Sunteți pe pagina 1din 9

n faa morii

TRAGEDIE N NOU SCENE (1893)


1

Personajele

Decorul
DOMNUL DURND, proprietar de pensiune, fost funcionar de stat la cile ferate ADELE, fiica sa, de 27 ani ANNETTE, fiica sa, de 24 de ani THERESE, fiica sa, de 18 ani ANTONIO, locotenent ntr-un regiment italian de cavalerie Aciunea se petrece n Elveia francez, cndva, ntre anii 1880 1890. O sufragerie cu o mas lung. Prin ua deschis din fund se vede, dincolo de vrfurile chiparoilor din cimitir, lacul Leman, cu Alpii Savoiei i staiunea balnear Evian. La stnga o u, care d n buctrie. La dreapta o u spre locuin.

SCENA I
Domnul Durnd privete cu un binoclu spre lac. ADELE (intr din buctrie; ncins cu un or

i mnecile suflecate; aduce o tav cu cafea): Tat, n-ai adus nc pinea pentru cafea? DURND Azi l-am trimis pe Pierre. De cteva zile, simt o apsare n piept, nct nu mai snt n stare s urc povrniul dealului. ADELE Iari Pierre! Dar asta cost trei sous! De unde s-i mai lum, cnd de dou luni ncoace navem dect un singur cltor n pensiune? DURND E foarte adevrat, dar cred c ar putea Annette s mearg s cumpere pinea! ADELE Ar nsemna s distrugem renumele casei, iar tu tocmai asta ai fcut, mereu! DURND i tu ncepi acum, Adele? ADELE i eu am obosit, dei am rezistat cel mai mult! DURND Da, e adevrat; te purtai nc omenos cu mine, cnd Therese i Annette ncepuser s m tortureze. De cnd a murit maic-ta, numai tu i cu mine am dus tot greul n casa asta. Tu a trebuit s stai la buctrie, ca Cenureasa, iar eu s servesc, s mtur, s dau cu peria de praf, s fac focul, cumprturile. Eti obosit; dar eu s nu fiu?
157

ADELE TU nu ar trebui s fii obosit, fiindc ai trei copii necptuii, a cror zestre ai fcut-o praf! DURND (ascult): Nu i se pare c cei de jos, din Cully, trag clopotele i bat tobele? Dac ar izbucni cumva un foc, snt pierdui, fiindc n curnd o s nceap s sufle Fohnul; se vede dup valu-'j rile lacului. ADELE Ai pltit asigurarea contra incendiului pentru cas? DURND Da, am pltit-o. Altfel n-a fi primit ultimul! mprumut ipotecar. ADELE Ct mai este nc negrevat? DURND O cincime din totalul asigurrii. Doar tii ct I de mult a sczut valoarea imobilelor, de cnd calea ferat, care s-a prelungit spre rsrit, trece prin faa porii noastre. ADELE Va s zic din ce n ce mai plcut!... DURND (sever): Adele!
Pauz. DURND Vrei s stingi focul n cafea! DURND Uite c-a sosit.

sob? ADELE Imposibil, nainte de a fi sosit pinea pent

SCENA II

Cei precedeni. Pietre, cu un co. ADELE

PlERRE
ADELE DURND ADELE DURND

(caut n co): Nici un fel de pine! Doar o not de plat ! Ba chiar dou, trei! Da, brutarul a spus c nu ne mai d pine, pn nu primete toi banii datorai. Iar cnd ami trecut prin faa mcelriei i a bcniei, mi-au dat de acolo celelalte dou note de plat! (PleaA c.) O, Doamne, Dumnezeule, atunci s-a terminat cu] noi! Dar ce e asta ? (Desface un pachet.) Snt luminrile pe care le-am cumprat pentn parastasul iubitului meu Rene". Azi e ziua mori lui! Pentru aa ceva ai bani! Din baciurile pe care le primesc, da. Nu i pare destul de umilitor c snt nevoit s ntind mna dup bani, cnd pleac vreun cltor... Nu vrei s-mi lai nici mcar mngierea de a face
158

