Sunteți pe pagina 1din 17

Marcel Proust (1871-1922) a fost un romancier, eseist i critic francez, cunoscut mai ales datorit romanului n cutarea timpului

pierdut, oper monumental de ficiune a secolului XX, publicat de Gallimard n apte volume, redactate vreme de mai bine de 14 ani. Fiul unor burghezi extrem de nstrii, Proust sa nscut n Auteuil (n partea sudic a Parisului, pe atunci un simplu sat din cel de-al XVI-lea arondisment) n casa unchiului su, fratele mamei sale, exact la dou luni dup semnarea Tratatului de la Frankfurt ce punea capt Rzboiului Franco-Prusac. Naterea sa s-a produs n contextul social foarte violent al suprimrii Comunei din Paris, i corespundea fazei de consolidare a Celei de a Treia Republici franceze. O mare parte din materialul romanului n cutarea timpului pierdut privete aceste schimbri, cu precdere declinul aristocraiei i ridicarea burgheziei care s-a produs n Frana exact n aceast perioad istoric, ce mai este cunoscut i sub denumirea de fin de sicle.

Tatl lui Proust, Achille Adrien Proust, era un faimos doctor i un epidemiolog, profesor la Facultatea de Medicin, care s-a ocupat de studiul holerei, o boal ce fcea ravagii n Europa i Asia. Fiind autorul a 20 de tratate de medicin, epidemiologie i igien, precum i a unui numr foarte mare de articole medicale, a fost unul dintre modelele lui Proust. Jeanne Clmence Weil, mama lui Proust i fiica unui evreu foarte bogat i cultivat, poseda o cultur extrem de rafinat. Scrisorile pstrate de la ea demonstreaz c avea un foarte dezvoltat sim al umorului, stpnea de asemenea limba englez astfel nct s-i transmit fiului abilitatea si dorina de a traduce n limba francez eseurile lui John Ruskin.

La vrsta de doar 9 ani Proust sufer de primul atac serios de astm, drept pentru care ntreaga sa familie l consider un copil bolnvicios. Proust i petrece vacanele n satul Illiers care a devenit model, alturi de unele detalii preluate din casa unchiului su din Autueil, pentru oraul fictiv "Combray", n care au loc majoritatea scenelor din romanul n cutarea timpului pierdut.

Tnrul Proust a fost un diletant i un monden cu trecere n saloanele aristocratice ale vremii, pe msur ce renumele su de scriitor s-a consolidat. Reputaia sa de snob i de estet l-a mpiedicat s gseasc un editor pentru primul roman al ciclului "n partea dinspre Swann", printre cei care l-au refuzat numrndu-se i Andr Gide.

Proust era foarte apropiat de mama sa, dup cum stau mrturie i rspunsurile sale pe care le-a dat la un chestionar n timpul liceului, chestionar care i poart de altfel numele. Pentru a mai scpa de insistenele tatlui su care-i recomanda s lucreze, Proust a devenit bibliotecar voluntar la Bibliothque Mazarine n vara anului 1896. Dup ce i-a luat concediu de odihn, l-a prelungit pn cnd a fost dat afar, dup civa ani. Nu a avut niciodat un loc de munc stabil i nu prsit niciodat apartamentul prinilor si . Viaa lui Proust i cercul familiei sale sau modificat brusc n primii ani ai secolului XX. n februarie 1903 fratele lui Proust, Robert, s-a cstorit i a plecat de acas. Tatl su a murit n luna septembrie a aceluiai an. n final mama sa avea s moar, spre disperarea total a fiului ei, n septembrie 1905. Starea lui de sntate a continuat s se deterioreze. Proust i-a petrecut ultimii trei ani de via nchis n celebra sa camer cu pereii din dopuri de plut, i a lucrat zi i noapte la ncheierea romanului su, rmas n ciuda tuturor acestor eforturi, neterminat. A murit n 1922 din cauza unei bronite.

Proust a scris i a publicat din tineree. Pe lng revistele literare n care public nc din epoca n care era elev de liceu, La revue vert i La Revue lilas, din 1890-1891, Proust a publicat un articol periodic in ziarul Le Mensuel (Tadi). n 1892 a fondat o revista literar care se numea Le Banquet. n anii urmtori Proust a publicat povestiri i eseuri n extrem de prestigioasa revist literar La Revue Blanche. n 1896 apare Les Plaisirs et les Jours, o antologie n care au fost adunate multe dintre aceste opere de tineree. Cartea era nsoit de o prefa a unui autor n vog la acea vreme, i anume Anatole France. Cu toate acestea critica nu i-a acordat atenie. n acelai an Proust a nceput s lucreze la un roman care a fost publicat abia postum n 1954 i care se numea Jean Santeuil (titlul nu-i aparinea lui Proust ci editorului sau postum). Multe dintre motivele din n cutarea timpului pierdut au fost pentru prima oar schiate aici, mai multe pri din romanul fluviu sunt acum pregtite n Jean Santeuil. Din pricina primirii destul de proaste de care s-a bucurat Les Plaisirs et les Jours, i a unor dificulti interne de construcie, Proust a abandonat treptat Jean Santeuil n 1897 si s-a oprit complet n 1899.

