Sunteți pe pagina 1din 258

CAPITOLUL 1 i exact cnd m gndeam c o zi mai nasoal de att nu se poate, am vzut mo tciunea aia sp i!

init de vestia ul meu" #a$la plv gea %nt una %n stilul ei ca acte istic &i nici mca nu 1'a ema cat pe tip" La %nceput" (e )apt, dac m gndesc mai *ine, nimeni altcineva nu 1'a mai ema cat pn s %nceap s vo *easc, ceea ce, din ne)e ici e, este o dovad %n plus a ciudatei mele incapacit+i de a m integ a" ' ,u, acum pe *une, -oe$, %+i dau cuvntul meu c .eat/ nu s'a %m*tat c/ia a&a de u dup meci" -u, nu mai )i &i tu a&a de ea cu el0 ' 1da, am spus cu gndul aiu ea" 1 og" Apoi m'a luat tu&ea" (in nou" 1'am sim+it ca d acu2" P o*a*il c t ec p in ceea ce domnul 3ise, p o)ul meu cam s it de pe )ix de la cu su ile intensive de *iologie, nume&te 4pacostea adolescen+ei5" (ac mo , mca scap de testa ea la geomet ie de mine0 T ag &i eu nde!de""" ' -oe$, ce (umnezeu6 1ca ascul+i ce'+i spun6 C ed c a *ut doa , &tiu &i io, pat u, /ai &ase *e i &i maxim t ei p/ ele de alcool" (a nici mca nu conteaz" C ed c nici nu s'a )i atins de *utu dac tmpi+ii ia de p in+i ai ti nu te'a )i o*ligat s te duci acas imediat dup meci" Am sc/im*at cu ea ni&te p ivi i %nc cate de su)e in+, %mp t&ind pe deplin ultima ned eptate la ca e )usesem supus de ct e mama &i c etinul de taic'meu vit eg cu ca e se m itase acum t ei ani, ani lungi ct secolele" Apoi, dup o pauz p ea scu t, # &i'a eluat plv geala" ' i'n plus de asta, avea ceva de s *to it" Ce (umnezeu, doa am *tut ec/ipa Union0 ' # mi'a zgl+it um ul &i &i'a v t )a+a %n )a+a mea" ' 7&ti pe )az6 P ietenul tu""" ' Ap oape'p ietenul meu, am co ectat'o, st duindu'm s nu'i tu&esc %n )a+" ' 1 og" .eat/ este cel mai *un 8ua te *ac9: al nost u, deci e no mal s s *to easc" A t ecut o ve&nicie de cnd ; o9en A o< n'a mai *tut Union" ' 1ai exact &aisp ezece ani" =unt va z la mate2, da , pe lng #, eu sunt un geniu" ' Cum ziceam, m og" Ideea e c e a )e icit" 1ai las'1 &i pe el s espi e" ' Ideea e c sptmna asta s'a )cut pul*e e de v eo cinci o i" %mi pa e u, da n'am c/e) s ies cu un tip al c ui p incipal scop %n via+ a evoluat de la %nce ca ea de a !uca )ot*al la %nce ca ea de a da pe gt &ase doze ) s ve se" Ca s nu mai pomenesc de )aptul c o s a!ung o*ez de la atta *e e" A t e*uit s m op esc ca s tu&esc" 1 sim+eam pu+in ame+it &i, dup ce %mi t ecea un episod de tuse, m st duiam s espi %ncet &i adnc" ,u c a )i o*se vat ceva moa a aia st icat de #" ' %//0 .eat/, o*ez0 (oamne )e e&te de a&a o imagine0 Am eu&it s %n*u& un alt acces de tuse" ' Ia s te s u+i cu el e ca &i cnd ai suge un cio ap %m*i*at cu alcool" # s'a st m*at toat" ' ;ine, *olnavo" Pcat c e a&a de sex$"

Am dat oc/ii peste cap, ) s m st duiesc mca s'mi ascund i ita ea )a+ de supe )icialitatea ei ca acte istic" ' 7&ti a&a de mo ocnoas cnd e&ti *olnav0 %n o ice caz, nici nu &tii ce ae de c+elu& *tut avea .eat/ dup ce nu l'ai *gat %n seam %n timpul mesei" ,ici mca nu putea s""" Atunci l'am vzut" (e mo tciune vo *esc" ;un, mi'am dat seama destul de epede c nu e a mo t de )apt &i de d ept" 7 a zom*i" =au neuman" 1 og" Oamenii de &tiin+ spun una, oamenii o*i&nui+i spun alta, da %n esen+ ideea e aceea&i" C/ia dac n'a& )i sim+it )o +a &i %ntunecimea pe ca e le emana, a )i )ost de'a d eptul imposi*il s nu'i o*se v =emnul, semiluna al*ast u'sa)i ie de pe ) unte &i, %n plus, desenul ca un ant elac: din !u ul oc/ilo si la )el de al*a&t i" 7 a vampi , *a c/ia mai u de att, e a un >nto " ?a/at0 i mai sttea &i lng vestia ul meu" ' -oe$, pe to+i d acii, c/ia nu m ascul+i0 Apoi vampi ul a %nceput s vo *easc, ia vo *ele sale ce emonioase s'au p elins %nt e noi amenin+toa e &i ademenitoa e, asemenea sngelui amestecat cu ciocolat cald" ' -oe$ 1ontgome $0 ,oaptea te'a ales pe tine, ia moa tea %+i va )i zmisli e" ,oaptea te c/eam" Pleac'+i u ec/ea la glasul ei %m*tto 0 %m* +i&eaz'+i soa ta %n Casa ,op+ii0 i'a idicat un deget lung &i al* &i 1'a %nd eptat sp e mine" @ untea mi'a )ost cup ins de o du e e cumplit, ia #a$la a desc/is gu a &i a +ipat" Cnd %n s) &it am %ncetat s mai vd puncte luminoase, mi'am idicat p ivi ea sp e #" =e /ol*a la mine al* la )a+" Ca de o*icei, am spus p ima tmpenie ca e mi'a t ecut p in minte" ' #, +i'au ie&it oc/ii ca la melc" ' Te'a %nsemnat" >ai de mine, -oe$0 Ai'a pus pe ) unte contu ul de la c/estia aia0 Pe u m &i'a apsat *uzele livide cu o mn t emu toa e, %n %nce ca ea ne eu&it de a'&i %n*u&i un suspin" 1'am a&ezat %n capul oaselo &i am tu&it" Aveam o du e e %ng ozitoa e de cap &i m'am ) ecat c/ia %n punctul dint e sp ncene" 1 ustu a de pa c m'a )i %n+epat o viespe, ia du e ea mi se spndea %n !u ul oc/ilo , pn la o* a!i" =im+eam c %mi vine s v s" ' -oe$0 ' # plngea de'a *inelea acum &i vo *ea p int e suspinele udate de lac imi" ' (umnezeule0 Tipul la e a un >nto , un >ampi >nto 0 ' #, am spus eu, clipind cu pute e pent u a'mi alunga du e ea de cap" ,u mai plnge0 tii c nu pot s su) s te vd plngnd" 1'am %ntins sp e ea ca s o lini&tesc cu o *taie pe um " (a s'a c/i cit instantaneu &i s'a %ndep tat de mine" ,u puteam s'mi c ed oc/ilo 0 C/ia se c/i cise, ca &i cnd i'a )i )ost ) ic de mine" P o*a*il c a o*se vat du e ea din p ivi ea mea, pent u c * usc a p vlit un pu/oi de vo *e, dup cum %i e a o*iceiul"

' (umnezeule, -oe$0 i acum ce o s te )aci6 ,u po+i s me gi acolo" ,u ai cum s )ii una dint e c/estiile alea" ,u poate )i adev at0 7u cu cine m mai duc la meciu ile noast e de )ot*al6 Am ema cat c pe pa cu sul acestei ti ade nu s'a ap opiat de mine nici mca cu un pas" 1'am concent at asup a sentimentului de du e e &i g ea+ ca e amenin+a s m )ac s iz*ucnesc %n lac imi" Imediat mi'a disp ut o ice u m de lac imi din oc/i" 1 p icepeam de minune s'mi ascund lac imile" 7 a &i cazul, aveam o expe ien+ de t ei ani" ' ,u'+i )ace g i!i, gsesc eu o solu+ie" O )i v eo""" v eo g e&eal *iza , am min+it eu" ,u se poate spune c vo *eam, pu &i simplu scoteam cuvinte din gu " 1'am idicat cu o g imas pe c/ip, din cauza du e ii de cap ca e pe sista" Am p ivit %n !u &i am constatat cu o oa eca e u&u a e c eu &i # e am singu e %n a ipa %n ca e se +ineau o ele de matematic, ia apoi a t e*uit s'mi e+in un s iste ic" (ac nu a& )i )ost complet tul*u at din cauza a)u isitei leia de test i la geomet ie de mine &i n'a& )i dat %nc o )ug pn la vestia ul meu ca s'mi iau manualul, pent u ca sea a s %nce c s %nv+ %nne*unit &i ) niciun sens, t e*uie spus, >nto ul m'a )i gsit %n )a+a &colii, altu i de o ma e pa te dint e cei 1 BCC de elevi de la liceul =out/ Inte mediate din ; o9en A o<, ca e a&teptau ceea ce stupidei de so 'mea, o copie )idel a ppu&ii ; *ie, %i plcea s numeasc plin de sine 4limuzinele ma i &i gal*ene"5 Am ma&in, da este o vec/e &i espectat t adi+ie s stai %mp eun cu cei mai pu+in p ivilegia+i, ca e t e*uie s mea g cu auto*uzul, ca s nu mai spun c e un mod excelent de a a)la cine la cine se mai d" Cont a a&tept ilo , mai e a doa un pu&tan %n a ipa %n ca e se +ineau o ele de matematic, un tmpi+el de&i at, cu dantu a va z, din ca e ' din ne)e ici e ' am avut ocazia s vd ma e pa te, pent u c sttea %n picioa e, cu gu a cscat, &i se /ol*a la mine de pa c tocmai a& )i adus pe lume o tu m de po ci %na ipa+i" Am tu&it din nouD de data asta e a o tuse umed &i sc *oas" Tmpi+elul a c/i+it u&u el &i a tiat'o pe /ol pn la *i oul doamnei (a$, st ngnd la pieptul sl*nog o ta*l" P esupun c acum clu*ul de &a/ se eunea lunea dup o e" Oa e vampi ii !oac &a/6 7xistau oa e vampi i tmpi+ei6 (a ma!o ete'vampi , genul ; *ie6 Oa e exist &i vampi i ca e cnt %n v eo t up6 =au vampi i emo, +ipi d'ia ciuda+i ca e poa t pantaloni de )at &i cu * etoanele alea nasoale ca e le acope !umtate de )a+6 =au pu&tanii ia adep+i ai su*cultu ii got/, c o a nu p ea le place s se spele6 Oa e aveam s devin &i eu o pu&toaic got/6 =au mai u, o emo6 ,u p ea m omo am dup neg u, cel pu+in nu %n mod exclusiv, nu sim+eam o * usc &i ne)e icit ave siune )a+ de ap &i spun &i nici nu m cup insese v eo do in+ o*sesiv s'mi sc/im* tunsoa ea o i s %mi dau cu c eion de mato'g a) la g eu" Toate astea %mi t eceau p in minte %n timp ce un alt pui de c iz de s iste ic %nce ca s'mi +&neasc din gt &i mai c am )ost ecunosctoa e cnd, pn la u m, a ie&it la iveal su* )o m de tuse"

' -oe$, te sim+i *ine6 >ocea #a$lei e a p ea ascu+it, de pa c a )i ciupit'o cineva, &i s'a mai %ndep tat cu un pas de mine" Am o)tat &i pent u p ima dat m'am sim+it cup ins de un val de )u ie" Asta nu se %ntmplase din voia mea" 7u &i # e am cele mai *une p ietene %nc din clasa a t eia, ia acum m p ivea de pa c a& )i devenit dint 'odat un monst u" ' #a$la, sunt eu" Aceea&i de acum dou secunde, dou o e, dou zile" ' Am )cut un gest %nc cat de ) ust a e ct e capul ca e %mi zvcnea" ' ,u am devenit altcineva doa din cauza stuia0 Oc/ii lui # s'au umplut din nou de lac imi, da , slav (omnului, tele)onul ei mo*il s'a pus pe cntat piesa 1adonnei, 1ate ial Ei l" ='a uitat instantaneu s vad cine o sun" (up oc/ii ei de cp ioa spe iat mi'am dat seama c e a p ietenul ei, Fa ed" ' .ai, am %ndemnat'o cu o voce neut , o*osit" (u'te acas cu el0 P ivi ea ei u&u at a avut pent u mine e)ectul unui pumn %n )a+" ' 1 suni mai %ncolo6 mi'a a uncat peste um , *tnd apid %n et age e sp e u&a late al" Am p ivit'o t ave snd %n g a* spa+iul ve de dinsp e est sp e pa ca e" Am o*se vat c avea tele)onul mo*il %n)ipt %n u ec/e &i c vo *ea p ecipitat cu Fa ed" Pun pa iu c de!a %i povestea cum m t ans)o m eu %n monst u" (esigu , p o*lema e a c t ans)o ma ea %n monst u e a cea mai )e icit dint e cele dou va iante pe ca e le aveam" >a ianta num ul 1G m t ans)o m %nt 'un vampi , ceea ce cam e sinonim cu un monst u pent u ap oape o ice om" >a ianta num ul HG co pul meu espinge T ans)o ma ea &i mo " (e'a *inelea" >estea *un e a c nu mai t e*uia s dau mine testa e la geomet ie" >estea p oast e a c va t e*ui s m mut %n Casa ,op+ii, un inte nat p ivat din 1idto<n, %n Tulsa, pe ca e to+i p ietenii mei %l cuno&teau d ept Pensionul vampi ilo , locul %n ca e t e*uia s'mi pet ec u mto ii pat u ani &i s t ec p in ni&te t ans)o m i )izice ciudate, g eu de desc is, ia %n acela&i timp via+a mea avea s su)e e o sc/im*a e total &i pe manent" Asta %n cazul %n ca e nu mu eam pe pa cu sul p ocesului" (emen+ial0 ,ici eu nu'mi do eam asta" >oiam doa s %nce c s )iu no mal, %n ciuda nesu)e i+ilo mei de p in+i supe 'mega'conse vato i, a t olului de ) ate' miu mai mic &i a pe )ec+iunii %nt uc/ipate de so 'mea mai ma e" >oiam s iau testul la geomet ie" >oiam s iau note ma i, ca s )iu admis la colegiul vete ina de la O/io =tate Unive sit$ &i s scap de o a&ul ; o9en A o< din O9la/oma" %ns mai mult dect o ice pe lume voiam s m integ ez, cel pu+in la &coal" Acas situa+ia e a su* o ice c itic, a&a c nu'mi mai mneau dect p ietenii &i via+a ct mai depa te de )amilie" Acum, mneam &i ) asta" 1i'am ) ecat ) untea &i mi'am a an!at p ul %n a&a )el %nct ap oape mi'a acope it oc/ii &i, cu pu+in no oc, &i semnul ca e'mi s ise deasup a lo " Cu capul aplecat, ca &i cnd m'a )i )ascinat c/estia lipicioas ca e (umnezeu

&tie cum %mi ap use %n geant, m'am %nd eptat %n g a* ct e u&a ca e ddea %n pa ca ea elevilo " (a cnd s ies, m'am op it" P in u&a de sticl tipic institu+iilo l'am vzut pe .eat/" O mul+ime de )ete se st nsese %n !u ul lui, dndu'se inte esante &i )lutu ndu'&i p ul, %n timp ce tipii %&i am*alau %nt 'un mod complet idicol camionetele eno me %n %nce ca ea, %n ma e msu e&uat, de a p ea cool" >ezi s nu m simt eu at as de a&a ceva0 ,u, acum, ca s )iu since cu mine %nsmi, t e*uie s ecunosc c mai demult .eat/ )usese un tip ta e dulce &i c/ia &i acum avea momentele lui *une" Cel mai des, cnd se de an!a s )ie t eaz" C/icotelile st idente ale )etelo z*teau din pa ca e pn la mine" (emen+ial0 #at/$ ?ic/te , cea mai ma e t )uli+ din &coal, %nce ca s se dea la .eat/" =e vedea de la o po&t c pent u ea e a ca un soi de itual de %mpe ec/e e" Ca de o*icei, ) aie ul de .eat/ sttea &i n!ea" =e pa e c ziua continua la )el de na&pa" i, colac peste pupz, * oscu+a mea >ol9s<agen *leu din 1IJJ t ona c/ia %n mi!locul lo " ,u, nu puteam s ies" ,u puteam s me g p int e ei cu c/estia asta pe ) unte" ,iciodat n'o s mai pot )i de'a lo " tiam p ea *ine ce'o s )ac" 1i'am amintit de ultimul pu&ti din liceul =out/ Inte mediate pe ca e %l %nsemnase un >nto " =e %ntmplase anul t ecut, la %nceputul anului &cola " >nto ul ap use %nainte de %ncepe ea cu su ilo &i %l epe ase pe pu&ti %n timp ce se ducea la p ima o " ,u l'am vzut pe >nto , da l'am vzut p e+ de o clip pe *iat, dup ce i'au czut c +ile din mini &i a ie&it %n )ug din cldi e, cu =emnul lucindu'i pe ) untea palid &i cu lac imile &i oind pe o* a!ii livizi" ,u puteam s uit ce aglome ate e au /olu ile %n acea diminea+ &i cum to+i se %ndep tase de el de pa c a )i avut ie, %n v eme ce el se npustea sp e u&ile din )a+ ale &colii" @usesem &i eu unul dint e aceia ca e se dduse la o pa te din calea sa, cu oc/ii /ol*a+i, c/ia dac %mi p ea )oa te u pent u el" (a nu voiam s )iu catalogat d ept singu a )at ca e este p ieten cu ciuda+ii" Ce i onie, nu6 %n loc s me g la ma&in, m'am dus la cea mai ap opiat toalet, ca e, slav (omnului, e a goal" 7 au t ei toaleteD da, m'am uitat *ine pe dedesu*t, s vd dac e a cineva %nunt u" Pe un pe ete e au dou c/iuvete, deasup a c o a at nau dou oglinzi de m ime pot ivit" Pe etele opus celui cu c/iuvetele e a acope it cu o oglind imens, su* ca e se a)la o poli+ pe ca e s'+i pui pe ia, smacu ile &i te mi i ce" 1i'am a&ezat geanta &i manualul de geomet ie pe poli+, am t as adnc ae %n piept, am idicat capul dint 'o mi&ca e &i mi'am dat p ul pe spate" 1'am sim+it de pa c a& )i p ivit %n )a+ un necunoscut pe ca e c ezi c'1 cuno&ti" ti+i cum e, vezi un om %n mul+ime &i ai putea !u a c'1 cuno&ti, da de )apt nu l'ai vzut %n via+a ta" 7i, *ine, acum necunoscuta pe ca e c edeam c'am mai vzut'o undeva e am c/ia eu" =emna cu mine la oc/i" ;teau sp e acela&i cp ui ca e nu se /ot a dac este ve de sau ma o, %ns oc/ii mei nu )usese niciodat att de ma i &i de otunzi"

=au m %n&el6 Avea p ul ca al meu, lung &i d ept &i ap oape la )el de * unet ca al *unicii mele %nainte s %nc un+easc" ,ecunoscuta avea pome+i %nal+i ca ai mei, nasul lung &i pute nic &i gu a ma e, t stu i mo&tenite tot de la *unica &i de la st mo&ii ei din t i*ul c/e o9ee" %ns eu nu )usesem niciodat att de palid la )a+" @usesem %ntotdeauna mslinie, cu pielea mai %nc/is la culoa e dect o icine altcineva din )amilia mea" (a poate c p o*lema nu e a c dint 'o dat pielea mea devenise palid, poate c p ea a&a %n compa a+ie cu contu ul al*ast u'%n'c/is al semilunii ca e %mi ap use exact %n mi!locul ) un+ii" =au poate c de vin e a lumina aia cumplit, )luo escent" Am t as nde!de c lumina e a de vin" 1'am uitat cu aten+ie la desenul cu aspect exotic" Com*inat cu pute nicele mele t stu i ame indiene, p ea s %mi dea un ae sl*atic""" ca &i cnd a& )i apa +inut uno v emu i de mult apuse %n ca e lumea e a mai ma e &i""" *a *a " (e acum %nainte via+a mea avea s se sc/im*e" Ia pent u o clip, doa o clipit, am uitat de g oaza sentimentului de a*andon &i m'a cup ins un val de plce e, ia %n adncul )iin+ei mele sngele popo ului *unicii ) emta de *ucu ie" CAPITOLUL H Cnd am conside at c toat lumea avusese timp su)icient s p seasc &coala, mi'am t as din nou p ul pe ) unte &i am ie&it %n g a* din *aie, %nd eptndu'm sp e u&ile ca e ddeau sp e pa ca ea elevilo " P ea s nu )ie nimeni, doa un pu&ti tcit, %m* cat cu genul la de pantaloni ca d acu2, *u)an+i, de appe , t ave sa pa ca ea p in captul cellalt" 7 a p ea p eocupat s nu se t ezeasc cu pantalonii %n vine %n me s, a&a c nu avea cum s m o*se ve" Am sc &nit din din+i din cauza du e ii ca e'mi )cea capul s zvcneasc &i am ie&it %n )ug pe u&, %nd eptndu'm di ect ct e * oscu+a mea" Imediat ce'am ie&it, soa ele a %nceput s m a d zd avn" T ea*a e c nu e a o zi p ea %nso it" Ce ul e a plin de genul la de no i imen&i &i pu)o&i ca e dau a&a de *ine %n poze, plutind pe ce &i um* ind un pic soa ele" (a , c/ia &i a&a, a t e*uit s mi!esc oc/ii, ceea ce mi'a p ovocat du e e, &i mi'am idicat mna s m p ote!ez pn &i de lumina asta inte mitent a soa elui" C ed c nu am ema cat camioneta pn nu s'a op it cu un sc +it %n )a+a mea, din cauz c m concent am att de ta e asup a du e ii p oduse de lumina o*i&nuit a soa elui" ' .ei, -o0 ,'ai p imit mesa!ul meu6 ?a/at0 ?a/at0 (e t ei o i a/at0 7 a .eat/" 1i'am idicat p ivi ea sp e el p int e degete, ca atunci cnd te ui+i la genul la stupid de )ilme snge oase" =ttea sp i!init de po tie a desc/is din spate a camionetei p ietenului su, (ustin" %n spatele lui vedeam ca*ina camionetei, %n ca e (ustin &i ) atele lui, ( e<, ca de o*icei, se %mpungeau &i se &icanau (umnezeu &tie %n legtu cu ce tmpenie *ie+easc" =lav (omnului c nu m *gau %n seam" 1'am uitat din nou la .eat/ &i am o)tat" %n mn avea o *e e &i zm*ea p oste&te" Am uitat pe moment c tocmai )usesem %nsemnat &i c aveam s devin un monst u %nsetat de snge, ocolit de toat lumea, &i m'am +oit la .eat/"

' ;ei la &coal60 7&ti ne*un6 =u sul lui de *e*elu& i s'a l git pe )a+" ' (a, sunt ne*un dup tine, ppu&0 Am cltinat din cap &i i'am %nto s spateleD am desc/is po tie a sc +itoa e a * oscu+ei mele &i mi'am a uncat c +ile &i ucsacul pe *anc/eta din d eapta" ' (e ce nu sunte+i la ant enament6 am %nt e*at, cu spatele la el" ' ,'ai auzit6 ,e'a dat d umu2 pen2c i'am spa t vine i pe ia de la Union0 (ustin &i ( e<, ca e c ed c de )apt e au aten+i la ce vo *eam eu &i .eat/, au t as ni&te 4iu/uu5 &i 4iupiii5 din camionet" ' A, nu" C ed c am atat anun+ul" Am avut t ea* azi" tii, am supe 'test la geomet ie mine" %nce cam s pa no mal &i elaxat" Apoi am tu&it &i am adugatG ' i'n plus, c ed c m ia o po c ie de ceal" ' Pe *une, -o0 Ai ceva cu mine6 K, +i'a zis #a$la ceva na&pa desp e c/e)6 1, de )apt, nu te'am %n&elat" Cee6 #a$la nu scosese niciun cuvin+el desp e )aptul c .eat/ m'a )i %n&elat" Ca do*itoaca, am uitat L*ine, pent u o clipM desp e ecent do*nditul =emn" 1i'am %nto s capul ca s'1 )ulge cu p ivi ea" ' Ce'ai )cut, .eat/6 ' -o, io""" tii c n'a&""", da , la vede ea =emnului, tentativa lui de dezvinov+i e &i scuzele s'au topit %nt 'o p ivi e deloc at gtoa e, %nso+it de o gu cscat ca e'i t da uimi ea" ' Ce gu a m'sii""", s'a po nit el, da l'am %nt e upt" ' =st0 am )cut &i am dat din cap %nsp e (ustin &i ( e<, ca e %nc nu *nuiau nimic &i cntau ct %i +inea gu a complet a)on pe melodia de pe ultimul al*um al lui To*$ #eit/:" .eat/ avea %nc oc/ii csca+i de uimi e, %ns a co*o t vocea" ' Ce e aia, v eun soi de mac/ia! pent u o a de a t teat al6 ' ,u, i'am spus %n &oapt" ,u e" ' ,u se poate s )ii %nsemnat" (oa e&ti gagica mea" ' ,u sunt gagica ta0 i dint 'odat %nce ca ea mea de a m a*+ine din tu&it s'a dus" Ap oape c m'am %ndoit de la mi!loc &i m'am pus pe o tuse nasoal &i umed" ' ;i, -o0 mi'a st igat (ustin din ca*in" T e2 s'o la&i mai moale cu +ig ile alea" ' %/%, zici c acu2 %+i scuipi un plmn a)a , a spus ( e<" ' ;i, las'o %n pace0 (oa &tii c nu le a e cu )umatu2" 7 vampi " (emen+ial0 =upe 0 Ca de o*icei, ) cea mi mic u m de c eie , .eat/ &i'a %nc/ipuit c %mi ia ap a ea dac st ig la p ietenii lui, ca e au scos instantaneu capul pe )e east a desc/is &i m'au p ivit tmp, ca pe o ciud+enie a natu ii" ' ?a/at0 -oe$ e o c eatu d'aia ciudat0 a spus ( e<" >o *ele lipsite de delicate+e ale lui ( e< au )cut ca )u ia ca e mocnea %n mine %nc de cnd #a$la se )e ise din calea mea s dea %n clocot &i

apoi pe'a)a " Am uitat de du e ea pe ca e mi'o p ovoca soa ele &i l'am +intuit pe ( e< cu p ivi ea" ' 1ai taci d acu2 din gu 0 Am avut o zi de tot a/atu2, a&a c mai scute&te'm de tmpeniile tale" 1'am op it &i mi'am mutat p ivi ea de la ( e<, ca e e a de acum &ocat &i tcut, la (ustin &i am continuatG 4sau ale tale5" i pe cnd continuam s %l )ixez pe (ustin, am %n+eles ceva, ceva ca e m'a &ocat &i, ciudat, m'a st nitG (ustin p ea spe iat" =pe iat de'a *inelea" L'am )ulge at din nou pe ( e< cu p ivi ea" i el p ea spe iat" Apoi am avut senza+ia aia" 7 a o senza+ie ca o )u nictu , ca e mi'a st *tut pielea &i mi'a )cut =emnul s se %n)ioa e" Pute e, asta sim+eam, pute e" ' -o6 Ce mama m'sii6 >ocea lui .eat/ mi'a dist as aten+ia &i m'a )cut s'mi %nto c p ivi ea de la cei doi ) a+i" ' Io m ca 0 a spus (ustin po nind camioneta &i *gnd'o %n vitez" Camioneta a po nit cu zgl+itu i, ceea ce 1'a )cut pe .eat/ s'&i pia d ec/ili* ul &i s alunece, executnd o mo i&c din * a+e &i scpnd din mn *e ea" A z*u at p in ae &i apoi a ate izat pe as)altul din pa ca e" 1'am epezit la el" ' Ai p+it ceva6 .eat/ sttea %n pat u la*e &i m'am aplecat s'1 a!ut s se idice" Apoi am sim+it" 7 a ceva ca e mi osea ext ao dina , excitant, dulce &i apetisant" Oa e .eat/ %&i ddea cu un pa )um nou6 > eun )e omon din la ciudat, menit s at ag )emeile ca o ma&in ie u ia& de ademenit gndacii6 ,u %mi ddusem seama ct de ap oape e am de el pn cnd nu s'a idicat, ia t upu ile noast e ap oape s'au lipit unul de cellalt" 1'a p ivit %nt e*to " ,u m'am )e it de el" (e&i a )i t e*uit" %nainte a&a a& )i )cut""" da nu &i acum" ,u azi" ' -o, a zis el *lnd, cu o voce g av &i ademenitoa e" ' Ce *ine mi o&i0 nu m'am putut a*+ine s'i spun" Inima %mi *tea a&a de ta e, %nct %i sim+eam ecoul %n tmplele ca e %mi zvcneau" ' -oe$, mi'a )ost ta e do de tine" T e*uie s ne %mpcm" tii doa ct te iu*esc" A %ntins mna s'mi mngie )a+a &i amndoi am o*se vat c avea palma mn!it de snge" '?a/at" C ed c""" A amu+it cnd mi'a p ivit c/ipul" ,u puteam dect s'mi imaginez cum a tam, palid, cu =emnul al*ast u'sa)i iu contu at ca un semn de )oc &i cu oc/ii +int la sngele de pe mna lui" ,u puteam s m mi&c, nu puteam s'mi %nto c p ivi ea" ' > eau""" am mu mu at" > eau""" Ce voiam6 ,u puteam s exp im %n cuvinte" ,u, nu e a asta" ,u voiam s exp im %n cuvinte" ,u voiam s exp im cu glas ta e valul cople&ito de do in+ a ztoa e ca e amenin+a s m pia d" i nu e a din cauz c .eat/ e a att de ap oape de mine" 1ai )usesem a&a de ap oape unul de cellalt" ,e giugiuleam

de un an, %ns niciodat nu m )cuse s m simt a&a, nu %n )elul sta" 1i'am mu&cat *uzele &i am gemut" Camioneta s'a op it cu un sc +it &i a de apat %n ap opie ea noast " ( e< a s it din ea, 1'a %n&)cat pe .eat/ pe dup mi!loc &i 1'a t as cu spatele %n ca*ina camionetei" ' Te min0 >o *esc cu -oe$0 .eat/ a %nce cat s scape din st nsoa ea lui ( e<, da pu&tiul e a omul de *az din de)ensiva ec/ipei ; o9en A o< &i e a ct casa" (ustin s'a i+it pe lng ei &i a t ntit po tie a camionetei" ' Las'1 %n pace, c eatu , mi'a st igat ( e<, %n timp ce (ustin a clcat'o, ia de data asta c/ia au plecat %n t om*" Am int at %n * oscu+a mea" %mi t emu au a&a de ta e minile, %nct a t e*uit s %nce c de t ei o i pn s eu&esc s po nesc moto ul" ' .ai odat acas0 .ai odat acas, am epetat %nt una p int e accese du e oase de tuse, %n timp ce conduceam" ,u voiam s m gndesc la cele %ntmplate &i nici nu puteam" 1i'a luat cincisp ezece minute s a!ung acas, da mie mi se p use doa o clip" 1'am t ezit p ea cu nd pe alee &i am %nce cat s m p egtesc pent u scena ca e &tiam c m a&teapt %nunt u, inevita*il ca tunetul %n timpul )u tunii" (e ce oa e )usesem att de ne *dtoa e s a!ung aici6 C ed c de )apt &i de d ept nu e a ne *da ea de a a!unge acas" (e )apt, %nce cam doa s scap de episodul din pa ca e cu .eat/" ,u0 ,u voiam s m gndesc la asta acum" i, %n o ice caz, p o*a*il c exista v eo explica+ie logic pent u tot ce se %ntmplase, o explica+ie simpl &i logic" (ustin &i ( e< e au ni&te c etini, ni&te d o!die i complet imatu i" ,u'mi )olosisem niciun )el de pute e ciudat ca s'i intimidez" Pu &i simplu se spe iase pent u c )usesem %nsemnat" Asta e a cauza" (oa se &tie c oamenilo le e ) ic de vampi i" ' ;ine, da eu nu sunt vampi 0 am exclamat" Apoi am tu&it &i mi'a venit %n minte ct de /ipnotic de ) umos mi se p use sngele lui .eat/ &i do in+a nestvilit pe ca e mi'o inspi ase" ,u .eat/, ci sngele lui" ,u0 ,u0 ,u0 =ngele nu e a nici ) umos, nici ademenito " C ed c sunt &ocat" Asta t e*uie s )ie" Asta t e*uia s )ie cauza" 7 am &ocat &i mintea mi'o luase azna" ;un""" *ine""" mi'am atins %n t eact ) untea" ,u'mi mai a dea, da %nc aveam o senza+ie ciudat" Am tu&it pent u a mia oa " O#" ,u voiam s m mai gndesc la .eat/, %ns nu mai puteam nega" 1 sim+eam alt)el" Pielea %mi devenise supe sensi*il" 1 du ea %n piept &i, de&i pu tam oc/ela ii mei cool de soa e 1aui Fim, oc/ii continuau s'mi lc imeze cumplit" ' =unt pe moa te""", m'am tnguit &i imediat mi'am st ns *uzele" 7 posi*il s )iu pe moa te" 1i'am idicat p ivi ea sp e casa ma e din c mid pe ca e nici dup t ei ani n'o sim+eam 4acas5" Te min odat0 Te min odat cu p ostiile0 Cel pu+in, so 'mea nu a!unsese %nc acas din motive de ant enament cu g upa

de ma!o ete" Cu pu+in no oc, t olul este complet /ipnotizat de noul lui !oc pe calculato (elta @o ceG ;lac9 .a<9 (o<n L%//0M" A&a c puteam s'o am pe mama numai pent u mine" Poate c ea m va %n+elege""" poate c ea va &ti ce e de )cut""" La nai*a0 Aveam &aisp ezece ani, da * usc mi'am dat seama c aveam nevoie de mama mai mult dect de o ice altceva pe lume" 4Te og, )'o s %n+eleag5, am %nc opit o ugciune &i am ad esat'o o ic ui zeu sau zei+e ca e m asculta" Am int at %n cas p in ga a!, ca de o*icei" Am t ave sat /olul pn la came a mea, unde mi'am a uncat pe pat manualul de geomet ie, geanta &i ucsacul" Apoi am espi at adnc &i m'am dus, t emu nd un pic, s'o caut pe mama" 7 a %n su) age ie, g/emuit pe ma ginea canapelei, so *ea dint 'o cea&c de ca)ea &i citea =up de pui pent u su)let de )emeie" A ta a&a de no mal, a&a cum )usese ea pe v emu i" ,umai c pe atunci citea pove&ti )ascinante de d agoste &i se mac/ia" %ns noul ei so+ nu e a de aco d cu niciuna dint e cele dou" Ce a/at cu oc/i0 ' 1am6 ' .m6 a spus ea ) s m p iveasc" Am %ng/i+it %n sec" ' 1mico0 ' Am st igat'o ca pe v emu i, %nainte s se m ite cu Fo/n" ' Am nevoie de a!uto ul tu" ,u &tiu dac e a din cauz c )olosisem pe nepus mas cu'vntul 4mmico5 sau dac ceva din vocea mea i'a st nit intui+ia de mam pe ca e o mai avea %nc, ascuns pe undeva, %ns a idicat imediat sp e mine o p ivi e *lnd &i %ng i!o at" ' Ce e, )eti+""", a spus ea, %ns vo *ele au p ut s'i %ng/e+e pe *uze atunci cnd p ivi ea i s'a op it pe =emnul de pe ) untea mea" ' (umnezeule0 Ce'ai mai )cut de data asta6 Inima a %nceput din nou s m doa " ' 1am, eu n'am )cut nimic" Pu &i simplu mi s'a %ntmplat" ,u din cauza mea" ,u sunt eu de vin" ' O), te og, nu0 s'a tnguit ea, de pa c n'a& )i spus nimic pn atunci" Ce'o s spun taic'tu6 1i'a venit s +ip" (e unde nai*a s &tim ce'o s spun tata, din moment ce nu mai &tim nimic de el de paisp ezece ani6 (a mi'e a cla c nu a )i avut niciun sens" %ntotdeauna o ene va s'i amintesc c Fo/n nu e a tatl meu 4adev at5" A&a c am sc/im*at tactica &i am a*o dat una la ca e enun+asem acum t ei ani" ' 1mico, te og0 ,'ai putea s nu'i spui nimic6 (oa o zi'dou" Pst eaz sec etul pn""" ce &tiu eu60""" ne o*i&nuim cu ideea" 1i'am +inut espi a+ia" ' i ce s'i spun6 C/estia asta nici mca nu se poate ascunde cu mac/ia!" A a uncat o p ivi e nelini&tit la semilun, ia *uzele i s'au st ns %n mod ciudat" ' 1am, n'am spus c o s stau aici pn ne o*i&nuim cu ideea" T e*uie s plec, &tii )oa te *ine"

A t e*uit s m op esc, ia ume ii mi'au )ost scutu a+i de o tuse devastatoa e" ' >nto ul m'a %nsemnat" T e*uie s m mut %n Casa ,op+ii, dac nu, o s'mi )ie din ce %n ce mai u" 4i apoi o s mo 5, am %nce cat s'i spun din p ivi i" ,u am eu&it s spun cu glas ta e ce gndisem" ' ,umai c am nevoie de cteva zile %nainte s t e*uiasc s'i spun lui""", am )cut o pauz ca s nu )iu nevoit s'i p onun+ numele, de data asta p ovocndu' mi tu&ea, ceea ce nici nu e a g eu" ' i eu ce'o s'i zic lui taic'tu6 Panica din vocea ei m'a %n) ico&at" ,u e a ea mama6 ,u a )i t e*uit s ai* ea toate spunsu ile, %n loc s pun %nt e* i6 ' Pi""" spune'i c stau cteva zile la #a$la, pent u c t e*uie s )acem un p oiect la *iologie" Am ema cat cum p ivi ea mamei se sc/im*" E i!a din oc/ii ei s'a isipit &i ace&tia i'au devenit tio&i, cum %i cuno&team p ea *ine" ' Cu alte cuvinte, v ei s'1 mint" ' ,u, mam" > eau ca mca o dat s pui do in+a mea mai p esus de a lui" > eau s )ii mmica mea" = m a!u+i s'mi st ng luc u ile &i s me gi cu mine la &coala cea nou, pent u c mi'e ) ic &i sunt *olnav &i nu &tiu dac sunt %n sta e s m descu c singu 0 Am spus toate astea dint 'o su)la e, espi nd g eu &i mi'am tu&it %n palm" ' ,u mi'am dat seama c nu m mai po t ca o mam, a spus ea cu ceal" 1'a )cut s m simt &i mai s) &it dect m sim+isem cu #a$la" Am o)tat" ' C ed c asta e p o*lema, mam" ,u'+i pas %nt 'att %nct s'+i dai seama" ,u'+i mai pas de nimic altceva dect de Fo/n de cnd te'ai m itat cu el" A mi!it oc/ii" ' ,u &tiu cum po+i )i att de egoist" C/ia nu'+i dai seama cte a )cut pent u noi6 (ato it lui am scpat de se viciul la o i*il de la (illa ds" (ato it lui nu t e*uie s ne )acem g i!i %n p ivin+a *anilo &i avem o cas ma e &i ) umoas" (ato it lui avem sigu an+ &i un viito p omi+to " Auzisem toate astea de attea o i, %nct a& )i putut s ecit odat cu ea" (e o*icei, %n acest punct al nonconve sa+iilo noast e eu %mi ce eam scuze &i plecam %n came a mea" %ns azi nu puteam s'mi ce scuze" Azi e am di)e it" Totul e a di)e it" ' ,u, mam" Adev ul adev at e c din cauza lui %+i igno i copiii de t ei ani %ncoace" tiai c )iic'ta cea ma e s'a )cut o t ) pa &iv &i zgiat, ca e &i'a t as'o cu !umtate din ec/ipa de )ot*al6 Tu &tii ce !ocu i dezgusttoa e &i violente +ine #evin ascunse de tine6 ;ine%n+eles c /a*a n'ai" Amndoi se poa t ca &i cnd a )i )e ici+i &i se p e)ac c'1 plac pe Fo/n &i toat masca ada asta de )amilie, ia tu zm*e&ti &i te ogi pent u ei &i'i la&i de capul lo " i eu ce6 C ezi c sunt ea pent u c nu m p e)ac, pent u c sunt cinstit" tii ceva6 1i'e a&a de sc * de )amilia mea, %nct mai c m *ucu c >nto ul m'a %nsemnat0 Toat lumea %i spune &colii vampi ilo Casa ,op+ii, da nu poate )i mai

%ntunecat dect casa asta pe )ect0 Ca s nu iz*ucnesc %n plns o i s m pun pe u lat, m'am sucit pe clcie, m' am dus ne voas la mine %n came &i am t ntit u&a" = le stea %n gt" P in pe e+ii mult p ea su*+i i am auzit'o vo *ind iste izat la tele)on cu Fo/n" @ %ndoial, avea s dea )uga acas s m a an!eze" Pe mine, pacostea" %n loc s m a&ez pe pat &i s m pun pe !elit, cum e am tentat s )ac, mi'am golit ucsacul de po c iile de la &coal" >ezi s n'am nevoie de ele acolo unde m duc0 C ed c nici mca nu au o e no male" %mi imaginez c au o e de genul 4Int oduce e %n suci ea gtului la oameni5""" &i""" &i 4Cu s int oductiv de vede e noctu n5" C/estii din astea" Indi)e ent de ce )cea mama, nu mai puteam s mn aici" T e*uia s'o iau din loc" ;un, deci ce s iau cu mine6 Cele dou pe ec/i de *lugi dup ca e m %nne*uneam, plus ia de pe mine" > eo cteva t icou i neg e" Pi, nu6 %n )ond, ce altceva poa t vampi ii6 %n plus, te )ac s pa i mai sla*" 1 gndisem s las maieu+ul la simpatic de culoa e *leu lucios, da atta neg u m'a )i dep imat &i mai u, a&a c l'am luat" Apoi am %ndesat teancu i de sutiene, c/ilo+ei tanga, c/estii de p &i smacu i %n *uzuna ul late al" 7 a ct pe ce s'mi las animlu+ul %mpiat, Otis Pe)tele Lla doi ani nu puteam s spun 4pe&te5M, pe pe n, da """ ei, ce""" )ie c e am vampi , )ie c nu, nu c ed c a& )i putut s do m p ea *ine ) el" A&a c l'am *gat cu delicate+e &i pe el %n %mpu+icenia aia de ucsac" Apoi am auzit c *ate cineva la u& &i vocea luia mi'a spus s ies din came " ' Ce v ei6 am st igat &i apoi m'a apucat o c iz u t de tuse" ' -oe$, eu &i mama ta v em s stm de vo * cu tine" (emen+ial0 =e pa e c nu le sttuse %n gt" L'am mngit u&u el pe Otis Pe)tele" ' Otis, e g oas" 1i'am %nd eptat spatele, am mai tu&it un pic &i m'am dus s'mi %n) unt du&manul" CAPITOLUL B La p ima vede e, c etinul de taic'miu vit eg, Fo/n .e))e pe numele lui, pa e un tip de t ea*, c/ia no mal a& spune" L7i, *ine, da, c/ia a&a %l c/eam &i, din ne)e ici e, a&a o c/eam &i pe mama, doamna .e))e :" > vine s c ede+i6M Atunci cnd mama a %nceput s ias cu el, c/ia am auzit din %ntmpla e cum unele dint e p ietenele ei spuneau c a )i 4c/ipe&5 &i 4)e mecto 5" Asta la %nceput" Pent u c acum mama a e alte p ietene, unele desp e ca e C/ipe&ul &i @e mecto ul c ede c sunt mai pot ivite dect ga&ca de )emei nem itate &i simpatice pe ca e le ) ecventa mama" ,iciodat nu mi'a plcut" Pe *une" ,u spun asta doa pent u c acum nu pot s' 1 %ng/it" (e cnd l'am vzut p ima oa , nu am ema cat dect un singu luc u

la el, c e )als" =e p e)ace c e *iat *un, so+ *un, &i c/ia se p e)ace c e un tat *un" A at ca o ica e alt tip a)lat la v sta ta+ilo " A e p ul neg u, picioa e su*+i i, de g eie e, &i un %nceput de *u t" A e oc/ii ca &i su)letul, ccnii, splci+i &i eci" Am int at %n su) age ie &i l'am gsit stnd %n picioa e lng canapea" 1ama e a p *u&it pe canapea mai sp e captul ei &i'i st ngea mna" Avea oc/ii o&ii &i umezi" Cum nu se poate mai *ine" Acum avea s !oace olul mamei nite &i c izate" ?ecunosc c e un ol ca e o p inde de minune" Fo/n %nce ca de!a s m +intuiasc cu p ivi ea, %ns aten+ia i'a )ost e+inut de =emnul meu" @a+a i s'a *o+it de sc *" ' =atan, d'te %n ltu i0 a citat el cu vocea lui de p edicato , dup cum %mi place mie s c ed" Am o)tat" ' ,u e =atana, sunt eu, da e cam tot aia" ' -oe$, nu e momentul s )ii sa castic, a spus mama" ' 1 ocup eu, iu*ito, a spus c etinul de taic'miu vit eg, *tnd'o %n t eact pe um , %nainte s'&i %nd epte ia aten+ia ct e mine" ' Ai'am spus eu c pn la u m compo tamentul u t &i o* znicia o s'+i vin de /ac" ,ici nu m mi c s'a %ntmplat att de cu nd" Am dat din cap" 7 a de a&teptat s spun asta" 1 a&teptam, da c/ia &i a&a e am &ocat" ,u e a om s nu &tie c nu aveai ce s )aci tu ca s inte vin T ans)o ma ea" Tmpenia cu 4dac te mu&c un vampi mo i &i devii &i tu vampi 5 e din )ilme" Oamenii de &tiin+ %ncea c de ani *uni s descope e cauza declan& ii t ans)o m ilo )izice ca e conduc la vampi ism, %n spe an+a c ast)el pot s'o %nltu e, sau mca s c eeze un vaccin ca e s lupte %mpot iva ei" Pn %n p ezent, no ocul nu le'a su s" %ns acum, Fo/n .e))e , c etinul de taic'meu vit eg, descope ise c ceea ce st nise aceast eac+ie )izic a o ganismului meu e a compo tamentul adolescentin deplasat, %n cazul de )a+ compo tamentul meu deplasat, ca e %n ma e msu consta %n cte o minciunic sau v eun gnd sicti it &i v eo ema c &mec/e easc avndu'i d ept +int %n gene al pe p in+ii mei &i poate un pic de po)t t upeasc seminevi'novat )a+ de As/ton #utc/e Lce t ist c'i plac )emeile mai %n v st"""M" .ei, la nai*a, mai &tii6 ' ,u am declan&at eu asta, am eu&it s %ngaim" ,u s'a %ntmplat din cauza mea, ci mi s'a %ntmplat mie" O ice om de &tiin+ din lumea asta mi'a da d eptate" ' Oamenii de &tiin+ nu sunt atot&tiuto i" ,u sunt oameni ai lui (umnezeu" L'am )ixat cu p ivi ea" 7 a p edicato al Oamenilo c edin+ei, luc u cu ca e vai, (oamne, ce se mai mnd ea0 Ksta e a unul dint e motivele pent u ca e mama se sim+ise at as de el &i la nivel st ict logic puteam s'o %n+eleg" @iind p edicato , se p esupunea c este un om ealizat" Avea un loc de munc vnit, o cas ) umoas, o )amilie pe )ect" =e p esupunea c este un om la locul lui, cu convinge i a&i!de ea" Pe / tie t e*uie s )i )ost alege ea pe )ect pent u postul de so+ &i tat" %ns, din pcate, pe / tie nu e a t ecut toat povestea" Ia acum, a&a cum e a de a&teptat, avea s )ac pe p edicato ul cu mine &i s'1 *age la

%nainta e pe (umnezeu" A& )i pa iat pe panto)ii mei cei noi, =teve 1adden:, c &i pe (umnezeu %l i ita la )el de mult ca &i pe mine" Am mai )cut o %nce ca e" ' Am %nv+at la cu sul intensiv de *iologie" 7ste vo *a desp e o eac+ie )iziologic &i a e loc %n o ganismul uno adolescen+i atunci cnd le c e&te nivelul de /o moni" Am )cut o pauz, %nce cnd s m concent ez mai depa te, al d acului de mnd de mine c %mi aminteam ceva ce )cusem semest ul t ecut" ' La unii oameni /o monii declan&eaz o c/estie sau alta""" %n""" ' am mai )cut un e)o t &i mi'am amintitG ' un lan+ mutant de A(, ca e declan&eaz T ans)o ma ea" Am zm*it, nu neap at lui Fo/n, ci pent u c e am %ncntat de capacitatea mea de a'mi aminti c/estii dint 'o lec+ie cu ca e nu mai avusem nimic de'a )ace de luni de zile" 1i'am dat seama c )usese o g e&eal s zm*esc cnd am vzut cum i s'au %ncle&tat maxila ele" ' Cunoa&te ea (omnului dep&e&te &tiin+a &i este o *las)emie s a)i mi altceva, domni&o ic" ' ,'am spus nicio clip c oamenii de &tiin+ sunt mai de&tep+i dect (umnezeu0 m'am dat eu *tut &i am %nce cat s'mi %n*u& un acces de tuse" %nce c doa s' +i explic" ' ,u am nevoie de nicio explica+ie din pa tea unei pu&toaice de &aisp ezece ani" (ac ne gndim *ine, pu ta pantalonii ia na&pa &i o cma& ca d acu2" = ea %n oc/i c avea nevoie de ceva explica+ii din pa tea unui adolescent, da nu gseam c a )i momentul pot ivit pent u a aduce %n discu+ie )aptul c e a, %n mod evident &i ne)e icit, pa alel cu moda" ' Fo/n, d agule, ce ne )acem cu ea6 Ce vo spune vecinii6 1ama s'a )cut &i mai palid la )a+ &i &i'a %n*u&it un mic suspin" ' Ce va spune lumea duminic la %nt uni e6 A mi!it oc/ii cnd am desc/is gu a s spund &i m'a %nt e upt %nainte s apuc s scot un sunet" ' >om )ace exact ce a )ace o ice )amilie c edincioas" O vom %nc edin+a lui (umnezeu" Adic m t imiteau la o mnsti e6 (in ne)e ici e, am )ost %nt e upt de o alt c iz de tuse, a&a %nct el a continuat s vo *easc" ' i %n plus %l vom suna pe docto ul As/e " 7l &tie cu sigu an+ ce s )ac pent u a sta*iliza situa+ia" =upe *0 (emen+ial0 O s'1 c/eme pe psi/ologul )amiliei, pe =tan de Piat " Pe )ect0 ' Linda, sun la num ul pent u u gen+e al docto ului As/e , ia apoi c ed c a )i %n+elept s activm sistemul de c/ema e la ugciune" Anun+'i pe mai'ma i c t e*uie s se euneasc aici" 1ama a %ncuviin+at &i a dat s se idice, da &uvoiul de vo *e N pe ca e l'am po nit a )cut'o s se p vleasc din nou pe canapea"

' Asta e solu+ia ta6 = c/emi un psi/olog ca e /a*a n'a e de adolescen+i &i s'i aduci aici pe to+i mai'ma ii ia %ncuia+i6 C ede+i c o s %nce ce mca s %n+eleag6 ,ici gnd" C/ia nu p icepe+i6 T e*uie s plec" C/ia %n sea a asta" Am tu&it c/inuit din gt, ceea ce mi'a p ovocat o du e e %n piept" ' >ede+i6 i o s )ie &i mai u dac nu m duc la""" Am ezitat" (e ce e a a&a de g eu s spun 4vampi i56 Pent u c suna a&a de st in de mine, att de de)initiv &i, o pa te din mine ecuno&tea acest luc u, att de demen+ial" ' T e*uie s a!ung la Casa ,op+ii" 1ama a s it %n picioa e &i p e+ de o clip am c ezut c avea s m salveze" %ns Fo/n a cup ins'o posesiv cu * a+ul pe dup ume i" Atunci ea &i'a %nl+at p ivi ea sp e el &i apoi m'a p ivit din nou pe mine, ia %n oc/ii ei am citit eg etul, da , ca de o*icei, a spus ce a )i v ut Fo/n s spun" ' -oe$, sigu nu se %ntmpl nimic dac mca %n sea a asta mi aici, nu6 ' ;ine%n+eles c nu, a asigu at'o Fo/n" =unt convins c docto ul As/e va %n+elege c este cazul s )ac o vizit la domiciliu" (ac vine el aici, o s )ie %n sigu an+" A *tut'o pe um , p e)cndu'se g i!uliu, da tot ce'a eu&it a )ost s pa dezgustto " (e la el mi'am mutat p ivi ea la mama" =e pa e c nu aveau de gnd s m lase s plec" %n niciun caz %n sea a asta &i poate niciodat sau cel pu+in nu pn s )ie cazul s m ia cu =alva ea" (int 'o dat mi'am dat seama c p o*lema nu e a doa =emnul ca e %mi ap use &i )aptul c via+a mea se sc/im*ase adical" Aici e a vo *a de cine e &e)ul" (ac m las s plec, se poate spune c au pie dut" %n cazul mamei, %mi plcea s c ed c %i e a team s nu m pia d" Ct desp e Fo/n, &tiam ce nu v ea el s pia d" ,u voia s'&i pia d multiu*ita lui auto itate &i iluzia c e am )amilia pe )ect" (up cum se exp imase &i mamaG 4Ce vo spune vecinii, ce va spune lumea duminic la %nt uni e65 Fo/n nu voia s enun+e la aceast iluzie, ia dac asta p esupunea ca eu s m %m*olnvesc din ce %n ce mai u, ei, *ine, e a p egtit s'&i asume iscul" ,umai c eu nu e am p egtit s mi'1 asum" C ed c e a momentul s iau ) iele %n mini L%n )ond, %mi )cusem manic/iu aM" ' .ai, *ine, am cedat" =un'1 pe docto ul As/e " Anun+'i pe to+i s vin s ne ugm %mp eun" (a v de an!eaz dac m duc s m %ntind un pic pn apa &i ceilal+i6 am mai zis &i am exage at un pic cu tu&ea" ' ,u, *ine%n+eles c nu, d gu+o, a spus mama, vizi*il u&u at" =unt sigu c o s te sim+i mai *ine dac te odi/ne&ti un pic" Apoi s'a %ndep tat de * a+ul acapa ato al lui Fo/n" A zm*it &i pe u m m'a st ns %n * a+e" ' > ei s'+i dau ceva de ceal6 ' ,u, me si, am asigu at'o, +innd'o st ns %n * a+e %nc o clip, do indu'mi cu a doa e s )i )ost cu t ei ani %n u m &i s mai )ie %nc mama mea, s mai )ie %nc de pa tea mea" (up ca e am t as adnc ae %n piept &i m'am dat un pas %napoi"

' ,u, me si, am epetat" 1'a p ivit &i a dat din cap, dndu'mi de %n+eles c %i pa e u %n singu ul )el %n ca e putea, din p ivi i" 1'am %ndep tat de ea &i m'am %nd eptat ct e do mito ul meu" (in spate, c etinul ziseG ' i ) *ine &i d'+i cu ceva pe c/estia aia de pe ) unte, s nu se mai vad" ,ici mca nu m'am op it" Am continuat s me g" i m'am a*+inut s nu plng" O s +in minte, mi'am spus cu %nve &una e" O s +in minte ce cumplit m'a+i )cut s m simt astzi" A&a c atunci cnd o s'mi )ie ) ic, atunci cnd o s )iu singu &i o s m con) unt cu noua mea via+, o s'mi aduc aminte c nimic nu e mai u dect s )iu p izonie aici" ,imic" CAPITOLUL O 1'am a&ezat pe pat &i am tu&it, timp %n ca e o auzeam pe mama sunnd dispe at la num ul pent u u gen+e al psi/iat ului nost u, dup ca e, la )el de dispe at, a sunat s'i convoace pe temu+ii Oameni ai c edin+ei" %n mai pu+in de t eizeci de minute casa avea s ni se umple de g sane &i de so+ii lo pedo)ili cu oc/i lune'co&i" Aveau s m c/eme %n su) age ie" =emnul ca e %mi ap use avea s )ie conside at o P o*lem 1a e &i Fenant, a&a c p o*a*il aveau s m ung cu v eo po c ie ca e, *ag mna %n )oc, o s'mi astupe po ii &i o s )ac s'mi apa un co& ct casa, dup ca e aveau s'&i pun minile pe mine &i s %nceap s se oage" Aveau s se oage la (umnezeu s m a!ute s nu mai )iu a&a o pacoste adolescentin &i o p o*lem pent u p in+ii mei" A, &i pe lng asta, t e*uia ezolvat &i p o*lema cu =emnul ca e %mi ap use" (e'a )i a&a de simplu""" A& )ace cu d ag inim un pact cu (umnezeu c m )ac copil cuminte dac m a!ut s nu mai t e*uiasc s m duc la alt &coal &i s' mi sc/im* specia" A& )i dispus pn &i s dau testul la geomet ie" .ai, *ine" Poate c n'a& da testul la geomet ie, da , %n o ice caz, nu voisem eu s m t ans)o m %nt 'o c eatu " %n concluzie, t e*uia s plec" T e*uia s %ncep o via+ nou &i aveam s )iu eleva cea nou" %nt 'un loc %n ca e nu aveam niciun p ieten" Am st ns ta e din oc/i, st duindu'm s nu plng" coala e a singu ul loc %n ca e m mai sim+eam &i eu acas, ia p ietenii mei e au singu a mea )amilie" Am st ns pumnii &i mi'am %nco dat maxila ul, s nu iz*ucnesc %n plns" Aveam s iau luc u ile din ap oape %n ap oape, din ap oape %n ap oape" ,ici p in gnd nu'mi t ecea ca pe lng toate astea s mai am de'a )ace &i cu clone ale c etinului de taic'miu vit eg" i, ca &i cum Oamenii c edin+ei nu e au de!a de'a!uns, cumplita &edin+ de ugciune avea s )ie u mat de o &edin+ la )el de st esant cu docto ul As/e " Ocazie cu ca e avea s m %nt e*e ce simt %n legtu

cu cuta e sau cuta e c/estie" Apoi avea s'i dea %nainte c )u ia &i anxietatea adolescentin sunt no male, da c numai eu puteam s aleg ce impact vo avea asup a vie+ii mele""" c'o )i, c'o p+i, &i, cum ne con) untam cu o 4situa+ie de u gen+5, p o*a*il c avea s m pun s desenez ceva ca e s ep ezinte copilul din mine sau o tmpenie de genul sta" 7 a evident c t e*uia s m ca de aici" =lav (omnului c %ntotdeauna )usesem 4o pu&toaic ea5 &i m p egtisem ca lumea pent u o ast)el de situa+ie" 1 og, nu'mi t ecuse p in cap c'o s )ug de' acas &i o s m duc la vampi i atunci cnd plantasem o c/eie de eze v de la ma&in su* g/iveciul din )a+a )e est ei mele" 1 gndisem c poate v eau s m )u i&ez v eodat a)a din cas &i s m duc la #a$la" =au, dac voiam s )iu cu adev at ea, puteam s m duc s m %ntlnesc cu .eat/ %n pa c &i s ne giugiulim" (a %nt e timp .eat/ se luase de *utu , ia eu %ncepusem s m t ans)o m %n vampi " Uneo i via+a e complet lipsit de sens" 1i'am luat ucsacul, am desc/is )e east a &i, cu o u&u in+ ca e spunea mai multe desp e )elul meu pctos de'a )i dect desp e lectu ile plicticoase ale c etinului de taic'miu vit eg, am +&nit pe geam" 1i'am pus oc/ela ii de soa e &i am p ivit a)a " 7 a numai pat u &i !umtate, cam a&a ceva, &i %nc nu se %ntunecase, a&a c m'am *ucu at c ga dul nost u menit s ne +in depa te de p ivi i indisc ete m p ote!a de vecinii no&t i al d acu2 de glgio&i" =ingu ele )e est e ca e ddeau sp e pa tea asta a casei e au ale so 'mii, da p o*a*il c ea e a %nc la ant enament cu g upa de ma!o ete" 7 o minune de la (umnezeu c o dat'n via+ m *ucu &i eu since c unive sul so 'mii g aviteaz %n !u ul a ceea ce ea nume&te 4spo tul %m* *t ii5" 1ai %nti mi'am a uncat ucsacul pe geam &i apoi m'am st ecu at &i eu %n u ma lui, avnd g i! s nu scot nici mca un 4//5 la ate iza ea pe ia *" Am stat pe loc o ve&nicie, timp %n ca e mi'am astupat gu a cu * a+ul ca s'mi %n*u& tu&ea aia o i*il" Apoi m'am aplecat &i am idicat ma ginea g/iveciului cu levn+ic pe ca e mi'1 dduse *unica ?ed*i d, ia degetele mi'au po nit %n cuta ea metalului du al c/eii ca e se culcu&ea %n ia *a deas" Poa ta nici mca n'a sc +it cnd am desc/is'o &i m'am p elins a)a ca un %nge al lui C/a lie:" ; oscu+a mea d gu+ sttea la locul ei o*i&nuit, c/ia %n )a+a celei de'a t eia u&i de la ga a!ul nost u amena!at s %ncap t ei ma&ini" C etinul de taic'miu vit eg nu m lsa s pa c/ez %nunt u, pent u c zicea c ma&ina de tuns ia *a e mai impo tant" 1ai impo tant dect un >ol9s<agen clasic6 Ce'mi aud u ec/ile6 7 cea mai ma e tmpenie" 1iculi+, vo *eam ca un mascul0 (e cnd %mi psa mie de 4clasicitatea5 * oscu+ei mele6 C/ia c m

T ans)o m" 1'am uitat %n stnga &i'n d eapta" ,ici +ipenie de om" 1'am %nd eptat %n )ug sp e * oscu+a mea, am int at %nunt u, am scos'o din vitez &i i'am mul+umit lui (umnezeu c aleea noast e a stupid de a* upt cnd supe *a mea ma&in a luat'o tcut &i lin la vale, pn a a!uns %n st ad" (e acolo t e*uia s'o iau la d eapta ca s'o &te g din ca tie ul cu Case de @i+e" ,ici mca nu m'am uitat %n oglinda et ovizoa e" %ns m'am %ntins &i mi'am %nc/is tele)onul mo*il, )iindc n'aveam c/e) s vo *esc cu nimeni" ,u, de )apt nu e a c/ia a&a" 7xista cineva cu ca e c/ia voiam s vo *esc" 7 a singu a pe soan din lume ca e e am sigu c nu avea s se uite la =emn &i s gndeasc desp e mine c sunt un monst u, o ciudat, un om %ng ozito " Ca &i cnd mi'a )i citit gndu ile, * oscu+a mea a luat'o pa c de capul ei pe &oseaua pe ca e se a!ungea la autost ada 1us9ogee, ia de acolo la cel mai g ozav loc din lume, la planta+ia de levn+ic a *unicii ?ed*i d" =p e deose*i e de d umul de la &coal acas, clto ia de o o &i !umtate pn la cmpu ile *unicii ?ed*i d a p ut s du eze o ve&nicie" Pn s ies de pe &oseaua cu dou *enzi &i s int u pe d umul *tto it de +a ca e ducea la casa *unicii, t upul m du ea de!a mai ta e dect atunci cnd ne venise p o)a aia nou de spo t +cnit, ca e conside a c t e*uie s )acem un tu complet al slii de )o +, %n timp ce ea ne &)ic/iuia de pe ma gine &i n!ea p oste&te" 1 og, nu ne &)ic/iuia p op iu'zis, da totu&i" 1 du eau mu&c/ii ca nai*a" 7 a ap oape &ase sea a, ia soa ele se p egtea %n s) &it s apun, da %nc m %n+epau oc/ii" Ca s )iu since , pn &i lumina palid a soa elui %mi ddea )u nictu i ciudate pe piele" 1'am *ucu at c e a s) &it de octom* ie &i se )cuse su)icient de coa e %nct s po t /ano acul cu ;o g Invasion O( ca e, slav (omnului, %mi acope ea mai toat pielea" (esigu , mi'am luat /ano acul cnd am )cut tu ul la %n Las >egas %n pa cul tematic =ta T e9G T/e ,ext Eene ationD din ne)e ici e, din cnd %n cnd mai sunt &i eu o )an decla at a )ilmului =ta T e9" %nainte s ies din * oscu+, am scotocit pe *anc/eta din spate dup &apca mea cea vec/e, insc ip+ionat cu O=U, &i mi'am t as'o pe oc/i ca s'mi )e esc )a+a de soa e" Casa *unicii e a st !uit de cmpu i de levn+ic &i se odi/nea la um* a uno ste!a i u ia&i" @usese const uit %n 1IOH, din piat ne&le)uit de O9la/oma, avea o ve and con)o ta*il &i )e est e neo*i&nuit de ma i" %mi plcea la ne*unie casa asta" 7 a de'a!uns s u c t eptele mici de lemn ca e duceau la ve and ca s m simt mai *ine""" %n sigu an+" Apoi am vzut *iletul p ins a)a pe u&" Am ecunoscut ) g eutate sc isul ) umos al *unicii ?ed*i dG 4=unt pe )alez,

culeg )lo i sl*atice5" Am atins / tia cu mi os disc et de levn+ic" 1e eu &tia cnd veneam s'o vd" Cnd e am mic mi se p ea ciudat, da pe msu ce am c escut am %nceput s ap eciez acest al &aselea sim+ pe ca e'1 avea" Toat via+a am &tiut c, indi)e ent de situa+ie, puteam s contez pe *unica ?ed*i d" %n p imele luni de g oaz dup ce mama s'a m itat cu Fo/n, c ed c a& )i )ost te minat dac n'a& )i eu&it s )ug la *unica %n )ieca e <ee9end" P e+ de o clip m'a *tut gndul s int u ' *unica nu %ncuia niciodat u&ile ' &i s' o a&tept, da sim+eam nevoia s'o vd, s m ia %n * a+e &i s'mi spun ce'a& )i v ut s'mi spun mama" ,u'+i )ie team""" o s )ie *ine""" o s avem g i! s )ie *ine" A&a c %n loc s int u %n cas, am luat'o pe c uia de la captul cmpului de levn+ic din )a+, ca e ducea la )alez, &i am continuat s me g pe ea, plim*ndu'mi *u icele degetelo pe v )u ile )lo ilo p int e ca e t eceam, ia pe msu ce %naintam, ele %&i %mp &tiau mi osul dulce, a gintat %n ae ul din !u ul meu, ca &i cnd mi'a )i u at *un venit acas" 1 sim+eam de pa c nu mai )usesem pe aici de ani de zile, de&i &tiam p ea *ine c t ecuse doa o lun" Fo/n nu o plcea pe *unica" -icea c e ciudat" C/ia %l auzisem din %ntmpla e spu'nndu'i maic'mii c *unica e a 4v !itoa e &i aveau s'o %ng/it )lc ile iadului5" Ce do*itoc0 (int 'odat mi'a venit un gnd uluito , ca e m'a )cut s m op esc din me s" P in+ii mei nu mai puteau s'mi spun ce s )ac" ,u mai aveam s stau cu ei niciodat %n via+a mea" Fo/n n'avea s'mi mai comande niciodat" 1iculi+0 Ce demen+ial0 7 a a&a de g ozav, %nct mi'a p ovocat un acces de tuse ca e m'a )cut s m cup ind cu * a+ele, ca &i cnd a& )i %nce cat s'mi %mpiedic pieptul s se dezinteg eze" T e*uia s'o gsesc pe *unica ?ed*i d imediat0 CAPITOLUL P C a ea din ma ginea )alezei )usese me eu a* upt, da eu o u casem de un milion de o i, &i cu *unica, &i singu , &i niciodat nu m sim+isem %n )elul sta" ,u mai e au doa tu&ea &i du e ea muscula " 1 sim+eam ame+it, ia stomacul %ncepuse s'mi *ol*o oseasc %n a&a /al, %nct %mi amintea de 1eg ?$an %n )ilmul Un s ut de milioane, dup ce mncase o g mad de * nz, ia ea, s aca, avea intole an+ la lactoz" L#evin #line e ta e d gu+ %n )ilmul sta, m og, pent u un tataie"M Pe lng asta %mi mai cu gea &i nasul" i nu un pic" > eau s spun c %mi &te geam nasul pe mneca /ano acului" LCe sc *o'&enie0M ,u puteam s espi dect pe gu , ceea ce m )cea s tu&esc &i mai ta e &i e a de nec ezut ct de u putea s m doa %n piept0 Am %nce cat s'mi amintesc ce se decla ase o)icial

desp e cauza mo +ii pu&tanilo ca e nu eu&ise s se T ans)o me %n vampi i" Oa e )cuse in)a ct6 =au tu&ise &i le cu sese nasul pn au dat col+u26 4,u te mai gndi la asta05 7 a musai s'o vd pe *unica ?ed*i d" (ac ea nu avea %nc solu+ia, sigu avea s o gsesc" ;unica ?ed*i d %n+elegea oamenii" (in cte spunea ea, e a din cauz c nu pie duse legtu a cu mo&teni ea ei c/e o9ee &i nu pie duse cunoa&te ea t i*al a st *unei tmduitoa e pe ca e o avea %n snge" C/ia &i acum %mi venea s d cnd m gndeam la )elul %n ca e se %ntuneca *unica la )a+ cnd venea vo *a desp e c etinul de taic'miu vit eg" 7a e a singu ul adult ca e &tia c %i zic a&a" ;unica ?ed*i d spunea c e a limpede ca *un ziua c sngele tmduitoa ei din neamul ?ed*i d nu )usese mo&tenit &i de )iica ei, da asta numai pent u c se pst a ca s'mi dea mie &i mai mult din st vec/ea magie a t i*ului c/e o9ee" %n copil ie u casem c a ea +innd'o de mn pe *unica de o g mad de o i" A&ezam o ptu viu colo at pe pa!i&tea p es at cu ie *u i %nalte &i )lo i sl*atice &i luam p nzul la ia * ve de, %n timp ce *unica %mi spunea pove&tile t i*ului c/e o9ee &i m %nv+a cuvinte cu modula+ii miste ioase din lim*a lo " Pe cnd u cam anevoie pe c a ea &e puitoa e, pove&tile st vec/i %mi veneau %n minte %n otocoale, asemenea )umului de la )ocul ce emonial""" inclusiv aceea )oa te t ist %n ca e se spunea cum se )o mase stelele cnd un cine )usese gsit )u nd )ie tu a de po um*, ia cei din t i* %l *iciuise " %n timp ce cinele )ugea c/ellind acas la el, %nsp e no d, )ie tu a s'a %mp &tiat pe ce , ia v a!a sa a dat na&te e Cii Laptelui" =au aceea %n ca e 1a ele >ultu )cuse mun+ii &i vile cu *tile a ipilo sale" =au p e)e ata mea, cea cu soa ele, conside at )at, ca e locuia la s it, &i cu ) atele ei, luna, ca e locuia la apus, &i %n ca e se spunea c cei din neamul ?ed*i d e au )iii soa elui" ' ,u e ciudat6 7u sunt din neamul ?ed*i d, deci o )iic a soa elui, %ns m t ans)o m %nt 'un monst u al nop+ii, m'am t ezit c spun cu glas ta e &i m'a su p ins c vocea mea e a att de sla*, mai ales c vo *ele pa c au sunat %n !u ul meu, ca &i cum a& )i vo *it %nt 'o to* *u*uitoa e" To*""" Cnd m'am gndit la to*, mi'am adus aminte de itualu ile la ca e m ducea *unica %n copil ie, ia apoi, de pa c gndu ile m'a )i pu tat aievea acolo, c/ia am auzit sunetul itmic al to*elo ce emoniale" Am p ivit %n!u , cu oc/ii %nt edesc/i&i, ca s mi'i )e esc de lumina sla* a zilei sp e as)in+it" Oc/ii m %n+epau &i aveam vede ea va z" >ntul nu adia, %ns um* ele stncilo &i ale copacilo p eau s se mi&te""" s se alungeasc""" &i s se ap opie de mine" ' ;unico, mi'e ) ic""", am +ipat, p int e accese s)&ietoa e de tuse" 4,u t e*uie s'+i )ie ) ic de spi itele gliei, Pas e -oe$"5 ' ;unico6 Oa e c/ia %i auzisem vocea st igndu'm pe numele de alint sau e a ceva &i mai ciudat dect asta, ecou i venite de data asta din aminti ea mea6 ' ;unico6 am st igat din nou &i am stat nemi&cat %n a&tepta ea unui spuns"

,imic" ,imic %n a)a de vnt" U'no'le""" mi'a t ecut p in minte cuvntul c/e o9ee pent u 4vnt5, asemenea unui vis ap oape dat uit ii" >nt6 =tai pu+in0 Pn acum o clip nu )usese deloc vnt, ia acum t e*uia s' mi +in cu o mn &apca, ia cu cealalt s'mi dau de pe )a+ p ul ca e m *iciuia ne*une&te" Apoi am auzit z*tnd p in vnt o mul+ime de voci c/e o9ee psalmodiind p in veacu i, acompaniate de *ti de to*e ce emoniale" P in pe deaua de p &i lac imi am vzut )um" A oma dulce de nuc a pdu ii de pin mi'a invadat gu a &i am sim+it gustul )ocului itualic al st mo&ilo mei" E)ind, am %nce cat s'mi t ag su)la ea" %n acel moment i'am sim+it" 1 %mp esu ase , um* e ap oape vizi*ile, asemenea valu ilo de cldu ca e se idic va a din as)altul %ncins" %i sim+eam lipi+i de mine, %n timp ce ddeau oat cu pa&i mldii &i g eu de pt uns %n !u ul imaginii )antomatice a )ocului itualic c/e o9ee" 4>ino cu noi, u'<e'tsi a'ge'/u'tsa""" >ino cu noi, copil"""5 (u/u ile neamului c/e o9ee""" m %nec cu p op iii plmni""" m'am ce tat cu ai mei""" s'a dus via+a mea de pn acum""" 7 a de!a p ea mult" Am luat'o la )ug" C ed c e adev at ce ne %nva+ la *iologie desp e cum te invadeaz ad enalina ca eac+ie la un st es pute nic, pent u c, de&i sim+eam c %mi explodeaz pieptul, ca &i cnd a& )i %nce cat s espi su* ap, am luat'o la )ug pe ultima &i cea mai a* upt pa te a c ii, de pa c s'a )i desc/is toate magazinele de la mall &i s'a )i dat panto)i moca" 1i'am t as su)letul &i m'am npustit %n sus pe c a e, din ce %n ce mai sus, luptnd din spute i s scap de spi itele %n) ico&toa e ca e m %ng/i+ise ca o cea+, da , %n loc s le las %n u m, pa c m a)undam &i mai ta e %n lumea lo de )um &i um* e" Oa e e am pe moa te6 Oa e asta e a cauza6 Oa e de asta vedeam )antome6 i dac e a a&a, unde e a lumina cea al*6 =pe iat de moa te, am continuat s )ug, dnd ne*une&te din mini, ca &i cnd a& )i %nce cat s scap de g oaza ca e m u m ea" ,u am o*se vat dcina ca e st punsese scoa +a pmntului *tto it de pe potec" Complet dezo ientat, am %nce cat s'mi pst ez ec/ili* ul, da toate e)lexele mele e au la pmnt" Am czut ca un sac de ca to)i" Am sim+it o du e e ascu+it la cap, da n'a du at dect o clip pn s m %ng/it %ntune icul" T ezi ea a )ost ciudat" 1 a&teptam s m doa tot t upul, mai ales capul &i %n piept, da %n loc de du e e am sim+it""" ei, *ine""" m sim+eam *ine" (e )apt, m sim+eam mai mult dect *ine" ,u mai tu&eam" %mi sim+eam minile &i picioa ele inc edi*il de u&oa e, m )u nicau &i aveam o senza+ie de cldu , de pa c a& )i lunecat u&o %nt 'o cad cu ap )ie *inte &i cu spum pe o noapte ge oas" Ce6 (e uimi e am desc/is oc/ii" Am vzut o lumin ca e, %n mod mi aculos, nu mi'a p ovocat du e i de oc/i" %n loc de lumina o *itoa e a soa elui e au mai deg a* pictu i cati)elate de lumin spndit de lumn i, ca e se ce neau de undeva

de sus" 1'am idicat %n capul oaselo &i mi'am dat seama c m %n&elasem" ,u venea lumina sp e mine, ci u cam eu sp e ea0 41 duc %n ai" .m, &tiu c+iva ca e o s )ie uimi+i de )aza asta"5 Am t as o oc/ead %n !os, la co pul meu" 7u sau c/estia asta""" sau""" indi)e ent ce e a, zcea %n) ico&to de ap oape de ma ginea )alezei" Co pul meu e a ta e lini&tit" 1 tiasem la ) unte &i snge am u" =ngele %mi picu a itmic %nt 'o adncitu din te enul stncos, )o mnd un &i ag de lac imi o&ii ca e se scu geau %n pntecele )alezei" 7 a ta e ciudat s m p ivesc pe mine" ,u'mi e a ) ic" %ns a t e*ui s'mi )ie, nu6 Oa e asta nu %nsemna c sunt moa t6 Poate c acum eu&eam s vd mai *ine du/u ile neamului c/e o9ee" ,ici mca gndul sta nu m'a %nspimntat" (e )apt, %n loc s'mi )ie ) ic, m sim+eam mai deg a* ca o spectatoa e, de pa c nimic din toate astea nu putea s m ating" LCam ca gagicile alea ca e &i' o pun cu toat lumea &i %&i imagineaz c n'au cum s mn g avide o i s ia v eo *oal din aia cu t ansmite e sexual ca e %+i macin c eie ii" 7i, las, c mai vedem noi peste v eo zece ani0M %mi plcea )elul %n ca e ap ea lumea, nou &i st lucitoa e, %ns aten+ia %mi e a pe manent at as de co pul meu" Am plutit pn mai ap oape de el" ?espi am apid &i supe )icial" 1 og, a&a espi a co pul meu, nu eul ca e e am eu" L> vine s c ede+i c am )olosit p onumele %n )elul sta /aotic6M i nu a tamQa ta p ea *ine" 7 amQe a palid &i cu *uzele al*st ii" 1i, mi, mi0 Al* la )a+, *uze al*st ii &i snge o&u0 = mai zic cineva c nu sunt pat ioat" Am iz*ucnit %n s &i m'am sim+it ext ao dina 0 Pe *une, mi'am vzut sul plutind %n!u &i c/estiile alea pu)oase ca e z*oa atunci cnd su)li %nt 'o ppdie, numai c, %n loc s )ie al*e, e au al*ast e ca glazu a de pe to tul de anive sa e" 1am0 Cine a )i spus c avea s )ie a&a de dist activ s m lovesc la cap &i s le&in6 1'am %nt e*at dac a&a te sim+i cnd e&ti d ogat" ?sul glazu at de ppdie s'a isipit &i dint 'o dat am auzit un sunet c istalin de ap cu gtoa e" 1'am ap opiat &i mai mult de co pul meu &i am eu&it s vd c ceea ce la %nceput luasem d ept o adncitu %n pmnt e a de )apt o c evas %ngust" =unetul zglo*iu al apei venea din m untaiele ei" Cu ioas, m'am uitat p in ea, ia silueta a gintat &i scnteietoa e a cuvintelo s'a %nl+at u&o din pntecele stncii" 1'am cznit s ascult &i st dania mi'a )ost spltit cu un sunet a gintiu, sla* &i &optit" ' -oe$ ?ed*i d""" vino la mine""" ' ;unico0 am st igat p in c ptu a din stnc" Ae ul din !u s'a umplut de cuvintele mele pu pu iu'ap ins" ' Tu e&ti, *unico6 '>ino la mine""" A gintiul s'a %mpletit cu pu pu iul vocii mele ap oape palpa*ile, zug vind cuvintele %n culoa ea sclipitoa e a )lo ilo de levn+ic" 7 a o p evesti e0 Un semn0 ,u &tiu cum se )ace, da , asemenea cluzelo spi ite %n ca e neamul c/e o9ee c ede de veacu i, *unica ?ed*i d %mi spunea c t e*uie s m st eco p in stnc"

@ ezita e, mi'am azv lit su)letul %nainte p in c evas, u mnd d umul sngelui meu &i aminti ea c istalin a &oaptei *unicii, pn cnd am a!uns pe solul neted al unei %ncpe i ca e p ea s semene cu o pe&te " %n mi!locul ei clipocea o vn de ap, spndind %n ae cio*u i scnteietoa e de sunete palpa*ile, %n culo i ap inse, t anslucide" %mp eun cu pictu ile staco!ii de snge pe ca e le pie dusem, %m* cau pe&te a %nt 'o lumin !ucu&, de culoa ea ) unzelo toamna" >oiam s m a&ez lng apa gngu i'toa e, s'mi plim* degetele p in ae ul din !u &i s m !oc cu textu a muzicii sale, %ns glasul m'a c/emat din nou" ' -oe$ ?ed*i d""" u meaz'm sp e soa ta ca e te a&teapt""" i am u mat )i ul de ap &i c/ema ea )emeii" Pe&te a s'a mic&o at &i a devenit un tunel" ='a %ncolcit &i s'a %nvol*u at %nt 'o spi al domoal, pn a %ntlnit un zid p es at cu sim*olu i cioplite, ca e %mi e au cunoscute &i st ine %n acela&i timp" Uimit, am p ivit p ia&ul p elingndu'se p int 'o c ptu din zid pn a disp ut cu totul" i acum ce e a de )cut6 Oa e t e*uia s'1 u mez6 Am p ivit %napoi, %n !osul tunelului" ,u e a nimic, numai lumina !ucu&" 1'am %nto s sp e zid &i am )ost t ave sat de un )io ca un cu ent elect ic" 1am0 %n )a+a zidului se a)la o )emeie ca e sttea cu picioa ele %nc uci&ate0 Avea o oc/ie al* cu ) an!u i, pu tnd acelea&i sim*olu i ca cele de pe zidul din spatele ei" 7 a ext aodina de ) umoas, cu p ul lung &i att de neg u, %nct p ea c a e e)lexe al*ast e &i violet, ca pana co *ului" ;uzele ei pline se a cuiau cnd vo *ea, umplnd ae ul dint e noi cu )o +a scnteietoa e a vocii ei" ' Tsi'lu'gi U'<e'tsi a'ge'/u'tsa" ;un venit, Copil" Te'ai descu cat *ine" >o *ea %n lim*a c/e o9ee, da , de&i n'o mai vo *isem de c+iva ani, am %n+eles ce'mi spunea" ' Tu nu e&ti *unica0 am iz*ucnit &i m'am sim+it stn!enit &i nelalocul meu la vede ea cuvintelo mele pu pu ii ca e le'au %m* +i&at pe ale ei, t asnd %n ae ul din !u ul nost u desene nemaivzute de levn+ic scp toa e" -m*etul ei e a ca un s it de soa e" ' ,u, Copila mea, nu sunt *unica ta, da o cunosc )oa te *ine pe =$lvia ?ed*i d" Am espi at adnc" ' Am mu it6 1i'a )ost team ca nu cumva s d de mine, %ns nu a )cut'o" Oc/ii ei neg i e au *lnzi &i t dau %ng i!o a e" ' ,u, U'<e'tsi a'ge'/u'tsa" ,ici pe depa te, de&i spi itul tu a )ost eli*e at pent u un stimp, ca s cut eie e pe t mul lui ,unne2/i" ' Oamenii spi itului0 am spus &i mi'am otit p ivi ea p in tunel, %n %nce ca ea de a vedea c/ipu i &i siluete p int e um* e" ';unica ta te'a inst uit *ine, u's'ti (o'tsu'<a""" micu+ ?ed*i d" 7&ti o %mpleti e unic %nt e >ec/ile O*iceiu i &i Lumea cea ,ou, %nt e st vec/iul snge t i*al &i pulsa+iile ne&tiuto ilo " Cuvintele ei m %n)ie *ntau &i m %ng/e+au %n acela&i timp" ' Cine e&ti6 am %nt e*at'o"

' 1i se spune %n multe )elu i""" @emeia =c/im*toa e, Eeea, Aa9uluu!!usi, #uan Rin, 1aica Pian!en &i c/ia Apus""" Pe msu ce spunea )ieca e nume, c/ipul i se t ans)o ma, ia pute ea ei m ame+ea" C ed c a %n+eles, pent u c s'a op it &i mi'a a uncat din nou zm*etul ei cel ) umos, ia c/ipul ei a edevenit cel al )emeii pe ca e o vzusem p ima oa " ' %ns tu, Pas e -oe$, Copila mea, po+i s m st igi dup numele dup ca e m cunoa&te lumea acum, ,$x" ' ,$x, am spus ap oape &optit" -ei+a'vampi 6 ' (e )apt, p imii ca e m'au idolat izat au )ost vec/ii g eci atin&i de T ans)o ma e, vznd %n mine maica pe ca e o cutase %n st )undu ile ,op+ii lo celei in)inite" (e secole %i conside cu *ucu ie p uncii mei pe descenden+ii lo " i, da, ai d eptate, %n lumea ta ace&ti p unci se numesc vampi i" Accept numele, U'<e'tsi a'ge'/u'tsa, &i %n el %+i vei %ntlni soa ta" =im+eam cum =emnul %mi a de pe ) unte &i dint 'odat mi'a venit s plng" ' ,u""" %n+eleg" ='mi %ntmpin soa ta6 Tot ce v eau eu este s gsesc o cale pent u a'mi accepta noua via+, s epa luc u ile" -ei+, tot ce v eau e s m integ ez &i eu undeva" ,u c ed c sunt %n sta e s'mi %ntmpin soa ta" C/ipul zei+ei s'a %m*lnzit din nou &i, cnd mi'a vo *it, vocea ei e a ca cea a mamei, numai c e a mai""" de pa c %n vo *ele ei a )i semnat cumva d agostea )iec ei mame din lume" ' C ezi %n tine, -oe$ ?ed*i d" Ai'am pus =emnul meu &i acum e&ti a mea" >ei )i p ima &i adev ata mea U'<e'tsi a'ge'/u'tsa v'/na'i =v'no'$i""" @iic a nop+ii""" la aceast v st" 7&ti deose*it" Accept luc ul acesta &i vei %ncepe s %n+elegi c exist o adev at pute e %n unicitatea ta" %n tine se %mpletesc sngele magic al tmduitoa ei &i al st *unilo din vec/ime &i *una cunoa&te e &i %n+elege e a lumii mode ne" -ei+a s'a idicat &i s'a %nd eptat g a+ioas sp e mine, ia glasul ei zug vea %n ae ul din !u sim*olu i a gintii ale pute ii" Cnd a a!uns la mine, mi'a &te s lac imile de pe o* a!i, ia apoi mi'a cup ins )a+a %n palme" ' -oe$ ?ed*i d, Copil a ,op+ii, vei )i oc/ii &i u ec/ile mele %n lumea de azi, o lume %n ca e *inele &i ul se lupt s gseasc ec/ili* u" ' ;ine, da am &aisp ezece ani0 ,ici mca nu sunt %n sta e s )ac o pa ca e late al0 (e unde (umnezeu s &tiu cum s )iu oc/ii &i u ec/ile tale6 1i'a zm*it *lnd" ' 7&ti matu pent u v sta ta, Pas e -oe$" C ezi %n tine &i vei gsi calea" %ns +ine minte, %ntune icul nu %nseamn %ntotdeauna ul, la )el cum lumina nu aduce %ntotdeauna *inele" Apoi zei+a ,$x, st vec/ea %nt uc/ipa e a ,op+ii, s'a aplecat &i m'a s utat pe ) unte" i, pent u a t eia oa %n acea zi, am le&inat" CAPITOLUL J @ umos, p ive&te no ul, se'nt upeaz, @ umos, p ive&te ploaia cum se'a&az""" >e su ile vec/iului cntec mi'au sunat %n minte" C ed c ia o visez pe *unica

?ed*i d" Luc ul sta mi'a dat o senza+ie de cldu &i sigu an+, ceea ce e a te i*il de plcut dac m gndesc ct de nasol m sim+isem %n ultimul timp""" numai c nu'mi aminteam exact de ce" .m0 Ciudat" Cine a cuvntat6 1icul po um*a&, Ce st sus ca un cona&""" Cntecul *unicii se auzea %n continua eD m'am %ncolcit %n pat &i mi'am ) ecat cu un o)tat o* azul de pe na moale" (in ne)e ici e, mi&ca ea capului mi'a p ovocat o s) edelitu p in tmple &i, asemenea glon+ului ca e t ave seaz un geam, mi'a spa t %n mii de cio*u i sta ea de *ine &i am )ost cople&it de aminti ea ultimei zile" 1 t ans)o mam %n vampi " @ugisem de acas" Avusesem un accident &i apoi un soi ciudat de expe ien+ la /ota ul dint e via+ &i moa te" 1 t ans)o mam %n vampi " (umnezeule ma e0 1am, ce m doa e capul0 ' Pas e -oe$0 Te'ai t ezit, d gu+o6 Am clipit ca s'mi limpezesc vede ea &i am vzut'o pe *unica ?ed*i d stnd pe un scunel de lng patul meu" ' ;unico0 am spus cu glas gu&it &i am %ntins mna sp e ea" Elasul mi'a sunat la )el de cumplit pe ct %mi sim+eam capul" ' Ce s'a %ntmplat6 Unde sunt6 ' 7&ti %n sigu an+, 1ic Ps ea" 7&ti %n sigu an+" ' 1 doa e capul" 1i'am dus mna la cap, mi'am pipit locul %n ca e sim+eam du e e &i apsa e &i am dat peste )i ele unei sutu i" ' A&a &i t e*uie" 1'am spe iat a&a de ta e, %nct am %m*t nit cu zece ani" ;unica mi'a mngiat mna cu *lnde+e" ' Ai pie dut la snge""" ='a cut emu at, ia apoi a cltinat din cap &i mi'a zm*it" ' Ce'a )i s p omi+i c nu mai )aci niciodat asta6 ' P omit, am spus" i deci m'ai gsit""" ' %nt 'o *alt de snge &i incon&tient, 1ic Ps ea" ;unica mi'a dat pe spate p ul de pe ) unte &i &i'a plim*at u&o degetele pe =emn" ' i att de palid, %nct semiluna %nc/is la culoa e de pe ) unte pa c %+i st lucea pe piele" 1i'am dat seama c t e*uie s te duc %n Casa ,op+ii &i asta am &i )cut"

A c/icotit, ia lic ul &t eng esc din oc/i i'a dat un ae de )eti+" ' Am sunat'o pe mama ta s'i spun c te duc %napoi %n Casa ,op+ii &i m'am p e)cut c am mas ) semnal ca s pot s'i %nc/id" 1 tem c e sup at pe amndou" Am n!it la *unica ?ed*i d" .i, /i, mama e a sup at &i pe ea" ' -oe$, da2 ce )ceai tu acolo la lumina zilei6 i de ce nu mi'ai spus mai dev eme c ai )ost %nsemnat6 1'am c/inuit s m idic %n capul oaselo , ia du e ea de cap m'a )cut s gem" (a , din )e ici e, se pa e c nu mai tu&eam" O )i din cauz c am a!uns %n s) &it aici, %n Casa ,op+ii""" %ns gndul mi s'a isipit pe msu ce am %n+eles tot ceea ce'mi spusese *unica" ' =tai pu+in, c nu puteam s'+i spun mai dev eme" Azi a venit >nto ul la &coal &i m'a %nsemnat" 1ai %nti m'am dus acas" =pe am ca mama s %n+eleag &i s'mi ia ap a ea" 1'am op it, amintindu'mi din nou de cea ta %ng ozitoa e cu p in+ii mei" ;unica mi'a st ns mna, semn c m %n+elege" ' 7a &i Fo/n m'au %ncuiat e)ectiv %n came , l'au sunat pe psi/iat u &i au convocat &i ugciunea %n g up" ;unica s'a st m*at" ' A&a c m'am st ecu at pe geam a)a &i am venit di ect la tine, mi'am %nc/eiat elata ea" ' 1 *ucu c ai venit, Pas e -oe$, da nu %n+eleg ce se %ntmpl" ' 7xact, am o)tat" ,ici mie nu'mi vine s c ed c am )ost %nsemnat" (e ce eu6 ' ,u la asta m'am e)e it, d gu+o" Pe mine nu m mi c ai )ost >nat &i %nsemnat" =ngele celo din neamul ?ed*i d a )ost %ntotdeauna )e mecat" 7 a doa o c/estiune de timp pn ca unul dint e ai no&t i s )ie Ales" Ce v eau eu s spun este c nu %n+eleg cum de spui c tocmai ai )ost %nsemnat" =emiluna nu mai este doa contu at, este complet colo at" ' Imposi*il0 ' Uit'te &i tu, U'<e'tsi a'ge'/u'tsa" A )olosit cuvntul c/e o9ee pent u 4copil5, amintindu'mi * usc de o miste ioas zei+ din vec/ime" ;unica &i'a scotocit p in geant dup vec/ea ei pud ie a gintie, pe ca e o avea %n pe manen+ la ea" 1i'a %ntins'o ) un cuvnt" Am apsat pe clapeta micu+" Capacul s'a idicat, a 'tndu'mi p op ia imagine %n oglind""" aceea&i necunoscut pe ca e pa c o cuno&team""" eul ca e nu e a tocmai eu" Avea oc/ii imen&i &i pielea p ea al*, da a*ia dac am ema cat acest luc u" Ce'mi

a*so *ise complet p ivi ea e a =emnul, ca e acum e a o semilun complet, colo at pe )ect cu incon)unda*ilul al*ast u'sa)i iu al desenului vampi ilo " 1 sim+eam %n continua e ca %n lumea viselo &i mi'am dus mna la ) unte, unde mi'am t ecut degetele peste =emnul cu aspect exotic, &i pa c am sim+it din nou *uzele zei+ei pe pielea mea" ' Ce %nseamn asta6 am spus, incapa*il s'mi iau p ivi ea de la =emn" ' ,oi spe am s ai tu spunsul la aceast %nt e*a e, -oe$ ?ed*i d" Avea o voce uluitoa e" %nc dinainte s'mi idic p ivi ea de la p op ia e)lexie %n oglind, &tiam c este unic &i inc edi*il" Avusesem d eptate" 7 a o ) umuse+e de sta de cinema, ) umuse+ea unei ppu&i ; *ie" ,u mai vzusem niciodat de ap oape pe cineva att de pe )ect" Avea oc/ii ma i, ca ni&te migdale, pt unzto i &i ve zi ca mu&c/iul de copac, )a+a %n )o m de inim, ia pielea ei e a ) cusu , c emoas, cum numai la televizo mai vezi" P ul %i e a o&u intens, nu genul la de o&u'po tocaliu de mo covea+ sau *lond' o&cat splcit, ci castaniu %nc/is &i st lucito , &i %i cdea %n valu i g ele pn mai !os de ume i" Avea co pul, ce s zic, pe )ect" ,u e a sla* ca ciudatele alea ca e se )o +eaz s vomite &i se %n)ometeaz ca s a ate, p e ea lo , la )el de &ic p ecum Pa is .ilton" L4T/at2s .ott05: (a, *ine, Pa is, cum zici tu"M Co pul acestei )emei e a pe )ect, pent u c e a solid, da avea )o me" i avea ni&te *alcoane s moa lumea" LCe n'a& da s am &i eu ni&te *alcoane s moa lumea"M ' K6 am )cut" Ap opo de 4*alcoane5, vo *eam ca o go il" L;alcoane, /i, /i0M @emeia mi'a zm*it, lsndu'&i la vede e din+ii uluito de d ep+i &i al*i, ) col+i" A, &i am uitat s mai spun c pe lng ) umuse+ea ei pe )ect mai avea &i o semilun de culoa ea sa)i ului cla contu at pe ) unte, ia din ea plecau ni&te dunguli+e vlu ite ca e %i %ncad au sp ncenele &i co*o au pn su* pome+ii %nal+i" 7 a o )emeie vampi " ' Am spus c spe am s ai tu o explica+ie pent u )aptul c un vampi novice &i ca e nu s'a T ans)o mat %nc a e pe ) unte =emnul unei )iin+e matu e" @ zm*etul ei &i ) %ng i!o a ea izvo t din *untate pe ca e o t da glasul ei, vo *ele i'a )i p ut asp e" %ns a&a, ele exp imau doa g i! &i o u&oa con)uzie" ' i deci nu sunt vampi 6 am iz*ucnit" ?sul ei e a melodios" ' %nc nu, -oe$, da a& spune c =emnul tu complet este un luc u p omi+to " ' A""" *un, e *ine" 7 *ine, am *iguit" (in )e ici e, *unica m'a salvat de la o umili e total" ' -oe$, ea este 1a ea P eoteas a Casei ,op+ii, ,e)e et" A avut g i! de tine ct

ai )ost""" ' ;unica a &ovit, %n mod evident nedo ind s p onun+e cuvntul 4incon&tient5 ' ct ai )ost ado mit" ' ;un venit %n Casa ,op+ii, -oe$ ?ed*i d, a spus ,e)e et cu cldu " Am a uncat o p ivi e piezi& sp e *unica, apoi sp e ,e)e et" Am %ngimat, %ncu catG ' K, de )apt, , nu m c/eam a&a" ,umele meu de )amilie este 1ontgome $" ' =e ios6 a %nt e*at ,e)e et, idicnd din sp ncenele de culoa ea am* ei" Unul dint e avanta!ele %ncepe ii unei noi vie+i este c ai &ansa s o iei de la ze o, s )aci alege i pe ca e nu le'ai putut )ace %nainte" (ac ai putea alege, ca e a )i adev atul tu nume6 ,'am stat pe gndu i" ' -oe$ ?ed*i d" ' Atunci, de acum %nainte te vei numi -oe$ ?ed*i d" ;un venit %n noua ta via+0 ='a %ntins sp e mine de pa c a )i v ut s'mi st ng mna &i imediat am %ntins' o &i eu pe a mea" %ns %n loc s m p ind de mn, m'a apucat de ante* a+, luc u ciudat, ca e totu&i mi s'a p ut )i esc" Atinge ea ei e a cald &i )e m" 1i'a zm*it %n semn de *un venit" 7 a uluitoa e, admi a*il" (e )apt, e a cum sunt to+i vampi ii, mai mult dect umani, mai pute nici, mai inteligen+i &i mai talenta+i" A ta de pa c %nunt ul ei a )i sl&luit o lumin o *itoa e, ceea ce, mi'am dat seama, e a un pa adox, date )iind cli&eele ca e exist desp e vampi i Ldint e ca e &tiam de!a c unele e au pe deplin adev ateMG evit lumina soa elui, sunt mai pute nici noaptea, t e*uie s *ea snge ca s sup avie+uiasc L%//0M &i se %nc/in la o zei+ cunoscut d ept %nt uc/ipa ea ,op+ii" ' 1m""" mul+umesc" 1 *ucu s te cunosc, am spus, st duin'du'm din spute i s pa mca ap oape inteligent &i no mal" ' (up cum %i spuneam &i *unicii tale mai dev eme, nu ni s'a mai %ntmplat pn acum s p imim un novice %nt 'un )el a&a de neo*i&nuit, incon&tient &i cu =emnul complet colo at" 1ai +ii minte ce +i s'a %ntmplat, -oe$6 Am desc/is gu a s'i spun c %mi aminteam a*solut totul, cum czusem &i m lovisem la cap""", cum m vzusem ca pe un spi it plutito """, cum u masem cuvintele ciudat de palpa*ile pn %n pe&te """ &i cum apoi %mi ap use zei+a ,$x" %ns %nainte s apuc s spun toate astea, am avut un sentiment ciudat, ca &i cnd m'a )i lovit cineva %n stomac" 7 a evident &i cu di ec+ie cla &i %mi spunea s'mi +in gu a" ' K, nu ma e luc u""" ' am amu+it, ia cu mna mi'am pipit punctul du e os de unde %mi s eau )i ele de sutu " ' Cel pu+in nu dup ce m'am lovit la cap" %mi

amintesc tot ce s'a %ntmplat %nainte de asta" >nto ul m'a %nsemnat" Le'am povestit p in+ilo mei &i am avut cu ei un scandal monst u" Apoi am )ugit la *unica" 1 sim+eam )oa te u &i cnd u cam pe c a ea sp e )alez""" 1i'am adus aminte &i de celelalte c/estii, de toate, de spi itele t i*ului c/e o9ee, dansul &i )ocul" 4Aine'+i gu a05 mi'a st igat senza+ia ca e m %nce ca" ' C ed c""" am czut pent u c tu&eam u &i m'am lovit la cap" Apoi nu'mi mai amintesc dect de cntecul *unicii ?ed*i d &i c m'am t ezit aici, am %nc/eiat eu %nt 'un su)let" Am dat s'mi )e esc p ivi ea de oc/ii ei ve zi, pt unzto i, %ns acela&i sentiment ca e %mi po uncea s nu su)lu o vo * %mi spunea )oa te cla s nu'mi co*o p ivi ea &i c t e*uie s %nce c din spute i s nu dau imp esia c ascund ceva, de&i /a*a n'aveam de ce ascundeam ce &tiam" ' 7 no mal s ai pie de i de memo ie dup o lovitu la cap, a upt *unica tce ea, cu o a)i ma+ie ealist" %mi venea s'o s ut" ' (a, a&a este, a spus ,e)e et epede, c/ipul ei pie zndu'&i ae ul pt unzto " ,u te teme pent u sta ea snt+ii nepoatei tale, =$lvia ?ed*i d" Totul o s )ie *ine" I'a vo *it espectuos *unicii, ceea ce a )cut ca %nco da ea pe ca e o esim+eam s mai sl*easc" (ac o plcea pe *unica ?ed*i d, t e*uie s )i )ost o )emeie de t ea*, sau un vampi de t ea*, sau m og""" ,u6 ' (up cum c ed c &tii de!a, vampi ii ' ,e)e et a )cut o pauz &i mi'a zm*it ', c/ia &i novicii au o pute e de vindeca e neo*i&nuit" =e vindec a&a de *ine, %nct nu isc nimic dac p se&te in)i me ia" i'a mutat apoi p ivi ea de la *unica la mine" ' -oe$, ai v ea s'o cuno&ti pe noua ta coleg de came 6 4,u"5 Am %ng/i+it %n sec &i am %ncuviin+at din cap" '(a" ' 7xcelent0 a spus ,e)e et" =lav (omnului, nu a luat %n seam )aptul c stteam &i zm*eam ca un pitic din la stupid de g din" ' 7&ti sigu c nu mai t e*uie s )ie +inut aici su* o*se va+ie cteva zile6 a %nt e*at *unica" ' %+i %n+eleg %ng i!o a ea, da te asigu c ai )i uimit s a)li 2ct de epede se vindec nile de pe t upul lui -oe$" 1i'a zm*it din nou &i, de&i e am spe iat, emo+ionat &i de'a d eptul pa alizat, i'am zm*it &i eu la ndul meu" P ea cu adev at *ucu oas c e am acolo" i, s )iu since , m'a )cut s m gndesc la )aptul c, poate, pn la u m nu e a&a

o neno oci e c m t ans)o m %n vampi " ' ;unico, m simt *ine" =e ios" 1 doa e pu+in capul, %ns %n est m simt mult mai *ine" Pe cnd ziceam asta mi'am dat seama c e adev ul'adev at" ,u mai tu&eam deloc &i nu m mai du eau mu&c/ii" 1 sim+eam a*solut no mal, dac nu +ineam seama de u&oa a du e e de cap" Apoi ,e)e et a )cut ceva ca e nu numai c m'a su p ins, da %n plus m'a )cut s'o plac instantaneu &i s %ncep s am %nc ede e %n ea" ='a dus sp e *unica &i i'a spus u&o &i g i!uliuG ' =$lvia ?ed*i d, %+i !u solemn c nepoata ta este %n sigu an+ aici" @ieca e novice este dat %n g i!a unui mento adult" i ca s m asigu c %mi voi especta !u mntul, voi )i c/ia eu mento ul lui -oe$" Acum t e*uie s mi'o %nc edin+ezi mie" ,e)e et &i'a dus pumnul la inim &i a )cut o plecciune ce emonioas %n )a+a *unicii" ;unica a &ovit doa o clip, dup ca e i'a spuns" ' Am s m asigu c %+i espec+i !u mntul, ,e)e et, 1a e P eoteas a lui ,$x" A epetat gestul lui ,e)e et, ducndu'&i pumnul la inim &i )cnd o plecciune, ia pe u m s'a %nto s ct e mine &i m'a st ns ta e %n * a+e" ' =un'm dac ai nevoie de ceva, Pas e -oe$" Te iu*esc" ' A&a am s )ac, *unico" i eu te iu*esc" i %+i mul+umesc c m'ai adus aici, am &optit &i i'am espi at *ine cunoscuta a om de levn+ic, %nce cnd s'mi stpnesc lac imile" 1'a s utat u&o pe o* az &i apoi a ie&it din %ncpe e cu pa&i mici &i sigu i, lsndu'm singu cu un vampi pent u p ima oa %n via+a mea" ' 7i, *ine, -oe$, e&ti p egtit s'+i %ncepi noua via+6 1i'am idicat p ivi ea sp e ea &i mi'a t ecut din nou p in cap ct de uluitoa e e a" (ac m t ans)o mam %n vampi , u ma oa e s )iu &i eu %nc eztoa e &i pute nic sau numai o 1a e P eoteas avea asemenea calit+i6 O clip m'a st )ulge at gndul c a )i demen+ial s )iu 1a e P eoteas, apoi am evenit la ealitate" 7 am doa o pu&toaic" %n plus, o pu&toaic zpuc, nici u m de sto) de 1a e P eoteas" Tot ce v eau eu este s %n+eleg cum s m adaptez la locul sta" %ns ) doa &i poate ,e)e et )cuse ca luc u ile s pa mai supo ta*ile" ' (a, sunt" 1 *ucu am c p usem mai sigu pe mine dect m sim+eam de )apt" CAPITOLUL S ' Ct e ceasul6