o dat pe an un parastas! S pot tri din amintirile frumoase ale vieii mele? ADELE Dac ar tri Ren6, ai vedea ct de frumos e! DURND Se prea poate ca ironia ta s cuprind i un dram de adevr... Dar, dup cte mi aduc aminte... el nu era aa cum sntei voi acum! ADELE Bine; descurc-te tu cu domnul Antonio, cnd va veni s-i bea cafeaua i n-o s avem s-i dm pine! O, de-ar tri mama; ea tia totdeauna s se descurce n situaii n care tu erai neajutorat. DURND Maic-ta i avea meritele ei! ADELE CU toate c tu nu-i gseai dect defecte! DURND Vine domnul Antonio! Du-te acum i las c stau eu de vorb cu el! ADELE Ar fi mai bine s mergi s mprumui nite bani de undeva, ca s evitm scandalul! DURND N-am de unde s mprumut bani, nici mcar un sous! Dup ce am tot mprumutat, timp de zece ani! N-are dect s se prbueasc totul, totul dintr-o dat, mcar de s-ar termina! ADELE S se termine pentru tine, da! Dar nu te gndeti niciodat i la noi! DURND NU, la voi nu m-am gndit niciodat! Niciodat! ADELE Iar ne scoi ochii c ne-ai crescut! ? DURND tii c nu rspund, cnd mi se aduc reprouri pe nedrept! Acum du-te, i o s duc eu greul, ca de obicei! ADELE Ca de obicei! Hm! (Pleac.)

SCENA III
Domnul Durnd. Antonio. ANTONIO (intr din fund): Bun dimineaa, domnule Durnd! DURND Ai fost deja la plimbare, domnule locotenent? ANTONIO Da, am fost pn jos, la Cully, i am asistat la stingerea

unui incendiu cauzat de un co! Iar

acum o s-mi beau cu o deosebit plcere cafeaua! DURND Cred c nu mai e cazul s v spun, ct mi-e de penibil s v mrturisesc c datorit lipsei de venituri, pensiunea mea nu poate s-i mai continue activitatea.
159 ANTONIO DURND ANTONIO

DURND ANTONIO DURND

ANTONIO DURND ANTONIO DURND ANTONIO DURND ANTONIO Cum adic? Spus pe leau, dm faliment. Dar, drag domnule Durnd, nu exist nici o posibilitate de a v ajuta s ieii din impasul sta, care sper c e numai temporar? Nu, nici una; i apoi, situaia noastr e aa de ubred, nc de civa ani, nct prefer s vd c totul se duce de rp, dect s triesc zi i noapte cu sufletul la gur, gndindu-m la catastrofa inevitabil! Cred totui c vedei lucrurile prea n negru! Nu tiu ce motive putei avea s v ndoii de spusele mele! Vreau s v ajut! Nu am nevoie de nici un ajutor. N-au dect s vie necazurile i s-i nvee pe copiii mei s duc o alt via dect asta, care nu e dect un fel de joac. Lsnd la o parte pe Adele, care ntr-adevr duce greul la buctrie, celelalte dou ce fac? Ct e ziua de lung cnt i danseaz, se plimb i stau de vorb cu bieii; ct timp mai este o bucic de pine n cas, nici prin cap nu le trece s ncerce s fac i ele ceva folositor! Chiar aa fiind, pn la lmurirea situaiei, trebuie s avem de mncare. V rog, permitei-mi s rmn nc o lun i s v pltesc nainte pentru perioada asta. Nu, v mulumesc, dar n cazul de fa trebuie s merg pn la capt, chiar dac drumul ar duce n lac. i apoi, nici nu vreau s mai continui meseria asta, care nu-mi asigur o pine, ci numai umiline. De pild, ast-primvar pensiunea a stat goal timp de trei luni. Apoi a sosit, n sfr-it, o familie de americani i ne-a salvat. Nu trece bine o zi i l zresc la un moment dat pe trepte pe fiul lor innd-o mbriat pe una din fiicele mele era Therese i ncercnd s-o srute. Ce-ai fi fcut n locul meu? (jenat): Nu tiu... Ca tat e clar ce ar fi trebuit s fac... Dar, tocmai ca tat, n-am fcut-o! Data viitoare ns tiu cum s procedez! Tocmai de aceea mi se pare c trebuie s v gndii bine ce facei i s nu v lsai fiicele la voia ntmplrii... DURND Domnule Antonio... n-a putea s v explic din ce cauz, dar am prins simpatie pentru dumneavoastr. Nu tiu dac apreciai aceasta sau nu; eu v rog ns un lucru: s nu v facei nici o prere despre persoana sau aciunile mele. ANTONIO Domnule Durnd, v promit acest lucru, dac mi rspundei la o ntrebare: sntei nscut n Elveia sau nu? DURND Snt cetean elveian! ANTONIO Asta o tiu, dar eu v ntreb dac sntei nscut n Elveia. DURND (nesigur): Da! ANTONIO Am ntrebat numai, m interesa s tiu. Pn una alta, fiindc trebuie s v cred, dac spunei c pensiunea urmeaz s fie nchis, vreau s-mi pltesc datoria. Firete, nu snt dect zece franci, dar nu pot s plec de aici, fr s fi ncheiat socotelile. DURND NU tiu sigur dac datoria dumneavoastr se ridic la att, fiindc nu eu in registrele; dar dac cumva m nelai, ei, fie i aa! Acum m duc dup pine! Pe urm o s vedem! (Pleac.)