ncepnd cu 1895 Proust i-a ocupat civa ani cu lecturile din Carlyle, Emerson i John Ruskin. n urma acestor lecturi, Proust a nceput s-i rafineze propriile sale teorii despre art i rolul artistului n societate. Responsabilitatea ce-i revine artistului este s se confrunte cu aparena natural, s-i deduc esena i s exprime aceast esen prin medierea operei de art. Viziunea lui Ruskin era cea mai important pentru naterea acestei teorii, iar opera lui Ruskin era att de important pentru el nct Proust pretindea c tie pe dinafar cteva cri ale acestuia. 1908 a fost un an extrem de important n dezvoltarea sa scriitoriceasc. n prima jumtatea a acestui an a scris pastie dup ali scriitori pe care le-a publicat n diverse reviste. Aceste exerciii de imitaie a stilului altora l-au ajutat s exorcizeze stilul scriitorilor pe care i admira.

n cutarea timpului pierdut


nceput n 1909 i terminat doar parial n anul morii sale, ciclul de romane n cutarea timpului pierdut consist din apte volume groase, cu peste 2,000 de personaje. Graham Greene l-a numit pe Proust "cel mai mare romancier al secolului XX", iar Somerset Maugham a numit romanul lui Proust "cea mai mare ficiune din toate timpurile pn n ziua de azi". Viziunea de tip multi-nivel al lui Proust este considerat de critici drept absolut original. El a satirizat aristocraia, a fost un analist al dragostei i al geloziei, i un pionier al romanului de introspecie i analiz ale contiinei. A creat peste 40 de personaje memorabile. Mai presus de toate mesajul cartii sale este afirmarea vieii. Opera lui Proust a fost influenat masiv, se pare, de romanele lui Lev Tolstoi, n special de Anna Karenina, de stilul alb al romanelor lui Gustave Flaubert i de teoria despre art a lui John Ruskin.

Prima parte, Partea dinspre Swann (1913), publicat iniial pe cheltuiala sa, nu a atras atenia asupra sa. Cinci ani mai trziu, cea de-a doua parte, La umbra fetelor n floare (1919), a avut un mare succes i a ctigat prestigiosul Premiu Goncourt. Prile a treia i a patra, Partea spre Guermantes (2 volume, 1920-21) i Sodoma i Gomora (2 volume, 1921-22), au fost de asemenea bine primite. Ultimele trei pri, lsate n manuscris la moartea sa, au fost publicate postum: Prizoniera (sau Captiva) (1923), Albertine a disprut (sau Fugara) (2 volume, 1925) i Timpul regsit (2 volume, 1927).

Dei apariia primului volum al romanului nu a fost apreciat de editurile franceze, care l considerau a fi un fapt literar complet lipsit de viitor, ulterior critica literar a convenit c romanul proustian este o creaie cu aspecte autobiografice, de analiz psihologic, n manier bergsonian. Intenia autorului a fost de a reconstitui trecutul nu ca durat consumat, ci ca exerciiu de percepere afectiv a consistenei unei etape. Pornit n cutarea propriei existene, Proust recurge la procedeul memoriei involuntare, creznd, ca i Bergson, c adevrul nu poate fi cunoscut prin procedeul obinuit al raiunii, ci numai prin sondarea timpului psihologic, categorie imposibil de divizat i aflat n permanent curgere. n ciuda marii lui ntinderi, epicul este punctul de rezisten al romanului, el fiind substituit adesea de analiza minuioas a unor senzaii i stri sau de notaii privind aristocraia n perioada ei de declin, viaa saloanelor pariziene de unde i latura evident social a ntregului.

ntr-o ncercare de simplificare ingrat, am putea nota nucleul narativ al fiecrei cri astfel: Swann debuteaz cu evocarea copilriei personajului-narator, povestire ntrerupt de inserarea unei secvene erotice, O dragoste a lui Swann (protagonista fiind Gilbertine, fosta sa tovar de joac); urmtoarele dou cri continu aceeai linie a epicului, relatnd despre a doua dragoste, Albertine, i despre profunda admiraie pentru ducesa Guermantes; cu Sadoma i Gomora, prezentarea lumii proustiene i schimb unghiul i personajele, n centru aflndu-se salonul familiei Verdurin, baronul Charles i degenerarea erotismului n gelozia fa de Albertine; Prizoniera i Fugara propun dou ipostaze ale feminitii din perspectiva egocentrismului masculin (Albertine este un timp sechestrat, apoi reuete s scape, dar moare ntr-un accident); ultima carte suprim civa ani din cronologia evenimentelor i l semnaleaz pe naratorul-personaj rentors din provincie i descoperind multe date schimbate n paradisul copilriei. Aceast revelaie, anume c arta i memoria pot face ca timpul s fie regsit, este mult mai profund, instituindu-se ca idee central a crii.