1e geam pe un co ido %ngust ca e cotea u&o " Pe e+ii e au )cu+i dint 'un amestec ciudat de piat de culoa e %nc/is &i c mid ie&it %n elie)" Pe alocu i, din zid se i+eau )elina e de mod vec/e din o+el neg u, din ca e z*teau )lc i t emu toa e, spndind o lumin gal*en, *lnd, ca e, slav (omnului, e a supo ta*il pent u oc/ii mei" .olul nu avea )e est e &i nu ne'am %ntlnit cu nimeni, de&i m uitam )u i& &i cu team %n !u , %nc/i':puindu'mi p ima mea %ntlni e cu pu&tani vampi " ' 7ste ap oape pat u diminea+a, ceea ce %nseamn c o ele s'au te minat cam de un ceas, a spus ,e)e et, apoi a sc/i+at un zm*et vzndu'mi exp esia, pun pa iu, &ocat" ' O ele %ncep la opt sea a &i se te min la t ei diminea+a, mi'a explicat ea" P o)eso ii sunt disponi*ili pn la t ei &i !umtate diminea+a pent u a o)e i a!uto suplimenta elevilo " =ala de spo t este desc/is pn %n zo iD vei a)la o a exact atunci cnd te vei )i T ans)o mat %n totalitate" Pn atunci, este a)i&at ce se conside a )i 4%n zo i5 %n toate slile de clas, %n slile de odi/n &i %n zonele pent u %nt uni i, inclusiv %n sala de mese, la *i*liotec &i %n sala de spo t" Templul lui ,$x este, desigu , desc/is pe manent, %ns itualu ile se +in de dou o i pe sptmn, imediat dup te mina ea o elo " U mto ul itual va avea loc mine" ,e)e et mi'a a uncat o p ivi e )u i&, ia zm*etul ei a*ia sc/i+at a devenit mai cald" ' Acum totul pa e cople&ito , da te vei o*i&nui epede" i %n a)a de mine, te va mai a!uta &i colega ta de came " 1 p egteam s desc/id gu a ca s'o %nt e* ceva, cnd, deodat, un g/em o&cat de *lan a pt uns %n )ug pe /ol &i, ) s scoat un sunet, s'a a uncat %n * a+ele lui ,e)e et" Am s it ct colo cu un mieunat, dup ca e m'am sim+it ca o c etin cnd am vzut c g/emul o&cat de *lan nu e a v eun *au*au z*u to sau ceva de genul sta, ci o pisic imens" ,e)e et a s &i a sc pinat g/emul de *lan dup u ec/i" ' -oe$, +i'1 p ezint pe =9$la " A&a )ace de o*icei, d t coale pe aici &i a&teapt momentul %n ca e s mi se a unce %n * a+e" ' ,'am vzut %n via+a mea o pisic a&a de ma e, am eplicat, %ntinznd mna ca s'1 las s m adulmece" ' Ai g i!, mu&c" Pn s apuc s'mi t ag mna, =9$la a %nceput s se ) ece cu )a+a de degetele mele" 1i'am +inut espi a+ia" ,e)e et &i'a %nclinat capul %nt 'o pa te, ca &i cnd a )i ascultat &oapte aduse de vnt" ' Te place, ceea ce este ) doa &i poate neo*i&nuit" ,u place pe nimeni, cu excep+ia mea" Le alung pn &i pe celelalte pisici din aceast pa te a campusului" 7 un ma e *tu&, a spus ea cu tand e+e" L'am sc pinat pe =9$la pe dup u ec/i cu aten+ie, cum )cuse &i ,e)e et" ' %mi plac pisicile, am zis %nceti&o " Am avut &i eu una, da cnd s'a ecsto it

mama a t e*uit s'o dau la =t eet Cats: sp e adop+ie" ,oului ei so+, Fo/n, nu'i plac pisicile" ' Am descope it c ceea ce simte un om pent u pisici &i, desigu , &i ceea ce simt ele pent u acel om este de o*icei un excelent *a omet u al ca acte ului su" 1i'am mutat p ivi ea de la motan la oc/ii ei ve zi &i am vzut c %n+elegea mai multe desp e p o*lemele )amiliilo de ne*uni dect exp ima %n cuvinte" Luc ul sta m'a )cut s m simt legat de ea &i m'am mai destins pu+in" ' =unt multe pisici pe aici6 ' (a" (intotdeauna pisicile au )ost %n st ns legtu cu vampi ii" (a, de )apt, &tiam de!a asta" La o ele de isto ie unive sal, domnul =/addox Lcunoscut mai *ine d ept (omni&o ul =/add$, da s nu v da+i de golM ne'a %nv+at c %n t ecut pisicile e au ucise pent u c se c edea c t ans)o m oamenii %n vampi i" 4(a, vezi s nu0 Asta c veni vo *a de c etint+i" O dovad %n plus a stupizeniei )iin+elo umane5""" m' am t ezit gndind &i am )ost &ocat de u&u in+a cu ca e %ncepusem s m gndesc la oamenii no mali ca la 4)iin+ele umane5, deci ca la o catego ie din ca e eu nu )ceam pa te" ' C ezi c a& putea s'mi iau o pisic6 am %nt e*at" ' (ac te alege v euna, %i vei apa +ine" ' (ac m alege6 ,e)e et a zm*it &i 1'a mngiat pe =9$la , ca e a %nc/is oc/ii &i s'a pus ta e pe to s" ' Pisicile ne aleg pe noi, nu ne apa +in" i pa c pent u a con)i ma cele spusese de ea, =9$la i'a s it din * a+e &i s'a )cut nevzut %n !os, pe co ido , dnd o* aznic din Tcoad" ' 7 %ng ozito , da %l ado " C ed c l'a& ado a &i dac nu a )i unul dint e da u ile mele de la ,$x, a spus ea znd" ' 7 un da 6 L'ai p imit pe =9$la %n da de la zei+6 ' %nt 'un )el, da" @ieca e 1a e P eoteas p ime&te %n da de la zei+ o a)initate, ceea ce voi a+i conside a p o*a*il ca )iind pute i sup anatu ale" %n pa te a&a le deose*im pe 1a ile P eotese" A)init+ile pot )i pute ile cognitive neo*i&nuite, p ecum cititul gndu ilo , capacitatea de a avea viziuni sau de a p ezice viito ul" =au pot )i de natu )izic, cum a )i o legtu special cu unul dint e cele pat u elemente sau cu animalele" 7u am dou da u i de la zei+" P incipala mea a)initate este cea )a+ de pisici" Am o legtu cu ele ca e este neo*i&nuit pn &i pent u un vampi " Cellalt da pe ca e %l am de la ,$x este pute ea nemai%ntlnit de a vindeca" ' A zm*it" ' (e aceea &tiu c vindeca ea ta me ge sp e *ine, da ul meu mi'a pe mis s &tiu" ' 1am, ce )ain, am *ol*o osit eu singu ul luc u ca e mi'a t ecut p in minte" Capul mi se %nv tea de!a de la evenimentele ultimei zile" ' .aide0 Am s te conduc %n came a ta" =unt sigu c e&ti %n)ometat &i o*osit" Cina %ncepe peste""" ' ,e)e et &i'a plecat capul %nt 'o pa te, ca &i cnd cineva i'a )i &optit ct e ceasul ' o o "

1i'a zm*it sigu pe sine" ' >ampi ii &tiu %ntotdeauna ct e ceasul" ' i asta e cool" ' i %nc n'ai vzut nimic, d aga mea novice, din v )ul ais*e gului0 Am t as nde!de c !ocul ei de cuvinte nu avea legtu cu dezast e de p opo +iile celui al Titanicului" Pe cnd ne continuam d umul pe /ol m'am gndit la timp &i la alte c/estii &i mi'am amintit ce voisem s'o %nt e* atunci cnd =9$la %mi ) nsese &i ul ) agil al gndu ilo " ' =tai pu+in0 Ai spus c o ele %ncep la opt6 =ea a6 = &ti+i c de o*icei nu sunt c/ia att de lent %n gndi e, da de data asta pa c mi'a )i vo *it %n lim*i st ine &i mi'e a g eu s'o %n+eleg" ' (ac te gnde&ti pu+in, vei %n+elege c e cei mai logic ca o ele s se +in noaptea" (esigu , e *ine s &tii c vampi ii, )ie ei adul+i sau novici, nu explodeaz dac sunt expu&i di ect la soa e sau v eo poveste din asta inventat de oameni, da este neplcut pent u noi" ,u +i'a )ost g eu astzi s supo +i lumina soa elui6 Am %ncuviin+at din cap" ' Oc/ela ii mei 1aui Fim nu m'au a!utat p ea mult" Apoi am adugat %nt 'un su)let, sim+indu'm din nou ca o c etin" ' K, 1aui Fim este o ma c de oc/ela i de soa e" ' (a, -oe$, a spus ,e)e et cu *lnde+e" tiu" P ea *ine, de )apt" 'O, (umnezeule, %mi pa e u c""", m'am op it &i m'am %nt e*at dac a e ceva dac zic 4(umnezeu5" Oa e ,e)e et, o 1a e P eoteas ca e %&i pu ta =emnul zei+ei cu atta mnd ie, s'a sim+i !ignit de acest cuvnt6 La nai*a, da ,$x, oa e ea s'a sim+i !ignit6 O, (umnezeule" (a cuvintele 4la nai*a56 7 au de depa te %n!u tu a mea p e)e at" L;ine, ecunosc, e singu a %n!u tu pe ca e o t ntesc %n mod ) ecvent"M Oa e mai aveam voie s'o spun6 Oamenii c edin+ei a)i mau c vampi ii se %nc/in la o )als zei+, c sunt ni&te c eatu i ale %ntune icului, egoiste, c o a nu le pas de nimic altceva dect de *ani &i de lux &i de *utul de snge &i cu to+ii e au condamna+i s a!ung %n iad, d'aia m %nt e*am dac nu cumva asta p esupunea c t e*uie s )iu atent %n ce )el &i %n ce situa+ii )olosesc""" ' -oe$0 1i'am idicat p ivi ea sp e ,e)e et, ca e m )ixa cu un ae %ng i!o at, &i mi'am dat seama c p o*a*il %nce case s'mi at ag aten+ia %n timp ce eu %mi c/inuiam mintea cu tot )elul de gndu i" ' %mi ce scuze, am epetat" ,e)e et s'a op it" 1'a p ins de ume i &i m'a %nto s, ca s'o pot p ivi %n )a+" ' -oe$, nu'+i mai tot ce e scuze0 ,u uita c am t ecut cu to+ii p in ce t eci tu" Pent u )ieca e dint e noi a )ost o noutate cndva" tim cum te sim+i, teama de T ans)o ma e, &ocul c via+a ta pa c a devenit st in de tine" ' i c nu pot cont ola nimic din toate astea, am adugat lini&tit" ' i asta" ,u va )i %ntotdeauna a&a de u" Cnd ai s a!ungi vampi adult, via+a

%+i va p ea din nou a ta" O s'+i po+i alege calea %n via+, o s'+i po+i u ma d umul sp e ca e te conduc inima &i talentul tu" ' Asta dac a!ung vampi adult" ' >ei a!unge, -oe$" ' (e unde &tii6 P ivi ea lui ,e)e et mi'a cutat =emnul %ntunecat de pe ) unte" ' ,$x te'a ales" %nc nu &tim pent u ce" (a cu sigu an+ po +i =emnul ei" ,u te' a )i atins doa ca s te vad dnd g e&" 1i'am amintit de vo *ele -ei+eiG 4-oe$ ?ed*i d, Copila ,op+ii, te numesc oc/ii &i u ec/ile mele %n lumea de azi, o lume %n ca e *inele &i ul se lupt s gseasc ec/ili* ul5, &i mi'am )e it oc/ii de p ivi ea pt unztoa e a lui ,e)e et, do indu'mi cu dispe a e s &tiu de ce aveam %nc sentimentul c nu t e*uie s su)lu o vo * desp e %ntlni ea mea cu zei+a" ' (oa c""" e p ea mult pent u o singu zi" ' Cu sigu an+, &i mai ales pe stomacul gol" Po nisem din nou, cnd sone ia unui tele)on mo*il m'a )cut s t esa " ,e)e et a o)tat &i a zm*it, %n semn de scuze, ia apoi a pescuit din *uzuna un tele)on micu+" ' ,e)e et, a spuns ea" A ascultat o v eme &i am vzut cum i se %nc e+e&te ) untea &i %&i mi!e&te oc/ii" ' ,u, ai )cut *ine c m'ai sunat" 1 %nto c s vd ce )ace" Apoi &i'a %nc/is tele)onul" ' %mi pa e u, -oe$" Una dint e novice &i'a upt picio ul mai dev eme" Acum se pa e c nu se poate odi/ni &i t e*uie s m duc s m asigu c este totul %n egul" Tu me gi %n continua e pe co ido ul acesta la stnga pn a!ungi la u&a din )a+" Ai s'o vezi, e ma e &i din lemn )oa te vec/i" C/ia a)a este o *anc de piat " Po+i s m a&tep+i acolo" ,u %nt zii mult" ' =igu , nicio p o*lem" (a %nainte s te min ce aveam de spus, ,e)e et de!a se )cuse nevzut %napoi pe co ido ul &e puit" Am o)tat" ,u'mi plcea ideea de a m a)la singu %nt 'un loc %n+esat de vampi i, att ma i, ct &i mici" Ia acum c ,e)e et plecase, luminile !ucu&e nu mi se mai p eau c/ia a&a de p ietenoase" P eau ciudate &i a uncau um* e )antomatice pe /olul vec/i din piat " .ot t s nu m *ag singu %n spe ie+i, am po nit din nou %n di ec+ia %n ca e ne %nd eptasem" Cu nd, mai c mi'am do it s m %ntlnesc cu cineva, c/ia vampi s )ie" 7 a p ea mult lini&te &i %mi ddea )io i" (e cteva o i din co ido s'au desc/is sp e d eapta noi gangu i, da , dup cum %mi indicase ,e)e et, am +inut'o tot la stnga" (e )apt, tot sp e stnga mi'am )ixat &i p ivi ea, pent u c pe celelalte /olu i a*ia dac mi!ea cte un st op de lumin" (in ne)e ici e, n'am putut s nu'mi a*at p ivi ea sp e u mto ul /ol la d eapta" Ia motivul e a !usti)icat" Auzisem ceva" 1ai p ecis, un set" 7 a un set *lnd, )eminin &i, (umnezeu &tie de ce, mi s'a )cut p ul mciuc" Asta m'a &i )cut s m op esc din me s" 1i'am %nco dat p ivi ea ca s vd ct mai depa te pe

co ido &i mi s'a p ut c vd mi&ca e %n %ntune ic" -oe$""" 1i'am auzit numele &optit p int e um* e" Am clipit uimit" Oa e c/ia %mi auzisem numele sau imagina+ia %mi !uca )este6 >ocea pa c %mi e a cunoscut" = )i )ost ia &i ,$x6 Oa e m st iga zei+a pe nume6 Ap oape la )el de spe iat pe ct e am de int igat, mi'am +inut espi a+ia &i am )cut c+iva pa&i pe co ido ul late al" Cnd am p&it dup cotul lin )cut de /ol, am z it ceva %n )a+ ca e m'a )cut s m op esc &i s m lipesc instantaneu de zid" %nt 'un soi de ni&, nu )oa te depa te de mine, e au doi oameni" La %nceput nu mi'am dat seama ce vdD apoi, %nt 'o clip, am %n+eles" A )i t e*uit s plec de acolo %n secunda aia" A )i t e*uit s m %ndep tez u&o cu spatele &i s %nce c s nu m gndesc la ce am vzut" (a n'am )cut nimic din toate astea" Am sim+it c dint 'o dat picioa ele %mi sunt att de g ele, %nct %mi e a imposi*il s le mi&c" ,u puteam dect s p ivesc" ; *atul, ia apoi din nou uimit am ealizat c nu e a * *at, ci adolescent, cam de v sta mea, sttea cu spatele sp i!init de zidul de piat al ni&ei" Avea capul dat pe spate &i espi a g eu" Avea c/ipul ascuns %n um* , da , de&i nu vedeam ma e luc u, mi'am dat seama c e a ) umos" Apoi p ivi ea mi'a )ost at as %n !os de un alt set sacadat" 7a e a a&ezat %n genunc/i %n )a+a lui" ,u puteam s'i vd dect p ul *lond" 7 a att de lung, %nct p ea s o cup ind, ca un vl din vec/ime" Apoi minile ei au u cat, alunecnd de'a lungul coapselo tipului" 4@ugi05 mi'a sunat %n minte" 4Pleac de aici05 Am v ut s m dau %napoi, da vocea lui m'a %ng/e+at" ' Op e&te'te0 Oc/ii mi'au ie&it din o *ite pent u c, p e+ de o clip, am c ezut c vo *e&te cu mine" ' ,u v ei asta, de )apt" U&u a ea pe ca e am sim+it'o cnd a vo *it ap oape c mi'a p odus o u&oa ame+eal" >o *ea cu ea, nu cu mine" ,ici mca nu &tiau c sunt aici" ' ;a da, a spus el p int e din+i" ?idic'te0 ' %+i place, &tii *ine c %+i place" A&a cum &tiu c %nc m v ei" 7a avea vocea gu&it &i voit sex$, da %n acela&i timp ugtoa e" 7 a ap oape dispe at" Am vzut'o cum %&i plim*a degetele &i am )cut oc/ii ma i cnd &i'a t ecut ung/ia de la degetul a tto %n !os pe coapsa lui" %n mod inc edi*il, ung/ia i'a s)&iat tipului *lugii, ca un cu+it, lsnd la vede e o d de snge p oaspt, %n)io to %n u*iniul su lic/id" @ voia mea, la vede ea sngelui mi'a lsat gu a ap, luc u ca e m'a sc *it %n acela&i timp" ' ,u0 a iz*ucnit el &i i'a pus minile pe ume i, %nce cnd s'o %ndep teze" ' .aide, nu te mai p e)ace, a s ea din nou utcios, sa castic" tii p ea *ine c vom )i ve&nic %mp eun" I'a u cat cu lim*a pe coaps, lingndu'i sngele p elins" 1'am cut emu atD %n

ciuda voin+ei mele, e am pe deplin )ascinat" ' Te min0 ' %nc o %mpingea de ume i" ' ,u v eau s'+i )ac u, da %ncepi s m ene vezi" ,u v ei s %n+elegi6 ='a te minat %nt e noi" ,u te v eau" ' ;a m v ei0 %ntotdeauna o s m v ei0 a eplicat ea, %n timp ce'1 desc/eia la pantaloni" ,u am ce cuta aici" ,u a t e*ui s )iu ma to la a&a ceva" 1i'am dezlipit cu g eu oc/ii de coapsa lui %nsnge at &i m'am dat un pas %napoi" Tipul &i'a idicat p ivi ea" Atunci m'a vzut" Ia apoi s'a %ntmplat ceva cu adev at ciudat" I'am sim+it mngie ea %n p ivi e" ,u puteam s'mi desp ind oc/ii de la el" @ata din )a+a lui a p ut s se volatilizeze, ia pe /ol n'am mai mas dect noi doi &i dulcele &i )ascinantul mi os al sngelui su" ' ,u m v ei6 ,u s'a zice, a gngu it ea, cu o voce pisicoas &i insinuant" Am sim+it cum capul mi se z*ate %nainte &i %napoi, %nainte &i %napoi" %n aceea&i clip el a st igatG 4,u05 &i a %nce cat s o dea la o pa te, ca s se poat %nd epta sp e mine" 1i'am luat oc/ii de la el &i m'am %mpiedicat, %nce cnd s m dau %napoi" ' ,u0 a ostit el din nou" (e data aceasta &tiam c vo *ea cu mine, nu cu ea" C ed c &i'a dat &i ea seama, pent u c a dat s se suceasc, sco+nd un +ipt ca e %mi amintea %n mod neplcut de cel al unui animal sl*atic" Co pul mi s'a detensionat" C/ia %n clipa aceea m'am %nto s &i am luat'o la )ug pe /ol" 1 a&teptam s vin dup mine, a&a %nct am ale gat pn am a!uns la u&ile vec/i, imense, pe ca e mi le desc isese ,e)e et" Acolo m'am op it &i m'am lipit de lemnul ece, %nce cnd s'mi calmez espi a+ia, ca s vd dac se aude zgomot de pa&i" Ce aveam s m )ac dac m p indeau6 Capul %mi zvcnea din nou du e os &i m sim+eam nea!uto at, %ng ozit &i al nai*ii de sc *it" (a, &tiam de c/estia cu sexul o al" 1 %ndoiesc c exist v eun adolescent %n via+ %n Ame ica zilelo noast e ca e s nu &tie c, T%n accep+iunea ma!o it+ii pu*licului adult, noi le o)e im *ie+ilo plce e 4o al5 a&a cum pe v emu i li se o)e ea gum de mestecat Lsau, mai *ine zis, sugiucM" 7 ) ec+ie &i %ntotdeauna m'a scos din min+i" ;ine%n+eles c exist )ete ca e c ed c e 4cool5 s le )aci *ie+ilo *ucu ii 4o ale5" (a se %n&al" Acelea dint e noi c o a le me ge t tcu+a &tiu c nu e deloc cool s )ii )olosit ast)el" ;ine, deci &tiam de t ea*a cu sexul o al" (a nu vzusem niciodat pe viu, a&a %nct toat scena asta m zguduise" %ns ceea ce m zguduise mai ta e dect )aptul c *londa %i )cea *ucu ii tipului e a )elul %n ca e eac+ionasem la vede ea sngelui lui" A& )i v ut s i'1 ling &i eu" Ia asta nu e no mal" Apoi mai e a &i c/estia cu sc/im*ul la ciudat de p ivi i pe ca e l'am avut cu el" Ca e e a t ea*a6

' -oe$, te sim+i *ine6 ' La nai*a0 am t es it &i am s it ct colo" ,e)e et sttea %n spatele meu &i m p ivea %ncu cat" ' Ai'e u6 ' K""" ' 1'am sco monit dup o explica+ie" ,u aveam cum s'i povestesc desp e ceea ce vzusem" ' 1 doa e )oa te ta e capul, am eu&it s %ngaim %nt ' un t ziu" i e a adev at" 1 du ea capul ceva de g oaz" ='a %nc untat, cup ins de %ng i!o a e" ' Las'm s te a!ut" ,e)e et &i'a pus u&o mna peste punctele de sutu de pe ) untea mea" A %nc/is oc/ii &i am auzit'o &optind ceva %nt 'o lim* pe ca e n'o %n+elegeam" Apoi mna ei a %nceput s emane cldu &i am sim+it ca &i cnd cldu a s'a )i lic/e)iat, ia pielea mea a a*so *it'o" 1i'am %nc/is oc/ii &i am o)tat u&u at, %nt uct du e ea de cap a %nceput s dispa " ' 7 mai *ine6 ' (a, am &optit" i'a %ndep tat mna &i am desc/is oc/ii" ' Cu asta a t e*ui s'+i t eac" ,u %n+eleg de ce a evenit cu atta )o +" ' ,ici eu, da acum mi'a t ecut, am spus iute" 1'a mai studiat un stimp, timp %n ca e mi'am +inut espi a+ia" Apoi a %nt e*atG ' Te'a sup at ceva6 Am %ng/i+it %n sec" ' 1i'e cam team de %ntlni ea cu noua mea coleg de came " Ceea ce teo etic nu e a minciun" ,u asta m sup ase, da cu sigu an+ m %nspimnta" ,e)e et mi'a zm*it cu *lnde+e" ' Totul o s )ie *ine, -oe$" Acum /ai s te conduc sp e noua ta via+" ,e)e et a desc/is u&a g ea de lemn &i am ie&it %n cu tea ma e din )a+a &colii" ='a dat %nt 'o pa te &i m'a lsat s casc gu a p ostit" Adolescen+i %n uni)o me, ca e aveau ceva mese ia& &i unic, de&i e au uni)o me, me geau %n g upu i mici p in cu te, de'a lungul t otua ului" Le'am auzit vocile %n&elto de no maleD vo *eau &i deau" (e la ei mi'am mutat p ivi ea la &coal, ne&tiind la ca e s m /ol*ez mai %nti" Am ales &coala pent u c e a cel mai pu+in intimidant dint e cele dou o*iective &i %n plus mi'e a team s nu dau cu oc/ii de el" Locul p ea ie&it dint 'un vis u t" 7 a %n toiul nop+ii &i a )i t e*uit s )ie %ntune ic *ezn, da deasup a u ia&ilo ste!a i secula i, ca e a uncau totul %n um* , st lucea luna scnteietoa e" @elina ele zle+e p inse %n supo tu i din cup u oxidat se %n&i au pe t otua ul ca e me gea pa alel cu cldi ea u ia&, din c mid o&ie &i piat neag " Avea t ei eta!e &i un acope i& neo*i&nuit de %nalt, ca e %mpungea ce ul &i e a plat sp e v )" ( ape ii g ele )usese t ase %n ltu i, ia lumini gal*ene palide )ceau um* ele s danseze p in %ncpe i, dnd un ae p imito %nt egii atmos)e e" %n )a+a cldi ii p incipale, unit de )a+ada acesteia, se a)la un tu n

otund, ca e ampli)ica &i mai mult iluzia c ce aveam %n )a+ e a mai deg a* un castel dect o &coal" Fu c un &an+ de ap a e a )i p ut mai pot ivit dect gazonul %ng i!it &i t otua ul de'a lungul c uia se %n&i au tu)e *ogate de azalee" Peste d um de cldi ea p incipal se a)la o cldi e mai mic, ce p ea mai vec/e &i'mi amintea de o *ise ic" %n spatele ei &i al ste!a ilo *t ni ca e um* eau cu tea &colii am vzut um* a eno mului zid de piat ca e %ncon!u a &coala" %n )a+a cldi ii cu aspect de *ise ic se a)la statuia unei )emei %m* cate %n /aine lungi &i vlu ite" ' ,$x0 am exclamat" ,e)e et a idicat uimit din sp ncene" ' (a, -oe$" Aceasta este o statuie a zei+ei, ia cldi ea din spate este templul ei" 1i'a )cut semn s me g cu ea pe t otua &i a a tat sp e campusul imp esionant ca e se %ntindea %naintea noast " ' Ceea ce noi numim astzi Casa ,op+ii a )ost const uit %n stil neo omanic cu piat impo tat din 7u opa" A )ost )ondat la !umtatea anilo 2HC ca mnsti e augustin a Oamenilo c edin+ei" Apoi s'a t ans)o mat %n Cascia .ali, o &coal p epa atoa e p ivat pent u adolescen+i umani cu situa+ie" Cnd am decis s ne desc/idem p op ia &coal p in p +ile locului, acum cinci ani, am cump at'o de la Cascia .ali" %mi aminteam vag zilele %n ca e )usese &coal pa ticula de )i+e" (e )apt, singu ul motiv pent u ca e m gndisem v eodat la ea e a pent u c %mi aminteam c auzisem la &ti i c o %nt eag ga&c de pu&tani de la Cascia .ali )usese a esta+i pent u consum de d ogu i, ia adul+ii )usese &oca+i" >ax0 ,imeni altcineva nu mai )usese &ocat c pu&tanii ia de *ani gata se d ogau la g eu" ' 1 mi c v'au vndut'o vou, am spus cu gndul aiu ea" A s %nceti&o &i pu+in amenin+to " ',u au v ut, da i'am )cut di ecto ului luia a ogant o o)e t pe ca e nici mca el nu putea s'o e)uze" Am v ut s %nt e* la ce se e)e ea, da sul ei mi'a dat )io i" i, %n plus, aveam t ea*" ,u puteam s m a*+in s nu m /ol*ez" ;un, p ima c/estie pe ca e am ema cat'o a )ost c to+i cei ca e aveau =emnul complet e au te i*il de a to&i" 7 a ceva de g oaz" (a, &tiam c vampi ii sunt at gto i" Toat lumea &tia asta" Acto ii cei mai de succes din lume e au vampi i" (e asemenea, e au &i dansato i, muzicieni, sc iito i &i cnt e+i" >ampi ii dominau a tele, motiv pent u ca e e au &i plini de *ani, ia sta e a %nc un motiv p int e multe altele pent u ca e Oamenii c edin+ei %i conside au egoi&ti &i imo ali" (a s )im se io&i, e au invidio&i c ei nu a at la )el de *ine" Oamenii c edin+ei se duceau s'i vad !ucnd %n )ilme, %n piese de teat u, me geau la conce tele lo , le cump au c +ile &i c ea+iile a tistice, da %n acela&i timp %i * )eau &i %i p iveau de sus &i (umnezeu mi'e ma to c niciodat %n via+a lo nu s'a amesteca cu ei" > da+i seama c asta e ipoc izie pe )a+" Ideea e c )iind %ncon!u at de at+ia oameni supe *i %mi venea s m *ag su* o

*anc din alea, de&i mul+i o salutau espectuos pe ,e)e et, ia apoi %mi zm*eau &i m salutau &i pe mine" P int e salutu i &ovitoa e a uncam p ivi i piezi&e sp e pu&tii ca e me geau ap oape de noi" @ieca e dint e ei pleca espectuos capul sp e ,e)e et" 1ul+i au )cut o plecciune &i &i'au dus pumnii %nc uci&a+i la inim, ceea ce a )cut'o pe ,e)e et s zm*easc, dup ca e a )cut &i ea o plecciune u&oa " ?ecunosc, pu&tii nu e au la )el de at gto i ca adul+ii" 7 au a to&i, de )apt inte esan+i, cu semiluna contu at pe ) unte &i %m* ca+i %n /aine mai deg a* %n stilul celo de la p ezent ile de mod dect al uni)o melo no male de &coal, %ns nu aveau lumina ispititoa e, st lucitoa e &i inuman pe ca e o spndea )ieca e vampi adult" A, &i am ema cat c, dup cum *nuisem, uni)o mele lo aveau mult neg u %n ele" LAi )i zis c a&a un g up select de oameni cu %nclina+ii a tistice a ecunoa&te un cli&eu de genul /ainelo neg e pu tate de adep+ii stilului got/" Am zis &i eu, n'am dat cu pa ul0M (a , ca s )iu since , t e*uie s ecunosc c lo le sttea *ine %n neg u com*inat cu ca ou ile violet'%nc/is, al*ast u'%nc/is &i ve de'sma' ald" @ieca e uni)o m avea un desen complicat, +esut cu au sau a gint, )ie pe *uzuna ul de la piept al !ac/etei, )ie pe *uzuna ul de la *luz" %mi ddeam seama c mul+i dint e ei aveau acela&i desen, da nu vedeam p ea *ine ce anume e a" (e asemenea, am ema cat c e au o mul+ime de pu&tani cu p ul lung" Pe *une, )etele aveau p ul lung, *ie+ii aveau p ul lung, p o)ii aveau &i ei p ul lung &i pn &i pisicile ca e ddeau t coale pe t otua din cnd %n cnd e au ca ni&te g/eme de *lan lung" Ciudat t ea*" Ce *ine c enun+asem la ideea de a'mi tia p ul scu t &i cu +epi ca o emo, cum se tunsese #a$la sptmna t ecut0 Am mai ema cat &i c adul+ii &i pu&tii aveau ceva %n comun, &i anume c to+i %mi p iveau cu io&i =emnul" (emen+ial0 Ca e va s zic %mi %ncepeam noua via+ ca o ciud+enie, ceea ce e a pe ct de no mal, tot pe att de na&pa" CAPITOLUL U -ona din Casa ,op+ii %n ca e se a)lau do mitoa ele e a la ma e distan+ de campus, a&a c d umul a du at destul de mult, ia ,e)e et p ea s mea g %ncet special ca eu s am timp su)icient s pun %nt e* i &i s casc gu a" ,u c m de an!a luc ul sta" %n timp ce ne plim*am de'a lungul cio c/inelui de cldi i amintind de un castel, %mp &tiate ca e %ncot o, ,e)e et %mi ddea explica+ii desp e )ieca e detaliu %n pa te, ceea ce m a!uta s m )amilia izez cu locul" 7 a ciudat %n sensul *un" %n plus, me sul pe !os m )cea s m simt no mal" (e )apt, o ict de ciudat a suna, m'am sim+it din nou eu %nsmi" ,u mai tu&eam, nu m mai du ea tot co pul &i nici mca capul nu m mai du ea" ,u m mai gndeam deloc la scena tul*u toa e la ca e asistasem din g e&eal" %mi p opusesem s uit" Ultimul luc u de ca e aveam nevoie e a s t e*uiasc s %mi *at capul &i cu altceva, pe lng noua mea via+ &i de =emnul cel ciudat" A&a c sexul o al putea s a&tepte"

P iceput cum e am la nega ea ealit+ii, mi'am zis c, dac nu m'a& )i plim*at p int 'un campus la o o st igtoa e la ce %n compania unui vampi , ap oape c a& )i putut s m p e)ac c e am la )el ca ie i" Ap oape" (a, m og" Poate nici mca ap oape, da c/ia nu m mai du ea capul &i e am destul de p egtit s dau oc/ii cu colega mea de came atunci cnd ,e)e et a desc/is %n s) &it u&a de la su) age ia )etelo " %nunt u m a&tepta o su p iz" ,u &tiu la ce m a&teptasem, poate ca totul s )ie neg u &i %n)io to " %ns totul e a d gu+, %n nuan+e de *leu cald &i gal*en've zui, cu canapele con)o ta*ile &i teancu i de pe ne pu)oase ct toate zilele, %mp &tiate p in %nc'pe e ca ni&te u ia&e *om*onele 1V1 pastel" Lumina *lnd spndit de mai multe candela* e vec/i de c istal %mp umuta locului aspectul de castel al unei p in+ese" Pe pe e+ii de culoa e c em se a)lau ta*lou i ma i pictate %n ulei, toate ep ezentnd )emei din v emu i de demult ce p eau miste ioase &i pute nice" %n glast e de c istal, a&ezate pe msu+e %n+esate de c +i, gen+i &i alte c/estii no male de pu&toaice, e au )lo i p oaspt tiate, %ndeose*i t anda)i i" Am ema cat &i cteva televizoa e cu ec an plat &i am ecunoscut dup sunet c unul dint e ele e a pe 1T>, unde ula emisiunea 4?eal 3o ld5" Am t ecut apid totul %n evist, timp %n ca e %nce cam s zm*esc &i s le pa p ietenoas )etelo , ca e au amu+it %n momentul %n ca e am int at %n %ncpe e &i acum m studiau" ?et ag ce'am spus" (e )apt nu m studiau pe mine, ci =emnul de pe ) untea mea" ' @etelo , ea este -oe$ ?ed*i d" =aluta+i'o &i u a+i'i *un venit %n Casa ,op+ii" O clip am c ezut c nimeni n'o s su)le o vo * &i'mi venea s mo de !en, pent u c m sim+eam ca elevul cel nou" Apoi, dint 'un g up de )ete ca e stteau adunate %n !u ul unui televizo s'a idicat o *lond" 7 a micu+ &i, pe to+i d acii, ap oape pe )ect" (e )apt e a o ve siune mai tn a lui =a a/ Fessica Pa 9e Lca e nu'mi place, ap opo, e a&a de""" de""" ene vant &i nenatu al de zglo*ieM" ' ;un, -oe$0 ;un venit %n noua ta cas0 -m*etul copiei la indigo a lui =a a/ Fessica Pa 9e e a cald &i since &i %n mod vizi*il %nce ca s )ac un e)o t s m p ivesc %n oc/i, %n loc s se /ol*eze la =emnul meu complet colo at" Imediat m'am sim+it p ost c am )cut compa a+ia aia utcioas" ' 7u sunt A) odita, a spus ea" A) odita6 Poate c totu&i nu m p ipisem cu compa a+ia" Cum putea un om no mal s'&i aleag numele de A) odita6 (oamne )e e&te0 Asta e dovad de g andomanie0 Totu&i, am simulat un zm*et &i am scos un 4;un, A) odita05 vesel"

' ,e)e et, v ei s'o conduc eu pe -oe$ %n came a ei6 ,e)e et a &ovit, ceea ce mi s'a p ut ciudat" %n loc s spund imediat, a mas nemi&cat, %nt 'un sc/im* de p ivi i cu A) odita" Apoi, la )el de epede pe ct au declan&at sc/im*ul de p ivi i, )a+a lui ,e)e et a %n)lo it %nt 'un zm*et la g" ' 1ul+umesc, A) odita, ce d gu+ din pa tea ta0 7u sunt mento ul lui -oe$, da sunt sigu c s'a sim+i mai %n la gul ei daca a conduce'o %n came cineva de v sta ei" Oa e ceea ce citisem %n p ivi ea A) oditei e a mnie6 ,u, p o*a*il c mi se p use sau mca a& )i )ost tentat s c ed asta, daca intui+ia mea nou do*ndit &i ciudat nu mi'a )i spus altceva" i nu aveam nevoie de intui+ie ca s'mi dau seama c ceva e a put ed, ia asta pent u c A) odita a s, ia eu am ecunoscut asul asta0 Cnd mi'am dat seama c )ata asta, A) odita, e a cea pe ca e o vzusem cu tipul la pe /ol, m'am sim+it de pa c m lovise m moalele capului" u ?sul A) oditei, u mat de 4=igu , a& )i %ncntata s'o conduc0 tii doa c e %ntotdeauna o plce e s'+i )iu de )olos, ,e)e et5, spus pe un toi vesel, e a )als &i ece ca snii gigantici ai Pamelei Ande son, %ns ,e)e et a %ncuviin+at din cap &i s'a %nto s sp e mine" ' Te las acum, -oe$, mi s'a ad esat ea, st ngndu'ma de um " A) odita te va conduce %n came , ia noua ta coleg de came te va a!uta s te p egte&ti pent u cin" ,e vedem %n sala de mese" 1i'a zm*it *lnd, mate n &i m'a cup ins do in+a idicol de copil easc &i dispe at de a o st nge %n * a+e &i de a o implo a s nu m lase singu cu A) odita" ' Totul va )i *ine, a mai zis ea, ca &i cnd mi'a )i citit gndu ile" >ei vedea, Pas e -oe$, totul va )i *ine ' a &optit, amintindu'mi de *unica a&a de mult, %nct a t e*uit s st ng ta e din oc/i ca s nu plng" Apoi a dat scu t din cap %n semn de amas'*un ct e A) odita &i celelalte )ete &i a p sit do mito ul" U&a s'a %nc/is cu un sunet sec, %n*u&it" La nai*a""" v eau acas0 , '.aide -oe$0 Came ele sunt %n pa tea asta, m'a c/emat A) odita" 1i'a )cut semn s vin cu ea %n sus pe sc ile late ca e po neau la d eapta" Am %nce cat s nu *ag %n seama zumzitul vocilo ca e a iz*ucnit instantaneu %n spatele nost u, imediat ce am luat'o pe sc i"

,u vo *ea niciuna dint e noi &i m sim+eam a&a de !enata, incit %mi venea s u lu" Oa e m vzuse atunci pe /ol6 1i'e a al nai*ii de evident c nu aveam s pomenesc nimic desp e asta" ,iciodat %n via+a mea" (up mine, nu se %ntmplase niciodat nimic" 1i'am d es glasul &i am spusG ' Pa e ta e d gu+ do mito ul" Adic e ta e d gu+" 1'a p ivit piezi&" ' 7 mai mult dect plcut sau d gu+ aici, e de'a d eptul supe *" ' O, )oa te *ine" 1 *ucu s aud asta" A s, un s )oa te neplcut, ap oape un n!et, &i mi s'a )cut p ul mciuc, la )el ca p ima oa cnd %l auzisem" ' 7 supe * aici %n special dato it mie" I'am a uncat o p ivi e, convins c glume&te, da i'am %ntlnit oc/ii al*a&t i &i eci" ' (a, ai auzit *ine" 7 cool aici pent u c eu sunt cool" (umnezeule ma e0 Ce ciudat e a c spusese asta" .a*a n'aveam cum s spund la o c/estie a&a de plin de ae e" Ce'mi t e*uia mie acum s m ce t cu t )uli+a asta plin de ea6 C doa %mi a!ungea c'mi sc/im*asem via+aQspeciaQ&coala" i %n plus de asta %nc nu'mi ddeam seama dac se p insese c eu o p ivisem acolo pe /ol" Tot ce voiam eu e a s m integ ez" >oiam s m simt ca acas %n &coala asta nou" A&a c am /ot t s )iu istea+ &i s'mi +in gu a" ,iciuna dint e noi n'a mai scos niciun cuvnt" =c ile duceau sp e un co ido lat, cu u&i de'o pa te &i de alta" 1i'am +inut espi a+ia atunci cnd A) odita s'a op it %n )a+a unei u&i vopsite %n violet'desc/is, )oa te d gu+, da %n loc s ciocane, s'a %nto s sp e mine" @a+a ei pe )ect a devenit dint 'o dat utcioas &i ece &i s'a zis cu ) umuse+ea" ' ;un, uite ca e e t ea*a, -oe$" Ai un =emn ta e ciudat, toat lumea vo *e&te desp e tine &i se %nt ea* ca e d acu2 e )aza" A dat oc/ii peste cap, &i'a st ns m gelele cu pute e &i a spus cu o voce voit stupid &i exage at de entuziast" '>ai0 Tipa cea nou a e =emnul colo at complet" Oa e ce %nseamn asta6 O )i deose*it6 Oa e a e pute i nemai%ntlnite6 >ai, d ag0 i'a co*o t mna de la gt &i m'a p ivit cu oc/ii a*ia mi!i+i" Apoi a anun+at cu o voce neut &i ea, luc u ca e se citea &i %n p ivi ea eiG ' Uite ca e e )aza" 7u sunt &e)a aici" 7u sta*ilesc ce &i cum" (ac v ei s'+i )ie *ine, +ine minte ce'+i spun" (ac nu, p egte&te'te de ce e mai u" .ai c %ncepea s m calce pe ne vi" ' Uite ce e, i'am eplicat" A*ia am ate izat" ,u v eau scandal &i nu depinde de

mine ce vo *e&te lumea desp e =emnul meu" Ia a mi!it oc/ii" ?a/at0 Oa e c/ia t e*uia s m *at cu )ata asta6 ,u m mai *tusem %n via+a mea0 1i s'a pus un nod %n stomac &i m p egteam s m )e esc sau s )ug, sau o ice m'a )i scutit de ca)teal" Apoi, cu aceea&i apiditate cu ca e devenise %n) ico&toa e &i odioas, )a+a i s'a %nseninat, a zm*it &i a edevenit *londina dulcic" ,u c a& )i c ezut'o" ' ;un, ca s ne %n+elegem" Po)tim6 Am %n+eles, tipa e a s it, da sta e a singu ul luc u pe ca e %l %n+elesesem" A) odita nu mi'a dat timp s spun nimic" Cu un ultim zm*et, ciudat de cald, a ciocnit la u&" ' Int , s'a auzit o voce vesel, cu accent de O9la/oma" A) odita a desc/is u&a" ' =al2ta e0 Int , int 0 ,oua mea coleg de came , tot *lond &i ea, s'a epezit ca un miniu agan de p in p +ile locului" %ns %n momentul %n ca e a dat cu oc/ii de A) odita, zm*etul i'a disp ut &i s'a op it din iu e&" ' 7a e noua ta coleg de came " Apa ent, cuvintele A) oditei e au no male, da tonul ei e a %nc cat de u &i %mp umutase un accent )als &i o i*il din O9la/oma" ' =tevie ?ae Fo/nson, +i'o p ezint pe -oe$ ?ed*i d" -oe$ ?ed*i d, ea e =tevie ?ae Fo/nson" Ce *ine ne e la toate t ei aici, pa c'am )i t ei &tiule+i de po um* ) +io i, nu6 I'am a uncat o p ivi e lui =tevie ?ae" P ea un iepu a& spe iat" ' 1e si c m'ai condus, A) odita, am spus eu epede, %nd ep'tndu'm sp e ea, la ca e tipa a dat imediat un pas %napoi, pn pe /ol" ' .ai, pa0 I'am %nc/is u&a %n nas, pe cnd uimi ea de pe )a+a ei %ncepea s se t ans)o me %n mnie" Apoi m'am %nto s sp e =tevie ?ae, ca e e a %nc palid" ' Ca e e p o*lema ei6 am %nt e*at" '7"""e""" (e&i n'o cuno&team deloc, e a evident c %n =tevie ?ae se ducea o lupt dac s dea pe )a+ ce c ede sau nu" A&a c m'am /ot t s'o a!ut, c doa aveam s )im colege de came " ' 7 o sc *0 am a uncat eu" A )cut oc/ii ma i, ia apoi a c/icotit" ' ,u e p ea simpatica, asta e cla "

'A e nevoie de t atament, a*ia asta e cla , am adugat, ceea ce a )cut'o s d &i mai ta e" ' C ed c o s ne %n+elegem *ine, -oe$, a spus zm*ind %nc" ;un venit acas0 ='a dat un pas %n ltu i &i a )cut un gest amplu sp e cm u+, invitndu'm pa c %nt 'un palat" Am p ivit %n !u &i am clipit" (e mai multe o i" P imul luc u pe ca e mi'a czut p ivi ea a )ost poste ul cu #enn$ C/esne$: %n m ime natu al, ca e at na deasup a unuia dint e cele dou patu i, &i pl ia de co<*o$ Lsau co<*o$'i+6M ca e sttea pe una dint e noptie e, aceea&i pe ca e se a)la &i o lamp demodat cu *aza %n )o m de cizm de co<*o$" A/, nu0 =tevie ?ae e a sut la sut 4 ustic50 Apoi e)ectiv m'a &ocat cu %m* +i&a ea ei de *un venit &i am avut sentimentul c e un c+elu& d gla&, cu p ul la scu t &i c e+ &i cu )a+a aia otund &i zm*itoa e" ' -oe$, ce m *ucu c te sim+i mai *ine0 A&a m'am %ng i!o at cnd am auzit c te'ai lovit0 1 *ucu c ai a!uns %n s) &it" ' 1e si, i'am spuns, ce cetnd %nc ceea ce de acum %nainte avea s )ie noua mea came , &i m'am sim+it *ulve sat &i, ciudat, din nou gata'gata s iz*ucnesc %n lac imi" ' Te cam spe ie t ea*a asta, nu6 =tevie ?ae m p ivea se ioas cu oc/ii ei ma i, al*a&t i &i umezi, ca un om ca e %n+elege p in ce t eci" Am dat din cap c da, de team ca vocea s nu m t deze" ' Te'n+eleg" i eu am plns non'stop %n p ima noapte" 1i'am %ng/i+it lac imile &i am %nt e*atG ' (e cnd e&ti aici6 ' (e t ei luni" (a2 ce m'am *ucu at cnd mi s'a spus c o s am o coleg de came 0 ' tiai c vin6 A %ncuviin+at ene gic din cap" ' Cum s nu0 ,e)e et mi'a spus alaltie i c te'a sim+it >nto ul &i c u ma s' +i pun =emnul" C edeam c o s a!ungi ie i, da apoi am a)lat c ai avut un accident &i c e&ti la in)i me ie" Ce'ai p+it6 Am idicat din ume i &i am spusG ' O cutam pe *unic'mea &i am czut &i m'am lovit la cap" ,u mai aveam sentimentul la ciudat c t e*uie s'mi +in gu a, da %nc nu &tiam ct a t e*ui s'i m tu isesc lui =tevie ?ae &i m'am sim+it u&u at cnd a dat din cap c %n+elege &i n'a mai %nt e*at nimic %n legtu cu

accidentul &i nici n'a pomenit nimic de =emnul meu cel ciudat, colo at complet" ' P in+ii ti au luat'o azna cnd au vzut c ai )ost %nsemnat6 ' A*solut" Ai ti nu6 ' .m, mmica a eac+ionat *ine" A spus c dac m scap de .en $etta:, atunci e un luc u *un" ' .en $etta, din O9la/oma6 am %nt e*at, do nic s t ec la un su*iect ) legtu cu mine" ' (a, din ne)e ici e" =tevie ?ae s'a t ntit pe pat %n )a+a poste ului cu #enn$ C/esne$ &i mi'a )cut semn s m a&ez pe cellalt, %n pa tea opus a came ei" Ceea ce am &i )cut &i am constatat cu stupoa e c stteam pe pilota mea mese ia& de acas, ?alp/ Lau en cu oz *om*on &i ve de" 1'am uitat la msu+a de ste!a &i am clipit" Pe ea t ona u +enia aia de ceas cu ala m, st esant pn la (umnezeu, oc/ela ii mei de tocila , pent u momentele %n ca e m stu am de lentilele de contact, &i poza de va a t ecut cu mine &i *unica" Ia pe a)tu ile din spatele calculato ului, pe pa tea dinsp e patul meu, mi'am vzut c +ile din se iile Eossip Ei ls &i ;u**les, altu i de alte c +i p e)e ate de'ale mele ' p int e ca e &i ( acula, de ; am =to9e , ceea ce e a destul de i onic, nu6 ', cteva C('u i, laptopul meu &i, ooo, (umnezeule ma e, )igu inele mele din Compania mon&t ilo " Ce !enant0 ?ucsacul meu zcea pe podea, lng pat" ' ;unica ta +i'a adus luc u ile aici" 7 ta e d gu+, a spus =tevie 29ae" ' 7 mai mult dect d gu+" 7 al nai*ii de cu a!oas dac a dat oc/ii cu mama &i cu c etinul de * *at'su ca s'mi aduc luc u ile" Pa c %mi &i imaginez scandalul monst u pe ca e 1'a )cut mama" Am o)tat &i apoi am cltinat din cap" ' 1da, c ed c sunt no ocoas" Cel pu+in mmica a eac+ionat *ine la asta, a spus =tevie ?ae a tnd sp e semiluna contu at pe ) untea ei" (e&i tticul a luat'o azna, dat )iind c sunt singu a lui 4)eti+5, &tii" A idicat din ume i, apoi a c/icotit" ' Cei t ei ) a+i ai mei au zis c e demen+ial &i m'au %nt e*at dac pot s le )ac ost de gagici vampi " A dat oc/ii peste cap" ' ;ie+i p o&ti0 ' P o&ti, %nt 'adev 0 am epetat &i eu &i i'am zm*it" (ac e a de p e e c *ie+ii sunt p o&ti, atunci noi dou aveam s ne %n+elegem *ine" ' Acum am acceptat toate astea" Adic o ele sunt cam ciudate, da %mi plac, mai

ales o a de tae'9<on'do" %mi place la ne*unie s dau picioa e %n cap" A n!it utcios, ca un mic spi idu& *lond" ' %mi plac uni)o mele, da la %nceput m'au &ocat de'a d eptul" >o *a aia, s'a a&tepta cineva s'i plac uni)o mele de &coal6 (a avem voie s le adugm c/estii &i s le )acem unicat &i a&a nu mai a at ca uni)o mele tipice &i sea *ede de )i+o&i" i %n plus mai sunt pe aici &i ni&te +ipi al nai*ii de mese ia&i, de&i *ie+ii sunt p o&ti" I'au lic it oc/ii" ' Ideea e c a&a m *ucu c am scpat de .en $etta, %nct nu m mai de an!eaz estul, de&i Tulsa e %nspimntto de ma e" ' ,u e c/ia %nspimnttoa e, am eplicat instantaneu" =p e deose*i e de mul+i pu&ti de la noi, din ; o9en A o<, eu una m descu cam p in Tulsa dato it 4excu siilo %n natu 5 cu *unica, dup cum le numea ea" ' Toat t ea*a e s &tii unde s me gi" 7ste un magazin ext ao dina %n cent u, pe st ada ; ad$, %n ca e po+i s'+i )aci tu singu *i!ute iile, ia lng sta este Lola2s at t/e ;o<e $, unde gse&ti cele mai mese ia&e dulciu i din o a&" i st ada C/e $ e mese ia&" 7 ap oape de aici" (e )apt, c/ia lng noi este muzeul P/il* oo9 &i Utica =8ua e" =unt magazine )oa te )aine acolo &i""" (int 'odat mi'am dat seama ce t ncnesc" Oa e pu&tanii vampi aveau ocazia s se amestece cu cei o*i&nui+i6 1i'am scotocit p in memo ie" ,u" ,u vzusem niciodat pu&tani cu semiluni contu ate um*lnd pe lng P/il* oo9, p in magazinul Eap din Utica =8ua e, pe la ;anana ?epu*lic sau p in =ta *uc9s" ,ici la cinematog a) nu vzusem niciodat" La nai*a0 ,u mai vzusem niciodat un pu&tan vampi pn astzi" Asta ce %nsemna, c aveau s ne +in %nc/i&i aici timp de pat u ani6 Cu espi a+ia %nt etiat &i cu sentimentul c sunt p izonie , am %nt e*atG ' Putem s ie&im de'aici6 ' (a, da sunt o mul+ime de eguli de u mat" ' ?eguli6 Ca de exemplu""" ' K, nu po+i s po +i o ice pies de la uni)o ma de &coal""" ='a op it * usc" ' La nai*a0 1i'am adus aminte" T e*uie s ne g *im" Cina este peste cteva minute &i t e*uie s te sc/im*i" A s it %n picioa e &i a %nceput s scotoceasc p in dulapul a)lat pe pa tea mea de came , plv gind peste um %n tot acest timp" ' ,e)e et a t imis azi'noapte ni&te /aine" ,u'+i )ace g i!i c s'a putea s nu )ie m imea ta" ,u &tiu cum )ac, da me eu ne &tiu msu a c/ia %nainte de a ne

vedeaD e cam ciudat )elul %n ca e adul+ii vampi &tiu mai multe dect a t e*ui" %n o ice caz, nu te spe ia" Am vo *it se ios mai dev eme cnd am spus c uni)o mele nu sunt %ng ozitoa e, cum ai )i tentat s c ezi" C/ia po+i s le adaugi c/estii, uite, ca mine" Am p ivit'o" Adic m'am uitat ca lumea la ea" Pe *une, pu ta o pe ec/e de *lugi ?ope " ti+i, genul la p ea st m+i &i ) *uzuna e la spate, pe ca e %i poa t copiii ia pasiona+i de ag icultu " ,iciodat n'am s %n+eleg cum de pot c ede unii oameni c pantalonii st m+i &i ) *uzuna e sunt ) umo&i" =tevie ?ae e a sl'*noag de'a d eptul, da *lugii o )ceau s pa c/ia lat %n &oldu i" tiam de!a ce poa t %n picioa e %nainte s m uitG cizme de co<*o$" 1i'am co*o t p ivi ea &i am o)tat" 1da" Cizme de co<*o$ din piele ma o, cu talpa d eapt &i cu v )ul ascu+it" Pu ta o *luz neag din *um*ac *gat %n *lugii cu motive ustice, cu mnec lung, cu aspect din la de +oale scumpe de la =a9s sau ,eiman 1a cus, sp e deose*i e de ve siunea de p ost gust a cm&ilo t anspa ente pe ca e A*e c om*ie, cu p e+u ile lo exage ate, se st duiesc s ne )ac s c edem c nu sunt de pipi+" Cnd s'a uitat %nsp e mine am vzut c avea %n u ec/i cte doi ce cei de a gint" ='a %nto s &i mi'a %ntins cu o mn o *luz neag ca cea de pe ea, ia cu cealalt un pulove , &i am t as concluzia c, de&i stilul ustic nu e a pe placul meu, ei %i sttea *ine cu com*ina+ia aia de stil + nesc &i &ic" ' Eata0 T age'+i asta peste *lugi &i am te minat" Lumina t emu toa e %mp &tiat de veioza %n )o m de cizm de co<*o$ a picat pe o * ode ie a gintie de pe pieptul pulove ului pe ca e mi'1 %ntindea" 1'am idicat, am luat cele dou /aine &i am +inut %n sus pulove ul ca s'i vd mai *ine pieptul" ; ode ia a gintie avea )o ma unei spi ale ca e lucea %nt 'un ce c delicat &i ca e avea s'mi vin %n d eptul inimii" ' Ksta e sim*olul nost u, m'a in)o mat =tevie ?ae" ' =im*olul nost u6 ' (a, )ieca e clas, aici li se spune elevi de clasa a t eia, a pat a, a cincea &i a &asea, a e p op iul sim*ol" ,oi suntem eleve de clasa a t eia, deci sim*olul nost u este la*i intul de a gint al zei+ei ,$x" ' Ce'o mai %nsemna &i asta6 m'am %nt e*at mai mult pe mine dect pe ea, %n timp ce'mi plim*am degetul de'a lungul ce cu ilo a gintii" ' =emni)ic noul nost u %nceput, d umul sp e C a ea nop+ii pe ca e am apucat'o &i dep inde ea tainelo zei+ei &i posi*ilit+ile pe ca e ni le o)e noua via+" 1i'am %nl+at p ivi ea sp e ea, su p ins c e a dint 'odat att de se ioas" A zm*it pu+in timid &i a idicat din ume i"

' 7 unul dint e p imele luc u i pe ca e le %nve+i la cu sul de int oduce e %n sociologie vampi easc" ,e)e et p ed mate ia asta &i nici nu se compa cu o ele alea plicticoase de la liceul .en $etta, pat ia coco&ilo *tu&i" %//0 Coco&i *tu&i0 Ce soi de mascot mai e &i sta6 a spus ea sp e amuzamentul meu, a cltinat din cap &i s'a st m*at" ' Am auzit c ,e)e et este mento ul tu" 1a e no oc mai ai0 ,u p ea se ocup de pu&tii nou'veni+i, ia %n plus, cum e &i 1a e P eoteas, e de depa te cea mai ta e p o) de aici" Ce n'a spus ea este c nu sunt doa no ocoas, ci 4deose*it5, dat )iind c aveam =emnul la ciudat, colo at complet" C veni vo *a""" ' =tevie ?ae, tu de ce nu m'ai %nt e*at de =emnul meu6 ,u c nu m'a& *ucu a c nu m *om*a dezi cu un milion de %nt e* i, da pn s a!ung aici toat lumea s'a /ol*at la el" A) odita a pomenit de el imediat ce'am mas singu e" TU nu i' ai a uncat nici mca o p ivi e" (e ce6 Atunci s'a uitat %n s) &it la ) untea mea, apoi a idicat din ume i &i m'a p ivit din nou %n oc/i" ' 7&ti colega mea de came " 1i'am %nc/ipuit c o s'mi spui tu singu ca e e t ea*a cu tine cnd te'oi sim+i p egtit" (ac am %nv+at ceva t ind %nt 'un o a& mic p ecum .en $etta, acel ceva e c, dac v ei s ai p ieteni, t e*uie s'+i vezi de t ea*a ta" Ia cum noi o s )im colege de came pat u ani de aici %nainte""" A )cut o pauz, ia %n tce ea ei am sim+it c udul adev nespus c aveam s )im colege de came timp de pat u ani numai dac amndou sup avie+uiam T ans)o m ii" =tevie ?ae a %ng/i+it %n sec &i a te minat dint 'o su)la eG ' Ce %nce c s zic e c v eau s )im p ietene" I'am zm*it" P ea a&a de pu&toaic &i de plin de spe an+, a&a de d gu+ &i no mal, %n niciun caz nu cum %mi %nc/ipuisem eu c o s )ie un pu&tan vampi " Am sim+it o und de optimism" Poate c aici o s eu&esc s m integ ez" ' i eu v eau s )im p ietene" 'U a0 Fu c ia mi'a dat senza+ia c seamn cu un c+elu& ca e )ace tum*e" ' .ai s me gem0 Iute, s nu %nt ziem" 1'a %mpins sp e o u& a)lat %nt e cele dou dulapu i, dup ca e s'a epezit sp e o oglind de pe masa ei de luc u &i a %nceput s'&i pe ieze p ul scu t" 1'am aplecat &i am int atD %nunt u am dat peste o *aie mic, mi'am scos epede t icoul cu ;A Tige s &i am t as pe mine *luza de *um*ac, ia peste ea pulove ul t icotat din mtase %nt 'o nuan+ intens de violet, )oa te d gu+, cu ca ou i neg e" Tocmai m p egteam s int u %napoi %n came s'mi iau ucsacul, ca s %nce c s'mi a an!ez p ul &i )a+a cu smacu ile &i c/estiile pe ca e mi le

adusesem, cnd m'am z it %n oglinda de deasup a c/iuvetei" %nc e am al* la )a+, da nu mai aveam paloa ea aia *olnvicioas &i de om spe iat de mai dev eme" Aveam p ul ca la ne*uni, %n toate di ec+iile, &i a*ia dac se mai vedeau punctele de sutu %nc/ise la culoa e deasup a tmplei stngi" %ns ceea ce mi'a e+inut aten+ia a )ost =emnul al*ast u'sa')i iu" %l ce cetam cu p ivi ea, v !it de ) umuse+ea lui miste ioas, ia lumina din *aie a czut pe la*i intul a gintiu * odat %n d eptul inimii" Am t as concluzia c, nu &tiu cum, cele dou sim*olu i se pot iveau, de&i aveau )o me &i culo i di)e ite""" (a oa e eu m pot iveam cu ele6 i oa e m pot iveam cu lumea asta nou &i ciudat6 Am st ns ta e din oc/i &i am spe at din tot su)letul ca indi)e ent ce'am avea la cin ' d, (oamne s nu t e*uiasc s *em snge ' s nu se *at cap %n cap cu stomacul meu &i a&a va z" ' A, nu""" mi'am &optit, asta a lipsi, s m apuce dia eea"

CAPITOLUL I 7 *ine, cantina e a supe ' m'am tmpit, voiam s zic 4=ala de mese5, dup cum anun+a placa a gintie de la int a e" ,ici nu se compa a cu cantina eno m &i ) igu oas de la liceul =out/ Inte Wmediate, ca e avea un a&a /al de acustic %nct, de&i stteam c/ia lng #a$la, a*ia dac auzeam ceva din ce *odognea" %ncpe ea asta, %n sc/im*, e a cldu oas &i p imitoa e" Pe e+ii e au din acela&i amestec ciudat de c mizi ie&ite %n elie) &i piat neag ca &i exte io ul cldi ii, ia sala e a %n+esat cu mese g ele din lemn, ca cele din zonele amena!ate pent u picnic, &i scaune %n acela&i stil, cu pe nu+e pe &ezut &i pe spta " La )ieca e mas %ncpeau cam &ase pu&tani" 1esele po neau toate de la una ma e, neocupat, ca e e a a&ezat %n cent ul %ncWpe ii &i ca e e)ectiv ddea pe dina)a de ) ucte, * nz &i ca ne" i mai e a acolo &i o ca a) plin cu un lic/id ca e semna du*ios de ta e cu vinul o&u" LPo)tim6 >in %nt 'o &coal6 ='au tmpit6M Tavanul e a !os, ia pe etele din spate e a din sticl &i cu o u& %n mi!loc" La geam at nau d ape ii g ele din cati)ea *o do, t ase %n ltu i, ocazie cu ca e am vzut a)a o cu ticic d gu+ cu *nci din piat , alei &e puite, tu)i&u i &i )lo i" %n mi!locul cu +ii se a)la o )ntn de ma mu din ca e +&nea ap, de undeva din pa tea supe ioa a ceva ce semna )oa te ta e cu un ananas" 7 a ta e d gu+, mai ales c e a luminat de lun &i de azele zle+e sWpndite de )elina ele antice" 1a!o itatea meselo e au pline de pu&tani mnccio&i &i zgoWmoto&i, ca e &i'au idicat p ivi ile vdit cu io&i atunci cnd =tevie ?ae &i cu mine am int at %n %ncpe e" Am t as adnc ae %n piept &i am idicat capul" 1ca s vad *ine

=emnul de ca e p eau cu to+ii o*seda+i" =tevie ?ae m'a dus sp e o ma gine a %ncpe ii, unde se a)lau, ca peste tot, ospta i ca e te se veau cu mnca ea din spatele unui soi de vit ine gen *u)et" ' Ce e cu masa aia din mi!locul %ncpe ii6 am %nt e*at'o din me s" ' 7ste o) anda noast adus zei+ei ,$x" %ntotdeauna a e un loc p egtit la mas" Poa2 s pa ciudat la %nceput, da %n cu nd n'o s +i se mai pa a&a, o s zici c e no mal" (e )apt, nu mi se p ea c/ia a&a de ciudat" %nt 'un )el, c/ia avea sens" %n )ond, p ezen+a zei+ei e a cople&itoa e" =emnul ei e a p etutindeni" =tatuia ca e o ep ezenta t ona la loc de cinste %n )a+a Templului" (e asemenea, %ncepeam s o*se v peste tot p in &coal imagini micu+e &i statuete ca e o ep ezentau" 1a ea ei P eoteas %mi e a mento &i, t e*uia s ecunosc, de!a sim+eam c aveam o legtu cu ,$x" ,u ) e)o t, am %ncetat s'mi mai ating =emnul de pe ) unte" Am %n&)cat o tav &i m'am a&ezat la coad %n spatele lui =tevie ?ae" ' =tai lini&tit, mi'a &optit" 1nca ea e *un u" ,u te o*lig nimeni s *ei snge, s mnnci ca ne c ud sau altele de genul sta" 1i'am descle&tat )lcile, u&u at" 1a!o itatea celo p ezen+i mncau de!a, a&a c nu e a p ea ma e coada, ia atunci cnd eu &i =tevie ?ae am a!uns la mnca e, am sim+it c'mi las gu a ap" =pag/ete0 Am adulmecatG cu ustu oi0 ' C/estia c vampi ii nu pot s su)e e ustu oiul e un ma e ccat, pa don de exp esie, a &u&otit =tevie ?ae pe cnd ne umpleam )a )u iile" ' ;un, da cum e c/estia aia c vampi ii t e*uie s *ea snge6 i'am &optit &i eu" ' ,u, a spus u&o " ',u6 ' ,u e un ma e ccat" (emen+ial0 =upe *0 (e nu se poate0 ,ici pe depa te spunsul pe ca e voiam s' 1 aud0 Cu mintea %nc la snge &i la alte c/estii, mi'am luat un pa/a de ceai ca =tevie ?ae, ia apoi am u mat'o la o mas la ca e doi pu&tani mncau &i vo *eau cu %n)lc a e" ;ine%n+eles c s'au op it * usc atunci cnd am ap ut &i eu, ceea ce nu a p ut deloc s'o descumpneasc pe =tevie ?ae" 1'am st ecu at %n sepa eu vizavi de colega mea, %n timp ce ea a )cut p ezent ile, cu accentul ei din O9la/oma" ' =al2ta e0 7a e noua mea coleg de came , -oe$ ?ed*i d" -oe$, +i'o p ezint pe 7 in ;ates, mi'a a tat'o ea pe *londa nesu)e it de d gu+ ca e sttea pe aceea&i pa te a mesei cu mine" LLa nai*a, cte *londe d gu+e puteau s )ie %nt 'o singu &coal6 ,u a t e*ui s existe o limit6M Apoi a continuat, cu aceea&i voce neut , cu accent, )cnd cu degetele semnele cit ii pent u a su*linia cele spuse" ' 7 in este 4cea ) umu&ic5" 1ai este &i amuzant &i de&teapt &i n'am vzut %n via+a mea pe cineva ca e s ai* a&a de mul+i panto)i ca ea" 7 in &i'a %nto s oc/ii cei al*a&t i de la =emnul meu &i mi'a a uncat un 4salut5 scu t" ' Ia el este, c/ipu ile, tipul din ga&ca noast , (amien 1slin" (a e

/omosexual, deci nu p ea c ed c se pune ca tip" %n loc s se supe e pe =tevie ?ae, (amien a p ut lini&tit &i indi)e ent" ' (e )apt, cum sunt /omosexual, c ed c a t e*ui s )iu pus la socoteal ca doi +ipi %n loc de unul singu " > eau s spun c de la mine po+i s a)li punctul de vede e al unui tip &i %n acela&i timp nu t e*uie s'+i )aci g i!i c a& v ea s'+i pipi snii" Avea tenul neted, ) u m de co&u i &i p ul * unet %nc/is, ia oc/ii lui %mi aminteau de cei ai unui pui de cp ioa " 7 a c/ia d gu+" (a nu %n stilul e)eminat al multo adolescen+i ca e /otW sc s dea pe *une ceea ce toat lumea &tie de!a, mai pu+in pW in+ii lo ca e /a*a n'au &iQsau ca e e)uz s vad adev ul" (amien nu e a genul de /omosexual')eti+, ci doa un pu&tan simWpatic cu un zm*et plcut" (e asemenea, e a evident c se st Wduia s nu se /ol*eze la =emnul meu, luc u pe ca e l'am ap eciat" ' 1ai &tii, poate c ai d eptate60 ,u m'am gndit niciodat c se poate inte p eta &i a&a, a spus =tevie ?ae, %n timp ce lua o mu&ctu ma e de pine ) ecat cu ustu oi" ' ,'o lua %n seam, -oe$" Ceilal+i suntem ap oape no mali, a spus (amien" i nici nu *nuie&ti ct ne *ucu m c ai a!uns %n s) &it" ,e zpcise =tevie ?ae c ce )el de om oi )i, c o mai )i mult pn a!ungi""" ' (ac oi )i cumva ca soiul la ciudat de pu&tani ca e mi os u t &i ca e gndesc c ia s vedem ca e e cel mai ma e atat, acum c ei sunt vampi i, 1'a %nt e upt 7 in" ' i se mai %nt e*a dac e&ti cumva una din alea, a mai adugat (amien a uncndu'&i oc/ii sp e masa din stnga noast " Am p ivit %n di ec+ia aia &i m'a luat cu t anspi a+ii cnd m'am p ins desp e cine e a vo *a" ' Te e)e i la A) odita6 ' 1da, a %nt it (amien" i la ga&ca ei de adulatoa e pline de )i+e" Po)tim6 Am clipit uimit" =tevie ?ae a o)tat" ' O s te o*i&nuie&ti cu o*sesia lui (amien pent u voca*ula " (in )e ici e, sta nu este un cuvnt nou, a&a c unii dint e noi c/ia &tiu desp e ce vo *e&te &i nu t e*uie s'1 implo m s ne t aduc &i nou" = elumG 4adulato 5 X lingu&ito se vil, a spus ea pe un ton nazal, mnd de sine de pa c a )i spuns la o a de englez" ' %n o ice caz" %mi vine s dau la *o*oci cnd le vd, a spus 7 in idicndu'&i p ivi ea din )a )u ia cu spag/ete" ' Cnd 4le5 vezi6 am %nt e*at eu" ' =e e)e la @iicele %ntune icului, a spus =tevie ?ae &i am ema cat c imediat a co*o t glasul" ' Conside 'le ca o con) e ie, a spus (amien" ' (e coto oan+e in)e nale, a spus 7 in" ' @ a+ilo , nu c ed c'a t e*ui s'o montm pe -oe$ %mpot iva lo " Poate c ea o s se %n+eleag *ine cu ele"

' 7, un ccat" =unt o aduntu de coto oan+e in)e nale, a epeWtat 7 in" ' >o *e&te ) umos, 7 in 1e lin" ,u'+i spu ca gu a, c o s mnnci cu ea, a pus' a la punct (amien cu o u&oa a)ecta e %n glas" Te i*il de u&u at c niciunuia nu %i plcea A) odita, tocmai m p egteam s ce mai multe explica+ii, cnd, deodat, o )at s'a epezit sp e noi &i, cu o *u)ni e, s'a st ecu at cu tava %n mn %n sepa eu lng =tevie ?ae" 7 a de culoa ea ca)elei cu lapte Lgenul la de'1 cumpe i de la ca)enelele adev ate, nu sc *o&enia aia excesiv de dulce ca e se gse&te la magazinul din col+M &i plin de )o me, cu *uze c noase &i pome+i %nal+i, ca e %i ddeau un ae de p in+es a) ican" 1ai avea &i un p de moa e lumea" 7 a des &i %i cdea %n valu i neg e &i lucitoa e pe ume i" Avea oc/ii a&a de neg i, de ziceai c nici n'a e pupile" ' 1, ce (umnezeu, nu a catadicsit nimeni ' a )ixat'o pe 7 in cu p ivi ea ' s m t ezeasc nai*ii &i pe mine &i s'mi spun c me gem la cin6 ' (in cte &tiu, eu sunt colega ta de came , nu maic'ta, a spus 7 in alene" ' .ai, sup 'm, s vezi ce m %n)ig %n c eie ii nop+ii cu )oa W)ec %n c/ica ta *lond de ppu& ; *ie, a spus p in+esa a) ican" IY ' O mic ecti)ica eG exp ima ea con)o m cu ealitatea a )iG 4.ai, sup ' m, s vezi ce m %n)ig %n miezul zilei cu )oa )ec %n c/ica ta *lond de ppu& ; *ie"5 P actic, pent u noi ziua este noapte, %n consecin+ noaptea a )i zi" Aici timpul este inve sat" ,eg u+a 1'a p ivit cu oc/ii mi!i+i" ' (amien, m calci &i pe ultimul neu on cu tmpenia asta de voca*ula a ta" ' =/aunee, a exclamat =tevie ?ae" A a!uns %n s) &it &i colega mea de came " Ai'o p ezint pe -oe$ ?ed*i d" -oe$, ea este colega de came a lui 7 in, =/aunee Cole" ' ;un, am spus cu gu a plin de spag/ete cnd =/aunee &i'a %nto s p ivi ea pt unztoa e de la 7 in sp e mine" ' Ia spune, -oe$, cum se )ace c ai =emnul colo at complet6 %nc e&ti novice, nu6 To+i cei p ezen+i la mas au mas mu+i la %nt e*a ea lui =/aunee" 7a s'a uitat %n!u " ' Ce'am )cut6 ,u v p e)ace+i c nu v %nt e*a+i &i voi acela&i luc u" ' Poate c ne %nt e*m, da poate c suntem &i su)icient de politico&i %nct s nu %nt e*m, a eplicat =tevie ?ae cu /ot e" ' .ai, m, lsa+i'o moale, a espins ea mani)esta ea de ne'mul+umi e a lui =tevie ?ae" 7 p ea impo tant s nu %nt e*m" Toat lumea v ea s &tie ca e e t ea*a cu =emnul ei" ,u avem timp pent u p ostii cnd e ost de * ) a'ntia" =/aunee s'a %nto s din nou sp e mine" ' .ai, zi, ca e e t ea*a cu =emnul sta ciudat6 Poate c e o *un ocazie s apuc tau ul de coa ne" Am luat iute o %ng/i+itu de ceai, ca s'mi cu + gu a" To+i pat u se /olW*au la mine, a&teptndu'mi ne *dto i spunsul" ' Pi, ce s zic, %nc sunt novice" ,u c ed c sunt alt)el dect voi" Apoi am *lm!it explica+ia pe ca e o ticluisem ct timp vo *ise ei" > da+i

seama c &tiam c va t e*ui s spund la %nWt e*a ea asta pn la u m" ,u sunt p oast, %n cea+ poate, da nu p oast, ia instinctul %mi spunea c t e*uie s povestesc altWceva dect ce se %ntmplase de )apt, expe ien+a aia ext aco po al cu ,$x" ' (e )apt, nu p ea &tiu sigu de ce am =emnul complet colo at" ,u a )ost a&a de la %nceput, de cnd m'a %nsemnat >nto ul" %ns %n aceea&i zi am avut un accident" Am czut &i m'am lovit la cap" Cnd m'am t ezit aveam =emnul cum %l vede+i" 1'am tot gndit &i singu a explica+ie ca e %mi vine %n minte este c o )i v eo eac+ie la accident" 7 am incon&tient &i am pie dut o g mad de snge" Poate c asta a g *it p ocesul de colo a e" Cel pu+in asta *nuiesc" ' .m, a *u)nit =/aunee" =pe am s )ie ceva mai inte esant" Ceva mese ia&, mate ial pent u * )" ' %mi pa e u""", am mo mit" ' Ai g i!, geamno, i'a spus 7 in lui =/aunee, dnd din cap sp e @iicele %ntune icului" (up cum vo *e&ti, pa c a t e*ui s stai la mas cu alea de colo" =/aunee s'a st m*at" ' ,ici dac m )ac st igoi nu m p inzi cu sc *ele alea" ' O *agi de tot %n cea+ pe -oe$, a aten+ionat'o =tevie ?ae" (amien a o)tat din unc/i" ' > explic eu tot, ca s vede+i %nc o dat ct de impo tant sunt eu pent u aceast ga&c, )ie c sunt poseso de penis sau nu" ' A& ap ecia dac n'ai mai )olosi cuvntul la ca e %ncepe cu p, a spus =tevie ?ae" 1ai ales acum, c sunt la mas" ' 1ie %mi place, s'a *gat 7 in %n vo *" (ac to+i am spune luc u ilo pe nume, a )i mai pu+in cea+ %n capetele noast e" = v dau un exempluG cnd t e*uie s m duc la toalet, eu spun ceea ce e evident, &i anume c am %n mine u in ca e t e*uie eliWminat p in u et " =implu" U&o " Limpede" ' (ezgustto " =c *os" E osolan, a eplicat =tevie ?ae" ' 7u sunt de aco d cu tine, geamno, a zis =/aunee" Ideea e c dac am vo *i pe &leau desp e c/estii ca u inatul, menst ua+ia, etcete a, via+a a )i mult mai simpl" ' .ai, gata cu discu+iile desp e menst ua+ie ct mncm spa'g/ete, a exclamat (amien &i a idicat mna de pa c a )i putut s op easc )izic aceast conve sa+ie" ' Oi )i eu /omosexual, da nici mca eu nu ezist la a&a ceva" ='a aplecat sp e mine &i s'a lansat %n explica+ie" ' 1ai %nti de toate, =/aunee &i 7 in %&i zic una celeilalte 4geamno5 pent u c, de&i este evident c nu sunt ude, dat )iind c 7 in este din Tulsa &i a e pielea ext em de al*, ia =/aunee din Connecticut, se t age din !amaicani &i a e culoa ea ca)elei moca, ado a*il de alt)el""" ' %+i mul+umesc c ap eciezi culoa ea neag a pielii mele, 1'a %nt e upt =/aunee" ' Cu plce e ' a spuns (amien &i a continuat imediat cu explica+iaG ' (e&i nu sunt ude de snge, sunt ciudat de aseWmntoa e"

' 7 ca &i cnd a )i )ost desp +ite la na&te e sau ceva de genul sta, a adugat =tevie ?ae" %n acela&i timp 7 in &i =/aunee au n!it una la cealalt &i au idicat din ume i" A*ia atunci am ema cat c e au %m* cate Ia )el, cu geci neg e de piele cu o * ode ie pe *uzuna ul de la piept ca e ep ezenta ni&te a ipi ) umoase au ii, cu t icou i neg e &i cu pantaloni neg i cu talie !oas" Pu tau c/ia &i ce cei la )el, eno mi, de au " ' Pu tm acela&i num la panto)i, a spus 7 in &i &i'a idicat picio ul ca s vedem c poa t cizme neg e din piele cu v )ul ascu+it &i cu toc cui" ' i ce mai conteaz o mic di)e en+ de melanin atunci cnd exist o d agoste autentic, p o)und pent u panto)i6 =/aunee &i'a idicat &i ea picio ul &i ne'a expus o alt pe ec/e de cizme demen+iale, numai c ale ei e au din piele neag &i )in, cu cata ame a gintii peste glezne" ' 1ai depa te0 a %nt e upt'o (amien dnd oc/ii peste cap" @iicele %ntune icului" >a ianta p escu tat este c sunt o ga&c )o mat %n ma e msu din +ipe din clasele mai ma i, ca e p etind c ele sunt esponsa*ile cu spi itul &colii &i altele de genul" ' ,u, va ianta p escu tat este c sunt ni&te coto oan+e in)e Wnale, 1'a %nt e upt =/aunee" ' Asta am spus &i eu, geamno, s'a amuzat 7 in" ' ,u p ea'mi sunte+i de a!uto voi dou, le'a admonestat (amien" ;un, unde msesem6 ' La spi itul &colii &i altele la )el, i'am amintit eu" ' 7xact" A&a, se p esupune c ele sunt o o ganiza+ie )antastic, p o'&coal &i p o' vampi ism" (e asemenea, se p esupune c pe &e)a lo o p egtesc pent u olul de 1a e P eoteas, deci teo etic ea este inima, c eie ul &i spi itul &colii &i %n acela&i timp viito ul lide al societ+ii vampi e&ti etc, etc, c'o )i, c'o p+i" Ca s'+i )aci o idee, un soi de p e&edinte al o ganiza+iei ca e sp i!in tine ii supe dota+i, %n amestec cu ma!o ete &i popona i" ' Auzi, nu e lips de espect )a+ de /omosexualitatea ta s le zici popona i6 a %nt e*at =tevie ?ae" 'Am )olosit te menul sta cu toat d agostea, s'a ap at (amien" ' i )ot*ali&ti, nu uita c sunt &i @ii ai %ntune icului p int e ele, a p ecizat 7 in" ' %/%, geamno" 7 o neno oci e &i o u&ine ca ni&te *ie+i att de sex$ s )ie %ng/i+i+i""" ' i o spune %n sens p op iu, a p ecizat 7 in cu un n!et utcios" ' (e ct e ni&te coto oan+e in)e nale, a conc/is =/aunee" ' (oa nu c ede+i c puteam s uit de *ie+i6 (a dac m tot %nt e upe+i""" Cele t ei )ete i'au zm*it %n c/ip de scuz" =tevie ?ae s'a p e)cut c %&i %nc/ide *uzele cu )e moa , dup ca e azv le c/eia" " 7 in &i =/aunee au mimat din *uze cuvntul 4p ostnac5 %nsp e ea, %ns nu au scos un sunet, ca s'1 lase pe (amien s'&i te mine

explica+ia" Am ema cat c )cuse un !oc de cuvinte cu cuvntul 4%ng/i+it5, ceea ce m'a )cut s c ed c scena la ca e asistasem nu )usese c/ia neo*i&nuit" ' %ns, de )apt &i de d ept, @iicele %ntune icului sunt o aduWntu de )u)e pline de ae e ca e )ac pe &e)ele cu to+i cei de aici" >o ca toat lumea s le u meze &i s le adopte ideile +cnite legate de ceea ce p esupune s devii vampi " Cel mai impo tant luc u este c u sc oamenii, ia dac nu e&ti de aco d cu ele, nici nu te *ag %n seam" ' (ect ca s'+i )ac zile neg e, a adugat =tevie ?ae" (up exp esia pe ca e o avea, mi'am dat seama c &tia din su s sigu %n ce consta 4s'+i )ac zile neg e5 &i mi'am amintit ce palid se )cuse &i ct de spe iat a tase atunci cnd A) odita m condusese %n came a mea" 1i'am zis %n sinea mea s nu uit s'o %nt e* mai t ziu ce se %ntmplase" ' (a tu s nu te la&i intimidat, m'a s)tuit (amien" ,umai s )ii atent cnd sunt &i ele p in p ea!m &i""" ' ;un, -oe$0 1 *ucu s te evd att de cu nd" (e data asta i'am ecunoscut vocea ) nicio di)icultate" 1i'am zis c e a ca mie ea, lunecoas &i al nai*ii de dulce" To+i de la mas au t es it, inclusiv eu" Pu ta un pulove ca al meu, numai c ea avea * odate %n d eptul inimii siluetele a gintii ale uno )emei ca ni&te zei+e, dint e ca e una +inea %n mn ceva aseWmnto cu ni&te )oa )ece" Avea &i o )ust neag plisat, )oa te scu t, colan+i neg i cu paiete a gintii &i cizme neg e pn la genunc/i" %n spatele ei stteau dou )ete %m* cate cam la )el" Una dint e ele e a de culoa e, cu un p imposi*il de lung Lp o*a*il c avea o extensie de p de toat ) umuse+eaM, ia cealalt e a tot o *lond Lca e, la o examina e mai atent a sp ncenelo , am t as concluzia c e a, p o*a*il, *lond natu al pe ct e am &i eu"M ' ;un, A) odita, am salutat'o, pe cnd to+i ceilal+i p eau p ea &oca+i s spun ceva" ' =pe c nu de an!ez, a min+it ea" ' ,u de an!ezi" >o *eam c %n sea a asta t e*uie s ducem guWnoiul, a spus 7 in cu un zm*et la g &i )als" ' Tu te p icepi mai *ine la a&a ceva, a eplicat ea, zm*ind disp e+uito , ia apoi i'a %nto s inten+ionat spatele lui 7 in, ca e a st ns pumnii &i mi'a dat imp esia c a )i %n sta e s sa peste mas la A) odita" ' -oe$, voiam s'+i spun ceva mai dev eme, da c ed c am uitat" > eau s te invit s te altu i @iicelo %ntune icului la itualul p ivat al Lunii pline de mine noapte" tiu c este neWo*i&nuit ca cineva ca e tocmai a sosit s ia pa te la un itual att de cu nd, da =emnul tu a at )oa te cla c e&ti, s zicem, di)e it de ma!o itatea novicilo " i'a co*o t nasul ei pe )ect sp e =tevie ?ae &i a p ivit'o" ' Am vo *it de!a cu ,e)e et desp e asta &i este de aco d c a )i *ine s ni te altu i" %+i dau detaliile mai t ziu dup ce scapi de""" /m""" gunoaie" Le'a a uncat celo lal+i de la mas un zm*et sa castic, cu *uWzele lipite, &i'a

)lutu at c/ica &i a &te s'o %mp eun cu esco ta ei" ' Coto oan+e a)u isite &i in)e nale, au mo mit =/aunee &i 7 in %n acela&i timp" CAPITOLUL 1C ' 1 tot gndesc c pn la u m /$* isul va p ovoca decde ea A) oditei, a spus (amien" ' 4.$* is5 ' a explicat =tevie ?ae ' s ai a ogan+a unui zeu" ' P'sta %l &tiam, am spuns cu p ivi ea %nc %n u ma A) oditei &i a g&tii ei" Am te minat de cu nd de citit 1edeea la o a de englez" Asta a p ovocat decde ea lui Iason" ' Ce mi'a plcea s'o *at s'i sune /$* isul %n t tcu+, a exclamat 7 in" ' Ai'o +in eu, geamno, s'a o)e it =/aunee" ' ;a nu0 1i, )etelo , doa am mai vo *it desp e asta" Pedeapsa pent u *taie e g av" E av %n d aci" ,u me it" Le'am o*se vat pe 7 in &i pe =/aunee cum plesc amndou deodat &i mi'a venit s %nt e* ce putea )i att de g av, da =tevie ?ae a continuat s vo *easc, de data asta cu mine" ' Tu ai g i!, -oe$" @iicele %ntune icului, &i mai ales A) odita, a putea p ea c/ia de t ea* uneo i, da atunci sunt cel mai pe iculoase" Am dat din cap" ' A, nu" ,u m duc la c/estia aia a lo cu luna plin" ' ;a c ed c va t e*ui s te duci, a spus (amien *lnd" ' ,e)e et a )ost de aco d, a adugat =tevie ?ae, ia 7 in &i =/aunee au %ncuviin+at din cap" Asta p esupune c se a&teapt s te duci" ,u'+i po+i e)uza mento ul" ' 1ai ales cnd mento ul tu este ,e)e et, 1a ea P eoteas a lui ,$x, a adugat (amien" ' ,u pot s spun c nu sunt p egtit pent u""" pent u""" ce'o v ea ei de la mine &i s'o %nt e* pe ,e)e et dac poate, &tiu &i io cum %i zice, s m %nvoiasc &i s nu pa ticip de data asta la c/estia asta a lo cu luna plin6 ' C ed c ai putea, da atunci ,e)e et o s le spun @iicelo %ntune icului &i astea o s c ead c +i'e team de ele" Endul mi'a z*u at la scena aia c etin ca e se pet ecuse de!a %nt e mine &i A) odita, de&i a*ia a!unsesem" ' K, =tevie ?ae, poate c de!a mi'e team de ele" ' ,u ca e cumva s'&i dea seama0 =tevie ?ae &i'a co*o t p ivi ea %n )a )u ie, %nce cnd s'&i disimuleze !ena" ' 7 mai u dect s le %n) un+i" ' ( aga mea ' a inte venit (amien, *tnd'o u&o pe mn pe =tevie ?ae ' nu'+i mai )ace snge u din cauza asta" =tevie ?ae i'a a uncat lui (amien un zm*et dulce, %n c/ip de 4mul+umesc5" Apoi mi s'a ad esatG ' (u'te0 @'+i cu a! &i du'te0 ,'o s )ac nimic %ng ozito la itual" A e loc aici %n

campus &i nu a %nd zni" ' (a, toate mg iile le )ac depa te de aici, unde le e mai g eu vampi ilo s le p ind, a adugat &i =/aunee" Aici se p e)ac c sunt dia*etic de dulci, a&a c nimeni nu &tie cum sunt ele de )apt" ' ,imeni %n a)a de noi, a spus 7 in &i a )cut un gest ca e nu includea numai ga&ca noast , ci &i pe to+i ceilal+i din %ncpe e" ' ,u &tiu, ) a+ilo , poate c -oe$ c/ia o s se %n+eleag *ine cu unele dint e ele, a zis =tevie ?ae ) u m de sa casm &i invidie" Am cltinat din cap" ' ,'ai s vezi" ,'o s m %n+eleg *ine cu ele" ,u'mi place genul sta de oameni, ca e %ncea c s'i domine pe ceilal+i &i %i )ac s se simt p ost doa ca s se simt ei mai *ine %n pielea lo " i nu v eau s m duc la itualul lunii pline al lo , am spus cu /ot e, gn'dindu'm la taic'miu vit eg &i amicii lui &i la i onia )aptului c p eau s ai* att de multe %n comun cu o ga&c de adolescente ca e se conside au )iicele unei zei+e" ' A& me ge &i eu cu tine dac a& putea, am me ge o ica e dint e noi, da dac nu e&ti din ga&ca @iicelo %ntune icului nu po+i s int i dect dac e&ti invitat, a spus =tevie ?ae cu t iste+e" ' ,u'i nimic" 1""" m ocup eu de asta" (int 'odat mi'a disp ut senza+ia de )oame" 1 sim+eam doa )oa te, )oa te o*osit &i voiam s sc/im*m su*iectul" ' Ia, explica+i'mi ce e cu sim*olu ile astea di)e ite pe ca e le pu ta+i pe aici6 1i' ai zis de al nost u, spi ala lui ,$x" i (amien a e o spi al, deci asta p esupun c %nseamn c este""" ' m'am op it ca s'mi amintesc cum %i numise =tevie ?ae pe nou'veni+i 'elev de clasa a t eia" (a 7 in &i =/aunee au ni&te a ipi, ia A) odita a e altceva" ' > ei s spui %n a)a de un *+ %n)ipt %n )undul la ca e ce e &utu i6 a mo mit 7 in" ' =e e)e la cele t ei Pa ce:, a inte venit (amien, %nt e u'pnd'o pe =/aunee" ' Cele t ei Pa ce sunt )iicele lui ,$x" Cei din clasa a &asea poa t sim*olul Pa celo , ia At opos cu )oa )ecele %n mn sim*olizeaz s) &itul &colii" ' Ia pent u unii dint e noi s) &itul vie+ii, a adugat 7 in posomo t" La o asemenea ema c to+i au amu+it" Cnd n'am mai supo tat lini&tea aia incomod, mi'am d es glasul &i am continuatG ' i cum mne cu a ipile pe ca e le au * odate 7 in &i =/aunee6 ' =unt a ipile lui 7 os, ca e este )iul nscut din smn+a lui ,$x""" ' -eul iu*i ii, a explicat =/aunee, dnd din &oldu i, a&a a&ezat cum e a" (amien s'a %nc untat la ea &i a continuat s vo *easc" ' A ipile de au ale lui 7 os sunt sim*olul celo de clasa a pat a" ' Pen2c suntem clasa iu*i ii, a ) edonat 7 in, idicndu'&i * a+ele deasup a capului &i dnd ene gic din &oldu i" ' (e )apt, e ca s ne amintim de capacitatea lui ,$x de a iu*i, ia a ipile sim*olizeaz pe manenta noast evolu+ie"

' i ca e e sim*olul celo din clasa a cincea6 am %nt e*at" ' 7ste ca ul de au al lui ,$x, ca e t age dup el un &uvoi de stele, a spuns (amien" ' C ed c este cel mai d gu+ dint e cele pat u sim*olu i, a spus =tevie ?ae" Lucesc stelele alea %nt 'un )el""" ' Ca ul demonsteaz c %nc %nt ep indem clto ia altu i de ,$x" =telele ep ezint v a!a celo doi ani ca e au t ecut de!a" ' (amien, e&ti un elev ta e silito , 1'a g atulat 7 in" ' Ai'am spus eu c a )i t e*uit s'1 ugm s ne a!ute s %nv+m pent u examenul la mitologie uman, a adugat =/aunee" ' Pa c s zic c eu +i'am spus c ne'a p inde *ine a!uto ul lui &i""" ' 1 og ' a st igat (amien ca s le acope e glceava ', cam asta e cu cele pat u sim*olu i ale claselo " O nimica toat, pe *une, a spus el, p ivindu'le )ix pe gemenele eduse la tce e" ' Asta dac e&ti atent la o e, %n loc s t imi+i *ile+ele &i s c&ti oc/ii la tipii ca e +i se pa d gu+i" ' Ce pu itan e&ti, (amien *iatule, a spus =/aunee" ' 1ai ales pent u un /omosexual, a adugat 7 in" ' 7 in, ce c e+ ai p ul azi0 ,u v eau s )iu utcios, da poate c a )i *ine s'+i sc/im*i p odusele de %ng i!i e a p ului" T e*uie s ai ma e g i! cu luc u ile astea" Alt)el te t eze&ti c +i se c ap la v )u i" Oc/ii al*a&t i ai lui 7 in s'au *ul*ucat instantaneu &i &i'a dus mna la p " ' ,u se poate0 ,u pot s c ed c ai spus a&a ceva, (amien" (oa &tii c e o*sedat de p ul ei, a *u)nit =/aunee ca o oal ciocolatie su* p esiune" (amien a zm*it &i &i'a vzut de spag/etele lui cu un ae de %nge a&" ' ;i, ) a+ilo , a inte venit epede =tevie ?ae &i s'a idicat, t gndu'm &i pe mine de cot" -oe$ pa e o*osit moa t" (oa &ti+i &i voi cum a )ost cnd a+i a!uns aici" ,oi ne %ntoa cem %n came a noast " T e*uie s %nv+ pent u testul la sociologie vampi easc, a&a c nu c ed c ne mai vedem pn mine" ' ;ine, /ai, pa, a spus (amien" -oe$, m *ucu c te'am cunoscut" ' (a, *un venit la liceul In)e nului, mi'au u at 7 in &i =/aunee %n acela&i timp, %nainte ca =tevie ?ae s m scoat din %ncpe e" ' 1e si" C/ia sunt o*osit, i'am spus lui =tevie ?ae pe cnd )ceam cale %ntoa s pe /olul pe ca e cu *ucu ie l'am ecunoscut ca )iind cel ca e ducea sp e int a ea p incipal a cldi ii &colii" ,e'am op it &i am vzut %n )a+a noast pe /ol un pisoi m i&o , cenu&iu'a gintiu, ca e )ug ea o pisicu+ cu un ae c/inuit" ' ;elze*ut0 Las'o %n pace pe Camm$0 (ac te p inde (amien, e vai &i ama de *lana ta0 =tevie ?ae a %nce cat s p ind, ) succes, pisica cenu&ie, %ns motanul a lsat' o %n pace pe m+ &i a luat'o la )ug %napoi pe /ol %n di ec+ia din ca e venisem noi" =tevie ?ae 1'a p ivit %nc untat" ' =/aunee &i 7 in a t e*ui s'&i %nve+e motanul s se poa te ) umosD me eu )ace cte'o d cie"

