Sunteți pe pagina 1din 437

Versiune

[V1.0]

PARTEA NTI

TRENGARUL
Spiridu ul
Duminic , 20 martie
A fost odat un trengar. S tot fi avut vreo paisprezece ani. Era
n ltu i sub irel, cu p rul b lai. Mare isprav nu era de el: mai
toat vremea i pl cea grozav s doarm ori s m nnce, dup care
se apuca de tot felul de n zbtii.
ntr-o duminic
diminea a, mbr cat cu pantalona i i-n
ma , trengarul st tea coco at pe marginea mesei, tare bucuros
ai lui urmau s plece de-acas , l sndu-l singur s i fac
mendrele n voie cteva ceasuri.
Acum o s pot lua pu ca tatii din cui i s trag dup pofta
inimii, f
s dau socoteal cuiva! i zise el, ncntat.
Afar str lucea o zi minunat de prim var . E drept c abia era
n dou zeci martie, dar partea de apus a comunei Vemmenhg, n
care locuiau p rin ii b iatului, se ntindea spre miaz zi n Scania,
unde prim vara poposise de mult vreme. Nu nverziser nc bine
tufele i copacii, dar ncepuser
a ie i mugurii.
an urile
bolboroseau pline de ap , iar pe marginea lor podbalul d dea n
floare. Buruienile de pe zidul de piatr al mprejmuirii gospod riei
prindeau culoare. P durea de fagi, ce se ivea din dep rtare, cre tea
parc v znd cu ochii, devenind n fiecare clip tot mai deas .
Cerul era senin, limpede. U a casei sta ntredeschis i de afar se
puteau auzi trilurile ciocrliilor. G inile i g tele se preumblau
agale prin ograd , iar n grajd vacile, nviorate de aerul crud i
prim
ratic, mugeau din cnd n cnd gros i prelung.
n st timp, b iatul citea i mo ia, n lupt cu somnul.
Cum, necum, somnul l birui i el adormi bu tean: Deodat se
trezi, auzind n spatele s u un zgomot u or. Dar vezi c habar n2

avea dac dormise mult sau pu in...


Pe prichiciul ferestrei, drept n fa a lui, se afla o oglinjoar n
care se vedea mai toat nc perea. Ridicnd capul s se uite n
oglind , trengarul b
de seam c cineva deschisese sipetul cel
mare, pe care-l adusese maic -sa de zestre. Era un sipet greu,
ferecat cu cercuri de fier i f urit din lemn de stejar. n afar de
maic -sa, nimeni nu umbla la el. Femeia p stra n acel sipet tot ce
mo tenise de la maic -sa, fel de fel de lucruri pe care le ferea de
orice ispit : rochii
ne ti de mod veche, din stof stacojie, cu
bluza scurt
i fusta n cre uri, cu pieptarul mpodobit cu
rg ritare, ni te scufii albe, scrobite, ni te catarame grele de
argint i ni te l
uguri. Asemenea vechituri nu se mai purtau
acum, i-n mai multe rnduri mama b iatului se gndise s le
nstr ineze, dar pn la urm tot nu se ndurase s se despart de
ele.
trengarul i d dea seama ndeajuns de bine c cineva ridicase
capacul acelui sipet, i nu tia ce s mai cread . Doar maic -sa l
ncuiase cu pu in mai nainte de a pleca!... Cine f cuse, oare,
isprava asta? S -l fi l sat maic -sa deschis? Cum era s -l lase,
cnd l tia pe b iat singur n toat casa?
La un moment dat, b iatului ncepu s -i fie team , b nuind c
se strecurase vreun ho n cas . Cu ochii int la oglind , nu se
ncumeta s fac nicio mi care. A tepta ca dintr-o clip ntr-alta
se iveasc ho ul i-l cuprinse o mare mirare cnd v zu o umbr
neagr pe marginea sipetului. Se tot uita la ea i nu-i venea s
cread c era cineva aievea. i, dintr-o dat , umbra deveni tot mai
deslu it . B iatul nu mai avea acum nicio ndoial c pe marginea
sipetului se afla un spiridu . Auzise el, nu-i vorb , despre
spiridu i, dar nu- i nchipuise nicicnd c ar putea s fie chiar
att de mici. Spiridu ul pe care-l vedea prin oglind nu era mai
nalt de-o chioap .
Chipul i era b trnicios, plin de zbrcituri i spn. Spiridu ul
purta o hain lung , de culoare neagr , i pantaloni scur i, iar pe
cap avea o p rie cu borul mare, neagr ca i surtucul. i edea
minunat de bine g tit cum era, cu guler i man ete de dantel , cu
catarame de argint la pantofi i cu funde de m tase la jartiere. La
un moment dat, spiridu ul scoase din sipet un pieptar de mod
veche, brodat cu iscusin , i ncepu a-l privi cu mult interes. Att
de preocupat era de pieptarul acela, c nici nu b
de seam c
iatul se trezise din somn.
trengarul r mase nespus de uimit la vederea spiridu ului, dar
3

de temut nu prea se temea de el. La drept vorbind, cum avea s -i


fie team de-o f ptur att de m run ic ? Cum spiridu ul era att
de preocupat c nu mai vedea i nu mai auzea nimic n jurul s u,
trengarul se gndi s -i joace o fest : s -l mping n sipet i s -l
acopere cu capacul ori cu altceva. Dar cum nu avea destul curaj
-l ating , c ut ceva prin odaie, cu care s -i fac vnt n sipet.
Cercet mai nti cu privirea locul dintre pat i mas
i apoi cel
dintre mas
i plit . Se uit la ibricul de cafea, la oalele rnduite
pe poli a de lng plit
i dup aceea la polonicele, cu itele,
furculi ele, castroanele i farfuriile care se vedeau prin u a
ntredeschis a dulapului. Se uit apoi la pu ca lui taic -s u,
atrnat n cui, i cercet cu privirea pn
i mu catele i
cercelu ii care nfloreau n ghivecele de la fereastr . n cele din
urma puse ochii pe o plas veche, atrnat de pervazul ferestrei.
Cum o v zu, s ri n sus de bucurie, o n
de la locul ei i o
ntinse repede pe marginea sipetului, peste capul spiridu ului. n
sinea lui, trengarul se mira de marele noroc de care avusese
parte. Nu- i d duse el prea bine seama cum me terise toat
treaba, dar vorba e c spiridu ul c zuse n curs . Bietul spiridu
st tea ghemuit n fundul plasei, cu capul n jos, i, orict ncerca,
nu era chip s se ridice.
n prima clip , b iatul nu tiu ce s fac . Se mul umi doar s
scuture plasa, ca s nu-i dea r gaz s se ca re. Spiridu ul prinse
grai i-l rug st ruitor s -i dea drumul. i ar
c ani de zile
cuse numai bine, a a c merita s fie tratat mai omenos. Apoi i
dui trengarului c-o s -i d ruiasc un fluier vechi, o lingur de
argint i-un ban de aur mai mare dect capacul de argint de la
ceasornicul lui taic -s u, dac se ndur de el i-l pune n
libertate. B iatului nu i se p ru c oferta era prea ispititoare. Vezi
ns c , de ndat ce pusese st pnire pe spiridu , ncepuse s -i
fie team de el. i d dea seama c are de-a face cu o f ptur
ciudat
i nfrico toare i era bucuros s se descotoroseasc de
spiridu ct mai degrab . Primi deci propunerea prichindelului i
nu mai scutur plasa, ca s -i dea putin a s ias afar din ea.
znd c prichindelul nu mai avea mult pn s fie iar i liber,
iatul se gndi c n-ar fi r u, totu i, s -i pun condi ii mai grele,
adic s aib preten ii mai mari.
Mare n
u am fost c i-am dat drumul!... se c ina el i
ncepu s scuture din nou plasa, ca s -l fac pe spiridu s se
pr
leasc iar i n ea.
Dar chiar n aceea i clip se pomeni cu o palm zdrav
peste
4

obraz, de v zu numai stele verzi. Ame it, se izbi cnd de un perete,


cnd de cel lalt i, nemaiputnd s se in pe picioare, se pr
li
pe du umea n nesim ire.
Cnd i veni n fire, era singur n odaie. Nici urm de spiridu .
Capacul sipetului era ncuiat, iar plasa st tea atrnat la locul ei
obi nuit. Dac n-ar fi sim it nc fierbin eala palmei pe care o
tase, ar i fost ispitit s cread c totul fusese doar un vis.
Orict le-a povesti, tata i mama vor spune c totu-i o
scocire de-a mea.
iatul se ndrept spre mas , dar observ un lucru ciudat. De
rit, desigur, odaia nu se putuse m ri. Atunci care era pricina c
se vedea nevoit s fac mai mul i pa i, ca s ajung la mas ? i ce
se ntmplase cu jil ul, care nu p rea s fie mai nalt de cum
fusese nainte? Ca s se poat a eza n el, a trebuit s se urce mai
nti pe stinghia dintre picioarele scaunului, i spoi de-acolo s se
ca re pn sus. Acela i lucru s-a petrecut i cu masa. Ca s
ajung pn la t blie, a trebuit s se ridice n picioare i s se
rezeme n coate.
Ce dr cie o mai fi i asta? se ntreb , uluit, b iatul. Mi se
pare c spiridu ul a vr jit masa, jil ul i toat casa, de nu m mai
dumiresc de fel ce se ntmpl ...
Ceaslovul se afla pe mas , la locul lui, a a cum fusese mai
adineauri, dar i cu el se petrecuse ceva ciudat, f
doar i poate,
de vreme ce b iatul nu mai era n stare s citeasc un singur
cuvnt din el, dect a ezndu-se pur i simplu deasupra c ii...
Dup ce i arunc ochii peste cteva rnduri, b iatul c
spre
fereastr , v zu oglinda i ncepu s strige:
Ia te uit ! Alt n zdr
nie acum!...
Nu era de mirare c strigase a a, c ci n luciul oglinzii i fusese
dat s vad un pici cu n dragi scur i de piele i c-o bonet
uguiat pe cap.
mbr
mintea stuia e la fel cu a mea!... zise el mai departe,
mpreunndu- i minile cu uimire.
i abia atunci b
de seam c prichindelul din oglind i imita
gestul. ncepu s se trag de p r, s se ciupeasc
i s se
nvrteasc , dar parc dinadins f ptura din oglind f cea acelea i
mi
ri. V znd una ca asta, b iatul se ndrept spre oglind , cu
gndul s cerceteze dac nu cumva se aciuase vreun pitic n dosul
ei, dar nu descoperi nici urm de pitic i se nfior de groaz . ntrun sfr it r mase ncredin at c spiridu ul l fermecase i c cel pe
care-l vedea n luciul oglinzii nu era altul dect el.
5

G tele s lbatice
iatului tot nu-i venea parc s cread c ajunsese spiridu .
O fi vreun vis, vreo simpl nchipuire! i zise el. F
ndoial
peste cteva clipe o s fiu iar i o fiin omeneasc !
Se a ez n fa a oglinzii i nchise ochii. Peste cteva minute i
deschise iar, n
jduind c vraja luase sfr it. Nici pomeneal
ns ! Era tot de-o chioap , de i neschimbat, la nf
are. P rul
lai, pistruii de pe nas, peticele n dragilor i crpiturile ciorapilor
erau la fel ca nainte, cu singura deosebire c se mic oraser mult,
dup cum i era statul acum.
i d du atunci seama c orice a teptare era zadarnic
i se
gndi s recurg la alte mijloace. Cel mai cuminte lucru pe care
putea s -l fac era s -l caute pe spiridu
i s se mpace cu el.
ncepu s sar pe podea, doar l-o descoperi! l c ut dup scaune,
dup dulap, l c ut sub pat, ba chiar i n cuptor, dar i-ai g sit
-l afle! Scocior pn i ni te g uri de oareci, dar tot nu-i d du
de urm . Pierise!
Pe cnd umbla a a dup el, se ruga n gnd i-i f
duia cea
mai cald recuno tin . i-i mai f
dui c pe viitor se va ine de
cuvnt, c nu va mai fi r u, c se va face b iat cuminte i
ascult tor dac va fi preschimbat iar i n fiin omeneasc . Dar,
din p cate, toate aceste f
duieli nu-i fur de niciun folos.
i aduse atunci aminte de un lucru. ntr-o zi o auzise pe maic sa spunnd c spiridu ii aveau obiceiul s se aciueze prin grajduri
i alerg ntr-un suflet ntr-acolo, s -l caute pe spiridu . Din
fericire, u a casei era ntredeschis , a a c se strecur f
nicio
piedic . Altfel n-ar fi putut s ajung la clan , s apese pe ea i s
deschid u a. P ind n tind , i c ut galen ii, c ci prin cas
umblase numai n ciorapi. Tocmai se ntreba cum avea s ncal e
galen ii cei mari i butuc no i, dar chiar n aceea i clip v zu n
pragul u ii ni te galen i mici de tot. A adar, spiridu ul se gndise
la toate i-i preschimbase pn
i galen ii!... Fa de o asemenea
prevedere, b iatul r mase uluit i-l cuprinse o team i mai mare.
Acum i d dea seama c nenorocirea care se ab tuse asupra lui
avea s fie de lung durat .
Pe lavi a veche de stejar din fa a u ii de la tind s rea sprinten
o vrabie. Cum l v zu pe trengar, ea ncepu s -l ia n zeflemea:
Cirip, cirip! Ia uite-l pe Nils care p ze te g tele! Uite-l pe
6

prstoc! Uite-l pe Nils Holgersson N prstoc!


G tele i g inile din ograd i ndreptar pe dat privirile spre
prichindel, dup care se porni o cotcod ceal asurzitoare.
Cucurigu! d dea zvon coco ul. A a i trebuie! Cucurigu! M-a
tras de creast , dar acum i s-a nfundat i lui.
Cr, cr, cr! nu mai conteneau g inile
nghesuite ntr-un crd des, g tele i lungeau gturile i
ntrebau de zor:
Cine a f cut minunea asta? Cine, oare?
Dar lucrul cel mai n stru nic era c b iatul n elegea tot ce
gl suiau p
rile. De pe treptele sc rii, el le asculta uimit cum
sporov iau de zor. Cum s nu le pricep graiul, de vreme ce acum
sunt un spiridu ? i zicea el.
l sup ra totu i obr znicia g inilor, care se bucurau nespus c
fusese preschimbat ntr-un prichindel. Ca s le sperie, d du cu o
piatr n ele, strignd:
Tac -v clon ul, afurisitelor!
Vezi ns c b iatul uitase pesemne c nu mai era n m sura s
le sperie. G inile se mbulzeau asupra lui i-l mpresurau, crind
de zor:
Cr, cr, cr! A a i-a trebuit! Cr, cr, cr! A a i-a trebuit!
iatul ncerc s fug din fa a lor, dar g inile nu-l sl bir
deloc i strigau la el de-i luau auzul. Nu-l sc
de urm rirea lor
dect ivirea pisicii. Cum o v zur , g inile se potolir , f cndu-se
n-aveau alt ndeletnicire dect s scociorasc
rna n
utare de rme. trengarul se gr bi s-o ntmpine pe pisic :
Drag m oar , tu cuno ti bine toate ungherele, g urile i
ascunz torile din ograda casei. Spune-mi, rogu-te, unde l-a putea
si pe spiridu ?
Dar pisica nu catadicsi s -i r spund imediat. Se a ez jos, i
petrecu tacticos coada pe dinaintea labelor din fa
i se uit lung
la b iat. Era mare i neagr , cu o pat alb pe piept. P rul neted i
lucea n razele soarelui. Ghearele le avea trase n teac , oricnd
gata s le scoat , iar n ochii ei verzi, drept la mijloc, se deschidea
o cr
tur mic i ngust . Parc era ntruparea ireteniei.
De tiut, tiu eu bine unde se afl spiridu ul! zise ea, cu glas
mieros, dar nu vreau s i spun!
De ce nu vrei s m aju i, drag m oar ? st rui b iatul.
Doar vezi c-am fost fermecat!...
Pisica ntredeschise pu intel ochii, l snd s i se vad r utatea
care clocea n ei. nainte de a-i r spunde, ncepu s toarc a
7

rere de bine.
Pe unul ca tine s -l ajut, care m-a tras de coad de attea
ori?... zise ea n cele din urm .
Cnd auzi asta, b iatul se mnie grozav, uitnd c acum era
mic i neputincios.
Stai s te mai trag o dat ! r spunse el, repezindu-se la pisic .
ntr-o clip , pisica se schimb a a de mult, c nu mai p rea s
fie f ptura dinainte. P rul de pe trup i se zbrlise, spinarea i se
ncovoiase ca un arc, picioarele i se lungiser . Ghearele scoase din
teac zgriau cu furie p mntul, coada i se f cuse scurt
i
groas , urechile i st teau ciulite, gura i spumega, iar ochii parc
i erau ncin i de jeratic.
iatul nu voi s se lase intimidat de pisic i mai f cu un pas
nainte, dar chiar n aceea i clip , dintr-o s ritur , pisica se
pusti asupra lui, trntindu-l la p mnt, i-i nfipse n piept
ghearele din fa , gata s -i apuce beregata cu din ii. trengarul
sim ea cum i se mplntau ghearele n piele, trecnd prin hain i
prin c ma . Sim ea n acela i timp i col ii ascu i ai pisicii
furnicndu-i gtlejul, ncepu s ipe ca din gur de arpe, cernd
ajutor. Nu se ivi ns nici ipenie de om, i de data asta fu
ncredin at c -i sunase ceasul cel de pe urm .
i ce crezi! De unde era gata s -i vin de hac prichindelului,
pisica i trase ghearele n teac i-i l
beregata slobod .
Fie!... zise ea. Treac de la mine i asta! i dau drumul
numai de hatrul st pnei. Am voit numai s i ar t care din noi e
mai tare...
Pisica l l
apoi i se ar
tot a a de blnd
i de lini tit
cum fusese cu cteva clipe mai nainte, cnd i f cuse apari ia.
Ru inat i umilit, trengarul nu mai scoase niciun cuvnt i se
gr bi s plece spre grajd, n c utarea spiridu ului.
n grajd nu se aflau dect trei vaci. Cnd p i ns pragul, se
porni un r get i-o h rm laie de parc n-ar fi fost doar trei vaci, ci
pe pu in treizeci.
Mu, mu, mu! ncepu s mugeasc Majros. Mai e i o dreptate
pe lumea asta!
Mu, mu, mu! i inur isonul celelalte dou vaci.
Mugeau tustrele cu atta putere, c
trengarul nici nu mai
putea s aud ce spuneau. Voi s le ntrebe de spiridu , dar
nver unarea vacilor l amu i.
La fel de strnite ca i acum erau ori de cte ori trengarul
aducea vreun cine n grajd i-l asmu ea asupra lor. Zvrleau din
8

picioare, i scuturau cu furie lan urile de la gt, i n au


capetele i amenin au cu coarnele.
Intr , dac i d mna! se r sti Majros la el. O s cape i un
picior, c-o s pomene ti cte zile vei tr i!
Dac te apropii de mine, l amenin
Gull-Lilja te iau n
coarne, s tii!
Hai, vin la mine strig Stjrna la el s te dezmierd cum m-ai
dezmierdat i tu ast -var , cnd mi-ai dat cu galentul pe spinare!
Vino-ncoace mugi Gull-Lilja s i dau r splata pentru
viespea pe care mi-ai pus-o pe ureche!
Majros, vaca cea mai b trn i mai n eleapt , era foc i par :
Dac ndr zne ti s vii la mine, te-nv eu minte s mai tragi
sc una ul de sub maic -ta, cnd ne mulge, i s -i mai pui piedic ,
atunci cnd pleac din grajd cu doni a plin de lapte, dup cum ai
ravul! C-o faci s plng cu lacrimi amare, s rmana!...
Poza nils01 [P017]
iatul voia s le spun c se c ia din suflet de toate poznele pe
care le f cuse i c se purtase ntr-adev r urt cu ele, dar c pe
viitor avea s se poarte plin de cuviin , numai s -i spun unde se
afl spiridu ul. Vacile ns nici nu se gndeau s -i dea ascultare.
ceau o larm att de mare c
trengarul, de team s nu se
smulg din lan vreuna din ele i s se n pusteasc asupra lui se
hot r s i ia t lp
a din grajd. Ie i afar f
de nicio n dejde.
i d dea acum bine seama c nimeni, din toat gospod ria, nu
voia s -l ajute s -l g seasc pe spiridu . De altfel, chiar dac ar fi
dat peste el, tot nu i-ar fi fost de niciun folos. Se tr pn la zidul
de piatr n
dit de spini i de m
cini, care mprejmuia
gospod ria familiei, i acolo se trnti jos, gndindu-se cu groaz :
ce soart avea s -l a tepte, dac nu- i va rec
ta nf
area
omeneasc . Cum se vor mai minuna p rin ii lui cnd se vor
ntoarce de la biseric ! i la fel de cuprin i de uimire vor fi to i
oamenii de prin partea locului. Nu-i vorb , vor veni i cei dinspre
partea de r
rit a comunei Vemmenhg. Vor veni i megie ii din
satele Torp i Skurup, vor veni oameni din tot jude ul s ca te
gura la el. Ba s-ar putea chiar ntmpla ca ai lui s -l duc s -l
vad lumea la blciul din Kivik1.
1 Kivik port i sat de pescari n partea de miaz zi a Suediei, cu un
monument funerar din epoca bronzului.

Gndurile astea i se nclceau n cap i-l umpleau de spaim .


Ar fi fost mult mai bucuros s nu mai dea ochii cu nimeni.
Ct de nefericit se sim ea! Nimeni pe lumea asta nu era mai
nenorocit dect el. Nu mai era o f ptur omeneasc , ci una
ciudat . Tot mai deslu it i d dea seama ce nsemna pentru el s
nu mai fie om. De acum nainte se desp ise de toate lucrurile cu
care era obi nuit. Nu se mai putea duce la joac cu al i b ie i, nu
mai putea s fie mo tenitorul averii p rinte ti i, n afar de asta,
nicio fat nu s-ar mai fi m ritat cu el.
Se uit cu duio ie la c minul p rintesc. C
lung la c su a de
paiant , spoit cu var, att de scund , de p rea aproape una cu
mntul sub acoperi ul ei de paie, nalt i povrnit. Privi dup
aceea oproanele i hambarele, care era de asemenea mici, i
cercet ogorul att de ngust, nct un cal abia avea loc s se
ntoarc . Mic i s
cios cum era c minul p rintesc, nu putea fi
altul pe lume mai bun i mai drag sufletului s u. Dar, pipernicit
cum ajunsese, nu putea s i doreasc un s la mai bun dect o
gaur sub podeaua grajdului.
Vremea era neasemuit de frumoas . n jurul s u ciripeau
relele i nmugureau copacii. El ns era cople it de restri tea
ce se ab tuse asupra lui. Pentru Nils nu mai putea s mai existe
bucurie. Nicicnd nu-i fusese s vad un cer mai frumos i mai
senin ca n ziua aceea. V zduhul era cutreierat de p
ri
toare. Veneau din ri str ine i dep rtate. Zburaser peste
Marea Baltic cu direc ia spre Smygehuk2 i se ndreptau acum
spre miaz noapte. Erau, f
ndoial , de diferite neamuri. Dar
iatul nostru nu mai era n stare, s recunoasc dect g tele
lbatice. Acestea zburau n dou stoluri lungi, mpreunate n
form de unghi. Sus de tot, n n imile v zduhului, zburau i alte
stoluri de g te s lbatice, pe care b iatul le auzea cum strigau:
Spre munte, de-acum! Spre munte!
zndu-le pe cele domestice umblnd tipa-tipa prin ograd ,
g tele s lbatice se l sar n zbor pn aproape de p mnt i i
mbiar suratele:
Haide i cu noi! Haide i cu noi la munte!
G tele din ograd i lungir gturile, s nu piard vorb ; dar
de r spuns, r spunser cu mult cumin enie:
Ne sim im destul de bine unde suntem! Ne sim im destul de
bine unde suntem!...
2

Smygehuk punct n extremitatea meridional a Suediei.


10

Dup cum s-a mai ar tat, era o zi nespus de frumoas .


zduhul era att de u or i de limpede, c pentru p
ri era o
adev rat ncntare s se avnte n zbor. Ori de cte ori trecea un
crd de g te s lbatice, cele de cas se sim eau tot mai nelini tite.
n cteva rnduri, ele d dur din aripi, ca i cum ar fi voit s le
urmeze pe celelalte care vsleau prin v zduh. Dar o gsc b trn
le potolea tot mereu avntul, spunndu-le:
Nu fi i nebune! Va fi vai i-amar de alea de sus. Vor suferi de
foame, i de frig! La ce s p
i ca ele?...
Vezi ns c unui gscan tn r chemarea g telor s lbatice i
aprinse un dor stra nic de duc . De-ar mai trece un stol i zise
el zbor i eu cu ele.
i, f
de veste, se ivi iar i n v zduh un crd de g te
lbatice, care se adresar celor de jos cu aceea i chemare. Dac
le auzi, gscanul se gr bi s le r spund :
Sta i, suratelor, c merg i eu cu voi!
Apoi, ntinzndu- i aripile, se n
n v zduh. Dar cum nu era
deprins cu zborul, ntr-o clip se pr bu i la p mnt. G tele
lbatice l auziser
i se ntoarser din drum, lund-o ntr-un
zbor lin, ca s vad dac gscanul se ndreapt spre ele...
Mai a tepta i oleac ! strig gscanul cel tn r, f cnd o nou
ncercare.
De lng zidul de piatr , trengarul prinse cu urechile aceast
convorbire i i zise: Dac gscanul i ia zborul, o s avem o
mare pagub . Taic -meu i maic -mea or s fie nespus de mhni i
-i vad lipsa.
Cu gndul la aceste lucruri, el uitase ns c acum era un biet
prichindel f
putere. D du fuga la crdul de g te i se prinse cu
bra ele de gtul gscanului.
Mai zboar acum, dac e ti n stare! i strig el, sigur de sine.
Numai c prizonierul g si mijlocul s se avnte n v zduh. Timp
nu mai avea s se descotoroseasc de b iat, a a c se n
lundu-l cu el. Zborul p
rii fusese att de iute, c -l ame ise pe
trengar. Pn s
i vin n fire i s se gndeasc bine cum s se
desprind de gtul gscanului, acesta ajunsese att de sus, c
iatul i-ar fi g sit desigur moartea, dac ar fi c zut la p mnt.
Tot ce putea s fac , spre a fi mai ferit de orice primejdie, era s
se aburce pe spinarea gscanului, lucru pe care-l i f cu, f
s
dea dovad de prea mult curaj. De altfel nu-i era deloc u or s se
men in pe spinarea p
rii zbur toare, coco at ntre aripile
11

ntinse. De aceea i nfipse minile adnc n pene i-n puf, ca s


fie sigur c nu va c dea.
Pnza cadrilat
Ame eala l inuse pe b iat ndeajuns de mult. Valuri de aer
suflau i uierau asupra lui, gata s -l pr
leasc , aripile se
mi cau nencetat, iar n pene parc vuia o vijelie, n jurul s u
zburau, ggind de zor, treisprezece g te. Ochii lui scnteiau, iar
zgomotul f cut de zbur toare l asurzea. Habar n-avea dac stolul
de g te zbura sus de tot sau aproape de p mnt, i nici ncotro se
ndrepta n-avea idee.
Abia dup ce- i veni pu in n fire putu s i dea seama n ce
direc ie l duceau p
rile. Nu-i vorb , lucrul sta nu era prea
or, fiindc
trengarul nu se ncumeta deloc s priveasc n jos.
n sinea lui era sigur c dac ar fi ncercat, l-ar fi apucat iar i
ame eala.
G tele s lbatice nu zburau la cine tie ce n ime, pentru ca
noul lor tovar
s nu trag n piept un aer prea tare. i pentru
-i purtau de grij , zburau chiar mai ncet ca de obicei.
n cele din urm ns , b iatul i lu inima n din i i arunc o
privire spre p mnt. i deodat avu impresia c sub el era ntins
o pnz cu o sumedenie de p trate mici i mari.
Undo m-oi fi aflnd, oare? se ntreb el, mirat. Dar de sus nu
vedea altceva dect p trat lng p trat. Nimic rotund, nimic
nealiniat.
Ce o fi oare pnza asta mare i cadrilat de sub mine? se
ntreb iar b iatul, f
s a tepte vreun r spuns din partea cuiva.
Vezi ns c -l primi imediat de la g tele s lbatice, care zburau
n jurul s u:
Ogoare i izlazuri! Ogoare i izlazuri!
trengarul n elese atunci c pnza cu pricina era esul Scaniei,
deasupra c ruia l purta gscanul n zbor. n acel moment ncepu
i dea seama de ce era pestri i cadrilat. Recunoscu mai nti
tr elele de culoare verde-deschis; de bun seam erau ogoarele
de secar sem nate n toamna trecut
i care se p straser verzi
sub z pad . i nu-i fu greu s le deslu easc
i pe celelalte.
tr elele galbene erau miri ti de la grnele secerate n vara
trecut , n timp ce acelea care b teau n negru erau trifoi ti cosite;
iar cele negre p uni p scute sau ar turi. Cele tuciurii, cu chenare
12

galbene, erau f
ndoial p duri de fagi. Copacii mari de la mijloc
erau despuia i de frunze, pe cnd fagii tineri dinspre margini le
straser uscate i ng lbenite pn -n prim var .
iatul z ri i p tr elele de culoare nchis , dar sure la mijloc:
acestea erau terenuri mprejmuite cu z plazuri, pe care se aflau
case cu acoperi uri nnegrite de paie i ogr zi pietruite. Altele erau
verzi la mijloc, dar colorate nchis pe margini: acestea erau gr dini
care ncepuser a nverzi, nconjurate de copaci i tufi uri nc
ple uve.
Pe trengar l apuc rsul cnd z ri jos pe p mnt attea
tr ele. Auzindu-l cum se pr
de te de rs, g tele s lbatice l
luar la rost, pe un ton cam mustr tor:
P mnt bun i roditor! P mnt bun i roditor!
iatul deveni atunci iar i serios. Cum de e ti n stare s rzi,
tu, care ai p it tot ce poate fi mai ngrozitor pentru o fiin
omeneasc ?... se mustra el n sinea lui.
St tu ctva timp serios, plin de cuviin , dar pe urm se porni
iar pe rs. Pe m sur ce se obi nuia cu c toria pe care o f cea,
se gndea i la alte lucruri dect acela c se afla pe spinarea unei
g te. i-n chipul acesta el b
de seam c v zduhul roia de
stoluri de p
ri care zburau spre miaz noapte. De la un stol la
altul se auzeau strig te i chem ri:
Va s zic sosir i i voi ast zi! strigau unele.
Da, am sosit! r spundeau g tele s lbatice.
Ce zice i de prim vara asta? fur ele ntrebate.
Copacii-s f
frunze, iar apa din lacuri e rece, se auzi
spunsul lor.
Zburnd pe deasupra unui loc pe care se vedeau mi unnd
ri de cas , g tele s lbatice cerur deslu iri.
Cum se cheam ferma asta? Cum se cheam ferma asta?
Ridicnd capul, an , coco ul r spunse de jos, din ograd :
Lillegrd s-a chemat mai an; tot a a se cheam i azi.
Cele mai multe gospod rii purtau numele st pnilor, a a cum e
obiceiul n Scania. n loc s r spund ns c gospod ria cutare e
a lui Per Matsson i cutare a lui Ola Bosson, coco ii n scoceau
denumiri fistichii, pe care le socoteau mai potrivite. Pintena ii de la
gospod riile mici r spundeau:
Aici e ferma N-are de mncare!
Iar cei de la gospod riile s race de tot strigau:
Ferma noastr se nume te N-are ce mesteca, n-are ce
mesteca!
13

Gospod riile cuprinse i nst rite erau botezate de coco i cu


nume pompoase, ca Ogorul fericirii, Muntele cu ou ori
Comoara.
Coco ii de la cur ile boiere ti erau ns prea mndri ca s se
in de glume. Unul din ei striga din to i r runchii, de parc voia
-i ajung glasul la cer:
Aici e ferma lui Dybeck! A lui a fost mai an, a lui e i azi.
Alt pintenat, ceva mai ncolo, striga:
Asta e ferma Svaneholm, cunoscut n toat lumea!
iatul i d du seama c g tele nu zburau n linie dreapt .
Ele treceau dintr-un loc ntr-altul deasupra ntregului es
meridional al Suediei, bucurndu-se c vedeau Scania i dorind s
viziteze fiecare ferm . Ajungnd deasupra unui loc pe care se
n au cl diri mari, cu co uri nalte i cu multe c su e de jur
mprejur, coco ii de jos ncepur s strige la zbur toare:
Aici e fabrica de zah r din Jordberga!
trengarul tres ri pe spinarea gscanului. Pesemne c
recunoscuse locul. A a i era. Nu se afla departe de casa p rin ilor
i i cu un an n urm slujise acolo ca p zitor de g te. Privit de
sus din v zduh, nimic nu mai sem na ns cu ce fusese mai an. i
aduse apoi aminte de fo tii lui tovar i: Osa, p zitoarea de g te,
i Mats. Oare ce-ar fi zis ei, dac ar fi b nuit c el zbura acuma
a de sus deasupra lor, coco at pe spinarea gscanului?...
G tele pierdur apoi din vedere Jordberga, zburnd spre
Svedala i Skabersj3, apoi nd
t deasupra m
stirii din
Brringe4, i a castelului Hckeberga5.
ntr-o singur zi, b iatul v zuse astfel mai multe locuri din
Scania dect i fusese dat s vad n to i cei paisprezece ani pe
care-i tr ise pn atunci.
Cea mai mare pl cere a g telor s lbatice era s le z reasc pe
jos, lip ind prin ogr zi, pe suratele lor, g tele de cas . Zburau
atunci ncet de tot i ncepeau s strige:
Noi ne ducem la munte! Haide i i voi cu noi! Haide i i voi cu
noi!
3 Svedala
i Skabersj localit i n Scania, pe linia ferat dintre
porturile Majm i Ystad.
4 Brringe localitate i sta ie de cale ferat la est de Svedala, aproape
de capul Smyge.
5 Hckeberga castel n vecin tatea localit ii Gebarp, la nord de
Svedala, al c rui parc este plin de cerbi i de c prioare.

14

Dar g tele domestice le d deau pe loc r spuns:


La noi e nc iarn . Prea devreme pleca i. Duce i-v napoi!
Duce i-v napoi!
Cele din v zduh se l sau atunci mai jos, ca s poat fi auzite
mai bine, i strigau:
Haide i eu noi! O s v -nv
m s zbura i i s nota i!
Suratele lor domestice se sup rau i nu mai r spundeau la
niciun ggit. Dac vedeau asta, g tele s lbatice se l sau i mai
jos, pn aproape de p mnt, n ndu-se apoi iar, cu iu eala
fulgerului, ca i cum ar fi fost speriate, i plngndu-se:
Vai, vai! Astea nu-s g te! Sunt oi neroade! Sunt oi neroade!
Scoase din fire, g tele de cas blestemau nfuriate:
mpu ca-v-ar vn torii! Pe toate cte sunte i! Pe toate cte
sunte i!...
iatul rdea cu poft de toate aceste cic leli ale g telor, dar la
un moment dat i aduse aminte de situa ia lui nenorocit
i
ncepu s plng . Apoi i reveni i prinse a rde iar i ni elu .
Niciodat nu umblase cu att de mare iu eal , i iu eala asta
nu-i pl cea de fel. Cndva, nici nu b nuise c sus, n v zduh, e
atta r coare i c mireasma arinei t a r inii poate ajunge pn
la o n ime att de mare. Nu- i nchipuise nicicnd pn atunci
vreo fiin omeneasc poate s str bat v zduhul. Pe de alt
parte ns , c toria pe care o f cea acum l sc pa de orice griji i
necazuri, de toate sup
rile pe care le poate avea cineva.

AKKA DE LA KEBNEKAJSE6
Seara
Gscanul de cas , care se n ase n v zduh, era foarte mndru
zbura ncoace i ncolo deasupra esului Scaniei, n tov
ia
g telor s lbatice, i c avea astfel prilejul s stea de vorb de sus,
din naltul cerului, cu p
rile domestice de pe p mnt. Orict de
fericit s-ar fi sim it ns , spre sfr itul dup -amiezii ncepu s -l
cuprind oboseala. C ut el, nu-i vorb , s r sufle mai adnc i s
6

Kebnekajse munte i lac n Laponia.


15

dea mai repede din aripi, dar, pn la urm , tot r mase o bun
distan n urma tovar elor sale de drum.
G tele s lbatice care zburau mai la urm , v znd c nu se
poate ine de ele, ncepur s strige la gsca din vrful stolului,
conduc toarea lor:
Akka de la Kebnekajse! Akka de la Kebnekajse!
Ce vre i de la mine? ntreb atunci Akka.
Gscanul cel alb a r mas n urm ! Gscanul cel alb a r mas
n urm !
Spune i-i c -i mai bine s zboare repede dect ncet! strig
conduc toarea stolului, v zndu- i nainte de drum.
Gscanul ncerc s -i urmeze sfatul i s
i iu easc zborul, dar
pn la urm obosi i mai mult i se cobor din ce n ce spre
lciile de la marginea ogoarelor i a izlazurilor.
Akka, Akka, Akka de la Kebnekajse! strigar atunci g tele
de la coada stolului, v znd neputin a tovar ului lor.
Ce mai vre i iar i? le nfrunt mnioas c uza Akka.
Gscanul cel alb se pr bu
te la p mnt! Gscanul cel alb
se pr bu
te la p mnt!
Spune i-i c -i mai lesne s zboare pe sus dect pe jos, strig
Akka, f
a ncetini vreun pic, ci zburnd, ca i pn atunci.
Gscanul ncerc s -i urmeze sfatul dar, str duindu-se s se
nal e, i se t ie deodat r suflarea.
Akka, Akka! strigar iar g tele care zburau la urm .
L sa i-m -n pace! le r spunse c uza stolului, zburnd de
zor nainte.
Gscanul cel alb se pr bu
te la p mnt! Gscanul cel alb
se pr bu
te la p mnt!
Spune i-i c cine nu-i n stare s urmeze stolul n-are dect
se ntoarc acas ! strig Akka.
Ea nu- i ncetini nici de ast dat zborul, ci- i v zu mai departe
de drum.
Aha! Va s zic a a st treaba!... i zise n sinea lui gscanul,
n elegnd pe dat c g tele s lbatice nici nu avuseser de gnd
-l ia cu ele spre Laponia. l ademeniser doar a a, n glum , s
plece de acas .
l cuprinse o amar mhnire c -l l sau puterile i nu era n
stare s le dovedeasc acelor c toare ale v zduhului c
i o
gsc domestic putea s fac o asemenea isprav . Avusese ns
marele ghinion s dea peste una ca Akka de la Kebnekajse... De
cunoscut, n-o cunoscuse mai nainte, dar i fusese dat s aud
16

despre o conduc toare de stol care se chema Akka i care avea


peste o sut de ani. Faima de care se bucura pas rea era att de
mare, nct cele mai destoinice g te s lbatice i se al turau de
obicei. Nimeni ns nu avea un dispre mai profund pentru g tele
domestice dect Akka i stolul ei, i gscanul n zuia s le arate c
era deopotriv cu ele.
Gscanul cel alb zbura ncet n urma celorlalte g te, chibzuind
n sinea lui dac era bine s se ntoarc ori s mearg mai departe.
i n timp ce se afla adncit n gnduri, piciul pe care-l purta n
spinare zise deodat :
Drag Martin, scumpul meu gscan, cred c i dai singur
seama c unul ca tine, care n-a mai zburat pn acum, n-o s fie
n stare s se in de g tele s lbatice pn h t departe, n
Laponia!... Oare nu-i mai s
tos s te-ntorci acas , dect s
mergi de bun voie la pieire?...
trengarul nu b nuia de fel c s rmanul gnsac era hot rt s
reziste cu orice pre .
Dac mai spui una ca asta, s
tii c te azvrl n prima
groap care ne iese n cale! l amenin gscanul drept r spuns.
Numai c sup rarea pe care i-o pricinuise prichindelul l ajutase
prind noi puteri i, de mnios ce era, ncepu s zboare la fel de
bine ca i celelalte g te.
Dar asta n-a inut mult. De altfel nici nu mai era nevoie, c ci
soarele sc
ta cu repeziciune i tot stolul ncepu s se lase n jos
chiar n vremea asfin itului. Pn s prind de veste, prichindelul
i gnsacul se i aflau pe rmul lacului Vomb7.
Pesemne c aici e vorba s r mnem la noapte, i zise
iatul, s rind jos de pe spatele gscanului.
Se aflau pe o plaj ngust , n dreptul unui lac destul de mare.
Lacul nu avea o nf
are prea grozav , c ci era mai tot acoperit
cu un strat de ghea nnegrit i zgrun uroas , plin de cr
turi
i de copci, cum e ghea a de obicei prim vara. Nu era ns topit
de tot i nc mai r spndea n jurul ei frigul iernii.
Poza nils02 [P027]
n partea cealalt a lacului se afla un inut deschis i luminos.
Pe malul pe care coborser g tele era ns o mare planta ie de
pini, ce p rea s aib puterea de a ine iarna pe loc. P mntul era,
7

Vomb lac i localitate n centrul Scaniei.


17

de altfel, gol pretutindeni, dar sub crengile uria e ale copacilor mai
seser petice mari de z pad care se topise i nghe ase
mereu, astfel c se nt rise ca ghea a.
iatul era ncredin at c poposise ntr-o pustietate bntuit de
suflarea iernii, i din pricina spaimei i venea s strige ct l inea
gura. Dup toate, mai era i fl mnd. Nu mbucase nimic n
timpul zilei i se-ntreba acum de unde avea s ia ceva de
mncare? tia doar bine c -n luna martie nu se g sea nimic de
mncare nici pe p mnt, nici n copaci.
Unde putea s g seasc de-ale gurii i cine i putea oferi un
ad post? Cine avea s -i a tearn patul, s -l nc lzeasc la c ldura
blnd a unui foc, s -l apere de fiarele s lbatice?
Soarele disp ruse. Dinspre lac b tea un vnt rece, t ios, iar din
zduh se l sa ntunericul. Groaza se strecura pe urmele
amurgului, iar n p dure ncepuse a se auzi fream t i zvon de
pa i care c lcau pe frunzele c zute. De ast dat , trengarul nu
mai avea curajul i b rb ia de care d duse dovad n timpul
zborului. Cuprins de team , i c ut tovar ii de drum. N-avea
ncotro: trebuia s se in de ei. Foindu-se ncolo i-ncoace, b
de seam c gscanului i mergea i mai prost dect lui. Se afla n
acela i loc unde se l sase din zbor i parc era pe moarte. Cu
capul l sat n jos, cu ochii nchi i, abia mai r sufla.
Dragul meu gnsac Martin zise piciul ia ncearc s tragi
un gt de ap ! Nu-s nici doi pa i pn la mal. Hai, ncearc
i-ai
vezi c-ai s te dezmor ti.
Gscanul nu f cu ns nicio mi care.
E drept c nainte b iatul se purtase r u cu animalele.
Gscanul, la rndu-i, suferise destule din pricina lui Nils, dar
trengarul se gndea acum c biata pas re era singurul lui sprijin
i se temea grozav s nu-l piard . De aceea, ncepu s -l
nghionteasc
i s -l mping , ca s -l duc
pn
la ap ,
jduind c-o s
i vin n fire dup ce-o trage pe gt o
nghi itur , dou . Gscanul era mare i greu, a a c piciul avu
destul de furc pn s -l urneasc din loc, dar pn la urm tot
izbuti.
Gscanul se vr n lac cu capul nainte. O clip st tu lini tit n
mol, apoi ridic ciocul, scutur apa de pe ochi i ncepu s trag
aer pe n ri. Dup aceea prinse s noate an
printre trestii i
papur , de-ai fi zis c era altul, nu el.
G tele s lbatice notau toate pe lac, ceva mai ncolo, naintea
lui. Nu se sinchisiser de fel nici de gscan, nici de c re ul pe
18

care-l purta n spinare, ci d duser buzna n ap . Dup ce se


sc ldaser
i se cur aser bine, se osp taser ciugulind roco el
pe jum tate putred i trifoi de balt .
Gscanul cel alb avu norocul s z reasc n ap un pui de
biban. l apuc n cioc ct ai clipi i porni not pn la
rm,
punndu-l drept n fa a b iatului.
Uite ce i-am adus, drept mul umire c m-ai ajutat s ajung
la ap ! zise el.
Pentru prima oar n acea zi i fu dat b iatului s aud o vorb
bun . i p rea att de bine, c -i venea s -l cuprind pe gscan de
gt, dar nu se hot r s fac gestul. Nu-i vorb , era bucuros i de
darul pe care-l primise. La nceput socotea c n-o s poat mnca
pe te crud, dar n cele din urm i veni poft s ncerce. Se pip i
vad dac luase briceagul cu el. Spre norocul lui, briceagul
atrna de nasturele de la pantalona i. Vezi, ns , c se mic orase
att, nct p rea mai scurt dect un chibrit. Dar chiar a a micu ,
era suficient de bun ca s cure e cu el pe ti orul de solzi i s -i
scoat
m runtaiele. Dup
cteva clipe, N prstoc nfulec
bib na ul.
Odat s tul, b iatului i fu ru ine c mncase ceva crud. Mi se
pare s de-acum nu mai sunt om, ci un spiridu n toat puterea
cuvntului!... i zise el.
Tot timpul ct prichindelul s-a osp tat cu pe tele, gscanul a
stat lini tit lng el; dar, dup ce a nghi it ultima mbuc tur , i-a
spus ncet:
Afl
c-am dat peste un neam de g te fudule care
dispre uiesc p
rile de cas .
Am b gat i eu de seam , acest lucru, a r spuns piciul.
Mi-ar face mult cinste s pot merge cu ele pn -n Laponia,
ca s le fac dovada c i o gsc domestic e bun la ceva.
Daaa? se mir b iatul cu glas t
nat, nevenindu-i s
cread c gscanul va fi n stare s zboare att de departe.
Nu voia totu i s -l contrazic . La ce bun s -l fi am rt?
Gscanul zise apoi mai departe:
Singur nu cred c-am s pot rezista la drum. De aceea a vrea
te-ntreb dac i-e voia s m -nso ti i s -mi fii de ajutor.
Pn atunci, cum e lesne de n eles, b iatul nu se gndise la
altceva dect cum s ajung mai repede napoi acas . ntrebarea l
uimi att de mult, nct nu tiu ce r spuns s dea.
Credeam c suntem vr jma i... zise el.
Gscanul uitase ns cu des vr ire acest lucru. i aducea
19

aminte doar de un singur fapt: c b iatul i sc pase via a cu cteva


clipe mai nainte.
A vrea s m ntorc acas la tata i la mama, zise piciul,
oftnd.
O s te duc napoi la toamn , l asigur gscanul. N-o s te
sesc pn ce nu te-oi a eza n pragul casei p rinte ti.
iatul chibzui ce chibzui i, pn la urm , i zise c era mult
mai bine s nu apar o bucat de vreme n fa a p rin ilor s i.
Propunerea gscanului nu-i displ cea i tocmai era gata s
spund c o prime te, dar chiar n clipa aceea auzi un zgomot
puternic napoia lui. Erau g tele s lbatice care ie iser din lac,
toate n acela i timp, i se scuturau de ap . Apoi se a ezar ntrun ir lung, cu conduc toarea lor n frunte, i venir spre ei.
Uitndu-se la ele, gscanul cel alb nu prea se sim ea la largul
lui. Se a teptase ca g tele s lbatice s semene mai mult cu cele
domestice, iar el s se simt mai nrudit cu ele. i cnd colo erau
mult mai mici dect el i niciuna nu era alb , ci toate aveau penele
sure, cu ape de culoare nchis . Ochii lor mai c l-au b gat n
sperie i. Erau galbeni i luceau parc ar fi avut jeratic n ei.
Gscanul era deprins s umble agale i leg nat, dar g tele
lbatice mergeau mai mult s rind. i mai mare i fu spaima cnd
le v zu picioarele. Erau mari, cu t lpile despicate. Se p rea c lor
nu le p sa de fel pe ce c lcau. Nu umblau pe ocolite, ci drept
nainte ncolo erau cur ele.
Gscanul nu se putu opri s -i opteasc b iatului:
Dac te ntreab ceva, s le r spunzi dezghe at, dar s nu le
spui cine e ti.
Se duser apoi n ntmpinarea stolului.
De ndat ce se oprir n fa a celor doi, g tele s lbatice d dur
din cap de cteva ori, iar gscanul f cu la fel, ba chiar de mai
multe ori. Dup acest schimb de saluturi, gsca Akka zise:
Spune i-ne acum cine sunte i?
Despre mine n-am multe de spus, r spunse gscanul. M-am
scut la Skanr8 n prim vara trecut . Ast -toamn am fost
vndut lui Holger Nilsson din partea de apus a comunei
Vemmenhg, la care am stat pe urm tot timpul.
Nu prea pari a avea cu ce s
te mndre ti! zise
conduc toarea g telor s lbatice. Ce te face atunci s fii tovar cu
8 Skanr port la extremitatea de sud-vest a Scaniei, renumit n
trecut pentru pescuitul scrumbiilor.

20

noi?
P i am i eu un motiv... r spunse gscanul. i motivul ar fi
v ar t vou , g telor s lbatice, c i noi, cele domestice, avem
meritele noastre.
M-da! N-ar fi r u s ne dovede ti acest lucru, zise Akka. Pn
acuma i-am v zut vrednicia la zbor, dar poate s fii mai grozav la
alte sporturi... Poate c e ti me ter la not voinicesc?
Cu a a ceva nu m pot f li... recunoscu gscanul, cu un pic
de nfruntare n glas. Dup felul cum se desf ura convorbirea,
avea impresia c Akka era hot rt s -l trimit napoi i nu-i mai
sa de r spunsul pe care i-l d duse. N-am notat pn azi dect
ntr-un hele teu, dar l-am str
tut de la un mal la altul...
continu gscanul cu v dit dorin s-o nt rite.
Atunci m a tept s -mi spui c e ti me ter la alergat, zise
Akka.
G te domestice care s alerge n-am v zut n via a mea; i,
dup cte mi-aduc aminte, nici eu nu m-am pomenit s fi alergat
vreodat ... r spunse gscanul, f cnd ca situa ia s devin i mai
rea dect fusese pn atunci.
Era sigur acum c Akka o s -i spun c n-o s -l poat lua cu ea
n niciun caz. De aceea fu foarte uimit cnd o auzi spunnd:
V d c r spunzi cu mult curaj, i cel care are curaj poate fi
un bun tovar
de drum, chiar dac la nceput nu are destul
dib cie. Ce zici? Vrei s r mi cteva zile cu noi, ca s vedem ce
putem face cu tine?
Cu mult pl cere! se nvoi gscanul, foarte bucuros de
ntors tura pe care o luaser lucrurile.
Akka f cu atunci semn cu ciocul i zise:
Dar cel care st lng tine cine e? N-am mai v zut pn
acum o astfel de f ptur i doar am tr it ani, nu glum ....
E tovar ul meu, r spunse gscanul. De cnd e pe lume, n-a
cut altceva dect s p zeasc g te. Poate fi de folos i el la
drum.
De! O fi bun pentru o gsc de cas , r spunse Akka. Dar
cum zici c -l cheam ?
l cheam n mai multe feluri... zise gscanul; cu ov ial ,
ne tiind ce s r spund n prip
i nevoind s tr deze faptul c
piciul avea un nume de om. l cheam N prstoc, preciz el n cele
din urm .
E din neamul spiridu ilor? vru s mai tie Akka.
La ce or v culca i de obicei voi, g tele s lbatice? se gr bi
21

gscanul s se informeze la rndul s u, evitnd s r spund la


ultima ntrebare. Mi se nchid ochii de somn ce-mi e!...
Oricine ar fi putut s observe c pas rea care st tea de vorb cu
gscanul era foarte b trn . Penele ei sure nu aveau nicio pat de
culoare nchis . Capul l avea mai mare, picioarele mai groase, iar
labele mai despicate dect ale suratelor ei. Totu i penele se
aspriser , ncheieturile deveniser
noduroase, iar gtul se
sub iase. Numai asupra ochilor timpul nu putuse s aib nicio
nrurire. Lumina lor sclipea mai viu, fiind parc mai tineri, mai
ageri dect ai celorlalte g te.
Foarte an
, ea se ntoarse c tre gscan i-i spuse:
Afl , gscane, c eu sunt Akka de la Kebnekajse, iar gsca
din dreapta mea este Yksi de la Vassijaure; i cea din stnga,
Kaksi de la Nuolja. Afl , de asemenea, c cealalt gsc din
dreapta este Kolme de la Sarjektjokko; iar cea din stnga, Nelj de
la Svappavaara. n spatele lor zboar Viisi de pe Oviksfjllen9 i
Kuusi de la Sjangeli. Mai afl c aceste g te, ca i cei ase boboci
de la coada stolului, trei la dreapta i trei la stnga, sunt g te de
munte de neamul cel mai de soi. S nu ne iei, prin urmare, drept
ni te haimanale care fac crd ie cu te miri cine Nici s i treac
prin gnd c suntem dispuse s ng duim oricui s se odihneasc
n culcu ul nostru.
Dup ce Akka sfr i ultimele cuvinte, piciul trecu repede n fa .
l prinsese mirarea c gscanul, care r spunsese cu atta
siguran
i hot rre la ntreb rile ce-l priveau, d duse un
spuns n doi peri cnd fusese vorba s arate cine-i nso itorul
lui.
Nu vreau s t inuiesc nimic! zise prichindelul. M cheam
Nils Holgersson i sunt fiul unui gospodar. Pn de curnd am fost
fiin omeneasc , dar azi diminea ...
N-a fost chip s mai spun ceva. Cum l-a auzit c fusese o fiin
omeneasc , gsca Akka s-a dat trei pa i napoi, iar celelalte s-au
tras i mai ncolo. Toate st teau cu gturile ntinse i-l priveau
mnioase.
Am b nuit eu lucrul sta de cnd te-am v zut aici, pe malul
lacului! zise Akka. i acuma po i s i iei t lp
a! Noi nu
ng duim ca-n rndurile noastre s se strecoare vreo fiin
omeneasc .
Nu-mi vine s cred interveni gscanul c vou , g telor
9

Oviksfjllen muntele Ovik.


22

lbatice, ar putea s v fie team de o fiin att de mic . Mine o


se duc acas , de bun seam , dar la noapte trebuie s -i da i
voie s r mn n mijlocul nostru. Nimeni dintre noi nu- i poate
lua r spunderea s lase o f ptur att de pl pnd s cad la
noapte n ghearele vulpilor i ale nev stuicilor...
Akka veni mai aproape, dar se vedea bine c nu- i putea
st pni frica.
Eu m tem de tot ce se cheam om, fie mare, fie mic, zise ea.
Dar dac tu, gscane, te pui cheza c acest pici n-o s ne
uneze vreun r u, n-are dect s mie la noapte cu noi. Nu
credeam totu i c-o s v convin culcu ul nostru, c ci avem de
gnd s dormim colo, pe ghea a lacului.
Akka socotea c gscanul o s pregete auzind acest lucru. Dar
gscanului nu-i p sa de nimic.
Tare n elepte sunte i c v-a i ales un astfel de culcu ! le
ud el.
i iei ns r spunderea c mine o s se-ntoarc la el acas ?
vru s se asigure Akka.
n cazul sta, o s v p
sesc i eu, rosti cu hot rre
gscanul. I-am f
duit c n-o s m despart de el i nu-mi calc
cuvntul.
E ti liber s zbori unde vrei, i r spunse Akka.
Zicnd aceasta, i f cu vnt cu aripile spre ghea , urmat de
celelalte g te s lbatice.
Pe b iat l cuprinse mhnirea, fiindc nu mai tr gea nicio
dejde s ajung n Laponia i, deosebit de asta l ngrijora faptul
c-o s fie nevoit s se odihneasc ntr-un culcu rece, neprimitor.
Toate merg din ce n ce mai r u, gscane, se plnse el. Vai i
amar va fi de noi n noaptea asta! O s deger m de frig pe
ghea !...
Gscanul nu- i pierduse ns curajul..
Nu e nicio primejdie, l lini ti ei. Un lucru numai te rog:
strnge un m nunchi de paie i de iarb , att ct po i duce, i apoi
las pe mine!...
Dup ce prichindelul i umplu bra ele cu iarb uscat ,
gscanul l apuc de c ma
i, ridicndu-l, l duse n zbor pe
ghea , aproape de locul unde se opriser g tele s lbatice.
Acestea se i culcaser , cu ciocurile vrte sub aripi.
mpr tie acum iarba pe ghea , ca s am pe ce sta, s nu
deger. Ajut -m , i-o s te ajut i eu la rndu-mi, zise gscanul
tre prichindel.
23

iatul f cu ntocmai. Dup ce v zu c a ispr vit treaba,


gscanul l apuc iar i de c ma
i-l vr sub o arip .
Trag n dejde c-o s i fie cald acolo i c-o s te sim i bine,
zise el, strngndu- i aripile.
Culcat zdrav n n puf, b iatul nu mai putu r spunde. Avea
ldur berechet i, obosit cum era, adormi ntr-o clipit
Noaptea
Ghea a asta, ntr-adev r n el toare, i joac renghiuri. Nimeni
nu se poate bizui pe ea. Stratul de ghea de pe lacul Vomb se urni
peste noapte, izbindu-se ntr-un loc de
rm. i se ntmpl ca
jupn Smirre, un vulpoi care s
luia pe acea vreme n partea de
rit a lacului, n parcul m
stirii de la ved, s observe acel
loc pe cnd se afla noaptea la vn toare de prad . Jupn vulpoi
ochise g tele s lbatice de cu sear , dar nu tr sese n dejde s se
ntlneasc cu vreuna din ele... Cum ns i se oferea prilejul, trecu
imediat pe ghea .
Cnd ajunse aproape de g tele s lbatice, vulpoiul ncepu s
alunece i fu nevoit s se ncle teze de ghea cu ghearele, ca s
nu cad . Din pricina zgomotului, g tele se de teptar i prinser
a da din aripi, ca s se nal e n v zduh. Dar vulpoiul le-o lu
nainte. Dintr-o s ritur n
de arip pe una din g te i o tuli
napoi la rm.
Vezi ns c n acea noapte g tele s lbatice nu fuseser
singure pe ghea . Cu ele se afla i un om, chiar a a ghemule
cum era. B iatul se trezise n clipa n care gscanul ncepuse s
dea din aripi. C zuse pe ghea
i r
sese acolo buimac. Nu
putu s i dea seama de cele ce se petrecuser dect dup ce v zu
un cotei cu picioare lungi alergnd pe ghea cu o gsc n gur .
O lu atunci la goan dup el, cu gnd s scape g sea de
primejdie. l auzea destul de bine pe gscan strigndu-i din urm :
Bag de seam , N prstoc! Bag de seam !
Dar b iatul i zise c nu trebuie s -i fie fric de un cine a a de
mic i goni de zor nainte.
Gsca din gura vulpoiului i auzi cl mp nitul galen ilor pe
ghea
i nu-i veni s cread c era adev rat. Vrea oare piciul s
scape din gura vulpii? se ntreb ea. Cu toat situa ia jalnic
n care se afla, ncepu s ggie din fundul gtlejului de parc ar fi
voit s rd .
24

Parc -l v d c alunec ntr-o copc !... se gndea ea.


Cu toat
bezna nop ii, b iatul deslu ea ns
bine toate
cr
turile i copcile de pe ghea , alergnd sprinten pe luciul ei.
Acest lucru se datora faptului c avea ochi de spiridu i c putea
vad pe ntunericul cel mai adnc. Vedea i lacul, i rmul, ca
i cum ar fi fost ziua n amiaza mare.
De ndat ce ajunse la rm, jupn Smirre o tuli de pe ghea .
Tocmai se trudea s se ca re pe malul rpos, cnd b iatul strig
la el:
D drumul g tii, tic losule!
Vulpoiul nu tia cine strig , pentru c nu se uita napoi, ci
alerga tot mai iute, ncercnd s se fac nev zut.
Ajunse astfel ntr-o p dure mare, cu fagi neasemuit de frumo i.
iatul l urm rea mereu, f
s se gndeasc la ce primejdie se
expunea. Dimpotriv , i aducea mereu aminte cu ct dispre
fusese tratat n seara din ajun de c tre g tele s lbatice i voia s
le fac dovada c un om, chiar a a mic cum era el, ntrecea n
toate orice alt f ptur .
prstoc striga mereu dup ho oman, spre a-l face s sloboade
prada din gur .
Ce fel de cine e ti tu, c nu i-e ru ine s furi gsc ? l
mustra el. D -i drumul repede, c ci altfel vezi tu ndat pe naiba!
-i drumul, c de nu, o s -i spun st pnului t u ce fel de purt ri
ai!
znd c e luat drept un cine c ruia i-e fric de b taie, jupn
Smirre f cu atta haz de acest lucru, nct fu ct pe-aci s scape
gsca din gur . Vulpoiul era un mare tlhar; nu se mul umea s
vneze numai oareci de cmp, pe ogoare, ci cuteza s p trund n
cur ile gospodarilor, ca s fure g ini i g te. Tot inutul se temea
de el, i vulpoiul tia prea bine acest lucru. De cnd era mic, nu
pomenise totu i a a ceva: s -l nfrunte un nc!
iatul fugea a a de repede, nct i se p rea c fagii cei gro i
alunecau pe lng el i c distan a ce-l desp ea de vulpoi se
topea v znd cu ochii. n cele din urm ajunse att de aproape de
el, nct l apuc de coad .
S tii c i iau gsca! strig piciul, opintindu-se.
Dar nu avu destul putere s in vulpoiul n loc i acesta l
trase dup el, r scolind n jurul b iatului un vrtej de frunze
uscate de fag.
Smirre b
acum de seam ct de inofensiv era prigonitorul
lui. Se opri, puse gsca pe p mnt i se a ez cu labele din fa
25

deasupra ei, ca s nu-i scape din gheare. Tocmai se preg tea s i


nfig col ii n gtlejul p
rii, dar nainte de asta inu s se
fuiasc pu in cu nevolnicul acela de pitic.
Du-te fuga i te jeluie te la st pnul p durii c ci am de gnd
m -nfrupt chiar acum din gsc !... l lu el n rs.
Poza nils03 [P035]
Cel care se mir , cnd v zu botul ascu it al cinelui pe care-l
fug rise i i auzi glasul r gu it de mnie, fu, desigur, b iatul.
Sup rat ns de faptul c vulpoiul i b tea joc de el, uit de fric .
l apuc pe vulpoi de coad i mai vrtos; se propti ntr-un ciot de
fag i, chiar n clipa n care jupnul se preg tea s i nfig col ii n
gtlejul p
rii, prichindelul l smuci cu toat puterea. Uluit
vulpoiul se d du c iva pa i napoi i-n st timp gsca s lbatic i
sc
din gheare. Dac se v zu liber , gsca ncepu s dea dintr-o
arip , c ci cealalt i era r nit
i abia se putea folosi de ea. Nu
vedea nimic pe ntuneric ca i cum ar fi fost oarb , i nimeni nu-i
putea veni n ajutor. Nefiind n stare s -l ajute, la rndul ei, pe
iat n niciun chip, gsca i c ut o ie ire printre ramuri i de
acolo i lu iar zborul spre lac.
Dac v zu una ca asta, Smirre se n pusti atunci asupra
piticului.
Gsca a sc pat, dar el nu-mi mai scap ! morm i vulpoiul mai
mult pentru sine, cunoscndu-se dup glas ct era de nver unat
n hot rrea lui.
Asta s-o crezi fu! l nfrunt b iatul, foarte mndru de isprava
pe care-o f cuse, sc pnd gsca de la moarte.
prstoc se dovedea a fi iste : se inea tot timpul de coada
vulpoiului, i, ori de cte ori jupnul c uta s -l nha e, i-o smucea
vrtos, pitindu-se dup ea. n frunzi ul p durii se strni un r scol
grozav. Vulpoiul se sucea, se nvrtea mereu, nnebunit. Coada se
rotea ns la fel, a a c jupnul nu izbutea s -l n face pe b iat.
Prichindelul era a a de bucuros de isprava lui nct, la nceput nu
cea altceva dect s rd cu hohote i s
i bat joc de fiar .
Smirre ns , ca un vn tor iscusit ce era, nu se l
b tut.
iatului i era acum team s nu cad pn la urm n ghearele
lui.
Tocmai cnd se gndea la ce avea s fac , v zu un fag tn r
care crescuse nalt i sub ire ca un b . Slobozi repede coada
vulpoiului i se c
apoi sus, cu gnd s ajung la bolta de
26

frunzi pe care o formau coroane fagilor mai b trni. n st timp,


n zelul i orbirea lui, jupn Smirre se tot nvrtea s i apuce
coada.
Ei, jupne, nu te mai nvrti de poman !... zise b iatul,
lundu-l n zeflemea.
Vulpoiul nu voi s r mn de ocar c n-a fost n stare s vin
de hac unui asemenea flecu te . De aceea se a ez jos, la r
cina
copacului, ca s stea la pnd . B iatul nu se sim ea tocmai la
largul lui pe crengu a pe care coco ase. Fagul cel tn r nu ajungea
pn sus la bolta de frunzi , a a cum crezuse el dintru nceput. n
alt copac nu era chip s sar i nici s coboare nu ndr znea, c ci
l b nuia pe vulpoi pe aproape. Din pricina frigului i sim ea toate
dularele epene i se temea s nu cad de pe crengu , mai ales
era i somnoros. Dar teama de a nu c dea cumva i alung
somnul.
Faptul de a sta noaptea ntr-o p dure, coco at ca vai de lume pe
o crengu , i d dea fiori i-l umplea de groaz pe bietul b iat.
Niciodat pn atunci nu tiuse ce nseamn ntunericul nop ii. I
se p rea c toat lumea ncremenise, f
n dejde de a mai prinde
via vreodat .
ncepu apoi s se lumineze de ziu . B iatul se bucur c toate
cele ar tau acum aidoma cum erau, de i vremea se r cise mult
mai tare, ca peste noapte.
Cnd r
ri n sfr it soarele, el nu era galben, cum se a tepta
iatul, ci ro u nv
iat. Prichindelului i se p rea c soarele se
mboln vise i se ntreba care s fie pricina bolii. Poate din cauz
, n lipsa lui, noaptea fusese friguroas i ntunecoas ...
Razele soarelui c deau n m nunchiuri mari, curioase s vad
pe dat ce isprav f cuse noaptea, i toate celea se nro eau ca i
cum ar fi avut ceva pe cuget. Norii de pe cer, trunchiurile netede
ca m tasea ale fagilor, coamele mpletite din crengu ele copacilor,
chiciura care acoperea frunzele c zute la p mnt, toate
minun iile acestea se nfl
rau i se nro eau.
Tot mai multe m nunchiuri de raze spintecau v zduhul,
alungnd n cele din urm groaza nop ii. Tot ce ncremenise
prindea iar i via . Ghionoaia neagr cu gtul ro u ncepu s
cioc neasc ntr-un trunchi de copac. Veveri a se ivi din cuibul ei,
cu o alun n l bu , se a ez pe o crac i ncepu s-o dezghioace.
Graurul veni n zbor cu un fir de r
cin n cioc, iar pi igoiul
prinse a cnta n vrful unui copac.
Atunci b iatul n elese c soarele spusese tuturor acelor
27

vie uitoare m runte:


Trezi i-v i scula i-v din cuiburile voastre! Iat c am sosit!
Nu mai ave i de ce v teme.
Dinspre lac se auzeau strig tele g telor s lbatice, care se
preg teau de zbor. Nu trecu mult i toate cele paisprezece g te
fur v zute zburnd deasupra p durii. B iatul ncerc s le
cheme, dar ele zburau att de sus, nct glasul s u nu putu
ajunge pn la ele. G tele credeau c vulpoiul l mncase de
mult. Nici prin gnd nu le trecea s -l mai caute.
Prichindelului i venea s plng de spaim , dar soarele
str lucea auriu i plin de voio ie pe bolta cerului, dnd curaj
ntregii firi.
Nu- i fie team de nimic, Nils Holgersson, i nu fi nelini tit
atta vreme ct eu exist! l lini ti soarele.
Hrjoana G telor
Luni, 21 martie
n p dure, toate r maser neschimbate cam atta vreme ct i
trebuie unei g te s
i ia gustarea de diminea . Spre amiaz
ns , o gsc s lbatic trecu n zbor jos, pe sub crengile dese ale
durii. Se uit
ov itoare printre trunchiuri i ramuri, zburnd
ncet de tot. Cnd o z ri, vulpoiul i p
si locul de pnd de sub
fagul cel tn r i se furi spre ea. Gsca nu se feri deloc, ci zbur
foarte aproape de vulpoi. Jupnul f cu o s ritur mare, cu gnd so n face, dar nu izbuti, iar gsca i urma zborul spre lac.
Trecu ce mai trecu i iar se ivi o gsc s lbatic n zbor. inea
aceea i cale ca i cea dinainte, dar zbura mai jos i mai ncet... i
aceasta trecu pe lng vulpoi. Jupnul s ri s-o prind , dar, ca un
cut, i atinse numai labele cu urechile... Gsca sc
teaf
i,
lini tit ca o umbr i v zu mai departe de drum, ndreptndu-se
spre lac
i iar trecu ce mai trecu i se ivi din nou o gsc s lbatic .
Aceasta zbur mult mai jos i mult mai ncet dect celelalte dou
i i f cu i mai anevoie cale printre trunchiurile de fag. De ast
dat , jupnul vulpoi Smirre f cu o s ritur grozav , gata-gata s
pun laba pe pas re dar ea sc
ca prin urechile acului.
Dup ce se f cu nev zut , se ivi a patra gsc s lbatic . Cu
toate c zbura nespus de ncet i de stngaci, nct nu nc pea
ndoial c o s-o poat prinde f
mult greutate, jupnul Smirre
28

o l
s treac prin fata lui f
s-o ating , de team s nu dea
iar i gre .
Gsca urm aceea i cale ca i celelalte. Cnd ajunse ns drept
deasupra vulpoiului, se l
jos de tot, ispitindu-l s
se
pusteasc asupra ei. Vulpoiul s ri ca un turbat, o atinse chiar
cu laba, dar gsca se feri la timp i sc
teaf
.
Pn s se desmeticeasc , ap rur nc trei g te, una dup
alta n ir. Urmnd i ele aceea i cale, vulpoiul s ri asupr -le, dar
nu izbuti s n face niciuna.
Venir apoi cinci g te. Acestea zburau mai bine dect celelalte;
i, de i voiau parc s -l ademeneasc pe vulpoi s sar asupra lor,
jupnul rezist ispitei.
Trecu apoi o bucat bun de vreme i se ivi o singur gsc . Era
a treisprezecea i att de b trn , c avea penele cenu ii, f
nicio pat neagr pe ele. Pe ct se p rea, era beteag de una din
aripi, a a c zbura jalnic de r u i-n zig-zag, atingnd aproape
mntul. Smirre nici nu avu nevoie s sar asupra ei, ci o urm ri
pe jos pn la lac, dar nici de ast dat nu izbuti s i vad
spl tit osteneala.
Cnd veni totu i a paisprezecea pas re, fu o priveli te ntradev r frumoas , c ci era toat alb cum e z pada i lucea n
ntunecimea p durii cnd i ntindea aripile mari.
De ndat ce o z ri, vulpoiul Smirre i ncord toate puterile i
cu un salt uria asupra ei, dar pas rea cea alb sc
nev
mat , ntocmai ca i celelalte.
Sub umbra fagilor urm apoi un r stimp de lini te. Se p rea c
trecuse n zbor ntregul crd de g te.
Deodat vulpoiul i aduse aminte de prizonierul s u i i ridic
privirea spre fagul cel tn r. Dar dup cum era de a teptat,
prichindelul i luase t lp
a de acolo.
Smirre nu se putu gndi ns mult vreme la el, c ci ap ru
prima gsc din nou. Se ntorsese de la lac i zbura pe sub
crengile fagilor la fel de ncet ca i nainte. Cu tot ghinionul pe
care-l avusese pn atunci, vulpoiul se n pusti dintr-o s ritur
asupra ei. Dar gr bit cum era, nu socotise bine saltul i nimeri
al turi de gsc .
Dup aceasta mai veni una, apoi a treia i a patra. irul fu
ncheiat de gsca cea sur i b trn i de gsca cea alb .
Toate p
rile zburau ncet i ct se poate de jos. Cum
ajungeau deasupra vulpoiului, se l sau pn aproape de p mnt,
ca i cum ar fi voit s -l mbie s le prind .
29

Vulpoiul le urm rea i s rea de-i ie eau ochii; dar pn la


urm , pe niciuna din ele nu izbutea s pun laba.
Era cea mai nenorocit zi pe care o pomenise jupnul vulpoi
Smirre. G tele s lbatice zburau necontenit deasupra lui, cnd
ncoace, cnd ncolo. Paisprezece g te mari i frumoase, ngr ate
pe ogoarele i izlazurile din Germania, zburau prin p dure n
imediata apropiere a vulpoiului; dar, ca un f cut, de i de multe ori
le atingea cu laba, de prins nu era n stare s prind pe niciuna
din ele...
Iarna abia se sfr ise, a a c vulpoiul i aducea aminte de zilele
i de nop ile cnd d dea cutreier de poman , alergnd ncolo i
ncoace f
s se iveasc pic de vnat, de vremurile aspre cnd
rile c toare erau plecate, cnd oarecii se ascundeau n
uri sub p mntul nghe at, iar p
rile de curte st teau nchise
n cote e... Toat foamea pe care o ndurase n timpul iernii nu
fusese totu i att de greu de ndurat ca ghinionul din acea zi.
Smirre nu era un vulpoi tn r. Cinii l goniser de nenum rate
ori i puzderie de gloan e i uieraser pe la urechi. St tuse pitit
tocmai n fundul vizuinii cnd ogarii scotoceau ascunzi urile, gata
-i dea uneori de urm . Dar toat neputin a pe care o ncercase
n timpul acelor goane nver unate nu se putea asemui totu i cu
cea de care era st pnit ori de cte ori nu izbutea s prind una
din acele blestemate g te s lbatice.
n diminea a n care ncepuse hrjoana g telor, jupnul Smirre
era a a de ar tos, nct g tele r
seser uimite v zndu-l.
Vulpoiului i pl cea fala. Blana lui ro iatic lucea. Pieptul i era
alb, botul negru, iar coada stufoas . Dar chiar n aceea i zi, pe
nserat, blana vulpoiului era toat zbrlit
i ud leoarc de
du eal , iar ochii nu mai aveau nicio str lucire. Jupnul gfia
cu spume la gur i limba i ie ise afar de un cot.
n timpul dup -amiezii fusese a a de vl guit, c -l apucaser
ame elile. Nu vedea naintea ochilor dect g te care zburau
dndu-i mereu trcoale... A a se explic de ce s rea s prind
petele de soare, cnd le z rea jucnd pe p mnt, ori cte un biet
fluture buimac, abia ie it din crisalida lui.
G tele s lbatice zburar necontenit, chinuindu-l pe vulpoi
toat ziua. Nu le era mil de el v zndu-l pr
dit, nver unat,
chinuit de furie. Zburau nep
toare, de i tiau c vulpoiul sta
gata s se n pusteasc asupra lor de cum le z rea. Ele nu- i
ncetar hrjoana dect dup ce b trnul vulpoi Smirre c zu
dobort pe un morman de frunze uscate, sleit de puteri i gata s 30

i dea sufletul.
Acum credem c
tii, jupne vulpoi, ce p
te cine cuteaz
se lege de Akka de la Kebnekajse, i strigar g tele n cele din
urm la ureche, dup care l l sar n plata domnului.

VIA A PAS RILOR S LBATICE


La o ferm
joi, 21 Martie
Pe vremea aceea s-a petrecut n Scania un fapt despre care s-a
vorbit mult, scriindu-se chiar i n ziare, dar pe care mul i l-au
socotit drept o n scocire, ntruct nu i-au putut g si explica ie.
S-a ntmplat anume c o veveri a fost prins ntr-un aluni
de pe rmul lacului Vomb i adus de c tre cineva la o ferm din
apropiere. Toat lumea de la ferm , att tinerii, ct i cei vrstnici,
se bucurase mult la vederea acelei viet i micu e i frumoase, cu
coad lung , cu ochi iste i i curio i i cu l bu e gra ioase.
Oamenii i puseser n gnd s se distreze toat vara privindu-i
mi
rile ml dioase, sprinteneala cu care sp rgea alunele i jocul
zburdalnic. A fost reparat numaidect o cu
veche de veveri ,
care consta dintr-o c su verde, cu o roat de srm , i c su a cu
porti
i fereastr urma s -i serveasc drept sal de mncare i
iatac. Apoi s-a a ternut n cas un pat de frunze, iar lng el au
fost puse o strachin cu lapte i cteva alune. Roata de srm
urma s fie juc ria veveri ei, pe care s se ca ere i s i fac toate
ghidu iile.
Oamenii de la ferm credeau c veveri a va fi astfel mul umit
de noua ei locuin
i se mirau c n-o vedeau zburdnd deloc. Dar
ea, s rmana, st tea trist i mnioas ntr-un ungher, sco nd din
cnd n cnd cte un ip t ascu it i jalnic.
Nu se atingea de mncare, iar pe roat nu se c
ra de fel.
I-o fi team , i d deau cu presupusul ai casei. Mine, dup
ce s-o obi nui cu via a de-aici, o s vede i cum o s m nnce i o
se joace!
n s pt mna aceea, femeile de la ferm preg teau un osp ; n
31

ziua n care fusese prins veveri a erau ocupate cu coacerea pinii.