Lectura romanului proustian creeaz cititorului sentimentul c poate retri timpul n toat bogia lui de senzaii, i faptul se datoreaz viziunii autorului asupra acestei dimensiuni a univeruslui. Perspectiva auctorial asupra duratei are ca suport nelegerea categoriei temporale pe care o propune Bergson n epoc: cunoaterea tiinific segmenteaz curgerea n unitpi exacte, ore, minute i secunde, iar cea artistic ia n discuie adevrata esen temporal, i anume fluxul continuu care nu poate fi divizat n secvene, fiecare clip avnd o consisten aparte i anticipnd bogia de senzaii a celeilalte. Diferit de timpul ceasornicelor, timpul care face obiectul romanului proustian este un suprapersonaj, este pretextul i finalitatea aventurii epice. Avnd o sensibilitate rafinat a percepiei temporale, romancierul demonstreaz c imaginile panoramatice ale trecutului se pot terge, n timp ce lucurri nensemnate pot reveni n memorie, chiar dac au fcut parte dintr-un strat al detaliilor lipsite de funcie imediat i de contur. Tocmai acest fapt este intuit de personajul-narator n volumul La umbra fetelor n floare: Timpul de care dispunem n fiecare zi este elastic; pasiunile pe care le ncercm l dilat; acelea pe care le inspirm l ngusteaz i obinuina l umple.

Opera lui Proust izvorte din ideea de timp i i contureaz personajele prin raportare la ea. Prozatorul exploreaz aceast noiune pn la epuizare, extrgnd din ea visuri, amintiri, senzaii i fcndu-le substan de carte. Eroii romanului sunt proiecii umane n timp, apar episodic, se dezvluie parial i contradictoriui repet n mediul social al crii gestul creatorului lor. El gsete fericirea doar cnd reuete de a evita teroarea prezentului aparine att autorului, ct i personajului i se produce n sensul redobndirii secveniale a momentelor de armonie dintre sine i clip. Analiza duratei temporale a permis scriitorului s nu limiteze coninutul la psihologia pur i a depit astfel atributul armonizant al crii, de a fi doar o labirintic i gratuit agresiune. Desfurarea vieii lui Marcel este surprins pe plan social, frmntrile lui sufleteti avnd atingere cu perioada parizian evocat. Latura social a operei i datoreaz imaginea i valoarea interesului autorului pentru tot ce este modern, curiozitii lui analitice, simului proporilor prin care sunt nuanai snobii romanului.

Orice analiz atent a romanului proustian se finalizeaz cu observaia c autorul ei a re-creat la toate nivelurile: compoziie, construcie arhitectonic, stil. Imaginea global a lumii mondene, iubirea, timpul, arta sunt temele asupra crora se oprete autorul, opernd prin cunoatere artistic, mise en abyme i laitmovit. Gustul unei prjituri, imaginea unor copaci, o piatr din pavaj declaneaz n percepia personajului amintiri legate afectiv de aceste repere, secvene din cuprinsul existenei i cel mai important certitudinea c pentru individul care tie descifra semnele prezentului, timpul nu este iremediabil pierdut

n cutarea timpului pierdut este un roman de profund analiz psihologic, scris la persoana I, n care Proust ncearc reconstituirea trecutului cu ajutorul "memoriei involuntare". n ciuda aparenei livreti i compozite, paginile romanului surprind amalgamat i prin intermediul unui flux narativ cenzurat de afect, imaginea Parisului contemporan scriitorului i a lumii citite cu gril artistic. Dei calitatea de roman-cronic este subsidiar proiectului proustian, ea se constituie totui n acea cochilie SaintJacques ce ascunde, labirintic, timpul pierdut. n condiiile n care romanul european s-a aflat cel puin un sfert de veac sub incidena creaiei proustiene, proza romneasc interbelic a integrat creator fluxul narativ, epicul nefalsificat de alte perspective dect cea auctorial, autenticitatea emoiei i formula jurnalului n care timpul scriitorului coincide cu timpul senzaiei n creaia lui Camil Petrescu, avnd ca finalitate izbnda subiectivismului n literatura noastr. De aceeai influen se resimt i romanele lui Anton Holban, ns n cazul acesta nu se mai poate vorbi despre originalitate.

Scrisul lui Proust este scrisul cel mai artist pe care l cunosc. El nu constituie niciodat pentru autor o piedic. Caut cusurul acestui stil i nu-l pot gsi. i caut calitile dominante i iari nu le pot gsi. El n-are cutare sau cutare calitate: le are pe toate. Att de deconcertant este supleea lui, nct orice alt stil pare pe lng al su afectat, tern, imprecis, sumar, nensufleit.(Andr Gide)