Sunteți pe pagina 1din 389

Alexandre Dumas

Sfinxul Rou

Partea nti

1
Hanul La Barba Vopsit

Cltorul care, pentru afaceri sau pentru plcerea personal, venea, la sfritul anului de graie
1628, s petreac doar cteva zile n capitala regiunii Lys, aa cum se spunea poetic n epoca aceea,
putea s se opreasc, recomandat sau nu, la hanul La Barba Vopsit, situat n strada
lHomme-Arm1. Era sigur c va gsi la jupnul Soleil o fa surztoare, o mas bun i un culcu
cald.
Nici nu se putea altfel. O crcium mizerabil, care se afla n colul strzii
Sainte-Croix-de-la-Bretonnerie i care provenea din cel mai obscur ev mediu, dduse numele acestei
strdue prin firma ei care reprezenta un brbat narmat, iar strdua nu mai cuprindea acum dect
cinci numere impare i patru numere pare. Pensiunea n care tocmai i-am introdus pe cititorii notri
deinea un loc important i atrgea clienii printr-o inscripie maiestuoas, prea artoas pentru ca un
cltor, oricine ar fi fost acesta, s aib ideea de a pleca mai departe odat ce a ajuns aici.
ntr-adevr, dincolo de ptratul din tinichea, ornat cu decupaje care scriau la cea mai mic
adiere de vnt i care aveau la captul unui triunghi o cruce aurit, se afla un alt ptrat de tinichea
care-l reprezenta pe Marele Turc. Acesta avea ca podoab o barb de un rou aprins i strlucitor,
ceea ce justifica numele destul de ciudat al pensiunii.
Pe faada casei i deasupra uii de la intrare se puteau citi urmtoarele:
Ceea ce semnific, dac asociai desenul cu inscripia, c:
LA BARBA VOPSIT,
FIE C AJUNGI PE JOS SAU CLARE,
SOARELE2 TE GZDUIETE
La
Barba
putea rivaliza
vechime cu a
Brbatul
narmat, dar
noi, n
calitate
de
romancieri,
trebuie
s respectm
adevrul i aceasta este o datorie creia rareori i se supun istoricii i s spunem c inscripia era
destul de modern.
Erau doar doi ani de cnd hangiul, cunoscut mai ales sub numele i prenumele Claude-Cyprien
Mlangeoie, vnduse, pentru suma de o mie de pistoli3, cldirea sa jupnului Blaise-Guillaume Soleil,
noul proprietar. Or, acest nou stpn, neavnd nici un fel de respect pentru rndunelele care-i fceau
cuib n exteriorul cldirii i nici pentru pianjenii care-i eseau pnzele n interiorul casei, chemase,
imediat ce fuseser semnate actele de vnzare, pictori i tapiseri, rzuise faada, mobilase camerele
Firma
Vopsit
ca
crmei

1
2
3

Omul narmat (n.t.).


Jupn de Soleil (n.t.).
Pistol moned din aur specific epocii (n.t.).

hanului i trasase deja liniile acestui desen pe care am avut onoarea s-l prezentm cititorilor notri,
toate sub privirile uimite ale vecinilor care se ntrebau cum putea jupnul Soleil s aib atia bani pe
care s-i cheltuiasc.
Btrnele cucoane din strada Sainte-Croix-de-la-Bretonnerie i din strada Blancs-Manteaux
(Mantalele Albe) precizaser deja, n virtutea calitilor sibiline pe care le cptaser la vrsta lor
naintat, c toate aceste nfrumuseri purtau ghinion casei a crei clientel inea tocmai la aspectul
su cunoscut de secole. Dar, spre marele lor necaz i spre mirarea celor care le ascultau socotindu-le
un fel de oracol, predicia nu se mplinise i, dimpotriv, cldirea prosperase datorit unei clientele pe
ct de nou, pe att de necunoscut care, fcnd parc n ciud btrnelor, crescuse i, am spune noi,
chiar se dublase. Aceast clientel mrise ncasrile la La Barba Vopsit, n aa fel nct vremurile
cnd rndunelele i fceau cuib n colul ferestrelor i pianjenii i eseau pnzele tot att de linitii
n camerele goale se ndeprtaser cu totul.
Dar, puin cte puin, marele mister se lumina. Circula zvonul c doamna Marthe-Plagie Soleil,
persoan foarte alert, simpatic i prietenoas, nc tnr i frumoas, care abia mplinise treizeci de
ani, era sora de lapte a uneia dintre doamnele cele mai puternice de la Curte, care avea banii ei sau pe
cei ai altei doamne i mai puternic dect ea i-i dduse domnului Soleil suma necesar pentru
afacerea sa. Se mai zvonea c aceast sor de lapte era cea care recomanda La Barba Vopsit
nobililor strini care erau vzui circulnd de ceva timp pe strduele att de puin frecventate pn
acum din cartierul Verrerie i care ieeau n strada Sainte-Avoye.
Ce era adevrat i ce era fals n toate zvonurile acestea?
Vom afla din istorioara care urmeaz.
n orice caz, vom vedea mpreun ce se petrecea n sala de jos a hanului La Barba Vopsit, n 5
decembrie 1628, la doar patru zile dup rentoarcerea cardinalului Richelieu din acel faimos asediu al
oraului La Rochelle care ne-a furnizat cteva episoade din romanul Cei trei muschetari i asta
ctre ora patru dup-amiaz, or la care, deasupra acoperiurilor caselor i n apropierea zidurilor,
amurgul ncepuse s cad pe strada lHomme-Arm.
n sala de jos se afla pentru moment un singur personaj, dar cum el era un obinuit al casei, fcea
atta zgomot i ocupa tot atta loc ct patru beivi ordinari.
Golise o ulcic cu vin i tocmai dduse gata i jumtate dintr-o alta, se ntinsese pe trei scaune i se
amuza tind n buci, cu vrful pintenilor, mbrcmintea de pai a celui de-al patrulea scaun, n timp
ce, cu ajutorul pumnalului, scrijelea pe mas un joc de otron.
Spada sa, care se afla la ndemn, se ntindea de la umr pe pulpa piciorului i aluneca precum o
oprl ntre picioarele ncruciate unul peste altul.
Era un brbat de treizeci i ase sau treizeci i opt de ani cel mult, a crui fa se putea vedea acum
mai bine n ultimele raze de lumin care se strecurau printre vitraliile nguste, mprite n romburile
din plumb ale ferestrei care ddea n strad.
i atrnase de fereastr plria n stil spaniol. Avea prul, sprncenele i mustaa negre, tenul
bronzat al oamenilor din sud, ceva dur n privire i un zmbet batjocoritor pe buzele care,
ridicndu-se printr-o micare facial asemntoare cu cea a unui tigru, dezvluiau dinii de o albea
strlucitoare. Nasul drept i brbia proeminent artau voina mpins pn la ncpnare, n timp ce
curba inferioar a maxilarului, accentuat ca la un animal feroce, arta curajul necugetat pentru care
nu trebuia s fie recunosctor celui care-l poseda, pentru c acesta nu era rezultatul liberului-arbitru,
ci simplul produs al instinctelor animalice. n sfrit, faa lui destul de frumoas dezvluia caracterul
unei independene brutale, care te putea face s gndeti, pornind de la purttorul acestei fizionomii,
la accese de mnie i de violen, dar care nu te lsau s-l bnuieti de acte de duplicitate, de
grosolnie sau de trdare.
Ct despre costumul su, acesta era ca al unui gentilom srac, jumtate civil, jumtate militar, cu o
hain strns pe corp, cu falduri deschise la mneci, cma bufant strns cu o centur, cu pantaloni
largi i cizme de bivol coborte sub genunchi. Toate erau curate, fr a fi luxoase, i-i imprimau un
aer de elegan i dezinvoltur celui care le purta.
Ca s nu trezeasc n oaspetele su unul dintre accesele de mnie sau de violen crora se prea c
se las prad cu o prea mare uurin, Soleil intrase de dou sau de trei ori n sala joas unde se gsea
acesta, fr a-i permite s-i fac nici cea mai mic observaie asupra dublei devastri n care prea c
s-a cufundat, bucurndu-se de fiecare dat s-i surd ct mai agreabil, ceea ce nici nu era greu pentru
proprietar. Avea nfiarea tot la fel de placid pe ct de nobil i iritabil era figura butorului
nostru.

n timpul acesta, la a treia sau a patra apariie n sal, jupnul Soleil nu se putu abine s-i adreseze
cteva cuvinte, dup obiceiul su.
Ei bine, domnul meu, i spuse el cu un ton de o bunvoin marcant, mi se pare c de cteva
zile afacerile sunt tot mai slabe. Dac vor continua aa, aceast bun Joyeuse, cum o numii
dumneavoastr i-i art cu degetul sabia celui cruia i adresase cuvntul , risc s rugineasc n
teac.
Da, rspunse beivul cu tonul su zeflemitor. i asta te nelinitete pentru cele zece sau
dousprezece oale de vin pe care le pretind?
Oh! Iisuse! Domnule, putei s-mi cerei cincizeci i chiar o sut, cci n-a dormi mai puin
linitit, v jur pe cele dou urechi! Deloc! V cunosc prea bine dup cele opt luni n care mi-ai
frecventat casa, pentru ca aceast idee nebuneasc s-mi fi trecut prin minte i s m fi temut pentru
c pierd bani cu Domnia Voastr. Dar, aa cum tii, n toate meseriile exist urcuuri i coboruri,
iar ntoarcerea Eminenei Sale cardinalul-duce va face ca timp de cteva sptmni s punei sbiile-n
cui. Spun cteva sptmni, cci, dup zvonurile care circul prin ora, se pare c va pleca cu regele
pentru a lupta n rzboiul din partea cealalt a munilor. Dac se dovedete a fi adevrat, va fi precum
a fost la asediul oraului La Rochelle: la naiba cu legile! Iar banii vor umple din nou punga
dumneavoastr.
Ei bine, tocmai aici ai o judecat greit, amice Soleil, rspunse butorul. Cci alaltieri-sear
i ieri-diminea am muncit ca de obicei ateptnd n zadar. Ba, mai mult, cum nu este dect ora patru
dup-amiaz, sper s gsesc ceva practic de fcut nainte s se-nsereze i, dac se va ntmpla s
apar ceva, voi conta pe noapte n loc de zi. Ct despre ludovicii care te preocup att i nu e n
interesul meu, ci n al tu , vezi, sau mai degrab auzi i aici butorul nostru i scutur buzunarul
, mai sunt civa bani n pung i buzunarul meu nu este att de gol pe ct crezi. Deci, dac nu nchei
socotelile hic et nune4 este pentru c, pur i simplu, vreau s-l fac s plteasc pe primul gentilom
care-mi va cere serviciile. i poate, continu oaspetele, nepstor fa de jupnul Soleil, sculndu-se
i ndreptndu-se ctre fereastr, unde-i lipi fruntea de vitralii, poate c acela care-mi va achita nota
ctre dumneata este chiar omul pe care-l vd venind din colul strzii Sainte-Croix-de-la-Bretonnerie.
Are nasul n vnt ca un om care caut firma La Barba Vopsit. Chiar acum a vzut firma i nu pare
prea ncntat. F-te nevzut jupne Soleil i, cum e evident c acest gentilom vrea s vorbeasc doar
cu mine, ntoarce-te la frigrile tale i las oamenii de spad s discute despre micile lor afaceri!
Apropo, lumineaz ncperea! n cel mult zece minute afar va fi ntuneric bezn i-mi place s vd
figura oamenilor cu care tratez.
Butorul nostru nu se nela deloc pentru c, n timp ce gazda se grbea s dispar, ca urmare a
ordinelor pe care le primise, pe ua buctriei, o umbr, aducnd cu ea restul zilei ce se stingea,
apruse deja n pragul uii de la intrare.
Nou-venitul, nainte de a se hazarda ntr-o lumin att de ndoielnic din sala de jos a hanului La
Barba Vopsit, cuta s-i ptrund ntunecimea profund. Vznd ns c sala era ocupat de un
singur individ i c acesta era, dup toate probabilitile, tocmai cel pe care-l cuta, i ridic mantia
de la gur pn la ochi, n aa fel nct s-i ascund faa n ntregime, i naint spre el.
Dac omul cu mantia se temea c va fi recunoscut, precauia nu era deloc inutil, cci jupnul
Soleil intr chiar n acel moment aducnd lumin ca astrul al crui nume l purta, pentru c inea n
fiecare mn cte o lumnare aprins. Le puse n dou sfenice de tabl agate de perete.
Strinul privi cum face toate astea cu o nerbdare pe care nu-i ddea osteneala s-o ascund. Era
evident c-ar fi preferat s rmn n semiobscuritatea n care se gsea sala la venirea lui i care ar fi
crescut pe msur ce se ntuneca. n tot acest timp rmase linitit, mulumindu-se s urmreasc cu
privirea, prin deschiderea strmt a mantiei, agitaia lui Soleil. Se liniti cnd ua prin care intrase se
nchise n urma sa. Atunci se adres butorului cruia nu prea s-i fi atras atenia asupra sa i-l
ntreb fr vreo alt introducere:
Suntei cel care se numete tienne Latil, altdat n slujba domnului dpernon, iar apoi
cpitan n Flandra?
Butorul nostru, care tocmai ncerca s-i duc mna la gur n momentul n care i se puse
ntrebarea, ntoarse, fr a-i mica mcar capul, privirea ctre cel care i se adresase i, ca i cum
ntrebarea avea un ton ce nu-i satisfcea susceptibilitatea, zise:
Dac-a fi eu cel pe care-l numii astfel, n ce msur v intereseaz?
4

Aici i acum (expresie latineasc) (n.t.).

i sfri prin a-i apropia de buze cana, oprindu-se un moment la mijlocul drumului pe care-l avea
de parcurs.
Omul cu mantia ls butorului nostru timp s dea vasului o mbriare pe ct de tandr, pe att
de lung, i se vedea ct de mult i plcea s-o fac, iar atunci cnd acesta puse cana aproape goal pe
mas, i se adres:
Am onoarea s v ntreb, spuse cu o diferen notabil n accent, dac suntei cavalerul tienne
Latil.
Ah! Iat c e deja mai bine, zise cu o micare aprobatoare din cap cel cruia i fusese adresat
ntrebarea.
Atunci facei-mi onoarea s-mi rspundei.
Ei bine, da, domnul meu! Sunt tienne Latil n persoan. Ce dorii de la acest srman tienne?
Vreau s-i propun o afacere bnoas.
O afacere bnoas? Ha, ha!
Mai mult dect bun. Excelent!
Un moment!, l ntrerupse cel care tocmai recunoscuse c prenumele tienne i numele Latil i
aparineau efectiv. nainte de a merge mai departe, permitei-mi s fiu la fel de susceptibil: cu cine am
onoarea?
Puin v intereseaz numele meu att timp ct cuvintele mele sun plcut pentru urechile
dumneavoastr.
V nelai, domnul meu, dac socotii c n locul de unde vin aceast muzic este de ajuns.
Sunt cel mai tnr din familie, este drept, dar cei care v-au vorbit despre mine ar fi trebuit s v spun
c nu lucrez nici pentru oameni de rnd, nici pentru burghezi. Dac avei ceva de mprit cu vreun
meseria, cumtrul Domniei Voastre, sau cu un prvlia vecinul dumneavoastr , putei s-i
ciomgii pe tcute, fr s m amestec sau s-mi pese de asta. Nu intervin n astfel de glcevi.
Nu pot i nici nu vreau s v spun numele meu, maestre Latil. ns nu fac nici un secret n ceea
ce privete titlul meu. Iat un inel care-mi servete de sigiliu, i care ar putea s v informeze, dac nu
cumva nu v intereseaz blazonul, asupra rangului pe care-l am n lume.
i, trgnd un inel de pe deget, l trecu spadasinului care se apropie imediat de fereastr i arunc o
privire asupra inelului n ultimele licriri de lumin ale zilei.
Oh, oh, spuse el, un onix gravat aa cum se graveaz la Florena. Suntei italian. i marchiz,
domnul meu. tiu ce vor s nsemne frunza de vi i cele trei perle. Deci i mai mult, suntei i bogat,
ceea ce nu poate strica deloc, piatra singur, fr montur, valoreaz patruzeci de pistoli.
Acest lucru v este de ajuns ca s putem discuta?, spuse necunoscutul lund inelul i punndu-l
pe o mn alb, lung i fin, pe care o scoase de sub mantie i pe care, cu mna cealalt, nmnuat
deja, se grbi s pun mnua.
Da, mi este suficient i mi-ai fcut dovada, domnule marchiz, dar mai nainte, i ca un acont
pentru treaba pe care o vom ncheia, ar fi galant din partea Domniei Voastre, cu toate c eu nu pun
nici-o condiie, s pltii zece sau dousprezece cni de vin pe care le datorez acestei crciumi. Sunt
om de cuvnt i, dac mi s-ar ntmpla un accident ntr-una dintre expediiile mele, m-ar ntrista s las
n urma mea o datorie, fie ea orict de mic.
Sunt de aceeai prere.
i asta ar fi pe deasupra, continu butorul nostru, ca o culme a galanteriei noastre: cele dou
cni pe care le am n fa, s-l sunai pe crciumar s vin s le umple. Cu ele ne vom uda gtlejurile,
cci am vorbit pe uscat i cred c, atunci cnd cuvintele nu sunt umezite, ele stlcesc gura de unde
ies.
Jupne Soleil!, strig necunoscutul nfurndu-se i mai strns n mantia sa.
Acesta apru ca i cum ar fi fost n dosul uii, gata s se supun ordinelor.
Socoteala acestui gentilom, te rog, i mai adu dou cni de vin!
Hangiul de la La Barba Vopsit dispru la fel de repede cum o fac i n zilele noastre clovnii de
la Circul Olimpia i reapru aproape imediat innd n mn dou cni cu vin, din care una o aez n
apropierea necunoscutului, iar pe cealalt n faa lui tienne Latil.
Iat, spuse el. Cost un pistol, cinci parale sau doi dinari.
Eu i dau un ludovic de aur de doi pistoli i jumtate, spuse necunoscutul, i-i arunc pe mas
piesa anunat.
Apoi, cum hangiul i duse mna la buzunar cu intenia de a cuta nite monede, adug:
Inutil s-mi dai restul, pstreaz diferena pentru averea Domnului.

Averea, murmur spadasinul, iat un cuvnt n care se simte negustorul de la o leghe. Este
drept c aceti florentini sunt negustori i c ducii lor, ei nii, se folosesc nici mai mult, nici mai
puin de evreii din Francfort sau de lombarzii din Milano, dar, aa cum spunea i gazda noastr,
timpurile sunt dure i nu poi totdeauna s-ti alegi clienii.
n acest timp, jupnul Soleil se retrgea fcnd reveren dup reveren, aruncnd priviri de
profund admiraie oaspetelui su, care gsise un senior s-i plteasc datoria cu atta larghee.

2
Propunerea fcut de necunoscut
maestrului tienne Latil

Necunoscutul l urmri pe jupnul Soleil cu ochii pn cnd ua se nchise n urma sa i atunci,


asigurndu-se c este singur cu tienne Latil, relu:
i acum, spuse el, cnd tii c nu avei de-a face cu un om de nimic, suntei dispus, dragul meu
domn, s ajutai un cavaler generos s scape de un rival care-l supr?
Mi s-au fcut deseori astfel de oferte i foarte rar le-am refuzat. Dar nainte de a merge mai
departe, mi se pare c ar fi bine s-mi cunoatei preurile.
Le tiu: zece pistoli ca s servii de secund ntr-un duel obinuit, douzeci i cinci de pistoli ca
s cerei n mod direct, sub un pretext oarecare, atunci cnd partea interesat nu se bate, duelul sau
scuzele de rigoare i o sut de pistoli ca s provocai o ceart care s duc imediat la o ntlnire n
aren cu persoana desemnat, care trebuie s moar pe loc.
S moar pe loc, repet spadasinul. Dac nu moare, returnez banii n ciuda rnilor fcute sau
primite.
tiu asta, precum i faptul c suntei nu numai un spadasin renumit, ci i un om de onoare!
tienne Latil se nclin cu uurin, ca i cnd n-ar fi fcut altceva dect s-i dea dreptate.
ntr-adevr, n felul su, el era un om de onoare.
Aadar, continu necunoscutul, pot conta pe serviciile dumneavoastr.
Ateptai, s nu mergem att de departe, pentru c suntei italian, trebuie s cunoatei
proverbul Cine merge ncet ajunge departe. S-o lum ncet, ca s ajungem n siguran, nainte de
toate, vreau s tiu natura afacerii noastre, omul despre care este vorba i crei categorii dintre cele
trei aparine nelegerea pe care urmeaz s-o facem, cci, v previn, se pltete totdeauna pein. Am
prea mult experien ca s acionez la ntmplare.
Iat o sut de pistoli numrai n aceast pung, putei s v asigurai c sunt toi.
i necunoscutul arunc o pung pe mas.
n ciuda tentaiei pe care o simea, spadasinul nu atinse punga pe care cu greu putea s-o priveasc.
Se pare c ne dorim un sfrit rapid, spuse el pe acel ton zeflemitor care ddea, aa cum am mai
spus, un ce deosebit gurii sale. Vrem s-l ntlnim imediat.
ntlnirea s fie urmat de moarte, rspunse necunoscutul fr a-i putea stpni glasul
tremurat.
Atunci nu ne mai rmne dect s ne informm asupra numelui, staturii i obiceiurilor rivalului
dumneavoastr. Voi aciona conform deprinderilor mele i, din cauza asta, am nevoie s cunosc
fondul persoanei creia m voi adresa. Totul depinde poate c tii sau nu de maniera n care mi
aduc serviciile. Nu te pori la fel cu un proaspt debarcat n capital, nici cu un necunoscut brav, cu
un filfizon, sau cu cineva din garda regelui sau a cardinalului. Dac nu sunt informat despre toate, sau
sunt prost informat i totui mi angajez spada n serviciul vostru, se poate ntmpla ca, n loc s-l
ucid pe rivalul dumneavoastr, s m ucid el pe mine i n-ar fi o afacere nici pentru mine, nici pentru
dumneavoastr. Apoi, suntei prea sus-pus ca s nu tii c aceste riscuri sunt cu att mai mari, cu ct
este vorba de persoane sus-puse. Cel mai ru lucru care se poate ntmpla, dac afacerea face mult
zgomot, este s petrec cteva luni ntr-o nchisoare. Or, n locuri umede i nesntoase, unde
favorurile sunt scumpe, dumneavoastr nu-mi putei cere s stau pe cheltuiala mea. Toate aceste
considerente trebuie s intre la socoteal. Ah! Dac nu este vorba dect s fiu secundul

dumneavoastr i v asumai aceleai riscuri ca i mine, voi fi mai darnic, dar nu avei de gnd s
scoatei sabia din teac, nu-i aa?, urm spadasinul destul de dispreuitor.
Nu. De data asta mi este imposibil i v dau cuvntul de gentilom c regret nespus.
Rspunsul a fost dat pe un ton att de ferm i de calm totodat, departe de slbiciunea i
fanfaronada proprii unei categorii de cavaleri, nct Latil i ddu seama c se nelase i c discuta cu
un brbat care, dei avea o nfiare firav i apruse ntr-o lumin att de neprielnic la han, n-ar fi
recurs la serviciile altcuiva pentru a se rzbuna dac nu l-ar fi mpins consideraii de ordin foarte
grav. Aceast opinie i fu ntrit cnd interlocutorul su ls s-i scape cu nepsare cteva cuvinte:
Ct privete chestiunea celor douzeci, treizeci sau cincizeci de pistoli n plus sau n minus, tiu
ceea ce este drept i nu am nimic mpotriv.
Atunci s ncheiem ceea ce avem de fcut, spuse tienne Lato. Care este dumanul
dumneavoastr? Cnd i cum ar trebui atacat? Dar, mai nti, numele lui, v rog!
Numele lui conteaz prea puin, rspunse omul cu mantia. Vom merge n seara asta pe strada
Livada cu viini. V voi arta poarta cldirii de unde acesta va iei n jurul orei dou dup miezul
nopii. l vei atepta i, cum numai el singur poate iei la o or att de naintat din noapte, va fi
imposibil s v nelai. De altfel, am s v art semnele dup care-l vei recunoate uor.
Spadasinul i mic ncet capul, apuc punga cu bani pe care o juc uor cu vrful degetelor i,
ntorcndu-se pe scaunul su, relu:
Nu este destul. V-am spus i v repet: vreau s tiu, nainte de toate, n ce fel de afacere intru.
Necunoscutul ls s-i scape un gest de nerbdare.
ntr-adevr, spuse el, mpingei prea departe scrupulele, dragul meu domn Latil. Viitorul
dumneavoastr adversar n-ar ti, n nici un caz, nici s v compromit, nici s v reziste. Este un copil
de numai douzeci i trei de ani, ntors la Paris acum opt zile i pe care toat lumea l crede nc n
Italia. De altfel, l vei pune la pmnt nainte de a putea s v disting trsturile feei, pe care, pentru
orice eventualitate, este bine s vi-o acoperii cu o masc.
Domnul meu, zise Latil aezndu-i coatele pe mas i lundu-i capul n mini, tii c
propunerea dumneavoastr este un asasinat?
Necunoscutul rmase mut. Latil, de cealalt parte, ddea din cap nehotrt i, apucnd din nou
punga cu bani, spuse:
n acest caz, nu-mi convine s fiu omul dumneavoastr i nici genul de afacere n care vrei s
m folosii.
Ai nvat s fii scrupulos pe cnd serveai la domnul dpernon, frumosul meu domn?, spuse
necunoscutul.
Nu, rspunse Latil, cci eu tocmai am prsit serviciul de la domnul dpernon din cauza
acestor scrupule.
Vd asta. Nu v-ai putut nelege cu Simonii. Familia Simon era cea care l tortura pe btrnul
duce.
Simonii, spuse Latil cu un gest de suprem dispre, sunt cei care dau lovituri de curele, n timp
ce eu dau lovituri de spad.
Atunci, spuse necunoscutul, va trebui s v dublez suma. S spunem c pun la btaie pentru
aceast fantezie a mea dou sute de pistoli.
Ei bine, nu, asta nu m face s m hotrsc. Nu lucrez pentru dumneavoastr pe post de
capcan. Vei gsi pentru asta amatori pe strada Sfntul Petru al Boilor acolo se strng asasinii
pltii. Dar ceea ce trebuie s v intereseze este c eu lucrez n maniera mea, i nu n cea pe care mi-o
propunei, i c l voi provoca la duel cu condiia s v debarasez de el. Ceea ce vrei, nu-i aa, este s
nu-l mai ntlnii n calea dumneavoastr, i asta va trebui s v mulumeasc.
Nu va accepta n nici un caz, v asigur.
Ei drace! A vrea s tiu de ce! Latil de Compignac nu dateaz din timpul cruciadelor ca
familiile Rohan i Montmorency, e adevrat, dar este de o noblee curat i, cu toate c am cea mai
mic vrst n aceast familie, cred c sunt la fel de nobil ca strmoii mei.
V asigur c nu va accepta duelul.
Atunci o s-l bumbcesc n aa fel nct nu va mai ncerca niciodat s se arate n compania
cuiva.
Nu-l putem bate.
Oh, Oh! Cred c cel pe care-l vrei este domnul cardinal n persoan.

Necunoscutul nu rspunse, dar trase din buzunar dou fiicuri de ludovici de o sut de pistoli
fiecare i le puse pe mas, alturi de punga plin. n timpul micrii pe care o fcu, mantia sa alunec
mai mult i Latil vzu c ciudatul su interlocutor era cocoat, c avea o cocoa n fa i una n
spate.
Trei sute de pistoli, zise gentilomul cocoat, pot s v adoarm scrupulele i s pun capt
acestor obiecii?
Latil ddu din cap i suspin.
Avei maniere seductoare, domnul meu, i este dificil s v rezist. ntr-adevr, ar trebui s am
inima din piatr, tiind c un domn ca dumneavoastr este n ncurctur i s nu vreau s-l ajut. S
batem palma, nu mai cer nimic.
N-am mai ntlnit pe cineva ca dumneavoastr, rspunse necunoscutul, i alte dou fiicuri, cu
acelai coninut i de aceeai lungime, se aliniar lng primele dou. Dar, adug necunoscutul, este
limita imaginaiei mele i a puterii de care dispun, v previn. Refuzai sau acceptai!
Ah, ispititorule, ispititorule!, murmur Latil trgnd spre el punga i cele patru fiicuri. M
facei s m abat de la principiile mele i s-mi ncalc obinuinele.
Deci, spuse gentilomul, s neleg c vom sfri prin a ne nelege?
Ce vrei, domnul meu, avei un fel de a fi c nu pot s v rezist. S vedem cum ne nelegem:
strada Livada cu viini, nu-i aa?
Da.
Pentru ast-sear?
Dac e posibil.
Numai dac mi descriei corect totul, ca s nu m-nel.
Fr nici-o ndoial. De altfel, acum, cnd ai devenit rezonabil, cnd ne-nelegem bine, cnd
v-am angajat i v-am pltit
Un moment, banii nu sunt nc n buzunarul meu.
Vrei s-mi facei dificulti?
Nu, dar vom stabili nite excepii. S exceptm ceea ce trebuie exceptat, cum spuneam noi la
Colegiul Libourne.
S vedem despre ce excepii este vorba.
Mai nti: nu este nici regele, nici domnul cardinal.
Nici unul, nici altul.
Nici un prieten al domnului cardinal.
Nu, mai degrab i este inamic.
i cum i este regelui?
Indiferent. Dar, trebuie s v spun, este foarte agreabil reginei.
Nu este vorba despre cardinalul de Brulle?
Nu, v-am spus doar c are numai douzeci i trei de ani.
neleg: un mic amor al Maiestii Sale.
Poate. Lista excepiilor voastre s-a terminat?
Pe cuvntul meu, da. Srmana regin!, relu Latil punnd mna pe bani i pregtindu-se s-i
treac de pe mas n buzunarul su. N-are nici un fel de noroc, tocmai acum, dup ce ducele de
Buckingham a fost ucis
i, l ntrerupse gentilomul cocoat care de bun seam voia s-l conving pe Latil, pe care,
de altminteri, l plcea mai mult ntr-un han dect pe terenul de lupt , acum va fi ucis i contele de
Moret.
Latil sri ct colo de pe scaunul su.
Contele de Moret?
Contele de Moret, repet necunoscutul. Nu l-ai numit printre cei exceptai, dup cte mi
amintesc.
Antoine de Bourbon?, insist Latil punndu-i pumnii pe mas.
Da, Antoine de Bourbon.
Fiul bunului nostru rege Henric?
Bastardul, vrei s spunei.
Bastarzii sunt adevraii fii ai regilor, dat fiind c regii i fac din dragoste, i nu din datorie.
Luai-v aurul, domnule! Niciodat nu voi atinge un fiu al Casei Regale.
Fiul lui Jacqueline de Bueil nu face parte ns din Casa Regal.

Dar fiul lui Henric al IV-lea este un membru al Casei Regale.


Apoi, sculndu-se, i ncruci braele i-l fix pe necunoscut cu o privire teribil.
tiai, domnule, spuse el, c eram acolo cnd i-a fost ucis tatl?
Dumneavoastr?
Pe scara trsurii, n calitate de paj al domnului duce dpernon. Asasinul a fost obligat s m
smulg din loc ca s ajung la rege. Fr mine, poate c s-ar fi salvat. Eu sunt cel de care s-a
mpiedicat atunci cnd a vrut s fug i iat, iat
Latil i art minile cu semnele cicatricelor.
Iat urmele loviturilor de cuit pe care le-am primit pentru ca s m lase deoparte i s-l poat
prinde. Sngele marelui rege s-a amestecat cu al meu i eu sunt cel cruia i se propune s-i ucid fiul!
Nu sunt un Jacques Clment5, nici un Ravaillac6, nelegei? Dar dumneavoastr, dumneavoastr,
domnule, suntei un mizerabil! Luai-v aurul i disprei imediat sau v pironesc de perete ca pe un
animal veninos!
Taci din gur, zbirule, spuse necunoscutul dndu-se un pas napoi, sau i tai limba i-i nchid
gura!
Nu eu sunt un zbir, tu eti un asasin! i cum nu sunt poliist i nu te pot aresta ca s nu pui n
aplicare planul mrav pe care mi l-ai dezvluit, angajnd pe un altul s-o fac n locul tu, vreau s te
distrug pe tine i mainaiile tale. Am s fac din persoana ta cocoat i mizerabil i din trupul tu o
sperietoare pentru vrbii. n gard, mizerabile!
i, pronunnd aceste ultime cuvinte cu sensul de ameninare i de avertizare, Latil i trase rapid
spada i descrise un salt ctre interlocutorul su, ca un suprem argument al voinei de a nu vrsa
snge.
Dar cel pe care cu o lovitur de sabie ar fi trebuit s-l lipeasc de perete ca pe o insect enorm
dac l-ar fi atins sri napoi cu o suplee i o agilitate de la care nu te-ai fi ateptat din partea unui om
atins de o astfel de infirmitate i, scond sabia din teac n acelai timp, sri n faa lui Latil gata de
lupt i ncepu s-i aplice acestuia lovituri att de strnse i rapide, nct spadasinul i ddu seama c
trebuie s apeleze la toat tiina sa despre lupta cu spada, la toat prudena i sngele rece de care era
n stare.
Apoi, ca i cum ar fi fost ncntat s ntlneasc pe neateptate un lupttor care putea rivaliza cu
sine, ncerc s prelungeasc lupta de amorul artei i se mulumi s pareze, cu precizia pe care o
cptase n academia de arme pe care o urmase, toate loviturile oponentului su. Atepta ca oboseala
sau cteva greeli fcute de cellalt s-i dea ocazia de a alege i de a aplica una dintre loviturile lui
Jarnac7, pe care le cunotea att de bine i pe care tia s le aplice dac avea ocazia.
Dar irascibilul cocoat, mai puin rbdtor ca el i suprat de a nu fi gsit locul n care s loveasc
sigur cu spada, simindu-se presat, poate, mai mult dect ar fi vrut s recunoasc n faa lui Latil, se
post ntre u i acesta, dorind s-i taie retragerea, i ncepu s strige dintr-odat:
Venii, prieteni! Ajutor! Ajutor! M asasineaz!
Abia termin gentilomul cel cocoat s strige c trei brbai, care se opriser pentru a atepta al
patrulea companion n spatele barierei din strada lHomme-Arm, se precipitar n sala de jos a
hanului i-l atacar pe nefericitul Latil care, ntorcndu-se s le fac fat, nu reui s pareze lovitura
ce-l ptrunse pn la umr, pe care i-o ddu primul adversar, n timp ce un alt atacator l lovi din
partea opus. Latil primi dou lovituri ngrozitoare de spad, din care una i ptrunse pieptul ieindu-i
prin spate i alta, care-i fusese dat prin spate, i iei prin piept.
Czu ca o pies pe tabla de ah.

5
6
7

Clugr dominican (1567-1689) care l-a asasinat pe regele Henric al III-lea, la 15 august 1689
(n.a.).
Franois Ravaillac (1678-1610) l-a asasinat pe Henric al IV-lea, la 14 mai 1610 (n.a.).
Lovitur puternic i imprevizibil, considerat incorect. La origine, expresia se pstreaz din
duelul ce i-a adus fa n fa pe Guy Chabot i Franois de Vivonne (10 iulie 1647).

3
Gentilomul cocoat i d seama
c ar fi greit
dac l-ar fi ucis pe Moret

O linite de cteva momente urm acestei execuii. Spadasinii i curar armele n linite i le
bgar la loc n teci.
Dar, la zgomotul care precedase aceast linite, la strigtele scoase de Latil, la zgomotul spadelor,
jupnul Soleil i ajutoarele sale nvliser pe ua buctriei, n timp ce civa curioi se hazardaser
s-i bage capul prin ua de la strad.
Toi l priveau cu stupoare pe brbatul ntins pe dalele slii i-i artau unul altuia sngele care
curgea n dre subiri din cele patru rni pe care le primise i care se rspndeau n toate prile.
n mijlocul acestei liniti, o voce spuse:
Trebuie s mergem s cutm paza de noapte.
Dar unul dintre cei trei gentilomi, prieteni ai cocoatului, care-i srise primul n ajutor i care-l
lovise pe srmanul Latil, strig:
Nimeni nu mic! Ce s-a ntmplat ne privete pe toi. Suntei martori c n-am fcut altceva
dect s venim n ajutorul prietenului nostru, domnul marchiz de Pisany, pe care acest infam asasin
de Latil l-a atras ntr-o capcan. Nu v temei, deci, de nimic, ai auzit numele acestui domn, unul
dintre prietenii domnului cardinal.
Toi cei din sal privir cu atenie inndu-i plriile n mini, dar nu ntrebar mai multe dect
din ochi pe cel care ncerca s-i liniteasc n privina urmrilor pe care le-ar fi avut un eveniment
grav, dar mult mai puin rar dect n zilele noastre.
Oratorul nelese c era nevoie, ca s ctige ncrederea general, s dea explicaii mai ample. Nu
se grbi i, artnd cu degetul pe unul dintre tovarii si, spuse:
Iat aici, mai nti, pe domnul Vincent Voiture, poet i om de lume bine cunoscut, care va fi
unul dintre primii academicieni ai domnului Conrart, atunci cnd el i va nfiina academia, i care,
ateptnd acest eveniment, este, deocamdat, persoana care-i introduce pe ambasadori la Altea Sa
Regal.
Un om micu, elegant, cu faa rocovan, mbrcat tot n negru i purtnd o sabie cu piedic,
deveni ano ateptnd s i se enumere titlurile spre admiraia i respectul publicului.
Apoi, relu oratorul, iat-l pe domnul Charles, conte de Brancas, fiul Domnului duce de Villars,
cavaler de onoare al Maiestii Sale, regina-mam. n fine, continu el, ridicnd vocea i
nepenindu-i capul ca un cal ce i scutur valtrapurile, eu sunt domnul Pierre de Bellegarde,
marchiz de Montbrun, domn de Souscarrires, fiul domnului duce de Bellegarde, mare scutier sub
Henric al IV-lea, mare ofier al Coroanei, mare prieten al regelui Henric al IV-lea, slujitor al regelui
Ludovic al III-lea, cel care domnete astzi n plin glorie. Dac toate aceste garanii nu v sunt
suficiente, n-a mai putea s v ofer dect pe cele ale Tatlui Etern. i acum, cum vei avea treab s
splai podeaua i s nmormntai acest strv, i cum orice munc trebuie pltit, iat c v pltim
pentru asta.
i, lund punga de pe mas, domnul Pierre de Bellegarde, marchiz de Montbrun, domn de
Souscarrires, o arunc la picioarele hangiei de la La Barba Vopsit, n care femeia descoperi circa
douzeci de ludovici, n timp ce Souscarrires fcea s dispar cele patru fiicuri de o sut de pistoli
n buzunarul su, fr a fi oprit n aceast operaiune prestidigitativ de ctre marchizul de Pisany

care, grijuliu de a nu fi compromis n aceast afacere, ieise din ncpere i o luase la picior, ceea ce
nu-i era deloc greu, avnd n vedere c lungimea picioarelor sale l ajuta.
Hangiul i ajutoarele sale rmseser aiurii la auzul acestor nume ilustre i titluri pompoase i,
mai ales, la zgomotul pe care-l fcuse aurul ce czuse din pung i se rspndise pe dalele din piatr.
i scoseser cu respect bonetele, salutar cu stngcie, fcnd o reveren la fel de stngace, i
detaar cele dou sfenice de pe perete ca s poat lumina drumul gentilomilor care binevoiser s
ucid un om n casa lor i care le lsaser pentru asta o pung plin cu aur, pe care doamna Soleil, ca
o bun menajer, se grbi s-o ia i s-o ndese n buzunarul su i, trebuie s-o spunem cu ruine, nici
mcar nu-i trecu prin cap s-i lase vreun bnu soului ei, cei doi soi aflndu-se n concordan cu
regulile comunitii.
Ct despre Souscarrires, cu aceeai pomp a gestului ca i a vorbei, i drap mantia, i netezi
mustaa, i trase plria pe urechea stng i, rotunjindu-i braul pe teaca spadei, iei cu un aer
maiestuos.
Ceilali prsir locul cu modestie, dar, n acelai timp, destul de seme i hotrt ct s impun
mulimii.
Pe cnd cele trei personaje l urmeaz pe marchizul de Pisany, s dm cititorilor notri cteva
detalii indispensabile despre cei trei care au prsit scena.
Cel pe care noi l-am fcut actorul principal al dramei pe care tocmai v-am povestit-o, aa cum a
spus i Souscarrires, era marchizul de Pisany, fiul doamnei marchize de Rambouillet. S numeti pe
doamna marchiz de Rambouillet nseamn, de fapt, s numeti pe femeia care, timp de cincizeci de
ani, a fondat societatea modern a veacului al XVII-lea.
Marchizul de Pisany venise pe lume frumos, alb i drept, precum ceilali cinci copii ai marchizei,
i, fr ndoial, devenit mare i la fel de bine fcut ca ei, nu putuse desperechea Brazii lui
Rambouillet, aa cum erau numii vlstarii acestei frumoase familii, dac n-ar fi avut coloana
vertebral rmas pe msura unui copil. Acest accident a fcut din el omul pe care l-am vzut, sau,
mai bine zis, un personaj att de crud, c niciodat nu s-a putut adapta un corset dublei sale cocoae,
cu toate c se adresase celor mai buni armurieri ai Franei i Italiei. Aceast diformitate fcea uneori
din el, dei era un gentilom de ras, de spirit i de inim, una dintre fiinele cele mai haine i mai
deczute ale creaiei umane, o specie de demon cruia orice mijloc i era la ndemn pentru a
distruge ceea ce era tnr i frumos. Era capabil, ntr-unul din accesele sale de furie, dintre care
tocmai am vzut o demonstraie, acces care-l cuprindea dup cteva eecuri ncercate n aventurile
amoroase, s comit crima cea mai abominabil i mai nedemn de un senior de numele i rangul su.
Al doilea era Vincent Voiture, fiul unui negustor de vinuri, mare juctor de pichet, cruia i se
dduse numele marelui Voiture, sau mai bine zis aptezeci de puncte marcate de patru jetoane
dispuse n ptrat.
Vincent Voiture, care a lsat un nume cunoscut n literele veacului al XIII-lea, era nu numai cel
care introducea pe ambasadori la Altea Sa Regal domnul Gaston dOrlans, fratele regelui, dar i
unul dintre primele, dac nu cumva chiar primul spirit luminat al vremii sale. Era scund, dar bine
fcut, se mbrca elegant, avea o min naiv, ca s nu spunem prosteasc, iubea jocul pn n punctul
n care, de cte ori l juca, chiar dac nu jucase dect cinci minute, era obligat s-i schimbe cmaa.
Era favoritul prineselor i al frumoaselor timpului, cu care era familiarizat, era protejat de Anna de
Austria regina Franei, i era indispensabil doamnei prinese soia acelui Cond care fcuse not
discordant n aceast familie de eroi prin moravurile sale, laitatea i avariia sa era prietenul
marchizei de Rambouillet, al frumoasei Julie dAngennes i al doamnei de Saintot care-l socotea un
spirit luminat, cel mai agreabil i mai galant n ceea ce privete femeile.
Brav, de altfel, nu ezita s scoat spada ce-i btea pulpele picioarelor. I se atribuiau trei dueluri,
ntre altele, care fcuser mult zgomot: unul la lumina zilei, altul la lumina lunii i al treilea la flacra
torelor. Marchizul de Pisany nu se putea lipsi de el i erau alturi n toate aventurile, fie bune, fie
rele.
Al treilea era, dup cum spusese Souscarrires, tnrul conte de Brancas, cavaler de onoare al
reginei-mame Maria de Mdicis, cruia La Bruyre i dedicase al su Mnalque. Poate, exceptndu-l
pe La Fontaine, nu exista om mai distrat n veacul su. Odat, pe cnd se ntorcea acas clare, fiind
noapte, hoii l-au oprit prinzndu-i calul de fru.
Hei, lachei, lsai-mi calul s mearg!
i n-a descoperit n ce situaie se afl dect atunci cnd a vzut pistolul lng gt.

n ajunul nunii sale a mers s se mbieze i l-a rugat pe bia s-i in un pat pregtit pentru c va
veni s petreac noaptea la el.
La ce v gndii, domnule conte?, obiect acesta. V-ai cstorit n dimineaa aceasta.
Pe cinstea mea, este adevrat. Nu m gndisem deloc la treaba asta.
n sfrit, al patrulea era Souscarrires, despre care nu vom spune nimic dect ceea ce am spus n
cursul acestei povestiri n scopul de a-l cunoate ct mai bine posibil. Felul n care a vorbit i a
acionat ar fi suficient, credem noi, pentru a ne face o idee complet despre acest personaj straniu.
Toi trei, dup cum am spus, ieiser triumftori din crma La Barba Vopsit, trecuser bariera
unii pe deasupra, alii trecnd pe sub ea, barier care noapte i zi nchidea cele dou extremiti ale
strzii lHomme-Arm urmndu-l pe marchizul de Pisany, pe care aveau toate ansele s-l
ntlneasc pe drumul spre domeniul Rambouillet, situat n strada Saint-Thomas-du-Louvre, pe
acelai loc unde am vzut n prima parte a acestui secol cum s-a nlat Teatrul Vaudeville.
Acetia se ntlniser, ntr-adevr, dar abia n unghiul pe care-l fceau strzile Froidmanteau i
strada Orties, doar la o sut de pai de palatul Rambouillet.
Ascultnd zgomotul pailor celor trei, marchizul se ntoarse i-i recunoscu. Abia atunci se opri din
curs i, trgndu-i sufletul, se sprijini de un stlp i-i atept amicii.
Cei trei nou-sosii se ineau la distan unul de cellalt, ca i Curiaii8, nu numai din cauza
gravitii rnilor cptate n lupt, ci i din cauza lungimii picioarelor lor.
Souscarrires, un fel de atlet cu o nlime de cinci picioare i ase degete, era primul. Urma
contele de Brancas, care, uitnd deja ceea ce se ntmplase, se ntreba de ce fcuser ei cursa asta
fugind ct i ineau picioarele. n sfrit, micul Voiture, care, dei abia mplinise treizeci de ani,
ncepuse s se ngrae, aa c nu reuea s se in dup Souscarrires i Brancas i-i tergea mereu
fruntea de transpiraie.
Souscarrires se opri n faa lui Pisany, care sttea aezat, cu o privire sumbr, ncruntat, i prea
una dintre acele figurine fantastice pe care imaginaia vagabond a arhitecilor veacului al XV-lea le
sculpta n unghiul casei. Souscarrires i ncruci braele.
Ah, Pisany, i spuse el, eti deci hotrt s te arunci fr s te opreti i s ne arunci i pe noi n
tot felul de afaceri murdare? Iat un om ucis. Nu e mare lucru, era un uciga pltit destul de cunoscut,
vom susine c tu erai n caz de legitim aprare, deci nu vor fi prea multe urmri ale morii sale. Dar,
dac n-a fi sosit la anc acolo i nu l-a fi strpuns dintr-o parte, n timp ce tu l strpungeai din
cealalt parte, acum tu ai fi fost fcut buci ca o ciocrlie.
Ei bine, replic Pisany, i mare nenorocire o s fie cnd mi va suna ceasul!
Cum, nu ar fi mare nenorocire?
Nu. Cine i-a spus c nu vreau s fiu omort? N-am, e drept, un trup frumos de aprat i, pentru
viaa agreabil pe care o duc, ironizat de brbai i dispreuit de femei, n-ar fi oare mai bine s fiu
mort sau, i mai bine, s nu m fi nscut deloc?
i-i nl pumnul spre cer strngnd din dini.
Atunci, dac tu vrei s fii ucis, dragul meu marchiz, i dac att de puin valoreaz moartea
pentru tine, de ce ne-ai chemat n ajutor n momentul n care sabia lui tienne Latil ar fi mplinit,
probabil, dorina ta?
Pentru c, nainte de a muri, vreau s m rzbun!
Ei, pe dracu! Cnd cineva vrea s se rzbune i are ca prieten un brbat care se numete
Souscarrires, i povestete acestuia toate afacerile n loc s caute un uciga pltit n strada
lHomme-Arm.
Am cutat un uciga pltit pentru c numai el putea s-mi fac serviciul de care am nevoie.
Dac Souscarrires mi l-ar fi fcut, n-ar fi trebuit s m adresez nimnui, nici chiar lui. Mi-a fi luat
sarcina s-l provoc la duel i s-l ucid pe omul meu. S vezi un rival pe care-l deteti lundu-i
tlpia, zbtndu-se n agonie, este o voluptate prea mare ca s mi-o pot refuza atunci cnd voi
putea s-mi iau sarcina asta.
i de ce nu-i poi lua aceast obligaie?
M faci s spun ceea ce nu vreau i nu pot s spun.
La dracu!, zise el. Urechile unui prieten devotat sunt ca o fntn n care se pierde tot ce
arunci. Vrei cu tot dinadinsul moartea unui brbat: bate-te cu el i ucide-l!
8

Cei trei frai Curiai, personaje mitologice alese pentru a se duela cu cei trei frai Horai. Rnii,
Curiaii au fost omori, unul cte unul, de singurul, Horaiu, care a supravieuit (n.a.).

Ei, nefericitule!, strig Pisany transportat de patima sa. E posibil s te bai cu prinii de snge,
sau mai degrab prinii de snge s se bat cu noi, ceilali, simpli gentilomi? Sau, dac vrei s te
debarasezi de ei, trebuie s-i asasinezi?
i roata?, zise Souscarrires.
Dup ce l-a vedea mort, m-a mpuca. Nu-i aa c n-am o via oribil?
Ce?, ip Souscarrires frecndu-i fruntea. nseamn c a fi aici din ntmplare?
Posibil, fcu Pisany nlnd nepstor din umeri.
Nu-i aa c brbatul pe care eti gelos, srmanul meu Pisany, este
S vedem, isprvete odat!
Dar nu, nu poate fi el. Acela a sosit abia acum opt zile din Italia
Nu trebuie opt zile ca s ajungi de la palatul Montmorency pe strada Livada cu viini.
Atunci, este
Souscarrires ezit un moment, apoi, ca i cum numele i-ar fi scpat din ntmplare, n ciuda lui,
zise:
Este, deci, contele de Moret?
Un blestem teribil i scp de pe buze marchizului i acesta fu singurul lui rspuns.
Ah, iat! Dar pe cine iubeti tu, dragul meu Pisany?, fcu zeflemitor Souscarrires.
O iubesc pe doamna de Maugiron.
Frumoas, tare frumoas poveste!, strig Souscarrires izbucnind n rs.
Este att de caraghios ceea ce am spus?, zise Pisany ncruntndu-i sprncenele.
Doamna de Maugiron, sora lui Marion Delorme?
Sora lui Marion Delorme, da.
Care locuiete n aceeai cas cu cealalt sor a ei, doamna de Montagne?
Da, de o sut de ori, da!
Ei bine, dragul meu marchiz, dac nu ai dect acest motiv pentru a-l ucide pe contele de Moret
i dac vrei s-l ucizi pentru c este amantul doamnei de Maugiron, mulumete Cerului c dorina ta
nu s-a mplinit, cci un brav gentilom cum eti tu ar fi avut remucri toat viaa pentru c a comis o
crim inutil.
Cum asta?, spuse Pisany ridicndu-se n picioare.
Contele de Moret nu este deloc amantul doamnei de Maugiron.
Dar al cui amant este?
A surorii sale, doamna de la Montagne.
Imposibil.
Marchize, i jur c aa stau lucrurile!
Contele de Moret, amantul doamnei de la Montagne? mi juri asta?
i-o jur. Pe cuvnt de gentilom.
Dar, alaltieri-sear m-am prezentat la doamna de Maugiron.
Alaltieri?
Da, alaltieri.
La orele unsprezece seara?
Cum de tii asta?
tiu, tot aa cum tiu c doamna de Maugiron nu este deloc amanta contelui de Moret.
Te-neli, i-o spun eu.
Ba deloc!
Am vzut-o n timpul zilei, mi-a spus c pot veni, c o voi gsi singur. L-am dat la o parte pe
lacheu. Am ajuns pn la ua dormitorului ei i acolo am auzit o voce de brbat.
Nu spun deloc c n-ai auzit o voce de brbat. i spun numai c acea voce de brbat nu era a
contelui de Moret.
Oh, m blestemi, ntr-adevr!
L-ai vzut pe conte?
Da, l-am vzut.
Cum asta?
M-am ascuns sub marea poart a palatului Lesdiguires, care d chiar n faa casei doamnei de
Maugiron.
Ei bine?
Ei bine, l-am vzut ieind. L-am vzut aa cum te vd i pe tine.

Numai c el nu ieea de la doamna de Maugiron. Ieea de la doamna de Montagne.


Dar atunci, dar atunci, strig Pisany, cine era brbatul a crui voce am auzit-o la doamna de
Maugiron?!
Fii nelept, marchize!
nelept?
Da, la ce bun s te neliniteti?
Cum la ce bun s m nelinitesc? M nelinitesc, pentru c va trebui s-l ucid dac nu este un
fiu al regelui Franei.
S-l ucizi! Oh, Oh!, fcu Souscarrires cu un accent care trezi n marchiz orizontul celor mai
teribile ndoieli.
n mod sigur c o s-l ucid, i rspunse marchizul.
Adevrat! Ca s vezi, totul miun, pzea, continu Souscarrires cu un accent din ce n ce mai
persiflant.
Da! Da! De o sut de ori da!
Ei bine, spuse Souscarrires, ucide-m, dragul meu marchiz, cci brbatul acela eram eu.
Ah, laule!, strig Pisany strngnd din dini i trgndu-i spada. Apr-te!
Oh!, nu e nevoie s mi-o ceri, dragul meu marchiz, spuse Souscarrires, srind napoi i lund
poziia de aprare.
Atunci, n ciuda strigtelor lui Voiture i a mirrii lui Brancas, care nu nelegea nimic din ceea ce
se ntmpla, ncepu ntre marchizul de Pisany i seniorul de Souscarrires o lupt plin de furie, cu
att mai teribil cu ct totul se petrecea la lumina lunii, o lun tulbure i violet, btlie n care
fiecare, mai mult din amor-propriu dect din dragoste pentru via, i folosea toate cunotinele
despre scrim. Souscarrires, care excela n toate exerciiile corp la corp, era, n mod evident, mai
puternic i mai dibaci. Dar lungimea picioarelor lui Pisany, felul exagerat n care era prelungit i
ddeau un avantaj n atacurile neateptate i n retragerile executate cu miestrie, n sfrit, dup
douzeci de secunde, marchizul de Pisany scoase un strigt care abia de se auzi printre dinii strni,
cobor braul, l ridic iar, apoi, aproape imediat, ls spada s-i cad, cci nu mai putea s-o in n
mn, i, mergnd lng zid, scoase un suspin i se prbui.
Pe legea mea, spuse Souscarrires, cobornd la rndul lui spada, ai fost martori c el a vrut-o?
Vai, da!, rspunser Brancas i Voiture.
i vei susine i faptul c totul s-a petrecut conform regulilor i a onoarei?
O vom face.
Ei bine, acum, pentru c eu nu vreau moartea, ci vindecarea pctosului, mergei i-l ducei pe
marchizul de Pisany la doamna, mama sa, i cutai-l pe Bouvard, chirurgul regelui.
ntr-adevr, este tot ce avem mai bun de fcut. Ajutm, Brancas. Din fericire, suntem doar la
cincizeci de pai de palatul Rambouillet.
Oh!, se lament Brancas. Ce nenorocire! O partid care ncepuse att de bine.
i, n timp ce Brancas i Voiture l duceau ct mai uor posibil pe marchizul de Pisany ctre casa
mamei sale, Souscarrires disprea la colul strzii Orties i a strzii Froidmanteau zicndu-i:
Blestemaii tia de cocoai, nu tiu ce naiba i pornete mpotriva mea. Iat pe un al treilea
cruia sunt obligat s-i strpung corpul cu sabia ca s m debarasez de el.

4
Palatul Rambouillet

Am spus c palatul Rambouillet era situat ntre Biserica Saint-Thomas-du-Louvre, ridicat ctre
sfritul veacului al XII-lea, n amintirea Sfntului Thomas Martirul, i Spitalul celor
Cincisprezece-Douzeci, fondat sub domnia lui Ludovic al IX-lea, la ntoarcerea sa din Egipt, n
amintirea celor trei sute sau, cum se spunea atunci, cincisprezece-douzeci de gentilomi crora
sarazinii le scoseser ochii.
Marchiza de Rambouillet, care-l ridicase i vom spune totul imediat , era nscut n 1588 deci
n anul n care ducele de Guise i fratele su fuseser asasinai n Statele de la Blois 9 din ordinul lui
Henric al III-lea. Era fiica lui Jean de Vivonne, marchiz de Pisany, i a Juliei Savelli, doamn roman
din familia ilustr a Savellilor, care dduser doi papi cretinismului Honor al III-lea i Honor al
IV-lea i o Sfnt Biseric, Sfnta Lucina.
Fusese mritat la vrsta de doisprezece ani cu marchizul de Rambouillet din Casa dAgennes,
familie ilustr care dduse pe cardinalul de Rambouillet i pe acel marchiz de Rambouillet care a
devenit vicerege al Poloniei ateptnd venirea lui Henric al III-lea.
Familia era cunoscut totodat prin spiritul i cinstea ei. O parabol a bunicului marchizului de
Rambouillet sttea mrturie pentru una dintre trsturi, iar una dintre faptele tatlui sttea mrturie
pentru cealalt.
Bunicul Jacques de Rambouillet se cstorise cu o femeie n privina caracterului creia avea
cteva lucruri mici de ndreptat i, ntr-o zi, n care ncepuse o disput cu aceasta, ce amenina s se
transforme ntr-o btaie, se opri dintr-odat i, cobornd vocea la un ton obinuit, cu aerul cel mai
calm din lume, i spuse:
Doamn, te rog, trage-m de barb.
De ce a face-o?, zise soia lui foarte mirat.
Hai, trage-m, i spun dup aceea!
Vzndu-l c insist, bunica marchizului de Rambouillet l lu de barb i-l trase.
Mai tare!, spuse acesta.
Dar o s-i fac ru, o s te doar.
Nu te teme.
Vrei dumneata asta?
Da, mai tare. i mai tare. Din toate puterile, n sfrit, gata! Ei bine, nu m-a durut! E rndul
meu.
i prinse o uvi groas de pr i ncepu s trag.
Femeia scoase strigte puternice.
Vedei, doamn, i spuse soul cu un calm ieit din comun, c sunt mai puternic dect
dumneavoastr? S continum disputa, se pare c v face plcere. Dar dac m credei, s nu ajungem
la btaie.
Noua Xantipa10 fusese avertizat c, dac avea un so nelept cum era Socrate, n mod sigur nu era
i rbdtor ca el.
Convocate de Henric al III-lea la Blois, Statele generale, n 1688-1689, au fost marcate de
voina Ligii catolice s obin controlul asupra consiliului regal, cu scopul de a-l desemna pe
Henric I de Guise ef al Ligii, ca succesor al regelui, n locul lui Henric de Navara
protestant (n.a.).
10 Soia lui Socrate. Caracterul su urt a ajuns proverbial (n.a.).
9

Tatl doamnei marchize de Rambouillet fusese, aa cum am amintit, vicerege al Poloniei, n timp
ce atepta sosirea regelui Henric al III-lea.
n timpul acestui interimat economisise o sut de mii de scuzi, pe care-i prezent regelui.
V batei joc de mine, domnule de Rambouillet. Aceast sut de mii de scuzi reprezint
economiile voastre.
Sire, rspunse domnul Rambouillet, primii-i, avei mare nevoie de ei. Cndva vei avea nevoie
de ei.
i-l for pe rege s ia banii.
Henric i-a luat i nu i-a mai napoiat niciodat.
n btlia de la Jarnac11, n care a fost asasinat n mod att de la prinul de Cond, acelai domn de
Rambouillet fcuse minuni, dac chiar ducele dAnjou i scrisese fratelui su, Carol al IX-lea, o
scrisoare n care i spunea c victoria acestei btlii se datora domnului de Rambouillet. Familia
pstr scrisoarea aceasta ncadrat n ram de aur.
n 1606, dup doar ase ani de mariaj, domnul de Rambouillet vnduse, ntr-un moment de jen
financiar, palatul de Pisany lui Pierre Forget-Dufresne. Vnzarea fusese fcut pentru suma medie
de 34 500 de livre. Apoi, acesta l vnduse n 1624, la preul de 30 000 de scuzi, cardinalului
ministru, care l drmase i, n momentul n care se desfoar aciunea, se pregtea s ridice pe
acelai teren palatul Cardinal. Ateptnd ca acest palat despre care se spuneau lucruri minunate s fie
reconsolidat, Richelieu avea dou case la ar una la Chaillot, alta la Rueil , precum i palatul
Royal, o cas de ora vecin cu cea n care locuia Marion Delorme.
De altfel, dup treizeci de ani, Parisul s-a mrit i a devenit din ce n ce mai frumos. Henric al
IV-lea, ca s spunem aa, a pus bazele, dac nu chiar jaloanele, Parisului modern. La sfritul
domniei lui Henric al III-lea, Parisul acoperea o suprafa de 1 414 de pogoane. Sub domnia lui
Henric al IV-lea, Parcul Tournelles, pmnturile arabile din Marais, care nconjurau Temple, au fost
acoperite de case. S-a construit atunci strada Dauphine, ca i piaa Royal, suburbiile Saint-Antoine,
Montmartre, Saint-Martin, Saint-Denis, Saint-Honor se conturaser pe jumtate, iar Saint-Grmain
forma al aptelea cartier. Suprafaa Parisului atinsese atunci 16 600 de pogoane.
Apoi, n 1604, Pont-Neuf, nceput de Henric al III-lea, care pusese prima piatr n 1518, se
terminase. n 1606, Castelul de Ville, nceput de Franois I n 1533, s-a terminat i acesta. n 1613 se
ridic portalul Saint-Gervais i se construiete apeductul dArcueil. ntre anii 1614 i 1616 se
construiesc att poduri, ct i case n insula Saint-Louis.
Este plasat statuia ecvestr a lui Henric al IV-lea pe Pont-Neuf. Acum se toarn fundaia palatului
Luxembourg, iar Maria de Mdicis traseaz drumul care va deveni Drumul Reginei.
n sfrit, ntre 1624 i 1628, Parisul se dezvolt i mai mult. Acum cuprinde palatul de Tuileries,
cartierul Colina Morilor, cea de la Ville-Neuve. Zidurile ncep de la malurile Senei pn la poarta
Conferinei, situat la extremitatea de vest a grdinii Tuileries, se prelungesc pn n strada
Saint-Honor, unde este construit poarta Saint-Honor, trec peste strada Galion, unde se construiete
poarta Montmartre, i coboar spre vechile ziduri de mprejmuire n colul strzii Noului Saint-Denis,
unde se afla poarta cu acelai nume.
Marchiza de Rambouillet, dup vnzarea palatului Pisany lui Pierre Forget-Dufresne, rmsese cu
o cas mic, de la tatl ei, situat n strada Saint-Thomas-du-Louvre, aceast cas fiind prea strmt
pentru ea, cei ase copii i un personal numeros. Atunci s-a hotrt s construiasc acest palat
Rambouillet, care a cptat apoi o aa de mare reputaie. Dar, nemulumit de planurile pe care i le-au
prezentat arhitecii, terenul fiind dificil de folosit, a declarat c fcuse planul ea nsi. L-a cutat mult
timp, dar n mod inutil, pn ntr-o zi cnd a strigat precum Arhimede: L-am gsit!. A luat repede o
foaie de hrtie i un creion i imediat a fcut desenul interiorului i exteriorului casei sale viitoare, i
asta cu un gust perfect, pe care regina Maria de Mdicis, pe atunci regent i ocupat cu construirea
palatului Luxembourg, n ciuda a ceea ce vzuse la Florena atunci cnd era tnr cele mai
frumoase palate din lume i n ciuda faptului c adusese pentru palatul Luxembourg cei mai faimoi
arhiteci ai epocii, i trimisese pe acetia s cear sfatul doamnei de Rambouillet i s ia ca exemplu
acest palat pentru construcia pe care o ncepuse.
Cea mai mare dintre fiicele doamnei de Rambouillet i mai mare dect toi copiii ei era frumoasa
Julie-Lucine dAngennes, care va face i mai mult vlv dect mama sa. Dup adulterul soiei lui
11

n timpul rzboaielor religioase, btlia opozant din 13 martie 1569, ntre armata regelui
Franei, comandat de ducele dAnjou, i armata protestant, comandat de prinul de Cond.

Mnlas, care a mpins Europa spre Asia, nu exista femeie a crei frumusee s fi fost cntat mai
mult pe toate tonurile i cu toate instrumentele.
Nici unul dintre cei crora le cucerise inima nu intrase n posesia bunului pe care-l pierduser.
Fuseser rni, dac nu mortale, atunci n mod sigur de nevindecat, ca i cele pe care le fcuser
frumoii ochi ai doamnei de Montausier. Ninon de Lenclos avusese martirii si, dar Julie
dAngennes avea muribunzii ei.
Era nscut n 1600, avea douzeci i opt de ani i, cu toate c trecuse de prima tineree, era, n
epoca despre care vorbim, n plina strlucire a frumuseii sale.
Doamna de Rambouillet mai avea patru fiice pe care ns cea mare le eclipsa. Acestea rmaser
aproape necunoscute: domnioara dHyres, domnioara de Saint-tienne, domnioara de Pisany.
Ultima, Claire-Anglique dAngennes, a fost prima soie a domnului de Grignan. Primele trei
domnioare s-au clugrit. n primele capitole ale acestui roman, noi am fcut cunotin cu fiul ei cel
mare, marchizul de Pisany. Ea mai avusese un fiu care murise la vrsta de opt ani, cci guvernanta
fusese la spital s vad un bolnav de cium i fcuse imprudena de a-l mbria pe srmanul copil la
ntoarcerea de la spital. Muriser amndoi de cium peste dou zile.
Originalitatea care particulariza acest palat era determinat mai nti de pasiunea pe care o
inspirase frumoasa Julie brbailor cu nume nobil i devotamentul pe care servitorii l purtau familiei.
Guvernorul marchizului de Pisany Chavaroche care fusese odat adversarul lui Voiture ntr-unui
dintre cele trei dueluri pe care le-am amintit deja, care se btuse cu acesta la lumina torelor i i
dduse o lovitur de spad de-a latul coapsei era i avea s fie mereu unul dintre muribunzii
frumoasei Julie. Atunci cnd aceasta, dup doisprezece ani de ateptare, se hotrse, la vrsta de
treizeci i nou de ani, s ncoroneze strlucirea domnului de Montausier, i pregti patul de nunt cu
mult atenie. L-a nsrcinat pe Chavaroche, tiind c se va duce oriunde l-ar trimite, s-i aduc
centura Sfintei Margareta, relicva renumit pentru femeile care doreau s aib copii, de la abaia de
Saint-Germain, unde se afla n pstrare. Chavaroche a alergat la mnstire, dar, cum era doar ora trei
dimineaa, i-a gsit pe clugri dormind i a fost obligat, n ciuda nerbdrii pe care o arta, s atepte
aproape o jumtate de or.
Ah!, strig el, pe cinstea mea, clugrii dorm n timp ce doamna de Montausier nate!
i, din acel moment, Chavaroche i vorbea totdeauna de ru pe clugrii de la Saint-Germain.
Dup Chavaroche, pe o treapt mai jos n ierarhia servitorilor, se afla, cu sabia totdeauna btndu-i
pulpele picioarelor i cu barba care-i cobora pn la piept, Louis de Neuf-Germain, care primise titlul
de poet heteroclit al Domnului, fratele regelui. De altfel, avea o oarecare uurin pentru versurile cu
rime date. ntr-o zi, doamna de Rambouillet i ceruse s fac nite versuri pentru domnul dAvaux,
fratele preedintelui de Mesme, care fusese ambasador extraordinar i semnase pacea n nord, iar
Louis de Neuf-Germain improviz imediat o od folosind rimele n dat i n vaux. Iat prima
strof. Cei care ar dori s citeasc i celelalte strofe le vor gsi n operele lui Voiture:
n alt zi, Jupiter putere a dat
Prin Mercur i ai si ofieri
Zeilor i le-a comandat
S aduc onoruri marelui Devaux12
Neuf-Germain avea, bineneles, o metres n strada Gravilliers, ultima din Paris unde un brbat
galant i-ar fi putut cuta o amant. Un arlatan din cartier, care pretindea c avea nite drepturi
anterioare asupra domnioarei, gsi c Neuf-Germain nu avea de ce s-o viziteze. Se luar la ceart n
strad. arlatanul l apuc de barb pe Neuf-Germain i trase att de bine nct rmase cu barba n
mn. Neuf-Germain, care umbla totdeauna narmat i care i dduse primele lecii marchizului de
Pisany, avea cu el spada pe care o folosi ca s-i dea derbedeului o lovitur att de eficient nct
acesta scp barba din mn. Rnit, arlatanul o lu la fug urlnd, urmat de jumtate din spectatorii
strni n strad. Cealalt jumtate rmase n jurul lui Neuf-Germain, strignd bravo i
aplaudndu-l, n timp ce acesta continua s bat aerul cu spada-i lung i ascuit, provocndu-l n
continuare pe adversarul care n-avea de gnd s se ntoarc pe cmpul de btlie. Cnd Neuf-Germain
plec, un cizmar care cunotea c nvingtorul aparinea palatului Rambouillet, zri barba care se
desprinsese de brbia domnului cu sabia i o lu de jos. O mpachet ntr-o hrtie alb i o aduse la
12

Pasaj care figureaz (strofa poeziei) n Sfinxul Rou Paris, Editura Universal, 1946, dar omis
n Les Nouvelles.

palatul Rambouillet. Ai casei erau la cin atunci cnd cineva btu la poart i ceru s-l vad pe
marchiz. I se spuse c un cizmar din strada Gravilliers dorea s-i vorbeasc.
Noutatea era cu att mai neateptat pentru domnul de Rambouillet, cu ct nu nelegea ce ar avea
s-i spun un cizmar.
Poftete-l nuntru, spuse el lacheului.
Ordinul fu executat. Cizmarul intr, fcu o reveren i, apropiindu-se de domnul de Rambouillet,
i spuse:
Domnule marchiz, am onoarea s v napoiez barba domnului de Neuf-Germain, pe care a avut
nefericirea s-o piard n faa uii mele.
Fr s tie despre ce este vorba, domnul de Rambouillet scoase din buzunarul su una dintre noile
monede de un scud pe care fusese gravat efigia lui Ludovic al XIII-lea i care avea s se numeasc
ludovic i o ddu cizmarului care se retrase plin de satisfacie nu numai din cauz c primise un
ludovic din argint, ci, mai ales, pentru c avusese onoarea s-l vad la mas pe marchiz mncnd ca
orice muritor, cu familia sa.
Or, domnul de Rambouillet i familia se priveau nedumerii, fr a nelege nimic din aceast
poveste i uitndu-se la pumnul de pr, care fusese barba lui Neuf-Germain, cnd, iat c intr i
posesorul ei. Povesti pe nersuflate ntmplarea i rmase profund surprins c, orict se grbise s
ajung acas, barba sosise naintea lui.
Un etaj mai jos, el ntlni pe grjdar, sau mai bine spus pe quinola Silsie n acel timp, quinola
era un termen pentru grjdarul secund acesta fiind un nebun de alt gen, cci toat lumea din casa de
Rambouillet avea nebunia sa.
Altfel, doamna de Rambouillet numea pe Neuf-Germain nebunul su din interior, iar pe Silsie l
numea nebunul din exterior, pentru c acesta locuia mpreun cu soia sa i copiii n afara casei, dar
numai la civa pai de aceasta.
ntr-o diminea, toi brbaii care locuiau n aceeai cas cu Silsie venir s se plng
marchizului, spunndu-i c, de cnd au nceput cldurile, nu mai pot dormi sub acelai acoperi cu
grjdarul.
Domnul de Rambouillet l chem la el.
Ce fel de sabat faci tu noaptea, i spuse, c toi vecinii se plng c nu pot nchide ochii, nici
mcar un minut?
Cu tot respectul, domnule marchiz, mi omor puricii.
i cum de faci un astfel de zgomot omorndu-i puricii?
Pentru c-i ucid cu lovituri de ciocan.
Cum cu lovituri de ciocan? Explic-mi cum vine asta, Silsie!
Domnul marchiz a observat poate c nici un animal nu are o via mai grea dect un purice.
E adevrat.
Ei bine, i iau pe ai mei i, de team s nu scape prin camer, i duc pe scar. Apoi, cu lovituri
de ciocan, i distrug.
i, oricte sfaturi i-a dat marchizul, Silsie continua s-i omoare puricii n acelai fel pn cnd,
ntr-o noapte n care se trezise pe neateptate, sri peste prima treapt i veni n jos pe scri. Cnd l-au
gsit, avea gtul rupt.
Dup Silsie venea maestrul Claude, argintarul, o specie de Jocrisse13, fanatic al execuiilor i care,
n ciuda observaiilor ce i s-au fcut despre cruzimea spectacolului, n-a ratat nici unul. n timpul
acesta, avur loc vreo trei-patru execuii, una dup alta, timp n care cumtrul Claude nu s-a micat
de-acas.
Nelinitit de aceast absen, marchiza l ntreb ce se ntmplase.
Ah!, doamn marchiz, rspunse cumtrul Claude, dnd din cap cu melancolie, nu mai gsesc
nici un fel de plcere n tragerea pe roat!
i de ce, m rog?, l iscodi stpna sa.
Imaginai-v c, de la nceputul acestui an, ticloii de cli i stranguleaz pe condamnai
nainte de a-i trage pe roat. Sper c ntr-o zi vor fi trai pe roat chiar ei, i atept ziua aceasta ca s
m pot ntoarce n piaa condamnailor.
ntr-o zi, mai bine zis, ntr-o sear, el plec s vad focurile de artificii de la Saint-Jean, dar n
momentul n care tocmai se aprindeau primele artificii, stnd n spatele unui uria care-l mpiedica s
13

Personaj de comedie. Valetul bufon (n.t.).

vad, avu ideea s plece pe Montmartre, ca s nu mai fie necjit de nimeni, numai c, atunci cnd sosi
abia trgndu-i sufletul n vrful colinei i se ntoarse lng palatul Ville, focul de artificii se
stinsese, n aa fel c, n loc s vad prost, maestrul Claude nu vzu nimic.
Dar ceea ce vzu, n detaliu, i-i fcu mare plcere, a fost comoara de la Saint-Denis. Astfel, atunci
cnd a revenit la palat i a fost luat la ntrebri de marchiz, i-a rspuns:
Vai, doamn marchiz, ce lucruri frumoase au bandiii tia de canonici!
i ncepu s enumere cte cruci erau mpodobite cu pietre preioase, plrii brodate cu perle, cte
chivoturi erau din aur i cte crje episcopale din argint se aflau acolo.
i mai era ceva, adaug el, cel mai important lucru, i l-am uitat.
Ce numeti tu cel mai important lucru, Claude?
Ei, doamn marchiz, au acolo i braul vecinului nostru.
Al crui vecin?, se interes doamna de Rambouillet, care se ntreba care dintre vecinii lor ar fi
avut ideea s-i depun braul n tezaurul de la Saint-Denis.
Ei, drace! pi, braul vecinului nostru Saint-Thomas, doamn. L-am avut att de aproape nct
l-am atins chiar n biserica lui.
Mai existau la palatul Rambouillet ali doi servitori care nu stricau colecia ciudailor. Unul dintre
ei se numea Adriani i era secretar al marchizului. Cellalt era i un brodeur, pe nume Dubois, primul
publicase un volum de poezii pe care-l dedicase domnului de Schomberg. Cellalt, pretinznd c avea
vocaie, se fcuse capucin. Dar vocaia lui nu fusese destul de persistent nct, la sfritul
noviciatului, iei din mnstire i, nendrznind s se ntoarc la doamna de Rambouillet, se fcu
portar la comedienii de la palatul Bourgogne. Poate c, i spunea el, o s-o revd pe marchiz, dac i
va veni mai des cheful s mearg la teatru.
ntr-adevr, marchizul i marchiza de Rambouillet erau adorai de servitorii lor. ntr-o sear,
avocatul Patru, cel care introdusese la Academie moda discursurilor de mulumire, lua masa la
restaurantul de Nemours mpreun cu abatele de Saint-Spire. Unul dintre acetia pronun numele
marchizei de Rambouillet. Chelnerul restaurantului numit Audry, care traversa sala dup ce dduse
ordinele necesare personalului care servea la mas vinurile, se opri n loc. Apoi, cum cei doi convivi
continuau s vorbeasc despre marchiz, Audry i concedie pe chelneri.
Ce naiba faci Audry?, zise Patru.
Domnilor, le rspunse chelnerul, am fost doisprezece ani la doamna de Rambouillet i fiindc
avei onoarea s fii prietenii marchizei, nimeni altcineva nu v va mai servi n seara asta n afar de
mine.
n ciuda funciei sale, lu ervetul din mna chelnerului, apoi, punndu-l pe bra, solemnul chelar
se inu n spatele convivilor servindu-i pn la sfritul supeului.
i acum, dup ce v-am fcut cunotin cu stpnii, locuitorii i servitorii din palatul Rambouillet,
s-i introducem pe cititorii notri n sus-numitul palat, ntr-o sear n care vom ntlni aici principalele
celebriti ale epocii.

5
Obinuiii
Palatului Rambouillet14

Dac, pentru a ne conforma regulilor etichetei n vigoare n secolul al XVII-lea, am da ntietate


ilustraiilor aristocratice n defavoarea ilustraiilor literare, prima noastr schi, pentru c nu avem
pretenia c facem un portret din cteva linii, prima schi, spuneam, ar fi a doamnei prinese, una
dintre persoanele cele mai prezente la seratele marchizei de Rambouillet.
Doamna prines era acea frumoas Charlotte de Montmorency, nepoata conetabilului Anne,
primul duce de Montmorency, ucis n btlia de la Saint-Denis de Robert Stuart, i fiica lui Henric de
Montmorency, al crui singur merit fusese acela c avusese titlul de prim clre al grajdurilor regale,
cu toate c fusese conetabilul Franei, ca i tatl su. n timpul antrenamentelor punea o moned de
argint ntre bara de la scara eii sale i cizm i lucra un sfert de or cu cel mai dificil cal fr ca piesa
s cad.
n timpul unui spectacol de balet inut la ordinele reginei-mam n februarie 1609, domnioara de
Montmorency, n vrst de 14 ani, i fcuse prima ieire n lume. Era ca o nimf i ridica att de
graios sulia alturi de regele Henric al IV-lea, ca i cum ar fi vrut s-l loveasc, nct acesta, uor de
a fi astfel rnit, se ndrgosti de ea pe loc i fcu pentru ea ultimele nebunii din via, crora lovitura
de cuit a lui Ravaillac le-a spus capt.
Vom povesti mai ncolo cum a devenit soia prinului, acest motenitor ndoielnic al familiei
Cond, care fcea parte din nobila familie de Bourbon, cum ea a fost crescut de acesta i cum, cu
toate c era att de frumoas, nu i-a trebuit nimic mai mult dect s se retrag la Bastilia pentru trei
ani, pentru ca aceast cstorie s se consume i Charlotte de Montmorency, cstorit de peste opt
ani cu soul su fr s-i fi fost nc femeie, s devin mama marelui Cond i a doamnei de
Longueville. Era pe atunci o foarte frumoas prines de treizeci i cinci de ani, prieten de peste
douzeci de ani cu marchiza Rambouillet i care uita n salonul acesteia c era prines pentru a
deveni doar o femeie de spirit.
Alturi de ea, rival ca frumusee, ca rang i avere, strlucea cea mai ilustr preioas a timpului,
domnioara Anglique Paulet, cu un an mai mare ca ea, cunoscut sub numele Parthenie 15. Din cauza
culorii rocate a prului su, toi o numeau Leoaica.
Acestei frumusei, pe care nimeni n-o contesta, i aduga talentele cele mai apreciate n epoc:
dansa rpitor, cnta admirabil la lut, cu o voce att de frumoas, nct, dac s-ar fi luat la ntrecere
cu dou privighetori i ar fi cntat toat ziua, acestea ar fi fost moarte de gelozie, prietenia sa cu
marchiza data din ziua aceluiai balet n care jucase un rol att de mare i doamna prines. Ea jucase
rolul lui Arion i aprea urcat ntr-un dafin. Regele, care o remarcase ca fiind cea mai frumoas
imediat dup Charlotte de Montmorency, se consol cu ea dup eecul cu doamna prines i spre ea
se ndrepta cnd a fost ucis n strada Ferroneriei.
Doamna de Rambouillet avea pentru ea o att de mare consideraie nct, prima dat cnd a
invitat-o, a primit-o la

Acest capitol nu a aprut n Les Nouvelles. Se gsete ns n numrul din 23 octombrie


1865, la sfritul capitolului IV i continu n capitolul VI. S-a descoperit, n acelai timp, i
capitolul V n Sfinxul Rou, Paris, 1946.
15 Una dintre constelaiile Fecioarei.
14

intrarea n sat cu cele mai frumoase fete, ale ei i ale locului, toate mbrcate n alb i ncoronate cu
flori. Una dintre ele, mai mpodobit dect celelalte, i-a prezentat cheia castelului pe o farfurie de
argint i, atunci cnd ea a trecut peste pod, marchiza a pus cele dou piese de artilerie care erau n
turnul castelului s trag dou salve, la fel ca pentru regin.
Alturi de aceste dou elegante persoane se fcea remarcat printr-o inut sever, nct credeai c
persoana n cauz face parte dintr-un ordin religios, nepoata cardinalului, frumoasa doamn de
Combalet, care mai trziu a devenit ducesa dAiguillon. Cptase o aversiune att de mare fa de
soul ei, nct ddea impresia c mariajul ei nu se consumase niciodat, poetul Dulot gsise n numele
ei de tnr fat, Marie de Vignerot, anagrama vierge de ton mari.16
Apoi, cnd domnul de Combalet fu ucis n rzboaiele hughenoilor, vduva sa fcu pe neateptate
un legmnt de fric s nu fie sacrificat n numele altor interese de stat ca s nu se mai mrite
niciodat, ba mai mult, s se clugreasc la carmelite. De atunci se mbrca ntr-un fel tot aa de
rigid ca i o cucernic n vrst de cincizeci de ani. Timp de trei sau patru ani purtase o rochie de
etamin i, cu toate c era doamn n anturajul reginei, nu adugase nimic acestei toalete pe care ns
o purta cu aceeai elegan ca i doamnele de la Curte. n epoca despre care vorbim ncepuse s
deschid ochii i s surd. n ciuda acelui legmnt, n ciuda severitii costumului pe care-l purta,
dup ce cardinalul fusese numit ministru, doamnei de Combalet nu-i lipseau pretendenii. Contele de
Bthume se prezentase primul, apoi contele de Sault, unul dintre cei mai bogai gentilomi din Frana.
Un timp s-a vorbit i despre contele de Soissons. n sfrit, nu mai exista nimeni, pn la domnul de
Nevers, care tocmai reclama ducatul de Mantua, s nu fi fost refuzat.
Aceast perseveren n vduvie fcea ca despre unchi i nepoat s existe cele mai urte
schimburi de vorbe. Se spunea c unchiul nu vrea s-i mrite nepoata pentru c o ine pentru sine. Se
afirma c, dac doamna de Combalet ieea n lume cu o rochie nchis pe gt i fr ornamente, acas
primea pe Eminena Sa n rochie decoltat, cu un buchet mic de flori prins ntre sni, buchet pe care
cardinalul, care iubea florile, nu uita s i-l ia. E drept c se spunea despre marealul de Brz c,
turbat pentru c doamna de Combalet, nepoata soiei sale, nu voise s-l iubeasc, scosese toate
vorbele acestea urte. Aduga chiar c cele trei fiice ale surorii cardinalului Franois de Richelieu,
care se cstorise cu Ren de Vignerot, senior de Pontcourlay, erau fetele doamnei de Combalet i ale
cardinalului, pe care doamna de Pontcourlay avusese obligaia s le creasc ca i pe ale sale. Se
vorbea i despre un al patrulea, de care sora cardinalului, orict de complezent ar fi fost, nu voise s
se angajeze s-l creasc i c acesta sttea la Paris.
Aceste zvonuri, cu toate c nu erau adoptate n societatea doamnei de Rambouillet, i fceau pe cei
de la Curte s surd, cci att cardinalul, ct i nepoata erau detestai de o parte din societatea nalt.
Circula o epigram i ea poate da msura sentimentelor de bunvoin pe care le purta tnra regin
srmanei vduve, a crei rigiditate n mbrcminte i n conduit strnea comentarii n anturajul ei.
Philis, ca s-i aline pedeapsa
Ieri se plngea reginei
C avea patru fii de la Armand
Dar regina, cu un aer dulce, i spuse:
Philis, consoleaz-te.
Oricine tie c Brz nu se plnge dect ca s brfeasc.
Cei care au pentru dumneata puin prietenie
i vor face onoarea ca din tot ceea ce spune
S nu cread dect pe jumtate.
Mai venea la seratele doamnei de Rambouillet o persoan nalt, uscat i brunet, sicilian la
origine care, dup spusele doamnei Cornuel, avea aerul c transpir tot timpul i care i schimbase
numele de Scuduri n Colin de Scudry. Venea nsoit de fratele su, un fel de cpitan fanfaron care
scria tragicomedii, din care nici una nu fusese jucat, i chiar i domnioara de Scudry scria cri,
dintre care nici una nu vzuse lumina tiparului. Fratele avea douzeci i apte de ani, sora, doar
douzeci i unu. Inutil s adugm, nu-i aa, c mai trziu Madeleine de Scudry a devenit autoarea
lui Ibrahim sau Ilustre Bassa, sau a romanelor Grand Cyrus, Cllie i a altor cinci sau ase romane
care fceau furori ctre mijlocul veacului al XVII-lea. Iar Georges de Scudry a devenit autorul piesei
16

Fecioara soului tu (n.t.).

Trampeur puni (Trdtorul pedepsit) i a altor cincisprezece sau aisprezece, dintre care multe s-au
uitat i pn azi nu se mai tie nici mcar numele lor.
Curtoazia noastr pentru doamne ne-a fcut s trecem peste viitorul guvernator al fortului de la
Garde i s-l lsm n umbra surorii sale. Dac am fi putut pstra cea mau mic ordine pentru brbai,
aa cum am fcut-o pentru femei trecnd de la figurile aristocratice la cele literare am fi nceput
cu cei doi frai Montausier, veritabilii stlpi de piatr ai palatului Rambouillet.
Cei doi o iubir pe rnd pe frumoasa Julie, cel mai n vrst mai nti, marchizul, dar doamna de
Rambouillet, avnd ntr-o zi ideea s-i citeasc n palm, crezu c recunoate liniile care erau aezate
n aa fel nct l destinau pe marchiz ca uciga al unei femei i, temndu-se c asta ar fi chiar fiica ei,
tie scurt cuvintele celui care fcea planuri de cstorie cu Julie. Neputnd s-o aib, el ceru voie ca
mcar s fie lsat s-o vad n continuare, ceea ce i fu ngduit.
Admis n cas, el prezent i pe fratele su, contele de Salles care, dup moartea fratelui mai mare,
deveni faimosul marchiz de Montausier care i-a servit ca model lui Molire pentru celebra sa pies,
Mizantropul. Inutil s spunem c, dup moartea fratelui, acesta i-a luat locul; am spus, de altfel, c
suspinase timp de paisprezece ani dup frumoasa Julie, care n-a consimit s se mrite cu el dect la
vrsta de treizeci i nou de ani. Tnrul conte de Salles scria corect n proz, fcea chiar i versuri,
dar nu putea lupta cu numele literare ilustre ale timpului care fceau faima salonului marchizei de
Rambouillet i, n primul rnd, i-am numi pe Chapelain, Gombauld, Racan i episcopul de Grasse: ct
despre Malherbe, acesta era mort deja. Am fi nceput cu Voiture dac n-am fi vorbit despre el n
primele capitole ale romanului nostru.
Jean Chapelain fusese introdus la palatul Rambouillet cam n timpul asediului oraului La
Rochelle, deci cu un an nainte. Doamna de Rambouillet spunea despre el c nu-l vzuse n tot acest
timp mbrcat cu ceva nou. ntr-adevr, purta n mod invariabil o hain de satin colombin17, doubl
depann18 de culoare verde i mpodobit cu ireturi de culoarea guii porumbelului, cu brri ici i
colo, nite cizme n picioare i mai ridicole dect haina, iar de ele i erau agate nite esturi ca nite
mileuri cu ochiuri largi n loc de dantel. Nu a lsat inuta aceasta dect pentru o hain strns pe
corp, din tafta imprimat cu puncte mici, pe care i-o fcuse dintr-un jupon mai vechi al femeii cu
care locuia, peruca i plria ilustrau epocile fabuloase, dar, n acelai timp, mai avea o plrie i o
peruc mai vechi, pe care le purta acas. Tallemant des Raux povestete c a vzut la el o mtase
att de veche, pe ct de neagr era, nct, mbrcat n ea, arta ca o frunz moart. Tradusese deja n
epoca aceea Guzman dAlfarache, Povestea Licornei i Ode au cardinal Richelieu19, mai multe
cntece din a sa Pucelle20. Pentru cele dou cri, doamna de Longueville i dduse dou mii de livre
pensie. n ciuda avariiei sale, Chapelain trecea ca fiind cel mai cinstit om din lume i Bois-Robert
povestete c, dintr-o plat pe care i-o fcuse cardinalul, Chapelain i napoiase un bnu pe care i-l
dduse n plus.
Jean-Ogier de Gombauld era una dintre stelele strlucite ale acestei pleiade. Cu toate c avea, la
epoca pe care o evocm aici, aproape cincizeci i opt de ani, era la fel de cochet i ngrijit pe ct de
puin era Chapelain. Se zvonea, ceea ce, de fapt, ar putea fi adevrat, c fusese iubit de o regin.
Aceast regin era Maria de Mdicis.
Venit de tnr la Paris, fr avere era cel mai mic fiu dintr-un al patrulea mariaj , fcuse
cunotin cu marchizul dUxelles, care-l recomand lui Henric al IV-lea, pentru care Gombauld fcu
versuri i primi de la rege o pensie.
Cu aceast ocazie, regina Maria de Mdicis l-a remarcat. Se afla cu domnul dUxelles, care era
rocat i pe care regina l numea Rousseau21. Du-te, i spuse ea Catherinei, camerista ei, i
informeaz-te de la dragul meu Rousseau cine este cavalerul care se afl cu el. Camerista se ncurc i
se adres altui rocat, i nu domnului dUxelles. Se ntoarse la regin i-i spuse: Nu-l cunoate.
Eti o proast, i spuse regina nerbdtoare, ai luat un rocat drept altul. Dar inea foarte tare s tie
cine era acel cavaler despre care i vorbise chiar ea domnului dUxelles, nct regina l-a trecut pe
Gombauld pe statul de plat al regelui cu suma de dousprezece sute de scuzi.
Fcnd parte din casa regelui, Gombauld avea aadar acces mai peste tot.
17
18
19
20
21

Culoarea gtului porumbelului (n.t.).


Stof semnnd cu velurul, doar c are prul mai lung (n.t.).
Ode au cardinal Richelieu Od cardinalului Richelieu (n.t.).
Fecioara (n.t.).
Rousseau (fr.) Rocatul, Rocovanul (n.t.).

ntr-o zi, el intr n camera reginei fr a fi anunat i o gsi pe aceasta culcat pe pat cu fustele
ridicate din cauza cldurii. Era att de cald, c regina se mrgini s ntrebe: Cine e acolo?, iar cnd
ilustrul i rspunse, regina spuse: Bine.
Ceea ce se petrecu ntre regin i poet n-a tiut nimeni niciodat, cci Gombauld era foarte discret
i absolut nimeni n-ar fi tiut de aventura lor dac el n-ar fi scris ntr-un sonet despre ea:
De ce privirea-mi ndrznea mereu s te zreasc,
De ce gndu-mi adesea te face s zmbeti,
Ce sentimente stranii mi strneti,
Forndu-mi inima s tac, s vorbeasc?
Ce inocent vin, ce voin n vid
Seamn team i iubire,
Fac s m pierd sau, de ce nu, s m ctig?
n propriii-mi ochi sunt mort, sunt nemurire.
Ce dragoste viclean, ce lucru m abate?
Doar o imagine i inima mi bate.
M prbuesc din culmea fericirii i sufr mereu.
Sau alteori mi pierd credina i, astfel golit,
ndoit de-a dreptul de bietu-mi eu,
Gndesc c am gndit ce ochii mi-au zrit.
Dar, orict de discret ar fi fost, Gombauld nu s-a rezumat doar la acest sonet. A scris Edymion,
care a fcut vlv, cci luna, spunea el, nu era alta dect regina-mam, pe care, n gravurile din metal
pe care le-a fcut pentru ea, regina era reprezentat totdeauna cu o semilun deasupra capului.
De altfel, Gombauld avea pretenia c-i permisese intimiti numai cu doamnele de la Curte i
cum, ntr-o zi, doamna de Rambouillet, care-i cunotea slbiciunea, i reproase c fcuse versuri
pentru o ranc, chiar dac o numise Philis, poetul i rspunse prompt:
Doamn marchiz, era fiica unui fermier bogat din Saintonge i avea mai mult de zece mii de
scuzi ca zestre.
A scris o tragedie numit Danaidele, care a fost fluierat, chiar doamna Cornuel o spusese,
ieind de la reprezentaie:
napoiai-mi jumtate din bani!
De ce?
Pentru c n-am auzit dect jumtate din pies.
Dup cum am amintit, era foarte curat i ngrijit, alegnd, n zilele n care ploua sau strzile erau
murdare, cci puina lui avere l fora s mearg pe jos, trotuarele cele mai curate pentru a-i menaja
vrful cizmelor. Or, cum era destul de priceput n lupta cu sabia, ncpnat i btu, se ntmpl s
aib o ceart cu un gentilom pentru un loc pe care-l pretindeau amndoi i cruia i spuse:
Iat adresa mea, venii la ora dou a dup-amiezii n faa uii mele. Voi iei cu o spad, n aa
fel ca btaia s nu fie un duel, ci doar o ntlnire. Ct despre martori, nu e nevoie s-i cutai, ne vor
servi vecinii n acest scop.
Gentilomul accept condiiile i se prezent la ora amintit. Gombauld iei cu sabia i arj att de
grosolan, c-l for s dea napoi, iar vecinii, martori ntr-adevr la btaie, se ntrebau, pentru c-l
vzuser de mii de ori alegnd cu precauie locurile pe unde s calce:
Cum a putut acest gentilom, care tie s aleag trotuarele cele mai curate, s-i mping
adversarul drept n noroi i buruieni?
Doamna de Rambouillet l numea Frumosul tenebros.
Racan era atunci n culmea gloriei. Se nscuse la doar patru ani dup moartea lui Ronsard, treizeci
i patru de ani dup naterea lui Malherbe care era, dup cum se spunea, maestrul su n poezie.
Acesta devenise gelos pe el din cauza versurilor din Od Consolaiei, adresat domnului de
Bellegarde la moartea lui de Termes, fratele su, i care a avut un succes la fel de mare ca oda lui
Malherbe dedicat lui Duperrier la moartea fiicei sale.
Iat strofa:

n Olimp el vede tot ce are mai frumos,


Lumini la picioarele-i cluzind orgolios
Soarta, i schimbnd-o dup bunul su plac.
Legiunile noastre ca furnicile mergnd
Le vede pe mica ngrmdire de pmnt,
Din care oamenii, n vanitatea lor, au plmdit ri.
Niciodat, noteaz Tallemant des Raux, fora geniului acestui autor n-a prut mai clar
dect acum, cci, n afara versurilor, se pare c nelesul nu este unul comun. El are mina
unui fermier, se blbie i n-a putut niciodat s-i spun numele. R i C, din nefericire, fiind
dou litere care nu se prea pot pronuna, prima sunnd ca un L, a doua ca un T, de cele mai
multe ori a fost nevoit s-i scrie numele pentru a putea fi neles.
Era brbatul cel mai distrat din lume dup domnul de Brancas, bineneles. ntr-o zi, singur i
clare pe un cal, plec la ar s-i vad un amic. Fcnd o treime din drum, a avut nevoie s coboare
de pe cal. Dar neputnd ncleca din nou, i continu drumul pe jos. La poarta prietenului a gsit, n
sfrit, un pietroi, a urcat pe cal i s-a ntors n ora fr s-i fi vzut amicul. Era destul de familiar n
casa domnului de Bellegarde. ntr-o zi, venind de la vntoare, ud i murdar, a intrat n camera
doamnei de Bellegarde creznd c intr la el i nici n-a remarcat-o pe doamna de Bellegarde care se
ntreinea n faa cminului cu doamna de Lorges i cu alte persoane. Acestea rmaser mute de
uimire i nu se micau din cauza surprizei numai ca s vad ce va face Racan. Acesta se aez pe
scaun, i scoase cizmele i i spuse lacheului:
Mergi repede i-mi cur cizmele, eu o s-mi usuc aici ciorapii.
Lacheul i scoase cizmele i iei. El i trase ciorapii se apropie de foc i, punnd un ciorap pe
capul doamnei de Bellegarde, l puse pe cellalt pe capul doamnei de Lorges. Strngnd din buze ca
s nu rd, izbucnir, n final, n hohote.
Ah, mii de scuze, doamnele mele!, zise Racan fr s se ncline. V luasem drept dou
suporturi pentru lemne.
n ziua n care fu primit la Academie, tot Parisul literar venise s-i asculte discursurile de
inaugurare, dar mulimea a fost dezamgit cnd a scos la iveal o bucat de hrtie zdrenuit.
Domnilor, spuse el, contam c am s v citesc, aa cum este obiceiul, dar ogarca mea a
mestecat hrtia i, iat, extragei de aici ceea ce putei, cci eu nu tiu pe de rost ceea ce e scris i nici
n-am o copie.
i a trebuit ca att auditoriul, ct i academicienii s se mulumeasc cu aceste scuze.
Racan se bucura la Academie de o mare consideraie.
Odat, forat s ia un procuror pentru un proces, nu gsi dect pe cumnatul lui Chapelain.
i de ce l-ai ales pe acesta, i nu pe altul?, spuse doamna de Rambouillet.
Pentru c mi se pare, rspunse Racan, c fiind cumnatul domnului Chapelain, era i cumnatul
Academiei.
Racan era marchiz provenind din familia de Beuil i vr cu domnul de Bellegarde.
Ct despre domnul Antoine Godeau, episcop de Grasse, acesta era att de mic de nlime nct era
numit piticul prinesei Julie, iar fiica lui de Montausier, atunci cnd acesta avu o fiic, ntreba de ce
nu se culc i el odat cu ppuile. Cu toate c avea treizeci de mii de scuzi de la familia sa, iar de la
cardinal avea dou episcopii, era mereu fr bani. Chiar dac lucra la biografii, la traduceri, la o
istorie ecleziastic, n momentele sale de rgaz se ruga pentru oamenii de orice condiie.
Una dintre operele sale se numea Rug pentru un procuror i n ajutorul unui avocat.
Fusese prezentat marchizei de domnioara Paulet, de aceea era bine primit n cas.
Acestea erau persoanele ilustre pe care le-am numit i care, mpreun cu Colletet, Conrart,
Desmarets, Rotrou, Mairet, Armand dAndilly i Voiture, ineau salonul marchizei.
Ei fceau, ca s spunem aa, parte integrant din ceea ce se numea palatul Rambouillet, cci
aceast cldire nu numai c aparinea familiei, dar cuprindea i spiritele luminate care se grupau n
jurul ei i se strngeau mpreun deseori.

6
Ce se petrecea
la Palatul Rambouillet

n seara de 5 decembrie 1628, n care am deschis, odat cu hanul La Barba Vopsit, primul
capitol al crii, toate numele literare ilustre care formau aceast societate care mai trziu avea s
cad n ridicol i pe care a ironizat-o i Molire erau adunate la palatul marchizei. Membrii Casei,
dar i invitaii primiser cte un bilet din partea doamnei de Rambouillet n care se anuna c va avea
loc o adunare extraordinar.
Cei care primiser biletele nu venir, ci alergar.
Totul se transforma ntr-un eveniment n aceast epoc fericit n care femeile ncepuser s aib
influen n societate (nceput n veacul al XVII-lea de ctre doamna de Rambouillet, doamna
prines, doamna de Montausier, domnioara Paulet, domnioara de Scudry i care se va ntinde
pn n secolul al XVIII-lea prin Ninon de Lenclos, doamna de Svign, doamna de Montespan,
doamna de Maintenon, domnioara de Lafayette, doamna de Tencin, doamna du Deffand, doamna
dpinay, doamna de Genlis i, trecnd peste Revoluie, cu doamna de Stal, doamna Roland,
doamna Tallien i, ajungnd pn n zilele noastre, ca s ncoronm aceste trei veacuri, regina
Hortense, doamna de Girardin, doamna Sand).
Se tie c marea preocupare i, mai ales, marea plcere a marchizei era s fac surprize invitailor
ei. I-a fcut ntr-o zi Sfiniei Sale episcopul de Lisieux, Philippe de Cospan, o surpriz care nici prin
cap nu i-ar fi trecut unui episcop c ar putea fi fcut.
Exista n parcul Rambouillet o stnc circular din care nea o fntn. O perdea de arbori o
ferea de priviri, acoperind-o. Era consacrat amintirii lui Rabelais care, deseori, i transforma
cabinetul de lucru n buctrie.
ntr-o diminea frumoas, marchiza l conduse ntr-acolo pe episcopul de Lisieux. Pe msur ce se
apropiau, prelatul clipea din ochi, pentru c zrise printre ramuri ceva care strlucea i de care nu
putea s-i dea seama ce poate fi. Totui, pe msur ce se apropiau, sfri prin a distinge apte sau opt
tinere fete mbrcate n nimfe, mai bine zis aproape mbrcate.
ntr-adevr, era domnioara de Rambouillet n costumul Dianei, cu arcul pe umr, cu semiluna pe
cap i, lng ea, toate copilele din cas care, urcate pe stnc, ddeau, aa cum spunea Tallemant des
Raux, cel mai frumos spectacol din lume. Un episcop din zilele noastre poate s-ar scandaliza la un
asemenea spectacol, dar episcopul de Lisieux fu att de ncntat de ceea ce vedea nct, ori de cte ori
o zrea pe marchiz, i cerea nouti despre preioasele de la Rambouillet. i, cum i atrgea acesteia
atenia c, n asemenea mprejurri, Acton fusese transformat n cerb i sfiat de cini, ea rspundea
c acest caz era n afara oricrei comparaii, tiind c bunul episcop era att de urt nct nimfele
puteau avea asupra lui efect, dar c el n-ar fi avut asupra nimfelor alt efect dect de a le pune pe fug.
Totui, Sfinia Sa i cunotea bine starea i chiar era primul care glumea pe seama asta, cci,
atunci cnd fusese uns episcop de Riez, care era departe de a fi un Adonis, iar acesta merse s-i
mulumeasc, i spuse:
Vai!, domnule, eu trebuie s v mulumesc, cci nainte de a fi fost coleg cu mine, eram cel mai
urt episcop din Frana.
Poate toat partea masculin a societii doamnei de Rambouillet, mult mai numeroas dect cea
feminin, se atepta ca marchiza s fac n seara aceea o surpriz ca i aceea pe care o fcuse
episcopului de Lisieux i alergase la ntlnire cu aceast speran. De asemenea, toi pstrau acea

nelinite plin de curiozitate care precede marile evenimente nc ignorate i despre care au o vag
percepie.
Conversaia se nvrtea n jurul temelor tiute: dragostea i poezia. Dar, mai ales, n jurul ultimei
piese pe care o jucaser actorii de la palatul Bourgogne, loc n care ncepuser s se joace multe piese
dup ce Bellerose, Beaupr, soia lui, domnioara Vaillot, Villiers i Mondory preluaser direciunea
teatrului.
Doamna de Rambouillet dduse tonul atunci cnd primise s se joace la ea Frdgonde sau
Dragoste cast de Hardy. Apoi s-a hotrt ca femeile cinstite care pn atunci nu frecventaser
palatul Bourgogne puteau veni aici. Piesa care se pregtea acum era debutul unui brbat tnr protejat
de marchiz i care se numea Jean Rotrou. Piesa avea ca titlu Hypocondriaque sau Moartea
ndrgostit. Cu toate c era mediocr ca valoare, ea avusese, graie sprijinului pe care i-l ddea
palatul Rambouillet, un succes grozav, ceea ce-l determin pe cardinalul Richelieu s-l cheme pe
Rotrou la locuina sa din place Royale i s-l numere printre colaboratorii obinuii: Mairet, LEstoile
i Colletet, n afar de cei doi colaboratori extraordinari, Desmarets i Bois-Robert.
n momentul n care se discutau meritele incontestabile ale acestei comedii pe care Scudry i
Chapelain o tocau ca pe carne, un brbat tnr i frumos, n jurul vrstei de douzeci i nou de ani,
tocmai intr pe u. Era mbrcat ntr-un costum elegant i avea aerul unui cavaler autentic.
Traversnd salonul, merse i salut, dup regulile etichetei, nti pe doamna prines, care, n calitatea
sa de Alte, soia domnului de Cond, prin de snge, avea dreptul, oriunde s-ar fi aflat, la primul
salut, apoi o salut pe marchiz, stpna casei, i la urm pe Julie.
Era nsoit de un brbat mai n vrst dect el cu doi-trei ani, mbrcat de sus pn jos n negru,
care se mica n aceast adunare doct i impozant cu un pas tot att de timid pe ct de ndrznea i
degajat era alura amicului su.
Atenie, spuse marchiza zrindu-i pe cei doi tineri brbai i fcnd semn ctre primul dintre ei,
iat-l pe ctigtor. Este att de ndreptit s urce n Capitoliu la vrsta lui nct sper c nimeni nu va
avea curajul s strige n urma carului su: Cezar, amintete-i c eti muritor!.
Ah, doamn marchiz, rspunse Rotrou, cci era chiar el, lsai-m s v contrazic. Niciodat
critica, i cea mai ruvoitoare, nu va putea spune despre srmana mea pies attea lucruri rele pe ct
gndesc eu nsumi i v jur c, dac n-a fi primit acordul domnului conte de Soissons, a fi lsat
deoparte piesa mea Moartea ndrgostit, ca i cum ar fi fost cu adevrat moart i ea, i a fi
debutat cu o comedie pe care o scriu n acest moment.
Bine, bine, dar care este subiectul acestei comedii, dragul meu cavaler?, zise curioas
domnioara Paulet.
Un inel pe care nimeni nu va mai dori s-l pun n deget dup ce v va privi pe dumneavoastr,
adorabil leoaic: inelul uitrii.
Un murmur aprobator i o micare graioas din cap din partea celei creia i fusese adresat
complimentul urmar spuselor lui Rotrou, n timp ce tnrul brbat mbrcat n negru se inea aproape
ascuns n urma vorbitorului. Dar, chiar dac era n totalitate necunoscut i nu fusese prezentat
marchizei ca unul dintre brbaii care aveau deja un nume sau care vor avea unul, prezena sa, orict
de modest era, nu putea mpiedica toate privirile s se fixeze asupra lui.
Dar cum vei avea timp s scriei o nou comedie, domnule Rotrou, zise frumoasa Julie, acum
c ai fost admis s lucrai pentru domnul cardinal?
Domnul cardinal, rspunse Rotrou, a avut att de lucru la asediul de la La Rochelle, c ne-a
lsat un pic s ne tragem sufletul i eu am profitat, ca s lucrez la comedia mea.
n acest timp, tnrul brbat mbrcat n negru continua s atrag o parte din atenia care nu era
interesat de spusele lui Rotrou.
Nu pare a fi un om de spad, spuse destul de tare domnioara de Scudry fratelui su.
Are mai degrab aerul unui secretar, rspunse acesta.
Tnrul brbat mbrcat n negru auzi acest dialog i salut cu un aer vesel.
i Rotrou auzise schimbul de cuvinte dintre frate i sor.
Da, da, spuse el. ntr-adevr, este un secretar care va fi ntr-o bun zi stpnul nostru, al tuturor,
da, da, ascultai-m pe mine.
Fu rndul brbailor s surd, jumtate dintre ei cu nencredere, jumtatea cealalt cu dispre.
Femeile privir cu o i mai mare curiozitate la cel pe care-l prezentase Rotrou ca pe o promisiune
strlucit.

n ciuda tinereii sale, acesta se remarca prin inuta sa auster, prin ridul care-i strbtea fruntea i
care prea spat de gnduri i prin ochii care-i strluceau ca o flacr. Restul figurii era obinuit.
Avea nasul gros, buzele strnse, att ct se puteau vedea de sub mustaa subire.
Rotrou gndi c era timpul s dea explicaii celor de fa care-i manifestau n mod vdit
curiozitatea i urm:
Doamn marchiz, permitei-mi s vi-l prezint pe dragul meu compatriot Pierre Corneille, fiul
unui avocat din Rouen, care va fi foarte curnd fiul su de geniu.
Numele era complet necunoscut.
Corneille, repet Scudry, este numele acelei psri de ru augur.
Da, cam aa ceva, dar pentru rivali, domnule de Scudry, rspunse Rotrou.
Corneille, repet i marchiza la rndul ei, dar cu bunvoin.
Ab illice cornix22 adic, i sufl Chapelain episcopului de Grasse, monseniorul Godeau.
Bun!, spuse Rotrou doamnei de Rambouillet, poate cutai pe frontispiciul unui poem sau la
nceputul unei tragedii i ncercai s v amintii unde ai ntlnit numele acesta. Nu l-ai ntlnit
nicieri, doamn marchiz. Nu se afl nc nscris sub titlul unei piese, al unui poem sau al unei
tragedii. Sub nici un titlu, doamn marchiz. i nu este nscris nicieri, pentru c acest tovar al meu,
sosit ieri de la Rouen, mi-a pltit pentru noaptea asta cazarea. l voi conduce mine la palatul
Bourgogne, l voi prezenta lui Mondory i, ntr-o lun, l vom aplauda cu toii.
Tnrul brbat ridic ochii spre cer ca un poet care spune: Dumnezeu s-l vegheze!.
Lumea se apropie, plin de curiozitate, de cei doi brbai, mai ales doamna prines, natur avid
de elogii, vznd n fiecare poet un admirator al frumuseii sale, care ncepea s se sting. Ea, mai
ales, prea c nu mai poate de curiozitate, i trase fotoliul alturi de grupul care se formase n jurul
lui Rotrou i al nsoitorului su, n timp ce brbaii i mai ales poeii din ncpere stteau precaui
deoparte.
Ei, domnule Corneille, zise prinesa, a putea fi informat despre numele comediei
dumneavoastr?
Corneille se ntoarse la aceast interpelare fcut puin prea tare. n timp ce se ntorcea, Rotrou i
sufl ceva la ureche.
Se numete Mlite, rspunse, cel puin pn-n momentul n care Altea Voastr nu va gsi un
alt nume mai potrivit.
Mlite, Mlite, repet prinesa. Nu, trebuie lsat aa. Mlite este un nume ncnttor i dac i
corespunde i coninutul fabulei
i ceea ce are ncnttor mai ales, doamn prines, este faptul c nu este o fabul, este o
poveste, o poveste de dragoste.
Cum asta, o poveste?, zise domnioara Paulet.
S vedem, te rog, spune doamnelor subiectul povetii de dragoste.
Corneille se-nroi pn-n vrful urechilor. Nimeni nu avea un aer mai nefericit ca el.
Rmne s aflu dac povestea poate fi spus n proz, coment doamna de Combalet, fcnd un
pas nainte, iar pentru cazul n care Corneille ar fi putut povesti totui, i desfcu evantaiul pe care-l
inu n dreptul feei.
Mi-ar plcea mai mult, spuse Corneille cu timiditate, s recit cteva versuri dect s le transpun
n proz.
Iat, sri Rotrou, aceasta este o piedic pentru micul tu poem n versuri. Am s v spun eu, n
dou cuvinte, coninutul poemului. Dar nu coninutul are meritul, pentru c povestea este adevrat,
iar prietenul meu, fiind eroul ei, n-a avut meritul s-o inventeze. Imaginai-v, doamn, c un prieten al
acestui libertin
Rotrou, Rotrou, l ntrerupse Corneille.
Voi relua, n ciuda ntreruperii, spuse Rotrou. Imaginai-v c un prieten l prezint ntr-o cas
cinstit din Rouen, unde totul era pregtit pentru nunta numitului prieten cu o tnr ncnttoare. Ce
credei c va face domnul Corneille? Va atepta ca nunta s se sfreasc i, pentru moment, i va fi
de ajuns s fie cavaler de onoare. Chit c, mai trziu nelegei, nu-i aa?
Domnule Rotrou!, fcu doamna de Combalet trgndu-i pe ochi scufia de carmelit.

22

Saepe sinistra cava praedixit ab illice cornix. (O cioar cenuie striga n stnga mea i-mi
anuna nenorocirea). Virgiliu, Bucolicele.

