Sunteți pe pagina 1din 121

Eugen O'neil

Din jale se ntrupeaz Electra


Trilogie
PARTEA I:
NTOARCEREA ACAS Pies n patru acte.
PARTEA A II-A: PRIGONIII.
Pies n cinci acte.
PARTEA A III-A:
STAFIILE Pies n patru acte.
DECORUL GENERAL AL TRILOGIEI.
Cu excepia unui act din partea a Il-a, aciunea trilogiei se petrece n
interiorul sau n faa casei Mannon, n mprejurimile unui. Mic port din NouaAnglie (Statele-Unite). O cortin special nfieaz casa vzut din strad.
Dup: ridicarea acestei cortine, actul I al fiecreia din cele trei pri se petrece
n faa casei, iar actul urmtor n interiorul ei.
Pe cortin se arat terenul vast de vreo treizeci de pogoane care
nconjoar casa, o colin plin de pomi n fund, livezi 'n dreapta i n planul II,
iar n sting o grdin mare de flori i o ser.
n primul plan, paralel cu strada, un ir de salcmi i ulmi. Domeniul
este nconjurat de un grilaj alb nalt, i de un rnd de arbuti. O alee leag casa
de cele dou intrri cu pori albe. Intre cas i strad, o pajite. In dreapta
casei, un grup de brazi. Apoi, mai spre fa, paralel cu aleea carosabil, arari
i salcmi. n stnga casei, un tufi mare de liliac i syringas.
Casa este retras cam la vreo sut de metri de strad i aezat pe o
uoar ridictur de teren. Este o cldire mare n stil de templu grec, la mod
n prima jumtate a secolului al XlX-lea. Un portic de lemn alb cu ase coloane
nalte, n contrast izbitor cu faada de piatr cenuie a casei. Cinci ferestre la
etaj, patru la parter. Intrarea principal la mijloc.
O'Neill Teatru voi. II o u cu ferestruici ptrate, ncadrat de dou
coloane. Obloanele ferestrelor, verzi, n faa uii patru trepte care duc la ua de
la intrare. Aciunea celor trei piese se petrece n primvara i vara anilor 1865l866.

I.
ntoarcerea acas.
Pies n 4 acte.
Partea nti a trilogiei Din jale. Se ntrupeaz Electra.
Personajele:
Generalul de brigad EZRA.
MANNON.
CHRISTINE, soia lui LAVINIA, fiica lor CPITANUL ADAM BRANT,
comandantul corbiei Vinturi.
Cltoare.
CPITANUL PETER NILES din Artileria Statelor Unite HAZEL NILES, sora
lui SETH BECKWITH.
AMOS AMES LOUISA, soia lui MINNIE, vara ei.
Decorurile.
ACTUL I Exteriorul casei Mannon, Noua Anglie (Statele Unite ale
Americii). Aprilie 1865.
ACTUL II Biroul lui Ezra Mannon, imediat dup actul I.
ACTUL III Acelai decor ca n actul I exteriorul casei. O sptmn
mai trziu, noaptea.
ACTUL IV Un dormitor n casa lui Mannon, n aceeai noapte mai
trziu.
ACTUL I.
DECORUL: exteriorul casei Mannon, spre sfritul unei dup-amieze din
aprilie 1865. n fa, aleea care leag casa de cele dou intrri din strad. In
spatele aleii, porticul alb n stil grec cu cele ase coloane nalte, domin scena.
La marginea aleii, pe pajite, n dreapta casei, un brad nalt. Trunchiul este o
coloan neagr, n contrast izbitor cu coloanele albe ale porticului. La marginea
aleii, n stnga, un tufi des de liliac i syringas, n faa cruia se afl o banc.
Din cauza tufiului, persoanele de pe banc nu pot fi vzute din faa casei.
Nu mai este mult pn la apusul soarelui. Ultimele raze cad direct pe faa
casei, nvluind porticul alb i piatra cenuie a zidurilor ntr-o pcl luminoas,
accentund albul coloanelor, cenuiul sumbru al zidurilor, verdele obloanelor
deschise, verdele pajitii i al tufiului, negrul i verdele bradului. Coloanele
albe arunc dre de umbr pe zidul cenuiu dinapoia lor ferestrele parterului
reflect, cu ur parc, razele de soare. Porticul de templu grec pare o masc
insolent pus dinadins pe casa a crei nfiare sumbr i cenuie se cere
acoperit.

Din deprtare, dinspre ora, se aude o fanfar militar cntnd John


Brow n's B o d y. Purtat de sufluluor al vn-tului, melodia aceasta este
uneori foarte puternic, pierzndu-se, apoi, o dat cu el.
Din fund, din stnga, se aude o voce de brbat cntnd S h e-nandoah
un cntec care nchide n el tot ritmul melodic al mrii. Vocea se apropie
repede, din ce n ce mai mult, o slab i btrn epav a unei bune voci de
bariton. O, Shenandoah, mi-e dor s ascult Ropotul apelor tale! Dar departe de
tine mi-e dat s fiu, O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt
mbarcat Departe, ht, pe Missouri.
Gntreul, Seth Beckwith, sfrete ultimul vers n clipa n care vine pe
dup colul casei. Imediat dup el se arat Amos Ames, soia sa, Louisa, i
Minnie, vara ei. Seth Beckwith, grdinarul i omul de ncredere al familiei
Mannon, este un btrn de aptezeci i cinci de ani, cu prul alb, barba la fel,
nalt, slab, adus din umeri, nepenit de reumatisme, totui nc robust. In
nemicare, chipul su i face impresia stranie a unei mti. Expresia sever,
dar ochii mici, ptrunztori i vicleni trdeaz un aprig interes de via.
Expresia i mobilitatea gurii arat un accentuat sim al umorului. Haine de
lucru, pline de praf. Amos Ames, de meserie tmplar, dar acum avnd o zi
liber, mbrcat de duminic, ca i soia sa i vara acesteia; este un brbat
corpolent de vreo cincizeci de ani. Tipul perfect al provincialului colportor de
zvonuri. Nu brfete din rutate. ine cu orice pre s fie interesant, scandalul
fiind subiectul preferat de el i de auditorii lui.
Soia sa, Louisa, este mai nalt i mai robust. Cam de aceeai vrst,
din aceeai categorie a palavragiilor, dar plin de rutate.
Vara ei, Minnie, este o femeie mic i gras, de patruzeci ae ani. Tipul
asculttorilor de veti. Figura mic i rotund, ochii rotunzi i inexpresivi, gura
rotund i ntredeschis, gata s soarb ultima clevetire.
Ultimele trei persoane sunt mai curnd tipuri reprezentative dect
personaliti distincte, un cor nfind oraul venit s vad, s aud i s
spioneze distinsa i bogata familie Mannon.
Condui de Seth, ei nainteaz pn n dreptul tufelor de liliac, se opresc
i ncep s admire casa. Ghidu, Seth vrea s-o impresioneze pe Minnie. Pentru
ea a cntat pn acum. O mpinge cu cotul, zmbindu-i.
SETH: Ce spui, mai am voce la vrst mea? Eram vestit pe vremuri.
(Vznd c Minnie nu-i d nici o atenie, ci continu s admire cu gura cscat
casa, se ntoarce spre Ames jubilnd.) S tii Amos, dac ce se spune e
adevrat, disear se mbat tot oraul! Datorie patriotic!
AMES (zmbind): Nici nu se poate altfel!
LOUISA: Nu-l mbei tu disear pe Amos orice s-ar ntrnpla. Stricat
btrn!

SETH (ncntat): Stricat btrn! La aptezeci i cinci de ani! Tata a trit


nouzeci de ani! Nici un Beckwith nu a murit pn azi de butur! (Rlde
mpreun cu Ames, Louisa surlde ar s vrea. Minnie, absent, continu s
admire casa.)
MINNIE: Doamne! Ce cas frumoas!
SETH: I-am fgduit eu lui Amos s v-aduc s vedei casa, cnd viu pe la
el. Nu se intr aa uor aici. Sunt foarte severi n privina asta.
MINNIE: Doamne! Bogai trebuie s mai fie! Cum de-au adunat atta
avere?
SETH: Ezra a adunat o groaz de bani i, naintea lui, taic-su Abe
Mannon. O parte din avere a motenit-o; iar alta a fcut-o chiar el cu corbiile;
a nfiinat una din cele dinii linii de pacheboturi linia Western Ocean.
MINNIE: Ezra-i Generalul, nu-i aa?
SETH (cu mndrie): Da. Cel mai viteaz osta din armata lui Grant!
MINNIE: Ce fel de om e?
SETH (plin de trufie): Un om i jumtate! Lumea spune c-i mndru,
ngmfat, fiindc nu prea st de vorb cu nimeni. Dar aa-i familia Mannon. S
nu uitm c sunt fruntaii acestui inut, de aproape dou sute de ani.
MINNIE: Ce caut n armat, dac-i aa de bogat?
SETH: A fost militar i nainte de rzboi. Taic-su l-a dat la coala
militar din West Point. Din rzboiul mexican a ieit maior, n acelai an a
murit Abe, iar Ezra a renunat la armat, pentru a prelua aici afacerile cu
vapoare. Afar de asta, a fcut i dreptul i a fost ales judector. A fcut politic
i a ajuns primar. Era primar cnd a izbucnit rzboiul. A demisionat
numaidect i a-intrat din nou n armat. Acum l-au fcut general. Un om i
jumtate Ezra sta!
AMES: Da! Suntem mndri de el!
LOUISA: Nu s-ar putea spune acelai lucru i despre nevast-sa. oal
lumea o urte. Nu seamn de loc cu cei din familia Mannon. Se trage din
francezi i olandezi. Are o nfiare strin, ciudat. Mereu ncruntat i
suprat. Tat-su e doctor la New York, dar mare lucru n-o fi de capul lui. Nu
i-a dat nici o zestre cnd s-a cstorit cu Ezra.
SETH (ncruntndu-se tios): Las-o n pace pe ea! Nu de ea e vorba.
(Schimbnd brusc subiectul.) Ei, trebuie s-o vd pe Virmie. M duc s-o caut, o
iau pe la buctrie. Voi rmnei aici. Dac nevasta lui Ezra vrea cumva s v
alunge pentru c ai intrat fr permisiune, spunei-i c eu v-am adus cu voia
Vinniei. (Cotete pe dup colul casei, ieind prin sting. Ceilali trei privesc
mprejur, plini de respect i sfial, nesimindu-se n siguran. Vorbesc n
oapt.)

LOUISA: Ce mndru e Seth de stpnii lui! N-am putut s m in s nu-i


spun una despre nevasta lui Ezra.
AMES: Las c nu se sinchisete el prea mult. A urt-o totdeauna.
LOUISA: Ssst! Vine cineva din cas. Haidei mai ncoace. (Se ngrmdesc
Ung banca din 'faa tufelor de liliac i privesc printre frunze. Ua principal se
deschide. Apare Christine Mannon, care nainteaz pln n capul scrii. Louise
i nghiontete verioara i-i optete emoionat.) Ea e! (Christine Mannon
este o femeie nalt, impresionant. Are patruzeci de ani, dar pare mai tnr.
Trupul frumos i volup-tuos; micrile pline de graie felin. Poart o rochie de
satin verde, scump i bine croit, care-i pune n valoare prul des i ondulat,
parte armiu, parte auriu, ambele nuane fiind 'distincte i totui armonios
mbinate. Un chip bizar, mai curnd plcut dect frumos, n nemicare, chipul
ei parc n-ar fi al unei fiine n via, la prima vedere i face impresia unei
mti palide, n care numai ochii adinei de un albastru-violet nchis sunt vii.
Sprncenele negre se unesc ntr-o accentuat linie dreapt deasupra nasului
puternic reliefat. Brbia solid, gura mare i senzual, buza inferioar plin,
buza superioar uor arcuit, umbrit de un puf. St i ascult i parc s-ar
apra de muzica aceasta care o nfricoeaz, strecurndu-i un anumit tlc.
Deodat, ns, ridic din umeri cu dispre, coboar scara i o ia spre grdin,
trecnd pe Ung tufele de liliac fr s observe pe Ames i pe cele dou femei.)
nu?
MI-NNIE (optind temtor): Doamne! Tare-i frumoas.
LOUISA: Nu-i pe gustul meu prea pare o strin.
MINNIE: Da. Are o privire ciudat.
AMES: Ascuns parc-ar purta o masc. Aa-s toi Mannonii. Toi au
privirea asta. i nevestele lor la fel. Pn i Seth, n-ai bgat de seam? Dac a
stat toat viaa cu ei! Nu vor s li se afle tainele!
MINNIE (avid, abia inndu-i rsuflarea): Tainele?
LOUISA: Au i ei tainele lor, ca toat lumea! Mai grele nc dect ale
altora! (Cu voce sczut, aproape optind soului ei.) Spune-i Minniei povestea
cu David, fratele btrnului Abe Mannon, care s-a nsurat cu guvernanta
aceea, franuzoaica din Canada.
AMES: Ssst! ine-i gura! Vine Seth. (Repede Minniei.) E-o poveste veche.
Eram copil pe atunci. Las-c-i spun eu mai trziu. (Seth apare de dup colul
sting al casei i vine la ei.)
SETH: Blestemata aceea de negres buctreasa m pune totdeauna
s-i car lemne. Parc-a fi sclavul ei! Aa ne trebuie, dac i-am dezrobit! (Apoi cu
vioiciune.) i acum, haidei cu mine. V-art piersicii din grdin i pe urm vart i sera. N-am gsit-o pe Vinnie.

(Slnt gata s porneasc. Ua de la intrare se deschide i Lavinia


nainteaz pln la capul scrii, unde s-a oprit., cu o clip nainte, i mama ei.
Are douzeci i trei de anif dar pare mult mai n vrst. nalt ca i mama ei,
trup subire, scheletic. Lipsa de atracie e accentuat de rochia-i neagr i
simpl. Are micri rigide, atitudine eapn, militar. Vocea uscat i
monoton; ton imperativ. Cv, toate aceste deosebiri, chipul ei are o asemnare
izbitoare cu chipul mamei sale. Acelai pr armiu-auriu, aceeai paloare i
aceiai ochi albatri-violet. Sprncenele negre, mbinate ntr-o linie dreapt
deasupra nasului, aceeai gur senzual, acelai maxilar solid. i, n primul
rnd', aceeai impresie stranie de masc, atunci cnd e In nemicare. Evident
c Lavinia face tot ce-i st n putin pentru a scoate n relief contrastul i nu
asemnarea cu mama ei. Prul i-l poart bine tras napoi, voind parc s-i
ascund, ondulaia natural. Nici o urm din dorina de a seduce, n acest
aspect al ei, simplu i sever. Capul are aceeai form ca cel al mamei sale, dar
pe trupu-i slab pare prea mare i prea greu.)
SETH (vznd-o): Uite-o!
(Se ndreapt spre scar apoi vzlnd c nu i-a observat se oprete i
ateapt, izbit de ceva bizar n atitudinea ei. Ea privete n dreapta, urmrindui mama, care strbate agale grdina, lund-o spre ser. Privirea ei este rece,
dur, plin de dumnie. Mama sa dispare apoi, probabil n ser, cci Lavinia
i ntoarce capul, continund s ignore prezena lui Seth i a prietenilor lui, i
se uit n sting, ascultnd cu atenie sunetele muzicii care, purtate de o adiere
rcoritoare, devin deodat mai puternice. Se aude tot John Brown's Body.
Lavinia ascult, aa cum ascultase cu o clip mai nainte i mama ei, dar
reacia ei este cu totul contrar celei a mamei sale. Ochii i se lumineaz de
mulumire i o stranie expresie de triumf i apare pe fa.)
LOUISA (optind repede Minniei): Asta-i Lavinia!
MINNIE: Seamn cu mama ei la fel de ciudat dar nu-i frumoas ca
ea.
SETH: Luai-o nainte spre livad. Vin i eu dup voi. (Se retrag n sting
casei i dispar. Seth se ndreapt nerbdtor spre Lavinia.) Veste bun, Vinnie!
Telegrafistul ne-a spus c de data asta s-a sfrit cu Lee! Se ateapt din clip
n clip comunicatul oficial. Acu' s tii c vine i taic-tu acas!
LAVINIA (rigid): Sper i eu. E i timpul.
SETH (privind-o ptrunztorncet): Da, este.
LAVINIA (ntorcndu-se spre el cu asprime): Ce vrei s spui, Seth?
SETH (ferindu-se de privirea ei evaziv): Nimic doar ceea ce vrei s spui
i tu. (Lavinia se uit fix la dnsul. El i ocolete privirea apoi ca din
ntmplare.) Pe unde ai hoinrit alaltieri seara i ieri, toat ziua?
LAVINIA (tresrind): Am fost la Hazel i Peter.

SETH: Da, aa spunea i Hannah I-ai spus c te duci la ei. Partea


curioas e c m-am ntlnit ieri cu Peter i m-a ntrebat pe unde te ascunzi.
LAVINIA (tresare din nou apoi ncet ca i cnd ntre ei doi ar exista o
nelegere): Am fost la New York, Seth.
SETH: Da. M-am gndit i eu c poate te-ai dus acolo. (Apoi cu profund
simpatie.) Tare greu trebuie s-i vie, Vinnie. Mare ocar.
LAVINIA (cu rigiditate tioas): Nu neleg ce vrei s spui.
SETH (d din cap cu, nelegere): Bine Vinnie, cum vrei tu. (Pauz apoi
dup ce ovie o clip, izbucnind): De ctva timp am ceva pe suflet i trebuie
s-i spun i ie. Ceva n legtur cu ceea ce te roade i pe tine numai dac o
fi adevrat.
LAVINIA (rigid): Nu m roade nimic. (Apoi cu asprime.) Ce vrei s-mi
spui?
SETH: Poate s nu fie nimic poate s am dreptate iar dac am
dreptate, trebuie s tii i tu. E vorba de cpitanul Brant.
LAVINIA (tresare din nou, dar pstreaz un ton rece i stpnit): Ce-i cu
el?
SETH: Ceva ce socotesc c n-a bgat nimeni de seam afar de mine.
(Apoi repede, vzlnd c vine cineva pe alee.) Uite-i pe Peter i Hazel. Ii spun eu
mai trziu, Vinnie. Te napoiezi. Tot n-am timp acum. M-ateapt nite prieteni.
LAVINIA: M gseti aici. S te napoiezi, mai pe urm. (Masca ei rece,
impus, dispare o clip. Cu ncordare.) De ce trebuie s vin Peter i Hazel
tocmai acum? Nu vreau s vd pe nimeni. (Pornete ca i cum ar voi s intre n
cas.)
SETH: Du-te n cas. Te scap eu de dnii. LAVINIA (revenindu-i
scurt): Nu. i primesc.
(Seth iese prin sting, ocolind colul casei. O clip mai trziu, Hazel i
Peter Niles intr prin sting, pe aleea din fa. Hazel este o fat drgu i
sntoas. Are nousprezece ani, prul negru, ochii la fel. Trsturi mici, dar
precis modelate. Brbia solid, gura zmbitoare, energic. Dintr-o privire i dai
seama c are un caracter deschis, curat, ndatoritor i bun. Fratele ei, Peter,
are acelai caracter sincer, cinstit i bun. E un tnr de douzeci i doi de
ani, bine legat, stngaci n micri, ovielnic atunci cnd vorbete. Faa mare,
nas scurt, pr castaniu ondulat, ochi cenuii frumoi, gura mare. Uniform de
cpitan din artileria Uniunii.)
LAVtNIA (cu o cordialitate forat): Bun ziua. Ce mai facei? (Se srut
cu Hazel, d mina cu. Peter.)
HAZEL: O, noi foarte bine. Dar tu ce mai faci, Vin-i, ie? De tine e vorba.
Nu te-am vzut de un car de ani. Sper c n-ai fost bolnav?
LAVINIA: Dac numeti boal o rceal!

PETER: O, Doamne! Dar acum a trecut?


LAVINIA: Da aproape. Nu vrei s edei?
(Hazel se aaz pe banc, n sting, Lavinia ling ea, la mijloc, Peter se
aaz timid n dreapta. Intre el i Lavinia rmne un spaiu liber.)
HAZEL: Peter poate s mai rmn puin, dac n-ai nimic mpotriv. Eu
am venit pentru o clip, s aflu dac ai primit vreo veste de la Orin.
LAVINIA: De la scrisoarea pe care i-am artat-o, nimic.
HAZEL: De atunci e un veac! Eu n-am primit de luni de zile nici o
scrisoare. Cred c a ntlnit pe undeva vreo alt fat i pe mine m-a uitat.
(Surde forat, dar n realitate o doare.)
PETER: Nu nseamn nimic dac Orin n-a scris; nu-i place s scrie.
HAZEL: tiu asta, dar nu cumva o fi fost rnit, tu ce crezi Vinnie?
LAVINIA: Nici gnd. Ne-ar fi scris tata!
PETER: Desigur. Nu fi proast, Hazel! (Dup o mic pauz.) De altfel, o s
se napoieze n curnd. Ai aflat, desigur, vestea cea mare, Vinnie?
HAZEL: Peter nu mai trebuie s plece. Nu-i sta un noroc?
PETER: Rana mea e vindecat i am primit ordin s plec mine. Cred
ns c se va reveni. (Zmbind.) N-am s spun c sunt dintre acei eroi care
doresc s se napoieze pe front! Mi-ajunge.
HAZEL (impulsiv): O, de-abia atept s-l revd pe Orin. (Apoi, ncurcat,
se silete s rd, se ridic n picioare i o srut pe Lavinia.) i acum am
plecat. Am ntlnire cu Emily. La revedere, Vinnie. Vezi, f-te bine i vino n
currid pe la noi. (Arunclnd o privire ironic fratelui ei.) i sa fii drgu cu
Peter. E att de cuminte Cnd doarme. i-apoi, moare de nerbdare s te
ntrebe ceva.
PETER (extrem de ncurcat): Las-m n pace! (Hazel rde i dispare pe
alee, n sting. Peter, agitat, st cu ochii n pmnt, Lavinia se uit la el. De la
aluzia ironic a lui Hazel, Lavinia pstreaz o atitudine defensiv. In cele din
urm, Peter ridic ochii i spune cu timiditate.) Hazel e suprat c Orin nu-i
scrie. Crezi c ntr-adevr o iubete?
LAVINIA (rigid, pe un ton brusc): Nu tiu ce e dragostea! Nu vreau s
tiu ce e dragostea! (Cu intensitate.) O ursc!
PETER (zdrobit, dar ncercnd s glumeasc): Dac aa stau lucrurile,
cred c este mai bine s nu te mai ntreb ceea ce-mi pusesem n gnd s te
ntreb azi.
LAVINIA: E tot ceea ce m-ai ntrebat i acum un an, cnd ai venit n
permisie?
PETER: Mi-ai spus s atept pn se isprvete rzboiul. Rzboiul s-a
isprvit.

LAVINIA (ncet): Nu m pot mrita, Peter. Trebuie s rmn acas. Tata


are nevoie de mine.
PETER: O are pe mama ta.
LAVINIA (tios): De mine are mai mult nevoie! (Pauz. Apoi se ntoarce
comptimitoare i pune mina pe umrul lui.) mi pare ru, Peter.
PETER (ursuz): Nu-i nimic.
LAVINIA: tiu c aa spun fetele din romane totdeauna, dar pe tine te
iubesc ca pe un frate, Peter. Pentru nimic n lume n-a vrea s pierd afeciunea
ta. Aa am fost de cnd eram mici i am nceput s ne jucm mpreun tu i
Orin i Hazel i eu. Deci nu lsa nimic s ne despart.
PETER: Sigur c nu. Drept cine m iei? (Struitor.) De altfel continuu s
sper c ntr-o bun zi ai s te rzgn-deti. Numai dac nu iubeti pe altcineva.
LAVINIA (retrgndu-i mina): Nu fii prost, Peter.
PETER: Dar ce-i cu misteriosul cpitan de corabie, care vine pe aici?
LAVINIA (furioas): Nu cumva i nchipui c m uit la acest la acest!
PETER: Nu te mnia. Voiam doar s spun c lumea vorbete c-i face
curte.
LAVINIA: Oamenii nu-i rostesc numai rugciunile.
PETER: Aadar, nu-l iubeti?
LAVINIA (cu intensitate): Nu pot s-l sufr!
PETER: Ah! Ct m bucur, Vinnie. Mi-era team. Credeam c nu e fat s
nu-l iubeasc. Are, afurisitul, o nfiare att de romantic. Pare mai degrab
un juctor de cri sau un poet, dect un cpitan de corabie. L-am zrit cnd
ieea pe poarta voastr mi se pare ultima oar cnd a fost pe aici. i ceva
curios. Seamn foarte bine cu cineva, dar nu-mi amintesc cu cine.
LAVINIA (surprins, l privete ngrijorat): n orice caz nu cu cineva de
aici. Vine din Apus. Bunicul meu Hamei l-a cunoscut ntmpltor la New York
i a prins drag de el, iar mama l-a cunoscut n casa bunicului.
PETER: Dar n definitiv, cine-i omul acesta, Vinnie?
LAVINIA: Nu tiu multe despre el, dei ai s te miri. Mi-a spus toat
povestea vieii lui, ca s fac pe interesantul. Dar nu i-am dat prea mult
atenie. S-a fcut marinar de tnr i a cutat aur n California. Spune c a
fcut ocolul pmntului i a stat ctva timp pe o insul din sudul Pacificului.
PETER (morocnos): Un adevrat erou romantic, dac binevoieti s-l
crezi!
LAVINIA (ironic): Asta-i meseria lui s fie romantic. (Agitat.) Nu vreau
s mai vorbim despre dnsul. (Se ridic i o ia spre dreapta, pentru a-i
ascunde nelinitea. E cu spatele la Peter.)
PETER (surznd): Foarte bine, nici eu. Exist subiecte mai atrgtoare.

(Christine Mannon apare din sting, ntre tufele de liliac i cas. Are n
brae un maldr de flori. Lavinia ii simte prezena i se ntoarce spre ea. O
clip, mama i fiica se privesc int n ochi. Din toat atitudinea lor reiese o
nverunat dumnie. Christine ns i revine imediat, plin de mndrie i
dispre.)
CHRISTINE: A, n sfrit, aici erai! (Apoi l vede pe Peter care este fi
stingherit de prezena ei.) A, bun ziua, Peter. Iart-m, nu te-am vzut
imediat.
PETER: Bun ziua, doamn Mannon. Treceam pe aici i am intrat o clip
s vd ce mai facei. Cred c e timpul s-o terg, Vinnie.
LAVINIA (care abia atepta s scape de el repede): Bine. La revedere,
Peter.
PETER: La revedere. La revedere, doamn Mannon.
CHRISTINE: La revedere, Peter. (Peter dispare pe alee, n sting, Christine
nainteaz.) Trebuie s-i spun c te pori cam urt cu singurul tu adorator
devotat. (Lavinia nu rspunde. Christine continu, cu rceal.) M ntrebam
crid te voi vedea. Asear, cnd m-am ntors de la New York, se prea c te
culcasei.
LAVINIA: Da, m culcasem.
CHRISTINE: De obicei, citeti mult n pat. Am vrut s intru la tine, dar
era ncuiat ua. Cnd am vzut c stai toat ziua zvorit, am fost sigur c
m ocoleti dinadins. Dar Annie mi-a spus c te-a durut capul, (n timp ce
vorbea, a naintat din ce n ce mai mult spre Lavinia i se afl acum la doi pai
de ea. Asemnarea dintre ele este nemaipomenit. Christine se uit la ea cu
rceal, dar n fond, nelinitea ei este evident.) Te-a durut, ntr-adevr capul?
LAVINIA: Nu. Am vrut s fiu singur s reflectez.
CHRISTINE: La ce, dac mi-e permis s ntreb? (Apoi ca i cum i-ar fi
team de rspuns, schimb brusc subiectul.) Cine sunt oamenii aceia care dau
trcoale-n jurul casei?
LAVINIA: Nite prieteni de-ai lui Seth.
CHRISTINE: Faptul c-l cunosc pe beivul acesta btrn le d dreptul s
nesocoteasc dispoziiile noastre?
LAVINIA: Eu i-am dat voie lui Seth s-i aduc.
CHRISTINE: i de cnd ai tu acest drept, fr s m ntrebi pe mine?
LAVINIA: Cnd mi-a cerut voie Seth, nu aveam cum s te ntreb. Erai la
New York (o scurt pauz apoi adaug ncet, cu ochii int la mama ei) la
bunicul. I-e mai bine? A fost mereu bolnav anul trecut.
CHRISTINE (pe un ton nepstor, ocolind privirea Lavi-niei): Da. i este
mult mai bine. Sper c-i va relua n curnd consultaiile. (Voind s schimbe
subiectul, se uit la flori.) Am fost n ser s iau cteva flori. S mai intre

puin lumin n cavoul nostru. (Arat din cap spre cas ironic.) De cte ori
m ntorc de la New York, am simt-mntul c intru ntr-un cavou! Cavoul alb
din Biblie faada unui templu pgn, intuit ca o masc pe un monstru
puritan. Numai un Abe Mannon putea s cldeasc o astfel de monstruozitate
un adevrat templu al urii. (Rde scurt, ironic.) iart-m, Vinnie. Am uitat c
ie i place. E -si firesc. Se potrivete att de bine cu temperamentul tu.
(Lavinia se uit int la ea, dar tace. Christine privete din nou florile i o ia
spre cas.) Trebuie s le pun n ap. (Face civa pai spre cas apoi se
ntoarce cu o nepsare bine prefcut.) S nu uit, la New York m-am ntlnit
din ntmplare cu cpitanul Brant. Mi-a spus c trece azi pe aici, s-i ia
corabia n primire i m-a ntrebat dac poate veni s te vad. I-am rspuns c
da i l-am invitat la mas. (Fr s se uite la Lavinia, care o fixeaz cu
asprime.) Nu-i face plcere, Vinnie? Sau vrei s rmi credincioas lui Peter,
singurul tu cavaler?
LAVINIA: De asta ai cules flori pentru c vine el? (Christine nu
rspunde. Lavinia continu amenintoare.) Cred c-ai aflat vestea cea mare.
nseamn c tata se ntoarce curnd!
CHRISTINE (fr s se uite la ea rece): In ultima vreme au circulat
attea zvonuri. tirea n-a fost confirmat nc. N-am auzit salvele fortului.
LAVINIA: Ai s le auzi n curnd!
CHRISTINE: Sper asta ca i tine.
LAVINIA: Zu?
CHRISTINE (stpnindu-i nelinitea rece): Ce vrei s spui? Ce-i tonul
acesta? (Tios.) Dac ai poft de ceart hai n cas, aici putem fi auzite. (Se
ntoarce i-l vede pe Seth, care a aprut chiar n clipa aceea de 'dup colul
casei, n sting, i se uit la ele.) Poftim. Bunul dumitale prieten, care trage cu
urechea. (O ia spre cas.) M duc s m odih-nesc puin. (Urc scara.)
LAVINIA (cu asprime): Trebuie s-i vorbesc mam cit mai curnd.
CHRISTINE (intorcindu'se, cu sfidare): Cnd aipoft. Disear, dup
plecarea cpitanului, dac-i convine! Dar despre ce vrei s-mi vorbeti?
LAVINIA: Ai s afli destul de curnd.
CHRISTINE (uitndu-se la ea cu team silindu-se s/ie ironic): Din
toate faci o tain, Vinnie.
(Intr In cas nchiznd ua n urma ei. Seth apare din nou de dup
colul casei, unde sttuse pitit. Lavinia li face semn s-o urmeze i se aaz pe
banca din sting. Pauz. Lavinia se uit int nainte, cu faa mpietrit i ochi
aspri. Seth se uit la ea eu nelegere.)
LAVINIA (brusc): Ce vrei s-mi spui despre cpitanul Brant? (Apoi ca i
cum ar voi s previn bnuielile din mintea lui Seth.) Vreau s tiu totul despre
dnsul, fiindc se pare c-mi face curte.

SETH (ncercnd s-i exprime nencrederea ntr-un sin-gur cuvnt):


Mda!

LAVINIA (aspru): Spui asta ca i cnd nu m-ai crede.


SETH: Cred orice-mi spui tu s cred. Nu degeaba sunt de aizeci de ani
n casa asta. (Pauz, apoi o ntreab ncet.) Ai bgat de seam c nfiarea lui
Brant amintete de cineva?
LAVINIA: Da. De cnd l-am vzut pentru prima oar dar nu tiu de
cine. Tu de cine crezi?
SETH: De taic-tu, Vinnie, nu-i aa?
LAVINIA (perplex, agitat): Tata? Nu! Nu se poate! (Apoi, convins fr
s vrea.) Da! Seamn e ceva n figura lui de asta mi se prea c-l cunosc de
mult Ele asta am simit (Apoi cu ncordare, gata s se prbueasc.) O, nu
cred! S tii c te neli, Seth! Ar fi prea!
SETH: Nu seamn numai cu taic-tu. Seamn i -cu Orin i cu toi
Mannonii pe care i-am cunoscut.
LAVINIA (nspimntat): Dar de ce, cum?
SETH: i-mi amintete mai ales de David, fratele bunicului tu. Ce tii tu
despre David, Vinnie? Din ziua-n care a plecat numele lui nu a mai putut fi
rostit n casa noastr. Totui, ai auzit vorbindu-se uneori cte ceva despre el,
nu-i aa, dei astea s-au petrecut pe cnd tu nici nu rai nscut
LAVINIA: Am auzit c s-a ndrgostit de o canadian, guvernanta surorii
mai mici a tatei, aceea care a murit. i c a trebuit s-o ia de nevast fiindc
urma s aib un copil. Bunicul i-a izgonit pe amndoi din cas i apoi a
drmat casa, iar n locul ei a cldit-o pe aceasta, fiindc nu mai voia s
locuiasc ncperile unde fratele lui ptase onoarea familiei. Dar ce are a face
acest vechi scandal cu
SETH: Stai s vezi. Dup ce au fost izgonii din cas, s-au cstorit i au
plecat de aici. Se spunea c fn Apus. Pe urm nu s-a mai auzit nimic de dnii.
Bunicul tu mi-a spus, odat, c au un copil Un biat. Ce-l blestema!
(Accentund.) La copilul sta m gndesc eu, Vinnie.
LAVINIA (nelegnd ngrozit): Oh!
SETH: Ci ani s aib Brant, Vinnie?
LAVINIA: Cred c vreo treizeci i ase.
SETH: Da! Se potrivete de minune. i nc un lucru ciudat numele. Ce
fel de nume-i sta, Brant? Nu l-am auzit niciodat. Parc-ar fi ticluit.
O prescurtare. ii minte cum o chema pe canadiana aia, Vinnie? Mrie
Brantome! nelegi ce vreau s spun?
LAVINIA (agitat, luptnd mpotriva unei convingeri din ce n ce mai
ferme): Nu fi prost, Seth. L-ar chema Man-non i ar fi mndru de numele lui.

SETH: O fi avut el motive temeinice s nu foloseasc numele de Mannon,


cnd a venit aici. Nu crezi? Dac ar bnui taic-tu!
LAVINIA (pierzndu-i cumptul): Nu! Nu se poate. Dumnezeu n-ar
ngdui una ca asta! Ar fi prea ngrozitor. Asta ne-ar mai lipsi. Nici nu vreau s
m gndesc, m-auzi? Nu trebuia s-mi spui nimic.
SETH (cutlnd s-o liniteasc): Hai, hai! Fii cuminte, Vinnie. Degeaba ipi
la mine. (Ateapt apoi continu insistent.) Vreau s spun c mi se pare
ciudat, chipul lui
Numele. Cred c-ar trebui s caui adevrul, pentru taic-tu.
LAVINIA: Cum a putea s aflu adevrul?
SETH: Ia-l odat prin surprindere i strnge-l cu ua ca i cnd ai ti
totul. Vezi, poate se d de gol. (Vrea s plece privete pe alee, n sting.) Parc
ar fi dnsul cel care se apropie, Vinnie. Pn i n mers are ceva din David
Mannon. Dac n-a ti c-i el, a crede c-i stafia lui David care se-ntoarce
acas. (Se ndeprteaz brusc.) M duc s-mi vd de treburi.
(Dispare dup colul sting al casei. Pauz. Apare cpitanul Adam Brant
pe aleea din sting n fa. Tresare, vznd-o pe Lavinia, dar i ia imediat un
aer ademenitor. Te impresioneaz imediat nfiarea de masc a chipului su,
atunci cnd e nemicat. Frunte mare, joas, ncadrat de un pr negru pe
care-l poart lung ca un poet. Nasul mare i aquilin, sprncenele stufoase,
pielea nchis i ochii castanii. Gura senzual i capricioas o gur care tie
s fie i violent i duioas. Poart musta, dar brbia puternic e complet
ras. nalt, solid, umeri lai. Face impresia c e totdeauna n ofensiv sau n
defensiv luptnd cu viaa, mbrcat cu o extravagan de dandy, ca i cum
neglijena studiat gen Byron i servete de model ideal. Din caracteristicile
unui cpitan de corabie are doar minile mari i puternice, precum i o voce
profund.)
BRANT ('nclinndu-se cu o polite exagerat): Bun ziua. (Apropiinduse i lundu-i mina pe care Lavinia se silete s i-o ntind.) Sper s nu te
superi c am dat buzna, fr s m anun. Mama dumitale mi-a spus
LAVINIA: tiu. A trebuit s ias puin i mi-a spus s-i in de urt pn
se ntoarce.
BRANT (galant): Atunci am noroc. Sper c nu se va grbi s se ntoarc,
s stea iari pe capul nostru. N-am mai avut prilejul s fiu singur cu
dumneata din noaptea aceea, n care ne-am plimbat la lumina lunii. i-aduci
aminte?
(I-a inut tot timpul mina i i-a vorbit cu voce sczut, de ndrgostit.
Lavinia nu-i poate reine o tresrire, retr-gindu-i nelinitit mina i
deprtndu-se de el.)

LAVINIA (regsindu-i stpnirea de sine ncet): Ce spui de predarea lui


Lee, domnule cpitan? n curnd trebuie s se ntoarc i tata. (Tonul vocii ei l
face s o priveasc bnuitor. Lavinia se uit, ns, drept nainte.) De ce nu ezi?
BRANT: Mulumesc. (Se aaz pe banc, n dreapta ei. A devenit prudent,
din cauza atitudinii ei ciudate degajat): Da, trebuie s fii foarte fericit c-i
vei revedea tatl. Mi-a spus mama dumitale ct de mult ii la el.
LAVINIA: Da? (Apoi cu intensitate.) 11 iubesc pe tata mai mult ca orice pe
lume. A face orice s-l apr de suprri.
BRANT (urmrind-o cu atenie pe acelai ton prevenitor): li iubeti mai
mult dect pe mama dumitale?
LAVINIA: Da.
BRANT: De fapt, cred c aa stau lucrurile: fetele tins mai mult la tatl
lor, bieii la mama. Dar credeam c dumneata constitui o excepie de la
aceast regul.
LAVINIA: De ce?
BRANT: Semeni att de mult cu mama dumitale n unele privine! Aceeai
expresie! i uit-te la prul dumitale! Unde mai gseti un pr ca al dumitale i
al ei?' N-am ntlnit dect o singur femeie cu un astfel de pr. O s-i par
curios, cnd am s-i spun. Mama mea!
LAVINIA (tresrind): Ah!
BRANT (cu veneraie optind): Da, avea un pr-frumos ca al mamei
dumitale, care i se revrsa pn la genunchi i nite ochi mari, triti la fel de
albatri ca Marea Caraibilor.
LAVINIA (cu asprime): Ce importan are o asemnare?' Nu semn de loc
cu mama! Toat lumea tie c semn cu tata!
BRANT (trezit la realitate, surprins de tonul ei): Nu te-ai suprat pe mine,
nu-i aa? (Apoi ncurcat i voind s: restabileasc un ton amical cu
franchee.) Eti att de enigmatic azi, domnioar Lavinia! M ieri c i-o
spun astfel, pe fa. Mi-am petrecut aproape toat viaa pe mare i n tabere,
aa c sunt deprins s vorbesc deschis. Ce ai cu mine? Dac te-am suprat cu
ceva, jur c n-am fcut-o dinadins. (Ea, tace, uitlndu-se int nainte, cu ochii
severi i rigizi. O privete cumpnind-o, apoi continu.) ' Pentru nimic n lume
n-a vrea s se iveasc vreo nenelegere ntre noi doi. Poate m-am mgulit eu
nsumi, dar mi s-a prut c nu-i displac. Ai uitat plimbarea din noaptea aceea
pe rmul mrii?
LAVINIA (cu o voce rece i aspr): Nu. Mama i-a spus s m srui?
BRANT: Ce? Ce vrei s spui? (Atribuind imediat aceast ntrebare
naivitii ei rznd.) A, neleg! Nu cumva vrei s spui c ar fi trebuit s-i cer
voie, Lavinia?'
LAVINIA: N-ar fi trebuit?

BRANT (iar nelinitit ncercnd s glumeasc): N-am avut o educaie


prea sever i, fie c trebuia sau nu, fapt e c nu i-am cerut voie, i srutul n-a
fost mai puin plcut din cauza asta. (Aruncndu-i o privire, schimb imediat
subiectul.) M tem c am vorbit prea mult n noapte. aceea. Poate te-am
plictisit cu povetile despre corbii i dragostea ce-o am pentru ele.
LAVINIA (rece): Albe, nalte corbii! Aa mile evocai. Spuneai c pentru
dumneata ele sunt ca nite femei frumoase i palide. C le iubeti mai mult
dect ai iubit vreodat o femeie. Adevrat, domnule cpitan?
BRANT (cu o galanterie forat): Da. Aa socoteam nainte de a te ntlni.
(Apoi, creznd c a descoperit, n sfrit, cauza schimbrii de atitudine a
Laviniei rznd.) A, de asta eti suprat? Cum nu mi-a trecut prin cap pn
acum? Femeile sunt totdeauna geloase pe corbii i n-au niciodat ncredere n
mare. tiu ele c au de-a face cu dou rivale att de primejdioase. (Rde din
nou, dar cu mai puin siguran, vzndu-i expresia rigid.) Da, trebuia s-mi
dau imediat seama c nu te interesau n noaptea aceea prea mult relaiile mele
cu marea. Corbiile sunt o poveste prea banal pentru fiica unui armator. Dar,
dac nu m nel, ai fost foarte atent cnd i-am vorbit de insulele din sudul
Pacificului, unde am naufragiat, n cursul primei mele cltorii pe mare.
LAVINIA (pe un ton rece, tios): mi amintesc de admiraia dumitale
pentru btinaele acelea goale. Spuneai c ele au gsit taina fericirii, pentru
c n-au auzit niciodat c dragostea poate fi pcat.
BRANT (surprins msurnd-o cu nedumerire): i-a-duci aminte de
asta? (Apoi romantic.) Da. Triesc acolo ca n rai, nainte de descoperirea
pcatului de ctre p-mnteni. Nici nu-i poi nchipui frumuseea acelor insule
verzi, ncrustate n albastrul mrii! Norii mngie crestele munilor, soarele i
nflcreaz sngele, n timp ce valurile izbindu-se fr ncetare de stncile de
corali ngn parc un cntec de leagn! Adevrate insule ale fericirii! Uii,
acolo, toat murdria vieii; toate poftele de lcomie i putere ale oamenilor.
LAVINIA: i visele lor dezgusttoare despre Dragoste?
BRANT (tresrind din nou uitndu-se ngrijorat la ea): Ce vrei s spui,
Lavinia?
LAVINIA: Nimic. M gndesc la insulele dumitale bine-cuvntate.
BRANT (nesigur): A! Dar spuneai (-Se apropie mai mult de ea i
insistnd prostete spune cu o voce sczut, de ndrgostit.) De acum nainte,
de cte ori mi voi aminti de insulele acelea, m voi gndi totdeauna la
dumneata Cum mergeai alturi de mine n noaptea aceea cu prul n btaia
vntului i cu ochii scldai n razele lunii! (ncearc s-i ia mna, dar cum o
atinge Lavinia se d napoi i sare n picioare.)
LAVINIA (rece furioas): S nu m atingi! S nu ndrzneti!
Mincinosule! (Apoi vzndu-l zpcit, folosete aceast mprejurare pentru a

urmasfatul lui Seth uitn-du-se la el cu dispre.) Dar ar fi o nebunie s m


atept la altceva dect la ieftine minciuni romantice din partea fiului unei
guvernante din mocirlele Canadei.
BRANT (perplex): Ce-ai spus? (Furios amenintor.) S nu mai scoi o
vorb! Uit c eti femeie. (Uitnd orice pruden la auzul insultei aduse mamei
sale.) Nici un Mannon n-o va insulta atta vreme ct eu
LAVINIA (ngrozit la auzul adevrului): Prin urmare, e adevrat! Eti fiul
ei! Oh!
BRANT (luptnd s se stptneasc sfidnd): i dac sunt? Sunt
mndru de mama mea. Dac mi-e ruine de ceva, mi-e numai de sngele
spurcat al Mannonilor. De asta nu voiai adineauri s m lai s m apropii de
tine? Eti prea nobil pentru fiul unei slujnice, nu? Altdat i fcea ns
plcere!
LAVINIA (furioas): Nu-i adevrat. M-am prefcut numai ca s aflu
adevrul.
BRANT: Nu! Asta e numai de cnd ai nceput s bnuieti cine sunt. De
bun seam c tatl tu i-a mpuiat capul cu tot felul de minciuni despre
mama. Dar acum c tii cine sunt, vei afla adevrul ntreg. i ai s vezi, dac tu
sau oricare dintre Mannoni avei dreptul s-o dispreuii.
LAVINIA: Nu vreau s aud nimic (O ia spre cas.)
BRANT (apucnd-o de bra batjocoritor): i tu eti la ca toi Mannonii,
atunci cnd trebuie s afle adevrul despre ei nii. (Lavinia se ntoarce spre
el, sfidndu-l. Brant i las braul i continu cu asprime.) M prind c nu i sa spus niciodat c bunicul tu, Abe Mannon, era ndrgostit de mama ca i
fratele lui!
LAVINIA: Nu-i' adevrat!
BRANT: E adevrat. Din gelozie s-a rzbunat lepdn-du-se de tata i
nelndu-l n privina averii motenite!
LAVINIA: Nu l-a nelat. I-a cumprat motenirea!
BRANT: Vrei s spui c l-a silit s-o vnd pe a zecea parte din ct fcea!
tia c tata i mama mureau de foame! Dar banii n-au inut o venicie. Tata se
apucase de butur. A fost un la, ca toi Mannonii, cnd i-a dat seama c e
dispreuit. Se furia ca un vinovat. Se ferea de toi. ncepuse s-i fie ruine cu
mama i cu mine. A deczut din ce n ce, iar mama muncea s-l ntrein. Miamintesc cum l tra de la crcium acas i cum cdea n prag. ntr-o sear
cnd aveam apte ani, a venit acas smintit de butur i a lovit-o pe mama n
obraz. Prima oar cnd ddea n ea. nnebunisem de furie. L-am lovit cu un fier
i i-am spart capul. Mama a srit la mine i m-a luat la btaie. Pe urm, a
nceput s plng. N-a ncetat niciodat s-l iubeasc.