1i'a a uncat o p ivi e pe cnd ie&eam din cldi e &i am p&it %n %ntune icul *lnd de dinaintea ev satului zo ilo " ' ( gu+a aia de Came on este pisica lui (amien" ;elze*ut le apa +ine lui 7 in &i =/auneeD le'a ales pe amndou odat" 1da" tiu c pa e ciudat, da a&a eD %n scu t timp o s c ezi &i tu, ca &i noi, c p o*a*il sunt cu adev at gemene" ' Pa )oa te de t ea*" ' O, sunt ext ao dina e" =e dondnesc tot timpul, da sunt de %nc ede e &i niciodat n'o s pe mit nimnui s vo *easc desp e tine" A zm*it" ' 7le poate c o s vo *easc desp e tine, da e altceva, mca n'o s te vo *easc pe la spate" ' i c/ia %mi place (amien" ' (amien e un dulce &i e un tip ta e de&tept" Uneo i %ns %mi pa e ta e u de el" ' (e ce6 ' Pi, acum v eo &ase luni, cnd a a!uns aici, a avut un coleg de came , da imediat ce tipul a a)lat c (amien este /omosexual '/m, de pa c el a %nce ca s ascund asta ' i s'a plns lui ,e)e et &i a zis c el nu st %n came cu un popona " 1'am st m*at" ,u pot s su) /omo)o*ii" ' i ,e)e et a acceptat atitudinea asta6 ' ,u, a spus )oa te cla c pu&tiul ' ap opo, dup ce a a!uns aici &i'a sc/im*at numele %n 4T/o 5, a spus ea cltinnd din cap &i dnd oc/ii peste cap ' %+i vine s c ezi6 %n o ice caz, ,e)e et a spus tutu o c T/o %nt ecuse msu a &i i'a dat lui (amien op+iunea s se mute singu %nt 'o alt came o i s stea cu T/o " (amien a ales s se mute" Tu n'ai )i )cut la )el6 Am dat din cap c da" ' 1da" ,ici moa t n'a& sta %n came cu T/o /omo)o*ul" ' i noi zicem la )el" A&a c de atunci (amien st singu %n came " ' ,u mai sunt &i al+i pu&ti /omosexuali pe aici6 =tevie ?ae a idicat din ume i" ' =unt cteva )ete ca e sunt les*iene &i nu o ascund, da , de&i cteva dint e ele sunt de t ea* &i stau cu noi, cel mai des stau toate %mp eun" =unt o*sedate de c/estia asta eligioas cu vene a ea zei+ei &i %&i pet ec ma!o itatea timpului %n Templul lui ,$x" i, desigu , mai sunt &i c etinele ca e n'au dect dist ac+ia %n cap &i ca e c ed c e cool s se ) ece una de alta, da de o*icei numai dac e v eun tip cu oc/ii pe ele" Am cltinat din cap" ' 1, niciodat n'am %n+eles de ce c ed tipele c dac se ) eac una de alta se aleg cu un iu*it" %n mod no mal, ai zice c dimpot iv" ' ,ici nu v eau s aud de un p ieten ca e c ede c sunt sex$ dac m s ut cu o )at" %/0 ' (a +ipi /omosexuali sunt6 =tevie a o)tat" ' =unt c+iva, %n a)a de (amien, da ma!o itatea sunt p ea ciuda+i &i e)emina+i pent u gustul lui" %mi pa e u pent u el" C ed c se simte cam singu " P in+ii lui

nici nu'i sc iu""" ' ='au spe iat de c/estia cu vampi ismul6 ' ,u, nici nu p ea le'a psat de asta" (e )apt, da s nu'i zici nimic lui (amien, pent u c %l )ace s se simt p ost, c ed c s'au sim+it u&u a+i cnd a )ost %nsemnat" ,u &tiau ce s se )ac cu un )iu /omosexual" ' i de ce t e*uie 4s se )ac5 ceva6 (oa e tot )iul lo , da pu &i simplu %i plac *ie+ii" ' C/estia e c sunt din (allas, ia taic'su este ceva ma e %n Oamenii c edin+ei" C ed c e p edicato sau ceva de genul""" Am idicat mna" ' Eata0 Op e&te'te0 Am %n+eles" i c/ia %n+elegeam" 7 am de!a o*i&nuit cu ideile %nguste de genul 4calea noast este singu a cale d eapt5 ale Oamenilo c edin+ei" 1 apuca s) &eala &i dep ima ea numai cnd m gndeam la ele" =tevie ?ae a desc/is de u&a la su) age ia )etelo " %ncpe ea e a ap oape goal, nu e au acolo dect cteva )ete ca e se uitau la elu ile din T/at>Os =/o<:" =tevie ?ae le'a )cut dist at cu mna" ' Ia, zi, v ei v eun suc, ceva, s iei sus %n came 6 Am dat din cap c 4da5 &i am u mat'o p in su) age ie pn %nt 'o %ncpe e mai mic, ceva mai et as, %n ca e se a)lau pat u ) igide e, o c/iuvet ma e, dou cuptoa e cu mic ounde, o mul+ime de dulapu i &i o mas al* d gu+ de lemn %n mi!loc, ca o *uct ie no mal, doa c asta, %n mod ciudat, pa c e a pat ia ) igide elo " Totul e a a an!at &i cu at" =tevie ?ae a desc/is unul dint e ) igide e" Am t as cu oc/iul peste um ul ei &i am putut constata c e a %n+esat cu tot soiul de *utu i, de la *utu i co itoa e la sucu i natu ale &i si)on din la cu gust na&pa" ' Ce'+i dau6 ' O ice soi de cola, am spuns" ' Astea sunt pent u noi to+i, a spus &i mi'a %nmnat dou Coca Cola lig/t &i &i'a luat &i ea dou @ escas5" ' Avem &i ) ucte &i legume &i c/estii din astea %n ) igide ele alea dou &i ca ne sla* pent u sandvi&u i %n llalt" =unt tot timpul pline, da pe vampi i %i cam o*sedeaz s mncm sntos, a&a c n'o s gse&ti pungi cu c/ipsu i, snac9su i &i c/estii de genul sta" ' ,ici ciocolat6 ' ;a da, avem ciocolat )oa te scump %n dulapu i" >ampi ii spun c ciocolata consumat %n cantit+i mode ate ne )ace *ine" Cine nai*a poate s mnnce ciocolat %n cantit+i mode ate6 Am +inut pent u mine gndul sta, timp %n ca e ne'am %nto s %n su) age ie &i am u cat pe sc i sp e came a noast " ' i""" """ <ampi ii ' m'am *l*it eu la cuvntul sta ' se p eocup de mncatul sntos6 ' (a, cam a&a e, da eu c ed c doa %n cazul nost u, al novicilo " Adic nu vezi

vampi i g a&i, da nici nu'i vezi on+ind +elin, mo covi &i salat" (e cele mai multe o i mnnc %mp eun %n sala lo de mese &i um*l zvonul c mnnc *ine" 1i'a a uncat o p ivi e &i &i'a co*o t glasul" ' Am auzit c mnnc mult ca ne o&ie" 1ult ca ne o&ie, %n snge" ' %/0 am )cut, dezgustat la imaginea lui ,e)e et mu&cnd dint 'o ) iptu %n snge" =tevie ?ae s'a %n)io at &i a continuatG ' (in cnd %n cnd mai vine cte un mento &i st cu v eun novice la cin, da de o*icei nu *eau dect un pa/a , dou de vin &i nu iau masa cu noi" =tevie ?ae a desc/is u&a, am o)tat &i m'am a&ezat pe patul meu, sco+ndu'mi panto)ii" (oamne, ce o*osit e am0 1i'am ) ecat picioa ele &i m'am %nt e*at de ce nu stteau cu noi la mas vampi ii adul+i, da apoi am /ot t c nu v eau s m mai gndesc la asta" Pent u c a&a ceva at gea &i alte %nt e* i, de genul ce mnnc ei de )apt6 i ce o s t e*uiasc s mnnc atunci cndQdac o s devin vampi adult6 %/0 %n plus, m mai %m*oldea &i gndul la eac+ia pe ca e o avusesem ie i la vede ea sngelui lui .eat/" ,u mai depa te de ie i se %ntmplase asta0 i mai e a &i eac+ia mai ecent pe ca e o avusesem la sngele tipului luia din /ol" ,u" Catego ic n'aveam c/e) s m gndesc la niciuna din dou" A&a c m'am concent at pe c/estia cu mncatul sntos" ' ;un, &i dac pe ei nu p ea %i p eocup s mnnce sntos, de ce +in musai s mncm noi sntos6 am %nt e*at'o pe =tevie ?ae" 1i'a cutat p ivi eaD e a %ng i!o at &i pu+in spe iat" ' >o s mncm sntos din acela&i motiv pent u ca e ne o*lig s )acem spo t %n )ieca e zi, ca s )im ct mai pute nici posi*il, pent u c dac e&ti sl*it, te %ng a&i sau te %m*olnve&ti, e p imul semn c o ganismul tu espinge T ans)o ma ea" ' i apoi mo i, am continuat eu domol" ' i apoi mo i, a %ncuviin+at ea" CAPITOLUL 11 ,u c edeam c o s ado m" %mi imaginasem c o s zac acolo &i o s'mi )ie do de cas &i c o s m gndesc la %nto stu a ciudat pe ca e o luase via+a mea" 1i'au venit %n minte imagini %ng i!o toa e desp e tipul de pe /ol, da e am att de o*osit, %nct n'am putut s m concent ez asup a lo " Pn &i antipatia %mpins la ext em a A) oditei e a un luc u pe ca e somnolen+a %l +inea la distan+" (e )apt, ultimele g i!i ca e m'au %nce cat %nainte s nu m mai gndesc la nimic e au legate de ) untea mea" Oa e m du ea din nou din cauza =emnului &i a nii de pe tmpl sau %mi ap ea un co& ct casa6 i dac nu'mi st *ine p ul mine, %n p ima mea zi la &coala vampi easc6 (a m'am g/emuit %n

pilota mea, am dat de mi osul )amilia de pu) &i de 4acas5 &i m'am sim+it su p inzto de p ote!at &i la cldu ic &i""" mi s'a tiat )ilmul" ,ici n'am avut co&ma u i" (a am visat pisici" (ac v vine s c ede+i0 ;ie+i mese ia&i6 ,+" Pute i mese ia&e de vampi 6 (a2 de unde6 (oa pisici" 7 a una anume, o pisicu+ o&cat cu l*u+e mici &i *u tica otun!oa , cu o c/estie gen ma supiu" Aipa %nt una la mine cu o voce de *t nic &i m tot %nt e*a de ce nai*a am %nt ziat atta" Apoi vocea ei de pisicu+ s'a t ans)o mat %nt 'un *zit ene vant &i""" ' .aide odat, -oe$0 Op e&te c etintatea aia de ceas cu ala m0 ' K, ce6 A, la nai*a0 ,u pot s su) diminea+a" 1i'am vntu at mna %n cuta ea *utonului de op i e a st esantului meu ceas cu ala m" Oa e v'am spus c ) lentilele de contact sunt ap oape oa *6 1i'am %n&)cat oc/ela ii de tocila &i am mi!it oc/ii s vd ct e ceasul" ase &i !umtate sea a, ia eu a*ia m t ezeam" Ce mai c/estie0 ' Te duci tu p ima la du& sau m duc eu6 a %nt e*at =tevie ?ae ado mit" ' 1 duc eu, dac nu te de an!eaz" ' ,u""" a spus ea &i a cscat" ' ;ine" ' (a2 s &tii c t e*uie s ne g *imD nu &tiu tu cum e&ti, da2 eu, una, dac nu iau micul de!un, mo de )oame pn la p nz" ' Ce eale6 m'am %nvio at eu la gndul sta" 1o dup ce eale &i am pn &i un t icou cu insc ip+ia I > C7?7AL pe undeva d ept dovad" 1 %nne*unesc %n mod deose*it dup ma ca Contele Ciocula, %nc o i onie vampi easc" ' (a, avem tot timpul teancu i de cutii cu ce eale, c/i)le, ) ucte, ou )ie te p int e altele" ' ;ine, m g *esc" (int 'odat am sim+it c mo de )oame" ' Auzi, =tevie ?ae, conteaz cu ce m %m* ac6 ' ,o, a cscat ea din nou" Ia &i tu un pulove sau o !ac/et pe ca e este * odat sim*olul nost u, al celo din clasa a t eia, &i gata" i c/ia m'am g *it, de&i aveam emo+ii c n'o s a t *ine &i mi'a& )i do it s stau o e %n &i s m a an!ez &i sa an!ez &i s m mac/iez" 1'am a an!at %n oglinda lui =tevie ?ae %n timp ce ea e a %n du& &i am /ot t c p o*a*il e a mai *ine s )iu p ecaut dect s exage ez" 7 ciudat cum =emnul p ea s'mi sc/im*e )izionomia" 1e eu am avut oc/i ) umo&i, neg i, ma i &i otunzi, cu

gene *ogate" Att de *ogate, %nct #a$la se plngea c este ned ept ca eu s am gene ct pent u t ei )ete, ia ea s ai* gene mici &i *londe" C veni vo *a""" c/ia mi'e a do de #a$la, mai ales acum, diminea+a, pe cnd m p egteam s me g la o &coal nou ) ea" Poate o sun mai t ziu" =au %i t imit un e'mail" =au""" 1i'am amintit ce spusese .eat/ desp e pet ece e &i am /ot t c mai *ine stau potolit" %n o ice caz, =emnul )cea ca oc/ii mei s pa &i mai ma i &i mai neg i" 1i i'am contu at cu o dung de culoa e neg u')umu iu cu sclipi i a gintii %n el" %ns nu mi'am dat mult, ca am tele alea ca e c ed c dac se picteaz la g eu cu contu de oc/i neg u a at cool" >ezi s nu0 Tot ce eu&esc e s semene cu un aton din la %n)io to " Am &te s un pic dunga, mi'am dat cu imei, mi'am dat cu pu+in )ond de ten pe )a+ &i cu luciu pe *uze, ca s ascund )aptul c %mi tot mu&casem *uzele de emo+ie" Apoi m'am p ivit cu aten+ie" =lav (omnului, p ul meu se compo ta *ine, ia >'ul meu ciudat din ) unte nu se sculase, cum )cea uneo i" A tam %nc""" /m""" alt)el, da pa c la )el ca de o*icei" 1ina pe ca e =emnul o %mp umuta )e+ei mele nu disp use" (impot iv, )cea ca t stu ile speci)ice etniei mele s ias %n eviden+G oc/ii neg i, pome+ii %nal+i speci)ici celo din t i*ul c/e o9ee, nasul meu d ept &i impunto &i c/ia culoa ea mslinie a pielii pe ca e o mo&teneam de la *unica" =emnul sa)i iu al zei+ei p ea s )i scos %n eviden+ ca p in )a mec aceste t stu iD o eli*e ase ast)el pe )ata c/e o9ee din adncul meu &i %i %ngduise s st luceasc" ' Ce *ine %+i st p ul, a spus =tevie ?ae cnd a int at %n came , &te gndu'&i p ul scu t cu un p osop" Ce n'a& da s stea &i al meu no mal cnd %l am lung" (a n'am no ocul sta" 1i se )ace s m, zici c e coad de cal" ' %mi place cum %+i st cu p ul scu t, am zis %n timp ce m ddeam din d umul ei, &i mi'am %n&)cat *ale inii mei neg i, d gu+i &i lucio&i" ' (in cauza lui sunt ciudata &colii, pent u c toat lumea a e p ul lung" ' Am o*se vat, da nu p ea m p ind ca e e t ea*a" ' Asta e una dint e c/estiile ca e se %ntmpl %n timpul T ans)o m ii" >ampi ilo le c e&te p ul ano mal de epede, ca &i ung/iile de la mini" 1i'a venit %n minte ung/ia A) oditei ca e s)&ia *lugii &i pielea &i am %nce cat s nu m cut emu " (in )e ici e, =tevie ?ae n'a *gat de seam ce'mi t ecea mie p in cap &i continua s vo *easc" ' Ai s vezi c dup o v eme nu va mai t e*ui s te ui+i la ce sim*ol au ca s &tii %n ce an sunt" %n o ice caz, o s %nve+i totul desp e c/estiile astea la o a de sociologie vampi easc" A, c veni vo *a"

A scotocit p int 'un teanc de / tii de pe *i oul ei pn cnd a gsit ceea ce cuta &i mi 1'a %ntins" ' Ksta e o a ul tu" @acem %mp eun o a a t eia &i a cincea" i s te ui+i la mate iile )acultative de la o a a doua" Po+i s'o alegi pe o ica e dint e ele" %n pa tea de sus a o a ului e a t ecut numele meu, sc is cu lite e %ng o&ate, -O7R ?7(;I?(, CLA=A A T?7IA &i data, ca e e a cu cinci L60M zile %nainte ca >nto ul s m %nsemneze" P ima o G Int oduce e %n sociologia vampi easc, sala H1P, p o)" ,e)e et O a a douaG Int oduce e %n a ta teat al" Cent ul de a te scenice, p o)" ,oian sau Int oduce e %n desen, sala B1H, p o)" (one sau t Int oduce e %n muzic, sala B1O, p o)" >ento O a a t eiaG Int oduce e %n lite atu , sala H1O, p o)" Pent/esilea O a a pat aG =c im, =ala de spo t, p o)" (" Lan9)o d PAU-K (7 1A=K O a a cinceaG Lim*a spaniol I, sala H1J, p o)" Ea m$ O a a &aseaG Int oduce e %n ec/ita+ie, a ena spo tiv, p o)" Leno*ia ' ,u )acem geomet ie6 am iz*ucnit, complet *ulve sat de o a , da %nce cnd %n acela&i timp s m men+in optimist" ' (in )e ici e, nu" ,umai c semest ul viito va t e*ui s )acem economie" (a nu se compa " ' =c im6 Int oduce e %n ec/ita+ie6 ' Ai'am spus c le place s )im %n )o m" La sc im e )ain, de&i e g eu" ,u p ea m p icep, da luc ezi des cu cei din clasele mai ma i, un )el de inst ucto i din ndul elevilo , &i, pe *une, unii dint e *ie+ii ia sunt ca )ocul0 7u nu )ac cl ie semest ul sta, m'au pus s )ac tae'9<on'do" i, s'o spun pe'a d eapt, mo dup el0 ' =e ios6 am zis cu %ndoial" Oa e cum o )i la cl ie6 ' 1da" Ce cu s )acultativ %+i alegi6 1'am uitat ia pe list" ' Tu ce )aci6 ' Int oduce e %n muzic" P o)eso ul >ento e mese ia&, ia eu""" """ ' a zm*it =tevie ?ae stn!enit &i s'a %n o&it ' v eau s )iu vedet count $" %n+elegi, #enn$ C/esne$, @ait/ .ill &i =/ania T<ain sunt to+i vampi i &i sunt doa t ei dint e ei" Ce nai*a, Ea t/ ; oo9s a c escut aici, %n O9la/oma &i doa &tii c e cel mai ma e vampi dint e to+i" A&a c nu vd de ce n'a& )i &i eu una dint e ei"

' (e aco d cu tine, am spus" (e ce nu6 ' > ei s )aci &i tu muzic6 ' 1i'a plcea s pot s cnt din gu sau la v eun soi de inst ument" (a nu e cazul" 'Atunci las0 ' (e )apt, m gndeam s aleg o ele de a t teat al" Am )cut &i la liceul =out/ Inte mediate &i mi'a plcut" tii ceva desp e p o)esoa a ,oian6 ' (a, e din Texas &i a e un accent de te upe, da a studiat teat ul la ,e< Ro 9 &i toat lumea o place" 1ai c mi'a venit s d ta e cnd =tevie ?ae a pomenit de accentul p o)esoa ei ,oian" @ata asta avea un accent att de p onun+at, de ziceai c'&i upe lim*a, da nu aveam de gnd s spun ceva, de team s n'o !ignesc" ' Atunci )ac a t teat al" ' ;un, ia'+i o a ul &i /ai s'o lum din loc0 Cine &tie ' a a uncat ea %n timp ce ie&eam val'v te! din came &i co*o am %n )ug sc ile ', poate c o s )ii viitoa ea ,icole #idman0 .m, p esupun c nu e p ea u s )iu viitoa ea ,icole #idman, nu c a& avea de gnd s m m it &i apoi s divo +ez de un tip scund &i su escitat" Acum c =tevie ?ae adusese vo *a de asta, nu p ea m mai gndisem la ca ie de cnd >nto ul semnase /aosul %n via+a mea, da acum, c m gndeam la asta, %nc mai voiam mult de tot s m )ac medic vete ina " O pisic o*ez, cu *lana lung, al* cu neg u, ne'a s it %n )a+ pe sc i %n u ma unei alte pisici ca e semna leit cu ea" La cte pisici sunt pe aici, pun pa iu c e a*solut nevoie de medici vete ina i vampi e&ti" L.e, /e""" medici vete ina i vampi e&ti""" mi'a& putea *oteza clinica 4>ete ina ii vampi e&ti5, ia eclama a suna a&aG 4> lum snge g atis05M ;uct ia &i su) age ia e au %n+esate de )ete ca e mncau, plv geau &i ale gau de colo'colo" Am %nce cat s spund la cteva salutu i ca e mi'au )ost ad esate atunci cnd =tevie ?ae m'a p ezentat unui &i ame+ito de )ete pe ca e e a imposi*il s le +in minte, mai ales c %nce cam s gsesc o cutie de ce eale Contele Ciocula" 7xact cnd %ncepeam s m %ng i!o ez, am gsit'o ascuns %n spatele mai multo cutii eno me de @ osted @la9es:, o op+iune inte esant dac nu le gsem pe ale mele, de&i nu sunt cu ciocolat &i nici nu au delicioasele *ezele micu+e 1a s/mallo< p in ele" =tevie ?ae &i'a tu nat apid %nt 'un *ol ce eale Luc9$ C/a ms::, ne'am coco+at pe scaunele de la mas &i ne'am apucat s %n)ulecm" ' ;un, -oe$0

A/, vocea asta0 tiam cine e %nainte s'o vd pe =tevie ?ae c'&i las capul %n !os &i %&i )ixeaz p ivi ea %n *olul ei cu ce eale" ' ;un, A) odita, am spuns, )cnd un e)o t s pa neut " ' (ac nu ne vedem mai t ziu, v eau s )iu sigu c &tii unde s vii desea " ?itualul Lunii Pline al @iicelo %ntune icului %ncepe la pat u diminea+a, imediat dup itualul &colii" ,'o s a!ungi la cin, da nu'+i )ace g i!i, c %+i dm noi de mnca e" 7ste %n sala de ec ee e, dincolo de zidul estic" ,e %ntlnim %n )a+a Templului lui ,$x, %nainte de itualul &colii, ca s int m %mp eun &i apoi %+i a t eu unde este sala" ' = )iu since , de!a i'am p omis lui =tevie ?ae c m %ntlnesc cu ea &i c me gem %mp eun la itualul &colii" ,u pot s su) oamenii insisten+i" ' 1da, %mi pa e u, am auzit'o sp e %ncnta ea mea pe =tevie ?ae, dup ce &i'a idicat capul" ' Tu &tii unde e sala de ec ee e, nu6 am %nt e*at'o pe =tevie ?ae vesel &i pe un ton de 4/a*a nam5" ' Cum s nu0 ' Atunci %mi a +i tu cum s a!ung acolo, nu6 A&a nu mai t e*uie s'&i )ac A) odita g i!i c m tcesc" '(ac pot s'+i )iu de a!uto """, a ci ipit =tevie ?ae, edevenind ea %ns&i" ' Am ezolvat'o0 am spus &i i'am zm*it la g A) oditei" ' (a" ;ine" ,e vedem la pat u diminea+a" = nu %nt zii, a s) &it ea &i a &te s'o" ' (ac mai d mult din )und cnd me ge, o s se up ceva %n ea, am zis" =tevie ?ae a pu)nit %n s &i mai c a %mp o&cat lapte pe nas" A tu&it &i a spusG ' =tai, )at, cuminte, c mnnc0 Apoi a %ng/i+it &i mi'a zm*it" ' ,'ai lsat'o s'+i dea o dine" ' ,ici tu, am eplicat, so *ind ultima lingu de ce eale" Eata6 ' Eata" .ai c e u&o 0 Tu ai p ima o c/ia lng sala %n ca e am eu" Toate o ele de la mate iile o*ligato ii din clasa a t eia se +in %n aceea&i sal" %+i a t pe unde s'o iei &i te descu ci" ,e'am cltit vasele &i le'am %ndesat %nt 'una dint e cele cinci ma&ini de splat vase, ia apoi ne'am a)undat %n g a* %n %ntune icul ) umoasei se i de toamn" (oamne, ce ciudat s me gi noaptea la &coal, de&i co pul meu se compo ta ca &i cnd a )i )ost no mal" Am u mat &i ul de elevi p in una dint e u&ile g ele de lemn" ' =ala celo de clasa a t eia este acolo, mi'a a tat =tevie ?ae, conducndu'm dup col+ &i apoi %n sus, pe un nd scu t de sc i"

' Aia e toaleta6 am %nt e*at %n timp ce t eceam %n g a* pe lng ni&te ci&mele a&ezate %nt e dou u&i" ' %/%, a spus ea" Asta e clasa mea, ia asta de altu i e a ta" ,e vedem dup o " ' ;ine, me si, am st igat" ;ine mca c e a ap oape toaleta" (ac m tia dia eea de la emo+ii, nu t e*uia s )ug p ea depa te" CAPITOLUL 1H ' -oe$0 Aici0 1ai c mi'a venit s st ig de u&u a e cnd i'am auzit vocea lui (amien &i l'am vzut agitndu'&i mna sp e un loc gol de lng el" ' =alut0 1'am a&ezat &i i'am mul+umit ecunosctoa e" ' 7&ti p egtit pent u p ima ta zi6 ,u" Am dat din cap" ' 1da" >oiam s mai spun ceva, da c/ia atunci sone ia a sunat scu t de cinci o i &i imediat ce s'a op it, ,e)e et &i'a )cut apa i+ia %n clas" Pu ta o )ust lung &i neag , cu c ptu %nt 'o pa te p in ca e i se vedeau cizmele demen+iale cu toc cui, &i un pulove violet ap ins din mtase" %n d eptul inimii avea o * ode ie cu )i de a gint ca e ep ezenta imaginea unei zei+e cu * a+ele idicate, +innd o semilun %n cu&ul minilo " Avea p ul p ins %nt 'o coad g oas, %mpletit la spate" (esenele delicate, amintind de valu ile m ii, ca e %i %ncad au )a+a %i ddeau un ae de p eoteas z*oinic din vec/ime" ,e'a zm*it &i am o*se vat c to+i din clas e au la )el de )e meca+i de p ezen+a ei acapa atoa e ca &i mine" ' ;un sea a0 A*ia a&teptam s %ncep lec+ia de azi" 7xplo a ea *ogatei sociologii a amazoanelo este un luc u ca e m pasioneaz" Apoi a a tat ct e mine" ' -oe$ ?ed*i d a picat la )ix" 7u sunt mento ul ei, a&a c spe ca voi s'o p imi+i cum se cuvine" (amien, po+i, te og, s'i dai lui -oe$ un manual6 (ulapul ei este c/ia lng al tu" Ct timp %i explici tu cum e cu vestia ele noast e, v eau ca voi ceilal+i s t eWce+i %n evist ideile p econcepute pe ca e le ave+i desp e st vec/ile z*oinice vampi cunoscute d ept amazoane" %n timp ce (amien m'a dus %n spatele clasei, la pe etele cu dulapu i, %n clas s'a st nit o*i&nuitul mu mu &i )o&net de / tii" L'a desc/is pe cel pe ca e e a sc is cu a gintiu ci) a 41H5" %nunt u e au a)tu i ma i &i o donate, %nc cate cu manuale &i ec/izite" ' %n Casa ,op+ii nu exist vestia e, ca la &colile o*i&nuite" Aici p ima o se +ine %n clasa noast , %n ca e ne +inem luc u ile &i )ieca e dint e noi a e cte un dulap"

Clasa asta este %ntotdeauna desc/is, a&a c po+i s te %nto ci &i s'+i iei c +i &i ce'+i mai t eW*uie, ca &i cnd ai me ge la vestia ul din /ol" Uite manualul de sociologie" 1i'a %ntins o ca te g oas de piele, ca e avea pe cope t silueta unei zei+e &i titlul Int oduce e %n sociologie vampi easc" 1i'am luat un caiet &i cteva pixu i" Cnd am %nc/is u&a de la dulap am avut o ezita e" ' ,u a e %ncuietoa e6 ' ,u, a spus (amien %ncet" ,u e nevoie de %ncuieto i aici" (ac cineva )u ceva, vampi ii &tiu cine a )ost" ,ici nu v eau s m gndesc la ce i se poate %ntmpla celui att de p ost %nct s )u e" ,e'am a&ezat din nou &i m'am apucat s sc iu singu ul luc u pe ca e %l &tiam desp e amazoane, &i anume c e au )emei zW*oinice ca e nu p ea aveau nevoie de * *a+i, da mie una nu'mi sttea mintea la a&a ceva" %n sc/im*, m %nt e*am de ce oa e (amien, =tevie ?ae &i c/ia &i 7 in &i =/aunee e au att de speW ia+i de ce puteau p+i dac )ceau p ostii" ,u zic, sunt copil cuWminte, *ine, nu sunt pe )ect, da totu&i" Am )ost pedepsit o singu dat pn acum &i nici mca nu )usese vina mea" =e ios" Un idiot %mi zisese s i'o sug" Ce'a )i t e*uit s )ac6 = plng6 =au poate s c/icotesc o i s m st m*6 ,'ai s vezi" A&a c i'am )utut una Lde&i eu p e)e s )olosesc cuvntul 4pocnit5M &i tot eu m'am ales cu pedeaps pent u asta" = )iu since , nu a )ost c/ia a&a de u" 1i'am )cut temele &i am %nceput noua ca te din se ia Eossip Ei ls" =e vede t ea*a c %n Casa ,op+ii pedeapsa p esupunea ceva mai mult dect s stai ) s sco+i un sunet %nt 'o sal cu un p o)eso timp de pat uzeci &i cinci de minute dup o e" = nu uit s'o %nt e* pe =tevie ?ae""" ' 1ai %nti, ce p actici p ovenite din t adi+ia amazoanelo avem %n Casa ,op+ii6 a %nt e*at ,e)e et, eaducndu'm cu picioa ele pe pmnt" (amien a idicat mna" ' Plecciunea espectuoas cu pumnul la inim p ovine de la amazoane, ca &i modul %n ca e dm mna, p inzndu'ne de ante* a+" ' @oa te *ine, (amien" A/a" (eci a&a se explic )elul ciudat %n ca e %&i dau mna" ' ;un, acum spune+i'mi ce cli&ee cunoa&tem noi desp e zW*oinicele amazoane, i'a %nt e*at ea pe elevi" O *lond ca e sttea %n pa tea cealalt a clasei a spusG ' =ocietatea amazoanelo e a mat ia /al %n ma e msu , ca toate societ+ile vampi e&ti"

' Ce de&teapt p ea )ata asta0 ' A&a e, 7liza*et/, da atunci cnd oamenii discut desp e amazoane, au tendin+a s adauge un nivel suplimenta isto iei" La ce m e)e 6 ' Lumea, %n special )iin+ele umane, c ed c amazoanele u au * *a+ii, a p ecizat (amien" ' 7xact" %ns noi &tim c doa pent u c o societate este mat iWa /al, ca a noast , nu %nseamn c este %mpot iva * *a+ilo " C/ia &i ,$x a e un conso t, zeul 7 e*us, c uia %i este devotat" %ns amazoanele e au unice p in )aptul c )o mau o societate de )emei vampi ca e au ales s'&i )ie p op iii z*oinici &i oc otito i" (up cum &ti+i cei mai mul+i dint e voi, societatea noast actual este %nc mat ia /al, %ns %i espectm &i'i ap eciem pe @iii nop+ii &i %i conside m oc otito ii &i conso +ii no&t i" Acum desc/ide+i manualul la capitolul t ei &i /aide+i s ne aplecm asup a celei mai ma i dint e z*oinicele amazoane, Pent/esilea, da ave+i g i! s nu amesteca+i legenda cu isto ia" (in acel moment ,e)e et, s'a lansat %n una dint e cele mai mese ia&e expune i la ca e asistasem v eodat" ,ici nu mi'am dat seama cnd a t ecut o o , ia sone ia m'a luat complet p in su 'p inde e" Tocmai %mi *gasem manualul de sociologie %napoi %n dulpio Lda, &tiu c (amien &i ,e)e et le numesc dulapu i, da /ai s )im se io&i, %mi amintesc de dulpioa ele pe ca e le aveam la g dini+M, cnd m'am auzit st igat de ,e)e et" 1i'am luat un caiet de noti+e &i un pix &i m'am dus %n g a* la cated " ' Cum te sim+i6 m'a %nt e*at, zm*indu'mi cu cldu " ' ;ine" Toate *une, am spuns pe negndite" A idicat din sp ncene" ' .m, c ed c sunt un pic emo+ionat &i con)uz" ' 7 no mal" =unt multe luc u i de %nv+at &i %ntotdeauna e di)icil s'+i sc/im*i &coala, ca s nu mai spun c e g eu s'+i sc/im*i &i &coala, &i via+a" A a uncat o p ivi e peste um ul meu, ' (amien, e&ti d gu+ s'o conduci pe -oe$ la o a de a t teat al6 ' =igu , a spus (amien" ' -oe$, ne vedem desea la itual" A, ai )ost invitat o)icial de ct e A) odita s pa ticipi altu i de @iicele %ntune icului la ce emonia p ivat ca e a e loc dup aceea6 '(a" ' >oiam s ve i)ic, ca s )iu sigu c e&ti de aco d s pa ticipi" (ac ai eze ve, %n+eleg, da eu te'a& s)tui s me gi" > eau s p o)i+i de )ieca e ocazie ca e +i se o)e , ia @iicele %ntune icului este o o ganiza+ie exclusivist" T e*uie s te sim+i mnd c de!a sunt inte esate de tine ca de o posi*il mem* a lo "

' =unt de aco d s pa ticip, m'am st duit eu s spun &i s zm*esc cu non&alan+" 7 a evident c voia s me g, ia ultimul luc u pe ca e mi'1 do eam e a ca ,e)e et s )ie dezamgit de mine" i, %n plus, nici de'a nai*ii nu aveam s )ac ceva ca e s'i suge eze A) oditei c mi'e ) ic de ea" ' ; avo, mi'a spus ,e)e et cu entuziasm" 1'a st ns de * a+ &i i'am zm*it" (ac ai nevoie de mine, *i oul meu este %n aceea&i a ip ca &i in)i me ia" A a uncat o p ivi e sp e ) untea mea" ' >d c ap oape +i'au disp ut punctele de sutu " 7xcelent" Te mai doa e capul6 Imediat mi'am dus mna la tmpl" Azi nu mai sim+isem dect v eo dou't ei puncte de sutu , ia ie i e au cel pu+in zece" Ta e, ta e ciudat0 Ia un luc u &i mai ciudat e a c azi de diminea+ nu m mai gndisem deloc la an" 1i'am dat seama %n acela&i timp c nu m mai gndisem nici la mama &i nici la .eat/, sau mca la *unica ?ed*i d""" ' ,u, am zis iute, cnd mi'am dat seama c ,e)e et &i (amien a&teptau un spuns" ,u, nu m mai doa e deloc capul" ' ;ine0 ;un, a )i *ine s pleca+i, ca s nu %nt zia+i" =unt sigu c o s'+i plac o a de a t teat al" C ed c p o)esoa a ,oian tocmai a %nceput s p edea monologul" A!unsesem pe la !umtatea /olului, g *indu'm ca s'1 a!ung din u m pe (amien, cnd mi'a dat p in cap" ' (e unde a &tiut c am ales a ta teat al6 A*ia m'am /ot t azi'diminea+" ' >ampi ii adul+i &tiu cam p ea multe uneo i, a &optit (amien" ?ecti)ic" >ampi ii adul+i &tiu cam p ea multe %ntotdeauna, mai ales cnd acel vampi este o 1a e P eoteas" Ainnd cont de ce'i ascunsesem lui ,e)e et, am enun+at s m mai gndesc la asta p ea mult" ' =al2ta e0 a exclamat =tevie ?ae venind %n g a* sp e noi" Cum a )ost la sociologie vampi easc6 A+i %nceput s %nv+a+i desp e amazoane6 'A )ost supe , am spuns, *ucu oas c pot s las de'o pa te su*iectul desp e mult p ea miste io&ii vampi i" .a*a n'aveam c %&i tiau pe *une snul d ept ca s nu le mai %ncu ce" ' (ac e au scndu i ca mine, n'a mai )i )ost cazul, a spus =tevie ?ae co*o ndu'&i p ivi ea sp e p op iul piept" ' =au ca mine, a o)tat (amien plin de d amatism" %nc mai c/icoteam cnd mi'au a tat unde se +ine o a de a t teat al"

P o)esoa a ,oian nu emana )o +, ca ,e)e et, %ns mustea de ene gie" Avea co pul atletic, da cu &oldu i p oeminente" P ul %i e a * unet, lung &i d ept" i se pa e c =tevie ?ae avusese d eptate, avea un accent texan de te ddea pe spate" ' ;un venit, -oe$0 Ia loc unde v ei" Am salutat &i m'am a&ezat lng )ata aia, 7liza*et/, pe ca e am ecunoscut'o de la o a de sociologie vampi easc" L,u e nicio neno oci e s stai %n *anc cu un copil de&tept"M ' Acum vom alege monologu ile pe ca e t e*uie s le p ezinte )ieca e dint e voi %n )a+a clasei sptmna viitoa e" %ns mai %nti m'am gndit c a+i v ea s asista+i la o demonst a+ie, pent u a vedea cum t e*uie inte p etat un monolog, a&a %nct l'am ugat pe unul dint e talenta+ii no&t i elevi din clasele mai ma i s ne viziteze &i s ne ecite cele* ul monolog din Ot/ello, pies sc is de d amaWtu gul vampi =/a9espea e" P o)esoa a ,oian s'a op it &i s'a uitat p in geamul u&ii" ' A venit" U&a s'a desc/is &i, (oamne'(omnicule, c ed c mi s'a op it inima din *taie" Pun pa iu c am mas cu gu a cscat, ca o tem*el" 7 a cel mai mese ia& tip pe ca e %l vzusem %n via+a mea" 7 a %nalt, cu p ul neg u &i avea un c lion+ ado a*il, gen =upe 'man" Avea oc/ii de culoa ea sa)i ului &i""" Aa, la nai*a0 La nai*a0 La nai*a0 7 a tipul din /ol" ' Po)tim, 7 i9" Ca de o*icei, int i la )ix" =untem gata s'+i ascultm monologul" ='a %nto s din nou sp e clas" ' 1a!o itatea %l cunoa&te+i pe 7 i9 ,ig/t, elev %n clasa a cincea, &i &ti+i c anul t ecut a c&tigat concu sul inte na+ional de monologu i o ganizat de Casa ,op+ii, a c ui )inal a avut loc la Lond a" (e asemenea, )ace )u o i la .oll$<ood &i pe ; oad<a$ cu inte p eta ea sa de semest ul t ecut a olului Ton$ din pune ea noast %n scen a musicalului Poveste din ca tie ul de vest" 7 i9, te og, a spus ea zm*itoa e" Ap oape ma&inal, am aplaudat %mp eun cu estul clasei" 7 i9 a p&it zm*ito &i sigu pe sine pe mica scen din cent ul slii ma i &i ae isite" ' ;un0 Ce mai )ace+i6 1i'a vo *it di ect mie" > eau s spun di ect mie" Am sim+it cum m %m*u!o ez" ' 1onologu ile pot p ea intimidante, da esen+ial este s gnde&ti eplicile &i apoi s'+i imaginezi c !oci altu i de o %nt eag dist i*u+ie de acto i" Convinge+i'v c nu sunte+i singu i aici pe scen, a&a""" i &i'a %nceput monologul din Ot/ello" ,u &tiu p ea multe desp e pies, dect c este o t agedie de =/a9espea e, da inte p eta ea lui 7 i9 a )ost )antastic" 7 a

un tip %nalt, avea cel pu+in un met u optzeci, da cnd a %nceput s vo *easc a p ut &i mai %nalt, mai matu &i mai pute nic" >ocea i'a devenit mai g av &i a cptat un accent pe ca e mi'a )ost g eu s'1 ecunosc" Oc/ii lui ext ao diWna i s'au %ntunecat &i s'au mic&o at, ia cnd a ostit numele (esdemonei, pa c a )i %nl+at o ug" 7 a evident c o iu*e&te, %nc dinainte s spun ultimele ve su iG 47a m'a iu*it pe tot ce'am %ndu at, i'n mila ei de mine, am iu*it'o"5: Cnd a spus ultimele dou ve su i m'a p ivit %n oc/i &i, la )el cum se %ntmplase cu o zi %nainte pe /ol, am sim+it de pa c am )i )ost singu i %n %ncpe e, singu i %n lume" 1'a t ecut un )io , cam la )el cum mi se %ntmplase %n cele dou da+i de cnd )usesem %nWsemnat %n ca e sim+isem mi os de snge, numai c de data asta nu e a nici u m de snge %n clas" 7 a doa 7 i9" Apoi a zm*it, &i'a dus degetele la *uze, ca &i cnd mi'a )i t imis un s ut, &i a )cut o plecciune" Toat clasa a iz*ucnit %n aplauze, inclusiv eu" Pe *une, nu m puteam a*+ine" ' A&a se ecit, a spus p o)esoa a ,oian" ;un, %n a)tu ile o&ii de c +i din spatele clasei ave+i exemple de monologu i" Lua+i )ieca e cteva c +i &i %ncepe+i s le s)oi+i" %nce ca+i s gsi+i o scen ca e v t ansmite ceva, ca e v )ace s vi* a+i" Am s t ec pe la )ieca e s v spund la %nt e* ile pe ca e le ave+i %n legtu cu monologu ile" Odat ce v'a+i ales )ieca e *ucat, am s v explic pa&ii de u mat %n p egti ea p ezent ii" Cu un zm*et la g &i o mi&ca e din cap, ne'a )cut semn s cutm p in teancul de c +i" %nc m sim+eam %m*u!o at &i cu espi a+ia tiat, da m'am idicat %mp eun cu estul elevilo , de&i nu puteam s nu mai a unc cte o p ivi e peste um la 7 i9" (in ne)e ici e, tocmai pleca din clas, da nu %nainte de a se %ntoa ce, p ile! cu ca e m'a su p ins p ivindu'1 cu gu a cscat" Am o&it, din nou" 1'a p ivit %n oc/i &i mi'a zm*it di ect mie, din nou" Apoi s'a )cut nevzut" ' (oamne ce mai *uc+ic0 mi'a &optit cineva la u ec/e" 1'am %nto s &i, sp e uimi ea mea, e a eleva silitoa e 7liza*et/ ca e se /ol*a %n u ma lui 7 i9 &i %&i )cea vnt" ' ,u a e p ieten6 m'a luat gu a pe dinainte, ca pe o ) aie " ' Ce n'a& da eu, a spus 7liza*et/" (e )apt um*l vo *a c a )ost cuplat cu A) odita, da eu sunt aici de cteva luni &i nu mai sunt %mp eun, cel pu+in de atunci" Ia colea, a spus ea &i mi'a t ntit %n * a+e cteva c +i cu monologu i" ' Pe mine m c/eam 7liza*et/, ) nume de )amilie" Pe )a+ mi s'a a&te nut uimi ea" A o)tat" ' ,umele meu de )amilie e a Tits<o t/:" (ac'+i vine s c ezi0 Cnd am a!uns

aici acum cteva sptmni &i mento ul meu mi'a spus c pot s'mi sc/im* numele cum v eau eu, mi'a )ost cla c o scap de Tits<o t/, da apoi m'a st esat p ea ta e s'mi caut un nou nume de )amilie" A&a c am luat /ot ea s'mi pst ez p enumele &i s nu'mi mai *at capul cu numele de )amilie" 7liza*et/ @ numede)amilie a dat din ume i" ' ;un, am spus &i eu" Ce mai copii ciuda+i e au pe aici""" ' Auzi, mi'a zis ea pe cnd ne %nd eptam sp e *anca noast " 7 i9 s'a uitat la tine" ' ='a uitat la toat lumea, am eplicat, de&i am sim+it c )a+a mea cea tem*el ia se %m*u!o eaz" ' (a, da la tine c/ia s'a uitat" A zm*it la g &i a adugatG ' A, =emnul tu colo at complet a at supe " ' 1e si" C ed c a ta ciudat ca nai*a pe )a+a mea o&ie ca acul" ' Ai ceva du*ii %n legtu cu alege ea monologului, -oe$6 a %nt e*at p o)esoa a ,oian, ia vocea ei m'a )cut s t esa " ' ,u, doamn p o)esoa ,oian" Le'am mai )cut la o a de a t teat al, la liceul =out/ Inte mediate" ' ;ine" = m anun+i dac ai nevoie de explica+ii %n legtu cu locul %n ca e se pet ece ac+iunea sau cu pe sona!ul" 1'a *tut u&o pe * a+ &i &i'a continuat plim*a ea p in clas" Am desc/is p ima ca te &i am %nceput s'o s)oiesc, %nce cnd ) succes, t e*uie spus, s uit de 7 i9 &i s m concent ez asup a monologu ilo " C/ia se uitase la mine" (a de ce6 T e*uie s'&i )i dat seama c eu e am aia din /ol" i atunci de ce se a ta inte esat de mine6 i, %n )ond, voiam s m plac un tip c uia nesu)e ita de A) odita %i )cuse sex o al6 Poate c nu e a o idee *un" Pe *une, nu aveam de gnd s continui t ea*a de unde o lsase ea" =au poate c pu &i simplu e a cu ios %n legtu cu =emnul meu cel ciudat, complet colo at, cum li se %ntmpla mai tutu o de alt)el" (a nu p use s )ie asta""" c/ia p use s se uite la mine" lax mie %mi plcuse" 1i'am co*o t p ivi ea %n ca tea pe ca e o igno asem pn atunci" 7 a desc/is la su*capitolul 41onologu i ale uno pe soWna!e )eminine5" P imul monolog de pe pagin e a din 1e eu ca ag/ios de Fose 7c/ega a$" 1ai &tii, poate c e a un semn" CAPITOLUL 1B Am gsit singu sala %n ca e se +inea o a de lite atu " ;un, deci e a c/ia vizavi

de *i oul lui ,e)e et" 1'am sim+it mai %nc eztoa e %n mine pent u c nu a t e*uit s ce s )iu condus, ca elevul cel nou &i c etin" ' -oe$0 Ai'am +inut loc0 a st igat =tevie ?ae %n secunda %n ca e am int at %n clas" =ttea lng (amien &i e)ectiv +opia, %n culmea entuziasmului" Avea din nou ae ul la de c+elu& !ucu& &i m'a )cut s zm*esc" 1 *ucu am ta e mult s'o vd" ' 1i, mi, mi0 .ai, zi tot0 Cum a )ost la o a de a t teat al6 Ai'a plcut6 Ai'a plcut p o)esoa a ,oian6 ,u c a e un desen supe 6 Pa c a )i o masc, ceva de genul sta" (amien a p ins'o pe =tevie ?ae de * a+" ' Ia'+i o pauz &i las )ata s spund0 ' =cuze, a zis ea !enat" ' (a, p esupun c a e ni&te desene supe , am mo mit" ' P esupui6 ' 7i, pi am )ost dist as" ' Po)tim6 a spus" Apoi &i'a mi!it oc/ii" ' Te'a )cut cineva s te sim+i aiu ea din cauza =emnului6 (umnezeule, nu pot s c ed ce oameni p ost c escu+i0 ' ,u, n'a e legtu " (e )apt, 7liza*et/ @ numede)amilie a spus c i se pa e supe " Am )ost dist as din cauz c""" """, am sim+it c m %m*u!o ez din nou" %mi p opusesem s'i %nt e* desp e 7 i9, da acum cnd %ncepusem s vo *esc desp e asta, m %nt e*am dac e *ine s su)lu v eo vo *" = le povestesc )aza de pe /ol6 (amien s'a %nvio at" ' =imt o * ) suculent la o izont" .ai, -oe$0 Ai )ost dist as pent u c6 a epetat el, t ans)o mnd a)i ma+ia %nt 'o %nt e*a e" ' ;ine, *ine" Pot s ezum %n dou cuvinteG 7 i9 ,ig/t" Lui =tevie ?ae i'a picat )a+a, ia (amien s'a p e)cut c le&in, da a t e*uit s' &i evin imediat pent u c %n acel moment a sunat, ia p o)esoa a Pent/esilea &i' a )cut apa i+ia" ' ,e spui mai %ncolo0 a mu mu at =tevie ?ae" ' Catego ic0 a dat (amien din *uze" Am t as un zm*et nevinovat" 1ca aveam sigu an+a c o s mo de plce e &tiind c, acum c le pomenisem de 7 i9, aveau s se pe peleasc toat o a" O a de lite atu a )ost o c/estie inte esant" 1ai %nti pent u c nu mai vzusem %n via+a mea a&a sal de clas" 7 a plin de poste e ciudate, da inte esante, ta*lou i &i o*iecte de a t ce p eau o iginale, ca e acope eau %n %nt egime

pe e+ii" (e tavan e au at na+i o mul+ime de zu gli &i o namente de sticl" P o)esoa a Pent/esilea ' al c ei nume acum %mi suna cunoscut de la o a de sociologie vampi easc, ca )iind al celei mai impo tante dint e amazoane, &i c eia toat lumea %i zicea p o)a P ' e a ca din )ilme Lm og, ca din )ilmele =@M" Avea un p *lond' o&cat lung u, oc/ii ma i cp ui &i un co p cu )o me ame+itoa e ca e p o*a*il %i )cea pe +ipi s saliveze, nu c a )i g eu s )aci un adolescent s saliveze" Avea desene %n )o m de ant elacu i )in t asate ca e %i %ncad au pome+ii, )cndu'i s pa %nal+i &i imp esionan+i" Pu ta o pe ec/e de pantaloni neg i ca e p eau scumpi &i un set de *luz &i ca digan de mtase ve de mu&c/i de pdu e, ca e avea * odat pe piept acela&i desen ca &i ,e)e et, ep ezentnd'o pe zei+" Ia acum c m gndeam la asta %n loc s m gndesc la 7 i9, mi'am dat seama c &i *luza p o)esoa ei ,oian avea * odat desenul zei+ei pe *uzuna ul de la piept" .mmm""" ' 1'am nscut %n luna ap ilie 1ICH, a spus p o)esoa a Pent/esilea, at gndu'ne imediat aten+ia" C doa , vo *a aia, a*ia dac p ea de t eizeci de ani" ' P in u ma e, %n luna ap ilie 1I1H aveam zece ani &i'mi amintesc )oa te *ine t agedia" (esp e ce vo *esc6 tie cineva s spun6 (a, &tiam exact la ce se e)e ea, da nu din cauz c tocesc la isto ie" Cnd e am mai mic aveam imp esia c sunt %nd gostit de Leona do diCap io, ia cnd am %mplinit doisp ezece ani mama mi'a luat toat colec+ia de (>('u i cu )ilmele %n ca e !ucase" >zusem )ilmul sta de attea o i, %nct %nc mai +in minte eplicile pe de ost L&i nu pot s v spun de cte o i am *ocit la )aza la ca e el se d !os de pe scndu &i plute&te ca o %ng/e+at pe *+ ado a*ilM" Am p ivit %n !u " ,imeni nu p ea s &tie, a&a c am o)tat &i am idicat mna" P o)a P a zm*itG ' (a, domni&oa ?ed*i d" ' Titanicul s'a scu)undat %n ap ilie 1I1H" A )ost lovit de un ais*e g duminic noaptea, pe data de paisp ezece, &i s'a scu)undat cteva o e mai t ziu, pe data de cincisp ezece" L'am auzit pe (amien t gnd ae %n piept &i pe =tevie ?ae sco+nd un 4a/a5" .m, oa e c/ia a&a de p oast p usem, %nct s pa acum &oca+i s m aud spunznd co ect la o %nt e*a e6 ' Ce'mi place cnd un nou'venit &tie cte ceva, a zis p o)esoa a Pent/esilea" @oa te co ect, domni&oa ?ed*i d" Locuiam la C/icago cnd a avut loc t agedia &i n'am s'i uit niciodat pe vnzto ii de zia e anun+nd %n gu a ma e la col+ul st zii t agicele titlu i" 7 a un eveniment &ocant, mai ales pent u c se putea p eveni att de u&o pie de ea de vie+i omene&ti" (e asemenea, a ma cat

s) &itul unei epoci &i %nceputul alteia &i %n acela&i timp a at as dup sine multe sc/im* i att de necesa e %n legile p ivind naviga+ia" >om studia toate aceste luc u i altu i de evenimentele delicios de melod amatice din acea noapte cu p ile!ul u mtoa ei ope e lite a e, &i m e)e la ca tea lui 3alte Lo d, pent u ca e acesta a %nt ep ins o ce ceta e minu+ioas, O noapte de neuitat" (e&i Lo d nu e a vampi , din pcate ' a adugat ea ca pent u sine ' inte p eta ea sa asup a nop+ii espective este captivant, ia stilul &i a*o da ea sa inte esante &i o)e o lectu ag ea*il" ;un, s %ncepem0 Cei din ultimele *nci de pe )ieca e nd lua+i c +i pent u cei de pe ndul vost u din dulapul lung din spatele clasei" (emen+ial0 7 a catego ic mai inte esant dect s citim din 1a ile spe an+e LPip, 7stella, d'aia nu mai pot eu de ei0M" 1'am instalat con)o ta*il cu O noapte de neuitat %n )a+ &i cu caietul desc/is ca s iau noti+e, no mal" P o)a P a %nceput s ne citeasc ta e capitolul %nti &i t e*uie s ecunosc c citea *ine" @cusem ap oape t ei o e &i %mi plcuse toate" 7 a oa e posi*il ca aceast &coal vampi easc c/ia s )ie mai mult dect un loc plicticos %n ca e me g %n )ieca e zi pent u nu am %ncot o &i %n plus to+i p ietenii mei sunt acolo6 ,u zic eu c toate o ele de la liceul =out/ Inte mediate e au plicticoase, da acolo nu ne %nv+a nimeni desp e amazoane &i desp e Titanic Lia p o)a t ise pe v emea %n ca e se scu)undase0M" Am a uncat o p ivi e %mp e!u la ceilal+i pu&tani, %n timp ce p o)a P citea" 7 am v eo cincisp ezece, cam ca la celelalte o e la ca e )usesem" To+i aveau c +ile desc/ise &i e au aten+i" %ns p ivi ea mi'a )ost e+inut de o claie o&covan pe pa tea cealalt, mai sp e spatele clasei" 1 p ipisemD nu to+i elevii e au aten+i" Ksta avea capul sp i!init pe * a+ &i do mea *u&tean &i &tiu asta pent u c avea )a+a dolo)an &i mult p ea al* &i pist uiat %ntoa s sp e mine" =ttea cu gu a desc/is &i c ed c i se p elingea din ea &i un )i i&o de saliv" 1'am %nt e*at ce o s'i )ac p o)a P pu&tiului stuia" ,u p ea genul de p o)esoa ca e s accepte ca %n spatele clasei v eun putu os de elev s t ag &i el un pui de somnD %ns ea a continuat s citeasc &i din cnd %n cnd st ecu a &i cte v eo in)o ma+ie di ect de la su s desp e %nceputul secolului ZZ, ca e %mi plcea mult de tot Lm %nne*uneam dup pove&tile desp e tipele e*ele din v emea aiaD catego ic a& )i )ost &i eu o +ip e*el dac t iam %n anii 2HC"M Cnd mai e a pu+in pn s se sune, p o)a P nea dat u mto ul capitol ca tem &i ne'a spus c putem s vo *im %ncet %nt e noi &i a*ia atunci a dat semne c l'a )i vzut pe pu&ti do mind" %ncepuse s se idice alene &i &i'a %nl+at %n s) &it capul, lsnd la vede e ce cule+ul o&u de pe tmpl ca e a ta ciudat &i nelalocul lui lng =emn"

' 7lliot, v eau s vo *esc cu tine, a spus p o)a P de la cated " Pu&tiul s'a idicat agale &i apoi &i'a t t picioa ele cu &i etu' ile dezlegate pn la cated " 'Cee6 ' 7lliot, este evident c o s pici la lite atu " %ns cel mai impo tant luc u este c'+i atezi via+a" ; *a+ii vampi i sunt pu'te nici, especta*ili &i unici" ,e sunt z*oinici &i p otecto i de gene' a+ii &i gene a+ii" Cum te a&tep+i tu s te T ans)o mi %nt 'o )iin+ mai mult z*oinic dect * *at, din moment ce +i'e g eu pn &i s espec+i disciplina necesa pent u a sta t eaz la o e6 Tipul a dat din ume ii cam g suni" 7xp esia ei a devenit tioas" ' %+i dau o &ans s epa i nota ze o pe ca e ai p imit'o azi pent u pa ticipa ea la o sc iind un eseu desp e o ice c/estiune impo tant pent u Ame ica de la %nceputul secolului ZZ" T e*uie s mi'1 p edai mine" @ s scoat un sunet, el a dat s se %ntoa c" ' 7lliot, a co*o t p o)a P vocea ca e, )iind acum %nc cat de i ita e, o )cea s pa mult mai %nspimnttoa e dect atunci cnd citise &i ne p edase lec+ia" =im+eam cum emana )o + &i m'a )cut s m %nt e* la ce (umnezeu i'a t e*ui ei un * *at s'o p ote!eze" Pu&tiul s'a op it &i s'a %nto s din nou ct e ea" ' ,u am te minat cu tine" Ce /ot e ai luat %n legtu cu eseul cu ca e po+i s te evan&ezi pent u nota ze o de astzi6 Pu&tiul a mas pe loc ) s spun nimic" ' A&tept un spuns la %nt e*a ea asta, 7lliot" Imediat0 Cuvintele ei au *iciuit ae ul din !u &i mi s'a )cut pielea de gin" >dit indi)e ent, 7lliot a idicat ia din ume i" ' C e2 c n'o s'1 )ac" ' Asta spune ceva desp e ca acte ul tu, 7lliot, &i nu e un luc u *un" ,u a unci o lumin negativ doa asup a ta, ci &i asup a mento ului tu" 7l a idicat ia din ume i &i s'a sco*it dist at %n nas" ' ( agonul &tie de!a cum sunt" =one ia a sunat, ia p o)a P i'a )cut semn lui 7lliot cu un ae sc *it s p seasc sala" (amien, =tevie ?ae &i cu mine tocmai ne idicasem &i ne p egteam s ie&im pe u&, cnd 7lliot s'a t t pe lng noi, totu&i mai epede dect m'a& )i a&teptat din pa tea unui melc ca el" %n d um s'a lovit de (amien ca e e a %n )a+a noast " (amien a scos un 4oops5 &i s'a cltinat un pic" ' Popona *&it, mi&c'te d%n )a+a mea, a *u)nit pu&tanul la atat, %mpingndu' 1 pe p ietenul nost u cu um ul ca s poat ie&i pe u& %naintea lui"

' I'a& t age o *taie so cu moa tea c etinului stuia0 a spus =tevie ?ae, g *ind pasul pn la (amien ca e ne a&tepta" 7l a cltinat din cap" ' ,u'+i )ace g i!i0 7lliot sta a e ma i p o*leme" ' P o*lema lui e c a e ccu+ %n loc de c eie , am spus eu p ivind pe /ol %n u ma putu osului" i %i mai &i sttea p ul ca nai*a" ' Ccu+ %n loc de c eie 6 a s (amien &i ne'a luat pe mine de un * a+ &i pe =tevie ?ae de un * a+, cum me geau pe sona!ele din > !ito ul din Oz" 'Asta %mi place mie la -oe$ a noast , a spus el" tie s mnuiasc cu delicate+e lim*a!ul vulga " ' Ccu+ nu e un cuvnt vulga , m'am ap at eu" ' C ed c la asta se e)e &i el, d gu+, a spus =tevie ?ae znd" ' A, am s &i eu &i c/ia m'a uns pe su)let )elul %n ca e zisese -oe$ 4a noast 5""" ca &i cnd""" ca &i cnd aici a& )i acas" CAP ITOLUL 1O Cu sul de sc im a )ost supe , luc u ca e m'a su p ins" O a s'a +inut %nt 'o sal eno m din ap opie e de sala de spo t, ca e semna cu un studio de dans, cu un pe ete acope it cu oglinzi de sus pn !os" (in tavan at nau dint 'un capt %nt ' altul ni&te manec/ine ciudate %n m ime natu al, ca e %mi aminteau de ni&te +inte de ti %n t ei dimensiuni" Toate lumea %l numea pe p o)eso ul Lan9)o d ( agonul Lan9)o d sau pu &i simplu ( agonul" ,u mi'a luat p ea mult pn s m p ind de ce" (esenul lui ep ezenta doi d agoni ca ni&te &e pi ca e %i co*o au %n spi al pn su* * *ie" Capetele lo %i t eceau de sp ncene, ia gu ile lo desc/ise scuipau )oc %n semiluna de pe ) unte" 7 a )ascinant &i complicat s nu c&ti gu a la el" Pe lng asta, ( agonul e a p imul * *at vampi adult pe ca e %l vedeam de ap oape" La %nceput m'a uimit" C ed c dac m %nt e*a cineva cum m a&tept s )ie un * *at vampi , a& )i zis c exact opusul lui" =ince s )iu, aveam %n minte ste eotipul vampi ului cu aspect de vedet de cinema, %nalt, amenin+to &i ) umu&el )oc" Ceva %n genul >in (iesel" (a ( agonul, s acul, e scund, a e p ul lung &i *londu+, %l p inde %nt 'o coad %n cea) &i, cu excep+ia desenului %n)io to cu d agonii, este d gu+ la )a+ &i a e un zm*et cald" ,umai cnd a %nceput cu noi exe ci+iile de %nclzi e mi'am dat seama ce )o + a e" (in clipa %n ca e a luat %n mn sa*ia Lca e mai t ziu am a)lat c se nume&te spadM pent u a executa salutul t adi+ional, a p ut s devin un alt om, ca e se mi&ca inc edi*il de apid &i de g a+ios" =imula atacu i, )anda &i %i )cea cu u&u in+ pe to+i elevii din clas, c/ia &i pe pu&tii ca e e au destul de *uni, ca (amien, s pa ni&te momi" Cnd a te minat cu %nclzi ea, ( agonul ne'a

a an!at cte doi &i ne'a pus s luc m la ceea ce el numea 4standa de5" Ce u&u at am )ost cnd i'a )cut semn lui (amien s )ie pa tene ul meu0 ' -oe$, m *ucu c ni te'ai altu at aici %n Casa ,op+ii, m'a %ntmpinat ( agonul &i mi'a dat mna %n stilul t adi+ional al amazoanelo vampi " ' (amien %+i va explica din ce este compus uni)o ma de sc ime &i am s'+i dau o p ezenta e pe ca e s'o studiezi %n u mtoa ele zile" P esupun c nu ai mai p acticat spo tul acesta, nu6 ' ,u ' am spuns" Apoi am adugat emo+ionatG (a a& v ea s %nv+" 1i se pa e supe s %nv+ s mnuiesc sa*ia" ( agonul a zm*it" ' (e )apt se nume&te )lo et ' m'a co ectat el ', vei %nv+a s mnuie&ti )lo eta" 7ste cea mai u&oa dint e cele t ei tipu i de a me pe ca e le avem aici, ia pent u o )emeie este pe )ect" tiai c sc ima este unul dint e pu+inele spo tu i %n ca e )emeile &i * *a+ii pot concu a pe picio de egalitate6 ' ,u, am spus int igat" Ct de mese ia& t e*uie s )ie s'1 *a+i pe un tip la un spo t s'i sune apa %n cap6 ' Asta dato it )aptului c un sc ime inteligent &i concent at poate compensa cu succes o ice dezavanta! pe ca e l'a putea avea &i poate c/ia eu&i s t ans)o me dezavanta!e p ecum )o +a sau lungimea * a+ului %n avanta!e" Cu alte cuvinte, po+i s nu )ii la )el de pute nic sau apid ca adve sa ul tu, da po+i )i mai de&tept sau s te concent ezi mai *ine, ceea ce %nclin *alan+a %n )avoa ea ta" ,u'i a&a, (amien6 (amien a zm*it la g" ' A&a e" ' (amien este unul dint e sc ime ii cu cea mai ma e capacitate de concent a e pe ca e am avut p ivilegiul si ant enez %n zeci de ani de p o)eso at, ia acest luc u )ace din el un adve sa pe iculos" 1i'am a uncat p ivi ea sp e (amien, ca e s'a %m*u!o at de mnd ie &i de plce e" ' 1ai toat sptmna viitoa e (amien o s epete cu tine manev ele de desc/ide e" ,u uita, %n sc im t e*uie s stpne&ti a*ilit+i secven+iale &i p og esive p in natu a lo " (ac nu este do*ndit una dint e a*ilit+i, u mtoa ele vo )i )oa te g eu de stpnit, ia sc ime ul va )i %nt 'un pe manent &i se ios dezavanta!" ' Am s +in minte, am spus" ( agonul mi'a zm*it cu cldu , apoi a t ecut la u mtoa ele pe ec/i" ' Cu asta v ea s spun s nu te descu a!ezi &i s nu te plictise&ti dac te pun s

)aci acela&i exe ci+iu %nt una" ' Cu alte cuvinte, o s )ii st esant, da ai tu motivele tale6 ' 1da" i unul dint e motive %+i va mai idica un pic )undul la d gla&, a spus el o* aznic &i m'a atins cu pa tea exte ioa a )lo etei" I'am t as una &i am dat oc/ii peste cap, da dup douzeci de minute de )and i &i et age i %n ga d &i alte &i alte )and i, mi'am dat seama c avusese d eptate" 1ine avea s m doa )undul ca nai*a" (up o am )cut un du& apidD din )e ici e, aveam ca*ine individuale cu pe dele %n vestia ul )etelo &i nu a t e*uit s )acem du& la g mad %nt 'o sal ma e, desc/is, ca p nia&iiD apoi m'am %ng/esuit altu i de estul mul+imii sp e sala %n ca e luam p nzul, sau sala de mese, cum i se spunea" i m'am %ng/esuit la p op iu, pent u c mu eam de )oame" P nzul e a gen *u)et, o c/estie eno m, &i %+i p egteai singu salataD gseai de toate, de la salat cu ton L%//0M, pn la &tiule+i de po um* din ia ciuda+i, micu+i, ca e nici mca nu au gust de po um*" Ce (umnezeu sunt de )apt6 Pui de &tiule+i de po um*6 tiule+i pitici6 tiule+i mutan+i6 1i'am umplut )a )u ia pn la e)uz, mi'am luat ceva ce mi osea &i aducea cu o *ucat imens de pine p oaspt scoas din cupto &i m'am st ecu at %n sepa eu lng =tevie ?ae, u mat %ndeap oape de (amien" 7 in &i =/aunee se ce tau de!a pe tema al cui eseu la lite atu este mai *un, de&i amndou luase nota I la el" ' .ai, -oe$, d'i d umul0 Ca e e )aza cu 7 i9 ,ig/t6 m'a %nt e*at =tevie ?ae %n clipa %n ca e mi'am %ndesat gu a cu salat" >o *ele lui =tevie ?ae le'au edus instantaneu la tce e pe gemene &i m'au plasat %n cent ul aten+iei tutu o celo p ezen+i la mas" 1editasem la ce avem s le spun desp e 7 i9 &i /ot sem c nu e am p egtit s povestesc nimnui desp e ne)e icita scen de sex o al" A&a c am zis doa G 4='a uitat %nt una la mine5" Cnd i'am vzut %nc untndu'se, mi' am dat seama c din cauza salatei %ndesate %n gu spusesem de )apt 4/a uut/at %t una la mmine5" Am %ng/i+it &i am mai )cut o %nce ca e" ' ='a uitat %nt una la mine" La o a de a t teat al" A )ost de utant, ca s zic a&a" ' 7xplic'ne pu+in 4s'a uitat la mine5, a ce ut (amien" ' Pi ce s zic, s'a uitat la mine imediat cum a int at %n clas, da a )ost &i mai evident cnd ne'a dat un exemplu de monolog" A ecitat din Ot/ello &i cnd a a!uns la pa tea cu d agostea etc, s'a uitat d ept la mine" %nclinam s c ed c a )ost ) inten+ie, da s'a uitat la mine &i %nainte s %nceap monologul, &i dup aia, cnd ie&ea din clas" Am o)tat, stn!enit de p ivi ile lo mult p ea pt unztoa e" ' (e )apt nu conteaz" P o*a*il e a pa te din inte p eta e"

' 7 i9 ,ig/t e cel mai sex$ tip din &coala asta, a spus =/aunee" ' Ca e &coal, v ei s spui de pe planet, a co ectat'o 7 in" ' ,u, nu e mai sex$ dect #enn$ C/esne$, a adugat =tevie ?ae iute" ' .ai, m, mai te min cu o*sesia ta pent u count $0 s'a %nc untat =/aunee la =tevie ?ae, ia apoi &i'a %nd eptat din nou aten+ia ct e mine" ' ,u ca e cumva s atezi &ansa asta0 ' 1da, nu ca e cumva s'o atezi0 ' ='o atez6 i ce'a+i v ea s )ac6 ,ici mca nu mi'a zis nimic" ' K, auzi, -oe$, tu i'ai zm*it *iatului6 m'a %nt e*at (amien" Am clipit" Oa e %i zm*isem6 A/, a/at0 Pun pa iu c nu" Pa c vd c am stat ca ) aie a &i poate am &i salivat la el" 1 og, poate c n'am salivat, da totu&i" ' .a*a n'am, am spuns, %n loc s le t ntesc c udul adev , %ns (amien nu s' a lsat pclit" ' (ata viitoa e s'i zm*e&ti, a *u)nit el" ' i poate s'1 &i salu+i, a indicat &i =tevie ?ae" ' 7u c edeam c 7 i9 e doa un tip a tos, a zis =/aunee" ' i cu ca ose ie mese ia&, a adugat 7 in" ' Asta pn a p sit'o pe A) odita, a continuat =/aunee" Cnd i'a dat papucii mi'am dat seama c poate *iatul a e ceva *un la mansa d" ' Asta c &tim de!a cu sigu an+ c la pa te a e ceva )oa te *un0 a dat din sp ncene 7 in" ' I/%, a ap o*at =/aunee &i s'a lins pe *uze, de pa c a )i avut %n )a+ o ciocolat imens" ' Ce sc *oase sunte+i, a zis (amien" ' ,e'am e)e it la )aptul c a e cel mai mese ia& )und din zon, *unicu+o, a spus =/aunee" ' C tu n'oi )i o*se vat, a a uncat 7 in" ' (ac vo *e&ti cu 7 i9, o s'o sco+i din min+i pe A) odita, a p ecizat =tevie ?ae" To+i s'au %nto s &i s'au /ol*at la =tevie ?ae de pa c tocmai a )i desp +it apele, sau ceva de genul sta" ' A e d eptate, a a uncat (amien" ' @oa te ma e, a adugat =/aunee, ia 7 in a dat din cap" ' A/a, deci ci cul zvonul c a )i um*lat cu A) odita, am spus" ' 1da, a ap o*at 7 in" ' -vonul sta e %ng ozito , da adev at, a zis =/aunee" i %nt uct acum te place pe tine, asta )ace luc u ile &i mai inte esante0

' Oameni *uni, poate c se uita la =emnul sta ciudat al meu, am iz*ucnit eu" ' =au poate c nu" -oe$, e&ti )oa te d gu+, m'a complimentat =tevie ?ae cu un zm*et dulcic" ' =au poate c la %nceput 1'a at as =emnul, da apoi a o*se vat c e&ti d gu+ &i de'aia s'a tot uitat la tine, m'a lmu it (amien" ' Indi)e ent de situa+ie, asta o s'o ene veze u pe A) odita, a zis =/aunee" ' Un luc u )oa te *un, de alt)el, a spus 7 in" =tevie ?ae a dat din mn, pa c pent u a le alunga vo *ele" ' 1ai las'o moale cu A) odita &i cu =emnul &i toate c/estiile astea" (ata viitoa e cnd %+i mai zm*e&te0 salut'1" Atta tot" ' O nimica toat, m'a %ncu a!at =/aunee" ' O *analitate, i'a +inut isonul 7 in" ' ;iine, am mo mit &i m'am %nto s la salata mea, do indu'mi cu %n)lc a e ca toat c/estia asta cu 7 i9 s )ie o *analitate, cum c edeau ei" Ceea ce avea %n comun p nzul din Casa ,op+ii cu cel de la liceul =out/ Inte mediate sau cu cel de la o ica e alt &coal %n ca e mncasem v eodat e a c se te mina p ea epede" Ia o a de spaniol a )ost ca o cea+ total" P o)eso a Ea m$ e a ca o mic to nad /ispanic" 1i'a plcut pe dat Ldesenele ei a tau ca ni&te pene ciudate &i mi'a amintit de o mic pas e spaniolM, da toat o a n' a vo *it dect %n spaniol" (ect %n spaniol" A t e*ui s men+ionez c n'am mai )cut spaniol din clasa a opta &i ecunosc pe )a+ c atunci nu p ea e am atent la o e" P in u ma e am )ost %n cea+ u, da am sc is ce tem aveam &i mi'am p omis 2 c o s %nv+ cuvintele" ,u pot s su) s )iu %n cea+" O a de int oduce e %n ec/ita+ie s'a +inut %n a ena spo tiv" 7 a o cldi e lung &i !oas, din c mid, %n ap opie e de zidul dinsp e sud, lipit de o a en acope it de cl ie eno m, %nunt u mi osea a p a) de umegu& amestecat cu mi os de cal, ca e %n com*ina+ie cu mi osul de piele ddea ceva )oa te plcut, de&i &tiu c pa tea 4plcut5 a mi osului e a ccu+, ccu+ de cal" =tteam emo+ionat altu i de un g up de pu&ti %nt 'un +a c unde ne spusese s a&teptm un tip %nalt cu un ae seve , din clasele mai ma i" ,u e am dect v eo zece &i to+i %n clasa a t eia" =upe , 7lliot, o&covanul la ene vant, zcea sp i!init de un zid &i ddea cu picio ul %n st atul de umegu& de pe !os" A idicat su)icient p a) %nct s'o )ac s st nute pe o )at a)lat %n ap opie ea lui" 7a s'a uitat u t la el &i s'a dat c+iva pa&i mai %ncolo" (oamne, c/ia ene va pe toat lumea6 i de ce (umnezeu nu'&i ddea cu ceva Lsau poate c/ia cu un pieptnM p in p ul la ciu)ulit6 -gomotul uno copite mi'a a*tut aten+ia de la 7lliot &i m'a )cut s'mi %nal+

p ivi ea la timp pent u a vedea o iap neag splendid ale gnd p in +a c la galop" ='a op it cu o u&oa aluneca e la c+iva met i %n )a+a noast " %n timp ce noi o p iveam cu to+ii p osti+i, stpna calului a desclecat cu g a+ie" Avea un p *ogat, ca e %i a!ungea pn la talie, &i att de *lond %nct mai c *tea sp e a gintiu, ia oc/ii ei aveau o culoa e ciudat, g i'a de'zie" 7 a micu+ la t up &i, dup atitudinea co pului, %mi amintea de )etele alea ca e iau dispe ate lec+ii de dans, pent u ca mai apoi s stea pn &i cnd nu danseaz de pa c a avea un *+ %n)ipt %n )und" (esenul ei consta din ni&te nodu i complicate ca e %i %ncad au )a+a, ia %n liniile de culoa ea sa)i ului *ag mna %n )oc c se %nt ez eau ni&te cai su p in&i %n timpul unei s itu i" ' ;un sea a0 1 numesc Leno*ia, ia acesta ' a spus ea &i a a tat sp e iap, a uncnd g upului nost u o p ivi e disp e+uitoa e %nainte s te mine p opozi+ia ' este un cal" >ocea i'a sunat, ia iapa cea neag a )o nit, pa c pent u a'i %nt i spusele" ' i voi sunte+i g upul meu cel nou de elevi de clasa a t eia" A+i )ost ale&i s lua+i lec+ii cu mine pent u c suntem de p e e c este posi*il s ave+i aptitudini pent u cl ie" Adev ul este c mai pu+in de !umtate dint e voi ve+i a!unge cu *ine la s) &itul semest ului &i mai pu+in de !umtate dint e cei ca e ezista+i ve+i a!unge ni&te cl e+i *unicei" Ave+i %nt e* i6 Pauza pe ca e a )cut'o a )ost p ea scu t pent u ca cineva s ai* timp s pun v eo %nt e*a e" ' ;un0 Atunci u ma+i'm &i pune+i'v pe t ea*0 ='a %nto s &i a luat'o %napoi sp e g a!d" ,oi am u mat'o" >oiam s'o %nt e* cine anume e a de p e e c eu a& putea avea aptitudini pent u cl ie, da mi'e a team s spun ceva &i m'am %m*ulzit %n u ma ei ca to+i ceilal+i" ='a op it %n )a+a unui nd de g a!du i goale" Lng ele e au )u ci &i oa*e" Leno*ia s'a %nto s ct e noi" ' Caii nu sunt ca ni&te cini mai ma i" ,ici cea mai *un p ieten ca e te %n+elege %ntotdeauna, desp ins din visele oman+ioase ale unei )eti+e" (ou )ete de lng mine au ) emtat cu un ae vinovat, ia Leno*ia le'a sgetat cu oc/ii ei cenu&ii" ' Caii p esupun mult munc" Caii implic dedica+ie, inteligen+ &i timp" >om %ncepe cu munca" %n %ncpe ea %n ca e se +ine /a na&amentul, la captul /olului, o s gsi+i cizme de cauciuc" Lua+i'v )ieca e epe!o cte o pe ec/e, ct timp v pune+i &i mnu&i" Apoi )ieca e dint e voi lua+i cte un g a!d &i pune+i'v pe t ea*" ' (oamna p o)esoa Leno*ia, a spus o )at plinu+, d gu+ la )a+, ca e a

idicat emo+ionat mna" ' 7 su)icient Leno*ia" ,umele pe ca e mi l'am ales %n onoa ea st vec/ii egine vampi nu a e nevoie de alt titlu" .a*a n'aveam cine este Leno*ia &i mi'am zis s nu uit s caut" ' Po)tim0 Ai v eo %nt e*a e, Amanda6 ' 1da, , da" Leno*ia a idicat din sp ncene la )at" Amanda a %ng/i+it %n sec" ' = ne punem pe ce t ea*, doamna p o)e""", Leno*ia6 ' = cu +a+i g a!du ile, desigu " ;lega ul t e*uie pus %n oa*" Cnd se umple oa*a o a unca+i %n a ia de composta e lng zidul g a!dului" Esi+i umegu& p oaspt %n depozit, lng %ncpe ea %n ca e se +ine /a na&amentul" Ave+i cincizeci de minute la dispozi+ie" ?evin %n pat uzeci &i cinci de minute s ve i)ic g a!du ile" Am clipit cu to+ii" ' Pute+i %ncepe" Imediat" i am %nceput" (a, *un, &tiu c o s sune ciudat, da nu m'a de an!at s cu + g a!dul ca e %mi )usese epa tizat" Pe *une, ccu+a de cal nu e ceva c/ia a&a de sc *os" 1ai ales c e a cla c g a!du ile astea e au cu +ate toat ziua, *un ziua" 1i'am luat cizmele de cauciuc Lni&te c/estii ma i din cauciuc u te cu c ci, da mca %mi acope eau *lugii pn la genunc/iM &i o pe ec/e de mnu&i &i m'am apucat de t ea*" (in ni&te di)uzoa e demen+iale se ev sa muzic ' sunt ap oape sigu c e a ultimul al*um al 7n$eiD mama asculta 7n$a %nainte s se m ite cu Fo/n, da apoi el a /ot t c este muzic v !ito easc &i ea a enun+at s mai asculte, motiv pent u ca e o s'mi plac %ntotdeauna 7n$a" A&a c am ascultat ve su ile ) umoase, da t iste %n gaelic &i am st ns la ccu+ cu )u ca" ,u mi s'a p ut c t ecuse p ea mult timp atunci cnd m'am dus s golesc oa*a &i s'o umplu cu umegu&" Tocmai %l %mp &tiam *ine p in g a!d cnd am avut senza+ia aia ca o )u nictu c cineva se uit la mine" ' ; avo, -oe$0 Am t es it, m'am sucit &i am vzut'o pe Leno*ia %n )a+a g a!dului pe ca e %l cu +asem" %nt 'o mn avea o +esal ma e cu p moale, ia %n cealalt +inea de p ipon o iap mu g, cu oc/i ca de cp ioa " ' Ai mai )cut asta, a spus Leno*ia" ' ;unica mea avea un cal cenu&iu )oa te d gu+, c uia i'am pus numele ;unn$, am spus eu %nainte s'mi dau seama ce stupid sun" %m*u!o at toat, am continuat %n g a*G 'Aveam zece ani, ia culoa ea lui %mi amintea de ;ugs ;unn$, a&a c i'am zis

;unn$ &i a&a i'a mas numele" Leno*ia a sc/i+at un zm*et" ' i cu +ai g a!dul lui ;unn$6 ' (a" %mi plcea s'1 cl esc, ia *unica mi'a zis c nimeni n'a t e*ui s cl easc un cal dac nu &i cu + dup el, am explicat &i am idicat din ume i" ' ;unica ta este o )emeie %n+eleapt" Am dat din cap" ' i te de an!a s cu e+i dup ;unn$6 ' ,u, nu tocmai" ' 1 *ucu " Ai'o p ezint pe Pe sep/one, a a tat Leno*ia cu capul sp e iapa de lng ea" Al ei este g a!dul pe ca e l'ai cu +at" Iapa a int at %n g a!d &i a venit di ect la mine, &i'a %ntins *otul sp e )a+a mea &i a )o nit u&o D m'a gdilat &i m'a )cut s c/icotesc" Am mngiat'o pe nas &i am s utat'o pe *otul cald &i cati)elat" ' ;un, Pe sep/one0 @ umu&ico0 Leno*ia a dat din cap, %n timp ce eu &i iapa ne %mp ieteneam" ' 1ai sunt cinci minute pn se te min o ele, deci nu este o*ligato iu s mai mi, da dac v ei, c ed c +i'ai c&tigat p ivilegiul de a o +esla pe Pe sep/one" %n acest stimp eu mngiam calul pe g umaz, ia la auzul vo *elo ei, mi'am %nl+at su p ins p ivi ea" ' =igu , mn, m'am t ezit vo *ind" ' 7xcelent" Cnd te mini, po+i s la&i +esala %n %ncpe ea %n ca e e /a nasamentul" Pe mine, -oe$0 Leno*ia mi'a %nmnat +esala, a mngiat u&o iapa &i ne'a lsat singu e %n g a!d" Pe sep/one &i'a a)undat capul %n ieslea metalic %n ca e avea )n p oaspt &i s'a pus pe mestecat, ia eu m'am pus de +eslat" Uitasem ce elaxant este s +esali un cal" ;unn$ mu ise de un atac de co d nea&teptat &i %ng ozito acum doi ani, ia *unica )usese p ea sup at, ca s'&i ia altul" =pusese c 4iepu ele5:, a&a %i spunea ea, e a de ne%nlocuit" A&a c de doi ani nu mai avusesem niciun cal p in p ea!m, da imediat mi'am amintit a*solut tot" 1i osu ile, zgomotul econ)o tant, plcut pe ca e %l )ace un cal ca e mnnc &i )o&netul delicat al +esalei cnd alunec pe pielea lucioas a iepei" Ca din dep ta e am auzit vag vocea Leno*iei, ascu+it &i %n)u iat, des)iin+nd un elev ca e, am *nuit eu, e a ene vantul la de pu&tan o&covan" 1'am uitat cu g eu peste um ul lui Pe sep/one &i apoi am a uncat o p ivi e apid sp e celelalte g a!du i" Cum spuneam, pu&tanul o&covan zcea %n )a+a g a!dului pe ca e %l avusese de cu +at" Leno*ia sttea lng el, cu minile %n &oldu i" C/ia &i dint 'o pa te mi'am putut da seama c e a sup at )oc" Pu&tanul sta oa e c/ia

%&i p opusese s'i ene veze pe to+i p o)eso ii de aici6 i zicea c ( agonul e mento ul lui6 (a, m og, tipul p ea de t ea*, asta pn punea mna pe o sa*ie, pa don, )lo et, &i atunci se t ans)o ma din tipul de t ea* %n vampi ul z*oinic, pe iculos de moa te" ' C ed c o&covanului stuia putu os i s'a u t cu *inele, i'am comunicat lui Pe sep/one cnd mi'am eluat +eslatul" Iapa a dat o u ec/e pe spate &i a )o nit" ' 1da, &tiam c o s )ii de aco d cu mine" > ei s'+i spun teo ia mea desp e )elul %n ca e gene a+ia mea a putea singu 'singu ic s &tea g de pe )a+a pmntului putu o&ii &i ata+ii din Ame ica6 A p ut inte esat, a&a c mi'am lansat discu sul pe tema 4,u )ace+i copii cu to+i ) aie ii5""" ' -oe$, aici e ai0 ' (umnezeule0 =tevie ?ae0 1i'a stat ceasul de ) ic0 Cu o *taie u&oa am lini&tit'o pe Pe sep/one, ca e se spe iase de la c/i+iala mea" ' Ce mama nai*ii )aci, m, aici6 Am agitat +esala sp e ea" ' Ce p e e %+i )ace asta, cumva c %mi )ac pedic/iu a6 ' Te min cu tmpeniile0 ?itualul Lunii Pline %ncepe peste v eo zece minute" ' La nai*a0 Am mai mngiat'o un picule+ pe Pe sep/one, apoi am ie&it %n g a* din g a!d &i am luat'o sp e %ncpe ea unde +ineau /a na&amentul" ' Ai uitat cu desv &i e, nu6 a spus =tevie ?ae &i m'a luat de mn ca s m a!ute s'mi +in ec/ili* ul, %n timp ce ddeam din picioa e ca s'mi scot cizmele de cauciuc &i s'mi pun ia *ale inii mei d gu+i" ' ,u, am min+it eu" Apoi mi'am dat seama c uitasem &i de itualul @iicelo %ntune icului de dup" 'A/, la nai*a0 CAP1TCLUL 1P Pe la !umtatea d umului sp e Templul lui ,$x mi'am dat seama c =tevie ?ae e a neo*i&nuit de tcut" 1i'am a uncat p ivi ea sp e ea" i pa c p ea &i palid6 1'a luat cu t emu at" ' =tevie ?ae, ai p+it ceva6 ' 1da, e, ce s zic, e t ist &i %n)io to " ' Ce anume6 ?itualul Lunii Pline6 1'a luat du e ea de stomac" ' ,u, sta o s'+i plac, sau mca sta de acum" Am %n+eles c se apo ta la itualul @iicelo %ntune icului la ca e t e*uia s pa ticip pe u m, da nu aveam c/e) s vo *esc desp e asta" Ce a spus =tevie

?ae %n continua e a avut %ns da ul de a )ace ca toat c/estia asta cu @iicele %ntune icului s pa o nimica toat" ' O a t ecut a mu it o )at" ' Ce6 Cum6 ' A&a cum mo to+i" ,u a ezistat la T ans)o ma e, ia co pul ei pu &i simplu""" ' =tevie ?ae s'a op it cut emu at" ' ='a %ntmplat sp e s) &itul o ei de tae'9<on' do" La %nceputul %nclzi ii %ncepuse s tu&easc de ziceai c nu poate s espi e" (a nu mi'a t ecut p in cap una ca asta" =au poate c %mi t ecuse, da am alungat gndul" =tevie ?ae a sc/i+at un zm*et t ist &i a p ut u&inat" ' ,'ai cum s'i salvezi6 (up ce, &tii tu, dup ce %ncep s""", m'am op it &i am )cut un gest am*iguu &i c ispat" ' ,u, n'a e nimeni cum s te salveze odat ce o ganismul tu %ncepe s esping T ans)o ma ea" ' Atunci nu te mai sim+i aiu ea pent u c ai e)uzat s te gnde&ti la )ata aia ca e tu&ea" i a&a n'aveai ce s )aci" ' tiu" ,umai c""" a )ost %ng ozito " Ia 7liza*et/ e a a&a o )at de t ea*""" Am sim+it de pa c mi'a )i dat cu ceva %n cap" ' 7liza*et/ @ numede)amilie6 7a e )ata ca e a mu it6 =tevie ?ae a dat din cap &i a st ns din oc/i, semn cla c se st duie&te s nu plng" ' 7 cumplit0 am spus cu glas pie it, ap oape &optit" 1i'am adus aminte ce disc et )usese %n legtu cu =emnul meu &i cum o*se vase c 7 i9 se uita la mine" ' (a a*ia am vzut'o la o a de a t teat al &i nu avea nimic06 ' A&a se %ntmpl" Acum a at a*solut no mal, acum""", a zis =tevie ?ae &i s'a %n)io at din nou" ' i totul o s continue ca &i cnd nimic nu s'a )i %ntmplat6 C/ia dac a mu it un elev din &coal6 1i'am amintit cum anul t ecut, cnd un g up de elevi de clasa a zecea de la liceul =out/ Inte mediate avusese un accident de ma&in %n <ee9end, ia doi dint e ei mu ise , luni venise %n &coal mai mul+i consilie i &i toate %nt ece ile spo tive din sptmna espectiv )usese anulate" ' Luc u ile %&i eiau cu sul no mal" Ideea e s ne o*i&nuim cu gndul c i se poate %ntmpla o icui" Ai s vezi" To+i o s se poa te ca &i cnd nimic nu s'a )i %ntmplat, mai ales cei din clasele mai ma i" Ai s vezi o eac+ie numai la cei de clasa a t eia &i la p ie'tenii *uni ai lui 7liza*et/, ca de exemplu colega ei de came " Cei din clasa a t eia, adic noi, t e*uie s ne pu tm no mal &i s uitm incidentul" Colega de came a lui 7liza*et/ &i cei mai *uni p ie'teni ai ei poate c o s )ie pleo&ti+i cteva zile, da apoi se p esu'pune c t e*uie s'&i evin" A co*o t vocea" ' = )iu since , nu c ed c vampi ii ne iau p ea %n se ios pn nu ne T ans)o mm"

Am meditat la asta" ,e)e et nu p use s m t ateze ca pe cineva a)lat tempo a aici, spusese c/ia c e a un luc u *un c =emnul meu e a de!a colo at complet, nu c eu a& )i )ost la )el de %nc eztoa e %n viito ul meu pe ct p ea ea" %ns n' aveam de gnd s su)lu o vo *, ca nu cumva s c ead ceilal+i c ,e)e et %mi aco d un t atament p e)e en+ial" ,u voiam s )iu 4ciudata5,voiam doa s )iu p ietena lui =tevie ?ae &i s m integ ez %n noul meu g up" ' 7 %ng ozito 0 7 tot ce am eu&it s %ngaim" ' 1da, da mca , dac e s +i se %ntmple, e apid" Pe de o pa te voiam s &tiu detaliile, da pe de alta e am p ea spe iat s %nt e* mca " (in )e ici e, =/aunee ne'a %nt e upt %nainte s'mi )ac cu a! s %nt e* ceea ce e am p ea spe iat s v eau s &tiu" ' .aide+i, m, gata cu t ncnitul, a st igat =/aunee de pe t eptele templului" 7 in &i (amien sunt de!a %nunt u &i ne +in locu i %n ce c, da &ti+i c dup ce %ncepe itualul, nu mai a e nimeni voie s int e" E *i+i'v0 Am u cat t eptele %n g a* &i am u mat'o iute pe =/aunee %n templu" Cnd am int at %n vesti*ulul sla* luminat, cu a cade, din templul lui ,$x, m'a %nvluit mi osul dulce de )um de tmie" Am &ovit" =tevie ?ae &i =/aunee s'au %nto s sp e mine" ' ,u'+i )ace g i!i, n'a e de ce s'+i )ie ) ic" =tevie ?ae mi'a cutat p ivi ea &i a adugatG ' Cel pu+in aici %nunt u" ' ?itualul Lunii Pline este ext ao dina " O s'+i plac" A, cnd vampi ul %+i deseneaz pentag ama pe ) unte &i spune 4)ii *ine'cuvntat5 t e*uie s spui &i tu 4)ii *inecuvntat5 ' a explicat =/aunee" Apoi vino dup noi la locu ile noast e din ce c" 1i'a zm*it %ncu a!ato &i s'a a)undat %n g a* %n %ncpe ea sla* luminat" ' =tai pu+in, am spus, p inznd'o pe =tevie ?ae de mnec" Poate sun stupid, da pentag ama nu este semnul diavolului sau ceva de genul sta6 ' A&a c edeam &i eu pn s vin aici" (a toat c/estia asta cu diavolul e o ) ec+ie pe ca e vo s ne )ac s'o c edem Oamenii c edin+ei, a&a c""" La nai*a ' a dat ea din ume i" ' ,ici nu &tiu de ce le'a int at oamenilo , m og, )iin+elo umane %n cap c este semnul diavolului" Adev ul e c o g mad de v eme pentag ama a sim*olizat %n+elepciune, p otec+ie, pe )ec+iune" C/estii din astea pozitive" %n )ond, e doa o stea cu cinci col+u i" Pat u dint e ele sim*olizeaz elementele" Al cincilea, la cu v )ul %n sus, sim*olizeaz spi itul" Atta tot" ,ici u m de *au*au0 ' 7 vo *a de cont ol, am mu mu at, *ucu oas c avem motiv s sc/im*m su*iectul desp e moa te &i desp e 7liza*et/" 'K6 ' Oamenii c edin+ei vo s cont oleze totul, ia ca luc ul sta s )ie posi*il, toat lumea t e*uie s c ead acela&i luc u" (e aceea vo ei s c edem c pentag ama

e sim*olul ului" Am cltinat sc *it din cap" ' ,u conteaz" .aide0 =unt mai p egtit dect mi'am %nc/i'puit" .ai s int m0 Am int at %n vesti*ul &i am auzit un susu de ap" Am t ecut pe lng o )ntn ) umoas, ia apoi d umul a cotit u&o la stnga, %n zidul g os de piat e a o desc/ide e *oltit &i %n cad ul ei sttea o )emeie vampi pe ca e nu o mai vzusem pn atunci" 7 a %m* 'cat complet %n neg u, cu o )ust neag &i o *luz de mtase cu mneci evazate" =igu a podoa* pe ca e o avea e a * ode ia ep ezentnd silueta a gintie a zei+ei %n d eptul inimii" Avea p ul lung, de culoa ea g ului" (in semiluna de pe ) untea ei plecau spi ale de culoa ea sa)i ului, ca e %i %ncad au c/ipul ) cusu " ' 7a e Anastasia" P ed cu sul de descntece &i itualu i" 7 so+ia ( agonului, mi' a &optit =tevie ?ae iute, %nainte s p&easc sp e )emeia vampi &i s'&i duc espectuos pumnul la inim" Anastasia a zm*it &i &i'a %nmuiat degetul %n vasul de piat pe ca e %l +inea %n mn" Apoi i'a desenat lui =tevie ?ae pe ) unte o stea cu cinci col+u i" ' @ii *inecuvntat, =tevie ?ae, a spus ea" ' @ii *inecuvntat, a spuns &i =tevie ?ae" 1i'a a uncat o p ivi e %ncu a!atoa e, apoi s'a )cut nevzut %n %ncpe ea %nvluit %n )um din spate" Am t as adnc ae %n piept &i mi'am p opus s las deopa te o ice gnd desp e 7liza*et/, moa te &i mai &tiu eu ce, cel pu+in %n timpul itualului" 1'am deplasat cu /ot e pn %n )a+a Anastasiei" Am imitat gestul lui =tevie ?ae &i mi'am dus pumnul st ns la inim" @emeia vampi &i'a %nmuiat degetul %n ulei, dup cum puteam vedea acum" ' ;ucu oas de %ntlni e, -oe$ ?ed*i d, *un venit %n Casa ,op+ii &i %n noua ta via+, a spus ea, %n timp ce %mi desena pentag ama pe ) unte peste =emn" @ii *inecuvntat" ' @ii *inecuvntat, am &optit, uimit de )io ul ca e mi'a t ave sat co pul atunci cnd steaua umed s'a contu at pe ) untea mea" ' 1e gi la p ietenii ti, a spus ea cu *untate" ,u ai de ce s )ii emo+ionat" C ed c zei+a de!a te a e %n paza ei" ' 1m""" mul+umesc, am zis &i am int at %n g a* %n %ncpe e" Aceasta e a p es at cu lumn i" Unele eno me, al*e, e au p inse %n policand e de )ie at nate de tavan" 1ai e au &i altele %n s)e&nice ma i, nduite de'a lungul zidu ilo " Aici %n templu uleiul nu a dea ti/nit %n )elina e, ca %n estul &colii" Aici )elina ele e au autentice" tiam c asta )usese mai demult o *ise ic a Oamenilo c edin+ei, ca e pu ta / amul s)ntului Augustin, da nu semna cu nicio *ise ic pe ca e o vzusem v eodat" Pe lng )aptul c e a luminat numai cu lumn i, nu avea *nci" Li %nt e noi )ie vo *a, nu pot s su) *ncile din *ise ici, incomode ca nai*a"M (e )apt, singu ul mo*ilie din %ncpe ea asta imens e a o mas vec/e de lemn a&ezat %n mi!loc &i ca e semna cu aia din sala de mese, numai c nu e a %nc cat cu mnc u i &i vin &i altele la )el" Pe asta din *ise ic se a)la doa o statuie de ma mu ca e o ep ezenta pe zei+ cu