Chit c mai trziu ce va face?, repet domnioara de Scudry cu un aer arogant. Dac alii au
neles, v previn, domnule, c eu n-am neles nimic.
Sper asta, frumoas Sapho acesta era numele care i se dduse domnioarei de Scudry n
Dicionarul preioaselor. Eu vorbesc pentru Monseniorul episcop de Grasse i pentru domnioara
Paulet, care au neles, nu-i aa?
Domnioara Paulet ddu o mic lovitur de evantai peste degete lui Rotrou, zmbind provocator.
Continu, pungaule, cu ct vei termina mai repede, cu att va fi mai bine.
Da, ad eventum festina23 cum zicea Horaiu. Ei bine, domnul Corneille, n calitatea sa de poet,
urmeaz sfaturile prietenului lui Mecena: mai bine ateapt dect s te grbeti. Revine singur la
domnioara, bate ntr-un loc care nu se numete fidelitate, aa cum i se prea lui, i, din ruinele
fericirii bunului su prieten, i construiete propria fericire, iar aceast fericire este att de mare nct
trezete n inima acestui domn izvorul poeziei, care nu este alta dect cea la care i potolete setea
Pgasse i aceste nou fecioare care se numesc muze.
Stai un pic, spuse doamna prines, iat unde se poate ascunde Hippocrne24: n inima unui
secretar de procuror! ntr-adevr, asta nu e de crezut!
Pn la proba contrarie, nu-i aa, doamn prines? Aceast prob va fi dat de amicul meu
Corneille.
Iat o doamn fericit, spuse domnioara Paulet. Dac aceast pies va avea succesul pe care i-l
prezice domnul Rotrou, atunci ea va fi nemuritoare.
Da, replic domnioara de Scudry eu rceala-i obinuit, dar m ndoiesc c, n timpul acestei
nemuriri, dac ar dura ct cea a Sybillei25 din Cumes, o asemenea celebritate i-ar face rost de un so.
i credei, Dumnezeule, zise domnioara Paulet, c ar fi o att de mare nenorocire s rmi
fat? Ah, cnd aceasta este frumoas, bineneles! ntrebai-o pe doamna de Combalet dac este o
bucurie divin s fii mritat!
Doamna de Combalet se mulumi s scoat un suspin ridicnd ochii spre cer i cltinnd cu tristee
din cap.
Cu toate astea, spuse i doamna prines, domnul Corneille s-a oferit s ne citeasc din rimele
piesei sale.
Oh, este gata pentru asta, fcu Rotrou. S ceri versuri de la un poet este ca i cum ai cere ap de
la un izvor. Hai, Corneille, recit, prietene!
Corneille se roi, se blbi, i duse mna la frunte i, cu o voce care prea fcut mai degrab
pentru tragedie dect pentru comedie, recit versurile urmtoare:
Te asigur, prietene, rul meu este incurabil
Nu tiu nici un remediu i m simt incapabil!
Schimbarea ar fi dreapt, dup atta nepsare
Dar, n ciuda dispreului, Mlite toat inima mea o are.
Mai are asupra sufletului meu mult putere.
Dac ndrznesc s vorbesc, o fac n tcere.
i pstrez n zadar un pic de libertate
Pentru a-mi menaja stropul de vanitate.
Cu o singur privire adorabil ea ajunge
S lege tot n jurul meu i tot mai tare strnge,
i sub un farmec att de dulce privirea mea moare
nct eu caut rul, evit o vindecare.
Privirea ei are asupra mea o putere att de mare
nct renvie dintr-odat sperana-mi delstoare,
Lupt cu neplcerile inimii pline de spini
i menine iubirea-mi vie n ciuda acestei cruzimi.
Dar aceast speran pe care o trezete n inima mea
Semper ad eventum festina. (Grbete deznodmntul.) Horaiu, Arta poetic.
Hippocrne n mitologia greac, izvorul se gsea pe muntele Helicon i nea acolo unde
Pegas, calul naripat, lovise cu copita. Aici se adunau muzele (n.a.).
25 Sybilles n mitologie, sibilele sunt preotese. Sibila din Cumae a primit de la Apollo darul de a
tri mii de ani, dar a uitat s-i cear zeului i dreptul de a-i pstra tinereea.
23
24

Nu este dect o minciun care-mi aprinde dragostea.


i care, fr s-mi promit ceea ce pare s-mi dea,
M face s plng i s sufr n sinea mea.
n ziua n care s-a nscut, Venus, chiar nemuritoare
A vrut s moar de ruine vznd-o att de ncnttoare.
Graiile i dorir s coboare din ceruri
Pentru a se deda mpreun la tot felul de jocuri,
i dragostea care nu a putut intra n ea
A avut ncpnare pe faa ei s stea.
De dou sau de trei ori, murmure admirative salutar versurile care probau c pura Phoebus, att
de la mod n societatea parizian, invadase i societatea din provincie i c spiritele luminate nu se
gseau doar n palatul Rambouillet sau n palatul Royal.
Dar acest ultim vers: A avut ncpnare pe faa ei s stea a fost aplaudat cu ncntare, doamna
de Rambouillet dnd tonul.
Doar civa brbai, printre care se numrau i cei doi frai Montausier, care nu puteau suferi
aceast poezie, plin de antiteze, protestar prin tcere.
Dar poetul nici nu le remarc tcerea, cci, surprins de aceste aplauze pe care i le druiau cele mai
luminate dintre spiritele Parisului, se nclin zicnd:
Acum urmeaz sonetul Mlitei. l pot spune?
Da, da, da!, strigar n acelai timp doamna prines, marchiza de Rambouillet, frumoasa Julie,
domnioara Paulet i toi cei care-i modelau gustul dup cel al stpnei casei.
Corneille continu:
Prin ochii Mlitei nimic nu este admirabil,
Dincolo de loialitatea mea, nimic nu e durabil,
Durerea mea i chipul ei nu se pot compara
Dragostea pentru mine e frumuseea pentru ea.
Chiar dac simurile-mi ar gsi noi plceri,
Inima mea nu rspunde acestor chemri,
Chiar dac poart n sine atta nendurare
Dragostea-mi e fr ncetare.
De aceea flacra mea
Gsete n frumoasa-mi doar rceala sa
i, fr s fiu iubit, ard pentru Mlite,
Cci, aa cum zeii au vrut ca s ne dea
Deopotriv, dragoste i merit,
Ea are tot meritul, eu toat dragostea.
Sonetele aveau privilegiul n comparaie cu celelalte poezii de a strni entuziasmul, cu toate c
Boileau n-o spusese nc, deoarece s-a nscut doar cu opt ani mai trziu.
Un sonet fr defecte valoreaz singur ct un poem ntreg i acest sonet, gsit fr defecte, mai
ales de ctre femei, a fost aplaudat ndelung i chiar domnioara de Scudry i nroise minile.
Rotrou strlucea pentru triumful su i, cu inima loial, plin de tandree i de devotament, era n
culmea bucuriei.
ntr-adevr, domnule Rotrou, spuse doamna prines, ai avut dreptate, prietenul dumneavoastr
este un tnr brbat care trebuie susinut.
Dac aceasta este prerea dumneavoastr, doamn, nu-i aa c, prin Altea Sa prinul, ai putea
obine pentru el un loc undeva?, zise Rotrou, cobornd vocea n aa fel nct s fie auzit doar de
doamna prines. Cci n-are avere i, vedei bine, se poate ca un geniu ca el s piar din cauza ctorva
scuzi.
Ah, sigur c da! Domnul prin! Chiar lui ar trebui s-i vorbesc de poezie Da, da! ntr-o zi m-a
gsit cinnd cu domnul Chapelain. M-a chemat ca s-mi spun nu tiu ce i, cnd a sfrit, m-a

ntrebat: Apropo, cine este negrul acesta mititel care cineaz cu domnia ta? E domnul Chapelain,
i-am rspuns eu, creznd c-n felul acesta am spus tot. i cine este acest domn Chapelain? Cel
care a fcut Fecioara. Fecioara Ah, este deci o persoan care face statui? Nu, dar am s-i
spun doamnei de Combalet, care va vorbi cu cardinalul. Ar consimi Corneille s lucreze la tragediile
Eminenei Sale? Va consimi la orice ca s poat rmne la Paris. Gndii-v a fcut astfel de
versuri fiind secretarul unui procuror ce va face cnd va tri n lumea celor crora dumneavoastr le
suntei regin, i marchizul prim-ministru.
Asta e bine, aranjai s se joace Mlite, care va reui, i noi vom aranja restul.
i ntinse frumoasa-i mn princiar lui Rotrou care i-o lu ntre ale sale i o privi ca i cum i-ar fi
apreciat frumuseea.
Ei bine, la ce v gndii?, i zise prinesa.
Privesc aceast mn i m gndesc dac au loc pe ea dou buze de poet. Vai, nu! Este prea
mic.
Din fericire, Dumnezeu mi-a dat dou mini: una pentru dumneavoastr, cealalt pentru cine
vei vrea.
Corneille, Corneille, strig Rotrou, vino repede aici! Doamna prines, pentru sonetul Mlitei,
i permite acum s-i srui mna.
Corneille rmase stupefiat, avu un moment de orbire i fu gata s cad. ntr-o singur sear i n
ziua debutului n lume, s srute mna doamnei prinese i s fie aplaudat de doamna de Rambouillet
niciodat visele sale de mrire nu ajunseser s pretind vreuna dintre aceste dou favoruri.
Pentru cine era gloria? Era pentru Corneille i Rotrou, care srutau cele dou mini ale femeii cu
snge princiar? Erau pentru doamna de Cond, ale crei mini erau srutate n acelai timp de viitorii
autori ai pieselor Venieslas i Cidul?
Posteritatea, consultat, a rspuns c onoarea era pentru doamna prines.
n acest timp, maestrul Claude, cu bagheta alb n mini, precum Polonius n Hamlet, veni s
vorbeasc optit cu marchiza de Rambouillet i, dup ce-i ascult stpna, care vorbise la rndul ei la
fel de ncet, pentru ca nimeni s nu-i aud i s primeasc doar cteva recomandri, marchiza ridic
ncet capul i spuse surznd:
Dragii mei, scumpii mei domni, preioasele mele prietene, dup ce v-am invitat s petrecei
seara la mine, pentru a asculta versurile domnului Corneille, nu avei de ce s v plngei, dar eu
v-am invitat cu o intenie mai material, ntr-un scop mai puin diafan. V-am vorbit ntotdeauna de
superioritatea sucului i a ngheatei italieneti asupra sucului i ngheatei franuzeti. Ei bine, am
cutat i am gsit un om care a sosit chiar de la Napoli i care tie s fac o astfel de ngheat, pe
care o vei gusta chiar acum. Nu voi spune deci: cine m iubete s m urmeze! Voi spune: cine
iubete ngheata s m urmeze. Domnule Corneille, braul dumitale!
Braul meu pentru dumneata, domnule Rotrou, spuse i doamna prines, care se hotrse s-o
urmeze pe marchiz ntru totul.
Corneille, tremurnd tot, cu stngcia unui om de geniu abia sosit din provincie, ntinse braul
marchizei, n timp ce Rotrou, galant i cavalerete, i prezent braul, arcuit frumos, prinesei.
Contele de Salles, cel mai mic dintre fraii Montausier, ca i marchizul de Montausier oferir
braul unul frumoasei Julie, cellalt domnioarei Paulet; Gombauld o conduse pe domnioara de
Scudry. Ceilali se aranjar dup cum se neleser cu partenerele.
Doamna de Combalet care, cu mbrcmintea ei de carmelit, a crei severitate nu era atenuat
dect de un bucheel de violete i de butonii roz pe care-i purta pe capionul alb de clugri, nu
putea s dea braul vreunui brbat, apuc braul doamnei de Saint-tienne, a doua fiic a marchizei,
care era i ea clugri. Totui, exista o diferen ntre ea i doamna de Combalet, cci n fiecare zi
ea fcea un pas ca s intre n mnstire, iar doamna de Combalet fcea un pas ca s ias din ea.
Pn atunci nu fusese nimic care s fi surprins invitaii, dar mirarea lor crescu atunci cnd vzur
c marchiza, n calitatea ei de ghid, trecuse naintea prinesei, se ndreptase ctre un loc spre zid unde
se tia c nu exist nici u, nici alt ieire.
Sosit aici, btu n zid cu evantaiul. Imediat, zidul se deschise ca prin minune i toi se gsir n
pragul unei magnifice ncperi ncrcate cu mobilier mbrcat n catifea albastr, pus n valoare de aur
i argint. Tapetul era din catifea asemenea celei a mobilelor i ornamentelor. n mijlocul acestei
camere se afla un fel de etajer cu patru fee, ncrcat cu flori, cu fructe, prjituri i ngheat, lng
care dou fetie ncnttoare care nu erau altele dect surorile mai mici ale frumoasei Julie
dAngenne i ale doamnei de Saint-tienne fceau onorurile de gazde.

Strigtul de admiraie scos de societate fu unanim. Se tia c nu exista n spatele zidului dect
grdina celor Cincisprezece-douzeci i dintr-odat toi vedeau aprnd o camer mobilat, att de
reuit tapisat, cu un plafon att de frumos pictat, nct puteai s crezi c numai o zn a putut s fie
arhitect i numai un magician a fost decorator.
n timp ce fiecare se extazia n faa gustului i a bogiei acestui cabinet care, sub numele de
Camera Albastr, avea s devin att de celebru mai trziu, Chapelain luase hrtie i creion i, ntr-un
col al salonului, schia primele trei versuri din faimoasa Od ctre Zirphe, care fcu tot att de
mult vlv ca i Fecioara i a avut onoarea s-i supravieuiasc.
Vznd gestul lui Chapelain i ghicind i intenia pe care o avea, toat lumea tcu, n timp ce acela
care era socotit primul poet al timpului su se ridic i, cu privirea inspirat, mna ntins i piciorul
n fa, spuse urmtoarele versuri:
Urgande tia bine altdat n favoarea lui
Amadis i a bandei sale
S fixeze, prin puterea-i dat,
Legile timpului, crora cerurile vor ca totul s se supun,
A trebuit s fac n ochii votri ceea ce am fcut i odinioar:
L-am pstrat pe Artemiza cu arta cu care Urgande
A tiut s-l pstreze pe Amadis.
Prin puterea acestei arte
Am construit un loc ferit de ru
Am inut timpul i soarta deoparte.
Am biruit ezitrile fiinei incoruptibile
Pe cei ce-i plnuiesc singuri viitorul cerurile nu-i ajut s stea,
Acolo unde nu ajung feele lor teribile:
Btrneea sau moartea.
Aceast frumusee fr egal
Pe care sute de rele au forat-o s se predea
n edificiul su pur se va apra
Va nela ateptrile tuturor,
Va strluci n tronul su regal
i strlucirea sa
De-acolo, de deasupra,
Se va rspndi la infinit.
Fr de nori, eclipse, nici sfrit.
Trei ropote de aplauze i strigte de entuziasm ncununar aceast improvizaie, n timp ce, n
mijlocul strigtelor de bravo i a uralelor, Voiture intr repede n camera pe care tocmai societatea o
inaugura, palid i plin de snge, strignd:
Un chirurg, un chirurg, marchizul de Pisany tocmai s-a btut cu Souscarrires i este rnit grav.
i, ntr-adevr, n timpul acesta l vzur n fundul salonului pe marchizul de Pisany pe care
Brancas i Chavaroche l susineau de brae, fr cunotin i palid ca un mort.
Fiul meu! Fratele meu! Marchize!, fur cele trei strigte izbucnite n acelai timp. i, fr s se
mai ocupe de Camera Albastr, att de trist inaugurat, toi fugir spre cel rnit.
Chiar n momentul n care marchizul de Pisany era adus la palatul Rambouillet, un eveniment
neateptat, care venea s complice situaia, se petrecea la hanul La Barba Vopsit.
tienne Latil, pe care-l credeau mort i pe care-l culcaser pe mas, ateptnd s i se coas giulgiul
i cruia i puseser scndurile de sicriu alturi ca s le bat-n cuie, scoase un suspin, deschise ochii i
murmur, cu o voce slab, dar perfect inteligibil, dou cuvinte:
Mi-e sete!

7
Marina i Jacquelino26

Cu cteva minute nainte ca Latil s arate c triete prin cele dou cuvinte pe care orice rnit care
revine la via le spune i care, de fapt, fceau parte n primul rnd din natura spadasinului nostru, un
brbat tnr se prezentase la crciuma La Barba Vopsit i se informase de camera nr. 13, situat la
primul etaj, ntrebnd dac nu cumva camera cu pricina era ocupat de o ranc din jurul inutului
Pau, numit Marina, putea fi recunoscut, adugase tnrul, dup prul ei foarte frumos i ochii negri
care-i puneau n valoare scufia roie i nfiarea ntreag, amintind de acei aspri Muni Coarraze pe
unde urcase n copilrie, cu capul i picioarele goale, i regele Henric al IV-lea.
Doamna Soleil l ascult pe tnr cu zmbetul pe buze, cci i plcea s priveasc n detaliu acest
cap frumos. Dup care i rspunse, nsoindu-i vorbele de o privire inteligent, c tnra ranc
denumit Marina se afla n camera indicat i atepta acolo de cel puin jumtate de or.
i, n acest timp, un gest graios al doamnei Soleil, comun totdeauna femeilor de treizeci i cinci
de ani atunci cnd se afl n prezena tinerilor de douzeci sau douzeci i doi de ani, i indic scara n
captul creia trebuia s gseasc el camera numrul 13.
Tnrul brbat avea, aa cum am spus, douzeci sau douzeci i doi de ani, talie mijlocie, dar bine
fcut i n ale crui micri se citea cu uurin o anume elegan nsoit de for. Avea ochi albatri
ca ai celor din nord i prul i sprncenele negre ca ale celor din sud. Un ten mai degrab bronzat de
soare dect palid din cauza oboselii, o musta fin, care abia mijea deasupra buzei de sus atunci cnd
deschidea gura, lsa s se vad dou iruri de dini albi, pe care i-ar fi invidiat orice femeie toate
acestea completau armonios ansamblul acestei figuri.
Costumul de ran basc era comod i elegant. Se compunea dintr-o beret roie, de culoarea
sngelui, avnd n centru un ciucure care-i cdea pn la umr i dou pene, una n acelai ton cu
ciucurele, cealalt de culoarea beretei, care ncadrau n mod cochet faa. Vesta cu mneci scurte, de
aceeai culoare cu bereta, cu ireturi negre, lsa s se vad prin deschiztura mnecilor lungi unul
dintre acele desuuri care, la nevoie, ar fi putut servi de plastron i ar fi amortizat o lovitur de cuit
sau de spad n timpul unui atac la lumina zilei sau a unei ambuscade n ntunericul nopii. Vesta
aceasta, cu butoni de sus pn jos, fusese nu de mult la mod n Paris, unde acum se purtau veste
ncheiate numai n partea de sus, n aa fel nct s lase loc ntre vest i pantalonii scuri pentru a
putea fi vzute pliurile unei cmi fine din batist i o mulime de panglici i dantele. Se ncheia cu un
fel de pantaloni strni pe picior, din piele de bivol de culoare gri, crora le fuseser adugate tlpici
cu toc nalt, ce ineau loc de cizme celui care le purta. Un pumnal, trecut pe dup cureaua din piele pe
care o purta la bru i care susinea o spad lung, ce-i btea pulpele picioarelor, completa costumul
celui care abia ne fusese prezentat ca un ran i care, dup armele pe care le purta, avea dreptul la
titlul de gentilom de la ar.
Sosit n faa uii, ncepu s priveasc n jur ca s se asigure c vzuse bine numrul 13 i, fr s se
grbeasc, btu ntr-un fel anume: nti dou bti apsate, apoi, dup un interval, nc dou bti i,
n sfrit, cea de-a cincea btaie, ca ntre a patra i cea de-a cincea s fie acelai interval de timp ca i
ntre a doua i a treia.
La cea de-a cincea btaie, ua se deschise, ceea ce arta c vizitatorul era ateptat.
Persoana care deschise era o femeie ntre douzeci i opt i treizeci de ani, n deplintatea
frumuseii sale: ochii, care serviser ca punct de reper n descrierea pe care i-o fcuse tnrul,
26

n publicaia Les Nouvelles din 26 octombrie 1866, acest capitol figureaz cu numrul VI.

scnteiau ca dou diamante negre sub deschiderea de mtase a genelor sale lungi, prul era de o
nuan att de nchis nct comparaia cu pana corbului, crbunele sau cerneala era insuficient.
Obrajii aveau acea paloare cald i chihlimbarie care artau c pasiunile femeii erau tumultuoase i
pasagere, mai degrab, dect profunde i durabile. Gtul, n jurul cruia se strngeau patru rnduri de
corali, era prins ntre umerii desenai viguros i care coborau printr-o pant dulce spre un piept
frumos creionat. n ciuda acestui contur aproape sculptural, care aparinea mai degrab lui Niob
dect Dianei, talia era fin sau prea mai fin n comparaie cu umerii. Fusta scurt, cu acelai desen
ca al zebrei, dar n dungi roii i negre, lsa la vedere un picior mai aristocratic dect costumul pe
care-l purta i o lab a piciorului care, raportat la trupul planturos, prea exagerat de mic.
Am greit s spunem c ua s-a deschis. Trebuie s spunem c ea s-a ntredeschis numai i atunci
cnd tnrul brbat pronun numele Marina, iar cea care rspundea la acest nume, ca i cnd ar fi
primit un ordin, i rspunse cu numele Jacquelino. Abia atunci ua se deschise i cea care ateptase
ls pe vizitator s intre. Imediat dup aceea, nchise ua i trase zvorul. ntorcndu-se imediat, se
grbi s-l priveasc pe tnr i s se asigure c este chiar cel pe care-l atepta.
Amndoi se privir cu aceeai curiozitate: Jacquelino cu braele ncruciate, cu capul sus i cu
sursul pe buze, Marina cu capul puin mpins nainte, cu braele lsate n jos i avnd aceeai
atitudine de ameninare a felinelor gata de atac, aa cum leopardul sau pantera ateapt s se arunce
asupra przii.
Ei, drace!, strig tnrul brbat. Vd aici o verioar delicioas.
Iar eu, pe sufletul meu, un prea frumos vr, spuse femeia.
Pe cinstea mea, continu Jacquelino, cnd avem rude att de apropiate crora le aparinem i
care nu s-au vzut de mult timp, prerea mea este s ncepem cu o mbriare.
N-am nimic mpotriva unei astfel de maniere de a ura bun venit rudelor, rspunse Marina
ntinznd obrajii s fie srutai i care se roir imediat.
Nu era prea greu s se observe c roeaa se datora mai degrab unei dorine de a irita dect unei
pudori prea susceptibile.
Cei doi tineri se mbriar.
Ah, pe sufletul veselului meu tat, spuse brbatul cu un accent plin de umor, care la el prea
ceva natural, cel mai plcut lucru din lume este, cred eu, s mbriezi o femeie frumoas, iar dac
trebuie s repei gestul, cred c este i mai plcut.
ntinse braele a dou oar ca s se bucure de cele spuse.
Frumosul meu vr, oprete-te, spuse femeia scurt. Vom vorbi despre asta mai trziu. Nu numai
c acest lucru nu mi se pare la fel de plcut cum i se pare ie, dar n-avem nici timp. E greeala
voastr. De ce ai pierdut o jumtate de or fcndu-m s v atept?
Ei drace, frumoas treab! pentru c am crezut c voi fi ateptat de vreo ddac nemoaic sau
de vreo doamn de companie slab i uscat. i spaniol pe deasupra. Dar ne-am ntlnit i i jur,
frumoas verioar, c eu sunt cel care te va atepta.
Am luat act de aceast promisiune, dar n acest moment ard de nerbdare s m ntorc la cea
care m-a trimis i pe care ai i vzut-o i s-i spun c suntei gata s-i ascultai ordinele, aa cum se
cade unui cavaler curtenitor n faa unei mari prinese.
Aceste ordine, spuse tnrul brbat punnd un genunchi la pmnt, le ascult acum cu umilin.
Oh, dumneavoastr n genunchi n faa mea, Monseniore! Ridicai-v!, strig Marina i-l
sprijini s se ridice.
Apoi adug, cu un surs provocator:
Pcat, suntei ncnttor astfel.
S vedem, spuse tnrul brbat lund mna pretinsei sale verioare i aezndu-i-o peste mna
sa, nainte de toate: ai aflat cu satisfacie de ntoarcerea mea?
Cu bucurie.
i aceast audien mi este acordat cu plcere?
Cu ncntare.
i misiunea cu care am fost nsrcinat este primit cu simpatie?
Cu entuziasm.
i sunt opt zile de cnd am sosit i dou zile de cnd tot atept!
Suntei ncnttor, ntr-adevr, drag vere, i acum cte zile, v rog, am sosit de la La Rochelle?
Dou i jumtate!
E adevrat.

i, n aceste dou zile i jumtate, cu ce v-ai ocupat?


Cu serbrile, tiu, pentru c le-am vzut.
De unde le-ai vzut?
Din strad, ca un simplu muritor.
i cum gsii c au fost?
Superbe.
Nu-i aa c dragul nostru cardinal are imaginaie? Maiestatea Sa, Ludovic al XIII-lea, deghizat
n Jupiter!
i, nici mai mult, nici mai puin, n Jupiter Stator.
Stator sau altul, nu conteaz.
Ah, nu conteaz chiar aa de puin, frumoas verioar. Problema chiar n asta const.
n ce?
n cuvntul Stator. tii, aadar, ce nseamn cuvntul Stator?
Pe legea mea, nu!
Asta nseamn Jupiter care oprete, cel care se oprete.
S ne strduim s nelegem ce ar fi Jupiter care se oprete.
La picioarele Alpilor, nu-i aa?
Vom face tot ceea ce vom putea n privina asta, mulumim Domnului, n ciuda mulimii pe
care el o ine n mn i pe care o amenin iar cu Austria i Spania.
Fulgere de lemn.
i fr aripi.
Aripile fulgerului n locul rzboiului, acetia sunt banii i eu cred c nici regele i nici
cardinalul nu sunt bogai n acest moment. Deci, draga mea verioar, Jupiter Stator, dup ce a
ameninat Orientul i Occidentul, va lsa jos fulgerul fr s trsneasc.
Oh, zise ea, n seara asta, srmanele noastre regine v vor primi bucuroase. O s le spunei asta?
Le-am spus mai mult dect att. Am trimis ca s le anun pe Maiestile Lor despre o scrisoare
a ducelui de Savoia n care acesta jur c nu va trece Alpii.
S presupunem c, de data asta, i ine cuvntul. tii doar c n-are obiceiul s-o fac.
Dar, de data asta, are tot interesul s-o fac.
Noi sporovim, vere, sporovim i lsm timpul s treac n mod inutil.
Este din cauza dumneavoastr, verioar, spuse tnrul brbat cu acel surs neateptat care-i
lsa s se vad iragurile de dini albi. Dac dumneavoastr n-ai vrut s-l folosim n mod util, eu nu
sunt vinovat.
Fii devotat stpnelor dumneavoastr i ncercai s v oprii din vorb. Iat cum suntei
recompensat pentru devotamentul vostru: cu reprouri. Doamne, ct sunt brbaii de nedrepi!
V ascult, verioar.
i tnrul i ddu silina s dea o expresie ct mai grav feei sale.
Ei bine, chiar n seara asta, spre ora unsprezece, suntei ateptat la Luvru.
Cum, n seara asta? n seara asta voi avea onoarea s fiu primit de Maiestile Lor?
Chiar n seara asta.
Credeam c ast-sear va fi un balet la Curte!
Da, dar regina, aflnd aceast noutate, s-a plns imediat de o mare oboseal i o durere de cap
insuportabil. Ea le-a spus celor din jur c numai un somn bun ar putea s-o fac s-i revin n fire. A
fost chemat Bouvard. Acesta a recunoscut imediat simptomele unei migrene neierttoare. Bouvard,
dei este medicul regelui, este alturi de noi cu trup i suflet. El a recomandat reginei un repaus
absolut i ea se va odihni ateptndu-v.
Dar cum voi intra la Luvru? presupun c nu-mi voi spune numele.
Totul este prevzut, fii linitit. n seara asta, n inut de cavaler, v vei gsi pe strada
Fosse-Saint-Germain. Un paj, purtnd livreaua doamnei prinese, galben-deschis cu albastru, o s v
atepte n colul strzii Poulie. Va avea un cuvnt de ordin i v va nsoi pn-n coridorul care duce
la camera reginei, unde domnioara de onoare care este de serviciu v va lua n primire. Dac
Maiestatea Sa v poate primi imediat, vei fi introdus n camera sa. Altfel, vei atepta n cabinetul
nvecinat pn la momentul potrivit.
i de ce, scump verioar, nu suntei dumneavoastr cea care devine nerbdtoare s m
atepte? V jur c asta mi-ar plcea mult mai mult.

Pentru c sptmn mea de serviciu s-a sfrit i pentru c-mi petrec timpul departe de palat,
dup cum vedei.
i avei aerul c folosii timpul n mod agreabil.
Ceea ce dorii dumneavoastr, dragul meu vr, nu se ntmpl dect o dat.
Chiar n momentul acela se auzi btnd grav orologiul de la Blancs-Manteaux.
Ora nou!, strig Marina. mbriai-m repede, vere, i scoatei-m afar de aici. Abia mai am
timp s m ntorc la Luvru i s spun c am ca rud un cavaler ncnttor care i-ar da ei bine, ce
anume v-ai da pentru regin?
Viaa! Este de ajuns!
E prea mult. S nu dai niciodat ceea ce nu putei primi napoi i nici ceea ce, odat dat, nu se
mai gsete nicieri. La revedere, vere!
Apropo, spuse tnrul oprind-o, exist nite semne de recunoatere, ceva, un cuvnt de ordine
pe care s-l schimb cu pajul?
Adevrat, uitasem de asta. i vei spune Casal, el v va rspunde Mantua.
i tnra femeie ntinse de data asta pretinsului ei vr nu obrajii mbujorai, ci chiar buzele pe care
primi dou srutri.
Apoi iei n fug i se lans n jos pe scri cu rapiditatea unei femei pe care, dac ai fi fost tentat,
n-ai fi reuit nicicum s-o urmreti.
Jacquelino mai rmase cteva minute n camer dup ieirea ei, i puse pe cap bereta pe care i-o
scosese la nceputul dialogului, o aez mai bine i, fr ndoial, ca s dea timp mesagerei de la
Luvru s se ndeprteze i s dispar, cobor scrile ncet fredonnd acest cntec al lui Ronsard:
Mi se pare c ziua
Dureaz mai mult dect un an
Cnd, din nefericire, n-am ocazia
S vd marea frumusee a celei care
mi ine inima i fr care
Orict a vrea, nu vd nimic n jur
Era la al treilea cuplet al cntecului i la ultima treapt a scrii atunci cnd i arunc ochii n sala
de jos unde aveau obiceiul s se strng butorii i vzu, luminat de flacra unei lumnri lipite de
perete, un brbat palid i nsngerat, ntins pe o mas, gata s-i dea sufletul. Alturi de el se afla un
clugr capucin care prea c ascult confesiunea muribundului. Curioii se grbeau la ui i ferestre,
dar, inui n loc de prezena clugrului i de solemnitatea actului pe care-l mplinea cel rnit, nu
ndrzneau s intre n sal.
Cele vzute ntrerupser cntecul i cum crciumarul se afla la u, tnrul i se adres:
Hei, maestre Soleil!, fcu el.
Maestrul Soleil se apropie inndu-i boneta n mn.
Ei bine, ce pot face pentru dumneavoastr, tinere domn?, zise el.
Ce naiba face acest om culcat pe mas cu un clugr alturi de el?
Se spovedete.
Vd bine, ce naiba, c se spovedete! Dar cine este? i de ce se spovedete?
Cine este?, i relu spusele crciumarul cu un suspin. Este un tnr brav i cinstit care se
numete tienne Latil, unul dintre cei mai buni clieni ai casei mele. De ce se spovedete? pentru c
nu mai are, probabil, dect cteva ore de trit. Cum este credincios, a cerut n gura mare un preot,
cnd soia mea l-a zrit pe acest capucin care ieea de la Blancs-Manteaux i l-a chemat aici.
i din ce cauz moare acest om cinstit?
Oh! Domnule, dac ar fi fost vorba de altcineva, ar fi fost mort de zece ori. Moare din cauza a
dou lovituri de sabie grozave: una care i-a intrat prin spate i i-a ieit prin piept i una care i-a intrat
prin piept i i-a ieit prin spate.
A fost deci aciunea mai multor brbai?
Erau patru, domnule, erau patru brbai.
O ceart.
Nu, o rzbunare.
O rzbunare?
Da, se temeau c va vorbi.

i, dac ar fi vorbit, ce ar fi putut spune?


C i s-a oferit o mie de pistoli ca s-l asasineze pe contele de Moret i c el a refuzat.
Tnrul brbat tresri cnd auzi acest nume i, privindu-l fix pe crciumar, l ntreb:
S-l asasineze pe contele de Moret? Suntei sigur de ceea ce spunei, bravul meu om?
Am auzit-o chiar din gura lui. A fost primul pe care l-a spus, dup ce a cerut s bea ceva.
Contele de Moret, repet el gnditor. Antoine de Bourbon?
Antoine de Bourbon, da.
Fiul regelui Henric al IV-lea?
i al doamnei Jacqueline de Bueil, contes de Moret.
E straniu, murmur tnrul.
Orict de straniu ar fi, acesta este adevrul.
Atunci, dup o tcere de un moment, spre mirarea jupnului Soleil i n ciuda strigtelor sale:
Unde v ducei? Unde v ducei?, brbatul ddu la o parte ajutoarele crciumarului i servitorii care
se strnseser la ua interioar, intr n sala ocupat de capucin i de tienne Latil, doar se apropie de
rnit i, aruncnd pe mas o pung, care, dup cum sunase, putea fi socotit destul de plin, spuse:
tienne Latil, ia asta ca s te ngrijeti! Dac o s-i revii, imediat ce vei fi transportabil, cere s
fii dus la palatul ducelui de Montmorency, strada Blancs-Manteaux. Dac vei muri, s mori cu
credina n Dumnezeu. N-or s-i lipseasc liturghiile i slujbele care-i vor fi dedicate.
La apropierea tnrului, rnitul se ridic ntr-un cot i, ca la vederea unui spectru, rmase mut, cu
ochii larg deschii, cu sprncenele ncruntate i gura deschis larg.
i apoi, cnd brbatul se ndeprt:
Contele de Moret!, murmur rnitul lsndu-se s cad pe mas.
Ct despre capucin, de la primii pai pe care Jacquelino i fcuse n camer, i trsese repede
capionul pe fa ca i cum s-ar fi temut s nu fie recunoscut de acesta.

8
Scri i coridoare

Ieind de la crciuma La Barba Vopsit, contele de Moret, pe care nu avem nici un interes s-l
mai prezentm incognito, cobor strada lHomme-Arm, se ntoarse la dreapta, o lu pe strada
Blanc-Manteaux i merse pn la poarta locuinei ducelui de Montmorency, pe nume Henric al
III-lea, care se deschidea prin dou laturi: una ddea n strada Blancs-Manteaux, alta, n strada
Sante-Avoye.
Fr ndoial, fiul lui Henric al IV-lea era primit cu familiaritate n casa ducelui, cci, imediat ce
fu recunoscut, un tnr paj de cincisprezece ani lu un sfenic cu patru brae, aprinse lumnrile i
merse naintea lui pe coridor.
Prinul l urm pe paj.
Apartamentul contelui de Moret era la primul etaj. Pajul lumin una dintre camere i aprinse alte
dou sfenice asemntoare primului, apoi se adres prinului:
Altea Sa are ceva s-mi comande?
Eti de serviciu pe lng stpnul tu n seara asta, Galaor?, zise contele de Moret.
Nu, Monseniore, m-a concediat. Serviciul meu s-a terminat.
Vrei s vii cu mine?
Cu mult plcere. Monseniore.
n acest caz, mbrac-te clduros i ia-i o hain bun, noaptea asta va fi frig!
Oh, oh, spuse tnrul paj, obinuit cu stpnul su, un alergtor neobosit pe strduele
ntunecate n timpul nopii. Voi avea o gard de noapte, dup ct se pare.
Da, o gard de onoare, la Luvru. Dar tii, Galaor, nici un cuvnt, nici mcar stpnului tu.
E suficient s tiu, domnule, spuse pajul cu un surs i punndu-i degetul peste buze.
Apoi se nclin i iei.
Vei pune aua pe un cal i vei lua cu tine pistoalele ncrcate la oblnc.
Un singur cal?
Da, unul singur: vei merge n spatele meu. Un al doilea cal ar atrage atenia.
Monseniorul va fi ascultat punct cu punct.
Sunar orele zece. Contele ascult, numrnd, btile orologiului de bronz.
Ora zece, spuse el. E bine. Du-te, ntr-un sfert de or totul trebuie s fie pregtit.
Pajul se nclin i iei mndru de ncrederea pe care i-o arta contele.
Ct despre acesta, alese din garderob un costum simplu de cavaler, dar elegant, cu vest scurt
din velur grena i ciorapi din velur albastru. Cteva dantele minunate de Bruxelles formau gulerul i
manetele cmii sale din batist care scpa prin deschiderea pentru brae a vestei i ntre intervalul
lsat la centur ntre vest i ciorapi. i puse cizme de bivol nalte pn deasupra genunchiului i pe
cap un coif din fetru gri, mpodobit cu dou pene asortate la culoarea vemintelor, bleu i grena,
susinute de un nur prins cu diamant. Apoi, i puse deasupra mbrcmintei un centiron lat care
susinea o sabie cu mner de un rou-nchis, cu lam de oel, arm de lux i, n acelai timp, de
aprare.
n sfrit, cu cochetria fireasc brbailor tineri, acord cteva minute i ngrijirii feei: privi atent
buclele naturale ale prului care cdeau de fiecare parte a chipului regulat, aranj cderea meei de
pr mpletit pe care o purta pe tmpla stng i care ajungea aproape pn la centur, i potrivi
mustaa tras puin de barbionul care refuza s creasc att de repede pe ct ar fi dorit el, lu dintr-un

sertar o pung cu bani n locul celei pe care o dduse lui Latil i, cum punga i aminti de ceva, se
ntreb:
La naiba, murmur el, de ce ar fi dorit s m ucid? i, cum nu-i ddu nici un rspuns
satisfctor, reflect un timp, ndeprt amintirea cu nepsarea tinereii, se pipi peste tot ca s se
asigure c nu uitase nimic i toate detaliile erau la locul lor, arunc o privire imaginii din oglind i o
porni pe scar n jos cntnd ultimul cuplet din cntecul de Ronsard, pe care l-am auzit fredonat la
crciuma La Barba Vopsit.
Cntece, du-te acolo unde te trimit
n camera iubitei mele
i spune-i, cnd i srui mna,
C, pentru a m face sntos,
Nu poate s-mi promit ceva mai frumos
Dect c te va ascunde la snul su.
La poarta care ddea n strad, contele gsi calul i pajul care-l atepta, apoi sri pe cal cu elegana
unui clre nnscut. La invitaia sa, Galaor sri pe crupa calului, n spatele su. Contele, dup ce se
asigur c pajul sttea bine, scoase calul pe drum, cobor strada Maubrie, o lu pe strada
Trousse-vache, prsi i strada Saint-Honor i urc ncet strada Poulies.
La colul strzii Poulies cu strada Fosss-Saint-Germain, sub o madon luminat de o lamp de
strad, sttea aezat pe o born de piatr un tnr care, vznd un cavaler cu un paj n crup, gndi c,
probabil, era chiar cel pe care-l atepta i ddu la o parte mantia cu care era nfurat.
Mantia acoperea o mbrcminte galben-deschis cu albastru i aceasta era livreaua casei doamnei
prinese.
Contele l recunoscu pe pajul care-i fusese descris, l ls pe Galaor s se dea jos de pe cal i,
cobornd n strad, se apropie de biatul cel tnr.
Acesta se ridic de pe born i rmase la o distan respectuoas ateptnd cuvntul de ordine.
Casal, spuse contele.
Mantua, rspunse pajul.
Contele fcu un semn cu mna lui Galaor s se ndeprteze i, ntorcndu-se ctre cel care trebuia
s-i serveasc de ghid, l ntreb:
Aadar, tu eti cel pe care trebuie s-l urmez, dragul meu copil?
Da, domnule conte, dac dorii, rspunse acesta cu o voce att de catifelat, nct prima idee
care-i veni prinului fu aceea c avea de-a face cu o femeie.
Ei bine, atunci, spuse acesta, ncetnd s-l mai tutuiasc pe ndoielnicul su tovar, avei
buntatea s-mi artai drumul!
Aceast schimbare n accentul i n cuvintele contelui nu scp deloc celui cruia i erau adresate.
l fix cu o privire scnteietoare i, ncercnd s-i stpneasc o izbucnire de veselie, merse naintea
contelui.
Traversar podul care se ridic datorit unui cuvnt de ordine pe care-l spuse cu o voce joas pajul
santinelei, apoi depir poarta Luvrului i se ndreptar spre aripa de nord.
Sosii la ghieul santinelei, pajul i scoase mantia, i-o puse pe bra, ca s ajute pe cel de serviciu
s-i vad bine livreaua cunoscut, albastru cu galben-deschis i, cu o voce pe care ncerc din
rsputeri s-o fac masculin, spuse:
Casa doamnei prinese!
Dar, n timpul micrii pe care o fcu, pajul fu obligat s-i descopere faa. O raz de lumin
venit din ghieul santinelei czu de sus i lumin din plin prul bogat care-i cdea pe umeri n valuri
blonde, ochii albatri, plini de maliie i veselie, i gura fin i spiritual att de promitoare
srutrilor nebuneti. Contele o recunoscu imediat pe Marie de Rohan-Montbazon, duces de
Chevreuse.
Se apropie de ea cu vioiciune i, la o cotitur a scrilor, spuse:
Draga mea Marie, nu-i aa c ducele mi-a fcut o onoare s fie gelos pe mine, aa ca totdeauna?
Nu, dragul meu conte, i rspunse pajul, numai de cnd suntei ndrgostit de doamna de
Montagne i facei attea nebunii pentru ea.
Bun rspuns, spuse prinul rznd. Vd c, att pentru spirit, ct i pentru nfiare, rmnei
cea mai spiritual i cea mai frumoas creatur care exist pe lume.

Chiar dac m-a fi ntors din Olanda doar ca s ascult acest compliment din gura
dumneavoastr, spuse pajul salutnd, i n-a fi regretat cheltuielile fcute cu acest voiaj, Monseniore.
Ah, da, dar credeam c, dup aventura grdinilor din Amiens27, ai fost exilat.
A fost recunoscut nevinovia mea i a Maiestii Sale i, dup insistenele reginei, domnul
cardinal a binevoit s m ierte.
Fr condiii?
Mi-a cerut s jur c nu m voi mai amesteca n intrigi.
i v inei jurmntul?
Cu scrupulozitate, dup cum vedei.
i contiina voastr nu v spune nimic?
Am dispens de la pap.
Contele ncepu s rd.
i, de fapt, continu falsul paj, nu este nimic intrigant n a conduce un frate vitreg la sora sa
vitreg.
Draga mea Marie, i spuse contele de Moret, lundu-i mna i srutndu-i-o cu acea dorin de
ndrgostit motenit de la tatl su, regele, i pe care am mai vzut-o manifestndu-se n cuvintele pe
care le-a spus falsei sale verioare la hanul La Barba Vopsit, nu-i aa c-mi vei pstra surpriza ca
ncperea dumneavoastr s fie n drum spre camera reginei?
Ah!, nu e nici-o ndoial c suntei fiul cel mai legitim al lui Henric al IV-lea. Toi ceilali sunt
nite bastarzi.
Chiar fratele meu Ludovic al XIII-lea, spuse contele rznd.
Mai ales fratele vostru Ludovic al XIII-lea, Dumnezeu s ne aib n paza lui! Oare o avea
mcar o pictur din sngele vostru n vinele lui?
Nu suntem frai de aceeai mam, duces.
Ei, cine tie, poate nu suntei nici de acelai tat!
Oh, Marie, suntei adorabil, spuse contele de Moret, lsai-m s v mbriez.
Suntei nebun? S mbriai un paj pe scar? Vrei s v pierdei reputaia, mai ales acum,
cnd abia ai venit din Italia?
Ls mna ducesei s cad.
Bun, regina a trimis ast-sear la hanul La Barba Vopsit pe una dintre cele mai frumoase
femei ale noastre i ea s-a plns, spuse ducesa.
Verioara mea, Marina?
Da, verioara voastr, Marina.
Ei, drace! Vrei s spunei adevrul despre aceast persoan ncnttoare? Vd c o cunoatei.
Cum, dumneavoastr, prine, n-o cunoatei?
Nu!
N-o cunoatei pe Fargis?
Fargis, soia ambasadorului nostru n Spania?
Chiar aa. A fost plasat n apropierea reginei dup faimoasa scen din grajdurile din Amiens
despre care v-am vorbit mai nainte i care ne-a adus exilarea.
Ei bine, asta da, surpriz!, spuse contele de Moret izbucnind n rs. Iat o regin bine pzit, cu
ducesa de Chevreuse la capul patului i cu doamna de Fargis la piciorul patului.
Ah, srmanul meu frate Ludovic al XIII-lea! Recunoate, duces, n-are nici-o ans fratele meu!
Dar, vedei, Monseniore, c suntei impertinent de ncntat i e bine c am ajuns!
Am ajuns, deci?
Ducesa scoase o cheie din buzunar i deschise ua unui coridor ngust, aflat n ntuneric.
Iat cminul vostru, Monseniore, spuse ea.
Presupun c n-avei pretenia s m facei s intru aici, nu?
Din contr, va trebui s intrai, i chiar de unul singur.
27

n iunie 1626, ducele de Buckingham, trimisul extraordinar al regelui Angliei, trebuia s o


nsoeasc pe prinesa Henriette de France de la Paris la Londra, unde aceasta urma s se
mrite cu regele Carol I. Eticheta cerea ca regina Anna de Austria s nsoeasc cortegiul pn
la Boulogne-sur-Mer. Profitnd de o oprire de cteva zile la Amiens, ntr-o sear, n grdinile
Episcopiei, Buckingham se gsi singur cu regina i, dup mai multe mrturii ale unor
persoane, ncerc s obin avantaje asupra situaiei. Nu exist vreo prob istoric asupra
lipsei de conduit a reginei, dar episodul a inspirat mai muli autori.

Bine, mi s-a jurat moarte. Voi gsi cteva trape deschise sub picioare i bun seara, Antoine
de Bourbon! n fond, nu voi pierde mare lucru dac femeile m trateaz att de ru!
Ingratule, dac ai cunoate pe cea care te ateapt la captul acestui coridor
Cum, aproape c strig contele de Moret, la captul acestui coridor eu sunt ateptat de o
femeie?
Va fi a treia din seara aceasta, i dumneata te plngi, frumosule Amadis28.
Nu m plng deloc. La revedere, duces!
Luai aminte la trape!
mi este egal, voi risca!
Ducesa nchise ua dup contele care se gsea acum n bezn.
Ezit un moment. Habar nu avea unde se afl. Avu mai nti ideea de a se ntoarce, dar zgomotul
cheii n broasca uii i hotrrea din vocea ducesei l fcur s se opreasc.
n sfrit, dup cteva momente de ezitare, a decis s mping aventura pn la capt.
La naiba!, strig el. Frumoasa duces a spus c sunt fiul legitim al regelui Henric al IV-lea, s
n-o facem s mint.
i naint ctre captul cellalt al coridorului, opus celui prin care intrase.
Abia fcu vreo douzeci de pai n ntunericul cel mai profund, cu o ezitare pe care i cel mai
curajos brbat o ncearc n ntuneric, c auzi un fonet de rochie i respiraia cuiva care venea spre
el.
Se opri. Att fonetul rochiei, ct i respiraia se oprir i ele.
ncerc s adreseze un cuvnt acestui zgomot ncnttor, cnd o voce dulce i tremurtoare
ntreb:
Dumneavoastr suntei, Monseniore?
Vocea se auzea de la o distan de aproximativ doi pai.
Da, rspunse contele. Fcu doi pai n fa i ntlni o mn ntins, care o cuta pe a sa. Dar
abia o atinse c aceasta se retrase ca i cum ar fi fost o mimoz.
Un strigt uor, ntre surpriz i team, se auzi i trecu pe la urechile prinului, uor i melodios ca
suspinul unei silfide sau ca vibraia unei harpe eoliene.
Contele tresri. ncerc o senzaie absolut nou, complet necunoscut.
Senzaia era delicioas.
Oh, murmur acesta, unde suntei?
Aici, se blbi vocea.
Mi s-a spus c voi gsi o mn ca s m conduc, pentru c nu cunosc drumul. mi refuzai
mna aceasta?
Urm un scurt moment de tcere din partea persoanei creia i fusese adresat reproul, apoi,
aproape imediat:
Iat-o, spuse ea.
Contele primi ntre minile sale, fr s ncerce s-o pstreze, o mn tremurtoare i temtoare.
Apoi, mna rmase imobil ca i cum, prin fora voinei, i se smulsese orice urm de via.
Era, dac ne putem servi de aceast expresie, o mn complet mut.
Dar mutismul acesta care-i fusese impus nu-l mpiedic pe conte s observe c era mic, fin,
dulce, prelung i aristocratic, dar, mai ales, era o mn virginal.
Contele ar fi vrut s poarte mna aceasta nu spre buze, ca s-o srute, ci spre inim.
Rmsese, dup ce atinsese aceast mn, nemicat, ca i cum ar fi uitat complet de ce venise.
Venii, domnule?, zise vocea dulce.
Unde trebuie s merg?, murmur contele netiind ce s rspund.
La regina care v ateapt. La Maiestatea Sa.
Adevrat, uitasem.
i, venindu-i n fire, spuse suspinnd:
S mergem!
Porni din nou la drum, un nou Tezeu ghidat prin labirintul mai puin complicat, dar mai obscur
dect cel din Creta, condus nu de firul Ariadnei, ci de Ariadna nsi.
Dup civa pai, Ariadna o lu la dreapta.
28

Personaj care a dat titlul unui roman cavaleresc spaniol la nceputul secolului al XIV-lea,
Amadis de Gaule. Era un cavaler frumos i un om mplinit.

Am ajuns, spuse ea.


Vai!, murmur contele.
i, ntr-adevr, cei doi se apropiar de un portal mare, vitrat, care ddea n camera reginei. Dar,
cum Maiestatea Sa, vzndu-se indispoziia sa, ncercase s doarm, totul era stins, cu excepia unei
singure lmpi atrnate de plafon care, ptrunznd dincolo de vitraliu, nu lsa s intre dect o lumin
ca a unei stele.
La lumina asta, orict de slab era, contele ncerc s-i vad cluza cea misterioas, dar nu
distinse dect conturul unei umbre.
Tnra fat se opri.
Domnule, zise ea, acum, c vedei destul de bine ca s putei merge singur, v rog s m urmai.
i, n ciuda efortului pe care-l fcu contele ca s-i rein mna, ea se desprinse, merse n faa lui,
deschise ua coridorului i se gsi n anticamera reginei.
Contele o urm.
Strbtur n linite, pe vrful picioarelor, anticamera, ca s gseasc ua din faa coridorului, care
era ua apartamentului Annei de Austria, cnd, deodat, se oprir amndoi, surprini de un zgomot
care venea de pe coridor.
Era zgomotul fcut de mai multe persoane care urcau scrile.
Oh, Doamne, murmur tnra fat, oare a fost ideea regelui ca, ieind de la balet, s vin pentru
a afla nouti de la Maiestatea Sa?
ntr-adevr, zgomotul se aude din partea aceea.
Ateptai!, m duc s vd.
Se ndrept spre ua care ddea spre scara mare, o ntredeschise, apoi reveni la conte cu vioiciune,
spunnd:
El este, repede, repede! Intrai n cabinetul acesta!
Deschiznd o u acoperit de tapiserie, l mpinse pe conte i intr dup el. Era i timpul. Abia se
nchise ua cabinetului c ua care ddea pe scara mare se deschise i, precedat de doi paji care purtau
tore, urmat de Baradas i de Saint-Simon, cei doi favorii, n urma crora mergea Beringhen, valetul
su de camer, regele Ludovic al XIII-lea apru pe coridor, fcu un semn suitei sale s-l atepte i
intr la regin.

9
Maiestatea Sa,
regele Ludovic al XIII-lea

Credem c a sosit momentul s-l prezentm pe regele Ludovic al XIII-lea cititorilor notri, care ne
vor ierta c vom consacra un capitol ntreg acestei stranii personaliti.
Regele Ludovic al XIII-lea, nscut la 27 septembrie 1601, ca atare n vrst de douzeci i apte de
ani i trei luni la epoca de care ne ocupm, avea o figur prelung i trist, cu un ten brun i o musta
neagr. Nici mcar o trstur din figura lui nu-l amintea pe tatl su Henric al IV-lea, nici n caracter
nu avea nimic franuzesc, nici veselie i nici tineree. Spaniolii spuneau, desigur, cu o probabilitate
destul de mare, c era fiul lui Virginio Orsini, duce de Brancciano, vrul Mariei de Mdicis i,
ntr-adevr, la plecarea sa n Frana, Maria de Mdicis, care avea douzeci i apte de ani, primise de
la unchiul ei, ex-cardinalul Ferdinand, despre care se tia c, pentru a urca pe tronul Toscanei, l
otrvise pe fratele su Franois i pe cumnata sa Bianca Capello, primise, spuneam, acest sfat:
Draga mea nepoat, mergi s te mrii cu un rege care i-a repudiat prima nevast pentru c nu
fcea copii. Ai la dispoziie o lun pentru a face acest voiaj i trei tineri frumoi n suita dumitale:
unul, Virginio Orsini, care este deja un brbat curtenitor: al doilea este Paolo Orsini i al treilea,
Concino Concini. Asigur-te, nainte de a sosi n Frana, c n-ai s fii repudiat.
Maria de Mdicis urmase punct cu punct sfatul unchiului ei, cel puin aa susin spaniolii. Alesese
zece zile ca s vin singur de la Genova la Marsilia. Henric al IV-lea, care nu fusese prea nerbdtor
s-i vad banchera pe care o atepta, gsise c traversarea fusese prea lung. Dar Malherbe cutase o
raiune pentru aceast ntrziere i, bun sau rea, descoperise cauza, pusese ntrzierea pe seama
dragostei pe care Neptun, zeul mrii, o cptase pentru logodnica regelui Franei.
Zece zile neputnd s se abin
S-o priveasc cu plcere,
A ncercat, printr-un efort contrar,
S-o ntrzie.
Poate scuza nu era logic, dar regina Margot l fcuse pe soul su mofturos n privina scuzelor
conjugale.
La captul a nou luni, marele duce Ferdinand se liniti. El afl de naterea prinului motenitor
Ludovic, supranumit cel Drept, pentru c se nscuse sub zodia Balanei.
nc din copilrie, Ludovic al XIII-lea manifest aceast tristee ereditar comun Orsinilor, n
plus, a avut nc de la natere gusturile unui italian decadent. Era muzician i chiar compozitor
convenabil, pictor mediocru, apt pentru o mulime de meserii, ceea ce fcea s fie prea puin apt
pentru meseria de rege, n ciuda faptului c o idolatriza, plin de complexe, fusese ndopat cu
medicamente n timpul copilriei i, devenind brbat tnr, rmsese o creatur att de bolnvicioas,
c de trei sau patru ori fusese la un pas de moarte. Un jurnal, inut timp de douzeci de ani de medicul
su Hroard, nota zi de zi tot ceea ce fcea sau mnca. Din tineree se dovedete om cu puin inim,
sec i dur, uneori chiar crud. Henric al IV-lea l btuse cu mna lui de dou ori. Prima dat, pentru c
manifestase atta aversiune pentru un gentilom c, pentru a-l obliga s tac i ca s-l mulumeasc,
trsese n bietul om un foc de pistolet fr cartu, fcndu-l s cread pe Delfin c-l ucisese. A doua
oar, pentru c zdrobise capul unei vrbii cu o lovitur de ciocan.

O singur dat, doar o singur dat a dat dovad de veleiti de adevrat rege. A fost ziua n care a
fost uns. Cum i se prezentase sceptrul regilor Franei, unul foarte greu, din aur i argint i ncrcat de
pietre preioase, mna ncepu s-i tremure. Vznd asta, domnul de Cond, care, n calitatea sa de
prim prin de snge, se afla aproape de rege, vru s-l ajute s susin sceptrul.
Dar acesta, ntorcndu-se cu vioiciune, i ncrunt sprncenele i spuse rspicat:
Nu, spuse el. Vreau s-l port singur i nu vreau nici un fel de tovrie pentru asta.
Cele mai mari distracii ale sale, nc din copilrie, erau s se joace cu piese din filde, s coloreze
gravuri, s confecioneze colivii, s ridice castele din cri de joc i s vneze n apartamentul su
psri mici, folosind pentru asta un papagal galben i o coofan. n rest, n toate aciunile sale, spune
LEstoile, era biatul cel mai copilros din lume.
Au rmas nrdcinate ns, n caracterul i preferinele sale, dou preocupri: muzica i
vntoarea. Hroard, n jurnalul despre care am amintit, rmas aproape necunoscut, povestete
destule istorioare, unele mai curioase dect altele.
La prnz, merge s se joace n galerie cu cinii si, Patelot i Grisete. Peste o or, revine
n camer, se aeaz n patul doicii sale, numit Ingret, cnt la lut i compune muzic
pentru c iubete muzica pn la entuziasm.
Uneori, pentru a se distra, scria versuri despre regin sau pe marginea unui proverb sau a unei
maxime i, atunci cnd o fcea din plcere, dorea s-i antreneze i pe alii n pasiunea aceasta a lui.
ntr-o zi i spuse medicului su, domnul Hroard:
Punei-mi aceast proz n versuri:
Cei care m iubesc vreau s m iubeasc totdeauna sau, dac nu m iubesc dect puin,
vreau ca mine s m prseasc.
i bunul doctor, mai mult curtean dect poet, fcu pe loc versurile urmtoare:
Vreau ca toi cei care doresc s m iubeasc
S-o fac pentru totdeauna, ori de nu, s m prseasc.
Ca orice caracter melancolic, Ludovic al XIII-lea tia s-i ascund sentimentele, iar celor care
voiau s-l piard le surdea cu cel mai frumos dintre sursurile sale, chiar n momentul n care-i
retrgea mna de deasupra lor. Aa a fost la 2 martie, o zi de luni din 1613, cnd avea 12 ani i se
servea pentru prima dat de expresia familiar a regelui Franois I: Jur pe cinstea mea de gentilom!.
Chiar n anul acela, eticheta cerea s-i fie prezentat cmaa regelui. Unul dintre tovarii si,
Courtauvaux, era cel care trebuia s-o fac. Vom aminti aici c regele Ludovic al XIII-lea nu s-a
amuzat dect de dou ori n viaa lui. V amintii c acuzaia contra lui Chalais29 spunea c acesta
voise s-l otrveasc pe rege atunci cnd i prezenta cmaa. Chiar n anul acela a fost introdus pe
lng marealul dAncre tnrul Luynes30. Pn atunci, acesta nu avusese pentru ngrijirea i hrnirea
psrilor dect un simplu ran, un picior-plat din Saint-Germain, numit Pierrot, dup cum spune
LEstoile.
Luynes fu numit eful dresorilor de oimi i, n felul acesta, i comanda lui Pierrot, care fusese
pn atunci mputernicitul, s-l recunoasc de ef i s i se supun.
n sfrit, oimii si, ereii, orliele, cteva exemplare din lupul-vrbiilor i papagalii fur numite
psri de cabinet, pentru ca Luynes s poat rmne mereu aproape de rege i din aceast epoc data
o asemenea amiciie pentru el, nct nu numai c nu-l prsea pe dresorul su de oimi de diminea
pn seara, dar deseori rmnea s doarm la el, l visa mereu i-i striga numele n somn, spune
Hroard.
i, ntr-adevr, dac Luynes nu ajungea s-l amuze, cel puin reuea s-i dezvolte pasiunea pentru
vntoare, la ct de puin libertate au copiii de rege. Am mai spus c micul Ludovic vna psri mici
n apartamentele sale cu un papagal galben i cu lupul-vrbiilor. Luynes l-a determinat s ncerce s
Henric de Talleyrand, conte de Chalais (1699-1626). Antrenat de ducesa de Chevreuse ntr-un
complot contra lui Richelieu, a fost descoperit, arestat i executat.
30 Charles dAlbert avea 35 de ani n 1613. Nu devine duce de Luynes dect n 1619.
29

vneze iepuri, folosind nite ogari mici, n gropile Luvrului, i s dea drumul orlielor pe cmpia de
la Grenelle. Aici s-a ntmplat s prind primul su btlan, la 1 ianuarie, iar la Vaugirard, la 18 aprilie
n acelai an, vn prima prepeli. Orice dat din viaa lui Ludovic este important. i, n sfrit, la
intrarea pe podul Dormant, aproape de Luvru, a vnat i primul om i l-a ucis pe Concini.
Vom intercala aici o pagin din jurnalul lui Hroard. Pagina prezint interes att pentru filosofi,
ct i pentru istorici. Iat ceea ce fcea Ludovic al XIII-lea n ziua de luni, 24 aprilie 1617, ziua n
care el vna un om n locul vrbiilor, iepurilor, btlanilor sau potrnichilor.
Copiem textul literal, aadar, cititorii, dar mai ales cititoarele noastre, sunt avertizai:
Luni, 24 aprilie 1617
Sculat la ora apte i jumtate diminea, puls normal, egal, puin cldur, sculat cu o
fa senin, vesel, a urinat galben, i-a fcut nevoile, s-a mbrcat, s-a rugat la Dumnezeu.
La ora opt i jumtate a dejunat: Patru linguri de jeleu, n-a but deloc, dac nu i s-a oferit
vin limpede i amestecat cu ap.
Marealul dAncre ucis pe podul Luvrului, ntre orele zece i unsprezece dimineaa.
Prnzul: 12 vrfuri de sparanghel n salat, patru creste de coco n sup alb, 10 linguri
de sup, vrfuri de sparanghel cu clapon nbuit, viel nbuit, mduva unui os, friptur din
aripile a doi porumbei, dou buci de friptur de gin cu pine, jeleu, 5 smochine, 19 ciree
negre uscate, dulcea de portocale pe un rulou cu fric, puin pine, but vin amestecat cu
mult ap, o linguri cu hap din anason.
Urmeaz n jurnal o pauz n alb. Aa se face c, vznd gravitatea circumstanelor, regalul
pensionar scap de doctorul su. Se urc pe o mas i ine o cuvntare, primete deputaii din
parlament. Discut, joac rolul de rege. Dar, la ora ase, i revine apetitul i ncape pe mna
doctorului din nou.
Ora ase i jumtate, supeul: 12 vrfuri de sparanghel n salat, pine n sup, vrfuri de
sparanghel pe un clapon nbuit, viel nbuit, mduv de la un os, prune cu unt umplute cu
friptur, patru aripi de pui fript cu pine, jeleu, sucul de la dou portocale dulci, 5 smochine,
5 boabe de agurid din dulcea, 4 ciree negre uscate, pine foarte puin, vin amestecat cu
mult ap, o linguri de sirop de anason pentru digestie.
S-a amuzat pn la ora apte i jumtate.
i-a fcut nevoile galben, moale, mult.
S-a amuzat pn la ora nou i jumtate.
A but ceai de plante, s-a dezbrcat, s-a bgat n pat, puls egal, puin cldur, rugat la
Dumnezeu, adormit de la ora zece pn dimineaa la ora apte.
Iat-ne, deci, linitii n privina acestui biet copil regal. Ai fi putut crede, ca i mine de altfel, c
asasinarea amantului mamei sale, tatl mai mult dect probabil al fratelui su Gaston, a unui conetabil
al Franei, sau, mai bine zis, al personajului cel mai important din regat dup el sau chiar naintea
lui i-ar fi tiat pofta de mncare sau veselia i c, minile lui, nroite de snge, n-ar fi ndrznit s
se roage lui Dumnezeu. Deloc, prnzul i-a fost servit mai trziu cu o or. E adevrat c n-ar fi putut s
fie la mas la ora unsprezece i s priveasc prin fereastra de la parterul palatului Luvru cum Vitry l
asasina pe marealul dAncre. Avea un stomac destul de relaxat, dar acesta era i efectul pe care-l
avea vederea dumanului i asupra lui Henric al IV-lea. n schimb, s-a amuzat de la ora apte pn la
ora apte i jumtate, i, din nou, de la ora nou pn la ora nou i jumtate, ceea ce nu-i era n
obicei. Timp de douzeci i opt de ani n care a fost supravegheat de doctorul Hroard, s-a amuzat
numai de dou ori.
n schimb, s-a bgat n pat avnd un puls normal, egal, avnd pielea cald. S-a rugat lui Dumnezeu
la ora zece i a dormit pn la ora apte dimineaa, mai bine zis a dormit un pic mai mult de nou ore.
Srmanul copil!
Tot aa, a doua zi, s-a trezit rege. Acest somn bun i-a ntrit forele i, dup ce i-a artat puterile
virile n ajun, a nceput s ntreprind aciuni regale.
Regina-mam nu numai c este n dizgraie, dar este exilat la Blois. I se interzice s-i vad
fiicele i pe fiul iubit Gaston dOrlans. Minitrii si sunt trimii napoi i episcopul de Luon, care

mai trziu va fi mare cardinal, va fi singurul agreat s-o urmeze n exil. Acolo va aluneca n inima
reginei pe locul lsat liber de Concini.
Dar, dac este rege, Ludovic al XIII-lea nu este nc brbat. Cstorit de doi ani cu infanta Spaniei,
Anna de Austria, nu este so dect cu numele. Domnul Durand, controlor provincial de rzboi, a scris
pentru el i a pus n scen un balet n care regele reprezint demonul focului i n care compune
pentru regin nite versuri ct se poate de tandre, ntreaga sa galanterie rezumndu-se la urmtoarele:
Soare frumos care m faci s-mi doresc
S m las pe veci prjolit de tine,
Privete unde m-ai dus,
Afl de ceea ce eti n stare
i vezi ceea ce am devenit.
i, ntr-adevr, Ludovic al XIII-lea purta un vemnt acoperit de flcri, dar, cnd i scotea haina
ca s se culce, el lepda flcrile odat cu vemntul.
Cum n-a reuit mare lucru cu baletul Desctuarea lui Renaud, a ncercat cu un alt balet numit
Aventurile lui Tancrede n pdurea adormit. De data asta, coregrafia domnului de Porchre
trezete puin pe rege i curiozitatea sa merge pn acolo nct vrea s tie cum se petrec lucrurile de
fapt, n noaptea nunii, ntre adevraii soi. Domnul dElbeuf i domnioara de Vendme fac pentru
rege o repetiie a piesei pe care n-au jucat-o niciodat. Nu s-a ntmplat nimic, regele a rmas dou
ore n camera soilor, aezat pe pat, apoi s-a ntors linitit n camera sa de biat.
n sfrit, Luynes a fost cel care, zpcit de ambasadorul Spaniei i de nuniul papei, se angaj s
rezolve aceast problem dificil, neascunzndu-le celor care l-au ndemnat s-o fac, faptul c tocmai
risc s-i piard ncrederea.
Ziua a fost fixat pentru 25 ianuarie 1619.
Despre ziua aceea, tot Jurnalul lui Hroard ne va arta care a fost rostul ei.
La 25 ianuarie 1619, regele, netiind deloc ce-l ateapt la sfritul zilei, se trezi ntr-o stare de
sntate excelent, avnd o min bun, aproape vesel. Dejun la ora nou i un sfert, ascult mesa la
Chapelle de la Tour, prezid Consiliul, lu prnzul la ora obinuit, fcu o vizit reginei, merse la
Tuileries folosind galeria, reveni la ora patru i un sfert pe acelai drum n sala de Consiliu, urc la
domnul de Luynes ca s-i acordeze strunele instrumentului de muzic, sup la ora opt, fcu din nou
o vizit reginei, o prsi la ora zece, intr n apartamentele sale i se culc, dar, abia se culc, c
Luynes intr n camera lui i-l rug s se trezeasc. Regele l privi cu mirarea unui om cruia i s-ar fi
propus s fac un voiaj n China. Dar Luynes insist spunndu-i c Frana nu avea un motenitor la
tron i c ar fi o ruine pentru el dac sora sa, doamna Christine, care tocmai se cstorise cu fiul
ducelui de Savoia, prinul Victor-Amde de Pimont, ar avea un copil nainte ca regina s aib un
Delfin. Dar, cum toate aceste argumente, pe care regele le aproba dnd din cap, nu preau destul de
puternice ca s-l hotrasc pe rege, Luynes l lu pur i simplu n brae i-l purt pn la ua pe care
nu voia s intre. Dac avei o ct de mic ndoial asupra acestui detaliu, pe care nu l-a povestit nici
un istoric i pe care vi-l spune un romancier, citii depea nuniului papal, din data de 30 ianuarie
1619, i vei gsi aceast fraz care nou ni se pare concludent: Luynes lo prese a traverso e lo
conclusse quasi per forza al letto della regina.31
Dar, dac Luynes nu i-a pierdut creditul n faa regelui, ctignd ns titlul de conetabil, i-a
pierdut cel puin suferina, lucru pentru care a fost recompensat mult mai trziu. Acest prin
motenitor, care trebuia s concureze cu preul vitezei cu prinul nscut al prinesei de Pimont, n-a
vzut lumina zilei, orict de dorit era, dect nousprezece ani mai trziu, n 1638, iar Luynes, care n-a
avut timp s se bucure la vederea arborelui pe care-l plantase fcnd fructe, a murit n 1621 din cauza
unei urticarii. Aceast moarte ls drum liber Mariei de Mdicis, care, chemat din exilul su, reveni
la Paris, aducnd cu ea i fcndu-l s intre n Consiliu pe Richelieu, ajuns cardinal numai dup un an
i, nc un an dup aceea, prim-ministru.
De atunci, cel care domnete este Richelieu, declarndu-se contra poliiei austriece i spaniole, se
ceart att cu Anna de Austria, ct i cu Maria de Mdicis. Ura l nconjoar din toate prile, iar
31

Luynes l lu, n ciuda sa, i-l conduse aproape cu fora n patul reginei. Fraza face parte
dintr-o scrisoare a cardinalului Guido Bentivoglio (16791644), nuniu papal n Frana ntre
1616 i 1621.

comploturile se in lan. Maria de Mdicis are, ca i regele, ministerul su: prezidat, ca i cel al
regelui, de un cardinal, Brulle. Numai c Richelieu este un om de geniu, n timp ce cardinalul de
Brulle este un idiot. Domnul, pe care Richelieu l-a cstorit i cruia, creznd c-i face din el un
sprijin, i-a dat imensa avere a domnioarei de Montpensier, a nceput s conspire mpotriva lui. Se
organizeaz un consiliu secret n care este chemat i doctorul Bouvard, care i-a urmat ca medic regal
bravului doctor Hroard. Prin Bouvard, om de devoiune spaniol, Domnul, care i-ar fi succedat la
tron lui Ludovic al XIII-lea dac acesta ar fi murit fr copii, are degetul pe pulsul bolnavului.
Bouvard este om al Bisericii, dar devotat trup i suflet reginelor. Se tie deci c acest rege sumbru, pe
care-l chinuiete ndoiala, pe care l macin grijile, care nu se simte iubit de nimeni, ba chiar se simte
urt de toi, pe care medicii l termin folosindu-se de cunotinele timpului dndu-i mereu purgative,
care nu mai are snge i totui i se ia lunar, poate s dispar pe neateptate cu umorul lui negru pe
care au ncercat s-l distrug i care era pasiunea vieii sale. Dac regele ar fi murit, Richelieu ar fi
rmas la bunul plac al dumanilor si i, n cel mult douzeci i patru de ore de la moartea regelui, ar
fi fost spnzurat. Ei bine, n ciuda tuturor acestor sperane, Chalais n-a mai avut timp i rbdare i a
propus s fie ucis cardinalul. Maria de Mdicis a aprobat propunerea. Doamna de Conti a cumprat
pumnalele, iar dulcea Anna de Austria nu s-a mpotrivit dect spunnd: este preot.
Ct despre rege, dup asasinarea lui Henric al IV-lea, i urte mama, dup conspiraia lui
Chalais, nu mai are ncredere n fratele su, iar dup ntmplarea cu Buckingham i scandalul din
grdinile din Amiens, o dispreuiete pe regin, soia sa, ct despre regele care nu iubete nici pe soia
sa, dar nici alte femei, neavnd nici una dintre virtuile unui Bourbon i numai pe jumtate din viciile
familiei de Valois, este prea rece i dispreuitor cu ntreaga sa familie. El tie c acest rzboi al Italiei,
pe care-l susine, sau, mai degrab, pe care-l protejeaz cardinalul, nu-i este pe plac lui Gaston
dOrlans, Mariei de Mdicis, dar, mai ales, Annei de Austria pentru c, n realitate, este un rzboi
contra lui Ferdinand al II-lea i a lui Filip al IV-lea, iar regina este pe jumtate austriac i pe
jumtate spaniol.
Astfel, atunci cnd, sub pretextul unei violente dureri de cap, ea a refuzat s asiste la baletul care
se juca n cinstea cuceririi oraului La Rochelle, mai bine zis, n cinstea victoriei soului su
mpotriva iubitului su, Ludovic al XIII-lea a nceput s-o suspecteze c a rmas n apartamentul su
ca s pun la cale vreo rzbunare. Toat seara a privit cu un ochi la dansatorii i dansatoarele
baletului i cu altul la regina-mam i la Gaston dOrlans, schimbnd impresii n oapt cu
cardinalul care sttea alturi de el n loj, iar observaiile lor n-aveau nimic comun cu dansul. Cnd
baletul s-a sfrit, n loc s intre n apartamentul su, a avut ideea s treac pe la regin fr s-o
previn de vizita sa, i asta pentru a o prinde asupra faptului, dac ar fi fcut ceva, dup cum bnuia.
Iat de ce l-am vzut sosind ntr-un fel att de neateptat, precedat de doi paji, nsoit de cei doi
favorii, urmat de Beringhen i aprnd n anticamer chiar n momentul n care contele de Moret i
conductoarea lui necunoscut dispreau n cabinet.
Dup cinci minute de cnd intrase la regin, Ludovic al XIII-lea plecase deja.
Iat ce se petrecuse n cele cinci minute.
Eticheta regal prevedea c, atunci cnd regele se culca sub acelai acoperi cu regina, n acest
sens fiind prevzut o pretenie conjugal, uile apartamentului reginei Franei rmneau nchise
noaptea. Regele deschisese deci, una dup alta i fr greutate, n linite i n ntuneric, cele trei ui
care separau anticamera de camera de culcare.
Intrnd n dormitor, el explora cu o privire rapid unghiurile i colurile cele mai ntunecate i mai
retrase ale ncperii.
Dar totul era n cea mai perfect ordine.
Regina era cufundat ntr-un somn linitit i asta demonstra nevinovia ei. Cnd intrase Ludovic
al XIII-lea, gelos mai mult din cauza puterii sale de rege dect pe drepturile de so, regina dormea i
un suflu uor i regulat i ridica pieptul. Regele se apropie de pat.
Reginele au un somn uor i, cu toate c un covor de Flandra putea nbui paii augustului su
so, suflul uor i regulat se opri dintr-odat, apoi o mn minunat ca form i ca albea ridic
perdeaua patului. Un cap adorabil, plin de cochetrie nocturn se ridic de pe pern i, dup ce doi
ochi mari i mirai se fixar un moment asupra vizitatorului neateptat, o voce fremtnd de surpriz
strig:
Cum, dumneavoastr suntei, Sire?
Chiar eu, doamn, rspunse cu rceal regele, dar inndu-i plria n mn, aa cum trebuie s
fac orice gentilom n faa unei femei.

i crei ntmplri, continu regina, datorez aceast vizit?


Mi s-a spus c suntei indispus, doamn. i, nelinitit din cauza sntii voastre, am vrut s
vin personal ca s aflu nouti i s v spun c nu voi avea probabil plcerea cel puin dac nu vei
hotr s m vizitai, la rndul vostru s v vd nici mine, nici poimine.
Maiestatea Voastr pleac la vntoare?
Nu, doamn, dar Bouvard a hotrt c este bine ca, n urma tuturor acestor serbri, s mi se dea
purgative i s mi se ia snge. Mine, deci, mi va da purgative, iar poimine mi va lua snge. Noapte
bun, doamn, i scuzai-m c v-am trezit. Apropo, cine este de serviciu alturi de dumneavoastr,
noaptea asta? Doamna de Fargis sau doamna de Chevreuse?
Nici una, nici cealalt, Sire. Este domnioara Isabelle de Lautrec.
Ah, foarte bine, fcu regele, ca i cum acest nume nu l-ar fi nelinitit. i unde este acum?
n camera de alturi, unde doarme mbrcat pe o canapea. Maiestatea Voastr dorete ca eu s-o
chem?
Nu, mulumesc. La revedere, doamn!
La revedere, Sire!
i Anne, cu un suspin care exprima un regret, fals sau real, dar despre care, tiind circumstanele,
noi l credem mai degrab prefcut dect real, ls s cad perdeaua din faa patului i-i aez capul
pe pern.
Ct despre Ludovic al XIII-lea, i puse plria pe cap, arunc o ultim privire, din care rzbtea
nc suspiciunea, prin camera aflat n semintuneric i iei, murmurnd pentru sine:
Nu, de data asta cardinalul s-a nelat!
Apoi, sosit n anticamera n care era ateptat de nsoitorii si, spuse:
Regina e ntr-adevr suferind. Urmai-m, domnilor!
i, n aceeai ordine n care venise, cortegiul se puse n micare pentru a se ntoarce la rege.

10
Ce s-a petrecut n camera de culcare
a reginei Anna de Austria

Abia ncet zgomotul pailor de-a lungul galeriei i ultimele reflexe ale torelor se stinser
tremurnd pe pereii coridorului, c ua cabinetului unde se refugiaser contele de Moret i
nsoitoarea sa se ntredeschise ncet, iar capul tinerei femei i fcu apariia.
Atunci, vznd c ordinea se reinstalase, c peste tot domneau linitea i ntunericul, ndrzni s
ias i s arunce o privire de-a lungul galeriei, la captul creia zri disprnd ultimele licriri ale
torelor pe care le purtau cei doi paji.
Apoi, judecnd c orice pericol trecuse, se apropie de cabinet i, ajungnd n faa uii, uoar ca o
pasre, i spuse contelui:
Venii, Monseniore!
n tot acest timp se inea la o distan i ntr-o poziie care-l mpiedicar pe conte s-i vad faa, ea
intrnd i deschiznd una dup alta cele trei ui care fuseser deschise atunci cnd intrase regele i le
nchise n urma lui atunci cnd ieise.
Tnrul brbat o urm, mut, respirnd greu, pierdut. n cabinetul strmt i sumbru, tnra trebui, n
ciuda voinei ei, s se strng lng el i, cu toate c-i stpnea sentimentele cu puterea inocenei, nu
putuse s-l mpiedice pe conte s se mbete cu rsuflarea ei i s respire prin toi porii aceast
mireasm voluptuoas pe care o eman corpul unei femei tinere i pe care l-am putea numi parfumul
pubertii.
nainte de a deschide ultima u, ea ntinse mna contelui pe care el o lu apsnd-o pe mna sa i,
cu o voce din care rzbtea o tulburare uoar, spuse:
Monseniore, v rog s avei buntatea s v oprii n acest salon. Cnd va dori s v primeasc,
Maiestatea Sa v va chema.
i intr la regin.
De data asta, Anna de Austria nu dormea i nici nu se prefcea c doarme.
Dumneata eti, drag Isabelle?, zise ea ridicnd perdeaua patului cu un gest mai rapid i
ridicndu-se n patul su mai repede dect o fcuse pentru rege, soul su.
Da, doamn, eu sunt, rspunse tnra fat, aplecndu-se n aa fel nct faa sa se pierdu n
umbr i, ca urmare, putu s-i ascuns roeaa involuntar n faa reginei.
tii c regele a ieit de aici?
L-am vzut, doamn.
Cred c avea suspiciuni.
E posibil, dar e sigur c acum nu le mai are.
Contele este aici?
n camera care o precede pe aceasta.
Aprinde o lamp i d-mi o oglind.
Isabelle se supuse, ddu oglinda reginei, dar pstr lumnarea ca s-i fac lumin.
Anna de Austria era mai degrab drgu dect frumoas. Avea trsturi fine, un nas fr
personalitate, iar pielea i era transparent i catifelat a dinastiei blonde pe care o dduser Carol
Quintul i Filip al II-lea. Cochet pentru toi brbaii fr distincie, nu voia s-i piard efectul pe
care-l avea chiar i asupra cumnatului ei. Ca atare, i aranj cteva bucle rvite dup ureche, i
netezi pliurile capotului din mtase n care era mbrcat, se ridic n cot ca s-i gseasc o poziie

potrivit, ddu oglinda doamnei sale de onoare i-i fcu semn, cu un surs de mulumire, c se putea
intra la ea.
Isabelle puse oglinda i lumnarea pe masa de toalet, salut cu respect i iei prin ua pe care o
artase regina spunnd soului ei c doamna de onoare era acolo, dormind pe canapea.
Apartamentul rmase luminat de lamp i de lumnare, aezate amndou n aa fel nct s poat
proiecta razele lor n colul patului unde Anna de Austria dduse audien regelui i urma s-o dea i
contelui de Moret.
n acest timp, rmas singur, regina prea s atepte pe cineva sau ceva anume i se ntorcea spre
ua din fundul camerei, fcnd micri de nerbdare i murmurnd cu voce joas ceva.
n sfrit, la intervale mici, cele dou ui pe care regina le urmrea cu privirea, se deschiser,
printr-una dintre ele intr un brbat tnr de douzeci de ani, cu faa colorat sntos, cu prul negru,
cu privirea dur care, atunci cnd se ndulcea, devenea fals. Era splendid mbrcat n satin alb, cu o
mantie pe deasupra de culoarea cireei, brodat cu aur. Purta la gt o cruce mare, aa cum se purta n
vremea aceea, i inea plria n mn o plrie din fetru alb, ornat cu dou pene n culoarea
mantiei.
Acest brbat tnr era Gaston dOrlans, pe care toat lumea l numea DOMNUL i despre care
cronicile scandaloase de la Luvru spuneau c n-ar fi fost att de iubit de mama sa dac n-ar fi fost fiul
frumosului ei favorit Concino Concini. De altfel, oricine i va vedea alturi pe cei doi, aa cum am
vzut noi, ntr-o zi, la muzeul din Blois, portretul marealului dAncre i al celui de-al doilea fiu al
Mariei de Mdicis, va nelege de ce asemnarea aceasta extraordinar ne face s credem adevrul
unei acuzaii grave.
Am spus c, dup afacerea Chalais, regele i dispreuia fratele. ntr-adevr, Ludovic al XIII-lea
avea un fel de contiin care nu-l lsa insensibil fa de ceea ce se numea atunci onoarea coroanei
i astzi numim onoarea Franei. Egoismul i vanitatea sa, educate de Richelieu, aproape c-i
schimbaser forma i, din cele dou vicii, cardinalul reuise s fac un soi de virtute, dar Gaston,
suflet viclean i la, fusese necinstit n toat afacerea de la Nantes. Dorise s intre n Consiliu.
Richelieu consimise, ca s aib linite, dar Gaston dOrlans dorise s-l aduc i pe guvernorul su,
Ornano.
Richelieu refuz s-l primeasc. Tnrul prin strigase, njurase, se nfuriase, spuse c Ornano va
intra n Consiliu de bunvoie sau cu fora. Richelieu, neputnd s-l aresteze pe Gaston, puse s-l
aresteze pe Ornano. Atunci, Gaston intr cu fora n Consiliu i, cu o voce ridicat, ntreb cine a avut
ndrzneala s-l aresteze pe Ornano, mentorul su.
Eu, rspunse cu cea mai mare linite Richelieu.
Totul ar fi rmas aici i Gaston i-ar fi nghiit n linite ruinea, dac doamna de Chevreuse,
mpins de la spate de Spania, nu l-ar fi ndemnat la trdare pe Chalais. Acesta venise cu propunerea
s se debaraseze de cardinal i iat ce gsi s-i rspund Gaston, sau, mai degrab, ce-i suger s fac:
el i Casa lui vor merge s ia masa la Richelieu, la castelul su din Fleury, i acolo, la mas, clcnd
n picioare ospitalitatea, oameni narmai vor asasina destul de uor un om fr aprare, un preot. De
altfel, de mai mult de aizeci de ani, Spania, a crei mn galben i hidoas se fcea simit i n
complotul acesta, nu fcea altfel dect fcuse cu alte mari personaliti care o jenau, pur i simplu le
suprima. n politic, a suprima nsemna a ucide. Astfel fuseser suprimai Coligny, Guillaume de
Nassau, Henric al III-lea, Henric al IV-lea, aa ncercau s fac i cu Richelieu, procedeul era acelai,
dar n-avea importan, din moment ce el avea s reueasc.
De data asta procedeul eu.
A fost ocazia potrivit pentru Richelieu, aa cum fcuse Hercule la curtea lui Augias, s nceap
curarea Curii prin nlturarea prinilor. Cei doi bastarzi ai lui Henric al IV-lea, Vendmii, fur
arestai. Contele de Soissons apucase s fug, doamna de Chevreuse a fost exilat, ducele de
Longueville a czut n dizgraie. Ct despre Domnul, el semn o declaraie n care i denuna i-i
abandona prietenii. Fu nsurat, mbogit i dezonorat.
Chalais singur ieise fr ruine din aceast conspiraie pentru c-i pierduse capul.
Domnul nu avea dect douzeci de ani atunci cnd fcuse acea declaraie lipsit de cinste i de
noblee.
Pe ua cealalt intr n camera reginei, aproape n acelai timp cu Domnul, o femeie de cincizeci i
cinci cincizeci i ase de ani, mbrcat regete, purtnd o coroan din aur pe cap i o mantie lung
de purpur i hermin care-i cdea de pe umeri acoperind o rochie din satin alb broat cu aur. Prea s
fi fost destul de plcut altdat, fr ns a fi fost frumoas ori distins. Era excesiv de gras, ceea

ce-i ddea un aspect vulgar, care l-a obligat pe Henric al IV-lea s-o numeasc Marele bancher.
Avea un spirit ciclitor, care nu se simea bine dect complotnd. Inferioar ca geniu Catherinei de
Mdicis, i era superioar n dezm. Dac ar fi s dm crezare celor ce se spuneau despre ea, doar
unul singur dintre copiii ei era al lui Henric al IV-lea: domnioara Henriette. De altfel, dintre toi
copiii ei, nu-l iubea dect pe Gaston. Luase parte la moartea fiului ei mai mare, pe care a privit-o ca
inevitabil i cu care se consolase. Ideea ei fix era de a-l vedea pe Gaston pe tron, aa cum ideea fix
a Catherinei de Mdicis fusese s-l vad pe tron pe Henric al III-lea.
Dar o acuzaie mai grav dect toate celelalte apsa asupra ei i-l fcea pe Ludovic al XIII-lea s-o
deteste i mai mult. Se spunea c ea nsi pusese n mna lui Ravaillac cuitul care-l ucisese pe
Henric al IV-lea. Un proces-verbal fcea dovada c Ravaillac i numise pe ea i pe dpernon cnd
fusese tras pe roat. Dar palatul de Justiie czuse prad unui incendiu i astfel disprur i urmele
care duceau la cele dou nume.
nc din ajun, mama i fiul fuseser convocai la Anna de Austria. Moret, sosit la Paris n urm cu
opt zile, avea scrisori i alte nouti pe care s le comunice din partea ducelui de Savoia. Intraser,
dup cum am vzut, la regin, pe cele dou ui, fiecare dintre ei venind din apartamentul su. Dac ar
fi fost surprini acolo, ar fi avut ca scuz indispoziia Maiestii Sale, pe care o aflaser n timpul
spectacolului cu baletul despre care am vorbit, indispoziie care le-a pricinuit atta nelinite, c nu
avuseser timp s se schimbe de costumele de gal. Ct despre contele de Moret, i asta numai n
cazul unei surprize, ar fi fost ascuns n alt parte. Un brbat tnr de douzeci i doi de ani este uor
de ascuns ntotdeauna.
Anna de Austria avea, de altfel, pentru astfel de cazuri, anumite tradiii i antecedente.
n timpul acesta, contele de Moret a stat n camera de alturi i a mulumit Cerului pentru aceast
ateptare din toat inima. Oare ce-ar fi spus i ce-ar fi fcut dac ar fi fost nevoit s intre la regin att
de emoionat i de tulburat, cu inima btndu-i nebunete, aa cum era cnd nsoitoarea sa l prsise
n aceast ncpere? Cele zece minute de ateptare au fost suficiente ca s reueasc s-i potoleasc
btile inimii i s redea un pic de siguran vocii. De la agitaia prin care trecuse pn la visare,
dulce i suav, despre care nu tia nimic pn acum, nu-i trebuise prea mult timp, doar zece minute.
Deodat, vocea Annei de Austria l fcu s tresar i-l trezi din visare.
Conte, zise ea, suntei aici?
Da, doamn, rspunse contele, sunt aici i atept ordinele Maiestii Voastre.
Intrai atunci, cci suntem nerbdtori s v primim.

11
Scrisori i scrisori

Contele de Moret i ridic frumosul cap de brbat tnr, ca i cum ar fi vrut s nlture
preocuparea care-l stpnea i, mpingnd ua din faa sa, se gsi n pragul camerei de culcare a
Annei de Austria.
Prima dintre privirile sale, n ciuda faptului c n aceast camer se gseau persoane de cel mai
nalt rang, a fost ndreptat ctre locurile n care s-ar fi putut afla ncnttorul su ghid care-l
condusese pn aici i apoi l prsise fr ca el s-i poat vedea faa. Dar n zadar i-a rotit ochii prin
toate cotloanele ncperii, pn la urm a fost obligat s-i ndrepte privirile ctre grupul aezat n
lumin.
Acest grup, dup cum am mai spus, era compus din trei persoane, iar acestea erau: regina-mam,
regina domnitoare i ducele dOrlans.
Regina-mam sttea n picioare la captul patului Annei de Austria: Anna de Austria era culcat,
Gaston era aezat la picioarele patului cumnatei sale.
Contele salut cu o plecciune adnc, apoi, naintnd spre pat, puse un genunchi la pmnt n faa
Annei de Austria, care-i ntinse mna s i-o srute. Aplecndu-se pn la parchet, tnrul prin atinse
cu buzele poala rochiei Mariei de Mdicis, apoi, tot cu un genunchi la pmnt, se ntoarse spre
Gaston ca s-i srute mna, numai c acesta i-o feri, spunnd:
Vino n braele mele, frate!
Contele de Moret, inim curat i loial, fiu adevrat al lui Henric al IV-lea, nu putea crede ceea ce
se spunea despre Gaston. Era n Anglia n timpul complotului lui Chalais i acolo o cunoscuse pe
doamna de Chevreuse, care se ferise s-i spun adevrul despre ce se ntmplase. Se gsea n Italia n
timpul faptelor mrave petrecute la asediul oraului La Rochelle, unde Gaston nu voise s lupte,
prefcndu-se bolnav. Mai mult, fiind ocupat cu micile sale plceri, nu luase niciodat parte la
intrigile unei Curi de la care gelozia Mariei de Mdicis mpotriva fiilor soului su l alungase de mai
mult vreme.
i ddu cu bucurie i din toat inima o mbriare fratelui su, Gaston, fapt care-l onora.
Apoi, salutnd pe regin, spuse:
Maiestatea Voastr va binevoi s cread n fericirea pe care o ncerc n faa faptului de a fi
admis n prezena sa regal, ca i n recunotina pe care i-o port domnului duce de Savoia de a-mi fi
dat ocazia de a fi primit aici?
Regina surse.
Nu trebuie s ne mulumii nou, ci mai degrab noi v mulumim c venii n ajutorul a dou
prinese czute n dizgraie, lipsite una de dragostea soului su, alta de tandreea fiului su, i a unui
frate ndeprtat chiar de braul fratelui su. Cci venii, dup cum ai spus, cu scrisori care ne vor da
alinare.
Contele de Moret scoase trei plicuri sigilate dintr-un buzunar de la piept.
Aceasta, doamn, spuse el ntinznd misiva reginei, este adresat Domniei Voastre de don
Gonzales de Cordoba, guvernatorul Milanului i reprezentant n Italia al Maiestii Sale Filip al
IV-lea, augustul vostru frate. V roag s folosii toat influena pe care o avei ca s-l meninei pe
domnul de Fargis ca ambasador la Madrid.
Influena mea, repet regina. A fi putut avea o influen asupra unui rege care ar fi fost om,
dar asupra unei fantome care este rege, cine ar putea avea o influen dac nu un necromant cum este
cardinalul-duce?

Contele salut, apoi, ntorcndu-se ctre regina-mam, i nmn cea de-a doua scrisoare:
Ct despre aceasta, doamn, tot ceea ce tiu este c ascunde nsemnri importante i secrete,
scrise de mna ducelui de Savoia. Ea nu trebuie dat dect Maiestii Voastre n persoan i nu tiu
nimic din ceea ce conine.
Regina-mam privi intens scrisoarea, o dezlipi i, cum la distana unde se afla de lumin nu putu
s-o citeasc, se apropie de toaleta pe care erau aezate lampa i lumnarea.
Iar asta, continu contele de Moret prezentnd al treilea plic lui Gaston, este un bilet pe care
vi-l adreseaz doamna Christine, augusta voastr sor, mai frumoas i mai ncnttoare dect era
nainte de a deveni august.
Fiecare ncepu s citeasc scrisoarea care-i era adresat i contele profit de acest moment pentru
a-i ndrepta privirea nc o dat prin toate colurile camerei.
ncperea ns nu mai adpostea pe nimeni ntre pereii ei, n afar de cele dou prinese, Gaston i
el nsui.
Maria de Mdicis se apropie de patul nurorii sale i, ntorcndu-se spre conte, i spuse:
Domnule, cnd ai de-a face cu un brbat de rangul dumneavoastr i cnd acest brbat se pune
la dispoziia a dou femei oprimate i a unui prin ajuns n dizgraie, cel mai bine este s n-ai secrete
fa de el, mai ales dac-i d cuvntul de onoare c, devenind aliat sau rmnnd neutru, va pstra cu
sfinenie secretele care-i vor fi ncredinate.
Maiestatea Voastr, spuse contele de Moret nclinndu-se i apsndu-i pieptul cu palma, avei
cuvntul meu de onoare c voi rmne mut, chiar dac voi fi neutru sau aliat. Nu numai c voi pstra
tcerea, dar voi fi forat s-mi art devotamentul fa de Maiestatea Voastr.
Cele dou regine schimbar o privire.
Care vor fi rezervele voastre n acest caz?
n timp ce Maria de Mdicis adresase tnrului prin aceast ntrebare cu voce tare, Anna de
Austria i Gaston i adresar aceeai ntrebare din priviri.
Am dou rezerve, doamn, rspunse contele cu voce dulce, dar ferm. i, ca s vorbesc despre
ele, v amintesc faptul c, spre marele meu regret, sunt fiul regelui Henric al IV-lea. Nu pot trage
spada nici contra protestanilor, nici contra fratelui meu, regele. Chiar dac nu pot refuza s o trag
contra tuturor dumanilor din afar cu care regele Franei va fi n stare de rzboi, dac regele Franei
mi-o va cere.
Dumanii notri nu sunt nici protestanii, nici regele, prine, spuse regina-mam apsnd uor
asupra apelativului prin. Dumanul nostru, singurul nostru duman, dumanul nostru de moarte,
cel care a jurat pierirea noastr, este cardinalul.
Nu-l iubesc deloc pe cardinal, doamn, dar mi voi permite s v atrag atenia c este destul de
dificil ca un gentilom s porneasc rzboiul cu un preot. Dar, pe de alt parte, tiind ct de mari sunt
adversitile care i-ar plcea Domnului s i le trimit, a privi asta ca pe o pedeaps uoar vizavi de
conduita lui fa de dumneavoastr. Asta este de ajuns pentru ca Maiestatea Voastr s aib ncredere
n mine?
tii deja, nu-i aa, domnule, ceea ce don Gonzales de Cordoba i-a spus nurorii mele. Gaston o
s v spun ce anume i-a scris Christine. Spune, Gaston!
Ducele dOrlans i ntinse scrisoarea contelui de Moret, invitndu-l cu un gest s-o citeasc.
Contele o lu i o citi.
Prinesa Christine i scria fratelui su s ncerce s-l conving pe rege c ar fi mai bine s-l lase pe
cumnatul su, Charles-Emmanuel de Savoia, s pun stpnire pe Mantua i pe Montferrat dect s i
le dea ducelui de Nevers ca motenire a familiei Gonzague, pentru c ducele de Nevers nu era dect
un strin pentru regele Ludovic al XIII-lea, n timp de prinul Victor-Amde de Pimont, soul ei,
cruia i va reveni ntr-o zi motenirea tatlui su, era cumnatul regelui Franei.
Contele de Moret i napoie lui Gaston scrisoarea, cu un salut respectuos.
Ce credei despre asta, dragul meu frate?, spuse curios acesta.
Sunt un judector politic prea slab, rspunse contele de Moret surzndu-i, dar cred c asta ar fi
cel mai bine, mai ales din punctul de vedere al familiei.
i acum, e rndul meu, spuse Maria de Mdicis dndu-i contelui de Moret scrisoarea ducelui de
Savoia. Este corect, domnule, s cunoatei coninutul notei pe care ai adus-o.
Contele lu foaia de hrtie i citi urmtoarele:

Facei tot posibilul i mpiedicai rzboiul cu Italia, dar dac, n ciuda eforturilor
prietenilor notri, rzboiul va fi declarat, facei n aa fel nct prietenii notri s fie asigurai
c Pasul Suse va fi aprat n mod deosebit.
Era tot ceea ce se transmitea, cel puin pe hrtie.
Tnrul i napoie scrisoarea Mariei de Mdicis pstrnd toate semnele unui profund respect.
Acum, spuse regina-mam, nu ne rmne dect s mulumim tnrului i abilului nostru
mesager pentru seriozitatea i devotamentul lui i s-i promitem c, dac vom reui n proiectele
noastre, bogia lui o va urma pe a noastr.
Mii de mulumiri Maiestii Voastre pentru bunele intenii, dar, din moment ce devotamentul
las s se ntrevad sperana n recompens, acesta nu mai este devotament, este calcul sau ambiie.
Averea mea este suficient nevoilor mele i nu vreau dect un pic de glorie personal ca s-mi justific
naterea.
Fie, spuse Maria de Mdicis, n timp ce regina, nora ei, ntindea mna contelui ca s-i fie
srutat. Aceasta va fi obligaia noastr, i nu a voastr, s ne ocupm de detalii. Gaston, condu-l pe
fratele tu! Pe alt scar dect pe a dumitale, cci odat miezul nopii sunnd n turn, nu va mai putea
iei din Luvru.
Contele scoase un suspin i arunc o ultim privire n jurul su. Sperase c va fi condus de acelai
ghid care-l ateptase la intrare. Dar trebui, spre regretul su, s renune la aceast speran.
Salut pe cele dou regine i-l urm pe ducele dOrlans avnd pe fa un aer de nehotrre.
Gaston l conduse n apartamentul su i apoi pe o scar secret a crei u se afla mascat de
ntuneric.
Acum, fratele meu, spuse el, primete din nou mulumirile mele i fii ncredinat de sincera mea
recunotin.
Contele se nclin.
Ai s-mi dai un cuvnt de ordine?, i spuse el. Ce semn convenional se schimb la ieirea din
Luvru?
Nici unul. Vei bate n ghereta elveianului i vei spune: Casa Domnului duce dOrlans,
serviciul de noapte, i vei fi lsat s trecei.
Contele arunc o ultim privire n urma lui, trimise cel mai tandru dintre suspine ctre necunoscuta
care-l condusese, cobor dou etaje, btu n ghereta elveianului, spuse parola pentru seara aceea i se
gsi imediat n curte. Cum avusese un cuvnt de ordine la intrarea n Luvru, dar n-avea nici unul
pentru a iei, travers podul mobil i se gsi la numai un minut n unghiul format de strada
Fosss-Saint-Germain cu strada Poulies, unde-l ateptau pajul i calul, sau, mai bine zis, pajul i calul
ducelui de Montmorency.
Ah, murmur el punnd piciorul n scar, pot jura c n-are nc optsprezece ani i c este
frumoas ca un vis. La naiba! Cred c voi conspira contra cardinalului, cci acesta va fi singurul
mijloc pentru a o revedea.
n timpul acesta, Gaston dOrlans, dup ce se asigurase c fratele su, contele de Moret, trecuse
fr vreun impediment de ghereta care ducea din interiorul castelului n curte, se ntoarse n
apartamentul su, se nchise n camera de culcare, trgnd perdelele pentru a se asigura c nici-o
privire indiscret nu putea ptrunde pn la el i, scond scrisoarea de la sora sa Christine din
buzunar, o expuse cu o mn tremurnd la cldura unei lumnri.
Atunci, n spaiile dintre rndurile scrise cu cerneal neagr, se vzur, sub influena cldurii,
prnd scrise de aceeai mn, dar trasate cu o cerneal simpatic, la nceput alb, dar care se colora
puin cte puin pn devenea galben-nchis, se vzur, deci, cteva rnduri, care spuneau:
Continuai s facei curte Mariei de Gonzague n mod ostentativ, dar, n secret,
asigurai-v de regin. Trebuie ca, n cazul morii fratelui nostru mai mare, Anna de Austria
s cread c este sigur de coroan, iar n caz contrar, dragul meu Gaston, datorit
Consiliului, doamnei de Fargis i interveniei doamnei de Chevreuse, va gsi mulumitor i
faptul de a fi regent dac nu va putea fi regin.
Oh, murmur Gaston, fii linitit, mica mea sor, voi veghea la asta.
i, deschiznd un sertar, puse scrisoarea ntr-un loc secret.

Pe de alt parte, regina-mam, imediat ce ducele dOrlans iei, i lu rmas-bun de la nora ei i,


intrnd n apartamentul su, se dezbrc, se schimb pentru noapte i ddu liber cameristelor sale.
Pe urm, rmnnd singur, trase de un clopoel ascuns ntr-un pliu de stof.
Cteva secunde mai trziu, un brbat ntre patruzeci i cinci i cincizeci de ani, cu o figur tnr
i cu trsturi viguros accentuate, cu prul, sprncenele i mustaa negre, rspunznd chemrii
clopoelului, intr printr-o u ascuns n tapiserie.
Acest brbat era compozitorul, medicul i astrologul lui Henric. Era, un lucru prea trist de amintit
aici, succesorul lui Henric al IV-lea, al lui Vittorio Orsini, al lui Concino Concini, al lui Bellegarde, al
lui Bassompierre, al cardinalului Richelieu, provensalul Vautier care pentru a-i controla mai bine
trupul se fcuse medic i pentru a-i armoniza mai bine spiritul se fcuse astrolog. Odat Richelieu
czut, dac ar fi fost nlturat, motenirea sa s-ar fi mprit ntre Berulle, un prost, i Vautier un
arlatan, i muli care tiau ct influen avea asupra reginei-mam spuneau c totui Vautier ar fi
avut mai puine anse la minister dect rivalul su.
Vautier intr ntr-un fel de camer-budoar care se afla naintea camerei de culcare.
Ei, grbete-te, spuse ea, i d-mi, dac ai amestecat lichidul acela, care are puterea s scoat la
iveal literele invizibile.
Da, doamn, rspunse Vautier, trgnd o fiol dintr-un buzunar. O cerere de-a dumneavoastr
mi este prea scump ca s-o uit vreodat. Iat-o! Maiestatea Voastr a primit, n sfrit, scrisoarea pe
care o atepta?
Da, spuse regina-mam scond scrisoarea din sn. Doar cteva rnduri nesemnificative din
partea ducelui de Savoia. Dar este evident c mi-a scris i altceva, mai confidenial, i nu mi-a trimis
scrisoarea printr-un bastard al soului meu ca s-mi spun doar nite lucruri banale.
ntinse scrisoarea lui Vautier, care o desfcu i o citi.
ntr-adevr, zise acesta, trebuie s mai aib i alte lucruri aici, pe care s nu le fi lsat la vedere.
Scriitura aparent, sau, mai bine zis, cea care se vedea, trasa cinci sau ase linii n susul paginii i
era scris de nsi mna lui Charles-Emmanuel. Ceea ce, odat cu sfatul de a cuta n scrisori mesaje
ascunse, o convinse s apeleze la ajutorul lui Vautier ea s-i pregteasc o soluie chimic necesar
pentru a scoate la iveal textul secret.
Or, dac exista o recomandare invizibil care era ascuns n scrisoarea ducelui de Savoia, aceasta
trebuia s se gseasc n josul paginii, dup ultima linie a scrisului vizibil, i aceasta se gsea exact pe
partea rmas nescris la vedere.
Vautier nmuie o pensul n soluia pe care o preparase i o ntinse pe partea alb a hrtiei, pe
msur ce trecea cu pensula peste locul unde bnuia c se mai ascundeau litere, vedea aprnd, ici,
colo, litere ude, unele dup altele, apoi se formar rndurile i, n sfrit, dup cinci minute, se putea
citi clar:
Simulai o ceart cu fiul vostru Gaston, a crei cauz ar putea fi dragostea lui pentru
Maria de Gonzague, i, dac este rezolvat campania din Italia n ciuda opoziiei voastre,
obinei pentru el, sub pretext c-l alungai din cauza pasiunii lui nebuneti, obinei, v repet,
comanda armatei. Cardinalul-duce, a crui ambiie este s treac drept primul general al
secolului, nu va suporta ruinea asta i-i va da demisia. Rmne numai o singur team: ca
regele s accepte demisia.
Maria de Mdicis i consilierul ei se privir o clip.
Aadar, avei ceva mai bun s-mi propunei?, l ntreb regina-mam.
Nu, doamn, rspunse acesta. De altfel, v-am spus totdeauna c sfaturile domnului duce de
Savoia sunt bune de urmat.
Atunci, s le urmm, propuse Maria de Mdicis cu un suspin. Nu ne puteam afla ntr-o situaie
mai proast dect acum. Ai consultat astrele, Vautier?
Am petrecut ast-sear o or ntreag ca s le studiez din cldirea Observatorului Catherinei de
Mdicis.
Ei bine, i ce spun ele?
Promit Maiestii Voastre un triumf complet asupra dumanilor.
Aa s fie, rspunse Maria de Mdicis, ntinznd astrologului o mn un pic deformat de
grsime, dar nc frumoas, pe care acesta o srut cu respect.
i amndoi intrar n camera de culcare a crei u se nchise n urma lor.

Rmas singur n camera ei, Anna de Austria ascultase cum se ndeprteaz paii lui Gaston
dOrlans i ai soacrei sale, apoi, cnd i ultimul zgomot se stinse, se ridic ncet, i trecu picioarele
mici n papucii din satin bleu ca cerul, brodai cu aur i se duse s se aeze lng masa de toalet, din
sertarul creia lu un scule din mtase care coninea, n loc de pudr de stnjenei, parfumul pe care
ea l prefera tuturor celorlalte pentru lenjeria sa i pe care soacra ei l cumpra tocmai de la Florena,
un praf fcut din crbune pilit.
Cu acest praf presr a doua pagin a scrisorii, rmas alb pe scrisoarea de la Gonzales de
Cordoba i n acelai fel, dar folosind mijloace diferite, obinu acelai rezultat ca i cumnatul ei cu
scrisoarea venit de la Charles-Emmanuel. Una fusese inut la cldura dat de o lumnare, cealalt
fusese mbibat cu o soluie chimic.
Scrisoarea era de la regele Filip al IV-lea nsui.
Ea spunea:
Sora mea, cunosc, prin bunul nostru prieten domnul de Fargis, planul prin care, n cazul
morii regelui Ludovic al XIII-lea, avei n vedere ca so pe fratele i succesorul su la tron,
Gaston dOrlans. Dar ar fi i mai bine ca la data acelei mori voi s fii nsrcinat.
Reginele Franei au mare avantaj asupra soilor lor: pot face motenitori fr ei, dar ei
n-o pot face fr ele.
Meditai la acest adevr incontestabil i, cum Domnia Voastr n-are nevoie s aib n
permanen scrisoarea mea sub ochi, ardei-o.
Filip
Regina, dup ce relu de mai multe ori lectura scrisorii fratelui su, n aa fel nct s-i
ntipreasc n memorie fiecare cuvnt, o apuc de un col, o apropie de flacra lumnrii, i ddu foc
i o susinu pn cnd flacra ajunse, luminndu-i mna frumoas, pn la vrful degetelor cu unghii
roz. Abia atunci ls scrisoarea a crei parte intact se consum nainte chiar ca cenua pe care
alergau mii de stelue s fi atins pmntul. Dar, n momentul acela, ea avea deja scrisoarea n
memorie, apoi o transcrise pe o hrtie i o nchise ntr-un sertar secret al unei mobile micue ce-i
servea drept birou. Apoi, regina se ntoarse ncet la pat, ls capotul din mtase s-i alunece de pe
umeri pe brae i de pe brae la pmnt i, ieind precum Venus din valuri de argint, se culc ncet,
lsnd s-i scape un suspin atunci cnd puse capul pe pern:
Oh, Buckingham! Buckingham!
i numai cteva hohote nbuite mai tulburar linitea camerei regale n acel moment, apoi se
stinser i ele.

12
Sfinxul Rou

Exist n galeria palatului Luvru un portret pictat de artistul jansenist Philippe de Champaigne,
reprezentnd cu adevrat, cum se spunea pe atunci, o figur uscat i viguroas a cardinalului de
Richelieu.
Lsnd la o parte pe flamanzii care-i erau contemporani, ca i pe spanioli, care-i erau maetri,
Philippe de Champaigne era nsetat de aceast culoare pe care o ntindeau pe pnzele lor Rubens i
Murillo. E adevrat c, aici notnd ntr-un val de lumin, sumbrul ministru, n mod constant pierdut
ntr-o tent atenuat de politica sa, a crei sigl era un vultur n nori, Aquila n Nubibus, figura lui era
poate flatant pentru art, dar menit s ascund adevrul.
Studiai acest portret, voi, toi cei interesai de figura ministrului, acum, dup dou secole i
jumtate, i v vei face o imagine fizic i moral a marelui geniu calomniat de contemporani, puin
cunoscut i aproape uitat de secolul urmtor i care nu i-a gsit dect dup dou sute de ani de umbr
locul pe care avea dreptul s-l atepte de la posteritate.
Acest portret este unul dintre acelea care au privilegiul de a te face s te opreti n faa lor i s te
fac s visezi. Este un om, este o fantom aceast creatur n rob roie, cu pelerin alb i vemnt
preoesc esut n punct veneian, cu tichia roie i fruntea larg, cu prul i mustaa grizonate, cu
privirea cenuie care filtreaz tenul, cu minile fine, slabe i palide? Figura sa, prin febra etern pe
care o strnete, triete doar prin pomeii obrajilor. Nu-i aa c, cu ct contemplai mai mult
portretul, cu att suntei mai puin siguri c el nfieaz o fiin care a trit sau, aa cum spune
sfntul Bonaventure, nu este mai mult dect un mort care i-a scris memoriile dup ce a trecut n
lumea drepilor? Nu-i aa c, dac ar cobor din tablou, dac ar iei din ram i ar merge alturi de
voi, v-ai retrage n voi niv ca i cum ai fi n faa unei fantome?
Ceea ce este vizibil i incontestabil n aceast pictur este c ea reproduce un spirit, o inteligen,
asta e tot. Nimic din ce ine de inim, nimic din ce ine de sensibilitate, din fericire pentru Frana. n
vidul de monarhie care se creeaz ntre Henric al IV-lea i Ludovic al XIV-lea, pentru a domina acest
rege slab, neputincios, pentru a stpni Curtea, nelinitit i dezmembrat, pe aceti prini nestui i
fr cinste, pentru a mpietri acest noroi nsufleit, pentru a pune bazele unei lumi noi, era nevoie de o
minte luminat.
Dumnezeu a creat cu minile sale acest automat teribil, plasat de providen la o distan egal de
Ludovic al XI-lea i de Robespierre, pentru a-i nvinge pe marii seniori aa cum Ludovic al XI-lea
supusese pe vasalii si, iar Robespierre i va nvinge pe aristocrai. Din timp n timp, ca nite comete
luminoase, popoarele vd aprnd la orizont unul dintre aceti cosai nsngerai care avanseaz fr
s se mite, care se apropie fr zgomot, apoi, care sosii, n sfrit, n mijlocul cmpului pe care au
misiunea s-l secere se pun pe munc i nu se opresc dect atunci cnd misiunea lor s-a terminat,
deci cnd totul a fost culcat la pmnt.
Tot astfel vi s-ar fi prut i n seara de 5 decembrie 1628, n momentul n care, ngrijorat de toat
ura care-l nconjura, preocupat de toate proiectele la care meditase, vrnd s extermine erezia n
Frana, dorind s curee Spania de milanezi i s reduc influena Austriei n Toscana, ncercnd s
ghiceasc fr a vorbi, s aib o privire stins de teama de a nu fi ghicit de cei din jur, tot astfel vi s-ar
fi prut omul care ar fi aprut lng voi, omul pe care apsau destinele Franei, ministrul impenetrabil
pe care marele nostru istoric Michelet l numete Sfinxul Rou.
Ieise de la baletul jucat n cinstea regelui n timp ce intuiia i spunea c absena reginei avea o
cauz politic, cu o consecin amenintoare pentru el i c n alcovul regal se petrec nite lucruri

necurate, iar alcovul acesta, dei nu avea mai mult de dousprezece picioare ptrate, i ddea de lucru
mai mult dect restul lumii. Intr n cabinetul su trist, plictisit, aproape dezgustat, murmurnd ca
Luther: Sunt momente n care Dumnezeu s-a plictisit de joc i arunc toate crile pe mas.
Ceea ce ar fi vrut s tie era de care fir de pr, de care rsuflare inea nu numai puterea sa, ei chiar
viaa. Cilicul su era fcut din vrfuri de pumnal. Simea c era atunci, n 1628, acolo unde Henric al
IV-lea era n 1606: toat lumea avea nevoie de moartea lui. Ceea ce nu tia deloc era c Ludovic al
XIII-lea nu iubea aceast fa ascuit. Doar el singur l susinea, dar n orice moment Richelieu se
simea ameninat de dizgraia regal. N-ar fi fost nimic dac acest om de geniu ar fi fost sntos i
viguros, aa cum era idiotul su de rival Brulle, dar lipsa banilor, efortul spiritului su inventiv de a
gsi resurse noi, zece intrigi de la Curte crora s le fac fa n aceleai timp l ineau ntr-o agitaie
teribil. Aceasta era febra care-i mpurpura pomeii obrajilor fcndu-i s contrasteze cu fruntea de
marmur i minile de filde. Adugai la toate acestea discuiile teologice, mania versurilor, faptul c
era nevoit s-i nghit amrciunea i furia i c, de la o zi la alta, era ars n mruntaie de un fier
rou, aflndu-se la doi pai de moarte.
Era curioas aceast alturare a doi bolnavi. Din fericire, regele presimea fr a fi prea sigur c,
dac Richelieu i-ar lipsi, regatul lui ar fi pierdut. Dar, din nefericire, Richelieu tia c, regele odat
mort, nu mai avea nici mcar douzeci i patru de ore de trit: urt de Gaston, urt de Anna de
Austria, urt de regina-mam, urt de domnul de Soissons, pe care-l inea n exil, urt de cei doi
Vendme pe care-i inea n nchisoare, urt de nobilimea pe care o mpiedica s scandalizeze Parisul
prin duelurile n piaa public, el trebuia s-i aranjeze moartea n aceeai zi cu a lui Ludovic al
XIII-lea, la aceeai or, dac ar fi fost posibil.
O singur persoan i era fidel n acest etern joc de-a v-ai ascunselea, n aceast urt soart cnd
bun, cnd rea, n care binele i rul se succedau cu atta rapiditate nct avea, uneori, cnd zi, cnd
soare, cnd furtun. Era fiica lui adoptiv, nepoata sa, doamna de Combalet, pe care am ntlnit-o la
doamna de Rambouillet n acel costum de carmelit pe care-l purta dup moartea soului ei.
Astfel, primul lucru pe care-l fcu atunci cnd intr n apartamentul su din piaa Regal fu s sune
din clopoel.
Se deschiser trei ui n acelai timp.
Pe una dintre ele apru Guillemot, valetul lui de camer n care avea ncredere.
Pe cealalt u intr Charpentier, secretarul su.
Pe a treia, Rossignol, cel care descifra scrisorile.
Nepoata mea s-a ntors acas?, i zise lui Guillemot.
Chiar acum a sosit, Monseniore, rspunse valetul.
Spune-i c trebuie s rmn n cabinet toat noaptea, am de lucru. ntreab-o dac vine s m
vad aici sau prefer s urc la ea.
Valetul de camer nchise ua i urc s execute ordinul pe care-l primise.
i, ntorcndu-se spre Charpentier, l ntreb:
L-ai vzut pe reverendul Pre Joseph?
A venit de dou ori n seara asta i trebuie, a spus, s-l vad pe Monseniorul n timpul serii.
Dac revine i a treia oar, lsai-l s intre! Domnul Cavois este n camera de gard?
Da, Monseniore.
Prevenii-l s nu se ndeprteze. S-ar putea s am nevoie n seara asta de serviciile sale.
Secretarul se retrase.
i dumneavoastr, Rossignol, zise cardinalul, ai gsit cifrul scrisorii pe care v-am dat-o?
tii scrisoarea asta s-a evaporat dintre hrtiile lui Senelle, medicul regelui, la ntoarcerea lui din
Lorraine.
Da, Monseniore, rspunse cu un accent meridional foarte pronunat un brbat scund, n vrst
de patruzeci i cinci cincizeci de ani, aproape pitic din cauza obiceiului de a sta mereu ndoit, a
crui trstur care-i atrgea atenia era un nas lung i puternic pe care ar fi putut etaja trei sau patru
perechi de ochelari i pe care avea modestia s nu poarte dect una. Nu este prea uor. Regele se
numete Cephale, regina Procris, Eminenta Voastr Oracle, iar doamna de Combalet se numete
Venus.
E bine, spuse cardinalul. D-mi cheia ntregului cifru. Am s citesc scrisoarea imediat.
Rossignol fcu un pas ndrt ca s se retrag.
Apropo, adug cardinalul, s-mi aducei aminte mine s semnez o chitan de douzeci de
pistoli.

Monseniorul mai are i alte ordine s-mi dea?