SCENA IV
Antonio. Intr Therese Unind n mn o curs de oareci. E mbrcat ntr-o hain de diminea, cu prul despletit. Apoi intr Adele. THERESE Uite-1 pe Antonio! Mi s-a prut c aud vocea

btrnului! ANTONIO Da, a spus c se duce dup pine! THERESE Dar cum, nc nu s-a dus dup pine? Ei, zu c aa nu mai merge! ANTONIO Eti aa de frumoas astzi, Therese, dar cursa asta de oareci nu i se potrivete. THERESE i nc ce curs afurisit! De o lun de zile i tot pun momeal i nc n-am prins nimic, cu toate c n fiecare diminea momeala e mncat. Spune, ai vzut-o pe Mimmi? ANTONIO Drcuorul la de pisic? Apare aa, din cnd n cnd! Dar azi m-a scutit de prezena ei! THERESE Te rog s vorbeti frumos despre cei abseni! i nu uita c cel care m iubete pe mine mi
160

161

ADELE THERESE iubete i pisica! (Pune cursa pe mas i ia de sub mas o can de ceai goal.) Adele!... Adele!... (n ua buctriei): Ce poruncete Mria Ta cu un ton asa de ridicat! Poruncesc s i se aduc lapte pisicii mele i o bucat de brnz oarecilor ti! ADELE Astea poi s i le iei i singur! THERESE Dar aa se rspunde Mriei Sale? ADELE Rspunsul cel mai potrivit! i ai merita unul mult mai aspru, fiindc apari nepieptnat n faa unor oameni strini. THERESE Las c aici nu snt dect cunotine vechi i... Antonio, du-te i vorbete frumos cu tanti Adele, c-i d lapte pentru Mimmi.
Antonio ovie. THERESE Ce, nu m asculi? ANTONIO (scurt): Nu! THERESE Dar cum ndrzneti s vorbeti aa? faci cunotin cu nuiaua? ANTONIO O, pfui! THERESE (consternat): Dar ce-i asta ? Ce-i asta ?