Fie c aluatul nu dospise nc , fie c gospodinele nu se ntreceau
cu h rnicia, fapt este c le apucase noaptea de mult i tot nu
ispr viser treaba.
n buc
rie era astfel zor mare i nimeni nu avea r gaz s
priveasc la veveri . Se afla ns acolo i o b bu , a c rei
trne e nu-i ng duia s ia parte la coptul pinii. Ea tia acest
lucru, dar nu voia s r mn chiar a a, f
s fac nicio treab .
Am rt
i ca s -i mai treac urtul, nu se duse la culcare, ci se
ez la fereastra od ii ei s priveasc afar . Din pricina c ldurii,
a buc
riei fusese l sat deschis
i lumina puternic din
nc pere ajungea pn n curte. Curtea era mprejmuit i att de
bine luminat , nct b trna putea s vad deslu it cr
turile i
urile tencuielii de pe zidul din fa . Ea z ri astfel i cu ca
veveri ei, atrnat ntr-un loc unde lumina b tea cu mai mult
putere, i b
de seam c veveri a s rea din culcu ul ei pe roata
de srm i de pe roat n culcu , f
s se odihneasc o clip . Se
gndi atunci c mica vietate avea, pesemne, un motiv s fie
nelini tit , dar pe urm i zise c st tea treaz , cu siguran , din
pricina luminii prea mari.
ntre grajdul vacilor i grajdul cailor se afla, n aceea i curte, o
poart mare, acoperit , care era de asemenea luminat . Dup ce
trecu o bucat de vreme, n puterea nop ii, b trna observ c pe
acea poart se furi a, tiptil, o f ptur omeneasc ct un ghemule ,
nalt doar de-o chioap , cu galen i n picioare i cu n dragi de
piele ca orice gospodar. Ea i d du seama numaidect c era
vorba de un spiridu
i nu se sperie ctu i de pu in. De i nu-l
zuse nc pn atunci, auzise mereu vorbindu-se c ar umbla
prin partea locului i era ncredin at c aduce noroc unde se
ive te.
Cum ajunse n curtea pietruit , spiridu ul alerg ntins spre
cu ca veveri ei. Aceasta era ns atrnat prea sus i din care
pricin el nu putea s ajung pn la ea. Se ndrept atunci spre
opronul cu unelte i lu de acolo o pr jin . O sprijini de zid pn
n dreptul cu tii, apoi se c
pe ea cum se ca
un marinar pe
o frnghie. Ajungnd la cu ca cea verde, ncepu s zgl ie porti a,
ca s-o deschid . B trna st tea ns lini tit , tiind bine c porti a
fusese ncuiat cu lac t, de team s nu se furi eze trengarii de la
fermele din vecin tate i s fure veveri a.
La un moment dat, b trna b
de seam c veveri a se suise
pe roata de srm , v znd c spiridu ul nu poate s deschid
32

porti a. Urm apoi o convorbire lung ntre spiridu


i veveri .
Dup ce ascult tot ce-i spuse mica f ptur , spiridu ul cobor pe
pr jin i ie i pe poart .
trna nu se a tepta s -l mai vad n acea noapte, dar r mase
mai departe la fereastr . Dup ctva timp, spiridu ul se ntoarse
napoi. Era a a de zorit, c abia atingea p mntul cu picioarele. El
se duse ntr-un suflet spre cu ca veveri ei. B trna urm rea tot ce
face spiridu ul. Ba, la un moment dat, v zu c acesta avea n
amndou minile ni te lucruri, dar ce anume erau nu putea
deslu i. Spiridu ul se opri, a ez jos, pe lespezile din curte, lucrul
pe care l inea n mna stng , iar pe cel din dreapta l lu cu el i
urc spre cu
. Cioc ni apoi cu un galent n ferestruie pn ce
sparse geamul i ntinse veveri ei ce avea n mn . Pe urm cobor
iar i ridicnd de jos lucrul pe care-l l sase, l lu cu sine i se
urc din nou sus, dup care se f cu nev zut cu atta repeziciune,
b trna abia l putea urm ri cu privirea.
bu a i pierdu atunci r bdarea i se duse tiptil n curte,
ezndu-se la umbra ci melei, ca s -l a tepte pe spiridu . i-l
mai a tepta curioas i o m , care i ea l v zuse la un moment
dat. Aceasta se furi ase lng zid, la c iva pa i de locul unde
tea lumina mai mult, i pndea.
teptar mult i bine amndou n acea noapte friguroas de
martie i, ntr-un sfr it, b trna socoti c era vremea s intre iar
n cas . Dar chiar n aceea i clip auzi din nou pa i pe lespezile
din curte i-l v zu pe spiridu ivindu-se iar i. Ca i mai nainte,
avea n mini ceva, dar ceva care scncea i se zvrcolea. Abia
atunci se l muri b trn despre ce era vorba. Pas mite, spiridu ul
fugise n mai multe rnduri la aluni
i-i adusese veveri ei puii,
care altfel ar fi murit de foame.
bu a r mase lini tit la locul ei, s nu-l stinghereasc defel
pe spiridu , care se pare c nici n-o observase. El se preg tea
tocmai s lase jos unul din pui ca s -l urce pe cel lalt la c su a
veveri ei, cnd v zu sclipind lng el ochii verzi ai pisicii. Ne tiind
ce s fac , r mase atunci pe loc, ca n uc, cu cte un pui n fiecare
mn . Se ntoarse apoi n toate p ile, n
jduind de undeva un
ajutor, i d du cu ochii de b trn . F
s mai stea pe gnduri se
duse spre ea i i ntinse unul din pui.
bu a nu voi s se arate nevrednic de ncrederea ce-i fusese
acordat . Ea se aplec s ia puiul de veveri
i l inu sub
ocrotirea ei pn ce spiridu ul se sui cu cel lalt la cu
i veni
napoi s -l ia i pe cel l sat n seama bunei femei.
33

A doua zi diminea a, cnd cei de la ferm se strnser la mas ,


trna nu se putu st pni s nu povesteasc tot ce v zuse peste
noapte. Binen eles, ncepur , cu mic cu mare, s rd de ea,
spunnd c totul fusese pesemne doar un vis. Unde s-au mai
pomenit pui de veveri a a de timpuriu? o luau ei n zeflemea.
bu a era sigur ns de tot ce spusese i-i rug s se duc la
cu
s se conving cu ochii lor. i ce crezi? Pe culcu ul de
frunze dormeau, ntr-adev r, patru pui gola i i orbi, f ta i abia de
cteva zile. Cnd i v zu, st pnul gospod riei nu se putu opri s
nu zic :
Oricum ar fi, eu unul v spun: ne-am purtat a a de urt, c
ar trebui s ne fie ru ine de animale, ca i de oameni!...
Dup ce- i sfr i vorbele, scoase din cu
veveri a cu pui cu
tot i puse apoi bietele viet i n or ul b trnei.
Du-te cu ele la aluni o ndemn el i red -le libertatea!
Aceasta e ntmplarea despre care s-a vorbit att de mult i
despre care s-a scris pn
i n gazete, dar c reia nimeni nu voia
-i dea crezare de minunat ce era.
Vittskvle
Smb

, 26 martie

Cteva zile mai trziu avu loc o alt ntmplare, la fel de


ciudat . Un crd de g te s lbatice coborr ntr-o diminea pe
un ogor din Scania r
ritean , nu departe de marea ferm
Vittskvle. n crd se aflau treisprezece g te de culoare sur
obi nuit i un gscan alb, care ducea n spinare un prichindel cu
dragi galbeni de piele, cu vest verde i cu o bonet alb ,
uguiat , pe cap. Nu nc pea ndoial c erau foarte aproape de
Marea Baltic . Pe ogorul pe care coborser , p mntul era
amestecat cu nisip, a a cum e de obicei pe rmurile m rii. Se
pare c n partea locului se aflase nainte mult nisip mi
tor, care
se fixase n vremea din urm , c ci n multe p i se puteau
observa p duri ntinse de pini.
Ctva timp, g tele s lbatice ciugulir iarb f
s fie tulburate
de nimic, dar la un moment dat se ndreptar spre ele, pe
marginea ogorului, ni te copii. V zndu-i, gsca de paz se avnt
repede n v zduh, dnd din aripi, n semn de alarm . Ct ai clipi,
celelalte g te zburar
i ele. Numai gscanul cel alb r mase jos,
lini tit. V znd c celelalte g te o iau la fug , gscanul n
34

capul din iarb i strig dup ele:


N-are rost s fugi i din pricina lor; nu-s doar dect doi
copii!...
n st timp, piciul edea pe un bulg re de rn la marginea
durii i dezghioca un cucuruz de pin, ca s dea de s mn . Cei
doi copii se aflau att de aproape de el, nct nu mai putu s
alerge spre gscan, ci se piti dup o frunz uscat de scaiete,
sco nd n acela i timp un strig t de alarm .
Dar gscanul, dup cum se vedea destul de bine, nu se speriase
deloc. El r mase mai departe pe ogor, f
s se uite ncotro se
ndreptau copiii. La un moment dat, ace tia se ab tur din calea
lor i o luar peste ogor spre gscan. Pn s
i dea gscanul
seama, copiii se i aflau lng el. n z
ceala lui, gscanul uit c
putea s zboare i o rupse la fug . Copiii o pornir ndat dup el,
l ncol ir ntr-un an i, ct ai zice pe te, l n car . Cel mai
mare dintre ei l lu la subsuoar i plec mai departe.
znd cum stau lucrurile, prichindelul alerg spre copil, ca i
cum ar fi avut de gnd s -i smulg gscanul de la subsuoar . Dar
ndat i aduse aminte c era mic i f
putere i se trnti pe
bulg rul de rn , ncepnd s bat cu desperare n p mnt, cu
pumnii ncle ta i. n vremea asta gscanul striga din r sputeri,
cernd ajutor:
N prstoc, vino de m scap ! N prstoc, vino de m scap !
De i nsp imntat, piciul prinse s rd :
Da, i-ai i g sit cine s te scape!... spuse el, cu n duf.
Se ridic totu i i o porni pe urma gscanului.
De ajutat nu-l pot ajuta, i zise el n sinea lui. Barem s v d
ce-au de gnd s fac cu el...
Copiii ajunseser destul de departe. N prstoc nu-i pierdu ns
din vedere i se pomeni ntr-o vlcea prin care curgea un pru de
prim var . Nu era nici larg, nici prea adnc, dar N prstoc fu
nevoit s alerge ctva timp de-a lungul malului, pn ce d du
peste un loc pe unde putu s sar n partea cealalt .
Dup ce ie i din vlcea, nu-i mai v zu pe copii; disp ruser ... Le
si ns urma pe o potec ngust ce ducea spre p dure i porni
mai departe n c utarea lor.
Ajunse n curnd la o r scruce, unde cei doi copii pesemne c
se desp iser , c ci se vedeau dou dre de urme. N prstoc fu
cuprins de o adnc dezn dejde. Dar n aceea i clip v zu pe o
tuf de iarb -neagr un pufule alb. n elese atunci c gscanul l
zvrlise la marginea drumului, ca s -l arate ncotro fusese dus,
35

a c porni nainte. B iatul i urm ri pe copii pe tot ntinsul


durii.
Pe gscan nu-l v zu defel, ns ori de cte ori nu mai tia
ncotro s-o apuce, i ap rea nainte un pufule alb i-l ndrepta pe
calea cea bun .
Plin de ncredere, N prstoc se orienta dup semnele l sate de
gscan. Ele l scoaser din p dure i-l purtar peste ni te ogoare,
apoi pe un drum i, n cele din urm , pe o alee care ducea spre o
curte boiereasc . La cap tul aleii se deslu eau calcane de zid i
turle de c
mid ro ie, mpodobite cu chenare i ornamente carei luau ochii. V znd c se afla n fa a unui conac, prichindelul
n elese ce soart avusese gscanul. Nu-ncape ndoial c
trengarii l-au dus la conac i l-au vndut pe-o sum frumu ic ,
i zise el. L-or fi i t iat pn acum! Voi totu i s se conving ce
se ntmplase cu gscanul i porni mai departe cu i mai mult
rvn . Merse el ce merse pe alee, dar nu se ntlni cu nimeni,
lucru ce nu putea s -i prind dect bine unuia c ruia i era team
nu fie v zut de fiin e omene ti.
Conacul la care ajunsese era o cl dire ar toas , de mod veche,
alc tuit din patru aripi i nconjurat de o curte mare. n dreapta
se afla o poart boltit ce d dea n curte. Pn aici, N prstoc
mersese f
nicio grij , dar n fa a por ii se opri. Nu ndr znea s
intre, a a ca se hot r s mai a tepte i s chiteasc ce avea de
cut. Stnd a a la chibzuial , cu degetul pe n suc, auzi ni te pa i
n urma lui. Se ntoarse i v zu venind pe alee o ceat de oameni.
Se furi
repede n dosul unui butoi de ap , care se afla din
ntmplare sub bolta por ii, i se piti acolo.
Cei sosi i erau vreo dou zeci de elevi ai unei coli elementare,
care f ceau o excursie, urma i de nv
torul lor. Ajungnd n
dreptul por ii, acesta le spuse s a tepte acolo ct va fi dus s
ntrebe dac li se d dea nvoire s viziteze vechiul castel Vittskvle.
Elevii erau ncin i de c ldur i obosi i ca dup un drum lung.
Unuia dintre ei, mai cu seam , i era o sete grozav , a a c se duse
la butoiul cu ap i se aplec s bea din el. La gt avea atrnat o
cutie de tabl . Ca s nu-l mpiedice la b ut, o zvrlise jos.
Deschizndu-i-se capacul, se puteau vedea n untru cteva flori
de prim var .
Cutia c zuse drept n fa a lui N prstoc i acesta fu nespus de
bucuros c i se ivise un prilej minunat de a intra n castel s vad
ce se ntmplase cu gscanul.
Se b
tiptil n cutie i se piti frumu el ntre dedi ei i ni te
36

frunze de podbal. Nici nu apucase s se ascund bine, c elevul i


ridic de jos cutia, pe care i-o atrn iar la gt, nchizndu-i
capacul.
nv
torul se ntoarse peste pu in vreme i-i ncuno tin pe
elevi c ob inuse nvoirea s intre n castel. Apoi i duse mai nti
n curte, unde se opri i ncepu s le spun povestea vechiului
castel. Le istorisi c cei dinti oameni care locuiser pe acele
meleaguri fuseser nevoi i s tr iasc n pe teri i n v
uni, n
corturi din piei de animale i din crengi de copaci i c a trebuit s
treac mult vreme pn ce i-au putut cl di case din trunchiuri
de copaci. Iar pe urm , dup
munc
grea
i str duin
ndelungat , de la c su e de lemn cu o singur nc pere au ajuns
nal e castele cu sute de nc peri, a a cum era Vittskvle.
Astfel de castele, le spunea nv
torul, fuseser zidite cu vreo
trei sute cincizeci de ani n urm , de c tre oameni avu i i
puternici. Vittskvle fusese cl dit, pe ct se pare, ntr-o vreme n
care r zboaiele i tlharii puneau n primejdie via a popula iei din
Scania. De jur mprejurul castelului se afla un an umplut cu
ap . Peste el era aruncat odinioar o punte care se putea ridica.
Deasupra bol ii de la poart se mai g sea nc un foi or de paz .
Pe lng zidurile castelului se n irau coridoare pentru paznici, iar
la col uri se aflau turnuri puternice, cu ziduri groase de un metru.
Vittskvle nu fusese totu i n at n cele mai cumplite vremuri de
zboi, c ci Jens-Brahe10, care l zidise, c utase s fac din el o
cl dire frumoas i totodat bogat mpodobit . Dac aveau s vad
cetatea de piatr Glimminge11, construit doar cu o genera ie mai
nainte, urmau s bage de seam cu u urin c Jens Holgersen
Ulfstand, arhitectul ei, nu se gndise s cl deasc o cas numai
solid i mare, dar i frumoas i comod n acela i timp.
Dac vor vedea ns castele ca Marsvinsholm, Svenstrop12 i
stirea ved zidite cu cteva secole nainte de Vittskvle, vor
n elege c vremurile de atunci erau mai pa nice. Cei care le
cl diser nu le prev zuser cu nt rituri, ci c utaser numai s
tr iasc n ni te locuin e mari i frumoase.
10 Brahe numele unei vechi familii scandinave din care a f cut parte
i vestitul astronom Tiho Brahe (1546 1601)
11 Glimminge cetate medieval n apropiere de portul Cimbrishamn,
n partea de sud-est a Scaniei.
12 Marsvinsholm, Svenstrop localit i din sudul Scaniei, unde se afl
cet i medievale.

37

nv
torul vorbi ndelung i am nun it, iar N prstoc, nchis n
cutia-ierbar, ncepuse s
i piard r bdarea. Cu toate acestea,
putea fi lini tit, c ci st pnul cutiei habar n-avea de prezen a lui.
Poza nils04 [P051]
n cele din urm , toat ceata intr n castel. N prstoc se
n elase ns spernd c se va ivi prilejul s ias din cutie, c ci
elevul nu se desp i de ea, a a c fu nevoit s str bat mpreun
cu excursioni tii toate nc perile. Aceast preumblare fu de lung
durat . nv
torul se oprea tot mereu s dea deslu iri elevilor s i.
ntr-una din camere se afla un c min vechi. nv
torul se opri n
fa a lui, ca s le explice copiilor cte feluri de sobe a ntrebuin at
omul de-a lungul veacurilor. Cea dinti vatr n untrul unei case a
fost o lespede de piatr a ezat pe podea, n mijlocul unei od i cu
bageac n tavan, pe unde ploua i intra vntul. Apoi un cuptor
mare, zidit f
co , care d dea destul c ldur , ns umplea casa
de fum i de funingine. Cnd a fost zidit Vittskvle, lumea se
pricepea s zideasc sobe deschise, cu co uri pentru fum, care
totu i nu mpiedicau c ldura s ias afar prin ele.
Dac N prstoc fusese vreodat mnios i ner bd tor, el f cu n
acea zi un bun exerci iu de r bdare. Totu i de aproape un ceas nu
mai avea astmp r. n camera urm toare, nv
torul se opri n
fa a unui pat vechi, cu polog nalt i perdele bogate, i ncepu s
povesteasc elevilor despre paturile i culcu urile oamenilor de pe
vremuri. Dup ct se vedea, nu era deloc gr bit i, n afar de
asta, n-avea de unde s
tie c ntr-o cutie de tabl st tea nchis
un biet prichindel care abia a tepta ca el s i termine povestea...
Ajungnd ntr-o nc pere cu tapete din piele galben , el istorisi
colarilor cum i-au mbr cat oamenii pere ii din timpurile cele
mai ndep rtate, iar n fa a unui vechi tablou de familie le povesti
prin cte schimb ri a trecut mbr
mintea omeneasc . n sala de
festivit i le istorisi cum f cea lumea nainte vreme nun ile i cum,
nmormnt rile.
Apoi le povesti cte ceva despre oamenii care locuiser n acel
castel, despre str vechile familii.
prstoc nu putu s asculte totu i i aceast povestire, c ci
elevului care l ducea n cutie i se f cuse iar i sete i se furi ase
n buc
rie s cear ap de b ut. De ast dat , N prstoc se
gndi c aici ar fi tocmai locul potrivit unde ar putea s -l caute pe
gscan i ncepu s se foiasc de colo-colo. Dar, cum n
38

ner bdarea lui mpinsese prea tare capacul cutiei de tabl , aceasta
se deschise de ndat . Astfel de cutii se deschid lesne de obicei i
de aceea elevul nu d du faptului o importan
deosebit , ci se
rgini s nchid cutia la loc.
Buc
reasa l ntreb dac n-avusese cumva un arpe n ea.
Da de unde! Numai ni te plante, r spunse elevul.
i cu toate astea eu am v zut ceva care se mi ca... st rui
buc
reasa.
Elevul deschise atunci cutia, ca s -i arate c se n ela:
N-ai dect s te ui i...
Nu apuc s zic ns mai mult, c N prstoc, nemaiavnd
curajul s stea nchis n untru, s ri pe du umea i o tuli pe u
afar . Slujnicele abia putur s
i dea seama ce era dihania care
disp ruse, dar de luat se luar numaidect dup ea.
nv
torul era n toiul povestirii, cnd fu ntrerupt deodat de
ni te strig te puternice.
Prinde i-l! Prinde i-l! strigau femeile care d duser buzna
afar din buc
rie.
To i copiii o rupser la fug dup N prstoc, care alerga mai
iute ca un oricel. ncercar s -i taie drumul spre poart , dar nu
fur n stare s prind o f ptur att de mic . n chipul acesta,
prstoc i g si sc parea dincolo de zidurile castelului.
Neavnd ns curajul s-o ia pe aleea deschis , prichindelul
crmi ntr-o parte i fugi prin gr din n curtea din dos.
Urm ritorii se ineau ns scai dup el, cu strig te i hohote de
rs. Bietul fugar alerga din r sputeri, dar n sinea lui i zicea c ,
orice ar face, tot va fi ajuns din urm .
Trecnd n goana mare prin fa a locuin ei unui slujitor, auzi o
gsc ggind i v zu pe scar un puf alb. D duse peste gscan!
Nu se mai gndea acum la slujnicele i la b ie ii care-l fug reau, ci
se ca
pe scar i intr n tind . Mai departe ns nu fu chip s
ajung , c ci u a casei era nchis . Auzea strig tele gscanului care
se v ic rea n untru, dar nu putea s deschid u a. Ceata
urm ritorilor se apropia tot mai mult, n timp ce gscanul se
tnguia tot mai jalnic. V zndu-se ncol it, N prstoc prinse n
cele din urm curaj i ncepu s bat la u cu toat puterea.
Veni atunci un copil s-o deschid
i prichindelul putu s vad ,
dintr-o ochire, ce se petrecea n untru. Drept n mijlocul od ii, pe
podea, o femeie inea gscanul cu o mn , spre a-i t ia cu cealalt
penele aripilor. l g sise b iatul ei i nu voia s -l fac niciun r u,
avnd de gnd s -l creasc laolalt cu g tele de pe lng cas . i
39

ia aripile numai ca s nu mai poat zbura. Peste gscan nu


putea s dea ns o nenorocire mai mare i de aceea se jeluia att
de amarnic.
Din fericire, femeia se ndeletnicea de pu in vreme cu treaba
aceasta. Foarfeca nu retezase dect dou pene n clipa cnd fu
deschis u a i N prstoc se ivi n pragul ei. O astfel de ar tare
femeia nu v zuse niciodat n via a ei. i nchipui c se afl n fa a
unui spiridu
i, de spaim , sc
foarfec jos, i mpreun
minile i l
gscanul n pace.
Cum se sim i slobod, gscanul fugi spre u . F
a se opri, l
apuc pe N prstoc de c ma
i-l lu cu el. Ajuns pe scar , i
ntinse aripile i o porni n zbor. Chiar n aceea i clip f cu o
mi care gra ioas cu gtul i-l s lt pe N prstoc pe spinarea lui
pufoas .
n timp ce se n au din ce n ce mai sus, toat lumea de la
Vittskvle se uita lung dup ei.
n parcul ved
n tot timpul zilei, cnd g tele l z
rser pe vulpoi,
prstoc dormise bu tean ntr-un cuib p
sit de veveri . Se
trezi abia spre sear , cu inima grea. Parc v d c m trimit napoi
acas
i atunci n-o s am ncotro: va trebui s apar naintea
rin ilor mei, se gndea el.
Dup ce g si g tele, care se sc ldau n lacul Vomb, niciuna nu
pomeni c N prstoc va pleca mpreun cu ele mai departe la
drum. Or fi creznd c gscanul cel alb e prea obosit ca s
porneasc cu mine acas n seara asta... i zicea b iatul.
A doua zi diminea , g tele se trezir n zorii zilei, cu mult
nainte de r
ritul soarelui. N prstoc era sigur c va fi trimis
acas . Lucru ciudat ns : att el ct i gscanul fur pofti i s
nso easc g tele s lbatice n preumblarea de diminea . B iatul
nu n elegea care era pricina amn rii c toriei, dar i f cea
socoteala c pesemne g tele s lbatice nu cutezau s -l ia pe
gscan la un drum att de lung, ci a teptau s se hr neasc mai
nti bine i s se ngra e, ca s prind destul putere. Era
bucuros totu i de orice z bav , ca s dea ochii ct mai trziu cu
rin ii lui.
G tele s lbatice zburar pe deasupra m
stirii ved, situat
ntr-un minunat parc n partea de r
rit a lacului, lng un
40

castel mare i impun tor, cu o curte frumoas , pavat cu lespezi


de piatr i nconjurat de ziduri i pavilioane joase, cu o gr din
ncnt toare i veche, ale c rei garduri vii erau tunse, cu alei
umbrite de coamele copacilor, cu hele teie, fntni arteziene, cu
arbori m re i i paji ti tunse, ale c ror straturi de pe margini erau
sm uite cu flori de prim var .
n timp ce g tele s lbatice zburau deasupra castelului n
primele ceasuri ale dimine ii, nu se z rea nc nici ipenie de om
pe acolo. ncredin ate de acest lucru, ele se l sar n jos spre
cote ul cinelui i ncepur s strige:
Ce bordeia e aici? Ce bordeia e aici?
Dul ul ie i mnios din cote i ncepu a h
i n vnt:
Bordei e sta, haimanalelor? Nu vede i c -i un castel mare de
piatr ? Nu vede i ce ziduri ar toase are? Nu vede i ferestrele i
ile impun toare? Nu vede i terasa minunat ? Ham, ham, ham!
Bordei e sta la voi? Nu vede i curtea i gr dina? Nu-i vede i sera
i statuile de marmur ? Asta la voi se cheam bordei? Bordeiele au
oare parc cu p dure de fagi, cu aluni , cu livezi, cu dumbr vi de
stejar, cu br det i cu gr din zoologic , plin de cerbi i de
prioare? Hm, ham, ham! Bordei se cheam asta la voi?
Dul ul spusese toate aceste lucruri pe ner suflate. G tele
zburau pe deasupra ncoace i-ncolo i-l ascultau. Cnd conteni,
ele i r spunser :
De ce te-ai sup rat de poman ? Noi nu te-am ntrebat de
castel. Te-am ntrebat numai de bordeiul cinelui...
Auzind aceast glum , N prstoc ncepu s rd , dar repede i
reaminti de ceva i deveni deodat serios. Cte glume de astea
stru nice o s auzi, dac vei merge cu g tele s lbatice pn
t, departe n Laponia... i zise el. n situa ia nepl cut n care te
afli acum, cel mai bun lucru pentru tine ar fi o astfel de
torie...
G tele s lbatice coborr apoi pe unul din ogoarele ntinse din
dreapta castelului, ca s ciuguleasc r
cini de buruieni, i
bovir acolo cteva ceasuri. n vremea asta, N prstoc se duse
n parcul cel mare, nvecinat cu ogorul, s caute un aluni
i
ncepu s scotoceasc prin tufi uri, doar-doar o da peste cteva
alune r mase neculese din toamna trecut .
Dup ce se s turar bine, g tele s lbatice pornir napoi spre
lac, unde se desf tat jucndu-se pn aproape de amiaz . l
mb rb tau pe gscan, mbiindu-l s se ia la ntrecere cu ele la tot
felul de sporturi. notau, alergau i zburau mpreun , care mai de
41

care voind s i arate iste imea. Gscanul i d dea toat silin a,


dar la iu eal g tele s lbatice l dovedeau totdeauna. N prstoc
edea tot timpul pe spinarea gscanului, ncurajndu-l mereu i
lund parte la desf tarea general . R sunau n v zduh numai
strig te, rsete i ggieli, dar nimeni de la castel nu le auzea.
Dup ce obosir de atta joac , g tele se duser pe ghea s
se odihneasc pu in. Dup -amiaza o petrecur cam la fel ca i
nainte de prnz. nti p scur cteva ceasuri, iar pe urm se
sc ldar
i se jucar n ap la marginea ghe ii pn la apusul
soarelui, cnd se duser ndat la culcare.
Trai ca sta ar fi numai bun de mine, se gndea N prstoc,
pitulndu-se sub aripa gscanului dar mine diminea , parc
d, g tele m vor trimite sigur acas , a a c n-o s m pot
bucura de asemenea via ...
Pn s adoarm se gndi c dac va nso i la drum g tele
lbatice, nimeni nu avea s -l mai mustre c era b iat lene . i-ar
fi pierdut vremea toat ziu
i n-ar fi avut alt grij dect s i
fac rost de mncare. Dar deocamdat avea nevoie de prea pu ine
lucruri, a a c aceast grij nu trebuia s -l preocupe ndeosebi.
Se gndea cte locuri ar fi putut s vad i la cte aventuri ar fi
luat parte, dac i s-ar fi dat voie s plece i el. Ar fi fost cu totul
altceva dect s munceasc i s fac toat ziua corvezi acas . iapoi, pu in mi-ar p sa c -s pref cut n alt f ptur !... i zicea
iatul.
Miercuri avu credin a c g tele s lbatice l vor lua cu ele, dar
joi pierdu iar i n dejdea. Ziua de joi ncepu la fel ca i celelalte.
G tele p teau pe ogoare, iar N prstoc i c uta de-ale gurii prin
parc. ntr-un rnd, Akka veni la el s -l ntrebe dac g sise ceva de
mncare. R spunzndu-i c nu aflase nc nimic, ea i g si o tuf
uscat de chini or cu toat s mn a pe ea.
Dup ce mnc , Akka fu de p rere c N prstoc se preumbla
prin parc cu prea mult ndr zneal . Apoi i ntreb dac
tie de
c i du mani trebuie s se fereasc el, care este att de mic.
iatul i r spunse c habar n-are, i atunci Akka ncepu s -i
n ire.
Cnd umbl prin parc, i spuse gsca, trebuie s se p zeasc de
vulpe i de jder. Cnd se afl pe malul lacului, trebuie s ia seama
la vidre. Cnd ade pe vreun zid de piatr , trebuie s nu uite de
nev stuici, care se strecoar prin cele mai mici g uri; iar dac se
culc pe un morman de frunze uscate, trebuie s se asigure mai
nti dac nu se afl sub ele vreo n prc amor it n timpul iernii.
42

Dac se g se te pe cmp trebuie s stea cu ochii int la cer i s


se fereasc de p
rile r pitoare. n aluni poate s -l prind gaia.
Co ofene i ciori h duiesc pretutindeni i n ele nu e bine s aib
prea mult ncredere, iar ndat dup asfin it trebuie s ciuleasc
urechile i s se fereasc de bufni , care zboar f
s fac
zgomot i se poate n pusti f
veste asupra lui.
Cnd auzi N prstoc c sunt at ia du mani care pot s -l atace
i s -l ia via a, n elese c era cu neputin s se salveze numai
prin propriile-i puteri. Nu se temea de moarte, dar nu i-ar fi f cut
pl cere s fie sf iat i mncat. O ntreb deci pe Akka ce trebuia
fac pentru a se putea ap ra de jivine i de p
ri r pitoare.
Akka i r spunse c trebuia s caute a lega prietenie cu
animalele mici din p dure i de pe cmp, cu veveri ele i cu
iepurii, cu pi igoii, cu iglenii i cu ciocrliile. Dac aceste animale
ip
ri i vor fi prietene, ele l vor feri de primejdii, i vor face rost
de ascunz tori, iar la nevoie se vor uni ca s -l apere.
Cnd ns mai trziu, n cursul zilei, N prstoc voi s urmeze
sfatul primit i se adres veveri ei Sirle, spre a-i cere ajutor,
aceasta l refuz categoric:
P i ce socoti tu?... Noi tim bine c e ti Nils, p zitorul de
g te, care anul trecut stricai cuiburi de rndunele, sp rgeai ou
de graur, aruncai puii de cioar n groapa de marn 13, prindeai
mierlele cu la ul i b gai veveri ele n cu
. Acum ajut -te singur
cum vei putea mai bine i fii bucuros c nu ne prindem cu to ii
mpotriv i, s te gonim napoi!
Pe vremea cnd era p zitor de g te, N prstoc n-ar fi l sat
nepedepsit un astfel de r spuns pentru nimic n lume, dar acum
se temea s nu afle i g tele s lbatice ce copil r u fusese. Se
temea att de mult c ele l-ar fi putut trimite napoi, nct i
duse toat silin a s nu fac nici cea mai mic pozn de cnd se
afla n tov
ia lor. E drept c , prichindel cum se afla, nu era n
stare s fac cine tie ce mare r u, ns putea, oricum, s strice pe
ici pe colo cte un cuib de pas re ori s sparg niscaiva ou , dac
ar fi avut chef de asemenea ispr vi. Fusese tot timpul cuminte, nu
smulsese nicio pan din aripile p
rilor, nu d duse niciun
spuns obraznic i, n fiecare diminea , cnd o saluta pe Akka,
i scotea scufia i i f cea o plec ciune.
n tot cursul zilei de joi se gndi c , de bun seam , g tele
13 Marn p mnt calcaros, amestecat cu nisip i cu lut, ntrebuin at
la ngr atul arinelor.

43

lbatice nu voiau s -l ia cu ele n Laponia, din pricina r ut ii lui.


n seara cnd afl c veveri a, femeiu ca lui Sirle, fusese r pit ,
mnndu-i puii muritori de foame, se hot r s le vin ntrajutor, ceea ce i izbuti s fac , dup cum s-a povestit mai nainte.
A doua zi, vineri, cnd veni n parc, auzi pi igoii cum cntau n
fiecare tufi , povestind c femeiu
lui Sirle fusese r pit f
pic
de mil de ni te ho i, din mijlocul puilor ei dr
la i, i c Nils,
zitorul de g te, avusese curajul s se furi eze printre oameni i
duc puii la m icu a lor.
Cine e s rb torit acum n parcul ved cntau pi igoii mai
mult dect N prstoc, de care toate vie uitoarele se temeau pe
cnd p tea g tele? Sirle o s -l d ruiasc alune, iepura ii or s se
joace cu el, c prioarele l vor lua n crc
i vor fugi cu prietenul
lor cnd se va apropia jupnul vulpoi Smirre; iglenii vor da alarma
cnd vor z ri eretele; iar pi igoii i ciocrliile i vor sl vi vitejia.
prstoc era sigur c Akka i celelalte g te vor afla toate
aceste lucruri, dar trecu i ziua de vineri, f
s -i spun c -l vor
lua cu ele.
Pn smb
, g tele p scur pe ogoarele din preajm ,
nestingherite de jupn Smirre. Smb
diminea a ns , cnd
venir din nou acolo la p scut, vulpoiul st tea la pnd ,
urm rindu-le de pe un ogor pe altul, astfel c bietele p
ri nu se
putur hr ni n tihn . Dndu- i seama c fiara nu avea de gnd s
le lase n pace, Akka lu iute o hot rre: se n
n v zduh i
zbur cu tot crdul ei la o dep rtare de cteva mile peste esurile
districtului Frs i peste dealurile cu ienup ri din inutul
Linderdsos. Nu cobor dect cnd ajunse la Vittskvle.
Dar aici, la Vittskvle, fusese r pit gscanul, dup cum s-a
ar tat. i dac N prstoc nu s-ar fi dat peste cap s -l salveze,
nimeni nu l-ar mai fi g sit vreodat .
Smb
seara, cnd se ntoarse cu gscanul la lacul Vomb,
iatul crezu c f cuse o isprav destul de bun n ziua aceea i
tept cu ner bdare s vad ce va zice Akka, i ce p rere vor avea
g tele ei. Acestea nu- i precupe ir deloc laudele, dar niciuna din
ele nu rosti cuvntul pe care N prstoc rvnea att de mult s -l
aud .
i veni iar duminica. Trecuse o s pt mn ntreag de cnd
iatul fusese vr jit, dar el era la fel de mic. Nu p rea totu i s i
fac inim rea din pricina asta. n dup amiaza acelei zile st tu
coco at toat vremea ntr-un tufi mare i des de r chit de pe
malul lacului, cntnd dintr-un fluier de trestie.
44

n jurul lui se adunaser o droaie de pi igoi, de igleni i de


grauri. P
relele ciripeau tot soiul de cntece, pe care N prstoc
se silea s le nve e, de i nu se prea se pricepea la muzic .
Cnta a a de fals, c li se zbrleau penele bietelor profesoare,
care strigau i d deau din aripi, disperate. Rznd de zelul lor
nepotolit, b iatul sc
fluierul jos.
ncepu apoi s cnte din nou, dar tot att de fals. P
rile se
jeluiau care mai de care:
Valeu, azi cn i mai prost ca de obicei, N prstoc! Nu dai
tonul bine. Unde i-s gndurile, N prstoc?...
Sunt n alt parte, r spunse el, cu drept cuvnt.
Bietul prichindel se gndea mereu dac avea s mai stea mult
vreme n mijlocul g telor s lbatice, ori dac poate avea s fie
trimis acas chiar n acea zi.
Deodat zvrli fluierul ct colo i s ri jos din r chit . O v zuse
pe Akka, urmat de toate g tele n ir, venind spre el. Mergeau
mai ncet ca de obicei i cu un aer solemn, ceea ce l f cu s
cread c va afla acum ce aveau de gnd cu el.
Dup ce se apropie, Akka zise:
Ai tot dreptul s te miri de mine, N prstoc, c nu i-am
mul umit pentru c m-ai sc pat din ghearele vulpoiului. Eu ns
sunt o fiin care mul umesc cuiva mai degrab cu fapta dect cu
vorba. i-acum, drag N prstoc, cred c am izbutit s i fac un
mare serviciu. Am trimis veste spiridu ului care te-a vr jit. La
nceput nici n-a vrut s aud de izb virea ta, dar l-am pisat mereu
i i-am spus ct de frumos te-ai purtat cu noi. Ast zi el i d de
tire prin mine c vei fi iar i om de ndat ce te vei ntoarce.
Pe ct s-a sim it de fericit cnd a nceput s gr iasc gsca
lbatic , i poate da oricine seama ce am
ciune l-a cuprins la
sfr itul cuvnt rii ei.
a crcni, se ntoarse cu spatele i-l podidi plnsul.
Ce nseamn asta? ntreb Akka. Pe ct se vede, ai a teptat
din partea mea mai mult dect am f cut pentru tine.
iatul se gndea ns la zilele f
griji, la glumele pl cute, la
peripe iile prin care ar fi trecut, la libertatea i la preumbl rile prin
zduh, lucruri de care nu avea s se mai bucure, i urla n
culmea dezn dejdii.
Pu in mi pas dac voi fi sau nu iar i om! zise el... Dorin a
mea cea mai fierbinte e s merg cu voi n Laponia.
S i spun ceva, N prstoc, l preveni Akka. Spiridu ul acela
e tare n
ios i m tem c , dac n-ai s te folose ti acum de
45

bun voin a ce i-o arat , alt dat cu greu ai s -l mai ndupleci.


Ceea ce p rea ciudat n firea lui Nils era c niciodat n via a lui
nu iubise pe nimeni. Nu- i iubise p rin ii, nici nv
torul, nici
colegii de coal , dup cum nu-i iubise nici pe b ie ii de la fermele
vecine. Tot ce-i spuseser ei s fac , fie c era vorba de joac , fie
era vorba de treab , nu-l atr gea de fel, i se p rea de neluat n
seam . De aceea nimeni nu-i sim ea lipsa acum i nim nui nu-i
era dor de el.
Singurele fiin e cu care se mp case oarecum erau Osa,
zitoarea de g te, i Mats, doi copii care p ziser g tele pe
cmp ca i el.
Nu vreau s fiu om! url N prstoc. Vreau s merg cu voi n
Laponia. De asta am fost cuminte toat s pt mna.
Nu m mpotrivesc s mergi cu noi, dac asta i-e voia
spunse Akka dar gnde te-te mai nti pe-ndelete dac nu
preferi s te ntorci acas . S nu care cumva s te c ie ti ntr-o
bun zi!
Nu! zise b iatul, cu hot rre. N-o s m c iesc! Niciodat nu
m-am sim it mai bine ca n mijlocul vostru.
Atunci fac -se cum i-e voia! r spunse Akka.
i mul umesc! exclam b iatul n culmea fericirii i ncepu s
plng de bucurie, a a cum plnsese pn atunci de mhnire.

GLIMMINGEHUS
obolani negri i obolani cenu ii
n partea de sud-est a Scaniei, nu departe de rmul m rii, se
afl o cet uie veche numit Glimmingehus. E o cl dire nalt ,
mare i solid , alc tuit dintr-un singur corp, care se z re te pe
ntinderea cmpiei de la o dep rtare de c iva kilometri. Nu are
dect patru caturi, dar n imea ei respectabil face ca orice cas
obi nuit de locuit din apropiere s par o juc rie de copil fa de
ea.
Zidurile dinafar , pere ii l untrici i bol ile tavanelor au o
grosime att de mare, c abia mai e loc pentru altceva n
46

nc perile, pu ine la num r, ale acestei cl diri cu sc ri i


vestibuluri strmte. Pentru ca zidurile s fie destul de puternice,
nu s-au f cut ferestre dect la caturile de sus, cele de jos fiind
luminate de ni te deschiz turi nguste.
n vremurile de alt dat , bntuite de r zboaie, oamenii erau tot
a de bucuro i s se ad posteasc n astfel de cl diri mari i
solide, cum sunt bucuro i i n zilele noastre s se apere de frig
nfofolindu-se n bl nuri. Au venit ns pe urm vremuri de pace,
i atunci oamenii au renun at s mai locuiasc n s lile reci i
ntunecoase de piatr ale acelei vechi cet i. Ei au p
sit de mult
casa cea mare de la Glimminge, mutndu-se n locuin e n care
poate s intre aerul i lumina.
Pe vremea cnd Nils Holgersson pribegea n tov
ia g telor
lbatice, cet uia Glimmingehus era deci pustie, ceea ce nu
nseamn totu i c era lipsit de locuitori. Pe acoperi i aveau
cuibul n fiecare var o barz
i un b rzoi, n pod h duiau doi
huhurezi, n coridoarele tainice zbur
ceau liliecii, pe vatra din
buc
rie s
luia un cotoi b trn; iar jos, n beci, mi unau
cteva sute de obolani negri.
obolanii nu prea sunt bine v zu i de celelalte animale, ns cei
negri de la Glimmingehus f ceau excep ie de la regula general . Se
vorbea despre ei cu respect pentru motivul c i dovediser vitejia
n lupta cu vr jma ii i se ar taser de o rezisten uimitoare n
marile nenorociri ab tute peste semin ia lor. Ei f ceau parte, n
adev r, dintr-un neam de obolani care fusese cndva foarte
numeros i puternic, dar acum se stingea treptat. Un ir lung de
ani, obolanii negri fuseser st pnii Scaniei i ai ntregii
ri.
Puteau fi ntlni i n orice pivni , n orice pod, n oproane i
hambare, n c
ri i cuptoare, n grajduri, n biserici i n cet i,
n velni e i mori, n orice cl dire zidit de mna omeneasc , ns
cu vremea fuseser izgoni i din toate acele locuri i strpi i
aproape cu des vr ire. Nu mai puteau fi g si i dect n num r
mic, ici i colo, n vreun loc p
sit i izolat. Nic ieri nu erau ns
att de mul i ca la Glimmingehus.
Cnd dispare o specie din regnul animal, vina o poart de obicei
oamenii, ceea ce nu fusese ns cazul de ast dat . Oamenii se
luptaser , de bun seam , cu obolanii negri, ns nu le putuser
pricinui pagube chiar att de mari. nving torii lor fuseser ni te
animale de acela i neam ca i ei, i anume obolanii cenu ii.
Ace ti obolani nu tr iser n ar de cnd lumea i p mntul, ca
obolanii negri. Ei se tr geau din ni te emigran i s raci, debarca i
47

n ar , cu un veac n urm , la Malm14, de pe o corabie sosit din


Lbeck15.
Lihni i de foame, se oplo iser n port, notnd printre pilo i i
pe sub poduri, i se hr neau cu gunoaiele aruncate n ap .
Niciodat nu cutezau s p trund n ora , care era n st pnirea
obolanilor negri. Cu vremea ns , num rul lor sporind, au devenit
mai ndr zne i. La nceput s-au str mutat n ni te case vechi i
pustii, l sate n p
sire de c tre obolanii negri. i c utau hrana
prin haznale i prin gr mezi de gunoaie, mul umindu-se cu tot ce
obolanii negri nu catadicseau s m nnce. Erau rezisten i,
mode ti i plini de curaj, a a c n scurt vreme se sim ir destul
de puternici i i puser n gnd s izgoneasc obolanii negri din
Malm. i scoteau afar din poduri, din pivni e, din pr
lii, i
nfometau, i mu cau pn i l sau f
suflare, c ci nu se temeau
de lupt .
Dup ce au pus st pnire pe Malm, au pornit mai departe, n
cete mai mici sau mai mari, s cucereasc toat ara. E de mirare
obolanii negri nu s-au adunat ntr-o oaste mare, ca s nceap
un r zboi de nimicire mpotriva celor cenu ii, ct vreme ace tia
din urm erau pu ini la num r. obolanii negrii erau ns att de
siguri de puterea lor, nct nu credeau c o vor pierde vreodat .
St teau lini ti i la propriet ile lor, astfel c ceilal i le luar ncetul
cu ncetul ferm dup ferm , sat dup sa , ora dup ora . n felul
acesta, obolanii negri fur nfometa i, ncol i i strpi i. n
Scania nu se mai putuser
men ine dect n cet uia
Glimmingehus.
Vechea cl dire de piatr avea ziduri att de groase i att de
pu ine coridoare subterane, nct obolanii negri izbutiser s le
apere, mpiedicndu-i pe du mani s p trund n untru. An de an
i noapte de noapte se d duser lupte nver unate ntre agresori i
ap
tori. obolanii negii st teau ns de veghe i se luptau ie ind
mereu biruitori, datorit
i siguran ei pe care le-o oferea b trn
cetate.
obolanii cenu ii ns , care locuiau la ferma Glimminge i prin
mprejurimi nu ncetaser lupta i se foloseau de orice prilej
favorabil ca s pun st pnire pe cetate. Glimmingehus era
grnarul popula iei din partea locului, astfel c
obolanii cenu ii
14 Malm capitala provinciei Scania, ora
comercial i industrial,
port n strmtoarea Sund, cam n dreptul ora ului Copenhaga.
15 Lbeck port pe malul M rii Baltice.

48

nu puteau fi lini ti i dect ajungnd i acolo st pni.


rzoiul
Luni, 28 martie
ntr-o zi, dis-de-diminea , g tele s lbatice care dormeau pe
ghea a lacului Vomb fur trezite de ni te, strig te ce veneau din
zduh.
Chir, chir! se auzea. Chir, chir! Cocorul Trianut salut pe
gsca s lbatic Akka i tot crdul ei. Mine are loc hora cea mare
a cocorilor pe muntele Kulla16.
Akka ntinse repede gtul i r spunse:
Bun ziua i mul umesc! Bun ziua i mul umesc!
Cocorii i v zur apoi mai departe de drum, dar g tele
lbatice le auzir nc mult vreme deasupra cmpii-lor i
dealurilor mp durite peste care treceau:
V salut Trianut! Mine are loc hora cea mare a cocorilor pe
muntele Kulla.
G tele s lbatice erau foarte bucuroase de aceast veste.
Ai mare noroc i spuser ele gscanului c-o s po i merge
cu noi s vezi hora cea mare a cocorilor!...
E chiar a a de vrednic de interes? vru s tie gscanul.
E ceva ce nici n vis n-ai v zut pn acum! i r spunser ele.
Trebuie s ne gndim acum ce s facem cu N prstoc, ca s
nu i se ntmple vreo nenorocire n r stimpul ct vom fi la Kulla,
zise Akka.
N prstoc n-o s r mn singur, r spunse gscanul. n cazul
cnd cocorii nu-i vor da voie s vad i el hora lor, voi r mne aici
cu el.
Pn azi nicio fiin omeneasc n-a c
tat ng duirea s ia
parte la adunarea animalelor de pe muntele Kulla zise Akka
a c eu nu m ncumet s -l duc acolo. Despre asta o s st m de
vorb mai pe ndelete mai trziu, n cursul zilei. Pn una alta, s
facem rost de ceva de-ale gurii.
Akka d du apoi semnalul de plecare. Din pricina vulpoiului
Smirre c ut
i n acea zi un loc de p scut ct mai departe de
lacul Vomb i, dup o vreme, cobor pe ni te cmpii ml tinoase,
16 Kulla munte pitoresc pe un cap din Scania de nord-vest, ntre
golful Skelder i strmtoarea Kattegat.

49

dincolo de Glimmingehus, spre miaz zi.


prstoc st tu toat ziua pe malul unui hele teu mic, cntnd
din fluiere de trestie. Era am rt c n-o s poat vedea hora
cocorilor, dar nu ndr znea s spun o vorb nici gscanului, nici
g telor.
i p rea nespus de r u c Akka tot nu avea ncredere n el. Cnd
un b iat renun ase a mai fi om, ca s poat pribegi n lume cu
ni te biete g te s lbatice, acestea trebuiau s n eleag c nu
avea de gnd s le tr deze. Trebuiau s priceap totodat c , de
vreme ce f cuse un sacrificiu att de mare spre a merge cu ele,
erau datoare s -i arate tot ce merit s fie v zut.
O s le spun verde p rerea mea! se gndi el. Trecu ns ceas
dup ceas i tot nu se hot r s-o fac . P rea ciudat, ns N prstoc
prinsese un fel de respect fa de b trna gsc Akka. i d dea
bina seama c nu era lucru u or s se mpotriveasc voin ei ei.
ntr-o parte a terenului ml tinos pe care p teau g tele se
ridica un zid lat de piatr . Spre sear , cnd b iatul se scul de jos,
ca s stea, n sfr it, de vorb cu Akka, d du cu ochii de acel zid.
Scoase un strig t u or de uimire, iar g tele i lungir gturile s
se uite nspre partea unde privea i el. n prima clip , att ele ct
i N prstoc avur impresia c toate pietrele cenu ii din care era
urit zidul c
taser picioare i ncepuser s alerge, dar se
dumerir ndat c era vorba de o droaie de obolani ce se
ndreptau spre g te. Se mi cau cu o nemaipomenit iu eal
i
alergau n grup strns, unul lng altul. Erau att de mul i, nct
acoperir ctva timp tot zidul.
prstoc se temea de obolani nc de pe vremea cnd ar ta i
el ca to i ceilal i oameni. Ce avea s se ntmple acum, cnd era
mititel de tot i doi-trei obolani puteau s -l doboare?
Interesant e c nici g tele nu p reau s -i sufere pe obolani.
Nu vorbir nimic cu ei. i, dup ce trecur lighioanele, p
rile
ncepur s se scuture de parc ar fi avut noroi n pene.
Ce potop de obolani cenu ii! exclam gsca Yksi de la
Vassijaure. Nu e semn bun!...
prstoc se gndi c acum era momentul potrivit s -l spun
g tei Akka c , dup p rerea lui, ar trebui s -l ia i pe el la
muntele Kulla. Fu mpiedicat ns de o pas re mare care cobor
din v zduh cu toat repeziciunea drept n mijlocul g telor.
znd acea pas re, oricine putea s cread c luase cu
mprumut gtul i capul vreunei gsculi e albe. Avea ns aripi
mari, negre, picioare nalte, ro ii, i un cioc lung i gros, prea mare
50

pentru c
orul pe care-l inea aplecat, din care pricin avea o
nf
are trist i grijulie.
Akka i potrivi n grab aripile i ie i n ntmpinarea
rzoiului, dnd de cteva ori din cap. Nu se ar
mirat c -l
vedea n Scania a a de timpuriu, tiind c b rzoii obi nuiau s
vin acolo din vreme, spre a vedea dac nu cumva cuiburile
fuseser stricate peste iarn , nainte ca berzele s
i dea osteneala
de a trece n zbor peste Marea Baltic . Nu se dumerea ns de fel
ce rost avea s-o caute pe ea, fiindc tiut este c de obicei berzele
nu au de-a face dect cu p
ri din neamul lor.
N
jduiesc c nu s-a ntmplat nimic r u la locuin a
dumitale, jupne Ermenrich, zise Akka.
E adev rat, pesemne, ce se spune despre berze, c niciodat nu
deschid pliscul f
a se plnge... Glasul b rzoiului era ns i mai
trist din pricin c se exprima cu mult greutate. Dup ce toc
aerul ctva timp cu ciocul, ncepu a vorbi cu glas slab i r gu it.
Se jeluia de multe i de toate: cuibul durat pe coama acoperi ului
de la Glimmingehus fusese distrus cu des vr ire de viscolul
iernii, iar n Scania nu se mai g sea nimic de mncare. Locuitorii
din Scania puseser st pnire pe toat averea lui. Dup ce i
piser terenurile ml tinoase, se apucaser s i le are pe cele cu
mu chi. Avea de gnd s plece din ara asta i s nu se mai
ntoarc niciodat .
n timp ce b rzoiul se tnguia astfel, Akka, conduc toarea
g telor, care nu avea nic ieri un c min sau prieteni, nu se putu
st pni s nu mediteze n sinea ei: Dac a duce-o tot att de
bine ca dumneata, jupne Ermenrich, pe cinstea mea c n-a avea
niciun motiv s m plng!... Ai r mas o pas re slobod i s lbatic
i totu i oamenii in la dumneata. Nimeni nu stric un glon s
trag n dumneata, nici nu- i fur ou le din cuib. Akka p str
ns pentru sine aceste gnduri. Doar att i spuse b rzoiului, c
nu-i venea s cread c va p
si o cas pe care berzele i
siser ad post nc de la zidirea ei.
rzoiul ntreb atunci, gr bit, dac g tele v zuser alaiul de
obolani ce se ndrepta spre Glimmingehus. Dup ce Akka i
spunse c v zuse acea groz vie, b rzoiul ncepu s -i povesteasc
despre vitejii obolani negri care ap raser cetatea mul i ani de-a
rndul.
La noapte ns , Glimmingehus va c dea n st pnirea
obolanilor cenu ii, zise b rzoiul, oftnd.
De ce chiar la noapte, jupne Ermenrich? vru s afle Akka.
51

Din pricin c to i obolanii negri au plecat asear la muntele


Kulla, r spunse b rzoiul. Erau ncredin i c toate celelalte
animale se vor duce acolo i n-au vrut s r mn de ocar . Dup
cum vezi ns , obolanii cenu ii au r mas pe loc i acuma se
adun din toate p ile s ia la noapte cu asalt cetatea ap rat
doar de c iva obolani b trni, care n-au fost n stare s plece i
ei la muntele Kulla. De bun seam c
i vor atinge scopul. Eu
ns am tr it at ia ani n bun vecin tate cu obolanii negri i nu
mi-e pe plac s locuiesc mpreun cu du manii lor.
Akka n elese acum c
b rzoiul era mhnit din cauza
obolanilor cenu ii i c venise s se plng mpotriva lor. Dup
obiceiul berzelor, el nu luase totu i nicio m sur s previn
nenorocirea.
Trimis-ai veste obolanilor negri, jupne Ermenrich? l
ntreb ea.
Nu! r spunse b rzoiul. Degeaba le-a fi trimis veste... Pn la
napoierea lor, cetatea o s fie cucerit ...
De asta nu po i fi chiar a a de sigur, jupne Ermenrich, rosti
Akka. Eu cunosc o gsc b trn care va fi bucuroas s
mpiedice o astfel de tic lo ie.
Auzind-o spunnd aceste cuvinte, b rzoiul i n
capul i
cu ochii mari. Nu era de mirare c r
sese surprins, c ci
trna Akka nu avea nici gheare, nici cioc mare i ascu it care
-i poat fi de folos ntr-o lupt . n afar de asta, era o pas re de
zi. Cum se ntuneca, o p lea somnul, pe ct vreme obolanii se
luptau n timpul nop ii.
Akka se hot rse ns s -l ajute pe obolanii negri. O chem pe
Yksi de la Vassijaure i i d du porunc s duc g tele la lacul
Vomb. V znd c g tele se mpotrivesc, ea le spuse pe un ton
autoritar:
Socot c lucrul cel mai bun pentru voi toate e s -mi da i
ascultare! Trebuie s zbor la casa cea mare de piatr , i dac m nso i, cei de la ferm o s ne vad , f
-ndoial , i or s trag cu
pu ca n noi, doborndu-ne la p mnt. Singurul tovar
pe care
vreau s -l iau cu mine la drumul sta e N prstoc. El mi poate fi
de mare folos, deoarece are ochi buni i poate sta noaptea treaz.
iatul era n toane rele n ziua aceea. Auzind vorbele g tei
Akka, se ntinse ca s par ct mai mare i veni spre ea cu nasul
pe sus i cu minile la spate, avnd de gnd s spun c nu voia
se lupte cu ni te obolani i c Akka s caute ajutor n alt
parte.
52

Dar n clipa n care ap ru N prstoc, b rzoiul ncepu s se


scuture. Pn atunci, dup obiceiul berzelor, st tuse cu capul n
jos i cu ciocul nfipt n p mnt. Acum ns i glgia gtlejul, de
parc i venea s rd . i plec ciocul cu iu eala fulgerului, l
n
pe N prstoc i l arunc la c iva metri n sus. Repet
acest lucru de apte ori, n timp ce b iatul ipa, iar g tele l luau
la rost pe b rzoi:
Ce faci, jupne Ermenrich? C doar nu ai de-a face cu o
broscu , ci cu o f ptur omeneasc !...
n cele din urm b rzoiul d du drumul b iatului, care sc pase
teaf r. Apoi i spuse g tei Akka:
Eu zbor acum napoi la Glimmingehus, mam Akka! Cnd
am plecat de acolo, toate vie uitoarele din cetate erau ngrijorate
peste m sur . Se vor bucura ns , desigur, cnd vor afla de la
mine c gsca Akka i N prstoc, omul-pitic, vor veni s le
salveze...
rzoiul ntinse apoi gtul, d du din aripi i porni ca o s geat
slobozit de un arc ncordat. Akka pricepu c b rzoiul i b tuse
joc de ea, dar nu se sinchisi. A tept s i g seasc b iatul
galen ii, pe care b rzoiul i aruncase ct colo, l a ez pe spinarea
ei i se lu dup jupnul Ermenrich. Ct despre N prstoc, el nu
se mpotrivi de fel i nici nu zise c nu vrea s plece cu Akka. Era
ns mnios pe b rzoi i mbufnat foarte. Lunganul acela cu
picioare ro ii credea c el nu este bun de nimic din pricin c -i
mititel. Dar o s -i arate el ce-i n stare s fac Nils Holgersson din
Vemmenhg!...
Dup cteva clipe, Akka se afla n cuibul berzei de la
Glimmingehus. Era un cuib mare i frumos. La temelie avea o
roat culcat , deasupra c reia se n au mai multe straturi
alc tuite din crengu e i brazde de iarb . Cuibul era a a de vechi,
nct multe tufe i buruieni prinseser r
cini pe el. Cnd barza
mam st tea clo
n deschiz tura rotund de la mijloc, nu
numai c se bucura de o priveli te minunat , cuprinznd cu
privirea o bun parte din Scania, dar mai avea n apropierea ei
flori de m ce i iarba-ciutei.
Att N prstoc ct i Akka putur s
i dea seama c acolo se
petrece un lucru neobi nuit. Pe marginea cuibului se aflau doi
huhurezi, un cotoi b trn cu dungi sure i doisprezece obolani
nevolnici, cu din ii ie i n afar i cu ochii urduro i.
Niciunul din ei nu se ntoarse s se uite la Akka ori s o salute.
Nu f ceau altceva dect s priveasc
int ni te iruri lungi i
53

cenu ii ce se z reau ici i colo pe cmpul ple uvit de iarb .


To i obolanii negri t ceau chitic. Se putea observa c erau
cuprin i de o mare dezn dejde, deoarece tiau prea bine c nu
sunt n stare nici s apere cetatea, nici s
i salveze via a. Cei doi
huhurezi i holbau ochii mari, vorbind cu glas ascu it i
nfrico tor despre nemaipomenita cruzime a obolanilor cenu ii i
fiind de p rere c trebuie s i p
seasc numaidect cuiburile,
ntruct auziser despre cotropitori c nu cru au nici ou le, nici
puii. Cotoiul cel b trn cu dungi sure era sigur c
obolanii
cenu ii l vor ucide cnd vor t
r n cetate n num r att de mare
i se ciorov ia mereu cu cei doisprezece obolani negri:
De ce a i fost nerozi i i-a i l sat s plece pe r zboinicii vo tri
cei mai buni? i mustr el. Cum de v-a i bizuit c obolanii cenu ii
or s plece i ei? Fapta voastr e de neiertat!
Cei doisprezece obolani nu ziser nici crc. B rzoiul ns , cu
toat am
ciunea lui, inu s
i bat joc de cotoi.
Nu- i fie team , cumetre motan, se f cu el c -l lini te te. Nu
vezi c mama Akka i N prstoc au venit aici s salveze cetatea?
Fii sigur c vor izbuti. Acuma m duc la culcare, c ci mi-e inima
oar . Mine, cnd m voi trezi, nu va exista nici m car un
singur obolan cenu iu la Glimmingehus.
prstoc clipi din ochi c tre Akka, f cndu-i semn c ar vrea
-i dea un brnci b rzoiului, s -l pr
leasc la p mnt, cnd
acesta avea s se culce pe marginea cuibului, cu un picior ridicat
n sus, dar Akka l opri. Ea nu p rea deloc sup rat . Dimpotriv ,
zise pe un ton lini tit:
Ar fi trist dac o vie uitoare b trn ca mine n-ar ti s se
descurce n mprejur ri chiar i mai grele dect asta... Eu cred c
totul va merge bine, dac huhurezul i huhureaza, care pot sta
treji toat noaptea, s-or nvoi s
i ia zborul cu dou misiuni din
partea mea.
Huhurezii r spunser c se nvoiesc. Akka l rug atunci pe
huhurez s porneasc n c utarea obolanilor negri care plecaser
la muntele Kulla i s -i sf tuiasc s vin repede napoi. Pe
huhureaz o trimise la cucuveaua Flamea, care locuia n turla
catedralei din Lund17, cu o misiune att de tainic , nct Akka nu
Lund ora n Scania, la nord-est de Malm, numit n vechime
Londinum Gothorum, adic Londra go ilor. Pn la mijlocul veacului al
XV-lea a fost cel mai mare ora al Scandinaviei. n centru se afl cea mai
frumoas catedral a Nordului, cu dou turle, construit n stil romantic,
n veacul al XII-lea, precum i universitatea Scaniei, nfiin ar n anul
17

54

ndr zni s i-o ncredin eze dect optindu-i-o la ureche.


Prinz torul de obolani
Era aproape de miezul nop ii cnd obolanii cenu ii, dup
mult c utare i trud , izbutir s descopere o r sufl toare de
pivni ce st tea deschis . R sufl toarea aceasta se g sea destul
de sus, pe zid, dar obolanii nc lecar unul peste altul, ca s se
aburce, astfel c n scurt timp cel mai curajos dintre ei se i afla n
deschiz tur , gata s p trund n cetatea Glimmingehus, n fa a
zidurilor c reia i g siser moartea at ia str mo i de-ai s i.
obolanul r mase o clip lini tit n r sufl toare, a teptnd s
fie atacat. Oastea ap
torilor era desigur plecat , dar el avea
credin a c
obolanii negri r ma i n cetate nu se vor preda f
lupt . Cu inima zvcnind tr gea cu urechea s prind cel mai mic
zgomot, dar n cetate domnea o lini te adnc . Conduc torul
obolanilor prinse atunci curaj i s ri n pivni , unde domnea un
ntuneric bezn . Ceilal i obolani cenu ii l urmar unul dup
altul. To i st teau lini ti i la pnd . Dup ce umplur pivni a, att
c i puteau s ncap pe podeaua ei, se ncumetar s porneasc
mai departe.
Poza nils05 [P071]
De i nu mai fuseser niciodat n acea cl dire, g sir f
mult greutate ceea ce c utau. Descoperir ndat coridoarele din
ziduri de care se folosiser obolanii negri ca s ajung la caturile
de sus. nainte de a se c
ra pe acele poteci nguste i
pr
stioase, ascultar din nou cu toat luarea-aminte. Erau mult
mai speria i de faptul c
obolanii negri nu se iveau de nic ieri
dect dac i-ar fi ntlnit n lupt deschis . Cnd ajunser teferi la
primul cat, nici nu le venea s cread c fuseser att de noroco i.
Cum au intrat, i-a izbit mirosul grnelor adunate n gr mezi pe
du umea. Nu era totu i nc vremea s se bucure de izbnd .
Scotocir cu mult migal nc perea ntunecoas
i pustie. Se
urcar pe vatra din mijlocul vechii buc
rii a cet ii i fur ct peaci s cad ntr-un pu . Nu r
sese o deschiz tur ct de mic
pe care s n-o cerceteze, dar nu d dur nic ieri peste obolani
1668.
55

negri. Dup ce puser st pnire pe acel cat, c utar cu aceea i


pruden
s -l cucereasc pe cel urm tor. Apoi ncepur s se
ca ere din nou, cu mult osteneal , prin firidele aflate n ziduri,
nfruntnd mari primejdii i a teptnd cu r suflarea t iat s le
ias n cale du manul. De i erau ispiti i de mirosul mbietor al
mormanelor de grne, nu r maser pe loc s se nfrupte din ele, ci
se gr bir s cerceteze ntr-o ordine des vr it sala sprijinit pe
coloane a osta ilor de pe vremuri, masa de piatr
i cuptorul ei,
firidele adnci ale ferestrelor i g urile din du umea, prin care se
turna odinioar smoal n clocot peste du manii care atacau
cetatea.
obolanii negri tot nu se iveau. Ceilal i ajunser la al treilea cat,
unde se afla sala cea mare de festivit i a castelanului, tot a a de
rece i de pustie ca i restul nc perilor vechii cl diri. Ajunseser
chiar i la catul cel mai de sus, alc tuit dintr-o singur sal mare
i la fel de pustie. Singurul loc pe care nu se gndir s -l cerceteze
era cuibul cel mare de barz de pe acoperi , unde chiar atunci
huhureaza o de tepta pe Akka, s-o n tiin eze c
Flamea
cucuveaua i satisf cuse dorin a, trimi ndu-i ce dorise.
Dup ce obolanii cenu ii scotocir toat cetatea, se sim ir n
siguran , i d dur seama c
obolanii negri fugiser f
gnd
le in piept i foarte voio i, d dur buzna la gr mada de
bucate. Nu apucaser ns bine s nghit primele boabe de gru,
cnd auzir de jos, din curte, sunetul strident al unui fluiera .
Ridicndu- i capetele din grnele cu care se osp tau, f cur c iva
pa i, ca i cnd ar fi avut de gnd s coboare de pe gr mezi, dar se
ntoarser pe dat i ncepur s nfulece din nou.
Fluierul se auzi apoi iar i, cu un sunet i mai p trunz tor
dect prima oar . Se ntmpl atunci un lucru ciudat. Mai nti un
obolan, apoi doi, i dup aceea o droaie ntreag s rir de pe
gr mezile de bucate i fugir pe drumul cel mai scurt pn -n
pivni , ca s ias afar . n untru mai r
seser totu i o
mul ime de lighioane. Ele se gndeau ct osteneal i d duser
ca s
cucereasc
cetatea Glimmingehus
i nu voiau s-o
seasc . Dar sunetele fluiera ului ajunser iar i pn la ei i
fur nevoi i s -i urmeze pe ceilal i. ntr-o goan nebun coborr
de pe gr mezile cu grne i fugir prin g urile nguste din ziduri,
nghesuindu-se unul n altul, n graba de a- i g si salvarea ie ind
din cetate.
n mijlocul cur ii se afla un prichindel care cnta dintr-un
fluier, n jurul s u se i strnsese o ceat ntreag de obolani
56

care-l ascultau ului i i fermeca i; n fiece minut soseau mereu


al ii i al ii. O clip , prichindelul i lu fluierul de la gur , ca s
dea cu tifla obolanilor. S-ar fi zis c lighioanele vor s tabere
asupra lui i s -l sf ie, dar piciului i fu de ajuns s sufle din nou
n fluier ca s fie iar i st pn pe ei.
Dup ce alung astfel to i obolanii din cetatea Glimmingehus,
prichindelul ie i agale din curte pe osea. To i obolanii cenu ii se
luar ndat dup el, c ci sunetul fluierului le dezmierda auzul i-i
atr gea, f
ca ei s se poat mpotrivi n vreun fel.
Prichindelul merse n fruntea lor i-i ademeni pe drumul spre
Vallby18, purtndu-i pe c
ri ntortocheate i silindu-i s treac
prin an uri i peste tot felul de garduri. Unde se ducea el,
obolanii l urmau ca fermeca i. Sufla mereu din fluier, care p rea
fie f cut dintr-un corn, dar un corn din cale-afar de mic, a a
te ntrebai cu mirare de pe fruntea c rui animal ar fi putut s
fie scos, c ci o astfel de f ptur nu afli n zilele noastre. Nimeni nu
tia cine-l f urise. Cucuveaua Flamea l g sise ntr-o firid a
turnului catedralei din Lund. Ea l ar tase corbului Bataki i
amndoi socotir c astfel de fluiere se f ureau nainte vreme de
tre cei ce voiau s pun st pnire pe obolani i pe oareci.
Corbul era ns bun prieten cu gsca Akka i de la el aflase ea c
Flamea are atare comoar .
n adev r,
obolanii n-au putut s
reziste fluierului.
Prichindelul a tot mers naintea lor, cntnd toat noaptea, att
ct au str lucit stelele pe cer, iar obolanii l-au urmat. Nu conteni
nici cnd se ivir zorile, ci cnt mereu pn n amurg, iar ceata
de obolani cenu ii s-a inut scai dup el, ademenit tot mai
departe de podul cu bucate de la Glimmingehus.

HORA CEA MARE A COCORILOR DE PE


MUNTELE KULLA
Mar i, 29 marile
E drept c
18

n Scania se g sesc multe cl diri minunate, ns

Vallby sat mare, nu departe de Glimmingehus.


57

niciuna din ele nu are pere i att de frumo i ca b trnul munte


Kulla. Muntele sta nu e prea nalt, dar are o lungime destul de
mare. Pe t
anul s u larg sunt p duri, ogoare i cteva cmpii
sterpe. Ici i colo se afl m guri cu iarb -neagr i colnice ple uve.
Kulla are o perspectiv grandioas , ca mai toate inuturile
muntoase din Scania.
Cine merge pe oseaua care-l str bate prin mijloc este
dezam git oarecum, poate din cauz c e nevoit s se abat din
drum i s-o ia pe laturile muntelui cu povrni uri pr
stioase,
unde l a teapt attea lucruri interesante de v zut, nct abia are
timp s le admire pe toate. Kulla nu e nconjurat de cmpii i de
i ca al i mun i, ci se nfige adnc n inima m rii. Nu are la poale
nici cea mai mic f ie de p mnt care s -l apere de talazuri.
Valurile nspumate se izbesc de-a dreptul de pere ii lui, pe care-i
rod i-i modeleaz dup bunul lor plac.
Pere ii muntelui au astfel o ornamenta ie bogat , care e opera
rii i a vntului, colaboratorul ei. Se v d acolo v
uni
pr
stioase, s pate adnc,
i vrfuri roase de biciuirea
necontenit a vijeliei. Se v d stnci ce se nal
ca ni te stlpi
drep i din apa m rii i pe teri ntunecoase cu intr ri nguste. Se
d rpe ple uve care se las drept n jos, al turi de povrni uri
line i nfrunzite. Se v d promontorii stncoase i golfule e. De
fiece dat cnd valurile izbesc, se pr
lesc bolovani rotunzi care
se cufund cu zgomot n adncuri. Se v d por i boltite n stnc
deasupra apei i pietre ascu ite, unele stropite de spum , n timp
ce altele se oglindesc n luciul verzui al m rii lini tite. Se v d oale
uria e strunjite n stnc
i cr
turi uria e care-l ademenesc pe
turist s p trund n m runtaiele muntelui pn la pe tera
Kullamann. n v
uni i pe stnci e un adev rat h
de curpeni
i l stari.
Cresc i copaci acolo, ns puterea vntului e att de mare,
nct se transform
i ei n curpeni, ca s se poat men ine pe
povrni urile pr
stioase. Stejarii stau apleca i spre p mnt, cu
bolta de frunzi deasupra lor, iar fagii cu trunchiuri scunde
mpodobesc v
unile cu corturi de verdea .
Pere ii ace tia de stnc , f
seam n de frumo i, ntinsul
albastru al m rii i v zduhul str lucitor, cu aer tare, care nv luie
toat aceast priveli te, fac ca muntele Kulla s fie nespus de drag
oamenilor. A a se i explic de ce nenum rate cete de turi ti vin
-l vad zilnic n tot timpul verii. Mai greu e de spus ce-l face att
de atr
tor pentru animalele care se adun acolo n fiecare an
58

pentru a lua parte la jocuri. Obiceiul sta dateaz ns din vremuri


str vechi i numai cine a fost acolo cnd s-a spulberat la rm cel
dinti val al m rii ar putea s ne l mureasc de ce tocmai muntele
Kulla a fost ales cu prec dere pentru o astfel de adunare.
Cnd e sorocit ziua ntlnirii, cerbii, c prioarele, iepurii, vulpile
i celelalte patrupede s lbatice pornesc spre Kulla de cu noapte,
pentru a nu fi v zute de ochi omenesc. nainte de r
ritul
soarelui se ndreapt cu toatele c tre terenul de jocuri aflat pe
an n partea stng a drumului, nu prea departe de ultimul
col al muntelui.
Terenul e nconjurat pe de l turi de colnice rotunde i
stncoase, care-l feresc de orice priviri indiscrete. De altfel, n luna
martie nu prea se abate niciun drume prin partea locului. Vijeliile
ce se dezl
uie nc din timpul toamnei au grij s -i in departe
multe luni de zile pe str inii care fac turism pe muntele Kulla,
urcndu-se pe costi ele lui. Ct despre paznicul farului din
cap tul muntelui, despre b trnii gospodari de la ferma Kulla,
ace tia umbl pe drumurile lor obi nuite i n-au ce c uta prin
acele coclauri pustii.
Odat sosite la locul de jocuri, patrupedele se instalar pe
colnicele dimprejur. Fiecare specie de animale se inea deoparte de
celelalte, de i se presupunea c ntr-o astfel de zi, fiind ntre ele
pace i bun n elegere, niciuna nu avea a se teme c va fi atacat
de alta. Un iepura , de pild , putea s alerge pe colnicul vulpilor,
a risca s i piard nici m car un sfrc de ureche. Era ns
vorba de o datin str veche i de aceea animalele se rnduiau aici
n cete deosebite, dup neamul lor.
Dup ce animalele i-au ocupat locurile a a cum cerea datina,
ncepur s se uite dup p
ri. De obicei, n ziua sorocit
jocurilor, vremea e frumoas . Cocorii sunt buni prevestitori de
vreme i n-ar fi poftit animalele dac ar fi tiut c va ploua. Nu se
vedea ns nici urm de pas re, de i cerul era senin i nicio
amenin are nu se ar ta n v zduh. Ciudat lucru! Soarele se urcase
de o suli , a a c p
rile trebuiau s fi pornit de mult la drum.
La un moment dat ns , animalele z rir
ni te noura i
ntuneca i ce se apropiau ncet dinspre cmpie. Unul din acei
noura i se ndrept deodat de-a lungul
rmului strmtorii
resund19 spre muntele Kulla. Dup ce se opri deasupra terenului
19

resund numele strmtorii dinspre Scania


59

i insula danez

de jocuri, ncepu s se aud venind dintr-acolo tot felul de sunete,


care aduceau a glasuri de p
ri, n timp ce noura ul se urca i
cobora mereu. n cele din urm , tot norul se l
pe unul din
colnice i-n clipa urm toare acesta fu acoperit de ciocrlii sure, de
pi igoi ro ii-suri-albi, de grauri pestri i i de igleni cu pene
galbene i verzi.
ndat dup aceea veni dinspre cmpie nc un noura . Se
oprea deasupra fiec rei ferme, deasupra fiec rei coline, deasupra
fiec rui castel, deasupra trgurilor i ora elor, g rilor, satelor de
pescari i fabricilor de zah r. De cte ori se oprea, atr gea spre el,
de jos, cte o volbur ce p rea s fie de colb. Noura ul sporea
astfel mereu i, n clipa n care se ndrept spre muntele Kulla, nu
mai era un simplu noura , ci cogeamite nor n toat puterea
cuvntului, care umbrea p mntul pe distan a dintre Hgans20 i
Mlle. Cnd s-a oprit deasupra terenului de jocuri, a ntunecat
soarele, dup care a nceput s cad pe unul din colnice o ploaie
de vr bii. Dar i atunci trecu mult vreme pn cnd cele care
zburaser n mijlocul norului putur s vad lumina zilei.
Sosi apoi un alt nor de p
ri, cel mai mare din toate. Era
alc tuit din stoluri ce veniser de pretutindeni prin v zduh,
adunndu-se apoi ntr-o singur oaste. Avea culoare nchis , grialbastr , i nicio raz de soare nu putea s str bat printre ele.
rea un nor de cenu
i inspira groaz . F cea un zgomot
sinistru: strig te nfior toare, rsete de batjocur , cronc nituri
sinistre se nso eau laolalt , bezmetice, dezl
uite. Toate
vie uitoarele se bucurar cnd, n sfr it, norul se topi ntr-o
ploaie de p
ri care d deau din aripi i cronc neau. Peste pu in,
locul pe care se l saser se nnegri de ciori obi nuite, ciori b ate,
st ncu e i corbi.
Se ivir apoi pe cer nu numai noura i, ci i o sumedenie de linii
i de semne de tot felul. Linii drepte i mpestri ate veneau dinspre
rit i nord-est. Erau p
ri de p dure din inutul Ging: coco i
de p dure i gotcani care zburau n iruri lungi, la distan de
c iva metri unii de al ii. Prin strmtoarea resund venir
i
ri not toare care tr iau la Moklppen, dincolo de Falsterbo21,
Seeland, n care se afl Copenhaga.
20 Hgans - trgu or i port, cu mine de c rbuni i o mare fabric de
produse ceramice.
21 Falsterbo trgu or i port la extremitatea de sud-vest a Scaniei,
renumit pe vremuri ca centru de pescuit scrumbii.
60

i care zburau n forma ii ciudate: triunghiuri, curbe mari, crlige


strmbe i semicercuri.
La marea adunare ce avea loc n acest an cnd Nils Holgersson
torea cu g tele s lbatice, Akka i crdul ei sosir mai trziu
dect celelalte p
ri, ceea ce nu era de mirare, c ci
conduc toarea g telor fusese nevoit s str bat toat Scania, ca
ajung la Kulla. n afar de asta, dup ce se trezise din somn,
fusese nevoit s plece n c utarea lui N prstoc, care cntase
ceasuri n ir pentru obolanii cenu ii i-i ademenise s ias din
cetatea Glimmingehus. Huhurezul se napoiase cu vestea c
obolanii negri se vor ntoarce acas ndat dup r
ritul
soarelui, a a c nu mai era nicio primejdie dac fluierul cucuvelei
n-ar mai fi fost folosit i li s-ar fi dat obolanilor cenu ii libertatea
se duc unde le era voia.
Nu Akka a fost totu i pas rea care l-a descoperit pe N prstoc,
pe cnd mergea pe drum urmat de droaia de obolani, i care a
cobort s -l prind n cioc i s -l ridice n v zduh, ci jupnul
Ermenrich, b rzoiul. Pas mite i jupnul Ermenrich pornise n
utarea lui i, dup ce-l adusese la cuibul berzei, l rugase s -l
ierte c n seara din ajun i ar tase atta dispre .
iatului i pl cu mult gestul b rzoiului, dup care r maser
prieteni la toart . Akka se purt
i ea foarte ndatoritoare cu
prstoc i, dup ce-i atinse de cteva ori bra ul cu capul ei
trn, l l ud c -i ajutase pe ceilal i la ananghie.
Trebuie s spunem totu i, spre cinstea b iatului, c el nu voi s
primeasc o laud pe care nu o merita.
Nu, mam Akka zise el s nu crezi cumva c i-am momit
pe obolanii cenu ii s plece din cetate ca s -i ajut pe cei negri.
Am vrut numai s -i ar t jupnului Ermenrich c nu sunt un
terchea-berchea i c -mi st n putin
s fac i eu o fapt de
isprav ...
Auzind acest r spuns, Akka se ntoarse spre b rzoi s -l ntrebe
dac era de p rere s -l ia i pe N prstoc la Kulla.
Eu cred c ne putem bizui pe el ca i pe noi n ine, ad ug
ea.
De bun seam , mam Akka, trebuie s -l iei pe N prstoc la
Kulla! se gr bi s-o ndemne b rzoiul. n chipul sta avem prilej
fericit s -l r spl tim pentru tot ce-a f cut spre binele nostru ast noapte. i, deoarece mi pare r u c m-am purtat urt cu el, m
ndatorez s -l duc eu nsumi n spinare pn la locul unde
urmeaz s ne adun m.
61

Nu poate fi un lucru mai pl cut pentru cineva dect acela de a fi


udat de al ii care sunt ei n i n elep i i destoinici. N prstoc
nu fusese niciodat mai fericit ca n clipa n care gsca i b rzoiul
vorbiser n acest fel despre dnsul.
iatul f cu a adar drumul pn la muntele Kulla pe spinarea
rzoiului. De i tia bine c acest lucru este o mare cinste pentru
el, se temea nespus de faptul c jupnul Ermenrich era mare
me ter la zbor i o pornise la drum cu totul altfel dect g tele
lbatice. n timp ce mama Akka zbura ntins, b tnd din aripi n
acela i ritm, b rzoiul f cea o mul ime de acroba ii. Aci st tea
lini tit la o mare n ime, spintecnd v zduhul f
s
i mi te
aripile, aci se arunca n gol cu o iu eal att de ame itoare, c i
dea impresia c se va pr bu i la p mnt ca un pietroi, f
nicio
dejde de sc pare, aci se zbenguia zburnd ca un vrtej n jurul
g tei Akka, n cercuri mari sau mici. N prstoc nu mai trecuse
nc prin a a ceva, dar trebui s recunoasc cinstit c nu tiuse
pn atunci ce nseamn cu adev rat un zbor stra nic.
O singur dat , de cnd porniser la drum, f cur o halt
i
anume atunci cnd Akka se ntlni pe lacul Vomb cu tovar ele ei
din crd i strig la ele c obolanii cenu ii fuseser birui i. Dup
aceea, g tele li se al turar i c torii pornir n zbor ntins spre
muntele Kulla. Ajun i n dreptul t
anului, coborr pe vrful
colnicului rezervat g telor s lbatice. Rotindu- i privirea de la un
colnic la altul, b iatul v zu pe unul din ele o p dure de coarne de
cerbi, iar pe altul, mo urile sure ale btlanilor. Un colnic era ro u
vulpi; altul negru i alb de p
ri de mare; altul, gri de obolani
i oareci. Unul era ticsit de corbi negri, care cronc neau
nencetat, iar altul de ciocrlii, ce n-aveau astmp r deloc,
ridicndu-se mereu n v zduh i cntnd de bucurie.
Dup vechea datin de pe muntele Kulla, seria jocurilor a fost
deschis de c tre ciori, cu hora lor zbur toare. Ele s-au mp it n
dou stoluri, care zburau unul dup altul, se ntlneau, apoi se
ntorceau i o luau de la cap t. Aceast hor avea multe figuri care
li se p reau prea uniforme celor care nu cuno teau regulile
jocului. Ciorile erau ns foarte mndre de hora lor, n timp ce to i
ceilal i fur tare bucuro i cnd ea lu sfr it.
Celor de fa li se p ruse la fel de trist i de lipsit de noim ca
i jocul viforului cu fulgii de z pad . Nemul umi i, spectatorii
teptau cu ner bdare s vad ceva care s -i distreze ct de ct.
teptarea nu le-a fost zadarnic . Dup ce a luat sfr it hora
ciorilor, a nceput goana iepurilor. Urechea ii alergau ntr-un ir
62

lung, f
nicio rnduial aparent . n unele iruri se afla numai
cte unul, n altele cte trei sau patru, unul lng altul. To i se
ridicaser n dou picioare i fugeau a a de repede c le flfiau
urechile ntr-o parte i ntr-alta. Alergnd, f ceau tot felul de
piruete i s rituri, plesnindu-se n coaste cu labele din fa . Unii
se d deau de-a berbeleacul, unul dup altul, al ii se ncovoiau i
se rostogoleau ca ni te ro i, unii edeau ntr-un picior i se
nvrteau, iar al ii mergeau pe labele din fa . Nu era, desigur,
nicio regul n jocul lor. Dar era att de nostim i de hazliu, nct
toate vie uitoarele care priveau ncepur s r sufle mai repede. Nu
nc pea ndoiala c sosise prim vara, sosise vremea cnd tot ce e
vie uitoare se bucur i se vesele te... Iarna se sfr ise. Se apropia
vara. i pretutindeni, n curnd, avea s fie numai joc i desf tare.
Ispr vindu-se hrjoana iepureasc , veni rndul p
rilor de
dure s
i arate iscusin a. Sute de coco i de p dure, cu penajul
negru str lucitor i cu sprncenele colorate n ro u aprins, d dur
val asupra unui stejar mare din mijlocul terenului de jocuri.
Cel coco at pe ramura cea mai de sus se umfl n pene, apoi i
cobor aripile i i ridic coada, l snd s i se vad penele albe de
pe spete. Lungi apoi gtul i ncepu s scoat ni te sunete adnci,
nti se auzi: oc, oc, oc! i sunetele r sunar glgite de cteva
ori din gtlej. Coco ul nchise pe urm ochii i ncepu s fluiere de
mai mare dragul: iu, iu, iu, iu, iu, iu! n aceea i clip c zu
ntr-un fel de extaz, nct nici nu mai tia ce se petrece n preajma
lui.
n timp ce-i d dea zor nainte cu iu, iu, iu! cei trei coco i de
pe ramura imediat urm toare ncepur s cnte la fel. Dup ce
executar toat gama de iuituri, veni rndul celor zece de sub ei.
Concertul urm apoi din ramur n ramur , pn ce to i cei o sut
de coco i de p dure i d dur concursul. n timp ce cntau,
deau unul dup altul n extaz, molipsind de nsufle ire toate
vie uitoarele care i auzeau.
i tuturor ncepu s li se nfierbnte sngele... E ntr-adev r
prim var ! i ziceau multe din ele. A trecut frigul iernii. Pe
mnt se ncinge acum focul prim verii.
znd c fra ii lor p dureni avuseser un succes att de mare,
gotcanii nu se l sar nici ei mai prejos. Nefiind alt copac n care s
se a eze, se l sar pe t
anul de jos, n tufele de iarb -neagr
care crescuse nalt . i a a se f cu c nu li se puteau vedea dect
penele frumos desf urate ale cozilor i pliscurile groase. i
deodat prinser a cnta: got, got, got!
63

Pe cnd se luau astfel la ntrecere cu coco ii de p dure, se


ntmpl ceva nemaiauzit. n timp ce toate celelalte vie uitoare
erau atente numai la concertul coco ilor, o vulpe se furi tiptil pe
colnicul g telor s lbatice. Se strecur cu mult b gare de seam
i ajunse pn sus, f
s-o vad nimeni. Una din g te o z ri
totu i i, nevenindu-i s cread c vulpea se furi ase la ele cu
gnd bun, ncepu s strige:
P zea, g telor! P zea!..
Doar att putu s spun , c vulpea o i n ca de gtlej, poate
mai mult ca s-o fac s tac , dect ca s -i pricinuiasc vreun r u.
Restul g telor ns auzise la vreme alarma i apucase s se nal e
n v zduh. Dup ce zburar cu toatele, vie uitoarele l v zur pe
jupnul Smirre stnd pe colnicul g telor s lbatice, cu o gsc
moart n gur .
Pentru vina c tulburase astfel lini tea acelei zile de jocuri,
jupnul Smirre se alese cu o pedeaps din cale-afar de grea, carel f cu s se c iasc toat via a c nu- i nfrnase setea de
zbunare i ncercase s se apropie n acel chip de Akka i de
crdul ei de g te s lbatice. mpresurat pe dat de o ceat de
vulpi, fu osndit dup o veche datin , care prevedea s fie trimis n
surghiun oricine tulbura lini tea n ziua cea mare de jocuri.
Niciuna din vulpi nu voi s mic oreze pedeapsa, tiind bine c ,
dac ar fi ncercat a a ceva, ar fi fost izgonit de pe t
an i
niciodat nu i s-ar mai fi ng duit s calce pe acolo. Sentin a de
surghiunire fu pronun at , a adar, mpotriva jupnului Smirre,
ca s fie cineva contra. I se interzise s mai stea n Scania.
Trebuia s plece pentru totdeauna de lng so ie i rude, de pe
locurile de vn toare, din vizuina lui, din culcu urile
i
ascunz torile pe care le avea, urmnd s
i ncerce norocul ntr-o
ar str in . i ca s
tie toate vulpile din Scania c Smirre era
surghiunit, din patrie, vulpea cea mai b trn din soborul de
judecat i mu
vrful urechii drepte. Dup ndeplinirea acestei
formalit i, toate vulpile tinere ncepur s urle furioase i se
pustir asupra vulpoiului. i a a se f cu c jupnului Smirre
nu-i mai r mase altceva dect s i ia lumea n cap. Urm rit de
aproape de vulpile tinere, el p
si astfel muntele Kulla i se f cu
nev zut.
n vremea asta, coco ii de p dure i gotcanii i continuau
concertul. Vezi ns c p
rile acestea au o meteahn : cnd se
pun pe cntat, nici nu mai aud, nici nu mai v d. Nici m car nu
ng duir s fie tulburate...
64

Pn la urm ns , concertul lu sfr it i se ivir pe t


an
cerbii de la Hckeberga, s i arate dib cia sportiv n lupte. Mai
multe perechi de cerbi prinser s se lupte n acela i timp,
pustindu-se cu toat puterea unii asupra altora. Lupta era
nver unat i cerbii se izbeau cu coarnele, care se mpleteau ntre
ele, fiecare c utnd s i mping du manul nd
t. Tufele de
iarb -neagr erau sfrtecate sub copitele lupt torilor. Din gur le
ie eau aburi, din gtlejuri scoteau mugete nfrico toare, n timp
ce boturile le erau pline de spum . De jur mprejur, pe colnice,
domnea o t cere mormntal . Fiecare vie uitoare ncerca
sim minte noi. Toate c
taser curaj i se sim eau puternice,
nviorate de for e proaspete, ren scute n acel aer nmiresmat de
prim var , sprintene i dornice de tot felul de aventuri. Nu erau
mnioase unele pe altele, dar, de-a lungul i de-a latul t
anului,
aripile se ridicau, penele se zbrleau, iar ghearele se ascu eau...
Dac cerbii de la Hckeberga ar mai fi continuat o clip , s-ar fi
iscat pe colnice o lupt s lbatic , c ci toate vie uitoarele aflate
acolo aveau convingerea nestr mutat c erau i ele pline de vlag ,
mole eala din timpul iernii luase sfr it, c sngele le clocotea
i lor n vine.
Din fericire, cerbii s-au oprit la vreme. Pe urm se auzir oapte
de la un colnic la altul:
Urmeaz acuma la rnd cocorii!
i ct ai clipi ap rur p
rile cenu ii, crepusculare, cu pene
mari la aripi, cu podoabe de pene ro ii la gt. Cu picioroangele lor,
cu gturile lor zvelte, cu capetele mici, alunecau pe povrni ul
colnicului cuprinse de un delir misterios. n timp ce alunecau, se
leg nau, zburnd parc
i d
uind n acela i timp. i ineau
aripile ntinse cu mult gra ie, ceea ce nu le mpiedica s se mi te
cu o iu eal uimitoare. Era ceva ciudat i straniu n mi
rile lor.
rea un joc de umbre cenu ii pe care ochiul abia putea s -l
urm reasc , joc deprins de p
rile acestea de la negurile ce
plutesc deasupra mu chiului singuratic. Era un joc fermecat. To i
aceia care nu mai fuseser pn atunci pe muntele Kulla i
deau bine seama de ce adunarea de acolo i luase numele dup
hora cocorilor. Era s lb ticie i sete de via
n hora acestora.
Nimeni nu se mai gndea la lupt . n schimb, toate vie uitoarele
aflate acolo, fie zbur toare, fie nu, tnjeau s se nal e ct mai sus,
pluteasc deasupra norilor, s cerceteze culmile v zduhului.