* a+ele %nl+ate &i ca e semna iz*ito de mult cu * ode ia pe ca e o aveau vampi ii" Pe mas se mai gseau un s)e&nic ma e %n ca e a deau cu o lumin vie lumn i al*e din seu &i cteva *e+e g oase &i )umegnde de tmie" Apoi p ivi ea mi'a )ost at as de )lac a desc/is ca e a dea %nt 'un lca& din pa doseala de piat " Aceasta t emu a sl*atic, ia lim*a sa gal*en a!ungea ap oape pn la * ul zidului" 7 a ) umoas, ca o p ime!die +inut %n ) u, &i m at gea ca un magnet" (in )e ici e, am vzut'o pe =tevie ?ae dnd din mini, ceea ce mi'a dist as aten+ia &i m'a op it, %nainte s'mi u mez impulsul de a m ap opia de )lac D apoi am ema cat ' ceea ce m'a )cut s m %nt e* cum de nu vzusem de la %nceput ' c pe ma ginea %ncpe ii e a un ce c )o mat din elevi &i vampi i adul+i" 7mo+ionat &i uimit, mi'am u nit picioa ele sp e locul meu din ce c, lng =tevie ?ae" ' A dat (umnezeu, a mo mit (amien" ' =cuze pent u %nt zie e, am spus" ' Las'o %n pace0 i a&a a e destule emo+ii, 1'a pus la punct =tevie ?ae" ' &t, c %ncepe, a &optit =/aunee" Pat u moglde+e au p ut s ia )iin+ din col+u ile %ntunecate ale %ncpe ii, t ans)o mndu'se %n )emei ca e s'au %nd eptat sp e pat u locu i din inte io ul ce cului %nsu)le+it, %n pozi+ia punctelo ca dinale de pe *usol" Li s'au altu at %nc dou pe soane venite din di ec+ia u&ii pe ca e tocmai int asem eu" Una dint e ele e a un * *at %nalt, ecti)ic, un vampi mascul Lto+i adul+ii e au vampi iM, &i (oamne, ce ta e e a0 1da, sta e a exemplul pe )ect de vampi mascul supe * %n ca ne &i oase" Avea peste un met u optzeci &i aspect de vedet de cinema" 'Ksta e singu ul motiv pent u ca e me g la cu sul la )acultativ sc *os de poezie, a spus =/aunee %n &oapt" ' (e aco d cu tine, geamno, a &optit 7 in vistoa e" ' Cine e tipul6 am %nt e*at'o pe =tevie ?ae" ' Lo en ;la9e, poet vampi lau eat" 7ste p imul poet de sex masculin lau eat din ultimii dou sute de ani, a &optit ea" i a e numai douzeci &i ceva de ani pe *une, nu numai dup aspect" %nainte s apuc s spun ceva, a %nceput s vo *easc, ia vocea lui mi'a captat toat aten+ia, a&a c e a imposi*il s'mi mai a d &i de altceva" 7a lunec'n splendoa e, lesne 'Ca'n as)in+it un stol de no i, %n timp ce vo *ea, s'a ap opiat u&o de ce c" @emeia ca e int ase %n %ncpe e altu i de el a p ins s se legene pe muzica glasului lui, apoi a %nceput s danseze plin de g a+ie %n a)a a &i %mp e!u ul ce cului animat" (e soa e'nvpia+i, &i'n *ezne Lumin's oc/ii'i lucito i, ' P ivi ea tutu o e a a+intit asup a dansatoa ei" Cnd mi'am dat seama c aceasta e a ,e)e et, am t es it" Pu ta o oc/ie lung din mtase, cusut cu c istale mici, ast)el %nct lumina lumn ilo )cea ca )ieca e mi&ca e a ei s )ie vizi*il &i s sclipeasc asemenea ce ului unei nop+i %nstelate" 1i&c ile ei p eau s dea via+ ve su ilo vec/iului poem Lmca %mi mai me gea %nc

mintea &i am ecunoscut poezia 7a lunec'n splendoa e, de lo d ;$ onM" 1ai ginga&, din cap la glezne, Ca aza tainic din zo i": @ s'mi dau seama cum, ,e)e et &i Lo en au eu&it s a!ung %n m!locul ce cului atunci cnd el a te minat de ecitat st o)a" Apoi ,e)e et a luat un pocal de pe mas &i 1'a idicat, ca &i cnd l'a )i o)e it celo din ce c" ' @ii ai lui ,$x, v u ez *un venit la s *toa ea zei+ei, s *toa ea Lunii Pline0 Adul+ii vampi au ostit %nt 'un glasG ' ;ucu o&i de %ntlni e0 ,e)e et a zm*it, a pus pocalul la loc pe mas &i a luat o lumna e lung de culoa e al*, de!a ap ins, dint 'un s)e&nic cu un * a+" Apoi a me s %n pa tea cealalt a ce cului &i s'a op it %n )a+a unei )emei vampi pe ca e nu o cuno&team &i ca e ocupa, p esupun, locul de ) unte %n ce c" @emeia vampi a salutat'o cu mna pe piept, ia apoi s'a %nto s cu spatele la ,e)e et" ' Psst0 a spus =tevie ?ae %n &oapt" T e*uie s ne %ntoa cem cu to+ii cu )a+a ct e )ieca e dint e cele pat u puncte ca dinale atunci cnd ,e)e et spune numele elementelo &i )o meaz ce cul lui ,$x" 1ai %nti, s itul &i ae ul" Apoi toat lumea, inclusiv eu, de&i m'am mi&cat cam %ncet, ne'am %nto s sp e s it" Cu coada oc/iului am vzut'o pe ,e)e et idicndu'&i * a+ele deasup a capului, ia vocea i'a sunat cnd s'a lovit de zidu ile de piat ale templului" ' (e la s it te invoc pe tine, ae , &i %+i ce s eve &i asup a acestui ce c da ul cunoa&te ii, ca s domneasc %nv+tu a peste itualul nost u" %n clipa %n ca e ,e)e et &i'a %nceput invoca+ia, am sim+it c ae ul e di)e it" ='a plim*at %n !u ul meu, mi'a ciu)ulit p ul &i am auzit ) eamt de ) unze scutu ate de vnt" Am p ivit %n !u &i m a&teptam s'i vd &i pe ceilal+i p in&i %nt 'un soi de v te!, da nu am mai o*se vat pe nimeni cu p ul z* lit" Ciudat t ea*0 @emeia vampi ca e sttea la s it a scos o lumna e g oas &i gal*en din )aldu ile )ustei, ia ,e)e et a ap ins'o" A idicat'o %n sus, apoi a a&ezat'o la picioa ele ei, cu )lac a t emu nd" ' %ntoa ce'te la d eapta pent u invoca ea )ocului, mi'a &optit din nou =tevie ?ae" ,e'am %nto s, ia ,e)e et a continuatG ' (insp e miazzi te invoc pe tine, )ocule, &i %+i ce s eve &i asup a acestui ce c da ul t iei voin+ei, pent u ca itualul nost u s )ie nest mutat &i pute nic" Adie ea ca e m dezmie dase a )ost %nlocuit de a &i+" %ns nu e a neplcut, e a ca senza+ia de cldu pe ca e o ai cnd int i %n cada cu ap )ie *inte, da su)icient de a ztoa e %nct s'mi simt co pul cup ins de un val de sudoa e" Am p ivit'o pe =tevie ?ae" Avea capul u&o idicat &i oc/ii %nc/i&i" ,u e a nici u m de sudoa e pe )a+a ei" (int 'odat a &i+a a devenit &i mai intens &i am p ivit din nou sp e ,e)e et" Aceasta ap insese lumna ea ma e &i o&ie pe ca e o +inea Pent/esilea %n mn" Apoi, la )el ca &i )emeia vampi ca e e a o ientat sp e s it, Pent/esilea a idicat'o %n sus %n semn de o) and, ia apoi &i'a a&ezat'o la picioa e" (e data aceasta n'a mai )ost nevoie s'mi )ac =tevie ?ae semn s m %nto c din nou la d eapta, cu )a+a sp e apus" tiam pu &i simplu nu numai c t e*uie s ne

%ntoa cem, da &i c u mto ul element invocat e a apa" ' (insp e apus te invoc pe tine, ap, &i'+i ce s'+i eve &i compasiunea asup a acestui ce c, pent u ca lumina lunii pline s ne dea pute ea de a ne vindeca &i de a %n+elege" ,e)e et a ap ins lumna ea al*ast a )emeii vampi ca e e a o ientat sp e apus" Aceasta din u m a idicat'o &i apoi &i'a lsat'o la picioa e, ia eu am )ost invadat de sunetul valu ilo &i de mi osul s at al m ii" ,e *dtoa e, am %nc/is ce cul, %nto 'cndu'm sp e miaznoapte, &i &tiam c aveam s %m* +i&ez pmntul" ' (insp e miaznoapte te invoc pe tine, pmnt, &i'+i ce s eve &i asup a acestui ce c da ul %mplini ii, pent u ca do in+ele &i ugile ce se ostesc %n aceast noapte s se %ndeplineasc" (int 'odat am sim+it su* tlpi moliciunea unei pa!i&ti %nve 'zite, mi os de )n &i am auzit ci ipit de ps ele" A )ost ap ins o lumna e ve de &i a&ezat la picioa ele 4pmntului5" Poate c )i t e*uit s'mi )ie ) ic de senza+iile ciudate ca e m %nce cau, %ns ele m'au umplut de un sentiment de imponde a'*ilitate ap oape insupo ta*il" 1 sim+eam *ine0 Att de *ine, %nct atunci cnd ,e)e et s'a %nto s cu )a+a sp e )lac a ca e a dea %n mi!locul %ncpe ii, ia noi ne'am %nto s sp e inte io ul ce cului, a t e*uit s'mi st ng cu pute e *uzele ca s nu d cu glas ta e" Poetul mo tal de ) umos sttea vizavi de ,e)e et, dincolo de )oc, &i am o*se vat c +inea %n mn o lumna e pu pu ie" ' i %n ultimul nd, te invoc pe tine, spi it, s ne %nc/izi ce cul &i %+i ce s eve &i asup a noast uni ea, pent u ca noi, )iii ti, s t im %mp eun %n p ospe itate" Cnd poetul a ap ins lumna ea de la )lac a cea ma e, a&e'znd'o apoi pe mas, %n mod inc edi*il mi'am sim+it &i eu spi itul cum se %nal+, ca &i cnd pieptul mi' a )i p ins dint 'odat a ipi" Apoi ,e)e et a %nceput s se deplaseze %n inte io ul ce cului, s ne vo *easc, s ne caute p ivi ile &i s ne cup ind %n vo *ele ei" ' Acum este momentul %n ca e luna a atins plintatea" Totul se %nal+ &i decade, c/ia &i )iii lui ,$x, vampi ii ei" %ns %n aceast noapte izvoa ele vie+ii, ale magiei &i ale c ea+iei au atins apogeul, asemenea lunii zei+ei noast e" A venit v emea plsmui ii""" a )ace ii" O p iveam pe ,e)e et vo *ind, ia inima %mi *tea s'mi spa g pieptul &i am %n+eles cu o u&oa e t es i e c, de )apt, +inea o p e'dic" Asta e a o slu!*, %ns )o ma ea ce cului, %mpletit cu vo *ele lui ,e)e et, a avut da ul de a m emo+iona a&a cum nu mai eu&ise nicio p edic niciodat" Am a uncat o p ivi e %n!u " Poate c de vin e a locul" Atmos)e a %nc cat de )um de tmie &i de magie e a scldat %n lumina t emu toa e a lumn ilo " ,e)e et ep ezenta tot ceea ce a t e*ui s )ie o 1a e P eoteas" @ umuse+ea ei e a &i ea o )lac , ia vocea %i e a ca o incanta+ie ca e te at gea ca un magnet" ,imeni nu sttea pitit &i do mitnd %n *anc sau )cnd sudo9u pe ascuns" ' 7ste momentul %n ca e vlul dint e lumea pmnteasc &i t mu ile st anii &i

)ascinante ale zei+ei se su*+iaz" %nt 'o noapte ca aceasta po+i dep&i cu u&u in+ /ota ele dint e lumi &i a)la ) u'muse+ea &i )a mecul lui ,$x" Am sim+it cum vo *ele ei %mi mngie pielea &i mi s'a pus un nod %n gt" 1'a cup ins un t emu &i am sim+it cum =emnul de pe ) unte m a de &i m )u nic" Apoi a %nceput s vo *easc poetul, cu vocea lui adnc &i pute nic" ' 7ste momentul s dm t up ete ului, s %mpletim vinele spa+iului &i timpului pent u a pu cede la C ea+ie" Cci via+a este un ciclu &i %n acela&i timp un miste " -ei+a noast &tie aceasta, &i la )el &i conso tul su, 7 e*us" %n timp ce vo *ea nu m'am mai sim+it att de u %n legtu cu moa tea lui 7liza*et/" (int 'odat nu mi s'a mai p ut att de %n) ico&to , att de g oaznic, ci mai deg a* o etap no mal %nt 'o lume %n ca e )ieca e dint e noi %&i avea locul su" ' Lumin""" %ntune ic""" zi""" noapte""" moa te""" via+""" toate sunt %mp eunate de spi it &i de atinge ea zei+ei" (ac pst m ec/ili* ul &i ne %nc/inm zei+ei, putem %nv+a s )acem o v a! din lumina lunii &i din ea s plmdim o +estu dint 'o esen+ ma'gic pu , pe ca e s o pst m tot estul zilelo " ' %nc/ide+i oc/ii, )ii ai lui ,$x, ne'a %ndemnat ,e)e et, &i ad e'sa+i o do in+ sec et zei+ei voast e" Ast sea , cnd vlul dint e lumi se su*+iaz, cnd lumea magic se %nt ept unde cu cea pmnteasc, poate c ,$x v va %ndeplini uga &i va su)la peste voi cea+a )in a viselo %ndeplinite" 41agie5 spusese0 =e ugau pent u magie0 Oa e avea s )unc'+ioneze6 Putea s )unc+ioneze6 C/ia exista magie %n lumea asta6 1i'am amintit cum spi itul meu eu&ise s vad cuvintele, cum m c/emase zei+a cu vocea ei palpa*il %n c evas &i apoi m s utase pe ) unte, sc/im*ndu' mi via+a pent u totdeauna" i mi'am mai amintit cum cu cteva clipe %n u m sim+isem )o +a invoc ii ele'mentelo de ct e ,e)e et" ,u %mi %nc/ipuisem c e a posi*il &i nici nu aveam cum s'mi %nc/ipui a&a ceva" Am %nc/is oc/ii &i m'am gndit la magia ca e p ea s m %ncon!oa e, apoi mi' am pus o do in+ &i am %nc edin+at'o nop+ii" (o in+a mea sec et este s )ac pa te""" %n s) &it, s'mi )i gsit un cmin pe ca e s nu mi'1 poat lua nimeni" (e&i =emnul meu e a neo*i&nuit de %ncins, aveam capul u&o &i m sim+eam ne%nc/ipuit de )e icit atunci cnd ,e)e et ne'a spus s desc/idem oc/ii &i a continuat itualul cu o voce *lnd &i pute nic %n acela&i timp, )emeie &i z*oinic laolalt" ' 7ste momentul p ielnic pent u a clto i nevzut de nimeni %n lumina lunii pline" Pent u a asculta muzica neplsmuit de mini omene&ti sau vampi e&ti" 7ste momentul p ielnic pent u a deveni una cu vntu ile ca e ne dezmia d ' ,e)e et &i'a plecat u&o capul ct e s it ' &i cu )ulge ul ca e semni)ic scnteia vie+ii dinti" A cltinat din cap sp e miazzi" ' 7ste momentul p ielnic pent u a ne *ucu a de ma ea ete n &i de ploile calde ca e ne alin, de pmntul %nve zit ca e ne %ncon!oa &i ne +ine %n via+" ='a %nclinat sp e apus &i apoi sp e miaznoapte"

(e )ieca e dat cnd ,e)e et ostea numele unui element sim'+eam un )io dulce ca e %mi scutu a co pul" Apoi cele pat u )emei ca e %nt uc/ipau elementele s'au %nd ep'tat sp e mas" %mp eun cu ,e)e et &i Lo en, au idicat )ieca e cte un pocal" ' =aluta e, -ei+ a ,op+ii &i a lunii pline0 a ostit ,e)e et" ' =aluta e, ,oapte ca e ne t imi+i *inecuvnta ea ta" %n aceast noapte %+i a tm ecuno&tin+a noast 0 Cu pocalele %n mini, cele pat u )emei &i'au eluat )ieca e locul %n ce c" ' %n numele atotpute nic al lui ,$x, a spus ,e)e et" ' i al lui 7 e*us, a adugat poetul" ' %+i ce em din ce cul tu cel s)nt s pogo i asup a noast &tiin+a de a vo *i lim*a celo sl*atici, de a z*u a li*e i ca pas ea, de a avea pute ea &i g a+ia )elinei &i de a)la des)ta ea &i *ucu ia vie+ii ca e s ne duc pe cele mai %nalte culmi" @ii *inecuvntat0 ,u m puteam a*+ine s zm*esc" ,u mai auzisem a&a ceva %nt 'o *ise ic %n via+a mea &i catego ic nu m mai sim+isem nici a&a de plin de ene gie %nt 'un asemenea loc0 ,e)e et a *ut din pocalul pe ca e %l +inea %n mn, apoi i 1'a o)e it lui Lo en, ca e a *ut din el la ndul su &i a ostitG 4)ii *ine'cuvntat5" Imitndu'le gestu ile, cele pat u )emei s'au deplasat apid %n !u ul ce cului &i le'au dat )iec uia, att novicilo , ct &i adul+ilo , s *ea din pocal" Cnd mi'a venit ndul, am constatat cu *ucu ie c cea ca e %mi d s *eau din pocal &i m *inecuvn'teaz este Pent/esilea" >inul e a o&u &i m a&teptam s )ie ama , ca &i ca*e netul dosit de mama, din ca e gustasem odat ' &i ca e nu'mi plcuse deloc ', da nu e a a&a" 7 a dulce &i a omat &i de la el mi'am sim+it capul &i mai u&o " (up ce )ieca e dint e noi a *ut, pocalele au )ost duse din nou la mas" ' %n noaptea aceasta v eau ca )ieca e dint e voi s stea cteva clipe singu %n lumina lunii pline" Lsa+i'i lumina s v %mp osp'teze &i s v a!ute s v aminti+i c sunte+i""" sau c ve+i deveni di)e i+i" Le'a zm*it cto va novici, p int e ca e &i mie" ' ;ucu a+i'v de unicitatea voast , de )o +a voast " (a u ile noast e ne +in depa te de lume" = nu uita+i niciodat asta, pent u c pute+i )i sigu i c lumea nu va uita" i acum, /aide+i s %nc/i'dem ce cul &i s %m* +i&m noaptea0 ,e)e et a mul+umit )iec ui element, %n o dine inve s, &i le'a t imis la locul lo pe msu ce )ieca e lumna e e a stinsD acest luc u m'a umplut de t iste+e, de pa c m'a& )i desp +it de ni&te p ieteni d agi" Apoi a %nc/eiat itualul cu u mtoa ele cuvinteG ' Acest itual se s) &e&te" ;ucu o&i de %ntlni e, d um *un &i s ne evedem *ucu o&i0 1ul+imea a spunsG ' ;ucu o&i de %ntlni e, d um *un &i s ne evedem *ucu o&i0 i cu asta s'a te minat" P imul itual al zei+ei la ca e pa ticipam luase s) &it"

Ce cul s'a dest mat epede, mai epede dect a& )i v ut" =im+eam nevoia s mn pe loc &i s m gndesc la luc u ile ext a'o dina e pe ca e le sim+isem, mai ales %n timpul invoc ii elemen'telo , da e a imposi*il" Am )ost pu tat a)a din templu de un val de mu mu e" 1 *ucu am c toat lumea e a p ea ocupat s t ncneasc, ast)el c nimeni nu o*se vase c nu scoteam un sunet" ,u c edeam c pot s le explic ce mi se %ntmplase" La nai*a0 ,ici mca mie nu puteam s'mi explic" ' Ce c ede+i, %n sea a asta o s mai )ie la cin mnca e c/ine'zeasc6 Ce mi'a plcut la ultimul itual al lunii pline, cnd ne'au dat moo goo5 din la gustos, a spus =/aunee" Asta ca s nu mai spun c %n p !itu a mea cu va& am gsit mesa!ul 4>ei deveni cele* 5, ceea ce a )ost o c/estie )oa te ta e0 ' 1i'e a&a de )oame, c nici nu'mi pas ce e de mnca e, ct timp e, a ci ipit 7 in" ' i mie la )el, a %nt it =tevie ?ae" ' =untem &i noi o dat de aco d, a spus (amien lundu'ne de * a+ pe mine &i pe =tevie ?ae" .aide+i s mncm0 (int 'odat mi'am adus aminte" 'A, *ie+i &i )ete0 =entimentul plcut pe ca e mi'1 dduse itualul a disp ut ca p in )a mec" ' ,u pot s me g cu voi" T e*uie s""" ' Ce ) aie i suntem, a zis =tevie ?ae &i &i'a dat una peste ) unte, destul de ta e %nct s se aud un plici" Am uitat complet" ' ?a/at0 a m it =/aunee" ' Coto oan+ele in)e nale, &i'a amintit &i 7 in" ' > ei s'+i pst ez o )a )u ie cu ceva6 m'a %nt e*at (amien, ca un dulce ce e" ' ,u, A) odita a zis c %mi dau ei de mnca e" ' P o*a*il ca ne c ud, a p esupus =/aunee" ' 1da, de la v eun pu&ti pe ca e 1'a p ins %n pnza ei sc *oas de pian!en, a spus 7 in" ' > ea s zic, aia dint e picioa ele ei, a explicat =/aunee" ' Te mina+i, m, c'o *ga+i pe -oe$ %n spe ie+i, le'a ce ut =tevie ?ae, %n timp ce m %mpingea sp e u&" %i a t unde este sala de ec ee e &i apoi vin la masa noast " Cnd am a!uns a)a i'am zisG ' Pe *une, spune'mi c glumesc atunci cnd vo *esc de ca ne c ud" ' Oa e glumesc6 a spus =tevie ?ae ) convinge e" ' (a2 nu se poate0 ,ici mca nu'mi place ) iptu a %n snge" Ce m )ac dac %mi dau ca ne c ud6 Am e)uzat s m gndesc la ce )el de ca ne c ud a putea )i" ' C ed c am ceva de stomac pe undeva p in geant" > ei s'+i dau6 m'a %nt e*at =tevie ?ae" ' 1da, am mo mit" %mi e a de!a g ea+"

CAPITOLUL 1J ' Aici e" =tevie ?ae s'a op it cu un ae sting/e , de pa c &i'a )i ce ut scuze, %n )a+a t eptelo ca e duceau sp e cldi ea ci cula din c mid, a&ezat pe o idictu de pmnt &i o ientat sp e pa tea estic a zidului ca e %ncon!u a &coala" C+iva ste!a i u ia&i o um* eau, %n %ntune icul &i a&a p o)und al nop+ii, ast)el %nct a*ia dac vedeam lic de )elina e sau de lumn i la u&a de la int a e" P in )e est ele %nalte &i a cuite, ca e pa c aveau vit alii, nu se vedea /icio az de lumin" ';ine, me si pent u pastila de stomac, am spus eu &i am %nce cat s pa cu a!oas" i +ine'mi &i mie un loc" ,u c ed s du eze p ea mult aici" C ed c te min epede &i vin &i eu cu voi la mas" ' ,u te g *i0 Pe *une0 Poate cuno&ti pe cineva ca e %+i place &i v ei s mai stai de vo *" (ac e a&a, nu'+i )ace g i!i %n p ivin+a noast " ,u m sup &i o s le spun lui (amien &i gemenelo c e&ti %n ecunoa&te e" ' =tevie ?ae, nu o s devin ca ele" ' Te c ed, a spus ea, da m p ivea cu ni&te oc/i ciudat de ma i &i otunzi" ' .ai, ne vedem cu nd0 ' ;ine" ,e vedem, a spuns &i a luat'o %napoi pe t otua sp e cldi ea p incipal" ,u voiam s'o p ivesc plecndD p ea t ist, ca un c+elu& *tut" A&a c am u cat sc ile &i mi'am spus c nu avea s )ie ma e luc u, %n niciun caz mai u dect atunci cnd mi onosi+a de so 'mea m'a convins s me g cu ea %n ta* a de ant enament a g upei de ma!o ete" ,u &tiu ce nai*a m apucase" 1ca po c ia asta nu avea s du eze o sptmn" P o*a*il c o s )o meze ia un ce c, c/estie )oa te ta e de alt)el, o s se oage din nou, %n )elul la ciudat %n ca e se ugase ,e)e et, ia apoi aveam s lum pauz pent u cin" Ocazie pent u mine s zm*esc ama*il &i s'o tai" O nimica toat" To +ele a)late de'o pa te &i de alta a u&ii g oase de lemn e au alimentate cu gaz, nu e au )elina e cu )lac desc/is, ca %n templul lui ,$x" Am %ntins mna sp e inelul g eu de metal ca s *at la u&, da aceasta s'a desc/is %nainte s *at, cu un zgomot ca e mi'a p ut %n) ico&to , ca un geamt" ' ;ucu os de %ntlni e, -oe$" (umnezeule, e a 7 i90 7 a %m* cat complet %n neg u, ia p ul lui neg u &i c lion+at &i oc/ii te i*il de al*a&t i %mi aminteau de tipul din se ialul =mallville, m og, ) oc/ela ii stupizi &i p ul dat pe spate, ca de tocila """ a&a c""" am p esupus c de )apt %mi aminte&te, din nou, de =upe man, ) mantie, pantaloni mula+i &i ='ul de pe piept" Apoi *odogneala din capul meu a %ncetat atunci cnd degetul lui uns cu ulei mi'a alunecat pe ) unte, t asnd cele cinci col+u i ale pentag amei" ' @ii *inecuvntat, a spus el" ' @ii *inecuvntat, am spuns &i am s'i )iu ve&nic ecunosc'toa e ce ului c vocea nu mi'a sunat g!it, gu&it sau pi+igiat" (oamne, ce *ine mi osea, da nu am eu&it s g/icesc a ce mi o'sea" ,u e a pa )um din la %nvec/it, de

ca e gse&ti pe toate d u'mu ile &i din ca e %&i dau tipii cu tonele" 1i osea a""" mi osea a""" pdu e, noaptea dup ploaie""" a pmnt &i a cu at &i""" ' Po+i s int i, spunea el %n timpul sta" ' K, a, me si, am mul+umit eu ct se poate de pu+in inteligent" Am int at &i m' am op it" Inte io ul e a )o mat dint 'o singu %ncpe e imens" -idu ile ci cula e e au d apate cu cati)ea neag ca e acope ea complet )e est ele &i +inea depa te lumina a gintie a lunii" =u* pe delele g ele se %nt ez eau )o me st anii, ia acest luc u mi'a dat )io i, pn s'mi dau seama c, %n )ond &i la u ma u mei, este o sal de ec ee e" P o*a*il c au dosit televizoa ele &i apa atele de !ocu i pe ma ginea %ncpe ii &i le'au acope it pent u ca totul s pa , de )apt, mai %n) ico&to " Apoi p ivi ea mi'a )ost at as de ce c" 7 a dispus %n mi!locul %ncpe ii &i )o mat numai din lumn i a&ezate %n supo tu i %nalte din sticl o&ie, asemntoa e cu lumn ile de la ugciune pe ca e le gse&ti %n magazine %n zona cu alimente mexicane &i ca e mi os a t anda)i i &i a *unicu+" C ed c e au peste o sut &i %&i a uncau lumina asup a pu&tanilo ca e e au st n&i %n g up %n spatele lo &i vo *eau &i deau sclda+i %nt 'o lumin o&iatic, )antomatic" Cei p ezen+i e au %m* ca+i complet %n neg u &i am o*se vat imediat c niciunul dint e ei nu pu ta v eo em*lem * odat ca e s t deze catego ia din ca e )ceau pa te, %ns )iec uia %i st lucea %n !u ul gtului un lan+ g os de a gint de ca e e a at nat un sim*ol ciudat" Adu' cea cu dou semiluni cu col+u ile sp e exte io , a&ezate %n )a+a unei luni pline" ' -oe$, ai ap ut0 >ocea A) oditei s'a p elins p in %ncpe e &i imediat dup aceea a ap ut &i ea" Pu ta o oc/ie lung neag , p es at cu piet icele de onix, ca e, %n mod ciudat, m'a dus cu gndul la o ve siune pe neg u a ) umoasei oc/ii a lui ,e)e et" i ea avea la gt acela&i colie ca &i ceilal+i, %ns al ei e a mai ma e &i pe exte' io avea piet e o&ii, p o*a*il g anate" P ul *lond %i e a despletit &i o cup indea ca un vl de au " 7 a ene vant de d gu+" ' 7 i9, %+i mul+umesc c ai %ntmpinat'o pe -oe$" 1 ocup eu de ea acum, a spus cu un ae no mal &i c/ia &i'a pus degetele %ng i!ite pe * a+ul lui 7 i9 p e+ de o clip, gest inte p eta*il de ne&tiuto i ca unul p ietenesc, %ns )a+a ei exp ima altceva" 7 a du &i ece &i p ea s %l p iveasc +int %n oc/i" 7 i9 a*ia dac s'a uitat la ea &i %n mod vizi*il &i'a et as * a+ul ca s %i evite atinge ea" Apoi mi'a a uncat un zm*et g *it &i, ) s'o mai p iveasc pe A) odita, s'a %ndep tat" (emen+ial0 7xact ce'mi t e*uia mie acum, s nime esc %n plin desp +i e amo oas" ,u m'am putut a*+ine &i l'am u mat cu p i'vi ea p in %ncpe e" Ce ) aie sunt0 Ia am dat'o'n *a " i am scpat un o)tat" A) odita &i'a d es glasul, ia eu am %nce cat, ) p ea ma e succes, s nu pa c a& )i )ost p ins asup a )aptului" -m*etul ei viclean &i utcios mi'a dat de %n+eles c o*se vase ) doa &i poate inte esul meu pent u 7 i9 &i, de asemenea, inte esul lui pent u mine" i din nou m'am %nt e*at dac se p insese c eu )usesem cea de pe co ido cu o zi %n u m" T ea*a e a c nu puteam s'o

%nt e*" ' T e*uie s ne g *im, da mai %nti +i'am adus /aine de sc/im*, a spus A) odita %n g a* &i mi'a )cut semn s o u mez %n toaleta )etelo " 1i'a a uncat peste um o p ivi e sc *it" ' ,u po+i s vii %m* cat a&a la un itual al @iicelo %ntu'ne icului" Odat a!unse la toalet, mi'a dat o oc/ie ca e e a at nat pe pe etele desp +ito &i ap oape c m'a %mpins %nt 'o toalet" ' Po+i s'+i pui /ainele pe ume a&, ca s +i le duci %napoi %n came " ,u'mi lsa loc de %nto s &i, %n o ice caz, &i a&a m sim+eam ca mga ul %nt e oi" Cum e am %m* cat di)e it, m sim+eam de pa c m'a& )i dus la un c/e) deg/izat %n a+, pent u c nu'mi spusese nimeni c nu e *al mascat, ia to+i ceilal+i e au %n *lugi" Am s it apid din /ainele mele &i mi'am t as oc/ia pe cap, espi nd u&u at c mi se pot ivea" 7 a simpl, da m avanta!a" 7 a din genul la de mate ial ca e nu se &i)oneaz niciodat" Avea mneci lungi, e a otun!it la gt &i %mi lsa ume ii la vede e L*ine c aveam pe mine sutienul neg uM" La gt, la tivul mnecii &i pe poalele ca e %mi cdeau pn deasup a genunc/iului avea cusute piet icele o&ii scnteietoa e" 7 a c/ia d gu+" 1i'am luat ia panto)ii %n picioa e, gndindu'm *ucu oas c o pe ec/e de *ale ini ) umu&ei )oc me g mai cu o ice gen de costuma+ie, &i am ie&it din toalet" ' 1ca e *un de mine, am spus" %ns am ema cat c A) odita nu se uita la oc/ia mea" =e uita la =emnul meu, ceea ce m'a i itat la culme" (a, *ine, am =emnul colo at complet, te min odat cu zgitul0 Cu toate astea nu am spus nimic" ,u, pe *une, e a 4pet ece ea5 ei, ia eu e am invitat" In t aduce e li*e G e am %n mino itate, a&a c mai *ine m potolesc" ' 7u o s conduc itualul, desigu , a&a c am s )iu p ea ocu'pat s te +in de mn %n timpul lui" tiu, a )i t e*uit s'mi +in gu a, da m clca u pe ne vi" ' Ascult, A) odita" ,u e nevoie s m +ii de mn" A mi!it oc/ii &i m p egteam de %nc o c iz de iste ie" %ns mi'a zm*it ac u, ca un cine ca e'&i a at col+ii" ,u c a& )ace'o 4c+ea5, da analogia p ea %n) ico&to de exact" ' ;ine%n+eles c nu ai nevoie s te +in nimeni de mn" O s ai itualul sta la degetul mic, ca mai toate luc u ile de aici" C doa , la u ma u mei, tu e&ti noua p e)e at a lui ,e)e et" (emen+ial0 Pe lng c/estia cu 7 i9 &i ciud+enia cu =emnul meu, mai e a &i invidioas pent u c ,e)e et e a mento ul meu" ' A) odita, eu nu c ed c sunt noua p e)e at a lui ,e)e et" Pu &i simplu sunt nou" Am %nce cat s )iu ezona*il &i c/ia am sc/i+at &i un zm*et" ' 1 og" ;un, e&ti gata6 Am enun+at s mai %nce c s'o conving &i am dat a)i mativ din cap, do indu'mi

cu %n)lc a e ca itualul sta s se te mine ct mai epede posi*il" ' ;ine, /ai s me gem" Am ie&it %mp eun din toalet &i am luat'o sp e ce c" Le'am ecunoscut pe )etele sp e ca e ne'am %nd eptat ca )iind dou dint e 4coto oan+ele in)e nale5 ca e um*lau dup ea %n sala de mese" ,umai c, %n loc s a)i&eze ae ul la de mi onosi+e cu )e+e ac e, de pa c tocmai a )i mncat o lmie, %mi zm*eau cu cldu " ,u, nu m pcleau ele pe mine" Am a *o at &i eu un zm*et" Cnd e&ti %n ta* a du&manului, cel mai *ine e s te amesteci %n mul+ime &i s dai imp esia c e&ti o )igu &tea s &iQsau un c etin" ' ;un, eu sunt 7n$o, a spus cea mai %nalt dint e ele" ,o mal, e a *lond, da *uclele ei lungi &i vlu ite e au mai deg a* de culoa ea g ului dect au ii" (e&i la lumina lumn ii e a g eu de spus cu sigu an+ ce luc u a )i co espuns unei desc ie i exacte" i'mi men+ineam p e ea c nu e a *lond natu al" ' ;un, am spus &i eu" ' 7u sunt (eino, s'a p ezentat cealalt )at" 7 a evident mulat &i avea o com*ina+ie supe * de piele ) umoas, de culoa ea ca)elei cu mult lapte &i p ext ao dina de g os &i c e+, ca e p o*a*il c nu avusese niciodat tupeul s i se pleo&teasc nici mca o secund, indi)e ent de umiditatea din ae " Amndou e au du*ios de pe )ecte" ' ;un, am spus din nou" Cum sim+eam c m ia claust o)o*ia, m'am a&ezat %n spa+iul pe ca e %l lsase %nt e ele" ' @etelo , spe s v dist a+i la itual, a spus A) odita" ' Cu sigu an+ o s ne dist m, au a)i mat 7n$o &i (eino %n acela&i timp" Cele t ei au )cut un sc/im* de p ivi i ca e mi'au dat )io i" 1i'am %nto s capul de la ele %nainte ca !udecata s'mi %n) ng mnd ia &i s +&nesc a)a din %ncpe e" Acum vedeam mai *ine inte io ul ce cului" 7 a asemnto cu cel din templul lui ,$x, numai c lng masa de aici e a t as un scaun pe ca e sttea cineva" =ttea e un )el de a spune" Acel cineva e a p vlit pe scaun &i pe cap avea %ndesat gluga unei mantii" .m""" 1 og, masa e a d apat cu aceea&i cati)ea neag ca &i pe e+ii, ia pe ea se a)lau statuia unei zei+e, un *ol cu ) ucte &i pine, mai multe pocale &i o ca a)" i un cu+it" Am )cut oc/ii mici, ca s )iu sigu c vd *ine" 7i, *ine, da, e a un cu+it cu mne de os &i cu lama lung, cu *at &i amenin+toa e, ca e p ea p ea ascu+it s po+i tia ) ucte sau pine ) team" O )at pe ca e mi s'a p ut c o ecunosc de la do mitoa e ap indea cteva *e+i&oa e uleioase de tmie %n supo tu ile deco ate cu sculptu i a&ezate pe mas" ,ici nu lua seama la cel p vlit pe scaun" (umnezeule ma e, oa e pu&tiul la do mea6

Imediat, ae ul s'a umplut de un )um ca e zu c *tea sp e ve de &i se %nvol*u a )antomatic p in %ncpe e" 1 a&teptam s ai* un mi os dulce, ca tmia din templul lui ,$x, da atunci cnd un )uio pu)os de )um a a!uns la mine &i l'am espi at, m'a uimit am eala sa" %mi p ea cunoscut &i m'am %nc untat %nce cnd s'mi amintesc de unde %l &tiam""" a/at, ce nai*a e a6 7 a o com*ina+ie de )oi de da)in &i cui&oa e" L= nu uit s'i mul+umesc *unicii ?ed*i d c m'a %nv+at desp e plantele a omatice &i s le ecunosc mi osul"M Am adulmecat din nou, int igat, &i am sim+it c m ia un pic cu ame+eal" Ciudat t ea*" (a, cam du*ioas tmia asta" 1i osul ei p ea s se metamo )ozeze pe msu ce se spndea %n %ncpe e, ca pa )umu ile scumpe ca e capt a ome di)e ite la )ieca e pe soan ca e le )olose&te" Am t as din nou ae %n piept" 1da" Cui&oa e &i da)in, da la )inal mai e a ceva, o ac eal &i o am ciune""" o negu , ceva mistic &i necuviincios de""" ademenito " ,ecuviincios6 Atunci mi'am dat seama" La nai*a0 ?spndeau p in %ncpe e )um de ma i!uana &i plante a omatice" Inc edi*il0 1 +inusem ta e &i ani de zile e)uzasem &i cele mai ama*ile o)e te de a %nce ca o sc *o&enie din aia de +iga )cut a tizanal, ca e ci cul de la unul la altul pe la c/e)u i &i la te mi i ce alt eveniment" Pe *une, acum" ,ici mca nu e igienic" i, %n )ond &i la u ma u mei, de ce a& v ea s m d og/ez cu ceva ca e m )ace s )iu o*sedat de potoale ca e mai &i %ng a&6M i uite unde a!unsesem, s %not %n )um de ma i!uana" Am o)tat" (ac %i spun #a$lei, nici n'o s m c ead" Apoi, cup ins de ne%nc ede e, p o*a*il un e)ect secunda al in/al ii )umului de ma i!uana, mi'am a uncat p ivi ea %mp e!u ul ce cului, pent u c a& )i *gat mna %n )oc c v eun p o) e a gata s'&i )ac apa i+ia, s ne ia pe sus &i s ne duc, &tiu &i eu, %nt 'un loc din la o i*il, cum e ta* a co ec+ional %n ca e %&i t imite 1au $ invita+ii adolescen+i cu p o*leme:" (a , din )e ici e, sp e deose*i e de ce cul din templul lui ,$x, aici nu e au vampi i adul+i, doa v eo douzeci de pu&tani" >o *eau %nceti&o &i se pu tau de pa c ma i!uana asta al d acului de ilegal )olosit pe post de tmie nu e a nicio sco)al" L( o'ga+ilo 0M 1'am %nto s sp e )ata din d eapta mea, %n timp ce %nce cam s espi din v )ul plmnilo " Cnd ai du*ii, sau e&ti spe iat, s)atul meu e s )aci conve sa+ie" '1 gndeam""" numele de (eino este, , deose*it" %n'seamn ceva anume6 ' (eino %nseamn 4te i*il5, m'a lmu it ea &i mi'a zm*it dulce" (in stnga mea, *londa mai %nalt /op &i ea, plin de veselieG ' Ia 7n$o %nseamn 4 z*oinic5" ' %/%, am a ticulat eu, st duindu'm s )iu politicoas" ' 1da, ia Pemp/ edo, ca e %nseamn 4viespe5, este )ata ca e ap inde tmia, mi'a explicat 7n$o" ,e'am luat numele din mito'logia g eac" 7 au cele t ei su o i ale Eo gonelo &i ale =c$llei" %n mit se spune c s'au nscut *t ne &i aveau %mp eun un singu oc/i, da noi am /ot t c asta t e*uie s )ie ) ec+ie p opa'gandistic, sco nit de * *a+ii din specia uman ca e voiau s sup ime

)emeile pute nice" ' =e ios6 nu &tiam ce altceva s zic, pe *une" ' 1da, mi'a spuns (eino" ; *a+ii din specia uman sunt na&pa" ' 1e it to+i omo +i, a spus &i 7n$o" Pent u a %nso+i aceast idee ado a*il, s'a auzit dint 'odat o muzic, ceea ce a )cut imposi*il, din )e ici e, continua ea conve sa+iei" T e*uie s ecunosc, muzica e a angoasant" Avea un itm p o)und, ca un zvcnet, ca e suna st vec/i &i mode n %n acela&i timp" 7 a ca &i cnd cineva a )i amestecat o melodie din aia nesu)e it de dat din )und cu un dans t i*al executat %n timpul itualului de %mpe ec/e e" Ia apoi, sp e uimi ea mea, A) odita a %nceput s se deplaseze %n pa&i de dans %n !u ul ce cului" (a, c ed c se putea spune c e *un" A ta *ine &i se mi&ca p ecum Cat/e ine -eta'Fones %n )ilmul C/icago" (a nu e a pe gustul meu, &i nu spun asta pent u c nu sunt les*ian L&i c/ia nu sunt les*ianM" ,u e a pe gustul meu pent u c p ea o imita+ie !alnic a dansului lui ,e)e et pe ve su ile poemului 7a lunec'n splendoa e" (ac pe muzica asta a )i &i ve su i, s'a numi mai deg a* 7a'&i scutu splendoa ea" %n timp ce A) odita %&i vntu a *azinul, toat lumea se uita, no mal, la ea, a&a c eu am a uncat o p ivi e %mp e!u ul ce cului, c/ipu ile eu nu m uitam dup 7 i9, pn cnd""" a, a/at""" l'am vzut ap oape %n )a+a mea" 7 a singu ul pu&ti din %ncpe e ca e nu se uita la A) odita" 7l se uita la mine" %nainte s m /ot sc dac s'mi %nto c p ivi ea, s'i zm*esc, s'i )ac cu mna sau mai &tiu eu ce Ls nu uit c (amien %mi spusese s'i zm*esc tipului, ia (amien e a un expe t autop oclamat %n +ipiM, muzica s'a op it, mi'am luat p ivi ea de la 7 i9 &i am p ivit'o pe A) odita" =ttea %n picioa e %n mi!locul ce cului, %n )a+a mesei" A luat cu /ot e o lumna e ma e &i g oas de culoa e pu pu ie %nt 'o mn &i cu+itul %n cealalt" Lumna ea e a ap ins, ia ea a pu tat'o %n )a+a ei ca pe un )a cluzito pn %n ma ginea ce cului, unde am o*se vat c p int e lumn ile o&ii se a)la o alta de culoa e gal*en" ,'am avut nevoie s'mi )ac semn ?z*oinica sau Te i*ila L%//M s m %nto c sp e s it" ='a st nit un vnt ca e mi'a )lutu at p ulD cu coada oc/iului am vzut c ap insese lumna' ea gal*en &i acum idica cu+itul, t asa o pentag am %n ae &i spuneaG O, vntu i ale )u tunii, v invoc %n numele lui ,$x > con!u , pogo +i'v *inecuvnta ea voast Peste v a!a ca e se va )ace aici0 T e*uie s ecunosc c e a p iceput" ,u avea vocea la )el de pute nic p ecum ,e)e et, da e a evident c &i'o ant ena, ia cuvintele ei mtsoase lunecau cu u&u in+" ,e'am %nto s sp e miazzi, ia ea s'a ap opiat de lumna ea ma e, o&ie, dint e celelalte lumn i o&ii &i dint 'odat am sim+it ceea ce de!a ecu' no&team ca )iind pute ea )ocului &i ce cul magic ca e %mi dez'mie dau pielea" O, )oc al )ulge ului, te invoc %n numele lui ,$x =t nito de )u tuni, pute ea magiei, Oc oti+i v a!a pe ca e o )ac aici0 ,e'am %nto s din nou &i, altu i de A) odita, m'am sim+it %m*u!o at &i at as i ezisti*il sp e lumna ea al*ast ca e se adpostea %nt e cele o&ii" (e&i luc ul

sta m nelini&tea complet, a t e*uit s m a*+in s ies din ce c &i s m altu ei %n invoca' ea apei" O, pu/oaie de ap, v invoc %n numele lui ,$x" Pogo +i asup 'mi pute ea voast de %necciune Ca s pu ced la cel mai pute nic dint e itualu i0 Ce nai*a mi se %ntmpla6 Asudam, c/ia ) s simt pic de cldu , ca la itualul de mai dev eme, =emnul de pe ) unte %mi a dea ca )ocul iadului &i !u c auzeam vuietul m ii" 1'am %nto s amo +it sp e d eapta" O, tu pmnt, p o)und &i eavn, te invoc %n numele lui ,$x, Ca s simt cum maica Eeea %ns&i ) eamt %n )u ia )u tunii, %n )u ia pute ii Ca e se st ne&te cnd %mi vii %n a!uto %n itualul la ca e pu ced0 A) odita a st puns din nou ae ul &i am sim+it o )u nictu %n mna d eapt, ca &i cnd eu a& )i +inut mne ul cu+itului &i eu a& )i st puns ae ul" Am sim+it mi os de ia * p oaspt cosit &i am auzit st igtul unui cap imulg +ipto : ca &i cnd s'a )i adpostit %n ae ul din !u ul meu, nevzut de nimeni" A) odita a evenit %n mi!locul ce cului" A pus lumna ea ap ins %nc la locul ei, %n mi!locul mesei, &i a continuat invoca+ia" O, tu, spi it, ne%m*lnzit &i ne%nln+uit, te invoc %n numele lui ,$x0 ?spunde' mi0 %nso+e&te'm %n acest pute nic itual &i d'mi pute ea zei+ei0 ,u &tiu cum se )ace, da &tiam ce avea s )ac %n continua e" Cuvintele %mi sunau %n minte, %n spi it" Cnd a %nl+at pocalul &i a %nceput s um*le %n inte io ul ce cului i'am sim+it cuvintele &i, de& i nu avea )o +a &i sigu an+a lui ,e)e et, vo *ele ei m'au ap ins pe dinunt u, ca &i cnd a& )i )ost %n )lc i" ' A sosit clipa ca luna zei+ei noast e s devin plin" Aceast noapte este m ea+" Cei din vec/ime cuno&teau miste ele acestei nop+i &i se )oloseau de ea pent u a deveni mai pute nici""" &i ca s st pung vlul dint e lumi &i s se lase pu ta+i de aventu i la ca e noi astzi putem doa visa" @ umuse+ea &i )o +a tainic""" miste ioas""" magic""" &i autentic %n )o ma sa vampi easc, ne%ntinat de legile &i egulile omene&ti" ,oi nu suntem )iin+e umane0 Cnd a spus asta vocea ei c/ia a sunat, a&a cum sunase &i cea a lui ,e)e et mai dev eme" ' i ceea ce'+i ce em ast sea , cu p ile!ul acestei ce emonii, noi, @iicele &i @iii ti ai %ntune icului, este ceea ce'+i ce em cu ocazia )iec ui ?itual al Lunii Pline din ultimul an" (esctu&eaz'ne )o +a inte ioa , pent u ca, asemenea )elinelo , s cunoa&tem suple+ea mldie a su o ilo noast e, )ia ele, &i s nu )im %nctu&a+i de lan+u ile )iin+elo umane sau %ntemni+a+i %n sl*iciunile lo igno ante" A) odita s'a op it exact %n )a+a mea" tiam c e am %m*u!o at &i espi am g eu, ca &i ea" A %nl+at pocalul &i mi 1'a o)e it" ' ;ea, -oe$ ?ed*i d, &i altu 'te nou, ca s'i ce em %mp e'un lui ,$x ceea ce ne apa +ine p in d eptul sngelui &i al t upului &i al =emnului ma ii T ans)o m i, =emnul cu ca e de!a te'a *inecuvntat" (a, &tiu" Poate c a )i t e*uit s spun 4nu5" (a cum e a s'o )ac6 i pa c dint ' odat nici n'am mai v ut" =igu c nu'mi pl'cea A) odita &i nici nu aveam %nc ede e %n ea, da , %n )ond &i la u ma u mei, nu e a adev at ce spunea ea6

?eac+ia mamei &i a tatlui meu vit eg la vede ea =emnului mi'a evenit cu cla itate &i )o + %n memo ie, ca &i p ivi ea %n) ico&at a #a$lei &i epulsia lui ( e< &i a lui (ustin" i mi'am mai amintit c nu m sunase nimeni sau mca s'mi t imit un =1= de cnd plecasem" Pu &i simplu se descoto osise de mine, m lsase s'mi %n) unt singu noua via+" Endul sta m'a %nt istat, da m'a &i %n)u iat" Am luat pocalul pe ca e mi'1 %ntindea A) odita &i am *ut o %ng/i+itu zd avn" 7 a vin, da nu avea acela&i gust ca cel de la cellalt itual" i sta e a dulce, da avea o a om cum nu mai sim+isem pn acum" 1i'a declan&at %n gu o explozie de senza+ii ca e mi s'a p elins )ie *inte, dulce'am uie pe gt %n !os &i m'a umplut de do in+a ame+itoa e de a *ea ) op i e" ' @ii *inecuvntat, mi'a a uncat A) odita pe cnd %mi smulgea pocalul, v sndu'mi pe degete pu+in din lic/idul o&u" Apoi a sc/i+at un zm*et c ispat &i t ium)to " ' @ii *inecuvntat, am spuns automat, ia capul %nc mi se %nv tea de la gustul vinului" A t ecut %n )a+a lui 7n$o &i i'a o)e it pocalulD nu am ezistat tenta+iei &i mi'am lins degetele, s mai simt un pic gustul vinului ca e mi se v sase acolo" 7 a delicios peste poate" Ia mi osul""" mi osul %mi e a cunoscut, da , ame+it cum m sim+eam, nu am eu&it s m concent ez su)icient %nct s' mi dau seama unde mai sim+isem a oma asta inc edi*il" %nt 'o clipit A) odita a t ecut pe la )ieca e pu&ti din ce c &i i'a dat s guste din pocal" Am p ivit'o cu aten+ie &i mi'am do it s mai pot *ea un pic atunci cnd ea s'a %nto s la mas" A idicat din nou pocalul" ' 1 ea+ &i magic zei+ a ,op+ii &i a lunii pline, ca e se avnt p in tunet &i )u tun, psto i+ a spi itelo &i a =t *unilo , ) umoas &i splendid, c eia t e*uie s i se supun pn &i cei mai st vec/i, a!ut'ne0 Umple'ne cu )o +a, cu magia &i cu pute ea ta0 Apoi a idicat pocalul &i am p ivit'o plin de invidie cum 1'a *ut pn la ultima pictu " Cnd a te minat de *ut, s'a auzit din nou muzica" Pe itmul acesteia a luat'o %napoi %n !u ul ce cului, dansnd, znd, %n timp ce stingea )ieca e lumna e %n pa te &i %&i lua mas *un de la )ieca e element" i nu &tiu cum se )ace c, %n timp ce se mi&ca %n !u ul ce cului, vede ea mi s'a %nce+o&at pent u c am vzut ca p in cea+ cum co pul i se sc/im* &i am avut sentimentul c o vd din nou pe ,e)e et, numai c acum e a va ianta mai tn , ne a)inat, a 1a ii P eotese" ' ;ucu o&i de %ntlni e, d um *un &i s ne evedem *ucu o&i0 a spus ea" Am spuns cu to+iiD eu am st ns din oc/i ca s'mi limpezesc vede ea, ia imaginea ciudat a A) oditei ' ,e)e et s'a dest mat, ca &i a su a pe ca e o sim+eam %n ) unte" %ns mai sim+eam %nc gustul vinului %n gu " 7 a )oa te ciudat" 1ie nu'mi place alcoolul" Pe *une0 Pu &i simplu nu'mi place gustul" %ns vinul sta avea ceva delicios %n el, mai delicios dect""" t u)ele de ciocolat neag Eodiva" tiu c pa e g eu de c ezut" i totu&i nu eu&eam s %n'+eleg de ce %mi p ea a&a de cunoscut"

Apoi ce cul s'a spa t &i cu to+ii au %nceput s discute &i s d" Luminile din tavan s'au ap ins &i explozia de lumin ne'a )cut pe to+i s clipim" Am p ivit %n pa tea opus a ce cului, ca s vd dac 7 i9 se mai uit la mine, da p ivi ea mi' a )ost at as de ceva ca e se mi&ca lng mas" Cel ca e sttuse p vlit pe scaun &i nemi&cat pe pa cu sul itualului %ncepuse %n s) &it s dea semne de via+" ='a smucit &i a %nce cat cu g eutate s se a&eze %n capul oaselo " Eluga de la mantia neag i'a czut pe spate &i, sp e uimi ea mea, am z it p ul sc mnat, o&covan splcit &i )a+a excesiv de al*, du dulie &i pist uiat" 7 a st esantul la de 7lliot0 Ce ciudat c e a aici" Ce voiau de la el @iicele &i @iii %ntune icului6 Am p ivit din nou %mp e!u " 1da, dup cum *nuisem, nu e a nici u m de tip u t sau tm'pi+el" To+i, a*solut to+i, cu excep+ia lui 7lliot, e au at gto i" 7 a cla c n'avea ce cuta aici" Clipea des, csca &i ddea imp esia c a t as pe nas p ea mult tmie" A idicat mna s'&i &tea g nasul Lo )i )ost v eun muc din la dup ca e %i plcea s se sco moneascM &i i'am vzut *anda!ele al*e de la %nc/eietu i" Ce mama nai*ii"""6 Am sim+it un )io cumplit pe &i a spin ii" 7n$o &i (eino stteau ap oape de mine &i vo *eau cu %nsu)le+i e cu )ata pe ca e spusese c o c/eam Pemp/ edo" 1'am dus la ele &i am a&teptat un moment de espi o %n conve sa+ia lo " 1'am p e)cut c nu'mi simt stomacul ca un g/em, am zm*it &i am dat din cap %n di ec+ia lui 7lliot" ' Ce )ace pu&tiul la acolo6 7n$o a p ivit sp e 7lliot, apoi &i'a dat oc/ii peste cap" ' ,imic, e doa 4) igide ul5 nost u din sea a asta" ' Un atat, a p ecizat (eino plin de sc * )a+ de 7lliot" ' 7 mai mult uman, a spus Pemp/ edo dezgustat" ,u e de mi a e c nu e *un dect pe post de snac9'*a " Am sim+it cum mi se %ntoa ce stomacul pe dos" ' Po)tim6 Ce v ei s spui6 @ igide 6 =nac9'*a 6 (eino cea Te i*il &i'a %nto s oc/ii de culoa ea ciocolatei, plini de a ogan+, sp e mine" ' A&a le spunem )iin+elo umane, ) igide e &i snac9'*a u i" tii la ce m e)e , mic de!un, p nz &i cin" ' =au v euna dint e gust ile dint e mese, s'a pisicit z'*oinica 7n$o" ' 7u tot nu""", am %nceput, da (eino m'a %nt e upt" ' .aide, las0 ,u te mai p e)ace c nu +i'ai dat seama ce e a %n vin &i c nu +i'a plcut la ne*unie gustul" ' (a, ecunoa&te, -oe$0 7 a limpede" L'ai )i dat pe tot peste capD +i'a plcut c/ia mai mult dect nou" Te'am vzut cum +i'1 lingeai de pe degete, a spus 7n$o aplecndu'se pn )oa te ap oape de mine, ca s'mi p iveasc =emnul" ' Asta %nseamn c e&ti o ciudat, nu c ezi6 Cum, necum, e&ti &i novice, &i vampi %n acela&i timp &i ai )i v ut mai mult dect o %ng/i+itu din sngele pu&tiului luia" ' =nge6 am spus cu o voce pe ca e nu mi'am ecunoscut'o" Cuvntul 4ciudat5

%mi suna %nc %n minte ) %nceta e" ' (a, snge, a eplicat Te i*ila" 1'a luat cu ) isoane, le'am evitat p ivi ile cu tlc &i am p ivit'o di ect %n oc/i pe A) odita" =ttea %n pa tea cealalt a %ncpe ii &i vo *ea cu 7 i9" P ivi ile ni s'au %nc uci&at &i mi'a zm*it u&o , cu su*%n+eles" Avea din nou pocalul %n mn &i 1' a idicat %n semn de salut a*ia sc/i+at sp e mine, %nainte s ia o so *itu , s se %ntoa c sp e 7 i9 &i s d la vo *ele lui" Cu g eu mi'am +inut )i ea, am inventat o scuz oa eca e )a+ de ?z*oinica, de Te i*ila &i de >iespe &i am ie&it lini&tit din %ncpe e" %n clipa %n ca e am %nc/is %n u ma mea u&a g ea de lemn a slii de ec ee e am luat'o %nne*unit, o *e&te la )ug" ,u &tiam %ncot o m duc, &tiam doa c v eau s m )ac nevzut" Am *ut snge, sngele pu&tiului luia o i*il, &i mi'a plcut0 i mai u de att e a c mi osul %mi p ea cunoscut pent u c %l mai sim+isem atunci cnd .eat/ se mn!ise de snge pe mini" ,u )usesem at as de un nou pa )um cu ca e %&i dduse, ci de sngele lui" i %l mai sim+isem &i ie i pe /ol, cnd A) odita %i c estase coapsa lui 7 i9 &i %mi do isem s'i ling &i eu sngele" 7 am o ciud+enie a natu ii" Am sim+it c nu mai pot s espi , m'am p *u&it pe piat a ece a zidului exte io al &colii, cu espi a+ia %nt etiat, &i am vomitat &i su)letul din mine" CAPITOLUL 1S T emu nd toat, m'am &te s la gu cu dosul minii &i m'am %ndep tat t & de pata de vom Lam e)uzat s a unc mca o p ivi e la ce vomitasem &i s vd cum a atMD am a!uns la un ste!a u ia& c escut att de ap oape de zid, %nct !umtate dint e c engile sale at nau dincolo de el" 1'am sp i!init de copac &i m'am con'cent at s nu mi se )ac ia u" Ce )cusem6 Ce se %ntmpla cu mine6 (eodat, de undeva dint e c engile ste!a ului am auzit un mieunat" 1 og, nu e a mieunatul no mal, cum %l &tim cu to+ii, pisicesc" 7 a mai deg a* un mio l' aau'mio l'aau mo ocnos &i s)o ito " 1'am uitat %n sus" Pe o c eang ma e, sp i!init de zid, e a o pisicu+ o&cat" =e uita )ix la mine cu oc/ii ei imen&i &i avea un ae posac" ' Cum ai a!uns acolo6 ' 1io l'aau, a )cut ea, a st nutat &i a )cut c+iva pa&i mici de'a lungul c engii, %nce cnd %n mod evident s se ap opie de mine" ' .ai, pis, pis, pis, am ademenit'o" ' 1io 'la'aau, a mio lit ea, t ndu'se %nc pu+in sp e mine" ' .ai, %nc un pic, )eti+a0 .ai, pune'+i l*u+ele pe aici0 (a, ecunosc, %nce cam s uit c e am te o izat &i m concent am pe salva ea pisicii, da adev ul e c nu m puteam gndi la ce se pet ecuse cu cteva clipe

%n u m" Cel pu+in nu acum" 7 a p ea cu nd, p ea p oaspt" A&a c pisica e a un mod excelent de a uita &i, %n plus, %mi p ea cunoscut" ' .ai, )eti+a, /ai""", am continuat eu s'i vo *esc &i mi'am %n)ipt v )ul *ale inului %n zidul du de c midD am eu&it s m idic su)icient %nct s apuc s m p ind de pa tea cea mai lsat a c engii pe ca e sttea pisica" Apoi m'am )olosit de c eang ca de o s)oa ca s u c &i mai sus sp e zid, vo *indu'i %n timpul sta ne%ncetat pisicii ca e mi se tot vic ea" %n s) &it, am eu&it s a!ung la ea cu mna" ,e'am p ivit )ix un stimp &i m'am %nt e*at dac &tia ce )cusem" Oa e %&i ddea seama c tocmai *usem snge &i c %mi plcuse6 Oa e %mi sim+ea espi a+ia mi osind a vom cu snge6 Oa e a tam alt)el6 %mi c es'cuse col+i6 Ltiu, ultima %nt e*a e e a stupid" >ampi ii adul+i nu au col+i, da totu&i"""M A )cut 4mio 'la'aau5 la mine din nou &i s'a mai ap opiat un pic" Am %ntins mna &i am sc pinat'o pe cap, ceea ce a )cut'o s'&i dea u ec/ile pe spate, s %nc/id oc/ii &i s toa c" ' Pa c ai )i o leoaic mic, i'am spus" >ezi ce ) umu&ic e&ti dac nu te mai vai+i6 Apoi am clipit uimit, pent u c mi'am dat seama de unde o &tiam" ' Te'am visat" -idul de g ea+ &i team ca e m apsa a )ost st puns de o az de )e ici e" ' Tu e&ti pisica mea0 Pisica a desc/is oc/ii, a cscat &i a st nutat din nou, de pa c a )i )cut un comenta iu %n legtu cu motivul pent u ca e %mi luase att de mult timp s %mi dau seama" ,u ) e)o t am eu&it s m ca+ cu un icnet sus pe zid, pe pa tea mai lat, lng c eanga pe ca e e a coco+at pisica" Cu un suspin de m+ a s it cu delicate+e de pe c eang pe ma ginea zidului, a p&it cu l*u+ele ei micu+e &i al*e pn la mine &i mi s'a cui* it %n poal" Ce altceva puteam s )ac dect s'o mai sca pin pu+in pe cap6 A %nc/is oc/ii &i a %nceput s toa c ta e" Am mngiat'o &i am %nce cat s domolesc )u tuna din mintea mea" 1i osea a ploaie, %ns noap'tea e a neo*i&nuit de cldu oas pent u s) &itul lui octom* ie &i mi'am dat capul pe spate, espi nd adnc &i lsnd lumina a gintie a lunii ca e a unca p ivi i )u i&e p int e no i s m lini&teasc" 1'am uitat la pisic" ' 7i, uite, ,e)e et a spus s stm %n lumina lunii" Am p ivit din nou ce ul nop+ii" ' A )i &i mai *ine dac s'a da la o pa te no ii ia p o&ti, da m og""" A*ia ostisem cuvintele astea, cnd o pal de vnt a &uie at %n !u ul meu &i a alungat no ii delica+i"

' 1e si, am st igat eu ta e %n ete " >ntul sta a picat la tanc" Pisica a mo mit, at gndu'mi aten+ia c avusesem o* zni'cia s uit s'o mai sca pin" ' C ed c am s te numesc ,ala, pent u c e&ti o micu+ leoaic, i'am spus elundu'mi sc pinatul" tii, )eti+, ct de mult m *ucu c te'am gsit azi6 C/ia aveam nevoie s mi se %ntmple ceva *un dup noaptea pe ca e am avut' o" Ai )i uimit""" (int 'odat am sim+it un mi os ciudat" 7 a att de ciudat, c am amu+it" Ce e asta6 Am adulmecat &i mi'am %nc e+it nasul" 1i o'sea a p )os, a vec/i" 1i osea a cas p sit sau a su*sol de demult, ca e te *ga %n spe ie+i" ,u e a deloc un mi os plcut, da nici nu e a att de sc *os %nct s'mi vin s icnesc" Pu &i simplu e a aiu ea" Pa c nu avea ce cuta aici, %n ae li*e , noaptea" Apoi am z it ceva cu coada oc/iului" Am p ivit %n !osul zidului lung &i &e puito de c mid" i am vzut o )at ca e sttea %n picioa e, oa ecum cu spatele la mine, de pa c nu se /ot a %ncot o s'o ia" Lumina lunii &i noua mea capacitate de vampi novice, %m*unt+it, de a vedea %n %ntune ic mi'au pe mis s'o vd, de&i %n pa tea asta a zidului nu e au )elina e" 7 am %nco dat" Oa e m u m ise una dint e nesu)e itele alea de @iice ale %ntune icu'lui6 ,u aveam niciun c/e) s mai am de'a )ace cu po c iile lo %n noaptea asta" P o*a*il c am dat glas m itului pe ca e c edeam c l'am scos %n minte, pent u c )ata s'a uitat %n sus sp e locul %n ca e stteam eu pe ma ginea zidului" Am icnit de uimi e &i m'au cup ins )io ii" 7 a 7liza*et/0 7liza*et/ @ numede)amilie, ca e se p esupune c mu ise" Cnd m'a vzut, oc/ii ei de un o&u st aniu, st lucito s'au m it, apoi a scos un sunet ciudat, ascu+it, dup ca e s'a sucit &i a disp ut %n noapte cu o vitez sup aomeneasc" %n aceea&i clip ,ala &i'a a cuit spatele &i a ssit cu atta )o +, %nct i'a t emu at t upu&o ul" ' =tai lini&tit0 =tai lini&tit, am spus %nt una, %nce cnd s'o lini&tesc &i pe ea &i s m lini&tesc &i pe mine" Amndou t emu am, ia ,ala %nc mai m ia %nceti&o , din gt" ' ,u putea )i o )antom" ,'avea cum" 7 a doa """ doa """ un copil du*ios" P o*a*il c am spe iat'o &i""" ' -oe$, -oe$, tu e&ti6 Am t es it &i mai c am czut de pe zid" Pent u ,ala de!a a )ost p ea mult" A ssit ia ca lovit de st ec/e &i a s it cu agili'tate din poala mea pe pmnt" =pe iat de moa te, m'am p ins de c eang ca s'mi ecapt ec/ili* ul &i am mi!it oc/ii s vd ceva %n %ntune ic"

' Cine""" cine e6 am st igat, cu inima *tndu'mi s'mi spa 'g pieptul" 1'am t ezit o *it de )asciculele a dou lante ne %nd eptate di ect sp e mine" ' ;a da, ea e0 Ce c ezi, c nu'i ecunosc vocea p ietenei mele celei mai *une6 .ai, m, c nu e plecat de att de mult timp0 ' #a$la6 am spus %nce cnd s'mi p ote!ez oc/ii cu mna, ca e %mi t emu a ne*une&te, de lumina lante nelo " ' Ai'am spus eu c'o gsim6 s'a auzit vocea unui tip" 1e eu te dai *tut p ea epede" ' .eat/6 C ed c visam" ' 1da0 U/uu0 Te'am gsit, ppu&0 a st igat .eat/ &i c/ia &i %n lumina cumplit a lante nei l'am vzut cum se a unc pe zid &i se u c %n g a*, ca o maimu+ )ot*alist, %nalt &i *lond" Te i*il de u&u at c e a el, nu v eun *au*au, i'am st igatG ' .eat/0 Ai g i!, s nu cazi &i s'+i upi ceva" Asta %n cazul %n ca e nu cdea %n cap, c atunci p o*a*il n'a )i p+it nimic" ' 7u6 ,iciodat0 a spus el c+ ndu'se pe zid &i a&ezndu'se lng mine, cu picioa ele de'o pa te &i de alta a zidului" ' .ee, ia uite, -oe$, uit'te la mine0 =unt stpnul lumii0 a st igat el &i &i'a %ntins * a+ele, n!ind p oste&te &i su)lndu'mi %n )a+ dam) de alcool" ,u e de mi a e c nu mai voisem s ies cu el" ' .ai, mai las'mD nu e cazul s )aci pe manent *&clie de mine c am )ost %nd gostit de Leona do" L'am )ulge at cu p ivi ea &i %n )elul sta m'am sim+it eu %nsmi, cum nu mi se mai %ntmplase de cteva o e *une" ' (e )apt, am )ost %nd gostit &i de tine, sp e ne)e ici ea mea" (i)e en+a e c nu m'a +inut att de mult cu tine &i %n plus tu nu ai )cut o g mad de )ilme %ndoielnice, da mese ia&e" ' ,u'mi spune c %nc mai e&ti sup at din cauza lui (ustin &i a lui ( e<" ('i %ncolo0 =unt ni&te /andicapa+i, a spus .eat/ &i mi'a a uncat p ivi ea lui de c+elu&, d gla& )oc cnd e a %n clasa a opta" Pcat c de v eo doi ani %ncoace i se cam te minase d 'gl&enia" ' 1 og, t ea*a e c am venit pn aici s te um)lam" ' Ce6 am cltinat din cap &i l'am p ivit c uci&" =tai a&a0 =tin'ge+i lante nele alea0 %mi te min oc/ii0 ' (ac le stingem, nu te mai vedem, a spus .eat/" ' ;ine, atunci da+i'le din oc/ii mei" Ce &tiu eu, %nd epta+i'le sp e %ncolo, am a tat eu cu mna depa te de &coal &i de mine"

.eat/ a %nd eptat )asciculul luminos al lante nei pe ca e o +inea st ns %n mn sp e *ezna din !u , imitat apoi &i de #a$la" Ast)el am putut s'mi las mna %n !os, constatnd cu %ncnta e c nu'mi mai t emu , &i am eu&it s p ivesc no mal" .eat/ a )cut oc/ii ma i cnd mi'a vzut =emnul" ' Ia uite0 7 colo at de tot" ( ace0 7 ca""" ca""" la televizo " 7 a plcut s vezi c unele luc u i nu se sc/im* niciodat" .eat/ e a %n continua e el %nsu&i, un tip d gu+, da nu tocmai egele neu onilo " ' .ei, &i cu mine cum mne6 =unt &i eu pe aici, ce nai*a0 a st igat #a$la" A!uta+i'm &i pe mine s u c, da cu g i!" =tai s'mi las geanta cea nou !os" .m, a )i *ine s'mi las &i panto)ii aici" -oe$, n'o s'+i vin s c ezi ce educe i ai atat ie i la ;a9e s" Au scos toat %ncl+mintea de va cu educe i masive" ?educe i adev ate" aptezeci la sut0 1i'am luat cinci pe ec/i de""" ' A!ut'o, i'am spus lui .eat/" 1ai epede" ,umai a&a %i mai %nc/izi gu a" 1da" Unele luc u i c/ia nu se sc/im*" .eat/ s'a %nto s epede pe *u t, apoi s'a aplecat s'i %ntind minile #a$lei" 7a i le'a apucat cu un c/icotit &i s'a lsat t as %n sus pe ma ginea zidului, lng noi" i %n timp ce ea c/icotea, ia el o t gea %n sus, am o*se vat )elul incon)unda*il %n ca e #a$la zm*ea stn!enit, c/icotea &i se %n o&ise" 7 a evident ce se %ntm'pla, la )el de evident ca imposi*ilitatea ca eu s a!ung v eodat matematician" #a$lei %i plcea de .eat/" 1 og, nu'i plcea &i att, ci %i plcea pe *une" (int 'odat comenta iul )cut de .eat/ cu un ae vinovat c m %n&elase la pet ece ea la ca e nu )usesem e a limpede ca *un ziua" ' Ce mai )ace Fa ed6 am %nt e*at'o * usc, punnd capt ast)el c/icotelilo mo ii st icate de #a$la" , ' P esupun c *ine, a spus ea ) s m p iveasc %n oc/i" ' P esupui6 A dat din ume i &i am vzut c pe su* !ac/eta de piele )oa te d gu+ pu ta maieu+ul c em din dantel c uia %i ziceam 4t icoul cu ++e5, nu doa pent u c lsa la vede e decolteul, da mai e a &i de culoa ea pielii, a&a c ddea imp esia c a at &i mai multe" ' .a*a n'am" ,u p ea am mai vo *it de cteva zile %ncoace" Tot nu s'a uitat la mine, da a a uncat o p ivi e sp e .eat/, ca e avea un ae a*sent, da , ca s )iu since , a&a e a .eat/ %ntot'deauna" Ca e va s zic cea mai *un p ieten a mea se ddea la p ietenul meu" C/ia m ene vasem &i pent u o clip mi'am do it s nu mai )ie a&a o noapte plcut &i cldu oas" 1i'am do it s )ie ) ig, ia #a$lei s'i %ng/e+e instantaneu snii ia

sup a'dezvolta+i" (int 'odat s'a po nit un vnt dinsp e no d ca e s'a agitat )u ios %n !u ul nost u &i ap oape mi'a dat )io i" Ca s nu *at la oc/i, #a$la &i'a st ns !ac/eta %n !u ul co pu'lui &i s'a /lizit din nou, de data asta ne voas, nu din coc/et ie, ocazie cu ca e am sim+it ia un dam) de *e e &i %nc ceva" 7 a un mi os pe ca e %l sim+isem att de cu nd, %nct m'a su p ins c nu'1 ecunoscusem imediat" ' #a$la, ai *ut &i pe deasup a ai mai &i )umat6 A t emu at &i a clipit sp e mine ca un iepu a& ta e lent" ' ,umai v eo cteva" K, *e i, v eau s zic" i, , .eat/ a )umat o +ig ic cu ma i!uana &i cum mi'e a )oa te, )oa te ) ic s vin %ncoace am t as &i eu cteva )umu i" ' Avea nevoie de un %nt ito , a spus .eat/, da cuvintele cu mai mult de dou sila*e %i pun ma i p o*leme, deci s'a auzit mai deg a* ceva de genul 4%nt 'ito 5" ' i tu de cnd te'ai apucat s )umezi ma i!uana6 l'am %nt e*at pe .eat/" A n!it" ' ,u e nicio o sco)al, -o" (in cnd %n cnd mai t ag &i eu cte una" =unt mai pu+in duntoa e dect +ig ile cu tutun" ,u puteam s su) s'mi zic -o" ' .eat/, am spus eu %nce cnd s )iu calm" ,u sunt mai pu+in duntoa e dect +ig ile cu tutun &i, c/ia dac e a&a, nu a e impo 'tan+" Aig ile sunt o sc *o&enie &i pot p ovoca moa tea" i acum, pe *une, cei mai ma i ata+i din &coal )umeaz ma i!uana" Asta pe lng )aptul c nu'+i pe mi+i s'+i mai dist ugi &i al+i neu oni, &i mai c e a s adaug &i 4spe matozoizi5, da nu voiam s ating su*iectul sta" Cu sigu an+ avea s m %n+eleag g e&it dac )'ceam aluzie la * *+ia lui" ' ,+, n+, a )cut #a$la" ' Po)tim, #a$la6 %nc %&i mai +inea !ac/eta st ns %n !u ul co pului" P ivi ea ei evoluase de la cea de iepu a& am t la cea de pisic viclean &i cu coada z* lit" Am ecunoscut sc/im*a ea" @cea tot timpul a&a cu oamenii pe ca e %i conside a din a)a a g upului ei de p ieteni" 1 scotea din s ite &i'mi venea s st ig la ea s nu mai )ie a&a de nesu)e it" i acum )cea a&a &i cu mine6 ' Am spus n+, n+ pent u c nu numai ata+ii )umeaz sau cel pu+in nu doa din cnd %n cnd" %i &tii pe tipii ia mese ia&i u ca e !oac pe post de unning'*ac9 la Union, C/ is @o d &i ; ad .igeons6 I'am vzut la pet ece ea lui #atie noaptea t ecut &i )umau"

' .ei, nu sunt c/ia a&a de mese ia&i, a spus .eat/" #a$la nu 1'a luat %n seam &i a continuatG ' i din cnd %n cnd )umeaz &i 1o gan" ' 1o gan6 Adic 1o gie alias 4pa don, eu sunt din )amilia Tigette56 (a, e am sup at pe #, da * )a de calitate nu e de igno at" ' 1da" i %n plus &i'a pus pie cingu i %n lim* &i %n""", # a dat din *uze, 4clito is5" %+i dai seama ct t e*uie s )i du ut6 ' Ce6 %n ce &i'a pus pie cing6 a %nt e*at .eat/" ' ,imic, am spus eu &i # %nt 'un glas, dnd, %n mod ciudat, imp esia pent u o clip c suntem din nou cele mai *une p ietene, ca pe v emu i" ' #a$la, te a*a+i de la su*iect" = elum" Fucto ii de la Union %ntotdeauna au coc/etat cu d ogu ile" =e aude6 Adu'+i aminte c se um)lau de ste oizi, motiv pent u ca e ne'a luat &aisp ezece ani s'i *atem" ' .aaaide, Tig ii0 =untem *uni, i'am snopit p'ia de la Union0 a exclamat .eat/" 1'am %nto s sp e el &i am dat oc/ii peste cap" ' Ia 1o gan se vede t ea*a c a luat'o azna dac &i'a )cut pie cing""" ' am a uncat o p ivi e sp e .eat/ &i am e)o mulat 'pe co p &i s'a mai luat &i de )umat" ('mi &i mie un exemplu de om no mal ca e )umeaz" # s'a gndit o clip" '7u0 Am o)tat" ' 1, mie nu mi se pa e p ea %n+elept" ' 7i, nu le &tii tu c/ia pe toate, a spus ea cu acela&i lic ut'cios %n oc/i" 1i'am mutat p ivi ea de la ea la .eat/ &i apoi din nou la ea" ' =igu , ai d eptate" ,u le &tiu eu c/ia pe toate" P ivi ea ei utcioas a cptat un ae spe iat, apoi a edevenit utcioas &i nu am putut s n'o compa cu =tevie ?aeD de&i n'o cuno&team dect de cteva zile, a& )i *gat mna %n )oc c nicio'dat %n via+a ei nu s'a da la p ietenul meu, )ie c e a )ostul sau nu" (e asemenea, nu c edeam c a )i )ugit de mine &i c a )i )ost %n sta e s se poa te cu mine ca &i cnd a& )i )ost un monst u, exact cnd aveam mai ma e nevoie de ea" ' C ed c a )i *ine s pleci, i'am spus #a$lei" ' ;ine, a spuns ea" ' i poate c a )i *ine s nu mai vii pe aici" A idicat dint 'un um , a&a %nct i s'a desc/is !ac/eta" Am z it cum %i alunec * eteaua su*+i e de la maiou pe um &i am vzut cla c nu poa t sutien"

' 1 og, a spus ea" ' .eat/, a!ut'o s co*oa e0 .eat/ se p icepea )oa te *ine la u mat inst uc+iuni simple, a&a c a lsat'o pe #a$la !os" 7a a %n&)cat lante na &i s'a uitat %n sus la noi" ' E *e&te'te, .eat/0 1i se )ace ) ig u" Apoi s'a sucit pe clcie &i a po nit %m*u)nat sp e d um" ' K ' a spus .eat/ un pic !enat ' c/ia c s'a )cut ) ig dint 'o'dat" ' 1da, acum poate s se op easc, am spus eu cu gndul aiu ea &i ap oape nici n'am ema cat cnd, deodat, vntul s'a op it" ' Auzi, , -o0 7u c/ia am venit s te scot de aici" ' ;a nu" ' K6 a )cut .eat/" ' .eat/, uit'te un pic la ) untea mea0 ' 1da, ai semiluna asta" i e colo at de tot, o t ea* ciudat, pent u c mai %nainte nu e a a&a" ' 7i, acum este" .eat/, uite ce e, concent eaz'te0 Am )ost %nsemnat" Asta %nseamn c t upul meu su)e T ans)o ma ea %n u ma c eia devin vampi " P ivi ea lui .eat/ s'a mutat de la =emnul meu &i apoi mi'a st *tut co pul" Am vzut c a mas un moment )ix pe snii mei &i apoi pe picioa e, ceea ce m'a )cut s'mi dau seama c le aveam goale pn ap oape sus de tot, pent u c mi se idicase oc/ia cnd m'am c+ at sus pe zid" ' -o, indi)e ent ce se %ntmpl cu co pul tu, nu m de an'!eaz" Pe *une, a +i ma )" 1e eu ai )ost ) umoas, da acum a +i ca o zei+" 1i'a zm*it &i mi'a atins u&o o* azul, amintindu'mi ast)el de ce %mi plcea de atta timp" %n ciuda de)ectelo lui, .eat/ putea s )ie )oa te dulce &i %ntotdeauna m )cea s m simt )oa te ) umoas" ' .eat/, am spus cu *lnde+e" %mi pa e u, da luc u ile s'au sc/im*at" ' Pent u mine, nu" Total pe nea&teptate s'a aplecat, &i'a plim*at mna %n sus pe picio ul meu &i m'a s utat" 1'am t as %napoi &i l'am apucat de %nc/eietu " ' .eat/, %nceteaz0 %nce c s am o discu+ie cu tine" ' Ce'a )i ca tu s discu+i &i eu s te s ut6 a &optit el" >oiam s'1 op esc din nou" %ns apoi am sim+it" I'am sim+it pulsul cu degetele" 7 a asu zito &i accele at" Fu , puteam s i'1 aud" i cnd s'a aplecat sp e mine

s m s ute din nou, i'am vzut vena de pe gt" =e mi&ca &i pulsa cu )o +, %n timp ce sngele %i e a pompat p in co p" =nge""" ;uzele lui le'au atins pe ale mele &i mi'am amintit gustul sngelui din pocal" =ngele acela )usese ece &i amestecat cu vin &i p ovenea de la un pu&ti sla* &i atat, un ze o a*solut" =ngele lui .eat/ avea s )ie )ie *inte, / nito """ dulce""" mai dulce dect al @ igide ului 7lliot""" ' A/0 La nai*a, -oe$0 1'ai zg iat0 i'a smuls %nc/eietu a din mna mea" ' La d acu2, -o %mi cu ge snge" (ac nu voiai s te s ut, t e*uia s'mi spui" i'a dus %nc/eietu a %nsnge at la gu &i a supt pictu a de snge ca e %i lucea acolo" Apoi &i'a idicat p ivi ea sp e mine &i a %ng/e+at" Avea snge pe *uze" %i sim+eam mi osul, e a ca vinul, numai c mult mai *un, in)init mai *un" A oma lui m'a %nvluit &i mi s'a )cut pielea de gin" >oiam s'1 gust" >oiam s'1 gust mai mult dect o ice altceva din via+a mea" '> eau""", m'am auzit &optind cu o voce necunoscut mie" ' (a"""6 a spuns .eat/, de pa c a )i )ost %n t ans" (a""" tot ce v ei tu" @ac tot ce v ei tu" (e data asta eu m'am aplecat sp e el &i i'am atins *uzele cu lim*a, gustnd din pictu a de snge ca e, odat ce mi'a invadat gu a, a explodat %nt 'o a &i+, o senza+ie &i un val de plce e pe ca e nu o mai sim+isem niciodat" ' 1ai v eau, am spus cu o voce gu&it" .eat/ &i'a idicat %nc/eietu a sp e mine, de pa c a )i amu+it &i tot ce mai putea )ace e a s dea din cap" A*ia dac mai snge a pu+in &i, cnd am lins )i i&o ul staco!iu, .eat/ a scos un geamt" C ed c atinge ea lim*ii mele a p ovocat o eac+ie, pent u c imediat sngele a %nceput s'i picu e, iute""" iute""" Cnd i'am dus %nc/eie'tu a la gu &i mi'am lipit *uzele de pielea lui cald, minile %mi t emu au" 1'am %n)io at &i am gemut de plce e &i""" ' (umnezeule0 Ce'i )aci6 >ocea #a$lei cptase accente st idente &i a pt uns p in cea+a staco!ie ca e %mi %nvluia capul" Am dat d umul %nc/eietu ii lui .eat/, ca &i cnd m'a )i a s" ' Pleac de lng el0 a +ipat #a$la" Las'1 %n pace0 .eat/ a mas nemi&cat" ' (u'te, i'am spus" (u'te &i s nu te mai %nto ci niciodat" ' ,u, a spus el, p nd ciudat de lucid" ' ;a da" Pleac de aici0 ' ('i d umul0 a +ipat #a$la" ' #a$la, dac nu'+i +ii gu a, z*o la tine &i %+i sug pn la ultima pictu de snge din co pul la de vac t dtoa e0 m'am st op&it eu la ea"

A c/i+it &i a luat'o din loc" 1'am %nto s din nou sp e .eat/, ca e %nc se uita )ix la mine" ' Acum t e*uie s pleci &i tu" ' ,u mi'e team de tine, -o" ' .eat/, mi'e mie team ct pent u amndoi" ' (a mie nu'mi pas ce ai )cut" Te iu*esc, -oe$" Te iu*esc mai mult dect te' am iu*it v eodat" ' Te min odat0 ,u voisem s'1 spe ii, da )o +a vo *elo mele 1'a )cut s t esa " Am %ng/i+it cu pute e &i mi'am lini&tit vocea" ' Te og, pleac0 Apoi, cutnd o cale s'1 conving s plece, am adugatG ' #a$la s'a dus p o*a*il s caute un poli+ist" ,iciunul dint e noi nu a e nevoie de a&a ceva" ' ;ine, plec" (a n'am s stau depa te de tine" 1'a s utat iute &i apsat" 1'a cup ins un )io de plce e ap ig cnd am sim+it gustul de snge pe ca e %nc %l aveam amndoi pe *uze" Apoi a alunecat %n !os pe zid &i s'a )cut nevzut %n %ntune ic, pn cnd n'am mai vzut din el dect un punctule+ luminos de la lante n &i pn la u m nici mca att" ,u voiam s m gndesc la asta" ,u %nc" Cu mi&c i meto'dice, ca un o*ot, m' am +inut de c eang %n timp ce co*o am" %mi t emu au att de ta e genunc/ii, %nct am eu&it s me g numai c+iva pa&i, pn la copac, m'am p *u&it pe pmnt &i m'am lipit cu spatele de coa!a lui st vec/e, unde m sim+eam la adpost" ,ala a ap ut din senin &i mi'a s it %n poal de pa c a )i )ost pisicu+a mea de ani de zile, nu doa de cteva minute, ia cnd am %nceput s plng %n /o/ote, s'a t t din poal sp e pieptul meu &i &i'a lipit )a+a cald de o* azul meu &i oind de lac imi" (up mult timp, a&a mi s'a p ut mie, /o/otele de plns s'au t ans)o mat %n sug/i+u i &i mi'a p ut u c )ugisem din sala de ec ee e ) geant" Aveam ma e nevoie de o *atistu+" ' Po)tim" C ed c +i'a p inde *ine" ,ala s'a a tat nemul+umit cnd am t es it, la auzul vocii" Am clipit p int e lac imi &i am vzut c cineva %mi %ntindea un &e ve+el" ' 1m""" me si, am spus eu &i mi'am &te s nasul" ' Cu plce e, a spus 7 i9 ,ig/t" CAPITOLUL 18 - Te simi bine?

- Mda, m simt bine. Cum nu se poate mai bine, am minit eu. - N-a p!ea "i#e, a !ep$i#at %!i&. Pot s m a e"? - Te !o', am spus eu (! )$a'. Puteam s *u! # am nasu$ !o u. +ine,ne$es # ,mi #u!'eau mu#ii #-nd s-a ap!opiat e$ i m #up!indea bnuia$a # (usese ma!to!, #e$ puin pa!ia$, i $a #o ma!u$ dint!e mine i .eat/. Lu#!u!i$e se ,n!uteau i mai mu$t. L-am p!i)it i mi-am spus0 Ce mama naibii, /ai s-o inem tot a a1 - ,n #a" # nu i-ai dat seama, eu e!am #ea #a!e a asistat $a s#ena dint!e tine i A(!odita ie!i pe /o$. 2! ni#io e"ita!e a spus0 - 3tiu, i mi-a do!i s nu (i asistat $a ea. Nu )!eau s-i (o!-me"i o p!e!e '!e it desp!e mine. - 3i #am #a!e a! (i a#east p!e!e? - C ,nt!e mine i A(!odita e mai mu$t de#-t e de (apt. - Nu e t!eaba mea, am !spuns. A dat din ume!i. - 4!eau doa! s tii # noi doi nu mai suntem ,mp!eun. Mi-a )enit s spun # A(!odita nu p!ea s (ie $a #u!ent, da! apoi m-am '-ndit $a #eea #e se pet!e#use ,nt!e mine i .eat/ i am !ea$i"at su!p!ins # poate nu a! t!ebui s-1 *ude# p!ea du! pe %!i&. - +ine, am ,ne$es, nu suntei ,mp!eun, am spus. A stat t#ut $-n' mine un !stimp, ia! apoi, #-nd a )o!bit din nou, mi s-a p!ut ap!oape i!itat. - A(!odita nu i-a spus # este s-n'e ,n )in. Nu e!a ,nt!eba!e, da! eu am !spuns o!i#um0 -Nu. A #$tinat din #ap i am )"ut #um i se ,n#o!dea" ($#i$e. - A "is # o s-i spun. A "is # o s te anune ,n timp #e te s#/imbi i #, da# nu e ti de a#o!d, poi s nu bei din po#a$. - %i, bine, a minit. - Ni#i nu m su!p!inde, a !ep$i#at e$. - C/ia! a a? Am simit #um m #up!inde (u!ia. - Totu$ a (ost aiu!ea de $a bun ,n#eput. Mai ,nt-i sunt ob$i'at s pa!ti#ip $a !itua$u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, unde mi se d s beau s-n'e (! s mi se spun. Apoi m ,nt-$nes# #u ap!oape-(ostu$ meu p!ieten, #a!e din ,nt-mp$a!e este sut $a sut uman, i nimeni nu s-a de!an*at s-mi spun # #ea mai mi# pi#tu! de s-n'e de-a $ui (a#e din mine

un... un... monst!u. Mi-am mu #at bu"e$e i am ,n#e!#at s-mi stp-nes# m-nia, #a s nu i"bu#nes# ia! ,n p$-ns. 5e asemenea, am /ot!-t s nu su($u o )o!b #um # a (i a)ut sentimentu$ # am )"ut (antoma $ui %$i"abet/6 a! (i (ost de*a p!ea mu$t bi"a!e!ie pent!u o sin'u! noapte. - Nu i-a e7p$i#at nimeni pent!u # nu a! (i t!ebuit s i se ,nt-mp$e mai de)!eme de #$asa a asea, a spus e$ domo$. - Ce? am e7#$amat eu, !ede)enind miast! ,nt!-a$e e7p!im!ii. - 5e obi#ei nu apa!e po(ta de a bea s-n'e ,nainte de #$asa a asea i p-n nu e ti ap!oape #omp$et T!ans(o!mat. 5in #-nd ,n #-nd mai au"i de un e$e) ,n #$asa a #in#ea #a!e se $o)e te mai de)!eme de p!ob$ema asta, da! nu se ,nt-mp$ p!ea des. - 8tai puin, #e )!ei s spui? Am simit de pa!# mi-a! (i b-"-it ,n #ap un !oi de a$bine. - ,n #$asa a #in#ea ,n#epi s ,n)ei desp!e po(ta de a bea s-n'e i a$te $u#!u!i #u #a!e se #on(!unt )ampi!ii, ia! apoi, ,n u$timu$ an, pe asta se a7ea" #oa$a, pe asta i pe mate!ia ,n #a!e ,i a$e'i tu s te spe#ia$i"e"i. - +ine, da! eu sunt abia ,n #$asa a t!eia, sunt ,nsemnat abia de #-te)a "i$e. - 5a, da! 8emnu$ tu este di(e!it, i tu e ti di(e!it, a )enit !ep$i#a $ui. - Nu )!eau s (iu di(e!it1 Mi-am dat seama # am !idi#at tonu$ i mi-am stp-nit )o#ea. - Tot #e )!eau eu este s ,ne$e' #um s t!e# #u bine p!in asta, #a toi #ei$a$i. - % p!ea t-!"iu, 9, a spus e$. - 3i a#um #e e de (#ut? - C!ed # #e$ mai bine a! (i s )o!be ti #u mento!u$ tu. Ne(e!et e mento!u$ tu, nu? - Mda, am "is eu ne#*it. - .aide, nu mai (i t!ist. Ne(e!et este e7t!ao!dina!. 2oa!te !a! mai a##ept s (ie mento!u$ no)i#i$o!, de#i p!esupun # a!e ma!e ,n#!ede!e ,n tine. - 3tiu asta. Numai # m simt... 5e (apt, #um m simeam #-nd m '-ndeam s )o!bes# #u Ne(e!et desp!e #e$e pet!e#ute ,n noaptea asta? M simeam *enat. M simeam de pa!# a (i a)ut doisp!e"e#e ani i a! (i t!ebuit s-i spun

p!a(u$ui de spo!t # mi-a )enit #i#$u$ i # t!ebuie s m du# $a )estia!e s-mi s#/imb o!tu$. Am p!i)it pie"i sp!e %!i&. %!a $-n' mine, supe!b, atent, pe!(e#t. La naiba1 Nu puteam s-i spun $ui a a #e)a. ,n $o# de asta am i"bu#nit0 - Ca o p!oast1 M simt #a o p!oast. Ceea #e nu e!a o min#iun, da! ,n p!imu$ !-nd, pe $-n' *enat i p!oast, m simeam ,nspim-ntat. Nu-mi do!eam s mi se ,nt-mp$e #/estia asta #a!e (#ea adapta!ea mea imposibi$. - Nu te mai simi p!oast1 5e (apt, e ti #u mu$t peste noi, #ei$a$i. - 5e#i... - am o)it, dup #a!e am t!as ad-n# ae! ,n piept i am #ontinuat '!bit - i-a p$#ut 'ustu$ s-n'e$ui din po#a$ din noaptea asta? - Uite #um a (ost. Am pa!ti#ipat $a p!imu$ :itua$ a$ Lunii P$ine ,mp!eun #u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui $a s(-! itu$ #$asei a t!eia. Cu e7#epia ;(!i'ide!u$ui< din noaptea aia, eu e!am sin'u!u$ e$e) de #$asa a t!eia, #a i tine ,n sea!a asta. A !-s u o!, nu pent!u # a! (i (ost #e)a amu"ant. - M-au in)itat doa! pent!u # m-am #a$i(i#at ,n (ina$a #on-#u!su$ui de mono$o'u!i din 8/a&espea!e i a doua "i m du#eam $a #on#u!s $a Lond!a. M-a p!i)it u o! st-n*enit. - Nimeni din Casa Nopii nu mai !eu ise s a*un' p-n $a etapa de $a Lond!a. %!a o #/estie impo!tant. A #$tinat din #ap autoi!onie. - 5e (apt, i eu #!edeam # sunt o #/estie impo!tant. 3i a a 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui m-au in)itat s m a$tu! $o!, $u#!u pe #a!e $-am i (#ut. 3tiam de #/estia #u s-n'e$e. Mi s-a dat posibi$itatea s !e(u", da! n-am (#ut-o. - 3i i-a p$#ut? 5e data asta #/ia! !-dea amu"at. - Am i#nit i am )omitat p-n n-am mai putut. %!a #e$ mai de"'ustto! $u#!u din )iaa mea. Am o(tat ad-n#. Mi-a #"ut #apu$ ,n piept i mi-am a(undat (aa ,n pa$me. - Nu m a*ui de$o#. - Pent!u # ie i s-a p!ut bun? - +un e puin spus, am "is, #u (aa ,n# a(undat ,n pa$me. 8pui # ie

i s-a p!ut #e$ mai de"'ustto! $u#!u din )iaa ta? Mie mi s-a p!ut #e$ mai de$i#ios $u#!u din )iaa mea. 5e (apt, #e$ mai de$i#ios p-n s..., m-am op!it #-nd mi-am dat seama #e e!am pe #a$e s spun. - P-n s 'u ti s-n'e p!oaspt? m-a ,nt!ebat e$ #u b$-ndee. Am dat din #ap. %!am p!ea ,n(!i#o at s )o!bes#. M-a p!ins de m-ini, #a s mi $e iau de pe (a. Apoi mi-a pus un de'et sub b!bie, (o!-ndu-m s-1 p!i)es# ,n o#/i. - Nu t!ebuie s te simi st-n*enit sau !u inat. % no!ma$. - Nu e no!ma$ s-i p$a# $a nebunie 'ustu$ s-n'e$ui. Ce$ puin, nu pent!u mine. - +a da, este. Toi )ampi!ii t!ebuie s se #on(!unte #u ne)oia de a bea s-n'e, a "is e$. - %u nu sunt )ampi!1 - Poate # nu... ,n#. 5a! ni#i nu e ti #a o!i#e no)i#e i nu e nimi# !u ,n asta. % ti deosebit, 9oe=, i a#esta poate (i un $u#!u e7t!ao!dina!. 3i-a $uat u o! de'etu$ de pe b!bia mea i a desenat #u b$-n-dee o penta'!am pe 8emnu$ meu #o$o!at, #um (#use i mai de)!eme. Mi-a p$#ut sen"aia atin'e!ii $ui pe pie$e, a (ost #a$d i u o! asp!. Mi-a mai p$#ut i # p!e"ena $ui nu ,mi st-!nea toate a#e$e !ea#ii #iudate pe #a!e $e a)usesem ,n p!e"ena $ui .eat/. 4!eau s spun # nu au"eam #um ,i e!a pompat s-n'e$e p!in )ene i ni#i nu-i simeam pu$su$ pe '-t. Nu # m-a! (i de!an*at da# m s!uta... La naiba1 Oa!e de)eneam un )ampi!-t-!(u$i? Ce a)ea s u!me"e? C ni#iun mas#u$ din ni#io spe#ie > i ai#i a! putea int!a i 5amien? nu a)ea s mai (ie ,n si'u!an ,n p!ea*ma mea? Poate # a! t!ebui s e)it o!i#e tip p-n m $mu!es# #e mi se ,nt-mp$ i tiu si'u! # pot s m #ont!o$e". Apoi mi-am amintit # de (apt asta tot (#usem, ,n#e!#asem s e)it pe toat $umea, moti) pent!u #a!e s(-! isem ai#i. - 5e #e ai )enit ai#i, a(a!, %!i&? - Am )enit dup tine, a spus e$ (! o#o$i u!i. - 5e #e? - Mi-am dat seama # A(!odita te-a p#$it i m-am '-ndit # o s ai ne)oie de un p!ieten. % ti #o$e' de #ame! #u 8te)ie :ae, nu? Am ,n#u)iinat din #ap. - 5a, m '-ndisem s o #aut pe ea i s-o t!imit dup tine, da! nu tiam da# )!ei s a($e desp!e..., a (#ut e$ o pau" i a s#/iat un 'est sp!e

sa$a de !e#!ee!e. - Nu1 Nu... nu )!eau s tie, m-am b-$b-it eu din #au"a )ite-"ei #u #a!e )o!bisem. - A a m-am '-ndit i eu. 5e-aia te-ai p!i#opsit #u mine. Mi-a "-mbit i apoi m-a p!i)it #am *enat. - N-am )!ut s t!a' #u u!e#/ea $a #e )o!beai tu #u .eat/. ,mi pa!e !u # s-a ,nt-mp$at a a. Am m-n'-iat-o pe Na$a. Ca!e )a s "i#, ,$ )"use pe .eat/ s!ut-ndum i apoi )"use #/estia #u s-n'e$e. 5oamne, #e *enant... 5int!-odat m-a st!(u$'e!at un '-nd, mi-am ,n$at p!i)i!ea sp!e e$ i i-am "-mbit i!oni#. - Cu asta suntem #/it, p!esupun. Ni#i eu n-am )!ut s t!a' #u u!e#/ea $a tine i $a A(!odita. Mi-a "-mbit i e$. - 8untem #/it. ,mi p$a#e. 9-mbetu$ $ui mi-a dat (io!i pe $a bu!ti#. - 8 tii # n-a (i (ost ,n sta!e s "bo! p-n *os $a @a=$a s-i su' s-n'e$e, am !eu it s ,n'aim. A !-s. 3i #e !-s a)ea... - 3tiu. 4ampi!ii nu "boa!. - 5a, da! pe ea a spe!iat-o, am adu'at. - 5in #-te am )"ut, a me!itat-o. A (#ut o mi# pau", apoi a #ontinuat0 - Pot s-i pun o ,nt!eba!e? % pe!sona$. - Ce pot s "i#, m-ai )"ut b-nd s-n'e dint!-o #up i # mi-a p$#ut, m-ai )"ut )omit-nd, s!ut-nd un tip, ai )"ut # i-am $ins s-n'e$e #a un #e$u /mesit i apoi # am p$-ns de-a s!it #ma a de pe mine. Ia! eu am )"ut # ai !e(u"at o pa!tid de se7 o!a$. C!ed # pot s m des#u!# #u o ,nt!eba!e pe!sona$. - C/ia! e!a ,n t!ans? 5up #um a!ta i )o!bea, a a ai (i "is. M-am (oit, $u#!u nep$#ut pent!u Na$a, #a!e s-a )i#!it $a mine p-n am m-n'-iat-o s se $ini teas#. - A a p!ea, am !eu it s spun. Nu tiu da# e!a ,n t!ans sau nu i #/ia! nu am )!ut s-1 sub*u' sau mai tiu eu #e #iudenie de 'enu$ sta, da! ade)!u$ e # e!a s#/imbat. .aba! n-am. Pe de a$t pa!te, e!a but i (umase. Poate # e!a pu! i simp$u d!o'at. 5int!-odat )o#ea $ui .eat/ mi-a !e)enit ,n memo!ie, ,n)$u-indu-m

#a o #ea '!eoas0 ;5a... tot #e )!ei tu... 2a# tot #e )!ei tu<. 3i i-am )"ut p!i)i!ea aia pt!un"toa!e. La naiba, ni#i m#a! nu tiam # Ai'i Mu #/i e!a ,n sta!e de at-ta p!o(un"ime >#e$ puin, nu ,n a(a!a te!enu$ui de (otba$?. M#a! tiam si'u! # nu e!a ,n sta!e s s#!ie #u)-ntu$ sta >m !e(e! $a ;p!o(un"ime<, nu $a ;(otba$<?. -8-a pu!tat a a tot timpu$ sau numai dup #e... ... ai ,n#eput s... - Nu tot timpu$. 5e #e? - +un, pi asta e7#$ude dou posibi$e moti)e pent!u #a!e s-a! (i putut #ompo!ta #iudat. P!imu$0 da# e!a de $a d!o'u!i, s-a! (i pu!tat a a tot timpu$. 3i a$ doi$ea0 e posibi$ s se (i pu!tat a a pent!u # e ti ta!e d!'u i este un moti) su(i#ient pent!u #a un tip s se simt ,n p!ea*ma ta #a i #-nd a! (i ,n t!ans. 4o!be$e $ui mi-au dat ia! (io!i $a bu!ti#, #e)a #e nu mai simi-sem #u ni#iun tip p-n atun#i. Ni#i #u Ai'i Mu #/i $a de .eat/, ni#i #u Bo!dan Putu!osu$, ni#i #u Bonat/an :o#&e!u$ P!ost #a Noaptea >e7pe!iena mea ,nt!-a$e amo!u$ui nu este p!ea )ast, da! e pito!eas#.? - 8e!ios? am spus a#e(a$ie. - 8e!ios, a !epetat i e$ i mi-a "-mbit ;ne-a#e(a$i#<. Cum de m p$#ea tipu$ sta? 5oa! sunt o (!aie! #a!e bea s-n'e. - 5a! nu poate (i ni#i asta, pent!u # a! (i t!ebuit s !ema!#e #e se7= a!i ,nainte s-1 s!ui, ia! din #-te spui tu nu a p!ut /ipnoti"at p-n s apa! i s-n'e$e ,n peisa*. >.ipnoti"at, /i, /i, #/ia! a (o$osit #u)-ntu$ ;/ipnoti"at<.? %!am p!ea o#upat s !-n*es# p!oste te $a au"u$ )o#abu$a!u$ui #omp$e7 pe #a!e ,$ (o$osise #a s mai '-ndes# ,nainte de a-i !spunde0 - 5e (apt, s-a ,nt-mp$at #-nd am ,n#eput s-i aud s-n'e$e. - Po(tim? A, !a/at1 N-am )!ut s spun asta. Mi-am d!es '$asu$. - .eat/ a ,n#eput s se poa!te a$t(e$ #-nd i-am au"it s-n'e$e pu$s-ndu-i ,n )ene. - Numai )ampi!ii adu$i au #apa#itatea de a au"i s-n'e$e - a (#ut o pau" i apoi a adu'at #u un "-mbet s#u!t -, ia! nume$e de .eat/ "i#i # e de sta! /omose7ua$ dint!-o te$eno)e$. - % ti pe ap!oape. %ste Cua!te!ba#&u$ )edet a$ e#/ipei +!o&en A!!oD. %!i& a dat din #ap #u un ae! amu"at. - A, ap!opo, ,mi p$a#e nume$e pe #a!e i $-ai a$es. ;Ni'/t< e un nume de (ami$ie supe!, am spus eu, ,n#e!#-nd s menin #on-)e!saia $a ni)e$

,na$t, do)edind #-t de #-t pe!spi#a#itate. A "-mbit $a!'. - Nu mi $-am s#/imbat. M #/eam %!i& Ni'/t de #-nd m-am ns#ut. - .m, m !o'. ,mi p$a#e. Ce 'a(1 - Me!si. 8-a uitat $a #eas i am )"ut # e!a ap!oape ase i *umtate dimineaa, #eea #e ,n# mi se p!ea #iudat. - ,n #u!-nd se $uminea" de "iu, a spus e$. Am bnuit # asta ,nseamn # a#um (ie#a!e se du#e ,n t!eaba $ui, a a # mi-am st!-ns pi#ioa!e$e sub mine i am p!ins-o mai bine pe Na$a, #a s m pot !idi#a, da! am simit #um %!i& m p!inde de #ot #a s nu m de"e#/i$ib!e". M-a a*utat s m !idi# i a !mas pe $o#, a a de ap!oape de mine, ,n#-t Na$a ,$ atin'ea #u #oada pe pu$o)e!u$ ne'!u. - Te-a ,nt!eba da# )!ei s mn-n#i #e)a, da! sin'u!u$ $o# ,n #a!e mai 'se ti m-n#a!e $a o!a asta este sa$a de !e#!ee!e i p!esupun # nu )!ei s te ,nto!#i a#o$o. - Cate'o!i# nu. 5a!, o!i#um, nu mi-e (oame. Imediat #e am te!minat de "is, mi-am dat seama # mineam. Cum am pomenit #u)-ntu$ ;m-n#a!e<, mi s-a (#ut o (oame de $up. - Pot s te #ondu# $a tine ,n #ame!? m-a ,nt!ebat. - 8i'u!, am spus eu, ,n#e!#-nd s pa! !e$a7at. A! mu!i 8te)ie :ae, 5amien i 'emene$e s m )ad #u %!i&. Am po!nit ,n t#e!e, da! nu e!a 'enu$ $a de t#e!e in#omod, *enant. 5e (apt, e!a p$#ut. 5in #-nd ,n #-nd b!ae$e ni se atin'eau u o! unu$ de #e$$a$t i m-am '-ndit #e ,na$t i d!'u e!a i #-t de mu$t mi-a! p$#ea s m ia de m-n. - A, nu i-am dat tot !spunsu$ $a ,nt!eba!e mai de)!eme. P!ima dat #-nd am but s-n'e $a unu$ dint!e !itua$u!i$e 2ii#e$o! ,ntu-ne!i#u$ui nu mi-a p$#ut abso$ut de$o#, da! #u timpu$ a (ost din #e ,n #e mai bine. Nu pot s spun # mi se pa!e de$i#ios, da! a ,n#eput s-mi p$a#. 3i pot s spun # ,mi p$a#e (e$u$ ,n #a!e m (a#e s m simt. L-am p!i)it (i7. - Adi# ameit i simi #-i t!emu! 'enun#/ii? Ca i #-nd ai (i beat. - Mda. Ap!opo, tiai # )ampi!ii nu se ,mbat ni#iodat? Am #$tinat din #ap. - ,n timpu$ T!ans(o!m!ii se ,nt-mp$ #e)a #u metabo$ismu$ nost!u. P-n i no)i#i$o! $e e '!eu s se mato$eas#.