LAVINIA: De ce-mi povesteti toate astea? i-am spus odat c nu vreau


s tiu
BRANT (cu asprime): Ai s vezi ndat! (Parc-ar vedea scena n faa lui.)
Dup asta, zile ntregi parc era nuc. Odat, cnd eram singuri, m-a rugat sl iert c a dat n mama. Dar eu l uram i n-am vrut s-l iert. ntr-o sear a
plecat i nu s-a mai ntors, n dimineaa urmtoare, a fost gsit spnzurat ntrun hambar.
LAVINIA (nfiorat): Oh!
BRANT (slbatic): Singurul lucru de isprav pe care l-a fcut, tata n
viaa lui.
LAVINIA: Mini! Nici un Mannon nu-i n stare s
BRANT: Nu? Nu cumva i crezi buni, cinstii, i cu frica lui Dumnezeu?
Puin rbdare i ai s auzi isprava altui Mannon! (Continu aprig.) Mama se
ndeletnicea cu cusutul, ca s avem din ce tri. M-a dat la coal. Era foarte
aspr cu mine. M socotea vinovat de sinuciderea lui. Da, se legase s fac din
mine un domn ca el chiar dac ar fi trebuit s-i dea ultimul ban i ultima
zdrean. (Cu un zmbet amar.) N-a izbutit, dup cum vezi! La aptesprezece
ani am fugit de acas, m-am fcut marinar i n afar de numele ei, din care
am luat numai o parte, am uitat c mai am o mam. Brant era un nume scurt
i la-ndemn pe vapoare i nu voiam s port numele Mannonilor. Uitasem de
ea pn acum doi ani, cnd m-am ntors din rsrit, i scriam din cnd n cnd
i-i trimiteam i bani, cnd se ntrnpla s am. Dar adevrul e c-o uitasem.
Cnd am ajuns la New York, am gsit-o pe moarte de boal i lipsuri. Am aflat,
c atunci cnd czuse la pat, nemaiputnd s munceasc i netiind de urma
mea, a lsat la o parte i ultima frm de mndrie i a scris tatlui tu,
cerndu-i un mprumut. Nu i-a rspuns niciodat. Iar eu am venit prea trziu.
A murit n braele mele. (Vindicativ.) Ar fi putut s-o salveze i a lsat-o
intenionat s moar! E la fel de vinovat de crim ca toi acei pe care i-a trimis
la spnzurtoare, cnd era judector!
LAVINIA (srind n picioare furioas): Cutezi s vorbeti astfel despre
tata? Dac-ar fi el aici?
BRANT: Ce n-a da s fie aici! I-a spune i lui ceea ce i-am spus ie
acum: c m-am jurat la cptiul maniei s-o rzbun.
LAVINIA (cu energie distrugtoare): i desigur c acum te i lauzi c te-ai
rzbunat, nu-i aa?
n modul cel mai josnic i la. Ca un fiu de slujnic ce eti!
BRANT (nemaiinlndseama de nimic furios): Termin cu asemenea
vorbe, i-am mai spus o dat!
LAVINIA: Ea nu-i dect unealta rzbunrii dumitale mpotriva tatii? Nu-i
aa?

BRANT (perplex se blbie zpcit): Ce? Cine? Nu tiu ce vrei s spui!


LAVINIA: Ai s tii imediat! i ea la fel! Am aflat tot ce-am vrut de la
dumneata. Acum m duc s vorbesc cu ea. Ateapt aici pn te chem.
BRANT (nfuriat de acest ton): Nu! Blestemato, nu sunt sluga ta s-mi
porunceti aab.
LAVINIA (glacial): Dac ii ctui de puinja ea, ai s m asculi i n-ai
s m sileti s-i scriu tatei, (i ntoarce spatele i-o ia spre cas, rigid, cu
umerii ridicai.)
BRANT (disperat cu o ncercare grotesc de a relua, tonul de om
ndrgostit): Nu mai neleg nimic, Lavinio. Jur naintea lui Dumnezeu c numai
pe tine
(Lavinia se ntoarce din capul scrii i se uit la el cu atta ur, incit
Brant e redus la tcere. Buzele ei se mic, parc-ar voi s vorbeasc, dar ea
renun, se ntoarce
Rigid i intr n cas, nchiznd ua dup ea.)
Cortina.
ACTUL II.
DECORUL: Camera de lucru a lui Ezra Mannon. Imediat, dup sfritul
actului I. O ncpere spaioas. Atmosfer rece, auster. Mobila n stil colonial.
Pereii vopsii cenuiu, cu. Ornamente n alb. In fund, la dreapta, o u care d
'n hol. Pe peretele din dreapta ntr-o ram aurit, portretul lui GeorgeWashington, ncadrat de portretele mai mici ale lui Alexandru. Hamilton i
John Marshall. n fund, la mijloc, un cmin. n stnga cminului, o bibliotec
plin cu cri de Drept. Deasupra cminului, ntr-o ram simpl, un portret
mare al lui Ezra Mannon, pictat cu zece ani n urm. Asemnarea dintre el i
Adam Brant este izbitoare. Portretul l arat la patruzeci de ani, nalt, slab,
aezat rigid ntr-un fotoliu i mbrcat ntr-6 rob neagr de magistrat. Minile
pe braele-fotoliului. Chipul frumos e sever, rece, distant. Are aceeai, ciudat
nfiare de masc, pe care am mai ntlnit-o la Christine, Lavinia i Brant.
n stnga, dou ferestre, ntre ele, un pupitru. La stnga, n primul plan,
o mas mare cu cte un fotoliu n dreapta i. n stnga. La dreapta, n al doilea
plan un alt scaun. Pe jos.
Covoare.
Afar, soarele ncepe s apun i camera se umple de o pcl aurie, n
decursul aciunii, lumina devine din ce n ce mai accentuat, apoi sngerie, n
cele din urm sumbr, n faa mesei, Lavinia st pe gnduri, cutnd s se
stp-neasc, dar faa ei e descompus de team. Se ntoarce ncet spre
portretul lui Ezra Mannon i se uit int, o clip la el.
Apoi, se apropie i cu mna i atinge mna din portret, cu un gest duios,
proteguitor.

LAVINIA: Bietul tata!


(Aude zgomot n hol i se d repede napoi. Ua dinspre hol se deschide i
intr Christine. Este ngrijorat, dar caut s se arate indignat.)
CHRISTINE: Se vede treaba c te-au zpcit ru de tot zvonurile acelea.
Altfel nu-mi explic cum de-ai putut trimite pe Annie s m tulbure, cnd tiai
bine c m odihnesc.
LAVINIA: i-am spus c vreau s-i vorbesc.
CHRISTINE (uitlndu-se mprejur cu dumnie): Dar de ce ai ales tocmai
camera asta mohort?
LAVINIA (artnd spre portret ncet): Fiindc e camera tatii.
CHRISTINE (tresare, se uit la portret i i coboar imediat privirea.
Lavinia se duce i nchide ua. Christine, ironic): Iar ncepi cu misterele?
LAVINIA: Ia loc, te rog. (Christine se aaz n fotoliul din fund. Lavinia se
ntoarce la scaunul lui Ezra Mannon din sting mesei.)
CHRISTINE: Bine dac ai terminat poate ai s-mi explici i mie.
LAVINIA: Probabil c tii de la Annie c, n lipsa ta, am fost la Hazel i
Peter.
CHRISTINE: Da. Mi s-a prut ciudat. Niciodat n-ai lipsit noaptea de
acas. Ce i-a venit aa, deodat?
LAVINIA: N-am fost la ei.
CHRISTINE: N-ai fost la ei?
LAVINIA: Nu.
CHRISTINE: Atunci unde ai fost?
LAVINIA (pe un ton acuzator): La New York! (Christine tresare. Lavinia
continu, oarecum incoerent.) In ultimul timp, mi-a prut suspect pretextul pe
care-l invoci de-un an ntreg, de cte ori te duci la New York c bunicul e
bolnav (Christine vrea s protesteze cu indignare.) tiu bine c a fost bolnav
i c l-ai vizitat. Dar, n ultimul timp, am nceput s bnuiesc c nu acesta e
adevratul motiv. Acum pot dovedi c n-a fost! Te-am ateptat n faa casei
bunicului i te-am urmrit. Te-am vzut ntlnin-du-te cu Brant!
CHRISTINE (alarmat dar prefcndu-se calm, rece): i ce-i dac m-ai
vzut? i-am spus c l-am ntlnit din ntmplare.
LAVINIA: Ai fost la el acas!
CHRISTINE (tulburat): M-a rugat s vizitez o cunotin a Iui, o
doamn. Ne-am dus acas la dnsa.
LAVINIA: M-am interesat la femeia din subsol. Brant a nchiriat camera
sub alt nume, dar l-a recunoscut imediat. i pe tine la fel. Mi-a spus c veneai
des acolo anul trecut.

CHRISTINE (dezndjduit): Atunci am venit pentru prima dat. A inut


s m duc. Spunea c vrea s-mi vorbeasc despre tine. M-a rugat s intervin
pe lng Ezra
LAVINIA (furioas): Cum poi mini n halul sta? Cum poi s fii att de
mrav s ncerci s te foloseti de mine ca s-i ascunzi adulterul?
CHRISTINE (srind n picioare cu indignare potolit): Vinnie!
LAVINIA: Am spus: adulterul!
CHRISTINE: Nu!
LAVINIA: Sfrete o dat cu minciunile! i-am mai spus-o! Am urcat
pn sus! Te-am auzit spunndu-i: Te iubesc, Adam i srutndu-I. (Cu o
furie nverunat.) Femeie mrav! Neruinat i rea! Chiar dac-mi eti
mam, trebuie s i-o spun.
(Christine se uit la ea, copleit de invective, i pierde o clip cumptul,
ncearc s-i pstreze tonul nepstor, dar vocea-i tremur uor.)
CHRISTINE: tiam c m urti, Vinnie, dar nu cu atta nverunare!
(Apoi cu aceeai sfidare de mai-nainte.) Foarte bine! l iubesc pe Adam Brant!
Ce ai de gnd s faci?
LAVINIA: O spui fr nici un pic de ruine! Nu te gn-deti o clip Ia Tata,
care e att de bun i care are atta ncredere n tine! O, cum de-ai putut s'-l
neli? Cum?
CHRISTINE (cu o intensitate strident): Ai nelege foarte bine dac ai fi
soia unui om pe care-l urti!
LAVINIA (ngrozit aruncnd o privire portretului): Taci! N-o spune n
faa Iui! Nu vreau s te ascult!
CHRISTINE (apudnd-o de bra): Ba ai s m asculi, i vorbesc acum ca
femeie, nu ca mam. ntre noi asta nu mai are rost. Mi-ai spus c sunt mrav
i neruinat. Afl c asta-i i prerea mea despre mine de douzeci de ani
ncoace de cnd mi dau trupul unui om pe care-l
LAVINIA (vrea s scape de vorbele ei, astupndu-i urechile cu minile):
Nu-mi mai spune asta! Las-m! (Scap de Christine i se d napoi cu o
expresia plin de repulsie. Pauz. Biguie.) Aadar, l-ai urt totdeauna pe tata?
CHRISTINE (cu amrciune): Nu. La nceput l-am iubit nainte de
cstorie Orict ar prea de fantastic! Era frumos n uniform de locotenent!
Era tcut, enigmatic, romantic! Dar ndat dup cstorie, idila s-a prefcut n
scrb.
LAVINIA (tresrind din nou, bliguie rguit): Din dezgustul tu m-am
nscut eu! Am simit-o totdeauna, mam de cnd eram mic i veneam la
tine, plin de dragoste, iar tu m goneai. Am simit-o totdeauna de cnd pot
s-mi amintesc scrb ta! (Apoi cu un acces de nverunat ur.) Cum te
ursc! Am tot dreptul s te ursc!

CHRISTINE (emoionat aprtndu-se): Am ncercat s te iubesc. Mi-am


spus c e nefiresc s-mi ursc propriul meu copil, zmislit din trupul meu.
Niciodat ns n-am izbutit s uit c eti trup din trupul lui! Mi-ai amintit
totdeauna noaptea nunii i luna mea de miere!
LAVINIA: Sfrete o dat! Cum poi fi att de! (Apoi, deodat, roasa de
amar gelozie.) Pe Orin l-ai iubit! De ce nu l-ai urt i pe el?
CHRISTINE: Fiindc, pe atunci, izbutisem s m resemnez ca s pot tri!
i aproape n tot timpul sarcinii, tatl tu a fost n rzboiul din Mexic. Uitasem
cu totul de dnsul. Cnd s-a nscut Orin, am avut simmntul _c e copilul
meu, numai al meu i de aceea l-am iubit! (nverunat.) L-am iubit pn cnd
s-a lsat ispitit de tine i de tatl tu s plece la rzboi, dei l imploram s nu
m lase singur. (Privind-o cu ur pe Lavinia.) tiu bine, Vinnie, c asta a fost
numai opera ta!
LAVINIA (cu severitate): Era datoria unui Mannon s plece! Altfel, ar fi
regretat toat viaa. Eu l iubesc mai mult dect tine! M-am gndit mereu la
dnsul.
CHRISTINE: Cred c-i dai seama c nu m-a fi ndrgostit niciodat de
Adam, dac l-a fi avut pe Orin aici. Dup plecarea lui, nu mi-au mai rmas
dect o ur nverunat, pofta de rzbunare, setea de dragoste. Atunci l-am
cunoscut pe Adam i am vzut c m iubete
LAVINIA (cu ironie i dispre): Nu te iubete! A vrut doar s se rzbune
mpotriva tatii prin tine! E fiul guvernantei aceleia pe care bunicul a izgonit-o
din casa noastr.
CHRISTINE (mascndu-i surprinderea rece): i asta ai aflat-o? Credeai
c-mi vei spune o veste nimicitoare? Am tiut de la nceput. Mi-a spus-o, cnd
mi-a mrturisit c m iubete.
LAVINIA: O! Presupun c, tiind cine e, satisfacia i-a fost i mai mare,
mai dezonorant.
CHRISTINE (tios): Te rog, vrei s-mi spui ce ai de gnd s faci acum?
Probabil c tatl tu nici n-are s apuce s intre bine pe u c ai s-i i spui
totul, LAVINIA (devenind, deodat, iari rigid i rece ncet): Nu. Atta vreme
ct nu m sileti! (Apoi vzlnd uimirea mamei cu asprime.) Nu m mir c eti
surprins. tii bine c merii cea mai aspr pedeaps. Tata e n stare' s te fac
de rs n faa tuturor, orict ar suferi de pe urma acestui scandal.
CHRISTINE: tiu. l cunosc mai bine ca tine!
LAVINIA: i a vrea foarte mult s fii pedepsit pentru mrvia ta! Aa
c te rog s-nelegi n-o fac pentru tine.
O fac pentru Tata. A fost bolnav n ultima vreme. Nu vreau s-l las s
sufere. Datoria mea este s-l apr mpotriva ta!

CHRISTINE (ironic): tiu eu ceva mai bun dect s atept generozitatea


ta.

LAVINIA: Nu-i spun nimic, dac renuni la Brant i dac nu te mai vezi
niciodat cu el. i dac-mi fgduieti s-i fii soie credincioas, ndreptnd
greeala.
CHRISTINE (se uit la fiica ei. Pauz. Apoi cu un rs gol): Ce ipocrit eti
cu vorbria ta despre tata i datorie! Nu neg c ai vrea s-i aperi mndria i
tiu ct grij pui s aperi prestigiul familiei de alt scandal. Dar cu toate astea
nu-i acesta adevratul motiv pentru care m crui.
LAVINIA (ncurcat vinovat): Ba, da!
CHRISTINE: l iubeti i tu pe Adam Brant!
LAVINIA: Mini!
CHRISTINE: i'acum, cnd tii c l-ai pierdut, ai hotrt s nu fie nici al
meu!
LAVINIA: Nu-i adevrat!
CHRISTINE: Dac i-ai spune tatlui tu, ar trebui s plec cu Adam i
atunci va fi tot al meu. Gndul acesta nu-l poi suporta nici cu preul
dezonoarei mele.
LAVINIA: Asta e-n mintea ta nenorocit!
CHRISTINE: Te cunosc eu, Vinnie! De cnd erai mic te-am urmrit cum
ncercai s faci ntocmai ceea ce faci i acum! Voiai s devii soia tatlui tu i
mama lui Orin! Totdeauna ai plnuit s-mi furi locul!
LAVINIA (necrutoare): Nu! Tu eti aceea care m-ai srcit de orice
dragoste de cnd m-am nscut. (Amenintoare.) Dar nu mai vreau s ascult
niciuna din minciunile i scuzele tale! Vreau s tiu, imediat, dac ai sau nu de
gnd s faci ceea ce i-am spus!
CHRISTINE: i dac a refuza! Dac a pleca pe fa cu Adam! Ge-o s se
aleag de tine, de tatl tu i de numele familiei Mannon dup asemenea
scandal? Am s m fac de rs? Dar, cel puin, am s fiu cu brbatul pe care-l
iubesc.
LAVINIA (aspr): Nu mult vreme! Tata ar ntrebuina toat trecerea pe
care o are. Brant i-ar pierde imediat slujba i n-ar mai gsi alta. tii ce-ar
nsemna pentru el! Apoi, tata n-ar accepta niciodat s divoreze. Niciodat n-ai
reui s te mrii. Ai fi ca o piatr agat de gtul lui Brant. Nu uita c e cu
cinci ani mai tnr ca tine! El o s fie nc n floare cnd tu ai s fii urt i
btrn. Are s-i fie sil s se mai uite la tine.
CHRISTINE (nemaiputnd ndura face un gest amenintor, ca i cnd
ar voi s-o plmuiasc): Bestie!
(Lavinia se uit rece n ochii ei. Christine se stpnete i i las mina n
jos.)

LAVINIA: In locul tu a fi mai prudent. Cu uurin i-a putea


rspunde la fel!
CHRISTINE (se ntoarce cu spatele la ea vocea i tremur nc): Sunt
nebun s-mi pierd firea din pricina geloziei tale! (Pauz. Lavinia se uit int la
ea. Christine pare a sta pe gnduri. Apoi se ntoarce spre Lavinia, cu o expresie
sinistr rece.) Atepi un rspuns, nu-i aa? Ei bine., sunt de acord! Ii
fgduiesc c ast-sear l vd pe Adam pentru ultima dat. Eti mulumit?
LAVINIA (uitndu-se la ea bnuitoare): Ce uor renuni] a el!
CHRISTINE (repede): Nu cumva crezi c-i voi da satisfacia de a m
vedea suferind? Nu, Vinnie! Niciodat nu-i voi face plcerea asta.
LAVINIA (acelai joc, dispreuitoare): Dac-a iubi pe cineva
CHRISTINE (ironic): Dac? Dar l iubeti ca o nebun! (Cu un acces de
gelozie.) Nu fii proast! Eu l-am pus s-i fac ochi dulci ca s nu bnuieti
nimic.
LAVINIA (tresrind puin apoi furioas): N-a izbutit, s m nele!'Mi-am
dat seama c minte! M-am prefcut numai ca s aflu adevrul! L-am urt de
cnd l tiu! (Christine surde ironic i se ntoarce, voind s prseasc
ncperea* Lavinia devine din nou amenintoare.) Stai! N-am ncredere n tine!
tiu c te i gndeti cum s m neli ca s-i calci fgduielile! Te sftuiesc s
nu ncerci! Vei fi tot timpul urmrit! Nu numai de mine! Cum m-am ntors, de
la New York, i-am scris tatii i lui Orin.
CHRISTINE (tresrind): Despre Adam?
LAVINIA: Att ct trebuie ca s devin i ei bnuitori i s te observe. Leam scris c vine pe la noi un cpitan Brant i c lumea a nceput s vorbeasc.
CHRISTINE: Ah! tiu ce nseamn asta. C voi fi toat viaa ameninat
i la cheremul tu. (Nu-i poate stpni furia amenintoare.) Ia seama,
Vinnie. Tu vei fi de vin. Dac! (Se ntrerupe brusc.)
LAVINIA (bnuitoare) Dac?
CHRISTINE (repede): Nimic. Voiam s spun dac voi pleca cu Adam. Dar
tii foarte bine c n-am s-o fac niciodat! tii c nu-mi rmne altceva de fcut
dect s-i ascult poruncile.
LAVINIA (continu s se uite bnuitoare la ea cu asprime): Ar trebui snelegi c e datoria fa de tata i nu poruncile mele! (Apoi brusc.) Brant
ateapt afar. Spune-i ce-ai hotrt i spune-i c dac mai ndrznete s
vin aici o singur dat (Stpnindu-i mnia.) i vezi, termin cu el, imediat!
M duc s aflu ultimele veti, n jumtate de or sunt napoi. Nu vreau s-l mai
gsesc aici, m-auzi? Dac nu, i scriu iar tatei. Nici nu mai atept pn se
ntoarce acas.
(li ntoarce spatele i iese dreapt, rigid, fr s arunee o singur
privire napoi. Christine se uit dup ea, atep-tnd pn aude ua lateral a

casei nchizndu-se n urma ei. Apoi, se ntoarce i reflecteaz intens. Chipul ei


a devenit ca o masc sinistr, infernal. In sfrit ca i cum ar fi luat o hotrre
irevocabil, vine la mas, rupe o bucat de hrtie pe care scrie dou cuvinte i
o bag nmneca rochiei. Se duce la fereastra deschis i strig.)
CHRISTINE: Adam! (Merge spre u ca s-l ntmpine. Dar ochii li sunt
atrai de ochii soului ei din portretul de deasupra cminului. Se uit la el cu
ur i i se adreseaz pe un ton rzbuntor cu vocea sczut.) Mulumete-i
Vinniei, Ezra!
(Se duce spre u i ajunge tocmai n clipa n care apare i Brant, venind
dinspre hol. II ia de min i-l trage n camer, nchiznd ua n urma lui.
Asemnarea dintre Brant i portretul lui Ezra Mannon este izbitoare.)
BRANT (uitlndu-se nelinitit la ea, n timp ce ajung n mijlocul camerei):
tie ceva?
CHRISTINE: Da! A fost la New York i m-a urmrit. A aflat i cine eti tu,
Adam.
BRANT (cu un zmbet amar): tiu! De la mine a aflat-o, dovada, n ori ce
caz. Pn s prind de veste m-am i trdat.
CHRISTINE: A observat, probabil, c semeni cu Orin. M temeam eu c
asemnarea asta o va pune pe gnduri.
BRANT (vede pentru prima oar portretul. Instinctiv ii vine s se repead
la cel nfiat n portret. Spune ncet.) Generalul Mannon, nu-i aa?
CHRISTINE: Pe atunci', judectorul Mannon. Nu uita c a fost i
judector. El nu va uita.
BRANT (continund s se uite la portret se duce i se aaz m fotoliul
lui Ezra Mannon din sting biroului. Fr s-i dea seama, ia aceeai atitudine
ca i Mannon, stnd drept i cu minile pe braele fotoliului ncet): Orin
seamn cu tatl su?
CHRISTINE (se uit la el agitat): Nu! Desigur c nu! Cum de-i trece
prin gnd asemenea prostie?
BRANT: Ar fi culmea s te fi ndrgostit de mine fiindc semn cu Ezra
Mannon!
CHRISTINE (ducndu-se la el i mbrindu-l): Nu! Tu semeni cu Orin!
Cu Orin!
BRANT: Mi-aduc aminte de seara n care ne-am cunoscut i am auzit c
eti doamna Ezra Mannon! Doamne, cum te uram pentru asta! mi fceam
planul s te ndeprtez de el i-n felul sta s m rzbun! i din ura asta a
ncolit dragostea! Al dracului de ciudat, nu?
CHRISTINE (trgndu-l spre ea): i ai s-l lai acum s ne despart,
Adam?
BRANT (cu pasiune): Cum poi pune o asemenea ntrebare?

CHRISTINE: Juri c nu? Orice ar fi s faci?


BRANT: Jur! Pe Dumnezeu!
CHRISTINE (H srut): Nu uita niciodat acest jur-mnt! (Arunc o
privire portretului apoi se ntoarce spre Brant cu un scurt fior plin de
nervozitate.) De ce te-ai aezat tocmai acolo? E locul lui. L-am vzut de attea
ori n fotoliul acesta. (Silindu-se s rd.) Cum i-a venit s spui c semeni cu
el Nu sta acolo! La-i fotoliul i vino n partea asta.' (Se ndreapt spre fotoliul
din dreapta. Brant i aduce fotoliul Ung ea, n dreapta biroului.)
BRANT: Trebuie s hotrm ce avem de fcut. S-a terminat acum cu
tainele i minciunile. Slav Domnului! Nu-mi place jocul acesta la! M
dezgust. (i-a aezat fotoliul Ung fotoliul ei. Ea se uit la portret.) De ce nu
ezi, Christine?
CHRISTINE (ncet): M gndeam poate c-ar fi mai bine s ne ducem n
salon. (Apoi sfidtoare.) ~N! Destul mi-a fost team de tine, Ezra. (Se aaz.)
BRANT: Mi-am dat seama c e ceva la mijloc din clipa n care am vzut-o.
Am fcut tot ce-am putut s-o amgesc. I-am fcut curte aa cum mi-ai spus
ca s-i nchid ochii, (ncruntndu-se.) A fost o greeal, Christine. Am fcut-o
s-mi dea prea mult atenie i i-am deschis ochii.
CHRISTINE: tiu c am fcut numai prostii. Parc-a fi fost mpins de
dragoste s fac tocmai ceea ce nu trebuia.
Nu trebuia s te aduc niciodat aici. Trebuia s m mulumesc s te vd
la New York. Dar te iubeam prea muli Doream s fiu cu tine n orice clip se
putea. Eram convins c nu se va mai ntoarce niciodat. M-am rugat att de
fierbinte s moar n rzboi, nct am sfrit prin a crede c, ntr-adevr, va
muri. (Cu o intensitate slbatic.) Ah! Dac ar fi murit!
BRANT: Acum e prea trziu!
CHRISTINE (ncet fr s se uite la el): Da i nu!
BRANT (uitndu-se int la ea): Ce vrei s spui? (Ea rnine tcut. El
schimb subiectul nelinitit.) Nu ne mai rmne dect un singur lucru de
fcut! Cnd se va ntoarce acas, am s-l atept, i n-am s-i dau Vinniei
satisfacia s-i spun ea. Ii voi spune chiar eu. (Rzbuntor.) Dumnezeule, ce na da s vd ce figur va face cnd va afla c iubeti pe fiul Martei Brantome!
Pe urm te iau cu mine pe fa i-mi bat joc de el! Dac ncearc s m
mpiedice (Se oprete i se uit cu ur la portret.)
CHRISTINE: Atunci ce faci?
BRANT: S nu-mi cad n mn c-l ucid!
CHRISTINE: i pe urm? Vei fi condamnat la spn-zurtoare! Iar eu ce
m fac? Nu-mi va rmne dect s-mi iau viaa!

BRANT: Dac a putea s-l prind o dat singur, n aa fel ca nimeni s nu


poat interveni, s vedem atunci care pe care aa cum am vzut adeseori c
se face n slbaticul nostru Vest.
CHRISTINE: Aici nu suntem n Vest.
BRANT: A putea s-l insult n plin strad, s m provoace la duel! La lsa s trag el nti i apoi l-a ucide n legitim aprare.
CHRISTINE (ironic): Crezi c l-ai putea sili s te provoace la duel? Nu tii
c duelul este ilegal? O, nu! S-ar simi doar obligat s-i fac datoria de fost
judector, cernd s fii arestat. (Adaug intenionat, vzndu-l c fierbe de
mlnie.) Frumoas rzbunare pentru moartea mamei tale s ajungi s te fac
i pe tine de rs!
BRANT: Dar cnd te voi lua cu mine, batjocoritul el va fi! Plecm amndoi
cu Vlnturi cltoare.
CHRISTINE (mustrndu-l intenionat): Dac ai fi ncetat o singur clip
s te gndeti numai la rzbunarea ta i te-ai fi gndit puin i la mine nu mi-ai
fi fcut aceast propunere. Nu-i dai seama c de ciud n-ar accepta niciodat
s divoreze? Cum a rmne eu n ochii lumii? Viaa mi-ar fi distrus i i-a
distruge-o i pe a ta! i atunci m-ai ur!
BRANT (cu pasiune): Cum poi spune una ca asta! tii bine c nu-i
adevrat!
CHRISTINE (cu amrciune): Ce n-a da s te cred, Adam! Dar n curnd
am s mbtrnesc. Timpul nu rmne pe loc! (Schimbnd brusc tonul.) S viu
cu tine, pe corabie? Dar n curnd vei rmne i fr corabie. Va avea el grij s
fii dat afar, s fii pus pe lista neagr i s nu mai gseti niciodat un alt post.
BRANT (suprat): Da! Dac se ncpneaz, poate s-o fac. Sunt de
dou ori mai muli cpitani dect corbii acum.
CHRISTINE (intenionat, fr s-l priveasc): Dac-ar fi fost ucis, acum neam fi putut cstori i i-a fi adus partea mea de motenire din averea
Mannonilor. S-ar fi mplinit dreptatea! Ai fi avut dreptul s primeti napoi tot ce
a furat tatl lui de la tatl tu!
BRANT: Aa e! Ticlosul!
CHRISTINE: N-ai mai avea nevoie de slujb i de bunvoina
proprietarilor de vapoare. i-ai putea cumpra o corabie i ai fi propriul tu
stpn.
BRANT (cu aciditate): Visul meu de totdeauna! S am 'intr-o bun zi
corabia mea! Clark i Dawson s-ar nvoi s-mi vnd corabia Vlnturi cltoare.
(Uitnd totul n entuziasmul su.) Ai vzut-o, Christine, ce corabie frumoas
ca i tine! Parc-ai fi dou surori. Dac-ar fi a mea, pe ea ne-am petrece luna de
miere! Am pleca n China iar la ntoarcere ne-am opri pe insulele din sudul

Pacificului, despre care i-am povestit. Da sta-i locul visat pentru iubire i
pentru a-i petrece luna de miere!
CHRISTINE (ncet): Da dar Ezra triete!
BRANT (readus la realitate cu amrciune): tiu c e numai un vis.
CHRISTINE (ntorcndu-se i uitndu-se la el ncet): Ai putea s-i
realizezi visul la fel i eu. Exist un mijloc. (Intorcindtt-se din nou.) iaminteti, i-am spus c mi-a scris plngndu-se de inim.
BRANT: Crezi
CHRISTINE: Nu. Spunea c nu-i nimic grav. Dar am avut grij s spun la
toat lumea c sufer de inim. M-am dus la medicul nostru curant i i-am
vorbit de scrisoare. M-am artat att de ngrijorat c s-a speriat i el. E cel
mai mare gur-spart din tot oraul. Sunt sigur c, n clipa asta, n-a rmas
nimeni s nu tie c Ezra sufer de inim!
BRANT: Ce vrei s spui, Christine? CHRISTINE: Cnd am vzut c e pe
cale s se ntoarc, am luat o hotrre. i acum, cnd Vinnie Dar i fr ea,
alt mijloc nu este! Mult vreme n-a putea s-l nel. E un om ciudat, ascuns.
Tcerea lui mi ptrunde toate gn-durile. Chiar dac n-ar vorbi niciodat, a
ti ce gndete i, ntr-o noapte, culcat lng el, mi-a pierde minile i ar
trebui s-i ucid tcerea, strigndu-i n fa adevrul! (A privit n gol se
ntoarce acum, deodat, spre Brant ncet.) Dac ar muri acum, pe
neateptate, toat lumea ar crede c a murit din pricina inimii. Am citit de
curnd o carte din biblioteca medical a tatii. Am gsit-o ntmpl-tor, acum
cteva sptmni parc mi-a fost scris s-o gsesc! (Scoate din mneca rochiei
bucata de Mrtie pe care a scris ceva.) Am scris aici ceva. Vreau s-mi procuri
ce-i scris aici. (Degetele lui apuc mecanic hrtia la care se uit ngrozit.
Christine continu precipitat, ca el s nu aibe timp s cugete.) Ai terminat
pregtirile pe corabie, nu-i aa? Mine pleci la Boston s-o ncarci? BRANT
(zpcit): Da.
CHRISTINE: Cum ajungi la Boston, du-te la un farmacist, n port.
Nscocete o poveste cu un cline bolnav de pe corabie. Cum i-o d, mi-o trimii
prin pot. Am eu grij ca Vinnie s nu afle nimic, atepi pe corabie pn i
dau de tire sau vin eu.
BRANT (zpcit): Dar cum ai s faci s nu se bnuiasc dup Nimic?
CHRISTINE: Ia o doctorie. Am s-i dau eu doctoria. M-am gndit la toate!
BRANT: Dar Dac moare pe neateptate, Vinnie n-o s
CHRISTINE: N-o s aibe nici un motiv de bnuial. E foarte ngrij-orat
de starea lui. Afar de asta, m-o fi urnd ea, dar n-o s-i treac niciodat prin
minte
BRANT: Dar i Orin va fi acas.

CHRISTINE: Orin crede ce vreau eu. Ceilali nici n-or s viseze c n casa
Mannon Cu ct o fac mai repede, cu att vor fi mai puine bnuieli! Se va
crede c inima lui slab n-a putut suporta emoia revederii. Va fi i prerea
doctorului Blake. Voi avea grij s aib aceast prere.
BRANT (aspru): Otrav! E ceva la!
CHRISTINE (ironic, vznd c trebuie s insiste): S renuni la mine^,
j>s-l lai s-i ia corabia, crezi c este un act de uenraj?
BRANT: Nu! 'CHRISTINE: N-ai spus c vrei s-l ucizi?
BRANT: Da! Dar dndu-i posibilitatea s se apere., CHRISTINE: El s-a
purtat mai bine cu mama ta?
BRANT (nfuriat): Nu, ticlosul!
CHRISTINE: Atunci, de ce deodat attea scrupule pentru moartea lui.
A nceput s vorbeasc n tine sngele Mannonilor? Vrei s-mi
dovedeti, ntia oar cnd i-e pus la ncercare dragostea, c eti slab i la
ca i tatl tu?
BRANT: Christine! Dac mi-ar spune asta un brbat
CHRISTINE -(cu pasiune): Te-ai gndit c, ntorcndu-se acas, se
ntoarce i n patul meu? Dac m-ai iubi, precum spui, asta te-ar scuti de orice
mustrri de contiin. Dac ar fi s mi te rpeasc alt femeie, n-a sta o clip
pe gnduri. (Ironic.) Dar poate c toat dragostea ta n-a fost dect o minciun
ca s te rzbuni mpotriva lui, dar nu deschis. Poate
BRANT (atins, apucnd-o de umeri slbatic): Taci. Fac tot ce vrei! O tii.
(Bag hrtia n buzunar cu asprime.) Ai dreptate. Sunt un prost s m
sinchisesc de felul cum moare Ezra Mannon.
CHRISTINE (mulumit, vzndu-l definitiv convins, l mbrieaz i-l
srut ptima.) Acum eti iar omul pe care-l iubesc, nu un Mannon ipocrit.
Fgduiete-mi c nu vei mai avea oviri lae, romantice. Fgduiete-mi!
BRANT: Ii fgduiesc!
(Se aude o lovitur de tun de la fortul din port. Tresar amndoi, speriai,
i se uit unul la altul. Se aude o alt lovitur cu reverberaii luminoase, i care
face s vibreze ferestrele. Christine i revine.)
CHRISTINE: Auzi? nseamn c n curnd va fi aici'! (li srut cu o
patim slbatic.) Adu-i aminte de moartea mamei tale! Adu-i aminte visul de
a avea corabia ta! i nu uita mai ales, c-am s fiu numai a ta, soia ta!
(Grbit.) i acum trebuie s pleci! Se ntoarce Vinnie i tu nu tii s-i ascunzi
gndurile. (mpingndu-l spre u.) Grbe-te-te! Nu vreau s te ntlneti cu
ea! (Tunul se aude continuu, la intervale regulate, ptn la sfritul scenei.
Brant iese n hol. O clip mai trziu, ua de la intrare se aude nchizndu-se n
urma lui. Christine alearg de la u la fereastr i-l urmrete, dindrtul
perdelelor, cum strbate aleea. Este toarte agitat. Apoi, ca i cum i-ar i venit

deodat o idee, se adreseaz siluetei care se ndeprteaz plin de orgoliu.) De


acum ncolo, nu vei mai avea niciodat curajul s m prseti, Adam pentru
corbii, pentru mare sau pentru fetele goale din Sudul Pacificului cnd voi fi
btrn i urt!
(Se ntoarce cu spatele la fereastr. Ochii i sunt atrai de ochii lui Ezra
Mannon, din portret. Se uit o clip la el, fascinat. Apoi, i retrage privirea si,
cu un scurt fior pe care nu i-l poate stpni, se ntoarce i iese repede afar
nchiznd ua n urma, ei.)
Cortina.
ACTUL Iii.
Acelai decor ca n actul I, scena I exteriorul casei Mannon. Seara, n
jurul orei nou, o sptmn mai trziu. Razele lunii cad asupra casei, dndu-i
un aspect straniu, ireal. Faada alb de templu antic pare mai mult ca oricnd
o masc fixat pe sumbra cas de piatr. Toate obloanele sunt nchise. Pe
zidurile cenuii se vd umbrele coloanelor albe ale porticului. Trunchiul pinului
din dreapta pare o coloan de abanos. Ramurile lui, o mas de umbre.
Lavinia sade pe treapta de sus a porticului, mbrcat n negru, cu
trupul subire, rigid i braele alipite, picioarele alturate, umerii n sus, capul
ridicat pare o statuie egiptean. Se uit drept nainte. Dinspre aleea din
dreapta, se aude vocea slab a lui Seth cntnd Shenandoah ca o Jitanie.
Apropiindu-se de cas cntecul se aude din ce n ce mai distinct:
O, Shenandoah, mi-e dor s-ascult ropotul apelor tale!
Dar departe de tine mi-e dat s fiu, O, Shenandoah, rul meu drag!
Departe de tine sunt mbarcat departe, ht, pe Missouri.
O, Shenandoah, mi-e drag o fat, O fat de pe malurile tale, rul meu
drag! Intr prin dreapta. Puin ameit, dar se ine bine. Trece prin faa liliacului,
ncepnd versul urmtor: O, Shenandoah, mi-e drag o fat apoi o vede pe
Lavinia pe trepte i se ntrerupe brusc, cam ruinat.
LAVINIA (mustrndu-l): Pentru a doua oar, sptmna asta, te prind
venind aeas pe dou crri.
SETH (netulburat, apropiindu-se de trepte zmbind): mi fac i eu
datoria de patriot, Vinnie. Prima dat am but cnd s-a predat generalul Lee.
Acum mi nec durerea c a fost mpucat preedintele Lincoln! A treia oar, am
s beau cnd o veni acas taic-tu!
LAVINIA: S-ar putea s soseasc ast-sear tata.
SETH: Zu? Nu credeam s vie aa de repede, Vinnie.
LAVINIA: Se vede. Te-ar nva el minte s te gseasc beat. Nu sunt
sigur c vine, dar s-ar putea.
SETH (face sforri vdite s-i revin. Se apleac deodat spre ea i o
ntreab cu o voce sczut serios): Ai aflat ceva despre Brant?

LAVINIA (tios): Da. N-are nici o legtur. Te-ai nelat.


SETH (se uit ia ea apoi cu nelegere): Bine, dac vrei aa, aa s fie.
(Pauz. Continu a se uita la ea, n timp ce ea privete drept nainte.)
LAVINIA (cu voce sczut): Cum era Mria Brantome, Set h?
SETH: Mria? Rdea i cnta ntr-una. Era vesel i plin de via. Avea
n ea ceva nenfrnat i slbatic, ca un animal. Ce frumoas era! (Apoi adaug.)
Prul l avea exact de culoarea prului maic-i i al tu.
LAVINIA: tiu.
SETH: Oh, toat lumea inea la dnsa; te ademenea. Pn i taic-tu.
Ce era el pe atunci? Un copil. Dar nebun dup ea, aa cum sunt tinerii. Mamsa se purta aspru cu dnsul. Pe cnd Mria se purta frumos, i ddea
importan i-l rsfa.
LAVINIA: i tata!
SETH: Da. 'Dar a urt-o mai mult ca toi, cnd a aflat c-i iitoarea
unchiului su David.
LAVINIA (ncet, ca pentru sine, privind casa): Ce ciudat e totul! Mngrozesc! (Se ntrerupe brusc vine spre Seth, laconic.) Nu cred cele ce mi-ai
spus despre tata. Ai but prea mult. Du-te de te culc. (Urc iar scrile i se
aaz pe una din trepte.)
SETH (o privete cu nelegere): Mda! (Apoi, vznd t se deschide ua n
spatele ei, ti face semn, s-o previn.)
Ssst! (Christine apare conturat de lumina din hol. Este mbrcat ntr-o
rochie de catifea verde, care i pune imai mult n valoare culoarea prului.
Lumina din spate i se rsfrnge de jur mprejurul rochiei i pe pr. nchide ua
i vine la captul, scrii, n btaia lunii, apoi se aaz pe ultima treapt, fiind
deci mai sus ca Lavinia, n dreapta ei. Razele lunii, cznd din plin asupra lor,
accentueaz n chip straniu asemnarea dintre chipurile lor i contrastul ostil
dintre trupurile i mbrcmintea lor. Lavinia nu se ntoarce i nu las prin
nimic s se vad c tie de prezena mamei 'sale. O clip de tcere penibil.
Seth o ia spre sting.) Mai bine pentru mine s-o terg! (Dispare dup colul
casei. Urmeaz o pauz. Apoi Christine, pe un ton dur ironic.)
CHRISTINE: Visezi cu ochii la lun? Fetele puritane n-ar trebui s se lase
att de impresionate de primvar. Pentru ele, frumuseea e ceva detestabil i
dragostea un pcat, nu-i aa? (Rde ironic, apoi pe acelai ton.) De ce nu te
mrii cu Peter? Vrei s rmi fat btrn?
LAVINIA (calm): Nu spera s scapi de mine n felul acesta! Nu m mrit
cu nimeni. Trebuie s-mi fac datoria fa de tata!
CHRISTINE: Datoria! De cte ori n-am auzit cuvntul sta aici, n casa
asta! Ei bine, nu poi s spui c nu mi-ani fcut-o i eu toi anii acetia. Dar, n
cele din urm, nu se mai poate.

LAVINIA (aspr): Acum nu se mai poate altfel, aa c; trebuie s-i faci


iari datoria!
CHRISTINE (tresrind ca i cnd ar fi voit s-o sfideze apoi calm): Da,
tiu.
LAVINIA (dup o pauz bnuitoare): La ce te gndeti? tiu c pui ceva
la cale!
CHRISTINE (reinndu-i o tresrire): Nu fi proast, te rog!
LAVINIA: Te gndeti cum s-l revezi pe Brant? Mai bine renun!
CHRISTINE (calm): Ce, sunt nebun? Ne-am luat rmas bun. Am suferit
destul. Mi-ajunge.
LAVINIA: Ai suferit? Nu prea se vede i am fost foarte atent.
CHRISTINE: i-am spus, nu-i voi da aceast satisfacie! (Dup o pauz.)
Cnd crezi c vine Ezra? Vrei s-mi joc bine rolul, nu-i aa?
De dragul lui. A dori s fiu prevenit.
LAVINIA: Mi-a scris c nu ateapt pn i se demobilizeaz brigada. Va
ncerca s plece imediat. Poate s vin ast-sear, min'e sau poimne. Nu tiu
sigur.
CHRISTINE: Crezi c-ar putea veni ast-sear? (Apoi ironic cu un
surs): Atunci el e iubitul mult ateptat sub razele lunii! (Dup o pauz.) Dar
trenul de noapte a sosit de mult.
LAVINIA: (se uit spre alee, In sting.
Apoi se ridic agitat): Vine cineva.
(Christine se ridic ncet. Se aude zgomotul unor pai. Un moment mai
tlrziu, Ezra Mannon apare din sting. Rmlne o clip In umbr i drept,
eapn, ca la comand i privete casa, soia i fiica. Are cincizeci de ani, este
nalt, slab, osos, mbrcat n uniforma de general de brigad. Chipul su are
aceeai nfiare de masc cnde nemicat, dar mai pronunat ca la ceilali. E
ntocmai ca n portretul din biroul su pe care l tim din actul al 1l-lea, dar
mai tras la fa i mai zbrcit, cu prul crunt i barba la fel. Micri precise,
rigide; atitudini de statuie eroic. Vocea profund, reinut, din care vrea s
goneasc orice emoie. Ton brusc, autoritar.)
LAVINIA (vzndu-i silueta n umbr strig agitat): Cine-i acolo?
MANNON (ieind la lumin): Eu sunt!
LAVINIA (cu un strigt de bucurie): Tata! (Alergnd spre el l mbrieaz
i l srut.) O, tat. (Izbucnete n lacrimi i i ascunde faa la umrul lui.)
MANNON (ncurcat, i mngie capul. Mustrtor): Hai, hai! Credeam c
te-am nvat s nu plngi niciodat.
LAVINIA (asculttoare, i reine lacrimile): Iart-mr tat, dar sunt att
de fericit!