Vrei s

Vrei s-mi reaminteti de locul meu, de greeala mea, de slbiciunea mea? ANTONIO NU, nu vreau s-i reamintesc dect de locul meu, de greeala mea i de slbiciunea mea. ADELE (ia cana de lapte): Dar bine, dragii mei, ce nseamn vorbria asta fr sens? Hai, mpcai-v, i v dau o cafea bun. (Iese n buctrie.) THERESE (plngnd ctre Antonio): Te-ai plictisit de mine, Antonio, i vrei s m prseti! ANTONIO NU plnge, c i se nroesc ochii. THERESE Dac nu-s aa de frumoi ca ai lui Annette... atunci.. . ANTONIO A da, Annette e aici? Ascult, fr glum, prea se las mult ateptat cafeaua asta... THERESE Cred c ai fi un so minunat; nu poi s atepi nici mcar un moment pn e gata cafeaua. ANTONIO i ce soie drgu ai mai fi tu, care nu numai c faci prostii, dar l i bai la cap pe so!
162

SCENA V
Cei precedeni. Intr Annette mbrcat i pieptnat ngrijit. ANNETTE Mi se pare c v certai, de diminea! ANTONIO THERESE Da, Annette e att de excepional n toate i

Uite-o pe Annette, c e deja mbrcat!

mai are n plus i meritul de a fi mai btrn ca mine. ANNETTE Dac nu-i ii gura... ANTONIO Ei, poftim! Fii, te rog, politicoas, Therese! (O ia de mijloc i o srut.) SCENA VI
Cei precedeni. Domnul Durnd n u. JRmne uluit. DURND Ce nseamn asta? THERESE (se desface din mbriare): Ce ? DURND Am vzut oare bine? THERESE Ce-ai vzut? DURND C te-ai lsat srutat de un domn strin? THERESE Minciun! DURND Mi-am pierdut oare vederea sau ndrzneti s m mini n fa! THERESE Tocmai tu vorbeti de minciun,

care ne mini, pe noi, pe toi, c te-ai nscut n Elveia, cnd, de fapt, eti francez?! DURND Cine i-a spus asta? THERESE Mama! DURND (ctre Antonio): Domnule locotenent, socotelile noastre snt ncheiate, aa nct te rog s prseti casa asta imediat! Altfel... ANTONIO Altfel? DURND Trebuie s-i alegi arma! ANTONIO M ntreb ce fel de arm vei alege dumneata, afar poate de a o lua la fug! DURND Dac n-a prefera bastonul, a recurge la arma din ultimul rzboi... THERESE Da, vezi s nu fi fcut rzboiul, tocmai tu, care ai fost dezertor! DURND i asta tot mam-ta i-a spus-o? Nu m pot bate cu morii, dar pe cei vii pot s-i bat pn-i omor!
Ridic bastonul i se npustete asupra lui Antonio. Therese i Annette se interpun. ANNETTE Gndeste-te ce faci!

163

THERESE ANTONIO DURND THERESE DURND ANTONIO THERESE DURND THERESE DURND THERESE DURND THERESE DURND ANNETTE DURND ANNETTE O s ajungi la ghilotin! (se ferete): Rmi cu bine, domnule Durnd! De la mine ai tot dispreul i cei zece franci! (scoate o moned de aur din buzunarul vestei i o arunc dup Antonio): Fie-i aurul blestemat, lichea ce eti! Nu pleca! Nu pleca! Tata ne omoar! (rupe bastonul n dou): Cel care nu e n stare omoare, e sortit s moar! Rmi cu bine i du-mi dorul, tu, ultim soare de pe corabia ce se scufund!

SCENA VII
Cei precedeni, n afar de Antonio.

(ctre Durnd): Aa te pori cu oaspeii ? Mai e de mirare c totul se duce de rp? Da! Astfel de oaspei nu merit mai mult! Dar spune-mi, Threse, fetia mea... (i ia capul n mini.) Fetia mea iubit, spune-mi, n-am vzut eu bine adineauri sau n-ai spus tu adevrul ? (furioas): Ce ? tii tu la ce m gndesc! i nu-i vorba ntr-att de faptul n sine, care poate s fie destul de nevinovat ... Ceea ce vreau s tiu, e dac pot s m ncred n simurile mele. Mai vorbete i despre altceva... Spune ce-o s mncm i ce-o s bem astzi! i, de altfel, e o minciun c m-a srutat! Nu-i minciun ! Dar, pentru Dumnezeu, am vzut cu ochii mei! Dovedete-o! S dovedesc! Cu doi martori sau cu un poliist! ? > (Ctre Annette.) Annette, fetia mea, nu vrei s-mi spui tu adevrul? Eu n-am vzut nimic! Ai rspuns bine, fiindc nu trebuie s-i prti sora. Ct de mult semeni azi cu maic-ta! S nu spui ceva ru despre mama! Atta mai lipsea s fi trit s apuce o zi ca asta!
164