- 5e#i a a se mato$es# )ampi!ii, b-nd s-n'e? A !idi#at din ume!i. - P!esupun # da. ,n o!i#e #a", no)i#i$o! $e este inte!"is s bea s-n'e uman. - 3i atun#i de #e nu $e-a dat nimeni de )este p!o(i$o! #e a)ea A(!odita de '-nd s (a#? - %a nu bea s-n'e uman. - %!i&, am (ost de (a. Cate'o!i# e!a s-n'e ,n )in i e!a de $a pu tanu$ $a, %$$iot. - M-am #ut!emu!at. - 3i #e mai a$e'e!e s#-!boas... - 5a, da! e$ nu este uman, a spus %!i&. - 8tai puin... este inte!"is s bei s-n'e uman, am spus !a!. >La naiba1 Asta (#usem eu mai de)!eme.? 5a! n-a!e nimi# da# bei s-n'e$e unui no)i#e? - Numai da# i e$ este de a#o!d. - Mi se pa!e o t-mpenie. - 5e$o#. %ste no!ma$ s ni se de")o$te ne)oia de a bea s-n'e pe msu! #e ni se T!ans(o!m #o!pu$, a a # t!ebuie s ne-o poto-$im #um)a. No)i#ii se )inde# !epede, a a # nu pe te nimeni nimi#. 3i ni#i nu apa! e(e#te ,nt-!"iate, #a atun#i #-nd un )ampi! se /!ne te dint!-o (iin uman )ie. Cu)inte$e $ui ,mi bubuiau ,n #ap #a mu"i#a aia st!esant i dat $a b$an din ma'a"ine$e de oa$e i am ,nt!ebat p!imu$ $u#!u #a!e mi s-a #ontu!at mai bine ,n #ap. - 2iin uman )ie? am #/iit. 8pune-mi # nu te !e(e!i $a #ompa!aia #u /!nitu$ dint!-un #ada)!u. Ia! mi se (#ea un pi# '!ea. A !-s. - Nu, )!eau s spun ,n #ompa!aie #u s-n'e$e !e#o$tat de $a donato!ii de s-n'e )ampi!i. - N-am au"it ni#iodat de a a #e)a. - Ma*o!itatea (iine$o! umane n-au au"it de a a #e)a. Nu ,n)ei desp!e asta p-n nu a*un'i ,n #$asa a #in#ea. Apoi ,n# #e)a din #e spusese i-a (#ut $o# p!in #on(u"ia #a!e pusese stp-ni!e pe mintea mea. - La #e te !e(e!i #-nd spui e(e#te ,nt-!"iate? - Abia am ,n#eput s ,n)m desp!e asta $a so#io$o'ie )am-pi!eas#, ni)e$u$ mediu. 8e pa!e #, atun#i #-nd un )ampi! adu$t se /!ne te dint!-o (iin uman )ie, se poate (o!ma o $e'tu! (oa!te st!-ns ,nt!e

#ei doi. Nu ,ntotdeauna din pa!tea )ampi!u-$ui, ,ns (iine$e umane se ,nd!'ostes# destu$ de !epede. Pent!u (iina uman este pe!i#u$os. A-nde te-te puin1 Pie!de!ea de s-n'e este ,n sine un $u#!u !u. La asta se mai adau' i (aptu$ # t!im mai mu$t de#-t (iine$e umane #u "e#i de ani, uneo!i #/ia! #u se#o$e$e. A-nde te-te din pun#tu$ de )ede!e a$ unei (iine umane6 a! (i naso$ de tot s (ii ,nd!'ostit p-n peste #ap de #ine)a #a!e nu pa!e s ,mbt!-neas# de$o#, ,n timp #e tu ,mbt!-ne ti i (a#i !idu!i i apoi mo!i. M-am '-ndit din nou $a #-t de uimit, da! intens m p!i)ise .eat/ i miam dat seama #, o!i#-t de '!eu a! (i, )a t!ebui s-i spun totu$ $ui Ne(e!et. - Mda, a! (i ta!e naso$, am spus (! )$a'. - Am a*uns. Am #onstatat #u su!p!inde!e # ne a($am ,n (aa do!mitoa!e$o! (ete$o!. Mi-am ,n$at p!i)i!ea sp!e e$. - Me!si # ai )enit #u mine, p!esupun, am spus #u un "-mbet #!ispat. - O!i#-nd ai ne)oie de )i"itato!i nepo(tii, #ontea" pe mine. - Am s in minte, am "is. Me!si. Am !idi#at-o pe Na$a pe o$d i m p!e'team s des#/id u a. - Au"i, 9, m-a st!i'at e$. M-am ,nto!s. - 8 nu-i dai !o#/ia ,napoi A(!oditei. P!in (aptu$ # te-a in)itat ,n #e!# ,n sea!a asta i-a o(e!it o(i#ia$ un $o# ,n !-ndu$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui i t!adiia spune # #ea #a!e se p!e'te te s de)in Ma!e P!eoteas ,i (a#e un #adou nou$ui memb!u ,n p!ima noapte. Nu #!ed # )!ei s (ii memb!, da!, totu i, ai d!eptu$ s pst!e"i !o#/ia. Mai a$es # ie ,i )ine mai bine de#-t i-a )enit )!eodat A(!oditei. 8-a ,ntins i m-a p!ins de m-n, nu de #ea #u #a!e ,mi ineam pisi#a, i mi-a ,nto!s ,n#/eietu!a ,n sus. Apoi m-a m-n'-iat #u de'etu$ pe )ena #a!e mi se )edea pe sub pie$e, #eea #e a (#ut #a pu$su$ s mi-o ia $a t!ap. - 3i t!ebuie s mai tii i # poi #onta pe mine da# te /ot-! ti s mai bei puin s-n'e. 8 ii minte i asta. %!i& s-a ap$e#at, p!i)indu-m ,n# ,n o#/i, a mu #at u o! $#a u$ ,n #a!e se simte pu$su$, ia! apoi 1-a s!utat abia simit. 5e data a#easta (io!ii din bu!ti# au p!ins a!ipi. Am simit o "bate!e u oa! $a ,n'emna!ea #oapse$o! i am ,n#eput s !espi! ad-n#. Cu bu"e$e ,n# pe ,n#/eietu!a mea, mi-a #utat p!i)i!ea i am simit (io!u$ do!inei st!bt-ndu-mi

t!upu$. 3tiam # simte #um t!emu!. Mi-a atins ,n#/eietu!a #u $imba i am (ost din nou #up!ins de (io!i. Apoi mi-a "-mbit i s-a (#ut ne)"ut ,n $umina s$ab a "o!i$o! ns#-n"i.

CAPITOLUL 1E ,n# simeam o (u!ni#tu! pe ,n#/eietu! de $a s!utu$ > i mu #tu!a, i $insu$? tota$ ne teptat a$ $ui %!i& i nu tiu da# ,mi )enise '$asu$, a a # m-am simit u u!at # nu e!au de#-t #-te)a (ete ,n sa$a ma!e de $a int!a!e i nu mi-au a!un#at de#-t o p!i)i!e, dup #a!e au #ontinuat s se uite $a te$e)i"o! $a #eea #e p!ea a (i Ame!i#aFs Ne7t Top Mode$G. Mam dus ,n '!ab ,n bu#t!ie i i-am dat Na$ei d!umu$ *os pe podea, spe!-nd # n-o s (u' ,n timp #e eu ,mi p!e'tes# un send)i . ,ns nu a (u'it6 m-a u!mat p!in ,n#pe!e #a un #e$ !o #o)an i s-a )i#!it $a mine #u mio!$itu$ ei #iudat. ,i tot spuneam ; tiu< i ;,ne$e'<, ,n#/ipuindu-mi # ip $a mine pent!u # (usesem o (!aie! ,n noaptea asta i, t!ebuie s !e#unos#, a)ea d!eptate. Odat te!minat send)i u$, am ,n (#at o pun' #u #o)!i'ei >8te)ie :ae a)ea d!eptate, n-am 'sit ,n ni#iun du$ap nimi# de !onit mai de 5oamne a*ut?, ni te #o$a >nu p!ea #ontea" de #a!e, #-t timp e ma!o i nu e $i'/t, ,//1?, mi-am $uat pisi#a i am po!nit-o a'a$e ,n sus pe s#!i. - 9oe=1 Ce '!i*i mi-am (#ut din #au"a ta1 Po)este te tot1 8te)ie :ae sttea ,n#o$#it ,n pat, #u o #a!te ,n m-n, i e!a e)ident # m a tepta. %!a ,mb!#at ,n pi*ama$e #u p$!ii de #oDbo= peste tot pe panta$onii de bumba# #u i!et i a)ea p!u$ s#u!t tu!tit pe o pa!te, #a i #-nd a! (i do!mit pe pa!tea aia. Bu! # nu-i ddeai mai mu$t de doisp!e"e#e ani. - Pi, #e s "i#, am spus eu )ese$. 8e pa!e # a)em un ani-ma$ de #as. M-am ,nto!s pent!u #a 8te)ie :ae s-o )ad pe Na$a, #a!e sttea $ipit de o$du$ meu. -A*ut-m, s nu-mi pi#e #e)a. 5a# pi# pisi#a, n-o mai op!e ti din mio!$it. - % ado!abi$1 8te)ie :ae a s!it din pat, s-a !epe"it i a ,n#e!#at s-o ia pe Na$a, da! pisi#a s-a a'at de mine de pa!# o du#eai $a tieto!, a a # p!ietena mea a $uat m-n#a!ea i mi-a pus-o pe noptie!.

- Mam, #e !o#/ie demenia$1 - Mda, m-am s#/imbat ,nainte de !itua$. Cu o#a"ia asta mi-am adus aminte # )a t!ebui s i-o dau ,napoi A(!oditei. Nu )oiam s pst!e" ;#adou$<, de i %!i& spusese # a a a! t!ebui s (a#. 3i ,n o!i#e #a", da# i-o ddeam ,napoi, e!a o o#a"ie bun s-i ;mu$umes#< pent!u # ;a uitat< s pomeneas# de s-n'e. 8#-!b a(u!isit1 - Ia "i, #um a (ost? M-am a e"at $a mine ,n pat i i-am dat Na$ei un #o)!i'e$ pe #a!e a ,n#eput instantaneu s-1 $o)eas# #u $bua >m#a! nu se mai )i#!ea?, apoi am $uat o mu #tu! "d!a)n din send)i . 5a, mi-e!a (oame, da! t!'eam i de timp. Nu tiam #e s-i spun $ui 8te)ie :ae i #e s in pent!u mine. C/estia #u s-n'e$e e!a a a de ne$ini titoa!e i de s#-!boas... Oa!e o s #!ead # sunt ,n'!o"i-toa!e? Oa!e o s-i (ie team de mine? Am ,n'/iit i m-am /ot!-t s #ondu# dis#uia sp!e un subie#t mai si'u!. - %!i& Ni'/t m-a #ondus a#as. -Nu se poate1 8-a a'itat ,n pat #a un omu$e pe a!#u!i. - Po)este te-mi tot1 - M-a s!utat, am #ontinuat eu !idi#-nd din sp!-n#ene $a ea. - Pe bune? Unde? Cum? A (ost mese!ia ? - Mi-a s!utat m-na. Am t!as o min#iun. Nu )oiam s po)estes# toat (a"a #u ,n#/eietu!aHpu$su$H s-n'e$eHmu #tu!a. - C-nd i-a $uat $a !e)ede!e. %!am #/ia! ,n (aa do!mito!u$ui. 3i da, a (ost mese!ia . Am !-n*it $a ea #u 'u!a p$in. - Pun pa!iu # A(!odita a tu!bat #-nd te-a )"ut p$e#-nd din sa$a de !e#!ee!e #u e$. - .m, de (apt am p$e#at ,nainte i e$ a )enit dup mine. M... ... dusesem s m p$imb pe $-n' "id6 a a am dat peste Na$a, am spus i am s#!pinat pisi#a pe #ap. 8-a ,n#o$#it $-n' mine, a ,n#/is o#/ii i a ,n#eput s toa!#. - 5e (apt, #!ed # ea m-a 'sit pe mine. Ideea e # m-am suit pe "id pent!u # m '-ndeam # nu poate s se dea *os, ia! apoi, n-o s-i )in s #!e"i, mi s-a p!ut # am )"ut (antoma $ui %$i"abet/, i pe

u!m au ap!ut ap!oape-(ostu$ meu p!ieten de $a $i#eu$ 8out/ Inte!mediate, .eat/, i (osta mea #ea mai bun p!ieten. - Po(tim? Cine? Mai ,n#et1 ,n#epe #u (a"a #u (antoma $ui %$i"abet/1 Am #$tinat din #ap i am meste#at. I-am spus p!int!e mu -#tu!i0 , - A (ost ta!e #iudat i ,n(!i#o to!. 8tteam pe "id i o m-n-'-iam pe Na$a i p!i)i!ea mi-a (ost at!as de #e)a. M-am uitat ,n *os i am )"uto pe (ata asta, sttea ,n pi#ioa!e nu (oa!te depa!te de mine. 8-a uitat ,n sus $a mine #u o#/ii !o ii i st!$u#ito!i i ba' m-na ,n (o# # e!a %$i"abet/. - .ai, m1 Ii-a (ost (!i#? - %!am moa!t de (!i#. C-nd m-a )"ut a s#os un ipt #ump$it i apoi a (u'it. - %u a (i tu!bat. - C/ia! am tu!bat, da! nu p!ea am a)ut timp s m '-ndes# $a asta, pent!u # au ap!ut .eat/ i @a=$a. - Cum adi#? Cum au !eu it s int!e? - Nu, nu au int!at, e!au din#o$o de "id. C!ed # m-au au"it #-nd ,n#e!#am s-o $ini tes# pe Na$a, #a!e i-a ie it din mini #-nd a )"ut (antoma $ui %$i"abet/, pent!u # au )enit !epede $a mine. - 3i Na$a a )"ut-o? Am ,n#u)iinat din #ap. 8te)ie :ae s-a #ut!emu!at. - Atun#i ,nseamn # a (ost a#o$o pe bune. - % ti si'u! # a mu!it? am ,nt!ebat ap!oape optit. Nu #um)a s-a #omis o '!e ea$, ia! ea este ,n# ,n )ia i d t-!#oa$e #o$ii? 8una #iudat, da! nu mai #iudat de#-t (aptu$ # eu )"usem #u ade)!at o (antom. 8te)ie :ae a ,n'/iit ,n se#. - A mu!it. 5oa! am )"ut-o #um a mu!it. Toat #$asa a )"ut-o. P!ea 'ata s i"bu#neas# ,n $a#!imi, ia! #um subie#tu$ sta m b'a ,n spe!iei, am abo!dat un a$tu$ mai puin ,nspim-ntto!. - Poate m ,n e$. Poate # e!a o pu toai# #u o#/i #iudai #a!e semna #u ea. %!a ,ntune!i# i b!us# au ap!ut .eat/ i @a=$a. - Ca!e a (ost t!eaba #u ei? - .eat/ #i# a )enit s m ;um($e< - am dat o#/ii peste #ap - ,i )ine s #!e"i a a #e)a? - 8unt t-mpii $a #ap? - A a se pa!e. A, i apoi @a=$a, (osta mea #ea mai bun p!ie-ten, mi-a dat de ,ne$es # umb$ dup .eat/1

- Ce t-!(1 s-a st!op it 8te)ie :ae. - Pe bune1 5a! o!i#um, $e-am spus s p$e#e i s nu mai #a$#e pe ai#i, ia! apoi m-am sup!at i ,n momentu$ $a m-a 'sit %!i&. - Aaa1 A (ost du$#i# i !omanti#? - Mda, se poate spune i a a. 3i mi-a "is 9. - Ooo, te a$int, sta e semn bun. - A a m-am '-ndit i eu. - 3i apoi te-a #ondus p-n $a do!mitoa!e? - 5a, a "is # a! )!ea s m in)ite s m-n#m #e)a, da! numai sa$a de !e#!ee!e mai e!a des#/is i nu a)eam #/e( s m du# ia! a#o$o. :a/at1 Imediat #e am "is asta mi-am dat seama # nu a! (i t!ebuit s spun at-t de mu$t. - A (ost naso$ #u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui? Am p!i)it-o pe 8te)ie :ae, #u o#/ii ei ma!i #a de #p!ioa!, i mi-am dat seama # nu puteam s-i spun de (a"a #u butu$ s-n-'e$ui. Ce$ puin, nu deo#amdat. - Mai tii #e se7=, (!umoas i !a(inat e!a Ne(e!et? 8te)ie :ae a dat din #ap. - A(!odita a (#ut #am #e-a (#ut i Ne(e!et, numai # ea a!ta #a o p!ostituat. - ,ntotdeauna am (ost de p!e!e # este o (iin de"'usttoa!e, a "is #o$e'a mea i a #$tinat s#-!bit din #ap. - Mie-mi spui? Am p!i)it-o i am i"bu#nit0 - Ie!i, #/ia! ,nainte s m #ondu# Ne(e!et ai#i $a do!mitoa!e, am )"ut-o pe A(!odita ,n#e!#-nd s-i (a# se7 o!a$ $ui %!i&. - Nu se poate1 5umne"eu$e, #e s#-!boas1 8tai puin, ai spus # ,n#e!#a. Ce s-a ,nt-mp$at? - %$ a !e(u"at i a ,mpins-o. I-a spus # n-o mai )!ea. 8te)ie :ae a #/i#otit. - Pun pa!iu # asta a (#ut-o s- i pia!d mini$e, a a puine #um sunt. Mi-am amintit #um nu-1 s$bea un moment, #/ia! i #-nd e$ spunea (oa!te #$a! # nu )!ea. - 8 (iu sin#e!, ,n mod no!ma$ mi-a! (i (ost mi$ de ea, da# nu a! (i (ost a a de... de..., m-am #/inuit eu s 'ses# #u)-ntu$ pot!i)it. - Coto!oan in(e!na$? mi-a s!it 8te)ie :ae ,n a*uto!. - Mda, #!ed # se poate spune a a. 8e poa!t #a i #-nd a! (i d!eptu$ ei

s (ie #-t de !ea i de nesu(e!it )!ea, ia! noi t!ebuie s p$e#m #apu$ i s o a##eptm. 8te)ie :ae a ,n#u)iinat din #ap. - P!ietene$e ei sunt $a (e$. - Mda, am #unos#ut i eu t!iou$ $a de '!oa". - Te !e(e!i $a :"boini#a, Te!ibi$a i 4iespea? - %7a#t. Ce-o (i (ost ,n #apu$ $o! #-nd i-au $uat nume$e astea o!ibi$e? am spus ,ndop-ndu-m #u #o)!i'ei. -Au '-ndit $a (e$ #a toate #e$e$a$te din '!upu$ ei, # sunt bu!i#u$ pm-ntu$ui i de neatins pent!u # s#-!ba aia de A(!odita o s (ie Ma!e P!eoteas. Am spus #u '$as ta!e #u)inte$e #a!e mi-au !sunat ,n minte. - Nu #!ed # N=7 )a (i de a#o!d #u a a #e)a. - Ce )!ei s spui? 5e*a sunt ,n '!upu$ de p!i)i$e'iate, ia! A(!odita este #ondu#toa!ea 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui de #-nd a(ini-tatea ei a de)enit e)ident, #-nd e!a ,n #$asa a #in#ea. - Ca!e e a(initatea ei? - A!e )i"iuni desp!e t!a'edii #a!e u!mea" s se ,nt-mp$e, s-a st!-mbat 8te)ie :ae. - C!e"i # $e in)entea"? - Nu, ,n ni#iun #a"1 % (oa!te e7a#t. ,ns eu #!ed, ia! 5amien i 'emene$e sunt de a#o!d #u mine, #, da# a!e o )i"iune, )o!be te desp!e ea numai da# este su!p!ins de pe!soane din a(a!a '!upu-$ui ei. - 8tai puin, )!ei s spui # tie desp!e $u#!u!i !e$e #a!e u!mea" s se ,nt-mp$e $a timp #a s $e poat op!i, da! totu i nu (a#e nimi# ,n sensu$ sta? - Mda. 8ptm-na t!e#ut a a)ut o )i"iune ,n timpu$ mesei de p!-n", da! #oto!oane$e au (#ut #e!# ,n *u!u$ ei i au s#os-o din sa$a de mese. 5a# 5amien nu s-a! (i ,nt-$nit #u e$e din ,n-t-mp$a!e, pent!u # ,nt-!"iase i )enea ,n (u' $a mas, i n-a! (i t!e#ut p!int!e e$e s )ad # A(!odita a)ea #/ia! ,n momentu$ $a o )i"iune, nu a! (i a($at nimeni ni#iodat. 3i p!obabi$ # un a)ion p$in #u oameni s-a! (i p!bu it. M-am ,ne#at #u un #o)!i'e$, da! am !eu it s e7#$am ,n timp #e tu eam0 - Un a)ion p$in #u oameni1 Ce naiba s-a ,nt-mp$at? - Mda, 5amien i-a dat seama # A(!odita a!e o )i"iune, a a # s-a dus

$a Ne(e!et. A(!odita a t!ebuit s-i spun # )edea un a)ion p!bu induse imediat dup de#o$a!e. 4i"iunea ei e!a a a de #$a!, ,n#-t a putut s des#!ie ae!opo!tu$ i s #iteas# nume!e$e de pe #oada a)ionu$ui. Ne(e!et s-a (o$osit de in(o!maia asta i a sunat $a ae!opo!tu$ 5en)e!. Au )e!i(i#at ,n# o dat a)ionu$ i au !ema!#at o p!ob$em pe #a!e n-o )"use! ,nainte i au spus #, da# n-a! (i !epa!at de(e#iunea, a)ionu$ s-a! (i p!bu it imediat dup de#o$a!e. 5a! ba' m-na ,n (o# # A(!odita n-a! (i su($at o )o!b da# nu o p!indea, de i ea a b'at o min#iun 'o'onat # p!iete-ne$e ei o s#oteau din sa$a de mese pent!u # tiau # )!ea s se du# imediat $a Ne(e!et. 4a71 %!a #-t pe #e s spun # nu pot s #!ed # A(!odita i #oto-!oane$e ei a! (i ,n sta!e s $ase sute de oameni s moa! #u bun tiin, da! apoi mi-am adus aminte de #/estia aia p$in de u! pe #a!e o spusese! ,n noaptea aia0 ;+!baii din spe#ia uman sunt na pa... Me!it toi omo!-i< i mi-am dat seama # nu (usese doa! o )o!b-n )-nt, # )o!bise! se!ios. - 3i atun#i de #e n-a minit-o pe Ne(e!et? Adi# s-i spun nume$e a$tui ae!opo!t, o!i s spun aiu!ea nume!e$e de pe a)ion, sau #e)a de 'enu$ sta? - %ste ap!oape imposibi$ s mini un )ampi!, mai a$es #-nd ,i pune o ,nt!eba!e di!e#t. 3i nu uita # A(!odita )!ea mai mu$t #a o!i#e pe $ume s (ie Ma!e P!eoteas. 5a# Ne(e!et , i d seama # este a a de #!ud, p$anu!i$e ei de )iito! a! a)ea se!ios de su(e!it. - A(!odita nu a!e #um s a*un' Ma!e P!eoteas. %ste e'oist, /ain i ni#i p!ietene$e ei nu sunt mai b!e"e. - Mda, m !o', Ne(e!et nu e de p!e!ea asta i i-a (ost mento!. Am #$ipit, su!p!ins. , - Pe bune? 3i n-a !eu it s )ad din#o$o de (aada ei de !a/at? Nu se poate1 Ne(e!et e o ip de teapt1 8te)ie :ae a !idi#at din ume!i. - ,n p!ea*ma $ui Ne(e!et se poa!t a$t(e$. -5a, da! totu i... - 3i ,n p$us a!e o a(initate impo!tant, #eea #e ,nseamn # N=7 a!e p$anu!i ma!i #u ea. - 8au este un dia)o$ din iad i , i ia pute!ea de $a pa!tea ,ntu-ne#at. Pe bune, m1 C/ia! n-a )"ut nimeni :"boiu$ 8te$e$o!? %!a '!eu de #!e"ut # Ana&in 8&=Da$&e! a)ea s se dea #u pa!tea ,ntu-ne#at, i totu i uite #e s-a ,nt-mp$at.

- J, 9oe=1 Asta e din (i$me. - O (i, da! eu #!ed # a!e d!eptate. - Pi, ,n#ea!# s-i spui asta $ui Ne(e!et. Am meste#at din send)i i am meditat $a asta. Poate # a a a! t!ebui s (a#. Ne(e!et e!a p!ea de teapt s #ad ,n p$asa A(!oditei. P!obabi$ # tia de*a # e!a #e)a dubios #u #oto!oane$e. Poate # #ine)a t!ebuia s se du# $a ea i s-i spun #e se ,nt-mp$. - 3i a ,n#e!#at )!eodat #ine)a s-i spun $ui Ne(e!et de t!eaba #u A(!odita? am ,nt!ebat. - 5in #-te tiu eu, nu. - 5e #e? 8te)ie :ae a p!ut st-n*enit. - Pi, #!ed # a! suna mai de'!ab a b-!(. 3i #e am putea s-i spunem $ui Ne(e!et? C noi #!edem # e posibi$ #a A(!odita s nu spun # a!e )i"iuni, da! # sin'u!a noast! do)ad este # e o s#-!b nesu(e!it? 8te)ie :ae a #$tinat din #ap. - Nu, nu #!ed # Ne(e!et o s a##epte asta. 3i ,n p$us, da# p!int!-o minune ne #!ede, atun#i #e a! putea (a#e? ,n ni#iun #a" n-o s-o dea a(a! din #oa$, #a s a*un' pe st!ad s tu eas# p-n , i d du/u$. 4a #ontinua s stea ai#i, ,n#on*u!at de 'a #a aia de #oto!oane i de toi tipii ia #a!e a! (a#e o!i#e pent!u ea, numai s $e (a# un semn #u m-na aia p$in de '/ea!e. C!ed # nu me!it e(o!tu$. 8te)ie :ae a)ea d!eptate, da! nu-mi p$#ea. C/ia! nu-mi p$-#ea de$o#. Lu#!u!i$e s-a! putea s#/imba da# o no)i#e mai pute!ni# i-a! $ua $o#u$ A(!oditei $a #ondu#e!ea 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. Am t!es!it #up!ins de !emu #!i, da! am disimu$at #u o ,n'/iitu! 'ene!oas de su#. Ce naiba ,mi t!e#ea p!in #ap? %u nu e!am ,nsetat de pute!e. Nu )oiam s a*un' Ma!e P!eoteas o!i s m t!e"es# p!ins $a mi*$o# ,nt!-o bt$ie st!esant #u A(!odita i #u *umtate de #oa$, in p$us, #u *umtatea mai at!a#ti) a #o$ii. Tot #e )oiam e!a s-mi 'ses# $o#u$ ,n noua mea )ia, un $o# ,n #a!e s m simt #a a#as, un $o# ,n #a!e s m adapte" i s (iu #a o!i#a!e a$ta. Apoi mi-am amintit de (io!ii pe #a!e i-am sim-it ,n timpu$ (o!m!ii #e$o! dou #e!#u!i, #um e$emente$e p!use! s-mi uie!e p!in #o!p i #e e(o!t t!ebuise s (a# s !m-n ,n #e!#, ,n $o# s m a$tu! A(!oditei $a (o!ma!ea $ui. - 8te)ie :ae, #-nd se (o!mea" #e!#u$, tu simi #e)a? am ,nt!ebat b!us#.

- La #e te !e(e!i? - Pi, de e7emp$u, #-nd este in)o#at (o#u$ ,n #e!#. 8imi )!eo-dat a! ia? - No. 8in#e!, ,mi p$a#e #/estia #u #e!#u$ i uneo!i, #-nd Ne(e!et se !oa', simt o und de ene!'ie #um #i!#u$ p!in #e!#, da! at-ta tot. - 3i adi# ni#iodat n-ai simit o b!i" #-nd in)o# )-ntu$ sau mi!osu$ p$oii #-nd in)o# apa, sau ia!ba sub t$pi #-nd in)o# pm-ntu$? - 5aF de unde? Numai o Ma!e P!eoteas #u o ma!e a(initate (a de e$emente a! putea s simt a a #e)a... +!us# a amuit i a (#ut o#/ii ma!i. -4!ei s spui # tu simi toate #/estii$e astea? Pe o!i#a!e dint!e e$e? M-am a'itat st-n*enit. - Poate. - Poate1 a #/iit ea. 9oe=, tu ai idee #e ,nseamn asta? Am #$tinat din #ap. - C/ia! sptm-na t!e#ut ,n)am $a o!a de so#io$o'ie desp!e #e$e mai !enumite Ma!i P!eotese )ampi! din isto!ie. Nu a mai e7istat ni#iuna #u a(initate (a de toate #e$e pat!u e$emente de #-te)a sute de ani. - Cin#i, am spus timid. - Toate #in#i1 Ai simit i spi!itu$1 - C!ed # da. - 9oe=1 % e7t!ao!dina!. Nu #!ed s (i e7istat )!eodat )!eo Ma!e P!eoteas #a!e s (i simit toate #e$e #in#i e$emente. A dat din #ap sp!e 8emnu$ meu. - 5e $a sta e. Jsta ,nseamn # e ti deosebit i #/ia! e ti. - 8te)ie :ae, poate s !m-n ,nt!e noi o )!eme? Adi# s nu $e spunem ni#i m#a! $ui 5amien i 'emene$o!. C/estia e #... )!eau s ,n#e!# s ,ne$e' #e se ,nt-mp$. 8imt # totu$ se ,nt-mp$ #u p!ea ma!e !epe"i#iune. - 9oe=, a#um #e s... - 3i poate # m ,n e$, am ,nt!e!upt-o iute. 5a# e!a de $a emoii, # nu mai pa!ti#ipasem ni#iodat $a un !itua$? ,i dai seama #e *enant a! (i s spui tutu!o! ; tii, eu sunt sin'u!a no)i#e din toate timpu!i$e #a!e a!e o a(initate (a de toate #e$e #in#i e$emente< i p-n $a u!m s ne dm seama # de (apt e!a de $a emoii? 8te)ie :ae s-a st!-mbat. - 3tiu i io, io #!ed # a! t!ebui s spui #ui)a de #/estia asta.

- 5a, pent!u #a apoi A(!odita i 'a #a ei s-mi !-d ,n nas da# se do)ede te # au (ost ,n#/ipui!i de-a$e me$e. 8te)ie :ae a p$it. - A/, $a naiba1 Ai d!eptate. A! (i o #/estie ,n'!o"itoa!e. P!omit s nu s#ot un sunet p-n nu e ti tu 'ata. :ea#ia ei a (#ut s-mi amintes# de o #/estie. - Ia "i, #e i-a (#ut A(!odita? 8te)ie :ae i-a #obo!-t p!i)i!ea ,n poa$, i-a ,mp!eunat m-ini$e, ia! ume!ii i s-au #utemu!at de pa!# a! (i #up!ins-o b!us# un (io!. - M-a in)itat s pa!ti#ip $a un !itua$. Nu e!am de mu$t timp ai#i, numai de )!eo $un, i e!am entu"iasmat # '!upu$ de p!i)i$e'iate )oia s m a$tu! $o!. A #$tinat din #ap #u p!i)i!ea #obo!-t ,n#. A (ost o p!ostie din pa!tea mea, da! nu p!ea #u-no team pe nimeni ,n# i m-am '-ndit # poate o s (ie p!ietene$e me$e. 3i m-am dus. 5a! nu )oiau s (iu una dint!e e$e. M #/emase! #a s (iu... donatoa!e de s-n'e pent!u !itua$u$ $o!. Mi-au "is #/ia! ;(!i'ide!<, #a i #-nd n-a (i (ost bun $a nimi# a$t#e)a, de#-t s $e in s-n'e$e p!oaspt. Am p$-ns i, #-nd am !e(u"at, au !-s de mine i m-au dat a(a!. A a am dat peste 5amien i apoi peste %!in i 8/aunee. %!au ,mp!eun i m-au )"ut (u'ind din sa$a de !e#!ee!e, a a # au )enit dup mine i m-au ,n#u!a*at. 5e atun#i suntem p!ieteni. 3i-a !idi#at ,n s(-! it p!i)i!ea sp!e mine. - ,mi pa!e !u. 4oiam s-i spun mai ,nainte, da! tiam # n-a! a)ea #u!a*u$ s-i (a# ie una #a asta. Tu e ti p!ea pute!ni#, ia! A(!odita )!ea s a($e #a!e e t!eaba #u 8emnu$ tu. 3i, ,n p$us, tu e ti destu$ de (!umoas ,n#-t s poi (i din '!upu$ $o!. - 5a! i tu e ti1 M-am '-ndit $a 8te)ie :ae p!bu it pe s#aun #a %$$iot... # beau din s-n'e$e $ui 8te)ie :ae i mi s-a (#ut '!ea. - Nu, eu sunt doa! d!'u. %u nu sunt #a e$e. - Ni#i eu nu sunt #a e$e1 am st!i'at, #eea #e a (#ut #a Na$a s se t!e"eas# i s m-!-ie $a mine ne$ini tit. - 3tiu # nu e ti #a e$e. Nu asta am )!ut s "i#. 4oiam doa! s spun # tiu # )o! s (a#i pa!te din '!upu$ $o!, a a # nu au s ,n#e!#e s te (o$oseas# ,n (e$u$ sta. 5e (apt nu e!a a a, au ,n#e!#at s m p#$eas# i au (#ut tot posibi$u$ s m ba'e ,n spe!iei. +ine, da! de #e? 8tai puin1 3tiu #e

a)eau de '-nd. %!i& a spus # p!ima oa! #-nd a but s-n'e nu i-a p$#ut abso$ut de$o# i a (u'it a(a! s )e!se. %u e!am ai#i de numai dou "i$e. 4oise! s (a# #e)a #a!e s m de"'uste at-t de ta!e, ,n#-t s m a$un'e pent!u totdeauna de $a !itua$u$ $o!. Nu )oiau s (iu o 2ii# a ,ntune!i#u$ui, da! ni#i nu )oiau s-i spun $ui Ne(e!et # nu m )o!. ,n s#/imb, ,n#e!#ase! s (a# ,n a a (e$ ,n#-t s !e(u" eu s m a$tu! $o!. Cine tie din #e moti) pe!)e!s, "bi!a aia de A(!odita )oia s m in depa!te de 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui. ,ntotdeauna m-au ene!)at "bi!ii, #eea #e ,nsemna K#, din ne(e!i#i!e, tiam #e am de (#ut. A/, !a/at1 A)eam s m a$tu! 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. - 9oe=, e ti sup!at pe mine? a ,nt!ebat 8te)ie :ae #u un '$as abia optit. Am #$ipit, ,n#e!#-nd s-mi $impe"es# '-ndu!i$e. - +ine,ne$es # nu1 Ai a)ut d!eptate. A(!odita nu a ,n#e!#at s (a# din mine o donatoa!e de s-n'e. Am b'at ,n 'u! i u$tima bu#i# de send)i i am meste#at iute. - 8unt !upt de obosea$. N-ai )!eo #utie ,n #a!e Na$a s- i (a# ne)oi$e, #a s pot s do!m i eu pe u!m un pi#? 8te)ie :ae s-a $uminat dint!-odat i a s!it din pat #u )ese-$ia-i #a!a#te!isti#. -Ia uite1 %(e#ti) a opit p-n $a ma!'inea ,n#pe!ii i a !idi#at ,n sus o sa#o ma!e )e!de, pe #a!e e!a s#!is #u $ite!e a$be ,n'!o ate 2%LICIA8 8OUT.%:N AA:ICULTU:% 8TO:%, LM1M 8. .A:4A:5, TUL8A. 5in ea a t!-ntit pe podea o #utie #u nisip, (a!(u!iue pent!u m-n#a!e i ap, o #utie de m-n#a!e pent!u pisi#i 2!is&ies >#u p!ote#ie e7t!a pent!u '/emotoa#e$e de b$an? i o pun' #u nisip. - 5e unde ai tiut? N-am tiut. %!a ,n (aa u ii noast!e #-nd m-am ,nto!s de $a #in. A b'at m-na ,n (undu$ sa#o ei i a s#os un p$i# i o "'!du supe!b !o", #u inte mi#ue de *u! ,mp!e*u!. - Uite, asta e pent!u tine. Mi-a dat p$i#u$ pe #a!e e!a s#!is nume$e meu, timp ,n #a!e ea a #on)ins-o pe Na$a s-o $ase s-i pun "'!du. ,n p$i#, pe o /-!tie s#ump, side(ie e!a s#!is un sin'u! !-nd, #u $ite!e (!umoase i ne,nt!e!upte.

;8&=$a! mi-a spus # )ine.< %!a semnat #u o sin'u! $ite!0 N CAPITOLUL LN T!ebuia s stau de )o!b #u Ne(e!et. Mi-a dat asta p!in #ap ,n timp #e eu i 8te)ie :ae me!'eam ,n '!ab $a mi#u$ de*un, a doua "i de diminea. Nu )oiam s-i spun desp!e a a-"isa !ea#ie #iu-dat pe #a!e o a)usesem $a in)o#a!ea e$emente$o!, nu # a (i minit-o pe 8te)ie :ae. Poate # e!a doa! ,n#/ipui!ea mea. 5a# ,i spun $ui Ne(e!et i m pune s (a# )!eun test din $a #iudat de a(initate >$a #um e #oa$a asta, #ine tie?? i des#ope! # nu am de#-t o ima'inaie debo!dant? Ni#i p!in '-nd nu-mi t!e#ea s m supun $a a a #e)a. A)eam s-mi in 'u!a p-n o s a($u mai mu$te pe tema asta. ,n a#e$a i timp, nu )oiam s-i spun # a)eam sen-"aia # )"usem (antoma $ui %$i"abet/. 5oa! nu )oiam s #!ead Ne(e!et # sunt s!it de pe (i7...? Ne(e!et e!a de t!eab, da! e!a adu$t i pa!# i au"eam dis#u!su$ #u ;e ,n ,n#/ipui!ea ta pent!u # ai t!e#ut p!in at-tea s#/imb!i< pe #a!e a)ea s mi-1 toa!ne da# spuneam # am )"ut o (antom. ,ns t!ebuia s-i "i# desp!e #/estia #u po(ta de a bea s-n'e. >,//... 5e #e mi se (#ea '!ea #-nd m '-ndeam $a asta, din moment #e ,mi p$#use at-t de mu$t?? - C!e"i # o s )in #u tine $a o!e? a spus 8te)ie :ae i a a!tat sp!e Na$a. Am p!i)it ,n *os6 pisi#a sttea ,n#o$#it $a pi#ioa!e$e me$e i to!#ea (e!i#it. - Poate? - Adi#, da# a!e )oie? Am ,n#u)iinat. - Cum s nu? Pisi#i$e au )oie s umb$e peste tot. - .m, am (#ut eu i m-am ap$e#at s-o s#a!pin pe #ap. Pi, atun#i p!esupun # poate s umb$e peste tot #u mine, toat "iua. - %u m bu#u! # nu e a mea, # din #-te am )"ut #-nd s-a po!nit #easu$ #u a$a!m, e 'enu$ #a!e pune (undu$ pe toat pe!na. Am !-s. - Asta #am a a e. .aba! n-am #um o (i !eu it a a un '/emu$e de pisi#u s m dea *os de pe pe!n. - Am mai s#!pinat-o puin pe #ap. - .ai s-o $um din $o#, # ,nt-!"iem. M-am !idi#at #u bo$u$ ,n m-n i mai # m-am #io#nit de A(!odita. %!a, #a de obi#ei, ($an#at de Te!ibi$a i de :"boini#a. 4iespea nu e!a pe

ni#ie!i >poate # a"i diminea (#use du i o topise apa, /i, /i, /i?. 9-mbetu$ ma$iios a$ A(!oditei mi-a amintit de un pe te pi!an/a pe #a!e ,$ )"usem $a Ben&s ACua!ium #-nd am me!s anu$ t!e#ut #u #$asa ,n e7#u!sie $a o!a de bio$o'ie. - +un, 9oe=1 4ai, ai p$e#at a a ,n '!ab a"i-noapte # ni#i n-am a)ut timp s-mi iau $a !e)ede!e. ,mi pa!e !u # nu te-ai simit bine. P#at, da! 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui nu sunt pent!u toat $umea. A a!un#at o p!i)i!e sp!e 8te)ie :ae i s-a st!-mbat de"'ustat. - 5e (apt, m-am simit demenia$ a"i-noapte i ,mi p$a#e $a nebunie !o#/ia pe #a!e mi-ai dat-o1 am i"bu#nit eu entu"iasmat. Me!si # m-ai in)itat s m a$tu! 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. A##ept (! #ea mai mi# !eine!e. A(!oditei i-a ,n'/eat "-mbetu$ pe bu"e. - 8e!ios? Am !-n*it #a o b$ea'a. - 8e!ios1 C-nd a!e $o# u!mtoa!ea ,nt-$ni!e, !itua$, m !o', sau s-o ,nt!eb pe Ne(e!et? ,n dimineaa asta m du# s )o!bes# #u ea. 3tiu # o s (ie ,n#-ntat s aud #e bine m-ai p!imit a"i-noapte i # a#um sunt i eu o 2ii# a ,ntune!i#u$ui. A(!odita a e"itat o #$ip. Apoi a "-mbit din nou i s-a adaptat pe!(e#t tonu$ui meu b$e'. - 5a, sunt si'u! # Ne(e!et se )a bu#u!a # ni te-ai a$tu!at, da! eu sunt #ondu#toa!ea 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui i tiu p!o'!amu$ pe de !ost, a a # nu e ne)oie s-o de!an*e"i pe ea #u ,nt!eb!i p!oste ti. M-ine s!bto!im 8am/ainG. 8 te ,mb!a#i #u !o#/ia ta. A a##entuat #u)-ntu$ ;ta<6 i-am "-mbit $a!'. ,n#e!#asem s o i!it i !eu isem. - Ne ,nt-$nim ,n sa$a de !e#!ee!e imediat dup #in, $a o!a pat!u i *umtate (i7 dimineaa. 8upe!1 O s )in. - +un, #e su!p!i" p$#ut, a spus ea #u i!etenie. Apoi, u!mat de Te!ibi$a i de :"boini#a, o#ate am-ndou, a ie it din bu#t!ie. - Coto!oane in(e!na$e, am spus p!int!e dini. Am a!un#at o p!i)i!e sp!e 8te)ie :ae, #a!e m p!i)ea ,mpiet!it. - Te mai du#i #u e$e? a mu!mu!at ea. - Nu e #e #!e"i tu. .ai, ,i e7p$i# ,n d!um sp!e #oa$.

Am pus (a!(u!ii$e de $a mi#u$ de*un ,n ma ina de sp$at )ase i am m-nat-o de $a spate din su(!a'e!ie pe 8te)ie :ae, !edus $a t#e!e. Na$a p ea neau"it ,n u!ma noast!, s-s-ind din #-nd ,n #-nd $a #-te )!eo pisi# #e ,nd!"nea s umb$e p!ea ap!oape de mine pe t!otua!. - M du# ,n !e#unoa te!e, #um ai spus tu asea!, i-am des-tinuit. - Nu. Nu-mi p$a#e a a, s-a opus ea i a #$tinat din #ap at-t de ta!e, ,n#-t p!u$ ei s#u!t s-a a'itat nebune te. - N-ai au"it de )e#/iu$ p!o)e!b #a!e spune ;ine-i p!ietenii ap!oape, ia! du manii i mai ap!oape<? -5a, daF... - Asta (a#, nimi# mai mu$t. P!ea (a#e A(!odita numai #e )!ea pipota ei. % !ea, e e'oist i nu a!e #a$iti$e ne#esa!e pent!u o Ma!e P!eoteas a $ui N=7. 8te)ie :ae a (#ut o#/ii ma!i. - 3i tu )!ei s o ,mpiedi#i? - O s ,n#e!#. C-nd am spus asta, semi$una sa(i!ie de pe (!un-te mi-a (!emtat. - Mu$umes# pent!u $u#!u!i$e pe #a!e mi $e-ai adus pent!u Na$a, am "is. Ne(e!et i-a !idi#at p!i)i!ea din $u#!a!ea pe #a!e o #o!e#ta i mi-a "-mbit. - Na$a, i se pot!i)e te nume$e a#esta, da! de mu$umit, t!ebuie s-i mu$ume ti $ui 8&=$a!, nu mie. %$ m-a anunat # )ine. Apoi s-a uitat $a '/emu$ de b$an !o #at #a!e mi se ,n#u!#a ne!bdto! p!int!e pi#ioa!e. - %ste (oa!te $e'at de tine. - 3i-a !idi#at p!i)i!ea i m-a p!i)it d!ept ,n o#/i. - 8pune-mi, 9oe=, ,i au"i )!eodat )o#ea ,n minte sau tii e7a#t unde este, #/ia! i atun#i #-nd nu este #u tine ,n #ame!? Am #$ipit. Ne(e!et se '-ndea # poate am o a(initate (a de pisi#i1 - Nu, , nu-i aud )o#ea ,n mintea mea. 5a! mi se )i#!e te (oa!te mu$t. 3i ni#i n-a putea s spun da# tiu unde e #-nd nu e #u mine pent!u # nu se de"$ipe te ni#iodat de mine. - %ste ,n#-nttoa!e. Ne(e!et i-a (#ut #u de'etu$ Na$ei i i-a spus0 - 4ino $a mine, #opi$. Na$a a po!nit imediat, s-a ap!opiat tipti$ i a s!it pe bi!ou$ $ui Ne(e!et, ,mp! tiind peste tot /-!tii$e. - O, 5umne"eu$e, ,mi pa!e !u, Ne(e!et. Am dat s-o ,n (a# pe Na$a, da!

Ne(e!et mi-a (#ut semn s-o $as. A s#!pinat-o pe Na$a pe #ap, ia! ea a ,n#/is o#/ii i a ,n#eput s toa!#. - Pisi#i$e sunt ,ntotdeauna bine)enite, ia! /-!tii$e se pot a!an*a. +un, desp!e #e )oiai s-mi )o!be ti, Pas!e 9oe=? A (o$osit nume$e #u #a!e m a$inta buni#a i am simit o ,mpunstu! ,n inim. Mi s-a (#ut a a de do! de ea, ,n#-t am st!-ns din o#/i #a s nu i"bu#nes# ,n $a#!imi. - Ii-e do! de a#as? m-a ,nt!ebat Ne(e!et #u b$-ndee. - Nu, nu p!ea. Numai de buni#a, da! am (ost a a de $uat #u t!ebu!i$e, ,n#-t #!ed # abia a#um mi-am dat seama, am spus )ino)at. - Nu i-e do! p!inii ti. Nu o (o!mu$ase #a pe o ,nt!eba!e, da! am simit ne)oia s-i !spund. - Nu. 5e (apt, nu se poate spune # am tat. Ne-a p!sit #-nd e!am mi#. Mama s-a !e#sto!it a#um t!ei ani i... #e s spun... - Mie poi s-mi spui. ,i p!omit # am s ,ne$e', m-a $ini tit Ne(e!et. - ,$ u!s#1 am spus mai p$in de u! de#-t m a teptasem s simt de (apt. 5e #-nd a int!at ,n ;(ami$ia< noast! - am a##entuat #u)-ntu$ #u sa!#asm - totu$ a (ost aiu!ea. Mama s-a s#/imbat #omp$et. % #a i #-nd nu mai poate (i mama mea da# este soia $ui. Nu m mai simt #a a#as a#o$o de (oa!te mu$t timp. - Mama a mu!it #-nd a)eam eu "e#e ani. Tat$ meu nu s-a !e#sto!it, ,n s#/imb a ,n#eput s m (o$oseas# pe mine d!ept soie. 5e $a "e#e ani i p-n #-nd m-a sa$)at N=7 ,nsemn-ndu-m, $a )-!sta de #in#isp!e"e#e ani, a tot abu"at de mine. Ne(e!et a t#ut o #$ip i m-a $sat s ,ne$e' pe dep$in '!a)i-tatea spuse$o! ei, ,nainte s #ontinue. - 5e#i )e"i, atun#i #-nd spun # ,ne$e' #e ,nseamn s (ie insupo!tabi$ de t!it a#as nu spun )o!be ,n )-nt. - % ,n'!o"ito!. Nu tiam #e a$t#e)a s spun. - A a a (ost $a )!emea a#eea. A#um este doa! o a$t aminti!e. 9oe=, (iine$e umane din t!e#utu$ tu i #/ia! i #e$e din p!e"ent i din )iito! )o! de)eni din #e ,n #e mai puin impo!tante pent!u tine, p-n #-nd, ,n #e$e din u!m, )ei mai simi (oa!te puin pent!u e$e. 4ei ,ne$e'e mai bine asta pe msu! #e te T!ans(o!mi. ,n )o#ea ei se simea o indi(e!en !e#e #a!e mi-a dat un senti-ment #iudat i am spus, #u)inte$e ie ind pa!# de $a sine0

- Nu )!eau s nu mai in $a buni#a. - +ine,ne$es # nu. - :ede)enise #a$d i ,ne$e'toa!e. - %ste doa! o!a nou sea!a6 #e-a! (i s-o suni? Poi s ,nt-!"ii $a o!a de a!t teat!a$. O )oi anuna pe p!o(esoa!a Noian # te-am ,n)oit eu. - Mu$umes#, mi-a! p$#ea. 5a! nu desp!e asta am )enit s )o!bes# #u tine. - Am t!as ae! ad-n# ,n piept. - A"i-noapte am but s-n'e. Ne(e!et a dat din #ap. - 5a, deseo!i 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui ameste# s-n'e$e unui no)i#e #u )inu$ de $a !itua$. Tine!i$o! $e p$a#e s (a# a#est $u#!u. Te-a ne#*it (oa!te ta!e, 9oe=? - .m, abia apoi am a($at. 3i atun#i #/ia! # m-a ne#*it. Ne(e!et s-a ,n#!untat. - A (ost imo!a$ din pa!tea A(!oditei s nu-i spun dinainte. A! (i t!ebuit s poi a$e'e da# s pa!ti#ipi sau nu. Am s )o!bes# eu #u ea. - Nu1 am spus pa!# puin p!ea !epede, apoi m-am st!duit s-mi #a$me" tonu$ )o#ii. Nu, #/ia! nu este ne)oie. M o#up eu de asta. Am /ot!-t s m a$tu! 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, a a # nu a )!ea s po!nes# pe pi#io! '!e it i s dau imp!esia # ,n#e!# s-i #!ee" A(!oditei p!ob$eme. - P!obabi$ # ai d!eptate. A(!odita este uneo!i destu$ de tempe!amenta$ i am ,n#!ede!e # e ti #apabi$ s te o#upi tu sin'u! de asta, 9oe=. Ne p$a#e s-i ,n#u!a*m pe no)i#i s- i !e"o$)e sin'u!i p!ob$eme$e pe #a!e $e au unii #u #ei$a$i o!i de #-te o!i e posibi$. M-a studiat, )i"ibi$ p!eo#upat. - %ste no!ma$ #a p!ime$e ,n'/iitu!i de s-n'e s i se pa! depa!te de a (i de$i#ioase. 5a# ai (i (ost ai#i de mai mu$t timp, ai ti de*a. - Nu asta este p!ob$ema. A... a a)ut un 'ust ta!e bun. %!i& mi-a spus # !ea#ia mea a (ost neobi nuit. Ne(e!et a ,n$at din sp!-n#ene$e ei pe!(e#te. - 5a, #/ia! a a i este. Te-ai simit ameit i eu(o!i#? - 5a, i una, i a$ta, am spus domo$. Ne(e!et a a!un#at o p!i)i!e sp!e 8emnu$ meu. - % ti uni#, 9oe= :edbi!d. .m, #!ed # a! (i #e$ mai bine s te s#ot de $a #u!su$ a#esta de so#io$o'ie i s te mut $a un ni)e$ supe!io!. - A p!e(e!a s n-o (a#i, am !ep$i#at iute. 5e*a m simt #a o #iudenie a natu!ii pent!u # se uit toi $a 8emnu$ meu i stau #u o#/ii pe mine s )ad da# (a# #e)a dubios. 5a# m mui ,nt!-o #$as ,n #a!e #opiii

sunt ai#i de t!ei ani, #/ia! # o s #!ead # sunt o #iudenie. Ne(e!et a o)it, ia! ,n timp #e se '-ndea, a s#!pinat-o pe Na$a pe #ap. - ,ne$e' #e )!ei s spui, 9oe=. Nu mai sunt ado$es#ent de mai bine de o sut de ani, da! )ampi!ii au memo!ia bun i ,mi amintes# #um este s te T!ans(o!mi. - A o(tat. - +un, #e-a! (i s (a#em un #omp!omis? Te $as s studie"i so#io$o'ia de #$asa a t!eia, da! )!eau s-i dau manua$u$ dup #a!e ,n)m $a ni)e$u$ supe!io! i tu t!ebuie s a##epi s #ite ti #-te un #apito$ pe sptm-n i s-mi p!omii # o s dis#ui #u mine desp!e o!i#e ,nt!eba!e ai. - 8-a (#ut, am !spuns. - 3tii, 9oe=, pe msu! #e te T!ans(o!mi, de)ii $a p!op!iu o (iin #u totu$ nou. Noi, )ampi!ii, nu suntem umani, de i suntem omeno i. Poate # a#um i se pa!e #ondamnabi$, da! do!ina ta de s-n'e este $a (e$ de no!ma$ ,n a#east nou )ia #um e!a i do!ina ta de - a (#ut o pau" i a "-mbit - a bea #o$a ,n )iaa ta de dinainte. - 5oamne1 C/ia! tii tot? - N=7 a (ost 'ene!oas #u mine. Pe $-n' a(initatea mea (a de ado!abi$e$e noast!e (e$ine i #apa#itatea de a )inde#a, mai am i intuiia. - Poi s-mi #ite ti '-ndu!i$e? am ,nt!ebat temtoa!e. - Nu to#mai, da! '/i#es# i#i-#o$o #-te #e)a. 5e e7emp$u, tiu # a"inoapte s-a mai ,nt-mp$at un $u#!u desp!e #a!e t!ebuie s-mi po)este ti. Am !espi!at ad-n#. - 5up #e am a($at desp!e #/estia #u s-n'e$e, m-am ne#*it i am (u'it din sa$a de !e#!ee!e. A a am 'sit-o pe Na$a. %!a ,nt!-un #opa# (oa!te ap!oape de "idu$ #o$ii. C!edeam # nu poate s #o-boa!e i m-am suit pe "id s o dau *os i, #e s "i#, ,n timp #e )o!-beam #u ea au dat peste mine doi ami#i de $a (osta mea #oa$. - 3i #e s-a ,nt-mp$at? M-na $ui Ne(e!et a !mas nemi #at6 a ,n#etat s o mai m-n'-ie pe Na$a, ,mi a#o!da a#um toat atenia. - N-a (ost p!ea bine. %!au... e!au )a!", e!au d!o'ai i bei. A/, nu )oisem s-o spun i pe asta1 - Au ,n#e!#at s-i (a# !u? - Nu, ni#ide#um. %!a #ea mai bun p!ieten a mea de pe )!emu!i,

,mp!eun #u ap!oape-(ostu$ meu p!ieten. Ne(e!et a !idi#at din nou din sp!-n#ene. - Ne desp!isem de mu$t, da! ,n# ne mai p$#eam unu$ pe #e$$a$t. A dat din #ap, semn # ,ne$e'e. - Continu1 - @a=$a i #u mine ne-am #am #e!tat. M )ede s#/imbat i #!ed # i eu o )d s#/imbat pe ea. Ni#iuneia dint!e noi nu-i p$a#e noua ima'ine a #e$ei$a$te. Atun#i #-nd am spus asta, mi-am dat seama # este ade)!at. 5e (apt, @ nu se s#/imbase, s (iu sin#e! se pu!tase e7a#t $a (e$ #a de obi#ei. P!ob$ema e!a # t!ebu!i$e astea mino!e, pe #a!e p-n a#um nu $e b'm ,n seam, #a de e7emp$u p$)!'ea$a ei (! sens i !uti$e, de)enise! dint!-odat p!ea i!itante #a s $e mai i'no!. - ,n o!i#e #a", ea a p$e#at i eu am !mas sin'u! #u .eat/. Am (#ut o pau", pent!u # nu tiam #um s #ontinui. Ne(e!et a mi*it o#/ii. - Ai simit ne)oia s-i su'i s-n'e$e. - 5a, am spus eu abia optit. - Ai but din s-n'e$e $ui, 9oe=? 4o#ea ei a #ptat tona$iti ,na$te. - Am 'ustat numai un pi#. L-am "'-!iat (! s )!eau, da! #-nd i-am simit pu$su$, mi-a... mi-a )enit s-1 "'-!ii. - 5e#i nu ai but din !an? - A a )oiam, da! s-a ,nto!s @a=$a i ne-a ,nt!e!upt. %a i-a ie it din mini i a a $-am #on)ins ,n s(-! it pe .eat/ s p$e#e. - Nu )oia? Am #$tinat din #ap. - Nu. Nu )oia. - 8imeam #-mi )ine din nou s p$-n'. -Ne(e!et, ,mi pa!e at-t de !u1 N-am )!ut. Ni#i m#a! nu e!am #on tient de #e (a# p-n n-a ipat @a=$a. - 8i'u! # nu i-ai dat seama #e se ,nt-mp$. Cum s-a! putea #ine)a a tepta de $a o no)i#e #a!e to#mai a (ost ,nsemnat s tie desp!e po(ta de s-n'e? Mi-a atins b!au$ #u un 'est mate!n, de ,n#u!a*a!e. - P!obabi$ # nu $-ai Imp!e'nat. - Imp!e'nat? - Asta se ,nt-mp$ deseo!i #-nd )ampi!ii beau di!e#t de $a (iine$e umane, ,n spe#ia$ da# e7ist o $e'tu! ,nt!e ei, ante!ioa! momentu$ui ,n #a!e )ampi!u$ ,i bea s-n'e$e. 5e a#eea $e este inte!-"is

no)i#i$o! s bea s-n'e uman. 5e (apt, i adu$ii )ampi! sunt des#u!a*ai s se /!neas# din (iine$e umane. %7ist o ,nt!ea' '!upa!e de )ampi!i #a!e #onside! # nu este un $u#!u mo!a$ i #a!e a! )!ea s ,$ s#oat ,n a(a!a $e'ii, a e7p$i#at ea. O p!i)eam i ,n timp #e )o!bea i am )"ut #um i se ,ntune# p!i)i!ea. %7p!esia ei m-a ne$ini tit i m-au #up!ins (io!ii. Apoi Ne(e!et a #$ipit, ia! o#/ii ei au !ede)enit #ei dinainte. 8au poate ,ntune#imea $o! st!anie a (ost doa! !odu$ ima'inaiei me$e? - ,ns mai bine $sm a#east dis#uie pent!u o!a de so#io-$o'ie de #$asa a asea. - 3i #e (a# #u .eat/? - Nimi#. 8 m anuni da# ,n#ea!# s ia din nou $e'tu!a #u tine. 5a# te sun, s nu-i !spun"i. 5a# ,n#epi s-1 Imp!e'ne"i m#a! #u sunetu$ )o#ii ta$e, ,$ )a a(e#ta i )a a#iona #a o ispit #a s ,$ ademeneas# sp!e tine. - Pa!e desp!ins din 5!a#u$a, am mo!mit. - N-a!e ni#io $e'tu! #u #a!tea aia neno!o#it1 a i"bu#nit ea. 8to&e! a deni'!at )ampi!ii, #eea #e a #au"at seminiei noast!e ne-num!ate nep$#e!i #u (iine$e umane. - ,mi pa!e !u, nu am )!ut s... A dat din m-n, #a pent!u a a$un'a spuse$e me$e. - Nu, nu a! (i t!ebuit s-mi )!s asup!a ta (!ust!!i$e $e'ate de #a!tea nesbuitu$ui a#e$a bt!-n. 3i nu-i (a#e '!i*i ,n $e'tu! #u .eat/1 O s (ie bine. Ai spus # (uma i bea? P!esupun # te !e(e!i $a ma!i*uana? Am ,n#u)iinat. - 5a! eu nu (ume", am adu'at. 5e (apt, ni#i e$, ni#i @a=$a nu a)eau obi#eiu$ sta. Nu ,ne$e' #e $i se ,nt-mp$. P!esupun # au ,n#eput s umb$e #u )!eun d!o'at din $a de (otba$ist de $a e#/ipa Union i ni#iunu$ dint!e ei nu a!e su(i#ient minte ,n#-t s !e(u"e. - .m, este posibi$ #a !ea#ia $ui (a de tine s (i a)ut mai mu$t de-a (a#e #u (aptu$ # e!a d!o'at de#-t #u o posibi$ Imp!e'na!e. A (#ut o pau", a s#os un #aiet de notie din se!ta! i mi-a dat un #!eion. - Pent!u mai mu$t si'u!an, #e-a! (i s s#!ii nume$e #omp$et i ad!esa p!ieteni$o! ti? A, i s#!ie i nume$e (otba$i ti$o! de $a Union da# $e tii. - 5e #e ai ne)oie de nume$e $o!? - Am simit un 'o$ ,n sto-ma#. - Nu ,i

suni pe p!inii $o!, nu? Ne(e!et a !-s. - 8i'u! # nu. Nu m p!i)e te pu!ta!ea u!-t a ado$es#eni$o! umani. Ii $e #e! #a s-mi pot #ana$i"a '-ndu!i$e asup!a '!upu$ui $o! i poate a a !eu es# s depiste" u!me$e unei posibi$e Imp!e'-n!i $a )!eunu$ dint!e ei. - 3i da# este a a, #e se ,nt-mp$? Ce i se ,nt-mp$ $ui .eat/? - %ste #opi$ ,n#, ia! Imp!e'na!ea )a (i #u si'u!an s$ab, a a # timpu$ i dep!ta!ea a! t!ebui s o (a# s dispa! p-n $a u!m. 5a# ,nt!-ade)! este #omp$et Imp!e'nat, a#easta se poate dest!ma. M p!e'team s-i spun s (a# #e tie ea i s dest!ame Imp!e'na!ea, ,ns a #ontinuat0 - Ni#iuna dint!e moda$iti nu este p$#ut. - A, am ,ne$es. Am s#!is nume$e i ad!esa @a=$ei i pe a $ui .eat/. .aba! n-a)eam unde stau tipii de $a Union, da! mi-am amintit nume$e $o!. Ne(e!et s-a !idi#at i s-a dus ,n spate$e #$asei #a s ia un manua$ '!os, a$ #!ui tit$u e!a ;so#io$o'ie - ni)e$ a)ansat<, s#!is #u $ite!e a!'intii. - ,n#epi #u #apito$u$ ,nt-i i a a, puin #-te puin, p-n $a s(-! it. P-n ,$ te!mini )om #onside!a # a#easta este tema ta, ,n $o# de #ea pe #a!e o dau #e$o!$a$i din #$as $a int!odu#e!e ,n so#io$o'ie. Am $uat #a!tea. %!a '!ea, ia! #ope!ta ei p!ea !e#e ,n m-na mea (ie!binte, stp-nit de emoii. - 5a# ai o!i#e ,nt!eba!e, )ino imediat $a mine s )o!bim. 5a# nu sunt ai#i, poi s m #aui ,n apa!tamentu$ meu din Temp$u$ $ui N=7. Int!i pe u a p!in#ipa$ i o iei pe s#!i$e de $a d!eapta. %u sunt sin'u!a p!eoteas din #oa$ ,n momentu$ de (a, a a # tot eta*u$ doi este a$ meu. 3i nu-i (a#e '!i*i # ai putea s m de!an*e"i. % ti ,n)#e$u$ meu, a a # e de dato!ia ta s m de!an*e"i, a spus ea #u un "-mbet #a$d. - ,i mu$umes#, Ne(e!et. - ,n#ea!# s nu-i (a#i p!ea mu$te '!i*i. Po!i atin'e!ea $ui N=7, ia! "eia a!e '!i* de ai ei. - M-a ,mb!i at. - %u m du# s-i spun p!o(esoa!ei Noian de #e ,nt-!"ii. .ai, d-i te$e(on buni#ii ta$e de $a te$e(onu$ de pe bi!ou$ meu. M-a ,mb!i at din nou i apoi a ,n#/is ,n#et u a #$asei ,n u!ma ei. M-am a e"at $a bi!ou$ ei i m-am '-ndit #e e7t!ao!dina! este i de #-t

timp nu m mai ,mb!i ase mama a a. 3i, dint!-un moti) sau a$tu$, am i"bu#nit ,n p$-ns.

CAPITOLUL L1 - 8!ut m-na, buni#o, eu sunt. - A1 Pas!ea mea 9oe=1 Cum te simi, d!'uo? Am "-mbit ,n te$e(on i m-am te!s $a o#/i. - M simt bine, buni#o. 5oa! # mi-e do! de tine. - Mi# ps!ea, i mie mi-e do! de tine. - A (#ut o pau" i apoi a #ontinuat. - Tea sunat mama ta? -Nu. +uni#a a o(tat. - %i, d!a'a mea, poate # nu )!ea s te de!an*e"e, a#um # te a#omode"i #u noua ta )ia. I-am spus #e tiam de $a Ne(e!et, # pent!u tine "i$e$e i nopi$e sunt in)e!sate a#um. - Mu$umes#, buni#o, da! nu #!ed # sta e moti)u$ pent!u #a!e nu m-a sunat. - Poate # a ,n#e!#at, da! nu e!ai $-n' te$e(on. %u te-am sunat ie!i pe mobi$, da! mi-a int!at #sua )o#a$. M-a #up!ins un sentiment de )in. Ni#i m#a! nu-mi )e!i(i-#asem mesa*e$e de pe te$e(onu$ mobi$. - Am uitat s-1 pun $a ,n#!#at. %ste ,n #ame!. ,mi pa!e !u # nu iam !spuns, buni#o. Apoi, #a s-o (a# s se simt mai bine i #a s s#/imb subie#tu$, am spus0 - O s mi-1 )e!i(i# #-nd m ,nto!# ,n #ame!. Poate # mama #/ia! m-a sunat. - Poate # da, d!'u. %i, ia spune, #um este pe a#o$o? - % bine. Adi# sunt mu$te $u#!u!i #a!e ,mi p$a#. O!e$e sunt demenia$e. Au"i, buni#o, (a# p-n i s#!im i #$!ie. - Minunat1 Iin minte #e ta!e ,i p$#ea s-o #$!e ti pe +unn=. - 3i am i-o pisi#1 - O, Pas!e 9oe=, #e m bu#u!1 ,ntotdeauna i-au p$#ut pisi-#i$e. Te-ai ,mp!ietenit #u #ei$a$i #opii? - 5a, #u #o$e'a mea de #ame!, 8te)ie :ae6 este e7t!a-o!dina!. 3i de*a ,mi p$a# i p!ietenii ei.

- 3i atun#i, da# totu$ me!'e bine, de #e p$-n'i? T!ebuia s-mi dau seama # nu pot s m as#und de buni#a. - P!ob$ema e... # une$e $u#!u!i pe #a!e $e p!esupune T!ans-(o!ma!ea sunt (oa!te '!eu de ,ndu!at. - Te simi bine? - I-am simit ,n'!i*o!a!ea ,n )o#e. - Te mai doa!e #apu$? - Nu, nu a!e $e'tu! #u asta. 5oa! #..., m-am op!it. 4oiam s-i po)estes#6 simeam a a de ta!e ne)oia s-i m!-tu!ises#, ,n#-t ,mi )enea s e7p$ode", da! nu tiam #um s-i spun. 3i mi-e!a team, team # n-o s m mai iubeas#. 5oa! mama ,n#etase s m mai iubeas#, nu? 8au #e$ puin m dduse $a s#/imb pent!u un nou so, #eea #e ,n anumite p!i)ine e!a mai !u de#-t s nu m mai iubeas#. Ce m (a# da# m p!se te i buni#a? - Pas!e 9oe=, tii # mie poi s-mi spui o!i#e, a spus ea #u b$-ndee. - % a a de '!eu, buni#o. Mi-am mu #at bu"e$e #a s nu m pun pe p$-ns. - Uite, atun#i te a*ut eu. Nimi# din #e mi-ai spune nu m-a! putea (a#e s nu te mai iubes#. 8unt buni#a ta i a"i, i m-ine i peste un an. Am s (iu buni#a ta #/ia! i dup #e m )oi a$tu!a st!mo i$o! no t!i ,n $umea spi!ite$o!, ia! de a#o$o tot am s te iubes#, Mi# Ps!ea. - Am but s-n'e i mi-a p$#ut1 am i"bu#nit eu. 2! ni#io e"ita!e, buni#a a spus0 - %i, d!'uo, nu asta (a# )ampi!ii de (e$u$ $o!? - +a da, da! eu nu sunt )ampi!. 8unt no)i#e doa! de #-te)a "i$e. - % ti deosebit, 9oe=. ,ntotdeauna ai (ost. 5e #e s-a! s#/imba a#um $u#!u!i$e? - 5a, da! eu nu m simt deosebit. M simt #a o #iudenie a natu!ii. - 3i nu uita1 Tot tu e ti. Nu #ontea" # ai (ost ,nsemnat. Nu #ontea" # te T!ans(o!mi. ,n ad-n#u$ tu este tot spi!itu$ tu. Poate # pe a(a! a!i #a un ne#unos#ut pe #a!e i se pa!e # nu-1 #uno ti, da! este dea*uns s p!i)e ti ,n ad-n#u$ tu #a s des#ope!i ine$e pe #a!e ,$ tii de aisp!e"e#e ani. - Un ne#unos#ut pe #a!e i se pa!e #-1 #uno ti..., am optit. 5e unde tii? - % ti #opi$a mea, d!'uo. % ti (ii#a spi!itu$ui meu. Nu este '!eu de ,ne$es #um te simi, este #am #um ,mi ,n#/ipui eu # m-a simi. - Mu$umes#, buni#o. - Cu ma!e d!a', U-De-tsi a-'e-/u-tsa.

Am "-mbit, ,n#-ntat de sono!itatea #u)-ntu$ui pent!u ;(ii#< ,n $imba #/e!o&ee, at-t de ma'i# i apa!te, #a un tit$u d!uit de o "ei. 5!uit de o "ei... - +uni#o, mai e #e)a. - 8pune, Mi# Ps!ea. - C!ed # pot s simt #e$e #in#i e$emente atun#i #-nd se (o!mea" #e!#u$. - 5a# este ade)!at, i s-a dat o ma!e pute!e, 9oe=. 3i tii (oa!te bine # o ma!e pute!e at!a'e dup sine mu$t !esponsa-bi$itate. 2ami$ia noast! a!e o isto!ie bo'at ,n ,ne$epi ai t!ibu$ui, amani i tmduitoa!e. Ai '!i*, Mi# Ps!ea, s te '-nde ti bine ,nainte s a#ione"i. 9eia nu i-a! (i dat pute!i deosebite din #ap!i#iu. 2o$ose te$e #u '!i* i ( #a N=7 i st!bunii ti s- i !e)e!se "-mbetu$ asup!a ta. - Am s m st!duies#, buni#o. - %ste sin'u!u$ $u#!u pe #a!e am s i-1 #e! )!eodat, Pas!e 9oe=. - Mai este ai#i o (at #u pute!i deosebite, da! ea este ,n'!o"i-toa!e. %ste un "bi! i o min#inoas. +uni#o, eu #!ed... eu #!ed... Am t!as ad-n# ae! ,n piept i am m!tu!isit #eea #e m (!-m-ntase toat dimineaa. - C!ed # eu sunt mai pute!ni# de#-t ea i # N=7 m-a ,n-semnat #a s o ,n$tu! de pe po"iia pe #a!e o o#up a#um. 5a!... da! asta a! ,nsemna # t!ebuie s-i iau $o#u$ i nu tiu da# sunt p!e'tit pent!u asta, #e$ puin deo#amdat. 5a# o s (iu )!eodat. - 2 #e-i spune spi!itu$ tu, Pas!e 9oe=. - A o)it o #$ip, apoi a #ontinuat. - 5!'uo, ,i mai aminte ti !u'#iunea de pu!i(i#a!e a neamu$ui nost!u? M-am '-ndit puin. 2usesem #u buni#a de nenum!ate o!i $a p-!-ia u$ din spate$e #asei ei i (usesem ma!to! $a ,mbie!ea ei !itua$i# ,n apa #u!'toa!e, pe #-nd !ostea !u'#iunea de pu!i(i-#a!e. Uneo!i #obo!am i eu #u ea ,n p-!-ia i !osteam ,mp!eun !u'#iunea. A#easta (usese p!e"ent de-a $un'u$ ,nt!e'ii me$e #opi$!ii, !ostit $a s#/imba!ea anotimpu!i$o!, ,n$at #a mu$u-mi!e pent!u bo'ata !e#o$t de $e)ni# sau pent!u a ,nt-mpina )eni!ea ie!nii i de (ie#a!e dat #-nd buni#a t!ebuia s ia )!eo de#i"ie di(i#i$. Uneo!i ni#i nu tiam de #e se pu!i(i# i !oste te !u'#iunea. Pu! i simp$u e!a )e ni# p!e"ent ,n )iaa ei. - 5a, i-am spus. Mi-o amintes#.

- Ai unde)a ,n #oa$ )!eo ap #u!'toa!e? - Nu tiu, buni#o. - %i, bine, da# nu e, st!-n'e un mnun#/i de ie!bu!i. Ce$e mai bune sunt sa$)ia i $e)ni# ameste#ate, da! poi s (o$ose ti i pin p!oaspt, da# nu ai ,n#ot!o. 3tii #e ai de (#ut, Pas!e 9oe=? - 8 m tm-ie" ,n#ep-nd de $a pi#ioa!e, apoi s u!# ,n sus pe #o!p, pe (a i pe spate, am !e#itat eu pe de !ost, de pa!# a (i (ost din nou #opi$, #-nd buni#a ,mi tot !epeta obi#eiu!i$e neamu-$ui nost!u. - Apoi m ,nto!# sp!e !s!it i !ostes# !u'#iunea de pu!i-(i#a!e. - +un, )d #-i aminte ti. Ce!e-i a*uto!u$ "eiei, 9oe=. C!ed #- i )a ap$e#a u!e#/ea $a tine. Poi s (a#i asta m-ine p-n $a !s!it? - C!ed # da. - Am s m !o' i eu i am s adau' i '$asu$ unei buni#i pent!u a-i #e!e "eiei s te ,nd!ume. 5int!-odat m-am simit mai bine. +uni#a nu se ,n e$a ni#io-dat ,n ast(e$ de $u#!u!i. 5a# ea #!edea # o s (ie totu$ bine, atun#i si'u! a)ea s (ie a a. - Am s !ostes# !u'#iunea de pu!i(i#a!e ,nainte de !s!it, ,i p!omit. - +!a)o, Mi# Ps!ea. A#um a! (i bine #a bt!-na s te $ase ,n pa#e. % ti ,n timpu$ o!e$o! a#um, nu? - Mda, a#um m du#eam $a o!a de a!t teat!a$. +uni#o, ,n# #e)a, tu n-o s (ii ni#iodat bt!-n. - N-am s (iu #-t timp ,i aud '$asu$ tine!es#, Mi# Ps!ea. Te iubes#, U-De-tsi a-'e-/u-tsa. - 3i eu te iubes#, buni#o. A#um # )o!bisem #u buni#a simeam # mi se $uase o piat! de pe inim. 4iito!u$ ,n# m spe!ia i ,mi t!e"ea ne$ini te i ni#i nu m ,nnebuneam dup )a!ianta #u det!ona!ea A(!oditei. Ca s nu mai spun # /aba! n-a)eam #um s p!o#ede". 5a! a)eam un p$an. M !o', poate nu e!a to#mai un p$an, da! tiam #e s (a#. O s !ostes# !u'#iunea de pu!i(i#a!e, ia! apoi... apoi, m mai '-ndes# eu #e s (a#. Mda, #!ed # o s mea!'. 8au #e$ puin a a mi-am tot spus ,n timpu$ o!e$o! de diminea. P-n $a o!a p!-n"u$ui /ot!-sem asup!a $o#u$ui ,n #a!e s-mi des( o! !itua$u$, sub #opa#u$ de $-n' "id, unde o 'sisem pe Na$a. M '-ndisem $a asta ,n timp #e m ,nd!eptam sp!e bu(etu$ #u sa$ate, ,n spate$e 'emene$o!. Copa#ii, ,n spe#ia$ ste*a!ii, e!au #onside!ai sa#!i de #t!e t!ibu$ #/e!o&ee, a a # mi se p!ea o a$e'e!e

pot!i)it. ,n p$us, e!a (e!it i u o! a##esibi$. 5a, !e#unos#, .eat/ i @a=$a au dat de mine a#o$o, da! de data asta nu a)eam de '-nd s mai stau #o#oat pe "id i nu ,$ )edeam eu pe .eat/ ,n sta!e s )in dou "i$e $a !-nd dis-de-dimi-nea, (ie # (usese Imp!e'nat, (ie # nu. Ce 5umne"eu, e!a 'enu$ de om #a!e doa!me )a!a p-n $a o!a dou dupamia"a, "i de "i. %!a ne)oie de dou #easu!i de tepttoa!e i de ipete$e mai#-sii #a s se t!e"eas# i s mea!' $a #oa$. Cate'o!i# nu se mai t!e"ea e$ ,n# o dat ,nainte s se $umine"e de "iu. C!ed # o s aib ne)oie de #-te)a $uni #a s se !e#upe!e"e dup "iua de ie!i. +a nu, p!obabi$ # se (u!i ase a(a! din #as i s-a ,nt-$nit #u @ >pent!u ea (usese ,ntotdeauna simp$u #a bun "iua s se st!e#oa!e a(a!, # doa! ai ei e!au )a!"? i sttuse! t!e*i toat noaptea. Ceea #e ,nsemna # nu se dusese $a #oa$, se p!e(#use bo$na) i do!mise non-stop dou "i$e $a !-nd. ,n o!i#e #a", nu-mi (#eam '!i*i # a! putea s mai )in. - Nu 'se ti # po!umbii tia piti#i sunt ,nspim-ntto!i? Ce)a nu e ,n !e'u$ #u t!upu oa!e$e $o! minus#u$e. Am t!es!it i mai # am s#pat po$oni#u$ #u sos :an#/G ,n )asu$ #u $i#/id a$bu!iu6 mi-am !idi#at p!i)i!ea i am )"ut o#/ii a$ba t!i i su!-"to!i ai $ui %!i&. - A, bun, am spus. M-ai spe!iat. - 9, #!ed # de*a ,mi (a# un obi#ei din a m ap!opia pe (u!i de tine. Am t!as un #/i#ot ne!)os, #on tient # 'emene$e ne u!m-!eau (ie#a!e mi #a!e. - Pa!i s-i (i !e)enit dup ,nt-mp$a!ea de ie!i. - Mda, nu e ni#io #/estie. M simt bine. 3i de data asta nu mai mint. - 3i ,n p$us am au"it # te-ai a$tu!at 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. 8/aunee i %!in au pu(nit. Am a)ut '!i* s nu m uit $a e$e. -Mda. - % supe!. A!upu$ $a a)ea ne)oie de s-n'e p!oaspt. - 8pui ;'!upu$ $a< de pa!# n-ai (a#e i tu pa!te din e$. Nu e ti i tu un 2iu a$ ,ntune!i#u$ui? - Mdaa, da! nu e a#e$a i $u#!u #a o 2ii# a ,ntune!i#u$ui. Noi suntem de (!umusee a#o$o. % #am in)e!s de#-t ,n $umea (iine$o! umane. Toi tipii tiu # !o$u$ nost!u este s a!tm bine i s-o dist!m pe A(!odita. Mi-am !idi#at p!i)i!ea sp!e e$ i am )"ut # o#/ii $ui spuneau o a$t po)este. - 3i ,n# o (a#i, ,n# o mai dist!e"i pe A(!odita? - 5in #-te i-am spus asea!, nu o mai (a#, moti) pent!u #a!e nu m

mai #onside! memb!u a$ '!upu$ui. 8unt #on)ins # m-a! da a(a! da# n-a! (i #/estia aia mino! #u mono$o'u!i$e. - Ii se pa!e mino!, din moment #e ai t!e"it inte!esu$ pe +!oadDa= i $a .o$$=Dood? - Cam a a #e)a. - A (#ut o '!imas. - Nu m #a!a#te!i"ea", s tii. 8 *o#i teat!u ,nseamn s te p!e(a#i. %u nu sunt a a de (apt. - 8-a ap$e#at i mi-a optit $a u!e#/e. - 5e (apt, eu sunt tnt$u. - 2ii se!ios1 Nu mai b'a st!-mbe1 8-a p!e(#ut e7t!em de o(ensat. - 8t!-mbe? Ni#ide#um, 9. Nu ba' ni#io st!-mb i pot s i-o do)edes#. - Cum s nu1 - Pot. 4ino desea! #u mine $a (i$m. O s )edem (i$mu$ meu p!e(e!at din toate timpu!i$e. - 3i #um do)ede te asta # e ade)!at? - % :"boiu$ 8te$e$o!, $a )e#/i. 3tiu toate !ep$i#i$e din toate p!i$e. 8-a ap$e#at sp!e mine i mi-a optit din nou. - 3tiu #/ia! s-1 *o# i pe C/eDba##a. - Ai d!eptate, #/ia! e ti tnt$u, am spus amu"at. - Ii-am "is eu. A*unsese!m $a #aptu$ bu(etu$ui #u sa$ate i m-a ,nsoit $a masa $a #a!e se a e"ase! de*a 5amien, 8te)ie :ae i 'emene$e. 3i nu, nu ,n#e!#au s disimu$e"e (aptu$ # e(e#ti) #s#au 'u!a $a noi. - A ada!, )!ei s )ii... #u mine... desea!? ,i au"eam pe toi pat!u #um , i in !espi!aia, $a p!op!iu. - Mi-a! (a#e p$#e!e, da! ,n sea!a asta nu pot. Am... , de*a a$te p$anu!i. - A. +ine. Atun#i... data )iitoa!e. Pa. A dat din #ap sp!e #ei de $a mas i a p$e#at. M-am a e"at $a mas sub p!i)i!i$e $o! (i7e. - Ce-am (#ut? am spus eu. - % ti #omp$et s!it de pe (i7, a de#!etat 8/aunee. - Mi-ai $uat )o!ba din 'u!, 'eamno, a #omp$etat-o %!in. - 8pe! # ai a)ut moti)e se!ioase s-i dai papu#ii, a spus 8te)ie :ae. % #$a! # s-a simit *i'nit. - C!edei # m-a! $sa s-1 ,mb!bte"? a ,nt!ebat 5amien, a!un#-nd ,n# p!i)i!i )istoa!e ,n u!ma $ui %!i&. - Las-te de 'oan'e, m-a s(tuit %!in. - %$ nu e Ma!= Poppins, #a tine, i-a inut isonu$ 8/aunee.

- 8st1 a (#ut 8te)ie :ae. - 8-a ,nto!s sp!e mine i m-a intuit #u p!i)i!ea. - 5e #e $-ai !e(u"at? Ce poate (i mai impo!tant de#-t s ie i #u e$? - 8-o pun pe A(!odita #u botu$ pe $abe, am !spuns (! o#o$i u!i. CAPITOLUL LL - Nu "i#e !u, a spus 5amien. - A int!at ,n '!upu$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, a spus 8/aunee. - Po(tim? a ipat 5amien, )o#ea $ui u!#-nd $a )!eo dou"e#i de o#ta)e. - Las-o ,n pa#e, a spus 8te)ie :ae imediat, s!indu-mi ,n ap-!a!e. 8e du#e ,n !e#unoa te!e. - :e#unoa te!e, pe naiba1 5a# s-a b'at ,n '!upu$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui se poate spune # e ,n p$in #on($i#t #u inami#u$, a de#$a!at 5amien. - C/estia e # s-a b'at, a !epetat 8/aunee. - Am au"it i noi, a in(o!mat-o %!in. - .ei, sunt i eu pe ai#i, am spus. - 3i #e-ai de '-nd s (a#i? m-a ,nt!ebat 5amien. - 8in#e!, nu tiu. - Mai bine i-ai (a#e un p$an #-t mai !epede posibi$, pent!u #, da# nu, #oto!oane$e a$ea te mn-n# de )ie, mi-a "is %!in. - Mda, a ap!obat-o 8/aunee, mu #-nd e7emp$i(i#ato! din sa$at. - %i, nu t!ebuie s se '-ndeas# sin'u! $a asta. Ne a!e i pe noi, mi-a s!it ,n a*uto! 8te)ie :ae, ,n#!u#i -ndu- i b!ae$e pe piept i (u$'e!-ndu-$e pe 'emene #u p!i)i!ea. I-am "-mbit #o$e'ei me$e de #ame! ,n semn de ;mu$umes#<. - Cam am o idee. - +un. 8pune ta!e i apoi o punem de un b!ainsto!min' ,mp!eun, m-a ,ndemnat 8te)ie :ae. Toat $umea m-a p!i)it ne!bdtoa!e. Am o(tat0 - +un, /m..., am ,n#eput eu o)itoa!e, de team s nu pa! (!aie!, ia! apoi am /ot!-t # a putea s $e ,mp!t es# $a #e m '-ndisem dup #e )o!bisem #u buni#a, a a # am spus dint!-o su($a!e0 - M-am '-ndit s !ostes# o !u'#iune st!)e#/e de pu!i(i#a!e, ba"at pe un !itua$ #/e!o&ee, i s o !o' pe N=7 s m a*ute s ti#$uies# un p$an. T#e!ea s-a $sat '!ea peste masa noast!. ,nt!-un (ina$ 5amien a ap!obat0

- Nu e o idee !ea s-i #e!i a*uto!u$ $ui N=7. - % ti #/e!o&ee? a ,nt!ebat 8/aunee. - Ade)!u$ e # pa!i #/e!o&ee, a spus %!in. -A$o1 Nume$e ei de (ami$ie este :edbi!d. No!ma$ # e #/e!o&ee, a ,nt!it 8te)ie :ae pe un ton #on#$usi). - A, bine, a "is 8/aunee, da! p!ea s se ,ndoias#. - %u #!ed # sunt anse #a N=7 s m as#u$te i, poate, s-mi dea i )!eun indi#iu desp!e #um a! t!ebui s p!o#ede" #u odioasa aia de A(!odita. - Mi-am p!i)it (ie#a!e p!ieten ,n pa!te. - Ce)a din mine ,mi spune # nu e bine s-o $as s s#ape nepedepsit pent!u toate m'!ii$e pe #a!e $e (a#e. - Las-m s $e "i# i $o!, a s!it 8te)ie :ae dint!-odat. N-o s spun nimnui. Pe bune. 3i i-a! putea (i de a*uto! da# tiu. - Ca!e mama m-sii e t!eaba? a ,nt!ebat %!in. - %i, a#um nu mai ai ,n#ot!o, a inte!)enit i 8/aunee, a!t-nd sp!e 8te)ie :ae #u (u!#u$ia. 3tia # da# spune asta te batem $a #ap p-n ne "i#i #a!e e (a"a. M-am ,n#!untat $a 8te)ie :ae, #a!e a !idi#at )ino)at din ume!i, mo!mind0 - 8#u"-m1 Am #obo!-t )o#ea, m-am ap$e#at ,nainte i am ,n#eput, (! t!a'e!e de inim0 - P!omitei s nu spunei nimnui. - P!omitem, au spus ei. - C!ed # atun#i #-nd stm ,n #e!#, simt toate #e$e #in#i e$emente. Mo!m-nt. 8e uitau doa! $a mine #u o#/ii #-t #epe$e, t!ei dint!e ei o#ai, ia! 8te)ie :ae m-nd! de sine. - A/a, a#um mai #!edei # nu poate s-o det!one"e pe A(!odita? Ie-a a!un#at ea. - 3tiam eu # 8emnu$ tu a!at a a din a$t #au" de#-t de $a $o)itu!a aia $a #ap1 a #on#/is 8/aunee. - Mam, a #omp$etat %!in. Asta e b-!( de p!ima m-n. - Nu t!ebuie s a($e nimeni1 am spus eu !epede. - .ai, m, m-a $ini tit 8/aunee. 4!em doa! s spunem # ,nt!-o bun "i asta o s (ie o b-!( de p!ima m-n. - Noi tim s a teptm s se #oa# o b-!( de #a$itate, a ,nt-!it %!in. 5amien $e-a i'no!at pe am-ndou.

- Nu #!ed # s-a )o!bit )!eodat desp!e o Ma!e P!eoteas #a!e s (i a)ut o a(initate (a de toate #e$e #in#i e$emente. - Pe msu! #e )o!bea, 5amien se ,n($#!a din #e ,n #e mai ta!e. - ,i dai seama #e ,nseamn asta? - A #ontinuat, (! s-mi $ase timp s !spund. - Asta ,nseamn #, teo!eti#, ai putea s (ii #ea mai !edutabi$ Ma!e P!eoteas )ampi!. - J? am (#ut eu. :edutabi$? - Ta!e, pute!ni#, a e7p$i#at e$ ,n '!ab. C/ia! ai putea s o det!one"i pe A(!odita1 - Astea da )e ti bune1 s-a bu#u!at %!in, ,n timp #e 8/aunee o ap!oba entu"iast din #ap. - 3i atun#i, ia spune, #-nd (a#em #/estia aia #u pu!i(i#a!ea? m-a ,nt!ebat 8te)ie :ae. - 2a#em? m-am mi!at eu. - Nu te $sm sin'u!, 9oe=, a spus ea. Am des#/is 'u!a s p!oteste". No!ma$, ni#i m#a! nu tiam #e o s (a# eu. Nu )oiam #a p!ietenii mei s (ie i ei imp$i#ai ,n #e)a #a!e putea (i - s (iu sin#e!, a)ea p!obabi$ s (ie - un ma!e (-s. ,ns 5amien nu mi-a dat timp s $e dau papu#ii. - Ai ne)oie de noi, a spus e$ (! o#o$i u!i. C/ia! i #ea mai !edutabi$ Ma!e P!eoteas a!e ne)oie de un #e!# a$ ei. - 5e (apt, nu m '-ndisem s (o!me" ni#iun #e!#. %u m '-ndisem $a un soi de !u'#iune de pu!i(i#a!e. - Nu poi s (o!me"i #e!#u$ i apoi s-i spui !u'#iunea i s-i #e!i a*uto!u$ $ui N=7? a ,nt!ebat 8te)ie :ae. - A!e sens #e spune, a spus 8/aunee. - 3i-n p$us, da# ai o a(initate (a de #e$e #in#i e$emente, pun pa!iu # o s ne dm seama #-nd ,i (o!me"i tu p!op!iu$ #e!#. Nu-i a a, 5amien? a ,nt!ebat 8te)ie :ae. P!i)i!i$e tutu!o! s-au ,nd!eptat sp!e e!uditu$ /omose7ua$ a$ '!upu$ui nost!u. - 5a, pa!e s aib sens, a (ost e$ de a#o!d. ,n# mai )oiam s m opun, de i ,n ad-n#u$ su($etu$ui m simeam u u!at, (e!i#it i !e#unos#toa!e # p!ietenii mei )oiau s (ie a$tu!i de mine i # nu a)eau s m $ase s m $anse" de una sin'u! ,n ma!ea asta de ne#unos#ute. ;P!euie te-i6 sunt nestemate de-o ma!e ,nsemntate.< 4o#ea

#unos#ut mie mi s-a insinuat p!int!e '-ndu!i i mi-am dat seama # nu a! t!ebui s pun $a ,ndoia$ nou$ meu instin#t, #a!e p!use s ia na te!e atun#i #-nd N=7 m-a s!utat pe (!unte i mi-a s#/imbat de(initi) 8emnu$ i )iaa. - +ine. Uite, o s am ne)oie de un mnun#/i de ie!bu!i. - M-au p!i)it pie!dui i mi-am #ontinuat e7p$i#aii$e. - ,mi t!ebuie pent!u pa!tea #u pu!i(i#a!ea din !itua$, pent!u # nu am ni#io ap #u!'toa!e $a ,ndem-n. 3tii )oi a$t#e)a? - Adi# )!eun i")o!, )!eun !-u, 'e)a de 'enu$ sta? a ,nt!ebat 8te)ie :ae. -,/,. - A! (i un p-!-ia #a!e #u!'e p!in #u!tea de $-n' sa$a de mese i se )a!s unde)a sub #oa$, a spus 5amien. - Nu e bine6 e p!ea $a )ede!e. Ne t!ebuie un mnun#/i de ie!bu!i. Ce$e mai bune sunt $e)ni#a us#at i sa$)ia, ameste#ate, da! da# n-a)em, me!'e i #u pin. - Pot s-i (a# eu !ost de sa$)ie i de $e)ni#a, a spus 5amien. Iin #/estii din astea ,n ma'a"ia #o$ii pent!u o!e$e de des#-nte#e i !itua$u!i din #$asa a #in#ea i a asea. Le spun # am )enit s iau pent!u # a*ut pe #ine)a din #$ase$e mai ma!i. Ce-i mai t!ebuie? - Pi, ,n timpu$ !itua$u$ui de pu!i(i#a!e buni#a adu#ea ,ntot-deauna mu$umi!i #e$o! apte inte sa#!e pe #a!e $e #inste te neamu$ #/e!o&ee0 mia"noapte, mia""i, !s!it, apus, soa!e, pm-nt i sine. 5a! eu #!ed # am s adapte" !u'#iunea $a N=7. Mi-am mu #at bu"e$e, '-nditoa!e. - C!ed # e o idee bun, a "is 8/aunee. - Mda, a adu'at %!in. ,n (ond, N=7 nu a!e $e'tu! #u soa!e$e. %a simbo$i"ea" Noaptea. - C!ed # a! t!ebui s-i u!me"i instin#tu$, m-a ap!obat 8te)ie :ae. - Unu$ dint!e p!ime$e $u#!u!i pe #a!e $e ,n)a o Ma!e P!eoteas este s aib ,n#!ede!e ,n sine, a #ontinuat i 5amien. - +un, apoi mai am ne)oie i de o $um-na!e pent!u (ie#a!e dint!e #e$e #in#i e$emente, am de#!etat. - O nimi#a toat, a spus 8/aunee. - Mda, temp$u$ nu este ni#iodat ,n#uiat i sunt o '!mad de $um-n!i pent!u !itua$ a#o$o. - 3i n-a!e nimi# da# $e $um?