65

PE VREME PLOIOAS
Miercuri, 30 martie
i iat c se ivi prima zi ploioas din timpul c toriei. Cnd se
aflaser prin p ile lacului Vomb, g tele s lbatice se bucuraser
de vreme frumoas , dar n ziua n care pornir spre miaz noapte
ncepu s plou . N prstoc st tuse ceasuri ntregi ud leoarc pe
spinarea gscanului i drdia de frig. n diminea a zilei n care
plecaser la drum era senin i vreme lini tit . G tele se n aser
n v zduh f
nicio grab , cu Akka n frunte, celelalte urmnd-o
n dou iruri oblice, dup cum cerea rnduiala. Din pricin c se
gr beau, nu avuseser r gaz s oc rasc viet ile r mase pe
mnt. Neputnd totu i s stea mute, cntau nencetat, n tact
cu b taia aripilor, cntul lor obi nuit de ademenire:
Unde e ti? Eu sunt aici! Unde e ti? Eu sunt aici!
i cntul era un strig t ascu it i prelung... Toate g tele luau
parte la acest strig t st ruitor, curmndu-l doar din cnd n cnd,
ca s -i arate gscanului alb semnele de jos dup care se c uzeau
n zborul lor.
Zburnd deasupra ogoarelor pentru cultura cartofilor, care se
sesc n num r destul de mare n inutul din preajma ora ului
Kristianstad, dar care erau nc nesem nate i negre, ele prinser
a striga:
Trezi i-v
i apuca i-v de treab ! Are cine v de tepta
acuma. A i trnd vit destul vreme!
Gnd z reau de sus niscaiva oameni care se gr beau s se
fereasc de ploaie, i dojeneau spunndu-le:
Ce v gr bi i a a? Nu vede i c plou turte i lipii, turte i
lipii?...
Un nor mare i gros care nainta cu repeziciune spre
miaz noapte se inea scai de crdul de g te. B gnd de seam c
mne mereu n preajma lor, g tele i nchipuiser c trau
norul dup ele. i cum tocmai n acel timp z rir sub ele ni te
gr dini ntinse, ncepur s strige foarte mndre:
V aducem dedi ei! V aducem trandafiri! V aducem flori de
r i muguri de cire ! V aducem maz re i fasole, napi i varz !
Cine vrea s le ia! Cine vrea s le ia!
Astfel de strig te se auzir pe cnd se rev rsau primele averse
66

pe p mnt, i un r stimp to i fur bucuro i de ploaie. Dar cum


ploaia inu toat dup -amiaza, g tele i pierdur r bdarea i
ncepur s strige la p durile nsetate din preajma lacului Iv:
Nu v-a i s turat de ploaie? Nu v-a i s turat de ploaie?
Cerul se ntuneca mereu, iar soarele st tea bine ascuns,
ne tiind nimeni unde se afl . Ploaia c dea tot mai deas , cioc nind
aripile g telor s lbatice i c utnd s r zbeasc pn la piele prin
penele unsuroase ce le acopereau trupurile. P mntul era nv luit
n aburi de ploaie. Lacurile, mun ii i p durile se f cuser una,
contopindu-se ntr-o nclceal c reia nu-i puteai da de rost, iar
semnele dup care se c uzeau g tele nu se mai puteau deslu i.
Zbur toarele naintau tot mai ncet i strig tele lor voioase
amu iser , n timp ce bietul N prstoc tremura de frig de nu mai
putea.
Ct vreme se aflase pe spinarea gscanului, c torind prin
zduh, b iatul nu- i pierdu-se totu i curajul. Dup -amiaz ns ,
g tele coborr sub un pin nchircit n mijlocul unei turb rii
mari, unde domnea frigul i era mult umezeal . O parte din ele i
sir ad postul n cteva tufe acoperite de z pad , n timp ce
altele st teau, f
niciun acoper mnt ntr-o mla tin
pe
jum tate dezghe at . Dar i n aceast mprejurare, N prstoc tot
mai d du dovad de curaj. ncepu s alerge sprinten i voios de
colo pn colo, ca s caute boabe de r chi ele i afine nghe ate.
Veni totu i seara, i p mntul se cufund ntr-o bezn adnc ,
lugubr
i nfior toare, prin care nici ochii ageri ai lui N prstoc
nu mai puteau r zbate. B iatul se ghemui sub aripa gscanului,
dar nu putu s adoarm , fiind ud i rebegit de frig. n timp ce se
perpelea a a, i ajunser la ureche fel de fel de zvonuri nen elese,
duduit de pa i tainici i glasuri amenin toare. Pe nea teptate l
cuprinse o spaim att de grozav , nct nu mai tia ncotro s-o
apuce. S-ar fi dus bucuros undeva, unde ar fi g sit foc i lumin .
Ce-ar fi dac a cuteza m car n noaptea asta s m
ad postesc ntr-o cas de om? i zise el. Barem s m nc lzesc o
clip la gura sobei i s cap t o mbuc tur ... Iar nainte de
ritul soarelui m-a
ntoarce din nou la g tele mele
lbatice...
Zis i f cut. Se strecur de sub aripa gscanului i s ri jos. Nu-l
trezi i nu le trezi nici pe g te. n t cere i nev zut de nimeni o
porni la drum, str
tnd turb ria.
Habar n-avea unde era, dac se afla n Scania, n Smoland ori
67

n Blekinge22.
Nu mersese prea mult, cnd z ri un sat mare i i ndrept
pa ii ntr-acolo. Dup pu in timp d du i de un drum. O lu pe
aici i n curnd se pomeni pe uli a satului, lung de nu se mai
sfr ea, cu copaci pe margini i cu ogr zile una lng alta.
prstoc ajunsese ntr-unul din acele sate mari pe care le
ntlne ti des cnd urci la deal n interiorul rii, dar nu se prea
d la cmpie. Casele erau f cute din lemn i foarte frumoase. Cele
mai multe aveau acoperi uri aplecate i frontispicii chen ruite cu
frize. Cerdacurile erau mpodobite cu geamlcuri colorate, pere ii
da i cu vopsele n ulei, iar cercevelele ferestrelor erau albastre,
verzi i chiar ro ii. Mergnd a a pe uli
i tot uitndu-se la case,
iatul auzea r zb tnd din untru vorbe i rsete de oameni care
st teau la ad post n od i c lduroase. Nu putea deslu i bine
vorbele, dar glasurile omene ti i se p reau nespus de frumoase.
Ce-ar zice ei, oare, dac a bate la u
i i-a ruga s -mi dea
voie s intru? se gndi el.
Asta i avea de gnd s fac , dar nu-i mai era team de
ntuneric de cnd v zuse ferestrele luminate. n schimb sim ea
iar i sfiala care-l cuprindea ori de cte ori se apropia de fiin e
omene ti.
M duc s dau nti o rait prin sat, i pe urm o s cer voie
vreunui gospodar s mn acolo peste noapte! se ncuraja el.
Una din case avea balcon. Chiar n clipa n care b iatul trecu
prin fa a ei, u ile de la balcon se deschiser
i o lumin galben
str
tu afar prin ni te perdele sub iri i u oare. n balcon ap ru
o femeie tn
i frumoas foc, care se rezem de balustrad .
Plou , semn c vine prim vara! zise ea, c-un glas argintiu.
Cnd o v zu, b iatul sim i o team ciudat . i venea parc s
plng . Pentru prima oar sim ea o oarecare nelini te c se izolase
de oameni, c se desp ise de lumea n care tr ise pn nu de
mult.
Trecu apoi pe lng o pr
lie n fa a c reia se afla o
sem
toare. Se opri s se uite la ma in , iar pe urm se sui pe
capr
i se a ez acolo. Stnd a a, ncepu s plesc ie din buze,
cndu-se c mn caii. n acela i timp ns se gndea ct de
pl cut ar fi s conduc pe ogor o ma in a a de ar toas . Pentru o
clip uitase ce fel de nf
are avea acum, dar i aduse curnd
22 Dup
Scania, spre miaz noapte, urmeaz
inutul Blekinge (n
partea de nord-est a Scaniei), care face parte din provincia Smoland.

68

aminte i s ri jos de pe sem


toare. Apoi l cuprinse o nelini te i
mai grozav . Se gndea de cte lucruri avea s fie lipsit, dac va
mai continua s tr iasc n mijlocul vie uitoarelor s lbatice. Cu
totul altceva e s tr ie ti ntre oameni de isprav i destoinici.
Oare cum trebuia s se poarte, ca s ajung iar i om? Mult ar
fi dat s tie acest lucru!
Se furi pe treptele unei sc ri i, a ezndu-se pe ele, se adnci
n gnduri, n timp ce ploaia c dea cu g leata. R mase a a un
ceas, dou i tot chibzui mereu pn ce i se ncre i fruntea. Dar tot
nu-i veni n minte ce avea de f cut. Gndurile i umblau prin cap
valvrtej. Cu ct st tea mai mult acolo, cu att i se p rea mai cu
neputin s g seasc o ie ire din impasul n care se afla.
De unde s se priceap la a a ceva unul ca mine, care n-am
nv at mult carte!... i zise el n cele din urm . Dar oricum ar fi,
trebuie s m ntorc printre oameni. O s -l ntreb pe preot, pe
doctor, pe nv
tor i pe at ia al ii, care sunt oameni nv
i i
cunosc leacul metehnei de care suf r eu!...
Cu aceast hot rre, se ridic de pe sc ri i se scutur , c ci era
murat de ploaie ca un cine ie it dintr-o mocirl .
n aceea i clip v zu o bufni
mare ce venise n zbor i se
ezase pe craca unui copac din marginea uli ei. ndat dup
aceea, un huhurez, care se afla sub strea in casei de al turi,
ncepu s se foiasc i s strige:
Hu-hu! Hu-hu! Te-ai ntors acas , cum tr bufni ? Cum ai
petrecut prin cele ri str ine?
Mul umesc, huhurezule drag ! Am petrecut foarte bine!
spunse bufni a. S-a ntmplat ceva mai de seam n lipsa mea?
Aici, n Blekinge, nu s-a ntmplat nimic, cum tr bufni ,
ns n Scania, uite ce minune s-a petrecut: un b iat a fost vr jit
de un spiridu , care a f cut din el un ghemule ct o veveri de
mic. Dar prichindelul n-a mai r mas la ai s i, ci a plecat cu un
gscan domestic tocmai n Laponia.
Ciudat veste mi dai! Spune-mi, huhurezule drag , mai
ajunge iar i om b iatul acela? Mai ajunge oare?
Povestea are o tain mare, cum tr bufni , dar uite c i-o
spun. Spiridu ul cic ar fi zis c dac b iatul o s aib grij de
gscan s se napoieze teaf r acas i...
Dac o s am grij de gscan s ajung teaf r napoi acas , voi
fi iar i om. Ura! Ura! Voi fi iar i om!...
Striga ura cu atta putere, nct e de mirare c nu l-a auzit
nimeni de prin case. Dup asta, b iatul fugi n grab , ct l ineau
69

picioarele, la g tele sale s lbatice din turb ria plin de umezeal .

SCARA CU TREI TREPTE

Joi, 31 martie

G tele s lbatice aveau de gnd s zboare a doua zi pe


deasupra districtului Alibo din Smoland i de aceea trimiser ntracolo pe Yksi i pe Kaksi n recunoa tere. Acestea se ntoarser
ns cu vestea c n acel district toate apele erau nghe ate i c
mntul z cea pretutindeni sub z pad .
Mai bine s r mnem pe loc! ziser g tele s lbatice. Nu
putem trece prin ni te meleaguri unde nu se g se te ap
i
une.
Bine, bine, s r mnem, nu zic nu! zise Akka, Dar dac -i
a, va trebui s a tept m aici o lun de zile ncheiat . Eu zic s-o
lu m spre r
rit prin Blekinge, ca s ajungem pe urm n
Smoland prin districtul More, care este aproape de rmul m rii i
unde prim vara vine devreme.
i astfel, N prstoc c tori a doua zi pe deasupra inutului
Blekinge. Cerul era luminos, f
urm de nori, i b iatul se
sim ea plin de voio ie, de parc toat lumea ar fi fost a lui. Se mira
singur de cte-i trecuser prin cap n seara din ajun. Dar acum
era hot rt: nu se mai gndea ctu i de pu in s renun e la
torie i la via a prin pustiet i.
Peste Blekinge se a ternuse o pcl deas , din care pricin
prstoc nu putu s vad ce nf
are avea. O fi bine, oare, o fi
u pe aici? se ntreba el, c utnd s
i aduc aminte ce nv ase
la coal despre aceast parte a rii. Trud zadarnic . tia doar
bine c la coal numai de carte nu se inuse!...
Deodat i ap ru coala naintea ochilor. Copiii edeau n
ncile lor micu e, cu minile ntinse, n timp ce nv
torul se afla
la catedr
i p rea nemul umit. Pas mite, n fa a h ii se afla
chiar el, Nils, i trebuia s r spund la o ntrebare oarecare cu
privire la Blekinge, dar nu tia ce s spun . n st timp,
nv
torul se ntuneca tot mai tare la fa . Nils Holgersson avea
impresia c dasc lul lor inea la geografie mai mult dect la orice
alt materie. Cobornd de la catedr , nv
torul i lu din mn
70

be orul cu care ar tau pe hart apele, mun ii sau ora ele i-i
spuse s treac la loc n banc .
Am dat de naiba!... i zise b iatul.
nv
torul se duse pe urm la fereastr i privi afar , fluiernd
o clip a pagub , Se urc apoi iar i la catedr i le spuse elevilor
le va istorisi ceva despre Blekinge. Ce le-a povestit atunci a fost
att de frumos, c Nils a ascultat totul f
m car s clipeasc . i
de i trecuse mult vreme de-atunci, i aducea aminte fiecare
cuvnt:
Smoland e o cas nalt , cu brazi pe acoperi , i ncepuse
istorisirea nv
torul. n fa ei se afl o scar larg , cu trei trepte
mari. Scara se cheam Blekinge i e lung de tot. Ea se ntinde pe
o distan de opt mile i cine vrea s ajung de la cap tul ei pn
la Marea Baltic mai are de mers nc patru mile. Scara asta a fost
construit n vremea de demult. Ani de zile au fost cioplite n
piatr treptele din care e alc tuit i a ezate apoi cu m iestrie, ca
fac leg tura ntre Smoland i mare.
Fiind a a de veche, scara nu mai arat , binen eles, ca pe
vremea cnd era nou . N-a putea spune ct grij avea lumea de
ea alt dat ; dar mare cum era, niciun trn nu putea prididi s-o
in curat . Dup c iva ani a nceput s creasc pe ea mu chi.
Toamna, vntul o acoperea cu buruieni i frunze uscate, iar
prim vara se rostogoleau pe ea bolovani c zu i de la mari n imi.
Toate astea ngr
dindu-se an dup an i putrezind, cu vremea
scara s-a acoperit cu un strat gros de arin n care prindeau
cin nu numai buruieni, dar i tufe i chiar cogeamite copaci.
Totodat au avut loc alte nenum rate prefaceri, astfel c azi,
ntre cele trei trepte ale sc rii exist o mare deosebire. Cea de sus,
care este mai aproape de Smoland, e acoperit n bun parte cu
mnt neroditor i cu pietri , pe care nu cresc dect mesteceni,
cire i s lbatici i brazi, copaci care rezist la frig i se mul umesc
cu pu in. Oricine i poate da seama de s
cia de acolo dup
micimea ogoarelor, s pate n terenuri p duroase, i a caselor pe
care i le fac oamenii.
Pe treapta din mijloc, p mntul este mai roditor, Acolo e i ceva
mai cald, copacii fiind, datorit acestui fapt, mai nal i i de soi
mai bun: ar ari, stejari, tei, mesteceni cu ramuri plecate i aluni.
Brazi i pini nu cresc ns prin acele p i. Suprafe ele cultivate se
sesc aici n mare num r, iar casele oamenilor sunt nc
toare
i frumoase. Priveli tea e cu totul alta dect cea de pe treapta de
sus, i traiul oamenilor e mai ndestulat.
71

Cea mai bun treapt e, totu i, a treia, cea de jos. E acoperit


cu p mnt bogat i m nos i, fiind sc ldat de apa m rii, frigul
din Smoland nu ajunge deloc pn acolo. Pe meleagurile ei cresc
fagi, castani i nuci nal i ct turlele bisericilor. Tot aici se g sesc
i ogoarele cele mai ntinse. Locuitorii se ocup ns nu numai cu
exploatarea p durilor i cu plug ritul, ci i cu pescuitul, cu
nego ul i cu naviga ia. De aceea se i v d aici cele mai ar toase
case. Multe locuri s-au dezvoltat, ajungnd trguri i ora e.
Cu asta, nu v-am spus nc tot despre cele trei trepte ale sc rii.
Trebuie s mai ti i un lucru: cnd plou pe acoperi ul casei cele
mari din Smoland ori cnd se tope te z pada acolo sus, apa e
nevoit s
i caute drum ncotrova i o parte din ea d n val ,
binen eles, pe scara cea mare. La nceput curgea pe toat l imea
ei. Cu vremea s-au produs ns cr
turi, a a c apa s-a obi nuit
se pr
leasc prin jgheaburi uneori bine ticluite. Apa e ns
ap , orice i-ai face! Nu are niciodat odihn . n unele locuri sap ,
roade, scrijele te i trece mai departe, n altele st pe loc i se
adun . Jgheaburile s-au pref cut n v i, iar pere ii v ilor s-au
acoperit cu arin , de care s-au ag at tufe, curpeni i copaci.
Ace tia au crescut tot mai mari i mai de i, ajungnd aproape s
mpiedice mersul uvoaielor n drumul lor spre adncuri. Cnd
uvoaiele astea ajung pe podi urile dintre trepte, se rostogolesc i
curg mai departe n valuri spumoase, fiind n stare s pun n
mi care ro i de mori i ma ini, care se i v d oriunde se afl o
dere de ap .
i sta i c tot n-am sfr it povestea provinciei cu scara de trei
trepte. Trebuie s v mai spun c acolo sus n Smoland, n casa
cea mare, a locuit pe vremuri un uria , care a ajuns la adnci
trne e. De b trn ce era, l obosea prea mult s tot coboare
scara cea lung , ca s ajung la mare s prind somonul cu
undi a. I s-a p rut atunci mo neagului c erau mult mai u or i
mai practic ca somonul s vin singur pn acolo sus, unde locuia
el. Ce-a f cut el atunci? S-a urcat pe acoperi ul casei i a nceput
zvrle bolovani n Marea Baltic . i azvrlea cu atta putere,
nct se rostogoleau pe toat scara, din Blekinge pn la mare.
Cnd c deau bolovanii n mare, somonii se speriau de moarte, o
tuleau din mare i se urcau prin uvoaiele din Blekinge, f cndui drum nainte, suind prin cataracte, f
a se opri din goana lor
dect h t departe, sus la Smoland, unde tr ia b trnul uria .
aceast poveste e adev rat se vede dup num rul mare de
ostroave i de stnci de lng
rmul inutului Blekinge, care nu
72

sunt altceva dect bolovanii arunca i odinioar de c tre uria .


Acest lucru se mai vede i din faptul c somonii se urc
i azi pe
apele din Blekinge pn sus n Smoland.
Uria ul acela e vrednic ns de mult cinste i mul umire din
partea locuitorilor din Blekinge, deoarece pescuitul somonilor n
apele inutului i piatra cioplit din stnci le dau de lucru i i
hr nesc chiar i n zilele noastre.

PE MALURILE RULUI RONNEBY23

Vineri, 1 aprilie

Nici g tele s lbatice, nici vulpoiul Smirre n-ar fi crezut c se


vor mai ntlni vreodat dup plecarea lor din Scania. S-a
ntmplat ns c g tele, n drumul lor, au ajuns n Blekinge,
unde se refugiase n surghiun i jupnul vulpoi. Pn atunci
st tuse prin p ile de sus ale inutului, pe unde nu v zuse ns
parcuri cu cerbi i c prioare... Din pricina asta era mai
nemul umit dect p rea s fie.
ntr-o dup -amiaz , jupnul vulpoi hoin rea pe ni te meleaguri
pustii i p duroase din Mellanbygd24, nu departe de rul Ronneby,
cnd v zu deodat trecnd n zbor un crd de g te s lbatice.
Vulpoiul observ c una din p
ri era alb i n elese numaidect
cu cine avea de-a face.
Se puse deci n urm rirea g telor, nu att pentru pl cerea de a
se osp ta cu ceva de pre , ct mai ales din dorin a de a se r zbuna
pentru toate necazurile pe care i le pricinuiser ele. Le v zu
zburnd spre r
rit pn ce ajunser la rul Ronneby; dup
aceea o luar spre miaz zi, urmnd cursul rului la vale. Vulpoiul
n elese atunci c g tele i c utau un culcu n apropiere de
malul rului i ncepu s trag n dejdea c o s pun gheara pe
cteva din ele, f
prea mare greutate. Cnd v zu totu i, n cele
23 Ronneby ru navigabil care izvor
te din lacurile din centrul
inutul Blekinge i se vars n Marea Baltic . Pe malul acestui ru se
se te pitorescul or el Ronneby, n apropierea c ruia se afl o sta iune
de ape minerale.
24 Mellanbygd regiune din sudul inutului Blekinge.

73

din urm , unde coborser p


rile, i d du seama cu ciud c
i aleseser un loc att de bine ap rat, nct nu putea s ajung
la ele.
Ronneby nu e un ru mare, dar are rmuri minunate, despre
care se vorbe te mult. n bun parte curge printre mun i
pr
stio i, ai c ror pere i cad vertical, fiind acoperi i cu caprifoi i
cire i s lbatici, cu spini ori i arini, cu ar ari i s lcii. Nicio
priveli te nu poate fi mai pl cut ntr-o zi minunat de var ca
vegeta ia verde de pe aceste povrni uri.
Acum ns , cnd poposiser aici vulpoiul Smirre i g tele
lbatice, era o vreme urt
i friguroas de iarn care se ngna
cu prim vara. Copacii erau goi. Nimeni nu se gndea dac pe
malurile rului este frumos sau urt. G tele s lbatice se bucurau
putuser g si o f ie ngust de nisip sub unul din ace ti pere i
pr
stio i, unde s se poat ad posti. n fa a lor vuia apa repede
a rului, umflat ca pe vremea cnd se topesc z pezile; n spate se
n a un perete de stnc cu neputin de urcat; iar deasupra
aveau drept acoperi ramurile plecate ale copacilor. Nici c puteau
si un ad post mai bun. Ele adormir ndat , dar N prstoc nu
putea nchide ochii de fel. Cum asfin i soarele, l cuprinse teama
de ntuneric i de pustiu, f cndu-i-se iar dor de oameni. Vrt
sub aripa gscanului, b iatul nu vedea nimic i nici nu putea auzi
bine ce se petrecea mprejur. n sinea lui se gndea c n-ar fi fost
n stare s i scape prietenul, dac l-ar fi atacat vreo jivin .
Zvonuri nedeslu ite, ciudate i nfior toare i ajungeau la
ureche i, n nelini tea lui, b iatul ie i de sub arip i se a ez jos,
lng gscan.
n st timp, jupnul Smirre st tea coco at pe o culme de munte
i c ta n jos, spre g te, cu privirea lui ager . Degeaba le mai
urm re ti, las -te mai bine p guba ! i zise el, am rt i
descurajat. Cum s te ca ri pe un povrni a a de pr
stios,
vulpoiule, cnd tii prea bine c nici nu po i nota ntr-o ap att
de repede?! i, dup toate, nu ai nici m car o potec pe unde s
po i cobor pn la culcu ul g telor!... Nu vezi ce p
ri iste e
sunt? Ia- i n dejdea de la ele i nu- i mai pierde vremea s le
urm re ti!...
Vezi ns c Smirre, ca toate vulpile, de altfel, nu putea s
renun e cu una, cu dou la planul pe care-l clocise n minte. De
aceea se a ez pe muchea unei stnci, cu ochii int la g te. Orbit
de furie nu se gndea dect la r ul pe care i-l f cuser ele. Din
pricina lor fusese doar surghiunit din Scania i nevoit s i caute
74

ad post n acele meleaguri s


cioase din Blekinge. nt rtat
peste m sur , dorea moartea crdului de g te s lbatice, chit c
nu putea s le vin el nsu i de petrecanie.
Cum st tea a a nciudat, auzi ni te scr nituri ntr-un pin ce se
afla drept lng el i chiar n clipa aceea z ri o veveri cobornd
cu iu eal din copac, urm rit aprig de un jder. Nici veveri a, nici
jderul nu-l v zuser pe vulpoi, care urm rea prigoana ce se
desf ura din copac n copac.
Jupnul Smirre i arunca ochii cnd la veveri a care s rea
printre crengi cu u urin a unei zbur toare, cnd la jder, care la
rat nu avea dib cia veveri ei, dar care se strecura lini tit pe
trunchiurile copacilor, ba n sus, ba n jos, de parc ar fi mers pe o
potec n p dure.
Dac m-a putea c
ra numai pe jum tate ca unul din ei i
zicea n sine jupnul vulpoi n-ar mai dormi lini tite alea de
jos!...
De ndat ce veveri a fu prins i vn toarea lu sfr it, Smirre
se ndrept spre jder, dar se opri la o distan de doi pa i, n semn
nu avea de gnd s -i terpeleasc prada. l salut apoi foarte
prietenos i-l felicit pentru captura lui. Smirre, ntocmai ca orice
vulpe, de altfel, se exprima cu mult u urin . Jderul, dimpotriv ,
care se socotea o minune de frumuse e cu trupul s u lung i
sub ire, cu capul s u mic, cu blana-i moale i cu petele de pe gt
de culoare brun deschis , nu era, de fapt, dect o fiar necioplit
de p dure i abia i r spunse vulpoiului.
M prinde mirarea i zise Smirre c un vn tor ca tine
umbl dup veveri e, cnd are la ndemn un vnat mult mai de
soi!
Aici se opri. V znd ns c jderul rnje te cu mndrie, urm
mai departe:
E oare cu putin
s nu fi v zut g tele s lbatice care se
ad postesc colo jos, sub munte? Ori, poate, nu e ti dibaci la
rat, s ajungi pn la ele?...
De ast dat nu mai avu nevoie s a tepte r spuns. Jderul se
repezi la el cu spinarea ncovoiat i cu p rul m ciuc .
Ai v zut g te s lbatice?... se r sti jderul la vulpoi. Spune-mi
repede unde-s, c de nu te mu c de beregat !
Ian ascult ! zise Smirre. Nu uita c -s de dou ori mai mare
ca tine, a a c te rog s fii cuviincios! Dac vrei, eu i spun cu
drag inim unde-s g tele s lbatice...
n clipa urm toare, jderul i pornise la vale. Privindu-l cum i
75

strecura trupul sub ire ca de arpe de la o crac la alta, Smirre i


zise: Vn torul sta e de o cruzime nemaipomenit !... Cred c
g tele s lbatice o s -mi fie recunosc toare pentru baia de snge
n care se vor trezi!...
Vulpoiul a tepta tocmai s aud ip tul de groaz al g telor,
cnd l v zu pe jder pr
lindu-se de pe o crac
i c znd
bldbc n apa rului. n aceea i clip , p
rile se n ar n
zduh i se ndep rtar cu toat iu eala.
Vulpoiul avea de gnd s fug pe urma lor; dar, curios s afle
cum sc paser de primejdie, r mase pe loc, a teptnd s vin
jderul napoi. Nenorocitul era ud leoarc
i se oprea din cnd n
cnd s se tearg pe cap cu labele din fa .
Nu m-am n elat cnd am b nuit c un stngaci ca tine o s
cad n ap ! zise Smirre cu dispre .
N-am fost deloc stngaci i degeaba m dojene ti! se
dezvinov i jderul. Tocmai eram pe una din cr cile cele mai de jos
i chiteam cum s n fac mai multe g te dintr-o singur lovitura,
cnd deodat m-am pomenit cu o piatr n cap. A fost aruncat cu
atta putere de un prichindel nu mai mare dect o veveri , c mam pr
lit n ap i, pn s ies afar ...
Mai mult n-a apucat s spun . Nu mai avea cine s -l asculte.
Smirre o i luase la picior dup g te.
n vremea asta, Akka zburase spre miaz zi, n c utarea altui
culcu . ntunericul nu se l sase de tot. Mai sclipea nc o gean de
lumin i luna str juia pe cer, a a c putea s vad destul de bine.
Din fericire, cuno tea n am nun ime locurile acelea, c ci de multe
ori vntul o dusese spre Blekinge, cnd zburase prim vara
deasupra M rii Baltice. Ea o lu de-a lungul rului la vale,
urm rindu-l cum cotea ca un arpe negru, str lucitor, prin
peisajul sc ldat de razele lunii. Ajunse astfel la cataracta
Djupafors, unde Ronneby se ascunde mai nti ntr-o galerie
subteran , iar pe urm , limpede i str veziu, parc ar fi de sticl ,
se arunc ntr-o v
un ngust , sf rmndu-se n pic turi
sclipitoare i n dantele de spum . Sub cataracta alb se aflau
ni te bolovani printre care apa curgea cu o iu eal ame itoare.
Akka se l
din zbor deasupra bolovanilor, urmat de ntreg
crdul. Era i acela un culcu bun, mai ales dup nserat, cnd nu
se z rea pe acolo nici ipenie de om. La apusul soarelui, g tele nu
putuser cobor la cataract , c ci Djupafors nu se afl ntr-un loc
pustiu. Pe una din laturile ei o fabric de hrtie, iar pe cealalt ,
abrupt
i mp durit , se ntinde parcul Djupadal, pe ale c rui
76

poteci alunecoase i pr
stioase vin oamenii s se bucure de
minunata priveli te a cataractei spumegnde i vuind. Nici aici, ca
de altfel nici n cealalt parte unde fuseser , c toarele nu se
gndeau ctu i de pu in c poposiser ntr-un loc neasemuit de
frumos i de s lbatic. Dimpotriv , i ziceau c e destul de
nfior tor i de primejdios pentru ele s doarm pe ni te pietre
lunecoase i ude, n vuietul i clocotul necontenit al unei c deri de
ap . n schimb, erau mul umite c se vedeau ap rate de orice atac
al fiarelor.
G tele adormir deci repede. B iatul ns nu avea lini te s
doarm i st tea lng ele s -l p zeasc pe gscan.
Nu trecu mult i ap ru pe malul rului vulpoiul Smirre. V znd
g tele n mijlocul vrtejului spumegos, el i d du seama c nici
de data asta nu era chip s ajung la ele. Nu le putea p
si ns ,
a c se a ez pe mal, s nu le scape din ochi. n sinea lui se
sim ea foarte umilit, v zndu- i compromis faima de vn tor.
Deodat z ri o vidr , care venea dinspre cataract cu un pe te
n gur . Smirre i ie i nainte, dar se opri la doi pa i de ea, spre a-i
dovedi c nu voia s -i r peasc prada.
Mi se pare ciudat c te mul ume ti s prinzi pe te, ct
vreme sunt o droaie de g te s lbatice colo pe pietre zise vulpoiul.
Era att de gr bit i de zelos, c nu se mai exprima cu toat
urin a, ca de obicei. Vidra nu ntoarse capul spre ru nici m car
o singur dat . Era un animal vagabond, ca toate vidrele, i
pescuise de multe ori pe lacul Vomb, a a c -l cuno tea, prea bine
pe vulpoi.
Ehei, jupne Smirre, eu tiu cu ce vicle uguri umbli
dumneata s mome ti o lostri !... i zise ea drept r spuns.
Tu e ti, Gripe? zise Smirre, bucuros, aducndu- i pe dat
aminte c vidra asta era o not toare iscusit
i ndr znea . Nu
prinde mirarea c nu vrei s te ui i la g te o strni el de
vreme ce nu e ti n stare s ajungi la ele!...
Vidrei ns , care avea labe not toare, coada eap
ca o vsl
i blana impermeabil , nu-i pl cea s aud pe cineva spunnd c
se afl acolo o c dere de ap la care ea nu poate ajunge. Se
ntoarse deci spre ap
i ndat ce v zu g tele s lbatice, zvrli
pe tele ct colo i se repezi de pe malul rpos drept n bulboan .
Dac ar fi fost o vreme mai trzie de prim var , cnd
privighetorile i reiau re edin a n parcul Djupadal, nu ncape
ndoial c me terele cnt toare ar fi triluit dup aceea, n multe
nop i, despre lupta vidrei Gripe cu c derea de ap , c ci nu fusese
77

deloc u oar . Vidra fu mpins n nenum rate rnduri de iure ul


valurilor i dus de ap la vale, dar ea se ntorcea iar i lupta cu
ndrjire, cnd notnd, cnd c
rndu-se pe bolovani
i
apropiindu-se uneori de g te. Era o ncle tare plin de primejdii,
care merita s fie cntat de privighetori. Smirre o urm rea ct
putea cu privirea. n cele din urm v zu c vidra se preg tea s se
ca ere sus la culcu ul g telor. n aceea i clip se auzi r sunnd
un ip t ascu it i s lbatic. Vidra c zu pe spate n ap i fu trt
de curent ca un pisoi orb. Se auzir apoi b
i gr bite din aripi i
g tele s lbatice i luar zborul, s
i caute culcu aiurea.
Vidra se ntoarse pe mal. Nu zise nimic i ncepu s i ling una
din labele din fa . V znd c Smirre i bate joc de ea, deoarece
nu izbutise s fac nicio isprav , izbucni:
Nu pentru c nu tiu s not am p it-o, jupne Smirre, ci
din cu totul alt pricin . Ajunsesem pn aproape de g te i
tocmai eram gata s m n pustesc asupra lor, cnd deodat m
pomenesc c vine spre mine o fiin m run ic
i m n eap n
picior cu un fier ascu it. De durere mi-am pierdut cump tul i am
zut n ap .
Altceva n-a mai avut timp s spun , c ci vulpoiul se i f cuse
nev zut, lundu-se dup c toarele naripate.
Akka i crdul ei de g te s lbatice fur iar i nevoite s fug n
puterea nop ii. Din fericire, luna nu apusese nc i Akka i putu
si, cu ajutorul ei, un alt culcu , pe care l tia n partea locului.
Ea zbur peste cascada alb i peste parcul Djupadal i trecu mai
departe f
s coboare.
Spre miaz zi ns , mai jos de ora , nu departe de mare, se afl
sta iunea balnear Ronneby, cu b i i izvoare termale, cu hoteluri
mari i cu vile pentru vizitatori. Iarna sunt goale i pustii, lucru pe
care p
rile l tiau foarte bine, a a c multe stoluri i g sesc
refugiu pe vreme de vijelie n balcoanele i pe verandele acelor
cl diri.
G tele s lbatice coborr pe unul din acele balcoane i
adormir ndat , ca de obicei. Lui N prstoc ns nu-i era somn,
a c nu se vr sub aripa gscanului.
Balconul d dea spre miaz zi, astfel c b iatul avea perspectiva
rii. Nedormind, se uita ntr-acolo i se minuna de frumuse ea
priveli tii la ntlnirea p mntului din Blekinge cu marea.
E drept c marea i p mntul se ntlnesc n fel i fel de
chipuri. n multe p i, p mntul coboar spre mare cu cmpii
netede, acoperite cu paji ti, iar marea ntmpin uscatul cu nisip
78

zbur tor pe care-l a terne n dune i movile, ca i cum ar fi


sup rat pe uscat i uscatul ar fi sup rat pe mare, ar tndu- i
unul altuia ce au mai r u. Alteori se ntmpl ca uscatul, cnd
coboar la mare, s nal e un zid muntos n fa a lui, ca i cum
marea ar fi ceva primejdios. Marea l ntmpin atunci cu valuri
furioase care biciuiesc stncile, izbindu-se de ele de parc ar vrea
sfarme uscatul.
n Blekinge, aceast ntlnire are o nf
are deosebit . Uscatul
se desprinde n promontorii, n insule i ostroave, iar marea se
desface n bazine, n golfule e i strmtori, i acest lucru face,
poate, ca ntlnirea s par a fi nsufle it de voie bun i armonie.
Gndi i-v nti la mare. Pn h t departe e pustie, gola
i
ntins . Nu face altceva dect s i rostogoleasc necontenit
valurile tulburi. Cnd se apropie de uscat, d peste prima stnc .
Pune st pnire pe ea, o despoaie de orice verdea , f cnd-o s fie
gola ca i ntinsurile ei. ntlne te apoi alt stnc i se poart i
cu ea la fel. Pe urm , alta. I se ntmpl
i ei acela i lucru. E
dezbr cat i jefuit , ca i cum ar fi nc put pe mna unor tlhari.
Stncile sunt apoi tot mai dese i atunci marea i d seama c
uscatul i-a trimis n ntimpinare copiii lui cei mai mici s-o
nduio eze i s-o mblnzeasc . Cu ct se apropie mai mult de
uscat, marea devine mai prietenoas ; i trimite valuri din ce n ce
mai domoale, i potole te vijelia, las verdea n cr
turile pe
care le face, se mparte n strmtori i golfule e i, n cele din
urm , atinge uscatul f
a fi de loc primejdioas , ng duind
vaselor mici s pluteasc pe ea. Nici ea ns i nu se mai
recunoa te, att de bun i de prietenoas devine.
Gndi i-v apoi la uscat. E uniform pretutindeni. Ct vezi cu
ochii, numai cmpii netede, cu cte o p durice de mesteceni ntre
ele, ici i colo, sau iruri lungi de dealuri cu crestele mp durite.
Parc nu s-ar gndi la altceva dect la ov z, la napi, la cartofi, la
brazi i la molizi. Vine apoi marea i i croie te un golfule .
Uscatul nu se sinchise te de ochiul sta de ap , ci l mpodobe te
pe margini cu mesteceni i arini, ca i cum ar fi un lac obi nuit de
ap dulce. Se ive te pe urm alt golfule . Nici de el nu-i pas
uscatului, care-l mpodobe te la fel ca i pe cel dinti. Aceste
golfule e i golfuri se l rgesc ns
i caut s
i fac drum mai
departe. Ele macin cmpiile i sfarm p durile, i atunci uscatul
nu are ncotro i le bag n seam .
Poza nils06 [P099]
79

Mi se pare c vine marea peste mine! zice el i ncepe apoi s


se dichiseasc .
i pune cununi de flori, se acoper cu dealuri i arunc insule
n mare. Nu vrea s mai tie de brazi i de molizi, pe care i d la o
parte ca pe ni te vechituri, mpodobindu-se cu stejari, cu tei,
castani i livezi nfloritoare i f cndu-se frumos ca un parc de
castel. Iar cnd se ntlne te cu marea, e att de schimbat, c nici
el nu se mai recunoa te.
Toate aceste lucruri nu se pot vedea dect vara. N prstoc
observ ns ct de blnd i de prietenoas era natura i se sim i
mai lini tit n timpul nop ii dect nainte. i deodat , pe cnd nici
nu se a tepta, auzi un urlet puternic i sinistru r zb tnd prin
zduh n parcul sta iunii balneare. Se ridic imediat i v zu o
vulpe pe esplanada de sub balcon, sc ldat de razele lunii.
Pas mite, Smirre urm rise g tele s lbatice i de ast dat .
Descoperindu-le ascunz toarea, n elese c nici acum nu putea s
ajung la ele i de aceea ncepuse s urle de necaz.
Auzind acele urlete, b trn Akka se de tept din somn i, de i
nu putea s vad mai nimic, i se p ru c recunoa te glasul.
Tu e ti acolo, Smirre, acum n puterea nop ii?... ntreb ea.
Da, eu sunt r spunse vulpoiul i vreau s v ntreb,
g telor, ce p rere ave i despre distrac ia pe care v-am oferit-o n
noaptea asta!
Vrei s spui c tu e ti acela care ai asmu it asupra noastr
jderul i vidra? ntreb Akka.
O isprav bun nu poate fi t
duit zise vulpoiul. V-a i
jucat odat de-a g tele cu mine. Am nceput acum s m joc i eu
de-a vulpea i n-am de gnd s m opresc ct vreme una din voi
va mai fi nc n via , chiar dac a fi nevoit s v urm resc pe tot
ntinsul rii.
Ar trebui s te gnde ti, totu i, jupne Smirre, c nu-i
frumos din partea ta, care ai din i i gheare, s ne urm re ti pe
noi, care nu ne putem ap ra, zise Akka.
Vulpoiului i se p ru c numai frica o f cea pe Akka s
vorbeasc a a i se gndi s -i r spund :
Dac vrei, Akka, s mi-l zvrli jos pe acel N prstoc care mi-a
stat mpotriv de attea ori, i f
duiesc c-o s fac pace cu crdul
vostru! Niciodat n-o s v mai urm resc, nici pe tine, nici pe
g tele tale.
Pe N prstoc nu i-l pot da! r spunse Akka. Toate cte ne
80

afl m n crd, de la cea mai tn


pn la cea mai b trn
suntem gata s ne d m via a pentru el!
Dac v e att de drag zise Smirre v f
duiesc c el o s
fie cel dinti dintre voi pe care o s m r zbun!
Akka nu-i mai d du ns niciun r spuns. Dup ce vulpoiul mai
scoase cteva urlete de furie i neputin , se a ternu din nou
lini tea. N prstoc era nc treaz. l mpiedicau acum s doarm
vorbele pe care Akka le spusese vulpoiului. Niciodat n-ar fi crezut
va auzi pe cineva spunnd c este gata s i dea via a pentru
el. Din acea clip nu se mai putea spune despre Nils Holgersson c
nu iubea pe nimeni.

KARLSKRONA25

Smb

, 2 aprilie

La Karlskrona, ntr-o sear cu lun , vremea era lini tit . Peste


zi plouase ntruna i b tuse vntul cu putere; din pricina asta,
pesemne, lumea socotea c vijelia nu ncetase, c ci doar pe ici pe
colo se mai vedea cte un om care se ncumetase s ias pe
strad .
Dup ce zburase pe deasupra insulei Vmm i a ostrovului
Pantar, gsca Akka, mpreun cu tot crdul ei de g te s lbatice,
se ndrept zorit spre ora ul care n acele ceasuri de sear era
att de pustiu. P
rile sosiser la acea vreme trzie, ca s
i
caute un culcu sigur pe una din insulele de lng
rmul m rii.
Pe uscat nu putuser s r mn , din pricin c vulpoiul Smirre
era pe urmele lor i le-ar fi dib cit culcu ul oriunde ar fi cobort
din v zduh.
znd de sus marea i insulele pres rate pe o nesfr it
ntindere, N prstoc avea impresia c se afl n fa a unei priveli ti
bizare i fantastice. Cerul nu mai era albastru, ci se boltea
deasupra lui ca o emisfer de sticl verde. Marea era alb ca
laptele. Ct vedeai cu ochii, pe ntinsul ei se rostogoleau talazuri
albe, cu sclipiri argintii pe creste. n larg se aflau o sumedenie de
25 Karlskrona ora
i port situat pe cteva din marele num r de
insule din partea de nord-est a Scaniei.

81

insule negre ca t ciunii. Fie c erau mari, fie c erau mici, fie
netede ca ni te cmpii, fie acoperite cu stnci, erau la fel de negre.
Pn
i casele oamenilor, bisericile i morile de vnt, care, de
altfel, sunt n mod obi nuit albe sau ro ii, se vedeau negre sub
cerul verde. B iatului i se p ru c p mntul de sub el se
schimbase i c ajunsese acum pe alt t rm. Tocmai de aceea i
pusese n gnd s se poarte ca un viteaz n acea noapte i s nu se
team de orice l-ar fi speriat. O insul nalt
i stncoas ,
acoperit cu blocuri mari i col uroase, se deslu ea n ntuneric,
iar printre blocuri se z reau pete luminoase de aur sclipitor. Se
gndi atunci la pietrele de la Trolle-Ljungby26, pe care vr jitori le
puneau n vrful unor stlpi mari de aur, ntrebndu-se dac nu
era i aici ceva asem
tor.
Cu pietrele i cu aurul ar mai fi fost cum ar mai fi fost, dac nar fi v zut attea ciud enii n apa ce nconjura insula. P reau a fi
balene, rechini i alte animale de mare. Dar N prstoc n elese c ,
de fapt, erau ni te c pc uni de mare care se adunaser n jurul
insulei ca s-o ia cu asalt i s lupte cu c pc unii de uscat ce
locuiau pe ea.
Ct despre c pc unii de pe uscat, ace tia erau ni te frico i, c ci
el v zu n vrful insulei un uria cu bra ele ntinse, disperat parc
de nenorocirea ce avea s se abat asupra lui i asupra ntregii
ez ri.
Nu mic i fu spaima lui N prstoc cnd b
de seam c Akka
se l sa n jos chiar pe acea insul .
Pentru nimic n lume nu trebuie s coborm aici! ip el.
Dar g tele nu ineau seama de v ic relile lui i coborau mereu.
iatul r mase n curnd uimit v znd c pe insul nu se afla
nimic din cte i se n
riser lui de sus, din v zduh. Blocurile cele
mari de piatr se dovediser a fi case i nimic altceva. Toat insula
era un ora , iar petele sclipitoare de aur erau felinare i iruri de
ferestre luminate. Uria ul cu bra ele ntinse de sus de pe insul
era o biseric cu dou turle nalte, iar cele ce i se p reau a fi
pc uni i mon tri de mare erau n realitate vase i vapoare de
tot felul, prinse de chei cu odgoane de jur mprejurul insulei.
Lng
rm pluteau mai mult b rci cu vsle, alupe cu pnze i
vapora e de cabotaj27. n larg se aflau ns cuirasate de r zboi,
unele de mari dimensiuni, cu co uri uria e, altele lungi i nguste,
26
27

Trolle-Ljungby localitate fictiv dintr-un basm suedez.


Cabotaj naviga ie la mic distan de-a lungul coastei.
82

a c ror form le ng duia s spintece apa ca pe tii.


Oare ce ora era? La asta se gndea N prstoc v znd marele
num r de vase de r zboi. Se jucase totdeauna cu cor bii, dar
acelea nu erau dect ni te cor bioare c rora le d deau drumul pe
grla din an ul oselei. Se dumeri ns pe dat c un ora cu
attea vase de r zboi nu putea s fie altul dect Karlskrona.
Bunicul s u dinspre mam fusese un marinar b trn i
ncercat i toat via a lui povestise despre Karlskrona, despre
marele arsenal de r zboi i despre tot ce se afla n acel ora .
iatul se sim ea aici ca i acas
i era bucuros c avea s vad
toate lucrurile despre care auzise povestindu-i-se de attea ori.
Nu apuc s z reasc ns dect ni te turnuri i fortifica ii care
nchideau intrarea n port i cteva din numeroasele cl diri ale
arsenalului, c ci Akka i cobor pe una din turlele bisericii.
Era fire te un loc sigur pentru cine voia s fie la ad post de
primejdia vulpilor, i b iatul se gndi c ar fi bine s se tupileze
sub aripa gscanului, ca s poat dormi i el m car pu in n acea
noapte. Dup ce s-ar fi luminat de ziu , ar fi c utat s vad ceva
mai bine vasele i arsenalul.
.....................................
.....................................
Din p cate, N prstoc nu avea ns deloc astmp r.
Nu se putea st pni s a tepte pn a doua zi, ca s vad
vapoarele. Nu apucase s nchid ochii nici cinci minute, i ie i
tiptil de sub arip , apoi cobor n strad , c
rndu-se pe
burlanele strea inei i pe paratr snet.
Pu in dup aceea se afla n pia a cea mare. Spre norocul s u,
pia a era pustie. Nu se afla n ea dect o statuie a ezat pe un
soclu nalt. N prstoc se uit lung la statuia care reprezenta un
rbat nalt i voinic, cu tricorn n cap, mbr cat cu o hain lung
i cu pantaloni scur i
i nc at cu cizme butuc noase,
ntrebndu-se n sinea lui cine putea s fie. Omul acela inea n
mn un b lung, i parc voia s se foloseasc de el, c ci avea o
nf
are fioroas , nasul mare i coroiat i gura mare.
Ce-o fi cu buzatul sta? i zise N prstoc n cele din urm .
Niciodat nu se sim ise mai mic i mai nensemnat ca n seara
aceea. ncerc s i fac singur curaj, aruncnd celui de pe soclu o
vorb obraznic . Pe urm nu se mai gndi la statuie i apuc pe o
strad lung ce cobora spre mare.
Nu ajunsese prea departe, cnd auzi pe cineva boc nind n
83

urma lui. Cel care venea c lca pe pavajul de piatr cu pa i grei i


ndesa i i se sprijinea ntr-un b ghintuit. Parc pornise la drum
statuia de bronz din pia .
Cobornd strada i ascultnd pa ii, N prstoc se ncredin a tot
mai mult c cel care venea n urma lui era ns i statuia.
mntul i casele se cutremurau, de bun seam , din pricina
pa ilor s i grei i ndesa i. B iatului ncepu s -i fie fric ,
aducndu- i aminte de obr znicia pe care i-o aruncase n fa
pu in mai nainte. Nu cuteza totu i s se ntoarc pentru a vedea
dac cel care-l urm rea era, ntr-adev r, cine b nuia el.
O fi plecat i el ca s -i treac de urt! i zise N prstoc. Nu
cred c -i sup rat pe mine pentru vorbele pe care i le-am spus.
Doar nu i le-am spus cu gnd r u...
n loc s mearg drept nainte, ca s ajung la arsenal,
prstoc coti pe o strad ce ducea spre r
rit. Voia s scape mai
nti de omul din spatele lui.
Omul de bronz apuc ns
i el pe aceea i strad
i atunci
iatul fu cuprins de o spaim grozav , ne tiind ce s mai fac .
Cum toate por ile se aflau nchise, era greu s g seasc vreo
ascunz toare pe undeva.
Mergnd a a, d du cu ochii de un om care st tea, n picioare pe
o alee pres rat cu nisip i i f cu semn. E, desigur, cineva care
vrea s m-ajute! se gndi N prstoc, foarte bucuros, i se gr bi sajung la acel om. i era att de fric , nct i b tea inima n piept
ca un clopot.
Apropiindu-se ns de omul care st tea pe un sc una n
marginea aleii pres rate cu nisip, b iatul ncremeni. Oare sta-i
cel ce mi-a, f cut semn?! se ntreb el, v znd c omul era de
lemn din cap pn -n picioare.
Se opri i se uit lung la el. Era un om voinic, cu picioarele
scurte, cu fa a l
rea
i rumen , cu p r negru, lucios i cu
barba tot neagr . Pe cap avea o p rie neagr de lemn i drept
ve mnt, o hain de culoare nchis , tot de lemn. De lemn era i
brul care-i ncingea mijlocul. Omul purta ni te n dragi scur i,
ciorapi cenu ii, iar n picioare pantofi. i toate astea erau tot de
lemn.
Fusese vopsit i lustruit de curnd, astfel c str lucea n b taia
razelor de lun , ceea ce f cea s aib o nf
are att de
simpatic , nct c tig repede ncrederea deplin a b iatului.
n mna stng inea o plac de lemn pe care st tea scris:
V rog frumos i prea smerit,
84

de i mi-e glasul r gu it,


cel clop de lemn s -mi ridica i
i-un ban n el s arunca i.
adar, omul nu era dect o cutie a milelor... N prstoc r mase
dezam git. Ce crezuse el i ce vedea n realitate! i aduse totu i
aminte c bunicu-s u pomenea adesea i de omul sta de lemn,
cnd i dep na amintirile, spunnd c el era foarte drag copiilor
din Karlskrona. Lucru de altfel prea adev rat, c ci nici lui
prstoc nu-i venea s se despart de acel om. Era tare b trn,
rea s aib cteva sute de ani, dar totodat ar ta voinic,
ndr zne i voios. B iatul se uita cu atta drag la el, nct uit de
cel de care fugise. l auzi ns peste pu in. Deci i omul de bronz
venea acolo. ncotro s-o ia N prstoc?
n clipa cnd se credea ncol it i pierdut, l v zu pe omul de
lemn f cndu-i o plec ciune i ntinzndu-i mna mare i lat . Era
cu neputin ca N prstoc s b nuie c ar trebui s se team de
ceva, a a c s ri imediat drept n palma omului. Ct ai zice pe te,
acesta i scoase p ria i-l a ez pe b iat sub ea.
Abia l pitise acolo i i l sase bra ul n jos, c se i pomeni
drept n fa cu omul de bronz; acesta b tu cu b ul n p mnt,
de-l f cu pe omul de lemn s tremure pe sc una ul pe care st tea.
Omul de bronz l ntreb apoi cu un glas puternic i sonor:
Tu cine e ti?
Omul de lemn lu pozi ia de drep i, f cnd s trosneasc
mbr
mintea veche de pe el, duse mna la p rie, n semn de
salut, i r spunse:
Rosenbom, fie-mi cu iert ciune, M ria Ta! Pe vremuri am fost
ef de echipaj pe vasul de linie Cutez torul. Dup ce mi-am f cut
serviciul militar n marin , am fost angajat paznic la biserica
Amiralit ii, iar n cele din urm , sculptat n lemn i expus, ca s
fac slujb de cutie a milelor.
prstoc tres ri cnd l auzi pe omul de lemn zicnd M ria
Ta. Se mai gndi el ce se mai gndi i pricepu c statuia din pia
l reprezenta pe cel care ntemeiase ora ul Karlskrona. Cel pe carel ntlnise acolo nu era altul dect nsu i Carol al XI-lea28.
Carol al XI-lea (1655 1697) rege al Suediei ntre anii 1660
1697, promovnd o politic de nt rire a absolutismului i de limitare a
atribu iunilor nobilimii. A reorganizat armata i flota maritim , cu scopul
de a transforma ara ntr-o mare putere.
28

85

Sunt mul umit de r spunsul t u! zise omul de bronz. Acuma


te rog s fii bun i s -mi spui dac n-ai v zut cumva un prichindel
care umbl noaptea hoinar prin ora . E o pu lama obraznic
i,
dac pun mna pe el, l nv eu minte!...
tu apoi iar i cu b ul n p mnt, ncruntndu-se mnios.
S -mi fie cu iert ciune, M ria Ta, de v zut l-am v zut, zise
omul de lemn. N prstoc tremura ca varga sub p ria de lemn i
se uita la omul de bronz printr-o cr
tur . Se lini ti ns cnd
omul de lemn ad ug : M ria Ta e pe urme gre ite. Piticul acela
avea de gnd s fug la arsenal i s se piteasc undeva pe acolo.
Da, Rosenbom? Atunci uite ce: ridic -te de pe sc una ul t u
i hai cu mine s -mi aju i s -l g sesc! Patru ochi v d mai bine
dect doi, Rosenbom!
Omul de lemn r spunse ns cu glas tnguitor:
Rog prea smerit pe M ria Ta s -mi ng duie s r mn pe loc.
Dup nf
are par zdrav n i voinic, dar sunt un biet mo neag
trn i hodorogit. Cu mare anevoie m pot urni.
Poza nils07 [P107]
Omul de bronz nu era din aceia c rora le place s fie contrazi i.
Ce-s mofturile astea? tun el. O dat ce i-am poruncit, hai
cu mine, Rosenbom!
Ridicnd dup aceea bra ul, i d du omului de lemn o lovitur
zdrav
peste um r:
Vezi c duci la t
leal , Rosenbom?... zise el.
Pornir apoi amndoi, impun tori i falnici, pe str zile din
Karlskrona, pn ce ajunser la o poart nalt ce d dea spre
arsenal. Acolo st tea de straj un marinar. Omul de bronz trecu
nainte i lovi cu piciorul n poart . Marinarul nu-i d du ns nicio
aten ie.
Ajungnd la arsenal, v zur n fa a lor un port larg, cu
desp ituri de poduri pe pilo i. n diferitele bazine ale docurilor se
aflau vase de r zboi, care, de aproape, p reau mai mari i mai
nsp imnt toare dect cele pe care le v zuse N prstoc de sus
din v zduh.
Nu degeaba, spuneam eu c -s mon tri i c pc uni!...
Unde soco i c-ar fi mai bine s ncepem a-l c uta? ntreb
omul de bronz.
Pentru unul ca el, cea mai bun ascunz toare e sala de
modele, r spunse omul de lemn.
86

Pe o f ie ngust de teren, care se ntindea la dreapta por ii,


de-a lungul portului, se aflau ni te cl diri vechi. Omul de bronz se
ndrept c tre o cas cu ziduri scunde, cu ferestre mici i acoperi
ar tos. mpinse u a cu b ul i p ind greoi se sui pe o scar cu
treptele m cinate de cari. Intrar apoi ntr-o sal mare, ticsit de
vase mici, cu tot echipamentul lor. B iatul n elese, f
s -i fi
spus cineva, c acolo se aflau modelele vaselor construite pentru
flota suedez .
Erau bastimente de tot felul: vase vechi de linie, cu bordurile
mp nate de tunuri, mai nalte la prova i la pupa i avnd
catargele mpov rate de un p ienjeni de pnze i de frnghii; vase
mici de cabotaj, cu b nci pentru vsla i pe de l turi; canoniere ale
fregatelor de care se folosiser regii n c toriile lor. Se mai aflau,
de asemenea, cuirasate grele de mari dimensiuni, cu turele i
tunuri pe covert , a a cum sunt cele din zilele noastre, i
torpiloare nguste, lustruite, care sem nau cu ni te vase lungi i
zvelte de pescuit.
Preumblat n jurul tuturor acestor nave n miniatur , N prstoc
mase uluit: Ce minunat lucru e s vezi vase att de mari i de
frumos construite? i zicea el.
Avu destul r gaz s admire tot ce se afla acolo n sal , c ci,
preocupat s examineze modelele, omul de bronz nu se mai
gndea la altceva. Le-a cercetat pe toate; de la cel dinti pn la
cel din urm , cernd deslu iri asupra lor. Rosenbom, ef de
echipaj pe vasul Cutez torii povestea tot ce
tia despre
constructorii vaselor, despre cei care fuseser comandan ii lor i
despre ce se ntmplase cu ei.
Att el ct i omul de bronz vorbeau mai mult despre vechile i
frumoasele vase de lemn; la cuirasatele moderne nu prea p reau
se priceap .
Dup cum v d, Rosenbom, nu tii nimic despre vasele
moderne, remarc omul de bronz. Hai s vedem acum altceva!
Lucrurile astea m distreaz , mo ule.
Nu-l m i c utau acum pe b iat, care st tea lini tit.
Cei doi oameni str
tur apoi ni te hale mari. Cercetar astfel
atelierul cus turilor de vele, turn toria de ancore, precum i
atelierele mecanice
i cele de tmpl rie. Pe urm
vizitar
macaralele, docurile, depozitele, parcul de artilerie, magazia de
scule, frnghiile i docul cel mare, p
sit, care fusese aruncat n
aer. Se duser dup aceea pe podurile pe pilo i, lng care erau
ancorate vase de r zboi, i se urcar pe ele ca doi vechi marinari,
87

minunndu-se, dezaprobnd, necuviin nd, exprimndu- i pe


alocuri nemul umirea.
n st timp, N prstoc st tea cuminte sub p rie i-i asculta pe
cei doi oameni povestind ct munc a fost depus pentru
echiparea flotelor care au plecat din acel port. Auzi cte vie i au
fost jertfite i ct snge a fost v rsat; cum s-a cheltuit ultimul ban
din vistieria rii pentru construirea vaselor de r zboi.
La sfr it, cei doi oameni p trunser ntr-o curte deschis , unde
se aflau expuse modele-galioane ale vaselor vechi de linie. B iatul
nu mai v zuse nc o priveli te att de minunat , c ci acele
modele uria e inspirau groaz . Erau mari, seme e i s lbatice,
fiind nsufle ite de aceea i drz mndrie ca i marile vase. n fa a
acestor cor bii din alte vremuri, lui N prstoc i se p rea c e mic,
mic de tot i nensemnat.
Ajungnd acolo, omul de bronz zise celui de lemn:
Scoate- i p ria, mo Rosenbom, naintea acestor vase!
Rosenbom uitase, ca i omul de bronz, n ce scop veniser
acolo. F
s mai stea pe gnduri, i scoase p ria de lemn de
pe cap.
Pe cre tetul ple uv al omului de lemn, drept la mijloc, se afla
Nils Holgersson n carne i oase. Prichindelului nu-i mai era team
acum. i scoase boneta alb i strig din to i r runchii:
Uraa, buzatule!...
Omul de bronz trnti b ul de p mnt, dar b iatul n-a tiut
niciodat ce avusese de gnd s fac , fiindc n aceea i clip a
rit soarele, iar omul de bronz ca i cel de lemn pierir pe dat ,
ca i cum n-ar fi fost dect ni te umbre.
Pe cnd st tea i se uita dup ei, g tele s lbatice i luar
zborul de pe turla bisericii i ncepur s dea trcoale ora ului. n
timp ce se roteau prin v zduh, gscanul cel alb l i z ri pe
prstoc i se l
n jos s -l aburce n spinare i s zboare cu el
mai departe, mpreun cu g tele s lbatice.

C L TORIA SPRE INSULA LAND

Duminic , 3 aprilie

G tele s lbatice se duser

la p scut pe una din insulele

88

arhipelagului i acolo se ntmpl c se ntlnir cu ni te g te


sure. V zndu-le, acestea r maser uimite, deoarece tiau foarte
bine c cele s lbatice, cu care se nrudeau, sunt mai bucuroase s
zboare n interiorul rii. Curioase i iscoditoare, ele inur s afle
de la g tele s lbatice cum o mai duceau cu prigoana la care le
supunea vulpoiul Smirre. Dup ce acestea le spuser toat
enia, una din g tele sure, care p rea s fie tot att de
n eleapt i de b trn ca i Akka, zise:
Mare nenorocire pentru voi c vulpoiul a fost surghiunit din
ara lui! Parc v d c se ine de cuvnt i v urm re te pn n
Laponia... Eu n locul vostru, nu m-a duce n Smoland, spre
miaz -noapte, ci a lua-o spre r
rit, ca s ajung n insula land.
n chipul sta, Smirre mi-ar pierde urma. Dac vre i, a adar, s
nu v mai g seasc , duce i-v unde spun eu i face i popas cteva
zile pe capul de miaz zi al insulei. Acolo o s g si i destul
mncare i tovar i de drum care o s v fac pl cere. N
jduiesc
n-o s v c i dac face i cum v sf tuiesc eu.
Pova a era, ntr-adev r, n eleapt
i g tele s lbatice se
hot rr s-o urmeze. Dup ce se s turar , pornir la drum.
Niciuna din ele nu mai v zuse pn atunci insula land, ns
g tele sure le d duser ndrum ri ct se poate de bune. Trebuiau
numai s-o apuce spre miaz zi, pn ce aveau s dea peste crdul
cel mare de p
ri care nainta pe lng coasta inutului Blekinge.
Toate p
rile care iernaser n Marea Nordului i voiau s plece
acum n Finlanda sau n Rusia zburau pe acolo i coborau de
obicei, n trecere, pe insula land, unde f ceau popas ca s se
odihneasc pu in. C uze, prin urmare, nu le-ar fi lipsit de fel
g telor s lbatice, ci dimpotriv , le-ar fi g sit f
mult greutate
i-n mare num r.
Era o zi lini tit i c lduroas ca de var . Pentru o c torie pe
mare nici c se putea o vreme mai potrivit . Atta numai c cerul
nu era senin pretutindeni. Ici i colo se vedeau nori grei ce se
buluceau i se l sau pn aproape de p mnt, mpiedicnd
vederea.
Dup ce g tele trecur de insule, marea se a ternea neted
i
lucioas ca o oglind . Privind-o de sus, lui N prstoc i se p rea c
apa disp ruse. P mntul nu mai era nici el dedesubt. Nu mai avea
n jurul lui dect aer i nori. i venea ame eala i st tea ncle tat
pe spinarea gscanului, temndu-se i mai i dect nainte. Avea
impresia c nu- i va putea men ine echilibrul i c n orice clip
era amenin at s se pr bu easc .
89

Dar i mai r u a fost cnd g tele s lbatice d dur peste crdul


cel mare de p
ri c toare despre care le vorbiser g tele sure.
Era alc tuit, n adev r, din stoluri care zburau unul dup altul n
aceea i direc ie, nct i f ceau impresia c urmau un drum bine
stabilit dinainte. n crd se aflau multe soiuri de p
ri: li e i
g te sure, pinguini, bodrlani i ra e de Miquelon29, cormorani i
grbi e, co ofene i gotcani de mare. Aplecndu-se s
i arunce
privirea spre locul unde trebuia s fie marea, b iatul v zu oglindit
n luciul ei tot crdul de p
ri. Din pricina ame elii nu putu s
i
explice, totu i, cum se f cea acest lucru i i se p ru c p
rile
zburau cu pntecele n sus. De mirat nu se prea mir , ne tiind, de
fapt, ce era sus i ce era jos.
rile erau obosite i ner bd toare s ajung ct mai repede
la int . Toate zburau ntr-o t cere des vr it , ceea ce f cea ca
ntreaga priveli te s par ceva ireal.
Ct de mult ne-am ndep rtat de p mnt!... i zise N prstoc.
Mi se pare c ne apropiem mereu de cer.
n jurul s u nu vedea altceva dect nori i p
ri i ncepu s i
se par firesc c se ndreptau tot mai sus spre cer. Era bucuros i
abia a tepta s vad ce se afl acolo, n rile v zduhului. Apoi, tot
bucurndu-se c se suie n cer i p
se te p mntul, i trecu
deodat i ame eala. n aceea i clip auzi ni te mpu
turi i v zu
ridicndu-se de jos coloane sub iri de fum.
rile fur cuprinse de panic .
Tr
tori n b rci! Tr
tori n b rci! strigar ele una la alta.
Zbura i mai sus, ct mai sus!
Abia atunci i d du seama b iatul c p
rile zburau deasupra
rii i c nu ajunseser nc la cer. V zu apoi dedesubtul lui un
ir lung de b rci din care ni te oameni tr geau un foc dup altul.
Stolurile din fruntea crdului nu le observaser la timp. Zburaser
prea jos. Cteva trupuri negre se pr bu ir n mare, iar p
rile
mase n via le boceau pe rnd.
Cel care se crezuse n cer ncerc un sentiment ciudat, auzind
n juru-i attea strig te de jale. Akka i iu ea din r sputeri zborul,
urcnd tot mai sus, iar crdul o urm cu toat repeziciunea.
G tele s lbatice sc paser tefere, dar N prstoc nu- i putea
veni n fire. Se gndea ce s-ar fi ntmplat dac un glon ar fi
nimerit-o pe Akka, pe Yksi ori pe Kaksi. Ce oameni f
inim , care
29 Miquelon este numele a dou insule, una mai mare
mic , la sudul insulei Terra Nova, la est de Canada.

90

i alta mai

nu- i d deau seama de r ul pe care-l f ceau!


Crdul i continu apoi zborul n aceea i lini te ca i mai
nainte, cu deosebire c ni te p
ri obosite strigau din cnd n
cnd:
Nu mai ajungem odat ?... E bun calea pe care mergem?
rile din fruntea crdului r spundeau:
Mergem spre insula land! Mergem spre insula land!
Li ele erau obosite, iar bodrlanii zburau n jurul lor.
Nu mai fi i a a de gr bi i! strigar atunci ra ele s lbatice. Sau
ave i de gnd s nfige i ciocurile i-n mncarea noastr !...
E mncare destul
i pentru voi i pentru noi! r spunser
bodrlanii.
Cnd p
rile se apropiar de insul , ncepu s bat spre ele un
vnt u or. Acesta ducea cu el ni te nori de fum alb, ca i cum
undeva pe insul ar fi fost un foc mare. Cnd l v zur prima oar ,
rile se speriar
i i iu ir zborul. Norii se buluceau ns tot
mai mult, pn ce le nv luir cu totul n cele din urm . Nu avea
niciun miros, fumul nu era negru i uscat, ci alb i umed.
prstoc n elese numaidect c era vorba de cea .
Cea a se l sa tot mai deas . Nu se vedea prin ea nici ct ai
ntinde un bra , din care pricin p
rile nnebuneau de groaz ;
Toate p
rile, care pn
atunci zburaser
ntr-o ordine
des vr it , ncepur s se zbenguie prin neguri, apucnd-o n
toate p ile, ca s se n ele una pe alta i s se abat de la
direc ia adev rat .
B ga i de seam ! strigau ele. Voi nu zbura i drept. ntoarce inegre it. A a cum merge i voi, n-o s ajunge i la land nici
pn poimar i!...
Toate tiau prea bine unde era insula, dar voiau cu tot
dinadinsul s se r
ceasc unele pe altele.
Uite cormoranii! se auzea prin cea . Se ntorc n Marea
Nordului...
Ian fi i atente, g telor sure! r sun un strig t din alt parte.
Dac merge i tot a a nainte, ajunge i tocmai la Rgen30!
Dup cum s-a spus, pentru p
rile care zburaser deseori prin
acele p i, nu era nicio primejdie s
i piard direc ia. G tele
lbatice nu se aflau ns n aceea i situa ie. V zndu-le c nu
aveau nicio siguran la drum, celelalte p
ri, pornite pe otii, i
deau toat silin a s le fac s se r
ceasc .
30

Rgen insul n Marea Baltic , lng coasta german de nord.