SCENA VIII
Cei precedeni. Intr Adele cu un pahar de lapte pe care-l pune pe mas. ADELE (ctre Durnd): Aici i-e laptele! Cum a mers cu pinea? DURND nc n-am putut face rost de pine, fetiele mele, dar las c fac eu, ca i pn acum. THERESE (smucete paharul cu lapte

de la tatl ei): N-ai s mnnci nimic, tu, care cheltuieti banii pe fleacuri, n timp ce copiii ti rabd de foame. ADELE A cheltuit banii, mizerabilul? Ar fi trebuit dus la balamuc, nc de pe vremea cnd spunea mama c e nebun. Uite aici, nc o not de plat; a sosit la buctrie!
Durnd se uit la nota de plat i tresare; dup aceeai toarn ap ntr-un pahar i o bea : se aaz pe un scaun i i aprinde pipa.

Dar ca s fumeze are bani! (obosit i supus): Copilele mele dragi, tutunul sta nu v cost mai mult dect apa pe care am but-o; l-am primit cadou acum o jumtate de an! Nu v suprai degeaba. (i ia chibriturile): Dar atunci nu strica mcar chibriturile... Dac ai ti, Therese, cte chibrituri am consumat pentru tine, cnd m sculam noaptea ca s vd dac nu te-ai descoperit; iar tu, Annette, dac ai ti de cte ori i-am dat ap pe ascuns, cnd plngeai de sete, fiindc maic-ta zicea e lichidele duneaz copiilor. THERESE A trecut atta vreme de atunci, nct nu m mai intereseaz. i apoi, era de datoria ta, doar

singur ai spus-o! DURND E adevrat, dar datoria asta mi-am fcut-o! Ba chiar ceva mai mult! ADELE Si s i-o faci i de acum ncolo! Altfel, zu, nu tiu ce o s se aleag de noi! Trei fete tinere, lsate aa, fr adpost i fr aprare, fr s aib din ce s triasc. tii la ce poate s duc nevoia ? DURND Am spus-o nc de acum zece ani, dar n-a vrut nimeni s m asculte; am prezis nc n urm cu douzeci de ani c o s vin odat ceasul ANNETTE DURND THERESE DURND
165

THERESE DURND THERESE DURND ANNETTE DURND ADELE THERESE DURND THERESE DURND

ADELE THERESE DURND ADELE DURND


DURND sta, dar nu l-am putut mpiedica. ntocmai ca frnarul prsit al unui tren rapid. Am fost silit s privesc cum tot trenul se ndreapt spre prpastie, fr a reui s-1 opresc. i acum vrei s-i mulumim fiindc ne-ai dus de rp! Nu, fetia mea, v rog doar s nu mai fii aa de rele cu mine. Pentru pisic avei smntn, dar nu avei un strop de lapte pentru tatl vostru care n-a mncat... de atta timp. Va s zic tu ai but laptele, de n-a rmas nici o pictur pentru pisic! Da, eu! i te pomeneti c tot tu ai mncat i brnza din capcana pentru oareci! Da, eu! Ce porc! (ride): i ce te fceai dac era otrav pe ea ? 0 de-ar fi fost! Nu i-ar fi psat, ie, care de attea ori i-ai btut gura c vrei s te mputi i nc tot n-ai fcut-o! ? De ce nu te-ai mpucat ? Iat un repro direct! i tii de ce n-am fcut-o? Numai de aceea, fetiele mele iubite, ca s nu trebuiasc s v aruncai vai n lac!... Ia mai spunei ceva rutcios ! Am senzaia c ascult muzic, tonuri cunoscute din. . . vremuri vechi i bune. .. Dar termin odat cu vorbria asta stupid i f ceva! tii ce s-ar putea ntmpla, dac ne lai cum sntem acuma? 0 s v prostituai, a zice. Aa spunea de fiecare dat mama voastr, cnd cheltuia toi banii din gospodrie pe bilete de loterie. Taci! Nici un cuvnt despre draga, iubita noastr mam! (fredoneaz): n casa asta arde o luminare; iar cnd s-a stins, scopu-i atins! Da, atins, s zicem. Apoi vine Fohnul cu un vuiet surd! Da!. .. Nu !
Afar a nceput s bat vntul i se nnoureaz.