Nu, ntoarcei-v n cabinetul vostru, facei operant cheia cifrului i fii pregtit cu toate atunci
cnd v chem.
Rossignol se retrase aplecndu-se i salutnd pn la pmnt.
n momentul n care ua se nchise n urma lui, un clopoel sun abia perceptibil n sertarul biroului
cardinalului. Deschise sertarul, dar clopoelul continua s freamte. n acelai timp, ca un fel de
rspuns, aps cu vrful degetului un mic buton care corespundea, fr ndoial, cu apartamentul
doamnei de Combalet, cci, doar dup un minut, aceasta intr la unchiul ei printr-o u opus celei
care tocmai se nchisese.
n costumaia ei se petrecuse o mare schimbare. i ridicase voalul de pe fa i capionul, pnza
alb care-i acoperea capul de clugri i tunica impus clugrilor i clugrielor. Acum purta o
tunic de etamin strns la mijloc cu o curea din piele. Frumosul ei pr aten, scpat din strnsoare,
cdea n bucle vesel pn la umeri i tunica, un pic mai decoltat dect cea obligatorie, lucru pe care
nu i l-ar fi permis dac ar fi fost o carmelit adevrat, lsa s se vad forma snilor din care rsrea
un buchet de violete i de boboci de trandafiri, buchet pe care l-am remarcat deja prins de pnza alb
a inutei de clugri pe care o purtase la doamna de Rambouillet. Buchetul vorbea de la sine de
nobleea naterii i de frumusee.
Aceast tunic maronie, pus direct pe piele, scotea n eviden albeaa satinat a pielii gtului i a
minilor care, ca i talia, nu erau prinse n corsetul de fier pe care-l purtau femeile n epoca aceea.
Trupul ei se unduia graios sub pliurile elegante pe care le fcea lna, mai bine zis stofa, care o
mbrca cel mai bine.
La vederea acestei creaturi adorabile nvluite de un parfum mistic, care nici nu mplinise douzeci
i cinci de ani i care era n floarea frumuseii sale, pe care simplitatea costumului o fcea s par i
mai frumoas i mai graioas, dac asta mai era posibil, faa ncruntat a cardinalului se destinse, o
lumin interioar i apru pe fa i un suspin de uurare i ridic pieptul, ntinse spre ea braele
spunnd:
Oh, vino aici, Marie!
Tnra femeie nu avea nevoie de o astfel de ncurajare, cci pornise deja spre el cu un surs
ncnttor, desprinse buchetul din corsaj, l srut i-l ntinse unchiului su.
Mulumesc, dragul meu copil, spuse cardinalul, care, sub pretext c miroase buchetul, l duse la
buze i-i mulumi nepoatei.
Apoi, trgnd-o spre sine i mbrind-o, o srut pe frunte ca un tat pe fiica sa:
Da, iubesc florile acestea, sunt proaspete ca voi, parfumate ca i voi.
Suntei bun de o sut de ori, unchiule. Mi s-a spus c dorii s m vedei. M facei fericit dac
avei nevoie de mine.
Am mereu nevoie de dumneata, frumoasa mea Marie, spuse cardinalul privindu-i nepoata cu
ncntare, dar prezena dumitale aici mi este mai necesar dect oricnd.
Oh, unchiule, spuse doamna de Combalet ncercnd s-i srute mna cardinalului, lucru la care
el se opunea totdeauna, ducnd, din contr, mna nepoatei spre buzele sale i srutndu-i-o n ciuda
unei rezistene care venea dintr-un respect profund pe care tnra vduv o avea pentru unchiul su
dect din alt cauz. Vd c suntei tulburat n seara asta. Trebuie s v fi obinuit cu asta n ultimul
timp, adug ea cu un surs trist. Dar pentru dumneavoastr nu este important dac nu reuete chiar
totul.
Da, spuse cardinalul, tiu. Este imposibil s fii n acelai timp i cel mai sus, i cel mai jos, cel
mai fericit i cel mai nenorocit, cel mai puternic i cel mai neputincios, dar dumneata tii cel mai
bine, Marie, de ce anume in puterea i prosperitatea mea politic, dar i fericirea personal. M
iubeti din toat inima, nu-i aa?
Din toat inima! Din tot sufletul meu!
Ei bine, dup moartea lui Chalais i aminteti, nu? , am repurtat o mare victorie: i-am nvins
i-i am la picioarele mele pe Domnul, pe regin, pe cei doi Vendme, pe contele de Soissons. Ce fac
ei acum, dup ce i-am iertat? N-au avut nici un gnd s ierte. M-au rnit n punctul cel mai sensibil, n
inima inimii mele. Au tiut c nu iubesc pe nimeni n lume dect pe dumneata i c prezena dumitale
mi este mai necesar dect aerul pe care-l respir, dect soarele care m lumineaz. Ei bine, v-au fcut
s avei scrupule c trii cu acest preot damnat, cu acest om de snge. S trii cu mine! Da,
dumneata trieti cu mine i a spune mai mult: eu triesc prin dumneata. Ei bine, aceast via, att
de devotat din partea dumitale, att de curat din partea mea, despre care nici un gnd urt, chiar

dac v vd att de frumoas, chiar dac v in n brae aa cu n v in acum, nu mi-a trecut prin cap,
aceast via de care ar trebui s fii mndr ca de un sacrificiu v-au prezentat-o ca pe o ruine. V-au
provocat team, v-au remodelat voina, v-au determinat s intrai n mnstire. A trebuit s solicit
papei, cruia i-am declarat rzboi, o scrisoare cu caracter privat ca s v interzic s v retragei n
mnstire. Cum ai vrea s nu tremur pentru voi? Dac m vor ucide, nu e nimic, n asediul oraului
La Rochelle mi-a n riscat viaa de douzeci de ori. Dar dac m vor nchide, dac m vor exila, dac
m vor otrvi, cum voi putea tri departe de dumneata, n afar de dumneata?
Unchiul meu iubit, rspunse tnra ucenic fixnd asupra cardinalului o privire n care se putea
citi mai mult dect tandreea unei nepoate pentru unchiul ei i, poate, chiar mai mult dect iubirea
unei fiice pentru tatl ei, ai fost n epoca aceea mult mai bun dect ar fi putut fi o fiin uman. Dar
nu v cunoscusem, nu v iubeam aa cum v iubesc i v cunosc astzi. Am fcut un legmnt i papa
mi-a artat c astzi legmntul meu nu mai exist. Ei bine, la aceast or v fac un jurmnt, i
dumneavoastr nu avei puterea s m oprii s-l fac, fac un jurmnt ca s fiu totdeauna acolo unde
vei fi, s v urmez peste tot unde vei merge: n palat, n exil, n nchisoare. Inima nu triete acolo
unde bate, ci acolo unde iubete. Ei bine, unchiule, inima mea este n inima dumneavoastr, pentru c
v iubesc i nu voi iubi niciodat pe nimeni altcineva.
Dar cnd ei vor fi nvingtori, i nu nvini, v vor lsa oare s v artai devotamentul pentru
mine? inei minte, Marie, ceea ce m sperie mai mult dect cderea mea, mai mult dect distrugerea
puterii mele, mai mult dect nvingerea ambiiei mele este s m despart de voi. Oh! Dac n-a fi
luptat dect contra Spaniei, dect contra Austriei, dect contra Savoiei, asta n-ar fi fost nimic! Dar ca
s lupi contra celor care m nconjoar, pe care-i fac bogai, fericii, puternici! S nu poi ncerca s
ridici piciorul i s omori cteva vipere, sau s sfrmi civa scorpioni! Iat ce m epuizeaz!
Spinola, Wallenstein, Olivares, ce m intereseaz lupta eu ei! I-a distruge uor, acetia nu sunt
adevraii mei inamici sau rivali. Adevratul meu rival este un Vautier. Adevratul meu inamic este
un Brulle, o fiin necunoscut care ese intrigi ntr-un alcov sau care se ploconete n anticamer i
al crui nume nu m intereseaz, ba nici mcar existena lui nu-mi spune nimic. Ah! Iar fac o
tragedie. Nu tiam c e att de sumbr situaia n care m aflu. Astfel, tot luptnd contra flotei
engleze, tot sprgnd bree n zidurile oraului La Rochelle cu fora geniului pot s-o spun, cu toate
c vorbesc despre mine nsmi , ajung s ridic dousprezece mii de oameni, n afara

armatei mele. i dau aceast oaste ducelui de Nevers, motenitor legitim al inuturilor Mantua i
Montferrat, ca s-i cucereasc motenirea. n mod sigur, era mai mult dect trebuia dac eu nu m-a
fi btut cu Filip al IV-lea, cu Ferdinand al II-lea, cu Charles-Emmanuel, de fapt tot cu Spania, Austria
i Pimont. Dar astrologul Vautier a citit n stele c armata nu va trece munii, iar piosul Brulle s-a
temut ca succesorul lui Nevers s nu rup bunul acord care exist ntre Maiestatea Sa catolic i
Maiestatea Sa cretin. I-au scris imediat prin regina-mam lui Crqui, pe care l-am fcut pair,
mareal al Franei, guvernator al regiunii Dauphin, Crqui care ateapt cderea mea ca s devin
conetabil, n detrimentul lui Montmorency, i ndeprteaz fiinele care i-au stat n cale. Armata
sufer de foame, dup foame vine dezertarea, dup dezertare vine prinul savoiard! Dar aceti oameni
din Munii Savoiei, care au cobort pantele abrupte, au sfrmat resturile armatei franceze, cine i-a
ndemnat s-o fac? O regin a Franei, Maria de Mdicis. E drept c, nainte de a fi regin, este fiica
lui Franois, sau, mai bine zis, a unui asasin, i nepoata lui Ferdinand, cardinalul rspopit, otrvitorul
fratelui su i al soiei acestuia. Ei bine, ca i cum ar fi fost vorba despre mine, i nu despre armata
mea, dac n-a fi plecat n Italia, m-ar fi distrus aici i m-ar fi fcut s pier. Eu vreau nainte de toate
binele Franei. Mantua i Montferrat, ri mici, o tiu bine, dar au o poziie militar minunat. Casal
rmne cheia Alpilor! Cheia Alpilor, n minile savoiardului, pentru c el a luat-o pentru interesele
sale, mai degrab dect pentru interesul Spaniei sau Austriei. Mantua, capitala inutului Gonzague,
care arbitreaz artele efemere, Mantua un muzeu, devenit odat cu Veneia, ultimul brlog al Italiei.
Mantua, n sfrit, care apr nc o dat Toscana, pe Pap i Veneia. Poate vei face s se ridice
asediul oraului Casal, dar nu vei salva Mantua, mi-a strigat Gustav Adolf. Ah, dac n-a fi fost
cardinal, dac n-a fi fost dezlegat de Roma, n-a fi vrut un alt aliat dect pe Gustav Adolf, dar cum
s fac o alian cu protestanii din nord cnd eu m bteam cu protestanii din sud? Dac a fi fost
sigur c mai sunt emisar papal, dac a putea uni n minile mele nc o dat puterea spiritual i
temporal, legat pe via! i cnd te gndeti c un arlatan, Vautier, i un prost, Brulle, mpiedic
acest proiect s fie mplinit!
Se ridic.
i cnd te mai gndeti, adug el, c eu le in n mn pe toate, pe nor i pe soacr, c pot,
dac a ncerca s le pedepsesc, s aduc dovada adulterului uneia i a complicitii celeilalte n
moartea lui Henric al IV-lea i c, atunci cnd cuvintele sunt gata s-mi ias din gur, m nbu i nu
pot vorbi despre toate astea ca s nu compromit gloria coroanei Franei.
Unchiule!, strig doamna de Combalet nspimntat.
Oh, am martorii mei, continu cardinalul. Doamna de Bellier i Patrocle pentru regina Anna de
Austria. i dEscoman pentru Maria de Mdicis. Am s merg s-o caut n cloaca de la Filles Repenties,
srmana martir i, dac este moart, am s-i fac cadavrul s vorbeasc.
Se mica agitat de colo-colo.
Dragul meu unchi, spuse doamna de Combalet aezndu-se n calea lui, nu mai vorbii de toate
astea n seara asta, o s v gndii la ele mine.
Avei dreptate, Marie, spuse Richelieu revenindu-i n fire graie voinei sale deosebite. Ce ai
fcut astzi? De unde venii?
Am fost la doamna de Rambouillet.
Ce s-a petrecut acolo? Ce lucruri frumoase ai vzut? Cine a vorbit de bine la aceast ilustr
Arthnice32?, spuse cardinalul ncercnd s surd.
A fost prezentat un tnr poet care vine de la Rouen.
Exist deci o manufactur de poei la Rouen? Nu sunt dect trei luni de cnd Rotrou a cobort
din potalion.
Ei bine, chiar Rotrou l-a prezentat ca pe unul dintre prietenii lui.
i cum se numete acest poet?
Pierre Corneille.
Cardinalul fcu o micare din cap i din umeri care voia s spun: necunoscut.
i, fr ndoial, a adus cu el cteva tragedii?
Doar o comedie n cinci acte.
Care e titlul ei?
Mlite.
Nu-i deloc un nume istoric.
32

Anagram de la Catherine, prenumele marchizei de Rambouillet.

Nu, este un subiect de fantezie. Rotrou pretinde c el este destinat s pun-n umbr pe toi
poeii trecui, prezeni i viitori.
Impertinentul!
Doamna de Combalet vzu c a atins o coard sensibil i schimb subiectul.
Apoi, adug ea, doamna de Rambouillet ne-a fcut o surpriz, ea a construit, fr s spun
nimic nimnui, fcnd s treac pe zidari i pe dulgheri pe deasupra zidurilor Celor aizeci, o
adugire la palatul lor, o camer ncnttoare, mbrcat n catifea albastr, aur i argint. N-am vzut
nicieri un gust att de ales.
i doreti i dumneata una la fel, draga mea Marie? Nimic mai simplu, o vei avea n palatul pe
care-l construiesc.
Mulumesc. mi trebuie, unchiule, vd c uitai mereu, o ncpere religioas n care s m
retrag, nimic mai mult, dac se poate s fie ct mai aproape de dumneavoastr.
Asta e tot?
Ba, a mai fost ceva, dar nu tiu dac trebuie s v spun i asta.
De ce?
Pentru c n rest este vorba de o lovitur de spad.
Duel! Iar dueluri!, murmur Richelieu. N-am reuit s dezrdcinez din pmntul Franei acest
fals act de onoare?
De data asta nu e vorba de un duel, ci de o simpl ntlnire. Domnul marchiz de Pisany a fost
adus la locuina Rambouillet leinat n urma unei rni.
Periculoas?
Nu, dar i-a prins bine de data asta, c este cocoat. Fierul a ntlnit vrful cocoaei i,
neputndu-l ptrunde, a alunecat pe coaste Doamne, aa cum a spus i chirurgul, pe coastele
nclecate unele peste altele , a traversat pielea pieptului i o parte din braul stng.
Se tie cu cine a fost ntlnirea?
Parc am auzit numele contelui de Moret.
A contelui de Moret, repet Richelieu ncruntnd sprncenele. Mi se pare c am auzit
pronunndu-se numele acesta de mai multe ori n ultimele zile. i cine i-a dat lovitura aceasta de
spad marchizului de Pisany?
Unul dintre amicii si.
Numele su?
Doamna de Combalet ezit, cci cunotea severitatea unchiului ei n ceea ce privea duelurile.
Dragul meu unchi, spuse ea. tii ce ai spus. S nu fie nici duel, nici provocare, s nu fie nici
mcar o ntlnire. Cei doi adversari au avut doar o discuie n poarta palatului de Rambouillet.
Care este al doilea, Marie?
Un anume Souscarrires.
Souscarrires!, exclam Richelieu. Cunosc numele sta.
E posibil, dar eu pot afirma, dragul meu unchi, c nu este vinovat cu nimic.
Cine?
Domnul de Souscarrires.
Cardinalul scosese din buzunar un carneel i-l consult.
Pru s fi gsit ceea ce cuta.
Marchizul de Pisany, continu doamna de Combalet, este cel care a tras sabia i s-a aruncat
asupra lui ca un nebun. Voiture i Brancas, care au fost martorii ntmplrii ca nite prieteni ai casei,
au dat vina pe Pisany.
E chiar omul la care m-am gndit, murmur cardinalul.
Aps pe un clopoel. Apru Charpentier.
Aducei-l pe Cavois, ceru cardinalul.
Oh, unchiule, nu trebuie s-l arestai pe nefericitul acesta de brbat i s-i facei proces!, strig
ea, mpreunndu-i minile.
Din contr, spuse rznd cardinalul, sunt pe cale, poate, s-l mbogesc.
Oh, glumii, unchiule!
Cu dumneata, Marie, eu nu glumesc niciodat. Acest Souscarrires ine, pornind din acest
moment, o adevrat avere n minile sale. i ceea ce e i mai bine este c-i va datora dumitale
aceast avere. i nu trebuie s scape ocazia.
Intr Cavois.

Cavois, spuse cardinalul cpitanului de gard pe jumtate adormit, mergi, te rog, n strada
Frondeurs, ntre strada Tranversire i strada Saint-Anne. Informeaz-te despre casa care se afl n
colul acestor strzi, dac nu locuiete acolo un anume cavaler numit Pierre de Bellegarde, marchiz de
Montbrun, domn de Souscarrires.
Da, Monseniore.
i dac locuiete acolo i-l gseti acas, spunei-i c, n ciuda orei naintate din noapte, mi-ar
plcea s discut cu el.
i dac va refuza s vin?
Bine, Cavois, suntei prea tulburat pentru att de puin, mi se pare. Cu binele sau cu fora,
trebuie s-l vd, auzii? Trebuie!
ntr-o or va fi la ordinele Eminenei Voastre, spuse Cavois nclinndu-se.
Ajuns la u, cpitanul grzilor se pomeni fa-n fa cu un nou-sosit. La vederea sa, se feri cu att
de mult respect i diligen, c era evident c va ceda trecerea unui eminent personaj, care-i impunea
team i respect.
i, ntr-adevr, n acelai moment, n cadrul uii apru faimosul capucin de Tremblay, cunoscut
sub numele de Pre Joseph sau Eminena Cenuie.

13
Eminena Cenuie

Pre Joseph era att de bine cunoscut ca fiind al doilea suflet al cardinalului, nct, vzndu-l
aprnd, cei mai familiari dintre servitorii ministrului se retraser aproape n acelai timp, cci
prezena Eminenei Cenuii n cabinetul lui Richelieu prea c face vid n jurul su.
Doamna de Combalet, ca i ceilali, suferea de acea influen i nu scpa niciodat de starea
proast pe care o provoca aceast apariie linitit. Vzndu-l pe Pre Joseph c intr n cabinet, veni
spre cardinal lsndu-l s-i srute fruntea i-i spuse:
V rog, unchiule, nu rmnei treaz pn trziu.
Apoi se retrase, fericit s poat iei pe ua opus celei de intrare, ca s nu fie nevoit s treac
prea aproape de clugrul care rmsese n picioare, imobil i tcut, la jumtatea drumului ntre
distana pe care o avea de strbtut ca s ajung la cardinal.
n epoca despre care vorbim, toate ordinele religioase, mai puin cel al Oratoriului lui Iisus,
fondat n 1611 de cardinalul Brulle i confirmat n 1613 de Papa Paul al V-lea, dup o lung
opoziie, erau supuse, unul cte unul cardinalului-ministru. Acesta era protectorul recunoscut al
ordinelor Benedictinii din Cluny, Citeaux de Saint-Maur, Dominicanii, Carmeliii i, n sfrit, toat
aceast familie de capionai a Sfntului Francisc: Minorii, Minimii, Franciscanii, Capucinii etc. n
schimbul acestei protecii, toate ordinele care, sub pretextul predicilor, ceretoriei, propagandei,
misiunii, alergau, navigau sau vagabondau prin lume fceau pentru cardinal o poliie eficient, cu att
mai bun cu ct confesionalul era sursa principal din care se strngeau informaiile.
Aceasta era o poliie care-i exercita cu un zel entuziast recunotina al crei ef era capucinul
Joseph, vechi n diplomaie. Aa vor fi, dup el, Sartinii, cei din familia Lenoir, cei din familia
Fouch, toi avnd geniul spionajului. Fratele clugrului Leclerc din Tremblay fusese numit
guvernator al Bastiliei datorit influenei clugrului, astfel nct prizonierul spionat, denunat i
arestat de Tremblay capucinul era nscris n registru ntemniat i pzit de Tremblay guvernatorul.
Fr s mai socotim c, dac acesta murea n timpul deteniei, lucru ce se ntmpla destul de des, era
confesat, pregtit i nmormntat de Tremblay capucinul, n aa fel nct, odat prins, arestatul i
soarta sa erau hotrte n familie.
Pre Joseph avea n subordine un minister, mprit n patru divizii, fiecare divizie fiind condus
de un capucin-ef. El avea un secretar, Pre Ange Sabini, care era un Pre Joseph la rndul su pentru
capucinul-ef. nc de la instalarea sa n funcie, cnd avea curse lungi de fcut, mergea, de obicei,
clare, urmat de Pre Ange, clare i el. Dar ntr-o zi, cnd nclec o iap, iar Pre Sabini l urma
clare pe un cal, se ntmpl c cele dou animale se mperechear, iar capioanele celor doi clugri
jucar un rol att de grotesc nct Pre Joseph crezu de demnitatea sa s renune la mersul clare. De
atunci, mergea n litier sau n caleac. Dar, n cazurile obinuite, prefera s mearg pe jos, cci
clrea mai totdeauna incognito. i trgea gluga pe ochi, ca s nu fie recunoscut, ceea ce nu era
tocmai greu printre clugrii tuturor ordinelor i de toate culorile care strbteau strzile Parisului n
lung i-n lat.
n seara aceasta, Pre Joseph venise pe jos.
Cardinalul, cu ochiul su vigilent, atept s se nchid prima u n urma cpitanului grzii sale i
a doua dup nepoata sa, apoi, aezndu-se la birou, se ntoarse spre Pre Joseph, zicndu-i:
Ei bine, avei ceva s-mi spunei, dragul meu du Tremblay?
Cardinalul i pstrase obiceiul s i se adreseze clugrului pe numele de familie.
Da, Monseniore, i rspunse, am venit de dou ori ca s am onoarea s v vd n seara asta!

tiu, asta mi-a dat sperana c ai cptat informaii despre contele de Moret, despre ntoarcerea
sa la Paris i despre cauzele acestei ntoarceri.
Nu tiu nc tot ceea ce vrea Eminena Voastr s afle, dar acum cred c sunt pe drumul cel
bun.
nseamn c oamenii votri n sutane albe i-au fcut datoria!
A spune superficial. Au descoperit numai c personajul nostru locuiete la palatul de
Montmorency, la ducele Henric al II-lea, i c iese noaptea s mearg la amanta sa, care locuiete n
strada Livada cu viini, n faa palatului Lesdiguires.
Strada Livada cu viini, n faa palatului Lesdiguires Dar aici locuiesc cele dou surori ale
lui Marion Delorme!
Da, Monseniore, doamna de Montagne i doamna de Maugiron, dar nu se tie amantul creia
dintre ele este.
Ei bine, o s aflu eu, spuse cardinalul.
i, fcnd semn clugrului s-i ntrerup povestirea, cardinalul scrise, pe o foaie de hrtie:
Amantul creia dintre surorile dumitale este contele de Moret? i care este amantul
celeilalte? Exist i un amant nefericit?
Apoi merse n faa unui panou care se deschise pe toat nlimea cabinetului atunci cnd aps pe
un buton.
Odat deschis, panoul permise comunicarea cu locuina vecin, chiar dac de partea cealalt a
zidului nu se vedea nici-o u. ntre cele dou ui se gseau dou butoane care activau doi clopoei,
aezai unul la stnga i unul la dreapta, invenie att de nou, sau mai bine zis att de necunoscut,
de vreme ce i aparinea cardinalului.
Monseniorul trecu hrtia pe sub ua casei vecine, trase de clopoelul din dreapta, nchise planeul
i se reaez la locul su.
Continuai, i spuse el lui Pre Joseph, care-l privea fr a avea aerul c se mir de ceva.
Spuneam deci, Monseniore, c cei din ordinul servitutes sau rasele-albe n-au avut de fcut
dect o mic parte din treab, dar c providena, care se ocup n mod special de Monsenior, a fcut o
treab foarte bun.
Suntei sigur, du Tremblay, c providena se ocup n mod special de mine?
Ce ar avea mai bun de fcut, Monseniore?
Atunci, spuse, surznd la auzul acestor vorbe, cardinalul, nu ne rmne nimic mai bun de fcut
dect s auzim raportul providenei asupra contelui de Moret.
Ei bine, Monseniore, s revenim la rasele-albe, de la care am aflat doar, aa cum am avut
onoarea s amintesc Eminenei Voastre, c domnul conte de Moret a sosit la Paris acum opt zile, c
locuiete la domnul deMontmorency i c are o amant n strada Livada cu viini, ceea ce e prea
puin.
Cred c eti nedrept cu bunii notri clugri. Fac i ei ceea ce pot, fac ceea ce trebuie, dar
numai providena poate face totul. S vedem ce a fcut providena.
M-a pus fa n fa cu contele nsui.
L-ai vzut pe conte?
Aa cum am onoarea s v vd acum, Monseniore.
Dar el v-a vzut?, fcu Richelieu cu un interes viu.
M-a vzut, dar n-a putut s m recunoasc.
Aeaz-te, du Tremblay, i povestete-mi despre asta!
Richelieu avea obiceiul, dintr-o curtoazie prefcut, s-i spun capucinului s se aeze i acesta,
dintr-o umilin la fel de prefcut, avea obiceiul de a rmne n picioare.
i mulumi cardinalului i continu:
Iat cum s-au petrecut lucrurile, Monseniore. Ieeam de la clugrii n cauz, unde venisem s
iau informaiile pe care vi le-am spus deja, cnd am vzut mai muli oameni alergnd nspre strada
lHomme-Arm.
Apropo de strada lHomme-Arm, spuse cardinalul, exist acolo un han pe care v-a czut
privirea. Locanta se numete La Barba Vopsit.
Ei bine, chiar nspre hanul cu pricina alerga mulimea. Monseniore.
i ai alergat cu mulimea acolo?

Eminena Voastr nelege c nu puteam lipsi. Tocmai avusese loc un fel de asasinat comis
asupra unui diavol srac, numit tienne Latil, care a servit altdat la domnul dpernon.
La domnul dpernon, tienne Latil, reinei numele, du Tremblay! Omul acesta ne poate fi util
ntr-o zi.
M-ndoiesc de asta, Monseniore.
De ce?
Cred c a pornit pe un drum de pe care n-are anse s revin.
Ah, neleg, el este cel pe care l-au asasinat.
Exact, Monseniore. Crezut mort n primul moment, i-a revenit n fire, a cerut un preot, aa c
eram acolo la anc.
Mereu providena, du Tremblay. i l-ai spovedit, presupun.
Monseniorul m va judeca pentru asta, spuse capucinul rznd, dac-mi cere s dezvlui
secretul spovedaniei.
Ei bine, ei bine, spuse Richelieu, vreau neaprat s mi-l dezvlui.
Ei bine, Monseniore, tienne Latil a fost asasinat pentru c n-a vrut s-l ucid el pe contele de
Moret.
i cine ar fi avut interesul s-l asasineze pe acest brbat tnr care, pn astzi, cel puin, nu
fcea parte din nici-o intrig? Cel puin eu n-am auzit nimic.
Rivalitatea n dragoste.
l cunoatei pe rival?
S m gndesc.
Dar pe asasin l cunoatei?
Nu, Monseniore, pe el nici att. Ceea ce tiu este c a fost treaba unui cocoat.
N-avem dect doi cocoai duelgii la Paris: marchizul de Pisany i marchizul de Fontrailles. Nu
poate fi Pisany, care a primit ieri o lovitur de spad la ora nou seara chiar n poarta palatului
Rambouillet de la amicul su Souscarrires. Trebuie, deci, s-l urmreti pe Fontrailles.
l voi supraveghea, Monseniore, dar Eminena Voastr nu vrea s aud i restul, cci ceea ce a
rmas de povestit este cu adevrat extraordinar?
Povestii, povestii, du Tremblay! V ascult cu cea mai mare atenie.
Ei bine, Monseniore, iat ce este extraordinar. Chiar n momentul n care l spovedeam pe omul
meu, contele de Moret a intrat n camera unde m aflam cu rnitul.
Cum, la hanul La Barba Vopsit?
Da, Monseniore, la hanul La Barba Vopsit, contele de Moret nsui a intrat, deghizat n
gentilom base, a naintat spre rnit i a aruncat pe masa pe care era culcat acesta o pung plin de aur
spunnd: Dac v revenii, venii la palatul ducelui de Montmorency. Iar dac vei muri, murii cu
ncredere n Dumnezeu, nu v vor lipsi slujbele de pomenire.
Intenia este bun, spuse Richelieu, dar, ateptnd s se ntmple asta, mai bine trimitei acolo
pe medicul meu Chicot ca s-l vad pe bietul amrt. Este important s-i revin. Suntei sigur c
n-ai fost recunoscut de contele de Moret, aa cum ai spus?
Da, Monseniore, absolut sigur.
Dar ce fcea acesta deghizat n hanul cu pricina?
O s aflm imediat. Eminena Voastr n-ar putea ghici cu cine m-am ntlnit pe strada du Pltre
col cu strada lHomme-Arm?
Cu cine?
Deghizat n ranc din Pirinei!
Spune-mi mai repede, du Tremblay! S-a fcut trziu i n-am timp s fac presupuneri.
Doamna de Fargis.
Cum, doamna de Fargis, chiar ea!, strig cardinalul. i ieise din han?
Probabil c da.
Ea era deghizat n ranc din Catalania, el n ran basc. Era o ntlnire, n mod sigur.
Ceea ce mi-am spus i eu imediat, Monseniore, dar exist multe feluri de ntlniri. Doamna este
o cochet, iar tnrul este fiul lui Henric al IV-lea.
Nu este o ntlnire de dragoste, du Tremblay. Contele vine din Italia, a trecut prin Pimont.
Avea, pot s-mi pun capul la mijloc, scrisori pentru regin, sau, poate, pentru ambele regine. Ah!
Trebuie s fim ateni la asta, spuse Richelieu, dnd figurii sale o expresie amenintoare. Am deja pe
doi dintre fiii lui Henric al IV-lea n nchisoare.

n mare, acesta este rezultatul serii mele i am socotit c este important s auzii tot ceea ce am
avut de spus.
Ai avut dreptate, du Tremblay. i spunei c tnrul domn locuiete la ducele de
Montmorency?
Da, Monseniore.
Oare acesta tie toate lucrurile pe care le-am aflat? i oare o fi uitat c am fcut s cad un cap
care purta numele acesta? Vrea s fie conetabil, ca tatl i bunicul su. El ar fi fost deja dac n-ar fi
existat Crqui, care pretinde c titlul de conetabil i se cuvine, deoarece s-a nsurat cu o fiic a lui
Lesdiguires. i crede c e uor s pori sabia lui Du Guesclin! Cel puin Montmorency este un
cavaler, o inim loial. Vreau s-l chem aici. Sabia sa de conetabil este sub zidurile oraului Casal, o
s-l trimit s-o caute. Aa dup cum am spus, du Tremblay, seara a fost bun i sper s-o fac complet.
Monseniorul are s-mi fac vreo recomandare?
Supravegheai, aa cum v-am spus, hanul La Barba Vopsit, dar fr s dai de bnuit. Nu-l
pierdei din vedere pe rnit pn cnd va fi nmormntat sau vindecat. Cred c domnul conte de
Moret este ocupat cu o alt femeie dect doamna Fargis, care-i are deja pe Cramail i Marillac. i, n
sfrit, tii, du Tremblay, Providena este aici i ea conduce aceast afacere. Dar, aa cum tii.
Providena nu poate face totul singur.
Poate cu aceast ocazie a fost fcut proverbul sau, mai degrab, maxima Ajut-te i Cerul te
va ajuta!.
Suntei plin de perspicacitate, dragul meu du Tremblay, i a fi nefericit dac n-a fi i eu la fel.
n felul acesta, i voi face Papei un serviciu dac-l voi debarasa de spanioli, de care el se teme, i de
austrieci, de care are oroare, i vom aranja lucrurile n aa fel nct prima plrie roie care va sosi de
la Roma s aib msura capului vostru.
i dac nu va fi pe msura capului meu, l-a ruga pe Monseniorul s-mi dea o veche plrie
de-a lui n semn c, oricare ar fi favorurile pe care Cerul mi le face, niciodat nu m voi socoti egalul
su, ci doar un servitor i un supus.
i, ncrucind minile la piept, Pre Joseph salut cu umilin.
La u l ntlni pe Cavois, care se feri din calea clugrului ca s-l lase s treac, tot aa cum se
ferise cnd a trebuit s-l lase s intre.
Eminena Cenuie, odat ieit, Cavois spuse:
Monseniore, este aici.
Souscarrires?
Da, Monseniore.
Era acas?
Nu, dar servitorul su mi-a spus c trebuie s fie ntr-un tripou din strada Villedot, unde are
obiceiul s mearg i, ntr-adevr, l-am gsit acolo.
Invit-l s intre.
Cavois rmase pe loc, cu ochii n jos.
Ei, ce este?
Monseniore, a vrea s v cer o favoare.
Cere-o, Cavois. tii deja c te stimez i in mult s-i fiu pe plac.
Vreau s v cer ca, imediat ce domnul de Souscarrires va pleca, s-mi permitei s rmn
acas restul nopii. De cnd ne-am ntors la Paris, Monseniore, acum opt zile, sau, mai degrab, opt
nopi, n-am dormit n patul meu.
i ai obosit s veghezi?
Nu, Monseniore, dar doamna Cavois a obosit s tot doarm singur.
Deci, este ndrgostit i acum doamna Cavois?
Da, da, Monseniore. Soul ei este cel de care este att de ndrgostit.
Frumos exemplu de urmat de doamnele de la Curte. Cavois, i vei petrece restul nopii cu soia
dumitale.
Oh, mulumesc, Monseniore.
Te rog s te duci s-o caui.
S m duc s-o caut pe doamna Cavois?
Da, i s-o aduci aici.
Aici, Monseniore, ce credei?
Vreau s-i vorbesc.

Adic, s vorbii cu soia mea!, strig Cavois n culmea mirrii.


Am s-i fac un cadou i s-i cer iertare pentru nopile albe pe care le-a petrecut.
Un cadou?, continu Cavois s se mire.
Las-l s intre pe domnul Souscarrires, Cavois, i-n timp ce eu voi discuta cu acesta, du-te i
adu-i soia.
Da, Monseniore, dar poate c s-a culcat.
Trezete-o.
Nu va dori s vin.
Ia cu dumneata doi soldai i ia-o pe sus.
Cavois ncepu s rd.
Ei bine, fie, Monseniore, spuse. Am s-o aduc, dar v previn c are o limb tare ascuit doamna
Cavois.
Cu att mai bine. mi plac limbile ascuite. Acestea sunt greu de gsit la Curte, Cavois. Astfel
de femei spun tot ce gndesc.
S neleg c ordinul pe care mi-l d Monseniorul este serios?
Nu exist nimic mai serios, Cavois.
Monseniorul va fi dezamgit.
Cavois, greu de convins, salut i iei.
Cardinalul profit de momentul n care rmase singur ca s mearg la planeu i s-l dea la o parte.
n acelai loc unde pusese biletul cu ntrebarea, l gsi i pe cel cu rspunsurile. Era redactat la fel
de concis ca ntrebarea.
Iat-l:
Contele de Moret este amantul doamnei de Montagne, iar domnul de Souscarrires este
amantul doamnei de Maugiron. Amantul nefericit: marchizul de Pisany.
E de mirare, murmur cardinalul nchiznd planeul, cum se nlnuiesc lucrurile n seara asta.
ncep s cred, ca i imbecilul de du Tremblay, c exist o providen.
n acel moment, secretarul su, Charpentier, deschise ua i, n lipsa valetului de camer sau a unui
uier, anun:
Domnul Pierre de Bellegarde, conte de Montbrun, senior de Souscarrires.

14
n care doamna Cavois devine
asociata domnului Michel

Cel care fusese anunat cu etalarea attor titluri nu era altul dect dup cum cititorii au aflat deja
amicul nostru Souscarrires, al crui portret noi l-am schiat la nceputul acestui volum.
Souscarrires intr cu un aer degajat i salut pe Eminena Sa cu o dezinvoltur care, n poziia sa,
putea fi luat drept sfidare.
Cardinalul avea aerul c mai ateapt ca n urma lui Souscarrires s mai fie i alte persoane, o
ntreag suit.
Monseniore, spuse Souscarrires mpingnd nainte piciorul i ndoind braul drept cu mna
innd plria, Eminena Voastr mai ateapt ceva?
Caut persoanele care mi-au fost anunate odat cu dumneavoastr, domnule Michel.
Michel?, repet Souscarrires fcnd pe miratul. Cine se numete astfel, Monseniore?
Chiar dumneavoastr, domnule, mi se pare.
Oh, Monseniorul face o greeal grav i nu vreau s-l las s-o fac n continuare. Sunt fiul
recunoscut de maestrul Roger de Saint-Larry, duce de Bellegarde, mare scutier al Franei. Ilustrul
meu tat triete nc i se pot lua informaii despre el. Sunt domnul de Souscarrires, stpnul unui
domeniu pe care l-am dobndit. Am fost fcut marchiz de doamna duces Nicole de Lorena, n urma
cstoriei mele cu nobila domnioar Anne de Rogers.
Drag domnule Michel, relu Richelieu, permitei-mi s v spun istoria dumneavoastr. O tiu
mai bine dect credei. O s v mire.
tiu, spuse Souscarrires, c oamenii mari, aa cum suntei dumneavoastr, dup nite zile
obositoare, au nevoie de o or de amuzament. Sunt fericii cei care pot, chiar dac au de pierdut, s
ofere o or de distracie unui att de mare geniu.
i Souscarrires, ncntat de complimentul pe care-l gsise, se nclin n faa cardinalului.
V nelai din ce n ce mai tare, domnule Michel, relu cardinalul, continund s-i dea acest
nume. Nu sunt obosit. N-am nevoie de o or de distracie i nu vreau s-o folosesc n detrimentul
vostru. Mai ales c vreau s v fac o propunere, v voi demonstra c nu m nel n ceea ce privete
numele dumneavoastr, nici titlurile i c numai meritele personale m ndeamn s-o fac i nimic
altceva.
i cardinalul i nsoi ultima fraz cu un surs fin, care-i era specific n orele n care reuea s se
destind.
Nu am dect s las pe Eminena Voastr, spuse Souscarrires, s spun tot ce are de spus.
Voi ncepe, deci suntei de acord, domnule Michel?
Souscarrires se nclin ca un brbat care nu poate opune rezisten.
tii strada Bourdonnais, nu-i aa?, spuse cardinalul.
Ar fi trebuit s fie n Cathay, Monseniore, ca s n-o cunoti.
Ei bine, cred c ai cunoscut n prima tineree un patiser de treab care inea hanul Carneaux.
Acest om de treab fcea nite mncruri excelente i eu nsumi, atunci cnd eram episcop de Luon,
am mncat deseori aici. Domnul acesta se numea Michel i avea onoarea de a fi tatl dumneavoastr.
Credeam c am spus deja Eminenei Voastre c sunt fiul recunoscut de domnul duce de
Bellegarde, insist, dar cu mai puin ncredere n sine, domnul de Souscarrires.
Nu-i nimic adevrat, replic imediat cardinalul. Am s v spun cum s-a fcut aceast
recunoatere. Acest crciumar cumsecade, domnul Michel, avea o nevast foarte frumoas, creia toi

cei care frecventau hanul Carneaux i fceau curte. ntr-o bun zi, femeia rmase nsrcinat i
nscu un fiu. Acest fiu suntei dumneavoastr, domnule Michel, cci, fiind nscut n timpul
mariajului cu domnul Michel i, dac vrei, soul mamei dumneavoastr, nu puteai purta alt nume
dect al tatlui i al mamei dumneavoastr. Numai regii, v amintesc asta, domnule Michel, au
dreptul s-i legitimeze copiii nscui n afara cstoriei.
La naiba! La naiba!, murmur Souscarrires.
S ne ntoarcem la cunotinele noastre. Dup ce ai fost un copil tare frumos, ai devenit un
tnr frumos, ndrgostit de exerciiile corp la corp, de lupta cu spada i trebuie s-o recunosc, mi
amintii de Fontenay i de jocul de cri. Ajuns la acest grad de perfeciune, ai hotrt s v folosii
talentele ca s facei avere i, ca s ncepem cu susnumita avere, ai plecat pentru ea n Anglia i aici
v-ai druit cu atta pasiune jocurilor, c ai reuit s revenii n Frana aducnd cinci sute de mii de
franci. Am greit ceva pn aici?
Doar cu cteva sute de pistoli, da, Monseniore.
Aa se face c, ntr-o diminea, ai primit vizita unui oarecare Lalande, care a fost maestrul
jocului cu mingea a Maiestii Sale, regele nostru. i iat ce v-a spus, sau pe-aproape. Sensul
discursului su conteaz, i nu spusele liter cu liter. La naiba, domnule de Souscarrires. Vai, am
uitat. Nu tiu de ce avei atta antipatie pentru numele de Michel, care este un nume agreabil, mai ales
c primii bani pe care i-ai ctigat i cu care ai cumprat pentru asta ai dat numai o mie de pistoli
o comelie czut n ruin i numit Souscarrires. Este alturi de Grosbois. n felul acesta ai fost
numit Souscarrires, i nu Michel, apoi domnul de Souscarrires. mi cer iertare pentru paranteza
aceasta, dar o cred necesar pentru povestirea mea.
Souscarrires se nclin.
Micul Lalande v-a spus, deci: La naiba, domnule de Souscarrires, suntei bine fcut, suntei
plin de spirit, suntei rsfatul jocurilor i fericit n dragoste, nu v lipsete dect naterea. tiu foarte
bine c nu ne putem alege mama i tatl, fr ca fiecare dintre noi s vrea s aib ca autor al naterii
un pair al Franei i ca mam o duces. Dar atunci cnd eti bogat, exist totdeauna o metod s
ndrepi aceast greeal a naturii, aceast mic nedreptate a hazardului. Eu n-am fost acolo,
domnule Michel, dar ghicesc ce ochi mari ai fcut la auzul acestor vorbe. Lalande continu: Nu
avei dect s alegei, nelegei, nu? ntre atia mari seniori care au fcut dragoste cu doamna, mama
dumneavoastr, unul dintre ei poate fi mai puin scrupulos. Domnul de Bellegarde, de exemplu. Iat,
timpul marelui jubileu este aproape. Mama dumneavoastr, care va fi ncntat s fac din voi un
gentilom, va merge s-l caute pe domnul Le Grand i-i va spune c suntei al lui, i nu al
crciumarului, c are o contiin i aceasta n-o las n pace i-i va spune c nu e drept s fii cunoscut
ca fiul unui om care nu este tatl vostru natural. Cum acesta n-are cine tie ce memorie, nu-i va
aminti dac a fost sau nu amantul doamnei i, cum va avea n loc trei mii de franci dac v va
recunoate de fiu, va fi ncntat s-o fac, pn aici s-au petrecut toate aproximativ aa?
Pe aproape, Monseniore, trebuie s-o recunosc. Numai c Eminena Voastr a uitat ceva.
Ce anume? Dac memoria m-a nelat, cu toate c este mult mai bun dect cea a domnului de
Bellegarde, sunt gata s-mi recunosc greeala.
C cele cinci sute de mii de franci menionate de Eminena Voastr vin dintr-o invenie pe care
am fcut-o n Anglia, invenia privind lectica, pentru care de trei ani solicit un brevet i n Frana.
V nelai, domnule Michel. N-am uitat de invenie i nici de brevetul pentru care v-ai adresat
mie, cerndu-mi s-l evaluez i v-am chemat aici n mod special ca s discutm aceste lucruri. Dar
fiecare lucru la timpul su. Ordinea, a spus un filosof, este o jumtate din geniul unui om. N-am ajuns
dect la nsurtoarea dumneavoastr.
Nu ne putem lipsi de ea, Monseniore?
Imposibil. Ce ar deveni, n cazul acesta, titlul vostru de marchiz, pe care vi l-a dat ducesa
Nicole de Lorena? A fost mult zgomot n jurul dumneavoastr i al acestei ducese demne, pe care
v-ai grbit s-l dezminii. Iar cnd ducesa a murit, acum ase luni, ai pus pe fiul dumneavoastr, un
puti de cinci ani, s poarte doliu. Dar cum fiecare dintre noi are dreptul s-i mbrace copiii dup
propria fantezie, nu avem intenia s ne legm de asta.
Monseniorul este foarte bun, spuse Souscarrires.
Orice s-ar spune, ai revenit din Lorena cu o fat tnr pe care ai rpit-o, domnioara Anne de
Rogers. Ai spus c este fiica unui mare senior, dar era, pur i simplu, fiica ducesei de Lorena. Cu
ocazia mariajului cu aceasta ai fost fcut duce de Montbrun, dar, pentru ca titlul s fie valabil, a
trebuit ca domnul Michel s fie el nsui numit marchiz, i nu domnul de Bellegarde, pentru c, fiind

fiu din adulter, nu puteai fi recunoscut i, neputnd s v numii Bellegarde, nu puteai fi fcut
marchiz sub acest nume, nume care nu era al vostru.
Monseniorul este foarte dur cu mine.
Ba, din contr, drag domnule Michel, sunt dulce ca un sirop, o s vedei. Doamna Michel care
nu tia ce fericire czuse pe capul ei s se poat cstori cu un brbat ca dumneavoastr, doamna
Michel, spuneam, s-a lsat linguit de Villaudry, tii, Villaudry, fiul mai mic al celui pe care l-a ucis
Miossens. V-a suprat cu ceva i ai vrut s o aruncai n canalul de la Souscarrires, pentru c voiai
s fii asigurat. i, cum, n fond, nu suntei un om ru, ai ateptat s fii sigur. Sigurana a venit din
aceea c doamna i dduse lui Villaudry o uvi de pr. De data asta, aa cum, de fapt, ai prevzut, o
epistol scris de mama ei nu v lsa deloc s v ndoii de dizgraia ei i atunci ai ameninat-o n
parc i, trgnd sabia, i-ai spus s-i fac rugciunea. Asta nu mai semna cu ameninarea c o vei
arunca n canalul de la Souscarrires i ea a vzut prea bine c nu mai avea de ce s rd. I-ai aplicat
o lovitur pe care a parat-o, din fericire cu mna, dar a rmas cu dou degete tiate. Vznd sngele
curgnd, v-a fost mil, i-ai druit viaa i ai retrimis-o n Lorena. Ct despre Villaudry, tocmai
pentru c fuseseri generos cu soia, ai hotrt s fii nendurtor cu el i, cum se afla n biseric la
slujb, n piaa Regal, ai intrat n biseric, i-ai dat un semnal i i-ai pus spada n mn. Dar cum el
nu voia s comit un sacrilegiu i s se dueleze acolo, i-a pstrat propria spad n teac. Este drept s
spunem c nu era deloc ngrijorat c trebuie s se bat cu dumneavoastr i chiar a spus: L-a fi
njunghiat dac reputaia mea n-ar fi avut de suferit, dar, din nefericire, nu e tocmai aa, ceea ce m
oblig s m bat. i, atunci cnd l-ai provocat ca i cum ai fi fost fiul adevrat al domnului de
Bellegarde i n-ai fi avut mai mult memorie dect domnul n cauz, v-ai btut n piaa Regal,
acelai loc n care s-au btut Bouteville33 i Beuvron34.
V-ai comportat foarte bine, tiu asta, ai acceptat toate cerinele adversarului, care a prsit locul
luptei dup ce i-ai aplicat cu precizie ase lovituri de spad. Dar i Bouteville se comportase
minunat, ceea ce nu m-a mpiedicat s-i tai capul i a fi putut face asta i pentru voi dac, n loc s
fii domnul Michel foarte scurt nume, nu? ai fost n mod real Pierre de Bellegarde, marchiz de
Montbrun, senior de Souscarrires. Cci, mai mult dect Bouteville, dumneavoastr ai tras sabia n
biseric, ceea ce ar fi nsemnat ca mai nti s v tai mna i apoi capul. M ascultai, domnule
Michel?
Da, la naiba! Monseniore, v ascult, spuse Souscarrires, i pot s v spun c am avut n viaa
mea conversaii mult mai plcute dect aceasta.
Cu att mai bine, pentru c n-am ajuns nc la capt. Chiar n seara asta ai czut n recidiv cu
srmanul marchiz de Pisany. Trebuie s fi fost prea furios ca s v batei cu un aa mscrici.
Eh, Monseniore, nu eu m-am btut cu el, ci el este cel care s-a btut cu mine.
S vedem, acest biet marchiz nu fusese oare destul de nefericit s nu fi putut intra n casa de pe
strada Livada cu viini, pe ct vreme dumneata i contele de Moret ieeai din casele amantelor care
locuiesc pe aceeai strad?
Cum, Monseniore, tii i asta?
tiu c dac vrful spadei voastre n-ar fi atins vrful cocoaei sale i el n-ar fi avut ansa s aib
coastele nclecate n aa fel c fierul spadei a alunecat ca de pe o cuiras de metal, el ar fi fost lipit
de zid ca un scarabeu uria. Suntei n mare ncurctur, domnule Michel.
V jur, Monseniore, c n-am cutat nici un fel de ceart cu marchizul. Voiture i Brancas pot
s-o spun. Numai c mi ddusem sufletul s alerg pentru el din strada lHomme-Arm pn la
Luvru
La auzul cuvintelor strada lHomme-Arm, Richelieu deschise ochii, ciuli urechile i deveni
foarte atent.
Era nfuriat, continu Souscarrires, pentru o ceart pe care o avusese ntr-un cabaret.
Da, spuse Richelieu, care mergea ca n plin zi pe un drum pe care Souscarrires, fr ndoial,
i-l deschidea. n cabaretul La Barba Vopsit.
Monseniore!, strig Souscarrires mirat.
Franois de Montmorency-Bouteville (1600-1627), vr cu Henric al II-lea de Montmorency.
nfruntnd edictul dat de Richelieu la 2 iunie 1626 care interzicea duelul, a fost condamnat i
decapitat (n.a.).
34 Franois dHarcourt, marchiz de Beuvron (1598-1658), a participat la duelul provocat de
Montmorency-Bouteville i a primit pedeapsa capital. S-a refugiat n Anglia (n.a.).
33

Unde se dusese, cu riscul de a se rtci, dar dorind s tie tot. Unde se dusese ca s vad
dac, prin intermediul lui tienne Latil n-ar fi putut s se debaraseze de contele de Moret, rivalul su.
Din fericire, n loc s gseasc un uciga, a gsit un spadasin cinstit care a refuzat s-i pteze mna
cu sngele regal. Dar tii foarte bine, domnule Michel, c exist n spada pe care ai tras-o n
biseric, n duelul cu Villandry, n complicitatea la moartea lui tienne Latil, ca i n ntlnirea cu
marchizul de Pisany, patru motive ca s v fi tiat capul? i asta numai dac ai fi avut doar dou
ptrimi de noblee n loc s avei aizeci i patru de sferturi de teren n paragin?
Vai, Monseniore, spuse Souscarrires nspimntat, o tiu i declar sus i tare c eu nu datorez
viaa dect mrinimiei voastre.
i inteligenei voastre, dragul meu domn Michel.
Ah, Monseniore, dac mi-ai permite s pun aceast inteligen la dispoziia Eminenei Voastre,
strig Souscarrires aruncndu-se la picioarele cardinalului, a fi cel mai fericit dintre oameni.
Nu voi spune nu, Doamne ferete, cci am nevoie de oameni ca dumneavoastr.
Da, Monseniore, da, de oameni devotai, ndrznesc s afirm asta.
pe care a putea s-i fac s prind ziua sau s nu mai fie.
Souscarrires tresri.
Oh, asta nu va fi niciodat, spuse el, departe de mine nenorocirea de a uita ceea ce datorez
Eminenei Voastre.
Asta depinde de voi, dragul meu domn Michel. inei acum bogia n minile voastre. Dar i
viaa. Dar s nu uitai c i eu in captul corzii n minile mele.
Dac Eminena Voastr m va socoti demn s-mi spun la ce anume i-ar conveni s aplic
inteligena pe care a binevoit s mi-o recunoasc.
Oh, ct despre asta, o voi face bucuros.
Ascult cu mare atenie.
Ei bine, s presupunem c v acord brevetul pentru invenia dumneavoastr din Anglia.
Brevetul pentru lectic?, strig Souscarrires cu bucurie, vznd desenndu-se sub o form
palpabil aceast avere despre care cardinalul tocmai i spusese c o ine n minile sale, dar pe care,
pn acum, nu fusese dect un vis.
Doar jumtate, spuse cardinalul, doar pe jumtate. Cealalt jumtate o pstrez pentru un dar pe
care vreau s-l fac.
nc o inteligen pe care Monseniorul vrea s-o recompenseze, se hazard Souscarrires.
Nu, devotament. E un lucru rar.
Monseniorul tie mai bine. Dndu-mi brevetul pentru jumtate din invenie, m va coplei.
Fie. Avei deci jumtate din invenia lecticii la Paris, s socotim, de exemplu, dou sute35.
S socotim dou sute, da, Monseniore.
Asta face patru sute de lectici. Ei bine, domnule Michel, s presupunem c aceti patru sute de
deintori de lectici inteligeni, remarcnd unde i vor conduce pe clieni i ascultnd ce vorbesc
acetia i innd o list cu spusele lor i cu du-te-vino de fiecare zi, ar fi n atenia noastr. S
presupunem iar c n capul acestei afaceri, ca administrator, ar fi un om inteligent care-mi va raporta,
doar mie singur, tot ceea ce vede, ce aude, ce i se spune. n sfrit, s presupunem c acest om n-are
dect dousprezece mii de livre ca rent, el va face repede douzeci i patru. i, n loc s se cheme
Michel, scurt, va dori s se numeasc maestrul Pierre de Bellegarde, marchiz de Montbrun i senior
de Souscarrires. I-a spune: dragul meu amic, ia-i cte nume doreti, cu ct vor fi mai noi, cu att va
fi mai bine i, n ceea ce privete numele cu care v-ai obinuit, putei s le napoiai celor care vi le
vor cere, dar nu voi fi eu acela, fii linitit, care v va cuta ceart numai pentru atta lucru.
E ceva serios, ceea ce-mi spune Monseniorul?
Foarte serios, dragul meu domn Michel. Brevetul pe jumtate din lecticile care circul prin
Paris v-a fost acordat i, mine, asociatul dumneavoastr, care va fi semnat deja pentru partea sa n
caietul de sarcini, va merge cu dumneavoastr ca s semnai la rndu-v. V convine aranjamentul?
i caietul de sarcini va cuprinde i obligaiile care-mi sunt impuse?, spuse ezitnd
Souscarrires.
Nici una, domnule Michel. nelegei c lucrurile rmn ntre noi. Este de cea mai mare
importan s nu se afle. La naiba! Dac s-ar ti ceva despre asta, totul ar fi pierdut. i, mai ales, s nu
35

Privilegiu despre care vorbete Gdon Tallemant des Raux, n volumul su Istorioare
morale.

spunei nici un cuvnt de laud la adresa mea Domnului sau reginei, pentru ei va fi suficient s
spunei c sunt un igan, c o persecut pe regin i c nu nelegei de ce regele Ludovic al XIII-lea
triete sub un jug att de greu cum este al meu.
Dar n-am s pot spune niciodat asemenea vorbe, aproape c strig Souscarrires.
Bine, putei s v forai un pic, vedei ce se poate ntmpla. De altfel, chiar asta am convenit.
Lecticile dumitale vor fi la mod, ele vor fi ale opoziiei, vei merge s vedei toat Curtea, nu se va
mai circula dect n lectic, mai ales dac ale dumitale vor fi de dou locuri i vor avea perdele bine
trase.
Monseniorul nu are de fcut recomandri speciale?
Oh, dac am! V recomand n mod deosebit pe: doamna prines mai nti de toate, pe doamna
Maria de Gonzague, pe doamna de Chevreuse, pe doamna de Fargis. Apoi, brbaii: contele de Moret,
domnul de Montmorency, domnul de Chevreuse, contele de Cramail. Nu vi-l recomand pe marchizul
de Pisany. Datorit dumitale, el nu m va interesa timp de mai multe zile.
Monseniorul poate fi linitit. i cnd mi voi ncepe afacerea?
Cel mai repede posibil. n opt zile, afacerea poate fi pornit, doar dac fondurile pentru aceasta
nu v lipsesc.
Nu, Monseniore. De altfel, pentru o asemenea afacere, chiar dac fondurile personale mi-ar
lipsi, n mod sigur a gsi asociai.
n cazul sta, v spun c nu mai trebuie s cutai, adresai-v direct mie.
Dumneavoastr, Monseniore?
Da. N-am i eu un interes n afacerea aceasta? Dar iart-m, iat-l pe Cavois care, dup ct se
pare, are ceva s-mi spun. Cu el vei merge mine s semnezi hrtiile despre care am vorbit i, cum el
va cunoate toate condiiile impuse de afacere, chiar i pe cele care rmn ntre noi, tot el va fi cel
care te va contacta, n caz de uitare. Dar sunt sigur c nu vei uita nimic. Intrai, Cavois, intrai. l
cunoatei pe domnul, nu?
Da, Monseniore, rspunse Cavois, care se nclinase cnd i rspunse cardinalului.
Ei bine, este unul dintre prietenii mei. Numai c el este unul dintre cei care vin s m vad ntre
ora zece seara i ora dou dimineaa, pentru mine, i numai pentru mine, el se numete domnul
Michel, pentru toat lumea este maestrul Pierre de Bellegarde, marchiz de Montbrun, senior de
Souscarrires. La revedere, domnule Michel!
Souscarrires salut pn la pmnt i iei, necreznd nc n fericirea i averea sa, ntrebndu-se
dac n seara asta cardinalul i vorbise serios sau dac nu cumva i btuse joc de el.
Dar cum l tia pe cardinal foarte ocupat, sfri prin a nelege c acesta nu avea timp s-i bat joc
de el i, dup toate probabilitile, i vorbise foarte serios. Ct despre cardinal, care avea impresia c
tocmai recrutase forele unui aliat puternic, starea sa sufleteasc devenise senin i, cu o voce pe care
senintatea o fcuse mai amabil, strig:
Doamn Cavois! Eh, doamn Cavois, intrai!

13
Cardinalul ncepe s vad tabla
de ah pe care va muta piesele

Abia terminase de fcut apelul c i vzu intrnd n cabinet o femeie tnr, de douzeci i cinci
pn-n douzeci i ase de ani, sprinten, cochet, cu nasul n vnt i care nu prea deloc intimidat
de faptul c se gsete n prezena sa.
M-ai chemat, Monseniore, spuse ea lund prima cuvntul cu un accent din Languedoc foarte
pronunat. Iat-m!
Bine! i Cavois care spunea c poate nu vrei vrea s venii!
Eu s nu vin cnd dumneavoastr mi facei onoarea s m chemai? Nici vorb! Eminena
Voastr ar fi putut s nu m cheme c a fi venit singur.
Doamn Cavois! Doamn Cavois!, fcu, ncercnd s-i ngroae vocea, cpitanul grzilor
cardinalului.
Doamn Cavois, dac vrei aa. Monseniorul m-a chemat pentru un lucru sau pentru altul. Ca
s-mi vorbeasc, nu-i aa? Ei bine, s-mi vorbeasc. i pentru ca eu s-i vorbesc? Foarte bine, i voi
vorbi.
Pentru un lucru sau pentru altul, doamn Cavois, spuse cardinalul, fcnd semn cpitanului su
s nu mai intervin n conversaie.
Ah!, n-avei de ce s-i impunei tcere, Monseniore. Va fi suficient s-i spun eu s tac i va
tcea. Credei, poate, c el este stpnul?
Monseniore, scuzai-o, spuse Cavois. Ea n-a clcat pe la Curte i
S m scuze Monseniorul! Ah, zu c-mi placi, Cavois! Monseniorul este cel care are nevoie s
fie scuzat.
Cum asta, spuse cardinalul rznd, eu sunt cel care trebuie s-i cear scuze?
n mod sigur! Este oare o fapt cretin s ii oamenii care se iubesc departe unul de altul, aa
cum o facei dumneavoastr?
Ah, asta era! Deci, dumneavoastr v adorai soul?
Dar cum oare, cum s nu-l ador? tii cum l-am cunoscut, Monseniore?
Nu, nu tiu!, dar o s-mi spunei dumneavoastr. M intereseaz enorm.
Mireille, Mireille36, fcu nc o dat Cavois, ncercnd s-o potoleasc.
Cavois! Cavois!, fcu i cardinalul, imitnd accentul cpitanului su.
Ei bine, tii poate c eu sunt fiica unui gentilom de frunte din Languedoc. n timp ce Cavois
este fiul unui gentilom din Picardia.
Cpitanul fcu o micare.
Asta nu vrea s zic deloc, drag Louis, c te dispreuiesc. Tatl meu se numea de Serignan. A
fost mareal n campania din Catalonia, nici mai mult, nici mai puin. Eram vduva unui anume
Lacroix, eram tnr, fr copii i frumoas.
Suntei i acum, doamn Cavois, spuse cardinalul.
Ah, da, bine, frumoas! Aveam aisprezece ani, acum am douzeci i ase i opt copii,
domnule.
Cum, avei opt copii? I-ai fcut opt copii soiei voastre, nefericitule, i v plngei c v
mpiedic s v culcai cu ea!
36

Mireille numele su adevrat era Marie.

Cum, te-ai plns tu, dragul, micul meu Cavois!, spuse Mireille. Oh, eti un amor, las-m s te
mbriez.
i, fr a se sinchisi de prezena cardinalului, sri de gtul soului ei i-l srut.
Doamn Cavois! Doamn Cavois!, aproape c strig cpitanul grzilor, tremurnd tot, n timp
ce cardinalul, complet dezorientat i plin de veselie, ncepu s rd.
Reiau, Monseniore, spuse doamna Cavois dup ce-i srutase soul. Era, n timpul acela, la
Casa Domnului de Montmorency. Nu era deloc de mirare c, dei era din Picardia, venise n
Languedoc.
Aici m-a ntlnit pe mine i s-a ndrgostit pe loc, dar cum nu era bogat, iar eu aveam ceva zestre,
iat pe imbecilul meu drag c nu ndrznete s mi-o spun. n timpul acesta are loc o ceart i, cum
urma ca a doua zi s se bat, s-a dus la un notar, a fcut un testament n favoarea mea, i-mi las ce?
Nici mai mult, nici mai puin dect tot ce avea, mie, care habar n-aveam c el m iubea. Deodat, vd
pe soia notarului venind la mine s-mi spun: Nu tii nimic! Dac domnul Cavois moare, dumneata
l moteneti. Domnul Cavois? Nu-l cunosc. Oh, relu soia notarului, care-mi era bun amic,
este un biat frumos. Era un biat frumos pe atunci, Monseniore. Apoi s-a deformat un pic, dar nu
conteaz asta: nu-l iubesc mai puin. Nu-i aa, Cavois?
Monseniore, spuse Cavois cu un glas rugtor, o iertai, nu-i aa?
Ce zicei, doamn Cavois, fcu Richelieu, dac-l trimitem pe acest plngre dincolo de u?
Oh, nu, Monseniore, nu-l prsc i nu vd nici-o greeal n ceea ce face. Iat c amica mi
spune c m iubete ca un nebun, c mine se va bate n duel i c, de va fi ucis, mi las tot ce are.
Asta m-a emoionat foarte tare, aa cum v nchipuii. i povestesc tatlui meu ceea ce am auzit de la
soia notarului, le povestesc i frailor mei i prietenilor. i fac pe toi s se urce pe cai i,
dis-de-diminea, pleac toi n tabr ca s-l mpiedice pe Cavois s se bat cu adversarul su. Numai
c ei ajung prea trziu.
Domnule, dup cum vedei, el dduse vreo dou lovituri de spad adversarului. N-avea nimic. Mi
l-au adus sntos i senin. i sar de gt. Dac m iubii, i spun eu, trebuie s v cstorii cu mine. E
ru s rmi numai cu dorina. i ne-am cstorit.
i n-a rmas numai cu dorina, dup ct se pare, spuse cardinalul.
Nu, pentru c, vedei dumneavoastr, Monseniore, nu exist un om mai fericit dect trengarul
acesta. Eu sunt cea care are grij de afacerile lui. Nu are dect grija serviciului alturi de Eminena
Voastr, o sarcin destul de periculoas. Cnd revine la locuina noastr, din pcate prea rar, l alint
micul meu Cavois ici, dragul meu, micuul meu so dincolo. M fac frumoas ca s-i plac lui. Nu
ateapt s-i vorbesc de ceva care s-l supere, nu aude strigte, nu primete plngeri, n sfrit, este ca
i cum totul e lapte i miere.
Dup cte vd din tot ceea ce mi-ai povestit, l iubii mult mai mult pe stpnul Cavois dect
restul lumii.
Oh, da, sigur c da, Monseniore!
Mai mult dect pe rege?
i doresc regelui o via prosper, dar, dac regele moare, eu n-a muri cu el, pe ct vreme,
dac srmanul meu Cavois moare, tot ce mi-a putea dori ar fi s m ia cu el.
Mai mult dect pe regin?
O respect pe Maiestatea Sa. Numai c eu gsesc c, pentru o regin a Franei, n-a fcut nc nici
un copil. Dac i se ntmpl o nenorocire, ne va lsa fr mngiere. De aceea i doresc s aib
prunci.
Mai mult dect pe mine?
Bineneles, mai mult dect pe dumneavoastr. Nu-mi facei dect necazuri, ba l ndeprtai de
mine, l luai la rzboi, aa cum ai fcut timp de un an la La Rochelle, n timp ce soul meu nu-mi
aduce dect bucurii.
Dar, n sfrit, spuse Richelieu, dac regele ar muri, dac regina ar muri, dac eu a muri, dac
toat lumea ar muri, ce ai face numai voi doi, singuri?
Doamna Cavois ncepu s rd privind la soul ei.
Ei bine, spuse ea, noi am face
Da, ce ai face voi singuri?
Ceea ce au fcut Adam i Eva, Monseniore, cnd erau singuri ca i noi.
Cardinalul ncepu s rd cu ei.
Deci, avei opt copii acas?

Scuzai-m, Monseniore, nu mai sunt dect ase. I-au plcut i lui Dumnezeu i a luat doi la el.
Oh! O s vi-i dea napoi, sunt sigur.
i eu sper asta, nu-i aa, Cavois?
Ei bine, trebuie s prevedei i s v gndii neaprat la soarta lor.
Mulumim lui Dumnezeu, nu ne plngem de nimic.
Da, dar dac eu voi muri, ei vor ptimi.
Cerul ne va feri de o astfel de nenorocire!, strigar cei doi soi.
S sperm c v va feri, i eu sper la fel. Dar ateptnd asta ar fi bine s ne gndim la micui.
Doamn Cavois, v druiesc pe jumtate cu domnul Michel, numit Pierre Bellegarde, numit
marchizul de Montbrun, zis seniorul de Souscarrires, brevetul lecticilor care vor circula n Paris.
Oh, Monseniore!
Cavois, continu Richelieu, luai-v soia i mergei acas. Dac ea va fi mulumit de
dumneavoastr, voi fi linitit. Dac nu va fi, am s pun s v aresteze pentru opt zile n dormitorul ei.
Oh, Monseniore!, strigar soii aruncndu-se la picioarele lui i srutndu-i minile.
Cardinalul ntinse minile deasupra lor, pentru a le da binecuvntarea.
Ce naiba mormii acolo, Monseniore?, zise doamna Cavois care nu tia o iot de latin.
Cele mai frumoase fraze din Evanghelie, dar, din nefericire, nu-i este permis cardinalului s le
pun n practic. Plecai!
i, mpini de cardinal, cei doi ieir din cabinetul n care, timp de dou ore, se petrecuser att de
multe lucruri.
Rmas singur, figura cardinalului i relu gravitatea obinuit.
Apoi, trgnd un carnet din buzunar, scrise pe el cu creionul:
Contele de Moret, sosit de opt zile din Savoia. Amorezat de doamna de Montagne.
ntlnire cu la Fargis la crma La Barba Vopsit. El, deghizat n ran basc, ea, n
ranc din Catalonia. nsrcinat, dup toate probabilitile, s aduc scrisori pentru cele
dou regine, de la Charles-Emmanuel. Asasinat tienne Latil pentru refuzul de a-l ucide pe
contele de Moret. Pisany respins de doamna de Maugiron, rnit de Souscarirres. Salvat de
cocoa.
Souscarirres a brevetat lectica i a devenit eful politicii mele laice, ca s-l am n acelai
timp cu du Tremblay, eful poliiei mele religioase.
Regina absent de la reprezentaia de balet din cauza migrenei.
Ce-ar mai fi? S vedem!
Cut n memorie.
Ah, spuse el imediat. i aceast scrisoare sustras din portofelul medicului regelui, Senelle,
vndut lui du Tremblay de valetul su de camer. S vedem ce zice, acum c Rossignol a descoperit
cifrul ei.
i strig imediat:
Rossignol! Rossignol!
Apru omul cu ochelari care prea cocoat pentru c umbla numai aplecat.
Scrisoarea i cifrul?, se interes cardinalul.
Iat-le, Monseniore.
Cardinalul le lu.
Bine, spuse el. Mine, dac voi fi mulumit de traducere, vei primi o sum de patruzeci de
pistoli n loc de douzeci de pistoli, aa cum a fost stabilit pn acum.
Sper c Eminena Voastr va fi mulumit.
Rossignol iei, iar cardinalul deschise scrisoarea i o citi.
Iat textul:
Dac Jupiter este vnat de Olimp, el se poate refugia n Creta. Minos i va oferi
ospitalitate cu mult plcere. Dar sntatea lui Cefal nu poate dura. De ce, n caz de moarte,
s nu se poat cstori Procris cu Jupiter? Se aude c LOracle vrea s se debaraseze de
Procris ca s-i cstoreasc pe Venus cu Cefal. Ateptnd derularea aciunii, Jupiter va
continua s-i fac ochi dulci lui Hebe i s se prefac, apropo de aceast pasiune, c este n

cea mai mare discordie cu Junona. Este important ca indiferent de sfrit, sau oricare se va
crede c va fi sfritul, LOracle s se nele creznd pe Jupiter ndrgostit de Hebe.
Acum, spuse cardinalul, dup ce parcurse scrisoarea, s vedem cifrul.
Cifrul, aa cum am amintit, era ataat scrisorii. Era acelai cu cel pe care vi-l prezentm:
Cefal Regele
Procris Regina
Jupiter Domnul
Junona Maria de Mdicis
Olimp Luvru
LOracle Cardinalul
Venus Doamna de Combalet
Hebe Maria de Gonzague
Minos Carol al IV-lea, duce de Lorena
La Crete Lorena
Numele reale, substituind numele presupuse, alctuiau urmtoarea depe a crei importan
Rossignol n-o exagerase:
Dac Domnul este alungat din Luvru, el poate s se refugieze n Lorena. Ducele Carol al
IV-lea i va oferi ospitalitate cu mult plcere. Dar sntatea regelui nu poate dura. De ce, n
caz c regele va muri, s nu se cstoreasc regina cu Domnul? Zvonul care umbl spune c
Eminena Sa cardinalul vrea s se debaraseze de regin ca s-o cstoreasc pe doamna de
Combalet cu regele. n acest timp, Domnul continu s-i fac fr team curte Mariei de
Gonzague i s se prefac, apropo de aceast pasiune, c este ntr-un mare conflict cu Maria
de Mdicis. Este important c, oricare va fi sfritul sau, mai degrab, oricare s-ar crede c e
sfritul, cardinalul s se nele creznd pe Domnul ndrgostit de Maria de Gonzague.
Richelieu relu lectura scrisorii pentru a doua oar, apoi, cu un surs de juctor care ctig, spuse:
Acum ncep s vd clar pe tabla de ah cum voi muta piesele!

Partea a doua

1
Statele Europei n 1628

Ajuni n momentul n care suntem, credem c nu este inutil s vedem, mpreun cu cititorul, ca i
cardinalul Richelieu, n mod limpede, tabla de ah a omenirii i, mai ales, eichierul statelor
europene.
Fiat lux!37 Ne va fi cu att mai uor s facem lumin nou celor care, dup dou sute treizeci i
apte de ani dup cardinal, vedem mult mai clar dect acesta. nconjurat de mii de intrigi, srind
dintr-un complot n altul, din conspiraie n conspiraie, gsind ntins ntre el i orizonturile pe care
trebuia s le descopere i s le vad n mod clar un voal transparent, cardinalul era forat s aib
asupra lumii o viziune general clar.
i dac aceast carte ar fi, pur i simplu, una dintre acele cri pe care o expui, ntre un keepsake 38
i un album, pe o mas n salon, pentru ca vizitatorii s-i admire gravurile sau care, dup ce a amuzat
budoarele, este destinat s fac s rd sau s plng anticamerele, am trece uor peste unele detalii
pe care spiritele frivole sau grbite pot s le considere drept plictisitoare.
Dar, cum avem pretenia c am scris cri care devin, dac nu n timpul vieii noastre, atunci,
mcar dup moarte, cri de bibliotec, vom cere cititorilor notri permisiunea de a le pune sub ochi,
ncepnd cu acest capitol, o trecere n revist a situaiei Europei, necesar frontispiciului celui de-al
doilea volum i care, n mod retrospectiv, nu va fi deloc inutil dac vrem s nelegem primul volum
al crii.
Dup ultimii ani ai domniei regelui Henric al IV-lea i primii ani ai ministeriatului lui Richelieu,
Frana nu numai c ajunsese un stat de prim rang n rndul marilor naiuni, dar devenise punctul
asupra cruia se fixau toate privirile, se numra printre cele dinti n ceea ce privete inteligena i
ncerca s aib acelai loc i ca putere material.
S spunem, n cteva rnduri, care era atunci starea statelor Europei.
Vom ncepe cu marele centru religios, cel care lumina cu razele sale asupra Austriei, Spaniei i
Franei vom ncepe cu Roma.
Cel care stpnete temporar Roma i spiritualitatea din restul lumii catolice este un btrnel
morocnos, n vrst de aizeci de ani, florentin i avar ca un florentin. Italian nainte de toate, prin
nainte de toate, unchi nainte de toate. El urmrete s cucereasc buci de pmnt pentru Sfntul
Scaun i bogii pentru nepoi, dintre care trei sunt cardinali Franois i cei doi Antoine iar al
patrulea, Tadde, general al trupelor papale. Ceea ce n-au fcut barbarii, spune Marforio, acest
Caton, acest cenzor al papilor, au fcut Barberinii. i, ntr-adevr, Matteo Barberini, ridicat n
scaunul papal sub numele de Urban al VIII-lea, a reunit sub patrimoniul Sfntului Petru ducatul care-i
poart numele. Sub pontificatul su, Iisus i propaganda fondat de frumosul nepot al lui Grgoire al
XV-lea, Monseniorul Ludovico, nfloresc, organiznd n numele i sub drapelul lui Ignatiu de Loyola,
n numele lui Iisus poliia globului i propaganda, cucerirea sa. De aici vor iei acele armate de
clugri dominicani, att de iubii de China i att de feroce pentru Europa. n momentul despre care
vorbim se ncearc potolirea spaniolilor din ducatul Milanului i mpiedicarea austriecilor s treac

37
38

S se fac Lumin! (n.a.).


Carte-album ilustrat cu gravuri, care era n vog i se oferea ca suvenir n epoca romantic
(n.a.).

Alpii. Papa mpinge Frana s apere Mantua i s ridice asediul oraului Casal, dar refuz s trimit n
ajutor mcar un om sau un baoc39.
n momentele sale de odihn, el corecteaz imnurile bisericeti i scrie poezii anacreontice. Din
1624, Richelieu i msoar puterea, vede, pe deasupra capului su, neantul Romei i apreciaz aceast
politic tremurtoare i nesigur, care-i pierduse deja prestigiul religios i mprumuta un pic din fora
material care-i mai rmsese cnd Austriei, cnd Spaniei.
Dup moartea lui Filip al III-lea, Spania i ascunde decadena sub cuvinte mari i aere dearte. l
are ca rege pe Filip al IV-lea, fratele Annei de Austria, o specie de monarh lene care domnete sub
stpnirea prim-ministrului, contele-duce Olivares, aa cum regele Ludovic al XIII-lea domnete sub
stpnirea prim-ministrului su cardinalul-duce de Richelieu. Numai c ministrul francez este un
om de geniu, pe cnd cel spaniol este o persoan imprudent. Din Indiile Occidentale, de unde a curs
un fluviu de aur n timpul lui Carol-Quintul i al lui Filip al II-lea spre Spania, Filip al IV-lea abia mai
primete cinci sute de mii de scuzi. Hein, amiralul provinciilor Unite, pune stpnire pe Golful
Mexic, pe galioanele ncrcate cu lingouri din aur estimate la valoarea de mai mult de dousprezece
milioane. Spania este att de sufocat de surpriz nct micul duce savoiard, cocoatul
Charles-Emmanuel, care este numit n derdere Prinul marmotelor, a inut de dou ori n minile
sale destinele acestui imperiu vast, despre care Carol-Quintul spunea c nu vede niciodat apusul
soarelui. Astzi, Spania nu mai poate nimic, nici chiar casiera lui Ferdinand al II-lea care i declar c
nu mai poate s-i dea bani. Tietorii de buteni ai lui Filip al II-lea, regele flcrilor, au supt seva
uman care era supraabundent n secolele precedente, iar Filip al III-lea, alungndu-i pe mauri, a
tiat grefa strin prin care ara i-ar fi putut reveni. Mai mult, ea a fost obligat s se neleag cu
hoii ca s ard Veneia. Marele ei general este Spinola, un condotier italian. Iar ambasadorul ei este
un pictor flamand Rubens.
Germania, dup nceperea rzboiului de treizeci de ani, deci dup 1618, a devenit o pia de
oameni. Trei sau patru lagre au fost deschise la nord, la est i n Occident n toate se vnd fiine
umane. Toi disperaii care nu vor s se omoare sau s se clugreasc, toi cei care vor s triasc
trec Rinul, Vistula sau Dunrea i gsesc unde s se vnd.
Piaa din est este inut de btrnul Bethlen Gabor, care va muri dup ce luase parte la patruzeci i
dou de btlii organizate n care se numise rege i inventase toate deghizrile militare (bonetele de
blan pentru ulani, mnecile ample pentru husari cu ajutorul crora se urmrea semnarea fricii
ntre oameni). Armata sa este coala de unde iese cavaleria uoar. Ce le promite el nrolailor si? Nu
o sold, nu mijloace de trai, ci ca ei s-i gseasc de mncare i s se mbogeasc cum vor putea.
Li se d rzboiul fr lege i infinitul ntmplrii!
La nord, piaa este inut de Gustav Adolf, bunul, veselul Gustav care, spre deosebire de Bethlen
Gabor, i spnzur pe jefuitori. Cpitan ilustru, elev al francezului La Gardie, dup victoriile asupra
Poloniei, reuete s livreze prin piaa sa locurile forte din Livonia i din Prusia polonez. Pentru
moment, el este ocupat s fac o alian cu protestanii din Germania contra mpratului Ferdinand al
II-lea, inamicul de moarte al protestanilor care a dat mpotriva acestora Edictul Restituirii, act ce va
putea servi drept model pentru Edictul din Nantes pe care-l va da Ludovic al XIV-lea cincizeci de ani
mai trziu. Este un maestru al epocii sale. Vorbim despre Gustav Adolf. n arta militar, el este
creatorul rzboiului modern. Nu are nici posomorrea lui Coligny, nici gravitatea lui Guillaume
Taciturnul, nici slbticia lui Maurice de Nassau. Senintatea lui este de nealterat i sursul i joac
pe buze chiar n toiul btliei. nalt de ase picioare, greoi, are nevoie de cai uriai. Obezitatea l
mpiedic uneori, dar i i servete de scut: un glon care l-ar fi ucis pe Spinola, slbnogul genovez,
s-a lovit de stratul lui de grsime, care l-a nchis ermetic i nimeni nu l-a mai auzit vorbind despre
acel glon.
Piaa din Occident este inut de Olanda, mereu dezorientat i divizat contra ei nsi. Piaa are
doi efi: Barneveldt i Maurice i, din aceast pricin, se desparte. Barneveldt, spirit uor, prieten al
libertii, mai ales al pcii, eful partidului provinciilor, partizan al descentralizrii i, n consecin, al
frumuseii i al slbiciunii, ambasador pe lng Elisabeta, pe lng Henric al IV-lea i Iacob I, care
face posibil s apar n provinciile Unite, prin acesta din urm la Brille, Flessingue i Ramekan i
care moare pe eafod ca eretic i trdtor. Maurice este cel care a salvat de dou ori Olanda i care,
ucigndu-l pe Barneveldt, i-a pierdut popularitatea. Maurice, care se credea iubit i care este urt.
ntr-o diminea, el traverseaz piaa Gorcum i salut mulimea surznd. Crede c, salutat de el,
39

Baoque moned mrunt a statelor romane.

mulimea i va arunca fericit plriile n aer i va striga Triasc Nassau. Mulimea rmne mut
i-i pstreaz plriile pe cap. ncepnd din acest moment, lipsa popularitii l va ucide. Btrnul
nenvins, cpitanul insensibil la pericol, cel care doarme un somn adnc, brbatul gras slbete, nu
mai doarme deloc i moare. i urmeaz fratele mai mic, Frdric-Henric, care preia i piaa de
oameni: socoteli mici, prea puini nrolai, dar bine alei, bine mbrcai, bine hrnii, pltii n mod
regulat, ducnd un rzboi strategic pe drumurile din mlatini i rmnnd doi ani n ap pn la
genunchi, hotri s apere n mod tiinific o cetate prost fortificat.
Soldaii se menajeaz, dar guvernul econom al Olandei i menajeaz i mai mult. Celor care se
expun tunurilor i muschetarilor, efii militari le strig: Ei, voi de acolo! Jos! Nu v lsai ucii,
fiecare dintre voi valoreaz pentru noi trei mii de franci!.
Dar piaa cea mare nu este nici la est, nici la nord i nici n Occident. Ea este exact n centrul
Germaniei. Este condus de un brbat de o ras ndoielnic, un ef de jefuitori i bandii, din care
Schiller a fcut un erou. Este slav? Este neam? Capul rotund i ochii albatri spun: sunt slav! prul
blond-rocat spune: sunt neam! Tenul lui msliniu spune: sunt din Bohemia! n schimb, acest soldat
slav, cpitan cu o min sinistr, care semneaz Wallenstein, s-a nscut la Praga. S-a nscut n
mijlocul ruinelor, a incendiilor i a masacrelor. n felul acesta a ajuns s nu aib nici credin, nici
lege. n acelai timp ns, totui, are o credin, sau, mai degrab, trei. Crede n stele. Crede n
ntmplare. Crede n argini. El a stabilit rangul soldatului n Europa, aa cum pcatul a stabilit locul
morii n lume. mbogit de rzboi, protejat de Ferdinand al II-lea, care-l va asasina, mbrcat ntr-o
mantie de prin, el nu are senintatea lui Gustav, nici mobilitatea fizionomic a lui Spinola. Nu este
cuprins nici de emoie, nici de mnie n faa strigtelor, plnsului, rugminilor femeilor,
ameninrilor, acuzaiilor brbailor. Este un spectru mut i surd. Cu att mai ru: este un juctor care
a ghicit c regina lumii este loteria. i las pe soldai s joace totul: viaa brbailor, onoarea femeilor,
sngele popoarelor. Oricine are un bici este un prin, oricine are o sabie alturi este un rege. Richelieu
l-a studiat mult pe acest demon. El citeaz, ntr-un elogiu pe care i-l face, o serie de crime pe care
Wallenstein nu le comite, dar nchide ochii cnd sunt comise i, ca s-i redea indiferena diabolic,
spune: i cu toate astea, nimic ru!.
Ca s sfrim cu Germania, rzboiul de treizeci de ani i urmeaz cursul, prima perioad, cea
palatin, s-a sfrit n 1623. Electorul palatin, Frdric al V-lea, btut de mprat, a pierdut n lupt
coroana Boemiei. Perioada danez tocmai se ncheie cu Christian al IV-lea, regele Danemarcei, cu
Wallenstein i Tilly i, ntr-un an, ea va deveni perioada suedez.
Vom trece la Anglia.
Cu toate c este mai bogat dect Spania, Anglia nu e mai puin bolnav dect aceasta. Regele
este, n acelai timp, certat cu ara i cu soia. Este ncurcat de parlament, pe care-l va dizolva, i tot
aa va face i cu soia sa, pe care o va trimite acas.
Carol I se cstorise cu Henriette a Franei, singurul dintre copiii legitimi ai lui Henric al IV-lea al
Franei, i care era n mod sigur al lui. Doamna Henriette era o femeie micu, brunet, vioaie,
spiritual, mai curnd drgu dect frumoas, mai degrab agreabil dect seductoare, cochet i
ngrijit, senzual i galant. A avut o tineree plin de accidente.
Brulle, care a condus-o n Anglia, dup cstorie, i propune, la aptesprezece ani, s-o ia pe
Medeleine ca model, plecnd din Frana, ea gsete Anglia trist i slbatic. Obinuit cu poporul
su vesel i strlucitor, i va gsi pe englezi triti i gravi. Soul i se pare mai degrab mediocru.
Primete ca pe o pedeaps acest mariaj cu un so greoi i violent, figur nepenit, trufa i rece.
Danez prin mam, Carol I avea n vine un pic din gheaa polului. n rest, un om onest.
Henriette ncerc s-i impun punctul de vedere prin certuri mici, dup care cerea un drept, dar
vznd c regele rmnea la punctul lui de vedere, dei trecea primul peste suprare, ncepea cu
pretenii mai mari.
Mariajul ei a presupus o adevrat invazie catolic n Anglia. Brulle, care o condusese la soul ei
i care-i dduse acel sfat bun ca s se modeleze dup metoda Madeleinei, nu luase n calcul i ura pe
care Anglia o purta papismului. Plin de speranele pe care i le dduse un episcop francez pe care
Jacques cel slab l lsase s oficieze la Londra i care a uns ntr-o singur zi optsprezece mii de
catolici , a crezut c poate cere totul i a cerut ca i copiii, chiar catolici, s poat primi motenire.
Ca aceia pn n 13 ani s rmn n grija mamelor. Ca tnra regin s aib un episcop, ca acest
episcop i clerul su s poat aprea pe strzile Romei mbrcai n inuta lor clerical. De aici rezult,
cu toate aceste cerine ndeplinite, c tnra regin nu cunotea terenul pe care se mica i c, n loc
ca regele s primeasc o soie iubitoare, graioas i supus, acesta a gsit n Henriette o catolic

uscat i trist care transforma patul nupial n discursuri teologice i supunea dorinele regelui
posturilor lungi.
Dar asta n-a fost totul. ntr-una din dimineile de mai, tnra regin traversa Londra ca s mearg
mpreun cu episcopul, slujitorii i menajerele sale s ngenuncheze la spnzurtoarea lui Tyburn
unde, cu douzeci de ani nainte, fuseser spnzurai Pre Garnet i iezuiii si. i, sub ochii indignai
ai Londrei, ea se rug pentru iertarea i odihna venic a acelor asasini care ncercaser s arunce n
aer, dintr-o singur lovitur, folosind treizeci i ase de tone de explozibil pe rege, pe minitri i
parlamentul. Regelui nu i-a venit s cread c regina a adus o asemenea jignire moralei publice i
religiei de stat. S-a nfuriat att de tare nct a uitat tot, sau mai bine zis, i-a amintit tot. S fie
alungai ca nite animale slbatice toi preoii i femeile care s-au rugat la spnzurtoarea celor
pedepsii de lege! Regina a strigat i a plns. Toi cei care o nsoiser au fost excomunicai i
blestemai. Femeile se lamentau ca altdat fiicele Sionului duse n sclavie, pe cnd n sufletul lor
doreau din toat inima s se ntoarc n Frana. Regina alerg la fereastr ca s le fac semne de adio.
Carol I, care intrase n acel moment n camera reginei, o rug s nu mai dea natere altui scandal att
de departe de moravurile englezeti. Regina strig la el. Carol I o lu n brae ca s-o ndeprteze de
fereastr. Regina se apuc de barele ferestrei. Carol o smulse de acolo cu violen. Regina lein, n
timp ce ntinse spre cer minile nsngerate ca s cear lui Dumnezeu rzbunare asupra soului ei.
Dumnezeu i-a rspuns mai trziu, cnd Carol privea de la o alt fereastr, cea de la Whitehall, drumul
spre eafod.
De la aceast ceart ntre soie i brbatul ei dateaz cearta noastr cu Anglia. Lui Carol I i-a fost
interzis cstoria cu prinesele de snge cretine ale Europei, fiind socotit un fel de barb-albastr
britanic, iar Urban al VIII-lea, avnd n vedere ntmplarea nefericit din timpul certei, i-a spus
ambasadorului spaniol: Stpnul vostru nu are voie s trag spada n aprarea unei prinese, sau nu
este nici catolic, nici cavaler. Tnra regin a Spaniei, pe de alt parte, sor cu Henriette, scrise cu
mna ei o depe cardinalului Richelieu cernd ajutor pentru o regin oprimat. Infanta de Bruxelles
i regina-mam se adresar regelui. Brulle esea intrigi peste tot. Nu aveau nici-o ans s-l fac pe
regele Ludovic al XIII-lea s cread c expulzarea din Anglia a francezilor care o nsoiser pe
Henriette ar constitui o ameninare la adresa sa. Doar Richelieu i pstr calmul. De aici i ajutorul
dat de Anglia protestanilor din La Rochelle, asasinarea lui Buckingham, doliul inimii Annei de
Austria i aceast lig universal a reginelor i prineselor contra lui Richelieu.
Acum, s revenim n Italia, unde vom gsi n situaia politic a Montferratului i a Pimontului i
n expunerea de interese rivale ale oraului Mantua i a ducelui de Savoia explicaia pentru toate
acele scrisori pe care le adusese contele de Moret reginei, reginei-mame i lui Gaston dOrlans.
Ducele de Savoia, Charles-Emmanuel, cu att mai ambiios cu ct suveranitatea sa era mai
modest, i-a sporit influena prin alturarea marchizului de Saluce, atunci cnd, mergnd n Frana s
discute cu Henric al IV-lea legitimitatea acestei cuceriri i neobinnd nimic, intr n conspiraie
alturi de Biron, care nu nsemna doar o nalt trdare fa de rege, ci o crim de lezmaiestate
contra Franei, pe care o dorea fcut buci.
De unde ideea c toate provinciile Sudului trebuiau s aparin lui Filip al III-lea.
Astfel, Biron ar fi primit Bourgogne i Franche-Comt i o infant a Spaniei drept soie.
Ducele de Savoia lua Lyonnais, Provence i Dauphin.
Conspiraia a fost descoperit i capul lui Biron a czut.
Henric al IV-lea l ls pe ducele de Savoia s stea linitit n statele sale dac acesta nu putuse fi
mpins n rzboi de Austria. Era vorba, din cauza nevoii de bani, ca regele Henric al IV-lea s fie
forat s se cstoreasc urgent cu Maria de Mdicis. Henric se hotr, ceru dot, l for pe ducele de
Savoia s trateze cu el direct i, lsndu-i marchizului de Saluce, i lu Bresse, Bugey, Valromey,
inutul Gex, cele dou maluri ale rului Rhne, de la Geneva pn la Saint-Genix, i Castelul
Dauphin, situat n captul vii Goito.
n afar de Castelul Dauphin, Charles-Emmanuel n-a pierdut nimic n Pimont. n loc s strbat
Alpii pe cal, el n-a pstrat nimic, dect versantul oriental, dar a rmas stpnul trectorilor care
duceau din Frana n Italia.
Cu ocazia aceasta, spiritualul nostru Barnais l-a botezat pe Charles-Emmanuel Prinul
Marmotelor, nume care i-a rmas pn azi.
Trebuia ca, pornind de la acest moment, Prinul Marmotelor s fie socotit un prin italian.
A avut mai multe tentative fr rezultat de a lua din inuturile Italiei, cnd, pe neateptate, i se ivi o
ocazie oportun, de neocolit.

Franois al IV-lea de Gonzague, duce de Mantua i de Montferrat, muri fr s lase motenitori


din mariajul su cu Margueritte de Savoia, fiica lui Charles-Emmanuel, dect o fiic unic, Maria de
Gonzague. Charles-Emmanuel reclam tutela fiicei orfane pentru vduva de Montferrat. Dorea s-o
mrite ntr-o zi cu fiul mai mare Victor Amde i s reuneasc astfel Mantua i Montferrat n
Rmont. Dar cardinalul Ferdinand de Gonzague, frate cu ducele mort, alerg la Roma, se interes de
regen i o nchise pe Maria de Gonzague n castelul Goito, de team ca aceasta s nu cad sub
influena unchiului din partea mamei.
Cardinalul Ferdinand, murind la rndul su, las lucrurile ncurcate i, pentru Charles-Emmanuel,
o speran c va intra n drepturile visate. ns al treilea frate, Vincent de Gonzague, a venit, a
reclamat succesiunea i a obinut-o fr a fi contestat.
Charles-Emmanuel avea rbdare. Copleit de infirmitate, noul duce n-o putea duce mult timp. A
czut bolnav i s-a mulumit s-i pstreze Montferrat i Mantua.
Dar nu vedea furtuna care se strnise dincoace de muni contra lui.
Exista n Frana un anume Louis de Gonzague, duce de Nevers, eful unei ramuri mai mici a
neamului de Gonzague. Avea ca fiu pe Charles de Nevers, care era unchiul a trei suverani din
Montferrat. Fiul lui, ducele de Rethel, era vr cu Maria de Gonzague, motenitoarea legal a
inuturilor Mantua i Montferrat.
Or, interesul cardinalului Richelieu i interesul cardinalului era totdeauna interesul Franei era
s aib totdeauna un partizan plin de zel pentru florile de crin n mijlocul puternicilor lombarzi, gata
n orice moment s se declare partizan al Austriei sau al Spaniei. Marchizul de Saint-Chamont,
ambasadorul nostru pe lng Vincent de Gonzague, primete instruciunile sale i Vincent de
Gonzague l declar, pe patul de moarte, pe ducele de Nevers motenitorul su universal.
Ducele de Rethel intr n posesia bunurilor n numele tatlui su, cu titlul de vicar general, iar
prinesa Maria e trimis n Frana, unde e dat n grija Catherinei de Gonzague, ducesa vduv de
Longueville, soia lui Henric I dOrlans-Longueville i care, fiind fiica lui Louis de Gonzague, era i
mtua Mariei de Gonzague.
Unul dintre concurenii lui Charles de Nevers era Czar de Gonzague, duce de Guastalla, al crui
bunic fusese acuzat de a-l fi otrvit pe Delfin, fratele mai mare al lui Henric al II-lea, i de a-l fi
asasinat pe infamul Pierre-Louis Farnse, duce de Parma, fiul papei Paul al III-lea.
Pe cellalt l cunoatem deja: era ducele de Savoia.
Aceast politic a Franei l apropie instantaneu de Spania i de Austria. Austriecii ocupar
Mantua cu o armat comandat de Spinola, iar don Gonzales de Cordoue se nsrcin s ia de la
francezi oraele ocupate Casal, Nice-de-la-Paille, Montcalvo i podul Sture.
Spaniolii reuir s ia tot, n afara oraului Casal, iar ducele de Savoia se gsi n dou luni stpn
al tuturor acestor rioare aflate ntre rurile P, Tanaro i Belbo.
Toate acestea se petreceau n timpul asediului asupra oraului La Rochelle.
Atunci, Frana trimise pentru ducele de Rethel cei aisprezece mii de oameni comandai de
marchizul de Uxelles, care, lipsii de mncare i de sold, din neglijen, sau mai degrab din cauza
trdrii lui Crqui, fur respini de Charles-Emmanuel, spre marea ranchiun a cardinalului.
Dar lui i rmnea, n centrul Pimontului, un ora care fusese aprat voinicete i pe care fluturase
totdeauna steagul Franei: Casal, aprat de un cpitan loial, numit cavalerul de Gurron.
n ciuda declaraiilor pozitive fcute de Richelieu c Frana va susine drepturile lui Charles de
Nevers, ducele de Savoia spera c acest pretendent va fi, ntr-o zi sau alta, abandonat de regele
Ludovic al XIII-lea, cci el cunotea bine ura pe care i-o purta acestuia Maria de Mdicis, pe care el
refuzase s-o ia n cstorie sub pretext c familia de Mdicis nu era de neam ca s se poat alia cu
Gonzague, care erau prini nainte ca n familia de Mdicis s fi aprut gentilomi.
i acum tim i cauza sentimentelor care-l stpneau pe cardinal i despre care i vorbise cu atta
amrciune nepoatei sale.
Regina-mam l ura pe cardinalul Richelieu dintr-o multitudine de motive, primul i cel mai
dureros era c Richelieu i fusese amant i acum nu-i mai era. C ncepuse prin a i se supune n toate
lucrurile i sfrise prin a i se opune n toate. C Richelieu dorea grandoarea Franei i cderea
Austriei, n timp ce ea dorea grandoarea Austriei i cderea Franei. n fine, c Richelieu voia s fac
ceva pentru Charles de Nevers, n timp ce Maria de Mdicis nu voia s fac nimic din cauza vechii
ranchiuni pe care i-o purta.
Regina Anna de Austria l ura pe cardinal pentru c se amestecase n dragostea sa cu Buckingham,
divulgase scena scandaloas care se petrecuse n grdinile din Amiens, o alungase de lng ea pe

doamna de Chevreuse, serviabila i supusa ei prieten, i btuse pe englezii lng care btea inima ei,
aa cum nu btuse niciodat pentru Frana, pentru c ea l suspecta, fr s-o spun cu voce tare, c
dirijase abil cuitul lui Felton spre pieptul frumosului duce i, n sfrit, pentru c i-ar fi supravegheat
noile iubiri pe care ar fi putut s le aib, c o urmrea i-i tia orice micare, orict de ascuns ar fi
fost ea.
Ducele de Orlans l ura pe cardinalul Richelieu pentru c acesta l cunotea bine i-l tia ambiios,
la i ru, ateptnd cu nerbdare moartea fratelui su, capabil s-o grbeasc dac avea ocazia. l ura
pentru c i-a interzis intrarea n Consiliu, i-a nchis preceptorul pe Ornano. Pentru c l-a decapitat
pe complicele su, Charles, pentru fiecare ncercare de a complota la moartea sa, cardinalul l-a
mbogit i l-a dezonorat. n rest, neiubind pe nimeni dect propria persoan, dac fratele su, regele,
ar fi murit, n-ar fi contat c se nsura cu regina, dei era mai mare dect el cu apte ani, ar fi fcut-o
numai dac aceasta ar fi fost nsrcinat.
n sfrit, regele l ura pe Richelieu pentru c simea c n cardinal totul era geniu, patriotism,
dragoste adevrat pentru Frana, n timp ce n el totul era egoism, indiferen, inferioritate, pentru c
simea c el n-ar fi domnit dect atta vreme ct cardinalul tria i ar fi domnit ru dac acesta ar fi
murit. Dar un lucru l atrgea fr ncetare spre cardinal, pentru ca n clipa urmtoare s-l ndeprteze.
Se ntreba de unde are butura magic pe care i-a dat-o s bea, talismanul pe care i l-a atrnat la gt,
inelul minunat pe care l-a trecut pe deget. Farmecul su este caseta mereu plin cu aur i mereu
deschis pentru rege. Concini l inuse n mizerie, Maria de Mdicis, n lipsuri. Ludovic al XIII-lea nu
avusese niciodat bani. Magicianul atingea pmntul cu bagheta i Pactole izbucnea sub ochii
ncntai ai regelui care, de atunci, avea mereu bani, chiar cnd Richelieu nu avea.
n sperana c acum totul este destul de limpede sub ochii cititorilor notri ca i sub cei ai lui
Richelieu, ne vom relua povestirea din punctul n care am lsat-o n primul volum.

2
Maria de Gonzague

Pentru a ajunge la rezultatul pe care vi l-am promis sau, mai bine zis, pentru a ne relua povestirea
din minutul n care am abandonat-o, i rugm pe cititorii notri s aib buntatea de a intra cu noi n
palatul Longueville care, rezemat de cel al marchizei de Rambouillet, taie aproximativ n jumtate
terenul care se ntinde din str. Saint-Thomas-du-Louvre pn la strada Saint-Niaise, sau, mai bine
zis, este situat ca i palatul Rambouillet, ntre Biserica Saint-Thomas-du-Louvre i Spitalul Celor Trei
Sute. Numai c intrarea n acest palat se face prin strada Saint-Niaise, chiar n faa palatului
Tuileries, n timp ce intrarea n locuina marchizei este, aa cum am spus, prin strada
Saint-Thomas-du-Louvre.
Trecuser opt zile de la evenimentele care au fcut subiectul povestirii noastre.
Palatul care aparinuse prinului Henri de Cond acelai pe care l lua Chapelain pentru un
statuar i care a fost locuit de acesta i de doamna prines, soia sa, cu care am fcut cunotin la
serata doamnei de Rambouillet , fusese abandonat n 1612, doi ani dup ce se cstorise cu
domnioara de Montmorency, epoc n care el cumpr n strada Neuve-Saint-Lambert un palat
magnific. Datorit acestui palat, strada a fost rebotezat i se numete pn azi strada de Cond.
Palatul abandonat de prinul de Cond este locuit n epoca de care ne ocupm la 13 decembrie
1628 pentru c evenimentele din aceast perioad sunt att de importante, este bine s precizm
datele de doamna duces vduv de Longueville i de pupila sa, Altea Sa prinesa Maria, fiica lui
Franois de Gonzague, a crui succesiune a cauzat attea tulburri, nu numai n Italia, dar i n
Austria i n Spania, ca i de Marguerite de Savoia, nsi fiica lui Charles Emmanuel.
Maria de Gonzague, nscut n 1612, mplinea tocmai acum aisprezece ani. Toate izvoarele
istorice referitoare la timpul acela sunt de acord n ceea ce privete frumuseea de vis a fetei, iar
cronicarii, mult mai precii n spusele lor, ne descriu aceast frumusee: o nlime medie, bine
proporionat, cu tenul mat al femeilor nscute n Mantua, pe care, ca i femeile din Arles, o
datoreaz emanaiilor mlatinilor care le nconjoar, prul negru, ochii albatri, sprncene i gene de
catifea, dinii ca perlele, buze de coral i un nas grecesc de o form ireproabil dominnd aceste
buze, care nu aveau nevoie de ajutorul vocii ca s fac cele mai suave promisiuni.
Nu mai e nevoie s vorbim despre rolul important pe care-l va juca n calitate de logodnic a
ducelui de Rethel fiul lui Charles de Nevers, motenitorul lui Vincent, n evenimentele care vor urma.
Maria de Gonzague, a crei frumusee era suficient ca s atrag, precum steaua polar, toate privirile
cavalerilor tineri de la Curte, era admirat i de brbaii mai n vrst, a cror gravitate i ambiie o
amestecau n politic.
O tiau protejat de cardinalul de Richelieu, iar acesta era un motiv n plus pentru cei care, vrnd
s fie pe placul cardinalului, i fceau o curte asidu tinerei noastre.
Este evident pentru noi c tocmai aceast protecie a cardinalului protecie pentru care prezena
doamnei de Combalet era o dovad ne ajut s vedem cum sosesc la palatul Longueville, ctre orele
apte seara, personajele principale ale epocii. Unele coboar din trsuri, altele din noua invenie care
din ajun fusese pus n practic este vorba despre lectica al crui brevet l mpreau domnul de
Souscarrires i doamna de Cavois. Personajele sunt introduse pe msur ce sosesc n salonul cu
plafonul ornat de chesoane pictate, reprezentnd faptele i gesturile bastardului danez, fondatorul
Casei de Longueville, de tapiserii pe care abia le lumineaz o imens lustr ce coboar din plafon i
de candelabre puse pe emineuri i pe console. n camera aceasta imens se afl Maria, prines de
Gonzague.
Unul dintre primii sosii era domnul prin.

Cum domnul prin va juca un anumit rol n povestirea noastr, dup cum jucase un mare rol i n
epoca trecut, dar i n epoca ce va urma, rol trist i tenebros, cerem cititorilor permisiunea de a-l face
cunoscut pe acest dubios vlstar al primei ramuri din familia Cond.
Primii Cond erau bravi i glumei, acesta era la i sumbru. O spunea singur cu voce tare: Sunt
un poltron, e adevrat, dar Vendme este i mai poltron dect mine! i asta-l consola, dac bnuim
c avea nevoie de consolare.
S explicm aceast schimbare.
Murind asasinat de Montesquiou, la Jarnac, micul i ncnttorul prin de Cond, cu toate c era
cocoat, era adorat de toate femeile. Despre el se spunea:
Acest mic prin att de gentil
Care cnt i rde mere cu aerul fragil,
Dumnezeu s-l fereasc de ru
Aadar, murind asasinat la Jarnac, acest ncnttor prin de Cond lsa un fiu care devenea, alturi
de Henric de Navara, cpetenia protestanilor.
Acesta era fiul demn al tatlui su care, n btlia de la Jarnac, lupt n fruntea a cinci sute de
gentilomi, cu un bra prins n earf i cu un picior rupt, al crui os ieise prin cizm. El este cel care,
n ziua Sfntului Bartolomeu, atunci cnd Carol al IX-lea regele Franei i strig: Moartea sau
mesa!, rspunse drz: Moartea!, n timp ce Henric de Navara, mai prudent, a rspuns: Mesa!.
Acesta era ultimul dintre marii Cond din prima familie.
N-a fost nevoie s moar pe cmpul de btlie, n mod glorios, acoperit de rni i s fie asasinat de
un alt Montesquiou. A pierit, pur i simplu, otrvit de soia sa.
Dup o absen de cinci luni, el a revenit la castelul su, Andelys. Soia, o domnioar din familia
de La Trmouille, era nsrcinat cu un paj gascon. La desert, dup cina pe care i-a oferit-o soului ei
n cinstea ntoarcerii acas, l-a servit cu o piersic.
Dou ore mai trziu, acesta era mort. n aceeai noapte, pajul s-a salvat fugind n Spania. Acuzat
de vocea public, criminala a fost arestat. Fiul adulterului s-a nscut n nchisoare, unde mama sa
rmsese timp de opt ani fr ca cineva s fi ncercat s-i fac proces, att de sigur era lumea de
vinovia ei. La captul celor opt ani, Henric de Navara devenit Henric al IV-lea care nu dorea ca
neamul de Cond s se sting o scoase din nchisoare pe vduv, fr judecat, i o absolvi de vin
prin clemen regal. Ea rmase condamnat ns de oprobriul public.
S spunem n dou cuvinte cum acest Henric, prin de Cond, al doilea din familia care poart
acest nume i pe care Chapelain l-a luat drept model statuar, s-a cstorit cu domnioara de
Montmorency. Istoria aceasta este curioas i merit s deschidem o parantez ca s-o spunem, dei
paranteza va fi mai lung. Nu e ru, de altfel, s se afle de la romancieri ceea ce uit s povesteasc
istoricii, fie c acetia socotesc detaliile nedemne de istorie, fie din cauz c ei nii nu le cunosc.
n 1609, regina Maria de Mdicis monta un balet i regele Henric al IV-lea sttea mbufnat pentru
c, dei baletul acesta cuprindea cele mai frumoase femei de la Curte, regina refuzase s admit
printre ele i pe Jacqueline de Bueil, mama contelui de Moret. i, cum ilustrele membre ale baletului
cu pricina erau obligate atunci cnd veneau s repete la Luvru, s treac prin faa uii regelui Henric
al IV-lea, acesta, n semn de suprare, nchidea ua.
ntr-o zi ls totui ua ntredeschis, prin aceast deschiztur, el o vzu trecnd pe domnioara
Charlotte de Montmorency.
Or, spune Bassompierre n memoriile sale, nu exista nimic sub cer mai frumos dect domnioara
de Montmorency, nici mai graios, nici mai perfect.
Aceast fiin i pru regelui att de radioas nct starea lui de suprare se evapor ca i cum ar fi
fost un fluture cruia i crescuser aripile pe loc. Se ridic din fotoliu i o urm aa cum Enea o
urmase pe Venus, nvluit de un nor.
n ziua aceea, pentru prima dat, el asist la repetiia baletului.
Exista un moment n care doamnele mbrcate n nimfe i, orict de lejer ni s-ar prea costumul
nimfelor n zilele noastre, n secolul al XVII-lea era cu mult mai lejer ridicau de jos, n acelai timp,
suliele, ca i cum ar fi vrut s le arunce n cineva.
Domnioara de Montmorency, ridicnd sulia, se ntoarse spre rege i pru c vrea s-l strpung.
Regele, necreznd c-l pate vreun pericol, venise n sal fr vest de protecie. Se spune c
frumoasa Charlotte fcu micarea cu atta graie atunci cnd l amenin cu sulia pe rege, c el simi

cum aceasta i ptrunde n adncul inimii. Doamna de Rambouillet i domnioara de Paulet erau i ele
la acest balet, iar din momentul acela dateaz i prietenia lor cu domnioara de Montmorency, cu
toate c aveau cu cinci sau ase ani mai mult dect ea.
Tot din aceast zi, bunul rege Henric al IV-lea uit pe Jacqueline de Bueil. Era foarte uituc, dup
cum se tie, i nu se gndea dect s se asigure de cucerirea domnioarei de Montmorency. Or, nu era
cu putin dect gsindu-i ca so un personaj ngduitor i prietenos, care, n schimbul unei dote de
patru sau cinci sute de mii de franci, ar fi nchis ochii cu att mai des, cu ct regele i-ar fi deschis
pe-ai lui.
Ct despre contesa de Moret, a mritat-o cu domnul de Csy, pe care l-a trimis la o ambasad chiar
n noaptea nunii sale.
Regele socotea c a gsit omul potrivit.
i arunc ochii asupra acestui copil al morii i al adulterului. Cstorit cu mna regelui cu fiica
unui conetabil, ruinea naterii sale ar fi disprut.
De altfel, toate condiiile fur stabilite de el. I-a promis tot ceea ce a vrut. Conetabilul ddu fiicei
sale o mie de scuzi, Henric ddu jumtate de milion de scuzi i Henric al II-lea de Cond, care n ajun
avea o rent de zece mii de livre, se gsi mai bogat n ziua nunii cu cinci sute de mii de livre.
I se spusese c n seara nunii trebuie s plece. Ei bine, n-a plecat.
I s-a amintit ntr-o discuie despre convenia care stipula c trebuie s rmn n prima noapte a
nunii ntr-o camer separat de cea a soiei, iar Henric al IV-lea, srman ndrgostit care mplinise
cincizeci de ani, a obinut ca ea s-i dea de tire c e singur i stpn pe sine, s se arate pe balcon,
cu prul desfcut i innd n mini dou tore.
Zrind-o n felul acesta, regele trebuie s fi murit de bucurie.
Ar fi prea mult s-l urmrim pe Henric al IV-lea n nebuniile pe care le-a fcut pentru ultima lui
dragoste, din mijlocul creia lovitura de cuit a lui Ravaillac l-a rpit tocmai n ziua n care cuta
consolarea, pe care ncnttoarea leoaic nu i-o putea da, la frumoasa domnioar Paulet.
Dup moartea regelui, domnul de Cond se ntoarse n Frana cu soia sa, care era tot domnioara
de Montmorency i care n-a devenit cu adevrat doamna de Cond dect n timpul celor trei ani pe
care soul ei i-a petrecut la Bastilia. Probabil, cu dispoziiile bine cunoscute ale domnului de Cond
pentru colarii din Bourges i fr cei trei ani pe care i-a petrecut la Bastilia, nici marele Cond, nici
doamna de Longueville n-ar fi vzut lumina zilei.
Domnul prin era cunoscut mai ales pentru avariia sa.
Mergea clare pe o mroag pe strzile Parisului i nsoit de un singur valet atunci cnd avea
procese i se ducea s-i solicite pe judectori. La Martelire, faimos avocat n epoc, avea, ca i la
doctor, zile de consultaie gratuite. Mergea la ei numai atunci, de team s nu fie nevoit s-i plteasc
dup rangul lui.
Totdeauna prost mbrcat, n seara aceasta de care ne ocupm purta cea mai bun dintre toaletele
obinuite: poate se temea c va ntlni la prinesa Maria pe cumnatul su ducele de Montmorency,
fratele nevestei sale-i se mbrcase pentru el, cci ducele i spusese c prima dat cnd l va mai
ntlni mbrcat ntr-un fel nedemn de un prin de snge se va preface c nu-l cunoate.
Acest Henric al II-lea, duce de Montmorency, era antipodul lui Henric II, prin de Cond. Era
frumos i la fel de elegant i liberal pe ct era prinul de Cond de avar. ntr-o zi, auzind pe un
gentilom spunnd c, dac ar gsi douzeci de mii de scuzi s-i mprumute pentru doi ani, ar face
avere, i-a spus:
Nu merge mai departe ca s-i caui. I-ai gsit.
i, pe un capt de hrtie, el scrise cu creionul: Bun pentru douzeci de mii de scuzi.
Ducei biletul acesta mine intendentului meu, l-a ndemnat ducele, i strduii-v s prosperai
cu ajutorul lor.
Dup doi ani, ntr-adevr, gentilomul i aduse domnului de Montmorency cei douzeci de mii de
scuzi.
Plecai de-aici cu ei, domnule, i spuse ducele, este destul c v-ai inut cuvntul i mi i-ai adus.
Acum, luai-i, vi-i dau n dar.
Era foarte ndrgostit de regin, n acelai timp cu domnul de Bellegarde, cu care era n stare s se
ia de gt vizavi de acest subiect.
Regina, care cocheta cu amndoi, dei domnul de Montmorency avea pe atunci treizeci de ani, iar
domnul de Bellegarde avea aizeci, i nu tia pe care s-l asculte mai nti, cnd la Curte sosi

Buckingham, iar cei doi se puser de acord. Se pare c btrnul gentilom fcuse, cu aceast ocazie, la
fel de mult zgomot ca i tnrul prin, cci pe atunci se fredona n toate alcovurile cupletul:
Astrul lui Roger40
N-a strlucit nc la Luvru:
Fiecare descoper asta
i spune c un cioban,
Sosit de la Douvre,
L-a fcut s se mute de-aici.
Regii, din momentul n care sunt nsurai, nu mai vd att de limpede ca ali soi. Astfel, Ludovic
al XIII-lea l-a exilat din cauza acestor versuri pe domnul de Montmorency la Chantilly. Reintrat n
graie datorit Mariei de Mdicis, a revenit la Curte, unde a rmas o lun, apoi a plecat ca guvernator
n Languedoc, unde a aflat de duelul i execuia n piaa public a vrului su Franois de
Montmorency, conte de Bouteville.
Prin soia sa, Maria Felice Orsini, fiica aceluiai Virginio Orsini, care a nsoit-o pe Maria de
Mdicis n Frana, el era nepotul reginei-mame. De aici venea protecia de care se bucura din partea
ei.
Geloas ca o italianc, Maria Orsini, care, aa cum spune poetul Thophile, avea albeaa norilor
celeti, ncepuse s-l neliniteasc pe soul ei, care avea o asemenea faim c nu era femeie ct de ct
cunoscut s nu fi vrut s fie curtat de el. Cel puin aa susine Tallemant des Raux. n sfrit, ntre
duce i soia lui interveni un compromis, prin care soia era de acord ca ducele s curteze pe cine i
ct poftete, cu condiia s-o in la curent cu toate cuceririle sale. Una dintre prietenele ei i spuse
ntr-o zi c nu nelegea cum poate s-i dea soului o asemenea libertate i c nu ateapt de la el
nici-o explicaie.
Pstrez darea de seam, rspunse ea, pentru momentul n care ne culcm i mi nchei
ntotdeauna socotelile.
i, ntr-adevr, nu era de mirare c femeile, mai ales cele din epoca cea mai senzual pe care o
tim, se aprindeau de pasiune pentru un frumos prin de treizeci i trei de ani, fcnd parte din prima
familie a Franei, bogat, guvernator al unei provincii, amiral al Franei la douzeci i apte de ani,
duce i pair la douzeci i opt, cavaler al Sfntului Spirit la douzeci i cinci, socotit printre fotii
patru conetabili i printre primii ase mareali i a crei suit obinuit se compunea dintr-o sut de
gentilomi i treizeci de paji.
n seara aceea, ducele de Montmorency era mai frumos ca niciodat. Astfel, la sosirea sa, toi ochii
se ntoarser spre el i mare a fost mirarea cnd l vzur, dup ce o salut pe prinesa Maria, mergnd
s-i srute mna respectuos doamnei de Combalet.
Dup moartea vrului su Bouteville pe care o resimise din plin, ca pe o lovitur dat orgoliului
unui Montmorency care fusese executat n piaa public, mai mult ca pe pierderea a unei rude , era
primul avans pe care-l fcea cardinalului. Dar nimeni nu se nela n faa acestei demonstraii:
rzboiul era fr ntrerupere i fr mil cu Savoia, cu Spania i Austria i ducele de Montmorency
dorea s-i dispute cu domnul de Crqui spada de conetabil pe care o avuseser, n timpul marilor
ceremonii, i o purtaser atunci cnd i puseser genunchiul la pmnt n faa regelui nu doar tatl, ci
i bunicul su.
Cel care nelese cel mai bine inteniile ducelui i care se ofens cel mai tare fu Charles de
Lorraine, duce de Guise, fiul lui Balafr cel care fcuse Sfntul Bartolomeu care era nscut n
1571, deci cu un an nainte de masacru. Cu toate c fusese cunoscut pentru aventurile sale de dragoste
mai degrab dect pentru faptele de rzboi dei, n aceast privin se purtase vitejete n asediul
oraului La Rochelle, unde se btuse pe un vas de lupt cuprins de flcri, ducele de Guise avea
pretenii, dac nu s devin conetabil, cel puin s primeasc un post eminent n armat. Dar, dac ar
fi fost vorba de simpli gentilomi ca Bassompierre, Bellegarde, Cramail sau chiar Schomberg, ar fi
avut ntietate asupra lor; dar dac acela era ducele de Montmorency, nu putea primi dect un post
secundar. Victoriile lui Montmorency asupra calvinitilor, crora le distrusese flota condus de ducele
de Soubise i crora le luase insulele dOlron i de R, i ddeau, mai mult chiar dect naterea,
dreptul asupra tuturor cpitanilor din epoc.
40

Roger era prenumele ducelui de Bellegarde. Autorul versurilor este Vincent Voiture (n.a.).