MANNON (micat stngaci): Lacrimile sunt ciudate semne de fericire.


Dar apreciez apreciez sentimentele tale.
CHRISTINE (a cobort scara cu ochii aintii asupra lui. Cu ncordare): Tu
eti, Ezra? Nu mai speram s vii ast-sear.
MANNON (ducndu-se rigid spre ea): A ntrziat trenul t Traficul e
suprancrcat. Toat lumea a cptat permisie.
(Se lntllne. Se n faa scrii. O srut rece, demn, ceremonios.) M bucur
c te vd, Christine. Ari bine. (Face un pas napoi i o privete. Apoi, cu voce
care trdeaz o emoie puternic.) Te-ai schimbat, totui, puin. Eti mai
frumoas ca oricnd Dar ai fost totdeauna frumoas.
CHRISTINE (pe un ton uor): Complimente de la propriul so. Ce cavaler
ai devenit, Ezra! (Apoi cu solicitudine,) Trebuie s fii grozav de obosit. Vrei s
stai puin pe scar? E att de frumos aici! Uite ce lun!
LAVINIA (care s-a nvrtit n jurul lor, plin de gelozie, izbutete s se
strecoare ntre ei. Cu asprime): Nu. E prea rcoare aici. i trebuie s-i fie foame.
(Lundu-l de bra.) Hai nuntru, s-i aduc ceva de mncare. Bietul tata.
Trebuie s fii mort de foame.
MANNON (placndu-i s fie rsfat de Lavinia, este stingherit de
prezena C hristinei. i retrage braul cu bruschee): Nu, mulumesc. Mai
curnd a sta puin aici. ezi i tu, Vinnie. (Christine se aaz pe prima treapt
la mijloc, el pe a doua treapt la mijloc, Lavinia pe ultima treapt n sting, n
timp ce toi trei se aaz, el continu s vorbeasc n fraze abrupte ca i cum ar
ncerca s mascheze o nelinite ascuns.) Am un concediu de cteva zile. Pe
urm trebuie s m ntorc s-mi demobilizez brigada. Pacea va fi semnat n
curnd. Asasinarea Preedintelui Lincoln este o mare nenorocire. Dar nu mai
poate schimba mersul evenimentelor.
LAVINIA: Bietul om! Ce groaznic s mori tocmai n clipa biruinei.
MANNON: Da. (Apoi dup o pauz sumbru.) Orice victorie sfrete n
nfrngerea morii asta-i sigur. Dar nfrngerea sfrete o dat cu victoria
morii? Asta m ntreb. (Amndou se uit la el, Lavinia surprins, Christine
nelinitit. Pauz.)
CHRISTINE: Unde-i Orin? N-ai putut obine concediu i pentru el?
MANNON (ovie apoi brusc): N-am vrut s v spun. Orin a fost rnit.
LAVINIA: Rnit? Grav?
CHRISTINE (srind n picioare, impulsiv mai mult cu asprime dect cu
durere): Am tiut eu! Am tiut-o de cnd l-ai silit s mearg n rzboiul sta
groaznic! (Apoi se aaz din nou cu ncordare.) Nu te mai osteni s m crui,
Ezra. Orin e mort! Nu-i aa?
LAVINIA: Nu spune asta! Nu-i aa tat, c nu-i adevrat?

MANNON (laconic cu o nuan de gelozie n glas): Sigur c nu! Dac


mama ta mi-ar ngdui s sfresc, n loc s trag concluzii greite despre
copilaul ei ('Cu orgoliu.) Nu mai e copil acum. Am fcut din el un brbat. A
fcut una din faptele cele mai eroice pe care le-am vzut vreodat n rzboi. A
fost rnit lajsap, dar pn la urm nu s-a ales dect cu o zgrietur. Ins a
avut o comoie cerebral din pricina ocului. Acum e bine. A avut o depresiune,
mi s-a spus la spital. Nu mi-a fi nchipuit niciodat. Nervii. De altfel nici nu
puteam s-mi dau bine seama. A fost ntotdeauna agitat. ('ntorcindu-se spre
Christine.) i seamn ie.
CHRISTINE: Gnd va putea veni acas?
MANNON: Curnd. Doctorul este de prere c trebuie s se mai
odihneasc vreo cteva zile. E nc slbit. Mult vreme, nici n-a tiut ce-i cu el.
Se purta ca un copil. I se prea c eti lng el. Toat ziua vorbea cu tine.
CHRISTINE (respirnd adine): Ah!
LAVINIA (comptimitoare cu o nuan de minie n glas): Srmanul Orin!
MANNON: De acum nainte, nu vreau s-l mai ddceti, Ghristine. Nu
trebuie s se mai in de fustele tale.
CHRISTINE: N-ai grij. Astea toate au trecut din clipa n care m-a
prsit. (Alt pauz.)
LAVINIA: Dar cu inima ta ce e, tat? Mi-a fost att de team c ne
ascunzi adevrul, ca s nu fim ngrijorate.
MANNON (morocnos): Dac ar fi fost ceva grav, v spuneam eu ca s fii
pregtite. Dac ai fi vzut moartea att de des ct am vzut-o eu n ultimii
patru ani, nu v-ai mai teme de ea. (Srind deodat n picioare brusc.) S nu
mai vorbim de asta. Sunt stul de atta moarte! Tot ce vreau acum e s uit de
ea. (Se ntoarce i face civa pai n sus i n jos, n partea dreapt a scrii.
Lavinia l urmrete nelinitit.) Tot ce tiu e c durerea-i ca un pumnal. Ct
timp m ine nu mai sunt bun de nimic. Medicul mi-a spus s m feresc de
suprri, oboseli, emoii.
CHRISTINE (uitndu-se la el): N-ari bine. Probabil fiindc eti obosit.
Trebuie s te culci ndat, Ezra.
MANNON (se oprete drept n faa Christinei i se uita n ochii ei. Pauz.
Apoi cu o voce, care vrea s fie fireasc): Da, vreau imediat.
LAVINIA (care i-a urmrit, geloas, l trage deodat de bra cu o
volubilitate copilreasc): Nu! nc nu! Te rog, tat! De abia ai venit.
N-am schimbat un cuvnt. (Sfidndu-i mama.) Cum poi s spui c
pare obosit! Arat mai bine ca oricnd. (Apoi ctre tatl ei, cu o privire
rzbuntoare spre Christine.) Aveam attea s-i spunem. Despre cpitanul
Brant. (Dac s-a ateptat ca mama ei s-i piard cumptul, s-a nelat.

Christine era pregtit i suport calm, privirea ntrebtoare, bnuitoare a lui


Mannon.)
MANNON: Mi-a scris Vinnie c te-a vizitat. N-am auzit niciodat de el. Ce
caut aici?
CHRISTINE (cu un surs uor): ntreab-o mai bine pe Vinnie, E ultimul ei
adorator! S-au plimbat chiar noaptea pe lun, la rmul mrii!
LAVINIA (cu respiraia tiat de stupoare): Oh!
MANNON (acum gelos i bnuitor pe fiica lui): Despre asta nu mi-ai
pomenit nimic n scrisoarea dumitale, domnioar!
LAVINIA: Am fost o singur dat s m plimb cu el i asta nainte de
(Se ntrerupe brusc.) 'MANNON: nainte de ce?
LAVINIA: nainte de a ti c se aga de orice femeie care-i iese n cale.
MANNON (suprat, Christinei): i ai primit n cas un asemenea musafir
n lipsa mea!
LAVINIA: Cred c a avut chiar impresia c mama ar cocheta cu el. De
aceea am crezut de datoria mea s-i scriu. tii cum brfete lumea n ora,
tat! M-am gndit c ar trebui s-i atragi mamei atenia c a fost o uurin
din partea ei s-i ngduie s vin aici.
MANNON: A fost curat nebunie.
CHRISTINE (rece): A prefera s vorbim despre asta cnd vom rmne
singuri, Ezra, dac n-ai nimic mpotriv. i cred c Vinnie e nesocotit,
plictisindu-te cu astfel de prostii chiar din clipa n care te-ai ntors! (Se ntoarce
spre Lavinia.) Cred c ai fcut destul ru. Vrei s fii att de bun s ne lai
singuri?
LAVINIA: Nu.
MANNON (aspru): Isprvii o dat cu cearta. Am crezut c ai terminat cu
prostiile. Nu-mi place asta, n casa mea!
LAVINIA (supus): Da, tat.
MANNON: Cred c ar fi timpul s te duci la culcare, Vinnie.
LAVINIA: Da, tat. (Vine i-l srut agitat.) O, sunt att de fericit c
eti aici! S nu crezi ce spune mama Despre mine. Eti singurul om pe care-l
voi iubi vreodat! N-am s te prsesc niciodat!
MANNON (mngiindu-iprul cu o afeciune reinut): Sper. Vreau s
rmi fetia mea drag cel puin, nc un timp. (Apoi surprinznd privirea
mnioas a Christinei o mpinge pe Lavinia brusc.) i acum, du-te!
LAVINIA: Da, tat! (Urc treptele, trecnd pe Ung mama ei, fr s se
uite la ea. Ajuns n spatele Christinei, sub portic, se oprete i se ntoarce.)
Orice s-ar ntmpla, fii linitit, tat. Voi avea eu grij totdeauna de tine.

(Intr n cas. Mannon se uit la soia lui, care privete drept nainte, i
drege glasul, ca i cum ar vrea s spun ceva apoi ncepe s umble, n sus i
n jos, n partea dreapt a treptelor.)
CHRISTINE (silindu-se s fie amabil): Stai jos, Ezra. Ai s oboseti i
mai mult stnd n picioare. (Mannon se aaz n sting ei, cu dou trepte mai
jos, cu faa spre ea. Christine l ntreab cu o simplitate dezarmant.) i acum,
fii te rog bun i spune-mi pentru ce te ndoieti de mine?
MANNON (surprins): Ce te face s crezi c'm ndoiesc de tine?
CHRISTINE: Totul. i-am simit nencrederea din clipa n care ai venit.
Ochii tai m cercetau, ca i cum ai fi fost iar judector, iar eu o acuzat.
MANNON (vinovat): Eu?
CHRISTINE: i toate astea din cauza unei scrisori neroade, pe care
Vinnie n-a avut de lucru s i-o scrie. Cred c-a trecut timpul s fiu acuzat eu,
o femeie n vrst, cu copii mari, c-a cocheta cu un biet cpitan de marin.
MANNON (impresionat i uurat mpciuitor): Dar cine te acuza? Ai
fcut ns o greeal, dnd gurilor rele prilejul s-i verse veninul.
CHRISTINE: Eti sigur c asta-i tot ce ai s-mi reproezi?
MANNON: Da! Desigur! Ce-a mai putea s-i reproez? (i bate mina
stingherit.) Am terminat cu asta. (Apoi adaug morocnos.) Dar a vrea s-mi
explici cum a ajuns acest Brant s
CHRISTINE: Cu cea mai mare plcere! L-am cunoscut la tata. Nu tiu de
ce ine la el. Aa c atunci cnd a venit aici, nu puteam s-l gonesc, nu-i aa? Iam dat s neleag c vizitele lui n-ar fi binevenite, dar cred c oamenii de felul
sta nu neleg aluziile. De altfel, n-a fost n totul dect de vreo patru or^ Ct
despre zvonuri, e o prostie. Tot ce s-a spus e c-i face curte lui Vinnie! ntreab
pe oricine vrei.
MANNON: Ce neruinare! Trebuia s-i spui pe fa c n-are ce cuta aici.
CHRISTINE (voind s arate c se clete): Da. i mrturisesc, ns, c
venirea lui nu m supra prea mult i asta dintr-un singur motiv. Mi-aducea
totdeauna veti de la tata. i-am scris c tata a fost tot anul bolnav. (Apoi cu o
strngere a buzelor, ca pentru a-i stpni un zmbet ironic.) Nici nu-i
nchipui ct am suferit Cu gndul la tata, la Orin i la Tine.
MANNON (adine micat, se ntoarce spre ea i-o apuc de min cu
stngcie): Christine, regret din suflet c am fost nedrept. (Impulsiv i srut
mina apoi stingherit de aceast izbucnire, adaug pe un ton glume.) i-a fost
fric s nu m ia dracul, ai?
CHRISTINE (stpnindu-se s nu izbucneasc ntr-un rs ironic): M mai
ntrebi? (Pauz, Mannon se uit la ea, fascinat i emoionat.)
MANNON (nemaiputndu-se stpni): Visul meu a fost s m ntorc la
tine, Christine. (Se apleac spre ea. Vocea-i tremur de dorin i team, li

mngie prul cu stngcie.) Eti frumoas! Eti mai frumoas ca oricnd i


att de' stranie! Nu te mai cunosc. Ai ntinerit. M simt btrn lng tine.
Numai prul i-e acelai Prul tu de o ciudat frumusee, pe care mereu lam
CHRISTINE (cu o tresrire de repulsie, ferindu-se de mina lui): Nu! (Apoi
vzlndu-l cum se retrage, jignit i furios pe un ton precipitat.) iart-m, Ezra.
N-am fcut-o dinadins Sunt att de nervoas, ast-sear.
(Mannon o ia spre dreapta i se oprete In faa pomilor, privindu-i.
Christine se uit la el cu ur. Ofteaz cu prefcut oboseal, se apleac pe
spate i-nchide ochii.)
Sunt obosit, Ezra.
MANNON (izbucnind): Nu trebuia s te plictisesc ast-sear cu prostiile
mele despre Brant. (Surde forat.) Dar ca s-i spun adevrul m-am simit
puin gelos.
(Face un efort ca s se ntoarc i vzlnd-o cu ochii nchii, se apropie de
ea i cu stngcie se apleac. Ar vrea s-o srute, dar expresia ei ciudat ii
stvilete avntul.)
CHRISTINE (simindu-i dorina i tresrind instinctiv fr a deschide
ochii): De ce m priveti astfel?
MANNON (retrgndu-se vinovat): Cum te privesc? (Nelinitit.) De unde
tii? Ochii i sunt nchii. (Apoi, ca i cum ar voi s scape de o povar,
izbucnind greoi.) nc nu m pot obinui cu casa asta. E atta linite aici! Mam obinuit n taberele cu mii de soldai noaptea, unde te simi parc proteguit!
(Apoi din nou nelinitit.) Nu sta aa cu ochii nchii. Spune-mi ceva! (Apoi, n
timp ce ea-i deschide ochii i se adreseaz brusc.) Vreau s-i vorbesc,
Christine! Trebuie s-i spun, ie, femeii mele, cteva lucruri care m
frmnt n orice caz, s ncerc mcar! (Se aaz Ung ea.) nchide ochii iar!
Aa am s pot vorbi mai uor. Totdeauna, mi-a venit greu s vorbesc despre
ceea ce simt. Mai ales cnd te uii la mine. Ochii ti au fost totdeauna att de
Att de plini de tcere. i asta de cnd ne-am cstorit, nainte, nu. Pe atunci
mi vorbeau. M fceau i pe mine s vorbesc Fiindc tiau s-mi rspund.
CHRISTINE (cu ochii nchii ncordat): Taci, Ezra!
MANNON (hotrt s continue dac a nceput fr a se lsa ntrerupt):
Am v-zut de attea ori moartea, n rzboiul acesta, nct am nceput s m
gndesc mai adnc la multe. Moartea devenise un lucru banal fr nici o
importan. Asta mi-a dat dreptul s m gndesc la via. Ciudat, nu? Moartea
m-a fcut s m gndesc la via, nainte viaa m fcea s m gndesc numai
la moarte!
CHRISTINE (fr a deschide ochii): De ce vorbeti tocmai despre moarte?

MANNON: Aa au f ost toi Mannonii. Se adunau duminica seara n casa


de rugciune i meditau asupra morii. Viaa nsemna un fel de a muri. A te
nate nsemna s porneti ctre moarte. A muri nsemna a te nate, f Dnddin
cap confuz.) Cum dracu poate cineva crede n aa ceva? Casa aceea alb de
rugciune! Mi-a rmas n minte alb i curat un templu al morii! Dar n
rzboi am vzut attea ziduri albe stropite de snge! Sngele avea acelai pre
ca lturile! i-am vzut atia oameni mori zcnd risipii, ca mormanele de
gunoi. Ce sens mai avea atunci biserica? De ce se fcea atta caz de moarte?
CHRISTINE (deschiznd ochii se uit la el, ngrozit): Ce legtur are
discuia asta despre moarte cu mine?
MANNON (ocolindu-i privirea cu insisten): nchide ochii i ascult. (Ea
i nchide ochii. El continu pe un ton disperat.) M gndeam de multe ori,
noaptea, la viaa mea i a ta. n toiul luptei, m gndeam uneori c ntr-o clip
as putea muri. Sfritul vieii mele n-avea nici o importan. Dar, ascult,
sfritul vieii mele conjugale mi se prea un lucru absurd i nedrept sfritul
unui lucru care n-a existat niciodat. Atunci mi-au venit n minte toi anii ct
am fost so i soie. Un singur lucru am neles limpede. C a existat
ntotdeauna ntre noi un obstacol, un zid care ne ascundea unul de cellalt! Am
ncercat s-mi dau seama ce anume e acest zid, dar n-am izbutit niciodat. (Cu
un gest rugtor, plin de stngcie.) Tu tii?
CHRISTINE (cu ncordare): Nu tiu ce vrei s spui.
MANNON: Dar tii c e adevrat! Nu mini, Christine! (Se uit la faa ei
calm cu ochii nchii, implornd-o s-l liniteasc apoi continu cu
struin.) Poate c tu i-ai dat seama ntotdeauna c nu m iubeti. Miamintesc de rzboiul din Mexic. Am neles atunci c ineai s plec. Simeam c
ncepusei s m urti. Nu-i aa? (Ea nu rspunde.) De aceea am i plecat.
Speram c voi fi ucis. Poate sperai i tu acelai lucru, nu? CHRISTINE (biguind): Nu, nu Eu Ce te spui asemenea lucruri?
MANNON: Cnd m-am napoiat, toat (* ndreptat asupra noului tu
nscut, Orir pentru tine. Am neles imediat. Am r pe Orin. Mi-am ndreptat
afeciuiK fiic nu-i totuna cu o soie. Atunci m-am hotrt s te las n pace i
s-mi continui cariera. De asta nu m-am mulumit cu negoul. Am fost
judector, primar i toat lumea spunea c sunt un om destoinic! Ha!
Destoinic. Nu ndestul ca s-mi ndeplinesc visul! Nu s te fac s m iubeti!
Nu! Destoinic numai s nu m mai gndesc la ceea ce am pierdut l (Se uit la
ea apoi o ntreab insistent.) Cci nainte de cstorie, m-ai iubit. N-ai s
negi, nu-i aa?
CHRISTINE (disperat): Nu neg nimic!
MANNON (ridicndu-se cu o demnitate rigid, ca un condamnat care s-ar
preda n minile unui adversar de nenvins): Cu att mai bine, atunci. Am venit

acas s m predau n minile tale cu tot ce port n suflet. Te iubesc. Te-am


iubit ntotdeauna i te iubesc i acum.
CHRISTINE (dorind s-l abat de la gndul acesta): Ezra! Te rog!
MANNON: Trebuie s i-o spun! Poate c ai uitat. N-ai avea nici o vin. Nu
i-am spus-o i nu i-am artat-o de prea multe ori. Nu tiu ce ciudenie a mea
m oprete totdeauna s spun ceea ce a vrea s spun i m face s ascund
ceea ce a vrea s art. Parc-a avea o inim de piatr ca statuia unui mort
dintr-o pia public. (Se apropie de ea i-i apuc deodat mina.) A vrea s
aflu ce-i zidul acesta pe care cstoria l-a ridicat ntre noi! Trebuie s m ajui
s-l drm! Mai avem nc douzeci de ani buni naintea noastr! M-am gndit
la ceea ce am putea face spre a ne regsi. M-am gndit s lsm copiii i s
plecm singuri n lume s gsim o insul unde am putea fi singuri o bucat
de vreme. Ai s vezi c m-am schimbat, Christine l Sunt stul de moarte! Vreau
s triesc! Poate acum m-ai putea iubi! (Pe un ton disperat.) Trebuie s te fac s
m iubeti!
CHRISTINE (trgndu-i mina napoi i srind slbatic n picioare):
Pentru numele lui Dumnezeu, taci! Nu tiu ce vrei s spui. Las-m n pace!
Ceea ce trebuie s se ntmple se va ntmpla! M faci s ovi! (Apoi brusc.) Sa fcut trziu.
MANNON (profund jignit, se retrage n armura-i rigid de soldat i
scoate ceasul n mod mecanic.) Da. E unsprezece i ase minute. E timpul s
ne retragem. (Urc dou trepte cu faa spre u. Cu amrciune.) Mi-ai spus s
tac. Ce ciudat!
CHRISTINE (care i-a revenit calculat l ia de bra, seductoare): Am
vrut s spun: toate astea n-au nici un sens. Nu exist nici un zid ntre noi. Te
iubesc.
MANNON (o apuca de umeri i se uit n ochii ei): Chris-tine! Mi-a da
viaa s te cred dar mi-e team! (Ea ii srut. El o strnge n brae plin de
pasiune.) Christine!
{Ua din spatele lui se deschide i apare Lavinia n pantofi de cas si,
peste cmaa de noapte, turtind un halat nchis.
Vzndu-i mbriai, se d napoi cuprins de vrjmie.
Ei se despart, tresrind.)
MANNON (ncurcat enervat): Am crezut c te-ai culcat, domnioar!
LAVINIA (nemicat): Nu mi-era somn. Am vrut s m plimb puin. _ O
noapte att de frumoas!
CHRISTINE: Tocmai ne duceam la culcare. Tatl tu e obosit. (Se urc,
trecnd prin faa Laviniei, inndu-l pe Mannon de mn i ducndu-i spre
u.)
MANNON: Acum i-ai gsit s te plimbi? Du-te i tu la culcare!

IAVINIA: Da, tat.


MANNON: Noapte bun!
(Ua se nchide n urma lor. Lavinia privete int naintea ei apoi
eapn coboar scara i se oprete din nou. Printre obloanele dormitorului de
la etajul al doilea, n stnga, strbate lumina lmpii. Lavinia se uit n sus.)
LAVINIA (plinde urai gelozie): Te ursc! mi furi iar dragostea tatlui
meu. Din totdeauna mi-ai furat toat dragostea, de cnd m-am nscut.
(Aproape suspinnd, ascun-zndu-i faa n mini.) Mam! De ce mi-ai fcut
asta? Cu ce i-am greit? (Uitlndu-se din nou la fereastr, plin de dezgust.)
Tat! Cum poi iubi pe femeia asta stricat i neruinat? (Cu frenezie.) Nu pot
ngdui! Nu voi mai tcea! E datoria mea s-i spun adevrul! i i-l voi spune.
(Strig disperat.) Tat, tat! (Obloanele camerei de culcare. Se deschid i
Mannon apare la fereastr.)
MANNON (aspru): Ce e? Ce strigi aa?
LAVINIA (biguind): Am Am vrut S-i spun noapte bun, tat.
MANNON (exasperat): Pentru numele lui Dumnezeu! Ce (Apoi cu
blndee.) O bine, bine, noapte bun, Vinnie. Du-te la culcare, ca o feti
cuminte.
LAVINIA: Da, tat. Noapte biin.
(El se ntoarce n camer i trage obloanele. Ea rmne privind fascinat
spre fereastr i frngndu-i dezndjduit minile.)
Cortina.
ACTUL IV.
DECORUL: camera de culcare a Iui Ezra Mannon. In fund, la mijloc, un
pat mare cu patru coloane: picioarele spre fa, capul Spre perete. In stnga, la
cap o noptier, pe ea o luminare. In sting noptierei o u ducnd n camera
Christinei. Ua este deschis, n stnga, dou ferestre. Tot n stnga, n primul
plan, o mas cu o lamp pe ea; alturi un scaun. In dreapta, n primul plan, o
u care duce spre hol. n fund, lng perete, un birou.
Niciunul din aceste amnunte nu poate fi observat de la nceput, camera
fiind luminat foarte slab numai de razele lunii, ce trec prin barele obloanelor.
Suntem aproape de zorii zilei urmtoare.
Se distinge silueta Christinei, fantom alb n mijlocul ntunericului,
strecurndu-se ncet i pe furi din pat. Merge n vrful picioarelor la masa din
stnga, apuc un halat de culoare deschis ntins pe un scaun i-l mbrac.
Apoi trage cu urechea nspre pat. Pauz. Deodat se aude din pat vocea lui
Mannon, o voce moale i fr voin.
MANNON: Christine!

CHRISTINE (tresare violent cu voce ncordat): Da. MANNON: E aproape


de ziu, nu? CHRISTINE: Da. ncepe s se lumineze. MANNON: De ce te-ai
speriat cnd i-am vorbit? Att de strin i pare vocea mea?
CHRISTINE: Credeam c dormi.
MANNON: N-am putut dormi. Am stat culcat i m-am tot gndit. De ce
eti att de nelinitit?
CHRISTINE: Nici eu n-am putut dormi.
MANNON: Te-ai strecurat aa de uor din pat.
CHRISTINE: N-am vrut s te detept.
MANNON (cu amrciune): N-ai mai putut ndura apropierea mea?
CHRISTINE: N-am vrut s te tulbur, sucindu-m ncoace i ncolo.
MANNON: S aprindem mai bine lampa i s stm puin de vorb.
CHRISTINE (cu team): Nu vreau s vorbesc. Prefer s rmnem pe
ntuneric.
MANNON: Vreau s te vd. (Ia chibriturile de pe noptier i aprinde
luminarea. Christine se aaz repede pe scaunul de Ung mas, mpingndu-l
n aa el incit s rmln pe trei sferturi cu spatele la Mannon. Acesta se ridic
pe jumtate n pat. Faa lui luminat de flacra tremurtoare a luminrii are o
expresie aspr, sever.) i place ntunericul, fiindc pe ntuneric poi evita s-l
vezi pe btrnul tu brbat, nu-i aa?
CHRISTINE: Nu vorbi aa, Ezra. Dac nu ncetezi cu astfel de lucruri, m
duc n camera mea. (Se ridic n picioare? Continu s se fereasc de ochii lui.)
MANNON: Stai! (Apoi pe un ton rugtor.) Nu pleca! Nu vreau s rmn
singur. (Ea se aaz la el ca nainte. El continu umil.) N-am vrut s te jignesc.
Amrciunea din mine e de vin, poate propria mea rutate care rzbate
cteodat fr voia mea.
CHRISTINE: Totdeauna m-ai amrt. MANNON: i nainte de cstorie?
CHRISTINE: Nu-mi amintesc.
MANNON; Nu vrei s-i mai aminteti c m-ai iubit vreodat?
CHRISTINE (ncordat): Nu vreau s vorbesc despre recut. (Schimbnd
brusc subiectul.) Ai auzit-o azi-noapte pe Vinnie? S-a plimbat pn trziu prin
faa casei, pzin-du-te ca o sentinel. Abia la dou s-a dus la culcare. Am auzit
btnd ceasul.
MANNON: Tot mai exist cineva care m iubete. (Dup <o pauz.) Nu
tiu ce am, Christine.
CHRISTINE: Inima? Nu te simi bine? Crezi c vei avea O criz?
MANNON (aspru): Nu! (Pauz. Apoi acuzator.) Asta atepi tu? De asta ai
fost att de drgstoas azi-noapte? Sperai
CHRISTINE (srind n picioare): Ezra! Isprvete! JNu mai pot ndura!
(Face o micare ca i cum ar voi s se duc n camera ei.)

MANNON: Stai! Iart-m. (Apoi vznd-o c se aaz din nou, continu


trist.) Nu inima. Altceva m frmnt -in mine e ceva ce parc-ateapt, ascult,
pndete s se ntmple ceva.
CHRISTINE: Ce s se ntmple?
MANNON: Nu tiu. (Pauz apoi continu abtut.) Casa asta nu-i casa
mea. Camera asta nu-i camera mea. Patul sta nu-i patul meu. Totul e gol
Ateapt pe altcineva! Iar tu, nu eti soia mea! Tu atepi ceva!
CHRISTINE (nemaiputnd rezista, sare din nou n picioare): Ce-a putea
atepta?
MANNON: Moartea s te scape de mine!
CHRISTINE: Las-m n pace! Termin o dat cu bnuielile tale absurde!
(Apoi plin de ur i minie.) Nu sunt soia ta? Acum cteva ore te purtai ca i
cnd eram soia ta, bunul tu.
MANNON (cu o ironie amar): Trupul tu? Ce nseamn pentru mine un
trup? Am vzut attea trupuri putrezind la soare ca s ngrae iarba cenu
i gunoi. Asta nelegi tu prin dragoste? Crezi c m-am cstorit cu un trup?
(Apoi, ca i cum toat amrciunea lui ar rupe orice zgaz.) i noaptea asta mai minit! M-ai lsat s te iau ca pe o sclav cumprat la licitaie. M-ai fcut s
m socotesc o bestie ptima, cum ai fcut ntotdeauna, chiar din noaptea
nunii. M-a simi mai curat acum dac a fi fost la o cas de plceri. M-a
simi mai cinstit fa de mine nsumi, mai cinstit n faa vieii.
CHRISTINE (cu voce nbuit): Ascult, Ezra! Nu mai pot rbda
MANNON (cu un rts strident): i eu care speram c ntoarcerea mea va fi
nceputul unei viei noi A unei noi iubiri! i-am spus tot ce am pe suflet, iam dezvluit toate gndurile mele creznd c ai s m nelegi! Doamne, sunt
un btrn nebun!
CHRISTINE (cu voce strident): Ai crezut c poi s m nduioezi s m
faci s uit toi anii acetia? O, nu, Ezra. E prea trziu! (Apoi, ca i clnd ar i luat
o hotrre pe un ton ironic.) Vrei s tii adevrul? L-ai ghicit; te-ai folosit de
mine, i-am fcut copii, dar a ta n-am fost niciodat. N-am putut fi! i numai tu
ai fost de vin. Cnd te-am luat, te iubeam. Voiam s fiu a ta! Dar nu m-ai
lsat! Ai tiut s m scrbeti!
MANNON (furios): Mie mi spui asta? (Apoi cutnd s se liniteasc
bliguie.) Nu! Taci! Nu vreau s ne certm! Nu trebuie s m enervezi! mi face
ru.
CHRISTINE (allndu-l intenionat plin de cruzime): O, nu! Las tonul
sta plngre. Ai vrut adevrul! Ai s-l auzi!
MANNON (nspimntat aproape implorlnd-o): Taci, Christine.
CHRISTINE: Am minit tot timpul! Cpitanul Brant e fiul Mriei
Brantome! i a venit aici pentru mine, nu pentru Vinnie! Eu l-am chemat.

MANNON (cuprins de furie): Ai ndrznit! Ai Pe fiul acelei!


CHRISTINE: Da, am ndrznit! i de cte ori am fost la New York, nu mam dus s-l vd pe tata, ci s fiu cu Adam! E bun i afectuos, cum n-ai fost tu
niciodat. E tot ceea ce am dorit de cnd slnt cu tine un amant! l iubesc!
Acum tii adevrul/ [
MANNON (cu frenezie silindu-se s coboare din pat): Tu Neruinate
Te omor! (Cade napoi n pat gemnd, cu mina la inim.)
CHRISTINE (cu o satisfacie slbatic): Ah!
(Se repede n camera ei de unde se ntoarce imediat cu o cutioar n
min. Mannon st cu spatele spre u, dar oricum, din cauza cumplitei dureri
tot n-ar f i putut observa plecarea i ntoarcerea ei, att de tcute.)
MANNON (gfind): Repede Doctoria!
CHRISTINE (cu spatele la el ia o tablet din cutioar ntrebndu-l n
acelai timp): Unde e doctoria?
MANNON: Pe noptier! Mai repede!
CHRISTINE: Stai. Am gsit-o! (Se preface c ia ceva de pe noptier apoi
i ntinde tableta i paharul cu ap care se afla pe noptier.) la-o! (El se ntoarce
spre ea, gemnd, i deschide gura. Ea i bag n gur tableta i-i apropie de
buze paharul cu ap.) Acum bea.
MANNON (bea o nghiitur de ap apoi o expresie de groaz i apare pe
fa. Gfind.) Asta nu-i doctoria mea! (Christine se retrage spre mas, cu
mna n care inea cutia la spate, cutnd parc un loc unde s-o ascund.
Degetele i se desfac, cutia cade pe mas i ea i aduce mina In fa, ca i cum
ar voi s arate c n-are nimic. Ochii lui o intesc cu o teribil expresie
acuzatoare, ncearc s strige ajutor, dar vocea i se pierde ntr-un murmur
slab.) Ajutor, Vinnie!
(Cade pe spate n nesimire, horcind. Christine se uit la el fascinat
apoi tresare plin de spaim, auzind zgomot n hol. Ia imediat cutia de pe mas
i o ine la spate nlorcndu-se cu faa spre ua care se deschide i n al crei
prag apare Lavinia. Este mbrcat la fel ca la sfritul actului al III-lea, n
rochia lung de cas i pantofi de cas. Se oprete zpcit, speriat i
nehotrt, ca i cum s-ar fi deteptat chiar atunci din somn.)
LAVINIA: Am avut un vis ngrozitor Mi s-a prut c l-am auzit pe tata
chemndu-m M-am trezit.
CHRISTINE (tremurtnd ngrozit bliguie): A avut un atac.
LAVINIA (d fuga la pat): Tat! (II mbrieaz.)
A leinat.
CHRISTINE: Nu. Acum i-e mai bine. Las-l s doarm.

(In clipa aceasta, Mannon cu un ultim efort se ridic pe jumtate,


susinut de braele Laviniei, cu ochii aintii asupra soiei sale i izbutete s
ridice braul, artnd-o cu un deget acuzator.)
MANNON (gfind): Ea e de vin Nu doctoria! (Cade greoi napoi.)
LAVINIA: Tat! (nspimntat, i cerceteaz pulsul, i lipete urechea de
pieptul lui, s-i asculte btile inimii.)
CHRISTINE: Las-l n pace. A adormit.
LAVINIA: E mort!
CHRISTINE (repede, mecanic): Mort? (Apoi cu o voce fad, bizar.) Sper
S se odihneasc n pace.
LAVINIA (ntorcndu-se spre ea cu ur): Nu te mai preface! Ai vrut s
moar! Tu (Se ntrerupe i se uit la mama ei, plin de bnuial apoi
acuzatoare). De ce a artat spre tine? De ce a spus c tu eti vinovat?
Rspunde-mi!
CHRISTINE (biguind): I-am spus c Adam e amantul meu.
LAVINIA (nspimntat): i-ai spus-o cnd tiai cum st cu inima? Ai
fcut-o dinadins! Tu l-ai ucis!
, CHRISTINE: Nu vna-i a ta tu l-ai fcut bnuitor vorbea ntr-una
de dragoste i moarte m-a silit s-i spun adevrul! (Vocea-i devine grea, ca i
cum i-ar fi somn i ar face sforri s nu adoarm. Cu ochii pe jumtate
nchii.)
LAVINIA (apucnd-o de umeri feroce): Ascult!
(Jit-te la mine! A spus nu doctoria! Ce sens avea?
CHRISTINE (inndu-i mina cu otrava strns lipit de spate): Nu Nu
tiu.
LAVINIA: Ba tii! Despre ce vorbea? Spune-mi!
CHRISTINE (cu un ultim efort de voin izbutete s se domine i s
spun cu prefcut indignare): i acuzi mama de?
LAVINIA: Da. Te (Apoi nlturnd acest gnd.) Nu poi fi att de rea!
CHRISTINE (fr energie murmur ncet): Nu tiu
Ce vrei s spui. (Se deprteaz de Lavinia, lund-o spre ua
dormitorului ei, cu mina n care inea doctoria la spate
Pe un ton slab.) Simt c lein. M duc S m ntind. (Se ntoarce ca
i cum ar voi s fug n camera ei se mpiedic apoi picioarele i se
mpleticesc i cade leinat la picioarele patului, n clipa n care mina ei se
izbete de podea, i se desfac degetele, iar cutia alunec pe covor.)
LAVINIA (nu observ acest lucru. Speriat de leinul Christinei,
ngenunche automat Ung ea s-i cerceteze repede pulsul. Apoi vznd c nu-i
vorba dect de un lein, are o nou izbucnire de ur i ncepe strident): i,
totui, tu l-ai ucis, spunndu-i adevrul! i nchipui acum c-ai s fii liber s te

mrii cu Adam? Afl c nu! Atta timp ct triesc eu! Te voi face s-i ispeti
crima! Voi gsi eu mijlocul s te pedepsesc!
(In clipa n care vrea s se scoale n picioare, ochii i se opresc la cutioara
de pe covor. O ia imediat de jos i se uit la ea, expresia de bnuial
schimbndu-se ntr-una de ngrozitoare certitudine. Apoi, cu un ipt
nspimntat se trage ndrt spre marginea palului, innd cutia strns n
min, i cade n genunchi Ung captul patului, trecn-du-i braele dup
gtul mortului. Disperat.)
Tat! Nu m lsa singur! Intoarce-teJ tat, la mine. Spune-mi ce trebuie
s fac!
Cortina [SFlRITUL PRIMEI PRI A TRILOGIEI.
II.
Prigoniii.
Pies n 5 acte.
Partea a doua a trilogiei.
Din jale se ntrupeaz, Electra.
Personajele:
CHRISTINE, vduva lui Ezra.
Mannon.
LAVINIA (Vinnie), fiica ei ORIN, fiul ei, locotenent de infanterie.
CPITANUL ADAM BRANT HAZEL NILES PETER fratele ei, cpitan de
artilerie.
JOSIAH BORDEN, Directorul.
Societii de Navigaie.
MANNON EMMA, soia lui EVERETT HILLS, preot ' protestant SOIA LUI.
DOCTORUL JOSEPH BLAKE CNTREUL.
ACTUL I ACTUL II ACTUL III ACTUL IV ACTUL V Decorurile.
Exteriorul casei Mannon, pe o noapte cu lun, dou zile dup asasinarea
lui Ezra Mannon.
Salonul casei imediat dup actul I.
Biroul lui Ezra Mannon imediat dup actul II.
Partea dindrt a corbiei Vnturi cltoare, pe cheiul rsritean al
oraului Boston. Dou zile mai trziu, noaptea.
Acelai ca n actul I: exteriorul casei Mannon
Noaptea zilei urmtoare.
ACTUL I.

DECORUL: acelai ca n actele I i III din piesa ntoarcerea acas.


Exteriorul casei Mannon.
O noapte cu lun, dou zile dup asasinarea lui Ezra Mannon, Casa cu
porticul ei alb, ca o masc, are, sub razele lunii, aceeai nfiare ireal, ca i
n noaptea crimei. Toate obloanele sunt nchise. O coroan funerar este prins
de coloana din dreaptascrii. Alt coroan de u.
Din cas se aude zgomot de voci. Ua principal se deschide. Josiah
Borden i soia sa, Everett Hills, preotul parohiei cu. Soia sa i doctorul Joseph
Blake, medicul familiei Mannon, ies dinuntru. Christine poate fi vzut n hol,
foarte aproape de u. Se aude ca un cor: Noapte bun, doamn Mannon,.
Apoi personajele se ndreapt spre trepte i ua se nchide n urma lor.
Soii Borden i Hills, mpreun cu doctorul Blake sunt, la fel ca i soii
Ames din actul I al ntoarcerii acas, tipuri reprezentative ale oraului,
alctuind, ca i ceilali, un cor, dar dintr-un strat social diferit. Ei reprezint
oraul, ca un fundal viu al dramei familiei Mannon.
Josiah Borden, directorul societii de navigaie MANNON este un om
iscusit i priceput. Mic i sfrijit, are vreo aizeci de ani, prul alb, barba la fel,
voce nazal enervant, ochii mici i ptrunztori. Soia sa, cu vreo zece ani mai
tnr, este tipul perfect al americanei de origine pur englez, cu o fa
cavalin, dini mari, picioare solide: o atitudine aspr i autoritar.
Hills este tipul prelatului bine hrnit al unei parohii provinciale prospere
bine legat i gras, snob i oportunist, dar timid i totdeauna prudent. Are
cincizeci de ani, ca i soia sa o femeie slab, fr energie i [subordonat
personalitii soului su.
Doctorul Blake, btrnul medic, plin de bunvoin, al fami-liilor de
condiie bun un btrn robust care i d foarte mult importan,
susinndu-i cu ndrjire prerile.
Cu toii coboar treptele spre alee. Doamna Borden i doamna Hills merg
mpreun spre sting, pn ajung n faa bncii.
Acolo se opresc pentru a-i atepta soii care sunt jos n faa [scrii.
Borden i Blake i aprind igri de foi.
DOAMNA BORDEN (acru): Nesuferit femeie!
DOAMNA HILLS: Da. Are ntr-nsa ceva ciudat!
DOAMNA BORDEN (cu onestitate dar fr tragere de inim): Totui parc
mi-e mai apropiat acum, vznd-o zdrobit de moartea brbatului ei.
DOAMNA HILLS: Da. Arat groaznic, nu-i aa? Doctorul Blake spune c o
s cad i ea bolnav dac nu se va ngriji serios.
DOAMNA BORDEN: N-am crezut niciodat c are atta suflet. Dei a fost
ntotdeauna femeia datoriei, cum tim cu toii.
DOAMNA HILLS: Da! Aa se pare.

DOAMNA BORDEN: Asta arat ct de greit poi s judeci pe cineva, fr


s vrei, mai ales cnd e vorba de familia Mannon. Greu s-i neleag cineva. Ce
deosebire, de pild, ntre ea i Lavinia n aceast trist mprejurare. Lavinia e
rece i calm ca un sloi de ghea.
DOAMNA HILLS: Da, nu prea pare ndurerat, cum s-ar cuveni.
DOAMNA BORDEN: Aici te-neli. E la fel de ndurerat ca mama ei, dar
n ea curge sngele Mannonilor; e prea mndr, ca s-o arate. I-ai vzut ochii?
DOAMNA HILLS: Am bgat de seam c n-a scos o vorb. Unde a
disprut, deodat?
DOAMNA BORDEN: S-a dus la gar cu Peter Niles, s-l ntmpine pe
Orin. Am auzit-o pe doamna Mannon vorbind cu Lavinia n hol. Insista s
mearg cu Peter la gar. Se vede c Lavinia voia s se duc singur; maic-sa
prea foarte suprat din pricina asta. (Apoi aruncndu-i ochiispre soii lor,
care s-au ndeprtat puin de scar i-i vorbesc n oapt.) Ce-or fi vorbind
acolo? (Strig. J Josiah! Trebuie s plecm.
BORDEN: Vin, Emma. (Cei trei se apropie de cele dou doamne. Borden
vorbete n mers.) Joe, nu am cderea s discut hotrrile ei, dar cred c Ezra
ar fi trebuit aezat n sala primriei, unde ar fi putut veni tot oraul s-i aduc
ultimul salut, i s fi avut mine o nmormntare oficial.
HILLS: De acord. A fost primarul oraului i un erou naional
BLAKE: Dnsa susine c adeseori i-a exprimat Ezra dorina ca totul s
fie fcut fr fast la moartea lui. Aa a fost Ezra totdeauna! Nu i-a plcut
niciodat parada. El fcea treaba i-i lsa pe alii s se grozveasc.
HILLS (ceremonios): A fost un om mare. Moartea lui este o adevrat
pierdere pentru toi locuitorii acestui ora. A fost un om de bine.
BORDEN: Da. A fcut ceva pe lumea asta.
HILLS: Ce tragedie, s fie rpus tocmai n noaptea n care s-a ntors
nevtmat din rzboi!
BORDEN: Nici nu mi-a venit s cred! Cine i-ar fi nchipuit E straniu
Mna destinului.
DOAMNA HILLS (intervine fr tact): Poate c aa a voit soarta. ii
minte, Everett, cum mi spuneai ntotdeauna c trufia Mannonilor este un
pcat strigtor la cer i c, ntr-o bun zi, Dumnezeu o s-i pedepseasc pentru
pcatul lor?
(Toi o privesc revoltai i nfuriai.)
HILLS (zpcit): Nu in minte s fi spus una ca asta BLAKE (indignat):
V cer iertare, dar astea-s curate absurditi! L-am cunoscut foarte bine pe
Ezra Mannon!