91

Unde vre i s v duce i? ntreb o leb


. Apoi, foarte
serioas , se apropie de Akka, de parc ar fi interesat-o nespus de
mult soarta g telor s lbatice.
Vreau s ajungem la insula land r spunse Akka dar nam mai fost acolo pn acum.
Conduc toarea crdului socotea n sinea ei c leb da era o
pas re pe care se putea bizui.
Dac -i a a, atunci a i nimerit-o r u!... zise leb da. Celelalte
ri v-au am git. Voi zbura i acum spre Belkinge. Venit cu
mine i v-ar t ndat drumul!
Leb da porni cu g tele s lbatice i, dup ce ajunser h t
departe de drumul crdului cel mare, unde nu se mai auzea nici
un ggit, se f cu nev zut n cea .
Dup asta, g tele zburar ctva timp la voia ntmpl rii.
ndat ce d dur iar i de celelalte p
ri, veni la ele o li
:
Pn ce se ridic cea a, ar fi bine s v l sa i pe ap !... le
ndemn ea. C doar se vede de la o po
c nu sunte i obi nuite
cu astfel de c torii!
rmana Akka se z
cise de attea minciuni i am geli. n
sinea lui, N prstoc era ncredin at c g tele s lbatice f cuser
un ocol mare.
Fi i cu b gare de seam ! strig un bodrlan. Nu vede i c
zbura i cnd n sus, cnd n jos?...
s vrea, b iatul se ag
de gtul gscanului. De mult
vreme se temuse de o asemenea mprejurare. Cine tie unde ar fi
ajuns bietele g te s lbatice, dac n-ar fi auzit n dep rtare
zgomotul surd al unei mpu
turi.
Akka d du cu putere din aripi i o lu nainte n zbor ntins.
Avea acum un punct de orientare. G tele sure i spuseser s nu
coboare n extremitatea insulei unde se afla un tun cu care
oamenii mpr tiau cea a. tiind acum direc ia, nimic n lume n-o
mai putea face s se r
ceasc .

CAPUL DE LA SUDUL INSULEI LAND

3-6 aprilie

La extremitatea de miaz zi a insulei land se afl


92

un vechi

domeniu regal, numit Ottenby. E o proprietate destul de mare,


care se ntinde de la un rm la altul, de-a curmezi ul insulei, i e
renumit prin faptul c aici exista nainte vreme mult vnat. n
secolul al XVII-lea, cnd regii veneau la vn toare pe aceast
insul , ntregul domeniu nu era dect un parc mare de cerbi. n
secolul al XVIII-lea se afla acolo o herghelie pentru pr sirea cailor
de ras
i o stn cu cteva sute de oi. Azi nu mai exist la
Ottenby nici cai de ras , nici oi, ci numai herghelii mari de cai de
remont pentru regimentele de cavalerie.
n toat ara nu se g se te, de bun seam , un loc mai bun i
mai potrivit pentru cre terea animalelor. De-a lungul coastei
ritene se ntinde, pe o distan de doi kilometri i jum tate,
fostul izlaz al oilor, cea mai mare cmpie din toat insula, pe care
animalele pot s pasc
i s se zbenguie n toat libertatea. Tot
acolo se afl i vestita dumbrav Ottenby, cu stejari de sute de ani,
care dau umbr
i ofer ad post mpotriva vnturilor puternice,
care bat pe insul . Nu trebuie uitat nici zidul cel lung ce desparte
domeniul Ottenby, de la un rm la altul, de restul insulei, astfel
animalele pot s pasc pe toat ntinderea lui, f
s aib
nevoie s treac pe teritoriul nvecinat, unde nu sunt ap rate att
de bine.
Nu este ns de ajuns c la Ottenby se afl multe animale
domestice. Cele s lbatice i-au f cut socoteal c un domeniu
regal le poate ad posti i pe ele, ceea ce explic de ce tr iesc n
num r att de mare acolo. Pe lng cerbii de ras veche, iepurii,
lifarii i potrnichile care se g sesc aici prim vara i la sfr itul
verii, acest domeniu este i loc de popas i odihn pentru mii de
ri c toare. Lor le place ndeosebi s pasc pe
rmul
ml tinos de miaz zi, dincoace de fostul izlaz al oilor.
ntr-un sfr it, cnd g tele s lbatice, mpreun
cu Nils
Holgersson, ajunser deasupra insulei land, ele coborr s
poposeasc pe acel rm, ca i toate celelalte p
ri. Insula era
nv luit de o cea
la fel de groas ca i aceea care plutea
deasupra m rii.
prstoc r mase uimit de num rul mare de p
ri cte i fu
dat s vad pe o f ie att de ngust a rmului. Era un rm jos,
pres rat cu pietre, cu b i i cu mult iarb de mare aruncat de
valuri. Dac ar fi fost dup el, n-ar fi ales pentru nimic n lume un
astfel de loc de odihn , dar pentru p
ri acolo era raiul pe
mnt. Ra ele s lbatice i g tele sure s-au dus s pasc pe izlaz.
Beca inele i alte p
ri de
rm st teau pe lng ap , iar
93

bodrlanii se aflau n mare num r la pescuit. Dar nsufle irea cea


mai vie domnea pe bancurile lungi de iarb de mare mpr tiate
de-a lungul coastei. P
rile st teau acolo strns lipite unele de
altele i ciuguleau gze, care se aflau, de bun seam , n num r
nesfr it de mare, c ci nu se auzea niciun protest c nu aveau
mncare destul .
Cele mai multe trebuiau s i continue c toria i nu se
opriser acolo dect pentru un scurt popas. Pe dat ce c petenia
vreunui stol g sea de cuviin
c tovar ele ei de drum se
odihniser ndeajuns, le i ndemna:
Acum, preg ti i-v de plecare!
Mai stai, mai stai! Nu ne-am s turat nc ! r spundeau
rile din stol.
Voi crede i c am de gnd s v las s v ghiftui i bine, ca pe
urm s nu v mai pute i mi ca?... le lua la rost conduc toarea
stolului.
i, dnd din aripi, o pornea la drum. Dar era nevoit totu i s
se mai ntoarc de cteva ori, ntruct celelalte p
ri nu voiau s-o
urmeze.
Dincolo de ultimele bancuri de iarb de mare se afla un stol de
lebede. Nu se gndeau ctu i de pu in s treac pe uscat,
prefernd s stea pe loc i s se legene pe ap . Din cnd n cnd
i cufundau gturile, ca s scoat de-ale mnc rii de pe fundul
mlos. Cnd nimereau cte ceva bun, scoteau strig te de bucurie,
de parc ar fi r sunat ni te trmbi e. Auzind lebedele lng
rm,
prstoc d du fuga pe bancurile de iarb de mare. Pn atunci
nu mai v zuse de aproape lebede s lbatice. Fiind b iat norocos,
ajunse repede lng ele.
Nu auzise numai el strig tul lebedelor. G tele s lbatice i cele
sure, precum i li ele i bodrlanii care notau printre bancurile
de iarb de mare d dur fuga i se adunar roat n jurul stolului
de lebede, s se uite la ele. V znd atta p
ret n jurul lor,
lebedele se umflau n pene, i ntindeau aripile ca ni te pnze de
corabie i i n au gturile. Uneori, cte una din ele nota pn
la o gsc , pn la un bodrlan mare sau pn la o li
i
binevoia s -i spun cteva cuvinte. P
rile c rora li se adresa
reau c abia cuteaz s ridice pliscul, ca s -i r spund .
Un bodrlan mic i negru, care era un ghidu i jum tate, nu
mai putu suferi atmosfera aceea solemn . Se cufund la repezeal
i disp ru sub ap . Una din lebede scoase ndat un strig t i
ncepu s noate cu repeziciune, f cnd apa s spumege. Se opri
94

apoi s priveasc cu acela i aer maiestuos dinainte. Pe urm


ncepu s strige la fel a doua i a treia oar .
Bodrlanul cel mic nu mai putea r mne totu i cufundat n
ap . Ie i la suprafa
negru i plin de r utate. Lebedele se
pustir atunci asupra lui. V zndu-l ns att de pric jit, se
ntoarser , ca i cum ar fi voit s arate c nu au chef s i pun
mintea cu el. Bodrlanul se cufund atunci din nou i le ciupi iar
de picioare. Lucrul sta le sup
, fire te. Partea proast era ns
alta: c nu- i mai puteau p stra demnitatea... Deodat se
hot rr . Prinser a bate aerul cu aripile, f cnd un zgomot,
asurzitor, merser o bucat bun de drum, ca i cum ar fi alergat
pe ap , iar dup aceea i luar vnt i se n ar n v zduh.
Dup plecarea lebedelor, celelalte p
ri le sim ir lipsa, iar cele
care se distraser cu poznele micului bodrlan l dojenir pentru
ndr zneala lui.
prstoc se ntoarse pe uscat, de unde venise. Acolo se a ez
priveasc joaca beca inelor. Acestea sem nau cu ni te cocori
run i. Ca i ei, aveau trupuri mici, picioare i gturi lungi i se
mi cau cu sprinteneal , dar nu erau cenu ii, penele lor b tnd n
negru. St teau aliniate ntr-un ir lung pe
rm, n b taia
necontenit a valurilor care le mpro cau cu stropi. Cum venea un
val spre ele, tot irul se d dea ca racul napoi. Cnd se retr gea,
veneau pe locul dinainte. i tot a a, ceasuri ntregi...
Cele mai frumoase dintre toate p
rile erau c lifarii. Se
nrudeau, desigur, cu ra ele s lbatice obi nuite, avnd ca i
acestea trupuri grele i ndesate, ciocuri late i labe not toare,
ns erau mult mai mpodobite. Aveau pene albe, iar n jurul
gtului, un colier lat i galben. Rotogoalele de pe aripi str luceau
n verde, ro u i negru, iar c tre margini erau negre. Pene negre i
verzi, care f ceau ape ca m tasea, le mpodobeau capul.
Cum ap rur pe rm, celelalte p
ri ncepur , care mai de
care:
Ian uita i-v la ele! Nu-i a a c tiu s se g teasc ?
Dac n-ar fi att de frumoase, n-ar avea nevoie s i ngroape
cuiburile n p mnt, ci le-ar avea la lumina zilei, ca i alte p
ri...
fu de p rere un r oi s lbatic, negru ca smoala.
Oricum ar fi ele, nasul le stric tot chichirezul! zise o gsc
sur .
a i era n adev r. C lifarii aveau la r
cina pliscului un
cucui mare care numai bine nu le edea.
n fa a rmului zburau deasupra apei pesc ru i i rndunele
95

de mare care pescuiau.


Cum se cheam pe tele pe care-l prinde i voi? vru s
tie o
gsc s lbatic .
R sp r r spunse un pesc ru r sp r de land. E cel mai
bun r sp r din lume. Nu vrei s -l gu ti?
Zbur apoi spre gsc , innd n gur doi pe ti ori, i voi s i-i
dea.
Ptiu!... Tu crezi c noi mnc m astfel de scrbo enii? zise
gsca s lbatic .
A doua zi diminea a tot nu se ridicase cea a. G tele s lbatice
se duseser la p scut pe izlaz, dar N prstoc cobor iar pe rm s
strng scoici. Erau destule doar. Gndindu-se c n ziua
urm toare avea s fie, poate, ntr-un loc unde nu se g sea nimic
de mncare se hot r s i fac un rost de un s cule pe care s -l
umple cu scoici. G si pe islaz ni te rogoz uscat i tare i ncepu
i mpleteasc o rani . Treaba asta i lu cteva ceasuri, dar
iatul r mase mul umit de ce f cuse.
Pe la amiaz , g tele s lbatice venir n goan s -l ntrebe dac
nu-l v zuse cumva pe gscanul cel alb.
Nu l-am v zut deloc! M-am preumblat toat vremea singur,
spunse b iatul.
A stat cu noi pn mai adineauri zise Akka dar acum nu
mai tiu unde e...
La auzul acestor vorbe, N prstoc s ri ca ars, speriat foarte.
Apoi le ntreb pe g te dac nu d duse trcoale pe acolo vreo
vulpe, vreun vultur, ori dac nu v zuser vreun om prin apropiere.
Dar niciuna din ele nu observase s se fi ivit vreo primejdie.
Pesemne c gscanul se r
cise n cea .
n orice chip ar fi disp rut gscanul, pentru b iat nenorocirea
era la fel de mare, astfel c el plec ndat s -l caute. O lu spre
miaz zi, pe rmul m rii, i merse neab tut pn la far i la tunul
pentru mpro cat cea a de la extremitatea insulei. Pretutindeni pe
unde trecea era acela i furnicar de p
ri. Gscanul ns , nic ieri.
Se duse i la casa fermei din Ottenby. Scotoci toate scorburile
trnilor stejari din dumbrav , dar nu-l afl nici acolo. C ut el
ce c ut , pn cnd ncepu s se lase amurgul. Atunci trebuie s
se napoieze pe coasta de r
rit. Mergea cu pa i greoi, cuprins de
o nespus triste e. Nu tia ce avea s se ntmple cu ei dac nu
sea gscanul. Pentru N prstoc nu putea s fie o pierdere mai
dureroas .
Mergnd a a pe izlaz, v zu deodat prin cea ceva mare i alb.
96

Era chiar gscanul. Nu p ise nimic, era teaf r i- i ar ta bucuria


avea s fie iar i mpreun cu tovar ii s i. Cea a, spuse el, l
ame ise i din pricina asta toat ziulica pribegise n ne tire pe
izlaz. De bucurie, N prstoc i cuprinse gtul cu bra ele i-l rug
fie cu b gare de seam pe viitor i s nu se mai despart de ai
i. Gscanul i f
dui din toat inima. Da, niciodat nu va mai
face a a ceva.
n diminea a urm toare ns , pe cnd b iatul strngea scoici pe
rm, g tele s lbatice venir din nou ntr-un suflet la el s -l
ntrebe unde este gscanul.
prstoc habar n-avea. Gscanul disp ruse iar. Se r
cise
pesemne n cea , ca i n ajun. ngrozit nevoie mare, b iatul fugi
repede s -l caute. G si un loc unde zidul de la Ottenby era surpat,
a c se putu c
ra pe el. Cutreier apoi rmul care se l rgea
treptat, ajungnd att de mare, nct se aflau pe el ogoare, livezi i
gospod rii
ne ti, ct i t
anul de sus, care ocupa jum tate
din insul . Aici nu se aflau alte cl diri dect mori de vnt, iar
covorul de verdea
ce-l acoperea era att de sub ire, nct se
vedea lucind sub el terenul calcaros.
Pe gscan nu-l g si nic ieri. nsernd iar, b iatul fu nevoit s se
napoieze la
rm. De ast dat era ncredin at c i pierduse
definitiv tovar ul de drum. n dezn dejdea lui, nu tia ce s mai
fac .
Se c
iar pe zid i numai c auzi o piatr c znd nu departe
de el. ntorcndu-se cu fa a ntr-acolo, ca s vad ce s-a ntmplat,
i se p ru c z re te ceva ce se mi
pe o movil de pietre la
poalele zidului. Se apropie tiptil de locul acela i-l v zu pe gscan
urcndu-se anevoie pe movil , cu ni te fire de r
cini n gur .
Gscanul nu-l observase pe b iat, iar acesta nu sufl o vorb ,
voind s descopere pricina care-l f cea pe Martin s dispar
mereu.
Iar pricina o descoperi ndat . Sus, deasupra movilei de pietre,
se afla, o gsc sur care tres rea de bucurie ori de cte ori se ivea
gscanul. N prstoc se d du mai aproape, ca s aud ce- i
spuneau cei doi, i din vorbele lor afl c gsca era r nit la una
din aripi, astfel c nu putea s zboare. Stolul din care f cuse parte
plecase i o l sase acolo de izbeli te. n ajun, cnd gscanul o
auzise v ic rindu-se i se dusese la ea, era lihnit de foame. Pe
urm , gscanul avusese grij mereu s -i aduc ceva de mncare.
Tr geau amndoi n dejde c pn la plecarea lui Martin de pe
insul , ea se va nzdr veni, dar pn la acel ceas s rmana gsc
97

tot nu putea s umble, necum s zboare. Era foarte mhnit din


aceast cauz , dar gscanul o mb rb ta, spunndu-i c nu va
pleca a a de curnd. n cele din urm se desp i de ea,
duindu-i c va veni iar a doua zi.
prstoc l l
s plece i pe urm se furi
el nsu i pe
movila de pietre. Era sup rat c gscanul i b tuse joc de el i
voia s -i spun acelei g te s nu pun temei pe vorbele lui. El i
era st pn i gscanul urma s -l duc n Laponia, n tov
ia
g telor s lbatice, i nu putea deci s r mn acolo de dragul ei...
znd-o ns de aproape, b iatul n elese de ce gscanul nu voise
-i spun
i lui c o ajuta. Gsca avea un c
or de mai mare
dragul. Penele ei erau catifelate, iar ochii blnzi i rug tori.
Cum l v zu pe N prstoc, d du s fug . Aripa stng era ns
desprins
i se tra pe p mnt, a a c pas rea nu putea s fac
nicio mi care.
Nu- i fie team de mine! zise b iatul, f
a mai fi sup rat,
cum voise s par . Eu sunt N prstoc, tovar ul de drum al
gscanului Martin, ad ug el.
mase apoi locului, ne tiind ce s mai spun .
La animale surprinzi uneori un gest, o privire, un fel de a se
comporta, care te face s te ntrebi ce fel de vie uitoare sunt. Te
miri parc s nu le vezi transformate n fiin e omene ti. A a era i
cu gsca cea sur . Cnd b iatul i spuse cine era, ea i plec gtul
i capul n fa a lui cu atta gra ie i i se adres cu un glas a a de
frumos, nct lui N prstoc abia i venea s cread c -i vorbea o
gsc .
M bucur nespus de mult c-ai venit aici s -mi dai o mn de
ajutor! gl sui ea. Gscanul cel alb mi-a spus c nu se afl n toat
lumea o fiin mai bun la suflet i mai n eleapt ca tine.
Rostise aceste cuvinte cu atta demnitate, c b iatul se sim i
de-a dreptul mi cat, Asta nu poate fi pas re i zise el ci de
bun seam o domni fermecat !...
i f cu o mare pl cere s-o ajute i i b
amndou minile
sub pene, ca s -i pip ie osul aripii. Osul nu era rupt, ci doar
desprins din ncheietur . B iatul vr degetul n scobitura
ncheieturii i-i zise scurt, aproape poruncitor:
Stai a a!
Apoi apuc deodat osul i-l a ez la locul lui. Ca pentru o
prim ncercare, treaba merse destul de repede i de bine.
rmana gsc avea ns dureri cumplite. Ea scoase un singur
ip t sf ietor, dup care se pr
li pe mormanul de pietre, f
s
98

mai dea niciun semn.


prstoc trecu printr-o spaim ngrozitoare. Voise s-o ajute i
cnd colo pas rea z cea acum f
sim ire... S ri jos de pe movil
i o lu la picior, sim indu-se nespus de vinovat, de parc ar fi ucis
o fiin omeneasc .
n diminea a urm toare era senin. Cea a se ridicase i Akka
spuse g telor s lbatice s se preg teasc de drum. Toate erau
bucuroase s plece, numai gscanul se mpotrivea. N prstoc
n elese imediat c nu voia s se despart de gsca cea sur , Akka
nu inu totu i seam de ov iala gscanului i porni la drum.
iatul s ri n spatele gscanului, iar acesta se lu dup stol,
dar ncet i n sil . N prstoc se bucura c pleac de pe insul .
Avea mustr ri de cuget din pricina g tei celei sure i nu voia s -i
spun tovar ului s u ce se petrecuse, cnd c utase s-o vindece.
E mai bine ca gscanul s nu afle nimic n privin a asta!... i
zicea el. Totodat se mira de Martin c se ndurase s plece f
protejata lui.
Gscanul f cu ns deodat cale ntoars . Gndul la gsca n
suferin nu-l p
sise nicio clip . Nu-i mai p sa de c toria spre
Laponia. Nu putea s le urmeze pe g tele care-i fuseser tovar e
de drum pn atunci, cnd tia c cealalt r
sese singur ,
bolnav i muritoare de foame.
Din cteva b
i de arip ajunse la movila de pietre. Acolo ns
n-o mai g si pe gsc .
Dunfin! Dunfin! Unde e ti! strig gscanul.
iatul se gndea c pesemne venise vreo vulpe i o mncase,
dar n clipa urm toare auzi un glas nespus de atr
tor
spunznd:
Aici sunt, gscane! Aici sunt! Mi-am f cut baia de diminea .
Teaf
i voioas , gsculi a venea, n adev r, de la sc ld toare
i povesti cum i pusese N prstoc aripa la loc, ad ugnd c se
sim ea acum bine i era gata s porneasc
i ea la drum n
tov
ia lor.
Pic turile de ap sclipeau ca ni te m rg ritare pe penele-i
soase, i b iatului i se p ru iar i c era o mic domni .

99

FLUTURELE CEL MARE

Miercuri, 6 aprilie

G tele zburau de-a lungul insulei, care se z rea deslu it sub


ele. N prstoc era voios i- i sim ea inima u oar . Era tot att de
mul umit pe ct fusese de trist i de nec jit n ajun, cnd
cutreierase insula n c utarea gscanului.
De sus, b iatul vedea acum c interiorul insulei era de fapt un
an sterp, cu o cunun lat de p mnt bun i roditor de-a
lungul coastelor, i ncepu s priceap rostul anumitor lucruri pe
care le auzise n seara din ajun.
G tele coborser s fac un popas, iar N prstoc se odihnea
la una din numeroasele mori de vnt de pe t
an, cnd v zu
apropiindu-se doi ciobani, nso i de dul ii lor. n urma acestora
ea agale o turma mare de oi. B iatului nu-i era team deloc,
ci se pitise bine sub scara morii. S-a brodit ns ca ciobanii s se
eze tocmai acolo, a a c prichindelul nu mai avea ncotro i
trebuia s stea lini tit.
Unul din ciobani era tn r i p rea om ca to i oamenii. Peste
cel lalt ns trecuser ani, nu glum , i avea o nf
are ciudat .
Trupul i era mare i ciol nos, dar capul i era mic, iar tr
turile
fe ei, mobile i blnde. Trupul i capul p reau a nu se potrivi defel
unul cu altul.
Ctva timp st tu lini tit, citind n cea cu o privire nespus de
obosit . Dup aceea c ut s intre n vorb cu tovar ul s u.
Acesta tocmai i scoase din traist pine i brnz i se preg tea
cineze. De r spuns nu-i r spundea mai deloc. l asculta ns cu
mult r bdare, ca i cum ar fi vrut s zic : Uite c i fac pl cerea
i te las s tr nc ne ti n voie!...
O s i spun acum ceva, Erik, gr i ciobanul cel b trn. Eu,
cu mintea mea proast , m-am gndit c -n vremea de demult, cnd
oamenii i dobitoacele erau mult mai mari dect sunt azi, trebuie
i fluturii erau stra nic de mari. Cic a fost odat un fluture
lung, de multe zeci de kilograme i cu aripi late ct marea. Avea
aripile albastre, sclipitoare ca argintul i a a de frumoase c de
cte ori zbura fluturele, celelalte dobitoace se opreau i se uitau la
el ca la o minune. Avea ns un cusur: era din cale-afar de mare.
Aripile abia l duceau. Cu toate astea, treaba ar fi mers cum ar fi
mers, dac fluturele ar fi avut destul minte i ar fi r mas pe
uscat. Numai c n-a avut minte i i-a venit chef s zboare peste
Marea Baltic . A pornit-o el la drum, dar n-a trecut mult c s-a
100

dezl
uit o furtun grozav i a nceput s -i reteze aripile. i po i
nchipui, m i drag Erik, ce s-a ntmplat cnd o vijelie din Marea
Baltic i-a ncercat puterile cu ni te aripi pl pnde de fluture. Lea f cut harcea-parcea i le-a mpr tiat n toate p ile, a a c
bietul fluture s-a pr bu it n mare. La nceput s-a zvrcolit el ct
s-a zvrcolit n lupt cu valurile, dar pe urm a fost aruncat pe
ni te stnci din fa a provinciei Smoland, a a mare i lung cum era.
Eu acum zic, m i drag Erik, c dac fluturele ar fi r mas acolo pe
stnci a a cum era, ar fi putrezit repede i s-ar fi f cut f rme
rmi e. Dar dup ce a c zut n mare, a intrat var n el i l-a
mpietrit. Tu tii bine, doar, c i noi am g sit pe rm pietre care
nu erau altceva dect viermi mpietri i. De-aia socot c la fel s-a
ntmplat i cu fluturele. Cred c s-a pref cut ntr-o stnc lung
i ngust , care a r mas aici n Marea Baltic . Nu crezi i tu la fel?
Se opri s a tepte r spuns. Cel lalt d du din cap de cteva ori,
spunndu-i n cele din urm :
Zi-i mo ule, zi-i nainte, s v d unde vrei s-ajungi!
Ia seama, Erik drag , c insula asta land pe care tr im noi,
nu-i altceva dect fluturele despre care i-am vorbit. Gnde te-te
numai pu in i-o s vezi c insula e un fluture. Spre miaz noapte
se vedea partea ngust , din fa , a trupului i capul rotund, iar
spre miaz zi partea dinapoi, care nti se l rge te, pe urm se
ngusteaz ntr-un vrf ascu it.
Se opri apoi din nou i se uit la tovar ul s u, a teptnd s
vad ce zice. Ciobanul cel tn r dumica ns mai departe foarte
lini tit i-i f cu semn s i urmeze povestirea.
Dup ce fluturele a fost pref cut ntr-o stnc v roas , relu
ciobanul cel b trn, vntul a c rat acolo semin ele de tot felul de
buruieni i de copaci ca s prind r
cini i s-o mpodobeasc cu
straiul lor verde. Semin ele ncol eau ns tare anevoie pe muntele
cel neted i sterp. Abia dup mult vreme a nceput creasc pe el
ni te rogoz. Pe urm au venit la rnd fetuca31, floarea-soarelui i
scaie ii. Nici n ziua de azi nu e vegeta ie pe Alvar, care s -l
acopere bine. Nu se vede dect pe ici, pe colo. De arat cine s -l are,
cnd scoar a p mntului e a a de sub ire? Dac stai i te gnde ti
ns c Alvarul i terasele care-l nconjoar au ie it dintr-un trup
de fluture, ai tot dreptul s i pui ntrebarea de unde a venit
mntul care se afl dincolo de terase.
Da, da, a a-i! zise ciobanul cel tn r, mbucnd de zor i cu
31

Fetuca plant din familia gramineelor. La noi n ar nu cre te.


101

poft . Asta a vrea i eu s-o tiu!...


Ap i vezi? Nu uita c insula land a stat n mare ani f
num r de-a rndul. Cu vremea, tot ce arunc valurile la rm
iarb de mare, nisip i scoici s-a strns n jurul insulei i a
mas pe ea. Mai pune c s-au pr
lit pietre, mai mari ori mai
mici, de pe amndou terasele, i la apus, i la r
rit. Insula a
tat astfel rmuri largi pe care pot s creasc grne, flori i
copaci. Aici sus, pe spinarea fluturelui, n-o s vezi dect oi, vaci i
cai m run i; iar dinspre p
ri, numai nag i i corle. Cl diri nu se
pomenesc, n afar de morile de vnt i de cteva oproane cu
ziduri de piatr n care ne ad postim noi, ciobanii. Devale, ns , pe
rm, sunt sate cuprinse, pesc rii, ba chiar i un ora .
Ciobanul cel b trn se uita ntreb tor la tovar ul lui. Acesta
tocmai ispr vise de mncat i i lega traista la loc.
Nu-n eleg unde vrei s-ajungi cu toat povestea asta!... spuse
el.
P i eu numai un lucru a vrea s
tiu, mai zice ciobanul cel
trn, cu glas mai domol, de parc
optea acuma, privind cea a
cu ochii s i mici, care p reau obosi i c utnd mereu ceva ce nu
mai era. A vrea numai s
tiu dac
ranii care locuiesc n case
mprejmuite acolo jos, sub terase, sau pescarii care scot scrumbii
din mare, sau negu torii din Borgholm32, sau cei care vin acolo la
i n fiecare var , sau c torii care viziteaz ruinele castelului de
lng Borgholm, sau vn torii care poposesc toamna acolo i
cutreier coclaurile s vneze potrnichi, sau pictorii care urc pe
Alvar s picteze oile i morile de vnt a vrea s
tiu dac
vreunul din to i ace tia au habar c insula a fost cndva un
fluture care zbura prin meleagurile noastre cu aripi mari,
str lucitoare?
Ehe f cu deodat ciobanul cel tn r celor care au stat
ntr-o sear
pe marginea terasei, ca s
asculte cntecul
privighetorii din lunca din vale i s-au desf tat cu priveli tea
strmtorii Kalmarsund, nu-i cu putin s nu le fi trecut prin gnd
insula noastr n-a venit pe lumea asta ca toate celelalte!...
A vrea s -i ntreb zise mai departe ciobanul cel b trn
dac m car unui din ei a avut vreodat dorin a s dea morilor de
vnt aripi a a de mari, nct s ajung pn la cer, a a de mari,
nct s fie n stare s ridice toat insula din mijlocul valurilor i s32 Borgholm trg, port i sta iune balnear
pe rmul apusean al
insulei land. Este localitatea cea mai de seam a acestei insule.

102

o fac s zboare ca un fluture uria ?...


Se prea poate s fie cam cum spui dumneata, mo ule zise
ciobanul cel tn r c ci n nop ile de var , cnd cerul i deschide
bolta deasupra insulei, de multe ori mi s-a p rut i mie c ea
caut s se ridice din mare i s i ia zborul...
trnul ns , dup ce izbuti s -l scoat pe ciobanul cel tn r
din mu enia lui, nu prea d du ascultare spuselor lui.
A vrea s tiu sfr i el, cu glas i mai ncet dac i poate
muri cineva de ce aici, pe Alvar, e atta dor? Dorul sta l-am
sim it zi de zi, n toat via a mea, i cred c -l are n suflet oricine
umbl prin meleagurile astea. A vrea s tiu dac i-a dat seama
cineva, pn azi, c una singur e pricina: toat insula e un
fluture i fluturelui i s-a f cut dor de aripile pe care le-a pierdut!...

INSULA CAROL CEA MIC


Vijelia
Vineri, 8 aprilie
G tele s lbatice petrecuser noaptea pe capul de nord al
insulei land i erau acum n drum spre
rmul suedez al
provinciei Kalmar. n strmtoarea Kalmarsund b tea un vnt
puternic dinspre miaz zi, astfel c p
rile fuseser mpinse c tre
nord. Ele zburau totu i destul de bine spre uscat. Cnd se
apropiar ns de primele stnci de lng
rm, auzir un zgomot
puternic, ca i cum ar fi venit n zbor un stol de p
ri cu aripi de
fier, iar apa de sub ele se nnegri deodat . Akka ncet n clipa
aceea s mai dea din aripi i parc plutea prin v zduh. Apoi se
n jos, pn la suprafa a m rii. Nu ajunseser g tele s
ating bine apa, c se i pomenir cu o vijelie dinspre apus. Dup
ce mnase valvrtej nori de praf, mun i de spum s rat
i tot
felul de p
rele, vijelia se n pusti acum asupra g telor s lbatice,
le d du peste cap i le mpinse napoi spre mare.
Se strnise o vijelie cumplit . G tele ncercar de cteva ori s
se ntoarc , spre uscat, dar nu fur n stare. Erau duse mereu
spre Marea Baltic . Se i aflau acum dincolo de insula land.
Marea se ntindea pustie n fa a lor. N-aveau ncotro, trebuiau s
mearg nainte.
103

znd c nu e chip s se ntoarc , Akka se gndi c n-avea


rost s se lase purtate de vijelie pe toat Marea Baltic . Cobor deci
pe ap i ntregul stol f cu la fel. Marea era fr mntat i se umfla
mereu. Talazurile verzi cu creste spumegnde se nc lecau, unul
mai nalt ca altul. Parc se luau la ntrecere care s se urce mai
sus i s spumege mai furios. G tele s lbatice nu se speriau
totu i de rostogolirea valurilor. Dimpotriv , sim eau parc o
deosebit pl cere. Nu- i d deau nicio silin s noate, ci se l sau
duse pe creste i cufundate apoi, bucurndu-se ca ni te copii da i
n leag n. Singura lor grij era s nu fie mpr tiate. S rmanele
ri c toare, care se luptau n v zduh cu vijelia, strigau la ele
invidioase:
Ce v pas vou , care ti i s nota i, c aici sus e sfr itul
sfr iturilor!...
G tele s lbatice nu erau totu i la ad post de orice primejdie.
n primul rnd, leg natul pe valuri le tr gea la somn. Mereu le
venea s
i ntoarc nd
t capul, s i bage pliscul sub arip
i
doarm . Nimic nu poate fi mai periculos dect s dormi n
aceast situa ie, a a c Akka striga la ele nencetat:
Nu adormi i, g telor! Care din voi adoarme e n primejdie s
se despart de stol! Care din voi se desparte de stol e pierdut !
Cu toate ncerc rile de a rezista somnului, g tele adormir una
dup alta. Pn
i Akka era ct pe ce s a ipeasc , cnd v zu
naintea-ei, pe creasta unui val, ceva rotund i negru.
Focile! Focile! strig ea tare, cu glas p trunz tor, b tnd din
aripi i n ndu-se n v zduh.
Asta se petrecu n ultima clip . Cnd ie i din ap gsca de la
coada stolului, focile erau a a de aproape, nct o ciupir de
picioare.
i astfel g tele s lbatice se g sir din nou la cheremul vijeliei,
duse tot mai departe de uscat. Vijelia nu voia nici s nceteze, nici
le dea r gaz de odihn . P mnt nu se vedea nic ieri, ci numai
marea pustie i ntins .
Coborr iar i pe ap , de ndat ce putur s fac acest lucru.
Dup ce se leg nar ctva timp pe valuri, adormir ns din nou.
Pe cnd dormeau, focile se apropiat iar i not. Dac Akka n-ar fi
stat de veghe, niciuna din ele n-ar fi sc pat cu via .
Vijelia inu toat ziua, pricinuind pierderi ngrozitoare n rndul
puzderiei de p
ri care c toreau pe acea vreme a anului. Unele
din ele fur ab tute din cale spre rmuri ndep rtate sau pierir
de foame. Altele obosiser ntr-att, nct picau n mare i se
104

necau. Multe din ele erau zdrobite de pere ii stncilor, n timp ce


altele c deau prad gurilor hulpave ale focilor.
Vijelia nu se domoli nicio clip n tot timpul zilei. n cele din
urm , Akka ncepu s se team c o pa te o mare nenorocire i c
va pieri mpreun cu tot stolul ei. G tele s lbatice erau moarte de
oboseal
i nu vedeau nic ieri un loc unde s se poat odihni.
Spre sear , Akka nu mai avu curajul s coboare n clocotul
valurilor, ntruct marea ncepuse deodat s se umple de sloiuri
care se izbeau unele de altele i g tele s-ar fi g sit oricnd n
primejdie de a fi prinse i strivite ntre buc ile de ghea . Totu i,
fiindc nu g seau alt sc pare, ele ncercar de mai multe ori s
se a eze pe sloiuri. Dar vijelia s lbatic le pr
li n ap . Nu trecu
mult i focile haine ncepur a le da din nou trcoale. Ele se
furi ar pe ghea spre g te, cu gnd s le vin de hac.
La apusul soarelui, g tele se aflau iar i n v zduh. Zburau
drept nainte, temndu-se de ntunericul nop ii. n acea sear
plin de tot felul de primejdii, negurile nop ii se l sau parc mai
devreme ca de obicei.
Ceea ce le ngrozea peste m sur era faptul c nu z reau nc
nic ieri ivindu-se o limb de p mnt. Ce avea s se ntmple cu
ele, dac ar fi fost nevoite s zboare toat noaptea deasupra m rii?
Ori s fie zdrobite ntre sloiurile de ghea , ori s fie nghi ite de
foci, ori s fie mpr tiate de furtun ...
Cerul era nv luit de nori, luna ascuns parc n z branic, iar
ntunericul se l
repede. n acela i timp, ntreaga fire era
cuprins de ceva sinistru, care nfiora i pe cea mai cutez toare
fiin . Strig tele de dezn dejde ale p
rilor c toare f cuser s
sune v zduhul toat ziua. Acum ns , cnd nu se mai putea
vedea cine le scotea, sunetele p reau mult mai lugubre i mai
fioroase. Pe mare, sloiurile de ghea
se izbeau cu duduituri
puternice. Focile i intonau cntecele s lbatice de vn toare,
teptnd s se iveasc prada. Se cutremurau parc cerul i
mntul, gata s se pr bu easc .
Oile
prstoc se uitase ctva timp jos, nspre clocotul valurilor.
Deodat i se p ru c marea vuia mai tare ca nainte. Atunci i
ridic ochii i r mase nm rmurit. Drept n fa a lui, la o dep rtare,
de numai c iva metri, se n a peretele aspru i gol al unui
105

munte. Jos, la poalele muntelui, valurile se izbeau de el,


spumegnd cu furie. G tele zburar ntr-un suflet spre stnca
aceea, i b iatul era sigur c vor fi strivite. n sinea lui se mira c
Akka nu v zuse primejdia la vreme i nu luase toate m surile de
siguran . G tele coborr totu i, f
s p easc nimic.
prstoc b
de seam c naintea lor se deschidea gura
rotund a unei pe teri. P
rile intrar n untru i n cteva clipe
se aflar n siguran .
Cel dinti gnd al c toarelor, nainte de a se bucura de
salvarea lor, fu s constate dac stolul era intact. Se aflau n
pe ter Akka, Yksi, Kolme, Nelj, Viisi, Kuusi, to i cei ase boboci,
gscanul, Dunfin i N prstoc, dar Kaksi de la Nuolja, prima gsc
din stnga, disp ruse i nimeni nu tia de soarta ei.
znd c lipsea numai Kaksi, g tele se lini tir . Kaksi era
trn i n eleapt . Cunoscnd toate drumurile i obiceiurile, nu
se putea s nu- i g seasc suratele. P
rile ncepur apoi s
cerceteze interiorul pe terii. Fiind ns tare ntunecoas , nu
puteau s i dea seama ct e de adnc
i de larg . Erau totu i
bucuroase c descoperiser un ad post de noapte att de
minunat. Deodat una din ele z ri ni te puncte verzi lic rind ntrun ungher ntunecos.

tia-s ochi! strig atunci Akka. Cine tie ce dih nii or mai fi
i n pe tera asta...
G tele s lbatice d dur buzna spre intrare. N prstoc ns ,
care vedea noaptea mai bine dect ele, le chem napoi:
N-ave i de ce fugi! le lini ti el. Nu-s dect ni te oi care stau
rezemate de peretele pe terii.
Dup ce se obi nuir cu lumina slab din pe ter , g tele
putur s vad oile foarte bine. Cele mari erau cam n acela i
num r ca i ele. Lng oi se mai aflau ns
i ni te mielu ei.
petenia lor p rea s fie un berbec mare, cu coarne lungi i
sucite. G tele se apropiar cu multe plec ciuni:
Bine v-am g sit n pustia asta!
Berbecul st tea ns lini tit, f
s r spund la salut. G tele
crezur atunci c oile erau nemul umite c veniser peste ele n
pe ter .
Poate v stingherim cu prezen a noastr , zise Akka, dar am
fost nevoite s intr m aici din cauza furtunii. Am zburat toat ziua
n b taia vntului i ne-am gndit c-ar fi bine s ne odihnim aici la
noapte.
Trecu apoi o bucat bun de vreme pn ce una dintre oi
106

spunse ceva. Se auzea ns deslu it c unele din ele oftau


adnc. Akka tia bine c oile sunt totdeauna sfioase i ciudate, dar
cele din pe ter se pare c nu tiau cum s se poarte...
n cele din urm , o oaie b trn , cu fa a lunguia
i mohort ,
zise cu glas tnguitor:
Nimeni din noi nu se mpotrive te s sta i aici, dar v afla i
ntr-o cas nec jit
i nu suntem n m sur s primim oaspe i
cum i primeam alt dat .
De asta s nu v ngriji i, zise Akka. Dac a i ti prin ce
primejdii am trecut noi azi, v-a i da seama c suntem mul umite
avem un loc or sigur unde s ne putem odihni.
Auzind aceste vorbe, oaia cea b trn se ridic n capul oaselor
i gr i:
Dup mine, e mai s
tos s zbura i pe furtuna cea mai
cumplit , dect s sta i aici. nainte de plecare ns , dorim s v
osp
m cu ce avem i noi n pe tera asta.
Oaia ar
apoi g telor o groap plin cu ap . Lng ea se afla
un morman de pleav i de paie. Gazda pofti g tele la mas .
Anul sta am avut o iarn grea, cu vifor cumplit, zise ea.
ranii, st pnii no tri, ne-au adus fn i paie de ov z, ca s nu
murim de foame. Ce vede i aici e tot ce a r mas din osp ul
nostru.
Poza nils08 [P131]
G tele se mbulzir la mncare. Li se p rea c nimeriser bine
acolo i erau foarte voioase. Observar
ns
c
oile erau
nfrico ate, dar tiau ce repede se sperie viet ile astea i nu
credeau c aveau a se teme i ele de vreo primejdie. Dup ce se
osp tar , voir s se duc la culcare, ca de obicei. Atunci veni la
ele berbecul cel mare. G tele nu v zuser nc o oaie cu coarne
a de mari. Berbecul avea i alte semne caracteristice: frunte
nalt i bombat , ochi ageri i o nf
are ar toas , ca i cum ar
fi fost un animal an
i b rb tos.
Nu-mi pot lua r spunderea s v las s dormi i aici, unde nu
sunte i n siguran ! zise el. Astfel stau lucrurile c nu putem
primi oaspe i peste noapte.
Akka i d du n sfr it seama c chestiunea er serioas .
Vom pleca, dac a a v e dorin a! zise ea. Spune i-ne i nou
de ce v teme i. Noi nu vedem nicio primejdie. Nu-i vorb , c nici
car nu tim unde ne afl m...
107

Aici e insula Carol cea mic , o l muri berbecul. E dincoace de


insula Gotland i nu locuiesc pe ea dect oi i p
ri de mare.
Sunte i oi s lbatice? ntreb Akka.
Mai c da, r spunse berbecul. Nu avem deloc de-a face cu
oamenii. E o veche nvoial ntre noi i ranii de la o ferm din
Gotland, s ne aprovizioneze cu nutre cnd e iarn grea. n
schimb, au voie s ia dintre noi oile care sunt de prisos. Insula e
mic , a a c nu poate hr ni prea multe oi. ncolo, ne ajut m i noi
cum putem peste an, iar de locuit nu locuim n case cu u i i cu
ncuietori, ci n pe teri ca asta.
Sta i i iarna aici? ntreb Akka, mirat .
Da, st m i iarna, r spunse berbecul! Avem tot anul p une
bun pe munte.
Mi se pare ca o duce i mai bine dect oile de prin alte locuri,
zise Akka. Dar ce nenorocire a dat peste voi, de sunte i a a de
mhnite?
Ast -iarn a fost un ger stra nic. Marea a nghe at i pe
podi ca de ghea
au venit pe insul trei vulpi, care n-au mai
plecat napoi. ncolo nu se afl aici la noi nicio alt fiar s lbatic .
i vulpile v a in calea i v atac ?
n timpul zilei nu, c ziua m pot ap ra i ap r i oile care-s
cu mine, zise berbecul, dnd din coarne. Vin ns noaptea pe furi ,
cnd dormim n pe teri. Nu-i vorb , ne silim din r sputeri s nu
nchidem ochii, dar uneori ne prinde somnul i atunci dau n val
peste noi, pe nea teptate. n celelalte pe teri au f cut pr
d
mare, de n-a mai r mas n via nicio surat de-a noastr . i doar
acolo erau turme mai mari dect asta a mea...
Nu ne e pl cut s v spunem c suntem att de nec jite,
interveni oaia cea b trn . Dar asta-i situa ia: nu ne putem ap ra
mai bine ca oile domestice.
i crezi c-or s vin la noapte? ntreb Akka.
F
doar i poate, r spunse oaia. Au venit i ieri noapte i
ne-au furat un miel. Ct o fi una din noi n via , or s vin mereu.
a au f cut i-n alte p i.
Dac e a a, or s v strpeasc pe toate, zise Akka.
Da, da! n scurt vreme n-o s mai r mn nici picior de oaie
pe insula asta, r spunse oaia cea b trn .
Akka r mase pe gnduri. Dup cum nu era pl cut pentru
g tele ei s se expun iar i la urgia furtunii, tot a a de nepl cut
era s se odihneasc ntr-un loc unde dintr-o clip ntr-alta
puteau s se iveasc astfel de musafiri. St tu pu in la chibzuial ,
108

apoi se adres lui N prstoc:


Ce zici? O s ne po i scoate din impas, dup cum ai f cut de
attea ori pn acum? l ntreb Akka.
iatul r spunse c e gata s le vin ntr-ajutor.
mi pare r u de tine c n-o s po i dormi, zise Akka. Dac o
fii treaz cnd vin vulpile, s ne treze ti i pe noi, ca s putem
fugi.
iatul fu bucuros. Era mai bine a a dect s nfrunte iar
vijelia. F
dui deci c nu va nchide ochii nicidecum.
Se duse la deschiz tura pe terii, se piti dup un bolovan, ca s
fie la ad post de furtun , i rmase acolo de veghe.
Dup ctva timp, furtuna se mai potoli pu in. Cerul era senin i
razele lunii se r sfrngeau n valuri. N prstoc ie i din
ascunz toare s vad ce era afar . Pe tera se afla sus de tot pe
munte. La ea se putea ajunge pe o potec ngust i pr
stioas .
prstoc se gndi c pe poteca aceea era bine s a tepte vulpile.
Dar orict cercet cu privirea, nu z ri nici picior de vulpe, n
schimb v zu ceva care, n primul moment, l nfrico a mai mult
dect vulpile. Pe f ia ngust de rm de la poalele muntelui erau
ni te uria i sau ni te fantome de piatr , de n-or fi fost cumva chiar
oameni... La nceput i se p ru c visase, dar acum era sigur c nu
adormise deloc. Chipurile pe care le vedea erau att de deslu ite,
nct era exclus orice nchipuire. Unde st teau pe rm, iar altele
erau chiar lng peretele muntelui, de parc voiau s se ca ere pe
el. Unele aveau capete mari i groase, altele n-aveau cap de loc.
Unele erau ciunge, altele aveau cocoa e i pe spate, i n fa . A a
ceva nu-i mai v zuser ochii niciodat .
Speriat de acele stafii, b iatul mai c uitase de vulpi. Dar
deodat auzi o ghear zgrep nind o piatr
i v zu trei vulpi
urcndu-se pe potec . ncredin at c nu avea n fa a lui ni te
luci, ci ni te jivine n carne i oase, r mase lini tit, f
s dea
niciun semn de spaim , i zicea doar c era p cat s trezeasc
g tele i s lase oile n voia sor ii. B iatului i veni n minte un
plan mai iste .
Fugi repede n pe ter
i zgl i berbecul de coarne. Acesta se
de tept , iar N prstoc i s ri n spate.
Scoal -te, mo ule, s b
m ni el vulpile n sperie i! l
ndemn el.
Se silise s fac toat treaba asta n cea mai mare t cere.
Vulpile auziser , pesemne, totu i un oarecare zgomot. Cnd
ajunser la deschiz tura pe terii, statur o clip la gnduri.
109

S-a mi cat cineva n untru, zise una din ele. Te pomene ti cor fi treze oile...
Intr tu! ndemn alta. De p it n-o s p im nimic.
trunznd n pe ter c iva pa i, ncepur s adulmece.
Pe care s-o lu m n seara asta? opti vulpea care mergea n
frunte.
S -l lu m pe berbec, zise cea care era la urm de tot. Pe
urm o s fie treaba mai u oar cu restul.
prstoc edea pe spinarea berbecului, s vad cum se furi au
vulpile.
mpunge acuma drept n fa ! opti el. Berbecul f cu
ntocmai i vulpea din fa fu dat peste cap, de ajunse pn la
deschiz tura pe terii.
Acuma mpunge la stnga! ndemn N prstoc, ndreptnd
na cea mare a berbecului ntr-acolo.
Berbecul d du o lovitur puternic , izbind vulpea cu putere.
Jivina se rostogoli de cteva ori, dup care se ridic
i o lu la
fug . B iatul ar fi dorit ca nici cea de a treia s nu scape, dar
ho omana i luase t lp
a
Cred c i-au primit por ia pentru noaptea asta! fu de p rere
prstoc.
A a socot i eu! r spunse berbecul i acum f i culcu n
blana mea! S te bucuri i tu de c lduric dup ce ai trecut printro asemenea vijelie.
una iadului
Smb

, 9 aprilie

A doua zi, berbecul ie i din pe ter , cu N prstoc n spinare,


-i arate insula. Aceasta era alc tuit dintr-o singur stnc
uria . P rea o cas cu pere i drep i i cu acoperi ul orizontal.
Berbecul se urc nti pe acoperi ul muntelui, s -i arate b iatului
unea bun de acolo, i N prstoc recunoscu c insula era
cut parc anume pentru oi. Pe munte nu cre tea altceva dect
cteva buruieni uscate, aromitoare, care plac mult oilor.
Pentru cel care urca muntele pe rpele lui pr
stioase, erau
ns i alte lucruri care meritau s fie v zute, n afar de p unea
oilor. n primul rnd, marea albastr
i luminat de razele
soarelui, ale c rei valuri se rostogoleau sclipitoare. Spumegau
numai cnd se izbeau de stnci col uroase. Spre r
rit se vedea
110

insula Gotland, cu coasta prelung


i lin ; iar la sud-vest, insula
Carol cea mare, cu acela i relief ca i cea mic . Cnd berbecul
ajunse la marginea t
anului, de unde b iatul putea s vad
pere ii de stnc ai muntelui, N prstoc b
de seam c ace tia
erau plini de cuiburi de p
ri.
Jos pe marea albastr mi unau ra e s lbatice din regiunile
boreale, eideri, li e, pinguini i alte p
ri pa nice, toate
ndeletnicindu-se de zor cu pescuitul scrumbiilor.
Locul sta pare a fi ntr-adev r p mntul f
duin ei! zise
iatul. Neamul vostru, al oilor, tr ie te aici n locuri minunate.
Da, minunate... r spunse berbecul. Ar fi vrut s mai adauge
ceva, dar se opri, oftnd. Cine umbl singur prin p ile astea,
continu el, dup cteva clipe, trebuie s fie atent la toate
cr
turile muntelui.
i chiar a a i era. n multe locuri se vedeau, n adev r,
cr
turi largi i adnci. Cea mai mare dintre ele se chema
V
una iadului. Era o cr
tur adnc de c iva stnjeni i cu
rgimea de aproape un stnjen.
Dac ar c dea cineva n v
una asta, s-a ispr vit cu el!...
zise berbecul.
iatului i se p ru c vorbele berbecului aveau un anumit tlc.
Pe urm , c petenia oilor i purt musafirul nspre
rm. De
ast dat , N prstoc putu s vad de aproape uria ii care-l
speriaser n seara din ajun. Nu erau altceva dect stlpi de
stnc . Berbecul le zicea raukar33. B iatul nu se mai s tura
privindu-i. I se p rea c dac existau undeva pe lume c pc uni
preschimba i n stane de piatr , nu puteau s aib alt nf
are
dect a acestor uria i.
De i era frumos acolo pe rm, lui N prstoc i pl cea mai mult
sus pe munte. Jos era o priveli te lugubr : n toate p ile d deau
peste strvuri de oi, semne ale ospe elor de care se bucuraser
vulpile. B iatul vedea z cnd ici i colo n
rn schelete sau
trupuri mncate pe jum tate; n alte p i erau azvrlite hoituri
ntregi, l sate neatinse. Era sf ietor s prive ti cum fiarele se
pustiser asupra blndelor animale numai a a ca s se desfete,
ca s le vneze i s le ucid .
Berbecul nu se oprea n fa a acelor strvuri, ci trecea lini tit
mai departe. Dar b iatul v zu oricum toat acea groz vie.
Urcndu-se napoi pe munte, berbecul se opri i zise:
33

Rauka (plural raukar) denumire popular local a acestor stlpi.


111

Dac un om vrednic i n elept ar vedea toat nenorocirea de


aici de la noi, sunt sigur c n-ar avea odihn pn ce nu le-ar da
vulpilor pedeapsa pe care o merit !
De!... Vulpile trebuie s tr iasc
i ele... fu de p rere
prstoc.
Da, i nt ri cele spuse berbecul. Cele care nu ucid mai multe
animale dect au nevoie ca s
i in zilele, acelea zic i eu s
tr iasc . Cele de aici sunt ns puse numai pe f cut r u.

ranii care st pnesc insula ar trebui s vin s dea ajutor,


zise b iatul.
P i au i venit de cteva ori cu b rcile, l l muri berbecul, dar
dih niile s-au ascuns n pe teri i-n v
uni, a a c oamenii n-au
izbutit s le mpu te.
Nu cred, mo berbecule, s a tep i din partea unui biet
prichindel ca mine s le fac de petrecanie acestor lighioane
blestemate, de vreme ce nici voi, nici
ranii, n-a i putut s le
veni i de hac pn acum!...
Cine e mic i iste poate face multe ispr vi! r spunse
berbecul.
Nu mai vorbir apoi deloc despre lucrurile astea. B iatul s ri de
pe spinarea berbecului i se duse la g tele s lbatice, care p teau
pe t
an. De i nu voise s i arate sim mintele fa de berbec,
lui N prstoc i era mil de oi i ar fi fost bucuros s le poat da o
mn de ajutor.
O s stau de vorb n privin a asta cu Akka i cu gscanul
Martin, i zise el. Poate c m ajut cu o pova bun .
Dup cteva clipe, gscanul l lu n crc i plecar mpreun
spre V
una iadului.
Mergea f
grij pe t
anul deschis i nu p rea s se
gndeasc de fel ct era de mare i de larg. Nu se ferea pe dup
tufe sau movile, ci o inea drept nainte. Era destul de ciudat c nu
voia s fie mai prev
tor dup cele ce p ise n timpul zborului
din ajun. chiop ta de laba dreapt , iar aripa stng i atrna, ca
i cum ar fi fost rupt .
Se purta n a a fel, de parc n-ar fi existat vreo primejdie n
preajma lui. Ici i colo ciugulea cte un fir de iarb , dar nu se uita
nici ntr-o parte, nici n alta. B iatul st tea lungit pe spinarea lui
cu ochii spre albastrul cerului. Se obi nuise att de mult cu
toria pe gscan, nct putea s stea pe el i n capul oaselor i
culcat.
Mergnd a a nep
tori mpreun , n-au b gat, fire te, de
112

seam c cele trei vulpi se urcaser pe t


an. Vulpile, care tiau
o gsc nu poate fi prins pe teren deschis, nu se gndir din
capul locului s vneze gscanul. Neavnd ns altceva de f cut,
se vrr , n cele din urm , ntr-o cr
tur lung , ncercnd s
se furi eze pe acolo pn la pas re. naintau cu atta prevedere,
nct gscanului i era cu neputin s le z reasc .
Nu ajunser prea departe, cnd gscanul ncerc s se nal e n
zduh. D du din aripi, ns nu izbuti s se ridice. Dndu- i
seama c pas rea nu era n stare s zboare, vulpile se repezir
spre ea, ie ind de ast dat afar din ascunz toarea lor. Se fereau
pe dup tufe i bolovani, apropiindu-se tot mai mult de gscan,
ruia nici prin gnd nu-i trecea c era urm rit. Cum nu mai
aveau de f cut acum dect o singur s ritur ca s ajung la
gscan, se i n pustir tustrele asupra lui.
Gscanul observase, totu i, ceva, c ci se d du ntr-o parte i
vulpile nu- i putur atinge inta. Asta nu nsemna ns mare
lucru, c ci gscanul era nc destul de aproape, mai ales c
i
chiop ta. n orice caz, alerga ct l ineau puterile.
Trntit pe spate pe spinarea p
rii, N prstoc striga la vulpi:
Prea v-a i ghiftuit cu carne de oaie, jupneselor. De aia nu
sunte i acum n stare nici m car s prinde i o gsc !...
Le nt rit astfel, ca s le fac s turbeze de furie, cu gndul s
izbndeasc ce pusese la cale. n st timp, gscanul se zorea spre
cr
tura cea mare. Ajungnd acolo, d du din aripi i trecu n
partea cealalt . Vulpile veneau chiar n urma lui, n goan turbat .
Gscanul se gr bi s fug nainte, cu aceea i iu eal , dar nu se
ndep rt dect vreo c iva metri, c b iatul l i atinse cu mna
pe gt, spunndu-i:
Acum po i s te opre ti!
n acela i timp auzir amndoi n urma lor ni te urlete
lbatice, zgrieturi de gheare i zgomotul produs de pr bu irea
unor trupuri grele. Vulpile disp ruser de parc le nghi ise
mntul.
A doua zi diminea , paznicul farului de pe insula Carol cea
mare g si un crmpei de scoar de copac b gat sub u a de la
intrare. Pe el erau scrijelite cu litere oblice i col uroase cuvintele
urm toare: Vulpile de pe insula mic s-au pr bu it n V
una
iadului. Ai grij de ele!
Ceea ce paznicul i f cu.

113

DOU

ORA E

Un ora n fundul marii


Smb

, 9 aprilie

Noaptea era calm


i senin . G tele s lbatice nu se gndir
nicio clip s
i caute ad post n vreuna din pe teri, ci adormir
pe culmea muntelui. N prstoc se ntinse lng ele pe iarba scurt
i uscat , socotind c-o s -l fure i pe el somnul.
Vezi ns c n noaptea aceea era lun plin
i lumina ei
puternic l mpiedica pe b iat s adoarm . Stnd a a tol nit pe
iarb , prichindelul se gndea ct vreme trecuse de la plecarea lui
de acas
i, f cnd socoteala, constat c pornise la drum de trei
pt mni. Ba i aduse chiar aminte c n acea zi era smb ta
mare.
n noaptea asta toate vr jitoarele se ntorc acas de la
solomoniile lor, i zise el zmbind. De stafii i de spiridu i e drept
se cam temea, dar n vr jitoare nu credea ctu i de pu in. Dac
s-ar fi aflat pe lume astfel de cotoroan e, nu ncape ndoial c ar fi
trebuit s le vad n acea noapte. Cerul era att de luminos c , de
s-ar fi mi cat ceva n v zduh, chiar ct o g
lie neagr de ac, tot
l-ar fi z rit.
i cum st tea el a a, cu fa a n sus, gndindu-se la toate aste
lucruri, deodat i se ar
o priveli te nenchipuit de frumoas .
Drept n fa a lui zbura o pas re mare. Nu p rea c -i dornic s
treac pe lng lun , ci c fuge de ea. Pe fundalul luminos al
cerului, pas rea p rea neagr ca smoala, iar aripile ei r sfirate se
ntindeau de la o margine la alta a lunii. Zbura n linie dreapt ,
nct b iatului i se p rea c era desenat pe discul lunar. Pas rea
era mic la trup i avea un gt lung i delicat, n timp ce picioarele
i atrnau n jos lungi i sub iri ca ni te crengi de arin. Dup cum
ar ta, nu putea s fie altceva dect un b rzoi.
Peste cteva clipe, jupnul Ermenrich, b rzoiul, se i afla lng
iat. Se aplec deasupra lui i l atinse cu ciocul, cu gnd s -l
trezeasc .
Nu dorm, jupne Ermenrich, zise b iatul. Dar cum se face cai plecat de-acas n toiul nop ii, i ce mai e nou pe la
Glimmingehus? Vrei s stai cumva de vorb cu mama Akka?
Noaptea asta e prea luminoas ca s pot dormi r spunse
114

jupnul Ermenrich. i cum n-am putut nchide un ochi, m-am


hot rt s vin aici, pe insula Carol, ca s m -ntlnesc cu tine,
prietene N prstoc. Am aflat de la un pesc ru unde te afli n
noaptea asta, i iat -m -s! Nu m-am mutat nc la Glimmingehus,
ci am venit n zbor tocmai din Pomerania, unde-mi este acum
cuibul.
iatul era nespus de bucuros c jupnul Ermenrich venise s l vad . Se ntinser la taclale i vorbir despre tot felul de lucruri
ca doi vechi prieteni. n cele din urm , b rzoiul l ntreb pe b iat
dac i-ar fi pe plac s fac o scurt c torie, pe spinarea lui, n
acea noapte nenchipuit de frumoas .
iatul i r spunse c se nvoie te cu drag inim , dar numai
cu condi ia ca b rzoiul s -l readuc la g tele s lbatice nainte de
ritul soarelui. Jupnul Ermenrich i f
dui acest lucru i cei
doi pornir la drum.
rzoiul zbur iar i drept spre lun . C torii se ridicau tot
mai sus n naltul cerului, n timp ce marea r mnea tot mai jos.
Zborul era att de lin, nct cei doi p reau c plutesc n v zduh.
iatului i f cu impresia c zborul nu durase dect foarte
pu in vreme i deodat , cnd nici nu se a tepta, constat c
jupnul Ermenrich se preg tea s coboare pe p mnt. Poposir pe
o plaj pustie, pres rat cu nisip m runt. De-a lungul rmului se
ntindea un ir lung de dmburi acoperite pe cre tet cu secar . Nu
erau prea nalte, dar l mpiedicau totu i pe b iat s vad ce se afla
dincolo de ele.
Jupnul Ermenrich se a ez pe unul din acele dmburi de
nisip, ridic un picior, i l
gtul spre spate i se preg ti s i
vre ciocul sub arip .
Ct m odihnesc eu, plimb -te ni elu pe malul m rii, i zise
el lui N prstoc. Nu te ndep rta ns prea mult, ca s po i nimeri
napoi la mine.
iatul avea de gnd s se ca re mai nti pe unul din
dmburi, ca s vad ce era n spatele lui. Nu f cu totu i dect
c iva pa i, c se poticni cu galen ii de ceva tare. Se aplec i v zu
pe nisip un b nu de aram , ros att de mult de cocleal , nct era
aproape str veziu. Dndu- i seama c avea de-a face cu un lucru
lipsit de orice valoare, nici nu se gndi s -l ridice i s -l pun n
buzunar, ci l zvrli cu piciorul ct colo.
Cnd vru s plece mai departe, r mase uluit v znd c la o
dep rtare de c iva pa i se n a un zid nalt i negru, cu o poart
masiv , deasupra c reia se afla un turn.
115

Cu o clip mai devreme, cnd se aplecase, naintea lui se


ntindea marea str lucitoare, iar acum nu se mai vedea de fel, din
pricina acestui zid lung, cu creste i turnuri. i drept n fa a lui,
acolo unde nu se aflaser pn atunci dect ni te bancuri cu iarb
de mare, se deschidea acum o poart mare i boltit . Zidul, ct i
poarta, aveau o nf
are att de frumoas , nct b iatului i veni
o poft grozav s vad ce era dincolo de ele. Trebuie s aflu ce-i
acolo, i zise el, strecurndu-se pe sub poart .
n bolta adnc a por ii se aflau ni te str jeri mbr ca i n
ve minte pestri e i ar toase, narma i cu l nci i baltage. Jucau
zaruri i cu gndul numai la joc, nici nu-l observar pe b iat, care
se furi gr bit pe lng ei. Dincolo de poart , N prstoc d du cu
ochii de o pia larg , pavat cu lespezi mari. De jur mprejurul ei
se rnduiau case nalte, pline de m re ie, printre care se
deschideau ulicioare lungi. n pia
era un furnicar de lume.
rba ii purtau mantii lungi, mbl nite, i sub ele se puteau vedea
ve minte de m tase. Pe cap aveau capi oane mpodobite cu pene,
puse pe-o sprncean , iar pe piept le atrnau l
uguri. Dup
portul lor falnic ai fi zis c -s fe e domne ti, nu altceva. Femeile
purtau capi oane uguiate i rochii lungi, cu mneci nguste. Erau
nve mntate i ele ar tos, dar fastul lor nu-l ajungea nici pe
departe pe al b rba ilor.
Totul p rea ca n cartea veche de basme pe care mama lui Nils
obi nuia s-o scoat din cnd n cnd din sipet, ca s i-o arate
iatului. Lui N prstoc nu-i venea s cread c ce vedea n fa a
ochilor era aievea.
Mai impun tor i mai ar tos dect b rba ii i femeile era ns
ora ul n care se afla. Fiecare cas avea cte un frontispiciu. Iar
frontispiciile erau n a a fel mpodobite c p reau a se lua la
ntrecere unul cu altul, ar tndu- i ornamentele care de care mai
me te ugite. Cui i-e dat s vad la repezeal attea lucruri noi, nu
le poate ine minte pe toate. N prstoc i aminti ns mai trziu c
zuse frontispicii de toate soiurile: cu un fel de trepte, cu firide
rnduite unele lng altele, n care se puteau vedea zugr vite
diverse chipuri, frontispicii cu gemule e multicolore sau altele
ornamentate cu dungi i p tr ele de marmur alb
i neagr . Pe
cnd se minuna de toate aceste lucruri, b iatul se sim i prins n
vrtejul mul imii. A a ceva nu mi-au v zut nc ochii i nici n-or
mai vad vreodat ! i zise el n sine, dup care ncepu s
cutreiere ora ul, urcnd i cobornd pe str du ele ntortocheate.
Uli ele strmte dar n esate de lume nu sem nau de fel cu str zile
116

pustii i ntunecoase pe care le cunoscuse n ora ele prin care


fusese. n fa a por ilor st teau b trne care torceau, dar nu cu
furca, ci numai cu ajutorul unui sul. Pr
liile negu torilor erau
deschise spre uli , iar me te ugarii lucrau afar , n aer liber. Ici
se topea untur de balen ; dincolo se t
ceau piei, iar peste
drum era un atelier de frnghierie care nu se mai sfr ea.
Dac b iatul ar fi avut destul r gaz s poposeasc pe acolo, e
sigur c s-ar fi putut deprinde s fac multe i de toate. La o
scruce i fu dat s vad ni te armurieri care f ureau plato e
sub iri, iar mai ncolo, ni te giuvaergii ncrustnd pietre scumpe
pe tot soiul de br
ri i inele, strungari care d deau fierului tot
felul de forme, cizmari t lpuind nc
minte de piele ro ie i
moale, me teri n r sucitul i mpletitul firelor de aur i es tori
care scoteau din r zboaie stofe lucrate cu m tase i fir.
Nils nu avea ns vreme de stat acolo. Trecea repede mai
departe, dornic s vad ct mai multe lucruri, pn ce totul nu
urma s dispar din fa a lui. Zidul cel nalt d dea nconjur
ntregului ora
i l mprejmuia ntocmai cum mprejmuie te
gardul o livad . La cap tul fiec rei uli e, se n a un turn
ncununat cu creneluri. Iar deasupra lui st teau de straj osta i
cu armuri i coifuri str lucitoare. Dup ce str
tu n grab tot
ora ul, N prstoc ajunse la o alt poart , dincolo de care se
ntindea marea i portul. B iatul v zu tot felul de nave de tip
vechi, cu b rci pentru vsla i deasupra pun ii. Unele din ele
nc rcau m rfuri, iar altele ancorau chiar atunci. Hamalii i
negu torii d deau zor care mai de care. Unde- i aruncai ochii,
vedeai numai munc i nsufle ire.
Dar b iatul nu putea z bovi nici n port. Se ntoarse gr bit n
ora
i ajunse din nou n pia a cea mare. Drept n mijlocul ei se
n a catedrala, cu trei turle nalte. Pere ii erau ornamenta i n
ntregime cu sculpturi, nct nu se afla nicio lespede de piatr care
nu- i aib podoaba ei. n fa a bisericii se afla o cl dire cu
acoperi ul zim at, cu un turn ngust care se avnta spre nalturi.
Acea cl dire era prim ria, iar ntre biseric
i prim rie, de jur
mprejurul pie ii, se puteau z ri case, una mai ar toas ca alta, cu
frontispicii i cu cea mai felurit ornamenta ie.
iatul se ncinsese de alerg tur
i obosise. ncredin at c
zuse tot ce era mai de seam n ora , ncepu s umble mai la
pas. Uli a pe care apucase acum era de bun seam cea de unde
or enii i cump rau minunatele lor ve minte. V zu o mul ime de
lume stnd n fa a dughenelor, pe ale c ror tarabe negu torii
117

rnduiau m
suri nflorate, zarafir34, catifele cu ape, crepuri
oare i dantele sub iri ca pnza de p ianjen.
nainte, ct vreme b iatul mersese cu pa i gr bi i, nimeni nu-l
gase n seam . Oamenii or fi crezut desigur c f ptura care
alerga pe lng picioarele lor nu era dect un oricel. Acum ns ,
n timp ce mergea agale pe uli , unul din negu tori l z ri i
ncepu s -i fac semne.
La nceput, b iatului i fu fric
i voi s o ia la picior, dar
negu torul i f cea semne mereu i-i zmbea prietenos, ntinznd
pe tarab o bucat splendid de demasc de m tase, ca i cum ar fi
voit s -l ademeneasc .
iatul d du din cap, cu un anume n eles. Niciodat n-o s
fiu att de bogat ca s pot cump ra un cot de stof ca aceea... i
zise el.
De ast dat , din fiecare pr
lie, pn la cap tul cel lalt al
uli ei, negu torii c tau cu jind la el... Oriunde i arunca privirea,
dea cu ochii de cte unul care i f cea semne. Uitaser cu to ii
de clien ii lor cu chimirele ndesate de galbeni i se ocupau numai
de N prstoc. B iatul i vedea dnd fuga n col urile cele mai
inuite ale pr
liilor, ca s scoat de acolo cele mai bune lucruri
pe care le aveau de vnzare, i observa cu mirare cum le tremurau
minile de grab i de zel cnd le a ezau pe tarabe.
n timp ce mergea el a a, unul din negu tori s ri deodat peste
tejghea, se lu dup b iat i, dup ce-l ajunse, ntinse n fa a lui o
stof esut cu fir de argint i ni te covoare care str luceau n zeci
de culori. N prstoc se uit la negu tor, rznd cu senin tate i
voie bun . Apoi i ar
palmele goale, ca s priceap to i c nu
avea nicio l scaie i c era timpul s -l lase n pace.
Negu torul ntinse ns un deget i-i f cu semn, mpingnd
spre el tot mormanul de m rfuri scumpe.
Nu cumva vrea s -mi spun c ar vinde toate astea n
schimbul unui ban de aur? se ntreb N prstoc.
Negu torul scoase un b nu ros, cel mai mic care putea fi
zut vreodat , i i-l ar
. Era att de dornic s i vnd marfa,
nct mai puse deasupra ei i dou potire grele de argint.
iatul ncepu atunci s i scotoceasc buzunarele. tia bine c
nu avea nicio para chioar , dar nu se putu ab ine s nu caute.
To i ceilal i negu tori se uitau s vad cum se vor desf ura
lucrurile. V zndu-l ns pe b iat c i scotocea buzunarele, s rir
34

Zarafir brocart, stof

esut cu fir de aur.


118

peste tejghele, i umplur minile cu podoabe de aur i de argint


i se gr bir s i le ofere. To i i d dur , s n eleag c nu
pretindeau ca plat dect un singur b nu . B iatul i ntoarse pe
dos buzunarele de la vest
i de la pantaloni, ca s poat vedea
oricine c nu avea niciun ban n ele. Atunci negu torii cei mari,
mult mai avu i dect el, ncepur s plng cu lacrimi. nduio at
de starea lor jalnic , N prstoc se gndi ce s fac spre a le veni n
ajutor. i aminti atunci de banul coclit pe care l v zuse pu in mai
nainte pe rmul m rii.
Lund-o la goan pe uli , ajunse din fericire chiar la poarta pe
unde p trunsese n ora . Ie i glon pe ea i ncepu s caute cu
nfrigurare b nu ul coclit de arm . l g si acolo unde l aruncase,
dar cnd s plece napoi spre ora , ca un f cut, nu mai v zu n
fa a lui dect marea t zuindu- i nencetat valurile. Disp ruser
i zidul, i poarta, i str jerii, i uli ele. Nu se mai vedea nicio
cas , nimic altceva dect marea.
l podidir lacrimile. La nceput crezuse c tot ce-i fusese dat s
vad era doar o n lucire. Uitase ns de acel sim mnt pe care-l
avusese n prima clip . Se gndea numai la frumuse ea f
de
seam n a priveli tii care-i bucurase sufletul. l cuprinse o mhnire
adnc , v znd c ora ul disp ruse.
n aceea i clip , jupnul Ermenrich se trezi i veni la el.
prstoc nu-l auzi totu i, astfel c b rzoiul fu nevoit s -l
cioc neasc cu pliscul, spre a se face sim it.
Mi se pare c te-a furat somnul i c dormi de-a binelea, zise
rzoiul.
Ah, jupne Ermenrich! oft b iatul. Spune-mi, rogu-te, ce
ora era cel pe care l-am v zut aici adineauri?
Zici c-ai v zut un ora ? zise b rzoiul. Ai dormit i-ai visat,
dac vrei s tii adev rul.
N-am visat deloc, p catele mele! zise N prstoc, povestind
rzoiului tot ce v zuse.
Jupnul Ermenrich i r spunse atunci:
Eu, unul, drag N prstoc, cred c-ai dormit aici pe rm i ai
visat tot ce mi-ai spus. Nu vreau s i ascund totu i un lucru.
Bataki, corbul care-i cea mai nv at dintre toate p
rile, mi-a
povestit cndva c pe rmul sta s-a n at pe vremuri un ora
cu numele de Vineta. A fost un ora bogat i h
zit s aib parte
de cele mai mari bucurii, ns din nefericire locuitorii lui au dat n
boala trufiei i a luxului. Drept pedeaps a a spune Bataki
ora ul Vineta a fost necat de un potop i scufundat n mare.
119

Locuitorii lui nu pot ns muri i nici ora ul lor nu poate fi distrus.


ntr-o noapte, o dat ntr-un veac, se ridic din fundul m rii n
toat splendoarea lui i r mne la suprafa o or n cap.
S
tii c -i chiar a a... zise N prstoc. Doar le-am v zut pe
toate cu ochii mei.
Dup ce trece vremea sorocit , ora ul se scufund iar i n
mare, dac n acest r stimp niciun negu tor din Vineta n-a izbutit
vnd ceva unei fiin e vii. Dac tu, N prstoc, ai fi avut la tine
un b nu ct de mic s -l dai ca plat negu torului, Vineta ar fi
mas aici pe
rm, iar locuitorii ei ar fi tr it i murit ca to i
oamenii.
Acuma abia n eleg, jupne Ermenrich, zise b iatul, de ce ai
venit la mine i m-ai adus aici n puterea nop ii. Ai crezut c voi fi
n stare s mntuiesc vechiul ora . Ce r u mi pare c dorin a
dumitale n-a putut fi ndeplinit !
prstoc i duse minile la ochi i ncepu s plng amar. E
greu de spus care din amndoi era mai mhnit b iatul sau
jupnul Ermenrich?
Ora ul viu
A doua zi, dup -amiaz , g tele s lbatice l purtar
pe
prstoc deasupra insulei Gotland. Marea insul se ntindea
dedesubtul lor neted ca o cmpie. P mntul era cadrilat ca i n
Scania i pe el se aflau, ca i acolo, o seam de gospod rii, cu
singura deosebire c aici ntre ogoare se puteau vedea mai multe
livezi. Domenii mari cu castele vechi mpodobite cu turnuri i
parcuri ntinse, nu se aflau ns pe insul .
G tele i aleseser calea pe deasupra insulei Gotland de
hatrul lui N prstoc. B iatul fusese din cale-afar de trist dou
zile ncheiate i nu scosese un cuvnt, cu gndul mereu la ora ul
acela care i se ar tase n chip att de ciudat. Nicicnd nu mai
zuse un lucru att de minunat, iar prichindelul nu se putea
mp ca deloc cu gndul c nu fusese n stare s -l izb veasc de la
pieire. Nu era de felul lui o fire prea duioas , dar i r
seser la
inim cl dirile m re e i oamenii falnici pe care i v zuse la Vineta.
Att Akka ct i gscanul c utaser s -l conving c totul
fusese doar un vis ori o n
rire de-a lui, dar b iatul nici nu voia
aud de a a ceva. Era att de sigur c fusese aievea ceea ce
zuse, c nimeni nu putea s -i scoat din cap lucrul sta. Umbla
120

de colo pn colo att de tulburat, nct tovar ele sale de drum


ncepur a fi nelini tite de starea lui.
n clipele cele mai grele, cnd p rea c b iatului i se
ncrncenase inima de mhnire, se ntoarse la crd i b trna
Kaksi. Ea le istorisi c vijelia o mpinsese spre Gotland i c fusese
nevoit s cutreiere toat insula pn ce putuse afla de la ni te
ciori c tovar ele ei de drum se g seau pe insula Carol cea mic .
Auzind despre p sul lui N prstoc, Kaksi spuse deodat :
Dac pe N prstoc l mhne te soarta unui ora vechi, i
putem ogoi durerea numaidect. Haide i cu mine s v ar t un loc
pe care l-am v zut ieri! De cum l-o z ri, sigur sunt c N prstoc
n-o s mai aib niciun motiv s fie mhnit.
G tele i luar r mas bun de la oi i pornir la drum spre
locul pe care Kaksi voia s -l arate lui N prstoc. Cu toate c -i era
inima grea, b iatul nu se putea opri s se uite n jos, spre
mntul deasupra c ruia zbura, c ci a a i era obiceiul. La
nceput i se p ru c insula era tot o stnc nalt
i pr
stioas
ca i insula Carol, dar, fire te, cu mult mai mare. Pe urm ns i
du seama c fusese oarecum netezit . Cineva o turtise cu un
lug mare, ca pe o foaie de aluat. Nu era totu i plat chiar ca o
lipie. Zburnd cu crdul de g te de-a lungul rmului, N prstoc
putuse s vad n mai multe locuri ridicndu-se pere i nal i i albi
de calcar, n care ploile repezi i vnturile s paser pe teri. n cele
mai multe p i ns , pere ii disp ruser
i
rmul cobora de-a
dreptul spre mare.
Pe insula Gotland, c torii no tri avur parte de o dup -amiaz
frumoas
i lini tit . Aerul era c ldu i de pretutindeni veneau
zvonurile prim verii. Copacii i ar tau mugurii mari i fragezi,
florile de prim var sm uiau livezile, m orii lungi i sub iri ai
plopilor frem tau n adierea vntului, iar n gr dini ele de pe lng
fiecare c su tufele de coac z te ntmpinau cu ramuri nverzite.
Vremea cald
i mugurii ivi i parc peste noapte ademeniser
lumea s ias pe uli e i n cur ile gospod riilor. Oriunde se
adunau, oamenii ncepeau s se joace. i nu se jucau numai
copiii, ci i cei mari. Unii tr geau la int cu pietre, al ii aruncau
cu tot felul de mingi n v zduh, i att de sus i cu atta precizie,
le f ceau s ajung pn la crdul de g te s lbatice. i-era mai
mare dragul s te ui i la ni te oameni mari care se jucau, f
griji,
ca-n vremea fericit a copil riei; de bun seam c i N prstoc sar fi bucurat nespus de acea priveli te, dac i-ar fi trecut mhnirea
pricinuit de faptul c nu putuse izb vi ora ul cel vechi. Ar fi
121

trebuit s recunoasc , totu i, c n acea zi f cea o c torie pe care


cu greu ai fi putut s-o ui i. V zduhul era plin de cntece i de
zvonuri... Zeci i zeci de copii se prindeau n hore i cntau de
mama focului. N prstoc v zu o ceat ntreag de oameni care
poposiser pe un deal mp durit i cntau din chitare i din
instrumente de alam .
Mai trziu, cnd aceste ntmpl ri i r
seser numai n
amintire, b iatul nu se gndea niciodat la insula Gotland f
s i aminteasc n acela i timp de cntecele i jocurile de aici.