Mai existau, printre alte rivaliti, i cele ale triumfurilor amoroase. Cu toate c domnul de Guise
avea un nas crn i era mic de statur, primise de la tatl su o anume inut regal pe care o aveau
doar oamenii bogai; femeile, mai ales, i reproau un mare defect, dar cei mai muli treceau pe
deasupra acestui defect care, socotit a fi la mod, devenise calitate. Se ntmplase sub domnia lui
Henric al IV-lea cci ducele de Guise, pe care l-am vzut nc de la data naterii ceva mai nainte n
povestirea noastr, se apropria de al aizecilea an o aventur care-l nveselise foarte tare.
ntr-o noapte, de Guise fusese prins n patul unui consilier care era plecat n voiaj i care era
ateptat s se ntoarc doar spre prnz. Numai c acesta sosi la ora cinci dimineaa, folosi cheia pe
care o avea de la cas, ajunse lng ua camerei n care dormea soia lui, btu la u i-i spuse
numele. Noroc c zvorul era tras. Femeia, n graba de a deschide ua repede ca s nu trezeasc
suspiciuni, nu avu dect att timp ct s-l mping pe domnul de Guise, gol, n cabinetul n care
consilierul i inea hainele, s ridice gulerul de dantel i s scotoceasc prin buzunarele hainelor pe
care ducele le lsase pe un fotoliu, neavnd timp s le poarte. Femeia deschise soului ei, frecndu-se
la ochi, ca i cum atunci s-ar fi trezit din somn, creznd c acesta va merge la culcare i, dup ce va
adormi, ea va putea s-l fac s ias pe amantul surprins n cas.
Cnd intr, consilierul ddu perdelele n lturi ca s se fac lumin, dup care vzu mbrcmintea
Domnului.
Ei drace, ntreb el ncruntnd din sprncene, ce-i cu hainele astea, draga mea?
Sunt hainele pe care o vnztoare de mna a doua mi le-a lsat ca s le ncerci i s vezi dac-i
convin. Dar acum culc-te i te odihnete, trebuie s fii tare obosit!
Nu sunt, spuse consilierul, am o ntlnire n dimineaa asta la palat i vreau s ncerc hainele
imediat.
Apoi, n mare vitez, dndu-i jos hainele ifonate de pe el, le mbrc pe ale ducelui, i
privindu-se, spuse mulumit:
Pe cinstea mea, mi vin ca i cum ar fi fost fcute pentru mine. Pltete-o pe vnztoare, iubire,
i, dac mai are i alte haine, din aceeai surs, spune-i s i le aduc. Acum plec la palat.
i, ntr-adevr, fr a mai pierde timp dect s caute i s ia cteva hrtii din biroul su, i trecu
roba pe deasupra hainelor cu pricina i plec spre palat41.
n urma lui, soia nchise ua dormitorului i o deschise pe aceea a cabinetului.
Vai, Monseniore, spuse ea ducelui, ai ngheat!
Pe cinstea mea, nu!, rspunse ducele. Am gsit mbrcmintea soului dumitale n cabinet i, n
timp ce el mi mbrca hainele mele, i eu le mbrcam pe-ale lui. Nu-i aa c art ca un frumos om al
legii?
i, spunnd asta, iei din cabinet cu toca pe cap i mbrcat din cap pn-n picioare ca un om al
legii.
Soia consilierului rse ca de o glum bun. Dar i mai amuzant a fost cnd ducele de Guise, avnd
i el n dimineaa aceea o audien la regele Henric al IV-lea, la palatul Luvru, gsi destul de
interesant s mearg mbrcat astfel.
Mai nti, regele nu-l recunoscu, iar cnd o fcu, pe jumtate serios, pe jumtate amuzat, l ntreb
care era cauza acestei mascarade.
Domnul de Guise i povesti ntmplarea i, cum povestea destul de frumos, regele rse mult, dar
nu voi s cread cele spuse.
Ei, Sire, spuse ducele, dac avei vreo ndoial n acest sens, trimitei un ofier de poliie la palat
i chemai-l pe consilier la Luvru. l vei vedea mbrcat n sutana mea.
Regele, care nu pierdea niciodat ocazia s se distreze, o lu de bun i trimise vorb consilierului
s vin, cci voia s-i vorbeasc.
Consilierul, complet aiurit i neputnd ghici crui fapt i datora o asemenea onoare, alerg la
Luvru.
Regele, care nu era niciodat pus n ncurctur dac era vorba s ia n zeflemea pe cineva
folosim cuvntul zeflemea, care se folosea foarte mult pe vremea aceea, dar care azi, din motive
netiute, este aproape exclus din limb , l lu deoparte pe consilier i-i vorbi despre o sumedenie de
nimicuri cnd, pe neateptate, l descheie la rob. Consilierul, foarte uimit, l ls s-o fac, fr a
spune vreun cuvnt. Cnd, deodat, regele strig:
Eh! Ce naiba! Domnule consilier, purtai hainele domnului de Guise!
41

Pasaj care figureaz n Sfinxul Rou, Editurile Universale 1946, dar omis n Les Nouvelles.

Cum ale domnului de Guise?, fcu consilierul uimit, creznd c regele a nnebunit. Soia mea
le-a cumprat de la o negustoreas de haine vechi.
Pe legea mea, spuse regele, nu credeam c domnul de Guise o duce att de prost nct este
nevoit s-i vnd hainele vechi. V mulumesc, domnule consilier, c mi-ai spus un lucru pe care
nu-l tiam.
i l ls s plece pe bravul consilier, grozav de ncntat c purta hainele unui prin loren, napoi,
la palatul de Justiie. Astfel c, atunci cnd se ntoarse acas, primul cuvnt adresat nevestei a fost:
tii, draga mea, ale cui sunt hainele pe care le port n spate?
Pe legea mea, nu!, rspunse aceasta nelinitit.
Ei bine, sunt ale domnului duce de Guise, fcu mndru consilierul, ndreptndu-i spatele.
Cine v-a mai spus i asta?, zise doamna consilierului nspimntat.
Regele, i dac se ntmpl s mai gseti i alte haine la acelai pre, cumpr-le!
Ei bine, dragule, dac am permisiunea dumitale, m nsrcinez s iau la acelai pre toat
garderoba.
Domnul de Guise era foarte distrat i datora o parte din averea sa tocmai acestei trsturi a firii lui.
ntr-o sear, cnd ntrziase jucnd la domnul de Crqui i cum i trimisese trsura acas, domnul de
Crqui nu vru s-l lase s plece pe jos pn la locuina sa i i-a dat propriul su cal. Domnul de Guise
nclec pe calul care mergea la pas i imediat czu n visare. Se ls condus de cal, n loc s-l
conduc el. Animalul, care avea obiceiul s-l duc pe domnul de Crqui la amanta sa, l duse tot acolo
i pe domnul de Guise. La poart observ c nu cunotea locul, se ndoi c acolo poate tri o
aventur, totui cobor de pe cal, se nfur n mantie i btu.
O servitoare amabil i deschise, i ddu o palm prieteneasc iepei, pe care o trimise la grajd unde
o atepta ovzul ei, i, pe o scar luminat doar att ct s nu-i rupi gtul cnd urcai pe ea, l conduse
pe domnul de Guise ntr-o camer, tot att de prost luminat ca i scara. Cavalerul, ca i calul, era, de
obicei, bine primit n cas. Domnul de Guise fu primit cu braele deschise. Se vorbea ncet, micrile
se fceau pe ntuneric. Domnul de Guise, fiind prieten cu domnul de Crqui, cptase unele dintre
gesturile i micrile sale, n aa fel nct doamna, fiind pe jumtate adormit, iar camera fiind n
ntuneric, nu observ diferena. Dar, dimineaa, fu trezit de domnul de Guise care se foia de
colo-colo.
Dumnezeule mare, prietene, ce avei?
Am, spuse domnul de Guise, care era tot att de indiscret pe ct era de distrat. O s merg s
spun amicilor mei c dumneata, creznd c i-ai petrecut noaptea cu domnul de Crqui, i-ai
petrecut-o cu domnul de Guise.
Cu toate defectele sale, domnul de Guise avea calitatea de a fi foarte liberal. ntr-o diminea,
preedintele de Chevry i trimise prin Raphael Corbinelli, tatl lui Jean Corbinelli celebru prin
prietenia pe care i-o purta doamna de Svign cincizeci de mii de livre pe care ducele le ctigase n
ajun la jocul de cri. Suma era mprit n cinci saci, patru saci mai mari, fiecare coninnd cte zece
mii de livre n argint, i un sac mai mic, avnd zece mii de livre n aur.
Corbinelli dori, firesc, s-i numere banii, ns ducele l opri s-o fac.
Ba, mai mult, vznd sacul mai mic, l lu i-l ddu mesagerului:
ine, prietene, ia asta pentru oboseala dumitale.
Corbinelli se ntoarse acas, deschise sacul i gsi n el zece mii de livre n aur. Imediat se ntoarse
la duce.
Monseniore, spuse el, cred c v-ai nelat cci mi-ai dat un sac cu monede de aur, creznd c
sunt monede de argint.
Dar ducele de Guise, ridicnd din umeri i ndreptndu-i spatele, spuse:
Luai-i, luai-i, domnule, i spuse el. Prinii din casa mea n-au obiceiul s ia napoi ceea ce au
druit.
i Corbinelli pstr sacul cu bani de aur.
*
*

n momentul n care era anunat domnul de Montmorency, ducele de Guise tocmai cuta ceart
domnului de Grammont, una dintre acele dispute pe care numai el tia s le provoace.
Ei bine, dragul meu, i spuse acestuia, lsai-m s v spun c am s m plng de Domnia
Voastr.
Nu suntem la masa de joc, duce, i rspunse acesta. Mi-ai ctigat, n anii buni, ca i-n cei ri,
n jur de o sut de mii de livre, chiar dac soia mea v-a oferit, dac ai fi vrut s-i dai cuvntul de
onoare c n-o s mai jucai cu mine, o rent de zece mii de scuzi pe an.
Pe care am refuzat-o! i pe cinstea mea, am pierdut foarte mult! Dar nu despre asta este vorba.
Dar despre ce?
Cum aa! V-am spus acum opt zile, cci dup prerea mea suntei unul dintre cei mai bravi
brbai, c am obinut ultimele favoruri ale doamnei de Sabl, cu gndul c o vei spune ntregului
Paris i constat acum c n-ai spus un cuvnt.
Mi-a fost team, spuse rznd domnul de Grammont, c o s v certai cu domnul de
Montmorency.
Bine, spuse domnul de Guise, trebuie s cred c s-a sfrit totul ntre ei?
Vedei bine c nu, pentru c ei continu s se certe.
i, ntr-adevr, ducele i marchiza se certau.
Te nsrcinez s afli care este obiectul disputei, apoi s vii i s-mi spui ce-ai aflat.
Contele se apropie.
Domnule, spunea marchiza, asta este intolerabil. Mi s-a spus c la ultimul bal de la Luvru,
profitnd de faptul c eram bolnav, dumneavoastr ai dansat cu cele mai frumoase femei de la
Curte.
i ce ai fi vrut s fac, drag marchiz?
S dansai cu cele mai urte, domnule!
Contele de Grammont, care ajunsese lng, ei avu timp s aud discuia i-i raport totul ducelui.
Pe cinstea mea, conte, spuse ducele, iat momentul, cred, s te duci la domnul de Montmorency
s-i dezvlui confidena pe care v-am fcut-o. i vei face n felul acesta un serviciu.
Nici vorb, spuse contele. Nu i-a spune asta nici mcar unui so, d-apoi unui amant.
Atunci, relu ducele suspinnd, am s m duc s i-o spun chiar eu.
i, fcnd civa pai spre duce, trebui s se opreasc, pentru c uierul tocmai anuna:
Altea Sa Regal, Monseniorul Gaston dOrlans.
Toate conversaiile se oprir. Cei care erau n picioare nu se mai aezar.
Bun, spuse doamna de Combalet, confidenta cardinalului, ridicndu-se la rndul su i salutnd
chiar cu mai mult respect dect ceilali, iat, acum ncepe comedia. S nu pierdem nici un cuvnt din
ceea ce se va spune pe scen i nici din ceea ce se petrece n culise.

3
nceputul comediei

i ntr-adevr, era pentru prima dat cnd, n mod public i n mijlocul unei serate importante,
ducele dOrlans se prezenta la prinesa Maria de Gonzague.
Se vedea c dduse o mare atenie toaletei sale. Era mbrcat ntr-o vest scurt, cu mneci din
catifea albastr cu pasmanterie de aur, cu o mantie asemenea, dublat cu satin de culoare viinie.
Avea pantofi nali din catifea viinie, de aceeai culoare cu dublura mantiei, purta o plrie, sau mai
degrab inea n mn o plrie de fetru alb cci, n ciuda obiceiului su, avea capul descoperit. Era
nclat cu ciorapi din mtase i pantofi din satin alb. O mulime de panglici n dou culori asortate
ieeau din deschiderea mnecilor i din locul jartierelor.
Domnul Gaston era prea puin iubit i nc i mai puin stimat. Am amintit mai nainte despre
greeala pe care a fcut-o n faa acestei societi brave, elegante i cavalereti, n timpul procesului
lui Chalais, i acum aceast societate l primi n tcere.
Ateptnd ca Domnul s fie anunat, prinesa Maria aruncase o privire inteligent vduvei de
Longueville. n timpul zilei primise de la Altea Sa Regal o scrisoare n care doamna de Longueville
era prevenit de vizita din aceast sear i n care o ruga, dac este posibil, s-i acorde cteva minute
n care s se ntrein cu prinesa Maria, creia avea spunea el cteva lucruri de cea mai mare
importan s-i comunice.
Domnul naint ctre prinesa Maria abordnd un mers uor i fluiernd o melodie de vntoare,
dar, cum toat lumea tia c nu se poate abine s fluiere nici mcar n prezena reginei, nimeni nu se
nelinitea de mica lui necuviin i nici mica prines nu o lu ca pe o jignire i-i ntinse graios mna.
Prinul i srut mna, pe care i-o inu ndelung n minile sale. Apoi o salut cu curtoazie pe
doamna de Longueville, se nclin uor n faa doamnei de Combalet i se adres cavalerilor i
doamnelor din ncpere:
Pe cinstea mea, doamnelor i domnilor, v recomand noua invenie a domnului de
Souscarrires. Nimic nu e mai comod pe lume pentru a cltori. Cunoatei aceast invenie, prines?
Nu, Monseniore, dar am auzit vorbindu-se despre asta de la cteva persoane care au folosit
acest vehicul venind s m salute n aceast-sear.
Este tot ce poate fi mai comod i, cu toate c nu suntem cei mai buni amici domnul de
Richelieu i cu mine, nu pot dect s aplaud aceast invenie pentru care i-a dat brevetul domnului de
Bellegarde. Tatl lui, care este mare scutier, n-a reuit n toat viaa lui o asemenea invenie i eu a
propune s i se dea veniturile tuturor titlurilor sale fiului, cel care ne-a fcut un astfel de serviciu.
Imaginai-v, prines, un fel de roab foarte curat, mbrcat n catifea, cu geamuri prin care poi
privi atunci cnd vrei s-o faci, cu perdele pe care le tragi atunci cnd nu vrei s fii vzut i n care poi
s stai aezat comod. Exist un vehicul pentru a cltori singur i un altul pentru a cltori nsoit de o
alt persoan. Vehiculul este purtat de rani din Auvergne, care pot merge la pas, la trap, la galop,
dup dorina i retribuia cltorilor. Am ncercat mersul la pas n timp ce m plimbam prin Luvru i
la trap cnd am ieit n ora. Pasul a fost cadenat i trapul uor. Comod este faptul c ei vin, dac
timpul este urt, i dac le-o cerei, pn n vestibul, acolo unde nu poate ajunge trsura. Minunat este
c nu exist trepte i niciodat nu este murdar. Se pune scaunul acesta se numete scaun , i cel
care iese din vehicul pete direct pe parchet. Nu va trece prea mult timp, pot s-o jur, i vehiculul va
ajunge la mod. Vi-l recomand, duce, zise el, adresndu-se lui Montmorency i salutndu-l cu o
nclinare a capului.

Am folosit vehiculul chiar azi, spuse ducele, nclinndu-se. i sunt de acord ntru totul cu
Altea Voastr.
Gaston dOrlans se ntoarse i spre ducele de Guise:
Bun ziua, vere, spuse el. Ce nouti mai avei despre rzboi?
Dumneavoastr suntei cel care trebuie ntrebat, Monseniore. Cu ct razele soarelui sunt mai
aproape de noi, cu att ne lumineaz mai mult.
Da, atunci cnd razele nu ne obosesc. Ct despre mine, sunt mai mult dect nepriceput n
politic i, dac asta va continua, i voi solicita prinesei Maria s binevoiasc s cear pentru mine o
camer la vecinii si, domnii Cei Trei Sute.
Dac Altea Voastr dorete s afle nouti, putem s i le dm: am fost anunat c domnioara
Isabelle de Lautrec, imediat ce-i va sfri garda lng regin, va veni aici ast-sear i ne va aduce o
scrisoare pe care a primit-o de la baronul de Lautrec, tatl su, care, dup cum tii, se afl la Mantua,
lng ducele de Rethel.
Dar, zise monseniorul Gaston, aceste nouti pot fi fcute publice?
Baronul crede c da, Monseniore, i o spune expres n scrisoarea sa.
n schimb, spuse Gaston, am s v dau nite nouti de alcov, singurele care m mai intereseaz
acum, cnd am renunat la politic.
O desigur, spunei, Monseniore, spunei!, fcur doamnele rznd.
Doamna de Combalet, ca de obicei, i acoperi repede faa cu evantaiul.
Pariez, spuse ducele de Guise, c dorii s vorbii despre pulamaua mea de fiu?
Chiar aa. tii c exist obiceiul ca un prin de snge s-i ofere cmaa mai multor persoane.
Opt sau zece ini au fcut prostia s-o primeasc. Dar ntr-o zi cmaa a ajuns la abatele Retz, care s-a
prefcut c vrea s o nclzeasc i i-a dat drumul n foc. Dup care abatele i-a luat plria, a salutat
i a ieit.
i bine a fcut, dup prerea mea, spuse ducele de Guise. i voi adresa felicitrile mele atunci
cnd l voi ntlni.
Dac-mi permitei s spun i eu ceva, interveni doamna de Combalet, eu a zice c a fcut
foarte ru.
Oh! spunei, spunei, doamn!, fcu domnul de Guise.
Ei bine, n ultima vizit la Reims, la sora sa, doamna de Saint-Pierre, a cinat cu aceasta n
separeu, apoi a intrat n mnstire n calitate de prin. Dup mas, iat-l, la cei aisprezece ani ai si,
c ncepe s alerge dup clugrie, o prinde pe cea mai frumoas dintre ele i, cu voie sau fr voie,
o srut. Fratele meu!, striga doamna de Saint-Pierre. Frate! V batei joc de miresele lui Iisus
Hristos? Nu, rspunde zpcitul, Dumnezeu este prea puternic ca s-mi permit s-i srut
miresele, dac asta n-ar fi Voia Sa. M voi plnge reginei!, se lament clugria care fusese
srutat i care era foarte drgu. Starea se temea pentru urmri. Srutai-o i pe aceasta, spuse ea
prinului. Ah, sor, dar asta e urt! Cu att mai bine. n felul acesta va prea c ai acionat din
infantilism sau c nu tiai ce facei. Folosete la ceva sor? Folosete, pentru c dac n-o faci,
clugria cea frumoas va face plngere. Ei bine, orict de urt ar fi, dac dumneata vrei, o voi
sruta. i a srutat-o. Cea urt s-a bucurat, iar cea frumoas n-a mai fcut plngere.
i de unde tii asta, frumoasa mea vduv?, i zise ducele doamnei de Combalet.
Doamna de Saint-Pierre a fcut un raport ctre unchiul meu, dar unchiul are o astfel de
slbiciune pentru Casa de Guise, c n-a fcut altceva dect s rd cnd a citit raportul.
L-am ntlnit acum aproape o lun, spuse prinul, avea un ciorap de mtase n loc de panglic la
plrie. Ce vrea s zic oare cu aceast nou nebunie?
Asta nseamn, spuse domnul dOrlans, c era ndrgostit de la Villiers din Casa de
Bourgogne i c ea juca un rol n care purta ciorapi galbeni. L-a rugat pe Tristan lHermite s-i fac
mai multe complimente pentru picioarele ei frumoase. Atunci, ea i-a tras unul dintre ciorapi i i l-a
dat lui Tristan, spunndu-i: Dac domnul de Joinville vrea ca, timp de trei zile, s poarte la plrie,
n loc de panglic, acest ciorap, poate veni dup aceea i-mi poate cere orice ar vrea.
Ei bine?, fcu doamna de Sabl.
Ei bine, a purtat timp de trei zile ciorapul i iat-l pe vrul meu de Guise, tatl su, care v va
spune c, a patra zi, fiul su a revenit acas abia la ora unsprezece dimineaa.
Iat ce via frumoas pentru un viitor arhiepiscop!, spuse doamna de Sabl.
n acest moment, continu Altea sa Regal, domnioara de Pons e febleea lui. Este o blond
durdulie de care tnrul pare ndrgostit. ntr-o zi, ea a luat un purgativ. Tnrul s-a informat despre

adresa drogheriei, a luat acelai purgativ ca ea i i-a scris: Ca s nu se spun c ai luat un purgativ
fr mine, am luat i eu unul.
Ah, spuse ducele, aa mi explic de ce, n alt zi, stpnul cel zpcit i-a primit la palatul Guise
pe toi cresctorii de cini din Paris. Imaginai-v c m ntorc acas i gsesc curtea plin de cini,
mbrcai n tot felul de costume. Erau mai mult de trei sute, nsoii de mai mult de treizeci de bufoni
care-i pzeau fiecare haita sa. Ce faci aici, Joinville?, i zic eu. Dau un spectacol, tat, mi
rspunde el. Ghicii de ce i-am chemat aici pe toi aceti scamatori, pentru a promite fiecruia un
ludovic dac timp de trei zile cele trei sute de cini savani din Paris vor executa srituri numai pentru
domnioara de Pons.
Apropo, spuse Gaston, care, cu caracterul su nelinitit, socotea c s-a ocupat prea mult de
aceeai persoan sau despre mereu aceleai lucruri pe care le povestea, n calitatea dumneavoastr de
vecin, nobila noastr vduv, avei nouti despre srmanul Pisany? Voiture mi-a spus ieri c nu se
simea prea bine.
Am primit i eu veti n dimineaa aceasta despre dnsul i am aflat c, iat, medicii nu prea
mai rspund de starea sntii sale.
Foarte curnd vom avea veti proaspete, spuse ducele de Montmorency. L-am lsat pe contele
de Moret la poarta palatului Rambouillet, unde venise s o ia n persoan.
Cum, contele de Moret?, spuse doamna de Combalet. Cine oare spunea c Pisany pusese pe
cineva s-l ucid?
Da, se pare ns c a fost un quiproquo.
n acest moment, ua se deschise i uierul anun.
Monseniorul Antoine de Bourbon, conte de Moret!
Oh!, iat-l, spuse ducele. V va povesti el nsui ce a aflat, cci tie mult mai bine dect mine
cum stau lucrurile, i-apoi eu ncep s m blbi imediat ce am de spus mai mult de douzeci de
cuvinte.
Contele de Moret intr i toi ochii se ntoarser spre el. i, trebuie s-o recunoatem, cu deosebire
ochii doamnelor se ntoarser spre el.
Nefiindu-i nc prezentat prinesei Maria, el atept lng u ca domnul de Montmorency s vin
i s-l ia ca s-l prezinte prinesei, ceea ce ducele fcu imediat, cu aceeai graie pe care o punea n tot
ceea ce fcea.
Nu mai puin graios, tnrul prin o salut pe prines, i srut mna, i ddu n cteva vorbe
noutile de la ducele de Rethel, pe care prinul l vzuse trecnd prin Mantua, srut mna doamnei
de Longueville, napoie buchetul care, n micarea pe care o fcuse doamna de Combalet ca s-i
deschid drumul, se detaase din gulerul mare de clugri i, dup ce se nclin adnc n faa
Monseniorului Gaston, merse i-i relu modest locul lng ducele de Montmorency.
Dragul meu prin, i spuse acesta cnd ceremonia se ncheie, cnd ai intrat aici se vorbea
despre dumneavoastr.
Oh! Sunt un personaj att de important pentru o companie att de aleas?
Avei dreptate, Monseniore, spuse o voce de femeie. Un brbat pe care cineva vrea s-l
asasineze pentru c este amantul surorii lui Marion Delorme crede c poate s treac neobservat?
Oh! oh!, exclam prinul, iat o voce pe care o cunosc. Nu-i vocea verioarei mele?
Ba da, maestre Jacquelino!, rspunse doamna de Fargis naintnd ctre el i ntinzndu-i mna.
Contele de Moret i srut mna, apoi i spuse ncet:
Trebuie s tii c vreau s v revd i, mai ales, s v vorbesc. Sunt ndrgostit.
De mine?
Un pic de dumneata, dar mult mai ndrgostit de altcineva.
mpieliatule! Cum se numete?
Nu-i tiu numele.
E frumoas cel puin?
N-am vzut-o niciodat.
Este tnr?
Trebuie s fie.
De ce credei asta?
Datorit vocii pe care am auzit-o, datorit minii pe care am atins-o i datorit rsuflrii pe care
i-am simit-o.
Ah, ce voce, pe ce ton spunei toate astea!

Am douzeci i unu de ani. Le spun aa cum le simt.


Oh, tineree, tineree!, spuse doamna de Fargis, diamant fr pre, care te toceti att de repede!
Dragul meu conte, i ntrerupse ducele, vedei c toate doamnele sunt geloase pe verioara
voastr, cci astfel cred c o numii pe doamna de Fargis. Doamnele vor s tie de ce ai fcut o vizit
unui brbat care a vrut s pun pe cineva s v asasineze.
Mai nti, rspunse contele de Moret cu ncnttoarea-i uurin, pentru c eu sunt vr cu
doamna de Rambouillet.
Prin cine?, spuse domnul dOrlans, care se luda c tie toate genealogiile. Ne explicai asta,
domnule de Moret?
Prin verioara mea de Fargis, care s-a cstorit cu domnul Fargis dAngennes, vrul doamnei
de Rambouillet.
Dar de unde suntei vr cu doamna de Fargis?
Acesta este micul nostru secret, rspunse contele de Moret, nu-i aa, verioar Marina?
Desigur drag vere Jacquelino, rspunse rznd doamna de Fargis.
i apoi, nainte de a fi vr cu doamna de Rambouillet, am fost unul dintre bunii si prieteni.
Dar, spuse doamna de Combalet, abia dac v-am vzut o dat sau de dou ori la ea.
M-a rugat s-mi ntrerup vizitele.
De ce asta?, se interes doamna de Sabl.
Ei bine, pentru c domnul de Chevreuse devenise gelos pe mine.
Din cauza cui?
Ci suntem n acest salon? Cel puin treizeci, pot s v dau cte o mie de motive pentru fiecare.
Asta face treizeci mii de motive.
Ne vom ine gura, domnule.
Din cauza soiei sale.
Un imens hohot de rs urm declaraiei contelui.
Dar, cu toate acestea, spuse doamna de Montbazon, care se temea c, de la cumnata ei s nu se
ajung la ea, contele n-a terminat istoria asasinrii sale.
Ah, drace! povestea este simpl. A compromite-o pe doamna de Montagne dac a spune c
sunt amantul ei?
Nu mai mult dect pe doamna de Chevreuse, rspunse doamna de Sabl.
Ei bine, srmanul Pisany a crezut c doamna de Maugiron era cea care se bucura de atenia
mea. O anume deviaie pe care o are n inut l face susceptibil, iar unele adevruri pe care i le spune
oglinda l fac irascibil. n loc s-mi dea ntlnire pe teren, unde i-a fi rspuns din toat inima, a
nsrcinat pe un uciga de profesie s-o fac. Numai c a dat peste un uciga destul de onest, care a
refuzat propunerea. Vedei deci c n-are noroc. A vrut s-l ucid pe zbir, a pierdut. A vrut s-l ucid
pe Souscarrires, care nu l-a iertat. Asta e povestea.
Nu, nu este toat povestea, insist Domnul. Cum de ai mers s facei o vizit unui brbat care a
vrut s v asasineze?
Pentru c el n-a putut s vin la mine. Am un suflet bun, Monseniore. M-am gndit c srmanul
Pisany credea c eu i vreau rul i c asta i-ar putea da comaruri. Am fost la el ca s-i strng mna i
s-i spun c, pe viitor, el sau altul care are s-mi reproeze ceva nu are dect s m cheme pe teren.
Nu sunt dect un simplu gentilom i nu cred c sunt n msur s refuz o reglare de conturi cu cineva
pe care l-am ofensat. Dar voi ncerca s nu ofensez pe nimeni.
i tnrul brbat pronun aceste cuvinte cu o asemenea dulcea i, n acelai timp, cu atta
fermitate, c un murmur aprobator rspunse sursului franc i loial care i se aternuse pe buze.
Abia sfrise micul lui discurs, cnd ua se deschise din nou i uierul anun:
Domnioara Isabelle de Lautrec!
n momentul n care aceasta intra, n urma ei se putea distinge un valet n livreaua Casei, care o
nsoea.
Zrind pe tnra fat, contele de Moret ncerc un sentiment de atracie att de puternic nct fcu
un pas nainte ca i cum ar fi vrut s-o ntmpine.
Tnra naint graioas, roind sub inta attor priviri, spre fotoliul unde era aezat prinesa
Maria i, nclinndu-se respectuos, zise:
Doamn, am primit sarcin de la Maiestatea Sa s aduc Alteei Voastre o scrisoare a tatlui
meu, care cuprinde tiri bune pentru dumneavoastr i profit de permisiunea voastr pentru a depune
scrisoarea odat cu respectele mele la picioarele voastre.

La primele cuvinte pronunate de domnioara de Lautrec, contele de Moret tresri i, strngnd


mna doamnei de Fargis, cu fora tinereii i spuse, murmurnd:
Oh Iat-o! Iat-o!, murmur el. Aceasta este fata pe care o iubesc.

4
Isabelle i Marina

Aa cum intuise contele de Moret fr s-o cunoasc, fr s-i tie numele, dar cu acea minunat
tiin a tinereii care face sentimentul mai infailibil dect simurile, domnioara Isabelle de Lautrec
era frumoas, dar de o frumusee total diferit de cea a prinesei Maria.
Prinesa Maria era brun i avea ochii albatri, Isabelle era blond, cu ochii, genele i sprncenele
negre, pielea sa, de o albea strlucitoare, fin i plin de transparen, avea nuana delicat a
petalelor de trandafir, gtul su, puin prea lung, avea ondulaia minunat pe care o gsim la femeile
Prugin i la Sanzio, n prima etap a operei sale. Minile lungi, fine i albe preau mulate dup
minile tabloului lui Leonardo da Vinci Diadema. Rochia cu tren nu permitea dect s se vad
umbra picioarelor, dar se ghicea uor din unduirea, flexibilitatea i fineea taliei c piciorul trebuia s
fie n armonie cu mna, mai bine zis delicat i cambrat.
n momentul n care se aplec n faa prinesei, aceasta o primi n braele sale i o srut pe frunte.
Lui Dumnezeu nu-i place c las s se aplece n faa mea fiica unuia dintre cei mai mari slujitori
ai Casei noastre, care vine s-mi aduc veti bune. Acum, drag fiic a prietenului nostru, tatl vostru
v-a spus c aceste nouti sunt doar pentru mine sau c pot s le fac cunoscute i celor care ne iubesc?
Vei vedea n post-scriptum, doamn, c tatl meu este autorizat de domnul de la Saludie,
ambasadorul Maiestii Sale, s rspndeasc aceste veti n Italia, iar vetile pe care vi le trimite sunt
destinate s fie cunoscute n Frana.
Prinesa Maria arunc o privire spre doamna de Combalet care, printr-un semn imperceptibil din
cap, confirm ceea ce spusese frumoasa mesager.
Maria citi scrisoarea ncet.
n timp ce ea citea, tnra fat care, pn atunci n-o vzuse dect pe prines, iar pe cele douzeci
i cinci sau treizeci de persoane le zrise prin ceaa emoiei, se ntoarse i se hazard s parcurg cu
ochii ntreaga sal.
Ajuns la contele de Moret, privirea i se ncruci cu a acestuia i fiecare dintre ei trimise i primi
n acelai timp scntei care le ptrunser n inim.
Isabelle pli i se sprijini de fotoliul prinesei.
Contele de Moret i vzu emoia i i se pru c aude corul ngerilor cntnd n cer: Glorie lui
Dumnezeu!
Uierul, atunci cnd o anunase, i spusese numele; ea aparinea acelei vechi i ilustre familii
Lautrec, pe care istoria i documentele o fceau egal aproape cu ale prinilor.
Ea nu iubise niciodat, pn acum, el tocmai asta sperase; acum nu mai avea nici-o ndoial.
n acest rstimp, prinesa Maria terminase ns de citit scrisoarea.
Domnilor, spuse ea, iat noutile pe care mi le trimite tatl dragei mele Isabelle. El a vzut, la
trecerea sa prin Mantua, pe domnul de Saludie, trimis extraordinar al Maiestii Sale de pe lng
puterile Italiei. Domnul de La Saludie era nsrcinat s semnaleze ducelui de Mantua i Senatului
Veneiei, n numele cardinalului, luarea oraului La Rochelle. Era nsrcinat, de altfel, s declare c
Frana se pregtete s susin Casalul i s asigure ducelui Charles de Nevers puterea asupra statelor
sale. Trecnd prin Turin, l-a vzut i pe ducele de Savoia, Charles-Emmanuel, i l-a invitat pe acesta,
n numele regelui, cumnatul su, i n numele cardinalului s nceteze s reclame drepturi asupra
Montferratului. A fost nsrcinat s ofere ducelui de Savoia, ca despgubire, oraul de Trino, cu o
rent de dousprezece mii de scuzi, pe pmnt suveran. Domnul de Bautru a plecat spre Spania i
domnul de Charnac a plecat spre Austria, Germania i Suedia, cu aceleai instruciuni.

Sper, spuse Domnul, c nici cardinalul nu va merge s se alieze cu protestanii.


Dac ar fi, spuse prinul, singurul mijloc de a supune n Germania pe Wallenstein i pe bandiii
si, dup prerea mea, e c n-ar trebui s ne opunem deloc.
Iat, fcu Gaston dOrlans, iat cum vorbete sngele hughenot.
Eu crezusem, spuse rznd prinul, c exist n venele dumneavoastr destul snge hughenot,
mult mai mult dect n venele mele: al lui Henric de Navara i al lui Henric de Cond, cu singura
diferen c unuia mesa i-a adus un regat, iar celuilalt nu i-a adus nimic.
E egal, domnilor, spuse ducele de Montmorency, iat o veste grozav! i exist vreo propunere
privind numirea generalului cruia i va fi ncredinat comandamentul armatei ce va pleca n Italia?
Nu nc, rspunse Domnul, dar, probabil, domnule duce, cardinalul care v-a dat un milion
pentru gradul de amiral ca s putei conduce asediul la La Rochelle, dup cum se atepta, va cumpra
cu un milion dreptul de a conduce n persoan campania din Italia i poate va fi vorba chiar de dou
milioane, dac va fi nevoie.
Fii sigur, Domnule, replic doamna de Combalet, c, de va conduce campania din Italia aa
cum a fcut la asediul oraului La Rochelle, nici regele i nici Frana nu vor avea de ce s se plng i
muli i vor da un milion dac el le va cere.
Gaston i strnse buzele. El nu apruse nici mcar un moment la La Rochelle dup ce i se
dduser cinci sute de mii de franci drept cheltuieli de campanie.
Sper, Domnule, spuse ducele de Guise, c nu vei lsa s v scape aceast ocazie care v-ar da
prilejul s v cerei drepturile.
Dac o s-o fac, spuse Domnul, o vei afla, vere. Am primit destul de la Casa de Guise prin
minile domnioarei de Montpensier ca s am fericirea s v pot dovedi c nu sunt un ingrat. i, de
asemenea, dragul meu duce, continu Gaston naintnd spre domnul de Montmorency, m voi felicita
mai ales pentru c va fi o ocazie nimerit s repar nedreptile care vi s-au fcut pn acum. Printre
trofeele de arme ale tatlui vostru se afl o spad de conetabil care nu mi se pare prea grea pentru
mna fiului. Doar c, dac asta se va ntmpla, nu uitai, dragul meu duce, c voi avea plcerea s-l
vd, alturi de voi, fcnd primele lui fapte de arme cu un att de bun maestru, pe fratele meu drag,
contele de Moret.
Contele de Moret se nclin. Ct despre duce, ca i cum cuvintele lui Gaston i-ar fi aprins suprema
ambiie, rspunse:
Iat nite cuvinte care nu vor fi scrise pe nisip, Monseniore. i, dac ocazia va veni, Altea
Voastr va vedea c am memorie.
n acest moment, uierul intr prin lateral i spuse cu voce joas cteva cuvinte doamnei ducese
vduve de Longueville, care iei imediat pe aceeai u.
Brbaii formar un grup n jurul Domnului. Certitudinea unui rzboi, certitudinea c acesta va
merge s cucereasc n acest rzboi cci se tia foarte bine c savoiardul nu-i va lsa s deblocheze
Casalul, spaniolii nu-i vor lsa s ia din nou n stpnire Montferrat, iar Ferdinand nu-i va lsa, aa
cum doreau ei, s-l susin pe ducele de Nevers n Mantua una dintre aceste ceti ntrite, i ddea
lui Gaston dOrlans o mare importan. Era imposibil ca o asemenea expediie s se fac fr el i, n
acest caz, gradul su i-ar fi pus la dispoziie cteva posturi importante n comandamentul armatei.
Uierul intr dup un minut i spuse cteva cuvinte, tot cu voce joas, prinesei Maria, care iei cu
el prin aceeai u pe unde trecuse i doamna de Longueville.
Doamna de Combalet, care era aproape de ea, auzi cuvntul Vautier i tresri. Vautier era, i
aminti ea, omul secret al reginei-mame.
Cinci minute dup aceea fu rndul lui Gaston s fie chemat ca s ntlneasc, dincolo de u, pe
doamna vduv de Longueville i pe prinesa Maria.
Domnilor, spuse el salutndu-i interlocutorii, nu uitai c eu nu sunt nimic, c m ambiioneaz
alte lucruri pe lume dect s fiu cavalerul prinesei Maria i c, nefiind nimic, n-am promis nimic
nimnui!
i, cu aceste cuvinte, iei salutnd cu plria pe cap i inndu-i minile n buzunare, aa cum
avea obiceiul.
Abia iei Domnul, c Moret, profitnd de mirarea general privind dispariia succesiv a vduvei
motenitoare de Longueville, a prinesei Maria i a Alteei Sale Regale, Domnul, travers salonul,
merse direct la Isabelle de Lautrec i, nclinndu-se n faa tinerei fete care roise, spuse:

Domnioar, vreau s inei minte c exist undeva n lume un brbat care, n noaptea n care
v-a ntlnit fr s v fi vzut, a fcut un jurmnt de a fi al dumneavoastr pe via i pe moarte i
care, n seara asta, dup ce v-a vzut, a rennoit acest jurmnt. Acest brbat este contele de Moret.
i, fr a atepta rspunsul tinerei fete, care roise i mai mult i tcea cu desvrire, o salut
respectuos i iei.
Trecnd printr-un coridor aflat n ntuneric care ducea n anticamer, destul de prost luminat i
aceasta, aa cum era obiceiul n epoca aceasta, contele de Moret simi cum un bra alunec sub al su,
apoi simi o rsuflare asemenea unei flcri care ieea de sub boneta neagr dublat cu satin roz, n
timp ce o voce pe un ton de uor repro i spunea:
Astfel iat-o pe srmana Marina sacrificat.
Recunoscu vocea, dar mai degrab simi rsuflarea fierbinte a doamnei de Fargis, care i
mngiase obrazul atunci, la hanul unde se ntlniser, La Barba Vopsit.
Contele de Moret este pierdut, este adevrat, spuse el, aplecndu-se ctre rsuflarea devorant
care se prea c iese din gura lui Venus Astart nsi, dar
Dar, ce?, zise vocea nerbdtoare i simi cum femeia se ridic pe vrfuri i-l privete n fa, n
aa fel c brbatul vzu scnteind sub boneta neagr ochii ca dou diamante negre.
Dar, continu contele de Moret, Jacquelino i rmne i el ar fi bucuros
i ea s-ar bucura, spuse magiciana.
i tnrul brbat simi imediat pe buze o muctur uoar i totui dureroas al acestui fel de
iubire, pe care anticii, care aveau cte un cuvnt pentru fiecare sentiment, o numeau Eros.
n acest timp, cltinndu-se din cauza frisonului voluptuos care-i trecea prin vine i care prea c-i
face sngele s se ngrmdeasc spre inim, Antoine de Bourbon, cu ochii nchii, cu gura
ntredeschis, cu capul puin dat pe spate, se rezem de perete cu un suspin care prea a fi un plns
uor. Marina i trase braul de sub al su, uoar precum o pasre a lui Venus, se cuibri ntr-o lectic
i spuse:
La Luvru!
Pe cinstea mea, spuse contele de Moret dezlipindu-se de peretele n care prea ncrustat,
triasc Frana pentru iubirile sale! Exist atta varietate n iubire! Abia m-am ntors de cincisprezece
zile i iat-m angajat la trei persoane, dei eu nu iubesc dect una. Dar, la naiba! Doar nu sunt fiul lui
Henric al IV-lea degeaba! Chiar de-a fi avut ase amoruri n loc de trei, ei bine, m nsrcinez s le
fac fa!
Beat de fericire, tremurnd uor, el prsi peronul, chem o lectic, se urc n ea i, visnd la cele
trei amoruri, se ls condus la palatul Montmorency.

5
n care Monseniorul Gaston
i joac mica sa comedie

Vznd pe vduva motenitoare de Longueville, pe prinesa Maria i Monseniorul Gaston ieind


pe aceeai u, chemai fiind de acelai uier, restul societii gndi c se ntmplase ceva
extraordinar i, fie din cauza discuiei, fie din cauz c sunase ora unsprezece, care anuna momentul
retragerii, dup ce mai atept puin, ncepu s plece.
Doamna de Combalet se retrase ca i ceilali atunci cnd uierul care prea c o ateapt pe
coridorul sumbru n care noi, cititorii, am fost cu cteva minute mai nainte i spuse cu o voce
joas:
Doamna vduv de Longueville v-ar fi foarte obligat dac, nainte de a pleca, ai trece pe la ea
s-o vedei.
i, n acelai timp, i deschise ua unui mic budoar n care putea rmne singur s atepte.
Doamna de Combalet nu se nelase deloc atunci cnd crezuse c auzi numele Vautier.
Vautier trimisese, ntr-adevr, la doamna de Longueville ca s-o previn c regina-mam vedea un
regret n faptul c, n condiii regulate i frecvente, Gaston dOrlans fcuse dou sau trei vizite
prinesei Maria de Gonzague.
Chiar atunci, doamna de Longueville o chemase pe nepoata sa ca s-o fac prta la mesajul
reginei.
Prinesa Maria, o persoan cinstit i loial, propuse ca imediat prinul s fie chemat de fa i s i
se cear explicaii.
Vautier vru s se retrag, dar vduva i prinesa i cerur s rmn i s-i repete prinului cu
aceiai termeni mesajul reginei.
Am vzut felul cum ieise prinul din salon.
Condus de uier, el intr n cabinetul n care era ateptat. Zrindu-l pe Vautier, el manifest o
mirare sincer, prefcut sau real i, uitndu-se la el cu privirea-i dur, i spuse, ndreptndu-se cu
pas sigur spre el:
Ce facei aici, domnule, i cine v-a trimis?
Fr ndoial, Vautier tia de la regina-mam c mnia era prefcut. Citiser mpreun scrisoarea
care coninea sfatul ducelui de Savoia, pe care regina l punea n aplicare ncepnd din seara aceasta,
dar nu tia pn la ce punct intrase Gaston n aceast ceart care se presupunea c va separa pe mam
de fiu.
Monseniore, rspunse Vautier, eu nu sunt dect umilul servitor al reginei, augusta voastr
mam. Sunt forat, date fiind mprejurrile, s execut ordinele pe care mi le d regina. Or, eu am venit
la ordinul su s le rog pe doamna vduv motenitoare de Longueville i pe doamna prines Maria
s nu mai ncurajeze o dragoste care ar merge mpotriva voinei regelui i alor si.
Ai auzit, Monseniore, spuse doamna de Longueville. Exist n aceast dorin regal o anume
acuzaie. Ateptm deci de la loialitatea Alteei Voastre ca Maiestatea Sa Regina s fie informat
exact i de cauzele vizitelor voastre, dar i de scopul n care sunt ele fcute.
Domnule Vautier, spuse ducele pe acel ton superb i arogant pe care tia s-l ia n diferite
ocazii i mai mult chiar dect era necesar, suntei la curent cu evenimentele importante care s-au
petrecut la Curtea Franei de la nceputul secolului ca s nu v amintii ziua i anul n care sunt
nscut.
Dumnezeu s m pzeasc, Monseniore. Altea Voastr s-a nscut la 25 aprilie 1608.

Ei bine, domnule, suntem azi n 13 decembrie 1628, deci la douzeci de ani, apte luni,
nousprezece zile mai trziu. De apte ani, apte luni, nousprezece zile am ieit de sub tutela
femeilor. Mai mult, am fost cstorit prima dat fr voia mea.
Sunt destul de bogat ca s-mi mbogesc soia dac ea ar fi srac, destul de nobil ca s-o nnobilez
dac ea n-ar fi nobil i socotesc, n al doilea rnd, c raiunea de stat n-are cu nimic a face cu fiul mai
mic al unei familii i pot s m cstoresc a doua oar dup cum doresc.
Monseniore, spuser cele dou femei ntr-un glas, nu cerei deloc, cel puin n ceea ce ne
privete, ca domnul Vautier s duc un astfel de rspuns Maiestii Sale Regina, mama
dumneavoastr.
Domnul Vautier, dac asta i convine, poate spune c n-am rspuns mesajului reginei i atunci,
ntorcndu-m la Luvru, eu nsumi i voi duce rspunsul mamei mele.
i fcu semn i Vautier iei cu capul plecat.
Monseniore, spuse doamna de Longueville.
Dar Gaston o ntrerupse.
Doamn, de mai multe luni deja, dar a spune i mai bine, de cnd am vzut-o, o iubesc pe
prinesa Maria. Respectul pe care-l am pentru ea i pentru dumneavoastr nu m-a lsat s fac acest
pas nainte s mplinesc douzeci i unu de ani, cci n ce o privete, neavnd dect aisprezece ani,
mai are timp s atepte. Dar, pentru c, pe de o parte, voina mamei vrea s m ndeprteze de ea i
pentru c, pe de alt parte, politica vrea ca aceea pe care o iubesc s se cstoreasc n numele raiunii
de stat cu un mic prin italian, i voi spune Alteei Sale: Doamn, obrajii mei roii nu sunt n ton cu
eticheta, mai exact, faptul c nu m prefac bolnav, nu sunt palid sau gata mereu s-mi dau sfritul nu
nseamn c v iubesc mai puin. Dumneavoastr vei reflecta la oferta pe care v-o fac pentru c,
nelegei bine, cuvintele mele sunt valoarea inimii mele i eu v ofer mna mea. Alegei deci ntre
ducele de Rethel i mine, ntre Mantua i Paris, ntre un mic prin italian i fratele regelui Franei.
Oh, Monseniore, spuse doamna de Longueville, dac ai fi liber n aciunile voastre ca un
simplu gentilom, dac n-ai depinde de regin, de cardinal, de rege
De rege, doamn? Eu depind de rege, e adevrat. Dar este treaba mea s-i obin permisiunea
pentru aceast cstorie i o s-o fac repede. Ct despre cardinal i despre regin, acetia sunt, poate,
cei care vor depinde de mine.
Cum asta. Monseniore?, ziser doamnele.
Oh, Doamne, ce vreau s v spun, fcu Gaston afectnd francheea. Fratele meu, Ludovic al
XIII-lea, nsurat de peste treisprezece ani i neavnd copii dup treisprezece ani de cstorie, nu va
avea niciodat. Ct despre sntatea sa, tii deja c este ubred i este evident c, de la o zi la alta, el
mi va lsa tronul Franei.
n felul acesta, spuse doamna de Longueville, considerai, Monseniore, c moartea fratelui
dumneavoastr nu poate s ntrzie?
Prinesa Maria nu spunea nimic, dar inima sa, care nu putea vorbi pentru nimeni, se umplu de
ambiie: nu pierdea nici un cuvnt din ceea ce spunea Domnul.
Bouvard l vede ca pe un om pierdut, doamn, i a spus c regele Ludovic va spune adio lumii
nainte ca Soarele s fi parcurs semnul Racului din anul 1630. i Fabroni i-a mai dat de trit doar
optsprezece luni. Acelai lucru mi-a fost spus i mie i mai multor servitori ai mei de un medic numit
Duval. Este adevrat c acesta a pit-o urt de tot, cci cardinalul, aflnd c a fcut horoscopul
regelui, l-a arestat i l-a condamnat n secret la galere, n virtutea vechilor legi romane, care interzic
cercetarea numrului de ani pe care-i mai are de trit un prin. Ei bine, doamn, mama mea tie asta.
Mama mea se ateapt, ca i regina, ca i mine, la moartea fiului ei cel mare. Iat de ce vrea s m
oblige pe mine, aa cum l-a presat i pe fratele meu, s fac un mariaj cu o prines de Toscana, creia
i va reveni coroana. Dar nu se va ntmpla asta. Jur pe Dumnezeu. V iubesc i, cel puin dac nu
avei pentru mine o aversiune puternic, vei fi soia mea.
Dar, ntreb doamna vduv de Longueville, Monseniorul are idee despre ceea ce gndete
cardinalul Richelieu despre acest mariaj?
Nu v nelinitii din cauza cardinalului, l vom avea de partea noastr.
Cum asta?
Doamn, va trebui ca n aceast privin s m ajutai puin, fcu plin de supuenie ducele
dOrlans.
n ce fel?
Contele de Soissons este trimis n exil, nu-i aa?

Este disperat, dar nu poate obine nimic de la domnul de Richelieu vizavi de aceast hotrre.
Bun, dac-i va cstori nepoata?
Pe doamna de Combalet?
Cele dou femei se privir.
Cardinalul, continu Gaston, pentru a face o alian cu o cas regal, va trece peste orice.
Femeile se privir din nou.
Ceea ce spune Monseniorul aici este serios?, zise doamna de Longueville.
Cum nu se poate mai serios.
Atunci voi vorbi despre asta fiicei mele, care are o mare influen asupra fratelui ei.
Vorbii-i despre asta, doamn.
Apoi, ntorcndu-se spre prinesa Maria:
Dar toate acestea nu sunt dect un proiect gol de coninut, doamn, dac inima voastr nu se
face complice inimii mele.
Altea Voastr tie c sunt logodnica ducelui de Rethel, spuse fata. Personal nu pot face nimic
contra lanului care m leag i m mpiedic s vorbesc, dar n ziua n care lanul va fi sfrmat, iar
eu voi fi liber s vorbesc, Altea Voastr, pe care eu o cred, nu va avea motiv s se team de
rspunsul meu.
Prinesa fcu o reveren i se pregtea s ias, dar Gaston i lu mna cu vioiciune i,
srutndu-i-o cu pasiune, spuse:
Ah, doamn! Tocmai m-ai fcut cel mai fericit dintre oameni i nu vreau s m ndoiesc de
reuita unui proiect de care depinde fericirea mea.
i, n timp ce prinesa Maria ieea pe o u, Gaston se lans pe cealalt u cu vivacitatea unui om
care are nevoie s caute n aerul rece de afar un calmant pentru pasiunea sa.
Doamna de Longueville, care-i amintise c o rugase pe doamna de Combalet s atepte, mpinse
ua cabinetului i se gsi n faa acesteia, cci ua nu era ncuiat i cedase la o mpingere uoar.
Uierul fcuse imprudena de a o introduce n camera de ateptare, care era lipit de cea n care
avusese loc explicaia cu Monseniorul Gaston dOrlans.
Doamn, i spuse gazda, tiind pe monseniorul cardinal prietenul i protectorul nostru i
nevoind s facem nimic misterios sau care s nu-i plac, v-am rugat s ateptai sfritul unei
explicaii ntre noi i Maiestatea Sa regina-mam, explicaie cerut dup cele dou sau trei vizite pe
care mi le-a fcut Altea Sa Regal Domnul.
Mulumesc, drag duces, spuse doamna de Combalet, i v rog s credei c apreciez
delicateea pe care ai avut-o deschiznd ua acestui cabinet, n aa fel c n-am pierdut nici un cuvnt
din aceast conversaie.
i, spuse cu o oarecare ezitare vduva, ai auzit presupun i partea de conversaie care v
privea? Ct despre mine, lsnd la o parte onoarea de a vedea pe nepoata mea duces dOrlans, sor
a regelui, regin poate, a fi foarte fericit, doamn, s v vd pe dumneavoastr intrnd n familie,
iar doamna de Longueville i cu mine ne vom folosi de toat puterea pe care o avem asupra contelui
de Soissons, presupunnd, fapt de care m ndoiesc, c vom avea nevoie s uzm de ea.
Mulumesc, doamn, rspunse doamna de Combalet, apreciez toat onoarea care mi s-ar cuveni
devenind soia unui prin de snge. Dar, mbrcnd rochia de vduv, am fcut dou jurminte:
primul, s nu m recstoresc niciodat, al doilea, s rmn devotat ntru totul unchiului meu. mi
voi ine cele dou jurminte, doamn, fr alt regret dect, credei-m, acela pe care l-a ncerca
vznd combinaia Domnului eund din cauza mea.
i, salutnd pe doamna de Longueville, lu cel mai graios, dar n acelai timp i cel mai calm
surs din lume, lundu-i rmas-bun de la ambiioasa vduv, care nu nelegea cum s fi fcut cineva
un asemenea jurmnt care s-i interzic perspectiva orgolioas de a deveni contes de Soissons.

6
Eva i arpele

La Luvru!, comandase, dac ne amintim, doamna de Fargis. i, supunndu-se unui astfel de ordin,
purttorii lecticii o depuser n faa scrii de serviciu, care ducea n acelai timp la rege i la regin, i
care se deschidea ca s nlocuiasc scara mare la ora la care aceasta se nchidea, adic, dup cum se
tie, la ora zece seara.
Doamna de Fargis i relua n seara aceasta sptmna de serviciu pe lng regin. Aceasta o iubea
foarte tare, aa cum o iubise i o mai iubea nc pe doamna de Chevreuse. Dar asupra doamnei de
Chevreuse, care se fcuse cunoscut printr-o impruden nebun, regele i cardinalul priveau cu
vigilen. Dei glumea mereu, era antipatic regelui Ludovic al XIII-lea care, chiar copil fiind, nu
rsese de zece ori n viaa lui. Doamna de Chevreuse fiind exilat, aa dup cum am spus mai nainte,
fusese nlocuit cu doamna de Fargis, mai nelegtoare chiar dect doamna de Chevreuse, mai
frumoas, mai ardent i mai ndrznea, toate aceste caliti fcnd-o apropiat reginei. Ceea ce o
fcuse nesperat de bogat, plasnd-o pe lng regin, fusese mai nainte de toate poziia soului ei,
domnul de Fargis dAngennes, vr cu doamna de Rambouillet i ambasadorul nostru la Paris, dar,
mai ales, ceea ce i-a servit n ambiia sa fusese faptul c rmsese trei ani la Carmelitele din strada
Saint-Jacques, unde se ntlnise cu doamna de Combalet, cea care o recomandase cardinalului.
Regina o atepta cu nerbdare. Aventuroasa prines, nc regretndu-l i nc plngndu-l pe
Buckingham, aspira la alte aventuri, dar mai puin la emoiile pe care le aduc aventurile. Aceast
inim de douzeci i ase de ani, n care soul su nu ncercase niciodat s ptrund, cerea s fie
ocupat de dragoste, n defavoarea pasiunilor reale i, ca i elicele eoliene aezate n nlimile
turnurilor, scotea sunete de jale, ipete sau o melodie plcut, ns cel mai adesea vibra la orice adiere
de vnt.
Apoi, viitorul ei nu era deloc mai vesel dect trecutul. Un rege bosumflat, un stpn trist, un so
fr dorine erau nc tot ceea ce avea mai preios pentru a fi fericit i trebuia pstrat. Ceea ce i se
putea ntmpla mai bun n momentul morii soului ei, pe care toi o ateptau i pentru care toi se
pregteau ntr-un fel sau altul, era s se mrite cu cumnatul ei, Gaston dOrlans, care, avnd cu apte
ani mai puin dect ea, n-o lsa s se legene n sperana c o va lua de nevast dect de teama c,
ntr-un moment de disperare sau de dragoste, ea ar fi gsit mijlocul potrivit ca s-l ndeprteze pentru
totdeauna de la tron. Acesta o putea face regent.
i, la drept vorbind, n-avea dect trei posibiliti dac regele ar fi murit:
S se cstoreasc cu Gaston dOrlans, s fie regent sau s fie trimis n Spania.
Rmnea deci trist i vistoare, ntr-un cabinet lipit de camera sa, unde nu intrau dect cele mai
familiare doamne din serviciul su, citind cu ochii, dar fr a nelege ceva, o nou tragicomedie de
Guilhem de Castro, pe care i-o dduse domnul de Mirabel, ambasadorul Spaniei, i care era intitulat
Tinereea Cidului.
Dup felul n care deschidea ua, ea recunoscu pe doamna de Fargis i, aruncnd cartea ct colo,
netiind c aceast carte va juca un rol att de important n viaa ei, strig cu o voce sigur i vesel:
Intrai!
Astfel ncurajat, doamna de Fargis nu intr, ci ni n cabinet i czu imediat n genunchi n faa
Annei de Austria, lundu-i minile albe i frumoase i srutndu-i-le cu o pasiune care o fcur pe
regin s surd.

tii dumneata, spuse ea, ce-mi nchipui uneori, frumoasa mea Fargis, c tu eti un amant
deghizat n femeie i c, ntr-o bun zi, cnd vei fi sigur de amiciia mea, te vei arta n faa mea cu
nfiarea ta adevrat.
Ei bine, dar dac asta s-ar ntmpla, frumoasa mea Maiestate, graioasa mea suveran, spuse ea
fixndu-i privirea arztoare asupra Annei de Austria, n timp ce, cu dinii strni i buzele
ntredeschise, i inea minile reginei, ai fi disperat?
Oh, da, chiar disperat, cci a fi nevoit s sun i s rog pe uier s te scoat afar, avnd totui
marele regret c n-am s te mai vd, cci tu i Chevreuse suntei singurele fiine care reuesc s m
distreze.
Oh, Doamne, virtutea este un lucru amarnic i n afara naturii, cci nu are ca rezultat dect s
ndeprteze unele de altele inimile care se iubesc, i ca sufletele indulgente, aa cum este al meu, s
nu se bucure aa cum a lsat Dumnezeu, i pe care ipocrizia l ia n rspr atunci cnd face i el un
compliment.
tii c nu te-am vzut de opt zile, Fargis!
Cum asta? Dumnezeule! Dulcea mea regin, mie mi se pare c au trecut opt secole!
i ce-ai fcut tu n timpul acestor opt secole?
Nu mare lucru, scumpa mea Maiestate. Am fost ndrgostit de ceea ce am crezut, dup prerea
mea.
Dup prerea ta?
Da.
Doamne, eti nebun s spui asta, i a face mai bine s-i nchid gura cu mna mea la primul
cuvnt pe care-l mai scoi.
S ncerce Maiestatea Voastr i va vedea cum i va fi primit mna.
Anna i puse mna pe buze rznd, iar doamna de Fargis, care rmase n genunchi n faa ei, i-o
srut cu pasiune.
Anna i trase mna imediat.
Nu m sruta aa, micuo, spuse ea, mi dai frisoane. i de cine eti ndrgostit?
De un vis.
Cum asta, de un vis?
Chiar aa, este un vis n mijlocul celor din epoca noastr, n secolul acestor Vendme, Cond,
Grammont, Courtauvaux i Baradas, este un vis ca printre toi acetia s gseti un brbat tnr de
douzeci i doi de ani, frumos, nobil i ndrgostit.
De tine?
De mine, da, poate. Numai c el iubete pe altcineva.
ntr-adevr, Fargis, eti nebun i nu neleg nimic din ceea ce-mi spui.
Desigur, cred asta, Maiestatea Voastr este o adevrat credincioas.
i tu eti altceva? N-ai ieit de la Carmelite?
Aa e, am fost acolo cu doamna de Combalet.
i spui c eti ndrgostit de un vis?
Ei bine, da, da, chiar dumneavoastr personal cunoatei acest vis.
Eu?
i cnd m gndesc c, dac voi fi blestemat din cauza acestui pcat, vina va fi chiar a
dumneavoastr!
Oh, srmana mea Fargis, iat c ai pus aici un pic din pcatul tu.
Nu-i aa c Maiestatea Voastr l gsete ncnttor?
Pe cine?
Pe mesagerul nostru, contele de Moret.
Ah, ntr-adevr, este un gentilom demn i mi-a fcut impresia unui cavaler adevrat.
Ah, scumpa mea regin, dac toi fiii lui Henric al IV-lea ar fi fost ca el, sunt convins c tronul
Franei n-ar fi dus lips de motenitori, aa cum se ntmpl n momentul de fa.
Apropo de motenitori, spuse regina gnditoare, ar trebui s-i art scrisoarea care mi-a fost
adus. Este de la fratele meu, Filip al IV-lea, i-mi d un sfat pe care nu-l neleg prea bine.
Am s v explic eu. V rog, doar tii c sunt puine lucrurile pe care nu le neleg.
Sybila!, spuse regina privind-o cu un surs care arta c ea se ndoia cel mai puin din lumea
aceasta de puterea doamnei de Fargis de a ptrunde n miezul lucrurilor.
i ea fcu, cu nonalana obinuit, o micare ca s se ridice.

Pot s-o ajut ntr-un fel pe Maiestatea Voastr?, o ntreb de Fargis.


Nu, doar eu cunosc secretul sertarului unde se gsete scrisoarea.
Merse la o mobil mic pe care o deschise aa cum se deschide orice mobil, trase un sertar spre
ea, acion un buton secret i scoase din fundul dublu al sertarului copia unei scrisori ce-i fusese
adus de conte i care, ca i alt scrisoare trimis de Gonzales de Cordoba, se cerea citit doar de ea
singur.
Apoi, aducnd scrisoarea cu ea, se aez pe un divan.
Aeaz-te lng mine, spuse ea doamnei de Fargis, indicndu-i locul unde s stea pe canapea.
Cum, pe aceeai canapea cu Maiestatea Voastr?
Da, trebuie s vorbim ncet.
Doamna de Fargis i arunc ochii pe hrtia pe care regina o inea n mn.
S vedem, spuse aceasta, v ascult i m adun. mi strng gndurile aici. nti de toate, ce vrea
s nsemne asta? i-i art trei sau patru linii pe hrtie.
Nimic. Ele m sftuiesc s-l in ct mai mult timp posibil pe soul tu n Spania.
Nimic? i Maiestatea Voastr crede c asta este nimic? Este important nainte de toate. Da, fr
ndoial, trebuie ca domnul de Fargis s rmn n Spania ct mai mult timp posibil. Zece ani,
douzeci de ani, totdeauna. Oh! Iat, n sfrit, un om care are o prere bun! S vedem i alt veste,
dac este la nlimea celei dinti, i atunci v declar c Maiestatea Voastr are drept consilier pe
regele Solomon n persoan. Grbii-v!
Nu poi fi serioas nici mcar n mijlocul lucrurilor grave?
i regina ridic uor din umeri.
Acum, iat ce-mi spune fratele meu, Filip al IV-lea.
i ce anume nu nelege Maiestatea Voastr?
Ceea ce eu nu neleg deloc, Fargis, spuse regina cu un aer de o inocent perfect jucat.
S vedem, deci.
Sora mea, citi regina, cunosc bine, prin prietenul nostru Fargis, proiectul prin care, n cazul morii
regelui Ludovic al XIII-lea, vi se promite ca so pe fratele i succesorul su la tron, Gaston
dOrlans.
Un proiect infam, o ntrerupse doamna de Fargis, s iei drept sigur un ru care nu s-a produs i
poate nici n-o s fie.
Ateapt, te rog.
i regina continu.
Dar ceea ce ar fi i mai bine ar fi ca, la momentul acestei mori, dumneata s fii nsrcinat.
Oh, da, murmur doamna de Fargis, iat ce ar fi mai bine dect orice.
Reginele Franei, urm Anna de Austria, prnd c vrea s ptrund nelesul celor citite, au un
mare avantaj asupra soilor lor: ele pot face motenitori fr ei, n timp ce regii nu pot face
motenitori dect cu reginele.
i asta Maiestatea Voastr nu nelege deloc?
Da, cuvintele astea mi se par de neptruns, buna mea Fargis!
Ce nenorocire, spuse doamna de Fargis ridicnd privirea spre cer, s faci o afacere n
mprejurri ca acestea, folosind un ru deja dat, cnd nu este vorba numai de fericirea unei mari
regine, ci i de fericirea unui popor mare, ce nefericire s ai de a face cu o femeie att de cinstit!
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c, dac n grdinile din Amiens, nu-i aa, voi ai fi fcut ceea ce a fi fcut eu n
locul
dumneavoastr,
avnd
de-a
face
cu
un
om
care
a
iubit-o
pe

Maiestatea Voastr mai mult dect viaa, pentru c i-a dat viaa pentru voi, i dac acel om s-ar numi
Laporte sau Putange, dumneavoastr n-ai fi fost azi sftuit aa.
Ce vrei s spui?
Ei bine, va sosi poate ziua cnd fratele vostru nu va mai avea nevoie s v dea astfel de sfaturi
i cnd acest motenitor att de dificil de fcut se va face.
Dar asta ar fi o crim dubl.
Maiestatea Voastr vede dou crime ntr-o aciune pentru care o sftuiete nu numai un mare
rege, ci i un rege recunoscut pentru pietatea sa?
L-a fi nelat nainte de toate pe soul meu, i a fi pus pe tronul Franei fiul unui englez.
nti de toate, ca s-i neli soul este, n toate rile, un pcat nensemnat, iar Maiestatea
Voastr n-are dect s priveasc n jurul su i s se asigure c aceasta este opinia majoritii, nu
numai a subiecilor, dar mai ales a subiectelor. Apoi, ca s neli un so ca regele Ludovic al
XIII-lea, care nu este un so sau care este att de puin, nct despre acest punct abia se poate vorbi,
nu numai c ar fi un pcat minor, ci ar fi o aciune ludabil.
Fargis!
Ei, tii bine asta doamn, n adncul inimii voastre, i nu avei nimic s v reproai vizavi de
acest strigt care a fcut atta zgomot, n timp ce linitea a stins tot.
Vai!
Iat deci prima ntrebare judecat pe-ndelete i strigai deja Vai!. Doamn, mi dai ctig de
cauz; rmne a doua problem, i aici sunt forat s spun c Maiestatea Voastr are dreptate.
Tu vezi dreptatea.
Dar, s presupunem un lucru. De exemplu, s presupunem c, n loc s avei de-a face cu un
englez, un brbat armant, dar de ras strin, s presupunem c n locul lui ar fi un brbat nu mai
puin armant dect el Anna scoase un suspin , ar fi fost un brbat de neam francez, ba, mai mult,
un brbat de neam regal, un fiu adevrat al regelui Henric al IV-lea, de exemplu. n timp ce regele
Ludovic al XIII-lea mi face, prin gesturile sale, obiceiurile i caracterul su, impresia c descinde n
mod sigur din Orsini.
i tu crezi aceste calomnii, Fargis?
Dac sunt calomnii, n orice caz, ele vin din ara voastr de origine, Maiestate. S presupunem,
n sfrit, c distinsul conte de Moret s-ar fi gsit n locul lui Buckingham: credei c ar fi fost o crim
att de mare i, din contr, n-ar fi fost un mijloc de care providena s-ar fi servit ca s pun pe cineva
din sngele lui Henric al IV-lea pe tronul Franei?
Dar, Fargis, nici vorb de aa ceva: eu nu-l iubesc pe contele de Moret.
Ei bine, doamn, ai fi iertat de pcat, pentru c acesta ar fi un sacrificiu i c, n acest caz,
dumneavoastr v sacrificai pentru gloria i fericirea Franei, nicidecum pentru interesul propriu.
Fargis, eu nu neleg cum o femeie se druiete unui alt brbat dect soului ei i nu moare de
ruine cnd se va gsi pentru prima oar fa n fa cu brbatul acela.
Oh, doamn, doamn, spuse Fargis, dac toate femeile ar gndi ca dumneavoastr, ci brbai
n doliu ar fi pe lume fr s tie de ce boal au suferit nevestele lor! Ei bine, da, altdat s-au vzut i
lucruri de acestea, dar, dup inventarea evantaielor, acest gen de accidente a devenit mult mai puin
frecvent.
Fargis! Fargis! Tu eti cea mai imoral persoan care exist pe lume i nu tiu dac Chevreuse
nsi este att de pervers ca tine. De cine este ndrgostit visul tu?
De Isabelle de Lautrec, protejata voastr.
De Isabelle de Lautrec, cea care mi l-a adus aici ntr-o sear? Dar unde a vzut-o?
N-a vzut-o. Este o dragoste care a venit peste el jucnd baba-oarba cu cei doi n coridoarele
sumbre i-n cabinetele secrete.
Srman biat! Cred c este o nelegere ntre tatl fetei i un anume viconte de Pontins n ceea
ce privete viitorul ei. n sfrit, o s mai discutm despre toate astea, Fargis. A vrea s-i fiu
recunosctoare pentru serviciul pe care mi l-a fcut.
i pentru cel pe care vi-l mai poate face.
Fargis!
Doamn?
ntr-adevr, mi rspunzi cu acelai calm, ca i cum n-ai fi spus nite enormiti. Fargis, vino s
m-ajui s urc n pat, fata mea. Oh, Doamne, ct m faci s visez cu toate povetile tale!

i regina, ridicndu-se de pe canapea, trecu n camera de culcare, mai fr griji i avnd un aer mai
languros dect de obicei, sprijinit fiind de umrul doamnei sale sftuitoare, Fargis, pe care o putem
acuza de multe lucruri, dar nu i de egoism atunci cnd era vorba de iubirile ei.

7
Cardinalul folosete
n contul su brevetul
dat lui Souscarrires

Prevenit de biletul gsit asupra medicului Senelle i descifrat de Rossignol, cardinalul nu vzu n
scena care s-a petrecut la vduva de Longueville ntre Domnul, prinesa Maria i Vautier, scen pe
care i-o povestise doamna de Combalet, dect demararea unui plan pus la cale de inamicii si i
intrarea n campanie a Mariei de Mdicis.
Maria de Mdicis era, ntr-adevr, cea mai nendurtoare dintre dumanii si. Am vorbit, de altfel,
despre cauzele urii pe care acesta i-o purta i tot ea era cauza influenei pe care o avea asupra fiului
su i a mijloacelor tenebroase de care se folosea ministrul su Brulle.
Trebuiau, aadar, distruse regina-mam, ca i influena sa fatal pe care o reluase de la ntoarcerea
din exil. De aceast influen trebuia ferit Ludovic al XIII-lea, i nu de acel umor negru de care se
crampon Buovard i care ddea culoare vieii sale.
Exista un mijloc teribil s opreasc toate acestea. Ezitase totdeauna, dar se pare c sosise ora
acestor remedii eroice: trebuia s-i demonstreze lui Ludovic al XIII-lea incontestabila complicitate a
mamei sale la moartea lui Henric al IV-lea. Ludovic avea aceast mare calitate de a pstra pentru
regele Henric al IV-lea, care fusese tatl su, sau care nu fusese, cea mai nalt veneraie i cel mai
mare respect.
Atunci cnd l pedepsise pe Concini, a crui moarte o privise cu nepsare de la geamul camerei
sale, acesta fiind asasinat de Vitry pe podul turnant al Luvrului, regele pedepsise, de fapt, pe
complicele la moartea lui Henric al IV-lea mai degrab dect pe amantul mamei sale i delapidatorul
Franei.
Or, el era sigur de un lucru: acela c, n momentul n care va fi convins de complicitatea mamei
sale la moartea regelui, aceasta va lua din nou drumul exilului.
n momentul n care orologiul din cabinetul su sun ora unsprezece i jumtate, Richelieu lu
dou hrtii semnate i sigilate din faa biroului su, l chem pe Guillemot, valetul, dezbrc roba
roie, mbrcmintea alb de dantel i pelerina din blan, mbrc o rob simpl de capucin, la fel cu
a lui Pre Joseph, trimise valetul s cheme o lectic, i trase capionul pe ochi, cobor, urc n lectic
i ddu ordin s fie dus la hanul de pe strada lHomme-Arm, adic La Barba Vopsit.
Din piaa Regal pn n strada lHomme-Arm, drumul era scurt. O luai pe strada
Neuve-Saint-Catherine, pe strada Francs-Bourgeois, te ntorceai la stnga pe strada Temple; la
dreapta, pe strada Blancs-Manteaux, i nimereai pe strada lHomme-Arm.
Cardinalul remarc ceva care, n sinea lui, fcea onoare activitii maestrului Soleil. Acela c, dei
sunase miezul nopii la orologiul de pe Blancs-Manteaux, hanul era nc luminat ca i cum ar fi primit
tot atia cltori n timpul nopii ci primea i ziua. Vzu un biat care veghea la u, gata s-i
primeasc pe nou-sosii.
Cardinalul ordon slujitorilor si s-l atepte n colul strzii du Pltre, apoi cobor din lectic i
intr n hanul La Barba Vopsit, unde supraveghetorul, lundu-l drept Pre Joseph, l ntreb dac
n-ar vrea s-l vad pe suferindul su, Latil.
Era tocmai omul pentru care venise aici cardinalul.

Din momentul n care se dovedise c Latil nu murise sub lovitura de spad, acesta ncepuse s-i
revin. De altfel, primise attea lovituri de spad n viaa sa, nct una nou trecea foarte repede la
vechile lovituri.
Chiar dac Latil era nc foarte bolnav, el ntrevedea momentul n care, cu punga contelui de
Moret n buzunar, ar fi putut s se transfere la palatul Montmorency.
Nu-l revzuse pe Pre Joseph, cruia i se spovedise fr s-l cunoasc, dar nu mic i fu mirarea pe
care o ncerc atunci cnd vzu pe medicul cardinalului sosind i lundu-l n grija sa. Acesta primise
recomandarea expres a secretarului Eminenei Sale, n aa fel c bietul om tia crei ntmplri
fericite s atribuie grija al crui obiect devenise.
Latil n-a putut fi lsat pe masa din sala de joc. Fusese transferat la primul etaj, ntr-un pat; i se
dduse camera cu numrul 11, lipit de camera cu numrul 13. Ct despre aceast odaie, frumoasa
Marina doamna de Fargis, dac vi-o amintii o pstrase cu o chirie lunar.
Latil se trezi la lumina unei lumnri pe care biatul de gard o purta n faa ministrului i primul
lucru pe care-l deslui bine fu strlucirea acestei lumnri, pe care biatul o puse pe o mas i apoi se
retrase. n locul lui rmase o figur prelung, cenuie, pe care o recunoscu ca fiind cea a unui capucin.
Pentru Latil nu exista n lume un alt clugr capucin dect acela cruia i se confesase i aceeai
trebuie s-o spunem mrturisire trebui s-o fac nc o dat n aceast sear unui capucin capucin
fcnd parte din acea ramur a Ordinului Sfntului Francisc tolerat fr a fi aprobat de generalul
Ordinului.
i ddu prin gnd, atunci cnd l vzu, c nu degeaba venise clugrul din nou la el: ori l credea
mai bolnav dect era i venise s-l mai spovedeasc o dat, ori l credea mort i venise s-l
nmormnteze.
Hei, printe!, spuse el, nu v grbii! prin voia Domnului i cu ajutorul rugciunilor voastre, s-a
produs un miracol pentru mine i se pare c srmanul tienne Latil va continua s fie un om cinstit n
felul su, n ciuda marchizilor i viconilor care-l cred un uciga i trdtor i se ridic patru odat
mpotriva lui.
Cunosc comportarea dumitale demn, frate, i am venit s v felicit pentru asta i s ne
bucurm mpreun c intrai n convalescen.
La naiba, fcu el, era acesta un lucru att de presant ca s m trezii la o astfel de or? i nu
puteai, printe, s ateptai s se fac ziu i apoi s venii s-mi facei o astfel de urare?
Nu, frate, spuse clugrul, cci aveam nevoie s discut acum i n mod secret nite lucruri
urgente cu dumneata.
Pentru afaceri de stat?, spuse rznd Latil.
Chiar aa, pentru afaceri de stat.
Bine, continu Latin, rznd nencreztor, fiindu-i destul de dificil s-i gseasc o poziie
comod, din cauza celor dou rni adnci i patru plgi nevindecate, dar destul de uoare. Deci,
dumneavoastr nu suntei Eminena Cenuie?
Sunt mai mult dect acesta, spuse cardinalul rznd la rndul su, eu sunt Eminena Roie.
i i ddu gluga cenuie jos de pe ochi pentru ca Latil s vad cu cine avea de-a face.
Vai!, fcu Latil o micare involuntar de fric, pe numele sfntului ucis cu pietre la porile
Ierusalimului, suntei chiar dumneavoastr, Monseniore!
Da, i trebuie s judecai singur importana afacerii pe care vreau s-o discutm i s nelegei i
riscurile pe care mi le-am asumat ca s ntreprind o ieire nocturn fr gard pentru a veni s m
ntrein cu dumneavoastr.
Sunt servitorul prea supus al Monseniorului, att ct mi va permite sntatea.
Urm un moment de tcere, timp n care privirile cardinalului se fixar asupra lui Latil, ca i cum
ar fi vrut s-i ptrund adncul gndurilor.
Suntei, dei destul de tnr, foarte devotat defunctului nostru rege, spuse cardinalul, pentru c
ai refuzat s-l ucidei pe fiul su, n ciuda sumei enorme care v-a fost oferit.
Da, Monseniore, i trebuie s spun c fidelitatea pe care o port amintirii sale a fost una dintre
cauzele care m-au fcut s plec din serviciul domnului dpernon.
Ai fost, cel puin aa am fost asigurat, pe scara caletii n care se afla regele atunci cnd a fost
asasinat, putei s-mi spunei cteva lucruri n ceea ce-l privete pe asasin? Ce-a fcut n momentul
acela i dup aceea? i n ce fel ducele dpernon a prut afectat de aceast catastrof?
Eram la Luvru cu domnul duce dpernon, numai c eu ateptam n curte. La ora patru, precis,
regele a cobort.

Ai remarcat, zise cardinalul, dac era trist sau vesel?


Foarte trist, Monseniore. Dar trebuie s povestesc tot ce tiu?
Tot!, spuse cardinalul. Asta, dac v simii n stare s-o facei.
Ceea ce-l fcea trist pe rege era nu numai presentimentul c i se va ntmpla ceva, ci i
prezicerile. Le cunoatei i dumneavoastr, fr ndoial, Monseniore.
Veneam prea rar la Paris n vremea aceea, m-am stabilit aici abia dup cinci ani de la moartea
regelui. Deci, nu tiu nimic despre preziceri, spunei-mi tot, aa cum ai face-o cu un netiutor.
Ei bine, Monseniore, vreau s v povestesc totul, cci, ntr-adevr, mi se pare c prezena
dumneavoastr mi d for i c motivul pentru care m ntrebai place lui Dumnezeu, care a permis
moartea regelui, stpnul meu, dar care nu permite ca aceast moarte s rmn nepedepsit.
Curaj, prietene!, l ndemn cardinalul. Suntei aprat de voia lui Dumnezeu.
n 1607, continu rnitul, fcnd un efort vizibil ca s-i cheme amintirile pe care pierderea de
snge i le tersese din memorie, la marele trg de la Frankfurt, au fost puse n vnzare mai multe cri
de astrologie, n care se spunea c regele Franei va pieri la vrsta de cincizeci i nou de ani, deci, cu
o socoteal simpl, ajungeai n 1610. n acelai an, un stare de Montargis a gsit n altar, de mai
multe ori, un anun care spunea c regele va fi asasinat. ntr-o zi, regina-mam l-a vzut pe duce
venind la palatul su, l-a chemat la ea i s-au nchis ntr-o camer, dar, curios ca un paj, m-am
strecurat ntr-un cabinet vecin i am auzit-o pe regin spunnd c un doctor n teologie numit Oliv
anunase, ntr-o carte dedicat lui Filip al III-lea, moartea regelui care se va petrece n 1610. Regele
cunotea aceast predicie, n care se mai aduga faptul c el va fi n momentul morii ntr-o trsur.
N-a fost vorba n toate acestea i de un anume Lagarder?, rosti cardinalul-duce.
Ba da, Monseniore, spuse Latil, i-mi amintii un amnunt pe care-l uitase i care l tulburase
tare pe domnul dpernon. Acest Lagarder, revenind acas din rzboiul cu turcii, se oprise la Napoli
i trsese la un anume Hbert, care fusese secretarul lui Biron. Cum Biron a murit doi ani dup acest
eveniment, toi conspiratorii care luau parte la complot erau nc n exil. ntr-o zi, Hbert l-a invitat
pe Lagarder la mas i, n acest timp, a vzut intrnd un om nalt, mbrcat n violet, care spuse c
refugiaii puteau s se ntoarc n Frana foarte curnd, pentru c, nainte de sfritul anului 1610, el l
va ucide pe rege. Lagarder l-a ntrebat care era numele su. I-a rspuns c se numea Ravaillac i c se
afla la domnul dpernon.
Da, am auzit cte ceva despre asta, spuse cardinalul.
Monseniorul vrea s scurtez povestirea?, zise Latil.
Nu, nu trebuie s srii nici un cuvnt, mai bine mai mult dect s nu fie destul.
n timpul ct Lagarder era la Napoli, a fost condus la un iezuit numit Pre Alagon. Acest
clugr dorea foarte tare s-l angajeze pentru a-l ucide pe Henric al IV-lea. Alegei-v o zi de
vntoare, i-a spus. Ravaillac urma s mearg pe jos, iar el s fie clare. Cnd a plecat de la Napoli,
a primit o scrisoare care i rennoia propunerile. Ajuns la Paris, el a artat scrisoarea regelui. n
scrisoare erau amintii Ravaillac i dpernon.
Nu cumva ai auzit spunnd-se c regele a fost impresionat de aceast veste?
Oh, da! A fost foarte impresionat. Nimeni la Luvru nu tia de unde-i venea tristeea. A pstrat
secretul timp de opt zile. Apoi a prsit Curtea, a rmas singur la Ivry, ntr-o cas mic, a cpitanului
grzii sale. n sfrit, nemaiputnd pstra vestea aceasta pentru sine, a venit la Arsenal i i-a spus totul
lui Sully, rugndu-l s-i aranjeze o locuin mic, doar cu patru camere, n aa fel nct s-i poat
schimba locul cu unul mai uor de aprat.
Astfel, murmur Richelieu, regele, cel mai bun pe care l-a avut Frana, s-a vzut nevoit, ca i
Tiberiu altdat, s fug de lume, s-i schimbe camera de culcare n fiecare noapte, de fric s nu fie
asasinat. i uneori mai ndrznesc s m plng!
n sfrit, ntr-o zi, regele trecea prin apropierea Mnstirii Inocenilor, cnd un brbat cu o
nfiare fioroas, mbrcat n verde, i strig: n numele Domnului i al Sfintei Fecioare, Sire,
trebuie s v vorbesc! Este adevrat c vei declara rzboi papei?. Regele a vrut s se opreasc i s
discute cu el. Dar a fost mpiedicat s-o fac. Toate aceste ntmplri l fceau s devin trist ca un om
care merge la moarte, ca n aceast nenorocit zi de vineri, 14 mai, cnd l-am vzut cobornd scara
Luvrului i urcnd n trsur. Chiar atunci, domnul dpernon m-a chemat i mi-a spus s urc pe
scara trsurii.
V amintii, spuse Richelieu, cte persoane erau n trsur i cum erau ele aezate?
Trei, Monseniore: regele, domnul de Montbazon i domnul dpernon. Domnul de Montbazon
era aezat la dreapta, domnul dpernon, la stnga, i regele, la mijloc. Am vzut foarte bine, n timp

ce plecam, un brbat care era rezemat de zidul Luvrului i atepta ca i cum ar fi tiut c regele
trebuia s ias din palat. i vznd caleaca descoperit, care-i permitea s recunoasc pe rege, s-a
desprins de zid i ne-a urmat.
Era asasinul?
Da, dar eu nu-l cunoteam. Regele era fr grzi. A spus mai nti c merge s-l vad pe
domnul de Sully, care era bolnav, apoi, pe strada de lArbre Sec, dar era vistor i ordon pe loc s
mergem la domnioara Paulet, spunnd c vrea s-o roage s primeasc rolul de educatoare pentru fiul
su, Vendme, care avea nite gusturi italieneti ordinare.
Continuai, continuai, insist cardinalul. n felul acesta vei reui s nu uitai nici un detaliu.
Oh, Monseniore, mi se pare c totul se ntmpl acum. Era o zi minunat de frumoas. Era ora
patru i un sfert sau aproape. Oricine-l recunotea pe Henric al IV-lea nu striga: Triasc regele!.
Oamenii erau triti i nencreztori.
Cnd ai ajuns pe strada Bourdonnais, domnul dpernon nu l-a ntrebat pe rege ceva?
Ah, Monseniore, s-ar spune c tii totul la fel de bine ca i mine!
V-am spus c, dimpotriv, nu tiu nimic. V rog s continuai! Mai avei putere?
Da, domnule, i-a dat o scrisoare. Regele citea i nu era atent deloc la ceea ce se ntmpla n
jurul lui.
Asta era, murmur cardinalul.
La o ncruciare de strzi, aproape de strada Ferronnerie, o trsur plin cu vin i alta plin cu
fn se ciocnir. A fost o ambuscad, vizitiul a luat-o la stnga i axul roii aproape a atins peretele
Mnstirii Sfinii Inoceni. Trsura s-a oprit, n acel moment, un brbat s-a urcat pe born, m-a tras de
mn i mi-a dat-o n lturi i, prin faa pieptului domnului dpernon, care se feri ca i cum ar fi
lsat s treac braul narmat, acesta l lovi pe rege. La mine, a strigat regele, sunt rnit i ridic
braul n care inea scrisoarea. Asta i-a dat ocazia asasinului s loveasc a doua oar. Lovi. De data
asta, regele scoase doar un suspin. Era mort. Regele nu este dect rnit, striga domnul dpernon i
arunc o mantie peste rege. N-am mai vzut nimic. M luptam n timpul acesta cu asasinul pe care-l
apucasem de hain i care-mi cresta mna cu lovituri de cuit, dar nu l-am lsat dect atunci cnd l-am
vzut prins i arestat. Nu-l ucidei, striga domnul dpernon, conducei-l la Luvru!.
Richelieu puse o mn pe cea a rnitului, ca pentru a-l ntrerupe:
Ducele striga asta?, zise el.
Da, Monseniore, dar ucigaul era deja prins i orice pericol de a fi ucis trecuse. l trau la
Luvru. L-am urmat pn acolo. Mi se prea c este prada mea. I-am artat minile nsngerate i am
nceput s strig: El este cel care l-a ucis pe rege! Care?, striga mulimea. Care este acela?
Cel care este mbrcat n verde! Lumea plngea, striga, l amenina pe asasin. Trsura regelui nu
mai putea nainta, att era de mare ngrmdeala n jurul ei. n faa grzii mobile l-am recunoscut pe
marealul dAncre. Un brbat i ddu vestea, iar acesta intr imediat n palat. Urc direct n
apartamentul reginei, deschise ua i, fr a numi pe cineva, ca i cum ea ar fi tiut despre ce era
vorba, i spuse n italian: E amazzato.
Este ucis!, repet Richelieu. Asta se potrivete perfect cu ceea ce mi-a fost deja raportat. Acum,
i restul.
L-au dus i l-au lsat pe asasin la palatul Retz, lng Luvru. I-au pus grzi la u, dar nu s-a
nchis nimic, n aa fel c toat lumea putea intra. M-am instalat i eu acolo. Mi se prea c acest om
mi aparinea, povesteam despre aciunile lui i cum se petrecuse totul, printre vizitatori a fost i
printele Coton, confesorul regelui.
A venit acolo? Suntei sigur?
A venit acolo, da, Monseniore.
i i-a vorbit lui Ravaillac?
I-a vorbit.
Ai auzit ce i-a spus?
Da, sigur, i pot repeta cuvnt cu cuvnt.
Asta s facei!
I-a spus cu un aer patern: Prietene
L-a numit pe Ravaillac prietene!
Da. I-a spus: Prietene, fii atent s nu-i nelinitii pe oamenii de bine!.
Cum se purta asasinul?
Era perfect calm, ca un om care se tie puternic sprijinit.

A rmas tot timpul la palatul de Retz?


Nu. Domnul dpernon l-a luat la el, unde a rmas de la 14 la 17 mai. A avut timp s-l vad cu
uurin i s vorbeasc n fiecare zi cu el. Numai pe data de 17 mai acesta a fost dus la nchisoare la
Conciergerie.
La ce or a fost ucis regele?
La ora patru i douzeci de minute.
i atunci, la ce or a fost fcut cunoscut moartea sa Parisului?
Numai la ora nou. La ora ase i jumtate, regina a fost proclamat regent.
Vaszic, un strin care mai vorbea nc italiana, relu cu amrciune Richelieu, o austriac,
mica nepoat a lui Carol-Quintul, vrul lui Filip al II-lea, toi acetia fac parte din Lig. S terminm
cu Ravaillac.
Nimeni nu poate spune mai bine ca mine cum s-au petrecut lucrurile. Nu m-am dezlipit de el
dect atunci cnd a ajuns pe roat. Aveam privilegiul de a se spune despre mine: Este pajul
domnului dpernon, el este cel care l-a arestat pe uciga, iar femeile m mbriau, n timp ce
brbaii strigau: Triasc regele!, care era deja mort. Poporul, care la nceput era calm i zpcit de
veste, a devenit nebun de furie. Se strngeau n faa nchisorii i, neputndu-l ucide pe vinovat, loveau
pereii.
N-a fost nimeni denunat?
Nu n timpul interogatoriului, pentru mine este evident c el a crezut tot timpul c-n ultimul
minut va fi salvat. Mai ales c, spunea el, preoii din Angoulme, crora li se adresase, spunndu-le
c vrea s ucid un rege eretic, l izbviser de pcate i, n loc s-l ntoarc de la intenia sa, i
dduser, cnd l absolviser, o mic relicv n care i spuseser c avea o bucic din adevrata
cruce. Cutia deschis n faa lui la tribunal nu coninea absolut nimic. Mulumesc lui Dumnezeu c
oamenii nu ncercaser s-l fac pe Domnul nostru Iisus Hristos complice la o astfel de crim.
Ce a spus cnd a vzut c fusese nelat?
Se mulumea s spun: arlatania s cad peste arlatani!.
Am avut sub ochi un extras de proces-verbal, interveni cardinalul, care a fost publicat. n el se
spunea: Ceea ce se va petrece la interogatoriu este secretul Curii.
N-am fost la interogatoriu, rspunse Latil, dar am fost lng el cnd a fost tras pe roat.
Judecata stipula c vinovatul va fi despicat n patru i jupuit de piele cu un clete nroit n foc, dar nu
s-a anunat asta. Procurorul regelui, domnul La Guesle, propuse ca la hotrrea judectoreasc s se
adauge i plumbul topit, uleiul fierbinte i smoala clocotit nsoit de un amestec de cear i sulf.
Toate acestea au fost votate cu entuziasm. Dac poporul ar fi fost lsat n voia lui, ar fi rezolvat totul
n cinci minute, Ravaillac ar fi fost fcut buci. Atunci cnd a ieit din nchisoare pentru a fi dus n
pia, s-a ridicat o furtun de strigte de mnie, ameninri, blesteme din piepturile celor strni n
jurul nchisorii, nct criminalul a neles, abia atunci, ce crim ngrozitoare comisese. Pe eafod, se
ntoarse spre mulime i ceru iertare i, cu o voce lamentabil, n urma attor suferine, a cerut ca
ultim dorin o Salve Regina.
i dorina i-a fost mplinit?
Ah, bineneles c da! Doar o voce singur url: Fii blestemat, Iuda!.42
Continuai, spuse Richelieu. Ai fost acolo, pe eafod, aproape de clu, aa ai spus, nu?
Da, mi s-a fcut aceast favoare, spuse Latil, ca unuia care l arestase, sau cel puin contribuise
la arestarea asasinului.
Ei bine, despre asta este vorba. Mi s-a spus c, pe eafod, condamnatul fcuse declaraii
complete.
Iat ce s-a petrecut, Monseniore. Eminena Voastr nelege c atunci cnd cineva a asistat la un
astfel de spectacol pot trece zile, luni i ani i el i va aminti de acest spectacol ntreaga via. Dup
ce a fost smuls ntr-o parte i alta de caii de care era legat, aciune zadarnic, pentru c nu i se rupsese
nici un membru din corp, n momentul n care i s-au crestat braele i pieptul, i pulpele picioarelor i
i-au fost turnate pe rnd plumb topit, ulei fierbinte, sulf aprins, acest corp nu mai era dect o plag, iar
el ced la durere i i strig clului: Oprete-te! Oprete-te! Voi vorbi! Clul se opri. Grefierul,

42

Pentru mai multe detalii i pentru cei interesai de asasinarea lui Henric al IV-lea i moartea
lui Ravaillac, a se vedea volumul istoricului Michelet, intitulat Henric al IV-lea i Richelieu
(nota lui Alexandre Dumas).

care atepta la picioarele eafodului, urc lng el i, pe o foaie separat de procesul-verbal ncheiat
privitor la execuie, scrise ceea ce i dicta mpricinatul.
Ei bine, zise cardinalul, n acest moment de nalt tensiune, ce anume a declarat el?
Am vrut s m apropii, dar am fost mpiedicat. Mi s-a prut ns c aud numele lui dpernon
i pe cel al reginei.
Dar acel proces-verbal? Foaia aceea volant? Unde sunt? Nu l-ai auzit niciodat vorbind
despre asta pe duce?
Dimpotriv, Monseniore, am auzit vorbindu-se chiar destul de des.
i ce se spunea despre ele?
Despre procesul-verbal al execuiei tiu c s-a spus c a fost pus de ctre raportor ntr-o caset
i c pe aceasta o ascunsese n zidul de la captul patului su. Iar despre foaia volant s-a spus c era
pstrat de familia Joly de Fleury, care nega asta, dar care, spre marea disperare a domnului
dpernon, lsase pe civa prieteni s-o vad i care, din cauza scrisului urt al grefierului, era greu de
descifrat. Dar c totui nu fuseser prea greu de descifrat numele lui dpernon i cel al reginei.
Unde este acum foaia aceasta scris?
Aa cum v-am spus, dup ce foaia volant a fost scris cu declaraia condamnatului, procesul
i-a reluat cursul. Cum caii trimii pentru a ajuta s i se smulg membrele erau prea slabi i nu mai
puteau fi folosii n acest scop, un gentilom oferi calul su i condamnatul fu legat imediat de el. n
primul elan, acesta i smulse o coaps. Dar tot mai tria, aa c gdele hotr s-l termine, dar lacheii
tuturor seniorilor asisteni la execuie i care erau aezai n jurul barierei au srit peste ea, au
escaladat eafodul i au strpuns cu lovituri de sabie acest corp mutilat. Nici poporul nu s-a lsat mai
prejos: au srit pe eafod sute de oameni, l-au tiat bucele i au ars pielea ucigaului la toate
ncrucirile strzilor. ntorcndu-m la Luvru, i-am zrit pe elveieni care nvrteau un picior sub
geamul reginei. Iat!
Cum, asta este tot ceea ce tii?
Da, Monseniore, doar c am auzit adesea povestindu-se cum a fost mprit suma de bani din
trezorerie strns cu atta greutate de Sully.
tiu. Prinul de Cond a luat, numai el singur, patru milioane, dar asta m nelinitete prea
puin. S revenim la afacerea noastr i s-mi spunei dac, n mijlocul tuturor tulburrilor, mniei,
urii, neputinei strnite de moartea regelui, nu cumva ai auzit vorbindu-se i de o oarecare marchiz
dEscoman?
Ah, cred c da!, fcu Latil. O femeie mic, un pic cocoat, care se numea ca fat Jacqueline Le
Voyer, zis Cotman, i nu dEscoman. Nu era marchiz deloc, dei i se ddea acest titlu, ea fiind
soia lui Isaac de Varenne simplu, fr titlu. Era metresa ducelui. Ravaillac a rmas la ea n gazd
timp de ase luni. A fost acuzat de a fi avut inteligena s-l determine s-l asasineze pe rege. Spunea
oricui voia s-o asculte c regina-mam fcea parte din complot, dar c Ravaillac nu tia nimic despre
acest lucru.
Ce s-a ntmplat cu femeia asta?, spuse cardinalul.
A fost arestat cu numai cteva zile nainte de moartea regelui.
tiu. Ba chiar a rmas n nchisoare pn-n 1619, cnd a fost transportat n alt parte, dar n-am
reuit s aflu unde. tii dumneata ceva despre asta?
Monseniorul i amintete c-n 1613 a fost dat o sentin de ctre parlament prin care se oprea
orice fel de anchet privind calitatea acuzailor. Aceast anchet reprezenta o ameninare continu.
Concini ucis, Luynes tot mai puternic, s-ar fi putut relua procesul i dus pn la capt, dar Luynes
prefera s se mpace cu regina-mam i s gseasc la ea un sprijin dect s strice tot i s se expun
mniei regelui Ludovic al XIII-lea. Aa c Luynes a cerut parlamentului ca sentina s fie reformulat
n favoarea reginei i acuzaia la adresa ei s fie declarat calomnioas. Ca Maria de Mdicis i ducele
dpernon s fie gsii nevinovai i, n locul lor, s fie condamnat Cotman.
De fapt, ea a disprut chiar atunci. Dar nu tiu n ce nchisoare a fost dus, despre asta te-am
ntrebat i probabil c nu tii nimic, pentru c nu mi-ai rspuns.
Pot s v spun unde este, sau, cel puin, unde era, cci dup aceti nou ani, numai Dumnezeu
singur tie dac mai triete sau a murit.
Dumnezeu va permite ca ea s triasc nc, spuse cardinalul att de nfocat nct se vedea de
departe c avea nevoie ca ea s triasc. i adug:
Am remarcat ntotdeauna c atunci cnd trupul sufer mult, sufletul rezist cel mai bine.

Ei bine, Monseniore, spuse Latil, a fost nchis ntr-un n pace, unde se gsesc oasele ei, chiar
dac nu mai triete.
i ai idee unde se gsete acest n pace?, zise cu interes viu cardinalul.
A fost construit n mod expres, Monseniore, ntr-un col al curii Mnstirii Femeile pocite.
Era un mormnt a crui u a fost zidit dup ce a fost nchis. Se putea vedea doar printr-o fereastr
cu gratii puse de-a curmeziul, loc pe unde i se ddea mncarea i butura.
Ai vzut-o i dumneata?, spuse cardinalul.
Am vzut-o, Monseniore. Copiii fuseser lsai s arunce cu pietre n ea ca ntr-o femeie feroce
i, tot ca o bestie, ea urla: Toi mint, nu eu sunt cea care l-a asasinat, ei sunt cei care m-au nchis
aici.
Cardinalul se ridic.
Nu mai este nici un moment de pierdut. Femeia asta mi trebuie, am nevoie de ea.
Apoi, ctre Latil:
F-te bine, prietene i, odat vindecat, nu te mai ngrijora pentru viitor.
La naiba! Cu o asemenea promisiune, fcu rnitul, nu-mi mai lipsete nimic, Monseniore. Dar,
adug el, a venit timpul.
Timpul pentru ce?, fcu Richelieu.
Ca s terminm, Monseniore. M simt slbit i ei bine, nu-i aa c voi muri?
i, fr vlag, ls capul s-i cad pe pern, n timp ce scoase un suspin slab.
Cardinalul privi n jurul su i vzu un flacon care, i se pru, avea n el un ntritor. Vrs cteva
picturi din lichid ntr-o lingur i-l for pe rnit s le nghit. Acesta deschise ochii, scoase un alt
suspin, de data asta unul de uurare, i-l privi linitit.
Cardinalul puse degetul pe buzele lui ca s-i recomande tcere, i acoperi capul cu gluga de
capucin i iei.

8
In pace

Era ora unu i jumtate dimineaa sau aproape cnd cardinalul iei de la hanul La Barba Vopsit,
dar ora nu era un motiv prea puternic pentru ca el s nu-i urmeze investigaiile. Se temea c dac s-ar
fi prezentat n timpul zilei la poarta acestei nchisori infame, unde erau ngrmdite toate ticloasele
culese din cele mai rele dintre locurile Parisului, acestea ar fi avut timpul, atunci cnd ar fi aflat
motivul vizitei sale, s-o fac s dispar pe cea pe care o cuta. El tia care era pnza ntins de
Concini, de regina-mam i dpernon, pnz pe care ncercau i acum s-o arunce ct mai abil asupra
morii, sau mai zis asupra asasinatului lui Henric al IV-lea. El tia bine, i am vzut asta n capitolul
precedent, c probele scrise dispruser. Credea c se ncearc i dispariia probelor vii. Latil era un
fir indicator, care, de la un moment la altul, putea fi rpit de moarte. i trebuia aceast femeie la care
Ravaillac, i se spusese, trise ase luni i care, pentru c ptrunsese un secret de stat, era acum moart
sau atepta s moar ntr-un in pace un mormnt inventat de aceti torionari care se numesc
clugrie i care ncearc s dea celui de alturi, care este supus suferinelor fizice, suferine morale
i sufleteti care sunt impuse de vrst. Uneori nu se tie despre cei supui unor astfel de suferine
cum de au fora de a le suporta.
Puin mai departe de strada lHomme-Arm sau, mai degrab, de strada Pltre, atepta litiera
falsului capucin, pe strada potelor, acolo unde se nla Mnstirea Femeilor pocite, pe un
amplasament vechi, unde a fost altdat Mnstirea Magdalenelor. Dar cardinalul prevzuse
obieciile pe care le puteau aveau purttorii lecticii i strecur n mna fiecruia cte doi ludovici din
aur. Se sftuir un minut asupra traseului pe care-l aveau de fcut, aleser drumul cel mai scurt pe
care s mearg acesta se forma din strada Billettes, n continuare strada Coutellerie, podul
Ntre-Dame, podul Petit, strada Saint-Jacques i strada lEstrapade, prin care se ajungea pe strada
potelor, unde se gsea, col cu strada Chevalier, Mnstirea Femeilor pocite.
Atunci cnd litiera se opri la poarta mnstirii, sun ora dou la Biserica Saint-Jacques du
Haut-pas.
Cardinalul i scoase capul prin portier i ordon unuia dintre purttorii lecticii s sune ct putea
de tare.
Cel mai nalt dintre ei se supuse.
La captul ctorva minute, timp n care cardinalul, nerbdtor, mai ncercase de vreo dou ori
soneria, un soi de ghieu se deschise i capul sorei de paz apru, ntrebndu-i ce doresc.
Spunei c un printe capucin a venit din partea lui Pre Joseph ca s vorbeasc Maicii
Superioare despre lucruri foarte importante.
Care Pre Joseph?, zise portreasa.
Mi se pare c nu exist dect unul, spuse o voce imperativ, care se auzi din interiorul lecticii.
Este secretarul cardinalului.
Vocea aceasta avea un accent att de autoritar nct micua de paz nu mai puse i alte ntrebri,
nchise ghieul i dispru.
Dup cteva minute, poarta se deschise pe cele dou canaturi.
Lectica intr sub bolta mnstirii i ua care ddea spre trecerea n interior se nchise n spatele ei.
Litiera fu depus pe pmnt i clugrul cobor.
Va cobor i Maica Superioar?, i spuse portresei.
ntr-un minut, dar dac este vorba doar de una dintre prizonierele noastre pe care Reverena
Voastr a venit s-o vad, spuse ea, nu este nevoie s-o trezim pe Maica Superioar pentru asta: am

dreptul s introduc n celula celor izolate pe oricine dintre servitorii Domnului care poart ras ori
rob.
Ochii cardinalului strlucir.
Cele ce se spuneau erau, deci, adevrate: c nenorocitele care erau nchise n aceast mnstire n
care trebuia s plteasc pentru greelile lor, gsindu-se aici, nu puteau dect s fac alte greeli.
Prima micare a preotului celui sever fu s refuze oferta portresei. Dar, gndindu-se c, n felul
acesta ar ajunge mult mai repede i mai sigur la scopul su, spuse:
V rog s m conducei la celula doamnei de Cotman.
Portreasa fcu un pas napoi:
Doamne Iisuse!, spuse ea nclinndu-se. Ce nume a pronunat Reverena Voastr!
Este numele uneia dintre prizonierele dumneavoastr, mi se pare.
Portreasa rmase mut.
Cea pe care doresc s-o vd este moart?, spuse cu o voce nelinitit cardinalul, cci se temea c
va primi un rspuns afirmativ.
Clugria pstr tcerea.
V ntreb dac este moart sau vie, insist cardinalul cu un accent n care ncepuse s se simt
fremtnd nerbdarea.
Este moart, spuse o voce pierdut n ntuneric i venind din alt parte a grilajului prin care se
putea ptrunde n interiorul mnstirii despre care am vorbit.
Cardinalul fix o privire ascuit asupra colului de unde venea vocea i, n ntuneric, distinse o
form uman pe care o recunoscu a fi a altei clugrie.
Cine suntei dumneavoastr, zise Richelieu, s rspundei att de hotrt unei ntrebri care nu
v-a fost adresat?
Sunt cea creia i aparine dreptul de a rspunde ntrebrilor de acest fel, cu toate c eu nu
recunosc nimnui dreptul de a pune astfel de ntrebri.
Iar eu sunt cel care are dreptul de a pune aceste ntrebri, replic hotrt cardinalul i cruia, de
voie sau de nevoie, suntei datoare s-i rspundei.
Apoi, ntorcndu-se spre clugria de paz, rmas nemicat i mut:
Aducei o lumin, spuse el.
Nu era nici-o ndoial asupra celui care-i vorbea, era vocea imperativ i ferm a unui om care era
obinuit s comande.
Astfel, portreasa, fr a mai atepta confirmarea ordinului din partea superioarei, intr n ghieul
ei i iei imediat cu o lumnare aprins.
Ordin de la cardinal, spuse capucinul trgnd din buzunarul de la piept o hrtie pe care o
despturi i pe care, la baza ctorva linii scrise, se vedea strlucind un sigiliu mare din cear roie.
i, ntinznd hrtia Maicii Superioare, atept ca aceasta s-o ia printre barele grilajului.
n acelai timp, portreasa trecu peste barele din fler lumnarea aprins n aa fel ca superioara s
poat citi cele cteva rnduri:
Din ordinul cardinalului ministru, este somat, n numele puterii temporale i spirituale, n
numele Statului i al Bisericii, s rspund la toate ntrebrile care-i vor fi puse i despre
orice subiect ar vrea s se intereseze cel care poart acest ordin, i s-l pun n contact cu
oricare prizonier ar fi desemnat de purttorul acestui ordin.
Datat la 13 decembrie, n anul de graie al Domnului nostru Iisus Hristos, 1628.
Armand,
cardinal de Richelieu
n faa unor astfel de ordine, spuse superioara, nu am dect s m nclin.
Vrei s dai ordin maicii de gard s intre n ghieul ei i s se nchid acolo?
Ai auzit, sor Perpetua?, spuse superioara. Supunei-v!
Sora Perpetua puse lumnarea pe polia cea mai nalt care ducea la grilaj, intr n cuca unde
sttea de paz i se nchise acolo.
Pe de alt parte, cardinalul ordon purttorilor lecticii s se retrag cu litier cu tot pn la ua de
la strad i s fie gata s revin la primul semnal.
n acest timp. Maica Superioar ddu n lturi grilajul i cardinalul ptrunse n parloar.

De ce mi-ai spus, sor, ntreb el cu o voce sever, c femeia Cotman este moart, pe ct
vreme ea triete?
Pentru c, rspunse superioara, eu privesc ca fiind moart orice persoan pe care o judecat o
separ de societate i de semenii si.
Aceste persoane sunt separate de societate i de semenii lor numai atunci cnd peste mormntul
lor s-a pus o piatr.
Piatra mormntului s-a nchis peste numele celei de care ntrebai dumneavoastr.
Piatra care se pune peste numele celor vii nu este o piatr de mormnt, este piatra unei nchisori
i orice poart a oricrei nchisori se poate deschide.
Chiar i atunci cnd o sentin a parlamentului a ordonat ca aceast poart s rmn nchis
pentru totdeauna?, zise clugria privind drept n fa pe capucin.
Nu exist judecat asupra creia justiia s nu poat reveni i eu sunt cel pe care Dumnezeu l-a
trimis pe pmnt ca s-i judece pe judectori.
n Frana nu exist dect un singur om care poate vorbi astfel.
Regele?, rosti clugrul.
Nu, este cel care se afl, ca rang, sub rege, dar care prin geniul su este deasupra, i acesta este
Monseniorul cardinal Richelieu. Suntei cardinalul n persoan? M voi supune, dar ordinele pe care
le-am primit sunt att de precise c voi rezista oricui altcuiva n afar de el.
Luai lumina aceasta i conducei-m la mormntul doamnei de Cotman, care este n fundul
curii, n unghiul din stnga. Sunt cardinalul.
i, spunnd aceasta, i trase gluga i-i descoperi capul care fcea asupra celor care-l vedeau n
astfel de mprejurri efectul pe care-l avea capul Meduzei din Antichitate.
Superioara rmase un minut nemicat i ar fi paralizat de mirare dac n-ar fi fost rezistent. Apoi,
cu acea supunere pasiv pe care i-o impunea n general celui cruia i se adresa un ordin venit de la
Richelieu, ea se aplec, lu lumnarea i, cu braul ntins, inu lumina ct putu de sus, iei prima i
merse n faa cardinalului.
Urmai-m, Monseniore.
Richelieu o urm. Traversar curtea.
Era o noapte calm, dar sumbr i rece. Stelele strluceau pe un cer ntunecat cu acea scnteiere
care indic apropierea gerurilor hibernale.
Flacra lumnrii se ridica dreapt spre cer, nici-o suflare de vnt n-o curba.
n jurul clugrului i al clugriei se fcu un cerc de lumin ce se deplasa odat cu ei, i care,
rnd pe rnd, lumina obiectele ctre care naintau i lsau umbre, pe care acetia le depeau.
n sfrit, ncepu s se zreasc o construcie rotund ca o moschee arab. O gaur neagr i
ptrat se deschidea n mijlocul construciei, la nlimea pieptului unui brbat. Era fereastra.
Apropiindu-te, puteai vedea c fereastra avea zbrele i c barele ei de fier erau att de apropiate c
pumnul abia putea trece printre ele.
Aici este?, zise cardinalul.
Aici, rspunse superioara.
naintar i, n lumina lumnrii, cardinalului i se pru c vede o figur livid i dou mini palide,
innd strns barele. Apoi, toate disprur n ntunericul adnc al mormntului.
Cardinalul se apropie primul i, n ciuda mirosului ngrozitor care ieea din gaura aceasta, lipi, la
rndul su, faa de barele de fier i ncerc s vad nuntru.
Dar noaptea era att de ntunecat c nu putu distinge dect dou luminie verzui care scnteiau n
bezn ca ochii unei fiare slbatice.
Se ddu un pas napoi, lu lumnarea din mna Maicii Superioare i o trecu printre zbrele.
Dar aerul era att de plin de miasme, att de greu i de apstor, nct flacra lumnrii de cear
plpi, i micor volumul i fu gata s se sting.
Cardinalul trase lumnarea afar i, n aerul rece, flacra i reveni i ncepu s ard vesel.
Atunci, ca s primeasc aerul, dar i pentru a lumina interiorul acestui mormnt, cardinalul aprinse
hrtia pe care era scris ordinul de care nu mai avea nevoie, odat ce-i fcuse cunoscut coninutul celei
creia i era adresat, i arunc hrtia aprins n interiorul celulei.
n ciuda ateptrilor, aici se fcu o lumin destul de puternic pentru ca ministrul s vad, lng
perete, n faa uii, o figur nspimntat, cu coatele sprijinite pe genunchi, cu brbia pe cei doi
pumni strni. Era aproape goal, n afar de o zdrean de vemnt care o acoperea de la mijloc pn
la genunchi, prul nclcit i cdea pe umeri i la captul pletelor atrnau pietricele ude.

Figura femeii era livid, hidoas, tremurnd. Se uita la clugrul ajuns aici s-o fixeze cu ochii si
goi, nemicai.
Din pieptul bietei fiine ieeau gemete regulate, grele ca suflul unui om aflat n agonie. Durerea
fusese att de lung i de persistent nct plnsul ei devenise un horcit monoton i dureros.
Cardinalul, prea puin impresionat de regul de durerea altuia, ca i durere, fu strbtut de un
frison din cap pn-n picioare la acest spectacol i arunc o privire de repro i ameninare ctre
superioara care murmur:
A fost ordin.
Ordinul cui?, rosti cardinalul.
Al judectorului.
Care era textul acestui ordin judectoresc?
C Jacqueline Le Voyer, numit marchiz de Cotman, soia lui Isaac de Varenne, va fi nchis
ntr-o locuin de piatr care se va nchide peste ea n aa fel nct nimeni s nu poat intra aici, i
unde ea va fi hrnit cu pine i ap.
Cardinalul i trecu mna peste frunte.
Apoi, apropiindu-se de fereastra zbrelit, n care se fcuse din nou noapte, spuse, orientndu-i cu
putere vocea spre locul n care se gsea victima:
Suntei Jacqueline Le Voyer, doamna de Cotman?
Pine! Foc! Haine!, rspunse prizoniera.
V ntreb, repet cardinalul, dac suntei Jacqueline Le Voyer, doamna de Cotman?
Mi-e foame! Mi-e frig!, rspunse vocea n care se simea un hohot dureros.
Rspundei mai nti la ceea ce v ntreb, insist cardinalul.
Oh! Dac v spun c sunt cea pe care chiar acum ai numit-o, o s m lsai s mor de foame.
De dou zile m-au uitat aici fr mncare, n ciuda strigtelor mele.
Cardinalul arunc o privire ctre Maica Superioar.
Ordin! Ordin!, murmur ea.
Ordinul era s fie hrnit cu pine i ap, i nu s fie lsat s moar de foame.
De ce se ncpneaz s triasc?, spuse superioara.
Cardinalului i venir cteva cuvinte, aproape ca un blestem, pe buze.
Bine, spuse el, mi vei spune al cui era acest ordin de a fi lsat s moar de foame, sau de nu,
Dumnezeu s m ajute, i vei lua locul n mormntul acesta.
Apoi, revenind la fiina mizerabil care era obiectul discuiei lor:
Dac-mi vei spune c dumneavoastr suntei doamna de Cotman, dac-mi vei rspunde
corect i sincer la ntrebrile pe care vi le pun, spuse cardinalul, ntr-o or vei avea haine, cldur i
pine.
Haine! Cldur! pine!, strig prizoniera, pe ce jurai?
Pe cele cinci plgi ale Domnului nostru.
Cine suntei?
Sunt preot.
Atunci nu v cred. Preoii i clugriele sunt cei care m tortureaz de nou ani. Lsai-m s
mor. Nu voi vorbi.
Dar eram gentilom nainte de a fi preot, strig cardinalul i v jur pe cuvntul meu de gentilom.
i, dup prerea voastr, spuse prizoniera, ce poate s i se ntmple celui care calc aceste dou
jurminte?
i-ar pierde onoarea n lumea aceasta i ar fi blestemat pe lumea cealalt.
Ei, bine, da!, strig ea pe neateptate. Da! Nu mai are importan ce mi se poate ntmpla, voi
spune totul!
Iar eu sunt bucuros c, dup ce vei spune tot ce avei de spus, vei primi pine, haine i cldur
i vei avea libertate.
Libertate!, strig prizoniera, alergnd spre deschiderea ntunecat unde apru figura ei
descrnat. Da, sunt Jacqueline Le Voyer, doamna de Cotman. Da, voi spune tot, tot, tot!
Apoi, ca i cum ar fi fost atins de un acces de nebunie fericit:
Libertate!, url ea izbucnind n rs, un rs sinistru care i ddea frisoane. i, apucndu-se cu
minile de barele de fier cu o for pe care n-ar fi crezut-o n stare vzndu-i trupul debil i slab,
spuse: Libertate! Oh! Suntei deci Domnul Nostru Iisus Hristos n persoan, venit s spun morilor:
Sculai-v i ieii din morminte!.

Sor, spuse cardinalul ntorcndu-se spre Maica Superioar, voi uita tot dac n cinci minute am
aici uneltele trebuitoare cu ajutorul crora s fac o deschiztur n mormnt, una destul de mare
pentru ca aceast femeie s poat trece prin ea!
Urmai-m, spuse Maica Superioar.
Nu plecai, nu v ndeprtai!, strig prizoniera dup ei. Dac v ia cu ea, n-o s mai revenii i
n-am s v mai vd vreodat. Raza cereasc a cobort n infernul meu i acum se va stinge, iar eu m
voi cufunda n noapte!
Cardinalul ntinse mna spre ea.
Fii linitit, srman fiin, spuse el. Cu ajutorul Domnului, martiriul vostru va ajunge imediat
la sfrit.
Dar ea, apucnd minile cardinalului cu minile ei descrnate, l inea ca ntr-o menghin.
Oh!, v in mna, striga ea, mna voastr! prima mn de om care s-a ntins spre mine dup
zece ani! Celelalte erau gheare de tigru. Fii binecuvntat, fii binecuvntat, mn omeneasc!
i prizoniera acoperi mna cardinalului cu srutri.
Acesta nu avu curaj s i-o retrag i, chemnd pe cei doi purttori de lectic pe care-i lsase s-l
atepte lng poarta mnstirii, le spuse:
Urmai-o pe femeia aceasta, v va da uneltele necesare s spargei mormntul acesta. Avei
fiecare cte cinci pistoli.
Cei doi brbai urmar pe Maica Superioar care, cu lumina n mn, i conduse ntr-un fel de
pivni, de unde luar unelte de grdinrit i de unde ieir dup numai cinci minute. Cel mai nalt
dintre ei purta pe umr o cazma, iar cellalt, o dalt n mn.
nti sondar zidul i, n locul n care li se pru c este mai subire, se puser pe treab ca s-l
drme.
i acum, Monseniore, spuse Maica Superioar, ce trebuie s fac?
Mergei i nclzii camera n care stai, ordon cardinalul, i pregtii o sup.
Superioara se ndeprt.
Cardinalul putu s-o urmreasc din ochi datorit luminii pe care o ducea cu ea. O vzu intrnd n
mnstire, probabil nu avea intenia s lupte contra evenimentelor care se nfptuiau pe deasupra
voinei sale. tia foarte bine, din locul n care se gsea n momentul acestor evenimente, ea nu putea
atepta iertarea din partea cardinalului, orict de sus ar fi fost puterile crora s li se adreseze pentru
sprijin, cci puterea sa ecleziastic era mult mai ntins la epoca aceea dect puterea temporal. Sub
aceste dou raporturi, ea depindea n ntregime de el, fie ca o cas de corecie a puterii temporale, fie
ca o cas religioas a puterii ecleziastice.
Cnd prizoniera auzi sunnd pe pietre loviturile de cazma i zgrieturile cletelui, abia atunci crezu
n ceea ce-i promisese cardinalul.
Deci e adevrat! Deci e adevrat!, striga ea. Oh, cine suntei voi, ca s v pot binecuvnta n
lumea asta i pentru eternitate?
Iar atunci cnd auzi cznd prima piatr n interiorul peterii n care zcuse atia ani, cnd ochii
ei, obinuii cu tenebrele, precum cei ai psrilor de noapte, zrir nu raze de lumin, ci obscuritate
transparent ce provenea dintr-o alt deschiztur dect cea a ferestrei, care de nou ani i ddeau
lumin pentru ochi i aer pentru inim, cu riscul de a-i fi rupte minile cu lovituri de cazma, ea ls
mna cardinalului i fugi spre deschiztura asta apucnd pietrele, trgndu-le cu toat puterea,
ncercnd s drme mai repede zidul ca s aib o parte de contribuie la eliberarea ei.
nainte ca gaura s fie destul de mare ca ea s poat iei, i trecu nti capul, apoi umerii,
nepsndu-i de moarte i nici de clii ei, pe care-i provoc strignd:
Ajutai-m! Ajutai-m! Tragei-m afar din mormntul meu, binefctorilor, fraii mei mult
iubii!
i cum, prin efortul pe care-l fcuse, era pe jumtate afar, brbaii o luar pe sus cu braele lor
puternice i scoaser afar corpul care prinsese culoarea i rceala pietrei care o zidise atia ani.
Prima micare a srmanei creaturi atunci cnd fu scoas n aerul rece, atunci cnd plmnii i se
umplur de un aer curat, atunci cnd ntinse braele cu un dureros strigt de bucurie ctre stele fu
aceea de a cdea n genunchi n faa Domnului ca s-i mulumeasc, apoi, vznd la doi pai de ea pe
salvatorul neclintit, ntinse braele spre el i alerg ctre cardinal cu un strigt de recunotin.
Dar cardinalul, fie din mil pentru aceast femeie pe jumtate dezbrcat, fie din pudoare pentru
sine, i scosese roba de clugr i o ntinse pe umerii amrtei, n timp ce el rmase n costumul pe
care-l purta pe dedesubt, un costum de cavaler din velur negru cu panglici violete.