N-a fost niciodat mndru sau trufa cu cei din jurul lui! HILLS
(precipitat): Ai dreptate, doctore. Soia mea m-a neles cu desvrire greit.
M refeream atunci, poate pe nedrept, doar la doamna Mannon.
BLAKE: i ea este o femeie cumsecade, cnd o cunoti mai bine.
HILLS (cu rceal): Nu m ndoiesc.
O'Neill Teatru voi. II 257
BLAKE: Iar acum, cnd oamenii acetia sunt copleii de durere, cred c
nu-i momentul s
HILLS: Ai dreptate. Soia mea trebuia s in seama
DOAMNA HILLS (zdrobit): Te rog s m ieri, doctore
BLAKE (cedlnd): S nu mai vorbim despre asta. (Ctre Borden, cu aerul
c tie mai mult.) Spuneai c nu i-ar fi nchipuit nimeni Ei bine, dumneata
i cu Emma tii c eu, unul, nu m ateptam s-o mai duc mult
BORDEN: in minte cnd ai spus odat c i-e team de inima lui
DOAMNA BORDEN: i eu in minte BLAKE: Dup simptomele descrise de
doamna Mannon, n urma unei scrisori primite de la el, am cptat
convingerea, ca i cum l-a fi examinat, c are angin pectoral i moartea lui
nu m-a mirat de loc. De multe ori i-am spus lui Ezra c muncete peste puteri
i dac nu se astmpr, se prbuete. Cnd m-au chemat, am i tiut ce s-a
ntmplat. i tot ce mi-a spus doamna Mannon, cum s-a detcpt&t i l-a gsit
gemnd i intuit de durere, n-a fcut dect s-mi ntreasc bnuielile. I-a dat
doctoria pe care i-a fi dat-o i eu dar era prea trziu. i c a murit ndat
ce s-a ntors acas, chiar n prima noapte ce vrei! Rzboiul se terminase i
era istovit, avusese o cltorie lung i obositoare, iar angin nu ine seama de
loc i de timp. Lovete cnd vrea ea.
BORDEN (dnd din cap): Pcat! Mare pcat! Oraul sta nu va gsi att
de curnd un astfel de om! (Dau cu toii din cap, ntristai. Pauz.)
DOAMNA BORDEN: Nu mai avem nici unrost aici. Hai s mergem,
Josiah.
DOAMNA HILLS: Haidem i noi, Everett.
(O iau ncet spre sting. Hills iese cu cele dou doamne. Doctorul Blake ii
face semn lui Borden s rmn n urm. Dup dispariia celorlali, optete cu
un zmbet semnificativ.)
BLAKE: Am s-i spun o tain, Josiah. Dar numai ntre noi.
BORDEN (presimind ceva interesant, datorit felului n care-i optete
Blake avid): Desigur. Ce e, Joe?
BLAKE: Nu i-am pus vreo ntrebare nedelicat Christinei Mannon, dar
sunt aproape sigur c Ezra a murit din pricina amorului.
BORDEN: Cum din pricina amorului? BLAKE: Aa a fost! n orice caz,
amorul i-a provocat criza de angin. Pricepi dumneata, Christine e o femeie

foarte frumoas i Ezra a lipsit de acas atta vreme! Nimic mai natural ntre
brbat i nevast dei nu e regimul pe care l-a recomanda mpotriva anginei.
Ar fi trebuit s evite, dar ce vrei om eti!
BORDEN (cu zmbet lasciv): N-a putea spune c-l condamn! E att de
frumoas! N-am inut niciodat i nu in la Christine, dar asta nu a fost
moartea cea mai rea pentru Ezra. (Rid amlndoi.) Hai s-i ajungem pe ceilali.
(Ies prin sting. Abia au disprut c ua casei se deschide i apare Christine
Mannon. Se oprete o clip, la captul scrii, apoi coboar spre alee. Este
extrem de nervoas. Pe chipul ei de masc s-au ntiprit linii adinei n jurul
gurii, iar ochii i ard intens. Simindu-se o clip neobservat, ncordarea ii
cedeaz, gura i se contract, privete cu disperare n toate prile, ca i cum ar
voi s fug de ceva. Hazel Niles iese din cas i se oprete la captul scrii.
Arat la fel ca n ntoarcerea acas. Christine ii simte imediat prezena i se
stpnete ncordat.)
HAZEL (cu un glas ncurajator, simpatic): Aici suntei? V-am cutat prin
toat casa i nu v-am gsit.
CHRISTINE (cu ncordare): N-am mai putut sta nuntru. Sunt att de
nervoas. M chinuie toat lumea asta, venit s se uite la mort i la mine.
HAZEL: tiu. Dar acum nu mai vine nimeni. (Apoi, fr s vrea, pe un
ton nerbdtor.) Peter i Vinnie ar trebui s se ntoarc n curnd, dac trenul
nu are ntrziere. Sper c Orin va sosi ntr-adevr.
CHRISTINE (pe un tonstraniu): Acelai tren! ntrziase n seara n care a
venit! Numai dou zile de atunci! Parc-ar fi o venicie! Am mbtrnit!
HAZEL (nduioat): ncearc s nu te mai gndeti.
CHRISTINE (cu ncordare): Crezi c n-am ncercat? Dar nu pot Nu
pot Nu pot.
HAZEL: Mi-e fric s nu i se ntmple ceva!
CHRISTINE (silindu-ses-i revin i s zmbeasc): Uite, mi-a trecut! Nu
trebuie s par prea btrn i pierdut cnd va veni Orin, nu-i aa? A inut
totdeauna s fiu frumoas!
HAZEL: Ce bine mi pare c-l voi revedea! (Apoi, repede.) Prezena lui i
va alina suferina.
CHRISTINE: Da. (Apoi straniu.) Era copilul meu cel drag, tii pn cnd
m-a prsit. (Se uit deodat la Hazel, ca i cum i-ar fi venit o idee.) l iubeti
pe Orin, nu-i aa?
HAZEL (ncurcat biguind timid): Da l
CHRISTINE: mi pare foarte bine. Vreau s-l iubeti! Vreau s fii soia lui!
(i pune braul pe dup umr pe un ton ncordat.) Facem o conspiraie, vrei?
Eu te ajut pe tine i tu m ajui pe mine.
HAZEL: *Nu neleg.

CHRISTINE: tii ce autoritar e Vinnie cu Orin. A fost totdeauna geloas


pe tine. Te previn c va face tot ce va putea s-l mpiedice pe Orin s se nsoare
cu tine.
HAZEL (revoltat): O, doamn Mannon, nu pot crede c Vinnie
CHRISTINE (fr a se ntrerupe): Aa c trebuie s m ajui. Nu trebuie
s-l lsm pe Orin s cad iar sub influena lui Vinnie. Mai ales acum, n
starea morbid, demenial n care se afl! N-ai bgat de seam ce ciudat a
devenit! De la moartea tatlui ei n-a scos o singur vorb! Cnd i vorbesc, numi rspunde. i totui m urmrete pretutindeni, abia dac m las o clip
singur. (Rznd foarte nervos.) De-ai ti cum m scoate din srite! mi vine s
urlu.
HAZEL: Biata Vinnie! i iubea att de mult tatl! Nu m mir c
CHRISTINE (uitndu-se la ea straniu): Eti o fat att de cuminte i
bun, nu-i aa?
HAZEL (ncurcat): O, nu! Nu sunt de loc
CHRISTINE: i eu am fost odat ca tine E mult de atunci nainte
(Apoi, plin de amrciune.) De-a fi putut rmne aa! De ce oare nu putem
rmne. Nevinovate, duioase i ncreztoare? Dumnezeu nu vrea s ne lase aa.
Ne frnge, ne rsfrnge i ne chinuie vieile Pn cnd ne nveninm de
moarte unii mpotriva altora. (Vznd privirea lui Hazel, i revine imediat.) Nu
lua seama la ce spun. Hai n cas, vrei? Prefer s-l atept pe Orin nuntru. Nu
pot s-l vd venind pe alee, la fel ca Uneori seamn att de mult cu tatl
su. i cu. Dar ce prostii spun! Haidem nuntru! Nu pot suferi lumina lunii. E
att de sinistr.
(Se ntoarce brusc i intr n cas. Hazel o urmeaz i nchide ua.
Pauz. Apoi pai i voci din dreapta, primul plan. O clip mai trziu, Orin
Mannon intr cu Peter i Lavinia. Spectatorul este izbit de surprinztoarea lui
asemnare cu Ezra Mannon i Adam Brant. (In ntoarcerea &JQS&
a/nevzutjce_J>ine seamn acetia doi ntre ei.) Acelai aspect de masc al
feei n nemicare acelai nas acvilin, sprncene stufoase, aceeai piele
nchis, acelai pr negru bogat, aceiai ochi cprui. Gura i brbia lui au
aceleai caracteristici generale ca i gura i brbia tatlui su, dar expresia
gurii lui Orin d o impresie de o intens sensibilitate, cu totul absent la
Generalul Ezra Mannon, iar brbia i este mai puin energic i mai fin dect
brbia defunctului. Are aproape aceeai nlime ca Mannon i Brant, dar
trupul lui este slab, iar faa palid. Capul este bandajat deasupra frunii. Se
ine cnd adus de spate, cnd intenionat rigid, ceea ce arat-c atitudinea
militar nu-i este fireasc. Vorbete precipitat, avlnd un aer straniu, vag,
preocupat. Cnd surde ns natural, are o expresie fermectoare de
adolescent, pe care orice femeie ar dori s-l alinte. Poart ca i Brant, o

musta care nu face dect s accentueze asemnarea dintre ei; dei nu are
dect douzeci de ani, pare de treizeci. Este mbrcat n-tr-o uniform larg,
care parc nu-i aparine de locotenent de infanterie din armata Uniunii.)
ORIN (n timp ce intr cu Peter i Lavinia, se uit nerbdtor spre cas
apoi pe un ton de amar deziluzie): Unde-i mama? Eram sigur c o s m
ntmpine! (Se oprete, uitndu-se la cas.) Doamne, ct am visat clipa asta!
Credeam c rzboiul nu se va sfri niciodat i c vom continua a ne Ucide
unii pe alii pn la ultimul om. n sfrit, acas! Nu, trebuie s fie tot vis. (Apoi
cu team.) Dar ce stranie pare casa. Sau este ceva straniu n mine? Mintea mi-a
fost ntunecat atta timp nct totul mi-a prut ciudat de cnd m-am ntors pe
pmnt! Oare, totdeauna, a fost casa att de sinistr i de moart?
PETER: Nu vezi c-i efectul lunii, prostule!
ORIN: Parc-ar fi un cavou. in minte c aa spunea i marna.
LAVINIA (cu imputare): Chiar i este cavou, n clipa asta, Orin.
ORIN (precipitat ruinat): Am, Am uitat. Pur i simplu, nu pot nc s
neleg c a murit. Ajunsesem s cred c va tri venic. (Vocea lui ncepe s
trdeze o urm de resentiment.) Sau, n orice caz, c voi muri eu naintea lui.
N-am tiut niciodat c sufer de inim. Mi-a spus c n-are nimic.
LAVINIA (precipitat): i ie i-a spus-o! mi pare foarte bine c i-a spus.
(ntorcndu-se spre Peter.) Intr tu nti, Peter. Spune c venim i noi ndat.
Vreau s vorbesc o clip cu Orin.
PETER: Am neles, Vinnie. (Intr pe ua principal i o nchide n urma
lui.)
ORIN: mi pare bine c l-ai ndeprtat. Peter e un biat foarte bun, dar
vreau s vorbesc numai cu tine. (Pe un. Ton fresc, cu Iraul pe dup umrul
ei.) mi pare att de bine c te vd, Vinnie. Ce mai faci, obstrucioniste? Mi
se pare att de firesc s-i spun iar aa. i pare bine c m-am ntors?
LAVINIA (cu afeciune): Sigur c da. ORIN: M ndoiam. N-ai scos nici un
cuvnt de cnd am-venit. Ce-i cu tine? (Apoi la privirea ei plin de mustrare, i
retrage braul puin nelinitit.) i-am spus c nu m pot obinui cu gndul c
a murit, iart-m, Vinnie. tiu ce lovitur trebuie s fie pentru tine. LAVINIA:
Pentru tine nu, Orin?
ORIN: M mai ntrebi? Drept cine m iei? Dar-nu pot s-i explic! Dac nai fost pe front, nu poi nelege. M-am mpietrit iot ateptnd moartea mea i a
celorlali fr s m gndesc vreodat la ea. Datoria mea era s triesc! Fcea
parte din instrucia mea militar sub comanda lui. Aa m-a nvat el! i acum,
c i-a venit i lui rndul, nu poate La-mi cear
(A vorbit cu o amrciune crescnd. Lavinia H ntrerupe pe un ton
aspru.)

LAVINIA: Orin! Cum poi s fii att de nepstor? ORIN (din nou ruinat):
N-ai neles ce-am vrut s spun. Sunt nc ameit. Nu vd n faa ochilor dect
stafii i rzboiul care pe el l nsufleea att. Pentru mine, rzboiul El era
rzboiul, care nu voia s se sfreasc dect o dat cu viaa mea. Nu pot s
neleg ce este pacea -s nsemne, oare, sfritul lui? (Apoi exasperat.) La dracu,
Vinnie, las-m puin, s-mi vin n fire. LAVINIA: Orin!
ORIN (mnios): Iart-m! tiu ce gndeti! Am fost un biat att de bun
i cuminte, i acum E bine, ai vrut s fiu erou n uniform un om tare
trebuie s te resem: nez! Omorul nu-i lefuiete manierele! (Schimblnd brusc
subiectul.) Dar ce dracu tot vorbim despre mine! Ascult-m, Vinnie. Vreau s
te ntreb ceva nainte de a o vedea pe mama.
LAVINIA: Grbete-te! Acum va apare. i eu am s-i spun ceva!
ORIN: Ce-i cu acel cpitan Brant, despre care mi-ai scris c vine s-o vad
pe mama? Vrei s spui c ntr-adevr se vorbete ceva pe socoteala ei? (Apoi
fr s mai atepte vreun rspuns, izbucnete gelos.) Dac mai ndrznete s
se arate vreodat pe aici, l fac eu s-i mute degetele!
LAVINIA (pe un ton secer): mi pare bine de ce mi-ai spus. Dar acum navem timp de vorbit. Tot ce vreau e s te previn s fii atent. Nu te lsa iar
ddcit i stpnit de ea. Nu crede minciunile pe care i le va spune. Ateapt
s vorbeti_jn^Lln|ij3U_rnin^_Jrni fgduieli? _
ORIN (uitndu-se la ea zpcit): De cine vorbeti? De mama? (Furios.)
Eti nebun? Ascult, Vinnie, mergi prea departe n venicile tale nenelegeri
cu mama. Ar trebui s-i fie ruine! (Apoi, bnuitor.) De ce eti aa misterioas?
E cumva Brant?
LAVINIA (auzind un zgomot n cas): Ssst! (Ua casei se deschide i
Christine iese repede.)
GHRISTINE (suprat lui Peter, care se afl n hol): De ce nu m-ai
chemat, Peter! Nu trebuia s-l lai singur! (Pe un ton nesigur.) Orin!
ORIN: Mam! (Christine coboar repede treptele i-l cuprinde cu braele.).
CHRISTINE: Biatul meu! Copilul meu! (l srut.)
ORIN (pierindu-i orice bnuial nduioat): Mam l Doamne, ce bine-mi
pare c te vd. (Apoi, pe un ton aproape aspru, ndeprtnd-o puin i uitnduse la ea.) Te-ai schimbat. Ce-i cu tine?
CHRISTINE (silindu-se s surd): Eu, schimbat? Nu cred, dragul meu!
n orice caz, nu fa deine! (Atingrdu-i bandajul de pe frunte afectuos.) Rana
ta! Te doare tare, dragul meu? Ct trebuie s fi suferit, bietul meu copil! (l
srut.) Acum s-a terminat, slav Domnului! Eti iar al meu! (Cu braul pe
dup gtul lui, l cluzete spre cas. -) Hai n cas. Te ateapt cineva care
moare de nerbdare s te vad.
LAVINIA (care a venit pn la scar aspru): Nu uita ce i-am spus, Orin!

(Christine se ntoarce i se uit la ea. Priviri de ur fulger ntre mam i


fiic. Orin se uit bnuitor la mama lui i se desface diu braele ei.)
CHRISTINE (i revine imediat lui Orin, ca i cum Lavinia n-ar fi spus
nimic): Hai nuntru, dragul meu. E rcoare. Rana ta (l ia de mn, intr
astfel cu el n cas i nchide ua. Lavinia rmne ling scar uitndu-se dup
ei. Apoi ua se deschide iar brusc, i Christine iese afar nchi-znd-o n urma
ei, i pete pn la captul scrii. O clip> mama i fiica se uit int una n
ochii alteia. Apoi, Christine ncepe ovitoare, pe un ton pe care se silete
zadarnic s-l fac blnd i convingtor.) Vinnie Trebuie s vorbesc o clip cu
tine, acum c s-a ntors Orin. Vd c durerea aproape te-a scos din mini i
vreau s fiu indulgent. Totui, nu pot nelege atitudinea ta fa de mine. De ce
m urmreti peste tot i te uii aa la mine? Am fost o soie credincioas, timp
de douzeci i trei de ani, pn l-am ntlnit pe Adam. Atunci am greit,
recunosc. Dar m-am cit i l-am ndeprtat din viaa mea. i e fi fost din nou o
soie credincioas ct ar fi trit. In fond, sunt mama ta, Vinnie. Eu te-am aduS.
Pe lume. Ar trebui s ai un simmnt pentru mine. (Face a pauz, ateapt un
rspuns, dar Lavinia se uit la ea rece i tcut. Vocea Christinei e ptruns de
team.) Nu te mai uita aa la mine! La ce te gndeti? Desigur nu mai poi avea
bnuielile tale smintite C eu Tu (Apoi, cu vinovie.)
Ce-ai fcut atunci noaptea dup ce am leinat? Am Am pierdut ceva, o
doctorie pe care o iau ca s pot dormi (Un. Zmbet de satisfacie se ivete pe
buzele Laviniei. Christine exclam speriat.) Oh! Tu Tu ai gsit-o i desigur
c ai fcut legtura cu Dar nu-i dai seama ce nebunie e s m bnuieti,
cnd nsui doctorul Blake a declarat c a murit de (Apoi nfuriat.) tiu ce-ai
ateptat. S-i spui lui Orin minciunile tale i s-l faci s anune poliia. Nu
ndrzneti s-o faci tu nsi i vrei s-l convingi pe Orin Nu-i aa? Iat ce-ai
urzit n ultimele dou zile, nu-i aa? Spune-mi? (Apoi vznd c Lavinia rmne
tcut, Christine i d fpu liber mniei, se repede jos pe scri, o apuc de
bra i o zglie.) Rspunde, cnd i vorbesc! Ce unelteti? Ce vrei s faci?
Spune! (Lavinia rmne rigid, cu ochii pironii asupra mamei ei. Christine i d
drumul i pleac de Ung ea. Apoi Lavinia, ntorcndu-i spatele, iese ncet i
rigid prin stnga, pe aleea dintre cas i tufele de liliac. Christine se uit dup
ea. Puterile parca o prsesc, ncepe s tremure de fric. Dinuntrul casei se
aude vocea lui Orin, strignd tare: Mam, unde eti? Christine tresare i i
recapt imediat, printr-osforare de voin, stpnirea de sine. D fuga pe
scar i deschide ua. Ctre Orin, cu vocea-i acum linitit i normal.) Aici,
dragul meu! (nchide ua n urma ei.)
Cortina.
ACTUL II.

DECORUL: salonul Casei Mannon. Asemntor camerei de lucru, ns


mult mai mare. Interior conceput n linii drepte, severe, cu ornamente greoaie.
Pereii sunt zugrvii cenuiu-deschis, cu ornamente albe. O camer
posomorit, lipsit de intimitate, cu atmosfer neprimitoare, trdnd o
pompoas mn-drie. Mobilierul este ornduit cu precizie. In fa, la stnga, o
u d n sufragerie. Mai spre fund, n stnga o consol cu scaunul ei, un birou
i un fotoliu. In fund, la mijloc, o u d n holul principal i spre scar, n
dreapta, un cmin de marmur neagr. Ferestre de amndou prile
cminului. Pe perei portrete de familie, n dreapta cminului portretul
ncruntat al unui preot din epoca arderii pe rug a vrjitorilor. Intre cmin i
planul nti, portretul bunicului lui Ezra Mannon, n uniform de ofier al
armatei lui George Washington. La mijloc, deasupra cminului, portretul lui
Abe Mannon, tatl lui Ezra, n vrst de aizeci de ani. Cu excepia diferenei de
Trrst chipul lui ssamn exact cu acela al lui Ezra, din portretul din birou.
Dintre cele trei portrete, de pe ceilali perei, dou sunt portrete de femei:
soia lui Abe Mannon, i soia ofierului lui Washington. Cel de-al treilea pare a
fi al unui armator nstrit din timpul colonizrii. Toate portretele au acelai
aspect de masc, asemeni personajelor piesei.
n partea stnga a camerei, n fa, se afl o mas cu dou scaune. In
mijloc n planul nti, un alt scaun, iar n dreapta, tot n fa, o sofa cu faa
spre stnga.
nceputul actului urmeaz imediat dup sfritul actului pre>-cedent.
Hazel sade pe scaunul din mijloc, n primul plan. Peter pe sofaua din dreapta.
Din hol se aude vocea lui Orin, strignd: Mam, unde eti? ntocmai ca la
sfritul actului precedent.
HAZEL: Unde s-o fi dus? E att de zdrobit nct parc nici nu-i d
seama ce face.
PETER: i Vinnie e zdrobit.
HAZEL: i bietul Orin! Ce teribil ntoarcere acas l Nu-i aa, Peter, carat schimbat? L-a schimbat boala. Ce groaznic lovitur.
PETER: Nu-i glum o ran la cap. A avut noroc e-a scpat cu via.
(Anilndoi amuesc la vederea Christinei i a lui Orin care apar din fund.
Orin o ntreab bnuitor.)
ORIN: Unde-ai disprut deodat? Ce fceai acolo?
CHRISTINE (surznd obosit i In sil): Bucuria revederii cu tine m-a
copleit. M-am simit deodat gata s lein? i am alergat afar la aer.
ORIN (rusinndu-se afectuos, cuprinzlnd-o cu braele): ^ Biata mam!
mi pare att de ru. ezi i te odihnete. Poate ar fi mai bine s te culci chiar
acum.

HAZEL: Bine faci, Orin, hotrte-o tu s se culce. Am ncercat i eu, dar


nu m ascult.
CHRISTINE: Cum s m culc, cnd abia mi-a revenit copilul meu drag?
ORIN (totodat, contrariat i mulumit): Dar dac tu nu
CHRISTINE (btndu-l uor pe obraz): Prostii! ntoarcerea ta e doctoria
cea mai bun. Ea mi d tria de a ndura toate. (Ctre Hazel.) l auzi, Hazel? Ai
crede c eu snfc bolnav, nu el.
HAZEL: Da. Trebuie s te ngrijeti i tu, Orin
ORIN: Nu v ocupai de mine. N-am nici pe dracur.
CHRISTINE: Hazel i cu mine i vom fi infirmiere. Pin prinzi de veste, ai
s fi sntos. Nu-i aa, Hazel?
HAZEL (zlmbind, fericit): De bun seam.
CHRISTINE: Nu sta n picioare, dragul meu. Trebuie s fii zdrobit. Stai
puin. Hazel, vrei s-mi aduci o pern?
(Hazel aduce o pern i ajut s fie aezat la spatele lui Orin pe scaunul
din dreapta mesei. Ochii lui Orin strlucesc. Surde trengrete, mulumit c
e rsfat.)
ORIN: Ce bine e acas, Peter. Pe front nu te rsfa nimeni.
PETER: N-am bgat de seam una ca asta.
ORIN (fcndu-i semn Hazelei): Peter devine gelos. Cheam te rog pe
Vinnie s-i puie i lui o pern la spate.
HAZEL (surzlnd): N-o prea vd pe Vinnie att de afectuoas.
ORIN (plin de gelozie): tie s fie i afectuoas uneori, ntotdeauna l
rsfa pe tata, i lui i place, dei se preface c
CHRISTINE (ntorcndu-se i reinndu-i un fior): Orin! Vorbeti ca i
cum ar tri.
(Urmeaz o tcere penibil. Hazel revine repede la scaunul pe care edea
mai nainte, aflat n mijlocul scenei. Christine ocolete masai se aaz pe
scaunul opus luiOrin.)
ORIN (ztmbind forat): Cu toii am uitat c-i mort, nu-i aa? Eu, unul, nu
pot crede c-i mort. l simt prin cas Tot viu.
CHRISTINE: Orin!
ORIN (straniu): Toate s-au schimbat ntr-un chip ciudat Casa
Vinnie Tu. Eu. Toate, n afar de tata. El nu s-a schimbat de ioc i nu se va
schimba niciodat. Va fi totdeauna aici neschimbat. Tu nu simi asta, mam?
(Christine se nfioar, privete nainte i nu rspunde.)
HAZEL (cu bltndee): Nu-i mai aminti de toate astea, Orin.
ORIN (privind-o int cu o stranie intonaie de recunotin): Ai rmas
aceeai fat drgu i bun, Hazel (Se ntoarce ctre mama sa, accentund.)
Slav Domnului c mcar Hazel nu s-a schimbat!

CHRISTINE (revenindu-i, i ntoarce capul i se silete ssurd): Sper


c Hazel nu se va schimba niciodat, mi pare bine c ii la ea. (Hazel pare
stnjenit. Christine continu cu grij de mam.) Nu te-a obosit prea mult
drumul, dragul meu?
ORIN: N-a fost o cltorie plcut. M durea capul de credeam c-mi
plesnete.
CHRISTINE (se apleac i-i pune mina pe frunte): Bietul biat! Te mai
doare i-acum?
ORIN: Puin. Cnd pui tu mna, nu m mai doare de loc! (i ia repede
minai i-o srut trengrete.) Ce bine-i a, cas, mam, cu tine! (Apoi,
privind-o iar bnuitor.) Stai s m uit puin la tine. Te-ai schimbat mult. Am
bgat de seam i n grdin. Ce-i cu tine?
CHRISTINE (ocolindu-i privirea i silindu-sessurd): Mi-e team c
mbtrnesc, dragul meu.
ORIN: Nu. Eti mai frumoas ca oricnd! i parc mai tnr. E altceva
la mijloc. (Aproape respingndu-i mna cu amrciune.) Cred c am ghicit.
CHRISTINE (cu un surs forat): Mai tnr i mai frumoas! Ce spui de
el, Hazel? A nvat s fie galant!
(Lavinia apare n pragul uii din fund. Se oprete chiar n pragul uii, ii aintete privirea la mama i fratele ei.)
ORIN (care i-a ndreptat privirea din nou spre Hazel, izbucnete aspru):
ii minte cum mai fluturai batista, Hazel, n ziua n care am plecat s devin
erou? Am crezut c-i vei scrnti ncheietura! Toate mamele i soiile i surorile
fceau la fel! O dat, ntr-un rzboi ar trebui s plece femeile n locul brbailor,
mcar pentru o lun-dou. S vad i ele ce-i moartea.
CHRISTINE: Orin!
ORIN: S-i zdrobeasc i ele creierii cu patul putilor i s-i spintece
mruntaiele cu baionetele! Pe urm poate n-o s-i mai fluture batistele i n-o
s mai trncneasc despre eroism. (Hazel, scandalizat, exclam ceva.)
CHRISTINE: Te rog, Orin!
PETER (posomorit): nceteaz, Orin! Acum rzboiul s-a terminat. Caut i
tu s uii! Crezi c altora le-a plcut?
ORIN (ruinat): Ai dreptate, Peter. Sunt nebun. Lar-t-m, Hazel. A fost
urt din partea mea s spun asta.
HAZEL: Nu-i nimic, Orin. Te neleg, te neleg foarte bine.
ORIN: M-a luat gura pe dinainte. (Apoi, deodat.) Mai cni, Hazel? Te
auzeam uneori cntnd acolo. Vocea ta m fcea s cred c viaa mai triete
pe undeva vocea ta, chipul mamei n vis i amintirea Vinniei strunindu-m ca
un sergent-instructor. Te auzeam cntnd, n momentele cele mai stranii att
de dulce, de clar i de frumos! Vocea ta se nla peste gemetele muribunzilor

CHRISTINE ' (ncordat): Nu mai vorbi, te rog, iar de moarte!


LAVlNIA (din prag, pe un ton brusc, poruncitor ca acela al tatlui, su):
Orin, vino s-l vezi pe tata!
ORIN (sare de pe scaun si, mecanic, face un gest ca i cum ar saluta): Am
neles! Ordonai! (Apoi, confuz.) Ce dracu? Parc-ai fost tata. Pentru numele lui
Dumnezeu, s nu mai faci una ca asta! (Se silete s rd de el nsui, apoi
ruinat.) Cum am sosit am vrut s-l vd, dar m-am luat cu vorba. Vin imediat.
M duc.
CHRISTINE (ncordat, sforndu-se s poat vorbi): Nul Stai. (Suprat,
ctre Lavinia.) Las-l s se odihneasc o clip. Nu vezi ct e de istovit! (Apoi,
ctreOrin.) Abia ai venit Nici n-am avut cnd schimba o vorb cu tine i ai
lipsit att de mult! Mai stai puin cu mine, nu vrei?
ORIN (micat se ntoarce spre ea.): Stau, mam! Tu eti naintea tuturor.
LAVINIA (vrea s rspund cu asprime, se uit la Peter i IaHazel, apoi
stplnindu-se rostete)/Foarte bine. Nu uita ns ce i-am spus, Orin! (Se
ntoarce i crea s treac In hol.)
CHRISTINE (nspimntat): Vinnie, unde te duci?
LAVINIA (nu-i rspunde, dar i strig fratelui, peste umr): Vii i tu
ndat, nu-i aa?
Iflese. Orin arunc mamei sale o privire bnuitoare. Desperat, Christine
ncearc s par calm. Peter i Hazel se ridic s plece, nesimindu-se n
largul lor.)
HAZEL: Acum chiar c trebuie s plecm, Peter.
PETER: Da.
CHRISTINE: Ai fost foarte buni c ai venit la noi.
HAZEL (ntinznd lui Orin mina): Trebuie s te odihneti ct mai mult,
Orin. ncearc s nu te mai gndeti 3a nimic.
ORIN: Mulumesc, Hazel. M bucur c nu te-ai schimbat de loc.
HAZEL (ncntat, dar retrgndu-i cu timiditate mina): i eu m bucur.
Noapte bun, Orin.
PETER (dndu-i mina): Noapte bun. Odihrcte-te nu te lsa copleit.
ORIN: Noapte bun, Peter. i mulumesc c ai venit s m nsolfte pn
n hol): mi nchipui c nu v e prea plLut^<sa ne vizitai tocmai_ acum -dar
mai venii, vi^L/g ct mai curnd. Orin are mare nevoie de tine ^ H^ej.lv. '
V-*- '
(Privirea lui Orm/fflvine din nou bnuitoare. Se aaz' pe scaunul
dtjf'ftinga mesei, are o privire fix, plin de Christine se ntoarce, trage ncet
uile glisante-ei. St locului o clip, cu ochii la Orin, preg-pentru convorbirea
n cursul creia va trebui s-i ^ dovedeasc nevinovia. Ochii i sunt plini de
team stpnit.)

ORIN (r a se uita la ea): De cnd ii aa de mult] a Hazel? nainte nici


nu voiai s auzi de dnsa. Nu-i plcea s ne vezi mpreun.
CHRISTINE (venind n primul plan i aezndu-se la, mas, n faa lui
pe un ton blnd i mai ferm): Am fost o> egoist. Mrturisesc c am fost i
geloas. Dar acum tot ce doresc, dragul meu, e numai fericirea ta. tiu ct de
mult ineai la Hazel
ORIN (izbucnind): Am vrut s te fac geloas! (Apoi, cu amrciune.) Acum
eti vduv, n-a trecut nici un ceas de cnd sunt acas i vrei s m i nsori!
Vrei s scapi ct mai repede de mine. De ce?
CHRISTINE: Nu vorbi aa. De-ai ti ce dor mi-a fost de tine
ORIN: De asta nu mi-ai scris dect dou scrisori n ultimele ase luni!
CHRISTINE: i-am scris mai multe. Poate s-au pierdut, ORIN: Am primit
toate scrisorile lui Hazel i ale Vinniei.
Cum s-au pierdut tocmai scrisorile tale? (Incapabil s se tnai
stpneasc, izbucnete.) Cine-i cpitanul Brant, care-i face curte?
CHRISTINE (ateptndu-se la asta, cu o mirare bine ticluit): Mie? Vrei s
spui: Vinniei, nu-i aa? (Apoi cznB ' S*?' - -; du-l pe Orin uimit.) Cura. iatrecut prin minte prostia asta? mi dau seama. i-o fi scris Vinnie i ie
inepiile pe care le-a scris tatlui tu.
ORIN: I-a scris i lui? i el ce-a fcut?
CHRISTINE: Ce s fac'? A rs, bineneles! Tatl tu inea foarte mult la
Vinnie, dar tia c a fost totdeauna geloas pe mine i c e n stare de orice
minciun
ORIN: Mam, las toate astea acum! Faptul c nu v-ai avut niciodat
bine nu nseamn c Vinnie ar fi fost tn stare s
CHRISTINE: N-ar fi n stare? Sunt convins c n curnd voi vedea cum
sora ta nu se d ndrt de la nimic. E n stare s m acuze de faptele cele mai
mrave, cele mai ngrozitoare.
ORIN: Mam! Acum, serios! Nu mai vorbi astfel!
CHRISTINE (i ntinde braul i ia mina lui Orin): Vorbesc foarte serios,
Orin. N-a spune niciodat n faa altcuiva. tii foarte bine. Noi am fost
ntotdeauna att de aproape unul de altul. Simt c ntr-adevr tu eti trup din
trupul meu! Ea nu. Ea e tatl tu! Al meu eti numai tul.
ORIN (cu stranie nflcrare): Da! i eu sunt ntocmai aa, mam!
CHRISTINE: tiu c ai s m nelegi, cum m-ai neles ntotdeauna. (Cu
un surls tandru.) i-aduci aminte de lozinca noastr? N-o cunoatem dect noi!
ORIN (fericit): Desigur c-mi aduc aminte: Accesul Mannonilor interzis!
CHRISTINE: i asta tatl tu i cu Vinnie nu ne-o puteau ierta! Vom
adopta iar lozinca noastr, nu-i aa?
ORIN: Da.

CHRISTINE: Vreau s rscumpr toate nedreptile pe care le-ai suferit


din cauza tatlui tu. Poate c spun o vorb prea grea despre un mort, dar era
gelos pe tine. Te ura, fiindc tia c te iubesc mai mult ca orice pe lume!
ORIN (strlngndu-i mina In amlndou palmele lui cu ncordare): Da,
mam? M iubeti cu adevrat? (Apoi, impresionat de cele spuse de Christine
despre tatllui -cu durere). tiam c nu inea prea mult la mine, dar nu mi-am
nchipuit niciodat c Va ajunge s m urasc.
CHRISTINE: Te ura, totui.
ORIN (cu o dumnoas amrciune): Cu att mai Mne, deci! In faa ta,
mam, nu va trebui s m prefac c-i regret moartea.
CHRISTINE (sczlndu-i vocea optind): Da, i mie mi pare bine c
Ne-a lsat n pace. Ce fericii vom fi mpreun, tu i eu, numai dac n-o vei lsa
pe Vinnie s-i otrveasc sufletul cu minciunile ei scrboase despre mine!
ORIN (iari nelinitit): Care minciuni? (Dlnd drumul minii Christinei i
privind-o cu bolnvicioas bnuial.) JVu mi-ai spus nc nimic despre Brant.
CHRISTINE: Nici n-am ce s-i spun. Nu te lua dup Vinnie. Nu nelegi
c vrea s se rzbune pe mine? Ii spun, Orin, nu poi s-i dai seama cum s-a
schimbat n timpul ct ai lipsit! A fost totdeauna o fat capricioas i ciudat,
dar de cnd ai plecat parc i-a ieit puin din mini. E n stare s spun cele
mai groaznice lucruri despre oricine. Dac i-a spune nici nu i-ar veni s
crezi. Iar acum, dup moartea tatlui tu, sunt convins c a nnebunit de-a
binelea. N-ai bgat de seam cum se poart? Trebuie s fi observat i tu.
ORIN: Am vzut c-i foarte schimbat. Mi s-a prut ciudat, dar
CHRISTINE: i toat nebunia ei se manifest prin ur mpotriva mea! S
lum, de exemplu, cazul lui Brant
ORIN: Ah!
CHRISTINE: Un biet cpitan de corabie, pe care l-am ntlnit la bunicul
tu i cruia i s-a nzrit s vie pe aici de cteva ori, fr s fi fost mcar poftit.
Vinnie i-a nchipuit c vine pentru ea i cred c s-a ndrgostit de dnsul. i-a
dat seama repede c Brant n-a venit pentru ea.
ORIN: Pentru cine venea, pentru tine?
CHRISTINE (cu severitate): Orin! Dac n-ar fi att de ridicol, m-a supra
ru. (Rde silit.) Nu-i dai seama c sunt o femeie mritat, btrn, cu doi
copii mari? Nu. Brant urmrea s devin prietenul familiei noastre ca s capete
prin tatl tu, cnd se va ntoarce, comanda unei corbii mai mari. Mi-am dat
repede seama ce vrea i i fgduiesc c nu va mai pune niciodat piciorul aici!
(Rde, apoi glumind.) Asta-i tot scandalul cu cpitanul Brant. Te-ai linitit
acum, gelosule?
ORIN (cindu-se vesel): Ce prost am fost! Rzboiul m-a smintii i pe mine.
Dac-ai ti prin ce iad am trecut!

CHRISTINE: Dac-ai plecat n rzboi, tot ea a fost de vin. N-am s i-o iert
niciodat! Mi s-a frnt inima, Orin t (Apoi, precipitat.) Dar voiam s-i dau un
exemplu despre bnuielile absurde la care a ajuns n legtur cu acest cpitan
Brant. Ai s crezi c pentru c-l cheam Brant, ea e convins c trebuie s fie
fiul guvernantei aceleia Mrie Brantome? Nu-i o nebunie? Orin, admind o
clip c ar fi aa, mai venea el aici?
ORIN (faa lui devine dur): A vrea s dau ochii cu el. Ajunge ct ne-a
fcut de rs. Maic-sa.
CHRISTINE (speriat, ndeprtndu-se de Orin): Orin! Ce-i privirea asta?
Cum semeni cu tatl tu! (Apoi, continu grbita.) Dar nc nu, i-am spus ce e
mai grav. Vinnie m acuz pe mine pe mama ta c a fi ndrgostit de acest
caraghios, c m-am ntlnit cu el la New York, i c am fost la el acas, n ochii
surorii tale nu sunt altceva dect o prostituat.
ORIN (uluit): Nu cred! N-ar fi n stare Vinnie s
CHRISTINE: i-am spus c s-a smintit. M-a i urmrit la New York, cnd
m-am dus s-l vd pe bunicul vostru bolnav, ea s m spioneze. M-a vzut
ntlnindu-m cu un brbat i ndat n mintea ei nebun brbatul acela
nu putea fi dect Brant. E prea din cale-afar, Orin. Dac-ai ti ct am avut de
ndurat de la Vinnie, mi-ai plnge de mil!
ORIN: Doamne, Dumnezeule! I-a spus toate acestea tatei? Nu-i mirare c
a murit! (Apoi, cu asprime.) Cine-i brbatul cu care te-ai ntlnit la New York?
CHRISTINE: Domnul Lammer, btrnul prieten al bunicului tu, care m
cunoate de cnd eram mic. L-am ntlnit din ntmplare i m-a invitat s
merg cu el la fiica lui. (Apoi vznd c Orin nu e convins, pe un ton ntristat.)
Oh, Orin! Spui c m iubeti! i, totui, mi pui zeci de ntrebri de parc i tu
m-ai bnui. i tu n-ai mcar scuza Laviniei. Tu nu eti nebun! (Plnge agitat.)
ORIN (cuprins pe dat, de dragoste i remucri): Nu! i-o jur! (Cade n
genunchi la picioarele ei i-o cuprinde cu braele.) Mam! Te rog! Nu mai
plnge. Te iubesc! Te iubesc!
CHRISTINE: Nu i-am spus lucrul cel mai groaznic Lavinia m bnuiete
c l-a fi otrvit pe tatl tu.
ORIN (ngrozit): Ce? Nu, Dumnezeule, asta-i prea mult! n cazul acesta
trebuie s-o internm ntr-un ospiciu.
CHRISTINE: A gsit o doctorie pe care o iau ca s dorm, dar e att de
nebun hct tiu c e convins (Apoi, ngrozit cu adevrat, agndu-se de
el.) Orin, dac ai ti ct m nspimnt fiina asta! Dumnezeu tie ce poate smi fac, n starea n care se afl. S-ar putea duce i la poliie s N-o lsa s te
ntrite mpotriva mea. Nu uita c tu eti singurul meu sprijin. Tu eti tot ce am
pe lume, dragul meu!

ORIN (tandru, mngind-o): S m ntrite mpotriva ta? Nu poate fi att


de smintit, nct s ncerce asta! Dar, ascult. Mi se pare c i tu eti puin
scoas din mini. Tot ce mi-ai spus despre tata ce prostii! Iar ct privete s
anune poliia i nchipui c n-a mpiedica-o? Dintr-o sut de motive: pentru
onoarea familiei, pentru onoarea mea i a ei i pentru a ta Chiar dac-a ti
CHRISTINE (uitndu-se la el n oapt): Chiar dac ai ti ce? Orin, nu
cumva crezi?
ORIN: Nu! Pentru numele lui Dumnezeu! Vreau s spun c orice ai fi
fcut, te iubesc mai mult dect orice pe lume i
CHRISTINE (ntr-o izbucnire plin de recunotin i de bucurie, l
mbrieaz i H srut): Orin, tu eti biatul meu, copilul meu drag! Te
iubesc!
ORIN: Mam! (Apoi, apucnd-o de umeri, i privind-o n ochi sumbru,
ncordat.) i-a putea ierta orice Orice Afar de Brant.
CHRISTINE: i jur
ORIN: Dac a ti c acest blestemat (Cu slbatic sete de rzbunare.)
Ai vedea atunci c nu degeaba am nvat s ucid!
CHRISTINE (nspimntat pentru viaa lui Brant): Pentru numele lui
Dumnezeu, nu vorbi astfel! Parc n-ai fi copilul meu. Eti crud i hidos. M
nspimni!
ORIN (cindu-se imediat, linguind-o i mngind-o): Las, mam, s nu
ne mai gndim mereu la asta. S vorbim de altceva! Vreau s-i spun ceva. (Se
aaz jos la picioarele ei, cu privirea ridicat nspre ea. Pauz. Apoi, lundu-i
mina cu gingie.) Ai dorit cu adevrat s m ntorc, mam?
\par 18*
CHRISTINE (s-a mai linitit, dar ochii i mai sunt ngro-ziiiglasul
tremurtor): Ce ntrebare prosteasc, dragul meu!
ORIN: Scrisorile tale erau din ce n ce mai rare i mi preau att de
reci Asta m nnebunea! Voiam s dezertez i s fug acas sau s fiu
omort Dac-ai ti ct am dorit s fiu cu tine, aici! Uite aa! (i sprijin capul
pe genunchii ei, glasul i se pierde n visare, devenind slab, mngietor.) Te
visam n fiecare noapte, nite vise splendide. Ai citit vreodat o carte se
numete Typee despre insulele din Sudul Pacificului?
CHRISTINE (tresrind, straniu): Insule? Unde-i linite?
ORIN: Atunci, ai citit-o?
CHRISTINE: Nu.
ORIN: Mi-a mprumutat-o cineva. Am citit-o i am reci-tit-o pn cnd, n
cele din urm, insulele au nceput s nsemne pentru mine tot ceea ce nu era
rzboi, tot ceea ce era pace i cldur i siguran. Visam, uneori, c suntem
acolo, iar mai trziu, ct timp n-am tiut ce-i cu mine, credeam c sunt ntr-

adevr acolo. Nu eram dect noi doi tu i cu mine. i, totui nu te vedeam.