(sare de pe scaun; ctre Adele): Stinge focul n sob! Vine Fohnul! ADELE (se uit int n ochii lui Durnd): Nu vine nici un Fohn! DURND Stinge focul! Dac incendiul pornete de la sob, nu primim nici o asigurare! Stinge focul, nauzi! Stinge-1!

ADELE NU te neleg. DURND (O privete int n ochi i o ia de mini): Atunci ascult-m mcar! F cum i spun!
Adele pleac n buctrie; las ua deschis. DURND (ctre Therese i Annette): Ducei-v

sus, fetiele mele, nchidei fereastra de la camera voastr i vedei unde e cheia de la sob! Dar mai nti dai-mi o srutare, fiindc plec ntr-o cltorie, ca s v fac rost de bani! THERESE Poi s faci rost de bani? DURND Am o asigurare pe via pentru care sper s ncasez ceva. THERESE i ct o s iei? DURND ase sute de franci dac o vnd i cinci mii dac mor.
Therese pare jenat. DURND i-acum,

spune-mi, fetia mea! S nu fim cruzi' dac nu e nevoie. Spune-mi, Therese, eti chiar aa de ndrgostit de Antonio, nct ai fi nenorocit, dac nu te-ai cstori cu el? THERESE Da! DURND Atunci trebuie s te cstoreti cu el, dac ine i el la tine! Dar s nu fii rea cu el, fiindc o s fii nefericit! Rmi cu bine, fetia mea iubit! (0 mbrieaz i o srut pe obraji.) THERESE Tat, s nu mori! S nu mori! DURND NU vrei s m lai s m odihnesc? THERESE Ba da, dac vrei tu!... Iart-m, tat, pentru rutile mele! DURND Lucruri fr importan, fetia mea! THERESE Dar n-a fost nimeni aa de ru cu tine ca mine! DURND Asta am observat-o mai puin, fiindc tocmai pe tine te-am iubit mai mult; de ce, nu tiu. Aa, acum du-te i nchide ferestrele. THERESE Acolo ai chibriturile, papa! i... acolo laptele! DURND (zmbind): O, fetia mea! THERESE Da, ce s fac, n-am nimic altceva s-i dau!
166 167

DURND Mi-ai fcut atta bucurie cnd erai copil, nct nu-mi mai datorezi nimic. Aa, acum du-te! i mai arunc-mi o privire cald ca mai nainte!
Therese pleac, dar se ntoarce iar i i se arunc n brae. DURND Aa, aa, fetia mea, acum e bine! Therese iese grbit. DURND ANNETTE DURND ANNETTE DURND ANNETTE DURND

SCENA IX
Domnul Durnd. Annette. Apoi Adele.

Rmi cu bine, Annette! Vrei s faci o cltorie, nu neleg prea bine! Da, o s fac o cltorie. Dar o s te ntorci, papa, nu-i aa? Nimeni nu tie dac mai apuc ziua de mine, de aceea putem, n orice caz, s ne lum rmas bun! Atunci, la revedere, tat! i cltorie bun! N-o s uii, nu-i aa, s ne cumperi cte ceva, aa cum obinuiai mai de mult? (Iese.) i mai aduci aminte de asta, cu toate c a trecut atta timp de cnd nu vam mai cumprat nimic! Adio, drag Annette! (Fredoneaz.) i la bine i la ru, i de-i greu i de-i uor; tot ce tu ai semnat, rodul altul 1-a luat.
Adele intr. DURND Adele!