Acoperii-v cu roba aceasta, sor, i spuse el, ct ateptm hainele pe care vi le-am promis.
Apoi, fie de emoie, fie din lips de for, cci se cltina, spuse purttorilor lecticii, dndu-le o
pung plin cu bani ce conine poate dublul sumei pe care le-o promisese:
Oameni buni, luai pe brae aceast biat femeie care e prea slbit ca s poat merge i
aducei-o n camera Maicii Superioare.
Apoi, urcnd n camera aceasta unde, dup ordinul pe care-l dduse, se aprinsese un foc puternic
n cmin i unde lumnrile aflate pe mas aruncau o lumin vie, ceru schind un semn spre Maica
Superioar:
Acum, dai-mi hrtie, o pan, cerneal i lsai-ne singuri!
Aceasta se supuse, salut i iei.
Cardinalul, rmas singur, se apropie de mas murmurnd:
De data asta cred s spiritul Domnului este cu mine.
n acest moment, cel mai nalt dintre brbai se apropie aducnd n brae, ca i cum ar fi fost un
copil, pe prizoniera pe care o depuse, nvelit cum era n roba clugrului, la civa pai de foc, n
locul pe care i-l art cardinalul cu degetul.
Apoi, salutnd respectuos, ca i cum cunoscnd mreia gradului ar fi adugat-o i pe cea a
aciunii, iei pe u lsndu-i pe cardinal i pe prizonier mpreun.

9
Povestea

Cardinalul rmase singur cu aceast srman creatur att de lipsit de vitalitate, nct puteai crede
c este moart, dac roba groas din postav ce-i acoperea trupul, n aa fel nct nu se mai vedea din
toat fiina dect o mic parte, n-ar fi fost scuturat de mici frisoane nervoase. Grmada de oase
acoperit de postavul gros prea mai degrab un cadavru dect un trup viu.
Dar, puin cte puin, influena binefctoare se fcu simit, agitaiile rasei de postav devenir mai
frecvente. Dou mini, care ar fi putut fi luate drept minile unui schelet, dac unghiile nemsurat de
lungi n-ar fi artat c aparineau unui corp ce nu fusese epuizat de toate suferinele acestei lumi,
ieeau de sub postav i se ntindeau instinctiv spre cldura focului.
Apoi, capul palid, cu orbitele ochilor mrite de suferin, coborte pn la jumtatea obrajilor,
buzele ridicate n sus i lsate n jos n micri alternative, care lsau s se vad dinii strni, capul
acesta apru de sub postavul rigid precum cel al unei broate-estoase ieind de sub carapace,
picioarele se ntinser n aceeai direcie, ieind de sub postav i lsar la vedere dou extremiti de
albeaa marmurei. Apoi, printr-o micare de o rigiditate mecanic, corpul se aez i un glas care
prea ieit din pieptul unui decedat opti:
Foc! Ce foc bun!
Ca i cum ar fi fost un copil care nu tia ce pericol este s te apropii de foc, se apropie att de mult
nct l for pe cardinal s intervin:
Luai seama, sor, o s v ardei!
Doamna de Cotman tresri i se ntoarse imediat spre colul ncperii de unde venea vocea. Nu
vzuse pe nimeni n camer i i se pruse c este singur, dar mai precis nu vzuse nimic altceva
dect focul acesta care o atrgea spre el, dndu-i ameeli.
Privi un moment la cardinal, pe care nu-l recunoscu n costumul su de cavaler, pentru c-l vzuse
mai nainte n hainele de clugr.
Cine suntei?, spuse ea. V cunosc vocea, dar pe dumneavoastr nu v cunosc.
Eu sunt cel care v-am dat haina i focul i v va da pine i libertate.
Femeia fcu un efort de memorie ncercnd s-i aminteasc:
Da, oh, da!, fcu ea naintnd spre cardinal. Da, mi-ai promis asta.
Apoi, privind n jur i cobornd vocea:
Dar putei s v inei cuvntul n privina celor promise? Am nite inamici teribili i deosebit
de puternici.
Fii sigur c avei un protector teribil i mult mai puternic dect ei.
Care?
Dumnezeu.
Femeia de Cotman cltin din cap.
M-a uitat de mult timp, spuse ea.
Da, dar cnd i aduce aminte o dat, nu mai uit.
Mi-e foame, spuse ea.
n acelai moment, ca i cum ar fi dat un ordin i acest ordin ar fi fost executat pe loc, ua se
deschise i dou clugrie intrar aducnd pine, vin, o ceac de sup i friptur rece de pui.
Le vederea lor, femeia strig ngrozit:
Oh, clii mei! Aprai-m!

i se piti dup fotoliul cardinalului, n aa fel nct s-l pun pe aprtorul su ntre ea i
clugrie.
Ceea ce am adus este suficient, Monseniore?, zise din pragul camerei Maica Superioar.
Da, dar vedei ce teroare inspir surorile prizonierei. S pun ceea ce au adus pe mas i s se
retrag.
Clugriele aezar pe mas, n partea opus celei n care se afla doamna de Cotman, supa, puiul,
pinea, vinul i un pahar.
O lingur era n farfurie, iar cuitul i furculia se aflau pe acelai platou cu puiul.
Venii, le fcu semn micuelor superioara lor.
Toate trei se ndreptar spre ieire.
Cardinalul fcu un gest ridicnd un deget. Superioara, care vzu semnul i nelese c i se adresa
ei, se opri.
V dai seama c voi gusta tot ceea ce va mnca i va bea aceast femeie, spuse el.
Putei s-o facei fr team, Monseniore, rspunse Maica Superioar.
i, fcnd o reveren, iei dup cele dou clugrie.
Prizoniera atept s se nchid ua i atunci ntinse un bra descrnat spre masa pe care o privea
cu un ochi avid.
Dar cardinalul apuc farfuria cu sup din care bu de dou ori, apoi, ntorcndu-se spre nfometat,
cu braele ntinse n care inea farfuria, o privi atent:
Nu-i aa c dumneata n-ai mncat de dou zile? Aa mi-ai spus.
Trei, Monseniore.
De ce-mi spui Monseniore?
Am auzit c Maica Superioar v-a spus aa i de altfel cred c trebuie s fii cineva de seam pe
acest pmnt ca s-mi luai aprarea aa cum o facei.
Dac n-ai mncat de trei zile, este nevoie de nite precauii. Luai farfuria apoi mncai supa
lingur cu lingur.
Voi face tot ceea ce-mi ordonai, Monseniore, n toate i totdeauna, spuse i duse prima lingur
de sup la gur.
Dar gtlejul i se strnse, stomacul prea c s-a micorat, supa trecu n mod dureros pe drumul
normal i cu multe dificulti. Totui, ncetul cu ncetul, greutatea de a nghii dispru i, dup a
cincea sau a asea lingur, se simi n stare s termine supa. Slbiciunea ei era att de mare nct
broboane de sudoare i aprur pe frunte i prea gata s leine.
Cardinalul i turn puin vin n pahar, recomandndu-i, dup ce gustase chiar el din vin, s-l bea cu
nghiituri mici.
Ea bu vinul dup cum i se spusese. Obrajii i se colorar ca de febr i i duse mna la piept:
Oh, parc a fi but foc.
i acum, spuse cardinalul, odihnii-v puin, o s stm de vorb.
i, apropiind un fotoliu de colul camerei unde era emineul, i-l aez n faa focului i o ajut s
se aeze.
Nimeni, vznd pe brbatul care avea grij de aceast ruin uman ca de un bolnav, n-ar fi
recunoscut n el pe teribilul prelat, teroarea nobilimii franceze, care putea face s cad capete, i pe
care regalitatea nici mcar nu ncercase s-l fac s cedeze.
Poate c, vor obiecta unii, interesul se ascundea n spatele indulgenei sale. Dar acestora le vom
rspunde c duritatea politic, atunci cnd este necesar, devine dreptate.
mi mai este foame, spuse srmana femeie aruncnd o privire flmnd mncrii de pe mas.
Imediat, spuse cardinalul, vei mnca tot. S ateptm. Vedei, eu mi-am inut promisiunea:
avei cldur, ai mncat, avei haine ca s v acoperii, vei fi liber, inei-v promisiunea pe care
mi-ai fcut-o.
Ce dorii s tii?
Cum l-ai cunoscut pe Ravaillac i unde anume l-ai vzut prima oar?
La Paris, la mine acas. Eram confidenta doamnei Henriette dEntragues. Ravaillac era din
Angoulme i acolo locuia la ducele dpernon. Avea dou afaceri necurate. Acuzat de a fi omort pe
cineva, fcuse un an de nchisoare, fusese apoi achitat, dar n nchisoare fcuse nite datorii. Abia a
ieit i a intrat din nou n nchisoare.
Ai auzit vreodat vorbindu-se c ar avea viziuni?

Mi-a povestit el nsui, principala i prima dintre ele a fost asta. Odat, cnd aprindea focul cu
capul plecat, a vzut un vrej de vi-de-vie care-i schimba forma. La un moment dat, vrejul a devenit
trompeta Sfntului Arhanghel care s-a ndreptat spre gura lui i, fr ca el s fie nevoit s sune din
trompet, aceasta sun nceputul rzboiului sfnt, n timp ce la stnga i la dreapta gurii sale se
revrsau torente de azime pentru mprtanie.
El nu studiase cumva teologia?, spuse cardinalul.
Se rezumase doar la studierea unei singure chestiuni de drept pe care orice cretin o tie, aceea
de a ucide un rege care este inamicul papei. Atunci cnd a ieit din nchisoare, domnul dpernon,
tiind c acesta era un credincios, vizitat de spiritul lui Dumnezeu, i cum el fusese clugr la tatl
su, care era solicitant de procese, l trimise la Paris s urmreasc un proces pe care-l avea. Domnul
dpernon i dduse, cum trebuia s treac prin Orlans, recomandri pentru domnul dEntragues i
pentru fiica sa, Henriette, care-i ddu o scrisoare prin care eu trebuia s-l gzduiesc la Paris.
Ce impresie v-a fcut prima dat cnd l-ai vzut?, zise cardinalul.
M-a nspimntat figura lui. Era un brbat nalt i puternic, bine fcut, cu prul rou-nchis i
pielea negricioas. Cnd l-am vzut, am avut impresia c-l vd pe Iuda. Dar cnd am deschis
scrisoarea de la doamna Henriette, cnd am citit-o i am aflat c era foarte credincios, cnd am
recunoscut eu nsmi c era blnd, nu mi-a mai fost fric.
Nu cumva de la dumneavoastr a plecat la Napoli?
Da, la ducele dpernon. Acolo lua masa la un anume Hbert, secretar al lui Biron, i, pentru
prima oar, a anunat c-l va ucide pe rege.
Da, tiu deja toate astea. Un anume Latil mi-a spus acelai lucru ca i dumneata. L-ai cunoscut
pe Latil?
Sigur, da, l-am cunoscut. Era, n perioada n care am fost arestat, pajul domnului dpernon.
i el trebuie s tie multe lucruri.
Ceea ce a tiut, mi-a spus. Continuai.
mi este tare foame, spuse doamna de Cotman.
Cardinalul i mai turn vin i i ddu voie s nmoaie n pahar un pic de pine. Dup ce bu vinul i
mnc pinea, femeia se simi ntrit. Discuia continu.
La rentoarcerea de la Napoli l-ai vzut?, continu cardinalul.
Pe cine? pe Ravaillac? Da, de dou ori. De ziua nlrii i de Ziua Domnului, cnd mi-a spus
tot. Mi-a spus c se hotrse s-l ucid pe rege.
i ce nfiare avea atunci cnd v-a fcut aceast confiden?
Plngea, spunea c avea datorii, c era forat s-o fac.
De cine?
De recunotina pe care o avea ctre domnul dpernon, care trebuia s-l asasineze pe rege ca
s-o scape pe regina-mam din pericolul n care se gsea.
i care era acest pericol n care se gsea regina-mam?
Regele voia s-i fac proces lui Concini i s-l acuze de delapidare de bani publici, ca s-l poat
spnzura, i s-o acuze pe regin de adulter, apoi s-o trimit la Florena.
i dac v-a fcut aceast confiden, care au fost rezultatele?
Cum Ravaillac nu tia la ora aceea c regina fcea parte din complot, m-am gndit s-i spun eu.
Regele, cruia i scrisesem ca s-i cer o audien, nu mi-a rspuns. i, de fapt, n aceast vreme, el se
gndea la alte lucruri, fiind foarte ndrgostit de prinesa de Cond. I-am scris atunci reginei i asta
am fcut-o de trei ori, c am o veste important s-i dau ca s ajung la rege, i m ofeream s-i dau
toate probele. Regina m-a anunat c m va asculta dac mai atept pentru asta trei zile. Dup trei zile,
ea a plecat spre Saint-Cloud.
Prin cine v-a transmis toate acestea?
Prin Vautier care, pe atunci, era farmacistul su.
Ce idee v-a venit atunci?
C Ravaillac se nela i c regina-mam fcea parte din complot.
i ce-ai fcut?
Atunci, cum eram hotrt s-l salvez pe rege cu orice pre, m-am dus la iezuiii din strada
Saint-Antoine i am ntrebat de confesorul regelui.
Cum ai fost primit?
Foarte ru.
L-ai gsit aici pe Pre Coton?

Nu, Pre Coton era ieit din mnstire. Am fost primit de printele-mandatar, care mi-a spus
c sunt o vizionar. V rog, avertizai-l cel puin pe confesorul regelui!, i-am strigat eu. Vedei-v
de treburile voastre!. Luai aminte, i-am spus, dac se ntmpl o nenorocire regelui, voi merge
direct la judectori i le voi spune despre refuzul dumneavoastr! Atunci, ducei-v la Pre Coton
nsui. Unde este? La Fontainebleau. Dar este inutil s mergei la el, voi merge chiar eu s-i
vorbesc. A doua zi, neavnd ncredere n printele-mandatar, am luat o trsur i m pregteam s
plec la Fontainebleau, cnd am fost arestat.
i cum se numea printele-mandatar al iezuiilor?
Pre Filip. Dar de la nchisoare am mai scris de dou ori reginei i una dintre scrisori, sunt
sigur, i-a parvenit.
i cealalt?
Cealalt a fost trimis de mine domnului de Sully.
Prin cine?
Prin domnioara de Gournay.
tiu cine este. O domnioara btrn care scrie cri.
Despre ea este vorba. L-a gsit pe domnul de Sully la Arsenal, dar cum eu pomeneam n
scrisoarea mea nume ca dpernon i Concini i mai spuneam i cteva preri pe care i le
dezvluisem reginei, domnul de Sully nici n-a ncercat s-i dea scrisoarea regelui. Dar i-a spus c era
ameninat i, dac voia, s ne cheme la Luvru pe mine i pe domnioara de Gournay. ns, din
nefericire, regele primise attea tiri de asemenea gen, c ridic din umeri i domnul de Sully i ddu
scrisoarea domnioarei de Gournay ca i cum nu merita nici un fel de ncredere.
i care era data scrisorii?
Cred c era 10 sau 11 mai.
Credei c domnioara de Gournay a mai pstrat-o?
E posibil, dar eu n-am mai vzut-o. ntr-o noapte am fost luat din nchisoarea n care eram. Pe
atunci mai numram zilele, era n noaptea de 28 octombrie 1619. Un uier intr la mine n celul, m
trezi i-mi citi o hotrre a parlamentului prin care eram condamnat s-mi petrec restul zilelor ntr-o
ncpere fr u, avnd doar o fereastr cu gratii, iar eu s fiu hrnit doar cu pine i ap. Pn
atunci socotisem ngrozitor i nedrept faptul c stteam n nchisoare pentru c ncercasem s-l salvez
pe rege, dar aceast veste despre o condamnare i mai grea m-a fcut s m prbuesc. Ateptnd pe
trimisul judectorilor s termine, am czut leinat. Nu aveam dect douzeci i apte de ani, ci ani
a mai fi avut de suferit? Ct eram leinat, am fost luat i dus la o trsur. Aerul care m-a lovit
peste fa era o fereastr deschis pe unde intra un aer rece m-a trezit. Eram aezat ntre doi
poliiti i fiecare m inea de mn, legat cu un lan. Aveam pe mine o rochie de dimie neagr, pe
care am purtat-o pn ce a ajuns zdrene. tiam c m duceau la nchisoarea Femeilor pocite i nu
tiam unde era nchisoarea. Trsura trecu de-a latul unei pori care se deschisese, se angaj sub o
bolt, intr ntr-o curte i se opri lng mormntul de unde m-ai scos. Avea o deschiztur prin care
am trecut i prin care unul dintre poliiti a intrat dup mine. Eram moart pe jumtate, nu opuneam
nici un fel de rezisten. M-a aezat n faa ferestrei, n picioare. Unul dintre lanurile care-mi era legat
de ncheietura minii mi-a fost trecut dup gt. Cel de-al doilea poliist m inea de-afar, timp n care
cel care intrase dup mine iei. Din umbr aprur doi brbai pe care-i ntrezrisem n ntuneric care
se apropiar i ncepur s zideasc deschiderea prin care intrasem. Abia atunci mi-am venit n fire.
Am scos un ipt teribil i am vrut s pornesc mpotriva lor. Dar aveam lanul n jurul gtului. Mi-a
trecut prin cap s m spnzur i am tras cu toat fora. Inelele lanului mi-au intrat n gt, dar lanul nu
avea nod i nu puteam dect s trag n fa cu toat fora. Speram ca aceast tensiune s m fac s
sufr. Vedeam snge n faa ochilor, poliistul a slbit lanul. M-am aruncat spre deschiztur, dar
zidarii nchiseser locul pe trei sferturi. Mi-am bgat minile prin gaura rmas ncercnd s drm
zidul proaspt. Unul dintre ei mi-a prins minile, mi le-a acoperit cu ipsos, iar cellalt a pus deasupra
o piatr enorm. Eram prins ca ntr-o capcan. Am strigat. Am urlat. Dintr-o singur privire mi-am
dat seama ce nsemna noua mea condamnare: cum nimeni nu putea intra n vizuina mea i c m
gseam legat n partea opus ferestrei, urma s mor de foame cu minile zidite ntr-un perete. Am
cerut iertare. Unul dintre zidari, fr s rspund, ridic piatra cu un clete. Am fcut un efort violent.
Mi-am smuls minile, pe jumtate sfrmate, i am czut epuizat de dublul efort fcut pentru a
scpa: ncercasem s m strangulez i s opresc pe zidari s nchid gaura pe unde intrasem. n acest
timp, opera lor s-a ncheiat. Cnd mi-am venit n fire, ua mormntului meu fusese zidit. Eram
nmormntat de vie. Judecata parlamentului fusese pus n execuie. Timp de opt zile am fost

nnebunit de furie, n primele patru m rsuceam n mormnt i am scos strigte disperate. N-am
mncat nimic, voiam s mor de foame, credeam c am destul for pentru asta. Dar m-a nvins setea.
A cincea zi, mi ardea gtul. Am but cteva picturi de ap, era consimirea mea la via. i apoi,
mi-am spus c era n toate astea o greeal asupra creia se va reveni n mod cert. C era imposibil ca,
sub domnia fiului lui Henric al IV-lea, n timp ce vduva lui Henric al IV-lea era tot puternic, mi
spuneam c este imposibil s fiu pedepsit, eu, care voisem s-l salvez pe rege, cu o pedeaps mult
mai crud dect fusese ucis cel care-l asasinase, cci supliciul lui durase o or, iar n ceea ce m
privea, numai Dumnezeu tia cte ore, zile i ani trebuia s dureze chinul meu. Dar aceast speran
sfri prin a se stinge. Cnd hotrsem c voi tri, am cerut paie ca s m culc, dar Maica Superioar
mi-a rspuns c judecata amintea c voi primi ca hran pine i ap i c, dac parlamentul ar fi vrut
ca eu s am paie, pentru aternut, ar fi spus asta n ordinul de arest. Mi se refuza, deci, chiar i ceea ce
acordm celor din urm animale: un bra de paie. Speram c, atunci cnd vor veni gerurile i nopile
de iarn vor fi grele, am s mor de frig. Auzisem spunndu-se c frigul provoac o moarte uoar. De
mai multe ori, n timpul primei ierni am adormit, sau, mai degrab am leinat din cauza asprimii
anotimpului. M trezeam ngheat, paralizat, nepenit, dar m trezeam. Am vzut primvara
venind. Am vzut cum au aprut florile. Am vzut arborii nverzind. Brize uoare de aer ajungeau
pn la mine i eu le artam obrajii plini de lacrimi. Iarna declanase n mine izvoare de plns,
lacrimile revenir odat cu primvara, odat cu viaa. Mi-e imposibil s v spun ce dulce melancolie
mi ptrunse sufletul la prima raz de soare care a strbtut fereastra i mi-a luminat mormntul. I-am
ntins braele. ncercam s o apuc i s-o presez deasupra inimii. Vai! mi scpa, era la fel de fugitiv
ca i speranele mele, crora raza de soare le devenise simbol. n timpul primilor patru ani i a unei
pri din al cincilea an, notam zilele pe un perete cu o bucat de piatr pe care mi-o aruncaser copiii
n petera n care zceam i unde se dezlnuise nebunia mea. Dar, vznd c sunt nchis de cinci
ani, curajul m prsi. La ce bun s tot socotesc zilele pe care le triam? Ceea ce mai puteam era s
uit i pe cele care-mi mai rmneau de trit. La captul unui an, fiind culcat pe pmntul gol,
neavnd lng mine dect un perete ud, hainele ncepur s se uzeze. Apoi se fcur zdrene. Am
ateptat pn-n ultimul moment ca s cer altele, dar Maica Superioar mi-a rspuns c judectorii mi
ddeau doar pine i ap pentru hran, dar nu aminteau c mi s-ar da haine, c aveam dreptul doar la
pine i ap, i nu la altceva. Rmneam goal puin cte puin. A venit iarna. Acele nopi teribile pe
care n primul an abia le putusem suporta mbrcat cu o rochie clduroas din ln trebuia s le
petrec acum goal sau aproape goal. mi rmseser zdrenele care curgeau din hainele mele, le
strngeam una lng alta. Le puneam pe piele direct, dar cdeau una cte una ca nite frunze de pe
arborii ngheai. Din timp n timp, veneau preoii i m priveau prin lucarn, primii pe care i-am
vzut au fost i primii de care m-am rugat, pe care i-am numit oamenii lui Dumnezeu, ngerii
umanitii, ncepur s rd. De cnd rmsesem goal, veneau mai des dect nainte, dar eu nu le
mai vorbeam i, att ct puteam, m acopeream cu prul i cu minile. n restul timpului, eu triam o
via mainal, aproape aa cum triesc animalele. Nu mai gndeam deloc. Beam, mncam, dormeam
ct mai mult posibil: n timp ce dormeam, cel puin nu m simeam vie. Acum trei zile nu mi s-a mai
adus mncarea la ora obinuit. Credeam c este o uitare involuntar. Am ateptat. A venit seara. mi
era foame, am strigat. Nu mi s-a rspuns. Noaptea aceea, dei mi era foame, am dormit. A doua zi
diminea, n zori, eram la barele ferestrei ca s atept mncarea. N-a venit, ca i n ziua precedent.
Treceau micuele pe lng mine. Am strigat, dar ele nu s-au ntors mcar, i micau doar rozariile i
se rugau. A venit noaptea. Am neles c se hotrser s m lase s mor de foame. Ce natur trist i
vulnerabil avem! Moartea ar fi fost pentru mine o imens fericire. i totui mi era fric. A doua
noapte n-am putut dormi dect o or sau dou i, n scurtele mele aipeli, aveam nite vise teribile. M
ncercau dureri cumplite de stomac, care m trezeau din ce n ce mai des din momentele de somn care
m lsau s nchid ochii. Cnd s-a fcut diminea, nu m-am mai sculat ca s vd dac vine mncarea,
eram sigur c nu va veni. Ziua s-a scurs n nite dureri atroce. Am strigat, nu ca s cer pine, ci
pentru c suferina m fcea s strig. Inutil s spun c nimeni n-a venit la strigtele mele. De mai
multe ori am ncercat s m rog, dar inutil. Nu puteam gsi cuvntul Dumnezeu, care-mi vine foarte
uor pe buze la aceast or. Ziua se stingea, n mormntul meu umbra se lungea, apoi acoperea curtea
i, gata, venea noaptea. ncercam astfel de angoase nct credeam c-mi triesc ultimele clipe. Nu mai
strigam. Nu mai aveam for. Horciam. n mijlocul agoniei mele socoteam orele nopii fr s-mi
scape vreuna. Btaia orologiului prea c-mi lovete pereii craniului i-mi provoca mii de stelue
care-mi treceau prin faa ochilor. Cnd a btut miezul nopii am auzit poarta deschizndu-se i
nchizndu-se i asta mi-a atras atenia, cci la aceast or aici totul rmne nemicat. M-am trt

pn la fereastr, m-am apucat de drugii de fler care m separ de restul lumii, de care m-am apucat
de ele cu amndou minile i m-am inut bine, ca s nu cad. Am vzut lumina, mai nti sub bolt,
apoi am vzut lumina cobornd n curte i ndreptndu-se spre mine. Am sperat un minut, dar, vznd
c acela care era lng stare era un clugr, am renunat s sper. Minile s-au desprins de bare,
mi-am desprins i dinii, dar cu grij, cci preau sudai de bare, acolo unde m-ai vzut. Era i
timpul. Dac mai ntrziai douzeci i patru de ore, n mod sigur gseai aici un cadavru.
Ca i cum ar fi auzit sfritul povestirii deinutei ca s intre i probabil c l ascultase Maica
Superioar apru n pragul camerei exact la ultimele cuvinte pe care le pronuna doamna de Cotman.
Ordinele Monseniorului?, spuse ea.
Mai nainte de toate, o ntrebare, i la aceast ntrebare, dup cum v-am spus, este necesar s
rspundei exact.
Atept, Monseniore, rspunse nclinndu-se Maica Superioar.
Cine a venit s v spun c se mir c aceast creatur goal, hrnit cu pine i ap, pe
jumtate goal, cobort n mormnt, a trit att de mult timp?
Monseniorul mi ordon s vorbesc?
Da, eu sunt cel care, n virtutea dublei mele autoriti, spiritual i temporal, v spun: vreau s
tiu care este adevratul clu al acestei femei, ceilali nefiind dect torionari.
Este domnul Vautier, astrolog i medic al reginei-mam.
Cel cruia i-am adresat scrisorile mele, spuse doamna de Cotman, dar care, n vremea aceea,
nu era dect spier.
Ei bine, spuse cardinalul, trebuie ca dorina celor care vor moartea acestei femei s se
mplineasc.
ntinse mna ctre femeia Cotman.
Pentru toat lumea, exceptndu-ne pe dumneavoastr i pe mine, aceast femeie este moart.
Iat de ce n noaptea asta ai deschis nchisoarea. Ca s-i scoatei cadavrul.
i acum punei n locul ei i cu numele ei o piatr sau o grind. Luai o haimana dar moart cu
adevrat, pe care o vei gsi ntr-un spital, de fapt, asta v privete pe dumneavoastr, nu m privete
pe mine , i aezai cadavrul n groapa spat pentru aceast femeie.
Va fi aa cum ordonai, Monseniore.
Trei dintre clugriele voastre vor fi la arest: paznica porii, care mi-a deschis, i cele dou,
care au adus mncarea. Le vei explica ce se ntmpl cu cei care vorbesc cnd ar trebui s tac. De
altfel el ridic un deget aspru i imperativ la doamna de Cotman , ele vor avea sub ochi exemplul
acestei doamne.
Asta e tot. Monseniore?
Tot! Cnd cobori, avei buntatea s spunei celui mai nalt dintre purttorii lecticii c-mi
trebuie peste un sfert de or o a doua lectic exact ca prima, numai c va fi nchis cu cheia i va avea
perdele la portiere.
i voi transmite ordinele Monseniorului.
Cardinalul ls la vedere partea jovial a caracterului su, parte pe care noi am vzut-o n seara n
care i dduse lui Souscarrires i doamnei de Cavois brevetul lecticii, iar n seara asta constatase el
nsui comoditatea despre care toi vorbeau cnd venea vorba despre noua invenie.
Acum, spuse cardinalul doamnei de Cotman, cred c suntei pregtit s putei mnca o arip
de pui i s mai bei jumtate de pahar de vin n sntatea Maicii Superioare.
Trei zile dup aceast ntmplare, cronicarul Estoile nota urmtoarele, conform informaiilor
trimise de Maica Superioar de la Mnstirea Femeile pocite:
n noaptea de 13 spre 14 decembrie, a murit, n carcera de piatr n care fusese zidit,
ridicat n curtea mnstirii noastre Femeile Pocite, de unde nu mai ieise de nou ani, mai
bine zis din ziua n care parlamentul hotrse arestarea i condamnarea ei la o detenie pe
via cu pine i ap, domnioara Jacqueline La Voyer, numit doamna de Cotman, soia lui
Isaac de Varenne, bnuit de complicitate cu Ravaillac la asasinarea bunului rege Henric al
IV-lea. A fost nmormntat noaptea urmtoare n cimitirul mnstirii.

10
Maximilien de Bthume,
duce de Sully, baron de Rosny

n tot timpul povestirii doamnei de Cotman, cardinalul ascultase cu cea mai mare atenie acest
lung i dureros poem. Cu toate c fiecare cuvnt al srmanei victime era o prob moral a
complicitii lui Concini, a lui dpernon i a reginei-mame, nu exista nici-o dovad material,
vizibil, de netgduit, incontestabil.
Dar mai clar ca lumina zilei i mai limpede dect cristalul era nu numai nevinovia doamnei de
Cotman, ci i devotamentul care o determinase s mpiedice crima de la 14 mai, devotament pe
care-l pltise cu nou ani de nchisoare la Conciergerie i cu nou ani n temnia de la Femeile
pocite.
Ceea ce-i rmnea de fcut cardinalului i ceea ce trebuia s obin cu orice pre, fiindc procesul
lui Ravaillac fusese clasat, era acea foaie de hrtie scris pe roat i coninnd ultimele dezvluiri ale
lui Ravaillac.
Aici era dificultatea, am spune noi imposibilitatea. Ea se referea nu numai la cercetrile crora
cardinalul li se devotase, ci i la felul n care le ncepuse. Dar chiar de la primul pas se lovise de un
obstacol pe care-l privea ca fiind de netrecut.
Am spus mai nainte sau, cel puin, credem c am fcut-o, c aceast foaie de hrtie rmsese n
minile raportorului parlamentului, domnul Joly de Fleury. Din nefericire, dup zece ani, domnul Joly
de Fleury murise i numai dup procesul lui Chalais, cnd s-a ntors de la Nantes, i-a venit ideea
cardinalului s strng probe contra reginei-mame, pentru c numai n vremea procesului lui Chalais
a putut el aprecia pn unde se ntindea ura pe care i-o purta Maria de Mdicis.
Meterul Joly de Fleury lsase n urm o fiic i un fiu.
Cardinalul i chemase pe amndoi n cabinetul su din casa situat n piaa Regal i-i ntrebase
despre existena acestei foi de hrtie att de important pentru el, dar i pentru istorie.
Dar foaia aceasta de hrtie nu se afla n minile lor i iat cum dispruse ea, cnd cei doi erau copii
nc.
n luna martie 1617 trecuser 11 ani de atunci un brbat tnr, ntre cincisprezece i
aisprezece ani, mbrcat tot n negru, cu o plrie mare, tras pe ochi, se prezentase la maestrul Joly
de Fleury nsoit de un tnr cu zece sau doisprezece ani mai mare dect el. Raportorul parlamentului
i primise n cabinetul su, se ntreinuse cu ei pre de o or, i condusese cu tot felul de cuvinte de
suport pn la poarta care ddea n strad, unde o caleac lucru rar n acel timp i atepta, i
seara, n timpul cinei, magistratul le spusese copiilor si:
Copiii mei, dac vreodat cineva va dori, dup moartea mea, s v cear aceast foaie volant
ce conine declaraiile lui Ravaillac pe roat, s spunei c aceast foaie nu se mai afl n posesia
voastr sau, mai bine, c ea n-a existat niciodat.
Cardinalul, cu cinci sau ase luni nainte de a ncepe povestea noastr, a chemat pe cei doi
motenitori de Fleury n cabinetul su i i-a interogat. La nceput, acetia au ncercat s nege c ar ti
despre existena acelei foi volante, aa cum i sftuise tatl lor, apoi, presai de ntrebrile
cardinalului, dup ce s-au sftuit un minut, au sfrit prin a-i spune tot ceea ce tiau.
Dar mai ales faptul c ei nu tiau absolut nimic despre cei doi vizitatori misterioi care, dup toate
aparenele, fiind cei doi proprietari ai foii, veniser la tatl lor ca s-o cear i, deci, o luaser cu ei.
Dup vreo ase luni, dat fiind pericolul n care se gsea, cardinalul gsi de cuviin s reia
cercetrile.

Mai mult ca niciodat, aa cum am vzut, aceast pies completa edificiul pe care-l ridicase pentru
a se pune la adpostul loviturilor Mariei de Mdicis, deci i era foarte necesar. Mai mult ca
niciodat, cuta aceast foaie cu disperare.
n acest timp, aa cum spusese Pre Joseph, providena fcuse attea pentru cardinal, nct era de
prevzut c nu se va opri tocmai acum din drumul pe care pornise.
Ateptnd s vad ce se mai ntmpl i ca o prob secundar, voia s aib scrisoarea ctre Sully
de la domnioara de Gournay i trebuia s afle dac o pstrase Sully sau i-o napoiase domnioarei de
Gournay.
n ceea ce privete restul povetii, nimic nu era prea uor de aflat.
Btrnul ministru, sau mai bine zis vechiul prieten al lui Henric al IV-lea, locuia vara n castelul
su de Villebon i iarna, n palatul de pe strada Saint-Antoine, situat ntre strada Regal i strada
Lgout-Saint-Catherine. Mereu se asigura fidel obiceiurilor sale c era treaz i se afla n birou de
la ora cinci dimineaa. Cardinalul scoase din buzunarul vestei sale un ceas magnific. Era ora patru
dimineaa.
La ora cinci i jumtate precis, trecu pe la casa sa din piaa Regal, ca s-i ia plria, s-i previn
pe cei doi convivi aproape zilnic prezeni la casa lui Pre Mulot i Lafollone, parazitul su, pe care-i
atepta la mas, i s-i spun lui Bois-Robert, bufonul su, c avea nevoie s discute cu el nainte de
prnz. Apoi, cardinalul btu la poarta locuinei lui Sully, pe care i-o deschise un elveian mbrcat ca
sub domnia care ncepuse deja s se numeasc domnia Marelui Rege.
S profitm de aceast vizit pe care o face Richelieu lui Sully, adic un ministru neapreciat la
justa sa valoare de ctre posteritate, aflat n vizit la un ministru un pic prea ludat de cei din trecut,
ca s evocm noi nine pe una dintre personalitile cele mai curioase de la sfritul veacului al
XVI-lea i nceputul celui de-al XVII-lea. O personalitate destul de ru prezentat de istorici, care
s-au mulumit s-l priveasc n fa, deci comentndu-i fizionomia ceremonioas, n loc s fac un tur
i s-l studieze sub aspecte diferite.
Maximilien de Bthume, duce de Sully, ajuns, la vremea de care ne ocupm acum, la vrsta de
aizeci i opt de ani, avea o singur pretenie, i aceasta se referea la naterea sa. n loc s consimt c
descinde ca tatl i ca bunicul su, din casa conilor de Bthume de Flandra, i fcuse un arbore
genealogic n care-i gsise originile ntr-un scoian, numit Bethun, ceea ce-i oferea avantajul ca,
atunci cnd i scria arhiepiscopului de Glasgow, s i se adreseze cu vrul meu. Mai avea i o alt
viziune, aceea de a-i spune aliat al Casei de Guise, prin Casa de Coucy, ceea ce-l fcea rud cu
mpratul Austriei i cu regele Spaniei.
Sully, pe care toat lumea l numea Rosny, fiindc era nscut n satul Rosny, aproape de Mantes,
era, n ciuda rudeniei sale cu arhiepiscopul de Glasgow i a alianei sale cu mpratul Austriei i cu
regele Spaniei, un om destul de puin important. Gabrielle dEstres, creznd c-i va face din el un
servitor devotat i plngndu-se, de altfel, de francheea greoaie a domnului de Sancy,
supraintendentul Finanelor, a obinut de la Henric al IV-lea ca acest curtezan urt s-i fac loc lui
Sully. Henric al IV-lea acesta era un defect al marelui rege , uituc pn la ingratitudine i uuratic
pn la laitate din cauza iubitelor sale, Henric al IV-lea, spuneam, nu i-a mai amintit, sub presiunea
egoist a lui Gabrielle, c domnul de Sancy i-a adus pentru Curtea lui pe elveieni, a pus ca gaj
frumosul diamant ce-i poart numele i azi i care face parte din diamantele Coroanei. Or, sacrificiile
fcute pentru Frana l-au adus pe srmanul supraintendent al Finanelor ntr-o stare de srcie att de
acut nct, departe de a se mbogi, aa cum va face succesorul su, a rmas srac, l-a obligat pe
Henric al IV-lea s-i ofere un arest provizoriu i care nu era altceva dect permis de liber trecere
contra creditorilor si. Astfel, bunul Sancy, cu un caracter destul de dificil, se lsa uneori arestat ca un
debitor ordinar i condus pn la poarta nchisorii. Apoi, sosit aici, el le arta creditorilor arestul,
fcea reverene uierilor i i venea n fire.
Dar primul lucru pe care-l fcu Sully atunci cnd sosi vremea s-i arate recunotina fa de
Gabrielle dEstres a fost s fie necredincios amintirii care-l lega de ea. Cnd Henric al IV-lea, gsind
n dorina lui de a se cstori cu Gabrielle avantajul de a avea copii gata fcui, vorbea serios despre
mariaj, regele a gsit n Sully unul dintre cei care se mpotriveau cu trie acestei cstorii.
Ideea lui Henric al IV-lea de a se cstori cu Gabrielle nu era o simpl fantezie de brbat
ndrgostit. Voia s dea Franei o regin francez, lucru pe care Frana nu-l avusese niciodat.
Henric al IV-lea, cu prodigiosul su sim politic i profunda cunoatere a slbiciunilor sale
masculine, nu se amgea deloc cnd i spunea c, oricare ar fi fost femeia cu care el se va cstori, ea
ar fi avut o mare influen asupra destinelor statului. Se tia c acest brbat frumos care, n cele dou

ore pe care le afecta n fiecare zi afacerilor statului, trana problemele cele mai ardente cu o vivacitate
de comandant militar, fiecare tiind ce teribil cpitan era, care dorea din inim s se cread i s fie
crezut liber absolut n tot ceea ce hotra, ei bine, se tia c, n casa lui, soia sau metresa va fi
generalul care, din camera lor de culcare, ddea cel mai adesea ordine Consiliului.
Cu un astfel de rege, cstoria era mai mult dect o afacere serioas.
Prea puin i privea de spanioli s tie c fuseser nvini la Argues i la Ivry, dac o regin
spaniol prin natere sau prin afeciune ar ndeprta-o pe Gabrielle i ar intra n patul regelui, iar din
patul regelui ar pune mna pe regat.
Atunci cnd Henric al IV-lea hotrse s se recstoreasc, era printre puinii suverani din Europa
care purta spad. Era un brbat unic, nvingtorul aprea n faa Europei urcat pe un cal mare, cu
panaul alb dIvry. Ei bine, aceast spad, cea a Franei, nu trebuia s-i fie furat de la cptiul
patului de o regin strin de neam.
Iat ceea ce un politician mre, ceea ce un om de geniu, ceea ce Richelieu nelesese, de exemplu,
dar Sully nu nelesese deloc.
Sully, a crui privire albastr i dur i al crui ten roz, la cei aizeci de ani ai si, justificau
originea sa, pretins sau adevrat, de scoian, era mai mult temut dect iubit, chiar i de Henric al
IV-lea. Semna teroarea peste tot, spune Marbault, secretarul lui Duplessy-Mornay, aciunile sale ca
i privirea provocau spaim celor din jur.
nainte de toate era un soldat care purtase rzboi toat viaa sa: o mn activ, energic i, lucru
mai rar, o mn financiar. inea n minile sale, n mod esenial centralizate, rzboiul, Finanele i
Marina. Dorea s in n acelai echilibru i artileria. Gabrielle fcu prostia s-i dea, prin Henric al
IV-lea, locul de mare maestru tatlui su, care era un om mediocru. Sully, necutnd dect ocazia de
a se purta ca un ingrat, l pretinsese pentru sine. Din ziua n care Gabrielle a fcut aceast nedreptate,
i-a semnat condamnarea de a nu mai fi niciodat regina Franei.
Henric al IV-lea i-a recunoscut cei doi fii, le recunoscuse i titlurile princiare i-i botezase cu
aceste titluri. Secretarul de stat de Fresnes i trimise lui Sully chitana botezului copiilor Franei: Nu
sunt copiii Franei, a spus Sully trimind chitana napoi.
Regele nu mai insist.
Era n Sully un fel de a-i pune la ncercare stpnul, poate dac Henric al IV-lea i-ar fi cerut, ar fi
cedat. Dar aa, regele a fost cel care a cedat. Atunci, Sully se convinse de-un lucru, c regele n-o
iubea destul pe Gabrielle pe ct credea el.
i atunci, el i aduse ei, care ncepuse s mbtrneasc, o rival tnr, frumoas mereu, mereu
seductoare: o caset plin!
Gabrielle era, vai!, o caset goal.
Caseta cea plin era a marelui duce de Toscana.
Acesta trimisese cu meu muli ani n urm regelui portretul nepoatei sale cu un chip ncnttor,
rspndind tineree i prospeime, n care obezitatea precoce a Mariei de Mdicis putea fi desemnat
o sntate nfloritoare.
Gabrielle vzu portretul.
Nu m tem de portret, spuse ea, ci de caset.
Henric al IV-lea fu pus, mai trziu, s aleag ntre femeia sa i bani.
i, cum nu se decidea prea repede n privina banilor, cineva i-a otrvit femeia.
Exista la Paris un fost pantofar de Lucques, de neam maur, numit Zamet i semnnd cu toate
titlurile n actele pe care le fcea: Senior de aptesprezece sute de mii de scuzi, priceput n toate
meseriile, apt s fac avere n toate meseriile pe care le ncerca, Zamet, din timpul cnd era pantofar,
ajunsese s-i fac un calapod lui Henric al III-lea un calapod nalt, e adevrat i, ca s ne servim
de un termen prezent n epoc , un calapod pentru un picior de femeie. Henric al III-lea, ncntat de
un calapod att de frumos, l numi pe Zamet director al micilor cabinete, unde acesta cretea i
instruia doisprezece copii de cor pentru c regele iubea foarte tare muzica.
Zamet ncepu s fac avere din aceast meserie. n momentul n care toat lumea avea nevoie de
bani i cel mai tare avea nevoie Liga, el mprumut pe toat lumea, celor din Lig, spaniolilor i chiar
regelui Navarrei, pe care nimeni nu voia s-l mprumute. Prevzuse oare mrirea lui Henric al IV-lea,
aa cum fcuse Crsus cu Cezar? n cazul acesta, prezenta o asemnare n plus cu celebrul bancher
roman.
Acesta era omul ducelui Ferdinand.
Sully i Zamet se neleser.

Trebuia ateptat momentul pentru a-l prinde. Dac aveau privirea clar i mna sigur, partida era
ctigat.
Sully o fcuse pe valetul pe lng Gabrielle, o spune chiar el n memoriile sale. ntr-o zi, n
discuiile lor, ea l numise valet. Sully voia s fie valet, dar nu voia s fie numit astfel.
Se plnse lui Henric al IV-lea, iar Henric al IV-lea i spuse lui Gabrielle:
mi place mai mult un valet ca el dect zece iubite ca dumneata.
Venise ora ateptat.
Ferdinand, ex-cardinalul, sttea la pnd, transportnd peste Alpi otrava cu care-i ucisese pe fratele
Franois i pe cumnata Bianca.
Gabrielle era la Fontainebleau cu regele. Se apropia patele. Confesorul ei i ceru s srbtoreasc
patele la Paris. Avu fatala idee s mearg s fac patele la Zamet, un maur: asta trebuie s-i fi purtat
ghinion!
Sully, care era certat cu ea, merse s-o vad. De ce? poate pentru c nu putea s cread c fcuse o
astfel de impruden.
Srmana femeie se credea deja regin. Ca s-i plac lui Sully, se purta ca i cum ar fi fost regina,
spunnd c ar vedea-o totdeauna pe ducesa de Sully cu plcere la trezire i la culcare. Furioas,
ducesa o acuz de impertinen.
Lucrurile nu vor merge cum crede ea, i-a spus Sully ca s-o liniteasc, vei vedea un rol foarte
bine jucat i o s vezi dac aceast coard prea ntins nu se va rupe.
Evident, el tia ce se va petrece.
Fr ndoial! Sully era un om de stat, altfel ar fi prsit el Parisul ca s-i lase pe otrvitori s
opereze n libertate? A avut grij s le cear ns s-l in la curent cu evenimentele.
Vorbim despre otrvitori, cci erau doi. Al doilea era un oarecare Lavarenne, care muri de emoie
pentru c o precupea, n loc s i se adreseze cu nume de om, i-a spus pe numele unui pete.
Chiar dac Zamet era un ex-pantofar, Lavarenne era un ex-juctor43.
Fusese o prostie din partea lui Henric al IV-lea, care-l luase din serviciul surorii sale, Doamna,
unde el se bucura de mare faim pentru c tia s frig puii. Ea l-a ntlnit ntr-o zi, n perioada n care
fcuse avere. Se pare, srmanul meu Lavarenne, ai ctigat mai mult ducnd biletele de dragoste ale
fratelui meu dect s frigi puii pentru buctria mea.
Aceast apostrofare a Doamnei explic eroarea precupeei i susceptibilitatea ex-buctarului
nostru.
El este cel cruia Sully i-a spus:
Vreau s fiu primul care s tie dac, din ntmplare. Doamna duces de Beaufort44 are vreun
accident.
Lavarenne n-a uitat deloc. Sully a aflat primul despre accident.
El i-a povestit cum Gabrielle a czut imediat bolnav de o boal necunoscut, care a desfigurat-o
n aa fel nct, de team ca aceast figur s nu-l dezguste pe regele Henric al IV-lea, dac nu i-ar
mai fi revenit, ea s-a hazardat, ca s nu-i pricinuiasc o asemenea neplcere, s-i scrie i s-l roage s
rmn la Fontainebleau, cu att mai mult cu ct ea era moart.
i Lavarenne adugase la scrisoarea sa:
i eu sunt aici, innd pe aceast srman femeie ca i moart n braele mele, necreznd
c mai poate tri mcar o or.
Astfel, cei doi ticloi erau att de siguri de puterea otrvii lor, nct Gabrielle, dei tria cnd i se
scrisese biletul regelui, era declarat moart, iar lui Sully i se spunea c va muri.
Dar ea nu muri att de repede pe ct credeau cei doi. Agoniz pn smbt dimineaa. Vineri
sear, Lavarenne trimise un mesager la Sully. Acesta sosi la destinaie cnd nu se nnoptase. Sully i
srut nevasta, care era n pat, i-i spuse:
O confuzie pe care o face Dumas. Franois-Pierre de la Varenne, celebru buctar nscut n
1618, deci dup faptele povestite aici. n Biografia lui Henric al IV-lea (Paris, Editura Les
Belles Lettres, 1998), personajul descris ca fiind valetul de camer al lui Henric al IV-lea,
numit Fouquet, zis la Varenne, confident activ al iubirilor regelui. Dumas adaug: Nefericitul
a murit de fric pentru c o precupea care-l agasa, n loc s-l cheme pe numele de familie,
Fouquet sau La Varrene, l-a strigat cu un nume de pete.
44 Duces de Beaufort a fost titlul acordat de Henric al IV-lea lui Gabrielle dEstres.
43

Iubito, n-o s mergi deloc s asiti la trezirea i la culcarea doamnei ducese. Coarda s-a rupt.
Acum iat-o moart, Dumnezeu s-i dea via lung i bun!
Chiar el nsui este cel care povestete, cam n aceti termeni, lucrurile acestea n memoriile sale.
Dup ce Gabrielle a murit, Sully nu mai avea de trecut nici un obstacol ca s-l conving pe Henric
al IV-lea n privina Mariei de Mdicis.
Dar, n intervalul dintre moartea lui Gabrielle i nunt, el a mai avut de ntins o coard pn a
rupt-o.
Aceast iubit a lui Henric al IV-lea a fost Henriette dEntragues.
Henric al IV-lea avea printre regii notri caracteristica de a fi fost mereu ndrgostit. Abia a
disprut Gabrielle, c se ndrgosti de Henriette dEntragues, fiica Mariei Touchet. Ca s-i cedeze,
aceasta a cerut o promisiune de cstorie, pentru ca fiica lui s cedeze, tatl a cerut regelui o garanie
de cinci sute de mii de franci.
Regele i art promisiunea de cstorie lui Sully i-i ordon s numere tatlui cele cinci sute de
mii de franci.
Sully a rupt promisiunea de cstorie, dar a trimis jumtate de milion n monede de argint n
camera care o preceda pe cea a regelui Henric al IV-lea. Banii erau n monede mici.
Intrnd n camera sa, Henric al IV-lea merse pn la genunchi printre monede cu Caroli i Henrici,
i chiar printre florini, cci o parte din aceast sum venea din Toscana.
Ce naiba-i asta?, zise regele.
Sunt cele cinci sute de mii de franci cu care dorii s i pltii domnului dEntragues o dragoste
pe care ne-o va livra prin fiica sa.
La naiba!, spuse regele. Nu a fi crezut niciodat c cinci sute de mii de franci au un asemenea
volum. ncearc s aranjezi totul doar pentru jumtate de sum, dragul meu Sully.
Sully aranj lucrurile pentru trei sute de mii de franci i trimise banii, dar, cum prezisese regelui,
Henriette dEtrangues nu voi s-i ofere dragoste.
Nu e nevoie s mai spunem c Henric al IV-lea, cu riscul de a nu-i reui partida, a refcut
promisiunea de cstorie rupt de Sully.
Sully, pe care regele l-a chemat s refac averea public, n-a fcut prostia s-o piard pe a sa, ca
domnul de Sancy, cnd a participat la aceast redresare a finanelor. Nu vrem s spunem c a fost ho
sau delapidator de bani publici, dar tia s fac afaceri, nepierznd nici-o ocazie s ctige. Henric al
IV-lea tia i deseori glumea pe seama lui. Traversnd curtea palatului Luvru i vrnd s-l salute pe
rege, care era la balcon, ntr-o zi, Sully se mpiedic.
Nu v mirai de acest pas greit, spuse regele. Dac cei mai viguroi dintre elveienii mei ar
avea attea oale de vin n cap ci bani are Sully la subsuoar, ei nu s-ar mulumi doar s se
mpiedice, ar cdea ct sunt de lungi.
Cu toate c era supraintendent al Finanelor, Sully, la fel de avar pentru el, ct i pentru Frana, nu
avea caleac i strbtea strzile Parisului pe cal. i cum clrea destul de prost, pn i copiii
rdeau de el.
Niciodat n-a existat un supraintendent mai urt dect el. Un italian, venind pentru a cincea sau a
asea oar de la Arsenal, fr s fi fost anunat de ceea ce avea de pltit, strig atunci cnd vzu trei
rufctori spnzurai n piaa Grve:
O, voi, fericiilor spnzurai, care nu avei nimic de-a face cu acest ho de Sully!
Sully nu avea totdeauna noroc aa cum avusese cu italianul nostru, care se mulumi s-i invidieze
pentru soarta lor pe spnzurai doar c nu mai aveau de a face cu Sully. Un anume Pradel, fost ef al
chelnerilor din casa marealului de Biron, nu se putea nelege cu Sully care, nu numai c nu-i pltea
gajul la jocuri, dar ntr-o zi ncerc s-l dea afar lundu-l de umeri. Cum asta se petrecea chiar n
sufrageria lui Sully, iar masa era aezat, Pradel lu un cuit de pe mas i-l urmri pe Sully pn n
casierie, unde acesta abia apuc s nchid ua la timp ca s scape de solicitantul cel irascibil. Dar
Pradel, cu cuitul n mn, merse i-l gsi pe rege, declarndu-i c-i era perfect egal dac va fi
spnzurat, dar c va despica burta lui Sully. Acesta fu nevoit s plteasc.
El a fost primul care a plantat ulmi pe drumurile publice, dar era att de detestat, c oamenii tiau
copacii din plcerea de a-l lovi pe Sully i cum, dup numele su era strigat Rosny, se spunea despre
ulmi: Acesta este un Rosny, s facem din el un Biron!45.

45

Aluzie la ducele de Biron, cruia i se tiase capul.

Apropo de Biron, Sully a povestit n Memoriile sale c marealul i dousprezece dintre femeile
galante de la Curte pregtiser un balet i, cum nu reueau s ajung la capt cu pregtirea, regele le
spusese galantelor: N-o s reuii nimic dac Rosny nu v ajut. i c baletul, odat ajutat, merse ca
pe roate.
Se spune c lucru destul de greu de probat cnd Sully n-a fost amintit dect n situaiile n care
era foarte ncrncenat, cu figura sa auster de hughenot Sully era nebun dup dans.
n fiecare sear, pn la moartea lui Henric al IV-lea ncepnd cu aceast dat n-a mai dansat
niciodat , un valet de camer al regelui, numit Laroche, i cnta la lut, i Sully ncepea s danseze
singur, avnd pe cap un coif extraordinar, cu care de obicei i acoperea capul n cabinetul de lucru.
Nu avea, e drept, dect doi spectatori, iar pentru ca serbarea s fie complet, cineva mergea uneori
s caute cteva femei de reputaie proast, spune Tallemant des Raux, care s ia parte la petrecere.
Ne vom mulumi s spunem c reputaia doamnelor era ndoielnic. Cei doi spectatori, care la
nevoie, aa cum am vzut, deveneau actori, erau preedintele de Chevry i domnul de Chevigny.
Dac avea parte doar de o femeie uoar ca s danseze n faa lui, se putea mulumi cu ducesa de
Sully creia, de altfel, dezordinea o nelinitea att de puin, c-n fiecare lun, dndu-i banii necesari
pentru ntreinere, Sully avea obiceiul s-i spun: att pentru mncare, att pentru toalete, att pentru
amani.
ntr-o zi, plictisit de a fi ntlnit pe scar atia oameni care nu aveau afaceri cu el i care-l ntrebau
de duces, a pus s se fac o scar ce ducea direct la soia sa. Atunci cnd scara a fost terminat, i-a
spus ducesei:
Doamn, am pus s se fac o scar n mod expres pentru dumneata. Spune-le brbailor pe
care-i tii s urce pe scara asta i, dac ntlnesc vreunul pe scara mea, l voi face s sar toate
treptele.
n ziua n care a fost numit mare-maestru al artileriei lu ca pecete o acvil, innd n gheare
fulgerul cu aceast deviz: Zbor acolo unde mi ordon Jupiter.
Deviza cardinalului Richelieu, care urca scara lui Sully la ora cinci i jumtate dimineaa, era, dac
v amintii, Acvila n nori.
Pe cine trebuie s anun?, spuse valetul care mergea n faa matinalului vizitator.
Anunai, rspunse acesta surznd la gndul efectului pe care vestea o va avea asupra gazdei,
anunai pe domnul cardinal de Richelieu.

11
Cele dou acvile

i, ntr-adevr, dac vreodat o veste a produs un efect neateptat asupra sa, aceasta a fost cea care
a lovit auzul lui de Sully atunci cnd a neles cine este inoportunul care venea s-l deranjeze nainte
de a se lumina de ziu.
Era ocupat s-i scrie voluminoasele memorii pe care ni le-a lsat i pru foarte mirat atunci cnd
auzi anunul valetului.
Era mbrcat dup moda anului 1610, deci aa cum se mbrcau brbaii n urm cu optsprezece
sau douzeci de ani, n velur negru, cu pantaloni i vest scurt avnd mneci cu tietur pe lung,
fcut din satin violet, purta o frez pretenioas, prul scurt, barba lung, iar n aceast barb era, ca
i n cea a lui Coligny, nfipt o scobitoare ascuit, n aa fel nct s nu se mai deranjeze s-o caute
prea departe. Cu toate c fusese la mod n trecut, acum mult timp, un capot gros de cas i acoperea
vesta i cdea peste pantalonii de fetru. i purta ordinele de diamant i lanurile la gt, ca i cum ar fi
trebuit, la ora obinuit, s asiste la Consiliul lui Henric al IV-lea. Ctre prnz, atunci cnd timpul era
frumos, l vedeai, dup ce lsa capotul gros de cas, cobornd din locuin i urmat de patru elveieni
pe care-i ntreinea ca s-i serveasc de gard. Se plimba sub arcadele palatului Regal, unde fiecare se
oprea s-l priveasc cum se mica grav i ncet, prnd o fantom din secolul trecut.
Fiecare dintre cei doi brbai care se gseau pentru prima dat unul n faa celuilalt era reprezentat
de o deviz. Aquila n Nubibus era vulturul n nori, care din mijlocul norilor, pe jumtate acoperit
de acetia, conducea ntreaga Fran, reprezentnd n mod admirabil pe ministrul care era totul i prin
care Ludovic al XIII-lea era rege. n timp ce, din contr, acvila care lansa fulgerul Quo Jussa Jovis
l desemna ntr-un mod mai puin caracteristic pe Sully, braul drept al lui Henric al IV-lea, dar
neascultnd dect atunci cnd Henric al IV-lea ordona i nensemnnd nimic fr rege.
S-ar putea ca unii dintre cititorii notri s se plng pentru aceste detalii pe care le socotesc inutile
i vor spune c ele servesc pentru pitorescul i imediatul acelor timpuri, sau c tiu ei mai bine toate
aceste detalii dect le tiu eu, dar nu pentru cei care tiu aceste detalii mai bine sau tot la fel de bine
ca mine le consemnez eu aici, cci acetia pot sri peste ele. Noi le consemnm aici pentru cei care nu
le tiu sau pentru cei care, mult mai numeroi atrai de titlul ambiios de roman istoric , vor s
afle cteva lucruri deosebite despre istoria noastr, n acest fel titlul romanului fiind justificat.
Tnr n comparaie cu Sully, Richelieu, care nu avea dect patruzeci i doi de ani atunci, n timp
ce Sully avea aizeci i opt, naint spre fostul prieten al lui Henric al IV-lea cu respectul pe care
trebuia s-l aib att pentru vrst, ct i pentru reputaia fostului ministru.
Sully i art un fotoliu. Richelieu lu un scaun. Btrnul orgolios, familiar cu eticheta vremii, fu
sensibil la acest detaliu.
Domnule duce, i spuse cardinalul surznd, vizita mea v mir?
V asigur, rspunse Sully cu bruscheea sa obinuit, c nu m ateptam la aceast vizit.
De ce asta, domnule duce? Toi minitrii care au lucrat sau lucreaz pentru posteritate i noi
facem parte dintre acetia sunt solidari n fericirea, gloria i mreia domniei sub care au fost
chemai s-i pun serviciile n slujba Franei. Aadar, de ce eu, care servesc cu umilin pe fiu, n-a
fi venit s caut sfaturile, la cel care a servit att de glorios pe tat?
Bine, fcu Sully cu amrciune, cine-i mai amintete serviciile aduse din moment ce acela care
le-a adus a devenit inutil? Btrnul arbore mort nu este bun nici mcar s fac focul dac nu i se face
onoarea de a-l dobor la pmnt.

Deseori, lemnul mort strlucete n noapte, domnule duce, pe cnd un lemn verde se pierde n
obscuritate. Dar, s mulumim Domnului, accept comparaia. Vei fi ntotdeauna un stejar. Iar eu sper
c-n ramurile dumneavoastr v cnt armonios despre glorie psrile care se numesc amintiri.
Mi s-a spus c facei versuri, domnule cardinal, arunc, dispreuitor, Sully.
Da, n momentele mele grele, dar numai pentru mine, domnule duce. Apreciez poezia nu ca s
fiu poet eu nsumi, ci ca s fiu bun atunci cnd judec poezia i s-i recompensez pe poei.
Pe timpul meu, fcu Sully, domnii nu se ocupau de astfel de lucruri.
Timpul vostru, maestre, rspunse Richelieu, a fost un timp glorios. n perioada aceea s-au
nregistrat btliile de la Coutras, Arques, Ivry, Fontaine-Franais. Tot atunci au fost reluate
proiectele lui Franois I i Henric al II-lea contra Casei de Austria i dumneavoastr ai fost unul
dintre susintorii acelor proiecte i ai acestei mari politici.
Ceea ce m-a pus pe picior de rzboi cu regina-mam.
Tot atunci se stabilea i influena francez n Italia, continu cardinalul fr a da atenie
ntreruperii, pe care, n acelai timp, o nregistra cu grij n memoria sa. Atunci au fost cucerite
Savoia, Bresse, Bugey i le Valromey. Se susineau atunci rile de Jos n lupta lor contra Spaniei. n
Germania se apropiau luteranii de catolici. Tot atunci s-a iniiat un proiect i dumneavoastr ai fost
printre primii care ai aderat la acesta a unei Republici cretine, n care toate diferendele s fie
judecate de o diet suveran, n care toate religiile s fie socotite pe picior de egalitate, republic ce
urma s fie narmat pentru a obine domeniile confiscate sub puterea Juiliers de mpratul Mathias.
Da, i n mijlocul acestor frumoase proiecte, paricizii au venit cu idei de distrugere.
Richelieu nregistr a doua ntrerupere, dar, ca i la prima dintre ele, nu se opri din enumerarea
unor merite ale gazdei sale.
Deci, n vremuri att de glorioase nu era deloc timp s alegi compania literelor, cci nu sub
Cezar cel glorios s-au nscut Horaiu i Virgiliu. Acetia i-au dat msura talentului sub Augustus
Octavian, pe care-l cnt n operele lor. Eu i admir pe rzboinicii i pe legislatorii acelor vremuri,
domnule de Sully, nu-i dispreuii nici dumneavoastr prea tare pe poeii mei. Cci prin rzboinici i
prin legislatori devin imperiile puternice, dar prin poei ele devin luminate. Viitorul este o noapte, ca
i trecutul, poeii sunt faruri att ale trecutului, ct i ale viitorului. ntrebai astzi care sunt minitrii
i generalii lui Octavian Augustus, l vor numi pe Agrippa, toi ceilali au fost uitai. ntrebai care
sunt protejaii lui Mecena i v vor rspunde, fr a sta pe gnduri, c acetia se numesc Horaiu,
Varius sau Tibul. Ovidiu proscris este o pat neagr pentru nepotul lui Cezar. Nu pot fi Agrippa, nici
Sully, lsai-m s fiu Mecena.
Sully privi cu mirare pe acest brbat despre care i se spusese de zeci de ori orgolioasa tiranie i
care venea s-i aminteasc zilele glorioase ale puterii sale i s pun grandoarea-i prezent la
picioarele grandorii sale trecute.
i trase scobitoarea din barb i i-o trecu ntre dini, lucru care ar fi putut face onoare unui om
tnr.
Bine, bine, bine!, spuse el. V las poeii n grij, chiar dac nu sunt capabili de realizri
extraordinare.
Domnule de Sully, spuse Richelieu, ct timp este de cnd ai pus s se planteze ulmii care
umbresc acum drumurile?
Domnule cardinal, ntre 1598 i 1604, deci acum douzeci i patru de ani.
Erau la fel de frumoi i la fel de viguroi cnd i-ai plantat cum sunt i astzi?
Pentru c au fost bine plantai.
Da, eu tiu c poporul, care se nal foarte des asupra inteniilor i care n-a vzut umbra pe
care o mn prevztoare a unui om grijuliu o semna pe drumuri spre binele cltorilor obosii, a
smuls o parte din ulmi, dar cei care au supravieuit nu i-au ntins ramurile? Oare n-au acum mai
multe frunze dect atunci?
Ba da, spuse Sully ncntat, i cnd i vd pe cei care au rmas aa de viguroi, aa de verzi i
nali, aproape c m consolez pentru cei care nu mai sunt.
Ei bine, eu, domnule de Sully, continu Richelieu, cred c tot astfel sunt i poeii mei. Critica
va distruge i va nltura o parte din ei, dar cei care vor rmne vor fi cu att mai verzi i mai
puternici. Astzi, eu am plantat un ulm numit Rotrou, mine voi planta probabil un stejar care se va
numi Corneille. i ud, i ngrijesc. N-am s vi-i spun pe cei care au crescut singuri sub stpnirea
voastr: Desmarets, Bois-Robert, Mairet, Voiture, Chapelain, Gombauld, Baro, Raissiguier, La

Morelle, Grandchamp, cei pe care-i tiu eu Nu este greeala mea dac ei o duc prost i, n loc s
fac o pdure, nu fac dect un tufi.
Fie, fie, fie!, spuse Sully. Pentru cei care muncesc mult i se spune c dumneavoastr suntei
unul dintre acetia, domnule cardinal, trebuie distracii i, n momentele dumneavoastr de visare,
trebuie cu att mai mult s v cultivai grdina.
Dumnezeu s binecuvnteze grdina mea, domnule de Sully, i grdina asta s devin a lumii
ntregi.
Dar, n sfrit, presupun c nu v-ai trezit la ora cinci dimineaa ca s venii la mine i s-mi
facei complimente sau s-mi vorbii despre poeii dumneavoastr, nu-i aa?
Mai nti, eu nu m-am trezit la ora cinci dimineaa, spuse surznd cardinalul. Eu nu m-am
culcat nc, iat tot. Pe vremea dumneavoastr, domnule de Sully, oamenii se culcau poate trziu i se
trezeau devreme, dar, oricum, se dormea. n vremea mea nu se mai doarme. Nu, n-am venit s v fac
complimente i s v vorbesc despre poeii mei. Dar am gsit ocazia s trec pe aici i n-am avut tria
s-o las s-mi scape. Am venit s v vorbesc despre dou lucruri, despre care dumneavoastr mi-ai
vorbit primul.
Eu v-am vorbit despre dou lucruri deja?
Da.
Dar n-am spus nimic
Scuzai-m, cnd v-am reamintit despre marele proiect contra Austriei i Spaniei, mi-ai spus
Proiecte din cauza crora m-am certat cu regina-mam.
Este adevrat. Nu este ea oare austriac prin mama sa, Jeanne, i spaniol prin unchiul ei,
Carol-Quintul?
Ba da, ns, n timpul acela, dumneavoastr ai fost cel care a propus s fie regin a Franei.
Am fcut greeala s dau un astfel de sfat regelui Henric al IV-lea, augustul meu stpn. i
dup aceea, adeseori m-am cit pentru asta.
Ei bine, aceeai lupt pe care ai dus-o acum douzeci de ani i n care ai fost nvins o duc eu
astzi i poate voi fi nvins la rndul meu, spre nenorocirea Franei, cci astzi eu am mpotriva mea
dou regine: pe cea tnr i pe cea btrn.
Din fericire, spuse Sully fcnd o grimas ce semna cu un surs i mestecndu-i scobitoarea,
nu cea tnr este cea care are influen. Regele Henric al IV-lea iubea prea mult, fiul su nu iubete
destul.
V-ai gndit vreodat, domnule duce, la diferena care exist ntre tat i fiu?
Sully l privi pe Richelieu cu un aer batjocoritor, ca i cum l-ar fi ntrebat la rndul su Dar
dumneata te-ai gndit?.
ntre tat i fiu, repet el cu un accent straniu. Da, m-am gndit la asta, i destul de des.
Vi-l amintii pe tatl su: numai activitate toat ziua, fcea douzeci de leghe pe cal, iar seara
juca mingea, mereu era n picioare, innd consiliul din mers, primind ambasadorii, plimbndu-se prin
sal, vnnd de dimineaa pn seara, amestecndu-se n toate, jucnd ca s ctige, trind atunci
cnd nu ctiga, dnd napoi banii incorect ctigai, e adevrat, dar nu se putea mpiedica s trieze,
cu nervi sensibili, cu o fizionomie surztoare, dar sursul lui era totdeauna aproape de lacrimi, nobil
pn la nebunie, dar punnd inima la mijloc pn i n cele mai mici capricii. nelnd femeile, dar i
onorndu-le. Primise de la natur, prin natere, acel dar care o face pe Sfnta Tereza s-l deplng
pe Satan care nu putea dect s urasc regele tia s iubeasc.
L-ai cunoscut pe regele Henric al IV-lea?, zise cu mirare de Sully.
L-am vzut o dat sau de dou ori n tinereea mea, spuse Richelieu, asta e tot. Dar l-am studiat
foarte mult. Prin compensaie cu el, s-l vedem pe fiu: ncet ca un btrn morocnos, ters i cenuiu
ca un decedat, fr s se deplaseze prea mult, stnd n picioare nemicat, mereu lng o fereastr,
privind n jur, dar fr s vad, vnnd ca un automat, jucnd, dar fr dorina s ctige, fr s se
plictiseasc s piard mereu, dormind mult, plngnd puin, neiubind nimic i, ceea ce este i mai ru,
neiubind pe nimeni.
Asupra acestui om, neleg, spuse Sully, nu avei nici-o apreciere.
Ba da, cci, n mijlocul tuturor relelor enumerate, el are dou caliti: are orgoliul monarhiei i
este gelos pentru onoarea Franei. Acetia sunt cei doi pinteni pe care-i acionez eu. i l-a conduce
spre mreie dac n-ar fi mama sa, mereu stndu-mi n drum ca s apere Spania sau s susin Austria
cnd, urmnd politica marelui rege Henric al IV-lea i a marelui su ministru Sully, eu vreau s atac
aceti doi dumani ai Franei. Ei bine, am venit la dumneavoastr, maestre, pe care v admir i v

studiez, mai ales ca om al finanelor, vin s v cer prerea i sprijinul contra geniului ru, cel care a
fost i inamicul vostru altdat i este i inamicul meu azi.
n ce fel v pot eu ajuta, zise Sully, pe dumneavoastr, despre care se spune c suntei mai
puternic dect regele?
Ai spus c, n toiul derulrii celor dou proiecte, paricizii l-au lovit pe Henric al IV-lea.
Am spus paricizii sau paricidul?
Ai spus paricizii.
Sully tcu.
Ei bine, continu Richelieu apropiindu-i scaunul de fotoliul lui Sully, amintii-v bine tot ceea
ce privete aceast dat fatal de 14 mai i spunei-mi care v sunt sfaturile pe care le-ai primit atunci
despre eveniment?
S-au primit destule sfaturi, dar, din nefericire, li s-au dat prea puin atenie. Cnd providena
vegheaz, se ntmpl cel mai adesea ca oamenii s doarm. Dar, nainte de toate, regele Henric a
comis dou imprudene.
Care sunt acelea?
Dup ce a promis Papei Paul al V-lea reabilitarea iezuiilor, i-a rspuns acestuia, atunci cnd l
presa s-i in promisiunea: Dac a avea dou viei, mi-a da bucuros una ca s o satisfac pe
Sanctitatea Voastr, dar, neavnd dect una, o pstrez pentru a fi n serviciul vostru i pentru interesul
problemelor mele. A doua greeal a fost s-l lase pe Concino Concini, cavalerul reginei, ilustrisima
pulama, s fie insultat n plin parlament. Regina s-a crezut njosit vzndu-l pe cavalerul su
servant int a jignirilor, pe strlucitul nvingtor al lupttorilor cu lancea, cel care eclipsase prini,
btut de oamenii legii, escrocat de clerici. Ea fgduise regelui o vendet italian i nchise inima
oricrui sfat care i se dduse i oricrei preri.
Aceste preri nu fuseser date n mod deosebit de o femeie, numit doamna de Cotman?,
spuse Richelieu.
Sully tresri.
Da, mai ales, spuse el. Dar au mai fost i altele. A fost un oarecare Lagarder, care se gsea
atunci la Napoli, la Hbert, care l prevenise pe rege c dpernon l va ucide. A mai fost un anumit
Labrosse, care n-a putut fi gsit nicicum i care, pe 14 mai, dimineaa, l-a prevenit pe domnul de
Vendme c, la trecerea dinspre 13 spre 14 mai, momentul va fi fatal regelui, cci nu tiu dac ai
calculat influena pe care o are cifra 14 asupra naterii, vieii i morii regelui Henric al IV-lea.
Nu, rspunse Richelieu, care slbi coarda ca s fie mai sigur c ajunge la scopul su.
Ascultai atunci, spuse cel care calculase i redusese totul la tiina cifrelor: 1) Regele Henric al
IV-lea s-a nscut n veacul al paisprezecelea, a paisprezecea decad i paisprezece ani dup naterea
Domnului nostru: 2) prima sa zi a fost 14 decembrie i ultima a fost 14 mai: 3) Avea paisprezece
litere n numele su, Henri de Navarra: 4) A trit de patru ori cte paisprezece ani, de patru ori
paisprezece zile i paisprezece sptmni: 5) A fost rnit de Jean Chatel la paisprezece zile dup 14
decembrie, n anul 1594, dat ntre care se scurg paisprezece ani pn la moartea sa, paisprezece luni
i de paisprezece ori cte cinci zile: 6) La 14 mai a ctigat btlia de la Ivry: 7) Delfinul, care
domnete azi, a fost botezat la 14 august: 8) Regele a fost ucis la 14 mai, paisprezece secole,
paisprezece perioade a cte cinci ani dup ntrupare: 9) Ravaillac a fost executat la paisprezece zile
dup moartea regelui: 10) n sfrit, o sut cincisprezece ori paisprezece fac 1610, cifra miilor anului
n care a murit.
Da, e curios i straniu totodat, spuse Richelieu. Nu tii c fiecare are cifra sa fatidic, dar,
insist el, aceast doamn de Cotman nu vi s-a adresat deloc dumneavoastr, domnule duce?
Sully ls capul n jos.
Cei mai buni i cei mai devotai, spuse el, au orbirile lor i, n timpul acela i-am vorbit regelui
despre asta. Dar regele a ridicat din umeri i a zis: Ce vrei, Rosny continua s mi se adreseze pe
numele de natere, dei chiar el m fcuse duce de Sully cum va vrea Dumnezeu.
Asta a fost scris ntr-o scrisoare pe care ai primit-o, nu-i aa, domnule duce?
Da.
Cui era adresat scrisoarea?
Mie, ca s i-o dau regelui.
De cine v fusese adresat?
De doamna de Cotman.
Dar a venit cumva la dumneavoastr o alt doamn care v-a dat-o?

Domnioara de Gournay.
i mai spunei-mi, domnule duce, remarcai c nu este vorba despre mine, ci de onoarea i
binele Franei n numele creia v ntreb
Sully fcu un semn din cap artnd c era gata s rspund:
Aceast scrisoare, de ce n-ai dat-o, cel puin, regelui?
Pentru c scrisoarea pomenea de mai multe ori numele reginei Maria de Mdicis, pe cel al lui
Concini i pe cel al lui dpernon.
Ai pstrat scrisoarea asta, domnule duce?
Nu, am dat-o napoi.
Pot s v ntreb cui?
Celei care mi-o adusese, domnioara de Gournay.
Avei ceva mpotriv, domnule duce, s-mi scriei aceste cuvinte pe o foaie de hrtie.
Domnioara de Gournay este autorizat s dea domnului cardinal de Richelieu scrisoarea adresat la
11 mau 1610 domnului duce de Sully de ctre doamna de Cotman?
Nu, dac domnioara de Gournay v refuz. Dar n mod sigur v va da scrisoarea, fiind srac
i avnd mare nevoie s fie luat n seam de dumneavoastr, fr s fie nevoie de autorizaia mea.
i totui, dac refuz?
Trimitei un mesager i el v va aduce autorizaia de care avei nevoie.
i acum, un ultim cuvnt, domnule de Sully, i vei avea dreptul la toat recunotina mea.
Sully se nclin.
Exista la domnul Joly de Fleury, ntr-o caset nchis, pe strada Saint-Honor col cu
Bons-Enfants, procesul fcut de parlament lui Ravaillac.
Caseta a fost reclamat i dus la palatul de Justiie unde a disprut ntr-un incendiu. De altfel,
domnul Joly de Fleury nu a fost dect n posesia procesului-verbal dictat de Ravaillac pe eafod, cnd
era chinuit de clete i plumb topit.
Aceast foaie cu procesul-verbal nu se gsete acum n minile familiei de Fleury.
Ea a fost dat, ntr-adevr, de domnul Joly de Fleury, nainte de moartea sa.
tii cui?, zise Richelieu.
Da.
tii!, strig el neputnd s-i reprime o micare de bucurie. Atunci, atunci, putei s-mi spunei,
nu-i aa? Aceast foaie de hrtie este salvarea mea, care nu nseamn nimic, dar n ea se gsesc
gloria, grandoarea, onoarea Franei. n numele cerului, spunei-mi cui a fost dat aceast foaie de
hrtie!
Imposibil.
i de ce este imposibil?
Am fcut un jurmnt.
Cardinalul se ridic.
Din moment ce ducele de Sully a fcut un jurmnt, spuse el, cinstesc jurmntul ducelui de
Sully, dar, ntr-adevr, o fatalitate apas asupra Franei.
i, fr a ncerca s-l conving pe Sully cu un singur cuvnt mcar, se nclin adnc n faa lui,
primi din partea fostului ministru un salut politicos, dar moderat, i se retrase ncepnd s se
ndoiasc de aceast providen de care Pre Joseph i vorbise.

12
Cardinalul, n halat de cas

Cardinalul se ntoarse la el, n casa din piaa Regal, spre ora apte dimineaa, le ddu drumul
oamenilor cu lectica, care fur mulumii de plat i, n consecin, satisfcui de noaptea trecut, se
culc dou ore i, spre ora nou i jumtate dimineaa, cobor n cabinetul de lucru n papuci i halat
de cas.
Acest cabinet era universul ducelui de Richelieu. Lucra aici ntre dousprezece i paisprezece ore
pe zi. Aici dejuna cu confesorul su, cu bufonii i cu paraziii. Uneori chiar dormea aici pe o canapea
mare, n form de pat, pe care se arunca atunci cnd politica i ddea prea mare btaie de cap. De
obicei lua masa cu nepoata sa. Nimeni nu intra n acest cabinet care nchidea n el toate secretele de
stat, cel puin dac nu era chemat aici de Richelieu, n afar de secretarul su Charpentier, om pe care
cardinalul putea conta ca pe sine nsui.
Odat intrat, el l fcea s deschid diferite ui pe Charpentier, exceptnd totui ua care ddea
ctre Marion Delorme, a crei cheie numai el o avea.
Cavois comisese indiscreia s spun c uneori, cnd cardinalul, n loc s urce n camera lui i s
se culce n patul su, se arunca mbrcat pe canapeaua din cabinet , auzise n timpul nopii o voce al
crei timbru el presupunea a fi al unei femei, voce care dialoga cu cea a cardinalului.
Gurile rele spuneau c i zvonul se rspndi repede Marion Delorme era aceea, pe atunci n
floarea tinereii i a frumuseii sale, cci avea abia optsprezece ani. Femeia trecea prin zid ca o zn
sau ca o silfid prin gaura cheii i venea s discute cu cardinalul lucruri care n-aveau nici-o legtur
cu politica.
Dar nimeni nu putea spune cu siguran c-o vzuse vreodat la cardinal.
De altfel, noi, care am ptruns n acest cabinet redutabil i ale crui secrete le cunoatem, noi tim
c exista o cutie cu scrisori prin care cardinalul coresponda cu frumoasa lui vecin. Marion Delorme
nu avea, deci, nevoie s vin la cardinal, i nici cardinalul s se duc la Marion.
n ziua aceea probabil c avea cteva lucruri s-i spun cci, n acelai fel n care am vzut deja c
a fcut-o, abia intrat n cabinetul su, scrise dou rnduri pe o bucat de hrtie, deschise ua care
comunica ntre cele dou cldiri, fcu s alunece hrtia sub ua a doua, trase de clopot i nchise
prima u.
Aceast hrtie noi putem spune cititorilor, pentru care nu aveam nimic de ascuns coninea
urmtoarele ntrebri:
De cte ori, timp de opt zile, a venit contele de Moret la doamna de la Montagne? i este
fidel sau infidel? n general, ce se tie despre el?
Ca de obicei, biletul era semnat Armand.
Dar, trebuie s-o spunem, scrisul i semntura erau modificate i n-aveau nimic n comun cu scrisul
i semntura marelui ministru.
Dup care l chem pe Charpentier i-l ntreb cine era n salonul vecin.
Reverendul Pre Mulot, domnul de Lafollone i domnul de Bois-Robert, rspunse secretarul.
Foarte bine, chemai-i nuntru.
Am spus deja c ministrul dejuna de obicei alturi de confesorul su, bufonii, paraziii i, dac
cititorii
se
vor
mira

de societatea n care-l plasm pe confesorul Eminenei Sale, putem s le spunem c Pre Mulot nu era
unul dintre acei iezuii rigizi i moraliti care s-i ncarce pe pctoi cu Pater Noster i Ave Maria.
Nu, printele Mulot era, nainte de toate, un prieten al cardinalului. Cu unsprezece ani nainte, n
timpul asasinrii marealului dAncre, atunci cnd regina-mam fusese exilat la Blois, iar cardinalul
la Avignon, Pre Mulot, fie din amiciie pentru tnrul Richelieu, fie pentru c avea ncredere n
steaua lui, vnduse tot ceea ce avea, strnsese trei sau patru mii de scuzi i-i dusese pe toi
cardinalului care pe atunci nu era dect episcop de Luon. Conform modului su de a spune fa de
toat lumea ce gndea, nu-i era ruine de ceea ce fcuse. Dar, mai ales din pricina vinului prost pe
care-l bea, devenea cu att mai de neneles, cu ct, n mod normal, era un om de neles i
cumsecade. ntr-o zi, cnd lua masa la domnul dAlaincourt, guvernator al Lyonului, i era
nemulumit de vinul care-i era servit, l chem pe lacheul care i turnase vinul i-l lu de ureche:
Prietene, i spuse, eti un ticlos dac nu-l anuni pe stpnul tu c, poate nici nu tie asta,
crede c ne d vin i nou ni se servete poirc.
Acestui cult pe care-l avea pentru vin preotul nostru i asortase un dar din natere, un nas asemenea
celui lui Baradolf, veselul tovar al lui Henric al IV-lea, nas ce-i putea servi seara de felinar, n aa
fel nct, ntr-o zi, pe cnd nu era dect episcop de Luon, domnul de Richelieu proba cteva plrii
de castor i printele Mulot l privea. Cardinalul l ntreb:
mi vine bine plria?, rosti el.
Ar fi i mai potrivit Mreiei Voastre, rspunse Bois-Robert, dac ar avea culoarea nasului
preotului dumneavoastr.
Bravul Mulot nu-i iert niciodat, dar niciodat aceast glum lui Bois-Robert.
Al doilea conviv ateptat de cardinal era un gentilom din Touraine, numit Lafollone. Era un fel de
gardian pe care cardinalul l folosea, el fiindu-i dat de rege nainte s aib grzile sale ca s-i
mpiedice pe neavenii s-l deranjeze inutil sau pentru lucruri de mic importan. Acest Lafollone era
un mare mncu, cam tot att de mare, pe ct de mare butor era Mulot i, ca s-i vad cum mnnc
i cum beau pe cei doi, cardinalul i invita cu plcere n fiecare zi. Cnd alii spuneau c le plcea s
se plimbe, c le plcea s vneze, c le plcea s fac baie, el i spunea invariabil c-i plcea s
mnnce! De unde reieea c, dei cardinalul avea grzile sale, nu s-ar fi putut dispensa nici de
Lafollone.
Al treilea conviv, sau, mai degrab, a treia persoan creia cardinalul i spusese s vin la mas era
Franois de Metel de Bois-Robert, unul dintre colaboratorii si sau, mai degrab, bufonul su. Mai
nti, nimeni n-ar fi tiut s spun de ce era Bois-Robert att de dezaprobat. Se salvase din Rouen,
unde era avocat, dintr-o afacere urt n care-l trse o tnr care-l acuza c i-a fcut doi copii.
Sosind la Paris, se pripise pe lng cardinalul du Perron, apoi ncercase s treac n serviciul
cardinalul Richelieu i, aa cum am spus, acestuia nu-i era deloc simpatic. De multe ori, el i certa
oamenii c nu tiau s se descotoroseasc de el.
Eh, domnule, i spuse ntr-o zi Bois-Robert, lsai mereu cinii s mnnce firimiturile de la
masa dumneavoastr. Nu mai avei nevoie de un cine?
Aceast umilin l dezarm pe cardinal i nu numai c-l primi printre prietenii lui, dar, mai mult,
de atunci nu se putu lipsi de el.
Cnd cardinalul era binedispus, i spunea doar La Bois, fr Robert, datorit unui dar pe care-l
fcuse domnul de Chteauneuf din lemnele venite din Normandia.
Bois-Robert era jurnalul de diminea al cardinalului: prin el, cardinalul tia tot ce se petrecea n
republica literelor, care ncepuse s se consolideze. Apoi, bietul om avea o inim bun i-l ghida pe
cardinal n binefacerile pe care le rspndea n lumea aceasta i, uneori, de voie de nevoie, o fora s
se deschid cnd aceast lume voia s rmn nchis din motive de ur sau gelozie. Bois-Robert, n
felul su, i dovedea c cel care poate s se rzbune nu are nevoie de ur, iar cel care este puternic
n-ar trebui s fie gelos.
Se nelege c, din cauza eternei tensiuni pe care o provoca politica, din cauza acestor ameninri
cu conspiraii, a luptei ndrjite contra tuturor celor care-l nconjurau, cardinalul avea nevoie, din timp
n timp, s se lase nconjurat de veselie, cci aceste alternri deveniser pentru el un fel de igien: un
arc prea ntins i, mai ales, un arc totdeauna ntins poate plesni.
n special, dup nopi ca aceea care abia trecuse, avea nevoie s se afle n societatea celor trei
brbai cu care am vzut c-i petrecea timpul, oprindu-se din munca epuizant i nlturnd
gndurile negre i premoniiile sumbre, angoasele i oboseala.

De altfel, celelalte poveti pe care le putea auzi acum de la Bois-Robert era sigur, cel puin aa
i propusese le va afla de la domnioara de Gournay.
Imediat ce scrisoarea lui pentru Marion Delorme fusese depus pe culoar, i ordon, aa cum am
spus nainte, lui Charpentier s deschid celor trei convivi.
Charpentier deschise ua.
Bois-Robert i Lafollone, dndu-i ntietate, ocupau trecerea, pe cnd Mulot, fiind ntr-o stare de
spirit mai agresiv, i despri pe cei doi i trecu primul.
inea n mn o scrisoare.
Oh! oh!, fcu Richelieu, dar ce avei acolo, dragul meu abate?
Ce am?, strig Mulot tremurnd. Am, c sunt furios!
i de ce eti furios?
S nu-mi fac ei asta niciodat!
Cine?
Cei care mi scriu din partea dumneavoastr.
Bunule Dumnezeu! Cine sunt cei care s-au bgat n scrisoarea dumitale?
Nu scrisoarea este de vin. Dimpotriv, contrar obiceiului oamenilor votri, ea este destul de
politicoas.
Dar cine e ru, atunci?
Adresa. tii foarte bine c nu sunt preotul dumneavoastr, de vreme ce, dac a consimi s fiu
preotul cuiva, acesta ar fi mai mare dect dumneavoastr. Eu sunt canonic la Sainte-Chapelle.
i atunci ce au scris n adres?
Au scris: Domnului, domnului Mulot, preotul Eminenei Sale protii!
Ce?, zise cardinalul rznd, cci se ndoia de o asemenea grosolnie. Dac eu sunt cel care am
scris adresa?
Dac suntei dumneavoastr, asta nu m-ar mira prea tare. Asta n-ar fi, mulumesc lui
Dumnezeu, prima prostie pe care ai fi fcut-o!
M bucur s aflu c asta v contrariaz.
Asta nu m contrariaz, ci m exaspereaz!
Cu att mai bine.
De ce cu att mai bine?
Pentru c nu suntei niciodat att de fericit ca atunci cnd v mniai i, cum mie mi place s
v mnii, n-am s v mai scriu dect pe adresa: Domnului Mulot, preotul Eminenei Sale.
Facei asta i o s vedei!
Ce am s vd?
O s vedei c v voi lsa s mncai singur!
Bine, o s-l trimit pe Cavois s v caute.
Nu voi mnca!
O s v fac s mncai cu fora.
N-am s beau!
O s se deschid sub nasul dumitale sticle cu vin vechi, de clos-vougeot i de chambertin.
Gata! Tcei! Tcei, v rog!, strig Mulot, la captul exasperrii i mergnd spre cardinal cu
pumnii strni. Aflai, v spun cu voce tare, suntei un om rutcios!
Mulot! Mulot!, spuse cardinalul prpdindu-se de rs, n timp ce interlocutorul su se fcuse
stacojiu de furie, o s te pun la arest!
Sub ce pretext?
Sub pretextul c ai dezvluit secretul confesiunii!
Asistenii izbucnir n rs, n timp ce Mulot rupea scrisoarea bucele i o arunca n foc.
n timpul discuiei lor se aduseser pe mas bucate una i una.
Ah, iat ce avem la mas, zise Lafollone. S vedem dac pentru asta merit s deranjeze un
brav gentilom care a mncat deja acas.
i, ridicnd platourile pe rnd:
Ah, iat! Clapon cu sos alb la royale, salam de fluierar i ciocrlie, dou becae fripte,
ciuperci tocate la provenale, raci gtii ca la Bordeaux, la nevoie, te poi stura cu astea.
Oh, la naiba!, fcu Mulot, mncarea va fi totdeauna destul, fiecare dintre noi tie c domnul
cardinal socotete ca pcat mortal lcomia, dar acum trebuie s examinm vinurile. Bouzy rou! Hm!
Bordeaux de mare podgorie. E bun pentru oamenii care au ru la stomac, ca toate vinurile de

Bordeaux. Triasc vinul de Bourgogne! Pommard, Moulin--vent, se putea i mai bine, dar, n
sfrit, ne putem mulumi, totui, cu ce avem.
Cum, drag abate, avei la mas ampanie, Bordeaux, Bourgogne i nu gsii c astea toate sunt
destule?
Nu spun c nu sunt destule, spuse Mulot, potolindu-se, spun numai c ar fi putut fi i mai bine.
Mnnci i tu cu noi, Le Bois?, zise cardinalul.
Eminena Sa s m scuze. M-a chemat s vin n dimineaa asta, dar nu mi-a vorbit de mas i eu
am dejunat cu Racan care i-a scos ndragii n vzul lumii, la intersecia strzilor Vieille du Temple i
Saint Antoine
Ce naiba vrei s-mi povesteti? Aezai-v la mas, Mulot. Aezai-v i dumneavoastr,
Lafollone. i gata, vreau linite, ca s-l ascultm pe domnul Le Bois, care ne va spune cteva
minciuni.
S povesteasc! S povesteasc!, spuse Lafollone. Eu n-o s-l ntrerup. S ne aezm la mas.
Beau acest pahar de Pommard n cinstea voastr, maestre Le Bois, spuse Mulot cu un rest de
ranchiun, dar s fii mai amuzant dect de obicei.
Nu pot face povestea mai amuzant dect este, spuse Bois-Robert, deoarece eu spun numai
adevrul.
Adevrul, spuse cardinalul, despre cel care are obiceiul s-i scoat ndragii n plin strad, la
ora opt i jumtate dimineaa, pe o born.
Monseniorul s mearg s vad. Eminena Voastr tie c Malherbe locuiete doar la o sut de
pai de aici, pe strada Tournelles.
Da, tiu asta, spuse cardinalul care, mncnd foarte puin din cauza stomacului su bolnav,
putea vorbi atunci cnd mnca.
Ei bine!, se pare c asear au luat parte la o orgie mpreun cu Ivrande i Racan, n locuina lui
Malherbe, care nu are dect o camer. Cei trei companioni, mori de bei, s-au culcat n aceeai
camer. Racan s-a trezit primul. Se pare c avea de fcut ceva important foarte devreme. Se spal, ia
pantalonii lui Ivrande drept izmenele sale, le pune pe ale sale pe deasupra, i termin toaleta i iese.
Cinci minute dup asta, Ivrande vrea s se scoale la rndul lui i nu-i gsete pantalonii. La naiba!,
spune Malherbe, cred c e maestrul Racan, un zpcit i un distrat, cel care le-a luat! i atunci,
Ivrande ia pantalonii lui Malherbe, care mai era nc n pat, i, n ciuda strigtelor lui, iese alergnd ca
s-l ajung pe Racan din urm pe care-l zrete mergnd grav, cu un fund de dou ori mai mare dect
al lui, ceea ce l mpiedica la mers. Ivrande l ajunge i-i cere izmenele, pe cinstea mea, tu ai
dreptate, i spune Racan. i, fr prea mult discuie, se aeaz, aa cum am avut onoarea s spun
deja Eminenei Voastre, n colul strzii Saint-Antoine cu strada Vieille-du-Temple, n locul cel mai
umbrit din Paris, i scoate nti pantalonii de deasupra, apoi pe cei de dedesubt, i d pe acetia lui
Ivrande i i-i pune pe ai si. Am ajuns la locul faptei chiar n momentul acela i m-am oferit s-i
pltesc masa lui Racan. nti a refuzat, spunnd c nu s-ar fi sculat att de diminea dac n-ar fi avut
o treab important de fcut, dar, cnd a vrut s-i aminteasc ce treab avea de terminat, n-a putut
ajunge la captul firului. i numai la sfritul mesei, btndu-i fruntea, a spus: Mi-am amintit ce
aveam de fcut!.
i ce anume avea de fcut?, ntreb cardinalul curios, care, ca ntotdeauna, asculta cu o plcere
nebun povetile lui Bois-Robert.
Trebuia s mearg s cear veti despre sntatea doamnei de Rambouillet, care, dup
accidentul avut de fiul ei, marchizul de Pisany, are febr.
ntr-adevr, spuse cardinalul, tiu de la nepoata mea c este bolnav, mi-ai adus aminte, Le
Bois. S-i ceri nouti i din partea mea dac treci pe la
Inutil, Monseniore.
De ce este inutil?
Pentru c s-a vindecat.
Cine a tratat-o?
Voiture.
Dar ce, el este medic? De cnd?
Nu, Monseniore, dar Eminena Voastr va vedea c nu-i nevoie de un doctor ca s te vindece de
febr.
Cum asta?
Nu ai nevoie dect s ai doi uri.

Cum asta, doi uri?


Da, amicul nostru Voiture auzise spunndu-se c, fcnd o surpriz unei persoane care are
febr, o poi vindeca dac vei cuta ceva ieit din comun. Mergnd pe strad i gndindu-se la ce
surpriz s-i fac doamnei de Rambouillet, s-a ntlnit cu doi mblnzitori de uri, care-i duceau cu
ei animalele dresate. La naiba!, i-a spus el, iat ceva pe gustul meu!. I-a luat cu el pe cei doi
munteni savoiarzi cu animalele lor i i-a condus imediat la palatul Rambouillet. Marchiza era aezat
aproape de foc, n spatele unui paravan. Voiture a intrat cu pas de lup, a apropiat dou scaune de
paravan i a aezat urii pe cele dou scaune. Doamna de Rambouillet a auzit zgomote, urii suflau
greu, i a vrut s vad ce se ntmpl. S-a ntors i a zrit deasupra capului ei dou boturi grohind. A
crezut c moare de fric, dar febra i-a ncetat.
Oh, frumoas istorie, spuse cardinalul. Ce crezi despre asta, Mulot?
Cred c-n ochii lui Dumnezeu toate mijloacele sunt bune, spuse preotul, c vinul d frumusee
i nelepciune religiei, numai s fie binecuvntat.
Doamne! Ce predicator! n ce companie pune el pe Dumnezeu! Cu Voiture, un savoiard i cei
doi uri ai si. i toate astea la marchiza de Rambouillet!
Dumnezeu e peste tot, spuse preotul, ridicnd ochii i paharul spre cer. Dar dumneavoastr,
Monseniore, nu credei n Dumnezeu!
Cum nu cred n Dumnezeu?
Nu mi-ai spus c acum credei n el, spuse abatele fixndu-l pe cardinal cu ochii si mici i
negri, luminai de nasul rou.
Dar bineneles c eu cred n Dumnezeu!
Atunci de ce, n ultima voastr confesiune, mi-ai declarat c nu credei deloc?
Lafollone! Le Bois!, strig rznd cardinalul, s nu credei un cuvnt din ce spune Mulot. E att
de beat c a nceput s confunde spovedania cu examenul lui de contiin. Ai terminat, Lafollone?
nchei acum, Monseniore.
Bine. Imediat ce vei termina, spunei mulumesc i plecai, lsai-m singur. Vreau s-l rog pe
Le Bois s-mi fac un serviciu.
i eu, Monseniore, spuse Le Bois, vreau s v prezint o petiie.
nc un protejat!
Nu, Monseniore, o protejat.
Le Bois! Le Bois! Te neli, prietene. Te rtceti.
Oh, Monseniore, are aptezeci de ani!
i ce face protejata ta?
Versuri, Monseniore.
Versuri?
Da, i chiar foarte frumoase. Vrei s ascultai cteva?
Nu, asta l-ar adormi pe Mulot i i-ar face indigestie lui Lafollone.
Doar patru versuri.
Oh, pentru patru versuri nu exist inconvenient.
inei asta, Monseniore, spuse Bois-Robert prezentnd lui Richelieu o gravur nfind-o pe
Jeanne dArc care era aezat pe un fotoliu. Jos avea un motto de patru versuri, care atrgea atenia
mai greu, cci priveai nti gravura.
Dar asta este o gravur i tu-mi vorbeti despre versuri, spuse el.
Citii sub gravur, Monseniore!
Ah, da, acum vd. Foarte bine.
i cardinalul citi cele patru versuri.
Poi tu, Fecioar din ceruri, s mpaci
Dulceaa privirii tale cu aceast spad,
Dulceaa privirii mele, mngind patria mea,
Cu spada furioas care s-i redea libertatea?
Vai, vai, vai!, fcu mirat cardinalul i relu lectura versurilor. Dar versurile acestea sunt foarte
bune. Au o turnur mndr i puternic. Ale cui sunt?
Putei citi numele autorului, este scris dedesubt, Monseniore.

Marie Le Jars, domnioar de Gournay. Cum?, strig cardinalul, versurile acestea sunt scrise de
domnioara de Gournay?
De domnioara de Gournay, Monseniore.
Cea care a scris un volum intitulat Umbra?
Cea care a scris o carte numit Umbra.
Dar chiar la ea voiam s te trimit, Le Bois!
Ca s vedei cum se potrivete!
Ia caleaca mea i mergi s-o aduci aici.
Nefericitule!, fcu Mulot. Trebuie s faci attea curse pentru nefericiii de poei, care nu tiu
altceva dect s-i scoat peri albi Monseniorului!
Abate, zise Bois-Robert, dac Dumnezeu a creat prul Monseniorului ca acesta s
ncruneasc, asta au fcut-o canonicii de la Sainte-Chapelle.
Ah, de data asta, cumetre, spuse izbucnind n rs Richelieu, n timp ce Mulot mormia
nemulumit, nu mai ai nimic de spus!
Doar c preotul Monseniorului se linitete.
Nu, nu, nu sunt preotul Monseniorului!, url Mulot exasperat.
Domnioara de Gournay este aici, fcu Bois-Robert.
Cum, domnioara de Gournay este aici?, spuse surprins cardinalul.
Da. Cum m pregteam s cer pentru ea n dimineaa asta o favoare de la Excelena Voastr i
cum, cunoscnd buntatea Eminenei Voastre, eram sigur c mi-o vei acorda, i-am spus c trebuie s
fie ntre ora zece i unsprezece i jumtate la Monseniorul. De altfel, era ateptat deja.
Le Bois, eti un om preios. S mergem, abate, nc un pahar de vin. Iar tu, Lafollone, mai ia o
lingur din dulceaa asta i spunei mulumesc. Nu trebuie s-o facem pe domnioara de Gournay s
atepte. Este o domnioar nobil i fiica adoptiv a lui Montagne.
Lafollone ncruci minile a rugciune pe burta lui imens i ridic ochii cu devotament spre cer:
Doamne, spuse el, primete mulumirile noastre i ajut-ne s digerm masa asta att de bun,
pentru c am mncat att de bine.
Erau ceea ce numea cardinalul mulumirile lui Lafollone.
i acum, domnilor, spuse cardinalul, lsai-m.
Lafollone i Mulot se ridicar auzind invitaia cardinalului, Lafollone avnd faa vesel i fericit,
Mulot, o figur resemnat, i amndoi ieir pe u, Lafollone spunnd:
n mod evident, se mnnc bine la Eminena Sa.
Mulot, cltinndu-se ca o maimu i bolborosind, ridic minile spre cer:
Un cardinal care nu crede n Dumnezeu! Culmea ororii!
Ct despre Bois-Robert, fericit c poate da o veste bun protejatei sale, ieise deja din cabinetul
Eminenei Sale.
Cardinalul rmase un minut singur. Dar minutul acesta fu att de scurt nct nici nu simi cum faa
sa ascuit, fruntea sa larg i aerul gnditor i reluar locul pe fizionomia sa sever.
Foaia aceea exist, murmur el. Sully l tie pe cel care o are. Iar eu voi fi acela care-l va
cunoate n curnd.
i cum Bois-Robert tocmai intra innd pe domnioara de Gournay de mn, sursul gazdei
primitoare i reapru pe fa, luminndu-i-o.

10
Domnioara de Gournay

Domnioara de Gournay era, aa cum am spus deja, o fat btrn, nscut la mijlocul veacului al
XVI-lea.
Era din Picardia i aparinea unei familii bune.
La vrsta de doar nousprezece ani citise deja eseurile lui Montagne i fusese att de ncntat
nct a dorit s-l cunoasc pe autor.
Chiar atunci Montagne a venit la Paris. Imediat, domnioara s-a interesat de adresa la care locuia,
i-a transmis salutul ei i i-a declarat stima pe care o purta autorului i crii sale.
Montagne veni s o vad a doua zi i o gsi att de tnr i entuziast, nct i oferi afeciunea i o
relaie ca de la tat la fiic, ceea ce ea primi cu recunotin.
Pornind din ziua aceea, ea aduga deasupra semnturii sale: Fiica prin alian a lui Montagne.
Scria versuri nu prea rele, aa cum am vzut. Dar versurile n-o hrneau prea bine i se gsea mereu
ntr-o stare de tristee atunci cnd Bois-Robert, pe care-l numea Solicitatorul muzelor ntristate, afl
starea sa i hotr s o prezinte cardinalului de Richelieu.
Bois-Robert cunotea att de bine puterea pe care o avea asupra cardinalului, c-i spuse:
Nu cer mai mult dect s fiu la fel de bine cu Iisus Cristos n alt lume, pe ct sunt pe lumea
asta cu Monseniorul cardinal.
Bois-Robert nu ezit deloc s-o cheme pe protejata sa n piaa Regal i, printr-o ntmplare stranie,
el i ddu ntlnire n sala de ateptare a Eminenei Sale chiar n ziua i la ora la care nsui cardinalul
i spuse s o aduc la el.
Srmana fat btrn se gsea atunci n locul numit i prea, ca o solicitatoare abil, c ar fi
prevzut dorina cardinalului, prezentndu-se prevztor n audien.
O primi aadar, cu zmbetul pe buze i, cum recunotea viaa literar din Paris foarte bine, o
ntmpin cu un compliment extras n ntregime din cartea sa Umbra.
Dar ea, fr a se simi intimidat, l avertiz:
Rdei de srmana btrn, spuse ea, omule de geniu, nu-i aa c lumea ntreag trebuie s
contribuie la buna dumneavoastr dispoziie?
Cardinalul, mirat i ncntat de aceast prezen de spirit i sensibil la umilina femeii, i ceru
scuze. Apoi, ntorcndu-se spre Bois-Robert:
S vedem, Le Bois, spuse el. Ce vrei dumneata s fac pentru domnioara de Gournay?
Nu este treaba mea s pun limite generozitii Eminenei Voastre, zise Bois-Robet
nclinndu-se.
Ei bine, relu cardinalul, i voi da dou sute de scuzi pensie.
Era mult pentru epoca aceea i mai ales pentru o srman fat btrn. Dou sute de scuzi n acea
perioad fceau dousprezece sute de livre i dousprezece sute de livre din acea epoc nsemnau
cam patru-cinci mii n epoca noastr.
Imediat, domnioara de Gournay se pregti s nceap o fraz de mulumire i un gest de curtoazie,
dar Bois-Robert, care nu era ncntat i care nu inea pe cardinal pe loc doar pentru att de puin, o
opri n mijlocul gestului i la primul cuvnt din fraz.
Monseniorul a spus dou sute?
Da, rspunse cardinalul.
E bine pentru ea. Monseniore, i v mulumete din suflet. Dar domnioara de Gournay are i
servitori.

Are i servitori?, fcu mirat cardinalul.


Da, ca orice fiic de nobili nu se poate servi singur. Monseniorul nelege prea bine asta.
neleg. i ci servitori are domnioara de Gournay?, zise cardinalul hotrt dinainte s-o
cucereasc, s fac n favoarea solicitatoarei tot ceea ce l-ar ruga Bois-Robert.
O are pe domnioara Jamyn, rspunse Bois-Robert.
Oh, domnule Bois-Robert, murmur fata btrn, gsind c Bois-Robert i lu o prea mare
libertate n privina bunvoinei cardinalului.
Lsai-m s-o fac, lsai-m s-o fac!, spuse Bois-Robert. Cunosc pe Eminena Sa foarte bine.
i cine mai este n afar de domnioara Jamyn?, se interes cardinalul.
Bastardul lui Amadis Jamyn, pajul lui Ronsard.
Dau cincizeci de livre pe an pentru bastardul lui Amadis Jamyn, paj de Ronsard, rspunse
cardinalul.
Btrna fcu o micare pentru a se ridica, dar Bois-Robert i fcu semn s se aeze.
E bine pentru Amadis Jamyn, spuse solicitatorul concentrat, i domnioara de Gournay v
mulumete n numele lui. Dar o mai are i pe iubita Piaillon.
i cine este iubita Piaillon?, spuse cardinalul, n timp ce srmana domnioar de Gournay fcea
gesturi disperate ctre Bois-Robert, care prea c nu-i acord nici cea mai mic atenie.
Iubita Piaillon. Eminena Voastr n-o cunoate pe iubita Piaillon?
Nu, Le Bois, recunosc asta.
Este pisica domnioarei de Gournay.
Monseniore!, strig srmana fat, scuzai, v rog!
Cardinalul i fcu un semn cu mna ca s-o liniteasc.
Dau douzeci de livre pensie i iubitei Piaillon, cu condiia s aib burt.
Da, desigur, dac Eminena Voastr o cere, ea va avea i rasol de burt, i domnioara de
Gournay v mulumete n numele iubitei Piaillon, Monseniore, dar
Cum, Le Bois, spuse cardinalul, neputnd s se opreasc din rs, mai exist un dar?
Da, Monseniore. Dar iubita mea Piaillon va fta.
Oh, fcu domnioara de Gournay, confuz i mpreunnd minile.
Ci pui va fta?, ntreb cardinalul.
Cinci!
Uaaa!, fcu rznd cardinalul. Iubita Piaillon este foarte fertil. Nu are importan, Le Bois,
adaug un pistol pentru fiecare pui.
i acum, domnioar de Gournay, spuse de-a dreptul ncntat Le Bois, v permit s mulumii
Eminenei Sale.
Nu nc, nu nc, spuse cardinalul, i nu domnioara de Gournay este cea care trebuie s-mi
mulumeasc acum. Probabil eu voi fi cel care va trebui s-i mulumesc imediat.
Cum!, fcu Bois-Robert mirat.
Las-ne singuri, Le Bois, am s-i cer domnioarei o favoare.
Bois-Robert arunc o privire aiurit cardinalului, apoi domnioarei, protejata sa.
Da, vd bine ce e n capul tu, maestre caraghios!, spuse cardinalul. Dar dac aud ceva despre
onoarea domnioarei venind de la tine, vei avea de-a face cu mine. Ateapt pe domnioara n salon.
Bois-Robert salut i iei. Nu nelegea absolut nimic din ceea ce se ntmpla.
Cardinalul se asigur c ua era bine nchis i, apropiindu-se de domnioara de Gournay, nu mai
puin mirat ca Bois-Robert:
Da, domnioar, i spuse, am s v cer o favoare.
Care, Monseniore?, fcu srmana fat btrn.
Este aceea de a v duce napoi cu amintirile. Cred c va fi uor: trebuie s avei o memorie
bun, nu?
Excelent, Monseniore, numai dac nu trebuie s merg prea departe n timp.
Informaia pe care v-o cer privete un fapt, sau, mai degrab, dou fapte petrecute ntre 9 i 11
mai 1610.
Domnioara de Gournay fcu n minte un salt pn la acea dat i-l privi pe cardinal cu nelinite.
ntre 9 i 11 mai, repet ea, ntre 9 i 11 mai 1610, n anul n care, o, Doamne! a fost asasinat
bunul nostru rege, Henric al IV-lea, cel iubit.
Exact, domnioar, i informaia pe care vi-o cer este referitoare la moartea sa.
Domnioara de Gournay nu rspunse nimic, dar nelinitea ei se dubl. Atepta nemicat.

Nu v nelinitii, domnioar, i zise Richelieu. Acest interogatoriu pe care-l suferii nu v


privete n nici un fel i departe de dumneavoastr consecinele. Ca s nu avei recunotin dect fa
de dumneavoastr nsev, vreau s v spun c numai fidelitatea voastr i credina n principiile
nobile, mult mai mult dect solicitarea lui Bois-Robert, au fcut s meritai favoarea pe care v-am
acordat-o astzi.
Scuzai-m, Monseniore, spuse srmana femeie foarte tulburat, dar eu nu neleg nimic.
Vor fi suficiente doar dou cuvinte ca s v pun la curent. Ai cunoscut o femeie numit
Jacqueline Le Voyer, doamn de Cotman?
De data aceasta, domnioara de Gournay tresri i deveni extrem de palid.
Da, spuse ea. Este din aceeai regiune a rii ca i mine. Doar c este mai tnr dect mine cu
treizeci de ani, dac mai triete.
Ea v-a nmnat la 9 sau la 10 mai, nu-i mai amintea nici ea cu precizie ziua, o scrisoare
adresat domnului de Sully, care trebuia s ajung la regele Henric al IV-lea.
La 10 mai, da, Monseniore.
tii ce coninea aceast scrisoare?
Era o avertizare fcut regelui c va fi asasinat.
Scrisoarea i numea pe autorii complotului?
Da, Monseniore, spuse domnioara de Gournay, de data asta tremurnd din tot corpul.
V mai amintii numele persoanelor denunate de doamna de Cotman?
Mi le amintesc.
Vrei s-mi spunei aceste nume?
Este prea grav ceea ce-mi cerei acum, Monseniore.
Avei dreptate. Eu am s v spun numele, dumneavoastr va trebui doar s rspundei cu da
sau nu printr-un semn fcut din cap. Persoanele denunate de doamna de Cotman erau:
regina-mam, marealul dAncre i ducele dpernon.
Domnioara de Gournay, mai mult moart dect vie, fcu un semn afirmativ cu capul.
Aceast scrisoare, continu cardinalul, i-ai dus-o domnului de Sully, care a fcut imensa
greeal de a nu i-o arta regelui i v-a dat-o napoi, mulumindu-se doar s-i vorbeasc despre ea.
Toate acestea sunt exacte, domnule, spuse domnioara de Gournay.
Ai pstrat aceast scrisoare?
Da, domnule, cci numai dou persoane aveau dreptul s mi-o cear: ducele de Sully, cruia i
era adresat, i doamna de Cotman, cea care o scrisese.
Ai mai auzit vorbindu-se despre domnul de Sully?
Nu, Monseniore.
Nici despre doamna de Cotman?
Am aflat c a fost arestat pe data de 13. N-am mai vzut-o de atunci i nu tiu dac este moart
sau vie.
Deci, avei aceast scrisoare?
Da, Monseniore.
Ei bine, favoarea pe care voiam s v-o cer, draga mea domnioar, este s mi-o dai.
Imposibil, Monseniore, spuse domnioara de Gournay, cu o fermitate de care, cu un minut mai
nainte, n-ai fi crezut-o n stare.
De ce?
Pentru c, aa cum am avut onoarea s spun acum un minut Eminenei Voastre, numai dou
persoane au dreptul s cear aceast scrisoare: doamna de Cotman, care a fost acuzat de
complicitate n aceast sumbr i dureroas poveste i creia scrisoarea i poate servi drept justificare,
i domnul duce de Sully.
Doamna de Cotman nu mai are nevoie de ea, cci la ora aceasta nu mai poate s-i serveasc
pentru justificare. A murit n noaptea asta ntre ora unu i dou dimineaa la Mnstirea Femeile
pocite.
Domnul s-i aib sufletul n grij, spuse domnioara de Gournay nclinndu-se, a fost o martir.
Iar ct despre ducele de Sully, continu cardinalul, fiind prea puin ngrijorat de scrisoarea
aceasta acum optsprezece ani, este probabil s nu-i pese de ea nici azi.
Domnioara cltin din cap.
Nu pot face nimic dect cu permisiunea domnului de Sully, spuse ea, mai ales c doamna de
Cotman nu mai este pe lumea asta.

i, mai ales dac, spuse Richelieu, a pune favorurile pe care vi le-am acordat ca pre pentru
aceast scrisoare?
Domnioara de Gournay se ridic de pe scaun indignat:
Monseniore, spuse ea, sunt fiic de nobili, aa cum dumneavoastr suntei un gentilom. A muri
de foame dac trebuie, mai degrab, dect s fac un lucru pentru care s reproez ceva contiinei
mele.
N-o s murii de foame, stimat i nobil fiic, iar contiina voastr n-o s v reproeze nimic,
spuse cardinalul cu vizibil satisfacie, vznd atta loialitate n comportarea unei srmane scriitoare.
I-am promis domnului de Sully c v va da aceast permisiune i vei merge dumneavoastr niv la
palatul de Sully, cu cpitanul meu de gard, ca s i-o cerei.
Apoi, chemndu-i imediat pe Cavois i pe Bois-Robert, care intrar fiecare pe alt u:
Cavois, spuse el, conducei-o din partea mea i n caleaca mea pe domnioara de Gournay la
domnul duce de Sully. S facei n aa fel nct, vorbind n numele meu, s fie introdus fr s
atepte, apoi o conducei, tot n caleac, pn la dumneaei acas, unde domnioara v va da o
scrisoare pe care n-o dai nimnui dect mie.
Apoi, adresndu-se lui Bois-Robert:
Le Bois, adug el, dublez pensia domnioarei de Gournay, a bastardului dAmadis Jamyn, a
iubitei Piaillon i a motenitorilor ei. Ia vezi, am uitat pe cineva?
Nu, Monseniore, zise Bois-Robert n culmea bucuriei.
Te vei ntlni cu trezorierul meu, n scopul ca aceast pensie s curg de la 1 ianuarie a anului
1628.
Vai, Monseniore!, strig domnioara de Gournay apucnd mna lui Richelieu i ncercnd s
i-o srute.
Eu trebuie s v srut mna, domnioar, spuse cardinalul.
Monseniore! Monseniore!, fcu domnioara de Gournay, ncercnd s-i retrag mna. S
srutai mna unei fete de vrsta mea!
Mn loial care valoreaz ct o mn tnr, zise cardinalul.
i-i srut mna domnioarei de Gournay la fel de respectuos ca i cum aceasta ar fi avut douzeci
i cinci de ani.
Domnioara de Gournay iei pe o u cu domnul Cavois i Bois-Robert, pe alta.