Asta-i ciudenia. Dar te simeam ntotdeauna n preajma mea. Zgomotul
valurilor era vocea ta. Cerul avea culoarea ochilor ti. Nisipul cald era ca pielea
ta. Toat insula erai tu. (Surde cu o vistoare duioie.) Ciudat, nu-i aa? Nu
trebuie s te superi c a fost o insul, fiindc era cea mai frumoas insul de
pe lume - la fel de frumoas ca tine, mam!
CHRISTINE (care a privit n gol, peste capul lui, ascul-tnd fascinat i
din ce n ce mai micat. Cnd Orin a isprvit, Christine simte trezindu-se ntrnsa o sfietoare afeciune pentru fiul ei. Cu o chinuitoare nostalgie): Oh! De ce
ai plecat? De ce ai lsat s mi te rpeasc!
ORIN (nelinitit): Dar acum m-am napoiat. O s fie iari bine, nu-i aa?
CHRISTINE (repede): Da. Dar nu la asta m-am gndit. Aa mi-a fost scris
mie.
ORIN: De acum nu te voi mai prsi niciodat! N-am nevoie de Hazel, nam nevoie de nimeni. (Cu un zmbet afectuos.) Te am pe tine, mi-e de ajuns.
CHRISTINE (din nou, cu gingie, mngindu-i prul isurlznd): Eti un
om n toat firea acum! Nu-mi vine s cred. Parc ieri m ateptai n cmaa de
noapte pe coridor s te mai srut nc o dat, nainte de culcare, cnd m
urcam sus. ii minte?
ORIN (zmbind trengrete): Ba bine c nu. i ce scandal cnd m
prindea tata! Mai ii minte cum m lsai s-i perii prul i ct de mult mi
plcea. i tata care nu admitea. Ai i acum acelai pr frumos, mam! Nu s-a
schimbat de loc. (ntinde braul i-i atinge prul, mngindu-l. Ea are o
tresrire de repulsie i se ferete, dar Orin este prea fericit ca s observe.)
Mam, ce bine o s fie de acum nainte! Vinnie o s se mrite cu Peter i o s
rmnem numai noi amndoi!
(Uile mobile din fund se ntredeschid, Lavinia se strecoar pe tcute
nuntru. Rmne pironit pe loc i ii privete.)
CHRISTINE (i simte imediat prezena, i stpnete o tresrire. Aspru.)
Ce vrei? (Orin se ntoarce i-i privete sora cu necaz.)
LAVINIA (cu voce fad, inexpresiv): Nu vii s-l vezi pe tata, Orin?
ORIN (ridicndu-se n picioare enervat): Bine, bine, vin acum.
(Se repede, trecnd prin faa Laviniei cu aerul grbit al omului care are o
datorie neplcut de ndeplinit i care vrea s se elibereze ct mai
repedetrntind ua n urma lui. Lavinia se uit o clip la mama ei, apoi tot
rigid se * ntoarce s-l urmeze.)
CHRISTINE (sare n picioare): Vinnie! (Cnd Lavinia se ntoarces-o
priveasc, ncruntat.) Vino ncoace, te rog! Nu vreau s strig. (Lavinia
nainteaz ncet pn la doi pai de mama sa. Ochii parc i nepenesc n cap,
gura i se subiaz pn ce ajunge ca o linie. Asemnarea dintre mam i fiic,

aa cum stau nfruntndu-se, reiese izbitor. Christine, ncepe s vorbeasc cu


voce joas, rece, sfidtor, dar aproape triumftor.) Acum poi s-i spui lui Orin
tot ce pofteti. I-am spus eu tot. Ca s te scutesc de osteneal. Mi-a rspuns c
trebuie s fii nebun. I-am spus c ai minit cu privire la cltoriile mele la New
York, ca s te rzbuni fiindc tu nsi l iubeti pe Adam. (Lavinia are o micare
de nfiorat descurajare, dar i recapt imediat rigiditatea i rceala.
Christine surde dispreuitoare.) Aa c ar fi mai bine s nu-l mai amesteci i
pe Orin n toate nscocirile tale. Nu vei reui s-l faci s se duc la poliie.
Chiar dac l-ai convinge c eu l-a fi omort pe tatl tu, tot nu vei reui! Nu
vrea nici el, dup cum n-ai vrea nici tu, dup cum n-ar fi voit nici tatl tu i
nici un Mannon un scandal public i un proces de asasinat. Ar iei totul la
iveal. Totul! Cine este Adam i adulterul meu i complicitatea ta i
dragostea ta pentru Adam. Crede-m, voi avea grij s se afle totul, dac se
ajunge la proces! Te voi arta lumii ca pe o fiic ce a rvnit la amantul mamei ei
i care, din ur i gelozie, a vrut s-o trimit la spnzurtoare! (Rlde dispreuitor,
Lavinia tremur, dar faa li rmne dur i fr expresie. Deschide buzele
pentru a vorbi, dar le nchide iari. Christine pare ameit de propria-i
cutezan.) N-ai dect! ncearc s-l convingi pe Orin de vinovia mea! El m
iubete! i-a urt tatl. i pare bine c-a murit! Chiar dac ar crede c eu l-am
omort, tot m-ar apra! (Toat atitudinea ei sfidtoare dispare, deodat, i
Christine, cuprins de o spaim isteric, de o team pe care i-a tinuit-o,
devine rugtoare.) Pentru numele lui Dumnezeu! Nu-l amesteca pe Orin n toate
astea! E bolnav. Nu vezi ce schimbat arat? A devenit aspru i necrutor. Nu se
gndete dect la moarte! Nu-i spune nimic despre Adam. E n stare s-l ucid!
Eu n-a mai putea tri. M-a omor i eu. (Lavinia tresare. Ochii i se lumineaz
de ur. Din nou, buzele-i palide se ntredeschid ca i cum ar voi s vorbeasc
ceva, dar i stpnete pornirea i iese din odaie cu pai automai, ca o tragic
ppu mecanic. Christine, se uit int dup ea. Apoi, clnd Lavinia a
disprut Christine, gata s se prbueasc, se sprijin de mas.
nspimlntat.) Trebuie s-l vd pe Adam! Trebuie s-l previn! (Seprvale n
scaunul din dreapta mesei.)
Cortina.
ACTUL III.
DECORUL: acelai ca n actul al doilea din ntoarcerea acas. Camera
de lucru a lui Ezra Mannon. Trupul su nensufleit, mbrcat n uniform
militar de mare inut, este aezat pe un catafalc negru, n faa portretului din
faa cminului. Capul mortului este n dreapta scenei. Chipul su, ca o masc
este o izbitoare reproducere a chipului din portretul de deasupra cminului, dar
de o severitate distant i sever dincolo de moarte, asemeni chipului unei
statui. Masa i. Scaunele, care se aflau la mijloc, au fost mutate n stnga. Pe

mas o lamp. Dor, sfenice, cu cte trei lumnri aprinse sunt aezate la
fiecare capt al cminului de marmur neagr; ele i arunc lumina n sus pe
portret i sub ele, pe chipul mortului. In faa catafalcului, lng capul
mortului, un scaun.
Orin se afl n fund, dincolo de catafalc, la capul mortului, drept i rigid
ca o sentinel. Nu se uit n jos spre mort, ci int naintea lui, cotropit de o
adnc bnuial. La lumina luminrilor, faa lui are o izbitoare asemnare cu
chipul din portret i cu acela al mortului.
nceputul acestui act precede cu cteva clipe sfritul actului anterior.
ORIN (ruinat i vinovat izbucnete mpotriva lui nsui): Dumnezeule,
nici nu vreau s m gndesc la aa ceva! Sunt un pctos Dracu s-o ia pe
Vinnie Trebuie s fie nebun! (Apoi, voind s-i alunge gndurile negre, se
apropie s priveasc mortul. Pe nesimite, In aceeai clip, apare, n pragul
uii, Lavinia, care se oprete s-l priveasc. El nu vede. Orin privete chipul
de masc al tatlui su i i se adreseaz cu o stranie ironie.) Cine eti tu? nc
un cadavru? i tu i eu am vzut cmpii i dealuri presrate cu cadavre -ce
nsemnau? Nimic altceva dect o glum sinistr a vieii fa de via. (Cu un
surs amar.) Moartea i se potrivete att de bine! Moartea se potrivete
Mannonilor! Totdeauna mi-ai aprut ca statuia unui mare defunct, eznd n
jilul unui parc sau clrind pe un cal ntr-o pia public -privind fr nici o
nelegere viaa din juru-i i nesocotind-o pentru c n-ai fost n stare s-o
trieti. (Rde ncet, cu o stranie ironie.) Ct ai trit nu i-a trecut prin minte s
m cunoti mai bine: acum c ai murit cred c ne-am putea mprieteni.
LAVINIA (sever): Orin!
ORIN (se ntoarce tresrind): La dracu, nu te mai furia aa! Ce tot vrei s
faci? Sunt destul de nervos i fr s (Apoi vznd c ea ncuie ua
bnuitor.) De ce ncui ua?
LAVINIA: Am s-i vorbesc i nu vreau s fiu ntrerupt. (Tot sever.) De
ce-ai vorbit aa adineauri? Nti pot crede c ai devenit att de nesimitor i lipsit
de respect.
ORIN (cu aer vinovat i, totui, indignat): Voi, cei de acas, privii moartea
att de solemn! Pe front, v-ai fi dat seama c moartea nu-i dect o glum! Tu
nu nelegi, Vinnie. Trebuie s te nvei s-i bai joc de ea. Dac nu
-nnebuneti, m nelegi? N-am spus nimic urlt adineauri. M-a izbit ns
expresia lui straniu de familiar, expresia familiar a acestui strin, pe care m
deprinsesem s-l vd, fr s-l fi cunoscut vreodat. (Apoi, privind mortul cu
un surs prietenesc.) tii cum era poreclit n armat? nrdcinatul,
prescurtare pentru nrdcinatul n noroaie. Generalul Grant i-a gsit
porecla. El spunea c la ofensiv tata nu era bun de nimic: n schimb, se
proptea n noroaie i-i pstra poziia, de nu i-o mai lua nici dracu.

LAVINIA: Orin! Nu uita c i-a fost tat i c e mort!


ORIN (iritat): Generalul Grant i-a adus de fapt, un mare elogiu.
LAVINIA: Cnd m gndesc ce mndru era de tine, acum la ntoarcere! Se
luda c ai svrit una din cele mai mari vitejii pe care le-a vzut n rzboi!
ORIN (nmrmurit - apoi rnjete cu ironie amar): Una din cele mai
mari vitejii? E prea mult! i voi spune eu ce-a fost cu aceast isprav eroic. De
fapt, a nceput cu o noapte nainte, cnd m-am strecurat printre liniile lor. M
ofeream de bunvoie, oricnd era nevoie de misiuni extraordinare. O fceam ca
ceilali s nu ghiceasc frica din mine. Era o cea deas i atta tcere nct
auzeam cum ceaa ptrundea n pmnt. Atunci, am ntlnit un rebel,
trndu-se nspre liniile noastre, aproape ne-am ciocnit. Am scos sabia i i-am
nfipt-o sub ureche. M-a fixat cu o privire idioat, ca
0 paia n care tragi la int i ochii i s-au ntunecat i
1 s-au stins. (Vocea lui Orin a devenit din ce n ce mai slab, parc-ar
vorbi numai pentru el. Se oprete i i aintete fascinat privirea-n gol peste
trupul mortului.)
LAVINIA (cu un fior): Las toate astea acum.
ORIN (continupe acelai ton): nainte de a m ntoarce din misiune a
trebuit s mai'ucid nc unul, n acelai fel. Parc l-a fi ucis din nou pe cel
dinti. Cptasem simmn-tul c rzboiul nseamn s ucizi mereu acelai
om i c, n cele din urm, voi descoperi c omul acela sunt eu nsumi!
Chipurile lor continu s mi se arate n vis dar se prefac n chipul tatii i ntral meu. Ce-o fi nsemnnd asta, Vinnie?
LAVINIA: Nu tiu! Vreau s-i vorbesc de altceva! Pentru numele lui
Dumnezeu, uit rzboiul. Acum s-a sfr-jit!
ORIN: Nu i n noi, cei care am ucis! (Apoi, repede, pe un ton amar i
glume.) Ce-a urmat e doar o comedie! n dimineaa urmtoare eram iar n
tranee. Eram n Noul Pe-tersburg. Nu dormisem. Eram ameit i mi ziceam ce
lovitur ar fi pentru nite efi mrginii ca tata, dac toi lupttorii din
amndou taberele i-ar da seama deodat c nu-s dect victimele unei glume
sinistre, ar rde i i-ar da mina. Mi-a venit s rd i m-am ndreptat ctre
liniile inamice, cu mna ntins. Rezultatul a fost c m-am ales cu o ran la
cap. M-a cuprins atunci o furie nebun, voiam s ucid, i am luat-o nainte
rcnind. Atunci o mn de zpcii de-ai notri au nnebunit i ei i m-au
urmat. Rezultatul a fost c am ocupat o parte din poziiile inamice de care pn
atunci nu ndrznisem s ne atingem. Acionasem bineneles fr ordin, dar
tata a gsit c-i mai diplomatic s treac cu vederea i s m fac eroU. i te
miri de ce rd?
,'

LAVINIA (voind s-l domoleasc, vine la el i l ia de bra): Ai fost viteaz, o


tii foarte bine, i eu sunt mndr de tine.
ORIN (netiind cums-o conving): N-ai dect s fii mndr, dac vrei!
(Pleac de ling ea i se las s cad pe scaunul din sting mesei. Ea rmne la
captul catafalcului, cu faa la dnsul. Orin U spune cu necaz.) Ei, rcorete-te.
Spune ce ai de spus i s trecem mai departe. Dar te osteneti degeaba. tiu ce
vrei s-mi spui. M-a prevenit mama. (Estecu-prins de amintirea faptelor pe care
i le-a spus mama sa.) Doamne, cum poate s-i treac aa ceva prin gnd
despre mama? Ru ai ajuns! (Apoi, comptimitor.) tiu c ai suferit mai nainte.
tiu ct de greu te-a lovit moartea tatii. Nu crezi c ar fi mai bine s amnm
discuia pn
LAVINIA: Nu! (Cu amrciune.) A izbutit s te conving c nu sunt n
toate minile? Orin, cum poi fi att de naiv? (Se duce la el, l scutur de umeri
i-i apropie faa de a lui silindu-l s se uite la ea.) Uit-te la mine! tii foarte
bine c nu m-am schimbat de loc sunt sora ta care te iubete, Orin!
ORIN (micat): N-am vrut s spun cred doar c lovitura morii:
LAVINIA: Te-am minit eu vreodat? Chiar cnd eram mici tiai c-i spun
totdeauna adevrul!
ORIN: Da', dar
LAVINIA: Atunci fii sigur c nu te mint nici acum.
ORIN: Nu spune nimeni c mini voit. E vorba de
LAVINIA: i chiar dac te-a orbit att, nct s pui la ndoial vorbele
mele, nu te poi ndoi n faa dovezilor indiscutabile!
ORIN (aspru): Termin odat cu ceea ce numeti tu dovezi! tiu ce vrei s
spui. (Apoi, enervat.) i ascult-m, dac ai de gnd s spui o serie de
absurditi despre mama, te previn c nu stau s te ascult. Mai bine nici s nu.
ncepi!
LAVINIA (amenintoare): Dac nu m lai s-i vorbesc m duc la poliie!
ORIN: Nu fii nebun!
LAVINIA: In cele din urm am s-o fac, dac m sileti.
ORIN: Pentru Dumnezeu, trebuie s fii nebun s-i treac prin gnd aa
ceva
LAVINIA: Cei de la poliie vor fi de alt prere!
ORIN: Vinnie, tii ce-ar nsemna?
LAVINIA: tiu foarte bine. Noi doi, care suntem nevinovai am suferi mai
mult dect vinovata pentru c ar trebui s continum s trim. Ar nsemna
c amintirea tatii i. A tuturor Mannonilor onorabili s fie trt n mocirla
unui proces de asasinat! Dar mai bine aa, dect s las nepedepsit uciderea
tatlui nostru!
ORIN: Doamne, Dumnezeule, crezi ntr-adevr?

LAVINIA: Da! O acuz de crim. (Scoate din corsaj cutioara pe care agsito n camera Christinei, ndat dupcrim n actul al IV-lea din ntoarcerea
acas i i-o ntinde.) Vezi cutioara asta? Am gsit-o ndat dup moartea
tatii.
ORIN: Nu fii nebun. Mi-a explicat c e o doctorie pe care o ia ca s
doarm.
LAVINIA (implacabil, neinnd seama de ntreruperi) r Tata tia c ea l-a
otrvit. Mi-a spus: Ea e vinovat!
ORIN: Asta-i numai imaginaia ta nebun. Cum poi s crezi! i dai
seama c o nvinoveti pe mama noastr? E cumplit i smintit ceea ce faci.
Voi vorbi cu doctorul Blake s te interneze la ospiciu.
LAVINIA: Jur pe tatl nostru mort c i spun adevrul. (Pune mna pe
mort i i se adreseaz.) Tat! F-l pe Orin s m cread!
ORIN (cu asprime): S nu-l amesteci pe el! A fost totdeauna de partea ta,
mpotriva mamei i a mea! (O apuc de min i-i smulge cutioara.) D-mi
ncoace cutia! (O pune n buzunarul hainei.)
LAVINIA: Ah! Aadar, te temi c-i adevrat?
ORIN: Nu! Dar vreau s nelegi odat Sunt prost c te ascult! E o
nebunie ce faci! N-am ce vorbi cu o nebun! Ascult, Vinnie, bag de seam.
Las-o n pace pe mama Sau
LAVINIA (l privete cu amrciune): Bietul tata! Credea c rzboiul a
fcut din tine un brbat. Dar nu-i adevrat! Eti tot copilul rsfat pe care-l
poate juca cum vrea.
ORIN (atins): Destul!
LAVINIA: M-a prevenit ea chiar adineauri s nu-mi fac iluzii. Se luda c
n-ai s m crezi. i chiar dac vei crede, nc A^ei fi bucuros, pentru c l urai.
(Cu glas rugtor i struitor.) Pentru Dumnezeu, Orin, mrturisete n faa tatei
c mcar astea nu-s adevrate, c ea m-a minit.
ORIN (inceptnd s aibe remucri, aprtndu-se cu furie): Vezi bine c nu
am putut rosti astfel de vorbe i cred c nici mama nu le-a spus. Dar s tii c
mama nseamn de o mie de ori mai mult dect a nsemnat vreodat tata n
inima mea! i-o mrturisesc acum, n faa lui, aa cum a face-o i dac ar fi
viu i m-ar auzi.
LAVINIA (cu chibzuit dispre): Dac nu izbutesc s te fac s-i ndeplineti
datoria, n chipul acesta, voi ncerca ntr-altul. Dac nu vrei s-mi ajui s-o
pedepsesc, nu te cred att de miel nct s-i crui amantul.
ORIN ' (pe un ton de nedumerire): Amantul?! Ce vrei s spui?
LAVINIA: M refer la omul cu care ea a pus la cale uciderea tatii i care io fi procurat otrava. M refer la cpitanul Brant, despre care i-am scris.

ORIN (cutnds-i nfrlneze gelozia): Mini. Mi-a spus tot ce-ai nscocit
cu privire la Brant, tiu cum ai urmrit-o la New York. Dar nu s-a ntlnit cu
Brant, ci cu domnul La-mar.
LAVINIA: A, aa i-a spus? Ca i cum l-a putea confunda pe Lamarcu
Adam Brant? Ce prost eti, Or in. Acum te srut i-i spune c s-a gndit
numai la tine, cnd ea uitase c mai trieti i nu tia dect de acest josnic
amant al ei.
ORIN (slbatic): Ajunge! Nu te mai pot asculta.
LAVINIA: Chiar i acum ceea ce o preocup este cum s se foloseasc de
tine ca s m mpiedice s fac ceva, aa ca ga poat fugi i s se cstoreasc
cu el.
ORIN: Mini.
LAVINIA: Ea te rsfa i face pe mama iubitoare, iar tu eti att de orb i
nu nelegi nimic. Te asigur c a fost n camera lui. I-am urmrit pe scar. Am
auzit spunndu-i, Te iubesc, Adam! i am auzit cum l sruta.
ORIN (o zgilie de umeri -o face s ngenuncheze frenetic): Blestemate!
Spune-mi c mini, sau te
LAVINIA (nenfricat, privindu-l int cu rceal): tii foarte bine c nu
mint. A fost la New York, sub cuvnt c se duce la bunicul Hamei, dar n
realitate ca s se dea lui Adam Brant!
ORIN (nfiorat): Mini, blestemate! (Amenintor.) Cum cutezi s vorbeti
astfel despre mama? Bine, trebuie s mi-o dovedeti, dac nu Vd c nu eti
nebun. Ii dai seama ce vorbeti. De aceea, trebuie s faci dovada celor spuse.
Altfel, zu c te voi.
LAVINIA (aruncnd de pe umerii ei mtinile lui Orin, se ridic): Numai smi dai putina s-o fac! (Cu ncordare.) Dar dac-i dovedesc, m ajui s
pedepsesc pe ucigaii tatii?
ORIN (cu furie criminal): l voi ucide pe ticlos! (Din nou, temtor i
nesigur.) Dar nc nu mi-ai dovedit nimic! Sunt stul de attea vorbe. Nu te
cred! Afirmi c Brant este amantul ei! Dac-i adevrat, m voi nva s-o ursc!
M voi convinge c ea l-a omort pe tata! Te voi ajuta s-o pedepseti! Dar
trebuie s-mi faci dovada!
LAVINIA (cu rceal): O pot face foarte lesne. De fric ea i-a pierdut
capul. La cel dinii prilej se va duce s se ntlneasc cu Brant. Trebuie s-i
dm acest prilej. Cnd i vei vedea mpreun, m vei crede?
ORIN (chinuit): Da. (Apoi cuprins de furie.) Ticlosul! II voi
LAVINIA (tios): Ssst! Taci! E cineva n hol! (Amndoi ateapt cu ochii
aintii asupra uii. Cineva bate tare n u.)
CHRISTINE (dindrtul uii, i se aude glasul speriat i ncordat): Orin!
ORIN (biguie): Dumnezeule! Nu pot da ochii cu ea!

LAVINIA (optindu-i repede): Nu arta c-o bnuieti.


Pref-te c eti convins. C-s nebun, aa cum i-a spus ea.
CHRISTINE: Orin! De ce nu-mi rspunzi? (Pune mina pe clan, dar
gsind ua ncuiat, vocea ei capt un accent de groaz.) De ce m inei
afar? D-mi drumul! (Bate cu, violen n ua.)
LAVINIA (optind): Rspunde-i. D-i drumul.
ORIN (ascultnd-o mecanic, rspunde cu o voce zdrobit): ndat. Vin.
(Se duce n sil la u.)
LAVINIA (creia i vine deodat o idee, l apuc de bra): Stai! (nainte ca
Orin s-o poat mpiedica, i ia din buzunar cutia i o aaz cit mai vizibil pe
pieptul mortului.) Uit-te la ea cnd va da cu ochii de cutie, dac vrei dovezi!
CHRISTINE: Deschide ua! (Orin deschide cu greu ua i se d la o parte.
Christine aproape s se prvleasc nuntru. Este ntr-o groaznic stare de
slbiciune, i prinde braele de gtul lui Orin, ca i cum ar vrea s-o apere.)
Orin, cum m-am speriat cnd am gsit ua ncuiat!
!
*%, ORIN (stpnindu-i pornirile de gelozie de a o da deoparte,
ntreblnd-o cu asprime): De ce te-ai speriat, mam?
CHRISTINE (big. Uie): De ce te uii aa la mine? Cum. Semeni cu tatl
tu!
ORIN: Nu uita c sunt i fiul lui!
LAVINIA (prevenindu-l): Orin.
CHRISTINE (ntorcndu-se spre Lavinia, care st la apul catafalcului):
Desigur c i-ai spus toate minciunile abjecte
ORIN (amintindu-i de sfaturile Laviniei): Lavinia-i smintit, mam!
CHRISTINE: Nu i-am spus? tiam c vei observa i tu. (Apoi ngrijorat
cu ochii la Lavinia.) Orin, nu i-a spus ce vrea s fac? Pune la cale ceva
necugetat! A ameninat c. Se va duce la poliie? S-ar putea ca cei de la poliie
s nu vad ct e de nebun! (Dezndjduit, rugtoare, cu ochii la Lavinia.) Nai s-o lai s fac un lucru att de ngrozitor, nu-i aa?
ORIN (simind-o vinovat): Nu, mam. CHRISTINE (ai crei ochi au ocolit
cadavrul se aintesc deodat asupra chipului mortului): Nu uita, tatl t&u A
detestat scandalurile. Ne-a spus s nu-l suprm. Are nevoie de odihn i
linite. (Vorbete mortului, pe un ton ciudat i. Sfidtor.) Nu pari de loc
schimbat, Ezra! Pentru mine ai fost totdeauna mort! Ursc spectacolul morii!
Ursc gndul morii! (Privirea i alunec spre pieptul mortului. La vederea
cutiei, Christine tresare, se d ndrt cu un geamt nbuit. i, plin de
team i remucri, privete int cutia.)
ORIN: Mam! Te rog s taci! (Nu se mai poate stpni ^irde cu amar
ironie.) Doamne! Cndm gndesc c speram s scap aici de prezena morii!

Mai bine n-a fi revenit la via a fi rmas pe insula cea tihnit! (Apoi,
privindu-i n chip ciudat mama.) Acum e prea trziu. Tu eti insula mea
pierdut, nu-i aa, mam?
(mpleticindu-se iese din camer. Lavinia se repede hoete i apuc
cutia. Astfel, distruge vraja, sub puterea creia Chrisline privise hipnotic cutia.
Aceasta privete slbticit faa mpietrit i acuzatoare a Laviniei.)
LAVINIA (rece, slbatic): Brant i-a procurat doctoria asta ca s dormi,
nu-i aa?
CHRISTINE (cas-i abat gndul): Nu! Nu! Nu!
LAVINIA: Asta nseamn da. tie m dar am vrut s fiu sigur. (Ascunde
cutia. Din nou n corsaj si, rigid, prsete camera.)
CHRISTINE (se uit dup Lavinia, cu o privire slbatic* Ochii i se
aintesc, apoi, iari pe faa mortului. Deodat l implor, fr s-i dea seama):
Ezra! N-o lsa s-i fac ru lui Adam! Numai eu sunt vinovat! Oprete-l pe
Orin!
(Apoi, ca i cum pe faa lui ar fi citit un rspuns i cu ochii tot aintii
asupra chipului su, se retrage, de-a-ndratelea, spre u i pleac n fug.)
Cortina.
ACTUL IV.
DECORUL: pupa unei corbii ancorate ntr-un chei din Boston.
n planul nti cheiul.
Partea din mijloc i prora vasului sunt n stnga i numai partea
dindrt a catargului i crma sunt vizibile n dreapta. Corabia este nc
nencrcat. Silueta ei neagr se ridic cu vreo trei metri deasupra cheiului.
Sus, n dreapta, pe puntea de la pup, e roata de comand, n stnga camera
hrilor i scara care duce la cabina de dedesubt. La extrema stnga este
catargul dindrt, din care se vede o prjin mai joas. Un stlp se ridic
deasupra punii spre dreapta. Sub punte se vede o lumin slab dinuntrul
cabinei. Pe chei, n stnga, n fa, se vede o parte dintr-o magazie cu mrfuri.
Dou zile dup actul al II-lea i dup nmormntarea lui Ezra Mannon. Luna
rsare la orizont n fund; lumina ei accentueaz silueta neagr a corbiei.
Refrenul melancolic al cntecului Shenandoah, intonat de un cntre
acompaniat de echipajul vasului ancorat n port, este purtat de vnt. Pe
jumtate afar, pe jumtate n umbra magaziei un alt cntre doarme ntins
pe spate, sforind zgomotos. Sunetele melodiei par s aib nrurire asupra lui;
la un moment dat, ncepe s se agite, mrie i se ridic anevoie din umbr.
Este un btrn slab, dar zdravn, de aizeci i cinci de ani, cu prul
negru i ciufulit, avnd o barb neagr nengrijit i musta. Faa-i ars de
soare este foarte trecut. Gura are o expresie de blndee. Ochii rotunzi i

albatri sunt totodat injectai, vistori i ameii de butur, nfiarea lui are
ceva romantic, bizar, de trubadur al mrilor.
ClNTREUL (ascult nemulumit clntecul): Unde l-au mai gsit i pe
sta? Cucuvaia e cntre de oper, pe lng dnsul! S-i art eu cum se cnt
Shenandoah. (ncepe s clnte cu o surprinztoare voce de tenor, cam tears
din pricina buturii i prea trist, izbutind, totui, s scoat n valoare
frumuseea cntecului)
O, Shenandoah, mi-e dor s ascult Ropotul apelor tale Dar departe de
tine mi-e dat s fiu. O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt
mbarcat Departe, ht, pe Missouri.
O, Shenandoah, mi-e drag o fat, O fat de pe malurile tale, rul meu
drag.
(Se oprete deodat, dnd din cap cu tristee.) _ Prost! Sunt prea
cherchelit ca s pot arta cte parale fac. nchide gura, biete, i las-te
pguba. (Se tolnete iari, rezemn-du-se n coate.) Unde-oi fi acum? Tot un
drac! Mi-ajunge aerul curat i lumina lunii. Ce, nu-i ajunge biete? Ce mai
vrei? Pat de puf i pian de concert? (Cnt plngre.)
i bere, i vin] i whisky irlandez Cu noaptea-n cap Le-ateapt
marinarul.
(Se oprete i ndrug ceva.) Cine-mi d de but, mie, celui mai nsetat
cntre de pe toate oceanele? Nu m cinstete nimeni? Atunci, ducei-v
dracului! Bani am i eu. (Se caut n buzunarul pantalonilor.) Aveam bani n
buzunarul sta, mi-aduc aminte. I-am pus aici cei zece dolari, n buzunarul
sta. (ntoarce buzunarul pe dos, cu o furie de om but.) Doamne! Au disprut!
Sunt curat. (Se silete s se aeze.) Unde-am fost? Mi-aduc aminte! Scroafa
blaie cu rochie roz! M-a luat de gt i mi-a spus ce frumos tiu s cnt! (Vrea
s se ridice repede, dar e nesigur pe picioare.)
O'Neill Teatru, voi. II.
Zu, m duc i-i dau o cizm n spatele-i gros, de-o nv minte. (Face un
pas, dar alunec n umbr i se sprijin de peretele magaziei.) Greu s tot
pluteti domnule! Lume pctoas. Bine spunea omul la: totul s-a scufundat
n afar de onoare, dar i din asta puin a mai rmas la suprafa l (Se sprijin
de peretele magaziei ateptnd s nceteze legnarea, n acest moment, se
deschide ua de la cabina de jos i se ivete Adam Brant. Privete repede n jur,
stingherit, cu o expresie temtoare. Poart uniforma albastr de cpitan al
marinei comerciale. Mulumit c nu-i nimeni pe puntea vasului, vine pn la
barele de fier de la marginea vasului i se uit pe chei, spre sting cu aerul
unui om care ateapt ceva. Atitudine ncordat de om nervos. O ruin i-o ine
n buzunar. Cntreul i pierde echilibrul, se mpleticete ntr-o parte i-n
alta, lovindu-se cu zgomot de peretele magaziei. Brant se trage ndrt, scoate

din buzunarul hainei un revolver apoi rezemndu-se iar de bar, strig


amenintor.)
BRANT: Cine-i acolo? Iei la lumin sau trag! CNTREUL (se uit n
SMS, tresare, la rndul lui, se dezmeticete pe loc repede): la-o ncet,
camarade, mai ncet. Bag pistolul la loc n buzunar! Nu-i fac nici'un ru! (Vine
la lumina lunii devenind deodat btios.) Nu mi-e fric de tine, nici de
pistolul tu! Cine dracu te crezi, de ndrzneti s amenini viaa unui cntre
cumsecade? Vrei s m jefu-ieti? Am mai fost jefuit o dat ast-noapte. M
duc la poliie s reclam c slnt tlhari pe-aici.
BRANT (repede, mpciuitor): Las, nu-i nimic. Sunt cpitanul corbiei i
au fost o mulime de furturi pe aici pe chei, n ultimul timp. in locul
paznicului i trebuie s fiu cu ochii n zece.
CNTREUL (dezmeticit, i duce mina la frunte): A, aa, domnule
cpitan! tiu, am auzit c acum dou nopi au ptruns nite bandii n cabina
corbiei Annie Lodge. Au stricat totul i au furat dou sute de dolari
cpitanului. i ce criminali pe deasupra! Paznicului i-au spart capul! (Apoi,
iari btios, ameit.) Credeai c-s bandit, ai? D-te jos de acolo, i-i art eu
cine-i bandit. Ce-mi pas c eti cpitan? Poi fi i amiral i nu-i dau voie s
m insuli! N-am contract cu dumneata! N-ai nici un drept asupra mea! Sunt
pe uscat i ntr-o ar litier i
(Aproape zbiar. Brant e nelinitit la gndul c glgia ar putea atrage
lume. Pune pistolul n buzunar i se uit ngrijorat nspre chei. ntrerupe tirada
cntreului ordonndu-i cu asprime.)
BRANT: Las gura! C m dau jos i jur c-i bag minile n cap.
CNTREUL (automat, se supune glasului autoritii, ncet): Bine, bine,
domnule cpitan. Am neles. (Apoi fr tranziie.) Nu cumva avei nevoie de un
cntre pentru viitoarea cltorie?
BRANT: Plec abia peste o lun. Dac mai eti liber atunci
CNTREUL (mndru): Se vede c nu m cunoti! Sunt cel mai stranic
cntre din ci au fost vreodat. i nu umblu eu dup slujbe, umbl ele dup
mine! Da, da! Cpitanii abia ateapt s pun mna pe mine! De cte ori n-am
vzut cpitani scuipnd snge s-o scoat la capt cu echipajul, dar puteau si omoare oamenii ei tot nu micau dac nu-mi auzeau glasul. Atunci pornea
corabia, nainte s prinzi de veste.
BRANT (nerbdtor): Nu m-ndoiesc de talentul du-mitale. Dar te
sftuiesc s te duci acas s te culci, s-i treac ameeala.
CNTREUL (n-a fost atent cu tristee): Da, dar asta n-o s mai fie
mult. Ce facem cu vapoarele? Marea e plin acum de ceainice care scot aburi.
Se duc vremurile bune! Ce ne facem? (Din nou pe un ton lugubru de beie.)
Totul moare. Abe Lincoln a murit! Am lucrat pe corbiile lui Mannon i acum

vd la ziar c Ezra a murit. (Brant tresare speriat. Cntreul continu beat.)


Scria c a murit de inim, dar tiu eu adevrul. Am suferit pe corbiile lui
Mannon; scotea sufletul din tine, i pe urm mncai lturi. tiu bine c n-avea
inim. Taie-l i ai s gseti n loc de inim o gulie uscat! Trebuie c a lsat o
groaz de bani, zgrciiul btrn. M ntreb cine o s aib parte de ei. A rmas o
vduv, nu-i aa?
BRANT (aspru): De unde s tiu eu? (Schimbtnd intenionat subiectul.)
Ce stai aici, cntreule? Unul c-o voce ca a ta ar trebui s fie n. Tr-o crcium,
s cnte i s nveseleasc lumea.
ClNTREUL: tiu, domnule cpitan, tiu! Dar am fost jefuit, domnule
cpitan, i tiu de cine. O muiere blaie, care m-a mbriat. Ferete-te de
muieri! C iau pielea de pe tine, s-i fac pled din ea. Ascult-m pe mine! Nus bune pentru marinari Numai dac-i caui cu tot dinadinsul necazuri
(Apoi, insinund.) Mi-a luat toi banii, domnule cpitan. Nu mi-a lsat nici de-o
nghiitur. De asta-s eu aici.
BRANT (caut In buzunar i-i arunc jos un dolar de argint): Poftim!
ClNTREUL (caut i gsete dolarul): Mulumesc, domnule cpitan.
(Apoi linguitor.) Frumoas corabie, domnule cpitan!
BRANT (mulumit, i contempl corabia): Aa e!
CNTREUL: Tot ce-i trebuie e un cntre bun care s-i ajute. Uite, i
cnt Johnny Clul. (Brant tresare.
Cntreul ncepe deodat s cnte Johnny Clul, jalnic.)
Sunt Johnny clul Poftii la treang, poftii-ncoa! Spun toi c spnzur
pentru bani Poftii la treang, poftii-ncoa!
BRANT (aspru): Termin i pleac ct mai repede! ClNTREUL
(pregtindu-se s plece): Am neles, domnule cpitan. (Dumnos.) Vd eu c
nu i-e drag muzica. Noapte bun.
BRANT (exasperat, linitindu-se): Noapte bun! (m-pleticindu-se
cntreul pleac, prin sting, pe drumul dintre magazia de mrfuri i corabie,
i ncepe iar cntecul, apoi vocea i se pierde.)
Spun toi c mi-am spnzurat mama Poftii la treang, poftii-ncoa! Spun
toi c mi-am spnzurat mama Poftii la treang, poftii-ncoa!
BRANT (uitndu-se dup el, de la bordaj, optete furios o njurtur,
apoi ncepe s umble agitat, ncoace i-ncolo pe punte): Afurisit cntec! Trist ca
moartea! Am presimirea c nu voi mai scoate niciodat n larg corabia asta. I-e
scrb de mine-un la ascuns dup fustele unei femei! Marea urte pe cei lai!
(Silueta unei femei mbrcat In negru, acoperit de vluri, se ivete,
furindu-se prin ntunericul dintre corabie i magazia cu mrfuri. Observ c
este cineva pe punte i se retrage cu o exclamaie nbuit de fric. Brant aude

zgomotul. Imediat ia revolverul n min i se uit atent n jos, spre magazie.)


Cine-i acolo?
CHRJSTINE (cu un strigt de uurare): Adam!
BRANT: Christine! (Apoi repede.) Vino pe la debarcader. Te ntmpin
acolo. (Ea se ntoarce, el alearg de-a lungul covertei i dispare prin sting s-o
ntmpine. Se aud glasurile lor, iar o clip mai trziu, apar n sting, pe puntea
pupei. Slbit, Christine se sprijin de braul lui Adam. Acesta o filistine,
cuprinznd-o cu braul.) A trebuit s te aduc pe aici. Am zvorit ua dinspre
coverta principal.
CHRISTINE: Mi-a fost aa de fric! Nu tiam bine care-i corabia! Am
ntlnit un beiv, cntnd '
BRANT: Ah! Abia am scpat de el. Azi-diminea am dat drumul
paznicului s fiu singur ast-sear. Speram c vei veni nentrziat. Beivul te-a
vzut?
CHRISTINE: Nu. M-am ascuns dup nite lzi. (Apoi, nspimntat.) Dar
de ce ai pistolul?
BRANT (posomorit): Ca s m apr dac s-ar ntm-pla ceva.
CHRISTINE: Adam!
BRANT: Nu cumva i nchipui c m-a lsa prins de.
CHRISTINE: Te implor, Adam. Las o clip gndurile astea! Cuprinde-m!
Spune-mi c m iubeti!
BRANT (aspru): Nu-i timp acum! Vreau s tiu ce s-a ntmplat. (Apoi,
regretnd, o srut, dar cu un fel de asprime n afeciunea ce i-o arat.) Nu mio lua n nume de ru. Ateptarea asta mi-a distrus nervii. Singur aici fr s
tiu dect ceea ce am citit n ziare c a murit. M-am simit ca-n iad ultimele
zile.
CHRISTINE.- Dac ai ti cum m-am simit eu!
BRANT: S-a ntmplat ceva! Se citete pe faa ta! Ce s-a ntmplat,
Christine?
Viu!
CHRISTINE (glngvind): Vinnie, tie! A intrat n camer pe cnd trgea
s moar! I-a spus el
BRANT (aspru): Doamne! i ce are d gnd s fac? (Fr a-i lsa timp s
rspund, se uit repede mprejur, nelinitit.) Christine! Cum ai putut pleca de
acas? Lavinia o fi bnuit c nu te duci la tatl tu. Te-a mai urmrit o dat
CHRISTINE: N-avea grij. Orin mi-a spus azi-diminea c a fost invitat,
mpreun cu Vinnie, la Blackridge la verii lor, s rmn peste noapte. O ia i
pe Vinnie cu el, socotind c aceast plimbare o s-i fac bine. L-am fcut s
cread c i-a ieit din mini, aa c nu ia seama la cele ce i-ar spune Vinnie.
BRANT (nerbdtor): Crede Orin c Lavinia-i nebun?

CHRISTINE (slab): Da, crede acum dar nu tiu ct timp.


BRANT: Ah!
CHRISTINE: L-am sftuit s se duc n orice caz la verii si. Au plecat de
diminea. Ei nu tiu c am plecat i chiar dac ar afla tot n-au cum dovedi
unde m-am dus. Nu pot sta dect o clip. Adam trebuie s ne sftuim s-au
ntmplat attea lucruri pe care nu le-am prevzut Am venit s te previn.
BRANT: Ssstt! Hai jos, n cabin! Shtem nebuni s vorbim aici afar.
(Cuprinznd-o cu braul, o cluzete pe scara care duce jos, tnchizind
ncet ua In urma lor. Pauz, In care timp cntecul echipajului unei corbii din
port, strbate trist peste ape. Apoi, apar, din sting, furindu-se de-a lungul
covertei Orin i Lavinia. Ea este mbrcat n negru, ca i mai nainte, el poart
o manta peste uniform i o plrie tras pe ochi. Ea are o atitudine rece i
posotnort. Orin este stplnit de un slbatic gnd de rzbunare. Amlndoi se
apropie n cea mai desvrit tcere de luminatorul cabinei de jos. Orin se
apleac s asculte. La lumin, faa i se arat descompus de gelozie i furie.
Lavinia l apuc de bra, pentru a-l reine de la vreo aciune precipitat. Scena
aceasta se pierde In ntuneric. Se presupune c ar fi trecut cteva minute.
Cnd se face lumin, o parte a corbiei a fost ndeprtat, astfel c acum se
vede interiorul cabinei, o ncpere mic cu pereii proaspt vopsii n cafeniudeschis In mijlocul tavanului este luminatorul, care d pe puntea de sus. De
luminator atrn un compas maritim. Sub compas, o mas de brad, cu trei
scaune, unul n fund, altul n dreapta i altul n sting. Pe mas o sticl de
whisky, pe jumtate golit, un pahar i o can cu ap. In peretele din dreapta
este fixat un pat lung i ngust, cu perne de piele. In peretele din fund, mai n
dreapta, o u duce n camera de lucru a cpitanului. La peretele din sting, n
mijloc, un bufet mare, iar pe bufet un ceas de vapor. Mai ncolo, o u duce
spre coridorul covertei principale. O scar d n acest coridor. Pe bufet o lamp
aprins, iar pe marginea din dreapta mesei, o lantern de vapor de asemeni
aprins. Brant sade pe scaunul din dreapta mesei. Christine pe cel din fund.
Faa ei are o expresie rtcit i e mbtrnit; gura strns, cu colurile
buzelor lsate n jos. Din felul cum i st prul i i sunt vemintele, i, n
general, Christine arat ca un om prigonit. Tocmai a terminat de povestit crima
i cele ce s-au petrecut apoi. Brant o ascult cu ncordare.
Pe coverta de deasupra se vd Orin i Lavinia, n poziia de mai nainte.
Orin este aplecat ling grind, ascultnd.)
CHRIST1NE: nainte s moar m-a artat cu degetul i i-a spus c eu
sunt vinovat! Pe urm Lavinia a gsit otrava
BRANT (srind n picioare): Pentru numele lui Dumnezeu, de ce n-ai
CHRISTINE (jalnic): Am leinat nainte de a o putea ascunde! Pusesem
totul la cale cu atta grij! Cum puteam bnui c va intra tocmai n clipa

aceea? Cum puteam ti c Ezra mi va vorbi numai. De moarte ca s m


nnebuneasc i s m chinuiasc! M-a fcut s-mi pierd minile. Abia
ateptam s moar -s m lese o dat n pace!
BRANT (ai crui ochi strlucesc, din pricina unei slbatice mulumiri):
Spui c nainte de a muri a aflat al cui fiu sunt? M prind c asta l-a nnebunit!
CHRISTINE (repet jalnic): Pusesem totul la cale cu atta grij, dar a
intervenit ceva i a stricat totul.
BRANT (cuprins de o sumbr descurajare cade din nou pe scaun): Am
tiut-o! Aveam o presimire! Aa-mi trebuie. Nu n acest chip jurasem la
cptiul mamei s-o rzbun. Trebuia s fac aa cum am vrut s m lupt cu
Ezra Mannon aa cum se lupt doi brbai pentru dragostea unei femei! (Cu un
amarnic dispre de sine.) Cred c am n mine sngele la al tatei. Da!
CHRISTINE: Adam! M faci s m simt att de vinovat n faa ta!
BRANT (revenindu-i ruinat): N-am vrut s te nvinovesc, Christine.
(Apoi cu asprime.) n orice caz, acum e prea trziu pentru regrete. Trebuie s ne
gndim ce e de fcut!
CHRISTINE: Da! Mi-e team de Vinnie! Adam, fgdu-iete-mi c-ai s fii
continuu prudent! Dac reuete s-l conving pe Orin c eti amantul meu?
Oh! De ce nu putem pleca, Adam? Odat departe de ea nu mai poate s fac
nimic.
BRANT: Vinturi cltoare pleac abia peste o lun sau i mai trziu. Nu
putem avea ncrctura aa curnd, cum socoteau armatorii.
CHRISTINE; Nu putem pleca cu alt corabie ca pasageri spre Orient?
Ne-am putea cstori acolo
BRANT (posomorit): Toat lumea din ora ar ti c ai plecat. Ar isca
bnuieli.
CHRISTINE: Nu. Orin i Vinnie ar mini n faa lumii. Ar face-o din
consideraie pentru ei. Vor spune c sunt la New York, la tata. Oh, Adam, e
singurul lucru pe care-l putem face! Dac nu fugim imediat de Vinnie, tiu c
se va ntmpla ceva ngrozitor.
BRANT (cednd descurajrii): Bine l Cred c-i singura scpare pentru
noi. Atlantis pleac vineri spre China. M neleg cu comandantul s ne ia
vineri n zori i s-i in gura. Ne ntlnim aici, joi seara. (Chinuit.) Scriu astsear lui Clark i Dawson s-i caute alt cpitan pentru Vnturi cltoare.
CHRISTINE (dndu-i seama cit este. De zdrobit pe un ton plngre):
Ce lovitur pentru tine s-i prseti corabia, Adam!
BRANT (revenindu-i, vinovat, i bate uor mina totodat afectuos i
posomorit): Sunt destule corbii! Dar femei ca tine, nu, Christine.
CHRISTINE: M simt att de vinovat! Nu i-am adus dect necazuri!

BRANT: Mi-ai adus dragostea ta restul e doar preul ei. l merit de un


milion de ori! Acum eti numai a mea! (O strnge n brae, privind cu ochi triti
i sticloi drept nainte deasupra capului ei.)
CHRISTINE (cu un glas tremurtor): M tem c nu mai ai cu ce s te
mndreti acuma. Ultimele zile m-au mb-trnit. Sunt urt! Dar m voi face
din nou frumoas pentru tine! Te voi rsplti! ncearc s nu-i par prea ru
dup corabie, Adam!
BRANT (posomorit): S nu. Mai vorbim de corabie! (Apoi, zmbind n sil.)
Am s renun Ia mare. Sunt un om sfrit. Marea urte pe cei lai.
CHRISTINE (cutnds-l mbrbteze): Nu mai vorbi aa! M ai pe mine,
Adam. M ai pe mine. Vom fi fericii, o dat adpostii pe insulele fericirii! (Apoi,
deodat, uor nfiorat.) Ciudat. Orin mi-a vorbit de o insul.
(Pe covert, deasupra, Orin, care s-a aplecat i mai mult pe grind, face
un gest amenintor, Lavinia l apuc de bra, reinlndu-l.)
BRANT (cu un geamt dezndjduit, amarnic): Da! Insulele fericirii. Poate
mai putem gsi nc fericirea i uitarea! (Apoi straniu, ca pentru el nsui.)
Parc le vd att de aproape i totui la mii de mile deprtare! P-mntul
cald sub razele lunii! Alizeele fremtnd printre palmieri. Valurile izbindu-se de
stncile cu corali i ngnndi parc un cntec de leagn! Da, da! Acolo o s fim
linitii i o s uitm totul, dac vom mai putea gsi insulele acelea.
CHRISTINE (disperat): Le vom gsi! Le vom gsii (l srut. Pauz.
Deodat privete speriat spre ceas.) Uite ct e ceasul! Trebuie s plec, Adam!
BRANT: Pentru numele lui Dumnezeu, ferete-te de Lavinia! S nu i se
ntmple ceva tocmai acum!
CHRISTINE: Nu mi se va ntmpla nimic. Tu trebuie s fii prudent, n
cazul cnd Orin La reA'edere, dragostea mea! Trebuie s plec! Trebuie! (Se
smulge din braele lui, dar se arunc imediat napoi ngrozit.) O, sunt att de
trist, am un simmnt att de ciudat de parc te-a vedea. Pentru ultima
oar! (. Plnge isteric, cu suspine.) Adam, mrturi-sete-mi c nu-i pare ru!
Spune-mi c vom fi fericii! Iot s mai ndur dezndejdea ce m cuprinde!
BRANT: Sigur c vom fi fericii! Hai, las! Nu mai sn. T dect dou zile.
(Se ndreapt amlndoi spre u.) Trecem pe puntea principal, e drumul mai
scurt. Te conduc pn la ruptul cheiului. Nu merg mai departe. Ne-ar putea
vedea cineva.
CHRISTINE: Atunci mai avem cteva minute pn s ne lum rmas bun.
Mulumesc lui Dumnezeu! (Iese pe culoar. Brant nchide ua In urma lui.
Pauz. Pe puntea de deasupra, Orin scoate un revolver de sub hain i face o
micare ca i cum ar vrea s fug In sting, spre puntea principal, pentru a-i
urmri. Lavinia, care s-a temut de lucrul acesta, i se arunc In cale, apucndul de bra.) ORIN (optete furios): Las-m.