CIORILE
Urciorul de lut
n partea de sud-vest a provinciei Smoland se ntinde un district
care se cheam Sunnerbo. Terenul de acolo e cu des vr ire neted.
Cine l vede iarna, cnd totul e acoperit de z pad , nu- i poate
nchipui altceva dect c sub om t se afl cmpuri arate, lanuri
verzi de secar
i izlazuri de trifoi cosite, ca pe orice teren de la
es. Cnd se tope te ns z pada, pe la nceputul lui aprilie, dintro dat se dumere te c toate cte fuseser ascunse sub mantia cea
alb nu-s dect b
gane uscate de nisip, stnci ple uve i
turb rii mari, ml tinoase. Pot fi ntlnite, e drept, i ogoare, pe
ici, pe colo, dar sunt att de mici, c nu pot fi b gate n seam . i
se mai pot vedea i colibe
ne ti, gri sau ro ii, dar care stau
pitite prin cte o p durice de mesteceni, ca i cum s-ar teme s
ias n calea drume ilor.
La hotarul dintre Sunnerbo i inutul Halland se afl un
gan nisipos att de ntins, nct nu-l po i cuprinde cu privirea
de la un cap t la altul. Pe tot acel b
gan cre te numai iarbaneagr i n-ar fi lucru u or s mai creasc i alte plante acolo. n
primul rnd ar trebui s fie strpit iarba-neagr , a c rei tulpin e
pipernicit , cu ramuri mici i frunze uscate, dar care i nchipuie
este i ea, drag Doamne, un copac. De aceea se i poart ca un
copac adev rat, l indu-se ca o p dure pe ntinderi mari i
crescnd deas de tot, ca s piar orice alt buruian care ar avea
chef s -i ncalce st pnirea.
Singurul loc de pe b
gan unde nu-i atotst pnitoare iarba 122

neagr e un ir de dealuri scunde i pietroase, care l taie n


curmezi . Pe acele dealuri cresc tufe de ienup r, sorbi i c iva
mesteceni mari, frumo i. Pe vremea cnd c torea Nils Holgersson
pe acolo mpreun cu g tele s lbatice, se mai afla n partea
locului i o colib cu un petec de ogor n preajma ei, ns oamenii
care locuiser cndva n ea se mutaser aiurea cine tie din ce
pricin . Coliba era acum pustie, iar p mntul o prloag .
La plecarea lor din bordei, oamenii z vorser ferestrele i
ncuiaser u a cu lac t. Uitaser totu i c unul din geamuri era
spart i astupat cu o crp . Dup cteva ploi repezi de var , crpa
putrezise, a a c o cioar izbutise s o scoat din ochiul de geam.
Dealurile care str
teau b
ganul nu erau pustii, cum s-ar
crede, ci populate de un neam mare de ciori. P
rile acestea
cronc nitoare nu locuiau, fire te, tot anul acolo. Iarna plecau
departe, n ri str ine, toamna pribegeau de la un ogor la altul
prin toat provincia Gtaland, ca s ciuguleasc semin e, iar vara
deau n gospod riile de la Sunnerbo, hr nindu-se cu ou , cu
boabe i cu pui de p
ri. Prim vara, cnd urmau s i dureze
cuiburile i s se ou , se ntorceau ns pe b
ganul cu iarb neagr .
Cel care scosese crpa de la fereastr era un cioroi. l chema
Garm Pan -Alb , ns ciorile i ziceau Tndal sau N
flea ori
Tndal -N
flea , din cauz c
era totdeauna n
u i
stngaci, nefiind bun de altceva dect de luat n batjocur .
Tndal -N
flea
era mai mare i mai vrstnic dect celelalte
ciori, dar acest lucru nu-i folosea la nimic, c ci de batjocur era i
de batjocur a r mas. Nici faptul c se tr gea dintr-un neam mai
vechi nu-i era de ajutor. Dac toate ar fi fost a a cum trebuie i
dup cum era rnduiala, el ar fi trebuit s fie chiar conduc torul
ntregului crd, c ci rangul sta se cuvenea din timpuri str vechi
celui mai n vrst din neamul Pan -Alb . Totu i, cu mult nainte
de na terea lui Tndal -N
flea , puterea fusese smuls de la cei
din neamul s u i o avea acum un cioroi cumplit i s lbatic pe
care l chema Vifor.
Toat aceast nesocotire a vechilor rnduieli se datora faptului
ciorile din partea locului i puseser n gnd s
i schimbe
felul de via . Mul i or fi creznd c tot ce se cheam cioar
tr ie te la fel, dar acest lucru nu este adev rat. Multe ciori duc o
via
vrednic , cinstit , adic se hr nesc numai cu semin e, cu
viermi, cu omizi i cu strvuri de animale. Sunt ns
i ciori care
duc o via
pr dalnic , n pustindu-se asupra iepura ilor i a
123

relelor i jefuind orice cuib aflat n calea lor.


Ciorile din neamul Pan -Alb fuseser aspre i cump tate. Ct
vreme conduseser crdul, le siliser pe supusele lor s se poarte
n a a fel, nct celelalte p
ri s nu aib niciun motiv s se
plng de ele. Ciorile erau ns multe la num r i s-au r zvr tit
mpotriva neamului Pan -Alb , dnd puterea cioroiului Vifor, cel
mai stra nic ho de cuiburi i jefuitor ce se poate nchipui,
nentrecut n aceasta privin dect doar de soa a lui pe care o
chema Vijelia. Sub st pnirea lor, ciorile ncepuser a tr i o via
care le f cea mai de temut dect ulii i huhurezii.
Tndal -N
flea nu avea, fire te, nicio trecere n crd. Dar
niciuna din ciori nu tia c cel care scosese crpa de la fereastra
bordeiului era Tndal
i, de-ar fi tiut acest lucru, ar fi r mas
tare uimite. Cine l-ar fi crezut capabil de atta curaj, nct s se
apropie de o locuin omeneasc ? Pe de alt parte, nici N
flea
nu suflase nim nui c f cuse o asemenea isprav , avnd motivele
lui s tac ... Vifor i Vijelia se purtau totdeauna bine cu el n
timpul zilei i n prezen a celorlalte ciori dar ntr-o noapte
ntunecoas , pe cnd suratele lui se odihneau pe crengile
copacilor, N
flea
fusese atacat pe nea teptate de dou ciori
care erau ct pe ce s -i curme via a.
Dup acea ntmplare, N
flea o zbughea n fiecare sear de
la locul s u obi nuit de culcare, avnd drept int coliba pustie i
singuratic . ntr-o dup -amiaz , dup ce ciorile i cl diser
cuiburile pe dealuri pietroase, ele f cur o descoperire important .
Vifor, Tndal -N
flea
i alte cteva ciori se l saser din zbor
ntr-o groap mare dintr-un col al b
ganului. Groapa nu era de
fapt dect o carier de nisip, dar vezi c ciorile nu se mul umeau
cu o explica ie att de simpl ... Ele zburau mereu spre acea groap
i scociorau fir cu fir, doar-doar or afla de ce o s paser oamenii.
Scociornd acolo mereu, numai ce se pomenir ntr-un rnd c
se surp o latur a gropii. Ciorile d dur buzna pe locul surp rii i
sir printre pietre i bulg ri un urcior de lut destul de mare,
acoperit cu un capac de lemn. Curioase s vad ce era n untru,
ncepur s cioc neasc urciorul cu pliscurile, spre a-l g uri i a-i
scoate capacul, dar nu izbutir s fac trebu oara asta. i cum
st teau ele nedumerite, zgindu-se la urcior f
s -i dea de rost,
numai ce auzir un glas spunndu-le:
Nu vre i, ciorilor, s vin jos la voi s v ajut?
Ciorile c tar repede n sus. Pe marginea gropii edea o vulpe i
le privea. Dup culoarea p rului i dup nf
are, era una din
124

cele mai frumoase vulpi pe care o v zuser ciorile vreodat .


Singurul ei cusur era c -i lipsea o ureche.
Dac vrei s ne dai o mn de ajutor r spunse Vifor nu
ne mpotrivim.
Zicnd acestea, zbur afar din groap mpreun cu celelalte
ciori. Vulpea s ri jos, n locul lor, i prinse a da cu col ii n urcior
i n capac; dar, orict se str dui, nici ea nu-l putu deschide.
Nu- i dai cu presupusul ce-o fi n urcior? ntreb Vifor.
Vulpea rostogoli oala cnd ncoace, cnd ncolo, ascultnd cu
luare-aminte.
P i ce s fie alta dect bani de argint? zise ea, sigur de sine.
Ciorile la toate se a teptau, numai la asta nu.
Argint o fi oare?! exclamar ele, sticlindu-le ochii de poft .
Orict ar p rea de ciudat, nimic n lume nu-i e mai drag unei ciori
ca banul de argint.
N-auzi i cum zorn ie? zise vulpea rostogolind urciorul din
nou. Nu tiu cum s facem, s punem ghearele pe ei.
Ehe, slab
n dejde!.... r spunser
ciorile dezam gite.
Frecndu- i capul de laba sting , vulpea tot chibzuia ce avea de
cut. i deodat i veni n gnd o idee... Cu ajutorul ciorilor poate
ar fi izbutit acum s -l nha e pe acel prichindel nesuferit care
sc pa mereu din ghearele ei.
Eu tiu cine ar fi n m sur s deschid urciorul, zise vulpea.
Cine? Spune-ni-l i nou ! strigar ciorile. i erau att de
dornice s afle cine-i acela, c zvr! i zburar n groap .
Eu vi-l spun, dac -mi f
dui i c primi i condi iile pe care vi
le-oi pune, r spunse vulpea.
Vulpea le povesti apoi ciorilor despre iste imea lui N prstoc i,
ntr-un sfr it, le spuse c , de-l vor putea aduce pe b
gan, nu
ncape ndoial c el le va deschide urciorul. Drept r splat pentru
aceast pova
le cerea i vulpea ceva, i anume s -l lase pe
prstoc pe seama ei de ndat ce b iatul le va scoate banii din
urcior. Ciorile n-aveau niciun motiv s -l cru e pe prichindel, a a c
se nvoit f
mult vorb .
nvoiala era lesne de f cut, dar greul pentru ciori era s afle
unde se g sea N prstoc i crdul de g te s lbatice.
Vifor porni la drum, nso it de cincizeci de ciori, i le asigur pe
cele r mase acas c se va ntoarce foarte curnd. Dar zilele
treceau una dup alta i ciorile nu-l vedeau venind napoi.

125

pit de ciori
Miercuri, 13 aprilie
G tele s lbatice se sculaser cu noaptea-n cap spre a- i face
rost de pu in mncare nainte de a porni la drum spre
stergtland. Ostrovul din Gosfjrd, unde dormiser , era mic i
sterp, dar n apa dimprejurul lui cre teau din bel ug ierburi cu
care se puteau s tura. Mai r u era ns de b iat, care nu g sea
nimic de mncare prin acele locuri.
Pe cnd st tea fl mnd i ab tut, aruncndu- i privirea n toate
ile, doar o g si ceva de mncare, d du cu ochii de ni te
veveri e care se jucau pe un promontoriu mp durit, din fa a
ostrovului stncos. Se gndi atunci c veveri elor le-or mai fi
mas ceva din merindele lor de peste iarn i l rug pe gscanul
cel alb s -l duc pn la ele, ca s le cear cteva alune.
Gscanul l ndemn s i se urce n spinare i-l trecu
strmtoarea not. Dar, spre nenorocirea b iatului, veveri ele erau
att de prinse cu hrjoana lor din copac n copac, nct nici nu
luar n seam vorbele lui N prstoc. n schimb, se ndep rtau tot
mai mult n adncul p durii. B iatul se lu dup ele i-l pierdu
repede din vedere pe gscan, care r
sese pe rm. n timp ce- i
cea drum printre ni te tufe de dedi ei, care i ajungeau pn la
rbie, sim i deodat c -l n fac cineva pe la spate i c ncearc
-l ridice n v zduh. ntorcndu-se, v zu c o cioar l apucase de
gulerul c
ii. ncerc s se descotoroseasc de ea, dar, pn s
izbuteasc , se mai ivi nc o cioar , care l apuc de un ciorap i-l
trnti la p mnt.
Dac Nils Holgersson ar fi strigat imediat dup ajutor, gscanul
Martin l-ar fi salvat de bun seam . B iatul socotea ns c era i
singur n stare s se mpotriveasc
stor dou ciori. D du din
picioare i se zb tu, cu gnd s scape, dar ciorile nu-l sl beau
deloc i pn la urm reu ir s se nal e cu el n v zduh. Zburau
att de gr bite i f
s ia seama pe unde, nct o creang l izbi
pe b iat drept n cre tet. De pe urma puternicei lovituri, lui
prstoc i se ntunec naintea ochilor, pierzndu- i cuno tin a.
Poza nils09 [P153]
Cnd redeschise ochii, era sus de tot deasupra p mntului. i
veni ncetul cu ncetul n fire, dar la nceput nu- i d du seama nici
unde se afla, nici ce vedea. Uitndu-se n jos, i se p ru c sub el
126

st tea ntins un covor uria de ln esut n verde i negru, cu


desene mari neregulate. Covorul p rea foarte gros i de o
frumuse e f
seam n, dar b iatul avea impresia c era rupt i
plin de g uri acoperite cu petice mari. Partea ciudat consta ns
n faptul c p rea ntins pe o podea lucioas , c ci prin g uri i
cr
turi se z reau reflexe str lucitoare ca de sticl .
Ceea ce observ pe urm era c soarele se n a pe cer. Oglinda
de sub covor ncepu s reflecteze raze ro ii i aurii. Jos se
desf ura o priveli te minunat
i N prstoc era ncntat de acel
joc de culori, de i nu prea pricepea ce reprezenta. Ciorile coborr
n cele din urm i b iatul n elese numaidect c acel covor mare
de sub el era p mntul nve mntat cu p duri mari de conifere,
cr
turile fiind golfuri i mici lacuri.
i aduse aminte c prima oar cnd se aflase n v zduh,
mntul din Scania i se p ruse o pnz cadrilat . Ce fel de
mnt era ns cel de acum, care sem na cu un covor ferfeni it?
ncepu s i pun fel de fel de ntreb ri. De ce nu se mai afl pe
spatele gscanului alb? De ce n jurul s u zbura un stol mare de
ciori? De ce st tea atrnat i se b
nea, gata-gata s se
pr bu easc ?
Deodat ns i aminti totul. Fusese r pit de dou ciori.
Gscanul cel alb r
sese pe
rm s -l a tepte, iar g tele
lbatice urmau s plece n acea zi spre stergtland. El ns era
dus spre sud-vest, lucru de care i d du seama prin faptul c
discul solar se afla n spatele s u. Covorul cel mare de sub el era
desigur provincia Smoland.
Ce va face gscanul meu alb, dac nu voi fi lng el s -i port de
grij ? i zise b iatul, ncepnd a striga la ciori s -l duc napoi la
g tele s lbatice. Nu-l nelini tea ctu i de pu in soarta lui. Era
ncredin at c ciorile l r piser numai a a, ca s -i joace o fest .
Ciorile nici nu luau n seam strig tele lui N prstoc, ci zburau
nainte cu toat repeziciunea. Nu trecu ns mult i una din ele
tu din aripi ntr-un fel care nsemna: Aten ie! Primejdie!
Imediat dup aceea coborr toate ntr-o p dure de brazi i se
strecurar printre cr cile t ioase pn n afundul ei, a eznd
iatul sub un brad des, unde era ascuns att de bine, c nici
ochiul ager al unui oim n-ar fi putut s -l vad .
Cincizeci de ciori 1 mpresurar pe N prstoc cu pliscurile
ndreptate c tre el, spre a-l p zi.
Poate c -mi ve i spune i mie, acum, ciorilor, unde m duce i
i ce gnd ave i cu mine, li se adres el.
127

Nu ispr vi ns bine vorba c o cioar mare se i strop i la el:


Tac i gura, c , de unde nu, i scot ochii...
Se vedea bine c hapsna asta nu s-ar fi dat nd
t s-o fac ,
astfel c b iatul n-avu ncotro i fu nevoit s se supun . T cu
mlc privindu-le doar, iar ciorile, la rndu-le, c tau i ele spre el.
Cu ct le privea mai mult, cu att i p reau mai scrboase, cu
penele lor pline de praf i zbrlite ca i cum n-ar fi fost niciodat
sp late sau unse, cu ghearele murdare de rn uscat , iar n
col urile pliscurilor cu resturi de mncare. N prstoc i zise c nu
sem nau deloc cu g tele s lbatice. Erau groaznice la nf
are,
nct te apuca spaima v zndu-le lacome, ve nic treze, atente la
orice zgomot i trufa e ca tlharii i vagabonzii.
Am nc put n ghearele unor bandi i de rnd, i mai zise
iatul. n aceea i clip auzi deasupra lui strig tele de chemare ale
g telor s lbatice: Unde e ti? Eu sunt aici! Unde e ti? Eu sunt
aici!
n elese atunci c Akka i celelalte g te porniser n c utarea
lui. Pn s le dea un r spuns, cioara mare, care p rea s fie
conduc toarea bandei, i cronc ni la ureche:
Fere te- i ochii!
Ce alta putea s mai fac b iatul dect s tac ?
G tele s lbatice habar n-aveau c N prstoc era a a de
aproape de ele i numai din ntmplare zburau pe deasupra acelei
duri. B iatul le mai auzi chemarea de cteva ori. Pe urm ns
n-o mai auzi deloc.
Acum descurc -te singur, Nils Holgersson!... i zise el. Ai
prilejul s ar i ce-ai nv at n s pt mnile astea de cnd
pribege ti pe meleaguri pustii.
Dup cteva clipe, ciorile d dur semne de plecare. Deoarece
voiau s -l duc tot ca i pn atunci, inndu-l una de gulerul
ii i alta de un ciorap, b iatul le spuse:
Nu se simte, ciorilor, niciuna din voi n putere s m poarte
n spinare? M-a i dus pn acum att de r u de parc sunt rupt n
dou . L sa i-m s c toresc pe una din noi. V f
duiesc c n-o
m arunc jos din v zduh.
Pu in ne pas nou dac te sim i bine sau r u!... i r spunse
conduc torul crdului.
Dar iat c cioara cea mai mare, zbrit i slut , care avea pe
una din aripi o pan alb , ie i nainte i spuse:
Ar fi mai bine, jupne Vifor, pentru toat ceata noastr dac
prstoc va ajunge ntreg unde trebuie s ajung , iar nu pe
128

jum tate. De aceea, eu voi ncerca s -l duc n spinare.


Dac te socoti n stare, Tndal -N
flea , n-am nimic
mpotriv , r spunse Vifor. Numai s nu-l scapi!
Pentru b iat era o izbnd mare ceea ce ob inuse i el se sim i
din nou foarte mul umit. Nu trebuie s -mi pierd firea c m-au
pit ciorile, i f cu el curaj. Las pe mine, c le vin eu de hac!
Ciorile i continuar
zborul spre sud-vest pe deasupra
provinciei Smoland. Era o diminea minunat , lini tit i cu soare
mult, iar pe p mnt p
rile i ngnau de zor cntecele de
dragoste. ntr-o p dure nalt
i ntunecoas , o mierl i l sase
aripile n jos i, cu glasul ngro at, cnta cu foc n vrful unui
brad:
Ct e ti de frumos! Ct e ti de frumos! Nimeni nu-i frumos ca
tine! Nimeni nu-i frumos ca tine!
Cum termina cntul sta, l lua de la cap t i-i zicea mereu, de
parc-ar fi fost fermecat .
Chiar atunci trecea i N prstoc pe deasupra p durii. Auzind de
cteva ori cntecul mierlei i n elegnd c ea nu tia altul, i
duse minile la gur n chip de goarn i strig :
Cntecul sta l-am mai auzit! Cntecul sta l-am mai auzit!
Cine e? Cine e? Cine- i bate joc de mine? vru s afle mierla,
utnd s -l z reasc pe cel care striga de sus.
Cel r pit de ciori i bate joc de cntecul t u, r spunse
prstoc.
Conduc torul ciorilor i ntoarse capul i-i atrase aten ia cu
asprime:
Fere te- i ochii, N prstoc!
Dar b iatul se gndi n sinea lui: Pu in mi pas ! Vreau s i
ar t c nu mi-e fric de tine...
Ciorile p trundeau tot mai mult n interiorul
rii. Unde- i
aruncai privirea, z reai p duri i lacuri. ntr-o p durice de
mesteceni edea pe o creang o porumbi s lbatic . n fa a ei se
afla porumbelul. Acesta se umfla n pene, i sucea gtul, i n a
i cobora trupul, f cnd penele de pe piept s ating creanga pe
care edea porumbi a.
i-n tot acest timp uguia:
Tu e ti cea mai frumoas din p dure! Nimeni n toat
durea nu e a a de frumoas ca tine!
Tocmai n acele clipe, pe sus prin v zduh trecea N prstoc cu
crdul de ciori. Auzind ce spune porumbelul, nu se putu st pni
nu strige:
129

Nu-l crede! Nu-l crede!


Cine m face mincinos? Cine? ugui porumbelul, c utnd s -l
reasc pe cel care strigase de sus.
Cel r pit de ciori te face mincinos, r spunse b iatul.
Vifor i porunci i de data asta s tac , dar Tndal -N
flea ,
care l purta n spinare pe b iat, zise:
Las -l s vorbeasc . P
relele vor crede astfel c noi, ciorile,
suntem hazlii i iste e.
Nu cred s fie att de neroade, spuse Vifor, dar ideea lui
Tndal i pl cu, pesemne, c ci pe urm l l
pe b iat s strige
n voie.
Ciorile zburau mai mult peste p duri,
i peste locuri
mp durite, dar la marginea p durilor erau, binen eles, i sate.
ntr-un loc v zur un conac vechi i ncnt tor. n spatele lui se
ntindea p durea, iar n fa
un lac limpede. Zidurile conacului
erau ro ii, cu acoperi de tabl , sub care se afla o mansard . Sorbi
nal i mprejmuiau ograda, iar n gr din cre teau tufe spinoase de
coac z. n vrful casei, pe sfrleaza de vnt, edea un graur i
cnta pentru so ia lui, care clocea n cuibarul durat pe crengile
unui p r:
Avem patru ou oare frumoase, zicea el. Avem patru ou oare
frumoase i rotunjoare! Tot cuibul nostru e plin de ou frumoase!
De mii de ori i rostise graurul cntarea, i-n clipa n care
prstoc trecu cu crdul pe deasupra conacului o auzi i el. i
chiar pe loc i duse minile la gur n chip de plnie i strig :
O s le ia co ofana! O s le ia co ofana!
Cine vrea s m sperie? ntreb graurul, dnd nelini tit din
aripi.
Prizonierul ciorilor e cel care te sperie, r spunse b iatul.
De ast dat , conduc torul ciorilor nu-i mai porunci s tac .
Dimpotriv f cu haz mpreun cu tot crdul, cronc nind de
mul umire.
Cu ct ajungeau mai departe, cu att lacurile erau mai mari i
mai bogate n insule i promontorii. Pe malul unui lac z rir un
oi s lbatic care tot f cea temenele ra ei consoarte:
i voi fi credincios toat via a! i voi fi credincios toat via a!
ia r oiul.
Nici m car pn la sfr itul verii!... strig N prstoc, care
tocmai trecea cu crdul pe deasupra acelui lac.
Cine e ti tu? ntreb r oiul s lbatic.
Cel furat de ciori, r spunse b iatul.
130

Spre amiaz , ciorile poposir pe un izlaz. Se r spndir s


i
caute demncare, dar niciuna din ele nu se gndi s -i dea i
iatului ceva. Tndal -N
flea se duse atunci la conduc torul
crdului cu o ramur de m ce pe care se aflau cteva boabe ro ii.
Astea-s pentru tine, jupne Vifor, zise el. E o mncare
pl cut i bun i cred c-o s i plac .
Vifor pufni cu dispre :
Cum crezi tu c-o s pot mnca ni te m ce e vechi i uscate?
l lu el n r sp r.
A a?... i eu mi ziceam c-o s i fac mare pl cere! r spunse
Tndal -N
flea , aruncnd ct colo, descurajat parc , ramura
de m ce .
Ramura c zu ns drept n fa a lui N prstoc, care se gr bi s-o
ridice, nfulecnd boabele cu poft . i n chipul acesta i potoli
foamea.
Dup ce se osp tar , ciorile se puser la taifas.
La ce te gnde ti, jupne Vifor? E ti foarte t cut pe ziua de
azi, i se adres una din ele.
Mi-am amintit c prin p ile astea tr ia odat o g in , i la
ina aceea inea tare mult st pna ei. Ca s-o bucure, g ina a
cut o mul ime de ou i le-a ascuns sub podeaua grajdului. Ct
le-a clocit, se gndea ce mare va fi bucuria st pnei cnd o vedea
puii rotindu-se n jurul ei. Femeia se mira, binen eles, unde st tea
ascuns atta vreme g ina, dar nu putu s i dea cu presupusul
unde s fie. Ian ghice te tu, Cioc-Lung, cine a g sit pn la urm
ina i ou le?
Eu unul cred c nu e greu de ghicit, jupne Vifor. Dar pentru
spuse i povestea asta, am s istorisesc i eu una cam la fel. iaduci aminte de pisica cea mare i neagr a preotului din
Hinneryd? Era nemul umit de st pnii ei, care i luau totdeauna
pisicii abia f ta i i-i necau. O singur dat izbutise s -i in
ascun i, i anume cnd i-a pitit ntr-o c pi
de paie afar pe
cmp. Era foarte bucuroas de micu ii ei, dar eu cred c-am fost
mai bucuroas de ei dect ea...
Ciorile erau puse pe tr nc neal i intrar toate n vorb .
Nu e cine tie ce mare dib cie s furi ou i pui, zise una din
ele. Eu am vnat odat un iepura care crescuse destul de m ricel.
A trebuit s -l urm resc din tufi n tufi .
N-a apucat s mai zic altceva, c ci alt cioar i-a i luat vorba
din plisc.
O fi un lucru pl cut s pricinuie ti necazuri unor g ini i
131

unor pisici, dar eu socot c e un lucru i mai de seam pentru o


cioar s fac neajunsuri unui om. Eu am furat o dat o lingur
de argint...
Dar N prstoc nu mai putu r bda s asculte astfel de
tr nc neli.
Asculta i, ciorilor! zise b iatul. Ar trebui s v fie ru ine s
vorbi i numai despre r ut ile voastre! Am tr it vreme de trei
pt mni printre g tele s lbatice i la ele n-am v zut i n-am
auzit dect lucruri bune. Voi ave i, desigur, un sf tuitor r u, dac
las s pr da i i s ucide i. Ar trebui s ncepe i a duce o alt
via . Eu v pot ncredin a de un lucru: oamenii s-au scrbit a a
de mult de r utatea voastr , nct caut pe toate c ile s v
strpeasc . n scurt timp ve i disp rea astfel de pe fa a
mntului.
Auzind Vifor i ciorile aceste vorbe, s-au mniat grozav i erau
ct pe ce s tabere asupra b iatului, ca s -l sf ie n buc i.
Tndal -N
flea ncepu ns a cronc ni n fa a lui Vifor:
Asta nu, asta nu se cade! zise el ngrozit. Ce va spune
jupneasa Vijelie dac -l sf ia i pe N prstoc nainte ca el s ne fi
procurat banii de argint?
Numai ie i-e team de femei, Tndal -N
flea , zise Vifor,
rnd c nici nu se gnde te s -i ia n seam vorbele. Dar att el
ct i restul ciorilor l l sar n pace pe N prstoc.
Nu mult dup aceea, p
rile pornir mai departe la drum.
Pn atunci, b iatul crezuse c Smoland nu era o regiune a a de
rac precum auzise vorbindu-se despre ea. Era p duroas
i
plin de mun i, ns de-a lungul rurilor i n jurul lacurilor se
ntindeau p mnturi cultivate i nic ieri nu d duse peste locuri n
adev r pustii. Totu i, cu ct naintau mai mult, cu att mai rare
erau satele i casele. n cele din urm i se p ru c trec pe
deasupra unui adev rat pustiu, c ci nu vedea altceva dect b i,
gane i dealuri cu tufe de ienup r.
Soarele apusese, dar era nc lumin cnd ciorile ajunser la
acel pustiu. Vifor trimise pe una din crd nainte, s dea de veste
izbndise n misiunea lui. Cnd aflar acest lucru, Vijelia i
cteva sute de ciori se ridicar n v zduh de pe dealuri, s le
ntmpine pe cele care soseau. n cronc nitul asurzitor al acelei
ntlniri, Tndal -N
flea i opti lui N prstoc:
Ai fost glume i voios tot drumul i de aceea mi e ti drag,
a c vreau s i dau o pova
bun . Dup ce-om, cobor pe
mnt, o s fii rugat s faci o treab care- i va p rea foarte
132

oar . Cat s te fere ti de ea!


Imediat dup
aceea, Tndal -N
flea
l l
pe Nils
Holgersson n adncul unei gropi de nisip. De cum ajunse acolo,
iatul se trnti jos, ca i cum ar fi fost frnt de oboseal . n jurul
u zbur tuiau att de multe ciori, nct v zduhul vuia ca o
furtun . B iatul st tea ns cu ochii nchi i, de parc ar fi dormit.
Hai, scoal -te, N prstoc zise Vifor s ne dai o mn de
ajutor la o treab care-i un fleac pentru tine!
iatul nu se mi ca ns i se f cea c doarme. Dac v zu asta,
Vifor l lu de bra i-l tr pe nisip pn la un urcior care z cea n
mijlocul gropii.
Scoal -te, N prstoc zise el i deschide urciorul sta!
De ce nu m la i s dorm? zise b iatul. n seara asta sunt
prea obosit ca s pot face o treab ca lumea. A teapt pn mine,
n-o fi foc!
Deschide, urciorul! i porunci Vifor, zgl indu-l.
iatul se scul atunci i prinse a cerceta urciorul cu luareaminte.
Cum s deschid un astfel de urcior un biet copil ca mine? se
tngui el. Nu vezi? E ct mine de mare!...
Deschide-l! i porunci Vifor din nou. Altfel va fi vai i amar de
tine!
iatul se ridic , se apropie cu ov ial de urcior, i pip i
capacul i l
minile s -i cad n jos.
Din fire nu sunt a a de slab, zise el. Dar m-a vl guit drumul
ncoace. Dac m la i s dorm pn mine, n
jduiesc s -i vin
de hac capacului.
Vifor era ns ner bd tor. T
r asupra b iatului i-l ciupi
zdrav n de picior. N prstoc nu putea suferi o astfel de purtare
din partea unei ciori. Se smuci repede, s ri c iva pa i napoi i,
sco nd cu itul din teac , l ridic , gata s -l nfig n cioroi.
Bag de seam ! i strig el.
Dar cioroiul era nt rtat i nu mai inu seam de primejdia
care-l p tea. Se n pusti orbe te asupra b iatului i nimeri drept
n vrful cu itului, care i str punse ochiul pn la creier.
prstoc tr sese repede cu itul napoi, dar era prea trziu. Vifor
se mai zb tu pu in i se pr bu i f
suflare.
A murit Vifor! Str inul l-a ucis pe Vifor, st pnul nostru!...
ncepur a striga ciorile cele mai apropiate, dup care se isc o
zarv ngrozitoare.
Unele se v ic reau, altele cereau r zbunare. Toate alergau sau
133

zburau spre b iat, cu Tndal -N


flea n frunte.
Constat ns curnd c cioroiul cu pan alb f cea numai pe
nebunul. Se repezea asupra b iatului cu aripile ntinse, de parc
ar fi vrut s -l striveasc , dar de fapt le mpiedica pe celelalte ciori
i nfig pliscul n el.
prstoc socoti acum c i se-nfundase. Nu era chip s scape
de ciori i nici vreun loc n care s se poat ascunde nu vedea prin
preajm . i aduse aminte atunci de urcior. D du o lovitur
puternic n capac i l f cu s sar n sus. Se vr apoi n untru,
cu gnd s se ascund acolo. Ascunz toarea nu era ns bun
deloc, c ci urciorul era plin ochi cu b nu i de argint. Din aceast
pricin , b iatul nu se putea vr prea adnc n urcior. Dac v zu
asta, N prstoc se plec
i ncepu s azvrle afar banii, ca s
i
fac loc.
Pn n clipa aceea, ciorile se nghesuiser care mai de care n
jurul s u, c utnd s -l prind cu pliscul i s -l ciupeasc . Dar
cnd ncepu s plou cu argin i, uitar de setea lor de r zbunare,
gr bindu-se s -i culeag .
prstoc i umplea mereu pumnii cu bani i-i azvrlea ct
mai departe. Ciorile t
rau buluc s -i n face. Pn
i Vijelia se
nghesuia, c fac rost de un b nu . Care cum punea gheara pe
cte un ban, fugea n cea mai mare grab la cuib, s -l ascund
bine acolo.
Dup ce scoase to i argintii din urcior, N prstoc c
n sus,
dar n groap nu mai r
sese dect o singur cioar . Pas mite
era Tndal -N
flea , pas rea cu pan alb la arip , cea care-l
purtase n zbor, ar tndu-se totdeauna prietenoas .
N prstoc, mi-ai f cut un serviciu mult mai mare dect ai
putea s crezi i de aceea vreau s i salvez via a, zise cioara, al
rui glas i ton nu mai sem nau cu felul cum vorbise mai nainte.
Urc -te pe spinarea mea i te voi duce ntr-o ascunz toare n care
ai s po i fi n siguran la noapte. Iar mine voi face n a a fel ca
ajungi napoi la g tele s lbatice.
Coliba
Cnd se trezi a
uimire, c ci se afla
pere i i cu acoperi
mama c -mi aduce

doua zi diminea , b iatul r mase mut de


ntr-un pat. V zndu-se ntr-o cas cu patru
, i se p ru c era acas la el. Parc o v d pe
cafeaua, bigui el, somnoros. i aduse ns
134

aminte c se afla ntr-o colib p


sit de pe dealurile ciorilor i c
Tndal -N
flea l adusese acolo n seara din ajun.
l dureau toate m dularele dup c toria pe care o f cuse cu o
zi nainte i i se p rea nespus de pl cut s stea tol nit n pat,
lini tit, n a teptarea lui Tndal -N
flea , care i f
duise c va
veni s -l ia. Patul avea perdele de stamb , i b iatul le trase la o
parte, curios s afle ce era n colib . i d du repede seama c nu
mai v zuse niciodat o colib ca asta. Pere ii erau ncropi i numai
din cteva rnduri de bu teni. Apoi venea acoperi ul. Ct despre
tavan, nici pomeneal , astfel c putea s vad din pat coama
acoperi ului. Coliba era att de mic , nct p ea anume f cut
pentru fiin e ca el, iar nu pentru oameni n toat puterea cu
vntului. n schimb, vatra i cuptorul l f ceau s cread c nu
zuse niciodat altele mai mari. U a era t iat n perete, lng
cuptor, i sem na mai degrab cu o ferestruie. Peretele opus avea
o fereastr scund i larg , cu multe gemule e.
Lucruri pe care le-ai fi putut duce n alt parte nu se aflau mai
deloc n colib . Banca de pe una din laturi i masa de sub
fereastr erau fixate n pere i, ca i patul cel mare n care se
odihnea b iatul, ca i dulapul b at.
prstoc se ntreba a cui o fi fost acea colib
i de ce era
sit . Dup toate aparen ele, cei care locuiser n ea aveau de
gnd s vin napoi. Ibricul de cafea i oala de ciorb erau nc pe
vatr , iar n cotlonul cuptorului se mai vedeau cteva lemne. ntrun col era v traiul i cle tele; furca de tors fusese urcat pe o
lavi , iar pe poli a de deasupra ferestrei se mai vedeau ni te cl i
i ni te fuioare de in, cteva suluri de borangic, o lumnare de seu
i un plic de chibrituri.
n adev r, totul din cas dovedea c st pnii colibei i puseser
n gnd s se ntoarc acolo. Patul avea a ternut, iar pe pere i erau
atrnate trei carpete lungi de stof . Pe ele erau parc zugr vi i trei
oameni c lare. Att caii ct i c re ii erau nf
i n diferite
pozi ii de jur mprejurul colibei
i pn
sus, la c priorii
acoperi ului i continuau c toria.
Ridicnd ochii, b iatul v zu ns ceva care-l f cu s sar ntr-o
clip . Erau ni te lipii uscate, nfipte, ntr-o frigare. P reau a fi
vechi i muceg ite. Erau totu i turte de aluat i-l mbinau s le
guste. N prstoc d du n ele cu cle tele i una din lipii c zu jos pe
podea. Mnc din ea ct mnc , apoi i umplu tr istu a. Pinea e
pine i oricnd e bun , ct de veche ar fi.
iatul mai cercet nc o dat toate ungherele, s vad dac
135

nu cumva era rost s mai descopere ceva de luat cu el la plecare.


De ce n-a pune-n tr istu un lucru de care am nevoie, dac al ii
nu se folosesc de el? i zicea el. Dar mai toate lucrurile pe care le
si erau prea mari i prea grele ca s le poat lua cu sine.
Singurele lucruri pe care le putea lua, f
a fi stingherit, erau
cteva be e de chibrituri.
Zis i f cut. Se c
pe mas i, cu ajutorul perdelei de la pat,
se sui pe poli a de la fereastr . n timp ce- i umplea traista cu
chibrituri, intr pe fereastr cioara cu pana alb .
Iat -m -s! zise Tndal -N
flea , a ezndu-se pe mas . Nam putut veni mai devreme, deoarece noi, ciorile, am ales azi un
nou conduc tor al crdului, n locul lui Vifor.
Pe cine l-a i ales? vru s afle b iatul.
L-am ales pe Garm Pan -Alb , pe care nainte l chema
Tndal -N
flea , r spunse cioroiul umflndu-se n pene, ca s
par ct mai maiestuos.
Bun alegere! zise N prstoc, felicitndu-l din toat inima.
prstoc auzi atunci la fereastr un glas care i se p ru
cunoscut.
Aici e? ntreb jupnul Smirre, vulpoiul.
Da, aici s-a ascuns, l asigur un glas de cioar .
Fii cu b gare de seam , N prstoc! strig Garm. Afar e
Vijelia cu vulpoiul acela care vrea s te m nnce!
Mai mult n-a apucat s spun , c Smirre s-a i repezit dintr-o
ritur la fereastr . Cercevelele vechi i putrede se frnser sub
greutatea jivinei i n clipa urm toare Smirre se afla pe t blia
ferestrei. Pe Garm Pan -Alb , care nu avusese timp s fug , l
ucise ct ai zice pe te, nfigndu- i col ii n el. Apoi s ri pe podea
n c utarea b iatului. N prstoc ncerc s se piteasc dup un
ghemotoc de cl i, dar Smirre l ochise i se preg ti s -l ajung
dintr-o s ritur . Coliba era att de mic
i de joas , c vulpoiul
putea s ajung la el f
nicio greutate. n clipa cnd vulpoiul l
ncol ise de nu mai p rea s aib sc pare, b iatului i veni n
minte o idee: aprinse un chibrit i d du foc ghemotocului de cl i,
zvrlindu-l spre Smirre. V zndu-se cuprins de fl
ri, vulpoiul
nnebuni de groaz . Nu se mai gndi la b iat, ci fugi din colib
ntr-un suflet.
Se pare ns c N prstoc sc pase de o primejdie ca s dea de
alta i mai mare. De la ghemotocul de cl i pe care l aruncase
asupra vulpoiului, focul se mpr tiase i ajunsese la perdeaua
patului. B iatul s ri jos s -l sting , dar nu mai era chip, c ci
136

vlv taia crescuse grozav i dogorea de nu te puteai apropia.


Coliba se umplu repede de fum, iar jupnul Smirre, care st tea
la pnd afar sub fereastr , ncepu s
i dea seama de cele ce se
petreceau n untru.
Ei, N prstoc! strig el. Alege una din dou : ori te n bu i
acolo, ori ie i afar la mine. Eu, unul a fi mai dornic s te
nnc de viu. Dar, oricare i-ar fi moartea, eu de ea tot o s m
bucur grozav i o s m veselesc.
iatul nu putea s cread altceva dect c vulpoiul avea de
ast dat dreptate cnd i vedea pieirea apropiat , c ci focul se
nte ea cu o repeziciune nsp imnt toare. Patul ntreg era acum
n fl
ri, din podea ie ea fum, iar pe f iile de stof zugr vite
focul nainta de la un c re la altul. N prstoc s rise pe vatr i
tocmai ncerca s deschid u a de la cuptor, cnd deodat auzi
sucindu-se ncet o cheie n broasca u ii. De bun seam c era
vorba de ni te oameni care voiau s intre n colib
i, n situa ia
ngrozitoare n care se afla, nu avea niciun motiv s se team , ci,
dimpotriv , trebuia s se bucure. Cnd u a fu deschis n sfr it,
prstoc se i afla n pragul ei. naintea lui st teau doi copii, dar
nu mai avu vreme s vad uimirea lor c toat coliba era n fl
ri,
ci d du buzna pe lng ei i o tuli afar .
Nu se dep rt ns prea tare. tia doar c Smirre l urm rea ii d du seama c era mai n elept s r mn n apropierea
copiilor. Se ntoarse deci spre colib , ca s vad cine erau cei
veni i, dar asta nu dur dect o clip , i N prstoc d du fuga spre
ei, strigndu-le:
Noroc bun, Osa! Noroc bun, drag
Mats! V zndu- i
prietenii, N prstoc uit cu totul unde se afla. Ciorile, coliba n
fl
ri i animalele cu grai omenesc i disp rur din minte. Parc
se f cea c umbla pe o miri te din Vemmenhg i c p zea un crd
de g te, iar pe un cmp nvecinat st teau cu g tele cei doi copii
din Smoland. Cum i-a v zut, s-a suit pe gard i a strigat la ei:
Noroc bun, Osa! Noroc bun, drag Mats!
De ndat ce z rir un astfel de pici venind spre ei cu mna
ntins , cei doi copii se d dur c iva pa i napoi, cu spaima n
suflet.
zndu-le frica ntip rit pe fa , N prstoc i veni n fire i i
aduse aminte cine era. I se p rea c nu putea s i se ntmple o
nenorocire mai mare dect aceea ca tocmai Osa i Mats s vad c
fusese fermecat. Ru inea i am
ciunea c nu mai era o fiin
omeneasc l cople ir . Se ntoarse i o lu la fug . Nici el nu tia
137

ncotro.
Pe b
gan ns avu noroc de o ntlnire nea teptat i fericit .
n iarba-neagr z ri ceva alb, i peste cteva clipe n ntmpinarea
lui veneau gscanul Martin nso it de Dunfin.
znd c N prstoc alerga de-i sfriau c lciele, gscanul
crezu c era urm rit de niscaiva du mani nemilo i. i, f
s -l
mai ntrebe ceva, l lu degrab n crc i porni cu el spre g tele
lbatice.

B TRNICA DE LA

AR

Joi, 14 aprilie

nserase de mult i trei drume i obosi i erau n c utarea unui


ad post pentru noapte. Mergeau ca vai de ei, abia trndu-se, prin
ni te meleaguri s race i pustii din partea de miaz noapte a
provinciei Smoland. N-ar fi fost ns lucru mare s g seasc un loc
de odihn dup dorin a lor, c ci nu f ceau parte din f pturile
acelea ginga e care s pretind a ternut moale i locuin cu tot
dichisul.
Dac unii din mun ii
tia lungi ar avea o culme nalt
i
pr
stioas pe care s nu se poat c
ra o vulpe, pentru noi
locul la ar fi numai bun de dormit, zise unul din drume i.
Daca vreuna din b i ar fi dezghe at i att de ml tinoas
nct o vulpe s nu se-ncumete s intre n ea, i balta cu pricina ar
fi pentru noi un ad post foarte bun peste noapte, i d du cu
rerea al doilea.
Ehe! Dac ghea a de pe unul din lacurile nghe ate pe lng
care trecem ar fi desprins de rm, astfel ca nicio vulpe s nu
poat ajunge la ea, am g si tocmai ceea ce c ut m... zise cel de al
treilea, sigur de sine.
Partea proast era c , dup asfin itul soarelui, doi dintre
tori nu mai puteau de somn, fiind gata-gata s se pr bu easc
n orice clip la p mnt. Al treilea, care era treaz, fu cuprins de
nelini te, care cre tea pe m sur ce se l sa ntunericul nop ii.
Nenorocirea noastr , se gndea el, e c am ajuns ntr-un inut
n care lacurile i b ile sunt nghe ate, a a c vulpile se pot
strecura spre noi de pretutindeni. Ghe urile s-au topit prin alte
i, dar acum ne afl m n partea cea mai friguroas din
138

Smoland, unde prim vara n-a sosit nc . Nu tiu cum voi face s
sesc un culcu bun. Dac nu dau peste un loc bine ferit, pn
mine diminea ne pomenim cu jupnul Smirre.
ta lung n toate p ile, dar nu z rea nic ieri vreun ad post
n care s se poat refugia. Era frig i ntuneric bezn . B tea
vntul i c dea o burni deas . Cu fiecare clip care trecea, totul
n jurul s u era mai nfrico tor i mai trist.
Orict ar p rea de ciudat, celor trei drume i nici prin gnd nu le
trecea s caute g zduire ntr-o cas omeneasc . Trecuser doar pe
lng multe sate, dar nu b tuser la nicio u . Colibele mici de la
marginea p durilor, n care orice drume s rman ar fi bucuros s
afle ad post, nu-i ispiteau nici ele ctu i de pu in. Oricine putea
spune cu drept cuvnt c meritau s fie n acea situa ie grea, de
vreme ce d deau cu piciorul la attea nlesniri pe care le aveau la
ndemn .
n cele din urm ns , dup ce se ntunecase bine de tot, iar pe
cer nu se mai z rea nici m car o gean de lumin , i cnd cei doi
somnoro i ncepur a picoti, drume ii no tri ajunser la o ferm
neasc izolat . P rea pustie i nelocuit . Nu se vedea nici fum
ie ind pe co , nici lumin la ferestre, iar prin ograd nici ipenie de
om. Cum v zu acel loc, drume ul care era treaz i zise: Orice s-ar
ntmpla, vom c uta s r mnem aici! Ceva mai bun nu puteam
si.
Intrar apoi tustrei n ograd . Cei doi somnoro i puser capul
jos de cum se oprir din mers, dar al treilea drume c ta de jur
mprejur s afle un ad post cu acoperi . Ferma nu era chiar a a
de mic . n afar de casa de locuit i de grajd, putea fi v zut un ir
lung de acareturi, hambare, p tule i oproane. nf
area era
ns cea a unei gospod rii ngrozitor de s race i de d
nate.
Cl dirile aveau pere ii cenu ii, acoperi i cu mu chi i l sa i pe-o
rn , gata s se n ruie. Acoperi urile c scau g uri mari, iar u ile
atrnau strmbe, ie ite din
ni. Se vedea bine c de mult
vreme nimeni nu mai avusese grij s bat m car un cui n
gospod ria aceea.
ntre timp, cel de al treilea drume dibui locul unde era grajdul.
i zgl i tovar ii s -i trezeasc din somn i i duse spre u a
grajdului. Din fericire, u a era prinsa numai cu un crlig care
putea fi deschis u or cu o nuia. Cel de-al treilea c tor scoase un
suspin de u urare la gndul c aveau s fie de acum tustrei n
siguran . Cnd deschise ns u a grajdului, care scr i ascu it,
auzi o vac ncepnd s rag .
139

Bine c-ai venit n sfr it, st pn ! zise vaca. De cnd tetept s -mi aduci mncarea de sear !
Pricepnd c grajdul nu era gol, cel de-al treilea drume se opri
speriat n pragul u ii. B
ns repede de seam c n untru erau
doar o vac i cteva g ini, a a c prinse iar curaj.
Suntem trei drume i s rmani i c ut m un loc unde s nu
fim ataca i de vulpi sau prin i de oameni, se adres el celor
din untru. O fi oare bun locul sta pentru noi?
Eu a a cred, spuse vaca. Pere ii e drept c sunt ubrezi, dar
vulpea nu poate trece prin ei. Ct despre oameni, aici locuie te
doar o femeie b trn , care nu-i n stare s prind pe nimeni. Voi,
ns , cine sunte i?
P i s i spun: eu sunt Nils Holgersson de la Vemmenhg,
care am fost preschimbat n spiridu r spunse cel de-al treilea
tor i am ca tovar i de drum un gscan de cas pe care
resc i o gsc s lbatic .
Astfel de musafiri se pomenesc mai rar n c su a mea, zise
vaca. Eu v primesc bucuroas , de i, drept s v spun, mi-ar fi
rut mai bine dac n locul vostru ar fi venit st pn -mea s -mi
aduc ceva demncare n seara asta.
iatul vr g tele n grajd, care era destul de mare, i le culc
ntr-o desp itur goal , unde acestea adormir ntr-o clip . i
cu apoi i pentru el un culcu mic de paie, a teptnd s -l prind
somnul, c ci era tare trudit. Nu fu ns chip, pentru c biata vac
mas f
mncare nu avea o clip de astmp r. i scutura
mereu lan ul de la gt i se zvrcolea, v ietndu-se de foame.
iatul nu putea nchide ochii deloc. St tea a a trntit i se
gndea la tot ce i se ntmplase n zilele din urm .
Se gndea la Osa i la Mats, pe care i ntlnise pe nea teptate,
i- i f cea socoteala c bordeia ul c ruia i d duse foc s-ar putea
fi fost chiar c minul lor p rintesc din Smoland. i aducea
aminte c -i auzise vorbind cndva despre un bordei ca acela i
despre b
ganul din vale, aflat n apropierea c scioarei. B tuser
drum lung s i revad c minul p rintesc i ajunseser la el n
clipa n care era n fl
ri! Ce mare sup rare le pricinuise i ct de
u i p rea! F
dui c , de va fi iar i om cndva, va c uta s -i
desp gubeasc i s -i mngie pentru pierderea suferit .
Gndul i se duse apoi la ciori. Aducndu- i aminte de Tndal flea , care l salvase i i g sise moartea a a de repede dup
ce fusese ales conduc tor, l podidir lacrimile de triste e.
O dusese greu de tot n ultimele zile. Avusese totu i marele
140

noroc s fie g sit de c tre gscanul cel alb i de c tre Dunfin.


Acesta i povestise c g tele s lbatice, de ndat ce aflaser
despre dispari ia lui N prstoc, purceser a ntreba pe toate
viet ile mici din p dure dac
tiau ceva despre soarta lui. Ele
aflaser astfel repede c b iatul fusese r pit de un stol de ciori din
Smoland. Ciorile se f cuser ns nev zute i nimeni nu tia
ncotro apucaser . Ca s -l poat g si ct mai degrab , Akka
poruncise g telor s lbatice s plece cte dou n c utarea lui,
apucnd-o n diferite direc ii.
Dup dou zile de c utare, ori c l-ar fi g sit, ori c nu, urmau
se ntlneasc toate n partea de nord-vest a provinciei
Smoland, pe un pisc de munte care sem na cu un turn i care se
chema Taberg. Akka le d du toate ndrum rile i le spuse cum s
nimereasc la Taberg, apoi g tele se desp ir .
Gscanul cel alb o alesese pe Dunfin ca tovar
de drum.
Zburaser mpreun prin toate p ile, foarte nelini ti i de soarta
lui N prstoc. Colindnd astfel v zduhul, la un moment dat le
ajunser la urechi strig tele unei mierle care se v ic rea de mama
focului n vrful unui copac c cineva, care spunea c era r pit de
ciori, i b tuse joc de ea. Intrnd n vorb cu mierla, ea le ar tase
ncotro o luase cel r pit de ciori. Dup aceea se ntlnir cu un
porumbel s lbatic, cu un graur i cu o ra s lbatic .
Tustrele se plnser de o f ptur din cale-afar de r ut cioas ,
care ndr znise a le tulbura cntecul i care spunea c fusese luat,
prins sau furat de ciori. n felul acesta l putuser urm ri pe
prstoc pn la b
ganul din districtul Sunnerbo.
De ndat ce gscanul Martin i Dunfin l g sir pe N prstoc,
plecar cu to ii spre miaz noapte, ca s ajung la Taberg n cel
mai scurt timp. Drumul era ns lung i-i prinsese noaptea nainte
ca ei s fi z rit vrful muntelui. Dac sosim acolo mine
diminea , sc
m de orice grij , i spunea b iatul, cuib rinduse n paie, ca s -i fie mai cald.
Ct timp i trecuser prin minte aste lucruri, vaca se fr mntase
n desp itura ei, iar acum ncepu a vorbi cu b iatul.
Mi se pare c unul din cei care a i venit aici a spus c -i
spiridu . Dac e n adev r, atunci se pricepe de bun seam s
ngrijeasc o vac .
Ce nevoie te apas ? ntreb b iatul.
Multe i de toate, r spunse vaca. Muls nu-s, es lat nu-s.
Nici mncare de sear nu mi s-a pus n iesle, nici a ternut n-am
tat. St pna a venit, ce-i drept, la mine pe la amurg, s -mi
141

poarte de grij ca de obicei, dar s-a sim it att de bolnav , nct a


trebuit s se ntoarc i n-a mai revenit.
Ce r u mi pare c -s a a de mic i f
putere! se c ina
iatul. Nu cred c i pot fi de mare folos.
Mie s nu-mi spui c n-ai putere fiindc e ti mic, zise vaca.
To i spiridu ii despre care am auzit vorbindu-se erau att de
voinici, nct au fost n stare s duc n spate o c ru de fn.
Ehei, p i ia erau altfel de spiridu i, nu a a ca mine! zise el.
Dar uite ce-i: o s i scot lan ul de la gt i-o s i deschid u a, ca
te po i ad pa ntr-o b ltoac din ograd . Pe urm o s ncerc s
ca r n pod i s i arunc fn n iesle.
Da, ar fi i sta un ajutor, zise vaca, mul umit .
iatul f cu ntocmai cum spusese, cu n dejdea c va putea n
sfr it s doarm dup ce vaca avea s vad ieslea plin de fn. Napuc s se vre ns bine n culcu , c vaca ncepu s vorbeasc
din nou cu el.
tiu bine c-ai s te superi pe mine, dac te mai rog un lucru
zise vaca dar n-am ncotro...
Nu m sup r, numai s fie un lucru pe care s -l pot face,
spunse b iatul.
Uite ce vreau s te rog: s te duci colo-n cas
i s vezi ce
face st pn -mea. Tare m tem c i s-a-ntmplat o nenorocire...
Nu pot face una ca asta zise b iatul c ci nu mi-e ng duit
m ar t unei fiin e omene ti.
Nu trebuie s i fie team de o b trn bolnav , l ndemn
vaca. Nici m car nu-i nevoie s intri n cas . R mi afar
i n-ai
dect s te ui i n untru prin cr
tura u ii.
Bine! Dac nu vrei mai mult de la mine, fac a a cum ai zis, se
nvoi b iatul.
prstoc deschise u a de la grajd i ie i n ograd . Pe noaptea
asta f
lun
i f
stele pe cer, numai de ie it afar nu era.
Vntul b tea cu putere, iar ploaia curgea cu g leata. i, colac
peste pup
, n vrful acoperi ului st teau coco ate apte bufni e
mari. Era nfior tor s le aud cineva cum se boceau n b taia
vntului, dar i mai nfrico tor era gndul c , dac una singur
din ele l-ar i z rit pe b iat, s-ar fi ispr vit cu el.
Vai de cine e mic i neajutorat! zise N prstoc, n timp ce se
furi a prin ograd . i avea tot temeiul s spun acest lucru. Pn
ajung la cas , c zu de dou ori, iar ntr-un rnd vntul l
trnti ntr-o mocirl att de adnc , nct, era ct pe ce s se
nece. Cu mari sfor ri ajunse ntr-un sfr it la int .
142

Dup ce se c
pe cteva trepte i s ri un prag, intr n tinda
casei. U a era nchis , dar dintr-un col al ei fusese scoas o
bucat de t blie, ca s aib pe unde intra i ie i pisica. B iatului
nu-i fu deci greu s vad ce se petrece n untru, dar cnd arunc
o privire l trecur fiorii i- i trase capul napoi. Pe podea z cea
ntins o femeie b trn , cu p rul c runt. Nici nu se mi ca, nici
nu se v ieta, iar chipul ei era alb de tot, ca i cum o lun nev zut
ar fi mpr tiat o lumin palid asupra ei.
iatul i aduse aminte c
i bunicu-s u cnd murise, fusese
tot a a de alb la fa
i n elese c b trna care z cea pe podea era
moart . i venise sfr itul att de repede, nct nici m car nu mai
avusese timp s se a eze pe pat. l cuprinse o team grozav la
gndul c se afla singur lng un mort, n toiul nop ii. Cobor
scara ntr-o clip i o lu la fug napoi spre grajd.
Cnd i povesti vacii ce v zuse n cas , biata vietate ncet s
mai m nnce.
A adar, st pna mea a murit, zise ea. Se apropie atunci i
sfr itul meu.
S-o g si el cineva s te ia pe seama lui i s i poarte de grij ,
zise b iatul, ca s -i mai aline durerea.
Tu habar n-ai zise vaca c eu sunt de dou ori mai
trn dect e o vac de obicei atunci cnd e dus la t iere. De
altfel nici nu-mi mai arde de via , de vreme ce st pn -mea nu
mai poate veni s -mi poarte de grij .
Pe urm nu mai zise nimic o bucat de vreme, ns b iatul b
de seam c nici nu dormea, nici nu mnca. Nu trecu mult i
ncepu iar s rosteasc .
Zace pe podeaua goal ? ntreb vaca.
Da, pe podeaua goal , r spunse b iatul.
Avea obiceiul s vin aici zise vaca mai departe i s
povesteasc toate necazurile ei. Eu n elegeam tot ce vorbea,
numai c nu puteam s -i r spund. n ultimele zile spunea mereu
-i e team s nu moar f
s fie cineva lng ea cnd i-o da
sufletul. Se gndea c nimeni n-o s -i nchid ochii i nimeni n-o
-i a eze minile pe piept dup ce o trece n lumea de dincolo. Nu
vrei s te duci tu la ea i s -i ndepline ti aceast ultim dorin ?
iatul pregeta. Deodat i aduse aminte c , la moartea lui
bunicu-s u, maic -sa i mplinise cu sfin enie aceast datorie.
tia deci c asemenea lucruri se cuveneau s fie f cute. Pe de alt
parte ns , i lipsea curajul s se duc la moart n puterea nop ii.
Nu se mpotrivi, dar nici nu f cu vreun pas spre u a grajdului.
143

Vaca t cu vreo cteva clipe, a teptnd parc un r spuns. Dar


cum b iatul t cea mlc, ea nu mai repet ntrebarea. n schimb,
ncepu s -i vorbeasc despre st pn -sa.
Erau multe de spus. Povesti mai nti despre copiii pe care i
crescuse. Ace tia veneau n fiecare zi la grajd, iar vara se duceau
cu vitele la p scut pe turb rii i pe izlazuri, a a c vaca i cuno tea
bine. To i fuseser voinici, voio i i harnici. O vac
tie bine cte
parale fac ngrijitorii i paznicii ei.
i despre ferm avea multe de povestit. Gospod ria nu fusese
nainte vreme s rac
i n paragin , a a cum era acum, de i cea
mai mare parte a ei o alc tuiau turb rile i izlazurile pietroase. Loc
pentru ogoare nu prea avea, ns p une se afla n schimb din
bel ug n toate p ile. ntr-o vreme, fiecare desp itur a
grajdului avea vaca ei, iar locul pentru boi, absolut gol acum, era
plin de vite. Pe timpul acela, att casa ct i grajdurile rdeau de
voio ie. Cnd deschidea st pna u a de la grajd, cu cntecul pe
buze, toate vacile nu mai puteau de bucurie.
St pnul fermei murise ns pe cnd copiii erau nc m run i i
nu puteau face nicio treab , astfel c nevast -sa fusese nevoit s
ia asupra ei toat povara muncii i a grijilor. Femeie zdrav
, ea
ara, ea secera. Seara, cnd venea la grajd s mulg vacile, era
uneori att de trudit , nct plngea. Cum se gndea ns la rostul
copiilor, se nveselea iar i. i tergea cu n frama lacrimile i
spunea:
Nu e nimic. O s am parte i eu de zile bune, numai s -mi
creasc bie ii copila i. Numai s -mi creasc !
Copiii i-au crescut cu vremea, dar i-a cuprins un dor ciudat de
duc . N-au voit s mai r mn n casa p rinteasc
i au plecat
prin ri str ine. St pn -mea n-a primit niciodat un ajutor de la
ei. O parte din copii s-au nsurat nainte de plecare, l sndu- i
copiii acas . Copiii
tia o nso eau pe st pn la grajd, a a cum
cuser i p rin ii lor. Iar serile, cnd st pna adormea de somn
la mulsoare, c
ta iar curaj gndindu-se la ei.
O s am parte i eu de zile bune zicea ea dezmeticindu-se
din somn numai s -mi creasc nepo ii!
Ace tia ns , dac au crescut, au plecat i ei la p rin ii lor n
ri str ine. Nimeni nu s-a mai ntors i nimeni nu s-a statornicit
la ferm . S rmana b trn a r mas singur cuc la gospod ria ei.
Dup ce i ultimul nepot a plecat, a apus i soarele bietei
trne. Grbovit i nc run it , se poticnea la mers i nu se mai
putea urni din loc. De muncit n-a mai fost chip s munceasc .
144

Nemaiputnd s aib grij de ferm , o l


n voia sor ii. A vndut
boii, apoi a vndut vacile. N-a p strat-o dect pe cea mai b trn ,
care st tea acum de vorb cu N prstoc. A l sat-o s tr iasc ,
deoarece to i copiii fuseser cu ea la p scut...
Ar fi putut s tocmeasc c iva oameni care s-o ajute la munc ,
dar dac niciunul din ai ei nu voia s vin s aib grij de ferm ,
trn era mai mul umit s-o vad cu ochii ei c znd n
paragin . Pu in i p sa de s
cie. Se temea s nu afle ns copiii
ct de greu o ducea.
De n-ar afla copiii! De n-ar afla! suspina ea, cl tinndu-se
prin grajd.
Copiii i scriau mereu, rugnd-o s vin la ei, dar b trnei nici
prin gnd nu-i trecea a a ceva.
n acea sear din urm fusese mai pr
dit
i mai f
vlag
ca oricnd. Nu se sim ise n stare nici m car s mulg vaca.
iatul nu mai auzi ce povestea vaca. Deschise u a de la grajd
i d du fuga la moarta de care se temuse att de mult, cu cteva
clipe mai nainte.
Nu-i mai era team acum de moart . l durea sufletul gndinduse c i tr ise b trne ea n singur tate i cu dorul nepotolit dup
copiii care se nstr inaser . Era bucuros c putea s stea de veghe
lng trupul nensufle it al b trnei n acea noapte cnd nimeni
nu se afla lng ea.
Dup pu in ns , i aduse aminte de p rin ii lui. Ct de mult le
este dor p rin ilor de copii! Niciodat nu- i d duse seama att de
limpede de acest lucru. Via a p rin ilor e ca i sfr it dup ce au
plecat copiii de lng ei. Oare i p rin ilor s i le-o fi dor de el, cum
i fusese acelei b trne de copiii ei?
Gndul acesta l bucura, dar nu-i prea venea totu i s cread
ai s i se topeau de dor dup el. C doar nu fusese un copil de
care s -i fie dor cuiva!
Nu fusese un astfel de copil, dar poate c ar fi fost cu vremea...

DE LA TABERG LA HUSKVARNA
Vineri, 15 aprilie
iatul st tu de veghe mai toat

noaptea, dar spre ziu l fur

145

somnul i adormi. Iar n somn i vis p rin ii. Abia i mai


recuno tea. Amndoi nc run iser , avnd chipurile mb trnite i
pline de zbrcituri. ntrebndu-i de ce ajunseser a a, ei i
spunser c mb trniser de dorul lui. B iatul r mase mi cat
i uimit, c ci fusese tot timpul ncredin at c p rin i s i erau
bucuro i c sc paser de el.
Cnd se trezi diminea a, era o vreme frumoas
i senin . Dup
ce mnc o buc ic de pine pe care o g sise prin cas , d du de
mncare g telor i vacii i l
deschis u a de la grajd, pentru
ca vaca s se poat duce la o ferm din apropiere. V znd-o
venind singur , vecinii or s priceap c s-a ntmplat ceva
st pnei ei.
Cum se ridicar n v zduh, g tele i N prstoc v zur un
munte nalt, cu pere ii aproape verticali i cu vrful pr
stios.
Imediat i d dur seama c era vorba de Taberg. Pe culmea
muntelui se afla Akka, nso it de Yksi, de Kaksi, de Kolme, de
Nelj, de Viisi, de Kuusi i de cei ase boboci care i a teptau. Nu
trebuie s v mai spun, c v nchipui i i dumneavoastr ce
ggial se strni deodat
i ce bucurie a fost cnd v zur c
gscanul cel alb i Dunfin izbutiser s -l afle pe N prstoc....
Versantele muntelui Taberg erau acoperite cu p duri destul de
nalte, ns culmea era ple uv
i de pe ea se putea vedea h t
departe, de jur mprejur. Spre r
rit, spre miaz zi ori spre apus
nu se z rea altceva dect un platou s
cios cu p duri
ntunecoase de brad, cu turb rii negre, cu lacuri nghe ate i cu
lan uri de mun i plumburii. Dar spre miaz noapte era cu totul
altceva. P mntul p rea a fi fost lucrat acolo cu cea mai mare
dragoste i ngrijire. n acea parte se z reau numai mun i frumo i,
i ruri erpuind pn la marele lac Vttern, care nu era nghe at
i str lucea ca i cum n-ar fi fost plin cu ap , ci cu lumin
albastr .
La drept vorbind, lacul Vttern f cea tot att de frumoas
ntreaga priveli te, mpr tiind reflexe albastre i pe
rmuri.
Boschetele, n imile, acoperi urile i turlele ora ului Jnkping,
care se z reau pe malul lacului, erau nv luite ntr-o lumin
albastr care ncnta privirea. B iatul i zicea c dac s-ar afla
ri i n cer, ele ar trebui s fie tot att de albastre.
Urmndu- i zborul, g tele se aflau acum deasupra acelei v i
albastre. Erau foarte vioaie i f ceau mult larm , astfel c oricine
avea urechi nu putea s le ignore prezen a.
Prin partea locului p rea a fi ntr-adev r prima zi frumoas de
146

prim var . Pn acum, prim vara fusese ploioas


i ursuz .
Vremea devenind ns deodat frumoas , oamenii ncepur s
doreasc att de mult c ldura verii i p durile verzi, c le venea
greu s i mai vad de treburile lor.
Cnd g tele s lbatice trecur slobode i voioase pe deasupra
ii, nu mai era jos nicio fiin care s nu se opreasc de la lucru,
ca s se uite dup ele.
Cei dinti le v zur minerii de la Taberg, care scoteau minereul
chiar de la suprafa . Auzindu-le ggind, oprir lucrul, iar unul
din ei le strig :
ncotro merge i? ncotro merge i?
G tele nu n eleser ce spusese minerul, dar b iatul auzi
ntrebarea i, aplecndu-se pe spinarea gscanului, r spunse n
locul lor:
Ne ducem unde nu sunt nici trn coape, nici ciocane.
Auzind aceste cuvinte, minerii crezur
c
g tele i
schimbaser ggitul cu glasul omenesc, ca s exprime ns i
dorin a lor.
Mergem i noi! Mergem i noi! strigar minerii.
Nu anul sta! r spunse b iatul. Nu anul sta!
G tele s lbatice o luar apoi de-a lungul rului Taberg spre
lacul Munk, strnind n toate p ile aceea i zarv . Pe f ia
ngust de p mnt ce desparte lacurile Munk i Vttern se nal
ora ul Jnkping, cu marile lui instala ii industriale. G tele
zburar mai nti pe deasupra fabricii de hrtie Lacul Munk.
Tocmai se d duse pauza de la amiaz i plcuri lungi de muncitori
se scurgeau pe poarta fabricii. Auzind ggitul g telor s lbatice,
se oprir o clip s le asculte.
ncotro merge i? ncotro merge i? strig un lucr tor.
G tele nu n eleseser ce spunea, dar b iatul r spunse n locul
lor:
Ne ducem unde nu-s ma ini, nici cazane cu aburi.
Auzind acest r spuns muncitorii crezur
c
g tele i
schimbaser ggitul cu glasul omenesc, ca s exprime ns i
dorin a lor.
Mergem i noi! strigar o mul ime dintre ei. Mergem i noi!
Nu anul sta! r spunse b iatul. Nu anul sta!
G tele s lbatice zburar apoi pe deasupra vestitei fabrici de
chibrituri de pe malul lacului Vttern, mare ct o cetate, care i
n a spre cer co urile ei uria e. Prin cur i nu se vedea nici
ipenie, de om, dar ntr-o sal ntins treb luiau lucr toarele
147

tinere, care umpleau cutii cu chibrituri. De dragul vremii frumoase


de afar deschiseser o fereastr . i a a se f cu c prin fereastra
aceea p trunser pn la ele strig tele g telor... Cea care era mai
aproape de fereastr se aplec n afar cu o cutie de chibrituri n
mn i strig :
ncotro merge i? ncotro merge i?
Ne ducem n ara n care nu-i nevoie nici de lumin , nici de
chibrituri, zise b iatul.
Fata crezu c ceea ce auzise era ggitul de g te, dar pe urm ,
rndu-i-se c deslu ise cteva cuvinte, strig :
Merg i eu! Merg i eu!
Nu anul sta! r spunse b iatul. Nu anul sta!
n partea r
ritean a fabricii se nal ora ul Jnkping, pe
una din cele mai frumoase pozi ii. ngustul lac Vttern are
rmurile nalte i abrupte, de nisip, att pe partea r
ritean , ct
i pe cea apusean . La miaz zi ns , pere ii de nisip se ubrezesc
i se casc , spre a face parc loc unei por i mari prin care se poate
ajunge la lac. Iar la mijlocul por ii, cu mun ii la dreapta i la
stng i cu Vttern n fa , e situat ora ul Jnkping.
G tele zburar pe deasupra ora ului lung i ngust, f cnd
aceea i larm ca i n restul inutului. n ora nu le r spunse ns
nimeni. Nici nu era de a teptat ca or enii s se opreasc n strad
i s strige la ele.
Mai zburar g tele ce mai zburar
i numai ce ajunser
deasupra or elului Huskvarna, situat ntr-o vale, nconjurat de
mun i frumo i i abrup i. De pe n imea unui munte se pr
lea
ntr-o cascad lung
i ngust un ru. La poalele mun ilor se
n au ateliere i fabrici, iar pe mijlocul v ii erau cl dite locuin e
muncitore ti nconjurate de livezi. n mijlocul v ii se afla coala.
Cnd treceau n zbor g tele s lbatice tocmai sunase clopo elul
i o droaie de copii ie ir pe u
n rnduri strnse. Erau a a de
mul i, nct umplur toat curtea colii.
ncotro merge i? ncotro merge i? strigar copiii, auzind
larma g telor.
Unde nu-s c i, nici lec ii, r spunse b iatul.
Lua i-ne i pe noi! strigar copiii.
Nu anul sta, ci la anul! r spunse b iatul. Nu anul sta, ci la
anul!