14
Raportul lui Souscarrires

Rmas singur, cardinalul i chem secretarul, pe Charpentier, i-i ceru corespondena din ziua
aceea.
Aceasta coninea trei scrisori importante.
Una de la Bautru, ambasadorul su, mai degrab trimisul su n Spania, cci niciodat Bautru nu a
fost ambasador plin, poziia sa de demibufon pe care o avea la Curte noi i vom spune om de spirit,
dac n felul acesta nu vom risca s fim impertineni fa de nalta diplomaie nepermindu-i s
primeasc poziia de ambasador.
A doua scrisoare era de la La Saludie, trimisul extraordinar n Pimont, la Mantua, la Veneia i la
Roma.
A treia, de la Charnass, trimisul de ncredere n Germania i nsrcinat cu o misiune secret pe
lng Gustav Adolf.
Poate c Bautru nu fusese ales de domnul de Richelieu dect pentru c acesta era un mare duman
al domnului dpernon. Fiindc-i permisese cteva glume despre duce, ducele i puse pe Simon s-l
prind deja menionai, dac ne amintim de Latil, care le spunea Simonilor cei care bat cu
cureaua. nc simindu-se ru n urma acestui accident i inndu-se de ale, veni s fac o vizit
reginei-mam, sprijinindu-se n baston.
Avei gut, domnule de Bautru, i spuse regina-mam, i suntei obligat s v sprijinii n
baston?
Doamn, rspunse prinul de Gumne, Bautru nu are gut, dar poart baston aa cum Sfntul
Laureniu i poart coastele, ca s arate c e martir.
Fiind n provincie, judectorul unui mic ora l pislogea att de des nct Bautru i ddu ordin
valetului s nu-l lase s intre. Judectorul se prezent, ca de obicei. n ciuda ameninrii stpnului,
valetul l anun.
Nu i-am ordonat, caraghiosule, s gseti un pretext ca s m scapi de el?
Pe cinstea mea, avei dreptate! Dar nu tiu ce pretext s gsesc.
Spunei c sunt n pat, la naiba!
Valetul iei i intr din nou.
Domnule, spune c va atepta aici pn cnd v sculai.
Atunci spune-i c sunt bolnav.
Valetul iese i intr.
Domnule, spune c v va scrie o reet.
Spune-i c sunt extrem de bolnav.
Valetul iei i intr.
Domnule, spune c vrea s-i ia adio de la dumneavoastr.
Atunci spune-i c am murit.
Valetul iei i intr.
Domnule, spune c vrea s v stropeasc cu agheasm.
Atunci las-l s intre, spuse Bautru cu un suspin. N-a fi crezut niciodat c voi ntlni un om la
fel sau mai ncpnat dect mine.
Unul dintre lucrurile care-l recomandau cardinalului era cinstea lui. Cardinalul spunea despre
Bautru: mi place mai mult contiina lui Bautru, pe care-l numesc bufon, dect cea a celor doi

cardinali de Brulle. Ceea ce-l mai recomanda lui Richelieu era profundul lui dispre pentru Roma, pe
care o numea himer apostolic.
Cardinalul i comunic ntr-o zi c o delegaie de zece cardinali, trimii de papa Urban al XIII-lea,
dintre care ultimul se numea Fachinetti46, va sosi la Paris.
Eu nu vd dect nou, zise Bautru. Bine, i Fachinetti?, i zise cardinalul. Scuzai-m,
Monseniore, i rspunse Bautru, eu credeam c numele acesta este titlul celor nou de pe list.
Bautru scria c Spania nu-i luase nicidecum misiunea n serios. Contele-duce dOlivares l dusese
s vad psrile de curte ale regelui, care erau foarte bine ntreinute, i-i spusese s nu se ndoiasc
c, din momentul acela, Maiestatea Sa Filip al IV-lea va ti de sosirea sa. Dar nu i-a mai artat i
cocorii, ceea ce, n spaniol, fcea un joc de cuvinte prea puin amabil pentru Frana. El aduga c-l
invita pe cardinal s nu mai vad n toate propunerile pe care le fcea Spania un mijloc de a pierde
timpul, cabinetul de la Madrid fiind legat printr-un tratat cu Charles-Emmanuel ca s-l ajute pe acesta
s ia Montferratul, chit c-l va mpri cu el dup ce va fi luat. i recomanda mai ales Eminenei Sale
s nu mai aib ncredere i s-l bnuiasc din ce n ce mai mult pe Fargis, care aparine trup i suflet
Bautru punea sufletul la ndoial , dar mai ales cu trupul reginei-mame, i care nu fcea nimic fr
scrisorile de la soia sa, care nu erau altceva dect instruciunile Mariei de Mdicis i ale Annei de
Austria, regina cea tnr.
Richelieu, dup ce vzuse i citise depea lui Bautru, fcu o micare imperceptibil din umeri i
murmur:
Mi-ar plcea mai mult pacea, dar sunt pregtit de rzboi.
Depea lui La Saludie era nc i mai explicit.
Ducele Charles-Emmanuel, cruia Richelieu i oferise, dac ar fi vrut s renune la preteniile sale
asupra Montferratului i Mantuei, oraul Trino cu cele dousprezece mii de scuzi rent pe pmnt
suveran, refuzase i rspunsese, pur i simplu, c-i plcea att Casal, ct i Trino i c oraul Casal va
fi cucerit nainte ca trupele regale s ajung la Lyon.
La sosirea lui Saludie la Mantua, noul duce, care ncepuse s fie disperat, i relu curajul, dar,
aduga el, trebuia s renune la primul plan, acela de a-l bloca pe ducele de Guise cu apte mii de
oameni la Genova, spaniolii pstrnd toate trecerile de la Genova spre Montferrat. Regele trebuia s
se mulumeasc doar s foreze pasul Suse, poziie bine aprat, dar nu de nenvins.
Dup ce-l vzuse pe ducele de Savoia, ca i pe ducele de Mantua, La Saludie anun c pleac la
Veneia.
Richelieu i lu carnetul i scrise:
De amintit cavalerului Marini, ambasadorul nostru la Turin, s anune pe
Charles-Emmanuel c regele l privete ca pe un inamic declarat.
Charnass, cel care scrisese cea de-a treia scrisoare i n inteligena cruia cardinalul avea cea mai
mare ncredere, plecase cu mult timp naintea celorlali doi ca s soseasc abia acum n Suedia, dup
ce trecuse prin Constantinopole i Rusia. Domnul de Charnass, aflndu-se sub imperiul unei mari
dureri, cci i pierduse de curnd soia pe care o adorase, i solicitase cardinalului aceast misiune,
care-l trimitea departe de Paris. Traversase Constantinopolul i Rusia i ajunsese de curnd n Suedia,
lng Gustav Adolf. Scrisoarea lui nu era dect un lung elogiu adus regelui Suediei, pe care-l
prezenta lui Richelieu ca pe singurul om capabil s opreasc naintarea armatelor imperiale n
Germania, dac protestanii voiau s semneze o nelegere cu el.
Richelieu reflect un moment apoi, ca i cum ar fi nlturat un ultim scrupul:
Bun, fcu el, papa va spune ce va dori s spun. La urma urmei, eu sunt cardinal i nu pot s-mi
las titlul, dar pun gloria i mreia Franei naintea oricrei alte raiuni.
i, lund o hrtie, scrise:
S fie nsoit i ncurajat regele Gustav imediat ce va termina cu ruii. S treac n
Germania ca s-i ajute pe cei de o credin cu el, cei a cror pieire o dorete foarte tare
Ferdinand.

46

Joc de cuvinte n francez, faquiu nseamn persoan fr valoare, dar impertinent;


termenul era n secolul al XVII-lea o insult pentru Frana.

S i se promit regelui Gustav c Richelieu i va trimite o sum mare de bani dac va


seconda politica pe care el o duce i s-l lase s spere c regele Franei va ataca n acelai
timp Lorena ca s fac o diversiune.
Cardinalul, aa cum am vzut, nu uit scrisoarea pe care i-o descifrase n urm cu opt zile
Rossignol, unul dintre secretarii si.
n sfrit, acesta adug n josul paginii:
Dac demersul regelui Suediei ncepe bine i promite a avea succes, regele Franei nu va
mai pstra nici-o rezerv n ceea ce privete Casa de Austria.
Scrisoarea pentru cavalerul Marini i depea pentru Charnase vor pleca n aceeai zi.
Cardinalul era ocupat cu munca sa de diplomat atunci cnd Cavois intr i-i aduse scrisoarea
doamnei de Cotman, pe care domnul de Sully i-o dduse napoi domnioarei de Gournay.
Iat textul ei:
Regelui Henric al IV-lea, Maiestate multiubit!
V rog s luai hotrrea imediat ca, n numele Franei, n numele intereselor sale, n
numele vieii, s ordonai arestarea unui brbat numit Franois Ravaillac, cunoscut peste tot
sub numele de ucigaul regelui, care mi-a dezvluit chiar mie intenia sa oribil i care
mi-a spus, aa cum eu abia ndrznesc s repet, c a fost sprijinit n intenia lui de-a nfptui
acest paricid de ctre regin, de ctre marealul dAncre i de ctre ducele dpernon.
Eu, umila servitoare a Maiestii Sale, am trimis trei asemenea scrisori reginei scrisori
rmase fr rspuns, aa c m adresez regelui i-l rog pe domnul de Sully, pe care-l
socotesc cel mai bun prieten al regelui, s fac n aa fel nct aceast scrisoare s ajung
sub ochii regelui, a crei umil servitoare m aflu.
Jacqueline Le Voyer,
doamn de Cotman
Richelieu fcu un gest de satisfacie, care arta c scrisoarea primit era cea pe care o ateptase i,
deschiznd sertarul n care se afla firul corespondent cu apartamentele nepoatei sale, dup ce ezitase
dac n-ar fi fost mult mai bine s-o cheme la el, nchise sertarul observnd c, n picioare, n faa sa,
cpitanul grzii personale, Cavois, atepta s-i mai spun ceva.
Ei bine, Cavois, ce vrei s-mi mai spui?, i zise el pe tonul acela asupra cruia familiarii si nu
se nelau niciodat i pe care-l lua ori de cte ori se afla ntr-o stare sufleteasc bun.
Eminen, este aici domnul de Souscarrires.
Adu-l aici.
Cavois iei.
Cardinalul, ca i cum anunul lui Cavois i-ar fi amintit de ceva, se ridic, sun la ua de
comunicare ce ducea ctre Marion Delorme, o deschise i lu biletul care alunecase pe podea. Acesta
coninea informaia urmtoare:
A venit o singur dat n timpul celor opt zile la doamna de Montagne. Se crede ndrgostit de una
dintre domnioarele reginei, numit Isabelle de Lautrec.
Ah, ah, fcu bucuros cardinalul, fiica lui Franois de Lautrec, care este trimisul nostru pe lng
ducele de Rethel la Mantua.
Scrise o not scurt:
S dm ordin baronului de Lautrec s-i cheme fiica lng el.
Apoi, vorbind cu sine nsi: Cum intenia mea este s-l trimit pe contele de Moret s ia parte la
rzboiul din Italia, acesta va merge acolo de bunvoie, avnd doar impresia c se va apropia mai mult
de iubita sa.
Imediat ce termin de scris nota aceasta, Cavois intr din nou n cabinet i-i ddu o hrtie introdus
ntr-un plic, pe care erau nsemnele Casei ducelui de Bellegarde.
Cardinalul rupse plicul, desfcu hrtia i citi:

RAPORTUL DOMNULUI MICHEL,


ZIS SOUSCARRIRES, CTRE EMINENA SA
MONSENIORUL DE RICHELIEU
Ieri, 13 decembrie, prima zi n funcie a domnului Michel, zis Souscarrires: Domnul
Mirabel, ambasadorul Spaniei, a luat o lectic pentru strada Saint-Suplice i a cerut s fie
condus la Lopez, unde a ajuns la ora unsprezece dimineaa.
Cam la aceeai or, doamna de Fargis a cerut o lectic pentru strada Paulie i, la rndul
ei, a fost condus tot la Lopez.
Unul dintre purttori l-a vzut pe ambasadorul Spaniei discutnd cu doamna din serviciul
reginei i dndu-i acesteia un bilet. La prnz, domnul cardinal de Brulle a cerut o lectic pe
cheiul galeriei Palatului Luvru i a comandat s fie condus la domnul duce de Bellegarde i
apoi la marealul de Bassompierre. Prin relaiile pe care le am n casa domnului de
Bellegarde, al crui fiu se crede c sunt, am aflat c era vorba de un consiliu secret la
Tuileries, privitor la rzboiul din Pimont. La acest consiliu vor fi convocai domnul de
Bellegarde, domnul de Bassompierre, domnul de Guise i domnul de Marillac. Domnul
cardinal va fi informat despre ziua n care va avea loc acest consiliu.
Ah, ah!, fcu ncet cardinalul, i eu care m ndoiam c acest caraghios mi va fi util!
Doamna de Bellier, camerista reginei, a cerut i ea o lectic spre ora dou dup-amiaza i
a fost condus la Michel Dause, farmacistul reginei, care a cerut, la rndul su, cnd s-a
lsat seara, o lectic ce l-a adus la Luvru.
Bun, murmur cardinalul, regina domnitoare vrea s aib i ea un Vautier al ei, aa, ca
regina-mam? O vom supraveghea ndeaproape.
i-i not pe caietul su:
S fie urmrit doamna de Bellier, camerista reginei, i Patrocle, scutierul nsrcinat cu
supravegherea grajdurilor mici, amantul ei.
Apoi i continu lectura:
Ieri, spre ora opt seara, Maiestatea Sa regina-mam a cerut o lectic i a fost condus la
domnul preedinte de Verdun, unde a ordonat s fie condus i un faimos astrolog numit Le
Censur. ntrevederea lor a durat o or. Le Censur a ieit din ncpere privind la lumina
lanternei lecticii un frumos inel cu diamant, cadou care, dup toate probabilitile, i-l fcuse
Maiestatea Sa regina-mam. Nu se tie subiectul conversaiei lor.
Ieri-sear, domnul conte de Moret a cerut o lectic i a dorit s fie dus la Palatul
Longueville, unde era o reuniune important i unde a dorit s fie condus, i tot cu o lectic,
domnul duce dOrlans, ducele de Montmorency i doamna de Fargis.
Ieind de acolo, doamna de Fargis a schimbat cteva cuvinte cu domnul conte de Moret n
vestibulul palatului, nainte s ajung pe peronul de unde a plecat fiecare n alt parte:
doamna de Fargis rznd, iar domnul conte de Moret cntnd. Nu se tie ce i-au spus.
Excelent, murmur cardinalul, s continum.
Ieri, ntre ora unsprezece i miezul nopii, domnul cardinal de Richelieu, deghizat n
capucin
Ah, ia te uit!, fcu, ntrerupndu-i lectura, cardinalul.
Apoi ncepu s citeasc raportul mnat de o curiozitate crescnd:
deghizat n capucin, a cerut o lectic din strada Regal i a dat ordin s fie condus la
hanul La Barba Vopsit
Hm!, din ce n ce mai bine, fcu domnul cardinal.

unde a rmas circa o or i jumtate n camera lui tienne Latil. Dup o or i


jumtate, Eminena Sa a cobort i a dat ordin s fie condus cu aceeai lectic n strada
Potelor, la Mnstirea Femeile Pocite.
La naiba! La naiba!
Apoi, curiozitatea punnd stpnire pe el:
Aici a cerut s-i fie deschis poarta de ctre sora de gard, a trezit pe Maica Superioar,
a cerut s fie condus de aceasta la doamna de Cotman. Dup un sfert de or de conversaie
n faa lucarnei zbrelite a acestei carcere, a chemat pe cei doi purttori ai lecticii i le-a
ordonat s fac n zid o gaur, prin care doamna de Cotman s poat trece. Dup numai o
jumtate de or, ordinul Eminenei Sale era executat.
Cardinalul se opri un moment ca pentru a reflecta la cele citite, apoi continu, din ce n ce mai
interesat i puin intrigat:
Cum, la ieirea din celul, doamna de Cotman era aproape goal, monseniorul cardinal
a nvelit-o n roba de clugr i, rmnnd cu capul descoperit i n costumul negru de preot,
ddu ordin s fie dus n camera Maicii Superioare, n faa unui foc bun, unde doamna de
Cotman se nclzi i-i recpt ncet forele. La ora trei dimineaa, Monseniorul a cerut o a
doua lectic pentru doamna Cotman, a dus-o la biaul Nollet, n faa Podului Notre-Dame,
unde a dat cteva ordine i apoi i-a continuat drumul.
Foarte bine, murmur cardinalul, caraghiosul sta nu este prost. Cu att mai bine, cu att mai
bine! S continum:
La ora cinci fr un sfert, Eminena Sa s-a ntors n locuina din Piaa Regal, iar la cinci
i cteva minute, dup ce i-a schimbat costumul, s-a urcat din nou n lectic, ntr-un costum
obinuit, i a cerut s fie condus la palatul domnului de Sully, unde a rmas aproape jumtate
de or. Spre ora ase dimineaa s-a ntors acas.
La zece minute numai dup ntoarcerea sa, doamna de Combalet a luat o lectic i a fost
condus la biaul Nollet i, dup ce a rmas aici aproape o or ntreag, a dus-o cu ea,
ctre ora opt dimineaa, pe femeia Cotman, mbrcat n uniforma carmelitelor.
Acesta este raportul domnului Michel, zis Souscarrires, care are onoarea de a fi supus
Eminenei Sale, drept pentru care confirm exactitatea faptelor care au fost consemnate.
A semnat Michel,
numit Souscarrires
Ah! La naiba!, strig cardinalul fr voia sa. Pe cinstea mea, ticlosul nu e prost deloc! Cavois!
Cavois!
Cpitanul grzii sale intr imediat.
Monseniore?
Omul care a adus acest raport este nc aici?, zise el.
Monseniore, rspunse Cavois, dac nu m-nel, el este, domnul de Souscarrires n persoan.
Invit-l s intre, dragul meu Cavois, invit-l s intre!
Ca i cum domnul de Souscarrires n-ar fi ateptat dect invitaia aceasta, apru n pragul uii
cabinetului, mbrcat ntr-un costum simplu, dar elegant, i fcu o reveren adnc n faa
cardinalului.
Venii mai aproape, domnule Michel, zise cardinalul.
Iat-m, Monseniore, spuse Souscarrires.
Nu m-am nelat atunci cnd v-am acordat ncrederea mea. Suntei un om abil.
Dac Monseniorul este mulumit de mine, i eu voi fi un om fericit.
Foarte mulumit. Numai c, neiubind enigmele, nu prea am timp s ghicesc. Cum se face c
toate detaliile care m privesc pe mine personal au ajuns n mod att de exact la cunotina dumitale?

Monseniore, rspunse Souscarrires cu un surs n care se vedea strlucind mulumirea de sine,


am avut mari ndoieli c ai vrea s testai personal un nou mijloc de locomoie pentru care mi-ai dat
autorizaia.
i ce-i cu asta?
Ei bine, Monseniore, m-am postat n place Royale i am recunoscut pe Eminena Sa.
Apoi?
Apoi, Monseniore, cel mai nalt dintre purttorii lecticii, cel care a btut n poarta mnstirii,
care a dus-o pe femeia Cotman aproape de foc, care a cutat cealalt lectic nchis cu cheia eram
eu.
Ah, pe cinstea mea, spuse cardinalul, cu asta mi-ai spus absolut totul!

Partea a treia

1
Luptele
regelui Ludovic al XIII-lea

i acum trebuie, pentru nevoile impuse de povestirea noastr, ca cititorii s ne permit s le facem
pe larg cunotin cu regele Ludovic al XIII-lea, pe care abia l-au ntrevzut n timpul nopii aceleia
n care, mpins de presimirile cardinalului de Richelieu n camera reginei, el nu intrase la ea dect ca
s se asigure c nu se inea nici un complot i s-o anune c din ordinul lui Bouvard, medicul su, v-a
lua un purgativ a doua zi i i se va lua snge.
Luase purgativul, i se luase i snge i totui nu era nici mai vesel, nici mai vioi, ba dimpotriv, i
melancolia, i paloarea i se accentuaser.
Aceast melancolie, ale crei cauze nu se cunoteau i care-l cuprinsese pe rege la vrsta de
paisprezece spre cincisprezece ani, l obligase s ncerce, unul dup altul, tot felul de divertismente,
care nu-l distrau deloc. S adugm la asta c era aproape singurul de la Curte, doar el cu nebunul
Angely, mbrcat n haine negre, ceea ce i ddea un aer i mai lugubru.
Nimic nu era mai trist dect atmosfera din apartamentele sale n care, cu excepia reginei Anna de
Austria i a reginei-mame, care, de altfel, aveau grij s-l previn pe rege atunci cnd doreau s-i fac
o vizit, nu intrase niciodat vreo femeie.
Deseori, atunci cnd erau audiene la el i solicitantul sosea la ora desemnat, era primit de
Beringhen, care, n calitatea sa de prim-valet de camer, era numit, din aceast cauz, domnul
premier, sau de domnul de Trville sau de domnul de Guitaut. Unul sau altul dintre aceti domni l
introducea pe cel care ceruse audiena ntr-un salon n care acesta ncerca s ntlneasc n zadar
privirea regelui, dar efortul era inutil, cci regele se gsea n ambrazura vreunei ferestre cu unul dintre
intimii si, cruia i fcuse onoarea s-i spun Domnule X, venii s ne plictisim mpreun. i,
asupra acestui punct, puteai fi sigur c se va ine de cuvnt cu religiozitate.
De mai multe ori, regina, n scopul de a cpta influen asupra acestui personaj ursuz i foarte
sigur c nu va ajunge la el prin sine nsi, l fcuse, la sfatul reginei-mame, s primeasc n
intimitate sau n serviciul su regal pe cteva dintre frumoasele tinere de a cror fidelitate era sigur.
Spera c aceast ghea, care nconjura strns relaia lor, se va sparge sub razele privirilor unor ochi
frumoi, dar orice ncercare s-a dovedit inutil.
Acest rege, pe care Luynes, dup patru ani de cstorie, fusese obligat s-l duc n camera soiei
sale, acest rege avea favorii, i nu favorite. La buggera ha passato i monti47, spuneau italienii.
Frumoasa doamn de Chevreuse, pe care cei din jur o considerau irezistibil, ncercase i ea i, n
ciuda triplei seducii de care dispunea tinereea, frumuseea i spiritul euase.
Dar, Sire, i spuse ea ntr-o zi, nelinitit de aceast rceal a regelui fa de ea, dumneavoastr
nu avei metrese?
Ba da, doamn, am, rspunse regele.
i cum le iubii atunci?
De la mijloc n sus, rspunse regele.
Bun, spuse doamna de Chevreuse, prima dat cnd voi veni la Luvru, voi face i eu ca
Guillaume cel Gras48: mi voi pune o centur ntre picioare.
47
48

Homosexualitatea a traversat munii (n Italia secolului al XVII-lea).


Robert Guerin, numit Guillaume cel Gras, celebru actor din secolul al XVII-lea. Foarte gras,
purta dou curele, una mai jos, pe burt.

O astfel de speran avusese regina atunci cnd fusese chemat la Curte fata cast i frumoas, pe
care am prezentat-o deja cititorilor notri sub numele de Isabelle de Lautrec.
Se cunotea devotamentul su fa de regin, care o i educase chiar dac tatl ei fusese ataat
ducelui de Rethel. Fata era att de frumoas nct Ludovic al XIII-lea s-a ocupat la nceput foarte
mult de ea. Discuia cu ea i spiritul ei l ncntaser. De partea sa, fata nu tia nimic despre planul
creia i era destinat i-i rspundea regelui cu modestie i respect.
Dar, nainte cu ase luni de vremea n care se desfoar aciunea romanului nostru, fusese recrutat
un paj al camerei sale i atunci nu numai c regele nu s-a mai ocupat de Isabelle, dar aproape c a
ncetat s mai mearg la regin.
i, ntr-adevr, favoriii se succedau pe lng rege cu o rapiditate care nu avea nimic linititor
pentru cel care, cum se spune n termeni ai iubitorilor de cai, inea momentan funia.
nti l-a avut pe Pierrot, acest ran tnr, despre care am vorbit deja.
A venit la rnd Luynes, eful psrilor din cabinetul regal.
Apoi, purttorul arbaletelor, dEsplan, pe care l-a fcut marchiz de Grimaud.
Apoi, Chalais, cruia a lsat s i se taie capul.
Apoi, Baradas, favoritul momentului.
i, n sfrit, Saint-Simon, favoritul aspirant, care conta pe cderea n dizgraie a lui Baradas pe
care oricine o putea prevedea atunci cnd cunotea fragilitatea acestui sentiment straniu care la regele
Ludovic al XIII-lea oscila ntre prietenie i dragoste.
n afara favoriilor, regele Ludovic al XIII-lea avea apropiai. Unul dintre acetia era domnul de
Trville, comandantul muschetarilor, de care noi ne-am ocupat deja n cteva dintre crile noastre i
de aceea ne mulumim doar s-l numim aici; contele de Nogent-Bautru, fratele celui pe care
cardinalul Richelieu tocmai l trimisese n Spania, care, prima dat cnd fusese prezentat la Curte,
avusese ansa, pentru a-l face s treac peste un loc unde era ap, s-l poarte pe rege pe umerii si,
aa cum Sfntul Christof l purtase pe Iisus Hristos. Acesta avea un privilegiu rar, nu numai de a-i
spune regelui tot, aa cum fcea i nebunul su lAngely, ci i pe acela de a descrei, prin glumele
sale, aceast frunte funebr. Mai era i Bassompierre, fcut mareal n 1622, mai mult datorit
amintirii de alcov a Mariei de Mdicis dect pentru propriile sale amintiri i din btliile purtate. n
rest, era un om, de altfel, de un spirit destul de plcut i cu o lips de inim destul de complet pentru
a cuprinde n el aceast epoc, ce se ntinde ntre ultima parte a secolului al XVI-lea i prima parte a
secolului al XVII-lea. Mai era i Sublet-Desnoyers, secretarul sau mai degrab valetul su. La
Vieuville, supraintendentul Finanelor, Guitaut, cpitanul grzilor sale, brbat devotat lui i reginei
Anna de Austria, care, cu toate ofertele pe care i le fcuse cardinalul ca s-l ia n serviciul su, n-a
avut niciodat alt rspuns dect: Imposibil, Eminena Voastr, sunt al regelui i Evanghelia ne
oprete s servim la doi stpni. i, n sfrit, marealul de Marillac, fratele ministrului Justiiei, care
avea s devin i el una dintre misiunile sngeroase ale regimului lui Ludovic al XIII-lea sau, mai
degrab, a ministerului cardinalului de Richelieu.
Acestea toate servesc drept explicaii preliminare. A doua zi dup ce Souscarrires fcuse
cardinalului un raport att de veridic i cuprinztor al evenimentelor din noaptea precedent, regele,
dup ce luase masa cu Baradas, a fcut o partid de joc cu mingea cu Nogent. Apoi a ordonat s fie
prevenii doi dintre muzicienii si, Molinier i Justin, s-i ia fiecare instrumentul unul luta,
cellalt viola i s-i cnte atta vreme ct va fi ocupat. Se ntoarse spre domnii de Bassompierre, de
Marillac, Desnoyers i La Vieuville care veniser s-l curteze.
Domnilor, s mergem s mpnm carnea cu slnin!
S mergem, domnilor, s mpnm carnea cu slnin, spuse lAngely pe nas. Vedei ce bine
rimeaz: Majest cu larder49?
i, dup aceast glum destul de mediocr, pe care n-am fi amintit-o dac nu era o glum istoric,
i nfund plria pe-o ureche, iar pe cea a lui Nogent i-o puse pe vrful capului.
Hei, caraghiosule, ce faci?, i zise Nogent.
M acopr i v acopr, i rspunse lAngely.
n faa regelui? Gndeti un pic?
Pentru nite bufoni ca noi, lucrul acesta rmne fr urmri.
49

Larder acest verb are mai multe semnificaii n limba francez a mpna cu slnin, a
mproca cu glume, a se ciurui cu arme albe. n text, e i un joc de cuvinte preferat de regele
Ludovic al XIII-lea (n.t.).

Sire, spunei nebunului dumneavoastr s tac!, strig Nogent furios.


Bine, Nogent, spuse Ludovic al XIII-lea, l facem pe lAngely s tac?
O s-mi plteti pentru ce ai spus, fcu lAngely. Dac a tace, a face ca domnul de Vieuville,
pe care l-ai fcut supraintendent al Finanelor pentru ca el s aib finane i pentru cine n-are finane.
Mi-a fura singur banii.
Dar Maiestatea Voastr n-a auzit ce-a spus!, relu Nogent.
Ba da, dar i tu mi-ai spus despre alii.
Vou, Sire?
Da, chiar acum cnd jucam mingea cu racheta i am scpat mingea, nu mi-ai spus: Iat un
frumos Ludovic cel Drept? Dac eu nu te-a privi ca pe frate al lui lAngely, crezi c te-a fi lsat s
spui aceste lucruri? S mergem, domnilor, s mergem i s mpnm carnea cu slnin!
Aceste cuvinte s mergem s mpnm carnea cu slnin merit o explicaie pentru c n-au un
neles prea sigur pentru cititorii notri.
Am vorbit pn acum, n dou mprejurri diferite, c, pentru a combate melancolia ce-l stpnea,
regele ncercase tot felul de distracii, care nu reueau s-l amuze deloc. Copil fiind, fcuse canavale
din piele i desene cu creionul. Cnd era tnr fcuse miniaturi pentru ilustrarea crilor crora
curtezanii le spuneau picturi. Fcuse ceea ce linguitorii numesc muzic, cntase la tob, exerciiu n
care, dac ar fi s-l credem pe Bassompierre, reuea s fie foarte bun. Vnase psri de apartament
folosind psri mari mpreun cu Desnoyers. Se fcuse cofetar i preparase nite dulceuri foarte
bune. Apoi se apucase de grdinrit i reuise s aib, n februarie, mazre verde, pe care o vnduse i
pe care i-o cumprase domnul de Montausson, ca s-l ncnte. n sfrit, ncepuse s se brbiereasc
i, ntr-o bun zi, incitat de acest amuzament, i chem toi ofierii i, cu mna lui, le aranj tuturor
barba. Numai c le lsase pe brbie, n zgrcenia sa, doar un smoc de pr, care din aceast zi, n
amintirea unei mini auguste, s-a numit o royal. Pornind de la ntmplarea aceasta, cntecelul
satiric ajunse la Luvru:
Vai! Srmana mea barb,
Cine astfel te-a tuns?
Marele rege Ludovic.
Al treisprezecelea uns
Care a brbierit toat Curtea.
Domnule cu muchi o mie
Trebuie s i-o rad i ie!
Vai, Sire, nu v deranjai,
n veci nu m vor recunoate
Ai votri soldai!
S lsm mcar un cioc
Vrului cardinal
Cci, la naiba!, a-l rade de tot
Ne-ar putea fi fatal!
Ludovic al XIII-lea sfri prin a nu se mai ocupa de tunsul i aranjatul brbilor i povestea se
termin aa cum se terminau de fiecare dat toate pasiunile sale. i cum, ntr-o zi, coborse n
buctrie cu scopul de a introduce aici o msur economic prin care generalul Coquet pierdu supa sa
cu lapte, iar domnul de La Vrillire i pierdu biscuiii de diminea, l vzuse pe buctarul su i pe
ajutoarele acestuia cum mpnau carnea, ici o bucat de spat de vac, dincolo fileurile de vit,
fazanii i iepurii. Gsi aceast ocupaie deosebit de distractiv i recreativ i a rezultat interesul su
pentru noul divertisment, pe care-l practica de mai bine de o lun: Maiestatea Sa mpna carnea cu
slnin mpreun cu tovarii si.
Eu nu tiu dac arta culinar a ctigat ceva trecnd prin minile regale, dar arta decorrii
bucatelor a fcut un mare progres.
Spata de vit i fileurile de viel, mai ales pentru c prezint o suprafa mai mare, coborau la
oficiu cu ornamente mereu variate. Regele se mrginea s deseneze peisaje, astfel apreau arbori,
case, scene de vntoare, cini, lupi, cerbi i flori de crin, dar Nogent i ceilali nu se mrgineau doar

la figuri heraldice i-i variau desenele ntr-un fel fantastic, ceea ce atrgea din partea castului
Ludovic observaiile cele mai severe i nlturarea fr mil de la masa regal a bucilor de carne
ornate de acetia.
i acum, pentru c ne-am informat cititorii despre preocuprile regale, s ne relum povestirea.
Cu aceste cuvinte, care ascundeau o invitaie, dar i o porunc: Domnilor, s mergem s mpnm
friptura!, un ntreg cortegiu format din curteni se puse n micare. n fruntea lor se afla regele.
Bassompierre profit de momentul n care se trecea din sala de mese n ncperea destinat noii
ocupaii adoptate de rege. Aici erau aezate cinci sau ase mese din marmur, fiecare avnd fie spat
de vit, fie fileuri de viel, fie iepure, fie fazan, i unde scutierul Georges i atepta, nconjurat fiind de
farfurii pline de buci mai mici i mai mari de slnin tiat dinainte i innd n mn frigrile din
argint pe care le ddea celor care doreau s fie pe placul Maiestii Sale imitndu-l, dar mai ales
lsndu-se nvini de el. Bassompierre, spuneam, profit de acest moment, se apropie i i puse o
mn pe umr supraintendentului Finanelor, apoi i spuse destul de ncet ca s respecte protocolul,
dar destul de tare ca s poat fi auzit de cei din jur:
Domnule supraintendent, fr a fi prea curios, a putea s v ntreb cnd socotii c mi vei
plti gradul de colonel general al elveienilor, titlu pe care l-am cumprat cu o sut de mii de scuzi
pltii pe loc?
Dar, n loc s-i rspund, domnul de la Vieuville, care, ca i Nogent, o fcea uneori pe mscriciul,
se ntinse i i apropie braele, micndu-le ritmic, i zise:
not, not, not!
Pe legea mea, spuse Bassompierre, am dezlegat destule enigme n viaa mea, dar din asta nu
neleg nimic.
Domnule mareal, spuse de Vieuville, cnd noi nseamn c nu mai atingi fundul apei cu
piciorul, nu-i aa?
Da.
i cnd nu mai atingi pmntul, nseamn c nu mai este fund.
i dup aceea?
Ei bine, nu mai am fonduri i not, not, not!
n acest moment, domnul duce dAngoulme, bastardul regelui Carol al IX-lea i al Mariei
Touchet, veni s se alture cortegiului mpreun cu ducele de Guise, pe care l-am ntlnit deja n
societatea prinesei Maria i cruia ducele dOrlans i promisese un loc n armat n cazul n care el
ar fi fost locotenent general al regelui n expediia din Italia. Pentru a avansa, amndoi ateptau ca
regele s-i remarce. Bassompierre, care nu gsise nici un rspuns pentru La Vieuville, i nici nu avea
de gnd s rmn singur i izolat, se apropie i se ag de ducele dAngoulme cu ndrzneal.
Spunem c se ag de duce cu mult ndrzneal pentru c acesta era recunoscut drept unul dintre
personajele cu replic ascuit.
notai, notai, notai, asta nu e ru: gtele i raele noat i ele. Dar nu m privete pe mine.
Ah, la naiba, de-a face bani fali ca domnul dAngoulme, nu a fi deloc nelinitit.
Ducele dAngoulme, care probabil nu avea o ripost pregtit, se fcu c nu a auzit, dar regele
Ludovic al XIII-lea auzise i, cum avea un caracter brfitor, l interpel:
Ai auzit ce-a spus domnul de Bassompierre, vere?
Nu, Sire, eu sunt surd de urechea dreapt, rspunse ducele.
Ca i Cezar, spuse Bassompierre.
V-a ntrebat dac mai facei bani fali.
Pardon. Sire, relu cu ndrzneal Bassompierre, eu nu ntreb dac domnul dAngoulme
continu s fac bani fali, ceea ce ar fi dubitativ. Eu spun c-i face, ceea ce este afirmativ.
Ducele dAngoulme ridic din umeri.
Sunt douzeci de ani de cnd tot aud nerozia asta.
i care este adevrul, vrei s ne spui, vere?, zise regele.
Ah, Doamne, iat adevrul pur! Locuiete n castelul meu Grosbois un alchimist cruia i-am
nchiriat o camer. Merlin, chiriaul, pretinde c locuina este prea bine situat i caut piatra
filosofal. mi d cte patru mii de scuzi pe an cu condiia s nu-l ntreb ce face i s-l las s se bucure
de privilegiul pe care-l au toi fiii Franei acela de a nu fi vizitai i interogai de justiie. nelegei,
nu-i aa, Sire, c nchiriind o singur camer i lund o chirie ca pentru ntreg castelul, n-a risca
deloc ca, printr-o indiscreie ridicol, s-mi pierd chiriaul.

Vedei, Bassompierre, ce limb rea avei?, spuse regele. Ce poate fi mai cinstit dect afacerea
vrului meu?
De altfel, spusele ducele dAngoulme, care nu nelegea s se dea btut, cnd voi face bani
fali, eu, fiul regelui Carol al IX-lea, regele Franei, tatl nostru, glorioas-i fie memoria!, fiul lui
Antoine de Bourbon, care nu era dect regele Navarrei, cnd voi face bani fali, ziceam, va trebui s
recunoatei c tatl vostru fura de-a binelea.
Cum asta, tatl meu fura!, strig Ludovic al XIII-lea.
Ah!, spuse Bassompierre, asta avea n vedere cnd mi-a spus ntr-o zi: Sunt fericit c sunt
rege, altfel a fi spnzurat!.
Regele, tatl vostru, Sire, continu ducele dAngoulme, cu tot respectul pe care-l datorez
Maiestii Voastre, v ncunotinez c fura la joc.
La joc!, spuse Ludovic al XIII-lea. Am s v fac observaia, vere, c a fura la joc nseamn a
tria. De altfel, dup fiecare partid, el napoia banii celui care pierduse.
Nu ntotdeauna, spuse Bassompierre.
Cum asta, nu ntotdeauna?, zise regele.
Nu, pe cuvntul meu, i augusta voastr mam v poate garanta pentru faptul pe care-l voi cita
aici. ntr-o zi, mai degrab ntr-o sear, cnd aveam onoarea s joc cu regele, care avea cincizeci de
pistoli n joc, se gseau i demipistoli printre pistolii monede rotunde. Sire, i-am spus regelui, cci
cunoteam c e suspect, Maiestatea Voastr a amestecat jumtile de pistoli cu pistoli ntregi? Nu,
dumneata ai fcut asta, mi-a replicat regele. Atunci, continu Bassompierre, am luat toate jumtile
de pistol, am deschis fereastra i am aruncat banii lacheilor care ateptau n curte, apoi am revenit i
am fcut jocul cu monede ntregi.
Ah, ah!, exclam regele, asta ai fcut, Bassompierre?
Da, Sire, i augusta voastr mam nsi spune: Astzi, Bassompierre face pe regele i regele
face pe Bassompierre.
Pe cinstea mea de gentilom, este foarte bine zis!, strig regele. i tatl meu ce a rspuns?
Sire, fr ndoial, nefericirile conjugale cu regina Marguerite l fcuser nedrept, cci a
rspuns pe nedrept n ceea ce m privete: Ai fi vrut s fie rege, ai fi avut n felul acesta un so mai
tnr.
i cine a ctigat partida?, spuse Ludovic.
Regele Henric al IV-lea, Sire, dovad c, n preocuparea pe care i-o strnise observaia reginei,
el ncas, orice ar spune Maiestatea Voastr, suma ntreag, fr s-mi napoieze diferena ntre
pistolii ntregi i jumtile de pistol pe care le ddusem lacheilor.
Oh!, spuse ducele dAngoulme, l-am vzut furnd i mai i.
Pe tatl meu?, zise regele.
L-am vzut furnd o mantie!
O mantie?
E adevrat c atunci nu era dect rege al Navarrei.
Bine, spuse Ludovic al XIII-lea, povestii-ne asta, vere.
Regele Henric al III-lea murise tocmai atunci asasinat la Saint-Cloud, n aceeai cas a
domnului de Gondy unde seara Sfntului Bartolomeu fusese hotrt de el, care nu era atunci dect
duce dAnjou, precum i ziua aniversar a celui care luase aceast decizie. Or, regele Navarrei era
acolo, pentru c Henric al III-lea murise n braele sale, n felul acesta tronul rmnndu-i lui. i, cum
trebuia s poarte doliu din velur violet i nu avea cu ce s cumpere o vest i pantaloni, el lu mantia
mortului, care era de culoarea i din stofa care-i trebuiau pentru hainele de doliu, o puse sub bra i se
salv, creznd c nimeni nu-l vede. Dar Maiestatea Sa avea ca scuz, dac regii au cumva nevoie de
scuze ca s fure, c era att de srac nct fr ntmplarea cu mantia n-ar fi putut purta doliu!
V plngei acum, vere, c nu v putei plti servitorii, spuse regele, cnd Maiestatea Sa nsui
nu avea o camer pe care s-o nchirieze cu patru mii de scuzi pe an unui alchimist.
Scuzai-m, Sire, spuse ducele dAngoulme. Este posibil ca servitorii mei s se fi plns de
faptul c nu i-am pltit, dar eu nu m-am plns niciodat c n-a putea plti. La asemenea informaii,
cum spunea adineauri domnul de Bassompierre, cum c ultima dat cnd au venit mi-au cerut
garania, protestnd c n-aveau nici un bnu, le-am rspuns simplu: Voi suntei cei care trebuia s
prevedei asta, imbecililor! Patru strzi au captul la Palatul dAngoulme, locuii ntr-o cas bun.
Facei bani din asta!. Mi-au urmat sfatul. Dup discuia noastr, s-a auzit mereu c au fost furturi n

strada Pave, n strada Franc-Bourgeois, n strada Neuve-Sainte-Catherine i n strada Couture, dar de


atunci caraghioii tia nu-mi mai vorbesc despre gajurile lor.
Da, spuse Ludovic al XIII-lea, i ntr-o bun zi voi ordona s fie spnzurai aceti caraghioi
chiar n faa locuinei voastre.
Dac v vei bucura de aprobarea cardinalului. Sire!, spuse rznd ducele dAngoulme.
S mpnm, domnilor!, zise regele furios.
i se arunc asupra unei spete de vac enorme, pe care o strpunse cu atta furie nct i se pru c
are n mn o sabie, iar spata de vac nu era dect cardinalul.
Ah, pe cinstea mea, Ludovic, spuse lAngely, prerea mea este c tu eti cel care eti mpnat
de data asta!

2
n timp ce regele mpneaz

Acesta era genul de replici la care anturajul su, de altfel, nu fcea economie , care-l montau pe
rege mpotriva ministrului su i-l determinau s dea rezoluii subite i neateptate, care-l aduceau pe
cardinal aproape totdeauna la dou degete distan de pieire.
Dac inamicii Eminenei Sale l prindeau pe Ludovic al XIII-lea ntr-unul din aceste momente, el
lua hotrrile cele mai disperate, chit c nu le urma, i putea face, din contr, cele mai frumoase
promisiuni, chit c nu i le inea.
Or, mingea pe care i-o aruncase ducele dAngoulme i urcase sngele la cap i se npusti asupra
bucii de carne privind n jurul su, cutnd pe cineva care s-i dea o ocazie ct de mic pentru a-i
revrsa mnia s cad liber peste el. Ochii i czur peste cei doi muzicieni aezai pe o estrad,
ntr-un col al ncperii, unul zgriind corzile lutei, cellalt zdrngnindu-i vioara cu aceeai
animozitate pe care o punea regele n mpnarea crnii.
Zri astfel un lucru cruia pn atunci nu-i dduse atenie, i anume c fiecare dintre cei doi
muzicieni nu era mbrcat dect pe jumtate.
Molinier, care avea vest, n-avea pantaloni bufani i nici ciorapi.
Justin, care avea pantaloni bufani i ciorapi, n-avea ns vest.
Ce?, spuse Ludovic al XIII-lea, ce nseamn toat mascarada asta?
Stai un moment, interveni lAngely, eu sunt cel care va rspunde.
Nebunule, i strig regele, ia seama i las-m s termin!
LAngely lu repede din minile lui Georges o bucat de slnin i se puse n gard, ca i cum ar fi
avut n mn o sabie.
Cu asta nu m tem de tine, spuse el. nainteaz, dac ndrzneti!
LAngely avea n faa regelui Ludovic al XIII-lea avantaje pe care nimeni nu le avea. Contrar
celorlali regi ai Franei, Ludovic al XIII-lea nu voia s fie nveselit. Cel mai adesea, cnd cei doi erau
singuri, conversaia lor aluneca spre moarte. Ludovic al XIII-lea iubea starea aceea care-l fcea frate
cu poate n ideea c lumea cealalt era fantastic i despre ea avea cele mai disperate presupuneri.
LAngely l nsoea n cltoriile sale n lumea de dincolo i cel mai adesea l ghida n pelerinajul su.
Era un fel de Horaiu al altui prin de Danemarca, cutnd cine tie? poate, ca i primul, pe
ucigaii tatlui su, iar dialogul lui Hamlet cu groparii era o conversaie la fel de ciudat ca a lor.
Aproape totdeauna, n discuiile cu lAngely, regele sfrea prin a ceda n faa nebunului su.
A fost tot aa i de data asta.
S vedem, spuse Ludovic al XIII-lea, ce explicaie ai s dai de data asta bufonule!
Ludovic, tu ai fost numit Ludovic cel Drept, pentru c te-ai nscut sub semnul Balanei, fii,
deci, demn de numele tu, cci, confratele meu Nogent nu te insult cnd i spune aa. Ieri, nu tiu
prin ce prostie, ai fcut tu, rege al Franei i al Navarrei, nerozia s retragi acestor nefericii jumtate
din salariu. Or, Sire, oamenii care n-au dect jumtate de salariu nu pot s se mbrace dect pe
jumtate. i acum, dac tu vrei s acuzi pe cineva de neglijena inutei lor, te sftuiesc

s vii aici, pe cmpul de lupt.


Sfat de nebun!, spuse regele.
Doar astfel de sfaturi sunt utile n astfel de mprejurri.
Bine, spuse regele, i iert.
Mulumii graios Maiestii Sale, Ludovic cel Drept, spuse lAngely.
Cei doi muzicieni se ridicar i fcur o reveren.
Bine, bine, spuse regele. Destul!
Apoi privi n jurul lui, ca s-i vad pe cei care aveau aceeai ocupaie ca el.
Desnoyers despica un iepure, la Vieuville un fazan, Nogent un fil de vit, Saint-Simon, care
nu lucra, inea farfuria cu slnin, n timp ce Bassompierre discuta cu ducele de Guise, Baradas se
juca, preocupat, cu un hopa-mitic, ducele dAngoulme se aezase ntr-un fotoliu i dormea, sau se
prefcea c doarme.
Ce spunei voi acolo ducelui de Guise, mareale? Trebuie s fie ceva foarte interesant, coment
regele.
Pentru noi, da, Sire, rspunse Bassompierre. Domnul duce de Guise mi caut ceart.
Pe ce tem?
Se pare c domnul de Vendme se cam plictisete n nchisoare.
Bine, spuse lAngely, i eu care credeam c nu se plictisea dect la Luvru!
i, continu Bassompierre, mi-a scris.
Dumneavoastr?
Probabil socotea c sunt n graiile Domniei Voastre.
Ei bine, i ce vrea fratele meu de la Vendme?
Ca tu s-l trimii la nchisoare pe unul dintre pajii ti!
Taci, nebunule!, spuse regele.
Vrea s ias de la Vincennes i s mearg la rzboi n Italia.
Atunci, spuse lAngely, s-i pzeasc sfntul pe pimontezi dac ndrznesc s-i ntoarc
spatele.
i v-a scris?, se interes regele.
Da, i mi-a spus c privete asta ca pe un lucru inutil, ateptndu-se ca eu s fac parte din clica
domnului de Guise.
De ce asta?
Pentru c sunt amantul doamnei de Conti, sora lui.
i voi ce i-ai rspuns?
I-am spus c asta n-are importan, c am fost amantul tuturor mtuilor sale i c nu l-am iubit
mai puin din acest motiv.
Iar voi, vere dAngoulme, ce facei?
Visez, Sire.
La ce?
La rzboiul din Pimont.
i ce visai despre asta?
Visez, Sire, c Maiestatea Voastr ia comanda armatelor sale i merge n persoan n Italia i c
pe una dintre cele mai nalte stnci din Alpi se va nscrie numele vostru, ntre cel al lui Hannibal i cel
al lui Carol ce Mare. Ce spunei despre visul meu, Sire?
Cu att mai bine s visezi astfel dect s mbtrneti, cum fac alii, spuse lAngely.
i cine va fi sub comanda mea? Fratele meu sau cardinalul?, zise regele.
S ne nelegem, spuse lAngely, dac fratele tu conduce, atunci el va conduce, sub tine: dac
ns conduce cardinalul, el va conduce deasupra ta.
Acolo unde este regele, spuse ducele de Guise, nimeni nu comand.
Bun!, continu lAngely, dac susinei asta, atunci nici tatl vostru Balafr n-a comandat la
Paris n timpul regelui Henric al III-lea.
Lucrul acesta nu s-a ntors deloc mpotriva lui, interveni Bassompierre.
Domnilor, spuse regele, rzboiul din Pimont este o treab grea, care a fost oprit n discuiile
cu mama, dar va fi hotrt n Consiliu. Vrul meu dAngoulme i domnule de Guise, suntei
prevenii din partea mea. Nu v ascund c exist n Consiliul reginei un partid puternic favorabil
Domnului, fratele meu.

Sire, relu ducele dAngoulme, o spun dinainte, votul meu este pentru domnul cardinal. Dup
asediul oraului La Rochelle, i s-ar face o mare nedreptate s i se ia comanda pentru oricine altcineva
dect pentru rege.
Este prerea voastr?, spuse regele.
Da, Sire.
tii, nu-i aa, c, acum doi ani, cardinalul voia s v trimit la Vincennes i c numai eu l-am
mpiedicat s-o fac?
Maiestatea Voastr s-a nelat.
Cum m-am nelat?
Da, dac Eminena Sa voia s m trimit la Vincennes, nseamn c merita s ajung acolo.
Ia exemplu de la vrul tu dAngoulme, spuse lAngely, este un brbat cu experien.
Voi scurta discuia, vere. Dac vi s-ar oferi comandamentul armatei, n-ai fi de acord cu aceast
propunere?
Dac regele meu, pe care-l respect i cruia doresc s m supun, mi-ar ordona s iau comanda
armatei, a lua-o. Dar dac se mulumete numai s mi-o ofere, atunci i-a da-o Eminenei Sale i i-a
spune: Facei-mi parte egal cu cea a domnilor de Bassompierre, de Bellegarde, de Guise i de
Crqui i voi fi foarte fericit.
La naiba! Domnule dAngoulme, spuse Bassompierre, nu tiam c suntei att de modest.
Sunt modest atunci cnd m judec i sunt orgolios atunci cnd caut s m compar.
Iar tu, Ludovic, pentru cine vei fi? Pentru cardinal, pentru Domnul, fratele tu, sau pentru tine?
Ct despre mine, dac a fi n locul tu, l-a numi pe Domnul.
i de ce asta, nebune?
Pentru c, fiind tot timpul asediului de la La Rochelle bolnav, ar avea, fr ndoial, dorina de
a-i lua revana n Italia, poate rile calde i-ar conveni mai bine fratelui tu dect rile reci.
Dar nu i atunci cnd este foarte cald, spuse Baradas.
Ah, te-ai hotrt s vorbeti!, l ntmpin regele.
Da, i ddu replica favoritul, cnd gsesc ceva interesant de spus. Astfel, mai bine tac.
Tu de ce nu mpnezi carne?
Pentru c am minile curate i nu vreau s le murdresc, pentru c sunt bun i nu doresc s m
simt ru.
Iat, spuse Ludovic al XIII-lea, scond un flacon din buzunar, iat ceva cu care s te
parfumezi.
Ce-i asta?
Ap de flori de portocale, parfum de Naffe.
tii doar c detest apa voastr de Naffe.
Regele se apropie de Baradas i i arunc n fa cteva picturi din apa parfumat pe care o avea
n flacon.
Dar abia l atinse apa pe tnrul brbat, c acesta sri la rege, i smulse flaconul din mn i-l
sparse de podea.
Ah, domnilor, spuse regele plind, cum ai proceda dac un paj s-ar face vinovat fa de voi cu
o insult ca cea pe care acest zpcit i-a permis-o fa de mine?
Se fcu tcere.
Doar Bassompierre singur, incapabil s-i in gura, spuse, adresndu-se regelui:
Sire, eu l-a biciui!
Ah, m-ai biciui, domnule mareal!, strig Baradas exasperat.
i, trgndu-i sabia, n ciuda prezenei regelui, se repezi spre mareal. Ducele de Guise i ducele
dAngoulme l reinur.
Domnule Baradas, spuse Bassompierre, cum suntei n aprare, sub pedeapsa de a avea mna
tiat, cci ai scos sabia n prezena regelui, mi voi permite ca eu s-o in pe a mea n teac din
respectul pe care i-l datorez. Dar cum meritai o lecie, am s v-o dau eu. Georges, frigare, te rog.
i, lund din mna scutierului frigarea, continu:
Lsai-l pe domnul Baradas.
Baradas fu lsat liber i atunci, n ciuda strigtelor regelui, se arunc furios asupra marealului.
Dar acesta era un vechi scrimer, care, dac nu scosese prea des sabia contra inamicului, o fcuse de
mai multe ori contra amicilor si, n aa fel c, lund o inut perfect, fr mcar s se ridice din

fotoliul n care se afla, i par loviturile pe care i le ddu favoritul regelui i, profitnd de prima
neatenie a acestuia, i nfipse frigarea ntre umeri i i-o ls acolo.
Acolo, spuse el, micuul meu tnr, frigarea valoreaz mai mult dect biciul i o s v amintii
de ea mai mult timp.
Vznd sngele care nroea mna lui Baradas, regele scoase un strigt.
Marealul i lu plria.
Sire, spuse el, Maiestatea Voastr mi va permite s-l chem din arest.
Pe cine?, zise regele.
Pe Filip cel Treaz.50
i, n timp ce regele striga: Bouvard! S fug cineva s-l cheme pe Bouvard!, Bassompierre
ieea din ncpere ridicnd din umeri, salutnd cu mna pe ducele dAngoulme i pe ducele de
Guise, murmurnd:
El, fiul lui Henric al IV-lea? Niciodat!

50

O legend spune c Filip, regele Macedoniei i tatl lui Alexandru cel Mare, toropit de cldur,
adormise n timp ce judeca un soldat. Cnd acesta i sfri pledoaria, regele se trezi i,
tresrind, vot pentru moarte. Fac apel!, strig soldatul. La cine? Eu sunt regele, spuse
Filip. Fac apel de la Filip cel adormit la Filip cel treaz!, rspunse soldatul, obinnd iertarea
de la regele ruinat. Dumas folosete aceast expresie n mai multe dintre romanele sale. (n.t.).

3
Magazinul
lui dIldephonse Lopez

Cititorii notri i mai amintesc, fr ndoial, c au vzut n raportul lui Souscarrires ctre
cardinal c doamna de Fargis i ambasadorul Spaniei n Frana, domnul de Mirabel, schimbaser un
bilet la negustorul de pietre preioase Lopez.
Or, ceea ce nu tia Souscarrires era faptul c Lopez aparinea trup i suflet cardinalului, lucru
pentru care el avea tot interesul, cci, deinnd un titlu dublu de mahomedan i de evreu, trecea drept
evreu n faa unora i mahomedan n faa altora i avusese multe de ndurat pn s se ncheie
afacerea fr ofense, n ciuda grijii pe care o avea de a mnca porc n mod ostentativ n toate zilele n
care trebuia s probeze c nu era nici adeptul lui Moise, nici al lui Mahomed, care, amndoi, opreau
pe adepii lor s mnnce carne de porc.
i totui, ntr-o zi, el avea s plteasc scump prostia unui raportor al Consiliului de Stat. Acuzat
de fi pltit n Frana pensii pentru Spania, un raportor a Consiliului de Stat se prezent la el, i
control registrele i gsi aceast inscripie, pe care o declar mai mult dect compromitoare:
Guadamassil51 por l seor de Bassompierre52.
Lopez, prevenit c va fi acuzat de nalt trdare de conturi ctre mareal, alerg la doamna de
Rambouillet, care era mpreun cu frumoasa Julie, una dintre cele mai bune dintre clientele sale.
El ceru protecie i spuse c i fusese gsit n registre nota pentru Guadamassil por i seor de
Bassompierre.
Doamna de Rambouillet l atept pe soul su s coboare i-i expuse cazul. Acesta alerg la
raportorul Consiliului de Stat, care era unul dintre prietenii si, cruia i vorbi despre nevinovia lui
Lopez.
i acum cred c lucrurile sunt clare, i spuse raportorul. Guadamassil!
Marchizul l opri.
Vorbii spaniola?, i spuse magistratului.
Nu.
tii ce vrea s zic guadamassil?
Nu, dar dup nume judec c ar semnifica ceva formidabil.
Ei bine, domnul meu, nseamn tapiserie de piele pentru domnul de Bassompierre.
Raportorul n-a vrut s cread asta nici n ruptul capului. A trebuit s fac rost de un dicionar i s
caute n el traducerea cuvntului care-l preocupa att.
Fapt este c Lopez era de origine maur, dar maurii fuseser vnai de Spania n 1610, iar Lopez
fusese trimis n Frana ca s pledeze pentru interesele refugiailor i se adresase doamnei de
Rambouillet, care vorbea spaniola.
Lopez era un brbat inteligent, cu un spirit viu. El sftui pe negustorii de postav s ntreprind o
operaiune la Constantinopole. Operaiunea a reuit. Negustorii i fcur, din beneficiul lor, o parte
frumuic, pe care el n-o coment. Cu banii acetia cumpr un diamant brut, l ddu la tiat i lefuit,
ctig mult peste ceea ce investise, n aa fel c din toate prile i se trimiteau diamante brute, ca
unui lefuitor de diamante ce era. De aici a rezultat faptul c toate pietrele preioase ale vremii lui i
Guadamassil n catalan: piele de oaie ornat n policromie cu miniaturi de aur, folosit la
confecionarea mbrcmintei maure, a pereilor altarului i a paravanelor.
52 Pentru domnul de Bassompierre.
51

trecuser prin mini, cu att mai mult cu ct avusese ansa de a gsi un muncitor i mai priceput dect
el, care consimi s se angajeze n serviciul su. Acest om era de o aa ndemnare nct, atunci cnd
era necesar, putea despica un diamant cu o singur lovitur de ciocan n dou pri egale.
Atunci cnd a avut loc asediul oraului La Rochelle, cardinalul l-a trimis n Olanda ca s-i fac
rost de vase de rzboi i chiar pentru a cumpra orice. La Amsterdam i Rotterdam, el a cumprat o
mulime de obiecte care veneau din China i India, de aa manier c a inventat magazinele de
vechituri n Frana.
Misiunea sa n Olanda fusese i ocazia ca el s fac avere, aa c nimeni nu se mai interesase de
cauza real a voiajului, i n felul acesta a putut s aparin cardinalului fr ca cineva s pun la
ndoial buna lui credin.
Remarcase coincidena vizitei n magazinul su a doamnei de Fargis i a ambasadorului Spaniei,
iar lefuitorul su de diamante vzuse biletul schimbat, n aa fel c, pe lng raportul lui
Souscarrires, venea i informaia lui Lopez, iar cardinalul fu nevoit s-i aprecieze inteligena.
Cardinalul tia, deci, atunci cnd regina, n dimineaa de 14, ceruse lectici pentru toat casa, c nu
era vorba doar de o vizit a unei femei care vrea s cumpere bijuterii, ci de o regin care vrea s-i
vnd regatul.
Astfel, la 14 decembrie, ctre ora 11 dimineaa, n momentul n care domnul de Bassompierre i
trntea o bucat de slnin ntre umeri lui Baradas i cnd regina era gata s coboare, nsoit de
doamna de Fargis, de Isabelle de Lautrec, de doamna de Chevreuse i de Patrocle, primul ei scutier,
doamna de Bellier, camerista, intr innd n mn colivia unui papagal, acoperit cu o mantie
spaniol, iar n cealalt mn o scrisoare.
Ah, Doamne, ce-mi aduci acolo?, zise regina.
Un cadou fcut Maiestii Voastre de Altea Sa, infanta Claire-Eugnie.
nseamn c vine de la Bruxelles?, se interes regina.
Da, Maiestatea Voastr, i iat i scrisoarea prin care prinesa v anun c v-a trimis cadoul.
S vedem mai nti, spuse regina cu o curiozitate feminin ncnttoare, i ntinse mna ctre
mantie.
Nu nc, spuse doamna de Bellier trgnd colivia napoi. Maiestatea Voastr trebuie s citeasc
scrisoarea mai nti.
Cine a adus colivia i scrisoarea?
Michel Dause, farmacistul Maiestii Voastre. tii c el este corespondentul nostru n Belgia.
Iat scrisoarea Alteei Sale.
Regina lu scrisoarea, o deschise i citi:
Draga mea nepoat,
V trimit un papagal minunat, care, dac nu va fi speriat cnd l vei descoperi, v va face
un compliment n cinci limbi diferite. Este un animal mic, dulce i devotat. Nu v vei plnge
niciodat de el.
Mtua voastr devotat,
Claire-Eugnie
Ah, spuse regina, vorbete, vorbete!
Imediat, o voce optit se auzi de sub mantie, care spuse n francez:
Regina Anna de Austria este cea mai frumoas prines din lume.
Ah, e minunat!, strig regina. Vreau s te aud, draga mea psric, vorbind n spaniol.
Abia fu exprimat aceast dorin c papagalul spuse:
Dona Anna, a vrea s fac tot ce-mi st n putin ca toate dorinele voastre s se mplineasc.
Pasrea nu sttu dect puin n ateptare i apoi se auzi aceeai voce uoar spunnd n italian:
Mi-a da viaa pentru stpna mea multiubit.
Regina btu din palme de bucurie.
Care sunt celelalte limbi pe care le mai vorbete papagalul meu?
Engleza i olandeza. Maiestate, rspunse doamna de Bellier.
n englez, n englez!, spuse Anna de Austria.
Dai-mi mna voastr i v voi da inima mea, se auzi imediat glasul psrii.

Ah, spuse regina, nu neleg prea bine. tii engleza, scumpa mea Isabelle?
Da, doamn.
Ai neles ce a spus?
Papagalul a spus: Dai-mi mna voastr i v voi da inima mea.
Oh, bravo!, spuse regina. i acum, ce limb ziceai c mai tie, draga mea Bellier?
Olandeza, doamn.
Oh, ce nenorocire!, strig regina. Nimeni nu tie olandeza.
Ba da. Maiestatea Voastr, rspunse doamna de Fargis. Beringhen este din Frise, tie olandeza.
Cheam-l pe Beringhen, spuse regina. Trebuie s fie n anticamera regelui.
Doamna de Fargis alerg i-l aduse pe Beringhen.
Era un tnr nalt i blond, frumos, cu o barb rocat, pe jumtate olandez, pe jumtate neam,
dei fusese crescut n Frana. Foarte iubit de rege, cruia i era devotat pe deplin.
Doamna de Fargis l apucase de mnec. Acesta nu tia ce vrea i, fidel consemnului, a trebuit
nti s afle de ordinul expres al reginei ca s-i prseasc postul din anticamer.
Dar papagalul era att de inteligent c, odat Beringhen intrat, el nelese c poate vorbi n
olandez i, fr a mai atepta s i se cear a cincea oar s vorbeasc, spuse: Oh, cea mai iubit
dintre regine, v iubesc, dar v iubesc i mai mult n olandez, draga mea limb natal.
Oh, oh!, fcu mirat Beringhen, iat un papagal care vorbete olandeza ca i cum ar fi din
Amsterdam.
Ce mi-a spus, v rog s mai spunei nc o dat, domnule de Beringhen!
i brbatul repet rar ceea ce spusese pasrea.
Bun!, spuse regina, acum pot s-l vd, nu m ndoiesc c este tot att de frumos pe ct este de
educat.
i spunnd aceste cuvinte, trase mantia i, lucru de care ea deja se ndoia, n locul unui papagal
gsi n colivie o femeie pitic, frumoas i foarte mic, mbrcat n costum din frizon o mtase mai
groas avnd o nlime doar de dou picioare. Aceasta fcu o reveren corect Maiestii Sale.
Apoi iei din cuc prin ua care era destul de nalt, pentru ca ea s poat iei fr s se loveasc,
i fcu o a doua reveren reginei, mai graioas dect prima.
Regina o lu n brae ca i cum ar fi mbriat un copil. Fetia aceasta trecuse de cincisprezece ani,
dar nu era mai nalt dect o copil de doi ani.
n acest moment, pe coridor se auzi strignd:
Domnul premier! Domnul premier!
Aa era numit, conform etichetei de la Curte, primul valet de camer al regelui.
Beringhen, care nu mai avea ce face la regin, iei rapid i ntlni lng u pe al doilea valet de
camer care-l cuta, netiind c fusese chemat la regin.
Regina auzi acest schimb rapid de cuvinte ct timp ua rmsese deschis:
Ce se ntmpl?
Regele l cheam pe domnul Bouvard.
Dumnezeule!, se lament regina. i este ru cumva Maiestii Sale?
i iei ca s se informeze, dar nu apuc s mai vad dect pantalonii celor doi valei de camer,
care alergau n dou direcii diferite.
Cineva sosi la regin ca s-o informeze c scaunele erau gata.
Oh, spuse ea, nu pot iei acum, fr s tiu ce i s-a ntmplat regelui.
Ce nu tie Maiestatea Voastr? De ce nu merge s afle?, spuse domnioara de Lautrec.
Nu m duc, spuse regina, cci regele nu m las s-i pun ntrebri.
Ciudat ar, murmur Isabelle, cea n care o soie nelinitit nu poate cere nouti despre soul
ei.
Dorii s merg eu s ntreb?, se interes doamna de Fargis.
i dac regele se supr?
Bun! N-o s mai mnnce regele nostru Ludovic al XIII-lea.
Apoi, apropiindu-se de regin, i spuse ncet:
Am s-l prind ntre dou ui i am s v aduc veti.
i, din trei pai, se gsi afar.
Se ntoarse dup cinci minute, precedat de un strlucitor hohot de rs.
Regina respir adnc:
Se pare c nu e nimic grav, spuse ea.

Foarte grav, din contr: are loc un duel.


Un duel?, se mir regina.
Da, n prezena regelui nsui.
i care sunt ndrzneii care au ncercat?
Domnul de Bassompierre i domnul Baradas. Domnul Baradas a fost rnit.
De o lovitur de spad?
Nu, de o lovitur de frigare, cu o bucat de slnin.
i doamna de Fargis, care rmsese tot timpul dialogului foarte serioas, izbucni ntr-un rs n
cascad, n care hohotele se rostogoleau ca un irag de perle, rs pe care nu-l regseai dect la aceast
fiin vesel.
Acum c am primit informaiile doamnelor, spuse regina, nu cred c acest accident trebuie s
mpiedice vizita noastr la senior Lopez.
i cum Baradas, cu toate c era biat frumos, nu inspira o prea mare simpatie nici reginei, nici
altor doamne din suit, nimeni nu avu nici cea mai mic obiecie la propunerea reginei.
Aceasta o puse pe frumoasa pitic n braele doamnei de Bellier. O ntrebase cum o cheam i-i
rspunsese c se numete Gretchen, ceea ce nsemna i margaret, i perl. La baza scrii mari a
Luvrului le ateptau lecticile. Numai una era cu dou locuri. Regina urc aici cu doamna de Fargis i
cu micua Gretchen.
Dup numai zece minute, ele coborau la Lopez, care-i avea prvlia n colul strzii Mouton i a
pieei de Grve.
Cnd purttorii lecticii o depuser pe cea n care era regina n faa uii lui Lopez, care sttea n
prag, innd boneta n mn, un brbat tnr se grbi s-i deschid litiera i s-i ofere braul reginei.
Acest brbat tnr era contele de Moret.
Un cuvnt de la verioara Marina l prevenise pe vrul Jacquelino c regina se va gsi la ora
unsprezece spre prnz la Lopez i el alerg acolo.
Venise oare s-o salute pe regin, s strng mna doamnei de Fargis sau s schimbe o privire cu
Isabelle? Asta nu vom ti s spunem, dar ce putem afirma este c, imediat ce o salut pe regin i o
conduse n magazin, i strnse mna doamnei de Fargis i alerg la a doua litier, unde, oferindu-i
braul domnioarei de Lautrec cu acelai ceremonial ca i pentru regin, i spuse:
Scuzai-m, domnioar, c n-am fcut aa cum ar fi vrut inima mea, dar acolo unde este regina
respectul trebuie s treac nainte de orice, chiar nainte dragostei.
i, salutnd pe tnra fat care venea s ntregeasc grupul care se forma n jurul reginei, fcu un
pas napoi, fr s-i dea timpul s rspund n alt fel dect prin nroirea uoar a obrajilor.
Felul de a proceda al contelui de Moret era att de diferit de al celorlali gentilomi i, n trei
mprejurri n care se gsise n faa lui Isabelle, el manifestase fa de ea atta respect i se exprimase
cu atta dragoste, c era imposibil ca fiecare dintre aceste ntlniri s nu fi lsat urme n inima tinerei
fete. Astfel c rmase nemicat i gnditoare ntr-un col al magazinului lui Lopez, fr s se ocupe
de toate bogiile nirate n faa ei.
Odat sosit, regina cut cu ochii pe ambasadorul Spaniei i-l vzu discutnd ceva cu tietorul de
diamante, cruia i cerea prerea despre valoarea unor pietre preioase.
Pe de alt parte, ea i aduse lui Lopez un magnific ir de perle moarte. Care trebuiau nlocuite cu
cele vii.
Dar preul celor opt sau zece perle care lipseau era att de ridicat, nct regina ezit s-i spun lui
Lopez s i le furnizeze, cnd doamna de Fargis, care discuta cu contele de Moret i care avea o ureche
pentru ceea ce-i spunea Antoine de Bourbon i alta pentru ceea ce spunea regina, i sri n ajutor.
Ce reineri are Maiestatea Voastr?, zise ea.
Vezi perlele acestea, scumpa mea, spuse regina. nti mi-am dorit acest frumos crucifix i acest
evreu de Lopez nu vrea s mi-l dea cu mai puin de o mie de pistoli.
Ah!, spuse doamna de Fargis, nu e rezonabil, Lopez, s vinzi o copie cu o mie de pistoli, cnd
ai vndut originalul doar cu treizeci de dinari.
Mai nti, spuse Lopez, eu nu sunt evreu, sunt musulman.
Evreu sau musulman, este totuna, spuse doamna de Fargis.
i apoi, continu regina, am nevoie de dousprezece perle ca s-mi completez colierul i vrea
s-mi vnd fiecare perl cu cincizeci de pistoli.
Nu-i aceasta ceea ce v lipsete?, spuse doamna de Fargis. Iat cei apte sute de pistoli ai votri.
Unde asta, micua mea?, se interes regina.

n buzunarul brbatului acestuia gras i negru, care se tocmete pentru aceast tapiserie de
India.
Dar este Particelli!
Nu, s nu-l confundm, este domnul dmery.
Dar Particelli i dmery nu-i acelai om?
Pentru toat lumea, doamn, dar nu i pentru rege.
Nu-neleg.
Cum, nu tii c atunci cnd cardinalul l-a numit trezorier al banilor regali sub numele de
domnul dmery, regele a zis: Ei bine, fie, domnule cardinal, numii-l pe acest dmery ct mai
repede posibil. De ce?, a spus mirat cardinalul. Pentru c nu mi s-a spus c aceast pulama de
Particelli a fost spnzurat. Ah, spuse regele, m simt uurat, cci era un mare ho.
Aa c?, spuse regina care nu nelegea nimic.
Aa c, zise doamna de Fargis, n-am de spus dect un cuvnt la urechea domnului dmery i
v va da cei apte sute de pistoli de care avei nevoie.
i cum m voi achita fa de el?
Pur i simplu nespunnd regelui c dmery i Particelli sunt una i aceeai persoan.
Doamna de Fargis se ndrept spre dmery, care n-o vzuse pe regin, att de preocupat era de
stofa lui i, avnd ochii plecai, nu privise n jur deloc. Dar, n momentul n care o vzu, se ndrept
spre Maiestatea Sa att de repede ct i permiteau picioarele scurte i burta enorm.
Ah! Doamn, spuse doamna de Fargis, mulumii-i domnului Particelli!
Cum aa, Dumnezeule?, se mir regina.
De la primul cuvnt, Monsieur Particelli i-a dat seama de ncurctura dumneavoastr.
Dmery!, fcu trezorierul.
V-a oferit Maiestii Voastre ocazia s deschidei un credit de douzeci de mii de livre pentru
mrfuri de la Lopez.
Douzeci de mii de livre!, spuse bietul om. Drace!
Credei c vrei s dai mai mult i gsii c nu este destul pentru o mare regin, domnule
Particelli?
Dmery, dmery!, repeta acesta cu disperare, prea fericit de a putea fi de folos Maiestii
Voastre, dar n numele cerului, numii-m dmery.
E adevrat, spuse doamna de Fargis, Particelli este numele unui spnzurat.
Mulumesc, domnule dmery, spuse regina. ntr-adevr, mi-ai fcut un serviciu important.
Eu sunt cel care este obligat Maiestii Voastre, dar v-a fi foarte recunosctor dac ai ruga-o
pe doamna de Fargis, care se nal ntotdeauna, s nu m mai strige Particelli.
Ne-am neles, domnule dmery, ne-am neles, numai s venii s spunei domnului Lopez c
regina poate cumpra de la el n valoare de douzeci de mii de livre i c suma asta nu v privete
dect pe dumneavoastr.
Imediat, dar ne-am neles, nu-i aa? Niciodat Particelli.
Nu, domnule dmery! Nu, domnule dmery! Nu, domnule dmery, rspunse doamna de
Fargis, urmndu-l pe exspnzuratul nspimntat pn-l puse n faa lui Lopez.
n acest timp, regina i ambasadorul Spaniei schimbaser o privire i se apropiaser puin cte
puin unul de altul. Contele de Moret sttea sprijinit de o coloan i o privea pe Isabelle de Lautrec,
care prea c discuta cu doamna de Bellier, n timp ce se juca cu fata pitic. Simind privirile
nflcrate ale lui Antoine de Bourbon, nu era deloc atent nici la joac, nici la discuie. Doamna de
Fargis veghea ca acest credit deschis Maiestii Sale s fie exact ct propusese ea douzeci de mii
de livre. Dmery i Lopez discutau condiiile acestui credit. Toat lumea era deci att de ocupat de
afacerile ei, nct nimeni nu se gndea la ambasador i la regin, care, forai s mearg unul n faa
celuilalt, se gsir alturi.
Complimentele fur scurte i el i pas repede lucrurile interesante.
Maiestatea Voastr a primit scrisoarea lui Don Gonzales?
Da, prin contele de Moret.
A citit nu numai liniile vizibile scrise de guvernatorul Milanului
Dar i liniile invizibile scrise de fratele meu.
i regina a meditat la sfatul pe care i l-a dat?
Regina roi, plecndu-i privirea.

Doamn, spuse ambasadorul, exist necesiti de stat n faa crora i cele mai nalte fruni se
pleac, n faa crora cele mai severe virtui plesc. Dac regele moare
S ne pzeasc Dumnezeu de o astfel de nenorocire, domnule!
Dar, n sfrit, dac regele ar muri, ce se va alege atunci de voi?
Dumnezeu va hotr asta.
Nu trebuie s lsm totul n voia lui Dumnezeu, doamn. Avei puin ncredere n cuvntul
Domnului, fratele regelui?
Nici una, este un mizerabil.
Ori vei reveni n Spania, ori vei fi nchis n vreo mnstire din Frana.
mi voi nchipui c asta a fost soarta mea.
Contai pe sprijinul soacrei dumneavoastr?
Pe nici un sprijin. Ea pare c m iubete, dar, n fond, m detest.
Vedei i voi, doamn. Dac vei fi nsrcinat, atunci cnd regele moare, toat lumea va fi la
picioarele regentei.
tiu, domnule.
i?
Regina scoase un suspin.
Nu iubesc pe nimeni, murmur ea.
Vrei s spunei c mai iubii nc pe cineva, pe care, din nefericire, este inutil s-l iubii.
Anna de Austria i terse o lacrim.
Lopez ne privete, doamn, spuse ambasadorul. Nu am deloc ncredere n acest Lopez. S ne
desprim, dar mai nainte promitei-mi un lucru.
Care, domnule?
Un lucru pe care vi-l cer n numele augustului vostru frate, n numele linitii i pcii, att al
Franei, ct i al Spaniei.
Ce dorii s v promit, domnule?
Ei bine, n mprejurri grave, pe care noi le-am prevzut deja, nchidei ochii i lsai-v
condus de doamna de Fargis.
Regina v promite, domnule, spuse doamna de Fargis, aprnd pe neateptate ntre regin i
ambasador. Iar eu, eu m angajez n faa Maiestii Sale.
Apoi, ncet:
Lopez v privete, spuse, iar lefuitorul de diamante v ascult.
Doamn, spuse regina, ridicnd vocea, este ora dou dup-amiaz, trebuie s ne ntoarcem la
Luvru ca s lum masa i, mai ales, s aflm veti despre acest srman domn Baradas!

4
Sfaturile lui lAngely

Regele Ludovic al XIII-lea fusese ofensat aa cum am vzut, mai nti de toate de insolena
favoritului su atunci cnd acesta i smulsese din mini flaconul cu ap de flori de portocal pe care el
i-l oferise ca s se parfumeze, iar acesta i-l aruncase la picioare. Dar abia vzuse curgnd, din rana pe
care i-o fcuse domnul de Bassompierre, sngele preiosului su favorit, Baradas, c toat mnia se
transformase n durere i, aruncndu-se peste corpul acestuia, i scoase bucata de slnin din ran i,
n ciuda rezistenei sale, datorat deloc respectului, ci furiei, el dorise, bazndu-se pe cunotinele sale
n medicin, s-i panseze singur plaga.
Dar buntatea lui Ludovic al XIII-lea vizavi de favoritul su, buntate sau mai degrab slbiciune,
ceea ce o amintea pe cea a lui Henric al III-lea pentru favoriii si delicai, fcuse din acesta un copil
rzgiat.
l respinse pe rege, respinse pe toat lumea, declarnd c nu va uita insulta care-i fusese adus, dar
nici partea de insult cauzat de rege, i c se va simi mulumit numai dac marealul va fi trimis la
Bastilia sau dac va fi aprobat un duel public, aa cum a fost cel care ilustrase domnia lui Henric al
II-lea i care se terminase prin moartea lui La Chtaigneraie.
Regele ncercase s-l calmeze. Baradas ar fi iertat o lovitur de spad i chiar o lovitur de spad
venit de la marealul de Bassompierre, dar nu putea ierta o lovitur cu frigarea. Totul fu inutil,
rnitul netrecnd peste acest ultimatum: ori un duel juridic n prezena regelui i a ntregii Curi, ori
marealul va fi trimis la Bastilia.
Baradas se retrase deci n camera sa, nu mai puin maiestuos dect a fcut-o Achile n fata lui
Agamemnon cnd acesta refuzase s i-o dea pe frumoasa Briseis.
Evenimentul acesta aruncase, de altfel, adunarea curtenilor n confuzie i tulburare. Att prietenii
regelui care ncercau s-i in companie fcnd aceleai lucruri ca i el, adic s mpodobeasc
fripturile folosind frigrile de argint, ct i cei care veniser doar s fie n apropierea regelui ncepur
s se mite nelinitii. Ducele de Guise i ducele dAngoulme au fost primii dintre ei care prsiser
camera mpreun (gndind c n-aveau ce cuta n aceast scen de familie, aa c, n semn de
neparticipare, i luar plriile n mini)53.
Ua nchizndu-se n urma lor i ajuni dincolo de prag, ducele de Guise se opri privindu-l pe
ducele dAngoulme:
Ei bine, ce avei de zis despre asta?
Ducele nl din umeri.
Spun c srmanul meu rege Henric al III-lea, att de calomniat, n-a fost, la urma urmei, mai
disperat de moartea lui Qulus, a lui Schomberg i a lui Maugiron, pe ct risc s fie bunul nostru
rege Ludovic al XIII-lea pentru zgrietura domnului Baradas.
Este posibil ca un fiu s semene att de puin cu tatl, murmur ducele de Guise aruncnd o
privire n lturi ca i cum ar fi vrut, privind dincolo de u, s vad ce se petrece n camera din care
ieiser, pe legea mea, mrturisesc c-l iubeam mai mult pe regele Henric al IV-lea, ct de hughenot
rmsese el n fundul sufletului, dect pe acest fiu care nu-i seamn.
Bine, spunei asta doar pentru c regele Henric al IV-lea este mort, dar, dac ar fi viu, l-ai fi
detestat.
53

Textul cuprins n parantez figureaz n Sfinxul Rou Paris, Editions Universelles, 1946,
dar lipsete din Les Nouvelles.

A fcut destul ru Casei noastre ca s nu fi devenit unii dintre cei mai buni prieteni.
Sunt de acord, spuse ducele dAngoulme, dar ceea ce nu admit este c vrei s gsii o
asemnare absolut ntre copiii i soii mamelor acestor copii. Iar aceast asemnare nu este dat
tuturor oamenilor. Astfel, iat, dac ncepem chiar cu dumneavoastr, dragul meu duce
i aici domnul dAngoulme se sprijini uor de braul nsoitorului su i puse piciorul pe treapta
scrii.
Dac ncepem deci cu cei de fa aici, cu care am avut onoarea s-l cunosc pe soul doamnei,
mama voastr, i am fericirea s v cunosc i pe dumneavoastr, a ndrzni s spun, fr cea mai
mic rutate, c nu exist vreo asemnare ntre dumneavoastr i el.
Dragul meu duce! Dragul meu duce!, murmur domnul de Guise, netiind, sau, mai degrab,
tiind prea bine unde vrea s bat un interlocutor att de zeflemitor ca domnul dAngoulme i unde
poate ajunge dac a luat-o pe un astfel de drum.
Dar nu, insist ducele cu acel aer bonom pe care-l lua cu atta pricepere, nct nu tiai dac
glumete sau vorbete serios, vreau s v spun c asta este vizibil, pe cuvntul meu. Ne amintim toi,
cu excepia dumneavoastr, de defunctul vostru tat. Era nalt, suntei mic, avea nasul acvilin,
dumneavoastr l avei crn, avea ochii negri, i avei cenuii.
Ceea ce ai uitat s spunei este c avea o cicatrice pe obraz i c eu n-o am!
Pentru c nu putei avea ceva ce se capt numai n rzboi, dumneavoastr care n-ai fost
niciodat n btaia focului.
Cum?, strig ducele de Guise, n-am fost n focul luptei niciodat? i La Rochelle, unde este?
E adevrat, uitasem asta. i apoi a luat foc propria voastr cas!
Duce, spuse domnul de Guise, desprinznd braul ducelui dAngoulme, cred c avei o zi
proast, aa c este mai bine s ne desprim.
Eu, o zi proast! Ce v-a venit s spunei asta? Nu nite lucruri dezagreabile, sper, pe care le-am
afirmat. i oricum, totul a fost fr rea intenie. Fiecare seamn cu cine poate, nelegei asta, nu?
Este un joc al ntmplrii. Semn eu oare tatlui meu, Carol al IX-lea, care avea pr rocat i o piele
roie? Dar nu trebuie s ne par ru, totdeauna semnm cu cineva. Iat, regele nostru, de exemplu, ei
bine, seamn leit cu vrul mamei sale care a venit cu ea n Frana cnd era mireasa lui Henric al
IV-lea, ducele de Braciano. Vi-l amintii pe acest Virginio Orsini? Domnul, fratele lui, seamn cu
marealul dAncre cum seamn ca dou picturi de ap. Iar dumneavoastr niv, nu v ndoii,
poate, c semnai foarte bine cuiva.
Nu, i nu m ngrijorez deloc. Nu vreau dect s tiu cui semn.
E adevrat, nu l-ai putut cunoate, fiindc a fost ucis ase luni nainte de naterea voastr de
unchiul Mayenne. Ei bine, semnai bine cu domnul conte de Saint-Mgrin. Nu-i aa c ai mai auzit
spunndu-se asta?
Ba da, numai c, atunci cnd am auzit, m-am suprat foarte tare, dragul meu duce, aa c v
previn.
Pentru c, de fiecare dat, au fcut-o cu rutate, i nu aa cum v-am spus eu. Nu-i aa c i eu
m-a fi suprat imediat cnd domnul de Bassompierre mi-a zis c fabric bani fali? Aa c nu eu sunt
cel prost dispus, ci dumneata, aa c v las.
Cred c facei foarte bine, spuse domnul de Guise rsuflnd uurat i, lund-o pe lng strada
lArbre-Sec, se ndrept spre strada Saint-Honor.
Apoi, lungind pasul, se ndeprt ct mai repede de causticul interlocutor, care rmase un moment
n loc cu aerul mirat al unui om care nu nelegea la alii susceptibilitatea cu care se luda c-i
lipsete.
Ducele se ndrept spre Pont-Neuf spernd s gseasc n trecere o alt victim ca s continue
asupra ei mica tortur pe care o ncepuse cu ducele de Guise. n timpul acesta, ceilali curteni se
eclipsar unul cte unul, iar regele rmase singur cu nebunul su lAngely.
Acesta, care nu voia deloc s piard o ocazie att de potrivit ca s-i joace rolul de bufon, veni i
se aez drept n faa regelui, care sttea trist, cu capul n jos i cu ochii fixai n pmnt.
Hei!, fcu lAngely scond un oftat greu.
Ludovic ridic ncet capul.
Ei bine?, i spuse cu tonul unui om care se ateapt s vad la cel cruia i se adreseaz cum i
vine n fire.
Ei bine?, repet lAngely pe acelai ton plngre.
Ce spui tu de domnul de Bassompierre?

Spun, rspunse lAngely, lsnd s se simt n accentul cu care vorbea o admiraie glumea, c
a mnuit grozav frigarea i c trebuie fi fost buctar n tineree.
n ochii stini ai regelui luci o lumin vesel.
LAngely, spuse el, te opresc s glumeti pe seama accidentului ntmplat domnului Baradas.
Faa lui lAngely lu expresia unei profunde dureri.
Curtea va fi n doliu?
Dac mai spui un cuvnt, bufonule, spuse regele sculndu-se de pe fotoliu i srind n picioare,
te biciuiesc pn la snge.
i ncepu s mearg agitat prin ncpere.
Bun, spuse lAngely, aezndu-se ca pentru a pune partea ameninat a trupului su la adpost
chiar pe fotoliul pe care sttuse regele. Iat-m, deci, ameninat de domnii paji ai Maiestii Sale:
cnd vor comite o greeal, eu voi fi cel biciuit. Ah, dragul meu confrate Nogent avea dreptate i tu
nu te numeti Ludovic cel Drept degeaba!
Oh!, spuse Ludovic al XIII-lea, fr s riposteze glumei bufonului su, cruia nici nu tiu ce
s-i rspund. M voi rzbuna pe domnul de Bassompierre.
Ai auzit cumva povestea unui anume arpe care a vrut s ronie o pil i care i-a rupt dinii n
ea?
Ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun, fiul meu, c, cu toate c eti rege, nu mai ai puterea s-i pierzi dumanii dect
salvndu-i amicii. Asta-l privete pe ministrul nostru Richelieu. Tu eti cel care ai fost numit Cel
just nc din timpul vieii, dar se poate ca acesta s fie numit Cel just/drept dup moarte.
Ce?
Nu gseti c se potrivete. Ludovic? Eu gsesc c da. Astfel, atunci cnd a venit s-i spun:
Sire, n timp ce eu veghez la nlarea voastr i la gloria Franei, fratele vostru conspira contra mea,
de fapt, conspira contra voastr. A trimis s fiu chemat la mas, cu toat suita, n castelul Fleury i, n
timp ce am fi fost la mas, domnul de Chalais trebuia s m strpung cu sabia. Iat proba. De altfel,
v vei interoga propriul frate i o s v spun tot. i-ai interogat fratele. I se face fric, aa c,
ntotdeauna, se arunc la picioarele voastre i v spune tot. Ah! Iat o crim de nalt trdare, pentru
care merit s cad un cap pe eafod. Dar cnd vei merge s spui domnului Richelieu: Cardinale, eu
mpnam friptura cu slnin. Baradas n-a fcut asta. Am vrut s-l forez s-o fac i, cnd a refuzat,
i-am aruncat pe fa cu ap de Naffe. El, fr vreun respect pentru Maiestatea Mea, mi-a smuls
flaconul din mn i l-a spart de podea. Atunci i-am ntrebat pe curteni ce ar merita un paj care-i
permite s insulte n felul acesta un rege. Atunci, domnul de Bassompierre, un om sensibil, a rspuns:
biciul. Sire! Drept pentru care, domnul Baradas a scos sabia i s-a aruncat asupra domnului de
Bassompierre, care, ca s pstreze respectul pe care mi-l datoreaz, i-a inut sabia n teac i s-a
mulumit s ia o frigare din minile lui Georges i s i-o nfig n bra domnului de Baradas. ntreb, n
consecin, dac domnul de Bassompierre poate fi trimis la Bastilia. Ministrul tu o susin
mpotriva tuturor i chiar contra lor ministrul tu care este justiia n persoan i va rspunde: Dar
acest domn de Bassompierre are dreptate, i nu pajul dumneavoastr, pe care nu-l voi trimite la
Bastilia, cci nu este prin sau mare senior, dar voi pune s fie biciuit pentru c a smuls flaconul din
minile voastre i-l voi pune la stlpul infamiei pentru c a tras spada n faa voastr, a
dumneavoastr cel cruia i vorbesc eu, ministrul vostru, eu, omul cel mai important din Frana dup
voi, i chiar naintea voastr, cu o voce joas i capul plecat. Ce-ai s-i rspunzi atunci ministrului
tu?
l iubesc pe Baradas i-l ursc pe Richelieu, iat tot ce pot s-i spun.
Ceea ce vrei tu este o dubl greeal: urti un om mare care face tot ce se poate ca s te fac
un rege mare. Iubeti un caraghios care este incapabil s te povuiasc atunci cnd greeti, aa cum
face Luynes, sau s comit el nsui o crim, aa cum era gata s-o fac Chalais.
Tu n-ai auzit c cere un duel juridic? Avem un exemplu de acest fel n monarhie, cel al lui
Jarnac i al lui Chtaigneraie, sub regele Henric al II-lea.
Bun, am ajuns i aici. Uii c asta s-a ntmplat cu aptezeci i cinci de ani nainte de ziua de azi
i cei doi, Jarnac i Chtaigneraie, erau doi mari seniori care puteau trage sabia unul contra celuilalt,
c erau nc timpul i moda cavalerilor, i c, n sfrit, ei nu aveau contra duelului un edict care a
fcut s cad n Piaa de Grve capul lui Bouteville, care era un Montmorency. Du-te i vorbete
domnului de Richelieu s autorizeze domnului Baradas, pajul regelui, s se bat cu domnul de
Bassompierre, mareal al Franei, colonel general al elveienilor, i ai s vezi cum te va primi!

Trebuie, mai ales i nainte de toate, ca Baradas s primeasc o satisfacie oarecare, sau va face
ceea ce a zis.
i ce va face?
Va rmne n camera lui!
i crezi c Pmntul va nceta s se nvrteasc pentru asta, pentru c domnul Galilei pretinde
c acesta se nvrtete? Nu, domnul Baradas este un neghiob i un ingrat ca i ceilali de care tu te vei
dezgusta ca i de ceilali. Ct despre mine, dac a fi n locul tu, tii bine ce a face, fiul meu.
i ce ai face? Cci, la urma urmei, tu, lAngely, mi dai uneori sfaturi bune, trebuie s-o
recunosc.
Poi s spui c eu sunt singurul care-i d sfaturi bune.
i cardinalul, despre care vorbeai adineauri.
Dac nu-i ceri sfaturi, el nu poate s i le dea.
S vedem, lAngely, n locul meu, ce-ai face?
Eti att de nefericit din cauza favoriilor nct eu a ncerca s am o favorit.
Ludovic al XIII-lea fcu un gest care se gsea ntre castitate i repulsie.
i jur, fiule, spuse bufonul, nici nu tii ce refuzi. Nu trebuie s le dispreuieti pe femei, ele sunt
un bun al pmntului.
Nu i la Curte, cel puin.
Cum asta, nu i la Curte?
Sunt att de neruinate nct mi se face jen.
i, fiul meu, sper c nu spui asta i despre doamna de Chevreuse.
Ah, ba da! Vorbesc chiar despre doamna de Chevreuse.
Vai, fcu lAngely cu aerul cel mai naiv din lume, i eu care o credeam cuminte!
Da? ntreab pe milord Rich, ntreab pe Chteuneuf, ntreab pe fostul arhiepiscop de Tours,
Bertrand de Chaux, ntre hrtiile cruia s-a gsit un bilet de banc pentru douzeci i cinci de mii de
livre rupt, dar semnat de doamna de Chevreuse.
Da, mi amintesc ceva n acest sens, tiu c, sub protecia reginei care nu-i putea refuza nimic
favoritei sale, aa cum nici tu nu poi refuza nimic favoriilor ti, tu cerusei pentru acest arhiepiscop
plria de cardinal, care i-a fost refuzat chiar dac bietul om mergea peste tot i spunea: Dac
regele ar fi fost n graiile papei, a fi fost cardinal. Dar trei amani, dintre care un arhiepiscop, nu e
prea mult pentru o femeie care, la douzeci i opt de ani, n-a avut dect doi soi.
Oh, doar n-am ajuns la captul listei. ntreab pe Marillac, pe cavalerul ei Crufft, ntreab
Nu, pe cinstea mea, sunt prea lene ca s merg s cer astfel de informaii. mi place s cred c e
mai bine s trecem la alt doamn. Ce zici de doamna de Fargis? Ah!, n-ai s poi spune nicicum c
aceasta nu e deloc o virtuoas.
Bine, glumete tu, bufonule. i Crqui? i Crqui? i ministrul de justiie Marillac? Nu cunoti
faimoasa proz latin rimat:
La Fargis, spune-mi, te rog!,
Cte porcrii ai fcut
i mai ales printre cei mari. Cnd54
Regele se opri brusc.
Pe legea mea, nu cunoteam poezioara, spuse lAngely, cnt-mi cupletul pn la sfrit, asta
simt c m va distra.
Nu ndrznesc, spuse roind Ludovic al XIII-lea. Exist cuvinte pe care o gur cast nu le poate
pronuna.
Ceea ce nu te mpiedic s tii cupletul pe de rost, farnicule! S continum. Ce spui despre
prinesa de Conti? Este un pic cam trecut, dar asta nu nseamn dect c are mult experien.
Dup cele spuse de Bassompierre, ar trebui s fii nebun. i ceea ce a spus ea nsi i tot te-ar
face stupid n faa lumii.

54

Maestrul de ceremonii Chastellet a compus, la cererea cardinalului de Richelieu, aceast mic


poezie licenioas care se refer la legtura amoroas a doamnei de Fargis i a domnului de
Marillac.

Am auzit ce a spus marealul, dar nu tiu ce a spus ea. Spune-mi, fiul meu, povesteti att de
bine, cel puin anecdotele deocheate.
Ei bine, ea a spus fratelui ei, care juca mereu, dar nu ctiga niciodat: Nu mai juca, fratele
meu. Iar el i-a rspuns: N-am s mai joc, sora mea, atunci cnd tu nu vei mai face amor. Oh,
rutciosule, n-ai s te ndrepi niciodat! De altfel, contiina mi repugn s vorbesc despre
dragostea unei femei mritate.
Aa-mi explic faptul c nu vorbeti despre dragostea reginei. Hai s trecem la domnioare. S
vedem. Ce zici despre frumoasa Isabelle de Lautrec? Ah, nu cumva vrei s-mi spui c nici ea nu este
cuminte?
Ludovic al XIII-lea roi pn-n vrful urechilor.
Ah, ah, spuse lAngely, am pus, din ntmplare, degetul pe ran?
N-am nimic s reproez cumineniei domnioarei de Lautrec, dimpotriv, spuse Ludovic al
XIII-lea cu o voce n care se simea un tremur uor.
Contra frumuseii ei?
i mai puin.
Contra spiritului?
E ncnttoare, dar
Dar, ce?
Eu nu tiu dac ar trebui s spun asta, lAngely, dar
Dar?
Mi s-a prut c n-are pentru mine o att de mare simpatie.
Fiul meu, te neli foarte tare i modestia te va pierde.
i regina, dac eu te ascult, ce va spune?
Dac este nevoie s in minile domnioarei de Lautrec ca cineva, ea se va nsrcina cu asta,
mcar s te vad scpat de toi aceti bdrani de paji i de scutieri.
Baradas va fi gelos ca un tigru i va ncerca s o njunghie pe domnioara de Lautrec. Dar, dac
o prevenim, ea va purta o cuiras ca i Jeanne dArc. n orice caz, ncearc!
Dar dac Baradas, n loc s revin la mine, se supr ru?
Ei bine, va rmne Saint-Simon.
Un brbat drgu, spuse regele, i este singurul care, la vntoare sufl curat n cornul su.
Ei bine, vezi, eti deja pe jumtate consolat.
Ce-ar trebui s fac, lAngely?
S urmezi sfaturile mele i pe ale domnului de Richelieu. Cu un nebun ca mine i un ministru
ca el, vei fi, n ase luni, primul suveran din Europa.
Ei bine, deci, voi ncerca, spuse Ludovic cu un suspin.
i cnd asta?, i spuse lAngely.
n seara asta.
S mergem! Dac ast-sear eti brbat, mine vei fi rege.

5
Confesiunea

A doua zi dup ce am asistat la discuia dintre regele Ludovic al XIII-lea i nebunul lui, lAngely,
s-a ivit ocazia ca domnul Baradas s devin gelos. n ziua aceasta, cardinalul de Richelieu expedia
prin Cavois, cpitanul grzilor sale, la locuina domnului de Montmorency, o scrisoare pentru domnul
duce, conceput n aceti termeni:
Domnule duce,
Permitei-mi s m folosesc de unul dintre privilegiile funciei mele de ministru i s-mi
exprim marea dorin pe care o am de a vorbi n mod serios cu voi, unul dintre cei mai
distini cpitani din campania care va ncepe n curnd.
Permitei-mi, mai ales, s v rog ca ntrevederea s aib loc n casa mea din Piaa Regal,
vecin cu locuina dumneavoastr i, n aceeai ordine de idei, a dori s venii singur, fr
suit, n aa fel nct ntrevederea, spre satisfacia dumneavoastr, sper s rmn secret.
Dac ora nou dimineaa este o or convenabil, va fi la fel i pentru mine.
Vei putea fi nsoit, dac nu vedei nici un inconvenient i dac ar consimi s-mi fac
aceeai onoare ca i voi, de tnrul vostru prieten, contele de Moret, pentru care am proiecte
tot la fel de demne ca i numele i familia din care se trage.
Cu cele mai sincere consideraii, domnule duce, al dumneavoastr devotat servitor,
Armand,
cardinal de Richelieu
La un sfert de or dup ce plecase cu scrisoarea, Cavois reveni cu rspunsul ducelui. Domnul de
Montmorency primise cu ncntare mesagerul i ceruse s-i comunice cardinalului c accept
ntlnirea cu el cu recunotin i va fi la el la ora hotrt mpreun cu contele de Moret.
Cardinalul pru satisfcut de rspuns, ceru lui Cavois nouti despre soia lui, afl cu plcere c,
graie grijii sale de a nu-l reine la palat pe Cavois dect dou nopi din cele zece care se scurseser de
la ntlnirea lor, mariajul se bucura de cea mai plcut linite, apoi se pregti i ncepu munca
obinuit.
Seara, cardinalul l trimise pe Pre Joseph s aduc veti de la rnitul Latil. i mergea din ce n ce
mai bine, dar nu putea prsi patul.
A doua zi, cnd se lumina de ziu, cardinalul cobor, conform obinuinei sale, n cabinetul de
lucru. Dei se trezise foarte devreme, totui era cineva care-l atepta. Fu anunat c o doamn cu voal,
care nu voia s-i spun numele dect cardinalului, venise i-l atepta n anticamer.
Cardinalul folosea att de multe persoane pentru poliia sa, nct acum se gndi c are de-a face cu
unul dintre ageni, sau, mai bine zis, cu una dintre agente, i nici mcar nu ncerc s gndeasc care
era aceea i ordon valetului su de camer, Guillemot, s lase pe doamna n cauz s intre. i ddu
ordin, de asemenea, s vegheze ca nimeni s nu-l ntrerup n timp ce discut cu necunoscuta. Dac
avea nevoie s-i dea vreun ordin, va suna din clopoel.
Apoi, aruncnd o privire spre pendul, vzu c-i rmnea mai mult de o or la dispoziie pn avea
s soseasc domnul de Montmorency i, gndind c o or i va fi suficient ca s-o expedieze pe
doamna cu voal, nu mai crezu necesar s adauge i alte recomandri.

Cinci minute dup ce primise instruciunile, Guillemot intr conducnd persoana anunat.
Aceasta rmase n picioare, aproape de u. Cardinalul fcu un semn lui Guillemot, care iei i-l
ls singur cu persoana pe care o introdusese.
Cardinalului i trebui s arunce doar o privire ca s se asigure din cei trei sau patru pai pe care-i
fcuse ca s ptrund n cabinet c era tnr, iar din inut i ghici distincia.
Atunci, vznd, n ciuda voalului care-i acoperea faa, c necunoscuta prea intimidat, i spuse:
Doamn, ai dorit o audien la mine. Iat-m. Vorbii.
Doamna cu voal fcu un pas, dar, simind c se clatin, se prinse cu o mn de dosul unui scaun, n
timp ce cu cealalt mn ncerca s-i potoleasc btile inimii.
n acelai timp, capul su, uor lsat pe spate, indica faptul c era prad unuia dintre spasmele
cauzate de emoie sau de team.
Cardinalul era prea bun observator ca s se nele asupra acestor semne i-i spuse surznd uor:
n faa terorii pe care v-o inspir, doamn, a fi tentat s cred c venii la mine trimis de
dumanii mei. Linitii-v, chiar dac venii din partea lor, din moment ce suntei la mine vei fi
primit cum a fost primit porumbia pe Arca lui Noe.
Poate, ntr-adevr, vin din cmpul inamicilor votri, Monseniore, dar o fac fr voia lor i
pentru a v cere, totodat, sprijin ca preot i ca ministru. Ca preot, vin s v rog s-mi ascultai
confesiunea, ca ministru, vin s v implor s-mi acordai protecie.
i necunoscuta mpreun minile n semn de rug.
mi este uor s v ascult confesiunea, dac dorii s rmnei necunoscut, dar mi va fi dificil
s v protejez fr s tiu cine suntei.
Din moment ce voi avea promisiunea c-mi vei asculta confesiunea, Monseniore, nu voi mai
avea nici un motiv s rmn necunoscut, fiindc atunci va trebui s pstrai secretul confesiunii.
Atunci, spuse cardinalul aezndu-se, venii aici, fiica mea, i avei dubl ncredere n mine,
pentru c v adresai att preotului, ct i ministrului.
Tnra femeie se apropie i ngenunche aproape de cardinal, apoi i ridic voalul.
Cardinalul o urmri din ochi cu o curiozitate care proba c nu avea deloc de-a face cu o penitent
oarecare, dar cnd femeia i ridic voalul, nu se putu mpiedica s scoat un strigt de surpriz:
Isabelle de Lautrec, murmur el.
Chiar eu, Monseniore. Pot spera c vederea mea nu a schimbat deloc buna dispoziie a
Eminenei Voastre?
Nu, copilul meu, spuse cardinalul strngndu-i mna cu putere. Suntei fiica unui bun servitor
al Franei i, n consecin, a unui om pe care-l stimez i-l iubesc. De cnd suntei la Curtea Franei,
unde v-am vzut sosind cu oarecare nencredere, trebuie s spun c n-am avut dect cuvinte de
apreciere asupra conduitei pe care o avei.
Mulumesc, Monseniore, mi-ai redat ncrederea. Am venit tocmai ca s cer s avei buntatea
s m scoatei din dublul pericol care m amenin aici.
Dac este o rugminte pe care mi-o facei sau un sfat pe care s mi-l cerei, nu mai rmnei n
genunchi i aezai-v alturi de mine.
Nu, Monseniore, lsai-m astfel, v rog. Vreau ca mrturisirile pe care vi le fac s le primii ca
pe o confesiune. Altfel ar lua aproape aparena unui denun i mi s-ar opri pe buze, fr s pot
pronuna vreun cuvnt.
Facei aa cum v place, fiica mea, spuse cardinalul. Dumnezeu m apr s combat
susceptibilitile contiinei voastre, chiar dac acestea sunt exagerate.
Atunci cnd am fost forat s rmn n Frana, Monseniore, cu toate c tatl meu a plecat n
Italia cu domnul duce de Nevers, tatl meu a luat n calcul dou lucruri: oboseala pe care a fi
ndurat-o ntr-un voiaj att de lung i pericolul care m-ar fi ateptat ntr-un ora care putea fi asediat i
luat cu asalt. De altfel, mi s-a oferit lng Maiestatea Sa un loc care putea satisface dorinele unei fete
tinere, chiar mai ambiioas dect mine.
Continuai i spunei-mi dac nu cumva suntei ameninat de vreun pericol n locul n care
suntei, cel de pe lng regin.
Da, Monseniore. Mi se pare c s-au fcut speculaii asupra tinereii mele i a devotamentului
fa de stpna mea. Regele, fie c a acionat el nsui, fie c a fost mpins de sfaturi strine, regele a
prut c-mi d o atenie pe care, n mod cert, eu n-o meritam. Respectul, timp de mai multe
sptmni, m-a mpiedicat s-mi dau seama de atenia i cldura Maiestii Sale pe care timiditatea sa
le menine n limitele unei curtoazii galante, dar ntr-o zi mi s-au transmis cteva cuvinte ca i cum ar

fi venit din partea regelui. i, spre marea mea mirare, regina ncepu s rd i-mi zise: Ar fi o mare
fericire, copile drag, dac regele s-ar ndrgosti de voi. Toat noaptea am reflectat la aceste cuvinte
i mi s-a prut c stpna mea are alte lucruri n vedere n ceea ce privete prezena mea la Curte, i
nu adevrata mea poziie lng ea. A doua zi, regele i-a dublat asiduitile. n opt zile, el a venit n
cercul reginei de trei ori, ceea ce nu se ntmplase niciodat. Dar, la primul cuvnt pe care mi l-a
adresat, am fcut o reveren i, pretextnd n faa reginei o indispoziie, i-am cerut permisiunea s
m retrag. Cauza acestei retrageri a fost att de vizibil, nct, plecnd de la regin n acea sear,
regele nu numai c nu mi-a mai vorbit, ci nu s-a mai apropiat niciodat de mine. n ceea ce privete
pe regina Anna, a prut s aib pentru susceptibilitatea mea o neplcere adnc i, atunci cnd am
ntrebat-o despre cauza acestei rceli, s-a mulumit s-mi spun: N-am nimic mpotriva voastr dect
regretul c ai fi putut s ne facei un serviciu i c nu ni l-ai fcut. Regina-mam a fost chiar mai
rece dect regina.
i, zise cardinalul, ai neles genul de serviciu pe care-l atepta regina de la voi?
Mi-am dat seama vag. Monseniore, mai degrab din roeaa care mi-a acoperit obrajii i fruntea
dect din revelaia inteligenei mele. n acest timp, cum, fr a deveni binevoitoare, regina se purta
frumos cu mine, nu m-am mai plns i am rmas alturi de ea, fcndu-i tot felul de servicii pe care
puteam s i le fac. Dar ieri. Monseniore, spre marea mea mirare, ca i spre mirarea celor dou regine,
Maiestatea Sa, care, de mai mult de dou sptmni, nu venise n cercul damelor, intr fr s fi
prevenit pe cineva despre vizita sa, cu faa surztoare, aa cum nu-i sta n obicei, o salut pe soia sa,
i srut mna mamei sale i naint spre mine. Regina mi permisese s stau n faa ei, aa c,
vzndu-l pe rege, m-am ridicat, dar el mi-a fcut semn s stau i, tot jucndu-se cu Gretchen pe
care i-a trimis-o infanta Claire-Eugnie nepoatei sale, regina regele mi adres cuvntul, se inform
de sntatea mea, m anun c la prima vntoare va invita pe cele dou regine i c-mi va cere s le
nsoesc. Era un lucru att de extraordinar aceast atenie a regelui pentru o femeie, nct simeam toi
ochii aintii asupra mea, aa c o mbujorare i mai accentuat dect cea dinainte mi acoperi faa. Nu
tiam ce s rspund Maiestii Sale sau, mai bine zis, nu fceam dect s m blbi i s spun cuvinte
fr ir. Am vrut s m ridic. Regele m-a reinut lundu-mi mna. Am czut napoi pe scaun
paralizat. Ca s-mi ascund tulburarea, am luat-o pe micua Gretchen n brae. Dar ea, din poziia n
care era, mi vedea faa aplecat spre pmnt i m-a ntrebat tare: De ce plngei? Atunci mi-am dat
seama c lacrimi involuntare mi alunecau pe obraji. Nu tiu ce semnificaie a dat regele lacrimilor
mele, dar mi strnse mna, scoase cteva bomboane din buzunar i i le ddu micuei Gretchen, care
izbucni ntr-un rs dispreuitor, mi alunec din brae i merse la regin s-i spun ceva cu voce joas.
Rmas singur i izolat, n-am ncercat nici s m ridic, dar nici s rmn pe loc. O asemenea stare
penibil nu putea s dureze. Am simit sngele cum vrea s-mi sparg timpanele, mi s-au umflat
tmplele, mi s-a prut c mobilele ncep s se mite, c viaa m prsete i am leinat. Cnd mi-am
revenit n simiri, eram culcat pe pat i doamna de Fargis era aezat lng mine.
Doamna de Fargis, repet cardinalul surznd.
Da, Monseniore.
Continu, copilul meu.
Nu mi-a cerut nimic, dar mi-a spus ceva att de straniu, iar felicitrile pe care mi le-a adresat
erau att de umilitoare, ncurajarea pe care mi-a fcut-o este att de neateptat, nct nu tiu cum s
le spun Eminenei Voastre.
Da, spuse cardinalul, v-a spus c regele este ndrgostit de dumneavoastr, nu-i aa? V-a
felicitat c ai tiut s operai un miracol asupra Maiestii Sale pe care regina nsi n-a putut s-l
opereze i v-a ncurajat s ntreinei ct vei putea mai bine aceast dragoste, n aa fel ca, urmnd a
lua locul acelor favorii ai regelui care-l fac s fie mereu mbufnat, s putei, prin devotamentul
vostru, s servii interesele politice ale inamicilor mei.
Numele vostru n-a fost pomenit. Monseniore.
Nu, cci pentru ntmplrile din prima zi era prea mult. Dar am ghicit bine cele ce v-a spus, nu?
Cuvnt cu cuvnt. Monseniore!
i ce-ai rspuns?
Nimic. M-am mulumit s neleg ceea ce nu nelesesem pn atunci dect ca pe o presimire
vag. Voiau s fac din mine un instrument politic. Bineneles, cum eu continuam s plng i s
tremur, regina a intrat i m-a mbriat, dar aceast mbriare, n loc s m liniteasc, mi-a strns
inima i mi-a provocat frig. Mi se prea c ascunde un secret veninos n srutul ei, dac putea, ca
regin, s srute pe fata ameninat de dragostea soului i, mai mult, s ncurajeze aceast dragoste.

Apoi, lund pe doamna de Fargis deoparte, regina schimb cu aceasta cteva cuvinte vorbind
amndou ncet, apoi mi spuse tare: Noapte bun, scump Isabelle, s credei n tot ce v va spune
Fargis i, mai ales, s credei n recunotina noastr i n tot ceea ce poate ea s fac n schimbul
devotamentului vostru. S-a ntors n camera sa, iar doamna de Fargis rmase cu mine. Ascultnd-o,
nu aveam dect s fac ceea ce mi se cerea, fr s-i rspund i eu, ncercnd s m fac s neleg
ceea ce era dragostea regelui, i cu ct de puin s-ar mulimi aceast dragoste. Fr ndoial, a crezut
c m convinsese, cci m srut i m prsi. Dar, abia nchise ea ua n urma sa, c hotrrea mea a
i fost luat: s vin la dumneavoastr. Monseniore, s m arunc la picioarele preotului i s-i spun tot.
Dar, ceea ce mi-ai spus pn acum, copilul meu, este povestea temerilor voastre, i spuse
cardinalul, or, aceste temeri nefiind nici un pcat, nici-o crim, ci, din contr, o prob a inocenei i a
loialitii voastre, nu vd de ce ai crezut c suntei obligat s-mi povestii toate astea stnd n
genunchi i s-i dai forma unei confesiuni.
Nu v-am spus tot, Monseniore. Indiferena, sau mai bine zis teama pe care mi-o inspir regele,
eu n-o ncerc pentru toat lumea, i singura mea ezitare, venind la voi, n-a fost necesitatea de a spune
Eminenei Voastre: Regele m iubete, ci aceea de a v spune: Monseniore, mi-e team c iubesc
pe un altul.
i acest altul este o crim dac-l iubeti?
Nu, dar este un pericol, Monseniore.
Un pericol, pentru cine? pentru iubire? Vrsta pe care o avei este vrsta dragostei i misiunea
femeii, att prin natura ei, ct i prin cerinele societii, este de a iubi i de a fi iubit.
Dar nu i atunci cnd cel pe care ea se teme s-l iubeasc este deasupra ei prin rang i natere.
Naterea voastr, copila mea, este mai mult dect onorabil i numele vostru, cu toate c nu are
strlucirea pe care o avea acum o sut de ani, este egal ca importan cu cele mai frumoase nume ale
Franei.
Monseniore, Monseniore, nu m ncurajai ntr-o speran nebun i periculoas.
Credei deci c persoana pe care-o iubii nu v iubete?
Ba cred c m iubete. Dimpotriv, Monseniore, dar tocmai asta este ceea ce m nspimnt.
V-ai dat seama de aceast dragoste?
Mi-a fost mrturisit.
i acum, dup ce confesiunea s-a sfrit, mi-ai vorbit i de o rugminte i a vrea s-o aud.
Rugmintea este aceasta, Monseniore. Dragostea regelui, orict de puin exigent ar fi, va
deveni o ndatorire din momentul n care a autoriza-o i chiar din momentul n care a respinge-o,
cci va fi interesul lor s-i fac pe toi s cread asta. Nu vreau deci, nici mcar un moment, s fiu
bnuit de cel care m iubete, pe care m tem c-l iubesc i eu. Rugmintea mea ar fi s m trimitei
la tatl meu. Oricare ar fi pericolul acolo, departe, va fi mult mai mic dect cel de-aici.
Dac a fi ntlnit un suflet i o inim cu mult mai puin nobile dect le avei, m-a fi alturat i
eu celor care nu se tem s v ntineze puritatea i s v distrug inima. i eu v-a spune la fel: lsai-l
pe acest rege care n-a iubit pe nimeni n viaa lui s v iubeasc, cci n felul acesta, poate, va ncepe
s nvee a iubi. V-a spune: ferii-v s fii complicele acestor dou femei care comploteaz pentru
drmarea Franei i fii aliata mea, care vrea grandoarea acestei ri. Dar nu suntei dintre acele
persoane crora poi s le faci astfel de propuneri. Dorii s prsii Frana i o vei prsi. Vrei s-l
ntlnii pe tatl dumneavoastr i v voi ajuta s-o facei.
Oh!, mulumesc, Monseniore, strig tnra fat, apucnd mna cardinalului i srutndu-i-o
nainte ca acesta s aib timp s se opun. Adevratele pericole, Monseniore, sunt pentru mine la
aceast Curte, unde m vd ameninat de primejdii necunoscute i misterioase, unde simt pmntul
cutremurndu-se sub picioarele mele i unde inocena inimii i virginitatea gndurilor sunt sortite
pieirii. ndeprtai-m de aceste regine care conspir, de aceti prini care mimeaz dragostea i n-o
simt, de curtenii care se in de intrigi, de femeile care dau sfaturi rele ca pe ceva simplu i natural, de
lucrurile imposibil de acceptat i de neles, de aceste guri auguste care promit pentru ruine
recompense care de obicei se dau pentru onoare i loialitate: ndeprtai-m de aici, Monseniore, i,
atta vreme ct Dumnezeu va vrea s rmn cinstit i curat, v voi fi recunosctoare.
N-am nimic de refuzat cuiva care m roag pentru o astfel de cauz i pentru astfel de gnduri.
Ridicai-v. ntr-o or, totul va fi gata, cel puin din partea mea.
Nu-mi dai iertarea de pcate, Monseniore?
Celui care n-a comis greeli, iertarea i este inutil.
Binecuvntai-m, cel puin, i binecuvntarea va nltura, poate, tulburarea inimii.