LAVINIA (luptndu-se cu el): Nu! Taci! Ssst. i aud pe punte! Repede! Hai
n cabina lui! (l mpinge pe culoar. O clip mai ttrziu ua cabinei de dedesubt,
n sting, se deschide i ptrund nuntru.) Q conduce pn] a captul
cheiului. Avem rgaz cteva minute, (nverunat.) Ai vrut dovezi? Acum eti
mulumit?
ORIN: Da! Canalia! Moarica e prea bun pentru el! Ar trebui
LAVINIA (poruncindu-i cu asprime): Orin! ine minte, mi-ai fgduit s
nu-i pierzi capul! Trebuie s ndeplineti lotul aa cum am plnuit s nu
cad asupra noastr n ici un fel de bnuial! N-ar mai exista dreptate, dac noi
fim fi
ORIN (nerbdtor): Mi-ai spus de o mie de ori toate astea! Crezi c sunt
nebun? Nu vreau s fiu spnzurat pentru ticlosul sta. (Apoi, cu ciud i
amrciune.) Am auzit cumli c (; rea s-o srute! Am auzit spunndu-i s se
fereasc de mine! (Izbucnind ntr-un rs nervos.) i insula de care i-a vorbit,
insula noastr! Vrea s se duc acolo cu el! (Furios.) Bles-l5mato! De ce m-ai
oprit? L-a fi ucis chiar n faa ei! LAVINIA (batjocoritor): Afar, pe punte, unde
s-ar fi izit cu siguran detuntura? Am fi fost imediat arestai. C t s scpm,
ar fi trebuit s mrturisim toiul! Ea ar fi iu.<t spnzurat, iar viaa noastr,
chiar dac am fi izbutit s scpm, ar fi fost nimicit. Singurul care ar fi
ctigat din toate astea ar fi fost Brant! Ar fi murit fericit c s-a rzbunat
mpotriva noastr mai cumplit dect a ndrznit s spere vreodat! Asta voiai
tu?
ORIN (posomorit): Nu!
LAVINIA: Atunci, bag-i minile n cap. (Privete mprejur, chibzuind
apoi pe un ton poruncitor.) Du-te i te ascunde afar, n ntuneric, nu te va
vedea, cnd va trece pe culoar. Va veni drept ncoace. Atunci
ORIN (mnios): Nu trebuie s-mi spui ce s fac. Am nvat bine jocul
sta, graie ie i tatii.
LAVINIA: Grbete-te! Du-te acum! Trebuie s se ntoarc.
ORIN (se duce la u, apoi repede): l aud venind.
(Se strecoar afar. Ea se ascunde n sting bufetului. O clip mai trziu,
apare n pragul uii Brant. Rmne pe loc i clipete din pricina luminii.
Privete mprejur cu tristee.)
BRANT (cu voce sugrumaiaj: Aadar, rmi cu bine, corabie drag. Ai
dreptate. N-am fost vrednic de tine!
(Orin d buzna pe u i cu pistolul aproape proptit n trupul lui Brant
trage dou focuri. Brant se prvlete la pmnt, ling mas, cu faa n sus,
apoi se rostogolete i rmne ntins pe spate. Se mai contract o clip i
rmne nemicat. Dintr-o sritur, Orin se repede nainte i rmne n faa
cadavrului, cu pistolul ndreptat n jos, ca i cum ar fi gata sa mai trag iar.)

LAVINIA (fascinat, privete chipul calm al lui Brant): murit?


ORIN: Da!
LAVINIA (aspru): Nu sta cu minile n sn! Unde-i dalta pe care ai aduso? Sparge toate sertarele din cabina lui. Trebuie s se cread c a fost prdat.
Ia tot ce gseti de pre! Le aruncm noi n ap, pe urm! Grbete-te! (Orin
pune revolverul pe mas i trage de sub cingtoarea aflat sub hain o dalt.
Se duce spre camera comandantului. O clip mai trziu, se aude cum foreaz
lemnul unei mobile.)
A.
LAVINIA (se ndreapt, ncet, spre cadavru i privete n jos chipul lui
Brant. Faa ei este ngheat i lipsit de orice expresie. Pauz. Se aude n
camera comandantului cum Orin rvete i golete sertarele. Pe urm,
Lavinia se adreseaz cadavrului, ngnnd cu necaz. J Cum ai putut iubi att
de mult pe aceast femeie, btrn i rea? (i alung gndul cu asprime.)
Acum eti mort! S-a isprvit! (Hotrt, i ntoarce privirile de la cadavru
apoi, deodat, se ntoarce din nou ntr-acolo, rmnnd eapn i dreapt,
ncruntat, se roag cu rceal ca i cum ar ndeplini o datorie.) Dumnezeu
s-i ierte pcatele! Fac Domnul Dumnezeu ca sufletul vrului nostru, Adam
Mannon, s odihneasc n pace! (Orin se napoiaz i aude ultima parte a
rugciunii.)
ORIN (aspru): n iad, vrei s spui! (Se apropie de ea.) Am spart toate
sertarele i am luat tot ce am gsit.
LAVINIA: Atunci s plecm! Repede. La-i revolverul! Nu-l uita aici! (Se
duce spre u.)
ORIN (i bag revolverul n buzunar): Trebuie s-i golim buzunarele s se
vad c-a fost jefuit, (i ntoarce buzunarelt i ia revolverul pe care-l gsete,
mpreun cu nite nsemnri. Mai gsete i ia monete, un ceas cu lan, un
briceag etc. i le pune n buzunarul lui.) Voi azvrli toate astea n ap, mai
ncolo, mpreun cu ce am luat din cabin.
(Dup -ce a terminat, rmne nc aplecat asupra cadavrului. Privete
chipul lui Brant. Orin are In ochi o stranie fascinaie.)
LAVINIA (nelinitit): Orin!
ORIN: Doamne, cum seamn cu tata!
LAVINIA: Nu-i adevrat! Hai s plecm!
ORIN (vorbind ca pentru el nsui): Parc-a visa din nou. Nu-i prima dat
c-l ucid l-am ucis de zeci de ori pn acum.
LAVINIA: Orin!
ORIN: Ii aminteti c i-am spus c toate chipurile oamenilor pe care iam ucis luau trsturile tatii i, n cele din urm, aveau nfiarea mea?
(Surde sarcastic.) Seamn i cu mine! Poate c m-am sinucis!

LAVINIA (ngrozit, l scutur de bra): Trebuie s plecm! Poate s A'in


cineva!
ORIN (nu i se mpotrivete, dar continu s se uite la Brant. Straniu): In
locul lui, a fi fcut la fel. A fi iubit-o cum a mbit-o el i l-a fi ucis pe tata
pentru dnsa!
LAVINIA (ncordat, apucndu-l de bra): Orin, pentru numele lui
Dumnezeu, las prostiile i s'plecm. Vrei s fim prini aici? (II trage afar cu
violen.)
ORIN (aruncnd mortului o ultim privire): Ce bizar! Cineva i-a btut
groaznic joc de toi! (Se las mpins afar spre culoar.)
Cort i n a oo.
ACTUL.
Acelai decor ca n actul al III-lea din ntoarcerea acas, exteriorul casei
Mannon. Noaptea urmtoare. Luna abia a rsrit. Partea din dreapta a casei
este n umbra brazilor; iar n partea din sting portalului lumina lunii cade din
plin. Ua din mijloc e deschis i o lumin se vede n holul casei. Toate
obloanele ferestrelor sunt nchise.
Christine umbl ncoace i ncolo, pe aleea din faa porticului, trecnd
din lumina lunii n umbra brazilor i ndrt. E ntr-o stare de groaznic
ncordare, nu poate sta locului. Christine zrete pe cineva ateptat, care vine
dinspre aleea din sting. D fuga pn n dreptul bncii, n ntmpinarea
persoanei ateptate.
HAZEL (intr prin sting. Cu un surs bllnd): lat-m! Seth mi-a adus
scrisoarea i am venit imediat.
CHRISTLNE (o srut cu o efuziune nefireasc): mi pare aa de bine c
ai venit! Nu trebuia s te supr, dar
HAZEL: Nu-i nimic, doamn Mannon, sunt bucuroas s v in de urt.
CHRISTINE: Sunt att de trist i de nervoas singur aici. Hannah i
Annie s-au dus n ora. (Se aaz pe banc.) S edem aici. Nu pot suporta
casa. (Hazelse aaz ling ea.)
HAZEL (comptimitoare): V neleg. Trebuie s v simii grozav de
singur, i simii cumplit lipsa!
CHRISTINE (nfiorat): Te rog nu-mi vorbi de E ngropat. S-a dus!
HAZEL (cu bllndee): S-a dus n tihna raiului, doamn Mannon.
CHRISTINE (cu o ironie amar): Credeam i eu, odat, ca tine! Credeam
i eu n rai! Acum tiu c nu exist dect iadul.
HAZEL: Ssst! Nu vorbii astfel!
CHRISTINE (revenindu-i i silindu-se s surld): mi dau seama c nu
sunt societatea cea mai potrivit pentru o fat tnr. Dumitale i trebuie
tineree, frumusee i voioie n jurul dumitale. Eu sunt btrn i urt,

hituit de gndul morii. (Apoi, vorbind ca pentru sine, pe ton sczut i cu


descurajare.) Nu trebuie s m uresc! Nu trebuie!
HAZEL: Suntei istovit. Ar trebui s v silii s dormii.
CHRISTINE: Nu cred c mai exist somn pe lumea asta. Numai n
pmnt mai poate dormi cineva! Trebuie s fie att de bine acolo nu-i mai e
team de nimic. (Apoi, silindu-se s rida.) Doamne, Dumnezeule, ce plictisitor
trebuie s fie pentru dumneata s asculi toate vorbele mele triste. Sincer i
spun, n-am trimis dup dumneata ca s Vreau s te ntreb dac dumneata
sau Peter tii ceva despre Orin i Vinnie
HAZEL (surprins): Nu, nimic. Nu i-am vzut de la nmormntare.
CHRISTINE (forndu-se s surld): Mi se pare c m-au prsit. (Apoi
repede.) Trebuiau s se ntoarc de mult. Nu tiu de ce ntrzie. Au plecat la
Blackridge, s rmn peste noapte la familia Bradford.
HAZEL: Atunci de ce s fii ngrijorat? Dei nu neleg cum v-au lsat
singur, tocmai acum.
CHRISTINE: Nu-i nimic. Eu am struit s se duc acolo. Au plecat
imediat dup nmormntare. Apoi, m-am gndit c ar fi i pentru mine o bun
ocazie s-l vd pe tata la New York. E bolnav, tii, dar l-am gsit mult mai bine,
aa nct m-am ntors acas nc de asear. Vinnie i Orin trebuiau s se
ntoarc azi dup-amiaz, dar acum e noapte i nici urm de ei. i mrturisesc
c sunt ngrijorat i nspimntat. Nu tii ce nseamn s stai toat noaptea
singur, n casa asta. (Se uit napoi la cas e strbtut de un fior.)
HAZEL: Dorii s rmn la noapte cu dumneavoastr? Dac nu vin ei?
CHRISTINE (cu aviditate): Da, vrei? (Din cauza ncordrii nervoase i apar
lacrimi n ochi, o srut pe Hazel cu recunotin.) Nu pot spune ct de
recunosctoare i-a fi. Eti att de bun! (Apoi, cu un rs silit.) Dar n-am
dreptul s-i cer acest sacrificiu. N-am linite. Orice zgomot m face s tresar.
Nu vei nchide ochii o clip.
HAZEL: Nu face nimic.
CHRISTINE: Nu trebuie s dorm! Dac m vezi dormind, fgduiete-mi
c m vei trezi.
HAZEL: Dar trebuie s dormii!
CHRISTINE: Da, pe urm acum nu. Trebuie s rmn treaz. (Profund
dezndjduit.) De ce nu se ntorc odat Orin i Vinnie!
HAZEL (ngrijorat): Poate c i s-a fcut ru lui Orin i nu poate veni.
Sper ns c nu-i asta pricina. (Apoi, ridicndu-se.) Dac rmn la noapte aici
trebuie s dau fuga pn acas s-i spun mamei s nu fie ngrijorat.
CHRISTINE: Da, du-te. (Apoi, temtoare.) N-ai s stai mult, nu-i aa? Mie team s rmn singur.

HAZEL (o srut pe Christine. Comptimitoare): M ntorc ct mai


repede. (Pleac pe aleea din sting, fluturnd cu mina, In timp ce dispare.
Christine st Ung banc i apoi ncepe iari s umble ncoace i ncolo.)
CHRISTINE (ochii i sunt atrai de ceva, ce se petrece pe alee. optete
nfiorat): S-a ntlnit cu cineva la poart. O, de ce mi-e att de team? (Se
ntoarce cuprins de panic i alearg spre cas, apoi se oprete n capul scrii,
se sprijin de o coloan.) Doamne, mi-e team de orice veste nou!
(Peste o clip apar pe alee Orin i Lavinia. Lavinia pete rigid,
cuprivirea ochilor necrutoare, cu buzele strlnse, aspre. Orin d dovad de o
nervozitate bolnvicioas. Are un ziar In min.)
ORIN (vorbindu-i Vinniei, n timp ce intr pe scen -cu asprime): S m
lai pe mine s vorbesc. Vreau s fiu eu acela care (O vede pe mama sa
tresrind.) Mam! (Apoi, cu rzbuntoare ironie.) Cel puin de data asta m.
ntmpini.
CHRISTINE (biguie): Orin! De ce ai
ORIN: Ne-am ntlnit adineauri cu Hzel. Spunea c i-e fric singur.
Ciudat Cnd amintirea tatii i-ar putea ine de urt!
CHRISTINE: Ai fost Ai fost, tot timpul la familia Bradford?
ORIN: N-am fost la nici un Bradford.
CHRISTINE (perplex): N-ai fost la Blackridge?
ORIN: Am luat trenul ntr-acolo, dar ne-am rzgndit i ne-am dus la
Boston.
CHRISTINE (ngrozit): La Boston?
ORIN: Iar la Boston am ateptat trenul de sear.
CHRISTINE: A!
ORIN: Ne-am gndit c ai s profii de plecarea noastr la Blackrigde ca
s pleci i tu. i ai plecat. Iar noi te-am urmrit cnd te-ai dus n cabina
amantului tu.
CHRISTINE (cu penibil sforare de a se revolta): Orin! Cum ndrzneti
s vorbeti astfel! (Apoi. Zdrobit.) Orin! Nu m privi astfel! Spune-mi!
ORIN: Amantul tu! Nu mini! M-ai minit destul, mam! Am fost pe
punte i am auzit totul! Ce-ai fi fcut dac ai fi dat peste mine? i-ai fi pus
amantul s m ucid, mam? Te-am auzit spunndu-i s se pzeasc de mine!
A fost n zadar!
CHRISTINE (cu voce zdrobit): Cum? Ce e?
ORIN: L-am ucis!
CHRISTINE (cu un strigt de groaz): Am bnuit eu
(Apoi agtndu-se de Orin.) Nu, Orin. Mi-o spui numai ca s m faci s
sufr, nu-i aa? Mi-ai spus c m iubeti c m vei apra c-o vei apra pe
mama ta. Tu nu poi ucide.

ORIN (aspru, dnd-o la o parte) ': Tu ai putut s-] ucizi pe tata, nu? (i
vira ziarul n min, artlndu-i anumite rlnduri.) Poftim! Citete, dac nu m
crezi! L-am cumprat la Boston s vd pe cine bnuiete poliia. Numai cteva
rnduri. Brant nu prezenta importan dect pentru tine
(mpietrit de groaz, Christine privete ziarul. Apoi ii las s-i alunece
dintre degete i, se prbuete pe treapta de jos a scrii i ncepe s se tnguie,
frngndu-i mlinile. E profund chinuit. Orin i ntoarce faa de la ea i
ncepe s umble pe scri insusi In jos. Laviniast In partea sting, rigid,
dreapt, cu faa ca o masc.)
ORIN (aspru): Lumea crede ceea ce am vrut noi: c: Brant a fost asasinat
de bandii n port. N-avem nici o legtur cu moartea lui! (Se oprete Ung
mama sa. Ea privete int nainte, frngndu-i mlinile i plngnd. Orin
izbucnete.) Mam! Nu mai jeli aa! (Christine pare c nu-l aude. Orin ncepe
din nou s umble n sus i n jos, pe scri. Cu o dumnie slbatic.) Ce tot
plngi pentru bastardul. Unei slujnice? tiu c el a pus la cale asasinarea tatii!
Tu nu erai n stare s-o faci! Te-a zpcit ca s se poat rzbuna! Te-a hipnotizat.
Din clipa n care m-am ntors-din rzboi, mi-am dat seama c eti o alt fiin.
ii minte! Altminteri, cum i s-ar fi nzrit s iubeti pe acel josnic nenorocit?
Altfel nici nu mi-a putea explica vorbele de dragoste pe care i le spuneai. (Se
oprete In faa ei.) Te-am auzit plnuind s pleci cu el pe insula de care i-am
povestit,. tii, insula noastr a ta i a mea. (ncepe din nou s mearg pe scri
ca zpcit. Christine rmne n poziia de mai nainte. Geamtul i se pierde.
Orin se oprete n faa ei i ngenuncheaz pe scri Ung ea. Disperat, se roag
de dnsa.) Mam! Nu-l jeli aa! Eti nc sub puterea lui! Dar ai s-l uii! Am s
te fac s uii! Am s te fac fericit! O lsm pe Vinnie aici i plecm ntr-o lung
cltorie pe mrile -din Sud.
LAVINIA (aspru): Orin!
ORIN (nelund-o n seam, o privete pe Christine, drept n fa. Ea nu
mai geme. Groaza din ochi i dispare. Acum privete n gol. Expresia gurii se
preface ntr-o grimas de durere ndobitocit. Pare c nu aude glasul lui Orin.
Acesta O. Zguduie cu disperare.) Mam! Nu m auzi? De ce nu-mi spui ceva? l
vei iubi totdeauna? M urti? (Cade n genunchi n faa ei.) Mam! Rspundemi! Spune-mi c m ieri!
LAVINIA (dispreuitoare): Orin. Dup cte s-au ntmplat mai poi s devii
iar copilul ei rsfat? (Orin tresare, se ridic n picioare i o privete ca i cum
ar fi uitat c Lavinia, exist. Aceasta i vorbete din nou cu un ton poruncitor,
care-i amintete de tatl ei.) Las-o n pace! Intr n cas! (Cum el ovie cu
mai mult asprime.) Nu m-auzi? Du-te imediat.

ORIN (automat, schieaz aproape un salut vag): Am neles, s trii!


(Urc mecanic scrile. Se uit n sus nstrinat.) De ce sunt trase obloanele?
Tata a murit! S lsm s ptrund razele lunii.
(Intr n cas. Lavinia se apropie de mama ei. Cu ochii mpienjenii,
Christine privete n gol. Chipul i-a devenit o tragic masc a morii. Nu
reacioneaz la prezena fiicei sale. Lavinia o privete acuzator.)
LAVINIA (rostete n sfrit rigid): i-a primit pedeapsa cuvenit. S-a
fcut dreptate. Numai aa se putea face dreptate.
(Christine tresare. Vorbele o trezesc din linitita ei amoreal pentru a se.
Chinui iar. Sare n picioare i i intuiete fiica. Cu o privire nspimnttoare,
n care o ur slbatic se lupt cu groaza i frica. In ciuda recii stplniri de
sine', Lavinia se d napoi n faa acestei priviri. Cu ochii tot la Lavinia,
Christine se retrage de-a-ndrtelea pe trepte, pn cnd, ajuns sus, se
oprete ntre cele dou coloane ale porticului, n faa uii. Lavinia schieaz
deodat un gest ca spre a o reine. Strig slab ca i cum vorbele i-ar scpa
mpotriva voinei ei.)
Mam! Ce vrei s faci? Ai dreptul s trieti!
CHRISTINE (o privete ca i cum vorbele Laviniei ar fi o ultim insult.
Sarcastic): S triesc!
(Izbucnete ntr-un ris ascuit, apoi se ntrerupe brusc, ntinde minile,
ntre ea i fiica sa i le mpinge nainte cu un gest de parc ar voi s-o alunge pe
Lavinia, pentru totdeauna, din faa ei. Apoi, se ntoarce i alearg n cas.
Lavinia face din nou o micare ca pentru a o urma, dar ndat lupt s-i
reprime aceast pornire. Apoi se ntoarce hotrt cu spatele spre cas,
rmnnd eapn, cu umerii drepi, ca o sentinel hotrt.)
LAVINIA (necrutoare dreptate!
Ctre ea nsi): S-a fcut
(Dinspre strad se aude slaba voce de bariton a lui Seth, cnttnd cu
tristee preferata-i melodie Shenandoah. Seth se apropie de poarta aleii, venind
de la crcium, unde se duce n fiecare sear.)
O, Shenandoah, mi-e dor sa ascult Ropotul apelor tale! Dar departe de
tine mi-e dat s fiu -Departe peste Missou
(Din partea sting a parterului casei, unde se afl camera de lucru a lui
Ezra Mannon, se aude o puternic detuntur de revolver. Laviniei i se taie
respiraia ntr-un gfit de groaz. Se ndreapt spre trepte, vrea s le urce, dar
se oprete iar i murmur cadenat.) S-a fcut dreptate. Dreptate pentru tine,
tat! (Dinspre salonul din dreapta se aude cum Orin strig: Ge-i asta? Undeva
se trntete o u. Apoi, se aude strigtul de groaz al lui Orin, atunci cnd i
zrete mama moart n camera de lucru. O clip mai trziu, vine alergnd n
scen. Vorbete frenetic.)

ORIN: Vinnie! (O apuc de bra i biguie aiurit.) Mama s-a mpucat


Cu pistolul tatii Cheam doctorul (Apoi, chinuit i f ar speran.) Nu E
prea trziu A murit. (Slbatic.) De ce De ce s-a omort, Vinnie? (Chinuit,
nvinovindu-se.) Eu am mpins-o la asta! Am vrut s-o chinuiesc! Ea nu m-a
putut ierta! De ce m-am ludat c l-am ucis? Pentru ce?
LAVINIA ('speriat acoper cu mina gura lui Orin): Taci!
ORIN (U d la o parte mna. Cu violent): De ce n-am lsat-o s cread
c l-au ucis hoii? Atunci nu m-ar fi urt. L-ar fi uitat! S-ar fi ntors la mine!
(Conchide, acuzndu-se cu hotrtre.) Eu am ucis-o!
LAVINIA (II scutur de umeri): Pentru numele lui Dumenzeu, taci odat.
ORIN (frenetic, cutlnd s se elibereze): D-mi drumul! Trebuie s
vorbesc cu ea! S-o fac s m ierte! Trebuie s (Zdrobit, plnge isteric i
torturat. Lavinia H cuprinde cu braulsi lmngie. El suspin dezndjduit.)
Dar A murit S-a dus. Cum am s-o fac acum s m mai ierte?
LAVINIA (mlngindu-l): Ssst! Ssst. M ai pe mine. Te iubesc. Am s te ajut
eu s uii!
(Orin se ntoarce s intre n cas. Tot mai suspin jalnic. Vocea lui Seth
se aude foarte aproape dinspre aleea din dreap ta.)
Ea-i departe peste vijelioase ape, Departe de ea sunt mbarcat!
(Seth intr prin fa, dreapta. Lavinia se ntoarce cu faa spre el.)
SETH (apropiindu-se): Spune, Vinnie, n-ai auzit o mpuctur?
LAVINIA (tios): Du-te i cheam pe doctorul Blake. Spune-i c mama s-a
sinucis, nnebunit de durere din pricina morii tatii. (Apoi cum Seth o privete
uluit, dar cu faa inexpresiv, Lavinia rostete rspicat.) ii minte ce s-i spui?
SETH (ncet): Da, da, Vinnie Am s-i spun tot ce vrei tu
(Posomorit, Seth pleac prin dreapta. Lavinia se ntoarce i pete
rigid, cu chipul aspru i parc de masc, urmn-du-l pe Orin n cas.)
Cortina.
SFlRITUL PRII A DOUA A TRILOGIEI.
Stafiile.
Pies n 4 acte.
Partea a treia a Trilogiei.
Din jale se ntrupeaz Electra.
Km- Personajele:
LAVINIA MANNON ORIN, fratele ei PETER NILES HAZEL, sora iui SETH.
AMOS AMES IRA MACKEL JOE SILVA ABNER SMALL.
Decorurile:
ACTUL ACTUL.
ACTUL ACTUL.

ACTUL.
I (Tabloul 1): Exteriorul casei Mannon, ntr-o sear din vara anului
1866. I (Tabloul 2): Salonul casei (urmeaz imediat dup tabloul precedent.)
II-Camera de lucru. O lun mai trziu, seara. III-Salonul casei (urmeaz
imediat dup actul II.) IVAcelai ca n actul I, tabloul l exteriorul casei
Mannon trei zile mai trziu spre sfritul dup-amiezii.
ACTUL I.
TABLOUL.
Exteriorul casei Mannon, pe care-l cunoatem din prile I-a i a Il-a a
trilogiei. Un an mai trziu, n seara unei zile senine de var. E imediat dup
asfinitul soarelui, dar razele purpurii, care nu s-au stins pe cer, scald porticul
alb ntr-o lumin roiatic. Coloanele i proiecteaz umbra pe zidul dindrtul
lor. Toate obloanele sunt nchise, iar ua principal e astupat, nvederndu-se
astfel c nimeni nu locuiete n cas. Un grup de cinci brbai se afl pe alee
lng banca din stnga, n primul plan. Seth Beckwith e printre ei, ca i Amos
Ames, care a aprut n primul act din ntoarcerea acas. Ceilali sunt: Abner
Small, Joe Silva i Ira Mackel. Ames, Small, Silva i Mackel alctuiesc, ca i
orenii din primele acte ale pieselor ntoarcerea acas i Prigoniii, un cor
reprezentnd oraul, ca un fundal omenesc al dramei Mannonilor.
Small este un om scund i nervos, de aizeci i cinci de ani, funcionar
ntr-un magazin de fierrie. Are prul alb, o barb rar ca de ap, ochii mari i
iscoditori, faa rumen, glas ascuit, hritor. Silva este portughez, cpitanul
unei corbii de pescuit, un om gras i ngmfat, cu glas rguit de bas. Prul
su cenuiu este aspru. Are mustaa mare, crunt. Este n vrst de aizeci
de ani. Mackel este fermier. Fiind chiop se ajut cu un baston; are faa
lucioas i sbrcit, ncadrat de favorii albi. Cnd vorbete, parc mormie. E
chel. Are ochii cprui. Vorba i este punctat de chicoteli.
Toi cinci sunt bei. Seth are un urcior n mn. Grupul acestor btrni,
cu aerul unor copii care se in de trengrii, produce o impresie de grotesc.
SMALL: Doamne, Dumnezeule, nu cumva i s-a lipit urciorul de mn,
Seth?
MACKEL: Afurisit om! L-a apucat zgrcenia la btrnee. SILVA (deodat,
ncepe s cnte):
i bere, i vin i whisky irlandez Cu noaptea-n cap Le-ateapt
marinarul.
AMBS (ironic): i cam place s bei, cp'tane, dar ce te faci dac te prinde
nevasta?
SILVA: E dus la rudele -ei, la New Bedford. Ce-mi pas! (ncepe iar s
cnte.)

Ura, Ura l Clnt de bucurie i de bine. Rudele nevestei mele m-au dezrobit
pe mine.
AMES (btndu-l pe umeri): Btu-te-ar norocu, Joe, ai devenit poet! (Rid
cu toii.)
SMALL: Doamne, Dumnezeule, Seth, nu mai ai inim de loc? M vezi c
tnjesc dup o duc de whisky i ie parc i-a ngheat mna pe urcior,
(ntinde mina s ia urciorul.)
SETH: Nu! Jos mna! tiu eu ce pofteti. (Face cu chiul celorlali.) Vrea
s-i dea curaj, s nu-i pese chiar dac i s-ar aeza o stafie pe genunchi.
Detept mai eti, Abner! Vrei s-mi bei tot whisky-ul i s ctigi i prinsoarea!
MACKEL: Bine zici, Seth. Nu-l lsa sate pcleasc.
JOE: Zu, dac stafiile seamn cu oamenii vii, a lsa stafia nevestei lui
Ezra s-mi stea pe genunchi. Mm! (Ples-Lie pofticios din buze.)
AMES: i eu! Ce frumoas era!
SMALL (se uit nelinitit spre cas): Lumea spune c stafia ei umbl pe
aici, nu-i aa?
SETH (fclnd semn celorlali): Da, stafia ei i a celorlali Mannoni.
Cimitirul e plin de Mannoni. Nopile, toi dau trcoale pe aici. Nu te teme,
Abner, are cine s-i in de urt. (Ceilali rid, dar cu o veselie cam silit. Lui
Small parca i se face ru.)
SMALL: Cnd am pus rmag, ne-am neles s nu-mi bagi n cap nimic
din toate astea. (Silindu-se totui s-l nfrunte.) Crezi c m sperii? Nu exist
stafii.
SETH: Sunt sigur, i-e team s dovedeti c nu exist stafii! S ne
nelegem lmurit, aici, fa de' martori. Eu te las nuntru i pun rmag pe
zece dolari i cinci litri de butur c nu rmi acolo pn desear la ora zece,
cnd rsare luna. Dac stai mai puin ai pierdut. Dar trebuie s rmi pe
ntuneric, s n-aprinzi nici un chibrit! Primeti?
SMALL (ncearc s par curajos); Primesc. E ca i cum i-a fura cei zece
dolari!
SETH: Vedem noi pe urm. (Apoi, cu un rnjet.) Ne-am neles s intri n
cas treaz. Dar nu sunt om ru. Te las s tragi o duc bun. Ct despre mine,
n-a vrea s vd -ce-ai s vezi tu! Nici cu un butoi lng mine. (li ntinde
urciorul.) Na! Trage o duc! Ce, ai i nceput s te nglbeneti?
SMALL: Ce i se nzrete? Fii serios! (Ia ns urciorul i-i trage o duc
zdravn.)
MACKEL: Ia, mai potolete-te. Doar n-oi bea pentru noi toi!
(Small U d urciorul, Mackel bea, apoi beau i ceilali, iar n cele din
urm urciorul ajunge iari la Seth. Intre timp, Small vorbete cu Seth.)

SMALL: N-ar fi mai bine s intru n cas ct mai e lumin? A vrea s-mi
dau seama de loc, ct se mai vede.
SETH: N-ar fi ru. N-a vrea s te mpiedici de mobile i s strici ceva
cnd or bntui stafiile i or umbla dup tine l Vinnie i Orin trebuie s se
ntoarc n curnd din China i-mi arat ea mie dac se stric ceva. (Urciorul
ajunge la Seth. Trage o nghiitur i, apoi, l aaz jos, pe alee.) Hai! Am
desfcut uruburile de la u. Poi s intri numai-dect. (Se duce spre portic,
Small l urmeaz, fluiernd cu o voit nepsare.)
SMALL (ctre ceilali, care rmn pe loc): Cu bine, biei! Ii tragem un
chef cu cei zece dolari.
MACKEL (cu un zmbet rutcios): Poate. I-ascult, Abner, m lai s-i
in i eu una din panglici la nmor-mntare?
AMES: Eu am s-ncere s-i mngi btrna dac-o vrea s fie
mngiat ceea ce nu prea cred!
SILVA: Iar eu am s-i stropesc florile de pe mormnt n fiecare duminic,
dup slujb. Aa sunt eu. Nu-mi uit niciodat prietenii mori!
SBTH (de la portic): i noi te vom ajuta, Joe! Dac n-o muri, zu, l
necm noi n vin.
(Toi izbucnesc n ris, Small e amrt. Gluma i se pare prea crud. De pe
cer a disprut restul de luminozitate. Se ntunec.)
SMALL: S v ia dracul pe toi! (Seth d la o parte ua de scnduri i
deschide ua de la intrare.)
SETH: Hai! S-i art eu locul cel mai potrivit pentru ultima rugciune.
(Seth i Small intr tn cas. Afar, ceilali sunt ngndurai.)
AMES (exprimnd prerea tuturor): N-a vrea s fiu n pielea lui Abner!
Nu trebuie s glumim cu astfel de lucruri.
MACKEL: Crezi n stafii, Ames? *'
AMES: Tot ce se poate. Cine poate ti dac exist sau nu?
MAGKEL: Eu unul cred. Ia, de pild, casa lui Nims. Acest Nims i-a ucis
nevasta cu un topor l ciclea toat ziua pe urm s-a spnzurat n pod. Lam cunoscut pe Ben Willet, care a cumprat casa. N-a putut sta n ea a
trebuit s se mute. Acum e o ruin. Ben auzea zgomote. Cineva btea n u i
n geamuri, i vedea scaunele mi-cndu-se. i nu era nici mincinos i nici
fricos.
SILVA: Exist stafii, zu aa! Vrul meu Manuel a vzut una. Era pe o
corabie n Oceanul Indian. Un om fusese njunghiat i aruncat peste bord. n
nopile cu lun, l re-vedeau cum sta lng catarg i se vieta. Da, frailor, vrul
meu Manuel, nici el nu minte dect cnd e beat i a vzut strigoiul cu ochii
lui!

AMES (uitlndu-se nelinitit mprejur, ntinde mina s ia urciorul): Ia, s


mai bem puin. (Iai bea tocmai n clipa n care Seth, venind din cas, nchide
ua n urma lui.)
MAGKEL: Uite-l pe Seth. Vd c nu ine s stea mult nuntru. (Seth
coboar repede nspre ei, cutnd s nu par grbit.)
SETH (silindu-se s glumeasc): Zu c-ar trebui s-l vedei pe Abner! Se
sperie pn i de mbrcmintea mobilelor, iar dinii au i nceput s-i
clnne. O s dea buzna afar foarte curnd. M-ntreb dac are zece dolari.
MAGKEL (iret): Parc i tu tremuri puintel. SETH (ncruntat): Nu-i adevrat!
Ce m pndii ca nite cucuvi!
MACKEL: Vorbeam de stafii. Crezi, ntr-adevr, c umbl stafii n casa
asta, sau i bai joc de Abner, Seth?
SETH (brusc): Nu fii prost! Mi-am btut doar joc de el, bineneles!
MACKEL (insistnd): Totui, n-ar fi mirare ca locul s fie bntuit de stafii.
Doar aici s-a mpucat doamna Mannon. Crezi c-a fcut-o din pricina morii lui
Ezra, cum a spus lumii fiic-sa?
SETH: Desigur!
MACKEL: i Ezra care a murit pe neateptate, chiar n noaptea n care sa ntors din rzboi. Ciudat!
SETH (suprat): Ciudat e c btrni proti ca tine, c-un picior n groap,
nu-i vd de treburile lor puinul ct mai au de trit. Asta-i ciudat!
MACKEL (suprat la rndul su): Vreau s spun c dac n-ar fi fost vorba
de familia Mannon, cu tot orauJ la picioarele ei, ar fi ieit multe la iveal!
Btrn prost tu eti i mai btrnel i nc mai prost dect mine f Iar piciorul
tu e i mai adnc nfipt n groap dect al meu!
SETH (ameninnd pe Mackel cu pumnul): Nu destul de adnc ca s nui pot trage o mam de btaie n orice zi a sptmnii!
SILVA (ntrepunndu-se ntre ei): Hei, hei, cocoi btrni! Lupta-i
interzis!
MACKEL (domolindu-se, mormie): Suntem ntr-o ar liber, nu? Am
dreptul s cred ce vreau.
AMES (deodat privind pe alee, sting): Ssst! Ia vezi, Seth. Vine cineva!
SETH (uitndu-se): Da, cine dracu i-a mai adus i pe tia? E Peter i
Hazel. Ascundei urciorul repede. (Unul din ei ascunde urciorul dup tufa de
liliac. O clip mai trziu, intr Hazel i Peter. Stau locului, surprini, la vederea
lui Seth i a prietenilor si. Seth i salut, dndu-i importan.) Bun seara;
tocmai le artam prietenilor mei
PETEB: Bun seara, Seth. Pe tine te cutam. Am primit chiar acum o
telegram. Vinnie i Or n au sosit la New York i

(Este ntrerupt de un strigt de groaz, care vine dinspre cas. Pe cnd se


ntorc cu toii s vad ce este, uile sunt date de perei i Small se repede afar,
cobornd treptele fr a se opri. Faa-i este alb ca varul, iar ochii holbai.)
SMALL (ajungndjos, Ung prietenii si. ngrozit): Doamne! Le-am auzit
cum umblau dup mine. Am fugit n camera cealalt. Dar acolo am dat peste
stafia lui Ezra, n haine de judector, ieind din perete i, zu, am fugit. (Scoate
din buzunar un bilet de banc i-l d lui Seth.) la-i banii, dracu s te ia! N-a
sta acolo nici pentru un milion!
(Ultimele cuvinte au domolit ncordarea. Btrnii i dau drumul ntr-o
veselie isteric, zgomotoas de beivani, care rid cu urlete i se bat pe umeri.)
PETER (aspru): Ce-i cu voi? Ce-a cutat nuntru?
SETH (inndu-i rsul, ncurcat): Am fcut o glum, Peter. (Apoi
ntorclndu-se spre Small, batjocoritor.) A fost portretul lui Ezra atrnat de
perete, nu o stafie, prostule!
SMALL (indignat): tiu eu ce-i un portret, i-l cunosc i pe Ezra. Era el!
Haidei s plecm, am stat destul n locul sta blestemat!
SETH: Luai-o voi nainte. Vin i eu numaidect. (Cu toii spun bun
seara lui Peter i Hazel i ies din scen, prin sting. Vocea agitat a lui Small
se pierde, n timp <e. ncepe s nscoceasc tot felul de blestemii In jurul
ntim-plrii sale. Seth se ntoarce spre Peter, scuzndu-se.) Abner Small se
laud totdeauna c e tare curajos - de aceea arn pus rmag c nu va putea
rmne mult vreme nuntru.
HAZEL (indignat): Seth! Ce-ar spune Vinnie dac-ar ti de ce te ii tu?
SETH: N-am fcut nici un ru. Sunt sigur c Abner n-a stricat nimic.
Vinnie nu s-ar supra, dac ar ti c am vrut s pun capt zvonurilor care
merg prin ora cum c ar fi o cas bntuit de stafii. Ai auzit i voi, nu-i aa! 1
PETER: Am auzit unele nscociri, dar nu le-am dat nici o crezare
SETH: Totul a nceput de la proasta aia, pe care am adus-o o lun dup
plecarea lui Vinnie i a lui Orin, s curee prin cas. Ea a spus la toat lumea
c-s strigoi pe aici. tii cum prind vorbele. Mi s-a prut c ludroenia lui
Abner ar fi un prilej bun s le pun capt, prefcnd totul ntr-o glum de care
s rd toat lumea. Cnd o s spun mine n ora ce s-a ntmplat, n-o s
mai cread nimeni n stafii
PETER (aprobndu-l): Ai dreptate, Seth. Ai avut o idee' foarte bun.
Numai cu gluma goneti strigoii.
SETH: Da, dar (ovie, apoi se hotrte s vorbeasc.) ntre noi fie
vorba nu-i chiar glum chestia cu stafiile!
PETER (nencreztor): Vrei s spui c i tu crezi n povestea casei
bntuite de stafii?

SETH (posomorit): Poate da, poate nu. Tot ce tiu e c n-a rmne n
cas toat noaptea, de mi-ai drui oraul ntreg.
HAZEL (impresionat, cznindu-se s vorbeasc calm): Seth, mi-e ruine
pentru tine!
PETER: Prima oar, te-aud spunnd c i-e fric de ceva.
SETH: Cteodat trebuie s fii de-a binelea nebun s nu-i fie team! S
nu v nchipuii c a crede n stafii care se arat n giulgiuri, sau n alte
nzbtii de astea. Nu. Dar duhuri necurate exist. Le-am simit nuntru, cnd
m-am dus ziua dup treburi. Le-am simit parc mcinnd pereii casei.
PETER: Prostii!
SETH (linitit): Nu-s prostii, Peter. Necuratul a intrat n casa asta de la
zidire de cnd s-a cldit pe ur i n-a mai ieit de aici. Tot ce s-a petrecut n
ea o dovedete, V dai seama c nu v-o spun dect vou. i v-o spun fiindc
voi doi suntei mai aproape ca oricine de Vinnie i de Orin i-ar trebui s-i
convingei, acum c se napoiaz, s nu mai locuiasc aici. (Adaug
impresionat.) Pentru binele lor f (Apoi, pe alt ton.) i-acum c mi-am deertat
sufletul spu-nei-mi ce tii despre ei. Cnd se ntorc?
PETER: Mine. Vinnie ne-a rugat s pregtim casa. N-avem dect s
ncepem.
SBTH (cu vdit sil): Ast-sear?
PETER: Da, Seth! Nu mai avem timp. Putem cel puin s aranjm prin
camere i s scoatem nvelitorile de pe mobile.
SETH: Bine. M duc s aduc felinarele. Luminrile sunt nuntru.
(Se-ntoarce brusc i iese prin sting, pe aleea dintre cas i tufele de
liliac.)
HAZEL (privind dup el, nelinitit): Nu neleg purtarea ciudat a lui
Seth!
PETER: Nu-l lua n seam! Ciudeniile btrneii!
HAZEL (dnd din cap, ncet): Nu. Casa asta are, 'n-tr-adevr, ceva
straniu. Am avut totdeauna acest sentiment, chiar nainte de moartea
generalului i de sinuciderea Chris-tinei. (nfiorat.) Parc o vd i acum,
eznd pe banc n ultima sear. Ii era team s rmn singur! Am crezut c
o dat cu ntoarcerea Vinniei i a lui Orin o s-i treac. (Apoi cu tristee.) Bietul
Orin! N-am s uit niciodat cum arta n ziua nmormntrii! Abia l-am
recunoscut. Dar tu?
PETER: Nici eu. Era sfrit.
HAZEL: i purtarea lui parc-ar fi fost n trans, nu cred c-i ddea
seama ce face sau unde se duce, sau ce-i cu el, cnd l-a luat Vinnie n
cltorie.

PETER: Cltoria aceasta a fost, pentru amndoi, cel mai bun mijloc de a
uita.