148

LACUL CEL MARE AL PAS RILOR


Jarro, bobocul de ra

s lbatic

Tokern e un lac destul de mare, dar pe vremuri se vede c a fost


mult mai ntins. Oamenii au socotit ns c el acoperea o parte
prea mare a esului m nos i au c utat s -i sece apa, ca s poat
ara i sem na pe fundul lui. N-au izbutit s -l sece n ntregime,
cum avuseser de gnd, a a c lacul acoper
i azi o ntindere
mare de p mnt. Dup secare, el a r mas att de scund, nct
adncimea lui nu e nic ieri mai mare de c iva metri. rmurile lui
au devenit lunci ml tinoase, iar pe lac se v d pretutindeni
ostroave mici de n mol ie ite la suprafa a apei.
Vezi ns c se afl pe lumea asta o plant c reia i place s stea
cu picioarele n ap , dar care i ine trupul i cre tetul n aer.
Planta asta e papura i nic ieri nu-i prie te mai bine ca pe
rmurile joase ale lacului Tokern i mprejurul ostroavelor de
mol cu care e pres rat. Att de bine i prie te acolo, nct cre te
nalt peste un stat de om i deas nct e aproape cu neputin
treac cineva cu luntrea prin ea. Alc tuie te astfel o centur
lat i verde de jur mprejurul lacului i din pricina asta lacul nu e
accesibil dect n unele locuri de unde oamenii au nl turat
papura.
Dac papura nu face cas bun cu oamenii, ea ap
i
ad poste te n schimb multe alte viet i. n mijlocul ei se afl o
sumedenie de ochiuri i de canale cu ap verde, st
toare, unde
laolalt cu iarba-broa tei cresc din bel ug linti a i r borina, n
care mi un plevu
i larve de n ari, ca i alte gng nii. Pe
malurile acestor ochiuri i canale se afl o mul ime de locuri
ascunse, n care p
rile i clocesc ou le i i hr nesc puii, f
fie tulburate de vr jma i i de grija mnc rii.
n papura lacului Tokern tr ie te i un num r foarte mare de
ri din cele care se adun acolo an de an, pe m sur ce afl
despre existen a acestui s la minunat. nti i nti s-au aciuat
acolo ra ele s lbatice, ce i azi se afl cu miile prin acele p i. Ele
ns nu mai sunt st pne pe tot lacul, c ci au fost nevoite s
mpart spa iul cu alte p
ri: lebede, cufundari, li e, bodrlani
i multe altele.
Tokern e cel mai mare lac din Suedia, unde i au s la ul
149

rile, iar acestea se pot socoti cu drept cuvnt fericite ntr-un


astfel de refugiu. Nu se tie ns dac ele vor mai fi mult vreme
st pne pe tufele de papur
i pe rmurile de n mol, deoarece
oamenii nu pot s uite c pe fundul lacului se afl o mare
ntindere de p mnt bun i roditor. n discu iile lor ei aduc mereu
vorba despre secarea acestui lac.
Pe Vremea cnd Nils Holgersson c torea n tov
ia g telor
lbatice, se afla pe lacul Tokern o ra cu numele de Jarro. Era
doar un boboc, care nu tr ise dect o var , o toamn
i o iarn .
Acum vie uia cea dinti prim var a sa. Venise de curnd din
nordul Africii i ajunsese la Tokern de timpuriu, cnd lacul era
acoperit nc cu ghea .
ntr-o sear , pe cnd se desf ta preumblndu-se pe lac cu
ceilal i boboci, un vn tor desc rc asupra lor cteva focuri de
pu
i Jarro fu lovit n piept. Era ct pe ce s piar . Ca s nu
ncap totu i pe mna omului care i mpu case, Jarro zbur mai
departe ct l inur puterile. Nu se mai gndea ncotro mergea, ci
se silea s ajung ct mai departe. Zbur el ce zbur , pn ce se
sim i f
vlag . Spre norocul s u ns , nu mai era deasupra
lacului. Zburase spre uscat, iar n clipa n care l p
sir puterile,
se pr bu i f
sim ire n dreptul por ii unei ferme
ne ti de pe
rm.
Nu mult dup aceea, trecu pe acolo un argat i, v zndu-l, se
duse s -l ridice. Jarro ns , care nu dorea altceva dect s moar
lini tit, i adun cele din urm puteri i l ciupi pe argat de un
deget, ca s -i dea drumul. Dar nu izbuti s i recapete libertatea.
Atacul avu ns un rezultat bun. Argatul b
de seam c
pas rea era nc vie i o duse frumu el n cas , s-o arate st pn si, o femeie tn
cu nf
are blnd . Femeia lu bobocul din
mna argatului l dezmierd pe spinare, v znd ct era de frumos,
cu capul verde, str lucitor, cu gulera alb, cu spinarea ro cat
i
cu ochiuri albastre pe pene, i zise c ar fi p cat s moar . De
aceea f cu repede un co ule i culc pas rea n el.
Jarro se zb tu n co ule ctva timp i se lupt s scape. n cele
din urm ns , n elegnd c oamenii nu aveau de gnd s -l
omoare, se lini ti. i se sim ea destul de bine n co ule ul
nc
tor. Abia acum se putea observa ct era de istovit din cauza
nilor i a sngelui pierdut. V zndu-l n ce stare se afl , st pna
casei lu co ul i-l a ez ntr-un loc mai ferit, lng vatr . Cnd l
puse din nou jos, Jarro nchise ochii i adormi.
Dup cteva clipe se trezi, sim indu-se pip it de cineva. Cnd
150

deschise ochii, l cuprinse o team att de grozav , nct era ct pe


ce s
i piard firea. Soarta lui era pecetluit , de bun seam , c ci
avea n fa un du man mai primejdios dect oamenii i p
rile
pitoare. Acel du man nu era nici mai mult, nici mai pu in dect
nsu i Cezar, prepelicarul mi os, care l adulmeca de zor, cu o
mare curiozitate.
Ct team ncercase Jarro n vara trecut , cnd era doar un
bobocel galben, de cte ori se r spndea prin tufele de papur
zvonul: Vine Cezar! Vine Cezar!... Cnd v zuse cinele cu pete
negre i albe i cu gura plin de din i r zb tnd prin papur ,
crezuse c se afla naintea mor ii. Totdeauna n
jduise c nu va
tr i clipa n care avea s se g seasc fa n fa cu Cezar.
i iat c , spre nenorocul lui, c zuse chiar pe terenul fermei
unde- i ducea via a i acel cine. Cezar se afla acum deasupra
bobocului i-l privea cu ni te ochi curio i i r i.
Cine e ti tu? mri el. Cum ai intrat aici n cas ? Nu faci
cumva parte din p
rile care tr iesc n papura de pe lac?
Jarro abia avu curaj s -i r spund .
Nu fi sup rat pe mine, Cezar, c am intrat n cas , zise el. Nu
sunt eu de vin . Am fost mpu cat i r nit. Oamenii, doar nu al ii,
m-au a ezat aici n co .
Da? Oamenii te-au a ezat aici? se mir Cezar. Vor s te
lecuiasc , desigur. Eu, unul, cred ns c ar face mai bine s te
nnce, o dat ce le-ai picat n mn . n orice caz, e ti ap rat
aici n cas . Nu trebuie s i fie team . N-o s i fac niciun r u.
Acuma nu suntem pe lacul Tokern, la vn toare...
Cezar se duse apoi s se culce lng vatra n care focul ardea cu
fl
ri mari i juc
e. Dndu- i seama c sc pase de acea
primejdie ngrozitoare, Jarro adormi din nou, cople it de oboseal .
Cnd se trezi a doua oar , v zu n fa a lui o strachin cu ap i
un pumn de gr un e. Era bolnav, dar, pe lng boal , l chinuia i
foamea, a a c ncepu s m nnce.
zndu-l c ciugule te cu l comie gr un ele, st pna veni la el
i-l alint bucuroas . Pe urm Jarro adormi iar i. Cteva zile la
rnd nu f cu altceva dect s m nnce i s doarm .
ntr-o diminea , Jarro se sim i att de bine, c ie i din co ule
i ncepu s se preumble prin odaie. Nu ajunse totu i prea
departe, c ci deodat l apuc o sfr eal i se pr bu i la p mnt,
s mai tie de el. Vezi ns c Cezar era i el n odaie.
Numaidect veni lng Jarro i odat i deschise gura cea mare,
apucndu-l de-o arip . Jarro crezu fire te c Cezar avea de gnd
151

-l mu te i s -l omoare, a a c -l trecur toate spaimele. Dar


cinele l duse napoi la co ule , f
s -i fac niciun r u. De la
ntmplarea asta, Jarro c
o ncredere a a de mare n Cezar,
la preumblarea urm toare prin cas se duse la cine i se a ez
lng el. Pe urm r maser amndoi buni prieteni i Jarro dormea
zilnic cteva ceasuri ntre labele cinelui.
i mai devotat dect fa de Cezar era Jarro fa de st pna
casei. De ea nu se speria ctu i de pu in i, de cte ori venea s -i
aduc mncare, o mngia pe mn cu c
orul. Cnd o vedea
ie ind din cas , suspina de durere, iar cnd se ntorcea o saluta n
graiul lui.
Jarro uit repede ct de mult se temuse mai nainte de cini i
de oameni. I se p ea c erau blnzi i buni, a a c -i erau dragi.
Dorea s se fac s
tos, ca s poat zbura napoi la lacul Tokern
i s povesteasc ra elor s lbatice c vechii lor du mani nu erau
primejdio i, a a c nu trebuiau s se mai team de ei.
Bobocul b gase de seam c , att oamenii, ct i Cezar, aveau
ochi blnzi n care se putea uita cu drag. Singura vie uitoare din
cas de ale c rei priviri se ferea era pisica Clorina. Nu-i f cea nici
ea vreun r u, dar nu putea avea ncredere n m , socotind-o
ireat i pref cut , n afar de asta, pisica l dojenea mereu c s-a
ata at de oameni i c -i iube te.
Tu crezi c ei te ngrijesc pentru c le placi, zise Clorina ntruna din zile. Las c-o s vezi cu ochii t i ce se ntmpl , cnd vei fi
gras i durduliu. Or s i suceasc gtul i-or s te pun la frigare,
eu i cunosc destul de bine doar!
Jarro avea o inim sim itoare i devotat , ca toate p
rile, de
altfel, i se ntrista nespus de mult cnd auzea astfel de lucruri.
Nici prin gnd nu-i trecea c st pna casei ar fi avut inima s -i
suceasc gtul i nici nu putea crede a a ceva despre fiul ei,
ie ul care edea ceasuri ntregi lng
co ule ul p
rii
spunndu-i cte i mai cte, de nu mai termina. n mintea lui i
zicea c le era drag la amndoi, a a cum i erau i ei dragi lui.
ntr-o zi, pe cnd Jarro i Cezar se aflau la locul lor obi nuit din
fa a vetrei, Clorina ncepu iar s -l cic leasc pe boboc:
Nu tiu, Jarro, ce ve i face voi, ra ele s lbatice, la anul, cnd
lacul Tokern va fi uscat i pref cut n ogoare, zise Clorina,
pref cndu-se a fi tare ngrijorat .
Ce vrei s spui, Clorina? strig Jarro, s rind n sus speriat.
Mereu uit, Jarro, c tu nu-n elegi graiul oamenilor, ca Cezar
i ca mine, r spunse cu iretenie pisica. Altfel ai fi auzit ce-au
152

spus oamenii care au fost ieri aici n cas , anume c toat apa din
Tokern va fi secat
i c la anul fundul lacului va fi uscat ca
podeaua asta a casei... i atunci eu m -ntreb: unde ve i pleca voi,
ra ele s lbatice? ncotro v ve i duce?
Auzind aceste vorbe, Jarro se sup
foc.
E ti r ut cioas ca o li
, strig el la Clorina. Tu nu
urm re ti alt scop dect s m asmu i mpotriva oamenilor. Nu
cred c ei inten ioneaz s fac a a ceva. Ei tiu doar c lacul
Tokern este proprietatea ra elor s lbatice. Ce motiv ar avea s lase
attea p
ri de izbeli te i s le nenoroceasc ? Ai n scocit de
bun seam acest lucru ca s m sperii. Bine-ar face vulturul
Gorgo s te sf ie! Bine-ar face st pna casei s i tund
must ile!
Jarro nu putu ns s-o reduc la t cere pe Clorina cu una, cu
dou .
Aha! Crezi, prin urmare, c eu mint? zise pisica. ntreab -l
atunci pe Cezar. Asear era i el n cas . Cezar nu minte niciodat .
Cezar, zise Jarro, tu-n elegi graiul oamenilor mult mai bine
dect Clorina. Spune c ea n-a auzit bine. Gnde te-te ce s-ar
ntmpl dac oamenii ar seca lacul Tokern i i-ar transforma
fundul n ogoare. Nu s-ar mai g si iarba-broa tei sau alt hran
pentru ra ele b trne, nici plevu
, mormoloci sau larve de
n ari pentru bobocii lor. Ar disp rea atunci i tufele de papur n
care bobocii se pot ascunde pn ce-nva s zboare. Toate ra ele
ar fi silite s plece n alt parte. Unde vor g si ns un ad post a a
de bun ca Tokern? Spune, Cezar, c Clorina n-a auzit bine!
Poza nils10 [P183]
n r stimpul acestei convorbiri, Cezar avu o atitudine despre
care nu tiai ce s crezi. Fusese treaz o bun bucat de vreme, dar
n clipa cnd Jarro i se adres , cerndu-i r spuns, Cezar ncepu
ca te, punndu- i botul pe labele din fa
i adormi bu tean;
ct ai zice pe te.
De sus, de pe vatra unde st tea tol nit , pisica se uita la Cezar
cu un zmbet viclean.
Pas re de nad
Duminic , 17 aprilie
153

Dup cteva zile, Jarro se sim i att de bine, nct putu s


zboare prin toat casa. St pna l dezmierda mereu iar b ie elul
alerga prin curte s culeag pentru el primele fire de iarb
rite. Cnd l mngiau, Jarro i zicea c , de i era acum destul
de zdrav n ca s poat zbura oricnd spre lacul Tokern, nu-i
venea s se despart de oameni. Era bucuros s r mn toat
via a la ei.
ntr-o zi ns , dis-de-diminea , st pna puse peste Jarro un fel
de c
stru sau de la , care-l mpiedica s se foloseasc de aripi,
i-l d du apoi argatului care-l g sise. Omul l puse subsuoar
i
porni cu el spre lac.
Ghea a se topise ct timp Jarro z cuse. Papura veche i uscat
de anul trecut r
sese nc pe marginea lacului i a ostroavelor,
dar toate plantele acvatice ncepuser a da l stare la fundul apei,
iar vrfurile verzi ajunseser la suprafa . Ciocurile ncovoiate ale
corlelor se i eau din p puri . Cufundarii se fuduleau cu gulerele
noi de pene la gt, iar sitarii adunau de zor paie pentru cuiburi.
Argatul se sui ntr-o lotc , l a ez pe Jarro pe fundul ei i
ncepu a vsli pe lac. Jarro, care se obi nuise ntre timp s a tepte
numai binele de la oameni, i spuse lui Cezar, venit o dat cu ei, c
era foarte recunosc tor argatului c -l adusese pe lac. Acesta navea nevoie s -l supravegheze prea ndeaproape i s -l in
prizonier cu prea mult zel, c ci Jarro nu avea de gnd s fug .
Dar Cezar nu r spunse nimic. Era foarte scump la vorb n
diminea a aceea.
Singurul lucru care i se p ru cam ciudat lui Jarro e c argatul
luase pu ca cu el. Nu-i venea s cread c vreunul din oamenii
ace tia buni de la ferm ar fi fost n stare s mpu te p
ri. n
afar de asta, Cezar i spusese c nu se vna pe acea vreme.
Vnatul e oprit acum, spusese el, de i acest lucru nu m
prive te pe mine...
Argatul mna ns lotca spre unul din ostroavele de n mol
mpresurate de p puri . Acolo se d du jos, f cu o c pi de papur
veche i se a ez nd
tul ei. Jarro r mase pe n mol cu c
strul
peste aripi, legat de lotc cu o sfoar lung .
Deodat z ri ni te boboci de ra e s lbatice n tov
ia c rora
cutreierase cndva lacul. Erau departe, dar Jarro i chem la el cu
strig tele puternice. Bobocii r spunser
i se apropiar ntr-un
stol mare, frumos. Abia se apropiaser c Jarro i ncepu s le
povesteasc despre salvarea lui miraculoas
i despre bun tatea
omeneasc . n aceea i clip , n spatele lui pocnir
dou
154

mpu
turi. Trei ra e c zur moarte n p puri , iar Cezar se b
n ap i le prinse.
Abia atunci s-a luminat, Jarro. Oamenii l salvaser ca s -l
poat folosi ca pas re de nad . i izbutiser , dup cum se vedea!...
Trei ra e pieriser din pricina lui. S moar de ru ine i mai multe
nu! I se p rea c pn
i prietenul s u Cezar se uita la el cu
dispre , iar dup ce se napoiar acas nu mai avu curaj s se
culce lng cine.
A doua zi diminea , Jarro fu dus din nou la lac. i de data asta
ri ni te ra e. Cum le v zu ns zburnd spre el, le strig :
Fugi i, fugi i! B ga i de seam ! Duce i-v n alt parte! Dup
pi a de papur e ascuns un vn tor. Eu nu-s dect o pas re de
nad !
Jarro izbuti astfel ntr-adev r s scoat ra ele din b taia pu tii.
Bietul boboc era att de ocupat cu veghea, nct abia avea r gaz
ciuguleasc din cnd n cnd cte un fir de iarb . De cte ori se
apropia vreo pas re, repeta strig tele de alarm . i preveni chiar i
pe cufund ri, de i avea ur pe ei, c ci scoteau ra ele din cele mai
bune ascunz tori. Nu voia totu i ca din cauza lui s cad prad
nenorocirii i alte p
ri. Datorit zelului cu care Jarro veghease
toat vremea, argatul se ntoarse acas de data asta f
s fi tras
nici m car un singur foc de pu
.
Cu toate acestea, Cezar p ru mai pu in nemul umit dect n
ajun; iar cnd se f cu sear , l lu pe Jarro cu gura, l duse la
vatr i-l culc ntre labele dinainte.
Jarro tnjea ns acum n cas
i se sim ea foarte nefericit. i
spunea parc inima c oamenii nu-l iubiser niciodat . De cte ori
veneau s -l dezmierde st pna sau b ie elul, i vra ciocul sub
arip i se f cea c doarme.
Jarro i continu cteva zile de-a rndul trista lui misiune de a
sta de veghe, ajungnd s fie cunoscut n toate p ile lacului
Tokern. ntr-o diminea , pe cnd striga ca de obicei: Fi i atente,
zbur toarelor, nu v apropia i de mine! Nu-s dect o pas re de
nad ! v zu plutind pe ap spre locul unde era legat un cuib de
cufundar. Nu era ceva deosebit. Era un cuib din anul trecut, i
deoarece cuiburile de cufund ri sunt f cute n a a fel nct pot
pluti pe ap ca ni te luntri e, se ntmpl adeseori ca ele s
ceasc pe lac. Jarro se uit ns lung la cuib cum venea drept
spre ostrov, ca i cnd l-ar fi condus cineva.
Cnd ajunse aproape de el, Jarro v zu n cuib un prichindel, cel
mai mic pe care-l pomenise de cnd era pe lume, care vslea de
155

zor cu un be or. Prichindelul acela strig la el:


Apropie-te, Jarro, ct mai mult de ap
i preg te te-te de
zbor! n curnd vei fi slobod.
n clipa urm toare, cuibul de cufundar era lng mal, ns
micul vsla nu-l p
si, ci r mase lini tit, ghemuit ntre crengu e
i paie. Jarro mai c ncremenise. St tea cu frica n sn s nu fie
descoperit salvatorul s u.
Sosi apoi n zbor un crd de g te s lbatice. Jarro se dezmetici
i le preveni cu strig te puternice, dar g tele zburar mai departe
ncoace i ncolo pe deasupra lui. Se aflau la o n ime att de
mare, nct erau ferite de b taia pu tii. Argatul fu ispitit s trag
cteva focuri asupra lor. N-apucase bine s
le trag , c
prichindelul s ri pe mal, scoase un cu ita de la bru i din dou
ieturi sfrtec la repezeal c
strul n care era prins Jarro.
Zboar acuma, Jarro, pn ce omul nu- i ncarc arma din
nou! strig
el, s rind imediat, n cuibul de cufundar
i
ndep rtndu-se de mal.
Vn torul era cu ochii la g te i nu b gase de seam c Jarro
fusese liberat. Cezar prinsese ns mi carea. n clipa n care
bobocul i n a aripile, se n pusti asupra lui i-l n
de
ceaf .
Jarro ipa de mai mare jalea, dar prichindelul care-l salvase i
zise foarte lini tit lui Cezar:
Dac e ti cinstit, a a cum pari a fi nu po i sili o pas re bun
stea aici i s atrag pe altele n nenorocire.
Auzind aceste cuvinte, Cezar i d du drumul lui Jarro.
Zboar , Jarro! l ndemn el. E ti prea bun, ntr-adev r, ca s
sluje ti drept pas re de nad . Nu n scopul sta voiam s te
opresc, ci din cu totul alt pricin : casa f
tine o s -mi par
pustie.
Secarea lacului
Miercuri, 20 aprilie
Casa r mase ntr-adev r pustie dup plecarea lui Jarro. Cinele
i pisica se plictiseau, nemaiputndu-se ciorov i din cauza lui, iar
st pna era trist c nu mai auzea m
itul vesel al bobocului
care o ncnta de cte ori venea s -l vad . Cel mai mult i era ns
dor de el b ie elului Per Ola; Nu avea dect trei ani i era singurul
copil al st pnilor. n toat via a lui nu avusese un tovar
de
156

joac la fel ca Jarro, care s -i fac toate voile, i de aceea l


ndr gise. Auzind c bobocul plecase de la ferm ca s i duc
iar i via a pe lac laolalt cu suratele lui b ie elul nu se putea
mp ca deloc cu gndul sta i i f cea fel de fel de socoteli cum
-l aduc napoi.
Per Ola st tuse ceasuri ntregi de vorb cu Jarro, pe cnd
acesta edea lini tit n co ule , i era ncredin at c bobocul
n elegea tot ce-i spunea. De aceea o rug pe maic -sa s -l duc pe
lac, ca s -l ntlneasc pe Jarro i s -l nduplece s vin napoi.
Maic -sa nici nu voi s aud de a a ceva, dar b ie elul nu se l
i nu renun la planul pe care i-l f cuse.
A doua zi dup dispari ia lui Jarro, Per Ola se zbenguia prin
curte. Se juca singur ca de obicei. Cezar era ns pe treptele sc rii.
Cnd d duse drumul afar b iatului, st pna i spusese cinelui:
Ai grij , Cezar, de Per Ola!
Dac lucrurile s-ar fi petrecut ca de obicei, Cezar ar fi mplinit
porunca st pnei, iar b iatul ar fi fost att de bine supravegheat,
nu l-ar fi p scut nicio primejdie. Din nefericire ns , Cezar nu
era n apele lui n timpul acela. Aflase c
ranii din preajma
lacului Tokern se strngeau adesea la sfat s pun la cale secarea
lacului i c lucrul acesta fusese chiar hot rt. Vestea asta l
tulburase peste m sur . A adar, ra ele urmau s i ia n curnd
lumea n cap, iar Cezar n-ar mai fi avut niciun loc unde s
vneze... Cu gndul la aceast nenorocire, cinele uit cu totul c
primise porunc s -l supravegheze pe Per Ola.
Cum se v zu singur n curte, b ie elul socoti c era momentul
prielnic s coboare la lac i s stea de vorb cu Jarro. Deschise o
porti
i porni n direc ia lacului, pe c rarea care ducea spre
lunc . Ct vreme putea fi v zut de cei de acas , merse tipa-tipa,
dar pe urm i iu i pa ii. Se temea s nu-l z reasc maic -sa ori
altcineva i s -l cheme napoi. Nu voia s -i pricinuiasc niciun r u
bobocului, ci numai s -l nduplece s se ntoarc la ferm . Era
sigur ns c ai lui n-ar fi ncuviin at ceea ce f cea acum.
Ajungnd pe malul lacului, Per Ola l strig pe Jarro de cteva
ori. Pe urm st tu ctva timp n a teptare, dar ia-l pe Jarro de
unde nu-i! E drept c z ri mai multe p
ri care sem nau cu
ra ele s lbatice, dar acestea zburar mai departe f
s -l ia n
seam . B iatul pricepu astfel c niciuna din ele nu era cea c utat
de el.
znd c Jarro nu vine la el, Per Ola i f cu socoteala c l-ar
putea g si mai u or dac s-ar duce pe lac. Lng lac se aflau mai
157

multe luntre bune, dar, ca un f cut, toate erau legale. Singura


slobod era o lotc veche i cr pat , att de hrbuit , c nimeni
nu se mai slujea de ea. Per Ola se sui totu i n lotc , f
s -i pese
avea fundul plin cu ap . De vsle nu se putea folosi, c ci nu-l
ajutau puterile. n schimb, ca s nainteze, ncepu s se legene n
lotc . Nu ncape ndoial c niciun om nu fusese n stare pn
atunci s conduc n acest fel o luntre pe lacul Tokern. Dar cnd
nivelul apei e ridicat i nenorocirea pa te o f ptur omeneasc ,
copiii mici au o dib cie minunat de a se avnta pe un lac chiar
ntr-o lotc hrbuit . Nu trecu mult i Per Ola plutea pe Tokern,
strigndu-l pe Jarro.
n timp ce vechea lotc se leg na astfel pe valuri, cr
turile ei
se l rgir i mai mult, l snd apa s intre n voie. Dar lucrul sta
nu-l interesa ctu i de pu in pe b iat. edea pe b ncu a din fa
i
striga la orice pas re pe care o vedea, mirndu-se ntruna c Jarro
tot nu se ivea.
n cele din urm , Jarro l z ri pe Per Ola. Din ascunzi ul unde
se afla, bobocul auzi c cineva l chema cu numele pe care-l
avusese printre oameni i n elese c b iatul venise pe lac s -l
caute. Era nespus de bucuros v znd c o f ptur omeneasc l
iubea n adev r. Zbur ca o s geat spre Per Ola, se a eza lng el
i se l
mngiat de b iat. Erau amndoi foarte ferici i c se
vedeau iar i mpreun .
Jarro b
ns de seam imediat n ce stare jalnic se afla
lotca; plin pe jum tate cu ap i gata s se scufunde. C ut s -l
conving pe b iat c , de vreme ce nu era n stare nici s zboare,
nici s noate, trebuia s trag de ndat la mal, dar i-ai g sit cu
cine!... Ola nu-l n elegea de fel. Jarro nu mai pierdu atunci nicio
clip i fugi dup ajutor.
Nu trecu mult i se ntoarse, aducnd n spinare un pici mult
mai mic dect Per Ola. De n-ar fi avut grai i nu s-ar fi mi cat,
iatul ar fi crezut c era o p pu . Piciul i porunci lui Per Ola s
scoat din fundul lotcii o pr jin lung i sub ire i s ncerce s-o
propteasc de malul unuia din ostroavele cu p puri . Apoi s se
opinteasc zdrav n n ea. B iatul i d du ascultare i izbutir
astfel mpreun s urneasc lotca din loc. Din cteva opinteli
ajunser la un ostrov nconjurat de papur , i acolo b ie elul fu
sf tuit s se dea jos. n clipa n care Per Ola puse piciorul pe
uscat, luntrea se umplu cu ap i se duse la fund.
znd acest lucru, b iatul se posomor, c ci era sigur c
rin ii l vor dojeni aspru. Era tocmai gata s plng , dar se
158

ntmpl chiar atunci un lucru care-i ab tu gndul n alt parte.


Un stol de p
ri mici, cenu ii, se l
pe ostrov, iar piciul l duse
la acele zbur toare, spunndu-i cum le chema i ce ziceau ele.
Noutatea asta care-l desf ta nespus de mult l f cu pe Per Ola s
uite de toate necazurile.
Cei de acas observaser ntre timp c b iatul disp ruse i
porniser n c utarea lui. Au luat la rnd nc pere cu nc pere,
apoi dependin ele, dar nu l-au aflat. Dac au v zut, l-au c utat n
pu i n beci, apoi pe uli e i pe toate potecile din jurul casei.
Neg sindu-l, au ntrebat atunci pe la casele vecine dac nu se
cise cumva pe acolo, iar la urm s-au dus dup el la lac. De
sit ns nu l-au putut g si.
Cezar i d du seama din primele clipe c to i ai casei l c utau
pe Per Ola; nu f cu ns nimic ca s -i ajute s -i dea de urm .
St tea lini tit, ca i cum toat ntmplarea asta nu l-ar fi interesat
ctu i de pu in. ntr-un trziu fur descoperite ni te urme de pa i
lng locul unde se aflau luntrile legate de
rm, iar lumea
constat c erau ale b iatului. Se observ apoi c lipsea lotca cea
veche i cr pat . Abia atunci oamenii care se adunaser buluc
ncepur s priceap ce groz vie se ntmplase.
Tat l lui Per Ola i arga ii ce se aflau pe aproape se urcar ntro luntre i pornir s -l caute pe b iat. Au vslit ei pe lac pn spre
sear , dar de z rit nu l-au z rit nic ieri. Nu- i puteau nchipui
acum altceva dect c lotca cea veche se scufundase i c micu ul
cea f
suflare pe fundul lacului.
Veni seara i mama b iatului porni singur s cutreiere tot
rmul. To i erau convin i c Per Ola se necase, dar biata mam
mai avea nc un strop de n dejde. Ea nu voia s cread a a ceva
i-l c uta pretutindeni f
odihn . l c ut printre tufele nclcite
de papur i pipirig. l c ut pe tot rmul ml tinos, f
s in
seama c i se nfundau picioarele n n mol i ca era ud leoarc .
Era n culmea dezn dejdii. Inima i zvcnea cu putere. Nu plngea,
dar i frngea minile i i chema feciora ul cu glas tare i
tnguitor.
n jurul ei se auzeau strig te de ra e, de lebede i de corle. Avea
impresia c
p
rile acelea se ineau dup
ea, bocind i
tnguindu-se i ele. Desigur c le doare ceva dac se v iet
astfel, i zicea ea. Se gndi apoi din nou la ea. Dar oare de ce
numai pe p
ri le auzea tnguindu-se? Ele nu aveau doar nicio
sup rare...
Lucru ciudat: p
rile nu t cur nici dup apusul soarelui.
159

Mama lui Per Ola auzi nenum ratele stoluri de p


ri, care se
aflau pe lacul Tokern, sco nd un strig t de jale dup altul. Multe
din ele o urm reau oriunde se ducea, altele zburau cu repeziciune
pe lng ea. Tot v zduhul era plin de jelanii i de tnguiri.
Durerea i deschise ns inima. I se p rea c nu era att de
departe de celelalte vie uitoare, cum sunt oamenii ndeob te,
n elese mult mai bine ca nainte soarta bietelor p
ri. Ele aveau
ca i ea grija c minului i a odraslelor, ntre p
ri i ea,
deosebirea nu era a a de mare cum crezuse pn atunci.
Se gndi apoi c era un lucru ca i hot rt ca toate acele mii de
lebede, de ra e i de bodrlani s
i piard c minele de pe lacul
Tokern. Va fi tare greu de ele!... i zise femeia. Unde- i vor mai
cre te puii de-acum ncolo?
Se opri gndindu-se la toate aceste lucruri. Transformarea unui
lac n ogoare i izlazuri p rea s fie un lucru bun i folositor, dar
acel lac putea s fie altul, nu numaidect Tokern, un lac n care s
nu- i aib cuiburile attea mii de viet i.
n timpul acestei convorbiri dintre cei doi so i, Cezar se afla
lng vatr . i n ase capul i asculta cu luare-aminte. Cnd
socoti c cele auzite erau sigure, veni la st pn -sa, o apuc de
fust i o duse spre u .
Ce faci, Cezar? zise ea c utnd s dea cinele la o parte. tii
poate unde e Per Ola? exclam femeia apoi, avnd parc o
presim ire.
Cezar ncepu s latre i s se arunce asupra u ii. Femeia o
deschise i cinele o lu n goana mare spre lacul Tokern. St pna
lui Cezar era att de sigur c el tia unde se afl b iatul ei, nct
alerg dup el ntr-un suflet.
Nu ajunser bine la rm c
i auzir plnsete de copil venind
dinspre lac.
Per Ola petrecuse ziua cea mai pl cut din via a lui n tov
ia
lui N prstoc i a g telor s lbatice, dar acum ncepuse s plng ,
ci era fl mnd i se temea de ntuneric. V pute i nchipui i voi,
dragi cititori, ce bucurie a fost pe b ie el cnd p rin ii lui i Cezar
au venit s -l ia acas !

FOTA DE P NUR
Smb
160

, 23 aprilie

iatul se n a mereu n v zduh. Sub el se afla marele es al


stergtlandului.
Ghea a i z pada care acoperiser pn de curnd esul nu se
mai vedea pe nic ieri. Peste tot ncepuser muncile de prim var .
Ce-or fi norii aceia lungi care se tr sc pe ogoare? ntreb
dup un timp b iatul.
Pluguri i boi! Pluguri i boi! r spunser n cor g tele
lbatice.
Boii se urneau agale pe brazde. Abia puteai b ga de seam c se
mi cau. G tele ncepur a striga la ei, lundu-i n zeflemea, dup
cum le era obiceiul:
Nici la anul n-o s-ajunge i la cel lalt cap t! Nici la anul n-o sajunge i la cel lalt cap t!
Dar nici boii nu r maser datori cu r spunsul. i ridicar
boturile n vnt i ncepur s mugeasc de h uleau dep rt rile:
Nu v e ru ine, haimanalelor? Mai mult folos aducem noi
ntr-un ceas, dect voi n toat via a!
Prin unele p i, plugurile erau trase de cai. Ace tia mergeau
mai iute dect boii, dar g tele se luar i cu ei la har :
Ru ine s v fie c-a i ajuns s face i treab de boi!
i vou s v fie ru ine c face i treab de trntori! nechezar
caii drept r spuns.
n timp ce caii i boii erau la cmp, berbecul unei gospod rii se
preumbla agale prin ograd . Tuns proasp t i sprinten, i g sise
i el de lucru: trntea copiii n arin , alunga dul ul din cote i pe
urm umbla fudul de colo pn colo, de parc ar fi fost singurul
st pn al gospod riei.
Berbecule, berbecule, unde i-e lna? l ntrebar g tele
lbatice zburnd pe deasupra lui.
Au trimis-o la fabricile Drag din Norrkping, r spunse
berbecul cu un beh it prelung.
Berbecule, berbecule, unde i-s coarnele? ntrebar g tele
din nou.
Spre marea lui p rere de r u ns , berbecul nu avusese
niciodat coarne i nimeni nu-i putea face un necaz mai mare
dect s -l ntrebe de ele. De ciud ncepu s sar
i s mpung
aerul cu capul.
Pe osea mergea un om care mna din urm o ciurd de purcei.
Godacii nu aveau dect vreo cteva s pt mni i urmau s fie
vndu i n partea de sus a
rii. A a mici cum erau, umblau
161

sprinteni i lipi i unul de altul, ca s fie bine ap ra i de s-ar fi ivit


vreo primejdie.
Gui , gui , gui ! Prea repede ne-au luat de la snul mamei!
Gui , gui , gui ! Ce soart ne a teapt oare, s rmanii de noi? se
tnguiau purcelu ii.
Pe g te nu le l
inima s i bat joc de ni te f pturi att de
mici.
V a teapt o soart mai bun dect crede i voi! strigar ele,
zburnd n apropierea lor i dndu-le curaj.
G tele nu erau niciodat a a de vesele ca atunci cnd treceau
pe deasupra unui es. Nu se gr beau de fel i zburau de la o ferm
la alta, glumind cu animalele domestice.
Aflndu-se deasupra esului, lui N prstoc i veni n minte o
poveste pe care o auzise pe vremuri. Multe din pove ti se
pierduser n negura uit rii, dar de amintit tot i amintea c n
asta era vorba de o fot cusut pe jum tate cu fir i pe jum tate
cu p nur sur . St pna fotei o mpodobise cu attea m rg ritare
i pietre scumpe, nct reu ise s-o fac mai frumoas
i mai de
pre dect una de zarpa35.
iatul i amintise de acea fot
uitndu-se n jos la
stergtland, deoarece acesta era un es mare, cuprins ntre dou
inuturi cu mun i p duro i, unul la miaz noapte i altul la
miaz zi. Amndou
inuturile erau albastre
i nespus de
frumoase, lucind n lumina dimine ii de parc ar fi fost acoperite
cu v luri de aur; iar esul, care nu era dect un ir de ogoare
ple uvite de iarn , nu oferea o priveli te mai frumoas dect o
nur sur .
G tele trecuser de muntele Omberg i zburau spre r
rit, dea lungul canalului Gta. Canalul se preg tea i el de var . Cete de
muncitori i nt reau malurile i i c tr neau por ile mari de la
st vilare.
i n ora ul Linkping se lucra de zor n ntmpinarea
prim verii. Zugravi i zidari h rniceau pe schele, ca s dea caselor
o nf
are ct mai frumoas . Fete srguincioase se urcaser pe
prichiciul ferestrelor deschise i sp lau geamurile. n porturi erau
dichisite cor biile i vapoarele, de luceau lun .
La Norrkping g tele s lbatice p
sir
esul i zburar peste
36
Kolmrden . Ctva timp au trecut de-a lungul unei vechi osele
35
36

Zarpa stof scump de m tase, esut cu fir de aur i argint.


Kolmrden inut p duros lung de aproape 100 km i lat de
162

accidentate, care erpuia al turi de v


unii, pe sub pere i
pr
stio i de munte. Pe cnd zburau pe acolo, b iatul scoase
deodat un ip t. B
nindu- i picioarele de neastmp rat ce
era, sc pase jos unul din galen i.
Gscane, gscane! Mi-a c zut jos galentul!
Gscanul se ntoarse i cobor spre p mnt, ns b iatul v zu
atunci c doi copii care mergeau pe drum i luaser galentul de
jos.
Suie-te iar, gscane, strig N prstoc. E prea trziu! Nu-mi
mai pot c
ta galentul.
Copiii care treceau pe osea erau Osa, p zitoarea de g te, i
fr iorul ei Mats. Ei v zuser galentul cel mic c znd din v zduh i
tocmai l cercetau.
Pesemne c l-au sc pat jos g tele s lbatice! zise micul Mats.
Osa t cu ctva timp, cu gndul la acea descoperire. n cele din
urm spuse ncet, c utnd parc a- i aduce aminte de ceva.
Aminte te- i, Mats, de un lucru. Cnd am trecut pe lng
stirea ved, am auzit vorbindu-se c ni te rani au v zut un
spiridu mbr cat cu pantalona i de piele i nc at cu galen i de
lemn ca un muncitor. Iar atunci cnd am ajuns la Vittskvle, o
feti ne-a povestit c v zuse un dr cu or cu galen i n picioare
care zbura c lare pe o gsc . Pe urm , chiar noi, cnd ne-am dus
acas la bordeiul nostru, am v zut un spiridu mbr cat la fel,
care a nc lecat pe o gsc i s-a pierdut n zare. Tot el o fi cel care
zboar acum pe sus i a sc pat jos galentul.
S tii c-o fi chiar sta! ncuviin micul Mats.
ntoarser galentul pe fa
i pe dos i c tar lung la el, c ci
galen i de spiridu i nu se prea g sesc pe drum n orice zi.
Stai pu in, drag Mats, zise Osa, p zitoarea de g te. Aici,
ntr-o parte, parc v d scris ceva.
V d i eu, dar s ni te litere parc-ar fi purici
Stai s m uit mai bine! Da, scrie a a: Nils Holgersson de la
Vemmenhg.
Phi! A a ceva nici c s-a mai pomenit! zise micul Mats.

aproape 40 km,
Sderonanland.

la

hotarul

dintre

163

stergtland

provincia

PARTEA A DOUA

POVESTEA LUI KARR I A LUI P R-SUR


Kolmrden
n partea de sus a golfului Brovik, la hotarul dintre
stergtland i Sdermanland, se nal un munte lung de cteva
mile, a c rui l ime dep
te o mil . Dac
i n imea ar fi pe
sura lungimii i l imii, muntele ar fi unul din cei mai frumo i
din lume. Dar, din p cate, aceast propor ie nu exist .
Uneori i este dat s ntlne ti cte o cl dire care la nceput a
fost pl nuit att de mare, nct proprietarul nu izbute te
niciodat s-o termine. Cnd te apropii de ea, i dai seama c are
temelii solide, arcade mari i pivni e adnci, dar de v zut nu vezi
nici ziduri, nici acoperi , ntreaga construc ie se ridic abia cteva
picioare de la p mnt. C torul care d cu ochii de acest munte
nu poate s nu se gndeasc la o astfel de cl dire l sat n plata
domnului, ntruct nu pare a fi un munte ispr vit, ci mai degrab
o temelie de munte. n ndu- i pere ii abrup i de-a dreptul de pe
es, de oriunde l prive ti i vezi stncile falnice, a ezate parc
anume ca s creasc pe ele arini uria i. Totul e solid, s lbatic i
croit n linii mari; de n ime ns , nici pomeneal . Zidarul a
obosit i a l sat balt lucrul nainte de a fi ajuns s dureze
povrni uri, piscuri i creste, care s alc tuiasc pere ii i
acoperi ul unui munte cu adev rat ispr vit.
n schimb, n loc de piscuri i vrfuri, inutul acesta muntos a
fost totdeauna acoperit cu copaci mari i nal i. Pe laturile
muntelui i prin v i cresc stejari i tei; n jurul lacurilor, mesteceni
i arini; pe pere ii abrup i, pini; iar brazii pot fi ntlni i oriunde
sesc un pic de p mnt s
i nfig r
cinile n el. To i ace ti
copaci laolalt alc tuiau marele codru Kolmrden, pe vremuri att
de temut c oricine era nevoit s -l str bat i vedea moartea cu
164

ochii.
Vechimea acestei p duri e att de mare, nct e greu de spus
cum a ajuns n starea de acum. La nceput a dus-o desigur greu
de tot pe muntele ple uv, dar cu timpul s-a c lit din nevoia de a- i
face temelie trainic printre stncile tari i de a- i scoate bruma de
hran dintr-un p mnt pietros. S-a petrecut i cu ea ceea ce se
petrece cu mul i care n tinere e tnjesc, dar care cu vremea, pe
sur ce cresc, se dezvolt
i prind putere. Dup ce a crescut,
durea avea copaci cu trunchiuri groase i ramuri mpletite ntr-o
re ea de nep truns, cu r
cini solide i r zb
toare, care
erpuiau sub p mnt, fixndu-le i nt rindu-l. Era astfel un
refugiu minunat pentru fiare s lbatice i pentru tlhari, care tiau
cum s se ca ere i s r zbat prin desi urile ei. Pentru al ii nu era
ns deloc ispititoare, fiind ntunecoas i rece, nclcit i f
pic
de drumuri, m
cinoas
i plin de ghimpi; iar copacii b trni
reau ni te ar
ri cu ramurile lor stufoase i cu trunchiurile
acoperite de mu chi.
Cnd oamenii au venit pentru prima oar n Sdermanland i n
stergtland, au dat pretutindeni numai de p duri mari. Pe cele
de prin v ile roditoare i de pe esuri le-au t iat n scurt vreme.
Cum ns p durea din Kolmrden se afla pe un teren stncos i
rac, nu se sinchisea deloc de ce se ntmplase cu altele. Cu ct a
mas mai mult timp neatins , cu att s-a dezvoltat mai puternic.
Era ca o cetate ale c rei ziduri se ngroa
pe zi ce trece, iar cine
voia s-o str bat trebuia s
i ia securea cu el.
Alte p duri se tem de mna omului. Cnd era vorba ns de cea
din Kolmrden, oamenii erau cei care se temeau de ea. Era att de
ntunecoas
i de nclcit , c vn torii i culeg torii de vreascuri
se r
ceau sau piereau nainte de a putea ie i cu mare anevoie
din desi urile ei. Ct despre drume ii care aveau cale c tre
stergtland i Sdermanland, via a lor era pur i simplu n
primejdie. Trebuiau s i fac drum pe potecile nguste, b
torite
de jivinele codrului, din pricin c popula ia megie
nu era n
stare s croiasc drumuri prin nclciturile p durii. Nu existau
poduri peste ruri, nici bacuri peste lacuri sau pun i peste b i. n
toat p durea nu se afla nicio colib locuit de oameni pa nici.
Brloguri de fiare s lbatice i vizuine de tlhari se g seau n
schimb berechet. Pu ini erau cei care reu eau s-o str bat teferi,
dar cu att mai mare era num rul acelora care c deau n
pr
stii, se nfundau n mocirle, erau pr da i de tlhari sau
urm ri i de fiare. Dar chiar i cei ce erau megie i cu p durea i nu
165

cutezau niciodat s calce pe acolo aveau neajunsuri din cauza ei,


ci ur ii i lupii coborau mereu de pe Kolmrden i le sf iau
vitele. i nici m car nu era chip de strpit fiarele s lbatice, de
vreme ce p durea deas le oferea un loc att de sigur de
ascunz toare.
De bun seam c att popula ia din stergtland, ct i cea
din Sdermanland ar fi fost bucuroas s scape de Kolmrden.
Lucrul acesta era ns greu de nf ptuit atta vreme ct se g sea
mnt arabil n alte p i. ncetul cu ncetul ns , oamenii reu ir
o domine. Pe povrni urile muntelui, de jur mprejurul p durii,
se ivir ferme i sate. Prin p dure ncepur , de bine, de r u, a fi
croite drumuri, iar la Krokek, n plin s lb ticie, c lug rii au durat
om
stire, unde drume ii g seau refugiu.
Codrul continua totu i s domine m re i primejdios, pn ce,
ntr-o bun zi, un c tor care p trunse adnc n desi ul lui
descoperi n snul muntelui minereu. Cum au prins de veste,
oamenii s-au n pustit asupra p durii s -i cerceteze bog iile, i
rezultatul a fost c puterea ei a nceput s descreasc . Oameni au
nceput s sape galerii de min , iar pe terenul din jur au n at
turn torii i uzine metalurgice. Mare pagub pentru p dure n-ar fi
fost din cauza asta, dar buna func ionare a acestor ntreprinderi
necesita un consum mare de lemn i de c rbuni. C rbunarii i
ietorii de lemne d dur iama n b trnul codru nfrico tor. To i
copacii din jurul uzinelor fur t ia i, iar terenul pe care crescuser
fu transformat n ogoare. Mul i rani se str mutar acolo i, n
scurt vreme, pe locurile unde nainte vreme erau numai brloguri
de ur i, ap rur sate noi.
Chiar i acolo unde locurile nu erau pe deplin desp durite,
copacii b trni erau t ia i, ca i tufi urile dese. n toate p ile
fur croite drumuri, iar fiarele s lbatice fur izgonite, dup cum
fur izgoni i i tlharii. Dup ce oamenii puser n sfr it
st pnire pe p dure, o schingiuir ntr-un chip s lbatic i f
fru, fie t ind-o, fie arznd-o, fie pref cnd-o n mangal. Nu
uitaser de vechea lor ur mpotriva ei i voiau parc s-o distrug
cu des vr ire.
Spre norocul p durii ns , n minele din Kolmrden nu se afla
prea mult minereu, a a c exploatarea minelor i industria
metalurgic i ncetinir ritmul. Nici mangal nu s-a mai f cut,
astfel c p durea putu s r sufle pu in n voie. Mul i din cei care
se a ezaser n satele din Kolmrden r maser f
lucru i i
c tigau cu greu pinea; iar p durea ncepu s creasc
i s se
166

ntind , astfel c fermele i uzinele r maser ncercuite n p dure


ca ni te insule pe ntinsul m rii. Locuitorii din Kolmrden
ncercar s se ndeletniceasc apoi, cu plug ria, dar nu f cur
nicio isprav . B trnul teren acoperit de p dure i priiau i-i erau
dragi stejarii uria i i pinii nal i, nu napii i grnele.
Oamenii se uitau moroc no i i ncrunta i la p durea care
sporea zi de zi i era tot mai puternic , n timp ce ei s
ceau, dar
n cele din urm ajunser la convingerea c i ea ar putea fi bun
la ceva, putndu-le asigura existen a, n orice caz, cel mai cuminte
lucru era s-o ocroteasc i s-o fereasc de distrugere.
Oamenii din partea locului ncepur astfel s scoat din p dure
bu teni i scnduri, vnznd aceste produse locuitorilor de la es,
care i distruseser mai de mult p durile. Ei constatar n curnd
, procednd cu chibzuin , i puteau asigura existen a de pe
urma p durii tot a a de bine ca din plug rie i din minerit.
Atunci o privir cu al i ochi, nu ca nainte. nv ar s-o
pre uiasc i s-o ndr geasc . Uitar cu totul vechea lor du
nie
i socotir p durea cea mai bun prieten a lor.
Karr
Cu vreo doisprezece ani nainte de plecarea n c torie a lui
Nils Holgersson cu g tele s lbatice, proprietarul unei forje din
Kolmrden voi s se descotoroseasc de unul din cinii s i de
vn toare. Drept aceea, chem la el p durarul i-i spuse c nu
mai putea s in cinele, deoarece nu izbutise s -l dezbare de
prostul n rav de a vna toate oile i g inile pe care le ntlnea n
cale, a a c -l rug s -l duc n p dure i s -i fac de petrecanie.
durarul puse zgard cinelui, ca nu cumva s -l scape, i se
preg ti s -l duc ntr-un anume loc n p dure, unde to i cinii
care nu mai erau buni de nimic erau mpu ca i i ngropa i.
durarul nu era om r u, dar tia c ho omanul sta nu vna
numai oi i g ini, ci c de multe ori intra n p dure i punea
ghearele pe cte un biet iepura sau pe cte un coco el de sihl .
Cinele era mic i negru, cu pieptul galben, ca i picioarele din
fa . l chema Karr i era att de de tept c n elegea tot ce
spuneau oamenii. n timp ce p durarul l purta prin p dure, el i
dea foarte bine seama ce soart l a teapt . Se f cea ns c
habar n-are. Nu l sa nici capul n jos, nici coada ntre picioare, ci
rea nep
tor ca de obicei. Era mndru i nu voia s dea nici cel
167

mai mic semn de team .


n jurul vechii forje se ntindea n toate p ile o p dure mare i
larg , c reia dup mult timp i-ai fi dat de cap t. Acea p dure era
vestit n rndurile animalelor i ale oamenilor pentru motivul c
proprietarii ei avuseser de ani de zile atta grij de ea, nct nu se
nduraser nici m car s -i taie copacii pentru lemne de foc. Nu-i
sase inima nici m car s-o r reasc , a a c p durea crescuse
deas . Era ns firesc ca o p dure att de bine p strat s fie un
ad post pre ios pentru fiarele s lbatice, care se g seau n
cuprinsul ei n num r foarte mare. ntre ele, fiarele i ziceau
P durea p cii, socotind-o cel mai bun refugiu din toat ara.
Pe cnd era purtat prin p dure, cinele se gndea ce sperietoare
fusese el ani de-a rndul pentru toate animalele mici care tr iau n
desi urile ei.
Ce s-ar mai bucura ele, Karr, dac-ar ti ce te a teapt ! se
gndea cinele n sinea lui. ncepu apoi s dea din coad
i s
latre voios, ca nimeni s nu cread c i-ar fi fric ori c-ar fi
mhnit.
De ce via pl cut i f
griji a fi avut parte dac nu le-a fi
vnat uneori! i zise. Nu m c iesc ns .
Dar n aceea i clip se petrecu n el o schimbare. i lungi gtul,
de parc voia s urle. Nu mai alerga al turi de p durar, ci mergea
n urma lui. Se vedea bine c se gndea la ceva care-i ncrncena
inima.
Vara abia venise prin acele locuri. Femeiu tile elanilor37 f taser
de curnd i cu o sear nainte, cinele izbutise s despart un pui
de elan de maic -sa i s -l fug reasc pn la balt . Acolo l
urm rise pas cu pas printre tufele de buruieni, de fapt nu ca s -l
prind , ci numai ca s fac haz de teama lui grozav . Mama
puiului de elan tia c balta e adnc dup dezghe i c nu putea
in o vietate att de mare ca ea, a a c r mase pe mal pn n
ultima clip . V zndu- i ns puiul fug rit de Karr tot mai departe,
se vr deodat n ap , goni cinele, lu puiul cu ea i se ntoarse
tre uscat. Elanii sunt mai dibaci dect alte animale cnd e vorba
mearg prin locuri pline de mla tini i primejdioase, iar mama
puiului p rea c va izbuti s ajung teaf
la mal. Cnd fu ns
aproape de el, o tuf pe care c lcase s-a cufundat n n mol, trnd
bietul animal dup ea Zadarnic a c utat femeiu ca de elan s se
ridice. Nu se mai putea ine pe picioare i se cufunda tot mai mult
37

Elan un soi de cerb, care tr ie te n regiunile boreale.


168

n ml. Karr st tea pe mal i se uita cu r suflarea t iat . V znd


ns c mama puiului nu se putea scula, a luat-o la fug . i n
timp ce alerga de mama focului, se gndea la chelf neala pe care
ar mnca-o dac s-ar fi aflat c dusese la pieire un elan. i de
nsp imntat ce era, nu s-a oprit deloc pn ce n-a ajuns acas .
De ntmplarea asta i aduse aminte Karr n timp ce alerga n
urma p durarului. i i se rupea inima de jale, poate din pricin c
nu dorise pierea acelei viet i i a puiului ei i c -l nenorocise f
voia lui.
Dar, mai tii! Poate c tr iesc nc ! i zise el deodat , cu un
lic r de n dejde. Cnd am fugit de lng ei, nu pieriser nc .
Poate c-au sc pat
i veni o poft nest vilit s afle ceva despre soarta acelor biete
animale, ct mai avea nc timp. V znd c p durarul nu-l mai
inea strns de zgard , f cu o s ritur n l turi i sc
din mna
omului. O lu apoi la fug prin p dure de-a dreptul spre balt .
Pn s -l ia p durarul cu pu ca la ochi, cinele se i f cuse
nev zut. Omului nostru nu-i r mase altceva de f cut dect s
alerge dup cine. Cnd ajunse n dreptul b ii, l v zu n ap , nu
departe de mal, urlnd ct l inea gura. Voind s
tie i el ce
anume se petrecuse, vn torul i l
pu ca jos i se tr cu grij
prin balt . Nu merse prea departe i v zu o femeiu
de elan
cnd moart n n mol. Lng ea se afla un pui care mai era nc
n via , dar nu se putea mi ca. Era fript de oboseal . Lng el
st tea Karr. Cnd se apleca i-l lingea, cnd scotea urlete
puternice, cernd ajutor.
durarul ridic puiul de elan i ncepu s -l trasc spre uscat.
Dndu- i seama c mica vietate va fi salvat , Karr nu mai putea
de bucurie. S rea n jurul p durarului, i lingea minile i scheuna
de mul umire.
durarul duse puiul de elan acas
i-l nchise ntr-o
desp itur a grajdului. C ut apoi ajutoare, ca s-o scoat din
balt pe femeiu ca de elan care z cea moart , i abia dup ce a
fost f cut
i treaba asta i-a amintit c trebuie s -l mpu te pe
Karr, care-l urm rise tot timpul, f
gnd de fug . l ademeni s
vin lng el i plecar din nou mpreun spre p dure. La nceput,
durarul mergea ntins spre groapa cinilor, dar pe drum se
zgndi i deodat
f cu cale ntoars , lund-o spre casa
st pnului.
n st timp, Karr l urmase foarte lini tit. Observnd ns c
durarul l ducea acum napoi acas , l cuprinse o mare nelini te.
169

durarul se gndise, desigur, c el fusese cauza pieirii femeiu tii


de elan i-l aducea la st pn, ca s fie pedepsit nainte de a muri.
Toate ca toate, dar de b taie se temea grozav, p rndu-i-se c
nimic nu era mai r u pe lume dect chelf neala a a c bietului
cine i se f cuse lehamite de via . Mergea cu capul n jos, iar
cnd ajunse acas nu se uit deloc n ochii celor pe care-i vedea, ci
se f cea c nu cunoa te pe nimeni.
La venirea p durarului, proprietarul forjei tocmai se afla pe
scara din fa a casei.
l v d c vine c-un cine Ce-o mai fi i asta? zise el mai mult
pentru sine. Karr nu poate s fie, c ci e mort de mult, f
doar i
poate
durarul prinse a-i povesti st pnului ntmplarea cu elanii.
Karr se ghemuise dup picioarele lui, voind parc s se ascund .
Omul nostru nu povesti ns a a cum se a teptase cinele, ci
avu pentru Karr numai cuvinte de laud . Cinele spunea el
aflase c elanii erau n primejdie i voise s -i salveze cu pre ul
vie ii.
Dumneavoastr , st pne, face i ce vre i, dar eu pe cinele
sta nu m las inima s -l mpu c.
Cu aceste vorbe i-a ncheiat p durarul istorisirea.
Cinele s-a ridicat atunci, ciulindu- i urechile. Nu-i venea s
cread c era adev rat ce auzise. De i nu voise s se arate c -i era
team , nu se putea opri s nu scheaune pu in. Era oare cu
putin s fie l sat s tr iasc numai pentru faptul c -l ngrijorase
soarta unor elani?
Proprietarul forjei fu i el de p rere c bietul Karr se purtase
bine. Nevoind totu i s -l primeasc napoi, nu tia ce hot rre s
ia n primul moment.
Dac dumneata vrei s ai grij de cine i garantezi c pe
viitor o s se poarte mai bine dect pn acum, e ti liber, s -l la i
tr iasc , zise el n cele din urm p durarului.
Acesta doar atta a tepta; i a a se f cu c bietul Karr i mut
locuin a la c scioara din marginea codrului.
Fuga lui P r-Sur
Din ziua venirii lui la casa p durarului, Karr nu s-a mai dus s
vneze viet ile mici ale codrului. Nu c se temea, dar nu voia s -l
supere pe p durar. De cnd acesta l sc pase de la moarte, Karr
170

inea la dnsul mai mult ca la oricine i n-ar fi ie it cu o iot din


vorba lui. Nu avea alt pl cere dect s -l urmeze, oriunde se
ducea, i s -l p zeasc . Cnd pleca p durarul de acas , Karr o lua
nainte i cerceta drumul, iar cnd st tea acas , se a eza n fa a
ii i i supraveghea pe to i cei care intrau i ie eau.
Atunci cnd la locuin a p durarului se a ternea lini tea i nu se
mai auzeau pa i pe drum, iar st pnul se ducea s treb luiasc la
gr dina de zarzavat pe care o avea n apropiere, Karr i petrecea
vremea jucndu-se cu puiul de elan.
La nceput nu-i pl cuse deloc s aib grij de el. Dar cum l
urma pe st pn n toate p ile, se ducea cu el i la grajd, unde se
afla puiul de elan. Dup ce p durarul i d dea lapte, Karr se a eza
n fa a boxei i c ta lung la el. P durarul i spunea micului elan
r-Sur; i, de i-l botezase astfel, era de p rere c mica vietate
merita un nume mai frumos, iar Karr era de acord cu st pnul
u n aceast privin . De cte ori se uita la el, p durarul i zicea
nu mai v zuse niciodat o f ptur att de urt
i de pocit .
St tea s rmanul pe ni te picioare lungi i sfrijite de parc i
pusese sub trup ni te catalige. Avea un cap mare, b trnicios i
zbrcit, care atrna mereu ntr-o parte. Pielea i era plin de cute
ca i cum ar fi purtat o blan ce nu era a lui. Totdeauna p rea
mhnit i ab tut. i, lucru destul de ciudat, de cte ori l vedea pe
Karr n fa a boxei, se scula repede, ca i cum s-ar fi bucurat de
prezen a lui.
Puiul de elan tnjea zi de zi, nu cre tea deloc, ci, dimpotriv ,
devenea tot mai ogrjit i n cele din urm nici nu mai fu n stare
se ridice de jos cnd l vedea pe Karr. Cinele se ducea atunci la
el n box , iar ochii s rmanului animal se luminau imediat i
sclipeau, ca i cum i-ar fi fost mplinit o mare dorin .
Dup cteva zile, Karr ncepu s -l viziteze zilnic i- i petrecea
ore ntregi n tov
ia lui, lingndu-i blana, jucndu-se i
zbenguindu-se cu el i nv ndu-l tot felul de lucruri pe care
trebuie s le tie orice animal de p dure.
Ca printr-o minune, dup ce cinele i-a f cut un obicei din a
veni s se joace cu puiul de elan, acesta se nzdr veni i ncepu s
creasc . i, o dat pus pe picioare, se f cu n cteva s pt mni
att de mare, c nu mai nc pea n boxa lui, a a c fu mutat sub
acoper mntul unui tufi . Dup ce a stat cteva luni acolo,
picioarele i se lungir att de mult, nct era n stare s sar peste
gard oricnd ar fi voit. P durarul ceru atunci st pnului s u
ncuviin area s -i fac un arc anume. P r-Sur a tr it n acel arc
171

c iva ani, ajungnd un elan mare i falnic. Karr i inea de urt


ori de cte ori avea r gaz, dar nu din mil , ca pe vremuri, ci pentru
motivul c -i lega pe amndoi o mare prietenie. Elanul era tot trist,
rnd a fi lene
i nep
tor la toate cele, dar Karr tia
me te ugul de a-l nsufle i, de a-l face vesel i zburdalnic.
Dup ce P r-Sur a tr it cinci ani la rnd pe lng casa
durarului, proprietarul forjei primi ntr-o zi o scrisoare din
partea unei gr dini zoologice, prin care era ntrebat dac ar fi
dispus s -i vnd elanul. Proprietarului i-a surs propunerea, dar
durarul s-a ntristat la auzul acestei ve ti. Neputndu-se
mpotrivi totu i, a r mas hot rt ca elanul s fie vndut. Karr a
aflat repede ce se punea la cale i a dat fuga la elan s -i spun c
urma s fie trimis undeva departe. Bietul cine se temea grozav c
va fi desp it de el. Elanul ns primi vestea foarte lini tit,
nep rnd a fi nici vesel, nici am rt.
Vrei poate s te la i dus de aici f
nicio mpotrivire? ntreb
Karr, vrnd s -i strneasc amorul propriu.
La ce mi-ar folosi s m mpotrivesc? r spunsei P r-Sur. A fi
bucuros s r mn aici unde sunt, dar dac voi fi vndut, trebuie
plec.
Karr se uita lung la elan i-l m sura de sus pn jos. Se vedea
limpede c nu crescuse nc bine de tot. Coarnele nu i se prea
dezvoltaser , cocoa a i era nc mic , iar coama nu i se nde ise
ca la elanii maturi. Avea ns destul putere ca s poat lupta
pentru a- i c tiga libertatea. Parc-ar fi fost prizonier toat via a,
a prive te lucrurile! i zise Karr, f
s -i m rturiseasc ce
anume gndea despre el.
Cinele nu se ntoarse la arcul elanului dect dup miezul
nop ii, cnd tia c P r-Sur i f cuse somnul.
Bine faci, P r-Sur, c prime ti s fii dus n alt a parte, zise
Karr, p rnd de ast dat lini tit i mul umit. O s fii nchis ntr-o
gr din i ai s duci o via f
griji. Cred ns c ar fi p cat s
pleci de la noi f
s fi v zut p durea. Neamul t u are, dup cum
tii, o vorb : Elanii sunt una cu p durea! Ori tu nici m car n-ai
zut-o, nici m car n-ai colindat afundurile ei.
r-Sur i ridic ochii de pe trifoiul pe care-l mnca
A fi bucuros s v d p durea, dar cum s ies din arc?
ntreb el cu nep sarea lui obi nuit .
Ei da, asta e greu pentru cine are picioare a a de scurte! l
lu Karr n zeflemea.
Elanul l vedea zilnic pe Karr cum s rea ulucile arcului i
172

ajungea dintr-o s ritur dincolo, unde era libertatea; l privea


aproape nen elegnd cum izbutea acesta s fie att de sprinten.
Dar vorbele lui Karr fur mai tari dect nep sarea lui obi nuit
i pn la urm o pornir amndoi spre p dure. Era o noapte
frumoas , cu lun plin , o noapte de sfr it de var . Sub copaci
era ns ntuneric i elanul mergea ncet de tot, abia mi cndu-se.
Ar fi bine s ne ntoarcem, zise Karr. Cum n-ai umblat nc
niciodat printr-o p dure s lbatic , ai putea u or s i rupi
picioarele i n-a vrea s m nvinuie ti dac ai p i ceva.
r-Sur ncepu atunci s umble mai repede i cu mai mult
curaj.
Karr l duse ntr-o parte a p durii unde cre teau brazi s lbatici.
Brazii ace tia erau att de de i, c nici vntul nu putea s r zbat
printre ei.
Aici se ad postesc neamurile tale de frig i de furtun , zise
Karr. Ele stau de obicei toat iarna sub cerul liber. Tu ns vei fi la
ad post acolo unde urmeaz s te duci. Vei sta ntr-un grajd cu
acoperi , ca orice vit de cas .
r-Sur nu r spunse nimic, dar trase cu nesa n piept mirosul
tare de brad.
Mai ai ceva s -mi ar i, ori am v zut toat p durea? ntreb
el.
Karr l lu atunci i-l duse s -i arate o balt cu plavii plutitoare.
Prin balta asta fug elanii, de obicei, cnd sunt n primejdie,
zise Karr. Nu tiu ce fac i ce dreg, dar, a a mari i grei cum sunt,
trec prin ea f
s se nece. Tu nu cred c-ai putea s faci a a ceva
i, dup cte tiu, nici nu te intereseaz , c ci n-o s fii urm rit
niciodat de vn tori.
r-Sur nu-i r spunse nici de data asta, dar ajunse la balt
dintr-o s ritur . Se bucura sim ind plaviile care se leg nau sub el.
Str
tu astfel toat balta i pe urm se ntoarse napoi la Karr,
s fi alunecat ori s fi c zut n nicio adncitur cu n mol.
Ei, am v zut acum toat p durea? ntreb el.
nc nu, i r spunse Karr.
Apoi l duse la marginea p durii, unde cre teau tot soiul de
copaci falnici: stejari, plopi tremur tori i tei.
Neamurile tale se hr nesc aici cu frunze i cu scoar , zise
cinele. Pentru ei asta e cea mai bun hran . Tu ns vei c
ta o
mncare mai aleas prin meleagurile str ine unde-o s i duci
via a.
r-Sur r mase uimit de bog ia de frunzi a copacilor care i
173

bolteau coamele verzi deasupra lui. i pl cu i frunza de stejar, i


scoar a de plop.
Sunt amare i bune la gust. Mai stra nice dect trifoiul, zise
el ncntat.
Bine c ai avut prilejul s le gu ti i tu m car o dat !
spunse cinele.
Pe urm l duse la un lac mic. Apa sclipea n lumina lunii i era
a de lini tit , c p rea a nu fi str
tut de nicio und . i-n
luciul acela nemaiv zut se oglindeau malurile nv luite ntr-o cea
sub ire. P r-Sur r mase uluit de atta frumuse e.
Ce-i asta, Karr? ntreb el.
Pentru prima oar vedea un lac.
E o ap mare, un lac, r spunse cinele. Neamurile tale noat
n el de la un mal la altul. N-ar fi de dorit s faci i tu la fel, c ci
cine tie ce i s-ar putea ntmpla, dar i-ar prinde bine s intri
car lng mal, ca s te scalzi i tu pu in.
Karr intr el nsu i n ap
i ncepu s noate. P r-Sur r mase
ctva timp pe mal. n cele din urm intr i el dup cine. Nu mai
putea de bucurie sim indu- i trupul r corit de ap . Voia s
i ude
i spinarea pu in i se avnt mai departe, pn ce-l duse apa i
ncepu s noate. nota n jurul lui Karr i se sim ea n ap ca
acas la el. Dup ce se ntoarser la mal, cinele l ntreb dac
voia s se napoieze acas .
Mai e pn la ziu . Hai s ne mai plimb m prin p dure!
spunse elanul.
O pornir din nou spre p durea de brazi. Ajunser ntr-o poian
sc ldat de razele lunii, unde iarba i florile luceau stropite de
rou . Acolo p teau ni te animale: un elan cu cteva femeiu ti i
c iva pui. V zndu-le, P r-Sur se opri deodat .
Nu se uita deloc la femeiu ti i la pui, ci l privi int numai pe
elan, care avea coarne bogate, o cocoa mare pe umeri i o bucat
de piele mi oas care i atrna la gt.
Ce animal e sta? ntreb P r-Sur cu glasul cutremurat de
uimire.
l cheam Coroan -de-Corn r spunse Karr i e rud cu
tine. i tu o s ai ntr-o zi coarne a a de mari i o coam la fel; iar
dac r mi n p dure, o s conduci i fu o turm .
Dac cel de colo e rud cu mine zise P r-Sur vreau s -l
d mai de aproape. Nu mi-am nchipuit niciodat c un animal
poate fi a a de m re .
r-Sur se duse la turma de elani, dar se ntoarse repede napoi
174

la Karr, care r

sese la marginea p durii.


Poza nils11 [P211]

Cum v d eu, nu te-au primit prea bine zise cinele.


I-am spus elanului c e prima dat cnd m ntlnesc cu
neamuri de-ale mele i i-am cerut voie s m duc la ele, dar el mia f cut semn s plec de ndat i m-a amenin at cu coarnele.
Bine-ai f cut c te-ai retras, zise cinele. Un elan tn r, cu
coarnele prea mici, nu se poate prinde la lupt cu elani b trni,
a c e mai s
tos s se fereasc de ei. Altul n locul t u s-ar fi
ales c-un nume r u n p dure i-ar fi fost hulit de to i dac ar fi
dat napoi f
s se mpotriveasc , dar pe tine nu trebuie s te
doar capul din pricina asta, de vreme ce-o s pleci pe meleaguri
str ine
Nu ispr vi Karr bine vorba c P r-Sur i porni napoi spre
poian . Elanul cel b trn i ie i n ntmpinare i amndou
animalele se nc ierar . Se mpungeau unul pe altul cu coarnele
i, la un moment dat, P r-Sur fu mpins de-a-nd ratelea pe toat
poiana. Nu tia parc s se foloseasc de puterea lui. Cnd ajunse
ns la marginea p durii, se ncord
i i n epeni picioarele
zdrav n, d du apoi cu putere din coarne i prinse a-l mpinge pe
Coroan -de-Corn napoi. P r-Sur lupta lini tit, n timp ce
adversarul lui clocotea i gfia, de ast dat fiind el cel respins.
Deodat se auzi un pocnet puternic. Plesnise unul din coarnele
elanului b trn. Acesta se smuci cu violen
i fugi n p dure.
r-Sur se ntoarse la Karr, r mas la marginea p durii.
Ai v zut acum tot ce poate fi v zut n p dure. Haidem deci
acas ! zise cinele..
Da, e i vremea, se nvoi elanul..
Mergeau acum amndoi lini ti i spre cas . Karr suspin de
cteva ori, ca i cum ar fi fost oarecum dezam git, dar P r-Sur
inea capul sus i p rea mul umit de cte v zuse i nv ase n
acea noapte. nainta f
niciun pic de ov ial pn ce ajunse la
arc. Acolo se opri. Se uit la locul ngust n care- i dusese via a
pn atunci, la p mntul pe care c lcase, la nutre ul ve ted, la
troaca din care se ad pase i la opronul ntunecos n care
dormise.
Elanii sunt una cu p durea! strig el, ntorcndu- i mndru
capul i pornind ntr-o goan nebun spre p dure.
175

Desperatul
Dintr-un desi de brazi din afundul marii p duri a p cii se
iveau n fiecare an n luna august ni te fluturi de noapte de
culoare cenu iu-alburie, de felul celor care se cheam
c lug ri e38 Erau mici i pu ini la num r, a a c nimeni nu-i lua
n scam . Zburau cteva nop i prin p dure, depuneau mii de ou
pe trunchiurile copacilor, iar pe urm c deau mor i la p mnt.
Cnd venea prim vara, din ou ie eau ni te omizi mici i
pestri e, care ncepeau s road acele de brad. Mncau cu mult
comie, dar nu aduceau niciodat pagube prea mari copacilor,
ci erau vnate cu nver unare de c tre p
ri. Rareori se
ntmpla s scape de prigoana zbur toarelor mai mult de cteva
sute de omizi.
Bietele omizi care izbuteau s se fac mari, se c
rau pe
ramuri, se nv luiau n firele toarse de ele i r mneau cteva
pt mni nemi cate, n form de crisalide. n acel timp, mai mult
de jum tate din ele erau nh ate de obicei de c tre p
ri. Dac n
luna august cteva sute de c lug ri e ajungeau s prind aripi,
anul acela era socotit de fluturi ca un an bun.
Fluturii duceau de mul i ani via a asta nesigur i nensemnat
n p durea p cii. Niciun alt neam de gng nii din partea locului
nu era n num r att de mic. Ei ar fi tr it mai departe f
s
poat pricinui vreun r u cuiva, f
s aib nicio putere, dac nu
le-ar fi venit pe nea teptate un ajutor.
i ajutorul sta se datora faptului c elanul P r-Sur fugise de la
casa p durarului. Dup ce socotise c i s-a pierdut urma, el
pribegise toat ziua prin p dure, pentru a se deprinde cu tainele
ei. Pe la amiaz p trunsese ntr-un desi unde se afla un loc plin
cu ml i noroi.
n mijlocul acestuia se c sca o bahn cu ap neagr , iar de jur
mprejur cre teau ni te brazi nal i, care nu mai aveau ace aproape
deloc din pricina b trne ii. Lui P r-Sur nu-i pl cu acel loc i ar fi
plecat repede de acolo, dac nu i-ar fi f cut cu ochiul ni te frunze
verzi de rodul-p mntului care cre teau lng b ltoac .
gndu- i capul printre frunze, cu gnd s ciuguleasc vreo
cteva, el trezi un arpe mare i negru care dormea sub tufa de
38 A a li se zice acestor fluturi n Suedia. Numele lor popular este
nunnor, cuvnt care nseamn c lug ri .

176

rodul-p mntului. Elanul l auzise de multe ori pe Karr vorbind


despre n prcile veninoase care tr iau n p dure, a a c era
prevenit asupra primejdiei care-l p tea. Cnd l-a v zut pe arpe
ridic deodat capul, ntinzndu- i limba despicat i uiernd
la el, elanul a crezut c d duse peste o f ptur nespus de
periculoas . Speriindu-se, a ridicat piciorul i, ct ai clipi, a
zdrobit capul arpelui cu copita. Pe urm a luat-o la fug
Cum s-a f cut nev zut P r-Sur, a ie it din balt un alt arpe,
tot a a de mare i de negru ca i cel dinti. S-a trt pn la cel
mort i a nceput s -i pip ie cu limba capul strivit.
E cu putin oare s fii moart , b trn Nevinovat ? uier
arpele. Am tr it doar n poian atta amar de ani! Am fost buni
prieteni i am dus-o att de bine n balta asta, nct eram cei mai
trni erpi din toat p durea. Vai! Nu puteam s fiu lovit de o
durere mai mare!
arpele era att de am rt, nct trupul s u lung se ncol cea
ca i cum ar fi fost r nit. Pn
i broa tele, care nlemneau de
groaz din pricina lui, p reau s -l n eleag i s -l comp timeasc .
Ce r u trebuie s fie cineva ca s ucid un biet arpe care nu
se poate ap ra! uier Desperatul. Merit de bun seam o
pedeaps stra nic .
Apoi r mase f
pic de vlag , dar n clipa urm toare i ridic
iar i capul:
Desperatul m cheam
i sunt arpele cel mai b trn din
dure, dar jur c m voi r zbuna! N-o s am odihn pn ce
elanul care mi-a ucis tovar a de via
nu va z cea mort la
mnt.
Dup ce f cu acest jur mnt, arpele se roti pu in i se puse s
chibzuiasc . Ce poate fi ns mai greu pentru un biet arpe, dect
se poat r zbuna pe un elan mare i puternic? B trnul
Desperat se gndi zile i nop i la rnd, dar nu g si nimic care l-ar
fi ajutat s -i vin de hac du manului s u.
ntr-o noapte ns , pe cnd era fr mntat astfel de gndul
zbun rii i nu putea s doarm , auzi un fo net u or deasupra
capului. Se uit n sus i v zu ni te flutura i albi care zburau
printre copaci. i urm ri mult vreme cu privirea, dup care ncepu
uiere tare i adormi, p rnd a fi mul umit de hot rrea pe care
o luase.
A doua zi diminea se duse la prietenul s u Kryle, care i avea
cuibul pe un t
an nalt i pietros. Dup ce i povesti de-a fir-ar cum fusese ucis Nevinovata, l rug , ca unul a c rui
177

mu
tur era att de primejdioas , s -l ajute s se r zbune.
Kryle ns nu prea avea chef s se pun r u cu elanii.
Dac-a ataca un elan zise el m-ar ucide pe loc. B trna
Nevinovat a murit i n-o mai putem nvia. De ce s intru n belea
de dragul ei?
Auzindu-l ce ndr zne te a-i spune, Desperatul i ridic de un
cot capul de la p mnt i ncepu s uiere c te lua groaza:
F , f ! F , f ! f cu el. Mil mi-e de tine, Kryle, i tare r u
mi pare! Degeaba ai fost nzestrat cu arme a a de stra nice, de
vreme ce e ti att de la i nu te folose ti de ele!
Auzind aceste vorbe, Kryle se sup
i el la rndul lui:
Car -te de-aici, b trne Desperat! uier el. Stau cu otrava
pe vrful limbii i abia m in, dar vreau s te cru , c doar mi e ti
neam
Desperatul nu se urni ns din loc i cei doi erpi se mpro car
nc mult vreme cu oc ri. Dup ce Desperatul nu mai fu n stare
uiere, m rginindu-se s scoat doar limba i s-o trag napoi,
se r zgndi i ncepu s vorbeasc pe alt ton.
Venisem la tine cu o treab anume zise el cu glasul de ast
dat domol, mai mult n oapt dar te-am nec jit i sunt sigur c
nu vrei s m mai aju i.
Ba te ajut bucuros, cu condi ia s nu-mi mai ceri cine tie ce
prostie.
n brazii de lng balta mea zise Desperatul tr ie te un
neam de fluturi care zboar noaptea, la sfr itul verii
tiu despre cine vorbe ti, i curm vorba Kryle. Ce e cu ei?
Sunt gng niile cele mai mici din p dure zise Desperatul
i cele mai pu in v
toare, c ci omizile lor se mul umesc s
nnce numai ace de brad.
i asta o tiu, zise Kryle.
M tem c acest neam de fluturi va fi n scurt vreme strpit,
se plnse Desperatul. Sunt att de multe p
ri care prind omizile
lor prim vara!
Kryle crezu atunci c cel lalt arpe dorea s -i r mn lui toate
omizile i r spunse prietenos:
Dac vrei, o s vorbesc cu bufni ele i-o s le rog s lase n
pace omizile acelea.
Bine-ar fi dac-ai izbuti s faci acest lucru, tu care ai un
cuvnt greu de spus aici n p dure! zise Desperatul.
Vrei s pun o vorb bun i la mierle? ntreb Kryle. Te ajut
cu drag inim , numai s nu-mi ceri lucruri nes buite.
178

i mul umesc, Kryle, pentru ceea ce-mi f


pare r u c-am venit la tine, zise Desperatul.

duie ti. Nu-mi

lug ri ele
ntr-o diminea , c iva ani mai trziu, Karr dormea n tinda
casei. Era la nceputul verii, pe vremea cnd nop ile sunt scurte i
afar se lumineaz bine nainte de r
ritul soarelui. Cinele se
trezi deodat , auzind c -l cheam cineva.
Tu e ti, P r-Sur? ntreb el, obi nuit s fie vizitat de elan n
fiecare noapte.
Nu c
niciun r spuns, dar auzi din nou c -l chema
st ruitor cineva. I se p ru c recunoa te glasul lui P r-Sur i fugi
repede spre locul de unde se auzea chemarea. Sim ea c elanul
alerga n apropierea lui, dar de v zut nu-l vedea nic ieri. D du
fuga prin tufi , spre p durea deas de brazi, f
s se mai uite
dac era vreo c rare pe unde mergea. i d dea toat osteneala s
nu-i piard urma.
Karr! Karr! auzi iar i glasul. Era chiar glasul lui P r-Sur,
dar avea de ast dat un sunet pe care cinele nu-l mai auzise.
Iaca vin! Iaca vin! Unde e ti? r spunse cinele.
Nu vezi, Karr, cum cade mereu? ntreba Pr-Sur. ntr-adev r,
Karr vedea, cum c dea nencetat cetina, ca o ploaie deas .
Ba v d cum cade, r spunse Karr, p trunznd tot mai adnc
n p dure, n c utarea elanului.
r-Sur fugea de zor prin tufi , iar Karr era ct pe ce s -i piard
urma din nou.
Karr! Karr! striga P r-Sur, de parc urla. Nu sim i cum
miroase n p dure?
Cinele se opri s adulmece. Nu se gndise pn atunci la acest
lucru, dar acum b
de seam c brazii r spndeau un miros
mult mai puternic ca de obicei.
Ba da, simt cum miroase, zise el, f
s dea aten ie celor ce
se petreceau n jurul s u i gr bindu-se s -l ajung pe P r-Sur.
Elanul o lu iar la fug , cu o iu eal a a de mare, c -i fu cu
neputin lui Karr s -l ajung .
Karr! Karr! strig el peste cteva clipe. N-auzi cum trosnesc
brazii?
Glasul, era de ast dat a a de jalnic, c
i pietrele s-ar fi
nduio at. Karr se opri s asculte i auzi sus n copaci un trosnet
179

slab, dar destul de deslu it. Parc era tic itul unui ceasornic.
Da, aud c trosne te, r spunse Karr, gonind mai departe.
i d du seama c elanul nu voia s fie urm rit, ci c -i spunea
fie atent la un anumit lucru care se petrecea n p dure.
Karr se opri sub un brad cu ramuri dese, aplecate i cu ace
aspre, de culoare verde-nchis. Se uit la copac i i se p ru c
acele se mi cau. Dndu-se mai aproape, descoperi o sumedenie de
omizi care se trau pe ramuri i le mncau acele. Toate crengile
erau ticsite de omizi care rodeau i nfulecau, producnd acel
trosnet n copac. Acele roase c deau necontenit la p mnt, iar din
rmanele crengi ie ea un miros puternic, care l chinuia ngrozitor
pe cine.
Copacul sta nu cred s mai aib multe ace, i zise Karr,
ntorcndu- i privirea spre cel de al turi, Cel lalt copac, tot att de
mare i de falnic, avea ns aceea i nf
are. Ce-o mai fi asta?
se gndi cinele. P cat de ni te copaci a a de frumo i! Trecu apoi
de la un copac la altul, s vad n ce stare erau. Cel de aici e un
pin. N-or fi cutezat poate omizile, s se suie i pe el, i zise
Karr. Omizile atacaser ns i pinul. Aici e un mesteac n. i el a
it-o la fel. i el! Ehe! Nu cred, s -i plac p durarului treaba
asta, cnd o afla-o, se gndi cinele.
trunse apoi mai adnc n tufi , s vad ct de mult se
ntinsese acea pustiire s lbatic . n toate p ile pe unde c lca,
auzea acela i tic it, sim ea acela i miros i vedea aceea i ploaie de
ace de brad. N-avea nevoie s se mai uite n juru-i. n elese cum
st teau lucrurile. Erau omizi pretutindeni. Ele amenin au s
nnce i s ple uveasc toat p durea.
Deodat ajunse ntr-un loc, unde nu se mai sim ea niciun
miros, i unde domnea o lini te deplin Aici s-a sfr it cu
st pnirea lor! i zise Karr, oprindu-se i uitndu-se de jur
mprejur. Dar acolo era i mai r u dect n alte p i, c ci omizile
i des vr iser opera, iar copacii erau despuia i cu totul de ace.
Parc erau mor i. Singurele lucruri care se mai vedeau atrnnd
pe crengi erau nenum ratele fire toarse de omizi, ca s urce pe ele
ca pe ni te pun i ori ca s le foloseasc drept drumuri.
n mijlocul acelor copaci, gata s i dea sfr itul, P r-Sur st tea
n a teptarea lui Karr. Nu era singur ns , ci nso it de patru elani
trni, cei mai cu vaz din p dure. Karr i cuno tea pe to i. Unul
era Coco atul, un elan mic cu cocoa
mai mare dect a tuturor
celorlal i; altul, Coroan -de-Corn, cel mai falnic din tot neamul
elanilor; al treilea, Coam -Deas , cu p rul des; iar al patrulea, un
180

elan b trn i lung de picioare, pe care-l chema Tare-Mare i care


fusese un animal n stru nic i b
ios pn ce se alesese cu un
glon n coaps la vn toarea din toamna trecut .
Ce naiba e cu p durea? ntreb Karr, apropiindu-se de elani,
care st teau cu capul n p mnt i cu buzele l sate, p rnd tare
ngndura i.
Nimeni nu poate spune ce e, r spunse P r-Sur. Gng niile
astea n-aveau nainte nicio putere n p dure i nu erau deloc
toare, ns n anii din urm s-au nmul it peste m sur
i
amenin s-o distrug toat .
Asta e r u zise Karr ns v d c s-au adunat laolalt la
sfat mare cele mai n elepte f pturi din p dure i poate c-or g si
pn la urm un mijloc s-o scape de pacostea asta.
Auzindu-l spunnd aceste cuvinte, Coco atul i ridic foarte
solemn capul, i ciuli urechile i zise:
Te-am chemat aici, Karr, ca s ne spui dac oamenii tiu
ceva despre pr
dul care a dat peste p dure.
Habar n-au, r spunse cinele. Cnd nu e vreme de
vn toare, niciun picior de om nu calc p durea asta.
Noi, care suntem vechi n p dure se b
n vorb Coroan de-Corn nu credem c putem veni singuri de hac acestui neam
de gng nii.
O nenorocire la fel de mare ca i cealalt , dac chem m pe
al ii ntr-ajutor, fu de p rere Coam -Deas . S-a ispr vit cu pacea
din p durea noastr !
N-o putem totu i l sa s fie distrus de tot, zise Tare-Mare.
Trebuie s facem ceva. i chiar grabnic.
Karr n elese c elanii nu puteau face nimic i c ut s le vin
n ajutor:
Vre i poate s m duc la oameni i s le dau de veste, ca s
afle ce se petrece aici?
Elanii cei b trni ncepur atunci s dea din cap.
Mai mare beleaua s ai nevoie de ajutorul oamenilor; dar nu
vedem alt sc pare
Cteva clipe dup aceast discu ie, Karr se afla pe drum napoi
spre cas . Pe cnd i zorea mersul, am rt de tot ce aflase, i ie i
nainte un arpe mare i negru.
Noroc bun n p dure! uier arpele.
Noroc! h
i Karr, scurt, trecnd n grab mai departe, f
a se opri.
arpele se ntoarse ns i c ut s -l mpiedice. O fi mhnit i
181

el din pricina p durii, i zise Karr, oprindu-se.


arpele ncepu s -i povesteasc pe urm despre pr
dul cel
mare.
N-o s mai avem pace i tihn cnd vor fi chema i oamenii
aici, i d du el cu p rerea.
Tare m tem i eu de asta r spunse Karr ns elanii
n elep i din p dure tiu doar ce fac.
Eu a avea o idee mai bun , se gr bi s r spund el. N-a
dest inui-o ns , dect dac a c
ta r splata pe care-o doresc.
Nu cumva tu e ti Desperatul? ntreb cinele n b taie de joc.
Sunt vechi n p dure, m i c elandrule l nfrunt arpele
a c tiu cum pot fi strpite r uf
toarele alea! zise arpele.
Dac le po i strpi, nimeni n-o s i refuze, cred, ce vei cere,
l asigur Karr.
Primind acest r spuns din partea cinelui, arpele se furi sub
or
cin de copac i nu mai zise nimic pn ce nu se sim i bine
ad postit ntr-o gaur ngust .
Du-te i-i spune lui P r-Sur c dac pleac din p durea p cii
i nu se opre te pn ce n-ajunge n locurile de la miaz noapte,
unde nu cre te niciun stejar, i dac nu vine napoi att timp ct o
fi n via
arpele Desperatul voi trimite boal
i moarte omizilor
care se tr sc pe ramuri n p dure i le rod.
Cum ai zis? ntreb Karr, sim ind c i se face p ru m ciuc i
nevenindu-i s cread ce auzise. Dar ce r u i-a f cut P r-Sur?
Mi-a omort tovar a de via , care-mi era cea mai drag
fiin de pe lume zise arpele i vreau s m r zbun pe el.
Nu ispr vi bine vorba c al naibii cine i t
r asupra lui.
arpele era ns bine ascuns i ferit sub r
cina copacului.
Stai acolo ct vrei, zise Karr n cele din urm . i n-avea grij :
sc
m noi de omizi i f
ajutorul t u.
A doua zi, proprietarul forjei i p durarul erau n drum spre
dure. La nceput, Karr merse pe lng ei, dar deodat se f cu
nev zut. La un moment dat se auzi un l trat puternic dinspre
dure.
E Karr. Pesemne c a pornit iar la vn toare de iepura i ori
de gotcani, zise proprietarul forjei.
durarului nu-i venea s cread ns a a ceva.
Karr n-a mai fost la vn toare de mul i ani, zise i o lu apoi
la picior spre inima p durii, urmat de proprietar, curios s vad de
ce l tra atta.
Au urm rit h
iturile cinelui pn n afundul p durii, unde
182

se f cu deodat t cere. Se oprir s asculte i n lini tea ce-i


nconjura, deslu ir ron itul omizilor. V zur ploaia de ace i
sim ir un miros puternic, care i ame ea. Observar atunci c to i
copacii erau acoperi i cu omizi, cu acei du mani m run i ai
durii n stare s-o distrug pe distan e de mile ntregi.
zboiul cel mare mpotriva c lug ri elor
ntr-una din zilele prim verii urm toare, Karr alerga prin
dure, dup cum i era obiceiul.
Karr, Karr! l chem cineva de aproape.
Cinele se ntoarse i se opri n loc. Nu se n elase. O vulpe
trn ie ise din vizuina ei i striga:
E ti bun s -mi spui i mie dac oamenii fac ceva pentru
salvarea p durii?
Desigur c da, r spunse Karr. Muncesc din r sputeri.
Mi-au omort tot neamul i acum vor s -mi fac
i mie de
petrecanie, se plnse vulpea. Asta ns li se poate ierta, dac ajut
durea.
Niciodat nu s-a ntmplat s umble Karr prin p dure n anul
acela f
s -l ntrebe cineva dac oamenii erau n stare s ajute
codrul pe cale de a fi pustiit de omizi. Cinelui i venea destul de
greu s r spund , c ci oamenii nu tiau nici ei, dar mite Karr,
dac vor izbuti s le vin de hac c lug ri elor.
Dac ne gndim ct de temut i de urt fusese vechiul
Kolmrden, era interesant de v zut cum peste o sut de oameni
trundeau zilnic n p dure i se sileau s -l salveze de pacostea
pustiirii. T iau acolo unde stric ciunea fusese mai mare,
ndep rtau crengile nefolositoare i pe cele mai de jos, ca s
mpiedice omizile s treac lesne de la un copac la altul. Croiau
spa ii libere, largi n jurul locurilor v
mate i a ezau stlpi un i
cu clei, pentru ca omizile s se urce pe ei i s nu atace alte p i
ale p durii. Pe urm au pus cercuri ncleiate n jurul copacilor
di i de omizi, n credin a c n felul acesta le vor mpiedica s
coboare, silindu-le s r mn pe loc i s moar de foame.
Oamenii au continuat aceste lucr ri pn
spre sfr itul
prim verii. Erau plini de n dejde i a teptau aproape cu ner bdare
ias omizile din ou . Erau convin i c le ncercuiser att de
bine, nct cele mai multe aveau s piar de foame.
La nceputul verii, omizile ie ir n num r de dou ori mai mare
183

ca n anul anterior. Lucrul acesta nu avea ns nicio nsemn tate


atta vreme ct omizile erau izolate i mpiedicate s se hr neasc .
Lucrurile n-au mers totu i dup cum se n
jdui. Oamenii
reu iser s fac n a a fel ca destule omizi s r mn prinse pe
stlpii un i cu clei. Ba mai mult, gr mezi ntregi erau mpiedicate,
cu ajutorul cercurilor ncleiate, a se da jos din copaci, dar nu se
putea spune cu drept cuvnt c erau complet izolate. Se aflau i
dincolo, i dincoace de barier . Se aflau pretutindeni. Se trau pe
drumuri, pe garduri, pe pere ii caselor. Treceau chiar i dincolo de
hotarele p durii p cii, ca s p trund pe alte meleaguri din
Kolmrden.
Nu sc
m de blestematele astea pn ce nu vom distruge
toat p durea! spuneau tem tori oamenii. Erau foarte nelini ti i
din pricina pacostei ce se ab tuse asupra codrului i i podideau
lacrimile cnd intrau n el.
Lui Karr i era atta scrb de acele gng nii uricioase care se
trau toat vremea i rodeau, nct nici nu-i mai venea s ias din
cas . ntr-o zi se hot r totu i s
i calce inima, fiind dornic s
vad cum o mai duce P r-Sur, bunul s u prieten. Plec deci spre
locurile unde tia c s
luia elanul, zorindu- i pa ii i cu botul
n p mnt, ca s nu vad
i s nu aud nimic n juru-i. Cnd
ajunse la r
cina de copac unde l ntlnise pe Desperatul cu un
an nainte, arpele era tot acolo i l chem :
Ian ascult , Karr, i-ai spus lui P r-Sur ce te-am rugat cnd
ne-am ntlnit rndul trecut? vru s tie arpele.
Karr h
i la el i c ut s i vad de drum.
Spune-i n orice caz, dac n-ai f cut-o pn acum, nu-l sl bi
cu vorba arpele. Vezi bine doar c oamenii n-au niciun leac
mpotriva distrug torilor
Dup cum n-ai nici tu, l ud rosule, i-o t ie Karr, pornind
mai departe.
ntr-un sfr it, cinele l g si pe P r-Sur ntr-o poian , dar
prietenul s u era foarte ab tut i abia i r spunse la salut. ncepu
a-i vorbi iar i despre p dure, despre durerea care-l mistuia.
Nu tiu ce n-a da s nceteze odat pacostea asta! zise el.
Afl atunci c numai tu po i izb vi p durea, r spunse Karr,
aducndu-i la cuno tin vorbele arpelui.
Dac ar fi f
duit acest lucru oricine altul n afar de
Desperatul, a pleca imediat n pribegie, zise elanul. i a face-o
s crcnesc i f
s m vaiet. Dar mi zic n sinea mea: de
unde s aib un biet arpe atta putere?
184

Numai lauda e de el, asta-i sigur, spuse Karr erpii se fac


totdeauna c tiu mai mult dect animalele
La napoiere, Karr fu nso it pe drum de P r-Sur. n timp ce
mergea zorit, cinele auzi o mierl strignd din vrful unui brad:
Uite-l pe P r-Sur care a distrus p durea! Uite-l pe P r-Sur
care a distrus p durea!
La nceput, cinele crezu c nu auzise bine. Nu trecu ns dect
o clip i pe c rarea care mergeau se furi un iepure. V zndu-i,
acesta se opri, ciuli urechile i strig :
Uite-l pe P r-Sur care a distrus p durea! pe urm o tuli la
fug .
Ce vor s spun ? ntreb Karr, f cndu-se c e nedumerit de
cele ce auzise.
Habar n-am r spunse P r-Sur dar cred c animalele mici
din p dure s-au sup rat pe mine din pricin c-am fost de p rere
-i chem m pe oameni ntr-ajutor. i doar ai v zut ce s-a
ntmplat dup asta: oamenii le-au distrus toate ascunz torile i
vizuinile, cnd au nceput a t ia tufi urile.
Merser ei ce mai merser
i Karr auzi strigndu-se din toate
ile:
Uite-l pe P r-Sur care a distrus p durea!
r-Sur se f cea c nu aude, dar Karr i d dea acum seama de
ce era att de trist i de ngndurat.
Ascult , drag P r-Sur, zise deodat Karr. arpele o ine
mor
c tu i-ai omort tovar a de via , care-i era cea mai
scump pe lume. Ce rost au vorbele astea?
Habar n-am, r spunse P r-Sur. Tu tii bine c n-am obiceiul
ucid pe nimeni.
Nu trecu mult i-i ntlnir pe cei patru elani b trni:
Coco atul, Coroan -de-Corn, Coam -Deas
i Tare-Mare. P eau
ncet i gnditori, unul dup altul.
Noroc n p dure! l salut P r-Sur.
Noroc! r spunser cei patru elani. Tocmai voiam s ne
ntlnim cu tine, ca s ne sf tuim n privin a p durii.
Am aflat ncepu Coco atul c aici n p dure a fost
vr it o nelegiuire i c p durea e distrus pentru pedepsirea
acelei nelegiuiri.
Ce fel de nelegiuire?
Cineva a omort o f ptur nev
toare pe care n-a putut-o
mnca. O astfel de fapt e socotit cea mai mare nelegiuire aici n
durea p cii.
185

i cine a s vr it o astfel de tic lo ie? ntreba P r-Sur.