Nu p!ea o idee p!ea bun s (u!m din temp$u$ $ui N=7. - N-a!e nimi#, da# $e du#em ,napoi, a spus 5amien. A$t#e)a? - At-t. Ce$ puin, a a #!ed. La naiba, nu e!am si'u!. Nu se poate spune # tiam #e (a#. - C-nd i unde ne ,nt-$nim? m-a ,nt!ebat 5amien. - 5up #in. 8 "i#em pe $a #in#i. 5a! nu putem s me!'em ,mp!eun. U$timu$ $u#!u de #a!e a)em ne)oie a#um este #a A(!odita sau o!i#a!e dint!e 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui s #!ead # a)em )!eun soi de ,nt-$ni!e i s $e t!e"im #u!io"itatea. A a # /ai s ne ,nt-$nim $-n' ste*a!u$ $a eno!m de $-n' "idu$ esti#. - Le-am "-mbit me#/e!e te. - % u o! de 'sit da# ) p!e(a#ei # to#mai ai (u'it de $a un !itua$ a$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui din sa$a de !e#!ee!e i )!ei s s#pai de #oto!oane. - Pent!u asta nu e ne)oie s te p!e(a#i p!ea mu$t, a !ep$i#at 8/aunee. %!in a pu(nit. - +ine, adu#em ma!(a, a spus 5amien. - Mda, noi adu#em ma!(a, ia! tu adu !edutabi$itatea, m-a ,ndemnat 8/aunee, a!un#-ndu-i $ui 5amien o p!i)i!e p$in de ,ne$es. - Nu asta este (o!ma #o!e#t a #u)-ntu$ui. 3tii, #!ed # a! t!e-bui s mai pui i tu m-na pe o #a!te. Poate a a ,i ,mbo'e ti )o#abu$a!u$. - +a, mai#-ta t!ebuie s mai pun m-na pe o #a!te, a spus 8/aunee, ia! apoi ea i %!in s-au topit de !-s $a '$uma ta!e p!oast #u ;ba, pe-a m-tii<. %u, una, m bu#u!am # nu mai e!am ,n #ent!u$ ateniei i a a puteam s-mi mn-n# ,n ti/n sa$ata i s m '-ndes# !e$ati) $ini tit, ,n timp #e ei se #io!o)iau de mama (o#u$ui. Meste#am i ,n#e!#am s-mi amintes# toate #u)inte$e din !u'#iunea de pu!i(i-#a!e, #-nd Na$a a s!it pe ban#, $-n' mine. M-a p!i)it #u o#/ii ei ma!i, apoi s-a $ipit de mine i a ,n#eput s toa!# asemenea unui moto!a . Nu tiu #um a !eu it, da! m-a (#ut s m simt mai bine. Ia! atun#i #-nd s-a sunat i am p$e#at #u toii ,n '!ab $a o!e, #ei pat!u p!ieteni ai mei mi-au "-mbit, mi-au (#ut #omp$i#e #u o#/iu$ i au spus0 - Ne )edem, 9. 3i ei m-au (#ut s m simt mai bine, de i mi s-a st!-ns inima #-nd am )"ut #e !epede p!e$uase! nume$e #u #a!e m a$inta %!i&. O!a de spanio$ a t!e#ut pe nesimite i am ,n)at #um s spunem # ne p$a# sau nu ne p$a# di)e!se $u#!u!i. M-a !upt $a p!o(eG Aa!m=.

8punea # a#este $u#!u!i o s ne s#/imbe )iaa. Me 'usta 'atos.GG >,mi p$a# pisi#i$e.? Me 'usta i! de #omp!as. >,mi p$a#e s me!' $a #ump!tu!i.? No me 'usta #o#ina!. >Nu-mi p$a#e s 'tes#.? No me 'usta $a)anta! e$ 'ato.GGG >Nu-mi p$a#e s sp$ pisi#a.? Astea e!au e7emp$e$e (a)o!ite a$e p!o(ei Aa!m= i am stat toat o!a s dm e7emp$e #u p!e(e!ine$e noast!e. Am ,n#e!#at s nu m-"'$es# #/estii de 'enu$ me 'usta %!i&... i no me 'usta e$ #oto!oan"o A(!odita. %i, sunt si'u! # ,n spanio$ nu se spune ;#oto!oan"o< $a ;#oto!oan<, da! m !o'. ,n (ine, a (ost dist!a#ti) $a o! i #/ia! am ,ne$es #e s-a spus a#o$o. O!a de e#/itaie nu a t!e#ut #/ia! a a de !epede. A (ost un $u#!u bun # a t!ebuit s st!-n'em b$e'a!u$ din '!a*d, a a am a)ut o#a"ia s m '-ndes# i am !e#itat ,nt!una !u'#iunea de pu!i(i#a!e, da! o!a aia #/ia! a p!ut s du!e"e ai"e#i de minute. 5e data asta 8te)ie :ae nu a mai t!ebuit s )in dup mine. %!am p!ea ne-!bdtoa!e #a s pot pie!de noiunea timpu$ui. C-nd s-a sunat, eu puneam $a $o# esa$a, bu#u!oas # Lenobia m $sase ia! s-o es$ pe Pe!sep/one i ,n'-ndu!at pent!u # ,mi spusese # ea #!edea # ,n#ep-nd de sptm-na )iitoa!e a putea ,n#epe s-o #$!es#. Am p$e#at ,n '!ab de $a '!a*du!i, do!indu-mi s nu (i (ost at-t de t-!"iu ,n $umea ;!ea$<. Mi-a! (i p$#ut ta!e mu$t s pot s-o sun pe buni#a i s-i spun #e bine m des#u!# $a o!a de e#/itaie. - 3tiu #e pui $a #a$e. Bu! # ap!oape m-am su(o#at. - 5umne"eu$e, A(!odita1 Puteai s (a#i un "'omot, #e)a1 Te t!a'i #um)a din pian*en? Mi-a stat inima ,n $o#. - Ce e? s-a pisi#it ea. Ai #on tiina ,n#!#at? - .m, #-nd )ii pe (u!i p!in spate, oamenii au tendina s se spe!ie. Na!e ni#io $e'tu! #u #on tiina. - A a # n-o ai ,n#!#at? - A(!odita, nu tiu desp!e #e )o!be ti. - 3tiu #e ai de '-nd s (a#i ,n noaptea asta. - Tot nu tiu desp!e #e )o!be ti. ;Aa, !a/at1 Cum d!a#uF a a($at?< - Toat $umea #!ede # e ti a a de d!'u i a a de ino#ent i toi sunt a$ d!a#uF de imp!esionai de 8emnu$ tu de #iudat. Mai puin eu. 8-a ,nto!s sp!e mine i ne-am op!it ,n mi*$o#u$ t!otua!u$ui. 3i-a mi*it o#/ii ei a$ba t!i i a (#ut o '!imas ,n(io!to! de ;#oto!on-eas#<.

.m1 M-am ,nt!ebat, ,n t!ea#t, da# 'emene$e e!au #on tiente de #-t de e7a#t e!a po!e#$a pe #a!e i-o dduse!. - Indi(e!ent #e ##atu!i ai au"it, ,n# e a$ meu i )a (i ,ntot-deauna a$ meu. Am (#ut o#/ii ma!i i m-am simit at-t de u u!at, ,n#-t m-a (#ut s !-d. 8e !e(e!ea $a %!i&, nu $a !u'#iunea de pu!i(i#a!e. - 5umne"eu$e, pa!# ai (i mama $ui %!i&. %$ tie # ,$ )e!i(i#i? - A!tam #um)a #a mama $ui %!i& #-nd m-ai )"ut pe /o$ $in-'-ndu-i #o#o e$u$? 5e#i tia. Asta e. P!esupun # dis#uia asta e!a ine)itabi$. - Nu, nu a!tai #a mama $ui %!i&. A!tai e7a#t #um e ti, dis-pe!at, ,n#e!#-nd (! pi# de demnitate s te a!un#i ,n b!ae$e unui tip #a!e ,i spunea (oa!te #$a! # nu te mai )!ea. - T-!( o!dina!1 Nu pe!mit nimnui s-mi )o!beas# a a1 A !idi#at m-na i, #u '/ea!e$e ,nainte, a ,n#e!#at s m "'-!ie pe (a. Am a)ut sen"aia # $umea a stat pe $o#, ia! noi dou e!am p!inse ,nt!-o bu$ ,n #a!e totu$ se mi #a #u ,n#etinito!u$. Am p!ins-o de ,n#/eietu! i am imobi$i"at-o #u u u!in, #u p!ea ma!e u u!in. %!a #a un #opi$ bo$na) #up!ins de (u!ie, da! p!ea s$ab s poate (a#e !u #ui)a. Am inut-o a a p!e de o #$ip, p!i)ind-o ,n o#/ii ,n#!#ai de u!. - Nu #a!e #um)a s mai ,n#e!#i )!eodat s m $o)e ti. Nu sunt )!eun pu tan din $a #u #a!e (a#i tu pe "bi!u$. +a'-i bine asta ,n #ap, #/ia! a#um. Nu mi-e (!i# de tine. Apoi i-am dat d!umu$ $a ,n#/eietu! #u un ")-#net i, sp!e ma!ea mea uimi!e, am )"ut-o #um se d #-i)a pa i ,napoi, #$-tin-ndu-se pe pi#ioa!e. M-a st!(u$'e!at #u p!i)i!ea, ,n timp #e- i (!e#a ,n#/eietu!a. - Nu te mai de!an*a s )ii m-ine. Poi s te #onside!i nepo(tit i ni#i nu mai e ti o 2ii# a ,ntune!i#u$ui. - 8e!ios? am !ep$i#at, in#!edibi$ de #a$m. 3tiam # am un as ,n m-ne# i $-am eta$at. 8 ,ne$e' # )!ei s-i dai e7p$i#aii men-to!u$ui meu, Ma!ea P!eoteas Ne(e!et, )ampi!u$ #!uia ,i apa!ine de (apt ideea int!!ii me$e ,n !-ndu!i$e 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, # m-ai dat a(a! pent!u # (ostu$ tu p!ieten m p$a#e? 8-a ,ntune#at $a (a. - A, i te asi'u! # am s (iu #omp$et de)astat #-nd Ne(e!et o s m

,nt!ebe #e s-a ,nt-mp$at. M-am p!e(#ut # p$-n' i suspin. - ,i dai seama #e p!esupune s (a#i pa!te dint!-un '!up ,n #a!e nimeni nu te ,n'/ite? a m-!-it ea p!int!e dinii ,n#$e tai. Am simit un nod ,n stoma# i m-am st!duit s nu obse!)e # m atinsese $a #oa!da sensibi$. 5a, tiam e7a#t #um e s (a#i pa!te dint!un '!up, #/ipu!i$e dint!-o (ami$ie, i s simi # nimeni nu te ,n'/ite, da! A(!odita nu a)ea s a($e. ,n $o# de asta am "-mbit i am spus #u '$asu$ #e$ mai mie!os de #a!e e!am #apabi$0 - 5a! de #e? Ce )o!be ti, A(!odita? %!i& este i e$ un 2iu a$ ,ntune!i#u$ui i nu mai t-!"iu de a"i $a masa de p!-n" ,mi spunea #e (e!i#it este # (a# i eu pa!te din '!upu$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. - N-ai de#-t s )ii $a !itua$ i s te p!e(a#i # e ti o 2ii# a ,ntune!i#u$ui. 5a! ine minte un $u#!u0 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui sunt a$e me$e. Tu e ti #ea #a!e e ,n p$us, #ea pe #a!e nimeni n-o ,n'/ite. 3i mai ine minte un $u#!u0 ,nt!e mine i %!i& Ni'/t e7ist o $e'tu! pe #a!e tu n-o )ei ,ne$e'e ni#iodat. Nu este (ostu$ meu. Tu n-ai !mas p-n $a (ina$u$ *o#u$ui nost!u de pe /o$. A (ost i este ,n #ontinua!e e7a#t #um )!eau eu, a$ meu. 3i-a ($utu!at p!u$ $un' i b$ond i a p$e#at ,nepat. O (!a#iune de se#und mai t-!"iu, din spate$e unui ste*a! bt!-n, a($at nu (oa!te depa!te de t!otua!, a !s!it #apu$ $ui 8te)ie :ae, ,nt!ebtoa!e0 - A p$e#at? - 8$a) 5omnu$ui1 - Am #$tinat din #ap sp!e 8te)ie :ae. -Ce (a#i a#o$o? - A$ume ti? M piteam. M-am s#pat pe mine de (!i#. 4enisem s te #aut i )-am )"ut #e!t-ndu-). 2at, #/ia! a ,n#e!#at s te $o)eas#1 - A(!odita asta nu e ,n sta!e s- i #ont!o$e"e (u!ia. 8te)ie :ae a !-s. - J, 8te)ie :ae, a#um poi s ie i de a#o$o. ,n# !-"-nd, #o$e'a mea a opit de pe un pi#io! pe a$tu$ p-n $a mine i m-a $uat de m-ini. - C/ia! ai ,n(!untat-o1 - Cam a a #e)a. - Ia! a#um #/ia! te u! te de moa!te. - C/ia! a a. - ,i dai seama #e ,nseamn asta? m-a ,nt!ebat. - Mda. A#um nu mai am ,n#ot!o. O s t!ebuias# s o det!one". -Mda.

8 (iu sin#e!, tiam # nu am ,n#ot!o de mai dinainte #a A(!odita s ,n#e!#e s m "'-!ie pe (a. Nu mai a)eam ,n#ot!o ,n# de #-nd N=7 m ,nsemnase. Pe #-nd eu i 8te)ie :ae me!'eam a$tu!i una de #ea$a$t ,n noaptea bo'at $uminat de (e$ina!e, )o!be$e "eiei mi-au !sunat (! ,n#eta!e ,n minte0 ;% ti matu! pent!u )-!sta ta, Pas!e 9oe=. C!e"i ,n tine i )ei 'si #a$ea. ,ns ine minte, ,ntune!i#u$ nu semni(i# ,ntotdeauna !u$, $a (e$ #um $umina nu adu#e ,ntotdeauna bine$e.<

CAPITOLUL LO - 8pe! s 'seas# i #ei$a$i $o#u$, am spus, a!un#-nd p!i)i!i ,n*u!, pe #-nd eu i 8te)ie :ae a teptam $-n' ste*a!u$ #e$ u!ia . - Pa!# a"i-noapte nu e!a a a de ,ntune!i#. - Nu e!a. ,n noaptea asta e ,nno!at i nu p!ea !"bat !a"e$e $unii. 5a! stai $ini tit, # T!ans(o!ma!ea asta (a#e minuni #u )ede!ea noast! no#tu!n. La naiba, #!ed # )d $a (e$ de bine #a Na$a. 8te)ie :ae a s#!pinat pisi#a #u tand!ee pe #ap, ia! ea a ,n#/is o#/ii i s-a pus pe to!s. - Ne 'ses# ei. M-am sp!i*init ,n'!i*o!at de #opa#. 2usese ta!e bun m-n#a!ea $a #in, pui (!ipt a$ naibii de bun, o!e" #u mi!odenii i ma"!e (!a'ed. Un $u#!u e!a #$a! ai#i, se p!i#epeau $a 'tit. 5a, totu$ (usese demenia$. Asta p-n s t!ea# %!i& pe $-n' masa noast! i s m sa$ute. C/estia e # nu a (ost $a modu$ ;sa$ut, 9oe=, ,n# te p$a#<. %!a 'enu$ de ;sa$ut, 9oe=< i #u asta basta. , i $uase m-n#a!e i me!'ea #u a$i #-i)a ipi desp!e #a!e 'emene$e au "is # sunt supe!. %u, una, ni#i nu iam !ema!#at. A)eam t!eab s m uit dup %!i&. Au )enit $a masa noast!. Mi-am !idi#at p!i)i!ea sp!e e$ i am "-mbit. M-a p!i)it p!e de-o mi$ise#und, a spus ;sa$ut, 9oe=< i a t!e#ut mai depa!te. +!us#, puiu$ n-a mai (ost a a de 'ustos. - L-ai *i'nit. Poa!t-te (!umos #u e$ i o s te in)ite ia! $a (i$m, a spus 8te)ie :ae, !eadu#-ndu-m #u tot #u '-ndu!i$e me$e ,n p!e"ent, sub #opa#. - 5e unde tii # m '-ndeam $a %!i&? am ,nt!ebat-o. 8te)ie

:ae n-o mai m-n'-ia pe Na$a, a a # m-am ap$e#at s-o s#a!pin pe #ap p-n s ,n#eap s mi se )i#!eas#. - PenF# eu, una, $a asta m-a '-ndi. - 3tiu # a! t!ebui s m '-ndes# $a #e!#u$ pe #a!e t!ebuie s1 (o!me", $u#!u pe #a!e nu $-am mai (#ut ,n )iaa mea, i $a !itua$u$ de pu!i(i#a!e pe #a!e t!ebuie s-1 du# $a ,ndep$ini!e, nu $a un biat oa!e#a!e. - Nu e un biat oa!e#a!e. % un biat pe #inste, m-a #ont!a"is 8te)ie :ae #u a##ent, ia! eu am i"bu#nit ,n !-s. -4o!bii desp!e %!i&, nu? a ,nt!ebat 5amien, (#-ndu- i apa!iia din umb!a "idu$ui. Nu-i (a#e '!i*i1 Am )"ut eu #um te p!i)ea a"i $a masa de p!-n". O s te in)ite din nou s ie i #u e$. - As#u$t-1 pe e$, m-a s(tuit 8/aunee. - %ste e7pe!tu$ '!upu$ui nost!u ,nt!-a$e penisu$ui, a adu'at %!in, a$tu!-ndu-$i-se $-n' #opa#. - Nu e ti depa!te de ade)!, a spus 5amien. Am s#/imbat subie#tu$ ,nainte s m simt #up!ins de t!istee. - Ai (#ut !ost de #e ne t!ebuie? - A t!ebuit s (a# eu ameste#u$ de sa$)ie i $e)ni#. 8pe! # e bine #um $e-am $e'at. 5amien i-a s#os din m-ne#a *a#/etei mnun#/iu$ de ie!bu!i us#ate i mi 1-a ,nm-nat. %!a '!os i $un' de )!eo t!ei"e#i de #entimet!i6 imediat am simit du$#eaa bine #unos#ut a ($o!ii de $e)ni#. Le'ase bine mnun#/iu$ $a un #apt, #u un soi de a (oa!te '!oas. - % pe!(e#t, i-am "-mbit eu. A p!ut u u!at, ia! apoi a de")$uit timid0 - Am (o$osit a de-a mea de $a 'ob$en. - Ii-am mai spus # nu a!e de #e s-i (ie !u ine #-i p$a#e s (a#i 'ob$enu!i. %u #!ed # e un /obb= d!'u. 3i, ,n p$us, e ti (oa!te p!i#eput $a asta, 1-a $ini tit 8te)ie :ae. - 5e-a! (i (ost i tata de a#eea i p!e!e..., a o(tat 5amien. Nu puteam s su(! t!isteea #a!e i se simea ,n '$as. - Poate m ,n)ei i pe mine. ,ntotdeauna mi-am do!it s ,n) s (a# 'ob$enu!i, am t!-ntit eu o min#iuni# i am obse!)at #u satis(a#ie #um 5amien se $uminea" $a (a.

- Cu ma!e p$#e!e, 9, a spus e$. - Cum stm #u $um-n!i$e? $e-am ,nt!ebat pe 'emene. - %7a#t #um i-am spus. O nimi#a..., 8/aunee i-a des(#ut 'eanta i a s#os din ea o $um-na!e )e!de, una 'a$ben i a$ta a$bast!, ,n supo!tu!i de sti#$ '!oas de a#eea i #u$oa!e. - ... toat. A mai s#os din 'eant o $um-na!e !o ie i una pu!pu!ie, a e"ate i e$e ,n supo!tu!i #o$o!ate. - +!a)o1 +un, s )edem. .ai s ne a e"m ai#i, un pi# mai depa!te de t!un#/i, da! destu$ de ap!oape ,n#-t s a)em #!en'i$e deasup!a #apu$ui. M-au u!mat $a #-i)a pa i de #opa#. Am a!un#at o p!i)i!e sp!e #!en'i. Ce s (a# a#um? Poate a! (i bine... M-am '-ndit puin i m-am $uminat. 2! s medite" p!ea mu$t $a moda$itatea sau $a moti)u$ pent!u #a!e ,mi )enise a a deodat, o!i s ana$i"e" #unoa te!ea intuiti) pe #a!e o dob-ndisem b!us#, pu! i simp$u m-am $sat pu!tat de ea. - Am s-i dau (ie#!uia dint!e )oi #-te o $um-na!e. Apoi, e7a#t #um s-a ,nt-mp$at $a :itua$u$ Lunii p$ine a$ $ui Ne(e!et, )ei simbo$i"a a#e$ e$ement. %u )oi (i spi!itu$. %!in mi-a ,nm-nat $um-na!ea pu!pu!ie. - %u am s (iu inima #e!#u$ui. 4oi a e"ai-) $a $o#u!i$e )oast!e, ,n *u!u$ meu. 2! #ea mai mi# e"ita!e, am $uat $um-na!ea !o ie de $a %!in i i-am dat-o $ui 8/aunee. - Tu )ei simbo$i"a (o#u$. - A (i ,n#-ntat. 5oa! tie toat $umea #e (o#oas sunt. A !-n*it i a $uat-o ,n pa i de dans sp!e pa!tea dinsp!e mia""i a #e!#u$ui. U!mtoa!ea $um-na!e e!a #ea )e!de. M-am ,nto!s sp!e 8te)ie :ae. - Tu )ei simbo$i"a pm-ntu$. - 4e!de$e e #u$oa!ea mea p!e(e!at1 a spus ea i s-a dus s se a e"e )i"a)i de 8/aunee. - %!in, tu )ei simbo$i"a apa. - Pe!(e#t. Mai demu$t ,mi p$#ea s stau pe spate ,n ap #-nd simeam ne)oia s m !#o!es#.

%!in i-a o#upat $o#u$ sp!e apus. - 5e#i eu simbo$i"e" ae!u$, a #on#/is 5amien, $u-nd $um-na!ea 'a$ben. - A a este. %$ementu$ tu des#/ide #e!#u$. - 5a, #am #um mi-a do!i eu s pot s $e des#/id mini$e oameni$o!..., a spus e$, $u-ndu- i $o#u$ sp!e !s!it. I-am "-mbit #u #$du!. - Mda, #am a a #e)a. - +un. 3i a#um #e mai (a#em? a ,nt!ebat 8te)ie :ae. - Pi, a#um o s ne pu!i(i#m #u (umu$ de $a mnun#/iu$ de ie!bu!i. Mi-am $sat $um-na!ea pu!pu!ie $a pi#ioa!e, #a s m pot #on#ent!a asup!a mnun#/iu$ui de ie!bu!i. Mi-am dat o#/ii peste #ap. - La naiba1 A adus #a!e)a #/ib!itu!i, o b!i#/et, #e)a de ap!ins? - 8e ,ne$e'e, a spus 5amien i a s#os o b!i#/et din bu"una!. - Mu$umes#, ae!, am spus eu. - Cu p$#e!e, Ma!e P!eoteas, a spus e$. Nu am "is nimi#, da!, #-nd m-a numit a a, am simit un (io! de p$#e!e ,n tot #o!pu$. - Uite #um se (o$ose te mnun#/iu$ de ie!bu!i, i-am "is, bu#u!oas # )o#ea ,mi suna mu$t mai #a$m de#-t m simeam eu ,n !ea$itate. M-am a e"at ,n (aa $ui 5amien i am /ot!-t # a! t!ebui s po!nes# de unde ,n#epe #e!#u$. Con tient # e!am #a un e#ou miste!ios a$ buni#ii i a$ ,n)minte$o! din #opi$!ie, am ,n#eput s $e e7p$i# p!ieteni$o! mei #um t!ebuie p!o#edat. - Tam-iatu$ este modu$ !itua$ p!in #a!e se poate #u!a o pe!soan, un $o# sau un obie#t de ene!'ii ne'ati)e, de spi!ite sau de in($uene. Ce!emonia de tm-ie!e #onst ,n a!de!ea uno! ie!bu!i anume, sa#!e i de ! in )e'eta$6 apoi (ie se t!e#e un obie#t p!in (um, (ie se ,mp! tie (umu$ ,n *u!u$ unei pe!soane sau a$ unui $o#. Ast(e$ spi!itu$ p$antei pu!i(i# #eea #e a (ost ,ntinat, am #on#/is i i-am "-mbit $ui 5amien. 8untei 'ata? - A(i!mati), a spus 5amien ,n sti$u$ #a!a#te!isti#.

Am ap!ins mnun#/iu$ de ie!bu!i i am $sat ($a#!a s a!d o #$ip ie!bu!i$e us#ate, ia! apoi $-am stins, ast(e$ ,n#-t s nu !m-n de#-t un *a! (ume'-nd. Am ,n#eput s-1 tm-ie" pe 5amien, ,n#ep-nd de $a pi#ioa!e i apoi u!#-nd pe $-n' #o!p, timp ,n #a!e mi-am #ontinuat e7p$i#aia p!i)ind st!)e#/ea #e!emonie. - %ste (oa!te impo!tant s nu uitm # $e #e!em spi!ite$o! ie!bu!i$o! sa#!e pe #a!e $e (o$osim s ne a*ute i # t!ebuie s $e a!tm !espe#tu$ #u)enit, !e#unos#-ndu-$e pute!i$e pe #a!e $e au. - 3i #e e(e#te au $e)ni#a i sa$)ia? a ,nt!ebat 8te)ie :ae din pa!tea opus a #e!#u$ui. ,n# tm-indu-1 pe 5amien, i-am !spuns0 - 8a$)ia a$b este (oa!te des (o$osit ,n #e!emonii$e t!adiiona$e. A$un' ene!'ia ne'ati), spi!ite$e i in($uene$e. 5e (apt, i sa$)ia de de e!t este bun, da! mie ,mi p$a#e sa$)ia a$b pent!u a!e un mi!os mai du$#e. A*unsesem $a #apu$ $ui 5amien #u tam-iatu$ i i-am "-mbit $a!'0 - +!a)o, 5amien, ai (#ut o a$e'e!e bun. - Uneo!i #!ed # am aptitudini de medium, a !ep$i#at 5amien. %!in i 8/aunee au pu(nit, da! noi nu $e-am b'at ,n seam. - +un, a#um ,ntoa!#e-te #u spate$e s te tm-ie", i-am #e!ut. - 8-a ,nto!s, ia! eu am #ontinuat. - +uni#a mea pune ,ntotdeauna i $e)ni#a ,n mnun#/iu!i$e ei de ie!bu!i. 8unt #on)ins # unu$ dint!e moti)e este (aptu$ # a!e o #u$tu! de $e)ni#a. - Ce ta!e1 a spus 8te)ie :ae. - Mda, e supe!b a#o$o. - I-am "-mbit peste um!, da! am #ontinuat s-1 tm-ie" pe 5amien. - Ce$$a$t moti) pent!u #a!e (o$ose te $e)ni#a este (aptu$ # a#easta a!e da!u$ de a !estabi$i e#/i$ib!u$ i de a #!ea o atmos(e! !e$a7at. 5e asemenea, at!a'e ene!'ia po"iti) i spi!ite$e bune. - L-am atins pe 5amien pe um! #a s se ,ntoa!#. - Am te!minat #u tine. Apoi am me!s ,mp!e*u!u$ #e!#u$ui p-n am a*uns $a 8/aunee, #a!e simbo$i"a (o#u$, i am ,n#eput s-o tm-ie" i pe ea.

- 8pi!ite$e bune? a s#-n#it 8te)ie :ae #u o )o#e de #opi$ spe!iat. Nu tiam # o s in)o#m i a$t#e)a ,n a(a! de e$emente. - .aide, 8te)ie :ae, a spus 8/aunee, ,n#!unt-ndu-se p!in )$tu#ii de (um $a 8te)ie :ae. Cum e posibi$ s (ii )ampi! i s-i (ie (!i# de (antome? - No, sun aiu!ea de tot, a spus %!in. Mi-am a!un#at p!i)i!ea ,n pa!tea opus a #e!#u$ui, sp!e 8te)ie :ae i p!i)i!i$e ni s-au ,nt-$nit p!e de o #$ip. Am-ndou neam '-ndit $a ,nt-$ni!ea mea #u (antoma $ui %$i"abet/, dup toate p!obabi$iti$e, da! ni#iuna dint!e noi nu p!ea do!ni# s )o!beas# desp!e asta. - %u nu sunt )ampi!. ,n#. 8unt doa! o no)i#e, a a # am )oie s-mi (ie team de (antome. - 8tai puin, 9oe= nu se !e(e! #um)a $a spi!ite #/e!o&ee? % posibi$ #a e$e s nu ba'e ,n seam o #e!emonie inut de o adun-tu! de )ampi!i no)i#i a #!o! ;neame!indianitate< e mai pute!ni# de#-t ;#/e!o&itatea< Ma!ii noast!e P!eotese, ,n !apo!t de pat!u $a unu, a spus 5amien. Am te!minat i #u 8/aunee i am t!e#ut $a %!in. - Nu #!ed # a!e p!ea ma!e impo!tan #e suntem pe dina(a!, am "is, pt!uns deodat de ade)!u$ #e$o! spuse. C!ed # #eea #e a!e #u ade)!at impo!tan este (aptu$ # ,n#e!#m. T!ebu!i$e stau #am a a0 A(!odita i 'a #a ei sunt dint!e #ei mai a!to i i mai ta$entai e$e)i din #oa$a asta, ia! 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui a! t!ebui s (ie un '!up e7t!ao!dina!. ,n s#/imb, noi $e "i#em ;#oto!oane< i ,n !ea$itate sunt o aduntu! de btu i i #opii !s(ai. M-am ,nt!ebat #um de e!a %!i& ,n '!upu$ $o!. Oa!e #/ia! nu ddea doi bani pe ei, dup #um ,mi spusese mie, sau e!a mu$t mai imp$i#at de#-t at-t, #um su'e!ase A(!odita? - 8au pu tani #a!e au (ost (o!ai s se a$tu!e $o! i #a!e sunt i ei a#o$o s se a($e ,n t!eab, a spus %!in. - %7a#t. Mi-am a$un'at '-ndu!i$e. Nu e!a momentu$ #e$ mai pot!i)it s )ise" $a %!i& #u o#/ii des#/i i. Am te!minat de tm-iat ,n *u!u$ $ui %!in, a a # m-am dus $a 8te)ie :ae i m-am op!it ,n (aa

ei. - 4!eau s spun # eu #!ed #u ade)!at # spi!ite$e st!mo i$o! mei ne aud i mai #!ed # spi!itu$ sa$)iei i a$ $e)ni#ii o s ne a*ute. 5a! nu #!ed # a!e de #e s-i (ie (!i#, 8te)ie :ae. Intenia noast! nu este s $e in)o#m ai#i i s ne (o$osim de e$e #a s o $um $a utu!i pe A(!odita. - M-am op!it din tm-iat i am adu'at0 de i (ata asta a!e ma!e ne)oie de #-te)a utu!i. 3i ni#i nu #!ed # d t-!#oa$e )!eo (antom ,nspim-nttoa!e ,n noaptea asta, am spus #u /ot!-!e, apoi i-am dat $ui 8te)ie :ae mnun#/iu$ de ie!bu!i, #e!-ndu-i0 - A#um tm-ia"-m i tu pe mine. A ,n#eput s-mi imite 'estu!i$e, ia! eu m-am !e$a7at i m-am $sat ,n)$uit de mi!osu$ bine #unos#ut i du$#e a$ (umu$ui. - Adi# nu $e #e!em s ne a*ute s-o $um $a utu!i? a ,nt!ebat 8/aune e )dit de"am'it. - Mu. Ne pu!i(i#m #a s-i putem #e!e $ui N=7 s ne ,nd!ume. Nu )!eau s-o bat pe A(!odita. - Mi-am amintit #e bine m simisem #-nd o ,mpinsesem i o pusesem $a $o#u$ ei. - 5a, !e#unos#, a! putea s-mi p$a#, da! asta nu !e"o$) p!ob$ema #u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui. 8te)ie :ae te!minase #u tm-iatu$ i i-am $uat mnun#/iu$, $-am (!e#at #u '!i* i $-am ,mp! tiat pe *os. Apoi m-am dus ,napoi ,n mi*$o#u$ #e!#u$ui, unde Na$a sttea ,n#o$#it #a un mi#u '/e-moto# !o #at $-n' $um-na!ea spi!itu$ui. Am p!i)it ,mp!e*u! $a p!ietenii mei. - %ste ade)!at # nu o ,n'/iim pe A(!odita, da! #!ed # e impo!tant s nu ne #on#ent!m pe $u#!u!i ne'ati)e, #um a! (i $uatu$ $a utu!i o!i #um s-o dm a(a! din '!upu$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. A a a! (a#e ea da# a! (i ,n $o#u$ nost!u. Ce )!em noi este s ,nd!eptm $u#!u!i$e. % mai de'!ab d!eptate de#-t !"buna!e. Noi suntem di(e!ii de ea i, da# !eu im s-i $um $o#u$ pe #a!e ,$ o#up ,n '!upu$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, i e$ se )a s#/imba. - 4e"i, de-aia o s (ii tu Ma!e P!eoteas, ia! eu i %!in doa! e7t!em de at!a#ti)e$e ta$e p!ietene intime. Pent!u # noi suntem supe!(i#ia$e i )!em doa! s-i dm bob-!na#e ,n #p-n p-n ,i "boa! #-t #o$o, a p!e#i"at 8/aunee #u

ap!oba!ea $ui %!in. - 4 !o', )!eau doa! '-ndu!i po"iti)e, a pus-o 5amien $a pun#t. 8untem $a un !itua$ de pu!i(i#a!e, se poate? ,nainte #a 8/aunee s mai apu#e s (a# i a$t#e)a de#-t s ,$ (u$'e!e pe 5amien #u p!i)i!ea, 8te)ie :ae a #i!ipit0 - +ine1 Am numai '-ndu!i po"iti)e, #a de e7emp$u # a! (i e7t!ao!dina! #a 9oe= s a*un' #ondu#toa!ea 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. - +un idee, 8te)ie :ae, a ap!obat 5amien. M '-ndes# i eu $a a#e$a i $u#!u. - %i1 %7a#t sta e i '-ndu$ meu )ese$, a spus %!in. .ai s (a#em #a Pete! Pan, 'eamnoG, a st!i'at ea $a 8/aunee, #a!e i-a abtut p!i)i!i$e #a ni te pumna$e de $a 5amien i a spus0 - O!i#-nd sunt amatoa!e de #e)a '-ndu!i )ese$e. 3i a! (i a$ naibii de (ain da# 9oe= a! (i $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui ,nainte s de)in Ma!e P!eoteas pe bune. Ma!e P!eoteas pe bune... am meditat o #$ip da# e!a bine sau !u # a#este #u)inte m (#eau s simt #-mi )ine s )!s. 5in nou. Am o(tat i am ap!ins $um-na!ea pu!pu!ie. - 8untei 'ata? i-am ,nt!ebat pe #ei pat!u. - 8untem 'ata1 au !spuns toi ,nt!-un '$as. - +un, !idi#ai $um-n!i$e1 2! s o)i, #a s nu am timp s mi se (a# (!i# i s !enun, m-am dus #u $um-na!ea sp!e 5amien. %u nu e!am e7pe!imentat i supe!b #a Ne(e!et o!i sedu#toa!e i stp-n pe mine #a A(!odita. %!am eu ,nsmi. 5oa! 9oe=, a#ea ne#unos#ut pe #a!e #!edeam # o #unos# i #a!e de)enise, dint!-o pu toai# de $i#eu ap!oape no!ma$, un )ampi! no)i#e #u ade)!at neobi nuit. Am t!as ad-n# ae! ,n piept. Tot #e puteam s (a# e!a s m st!duies# #-t pot, dup #um a! spune buni#a. - Ae!u$ este p!etutindeni, a a # e no!ma$ s (ie p!imu$ e$ement pe #a!e ,$ in)o#m ,n #e!#. 5-mi as#u$ta!e, ae!, ,i #e! s )ii ,n a#est #e!#. Am ap!ins $um-na!ea 'a$ben a $ui 5amien de $a $um-na!ea mea pu!pu!ie i ,ndat ($a#!a a ,n#eput s t!emu!e

nebune te. L-am )"ut pe 5amien #um (a#e o#/ii ma!i i p!i)e te uimit #um )-ntu$ ,n#epe dint!-odat s se ,n)-!te*eas# ,n *u!u$ nost!u, s ne !idi#e p!u$ i s ne m-n'-ie u o! pie$ea. - %ste ade)!at, a optit e$ #u o#/ii int $a mine. C/ia! poi s st-!ne ti e$emente$e. - M !o', am optit i eu, u o! ameit, #e$ puin unu$ dint!e e$e. .ai s-1 )edem i pe a$ doi$ea. M-am dus sp!e 8/aunee. 3i-a !idi#at ne!bdtoa!e $um-na!ea i, sp!e amu"amentu$ meu, a spus0 - 8unt 'ata pent!u (o#, d ta!e i #u bo$t1 - 2o#u$ ,mi adu#e ,n memo!ie nopi$e !e#i de ia!n i #$du!a i si'u!ana (o#u$ui din soba #a!e ,n#$"ea #abana buni#ii. 5mi as#u$ta!e, (o#u$e, ,i #e! s )ii ,n a#est #e!#. Am ap!ins $um-na!ea !o ie, ia! ($a#!a sa a a!s mu$t mai pute!ni# de#-t $a o $um-na!e oa!e#a!e. Ae!u$ din *u!u$ meu i a$ $ui 8/aunee s-a ump$ut dint!-odat de mi!osu$ de $emn i de #$du!a intim a )et!ei duduitoa!e. - Mam1 a e7#$amat 8/aunee, ia! ,n o#/ii ei ne'!i i *u#u i s-a !e($e#tat ($a#!a t!emu!toa!e a $um-n!ii. Ce ta!e1 - 3i uite-1 i pe a$ doi$ea, $-am au"it pe 5amien "i#-nd. M-am a e"at ,n (aa $ui %!in, #a!e "-mbea $a!'. - 8unt p!e'tit pent!u ap, a spus ea iute. - Apa este m-n'-ie!e ,nt!-o "i (ie!binte de )a! din O&$a/oma. %ste minunatu$ o#ean pe #a!e mi-a do!i s-1 )d ,nt!-o bun "i i este p$oaia #a!e /!ne te #-mpu!i$e de $e)ni#. ,i #e! s-mi dai as#u$ta!e, ap, i s )ii ,n a#est #e!#. Am ap!ins $um-na!ea a$bast!. 5eodat am simit o adie!e !#o!oas pe pie$e i un mi!os de p!oaspt, de s!at, #um numai o#eanu$ pe #a!e nu-1 )"usem ni#iodat putea !sp-ndi. - 5emenia$1 % demenia$1 a e7#$amat %!in i a t!as ad-n# ,n piept mi!osu$ ae!u$ui m!ii. - 3i uite-1 i pe a$ t!ei$ea. - Nu-mi mai e (!i#, a "is 8te)ie :ae #-nd m-am a e"at ,n (aa ei. - +!a)o, am !spuns.

Apoi m-am #on#ent!at pe a$ pat!u$ea e$ement, pm-ntu$. - Pm-ntu$ ne susine i ne ,n#on*oa!. 2! de mai#a pm-nt nu am (i nimi#. ,i #e! s-mi dai as#u$ta!e, mai# pm-nt, i s )ii ,n a#est #e!#. Lum-na!ea )e!de s-a ap!ins imediat i dint!-odat eu i 8te)ie :ae am (ost ,n)$uite de mi!os de ia!b p!oaspt #osit. Am au"it (!eamt p!int!e (!un"e$e ste*a!u$ui i, #-nd ne-am uitat ,n sus, am )"ut #um a#esta , i #obo!-se #!en'i$e asup!a noast!, #a pent!u a ne p!ote*a de o!i#e !u. - % de nu se poate1 a optit 8te)ie :ae. - A$ pat!u$ea, a st!i'at 5amien entu"iast. Am me!s iute sp!e #ent!u$ #e!#u$ui i am ,n$at $um-na!ea pu!pu!ie. - U$timu$ e$ement este #e$ #a!e pt!unde peste tot i ,n noi toi. %ste #eea #e ne (a#e uni#i i d )ia tutu!o! $u#!u!i$o!. ,i #e! s-mi dai as#u$ta!e, spi!ite, i s )ii ,n a#est #e!#. ,n mod in#!edibi$, am a)ut sen"aia #, deodat, sunt ,n#on*u!at de #e$e pat!u e$emente, # e!am ,n mi*$o#u$ unui )-!te* ns#ut din ae!, (o#, ap i pm-nt. 5a! nu e!a de$o# ,n(!i#o to!. M-a ump$ut de $ini te i ,n a#e$a i timp am simit un )a$ de pute!e ne!mu!it i a t!ebuit s-mi st!-n' ta!e bu"e$e #a s nu !-d nebune te, #up!ins de o (e!i#i!e pu!. - Ia uitai1 Uitai-) $a #e!#1 a st!i'at 5amien. Am #$ipit #a s )d mai bine i am simit imediat #um e$emente$e se domo$es#, asemenea uno! pisoia i *u#u i #a!e stau ,n *u!u$ meu i a teapt )ese$i s-i #/em $a mine s ne *u#m #u '/emu$ sau te mi!i #e. A#east #ompa!aie m-a (#ut s "-mbes# i dint!-odat am )"ut $umina st!$u#itoa!e ,mp!esu!-nd #e!#u$ de *u! ,mp!e*u!, ,mb!i -ndu-i i pe 5amien, 8/aunee, %!in i 8te)ie :ae. %!a o $umin o!bitoa!e i $impede, a!'intie #a $umina $unii p$ine. - 3i #u asta se (a# #in#i, a spus 5amien. - :a/at pe )a!"1 am i"bu#nit, ,nt!-un sti$ de$o# ;Ma!e P!eoes#<, i toi pat!u au i"bu#nit ,n !-s, ump$-nd noaptea de '$asu$ bu#u!iei. Am ,ne$es pent!u p!ima dat de #e Ne(e!et i A(!odita dansase! ,n timpu$ !itua$u$ui. ,mi )enea i mie s

danse", s !-d de (e!i#i!e. Poate a$t dat, mi-am spus. ,n noaptea asta a)eam t!ebu!i mai se!ioase de (#ut. - +un, a#um am s !ostes# !u'#iunea de pu!i(i#a!e, $e-am spus #e$o! pat!u p!ieteni ai mei. 3i ,n timp #e spun !u'#iunea, am s m ,nto!# #u (aa sp!e (ie#a!e e$ement ,n pa!te. - 3i noi #e t!ebuie s (a#em? a ,nt!ebat 8te)ie :ae. - Cana$i"ai-) atenia asup!a !u'#iunii. Con#ent!ai-)1 A-ndii-) # e$emente$e au s i-o du# $ui N=7 i # "eia o )a ,ndep$ini, a*ut-ndu-m s ,ne$e' #e am de (#ut, am e7p$i#at, p!-nd mu$t mai si'u! pe mine de#-t m simeam. M-am ,nto!s din nou sp!e !s!it. 5amien mi-a "-mbit ,n#u!a*ato!, ia! eu am ,n#eput s !ostes# st!)e#/ea !u'#iune de pu!i(i#a!e pe #a!e o spusesem de at-tea o!i a$tu!i de buni#a, ,ns #u #-te)a modi(i#!i $a #a!e m /ot!-sem mai de)!eme. ;M!ea "ei a nopii, a$ #!ei '$as ,$ poa!t )-ntu$ p-n $a mine i #a!e su($ )ia asup!a (ii$o! si1 As#u$t-m1 Am ne)oie de (o!a i ,ne$ep#iunea ta.< M-am op!it puin, #a s m ,nto!# sp!e mia""i. ;,n'duie-mi s atin' sta!ea de beatitudine i ( #a o#/ii mei s poat #up!inde amu!'u$ !o u-pu!pu!iu #a!e se $as ,naintea (!umuseii nopii ta$e. 2 #a m-ini$e me$e s #insteas# $u#!u!i$e #!o!a $e-ai dat )ia, ia! u!e#/i$e me$e s-i poat au"i '$asu$. 5-mi ,ne$ep#iunea de a pt!unde ,n)tu!i$e pe #a!e tu $e-ai ,n#!edinat popo!u$ui tu.< M-am ,nto!s din nou sp!e d!eapta, ia! '$asu$ ,mi de)enea mai pute!ni# pe msu! #e m $sam pu!tat de !itmu$ !u'#iunii. ;5-mi pa#ea i t!ia ,n (aa ,n#e!#!i$o! #a!e m a teapt1 ,n'duie-mi s dep!ind ,n)minte$e pe #a!e tu $e-ai as#uns ,n (ie#e (!un" i (ie#e piat!. A*ut-m s m ump$u de '-ndu!i pu!e i (apte$e me$e s (ie m-nate de do!ina de a-mi a*uta semenii. A*ut-m s 'ses# mi$ostenia, (! s m doboa!e ,ns pe mine.< M-am ,nto!s sp!e 8te)ie :ae, #a!e st!-n'ea din o#/i de pa!# s-a! (i #on#ent!at #u toat pute!ea. ;Caut t!ia nu pent!u a (i mai ma!e de#-t semenii mei, #i

pent!u a-mi ,n(!unta #e$ mai ma!e du man, ,ndoie$i$e #a!e ,mi ma#in su($etu$.< M-am dus din nou ,n mi*$o#u$ #e!#u$ui i mi-am te!minat !u'#iunea i pent!u p!ima oa! ,n )iaa mea m-am simit st!btut de un )a$ de sen"aii, #-nd (o!a )o!be$o! st!)e#/i i"bu#nea din mine sp!e "eia mea #a!e m as#u$ta, spe!am eu din toat inima i #u tot su($etu$ meu. ;2 #a ,ntotdeauna s (iu p!e'tit s m ,n(i e" dinaintea ta #u m-ini$e #u!ate i #u p!i)i!ea d!eapt. 3i #a atun#i #-nd )iaa se stin'e, asemenea amu!'u$ui #a!e se dest!am, spi!itu$ meu s se ,na$e $a tine (!F de p!i/an.< Cam a a se te!mina !u'#iunea neamu$ui #/e!o&ee pe #a!e o ,n)asem de $a buni#a, da! am simit ne)oia s adau'0 ;N=7, nu ,ne$e' de #e mi-ai pus 8emnu$ tu i de #e mi-ai dat da!u$ a(initii (a de e$emente$e natu!ii. 3i ni#i nu t!ebuie s tiu. ,ns )!eau s-i #e! s-mi a!i #e am de (#ut i apoi s-mi dai t!ia de a du#e a#est $u#!u $a ,ndep$ini!e.< 3i am ,n#/eiat !u'#iunea #um ineam minte # ,n#/eiase i Ne(e!et !itua$u$0 ;2ii bine#u)-ntat1< CAPITOLUL LP - A (ost de depa!te #ea mai p!odi'ioas (o!ma!e a #e!#u$ui $a #a!e am pa!ti#ipat )!eodat1 a i"bu#nit 5amien dup #e dest!-mase!m #e!#u$ i st!-n'eam $um-n!i$e i mnun#/iu$ de ie!bu!i. - %u #!edeam # ;p!odi'ios< ,nseamn doa! ;ma!e<, a "is 8/aunee. - Mai e7p!im i ideea de uimi!e i se !e(e! $a #e)a e7t!ao!dina! i monumenta$, a $mu!it-o 5amien. - 5e data asta nu m #ont!a"i# #u tine, a ,n#/eiat 8/aunee, sp!e su!p!inde!ea tutu!o!, mai puin a $ui %!in. - Mda, #e!#u$ a (ost de-a d!eptu$ p!odi'ios, a !epetat a#easta. - 3tii # eu #/ia! am simit pm-ntu$ atun#i #-nd 9oe= 1-a in)o#at? a #i!ipit 8te)ie :ae. Am simit de pa!# a (i (ost

dint!-odat ,n#on*u!at de un #-mp de '!-u #a!e #!e te. Nu, nu #a i #-nd a (i (ost ,n#on*u!at, #i #a i #-nd a (i (ost dint!-odat pa!te din e$. - ,ne$e' e7a#t #e )!ei s spui. C-nd a in)o#at (o#u$, am simit de pa!# a! (i e7p$odat ,n mine, a adu'at i 8/aunee. Am ,n#e!#at s ,ne$e' #e simeam eu, ,n timp #e ei pat!u dis#utau )ese$i. %!am (! doa! i poate (e!i#it, #op$e it i destu$ de #on(u". A ada! e!a ade)!at, #/ia! a)eam o a(initate (a de toate #e$e #in#i e$emente. 5a! de #e? Numai #a s o det!one" pe A(!odita? Lu#!u pe #a!e, # )eni )o!ba, tot nu tiam #um s-1 du# $a ,ndep$ini!e. Nu, nu #!ed # e!a asta. 5e #e mi-a! (i dat N=7 o pute!e a a de neobi nuit, doa! #a s-o ,n$tu! pe o s#o!pie de $a #ondu#e!ea unui #$ub? % ade)!at, 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui e!a #e)a mai mu$t de#-t o aso#iaie a e$e)i$o! sau mai tiu eu #e, da! totu i... - 9oe=, te simi bine? ,n'!i*o!a!ea din )o#ea $ui 5amien m-a (#ut s-mi !idi# p!i)i!ea de $a Na$a i mi-am dat seama # stteam ,n mi*$o#u$ #e!#u$ui, #u pisi#a ,n poa$, ad-n#it ,n p!op!ii$e '-ndu!i, i o s#!pinam ,n #ap. - A, da1 8#u"e1 M simt bine, sunt doa! #u '-ndu$ aiu!ea. - T!ebuie s ne ,ntoa!#em. 8e (a#e t-!"iu, a spus 8te)ie :ae. - 5a, ai d!eptate, am ap!obat-o i m-am !idi#at #u Na$a ,n b!ae. 5a! nu !eu eam s-mi mi # pi#ioa!e$e i s ,i u!me" sp!e do!-mitoa!e. - 9oe=? 5amien a (ost p!imu$ #a!e a obse!)at # o)i, s-a op!it i m-a st!i'at. Apoi s-au op!it i #ei$a$i p!ieteni ai mei i m-au p!i)it, unii ,n'!i*o!ai, a$ii nedume!ii... - 3tii #e, $uai-o ,nainte. %u mai stau un pi#.

- 5a# )!ei, !m-nem i noi #u tine i..., a ,n#eput 5amien, da! 8te)ie :ae, bine#u)-ntat (ie-i inimioa!a simp$, 1-a ,nt!e!upt. - 9oe= simte ne)oia s se '-ndeas# un pi# $a a$e ei. Tu n-ai (a#e $a (e$ da# ai a($a # e ti sin'u!u$ no)i#e din isto!ie #a!e a!e o a(initate (a de toate #e$e #in#i e$emente? - P!esupun # da, a spus 5amien #u ,ndoia$. - 5a! )e"i # ,n #u!-nd se $uminea" de "iu, mi-a amintit %!in. Le-am "-mbit ,n#u!a*ato!. - +ine. Imediat )in i eu ,n do!mito!. - ,i p!e'tes# un send)i i s )d da# pot s-i (a# !ost i de ni te #/ipsu!i, #a s mea!' #u #o$a ta no!ma$. %ste impo!tant #a o Ma!e P!eoteas s mn-n#e #e)a dup #e ine un !itua$, m-a in(o!mat 8te)ie :ae, a "-mbit i a (#ut #u m-na, dup #a!e i-a $uat pe #ei$a$i #u ea. I-am mu$umit #o$e'ei me$e de #ame!, pe #-nd #ei pat!u e!au ,n'/iii de ,ntune!i#. Apoi am $uat-o sp!e #opa# i m-am !e"emat #u spate$e de t!un#/iu$ $ui '!os. Am ,n#/is o#/ii i am m-n'-iat-o pe Na$a. To!#ea, #a de obi#ei, $u#!u #a!e m $ini tea6 p!ea s m a*ute s !e)in #u pi#ioa!e$e pe pm-nt. -Tot eu sunt, i-am optit pisi#ii me$e. %7a#t #um spunea buni#a. Totu$ se poate s#/imba, da! 9oe= #ea ade)!at, a#eea i din u$timii aisp!e"e#e ani, este tot 9oe=. Poate da# !epetam de su(i#iente o!i, #/ia! a)eam s a*un' s #!ed. Mi-am sp!i*init #apu$ #u o m-n, ia! #u #ea$a$t s#!pinam pisi#a i ,mi spuneam # sunt tot ea #ea )e#/e... tot eu... tot eu... ;Iat1 , i $as-a#um ob!a"u-n#et pe m-n... O, #e n-a da s (iu mnu a ei 3i s-i atin' ob!a"u$1<G Am t!es!it, ia! Na$a a ;mio!$-aau< nemu$umit $a mine. - Me!eu dau peste tine $-n' #opa#u$ sta, a spus %!i& "-m-

bito!, (!umos #a un "eu. Am simit un 'o$ ,n stoma#, da! de data asta mai simeam i a$t#e)a. 5e #e oa!e tot ;ddea peste mine<? 3i de #-t timp m u!m!ea de data asta? - Ce (a#i ai#i, %!i&? - +un, i eu m bu#u! s te )d. 5a, mi-a! p$#ea s stau $-n' tine, mu$umes#, a "is, p!e'tindu-se s se a e"e $-n' mine. M-am !idi#at ,n pi#ioa!e, #eea #e a p!o)o#at din nou nemu$umi!ea Na$ei. - 8 (iu sin#e!, eu to#mai m du#eam ,n #ame!. - 8 tii # nu )!eau s-mi ba' nasu$ unde nu-mi (ie!be oa$a. Pu! i simp$u ,mi (#eam tema i nu puteam s m #on#ent!e", a a # am ie it $a o p$imba!e. P!esupun # pi#ioa!e$e me$e au )oin p!op!ie i m-au adus ai#i (! )oia mea, pent!u # tam-nesam m-am t!e"it ai#i i )d # e ti i tu ai#i. Nu te u!m!es#. Bu!. 3i-a b'at m-ini$e ,n bu"una!e #u un ae! st-n*enit. M !o', e!a du$#e i st-n*enit i mi-am amintit #-t de ta!e ,mi do!isem mai de)!eme s a##ept atun#i #-nd m in)itase s m uit ,mp!eun #u e$ $a (i$me p!oaste. 3i uite-m a#um, ,$ !espin'eam din nou i-1 (#eam s se simt st-n*enit. Pe bune, #!ed # $uam p!ea ,n se!ios #/estia asta #u Ma!ea P!eoteas. - Ce-a! (i s m #ondu#i din nou p-n $a do!mito!u$ meu? $-am ,nt!ebat. - % o idee bun. Am )!ut s me!' #u Na$a ,n b!ae, da! ea a)ea a$te p$anu!i. A me!s ,n u!ma noast!, ,n timp #e eu i %!i& ne-am a!moni"at pa ii #u a#eea i u u!in #a i ,nainte. O )!eme am me!s ,n t#e!e. ,mi )enea s-1 ,nt!eb desp!e A(!odita sau m#a! s-i spun #e "isese desp!e e$, da! nu am 'sit moda$itatea #ea mai

pot!i)it pent!u a-i )o!bi desp!e #e)a #a!e, #e$ mai p!obabi$, nu e!a t!eaba mea. - 3i, de data asta, #e (#eai ai#i? m-a ,nt!ebat e$. - M '-ndeam, am spus eu i teo!eti# nu e!a min#iun. C/ia! m '-ndisem o '!mad ,nainte, ,n timpu$ i dup (o!ma!ea #e!#u$ui desp!e #a!e nu a)eam s su($u o )o!b. - A, ,i (a#i '!i*i ,n p!i)ina tipu$ui $uia, .eat/? 5e (apt, nu m mai '-ndisem $a .eat/ i ni#i $a @a=$a de #-nd )o!bisem #u Ne(e!et, da! am !idi#at din ume!i, ne(iind do!ni# s int!u ,n deta$ii$e meditaiei me$e. - 4!eau s spun # ,mi ,n#/ipui # e '!eu s te despa!i de #ine)a doa! pent!u # ai (ost ,nsemnat, a spus e$. - Nu m-am desp!it de e$ pent!u # am (ost ,nsemnat. 8e poate spune # nu mai e!a nimi# ,nt!e noi ,n# dinainte de asta. 5oa! # ,nsemna!ea a pus #apa#. L-am p!i)it pe %!i& i am !espi!at ad-n#. - 5a! ,nt!e tine i A(!odita #um stau $u#!u!i$e? A #$ipit uimit. - Ce )!ei s spui? - 4!eau s spun # a"i mi-a "is # ni#iodat n-ai s (ii (ostu$ ei pent!u # ai s (ii )e ni# a$ ei. A mi*it o#/ii i am )"ut # e!a #u ade)!at ene!)at. - A(!odita nu p!ea e ,n sta!e s spun ade)!u$. - Nu # e t!eaba mea, da!... - +a #/ia! este t!eaba ta, a !ep$i#at e$ iute. Apoi, sp!e ma!ea mea uimi!e, m-a p!ins de m-n. - 8au #e$ puin eu a )!ea s (ie t!eaba ta. - A, am b-i'uit. +ine, da, bine... %!am #on)ins # ,n# o dat ,$ uimeam #u abi$iti$e me$e o!ato!i#e. - 5e#i, ,n sea!a asta nu doa! m e)itai pe mine, #/ia! te p!eo#upa #e)a? a ,nt!ebat e$ ,n#et. - Nu te e)itam. Numai #..., am o)it, ne tiind #um naiba s-

i e7p$i# #e)a #e e!am destu$ de si'u! # n-a! (i t!ebuit s-i e7p$i# de$o#. Mi se ,nt-mp$ o '!mad de $u#!u!i ,n momentu$ de (a. Toat #/estia asta #u T!ans(o!ma!ea este #am de!utant uneo!i. - O s (ie mai bine mai ,n#o$o, m-a $ini tit e$ i mi-a st!-ns m-na. - C!ed # nu i pent!u mine, am bo$bo!osit. A !-s i mi-a atins 8emnu$ #u de'etu$. - 8in'u!u$ $u#!u e # tu e ti mai e)o$uat de#-t unii dint!e noi, #ei$a$i. La ,n#eput e di(i#i$, da!, #!ede-m, o s (ie mai u o!, #/ia! i pent!u tine. Am o(tat. - 8pe!, am "is, da! m ,ndoiam de asta. Ne-am op!it ,n (aa do!mitoa!e$o!, s-a ,nto!s sp!e mine i mi-a spus #u o )o#e *oas i '!a)0 - 9, s nu #!e"i t-mpenii$e pe #a!e $e spune A(!odita. Noi doi n-am mai (ost ,mp!eun de $uni de "i$e. - 5a, da! ai (ost, am spus. A dat din #ap, ia! pe #/ipu$ $ui am #itit ,n#o!da!ea. - Nu este un om p!ea bun, %!i&. - 3tiu. Apoi mi-am dat seama #e m tot p!eo#upase i m-am /ot!-t, #e, mama naibii1 s-o t!-ntes# pu! i simp$u. - Nu-mi p$a#e (aptu$ # ai putea (i #u o pe!soan at-t de !ut#ioas. Asta m (a#e s m simt #iudat # )!eau s (iu #u tine. A des#/is 'u!a s "i# #e)a, da! eu am #ontinuat s )o!bes#, pent!u # nu )oiam s aud s#u"e pe #a!e nu tiam da# a! t!ebui sau a putea s $e #!ed. - Me!si # m-ai #ondus a#as. M bu#u! # m-ai 'sit din nou. - 3i eu m bu#u! # te-am 'sit, a !spuns e$. Mi-a! p$#ea s te !e)d, 9, i nu doa! din ,nt-mp$a!e.

Am e"itat, de i nu-mi e!a #$a! de #e. 5oa! )oiam s-1 !e)d. T!ebuia s uit de A(!odita. Pe bune, ea #/ia! este d!'u, ia! e$ este un tip. P!obabi$ # a #"ut ,n '/ea!e$e ei de s#o!pie bun #e este, de ni#i n-a mai tiut de #apu$ $ui. ,n (ond, tipa ,mi amintea de un pian*en. T!ebuia s (iu bu#u!oas # nu-i smu$sese #apu$ i-1 $sase ,n p$ata 5omnu$ui. - +ine, /ai s )edem 545-u!i$e a$ea #u (i$me p!oaste s-mbt, am p!opus, ,nainte s m #on)in' #a o (!aie! pe mine ,nsmi s nu ies #u #e$ mai ta!e tip din #oa$. - :m-ne stabi$it, a spus. %!i& s-a ap$e#at $ent sp!e mine, #a s-mi dea timp s m !et!a' da# )!eau, i m-a s!utat. +u"e$e $ui e!au (ie!bini i mi!osea ta!e bine. 8!utu$ $ui a (ost de$i#at i p$#ut. M!tu!ises# # m-a (#ut s )!eau s m mai s!ute. C-nd s-a te!minat, p!ea #u!-nd, nu s-a ,ndep!tat de mine. 8tteam ap!oape unu$ de #e$$a$t i mi-am dat seama # a)eam m-ini$e pe pieptu$ $ui. M-ini$e $ui se odi/neau, u oa!e, pe ume!ii mei. I-am "-mbit. - M bu#u! # m-ai in)itat din nou s ie im ,mp!eun. - M bu#u! # ai a##eptat ,n s(-! it, a !ep$i#at. Apoi m-a s!utat din nou, numai # de data asta nu mai e!a !einut. 8!utu$ nost!u a de)enit mai p!o(und, ia! eu mi-am u!#at m-ini$e i i-am #up!ins ume!ii. L-am simit 'em-nd, mai de'!ab de#-t s-1 aud, i ,n timp #e m s!uta p!e$un' i #u pasiune am simit de pa!# a! (i apsat pe un buton din ad-n#u$ meu i am (ost #up!ins de un )a$ de do!in a!"toa!e, ,mbttoa!e, #a un #u!ent e$e#t!i#. %!a o nebunie, e!a monumenta$, un s!ut #a!e ,mi t!e"ea sentimente pe #a!e nu $e mai simisem #u nimeni. ,mi p$#ea sen"aia pe #a!e mio ddea t!upu$ meu moa$e $ipit de t!upu$ $ui ta!e #a piat!a i m-am $ipit i mai ta!e de e$, d-nd-o uit!ii pe A(!odita, #e!#u$ pe #a!e ,$ (o!masem mai de)!eme, ,nt!e'u$ uni)e!s. 5e data

asta, #-nd ne-am op!it din s!ut, am-ndoi '-(-iam i ne-am p!i)it ad-n#. C-nd am ,n#eput s !e)in #u pi#ioa!e$e pe pm-nt, am de)enit #on tient # a)eam t!upu$ st!i)it de a$ $ui i # m 'iu'iu$isem #a o t-!(u$i #u e$ ,n (aa do!mitoa!e$o!. M-am ,ndep!tat din b!ae$e $ui. - Ce s-a ,nt-mp$at? 5e #e te-ai s#/imbat a a? a ,nt!ebat e$ i m-a st!-ns mai ta!e ,n b!ae. - %!i&, eu nu sunt A(!odita. M-am t!as i mai ta!e i atun#i mi-a dat d!umu$. - 3tiu. Nu mi-ai mai p$#ea da# ai (i #a ea. - Nu m !e(e! de#-t $a (e$u$ meu de a (i. 4!eau s spun # nu e 'enu$ meu s stau ai#i i s m 'iu'iu$es#. - +ine. A ,ntins o m-n sp!e mine, #a i #-nd a! (i )!ut s m ia din nou ,n b!ae, da! apoi a p!ut s se !"'-ndeas# i a $sat-o s-i #ad pe $-n' #o!p. - 9oe=, m (a#i s m simt a$t(e$ de#-t #u o!i#ine a$t#ine)a de p-n a#um. Am simit # m ,mbu*o!e", da! nu-mi puteam da seama da# e!a de (u!ie sau de *en. - Nu m $ua de sus, %!i&. Te-am )"ut pe /o$ #u A(!odita. %!a e)ident # ai mai simit a a #e)a ,nainte i #/ia! mai mu$t. A #$tinat din #ap i i-am #itit du!e!ea ,n p!i)i!i. - Ce-am simit #u A(!odita e!a (i"i#. Ce simt pent!u tine ,mi ,nmoaie inima. 3tiu di(e!ena dint!e #e$e dou, 9oe=, i #!edeam # o tii i tu. L-am p!i)it #u atenie, i-am p!i)it o#/ii ia supe!bi a$ba t!i, #a!e ,mi st!(u$'e!ase! inima p!ima oa! #-nd m p!i)ise. - ,mi pa!e !u, am optit. Am (ost !ut#ioas. 3tiu di(e!ena. - P!omite-mi # nu ai s-o $a i pe A(!odita s ne stea ,n #a$e. - P!omit. Mi-e!a team, da! )o!beam se!ios.

- +ine. Na$a i-a (#ut apa!iia din ,ntune!i# i a ,n#eput s se (!e#e de pi#ioa!e$e me$e i s se )i#!eas#. - A! t!ebui s-o du# $a #u$#a!e. - +ine. - Mi-a "-mbit i m-a s!utat u o!. - Ne )edem s-mbt, 9. Mi-au (!emtat bu"e$e p-n am a*uns ,n #ame!. CATOLUL LQ 9iua u!mtoa!e a ,n#eput, dup #um mi s-a p!ut mai t-!"iu, suspe#t de no!ma$. 8te)ie :ae i #u mine am $uat mi#u$ de*un, p!i$e* #u #a!e am #ontinuat s )o!bim ,n oapt desp!e #-t de mese!ia e!a %!i& i am ,n#e!#at s m /ot!s# #u #e m ,mb!a# s-mbt $a ,nt-$ni!e. Ni#i m#a! n-am )"ut-o pe A(!odita #u t!iou$ ei #oto-!ones#, :"boini#a, Te!ibi$a i 4iespea. O!a de so#io$o'ie )ampi-!eas# a (ost a a de inte!esant - am t!e#ut de $a ama"oane $a un (esti)a$ anti# '!e#es# a$ )ampi!i$o!, pe nume Co!!eia - ,n#-t am uitat de !itua$u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui din sea!a aia i p!e de o #$ip #/ia! am !eu it s nu-mi mai (a# '!i*i ,n $e'tu! #u p$anu!i$e me$e #u A(!odita. 3i $a o!a de a!t teat!a$ a (ost mese!ia . Mam /ot!-t s p!e'tes# unu$ dint!e mono$o'u!i$e $ui @ate din ,mb$-n"i!ea s#o!piei >,mi p$#ea piesa asta de #-nd )"usem (i$mu$ mai )e#/i #u %$i"abet/ Ta=$o! i :i#/a!d +u!ton?. Apoi, ,n timp #e ie eam din #$as, Ne(e!et m-a pes#uit de pe /o$ i m-a ,nt!ebat p-n unde #itisem din manua$u$ de so#io$o'ie de ni)e$ supe!io!. A t!ebuit s m!tu!ises# # deo#amdat nu p!ea mu$t, ,n t!adu#e!e $ibe! # nu #itisem de$o#, i, pe dep$in dist!as de de"am'i!ea pe #a!e i-am #itit-o pe #/ip, m-am dus $a o!a de en'$e". Abia m a e"asem ,nt!e 5amien i 8te)ie :ae #-nd s-a de"$nuit iadu$ pe pm-nt i tot #eea #e putuse adu#e p-n atun#i a "i no!ma$ a $uat s(-! it. Pent/esi$ea #itea din #apito$u$ pat!u din O noapte de neuitat, ;Me!'i, eu mai !m-n puin<. %ste o #a!te ta!e bun i as#u$tam #u toii, #a de obi#ei, #-nd pu tiu$ $a (!aie! de %$$iot s-a pus pe tu it. Mi#u$i, ,i )ine s-1 iei $a pa$me pe

#opi$u$ sta1 La un moment dat, pe $a *umtatea #apito$u$ui, timp ,n #a!e tu ea #ontinua s m #a$#e pe ne!)i, am simit un mi!os. %!a apeti-sant, du$#e, de$i#ios, dis#!et... Am inspi!at ad-n# pe ne'-ndite, ,n#e!#-nd ,n #ontinua!e s m #on#ent!e" asup!a #!ii. Tu ea $ui %$$iot s-a a##entuat i m-am ,nto!s, #a i !estu$ #$asei, s m uit u!-t $a e$. Ce 5umne"eu? Nu putea s ia )!eo pasti$ de tuse o!i s bea #e)a? Atun#i am )"ut s-n'e$e. %$$iot nu sttea #a de obi#ei p!)$it pe ban#, do!mit-nd. 8ttea d!ept i se /o$ba $a m-na $ui #a!e e!a p$in de s-n'e p!oas-pt, ,n timp #e ,$ p!i)eam, a #otinuat s tu eas# i s#otea un sunet nep$#ut, '-$'-it, #a!e mi-a !eadus ,n memo!ie "iua ,n #a!e (use-sem ,nsemnat. Numai #, atun#i #-nd %$$iot tu ea, din 'u! ,i - nea s-n'e !o u ap!ins. - Ca!!e...? a bo$bo!osit e$. - 8 )in Ne(e!et1 a o!donat s#u!t Pent/esi$ea i a des#/is un !a(t de $a #ated!, a smu$s de a#o$o un p!osop (!umos ,mptu!it i a "bu'/it-o sp!e %$$iot. Pu tiu$ #a!e sttea #e$ mai ap!oape de u a $uat-o din $o#. Am u!m!it-o ,nt!-o t#e!e dep$in pe Pent/esi$ea, #a!e a a*uns $a %$$iot e7a#t #-nd a#esta e!a #up!ins de un nou a##es de tuse #u s-n'e, ,ns ea ,i inea de*a p!osopu$ $a 'u!. %$$iot , i apsa p!o-sopu$ pe (a i tu ea /-! -it, e7pe#to!a i se su(o#a. Atun#i #-nd ,n s(-! it i-a !idi#at p!i)i!ea, i-am )"ut (aa pa$id i !otund s#$-dat ,n $a#!imi de s-n'e6 ,i #u!'ea s-n'e i din nas, #a dint!-un !obinet $sat des#/is. C-nd i-a ,nto!s #apu$ s-o p!i)eas# pe Pent/esi$ea, am )"ut # i din u!e#/e i se p!e$in'ea s-n'e. - Nu )!eau1 a spus %$$iot #u mai mu$t emoie de#-t do)edise )!eodat p-n atun#i. Nu1 Nu )!eau s mo!1 - 3 , i-a "is Pent/esi$ea ,n#u!a*ato! i i-a dat p!u$ !o #o)an $a o pa!te de pe (aa t!anspi!at. 8u(e!ina ta se )a s(-! i #u!-nd. - 5a!... da!... nu..., a ,n#eput e$ s se )i#!eas# din nou #u o )o#e p$-n'#ioas, #a!e adu#ea mai mu$t #u )o#ea $ui

obi nuit, apoi a (ost ,nt!e!upt de un a$t a##es de tuse s(- ietoa!e. 8-a su(o-#at din nou, ia! de data asta a )!sat s-n'e ,n p!osopu$ de*a ,mbibat. Ne(e!et a int!at ,n #$as u!mat de doi b!bai )ampi!i bine (#ui. A)eau #u ei o ta!'a i o ptu!6 Ne(e!et a)ea doa! un ($a#on p$in #u un $i#/id a$b-$ptos. Imediat ,n u!ma $o! a dat bu"na ,n #$as 5!a'onu$ Lan&(o!t. - Jsta e mento!u$ $ui, a optit 8te)ie :ae ap!oape (! '$as. Am ,n#u)iinat, #-nd mi-am amintit (e$u$ ,n #a!e ,$ #e!tase Pent/esi$ea pe %$$iot pent!u # ,$ de"am'ea pe 5!a'on. Ne(e!et i-a dat 5!a'onu$ui ($a#onu$ pe #a!e ,$ a)ea ,n m-n. Apoi s-a dus ,n spate$e $ui %$$iot i i-a pus m-ini$e pe ume!i. As(i7ia i tu ea $ui s-au diminuat pe dat. - +ea !epede asta, %$$iot, i-a spus 5!a'onu$. C-nd e$ a #$tinat s$ab din #ap ,n semn # ;nu<, 5!a'onu$ a adu'at #u b$-ndee0 - Ast(e$ su(e!ina ta o s ,n#ete"e. - O s... o s stai #u mine? a spus %$$iot !espi!-nd '!eu. - 8i'u!, a spus 5!a'onu$. N-am s te $as sin'u! ni#io #$ip. - O s-o suni pe mama? a optit %$$iot. - 5esi'u!. %$$iot a ,n#/is o#/ii o #$ip, apoi, #u m-ini t!emu!toa!e, a dus ($a#onu$ $a bu"e i a but. Ne(e!et a dat din #ap sp!e #ei doi b!-bai, ia! a#e tia $-au $uat i $-au pus pe ta!'a #a i #-nd a! (i (ost o ppu , nu un #opi$ pe moa!te. Toi au ie it ,n '!ab din #$as, #u 5!a'onu$ a$tu!i de %$$iot. ,nainte s-i u!me"e i ea, Ne(e!et s-a ,nto!s sp!e e$e)ii de #$asa a t!eia o#ai. - A mini da# )-a spune # %$$iot o s se (a# bine, # o si !e)in. - 4o#ea ei e!a #a$m, da! ,n#!#at de o (o! dominatoa!e. -,ns ade)!u$ este # t!upu$ $ui a !espins T!ans(o!ma!ea. ,n #-te)a minute )a mu!i de moa!tea ete!n i nu )a a*un'e )ampi! adu$t. 4-a putea spune s nu ) (a#ei '!i*i, pent!u # )ou nu )i se )a ,nt-mp$a asta. 5a! i a#easta a! (i o min#iun. ,n medie, unu$ din "e#e dint!e )oi nu )a sup!a)ieui T!ans(o!m!ii. Unii no)i#i mo! $a ,n#eputu$ #$asei a t!eia, #um este i #a"u$ $ui %$$iot. A$ii )ei (i mai pute!ni#i i )ei !e"ista p-n ,n #$asa a asea, ia! apoi ) )ei ,mbo$n)i i

)ei mu!i subit. 4 spun toate a#estea nu #a s t!ii ,n (!i#, #i din dou moti)e. P!imu$, pent!u # )!eau s tii # eu sunt Ma!ea )oast! P!eoteas i de a#eea nu am s ) mint, #i am s ) u u!e" t!e#e!ea ,n $umea #ea$a$t da# se )a ,nt-mp$a a a. A$ doi$ea, pent!u # )!eau s t!ii a a #um $umea , i )a aminti de )oi da# a! (i s mu!ii m-ine, pent!u # a#est $u#!u #/ia! este posibi$. 3i da# )a (i a a, spi!itu$ )ost!u se )a putea odi/ni ,n pa#e, tiind # $sai ,n u!m un nume (! pat. ,ns da# nu mu!ii, atun#i )ei (i pus ba"e$e unei )iei $un'i i t!ite #u onoa!e. M-a p!i)it di!e#t ,n o#/i, pe #-nd ,n#/eia #u u!mtoa!e$e #u)inte0 - Ce! #a bine#u)-nta!ea $ui N=7 s ) (ie a$ina!e ast"i i s inei minte # mo!tea este o etap (i!eas# a )ieii, #/ia! i a a#e$eia a unui )ampi!. Pent!u # toi t!ebuie s ne ,ntoa!#em $a s-nu$ "eiei. A ,n#/is u a ,n u!ma ei #u un "'omot de s(-! it de $ume. Pent/esi$ea s-a pus !apid i e(i#ient pe t!eab. A #u!at st!opii de s-n'e de pe ban#a $ui %$$iot (! pi# de !eine!e. C-nd a disp!ut i #ea mai mi# do)ad a mo!ii #opi$u$ui, s-a ,nto!s ,n (aa #$asei i ne-a #e!ut s inem un moment de !e#u$e'e!e pent!u %$$iot. Apoi i-a $uat #a!tea i i-a !e$uat $e#tu!a de unde !msese. Am ,n#e!#at s as#u$t. Am ,n#e!#at s a$un' ima'inea $ui %$$iot #a!e s-n'e!a p!in o#/i, u!e#/i, nas i 'u!. 3i ,n a#e$a i timp am ,n#e!#at s nu m '-ndes# $a (aptu$ # mi!osu$ ispitito! pe #a!e ,$ simisem (usese (! doa! i poate s-n'e$e )ita$ a$ $ui %$$iot #a!e i se s#u!'ea din t!upu$ mu!ibund. 3tiu # $u#!u!i$e t!ebuie s de#u!' no!ma$ dup moa!tea unui no)i#e, da! se pa!e # e!a neobi nuit #a doi pu ti s moa! $a a a s#u!t timp unu$ de #e$$a$t i toi au (ost ano!ma$ de t#ui tot !estu$ "i$ei. Masa de p!-n" s-a s#u!s ,n $ini te i ,n t!istee i am !ema!#at # toi au #iu'u$it, mai de'!ab de#-t s mn-n#e. Aemene$e ni#i m#a! nu s-au #iondnit #u 5amien, #eea #e a! (i putut !ep!e"enta o s#/imba!e ,n bine, da# n-a (i tiut moti)u$ ,n'!o"ito! din spa-te$e a#esteia. C-nd 8te)ie :ae a in)entat o s#u" !idi#o$ #a s p$e#e de $a

mas i s mea!' ,n #ame! p-n $a ,n#epe!ea o!ei a #in#ea, am (ost mai mu$t de#-t ,n#-ntat s anun # me!' i eu #u ea. Am st!btut t!otua!u$ i ne-am a(undat ,n ,ntune!i#u$ '!eu a$ unei a$te nopi ,nno!ate. ,n noaptea asta, $umina (e$ina!e$o! nu mai p!ea )ese$ i #a$d, #i distant i s$ab. - Nimnui nu-i p$#ea %$$iot i ,nt!-un (e$ asta ,n!ute te situaia, a spus 8te)ie :ae. Ciudat, da! e!a mai simp$u #u %$i"abet/. M#a! #u ea, #/ia! !e'!etam sin#e! # s-a dus. - Te ,ne$e'. 3i eu sunt ne#*it, da! tiu #, de (apt, #eea #e m ne#*e te este # am )"ut #u o#/ii mei #e ni se poate ,nt-mp$a i nou, nu # a mu!it e$. Ia! a#um mi-e imposibi$ smi s#ot ima'inea asta din minte. - Ce$ puin e !apid, a "is ea ,n#et. M-a t!e#ut un (io!. - M ,nt!eb da# doa!e. - ,i dau #e)a, #/estia aia a$b pe #a!e a but-o %$$iot. Apoi nu te mai doa!e, da! !m-i #on tient p-n $a s(-! it. Ia! Ne(e!et te a*ut ,ntotdeauna s t!e#i din#o$o. - Ii se (a#e i (!i#, nu? -Mda. O )!eme am me!s ,n t#e!e. Luna se iea p!int!e no!i i "u'!)ea (!un"e$e #opa#u$ui ,nt!-un a!'intiu miste!ios de a#ua!e$, #eea #e mi-a amintit b!us# de A(!odita i de !itua$u$ ei. - % )!eo ans #a A(!odita s anu$e"e !itua$u$ de 8am/ain din noaptea asta? - Ni#i '-nd. Ni#iodat nu se anu$ea" !itua$u!i$e 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. - La naiba, am "is, apoi i-am a!un#at o p!i)i!e $ui 8te)ie :ae. ,$ (o$oseau d!ept ;(!i'ide!<. M-a p!i)it spe!iat. - Pe %$$iot? - Mda, a (ost a a de s#-!bos, ia! e$ se pu!ta #iudat, #a i #-nd a! (i (ost d!o'at. P!obabi$ # ,n# de pe atun#i #o!pu$ $ui ,n#epuse s !espin' T!ans(o!ma!ea. 8-a $sat o t#e!e in#omod, dup #a!e am #ontinuat0 - Nu am )!ut s-i spun nimi# mai de)!eme, mai a$es dup #e mi-ai spus de... tii tu... % ti si'u! # A(!odita n-o s anu$e"e !itua$u$ din noaptea asta? M ,ne$e'i, mai ,nt-i %$i"abet/,

a#um %$$iot... - Nu #ontea". Ia! 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui nu $e pas de pu tiu$ pe #a!e ,$ (o$oses# d!ept ;(!i'ide!<. O s- i 'seas# a$tu$. - A e"itat o #$ip. - 9oe=, tii $a #e m-am '-ndit? Poate # n-a! (i bine s te du#i ,n sea!a asta. Am au"it #e i-a spus A(!odita ie!i. O s (a# pe d!a#uFn pat!u s nu (ii a##eptat de #ei$a$i. O s (ie #ump$it de !ea. - Nu-i (a#e '!i*i, 8te)ie :ae1 - Nu, se!ios, am sentimentu$ # o s ias u!-t. N-ai ni#iun p$an ,n#, nu? - 8in#e!, nu. 8unt ,n# ,n (a"a de !e#unoa te!e, am m!tu!isit, ,n#e!#-nd s ,n)ese$es# puin #on)e!saia. - P$ea# mai t-!"iu ,n !e#unoa te!e. 9iua de a"i a (ost '!oa"ni#. Toat $umea e ne#*it. C!ed # a! (i bine s mai a tepi. - Nu pot s nu m du#, mai a$es dup #e mi-a "is ie!i A(!odita. O s #!ead # m-a intimidat. 8te)ie :ae a t!as ad-n# ae! ,n piept. - Atun#i poate # a! (i bine s m iei #u tine. Am ,n#eput s #$atin din #ap, da! a #ontinuat s )o!beas#. - A#um e ti o 2ii# a ,ntune!i#u$ui. Teo!eti#, poi i tu s in)ii pe #ine)a s pa!ti#ipe $a !itua$u!i. A a # m in)ii pe mine. 4in i eu i ,i p"es# spate$e. Mi-am adus aminte # am but s-n'e i # mi-a p$#ut at-t de mu$t, ,n#-t $e (usese e)ident i :"boini#ei, i Te!ibi$ei. 3i am ,n#e!#at, (! su##es, s nu m mai '-ndes# $a a!oma s-n'e$ui $ui .eat/ i a$ $ui %!i&, #/ia! i a$ $ui %$$iot. 8te)ie :ae a)ea s a($e ,nt!-o bun "i ,n #e (e$ m in($uena s-n'e$e, da! nu ,n sea!a asta. 5e (apt, da# !eu eam, nu a)ea s a($e p!ea #u!-nd. Nu )oiam s !is# s-o pie!d pe ea sau pe 'emene i pe 5amien i mi-e!a team # asta o s se ,nt-mp$e. 5a, ei tiau # sunt ;deosebit< i m a##eptau, deoa!e#e uni#itatea mea ,nsemna pent!u ei # a)eam s (iu Ma!e P!eoteas, ia! sta e!a un $u#!u bun. 8p!e deosebi!e de po(ta mea de s-n'e. Oa!e a)eau s-o a##epte $a (e$ de u o!? - Ni#i nu m '-ndes#, 8te)ie :ae. - 5a!, 9oe=, nu e bine s te du#i de una sin'u! ,n b-!$o'u$ #oto!oane$o!.

- Nu am s (iu sin'u!, o s (ie i %!i& #u mine. - 5a, da! e$ a (ost p!ietenu$ A(!oditei. Cine tie da# e ,n sta!e s o ,n(!unte, ,n #a"u$ ,n #a!e se poa!t u!-t !u #u tine? - 5!'u, pot s am sin'u! '!i* de mine. -3tiu, da!... - A (#ut o pau" i mi-a a!un#at o p!i)i!e #iudat. - 9, )ib!e"i? - Ce? Ce (a#? Apoi $-am au"it i eu i m-am pus pe !-s. - % mobi$u$ meu. Asea! mi $-am b'at ,n 'eant dup #e s-a ,n#!#at. - L-am s#os i m-am uitat pe e#!an s )d #e o! este. -% t!e#ut de mie"u$ nopii, #ine naiba... Am !idi#at #$apeta i am #onstatat #u uimi!e # a)eam #in#isp!e"e#e mesa*e noi i #in#i ape$u!i !atate. - Cine)a m-a sunat ,n du mnie, ia! eu ni#i m#a! nu mi-am dat seama. Mai ,nt-i am )e!i(i#at mesa*e$e, ia! stoma#u$ mi s-a (#ut '/em #-nd am ,n#eput s $e #ites#. 9o sunFm In& t ubes& 9o sunFm t !o' T!eF sa ne )dm Noi L Ma suni? 4!eau s )b &u tn 9o1 8unFm Nu mai e!a ne)oie s $e #ites# i pe #e$e$a$te. ,n ma!e e!a a#e$a i mesa*. - :a/at1 Toate sunt de $a .eat/. - 2ostu$ tu? Am o(tat. -Mda. - Ce )!ea? - 8e pa!e # pe mine. Am int!odus (! #/e( #odu$ de a##es, #a s-mi as#u$t mesa*e$e )o#a$e, ia! )o#ea d!'u i nai) a $ui .eat/ m-a o#at p!in (o!a i )ioi#iunea ei. ;9o1 8un-m1 J, tiu # e t-!"iu daF... stai a a. La tine nu e t-!"iu, $a mine e. 5aF n-a!e nimi#, nu-mi pas. 4!eau s m

suni. +ine. .ai. Pa. 8un-m.< Am m-!-it i $-am te!s. U!mto!u$ suna i mai dispe!at. ;9oe=1 .ai1 T!ebuie s m suni. Pe bune. Nu (i sup!at1 Ni#i m#a! nu-mi p$a#e de @a=$a. % nasoa$. Io ,n# te iubes#, 9o, doa! pe tine. 8un-m1 Nu #ontea" o!a. M s#o$.< - Mi#u$i, a e7#$amat 8te)ie :ae, #a!e au"ise #u u u!in ,n($#!a!ea din '$asu$ $ui .eat/. Tipu$ sta e obsedat. Nu m mi! # te-ai des#oto!osit de e$. - Mda, am mo!mit i am te!s !apid i a$ doi$ea mesa*. A$ t!ei$ea semna i"bito! #u p!ime$e dou, numai # e!a i mai dispe!at. Am pus )o$umu$ $a minim i am dat ne!bdtoa!e din pi#io! #-t timp am t!e#ut p!in toate #e$e #in#i mesa*e, ,ns nu $e-am as#u$tat, #i pu! i simp$u am (ost atent s )d #-nd pot s te!' i s t!e# $a u!mto!u$. - T!ebuie s m du# s )o!bes# #u Ne(e!et, mi-am spus mai mu$t mie de#-t $ui 8te)ie :ae. - 5e #e? T!ebuie s-1 ,mpiedi#i s te sune sau #e)a de 'enu$ sta? - Nu. 5e (apt, da. Cam a a #e)a. T!ebuie s )o!bes# #u ea desp!e... ... desp!e #e a! t!ebui s (a#. - Am e)itat p!i)i!ea #u!ioas a $ui 8te)ie :ae. - Ideea e # de*a a )enit o dat ai#i. Nu )!eau s mai )in ,n# o dat i s-mi (a# p!ob$eme. - A a e, ai d!eptate. 5a# d de %!i&, iese u!-t. - A! (i ,n'!o"ito!. +un, m du# iute s ,n#e!# s-o 'ses# pe Ne(e!et ,nainte de o!a a #in#ea. Ne )edem dup o!e. N-am a teptat #a 8te)ie :ae s- i ia $a !e)ede!e de $a mine, #i am $uat-o ,n '!ab sp!e bi!ou$ $ui Ne(e!et. %!a $o# i de mai !u pe "iua de a"i? %$$iot a mu!it, ia! pe mine m s#oate din mini s-n'e$e $ui. 5esea! t!ebuie s m du# $a !itua$u$ de 8am/ain ,mp!eun #u o mu$ime de pu tani #a!e m u!s# i o s (a# tot posibi$u$ s simt asta i, #o$a# peste pup", p!obabi$ # $-am Imp!e'nat pe ap!oape-(ostu$ meu p!ieten. Mda. 9iua de a"i a (ost a$ naibii de nasoa$. CAPITOLUL LM 5a# nu mi-a! (i !einut atenia m-!-itu$ i s-s-itu$ $ui 8&=$a!, ni#i nu a (i !ema!#at-o pe A(!odita p!bu it ,n int!-ndu$ de

pe /o$u$ #a!e du#ea $a bi!ou$ $ui Ne(e!et. - Ce e, 8&=$a!? am spus i am ,ntins u o! m-na sp!e e$, amintindu-mi de #e spusese Ne(e!et, # motanu$ ei mu #. ,n a#e$a i timp m-am bu#u!at # Na$a nu se ine dup mine #a de obi#ei, pent!u # a)ea toate anse$e #a 8&=$a! s-o mn-n#e de )ie. - Pis, pis. Motanu$ !o #at m-a p!i)it atent6 p!obabi$ medita da# s m mu te s nu m )d1 Apoi a p!ut s se (i /ot!-t, s-a ;de"(oiat< i a )enit iute sp!e mine. 8-a (!e#at de pi#ioa!e$e me$e i apoi a s-s-it ia!, sp!e int!-nd, dup #a!e a $uat-o din $o# pe /o$, sp!e bi!ou$ $ui Ne(e!et. - Ce naiba 1-a apu#at? am spus i am p!i)it #u !eine!e sp!e int!-nd, ,nt!eb-ndu-m #e-1 putea (a#e pe un pisoi !u #a 8&=$a! s se ,n(oaie i s s-s-ie i m-a o#at #e am )"ut. 8ttea pe *os ,n ,ntune!i#u$ impenet!abi$, sub o po$i pe #a!e se a($a o statuie (!umoas a $ui N=7. A)ea #apu$ dat pe spate i o#/ii asemenea, ,n#-t i se )edea doa! a$bu$ $o!. Mi-a stat inima ,n $o#. Am ,n'/eat i m a teptam s )d din #$ip ,n #$ip s-n'e i!oindu-i pe (a. Apoi a 'emut i a mu!mu!at #e)a, nu am ,ne$es #e, i i-am )"ut o#/ii "bt-ndu-i-se p!in p$eoape$e $sate, #a i #-nd a! (i asistat $a o s#en. Am ,ne$es #e se pet!e#ea. A(!odita a)ea o )i"iune. P!obabi$ # sim-ise # se ap!opie i se as#unsese ,n int!-nd #a s n-o 'seas# nimeni i s in pent!u o!ibi$a ei pe!soan in(o!maii$e desp!e moa!tea i dist!u'e!ea pe #a!e $e putea p!e)eni. 4a#1 Coto!oan1 Aata, nu mai a)eam de '-nd s-i a##ept po!#!ii$e. M-am ap$e-#at, am p!ins-o de subsuo!i i am !idi#at-o ,n pi#ioa!e. 8 (iu sin#e!, e mu$t mai '!ea de#-t pa!e. - .aide, am 'emut eu #!-nd-o dup mine. A(!odita m-a u!mat, nesi'u! pe pi#ioa!e, (! s se ,mpot!i)eas#. - Ia /ai tu #u mine pe /o$u$ sta i s )edem #e (e$ de t!a'edie )!ei s t!e#i sub t#e!e. 5in (e!i#i!e, bi!ou$ $ui Ne(e!et nu e!a p!ea depa!te. Am int!at #$tin-ndu-ne, ia! Ne(e!et a s!it de $a masa ei i s-a npustit

sp!e noi. - 9oe=1 A(!odita1 Ce e? 5a! ,ndat #e s-a uitat $a A(!odita, ,n'!i*o!a!ea ei s-a t!ans(o!mat ,n ,ne$e'e!e deta at. - A*ut-m sa o a e" pe s#aunu$ meu. Ai#i e mai #omod. Am dus-o pe A(!odita pe s#aunu$ ma!e de pie$e a$ $ui Ne(e!et i am $sat-o s se a(unde ,n e$. Apoi Ne(e!et s-a a e"at pe )ine $-n' ea i a p!ins-o de m-n. - A(!odita, #u '$asu$ "eiei te #on*u! s-i m!tu!ise ti P!eotesei ei #e )e"i. 4o#ea $ui Ne(e!et e!a b$-nd, da! po!un#itoa!e i am simit (o!a ,n o!dinu$ ei. P$eoape$e A(!oditei au ,n#eput imediat s (!eamte i a t!as ad-n# i ane)oie ae! ,n piept. Apoi, b!us#, o#/ii i s-au des#/is, ma!i i sti#$o i. - C-t s-n'e1 C-t de mu$t s-n'e se s#u!'e din t!upu$ $ui1 - A$ #ui, A(!odita? Con#ent!ea"-te1 Adun-te i spune e7a#t #e )e"i, i-a o!donat Ne(e!et. A(!odita a '-(-it din nou. - 8unt mo!i1 Nu. Nu. Nu se poate1 Nu e #o!e#t. Nu. Nu e no!ma$1 Nu ,ne$e'... nu... A #$ipit din nou i a p!ut s ,n#eap s p!i)eas# no!ma$. 3i-a a!un#at p!i)i!ea p!in ,n#pe!e, #a i #-nd nu a! (i !e#unos#ut nimi# din *u!. O#/ii ei s-au op!it asup!a mea. - Tu..., a mu!mu!at )$'uit. Tu tii. - Mda, am ap!obat, '-ndind #, desi'u!, tiam # ,n#e!#a s- i as#und )i"iunea, da! am spus doa!0 - Am dat peste tine pe /o$ i... Ne(e!et a !idi#at m-na i mam op!it. P.C. Cast, @!istin Cast - Nu, ,n# n-a te!minat. Nu a! t!ebui s- i !e#apete #uno tina at-t de #u!-nd. 4i"iunea este ,n# ne#$a!, mi-a e7p$i#at ea iute, apoi i-a #obo!-t din nou )o#ea i i-a !e$uat tonu$ po!un#ito!. - A(!odita, ,ntoa!#e-te1 4e"i $a #e i-a (ost dat s (ii ma!to! i i-a (ost dat s s#/imbi. A/a1 Te-a p!ins1 N-am putut s nu (iu un pi# p$in de mine. ,n

(ond i $a u!ma u!mei, ie!i ,n#e!#ase s-mi s#oat o#/ii. -Mo!ii... A(!odita e!a din #e ,n #e mai ininte$i'ibi$ i mu!mu!a #e)a desp!e ;Tune$u!i... omoa!... pe #ine)a a#o$o... eu nu... nu pot...< %!a tu$bu!at i mai # mi-a (ost mi$ de ea. %!a e)ident #, indi(e!ent #e )edea a#o$o, o ,nspim-nta. Apoi p!i)i!ea ei !t#itoa!e a poposit asup!a $ui Ne(e!et, am #itit ,n o#/ii ei # o !e#unoa te i m-am mai $ini tit un pi#. , i !e)enea, ia! toat bi"a!e!ia asta a)ea s se $mu!eas#. 3i e7a#t pe #-nd eu '-ndeam asta, o#/ii A(!oditei, #a!e p!eau (i7ai asup!a $ui Ne(e!et, s-au #s#at peste msu!. P!i)i!ea te!o!i"at i-a 'o$it #/ipu$ de e7p!esie i a ipat. Ne(e!et i-a ,n#$e tat m-ini$e pe ume!ii ei t!emu!-n"i. - T!e"e te-te1 Mi-a a!un#at o p!i)i!e peste um!, "i#-ndu-mi0 - 5u-te, 9oe=1 4i"iunea ei este ne#$a!. %ste m-/nit din p!i#ina mo!ii $ui %$$iot. T!ebuie s m asi'u! #- i !e)ine. N-am a teptat s-mi spun de dou o!i. Am dat uit!ii obsesia $ui .eat/ i am tiat-o $a o!a de spanio$. Nu am !eu it s m #on#ent!e" $a o!e. Mi se tot de!u$a ,n minte s#ena aia #iudat #u Ne(e!et i A(!odita. %!a e)ident # a)ea o )i"iune #u oameni #a!e mu!eau, da!, *ude#-nd dup !ea#ia $ui Ne(e!et, nu p!ea a (i o )i"iune no!ma$, da# e7ist a a #e)a. 8te)ie :ae spusese # A(!odita a)ea )i"iuni at-t de #$a!e, ,n#-t putea spune #u p!e#i"ie desp!e #e ae!opo!t e!a )o!ba i #/ia! i #e a)ion anume )"use p!bu indu-se. Totu i, /odo!on#-t!on#, a"i nimi# nu e!a #$a!. Mai puin (aptu$ # m )"use pe mine, # spusese abe!aii i apoi ipase #a apu#ata $a Ne(e!et. %!a #omp$et aiu!ea. Ap!oape # abia a teptam s )d #um o s se #ompo!te ,n sea!a asta. Ap!oape, am spus. Am pus $a $o# esa$a $ui Pe!sep/one, am $uat-o pe Na$a #a!e sttuse #o#oat pe ies$ea iepei i mio!$ia #um tia ea, #iudat, $a mine, i am po!nit a$ene sp!e do!mito!. 5e data asta A(!odita nu mi-a mai inut #a$ea, da!, #-nd am o#o$it ste*a!u$ #e$ bt!-n, 8te)ie :ae, 5amien i 'emene$e stteau ,n'!mdii unii ,nt!-a$ii i pu!tau o dis#uie ap!ins, #a!e a

$uat s(-! it b!us# #-nd $e-am int!at ,n !a"a )i"ua$. M-au p!i)it #u toii )ino)ai. %!a destu$ de u o! s dedu#i desp!e #ine )o!bise!. - Ce e? am "is. - Nimi#, te a teptam, a !spuns 8te)ie :ae. Nu i se simea ,n '$as )ese$ia obi nuit. - Ce-ai pit? am ,nt!ebat-o. - , i (a#e '!i*i ,n p!i)ina ta, a spus 8/aunee. - Toi ne (a#em '!i*i ,n p!i)ina ta, a ,nt!it i %!in. - Ca!e e (a"a #u (ostu$ tu? a ,nt!ebat 5amien. - M bate $a #ap, at-ta tot. 5a! da# nu m-a! bate $a #ap, n-a! mai (i (ostu$ meu. Am ,n#e!#at s pa! !e$a7at i nu $-am p!i)it pe ni#iunu$ dint!e ei p!ea mu$t ,n o#/i. Ni#iodat nu p!ea m-am p!i#eput s mint. - Noi #!edem # a! t!ebui #a eu s me!' #u tine ,n sea!a asta, a t!-ntit 8te)ie :ae. - 5e (apt, noi #!edem # a! t!ebui s me!'em #u toii #u tine ,n sea!a asta, a !e#ti(i#at 5amien. M-am ,n#!untat $a ei. Ni#i p!in '-nd nu-mi t!e#ea s a##ept s m )ad toi pat!u b-nd s-n'e$e #ine tie #!ui pu ti (!aie! !eu eau ei s pun ,n )inu$ din sea!a asta. -Nu. - 9oe=, a (ost o "i '!oa"ni#. Toat $umea e st!esat. ,n p$us, A(!odita e #u o#/ii pe tine. Ce$ mai bine a! (i s (im ,mp!eun ,n sea!a asta, m-a #ont!a"is 5amien #u o $o'i# imbatabi$. Mda, e!a $o'i# #e spunea, da! ei nu tiau toat po)estea. 3i ni#i nu )oiam s-o tie. Nu ,n#. Ade)!u$ e # ineam p!ea mu$t $a ei. %i m (#eau s m simt a##eptat, ,n si'u!an, ,mi ddeau sentimentu$ # m-am adaptat. Nu-mi puteam pe!mite s pie!d toate astea, nu a#um, #-nd totu$ e!a ,n# nou i ,nspim-ntto!. A a # am p!o#edat #um ,n)asem at-t de bine a#as #-nd mi-e!a team i e!am sup!at i nu tiam #e a$t#e)a s (a#, m-am ene!-)at i am t!e#ut ,n de(ensi). -Nu spunei )oi # am pute!i #a!e ,nt!-o "i )o! (a#e din mine Ma!ea )oast! P!eoteas?