HAZEL (neconvins): Da. Probabil dar (Se oprete i ofteaz. Apoi cu


ngrijorare.) M ntreb ce-o fi fcnd Orin. Scrisorile Vinniei pomenesc puin
despre ei amndoi. Vorbesc numai de cltorie. (Seth se apropie fluiernd tare.
Aduce dou felinare aprinse.) Uite-l pe Seth. (Hazel urc treptele spre portic.
Peter o urmeaz. Ea ovie i rmne s se uite la cas Cu glas sczut
aproape ngrozit.) Avea dreptate Seth. Simi cum te cuprinde un fior ndat ce
peti n ea.
PETER: Prostii! Te-a influenat i pe tine. (Apoi, rznd ncet.) I-a ascult
cum fluier s-i dea curaj! (Seth vine din sting, i d lui Peter unul din
-felinare.)
SETH: Hai, Peter.
HAZEL: Bine. Haidem nuntru. Mai bine vino nti cu mine la buctrie,
Peter, s-mi ajui s aprind focul.
(Cu toii intr In cas. Pauz, n care timp se poate auzi cum Peter
deschide ferestrele dindrtul obloanelor de la parter. Apoi, tcere. Pe urm
apare Lavinia dinspre aleea din sting i rmne s priveasc locuina.
Spectatorul observ, de ndat, o schimbare extraordinar n nfiarea
Laviniei. Trupul, mai nainte att de subire i nedezvoltat, s-a mplinit.
Micrile i-au pierdut rigiditatea. Seamn acum izbitor, n toate privinele, cu
mama ei. i-a nsuit pn i culoarea preferat a acesteia, verdele. Trece pe
ling tufele de liliac i rmne acolo privind casa.)
LAVINIA (se ntoarce i vorbete pe tonul mngietor cu care dezmierzi un
copil): De ce te-ai oprit acolo, Orin? Nu-i fie team. Vino ncoace!
(Orin intr prin sting, ncet i ovind, i ine trupul drept, eapn ca
un soldat. Micrile i atitudinile lui sunt, acum, la fel ca acelea ale unei statui,
cum erau i la tatl su. Pe ling musta, poart i o barb tiat scurt, ceea
ce accentueaz i mai mult asemnarea cu tatl su. In nemicare, aparena de
masc a Mannonilor este mai pronunat ca aricind. E ngrozitor de slab, iar
hainele negre, pe care le poart, i atrn pe trup. Chipul su rtcit i
pmntiu are o expresie lipsit de via, goal.)
LAVINIA (l privete nelinitit, ascunzndu-i teama sub maternul ei ton
mngietor): Trebuie s ai curaj. E o mare ncercare. Trebuie s-o nfruni! (Apoi
ngrijorat, vznd c Orin nu rspunde.) Crezi c-ai s poi acum c. Suntem
aici?
ORIN (plictisit): Am s pot graie ie.
LAVINIA (l ia de mn i o bate uor, ncurajndu-l): E tot ce voiam! S te
aud vorbind astfel. (ntorcndu-se spre cas.) Uite, zresc o lumin prin
obloanele salonului. Trebuie s fie Peter i Hazel. (Apoi observnd c Orin tot

nu privete spre cas.) De ce nu priveti casa? i-e fric? (Apoi, aspru, pe ton
poruncitor.) Orin! Vreau s-o priveti! M-auzi?
ORIN (nuc i supus): Da, Vinnie. (ntoarce capul, privete casa i ofteaz
adine.)
LAVINIA (cu ochii aintii asupra lui, ca i cum ar vrea s-i treac tria
ei): Ei? Nu-i aa c nu vezi nici o stafie? Spune!
ORIN (asculttor): Nu.
LAVINIA: Fiindc nu exist stafii. Mrturisete-mi c tii c nu exist
stafii, Orin!
ORIN (acelai joc): Nu exist stafii, Lavinia.
LAVINIA (nelinitit, l cerceteaz, apoi prnd mulumit): Hai nuntru,
i vom gsi pe Hazel i Peter. Le vom face o surpriz
(li ia de bra i-l conduce pe trepte. El umbl ca un automat. Cnd ajung
la locul In care a vzut-o pentru ultima dat pe Christine, la sfritul actului al
V-lea din Prigoniii11, Orin se oprete nfiorat.)
ORIN (biguie, artnd): Aici Aici Am vzut-o pentru ultima dat n
via!
LAVINIA (cu repeziciune, grbindu-l, poruncitoare): Toate astea s-au
sfrit! Morii au uitat de noi. i noi de ei. Hai!
(El o ascult, ca de lemn. Lavinia ii mpinge pe scri apoi amndoi intr
n cas.)
Cortina.
TABLOUL 2
Acelai decor ca n actul al II-lea d-in Prigoniii. Salonul casei Mannon.
Peter a aprins dou luminri pe cmin i a pus un felinar pe masa din fa. In
lumina slab, plpitoare, ncperea pare plin de umbre. Salonul are acea
nfiare lipsit de via a ncperilor care au stat mult vreme nchise.
Mobilele, cu nvelitorile pe ele, au un aspect fantomatic, n lumina tremurtoare
a luminrii, ochii Mannonilor din portrete privesc cu o aspr severitate.
Lavinia apare n pragul din fund. In camera luminat, se poate observa
mai bine izbitoarea schimbare a nfirii ei. La prima vedere, poate fi
confundat cu mama ei, aa cum aceasta ne-a aprut n actul nti din
ntoarcerea acas. Pare o femeie matur, sigur pe puterea ei de seducie.
Prul castaniu-armiu, este pieptnat la fel cum i-l pieptna mama ei. Rochia
verde pare o copie a aceleia pe care Christine a purtat-o n actul I din
ntoarcerea acas, nainteaz ncet. Micrile trupului au acum graia
feminin a micrilor trupului Christinei. Ochii i sunt atrai de ochii
Mannonilor din perete. Se apropie n sil, mpotriva voinei ei, pn ajunge
exact n dreptul portretelor, n faa cminului. Deodat li se adreseaz cu o voce
aspr, dumnoas.)

LAVINIA: De ce v uitai aa la mine? Mi-am fcut datoria fa de voi.


Totul s-a sfrit! Totul e uitat! (i ia privirile de la ei, se ntoarce i observ c
Orin n-a urmat-o n camer, ndat e nelinitit i speriat. Alearg spre u,
strignd): Orin!
ORIN (a crui voce vine din holul ntunecat): Sunt aici!
LAVINIA: Ce faci acolo? Vino ncoace! (Orin se arat n prag. Pare nuc.
n ochi are o expresie slbatic, nspi-mntat. Alearg spre ea, parc pentru
aprare. Ea exclam speriat): Orin! Ce-i asta?
ORIN (bizar): Am fost n birou. Eram sigur c m ateapt mama acolo
unde (Chinuit.) Dar nu e acolo. Nu-i nicieri. Numai ei sunt aici (Arat spre
portrete.) Sunt peste tot. Mama a plecat pentru totdeauna. Nu m mai poate
ierta!
LAVINIA (aspru): Orin! Taci odat!
ORIN (nu-i d nici o atenie. Deodat ncearc o amarnic i dumnoas
sfidare): N-are dect! Ce-am eu cu dnsa? Nu mai sunt fiul ei. Sunt fiul tatii.
Sunt un Mannon! Ei trebuie s m ntmpine aici, nu ea!
LAVINIA (mnioas, poruncind): nceteaz! M-auzi?
ORIN (adus la realitate de ionul vocii ei stnjenit i trist): Nu te supra,
Vinnie, nu vreau s te supr.
LAVINIA (l mngie): Nu sunt suprat, dragul meu. Stpnete-te i
capul sus! (Ducndu-l pn la canapea.) Hai! Vino aici'i S edem o clip i s
ne deprindem iar aici. Suntem la noi acas. (Se aaz amndoI. Li pune braul
pe umeri. Mustrtoare.) Nu tii ct m nspimni cu purtarea ta ciudat! N-o
faci dinadins mpotriva mea, nu-i aa?
ORIN (adine micat): Iau martor pe Dumnezeu, Vinnie! Tot ce mi-a rmas
pe lume eti tu. (li ia mina i i-o srut umil.)
LAVINIA (mngindu-l): Aa te vreau. (Rcvenindu-i la realitate -voioas.)
Peter i Hazel trebuie s fie la buctrie. Nu-i pare bine s-o revezi pe Hazel?
ORIN (iari plictisit): n cltoria de napoiere mi-ai vorbit tot timpul de
ei. De ce? Nu vd ce-i mai leag de noi acum!
LAVINIA: i leag foarte multe, i pe noi la fel. Tot ce avem de fcut mai
bun este s ne ntoarcem la o via simpl, normal. Prietenia i dragostea lor
ne vor ajuta, mai mult ca orice, s uitm tot ce-a fost.
ORIN (cu brusc asprime): Sa uitm? Credeam c tu ai uitat de mult
dac i-ai amintit vreodat ceea ce bnuiesc c nu i s-a ntmplat. (Sumbrusi
amrt.) Dragoste! Ce drept mai avem eu sau tu la dragoste?
LAVINIA (s/idtoare): Avem tot dreptul!
ORIN (cu necaz): Aa credea i mama privitor la (Apoi, cu o privire
ciudat.) Nici nu tii ct de mult semeni acum cu mama, Vinnie. Nu numai c
te-ai fcut tot att de frumoas

LAVINIA (cu o ciudat de timid aviditate): M crezi, ntr-adevr, la fel de


frumoas ca ea, Orin?
ORIN (ca i cum n-ar fi fost ntrerupt): M gndesc i la prefacerea din
sufletul tu. Te-am observat de cnd am plecat spre Est. ncetul cu ncetul,
sufletul tu s-a transformat n sufletul mamei ca i cum i l-ai fi furat ca i
cum moartea ei te-a dezrobit ca s-i iei locul!
LAVINIA (nelinitit): Iar ncepi cu prostiile!
ORIN (urcios): Nu mai crezi c exist suflet? S locuim aici o bucat de
vreme i vei crede! Sufletele Mannonilor te vor convinge. (Se ntoarce
batjocoritor spre portrete.) ntreab-i dac n-am dreptate.
LAVINIA (aspru): Orin! Ce te-a apucat? N-ai mai avut o astfel de criz, de
cnd am prsit insulele. Mi-ai jurat c ai s fii cuminte altfel n-a fi acceptat
niciodat s ne ntoarcem acas.
ORIN (cu aer bizar i rutcios): Trebuia s gsesc un mijloc de a te lua
de acolo. Trebuia s te conving ntr-un fel. >Era datoria mea de frate. Dac mai
stteai mult pe acolo (Rde ncet, ntr-un mod neplcut.)
LAVINIA (vag stnjenit): Nu tiu ce vrei s spui. Doar pentru tine m-am
dus acolo.
ORIN (rznd iari): Da. Dar pe urm
LAVINIA (aspru): Orin, mi-ai fgduit c-ai s isprveti cu prostiile! (El o
aprob cu blndee. Ea continu mustrtoare.) Adu-i aminte prin cte am
trecut din cauza ta. Luni de zile n-ai tiut ce-i cu tine. Triam tot timpul cu
frica-n sin s nu spui ceva care s ne fie fatal. N-a mai vrea s triesc clipele
acelea, pentru nimic n lume. Adu-i aminte c tu ai vrut s ne ntoarcem
acas. Mi-ai spus c dac te-ai ntoarce acas i ai nfrunta strigoii, ai scpa
pentru totdeauna de povara trecutului.
ORIN (plictisit): Da, Vinnie, aa e.
LAVINIA: i eu te-am crezut. Preai att de stpn pe tine! Acum ai
devenit iar bizar dintr-o dat. M sperii. Totul depinde cum i vei rencepe
viaa acum c suntem acas. (Pe un ton aspru-poruncitor.) Ascult, Orin!
Vreau s-i ncepi din nou viaa, nfruntnd toate stafiile, chiar din acest
moment. (Orin se ntoarce ctre Lavinia i din clipa asta ochii rmn int n
ochii ei. Ea-l ntreab cu severitate.) Cine l-a ucis pe tata?
ORIN (poticnindu-se): Brant l-a ucis Din rzbunare pentru
LAVINIA (si mai sever): Cine l-a ucis pe tata? Rs-punde-mi!
ORIN (nfiorat): Mama era sub influena lui
LAVINIA: Mini. Ea l-a influenat. tii foarte bine adevrul.
ORIN: Da.
LAVINIA: A fost o adulter i o uciga, nu-i aa?
ORIN: Da.

LAVINIA: Dac am fi denunat-o, ar fi fost condamnat la spnzurtoare,


nu-i aa?
ORIN: Da.
LAVINIA: Dar noi am aprat-o. Ar fi putut tri mai departe dac voia! Ea
s-a sinucis de bunvoie. S-a pedepsit singur. A fost un act de dreptate! Tu nai avut nici un amestec. Ai neles acum, nu-i aa? (Cum Orin ovie i e
cuprins de un tremur puternic, ea l zglie cu violen.) Spune!
ORIN (aproape n oapt): Da.
LAVINIA: Iar ideea ta c ai fi vinovat de moartea ei nu-i dect rodul unei
nchipuiri morbide, care a trecut. N-o s mai ai niciodat asemenea idei.
ORIN: Nu.
LAVINIA (mulumit, dar sleit de ncercarea de-a fi insuflat lui Orin,
propria-i voin): Aa. Vezi c poi dac vrei? (l srut. El se las copleit la
pieptul ei, suspinnd ncet. Ea l mngie.) Hai! Nu mai plnge! Ar trebui s fii
mndru! Le-ai dovedit strigoilor c poi rde n faa lor de-acum nainte. (Apoi,
brusc pentru a-i schimba gndurile.) i acum ajut-mi s scot nvelitorile de pe
mobile. S facem puin ordine n cas.
(Lavinia ncepe treaba. Orin o ajut o clip. Apoi, se duce la una dintre
ferestre, mpinge oblonul i privete ncremenit afar. Peter apare n ua din
fund. La vederea Laviniei rmne locului, tresare, creznd, pentru o clip, c
are n faa lui stafia Christinei, i scoate un strigt de groaz. In acelai
moment, Lavinia l vede i eA. Li privete cu nflcrare, li cheam cu glas
dulce.)
LAVINIA: Peter! (Merge spre el surznd, aa cum i-ar surde mama ei.)
Nu m mai recunoti, Peter?
PETER (blbindu-se): Vinnie! Credeam c-i Nu-mi ddeam seama c
eti tu. Semeni att de mult cu (Vrnd s repare, cu stngcie.) Voiam s
spun c te-ai schimbat att de mult i nu ne ateptam s sosii nainte de
(Mecanic, i ia mna, n timp ce o privete stupefiat.)
LAVINIA: tiu. nti plnuiser s rmnem la New York, noaptea asta,
apoi ne-am hotrt s venim de-a dreptul acas. (Surzndu-i, l cntrete din
ochi cu contiina c-i aparine.) Ia s te vd, Peter. Tu n-ai fost plecat i nici nu
te-ai schimbat, nu-i aa? Nu, nu te-ai schimbat de loc, slav Domnului. In
drum spre cas, m-am gndit tot timpul la tine i m-ntrebam dac M
temeam c te-ai schimbat.
PETER (lundu-i curaj izbucnete): tii foarte bine c nu m-a putea
schimba niciodat, fa de tine! (Apoi speriat de aceast ndrzneal i ntoarce
privirile.)
LAVINIA (necjindu-l): Nici nu mi-ai spus c-i pare bine c m vezi.

PETER (din nou, cu privirea ndreptat asupra ei, fascinat i cuprins de


un val de dragoste i dor care-i nvinge timiditatea. Izbucnind.): tii ct de
mult (Apoi se ntoarce din nou ruinat, refugiindu-se ntr-o vorbire
precipitat.) Zu, Vinnie, ar fi trebuit s ne vesteti mai din timp. Abia am
intrat n cas. Am fost cu Hazel lp buctrie i am fcut focul.
LAVINIA (rznd cu blndee): Da. Eti acelai Peter drag al nostru. Tot i
mai este team de mine. Acum nu trebuie s-i mai fie. tiu c am fost
nesuferit i rece, dar
PETER: Cine a spus asta? Nu-i adevrat. (Cu entuziasm.) Eti att de
frumoas i ai un asemenea aer de
Sntate! Cltoria i-a fcut foarte bine. (Sorbind-o din ochi.) Nu m pot
obinui s te vd mbrcat n culori deschise. Te mbrcai ntotdeauna n
negru.
LAVINIA (cu un sur s straniu): Pe atunci eram moart.
PETER: Ar trebui s te-mbraci totdeauna aa.
LAVINIA (foarte inclntat): Crezi?
PETER: Da. i st foarte bine. Am (Apoi stnjenit, schimb vorba.) Dar
unde e Orin?
LAVINIA (privind mprejur): Era aici. (li vede la fereastr.) Orin, ce faci
acolo? Uite-l pe Peter. (Orin trage oblonul pe care-l deschisese, nainteaz, cu
privirea ncremenit de parc nici n-ar ti c mai e cineva de a. Lavinia l
observ nelinitit i-i vorbete cu asprime.) Nu-l vezi pe Peter? De ce nu-i
vorbeti? Nu fii slbatic!
PETER (binevoitor): Las-l n pace. Bun seara, Orin! Ce bine-mi pare c
te-ai ntors, (i dau mina. Peter i ascunde anevoie surprinderea de a-l vedea
pe Orin n asemenea stare.)
ORIN (revenindu-i se silete s surd i face o sforare s se poarte
prietenete, ca odinioar cu Peter): Bun seara, Peter. Cred c tii i fr
vorb mult ct mi pare de bine c te revd. Vinnie e tot moralista de
altdat, i-aduci aminte, ntotdeauna gata s m-nvee cum s m port
PETER: in minte! Dar, i-a spune-mi, parc s-a schimbat totui! Ct p-aci
s n-o mai recunosc! S-a mplinit. Att de mult. Tocmai i spuneam ct de bine
i st-n rochii deschise. Nu e i prerea ta?
ORIN (deodat, pe un ton rutcios): N-ai ntrebat-o de ce-a furat culorile
mamei? Nu tiu nc de ce i cred c nici dnsa nu tie. Dar faptul acesta
ascunde desigur un motiv ciudat, i am s-l descopr!
LAVINIA (i face semn lui Peter s nu-l ia n serios pe Orin. Apoi se
cznete s surd): Nu lua n seam tot ce spune, Peter.

ORIN (viclean, insinuant, ironic): A devenit romantic, nchipuiete-i!


Influena Oceanului de un adnc i ntunecat albastru i a insulelor nu,
Vinnie?
PETER (surprins): V-ai oprit prin insule?
ORIN: Da. Am profitat c ne aflam pe una dintre corbiile familiei
Mannon i l-am rugat pe cpitan s ne debarce acolo i s vie s ne ia la
ntoarcere. Am stat o lun ntreag. (Cu o aprig dumnie.) Dar s-au dovedit a
fi insulele Vinniei, nu ale mele. Pe mine m-au scrbit Femeile acelea goale mau dezgustat. Probabil c sunt prea puritan, pentru ca dintr-un Mannon s
devin pgn. Dar s-o fi vzut pe Vinnie Printre toi brbaii aceia
LAVINIA (revoltat, ns cu oarecare vinovie): Cum poi s
ORIN (batjocoritor): Frumoi i romantici, nu-i aa, Vinnie? Cu crpe
colorate peste mijloc i cu flori dup urechi! La-nceput a fost cam ocat de
dansurile lor, dar pe urm s-a ndrgostit de fiii insulelor! Dac mai rmneam
nc o lun, a fi gsit-o i pe ea ntr-o noapte cu lun dansnd sub palmieri
goal ca i celelalte.
LAVINIA: Orin! Eti dezgusttor!
ORIN (artnd spre portrete ironic): nchipuiete-i dac poi, reaciunea
acestor Mannoni cu frica lui Dumnezeu n faa unu-i astfel de spectacol!
LAVINIA (aruncnd o privire ngrijorat ctre Peter): Cum poi nscoci
poveti aa dezgusttoare?
ORIN (cu un surs tinuit, rutcios): N-am fost chiar att de orb pe ct
m prefceam a fi. i aminteti de Ava-hanni?
LAVINIA (-furioas): Isprvete odat cu prostiile astea! (Orin se supune.
Ea se silete s surd i ia un ton mngietor, matern.) Eti un biat ru, tii?
Ce-o s cread Peter? Sigur, tie el c vrei s m necjeti dar nu trebuie s
mergi prea departe. Nu-i frumos. (Apoi, schimbnd brusc subiectul.) De ce nu
te duci s vorbeti cu Hazel? Stai s te vd. ^Vreau s ari ct mai bine, cnd
va da ochii cu tine! (i potrivete hainele, cmaa, cravata, ca o mam. Orin se
nepenete ntr-o atitudine soldeasc, ceea ce pe Lavinia o jignete.) Nu te
ine ca o prjin! Ce chipe ai fi dac i-ai rade barba asta urcioas i n-ai sta
ca un soldat de plumb!
ORIN (cu aer viclean): N-a mai semna att cu tata! A semna mai mult
cu un romantic cpitan de corabie, nu-i aa? (Cum ea tresare i-l privete
speriat, Orin surde cu rutate i batjocur.) Nu te speria aa, Vinnie!
LAVINIA (speriat, arunc o privire lui Peter. Apoi, rugtoare, dar i
amenintoare ctre Orin): Ssstt! Mi-ai fgduit c termini cu nzbtiile! (l bate
pe umr.) Aa! Acum d fuga la Hazel!
ORIN (bnuitor, i plimb privirea de la ea la Peter): Abia atepi s scapi
de mine.

(Se-ntoarce i prsete camera, eapn i jignit. Lavinia se ntoarce spre


Peter. Purtarea lui Orin i-a cerut o concentrare care a obosit-o. Deodat, pare
slbit i speriat.)
PETER (foarte mirat): Ce-i cu el?
LAVINIA (cu glas ncordat): Acelai lucru ca i nainte: urmrile
rzboiului pe deasupra moartea tatii apoi groaznica lovitur cu sinuciderea
mamei
PETER (o cuprinde deodat cu braul, consolnd-o): Va trece! Nu fii
amrt, Vinnie!
LAVINIA (sprijinindu-i capul la pieptul lui Peter, recunosctoare):
Mulumesc, Peter! Eti aa de bun! (Apoi, privindu-l drept n ochi.) M mai
iubeti, Peter?
PETER: Mai ntrebi? (O strnge la piept cu oarecare team i i optete.)
Dar tu Acum crezi c m-ai putea iubi?
LAVINIA: Da!
PETER: ntr-adevr?
LAVINIA: Da. Cred. M-am gndit mult la tine. Totul mi amintea de tine
corabia i marea tot ce era curat cinstit. i indigenii de pe insule frumoi
cu suflet nemeteugit. (Apoi, precipitat.) Nu trebuie s crezi ceea ce a spus
Orin despre insule. A devenit un adevrat Mannon, evlavios i puritan.
PETER (uimit): Vinnie
LAVINIA: tiu, trebuie s-i par tare curios c m auzi vorbind astfel.
Dar ine seama, c sunt numai pe jumtate o Mannon. (Privete sfidtoare
portretele.) Fa de ei mi-am ndeplinit n ntregime datoria! N-ar putea pretinde
c nu mi-am fcut-o.
PETER (amgit i fericit): Doamne! Cum te-ai schimbat, mi pare att de
bine!
LAVINIA: Orin m necjete ntr-una spunnd c m-am uitat la slbaticul
acela de pe insul, numai pentru c mi zmbea i eu nu puteam s nu-i
rspund.
PETER (necjind-o): ncep s fiu i eu gelos.
LAVINIA: N-ai de ce! mi aducea aminte de tine. M fcea s m gndesc
la cstoria noastr i la Tot
PETER: Atunci retrag tot ce-am spus. Trebuie s-i fiu recunosctor. (O
atrage spre el.)
LAVINIA (vistoare): Ce mult mi-au plcut insulele acelea! Slluia acolo
ceva frumos i misterios un duh bun duhul dragostei care eman din
pmnt i din ap. M-a fcut s uit de moarte. Acolo nu exist lumea de apoi.
Exist doar lumea asta! Pmntul cald mbriat de razele lunii alizeele
fremtnd printre palmieri valurile care se izbesc de stncile coralilor focuri

strlucind n noapte btaia tobelor zvcnind o dat cu inima localnicii


dansnd goi, nevinovai fr contiina pcatului. (Se oprete brusc, speriat.)
Dar ce e cu mine? Parc a fi o moar stricat! i nchipui, probabil, c sunt
complet zpcit.
PETER (rznd ncet): De loc! M bucur c te vd aa. nainte, trebuia s
i se scoat cuvintele cu cletele.
LAVINIA (cuprins, deodat, de o recunosctoare iubire. Fr a se mai
stpni, l cuprinde cu amndou braele): Peter, strnge-m tare n braele
tale! Vreau s tiu ce e dragostea! Dragostea e cel mai frumos lucru pe lume. Nam tiut pn acum. Am fost o proast, (l srut ptima. Peter o srut i el
strnit i n acelai timp cam uimit de ndrzneala ei. Ea continu cu un glas
strbtut de dorin.) Ne vom cstori n curnd nu-i aa? i ne vom, stabili
la ar, departe de oameni i de clevetiri. Vom ridica o insul a noastr, vom
avea copii pe care i vom iubi i i vom nva s iubeasc viaa, nct s nu fie
niciodat stpnii de ur i de moarte! (Tresare optindu-i.) Am uitat de Orin!
PETER: Ce legtur are cstoria noastr cu Orin?
LAVINIA: Nu-l pot lsa singur pn nu se face bine. M tem s nu
PETER: N-are dect s stea cu noi.
LAVINIA (cu o brusc intensitate): Nu! Vreau s nu mai am de-a face cu
trecutul. (Apoi, uitndu-se repede la el, pe un ton de spovedanie.) Vreau s-i
spun ce e cu Orin S m poi ajuta tu i Hazel. Orin se simte vinovat de
sinuciderea mamei. S-a certat cu ea n seara aceea. Era gelos i absurd; i-a
spus lucruri pe care le-a regretat apoi, dar care i-au mustrat contiina,
ajungnd s se socoteasc vinovat de moartea ei.
PETER: Dar asta-i curat nebunie!
LAVINIA: tiu i eu, Peter, dar nu-i nimic de fcut, cnd l apuc vedeniile
acestea. S nu crezi c e mereu aa cum l-ai vzut ast-sear. De obicei, este ca
nainte doar mai tcut i mai trist att de trist c mi se rupe inima e ca un
bieel care a fost pedepsit pentru ceva ce n-a fcut. Spune-i te rog toate
acestea Hazelei, s fie ngduitoare, orice enormitate i-ar zice.
PETER: Am s-i spun. i, acum, nu mai fii suprat din pricina lui. Vom
gsi noi un mijloc s-l vindecm.
LAVINIA (din nou, recunosctoare i sentimental): i mulumesc, Peter.
(l srut. In acest timp Hazel i Orin apar n pragul din fund. Hazel
uimit, n prima clip, surde, arlndu-se bucuroas. Orin tresare de riarc
ar fi fost lovit de ceva. i privete cu furie de om gelos i-i strnge pumnii de
parc-ar vrea s-i loveasc.)
HAZEL (rznd, necjindu-l): Mi se pare c n-avem ce cuta aici, Orin.
(Peter i Vinnie se despart zpcii.)
ORIN (amenintor): Aha, acum neleg eu. Bine

LAVINIA (speriat, dar cantin s fie sever): Orin!


ORIN (ncearc s se stpneasc. Zpcit, caut s zmbeasc, dar
zmbetul ti este de om bolnav): Nu fi att de grav, domnioar moralist! Team speriat n glum! (ntordndu-se spre Peter, i ntinde mina cu un zmbet
crispat.) Cred c e cazul s te felicit, mi pare bine.
(Peter i ia mina cu stngcie. Hazel cine la Lavinia s-o felicite. Chipul lui
Hazel e tulburat. Lavinia l privete pe Orin cu ochi plini de team.)
Cortina.
ACTUL II.
DECORUL: acelai ca n actul al treilea din Prigoniii, camera de lucru a
lui Ezra Mannon. O lun mai trziu, seara. Obloanele ferestrelor sunt nchise.
Lumina luminrilor de pe cmin se proiecteaz pe portretul lui Ezra Mannon,
n rob de magistrat. Orin sade pe scaunul tatlui su, n sting biroului i
scrie la lumina unei lmpi. Lng braul su drept se gsete un mic teanc de
manuscrise. Orin lucreaz cu srguin. A mbtrnit n cursul lunii ce a
trecut. Arat aproape tot att de btrn ca tatl su n portret. Este mbrcat n
negru i asemnarea dintre ei este stranie. Cnd S3 oprete din scris i
recitete pasajul pe care tocmai l-a terminat, un hidos zmbet de satisfacie i
apare pe buze. Apoi, pune jos hrtia i ridic privirea spre portret, sprijininduse de speteaza scaunului.
ORIN (sardonic, adresndu-se portretului): Adevrul, ntregul adevr i
nimic alta dect adevrul! Asta-mi ceri, tat? Eti sigur c vrei ntregul adevr?
Ce vor spune vecinii, dac se va cunoate vreodat adevrul ntreg? (Rtde ncet
cu amrciune.) Delicat hotrre din partea dumneavoastr Domnule
judector! (Cineva bate la u. Orin strnge repede foile i le pune n sertarul
biroului.) Cine-i acolo?
LAVINIA: Eu sunt!
ORIN (ncuie repede sertarul i pune cheile n buzunar): Ce vrei?
LAVINIA (aspru): Deschide ua, te rog!
ORIN: Da, imediat.
(Face-n grab ordine pe birou, ia la ntmplare o carte din raft, o aaz
deschis pe mas, ca i cum ar fi citit. Apoi, deschide ua i se ntoarce la
birou, n timp ce Lavinia intr n camer. Poart o rochie de catifea verde,
asemntoare aceleia pe care a purtat-o Christine n actul al IlI-lea din
ntoarcerea acas, ceea ce i pune n valoare prul i ochii. E vdit c, sub o
nfiare calm, ascunde un sentiment de team i de disperare.)
LAVINIA (l pricete bnuitoare, dar se silete s pstreze un ton firesc):
De ce te-ai ncuiat n birou? (Vine pn la birou.) Ce faci?
ORIN: Citesc.
LAVINIA (ia cartea n min): Cri de drept? Crile tatii?

ORIN (ironic): De ce nu? M gndesc s studiez dreptul. ii minte c a


fost i dorina lui.
LAVINIA: i nchipui c am s te cred, Orin? Spune-mi adevrul ce faci
aici?
ORIN: Curioas mai eti!
LAVINIA (sforndu-se s surd): Doamne sfinte, am i motive. Te pori
att de ciudat n ultima vreme, n-cuindu-te aici, cu perdelele lsate, cu lampa
arznd chiar i n toiul zilei. Nu-i face bine s stai n camera asta nchis, pe o
astfel de vreme. Ar trebui s stai afar, la aer.
ORIN (aspru): Ursc lumina zilei, parc ar fi numai ochi care m
nvinovesc. Nu, noi am renunat la lumina zilei sub care triesc oamenii
normali sau mai curnd ea renun la noi. Noaptea venic ntunericul
morii n via acesta-i climatul celor vinovai! Tu crezi c poi scpa, dar eu
nu sunt att de smintit s cred.
LAVINIA: Iar ncepi cu neghiobiile?
ORIN: Apoi gsesc lumina artificial mult mai potrivit pentru lucrarea
mea lumina omeneasc, nu cea dumnezeiasc acea biat strdanie a
omului de a se deslui pe sine, de a exista singur n ntuneric! E nsui
simbolul vieii omeneti o lamp arznd ntr-o ncpere plin de umbre care
ateapt!
LAVINIA (aspru): Lucrarea ta? Ce lucrare?
ORIN (ironic): Studiul legii crimei i a pedepsei, precum ai vzut.
\par LAVINIA (silindu-se iari s surd, se duce de Ung el): Bine,
dac nu vrei s-mi spui. N-ai dect s faci mai departe pe misteriosul, dac
aa-i place. (Cu glas ncordat.) Aerul e att de nchis aici! E nbuitor! Nu-i
face bine. (Se duce la fereastr, mpinge brusc obloanele i pricete afar.) E
ntuneric bezn; nu-i pe cer o singur stea.
ORIN (sumbru): ntuneric i nici o stea care s ne n-drumeze ncotro
mergem noi, Vinnie? (Apoi, riznd, ncet.) tiu! Crezi c tii ncotro mergi dar
sunt attea alu-necuuri, nu uita!
LAVINIA (cu glas strident, de parc i-ar pierde stp-nirea de sine): Taci!
Nu te poi gndi dect la (Apoi, tnfrnglndu-se vine la el cu blndee.) iartm. Sunt foarte nervoas ast-sear. Cred c din cauza cldurii. i tu m
ngrijorezi att de mult cu venicele tale aluziMa trecut. E tot ce poate fi mai
ru pentru sntatea ta. (II bate uor pe bra, mngtietor.) Sunt convins,
dragul meu.
ORIN: i mulumesc c-mi pori grija. Dar, n privina sntii mele,
degeaba nutreti orice speran. Din ntmplare m simt foarte bine!
LAVINIA (tnvlrtindu-se In jurul su, schimb vorba): Cum mi poi
strecura asemenea grozvii? (Din nou, con-trolindu-se, surde silit.) tiu c vrei

s m necjeti i n-am s-i fac jocul. Sunt att de mulumit c te simi


mai bine. Ai mncat cu poft ast-sear. Lunga plimbare pe care am fcut-o cu
Hazel i-a priit.
ORIN (moale): Da. (Se las n scaunul lui din sting mesei.) De ce nu m
lai niciodat singur cu ea? Ai fost de acord s-o cer n cstorie i acum, clnd
ne-am logodit, nu ne lai niciodat singuri. (Apoi, cu surls amar.) Cunosc
destul de bine motivul. i-e team s nu-i spun ceva.
LAVINIA (se aaz pe scaunul din faa lui obosit): Mai poi s-mi faci
vreo imputare dup purtarea care ai avut-o?
ORIN (sumbru): Nu. i mie mi-e team s rmn prea mult singur cu ea
mi-e team de mine nsumi; n-am dreptul s triesc n lumea ei. i totui
sunt atras de puritatea ei. Dragosteace mi-o poart m face s m socot mai
puin nevrednic, chiar n faa propriilor mei ochi! (Apoi, cu un ris aspru.) i-n
acelai timp de-un milion de ori mai vinovat acesta-i blestemul! Mi-e team c
nu i-e dat s scapi de mine, cu ajutorul lui Hazel. Ea este nc una din insulele
pierdute! Te previn c-i mai bine pentru tine s-o ii pe Hazel la distan. Atunci
cnd vd strlucind n ochii ei dragostea pentru un uciga, vina m copleete
pn' n gtlej, ca o otrav, i-mi vine s-o scuip S m spovedesc o dat!
LAVINIA (cu voce sczut): Da, sta-i chinul meu ca ntr-una din crizele
tale, s nu spui ceva faa de cineva acum cnd totul a trecut i s-a uitat
cnd nu mai exist nici o bnuial.
ORIN (aspru): Speri s scapi de pedeaps? Nu se poate. Mrturisete i
ispete, pn la mplinirea legii! E singurul mijloc s ne curim sufletele de
sngele mamei noastre.
LAVINIA (cutnd s-i ndeprteze aceste gnduri): Ssst! Taci!
ORIN: lntreab-l pe tatl tu judectorul dac nu-i aa! El tie. Mi-o
spune fr ncetare.
LAVINIA: Oh, Doamne. Iar i iar i iar! N-ai s scapi niciodat de
absurdele remucri ale contiinei? Nu vezi cum m chinuieti? M faci s m
simt vinovat, vzn-du-te astfel. (Cu instinctiv rbufnire a vechii ei gelozii.)
Cum mai poi iubi pe aceast femeie mrav cnd tii foarte bine c voia s
te prseasc i s se mrite cu acel nemernic
ORIN (lnvinovind-o usturtor): Da. Tocmai aa cum vrei tu s m
prseti i s te mrii cu Peter! Dar, ascult-m pe mine, n-ai s reueti! Ai
s ncetezi ndat cu mainaiunile tale, cnd vei afla ce-am scris.
LAVINIA (ncordat): Ce-ai scris?
ORIN (furia i s-a schimbat ntr-o voluptoas satisfacie): i-e fric, nu-i
aa? Foarte bine, are i de ce s-i fie!
LAVINIA: Spune-mi ce-ai scris?
ORIN: Nu te privete!

LAVINIA: Trebuie s' tiu!


URIN: Bine. Dat fiind c acum am isprvit i-a putea spune. La cererea
lui insistent. (Batjocoritor, arat cu mina portretul.) Ga ultim vlstar masculin
al familiei Mannon Slav Domnului c nu mai sunt i alii am scris istoria
familiei noastre! (Adaug, aruncnd o privire portretului i rlzind rutcios.) Nu
susin c el aprob, n totul, cele ce-am scris-nici pe departe!
LAVINIA (cantin s r amin calm. Cu ncordare): Ce fel de istorie ai
scris?
ORIN: Istoria adevrat a tuturor crimelor din familia noastr, ncepnd
cu cea a bunicului Abe istoria tuturor crimelor inclusiv a noastr, pricepi?
LAVINIA (speriat): Vrei s spui c ai scris ntr-adevr?
ORIN: Da. Am ncercat s descopr n trecutul Manno-nilor taina
destinului nefast al vieii noastre! Am crezut c dac voi fi n stare s vd
limpede n trecut, voi putea s prevd care va fi soarta noastr n viitor Vinnie
-dar n-am ndrznit s prorocesc nc nu Dei sunt sigur. C. (Rde ncet,
sinistru.)
LAVINIA: Orin!
ORIN: Cel mai mult am scris despre tine. Am gsit eti cea mai
interesant criminal dintre noi toi.
LAVINIA (izbucnind): Cum ndrzneti s-mi vorbeti astfel, dup tot ce
am
ORIN (ca i cum n-ar fi auzit-o implacabil): Attea taine ciudate din
trecutul Mannonilor se mbin n tine! De exemplu, i-aduci aminte de secundul
Wilkins, din timpul cltoriei noastre spre Sn Francisco? Oh, tiu, m credeai
copleit de durere, dar orb nu eram! Am vzut ct de mult l doreai!
LAVINIA (cu ciud, dar cu o umbr de vinovie): Nu i-am dat nici o
atenie. Pentru mine era un simplu ofier de marin i nimic mai mult!
ORIN (batjocoritor): Adam Brant nu era i el ofier de marin? Wilkins iamintea de Brant.
LAVINIA: Nu.
ORIN: Acesta a fost motivul pentru care, deodat, ai renunat la doliu, la
Sn Francisco, i i-ai cumprat rochii noi, la fel ca rochiile mamei.
LAVINIA (furioas): Isprvete o dat cu ea! Dac m-a lua dup tine, as
crede c eu nu exist prin mine nsmi.
ORIN: L-ai dorit pe Wilkins, cum l-ai dorit i pe Brant.
LAVINIA: Mini!
ORIN: Tu eti cea care minte. tii foarte bine cum ndrtul afirmaiei tale
c asasinarea mamei e doar un act de dreptate se ascundea gelozia ta, plin
de ur. M-a
22 prevenit ea i acum neleg foarte bine! Pe Brant l-ai vrut pentru tine!

LAVINIA (cu cruzime): Mini! l uram! ORIN: Da, dup ce ai tiut c era
amantul ei! (Rde ncet, cu o cruzime sinistr.) Dar, s lsm trecutul i s
vorbim de prezent tiu c e un lucru pe care n-ai s-I admii, niciodat s
vorbim de aventurile tale din insulele mele pierdute. Sau mai bine spus,
insulele lui Adam Brant. i el a fost acolo, dac-i mai aminteti. Poate c a i
trit cu vreuna din localnicele acelea goale. Era n stare. Te-ai gndit la asta,
cnd eram acolo?
LAVINIA (sufocndu-se): nceteaz! i. i spun Nu mai pot ndura!
ORIN (nu ine seama cu acelai ton batjocoritor): Ce paradis au fost
insulele acelea pentru tine! Toi brbaii aceia chipei care se uitau la tine i la
prul tu frumos i ciudat. Acolo ai devenit n sfrit frumoas ca mama! tiai
c toi te doresc nu-i aa? Erai mndr. Mai cu seam Avahanni! l vedeai
cum i privete trupul prin veminte, cum i-l dezbrca! i tu l doreai!
LAVINIA: Nu!
ORIN: Nu mini! (nvinovind-o, cu gelozie aprig.) Ce-ai fcut cu el n
seara cnd mi-a fost ru i te-ai dus s priveti dansurile lor neruinate? S-a
ntmplat ceva ntre voi! i-am vzut chipul, cnd v-ai ntors i v-ai oprit n
faa colibei noastre!
LAVINIA (acum linitit i cu o simpl demnitate): L-am srutat i i-am
spus noapte bun asta a fost tot -drept mulumire. Era att de bun i naiv!
Pentru prima dat n viaa mea am simit c dragostea-i ceva suav i firesc.
ORIN: Prin urmare, l-ai srutat! i asta a fost tot?
LAVINIA (cu o brusc i rutcioas zgndrire, care amintete de replica
mamei sale din ultimul act al ntoarcerii acas cnd l sfidase pe Ezra
Mannon pn ce l-a nfuriat nainte de-al otrvi): Ce dac n-a fost tot? Ce te
privete? Am dreptul s iubesc!
ORIN (reacioneaz ca tatl su devine livid cu un strigt nbuit de
furie, se repede s-o siring, de gt.) Tu Trf! Te omor! (Apoi, deodat furia i
se potolete, devine slab i jalnic.) Nu! Nu-i aa c mini? Pentru numele lui
Dumnezeu, Vinnie, spune-mi c m-ai minit?
LAVINIA (ciudat impresionat, tremur i se blbie): Da. Am minit
Cum ai putut crede c eu Orin Nu tiu ce m-a fcut s-i spun asta
mpotriva voinei mele Am simit ceva n mine Un duh necurat!
ORIN (rde slbatic): Stafiile! Niciodat n-ai semnat cu mama mai mult
ca adineauri!
LAVINIA (rugtoare, vrnd s-i schimbe gndurile): Nu-mi mai vorbi! S
uitm tot ce s-a ntmplat! Iart-m. Uit, te rog!
ORIN: Bine, dac stafiile ne vor lsa s uitm. (O privete int o clip,
apoi mulumit.) Cred tot ce mi-ai spus despre Avahanni. N-am avut nici cea mai

mic bnuial, altfel l-a fi ucis i pe el i pe tine! Cred c eti convins!


(Apoi, cu vechea sa insisten.) Sufletul tu totui este vinovat!
LAVINIA (cuprins de furie): Isprvete odat. Nu m mai chinui, sau eu
nsumi voi i-am spus i-o spun din nou! Nu mai pot ndurA. i nu voi
ndura!
ORIN (cu un zmbet ironic, calm): Atunci de ce nu m 'ucizi? Te ajut eu
s pui totul la cale cum ai fcut i cu Brant, ca s nu cad asupra ta nici un
fel de bnuial! Dac-ai ti ct de recunosctor i-a fi! Mi-e scrb c mai
triesc!
LAVINIA (ncremenit de groaz, abia poate articula): Oh!
ORIN (cu o calm i nebuneasc insisten): Nu vezi c eu am luat locul
tatii acum i tu locul mamei? Iat ce ne-a hrzit soarta, ceea ce nu am
ndrznit s prezic. Sunt acel Mannon, de care tu eti ferecat n lanuri! Aa c
e clar
LAVINIA (astupndu-i urechile cu minile): Pentru numele lui
Dumnezeu, taci odat! (Apoi groaza i se schimb deodat, ntr-o furie violent.
Repet incontient ameninarea pe care mama ei a f ost silit s i-o adreseze n
actul al doilea din ntoarcerea acas.) Ia seama, Orin! Tu vei fi de vin, dac
(Se oprete brusc ngrozit de propriile ei cuvinte.)
ORIN (drcete de rutcios): Dac ce? Dac voi muri pe neateptate, n
urma unui atac de inim?
LAVINIA: Las-m, las-m n pace! Isprvete odat! Cum poi fi att de
ngrozitor? Parc n-ai ti c sunt sora ta care te iubete, care i-ar da viaa s-i
aduc linitea!
ORIN (pe un ton aspru, amenintor): Nu te cred! tiu eu c pui la cale
ceva. Dar ia seama. Am s te urmresc! i nu te voi lsa s m prseti de
dragul lui Peter! Aceast spovedenie pe care am scris-o va fi ncredinat unor
mini sigure, s fie citit dac te cstoreti cu Peter -sau daca mor eu
LAVINIA (apudndu-l frenetic de bra, zguduindu-l cu violen): nceteaz!
Nu-mi bga astfel de gnduri n cap. M cliinuieti ca n iad! Nu te mai pot
asculta!
(Lavinia i pierde cumptul, izbucnind n lacrimi. Pllnge cu hohote. Orin
o privete zpcit. Apoi, pare s-i revie. Licrirea slbatic din privire li
dispare. Ochii rmn ins sticloi i fr via.)
ORIN (straniu): Nu plnge. Cei blestemai nu plng* (Se aaz greoi n
scaunul tatlui su, cu ochii n jos. Deodat i spune pe un ton brutal.) Pleac,
te rog. Vreau s fiu singur s-mi sfresc lucrarea.
(Cu mina la ochi, nc ofttnd, Lavinia i dibuiete drumul spre u i
pleac, nchiznd-o. Orin descuie sertarul, scoate manuscrisul i ia condeiul In
min.)

Cortina.
ACTUL III.
DECORUL: acelai ca n actul I, tabloul al2-lea, salonul casei Mannon.
Lampa de pe mas este aprins, dar potrivit ca lumina s fie mica. Pe cminul
din dreapta ard dou luminri, aruncnd o lumin tremurtoare asupra
portretului lui Abe Mannon, ca i asupra celorlalte portrete ale Mannonilor.
Ochii lor trdeaz o via plin de amrciune aa ncremenii cum sunt,
exprimnd cele spuse de Orin n actul al doilea, din Prigoniii anume c au
privit fr nici o nelegere viaa din jurul lor, nesocotind-o, pentru c nu s-au
nvrednicit a o tri. Imediat dup sfritul actului precedent. Lavinia abia a
prsit biroul tatlui ei i intr dinspre hol. Vine lng mas i mrete lumina.
Este ntr-o groaznic stare de nervi. Colurile gurii i tremur, i sucete i
rsucete degetele minilor, strnse mpreun, cu micri ncete, amintind
astfel gesturile mamei sale din ultimul act al piesei Prigoniii.
LAVINIA (chinuit umbl ncoace i ncolo, spunln-du-i tare gndul):
Nu mai pot ndura! De ce struie s-mi bage n cap c trebuie s moar? Mai
bine ar face-o singur De ce n-are singur curaj? (Apoi nspimntat i
cuprins de remucri, ridic privirea incontient spre portretele Mannonilor
din dreapta, ca i cum Mannonii ar fi simbolul vizibil al Dumnezeului ei.)
Doamne, nu lsa s-mi ncoleasc astfel de gnduri! tii c-l iubesc pe Orin.
Povuiete-m cum s-l scap! Nu m mai lsa s m gndesc la moarte. N-a
mai putea ndura nc o moarte. Te implor!
(Auzind zgomot n hol, ia o carte i se preface c citete. Seth apare n
prag.)
SETH: Vinnie!
LAVINIA: Ce-i, Seth?
SETH: Iar au apucat-o dracii pe afurisita de Hannah. S-a dus n pivni
i spune c-a fost urmrit de stafii. Cheam-o-te rog s-o liniteti. Spune c
pleac de aici. (Adaug cu sil.) Aa ne trebuie dac i-am dezrobit pe negri!
LAVINIA (obosit): Bine. Vin eu s-i vorbesc.
(Iese cu Seth. Pauz. Apoi se aude clopoelul de la intrare, Seth deschide
ua de la intrare i poate fi auzit spunnd bun seara lui Hazel i lui Peter.
Cin acetia apar pe scen, Seth i urmeaz.)
SETH: Vinnie e la buctrie, are puin treab. Vine ndat. Poftim i
edei. PETER: Bine, Seth.
(Seth pleac. Ei nainteaz i se aaz pe scaune. Peter are o nfiare
prietenoas, de bun dispoziie ca ntotdeauna. Hazel, dei are un aer hotrt,
pare nervoas i nelinitit.)