Se zice c-ar fi un elan. De aceea voiam s te ntreb m dac
tii poate cine e
Eu unul, r spunse P r-Sur n-am auzit pe nimeni s
vorbeasc despre un elan care ar fi ucis o f ptur nev
toare.
r-Sur se desp i apoi de cei patru elani b trni i i v zu
mai departe de drum n tov
ia lui Karr.
Dup discu ia pe care o avusese, era din ce n ce mai ab tut i
inea capul mereu n jos, de parc n-ar mai fi vrut s vad pe
nimeni i s nu mai aud nimic. La un moment dat trecur pe
lng arpele Kryle, care st tea ghemuit pe o piatr te it .
Uite-l pe P r-Sur care a distrus p durea! uieri Kryle
imitndu-i pe to i ceilal i.
r-Sur i pierdu acum r bdarea i se opri pe loc. Apoi se duse
spre arpe i ridic piciorul din fa , gata s -l zdrobeasc .
A a?! Acum vrei s m ucizi i pe mine, cum ai ucis-o i pe
prca cea b trn ? ntreb Kryle.
Am ucis eu o n prc ? ntreb P r-Sur mirat.
Da, ai ucis-o, n prima zi cnd ai venit n p dure; ai ucis-o pe
soa a arpelui Desperatul, r spunse Kryle. Auzind asta, P r-Sur se
dep rt repede de Kryle i porni nainte, urmat de Karr. Deodat
se opri:
Karr, eu sunt cel care a s vr it nelegiuirea. Am ucis o
ptur care nu era primejdioas . Din pricina mea e distrus
durea.
Ce tot tr nc ne ti acolo? l ntrerupse Karr.
Spune-i arpelui Desperatul c P r-Sur pleac la noapte n
pribegie.
N-o s -i spun niciodat
lucrul
sta, zise Karr. La
miaz noapte sunt locuri primejdioase pentru elani.
Cum crezi tu, Karr, c a mai putea r mne aici dup ce am
provocat o nenorocire a a de mare? zise P r-Sur.
Poza nils12 [P225]
Nu te gr bi. A teapt pn mine s vezi ce faci.
Tu e ti cel care m-a-nv at c elanii sunt una cu p durea!
zise P r-Sur, i cu vorbele astea se desp i de Karr.
Karr se napoie acas tot ntr-o goan . Convorbirea cu P r-Sur l
nelini tise, a a c a doua zi se duse iar n p dure, s se
ntlneasc cu prietenul s u. P r-Sur nu era ns nic ieri. Dar nu 186

i vorb c nici cinele nu-l c ut mult vreme. Pricepuse c P rSur l ascultase pe arpe i plecase n pribegie.
Karr o porni spre cas cople it de gnduri i cu inima grea. Nu
putea s n eleag de ce P r-Sur se l sase prostit de un am rt de
arpe. Niciodat nu auzise o astfel de nerozie. Ce putere putea s
aib acel Desperat?
Cu gndul la aceste lucruri, Karr l v zu pe p durar, care se
uita n sus la un copac.
La ce te ui i? l ntreb un om de lng el.
P i nu bagi de seam ? A dat boala n omizi, r spunse
durarul.
Dar mai uimit dect to i r mase Karr. i, pe deasupra, mai era
i stra nic de sup rat c
arpele fusese n stare s se in de
cuvnt. Asta nsemna c P r-Sur trebuia s r mn pentru
totdeauna n surghiun, c ci arpele acela, dup cum se ar ta, navea s moar niciodat .
Mhnit a a cum era, lui Karr i veni o idee care-l mngie.
Desperatul n-o s aib timp s mb trneasc prea mult, i zise
el. N-o s stea ap rat mereu sub r
cina unui copac. Numai s
le fac de petrecanie omizilor i pe urm tiu eu cine o s -l n face,
ca s -i vin i lui de hac!
Printre omizi se iscase ntr-adev r o boal , dar ea nu se ntinse
prea mult n prima var . Izbucnise cu pu in nainte de vremea
cnd omizile urmau s treac n stare de crisalide. Din crisalide au
ie it milioane de fluturi. Fluturii ace tia au zburat nop i n ir
printre crengile copacilor, ca ni te fulgi de z pad viscolit ,
depunnd un num r nesfr it de ou . Pentru anul urm tor era de
teptat un pr
d i mai grozav.
Pr
dul a avut loc ntr-adev r, dar nu numai asupra p durii,
ci i n rndurile omizilor. Boala se r spndi cu iu eal de la o
dure la alta. Omizile bolnave nu mai mncau, se trau pn la
vrful copacilor i acolo piereau. Mare a fost bucuria oamenilor
cnd le-au v zut pierind, dar i mai mare a fost bucuria i fericirea
animalelor.
Karr se ducea n p dure n fiecare zi, plin de o mul umire
lbatic , i a tepta momentul prielnic s -l n face pe Desperatul
de cap i s -l trimit pe lumea cealalt .
Omizile se r spndiser pn h t departe de p durile de brazi i
boala nu le atinse nici n acea var pe toate, multe din ele tr ind
nc pn ce-au ajuns crisalide i fluturi.
Prin ni te p
ri zbur toare, Karr primi ve ti de la P r-Sur c
187

era n via
i o ducea bine. P
rile l ncredin ar ns pe Karr c
r-Sur fusese urm rit de mai multe ori de ni te braconieri i c
sc pase ca prin urechile acului de gloan ele lor.
Cinele i ducea via a n triste e i am
ciune. Ba a trebuit s
mai a tepte s treac nc dou veri pn la strpirea definitiv a
omizilor.
Cum l auzi pe p durar spunnd c p durea fusese salvat ,
porni la vn toare dup Desperatul. Dar cnd ajunse n tufi ul
unde- i avea culcu ul arpele, descoperi un lucru ngrozitor. Att
de mult se vl guise, c nu mai putea s vneze, nici s alerge, nici
i adulmece du manii i nici m car s vad bine la doi pa i de
el. n timpul lungii a tept ri, anii nu r
seser pe loc i el
mb trnise pe nesim ite. Acum nu mai erau n stare nici m car
-i vin de hac unui arpe, ca s -l scape pe prietenul s u P r-Sur
de du manul care-l prigonise.
zbunarea
ntr-o dup -amiaz , Akka de la Kebnekajse i crdul ei de g te
lbatice se l sar pe malul unui lac din p dure. Erau nc n
Kolmrden, c ci p
siser stergtlandul i se aflau acum n
districtul Jnoker din Sdermanland, la grani a dintre cele dou
provincii.
Prim vara ntrziase, cum se ntmpl de obicei n regiunile
muntoase, iar ghea a acoperea tot lacul, l snd liber numai o
f ie de ap pe lng mal. G tele d dur buzna n ap s se
scalde i s i caute hran , dar Nils Holgersson, care i pierduse
n cursul dimine ii unul din galen i, hoin rea acum printre arinii i
mestecenii de pe mal, c utnd ceva cu care s se poat lega la
picior.
Fu nevoit s se duc destul de departe, ca s poat g si ceea ce
i trebuia, i c ta cu luare-aminte n toate p ile, c ci nu-i pl cea
umble prin p duri. Cnd e vorba de esuri sau de lacuri, caleavalea, se gndea el. Acolo vezi cel pu in ce ai n fa a ta. Dac
durea ar fi de fagi, nc ar fi cum ar fi, c ci ai c lca pe p mnt
gol i b
torit. Dar n p duri de-astea de mesteceni i de brazi,
lbatice i f
poteci, nu tiu z u cum se descurc lumea prin
urile ce i se ivesc la tot pasul! Dac p durea n care m aflu
ar fi a mea, a t ia-o pn la ultimul copac.
n cele din urm z ri o bucat de scoar de mesteac n pe care
188

i-o potrivi pe picior. Dar chiar n clipa aceea auzii un fo net n


spate. Se ntoarse i v zu un arpe venind glon spre el. Era
neobi nuit de lung i de gros. B iatul observ ns imediat c avea
cte o pat alb pe fiecare falc i se lini ti. Nu e dect o n prc
gulerat i zise el i nu poate s fac niciun r u.
n clipa urm toare se pomeni ns cu o izbitur puternic n
piept, fiind trntit la p mnt i dat peste cap. Se ridic repede i o
lu la picior, dar arpele, al naibii, l urm rea mereu. P mntul era
pietros i plin de r
cini, a a c b iatul nu prea avea spor la
fug , mai ales c trtoarea se inea scai de el. Prichindelul v zu
deodat naintea lui un bolovan mare cu laturile drepte i voi s se
ca ere pe el. Sus pe bolovan nu mai ajunge el, arpele! i zise
iatul. Ajungnd ns deasupra bolovanului i ntorcndu-se,
zu c arpele c uta s se urce la el.
Lng N prstoc, sus pe bolovan, mai era un pietroi, aproape
rotund i de m rimea unei c
ni de om. St tea slobod pe o
muchie ngust . R
sese a a acolo ca printr-o minune. V znd
arpele se apropia, b iatul se a ez nd
tul acelui pietroi i i
du un brnci. Pietroiul se pr
li peste arpe, pe care l tr la
mnt, i acolo r mase deasupra capului jivinei.
I-am dat o lovitur stra nic ! se gndi b iatul, r suflnd
urat. l v zu apoi pe arpe zvrcolindu-se de cteva ori, pn ce
nu mai fu n stare s se mi te. De cnd sunt plecat la drum cu
g tele s lbatice, n-am trecut nc printr-o primejdie mai mare,
i zise el.
Cum i veni n fire, auzi un fream t deasupra lui i v zu o
pas re l sndu-se la p mnt drept lng
arpe. Sem na cu o
cioar la m rime i la nf
are, dar era mpodobit cu ni te pene
frumoase, negre i str lucitoare.
Din spirit de prevedere, N prstoc se piti ntr-o cr
tur a
bolovanului. P ania cu ciorile era proasp
nc n amintirea lui
i nu voia s fie v zut, ca s nu i se mai ntmple cine tie ce.
Pas rea cea neagr ocoli arpele de cteva ori cu s rituri mari i
apoi i ntoarse cu pliscul. Dup asta ncepu s dea din aripi i s
ipe cu glas asurzitor:
arpele sta mort e desigur Desperatul!
l mai ocoli o dat
i pe urm r mase pe gnduri, frecndu- i
gtul cu gheara. n p durea asta nu pot fi doi erpi la fel de mari.
El e, f
doar i poate.
Voia tocmai s i nfig ciocul n arpe, dar se opri deodat .
Nu fi prost, Bataki! zise el. Cum o s -l m nnci tu pe arpe
189

nainte de a-l chema pe Karr? Dac nu-l vede cu ochii lui, n-o s -i
vin niciodat s cread c Desperatul e mort.
prstoc se sili s tac , dar pas rea era att de caraghioas cu
gesturile ei mari i solemne, pe cnd tr nc nea singur , nct l
cu s rd .
Pas rea l auzi i veni sus la el dintr-o zbur tur . B iatul se
ridic repede i i ie i nainte.
Mi se pare c tu e ti corbul Bataki, bun prieten cu Akka de la
Kebnekajse, zise el.
Pas rea c
lung la b iat i pe urm d du din cap de trei ori.
Iar tu e ti desigur cel care zbori cu g tele s lbatice i te
cheam N prstoc, nu-i a a?
Cam a a e, r spunse b iatul.
Ce bine-mi pare c te-am ntlnit! Ai putea s -mi spui cine a
omort arpele sta?
L-a omort pietroiul pe care l-am aruncat asupra lui,
spunse N prstoc, povestindu-i tot ce se ntmplase.
Bun isprav din partea unui prichindel ca tine! zise corbul.
Am un prieten prin p ile astea, c ruia o s -i par grozav de bine
cnd o s-aud c arpele sta e mort.
Nu po i s -mi spui i mie de ce te bucur moartea acestui,
arpe? vru s tie b iatul.
P i s vezi! zise corbul. E o poveste lung . N-o s ai
bdare s-o ascul i.
iatul i r spunse c avea destul r bdare cnd era vorba de o
poveste, iar corbul i istorisi tot ce se ntmplase cu Karr, P r-Sur
i Desperatul.
Dup ce i povesti totul pn la cap t, b iatul t cu o clip ,
uitndu-se la pas re, i i zise:
i mul umesc! Acum, dup ce am auzit tot ce mi-ai spus,
n eleg mai bine soarta acestei p duri. Nu cred s mai fi r mas
nimic din marea p dure a p cii.
Cea mai mare parte a ei a fost distrus , zise Bataki. Copacii
parc-ar fi fost mistui i de foc. Cioturile r mase trebuie s fie t iate
i or s treac mul i ani pn o s ajung iar p durea care a fost
nainte.
arpele sta i-a meritat soarta, fu de p rere b iatul. M
ntreb ns cum a putut avea atta n elepciune i iscusin s
spndeasc boala aceea ngrozitoare n rndul omizilor
O fi tiut c asta e boala lor obi nuit , zise Bataki. Se prea
poate. Eu ns atta pot s i spun: c n orice caz a fost o vietate
190

foarte n eleapt .
iatul t cea. Corbul nu se mai uita la el, ci st tea cu capul
ntr-o parte i asculta.
Auzi? exclam el. Karr e pe aici pe aproape. Ce fericire pe el
cnd o vedea c Desperatul e mort!
prstoc ncepu s trag cu urechea spre locul de unde se
auzea zvon.
St de vorb cu g tele s lbatice, zise b iatul.
Da, s-a trt pn la mal, ca s afle ve ti despre P r-Sur.
rir apoi amndoi jos de pe bolovan i d dur fuga spre
malul lacului. G tele ie iser din ap
i st teau la taifas cu un
cine b trn. Acesta era att de slab i de pr
dit, c putea s
cad mort la p mnt dintr-o clip n alta.
Uite-l pe Karr! zise Bataki b iatului. S -l l
m s asculte
mai nti ce-i vor povesti g tele s lbatice i pe urm i vom spune
arpele s-a dus pe lumea cealalt .
Apoi o auzi pe Akka stnd de vorb cu Karr i povestindu-i:
Am nceput c toria noastr n prim vara anului trecut.
ntr-o diminea am plecat mpreun cu Yksi i Kaksi de pe lacul
Siljan i am trecut pe deasupra marilor p duri de la hotarul dintre
aceast provincie i inutul Hlsingland. ncotro ne aruncam ochii,
nu vedeam sub noi altceva dect p duri de conifere cu culoarea lor
verde nchis. Copacii st teau troieni i nc n z pad . Rurile erau
nghe ate, fiind pres rate cu cte o copc neagr , iar z pada de pe
malurile lor se topise numai n parte. Sate i ferme nu se prea
vedeau, ci numai stne pustii. Ici i colo erpuiau drumuri nguste
de p dure, pe care ranii transportaser bu teni n timpul iernii.
Jos, n v ile rurilor, erau ngr
dite stive mari de cherestea.
Pe cnd zburam a a, am v zut umblnd prin p dure trei
vn tori. Mergeau pe schiuri. Duceau cu ei cini lega i cu curele i
aveau cu ite la bru, ns nu purtau arme. Z pada fiind nghe at ,
nu urmau c
rile ntortocheate, ci alunecau drept nainte. Parc
tiau ncotro trebuiau s mearg , s g seasc ce c utau.
Noi, g tele, zburam sus de tot i vedeam ca-n palm toat
durea de dedesubt. Observndu-i pe vn tori, eram curioase s
vedem i vnatul. De aceea, am nceput s d m ocoale p durii i
ne uit m printre copaci. Am z rit atunci ntr-un desi ceva care
sem na cu ni te bolovani acoperi i cu mu chi. Bolovani nu puteau
totu i s fie, c ci nu era deloc z pad pe ei.
Am cobort atunci pn ce am ajuns chiar n mijlocul desi ului.
i ce crezi? Cei trei bolovani se mi cau! Erau trei elani care
191

st teau culca i acolo n ntunericul p durii: un b rb tu i dou


femeiu te. Cum ne-a v zut b rb tu ul s-a ridicat i a venit spre
noi. Era cel mai mare i mai frumos animal ce ne-a fost dat s
vedem n zilele noastre. B gnd ns de seam c p
rile care l
treziser nu erau dect ni te g te s lbatice, s-a culcat iar.
Ei, mo ule, nu te mai culca! i-am spus eu atunci. Ia-o la fug
ct te in picioarele. n p dure sunt ni te vn tori care vin drept
aici spre voi.
Foarte- i mul umesc, mam gsc a zis elanul, somnoros
din cale-afar dar pe vremea asta vn toarea de elani e oprit .
Vn torii pe care i-ai v zut umbl probabil dup vulpi.
Urme de vulpi sunt cte vrei n p dure, ns vn torii nici nu
le iau n seam . Te rog s m crezi. Ei tiu, mo ule, c voi sunte i
aici i vin s v fac de petrecanie. Nu au pu ti asupra lor, ci
numai l nci i cu ite, c ci nu ndr znesc s trag cu arma n
dure la vremea asta.
Elanul st tea la fel de lini tit, dar femeiu tile ncepur s se
fr mnte.
Or fi avnd dreptate g tele, ziser ele, ridicndu-se de jos.
Sta i lini tite, le porunci elanul. Nu vine niciun vn tor aici.
De asta pute i fi sigure.
znd c st ruim de poman , ne-am n at atunci iar n
zduh. Am zburat ns f
s ne dep rt m de locul acela, mereu
pe deasupra lui, ca s vedem ce avea s se in-tmple cu elanii.
Cum am ajuns la n imea noastr obi nuit , l-am v zut pe
elan ie ind din brlog. A mu luit de jur mprejur i pe urm s-a
dus drept spre vn tori. Vezi ns c s-a poticnit de dou cr ci
uscate care au trosnit cu putere. n fa a lui era o balt mare i
rece. Elanul s-a a ezat drept n mijlocul ei, lipsit de orice alt
ap rare. A r mas a a pn ce vn torii au ajuns la marginea
durii. A luat-o pe urm la fug ntr-o direc ie opus celei din
care venise. Vn torii au slobozit cinii i au nceput a-l fug ri pe
schiuri cu toat iu eala.
Elanul i d duse capul spre spate i alerga ntr-o goan
nebun . n fug r scolea z pada de parc viscolea n jurul lui.
Cinii i vn torii r
seser departe n urma elanului. Bietul
animal s-a oprit, ca i cum voia s -i a tepte. Cnd i-a z rit din
nou, a pornit iar i nainte ca o vijelie. Ne-am dat seama imediat
ce scop urm rea: s -i fac pe vn tori s se dep rteze ct mai
mult de locul unde se aflau femeiu tile. i admiram vitejia i felul
cum se expunea singur primejdiei, spre a- i salva cele dou viet i
192

care i apar ineau. Nimeni din noi nu voia s plece mai departe,
s fi v zut mai nti ce ntors tur vor lua lucrurile.
Vn toarea a inut a a ceasuri n ir. Ne miram de vn tori c
se osteneau s -l urm reasc pe elan f
s fie narma i cu pu ti.
Nu puteau doar s cread c -i vor veni de hac unui alerg tor att
de sprinten.
Dup ctva timp, am b gat ns de seam c elanul nu mai
alerga a a de repede. i vra picioarele n z pad cu mai mult
prevedere, iar cnd le scotea l sa urme de snge pe drumeagul
cut. Am n eles atunci de ce vn torii aveau atta r bdare. Ei se
bizuiser pe ajutorul z pezii. Elanul era greu i, de cte ori f cea
un pas, se cufunda pn la fundul troianului. Coaja aspr a
pezii i zgria picioarele, smulgndu-i p rul i g urindu-i pielea,
astfel c , de cte ori c lca, era chinuit de dureri.
Vn torii i cinii erau u ori i puteau s alunece pe crusta
pezii, a a c -i urm reau nencetat. Fugea el ct fugea, ntr-o
rere, bietul elan, ns pa ii i erau tot mai nesiguri i mai
ov itori. Abia mai sufla. R nile l dureau grozav, iar mersul prin
pada mare l obosea peste m sur .
n cele din urm i-a pierdut r bdarea. S-a oprit s adaste cinii
i vn torii, spre a fi ncol it i a da lupta cu ei. A teptnd a a, s-a
uitat la cer i, v zndu-ne zburnd pe deasupra lui, a strigat la
noi:
Opri i-v aici, g telor, pn s-o ispr vi cu mine. Iar cnd
ve i zbura iar pe deasupra Kolmrdenului, rndul viitor, s -l
uta i pe cinele Karr i s -i spune i c P r-Sur, prietenul s u, a
murit ca un viteaz.
Ajungnd Akka cu povestea aici, b trnul cine s-a ridicat de pe
locul unde st tuse pn atunci i s-a apropiat cu doi pa i de ea.
P r-Sur a tr it o via
frumoas
i vrednic , zise el. Ne
cuno team de mult i eram prieteni. tia c sunt un cine de
isprav i c-o s m bucur aflnd c a murit viteje te, de-aia te-a
ndemnat s vii pn aici. Ei, spune-mi cum a
i ridic apoi coada i capul, voind parc s ia o pozi ie mndr
i curajoas , dar nu izbuti.
Karr! Karr! se auzi un glas chemndu-l din p dure.
trnul cine se ridic repede.
E st pnul meu care m cheam zise el a a c nu mai pot
bovi. L-am v zut adineauri nc rcndu- i pu ca i am n eles de
ce Azi ne ducem mpreun n p dure pentru ultima oar . i
mul umesc, mam gsc . tiu acum tot ce doream s
tiu ca s
193

duc la moarte senin i lini tit.

UN RAI PAMNTESC
Duminic , 24 aprilie
A doua zi, g tele s lbatice zburau spre miaz noapte pe
deasupra Sdermanlandului. B iatul se uita la peisajul de jos i,
i zise c nu sem na deloc cu priveli tea de pn acum. Nu mai
rea esuri ntinse ca n Scania i stergtland, nici lan uri de
duri mari ca n Smoland. Ceea ce vedea de data asta era un
amestec de multe i de toate.
Pesemne c oamenii au luat de ici un lac i-un ru mare, de
colo o p dure i-un co cogeamite munte, apoi le-au t iat n buc i,
le-au amestecat i la urm le-au mpr tiat pe p mnt alandala,
i zise b iatul, c ci nu vedea altceva dect vlcele, l cule e,
delu oare i p durici. Nimic nu era mare, ntins. Cum ncerca o
cmpie s se ntind , i se punea n cale un deal, iar dac dealul
avea de gnd s se nal e mai sus, ncepea iar i s fie es. Dac
un lac voia s se l rgeasc , era ngustat repede i pref cut ntr-un
pru, iar prul curgea ce curgea i iar se transforma n lac.
G tele s lbatice zburau ct mai aproape de rm, a a c b iatul
putea s vad destul de bine i marea. Dar marea nu- i putea
ntinde prea mult suprafa a, c ci era curmat de o sumedenie de
insule, i nici insulele nu era chip s ajung prea departe, c ci iar
le nv luia marea. Era o varia ie continu de priveli ti. P durile de
conifere alternau cu cele cu frunze c
toare; ogoarele cu turb rii,
iar conacele cu case
ne ti.
G tele ajunser dep rti or deasupra Sdermanlandului, cnd
prstoc z ri un punct negru care se mi ca jos pe p mnt. La
nceput a crezut c era un cine i nici nu s-ar mai fi gndit la el,
dac n-ar fi b gat de seam c mergea n aceea i direc ie cu crdul
de g te. Gonea pe cmp i prin p duri, s rea peste an uri i
peste garduri, f
s se lase oprit de nimic n calea lui.
Nu poate s fie altul dect jupnul vulpoi Smirre zise
iatul dar n orice caz va r mne ndat n urma noastr
G tele ncepur atunci s zboare cu cea mai mare iu eal
io
inur a a atta timp ct vulpoiul putu s le urm reasc . Dup ce
ho omanul nu le mai z ri, f cur un ocol mare spre apus i
miaz zi, ca i cum ar fi avut de gnd s se ntoarc n
194

stergtland.
Smirre a fost, f
doar i poate, i zise b iatul, de vreme ce
Akka face un ocol i apuc pe alt drum.
n aceea i zi, spre sear , g tele zburau pe deasupra unui vechi
domeniu din Sdermanland, numit Stora Djul. n spatele
conacului mare i alb se ntindea un parc, iar n fa
lacul cu
acela i nume, t iat de multe limbi de p mnt i cu maluri rpoase.
Copacul p rea a fi o cl dire din vremea veche, nespus de
atr
toare. B iatul nu se putu opri s nu scoat un suspin
trecnd pe deasupra lui. Ct de bine s-ar fi sim it, dac s-ar fi
putut odihni ntr-o astfel de cas dup c toria obositoare de
peste zi, n loc s mie ntr-o balt sau pe ghea a rece a unui
lac!.
Despre a a ceva ns nici pomeneal nu putea fi. n schimb,
g tele s lbatice poposir ceva mai sus, pe un izlaz inundat de
ap , unde doar ici, colo se mai vedea cte un petic de brazd . Era
cel mai r u ad post de noapte din toate cele pe care le avusese
prstoc de cnd c torea cu g tele.
mase ctva timp c lare pe gscan, ne tiind cum s fac s se
aciueze i el undeva ntr-un loc mai ferit. Pe urm a nceput s
sar de la o brazd la alta pn ce a dat de uscat, c ci i venise n
gnd s caute o cas de oameni, unde s se mai nc lzeasc
ni elu . Dup ce ajunse la drum, o lu spre partea unde se afla
vechiul conac.
i ce crezi! S-a ntmplat ca tocmai n seara aceea s se strng
ni te oameni n c su a unui plugar care inea de Stora Djul i s
stea la taifas la gura sobei. Vorbiser mai nti despre muncile de
prim var , precum i despre vreme. Dac au v zut ns c nu mai
aveau ce vorbi i c discu ia tnjea, au rugat-o pe b trnica ce se
afla n cas i care era mama plugarului s le spun pove ti.

PE ESUL NRKE
Kajsa de la Ystter
Pe esul Nrke tr ia pe vremuri o fiin care n-avea pereche n
lume, i anume vr jitoarea Kajsa de la Ystter.
O chema Kajsa pentru c vijelia era elementul ei favorit, toate
195

vr jitoarele vntului chemndu-se de obicei a a. I se zicea de la


Ystter, din pricin c era de fel din p ile unde se afla balta
Ystter, care inea de comuna Asker.
Se pare c acolo la Asker i avea ea de fapt re edin a, dar se
ar ta i prin alte locuri. Putea fi ntlnit oriunde pe ntreg
cuprinsul esului Nrke.
Nu era o vr jitoare posomort i ursuz , ci, dimpotriv , vesel
i hazlie, dar i pl cea grozav cnd suflau vnturile. Cum le sim ea
ncepeau s bat , ie ea repede s joace hora pe esul Nrke.
Nrke nu era de fapt dect un es, nconjurat din toate p ile
de mun i mp duri i. Aceast mprejmuire muntoas e curmat
numai n col ul de nord-est, unde se afl lacul Hjlmar.
Dac diminea a vntul bate cu putere spre interiorul
rii,
venind dinspre Marea Baltic , el trece nempiedicat printre
dealurile Sdermanlandului i se furi eaz lesne pe Nrke prin
ile unde e lacul Hjlmar. Str bate apoi esul de-a curmezi ul,
dar la apus se izbe te de pere ii nal i ai muntelui Kil i e silit s
dea napoi. Se tr te apoi ca un arpe i o ia spre miaz zi. Kajsa
de la Ystter se bucura la culme cnd esul era r scolit de
vrtejuri. Se b ga n mijlocul lor i se nvrtea ca o bezmetic .
Pletele lungi i flfiau pn n naltul cerului, iar pulpana
halatului ridica n v zduh nori de praf, tot esul transformndu-se
ntr-o b
tur pentru hora vr jitoarei.
Dimine ile, Kajsa de la Ystter edea pe cte un pin nalt, aflat
pe o culme de munte, i c ta lung nspre es. Dac era vreme de
iarn
i s niu , iar pe drumuri umbla mult lume, se gr bea s
porneasc un vifor stra nic i a ternea troiene nalte, de nu mai
era chip s ajung seara nimeni acas dect cu mare anevoie.
Dac era var
i vreme bun de cosit, vr jitoarea Kajsa edea
lini tit pn ce se nc rcau primele care cu fn, iar pe urm
turna ni te ploi cu g leata, de nu mai putea s munceasc nimeni
tot restul zilei.
rbunarii de pe muntele Kil abia aveau curajul s trag
i ei
cte un pui de somn. C ci Kajsa, cum vedea o groap unde se
cea mangal f
s fie p zit de cineva, drept acolo se furi a,
dea drumul la foalele vntului i ntr-o clip se n a o p laie
pn la cer. Dac porneau ntr-o sear la drum c
ii de
39
minereu de la Laxo i de la Svarto , vr jitoarea Kajsa de la Ystter
39 Laxo i Svarto ruri i localit i miniere pe traseul c ii ferate care
leag capitala Suediei de a Norvegiei.

196

nv luia drumurile i tot inutul ntr-o negur att de deas , nct


se r
ceau i cai i oameni, carele grele nfundndu-se n mla tini
i n b i.
Dac preoteasa din Glanshammar a eza m su a de cafea n
gr dina ei, ntr-o duminic de var , i vntul ncepea s bat
ridicnd fa a de mas i r sturnnd att ce tile ct i farfurioarele,
se tia foarte bine cine era vinovat de o astfel de otie. Dac vntul
cea s zboare p ria primarului din rebro40, silindu-l s fug
prin tot ora ul dup ea, dac precupe ii se mpotmoleau cu lotcile
lor de zarzavat pe lacul Hjlmar, dac rufele atrnate erau luate de
vnt i se umpleau de praf, dac fumul se r spndea uneori seara
prin case i nu voia s ias afar pe co urile sobelor, nu era greu
de ghicit cine pusese toate astea la cale i se desf ta cu ele.
Dar cu toate c vr jitoarei Kajsa i pl cea s fac tot felul de
pozne sup
toare, ea nu era o femeie rea la suflet. Dup cum
putea vedea oricine, b bu ca se purta r u cu cei glcevitori,
zgrci i i r ut cio i. Pe oamenii cumsecade i pe copiii s raci i
lua ns adeseori sub ocrotirea ei. B trnii povesteau c atunci
cnd biserica din Asker era s fie mistuit de un prjol, Kajsa de la
Ystter a sosit dendat pe aripile vntului, s-a vrt n vlv
ile
fl
rilor, a trecut prin fumul n bu itor i astfel a nl turat
primejdia.
Cu toate acestea, locuitorilor esului Nrke li se f cea de multe
ori lehamite de ispr vile vr jitoarei.
Azi lumea spune c ea ar fi murit i n-ar mai fi existnd, dup
cum s-a ntmplat cu toate celelalte vr jitoare. A a ceva e ns
greu de crezut. E ca i cum ar spune cineva c de azi nainte
zduhul va fi lini tit i c vntul nu se va mai hrjoni deasupra
esului cu urlete i zvoniri, cu valuri de aer rece i cu potop de
ploi.
Cei care socot c vr jitoarea Kajsa e de mult moart i dus de
pe lumea asta, vor afla peste pu in, de altfel, ce s-a petrecut, pe
ntinsul esului Nrke n anul n care a zburat Nils Holgersson pe
deasupra lui, i pe urm n-au dect s cread ce vor.
Ajun de blci
Miercuri, 27 aprilie
40 rebro (pron. re-bru) ora pe malurile rului Svarto, una dintre
cele mai vechi a ez ri din Suedia.

197

La rebro, n ajunul unui blci mare de vite, ploua cu g leata.


Ploaia era o urgie, un adev rat pr
d. Din nori curgeau uvoaie
nu altceva i mult lume era auzit spunnd:
Parc -i pe vremea vr jitoarei Kajsa de la Ystter! Oare a i
uitat? Niciodat nu f cea cotoroan a attea pozne ca la blciuri!
Numai ea a fost n stare s dezl
uie potopul sta de ploaie n
ajunul blciului!
Cu ct trecea vremea, cu att mai vrtos ploua. Spre sear s-a
produs o adev rat rupere de nori, care a desfundat toate
drumurile. Din pricina asta, lumea care plecase de acas cu vitele
ca s
ajung
la trg dis-de-diminea , se g sea n mare
ncurc tur . De atta clef it prin noroi, vitele erau groaznic de
obosite i nu se mai puteau urni din loc Bie ii boi i s rmanele
vaci se l sau ca ni te bolovani n mijlocul drumului, ca s le arate
st pnilor c nu mai erau n stare s fac un pas. To i locuitorii
care- i aveau gospod riile pe marginea drumurilor i deschiser
ile pentru cei care se duceau la blci i se str duir s -i
zduiasc fiecare dup cum le st tea n putin . Dar nu-i vorb
nu numai casele erau ticsite de oameni, ci pn i grajdurile i
hambarele.
Acum, erau unii oameni mai cu dare de mn ori cu vite mai
zdravene i ace tia c utau s i urmeze drumul, ca s ajung la
vreun han. Cnd ajungeau ns acolo, se c iau amarnic c nu
seser la vreo cas de gospodar. Toate boxele din grajduri
erau ocupate, a a c vacile i caii trebuiau s stea afar n ploaie.
n cur ile hanurilor era o ap raie, o murd rie i o nghesuial de
te lua groaza. Unele animale st teau n adev rate mocirle i din
pricina asta nici nu se puteau trnti pe jos s se odihneasc pu in.
C iva rani f cuser rost de a ternut de paie pentru vitele lor
sau le acoperiser cu p turi. Al ii, ns , edeau n hanuri la
lduric , beau vrtos, jucau c i i- i uitau cu totul de bietele
vie uitoare de care erau datori s aib grij .
prstoc i g tele s lbatice poposiser n acea sear pe un
ostrov de pe lacul Hjlmar. Ostrovul era desp it de rm doar
printr-o strmtoare ngust
i pu in adnc . Dup cum e u or de
n eles, oricine putea s ajung la el f
s i ude picioarele, cnd
apa era mic .
Pe ostrov ploua cu nemiluita ca i n celelalte p i. B iatul nu
putea s nchid ochii deloc din cauza ploii care-l udase leoarc . n
cele din urm ncepu s hoin reasc de-a lungul ostrovului. I se
198

rea c sim ea mai pu in b taia ploii dac se mi ca.


Abia apuc s se dezmor easc pu in i auzi deodat ni te
plesc ituri n apa care-l desp ea de rm, dup care v zu un cal
venind prin tufi uri. Era o gloab b trn , de elat i jig rit , cum
nu mai v zuse b iatul alta la fel vreodat , i costeliv c i se
puteau num ra oasele de sub piele.
Nu avea nici hamuri, nici a, ci numai un c
stru vechi de
care atrna un c
ti de frnghie pe jum tate putrezit . Se vedea
bine c se slobozise f
mult greutate de unde o fi fost legat .
Calul mergea drept spre locul unde se odihneau g tele i
iatul se temea s nu le calce n picioare.
Unde te duci? Bag de seam ! strig N prstoc.
Aha, acolo e ti? r spunse calul venind spre b iat. De cnd te
caut!
Dar ce, ai auzit vorbindu-se de mine? ntreb b iatul foarte
uimit.
Adev rat c -s cam b trn, dar am i eu urechi n timpul de
fa e mult lume care vorbe te despre tine.
Pe cnd zicea asta, st tea cu capul plecat n jos, ca s poat
vedea mai bine, iar b iatul constat c avea o c
n mic , cu
ochi frumo i i un boti or sub irel.
De bun seam c-a fost un cal stra nic n zilele lui, dar acuma
la b trne e a ajuns r u, s rmanul! i zicea N prstoc n sinea
lui.
A vrea s mergi cu mine i s m aju i la o treab , zise calul.
iatul se gndi c s-ar face de rs s c reasc pe o mr oag
att de priz rit i- i ceru iertare c nu putea s -l nso easc din
pricina vremii rele.
Ehei, frate, n-ai s-o duci mai r u c lare pe mine, dect stnd
aici s te mureze ploaia! zise calul. Dar poate c nu ai curajul s
re ti pe o gloab ca mine
Ba am! De ce n-a avea, hai? l nfrunt b iatul.
Dac -i a a, atunci treze te g tele, ca s ne n elegem de
unde s te ia mine diminea , zise calul.
Pu in dup aceea, N prstoc se afla c lare pe gloab . B trnul
cal mergea la trap mai bine dect l crezuse n stare b iatul.
cur astfel un drum destul de lung pe ntuneric i ploaie i ntrun sfr it se oprir la un han mare. Totul acolo ar ta att de
ngrozitor, c i lua piuitul.
n b
tur erau numai f ga e desfundate, att de adnci, nct
iatul era ncredin at c s-ar fi necat, cu siguran dac ar fi
199

avut nenorocul s cad n ele. De z plazul care mprejmuia curtea


era priponit un num r de treizeci pn la patruzeci de cai i de vite
cornute, f
niciun ad post mpotriva ploii, iar n ograd z ceau
ru e cu l zi mari n care erau nchise or
nii i animale mici: oi,
vi ei i porci.
Calul se duse la z plaz i se opri acolo. B iatul se afla tot c lare
pe el. Putnd s vad bine noaptea, i d du seama n ce hal erau
rmanele animale.
Cum se face c sta i aici afar , n ploaie? ntreb el.
Suntem n drum spre rebro, la blci, i a trebuit s tragem
aici din pricina ploii. Casa asta e un han. Au venit ns a a de
mul i drume i, c n-am putut g si i noi loc n untru.
prstoc nu mai zise nimic i se uit cu triste e de jur
mprejur. Prea pu ine animale dormeau i din toate p ile auzea
numai plngeri i nemul umiri. Animalele aveau i de ce se tngui,
ci vremea era acum i mai rea dect fusese n timpul zilei.
ncepuse s bat un vnt rece i t ios, iar ploaia, care c dea acum
fichiuitoare, era amestecat cu z pad . Nu era greu de n eles ce
voise calul, cnd ceruse b iatului ajutor.
Vezi colo, peste drum de han, o cas
neasc , frumoas ?
ntreb calul.
Da, o v d r spunse N prstoc i nu-n eleg de ce n-a i
cerut ad post la ea? Ori poate e plin i acolo?
Nu e niciun str in n toat casa, zise calul. Dar cei care
locuiesc n ea sunt ni te oameni a a de zgrci i i de pu in
ndatoritori, nct i-ar pierde cineva vremea de poman cerndule g zduire.
Da? A a stau lucrurile? Atunci mai bine r mne i aici unde
afla i.
Prea bine, dar eu m-am n scut i am crescut chiar la casa
aceea, zise calul. tiu bine c au un grajd mare, cu multe boxe i
desp ituri, i m-am gndit c poate afli un chip s ne ducem
acolo.
Nu cred c pot cuteza a face una ca asta, r spunse
prstoc.
Pe urm se gndi ns c era p cat de bietele animale s se
chinuiasc afar n ploaie i c ar trebui s ncerce totu i s le
ad posteasc undeva.
Dnd urmare gndului, se duse repede la casa aceea str in ,
dar b
de seam c toate dependin ele erau ncuiate, iar cheile
luate din broa te. Nu prea tia cum s-o scoat la cap t, dar pe
200

nea teptate i veni un ajutor la care nici nu se gndea: un vnt


prasnic deschise dintr-o dat u a unui opron mare, aflat chiar
n fa a lui.
iatul se gr bi, fire te, s se duc napoi la z plazul unde-l
tepta calul.
n grajd nu e chip de intrat zise el dar am g sit un opron
mare de fn care e gol i pe care st pnii au uitat s -l ncuie, a a
te pot duce acolo.
i mul umesc! zise calul. Bine c voi putea s m odihnesc
nc o dat n locurile unde am crescut. E singura bucurie pe care
o mai pot avea n via !
n casa ranului nst rit de peste drum de han lumea st tuse
treaz n acea sear mai mult vreme ca de obicei.
Gospodarul era un om de vreo treizeci de ani, nalt de statur i
voinic, cu chip frumos, dar foarte posomort. Peste zi st tuse afar
n ploaie, care l udase leoarc i pe el, ca pe to i ceilal i, iar la cin
o rugase pe b trna lui mam , ce purta nc de grija casei, s -i
fac pu in foc n vatr , ca s
i poat usca hainele. B trna
aprinsese un foc mititel, c ci ai casei nu prea i ng duiau risip
de lemne, iar omul i atrnase haina de sp tarul unui scaun i o
pusese lng foc s se usuce. Dup asta, i sprijinise un picior pe
marginea vetrei i, c-un bra rezemat pe genunchi, st tea a a s se
uite la fl
ri. R mase astfel cteva ceasuri, f
s fac alt
mi care dect s arunce din cnd n cnd cte un vreasc pe foc.
Maic -sa strnsese masa i i f cuse patul, dup care s-a retras
n od a ei. Uneori venea pn la u
i se mira de el c st tea la
foc i nu se ducea la culcare.
Nu-i nimic, mam . Stau i m gndesc la ni te daraveri vechi
de-ale mele, i zisese el.
Povestea era urm toarea: trecuse nu de mult pe la han i acolo
ntlnise un geamba care l ntrebase dac voia s cumpere un
cal, ar tndu-i o mr oag b trn i pr
dit de tot. l repezise
pe negustor, repro ndu-i c voia pesemne s -l n ele oferindu-i
mr oag .
P i s vezi ce m-am gndit eu, i-a spus geamba ul. Calul
sta a fost tot al dumitale cndva i am zis c poate vrei s -i
ruie ti o b trne e lini tit , de care chiar are nevoie
Uitndu-se gospodarul mai bine la cal, l recunoscuse ntradev r. El nsu i l crescuse pe vremuri i l mnase prin toate
locurile. Dar asta nu era un motiv s -l cumpere acum, cnd
devenise o gloab b trn de care nu se mai putea folosi. O nu,
201

desigur! Nu era el omul s arunce banii n vnt.


Oricum ar fi fost ns , vederea acelui cal i trezise multe amintiri
i tocmai amintirile astea l ineau acuma treaz de nu se putea
duce la culcare.
Calul acela fusese n adev r un animal stra nic i frumos, de- i
era mai mare dragul s -l prive ti. Taic -s u i-l d duse n grij pe
cnd era copil. El l deprinsese cu tot ce se cere unui adev rat
bidiviu i l mnase pretutindeni unde cereau nevoile gospod riei.
inea la el mai mult ca la orice. Ba taic -s u se plngea chiar c -l
hr nea prea bine a a c b iatul i d dea de multe ori tainul de
ov z pe furi .
Pe vremea cnd avusese calul, niciodat nu se dusese la
biseric pe jos, ci numai cu el nh mat la c ru . Asta numai a a,
pentru a se f li cu mnzul lui. Ct despre el, era mbr cat n haine
de stof
esut
i cusut n cas , iar c ru a era simpl
i
nevopsit , dar calul era cel mai frumos care putea fi v zut n pia a
bisericii.
Odat ndr znise s -i cear voie lui taic -s u s i cumpere
haine din trg i s vopseasc c ru a. Taic -s u ncremenise. Fiuu credea c -l p lise damblaua A c utat pe urm s -l conving
, de vreme ce primise un cal a a de frumos, se c dea s fie i el
oarecum mai g tit.
Taic -s u nu i-a dat niciun r spuns. Peste cteva zile a plecat
cu calul la rebro i l-a vndut.
Fusese o cruzime din partea lui. B trnul se vede ns c se
temea ca acel cal s nu-l fac pe fecioru-s u vanitos i risipitor.
Trecuse atta vreme de atunci i omul recuno tea acum c tat l
u avusese dreptate. Un astfel de cal ar fi fost pentru el n adev r
o ispit . Atunci ns , l jelise grozav. Uneori pleca la rebro numai
ca s stea ntr-un col de strad i s vad calul trecnd pe lng
el sau ca s se strecoare la el n grajd cu o buc ic de zah r.
Cnd o nchide tata ochii i oi r mne eu gospodar aici i
zicea el o s cump r iar calul. E primul lucru pe care o s -l fac.
Taic -s u murise ns , iar el r
sese gospodar de c iva ani,
dar nu c utase nici m car o singur dat s i r scumpere calul.
Trecuse atta amar de vreme i pn n seara aceea nu se mai
gndise deloc la el.
E ciudat cum de-l putuse da cu totul uit rii. Taic -s u fusese
ns un om foarte autoritar i energic. Dup ce b iatul crescuse
mare i se duceau mpreun la lucru, avusese o mare influen
asupra lui. Feciorul ajunsese astfel la convingerea c b trnul
202

avea dreptate n orice f cea i nu ie ea cu o iot din vorbele lui.


Mo tenind deci gospod ria, c utase s se poarte n toate privin ele
cum s-ar fi purtat i tat l s u.
Lumea vorbea despre el c era zgrcit. Asta o tia singur destul
de bine. Nu e ns mai n elept s legi baierele pungii, dect s i
arunci banii n vnt? De ce s pierd ce am c tigat? Las s mi zic lumea zgrcit i s
tiu c nu datorez nim nui un ban,
dect s m mprumut n dreapta i-n stnga i s fiu dator
vndut ca al i gospodari!
Iat la ce lucruri se gndea el, cnd tres ri deodat auzind un
zvon ciudat. Un glas p trunz tor i ironic repeta ntocmai ceea cei spusese el n gnd: Mai bine s legi baierele pungii, dect s i
arunci banii n vnt. Las s -mi zic lumea zgrcit i s tiu c nu
datorez nim nui un ban, dect s m mprumut n dreapta i-n
stnga i s fiu dator vndut ca al i gospodari
Parc cineva voia s i bat joc de n elepciunea lui. De aceea
era mbufnat; dar i d duse repede seama c se n elase. Afar
prinsese a bate vntul, iar lui i se f cuse somn. Auzise vntul
vjiind pe co ul sobei i crezuse c vorbise cineva.
Se uit la pendula din perete i auzi b tnd ora unsprezece. Se
ngrozi v znd ct de trziu era. Ian s m duc eu la culcare, i
zise el. i aduse atunci aminte c nu ie ise nc afar , a a cum
obi nuia n fiecare sear , spre a vedea dac erau nchise toate
ile i ferestrele i dac fuseser stinse toate luminile. De cnd
sese st pnul acelei gospod rii, nu l sase pe seama nim nui
acest lucru i nici nu-l trecuse cndva cu vederea. i lu deci
haina i ie i afar n ploaie i vnt.
si totul a a cum trebuia s fie, n afar de u a opronului
unde inea fnul i care acum era gol. U a fusese deschis de vnt
i dat de perete. Se duse n cas s ia cheia, nchise opronul i
puse cheia n buzunar. Se ntoarse pe urm n cas , se dezbr
i
i puse haina la foc s se usuce. Nu se culc totu i nici acum, ci
se plimba de colo pn colo. Afar era o vreme ngrozitoare. B tea
un vnt rece i t ios i ploua cu z pad . Se gndea la b trnul s u
cal care st tea n b taia vntului i a ploii, f
s fi avut m car o
tur pe el. O dat ce vechiul s u prieten se ntorsese pe acele
meleaguri, s-ar fi cuvenit s -i ofere m car un ad post.
Tot la acea vreme, N prstoc auzi la han o rabl de pendul
tnd ora unsprezece. Plec atunci s dezlege animalele, ca s le
duc la grajdul gospod riei
ne ti de peste drum. A trecut
destul vreme pn s le trezeasc
i s fac toate preg tirile
203

necesare, dar n cele din urm ispr vi i porni n fruntea


convoiului spre casa zgrcitului.
n vremea asta ns omul f cuse inspec ia gospod riei, cum s-a
zut, i ncuiase opronul de fn, astfel c animalele, cnd
ajunser acolo, g sir u a ncuiat .
Pn aduc eu cheia, ine-le aici i spune-le s stea lini tite, i
zise prichindelul b trnului cal, lund-o la fug .
n mijlocul ogr zii se opri s chibzuiasc bine cum avea s intre
n cas . Stnd a a acolo, v zu pe drum doi copii, care se opriser
n fa a hanului.
Se uit cu aten ie i v zu c erau dou feti e. Se duse mai
aproape de ele, gndindu-se c i-ar putea fi de folos.
Haide, nu mai plnge, Britta Maja! zise una din ele. Uite c-am
ajuns la han. Putem intra.
Auzind-o spunnd aceste cuvinte, N prstoc se gr bi s strige:
Degeaba vre i s intra i n han. E peste putin , c geme de
lume! La casa asta n-a tras ns nimeni. V sf tuiesc s veni i aici.
Cele dou feti e auziser deslu it vorbele, dar nu-l vedeau pe cel
care le spusese. Nu le prindea ns mirarea, c ci era ntuneric
bezn . Cea mai mare dintre ele r spunse imediat:
Nu venim acolo! St pnii sunt oameni r i i c rp no i. Din
pricina lor, doar, umbl m cer etoare pe drumuri.
Poza nils13 [P245]
O fi cum spune i voi, dar trebuie s veni i! zise b iatul. Veni i
i n-o s v par r u!
Bine, hai s facem o ncercare, dar n-o s ne dea voie s
intr m, asta-i sigur, r spunser feti ele, p ind n ograd
i
tnd la u a casei.
Gospodarul st tea tot lng vatr i se gndea la cal, cnd auzi
pe cineva b tnd n u . Se duse s vad cine era, chibzuind n
acela i timp ca nu cumva s fie ispitit s lase n cas vreun
drume . Cum descuie ns u a i o cr
, o r bufneal de vnt o
mpinse i o trnti de perete. Ie i afar s-o trag napoi, dar cnd
veni iar n cas , fetele i intraser n untru.
Erau dou feti e s rmane, cer etoare dup cum se vedea, cu
ve mintele numai zdren e, lihnite de foame i ude leoarc .
Mergeau grbovite de povara traistelor pe care le duceau n
spinare, lungi ct ele.
Ce-i cu voi de umbla i a a de trziu noaptea pe drumuri?
204

ntreb gospodarul moroc nos.


Cele dou fete nu-i r spunser imediat, punndu- i mai nti
traistele la o parte. Se duser apoi spre el, ntinzndu- i mnu ele:
Suntem Ana i Britta Maja de la Engrdet zise cea mai
mare dintre ele i v rug m s ne g zdui i n noaptea asta.
Se feri s dea mna cu fetele i fu ct pe ce s le dea r va de
drum, dar i aduse iar aminte de ceva. Engrdet nu era cumva
numele unei c su e n care locuise o v duv s rman cu cinci
copila i? V duva r
sese ns datoare lui taic -s u cu cteva
sute de coroane, iar b trnul ca s i scoat banii, pusese c su a
n vnzare. Pe urm v duva plecase n provincia Norrland
mpreun cu copiii cei mai mari, ca s i caute acolo de lucru, iar
pe cei doi mai mici i l sase pe seama comunei.
Aceast amintire l am r. tia bine c b trnul fusese judecat
foarte aspru de lume c ceruse acei bani, de i i se cuveneau pe
drept.
Ce face i acuma? ntreb el fetele pe un ton sever. N-a i fost
date la azil? De ce umbla i haimanale i cer i?
Nu suntem noi de vin , r spunse fata cea mai mare. Oamenii
la care st m ne-au trimit s cer im.
V d c ave i traistele pline, zise ranul. N-ave i dreptul s v
plnge i. Scoate i ce ave i acolo, mnca i i s tura i-v . Mncare
aici nu pute i c
ta. Gospodinele casei s duse la culcare. Pe
urm v pute i trnti colo-n col lng vatr , ca s nu v fie frig.
Apoi le f cu semn fetelor s se dep rteze de el. Ochii lui aveau o
expresie aproape s lbatic . i p rea bine c avusese un tat care
tiuse s se chiverniseasc . Altfel cine tie dac n-ar fi trebuit s
pribegeasc
i el n copil ria lui cu traista de cer etor n spate, la
fel ca cele dou nenorocite!
N-apucase bine s -l fr mnte aceste gnduri, c le i auzi
repetate cuvnt cu cuvnt de glasul acela p trunz tor i ironic pe
care l mai auzise o dat n aceea i sear . Ascult iar i i n elese
numaidect c nu era la mijloc dect vntul care uiera pe co .
Era totu i ciudat c gndurile repetate de vnt i se p reau
proste ti, nemiloase i mincinoase.
ntre timp, cele dou feti e se trntiser jos pe podeaua tare,
ghemuindu-se una ntr-alta. Nu t ceau ns , ci vorbeau n oapte.
T ce i din gur ! strig el.
Era mnios, de parc ar fi vrut s le bat .
oaptele nu ncetar ns . Omul strig din nou la fete s tac .
Cnd mama a plecat de lng mine r spunse cu glas u or
205

una din copile i-am f


duit c n fiecare sear voi spune
rug ciunea. A a am f cut, i eu, i Britta Maja. Imediat ce vom
termina rug ciunea, vom t cea.
ranul st tea lini tit, ascultnd feti ele spunndu- i
rug ciunea. Pe urm ncepu s se plimbe de colo pn colo cu pa i
mari, frngndu- i minile, ca i cum s-ar fi c it amarnic.
Calul de elat i slab ca o umbr ! Cele dou feti e ajunse
cer etoare pribege! Ambele nenorociri, opera tat lui s u! B trnul
n-o fi avut poate dreptate n tot ce f cea
Se a ez pe un scaun i- i sprijini capul n mini. Deodat fa a
ncepu s -i tremure i-l podidi plnsul. Se gr bi s i tearg
lacrimile, dar i curser altele. Le terse i pe ele, dar zadarnic.
Izvorul lor nu seca.
Maic -sa deschise atunci u a de la od a ei. Gospodarul se
gr bi s ntoarc scaunul n a a fel, ca s r mn cu spatele spre
ea. Femeia observase ns pesemne c se petrecea ceva neobi nuit.
mase ctva timp n spatele feciorului, a teptnd parc s -i
spun ceva. Se gndea ct de greu e pentru cineva s vorbeasc
despre lucruri care i apas sufletul. Putea s -l ajute pe fecioruu. Din od a ei v zuse tot ce se petrecuse n cas , a a c nu
avea nevoie s ntrebe ceva. Se duse nceti or la cele dou copile
care dormeau, le ridic i le a ez n patul ei. Pe urm se ntoarse
la cel care plngea amarnic.
Ascult , Lars, zise ea, f cndu-se c nu-l v zuse plngnd.
m la i s cresc feti ele astea.
Cum ai spus, mam ? exclam el, c utnd s i opreasc
plnsul.
De c iva ani de cnd taic -t u le-a vndut c su a, am r mas
cu o durere n suflet din cauza copiilor stora i aceea i durere
ai avut-o i tu, tiu eu bine
Omul nu mai putu s r spund nimic. Lacrimile i curgeau
iroaie pe fa . Apuc mna ofilit a b trnei lui mame i o
mngie cu dragoste.
Deodat s ri ca ars, ca i cum s-ar fi speriat de ceva.
Ce-ar zice tata dac ar auzi a a ceva?
Taic -t u a condus gospod ria asta n vremea lui, zise
trna. Acum e vremea ta s-o conduci. Ct a tr it, am f cut cum
a hot rt el. Tu cat s te ar i a a cum e ti!
Feciorul b trnei r mase att de uimit la auzul stor vorbe,
nct ncet s mai plng .
Eu m ar t a a cum sunt, zise el.
206

Nu, fiule. Tu cau i numai s semeni cu taic -t u, dar firea ta


e alta.
n clipa cnd intraser n cas cele dou feti e, N prstoc se
strecurase dup ele, iar pe urm st tuse pitit ntr-un ungher
ntunecos. Nu trecuse mult i z rise cheia de la opron n
buzunarul ranului.
Cnd o da fetele afar i zicea el iau cheia i o tulesc i eu.
Fetele n-au fost date ns afar , a a c b iatul st tea ghemuit
acolo n ungher, ne tiind ce s fac .
Mama vorbi ndelung cu feciorului. Omul nu mai plngea, iar
expresia fe ei i se f cuse att de frumoas , nct p rea acum un alt
om. Tot mai mngia mna ve tejit a mamei sale.
Ei! Acuma putem merge la culcare! zise b trna, v zndu-l
se lini te te.
Nu! r spunse el, ridicndu-se repede. Mai e un str in pe care
trebuie s -l g zduiesc la noapte.
s mai adauge ceva, i puse repede haina, aprinse
felinarul i ie i afar . Vntul nu st tuse i era tot a a de frig ca i
nainte. Cnd ajunse totu i n tind , omul ncepu s -i zic un
cntec cu jum tate de glas. Se ntreba dac b trnul cal avea s -l
recunoasc i dac va fi bucuros s se ntoarc la grajdul n care
crescuse.
Ie ind n ograd , auzi o u trntit de vnt.
E u a de la opron. Iar a deschis-o vntul, i zise el,
ducndu-se s-o nchid .
Cnd s-o nchid ns , i se p ru c aude fo net n untru. Ce se
ntmplase? N prstoc ie ise din cas o dat cu el i fugise spre
opronul lng care l sase animalele. Acestea nu mai erau ns
afar n ploaie. O pal de vnt deschisese u a opronului i le
ajutase astfel s intre sub acoperi . Fo netul auzit de
ran se
produsese la intrarea lui N prstoc n opron.
cnd lumin , omul v zu ni te animale ntinse pe toat
podeaua. Lng ele nu se afla nicio fiin omeneasc . Animalele nu
erau legate i se culcaser pe paie.
Mnios din pricina acelor musafiri nepofti i, ncepu s strige i
fac o larm grozav , ca s trezeasc animalele din somn i s
le goneasc din opron. Animalele st teau ns lini tite, nevoind
parc s le fie tulburat odihna. Singurul care se ridic fu un cal
trn ce se duse ncet spre el.
ranul amu i. Recunoscu calul pe loc. ntinse felinarul spre el
i calul veni atunci mai aproape, punndu- i capul pe um rul lui.
207

Fostul st pn ncepu s -l dezmierde.


C lu ul meu! C lu ul meu! zise el. Ce au f cut din tine?
Da, dragul meu, am s te r scump r. N-o s mai ai nevoie s pleci
de la mine. O s ai tot ce vrei, c lu ul meu drag. Prietenii pe care iai adus cu tine pot s r mn aici. Tu ns mergi cu mine n grajd.
Acuma pot s i dau s m nnci ct ov z o s vrei, f
s m
feresc de nimeni. Nu e ti chiar a a de pr
dit, o s te ntremezi,
n-avea grij ! i o s fii iar i cel mai frumos cal din pia a bisericii.
Da, c lu ul meu drag. Da! Da!

N BOIUL
A doua zi era vreme frumoas . E drept c b tea un vnt destul
de puternic dinspre apus, ns lumea era bucuroas de acest
lucru, c ci vntul usca drumurile desfundate de ploaia toren ial
din ajun.
Cei doi copii din Smoland, Osa, p zitoarea de g te i micul
Mats, sosir pe un drum care ducea din Sdermanland spre
Nrke. Drumul mergea de-a lungul rmului de miaz zi al lacului
Hjlmar, iar copiii se uitau la ghea a ce acoperea mai tot lacul.
Soarele de diminea i rev rsase lumina peste ghea , care nu
rea negricioas
i nepl cut la vedere, cum e ghea a de obicei
prim vara, ci str lucea alb
i mbietoare. Ct puteau s vad
copiii cu ochii, era tare i uscat . Apa de ploaie se scursese printre
copaci i cr
turi sau fusese absorbit . Micii drume i nu vedeau
dect ghea a n toat splendoarea.
Ei c toreau spre miaz noapte i se gndeau de ct cale ar fi
fost scuti i dac ar fi t iat de-a curmezi ul marele lac, n loc s -l
nconjoare. tiau, fire te, c ghea a de prim var e primejdioas .
Cea din fa a lor p rea totu i s le ofere deplin siguran . Vedeau
lng
rm era groas de cteva degete. Descoperir chiar o
potec pe care puteau s apuce, iar rmul cel lalt li se p ru att
de aproape, nct socoteau c n-ar fi avut de mers dect un ceas,
nu mai mult.
Hai s facem o ncercare! zise micul Mats. Dac om avea grij
nu c dem n vreo copc , atunci o s fie bine.
Pornir deci pe ghea cu inima u oar . Ghea a nu era chiar
att de lunecoas , ci numai bun de umblat pe ea. Vezi ns c
208

deasupra ghe ii era mai mult ap dect b nuiser copiii, iar pe


alocuri apa plesc ia prin cr
turi. Prin astfel de locuri trebuia
mers cu mult prevedere, lucru ce nu era greu ziua, pe lumin .
Copiii naintau cu u urin
i i spuneau mereu c fuseser
foarte de tep i lund-o pe ghea , n loc s i continue calea pe
drumul desfundat de ploaie.
Merser ei ce merser
i ajunser n apropierea insulei Vin.
Acolo i z ri o b trn pe fereastra casei n care locuia. Ea ie i
afar , le f cu semn cu minile i le spuse ceva, s -i previn s nu
nainteze mai departe. Ei nu vedeau ns nicio primejdie n fa a
lor. i ziser c ar fi fost o prostie din partea lor s p
seasc
drumul pe ghea , cnd totul mergea a a de bine.
Trecur deci pe lng insula Vin i mai aveau de mers cale de
nc o mil . Ap ria pe acolo era att da mare, nct ei fur nevoi i
fac ocoluri lungi, lucru care de altfel i desf ta.
Se luau, la ntrecere s descopere unde era ghea a mai bun .
Nu erau nici obosi i, nici fl mnzi. Ziua era doar lung , a a c
rdeau de cte ori ntmpinau piedici noi.
Uneori i aruncau privirea spre
rmul cel lalt. P rea s fie
destul de departe, de i merseser un ceas ntreg pe ghea . Se
mirau c lacul era a a de lat.
Parc fuge rmul de noi, zise micul Mats.
Nimic nu-i ap ra de vntul care b tea dinspre apus cu tot mai
mult putere. i strngeau ct puteau hainele pe ei i se mi cau
cu mare greutate. Vntul rece era primul neajuns de care se
loveau n c toria lor.
Ceea ce i uimea era faptul c vntul vuia stra nic, parc ducea
cu el zgomotul unei mori sau al unui atelier mecanic. Or astfel de
lucruri nu existau pe toat ntinderea ghe ii.
Erau acum la apus de marea insul Valen i li se p rea c erau
aproape de
rmul de miaz noapte. Vntul se nte ea ns
i
zgomotul de care era nso it deveni i mai puternic, ncepnd s -i
nelini teasc .
Li se p ru deodat c zgomotul auzit de ei era pricinuit de
valurile aruncate cu putere spre rm, dar i acest lucru era cu
neputin , c ci lacul p rea acoperit n ntregime cu ghea .
Se oprir totu i s cerceteze mprejurimile. Observar atunci,
t departe, spre apus, unde se aflau insula Bjrnn i ostrovul
Gksholmslandet, un dig alb care traversa lacul. La nceput
crezur c era o creast de z pad de-a lungul unui drum, dar pe
urm i d dur seama c nu era dect spuma unui val uria
209

at deasupra ghe ii.


znd a a, se luar de mn
i ncepur s alerge f
s
spun niciun cuvnt. Lacul era dezghe at n ntregime spre apus,
iar lor li se p ruse c dunga de spum nainta cu repeziciune spre
rit. Nu tiau dac ghea a se va sparge n toate p ile sau ce
avea s se ntmple. n eleser totu i c erau n primejdie.
ntr-un rnd li se p ru c ghea a se ridica chiar pe locul pe
unde alergau ei, c se ridica i cobora iar, ca i cnd ar fi mpins-o
ceva pe dedesubt. Pe urm se auzi o pocnitur surd n ghea ,
dup care deasupra ei se ivir cr
turi n toate direc iile. Copiii
vedeau cu groaz cum cr
turile se r spndeau cu iu eal pe
toat suprafa a ghe ii.
Urmar cteva clipe de lini te. Apoi ghea a ncepu iar s se
ridice i s coboare. Cr
turile se l rgeau i apa
nea prin ele.
Ajunser ndat att de largi, nct ghea a ncepu s se desfac n
sloiuri mari.
E n boi! zise micul Mats.
Da, da, e n boi, drag Mats zise fata dar tot mai putem
ajunge la rm. S ne gr bim!
De fapt, vntul i valurile nu mai aveau mult de furc pn s
desprind toat ghea a de pe lac. Partea cea mai grea fusese f cut
prin spargerea ei n buc i, dar toate aceste buc i trebuiau s fie
mp ite din nou i izbite unele de altele, ca s poat fi zdrobite i
cute una cu apa. Mai r
sese nc o ntindere destul de mare
de ghea tare i fix , care alc tuia cmpuri largi, neatinse.
Cea mai mare primejdie pentru copii era ns faptul c nu
puteau cuprinde cu privirea tot ntinsul ghe ii. Nu vedeau unde
erau cr
turile mai largi, ca s le poat ocoli. Nici nu tiau unde
se aflau sloiurile mari care s -i poat duce. R
ceau de aceea
ncoace i-ncolo, f
int . n loc s se apropie de rm, mergeau
spre mijlocul lacului. ngrozi i de trosniturile ghe ii, se oprir n
cele din urm i ncepur s plng .
Auzir atunci un vjit prin v zduh i v zur trecnd pe
deasupra un stol de g te s lbatice. Acestea strigau de nu mai
puteau i din ggitul lor cei doi copii deslu ir cuvintele
urm toare:
Lua i-o la dreapta, la dreapta, la dreapta!.
O pornir pe ghea , urmnd acest sfat, dar nu trecu mult i iar
nu mai tiur ce s fac n fa a unei cr
turi mari.
G tele ncepur s strige atunci iar deasupra lor i copiii
deslu ir n ggitul lor cuvintele:
210

Sta i pe loc unde sunte i! Sta i pe loc unde sunte i!


Copiii nu- i spuneau nimic auzind acele strig te, ci st teau
lini ti i, a a cum erau sf tui i. Nu trecu mult i sloiurile se
apropiar unul de altul, a a c ei putur trece peste cr
tur . Se
luar apoi de mn i pornir n grab mai departe. Se temeau, nu
numai de primejdie, ci i de ajutorul pe care-l c
taser .
Trecu ce mai trecu i iar se aflar n ncurc tur . Auzir atunci
un glas r zb tnd pn jos la ei:
Drept nainte! Drept nainte! Drept nainte!
Au mai mers astfel o jum tate de ceas i au ajuns la capul
Lunger, unde au p
sit ghea a i au ie it prin vad la
rm.
Primejdia b gase atta spaim n ei, nct, ajungnd pe uscat, nici
nu se mai ntoarser s vad lacul, pe care valurile ncepuser a
rostogoli sloiurile, ci pornir imediat mai departe. Dup ce merser
o bucat de vreme pe capul Lunger, Osa se opri deodat i zise:
A teapt -m pu in aici, drag Mats. Am uitat un lucru.
Ea se duse repede pe rm. Acolo i scotoci traista i scoase n
cele din urm din ea un galent pe care l a ezi pe o piatr , unde
putea fi v zut destul de bine. Se ntoarse apoi la fratele ei, f
s
se uite nici m car o clip n juru-i.
N-apucase bine s plece napoi, i o gsc mare, alb , se l
ca
un fulger din v zduh, n cnd galentul i n ndu-se iar i cu
aceea i iu eal .

MP R EALA MO TENIRII
Dup ce g tele s lbatice i-au ajutat pe cei doi copii, Osa,
zitoarea de g te, i micul Mats, pe lacul Hjlmar, n-au mai stat
nicio clip
prin locurile acelea, ci au pornit nainte spre
miaz noapte, ajungnd n provincia Vstmanland. Acolo au
cobort pe un ogor mare din comuna Fellingsbro, pentru a se
odihni i a- i c uta hran .
iatul era i el fl mnd, ns c uta zadarnic ceva de mncare.
Privind n toate p ile, z ri n apropiere pe cmp ni te oameni
care arau. Oamenii oprir tocmai atunci plugurile i se a ezaser
jos s osp teze. N prstoc o lu la fug ntr-acolo i se furi
lng cei doi oameni. N
jduia c , dup ce vor fi ispr vit de
mncat, va putea g si cteva f rmituri sau un coltuc de pine.
211

n vecin tatea cmpului era un drum pe care mergea un


mo neag. V zndu-i pe cei doi plugari, el se apropie de ei:
A vrea s osp tez i eu cu dumneavoastr , zise b trnul,
dndu- i traista jos i sco nd din ea pine i unt. Nu e pl cut
deloc s m nnci singur pe marginea drumului.
Intr pe urm n vorb cu cei doi plugari, care aflar c
mo neagul era un miner din districtul minier Norberg. Nu mai
lucra acum. Era prea b trn ca s se ca ere pe suitorii minei, dar
locuia ntr-o c su din apropierea ei. La Fellingsbro avea o fat
ritat , la care tocmai fusese i care l rugase s se mute acolo,
ceea ce b trnul nu putea s fac .
Va s zic , dumneata, mo ule, crezi c aici nu-i bine ca la
Norberg? ziser
ranii zmbind, c ci tiau bine c Fellingsbro e
una din comunele cele mai mari i mai bogate din ar .
S stau pe un es ca sta? r spunse b trnul cu un gest de
sil , ca i cum nici nu putea fi vorba de a a ceva.
ncepur apoi s discute prietene te problema celui mai bun loc
din Vstmanland, unde se putea tr i mai bine. Unul din plugari se
scuse la Fellingsbro i vorbi nsufle it despre es, dar cel lalt era
de fel din p ile ora ului Vsteros41 i era de p rere c
rmurile
lacului Mlar, cu ostroavele lor mp durite i cu promontoriile lor
frumoase erau cele mai bune locuri ale rii. B trnul nu se l
totu i convins; i, ca s le arate c avea dreptate, i rug s asculte
o poveste pe care o auzise i el de la al ii mai n vrst , n tinere ea
lui.
Aici, n Vstmanland, tr ia pe vremuri o b trna care se
tr gea dintr-un neam de uria i. Era att de bogat c st pnea
toat ara. Ducea, binen eles, o via de huzur, ns avea pe suflet
un mare necaz, ne tiind cum avea s i mpart averea ntre cei
trei feciori ai ei. De cei doi mai mari nu prea i p sa. Cel mai mic
ns era copilul ei r sf at. B trna voia ca el s primeasc partea
cea mai mare a mo tenirii, dar se temea n acela i timp s nu se
te nemul umiri ntre el i fra ii lui, cnd ace tia ar fi b gat de
seam c mama lor nu le mp ise averea n mod egal.
ntr-o zi b trna a sim it c moartea i se apropia f
s fi luat o
hot rre. Atunci ea i-a chemat pe tustrei feciorii, ca s stea de
vorb cu ei n privin a mo tenirii.
Eu mi-am mp it ntreaga avere n trei loturi zise ea i
41 Vsteros (pron. Vester-os) ora
lacului Mlar.