Au dat #u toii ene!'i# din #ap i mi-au "-mbit, #eea #e mi-a (!-nt inima. Am s#!- nit din dini i am spus #u !#ea$0 - Atun#i dai-mi as#u$ta!e #-nd spun ;nu<. Nu )!eau s (ii a#o$o ,n sea!a asta. %u t!ebuie s m o#up de #/estia asta. 8in'u!. 3i #u asta am ,n#/eiat dis#uia. Apoi am p$e#at de $-n' ei #u pa i apsai. No!ma$ # peste mai puin de o *umtate de o! ,mi p!ea !u # (usesem a a de ,n'!o"itoa!e. M-am p$imbat ,n#oa#e i ,n#o$o pe sub ste*a!u$ u!ia #a!e de)enise #um)a san#tua!u$ meu, $u#!u #a!e nu p!ea i-a #on)enit Na$ei, i mi-am do!it #a 8te)ie :ae s- i (a# apa!iia, #a s-mi pot #e!e s#u"e. P!ietenii mei nu tiau de #e nu )oiam s (ie de (a. Pu! i simp$u ,mi pu!tau de '!i*. Poate... poate # a! ,ne$e'e #/estia #u s-n'e$e. ,n (ond, %!i& p!use s ,ne$ea'. 5a, da! e$ e!a ,n #$asa a #in#ea, i totu i... Teo!eti#, toi t!ebuia s t!e#em p!in asta. 8e p!esupunea # toi t!ebuia s a*un'em s simim ne)oia de s-n'e, da# nu, mu!eam. M-am mai ,nseninat un pi# i am s#!pinat-o pe Na$a ,n #ap. - C-nd ai de a$es ,nt!e moa!te i s bei s-n'e, butu$ s-n'e$ui nu mai pa!e un $u#!u a a ,n'!o"ito!, nu-i a a? Am au"it-o to!#-nd, a a # am p!esupus # e!a de a#o!d #u mine. M-am uitat $a #eas. :a/at1 T!ebuia s m ,nto!# ,n #ame!, s m s#/imb i s m du# s m ,nt-$nes# #u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui. Am $uat-o $ipsit de )$a' pe $-n' "id. %!a din nou o noapte ,nno!at, da! nu m de!an*a ,ntune!i#u$. 5e (apt, ,n#epuse s-mi p$a# noaptea. %!a i #a"u$, pent!u # a)ea s (ie e$ementu$ meu (oa!te mu$t timp de ai#i ,nainte. Asta da# s#pm #u )ia. Ca i #-nd mi-a! (i #itit '-ndu!i$e mo!bide, Na$a, #a!e me!'ea iute a$-tu!i de mine, a mio!$it mo!o#noas. - 5a, tiu, nu a! t!ebui s (iu at-t de ne'ati)ist. M o#up de asta imediat dup #e... M-!-itu$ '!a) a$ Na$ei m-a su!p!ins. 8e op!ise ,n $o#, , i a!#uise spate$e, ia! b$ana i se "b-!$ise i a!ta #a un '/emu$e '!sun de b$an, da! o#/ii ei st!-n i su'e!au # t!eaba e!a se!ioas, #a i s-s-itu$ (e!o#e pe #a!e-1 s#otea. - Na$a, #e...?

Am simit #um mi se $as un (!ison ,n *os pe #o$oan, #/ia! ,nainte s m ,nto!# ,n di!e#ia ,n #a!e pisi#a mea p!i)ea int. Mai t-!"iu am ,n#e!#at s-mi dau seama de #e nu ipasem. Iin minte # mi s-a #s#at 'u!a, #a s pot t!a'e ae! ,n piept, da! nu am s#os un sunet. Pa!# pa!a$i"asem, da! a a #e)a e!a imposibi$. Pent!u #, da# a (i pa!a$i"at, nu m-a mai (i simit ,mpiet!it. %$$iot sttea $a mai puin de t!ei met!i de mine, adpostit de umb!a "idu$ui. C!ed # me!'ea ,n a#eea i di!e#ie ,n #a!e me!'eam eu i Na$a. Apoi a au"it-o pe Na$a i s-a ,nto!s un pi#. %a a s-s-it din nou, ia! e$ s-a ,nto!s ,nspim-ntto! de !apid #u (aa sp!e noi. Bu! # nu puteam s !espi!. 8e (#use st!i'oi, nu putea (i a$t#e)a, da! totu i p!ea at-t de mate!ia$, at-t de !ea$. 5a# n-a (i )"ut #u o#/ii mei # t!upu$ $ui !espinsese T!ans(o!ma!ea, a (i '-ndit # pu! i simp$u p!ea (oa!te pa$id i... i... #iudat. %!a nenatu!a$ de a$b, da! nu e!a sin'u!u$ $u#!u ano!ma$ $a e$. O#/ii $ui e!au a$t(e$. :e($e#tau puina $umin #a!e e!a i $u#eau #ump$it de !o ii, un !o u-!u'iniu, #a de s-n'e ,n#/e'at. %7a#t #um $u#ise! i o#/ii $ui %$i"abet/. Mai a)ea #e)a di(e!it. Co!pu$ $ui p!ea #iudat, mai sup$u. Cum e!a posibi$? Apoi am simit mi!osu$. Un mi!os de sttut, de p!(os, un mi!os ne$a$o#u$ $ui, #um mi!os du$apu!i$e #a!e nu au (ost des#/ise de ani de "i$e sau un be#i de #o ma!. %!a a#e$a i mi!os pe #a!e ,$ simisem #/ia! ,nainte s-o "!es# pe %$i"abet/. Na$a a m-!-it, ia! %$$iot s-a ap$e#at u o! i #iudat ,n *os i a s-s-it i e$ $a ea. Apoi i-a a!tat dinii i am obse!)at # a)ea #o$i1 A (#ut un pas ,nsp!e Na$a, de pa!# s-a! (i p!e'tit s-o ata#e. Am !ea#ionat pe ne'-ndite. - Las-o ,n pa#e i p$ea# naibii de ai#i1 M-a uimit # )o#ea mea sunase de pa!# tot #e (#eam e!a s ip $a un #-ine !u, pent!u # eu, de (apt i de d!ept, e!am moa$e $a (und. 3i-a ,nto!s #apu$ sp!e mine, ia! $i#!u$ din o#/ii $ui m-a (i7at pent!u p!ima dat. ;Ai '!e it1< st!i'a '$asu$ intuiiei din mine,

#a!e ,mi de)enise de*a at-t de #unos#ut. ;% o monst!uo"itate1< -Tu... 4o#ea $ui e!a #ump$it. %!a '-*-it, 'utu!a$, de pa!# a! (i a)ut #e)a $a '-t. - Te p!ind eu1 a spus i a ,n#eput s se ap!opie de mine. M-a bi#iuit o (!i# b!uta$, #a un #!i). Iiptu$ de $upt a$ Na$ei a s(- iat noaptea pe #-nd - nea sp!e (antoma $ui %$$iot. Am p!i)it o#at s#ena i m a teptam #a pisi#a s s#uipe i s dea #u '/ea!e$e ,n 'o$. ,ns ea a ate!i"at pe #oapsa $ui #u '/ea!e$e s#oase i 1-a "'-!iat #u un m-!-it p!op!iu unui anima$ de t!ei o!i #-t ea. %$ a ipat, a apu#at-o de #ea( i a a!un#at-o #-t #o$o. Apoi, #u o )ite" i o (o! inima'inabi$e, a s!it pu! i simp$u sus pe "id i s-a (#ut ne)"ut ,n ,ntune!i#u$ #a!e ,n)$uia #oa$a. T!emu!am at-t de ta!e, ,n#-t m-am ,mpiedi#at ,n pi#ioa!e. - Na$a1 am suspinat. Unde e ti, (etia mea? 9b-!$it toat i m-!-ind, a )enit u o! sp!e mine, da! o#/ii ei mi# o!ai e!au ,n# aintii asup!a "idu$ui. M-am ap$e#at $-n' ea i, #u m-ini$e t!emu!-nde, am ,n#eput s-o pipi, s )d da# e!a !nit. Nu p!ea s aib nimi# !upt, a a # am !idi#at-o ,n b!ae i am $uat-o din $o# de $-n' "id #-t de !epede am putut. - 8tai $ini tit1 Nu ne-a (#ut nimi#. A p$e#at. Ce (eti #u!a*oas ai (ost1 I-am )o!bit ,nt!una. 8-a ap$e#at peste um!u$ meu #a s )ad ,n u!m i a #ontinuat s m-!-ie. C-nd am a*uns $a p!imu$ (e$ina!, nu (oa!te depa!te de sa$a de !e#!ee!e, m-am op!it i i-am s#/imbat po"iia Na$ei, #a s m uit mai bine $a ea i s m asi'u! # ,nt!-ade)! nu pise nimi#. 5es#ope!i!ea pe #a!e am (#ut-o mi-a st!-ns stoma#u$ de-am #!e-"ut # o s )!s. A)ea s-n'e pe $bue. Numai # nu e!a a$ ei. 3i nu mi!osea de$i#ios, #a s-n'e$e pe #a!e ,$ mai simisem, #i a)ea i"u$ $a de sttut, de p!a(, de be#i )e#/i. Mam st!duit s nu )!s #-t i-am #u!at $bue$e pe ia!b. Apoi am !idi#at-o din nou i am $uat-o ,n '!ab pe t!otua!u$ #a!e du#ea sp!e do!mitoa!e. ,n tot

a#est timp Na$a a p!i)it ,n u!m i a m-!-it. %!a (oa!te #$a! # 8te)ie :ae, 'emene$e i 5amien nu e!au ,n do!mito!. Nu se uitau $a te$e)i"o!, nu e!au ni#i $a sa$a #a$#u$atoa!e$o!, ni#i $a bib$iote#, ni#i ,n bu#t!ie. Am u!#at iute s#!i$e, spe!-nd #u ,n($#!a!e #a m#a! 8te)ie :ae s (ie $a noi ,n #ame!, da! n-am a)ut no!o#. M-am a e"at $a mine ,n pat i am #ontinuat s-o m-n'-i pe Na$a, #a!e e!a ,n# a'itat. 8 ,n#e!# s dau de p!ietenii mei? 8au s stau ai#i pu! i simp$u? P-n $a u!m, 8te)ie :ae a)ea s se ,ntoa!# ,n #ame!. Am a!un#at o p!i)i!e sp!e #easu$ ei #u %$)is #a!e ddea tu!e. A)eam )!eo "e#e minute $a dispo"iie s m s#/imb i s o iau sp!e sa$a de !e#!ee!e. 5a! #um s m du# $a !itua$ dup #e$e pet!e#ute? 5a!, de (apt, #e se pet!e#use? O (antom ,n#e!#ase s m ata#e. Nu. Nu e!a no!ma$. Cum poate o (antom s s-n'e!e"e? 5a! oa!e #/ia! (usese s-n'e? ,n ni#iun #a" nu mi!osea a s-n'e. .aba! n-a)eam #e se ,nt-mp$a. A! t!ebui s m du# ,ntins $a Ne(e!et i s-i po)estes# #e se pet!e#use. A! t!ebui s m !idi# imediat, s-mi iau pi#ioa!e$e $a spina!e i pisi#a spe!iat ,n b!ae i s m du# $a Ne(e!et s-i spun # noaptea t!e#ut o )"usem pe %$i"abet/, ia! ,n noaptea asta pe %$$iot. A! t!ebui... a! t!ebui... Nu. 5e data asta nu e!a un st!i't din ad-n#u$ meu, #i (o!a #e!titudinii. Nu puteam s-i spun $ui Ne(e!et, #e$ puin nu a#um. - T!ebuie s m du# $a !itua$, am !ostit #u '$as ta!e #u)inte$e #a!e ,mi !sunau ,n minte. T!ebuie s a*un' $a !itua$u$ sta. Mi-am t!as pe mine !o#/ia nea'!, am s#oto#it p!in du$ap dup ba$e!ini i am simit #um m #a$me". Ai#i $u#!u!i$e nu se des( u!au dup a#e$ea i !e'u$i #a #e$e din $umea mea de dinainte, din )iaa mea de dinainte i e!a )!emea s a##ept a#est $u#!u i s m obi nuies# #u ideea. A)eam o a(initate (a de #e$e #in#i e$emente, #eea #e ,nsemna # o "ei st!)e#/e ,mi d!uise pute!i in#!edibi$e. 5up #um ,mi amintise i buni#a, ma!ea pute!e at!a'e dup sine mu$t !esponsa-bi$itate. Poate # e7ista un moti) anume pent!u #a!e ,mi (usese dat s )d anumite $u#!u!i, #um a! (i

(antome #a!e nu se poa!t, ni#i nu a!at i ni#i nu mi!os #a o (antom no!ma$. ,n# nu a)eam idee #e ,nsemna asta. 5e (apt, ,n a(a! de #e$e dou '-ndu!i pe #a!e $e a)eam $impe"i ,n minte, i anume # nu puteam s-i spun $ui Ne(e!et i # t!ebuia s m du# $a !itua$, nu mai tiam ma!e $u#!u. ,n d!um sp!e sa$a de !e#!ee!e am ,n#e!#at m#a! s '-ndes# po"iti). Poate # A(!odita nu )ine ,n sea!a asta sau )ine, da! uit s-mi (a# "i$e (!ipte. P-n $a u!m s-a do)edit # nu a)ea s se ,nt-mp$e ni#iuna dint!e #e$e dou. CAPITOLUL LR - Ce !o#/ie d!'u, 9oe=1 A!at e7a#t #a a mea. A, stai puin1 C/ia! a (ost a mea. A(!odita a !-s din '-t, #a un #opi$ #a!e se d ma!e ,n (aa unuia mai mi# de#-t e$. Nu pot s su(! (ete$e #a!e (a# (a"e din astea. 5a, bine, e mai ma!e de#-t mine, da! i eu am s-ni. Am "-mbit, mi-am $uat un ton ino#ent i am $ansat o min#iun #-t mine de ma!e, #a!e #!ed # mi-a ie it destu$ de bine, in-nd #ont de (aptu$ # nu p!ea m p!i#ep $a minit, # (usesem ata#at de o (antom i # toat $umea se /o$ba $a noi i t!'ea #u u!e-#/ea $a dis#uia noast!. - +un, A(!odita1 8 )e"i o #/estie, #/ia! #iteam un #apito$ din manua$u$ de so#io$o'ie de ni)e$ a)ansat pe #a!e mi 1-a dat Ne(e!et i s#!ia #e impo!tant este #a $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui s-i (a# pe toi noii memb!i s se simt bine)enii, s se simt #a a#as. C!ed # e ti (oa!te m-nd! # te des#u!#i at-t de bine. Apoi am (#ut un pas ,nainte i am #obo!-t '$asu$ #a s nu aud de#-t ea. - 3i t!ebuie s !e#unos# # a!i mai bine de#-t u$tima oa! #-nd te-am )"ut. Am )"ut #um a p$it, ia! ,n o#/i sunt si'u! # i-am #itit (!i#a, ,n mod su!p!in"to!, nu m-am simit ,n)in'toa!e i m-nd! de mine, #i !ea, supe!(i#ia$ i stu$. Am o(tat. - 8#u"-m, n-a! (i t!ebuit s spun asta. C/ipu$ i s-a asp!it. - 5u-te d!a#uF de #iudat, mi-a $ansat p!int!e dini.

Apoi a i"bu#nit ,n !-s, #a i #-nd a! (i (#ut #ea mai bun '$um din $ume $a ad!esa mea, mi-a ,nto!s spate$e, i-a s#utu!at s#-!bit p!u$ i a $uat-o sp!e mi*$o#u$ s$ii de !e#!ee!e. Aata, nu m mai simeam aiu!ea. 4a# odioas1 3i-a !idi#at b!au$ (i!a) i toi #ei #a!e #s#au 'u!a $a mine i-au ,nto!s atenia,din (e!i#i!e, sp!e ea. ,n noaptea asta pu!ta o !o#/ie !o ie de m-tase #u aspe#t anti#, #a!e ,i )enea #a tu!nat. 5e unde 5umne"eu , i $ua !o#/ii$e astea? 5e $a ma'a"inu$ t-!(u$ie$o! 'ot/? - Ie!i a mu!it o no)i#e, ia! ast"i a mu!it ,n# unu$. A)ea )o#ea pute!ni# i $impede i, sp!e su!p!inde!ea mea, p!ea #/ia! #omptimitoa!e. P!e de o #$ip, #/ia! mi-a amintit de Ne(e!et i m-am ,nt!ebat da# o s spun #e)a p!o(und, #e)a #e a! spune un #ondu#to!. - ,i #uno team #u toii pe am-ndoi. %$i"abet/ e!a d!'u i $ini tit. %$$iot a (ost ;(!i'ide!u$< nost!u $a u$time$e #-te)a !itua$u!i. 5int!-odat a "-mbit6 a)ea un "-mbet de (ia!, !ut#ios, i o!i#e posibi$ asemna!e #u Ne(e!et s-a te!minat ,n a#e$ moment. - ,ns e!au s$abi, ia! )ampi!ii nu au ne)oie de s$bi#iune $a sabatu$ $o!. - A !idi#at din ume!ii "u'!)ii ,n sta#o*iu. - 5a# am (i oameni, am spune # #e$ mai pute!ni# sup!a)ieuie te. 8$a) "eiei, # nu suntem (iine umane, a a # o s-o punem pe seama soa!tei i o s ne bu#u!m ,n a#east sea! # nu a (u!at-o ni#iunui dint!e noi. Am as#u$tat s#-!bit (!eamtu$ ap!obato! a$ mu$imii. Nu o #unos#usem eu pe %$i"abet/, da! (usese de t!eab #u mine. 5a, !e#unos# # nu puteam s-1 su(! pe %$$iot, de (apt, nimeni nu putea s-1 su(e!e. %!a un pu ti ene!)ant i $eampt, ia! (antoma $ui sau #e-o (i (ost #/estia aia nu se $sa mai p!e*os, da! nu m bu#u!am # a mu!it. 5a# a*un' )!eodat #ondu#toa!ea 2ii#e$o! ,ntune!i-#u$ui, n-am s (a# '$ume pe seama ni#iunui no)i#e mo!t, indi(e!ent #-t de ne,nsemnat a! (i e$, mi-am p!omis eu, da! ,n a#e$a i timp e!am #on tient # (usese #a o !u'#iune. Am spe!at # N=7

m-a au"it i # e!a de a#o!d #u mine. - 5a! 'ata #u t!isteea, a #ontinuat A(!odita. %ste noaptea de 8am/ain1 Noaptea ,n #a!e s!bto!im ,n#/eie!ea anotimpu$ui !e#o$tei i, mai mu$t de at-t, este momentu$ ,n #a!e ne #instim st!-mo ii, toi )ampi!ii de seam #a!e au t!it i au mu!it ,nainte s ne na tem noi. Tonu$ )o#ii ei ,mi ddea (io!i. 8e ddea !u de tot ,n spe#ta#o$. Am dat o#/ii peste #ap, ,n timp #e ea a #ontinuat. - %ste noaptea ,n #a!e )$u$ dint!e )ia i moa!te este #e$ mai (!a'i$, ia! spi!ite$e au #ea mai ma!e ans s #oboa!e pe pm-nt. A (#ut o pau" i a a!un#at o p!i)i!e ,mp!e*u!, sp!e pub$i#u$ ei, a)-nd '!i* s m i'no!e, #um de a$t(e$ (#eau #u toii. Am a)ut !'a" s medite" $a )o!be$e ei. Oa!e #eea #e i se ,nt-mp$ase $ui %$$iot a)ea $e'tu! #u (aptu$ # )$u$ dint!e )ia i moa!te e!a a#um #e$ mai (!a'i$ i # mu!ise ,n noaptea de 8am/ain? N-am a)ut timp s insist pe '-ndu$ sta, pent!u # A(!odita i-a !idi#at '$asu$ i a st!i'at. - A ada!, #e (a#em a#um? - Ie im1 au st!i'at $a !-ndu$ $o! 2ii#e$e i 2iii ,ntune!i#u$ui. :-su$ A(!oditei e!a p!ea ,n#!#at de se7ua$itate #a s (ie ade#)at momentu$ui i *u! # s-a pipit. A#o$o, de (a #u toat $umea. 5umne"eu$e, #e s#-!boas1 - A a e. Am a$es un $o# e7t!ao!dina! pent!u noaptea asta i a)em #/ia! i un nou (!i'ide! #a!e ne a teapt a#o$o, ,mp!eun #u (ete$e. ,//1 C-nd spunea ;(ete$e<, se !e(e!ea oa!e $a :"boini#a, Te!ibi$a i 4iespea? Am a!un#at o p!i)i!e !apid ,mp!e*u!u$ ,n#pe!ii, da! nu $e-am )"ut pe ni#ie!i. 5emenia$1 Pa!# ,mi i ima'inam #e pot a$ea t!ei, ,mp!eun #u A(!odita, s numeas# ;e7t!ao!dina!<. 3i ni#i nu )oiam s m '-ndes# $a bietu$ pu tan #a!e, 5umne"eu tie #um, se $sase #on)ins s $e (ie ;(!i'ide!<. 3i n-am s !e#unos# ni#i ,n !uptu$ #apu$ui # ,mi $sase 'u!a ap #-nd A(!odita pomenise # ne a tepta un ;(!i'ide!<, #eea #e ,nsemna # a)eam s beau din nou s-n'e. - .aidei s me!'em. 3i nu uitai, ,n $ini te. A-ndii-) #

suntei in)i"ibi$i i ni#io (iin uman #a!e ,n# mai este t!ea" $a o!a asta n-o s ne )ad. - 8-a uitat (i7 $a mine. - 3i N=7 s-1 (e!eas# pe #e$ #a!e ne d de 'o$, pent!u # o s (im nemi$o i #u e$. A a!un#at '!upu$ui un "-mbet sedu#to!. - U!mai-m, 2ii#e i 2ii ai ,ntune!i#u$ui1 Toi au u!mat-o pe A(!odita ,n pe!e#/i sau '!upu$ee mai mi#i pe u a din spate a s$ii de !e#!ee!e. No!ma$, pe mine nu m-au b'at ,n seam. %!a #-t pe-a#i s nu me!' #u ei. Nu a)eam ni#iun #/e(. 5oa! a)usesem pa!te de destu$ ad!ena$in pent!u o sin'u! noapte. A! t!ebui s m ,nto!# ,n #ame! i s-i #e! s#u"e $ui 8te)ie :ae. Apoi am putea s $e #utm pe 'emene i pe 5amien i poate $e po)estes# desp!e %$$iot >am (#ut o pau", #a s )d da# instin#tu$ ,mi spune s nu $e m!tu!ises# nimi# p!ieteni$o! mei, da! a !mas ,n t#e!e?. +un, de#i puteam s $e spun i $o!. Mi se p!ea o idee mai bun de#-t s-o u!me" pe !utatea aia de A(!odita i 'a #a de pu tani #a!e nu m ,n'/ieau. ,ns intuiia mea, #a!e nu se mani(estase #-nd m '-ndisem s )o!bes# #u p!ietenii mei, b!us# m-a st!i)it #u p!e"ena ei. T!ebuia s m du# $a !itua$. Am o(tat. - .ai, 9, doa! nu )!ei s pie!"i un spe#ta#o$ pe #inste, nu? %!i& sttea $-n' u a din spate, (!umos #a 8upe!man, #u o#/ii $ui a$ba t!i, i-mi "-mbea. La naiba1 - A$ume ti? 2ete !ut#ioase, du$#e'!ii e7#$usi)iste, ansa uni# de a m simi p!ost i o )!sa!e de s-n'e... % tot #e-mi do!es#. N-a pie!de a a #e)a pent!u nimi# ,n $ume. %!i& i #u mine am ie it pe u , asemenea #e$o!$a$i. Me!'eau #u toii ,n t#e!e sp!e "idu$ din spate$e s$ii de !e#!ee!e, #a!e e!a p!ea ap!oape de $o#u$ ,n #a!e ,i )"usem pe %$i"abet/ i pe %$$iot #a s m simt ,n $a!'u$ meu. Apoi, $u#!u #iudat, toi au p!ut s dispa! p!in "id. - Ce mama naibii...? am mu!mu!at. - % o i$u"ie. O s )e"i. 3i #/ia! am )"ut. 5e (apt, e!a o u se#!et. Cam #a a$ea din (i$me$e )e#/i #u #!imina$i, numai #, ,n $o# de o u ,n pe!ete$e unei bib$iote#i sau ,nt!-un emineu - #a ,nt!-un (i$m

#u Indiana Bones... da, sunt p!ostu, tiu -, u a asta se#!et e!a o se#iune mi# ,n "idu$ masi), apa!ent (oa!te so$id, a$ #o$ii. O bu#at din ea a $une#at ,nt!-o pa!te, $s-nd un spaiu su(i#ient de ma!e #-t s se poat st!e#u!a p!in ea un om - sau no)i#e, sau )ampi!, sau #ine tie, )!eo dou (antome #iudat de mate!ia$e. %u i %!i& am (ost u$timii #a!e au ie it. Am au"it un "'omot u o! i m-am ,nto!s $a timp, s )d #um se ,n#/ide "idu$ (! s $ase ni#io #!ptu!. - 8e ,n#/ide automat, #a po!tie!e$e, a optit %!i&. - ,/,. Cine tie desp!e ea? - Toi #ei #a!e au (ost )!eodat 2ii#e sau 2ii ai ,ntune!i#u$ui. -A/a. Am p!esupus #, p!obabi$, i ma*o!itatea )ampi!i$o! adu$i. Am a!un#at o p!i)i!e ,mp!e*u!. N-am )"ut pe nimeni s ne p!i)eas# sau s ne u!m!eas#. %!i& a !ema!#at. - Nu $e pas. Iine de t!adiia #o$ii #a pent!u anumite !itua$u!i s ne st!e#u!m a(a! din #oa$. C-t timp nu (a#em o p!ostie p!ea ma!e, se (a# # nu tiu # p$e#m. - A ,n$at din ume!i. - C!ed # n-a!e nimi#. - C-t timp nu (a#em )!eo p!ostie p!ea ma!e, am spus eu. - 8st, a (#ut #ine)a din (aa noast!. Am t#ut i m-am /ot!-t s m #on#ent!e" asup!a d!umu$ui. %!a ,n*u! de pat!u i *umtate dimineaa. Nu e!a nimeni t!ea". Ce su!p!i"1 %!a #iudat s me!'i p!in pa!tea asta a a de (ioas a Tu$sei, p!int!-un #a!tie! ,nesat de )i$oaie #onst!uite din banii s#o i din pet!o$, i s nu te )ad nimeni. O $uam pe s#u!ttu!i, p!in '!dini supe!b a!an*ate, i nu $t!a ni#i m#a! un #-ine $a noi. %!a de pa!# am (i (ost doa! ni te umb!e... sau (antome... A-ndu$ sta mi-a dat (io!i. Luna #a!e mai de)!eme e!a ,mp!esu!at de no!i st!$u#ea a#um a!'intie pe #e!u$ nea teptat de senin. Bu! # p-n i ,nainte s (iu ,nsemnat puteam s #ites# $a $umina ei. %!a (!i', da! nu m de!an*a, #um m-a! (i de!an*at doa! #u o sptm-n ,nainte. Am ,n#e!#at s nu m '-ndes# #e p!esupune asta pent!u T!ans(o!ma!ea $a #a!e e!a supus #o!pu$ meu. Am t!a)e!sat o st!ad, apoi am $une#at ,n t#e!e p!int!e ni te

#u!i. Am au"it susu!u$ apei ,nainte de a )edea pasa!e$a. Luna $umina p-!-u$ i ai (i "is # #ine)a a p!es!at pu$be!e de a!'int peste e$. M-a (e!me#at (!umuseea $ui i am ,n#etinit imediat pasu$, amintindu-mi #, mai nou, pent!u mine noaptea e!a "i. Am spe!at s nu m obi nuies# ni#iodat #u maiestuo"itatea ei sumb!. - .aide, 9, a optit %!i& din pa!tea #ea$a$t a podu$ui. Mi-am ,n$at p!i)i!ea sp!e e$. 8i$ueta i se #ontu!a pe o )i$ imp!esionant, #a!e se ,ntindea pe dea$u$ din spate$e $ui, #u un 'a"on eno!m, te!asat, #u un ia", un (oi o!, (-nt-ni i #as#ade >se )edea #$a! # oamenii tia e!au put!ed de bo'ai?, i mi-a amintit de un e!ou din $a !omanti# din isto!ie, #a de e7emp$u... ... .m,sin'u!ii e!oi #a!e ,mi )eneau ,n minte e!au 8upe!man i 9o!!o i ni#iunu$ dint!e ei nu p!ea e!a pe!sona* isto!i#. Ideea e # a!ta #a un #a)a$e!, #a un pe!sona* din #!i. Apoi mi-am dat seama #e p!op!ietate supe!b ,n#$#m noi i am $uat-o iute pe pod sp!e e$. - %!i& - am spus eu ,n oapt, dispe!at -, sta e mu"eu$ P/i$b!oo&1 5m de naiba da# ne p!ind pi#ioa!e$e pe ai#i. - N-o s ne p!ind. A t!ebuit s '!bes# pasu$ #a s-1 p!ind din u!m. Me!'ea iute, mu$t mai do!ni# de#-t mine s a*un' din u!m '!upu$ t#ut, (antomati#. - Asta nu e #asa )!eunui bo'tan, e un mu"eu. C!ed # $o#u$ sta e p"it dou"e#i i pat!u din dou"e#i i pat!u. - C!ed # A(!odita a d!o'at de*a pa"ni#ii. - Po(tim? - 8st. N-o! s peas# nimi#. O s (ie doa! puin !tutii o )!eme, ia! apoi o s p$e#e a#as i n-o s- i mai aminteas# nimi#. Nu e ma!e s#o(a$. Nu i-am !spuns, da! #/ia! nu mi-a p$#ut (aptu$ # i se p!ea o nimi#a toat s d!o'/e"i pa"ni#i. Nu e!a no!ma$, de i ,ne$e'eam # e!a ne#esa! s-o (a#. ,n (ond, ,n#$#m o p!op!ietate i nu )oiam s (im p!in i, a a # t!ebuia #a pa"ni#ii s (ie d!o'ai. M-am p!ins. 5a! nu-mi p$#ea ideea i p!ea a (i un a$t $u#!u #a!e t!ebuia neap!at s#/imbat $a 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui i ,n ae!u$ $o! de supe!io!itate. ,mi

aminteau din #e ,n #e mai mu$t de Oamenii #!edinei i nu e!a de$o# o #ompa!aie m'u$itoa!e. A(!odita nu e!a 5umne"eu sau )!eo "eitate, indi(e!ent #e #!edea ea. %!i& se op!ise. Am ,naintat #a s a*un'em $a #ei$a$i, #a!e stteau ,n #e!# ,n *u!u$ (oi o!u$ui #u #upo$ a e"at $a poa$e$e pantei $ine #a!e du#ea sp!e mu"eu. %!a ,n ap!opie!ea ia"u$ui o!namenta$ #u pe ti, #a!e se ,ntindea p-n unde ,n#epeau te!ase$e din (aa mu"eu$ui. Lo#u$ e!a e7t!ao!dina! de (!umos. Mai (usesem ai#i de )!eo dou-t!ei o!i ,n e7#u!sie #u #$asa i o dat $a o!a de a!t i #/ia! m inspi!ase s desene" '!dini$e, de i nu p!ea sunt ,n sta!e s desene". 5e data a#easta noaptea ,$ t!ans(o!mase dint!-un $o# #u '!dini (!umoase, ,n'!i*ite i #u (-nt-ni a!te"iene de ma!mu!,,nt!-o ,mp!ie (ee!i#, s#$dat ,n $umina $unii, #a!e ,$ ,n)$uia ,n st!atu!i de #enu iu, a!'intiu i a$bast!u no#tu!n. 2oi o!u$ e!a i e$ e7t!ao!dina!. %!a a e"at deasup!a uno! s#!i #i!#u$a!e, asemenea unui t!on, a a ,n#-t t!ebuia s u!#i #a s a*un'i $a e$. %!a (o!mat din #o$oane a$be, s#u$ptate, ia! #upo$a $ui e!a $uminat de dedesubt, ast(e$ ,n#-t a!ta #a un st!)e#/i monument '!e#es# #!uia i se !edase '$o!ia de odinioa! i (usese i$uminat pent!u a-1 d!ui o#/i$o! nopii. A(!odita a u!#at s#!i$e pent!u a- i $ua $o#u$ ,n #ent!u$ (oi o!u$ui i ast(e$ s-a dus pe apa s-mbetei toat (!umuseea i ma'ia $ui. 5esi'u!, :"boini#a, Te!ibi$a i 4iespea e!au i e$e p!in p!ea*m. Mai e!a #u e$e o (at pe #a!e nu am !e#unos#ut-o. 8i'u!, e!a posi-bi$ s (i )"ut-o de mii de o!i i s nu-mi amintes#, pent!u # e!a ,n# o ppu +!bie, de i p!obabi$ # nume$e ei semni(i#a #e)a de 'enu$ Ma$e(i#a sau Odioasa. A!an*ase! o msu ,n mi*$o#u$ (oi o!u$ui i o a#ope!ise! #u o p-n" nea'!. Pe ea am )"ut un mnun#/i de $um-n!i i a$te $u#!u!i, p!int!e #a!e i un po#a$ i un #uit. Un biet pu tan sttea #u #apu$ p!)$it pe mas. O mantie ,i a#ope!ea #o!pu$ i semna (oa!te ta!e #u %$$iot ,n noap-tea ,n #a!e (usese ;(!i'ide!<. P!obabi$ # este (oa!te epui"ant pent!u un pu ti s i se ia s-n'e pent!u !itua$u!i$e A(!oditei i m-am ,nt!ebat da# asta a)ea )!eo $e'tu! #u moa!tea $ui %$$iot. Mi-am a$un'at din

minte (aptu$ # ,mi $sase 'u!a ap #-nd m '-ndisem $a s-n'e$e pu tiu$ui ameste#at #u )inu$ din po#a$. %!a #iudat #um #e)a putea s m s#-!beas# i s m at!a' #a un ma'net ,n a#e$a i timp. - Am s (o!me" #e!#u$ i am s in)o# spi!ite$e st!mo i$o!, s se p!ind ,n dansu$ nost!u, ,n mi*$o#u$ #e!#u$ui, a spus A(!odita. 4o!bise #u b$-ndee, da! )o#ea ei ne-a ,n)$uit #a o #ea ot!)i-toa!e, ,mi ddea (io!i pe i!a spin!ii #-nd m '-ndeam $a spi!ite$e at!ase ,n #e!#u$ A(!oditei, mai a$es dup e7pe!iena !e#ent pe #a!e o a)usesem #u (antome$e, da! t!ebuie s !e#unos# # ,n a#e$a i timp m int!i'a i m ,nspim-nta. Poate # e!am at-t de si'u! # t!ebuia s (iu de (a deoa!e#e ,n noaptea asta ,mi e!a dat s des#op! )!eun indi#iu ,n $e'tu! #u %$i"abet/ i #u %$$iot. ,n p$us, e!a e)ident # 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui ineau !itua$u$ sta de #e)a )!eme. Nu putea (i ,n(!i#o to! sau pe!i#u$os. A(!odita se ddea ma!e i ta!e, da! a)eam sentimentu$ # se p!e(#ea. 5in#o$o de mas#a asta e!a #a toi btu ii, nesi'u! i imatu!. ,n a#e$a i timp, se tie # btu ii au tendina de a-i e)ita pe #ei mai ta!i #a ei, a a # e!a $o'i# (aptu$ #, da# A(!odita a)ea s in)o#e spi!ite$e ,n #e!#u$ nost!u, ,nsemna # e!au ino(ensi)e i poate #/ia! de t!eab. %!am #on)ins # A(!odita nu a)ea tupeu$ s se ia $a /a! #u un baubau ma!e i !u. 8au #u #e)a ,nspim-ntto!, #a #eea #e se a$esese de %$$iot. M-am !e$a7at #a s ,nt-mpin de*a (ami$ia!u$ (!eamt de ene!'ie, ,nt!u#-t 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui , i $uase! $um-n!i$e #o!espun"toa!e e$ementu$ui pe #a!e ,$ !ep!e"entau, apoi iau o#upat $o#u!i$e ,n #e!#u$ mi#u din inte!io!u$ (oi o!u$ui. A(!odita a in)o#at )-ntu$, ia! o b!i" pe #a!e numai eu am simit-o mi s-a *u#at a$ene p!in p!. Am ,n#/is o#/ii, (e!me#at de (io!u$ e$e#t!i-"ant #a!e mi-a st!btut pie$ea. 5e (apt, ,n #iuda A(!oditei i a ,nepate$o! de 2ii#e a$e ,ntune!i#u$ui, de*a m bu#u!am din p$in de ,n#eputu$ !itua$u$ui. Ia! %!i& sttea $-n' mine, #eea #e (#ea s-mi pese #u at-t mai puin # nimeni a$t#ine)a nu a)ea s mai )o!beas# #u mine.

M-am !e$a7at i mai mu$t, (iind dint!-odat si'u! # )iito!u$ nu a)ea s (ie #/ia! at-t de sumb!u. A)eam s m ,mpa# #u p!ie-tenii mei, ,mp!eun a)eam s )edem #e naiba se ,nt-mp$a #u (an-tome$e a$ea #iudate i poate #/ia! ,mi t!'eam i un iubit ma!(. Totu$ o s (ie bine. Am des#/is o#/ii i am )"ut-o pe A(!odita mi -#-ndu-se ,n #e!#. M-a st!btut (ie#a!e e$ement ,n pa!te i m-am ,nt!ebat #um de nu !ema!#a i %!i&, de )!eme #e sttea at-t de ap!oape de mine. C/ia! am a!un#at o p!i)i!e pie"i sp!e e$, pent!u # m '-ndeam # se uit $a mine ,n timp #e e$emente$e se *u#au pe pie$ea mea, da!, #a toi #ei$a$i, e$ se uita $a A(!odita. >Lu#!u ene!)ant, de a$t(e$6 nu e!a no!ma$ s m p!i)eas# i e$ pe mine pe (u!i ?? Apoi A(!odita a ,n#eput !itua$u$ de in)o#a!e a spi!ite$o! st!buni$o! i ni#i m#a! eu n-am mai putut s-mi iau p!i)i!ea de $a ea. 8ttea $a mas i inea ,n m-n o ,mp$etitu! din ie!bu!i us#ate, at-!nat deasup!a ($#!ii $um-n!ii pu!pu!ii, simbo$u$ spi!itu$ui, #a!e s-a ap!ins imediat. A $sat-o s a!d un !stimp, apoi a stins-o. A ($utu!at-o u o! ,mp!e*u!u$ ei, ump$-nd ae!u$ de (uioa!e de (um, i a ,n#eput s )o!beas#. Am adu$me#at i am !e#unos#ut a!oma de ia!ba8(intei-Ma!ii, una dint!e ie!bu!i$e uti$i"ate ,n #e!emonii, #onside!at dint!e #e$e mai sa#!e pent!u # at!'ea ene!'ia spi!itua$. +uni#a o (o$osea adesea ,n !u'#iuni$e ei. ,ns mam ,n#!untat i m-a #up!ins ,n'!i*o!a!ea. Nu t!ebuie (o$osit ia!ba-8(intei-Ma!ii de#-t dup #e a!"i sa$)ie #a s #u!ei i s pu!i(i#i $o#u$6 a$t(e$ a! putea at!a'e o!i#e (e$ de ene!'ie, ia! ;o!i#e< nu ,nsemna ,ntotdeauna ;bun<. 5a! e!a p!ea t-!"iu s spun #e)a, #/ia! da# a (i putut op!i #e!emonia. 5e*a ,n#epuse s in)o#e spi!ite$e, ia! )o#ea ei #ptase a##ente miste!ioase i monotone, #a!e e!au ,nt!ite ,nt!u#-t)a de (umu$ #a!e se !idi#a ,n !oto#oa$e bu#$ate ,n *u!u$ ei. ;,n ast noapte de 8am/ain, )oi, spi!ite a$e st!buni$o! no t!i, as#u$tai-mi st!i'a!ea st!)e#/e1 ,n ast noapte de 8am/ain, $sai-mi '$asu$ s (ie pu!tat de a#est (um sp!e Lumea Cea$a$t, a#o$o unde spi!ite$e $uminoase dnuies# ,n #eu!i$e adu#e!ii aminte, ,mb$smate de ia!ba-8(intei-Ma!ii. ,n ast noapte de 8am/ain nu in)o# spi!ite$e st!mo i$o! no t!i umani.

Nu, ,i $as s se odi/neas#6 nu ,mi (a# t!ebuin ni#i ,n )ia, ni#i ,n moa!te. ,n ast noapte de 8am/ain in)o# st!bunii )!*ito!i, st!bunii misti#i, #ei #a!e au (ost odinioa! mai mu$t de#-t umani i #a!e ,n moa!te sunt mai mu$t de#-t umani.< Am p!i)it (e!me#at a$tu!i de #ei$a$i #um (umu$ se ,n)o$bu!ea", se t!ans(o!m i ,n#epe s p!ind (o!m. Mai ,nt-i am #!e"ut # amees# i am #$ipit #a s-mi $impe"es# )ede!ea, da! am ,ne$es #u!-nd # #eea #e )edeam nu se dato!a )ede!ii me$e ,n#eo ate. Ce )edeam p!int!e !oto#oa$e$e de (um e!au (iine. %!au ne#$a!e, mai de'!ab si$uete$e uno! t!upu!i de#-t t!upu!i p!op!iu-"ise, da! pe msu! #e A(!odita #ontinua s ($utu!e ie!bu!i$e, p!indeau #ontu! i #u!-nd #e!#u$ s-a ump$ut de spe#t!e #u ')ane$e 'oa$e i 'u!i #s#ate. Nu semnau abso$ut de$o# #u %$i"abet/ i %$$iot. 5e (apt, a!tau #um #!edeam eu # a!at (antome$e, de #onsistena (umu$ui,t!ans$u#ide, dttoa!e de #o ma!u!i. Am adu$me#at ae!u$. Nu, nu du/nea a be#i )e#/i i '!eos. A(!odita a $sat din m-n ie!bu!i$e ,n# (ume'-nde i a $uat po#a$u$. C/ia! i de $a distana $a #a!e m a($am eu, ,mi p!ea ne-obi nuit de pa$id, de pa!# a! (i ,mp!umutat din aspe#tu$ (an-tome$o!. :ubiniu$ !o#/iei ei amintea de o !an ,n)piat ,n #e!#u$ #enu iu de (um i #ea. -4 dau binee, spi!ite st!)e#/i, i ) #e! s a##eptai o(!anda noast! de )in i s-n'e, #a s ) amintii de 'ustu$ )ieii. A !idi#at po#a$u$, ia! si$uete$e (umu!ii au (!emtat i s-au !epe"it #u un entu"iasm )i"ibi$. - 4 dau binee, spi!ite st!)e#/i i de $a adpostu$ #e!#u$ui meu... - 9o1 3tiam eu # dau de tine ai#i da# insist1 4o#ea $ui .eat/ a s(- iat t#e!ea nopii, ,nt!e!up-nd-o pe A(!odita. CAPITOLUL L8 - .eat/1 Ce naiba #aui ai#i? - Pi, nu m-ai sunat1

I'no!-ndu-i pe toi #ei p!e"eni, m-a ,mb!i at. Nu am a)ut ne)oie de $umina $unii #a s-i )d o#/ii in*e#tai. - Mi-e!a do! de tine, 9o1 a i"bu#nit e$, a!un#-ndu-mi ,n (a un dam( de be!e. - .eat/. T!ebuie s p$e#i... - Nu. 8 !m-n, m-a ,nt!e!upt A(!odita. .eat/ i-a ,nto!s p!i)i!ea sp!e ea i mi-am ,n#/ipuit #um t!ebuie s a!ate ea p!in o#/ii $ui. 8ttea ,n pata de $umin $sat de p!oie#toa!e$e din (oi o!, #a!e se p!e$in'ea p!int!e (uioa!e$e de (um de $a ie!bu!i i #a!e o ,n)$uia de pa!# a! (i (ost s#u(undat ,n ap. :o#/ia ei !o ie de mtase ,i ,mb!i a #o!pu$, ia! p!u$ bo'at ,i #dea '!eu pe spate. A)ea bu"e$e su($e#ate ,nt!-un !-n*et !ut#ios, pe #a!e sunt si'u! # .eat/ a)ea s-1 inte!p!ete"e '!e it, #!e"-nd # e!a doa! d!'u. 5e (apt, p!obabi$ # ni#i n-a)ea s obse!)e (antome$e (umu!ii #a!e nu mai !oiau ,n *u!u$ po#a$u$ui, ia! a#um , i ,nto!sese! o#/ii 'oi sp!e e$. Nu a)ea s !ema!#e ni#i (aptu$ # A(!odita a)ea )o#ea #iudat i stins i # o#/ii ei e!au sti#$o i i (i# i. La naiba, $a #um ,$ tiam eu pe .eat/, p!obabi$ # nu a)ea s !ema!#e nimi# a$t#e)a ,n a(a! de s-nii ei ma!i. - Ma!(1 O 'a'i# )ampi!it, a e7#$amat .eat/, #on(i!m-nd #e #!edeam eu. - 5u-1 de ai#i1 ,n )o#ea $ui %!i& se simea ,n'!i*o!a!ea. .eat/ i-a desp!ins p!i)i!ea de pe s-nii A(!oditei #a s-1 (u$-'e!e pe %!i&. - Tu #ine e ti? A, !a/at1 Tonu$ $a ,mi e!a #unos#ut. %!a tonu$ pe #a!e i-1 $ua #-nd se p!e'tea de o s#en de 'e$o"ie. >Un moti) ,n p$us pent!u #a!e e!a (ostu$ meu.? - .eat/, t!ebuie s p$e#i de ai#i, i-am #e!ut. - +a nu. 8-a ap!opiat de mine i m-a #up!ins posesi) #u b!au$ pe dup ume!i, da! nu m-a p!i)it. A #ontinuat s-1 (i7e"e #u p!i)i!ea pe %!i&. - Am )enit s-o )d pe p!ietena mea i asta am s i (a#. N-am b'at ,n seam (aptu$ # i-am simit pu$su$ $ui .eat/

pe um!, unde m atin'ea. ,n $o# s (a# #e)a de o ma!e s#-!bo- enie, #a de e7emp$u s-1 mu # de ,n#/eietu!, mi-am s#utu!at ume!ii #a s m e$ibe!e" de b!au$ $ui i apoi $-am apu#at de m-n #a s-1 (a# s se uite $a mine, nu $a %!i&. - Nu sunt p!ietena ta. - .ai, m, 9o, # nu )o!be ti se!ios. Am s#!- nit din dini. 5oamne, #e dobito# e1 >3i uite ,n# un moti) pent!u #a!e e!a (ostu$ meu.? - Tu e ti p!ost? a spus %!i&. - Ia as#u$t, mi, !a/at buto! de s-n'e, eu..., a dat s "bie!e .eat/, da! )o#ea A(!oditei 1-a a#ope!it #u un e#ou #iudat. - 4ino, (iin uman1 O#/ii mei, ai $ui .eat/ i ai $ui %!i&, #a i ai #e$o!$a$te 2ii#e i 2ii ai ,ntune!i#u$ui au (ost at!a i #a de un ma'net sp!e ea. Co!pu$ ei a!ta #iudat. Oa!e pu$sa? Cum e!a posibi$? 3i-a dat p!u$ pe spate i i-a p$imbat m-na ,n *os pe #o!p #a o dansatoa!e s#-!boas dint!-un ba!, i-a #up!ins un s-n, ia! apoi i-a $une#at m-na ,nt!e pi#ioa!e. 3i-a !idi#at #ea$a$t m-n i i-a (#ut #u de'etu$ $ui .eat/ s se ap!opie. - 4ino $a mine, (iin uman1 Las-m s 'ust din tine. Nu e!a a bun, e!a '!oas de-a d!eptu$. .eat/ a)ea s-o peas# da# se du#ea a#o$o i p ea ,n #e!#. 2e!me#at pe dep$in, a po!nit sp!e ea #$tin-ndu-se, da! (! s o)ie o!i s *ude#e un pi#. L-am apu#at de o m-n i, sp!e bu#u!ia mea, am )"ut # %!i& ,$ apu#ase de #ea$a$t. - Op!e te-te, .eat/1 4!eau s p$e#i de ai#i. Imediat1 N-ai #e #uta ai#i. Nu (! un oa!e#a!e e(o!t, .eat/ i-a $uat p!i)i!ea de $a A(!odita. 3i-a smu$s m-na din st!-nsoa!ea $ui %!i& i ap!oape a m-!-it $a e$. Apoi s-a ,nto!s sp!e mine. - M ,n e$i1 - Tu nu au"i? Nu am #um s te ,n e$, pent!u # nu suntem ,mp!eun1 3i a#um #a!-te... - 5a# nu se supune #/em!ii noast!e, atun#i )enim noi $a e$. Am !idi#at #apu$ i am )"ut #o!pu$ A(!oditei #up!ins de #on)u$sii, atun#i #-nd (i!i oa!e #enu ii s-au p!e$ins din ea. A s#os un i#net, #e)a ,nt!e suspin i ipt. 8pi!ite$e, in#$usi) #e$e

#a!e se pa!e # pusese! stp-ni!e pe ea, s-au !epe"it sp!e ma!'inea #e!#u$ui i $-au (o!at, ,n ,n#e!#a!ea de a se e$ibe!a i a a*un'e $a .eat/. -A(!odita, op!e te-$e1 5a# nu, o s-1 omoa!e1 a st!i'at 5amien, #a!e i-a (#ut apa!iia din spate$e 'a!du$ui )iu #a!e st!*uia ia"u$. - 5amien, #e..., am dat s ,nt!eb, da! e$ a #$tinat din #ap. - N-am timp de e7p$i#aii, mi-a a!un#at e$, dup #a!e i-a ,nd!eptat din nou atenia #t!e A(!odita. - Tu tii (oa!te bine #e sunt, i-a st!i'at e$. T!ebuie s $e ii ,n #e!#, da# nu, au s-1 omoa!e. A(!odita e!a at-t de pa$id, ,n#-t a!ta ea ,ns i #a o (antom. 8-a ,ndep!tat de si$uete$e (umu!ii, #a!e ,n# mai ,n#e!#au s (o!-e"e /ota!u$ in)i"ibi$ a$ #e!#u$ui, p-n s-a $ipit de o ma!'ine a mesei. - N-am s $e op!es#. 5a# )o!, pot s-1 ia. Mai bine pe e$ de#-t pe mine sau pe o!i#a!e dint!e noi, a "is ea. - 5a, nu )!em s ne b'm ,n !a/atu$ sta1 a spus Te!ibi$a, dup #a!e a dat d!umu$ $a $um-na!e. 2$a#!a ei a (!emtat puin i apoi s-a stins. Apoi, (! o )o!b, a (u'it din #e!# i a #obo!-t iute t!epte$e (oi o!u$ui. Ce$e$a$te t!ei (ete #a!e simbo$i"au e$emente$e au u!mat-o i s-au (#ut ne)"ute ,n noapte, $s-ndu- i $um-n!i$e !stu!nate i stinse. Am u!m!it te!i(iat #um una dint!e si$uete$e #enu ii se s#u!'e din#o$o de #e!#. 2umu$ #a!e (o!ma #o!pu$ su spe#t!a$ a ,n#eput s se p!e$in' ,n *os pe s#!i, asemenea unui a!pe #a!e se -!a ,n di!e#ia noast!. I-am simit pe 2iii i 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui (!emt-nd i am a!un#at o p!i)i!e ,mp!e*u!. 8e ddeau ,napoi spe!iai, ia! #/ipu!i$e $e e!au ,mpiet!ite de (!i#. - % ,n pute!ea ta, 9oe=. - 8 te )ie :ae1 8ttea ,n mi*$o#u$ #e!#u$ui, nesi'u! pe pi#ioa!e. A!un#ase mantia #a!e o a#ope!ea i i-am )"ut banda*e$e p!inse ,n *u!u$ ,n#/eietu!i$o!. - Ii-am spus # t!ebuie s (im unii, mi-a "-mbit ea s$bit.

- A! (i bine s te '!be ti, a "is 8/aunee. - 2antome$e a$ea ,$ ba' ,n spe!iei pe (ostu$ tu, m-a atenionat %!in. M-am uitat peste um! i $e-am )"ut pe 'emene st-nd $-n' .eat/, #a!e e!a a$b $a (a i #u 'u!a #s#at, i am simit o (e!i-#i!e de nedes#!is. Nu m p!sise!1 Nu e!am sin'u!1 - .ai s-o !e"o$)m odat1 am spus. Iine-1 ai#i, i-am a!un#at $ui %!i&, #a!e se uita o#at $a mine. Nu a (ost ne)oie s m ,nto!# #a s m asi'u! # p!ietenii mei m u!mea". Am u!#at ,n '!ab s#!i$e ab!upte p-n $a (oi o!u$ b-ntuit de (antome. C-nd am a*uns $a /ota!u$ #e!#u$ui am o)it o #$ip. 8pi!ite$e se dest!mau u o! din#o$o de e$, (! s-1 s#ape din o#/i pe .eat/. Am inspi!at ad-n# i am p it din#o$o de ba!ie!a in)i"ibi$, simind un (io! !e#e atun#i #-nd spi!ite$e #e$o! mo!i mi-au atins ,n (!eamtu$ $o! pie$ea. - Nu ai #e #uta ai#i. % #e!#u$ meu, a spus A(!odita, #a!e i-a (#ut su(i#ient #u!a* #-t s- i u'uie bu"e$e $a mine i s m ,mpiedi#e s a*un' $a mas i $a $um-na!ea simbo$i"-nd spi!itu$, sin'u!a ap!ins ,n#. - 4!ei s spui # a (ost #e!#u$ tu. A#um t!ebuie s-i ii 'u!a i s te dai $a o pa!te, i-am !ep$i#at. A(!odita i-a mi*it o#/ii. :a/at1 Nu a)eam timp de a a #e)a. - T!t#u, a#um ai s (a#i e7a#t #e-i "i#e 9oe=. 5e )!eo doi ani a tept o#a"ia s-i tb#es# (undu$, a anunat-o 8/aunee, #a!e a ,naintat i s-a a e"at $-n' mine. - 8ubs#!iu, t-!-tu! ,mpuit, a ,nt!it i %!in, a e"-ndu-se ,n pa!tea #ea$a$t. ,nainte #a 'emene$e s aib timp s sa! $a ea, iptu$ $ui .eat/ a s(- iat noaptea. M-am !su#it s )d #e se ,nt-mp$. Ceaa se -!a ,n sus pe pi#ioa!e$e $ui, $s-nd ,n u!m !uptu!i (ine, #a!e au ,n#eput deodat s s-n'e!e"e. Cup!ins de pani#, .eat/ ddea din pi#ioa!e i ipa. %!i& nu (u'ise, #i $o)ea i e$ #eaa, de i de (ie#a!e dat #-nd a#easta ,$ atin'ea, ,i s(- ia /aine$e i ,i #!esta pie$ea. - A!bii-), $uai-) $o#u!i$e, am st!i'at ,nainte #a mi!osu$ ispitito! a$ s-n'e$ui s-mi a(e#te"e #apa#itatea de a m

#on#ent!a. P!ietenii mei s-au !epe"it $a $um-n!i$e $sate de i"be$i te. Le-au !idi#at ,n (u' i s-au a e"at ,n po"iia #u)enit. Am o#o$it-o pe A(!odita, #a!e se /o$ba $a .eat/ i $a %!i& #u m-na $ipit de 'u!, #a pent!u a- i ,nbu i ipete$e. Am $uat $um-na!ea pu!pu!ie i m-am dus iute $a 5amien. - 4-ntu$e1 Te #/em ,n a#est #e!#, am st!i'at i am atins $um-na!ea pu!pu!ie de #ea 'a$ben. Mi-a )enit s ip de u u!a!e #-nd am simit de*a bine #unos#utu$ )-!te* - nind ,n #e!#, ,n)o$bu!-ndu-mi-se ,n *u!u$ #o!pu$ui i !idi#-ndu-mi p!u$ ,n #ap. Am a$e!'at sp!e 8/aunee, p!ote*-nd #u m-na ($a#!a $um-n!ii pu!pu!ii. - 2o#u$e1 Te #/em ,n a#est #e!#1 C-nd am ap!ins $um-na!ea !o ie, a! ia s-a po!nit, a$tu!i de #u!enii ,n)o$bu!ai de ae!. 2! s m op!es# m#a! o #$ip, am me!s ,n sensu$ a#e$o! de #easo!ni# p!in #e!#. - Ap1 Te #/em ,n a#est #e!#1 Imediat am simit ma!ea du$#es!at. - Pm-nt1 Te #/em ,n a#est #e!#1 Am ap!ins $um-na!ea $ui 8te)ie :ae, ,n#e!#-nd s-i e)it banda*e$e de $a ,n#/eietu!i. %!a ano!ma$ de pa$id, da! a "-mbit $a!' atun#i #-nd ae!u$ s-a ump$ut de mi!osu$ de (-n p!oaspt #osit. .eat/ a ipat din nou i am !e)enit ,n '!ab ,n mi*$o#u$ #e!#u$ui, !idi#-nd ,n sus $um-na!ea pu!pu!ie. - 8pi!itu$e1 Te #/em ,n a#est #e!#1 Am simit ene!'ia st!bt-ndu-m. Mi-am a!un#at p!i)i!ea $a /ota!u$ #e!#u$ui (o!mat de mine i pot s *u! # am )"ut $anu$ pute!ii *u! ,mp!e*u!u$ $ui. Am ,n#/is o#/ii p!e de o #$ip. O, ,i mu$umes#, N=71 Apoi am $sat $um-na!ea pe mas i am $uat po#a$u$ #u )in ameste#at #u s-n'e. M-am ,nto!s #u (aa sp!e .eat/, %!i& i /oa!da de (antome. - A#esta este o(!anda )oast!1 am st!i'at i am )!sat $i#/id de *u! ,mp!e*u!u$ meu, ma!#-nd un #e!# s-n'e!iu ap!o7imati) pe pa!dosea$a (oi o!u$ui.

- Nu ai (ost #/emate a"i ai#i pent!u a u#ide. Ai (ost #/emate pent!u # este noaptea de 8am/ain i )oiam s ) #instim nume$e. Am mai )!sat un pi# de )in i m-am st!duit s nu ba' ,n seam a!oma ademenitoa!e a s-n'e$ui p!oaspt ameste#at ,n e$. 2antome$e s-au op!it din ata#. M-am #on#ent!at asup!a $o!, #a s nu m $as dist!as de te!oa!ea #a!e se #itea ,n p!i)i!ea $ui .eat/ i de du!e!ea din o#/ii $ui %!i&. - P!e(e!m s-n'e$e a#esta p!oaspt i t-n!, P!eoteas. 4o#ea miste!ioas a !"btut p-n $a mine i mi-a dat (io!i. Bu! # simeam mi!osu$ !espi!aiei #u i" de #a!ne ,n put!e(a#ie. Am ,n'/iit ,n se#. - ,ne$e', da! nu putei $ua a#este )iei. %ste o noapte a s!bto!ii, nu a mo!ii. - 3i totu i noi a$e'em moa!tea, pent!u # ne este mai d!a', s-a au"it i apoi a u!mat un !-set (antomati# #a!e a p$utit p!in ae!, a$tu!i de mi!osu$ p-n'!it de (um de ia!ba-8(intei-Ma!ii, ia! spi!ite$e $-au ,mp!esu!at din nou $ui .eat/. Am a!un#at po#a$u$ i mi-am ,n$at m-ini$e. - N-am s ) mai !o', am s ) ob$i'. 4-nt, (o#, ap, pm-nt i spi!it1 ,n nume$e $ui N=7, ) po!un#es# s (e!e#ai a#est #e!# i s at!a'ei ,napoi spi!ite$e #e$o! mo!i #!o!a $i s-a pe!mis s (u'. A#um1 O sen"aie de #$du! mi-a #up!ins #o!pu$ ,n )a$u!i i a - nit din m-ini$e me$e ,ntinse. 5int!-o )i*e$ie #u mi!os s!at, a!"-nd #a pa!a (o#u$ui, s-a desp!ins o #ea )e!de s#-nteietoa!e, #a!e s-a !e)!sat uie!toa!e ,n *os pe s#!i p-n ,n *u!u$ $ui .eat/ i a$ $ui %!i&, s#utu!-ndu-$e nebune te /aine$e i p!u$. 4-ntu$ )!*it a ,n/at si$uete$e (umu!ii i $e-a smu$s de pe )i#time$e $o!, apoi #u un "'omot asu!"ito!, $e-a t-!-t ,napoi ,n #e!#u$ meu. 5int!-odat am (ost ,mp!esu!at de (i'u!i (antomati#e de $a #a!e simeam pe!i#o$ i o (oame s(- ietoa!e, $a (e$ de pute!ni# #um simisem pu$s-nd mai de)!eme s-n'e$e $ui .eat/. A(!odita sttea '/emuit pe s#aun, t!emu!-nd toat de teama spe#t!e$o!. Unu$ dint!e e$e a atins-o ,n t!ea#t, ia! ea a s#os un ipt u o!, #eea #e a p!ut s $e st-!neas# i mai

ta!e i s-au ,n'/esuit #u (u!ie ,n *u!u$ meu. - 9oe=1 8te)ie :ae m-a st!i'at #u un '$as as#uit, #up!ins de (!i#. Am )"ut-o (#-nd un pas o)ito! sp!e mine. - Nu1 a i"bu#nit 5amien. Nu !upe #e!#u$1 Nu-i pot (a#e nimi# $ui 9oe=, nu ne pot (a#e !u ni#iunuia dint!e noi, #e!#u$ a#esta e p!ea pute!ni#, da! numai da# nu-1 !upem. - Nu ne mi #m de ai#i, a st!i'at 8/aunee. - Ni#i '-nd, mie ,mi p$a#e ai#i1 a ,nt!it i %!in #u '$asu$ u o! ,nt!etiat. Loia$itatea, ,n#!ede!ea i ,n#u)iina!ea $o! e!a pa!# un a$ ase$ea e$ement, ia! $u#!u$ sta mi-a dat ,n#!ede!e. Mi-am ,nd!ep-tat spate$e i m-am uitat $a (antome$e (u!ioase #a!e se mi #au aiu!ito! ,n #e!#. - A a # nu a)em de '-nd s p$e#m, #eea #e ,nseamn # )oi t!ebuie s p$e#ai. Am a!tat sp!e s-n'e$e ameste#at #u )in )!sat pe *os. - Luai-) o(!anda i p$e#ai1 5oa! #u a#est s-n'e ) suntem dato!i ,n noaptea asta. .oa!da (umu!ie s-a op!it din (!eamtu$ ei. 3tiam # i-am do)edit. Am t!as ad-n# ae! ,n piept i am ,n#/eiat. - Cu (o!a e$emente$o! natu!ii, ) po!un#es# s p$e#ai. 5int!odat s-au dest!mat pe pa!dosea$a ud de )in a (oi o!u$ui, #a i #-nd un u!ia in)i"ibi$ $e-a! (i t!-ntit $a pm-nt, au abso!bit nu tiu #um $i#/idu$ ,ndoit #u s-n'e i s-au (#ut ne)"ute odat #u e$. Am o(tat u u!at, #u un suspin "'omotos, i m-am ,nto!s imediat sp!e 5amien. - ,i mu$umes#, )-ntu$e. Poi p$e#a. A dat s- i stin' $um-na!ea, da! nu a (ost ne)oie, pent!u # o adie!e de )-nt pe #a!e am simit-o su!p!in"to! de *u#u a stins-o ,n $o#u$ $ui. 5amien mi-a "-mbit $a!'. Apoi a (#ut o#/ii ma!i $a mine. - 9oe=1 8emnu$ tu1 -Cee? Mi-am dus m-na $a (!unte. Am simit # m (u!ni#, at-t (!untea, #-t i ume!ii i '-tu$ >da! nu m-a mi!at, pent!u # ,ntotdeauna am du!e!i de ume!i i de '-t #-nd sunt (oa!te

tensionat?, i ,n p$us #o!pu$ ,mi )ib!a ,n# de $a e(e#te$e ,nt-!"iate a$e pute!ii e$e-mente$o!, a a # ni#i m#a! nu !ema!#asem. P!i)i!ea $ui o#at s-a t!ans(o!mat ,nt!-una (e!i#it. - Te!min de ,n#/is #e!#u$ i apoi poi s te uii ,nt!-una dint!e mu$te$e o'$in"i a$e $ui %!in s )e"i #e s-a ,nt-mp$at. M-am ,nto!s sp!e 8/aunee, #a s-mi iau !mas bun de $a (o#. - Mam1 % e7t!ao!dina!, a e7#$amat 8/aunee /o$b-ndu-se $a mine. - 3i de unde ai tiut tu # am mai mu$te o'$in"i ,n 'eant? s-a p$-ns %!in de 5amien din pa!tea opus a #e!#u$ui, ,n timp #e eu m-am ,nto!s sp!e ea s-mi iau !mas bun de $a ap. A (#ut o#/ii ma!i #-nd s-a uitat bine $a mine. - 8 dea toi d!a#ii1 a mo!mit ea. - %!in, n-a! t!ebui s ,n*u!i #-t e ti ,nt!-un #e!# s(-nt. 5oa! tii #nue..., a dat s-o #o!e#te"e 8te)ie :ae #u a##entu$ ei du$#e din O&$a/oma, #-nd m-am ,nto!s s-mi iau !mas bun de $a pm-nt, da! s-a op!it b!us# i a i"bu#nit0 - 5umne"eu$e ma!e1 Am o(tat. - La naiba, a#um #e mai e? M-am dus ,napoi $a mas i am $uat $um-na!ea spi!itu$ui. - Mu$umes#, spi!ite. Poi p$e#a, am spus. - 5a! de #e? A(!odita s-a !idi#at at-t de b!us#, ,n#-t a d!-mat s#aunu$. Asemenea #e$o!$a$i, se uita o#at $a mine. - 5e #e tu i nu eu? - A(!odita, desp!e #e )o!be ti? - 5esp!e asta, a spus %!in i mi-a ,ntins o pud!ie! pe #a!e a s#os-o din po eta ei i#, )e ni# at-!nat pe um!. Am des#/is-o i m-am p!i)it. La ,n#eput nu am ,ne$es #e )d6 e!a p!ea st!aniu, p!ea uimito!. Apoi 8te)ie :ae a optit de $-n' mine0 - Ce (!umusee... 3i mi-am dat seama # a)ea d!eptate. %!a o (!umusee. 8emnu$ mi se ,ntinsese. Un desen #a un )-!te* de$i#at, dante$at, de #u$oa!ea sa(i!u$ui ,mi ,n#ad!a o#/ii. Nu e!a $a (e$ de #omp$i#at i de ma!e #a a$ unui )ampi! adu$t, da! e!a (!

doa! i poate nemai,nt-$nit $a un no)i#e. Mi-am p$imbat de'ete$e pe desenu$ e!puito! i mi-a t!e#ut p!in minte # p!obabi$ a a t!ebuie s (ie ,mpodobit #/ipu$ unei p!inese e7oti#e de peste m!i i !i... sau poate #e$ a$ unei Ma!i P!eotese a unei "eie. 3i m-am uitat #u atenie $a mine, #ea #a!e nu e!am eu #u ade)!at, a#ea ne#unos#ut #a!e ,mi de)enea din #e ,n #e mai #unos#ut. - 3i asta nu e tot, 9oe=. Ia uit-te $a um!, a spus ,n#et 5amien. M-am uitat ,n *os $a de#o$teu$ ad-n# a$ !o#/iei me$e supe! #a!e ,mi #obo!a pe sub ume!i i am simit #um p!in #o!p mi se !s-p-nde te '!oa"a. A)eam desene i pe um!. 5e $a '-t, #obo!-nd ,n *os pe um! i pe spate, p$e#au desene sa(i!ii sub (o!m de )-!te*, #am #a #e$ de pe (a, numai # desene$e a$bast!e de pe #o!p p!eau i mai st!)e#/i, i mai miste!ioase, pent!u # e!au ,nt!ept!unse de simbo$u!i sub (o!m de $ite!e. Am des#/is 'u!a, da! n-am !eu it s s#ot un sunet. - 9, a!e ne)oie de a*uto!. 4o#ea $ui %!i& a !"btut p!in nu#ea$a #a!e m ,n)$uise, miam !idi#at p!i)i!ea de $a um!u$ meu i $-am )"ut int!-nd #$ti-n-ndu-se ,n (oi o!, #!-ndu-1 dup sine pe .eat/ in#on tient. - Nu #ontea". Las-1 ai#i, a spus A(!odita. O s-1 'seas# #ine)a de diminea. T!ebuie s p$e#m de ai#i ,nainte s se t!e"eas# pa"ni#ii. M-am !su#it sp!e ea. - 3i te mai ,nt!ebi de #e am (ost a$eas eu, i nu tu? Poate pent!u # N=7 s-a stu!at p-n peste #ap de tine, pent!u # e ti e'oist, !"'-iat, #ap!i#ioas, odioas..., m-am op!it o #$ip, at-t de ene!)at ,n#-t nu-mi mai )eneau ,n minte i a$te ad*e#ti)e. - 5est!b$at1 au spus %!in i 8/aunee ,nt!-un '$as. - 5a, i o btu neno!o#it. M-am ap!opiat ,n# un pas de ea i i-am st!i'at ,n (a. - Toat #/estia asta #u T!ans(o!ma!ea este i a a di(i#i$, (! a*uto!u$ tu. 5a# nu a##eptm s (im - mi-am a!un#at o#/ii

sp!e 5amien i am "-mbit - ni te adu$ato!i, ne (a#i s ne simim neadaptai, ni te nu$iti. 8-a te!minat, A(!odita. Ce-ai (#ut tu ,n sea!a asta a (ost tota$ '!e it. .eat/ e!a s moa! din #au"a ta. 3i poate i %!i& i #ine tie #ine a$t#ine)a, i asta din #au"a e'oismu-$ui tu. - Nu e )ina mea # p!ietenu$ tu te-a u!m!it, a st!i'at ea. - Nu, nu e ti tu )ino)at pent!u asta, da! e sin'u!a #/estie din sea!a asta de #a!e nu e ti tu )ino)at. ,n s#/imb, e )ina ta # p!ietene$e ta$e nu au !mas a$tu!i de tine, #a s menin pute!ea #e!#u$ui. 3i, ,n p!imu$ !-nd, e )ina ta pent!u # spi!ite$e a$ea ma$e-(i#e au dat peste #e!#. - A)ea o min #on(u", $u#!u #a!e m-a #$#at i mai ta!e pe ne!)i. - 8a$)ie, #oto!oan odioas1 8e (o$ose te sa$)ie #a s ,ndep!te"i ene!'ia ne'ati) ,nainte s ap!in"i ia!ba-8(intei-Ma!ii. Ni#i nu e de mi!a!e # ai at!as a a spi!ite o!ibi$e. - 5a, penF # e ti #/ia! tu o!ibi$, a spus 8te)ie :ae. - Tu nu te b'a, (!i'ide!u$e, a spus A(!odita disp!euitoa!e. - Aata1 am tunat i i-am )-!-t de'etu$ ,n (a. Po!#!ia asta #u (!i'ide!u$ este p!ima #a!e dispa!e. - 3i #e, o s te p!e(a#i # nu t-n*e ti dup s-n'e mai mu$t de#-t o!i#a!e dint!e noi? M-am uitat (u!i sp!e p!ietenii mei. M-au p!i)it $a !-ndu$ $o! (! ni#io t!es!i!e. 5amien mi-a "-mbit ,n#u!a*ato!, ia! 8te)ie :ae a dat din #ap. Aemene$e mi-au (#ut #u o#/iu$, ia! eu mi-am dat seama #e (!aie! (usesem. Nu a)eau s se de"i# de mine, e!au p!ietenii mei. A! (i t!ebuit s am mai mu$t ,n#!ede!e ,n ei, #/ia! da# p-n a#um nu ,n)asem s am ,n#!ede!e ni#i ,n mine ,nsmi. - P-n $a u!m toi o s t-n*im dup s-n'e, am !ep$i#at (! o#o$i u!i. A$t(e$ mu!im. 5a! asta nu (a#e din noi ni te mon t!i i este timpu$ #a 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui s nu se mai #ompo!te ast(e$. 8-a "is #u tine, A(!odita. Nu mai e ti #ondu#toa!ea 2ii#e$o! ,ntu-ne!i#u$ui. - A, i p!esupun #-i ,n#/ipui # tu e ti e(a de a#um? Am ,n#u)iinat din #ap. - 5a, eu sunt. Nu am )enit ,n Casa Nopii s #e! pute!i$e astea. Tot #e mi-am do!it e!a s m inte'!e". %i, bine,

p!esupun # ,n (e$u$ sta a !spuns N=7 !u'#iuni$o! me$e. Le-am su!-s p!ieteni$o! mei, #a!e mi-au "-mbit $a!' $a !-ndu$ $o!. - 8e pa!e # "eia a!e simu$ umo!u$ui. - T-!( ,mpuit, nu poi s )ii tu i s te pui e( peste 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui. Numai o Ma!e P!eoteas poate s#/imba #ondu#to!u$. - Atun#i ,nseamn # am )enit $a (i7, nu-i a a? a "is Ne(e!et. APITOLUL 29 Neferet s-a desprins din ntuneric i a pit n foior, ndreptndu-se n gra ctre !eat" i #ri$% &ai nti i-a atins c"ipu' 'ui #ri$ i i-a cercetat rni'e nsngerate de pe ra(e, pe care i 'e fcuse n ) aterea 'ui inuti' de a a'unga fanto*e'e de pe !eat"% +nd ea i-a trecut *ini'e pe deasupra rni'or sa'e, c"iar a* ,)ut snge'e nc"egndu-se% #ri$ a oftat uurat, ca i cnd durerea i s-ar fi risipit% - O s se ,indece% +nd ne ntoarce* 'a coa', s treci pe 'a infir*erie i a* s-(i dau cu o a'ifie care o s-(i a'ine usturi*ea% -L-a tut uor pe o ra), iar e' s-a * u-orat% - Ai do,edit un cura- de*n de un ,a*pir r) oinic cnd i-ai 'uat aprarea iatu'ui% Att eu, ct i )ei(a sunte* *ndre de tine, #ri$ Nig"t% +onfir*area ei *i-a pro,ocat un ,a' de ncntare, pentru c i eu era* *ndr de e'% Apoi a* au)it *ur*uru' apro ator de -ur *pre-uru' *eu i *i-a* dat sea*a c .iice'e i .iii ntuneri-cu'ui se ntorseser i acu* se ngr*deau pe trepte'e foioru'ui% Oare de ct ti*p erau de fa(/ Neferet i-a ndreptat aten(ia spre !eat" i *i i-a* scos din *inte pe to(i cei'a'(i% I-a suf'ecat crcii 'ugi'or sfia(i i i-a cercetat se*ne'e nsngerate de pe picioare i de pe ra(e% Apoi i-a cuprins cu pa'*e'e fa(a pa'id i 'ipsit de e0presie i a nc"is oc"ii% A* ,)ut cu* corpu' 'ui de,ine i *ai rigid i este cuprins de con,u'sii1 apoi a oftat i, ase*enea 'ui #ri$, s-a re'a0at% O c'ip *ai tr)iu, n 'oc s se ) at n g"eare'e *or(ii, prea cufundat ntr-un so*n

netu' urat% Ae)at nc n genunc"i 'ng e', Neferet a dec'arat2 - 3e ,a face ine i nu-i ,a *ai a*inti ni*ic din aceast noapte, dect c s-a * tat i s-a rtcit pe cnd ncerca s o caute pe aproape-fosta 'ui prieten% 4i-a n'(at pri,irea spre *ine, n ti*p ce a spus aceste u'ti*e cu,inte, o pri,ire ncrcat de untate i n(e'egere% - &u'(u*esc, a* optit% Neferet a dat uor din cap, dup care s-a ridicat n picioare ca s-o nfrunte pe Afrodita% - 3unt 'a fe' de ,ino,at pentru ce'e petrecute aici n aceast noapte ca i tine% 4tiu de ani de )i'e c eti egoist, dar a* pre-ferat s trec cu ,ederea acest 'ucru, n speran(a c ,rsta i atin-gerea )ei(ei te ,or *aturi)a% &-a* ne'at% - 5'asu' 'ui Neferet cptase accente'e tioase i puternice a'e unei porunci% Afrodita, te anun( c de a)i nainte nu *ai eti conductoarea .iice'or i .ii'or ntunericu'ui% Nu te ,ei *ai pregti s de,ii &are Preoteas% 6e aici nainte ,ei fi ca oricare a't no,ice% 6intr-o *icare, Neferet a ntins *na i i-a s*u's Afroditei de 'a gt co'ieru' de argint cu granate care i atrna ntre sni, si* o' a' rangu'ui% Afrodita nu a scos un sunet, dar era a' 'a fa( i o pri,ea pe Neferet fr s c'ipeasc% &area Preoteas i-a ntors spate'e i s-a apropiat de *ine% - 7oe8 9ed ird, a* tiut c eti deose it nc din )iua n care N80 *i-a per*is s pre,d c ,ei fi nse*nat% &i-a )* it, *i-a pus degetu' su r ie i *i-a ridicat capu' ca s *i o ser,e *ai ine desenu' care se adugase 'a 3e*nu' *eu% Apoi *i-a dat pru' n 'turi, ca s se ,ad *ai ine desene'e care *i apruser pe gt, pe u*eri i pe spate% Le-a* au)it pe .iice'e i .iii ntunericu'ui e0c'a*nd ui*i(i cnd oc"ii 'e-au picat pentru pri*a oar pe stranii'e *e'e 3e*ne%

- 3unt e0traordinare, sunt de-a dreptu' e0traordinare a optit ea, 'sndu-i *na s cad din nou pe 'ng corp% Apoi a continuat2 - n aceast noapte ai de*onstrat n(e'epciunea a'egerii )ei(ei atunci cnd tea n)estrat cu puteri deose ite% :i-ai ctigat po)i(ia de conductoare a .iice'or i .ii'or ntunericu'ui i te ,ei pregti s de,ii &are Preoteas, att datorit daruri'or oferite (ie de )ei(, ct i co*pasiunii i n(e'epciunii ta'e% &i-a n*nat co'ieru' Afroditei, pe care '-a* si*(it greu i ca'd% - 3-; por(i cu *ai *u't n(e'epciune dect predecesoarea ta% Apoi a fcut un gest cu ade,rat e0traordinar% Neferet, &area Preoteas a 'ui N80, *-a sa'utat cu *na strns pu*n peste cu capu' p'ecat respectuos, si* o'u' pre(uirii 'a ,a*piri% Toat 'u*ea, cu e0cep(ia Afroditei, i-a ur*at e0e*p'u'% Lacri*i'e *i-au ntunecat ,ederea atunci cnd cei patru prieteni ai *ei *i-au )* it 'arg i au fcut o p'ecciune *preun cu ce'e'a'te .iice i .ii ai ntunericu'ui% 6ar c"iar i o astfe' de fericire perfect a fost u* rit de con-fu)ie% +u* fusese oare posi i' s * ndoiesc c pot s-i *rtu-risesc totu' 'ui Neferet/ - &erge(i napoi 'a coa'% 9e)o', eu aici, *i-a spus Neferet% &-a * r(iat n gra i *i-a optit 'a urec"e2 - Nici nu tii ct de *ndr sunt de tine, Pasre 7oe8% Apoi *-a *pins uor spre prietenii *ei% - Ura(i-i un ,enit noii conductoare a .iice'or i .ii'or ntu-nericu'ui< a spus ea% 6a*ien, 3te,ie 9ae, 3"aunee i #rin au i) ucnit n ura'e, antre-nndu-i i pe cei'a'(i% Apoi toat 'u*ea *-a ncon-urat i parc a* fost 'uat pe sus din foior de un ,a' de rsete i urri% A* dat din cap i 'e-a* )* it noi'or *ei =prieteni>, dar nu * 'sa* eu pc'it cu una cu dou% &i-a* rea*intit *ie ns*i c pn cu

nu*ai cte,a c'ipe n ur* se supuseser fr s crcneasc ordine'or Afroditei% A,ea s dure)e ce,a ti*p pn s se sc"i* e totu'% A* a-uns 'a pod i 'e-a* a*intit oa*eni'or *ei c ,a tre ui s tra,ers* n 'inite cartieru' ca s a-unge* 'a coa' i 'e-a* fcut se*n s o ia nainte% Atunci cnd 3te,ie 9ae, 6a*ien i ge*ene'e au pit pe pod i se pregteau s-; tra,erse)e, 'e-a* optit2 - Nu, ,oi *erge(i a'turi de *ine% &i-au )* it att de 'arg, nct *ai c preau nite prostu(i, i s-au grupat n -uru' *eu% A* nt'nit pri,irea ptrun)toare i ,ese' a 'ui 3te,ie 9ae% - N-ar fi tre uit s te oferi ca =frigider>% *i dau sea*a ct de speriat tre uie s fi fost% La au)u' g'asu'ui *eu do-enitor, )* etu' 'ui 3te,ie 9ae s-a stins% - ?ine, dar dac nu * oferea* nu a* fi tiut unde se (ine ritua'u', 7oe8% A* fcut-o ca s pot s-i tri*it 'ui 6a*ien un 3&3 i aa a reuit s ,in aici *preun cu ge*ene'e% 4tia* c o s ai ne,oie de noi% A* ridicat *ini'e i s-a oprit, dar prea gata s i) ucneasc n 'acri*i% I-a* )* it duios% - Nu *-ai 'sat s ter*in% @oia* s spun c n-ar fi tre uii 'i faci asta, dar * ucur att de *u't c ai fcut-o< - a* continua', * r(ind-o, i 'e-a* )* it printre 'acri*i i ce'or'a'(i trri% -@ *u'(u*esc%%% * ucur c a(i ,enit% - 7u, 7, doar de-aia sunte* prietenii ti, nu/ a )is 6a*ien% - &da, a ntrit i 3"aunee% - #0act, i s-a a'turat #rin% Apoi s-au strns n -uru' *eu i ne-a* topit cu to(ii ntro *are * r(iare de grup, care *i-a p'cut 'a ne unie% - Au)i(i, *ai e 'oc i pentru *ine/ &i-a* n'(at pri,irea i '-a* ,)ut pe #ri$ n apropiere% - Pi, cu* s nu, eti ine-,enit, ;-a pri*it 6a*ien cu

,ese'ie% 3te,ie 9ae s-a pus pe c"icotit, 3"aunee a oftat, dup care a spus2 - Las-o *oa'e, 6a*ien< Nu *ai (ii *inte fa)a cu &ar8 Poppins/ Apoi #rin *-a *pins spre *arginea grupu'ui, spre #ri$% - !ai, strnge iatu' n ra(e< Ai ,)ut, a ncercat s-; sa',e)e pe prietenu' tu n seara asta, a )is ea% - .ostu' *eu prieten, a* spus dintr-o suf'are i *-a* afundat n ra(e'e 'ui #ri$, destu' de cop'eit de *irosu' de snge proaspt care nc persista pe corpu' 'ui i de faptu' c%%% "*%%% * strngea n ra(e% 4i, pe 'ng toate astea, #ri$ *-a srutat att de apsat, nct -ur c a* si*(it c * topesc n pantofi% - A", oc"ii *ei< a* au)it-o pe 3"aunee% - Lua(i-,, frate, o ca*er 'a un "ote', ce,a< a adugat i #rin% &-a* desprins din ra(e'e 'ui #ri$, contient de ce fac, i '-a* au)it pe 6a*ien c"icotind% - &i-e o foa*e de 'up, a spus 3te,ie 9ae% +"estia asta cu =frigideru'> (i 'as o gaur n sto*ac%%% - !ai s *erge* s nfu'ec* ce,a, a* propus% Prietenii *ei au 'uat-o pe pod i n spate'e *eu i au)ea* pe 3"aunee i pe 6a*ien discutnd aprins dac s ia o pi))a sau send,iuri% - Pot s te nso(esc/ *-a ntre at #ri$% - 3igur, de-a *-a* o inuit, i-a* )* it eu% #' a rs i a pit pe pod% Apoi din ntunericu' din spate'e *eu a r) tut un *ior'-aau foarte c'ar i npstuit% - Lua(i-o nainte, , prind i eu din ur*, i-a* )is 'ui #ri$ i *-a* afundat din nou n u* re'e de 'a *arginea pa-itii *u)eu'ui P"i' roo$% - Na'a/ Pis, pis, pis%%%, a* strigat-o% n *od pre,i)i i', un g"e* *orocnos de 'ni( s-a repe)it spre *ine din tufiuri, ,icrindu-se n tot acest

ti*p% &-a* ap'ecat s-o ridic i s-a pus instantaneu pe tors% - +opi' prostu(, de ce te-ai (inut dup *ine pn aici dac nu-(i p'ace s *ergi att de departe/ N-ai trecut de-a prin destu'e n noaptea asta/ a* *ngiat-o eu n oapt, dar nainte s apuc s o iau din nou n direc(ia podu'ui, Afrodita a pit din ntuneric i *i-a tiat ca'ea% - Ai ctigat tu o t'ie n seara asta, dar r) oiu' nu sa ter*inat, *-a anun(at ea% A* si*(it c * cuprinde o osea'a% - N-a* ncercat s ctig nicio t'ie% Tot ce a* ,rut era s ndrept 'ucruri'e% - A"a, i asta (i nc"ipui c ai fcut/ 4i-a p'i* at te*toare pri,irea dinspre *ine nspre crarea care ducea spre foior i napoi, ca i cnd ar fi ur*rit-o cine,a% - !a ar n-ai ce s-a nt*p'at aici n noaptea asta% Ai fost fo'osit, cu to(ii a* fost fo'osi(i% Nu sunte* dect nite *arionete, asta sunte*% 4i-a ters furioas fa(a i *i-a* dat sea*a c p'ngea% - Nu tre uie neaprat s fi* n ta ere opuse, i-a* )is cu 'nde(e% - ?a da< a i) ucnit ea% Astea sunt ro'uri'e noastre% Las c ,e)i tu%%% ,e)i tu%%%, a a*enin(at Afrodita i a dat s se ndeprte)e% 6eodat *i-a re,enit n *e*orie un gnd *ai ,ec"i% &ia* a*intit de Afrodita i de ,i)iunea ei% A* au)it din nou, de parc s-ar fi nt*p'at c"iar acu*, n fa(a *ea2 =3unt *or(i< Nu% Nu% Nu se poate< Nu e corect% Nu% Nu e nor*a'< Nu n(e'eg%%% nu%%% Tu%%% Tu tii%> :iptu' ei ngro)it *i-a rsunat nfiortor n *inte% &i-a* a*intit de #'i)a et"%%% de #Uiot%%% de faptu' c *i se artaser *ie% 3pre nefericirea *ea, ce spunea ea se 'ega% - Afrodita< - &-a pri,it peste u*r% - +e era cu ,i)iunea aia pe care ai a,ut-o a)i n irou' 'ui Neferet/ A c'tinat uor din cap%

- A ia acu* ncepe, iar *ai nco'o o s fie i *ai ru% 3-a ntors i a o,it o c'ip% +inci putani, prietenii *ei, i (ineau ca'ea% - Nu-i ni*ic, 'e-a* spus% Lsa(i-o s p'ece% 3"aunee i #rin s-au dat n 'turi% Afrodita i-a n'(at se*ea( capu', i-a dat pru' pe spate i a trecut pe 'ng ei cu un aer de stpn a 'u*ii% A* pri,it-o cu un nod n sto*ac pe cnd tra,ersa podu'% Afrodita tia ce,a despre #'i)a et" i #''iot i pn 'a ur* ,a tre ui s af'u ce tie% - !ei, *-a strigat 3te,ie 9ae% &i-a* pri,it co'ega de ca*er i cei *ai uni prieteni% - Indiferent de situa(ie, sunte* o gac% Nodu' din sto*ac *-a *ai 'sat% - !aide(i s p'ec* de-aici, a* )is% ncon-urat de prietenii *ei, a* 'uat-o uor spre cas%

@OL 2 T!ada!ea #apito$u$-1 %ti#/ete0 T!ada!ea #omenta!ii >N? CAPITOLUL $ Aemene$e i-au mi*it o#/ii $a e$ i au t!as ad-n# ae! ,n piept, p!e'tindu-se s $anse"e un nou ata#, #!uia, din (e!i#i!e, i-a pus #apt #o$e'a mea de #ame!. Cu a##entu$ ei pute!ni# din O&$a/otna, 8te)ie :ae a p!onunat de(iniii$e de pa!# a! (i dat indi#ii $a un #on#u!s de o!to'!a(ie. - ;P!opensiune<0 ,n#$inaie natu!a$, adesea (oa!te pute!ni#. ;Catast!o(a$<0 de"ast!uos. Aata1 .ai, #e-a! (i s te!minai #u #io!o)ia$a i s (ii d!'ui unii #u #ei$a$i? 5oa! tii # mai e puin p-n $a )i"ita p!ini$o! i nu e #a"u$ s ne pu!tm #a ni te idioi de (a #u ai no t!i. - A/, !a/at1 am e7#$amat. Am uitat #u totu$ de )i"ita p!ini$o!. 5amien a 'emut i i-a $sat #apu$ '!eu pe mas, #u un po#net

destu$ de sono!. - 3i eu am uitat #omp$et. I-am a!un#at toi pat!u p!i)i!i #omptimitoa!e. P!inii $ui nu a)eau ni#io p!ob$em #u (aptu$ # (usese ,nsemnat, # se mutase ,n Casa Nopii i # , i ,n#epuse T!ans(o!ma!ea ,n u!ma #!eia a)ea (ie s de)in )ampi!, (ie, da# o!'anismu$ $ui o !espin'ea, s moa!. Ce nu $e #on)enea $o! e!a (aptu$ # este /omose7ua$. M#a! p!inii $ui 5amien sunt de a#o!d #u #e)a. ,n s#/iimb, mama i b!bat-su, #!etinu$ de tai#-miu )it!e', Bo/n .e((e! pe nume$e $ui, u!au abso$ut totu$ $a mine. - Ai mei nu )in, pent!u # au )enit $una t!e#ut, ia! $una asta sunt p!ea o#upai. - Aeamno, o dat ,n p$us ne do)edim ,n-'emna!ea, a #omentat %!in. 3i ai mei mi-au t!imis un e-mai$ #, #i#, nu )in ni#i ei, pent!u # nu F #e e7#u!sie )o! s (a# de 9iua :e#uno tinei ,n A$as&a, ,mp!eun #u mtu a A$ane i #u un#/iu$ L$o=d, sup!anumit Min#iuni#. P!ostii d-astea1 a spus ea i a !idi#at din ume!i, $a (e$ de indi(e!ent, se pa!e, #a i 8/aunee (a de absena p!ini$o! ei. - 5amien, poate nu )in ni#i mmi#a i tti#u$ tu, a "is 8te)ie :ae i i-a a!un#at un "-mbet !apid. - +a o! s )in. Luna asta e "iua mea i o! s-mi adu# 3i #adou!i, a o(tat e$. - Jsta e un $u#!u bun, am #omentat eu. Tot spuneai tu # ai ne)oie de un #aiet nou de desen. - N-o! s-mi adu# ei un #aiet de desen..., a !spuns 5amien. Anu$ t!e#ut $e-am #e!ut un e)a$et i mi-au adus e#/ipament pent!u d!umeii i un abonament $a !e)ista 8po!ts I$$ust!ated. - ,//1 au (#ut 8/aunee i %!in ,nt!-un '$as, ia! eu i 8te)ie :ae ne-am st!-mbat #u un o(tat de #omptimi!e. 4dit do!ni# s s#/imbe subie#tu$, 5amien i-a ,nd!eptat atenia sp!e mine. - % p!ima oa! #-nd )in ai ti ,n )i"it, nu-i a a? Cum #!e"i # o s (ie? - Un #o ma!, am o(tat. Un #o ma! tota$ i abso$ut. - 9oe=, m-am '-ndit s i-o p!e"int pe #o$e'a mea de #ame!.

5iana, ea e 9oe= :edbi!d, $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. +u#u!oas # nu mai t!ebuie s dis#ut desp!e o!ibi$a p!ob$em $e'at de ai mei, mi-am ,n$at p!i)i!ea i am "-mbit $a au"u$ )o#ii o)ie$ni#e i emoionate a $ui 8a!a/. - 5umne"eu$e, #/ia! e ade)!at1 - s-a po!nit nou-)enita ,nainte s apu# m#a! s sa$ut. Ca de obi#ei, s-a /o$bat $a (!untea mea i s-a ,mbu*o!at. - J, s#u"e. Nu )oiam s (iu nepo$iti#oas sau mai tiu eu #e..., a s#$dat-o ea i p!ea ta!e pie!dut. - A, nu-i nimi#. 5a, a a e. 8emnu$ meu e #o$o!at #omp$et i s-a ,ntins. Mi-am pst!at "-mbetu$ pe bu"e, ,n#e!#-nd ast(e$ s-o (a# s se simt mai bine, de i, de (apt, nu puteam s su(! # *u#am ia! !o$u$ (emeii #u ba!b de $a #i!#. 8$a) 5omnu$ui # 8te)ie :ae a inte!)enit ,nainte #a /o$batu$ 5ianei i t#e!ea mea s de)in i mai *enante de at-t. - ,/,, $ui 9 i-a ap!ut desenu$ sta dante$at mese!ia , #u spi!a$e pe (a i pe ume!i, #-nd 1-a sa$)at pe (ostu$ ei din '/ea!e$e uno! (antome nasoa$e i s-n'e!oase, a #i!ipit 8te)ie :ae. - A a ,mi spunea i 8a!a/, a "is 5iana #u un '$as pie!it. 5a! p!ea a a de '!eu de #!e"ut ,n#-t... ... - N-ai #!e"ut-o? i-a s!it 5amien ,n a*uto!. 1 - Ia te uit, a)em o e$e) nou, a spus 8/aunee st!e#u!-nduse ,n sepa!eu$ ,n#pto! din sa$a de mese >,n t!adu#e!e $ibe!, #antin de $i#eu #u p!etenii? pe #a!e ni-1 !e)endi#m $a (ie#a!e mas. - Ce t!a'edie, 'eamno, #e t!a'edie, i-a inut %!in isonu$. %$e dou au un soi de $e'tu! pa!ano!ma$, #eea #e $e (a#e s pa! #iudat de asemntoa!e, moti) pent!u #a!e $e-am i bote"at ;'emene$e<, de i 8/aunee a!e pie$ea de #u$oa!ea #a(e$ei #u $apte i se t!a'e dint!-o (ami$ie de *amai#ani din Conne#ti#ut, ia! %!in este o b$ondin #u o#/i a$ba t!i din O&$a/oma. - 5in (e!i#i!e, este #o$e'a de #ame! a $ui 8a!a/ 2!eebi!d - a spus 5amien i a dat din #ap sp!e tipa minion, #u p!u$ a$

naibii de ne'!u, #a!e ,i a!ta #e i #um ,n sa$a de mese pu toai#ei stin'/e!e nou sosite ,n #oa$, ia! p!i)i!ea $ui pt!un"toa!e, de #unos#to! ,nt!-a$e modei, $e-a s#!utat !apid pe #e$e dou (ete i ,mb!#mintea $o!, de $a panto(i p-n $a #e!#ei. - 8e )ede t!eaba # a!e 'ustu!i mai bune de#-t 8a!a/ ,n mate!ie de ,mb!#minte, ,n #iuda st!esu$ui #u ,nsemnatu$ i #u mutatu$ $a a$t #oa$. Poate !eu e te ea s (a# #e)a #u p!opensiunea ne(e!i#it a $ui 8a!a/ pent!u ,n#$mintea de p!ost 'ust. - 5amien, a ,n#eput 8/aunee. Ia! m #a$#i... - ... pe ne!)i #u )o#abu$a!u$ tu de !a/at, de #a!e nu te mai satu!i, a ,n#/eiat %!in. 5amien a pu(nit i a a(i at un ae! supe!io!, o(ensat i mu$t mai ;/omo< de#-t de obi#ei >de i e ;/omo< pe bune?. - 5a# )o#abu$a!u$ )ost!u n-a! (i a a de #atast!o(a$, n-a! mai t!ebui s umb$ai ,n pe!manen #u di#iona!u$ dup )oi, #a s inei pasu$ #u mine. - Mda. 8#u"e, a spus ea (oindu-se *enat i (!m-nt-ndu- i m-ini$e. - Nu-i (a#e p!ob$eme, am $ini tit-o, s#o!monindu-m intens dup un "-mbet, #a!e mi-a ie it autenti# p-n $a u!m. 3i mie mi se pa!e #iudat uneo!i, ia! eu #/ia! am (ost de (a #-nd s-a ,nt-mp$at. - 3i e mese!ia de nu se poate, a adu'at 8te)ie :ae. I-am a!un#at o p!i)i!e ,n#!#at de !ep!o , da! nu a b'at-o ,n seam. :e#unos#, e posibi$ s de)in Ma!e P!eoteas ,nt!-o bun "i, da! nu sunt eu to#mai e(a p!ieteni$o! mei. - M !o', $o#u$ sta poate p!ea #am #iudat $a ,n#eput, da! mai ,n#o$o o s i se pa! #a $umea, i-am spus nou-)enitei. - Me!si, mi-a !spuns ea #u o #$du! nedisimu$at. - T!ebuie s p$e#m, s-i a!t 5ianei unde a!e o!a a #in#ea, a e7p$i#at 8a!a/, apoi m-a (#ut s m simt de toat *ena #u atitudinea ei se!ioas i #e!emonioas i #u sa$utu$ !espe#tuos a$ )ampi!i$o!, #u pumnu$ st!-ns peste inim i #u #apu$ p$e#at, dup #a!e a te!s-o. - Ce m ene!)ea" #u (a"a asta, am bombnit i m-am apu#at s !oni $a sa$at.