Ascult cu atenie ce-i spun! i ncearc s nelegi! Dac vorbesc pe ocolite, o fac numai fiindc nu vreau s-i ncarc contiina cu prea multe. Fii linitit, pe fetie le-am trimis sus, n camerele lor. Acum, ntreab-m mai nti aa: Ai vreo poli de asigurare pe via?" Ei? ADELE (ntreab, oarecum nesigur): Ai vreo poli de asigurare pe via? DURND NU, am avut una, dar am vndut-o de mult, fiindc am observat c cineva i ateapt cu tot

mai mult nerbdare scadena. In schimb, am o poli de asigurare contra incendiului! Uite aici documentul, vezi s nu-1 pierzi! i acum te ntreb eu: tii cte luminri intr ntr-un funt de luminri de aptezeci i cinci centime?
168

ADELE ase luminri. DURND (artnd spre pachetul cu luminri): i cte snt acolo ? ADELE Numai cinci! DURND Fiindc a asea este foarte sus i foarte aproape! ADELE Pentru Dumnezeu! DURND (se uit la ceas, pe care ntre timp l-a scos din buzunar): Peste vreo cinci minute ea va fi ars pn la capt. ADELE NU ! DURND Ba da! Exist oare alt ieire din ntunericul sta ? Nu!... Prin urmare, asta e!... Atta despre afaceri. i acum altceva! C domnul Durnd i ia rmas bun de la via ca un (optete) incendiator, e destul de indiferent, dar copiii si trebuie s tie c el a trit pn n momentul acela ca un om cinstit... Ei bine, m-am nscut n Frana... dar nu era cazul s-o mrturisesc oricrei lichele!.. . Cu puin nainte de vrsta ncorporrii, m-am ndrgostit de cea care avea s-mi fie soie. Ca s ne putem cstori, am venit aici i ne-am naturalizat!... Cnd a izbucnit ultimul rzboi i se prea c va trebui s ridic arma contra patriei mele, m-am ncorporat ca franctiror mpotriva nemilor!.. . Nu am fost niciodat dezertor, aa cum tiai tu; maic-ta a scornit povestea asta! ADELE Mama n-a minit niciodat! DURND Iari! Ca s vezi, iari se scoal morii i se aaz de-a curmeziul ntre noi. Nu pot da n judecat pe cei mori, dar i jur c spun adevrul! i acum, ascult-m mai departe! n ceea ce privete zestrea voastr, motenirea de la mama voastr, lucrurile stau aa: mai nti, maic-ta a tocat, prin cheltuieli fr nici o noim i prin tot felul de speculaii nesbuite motenirea mea, n aa hal, nct am fost nevoit s renun la funcia mea i s deschid pensiunea asta. Dup aceea, o parte din averea ei a trebuit consumat pentru a v crete pe voi; nu se poate deci spune c s-a fcut risip. . . Aadar, i nvinuirea asta e nentemeiat... ADELE NU, fiindc mama n-a spus aa pe patul morii... DURND Atunci maic-ta a minit i pe patul morii, aa cum a fcut toat viaa. .. sta e blestemul
163