Trebuie s plec ndat. Sunt nevoit s fac act de prezen la edina


consiliului. N-am putut scpa. M ntorc peste jumtate de or Poate i mai
curnd.
HAZEL (puin nfiorat): Ursc casa asta acum. Mi-e sil s vin aici. Dac
n-ar fi Orin i merge din ce n ce mai prost. Ru face Vinnie c-l ine tot
timpul nchis n cas
PETER: El nu vrea s ias. tii bine c trebuie silit s mearg cu tine la
plimbare, HAZEL: l nsoete ntotdeauna. Nu-l las o clip singur.
PETER (zlmbind): De asta eti suprat pe Vinnie?
HAZEL (aspru): Nu fi prost, Peter! Prerea mea este i-am s i-o spun n
fa c are o influen nefast asupra ui Orin! Simt c se petrece ceva ciudat
aici. Uneori, Orin m nspimnt. Am observat-o pe Vinnie cum te privete. Sa schimbat att de mult. A devenit att de ndrznea.
PETER (ridicndu-se brusc de pe scaun): Nu i-e ruine s vorbeti aa?
HAZEL: Uite c nu! Am dreptul s spun c nu-mi place cum e ngrijit. i
am s spun chiar acum. i-am s-i cer s-l lase s stea ctva timp la noi.
Mama n-are'nimic mpotriv.
PETER: Ideea-i bun pentru ei amndoI. i Vinnie are nevoie s scape
puin de el!
HAZEL: Vinnie e de alt prere. FEri am adus vorba i mi-a aruncat o
privire (Hotrlt.) Am s-i cer s vie mine la noi indiferent de prerea ei.
PETER (mpciuitor, o bate pe umr): Nu te mai necji degeaba. Te ajut eu
s-o convingi s-l lase la noi. (Apoi, rznd. Cu nelegere.) Te ajut la orice pentru
nsntoirea lui Orin Dac nu de altceva mcar din egoism. Ct vreme
Vinnie este preocupat de Orin, nu ne putem cstori.
HAZEL (se uit n ochii lui, ncet): Mai vrei, ntr-adevr,. S te cstoreti
cu Vinnie?
PETER: Ce-ntrebare absurd. Nu te neleg.
HAZEL (vocea-i tremurai e gata s izbucneasc n plns): Nu tiu ce s-i
spun, Peter, nu tiu!
PETER (cu comptimire, dar i exasperat): Ce dracu' te-a apucat?
HAZEL (aude zgomot, se stpnete, l previne): Ssst!
(Orin apare n pragul uii din fund. Le arunc o privire, apoi se uit
mprejur s vad dac nu cumva este acolo i Lavinia. Amndoi i spun deodat
Bun seara, Orin.)
ORIN: Bun seara! (Apoi murmur agitat, venind spre ei.) Unde-i Vinnie?
HAZEL: Ne-a spus Seth c are puin treab.
PETER (uitndu-se la ceas): Aoleu! Trebuie s m duc la ntrunire.
ORIN (zelos): Pleci?

PETER (glumind): Nu-i nevoie s-mi ari c eti att de mulumit! Nu-i
politicos!
ORIN: Vreau s rmn singur cu Hazel!
PETER: Foarte bine! Nu-i nevoie s m goneti.
(Rde, btndu-l pe umr i pleac. Orin l urmrete din ochi pin ce
aude nchiztndu-se ua de la intrare.)
ORIN (ntorcndu-se spre Hazel cu o nervozitate bizar): Ascult-m
Hazel! Vreau s te rog ceva! Stai puin! Trebuie s aduc (Fuge din camer i
poate fi auzit strbtnd holul ca s intre n birou. Hazel l urmrete
ngrijorat. Dup o-clip l vede revenind cu un plic mare, sigilat, pe care i-l da>
n timp ce vorbete pe nersuflate, micnd nervos din cap i privind temtor
spre u.) Ia plicul acesta! Repede! S nu te vad Vinnie. Vreau s-l pstrezi
ntr-un loc sigur i s nu tie nimeni c-i la tine! Dac l-a ine aici, mi l-ar
fura. O' cunosc eu. mi fgduieti?
HAZEL: Dar ce-i aic'i, Orin?
ORIN: Nu pot s-i spun. Nu trebuie s m ntrebi. i trebuie s-mi
fgduieti c n-ai s-l deschizi dect numai dac mi se ntmpl ceva.
HAZEL (speriat de tonul su): Ce vrei s spui? ORIN: Vreau s spun
dac mor sau sau mai ales dac Vinnie ncearc s se cstoreasc cu Peter
atunci n ajunul cununiei te rog, d-i lui Peter s citeasc cele scrise aici.
HAZEL: Cum, nu vrei s se mrite cu Peter? ORIN: Nu! Nu trebuie s fie
fericit. Trebuie s-i ia pedeapsa. (Lundu-i brusc mina. Iritat.) Ascult-m,
HazeL Nu trebuie s m mai iubeti. Eu nu voi mai fi legat dect de vinovia
mea, care crete mereu i nu poate aduce dect i mai mult vinovie,
prvlindu-m pn n fundul iadului unde poate mi-oi gsi tihna ispirii!
(Rde dur i se-n-toarce de la ea.)
HAZEL: Orin! Nu vorbi astfel! (Apoi, stpnindu-i groaza, bun i
mngietoare.) Ssst! Bietul biat! Vino lng mine! (Orin se apropie. Ea l
cuprinde cu un bra.) Ascult, tiu c eti chinuit de ceva. Nu vreau s te
iscodesc, dar simt c ai scpa de o povar dac mi te-ai spovedi. Tu nu crezir
Orin?
ORIN (dornic): Da! Da! Vreau s m spovedesc ie, care eti att de
curat. Vreau s fiu iertat. (Gata s vorbeasc se-ntrerupe brusc. Cu tristee.)
Nu pot. Nu m-ntreba. O iubesc.
HAZEL: Vinnie i-a spus ea nsi lui Peter ce-i cu tine i l-a rugat s-mi
spun i mie. ORIN (slbatic): Ce i-a spus?
HAZEL: Cum te-ai certat cu biata maic-ta, n seara aceea nainte de a
se i cum te socoteti vinovat de moartea ei.
ORIN (dur): neleg! Astfel ca n cazul n care i-a fi spus Ce ireat!
Ins, de data asta, n-a fost destul de i-reat! (Rzbuntor.) Nu uita ce i-am

ncredinat, Hazel, i procedeaz exact cum te-am rugat. (Apoi ruglnd-o


disperat.) Pentru numele lui Dumnezeu, Hazel, dac m iubeti, ajut-m s
plec de aici. Dac nu, se va ntmpl ceva groaznic!
HAZEL: Asta vreau i eu. Vii mine i rmi la noi ctva timp.
ORIN (amrt): i nchipui o clip c m va lsa s plec?
HAZEL: Tu n-ai dreptul s faci ce vrei?
ORIN (tainic): A putea s m furiez pn la tine, cnd ea nu observ i
tu s m ascunzi. Cnd va veni dup mine, s-i spui c nu sunt acolo.
HAZEL (indignat): Nu fac aa ceva, Orin! Eu nu mint! (Apoi, miniat.)
Cum poate s-i fie att de team de Vinnie?
ORIN (aude zgomot dinspre hol. Precipitai): Ssst! Vine! Nu cumva s vad
ce i-am' dat. Du-te imediat acas i ascunde bire plicul.
(Se ndeprteaz de ea n vrfu picioarelor, ca i cum i-ar fi team s fie
surprins prea aproape de ea. Se aaz pe canapeaua din dreapta, lund o
atitudine forat fireasc. Hazel are o atitudine rigid. Lavinia apare n prag i
tresare vzndu-ipe Hazel i Orin mpreun. Simte ndat c s-a petrecut ceva
neobinuit i, In timp ce pete n camer, cerceteaz cu privirea pe unul i pe
cellalt.)
LAVINIA (ctre Hazel, silindu-se s ia un ton obinuit): Regret c a trebuit
s lipsesc aa mult. HAZEL: Nu face nimic.
LAVINIA (aezndu-se pe scaunul din mijloc): Unde e Peter?
HAZEL: A fost nevoit s se duc la o ntrunire. Se-ntoarce imediat.
LAVINIA (nelinitit): A plecat de mult? HAZEL: Nu aa de mult.
LAVINIA (ntorcndu-se spre Orin cu asprime): Credeam c eti n
birou.
J.
ORIN (simindu-i nelinitea, ironic): Mi-am terminat lucrarea.
LAVINIA: Ai terminat-o? (Arunc o privire cercettoare Hazelei, silindu-se
s par c glumete.) Doamne, ce misterioi suntei. Ce-ai pus la cale?
HAZEL (silindu-se s rida): De ce, Vinnie? Ce te face s crezi?
LAVINIA: Mi-ascundei ceva.
(Hazel tresare i, instinctiv, ascunde i mai mult plicul, pe care-l ine n
mina de la spate. Lavinia observ. La fel i Orin, care, nelinitit, vine n ajutorul
lui Hazel.)
ORIN: Nu ascundem nimic. Hazel m-a invitat s stau ctva timp la ei i
am primit.
HAZEL (susinndu-l cu hotrre): Da. Orin vine, de mine, la noi.
LAVINIA (alarmat, dumnoas cu rceal): Foarte frumos din partea
ta. tiu c ai cele mai bune intenii. Dar nu se poate!
HAZEL (tios): De ce?

LAVINIA: Cred c nu mai e nevoie s-i spun, Hazel.


tii i tu
HAZEL (mnioas): Nu tiu nimic. Orin este un om n toat firea i poate
s fac ce-i place.
ORIN: Las-o, Hazel, s spun ce poftete. De acum ncolo pot hotr i eu
ceva. Se mai schimb lucrurile. (Lavinia U privete nspimntat de,
satisfacia pe care i-o trdeaz vocea.)
HAZEL (dorind s nu piard ceea ce a ctigat, i nici Orin s nu cedeze):
Cred c te bucuri i tu. I-ar face nespus de bine.
LAVINIA (ntorclndu-se spre Hazel cu asprime): Nu te amesteca n
chestiuni care nu te privesc, Hazel.
HAZEL (sare n picioare, uitnd, n furia ei, s mai ascund plicul pe care
l ine acum n min): Ba, m privete. II iubesc pe Orin mai mult ca tine. i,
dup cum vd c te pori cu el, cred c nu-l iubeti de loc!
ORIN (observ plicul acum n vzul tuturor i i atrage atenia): Hazel!
(Ea nelege ndat i-l ascunde din nou, cu mina la spate. Lavinia vede, dar nu
prinde nc sensul acestor micri. Orin continu s-o previe pe Hazel.) Spuneai
c trebuie s te duci acas. Nu vreau s-i amintesc, dar
HAZEL (precipitat): Da, trebuie, ntr-adevr. (Preg-tindu-se de plecare,
caut s ascund plicul tiind c Lavinia o cerceteaz bnuitoare. Pe un ton
sfidtor, adresndu-se lui Orin.) Pe mine! Vom pregti camera. (Apoi Laviniei
cu rceal.) Dup cuvintele pe care mi le-ai spus, cred c i-ai dat seama c
prietenia noastr s-a dus. (Caut s se furieze pn la u.)
LAVINIA (ntrepunndu-se deodat ntre ea i u, pe un ton acuzator):
Ce ascunzi la spate? (Hazel roete vinovat, dar nevrnd s mint, nu
rspunde. Lavinia se ntoarce spre Orin). I-ai dat ceea ce ai scris? (Cum el
ovie, pe un ton violent i poruncitor.) Rspunde-mi!
ORN: M privete! i dac i-am dat?
LAVINIA: Trdtorule! Laule. (Ctre Hazel aprig.) D-mi plicul, mauzi?
HAZEL: Vinnie! Cum ndrzneti s-mi vorbeti astfel? (Caut s plece,
dar Lavinia i se aaz n cale.)
LAVINIA: Nu pleci de aici pn ce (Apoi cednd rugtoare.) Orin!
Gndete-te ce faci! Spune-i s-mi dea plicul!
ORIN: Nu!
LAVINIA (se duce la el, l cuprinde cu braul, l implor n timp ce el
ocolete s-o priveasc n fa): Gndete-te bine! Nu poi face aa ceva. Eti un
Mannon.
ORIN (aspru): Tocmai de asta.
LAVJNIA: Gndete-te la mama! O iubeai!

ORIN: Mult i-a psat de toate astea. Nu-mi mai vorbi de ea!
LAVINIA (disperat): F-o atunci pentru mine, tii cit te iubesc! Spune-i
lui Hazel s-mi dea plicul. Fac tot ce vrei tu!
ORIN (o privete drept n ochi, aplecndu-i capul pn cnd feele lor se
apropie mult de tot. Cit o intensitate morbid): Adevrat?
LAVINIA (dndu-se ndrt, tulburat): Da.
ORIN (rde, ntr-un nebunesc triumf. Se ntrerupe brusc din rs. Se duce
la Hazel care a rmas deoparte, nenelegnd despre ce este vorba, dar simind
c se petrece ceva groaznic. E foarte nspimntat. Orin i vorbete laconic, cu
ochii aintii asupra Laviniei): D-mi plicul, Hazel.
HAZEL (i-l d cu glasul tremurnd): M duc acas. S nu te mai
ateptm mine, nu-i aa?
ORIN: Nu. Uit-m. Orin acela pe care l-ai iubit a fost ucis n rzboi. (Cu
unsurs chinuit.) S-i aminteti doar de eroul mort, nu i de strigoiul pe care-l
vezi! Adio! (Apoi cu duritate.) Pleac, te rog. (Hazel ncepe s plng In hohote
si, zpcit, iese grabnic din camer. Orin se ntoarce spre La-vinia, care a
rmas n genunchi Ung scaun, i d plicul dur.) Poftim! nelegi, ns, c
trebuie s renuni la Peter? S nu-l mai vezi niciodat!
LAVINIA (cu ncordare): Da.
ORIN: S nu-i nchipui c asta-i tot, c am s m mulumesc cu o
fgduial pe care i-am smuls-o cu sila i pe care ai s ncerci ntotdeauna s-o
calci. O, nu! Nu sunt att de prost. Trebuie s m asigur! (Ea nu rspunde i
nici nu-l privete. El o fixeaz ncetul cu ncetul, n timp ce pe chipul lui se
ivete o expresie de dorin.) Ai spus c ai s faci tot ce vreau eu. Ai fgduit
foarte mult, Vinnie! Orice!
LAVINIA (dndu-se ndrt): Ce vrei s spui? Ce gnd groaznic nutreti
ndrtul vorbelor tale demente? Nu, nu vreau s mai tiu nimic! Orin! De ce
m priveti aa?
ORIN: Mi se pare c ru nelegi ceea ce nsemni tu acum pentru mine
ceea ce tu singur ai voit s nsemni de cnd ne-am ucis mama! LAVINIA:
Orin!
ORIN: Te iubesc acum cu toat puterea vinoviei mele cu toat
vinovia din care ne-am nfruptat. Poate c te iubesc prea mult, Vinnie!
LAVINIA: Nu-i dai seama ce spui! ORIN: Sunt momente cnd mi se pare
c nu mai eti sora mea, nici mama ci o strin cu acelai pr frumos, (li
mngie prul. Ea l respinge cu violen. Orin rde slbatic.) Poate c eti
Mria Brantome! i mai susii c nu exist stafii n casa asta!
LAVINIA (privindu-l ncremenit de groaz): Pentru numele lui
Dumnezeu. Nu! Eti nebun! Nu te cred n stare s

ORIN: Altfel cum a fi sigur c n-ai s m prseti? Aa, n-ai mai


ndrzni s m prseti niciodat! Ai fi la fel de vinovat ca i mine! Ai fi la fel
de blestemat ca i mine! (Apoi, vznd c pe faa ei se ivete o ngrozitoare
repulsie, devine deodat furios.) Blestemate, nu-nelegi, dac n-am certitudinea
c nu m vei prsi nnebunesc! Vrei s-nnebunesc? As spune prea multe! A
mrturisi! (Apoi ca i cum acest cuvnt ar i rscolit ceva ntr-nsul, tonul i se
schimba dintr-o dat ntr-unul profund rugtor.) Vinnie! Pentru numele lui
Dumnezeu, hai s mergem s mrturisim totul, s ispim pedeapsa pentru
moartea mamei s ne gsim amndoi tihna.
LAVINIA (ispitit i chinuit, optete nostalgic): Tihna f (Apoi,
ncordndu-i voina, sare n picioare, slbatic.) Nu! Laule! N-avem nimic de
mrturisit! N-a fost dect un act de dreptate.
ORIN (se ntoarce i rnjind nebunete portretelor de pe perei): O auzii?
Pe Lavinia Mannon o vei dobor mai greu dect pe mine! Va trebui s-o pndii
i s-o urmrii o via ntreag!
LAVINIA (nemaiputndu-se stpni, se ntoarce cu faa spre el, clocotind
de ur i furie): Te ursc! Mai bine ai fi mort! Eti prea scrnav ca s mai
trieti! Dac n-ai fi miel te-ai sinucide!
ORIN (se d napoi, ca i cum ar fi fost lovit de ceva. Expresia, chinuit de
nebunie, i se schimb ntr-una de n/creme-nit spaim): Vinnie!
LAVINIA: Da! Da! Doresc s nu mai fii! (Plnge n hohote, zdrobit).
ORIN (optindu-i jalnic i rugtor): Vinnie! (O mai privete o clip, prin
acea spaim ncremenit, apoi revine la o expresie crunt de slbatic. Cu o
tioas ironie.) nc un act de dreptate, nu? Vrei s m faci s m sinucid aa
cum am fcut eu cu mama! Ochi pentru ochi, nu-i aa? Dar (Deodat se
oprete, privete n gol, ca i cum ideea aceasta ar fi pus stpnire pe chinuita
lui nchipuire i vorbete ca hipnotizat). Da! S-ar face dreptate acum tu eti
mama! Ea vorbete acum prin tine! (Din ce n ce mai stpnit de aceast idee.)
Da! Astfel mi voi recpta linitea O voi regsi pe mama Insula mea
pierdut i moartea e o insul, o insul a pcii Mama m va ntmpina
acolo (Vorbind acum cu mama moart, avntat i agitat.) Mam! tii ce voi
face atunci? Voi ngenunchea i i voi cere iertare i-i voi povesti (Gura lui
are micri convulsive, de parc s-ar sili s-i verse otrava.) Ii voi mrturisi cs fericit c ai gsit iubirea, mam! i voi ura mult fericire ie i lui Adam!
(Rlde triumftor.) M-auzi? Te simt acum aici n cas! Aud cum m chemi! M
atepi s m iei cu tine. (Se-ntoarce i alearg spre u.) LAVINIA (i-a ridicat
ntre timp capul i l-a privit pe Orin ngrozit. Roas de remucri, alearg
dup el i-l cuprinde cu braele): Nu! Orin, nu!
ORIN (o d deoparte cu o bruschee fratern): La o parte din calea mea!
M-ateapt mama! (Ajunge la u. Se ntoarce i-i spune aspru.) Ssst! Uite-l pe

Peter! Taci acum! (Se retrage de-a-ndrtelea n camer, cnd Peter apare n
pragul uii.)
PETER: mi cer scuze c am intrat direct, dar ua era deschis. Unde este
Hazel?
ORIN (pe un ton prefcut, ca s par natural): S-a dus acas. (Apoi, ctre
Lavinia cu o privire rapid, plin de neles-) M duc n birou s-mi cur
pistolul. Afurisite lucrurile astea care ruginesc. Bine c-ai venit, PeteR. Li vei ine
de urt Vinniei. (Se-ntoarce i iese din camer. Peter se uit cu nedumerire n
urma lui.)
LAVINIA (cu un strigt nbuit): Orin! (Nici un rspuns, afar de
zgomotul pricinuit de ua biroului, cnd o nchide Orin. Pornete dup el, dar
se oprete i se arunc n braele lui Peter ca pentru a se apra mpotriva ei
nsi i ncepe a vorbi repede, pentru a-i alunga gndurile.) Strnge-m tare,
Peter, nimic n-are mai mare nsemntate ca dragostea, nu-i aa? Dragostea
nainte de toate! Nici un pre nu-i prea mare pentru ea, nu-i aa? Sau pentru
linite! Avem nevoie de linite suntem prea slabi ca s uitm nimeni n-are
dreptul s ne ia linitea! (Face o micare pentru a-i acoperi cu minile
urechile).
PETER (alarmat de agitaia ei): Ce i-a venit s-i curee tocmai acum
pistolul? In starea n care se afl? S m duc s i-l iau?
LAVINIA (inndu-l strns, volubil): Peter, va fi minunat cnd ne vom
cstori i vom avea casa noastr cu grdin i pomi! Vom fi att de fericii, mi
place tot ce creste i se nal firesc ctre soare tot ce-i drept i puternic!
Ursc tot ce-i strmb i ntortocheat, tot ce se macin pe sine i piere n
umbra vieii. (Vocea ei crete, gata s izbucneasc isteric. Apoi, face instinctiv
gestul de a-i acoperi urechile.) Nu mai pot ateptaS-atept ntr-una i iar satept. (Dinspre birou se aude o mpuctur nbuit.)
PETER (se smulge de Ung ea i alearg spre u): Doamne, Dumnezeule,
ce s-a ntmplat? (Se repede dincolo.)
LAVINIA (se nconvoaie moale, sprijinindu-se de mas. Cu un glas pierdut
i tremurtor): Orin! Iart-m. (Se s tpnete cu un groaznic efort de voin.
Gura-i devine ca de ghea. Mecanic ascunde plicul sigilat, ncuindu-l n
sertarul mesei.) Trebuie s m duc acolo (ntorcndu-se ntlnete ochii
acuzatori ai Mannonilor din portrete. Sfidtoare.) De ce m privii astfel? Nu era
oare singurul mijloc de a pstra-totodat i tainele voastre? Acum am sfrit
pentru totdeauna cu voi, m auzii? Sunt fiica mamei mele nu a voastr! Voi
tri n ciuda voastr! (i ndreapt umerii cu acea micare abrupt, osteasc,
bine copiat de la tatl eisipe care o mai avusese, ca i cum, tocmai prin actul
de a fi nfruntat pe Mannoni nseamn c poate s lise alture i prsete
camera, eapn, i parc mrluind.)

Cortina.
ACTUL IV.
DECORUL: acelai ca i n Actul I, Tabloul l; exteriorul casei Mannon.
Sfritul unei dup-amiezi trei zile mai trziu. Casa Mannon arat aa cum
arta n actul I din ntoarcerea acas. Dulcea lumin a asfinitului revars o
cea luminoas pe porticului alb ca de templu, intensificnd albeaa
coloanelor, verdele arbutilor, negrul i verdele brazilor. Coloanele nscriu linii
negre de umbr pe zidul de piatr cenuiu dindrtul lor. Toate obloanele sunt
proptite ca ferestrele s rmn deschise. Luminatoarele ferestrelor de la parter,
ridicate n sus, reflecteaz pe sticlele lor lumina mocnind a soarelui de asfinit,
prnd nite ochi rzbuntori.
SETH (apare venind ncet dinspre aleea din dreapta. Are In min nite
foarfeci de tiat iarb, cu care-i tace de lucru, ndreptnd iarba de pe
marginea aleii, n realitate, caut s-i treac timpul, mestecnd tutun i
cntnd jalnic pentru sine, cu vocea lui btrneasc, epava unei bune voci de
bariton, cntecul Shenandoah):
O, Shenandoah, mi-e dor s ascult Ropotul apelor tale! Dar departe de
tine mi-e dat s fiu, O, Shenandoah, rul meu drag! Departe de tine sunt
mbarcat Departe, ht, pe Missouri.
O, Shenandoah, mi-i drag o fat,
O fat de pe malurile tale, rul meu drag!
(Seth se oprete din cntat, st i privete spre sting, unde se afl
grdina de flori, apoi d din cap, mormind): Iar mi ia toate florile! La fel ca
mam-sa. A umplut cu flori toate ' camerele. Am crezut c-o s se potoleasc
dup nmormntare. N-o s-mi mai rmn o floare n toat grdina! (Se
ntoarce i ncepe s-i fac iar de lucru, mormind cu necaz.) Toat lumea se
mir un ofier s se omoare curindu-i pistolul! O s-o cam ocoleasc toi, de
acum nainte. Zice lumea c e destul s vezi un Mannon, ca s vezi moartea.
(Mndru.) Dar cu Vinnie nu le merge. Nu pot scoate nimic de la ea. Curat snge
de Mannon.
(Lavinia intr prin sting. Cele trei zile care au trecut au schimbat-o cu
totul. Trupul ei nvemntat n mare doliu, pare din nou slab i nemplinit.
Asemnarea cu chipul de masc al Mannonilor e acum mai accentuat pe faa
ei* Faa ii este adine brzdat, chinuit de nesomn i ncordare, ncremenit
ntr-o expresie de piatr, nepstoare. Are buze palide, unt contractate. Poarta
In Tarate un mnunchi de flori. I le ntinde lui Seth, vorbindu-i cu o voce
bizar, seac.)
LAVINIA: Ia florile astea, Seth, i d-le Hannei s le pun n cas. Vreau
s fie casa plin de flori. S-a anunat Peter i doresc s fie totul frumos i
plcut.

(Se duce i se aaz pe treapta cea mai de sus a scrii dreapt i


eapn, cu braele lipite de trup, cu picioarele alturate. Privete soarele cum
apune, fr s clipeasc, cu nite ochi fici, reci i sfidtori.)
SETH (rmne cu florile n mn, i o privete ngrijorat): Te-am gsit aici
pe scar azi-diminea la cinci, cnd m-am sculat. i-n toate dimineile, de
cnd Orin Nu mai ai somn de loc? (Lavinia privete drept nainte, ca i cum nar fi auzit nimic. El continu s-o mngie.) Vrei s-i aduc o banchet
dinuntru, s te odihneti, Vinnie? Poate te fur puin somnul i-o s-i fac
bine.
LAVINIA: Nu, i mulumesc, Seth. l atept pe Peter. (Dup o pauz, l
ntreab curioas). De ce nu-mi spui s m duc n cas s m odihnesc? (Seth
se face c nu a auzit ntre O'Neill Teatru, voi. II
'L.
Barea, ocolind privirea Laviniei.) nelegi tu! Eti de atta vreme la noi!
tii c nu poate fi odihn n casa asta, pe care bunicul a cldit-o s fie un
templu al urii i al morii!
SETH (izbucnind): Nici s nu ncerci s rmi aici, Vinnie. Mrit-te cu
Peter i pleac.
LAVINIA: Am s m mrit. Am s plec cu el i am s uit toate cte s-au
ntmplat aici.
SETH: Aa mai zic i eu, Vinnie!
LAVINIA: Am s-o nchid i am s-o las s fie distrus de soare i de ploi.
Portretele Mannonilor vor putrezi pe perei, iar stafiile se vor risipi n moarte.
Mannonii vor fi dai uitrii. Sunt ultima dintre ei i nu pentru mult Arreme.
In curnd, voi fi domna Peter Niles. Atunci se va sfri cu ei! Slav Domnului!
(Se ntinde pe spate, n lumina soarelui, i-i nchide ochii. Seth o
pricete ngndurat, d din cap. Scuip n lturi. Apoi aude ceva i se uit pe
alee.)
SETH: Vine Hazel, Vinnie.
LAVINIA (redevine eapn. Cu o privire alarmat): Hazel? Ce vrea? (Sare
n picioare, ca i cum ar vrea s fug n cas, apoi rmne unde se afl, sus pe
trepte. Vocea i se nsprete). Seth du-te te rog i vezi-i de treburi.
SETH: Bine! (pleac ncet, prin dosul tufelor de liliac i, n timp ce Hazel
intr prin sting n primul plan, Seth i spune.) Bun seara, Hazel!
HAZEL: Bun seara, Seth. (Se oprete brusc i se uit int la Lavinia.
Aceasta-i rspunde cu o privire dur, sfida-oare. Hazel poart mare doliu, faa
i e palid i trist. Ochii arat cit de mult a plns. Are ns un aer de
ndrtnic hotrre atunci cnd pete spre cas.)
LAVINIA: Ce doreti? Sunt foarte ocupat.

HAZEL (calm): Nu te rein mult, Vinnie. (Deodat izbucnete.) Nu-i


adevrat c Orin s-a omort din impruden! E o sinucidere. A fcut-o
intenionat!
LAA1NIA: Bag de seam ce spui! Pot dovedi cum s-a ntmplat. Peter era
acolo
HAZEL: Nu-mi pas ce spun alii!
LAVINIA: Nu mi-a fi nchipuit niciodat ca tocmai tu s-l acuzi pe Orin
de
HAZEL: Nu-l acuz pe el! Cum ndrzneti s spui una ca asta? Pe tine te
acuz! Tu l-ai mpins s se omoare! tiu c nu pot dovedi dup cum nu pot
dovedi o seam de lucruri la care s-a referit Orin. Dar tiu c s-au petrecut
lucruri ngrozitoare i c tu eti vinovat, ntr-un fel!
LAVINIA (stpnindu-i o tresrire de fric, adopt un prefcut ton de
mustrare): Ce-ar spune Orin, dac ar ti c vii n ziua nmormntrii s m
nvinoveti de nenorocirile ce s-au abtut asupra familiei noastre?
HAZEL (simindu-se oarecum vinovat, dar n acelai timp sfidtoare i
sigur c are dreptate): Bine, Vinnie. Nu mai spun nimic. Dar tiu c este o
pricin i o tii i tu care l-a fcut pe Orin s-i piard minile! (O prsesc
puterile, plnge cu hohote.) Bietul Orin!
LAVINIA (privind int nainte. Buzele-i tremur. Cu un glas strident,
printre dini): Nu mai plnge
HAZEL (stpnindu-se dup o pauz): iart-m. N-am venit s. Vorbesc
despre Orin.
LAVINIA (nelinitit): Atunci despre cine?
HAZEL: Despre 'Peter.
LAVINIA (parc s-ar fi ateptat. Aspr): N-ai nici un drept s te amesteci
ntre Peter i mine.
HAZEL: Ba da! N-ai s te cstoreti cu Peter ca s-i distrugi viaa.
(Rugndu-se.) Nu se poate! Nu nelegi c n-ar putea fi niciodat fericit cu tine,
c-l vei face s mprteasc tainele acestea groaznice oricare ar fi ele?
LAVINIA: Nu exist nici un fel de tain.
HAZEL: tiu c Peter nu este n stare s cread ru despre nimeni. Dar
trind cu tine ca so, n-ai s te poi ascunde de el. Va ajunge s simt ceea ce
simt eu. Nu vei putea fi fericii niciodat, pentru c tainele astea vor sta ntre
voi. (Din nou rugtoare.) Vinnie, te rog, ai mil de Peter! Gn-dete-te la
fericirea lui Dac l iubeti cu adevrat!
LAVINIA (cu glas rguit): l iubesc.
HAZEL: S-au i abtut nenorocirile pe capul lui, din cauza ta!
LAVINIA: Mini!

HAZEL: Asear s-a certat cu mama, cnd ea a ncercat s-i vorbeasc


prima dat c a fcut aa ceva. Nu mai este el. Tu l-ai schimbat. A plecat de
acas i s-a dus la hotel. Ne-a spus c nu va mai vorbi niciodat cu mama i cu
mine. Pn acum a fost un fiu i un frate minunat. Am fost att de fericii toi
trei! I-a frnt inima mamei. A plns toat ziua. (Cu disperare.) Vinnie, nu ne
poi face un ru att de mare. Dac-l faci, vei fi pedepsit! Peter va ajunge s te
urasc.
LAVINIA: Nu.
HAZEL: Vrei s-l duci pe Peter unde l-ai dus pe Orin? E tot ce se poate,
dac descoper vreodat adevrul!
LAVINIA (violent): Care adevr? Ce s afle?
HAZEL (rspicat): Nu tiu dar tu tii. Cerceteaz-i inima i ntreab-i
contiina, n faa lui Dumnezeu, dac se cade s te cstoreti cu Peter!
LAVINIA (disperat, netiind ce s mai spun): Da, n faa lui Dumnezeu!
In faa oricui! (Apoi, privind-o int apucat de furie.) Las-m n pace. Pleac
de aici! Dac nu iau pistolul lui Orin i te omor. (Furia i trece lsnd-o slbit
i zdruncinata. Se duce la scaun i se prvlete n el.)
HAZEL (dndu-se ndrt): Ce rea eti. Cred c ai fi n stare Cum de ai
ajuns astfel, Vinnie?
LAVINIA: Pleac!
HAZEL: Vinnie! (Lavinia nchide ochii, Hazel st i o privete. Pauz. Apoi
cu o voce tremurtoare.) Bine. Plec. Tot ce pot face e s am ncredere n tine.
tiu c n inima ta de Mannoii nu a putut pieri orice sentiment de onoare i
dreptate. (Lavinia rde cu amrciune, fr s-i deschid ochii.) Cel puin att
i datorezi lui Peter, s-i dai s citeasc cele scrise n plicul lsat de Orin. Orin
mi-a cerut s-i dau lui Peter plicul nainte de cstoria cu tine. I-am spus lui
Peter, Vinnie.
LAVINIA (cu ochii tot nchii, vorbete straniu, ca pentru sine): Morii! De
ce nu mor morii?
HAZEL (o privete nspimntat, netiind ce s fac. Nehotrt,
privete mprejur i vznd c vine cineva prin sting, spune repede): Uite-l c
vine. O iau prin fund. Nu vreau s m gseasc aici. (Vrea s plece, dar se
oprete Ung tufele de liliac comptimitoare.) tiu c suferi, Vinnie i tiu
c-i va arta contiina ce ai de fcut, iar Dumnezeu te va ierta. (Pleac repede
pe dup tufele de liliac, nconjurnd casa spre fund.)
LAVINIA (privete n urma Hazelei i-i strig sfidtoare): Nu-i cer iertare
lui Dumnezeu. Nu cer iertare nimnui. M w ^ iert eu nsumi. (Se reazem de
speteaza scaunului i nchide din nou ochii. Cu amrciune.) Sper c exist pe
undeva un iad i pentru cei buni.

(Peter intr prin sting, primul plan. Are un aer zpcit i chinuit. Umbl
ncet, cu ochii In pmnt, apoi, vzlnd-o pe Lavinia, se silete s-i revin i s
par vesel.)
PETER: Buna seara, Vinnie! (Se aaz Ung ea, la marginea por ticului.
Ea continu s-i in ochii nchii parc i-ar fi team s-i deschid. El se uit
la ea ngrijorat.) Pari foarte obosit. N-ai dormit? (i bate mina afectuos, dar cu
stngcie. Buzele i se mic parc pentru a vorbi, dar colurile lor se las n jos.
Lavinia suspin. Peter continuso mngie.) Ai trecut prin attea ncercri
dar las ne cstorim n curnd.
LAVINIA (fr s deschid ochii. Nostalgic): M vei iubi i m vei face s
uit?
PETER: Mai ntrebi? Primul lucru pe care-l voi face va fi s te scot din
casa asta blestemat. Poate c-s prost, dar arn nceput s cred i eu n
superstiii!
LAVINIA (fr s deschid ochii, straniu): Da, dragostea nu poate tri aici.
Vom pleca, vom prsi casa, o vom lsa s piar i-i vom uita pe cei mori.
PETER (cu oarecare dumnie n glas): S plecm ct mai departe. Ursc
oraul acesta blestemat i pe toi oamenii dintr-nsul.
LAVINIA (deschide ochii i-l fixeaz): Peter, nu te-am auzit niciodat
vorbind cu atta nverunare.
PETER (ocolindu-i privirea): Sunt lucruri care te scot din fire.
LAVINIA: Te-ai certat cu mama ta i cu Hazel din pricina mea nu-i
aa?
PETER: De unde tii?
LAVINIA: Hazel a fost adineauri.
PETER: i-a spus de ce? Afurisita. Ce vrea?
LAVINIA: Nu vrea s m mrit cu tine.
PETER (mnios): Vipera! Cu ce drept se amestec? (Apoi, cam nelinitit,
silindu-se s surd.) Sper c nu-i dai nici o atenie.
LAVINIA (rspunznd mai degrab unei voci interioare dect lui Peter. Se
nepenete n scaun sfidtoare): Nu!
PETER: Parc-au nnebunit i ea, i mama! Dar o s le treac.
LAVINIA (cu o privire cercettoare, nelinitit): i dac nu le trece?
PETER: Le trece dup ce ne cstorim. Dac nu am terminat cu ele!
LAVINIA (pauza, i ia, apoi, faa n mlini i i-o ntoarce spre ea): Peter!
Las-m s te privesc! Suferi! Ochii ti au o privire rnit. Erau att de
ncreztori nainte! Acum sunt bnuitori i temtori de via! Te-am i
schimbat, Peter! Ai i nceput s m bnuieti. Te-ntrebi ce-a scris Orin.

PETER (protestnd cu violen): Nu! Nu sunt curios! tiu c Orin nu era


n toate minile. De ce a da vreo atenie? LAVINIA: Juri c n-ai s m bnuieti
niciodat? PETER: Drept cine m iei?
LAVINIA: i c niciodat nu vei ngdui nimnui s ne despart? Nimic
nu ne poate mpiedica s fim fericii, nu-i aa? Nu vei lsa pe nimeni, nu?
PETER: Sigur c nu!
LAVINIA (din ce n ce mai disperat): Vreau s ne cstorim imediat,
Peter! Mi-e fric! Vrei s te nsori cu mine chiar ast-sear? Gsim ndat un
preot, mi pot schimba rochia ntr-o clip. Aleg culoarea care-i place ie.
Csto-rete-te cu mine ast-sear. Mi-e team s mai atept!
PETER (ngrijorat, puin surprins): Vorbeti serios? E cu neputin. Nu
ne putem cstori n ziua nmormntrii lui Orin, trebuie s-i respectm
memoria. (Apoi bnuitor, involuntar.) Nu neleg de ce i-e fric s mai atepi.
Nu se poate ntmpla nimic. E ceva n hrtiile lui Orin care ne-ar putea
mpiedica?
LAVINIA (cu un rs slbatic, biciuit): Morii m vor mpiedica. Nu vom
scpa niciodat de ei, Peter! Ii dai fericirea pe mna mea! Dar asta nseamn
c le-o dai lor, Man-nonilor cei mori i lor nu trebuie s le dai dragoste! Li
cunosc prea bine! Apoi, n-a putea ndura s vd cum ochii ti devin din ce n
ce mai triti i se feresc de mine zdruncinai n ncrederea lor n via. Te iubesc
prea mult!
PETER (din ce n ce mai nelinitit i mai bnuitor): Ce vrei s spui,
Vinnie? M faci s cred c, totui, a fost ceva.
LAVINIA (disperat): Nu. N-a fost nimic! (Deodat cuprinzndu-l cu
braele.) Nu, nu te gndi la asta!
nc nu.
Vreau o clip de fericire, n ciuda tuturor morilor. O merit. Am fcut
destul! (Si mai disperat, rugndu-se aprig.) Ascul-t-m, Peter. De ce s
ateptm cununia? Vreau o clip de bucurie de dragoste care s rscumpere
clipele ce vor urma! O vreau acum! Nu poi fi tare, Peter? Nu poi fi simplu i
curat? Nu poi uita ce-i pcatul i s-nelegi c iubirea-i numai frumusee? (li
srut cu o pasiune disperat.) Srut-m. Strnge-m tare! Dorete-m!
Dorete-m att de mult nct s fii n stare s faci o crim ca s m ai. Eu, am
fcut-o pentru tine! Du-m n aceast cas a morilor i iubete-m! Dragostea
noastr va izgoni morii! Li va face s se ntoarc iar n moarte, ruinai! (n
culmea abandonrii disperat i frenetica.) Dorete-m. La-m, Adam! (La
auzul numelui pe care l-a pronunat, i revine zpcit, rde fr noim.)
Adam? De ce i-am spus Adam? N-am auzit niciodat pn acum numele
acesta Doar din Biblie. (Apoi deodat dezndjduit, cu contiina
zdrniciei.) Mereu reapar morii! Zadarnic, orice ncercare.

PETER (convins c e isteric, totui uimit i dezgustat de aceast


izbucnire ptima): Vinnie! Vorbeti fr nici o noim! Nu-i dai seama? Ce
spui? Tu nu eti aa!
LAVINIA (cu vocea stins): Nu m pot mrita cu tine, Peter! Nu trebuie
nici s m mai vezi. (El o privete ncremenit, nuc.) Du-te acas. mpac-te cu
mama ta i cu Ha-zel. nsoar-te cu altcineva! Mie nu-mi este dat iubirea!
Morii sunt prea puternici!
PETER (cu sufletul zguduit): Vinnie! Nu se poate Ai nnebunit? Ce te-a
fcut s te schimbi aa? (Apoi, bnuitor.) Din cauza plicului lui Orin? Ce-a lsat
scris? Am i eu dreptul s tiu, nu? (Cum ea nu rspunde i mai bnuitor.) Sa purtat att de straniu Ce s-a ntmplat cnd v-ai oprit pe insulele acelea
A fost ceva acolo -ceva n legtur cu btinaul acela?
LAVINIA (reacia instinctiv este de a se simi adine jignit): Peter! Cum
ndrzneti? (Apoi, deodat, privind lucrul acesta ca o soluie, i spune cu
deliberat vulgaritate.) Ei bine, da! Dac vrei s tii! Nu mai vreau s mint! Orin
bnuia c mi-am fcut poftele cu el! Da, aa e!
PETER (dndu-se ndrt repede, sesimte distrus): Vinnie! Ai nnebunit.
Nu cred. N-ai putut face una ca asta!
LAVINIA (strident): De ce nu? l doream. Voiam s nv de la el ce-i
dragostea! Dragostea care nu-i pcat! i am nvat! Am fost a lui! Am fost
amanta lui!
PETER (dndu-se napoi, ca i cum ar fi fost plmuit. O privete inta, cu
nfricat repulsie. Vorbete cu o amant mtnie): Aadar, mama i Hazel aveau
dreptate cnd spuneau c eti o fiin rea Nu-i de mirare c bietul Orin s-a
sinucis Doamne! Sper c vei fi pedepsit! (Pleac n fug, aproape orbete,
pe aleea din sting.)
LAVINIA (ti vede plecnd, apoi cu un strigt surd, disperat pornete n
urma lui Peter): Peter! Te-am minit! N-am (Se oprete brusc nepenindu-se
n vechea-i atitudine. Privete dup el pe alee, apoi se ntoarce, rostind pe un
ton pierdut i inexpresiv.) Adio, Peter!
(Seth apare n fund prin sting, venind de dup colul casei. Se oprete o
clip privind-o cu severitate pe La-vinia. Apoi, pentru a-i atrage atenia c e de
fa, ncepe s cnte cu voce sczut, melancolicul Shenandoah, n timp ce
privete n jos, mprejur, parc ar cuta ceva.)
SETH:
Departe de tine sunt mbarcat Departe, ht
LAVINIA (fr a se uita la el, prinde ultimele cuvinte ale cntecului. Cu
un zmbet forat): Nu mi-e dat, Seth, s m mbarc pentru alt lume. Sunt
mbarcat pentru lumea asta de aici, cu Mannonii mori! (Rde ncet, scurt i
se ntoarce ca pentru a intra n cas.)

SETH (nspimntat de expresia chipului ei, o apuc de bra): Nu te duce


nuntru, Vinnie.
LAVINIA (necrutoare): Nu-i fie team, nu voi lua calea mamei i a lui
Orin. Ar nsemna c fug de pedeaps. i n-a mai rmas cine s m
pedepseasc. Sunt cea din urm Mannon. Trebuie s m padepsesc eu nsumi.
A tri aici, singur cu morii, este o pedeaps mai cumplit dect moartea sau
nchisoarea! Nu voi mai iei niciodat de aici i nu voi mai vedea pe nimeni. Voi
bate cu piroane obloanele, ca nici mcar lumina soarelui s nu rzbeasc
nuntru. Voi tri singur numai cu morii. Le voi pstra tainele! Voi lsa
stafiile s m urmreasc pn ce goana se va sfri i ultimul Mannon va avea
voie s moar! (Cu un surs straniu i crud privete spre anii de chinuri ce-o
ateapt.) tiu, vor avea grij s triesc nc mult vreme. Mannonii trebuie s
se pedepseasc pentru pcatul de a se fi nscut.
SETH (cu o amar nelegere): Mda! i eu care n-am auzit o vorb din
toate cte le-ai spus, Vinnie. ('Precndu-se c-i caut foarfecele.) Mi-am uitat
foarfecele undeva pe aici.
LAVINIA (se-ntoarce spre el. Aspru): Du-te de nchide obloanele i bate-le
bine n cuie.
SETH:' Am neles.
LAVINIA: i spune-i Hannei s arunce afar toate florile.
SETH: S-a fcut.
(Trece naintea ei i intr n cas. Ea suie scrile pn la portic, se
ntoarce i se oprete o clip, eapn, cu umerii drepi, privind cu ochi de
ghea lumina soarelui. Seth se apleac de la fereastra din dreapta i trage
obloanele cu hotrre. Obloanele se lovesc de pervaz, fcnd zgomot. Ca i cnd
zgomotul acesta ar fi fost o porunc, Lavinia face o ntoarcere pe tocuri i rigid
intr n cas parc mrluind, nchiznd ua n urma ei.)
Cortina SFRITUL TRILOGIEI.
Din jale se ntrupeaz Electra (Mourning Becomes Electra) trilogie
scris n 1929 i publicat n 1931. A fost pus n scen pentru prima oar de
compania Theatre Guild la Guild Theatre, la 26 octombrie 1931.

SFRIT