- Mie mi se pa!e d!'u, a spus 8te)ie :ae. - Me!ii s i se a!ate !espe#t, a #omp$etat 5amien #u o )o#e p!o(eso!a$. ,n (ond, e ti sin'u!a e$e) de #$asa a t!eia #a!e a (ost )!eodat uns p!eoteas a 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, #a s nu mai "i# # e ti sin'u!a no)i#e sau )ampi! din toate timpu!i$e #a!e i-a demonst!at a(initatea (a de toate #e$e #in#i e$emente. - 9, )!ei, nu )!ei..., a ,n#eput 8/aunee p!int!e ,n'/iitu!i, a'it-ndu- i (u!#u$ia sp!e mine. - ... e ti deosebit, a ,n#/eiat %!in, dup #um $e e!a obi#eiu$, ,n $imba*u$ Casei Nopii, bobo#ii sunt e$e)i de #$asa a t!eia, de#i #$asa a pat!a e#/i)a$ea" #u #$asa a "e#ea dint!-un $i#eu no!ma$ i a a mai depa!te. 3i a a e, sunt sin'u!a e$e) de #$asa a t!eia #a!e a (ost numit $ide! a$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. No!o#u$ meu1 - C )eni )o!ba de 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui, a #ontinuat 8/aunee. Te-ai /ot!-t #a!e o! s (ie noi$e #e!ine pent!u a de)eni memb!u? Mi-am ,nbu it do!ina de a u!$a0 ;M-am /ot!-t pe naiba1 Mie ,n# ni#i nu-mi )ine s #!ed # sunt e(1< 5a!, ,n $o# de asta, am #$tinat din #ap i m-am /ot!-t, ,nt!-o po!ni!e de 'eniu, am spe!at eu, s a!un# pisi#a moa!t ,n #u!tea $o!. - Nu, nu m-am /ot!-t #a!e s (ie noi$e #e!ine. 8 (iu sin#e!, spe!am s m a*utai )oi. Ia spunei, a)ei )!eo idee? 5up #um bnuiam, au amuit toi pat!u. Am dat s $e mu$umes# pent!u t#e!ea mo!m-nta$, da!, deodat, )o#ea po!un#itoa!e a Ma!ii noast!e P!eotese s-a !e)!sat din di(u"oa!e$e din #oa$. P!e de o #$ip m-am bu#u!at # ne-a ,nt!e!upt, da! apoi mi-am dat seama #e spune de (apt i stoma#u$ mi s-a (#ut nod. - 5!a'i e$e)i i p!o(eso!i, suntei !u'ai s ) ,nd!eptai sp!e sa$a de !e#epie. %ste o!a de )i"it a p!ini$o! pent!u $una a#easta. La naiba1 - 8te)ie :ae1 8te)ie :ae1 5oamne, #e do! mi-a (ost de tine1 - Mmi#o1 a i"bu#nit 8te)ie :ae i s-a p!e#ipitat ,n b!ae$e

unei (emei #a!e p!ea #opia ei (ide$, numai # e!a #u dou"e#i de &i$o'!ame mai '!as i #u )!eo dou"e#i i #e)a de ani mai ,n )-!st. 5amien i #u mine am !mas stin'/e!i ,n sa$a de !e#epie, #a!e se ump$ea t!eptat de p!ini st-n*enii i de (!ai i su!o!i din spe#ia uman, de '!me"i de no)i#i i de #-i)a dint!e p!o(eso!ii no t!i )ampi!i. - .m, uite-i pe ai mei, a spus 5amien #u un o(tat. M du#, s s#ap odat1 Pa1 - Pa, am mo!mit i $-am u!m!it ap!opiindu-se de doi oameni abso$ut no!ma$i, #a!e a)eau ,n b!ae un #adou. Mama $ui 1-a ,mb!i at ,n '!ab, ia! tat$ $ui i-a st!-ns m-na #u o b!bie debo!dant. 5amien, s!a#u$, sttea a#o$o pa$id i st!esat. Mi-am (#ut d!um sp!e i!u$ $un' de mese a#ope!ite #u (ee de mas de in #a!e se ,n i!uiau de-a $un'u$ pe!ete$ui. %!au ,n#!#ate #u b!-n"etu!i s#umpe, p$atou!i #u me"e$u!i, dese!t, #a(ea, #eai i )in. %!am de o $un ,n Casa Nopii i ,n# m mai su!p!indea un pi# #u #-t u u!in se se!)ea )inu$ ai#i. ,nt!-un (e$, moti)u$ este simp$u, ##i #oa$a a!e #a mode$ Case$e Nopii din %u!opa. 8e pa!e # a#o$o )inu$ este $a (e$ de p!e"ent $a mas #um sunt ai#i #eaiu$ sau Co#a Co$a, de#i o bana$itate. Ce$$a$t moti) a!e $e'tu! #u 'eneti#a0 )ampi!ii nu se ,mbat, ia! no)i#ii abia se #/e!#/e$es# un pi#, asta da# )o!bim de a$#oo$, pent!u # s-n'e$e, din ne(e!i#i!e, este a$t m-n#a!e de pe te. 5e#i, pe bune, ai#i )inu$ nu e ma!e me#/e!ie, de i mi-a t!e#ut p!in #ap # a! (i inte!esant s )d #um !ea#ionea" p!inii de p!in p!i$e $o#u$ui $a )ede!ea butu!ii ,n #oa$. - Mmi#o1 T!ebuie s i-o p!e"int pe #o$e'a mea de #ame!. Mai tii # i-am po)estit desp!e ea? %a e 9oe= :edbi!d. 9oe=, ea e mmi#a mea. - +un "iua, doamn Bo/nson. M bu#u! s ) #unos#, am spus po$iti#oas. - A, 9oe=1 C-t m bu#u! i eu s te #unos#1 5umne"eu$e1 8te)ie :ae a)ea d!eptate, ai un 8emn ta!e d!'u - a spus ea i, sp!e su!p!inde!ea mea, m-a ,mb!i at #u #$du! i mi-a

optit0 M bu#u! # ai '!i* de 8te)ie :ae. ,mi (a# '!i*i din p!i#ina ei. Am st!-ns-o i eu i i-am optit $a !-ndu$ meu0 - Nu ) (a#ei '!i*i, doamn Bo/nson. 8te)ie :ae e #ea mai bun p!ieten a mea. 3i, de i n-a)eam ni#io ans, mi-am do!it dint!-odat s m st!-n' i pe mine mama a a ,n b!ae i s- i (a# '!i*i din #au"a mea, a a #a doamna Bo/nson. - Mmi#o, mi-ai adus bis#uii #u #io#o$at? a ,nt!ebat-o 8te)ie :ae. - 5a, (eti, i-am adus, da! a#um ,mi dau seama # i-am uitat ,n ma in, a !ostit #-ntat mama $ui 8te)ie :ae, #u a##entu$ ei din O&$a/oma identi# #u a$ (ii#-sii. .ai #u mine, s m a*ui s-i adu#. 5e data asta am (#ut mai mu$i, #a s $e dai i p!ieteni$o! ti. Mi-a "-mbit #u buntate. - 5a# )!ei s )ii i tu #u noi a(a!, 9oe=... - 9oe=1 Mi-am au"it nume$e st!i'at #a un e#ou dtto! de (io!i a$ )o#ii #a$de a doamnei Bo/nson i, #-nd m-am uitat peste um!u$ ei, i-am )"ut pe mama i pe Bo/n int!-nd ,n sa$ i mi s-a pus un nod ,n stoma#. 4enise #u e$. 5e #e 5umne"eu nu putuse s )in sin'u!, #a s (im doa! noi dou? 5a! tiam de*a !spunsu$. Pent!u # e$ nu a! (i pe!mis ni#iodat a a #e)a. Ia! (aptu$ # e$ nu pe!mitea ,nsemna # mama a)ea s se supun. 3i #u asta, basta. 5e #-nd se m!itase #u Bo/n .e((e!, mama nu mai t!ebuia s- i (a# '!i*i din #au"a bani$o!. Lo#uia ,nt!-o #soaie dint!-un #a!tie! $ini tit de $a ma!'inea o!a u$ui. 8e ,ns#!isese ,n Aso#iaia de P!ini, me!'ea des $a bise!i#, ,ns ,n u$timii t!ei ani de #sni#ie ;pe!(e#t< de)e-nise #u totu$ a$t pe!soan. - ,mi pa!e !u, doamn Bo/nson. I-am )"ut pe p!inii mei. T!ebuie s p$e#. - A, s#umpo, mi-a! (a#e ma!e p$#e!e s-i #unos# pe mmi#a i pe tti#u$ tu, a spus doamna Bo/nson i s-a ,nto!s "-mbitoa!e sp!e p!inii mei, #a i #um am (i (ost $a un e)eniment #o$a!

oa!e#a!e. %u i 8te)ie :ae am (#ut !apid s#/imb de p!i)i!i. ;8#u"e<, iam spus din o#/i. Nu # a (i (ost abso$ut si'u! # a)ea s ias #e)a !u din t!eaba asta, da!, )"-ndu-1 pe #!etinu$ de tai#-miu )it!e' #um sttea ,nt!e noi #u un ae! de 'ene!a$ na"ist mustind de testoste!on, mi-am ,n#/ipuit # sunt ma!i anse s a)em pa!te de o s#en de #o ma!. Apoi inima mi-a p!ins a!ipi i totu$ s-a ,nseninat #-nd pe!soana pe #a!e o iubes# #e$ mai mu$t pe $umea asta i-a (#ut apa!iia din spate$e $ui Bo/n i a ,ntins m-ini$e sp!e mine. - +uni#o1 M-a ,n)$uit #u b!ae$e i #u mi!osu$ du$#e de $e)ni# #e o ,nsoea p!etutindeni, de pa!# a! (i $uat me!eu #u ea o p!ti#i# din minunata ei p$antaie. - O, Pas!e 9oe=1 a st!i'at ea i m-a st!-ns ta!e. Mi-a (ost a a de do! de tine, u-De-tsi a-'e-/u-tsa. Am "-mbit ,n$#!imat, (e!me#at de bine #unos#utu$ #u)-nt #/e!o&ee pent!u ;(ii#<. ,mi ddea un sentiment de si'u!an, de d!a'oste i de a##epta!e ne#ondiionat, $u#!u!i de #a!e nu p!ea a)usesem pa!te a#as ,n u$timii t!ei ani i pe #a!e nu $e simisem de#-t ,n #asa buni#ii ,nainte s )in ,n Casa Nopii. - 3i mie mi-a (ost do! de tine, buni#o. Ce m bu#u! # ai )enit1 - 8untei buni#a $ui 9oe=, ,mi ,n#/ipui, a inte!)enit doamna Bo/nson #-nd eu i buni#a ne-am desp!ins una de #ea$a$t. M bu#u! s ) #unos#. A)ei o (eti pe #inste. +uni#a a "-mbit #u #$du! i a dat s !spund, da! Bo/n a ,nt!e!upt-o pe tonu$ $ui obi nuit, p$in de i(ose. - 5e (apt, #ea pe #a!e o #omp$imentai este (ii#a noast!. Mama, #a o ne)ast ,ntoa!s #u #/eia #a!e to#mai a p!imit pe!misiunea de a )o!bi, a des#/is i ea 'u!a. - 5a, noi suntem p!inii $ui 9oe=. %u sunt Linda .e((e!. %$ este sou$ meu, Bo/n, i mama, 8=$)ia :ed... +!us#, pe #-nd (#ea p!e"ent!i$e #a $a #a!te, a #atadi#sit sami a!un#e i mie o p!i)i!e, i )o!be$e i-au ,n'/eat pe bu"e. Am simu$at un "-mbet, da! pa!# m a!dea i m apsa '!eu, #a i #-nd a! (i (ost din ipsos $sat $a soa!e i, da# nu a)eam

'!i*, !is#am s se #!ape. - +un, mam. - 5oamne s(inte, #e ai (#ut #u 8emnu$ $a? Mama a !ostit #u)-ntu$ ;8emn< p$in de s#-!b, de pa!# a! (i spus ;#an#e!< sau ;pedo(i$<. - I-a sa$)at )iaa unui t-n! i a p!imit de $a "ei a(initatea (a de e$emente. 5!ept !sp$at, N=7 i-a d!uit 8emne neobi nuite pent!u o no)i#e, a e7p$i#at Ne(e!et #u )o#ea ei b$-nd i me$odi-oas, p ind ,n '!upu$ nost!u stin'/e! i ,ntin"-ndu-i m-na di!e#t #!etinu$ui. Ca ma*o!itatea )ampi!i$o! adu$i, Ne(e!et p!ea de o pe!(e#iune ameitoa!e. %!a ,na$t, pe ume!i i se !e)!sa p!u$ $un', #astaniu, ia! o#/ii ei supe!bi, mi'da$ai a)eau o nuan nemai,nt-$nit de )e!de, #a mu #/iu$ de #opa#. 8e mi #a #u o '!aie i o ,n#!ede!e ,n sine (! ,ndoia$ neomene ti, ia! pie$ea ,i e!a at-t de (!umoas i de st!$u#itoa!e, de pa!# ,n ad-n#u$ ei a! (i mo#nit un (o#. Pu!ta un #omp$eu a$bast!u!e'a$ din mtase, bine #!oit i #e!#ei din a!'int spi!a$ai, simbo$u$ #ii "eiei, nu # a! (i putut bnui asta ma*o!i-tatea p!ini$o! p!e"eni. Ca toi #ei$a$i p!o(eso!i, a)ea b!odat pe piept, #u (i! de a!'int, o !ep!e"enta!e a "eiei #u m-ini$e ,n$ate. A "-mbit (e!me#to! i a spus0 - 5omnu$e .e((e!, eu sunt Ne(e!et, Ma!ea P!eoteas a Casei Nopii, de i poate )-a! (i mai simp$u s ) '-ndii $a mine #a $a o di!e#toa!e obi nuit de #oa$. 4 mu$umes# # ai )enit s ne )i"itai. Mi-a (ost e)ident # tai#-miu )it!e' i-a ,ntins m-na pe ne'-ndite, pent!u #, da# nu $-a! (i $uat pe nepus mas, a! (i !e(u"at s dea m-na #u ea. Ne(e!et a dat iute din #ap i apoi i-a ,nd!eptat atenia #t!e mama. - 5oamn .e((e!, m bu#u! s-o #unos# pe mama $ui 9oe=. 8untem (oa!te ,n#-ntai # ni s-a a$tu!at ,n Casa Nopii. - J, mu$umes#, a spus mama, )i"ibi$ de"a!mat de (!umuseea i de (a!me#u$ Ma!ii P!eotese. C-nd Ne(e!et a sa$utat-o pe buni#a, "-mbetu$ ei a de)enit $a!', t!d-nd #e)a mai mu$t de#-t po$itee, i am !ema!#at # au dat m-na ,n sti$u$ t!adiiona$ a$ )ampi!i$o!, p!in"-ndu-se de

anteb!a. - 8=$)ia :edbi!d, #a ,ntotdeauna, este o p$#e!e s te !e)d. - Ne(e!et, m bu#u! din su($et s te )d i ,i mu$umes# #-i !espe#i p!omisiunea de a a)ea '!i* de nepoata mea. - Nu-mi este de$o# '!eu s-o !espe#t. 9oe= este o (at deosebit. -Ne(e!et mi-a "-mbit i mie #u #$du!, apoi s-a ,nto!s sp!e 8te)ie :ae i sp!e mama ei. - %a este #o$e'a de #ame! a $ui 9oe=, 8te)ie :ae Bo/nson, i doamna este mama ei. Am au"it # (ete$e sunt de nedesp!it, #/ia! i pisi#a $ui 9oe= s-a ata at de 8te)ie :ae. - Mda, a a e. C/ia! s-a a e"at $a mine ,n poa$ #-nd ne uitam asea! $a te$e)i"o!, a !e#unos#ut 8te)ie :ae !-"-nd. Ia! Na$a n-o p$a#e de#-t pe 9oe=. - Pisi# ai spus? Nu-mi adu# aminte s (i (ost #ine)a de a#o!d #a 9oe= s- i ia pisi#, a #omentat Bo/n, p!o)o#-ndu-mi '!ea. 5e pa!# se de!an*ase #ine)a ,n a(a! de buni#a s )o!beas# #u mine toat $una1 - Ai ,ne$es '!e it, domnu$e .e((e!. ,n Casa Nopii pisi#i$e sunt $ibe!e i- i pot a$e'e sin'u!e stp-nii, nu in)e!s. 9oe= nu a)ea ne)oie de ni#io pe!misiune #-nd a a$es-o Na$a, i-a !ep$i#at Ne(e!et pe un ton neut!u. Bo/n a pu(nit, da!, sp!e u u!a!ea mea, nimeni nu 1-a $uat ,n seam. Mi#u$i, #e dobito#1 - 5o!ii #e)a de but? a ,nt!ebat Ne(e!et i a (#ut un 'est p$in de '!aie sp!e mas. - 5oamne1 Mi-am adus aminte de bis#uiii pe #a!e i-am $sat ,n ma in. %u i 8te)ie :ae to#mai ne du#eam s-i $um. M bu#u! # )-am #unos#ut pe toi. 8te)ie :ae m-a ,mb!i at ,n '!ab, $e-a (#ut #u m-na #e$o!$a$i i a te!s-o ,mp!eun #u mama ei, abandon-ndu-m a#o$o, de i eu mi-a (i do!it s m a($u o!iunde a$tunde)a. Am me!s #u buni#a sp!e masa #u butu!i in-ndu-ne de m-n, ,n timp #e m '-ndeam #-t de simp$u a! (i da# a! )eni numai ea s m )i"ite"e. Mi-am a!un#at p!i)i!ea sp!e mama, pe (aa #!eia p!ea s se (i a te!nut pent!u totdeauna un ae! mo!o#nos. P!i)ea ,mp!e*u! $a #ei$a$i pu ti i abia da# mi-a a!un#at i mie o p!i)i!e. ;5e #e 5umne"eu mai )ii?< ,mi )enea

s-i st!i'. ;5e #e s mai dai imp!esia # de (apt ,i pas, # ie do! de mine, pent!u #a apoi s a!i #$a! # te doa!e ,n #ot?< - 8=$)ia, )in? 5omnu$e .e((e!, doamn .e((e!? a ,nt!ebat Ne(e!et. - 5a, te !o', !o u, i-a !spuns buni#a. Pe bu"e$e #!ispate a$e $ui Bo/n am #itit de"'ustu$. - Nu, noi nu bem a$#oo$. Cu un e(o!t sup!aomenes# am !eu it s nu-mi dau o#/ii peste #ap. 5e #-nd nu mai bea e$? A pune pa!iu i u$timii bani pe #a!e ,i mai am ,n #ontu$ de e#onomii # e7a#t ,n momentu$ sta a!e ,n (!i'ide! un pa#/et de ase sti#$e de be!e. Ia! pe )!emu!i mama bea i ea, #a i buni#a, )in !o u. Am su!p!ins-o #/ia! a!un#-ndu-i buni#ii o p!i)i!e p$in de in)idie, ,n timp #e a#easta , i so!bea )inu$ de$i#ios pe #a!e i-1 tu!nase Ne(e!et. 5a! nu, d!a', ei nu beau a$#oo$1 Ce$ puin, nu ,n pub$i#. Ce (a!ni#i1 - 8puneai # 8emnu$ $ui 9oe= s-a ,ntins pent!u # a (#ut o (apt bun? a #omentat buni#a i m-a st!-ns de m-n. Mi-a "is ea # a de)enit $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui, da! nu mi-a spus ,n #e ,mp!e*u!!i. Ia! am simit # m #up!inde ,n#o!da!ea. C/ia! nu )oiam s asist $a s#ena #a!e s-a! is#a da# mama i Bo/n a! a($a #e se ,nt-mp$ase de (apt, # (ostu$ $ide! a$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui (o!mase un #e!# ,n noaptea de .a$$oDeen >#unos#ut #a s!btoa!ea de 8am/ain ,n Casa Nopii, noaptea ,n #a!e )$u$ dint!e $umea noast! i #ea a spi!ite$o! este #e$ mai subi!e?, # in)o#ase spi!ite$e ,n(!i#o toa!e a$e uno! )ampi!i asup!a #!o!a pie!duse apoi #ont!o$u$, atun#i #-nd (ostu$ meu p!ieten din spe#ia uman, .eat/, ap!use pe nepus mas, #ut-ndum pe mine. 3i n-a)eam ni#iun #/e( s pomeneas# #ine)a )!eodat desp!e #eea #e tiau numai #-te)a pe!soane, i anume # .eat/ )enise s m #aute pent!u # ,i 'ustasem s-n'e$e, ia! e$ ,n#epea ,n#et, da! si'u!, s de)in obsedat de mine, $u#!u #a!e $i se ,nt-mp$ (oa!te u o! (iine$o! umane #-nd au de-a (a#e #u )ampi!ii, #/ia! i #u )ampi!ii no)i#i. A a # $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui de atun#i, A(!odita, pie!duse #omp$et #ont!o$u$ asup!a (antome$o!, ia! e$e a)eau de '-nd

s-1 ,n(u$e#e pe .eat/. La p!op!iu. 3i mai naso$ - ddeau semne # s-a! ,n(!upta i din noi, #ei$a$i, in#$usi) din mese!ia u$ de %!i& Ni'/t, t-n!u$ )ampi! #u #a!e - sunt m-nd! s-o de#$a! - am #am ie it ,n u$tima $un, de#i a putea "i#e # este ap!oape-p!ietenu$ meu. M !o', ideea e # a t!ebuit s iau msu!i, a a #, ,mp!eun #u 8te)ie :ae, 5amien i 'emene$e, mi-am (o!mat p!op!iu$ #e!# i m-am (o$osit de pute!ea #e$o! #in#i e$emente, adi# )-ntu$, (o#u$, apa, pm-ntu$ i spi!itu$. Cu a*uto!u$ a(initii me$e (a de e$emente, am !eu it s t!imit (antome$e ,napoi, a#o$o unde- i du# e$e )iaa >sau ;ne-)iaa<?. 5up #e s-au (#ut ne)"ute, mi-au ap!ut pe (a desene$e astea, #a o estu! de$i#at, #u )-!te*u!i dante$ate sa(i!ii, $u#!u nemaiau"it $a un biet no)i#e, ia! pe ume!i ni te 8emne ,n a#e$a i sti$, ,nt!ept!unse #u ni te simbo$u!i mese!ia e, asemntoa!e uno! !uneG, #e)a #e nu se mai )"use ni#iodat $a un no)i#e sau $a )!eun )ampi!. Apoi toat $umea a a($at #e $ide! put!ed p-n-n mdu)a oase$o! e!a A(!odita, moti) pent!u #a!e Ne(e!et a t!imis-o $a p$imba!e i m-a pus pe mine ,n $o#u$ ei. P!in u!ma!e, a#um m p!e'tes# s de)in Ma!e P!eoteas a $ui N=7, "eia )ampi!, ,nt!u#/ipa!ea Nopii. Nimi# din toate astea nu e!a de a##eptat #u "-mbetu$ pe bu"e de #t!e mama i Bo/n, #!eatu!i u$t!a!e$i'ioase i u$t!a#!iti#e. - .m, a a)ut $o# un mi# a##ident. 5ato!it p!e"enei de spi!it i #u!a*u$ui $ui 9oe=, nimeni nu a pit nimi# i, ,n a#e$a i timp, a !eu it s se (o$oseas# de a(initatea spe#ia$ pe #a!e a p!imit-o, de a $ua ene!'ie de $a #e$e #in#i e$emente. - Ne(e!et a "-mbit p$in de m-nd!ie, ia! ap!e#ie!ea ei m-a ump$ut de (e!i#i!e. - 5esenu$ este pu! i simp$u un semn a$ bun)oinei pe #a!e i-a #- ti'at-o "eiei. - Ceea #e spunei este o b$as(emie, a inte!)enit Bo/n #u o )o#e #!ispat i '-tuit, #a!e t!da un ameste# de disp!e su)e!an i de m-nie. ,i punei ,n pe!i#o$ nemu!i!ea su($etu$ui. Ne(e!et i-a ,nto!s sp!e e$ o#/ii ei de #u$oa!ea mu #/iu$ui de #opa#. Nu p!ea ene!)at, dimpot!i), ,$ p!i)ea mai mu$t amu"at. - 5e#i, suntei p!edi#ato! a$ Oameni$o! #!edinei. Pieptu$ $ui

de ps!oi s-a um($at p-n $a !e(u". - 5a, a a este. -Atun#i /aidei s $mu!im !apid #-te)a $u#!u!i, domnu$e .e((e!. Mie ni#i p!in '-nd nu mi-a! t!e#e s )in $a dumnea)oast! a#as sau ,n bise!i#a dumnea)oast! i s ) !idi#u$i"e" #on)in-'e!i$e, de i $e de"ap!ob #u t!ie. 5e asemenea, nu m a tept s mi $e ,mp!t ii pe a$e me$e. 5e (apt, ni#i nu m-a '-ndi )!eodat s ,n#e!# s ) #on)in' de *usteea #!edinei me$e, de i am un ata ament p!o(und i nest!mutat (a de "eia mea. ,ns am s insist s-mi a!tai a#e$a i !espe#t pe #a!e )i $-am a!tat i eu. C-nd suntei ,n ;#asa< mea, ) !o' s-mi !espe#tai #!edina. O#/ii $ui Bo/n s-au ,n'ustat #a dou #!ptu!i s#p!-nd de !utate i $-am )"ut s#!- nind din dini. - Ai apu#at-o pe #i '!e ite, #a$ea p#atu$ui, a spus e$ tios. - Asta o spune un om #a!e !e#unoa te # se ,n#/in unui "eu #a!e #ondamn p$#e!i$e, #a!e ap!oape # !edu#e (emei$e $a simp$u$ !o$ de se!)itoa!e i de ns#toa!e, de i sunt #o$oana )e!teb!a$ a bise!i#ii )oast!e, i #a!e #aut s- i #ont!o$e"e #!edin#io ii insu($-n-du-$e sentimente de )in i de (!i#. Ne(e!et a !-s u o!, de$o# amu"at, ia! amenina!ea #a!e a u!mat mi-a (#ut pie$ea de 'in. - A)ei '!i* $a (e$u$ ,n #a!e ,i *ude#ai pe a$ii6 poate a! (i mai bine s (a#ei #u!at ,n p!op!ia o'!ad mai ,nt-i. Bo/n s-a ,n!o it $a (a, a t!as ae! ,n piept i a des#/is 'u!a, 'ata, tiam p!ea bine, s ne $anse"e o p!edi# pe tema ;eu am d!eptate, )oi batei #-mpii<, da!, ,nainte s apu#e s )o!beas#, Ne(e!et i-a tiat ma#a!oana. Nu a !idi#at )o#ea, da! p!in ea a !"btut dint!-odat (o!a de #a!e numai o Ma!e P!eoteas e #apabi$ i m-au #up!ins (io!ii, de i m-nia ei nu e!a ,nd!eptat ,mpot!i)a mea. - A)ei de a$es0 o!i )enii ,n )i"it ,n Casa Nopii, #a musa(i!, i a##eptai s ne !espe#tai obi#eiu!i$e i s ) inei nemu$umi!i$e i #!iti#i$e pent!u dumnea)oast!, o!i p$e#ai i nu mai punei pi#io!u$ pe ai#i. Ni#iodat1 % timpu$ s ) /ot!-i. A#este u$time #u)inte mi-au /-! -it au"u$ i a t!ebuit s (a#

un e(o!t s nu m (a# mi# de (!i#. Am )"ut-o pe mama /o$b-ndu-se $a Ne(e!et #u o#/ii $a!' des#/i i i sti#$o i, a$b #a )a!u$. Bo/n, ,n s#/imb, e!a ,n e7t!ema #ea$a$t, #u o#/ii mi*ii i #u ob!a*ii np-dii de un !o u #omp$et neat!a#ti). - Linda, a s#!- nit e$. .ai s me!'em1 - Apoi s-a uitat $a mine #u at-ta u! i de"'ust, ,n#-t e(e#ti) m-am dat un pas ,napoi. 9u, tiam # nu m ,n'/ite, da! p-n ,n momentu$ $a nu !ea$i"asem ,n #e /a$. - Jsta e $o#u$ pe #a!e ,$ me!ii. Mama ta i #u mine n-o s mai #$#m pe ai#i. 8 te des#u!#i sin'u!, a spus e$, s-a !su#it pe #$#-ie i a $uat-o sp!e u . Mama a o)it i, p!e de o #$ip,am #!e"ut # poate o s-mi spun m#a! o )o!b de ,n#u!a*a!e, #a de e7emp$u #- i #e!e s#u"e pent!u e$ sau # ,i e do! de mine, sau # n-a! t!ebui s-mi (a# '!i*i i # o s mai )in indi(e!ent #e spune e$. - 9oe=, e de ne#!e"ut ,n #e te-ai b'at, a !ostit ea, a #$tinat din #ap i, #a de obi#ei, i s-a supus $ui Bo/n i a p!sit ,n#pe!ea. - 5!'ua mea, ,mi pa!e at-t de !u, a "is buni#a )enind sp!e mine i m-a st!-ns ,n b!ae optindu-mi )o!be ,n#u!a*atoa!e. %u am s m ,nto!#, ps!eaua mea, ,i p!omit. 3i )!eau s tii # sunt (oa!te m-nd! de tine. - M-a p!ins pe dup ume!i i mi-a "-mbit, ,n #iuda $a#!imi$o! #a!e ,i s#$dau (aa. 8t!mo ii no t!i din neamu$ #/e!o&ee sunt i ei m-nd!i de tine. 8imt eu. Ai p!imit da!u$ "eiei i te bu#u!i de $oia$itatea uno! p!ieteni minunai - i-a ,n$at p!i)i!ea sp!e Ne(e!et i a adu'at0 i p!o(eso!i ,ne$epi. Poate #, ,nt!-o bun "i, o s ,n)ei #/ia! s o ie!i pe mama ta. P-n atun#i nu uita # e ti (ii#a inimii me$e, u-De-tsi a-'e-/u-tsa, mi-a spus i m-a s!utat. T!ebuie s p$e# i eu. Ii-am adus ma ina. Ii-o $as, a a # t!ebuie s m ,nto!# #u ei. - Mi-a dat #/ei$e b!os#uei me$e. -5a! ine minte # te iubes#, Pas!e 9oe=. - 3i eu te iubes#, buni#o, i-am spus i am s!utat-o i eu, st!-n'-nd-o ta!e ,n b!ae i inspi!-ndu-i ad-n# mi!osu$, de pa!# a (i putut s-o pst!e" ,n p$m-ni i s-o e7pi! puin #-te puin ,n $una #a!e a)ea s )in, #-nd mi-e!a do! de ea. - La !e)ede!e, s#umpa mea. 8un-m #-nd poi, a mai spus, m-a s!utat din nou i a p$e#at.

Am p!i)it-o ,ndep!t-ndu-se i nu am !ea$i"at # p$-n' p-n #e $a#!imi$e nu mi-au pi#u!at de pe (a pe '-t. Mai # uitasem # Ne(e!et se a($a ,n# $-n' mine, a a ,n#-t am t!es!it un pi# su!p!ins #-nd mi-a dat o batistu. - ,mi pa!e !u, 9oe=, mi-a "is ea optit. - Mie nu. - Mi-am su($at nasu$ i mi-am te!s (aa ,nainte s-o p!i)es#. - ,i mu$umes# # i-ai inut piept. - N-am )!ut s-o a$un' i pe mama ta. - Nu e )ina ta. A (ost a$e'e!ea ei s-1 u!me"e. %7a#t #um (a#e de mai bine de t!ei ani de "i$e ,n#oa#e. - Am simit # m podides# ia! $a#!imi$e i am #ontinuat, ,n#e!#-nd s $e in ,n (!-u. - %!a a$t(e$ ,nainte. 3tiu # e o p!ostie, da! eu ,n# mai a tept s (ie #a ,nainte. 3i nu se ,nt-mp$ ni#iodat. % #a i #-nd a! (i omo!-t-o pe mama i a! (i pus ,n $o#u$ ei o ne#unos#ut. Ne(e!et m-a #up!ins #u b!au$. - Mi-a p$#ut #e a spus buni#a ta, # poate ,nt!-o bun "i )ei 'si pute!ea de a-i ie!ta mama. Am p!i)it $un' sp!e u a pe #a!e to#mai ie ise! #u toii. - A#ea "i e (oa!te depa!te. Ne(e!et mi-a pus m-na pe um!, ,n#u!a*atoa!e. Mi-am !idi#at p!i)i!ea sp!e ea, at-t de bu#u!oas # este #u mine, i pent!u a mia oa! mi-am do!it s (ie ea mama mea. Apoi mi-am amintit #e-mi spusese a#um ap!oape o $un, # mama ,i mu!ise #-nd ea e!a mi# i # tat$ ei abu"ase de ea (i"i# i psi/i# p-n #-nd (usese ,nsemnat i sa$)at ,n (e$u$ a#esta. - Tu i-ai ie!tat )!eodat tat$? am ,nt!ebat-o o)ie$ni#. Ne(e!et m-a p!i)it i a #$ipit de #-te)a o!i, #a i #um a! (i !e)enit t!eptat de pe un t!-m ,ndep!tat, ta!e ,ndep!tat, pe #a!e o pu!tase! aminti!i$e. - Nu. Ni#iodat nu $-am ie!tat, da!, #-nd m '-ndes# $a e$, simt de pa!# a! (i )iaa a$t#ui)a. Ce mi-a (#ut mie, i-a (#ut unui #opi$ din spe#ia uman, nu unei Ma!i P!eotese i unei (emei )ampi!. Ia! pent!u o Ma!e P!eoteas i o (emeie )ampi! e$ este, #a ma*o!itatea (iine$o! umane, #omp$et neinte!esant.

4o!bise #u t!ie i #u si'u!an, da!, #-nd am p!i)it ,n ad-n#u$ (!umo i$o! ei o#/i )e!"i, am "!it $i#!u$ a #e)a de demu$t, du!e!os i ,n ni#iun #a" dat uit!ii, i m-am ,nt!ebat #-t de sin#e! e!a #u ea ,ns i. CAPITOLUL L M-am simit in#!edibi$ de u u!at #-nd Ne(e!et mi-a spus # pot s p$e# din sa$a de !e#epie, da# )!eau. 5up s#ena pe #a!e o (#use! ai mei, simeam # toat $umea se uit $a mine #a $a u!s. ,n (ond, eu e!am aia #u 8emne$e #iudate i, d!ept bonus, mai a)eam i o (ami$ie de #o ma!. Am a$es #a$ea #ea mai s#u!t #a s ies din sa$a de !e#epie, i anume #ea #a!e du#ea a(a!, pe a$eea #a!e t!a)e!sa #u!tea mi#u i d!'u sp!e #a!e ddeau (e!est!e$e s$ii de mese. %!a puin peste mie"u$ nopii, !e#unos#, o o! (oa!te #iudat pent!u o )i"it a p!ini$o!, da! ai#i o!e$e ,n#ep $a opt sea!a i se te!min $a t!ei dimineaa. Ai "i#e # a! (i mai pot!i)it #a p!inii s )in ,n )i"it $a o!a opt sau #/ia! #u un #eas-dou ,nainte de ,n#epe!ea o!e$o!, da! Ne(e!et ,mi e7p$i#ase # ideea e!a #a p!inii s a##epte T!ans(o!ma!ea pe #a!e o su(e!eau #opiii $o! i s ,ne$ea' # pent!u ei noaptea i "iua )o! (i )e ni# a$t(e$. %u am /ot!-t # un a$t a)anta* a$ a$e'e!ii a#estei o!e t-!"ii e!a (aptu$ #, a a, mu$i p!ini se puteau a'a de s#u"a asta #a s !e(u"e in)itaia, (! s $e spun pe (a #opii$o! $o!0 ; tii, nu )!eau s mai am nimi# de-a (a#e #u tine, a#um # te t!ans(o!mi ,nt!-un monst!u buto! de s-n'e<. P#at # ai mei nu a$esese! #a$ea asta. Am o(tat i am ,n#etinit pasu$, in-nd-o !bdtoa!e pe o pote#u e!puitoa!e din #u!te. %!a o noapte !#o!oas i senin de noiemb!ie. Luna se )edea ap!oape ,n ,nt!e'ime, ia! $umina ei a!'intie i st!$u#itoa!e #ont!asta ,n mod p$#ut #u $umina '$buie, pa$id, a (e$ina!e$o! anti#e #a!e $uminau #u!tea. Au"eam susu!u$ apei (-nt-nii din mi*$o#u$ '!dinii i mi-am

,nd!eptat imediat pa ii sp!e ea. Poate #$ipo#itu$ $ini tito! a$ apei a)ea s m a*ute s m !e$a7e"... i s uit. Coteam a$ene sp!e (-nt-n i )isam #u o#/ii des#/i i $a ap!oape-p!ietenu$ meu #e$ nou, %!i& #e$ abso$ut ado!abi$. %!a p$e#at #$in #oa$ pent!u # pa!ti#ipa $a #on#u!su$ anua$ de mono$o'u!i #$in 8/a&espea!e. No!ma$ # e$ #- ti'ase #on#u!su$ $a noi ,n #oa$ i # a*unsese u o! ,n #on#u!su$ inte!naiona$ inut ,nt!e Case$e Nopii. %!a *oi. P$e#ase $uni, da! mi-e!a de*a un do! nebun de e$ i abia a teptam s se (a# dumini#, "iua ,n #a!e t!ebuia s se ,ntoa!#. %!i& e!a #e$ mai se7= tip din #oa$. La naiba, %!i& a! putea (i #e$ mai se7= tip din o!i#a!e #oa$. ,na$t, b!unet i (!umos de pi#, "i#eai # e o )edet de #inema de pe )!emu!i, da! (! po!ni!i /omo $atente. ,n a#e$a i timp, e!a i un tip in#!edibi$ de ta$entat. ,n #u!-nd a)ea s ,n'!oa e !-ndu!i$e )edete$o! de #inema )ampi!i, de 'enu$ $ui Matt/eD M#Conau'/e=, Bames 2!an#o, Ba&e A=$$en/aa$ i .u'/ Ba#&man >#a!e, ,nt!e noi (ie )o!ba, e supe!b pent!u )-!sta $ui?. Mai mu$t, %!i& e!a ,nt!ade)! un tip ta!e de t!eab, #/estie #a!e ,i spo!ea (a!me#u$ i pute!ea de at!a#ie. :e#unos#, p!in minte ,mi t!e#eau ima'ini #u mine i #u %!i& ,n !o$u!i$e $ui T!istan i a$ Iso$dei, numai # po)estea noast! de d!a'oste pasiona$ a)ea s se te!mine #u bine, i ni#i n-am !ema!#at # mai e!a #ine)a ,n #u!te ,nainte s aud o )o#e b!bteas# !stit, ,n#!#at de !utate i de"'ust, #a!e m-a o#at pu! i simp$u. - A(!odita, m de"am'e ti din nou1 Mi-a ,n'/eat s-n'e$e ,n )ine. A(!odita? - N-a*un'e # n-ai mai putut me!'e $a C/at/am .a$i0< din #au" # ai (ost ,nsemnat, mai a$es dup #-te am (#ut #a s m asi'u! # o s (ii a##eptat, spunea o (emeie #u )o#e tioas.

- 3tiu mam. Mi-am #e!ut s#u"e. A! (i bine s-o iau din $o#. A! t!ebui s m ,nto!# i s p$e# tipti$ i #-t mai !epede din #u!te. A(!odita e!a, p!obabi$, pe!soana pe #a!e o ,n'/ieam #e$ mai puin ,n #oa$a asta. 5e (apt, e!a pe!soana pe #a!e o ,n'/ieam #e$ mai puin din toat $umea, da! tot e!a aiu!ea s stau spe#ia$ s asist $a #e)a #e p!ea (! doa! i poate o #ea!t nasoa$ #u p!inii ei. A a # m-am (u!i at ,n )-!(u$ pi#ioa!e$o! $a #-i)a pa i de pote#, ,nt!-un $o# ,n #a!e m puteam as#unde mai bine, ,n spate$e unui tu(i o!namenta$ u!ia i de unde, ,n p$us, )edeam mai bine #e se pet!e#ea. A(!odita sttea pe ban#a de piat! din ap!opie!ea (-nt-nii, ia! p!inii ei stteau ,n (aa ei. Mai bine "is, mama sttea ,n (aa ei, pent!u # tat$ se p$imba ,n#oa#e i ,n#o$o. Mam, #e oameni (!umo i e!au ai ei1 Tat$ e!a a!tos i ,na$t, 'enu$ de b!bat #a!e se menine ,n (o!m, #u tot p!u$ $a $o#u$ $ui i CU o dantu! pe!(e#t. Pu!ta un #ostum ,n#/is $a #u$oa!e, #a!e t!ebuie s (i #ostat o a)e!e. ,n mod #iudat, ,mi p!ea #unos#ut i puteam s ba' m-na ,n (o# # ,$ )"usem pe $a te$e)i"o!. Mama e!a de-a d!eptu$ supe!b. % ade)!at, A(!odita e!a b$ond i a!ta pe!(e#t, da! mama !ep!e"enta o )e!siune mai matu! a ei, ,mb!-#at ,n /aine s#umpe i supe!a!an*at. A)ea un pu$o)e! de #a mi!, ia! La '-t, un #o$ie! $un' de pe!$e ade)!ate. O!i de #-te o!i 'esti#u$a, diamantu$ eno!m, ,n (o!m de $a#!im, a$ ine$u$ui de pe de'et a!un#a s#$ipi!i !e#i i (!umoase, #a i )o#ea ei. Ai uitat # tat$ tu este p!ima!u$ o!a u$ui Tu$sa? a i"bu#nit mama A(!oditei #u !utate. - Nu, bine,ne$es # nu, mam. ,ns ea na p!ut s-o aud. - A (ost i a a di(i#i$ s in)ente" o po)este #a s e7p$i# de #e e ti ai#i ,n $o# s (ii pe #oasta de est i s te p!e'te ti pent!u I $a!)a!d. 5a! noi ne-am #onso$at #u ideea # )ampi!ii pot s

obin bani, pute!e i su##es i ne a teptam s e7#e$e"i ,n a#est - a (#ut o pau" i s-a st!-mbat s#-!bit - $o# #e$ puin neobi nuit. 5a! a#um, #e ne e dat s au"im, # nu mai e ti $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntu-ne!i#u$ui i # nu mai e ti Ma!e P!eoteas ,n de)eni!e, #eea #e ,nseamn # nu e ti de$o# mai spe#ia$ de#-t #e$e$a$te (iine de nimi# din #oa$a asta *a$ni#. - Mama A(!oditei a e"itat o #$ip, de pa!# a! (i )!ut s se #a$me"e puin ,nainte s #ontinue. C-nd a )o!bit din nou, a t!ebuit s (a# un e(o!t #a s-i aud oapta uie!-toa!e. - Compo!tamentu$ tu este ina##eptabi$. - Ca de obi#ei, ne de"am'e ti, a !epetat tat$ ei. - Mi-ai mai spus, tat, i-a !spuns A(!odita -(noas, #um o tiam eu. Cu )ite"a unui a!pe #a!e ata#, mama ei a $o)it-o peste (a a a de ta!e, ,n#-t p$esnitu!a m-a (#ut s t!esa! spe!iat. M a teptam #a A(!odita s - neas# de pe ban# i s-i sa! $a '-t ># doa! nu de'eaba ,i "i#em noi ;#oto!oan in(e!na$<?, da! n-a (ost a a. N-a (#ut de#-t s- i apese ob!a"u$ #u m-na i s- i p$e#e #apu$. - 8 nu p$-n'i1 Ii-am mai spus, da# p$-n'i do)ede ti # e ti s$ab. M#a! ai#i e7#e$ea" i nu p$-n'e, s-a !stit mai#-sa. ,n#et, A(!odita a !idi#at #apu$ i i-a $uat m-na de pe (a. - N-am )!ut s te de"am'es#, mam. ,mi pa!e !u. - 8#u"e$e nu pot ,nd!epta situaia, i-a !spuns mama. Noi )!em s tim #e ai de '-nd s (a#i #a s-i !e#apei po"iia. Mi-am inut !espi!aia ,n as#un"toa!ea mea. - N-am #e (a#e, a spus A(!odita dispe!at, pe un ton #a!e a sunat dint!-odat ta!e #opi$!es#. Am dat-o ,n ba!. Ne(e!et m-a p!ins, m-a ,ndep!tat de $a #ondu#e!ea 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui i a pus pe a$t#ine)a. C!ed # a!e de '-nd #/ia! s m t!imit $a o a$t Cas a Nopii.

- 3tim de*a asta1 a )o#i(e!at mama ei i a a!un#at (ie#a!e #u)-nt ,n pa!te #a pe un pumna$. Am stat de )o!b #u Ne(e!et ,nainte s )enim $a tine. 4oia s te t!ans(e!e $a o a$t #oa$, da! am inte!)enit noi. Ai s !m-i ai#i. ,n a#e$a i timp, am ,n#e!#at s-o #on)in'em s-i dea ,napoi po"iia, e)entua$ dup o pe!ioad de !est!i#ie sau de pedeaps. - Nu, nu se poate, mam1 a i"bu#nit A(!odita te!o!i"at i #/ia! nu puteam s-o #ondamn. Pa!# ,mi i ima'inam #e imp!esie t!ebuie s-i (i $sat Ma!ii noast!e P!eotese oamenii tia de '/ea, #a!e se #!ed pe!(e#iunea ,nt!u#/ipat. 5a# A(!odita mai a)ea o ans #-t de mi# s-i !eint!e ,n '!aii $ui Ne(e!et, p!inii ei de #o ma! p!obabi$ # o !edusese! $a "e!o. - +ine,ne$es # a a am (#ut1 Ce te a teptai, s stm #u m-ini$e ,n s-n ,n timp #e tu ,i dist!u'i )iito!u$ i de)ii un )ampi! oa!e#a!e, ,n te mi!i #e Cas a Nopii $a d!a#uF-n p!a"ni#? a !ep$i#at mama ei. - Mai mu$t de#-t ai (#ut-o de*a, nu s-a $sat ni#i tat$ ei mai p!e*os. - 5a! nu e )o!ba de ni#io !est!i#ie, a spus A(!odita, st!duindu-se )i"ibi$ s- i stp-neas# de"am'i!ea i s dis#ute ome-ne te #u ei. C/estia e # am dat-o ,n ba! !u de tot. Jsta e ,n sine un $u#!u !u, da!, ,n p$us, ai#i este o (at #a!e a!e pute!i mai ma!i de#-t a$e me$e. C/ia! da# $ui Ne(e!et ,i t!e#e sup!a!ea pe mine, nu o s m pun din nou $ide! a$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. - Apoi A(!odita a spus #e)a #a!e mi-a $uat piuitu$. - 2ata #ea$a$t este un $ide! mai bun de#-t mine. Mi-am dat seama de asta $a s!btoa!ea de 8am/ain. %a me!it s #ondu# 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui, nu eu. 5umne"eu$e1 Adi# s (i ,n'/eat iadu$? Mama A(!oditei a (#ut un pas sp!e ea i am t!es!it i eu odat #u A(!odita, si'u! # o s- i mai ia o pa$m. 5a! n-a

p$esnit-o, #i s-a ap$e#at i i-a )-!-t (aa (!umoas ,n #ea a (ii#-sii. 5e unde stteam eu, mi-au p!ut at-t de asemntoa!e, # m-a $uat #u (io!i. - 8 nu te p!ind # mai spui )!eodat # #ine)a me!it mai mu$t de#-t tine. % ti (ii#a mea i ai s me!ii ,ntotdeauna tot #e e mai bun. Apoi s-a !idi#at din nou i i-a t!e#ut m-na p!in p!u$ pe!(e#t a!an*at, de i a b'a m-na ,n (o# # nu a! ,nd!"ni s i se #iu(u-$eas# )!eodat. - Noi n-am !eu it s-o #on)in'em pe Ne(e!et s-i dea ,napoi po"iia de $ide!, a a # )a t!ebui s-o #on)in'i tu. - Mam, i-am mai spus..., a dat ea s spun, da! tat$ ei a ,nt!e!upt-o0 - 8#ap de (ata #ea$a$t, ai s ai mai mu$te anse #a Ne(e!et s-i !edea po"iia de $ide!. ;:a/at1 %u e!am (ata #ea$a$t1< - 5is#!editea"-o, ,mpin'e-o s (a# '!e e$i i apoi ai '!i* #a a$t#ine)a s-i spun $ui Ne(e!et, nu tu. A a o s dea mai bine. Mama ei )o!bise #u at-ta natu!a$ee, de pa!# a! (i )o!bit desp!e #um a! t!ebui s se ,mb!a#e A(!odita a doua "i, nu desp!e (e$u$ ,n #a!e s-mi (a# mie "i$e (!ipte. 5umne"eu$e, # tot )o!beam desp!e #oto!oane in(e!na$e1 - 3i ai '!i* #um te po!i. T!ebuie s (ii i!ep!o abi$. Poate a! (i bine s-i de")$ui mai des )i"iuni$e, #e$ puin pent!u o )!eme, a adu'at tat$ ei. - +ine, da! ani de "i$e mi-ai spus s-mi as#und )i"iuni$e, pent!u # e$e sunt su!sa pute!ii me$e. Nu-mi puteam #!ede u!e#/i$o!1 A#um o $un 5amien ,mi spusese # sunt #-i)a #a!e #!ed # A(!odita ,n#ea!# s- i in se#!ete )i"iuni$e (a de Ne(e!et, da! "i# # asta se ,nt-mp$ pent!u # ea u! te (iine$e umane, ia! ,n )i"iuni$e ei apa! ,ntot-deauna t!a'edii )iitoa!e ,n #a!e mo! oameni. C-nd

,i m!tu!isea $ui Ne(e!et )i"iuni$e pe #a!e $e a)ea, Ma!ea P!eoteas !eu ea ap!oape ,ntotdeauna s ,mpiedi#e t!a'edia i s sa$)e"e )iei omene ti. A a # unu$ dint!e $u#!u!i$e #a!e m-au #on)ins s-o ,n$tu! de pe po"iia de $ide! a$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui e!a to#mai (aptu$ # , i ine se#!ete )i"iuni$e. Nu sunt ,nsetat de pute!e, nu m ,ne$e'ei '!e it1 Nu )oiam s-i iau $o#u$. La naiba, eu ni#i m#a! nu tiam #e s (a# #u e$. 3tiam doa! # A(!odita e o pa#oste i # t!ebuia s (a# #e)a #a s-o ,mpiedi#. A#um au"eam # une$e dint!e po!#!ii$e pe #a!e $e (#use se dato!au (aptu$ui # ,i $sa pe nesu-(e!iii ia de p!ini s-i spun #e s (a#1 P!inii ei #/ia! #!edeau # e!a bine s in as#unse in(o!maii #a!e a! (i putut sa$)a )iei$e uno! oameni. Ia! tat$ ei e!a p!ima!u$ o!a u$ui Tu$sa1 A#um ,ne$e' de #e-mi p!ea #unos#ut. %!a a a de #iudat #/estia asta, ,n#-t m $ua #u du!e!i de #ap. - Nu )i"iuni$e sunt su!sa pute!ii ta$e1 a spus e$. Tu #/ia! nu as#u$i ni#iodat? Am spus # te poi (o$osi de )i"iuni #a s obii pute!e, pent!u # in(o!maia ,nseamn ,ntotdeauna pute!e. 8u!sa )i"iuni$o! ta$e este T!ans(o!ma!ea #a!e a!e $o# ,n o!'anismu$ tu. % o #/estiune de 'eneti#, at-ta tot. - +a a! t!ebui s (ie un da! de $a "ei, a optit A(!odita (! )$a'. Mama ei a !-s disp!euitoa!e. - Nu (i p!oast. 5a# a! e7ista "eia asta, de #e i-a! da to#mai ie pute!i? ,n (ond, e ti doa! un #opi$ stupid i ,n# unu$ ,n sta!e de ma!i '!e e$i, dup #um a do)edit, o dat ,n p$us, episodu$ sta. A a # (ii i tu m#a! a#um de teapt, A(!odita, i (o$ose te-te de )i"iuni$e ta$e #a s-i !e#- ti'i (a)o!u!i$e, da! a!at-te sme!it. T!ebuie s-o (a#i pe Ne(e!et s #!ead # ,i pa!e !u. - 5a! ,mi pa!e !u..,, a !ostit A(!odita #u un '$as abia optit. - 8pe! #a $una )iitoa!e s ne dai )e ti mu$t mai bune.

- 5a, mam. - +ine, a#um #ondu-ne ,napoi ,n sa$a de !e#epie, #a s so#ia$i"m #u #ei$a$i. - Pot s ) !o' s mai !m-n o #$ip ai#i? Nu m simt p!ea bine. - Ni#i )o!b. Ce-o s "i# $umea? se !sti mama ei. 4ino-i ,n (i!e1 Ai s ne #ondu#i ,napoi ,n sa$ i ai s-o (a#i #u "-mbetu$ pe bu"e. Imediat1 A(!odita s-a !idi#at u o! de pe ban#. Cu inima bt-ndu-mi nebune te ,n piept, de mi-e!a i (!i# s nu m dea de 'o$, am $uat-o ,n '!ab sp!e pote# p-n $a !s#!u#ea #u d!umu$ pe #a!e puteam s ies din #u!te. Odat a*uns a#o$o, ap!oape am $uat-o $a (u' din '!din. Tot d!umu$ p-n $a do!mitoa!e m-am '-ndit numai $a #on)e!saia $a #a!e asistasem. 3i eu #a!e #!edeam # am p!ini de #o ma!... Ai mei e!au ni te ,n'e!a i, #a soii +!ad=, din +!ad= +un#/G, pe $-n' p!inii o!ibi$i i obsedai de pute!e ai A(!oditei >ei, bine, da, m uit i eu $a !e$u!i$e de pe Ni#&e$odeonGG, #a toat $umea?. O!i#-t m ene!)a s !e#unos#, s#ena $a #a!e asistasem ,n sea!a asta m a*uta s ,ne$e' de #e e!a A(!odita #um e!a. Pe bune,#um a (i (ost eu da# n-a (i a)ut-o pe buni#a :edbi!d s m iubeas#, s (ie a$tu!i de mine i s m a*ute s-mi ,nt!es# #o$oana )e!teb!a$ ,n u$timii t!ei ani? 3i mai e!a #e)a. Mama (usese no!ma$. % ade)!at # (usese st!esat i # mun#ea (oa!te mu$t, da! t!eisp!e"e#e din #ei ap!oape aptesp!e"e#e ani ai mei (usese no!ma$. 8e s#/imbase numai dup #e se m!itase #u Bo/n. A a # eu a)usesem pa!te de o mam bun i de o buni# e7t!ao!di-na!. 5a! da# nu a! (i (ost a a? 5a# toat )iaa mea a! (i (ost #a u$timii t!ei ani, ,n #a!e m-am simit nedo!it ,n p!op!ia (ami$ie? C!ed # a (i (ost #a A(!odita i poate # ,n# i-a mai (i $sat

pe ai mei s-mi spun #e s (a#, pent!u # a (i spe!at din tot su($etu$ # o s (iu su(i#ient de me!ituoas, # ei o! s (ie m-nd!i de mine i #, ,nt!-o bun "i, o! s m iubeas# #u ade)!at. A-ndu$ sta m-a (#ut s-o )d #u a$i o#/i pe A(!odita, $u#!u de #a!e nu e!am p!ea ,n#-ntat.

CAPITOLUL O - 5a, m, 9oe=, ,ne$e' #e spui, daF pe bune a#um1 P!int!e a$te$e, spunea # o s ,n#e!#e s-i ,ntind o #u!s, #a s nu mai (ii $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. Las, s nu-i mai pa! ie a a de !u pent!u ea, mi-a spus 8te)ie :ae. - 5a, tiu. Nu te '-ndi # nu mai pot dup ea. 4!eau s spun doa! # a#um, dup #e am asistat $a dis#uia dint!e ea i #niii ia, ,ne$e' de #e e a a. %u i #u 8te)ie :ae ne du#eam $a p!ima o!. 5e (apt, (u'eam $a p!ima o!, deoa!e#e, #a de obi#ei, e!a #-t pe #e s ,nt-!"iem. 3tiam eu # n-a! (i t!ebuit s mai mn-n# ,n# un bo$ de #e!ea$e Conte$e Cio#u$a1 8te)ie :ae i-a dat o#/ii peste #ap. - 3i mai "i#i de mine # sunt p!ea de t!eab. - Nu sunt de t!eab $a (a"a asta, pu! i simp$u ,n#e!# s-o ,ne$e'. 5a! asta nu s#/imb #u nimi# (aptu$ # A(!odita se poa!t #a o #oto!oan in(e!na$. 8te)ie :ae a pu(nit i a #$tinat din #ap, a'it-ndu- i bu#$e$e b$onde #a o (eti. P!u$ ei s#u!t e!a o #iudenie ai#i, ,n Casa Nopii, unde toat $umea, in#$usi) ma*o!itatea biei$o!, a)ea p!u$ e7#esi) de $un' i de bo'at. %u s "i#em # am a)ut ,ntotdeauna p!u$ $un', da! mi s-a p!ut totu i ta!e #iudat #-nd am a*uns ai#i i am (ost bomba!dat #u p!, p! i ia! p!. A#um ,ne$e'eam de #e. T!ans-(o!ma!ea (i"i# p!in #a!e t!e#em i ,n u!ma #!eia de)enim )ampi!i imp$i# i (aptu$ # p!u$ i un'/ii$e ne #!es# ano!ma$ de !apid. Cu puin ant!enament, poi s-i dai seama ,n #e #$as este (ie#a!e no)i#e (! s (ie ne)oie s te uii $a b!ode!ia din piept.

4ampi!ii a!at a$t(e$ de#-t (iine$e umane, nu $a modu$ naso$, pu! i simp$u a$t(e$, de#i e no!ma$ #a, pe msu! #e se T!ans(o!m, #o!pu$ $o! s a!ate i e$ a$t(e$. - 9oe=, nu as#u$i #e-i spun. -J? - Am spus s nu $a i 'a!da *os #u A(!odita. A a o (i, o a)ea p!ini de #o ma! i poate # sunt ni te "bi!i i o t!atea" #a pe o ma!io-net. M !o'. 5a! tot e o #!eatu! u!-#ioas i !"buntoa!e. 2ii #u o#/ii ,n pat!u. - +ine, stai (! '!i*1 A a am s (a#. - O@. Ne )edem $a o!a a t!eia. - Pa, pa, i-am st!i'at ,n u!m. 5oamne, #e mai ta$ent de dda# a)ea i (ata asta1 Am int!at iute ,n #$as i to#mai m a e"asem ,n ban# $-n' 5amien, #a!e a !idi#at ,nt!ebto! din sp!-n#ene $a mine0 ;Ia! ai b'at dou bo$u!i de #e!ea$e?<, #-nd s-a sunat de int!a!e, ia! Ne(e!et s-a ,n(iinat ,n #$as. 3tiu # e o #/estie )e#in #u #iudenia >sau, poate mai bine spus, suspe#t? s !ema!#i pe!manent #e supe!b e o (emeie, da! Ne(e!et este a$ naibii de (!umoas, de-ai "i#e # absoa!be toat $umina dint!-o ,n#pe!e. A)ea o !o#/ie simp$, nea'! i ni te #i"me ne'!e demenia$e. Pu!ta #e!#eii a#eia din a!'int #a!e simbo$i"ea" #a$ea "eiei i, #a de obi#ei, pe piept a)ea b!ode!ia #u (i! de a!'int #a!e o !ep!e"enta pe "ei. Nu a!ta ea #a "eia N=7, #a!e *u! # mi-a ap!ut ,n )i"iunea pe #a!e am a)ut-o ,n "iua ,n #a!e am (ost ,nsemnat, da! t!ansmitea a#eea i (o! i ,n#!ede!e. T!ebuie s !e#unos#, )oiam s (iu #a ea. A"i nu e!a o "i obi nuit. ,n $o# s ne p!edea mai toat o!a > i t!ebuie s m!tu!ises# #, o!i#-t a! p!ea de #iudat, Ne(e!et nu inea ni#iodat o!e p$i#ti#oase?, ne-a dat s (a#em un eseu pe tema Ao!'oneiG, desp!e #a!e ,n)ase!m toat sptm-na. A($asem #, de (apt, nu e!a un monst!u #a!e t!ans(o!ma b!baii ,n stan de piat! $a o simp$ p!i)i!e. 2usese o Ma!e P!eoteas )ampi!, a$ #!ei da! de $a "ei (usese a(initatea sau o $e'tu! spe#ia$ #u pm-ntu$, i poate de ai#i p!o)ine mitu$ #u ;t!ans(o!matu$ ,n piat!<. 8unt destu$

de si'u! #, da# o Ma!e P!eoteas )ampi! se ene!)ea" G in mito$o'ia '!ea#, Ao!'one$e e!au (iine #u t!up de (emeie, ia! o!i#ine ,nd!"nea s $e p!i)eas# e!a t!ans(o!mat ,n stan de piat! >n.t!.? su(i#ient de ta!e i a!e o $e'tu! #u totu$ spe#ia$ #u pm-ntu$ >s nu uitm # piet!e$e p!o)in din pm-nt?, ea poate (! ni#io p!o-b$em s t!ans(o!me pe #ine)a ,n piat!. A a # tema pent!u a"i e!a s s#!iem un eseu desp!e mitu$ a#esta i desp!e simbo$ismu$ $ui, p!e#um i desp!e semni(i#aii$e din spate$e po)e tii !omanate a Ao!'onei. P!ob$ema e # eu e!am p!ea ne$ini tit #a s pot s#!ie. Pe $-n' asta, a)eam tot Dee&endu$ $a dispo"iie #a s te!min eseu$. Pe mine m p!eo#upa mai ta!e p!ob$ema #u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui. 5umini# e!a $un p$in i t!ebuia s in !itua$u$ o!'ani"aiei. ,mi ddeam seama # $umea se a tepta, de asemenea, s anun noi$e s#/imb!i pe #a!e a)eam de '-nd s $e (a#. O(, mai ,nt-i t!ebuia s am eu /aba! de #e s#/imb!i )!eau s (a#. 8p!e su!p!inde!ea mea, a)eam totu i o idee, da! #ate'o!i# ,mi mai t!ebuia un a*uto!. N-am dat impo!tan p!i)i!ii st!-mbe pe #a!e mi-a a!un#at-o 5amien #-nd mi-am st!-ns iute $u#!u!i$e i m-am dus $a #ated!, $a Ne(e!et. - % )!eo p!ob$em, 9oe=? m-a ,nt!ebat ea. - Nu. +a da. 5e (apt, da# ,mi dai )oie s m du# !estu$ o!ei $a #ent!u$ mu$timedia, p!obabi$ # p!ob$ema mea o s se !e"o$)e. Mi-am dat seama # e!am a'itat. M a($am ,n Casa Nopii doa! de o $un i ,n# nu p!ea tiam eu e7a#t #um t!ebuie s te ,n)oie ti de $a o o!. Ideea e #, de #-nd e!am eu ai#i, numai doi e$e)i se ,mbo$n)ise! i mu!ise!. Am-ndoi. O!'anismu$ $o! !espinsese T!ans(o!ma!ea, ia! $a unu$ dint!e #a"u!i (usesem de (a, $a o!a de $ite!atu!. 2usese ,n'!o"ito! de aiu!ea. 5a!, #u e7#epia !a!e$o! situaii #-nd mu!ea #ine)a, e$e)ii nu p!ea $ipseau de $a o!e. Ne(e!et m p!i)ea i mi-am adus aminte # putea #iti '-ndu!i$e, a a # p!obabi$ simea b$m*ea$a *enant #a!e mi se de!u$a ,n #ap. Am o(tat. - Am de #utat ni te #/estii pent!u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui.

4!eau s 'ses# idei noi de o!'ani"a!e. A p!ut ,n#-ntat. - Pot s te a*ut #u #e)a? - P!obabi$ # da, da! mai ,nt-i )!eau s m in(o!me" puin i s-mi pun '-ndu!i$e ,n o!dine. - +ine, t!e#i pe $a mine #-nd e ti 'ata. 3i stai $a #ent!u$ mu$timedia #-t timp ai ne)oie, a adu'at Ne(e!et. - Am ne)oie de pe!misiune? am ,nt!ebat eu nesi'u!. - %u sunt mento!u$ tu i i-am dat-o de*a, a a # de #e-ai mai putea a)ea ne)oie? a spus ea "-mbitoa!e. - Me!si, i-am spus i am ie it ,n '!ab din #$as, #u un sentiment de *en. Abia a tept s mai t!ea# #e)a timp, #a s tiu i eu toate !e'u$i$e astea inte!ne. 3i, ,n o!i#e #a", de #e naiba mi-oi (i (#ut eu '!i*i nu tiu. .o$u!i$e e!au pustii. Ai#i nu e!a #a $a (osta mea #oa$ >$i#eu$ 8out/ Inte!mediate din +!o&en A!!oD, O&$a/oma - o subu!bie p$i#ti#oas a Tu$sei?, #u di!e#to!i ad*un#i #omp$e7ai, b!on"ai ,n e7#es i a$ #!o! s#op ,n )ia e!a s stea $a p-nd pe /o$ #a s #/inuie e$e)ii. Am ,n#etinit pasu$ i mi-am spus # t!ebuie s m !e$a7e". 5oamne, #e st!esat (usesem ,n u$tima )!eme. +ib$iote#a e!a amena*at ,n pa!tea #ent!a$ a #o$ii, ,nt!-o sa$ mese!ia pe mai mu$te ni)e$u!i, #onst!uit ,n sti$u$ tu!$e$o! unui #aste$ i #a!e se pot!i)ea de minune #u !estu$ #o$ii. Toat t!eaba asta a!ta #a desp!ins din )e#/ime. P!obabi$ # sta (usese unu$ dint!e moti)e$e pent!u #a!e $e !einuse atenia )ampi!i$o! a#um #in#i ani. 5e (apt, (usese #oa$ p!epa!atoa!e de (ie, pent!u #opii de bani 'ata, da! iniia$ (usese mnsti!e au'ustin a Oameni$o! #!edinei. ,mi adu# aminte #, atun#i #-nd am ,nt!ebat-o pe Ne(e!et #um de !eu ise! s-i #on)in' pe #ei de $a #oa$a p!epa!atoa!e s $e )-nd $o!, )ampi!i$o!, ,mi spusese # $e (#use! o o(e!t pe #a!e n-au putut s-o !e(u"e. C-nd ,mi aminteam #e ton ameninto! #ptase )o#ea ei, ,n# mi se mai (#ea pie$ea de 'in. - Mio!$-aau1 Am t!es!it i mai # m-am s#pat pe mine. - Na$a1 Mi-a stat inima ,n $o#1

Indi(e!ent $a "bu#iumu$ meu, mi s-a a!un#at ,n b!ae i a t!ebuit s *on'$e" ,n a#e$a i timp #u #aietu$ de notie, #u 'eanta i #u #au" # o #uno team pe 8/aunee. Am #ontinuat s #aut pe site i dint!-odat m-am $uminat. - Asta e1 am mo!mit ,n ba!b. Asta ,mi t!ebuie. Am s#os pi7u$ i o (oaie de /-!tie i m-am apu#at s iau notie, '!me"i de notie. 5a# Na$a nu m-a! (i a)e!ti"at #u s-s-itu$ ei, #!ed # a (i s!it #-t #o$o $a au"u$ )o#ii ad-n#i din spate$e meu. - Pa!i #u totu$ ad-n#it ,n $u#!u. Mi-am a!un#at p!i)i!ea peste um! i am ,n'/eat. 5umne"eu$e1 - 8#u"-m # te-am ,nt!e!upt. Numai # mi s-a p!ut at-t de neobi nuit #a un e$e) s s#!ie de m-n a a de (eb!i$, ,n $o# s !e#u!' $a #a$#u$ato!, #a s s#ape mai !epede, ,n#-t m-am '-ndit # poate #ompui )!eo poe"ie. %u, unu$, p!e(e! s s#!iu de m-n #-nd #ompun poe"ii. Ca$#u$ato!u$ este p!ea impe!sona$. ;Nu mai (i at-t de idioat1 8#oate i tu un sunet1< mi-a t!e#ut #a un (u$'e! p!in minte. - J, nu s#!iu poe"ii. +!a)o, asta da 'enia$itate1 - A, m !o'. ,n#e!#a!ea moa!te n-a!e. Mi-a p!ut bine. Mi-a "-mbit i a dat s se ,ntoa!#, da! '$asu$ meu a ,n#eput oa!e#um s (un#ione"e $a pa!amet!i no!ma$i. - J, sunt de a#o!d #u tine, #a$#u$atoa!e$e sunt p!ea impe!sona$e. Nu se poate spune # am s#!is )!eodat poe"ii, da!, atun#i #-nd s#!iu #e)a impo!tant pent!u mine, ,mi p$a#e s p!o#ede" a a. Ca o #!etin #e sunt, am !idi#at pi7u$ ,n ae!. - Poate # a! t!ebui s ,n#e!#i s s#!ii poe"ii. 8e pa!e # ai su($et de poet. - A ,ntins m-na. - 5e obi#ei, pe $a o!a asta t!e# pe ai#i i o ,n$o#uies# pe 8app/o. Nu sunt p!o(eso! p$in, pent!u # am )enit doa! de un an ,n #oa$. P!edau doa! dou o!e, a a # am destu$ timp $ibe!. M numes# Lo!en +$a&e, poet )ampi! $au!eat. L-am p!ins de anteb!a ,n sti$u$ t!adiiona$ a$ )ampi!i$o!, ,n#e!#-nd s nu m '-ndes# $a #$du!a b!au$ui $ui, $a pute!ea

din e$ i $a #-t de sin'u!i e!am ,n ,n#pe!e. - 3tiu, am spus. Mi-a )enit s-mi iau '-tu$. Ce t-mpenie (usesem ,n sta!e s spun1 4!eau s spun # tiu #ine e ti. % ti p!imu$ poet $au!eat din u$timii dou sute de ani. - Mi-am dat seama # ,$ ineam ,n# de b!a i i-am dat d!umu$. - %u sunt 9oe= :edbi!d. 9-mbetu$ $ui mi-a (#ut inima s mi se "bat ,n piept. - 3i eu tiu #ine e ti tu. - O#/ii $ui supe!bi i at-t de ne'!i ,n#-t te puteai pie!de ,n ei au $i#!it t!en'!e te. - % ti p!ima no)i#e #u 8emnu$ #o$o!at #omp$et i ,ntins i, de asemenea, sin'u!u$ )ampi!, (ie e$ no)i#e, sau adu$t, #a!e a!e o a(initate (a de toate #e$e #in#i e$emente. M bu#u! s te ,nt-$nes# ,n s(-! it ,n pe!soan. Ne(e!et mi-a )o!bit (oa!te mu$t desp!e tine. - 8e!ios? am spus i m-am ,n'!o"it #-t de pii'iat ,mi sunase )o#ea. - 5esi'u!. %ste (oa!te m-nd! de tine. - A dat din #ap sp!e $o#u$ neo#upat de $-n' mine. - Nu )!eau s te in din t!eab, da! te de!an*ea" da# stau puin #u tine? - Abso$ut de$o#. C/ia! a)eam ne)oie de o pau". C!ed # mi-a amo!it i (undu$. 5oamne, te !o', #u!m-mi su(e!ina1 - Atun#i ai )!ea s stai ,n pi#ioa!e #-t timp stau eu *os? s-a amu"at e$. - Nu, ,mi s#/imb doa! po"iia. ;Ia! apoi, s#u"-m, t!ebuie s m du# s m a!un# de $a (e!east!.< -- 5a# nu sunt indis#!et, pot s te ,nt!eb $a #e $u#!e"i #u at-ta se!io"itate? ;.ai s )edem, t!ebuie s m '-ndes# bine i apoi s des#/id 'u!a1 Compo!t-te no!ma$1 Uit # este b!batu$ #e$ mai ameito! pe #a!e $-ai a)ut )!eodat p!in p!ea*m1 % p!o(eso! $a noi ,n #oa$. % #a o!i#a!e a$t p!o(eso!, at-ta tot. 5a, )e"i s nu1 Ca o!i#a!e a$t p!o(eso!, da! p!ea b!batu$ pe!(e#t, desp!ins din )isu$ o!i#!ei (emei. 3i #-nd "i# b!bat, #/ia! aia )!eau s "i#. %!i& e!a se7=, (!umos i a$ naibii de mese!ia . Lo!en +$a&e, ,n s#/imb, e!a o #u totu$ a$t $ume. %!a o $ume

intan'ibi$, nepe!mis de se7=, $a #a!e pisi#ua mea !o #at i do$o(an. ,n !stimpu$ sta, Na$a mi sa )i#!it #u )o#ea ei de bt!-ni# mo!o#noas. %!a ,nnebunit dup mine i m a$esese (! !eine!i, da! asta nu ,nseamn # e!a ,ntotdeauna d!'u. Am mutat-o i am des#/is u a de $a #ent!u$ mu$timedia. Ce-i spusese Ne(e!et #!etinu$ui de Bo/n e!a ade)!u$ 'o$'o$u. Pisi#i$e #/ia! umb$ p!in #oa$ dup bunu$ $o! p$a#. Adesea, e$e , i ,nsoes# ;stp-nu$< sau ;stp-na< $a o!e. Na$ei, de e7emp$u, ,i p$#ea s )in dup mine de mai mu$te o!i pe "i. M (#ea s-o s#a!pin in #ap, se )i#!ea un pi# i apoi p$e#a $a t!ebu!i$e ei de pisi# a($at ,n timpu$ $ibe!, o!i#a!e a! (i e$e. .m, oa!e u!"ea #um s pun stp-ni!e pe $ume? - 4!ei s te a*ut? m-a ,nt!ebat tipa de $a #ent!u$ mu$timedia. O ,nt-$nisem pent!u s#u!t timp ,n sptm-na ,n #a!e m obi nuisem #u toate #e$e de p!in #oa$, da! !einusem # o #/ema 8app/o. Nu ) ,n#/ipuii # e!a ade)!ata 8app/o, poetesa-)ampi! #a!e a mu!it a#um )!eo mie de ani6 #/ia! "i$e$e astea ,i studiem ope!a $a o!a de $ite!atu!. - Nu, mu$umes#, 8app/o. Na$ei nu ,i p!ea p$a#e nimeni ,n a(a! de mine. 8app/o, o ip mi#u, b!unet, a$e #!ei desene e$abo!ate !ep!e"entau, dup #um m $uminase 5amien, $ite!e din a$(abetu$ '!e#es#, i-a "-mbit tand!u Na$ei. - Nu 'se ti # pisi#i$e sunt ni te (iine te!ibi$ de inte!esante? Am mutat-o pe Na$a pe #e$$a$t um!, p!i$e* #u #a!e mi-a m-!-it ,n u!e#/e. - Cu si'u!an nu sunt p!e#um #-inii, am !spuns. - 8$a) "eiei1 - Pot s (o$oses# un #a$#u$ato!? Cent!u$ mu$timedia e!a ,mp-n"it de !a(tu!i inte!minabi$e de #!i, da! a)ea i o sa$ mode!n, mese!ia (o#, pent!u #a$#u$atoa!e. - 8i'u!, simte-te #a $a tine a#as i )ino $a mine da# nu 'se ti #e-i t!ebuie. - Me!si. Am a$es un #a$#u$ato! de pe o mas ma!e i (!umoas i am

des#/is o pa'in de inte!net. Jsta e!a un a$t $u#!u #u totu$ di(e!it de#-t $a #oa$a mea de dinainte. Ai#i nu e7istau pa!o$e i ni#i p!o'!ame de !est!i#iona!e a anumito! site-u!i. Ai#i toi se a teptau #a e$e)ii s do)edeas# ,ne$ep#iune i s se #ompo!te #um t!ebuie. 5a# se ,nt-mp$a totu i #a )!eunu$ dint!e noi s n-o (a#, nu a)ea ni#i #ea mai mi# ans s nu se a($e, dat (iind # )api!ii sunt ap!oape imposibi$ de minit. Numai #-nd m '-ndeam s-o mint pe Ne(e!et mi se st!-n'ea stoma#u$ #a un '/em. ;.ai, #on#ent!ea"-te i te!min #u p!ostii$e, # e t!eab se!ioas1< +un, ,mi t!e#use p!in minte o #/estie i a#um )oiam s )d da# e #e)a de #apu$ ei. Am des#/is Aoo'$e i am s#!is ; #o$i p!epa!a-toa!e pa!ti#u$a!e<. Mi-a dat mi$ioane de !e"u$tate. Am !edus #uta!ea. 4oiam s 'ses# une$e din a$ea e7#$usi)iste i de ni)e$ ,na$t, nu #o$i spe#ia$e #!etine, #a!e sunt de (apt i de d!ept ,n#/iso!i tempo!a!e pent!u )iito!ii in(!a#to!i. ,n a#e$a i timp, t!ebuiau s (ie )e#/i, dint!e #e$e #a!e e7istau de #-te)a 'ene!aii. Cutam #e)a #a!e t!e#use testu$ timpu$ui. Imediat mi-a ap!ut C/at/am .a$i, #oa$a pe #a!e i-o ($utu!ase! pe sub nas A(!oditei p!inii ei. %!a o #oa$ p!epa!atoa!e e7#$u-si)ist de pe #oasta de est i, mi#u$i, #e (ioas p!ea1 Am ,n#/is pa'ina. N-a)eam de '-nd s iau d!ept mode$ un $o# pe #a!e ,$ ap!e-#iau #iudaii ia de p!ini ai A(!oditei. Am mai #utat... %7ete!... Ando)e!... Ta(t... 3#oa$a domni oa!a Po!te! >/e, /e, pe bune, #/ia! a a se numea?... @ent... - @ent. Am mai au"it nume$e sta - i-am spus Na$ei, #a!e se ,n#o$#ise pe mas #a s m poat p!i)i #u o#/i o!ii ei ado!mii. Am des#/is pa'ina. - % ,n Conne#ti#ut, de aia ,mi p!ea #unos#ut. La #oa$a asta me!'ea 8/aunee #-nd a (ost ,nsemnat. Am #utat pe site, #u!ioas s )d pe unde , i dusese 8/aunee p!ime$e "i$e de boboa#, adi# de e$e) de #$asa a t!eia. %!a o #oa$ d!'u, t!ebuie s !e#unos#. 2ioas, desi'u!, da! a)ea #e)a #a!e o (#ea mai at!a#ti) de#-t #e$e$a$te #o$i.

Poate # totu$ e!a din eu nu puteam spe!a. 5e pa!# e$ a! (i )"ut ,n mine a$t#e)a de#-t o pu toai#1 4e"i s nu1 Am aisp!e"e#e ani. M !o', ap!oape aptesp!e"e#e, da! tot aia e. %$ a!e, p!obabi$, #e$ puin ,n *u! de dou"e#i i unu de ani. %!a i e$ amabi$. Mai mu$t #a si'u! )oia s se uite mai de ap!oape $a 8emne$e me$e #iudate. Poate st!-n'e in(o!maii pent!u o poe"ie e7t!em de *enant desp!e...< - 9oe=. Nu e ni#io p!ob$em da# nu )!ei s-mi spui $a #e $u#!e"i. C/ia! nu )oiam s te de!an*e". - Nu, nu-i nimi#. - Am inspi!at ad-n# i m-am adunat. - ,mi #e! s#u"e, #!ed # mi-a "bu!at '-ndu$ $a #eea #e #utam eu, am minit i am spe!at # e!a su(i#ient de t-n! ,n#-t s nu aib in#!edibi$e$e abi$iti de dete#to! de min#iuni a$e p!o(eso!i$o! mai ,n )-!st. Mi-am #ontinuat iute b$m*ea$a. -4!eau s s#/imb !e'u$i$e 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui. C!ed # o!'ani"aia a!e ne)oie de o ba" so$id, de !e'u$i i de o di!e#ie #$a!. Nu numai pent!u a (i p!imit, da! i #-nd e ti a##eptat t!ebuie s !espe#i ni te !e'u$i. Nu #!ed # e bine s ai )oie s te po!i #a un idiot, dup bunu$ p$a#, i s-i menii p!i)i$e'iu$ de a (i 2ii# sau 2iu a$ ,ntune!i#u$ui. M-am op!it i am simit # m ap!ind $a (a. Ce naiba ,nd!u'am eu ai#i? C!ed # ,i p!eam p!oasta #$asei. 5a!, ,n $o# s !-d de mine sau, i mai !u, s m pun $a $o#u$ meu i apoi s-o ia din $o#, e$ a p!ut s medite"e $a #u)inte$e me$e. - 3i #e-ai 'sit? m-a ,nt!ebat. - Pi, ,mi p$a#e #um (un#ionea" o!'ani"aia studeneas# dint!-o #oa$ pa!ti#u$a!, @ent se nume te. Ia uite1 - Am dat #$i# pe $in&u$ din d!eapta i am #itit de a#o$o0 Consi$iu$ 8upe!io! i 8istemu$ Monito!i$o! este pa!te inte'!ant a )ieii din $i#eu$ @ent. A#e ti e$e)i sunt a$e i $ide!i i *u! s de)in mode$e de u!mat i s se o#upe de toate aspe#te$e )ieii #o$a!e din $i#eu$ @ent. - Am a!tat #u pi7u$ sp!e monito!. 4e"i, sunt mai mu$te (e$u!i de monito!i i sunt a$e i $a ,nt!uni!ea anua$ a Consi$iu$ui p!in )otu$ e$e)i$o! i a$ p!o(eso!i$o!, da! a$e'e!ea (ina$ $e apa!ine di!e#to!u-$ui, ,n #a"u$ nost!u Ne(e!et, i Monito!u$ui 8upe!io!.

- Adi# tu, a spus e$. Ia! am !o it. - Mda. Mai s#!ie # ,n $una mai a (ie#!ui an sunt ;numii< noi memb!i ai Consi$iu$ui #a posibi$i #andidai pent!u u!mto!u$ an #o$a! i #u o#a"ia asta a!e $o# o #e!emonie. - Am "-mbit i am spus mai mu$t pent!u mine de#-t pent!u e$0 P!i$e* pent!u un nou !itua$, de #a!e N=7 )a (i ,n#-ntat. - Pe #-nd spuneam asta, am simit ,n ad-n#u$ meu # e!a ade)!at. - ,mi p$a#e, a spus Lo!en. Mi se pa!e o idee e7#e$ent. - 8e!ios? N-o spui doa! din po$itee? - T!ebuie s-i spun un $u#!u desp!e mine. %u nu mint. L-am p!i)it ,n o#/i. P!eau in(inii. %!a at-t de ap!oape de mine, ,n#-t ,i simeam #$du!a i a t!ebuit s-mi ,nbu un (io! de do!in nea teptat, inte!"is. - +ine, mu$umes# - am spus moa$e. Cup!ins b!us# de ,nd!"nea$, am #ontinuat0 4!eau #a 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui s (ie #e)a mai mu$t de#-t o simp$ o!'ani"aie. 4!eau s (ie un mode$, s aib un #ompo!tament e7emp$a!. A a # m-am '-ndit # (ie#a!e dint!e noi t!ebuie s *u!e s susin #in#i idea$u!i, ,nt!u#/ipate de #e$e #in#i e$emente. A ,n$at din sp!-n#ene. - La #e te-ai '-ndit? - 2ii#e$e i 2iii ,ntune!i#u$ui t!ebuie s *u!e s (ie #instii (a de ae!, #!edin#io i (o#u$ui, ,ne$epi (a de ap, ,ne$e'to!i #u pm-ntu$ i sin#e!i #u spi!itu$. Am te!minat enunu$ (! s m uit $a notie. 3tiam de*a pe de !ost #e$e #in#i idea$u!i. A a # $-am p!i)it ,n o#/i. O #$ip a !mas t#ut. Apoi, u u!e$, a ,ntins m-na i a u!mat #u de'etu$ $inia #u!'toa!e a desenu$ui meu. ,mi )enea s t!emu! sub atin'e!ea $ui, da! e!am ,mpiet!it. - 2!umoas, inte$i'ent i ino#ent, a optit e$. Apoi a !ostit #u )o#ea $ui in#!edibi$0 ;Cea mai de p!e pa!te a (!umuseii este a#eea pe #a!e un tab$ou nu o poate !eda.< - ,mi #e! s#u"e # ) ,nt!e!up, da! #/ia! t!ebuie s iau #u ,mp!u-mut u!mtoa!e$e t!ei #!i din se!ie pent!u p!o(esoa!a Anastasia. 4o#ea A(!oditei a !upt )!a*a dint!e mine i Lo!en i mai # mi-

a stat inima ,n $o#. Lo!en p!ea i e$ $a (e$ de #ut!emu!at #um m simeam eu. 3i-a $sat m-na s #ad i s-a dus $a pupit!u$ bib$io-te#a!u$ui. Am !mas intuit $o#u$ui, de pa!# a (i p!ins !d#ini, i am ,n#e!#at s dau imp!esia # nu-mi )d #apu$ de #-te notie t!ebuia s mai iau, ni te m-"'$itu!i ,n !ea$itate. Am au"it-o pe 8app/o ,nto!#-ndu-se i o#up-ndu-se de #!i$e A(!oditei ,n $o#u$ $ui Lo!en. Pe e$ $-am au"it p$e#-nd i, #a ,n t!ans, m-am ,nto!s i $-am p!i)it. Ie ea pe u (! s-mi a!un#e #ea mai mi# p!i)i!e. 5a! A(!odita m intuia #u p!i)i!ea, ia! pe bu"e$e ei pe!(e#te !s!ise un "-mbet !ut#ios. La naiba1 CAPITOLUL P 4oiam s-i spun $ui 8te)ie :ae desp!e (a"a #u Lo!en i #um dduse A(!odita bu"na peste noi, da! nu m simeam ,n sta!e s pomenes# #e)a de (a #u 5amien i #u 'emene$e. Nu # ei n-a! (i (ost p!ietenii mei, da! abia a)usesem timp s m '-ndes# $a #e$e pet!e#ute, i '-ndu$ # toi t!ei s-a! pune pe #omentat pe tema asta m-a (#ut s m s(ies#. Mai a$es # 'emene$e , i s#/imbase! o!a!u$ #a s mea!' $a #u!su$ opiona$ de poe"ie a$ $ui Lo!en i !e#u-nos#usem de bun )oie # de (ie#a!e dat stteau toat o!a i #s#au 'u!a $a e$. A! ,n#epe s bat #-mpii da# $e-a spune #e se ,n-t-mp$ase. Pe de a$t pa!te, #e se ,nt-mp$ase? Ce 5umne"eu, tipu$ doa! m atinsese pe (a. - Ce-ai pit? m-a ,nt!ebat 8te)ie :ae. Toi pat!u i-au !eo!ientat b!us# atenia de $a sa$ata $ui %!in, ,n #a!e ,n#e!#au s des#ope!e da# e )!eun (i! de p! sau doa! un (i! din $a #iudat de $a e$in, $a mine. - Nimi#a, m '-ndeam $a :itua$u$ Lunii P$ine de dumini#. Miam p!i)it p!ietenii. 8e uitau $a mine #u ni te o#/i #a!e-mi ddeau de ,ne$es # ei #/ia! #!edeau # eu m '-ndeam $a $u#!u!i se!ioase, nu $a p!ostii. C-t mi-a do!i s am ,n#!ede!ea

,n mine pe #a!e mi-o a!tau ei. - 3i te-ai /ot!-t #e-ai s (a#i? m-a ,nt!ebat 5amien. - C!ed # da. Ia s )edem, #e p!e!e a)ei desp!e ideea asta... M-am $ansat ,n e7p$i#aia desp!e Consi$iu i Monito!i i pe $a *umtate mi-am dat seama #, de (apt, nu e!a !u de$o#. Miam ,n#/eiat e7pune!ea #u #e$e #in#i idea$u!i a)-nd ,n #ent!u #e$e #in#i e$emente. Nimeni n-a s#os un sunet. To#mai ,n#epeam s-mi (a# '!i*i, #-nd 8te)ie :ae i-a a")-!$it b!ae$e ,n *u!u$ '-tu$ui meu i ma ,mb!-i at ta!e. - O, 9oe=1 O s (ii o Ma!e P!eoteas supe!ta!e. 5amien m p!i)ea eu(o!i# i, #u un '$as #a!e i-a t!emu!at ado!abi$, a !ostit0 - M simt #a $a #u!tea unei ma!i domnie. - Ai putea (i #/ia! tu o ma!e domni, s-a au"it 8/aunee. - 5omnia Ma!= Poppins... /i, /i, /i, a #/i#otit %!in. - +i...1 Ie-a pus 8te)ie :ae ,n 'a!d. - 8#u"e, au spus 'emene$e ,nt!-un '$as. - Nu m-am putut abine, a spus 8/aunee. 5a!, pe bune, ideea ne p$a#e $a nebunie. - Mda, pa!e un mod e7#e$ent de a ine $a distan #oto!oane$e, a adu'at %!in. - Aaa, asta e a$t #/estie desp!e #a!e )oiam s )o!bes# #u )oi. -Am inspi!at ad-n#. - M-am '-ndit # num!u$ apte este pot!i)it pent!u Consi$iu. A a )o! (i destui memb!i i e imposibi$ s a)em e'a$itate de )otu!i. - Au ap!obat din #ap. Pe unde am #itit eu, nu numai desp!e 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui, da! i desp!e a$te aso#iaii studene ti ,n 'ene!a$, se spune # memb!ii Consi$iu$ui sunt din #$ase$e ma!i. 5e (apt, Monito!u$ 8upe!io!, adi# eu, este din #$ase$e mai ma!i, nu bobo#. - Mie ,mi p$a#e mai mu$t denumi!ea de ;e$e) de #$asa a t!eia<.

Pa!e de pe )!emu!i, a spus 5amien. - Indi(e!ent #um ,i "i#em, tot este ano!ma$ s (im #u toii at-t de mi#i. Asta p!esupune # mai a)em ne)oie de doi e$e)i mai ma!i a$tu!i de noi ,n Consi$iu. 5up o s#u!t pau", 5amien a "is0 - ,$ p!opun pe %!i& Ni'/t. 8/aunee i-a dat o#/ii peste #ap, ia! %!in a #omentat0 - Mi, biatu$e, de #-te o!i s-i spunem # e$ nu este Ma!= Poppins #a tine? Lui ,i p$a# s-nii i )a'ine$e, nu penisu!i$e i anu... - Te!minai1 - Nu a)eam ni#i #e$ mai mi# #/e( s as#u$t dis#uii pe tema asta. - C!ed # %!i& Ni'/t este o a$e'e!e bun, i nu pent!u # m p$a#e pe mine sau m !o'... - P!i$e intime a$e (ete$o!? mi-a s!it 8te)ie :ae ,n a*uto!. - %7a#t, p!i$e intime a$e (ete$o! ,n $o# de #e$e a$e biei$o!. C!ed # a!e #a$iti$e #a!e ne inte!esea" pe noi. %ste ta$entat, d!'u i un biat ta!e de t!eab. - 3i e (!umos..., a spus %!in. - ... de pi#, a ,n#/eiat 8/aunee. - A a e. 5a! n-o s ne apu#m a#um s p!imim memb!i pe #!ite!iu$ aspe#tu$ui. 8/aunee i %!in s-au ,n#!untat, da! nu m-au #ont!a"is. ,n !ea$itate, nu sunt #/ia! ,n'!o"ito! de supe!(i#ia$e, doa! puin #am supe!(i#ia$e. Am t!as ad-n# ae! ,n piept. - 3i #!ed # a$ apte$ea memb!u a$ Consi$iu$ui t!ebuie s (ie unu$ dint!e #ei din '!upu$ A(!oditei. 5a# )!eunu$ dint!e ei so$i#it s se a$tu!e Consi$iu$ui nost!u. 5e data asta n-am mai a)ut pa!te de t#e!e, pent!u # %!in i 8/aunee, #a de obi#ei, au i"bu#nit ,n a#e$a i timp. - Adi# una dint!e #oto!oane$e a$ea in(e!na$e? - Ni#i de-a d!a#uF1

5amien a p!o(itat de momentu$ ,n #a!e e$e , i t!'eau su($etu$, #a s poat #/i!i din nou, i a inte!)enit0 - Nu #!ed # e o idee p!ea bun. 8te)ie :ae n-a "is nimi#, da! p!ea sup!at i , i tot mu #a bu"e$e. Am !idi#at m-na i, sp!e p$#e!ea i su!p!inde!ea mea, #/ia! au t#ut. - Nu am de)enit $ide!u$ 2ii#e$o! ,ntune!i#u$ui #a s po!nes# un !"boi ,n #oa$a asta. Am (#ut-o pent!u # A(!odita e!a ti!ani# i t!ebuia op!it. A#um, # sunt eu $a #ondu#e!e, )!eau #a 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui s (ie un '!up din #a!e s (ie o onoa!e s (a#i pa!te. 3i nu doa! o $ea/t de (io i, #a atun#i #-nd e!a A(!odita $ide!. A! t!ebui s (ie '!eu s int!i ,n !-ndu$ 2ii#e$o! i 2ii$o! ,ntune!i#u$ui i s (ie un '!up se$e#t. 5a! nu pent!u # numai p!ietenii a#tua$u$ui $ide! au ansa s int!e. 4!eau #a 2ii#e$e i 2iii ,ntune!i#u$ui s (ie o aso#iaie #u #a!e s se m-nd!eas# toat $umea i #!ed #,pe!mi-nd unuia dint!e (o tii memb!i s (a# pa!te din Consi$iu$ meu, a t!ansmite mesa*u$ pot!i)it. - 8au ai #!e te un a!pe $a s-n, a spus 5amien $ini tit. - 5amien, oa!e '!e es# da# spun # e!pii ,i sunt (oa!te ap!opiai $ui N=7? i-am !spuns iute, d-nd #u!s intuiiei #a!e m ,mbo$-dea. Nu #um)a au o !eputaie p!oast doa! pent!u # de-a $un'u$ isto!iei au simbo$i"at pute!ea (emeii, ia! b!baii )oiau s $e ia (emei$o! pute!ea i s-o p!e"inte ,n s#/imb #a pe #e)a de"'ustto! i ,nspim-ntto!? - Nu, ai d!eptate - a spus e$ #u !eine!e -, da! asta nu ,nseamn # e o idee bun s p!imim ,n Consi$iu$ nost!u pe #ine)a din 'a #a A(!oditei. - 4e"i, asta e ideea. Nu )!eau s (ie doa! Consi$iu$ nost!u. 4!eau s de)in o t!adiie a #o$ii, #e)a #a!e s dinuie ,n timp.

- 5e#i, )!ei s spui #, da# )!eunu$ dint!e noi nu sup!a)ieuie te T!ans(o!m!ii, p!in (aptu$ # am (ondat (e$u$ sta nou de aso#iaie )a (i #a i #-nd n-am (i mu!it, a "is 8te)ie :ae i #u asta am )"ut # $e #aptase inte!esu$ #e$o!$a$i. - %7a#t asta )oiam s spun, de i nu #!ed # mi-am dat seama p-n ,n momentu$ de (a, am spus iute. - .m, ,mi p$a#e t!eaba asta, de i ni#i p!in '-nd nu-mi t!e#e s m ,ne# ,n p!op!iu$ meu s-n'e, a #omentat %!in. - No!ma$ # n-o s te ,ne#i ,n tu p!op!iu$ s-n'e, 'eamno. % o moa!te mu$t p!ea puin at!'toa!e. - Ni#i nu )!eau s m '-ndes# # n-o s sup!a)ieuies# T!ans(o!m!ii - a "is i 5amien -, da!, da# e s mi se ,nt-mp$e #e)a ,n'!o"ito!, a )!ea s !m-n #e)a ,n u!ma mea ,n #oa$a asta. - Putem s ne (a#em i p$#i? a ,nt!ebat 8te)ie :ae i am !ema!#at # s-a (#ut dint!-odat neobi nuit de pa$id. - P$#i? .aba! n-a)eam desp!e #e )o!be te. - 5a, #!ed # a! t!ebui s (a#em ni te p$#i pe #a!e s (ie t!e#ute nume$e... #um ai "is # se numes#? - Monito!i, a spus 5amien. -A a, Monito!i. Pe p$a#, sau m !o', am putea s t!e#em nume$e memb!i$o! Consi$iu$ui Monito!i$o! din (ie#a!e an i s (ie e7pus pent!u totdeauna. - %7a#t, a spus 8/aunee, entu"iasm-ndu-se de idee. 5a! s nu (ie doa! o p$a#. Ne t!ebuie #e)a mai mese!ia de#-t o p$a# am!-t. - Ne t!ebuie #e)a uni#, a a #a noi, a adu'at %!in. - U!me de pa$me, a )enit 5amien #u ideea. - Ce? am ,nt!ebat. - U!me$e pa$me$o! noast!e sunt uni#e. Ce-a! (i s ne imp!imm (ie#a!e pa$me$e ,n #iment, ia! sub e$e s ne t!e#em nume$e, i-a #ontinuat 5amien '-ndu$.

- Ca )edete$e de $a .o$$=Dood1 a e7#$amat 8te)ie :ae. :e#unos#, p!ea #am de p!ost 'ust, #eea #e ,nsemna # na)ea #um s nu-mi p$a#. Ideea e!a $a (e$ #a noi, uni#, mese!ia i tota$ nepot!i)it. - C!ed # ideea #u u!me$e de pa$me este e7#e$ent. 3i tii #a!e e $o#u$ idea$ pent!u e$e? M-au p!i)it #u un $i#! de bu#u!ie ,n p!i)i!i, uit-nd pent!u moment de '!i*a # una dint!e p!ietene$e A(!oditei ni s-a! putea a$tu!a i de (!i#a ap!oape #onstant a mo!ii subite #a!e ne ame-nina pe toi. - Lo#u$ #e$ mai pot!i)it este #u!tea. 8-a au"it sone!ia, semn # t!ebuia s me!'em din nou $a o!e. I-am spus $ui 8te)ie :ae s-o anune pe p!o(a de spanio$, $a p!o(e Aa!m=, # m-am dus s )o!bes# #u Ne(e!et i # o s ,nt-!"ii. 4oiam neap!at s-i spun #e idei ,mi )enise! #-t $e a)eam ,n# p!oaspete ,n minte. N-a)eam s stau p!ea mu$t. U!ma s-i e7pun pe s#u!t p$anu$, #a s )d da# ,i p$#ea di!e#ia ,n #a!e m ,nd!eptam. Poate... poate #/ia! a)eam s-o in)it $a :itua$u$ Lunii P$ine de dumini#, s (ie de (a #-nd u!ma s anun nou$ p!o#es de se$e#ie a memb!i$o! 2ii#e$o! i 2ii$o! ,ntune!i#u$ui. M '-ndeam $a #e emoionat a (i da# a)ea s (ie i Ne(e!et de (a, u!m-!indu-m #um (o!me" #e!#u$ i ,mi in p!op!iu$ !itua$, i ,mi spuneam #u asp!ime # t!ebuie s-mi stp-nes# emoii$e i # pent!u 2ii#e$e ,ntune!i#u$ui a)ea s (ie mai bine da# e!a i Ne(e!et de (a, demonst!-nd ast(e$ # ,mi sp!i*inea idei$e noi i... - 5a! asta am )"ut1 4o#ea A(!oditei !"btea p!in u a ,nt!edes#/is a bi!ou$ui $ui Ne(e!et, tu$bu!-ndu-mi '-ndu!i$e i (#-ndu-m s m op!es# b!us#. A)ea '$asu$ #iudat, p!ea (oa!te sup!at i poate #/ia! spe!iat.

- 5a# numai at-t e ti ,n sta!e s )e"i, poate # n-a! mai t!ebui s ,mp!t e ti i a$to!a #e-ai )"ut, a spus Ne(e!et #u o )o#e #a de '/ea, ,n(io!toa!e, !e#e i tioas. - Ne(e!et, tu m-ai ,nt!ebat1 %u n-am (#ut de#-t s-i spun #e am )"ut. 5esp!e #e )o!bea A(!odita? La naiba1 Oa!e dduse (u'a $a Ne(e!et s-i spun #-1 )"use pe Lo!en atin'-ndu-mi (aa? Mi-am a!un#at p!i)i!ea pe /o$u$ pustiu. A! t!ebui s dispa! de ai#i, da! ,n ni#iun #a" n-a)eam s p$e# da# a(u!isita aia de #oto!oan )o!bea desp!e mine, #/ia! da# Ne(e!et nu p!ea s #!ead o iot din #e spunea ea. A a #, ,n $o# s dispa!, #a o (at de teapt, m-am !epe"it pe (u!i sp!e #o$u$ ,ntune#os de $-n' u a ,nt!edes#/is i, dup un s#u!t moment de '-ndi!e, mi-am s#os un #e!#e$ din u!e#/e i $-am a!un#at ,n #o$. M ,n)-!t ,n 'ene!a$ mu$t p!in bi!ou$ $ui Ne(e!et, a a nu e!a imposibi$ de #!e"ut # a putea s-mi #aut un #e!#e$ pe #a!e $-a (i pie!dut ,n (aa u ii ei. - 3tii #e )!eau de $a tine? a spus Ne(e!et at-t de ta!e i de m-nioas ,n#-t m-a $uat #u (io!i. 4!eau s ,n)ei s nu )o!be ti desp!e $u#!u!i dis-#u-ta-bi-$e, a si$abisit ea u$timu$ #u)-nt. Oa!e p!in asta ,ne$e'ea b-!(itu$ desp!e mine i Lo!en? - %u... )oiam doa! #a tu s a($i - a spus A(!odita p!int!e $a#!imi, ,nbu indu- i #u)inte$e ,n suspine. - M '-...'-ndeam # tu poi s p!e,nt-mpini. - Poate a! (i mai bine s te '-nde ti #, din #au"a e'oismu$ui de #a!e ai dat do)ad, N=7 i-a $uat pute!ea pe #a!e i-a dato, pent!u # i-ai ie it din '!aii, ia! ima'ini$e pe #a!e $e )e"i a#um sunt (a$se. Nu-mi mai (usese dat s aud ni#iodat o )o#e at-t de p$in de #!u"ime #a #ea a $ui Ne(e!et. Pa!# ni#i nu mai e!a ea i m spe!ia ,nt!-un (e$ pe #a!e mi-e!a '!eu s-1 des#!iu. ,n "iua ,n #a!e (usesem ,nsemnat, ,nainte s a*un' ,n Casa Nopii,

a)usesem un a##ident. C-t (usesem in#on tient, t!isem o e7pe!ien e7t!a#o!po!a$ $a (ina$u$ #!eia ,mi ap!use N=7. 9eia ,mi spusese # a)ea p$anu!i ma!i #u mine, ia! apoi m s!utase pe (!unte. C-nd m-am t!e"it, 8emnu$ meu e!a #omp$et #o$o!at. A)eam o $e'tu! pute!-ni# #u e$emente$e, de i abia mu$t mai t-!"iu mi-am dat seama de $u#!u$ sta, i #ptasem i o intuiie #iudat, #a!e m ,ndemna uneo!i s spun sau s (a# anumite $u#!u!i, ia! a$teo!i, ,n mod e)ident, s-mi in 'u!a. ,n momentu$ de (a intuiia asta ,mi spunea # e!a #e)a aiu!ea ,n m-nia $ui Ne(e!et, de i e!a o !ea#ie $a b-!-(e$e !ut#ioase a$e A(!oditei $a ad!esa mea. - Te !o', Ne(e!et, nu spune asta1 a /o/otit A(!odita. Te !o', nu-mi spune # N=7 m-a abandonat1 - Nu t!ebuie s-i spun eu nimi#. P!i)e te ,n su($etu$ tu. Ce )e"i a#o$o? 5a# Ne(e!et a! (i )o!bit #u b$-ndee, ai (i putut inte!p!eta )o!be$e ei #a pe ni te s(atu!i date de o p!o(esoa! sau o p!eoteas ,ne$eapt unui e$e) !t#it, #u a$te #u)inte, ; ana$i"ea"-te pe tine #a s )e"i #a!e e p!ob$ema i apoi !e"o$)-o<. ,ns )o#ea $ui Ne(e!et e!a tioas, amenintoa!e i p$in de #!u"ime. - 4d #... #... ... am '!e it, da! nu # "eia m u! te. A(!odita p$-n'ea a a de ta!e, ,n#-t ,mi e!a din #e ,n #e mai '!eu s-o ,ne$e'. - Atun#i poate # a! t!ebui s te uii mai atent. .o/ote$e A(!oditei e!au s(- ietoa!e. Nu mai puteam s as#u$t. Mi-am $sat naibii #e!#e$u$, mi-am as#u$tat instin#tu$ i am (u'it de a#o$o m-n#-nd pm-ntu$.