Minile pe care le-a pune deasupra capului vostru, copila mea, ncrcat cum sunt de afaceri i
preocupri mondene, ar fi mult mai puin pure dect aceast inim, chiar dac acum ea este tulburat.
Dumnezeu este cel care v va binecuvnta i-l rog cu ardoare s nlocuiasc prin suprema sa buntate
insuficienta mea afeciune.
n acest moment, sun ora nou. Richelieu se apropie de biroul su i aps pe un buton.
Guillemot apru pe u.
Au sosit persoanele pe care le ateptam?, zise cardinalul.
Chiar n acest moment, ducele a intrat n galeria cu tablouri.
Singur sau nsoit?
Cu un brbat tnr.
Domnioar, spuse cardinalul, nainte de a v da un rspuns, n-a spune definitiv, ci doar
detaliat, am nevoie s discut cu dou persoane care tocmai au sosit. Guillemot, condu-o pe
domnioara de Lautrec la nepoata mea. ntr-o jumtate de or te vei ntoarce aici ca s vezi dac sunt
liber.
i, salutnd respectuos pe domnioara de Lautrec, care iei n urma valetului de camer al
cardinalului, acesta deschise ua galeriei de tablouri, unde se plimbaser doar cteva minute mai
nainte ducele de Montmorency i contele de Moret.

6
n care domnul cardinal
de Richelieu face o comedie

Cei doi prini nu ateptaser dect un moment, cci, cunoscnd bine exigena i multiplele afaceri
de stat cu care era nsrcinat cardinalul, sosiser exact la ora anunat. Ateptarea prea lung ar fi
creat posibilitatea de a fi ntrziat toate aciunile acestuia. Fr s fi atins acel grad suprem la care
ajunsese dup faimoasa zi botezat de istorie Ziua pclelilor, el era deja privit nefiind, de fapt,
cel puin de drept ca prim-ministru, mai ales i asta este important s-o spunem c, n chestiuni
de pace i rzboi, nu avea dect iniiativa, vocea sa i geniul fiindu-i combtute mereu de ura celor
dou regine i de un fel de Consiliu de stat, care se ntrunea la Luxemburg i era prezidat de
cardinalul de Brulle. Odat deciziile luate, regele intervenea, aproba sau nu aproba. Trebuie s
spunem c asupra acestor aprobri sau respingeri aciona cnd cardinalul, cnd regina-mam, totul
depindea de starea sufleteasc n care se gsea regele Ludovic al XIII-lea.
Or, marea afacere care urma s se hotrasc n dou-trei zile era nu numai rzboiul din Italia
acestea fusese hotrt , dar mai ales alegerea efului pe care s-l dea armatei care va ncepe rzboiul.
Privitor la aceast chestiune important, cardinalul chemase la el pe cei doi prini pe care dorea
mult s-i tie ocupai n rzboi. De aceea scrisese ducelui de Montmorency s le dea ntlnire lui i
contelui de Moret. Mai ales ntrevederea cu Isabelle de Lautrec i interesul pe care tnra i-l strnise
veneau n interesul detaliilor pe care trebuia s le modifice n ceea ce-l privea pe contele de Moret.
Era prima dat cnd domnul de Montmorency se gsea n faa lui Richelieu dup ce vrul su
Bouteville fusese executat. Dar am vzut c guvernatorul regiunii Languedoc fcuse un prim pas spre
cardinal atunci cnd, la serata prinesei Maria de Gonzague, o salutase pe doamna de Combalet care
nu scpase ocazia s relateze unchiului su un fapt de o asemenea importan.
Cardinalul era un om politic prea bun ca s nu neleag c acest salut adresat nepoatei era, n
realitate, adresat unchiului i c era o propunere de pace pe care i-o fcea prinul.
n ceea ce-l privea pe contele de Moret, era altceva la mijloc. Nu numai c tnrul brbat, prin
francheea sa, prin caracterul tipic franuzesc n mijlocul attor tipologii italiene i spaniole care se
perindau la Curte, ca i prin curajul bine cunoscut de care dduse att de des dovad, dei nu avea
dect douzeci i doi de ani, i inspira cardinalului un interes adevrat. Dar, de asemenea, inea mult
s-l menajeze, s-l protejeze i s-l ajute s fac avere acesta fiind singurul fiu al lui Henric al
IV-lea care nu complotase n mod deschis mpotriva sa. Contele de Moret, liber, onorat, avnd un loc
de comandant n armat i servind, n felul acesta. Frana i politica dus de Richelieu pentru mrirea
Franei, era o contrapondere la cei doi Vendme nchii pentru c avuseser proasta inspiraie s
comploteze mpotriva lui.
Or, n opinia cardinalului, sosise timpul s-l opreasc pe acest prin de pe panta pe care pornise.
Aruncat n mijlocul cabalei reginei Anna de Austria i a reginei-mame, gata s devin amantul
doamnei de Fargis, sau s redevin amantul doamnei de Chevreuse, n-ar fi ntrziat s fie prins n
attea ie pe care nu le voia, din care n-ar mai fi putut s ias niciodat.
Cardinalul i ntinse mna domnului de Montmorency, care i-o lu i i-o strnse sincer, dar nu-i
permise aceeai familiaritate cu contele de Moret, care era de snge regal, i se nclin n faa lui
aproape tot att ct se nclina n faa Domnului, fratele oficial al regelui.
Primele complimente fur schimbate:
Domnule duce, spuse cardinalul, atunci cnd a fost vorba despre rzboiul de la La Rochelle,
rzboi maritim, pe care a fi dorit s-l conduc fr opoziie, v-am rscumprat gradul de amiral i

mi-ai pltit preul pe care vi l-am cerut. Astzi nu mai este vorba s-l vnd ci, mai degrab, s vi-l
dau.
Eminena Voastr crede, spuse ducele cu un surs, c, atunci cnd se pune problema unui
serviciu i al binelui statului, e nevoie s-mi fac o promisiune ca s se asigure de devotamentul meu?
Nu, domnule duce, tiu mai bine dect oricine c nu suntei risipitor cu preiosul vostru snge.
i, fiindc eu cunosc i curajul, i loialitatea voastr, vreau s m explic ct mai clar.
Montmorency se nclin.
Atunci cnd tatl dumneavoastr a murit, cu toate c erai motenitor al averii i titlurilor sale,
exista aici un impediment, din cauza cruia n-ai putut intra n drepturile cuvenite din cauza tinereii:
acela c nu puteai fi conetabil. Sabia mpodobit cu flori de crin, tii asta, nu se pune n minile unui
copil. Un bra viguros, de altfel, se afla acolo ca s primeasc acest nsemn i s-l poarte cu credin:
era braul domnului de Lesdiguires. A fost fcut conetabil. La vrsta de aizeci i cinci de ani numai,
el a renunat la titlu. Marealul de Crqui, ginerele su, aspir la acest titlu. Dar sabia de conetabil nu
este deloc un bun de succesiune care se transmite prin femei. Domnul de Crqui a avut anul acesta
ocazia s cucereasc sabia de conetabil: dac-i reuea expediia ducelui de Nevers n loc s-o fac s
eueze i s se alieze, el singur, cu regina-mam, contra Franei i contra mea. A fost ocazia s
renune la titlul de conetabil. Ct voi tri eu, el nu va fi niciodat conetabil.
O rsuflare bucuroas i zgomotoas, n acelai timp, scp din pieptul ducelui de Montmorency.
Aceast manifestare de satisfacie nu scp deloc cardinalului. El continu:
ncrederea pe care am avut-o n marealul de Crqui o trec asupra voastr, prine. Rudenia
voastr cu regina-mam nu va influena deloc cel puin aa cred dragostea pentru Frana, cci
nelegei asta, nu-i aa, rzboiul din Italia va fi, dup rezultatul bun sau ru pe care-l va avea, mrirea
sau decderea Franei.
i, cum contele de Moret asculta atent ceea ce spunea cardinalul:
Facei bine c-mi acordai i dumneavoastr atenia cuvenit, prine, spuse el, cci nimeni mai
presus de voi nu trebuie s iubeasc mai mult Frana pentru care augustul vostru tat a dat totul, chiar
i propria via.
i, cum vedea c ducele de Montmorency asculta nelinitit i nerbdtor sfritul discursului su,
relu:
Voi termina n puine cuvinte i voi pune n ele francheea pe care am pus-o n toat
ntrevederea noastr. Dac, aa cum sper, voi fi nsrcinat pentru conducerea acestui rzboi, vei fi
principalul comandant de armat, dragul meu duce, i, cum asediul Casalului s-a ridicat, vei intra
primul n piaa oraului i vei gsi n spatele porii cetii aceast sabie de conetabil care, n felul
acesta, va intra pentru a treia oar n familia voastr. i acum, reflectai, domnule duce. Dac ai fi
ateptat de la un altul dect de la mine s obinei acest dar, poate el nu v-ar fi oferit i libertatea.
Mna voastr, Monseniore, ceru Montmorency.
Cardinalul i ntinse mna.
n numele Franei, Monseniore, spuse Montmorency, socotii-m, din acest moment, ca vasalul
vostru. V promit s m supun n toate Eminenei Voastre, exceptnd cazul n care onoarea numelui
meu va fi compromis.
Dac eu nu sunt prin, domnule duce, spuse Richelieu, cu o demnitate suprem, sunt gentilom.
Credei-m c nu voi cere niciodat unui Montmorency nimic s-l fac s roeasc.
i cnd va trebui s fim pregtii de rzboi, Monseniore?
Ct mai curnd posibil, domnule duce. Socotesc, presupunnd c-mi va fi acordat
comandamentul armatei i scopul acestui rzboi, c vom intra n campanie ncepnd cu luna viitoare.
Atunci nu mai este timp de pierdut. Monseniore, plec spre regiunea al crei guvernator sunt
ast-sear i la 10 ianuarie voi fi la Lyon cu o sut de gentilomi i cinci sute de cavaleri.
Dar, spuse cardinalul, trebuie s presupunem c un altul dect mine va lua comandamentul
armatei, pot ndrzni s v ntreb ce vei face n aceast situaie?
Oricine n afara dumneavoastr, Eminen, nu mi se pare la nlimea acestui proiect i nu m-a
supune dect regelui Ludovic al XIII-lea i vou.
Plecai, prine. S nu uitai locul unde v-am spus c ateapt sabia de conetabil.
Trebuie s-l iau cu mine i pe tnrul meu prieten, contele de Moret, aici de fa?
Nu, domnule duce. Am asupra ducelui de Moret nite vederi deosebite i doresc s-i dau i
domniei sale o misiune important. Dac o refuz, va fi liber s se alture vou. Lsai-i numai un

servitor pe care s conteze ca pe sine nsui, misiunea pe care o va primi de la mine va necesita curaj
din partea sa i devotament din partea celor care-l vor nsoi n misiune.
Ducele i contele de Moret schimbar cteva cuvinte cu voce joas, printre care cardinalul le auzi
pe cele spuse de conte.
Lsai-mi-l pe Galaor.
Apoi, cu bucuria n inim, ducele strnse mna cardinalului, i-o aps cu minile sale n semn de
recunotin i iei din cabinet.
Rmas singur cu contele de Moret, cardinalul se apropie de el i, privindu-l cu o respectuoas
tandree, i spuse:
Domnule conte, nu v mirai prea mult de interesul pe care vi-l port, interes cu care m
autorizeaz poziia mea, ct i vrsta pe care o am, care este dubl dect a voastr, dar, dintre toi fiii
regelui Henric al IV-lea, suntei singurul lui portret veritabil i este permis celor care l-au iubit pe tat
s-l iubeasc i pe fiu.
Tnrul prin se gsea pentru prima oar n faa lui Richelieu, i auzea vocea pentru prima oar i,
prevenit contra lui de cele pe care le auzise spunndu-se despre el, se mir foarte tare c aceast
figur sever putea s zmbeasc i vocea aspr s i se ndulceasc.
Monseniore, i rspunse el rznd, nu fr a lsa ca n vocea lui s ptrund o oarecare emoie.
Eminena Voastr este prea bun s se ocupe de un tnr nebun care n-a gndit pn azi dect cum s
se distreze mai bine, iar dac acum i s-ar cere un lucru pe care s-l fac, n-ar dori dect s rspund
acestei cereri.
Un fiu adevrat al regelui Henric al IV-lea este bun la toate, domnule, spuse cardinalul, cci
odat cu sngele se transmit i curajul, i inteligena. Din cauza aceasta nu vreau s v las s apucai
pe un drum greit, s ajungei n pericolul la care v expunei azi.
Eu, Monseniore!, exclam tnrul conte un pic mirat, pe ce fel de cale rea m-am angajat,
spunei, i care sunt pericolele crora m expun?
Dac-mi vei acorda cteva minute de atenie, domnule conte, am s v spun. Putei ca-n acest
timp s m ascultai cu atenie i seriozitate?
Va fi o datorie pe care vrsta i numele meu mi-o vor impune, Monseniore, chiar dac n-ai fi
ministru i om de geniu. V ascult deci, nu numai cu seriozitate, ci i cu respect.
Ai venit la Paris n ultimele zile ale lui noiembrie, cred c pe data de 28.
La 28 noiembrie. Monseniore, da.
Ai fost nsrcinat s aducei scrisori de la Milano i din Pimont pentru regina Maria de
Mdicis, pentru regina Anna de Austria i pentru Domnul.
Contele l privi cu mirare pe cardinal, ezit un moment s rspund i, n sfrit, antrenat de adevr
i de influena pe care o exercita asupra lui cardinalul, recunoscu:
Da, Monseniore.
Dar cum cele dou regine i Domnul au fost prevztori fa de rege, dumneavoastr ai fost
obligat s rmnei opt zile la Paris. Ca s nu stai degeaba n timpul acestor zile, ai fcut curte
surorii lui Marion Delorme, doamnei de Montagne. Tnr, frumos, bogat, fiu de rege, n-ai fost lsat
s jinduii. nc de a doua zi dup ce i-ai fost prezentat, ai devenit amantul ei.
i asta numii dumneavoastr un drum greit, care m expune pericolelor, dei ai fi putut ti c
aceast dragoste n-a fost ntru totul lipsit de pericole.
Contele de Moret ncepu s rd, mirnd-se c un ministru de gravitatea cardinalului se putea
cobor la astfel de nimicuri.
Nu, domnule. O s ajungem i acolo. Nu, a fi amantul surorii unei curtezane eu nu socot a fi un
drum greit, cu toate c ai vzut c n-a fost chiar lipsit de pericole. Acest nebun de Pisany a crezut c
suntei amantul doamnei de Maugiron. A vrut s v asasineze pentru asta. Din fericire, a gsit un
uciga mai cinstit ca om chiar dect el, care, fidel memoriei marelui rege, a refuzat s ridice mna
asupra fiului. E drept c acest om viteaz a fost victima cinstei lui i c dumneavoastr l-ai i vzut
culcat pe o mas, muribund i spovedindu-se unui capucin.
A putea s v ntreb, Monseniore, spuse contele de Moret spernd s-l pun n ncurctur pe
Richelieu, care este ziua i care este locul n care am fost martor la acest spectacol?
Dar chiar n ziua de 5 decembrie, ctre ora ase seara, ntr-una dintre slile hanului La Barba
Vopsit, deghizat n gentilom basc, ai venit s v ntlnii cu doamna de Fargis, deghizat n
catalan. Venise s v anune c regina Anna de Austria, regina Maria de Mdicis i Domnul v vor
atepta la Luvru ntre ora unsprezece seara i miezul nopii.

Ah, pe legea mea, Monseniore, de data asta m plec i recunosc c poliia voastr i face
treaba.
Ei bine, conte! Acum credei c ceea ce este important pentru mine, ca i rul pe care mi-l
putei face m-au hotrt s strng toate informaiile, ct mai exacte, despre voi.
Nu tiu, dar se poate ca Eminena Voastr s aib n acest caz un interes anume.
Unul mare, conte. Am vrut s-l salvez pe fiul lui Henric al IV-lea dintr-un ru pe care i-l putea
face lui nsui.
Cum asta, Monseniore?
Acela c regina Maria de Mdicis, care este pe jumtate italianc i pe jumtate austriac, i c
regina Anna de Austria, care este, totodat, austriac i spaniol, conspir mpotriva Franei, i asta
este o crim, dar o crim care se poate concepe: legturile de familie nu le mpiedic prea adesea s
fie mpotriva regalitii. Dar ca fiul unei franuzoaice i al regelui celui mai iubit al Franei pn azi,
contele de Moret, s conspire cu dou regine orbite i trdtoare, n favoarea Spaniei i Austriei, nu
este admirabil. Voi mpiedica asta mai nti prin sfaturi prieteneti, prin rugmini, apoi, la urm, prin
for, dac este nevoie.
Dar cine v-a spus c eu conspir. Monseniore?
nc nu conspirai, conte, dar poate c, din sim cavaleresc, nu vei ntrzia s conspirai, i
pentru asta, mai ales, am vrut s v spun, ca fiu al lui Henric al IV-lea, c toat viaa tatl vostru a
urmrit slbirea Spaniei i Austriei: nu v aliai cu cei care vor ridicarea lor n defavoarea intereselor
Franei. Fiu al lui Henric al IV-lea, Austria i Spania v-au ucis tatl. Nu comitei impietatea de a v
alia asasinilor lui!
Dar de ce Eminena Voastr nu spune toate acestea i Domnului?
Pentru c Domnul n-are nimic de-a face cu asta, el fiind fiul lui Concini, i nu al lui Henric al
IV-lea.
Domnule cardinal, gndii-v la ceea ce spunei.
Da, tiu c-n felul acesta m expun mniei reginei-mame, mniei Domnului, fiul ei, mniei
regelui nsui, dac contele de Moret se ndeprteaz de cel care-i vrea binele i va merge alturi de
cei care-i vor rul. Dar contele de Moret va fi recunosctor marelui interes pe care i-l port eu, cel care
nu are alt cauz dect dragostea i admiraia pe care le am pentru tatl su, iar contele de Moret va
ine secret tot ceea ce i-am spus n dimineaa aceasta spre binele lui i al Franei.
Eminena Voastr n-are nevoie ca eu s-mi dau cuvntul, nu-i aa?
Nu se cer astfel de lucruri de la fiul lui Henric al IV-lea.
Dar, cred eu. Eminena Voastr nu m-a chemat aici numai ca s-mi dea sfaturi, ci, dup cum am
auzit la nceput, i pentru a-mi da o misiune.
Da, conte, o misiune care v va ndeprta de aceste pericole care m fac s m tem pentru voi.
Care s m ndeprteze de aceste pericole?
Richelieu fcu semn c da.
i, n consecin, m ndeprteaz de Paris?
Ar fi vorba s v rentoarcei n Italia.
Hm!, fcu contele de Moret.
Avei vreun motiv pentru care nu vrei s plecai spre Italia?
Nu, dar a avea unul ca s rmn la Paris.
Deci, m refuzai, domnule conte?
Nu, nu v refuz, mai ales dac aciunea mai poate atepta.
Este vorba s plecai chiar ast-sear sau mine.
Imposibil, Monseniore, zise contele de Moret cltinnd din cap.
Cum, strig cardinalul, vei lsa un rzboi s se declaneze ct mai curnd fr s luai parte la
el?
Nu. Numai c voi prsi Parisul odat cu toat lumea i ct mai trziu posibil.
V-ai gndit bine, domnule conte?
M-am gndit foarte bine, Monseniore.
Regret refuzul vostru n privina aceasta. Urma ca s ncredinez curajului, loialitii i
curtoaziei voastre pe fiica unui om pentru care am o mare stim. Voi cuta pe altcineva conte, care va
vrea s v nlocuiasc pe lng domnioara Isabelle de Lautrec.
Isabelle de Lautrec!, spuse mirat contele de Moret. Ea este cea pe care dorii s-o trimitei la tatl
su?

Chiar ea! Ce are acest nume de v face s v mirai?


Ah, Monseniore, iertai-m!
Vreau s-i caut i s-i gsesc un alt protector.
Nu, nu Monseniore, inutil s cutai mai departe pe cel care s-o conduc i s-o apere pe
domnioara de Lautrec. Cel care se va lsa ucis pentru ea este aici, iat-l, eu sunt!
Atunci, spuse cardinalul, cred c nu mai am de ce s m nelinitesc?
Nu, Monseniore.
Acceptai?
Accept.
n acest caz, iat ultimele mele instruciuni.
V ascult.
O vei duce pe domnioara de Lautrec, care pe parcursul ntregului voiaj va fi pentru
dumneavoastr la fel de sacr ca i o sor
V jur.
Tatlui su, care este la Mantua. Apoi v vei altura armatei i vei lua comanda unei pri din
armata condus de ducele de Montmorency.
Da, Monseniore.
i, dac ntmplarea va face, nelegei, nu-i aa, c un om cu prevedere trebuie s presupun
tot ce este posibil dac hazardul va face s v ndrgostii
Contele de Moret fcu o micare.
E o presupunere, nelegei asta, pentru c n-ai vzut-o niciodat, pentru c nu v cunoatei
nc. Ei bine, n acest caz, nu pot face nimic pentru voi, domnule, care suntei fiu de rege, dar pot face
mult pentru domnioara i tatl ei.
Vei face din mine omul cel mai fericit din lume. Monseniore. O iubesc pe domnioara de
Lautrec.
Ah, da? Iat cum se potrivesc toate. Nu cumva, din ntmplare, ea este cea care, n seara cnd
ai fost ateptat la Luvru, v-a luat din minile doamnei de Chevreuse, deghizat n paj, i v-a condus
de-a lungul coridorului negru pn n camera reginei? Fii de acord cu mine, c-n acest caz, ceea ce
v propun s facei, este o ntmplare miraculoas!
Monseniore, spuse contele privind la cardinal cu stupefacie, nu cunosc un alt sentiment pentru
voi dect admiraia care egaleaz recunotina pe care vi-o port, dar
Dar ce?, spuse cardinalul.
Am o ndoial.
Care?
O iubesc pe domnioara de Lautrec, dar nu tiu dac i ea m iubete i, n ciuda
devotamentului meu, poate nu m va accepta ca protector, aa cum ai hotrt dumneavoastr.
n privina asta v asigur c povestea nu m privete pe mine i trebuie s fie numai treaba
voastr. Obinei singur ceea ce vrei.
Dar cum asta? Unde o s-o ntlnesc? N-am nici-o ocazie s-o vd i trebuie, cum spunea
Eminena Voastr, ca plecarea s fie n seara asta sau mine, cel mai trziu.
Avei dreptate, domnule conte, o ntrevedere este urgent i, n timp ce voi vei reflecta la asta,
vreau s plec ca s reflectez i eu.
Contele de Moret se nclin, urmrind cu ochii, cu o mirare amestecat cu admiraie, pe acest om
att de eminamente deasupra altor oameni care, din cabinetul su, conducea Europa i care, n ciuda
intrigilor ce-l nconjurau, avea timp s se ocupe de interesele particulare i s coboare pn la cele
mai mici detalii ale vieii.
Ua prin care cardinalul iei se nchise, dar contele rmase cu privirea fixat asupra ei i nici nu
avu timp s priveasc n alt parte c ua se deschise i n cabinet vzu aprnd pe domnioara de
Lautrec nsi.
Cei doi iubii, ca lovii de un oc electric, scoaser un strigt de mirare, apoi, cu rapiditatea
gndului, contele de Moret ajunse lng Isabelle, czu n genunchi n faa ei, i lu mna pe care i-o
srut cu ardoare, ceea ce dovedea tinerei c gsise un protector periculos, dar un aprtor devotat.
n acest timp, cardinalul, ajuns la scopul lui de a-l ndeprta pe fiul lui Henric al IV-lea de la Curte
i de a-i face din el un partizan, se bucura creznd c gsise un deznodmnt pentru piesa de teatru
eroi-comic pe care tocmai o scrisese i o jucase fr ajutorul colaboratorilor obinuii: domnul
Desmarets, Rotrou, LEstoile i Mairet.

Corneille, ne amintim, nu avusese nc onoarea de a fi prezentat cardinalului.

7
Consiliul

Marele eveniment, ateptat de toi cu nelinite, mai ales de Richelieu, care se credea sigur de rege
att ct putea fi cineva sigur de Ludovic al XIII-lea, era ntrunirea Consiliului la regina-mam, la
palatul Luxemburg, care fusese ridicat dup modelul palatelor florentine, n timpul regenei sale i
dup planurile celor mau vestii arhiteci. Palatul avea o galerie pentru care Rubens executase, cu zece
ani nainte, magnificele tablouri reprezentnd evenimentele cele mai importante din viaa Mariei de
Mdicis i care fac astzi unul dintre principalele ornamente ale galeriei Luvrului.
Consiliul s-a inut seara.
Acesta era format din ministrul particular al reginei Maria de Mdicis, compus din creaturi
asemntoare ei, prezidat de cardinalul de Brulle i condus de Vautier, avnd n plus pe marealul de
Marillac, care devenise mareal fr s fi primit botezul focului i pe care, n memoriile sale,
cardinalul l numete totdeauna Marillac-Sabie pentru c, intrnd n conflict la Paume cu un oarecare
Caboche, l ucisese cnd l ntlnise n drumul su, fr a-i da timp s se apere. i, n fine, avnd
alturi pe fratele mai mare, Michel de Marillac, ministru de stat, care fusese unul dintre amanii
doamnei de Fargis. La acest consiliu mai luau parte o mulime de consilieri de onoare, care erau
cpitani renumii, i seniorii cei mai cunoscui ai epocii i, mai ales, n Consiliul despre care vorbim,
ca s-i lmurim pe cititorii notri, fuseser chemai ducele dAngoulme, ducele de Guise, ducele de
Bellegarde i marealul de Bassompierre, ca persoane importante n stat.
Domnul, dup un timp, intrase n Consiliu, dar ieise din cauza procesului lui Chalais. Iar regele
asista numai atunci cnd socotea discuiile destul de importante i care necesitau prezena sa.
Deliberarea Consiliului ncepea, de obicei, aa cum am spus deja, cu aprobarea regelui. Dar el
avea dreptul i s dezaprobe sau s schimbe n mod complet orice hotrre luat.
Cardinalul de Richelieu, prim-ministru n realitate, prin influena sa de geniu, dar care nu obinuse
acest titlu i puterea absolut de care avea nevoie, i o va obine abia dup evenimentele pe care le
vom povesti n capitolele urmtoare, nu avea n acest consiliu dect o voce: a sa. Reuea ns, mai
totdeauna, s-l fac pe rege s fie de prerea sa, la care aderau i cei doi Marillac, ducele de Guise,
ducele dAngoulme i, uneori, marealul de Bassompierre. n mod sistematic ns, mpotriva sa se
aflau: regina-mam, Vautier, cardinalul de Brulle i dou sau trei voci care se opuneau pasiv, numai
dup ce regina-mam le fcea un semn afirmativ sau negativ.
n seara asta, Domnul, sub pretextul disputei cu regina-mam, declarase c nu trebuia s asiste la
Consiliu, dar, n ciuda absenei sale, din moment ce mama sa avea i ultimul cuvnt n ceea ce se
numea interesele sale, putea s se simt mai puternic dac lua hotrrile singur.
Consiliul era convocat la ora opt seara.
La ora opt i un sfert, toate persoanele convocate erau la post i stteau n picioare n faa Mariei
de Mdicis, care era aezat.
La ora opt i jumtate intr regele, o salut pe mama sa, care se ridic la rndul ei, i srut mna,
se aez apoi ntr-un fotoliu de lng ea, puin mai nalt dect al reginei, se acoperi i pronun
cuvintele sacre:
Aezai-v, domnilor.
Membrii ministerului i consilierii extraordinari se aezar n jurul mesei, pe taburete pregtite n
acest scop, n numr egal cu cel al deliberatorilor.
Regele i plimb privirea circular prin ncpere n aa fel nct s poat trece n revist pe toi
asistenii, apoi, cu vocea sa melancolic i fr timbru, cum se ntmpla i alt dat, spuse:

Nu-l vd pe Domnul, fratele meu, unde este?


Din cauza nesupunerii n faa voinei voastre, fr ndoial c n-a ndrznit s se prezinte n faa
voastr. Avei bunvoina s procedm la nceperea edinei fr el?
Regele, fr a rspunde cu voce tare, fcu un semn afirmativ din cap.
Apoi, adresndu-se nu numai membrilor consiliului, dar i gentilomilor convocai n scopul de a-i
da prerea despre deliberatori, spuse:
Domnilor, tii cu toii despre ce se va discuta astzi. Este nevoie s aflm dac va trebui s
ridicm asediul oraului Casal, s aprm Mantua, n scopul de a interzice preteniile ducelui de
Nevers pretenii pe care le-am amintit i alt dat i s oprim aciunile ducelui de Savoia asupra
Montferratului. Chiar dac dreptul de a face pace sau rzboi este un drept regal, dorim s facem
lumin asupra unor evenimente nainte de a lua o decizie, nenelegnd prin aceasta c drepturile
noastre se vor diminua. Cuvntul v revine, domnule cardinal de Richelieu, pentru a ne face o
expunere a situaiei noastre.
Cardinalul se ridic i, salutnd pe cele dou Maiesti, lu cuvntul:
Expunerea va fi scurt. Cnd ducele Vincent de Gonzague a murit, a lsat toate drepturile sale
asupra ducatului de Mantua ducelui de Nevers, unchiul ultimilor trei suverani ai acestui ducat, mori
fr motenitori. Ducele de Savoia sperase s-i cstoreasc pe unul dintre fiii si cu motenitoarea
Montferratului i Mantuei i s creeze n felul acesta, n Italia, aceast putere de gradul doi, obiect al
constantei sale ambiii i care l-a determinat deseori s trdeze interesele Franei. Ministrul Maiestii
Sale regele Ludovic al XIII-lea a crezut atunci c este o politic bun, fiind deja aliat cu Sfntul
printe i cu veneienii, s sprijine venirea la putere a unui francez pentru ducatele de Mantua i
Montferrat i s fac din el un partizan zelos n mijlocul puterilor statelor lombarde. n felul acesta ar
fi cucerit, prin el, o superioritate n afacerile privind Italia i ar fi neutralizat influena Spaniei i
Austriei. n acest scop a acionat ministrul Maiestii Sale pn n momentul de fa. i, ca s
pregteasc evenimentele care se vor desfura n campania aceasta, a trimis acum cteva luni o
armat care, printr-o greeal a marealului de Crqui, pe care o putem califica aproape ca o trdare, a
fost dac nu btut de ducele de Savoia, aa cum s-au grbit inamicii Franei s se afirme cel puin
mprtiat i nvins de foamea oamenilor, cci carele cu hran i furaje fuseser blocate din pricina
erorii celui pe care l-am numit deja.
Deci, odat adoptat aceast politic i primul demers ostil fiind fcut, nu este vorba dect de a
atepta o perioad favorabil pentru a continua aciunea nceput. Acest moment, este de prere
ministrul Maiestii Sale, a sosit. La Rochelle odat luat ne permite s dispunem n mod eficient att
armata, ct i flota. ntrebarea pus Maiestii Sale este aceasta: va face sau nu va face rzboiul? i,
dac va hotr s porneasc acest rzboi, o va face imediat sau va mai atepta? Ministrul Maiestii
Sale, care voteaz pentru rzboi i pentru un rzboi imediat, este gata s rspund obieciilor care-i
vor fi aduse.
i, salutnd pe rege i pe regina Maria, cardinalul se aez, dnd cuvntul adversarilor si, sau,
mai degrab, singurului su adversar, cardinalul de Brulle.
Acesta, pe de alt parte, tiind bine c era rndul lui s rspund, o consult din priviri pe
regina-mam care, printr-un semn, i rspunse c avea drumul liber, apoi se ridic, salut pe cele dou
Maiesti i spuse:
Proiectul de a ncepe rzboiul n Italia, n ciuda raionamentelor aparent corecte pe care ni le-a
prezentat domnul cardinal de Richelieu, ni se pare nu numai periculos, dar imposibil. Germania,
aproape subjugat, furnizeaz mpratului Ferdinand armate nenumrate, cu care forele militare ale
Franei nu se pot compara, pe de alt parte. Maiestatea Sa Filip al IV-lea, augustul frate al reginei,
gsete n minele din Lumea Nou bogii suficiente ca s plteasc armate la fel de numeroase ca i
cele ale fotilor regi ai Persiei. n acest moment, n loc s se gndeasc la Italia, mpratul nu se
ocup dect cu reducerea la tcere a protestanilor i ncearc s ia din minile lor episcopiile,
mnstirile i alte bunuri ecleziastice de care acetia se folosesc n mod nedrept. De ce atunci Frana,
sau, mai bine zis, sora mai mare a Bisericii, s-ar opune unei att de nobile i cretineti aciuni? Oare
n-ar fi mai bine dimpotriv, ca regele s sprijine i s ncerce s extirpe erezia n Frana, n timp ce
mpratul Ferdinand, ca i regele Spaniei vor ncerca s-i bat n Germania i n rile de Jos? Pentru
a executa mplinirea unor direcii himerice i n mod direct opuse binelui Bisericii, domnul de
Richelieu vorbete de pacea cu Anglia i las s se neleag c ne putem atepta la o alian cu
puterile eretice, lucru capabil s pteze pentru totdeauna gloria Maiestii Sale. n loc s facem pace
cu Anglia, oare n-am avea ansa ca, urmnd rzboiul mpotriva lui Carol I, s sperm c i se va da

Franei satisfacia n ceea ce privete jignirea suferit de regin i de femeile sale la Curtea acestuia?
S nu uitm c, n ciuda unui tratat solemn, n Anglia continu persecuiile contra catolicilor englezi.
Cum vom ti noi c Dumnezeu nu vrea s restabileasc adevrata religie n Anglia, n timp ce erezia
va fi distrus n Frana, n Germania i n rile de Jos? Avnd convingerea c am vorbit n numele
Franei i al tronului, pun la picioarele Maiestilor Lor umila mea prere.
i cardinalul, la rndul su, se aez nu fr s fi primit, din priviri, aprobarea reginei Maria i ai
membrilor Consiliului su, iar n secret, i pe cea a lui Marillac, adus n partidul reginelor de
insistenele doamnei de Fargis.
Regele se ntoarse spre cardinalul de Richelieu:
Ai auzit, domnule cardinal?, spuse el. Dac avei ceva de rspuns, v rog s o facei.
Richelieu se ridic:
Eu cred c onorabilul meu coleg, domnul cardinal de Brulle, nu este bine informat despre
situaia politic a Germaniei i despre cea financiar a Spaniei, puterea mpratului Ferdinand, pe care
ai prezentat-o ca fiind redutabil, nu este destul de stabil n Germania, i s nu uitm, n acest caz,
c, de vom ncerca o alian cu el, l-am atrage asupra lui pe leul din Nord marele Gustav-Adolf
cruia nu-i lipsesc, ca s porneasc rzboiul contra mpratului Ferdinand, dect cteva sute de mii de
livre care, n momentul n care i vor fi date, drumul spre victorie va strluci n ochii si aa cum un
far lucete n drumul vaselor pe mare. Ministrul Maiestii Sale tie sursa unora dintre armatele lui
Ferdinand despre care vorbete cardinalul de Brulle: ajutorul ar fi Maximilian, duce de Bavaria,
eful Ligii catolice. Ministrul Maiestii Sale ar dori, la un moment dat, s ncercuiasc aceste armate
teribile i s le strng ntre armatele protestante ale lui Gustav-Adolf i armatele catolice ale lui
Maximilian. Ct despre averile imaginare ale regelui Filip al IV-lea, s i se permit ministrului
Maiestii Sale s le reduc la adevrata lor valoare. Regele Spaniei primete abia cinci sute de mii de
scuzi pe an din Indii i Consiliul de la Madrid s-a gsit n mare ncurctur cnd, abia n urm cu
dou luni, a aflat c amiralul rilor de Jos, Hein, prinsese vasele spaniole i necase galioanele
spaniole, cu ncrctur cu tot, n golful Mexic. ncrctura era estimat la dousprezece milioane i,
ca urmare a acestei veti, afacerile Maiestii Sale, regele Spaniei, se gsesc acum ntr-o att de mare
dezordine, c n-o s poat s trimit mpratului Ferdinand subsidia de un milion pe care i-a
promis-o. Acum, ca s rspundem i la partea a doua a discursului adversarului nostru, ministrul
regelui va face umila observaie ctre Maiestatea Sa c n-ar ti s sufere cu onoare opresiunea ducelui
de Mantua care a recunoscut c, prin ambasadorul su, domnul de Saint-Chamans, i-a impus
influena asupra ultimului duce. Maiestatea Sa trebuie nu numai s-i protejeze aliai din Italia, dar i
s protejeze contra Spaniei aceast parte frumoas din Europa pe care Spania tinde dintotdeauna s-o
subjuge i n care este foarte puternic. Dac nu-l vom sprijini din toate puterile pe ducele de Mantua,
acesta fiind incapabil s reziste Spaniei, va fi obligat s consimt la schimbul cu alte state din afara
Italiei, ceea ce Curtea Spaniei tocmai i propune n acest moment. Deja, s nu uitai, defunctul duce
Vincent fusese pe punctul de a consimi la aceast nelegere i s schimbe Montferratul, ca s-i fac
n ciud lui Charles-Emmanuel i s-i dea vecini capabili s-l astmpere din continua sa conspiraie
mpotriva vecinilor si. n sfrit, prerea ministrului Maiestii Sale este c n-ar fi numai un
prejudiciu, dar i o ruine s lase nepedepsit temeritatea ducelui de Savoia, care tulbur apele i
caut ceart de mai bine de treizeci de ani cu Frana i cu Anglia, care ese mii de intrigi mpotriva
serviciului i afacerilor Maiestii Sale, cel a crui mn s-a gsit n conspiraia lui Chalais, aa cum
s-a gsit i-n conspiraia lui Biron, i care s-a aliat cu englezii n aciunile lor asupra insulei R i
asupra oraului La Rochelle.
Apoi, ntorcndu-se spre rege i adresndu-i-se acestuia direct:
Lund acest ora rebel, adug cardinalul de Richelieu, ai executa n mod fericit, Sire,
proiectul cel mai glorios pentru voi i cel mai avantajos pentru stat. Italia, opresat de mai bine de un
an de armatele regelui Spaniei i de ale ducelui de Savoia, implor ajutorul braului vostru victorios.
Ai refuza s luai n minile voastre cauza vecinilor i aliailor votri, crora li se ia n mod injust
motenirea? Ei bine. Sire, eu ministrul vostru ndrznesc s v promit c, dac vei lua astzi
aceast nobil hotrre, succesul ei nu va fi mai puin fericit dect cel al asediului oraului La
Rochelle. Eu nu sunt nici profet i Richelieu privi cu un surs pe colegul su, cardinalul de Brulle
, nici fiul profetului, dar pot s o asigur pe Maiestatea Voastr c, nepierznd deloc timpul n
executarea acestor aciuni, vei elibera Casalul i vei aduce pacea Italiei nainte de sfritul lunii
viitoare. i, revenind cu armatele voastre n Languedoc, vei sfri prin a distruge partidul hughenot

n luna iulie. n sfrit, Maiestatea Voastr, victorioas pretutindeni, v vei putea odihni la
Fontainebleau sau oriunde altundeva n timpul zilelor de toamn care vor veni.55
O micare de aprobare se strni printre gentilomii invitai s asiste la edin i era vizibil c
ducele dAngoulme, ca i ducele de Guise, mai ales, aprobau n mod deschis prerea domnului de
Richelieu.
Regele lu cuvntul.
Domnul cardinal, spuse el, a fcut bine preciznd de fiecare dat cnd a vorbit despre el nsui
i despre politica urmat, ministrul regelui, cci aceast politic este cea pe care a adoptat-o
conform ordinelor primite de la rege. Da, noi suntem de prerea sa. Da, rzboiul din Italia este
necesar. Da, este necesar ca noi s-i susinem pe aliaii notri. Da, noi trebuie s ne meninem
supremaia n Italia i s restrngem pe ct este posibil, nu numai puterea, dar i influena Spaniei
asupra acestor teritorii. Onoarea ne oblig.
n ciuda respectului pe care-l datorau regelui, n sal izbucnir cteva aplauze din partea unde se
gseau amicii cardinalului, n timp ce amicii reginei abia-i reineau murmurul de nemulumire. Maria
de Mdicis i cardinalul de Brulle schimbar cteva cuvinte cu voce nceat, dar destul de agitai.
Faa regelui lu o expresie sever. Arunc o privire piezi, aproape amenintoare, spre locul de
unde veneau murmurele:
Chestiunea de care ne vom ocupa acum nu este aceea s discutm pacea sau rzboiul, pentru c
rzboiul este hotrt, ci aceea de a stabili data cnd vom porni n campanie. Bineneles c, opiniile
odat expuse, noi suntem cei care vom hotr n ultim instan. Spunei-ne, domnule de Brulle, cci
dumneavoastr suntei expresia unei voine pe care am respectat-o ntotdeauna, fapt pe care nimeni nu
poate s-l ignore, chiar atunci cnd nu putem urma aceast voin, spunei-ne, care este prerea
voastr?
Maria de Mdicis i fcu lui Ludovic al XIII-lea, care vorbise stnd aezat i cu plria pe cap, un
semn uor de mulumire.
Apoi, ntorcndu-se spre Brulle:
O invitaie din partea regelui este un ordin, spuse ea. Vorbii, domnule de Brulle.
Acesta se ridic:
Ministrul regelui, spuse el cu afectare, apsnd pe cuvintele ministrul regelui, a propus s se
fac rzboi imediat, iar eu am regretul de a fi, asupra acestui punct, de o prere diametral opus
Domniei Sale. Dac nu greesc cumva. Maiestatea Sa i-a exprimat dorina de a conduce acest rzboi
n persoan. Or, pentru dou raiuni m voi declara mpotriva acestui rzboi pregtit prea repede,
prima este aceasta: armata regelui, prea obosit din cauza asediului prelungit asupra oraului La
Rochelle, are nevoie s se odihneasc, s intre n pregtirile de iarn. Trecnd de la malurile
oceanului la picioarele Alpilor, fr a-i lsa timp s se odihneasc, am expune-o s-i vad soldaii
nvini de un mar prea lung, dezertnd n mas. Ar fi o cruzime s-i expui pe aceti bravi soldai
rigorilor unei ierni pe munii acoperii de zpad sau inaccesibili i o crim de lezmaiestate pe care ar
provoca-o chiar regele. Avnd bani necesari pe care nu-i are , pentru c abia cu opt zile n urm,
cnd augusta voastr mam i-a cerut de la Maiestatea Voastr, i s-a rspuns de ctre ministrul vostru,
invocnd penuria de bani lichizi, c nu poate primi o sut de mii de livre, ci doar cincizeci de mii.
Dac ar avea, aadar, banii necesari, i nu-i are, toate mijloacele de transport pentru trupe n-ar fi
suficiente s duc proviziile de care are nevoie armata, fr a mai socoti c este imposibil s
transpori n aceast perioad a anului artileria i rezervele pe drumurile necunoscute care ar fi trebuit,
chiar i pentru vremea nsorit a verii, s fie studiate de ingineri de drumuri. Oare nu este mai bine s
se amne expediia pn la primvar? S-ar putea face, de acum pn atunci, pregtirile i cele mai
multe dintre lucrurile necesare s-ar putea transporta pe mare. Veneienii, mult mai interesai dect noi
n afacerile ducelui de Mantua, nu se emoioneaz deloc de invazia Montferratului de ctre
Charles-Emmanuel i vor ca totul s fie fcut de rege. Trebuie s presupunem c aceti domni se vor
mbarca mult mai repede cnd vor vedea pe ducele de Mantua mai oprimat i ajutorul Franei mult
55

Poate cititorii notri vor gsi acest capitol un pic prea lung i un pic prea rece, dar respectul pe
care-l avem pentru faptele istorice ne-a obligat s reproducem aceast mare edin care a
avut loc la Palatul Luxemburg n toate detaliile sale, cci ea a hotrt rzboiul din Italia, i
chiar s redm discursul celor doi cardinali. Pretenia noastr de a scrie un roman istoric, i
nu de-a amuza o parte dintre cititori, se mbin cu intenia de a instrui o alt parte a acestora,
care nu tiu care sunt particularitile literaturii de acest gen (nota lui Alexandre Dumas).

prea ndeprtat? n sfrit, lucrul pe care Maiestatea Voastr trebuie s-l evite cu mult mai mult grij
dect oricare altul este s rup aliana cu regele catolic, ceea ce va aduce Franei prejudicii mult mai
mari dect pstrarea Casalului i a Mantuei, care nu este deloc avantajoas. Am spus!
Discursul cardinalului de Brulle pru s fi fcut asupra Consiliului o oarecare impresie. El nu
discutase rzboiul n favoarea cruia se declarase regele, ci oportunitatea acestui rzboi n momentul
dificil n care se gseau.
De altfel, cpitanii admii la Consiliu Bellegarde, ducele dAngoulme, ducele de Guise,
Marillac-Sabie nefiind destul de tineri i ardeni aprobatori ai rzboiului pentru c acesta le-ar fi
oferit o ans pentru ambiia lor, cereau un rzboi n care s fie mai multe pericole dect oboseli,
deoarece pentru a nvinge oboseala trebuie s fii tnr, n timp ce, pentru a nvinge pericolul, trebuie
s fii curajos.
Cardinalul de Richelieu se ridic la rndul su.
Vreau s rspund, spuse el, asupra tuturor punctelor pe care onorabilul meu coleg le-a dezbtut.
Da chiar dac tiu c Maiestatea Sa nu a hotrt asupra acestui punct cred c intr n vederile sale
s conduc personal acest rzboi. Asupra acestui aspect, Maiestatea Sa va hotr cu toat
nelepciunea sa i nu m tem dect de un singur lucru: acela c-i va sacrifica propriile interese n
interesul statului, aa cum este datoria unui rege s-o fac. Privitor la chestiunea oboselii pe care
armata ar suporta-o, cardinalul de Brulle s nu se neliniteasc: o parte, transportat pe mare,
debarc la Marsilia i merge spre Lyon, unde va fi cartierul general. O alt parte avanseaz,
traversnd Frana bine hrnit, bine ncartiruit, bine pltit, fr s fi pierdut timp de o lun mcar
un soldat prin dezertare, ateptndu-ne deci ca nici un soldat bine pltit, bine ncartiruit i bine hrnit
s dezerteze de acum nainte. Ct despre dificultile pe care armata le-ar putea ntmpina traversnd
Alpii, e de preferat ca s le nfrunte repede i s aib mai degrab de luptat cu natura dect s dea
timp inamicului s pregteasc tunurile i s ntreasc fortreele din trecerile din Alpi pe care
armata conteaz s le cucereasc. Este drept c acum cteva zile am avut regretul de a fi refuzat
cincizeci de mii de livre augustei mame a regelui, din cele o sut de mii pe care le-a cerut. Dar eu nu
mi-am permis s hotrsc aceast reducere dect dup ce am supus cererea regelui, care a aprobat-o.
Acest refuz nu indic deloc lipsa banilor, ci doar necesitatea de a nu face cheltuieli inutile, pentru a fi
n msur, din punct de vedere financiar, s purtm acest rzboi. Angajndu-m cu onoarea i cu
bunurile mele particulare, am gsit s mprumut de ase milioane. Iar n ceea ce privete drumurile i
starea lor, studiul este de mult fcut, cci Maiestatea Sa se gndete la acest rzboi i mi-a ordonat s
trimit pe cineva n Dauphin, n Savoia i n Pimont pentru a le controla i pentru a vedea modul n
care domnul de Pontis, domnul dEscures, marealul locurilor de popas al armatelor regelui, le-a fixat
pe harta exact a rii. Deci, toate pregtirile rzboiului sunt fcute. Banii necesari rzboiului se
gsesc n cutia regal i cum rzboiul n afara rii, dup prerea Maiestii Sale, conteaz mai mult
pentru gloria armatelor sale i pentru reparaia onoarei sale n faa Europei dect rzboiul intern,
acum, cnd La Rochelle a fost cucerit, Spania este ocupat n Italia i prezint pericol prea mare, rog
pe Maiestatea Sa s decid intrarea imediat n campanie, cci rspund cu capul de succesul aciunii.
i eu, la rndul meu, am spus.
Cardinalul i relu locul, rugnd din priviri pe regele Ludovic al XIII-lea s sprijine propunerea sa
care, de altfel, prea s fi fost prezentat dinainte de edin regelui.
Regele nu-l fcu pe cardinal s atepte i, abia se aezase acesta, c i ntinse mna pe harta de pe
mas:
Domnilor, spuse el, a fost voina mea ca domnul cardinal de Richelieu, ministrul meu, s v
fac cunoscut hotrrea mea. Rzboiul e declarat contra ducelui de Savoia i dorina noastr este de
a nu pierde timpul i de a intra n campanie. Aceia dintre dumneavoastr care vor avea de fcut cereri
ca s fie ajutai n pregtirea echipajelor s se adreseze domnului cardinal. Mai trziu, v voi anuna,
dac voi face rzboiul n persoan i care va fi, n acest rzboi, locotenentul meu general. Asupra
acestei hotrri, Consiliul neputnd ajunge la alt decizie dect aceasta, adug regele sculndu-se, l
rog pe Dumnezeu s v aib n paza Lui.
Consiliul se ridic.
i, salutnd pe regina-mam, Ludovic al XIII-lea se retrase.
Cardinalul l determinase s hotrasc asupra celor dou puncte propuse de el: rzboiul contra
ducelui de Savoia i intrarea imediat n campanie. Nu trebuie s avem vreo ndoial c n-ar fi reuit
i asupra unui al treilea punct acela de a i se da conducerea rzboiului din Italia aa cum i se dduse
i comanda asediului asupra oraului La Rochelle.

Astfel, toi se strnser n jurul lui ca s-l felicite, chiar i ministrul finanelor, Marillac, care, dei
conspira n favoarea reginei, era atent s pstreze aparenele neutralitii.
Maria de Mdicis, cu dinii strni din pricina mniei, cu sprncenele ncruntate, se retrase la
rndul ei, nsoit fiind numai de Brulle i de Vautier.
Cred, spuse ea, c putem spune ca i Franois I, dup btlia de la Pavia: Totul este pierdut, n
afar de onoare!.
Nu, replic Vautier, nimic nu este pierdut, dimpotriv, att timp ct regele nu l-a numit
locotenent general pe domnul de Richelieu.
Dar nu vedei, spuse regina-mam, c, n opinia regelui, el este deja numit locotenentul su
general?
Este posibil, spuse Vautier, dar nu este numit i n realitate!
Credei c avei vreun mijloc s mpiedicai aceast numire?, zise regina.
Pot, rspunse Vautier, dar ar trebui ca, fr a pierde nici un moment, s am o ntrevedere cu
domnul duce dOrlans.
Merg s-l caut, spuse Brulle, i vi-l aduc imediat.
Ducei-v, spuse regina-mam, i nu pierdei nici un minut.
Apoi, ntorcndu-se spre Vautier:
i care este acest mijloc despre care vorbii?, spuse ea.
Cnd ne vom afla ntr-un loc unde vom fi siguri c nu ne va asculta i nu ne va auzi nimeni, am
s-o ntiinez pe Maiestatea Voastr.
Atunci s plecm repede.
Regina i consilierul su se grbir spre un culoar care ducea n apartamentele particulare ale
Mariei de Mdicis.

8
Planul lui Vautier

Cu toate c regele avea apartamentul su n palatul Luxemburg, la regina-mam, el se retrase la


Luvru pentru a scpa de obsesiile pe care le avea n legtur cu faptul c era obiectul aciunilor
ncruciate ale celor dou regine.
i, ntr-adevr, ntoars n apartamentele sale, Maria de Mdicis ascultase cu cea mai mare atenie
spusele lui Vautier i-l aprobase ntru totul, hotrnd, nainte de a recurge la acest proiect, s fac o
ultim tentativ asupra fiului ei.
Ct despre Ludovic al XIII-lea, aa cum am spus, se ntorsese la el i, abia intrat n apartament, l
chem pe lAngely.
Dar, mai nainte, ntrebase dac domnul Baradas nu avusese ceva de spus sau de fcut.
Baradas pstrase cea mai deplin tcere.
Aceast tcere pe care se ncpna s-o pstreze pajul cel bosumflat era cea care-i cauzase regelui
starea proast din timpul Consiliului, ce nu-i scpase lui Vautier i a crei pricin el o cunotea, pe
aceast cauz i bazase planul de campanie pe care-l prezentase reginei.
Astfel, Ludovic al XIII-lea, care ncerca s se apropie de domnioara de Lautrec, i promitea s
urmeze sfatul lui lAngely i s mearg nainte pn cnd zgomotul fcut de aceast fantezie ar fi
ajuns la Baradas, pe care teama de a-i pierde ncrederea ar fi trebuit ca n acelai moment, dup
prerea lui lAngely, s-l aduc la picioarele regelui.
ns surprinsese n acest proiect o piedic neateptat, de care regele nu putu s-i dea seama i
creia nimeni nu-i putea oferi vreo explicaie. Cu o sear nainte, cu toate c fusese de serviciu la
regin, domnioara de Lautrec nu venise n cercul acesteia i Ludovic al XIII-lea, ntrebnd-o despre
aceasta, nu primise ca rspuns dect cteva cuvinte exprimnd cea mai mare mirare. n timpul zilei,
domnioara de Lautrec nu apruse la Luvru. Regina trimisese dup ea n camera n care locuia i n
tot palatul. Nimeni n-o vzuse i nu putea da nici-o informaie.
n felul acesta, regele, intrigat de absena ei, l nsrcinase pe lAngely s ia toate informaiile pe
cont propriu i, astfel, atunci cnd se ntorsese la Luvru, l chemase la el pe nebun.
Dar nici lAngely nu avusese mai mult noroc dect ceilali. Revenise fr nici-o informaie precis.
Din punctul su de vedere, gndindu-se la domnioara de Lautrec, lucrurile i erau indiferente lui
Ludovic al XIII-lea, dar nu-i erau indiferente n privina lui Baradas. Procedeul i pru att de
infailibil lui lAngely nct regele sfri prin a crede n infailibilitatea sa.
Era disperat, acuznd destinul care avusese o grij deosebit s-i pun piedici n tot ceea ce-i
dorea el, atunci cnd Beringhen btu uor la u. Regele recunoscu maniera de a bate a lui Beringhen
i, gndind c el este o persoan n plus, i, mai ales, o persoan de al crei devotament era sigur, i
rspunse cu bunvoin:
Intrai.
Domnul premier intr.
Ce doreti, Beringhen?, zise regele. Nu tii c nu-mi place deloc s fiu deranjat atunci cnd m
plictisesc cu lAngely?
N-a spune acelai lucru, fcu lAngely, i suntei binevenit domnule de Beringhen.
Sire, spuse valetul de camer, nu mi-a permite s deranjez pe Maiestatea Voastr cnd mi-a
spus c vrea s se plictiseasc n linite. Dar trebuie s le anun pe Maiestile Lor regina Maria de
Mdicis i regina Anna de Austria.
Cum, sri de pe fotoliu regele Ludovic al XIII-lea, reginele sunt aici?

Da, Sire.
Amndou?
Da, Sire.
i vor s-mi vorbeasc mpreun?
mpreun, da, Sire!
Regele privi n jurul su ca i cum ar fi cutat un col n care s se ascund i poate ar fi cedat
impulsului de moment, dac ua nu s-ar fi deschis i Maria de Mdicis n-ar fi ptruns n ncpere
urmat de regina Anna de Austria.
Regele deveni palid i fu cuprins de un tremur febril cruia i cdea prad de obicei cnd era
nelinitit, i atunci se retrgea n sine i devenea inaccesibil la orice fel de rugminte.
n cazul de fa, fcu fa pericolului cu o imobilitate i o ncpnare sumbr, ca un taur care-i
pregtete coarnele ca s atace inamicul.
Se ntoarse ctre mama sa ca spre inamicul cel mai periculos.
Pe cinstea mea de gentilom, doamn, i spuse, credeam discuia terminat n Consiliu i c voi
scpa de alte persecuii. Ce dorii de la mine? Spunei repede!
Vreau, fiul meu, spuse Maria de Mdicis, n timp ce regina Anna, cu minile mpreunate, prea
s se uneasc mental cu cererea reginei-mame, soacra ei, s ai mil, dac nu de noi, care v aducem la
disperare, cel puin de voi niv. Oare nu e destul c, sensibil i suferind cum suntei, acest om v-a
inut timp de ase luni n mlatinile de la Aunis. Iat-l acum c ncearc s v fac s suferii n frigul
i zpezile Alpilor n timpul marilor rigori ale iernii.
Doamn, spuse regele, febrele mlatinilor de care am scpat cu ajutorul lui Dumnezeu, oare
domnul cardinal nu le-a nfruntat alturi de mine? i spunei cumva c pe mine m expun riscurilor i
el se menajeaz? Ninsorile i gerurile Alpilor trebuie s le suport de unul singur? Oare el nu-mi va fi
alturi ca s dea exemplu de curaj, de credin i de privaiuni de tot felul?
Eu nu contest nimic, fiul meu. Exemplul dat de domnul cardinal alturi de voi a fost salutar.
Dar comparai importana vieii voastre cu importana vieii sale? Zece minitri ca domnul cardinal
pot muri fr ca monarhia s sufere n vreun fel, dar voi, la cea mai mic dintre indispoziii, facei
Frana s tremure i pe mama i soia voastr le facei s-l roage pe Dumnezeu s v pstreze pentru
Frana i pentru ele.
Regina Anna de Austria puse un genunchi la pmnt.
Monseniore, spuse ea, suntem nu numai n genunchi n faa bunului Dumnezeu, dar i n faa
voastr ca s v rugm, aa cum l vom ruga pe Dumnezeu s nu ne lase. Gndii-v c ceea ce
Maiestatea Voastr socotete a fi o datorie este pentru noi obiectul unei terori profunde i c,
ntr-adevr, dac i s-ar ntmpla ceva ru Maiestii Voastre, ce s-ar alege de Frana i de noi?
Bunul Dumnezeu, dac va permite s mor, a prevzut i restul lucrurilor i ar fi aici ca s v
protejeze, doamn. Este imposibil s schimbm ceva n hotrrea pe care am luat-o deja.
Dar de ce asta?, rosti Maria de Mdicis. Este nevoie oare s se ntmple toate nenorocirile doar
pentru c nefericitul acesta de rzboi a fost hotrt peste toi
Peste toate, vrei s spunei, doamn, peste voina celor dou femei, o ntrerupse regele.
Este oare nevoie, continu Maria de Mdicis, fr s observe ntreruperea, ca voi s facei
rzboiul n persoan? Nu-l avei pe ministrul vostru preaiubit
tii, o ntrerupse a doua oar regele, c eu nu-l iubesc deloc pe cardinal, doamn. Numai c l
respect, l admir i-l privesc, dup Dumnezeu, ca pe providena acestui regat.
Ei bine. Sire. Providena vegheaz asupra statelor de departe, dar i de aproape. nsrcinai-l pe
ministrul vostru la conducerea acestui rzboi i rmnei alturi de noi n timpul acesta.
Da, nu-i aa? pentru ca nesubordonarea s treac asupra altor efi! pentru ca favoriii votri de
Guise, de Bassompierre, de Bellegarde s refuze s se supun unui preot i s compromit fericirea i
cauza Franei. Ca s i se recunoasc geniul domnului cardinal, trebuie ca eu s i-l recunosc primul.
Nu, doamn, lucrurile sunt hotrte. Dac a avea un prin din Casa mea n care s pot avea ncredere!
Nu-l avei pe fratele vostru? Nu-l avei pe Domnul?
Permitei-mi s v spun, doamn, c v gsesc destul de ngduitoare cu un fiu neasculttor i
cu un frate revoltat!
Este modul cel mai direct i drept, fiul meu, ca s pot face pace n familia noastr nefericit,
pace care pare s ne fi prsit. Dac sunt att de ngduitoare cu acest fiu, v asigur c, prin
nesupunerea lui, merit s fie pedepsit, i nu recompensat. Dar exist momente supreme, n care
logica nceteaz s fie regula conductoare a politicii i n care trebuie s treci de partea a ceea ce ar fi

cel mai drept ca s ajungi la ceea ce este mai bun. Dumnezeu nsui ne d exemple de aceste rtciri
necesare pedepsind ceea ce este bun i recompensnd ceea ce este ru. Numii-l, Sire, numii-l pe
ministrul vostru eful acestui rzboi i punei-l sub ordinele sale pe Domnul ca locotenent general i
am certitudinea c, dac vei acorda aceast favoare fratelui vostru, va renuna la o dragoste
nepotrivit i va consimi la plecarea de lng prinesa Maria.
Uitai, doamn, spuse Ludovic al XIII-lea ncruntnd din sprncene, c eu sunt regele i, prin
urmare, sunt eful. C dac aceast plecare va avea loc, i ar fi trebuit s aib loc acum mult timp,
este suficient nu numai ca fratele meu s consimt, ci s se supun ordinelor. S lupte contra puterii
mele dect s par c doar consimte la un lucru pe care am dreptul s i-l comand. Hotrrea mea este
luat, doamn, pe viitor, eu voi comanda i va trebui ca toi s mi se supun. Astfel am hotrt n
urm cu doi ani, sau mai direct spus, dup voiajul la Amiens, i regele aps pe aceste cuvinte
privind spre regina Anna de Austria, i de doi ani eu m simt foarte bine.
Anna, care rmsese n genunchi n faa regelui, se ridic la cuvintele acestea dure i fcu un pas
napoi punndu-i mna la ochi ca i cum ar fi vrut s-i ascund lacrimile.
Regele dori s-o rein, fcu o micare spre ea, dar i reprim imediat micarea.
n timpul acesta, mama sa remarcase intenia regelui i-i apuc minile.
Ludovic, fiul meu, i spuse, nu este o discuie, este o rugminte. Nu vorbete o regin regelui, ci
o marn vorbete fiului ei. Ludovic, n numele iubirii mele, pe care rareori ai apreciat-o, dar creia,
pn la urm, i-ai dat dreptate, cedai la cererile noastre. Suntei rege, n voi se regsesc nelepciunea
i puterea, revenii asupra primei hotrri i, credei-m, va fi bine nu numai pentru mama i soia
voastr, dar Frana ntreag v va fi recunosctoare.
Foarte bine, doamn, spuse regele pentru a termina o discuie care-l obosea, noaptea este un
bun sftuitor i voi reflecta n noaptea asta la tot ceea ce mi-ai spus.
Apoi fcu mamei i soiei sale o reveren cum tiu s fac regii i care nseamn c audiena s-a
terminat.
Cele dou regine ieir, Anna de Austria sprijinindu-se de braul reginei-mame. Dar abia fcur ele
vreo douzeci de pai pe coridor, c o u se deschise i n deschiztura ei apru capul lui Gaston
dOrlans.
Ei bine?, spuse el.
Ei bine, spuse regina-mam, am fcut tot ceea ce am putut, voi va trebui s facei restul.
tii unde este apartamentul domnului Baradas?, zise ducele.
M-am informat. A patra u pe stnga, aproape n faa uii regelui.
Bine, spuse Gaston. Cnd va trebui s-i promit ducatul meu dOrlans, va face ce vom vrea noi,
chit c dup asta, bineneles, n-am s i-l dau.
Cele dou regine i tnrul prin se desprir, reginele intrnd n apartamentele lor, iar Altea Sa
Regal, Monseniorul Gaston dOrlans, merse n sene opus i pi n vrful picioarelor n
apartamentul domnului Baradas.
Vom ignora cele petrecute ntre Domnul i tnrul paj, dac Domnul i-a promis ducatul dOrlans
sau unul dintre ducatele mai mici pe care le avea Dombes sau Montpensier dar ceea ce tim este
c, jumtate de or mai trziu dup ce intrase la Achile ca s-l corup, acest Ulise modern iei i pi
n vrful picioarelor n apartamentul celor dou regine, a crui u o deschise ncet i, cu un aer
bucuros i o voce plin de speran, spuse:
Victorie! Acum este la rege!
i, ntr-adevr, aproape n acelai moment, surprinznd pe Maiestatea Sa cnd se ateptase mai
puin la asta, domnul Baradas deschidea, fr s-i dea osteneala s bat, aa cum cerea eticheta, ua
regelui Ludovic al XIII-lea, care scoase un strigt de bucurie i-l primi n brae pe pajul su.

9
Paiul i gruntele de nisip

n timp ce toate intrigile acestea de joas spe se ndreptau mpotriva lui, cardinalul de Richelieu,
aplecat asupra unei hri dintre cele pe care toi le numeau atunci drumurile regatului, citea la
lumina unei lmpi, n cele mai mici detalii, i vedea cum se derula sub ochii si dubla frontier a
Franei i a ducatului Savoia i urmrea, mpreun cu domnul de Pontis, inginerul su geograf i autor
al acestei hri, drumul pe care trebuia s-l urmeze armata, oraele i satele unde trebuia s fac
opririle. Cei doi marcau drumurile luntrice pe care trebuia s fie adus hrana i toate cele necesare
pentru trei mii de oameni.
Harta, revzut de domnul dEscures, aa cum am spus-o mai nainte, releva cu cea mare exactitate
vile, munii, torentele, pn i pietrele. Cardinalul jubila: era prima hart de valoare pe care o avea
sub ochi.
Ca i Bonaparte care, aplecat asupra hrii Italiei, spunea n martie 1800, artnd cmpiile de la
Morengo: Aici l voi bate pe Mlas, cardinalul de Richelieu, cu att mai mult om de rzboi pe ct
era om al Bisericii, spunea n seara aceasta fixnd un punct pe hart: Aici l voi bate pe
Charles-Emmanuel. Apoi, n bucuria sa, ntorcndu-se ctre domnul de Pontis:
Domnule viconte, suntei nu numai un fidel, dar i un abil servitor al regelui i, dac rzboiul se
va termina n avantajul nostru, aa cum sperm, vei avea dreptul la o recompens pe care mi-o vei
cere mie. i, dac st n puterile mele, aa cum presupun, n msura mijloacelor de care dispun,
recompensa v va fi acordat n avans.
Monseniore, spuse domnul de Pontis nclinndu-se, orice om are o ambiie. Unii o au n cap,
alii o au n inim. A mea este n inim i, pentru c a venit momentul i am permisiunea Eminenei
Voastre, mi voi deschide inima.
Ah, suntei cumva ndrgostit, viconte?
Da, Monseniore.
i iubii pe cineva care are o situaie mai bun ca a dumneavoastr.
Ca nume, poate, dar nu ca poziie sau avere.
i n ce privin v pot ajuta?
Tatl celei pe care o iubesc este un fidel servitor al Eminenei Voastre, care n-ar face nimic
dect cu permisiunea voastr.
Cardinalul reflect un moment, ca i cum n memorie i-ar fi revenit o amintire vag.
Ah, zise el, nu suntei dumneavoastr, dragul meu viconte, cel care acum un an sau aproape un
an ai adus n Frana i ai condus-o n serviciul reginei pe domnioara Isabelle de Lautrec?
Da, Monseniore, spuse vicontele de Pontis roind.
Dar de la acea dat, domnioara de Lautrec n-a fost prezentat Maiestii Sale ca logodnica
dumneavoastr?
Ca logodnica mea, nu, Monseniore. Ca o domnioar promis mie, da. i, ntr-adevr, domnul
de Lautrec, la primul cuvnt pe care i l-am spus despre dragostea mea pentru fiica lui, mi-a rspuns:
Isabelle nu are dect cincisprezece ani. Pe de alt parte, dumneavoastr avei de strbtut un drum n
doi ani. Cnd afacerile cu Italia vor fi aranjate, vom vorbi despre asta i, dac o vei mai iubi pe
Isabelle, i dac vei avea aprobarea cardinalului, voi fi fericit s v numesc atunci fiul meu.
i domnioara de Lautrec ar fi de acord?

Domnioara de Lautrec, atunci cnd i-am vorbit despre dragostea mea i cnd a tiut c sunt
autorizat de tatl ei s-i vorbesc despre asta, mi-a rspuns, de fapt s-a mulumit s-mi rspund c
inima ei este liber i c-l respect prea mult pe tatl ei ca s nu i se supun voinei sale.
i cam n ce epoc v-a spus asta?
Acum un an. Monseniore.
i dup aceea ai mai vzut-o?
Rareori.
i cnd ai revzut-o, i-ai mai vorbit despre dragoste?
Chiar acum patru zile.
i ce v-a rspuns?
A roit i a blbit ceva, ce am pus pe seama emoiei.
Cardinalul surse i-i opti siei:
Mi se pare c a uitat acest detaliu n confesiunea sa.
Vicontele de Pontis privi pe Eminena Sa cu nelinite.
Eminena Voastr ar avea vreo obiecie de fcut la dorinele mele?, spuse el.
Nici una, viconte, nici una. Putei s-o iubii pe domnioara de Lautrec i, dac ceva se va opune
dragostei voastre, aceast piedic nu va veni din partea mea.
Senintatea reapru pe faa vicontelui.
Mulumesc, Monseniore, spuse el nclinndu-se.
n acest moment, pendula suna ora dou dimineaa.
Cardinalul l concedie pe viconte cu o anume tristee, cci, dup mrturisirea pe care i-o fcuse
Isabelle, nelese c va fi dificil, dac nu chiar imposibil, s-i dea acestui om devotat recompensa
care-l ambiiona.
Tocmai se pregtea s urce n camera sa, cnd ua de la apartamentul doamnei de Combalet se
deschise i aceasta, cu gura i ochii surztori, apru n prag.
Oh, scump Marie, spuse cardinalul, este rezonabil s vegheai pn la ora asta din noapte cnd,
de mai bine de trei ore, trebuia s fii n camera voastr i s v odihnii?
Dragul meu unchi, spuse doamna de Combalet, bucuria, ca i grija m mpiedic s dorm i
n-a fi putut nchide ochii fr s v felicit pentru succesul vostru. Cnd suntei trist, m lsai s
mpart cu dumneavoastr tristeea. La fel, cnd suntei victorios, cci este o victorie, nu-i aa, ceea ce
ai obinut astzi?
O victorie adevrat, Marie, spuse cardinalul, cu inima plin de bucurie i respirnd cu tot
pieptul.
Ei bine, relu doamna de Combalet, cnd suntei victorios, lsai-m s v mprtesc victoria
i triumful.
Da! Da! Avei dreptate s reclamai o parte din bucurie, cci avei dreptul asupra ei, drag
Marie. Facei parte din viaa mea i, n consecin, avei parte dinainte de tot ce mi se ntmpl mie,
fie fericire, fie nefericire. Or, astzi, i asta pentru prima dat, eu respir liber. De data asta nu mai am
nevoie, ca s urc cu un grad mai sus, s condamn la eafod pe unul dintre inamicii mei. O victorie cu
att mai frumoas, drag Marie, cu ct este ctigat n mod pacifist i se datoreaz numai
persuasiunii. Sclavii pe care-i supunem prin for rmn dumanii notri, cei pe care-i supunem prin
puterea raiunii devin apostolii notri. Oh! Dac Dumnezeu mi ajut, n ase luni, scumpa mea Marie,
va exista aici o putere temut i respectat de toate celelalte puteri. Aceast putere va fi Frana. Cci,
n cele ase luni n care providena va ine departe de mine pe aceste dou femei perfide , n ase
luni, asediul oraului Casal va fi ridicat, Mantua ajutat i protestanii din Languedoc, vznd c
vom reveni victorioi din Italia i nelegnd c armata aceasta va merge contra lor, vor cere pace fr
s fie nevoie, cel puin aa sper, s facem mai nti rzboi contra lor. i atunci, papa nu va mai putea
s-mi refuze s m fac legatul su, legat pe via, i voi ine n minile mele puterea temporar i cea
spiritual, cci, sper din toat inima asta, regele este de partea mea, cel puin aa stau lucrurile acum.
Dac n drumul meu nu voi avea parte de paiul invizibil i de gruntele de nisip nevzut care pot
rsturna i cele mai mari proiecte, voi fi stpnul Franei i al Italiei. mbriai-m, Marie, i dormii
linitit, cci meritai somnul acesta din plin. Ct despre mine, nu pot spune c voi merge la culcare i
voi dormi, ci c voi ncerca s dorm.
Dar mine vei fi frnt de oboseal.
Nu, bucuria ine loc de somn i nu m-am simit niciodat mai bine dect ca acum.

Permitei-mi, unchiule, ca mine, cnd m voi trezi, s intru la voi ca s tiu cum ai petrecut
noaptea.
Putei intra, cci privirea ochilor votri att de frumoi va fi asigurarea c voi avea o zi bun, tot
aa cum sunt sigur n acest moment c voi avea o noapte bun.
i, srutnd-o pe frunte pe doamna de Combalet, o conduse pn la ua cabinetului su. Rmnnd
n prag, o urmri cu privirea pn cnd aceasta se pierdu n penumbra scrii.
Numai atunci cardinalul nchise ua i se pregti s urce n apartamentul su. Dar, n momentul n
care ieea din cabinet, auzi o btaie uoar n ua care ddea spre Marion Delorme. Crezu c s-a
nelat, se opri i mai ascult cteva momente. De data aceasta, btile i nteir i viteza, i puterea.
Nu se mai putea nela, cineva zgria ua de comunicare ce ddea din cabinet n camera vecin.
Richelieu ncuie cu cheia ua prin care se pregtea s ias, merse spre cealalt u i-i trase zvorul
i, apropriindu-se de intrarea secret pierdut n ntuneric, zise ncet:
Cine bate?
Eu, rspunse o voce de femeie. Suntei singur?
Da.
Deschidei-mi, atunci. Am s v spun cteva lucruri pe care le cred foarte importante.
Cardinalul privi n jurul lui ca s vad dac era cu adevrat singur, atinse un resort, deschise
trecerea secret n care apru un brbat tnr i frumos, purtnd o musta fals.
Ah, iat-v, frumosule paj!, spuse surznd Richelieu. V asigur c, dac a fi ateptat pe
cineva n seara asta aici, acea persoan n-ai fi fost dumneata.
Dar nu mi-ai spus: La orice or ar fi, cnd avei ceva important s-mi spunei dac nu sunt n
cabinet, sunai. Dac sunt acolo, batei n u.
Aa am spus, draga mea Marion, i-i mulumesc c i-ai amintit.
i, aezndu-se, cardinalul fcu semn lui Marion s se aeze alturi.
n acest costum?, fcu Marion i execut cteva piruete pe vrful picioarelor ca s arate
cardinalului elegana ntregii sale persoane, chiar i n mbrcmintea care nu aparinea sexului ei.
Nu, asta ar nsemna o lips de respect pentru Eminena Voastr. Am s rmn n picioare, v rog,
Monseniore, ca s v dau un mic raport, dac nu cumva ar fi mai plcut pentru dumneavoastr s stau
n genunchi n timp ce v vorbesc. Cel puin asta s-ar numi o confesiune, i nu un raport, i ne-ar duce
prea departe pe amndoi.
Vorbii cum v este mai bine, Marion, spuse cardinalul, lsnd s-i apar pe frunte o oarecare
nelinite, cci, dac nu m nel, mi-ai cerut ntrevederea ca s-mi aducei o veste proast, iar vetile
proaste, cum se pare c sunt acestea, nu le tim niciodat atunci cnd trebuie.
Nu a ti s spun dac vetile sunt rele. Instinctul meu de femeie mi spune c nu sunt bune.
Vei aprecia asta singur.
V ascult.
Eminena Voastr a aflat c regele era certat cu favoritul su, domnul Baradas?
Sau, mai degrab, c domnul Baradas era certat cu regele.
E mai bine aa, cci domnul Baradas s-a suprat pe rege. Ei bine, n seara asta, n timp ce regele
era cu nebunul su lAngely, cele dou regine au intrat la el i au ieit de acolo cam dup jumtate de
or. Erau emoionate i au discutat un minut cu Monseniorul duce dOrlans, dup care ducele
dOrlans s-a ntreinut un sfert de or n ambrazura unei ferestre cu domnul Baradas. Preau c
discut aprins. n sfrit, prinul i pajul au czut de acord i au plecat mpreun. Domnul a rmas n
coridor, pn ce l-a vzut intrnd pe Baradas la rege, dup care a disprut la rndul su, n coridorul
care ducea spre apartamentele celor dou regine.
Cardinalul rmase gnditor un minut apoi, privind pe Marion, fr mcar s se strduiasc s-i
ascund nelinitea, spuse:
mi dai nite detalii cu cea mai mare precizie, nct nici nu v ntreb dac suntei sigur de
exactitatea lor.
Sunt sigur i, de altfel, n-am nici un motiv s ascund Eminenei Voastre numele celui care mi
le-a dat.
Dac nu este vorba despre indiscreie, frumoas prieten, a fi, v asigur de asta, curios s-l
tiu.
Nu numai c nu este vorba despre indiscreie, dar sunt convins c fac un serviciu i celui care
mi-a dat aceste informaii.
Este un prieten?

Este cineva care dorete ca Eminena Voastr s-l socoteasc printre servitorii si devotai.
Numele?
Saint-Simon.
Micul paj al regelui?
Chiar el.
l cunoatei?
l cunosc i nu-l cunosc, att doar c-n seara asta a venit la mine.
n seara asta sau n noaptea asta?
Mulumii-v cu ceea ce am s v spun. Monseniore. A venit, deci, n seara asta la mine i mi-a
povestit aceast ntmplare cald. Ieea din Luvru. Mergnd la camaradul su, Baradas, a vzut pe
cele dou regine ieind de la rege. Erau destul de preocupate i nu l-au vzut. El i-a continuat
drumul, dup care l-a vzut pe acesta ntre dou ui, aezat n ambrazura ferestrei, vorbind cu domnul
duce dOrlans. Apoi a intrat la Baradas. Pajul bodognea suprat i spunea c a doua zi va prsi
Luvrul. Dup un minut. Domnul a intrat la el. N-a fost atent i la Saint-Simon. Acesta se inea n
penumbr ntr-un col, aa cum am spus. Cei doi au ieit mpreun, Baradas a intrat la rege i Domnul
a plecat mai departe, dup toate probabilitile, pentru c era bucuros de reuita sa, spre apartamentele
reginelor.
i micuul Saint-Simon a venit i v-a spus toate acestea pentru ca s ajung la urechile mele?
Asta vrei s-mi spunei?
Ah, pe cinstea mea, am s v repet cuvintele sale: Draga mea Marion, mi-a spus, cred c n
toate acestea exist o mainaie contra domnului cardinal de Richelieu. Am s v spun, ca uneia care-i
suntei bun amic, tot ce tiu, i nu-mi dau seama dac este adevrat sau nu, dar prevenii-l i
spunei-i c sunt umilul su servitor.
Este un tnr cinstit i n-am s-l uit atunci cnd va fi ocazia potrivit. Iar n ceea ce v privete,
drag Marion, ncerc s-mi dau seama cum s-mi art recunotina.
Oh, Monseniore!
V-a fi pregtit ceva, dar cum n-am avut timp
Cardinalul scoase din deget un diamant magnific.
Luai-l, continu el ntinzndu-i-l, pstrai-l n amintirea mea.
Dar Marion, n loc s-l ia, i duse minile la spate.
Cardinalul i lu mna, i trase mnua i-i puse diamantul pe deget.
Apoi, srutndu-i mna:
Marion, i spuse, s-mi fii mereu o prieten bun aa cum suntei acum i n-o s v par ru.
Monseniore, i spuse Marion, mi nel uneori amanii, dar niciodat nu-mi nel prietenii.
i, cu o mn n old, cu plria n cealalt, cu nepsarea tinereii i a frumuseii nscrise pe frunte,
cu sursul iubirii i voluptii nscris pe buze, fcu o reveren adnc, de veritabil paj, se ntoarse la
ea, privindu-i diamantul cu ncntare i cntnd un cuplet de Desportes.
Cardinalul rmase singur i-i trecu mna peste fruntea ngndurat:
Ah, iat unde era paiul invizibil. Iat i gruntele de nisip pe care nu-l vezi niciodat!
Apoi, cu o expresie de dispre imposibil de redat:
Ah, zise el, un Baradas!

10
Hotrrea lui Richelieu

Cardinalul a petrecut o noapte foarte agitat. Aa cum gndise frumoasa Marion, care nu intra n
contact cu el dect n mprejurri deosebite, noutatea pe care i-o adusese era foarte grav. Regele, pus
n legtur din nou cu favoritul su prin intermediul Domnului, devenea inamicul de temut al
cardinalului. Era o u larg deschis conjuncturilor false. Cardinalul examin chestiunea pe toate
feele i, a doua zi nu vom spune, atunci cnd se trezi, ci doar cnd se trezi avea pregtit o
situaie pentru orice eventualitate.
Spre ora nou dimineaa se anun un mesager al regelui. Mesagerul fu introdus n cabinetul
cardinalului, unde acesta coborse deja. Ddu cu o plecciune profund plicul nchis cu marele sigiliu
rou Eminenei Sale, care, fr a ti ce anume coninea scrisoarea, i ddu emisarului, aa cum fcea
de obicei cu orice curier venit din partea regelui, o pung ce coninea douzeci de pistoli. Cardinalul
avea pentru aceste ocazii pregtite mai multe pungi n sertar.
O scurt privire aruncat asupra scrisorii i-a fost de ajuns cardinalului s tie c venea direct de la
rege, cci i recunoscu scrisul. l rug pe mesager s atepte n cabinetul secretarului su Charpentier,
n cazul n care scrisoarea ar fi necesitat un rspuns.
Apoi, aa cum un atlet ca s se pregteasc de lupt are nevoie s se ung cu ulei, el, care se
pregtea de lupt moral, se reculese un minut, i trecu batista peste fruntea umed de transpiraie i
ncepu s rup plicul.
n acest timp, fr s fi remarcat, o u se deschise i capul nelinitit al doamnei de Combalet se
vzu aprnd n deschiztura uii. tia de la Guillemont c unchiul su nu dormise bine, iar de la
Charpentier aflase c primise un mesager al regelui doar cu cteva minute nainte.
Se hazard, deci, s intre n cabinetul unchiului su fr a fi chemat, fiind sigur, de altfel, c aici
era totdeauna bine-venit.
Dar, vznd pe cardinal aezat i innd n mn o scrisoare pe care ezita s-o deschid, i nelese
angoasele i, cu toate c ignora vizita lui Marion Delorme, ghici c de azi-noapte pn dimineaa se
petrecuse ceva absolut nou.
n sfrit, Richelieu deschise mesajul. Citi i ceva ca o umbr se ntinse pe faa lui i i-o ntunec
pe msur ce textul se apropia de sfrit.
Alunec pe lng perete fr zgomot i, la civa pai de cardinal, se sprijini de un fotoliu.
Cardinalul fcu o micare, dar rmase linitit n continuare.
Doamna de Combalet se gndi c n-o vzuse nc.
Cardinalul continua s citeasc i, la fiecare zece secunde, i tergea fruntea umed.
n mod evident, era prad unei neliniti prea vii, cci respiraia i deveni uiertoare.
Apoi ls mna n care inea scrisoarea s-i cad pe birou i prea c nu mai are putere nici s-o
mite.
Capul i se ntoarse spre nepoata sa i, fr s lase s i se vad faa palid i agitat de micrile
febrile, i ntinse cealalt mn care i tremura.
Doamna de Combalet se aplec asupra minii i i-o srut.
Dar cardinalul trecu un bra n jurul ei, o apropie de el, o strnse la piept i cu cealalt mn i
ddu scrisoarea, ncercnd s surd:
Citii, spuse el.
Doamna de Combalet citi n gnd.

Citete tare, i spuse cardinalul, am nevoie s studiez la rece aceast scrisoare. Sunetul vocii
dumitale m va nviora i m va ajuta s neleg mai bine.
Doamna de Combalet citi:
Domnule cardinal i bunul mei prieten,
Dup ce am reflectat n mod matur la situaia intern i extern, gsindu-le pe amndou
la fel de grave, dar gsind c situaia intern este mai important din cauza tulburrilor pe
care le pregtete n inima regatului nostru domnul de Rohan i hughenoii si, am hotrt,
avnd ncredere deplin n geniul politic de care ai dat dovad deseori n faa noastr, s v
lsm la Paris ca s conducei afacerile statului n absena noastr, n timp ce noi vom pleca
mpreun cu fratele meu multiubit Domnul, n calitate de locotenent-general, i domnii
dAngoulme, de Bassompierre, de Bellegarde i de Guise, n calitate de cpitani, pentru a
ridica asediul oraului Casal, trecnd cu voia sau cu fora prin statele ducelui de Savoia. V
vom trimite n fiecare zi curieri, ca s v aduc nouti despre lupta noastr, cerndu-v, la
rndul nostru, nouti i, uneori, sfaturi bune.
n continuare v rugm, domnule cardinal i bunul nostru prieten, s ne trimitei o list
exact a trupelor care compun armata noastr, piesele de artilerie pregtite pentru
campanie, ca i sumele care ne pot fi puse la dispoziie, punnd deoparte sumele pe care le
credei necesare nevoilor ministerului vostru. Am reflectat nainte de a lua hotrrea pe care
v-am fcut-o cunoscut, cci mi amintesc cuvintele marelui poet italian, care, forat s
rmn la Florena din cauza tulburrilor care agitau oraul, dar dorind cu ardoare s
ajung la Veneia, se ntreba: Dac eu rmn aici, cine va merge acolo? i dac plec, cine va
rmne? Mai fericit dect el, eu am n dumneavoastr, domnule cardinal i bunul meu
prieten, un alt eu nsumi i, lsndu-v la Paris, eu pot rmne i pot pleca n acelai timp.
Drept pentru care, domnule cardinal i bunul meu prieten, prezenta scrisoare neavnd alt
scop dect cel declarat, l rog pe Dumnezeu s v in n deplin sntate i cu gndirea
clar.
Mereu cu afeciune,
Ludovic
Vocea doamnei de Combalet se schimb pe msur ce citea, i, ajungnd la ultimele rnduri, abia
mai putea fi neleas.
Dar, cu toate c nu citise scrisoarea dect o singur dat, n sufletul cardinalului ea se imprimase
ntr-o manier att de precis, c nu-i putea scoate din cap nici un cuvnt. De aceea invocase vocea
nepoatei sale cu linitea ei dulce, ca s poat, la rndul su, s se liniteasc, aa cum sunetul harpei
lui David linitea sufletul zbuciumat al lui Saul.
Cnd aceasta sfri lectura scrisorii, se aplec peste capul cardinalului i spuse:
Oh, ce mizerabili! parc au jurat s v provoace moartea!
Ei bine, nu vor reui. Dar ce-ai face dumneata n locul meu, Marie?
mi cerei un sfat n mod serios, unchiule?
Foarte serios.
Oh, eu, n locul dumneavoastr!
i ezit nainte de a rspunde.
Da, dumneata n locul meu. S vedem, s ajungem la un capt.
n locul dumneavoastr i-a lsa n voia lor. Dac nu mai suntei aici, s vedem cum se vor
descurca i cum vor iei din toate.
Este prerea dumitale, Marie?
Ea i ndrept spatele i, chemnd n ajutor tot curajul i energia de care dispunea:
Da, este prerea mea, spuse ea. Toi oamenii acetia: regele, reginele, prinii sunt nedemni de
grija pe care o avei pentru ei.
i atunci, ce vom face noi, dac eu voi prsi pe toi oamenii acetia, aa dup cum ai spus?
Vom merge ntr-una din abaiile voastre, unchiule, n una dintre cele mai bune i vom tri acolo
linitii, eu iubindu-v i ngrijindu-v, voi trind n mijlocul naturii i poeziei, scriind versuri care
v vor face mulumit i v vor ndeprta de viaa plin de intrigi de la Curte.

Eti consolarea n persoan, mult iubita mea Marie, i te-am gsit totdeauna o bun sftuitoare.
De data asta, prerea dumitale este aceeai cu hotrrea mea. Ieri-sear, dup plecarea dumitale din
cabinet, am fost prevenit, sau aproape, de ceea ce se punea la cale mpotriva mea. Am avut toat
noaptea la dispoziie ca s m pregtesc i s parez lovitura care mi se pregtea, aa c hotrrea mea
era luat cnd am cobort n cabinet.
ntinse mna, trase o foaie de hrtie de pe birou i se apuc s scrie:
Sire,
Am fost att de flatat ct nu pot spune de ncrederea i stima pe care mi le-a artat
Maiestatea Voastr, dar eu nu pot, din nefericire, accepta aceast sarcin. Sntatea mea
care a devenit ngrijortoare s-a deteriorat i mai mult n timpul asediului oraului La
Rochelle, pe care, cu ajutorul bunului Dumnezeu, l-am dus la bun sfrit. Dar acest efort m-a
epuizat cu desvrire, iar medicul meu, familia i prietenii mei cer s le promit un repaus
absolut.
Repausul acesta nu mi-l poate oferi dect lipsa oricrui fel de afacere i singurtatea n
linitea de la ar. Deci, sunt nevoit s m retrag, Sire, n casa mea de la Chaillot, pe care am
cumprat-o n vederea acestei retrageri. Rugndu-v, Sire, s binevoii a accepta demisia
mea, continuai s m socotii cel mai umil i, mai ales, cel mai fidel dintre slujitori.
Armand,
cardinal de Richelieu
Doamna de Combalet se deprtase de mas din discreie. El o chem cu un semn i-i ntinse hrtia
scris, pe msur ce citea, lacrimi mari i curgeau n linite pe obraji.
Plngi, i spuse cardinalul.
Da, sunt lacrimi sfinte, i spuse ea.
Ce numeti dumneata lacrimi sfinte, Marie?
Cele care sunt vrsate din cauza orbirii regelui i a nefericirii rii sale, i totui, avnd inima
plin de bucurie.
Cardinalul ridic ncet capul i puse mna pe braul nepoatei sale.
Da, ai dreptate, spuse el, dar Dumnezeu, care-i prsete uneori pe regi, nu las la ntmplare
soarta rii acestora. Viaa regilor este efemer, cea a regatelor dureaz sute de ani. Crede-m, Marie,
Frana ocup un loc important n Europa i are un rol de jucat n viitor, cci Dumnezeu nu i-a ntors
privirea de la ea. Ce am nceput eu va termina un altul i va exista totdeauna un om sau mai muli
care pot schimba destinele rii.
Dar este drept, spuse doamna de Combalet, ca omul care a pregtit destinul rii sale s nu fie i
cel care s-l mplineasc i ca munca i lupta lui s fie pentru el, iar gloria s fie pentru alii?
Vino aici, Marie, spuse cardinalul, a crei frunte se nseninase, vino s afli, fr s gndeti
prea mult, marea enigm care, de trei mii de ani, propune oamenilor pe acest sfinx care st nemicat
n timp ce prosperitatea i srcia se scurg pe lng el. Acest sfinx care se numete ndoiala. De ce
Dumnezeu, care este dreptatea suprem, este, uneori, sau mai degrab, pare c este uneori nedreptatea
suprem?
Eu nu m revolt mpotriva lui Dumnezeu, unchiule, eu caut s-l neleg.
Dumnezeu are dreptul s fie injust, Marie, cci, innd eternitatea n mna sa, are viitorul n fa
ca s repare nedreptatea. Dac i-am putea ptrunde secretele, de altfel, am putea observa c ceea ce ni
se pare nedrept nu este dect un mijloc pe care-l folosete ca s ajung la scopul su. Trebuie ca ntr-o
zi sau alta aceast problem s fie discutat ntre Maiestatea Sa, pe care s-l in Dumnezeu, i mine.
Regele va fi pentru familie? Va fi pentru Frana? Eu sunt pentru Frana. Dumnezeu este cu Frana. Or,
cine poate fi mpotriva mea att timp ct Dumnezeu este cu mine?
Aps pe un buton. La a doua apsare. Charpentier, secretarul cardinalului, apru pe u.
Charpentier, spuse el, pune s se ntocmeasc lista oamenilor pregtii deja pentru campania din
Italia i tuturor armelor i tunurilor n stare de funcionare. mi trebuie lista ntr-un sfert de or.
Charpentier se nclin i iei.
Atunci, cardinalul se ntoarse spre biroul su, lu pana i, sub textul prin care-i cerea demisia,
scrise:

P.S. Maiestatea Voastr va primi lista oamenilor care compun armata i starea
materialelor care i sunt destinate. Ct despre suma restant de 6 milioane mprumutate pe
garania mea cardinalul i consult un carneel pe care-l purta mereu cu el ea este acum
de trei milioane opt sute optzeci i dou mii de livre, nchis ntr-o cas de bani, iar
secretarul meu are cheia pe care va avea onoarea s-o remit n mod direct Maiestii
Voastre.
Neavnd cabinet de lucru la Luvru i temndu-se c, atunci cnd vor fi transportate
hrtiile privind treburile statului s-ar putea rtci, predau vou nu numai cabinetul, ci i casa
Maiestii Voastre. Cum tot ceea ce am vine din aceast cas, tot ceea ce am este aici.
Servitorii vor rmne ca s uureze munca i s ntocmeasc rapoartele zilnice care vor fi
fcute n continuare.
Astzi, la ora dou, Maiestatea Voastr va putea lua sau va da ordin s fie luat aceast
cas.
nchei aceste rnduri, tot aa cum le-am ncheiat i pe cele precedente, ndrznind s v
asigur c rmn preasupusul i preacredinciosul supus al Maiestii Voastre.
Armand,
cardinal de Richelieu
Pe msur ce scria, cardinalul spunea cu voce tare ce gndea, n aa fel c nu mai fu nevoie de
post-scriptum pentru nepoata sa.
n acest moment. Charpentier apru aducndu-i lista cerut treizeci i cinci de mii de oameni
erau disponibili, aptezeci de tunuri erau gata de lupt.
Cardinalul privi scrisoarea, o puse n plicul pe care-l lipi, l chem pe mesager i i-l ddu,
spunndu-i:
Maiestii Sale n persoan.
Trsura era gata de plecare, iar cardinalul cobor fr s ia din cas dect haina care era pe el. Urc
mpreun cu doamna de Combalet i spuse:
La Chaillot.
i ntorcndu-se spre nepoata sa, adug:
Dac n trei zile regele nu vine n persoan la Chaillot, plecm n ziua a patra la Episcopia de
Luon.

11
Psrile de prad

Aa cum am vzut, sfatul dat de ducele de Savoia reuise n mod complet.


Dac va fi hotrt campania din Italia, n ciuda opoziiei voastre, scrisese acesta n
scrisoarea Mariei de Mdicis, obinei pentru domnul duce dOrlans, sub pretextul c vrei
s-l ndeprtai de pasiunea sa nebuneasc, comandamentul armatei. Cardinalul-duce, a
crei ambiie este de a trece drept primul general al secolului su, nu va suporta aceast
ruine i-i va da demisia. Rmne o singur team: ca regele s nu-i accepte aceast
demisie.
Numai c, spre ora zece diminea, la Luvru, nu se tia despre hotrrea cardinalului i acesta era
ateptat cu nelinite i, lucru straniu, cea mai bun nelegere din lume prea s domneasc ntre
augustele personaje care-l ateptau.
Aceste auguste personaje erau: regele, regina-mam, regina Anna i Domnul.
Domnul se prefcuse c face cu regina-mam o reconciliere, la fel de puin sincer pe ct era i
cearta lor. Bun sau ru n aparen cu oamenii, Domnul ura n mod egal pe toat lumea. Inim la i
lipsit de loialitate, dispreuit de toi, el ghicea acest dispre, surdea i l transforma n ur.
Locul ntlnirii acestor personaje era budoarul vecin camerei reginei Anna, unde am vzut-o pe
doamna de Fargis, cu nepsarea firii sale depravate i corupte, dndu-i reginei nite sfaturi att de
bune.
n camera regelui, a Mariei de Mdicis, a domnului duce dOrlans, se ineau sfaturi pe grupuri de
interese. n camera regelui. La Vieuville, Nogent-Bautru i Baradas, aflat n culmea puterii, n camera
reginei-mame, cardinalul de Brulle i Vautier, n camera ducelui dOrlans: medicul Senelle cruia
Tramblay i sustrsese faimoasa scrisoare cifrat, n care Domnul era invitat, n caz de dizgraie, s
treac n Lorena i care, creznd c, pur i simplu, pierduse scrisoarea, l pstra lng el pe acest valet
de camer. Valetul care, fiind vndut Eminenei Cenuii, l trdase, trdarea ns i fusese
recompensat, iar acum se pregtea s trdeze nc o dat. Ct despre regina Anna, putem spune c nu
se lsa mai prejos dect ceilali i inea i ea sfat n apartamentul su cu doamna de Chevreuse,
doamna de Fargis i micua Gretchen, de fidelitatea creia, dac ne amintim, rspundea nsi infanta
Claire-Eugnie, cea care i-o fcuse cadou i care, datorit taliei sale foarte mici, putea trece pe acolo
pe unde o persoan de talie obinuit nu putea s-o fac.
Ctre ora zece i jumtate amintim c mesagerul fusese fcut s atepte la cardinal sosi la
Luvru cel care trebuia s aduc rspunsul lui Richelieu. Cum ordinul dat de rege era ca mesagerul s
fie introdus n budoarul reginei i cum rugmintea cardinalului fusese ca scrisoarea s-i fie dat
numai regelui personal, acesta i mplini misiunea pe loc.
Regele lu scrisoarea cu o emoie vizibil, n timp ce fiecare dintre cei prezeni fixa cu nelinite
plicul, care coninea soarta tuturor acelor intrigani i a tuturor ambiiilor lor. Regele l ntreb pe
mesager:
Domnul cardinal nu v-a nsrcinat s-mi spunei prin viu grai ceva anume?
Nimic, Sire, dect s prezint umilul su respect Maiestii Voastre i s nu dau aceast scrisoare
dect vou personal.
Foarte bine, spuse regele, s citim! putei pleca.
Mesagerul se retrase.

Regele deschise scrisoarea i se pregti s citeasc.


Cu voce tare. Sire, cu voce tare!, strig regina Maria cu un glas n care, printr-o ciudat pondere
a dou elemente opuse, tonul de comand se altura celui de rugminte.
Regele o privi, ca i cum ar fi vrut s o ntrebe dac aceast lectur cu voce tare n-ar fi prezentat
dezavantaje.
Nu, spuse regina. Nu avem noi oare, toi care suntem aici, aceleai interese?
O uoar micare din sprncene art c regele nu mprtea, poate, ntru totul opinia mamei sale
asupra acestui subiect. Dar, fie din respect fa de dorina ei, fie din obinuina de a se supune, regele
ncepu s parcurg acea scrisoare, pe care cititorii notri o cunosc deja, dar pe care o punem din nou
sub ochii lor, doar ca s asistm la efectul pe care l avea asupra auditoriului ales pe care l-am
prezentat.
V ascultm, Sire, spuse regina-mam cu nerbdare.
Regele, mai puin nerbdtor dect ceilali, pentru c, poate, doar el singur nelegea, din punct de
vedere al regalitii, gravitatea faptului care se mplinise, relu i continu lectura mai rar, cu o uoar
schimbare a vocii:
Sire, am fost att de flatat ct nu pot spune de ncrederea i stima pe care mi le-a artat
Maiestatea Voastr.
Oh, strig deodat regina Maria de Mdicis, incapabil s-i stpneasc nerbdarea. Accept!
Ateptai, doamn, spuse regele, nu m ntrerupei.
i relu cu lentoarea obinuit, pe care o punea n toate lucrurile:
dar nu pot, din nefericire, s accept.
Ah!, refuz!, strigar mpreun regina-mam i Domnul, incapabili s se abin.
Regele fcu iar un semn de nerbdare.
Scuzai-ne, Sire, spuse regina-mam, i continuai, v rugm s continuai!
Anna de Austria, cel puin la fel de plin de ur ca i Maria de Mdicis, dar mai stpn pe sine
nsi, din cauza obiceiului de a-i ascunde sentimentele, aps cu mna sa alb, tremurnd de emoie,
pe rochia din satin negru a mamei-soacre, ca s-i recomande linite i atenie.
Regele relu:
Sntatea mea, care a devenit ngrijortoare, s-a deteriorat i mai mult n timpul asediului
oraului La Rochelle, pe care, cu ajutorul bunului Dumnezeu, l-am dus la bun sfrit. Dar
acest efort m-a epuizat cu desvrire, iar medicul meu, familia mea i prietenii mei cer s le
promit un repaus absolut. Repausul acesta nu mi-l poate oferi dect lipsa oricrui fel de
afacere i singurtatea n linitea de la ar.
Ah, spuse Maria de Mdicis, respirnd adnc, atunci s se odihneasc pentru binele regatului i
al pcii Europei.
Mam! Mam!, spuse ducele dOrlans, care vedea cu nelinite cum n privirea regelui apare o
expresie de iritare.
Anna aps cu putere genunchiul reginei-mame.
Ah!, spuse aceasta, incapabil s se stpneasc, nu vei ti niciodat tot ceea ce am s-i
reproez acelui om, fiul meu.
Ba da, doamn, spuse regele Ludovic al XIII-lea ncruntnd sprncenele, ba da, eu tiu, eu tiu
ce anume.
i, apsnd cu afectare pe aceste ultime cuvinte, continu cu o nerbdare foarte prost ascuns:
Deci, sunt nevoit s m retrag n casa mea de la Chaillot, pe care am cumprat-o n
vederea acestei retrageri. Rugndu-v, Sire, s binevoii a accepta demisia mea, continuai s
m socotii cel mai umil i, mai ales, cel mai fidel dintre slujitorii votri.
Armand,
cardinal de Richelieu

Toi cei de fa se ridicar n acelai timp, creznd c lectura se terminase. Cele dou regine se
mbriau, iar ducele dOrlans se apropie de rege ca s-i srute mna.
Dar regele opri pe toat lumea cu o privire.
Nu s-a sfrit, mai este un post-scriptum.
Cu toate c doamna de Svign nu spusese nc, aa cum o va face mai trziu, c post-scriptumul
cuprinde ceea ce este mai important ntr-o scrisoare, fiecare personaj se opri n loc la auzul cuvntului
post-scriptum, iar regina-mam nu se putu abine s nu-i comunice fiului ei:
Sper, fiul meu, c, n cazul n care cardinalul va reveni asupra hotrrii sale, voi nu vei reveni
asupra cuvntului dat.
Am promis, Doamn, rspunse Ludovic al XIII-lea.
S ascultm post-scriptumul, mam, spuse Domnul.
Regele citi mai departe.
P.S. Maiestatea Voastr va primi lista oamenilor care compun armata i starea
materialelor care-i sunt destinate armatei. Ct despre suma de ase milioane, mprumutate pe
garania mea, ea este acum de trei milioane opt sute optzeci i dou de mii de livre, nchis
ntr-o cas de bani, iar secretarul meu are cheia pe care va avea onoarea s o predea direct
Maiestii Voastre.
Aproape patru milioane!, spuse regina Maria de Mdicis, cu o lcomie pe care nu-i ddu deloc
silina s o ascund.
Regele btu din picior i se fcu linite.
Neavnd cabinet de lucru la Luvru i temndu-m c atunci cnd vor fi transportate
hrtiile privind treburile statului s-ar putea rtci, predau Maiestii Voastre nu numai
cabinetul, ci i casa ntreag. Cum tot ceea ce am mi provine de la acea cas, tot ceea ce am
este acolo. Servitorii vor rmne s v uureze munca, iar rapoartele zilnice, care mi sunt
prezentate mie, vor fi prezentate Maiestii Voastre.
Astzi, la ora dou, Maiestatea Voastr va putea lua, sau va da ordin s fie luat, aceast
cas.
nchei aceste rnduri, tot aa cum le-am ncheiat i pe cele precedente, ndrznind s v
asigur c rmn preasupusul i preacredinciosul supus al Maiestii Voastre.
Armand,
cardinal de Richelieu
Ei bine, spuse regele, cu o privire sumbr i o voce aspr, toi suntei mulumii i fiecare dintre
voi se crede deja stpn!
Regina Maria, care era cea mai important dintre toi i care conta cel mai mult n regat, rspunse
prima.
tii mai bine dect oricine. Sire, c aici nu exist alt stpn dect voi i c eu, prima dintre toi
cei de fa, voi da exemplu de ascultare, dar, pentru ca afacerile statului s nu sufere din cauza
retragerii domnului cardinal, mi-a permite s-mi spun prerea.
Care prere, doamn?, zise regele. Orice prere din partea voastr va fi bine-venit.
Aceasta ar fi s formai, fr nici-o ntrziere, un consiliu care s conduc afacerile interne, att
timp ct lipsii.
Deci, acum nu mai vedei, doamn, n faptul c voi pleca departe de ar i c va trebui s merg
la rzboi mpreun cu fratele meu aceleai inconveniente privind salvarea sufletului meu i sntatea
mea ca atunci cnd trebuia s fac toate acestea mpreun cu domnul cardinal?
Mi-ai prut, n aceast privin, att de hotrt, fiul meu, atunci cnd ai rezistat rugminilor
mele i celor ale soiei voastre, nct nici nu am mai ncercat s revin asupra acestei probleme.
i pe cine propunei, doamn, s fac parte din acest consiliu nsrcinat cu treburile interne?
Pi, rspunse regina-mam, care avea propunerile gata pregtite, nu vd deloc de ce domnul de
Brulle, cardinalul, s nu poat fi numit n locul domnului de Richelieu.
i apoi?

l avei pe domnul de La Vieuville la Finane i pe domnul de Marillac, Pstrtorul Sigiliului. i


putei menine n aceste funcii.
Regele fcu un semn din cap.
i la rzboi?
l avei pe mareal, fratele domnului nsrcinat cu paza sigiliului statului. Un astfel de consiliu,
prezidat de voi, fiul meu, ar fi suficient, aa cum este compus fiind din oameni devotai, pentru a
veghea la sigurana statului.
Apoi, spuse Domnul, exist cele dou amiraliti, Lorient i Ponent, pe care domnul cardinal
le-a prsit cnd i-a dat demisia din minister.
Uitai, Domnule, c el a cumprat una de la domnul de Guise, iar pe cealalt de la domnul de
Montmorency i c a pltit pentru fiecare cte un milion.
Ei bine, le vom rscumpra, spuse Domnul.
Cu banii lui?, rosti regele, cruia i se prea o combinaie ruinoas, de care-l credea ntru totul
capabil pe fratele su, ducele dOrlans. Un anume sim al msurii i al dreptii l mpiedica s
primeasc propunerile, fr s-i suspecteze pe cei care le fceau.
Domnul simi lovitura i se cabr asemenea unui cal sub neptura pintenului:
Sigur c nu, Sire, spuse el. Cu permisiunea Maiestii Voastre, voi cumpra una i cred c
domnul de Cond o va cumpra pe cea de-a doua. Bineneles, dac nu cumva regele prefer ca eu s
le cumpr pe amndou. De obicei, fraii regilor sunt cei care dein funciile de mari amirali ai
regatului.
Este bine, spuse regele, vom aviza asta.
Numai c, spuse Maria de Mdicis, voi face observaia, fiul meu, c, nainte ca domnul de La
Vieuville s intre, n calitatea sa de ministru controlor al Finanelor, n posesia sumei lsate n
vistieria statului de ctre cardinalul de Richelieu, regele ar putea face, fr ca cineva s tie, unele
acte de bunvoin, care n-ar fi dect nite acte de dreptate.
Nu voi face aceste gesturi fa de fratele meu, n orice caz: el este mult mai bogat ca noi, aa mi
se pare! Nu spunea el c are pregtite dou milioane i este gata s cumpere cele dou funcii de
amiral pe cea de la Ponent i pe cea a Lorientului?
Spuneam c voi gsi aceste dou milioane. Sire. Domnul de Richelieu a putut gsi ase
milioane doar garantnd cu cuvntul su. Voi gsi i eu destul de uor dou milioane, presupun, dac
mi ipotechez bunurile.
Eu, care n-am bunuri, spuse Maria de Mdicis, am mare nevoie de o sut de mii de livre, pe
care am cerut-o de la domnul cardinal, o sut de mii din care nu mi-a dat dect cincizeci, pe cele
cincizeci de mii eu contam ca s le dau acont pictorului meu, domnul Rubens, care n-a primit dect
zece mii de livre pentru douzeci i dou de tablouri pe care le-a executat pentru galeria din palatul
Luxemburg i care sunt dedicate gloriei i memoriei regelui, tatl vostru.
i n memoria tatlui meu, regele, spuse Ludovic al XIII-lea, cu un accent care o fcu pe Maria
de Mdicis s tresar, le vei avea, doamn.
Apoi, ntorcndu-se spre Anna de Austria:
i dumneavoastr, doamn, i zise el, nu avei s-mi facei nici-o cerere de acest fel?
M-ai autorizat. Sire, spuse Anna de Austria, ezitnd i cobornd privirea, s repar la Lopez un
irag de perle pe care mi l-ai druit i n care sunt cteva perle moarte. Dar aceste perle sunt att de
frumoase, nct cele asemntoare cu cele moarte, pe care le-am gsit cu mare dificultate, pentru a le
nlocui, depesc suma de douzeci de mii de livre.
Vei avea banii, doamn, chiar dac acetia n-ar plti dect a zecea parte din ct merit acel
interes att de sincer pe care l-ai artat ieri fa de sntatea mea, atunci cnd ai venit s m rugai s
nu m expun rigorilor iernii din Alpi, dac voi pleca n campanie cu domnul cardinal. Mai avei s-mi
adresai i alte rugmini?
Anna tcu.
tiu c regina, fiica mea, spuse Maria de Mdicis, lund cuvntul n locul Annei de Austria, ar
fi fericit s recompenseze printr-un dar de dousprezece mii de livre devotamentul doamnei sale de
onoare, doamna de Fargis, care ar trimite jumtate din suma primit soului ei, ambasador la Madrid,
care, avnd n vedere onorariul foarte mic de diplomat pe care l primete, nu ar putea s o reprezinte
pe Maiestatea Voastr cu demnitatea cuvenit.
Cererea este att de modest, spuse regele, nct nu a putea s o refuz.

n ceea ce m privete, spuse Domnul, sper c Maiestatea Voastr va fi destul de generoas,


avnd n vedere comandamentul nalt pe care mi l-a dat n subordine, ca s nu-mi cear s fac
rzboiul pe cheltuiala mea i mi va acorda la intrarea n campania suma de
Domnul ezit asupra cifrei.
De ct?, spuse regele.
De o sut cincizeci de mii de livre, cel puin.
neleg, spuse regele, cu un uor accent ironic, c, dac tocmai ai cheltuit dou milioane ca s
cumprai titlurile de amiral, vei avea o uoar jen financiar la intrarea n campanie, dar eu v voi
atrage atenia asupra faptului c domnul cardinal, care nu era dect ministrul meu, a cheltuit i el tot
dou milioane ca s cumpere de la domnul de Guise i de la ducele de Montmorency i care, n loc s
cear de la mine sau s-i cear Franei suma de o sut cincizeci de mii de livre, ca s intre n
campanie, tocmai ne-a dat, Franei i mie, ase milioane. E drept c nu era fratele meu, iar gradul de
rudenie se pltete destul de scump, n cazul de fa.
Dar, spuse Maria de Mdicis, dac banii nu vor intra n familia noastr, fiul meu, unde
altundeva s mearg?
Avei dreptate, doamn, spuse Ludovic al XIII-lea, iar noi avem asupra Casei noastre o
emblem: este un pelican, care, atunci cnd nu are cu ce s-i hrneasc puii, le d sngele su. E
drept c eu n-am copii. Dar, dac n-ar avea pui, probabil c pelicanul i-ar da sngele propriei sale
familii. Fiul vostru, doamn, va avea cele o sut cincizeci de mii de livre pentru intrarea n campanie,
aa cum a cerut.
Ludovic al XIII-lea aps asupra cuvintelor fiul vostru cci, ntr-adevr, toat lumea tia c Gaston
era fiul mult iubit al Mariei de Mdicis.
Asta este tot?, zise regele.
Da, spuse regina Maria. Totui, eu am un servitor fidel pe care a vrea s-l recompensez i, cu
toate c nici-o recompens nu poate plti un devotament absolut ca al su, totdeauna mi s-a obiectat
dac am cerut ceva pentru el i mi s-a adus ca argument lipsa de bani n care se gsea ara. Astzi,
cnd providena vrea ca aceti bani care ne-au lipsit mereu
Luai aminte, doamn, spuse regele. Domnul cardinal este cel care ne-a dat banii, i nu
providena. Iar dac vei confunda pe unul cu cealalt i domnul cardinal devine pentru noi
providena, vom fi mpiedicai s ne revoltm contra lui, cci ar nsemna s ne revoltm contra
providenei.
Totui, fiul meu, v voi face observaia c, n repartizarea gratificaiilor voastre, domnul
Vautier nu a primit nimic.
Am s-i acord aceeai sum ca i prietenei reginei, doamna de Fargis, dar oprii-v aici, v rog,
cci din cele trei milioane opt sute optzeci i dou de mii de livre pe care providena nu, am greit,
pe care domnul cardinal ni le-a lsat, iat c dou sute patruzeci de mii de livre s-au dus i trebuie s
avei n vedere c i eu am civa servitori de recompensat, dac n-ar fi dect bufonul meu lAngely,
care nu-mi cere nimic.
Fiul meu, spuse regina, dar el are favoarea prezenei voastre!
Singura favoare pe care nimeni nu i-o disput, mam. Dar iat, este prnzul, fcu regele
scond ceasul din buzunar. La ora dou trebuie s iau n primire cabinetul domnului cardinal i
domnul premier bate la u s m anune c prnzul meu este servit.
Poft bun, fratele meu, spuse Domnul, care deja se vedea de dou ori amiral, locotenent
general al regelui i n posesia celor o sut cincizeci de mii de livre pentru intrarea n campanie.
Era n culmea fericirii.
N-am nevoie s v fac aceeai urare. Domnule, spuse regele, cci din acest punct de vedere sunt
linitit, slav Domnului.
i iei, destul de mirat c afacerile de stat au avut deja o asemenea influen asupra lui, nct l-au
fcut s-i amne ora mesei, care avea loc ntotdeauna ntre orele unsprezece i unsprezece i zece
minute dimineaa.
Dac doctorul cel plin de demnitate, Hroard, nu ar fi murit n urm cu ase luni, am fi tiut cu o
precizie demn doar de el, poate doar cu o abatere de o lingur de sup i o cirea uscat, ce a
mncat i ce a but Maiestatea Sa, Ludovic al XIII-lea cu ocazia acestui prnz care inaugura epoca
real a regalitii sale. Dar ceea ce a ajuns pn la noi n-a fost dect informaia c regele a prnzit n
tte--tte cu favoritul su, Baradas, c la ora unu i jumtate a urcat n caleac, comandnd
vizitiului place Royale, la palatul domnului cardinal! i, la ora dou fix, condus de secretarul su

Charpentier, regele intr n cabinet i se aez n fotoliul ministrului czut n dizgraie. Apoi, scond
un suspin de satisfacie, murmur, surznd, cuvintele ale cror pondere i greutate nu le cunotea
nc:
n sfrit! De azi ncepe domnia mea!