care m-a urmrit ca o stafie! Gndete-te, ct m-ai chinuit atia amar de ani, cu aceste dou minciuni, fr s am nici o vin! N-am vrut s sdesc nelinite n sufletele voastre tinere i s v fac s v ndoii de calitile deosebite ale mamei voastre; de aceea am tcut. Dar n tot timpul vieii noastre comune, iam purtat crucea; i-am dus n spate toate defectele, am luat asupra mea toate urmrile greelilor ei, i pn la urm am ajuns chiar s cred c eu snt cel vinovat. Iar ea nu s-a sfiit s v conving c-i lipsit de defecte, ba chiar o victim! Arunc vina pe mine", spuneam de obicei, cnd intra n vreo ncurctur. i aa i fcea! Iar eu nduram! Dar cu ct mi era mai ndatorat, cu att mai mult m ura; acea ur fr margini, nscut din obligaia de a arta recunotin; iar n cele din urm, a ajuns s m dispreuiasc, pentru a-i ntri n felul acesta iluzia c m-a pclit! ncetul cu ncetul v-a nvat i pe voi s m dispreuii, fiindc, slab cum era, simea nevoia unui sprijin! Am crezut i am sperat c duhul rului o s dispar odat cu ea; dar rul triete i se ntinde ca boala, pe cnd smna binelui nceteaz la un moment dat s se mai dezvolte i se prpdete ncetul cu ncetul. Iar cnd am vrut s aduc ordine ntr-o serie de rnduieli anapoda ale casei, m-am izbit de obiecii din partea voastr; cum c: mama"... aa spunea mama", i de aceea e adevrat; aa obinuia s fac mama", i de aceea e bine! C personal nu reprezentam pentru voi dect un biet ins dac eram bun, un caraghios dac ddeam dovad de sentimente alese i un mizerabil din momentul n care v-ai impus voi voina i ai dus casa de rp! ADELE Ce s spun, e nobil s acuzi un mort care nu se mai poate apra! DURND (vorbete foarte repede i exaltat): nc n-am murit, dar poate o s mor curnd! mi vei lua aprarea atunci ?. . . Las, nu-i nevoie! Dar apr-i surorile! Gndete-te numai la fetele mele, Adele! Cu Therese s fii ca o mam. E foarte tnr, vioaie, iute i la bine i la ru, necugetat, dar slab! ncearc, dac se poate,
170

s o mrii ct mai curnd! Acum, acum miroase a paie arse! ADELE Doamne ferete-ne! DURND (bea din paharul cu apa): Da, o s ne fereasc!... Iar lui Annette s-i caui un post de nvtoare. Ca s ias n lume i s ajung n societate bun... Cnd o s vie banii, s-i administrezi tu. S nu fii zgrcit i s le dai surorilor tale tot ce le trebuie, ca s poat face fa n mod onorabil la cerinele societii! ... Nu salva nimic n afar de hrtiile familiei; snt n dulapul meu, n sertarul din

mijloc. Iat cheia... Polia de asigurare mpotriva incendiului e la tine... (Prin tavan rzbate fum n odaie.) n curnd totul se va termina! Peste cteva clipe, o s se trag clopotele la biserica Saint Francois! Promite-mi un lucru. . . C n-o s spui niciodat surorilor tale ce-am vorbit acum. Ar nsemna s le tulburi pacea sufleteasc pentru tot restul vieii. (Se aaz la mas.) i nc ceva: s nu spui niciodat un cuvnt ru despre mama lor! Portretul ei e tot n dulap, n-ai tiut asta; i eu am dat de el ntr-un trziu; pe atunci, spiritul ei m urmrea deja peste tot, ca o stafie! Spune-i la revedere lui Therese din partea mea i roag-o s m ierte! Cnd cumperi haine, nu uita s iei pentru ea ce e mai bun; tii ce pre mare pune pe aa ceva, i unde poate s-o duc slbiciunea ei! !. .. Lui Annette s-i spui. ..
De afar se aude un dangt surd de clopote. Fumul e tot mai dens. Domnul Durnd i las capul pe minile ncruciate pe mas. ADELE Arde!. .. Arde!... Tat !. . . Ce ai ? O s arzi de viu! Durnd i ridic fruntea i d la o parte paharul de ap cu un gest semnificativ. ADELE Ai luat... otrav! DURND (d din cap afirmativ): E la tine polia de asigurare ?.. . Spune-i lui Therese... i lui Annette

..

.
i las din nou capul pe mini. Un nou dangt de clopote. Zgomot i zumzet de voci omeneti n afara scenei.
CORTINA