12
Regele domnete

Crescut n mijlocul cheltuielilor nebuneti ale regenei, cnd toi banii Franei se duceau pe serbri
i petreceri, inute n cinstea frumosului cavaler care ajunsese la putere servind-o pe regin, cnd
Frana, srcit prin risipirea comorii lui Henric al IV-lea, att de greu strns de Sully, vzuse cum
tot aurul ei trece n minile celor din neamul dpernon, de Guise, de Cond, n sfrit, n minile
marilor seniori, care trebuiau cumprai cu orice pre, pentru a fi transformai ntr-o pavz mpotriva
urii populare dezlnuite, care o acuza n mod direct pe regin c l-a asasinat pe rege, soul ei,
Ludovic al XIII-lea trise ntotdeauna n srcie, pn n momentul n care l-a numit ministru pe
domnul de Richelieu. Acesta, printr-o administrare neleapt, dup modelul celei a domnului de
Sully pe care o studiase, creia i s-a adugat un dezinteres material i mai mare dect acela al
predecesorului su, ajunsese s pun n ordine finanele i s gseasc acel metal, despre care se
credea c aparine n exclusivitate Spaniei: aurul.
Dar cu ce pre ajunsese pn aici acest dictator al disperrii!56 Noi nu ne-am gndit la asta dect n
1789 i cnd a trebuit s mpiedicm falimentul din 1795: s punem taxe nobililor i clerului. La
prima propunere pe care o fcuse, strnise revolt i propunerea i fusese respins. A trebuit deci i
aici a avut efect implacabila sa fermitate s caute n inima nsi a Franei, n popor, la cei sraci. A
trebuit s mearg la poporul care slbea tot mai mult i s ruineze Frana ca s-o salveze: spre
Occident aveam Anglia. Spre Orient i la Nord aveam Austria. La Sud aveam Spania. n patru ani au
crescut veniturile cu nousprezece milioane. n timpul acesta, a trebuit s nfiineze flota, a trebuit s
susin armata. A trebuit s nchid ochii la mizeria poporului, s-i astupe urechile la strigtele
sracilor, de aici rmnnd cu privirea sumbr i cu figura lugubr. A trebuit, mai ales, neavnd nici
filtru sau buturi fermecate, nici inel vrjit, a trebuit s gseasc un mijloc s se apropie de rege:
Ludovic al XIII-lea, care nu avusese niciodat bani, i avea acum.
De aici venea admiraia lui Ludovic al XIII-lea pentru ministrul su. Cum ns s nu admiri, cu
adevrat, un om care a gsit ase milioane pe propria sa rspundere, cnd regele, nu numai
angajndu-i cuvntul, dar i folosindu-i semntura regal, nu a reuit s gseasc cincizeci de mii de
livre?
De aceea, abia dac i-a venit s-i cread urechilor c a primit trei milioane opt sute optzeci de mii
de livre de la Richelieu. Deci, primul lucru pe care i l-a cerut lui Charpentier a fost cheia de la
faimosul tezaur. Charpentier, fr s fac vreo observaie, l rug pe rege s se ridice din fotoliu, trase
biroul n mijlocul cabinetului, ridic atent covorul pe care fostul cardinal, iar azi regele n persoan i
sprijineau picioarele, descoperi o trap pe care o deschise printr-o metod secret i care,
deschizndu-se, ls la vedere un imens cufr de fier.
Cu ajutorul unei combinaii de cifre i de litere, care i se aduse la cunotin regelui, cufrul se
deschise cu aceeai uurin ca i trapa i descoperi ochilor uimii ai lui Ludovic al XIII-lea suma pe
care acesta fusese att de curios s-o vad.
Salutndu-l cu respect pe rege. Charpentier se retrase conform ordinelor pe care probabil le
primise, lsnd pe Maiestatea Sa n faa a dou puteri absolute: puterea aurului i puterea
propriu-zis.
n epoca aceea, n care nu exista banc, nici moned de hrtie, care s reprezinte capitalul,
numerarul era destul de rar n Frana. Cele trei milioane opt sute optzeci de mii de franci ale
56

Expresia i aparine lui Michelet (n.a.).

cardinalului erau reprezentate dintr-un milion n monede de aur cu efigia lui Carol al IX-lea, a lui
Henric al III-lea i a lui Henric al IV-lea. La acestea se adug un milion sau aproape de dubloni
spanioli, apte sau opt sute de mii de franci n lingouri de aur de Mexic i restul era reprezentat de un
sac cu diamante, n care fiecare diamant era nfurat ca o bomboan ntr-un fel de papiot de hrtie
pe care scria valoarea lui.
Ludovic al XIII-lea, n locul sentimentului de bucurie pe care-l ateptase la vederea aurului, fu
cuprins, dimpotriv, de o tristee de neexplicat. Dup ce examin aceste piese, recunoscu diferitele
efigii de pe ele, dup ce i bg minile n aceast mare cu valuri slbatice, ca s-i cunoasc
adncimea, dup ce apsase cu mna fiecare lingou de aur, admirase limpezimea fiecrui diamant i
puse fiecare lucru la locul lui. Apoi, se ridic de lng cufr, i ndrept spatele, privi aceste milioane
care l costaser att de puin pe cel care le strnsese la un loc i care reprezentau fructul
devotamentului celui mai pur.
Se gndea cu ct uurin risipise aproape trei sute de mii de livre, ca s recompenseze
devotamentul celor care-i erau inamici, ca i la ura pe care acetia i-o purtau omului de care inea,
ntr-un fel, domnia lui i se ntreba ct rezisten ar fi putut opune acestor cereri, dac, n minile
sale, acest aur ar avea o destinaie la fel de profitabil pentru Frana, ct i pentru el, dac ar fi rmas
n minile ministrului su.
Apoi, fr s ia mcar o moned, atinse de dou ori un buton ca s-l cheme pe Charpentier, i
ordon s nchid cufrul, apoi trapa i, odat nchise amndou, s-i dea cheia.
Nu vei da nimnui nici-o sum din acest cufr, spuse el secretarului, dect cu un bilet scris din
partea mea.
Charpentier se nclin.
Cu cine va trebui s lucrez eu?, spuse regele.
Domnul cardinal, rspunse secretarul, lucra totdeauna singur.
Singur? i pentru ce anume lucra singur?
Pentru afacerile statului, Sire.
Dar nu se poate lucra de unul singur pentru afacerile statului!
Avea muli ageni care i fceau rapoarte.
i care erau principalii si ageni?
Pi, printele Joseph, spaniolul Lopez, domnul de Souscarrires i muli alii, pe care i voi
numi pe msur ce acetia vor veni la Maiestatea Voastr cu rapoartele lor. De altfel, toi sunt
prevenii c Maiestatea Voastr este persoana cu care vor lucra.
Bine.
n schimb, Sire, continu Charpentier, sunt muli ageni trimii de domnul cardinal la diferitele
puteri din Europa: domnul de Bautru n Spania, domnul de La Saludie n Italia i domnul de
Charnass n Germania. Curierii notri au anunat deja ntoarcerea lor azi sau mine, cel mai trziu.
Imediat dup ntoarcerea lor i dup ce le vei transmite ordinele domnului cardinal, avei grij
s-i introducei la mine. Este vreunul acum care ateapt?
Domnul Cavois, cpitanul grzilor domnului cardinal, dorete s aib onoarea de a fi primit de
Maiestatea Voastr.
Am auzit spunndu-se c domnul Cavois este un om cinstit i un soldat curajos. mi va face
plcere s-l vd.
Charpentier merse la ua de la intrare.
Domnul Cavois, spuse el.
Cavois apru n u.
Intrai, domnule Cavois, intrai, spuse regele. Ai dorit s-mi vorbii?
Da, Sire. Am s-i cer o favoare Maiestii Voastre.
Spunei. tiu c suntei un slujitor bun, am plcerea s v ofer orice fel de favoare.

Sire, doresc din toat inima ca Maiestatea Voastr s m elibereze din funcie.
S te eliberez din funcie! i de ce, domnule Cavois?
Eram cpitanul grzii domnului cardinal, att timp ct Domnia Sa era ministru, dar din
momentul n care domnul ministru nu mai este ministru, eu nu mai sunt al nimnui.
V cer iertare domnule, suntei al meu acum.
Eu tiu c, dac Maiestatea Voastr cere, voi fi forat s rmn n serviciul su, dar v previn c
a fi un ru slujitor.
i de ce ai fi un slujitor mai ru n serviciul meu dect n serviciul pe care l-ai fcut la domnul
cardinal?
Pentru c inima mea i aparine. Sire.
i nu-mi va aparine i mie?
Cu Maiestatea Voastr, Sire, trebuie s v asigur c nu va fi dect datoria.
Ce anume v-a legat att de tare de domnul cardinal?
Binele pe care mi l-a fcut.
i nu v pot face un bine cel puin la fel de important ca i al lui?
Cavois cltin din cap.
Nu va mai fi acelai lucru.
Nu este acelai lucru?, repet regele.
Nu, binele se simte dup nevoia pe care o are cel cruia i s-a fcut binele. Cnd domnul
cardinal mi-a fcut acest bine, aveam multe greuti n familie. Domnul cardinal m-a ajutat s-mi
cresc copiii i, cu timp n urm, mi-a acordat, sau mai bine zis i-a acordat soiei mele un privilegiu
dup care ctigm dousprezece sau cincisprezece mii de livre pe an.
Ah! Ah! Domnul cardinal acord femeilor slujitorilor si nsrcinai cu afaceri de stat bunuri
care s le aduc dousprezece sau cincisprezece mii de livre pe an! E bine de tiut.
N-am spus c i-a dat o sarcin. Sire, ci un privilegiu.
i ce privilegiu i-a fost acordat doamnei Cavois?
Dreptul de a se bucura de jumtate din veniturile pe lecticile care circul pe strzile Parisului.
Jumtate este a domnului Michel.
Regele reflect un minut, privindu-l de jos pe Cavois, care sttea nemicat n picioare, inndu-i
plria n mna dreapt i degetul de la mna stng lipit de custura lateral a pantalonilor.
Dac v-a da acelai loc n grzile mele, domnule Cavois, pe care l avei n garda domnului
cardinal?
l avei deja pe domnul de Jussac, Sire, care este un ofier ireproabil, i cruia Maiestatea
Voastr n-ar trebui s-i fac nici un ru.
l voi face mareal de campanie.
Dac domnul de Jussac i nu m ndoiesc de asta o iubete pe Maiestatea Voastr, cum l
iubesc eu pe domnul cardinal, ar prefera s rmn cpitan alturi de rege dect s devin mareal de
campanie departe de el.
Dar, dac vei prsi serviciul, domnule Cavois
Este dorina mea. Sire.
n-ar fi mai bine s acceptai, drept recompens pentru timpul pe care l-ai petrecut lng
domnul cardinal, o gratificaie de o mie cinci sute sau dou mii de pistoli?
Sire, rspunse Cavois, nclinndu-se n faa regelui, pentru timpul pe care l-am petrecut alturi
de domnul cardinal, am fost recompensat pentru meritele mele i chiar mai mult dect att. Va fi
rzboi, Sire, i pentru rzboi este mare nevoie de bani, de muli bani. Pstrai gratificaiile pentru cei
care se vor bate, i nu pentru cei care, ca i mine, ctignd averea de la un om, cad odat cu acest
om.
Toi slujitorii domnului cardinal sunt ca dumneata, domnule Cavois?
Cred c da, Sire, i eu m numr printre cei mai umili dintre ei.
i deci, nu avei nici-o ambiie, nu v dorii nimic?
Nimic, Sire, dect onoarea de a-l urma pe domnul cardinal oriunde va merge i s continui s
fac parte din Casa sa, chiar dac ar fi s ajung cel din urm servitor.
Bine, domnule Cavois, spuse regele, surprins de aceast perseveren n refuzuri a cpitanului.
Suntei liber.
Cavois salut, iei dndu-se napoi i fcnd loc lui Charpentier care tocmai intr.

i dumneavoastr, domnule Charpentier, spuse regele, vei refuza ca i domnul Cavois s m


servii?
Nu, Sire, cci am primit ordin de la domnul cardinal s rmn lng Maiestatea Voastr pn
cnd va fi instalat un alt ministru n locul su, ori pn cnd Maiestatea Voastr va fi la curent cu
munca pe care o fac eu.
i cnd voi fi la curent cu munca pe care o face un alt ministru, ce vei face?
Voi cere permisiunea Voastr s merg s-l ntlnesc pe domnul cardinal, care este obinuit cu
munca mea.
Dar, spuse regele, dac cer domnului cardinal s v lase lng mine? Am nevoie, din momentul
n care voi avea un alt ministru, care nu va putea face totul aa cum fcea domnul cardinal, i-mi va
lsa cte ceva de fcut, de un om inteligent i cinstit, i tiu c avei aceste dou caliti.
Nu m ndoiesc. Sire, c domnul cardinal n-ar rspunde pe loc cererii Maiestii Voastre, cci
sunt prea puine lucrurile pentru care m-ar disputa cu stpnul i regele su. ns eu voi fi acela care
se va arunca la picioarele voastre. Sire, i v voi spune: Am un tat de aptezeci de ani i o mam
care are aizeci de ani. I-a putea abandona pentru domnul cardinal care i-a ajutat i care-i ajut n
srcia lor, dar din ziua n care nu mai sunt alturi de domnul cardinal, locul meu este lng ei. i
sunt sigur de asta. Sire, nu numai c Maiestatea Voastr mi-ar aproba cererea, dar m-ar aplauda.
Tatl i mama dumitale v vor onora, ca s trii o via lung, rspunse Ludovic al XIII-lea,
din ce n ce mai uimit. Ziua n care noul ministru se va instala n locul domnului cardinal va fi i ziua
n care vei fi liber, domnule Charpentier.
Trebuie s v nmnez cheia care mi-a fost ncredinat, Maiestate?
Nu, pstrai-o, cci dac domnul cardinal, care este att de bine servit nct regele i invidiaz
pe servitorii si, v-a predat aceast cheie, nseamn c ea nu se poate afla dect n minile unui om
mai cinstit. Numai c o vei folosi doar atunci cnd vei recunoate isclitura i nsemnul regal.
Charpentier se nclin.
Nu avei aici, zise regele, un oarecare Rossignol, despre care l-am auzit vorbind pe stpnul
casei, un om abil care poate descifra toate scrisorile secrete?
Ba da. Sire.
Doresc s-l vd.
Dac vei atinge acest clopoel de trei ori, va veni. Maiestatea Voastr dorete s-l chem eu, sau
vrea s-l cheme ea nsi?
Chemai-l, spuse regele.
Charpentier sun din clopoel, iar ua lui Rossignol se deschise.
Rossignol inea n mn o hrtie.
S ies sau s rmn. Sire?, ntreb Charpentier.
Lsai-ne, spuse regele.
Dumneavoastr suntei cel numit Rossignol?, zise Ludovic al XIII-lea.
Da, rspunse micuul brbat continund s frmnte hrtia cu mna i ncercnd s citeasc
ceva.
Suntei cel care reuete s descifreze orice scrisoare?
Este adevrat c, n aceast privin, Sire, nu cred c exist cineva care s se priceap la fel de
bine ca mine.
Putei recunoate orice cifru?
Nu exist dect unul singur pe care nu l-am recunoscut pn n prezent, dar, cu ajutorul lui
Dumnezeu, am s-l recunosc ca i pe celelalte.
Care este ultimul cifru pe care l-ai recunoscut?
O scrisoare a ducelui de Lorena ctre Domnul.
Ctre fratele meu?
Da, Sire, ctre Altea Sa Regal.
i ce i spunea domnul de Lorena fratelui meu?
Maiestatea Voastr vrea s tie?
Fr ndoial!
Merg s caut scrisoarea.
Rossignol fcu un pas ca s ias, apoi ntreb:
Originalul sau traducerea?
Amndou.

Rossignol intr n cabinetul su cu agilitatea unei nevstuici, avnd i conformaia cerebral a


acestui animal, nedeschiznd ua dect att ct avea nevoie ca s se strecoare nuntru i reapru
aproape imediat, innd cele dou hrtii cerute de rege ntr-o mn i continund s ncerce, n timp
ce mergea, s descifreze cealalt hrtie cu care intrase mai nainte.
Iat-le, Sire!, spuse i i prezent originalul scrisorii ducelui de Lorena i traducerea.
Regele ncepu cu originalul i citi:
Dac Jupiter
Domnul, spuse Rossignol ntrerupndu-l pe rege.
e alungat din Olimp, continu Ludovic al XIII-lea.
Luvru, fcu Rossignol.
i de ce Domnul ar fi alungat de la Curte?, zise regele.
Pentru c Domnul conspir, rspunse Rossignol.
Domnul conspir? Contra cui?
Contra Maiestii Voastre i a statului.
tii ce-mi spunei acum. Domnule?
Spun Maiestii Voastre ceea ce ea va citi, dac va continua.
el poate, relu regele, s se refugieze n Creta.
n Lorena.
Minos.
Ducele Charles al IV-lea.
i va oferi ospitalitate cu mare plcere. Dar sntatea lui Cefal
Sntatea Maiestii Voastre.
Eu sunt cel numit Cefal?
Da, Sire.
tiu cine era Minos, dar am uitat cine era Cefal. Cine era acest Cefal?
Un prin tesalian. Sire, soul unei prinese ateniene foarte frumoase, pe care el a alungat-o
pentru c i fusese necredincioas, dar cu care Cefal se mpac apoi.
Regele Ludovic al XIII-lea ncrunt din sprncene.
Ah, spuse el, i acest Cefal, soul unei femei necredincioase cu care mai apoi se mpac, sunt
eu?
Da, Sire, dumneavoastr suntei, rspunse pe un ton linitit Rossignol.
Suntei sigur de asta?
La naiba! De altfel. Maiestatea Voastr va vedea i singur.
Unde am rmas?
Dac Domnul este alungat de la Luvru, poate s se refugieze n Lorena. Ducele Carol al
IV-lea i va oferi ospitalitate cu mare plcere. Dar sntatea lui Cefal sau a regelui, aici
rmsesem, Sire, aici.
Regele continu.
Nu poate dura. Cum nu poate dura?
Vrea s spun c Maiestatea Voastr este bolnav, foarte bolnav, dup prerea ducelui de
Lorena, cel puin.
Ah!, fcu regele plind, eu sunt bolnav, foarte bolnav!
Se duse la oglind i se privi, cut n buzunar ca s-i gseasc srurile, dar, negsindu-le, ddu
din cap, fcu un efort vizibil s se stpneasc i continu s citeasc:
De ce, n cazul morii acestuia, nu s-ar putea cstori Procris Procris, ce vrea s zic?
Da, regina, fcu Rossignol, Procris era soia infidel a lui Cefal.
nu s-ar putea cstori Procris cu Jupiter? Cu Domnul?, fcu uimit regele.
Da, Sire, cu Domnul.
Regele i terse cu batista transpiraia care-i curgea pe frunte i continu:
Se zvonete c Oracle
Domnul cardinal.
vrea s se debaraseze de Procris pentru ca s se cstoreasc Venus
Regele l privi pe Rossignol care continua s-i rspund regelui n timp ce rsucea hrtia pe care o
inea n mini.
Venus?
Doamna de Combalet, doamna de Combalet, spuse cu vioiciune Rossignol.

cu Cefal, continu regele. S m fac pe mine s m cstoresc cu doamna de Combalet.


Eu? De unde au luat viziunea asta? pn atunci, Jupiter sau mai bine zis, Domnul, s i fac curte
n continuare lui Hebe
Prinesei Maria.
i s simuleze, apropo de aceast pasiune, cea mai mare dezbinare fa de Junona
Regina-mam.
Este important ca, oricum s-ar ncheia lucrurile, sau mai degrab cum s-ar crede c se
ncheie, Oracle sau cardinalul s se nele creznd c Jupiter este ndrgostit de Hebe. Semnat
Minos.
Charles al IV-lea.
Ah, murmur regele, iat, deci, secretul acestui mare amor, pe care el l sacrific devenind
locotenent general. Ah, sntatea mea nu poate dura! Ah, cnd voi fi mort, el se va cstori cu vduva
mea fratele meu! Dar, mulumesc Domnului, cu toate c sunt bolnav, foarte bolnav, cum spun ei, nu
sunt nc mort. Ah! Fratele meu conspir! Ah! Dac este descoperit conspiraia, se poate retrage n
Lorena i va fi bine-venit la duce! Oare Frana n-ar putea, dintr-o singur sorbitur, s nghit Lorena
i pe ducele ei? parc n-ar fi fost de ajuns c Lorena ni i-a dat pe cei din familia de Guise!
Apoi, ntorcndu-se ctre Rossignol:
i cum, zise regele, de a czut aceast scrisoare n minile domnului cardinal?
i fusese ncredinat domnului Senelle.
Unul dintre medicii mei, fcu Ludovic al XIII-lea. Dup cte se pare, am o bun companie!
Dar valetul de camer al domnului Senelle, n urm cu ceva timp, a fost cumprat de printele
Joseph, care se temea c ntre Curtea Lorenei i a Franei s-ar putea pune la cale vreo intrig.
Dup ct se pare, acest printe Joseph este un om abil.
Rossignol clipi din ochi.
Umbra domnului cardinal, spuse el.
i atunci, valetul de camer al lui Senelle?
I-a furat scrisoarea i ne-a adus-o.
i Senelle ce-a fcut?
Nu era prea departe de Nancy, a revenit i i-a spus ducelui c pierduse scrisoarea printre alte
hrtii. Ducele l-a crezut, i-a dat o a doua scrisoare, cea pe care a primit-o Altea Sa Regal, Domnul.
i ce a rspuns fratele meu Jupiter neleptului Minos?, fcu regele, rznd nervos, timp n care
mustaa continu s i se agite, cu toate c ncetase s mai vorbeasc.
Nu tiu nc nimic. Rspunsul acesta vreau s-l descifrez.
Cum? Rspunsul acesta vrei s-l descifrai?
Da, Sire.
Dai-mi-l.
Maiestatea Voastr n-ar nelege nimic, cci eu nsumi nu neleg nc nimic.
Cum asta?
Pentru c, referitor la prima scrisoare care s-a pierdut, temndu-se de o surpriz, au inventat un
cifru nou.
Regele arunc o privire pe hrtia din mna lui Rossignol i citi cteva cuvinte absolut
neinteligibile:
Astre-so-Be-lamb. dans la joie L. M. T. se veut tre se
i tii ce vrea s nsemne asta?
Am s tiu mine, Sire.
Dar nu este scrisul fratelui meu.
Nu, de data asta, valetul de camer n-a mai ncercat s fure scrisoarea, de fric s nu fie
suspectat, s-a mulumit doar s o copieze.
i cnd a fost scris aceast scrisoare?
Astzi spre prnz, Sire.
i avei deja o copie la ora asta?
La ora dou mi-a dat-o printele Joseph.
Regele rmase un moment gnditor, apoi, ntorcndu-se ctre brbatul cel micu care luase cifrul
din minile sale i se strduia s-l ghiceasc, i zise:

Vei rmne cu mine, nu-i aa, domnule Rossignol?


Da, desigur Sire, pn cnd scrisoarea aceasta va fi descifrat.
Cum, pn cnd scrisoarea va fi descifrat? V socotii ca aparinnd domnului cardinal?
Sunt al lui, ntr-adevr, dar numai att timp ct este ministru. Din moment ce nu mai este
ministru, nu mai are nevoie de mine.
Dar eu am nevoie de dumneata.
Sire, spuse Rossignol, cltinnd din cap cu o micare att de decis nct ochelarii i se zbtur
gata s-i cad, mine eu prsesc Frana.
Din ce cauz?
Pentru c, servind pe domnul cardinal, sau mai bine zis pe Maiestatea Voastr, dezlegnd
cifrurile inventate de intriga lor, mi-am fcut dumani teribili printre marii seniori, dumani mpotriva
crora doar cardinalul m putea proteja.
i dac v-a proteja eu?
Maiestatea Voastr ar avea intenia s o fac, ns
ns?
ns nu va avea putere s o fac.
Cum?, fcu regele ncruntnd sprncenele.
De altfel, continu Rossignol, eu datorez totul domnului cardinal. Eram un biat srac din Alby
i ntmplarea a fcut ca domnul cardinal s afle despre talentul meu de descifrator. M-a chemat, mi-a
dat o slujb de o mie de scuzi, apoi mi-a dat dou mii, a mai adugat douzeci de pistoli pentru
fiecare scrisoare descifrat cel puin pe sptmn i n felul acesta mi-am fcut un capital, foarte bine
plasat mai apoi.
Unde este plasat?
n Anglia.
Mergei acolo ca s intrai n serviciul regelui Carol?
Regele Carol mi-a oferit dou mii de pistoli pe an i cincizeci de pistoli de fiecare scrisoare
descifrat, ca s-l prsesc pe domnul cardinal. Am refuzat.
Dac v-a oferi tot att ct regele Carol?
Sire, viaa este tot ce are omul mai preios, nu poi trece peste asta. Or, domnul cardinal fiind n
dizgraie, chiar protecia regal a Maiestii Voastre i, poate, tocmai din cauza acestei protecii, n-a
mai avea de trit nici opt zile. A trebuit toat autoritatea domnului cardinal pentru ca, n dimineaa
asta, s nu plec din Paris, n momentul n care el prsea casa i s fiu gata s-mi sacrific viaa i
averea rmnnd nc douzeci i patru de ore n serviciul Maiestii Voastre.
n aa fel nct nu suntei gata s v sacrificai viaa i pentru mine?
Devotamentul trebuie s-l ai pentru prini i pentru un binefctor. Cutai devotamentul, Sire,
printre rude i prini, sau printre cei crora le-ai fcut un bine. N-am nici-o ndoial c Maiestatea
Voastr l va gsi.
Dac nu v ndoii, ei bine, eu m ndoiesc.
i acum, cnd am spus Maiestii Voastre scopul pentru care am rmas, sau, mai bine zis,
pentru ce am rmas n serviciul su, acum cnd Maiestatea Voastr tie riscurile pe care le nfrunt
rmnnd n Frana i ura pe care trebuie s o ndeprtez de mine plecnd, v rog s nu v opunei
plecrii mele, pentru care totul este pregtit.
Nu m voi opune deloc, dar cu condiia expres s nu intrai n serviciul nici unui prin strin,
care poate folosi talentul dumitale mpotriva Franei.
Dau cuvntul meu Maiestii Voastre.
Mergei! Domnul cardinal trebuie s fie fericit s aib astfel de slujitori ca dumneata i colegii
pe care-i avei aici.
Regele i privi ceasul.
Ora patru, spuse el. Mine, la ora zece dimineaa, voi fi aici. Vegheai ca traducerea i cu cifrul
cel nou s fie descifrate.
Va fi, Sire.
Cum regele i luase plria ca s plece, Rossignol zise:
Maiestatea Voastr nu vrea s aib o ntrevedere cu printele Joseph?
Ba da, ba da, fcu el, i imediat ce va veni, spunei-i lui Charpentier s-l introduc.
Este aici, Sire.
Atunci s intre chiar acum!

Iat-l, Sire, spuse Rossignol, dndu-se n lturi ca s o lase s treac pe Eminena Cenuie.
Clugrul apru, ntr-adevr, i se opri cu umilin n pragul uii cabinetului.
Venii, venii, dragul meu printe, spuse regele.
Clugrul se apropie, cu capul plecat, cu minile ncruciate pe piept i cu toate nsemnele
umilinei nscrise n inut.
Iat-m, Sire, spuse clugrul capucin, oprindu-se la patru pai de rege.
Suntei aici, dragul meu printe, spuse regele privind curios la clugrul care intrase, cci prin
faa sa defila acum o lume total necunoscut.
Da, Sire.
De mult timp?
De aproape o or.
i ai ateptat o or fr s-mi spunei c suntei aici?
Un clugr umil ca mine n-are dect un lucru de fcut, Sire. Acela de a atepta ordinele regelui.
Suntei un om de o mare abilitate, aa cel puin am fost asigurat, printe.
Numai dumanii mei spun asta. Sire, rspunse clugrul cu ochii n jos, parc nendrznind s
priveasc la rege.
L-ai ajutat pe cardinal s mplineasc sarcina de ministru?
Aa cum Simon din Cirne l-a ajutat pe Hristos s-i fac crucea.
Suntei un campion al cretinismului, printe, i n veacul al XI-lea ai fi predicat ca un al doilea
Pierre lHermite, n favoarea cruciadei.
Am fcut deja asta, n veacul al XVII-lea, Sire, dar n-am reuit.
Cum aa?
Am scris un poem latin intitulat Turciada ca s-i animm pe prinii cretini contra
musulmanilor. Dar timpurile erau trecute sau, poate, timpul nu venise.
I-ai adus servicii importante domnului cardinal?
Eminena Sa nu putea face totul. L-am ajutat dup puterile mele.
Ct v-a dat Eminena Sa pe an?
Nimic, Sire. Ordinului nostru i este interzis s primeasc altceva dect pomeni. Eminena Sa
mi pltea numai caleaca.
Avei o caleac?
Da, Sire, dar n-o pstrez din orgoliu. Am, nainte de toate, un asin.
Umilul animal al Domnului nostru, spuse regele.
Dar Monseniorul gsea c asinul meu nu merge destul de repede.
i v-a dat o caleac?
Nu, Sire, mai nti mi-a dat un cal. Din umilin, am refuzat caleaca. Din nefericire, calul era o
iap, aa c, ntr-o zi, secretarul meu, printele Ange Sabini, urcnd pe cal
Da, neleg, spuse regele, i abia atunci ai acceptat s mergei cu trsura oferit de domnul
cardinal?
M-am resemnat. Sire. Apoi m-am gndit, spuse clugrul, c ar fi plcut Domnului ca cei care
se umilesc s fie glorificai.
n ciuda retragerii cardinalului, vreau s v opresc pe lng mine, dragul meu printe, relu
regele. Spunei-mi care sunt avantajele pe care dorii s vi le fac.
Nici unul, Sire. Poate c, pentru salvarea sufletului meu, nu am fcut dect s avansez deja mult
prea mult pe calea onorurilor.
Dar avei vreo dorin, oarecare, pe care a putea s v-o ndeplinesc?
Pe aceea de a m ntoarce la mnstirea mea de unde s nu mai pot niciodat iei.
Suntei prea util afacerilor noastre ca s pot permite asta, spuse regele.
Eu nu vd aceste afaceri dect prin ochii Eminenei Sale, Sire. Odat flacra stins, eu sunt orb.
n toate statele, printe, chiar n statele religioase, este permis s ai o ambiie pe msura
meritelor. Dumnezeu n-a dat talentul pentru ca cel cruia i l-a dat s fac din el un cmp steril.
Domnul cardinal v este un exemplu de nlime la care poate ajunge omul.
i de la care, n consecin, poate cdea.
Dar de la orice nlime ar cdea, atunci cnd cade avnd pe cap plria roie, lupta este
suportabil.
O lucire de lcomie alunec printre genele plecate ale clugrului capucin. Lucirea aceasta nu i
scp regelui.

N-ai visat niciodat la gradele nalte ale Bisericii?


Cu domnul cardinal poate c a fi avut parte de o astfel de strlucire.
De ce neaprat cu domnul cardinal?
Pentru c a fi avut nevoie de tot creditul su pe lng Roma, ca s-mi ating scopul.
Aprecierea mea nu valoreaz tot att ct a lui?
Maiestatea Voastr a dorit s i dea plria de cardinal arhiepiscopului de Tours, care era
episcop, cu att mai mult nu ar reui n cazul unui srman clugr capucin.
Ludovic al XIII-lea l privi pe printele Joseph cu ochiul su exersat, dar i fu imposibil s citeasc
ceva pe faa aceea ca de marmur, ca i n ochii plecai. Numai buzele preau a fi mobile.
Apoi, continu capucinul, exist un fapt de o gravitate care le ntrece pe celelalte: n sarcina
aceasta pe care Dumnezeu i domnul cardinal mi-au impus-o, exist o mulime de ocazii de a face
pcate ce ar compromite salvarea sufletului nostru. Or, cu domnul cardinal, care deine de la Roma
puteri mari puteri privind acordarea de penitene i absolvirea de pcate nu am de ce m teme:
dac pctuiesc ziua, prin cuvinte i fapte, m confesez seara. Domnul cardinal m absolv de pcate,
totul s-a aranjat, iar eu dorm linitit. Dar, dac a servi unui stpn laic, fie el chiar rege, acel rege
n-ar putea deloc s m absolve de pcate. Nu a mai putea pctui i, dac nu a mai putea pctui, nu
mi-a mai face procese de contiin.
Regele continua s-l priveasc pe clugr n timp ce acesta vorbea i faa lui schia o oarecare
expresie de dezgust.
Cnd ai dori s v ntoarcei la mnstire?, spuse regele atunci cnd printele Joseph termin
de vorbit.
Imediat ce voi avea aprobarea Maiestii Voastre.
O avei, printe, spuse regele pe un ton sec.
Maiestatea Voastr m copleete, spuse clugrul capucin, ncrucindu-i minile pe piept i
nclinndu-se.
i, cu acelai mers cu care intrase, nu rigid, dar rece ca al unei statui, iei fr mcar s se ntoarc
s-l mai salute o dat, din pragul uii.
Ipocrit i ambiios, pe tine nu te regret deloc, murmur Ludovic al XIII-lea.
Apoi, dup ce-l urmri cu ochii n penumbra anticamerei:
Nu conteaz, spuse el, un singur lucru e foarte sigur, i anume c, dac mi-a da demisia de
rege, n seara aceasta, aa cum i-a dat domnul cardinal, n dimineaa aceasta, demisia din funcia de
ministru, nu a gsi, s nu zic patru oameni care s m urmeze n exil i s mpart cu mine cderea n
dizgraie, nici trei, nici doi astfel de brbai, nu a gsi nici unul, poate. Apoi i aminti:
Ba da, spuse el, acesta ar fi bufonul meu lAngely. Este adevrat c este nebun!

13
Ambasadorii

A doua zi, la orele zece fix, regele se afla n cabinetul cardinalului, aa cum spusese. Studiul pe
care inteniona s-l efectueze, chiar dac l umilea, i strnea interesul n cel mai nalt grad.
Rentors la Luvru, n ajun, el nu vzuse pe nimeni, se nchisese n camera sa, mpreun cu pajul
su, Baradas, i, pentru a-l recompensa pentru serviciul pe care i-l fcuse, descotorosindu-l de
cardinal, i dduse un bon de trei mii de pistoli, pe care urma s-l ncaseze de la Charpentier.
Era mai mult dect drept ca Baradas, care i fcuse un serviciu mai mare dect ceilali, s fie
primul care s-i primeasc recompensa.
De altfel, nainte de a-i da Domnului cele o sut cincizeci de mii de livre, reginei cele treizeci de
mii de livre, reginei-mam cele aizeci de mii de livre, era nerbdtor s vad rspunsul Domnului
ctre ducele de Lorena, rspuns pe care Rossignol i-l promisese pentru a doua zi de diminea, la ora
zece.
Or, aa cum am artat, la ora zece fix, regele intrase n cabinetul cardinalului i, nainte de a-i
arunca mantia pe un fotoliu i de a-i pune plria pe mas, sun de trei ori din clopoel.
Rossignol apru, cu punctualitatea sa obinuit.
Ei bine?, i zise cu nerbdare regele.
Ei bine. Sire, spuse Rossignol, clipind din ochi prin lentilele ochelarilor, am gsit acel faimos
cifru.
Repede, spuse regele, s vedem! Mai nti cheia!
Iat-o, Sire!
i, n capul versiunii decodificate, i prezent cheia. Regele citi:
Eu
regele
Astre se regina
Be
regina-mam
Lamb Domnul
L.M.
Cardinalul
T. Moartea
pif-paf Rzboiul
zne
Ducele de Lorena
gier
Doamna de Chevreuse
Oel
Doamna de Fargis
O nsrcinat
i acum?
Aplicai cifrul, Sire.
Nu, mai degrab f-o dumneata, care eti mai obinuit. Mi-a bate prea mult capul cu asta.
Rossignol lu hrtia i citi:
Regina, regina-mam i ducele dOrlans sunt bucuroi. Cardinalul mort. Regele vrea s
fie rege. Rzboiul cu prinul Marmotelor s-a hotrt, ns ducele dOrlans este eful. Ducele
dOrlans este ndrgostit de fiica ducelui de Lorena, nu vrea n nici un caz s se
cstoreasc cu regina, care este mai btrn cu apte ani dect el. Singura sa team este ca,

prin grija doamnei de Fargis, sau a doamnei de Chevreuse, regina s nu fie nsrcinat la
moartea regelui.
Gaston dOrlans
Regele ascultase fr s comenteze. Doar i tersese fruntea de mai multe ori, zgriind pardoseala
cu rotia pintenilor.
nsrcinat, opti el, nsrcinat. n orice caz, dac este nsrcinat, nu eu am lsat-o
nsrcinat.
Apoi, ntorcndu-se spre Rossignol:
Acestea sunt primele scrisori de acest gen, pe care le descifrai, domnule?
A, nu. Sire. Am mai descifrat deja vreo zece sau dousprezece de acest gen.
Cum? i domnul cardinal nu mi le-a artat?
De ce s o supere pe Maiestatea Voastr, din moment ce el veghea s nu vi se ntmple vreo
nenorocire?
Dar fiind acuzat, alungat de toi acei oameni, cum de nu s-a folosit de aceste arme pe care le
avea mpotriva lor?
El se temea s nu i fac mai mult ru regelui dect dumanilor si.
Regele fcu civa pai, ntr-un fel de du-te-vino, de-a lungul i de-a latul cabinetului, cu capul
plecat i cu plria tras pn deasupra ochilor.
Apoi, ntorcndu-se spre Rossignol, spuse:
Vreau cte o copie dup fiecare din aceste scrisori cu cifru, ns scriei cheia deasupra.
Bine, Sire.
Credei c vor mai sosi i altele?
Cu siguran. Sire.
Care sunt persoanele pe care va trebui s le primesc astzi?
Asta nu intr n sarcinile mele. Sire. Eu nu m ocup dect cu cifrurile mele. Asta l privete pe
domnul Charpentier.
Chiar nainte ca Rossignol s fi ieit, regele sun de dou ori din clopoel, cu o mn nervoas i
agitat.
Aceste sunete rapide i violente artau starea mental a regelui.
Charpentier intr prompt, ns se opri n prag.
Regele rmsese gnditor, cu ochii pironii n pmnt, cu pumnul sprijinit pe biroul cardinalului,
murmurnd:
nsrcinat Regina nsrcinat Un strin pe tronul Franei, poate un englez.
Apoi, mult mai ncet, ca i cum i-ar fi fost lui nsui team s aud ce spune:
Nimic nu este imposibil. Au mai fost exemple, dup cte se povestesc, chiar n familia noastr.
Absorbit de gndurile sale, regele nu l vzu pe Charpentier.
Creznd c secretarul nu rspunsese la apelul su, i ridic cu nerbdare capul, pregtindu-se s
sune din nou din clopoel, cnd Charpentier, vznd gestul i ghicind intenia regelui, se grbi s
nainteze, spunnd:
Iat-m, Sire.
Bine, spuse regele, privindu-l i ncercnd s-i recapete stpnirea de sine. Ce avem de fcut
astzi?
Sire, contele de Bautru a sosit din Spania, iar contele de La Saludie a venit de la Veneia.
Pentru ce s-au dus acolo?
Nu tiu, Sire. Ieri am avut onoarea de a v spune c domnul cardinal este cel care i-a trimis i
am adugat c domnul de Charnass va sosi, la rndul su, din Suedia, n seara aceasta sau, cel mai
trziu, mine.
Le-ai spus c domnul cardinal nu mai este ministru i c i voi primi eu?
Le-am transmis ordinele Eminenei Sale, de a raporta Maiestii Sale rezultatele misiunii lor, ca
i cum ar face acest lucru n faa Eminenei Sale nsi.
Cine a sosit primul?
Domnul de Bautru.
De ndat ce va fi aici, te rog s-l introduci n cabinet.
Este aici, Sire.

Atunci, s intre.
Charpentier se ntoarse, pronun cteva cuvinte cu voce joas i dispru, pentru a-l lsa s intre pe
Bautru.
Ambasadorul era mbrcat n costum de cltorie i i ceru scuze c se prezint astfel n faa
regelui, ns crezuse c va fi primit ca de obicei de cardinalul de Richelieu i, odat ajuns n
anticamer, nu voise s o fac pe Maiestatea Sa s atepte.
Domnule de Bautru, i spuse regele, tiu c domnul cardinal v apreciaz n mod deosebit i v
consider un om sincer, spunnd c i place mai mult contiina simpl a unuia precum Bautru dect
doi cardinali de Brulle.
Sire, sper s fiu demn de ncrederea cu care m onoreaz domnul cardinal.
i v vei arta demn de ncrederea mea, nu-i aa, domnule, spunndu-mi mie tot ceea ce i-ai
spune lui?
Tot, Sire?, zise Bautru privindu-l fix pe rege.
Tot. Sunt n cutarea adevrului i vreau s l aflu n ntregime.
Ei bine. Sire, ncepei prin a-l schimba pe ambasadorul de Fargis, care, n loc s urmeze
instruciunile cardinalului, care sunt toate spre gloria i mrirea Maiestii Voastre, le urmeaz pe cele
ale reginei-mam, care toate urmresc decderea Franei.
Mi s-a spus deja. Bine, voi anuna. L-ai vzut pe contele-duce Olivares?
Da, Sire.
Cu ce misiune erai nsrcinat pe lng el?
S nchei, dac este posibil, n termeni amiabili, afacerea Mantua.
Ei bine?
ns atunci cnd am vrut s-i vorbesc despre afaceri, el mi-a rspuns conducndu-m la
cresctoria de psri a Maiestii Sale, regele Filip al IV-lea, unde sunt adunate cele mai ciudate
specii din lume i mi-a oferit unele eantioane, pe care s le trimit Maiestii Voastre.
Deci i btea joc de dumneata, dup ct se pare?
i, mai ales. Sire, de cel pe care l reprezentam.
Domnule!
Mi-ai cerut s v spun adevrul. Sire. Vi-l spun. Vrei s mint? Sunt un om inteligent i mi-ar
fi uor s inventez minciuni plcute, n locul unor adevruri dure.
Nu, spunei adevrul, oricare ar fi acesta. Ce se crede despre expediia noastr n Italia?
Lumea se amuz pe tema asta.
Cum adic se amuz? Nu se tie c eu asigur conducerea campaniei?
Ba da. Sire, ns se spune c reginele v vor face s v schimbai prerea, sau c, sub comanda
Maiestii Voastre, cel care va comanda va fi, de fapt, Domnul i, deoarece nu se vor asculta dect
ordinele reginelor i ale Domnului, se va ntmpla i cu aceast expediie ce s-a ntmplat cu cea a
ducelui de Nevers.
Asta se crede la Madrid?
Da, Sire, i se crede cu atta siguran, nct i s-a scris lui don Gonzales de Cordoba tiu asta
de la unul dintre secretarii contelui-duce, pe care l-am cumprat urmtoarele:
Dac regele i Domnul sunt cei care comand armata, nu v facei nici un fel de griji.
Armata nu va trece de punctul Pasului Suse. ns dac, dimpotriv, cardinalul va fi cel care,
fie sub comanda regelui, fie fr rege, va conduce rzboiul, nu neglijai nici un amnunt i
consacrai o parte ct mai nsemnat din forele voastre armate pentru sprijinirea ducelui de
Savoia.
Suntei sigur de ceea ce mi spunei?
Sunt perfect sigur, Sire.
Regele ncepu din nou s mearg prin cabinet, cu capul plecat, cu plria lsat peste ochi, aa
cum avea obiceiul, atunci cnd era foarte preocupat de ceva, apoi, oprindu-se brusc i privindu-l fix
pe Bautru:
Dar despre regin, zise el, ai auzit spunndu-se ceva?
Simple clevetiri de la Curte, asta-i tot.
i aceste clevetiri de la Curte ce spuneau?
Nimic care s poat fi raportat Maiestii Voastre.

Nu conteaz, vreau s tiu.


Calomnii, Sire. Nu v murdrii mintea cu toate aceste mizerii.
V spun, domnule, fcu regele Ludovic al XIII-lea nerbdtor i btnd din picior, c vreau s
tiu, fie c este calomnie sau adevr, ce se vorbete despre regin!
Bautru se nclin.
Orice supus credincios trebuie s se supun ordinului Maiestii Voastre.
Atunci, supunei-v!
Se spune c sntatea Maiestii Voastre fiind ubred
ubred ubred, sntatea mea! Asta este sperana lor, a tuturor. Moartea mea este colacul
lor de salvare. Continuai.
Se spune c sntatea Maiestii Voastre fiind ubred, regina va lua msuri de precauie ca
s-i asigure
Bautru ezit.
Ca s-i asigure, ce?, ip regele. Vorbii. Dar vorbii odat!
Ca s-i asigure regena.
Dar nu exist regen, dect atunci cnd exist un motenitor al coroanei!
Ca s-i asigure regena, repet Bautru.
Regele lovi din picior.
Aadar, acolo, ca i aici, n Spania, ca i n Lorena, se ntmpl acelai lucru. n Lorena, team;
n Spania, speran. i, ntr-adevr, odat regina devenind regent. Spania ajunge la Paris. Aadar,
Bautru, asta se spune acolo?
Mi-ai ordonat s vorbesc. Sire. M-am supus.
i Bautru se nclin n faa regelui.
Ai fcut foarte bine. V-am spus c sunt n cutarea adevrului, am gsit o pist spre acest
adevr i, slav Domnului, sunt destul de bun vntor pentru a o urma pn la capt.
Ce ordon Maiestatea Voastr?
Mergei s v odihnii, domnule, bnuiesc c suntei obosit.
Maiestatea Voastr nu mi spune dac am avut onoarea s i fiu pe plac sau nefericirea de a o
rni.
Nu pot s v spun c mi-ai fost tocmai agreabil, domnule Bautru. ns mi-ai fcut un serviciu,
ceea ce valoreaz mult mai mult. Exist un loc vacant pentru funcia de consilier de stat, lsai-m s
reflectez la faptul c trebuie s recompensez pe cineva.
i Ludovic al XIII-lea, scondu-i mnua, i ddu mna ambasadorului extraordinar pe lng
Filip al IV-lea s i-o srute.
Bautru, conform etichetei, iei mergnd de-a-ndrtelea, pentru a nu-i ntoarce spatele regelui.
Deci, murmur regele, rmas singur, moartea mea este o speran, onoarea mea, un joc,
succesiunea mea, o loterie. Fratele meu nu va ajunge la tron dect pentru a vinde i pentru a trda
Frana. Mama mea, vduva lui Henric al IV-lea, vduva acestui mare rege, care a fost omort,
deoarece faima lui nu contenea s creasc i deoarece acoperea cu umbra lui celelalte regate, mama
mea l va ajuta. Din fericire i regele ncepu s rd cu un rs strident i nervos , din fericire,
atunci cnd voi muri, regina va fi nsrcinat, ceea ce va salva totul. Ce fericire c sunt cstorit!
Apoi, cu privirea mai ntunecat i vocea mai alterat:
Nu m mai mir, spuse el, faptul c totui l ursc att de mult pe cardinal!
I se pru c aude un zgomot uor dinspre u. Se ntoarse, ntr-adevr, ua ncepea s se deschid.
Maiestatea Voastr dorete s l primeasc pe domnul de La Saludie?, zise Charpentier.
Cred c da, spuse regele. Tot ceea ce aflu este foarte interesant.
Apoi, cu acelai rs convulsiv:
S se mai spun c regii nu tiu ce se petrece n regatul lor! Ei sunt ultimii care afl adevrul,
ns atunci cnd l doresc, l afl.
Apoi, cum domnul de La Saludie rmsese n u:
Venii, venii! V atept, domnule de La Saludie. Vi s-a spus, nu-i aa, c asigur interimatul
domnului cardinal? Vorbii i s nu avei secrete fa de mine, tot aa cum nu ai avea nici fa de el.
Dar, Sire, spuse Saludie, n situaia n care gsesc lucrurile, nu tiu dac trebuie s v repet
S mi repetai ce?
Elogiile care i se aduc n Italia unui om de care, dup ct se pare, ai avut motive s v plngei.

Ah, ah!, se aduc elogii cardinalului n Italia? i ce se spune despre cardinal de cealalt parte a
munilor?
Sire, cei de acolo nu tiu c domnul cardinal nu mai este ministru i o felicit pe Maiestatea
Voastr c l are n serviciul su pe cel mai mare geniu politic i militar al secolului. Cucerirea
oraului La Rochelle, veste pe care domnul cardinal m-a nsrcinat s o anun ducelui de Mantua,
Senioriei Veneiei i Sanctitii Sale Urban al VIII-lea, a fost primit cu bucurie la Mantua, cu
entuziasm la Veneia i cu recunotin la Roma, tot aa cum expediia pe care proiectai s o facei n
Italia i care i provoac spaim lui Charles-Emmanuel i-a linitit pe toi ceilali prini. Iat scrisorile
ducelui de Mantua, ale Senatului Veneiei i ale Sanctitii Sale, n care se vorbete despre marea
ncredere pe care o au n geniul cardinalului i, pentru a contribui la aceste succese att ct le st n
putin, fiecare dintre cele trei puteri interesate de succesele voastre n Italia, Sire, m-au nsrcinat s
predau poliele de ncasat de la bancherii lor respectivi, n valoare de un milion i jumtate.
i pe numele cui sunt aceste polie?
Pe numele domnului cardinal. Sire. El nu mai trebuie dect s le semneze i s ncaseze banii,
cci sunt pltibile la vedere.
Regele le lu i le ntoarse pe toate prile.
Un milion i jumtate, spuse el, la care se adaug cele ase milioane pe care le-a mprumutat,
cu banii acetia vom face rzboiul. Toi banii vin de la acest om, tot aa cum gloria i mreia Franei
vin de la acest om.
Apoi, deoarece i trecu prin cap o idee neateptat. Ludovic al XIII-lea sun de dou ori din
clopoel, pentru a-l chema pe Charpentier.
Charpentier apru.
tii, zise regele, de la cine a mprumutat domnul cardinal cele ase milioane, cu care a fcut
fa primelor cheltuieli de rzboi?
Da, Sire, de la domnul Bullion.
Cardinalul a fost nevoit s insiste mult pe lng domnul Bullion ca s-i mprumute cele ase
milioane?
Dimpotriv, Sire, i le-a oferit.
Cum asta?
Domnul cardinal se plngea c armata marchizului dUxelles s-a mprtiat din cauza lipsei de
bani, pe care i i-a nsuit regina-mam, precum i din cauza lipsei de provizii de hran, pe care
marealul de Crqui nu i le-a pus la dispoziie. Este o armat pierdut, spunea Eminena Sa. Ei
bine, a spus domnul de Bullion, trebuie s punei pe picioare o alt armat, asta-i tot. i cu ce s
facem asta? Cu ce? V voi da cu ce s punei pe picioare o armat de cincizeci de mii de oameni i
un milion n aur. Nu de un milion am nevoie, ci de ase milioane. Cnd? Ct mai curnd
posibil. n seara asta va fi prea trziu? Cardinalul ncepu s rd. i avei n buzunar?, zise el.
Nu, ns i am la Fieubet, trezorierul meu nsrcinat cu economiile. V voi da un bon, care va putea
fi ncasat la el i vei trimite pe cineva s ridice banii. i ce garanii cerei, domnule de Bullion?
Domnul de Bullion se ridic i o salut pe Eminena Sa. Cuvntul dumneavoastr, Monseniore,
spuse el. Cardinalul l mbri. Domnul de Bullion scrise cteva rnduri pe un petic de hrtie.
Cardinalul l asigur de recunotina sa i asta a fost tot.
Bine! tii unde locuiete domnul de Bullion?
La trezorerie, bnuiesc.
Ateptai.
Regele se aez la biroul cardinalului i scrise:
Domnule de Bullion,
Am nevoie pentru serviciul meu personal de o sum de cincizeci de mii de franci, pe care
nu vreau s i iau din banii pe care ai avut amabilitatea de a-i mprumuta domnului cardinal.
V rog s binevoii a-mi pune la dispoziie aceti bani, dac v este cu putin. Avei cuvntul
meu c vi-i voi napoia peste o lun.
Cu afeciune,
Ludovic

Apoi, ntorcndu-se spre Charpentier, i spuse:


Beringhen este aici?
Da, Sire.
Predai-i acest bilet, spunei-i s ia o lectic i s mearg la domnul de Bullion. Va primi
rspuns.
Charpentier lu biletul i iei. ns se ntoarse aproape imediat.
Ce este?, zise regele.
Domnul Beringhen a plecat, ns voiam s-i spun Maiestii Voastre c domnul de Charnass
este aici, sosit din Prusia Occidental i aduce o scrisoare pentru domnul cardinal, din partea regelui
Gustav-Adolf.
Ludovic fcu un semn din cap.
Domnule de La Saludie, spuse el, nu mai avei nimic s ne spunei?
Ba da. Sire, trebuie s v asigur de respectul meu, rugndu-v n acelai timp s mi permitei
ca, la rndul meu, s mi exprim regretul pentru plecarea domnului de Richelieu. El era cel ateptat n
Italia, pe el se conta, iar datoria mea de supus credincios m oblig s spun Maiestii Voastre c a fi
cel mai fericit dintre oameni dac Maiestatea Voastr mi-ar permite s-l salut pe domnul cardinal, aa
czut n dizgraie cum se afl.
Voi face chiar mai mult, domnule de La Saludie, spuse regele. V voi oferi chiar eu ocazia de
a-l vedea.
La Saludie se nclin.
Iat poliele din Mantua, Veneia i Roma. Mergei la Chaillot s v prezentai omagiile
domnului cardinal, nmnai-i scrisorile, care i sunt destinate, rugai-l s semneze poliele i trecei,
apoi, pe la domnul de Bullion, n numele Eminenei Sale, ca s v nmneze banii. V autorizez,
pentru a urgenta lucrurile, s luai trsura mea, care se afl la poart: cu ct vei reveni mai repede, cu
att v voi fi mai recunosctor pentru zelul dumneavoastr.
La Saludie se nclin i, fr s piard nici-o secund, aducndu-i regelui complimente i omagii,
iei pentru a executa ordinele acestuia.
Charpentier rmsese la u.
l atept pe domnul de Charnass, spuse regele.
Niciodat, regele nu fusese ascultat la Luvru aa cum era n biroul cardinalului. Abia i
manifestase dorina de a-l vedea pe domnul de Charnass, c acesta se i prezent n faa lui.
Ei bine, baroane, i spuse regele, ai avut o cltorie plcut dup ct se pare.
Da, Sire.
V rog s-mi facei o relatare asupra cltoriei dumneavoastr, fr s mai pierdei nici un
moment. Abia de ieri am nceput s cunosc preul timpului.
Maiestatea Voastr tie n ce scop am fost trimis n Germania.
Domnul cardinal, bucurndu-se de ntreaga mea ncredere i fiind nsrcinat s ia iniiativa n
orice privin, s-a mulumit s m anune despre plecarea dumneavoastr i s m ntiineze despre
ntoarcerea dumneavoastr. Nu tiu nimic mai mult.
Maiestatea Voastr dorete s i repet cu exactitate care sunt instruciunile pe care le-am primit?
Spunei.
Iat-le, cuvnt cu cuvnt, deoarece le-am nvat pe dinafar, pentru cazul n care instruciunile
scrise s-ar fi rtcit:
Frecventele aciuni ale Casei de Austria, care prejudiciaz interesele aliailor regelui, l
oblig pe acesta s ia msuri eficiente pentru a-i pstra aliaii. De aceea, dup cucerirea
cetii La Rochelle, Maiestatea Sa a hotrt s-i trimit imediat, n Italia, cele mai puternice
trupe i s se deplaseze ea nsi n Italia, pentru a-i veni acesteia n ajutor. Drept urmare,
regele l mandateaz pe domnul de Charnass s mearg de urgen la aliaii si din
Germania. Acesta le va oferi tot ceea ce depinde de Maiestatea Sa i i va asigura de dorina
sincer a Maiestii Sale de a le acorda sprijinul su, cu condiia s acioneze de comun
acord cu regele i s contribuie, la rndul lor, pentru asigurarea unei aprri reciproce.
Domnul de Charnass va avea grij s expun mijloacele pe care Maiestatea Sa le consider
cele mai potrivite i cele mai convenabile, pentru scopul pe care i-l propune, n favoarea
aliailor si.

Acestea sunt instruciunile dumneavoastr generale, spuse regele, dar avei, fr ndoial, i
unele instruciuni particulare.
Da, Sire. Pentru ducele Maximilien de Bavire, despre care Eminena Sa tia c este foarte iritat
mpotriva mpratului. Era vorba s-l determine s fac o lig catolic, care s se opun aciunilor lui
Ferdinand mpotriva Germaniei i a Italiei, n timp ce Gustav-Adolf ar urma s l atace pe mprat, n
fruntea protestanilor.
i care erau instruciunile dumneavoastr pentru regele Gustav-Adolf?
Eram nsrcinat s-i promit regelui Gustav, dac este de acord s devin eful ligii protestante,
aa cum ducele de Bavire ar urma s devin eful ligii catolice, o subsidie de 500 000 de livre pe an
mpreun cu promisiunea c Maiestatea Voastr va ataca n acelai timp i Lorena, provincia vecin
Germaniei, i focarul intrigilor mpotriva Franei.
Da, spuse regele surznd, neleg. Creta i regele Minos, ns ce ar ctiga domnul cardinal,
sau, mai degrab, ce a ctiga eu dac a ataca Lorena?
C prinii Casei de Austria, forai s i deplaseze o bun parte din trupe n Alsacia i n partea
de sus a Rinului, i-ar ntoarce privirile de la Italia i ar fi forai s v lase s v ndeplinii n linite
misiunea dumneavoastr n Mantua.
Regele i apuc fruntea cu ambele mini. Aceste combinaii de anvergur ale ministrului su
scpau nelegerii sale prin nsi amploarea lor i, aflndu-se la mare strmtoare n creierul propriu,
preau c sunt gata s l fac s explodeze.
i, spuse el dup o clip, regele Gustav-Adolf accept?
Da, Sire, ns cu anumite condiii.
Care sunt?
Sunt toate menionate n aceast scrisoare. Sire, spuse Charnass, scond din buzunar un plic
cu nsemnele Suediei. Maiestatea Voastr ine neaprat s citeasc aceast scrisoare sau mi permite,
ceea ce ar fi mai convenabil, poate, s i explic eu sensul?
Vreau s citesc totul, domnule, spuse regele, smulgndu-i scrisoarea din mn.
Nu uitai, Sire, c regele Gustav-Adolf este un om de via, pus pe glume, care critic orice i
pe orice, fiind prea puin preocupat de convenienele diplomatice i spunnd ceea ce gndete, mai
degrab ca un soldat dect ca un rege.
Dac am uitat, mi voi reaminti, iar dac nu tiu nc, voi afla imediat:
i apoi, rupnd sigiliul scrisorii, o citi, ns cu voce joas.
Din Stuhm, dup victoria care i aduce napoi Suediei toate fortreele din Livonia i din
Prusia polonez.
19 decembrie 1628
Dragul meu cardinal,
tii c eu sunt ntr-o oarecare msur pgn, deci s nu v mirai de familiaritatea cu
care i scriu unui prin al Bisericii.
Suntei un mare om. Mai mult dect att: un om de geniu i nc mai mult: un om cinstit i
cu dumneavoastr se poate vorbi i se pot aranja afaceri. Deci s facem, dac dorii,
afacerile care privesc Frana i cele care privesc Suedia, dar s le facem mpreun. Vreau s
tratez cu dumneavoastr, nu cu alii.
Suntei sigur de regele dumneavoastr? Credei c nu se va ntoarce, cu prima ocazie, aa
cum are obiceiul, dup cum va bate vntul dinspre mama sa, soia sa, fratele su, favoritul
su Luynes sau Chalais sau confesorul su? i credei c dumneavoastr, care avei mai
mult talent la degetul dumneavoastr mic dect au toi oamenii aceia la un loc rege, regine,
prini, favorii, oameni ai Bisericii nu vei fi dat jos, ntr-o bun zi, n urma vreunei intrigi
rutcioase, vreunei dorine de serai, asemenea, nici mai mult, nici mai puin, unui vizir sau
unui pa?
Dac suntei sigur de asta, facei-mi onoarea de a-mi scrie: prietene Gustav, sunt sigur c
voi domina, timp de trei ani, aceste capete goale, sau tulburate, care mi dau att de mult de
furc i mi provoac atta btaie de cap. Sunt sigur c mi voi ine personal angajamentele
pe care le voi lua, fa de dumneavoastr, n numele regelui meu i c voi intra imediat n

campanie. Dar s nu-mi spunei: regele va face asta, sau aialalt. Pentru dumneavoastr, i
la cuvntul dat de dumneavoastr, mi voi strnge armata, voi urca pe cal, voi prda Praga i
voi trece prin foc Viena, iar la cuvntul dat de regele Franei nu voi dispune s se bat nici
mcar o tob, s se ncarce o puc sau s se neueze un cal.
Dac asta v convine, Eminentisime, trimitei-l din nou la mine pe domnul de Charnass,
care mi este foarte agreabil, dei este puin cam melancolic. ns, chiar diavolul n persoan
dac ar fi, odat ce face campanie alturi de mine, l voi nveseli prin puterea vinului
unguresc.
Deoarece i scriu unui om de spirit, nu v voi lsa n paza lui Dumnezeu, ci n paza
propriului dumneavoastr geniu i v voi asigura c sunt bucuros i mndru s m declar,
Al dumneavoastr, cu afeciune,
Gustav-Adolf
Regele citi aceast scrisoare cu o nerbdare crescnd, iar cnd ncheie lectura o mototoli n mn.
Apoi, ntorcndu-se spre baronul de Charnass, i zise:
Cunoatei coninutul acestei scrisori?
Cunosc spiritul n care este scris, dar nu textul, Sire.
Un barbar! Un urs din Nordul ngheat!, opti el.
Sire, fcu remarca de Charnass, acest barbar tocmai i-a nvins pe rui i pe polonezi. A nvat
arta rzboiului de la un francez, pe numele su La Gardie. Este creatorul rzboiului modern, n sfrit,
este singurul om care este capabil s in n loc ambiia regelui Ferdinand i s-i nving pe Tilly i pe
Wallenstein.
tiu c asta se pretinde, rspunse regele. tiu bine c asta este opinia cardinalului, a primului
specialist n rzboi, dup prerea regelui Gustav-Adolf, adug el, cu un rs care voia s fie
zeflemitor, dar care nu era dect nervos, dar poate c nu este i prerea mea.
A regreta n mod sincer, Sire, spuse Charnass nclinndu-se.
Ah, fcu Ludovic al XIII-lea, se pare c dorii s v napoiai la regele Suediei, baroane?
Ar fi o mare onoare pentru mine i, cred, o mare fericire pentru Frana.
Din pcate, este imposibil, spuse Ludovic al XIII-lea, deoarece Maiestatea Sa Regele Suediei
nu vrea s trateze dect cu domnul cardinal, iar cardinalul nu se mai ocup de afaceri.
Apoi, ntorcndu-se, deoarece se auzea cineva btnd la u, ntreb:
Ei bine, ce este?
Recunoscnd, dup felul cum btea la u, c este domnul prim-ministru, spuse:
Dumneata eti, Beringhen? Intr.
Beringhen intr.
Sire, spuse el, prezentndu-i regelui o scrisoare voluminoas, nchis cu un sigiliu impresionant
ca dimensiuni, iat rspunsul domnului de Bullion.
Regele o deschise i citi:
Sire,
mi pare ru, dar, pentru a-i face un serviciu domnului de Richelieu, mi-am golit vistieria
pn la ultimul ban i nu a putea s i spun Maiestii Sale, orict de mare ar fi dorina mea
de a-i fi agreabil, cnd anume voi putea s i dau cele cincizeci de mii de livre pe care mi le
cere.
Cu un regret sincer i cu respectul cel mai profund, Sire, am onoarea de a o asigura pe
Maiestatea Voastr c are n persoana mea un supus foarte umil, foarte credincios i
obedient.
De Bullion
Ludovic i muc mustaa. Scrisoarea lui Gustav l fcea s neleag pn unde merge creditul
politic de care se bucur, iar scrisoarea lui de Bullion i arta pn unde merge creditul su financiar.
n acel moment se ntorcea La Saludie, urmat de patru hamali, care aveau spinarea curbat sub
greutatea cte unui sac pe care l transportau.

Ce este asta?, zise regele.


Sire, spuse La Saludie, sunt cei un milion cinci sute de mii de livre pe care domnul de Bullion i
trimite domnului cardinal.
Domnul de Bullion?, spuse regele. Deci are bani?
La naiba! Aa se pare. Sire, spuse La Saludie.
i aceast poli de la cine va fi ncasat de data aceasta? De la Fiuebet?
Nu, Sire. Aa a vrut s procedeze la nceput, dar a spus apoi c, pentru o sum mic, nu merit
osteneala i s-a mulumit s dea un bon ncasabil de la primul funcionar al su, domnul Lambert.
Ce impertinent!, opti regele. Nu are bani ca s-mi mprumute cincizeci de mii de livre, dar
gsete un milion i jumtate ca s-i sconteze poliele domnului de Richelieu, primite de la Mantua,
Veneia i Roma.
Apoi, lsndu-se s cad ntr-un fotoliu, prbuit sub greutatea luptei morale pe care o ducea nc
din ajun, lupt n urma creia imaginea sa ncepea s i fie dezvluit, n faa propriilor ochi, aa cum
se reflecta n oglinda neierttoare a adevrului.
Domnilor, le spuse el lui Charnass i lui La Saludie, v mulumesc. Suntei nite servitori
destoinici i credincioi. V voi chema peste cteva zile pentru a v spune care sunt deciziile mele.
Apoi le fcu semn cu mna s se retrag.
Cei doi salutar i ieir.
Cei patru hamali depuseser sacii pe podea i ateptau.
Ludovic i ntinse alene mna spre clopoel i sun de dou ori.
Apru Charpentier.
Domnule Charpentier, spuse regele, punei aceti un milion cinci sute de mii de livre alturi de
ceilali i pltii-i mai nti pe aceti oameni.
Charpentier ddu fiecruia dintre cei patru hamali cte un ludovic de argint.
Acetia ieir.
Domnule Charpentier, spuse regele, nu tiu dac voi veni mine. M simt ngrozitor de obosit.
Ar fi neplcut dac Maiestatea Sa nu ar veni mine, spuse atunci Charpentier. Mine este ziua
rapoartelor.
Ce fel de rapoarte?
Rapoarte ale poliiei domnului cardinal.
Care sunt principalii si ageni?
Printele Joseph, pe care l-ai autorizat s se ntoarc n mnstirea sa i care, n mod evident,
nu va veni mine. Apoi, domnul Lopez spaniolul i domnul Souscarrires.
Aceste rapoarte se fac n scris, sau direct, de ctre persoanele n cauz?
Cum agenii domnului cardinal tiu c mine vor avea de-a face cu regele, vor ine, probabil,
s-i prezinte rapoartele prin viu grai.
Voi veni, spuse regele, ridicndu-se cu greutate.
Iar dac agenii se vor prezenta n persoan?
i voi primi.
Dar trebuie s o avertizez pe Maiestatea Voastr asupra calitii unuia dintre aceti ageni,
despre care nu v-am vorbit nc.
Un al patrulea agent, deci?
Un agent mai secret dect ceilali.
i cine este acest agent?
O femeie, Sire.
Doamna de Combalet?
Scuzai, Sire, doamna de Combalet nu este un agent al Eminenei Sale, este nepoata sa.
Numele acestei femei e unul cunoscut?
Foarte cunoscut, Sire.
Se numete?
Marion Delorme.
Domnul cardinal o primete pe aceast curtezan?
i are multe motive s se felicite: prin intermediul ei a fost prevenit, alaltieri-sear, c va
cdea, probabil, n dizgraie, a doua zi de diminea.
Prin intermediul ei?, spuse regele mirat la culme.

Atunci cnd domnul cardinal dorete s afle unele veti sigure de la Curte, i se adreseaz, n
general, acestei femei, poate c, tiind c n acest cabinet se va afla Maiestatea Voastr n locul
cardinalului, va avea ceva important s i spun Maiestii Voastre.
Dar presupun c ea nu vine aici n mod public?
Nu, Sire. Casa ei este lipit de aceasta, iar cardinalul a dispus s se sparg zidul, pentru a se
monta o u de comunicaie ntre cele dou locuine.
Suntei sigur, domnule Charpentier, c, spunndu-mi astfel de detalii, nu o vei supra pe
Eminena Sa?
Dimpotriv, din ordinul su i dau Maiestii Voastre aceste detalii.
i unde este ua?
n spatele acestui panou, Sire. Dac, n timpul lucrrilor de mine, regele va auzi c bate cineva
cu lovituri uoare, atunci, cnd va fi singur i dac va binevoi s-i fac domnioarei Delorme onoarea
de a o primi, va putea apsa pe acest buton i ua se va deschide.
Dac nu dorete s-i fac aceast onoare, va rspunde prin trei lovituri la distan egal ntre ele.
Peste zece minute, va auzi sunnd un clopoel. n spaiul gol dintre cele dou ui, regele va gsi pe jos
raportul scris.
Ludovic al XIII-lea reflect o clip. Era evident faptul c, n sufletul su, se ddea o lupt violent
ntre curiozitate i sentimentul de repulsie pe care l resimea fa de toate femeile i, mai ales, fa de
femeile de condiia lui Marion Delorme.
n cele din urm, curiozitatea avu ctig de cauz:
Deoarece domnul cardinal, care face parte din Biseric, care este uns i hirotonisit de Biseric,
o primete pe domnioara Delorme, mi se pare, spuse el, c pot s o primesc i eu.
De altfel, dac acesta este un pcat, l voi mrturisi la confesiune. Pe mine, domnule Charpentier.
Regele iei, mai palid, mai obosit, cu mersul mai nesigur dect n ajun, ns avnd, n acelai timp,
o idee mai bine format i mai precis despre ct de dificil este s fii un mare ministru i ct de uor
s fii un rege mediocru.

14
Antractele regalitii

La Luvru domnea o stare de mare nelinite: de cnd cu edinele la care participa n cabinetul din
Place Royale, regele nu o mai revzuse nici pe regina-mam, nici pe regin, nici pe ducele dOrlans,
nici pe altcineva din familie, astfel nct nimeni nu primise de la el nici sumele de bani solicitate, nici
bonurile la vedere, singurele care permiteau ca banii s fie ncasai.
n plus, noul minister Brulle i Marillac-lpe, nfiinat cu mult entuziasm n urma demiterii
cardinalului, nu primise nici un ordin pentru a se ntruni n edin i, n consecin, nu fcuse nc
nici un fel de deliberare.
Pe de alt parte, de fiecare dat circula zvonul, rspndit de Beringhen, care l vedea pe rege la
plecare, ca i la ntoarcere, care l ajuta s se mbrace dimineaa i s se dezbrace seara, c acesta este
mai trist cnd se ntoarce dect atunci cnd pleac i mai tcut seara dect dimineaa.
Bufonul su, lAngely, i pajul Baradas erau singurii care aveau acces n camera sa.
Dintre toate psrile de prad, care i ntindeau ciocul i ghearele spre trezoreria cardinalului,
Baradas era singurul care i-ar fi primit bonul pentru a ncasa cei trei mii de pistoli prin Charpentier.
Este adevrat c el nu i deschisese ciocul i nici nu i ntinsese ghearele, astfel c aceast
gratificaie venise la el fr s o fi cerut. Avea defectele, dar i calitile tinereii. Era risipitor atunci
cnd avea bani, ns era incapabil s se serveasc de influena pe care o avea asupra regelui pentru
a-i alimenta aceast risip excesiv care l caracteriza. Odat sursa de bani secat, el atepta n linite
cu condiia s aib haine frumoase, cai frumoi, arme frumoase pn cnd din aceasta ncepea s
curg din nou banii i atunci cheltuia totul pn epuiza din nou sursa, cu aceeai nepsare i rapiditate
cu care proceda de fiecare dat.
n timpul absenei regelui, Baradas discutase ndelung, mpreun cu prietenul su Saint-Simon pe
seama acestei sume de bani care i cdea din cer i pe care voia s-o mpart cu tnrul su prieten. Cei
doi copii cci erau aproape nite copii, Baradas, cel mai n vrst, avnd abia douzeci de ani i
fcuser cele mai frumoase proiecte pe seama celor trei mii de pistoli. Urmau s triasc cel puin o
lun de zile ca nite prini. Numai c, odat proiectele bine stabilite, i nelinitea un singur lucru: oare
bonul predat de rege va fi pltit? S-au mai vzut o mulime de astfel de bonuri eliberate de rege care
au fost returnate fr ca trezorierul s fi onorat augusta semntur, nct ar fi fost de preferat
semntura celui mai nensemnat negustor din ora, n locul semnturii lui Ludovic, orict de
maiestuoas s-ar fi etalat aceasta sub cele dou rnduri i jumtate care constituiau coninutul
biletului.
Baradas mersese, apoi, ntr-un loc retras, dup ce luase cu el hrtie, pan i cerneal, i nfptui
acea oper, colosal pentru un gentilom din acea epoc, i anume conceperea i scrierea unei scrisori.
Dup ce, cu mare efort, tot frecndu-i fruntea i scrpinndu-se n cap, reuise s o termine, puse
scrisoarea n buzunar, l ateptase cu curaj pe rege i l ntrebase, cu i mai mare curaj, cnd va putea
s se prezinte la trezorier pentru a ncasa bonul cu care l recompensase Maiestatea Sa.
Regele i spuse c se poate prezenta cnd dorete, deoarece trezorierul se afl la ordinele sale.
Baradas srutase mna regelui, coborse scrile din patru n patru, srise ntr-o lectic a
ntreprinderii Michel et Cavois i ceru s fie condus imediat la domnul cardinal, sau mai degrab la
hotelul domnului cardinal.
Acolo l gsise pe secretarul Charpentier, credincios funciei sale i i prezent bonul. Charpentier
l luase, l citise, l examinase i apoi, recunoscnd scrisul i sigiliul regelui, l salutase respectuos pe

Baradas i l rugase s atepte o clip, lsndu-i chitana, iar dup cinci minute revenise cu un sac cu
aur care coninea cei trei mii de pistoli.
La vederea sacului cu bani, Baradas, cruia nu-i venea s-i cread ochilor, simise cum inima i se
dilat. Charpentier se oferise s numere din nou banii n faa lui. ns Baradas, care era nerbdtor s
strng la piept sacul miraculos, rspunsese c un casier att de precis este n mod sigur i un casier
care nu d gre i ncercase s ia cu sine sacul, ns forele sale, care nu se refcuser total dup rana
suferit, nu l ajutar deloc, astfel nct a trebuit s fie ajutat de Charpentier, care i-a cobort sacul cu
aur pn la lectic.
Acolo, Baradas scoase din sac un pumn plin cu ludovici din argint i scuzi din aur pe care i oferi
lui Charpentier. ns acesta fcu o reveren i refuz.
Baradas rmase nmrmurit de uimire n timp ce ua hotelului cardinalului se nchise n urma lui
Charpentier.
ns puin cte puin, i revenise din aceast stare de stupefacie provocat de refuzul lui
Charpentier. Se orient unde se afl i, cernd celor care i transportau lectica s l urmeze, pentru a
nu pierde din ochi sacul cu bani, mersese pn la casa vecin, se oprise n faa uii, btuse i, scond
scrisoarea din buzunar, i-o dduse lacheului elegant care venise s i deschid, spunnd:
Pentru domnioara Delorme.
Odat cu scrisoarea, ncercase s-i dea doi scuzi, ns lacheul se ferise s-i primeasc, aa cum
fcuse i Charpentier. Apoi, se suise din nou n lectic i, cu acea voce imperioas pe care nu o au
dect oamenii care au chimirul garnisit cu muli bani, le strigase celor care i transportau lectica:
La Luvru!
Iar acetia, crora nu le scpase deloc rotunjimea sacului i surplusul de greutate al lecticii, pornir
la drum cu acel pas n care nu vom ezita s recunoatem strmoul pasului de gimnastic modern.
ntr-un sfert de or, Baradas, a crui mn nu ncetase nici-o secund s mngie sacul cu bani,
care era tovarul su de cltorie, se afla la poarta Luvrului, unde se ntlni cu doamna de Fargis,
care, ca i Baradas, tocmai cobora din lectica sa.
Privirile celor doi se ntlnir, pe buzele senzuale ale maliioasei tinere flutur un zmbet cnd
vzu ce eforturi trebuia s fac Baradas pentru a ridica sacul prea greu, cu braul care nc l mai
durea din cauza rnii, i i spuse cu o amabilitate zeflemitoare:
Vrei s v ajut, domnule Baradas?
Mulumesc, doamn, rspunse pajul. Dac, n trecere, l vei vedea pe prietenul meu
Saint-Simon i l vei ruga s coboare, mi vei face cu adevrat un serviciu.
Bineneles, rspunse tnra cochet, cu mare plcere, domnule Baradas.
i urcase cu uurin scrile, ridicndu-i rochia lung pn n pmnt cu acea adevrat art pe
care o au unele femei de a-i arta partea de jos a piciorului exact pn n punctul unde ncepe pulpa,
ceea ce permite s se ghiceasc restul.
Cinci minute mai trziu, Saint-Simon cobora. Baradas i pltea cu generozitate pe cei care i
transportaser lectica i apoi mpreun cu Saint-Simon urcar scrile, crnd sacul cu bani, aa cum,
n tablourile lui Paul Veronese, apar doi tineri care sunt pe punctul de a cra, pentru a o duce
prietenilor aezai la mas, o amfor imens, coninnd licoare suficient pentru beia a douzeci de
brbai.
n acest timp, Ludovic al XIII-lea, dup ce luase masa de ora cinci, discuta cu bufonul su, iar
perspicacitii acestuia nu-i scpase agravarea strii de tristee a Maiestii Sale.
Ludovic al XIII-lea era aezat ntr-unui din colurile emineului larg din camera sa, iar n faa lui
se afla masa. LAngely, aflat la cellalt col al emineului, se ghemuise pe un scaun nalt, asemeni
unui papagal cocoat pe stinghia lui, inndu-i clciele pe bara de jos a scaunului, pentru a-i face
din genunchi un fel de mas, pe care i aezase farfuria cu acea siguran care fcea onoare artei
echilibrului pentru care era recunoscut.
Regele, neavnd poft de mncare, ciugulea cteva nimicuri, nite ciree uscate i abia dac-i
umezea buzele n paharul pe care strlucea, n toat splendoarea, ecusonul regal, n culorile auriu i
albastru. i pstrase pe cap plria larg din fetru negru, cu pene negre, plrie a crei umbr i
proiecta pe frunte un fel de vl, ntunecnd i mai mult figura celui care o purta.
n schimb, lAngely, care avea o foame de lup, simise cum i se lumineaz toat faa la vederea
celei de-a doua mese de dup-amiaz, care se servea, de obicei, ntre orele cinci i ase. Aadar, trase
pe colul de mas cel mai apropiat de el un pateu enorm din carne de fazan, becae i prepelie i,
dup ce i oferi prima bucat regelui, care refuzase cu un semn negativ din cap, ncepuse s nfulece

buci mari de dimensiunile unor crmizi, care erau desprinse din pateul de pe mas i treceau cu
repeziciune n farfuria sa, dar i mai rapid din farfurie n stomac. Dup ce atacase fazanul, ca fiind
piesa de baz, trecuse la becae i spera s treac apoi s onoreze i prepeliele, stropind tot acest
osp cu un vin numit vinul cardinalului, care nu era altceva dect vinul de Bordeaux din zilele
noastre, dar pe care regele i cardinalul, posednd cele mai dificile stomacuri din ntreg regatul, l
apreciau totui pentru c ajutau mult digestia. LAngely l gusta pentru buchetul i pentru parfumul
su catifelat.
O prim sticl din acest vin uor trecuse deja de pe mas n vatra emineului, unde urma s i se
adauge n curnd o a doua, care, aezat la o distan potrivit de foc, era pe punctul de a dezmori
gurmanzii, pentru care nimic nu este sacru, nici mcar gramatica, au fcut din acest verb unul activ,
aa c facem i noi asemenea lor. Dei aceasta rmase n picioare, nu era deloc greu s constai, dup
transparena sa i dup uurina cu care se cltina, c i pierduse pn la ultima pictur din acel
snge generos care o nsufleea i c lAngely, mngind cu mna i ochii sticla vecin, nu mai avea
pentru cea golit dect acel respect vag pe care l ai fa de mori. n rest, lAngely, asemenea
filosofului grec duman a tot ce este superfluu, i-ar fi aruncat i el strachina de lemn n ru, dac ar fi
vzut un copil bnd din cuul palmei, eliminase paharul ca pe ceva intermediar i inutil,
mulumindu-se s ntind mna pn la gtul sticlei i s-l apropie de gur de fiecare dat cnd simea
nevoia de a-i potoli setea iar aceast nevoie o simea foarte des.
LAngely, care tocmai fcuse o micare curb, ca o acolad, pentru a-i apropia gtul sticlei de
gur, scoase un suspin de mulumire, exact n momentul n care Ludovic scotea un suspin de tristee
rmase nemicat, cu sticla ntr-o mn i cu furculia n cealalt.
Hotrt lucru, spuse el, se pare c nu este deloc amuzant s fii rege, mai ales atunci cnd i
conduci cu adevrat.
Ah, srmanul meu lAngely, rspunse regele, sunt foarte nefericit.
Ia povestete-mi, fiule. Asta i va uura suferina, spuse lAngely, punndu-i sticla pe podea i
nfignd din nou furculia ntr-o bucat de pateu din farfurie. De ce eti att de nefericit?
Toat lumea m fur, toat lumea m-nal, toat lumea m trdeaz.
Bun. i acum i-ai dat seama de asta?
Nu, acum sunt sigur.
Haide, haide, fiul meu, s nu fim pesimiti. n ceea ce m privete, i mrturisesc c eu nu cred
c lucrurile ar merge chiar aa de ru aici, pe pmnt. Am mncat bine la prnz, am mncat bine
seara, acest pateu a fost minunat, iar vinul excelent, pmntul se nvrtete cu atta blndee nct
eu nu l simt i am n tot corpul o cldur blnd i o stare de bine foarte plcut, care mi permit s
privesc viaa ca printr-un vl rozaliu.
LAngely, spuse Ludovic al XIII-lea, cu cel mai serios ton n glas, fr erezii, copile, sau pun s
fii biciuit.
Cum, replic lAngely, este o erezie s priveti viaa printr-un vl rozaliu?
Nu, dar sigur este o erezie s spui c pmntul se nvrtete.
A, dar nu sunt deloc primul care spune asta, iar domnii Copernic i Galilei au spus-o naintea
mea.
Da, dar Biblia a spus contrariul, iar tu vei admite faptul c Moise tia asta tot att de bine ca toi
Copernicii i toi Galileii din lume!
Mda, mda, fcu lAngely.
Ia s vedem, insist regele, dac soarele ar fi nemicat, cum ar fi procedat Joshua pentru a-l opri
timp de trei zile?
Eti foarte sigur c Joshua a oprit soarele trei zile?
Nu el a fcut-o, ci Domnul.
i tu crezi c Domnul i-a dat osteneala de a-i da alesului su timpul necesar pentru a tia n
buci armata lui Adonisdech i a celor patru regi cananeeni care se coalizaser mpotriva lui i
pentru a-i zidi de vii ntr-o peter? Pe legea mea, dac a fi fost Dumnezeu, n loc s opresc soarele,
a fi fcut n aa fel nct s vin noaptea, pentru a le da, dimpotriv, acelor nenorocii ansa de a
fugi.
LAngely, lAngely, spuse regele pe un ton trist, miroi a hughenot de la o leghe.
Fii atent. Ludovic, c tu miroi a hughenot i mai mult dect mine, presupunnd c eti fiul
tatlui tu.
LAngely!, fcu regele.

Ai dreptate. Ludovic, spuse lAngely, atacnd de data aceasta prepeliele, s nu mai discutm
despre teologie. i spui, fiule, c toat lumea te nal?
Toat lumea, lAngely!
Totui, s zicem c n afar de mama ta.
Mama mea, la fel ca ceilali.
n afar de soia ta, sper!
Soia mea mai mult dect ceilali.
Oh! Mai puin dect fratele tu, totui.
Fratele meu mai mult dect toi.
Bun! i eu care credeam c doar cardinalul te nal!
LAngely, eu cred, dimpotriv, c domnul cardinal este singurul care nu m nal deloc.
Atunci s-a ntors lumea cu fundul n sus!
Ludovic cltin trist din cap.
i eu care aflasem c, n bucuria ta de a te fi debarasat de cardinal, ai fcut daruri generoase
ntregii tale familii!
Vai!
C i-ai dat aizeci de mii de livre mamei tale, treizeci de mii de livre reginei i o sut cincizeci
de mii de livre Domnului.
Adic doar le-am promis, lAngely.
Bun, atunci nu le-au primit nc!
LAngely, fcu regele deodat, mi trece prin gnd o dorin.
Sper c nu aceea de a pune s fiu ars pe rug, ca eretic, sau spnzurat ca ho.
Nu. i fiindc am bani
Ai, deci, bani?
Da, copile.
Pe cuvnt de onoare?
Pe cuvnt de gentilom! i nc muli bani!
Ei bine, crede-m, spuse lAngely, fcnd o nou micare elegant cu mna pentru a duce sticla
la gur, profit de ei, pentru a cumpra vin din acesta, fiule. Anul 1629 poate fi un an prost.
Nu, nu aceasta este dorina mea, tii doar c nu beau dect ap.
La naiba! Din cauza asta eti att de trist.
Ar trebui s fiu nebun ca s fiu vesel.
Eu sunt nebun i totui nu sunt deloc vesel. Haide, s terminm odat. Care este dorina ta?
Spune-o!
Am chef s i fac avere, lAngely.
Avere? Mie? i ce nevoie am eu de avere? Am hran din belug i o locuin la Luvru. Cnd
am nevoie de bani, i ntorc buzunarele pe dos i iau tot ce gsesc n ele. Este drept c nu gsesc
niciodat mare lucru. Asta mi este de ajuns i nu m plng.
Da, da, tiu c nu te plngi i asta m ntristeaz cel mai mult.
Dar pe tine chiar totul te ntristeaz? Ptiu, ce caracter dificil!
Tu, dei nu-i dau niciodat nimic, nu te plngi deloc, iar ei, crora le dau tot timpul, se plng
fr ncetare.
Las-i s se plng, fiule.
Dac a muri, lAngely
Bun, iat nc o idee vesel care i trece prin minte. Ateapt, cel puin, s vin carnavalul, ca
s fii aa de vesel, precum eti acum.
Dac a muri, ei te-ar alunga i nu i-ar da nici mcar o maravedis57.
Ei bine, a pleca.
Ce s-ar ntmpla cu tine?
M-a face clugr trapist! La naiba! Mnstirea La Trappa, pe lng Luvru, este un cuibuor de
nebunii
Sper toi c voi muri. Ce spui de asta, lAngely?
Spun c trebuie s trieti, ca s-i faci s turbeze.
Nu este foarte amuzant s trieti, lAngely.
57

Moned spaniol.

Crezi oare c este mai amuzant la Saint-Denis dect la Luvru?


La Saint-Denis nu se afl dect trupul, copile, sufletul este n cer.
Crezi c este mai amuzant n cer dect la Saint-Denis?
Nu este amuzant nicieri, lAngely, spuse regele pe un ton lugubru.
Ludovic, te previn c te voi lsa s te plictiseti singur, mi bagi frica-n oase.
Deci nu vrei s te mbogesc?
Vreau s m lai s-mi termin sticla de vin i pateul!
i voi da un bon de trei mii de pistoli, ca acela pe care i l-am dat lui Baradas.
Ah, i-ai dat lui Baradas un bon de trei mii de pistoli?
Da.
Ei bine, poi s te mndreti c i-ai plasat bine acei bani.
Crezi c nu le va da o utilizare neleapt?
Dimpotriv, le va da o utilizare excelent. Cred c i va mnca cu biei de treab i cu fete
frumoase.
Ia te uit, lAngely, tu nu crezi n nimic!
Nici mcar n virtutea domnului Baradas.
S discute cineva cu tine nseamn s pctuiasc.
Este un adevr n toate astea, de aceea i voi da un sfat, fiule.
Care?
S te duci n capela ta, s te rogi pentru convertirea mea i s m lai s-mi mnnc desertul
linitit.
Un sfat bun poate veni de la un nebun, spuse regele, ridicndu-se. M duc s m rog.
Regele se ridic i se ndrept spre capela sa.
Aa, spuse lAngely, du-te i te roag pentru mine, iar eu voi mnca, voi bea i voi cnta pentru
tine. Vom vedea cine iese mai ctigat din asta.
i, ntr-adevr, n timp ce Ludovic, mai trist ca niciodat, intra n capel i nchidea ua dup el,
lAngely, care terminase cea de-a doua sticl de vin, o ncepea pe a treia, cntnd:
Cnd Bahus companie mi ine,
Simt cum plictiseala i emoia
Mi-amoresc i, fericit, mi pare
C pline de aur mi sunt cuferele,
Pline de-argint i multe comori
i-s mai bogat ca Midas i Cresus la un loc.
Vreau s m-nvrtesc, nimic altceva,
S sar, s dansez, fruntea s-mi nconjor,
Cu o cunun de ieder,
mi bat joc, n gnd, de onoruri,
De regi, de regine, de prini, mari seniori
i pmntul n picioare-l strivesc.
Turnai-mi, deci, vin din cel nou,
Ca s-mi pot smulge din creier
Suferina ce sufletu-mi chinuie!
Turnai-mi, deci, vin, s mi-o smulg!
Mai bine-i, prieteni, n pat s te culci
Beat mort, dect mort n mormnt!

15
i tu, Baradas!

Atunci cnd Ludovic al XIII-lea iei din capel, l gsi pe lAngely, care, cu braele ncruciate pe
mas i cu capul aezat pe brae, dormea sau se prefcea c doarme.
l privi o clip cu un sentiment de melancolie profund i, acest spirit incomplet, slab i egoist,
care era iluminat totui, din cnd n cnd, de unele licriri instinctive de adevr i dreptate, pe care nu
le putuse stinge definitiv proasta educaie pe care o primise, fu cuprins de o mare compasiune pentru
acest tovar al tristeei sale, care i se devotase n totalitate, nu n scopul de a-l nveseli, aa cum
fceau ceilali bufoni de pe lng regii, predecesorii si, ci pentru a strbate mpreun cu el toate
cercurile acelui infern monoton, cu cerul ntunecat, pe care l numim plictiseal. i aminti de oferta
pe care i-o fcuse lui lAngely i pe care acesta, cu nepsarea sa obinuit, nu o refuzase, ci o ocolise.
i aminti dezinteresul i rbdarea cu care lAngely i suporta toate capriciile din momentele sale de
proast dispoziie, devotamentul su dezinteresat, n acel mediu n care era nconjurat doar de dovezi
de afeciune, sub care se ascundeau ambiii, i de sentimente de prietenie inspirate de cupiditate i,
cutnd n jurul lui hrtie, pan i cerneal, scrise, cu toate datele i formulele necesare, un bon de trei
mii de pistoli, care trebuia s fie egal celui pe care i-l dduse lui Baradas, i i-l strecur lui lAngely
n buzunar, lundu-i toate msurile de precauie ca s nu-l trezeasc. Apoi, ntorcndu-se n camera
de dormit, le ceru muzicanilor s-i cnte din lut timp de o or, l chem pe Beringhen ca s-l
pregteasc de culcare i, odat instalat n pat, trimise dup Baradas s vin pentru a sta de vorb cu
el.
Baradas sosi foarte voios: tocmai terminase de numrat i rsnumrat cei trei mii de pistoli pe care
i-i oferise regele, i aezase n fiicuri i o luase apoi de la capt.
Regele i ceru s se aeze la piciorul patului su i, cu un aer de repro, l ntreb:
De ce eti att de vesel, Baradas?
Sunt att de vesel, rspunse el, pentru c nu am nici un motiv s fiu trist, ci, dimpotriv, am
motiv s fiu bucuros.
Ce motiv?, zise regele suspinnd.
Dar Maiestatea Voastr a uitat c mi-a druit trei mii de pistoli?
Nu, dimpotriv, mi amintesc foarte bine.
Ei bine, trebuie s-i spun Maiestii Voastre c nu speram s primesc aceti trei mii de pistoli.
De ce nu sperai?
Omul propune, Dumnezeu dispune!
Dar cnd omul este rege?
Asta nu-l mpiedic pe Dumnezeu s fie Dumnezeu!
Ei bine?
Ei bine, Sire, spre marea mea mirare, am fost pltit la vedere, cu bani ghea. La naiba! Domnul
Charpentier este, dup prerea mea, un domn mai mare dect domnul La Vieuville, care, atunci cnd
l ntrebi de bani, i rspunde impasibil: M zbat, m zbat, m zbat
Deci, ai obinut cei trei mii de pistoli?
Da, Sire.
i, prin urmare, eti bogat?
Ei!
Ce-o s faci cu ei? li vei cheltui, ca un ru cretin, la jocuri de noroc i la femei, asemenea
fiului risipitor?

Oh, Sire, spuse Baradas lundu-i un aer plin de ipocrizie, Maiestatea Voastr tie c nu joc
niciodat.
Cel puin, aa mi-ai spus.
Ct despre femei, nu pot s le sufr.
Adevrat, Baradas?
Adic, din cauza asta m cert mereu cu pulamaua de Saint-Simon, cruia i dau nencetat
exemplul Maiestii Voastre.
Vezi tu, Baradas, femeia a fost creat pentru pierzania sufletului nostru. Femeia nu a fost
tentat de arpe, femeia este arpele nsui.
Oh, ce bine ai spus. Sire! Voi reine aceast maxim, ca s o scriu n cartea mea de rugciuni!
Apropo de rugciuni, duminica trecut, aveam ochii aintii asupra ta i mi s-a prut c eti
foarte distrat, Baradas.
Aa i s-a prut Maiestii Voastre, deoarece ntmplarea a fcut ca ochii mei s se ntoarc n
aceeai direcie cu ochii Maiestii Voastre, adic spre domnioara de Lautrec.
Regele i muc buzele i, schimbnd subiectul conversaiei, i zise:
Ia s vedem, ce intenionezi s faci cu banii?
Dac a avea de trei sau de patru ori mai mult, a face opere de caritate, rspunse pajul. I-a
folosi n scopul construirii unei mnstiri, sau al ridicrii unei capele, ns cum nu am dect o sum
modest
Baradas, nu sunt bogat, spuse regele.
Nu m plng. Sire, ci, dimpotriv, sunt foarte fericit. Numai c, spuneam, cum nu am dect o
sum modest, voi drui mai nti jumtate din ea mamei mele i surorilor mele.
Ludovic ddu din cap, n semn de aprobare.
Apoi, continu Baradas, voi mpri cei o mie cinci sute de pistoli rmai n dou pri: apte
sute cincizeci de pistoli vor servi ca s-mi cumpr doi cai frumoi de campanie, pentru a o nsoi pe
Maiestatea Voastr n rzboiul din Italia, s pltesc salariul i mbrcmintea unui lacheu, s-mi
cumpr arme
La fiecare propunere a lui Baradas, privind modul de utilizare a banilor primii, regele aplaudase.
i cu cei apte sute cincizeci rmai, ce vei face?
i voi pstra ca bani de buzunar i de rezerv. Mulumesc lui Dumnezeu, Sire, continu
Baradas, ridicnd ochii spre cer, aciunile de binefacere nu lipsesc i ntlneti pe toate drumurile
copii orfani care trebuie ajutai i vduve care trebuie consolate.
mbrieaz-m, Baradas, mbrieaz-m!, spuse regele, impresionat pn la lacrimi.
Folosete-i banii aa cum ai spus, copilul meu, iar eu voi avea grij ca mica ta comoar s nu se
epuizeze niciodat.
Sire, spuse Baradas, suntei mre, magnific, nelept precum regele Solomon i avei fa de el
acest avantaj, n ochii Domnului, c nu posedai trei sute de femei i opt sute
Ce s fac cu ele, Doamne?, zise regele ngrozit de aceast idee i ridicndu-i braele spre cer.
Dar chiar i aceast discuie este un pcat, Baradas, cci aduc n minte idei i chiar lucruri pe care
morala i religia le condamn.
Maiestatea Voastr are dreptate, spuse Baradas. Dorete Maiestatea Voastr s i citesc ceva din
crile religioase?
Baradas tia c aceasta este modalitatea de a-l adormi ct mai repede pe rege. Se ridic, merse s ia
Consolarea etern a lui Gerson, reveni s se aeze, nu pe pat, ci lng pat i, cu o voce plin de
evlavie, ncepu s citeasc.
La cea de-a treia pagin, regele dormea profund.
Baradas se ridic n vrfurile degetelor, puse cartea la loc, ajunse pn la u fr s fac nici un
zgomot i, tot fr zgomot, o deschise i apoi o nchise n urma lui i merse s reia partida de zaruri
nceput cu Saint-Simon care le fusese ntrerupt.
A doua zi, la ora zece, regele ieea din Luvru, n trsura sa, iar la ora zece i un sfert intra n acel
cabinet verde unde, de dou zile, i fuseser dezvluite, n adevrata lor lumin, o mulime de lucruri,
pe care nici mcar nu le bnuia, sau pe care le aprecia n mod greit.
l gsi aici pe Charpentier, care l atepta.
Regele era palid, obosit, abtut.
l ntreb dac sosiser rapoartele.

Charpentier i rspunse c, avnd n vedere c printele Joseph se ntorsese la mnstire, nu va


exista nici un raport din partea lui, vor fi doar rapoartele lui Souscarrires i Lopez.
Aceste rapoarte au sosit?, zise regele.
Am avut onoarea de a-i spune Maiestii Voastre, rspunse Charpentier, c domnii Lopez i
Souscarrires, tiind c vor avea de-a face cu Maiestatea Voastr n persoan, au anunat c i vor
aduce ei nii rapoartele. Regele se va mulumi s citeasc rapoartele i, dac va dori unele lmuriri
mai detaliate, va cere s fie chemai.
i le-au adus?
Domnul Lopez este aici, cu raportul su, ns, pentru a-i lsa Maiestii Voastre timpul necesar
s discute cu el i pentru a deschide corespondena domnului cardinal, nu i-am dat ntlnire domnului
Souscarrires dect la amiaz.
Chemai-l pe Lopez!
Charpentier iei i, dup cteva secunde, l anun pe don Ildefonse Lopez.
Lopez intr, cu plria n mn, salutnd cu o reveren pn la pmnt.
Bine, bine, domnule Lopez, spuse regele. V cunosc de mult vreme i m costai scump.
Cum aa, Sire?
Domnule, nu de la dumneavoastr i cumpr regina bijuteriile?
Da, Sire.
Ei bine, nu mai trziu de alaltieri, regina mi-a cerut douzeci de mii de livre pentru montura
unui irag de perle pe care a fcut-o la dumneavoastr.
Lopez ncepu s rd, artndu-i dinii, care ar fi putut fi luai ei nii drept perle.
De ce rdei?, spuse regele.
Sire, pot s v vorbesc aa cum i-a vorbi domnului cardinal?
Desigur.
Ei bine, n raportul pe care l fceam astzi Eminenei Sale, exist un paragraf dedicat acestui
irag de perle, sau mai degrab consecinelor sale.
Citii-mi acest paragraf.
Sunt la ordinele regelui, ns Maiestatea Voastr nu ar nelege nimic din citirea acestui
paragraf, dac nu i-a da n prealabil unele explicaii pregtitoare.
Dai-mi-le.
La 22 decembrie anul curent, Maiestatea Sa regina s-a prezentat, ntr-adevr, la mine, sub
pretextul c dorete montura unui irag de perle.
Sub pretextul, ai spus?
Sub pretextul, da, Sire.
Care era, deci, scopul real?
S se ntlneasc cu ambasadorul Spaniei, domnul marchiz de Mirabel, care urma s se afle
acolo, din ntmplare.
Din ntmplare?
Fr ndoial, Sire. Maiestatea Sa regina se ntlnete ntotdeauna din ntmplare cu marchizul
de Mirabel, cruia i s-a interzis s se prezinte la Luvru, n alte zile dect n zilele de primire, sau n
zilele n care va fi chemat.
Eu am dat acest ordin, la sfatul cardinalului.
Trebuie deci ca Maiestatea Sa regina, atunci cnd are ceva s-i comunice ambasadorului
regelui, fratele su, sau dac vrea s afle ceva de la acesta, s l ntlneasc din ntmplare, pentru c
altfel nu-l mai poate vedea.
i aceast ntlnire a avut loc la dumneavoastr?
Cu autorizarea domnului cardinal.
Astfel c regina s-a ntlnit cu ambasadorul Spaniei?
Da, Sire.
i au avut o conversaie lung?
Au schimbat doar cteva cuvinte.
Ar trebui s tiu care sunt aceste cuvinte.
Domnul cardinal tie deja.
Dar eu nu tiu. Domnul cardinal era foarte discret.
Asta pentru c nu voia s o supere inutil pe Maiestatea Voastr.
i care sunt acele cuvinte?

Nu-i pot spune Maiestii Voastre dect acele cuvinte pe care le-a auzit specialistul meu n
diamante.
tie limba spaniol?
I-am cerut s o nvee, la ordinul domnului cardinal, ns toat lumea crede c nu nelege
aceast limb, astfel c nimeni nu se ferete de el. Ei au spus:
Ambasadorul: Maiestatea Voastr a primit, prin inter mediul guvernatorului oraului
Milano i prin grija domnului conte de Moret, o scrisoare de la ilustrul su frate?
Regina: Da, domnule.
A: Maiestatea Voastr a reflectat la coninutul ei?
R: Am reflectat deja, voi mai reflecta i v voi transmite rspuns.
A: Pe ce cale?
R: Prin intermediul unei cutii destinate s conin nite stofe, dar n care se va afla
acea pitic pe care o vedei jucndu-se cu doamna de Bellier i cu domnioara de Lautrec.
A: Credei c putei avea ncredere n ea?
R: Mi-a adus-o mtua mea Claire-Eugnie, infanta rilor de Jos, care este devotat
total intereselor Spaniei.
Devotat intereselor Spaniei, repet regele. Deci tot ce m nconjoar este n interesul
Spaniei, adic al dumanilor mei. i ce s-a ntmplat cu acea pitic?
A fost adus ieri n cutie i, cum tie bine limba spaniol, i-a spus domnului de Mirabel:
Doamna stpna mea mi-a spus c ia n consideraie sfatul pe care i l-a dat fratele su i c, n cazul
n care sntatea regelui se va nruti tot mai mult, ea va anuna s nu fie luat pe nepregtite.
S nu fie luat pe nepregtite, repet regele.
Nu am neles ce nseamn asta. Sire, spuse Lopez, plecndu-i capul.
Eu ns neleg, spuse regele, ncruntndu-i sprncenele, i asta mi-e de-ajuns. Iar regina nu
v-a transmis, cu acea ocazie, dac va fi n msur s plteasc perlele pe care le-a cumprat?
Mi-au fost pltite. Sire, spuse Lopez.
Cum, v-au fost pltite?
Da, domnule.
De cine?
De domnul Particelli.
Particelli? Bancherul italian?
Da.
Dar mi s-a spus c a fost spnzurat.
Este adevrat, este adevrat, dar, nainte de a muri, i-a cedat banca domnului dEmery, un om
foarte cinstit.
n toate privinele, murmur Ludovic al XIII-lea, n toate privinele, sunt furat i nelat n toate
privinele! Regina nu l-a mai revzut pe domnul de Mirabel?
Regina domnitoare, nu, ns regina-mam, da.
Mama mea? Cnd asta?
Ieri.
n ce scop?
Pentru a-l anuna c domnul cardinal a fost dat jos din funcie, c domnul de Brulle i-a luat
locul, c Domnul a fost numit locotenent general i, prin urmare, poate s-i scrie regelui Filip al
IV-lea sau contelui-duce c rzboiul din Italia nu va avea loc.
Cum asta, rzboiul din Italia nu va avea loc?
Acestea sunt cuvintele proprii ale Maiestii Sale.
Da, neleg. Va fi lsat i aceast armat, ca i prima, fr sold, fr provizii de hran, fr
mbrcminte. Oh, mizerabilii! Mizerabilii!, spuse ngndurat regele, apsndu-i fruntea cu ambele
mini. Mai avei s-mi spunei i alte lucruri?
Lucruri de mic importan, Sire. Domnul Baradas a venit n dimineaa aceasta s cumpere
bijuterii.
Ce fel de bijuterii?
Un colier, o brar, ace de pr.
Pentru ce sum?

Trei sute de pistoli.


Ce s fac el cu colier, brar, ace de pr?
Probabil, pentru vreo amant, Sire.
Cum?, fcu regele. Nu mai trziu de asear mi-a spus c detest femeile! i apoi?
Asta este tot, Sire.
S recapitulm. Regina Anna i domnul de Mirabel: dac starea mea se nrutete, ea va
anuna, ca s nu fie luat pe nepregtite. Regina-mam i domnul de Mirabel: domnul de Mirabel i
poate scrie Maiestii Sale Filip al IV-lea c, avnd n vedere c domnul de Brulle l nlocuiete pe
domnul de Richelieu, iar fratele meu este locotenent general, rzboiul din Italia nu va mai avea loc. n
sfrit, domnul Baradas: domnul Baradas cumpr coliere, brri, ace de pr cu banii pe care i-am
dat eu. Este bine, domnule Lopez. Am aflat de la dumneavoastr tot ceea ce voiam s tiu. Facei-v
n continuare datoria fa de mine, sau facei-v datoria fa de domnul cardinal, ceea ce este acelai
lucru, i nu pierdei nici un cuvnt din ceea ce se va spune la dumneavoastr n magazin.
Maiestatea Voastr vede c nu am nevoie s mi se fac o astfel de recomandare.
Mergei, domnule Lopez, mergei. M grbesc s termin odat cu toate aceste trdri. Spunei,
cnd plecai, s fie trimis la mine domnul de Souscarrires, dac este acolo.
Iat-m, Sire, spuse o voce.
Souscarrires apru n pragul uii, cu plria n mn, cu genunchiul ndoit, cu glezna celuilalt
picior nainte, prnd de dou ori mai scund, din cauza poziiei n care sttea.
Ah, deci, ascultai, domnule, spuse regele.
Nu, Sire, ns zelul meu este att de mare s-mi aduc serviciile Maiestii Voastre, nct am
bnuit c vrei s m vedei.
i avei multe lucruri interesante s-mi spunei?
Raportul meu nu cuprinde dect dou zile, Sire.
Spunei-mi ce s-a ntmplat n aceste dou zile.
Alaltieri, domnule, augustul frate al Maiestii Voastre a luat o lectic i a cerut s fie condus
la ambasadorul ducelui de Lorena i la ambasadorul Spaniei.
tiu ce urma s fac acolo. Continuai.
Ieri, ctre orele unsprezece. Maiestatea Sa regina-mam a luat o lectic i a cerut s fie condus
la magazinul lui Lopez, n timp ce domnul ambasador al Spaniei lua i dnsul o lectic i cerea s fie
condus, la rndul lui, acolo.
tiu ce aveau s-i spun. Continuai.
Ieri, domnul Baradas a luat o lectic i a cerut s fie transportat n place Royale, la cabinetul
domnului cardinal.
A urcat i, dup cinci minute, a cobort cu un sac de bani foarte greu.
tiu asta.
Din poarta cabinetului domnului cardinal a mers pe jos pn la poarta vecin.
Ce poart?, se grbi s ntrebe regele.
Aceea a domnioarei Delorme.
Aceea a domnioarei Delorme! i a intrat la domnioara Delorme?
Nu, Sire, s-a mulumit s bat la poart, un lacheu a venit s-i deschid, iar domnul Baradas i-a
nmnat o scrisoare.
O scrisoare!
Da, Sire. Apoi, dup ce scrisoarea a fost predat, a urcat napoi n lectic i a cerut s fie condus
la Luvru. n dimineaa aceasta, a ieit din nou
Da. A cerut s fie condus la magazinul lui Lopez, a cumprat aici nite bijuterii i de acolo
unde s-a dus?
S-a ntors la Luvru, Sire, dup ce a comandat o lectic pentru noaptea ntreag.
Mai avei s-mi spunei ceva?
Despre cine. Sire?
Despre domnul Baradas.
Nu, Sire.
Bine, putei pleca.
Dar, Sire, a putea s v vorbesc despre doamna de Fargis.
Plecai.
Despre domnul de Marillac.

Plecai.
Despre Domnul.
Ceea ce tiu mi este de-ajuns, plecai.
Despre rnitul tienne Latil, care a cerut s fie condus la domnul cardinal, la Chaillot.
Puin mi pas, plecai.
n acest caz. Sire, m retrag.
Retragei-v!
Pot ca, retrgndu-m, s rmn cu sperana c regele este mulumit de mine?
Prea mulumit.
Souscarrires salut i iei mergnd de-a-ndratelea.
Regele nu atept nici mcar ca acesta s ias din cabinet i sun de dou ori din clopoel.
Charpentier veni n grab.
Domnule Charpentier, spuse regele, cnd domnul cardinal avea nevoie s vorbeasc cu
domnioara Delorme, cum proceda ca s-o cheme?
Foarte simplu, spuse Charpentier.
i Charpentier aps pe un arc i ua secret ncepu s se roteasc n ni, apoi trase de clopoelul
care se afla ntre cele dou ui i, ntorcndu-se spre rege, i spuse:
Dac domnioara Delorme este acas, va veni chiar n acest moment. S nchid ua la loc?
Nu-i nevoie.
Maiestatea Voastr dorete s fie singur, sau vrea s rmn?
Lsai-m singur.
Charpentier se retrase. Ct despre Ludovic al XIII-lea, acesta rmase n picioare i nerbdtor n
faa uii secrete.
Dup cteva secunde, se auzi un pas uor, ns, orict de uor era, urechea ciulit a regelui l auzi.
Ah, spuse el, voi ti, n sfrit, dac este adevrat.
Abia i-a terminat fraza, c ua se deschise i Marion, mbrcat cu o rochie din satin alb, cu un
irag simplu de perle la gt, o claie de bucle negre care cdeau pe umerii si albi i rotunzi, apru n
toat splendoarea frumuseii celor optsprezece ani ai si.
Ludovic al XIII-lea, dei puin accesibil n ceea ce privete frumuseea femeilor, se ddu napoi,
uluit.
Marion intr, fcu o reveren fermectoare, n care se mbinau cu abilitate respectul i cochetria
i, cu ochii plecai, modest ca o domnioar de pension, spuse:
Regele meu, n faa cruia nu speram deloc s am ocazia de-a aprea, mi face onoarea s m
cheme. n genunchi trebuie s-i ascult cuvintele, la picioarele sale trebuie s-i primesc ordinele.
Regele blmji cteva cuvinte fr sens, ceea ce-i ddu timp lui Marion s-i savureze triumful.
Imposibil, spuse regele, imposibil, m nel, sau sunt nelat, dumneavoastr nu suntei
domnioara Marion Delorme.
Vai, Sire, eu sunt pur i simplu Marion!
Atunci, dac suntei Marion
Marion se nclin, cu ochii plecai, cu o expresie de umilin perfect.
Dac suntei Marion, continu regele, nseamn c ai primit ieri o scrisoare.
Primesc multe scrisori n fiecare zi, Sire, spuse curtezana rznd.
O scrisoare care v-a fost adus, ntre orele cinci i ase dup-amiaz.
ntre orele cinci i ase, Sire, am primit paisprezece scrisori.
Le-ai pstrat?
Am ars dousprezece. Am pstrat-o lng inima mea pe cea de-a treisprezecea. Iar pe cea de-a
paisprezecea, iat-o.
Este scrisul lui!, exclam regele.
i smulse grbit scrisoarea din minile lui Marion.
Apoi, ntorcnd-o pe toate prile:
Nici mcar nu i-a fost rupt sigiliul, spuse el.
Ea vine de la cineva care este apropiat regelui i, tiind c voi avea, poate, onoarea suprem de
a-l vedea pe rege astzi, mi-am fcut o datorie n a preda Maiestii Voastre aceast scrisoare pe care
am primit-o.
Regele o privi pe Marion cu mirare, apoi privi scrisoarea cu ciud.
Ah, spuse el, a vrea s tiu ce se afl n aceast scrisoare.

Exist o singur cale pentru a afla, Sire, s-i desfacei sigiliul i s o deschidei.
Dac a fi locotenent de poliie, spuse Ludovic al XIII-lea, a face asta, dar sunt rege.
Marion lu cu blndee scrisoarea din minile regelui.
Dar, cum mi este adresat mie, eu pot s fac asta.
i, dup ce i rupse sigiliul, i-o ntinse lui Ludovic al XIII-lea.
Ludovic al XIII-lea avu nc o clip de ezitare, ns, cum toate sentimentele urte de care se las
sftuit o inim pasionat avur ctig de cauz asupra acestui gest de delicatee efemer, el sfri
prin a citi, cu jumtate de voce, cobornd tot mai mult tonul, pe msur ce avansa n citirea scrisorii.
Coninutul scrisorii, trebuie s-o spunem, nu era de natur s i redea lui Ludovic al XIII-lea buna
dispoziie i, de altfel, dac a aprut vreodat pe faa lui expresia bunei dispoziii, ea nu s-a meninut
niciodat mai mult de cteva minute.
Iat care era coninutul scrisorii:
Frumoas Marion,
Am douzeci de ani. Cteva femei au avut deja buntatea nu numai de a-mi spune c sunt
un biat drgu, ci i de a face tot ceea ce trebuie pentru ca s nu m ndoiesc de faptul c
aceasta este prerea lor. n plus, sunt preferatul regelui Ludovic al XIII-lea care, aa
crpnos cum este, tocmai mi-a fcut cadou, nu tiu datorit crei inspiraii, trei mii de
pistoli. Prietenul meu, Saint-Simon, m asigur c suntei nu numai cea mai frumoas, dar i
cea mai bun fat din lume. Ei bine, va trebui s mncm doar noi doi, ntr-o lun, cele
treizeci de mii de livre, pe care imbecilul de rege mi le-a dat. S rezervm zece mii de livre
pentru rochii i bijuterii, zece mii de livre pentru cai i trsuri i ultimele zece mii de livre
pentru baluri i jocuri de noroc. V convine aceast propunere? Spunei-mi da, iar eu voi
alerga spre dumneavoastr mpreun cu sacul meu de bani. Spunei-mi nu i, cu sacul de
gt, voi alerga s m arunc n ru.
Spunei da , nu-i aa? Cci nu vei dori s fii cauza morii unui biet biat, care nu a
comis alt crim dect aceea de a v iubi cu disperare, fr s fi avut onoarea de a v vedea
vreodat.
n ateptarea serii de mine, sacul meu i cu mine suntem la picioarele dumneavoastr.
Al dumneavoastr devotat,
Baradas
Ludovic citise ultimele rnduri cu voce tremurtoare, nct nu s-ar fi putut deslui ceva din ceea ce
citete, chiar dac ar fi vorbit destul de tare, pentru a fi auzit.
Dup ce citi ultimele cuvinte, braele sale se destinser, iar mna care inea scrisoarea czu la
nivelul genunchiului.
Faa lui pli, devenind livid, ochii i se ridicar spre cer, ptruni de disperarea cea mai profund
i, asemenea lui Cezar, care abia dac simise loviturile de pumnal ale celorlali conjurai, exclam
atunci cnd simi c fusese lovit de singura mn care-i era drag: Tu quoque Brutus? (i tu,
Brutus?) Ludovic al XIII-lea, cu un accent jalnic, zise:
i tu, Baradas!
Apoi, fr s o mai priveasc pe Marion Delorme, fr s mai lase impresia c-i d seama de
prezena ei acolo, regele i arunc mantia pe umr, fr s o prind n nasturi, i puse plria de fetru
pe cap i o nfund cu palma pn peste ochi, cobor scara cu pai repezi i se arunc n trsura a crei
u i-o deschisese un lacheu, strignd spre vizitiu:
La Chaillot!
Ct despre Marion, care, vzndu-l pe rege plecnd n modul acesta foarte ciudat, alergase la
fereastr i, dnd perdeaua la o parte, l vzuse pe rege cum sare n trsur i, dup plecarea trsurii,
rmase o clip nemicat, spuse, cu acel surs rutcios i zeflemitor pe care numai ea l avea:
Hotrt lucru, cred c a fi fcut mai bine dac a fi venit mbrcat n paj.

16
Cum s-au ntlnit tienne Latil
i marchizul de Pisany

Am relatat deja despre retragerea cardinalului la casa sa din Chaillot, pentru a pune la dispoziia
lui Ludovic al XIII-lea casa din Place Royale, adic ministerul su.
Zvonul cderii sale n dizgraie se rspndise cu repeziciune n ntreg Parisul, iar doamna de
Fargis, cu ocazia unei ntlniri pe care i-o dduse, la hanul La Barba Vopsit, domnului Marillac,
pstrtorul Sigiliului Statului, i aduse acestuia la cunotin vestea cea mare.
Aceast mare tire depise repede pereii camerei, unde fusese pronunat prima oar, coborse
pn la doamna Soleil, de la aceasta ajunsese la soul ei i, odat cu soul ei, intrase n camera lui
tienne Latil, care se ridicase din pat abia de trei zile i ncepea s se plimbe prin camer, sprijinit n
sabie.
Jupnul Soleil i oferise propriul su baston, din trestie de calitate, cu mciulia din agat, ca inelul
lui Mudarra bastardul58, ns Latil refuzase, considernd nedemn pentru un lupttor cu sabia s se
sprijine pe altceva dect pe sabia sa.
La vestea cderii n dizgraie a lui Richelieu, el se opri brusc, se sprijini cu ambele mini de
mnerul sbiei lungi i, privindu-l pe jupnul Soleil n fa, zise:
Este adevrat ce spui?
Adevrat ca Evanghelia.
De la cine ai aceast veste?
De la o doamn de la Curte.
tienne Latil cunotea prea bine casa n care fusese obligat s locuiasc din cauza accidentului
suferit, nct s nu tie c aceast cas primea vizitatori, cu faa ascuns sub masc, provenind din
toate clasele sociale.
Fcu deci doi-trei pai, cu un aer foarte gnditor i apoi, revenind spre jupnul Soleil, zise:
Ce crezi tu despre sigurana personal a domnului cardinal, acum c nu mai este ministru?
Jupnul Soleil cltin din cap i scoase un fel de mormit:
Cred, spuse el, c dac nu-i aduce grzile cu el, nu va face ru dac va purta, la Chaillot, pe
sub pelerina episcopal, cuirasa pe care, la btlia de la La Rochelle, a purtat-o pe deasupra.
Crezi c sta este singurul pericol care l pate?, zise Latil.
Ct despre mncare, spuse Soleil, cred c nepoata lui, doamna de Combalet, va fi att de
neleapt nct s i ia msuri de prevedere i s pun pe cineva s guste felurile de mncare naintea
lui.
Apoi adug, cu un surs vulgar, care i lumin faa lat:
Numai c unde se va gsi o astfel de persoan?
S-a gsit, jupne Soleil, spuse Latil. Cheam pentru mine o lectic.
Cum, exclam jupnul Soleil, vei face imprudena s ieii?
Da, voi face aceast impruden i cum nu ascund faptul c este o nebunie ceea ce fac i c, n
situaia n care m aflu, o nebunie m poate costa viaa, vom face acum socotelile, pentru ca, n cazul
n care voi da ortul popii, s nu pierzi nimic. Trei sptmni de boal, nou stacane de ceai, dou cofe
de vin i ngrijirile asidue ale doamnei Soleil, ceea ce nu are pre, asta face mai mult de douzeci de
pistoli?
58

Titlul i personajul unei piese a lui Lope de Vega (n.a.).

Remarcai faptul c eu nu v cer nimic, domnule Latil, i c onoarea de a v fi gzduit, hrnit


Oh, hrnit! Nu am fost prea dificil n privina asta!
i de a v fi potolit setea mi-ar fi de ajuns. ns, dac dorii neaprat s-mi dai douzeci de
pistoli, n semn de mulumire
Nu i vei refuza deloc, nu-i aa?
Nu v-a aduce aceast insult, s m pzeasc Dumnezeu!
Du-te s chemi pentru mine o lectic, n timp ce eu i voi numra cei douzeci de pistoli.
Jupnul Soleil salut i iei, apoi reveni i, cu acea atracie fireasc pe care o au hangiii fa de
bani, veni direct spre masa pe care stteau aliniate cele dou sute de livre, numr banii din ochi, cu
acea siguran care aparine doar celor de o anumit condiie i, cnd fu sigur c nu lipsete nici
mcar o para din cele dou sute de livre,