212

situat ntr-unul din golfurile

mne acuma ca fiecare din voi s


i-l aleag pe care-l vrea.
Primul lot cuprinde toate dumbr vile de stejar, toate ostroavele cu
duri i toate izlazurile nflorite, pe care le-am strns laolalt n
jurul lacului Mlar. Cel care va alege acest lot va avea p une
bun pentru oi i vaci pe izlazuri, iar pe ostroave va avea lemne de
iat i se va putea ocupa cu gr din ritul.
rmurile au multe
golfuri unde se pot face transporturi cu vase de tot felul. La gurile
rurilor ce se vars n lac se pot construi porturi minunate. Cred
deci c pe meleagurile acestui lot vor fi cl dite sate i ora e. Cui le
va st pni nu-i va lipsi nici locuri bune de ar tur , de i p mntul
e prea f rmi at. Copiii vor trebui ns s se nve e de timpuriu s
mearg pe ap de la un ostrov la altul, ca s poat ajunge buni
marinari i s plece prin ri str ine s adune de acolo bog ii. Vam spus acuma care e primul lot. Ei! Ce zice i despre el?
To i feciorii fur de acord c lotul acesta era minunat i c
oricare din ei l-ar fi c
tat se putea socoti fericit.
Da, n-are niciun cusur zise b trna cobortoare din uria i
dar nici al doilea nu e r u. n el am adunat tot p mntul esului i
toate ogoarele mele de pe cmp deschis, a eznd un cmp lng
altul de la Mlar pn sus n Dalecarlia. Cine va avea parte de
acest lot nu cred c se va c i. Va putea s cultive cte grne i va
pofti inima i s
i dureze case mari pe ntinsul lui. Att el, ct i
urma ii lui vor tr i lini ti i i i vor c tiga pinea u or. Ca s nu
fie esul ml tinos, am s pat cteva an uri mari, unde am crezut
de cuviin , iar unele din ele au c deri de ap numai bune pentru
mori i forje. De-a lungul an urilor am pus maluri cu pietri pe
care pot cre te p duri pentru lemne de foc. V-am spus acum care
este al doilea lot i cred c acela care l-o c
ta o s aib toate
motivele s fie mul umit.
Cei trei feciori fur de aceea i p rere i mul umir mamei lor c
rnduise treaba att de bine pentru ei.
Am c utat s fac cum am putut mai bine a zis b trn
dar acum ajung la partea care mi-a c unat cel mai mult necaz.
ci, s vede i, dragii mei copii. Cnd am pus toate p durile,
izlazurile i dumbr vile de stejar ntr-un lot i toate ogoarele i
mnturile des elenite n cel de al doilea, urmnd s adun restul
pentru al treilea, am b gat de seam c nu mi-au mai r mas din
toat averea dect ni te p duri de pini i de brazi, ni te creste i
vrfuri de mun i, ni te stnci, ni te tufi uri slabe de ienup r,
cteva p durici de mesteac n i cteva lacuri mici. Mi-am zis
atunci cu strngere de inim c nimeni dintre voi nu o s fie
213

mul umit de a a ceva. Oricum, eu am strns toate s


ciile astea
i le-am rnduit n partea de apus a esului. M tem ns c cel
care va alege acest lot n-o s aib parte de altceva dect de
cie. Nu va putea s aib alte vite dect oi i capre. ncolo va
trebui s pescuiasc pe lacuri i s vneze n p dure, ca s i fac
rost de hran .
Sunt i destule c deri de ap cu ajutorul c rora vor putea fi
pornite oricte mori, ns m tem c st pnul lor n-o s aib
altceva de m cinat dect scoar de copaci. n afar de asta, o va
duce greu din pricina lupilor i a ur ilor care nu vor lipsi pe
mnturile lui necultivate. Iat deci din ce e alc tuit al treilea lot.
tiu bine c nu poate fi asemuit cu celelalte dou , i dac n-a fi
att de b trn , a fi f cut o nou mp eal , dar asta nu mai e
cu putin . Iar acum, n clipa cea din urm a vie ii mele, sunt
zbuciumat , ne tiind c ruia din voi s -i dau lotul cel mai r u. A i
fost tustrei copii buni i nu vreau s nedrept esc pe niciunul din
voi.
Dup ce b trn a povestit cum stau lucrurile, s-a uitat cu
spaim la feciori. Nu mai ziceau ca nainte c f cuse mp eal
dreapt , i c avusese grij de ei. T ceau chitic i se vedea bine c
oricare din ei ar fi c
tat lotul de pe urm ar fi r mas tare
tr nit.
Prslea, care inea cel mai mult la maic -sa, nu putea r bda s-o
vad chinuindu-se att, i zise:
Nu te nec ji, m icu , din pricina asta! Pune capul jos i
adormi lini tit . D -mi-l mie lotul acela r u, c n-o s m plng i
nici n-o s m c iesc. n schimb o s caut s-o scot la cap t i,
oricum o s -mi mearg , n-o s am ciud pe tine c ceilal i doi au
tat o mo tenire mai bun dect a mea.
Auzindu-l spunnd aceste cuvinte, b trn s-a lini tit, i-a
mul umit din suflet i l-a sf tuit peste m sur . Ct despre
mp eala celorlalte dou loturi, nu mai avea de ce- i bate capul,
ci erau aproape la fel de bune.
Dup ce s-a rnduit astfel totul, b trna i-a mul umit nc o
dat lui prslea, spunnd c se a teptase s-o ajute chiar el, ca s
nu se strneasc dihonie ntre fra i. l rug apoi ca atunci cnd s-o
duce pe locurile pustii pe care le primise ca mo tenire, s
i aduc
aminte de marea dragoste pe care i-o purtase.
Pe urm a nchis ochii i a murit. Dup ce au ngropat-o, feciorii
s-au dus s
i vad fiecare ce era acum al s u. Cei doi fra i mai
mari nu puteau s fie, de bun seam , dect foarte mul umi i.
214

Al treilea s-a dus i el pe locurile date n st pnirea lui,


convingndu-se c maic -sa spusese adev rul, c ci mai toate nu
erau altceva dect vrfuri stncoase de munte i lacuri mici. Pe
urm ns ncepu s vad c stncile aveau pe alocuri o nf
are
ciudat . Cercetndu-le mai bine, descoperi c erau str
tute mai
pretutindeni de vine de minereu. Era mult fier pe propriet ile lui,
dar i argint i aram n cantitate destul de mare. n elese atunci
bog ia pe care o c
tase era mai mare dect a fra ilor s i i
ncepu s priceap din ce n ce mai bine care fusese tlcul
mp elii f cute de c tre mama lor.

N BERGSLAGERNA
G tele s lbatice au avut o c torie grea. Dup ce s-au osp tat
pe ogoarele de la Fellingsbro i-au pus n gnd s zboare spre
miaz noapte pe deasupra Vstmanlandului. Dar nu i-au putut
urma gndul, din pricin c vntul se nte ise i le-a dus spre
rit pn la grani a provinciei Uppland.
Zburau la o mare n ime, dar cu toate acestea vntul le
mpingea cu destul putere. N prstoc se uita n jos s vad cum
arat Vstmanlandul, dar nu fu n stare s deslu easc prea multe
lucruri. Observ c n partea de r
rit a provinciei p mntul era
es. Nu pricepea totu i ce erau brazdele i liniile care str
teau
esul de la miaz noapte spre miaz zi. P reau ciudate prin faptul
erau toate aliniate i cu spa ii egale ntre ele.
P mntul de aici e vrstat ca or ul mamii, zise b iatul. Ceor fi dungile astea oare?
Sunt ruri, creste de mun i, drumuri
i c i ferate,
spunser g tele s lbatice. Ruri, creste de mun i i c i ferate.
a i era n adev r. Pe cnd erau mpinse spre r
rit, au
zburat mai nti peste Hedstrm, care curge printre doi mun i,
fiind nso it de o cale ferat . Au ajuns pe urm la rul Kolbck,
care are de asemenea pe una din laturi o cale ferat , iar pe cealalt
un ir de mun i i o osea. Au ntlnit apoi rul Svarto, tot cu
mun i i osele pe laturi, rul Lillo, lng piscul Badelund i rul
Sago, acesta din urm avnd o osea i o cale ferat pe malul
drept.
215

Niciodat n via a mea n-am v zut attea drumuri care s vin


din aceea i parte! se minun b iatul. Pesemne c pe ele se
transport multe m rfuri n susul rii!
Lucrul acesta i se p rea n acela i timp ciudat, ntruct el avea
credin a c dincolo de Vstmanland era sfr itul Suediei. Ce mai
mnea din ar nu putea fi, dup N prstoc, dect p dure i
pustiu.
Cnd g tele s lbatice fuseser duse de vnt pn la rul Sago,
Akka i d duse seama c ajunseser n alt parte dect cea dorit
de ea, a a c
i ntorsese crdul din drum, lund-o napoi spre
apus, mpotriva unui vnt puternic care le ngreuna zborul.
G tele au trecut astfel din nou pe deasupra esului vrstat,
urmndu- i calea prin partea apusean a provinciei, alc tuit din
mun i mp duri i.
Ct timp mersese pe deasupra esului, N prstoc st tuse
aplecat peste gtul gscanului, ca s poat privi n jos. Cnd se
ispr vise ns esul i v zuse dedesubt ntinderi mari de p duri, se
ridicase spre a- i putea odihni ochii; acolo unde p mntul era
acoperit cu p duri nu prea avea de obicei multe lucruri de v zut.
Pe cnd g tele zburau deasupra mun ilor mp duri i i a unor
lacuri mici, b iatul auzi jos pe p mnt un scr it care sem na cu
un plnset. Cum nu putea s i dea seama despre ce era vorba, se
aplec din nou. n acest timp g tele nu aveau o vitez prea mare,
din pricin c mergeau mpotriva vntului, a a c b iatul putea s
vad deslu it peisajul de sub el. Cel dinti lucru pe care l observ
fu o gaur neagr c scat n p mnt. Deasupra g urii era montat
un elevator construit din butuci grosolani, iar acesta scotea la
suprafa cu scr ituri prelungi un butoi plin cu buc i de piatr .
De jur mprejur se aflau gr mezi nalte de piatr , ntr-un opron
duduia o ma in cu aburi, iar ni te femei i ni te copii st teau n
cerc pe p mnt i sortau pietre. Pe o osea se vedeau ni te c ru e
nc rcate cu pietre de pavat, iar la marginea p durii ni te locuin e
mici muncitore ti.
Nen elegnd ce erau toate astea, b iatul strig n jos ct l inea
gura:
Ce-i acolo, de ce se scot attea pietre din p mnt?
Ce neghiob! Ce neghiob! ncepur a ciripi vr biile, care erau
la ele acas prin acele locuri i le cuno teau bine. Nu-i n stare s
fac deosebire ntre minereul de fier i piatr ! Nu-i n stare s fac
deosebire ntre minereul de fier i piatr !
Abia atunci pricepu N prstoc c era vorba de o min . Fu
216

destul de dezam git, c ci el crezuse pn atunci c numai sus pe


mun i se g sesc mine, pe cnd cea de aici se afla n plin es, ntre
dou iruri de mun i.
Dup ce crdul de g te trecu de min , b iatul z ri dedesubt
mun i acoperi i cu p duri de brad i de mesteac n, lucruri pe care
le mai v zuse de attea ori i nainte. Dar tot atunci sim i
ncingndu-l o c ldur mare, care urca de jos i se uit s vad de
unde venea.
Sub el se n au mormane mari de c rbuni i minereu, iar n
mijlocul acestora se afla o cl dire nalt cu opt laturi, de culoare
ro ie, din care se ridica la cer o p laie de fl
ri.
La nceput, b iatul nu putu s cread altceva dect c era vorba
de un incendiu grozav. V zu ns pe urm oameni care umblau
foarte lini ti i prin apropiere, nestnjeni i ctu i de pu in de foc,
lucru pe care nu-l n elegea defel.
Ce loc o fi acela unde nim nui nu-i pas c o cas arde n
fl
ri? strig N prstoc spre p mnt.
Uite-l, uite-l! I-e team de foc! ciripir pi igoii de la marginea
durii, care tiau foarte bine ce se petrece n vecin tatea lor.
Habar n-are c minereul se tope te, pentru a se scoate fierul din
el! Prost nacul! Nu-i n stare s fac deosebire ntre flac ra unui
furnal i flac ra unui incendiu!
Furnalul r mase apoi n urma g telor i b iatul privea acum
din nou drept nainte, ncredin at c nu mai avea ce s vad prin
acel inut p duros. Nu trecu ns mult i auzi de jos, de pe p mnt
un zgomot ngrozitor.
Uitndu-se ntr-acolo, v zu mai nti un uvoi mic de ap care
dea cu repeziciune pe povrni ul unui munte. Lng c derea de
ap se afla o cl dire mare cu acoperi negru i cu un co nalt, din
care ie ea un fum gros, amestecat cu scntei. n afara cl dirii se
vedeau blocuri i drugi de fier, precum i ni te adev ra i mun i de
rbune. De jur mprejur, pe o mare ntindere, p mntul era negru
i drumuri negre porneau n toate p ile. Din cl dire se auzea o
larm de nedescris. Duduia i trosnea. Parc cineva ncerca s se
apere cu lovituri puternice de o fiar care urla de te lua groaza.
Ciudat era ns faptul c nim nui nu-i p sa de cele ce se
petreceau acolo. La o mic dep rtare se z reau printre pomii
nverzi i case ale muncitorilor, iar mai ncolo se n a un conac
mare, alb. Pe sc rile caselor se jucau foarte lini ti i copiii, iar pe
aleea din fa a conacului se preumblau tacticos ni te oameni, lucru
care-l mir foarte mult pe b iat.
217

Ce loc o fi sta, unde nimeni nu se sinchise te c se bate


lumea ntr-o cas ?! strig N prstoc spre p mnt.
Ha, ha, ha! Uite-l c habar n-are! Ha, ha, ha! se stric de rs
o co ofan . Nu se bate nimeni. E Fierul care cioc nit trosne te
mase apoi n urm
i forja. B iatul privi iar i nainte,
creznd c nu avea ce s mai vad jos prin acele meleaguri
duroase.
Dup ce mai str
tu v zduhul o bucat de vreme, auzi b tnd
un clopot i se uit din nou n jos, s vad de unde venea acel
zvon. N prstoc z ri atunci pe p mnt o gospod rie
neasc
cum nu mai v zuse alta la fel pn atunci. Casa propriu-zis nu
era cine tie ce: o cl dire lung i ro ie, cu un singur cat. Ceea ce
l mira ns erau dependin ele mari i solide de lng ea. B iatul
tia cam cte acareturi are o gospod rie. Aici ns erau de dou ,
dac nu chiar de trei ori mai multe. Nu- i nchipuise niciodat c
avea s vad ntr-o zi attea cl diri laolalt . Nici nu-i d dea prin
minte ce s-ar fi putut p stra n ele, c ci n jurul gospod riei nu
erau ogoare deloc. De v zut, v zuse el cteva petice de p mnt
arat lng p duri, dar, pe de o parte, peticele acelea erau att de
mici, nct abia puteau fi numite ogoare, iar pe de alta, pe fiecare
din ele se afla cte un hambar n care s poat fi p strate roadele
strnse acolo.
Pe acoperi ul grajdului, sub o glug ce-l ferea de ploi i z pezi,
era un clopot care i chema pe ai casei la mas . De la acel clopot se
auzea dang tul. Iar cei ce se duceau spre buc
rie alc tuiau un
adev rat alai.
Ce lume o fi asta care- i face case a a de mari ntr-o p dure
n care nu-s ogoare? strig N prstoc spre p mnt.
Coco ul se sui pe o movil de gunoi i-i r spunse imediat:
Aici e o veche gospod rie minier ! O veche gospod rie
minier ! strig el. Ogoarele sunt sub p mnt! Ogoarele sunt sub
mnt!
iatul n elese atunci c
inutul p duros deasupra c ruia
zbura nu era unul care s nu merite a fi luat n seam , ci
dimpotriv . P duri i mun i se g sesc, ce-i drept, n toate p ile,
ns era surprinz tor cte lucruri interesante se aflau ascunse n
adncul acelui inut.
Erau cmpuri unde minereul se scoate de la suprafa , cu
elevatoarele, p mntul fiind ciuruit de pu uri. Altele se aflau n
adncime, n plin activitate, ale c ror detun turi se ajungeau
pn sus la g tele s lbatice i n apropierea c rora, la marginea
218

durii, se vedeau sate ntregi cu locuin e muncitore ti. Forje


vechi, p
site, prin ale c ror acoperi uri sparte b iatul putea s
vad ciocane mari i cuptoare nalte, precum i forje cu instala ii
moderne, n care se lucra de zor, ciocanele f cnd s duduie
mntul, se aflau pres rate peste tot. n cuprinsul p durilor erau
or ele lini tite c rora parc nici nu le p sa de zgomotul din jurul
lor. n v zduh st teau spnzurate funiculare pe care circulau ncet
corfe nc rcate cu minereu. La toate c derile de ap se auzeau
zbrnind o sumedenie de ro i. P durile erau str
tute de cabluri
electrice. Trenuri lungi de tot, cu aizeci pn la aptezeci de
vagoane, veneau nc rcate, ba cu minereu i c rbuni, ba cu drugi
i cu tabl de fier sau cu srm .
znd attea lucruri, N prstoc nu mai putu s tac .
Cum se cheam ara asta n care nu cre te dect fier? ntreb
el, de i tia prea bine c p
rile de jos i vor bate joc de el.
O bufni
b trn , care dormea ntr-un bordei p
sit, s ri
atunci ca ars din somn. ntinzndu- i capul rotund, ea strig cu
un glas fioros:
Uhu, uhu, uhu! inutul sta se cheam Bergslagerna. Dac
n-ar fi crescut fier prin p ile astea, n-ar fi tr it n ele dect
bufni e i ur i!

UZINA METALURGICA

Joi, 28 aprilie

n ziua n care g tele s lbatice zburaser pe deasupra regiunii


Bergslagerna, b tuse mai tot timpul un vnt puternic dinspre
apus. Cum ncercar s ia direc ia spre miaz noapte, fur mpinse
spre r
rit. Akka avea ns credin a c Smirre hoin rea prin
ile r
ritene ale inutului, a a c nu voia cu niciun pre s
mearg ntr-acolo, ci se ntorcea mereu din drum, silindu-se din
toate puterile s ajung napoi spre apus. Din aceast cauz ,
crdul nainta ncet i se afla nc deasupra regiunilor miniere ale
Vstmanlandului n cursul dup -amiezii.
Spre sear , vntul se potoli deodat , iar c toarele obosite
ncepur s trag n dejde c vor avea parte ctva timp de un zbor
or nainte de asfin itul soarelui. Dar nu dup mult se isc o
nou vijelie, mai puternic , i g tele fur zvrlite ca ni te mingi.
219

iatul, care st tuse pn atunci f


nicio grij i nu se a teptase
la nicio primejdie, se ridic degrab de pe spatele gscanului i se
arunc n gol.
Mic i u urel cum era, nu putea s se pr bu easc la p mnt
pe un vnt care b tea cu atta putere. Merse o bucat de vreme
dus de vnt, dar pe urm cobor ncet, cu ntreruperi scurte i
dese, ca o frunz care cade din copac.
P i nu e chiar a a de primejdios s te arunci de sus! i
zicea el pe cnd c dea. Vin la p mnt a a de ncet, parc-a fi o
buc ic de hrtie. N-am nicio grij ! Gscanul Martin o s coboare
ndat dup mine i-o s m urce iar sus
Cum ajunse la p mnt, primul lucru pe care-l f cu fu s
i
scoat scufia de pe cap i s-o fluture cu mna, c s vad
gscanul unde era.
Aici sunt! Tu unde e ti? Aici sunt! Tu unde e ti? strig el,
aproape uimit c gscanul Martin nu se i afla lng el.
Gscanul cel alb nu se ivea ns deloc i nici crdul de g te
lbatice nu se z rea pe cer. Parc disp ruse cu des vr ire.
Acest lucru i se p ru cam ciudat, ns nu-i era team i nici nu
era nelini tit. Nici prin gnd nu-i trecea c mama Akka sau
gscanul Martin l-ar fi p
sit. De vin era numai vntul, care
mpinsese g tele cine tie unde. N prstoc era sigur: imediat ce
vor izbuti s se ntoarc , zbur toarele vor veni s -l ia i pe el.
Ce se ntmplase ns cu el? Unde se afla oare? Pn nu de
mult se uitase pe cer dup g te, dar acum c ta cu aten ie n jur.
Nu c zuse pe un cmp neted, ci ntr-o v
un adnc i larg de
munte sau ce naiba o fi fost! Era un soi de nc pere mare cu
pere ii aproape verticali i f
niciun acoperi . Pe fundul ei se
aflau ni te blocuri mari de piatr , ntre care cre teau mu chi i
afini, precum i mesteceni pitici. Ici i colo, pe pere i se vedea cte
o ie itur , cu cteva trepte d
nate. Pe una din laturi se
deschidea o bolt neagr , care p rea s r spund departe n
adncul muntelui.
prstoc nu zburase ns degeaba o zi ntreag pe deasupra
regiunii Bergslagerna. El n elese repede c v
una cea mare se
datora faptului c oamenii scoseser pe vremuri minereu din acel
loc. Voi c uta totu i s m ca r iar pn sus la suprafa a
mntului, i zise el. Altfel m tem c tovar ii mei de drum o
-mi piard urma.
Tocmai se c
ra pe peretele v
unii, cnd cineva l apuc de
spate. Auzi apoi un glas aspru morm indu-i la ureche:
220

Cine e ti tu?
prstoc se ntoarse repede. n prima clip , de uluial , i se
ru c avea naintea lui un bolovan mare, acoperit cu mu chi de
culoare cafenie. B
ns repede de seam c bolovanul acela
avea picioare late pe care putea c mearg , cap, ochi i un bot
mare, de unde ie eau ni te morm ituri.
Nu r spunse nimic i nici animalul nu p rea s a tepte vreun
spuns. l trnti la p mnt, l rostogoli de cteva ori cu piciorul i
l adulmec . Era ct pe-aci s -l nghit , dar se r zgndi i ncepu
strige:
Morm il , Bomb nil , fe ii mei, veni i ncoace s v dau ceva
bun de mncare!
Se ivir atunci pe dat ni te pui zbrli i, care, abia se ineau pe
picioare i aveau blana moale ca ni te c elu i.
Ce-ai g sit, mam ursoaic ? Arat -ne i nou ! Arat -ne i
nou ! strigar ursule ii.
Aha! Am dat peste ur i! i zise N prstoc. M tem atunci c
jupnul Smirre n-o s mai aib nevoie s i dea osteneala s
umble dup mine. N-o s mai aib prilejul
Ursoaica l mpingea pe b iat cu laba spre ursule i. Unul din
ace tia l nh
i fugi cu el. Nu-l mu
ns tare, c ci era juc
i voia s se desfete pu in cu b ie elul nainte de a-i veni de hac.
Cel lalt se lu dup el s -l prind pe N prstoc, dar c zu drept
peste capul celui care l ducea. Se rostogolir apoi unul peste altul,
mu cndu-se, zgriindu-se i morm ind.
iatul sc
atunci din ghearele puilor de urs i fugi spre
peretele v
unii, ncepnd s se ca ere pe el. Cei doi ursule i se
luar dup el, se c
rar sprinteni pe perete, l ajunser
i-i
trntir jos pe mu chi ca pe o minge.
Poza nils14 [P265]
n eleg acum ce p
te un biet oricel cnd ncape n ghearele
pisicii! i zise b iatul.
ncerc de cteva ori s fug . Se furi
prin cr
turile
unii, se piti dup pietre, se ca
pe mesteceni, dar totul fu
zadarnic. Oriunde se refugia, ursule ii l dibuiau. Cum l prindeau,
i d deau drumul s fug iar, ca s se desfete cu el, i apoi l
nh au din nou.
n cele din urm , N prstoc se sim i att de obosit i-i fu a a de
lehamite de soarta care-l a tepta, nct se trnti jos la p mnt.
221

Hai, fugi! morm ir ursule ii. Altfel te mnc m!


N-ave i dect! r spunse N prstoc Nu mai pot fugi.
Ursule ii se duser atunci la mama lor:
Mam ursoaic , mam ursoaic ! Nu vrea s se mai joace cu
noi, se plnser ei.
Lua i-l atunci i mp
i-l pe din dou ! zise ursoaica.
Auzind acestea, pe b iat l cuprinse teama i ncepu imediat s
se joace iar.
Cnd veni vremea de odihn
i ursoaica i chem puii la
culcare, ace tia se distraser att de bine, nct aveau chef s
continue joaca i a doua zi. l a ezar pe b iat ntre ei i puseser
bu ele deasupra lui, ca s nu se poat mi ca f
s -i trezeasc .
Ursule ii adormir repede i b iatul se gndea s prind clipa
nimerit ca s-o ia din loc. Niciodat n via a lui nu fusese ns att
de mpins i de zgl it, a a c , frnt de oboseal , adormi, i el
numaidect.
Nu trecu mult i ap ru i ursul, cobornd pe peretele v
unii.
iatul se trezi auzind cum c deau pietrele cnd se d dea ursul
jos de pe munte. Nu se putea mi ca, dar se ntinse i se ntoarse
ni elu , astfel c putu s -l vad pe urs. Era un animal b trn,
fioros i voinic, cu labe puternice, cu col i mari, lucio i i cu ochi
mici, r ut cio i. Pe N prstoc l trecur fiorii cnd l v zu pe
trnul rege al p durii.
Aici miroase a om! zise ursul, apropiindu-se de ursoaic
i
morm ind grozav, de parc s-ar fi auzit tunetul.
Cum i po i nchipui o astfel de prostie? zise ursoaica, stnd
lini tit la locul ei. Am f cut doar nvoial c nu vom face niciun
u oamenilor. Dac ns vreunul din ei s-ar ar ta pe-aci, unde
stau eu cu puii mei, n-ar mai r mne nici urm din el, ca s ai tu
ce mirosi
Ursul se a ez jos lng ursoaic , ns nu p rea prea mul umit
de r spunsul pe care-l primise, c ci nu se putu opri s adulmece.
Hai, nu mai adulmeca atta! zise ursoaica. M cuno ti bine
doar. tii c nu dau voie s se apropie nimic primejdios de puii
mei. Spune mai bine ce ispr vi ai mai f cut. Nu te-am v zut de-o
pt mn ntreag .
Am umblat s caut alt s la , r spunse ursul. M-am dus nti
n Vrmland, ca s aflu de la neamurile mele din Ekshrad cum o
mai duc. M-am ostenit ns de poman . Nu i-am mai g sit. Au
plecat to i de acolo. N-a mai r mas niciun brlog de urs n toat
durea.
222

Eu cred c oamenii vor s r mn singuri n lumea asta! zise


ursoaica cu n duf. Chiar dac i l
m n pace, cu vite cu tot,
hr nindu-ne cu afine, cu furnici i verde uri, tot n-avem voie s
mai st m n p dure. Nu tiu z u unde s ne mai ducem, ca s
putem tr i lini ti i.
Aici n mina asta am dus-o de minune at ia ani de zile, zise
ursul. Nu mai e chip ns de tr it de cnd s-a cl dit uzina cea
mare n apropiere de noi. Nu de mult m-am dus s v d cum merge
treaba prin p ile de r
rit, spre muntele Garpen. Sunt i prin
ile acelea destule pu uri vechi de min , precum i alte
ascunz tori sigure i mi s-a p rut c acolo am fi ap ra i destul de
bine de oameni
Zicnd acestea, ursul se scul
i ncepu s adulmece n jurul
u.
Ciudat lucru! zise el. Cum vorbesc de oameni, cum le simt
mirosul.
N-ai dect s cau i, dac pe mine nu m crezi! zise ursoaica.
Nu tiu unde naiba s-ar putea ascunde un om aici.
Ursul cotrob i prin toat v
una, adulmecnd n toate p ile.
n cele din urm veni s se culce, f
s mai spun niciun cuvnt.
Nu i-am spus eu? zise ursoaica. Tu ns crezi pesemne c
nimeni altul, n afar de tine, n-are nas i urechi.
Cu vecinii pe care-i avem noi, niciodat nu po i fi sigur, i
spunse ursul foarte lini tit. Apoi s ri deodat n sus, morm ind
ca un turbat. Din nefericire, unul din ursule i acoperise cu laba
fa a lui Nils Holgersson, iar s rmanul b iat, nemaiputnd r sufla,
ncepu s str nute. Ursoaica nu mai fu n stare acum s -l in pe
urs lini tit. Matahala ncepu s i nghionteasc puii ncoace i
ncolo i d du cu ochii de N prstoc nainte ca acesta s fi avut
vreme s se ridice.
L-ar fi nghi it ntr-o clip , dac ursoaica nu s-ar fi a ezat ntre
ei.
Nu te lega de el! E al puilor no tri, zise ea. Toat seara s-au
jucat cu el i nu s-au ndurat s -l m nnce, cru ndu-l pn
mine diminea .
Ursul d du ns un brnci ursoaicei.
Nu te amesteca n treburi la care nu te pricepi! morm i el
nt rtat. Nu vezi c miroase a om ct de colo? Am s -l nghit
repede, altfel cine tie ce pozn ne face.
Deschise botul iar, dar b iatul profitase de cele cteva clipe de
gaz i scosese repede din tr istu
chibriturile, singurul s u
223

mijloc de ap rare. Frec iute unul din ele de pielea pantalonilor i-l
vr aprins n botul c scat al ursului.
Sim ind mirosul de pucioas , ursul ncepu s forn ie i stinse
flac ra chibritului. B iatul era gata s aprind nc unul, ns
ursul preveni atacul, ntrebndu-l:
Po i aprinde multe floricele de-astea albastre?
Pot aprinde a a de multe, nct s ia foc toat p durea,
spunse N prstoc, creznd c n felul acesta l va speria pe urs.
Dar caselor, le po i da foc? ntreb ursul.
N-ar fi lucru mare pentru mine, se l ud b iatul, n speran a
-l va pune pe urs la respect.
Bine! morm i ursul. Poate c -mi faci un serviciu. Stai
bucuros c nu te-am mncat.
Ursul l apuc apoi pe b iat cu din ii cu mult b gare de seam
i ncepu s se ca re cu el pe peretele v
unii. F cu acest lucru
sprinten i cu mult u urin , de i era mare i greu. Odat ajuns
sus, o lu la fug prin p dure. Era doar n scut se vedea bine
r zbat prin desi ul unei p duri. Trupul s u greu spinteca
tufi urile cum spintec o corabie apa.
Merse a a pn ce ajunse pe un deal de la marginea p durii, de
unde se putea vedea uzina cea mare. Acolo se trnti jos i puse
iatul n fa a lui, inndu-l strns cu amndou labele.
Vezi uzina cea mare din vale? l ntreb el pe N prstoc.
Uzina se n a ntre o seam de cl diri mari, la marginea unei
deri de ap . Din co urile ei nalte ie eau nori negri de fum i
fl
ri de la furnale, iar ferestrele erau toate luminate. n untrul
uzinei se auzeau duruind ciocane i val uri, al c ror zgomot f cea
r sune v zduhul. De jur mprejurul uzinei se vedeau magazii
uria e de c rbuni, mormane nalte de zgur , depozite, stive de
scnduri i pr
lii. Toate acestea erau ns lini tite i p reau
cufundate ntr-un somn adnc. B iatul nici nu se uita la ele, cu
ochii numai la uzin . P mntul din jurul ei era negru, iar bolta
sinilie a cerului se ntindea nenchipuit de frumos deasupra
fl
rilor care ie eau din furnale, mpr tiind lumin , fum, foc i
scntei, n timp ce apa de al turi c dea spumegnd, de la o mare
n ime.
Niciodat nu-i fusese dat b iatului s vad o priveli te mai
rea .
N-o s -mi spui doar c e ti n stare s dai foc i unei uzine
a de mari ca cea de colo, zise ursul.
prstoc st tea ncle tat n ghearele ursului i socotea c
224

singura lui sc pare era s -l fac s cread c puterea lui e


grozav .
Mare s u mic , pentru mine e totuna, r spunse sigur de sine
prstoc. Pe asta n orice caz o pot face s ard de tot, s nu
mn nici scrumul de ea.
Atunci uite ce e, zise ursul. Str mo ii mei au tr it pe
meleagurile astea de cnd s-au pomenit p duri pe ele, iar eu am
mo tenit de la ei locuri de vnat i de p une, brloguri i
ascunz tori, tr ind aici toat via a n lini te i pace. La nceput nu
prea m-au sup rat oamenii. S pau aici pe munte i scoteau pu in
minereu, iar lng c derea de ap au ridicat o forj i o turn torie.
Ciocanele b teau ns numai de cteva ori pe zi, iar foalele forjei
nu suflau dect vreo cteva luni pe an. Cum era, cum nu era, naveam sup rare din pricina lor. De c iva ani ns , de cnd
oamenii au cl dit uzina asta mare, care nu se opre te deloc nici
ziua, nici noaptea, nu mai am astmp r ctu i de pu in. La
nceput locuia aici numai st pnul unei forje i c iva fierari, dar
acum e potop de lume n mprejurimi i nu mai pot fi sigur de
pielea mea. M gndeam s plec pe alte meleaguri, dar am
descoperit acum alt mijloc.
iatul se ntreba cu mirare ce o fi descoperit ursul, dar nu mai
avu cnd s afle, c ci matahala l n fac iar i i cobor dealul
agale cu el. N prstoc nu putea s vad nimic, din pricin c se
afla n gura dihaniei. Auzind ns din ce n ce mai mult zgomot,
n elese c se apropiau de uzin .
Ursul cuno tea bine tot rostul uzinei. i d duse trcoale n
multe nop i ntunecoase, ochind ce se petrecea n untru i
ntrebndu-se dac lucrul de-acolo va conteni cndva. ncercase
zidurile cu labele i dorise mult s aib atta putere, nct s
poat d rma ntreaga cl dire dintr-o singur opinteal .
Ursul era greu de observat pe p mntul negru, iar cnd st tea
la umbr sub ziduri nu prea risca s fie descoperit. nainta deci
acum f
team printre ateliere i se c
pe un morman de
zgur . Se a ez pe labele din spate, prinse b iatul cu cele din fa
i l ridic ct putu de sus, spunndu-i:
ncearc s vezi n untru!
n uzin , lucr torii erau ocupa i cu prefacerea fierului n o el
dup procedeul Bessemer, introducnd un puternic curent de aer
ntr-un rezervor mare, negru i rotund, care se afla a ezat sub
acoperi , umplut cu fier topit. Aerul p trundea cu un zgomot
infernal n masa de fier topit, f cnd s
neasc din ea roiuri
225

mari de scntei. Scnteile izbucneau n diverse forme, ca ni te


adev rate jocuri de artificii. Erau i mari i mici, de toate culorile
i lovindu-se n calea lor de un perete, se mpr tiau n toat hala.
Ursul l l
pe N prstoc s se desfete cu acea priveli te
frumoas , pn ce opera iunea lu sfr it, iar o elul ro u, fluid,
str lucitor fu ncetul cu ncetul turnat din rezervorul rotund n
ni te lingotiere. Ceea ce vedea b iatul era att de m re , nct
mase captivat, uitnd aproape cu totul c era prizonier n
ghearele unui urs.
Ursul l l
s priveasc
i n sec ia de laminoare. Aici, un
lucr tor scotea din gura unui cuptor o bucat scurt , groas ,
incandescent de fier i o a eza sub un val , cu ajutorul c ruia o
presa i o ntindea. Dup aceea, un alt lucr tor o prelua,
introducnd-o ntr-un val i mai strns, care o lungea i o ngusta
i mai mult. i astfel bucata de fier trecea de la un val la altul,
ntinzndu-se i sub iindu-se din ce n ce mai mult, pn ce era
dat jos pe podea sub forma unei srme ro ii str lucitoare, lung
de c iva metri.
n timp ce era presat prima bucat , fu adus din cuptor a
doua i b gat ntre val uri, apoi a treia. Nencetat ap reau pe
podea alte srme ro ii, care se ncol ceau ca ni te erpi. Tare
frumos i se p rea b iatului felul cum se transforma bucata de
metal, dar i mai mult i pl ceau lucr torii sprinteni i ml dio i,
care apucau erpii incandescen i cu cle tele i i vrau ntre
val uri. Pentru ei, toata treaba asta p rea o juc rie. A a munc
mai zic i eu! se gndea b iatul.
Ursul l puse s se uite i la turn torie, precum i la forja de
bare, iar N prstoc se minuna tot mai mult de priceperea cu care
oamenii mnuiau focul i metalul. Oamenii ace tia nu se tem nici
de foc, nici de fl
ri, i zicea el. n afar de asta, erau negri i
plin de funingine, ca ni te f pturi ce tr iesc numai lng foc. Ei
puteau ndoi i modela fierul n voie. Lui N prstoc nu-i venea s
cread c oamenii ace tia, care aveau atta putere, erau ni te
oameni ca toat lumea.
Uite, a a muncesc zi i noapte mereu, zise ursul a ezndu-l
pe p mnt. Cum s nu te plictise ti de a a ceva? De-aia m-am
hot rt s termin odat cu ei.
Numai s fii n stare! zise b iatul. i ce-o s faci, ca s le vii
de hac?
P i zic s dai foc acestor cl diri zise ursul c doar i st
n putere trebu oara asta. Atunci n-o s mai lucreze nimeni aici, o
226

fiu lini tit ca pe vremuri i-o s pot r mne mai departe prin
locurile astea.
iatul sim i c -i nghea tot sngele n vine. Va s zic pentru
asta l dusese ursul acolo!
Dac dai foc uzinei, i f
duiesc c i voi cru a via a,
continu ursul. Dar dac nu vei face ce vreau eu, po i s i iei
dejdea de la ea.
Uzina era zidit din c
mid
i b iatul i f cu socoteala c ,
orict ar fi poruncit ursul, era cu neputin
pentru el s -i dea
ascultare. i d du ns repede seama c totu i s-ar fi g sit un
mijloc, i nc unul foarte la ndemn . Lng el era o claie de paie
i de tala , c reia i se putea da foc cu u urin . Al turi de tala se
afla o stiv de scnduri, lipit de magazia cea mare de c rbuni.
Magazia aceasta se ntindea pn la uzin i, dac s-ar fi aprins,
focul ar fi ajuns repede i la acoperi ul uzinei.
Tot ce era inflamabil acolo ar fi luat foc, zidurile ar fi cr pat de
ldur i ma inile ar fi fost distruse.
Ei, ce zici? Vrei sau nu vrei? l lu repede ursul.
Pentru N prstoc era limpede c trebuia s -i r spund pe loc c
nu voia, dar tot att de limpede i era f ptui c ursul l-ar fi strns
atunci i mai tare n gheare i l-ar fi ucis ntr-o clip . De aceea el
spunse:
Stai s m gndesc ni el!
Bine, gnde te-te! ncuviin ursul. Dar eu i spun, ca s
tii, c fierul este cel care i-a ajutat pe oameni s ne asupreasc pe
noi, ur ii, i tocmai de aceea vreau s -i mpiedic s mai lucreze
aici.
iatul gndea s profite de amnare, ca s poat g si un
mijloc de a sc pa. Frica ns l mpiedica s se concentreze, n
schimb, se gndea acum ct de folositor era fierul pentru oameni,
ct de mult i ajuta n toate. Era necesar la orice. Din fier era f cut
plugul cu care se ara p mntul, securea cu care se dobora lemnul
pentru cl dit case, secera de t iat grnele pe cmp, cu itul
ntrebuin at la attea i attea lucruri. Fier se afla n frul cu care
era mnat calul, n broa tele de la u i, n cuiele din mobil , n
tabla de pe acoperi . Pu ca ghintuit care strpise fiarele s lbatice
era f cut tot din fier, ca i trn copul folosit la s pat n mine. Cu
fier erau c ptu ite vasele pe care le v zuse la Karlskrona, iar pe
inele de fier goneau locomotivele str
tnd ara de la un cap t la
altul. Din fier era f cut acul cu care se coseau hainele, foarfeca de
tuns oile i crati a pentru g tit mncarea. Lucru mare sau mic, tot
227

ce era folositor i neap rat trebuincios era f cut din fier. Avea
dreptate ursul cnd spune c fierul i-a dat omului o neasemuit
putere.
Ei, ce zici? Vrei sau nu vrei? l ntreb el din nou, ner bd tor
aud ce hot rse N prstoc.
iatul tres ri, smuls deodat
din gndurile sale. I se
perindaser prin minte tot felul de lucruri de prisos i din pricina
asta nu g sise nc un mijloc de sc pare.
De ce e ti a a de gr bit? i r spunse N prstoc. E vorba doar
de ceva foarte important pentru mine i trebuie s am, prin
urmare, un pic de r gaz i s chibzuiesc serios.
Bine, te mai las atunci, zise ursul. Dar vezi de nu sta prea
mult n cump
Eu i spun, ca s
tii, c fierul e cel care i-a
ajutat pe oameni s fie mai de tep i dect ur ii i tocmai de aceea
vreau s -i mpiedic s mai lucreze aici.
tnd o nou p suire, b iatul i b tu capul s n scoceasc
un plan care l-ar fi putut izb vi. Mintea i era ns fr mntat de
tot felul de gnduri n noaptea aceea i peste pu in gndurile l
duser iar i la minunata poveste a fierului. ncetul cu ncetul
n elese ct de mult fusese nevoit omul s cugete, ca s poat g si
mijlocul de a scoate fierul din minereu prin topire. I se p rea c
vedea naintea ochilor f urari negri i b trni apleca i deasupra
forjei, chibzuind cum s domesticeasc metalul. Faptul c omul se
gndise cu perseveren
la acest lucru contribuise ntr-att la
dezvoltarea min ii sale, nct ajunsese s dureze cl diri de
rimea acelei uzine. Omul datora de bun seam fierului mai
mult dect b nuia.
Ei, ce facem? ntreb iar ursul. Vrei sau nu vrei? i ardea de
ner bdare s -i aud hot rrea.
iatul tres ri din nou. Ca un f cut, gndurile i alergau mereu
n alt parte i nu tia nc ce s fac spre a- i salva via a.
Nu m pot hot r a a de u or cum socoti tu, r spunse
prstoc. Trebuie s -mi mai la i r gaz de gndire.
Bine! Mai a tept pu in! zise ursul. Alt amnare ns nu mai
cape i. i s mai tii c oamenii tr iesc aici, pe meleagurile ur ilor,
numai din cauza fierului, a a c vreau s fac ntr-un fel i s nu
mai r mn nici picior de om prin p ile astea!
iatul vru s se foloseasc de aceast ultim amnare, ca s
seasc un mijloc de a- i salva via a. nfrico at i z
cit cum era
ns , se duse cu mintea aiurea i ncepu s se gndeasc la tot ce
zuse pe cnd zburase pe deasupra regiunii Bergslagerna. Pentru
228

el era uimitor i minunat c n locurile acelea s lbatice putea s fie


atta via
i mi care i s se desf oare atta munc . Ct
cie i pustietate ar fi fost acolo, dac n-ar fi existat fierul!
Gndurile l purtar apoi la uzina unde lucra atta lume i n jurul
reia se iviser numeroase case pline de oameni, la uzina care
atr sese la ea, ca un magnet, drumuri de fier i fire telegrafice,
trimi nd mesaje n toate p ile
Ei, ce facem? Vrei sau nu vrei? ntreb din nou ursul,
curmndu-i deodat gndurile.
n loc de r spuns, b iatul i duse mna la frunte. Nu se
gndise nc la niciun mijloc de a- i salva viata, dar i d dea
foarte bine seama c , orice s-ar fi ntmplat, nu voia s fac nimic
mpotriva fierului, care era a a de pre ios.
Nu vreau! r spunse el.
Ursul t cu chitic, dar ncepu! a-l strnge i mai vrtos n
gheare.
N-o s fac praf i pulbere o uzin , numai ca s i intru n
voie, zise mai departe b iatul. Fierul aduce omului attea foloase
binecuvntate, nct a face o crim s lupt mpotriva lui.
A a! Atunci ia- i r mas bun de la via ! strig ursul.
mi iau! r spunse N prstoc, cu ochii a inti i la urs.
Matahala l strnse n gheare i mai zdrav n. De durere,
iatului ncepur s -i curg lacrimi, dar nu zicea nici crc.
A a, va s zic ? zise ursul, ridicnd ncet una din labe, n
credin a c b iatul se va da b tut n cele din urm .
n acela i timp, N prstoc auzi o pocnitur lng el i v zu
str lucind la o dep rtare de c iva pa i o gur de pu
. Att el ct
i ursul fuseser preocupa i de alte lucruri i nu b gaser de
seam c un om se strecurase n apropierea lor.
Ursule! strig N prstoc. N-auzi zgomotul f cut de coco ul de
pu
? Fugi! De nu, ai s fii mpu cat!
Ursul se gr bi s-o tearg , dar avu timp s -l ia i pe b iat cu el.
Pe cnd fugea, se auzir cteva mpu
turi. Gloan ele i vjir pe
la ureche, dar sc
teaf r.
Stnd atrnat n col ii ursului, N prstoc i zicea c niciodat
nu fusese att de prost ca n noaptea aceea. Dac ar fi t cut, ursul
ar fi c zut prad vn torului, iar el ar fi sc pat. Era ns att de
obi nuit s ajute animalele, nct f cea acest lucru f
ca m car
-se gndeasc la el.
Dup ce ursul ajunse ceva mai ncolo n p dure, se opri i d du
drumul b iatului din gur .
229

i mul umesc, prichindelule! zise el. Dac n-ai fi fost tu,


precis c gloan ele m-ar fi nimerit. Acuma vreau s i fac i eu un
serviciu la rndul meu. Dac vei mai ntlni vreodat un urs n
calea ta, s -i spui ce- i optesc eu acum i nu se va mai lega de
tine.
Ursul opti apoi cteva cuvinte la urechea b iatului i-o lu
repede din loc p rndu-i-se c auzise ni te cini i ni te vn tori
care l urm reau.
prstoc r mase ns n p dure, slobod i teaf r, minunnduse de tot ce i se ntmplase.
***
G tele s lbatice zburaser toat vremea ncoace i ncolo,
iscodind i strignd, f
s -l fi putut g si pe N prstoc. l
utaser
i dup apusul soarelui. Dup ce se ntunecase ns
bine, se duseser n cele din urm la culcare, foarte descurajate.
Niciuna din ele nu credea altceva dect c b iatul se v
mase r u
znd la p mnt i c z cea f
suflare n adncul p durii, unde
nu puteau s -l vad .
A doua zi ns , dis-de-diminea , cnd soarele r
ri de dup
creasta muntelui i le trezi din somn, b iatul era ca de obicei n
mijlocul lor, stricndu-se de rs cnd le auzi strignd i ggind de
uimire. Erau a a de curioase s afle ce p ise, nct nici nu voir
se duc la p scut pn ce N prstoc nu le povesti toat
ntmplarea. El le istorisi dintr-o suflare povestea cu ur ii, dar se
opri deodat , nevrnd parc s spun ce mai avea de spus.
Cum m-am ntors la voi, ti i acum, zise el, curmndu- i
vorba.
Nu, nu tim nimic. Noi credeam c e ti mort.
Ciudat ntmplare! zise b iatul. S v spun atunci: dup cea plecat ursul, m-am c
rat pe un brad i am adormit pe o
creang . Cnd a nceput s se lumineze de ziu , m-am trezit n
fo netul unor aripi de vultur. i ce crede i? Vulturul a venit la
mine, m-a luat n gheare i m-a dus prin v zduh! Credeam c se
ispr vise cu mine. Vulturul nu mi-a f cut ns nimic. A zburat
ntins pn aici i m-a l sat jos n mijlocul vostru.
Nu i-a spus cine era? ntreb gscanul cel alb.
Nici n-am avut cnd s -i mul umesc, c ci i plecase mai
departe. Credeam c -l trimisese mama Akka, s m ia.
Mare minune! zise gscanul cel alb. E ti sigur c era vultur?
Ce s zic! Eu vultur n-am mai v zut n via a mea, r spunse
230

iatul. Era ns a a de mare, c nu puteam zice altfel.


Gscanul Martin se ntoarse spre g tele s lbatic spre a le cere
rerea. Ele se uitau ns n v zduh, cu gndul parc la cu totul
altceva.
S
nu uit m c
trebuie s
mnc m azi, zise Akka
desf cndu- i aripile n grab , pentru a porni n zbor.

DALLV

Vineri, 29 aprilie

Nils Holgersson avu prilejul s vad n acea zi Dalecarlia de


miaz zi. G tele s lbatice zburar pe deasupra ntinselor cmpuri
miniere de la Grngesberg, a marilor instala ii de la Ludvika, a
uzinei metalurgice de la Ulvshyttan i a vechilor uzine d rmate de
la Grngshammar, pn la cmpia Stora Tuna i la rul Dallv.
La nceputul c toriei, cnd z ri co urile uzinelor n ndu-se
dup fiecare culme de munte, b iatul crezu c erau asem
toare
celor v zute n Vstmanland. Cnd ajunse ns deasupra marelui
ru, avu n fa o priveli te nou . Era cel dinti ru mare pe care
avea prilejul s -l vad
i r mase uimit dnd cu ochii de masa
aceea larg de ap ce str
tea inutul.
Ajungnd la podul plutitor de la Torsong, g tele s lbatice se
ntoarser i o luar spre nord-vest, pe cursul rului, folosindu-se
parc de el ca de o c uz . B iatul se uita n jos la maluri, de-a
lungul c rora se n iruiau pe distan e mari numai cl diri. V zu
astfel marile c deri de ap de la Domnarvet i Kvarnsveden,
precum i uzinele pe care le puneau n mi care. Z ri de asemenea
podurile plutitoare de pe ru i pontoanele pe care se sprijineau,
cheresteaua transportat pe el, c ile ferate ce mergeau paralel cu
el sau l traversau pe poduri. N prstoc ncepu atunci s i dea
seama pu in despre nsemn tatea acelui curs de ap .
Rul f cea o cotitur mare spre miaz noapte. Cotul era pustiu
i nelocuit, astfel c g tele coborr ntr-o lunc s pasc .
prstoc fugi de lng ele spre malul nalt al rului, ca s -l poat
vedea cum curge la vale n albia lui larg . n apropiere se afla o
osea, care ducea spre ru, iar drume ii l treceau pe un bac.
Lucrul acesta era ceva nou pentru N prstoc i el r mase cu ochii
pironi i acolo, c ci i f cea pl cere s priveasc acel du-te vino
231

nencetat, dar se sim i deodat nvins de oboseal .


Trebuie s dorm pu in. Ast -noapte n-am nchis ochii mai
deloc, i zise el, trndu-se pn la o tuf deas , unde se piti sub
iarb i paie i adormi.
Se trezi auzind ni te oameni sporov ind n apropierea lui. Erau
ni te drume i care nu putuser trece rul din pricina sloiurilor
mari de ghea
ce pluteau pe el i nu l sau bacul s mearg .
Oamenii aceia a teptau acum n lunc
i st teau de vorb ,
spunnd cte p timeau din cauza rului.
Tare m tem s nu avem iar inunda ii ca anul trecut! zise un
ran. Ajunsese apa ct stlpii de telefon i podul plutitor a avut
de furc toat prim vara cu ea.
Ba n comuna mea n-a f cut pagube a a de mari anul trecut,
zise altul. Acu doi ani ns , a luat un hambar ntreg cu fn.
N-am s uit cte zile oi tr i noaptea aceea cnd a luat cu
asalt podul cel mare de la Domnarvet, zise un muncitor de la calea
ferat . Nimeni n toat uzina n-a putut nchide ochii atunci.
Da, e drept c rul sta face multe stric ciuni, zise un b rbat
chipe . Tot el le povesti atunci o istorie pe ct i putea aduce
aminte de ea.
A fost odat un lac de munte, sus la grani a de miaz noapte
a rii. Din el izvora un ru, care din capul locului curgea cu mare
iu eal . Cu toate c era mic, lumea i-a zis Storon42. De ce? Pentru
, dup toate semnele, p rea c va ajunge i el o ap mare.
Dup ce-a ie it din lac, i-a aruncat privirile de jur mprejur, s
vad ncotro urma s i ia calea. Tot ce-a v zut ns nu l-a prea
ncurajat. La dreapta, la stnga i drept nainte nu se aflau dect
dealuri mp durite, care se transformau treptat n mun i ple uvi,
iar mun ii ple uvi deveneau mai ncolo piscuri nalte.
Storon i-a ntors pe urm privirile spre apus. Acolo se afla
muntele Longfjllet; s-a uitat apoi spre miaz noapte. Acolo se
n a muntele Nsfjllet, avnd la dreapta muntele Nipfjllet, iar
la miaz zi muntele Stdjan. Rul i-a zis atunci c poate era mai
bine s se ntoarc n lac. Totu i, pn la urm l-a ispitit gndul
de a ncerca s ajung la mare i a pornit mai departe.
E u or de n eles c pentru el era o munc destul de grea s i
croiasc drum prin acele coclauri s lbatice. n cale i st teau
duri, dac nu i alte piedici. Ca s
i fac drum, trebuia s
stoarne un pin dup altul. De nt rit bine se nt rea prim vara,
42

Storon prul mare.


232

cnd l umflau uvoaiele provenite din topirea z pezilor de pe


povrni urile p durilor de brazi, precum i uvoaiele de munte.
Atunci se repezea cu toat puterea, pr
lea pietrele, desfunda
mntul i i s pa albie prin dealuri de nisip. Toamna f cea
iar i isprav bun , crescndu-i apa n urma ploilor.
ntr-o bun zi, pe cnd Storon i croia drum nainte ca de
obicei, auzi un opot n dreapta lui, nu departe n p dure. ncepu
atunci s asculte, aproape stnd locului. Ce s fie oare? i-a zis
el. P durea dimprejur nu se putea s nu- i bat joc de el.
Tu soco i c e ti singur pe lume, i zise ea. Afl ns de la
mine c opotul pe care-l auzi e al rului Gravei, care izvor te din
lacul Grvel. Chiar acum i-a s pat o albie frumoas
i-o s
ajung la mare tot a a de repede ca i tine.
Storon i avea ns ambi ia lui. Auzind aceste cuvinte, i-a
spuns p durii f
s se gndeasc m car o clip :
Grvel e un biet ru care nu se poate descurca singur.
Spune-i c Storon, izvort din lacul Von, e n drum spre mare, c-o
am grij de el i-o s -l ajut s ajung
i el acolo, dac vrea s
mearg mpreun cu mine.
E ti cam ndr zne , mititelule, i-a r spuns p durea. Eu de
spus am s -i spun rului Grvel ce vrei tu, dar nu cred c-o s se
nvoiasc .
A doua zi, p durea aduse r spunsul rului Grvel. Acesta
spunea c o dusese greu pn atunci, c era bucuros de ajutor i
gata s se mpreune cu Storon ct mai curnd.
Binen eles c Storon a putut s nainteze mai repede pe urm .
ntr-o vreme ajunsese att de departe, nct putu s vad un lac
ngust i frumos n care se oglindeau mun ii Idre i Stdjan.
Ce-o mai fi i asta? i-a zis el, oprindu-se iar i cu uimire.
Cum am curs eu oare de-am ajuns napoi la lacul Von?
durea ns , care se ntindea peste tot pe atunci, r spunse
imediat:
Nu te-ai ntors la lacul Von. Aici e lacul Idre, care a fost
umplut cu ap de c tre rul Sr. E un ru de isprav . Acuma a
sfr it de umplut lacul i caut s ias din el, ca s porneasc mai
departe.
Auzind Storon aceasta, i-a r spuns p durii numaidect.
Tu, care te afli pretutindeni, du-te, rogu-te, la rul Sr i
spune-i c a sosit Storon din lacul Von. Dac mi d voie s trec
prin lac, l voi lua drept r splat cu mine spre mare i n-o s i
mai bat capul cum s mearg mai departe, c ci de asta o s am
233

grij eu.
i voi spune despre nvoiala ta a zis p durea dar nu cred
c-o s-o primeasc ; rul Sr e tot a a de mare ca i tine.
A doua zi ns p durea a adus r spuns din partea rului Sr c
ostenise tot croindu- i drum singur i c era gata s se uneasc cu
Storon. Bucuros, acesta a trecut, prin lac i pe urm s-a luptat
voinice te mai departe cu p durile i cu mun ii ce-i st teau n
cale. A mers el ce-a mai mers, dar pe urm i s-a nfundat, c ci a
ajuns ntr-o vale ngust , din care nu mai putea ie i. Urla de
turbare, nu alta. V znd ct de furios era, p durea l-a ntrebat:
Cum a a? S-a ispr vit cu tine, de urli ca un z natic?
Nu s-a ispr vit cu mine, a r spuns Storon. Sunt ns pe cale
s vr esc o isprav mare i de-aia Vreau s fac i eu un lac,
cum a f cut i rul Sr.
Nu- i termin bine vorbele, c
i ncepu s umple lacul Srna,
i-l umplu apoi o var ntreag . Pe m sur ce apa se aduna n lac,
sporea i n imea lui Storon, care n cele din urm i croi drum
mai departe spre miaz zi.
Sc pnd i de acest necaz, auzi ntr-o bun zi un murmur
puternic la stnga lui. Un astfel de murmur nu-i mai fusese dat s
aud n p dure. O ntreb deci imediat de unde venea.
durea i r spunse pe dat , ca de obicei:
E Fjtlv. l auzi cum opote te i se repede? i face drum
spre mare.
Dac glasul t u poate ajunge pn la el zise Storon
spune-i, te rog, acelui biet ru c Storon din lacul Von se ofer s -l
ia cu el spre mare, dac prime te, s poarte de-acum ncolo
numele meu i s curg n albia mea.
Nu cred c Fjtlv va renun a s curg mai departe pe seama
lui, a zis p durea.
A doua zi a recunoscut totu i c
i acesta ostenise de atta
drum i era gata s se uneasc cu el.
i astfel Storon merse mereu nainte. Nu era ns chiar a a de
mare cum s-ar fi putut a tepta cineva dup ce primise attea
ajutoare. Curajul nu-i lipsea ns . nainta repede i zgomotos,
atr gnd n albia lui tot ce curgea prin p dure, pn la cel mai
nensemnat pria de prim var .
ntr-o zi, Storon auzi murmurul unui ru care curgea h tdeparte spre apus. ntrebnd, p durea, aceasta i-a r spuns c era
rul Fulu, izvort din muntele Fulufjllet i care i s pase o albie
larg pe o mare distan .
234

Imediat ce Storon afl acest lucru, a ncredin at p durii solia sa,


ca de obicei, iar p durea s-a obligat s-o transmit mai departe. A
doua zi, p durea a adus r spunsul:
Spune-i lui Storon r spunse rul Fulu c n-am nevoie de
ajutorul nim nui. Eu, iar nu el, s-ar fi cuvenit s fac o astfel de
cerere, c ci dintre noi amndoi eu sunt cel mai puternic, a a c nu
-ndoiesc c eu voi ajunge nti la mare.
Primind aceast veste, Storon se gr bi s r spund la rndul
u.
Spune-i rului Fulu i-a zis el p durii c -l provoc la
ntrecere. Dac se socoate mai puternic i mai vrednic dect mine,
dovedeasc acest lucru, curgnd la ntrecere cu apele mele.
nving tor va fi cel care va ajunge primul la mare.
Rul Fulu a r spuns atunci:
N-am nicio r fuial cu Storon i tare a fi dorit s -mi v d de
drum mai departe n tihn . Primesc ns att de mult ajutor din
partea muntelui Fulufjllet, nct ar fi o la itate din partea mea s
nu accept provocarea la ntrecere.
Cele dou cursuri de ap ncepur astfel ntrecerea. Ele pornir
la drum cu i mai mare repeziciune dect nainte, niciunul din ele
ne tiind ce este odihna, fie pe timp de var , fie pe timp de iarn .
Se pare ns c Storon avea s se c iasc n curnd de
cutezan a cu care provocase rul Fulu, deoarece s-a lovit de o
piedic ce amenin a s -l cople easc . Era vorba de un munte aflat
n calea sa i de care nu putea s scape dect strecurndu-se
printr-o cr
tur ngust . i-a f cut el drum prin acea cr
tur ,
ns a trebuit s-o sape i s-o road mul i ani de zile pn ce a
putut-o l rgi ct de ct, s ajung o v
un .
De dou ori pe an ntreba p durea cum i mai merge rului
Fulu.
Cum s -i mearg altfel dect bine? i-a r spuns o dat
durea. S-a unit cu rul Gr, care izvor te din mun ii de la
miaz noapte.
Alt dat , ntrebnd tot despre rul Fulu, primi de la p dure
spunsul urm tor:
Nu-i duce grija! Acuma e st pn i pe lacul Horrmund.
Storon se gndise ns
i el s pun st pnire pe lacul
Horrmund. Auzind c acesta trecuse de partea rului Fulu, l
cuprinse o furie grozav . i f cu drum n cele din urm prin
Trngslet, iar dup ce ie i din el deveni att de s lbatic i de
zgomotos, nct tra cu el mai mul i copaci i mai mult p mnt
235

dect avea nevoie s trasc . Era prim var


i inundase tot
inutul, neastmp rndu-se dect dup ce- i croi albia prin
regiunea care se cheam lvdal:
Sunt curios ce zice rul Fulu de isprava asta, zise Storon
tre p dure.
Rul Fulu trecuse ntre timp prin localit ile Transtrand i
Lima, dar se oprise n fa a muntelui Limed, c utnd s -l
ocoleasc , deoarece nu cuteza s se avnte pe povrni ul s u
pr
stios. Auzind ns c Storon i f cuse drum prin Trngslet i
pase lvdalul, i-a zis c de acum putea s se ntmple orice. Nu
mai avea astmp r i se arunc peste muntele Limed plin de
cutezan . Cu toat n imea muntelui, Fulu a sc pat teaf r i a
pornit sprinten mai departe.
Din cnd n cnd i se p rea c aude un zgomot destul de
puternic.
Aud sau mi pare mie c Storon e pe cale s se arunce n
mare, zise el ntr-o zi.
Nu, i r spunse p durea. E drept c Storon e cel pe care-l
auzi, dar n-a ajuns nc la mare. A pus st pnire pe lacurile
Skattungen i Orsa, ceea ce i-a dat curaj s umple tot lacul Siljan.
Vestea l-a bucurat pe rul Fulu. El i-a dat seama c , odat
cit n valea lacului Siljan, Storon avea s r mn nchis acolo
ca ntr-o temni . Era sigur acum, c va ajunge la mare naintea
lui.
Pe urm rul Fulu ncepu s curg mai domol. Cea mai bun
isprav o f cea prim vara. Atunci se ridica peste p duri i peste
dealurile de nisip, l snd n urma lui, pe unde curgea, o vale
des elenit .
Dac rul Fulu uitase ns de Storon, acesta din urm nu-l
uitase pe Fulu. Lucra de zor zi de zi s umple valea Siljan, ca s
ias din ea ncotrova. Valea era ns o groap uria , care p rea c
nu va putea fi umplut niciodat . Storon credea uneori c va fi
nevoit s cufunde n ap chiar muntele Gesunda, ca s poat ie i
din temni a lui. A ncercat s -l str pung la Rttvik, dar i se
mpotrivea muntele Lerdal. n cele din urm i f cu ie irea n
apropierea localit ii Leksand.
S nu-i spui lui Fulu c am sc pat de greut i, i zise el
durii.
Aceasta i f
dui c nu va sufla nicio vorb .
Trecnd pe lng Mjlgen la Gagnef, Storon v zu un ru cu
albia larg i cu ap str lucitoare, care curgea maiestuos, dnd la
236

o parte p durile i dealurile de nisip, u or, parc ar fi fost o


juc rie.
Ce ru minunat a zis el, Cum l-o fi chemnd oare?
O ntrebare asem
toare i punea ns n acela i timp i rul
Fulu.
Ce ru o fi acela care curge a a de mndru dinspre
miaz noapte? Niciodat n-am crezut c voi putea vedea un ru
care s str bat ara att de falnic i de puternic!
Atunci p durea a strigat tare, ca s fie auzit de amndou
rurile:
De vreme ce a i spus cuvinte a a de frumoase unul despre
altul, tu, Storon, i tu, rule Fulu, mi se pare c n-ar trebui s v
mpotrivi i unirii voastre, ca s v croi i mpreun drumul mai
departe spre mare.
Dup unire, numele lor comun urma s fie Dallv. Iar acum,
dup ce ambele ruri s-au unit, au pornit la drum mai departe cu
o vigoare c reia nimic nu i se putea mpotrivi. Au nivelat
mntul, f cndu-l neted ca o ograd . Dup c derile de ap de la
Domnarvet i de la Kvarnsveden, au absorbit toate cursurile de
ap din apropierea lacului Runn. Au luat-o apoi c tre r
rit spre
mare, f
s ntmpine o rezisten prea grozav , l rgindu-se ca
ni te lacuri.
nainte de a se v rsa n mare, se gndir la lunga lor ntrecere i
la toate ncerc rile prin cte trecuser . Se sim eau acum obosite i
trne, mirndu-se c n tinere ea lor fuseser att de bucuroase
de lupt
i de rivalitate. Se ntrebau chiar la ce folosise acest
lucru.
spuns n-au primit, c ci p durea r
sese sus de tot pe mal,
iar napoi nu se puteau ntoarce ca s vad cum r zb tuser
oamenii pe unde i croiser ele drum.

PARTEA LEULUI
Vechiul ora minier
Vineri, 29 aprilie
Niciun loc din Suedia nu-i pl cea a a de mult corbului Bataki
ca ora ul Falun. Cum se dezghe a pu in prim vara, pornea ntr 237

acolo i petrecea cteva s pt mni n apropierea vechiului ora


minier.
Falun e situat ntr-o depresiune str
tut de un ru scurt. n
partea de miaz noapte a v ii se afl un mic lac limpede i frumos,
numit Varpan. La extremitatea de miaz zi a depresiunii se afl
golful Tisken, asem
tor cu un lac. Apa lui e murdar
i
ml tinoas , iar
rmurile sunt urte i ticsite cu tot felul de
lucruri nefolositoare.
Ora ul Falun, situat n depresiune, pe ambele maluri ale rului,
pare a se fi adaptat terenului pe care a fost cl dit. n partea verde
a v ii se afl toate cl dirile care au o nf
are elegant sau
rea . n partea neagr , pe str zile care urc
i coboar , se pot
vedea c su e ro ii cu un singur cat, garduri lungi i pustii de
scnduri, cl diri masive de fabrici. Dincolo de str zi, n mijlocul
marelui pustiu pietros, se afl mina Falun cu tot felul de instala ii
tehnice, cu elevatoare i ma ini de pompat, cu cl diri vechi care
stau aplecate pe o rn ntocmai ca un deal s pat, cu mun i negri
i rpo i de zgur i cu iruri lungi de furnale.
Ct despre Bataki, acesta nu se uita niciodat la partea
ritean a ora ului, nici la frumosul lac Varpan. i pl cea n
schimb mult de tot partea apusean i golfului Tisken.
Corbului Bataki i era drag tot ce p rea misterios, tot ce
ndemna la meditare i punea gndurile s se perinde. Astfel de
lucruri g sea cu prisosin n partea neagr al ora ului. i f cea,
de pild , o mare pl cere s se gndeasc de ce vechiul ora ro u
de lemn nu arsese ca i celelalte ora e ro ii de lemn din ar . Sau
ct aveau s mai dureze casele vechi i povrnite de la marginea
minei.
Se gndise la marele Stten43, enorma deschiz tur n p mnt,
din mijlocul cmpului minier, i zburase pn n fundul ei, ca s
vad cum luaser na tere uria ele subterane. Era uimit de
mormanele de zgur din jurul acestei deschiz turi i al caselor
nvecinate, pe care le mprejmuiau ca ni te ziduri.
utase s
i explice rostul clopo elului de alarm care bate cu
sunet scurt i trist, la intervale egale, n tot timpul anului. Se
ntreba mereu cum era acolo sub p mnt, de unde se scosese
Mina sau baia de aram Falun este dat n exploatare nc din
secolul al XIII-lea. Accesul la galeriile i pu urile minei se face printr-o
mare deschiz tur numit Stten, lung de 380 m, lat de peste 200 m i
adnc de 90 m. Aceast deschiz tur s-a produs n anul 1687, prin
pr bu irea terenului din cauza exploat rii defectuoase a minei.
43

238

minereu de aram veacuri de-a rndul i unde se aflau o


sumedenie de galerii ca ntr-un mu uroi de furnici. Dup ce-a
izbutit n sfr it s afle rostul tuturor acestor lucruri, s-a dus n
pustiul sinistru de piatr , ca s vad de ce nu cre tea iarba printre
bolovani i a cobort la golful Tisken. Lacul acesta i s-a p rut cel
mai minunat din toate cele pe care le v zuse pn atunci. Cum se
cea c nu avea pe te deloc i c apa lui, cnd era r scolit
uneori de furtun , se nro ea cu totul? Acest lucru era cu att mai
ciudat, cu ct un pru mare ce se v rsa n lac avea culoarea
galben-deschis. Se mira de ruinele cl dirilor aflate pe
rm,
precum i de mica localitate Tisksogen, nconjurat de livezi
nverzite i umbrit de copaci, durat ntre pustiul pietros i lacul
acela ciudat.
n anul n care Nils Holgersson str
tea ara n zbor mpreun
cu g tele s lbatice, se mai afla nc pe malul golfului Tisken, ceva
mai ncolo de ora , o cl dire veche numit Svavelkoket44, din
cauz c n ea se prepara pucioas timp de cteva luni, din doi n
doi ani. Era o cocioab veche, care fusese ro ie, dar cu vremea se
nnegrise. Ferestre nu avea, ci numai un rnd de ferestrui nchise
cu obloane negre, i mai tot timpul era bine baricadat . Bataki nu
putuse vedea ce era n untrul acelei case i din cauza asta era cu
att mai curios. Se suia pe acoperi c caute o gaur
i de multe
ori se a eza n vrful co ului, s se uite jos prin deschiz tura lui
ngust .
ntr-o zi i s-a nfundat ns . B tuse un vnt puternic. Una din
ferestruile de la Svavelkoket fusese deschis de vnt, iar Bataki
intrase pe ea s vad interiorul cl dirii. Cum p trunse ns
n untru, ferestruia se nchise la loc i Bataki r mase prizonier
n untru. A tepta ca vntul s-o deschid iar, dar vntul nici nu se
gndea la a a ceva.
n cl dire p trundea destul lumin prin cr
turile pere ilor,
astfel c Bataki avea cel pu in ocazia fericit s vad cum arat .
n untru nu se afla dect un cuptor mare, la care se uit
mul umit. Cnd ncerc ns din nou s ias afar , i d du seama
nu mai era chip. Vntul nu voia s deschid ferestruia. Nici tu
fereastr , nici tu u
deschis ! Corbul era pur i simplu
prizonier ncepu s strige dup ajutor i a strigat a a toat ziua.
Nu se afl pe lume vie uitoare mai zeloase dect corbii, cnd e
44 Svavelkoket (pron. svavel-kuket) nseamn
pucioas .

239

buc

ria de

vorba de f cut g gie. N-a trebuit s treac mult ca s


tie toat
lumea de jur mprejur c Bataki se g sea n captivitate. Motanul
cu dungi cenu ii de la Tisksogen afl cel dinti despre nenorocirea
care-l lovise pe corb. El d du de veste or
niilor, iar acestea
ncepur s cheme toate p
rile zbur toare. N-a r mas stnc ,
porumbel, cioar i vrabie n tot ora ul Falun care s nu tie ce i
se ntmplase corbului Bataki. Toate p
rile i-au luat repede
zborul spre Svavelkoket, ca s vad lucrurile mai de aproape. l
comp timeau mult pe corb, dar niciuna din ele nu tia ce s fac
spre a-l salva.
Cu glasul s u ascu it i ursuz, Bataki ncepu s strige la ele:
T ce i, fra i i surori de afar , i asculta i ce v spun eu!
Dac vre i n adev r s m ajuta i, duce i-v
i c uta i-o pe
trn gsc s lbatic Akka de la Kebnekajse cu tot crdul ei! Pe
vremea asta mi se pare c se afl n Dalecarlia. Spune i-i lui Akka
ce mi s-a ntmplat. Ea are pe cineva i numai acela poate s m
ajute!
Porumbi a c toare Agar, care era cea mai bun curier din
ar , g si crdul de g te s lbatice pe malul lui Dallv. Spre
amurg veni n zbor cu Akka i se l sar amndou n fa a
cocioabei Svavelkoket. N prstoc era c lare pe Akka. Celelalte
tovar e de drum r
seser pe un ostrov al lacului Runn, Akka
fiind de p rere c dac ar fi veni i ele la Falun, ar fi f cut mai
mult r u dect bine.
Dup ce mama Akka se sf tui pu in cu Bataki, l lu pe
prstoc n spinare i plec mpreun cu el la o ferm din
imediata vecin tate a cocioabei. Ea zbur ncet pe deasupra
gr dinilor i a p durilor de mesteac n din jurul fermei, uitndu-se
mereu n jos la p mnt, att ea, ct i nso itorul ei. Constatar c
erau pe acolo destui copii care se jucau i g sir repede ce le
trebuia. Pe malul unui pru vesel auzir cioc nitul ctorva forje
mici, iar n apropierea acestora b iatul g si o dalt . Pe ni te capre,
de lemn se afla o luntre neispr vit , iar al turi de ea mai g si i un
ghem mic de sfoar .
Drume ii zburar cu aceste lucruri napoi la Svavelkoket.
prstoc leg sfoara de co , i d du drumul pe gaura lui adnc
i se l
pe ea n jos. Dup ce l saluta pe Bataki, care i mul umi
cu multe vorbe frumoase c venise s -l scape de la ananghie,
iatul ncepu s scobeasc peretele cu dalta ca s fac o gaur n
el.
240

Poza nils15 [P287]


Cocioaba nu avea pere i gro i, ns b iatul scotea la fiecare
lovitur de dalt cte o a chie att de mic i de sub ire, c i un
oricel putea s o scoat roznd cu din ii. Se vedea bine c ar fi
trebuit s lucreze toat noaptea, dac nu i mai mult vreme, ca
fi putut face o gaura destul de mare prin care s treac Bataki.
Acesta era att de dornic de libertate, nct nu se putea hotar
doarm
i st tea lng b iat s vad cum lucreaz . N prstoc
era la nceput harnic nevoie mare. De la o vreme ns , corbul b
de seam c loviturile de dalt se r reau ntruna pn ce ncetar
n cele din urm cu totul.
V d c-ai obosit, zise Bataki. Mi se pare c nu mai po i lucra.
Nu, nu! Nu-s obosit r spunse b iatul, apucnd iar i dalta
dar nu mai in minte de cnd n-am dormit o noapte ca lumea.
Nu tiu cum s fac s m in treaz.
Lucrul merse strun nc o bucat de vreme, dar loviturile de
dalt se r rir apoi tot mai mult. Corbul l trezi iar pe N prstoc,
dar i d du seama c , dac nu va g si un mijloc s -l in treaz, ar
fi trebuit s stea acolo unde se afla nu numai toat noaptea, dar i
ntreaga zi urm toare.
Poate c lucrul ar merge mai bine dac i-a spune o poveste,
zise Bataki.
C bine zici! r spunse b iatul, dar n acela i timp ncepu s
ca te. Era att de somnoros, nct abia mai putea ine dalta n
mn .
Povestea minei Falun
Afl , dragul meu N prstoc ncepu Bataki c eu am avut
parte de o via lung pe lumea asta. Am dat i de bine, i de r u,
i nu o dat mi s-a ntmplat s fiu prins de c tre oameni. n felul
acesta le-am nv at graiul, dar mi-am nsu it o bun parte din
n elepciunea lor. i pot s afirm c nu exist alt pas re n ar
care s tie att de bine rostul neamurilor tale.
Odat am stat nchis n colivie c iva ani de-a rndul, n casa
unui inginer de mine de aici, din Falun. Acolo am putut afla ceea
ce am s i povestesc acum.
Odinioar , n vremea de demult, a tr it aici n Dalecarlia un
uria care avea dou fete. Dup ce a mb trnit i a sim it c i se
241

apropie sfr itul, a chemat fetele la el, ca s le mpart ntreaga


avere.
Bog ia lui cea mai de seam era alc tuit din ni te mun i plini
de aram pe care voia s -l d ruiasc felelor.
nainte ns de a v l sa mo tenirea a zis el trebuie s -mi
dui i un lucru: c dac vreun str in va afla mun ii vo tri de
aram , l ve i ucide pn ce nu va da de veste i altora c i-a
descoperit.
Cea mai mare dintre fetele uria ului era crud
i s lbatic . Ea
dui f
s pregete c va mplini dorin a p rinteasc . A doua
avea o fire mai blnd
i nu f
dui dect dup ce st tu cteva
clipe la gnduri. De aceea, uria ul i l
numai a treia parte din
mo tenire, pe cnd sora ei mai mare c
de dou ori mai mult
dect ea.
Pe tine v d c m pot bizui a zis b trnul i de aceea vei
primi partea leului.
S-au scurs a a zilele i dup pu in b trnul i-a dat sufletul.
Mult vreme dup aceea, amndou fetele i-au inut cu sfin enie
cuvntul. Au fost destui t ietori de lemne nevoia i sau vn tori
rora le-a fost dat s vad ici i colo minereu de aram prin
unile ori pe crestele mun ilor mo teni i de cele dou surori.
Cum ajungeau ns acas
i prindeau s povesteasc altora ce
zuser , i i lovea o nenorocire. Ori c dea un trunchi de copac,
ori se surpa muntele peste ei. i, ca un f cut, niciodat nu apucau
arate i altora unde se afla comoara de pe munte.
Pe vremea aceea, ranii de pe tot cuprinsul rii aveau obiceiul
ca n timpul verii s i trimit vitele la p scut n p duri. P storul
mergea cu ele, ca s aib grij de mulsoare i s fac brnz
i
unt. Pentru ad postirea oamenilor i a vitelor, ranii alegeau cte
un loc or n vreo poian ferit
i ridicau pe el ni te bordeie mici,
rora le ziceau stne.
S-a ntmplat acuma ca un ran care tr ia nu departe Dallv,
i aib stna de var pe malurile lacului Runn, unde p mntul
era att de pietros, nct nimeni nu ncerca s -l are. ntr-o
toamn , ranul s-a dus la stn cu ni te cai de samar, ca s dea
ajutor la adusul acas al vitelor, al putineielor de unt i al
brnzeturilor. Cnd a prins s numere vitele, st pnul a observat
unul din api avea coarnele ro ii.
Ce-i cu apul Kore de are coarnele ro ii? o ntreb el pe
stori .
Habar n-am, a r spuns ea. Toat vara s-a ntors seara la
242

stn cu coarnele ro ii. Pesemne c a a i place lui.


Da? A a crezi tu? a zis
ranul nemul umit de r spunsul
stori ei.
apul sta are n
i, a ad ugat ea. Dac i terg ro ea a
de pe coarne, i face repede rost de alta.
F bine atunci de terge-i-o, s v d ce face pe urm !
N-apuc femeia s -i tearg bine coarnele, c apul o i tuli n
dure.
ranul se lu dup el i cnd l ajunse, apul i freca
coarnele de ni te pietre ro ii. Omul lu pietrele n mn , le gust
cu limba i le mirosi. Pe ct i putea da el seama, avea de-a face
cu un fel de minereu.
Pe cnd st tea la gnduri, un bloc mare de piatr se rostogoli
din susul unei rpe, ajungnd pn la el.
ranul s-a dat la o
parte i a sc pat de primejdie, ns apul Kore a fost prins sub
bolovan i strivit. Uitndu-se n sus pe rp , ranul v zu atunci o
femeie uria
i voinic , gata s pr vale un alt bloc de piatr
asupra lui.
Ce vrei s faci? a strigat ranul. Nu i-am f cut doar niciun
u nici ie, nici alor t i.
tiu bine acest lucru a r spuns uria a dar trebuie s i
fac de petrecanie c mi-ai descoperit muntele de aram .
Femeia a rostit aceste cuvinte cu un glas trist, ca i cum n-ar fi
fost bucuroas s -i curme via a, a a c
ranul a prins curaj s
intre n vorb cu ea. Femeia i-a spus atunci povestea cu b trnul
uria , cu f
duiala ce i-o f cuser ea i sora cea mare, care se
alesese cu partea leului.
Mi-e a a de sil s ucid ni te biete fiin e nevinovate, care f
vrea mi descoper muntele de aram nct mai bine n-a mai fi
primit mo tenirea! Am f
duit ns
i trebuie s m
in de
cuvnt.
Ea se preg ti apoi iar s pr vale blocul de piatr .
Nu te gr bi, zise ranul. Ce zor ai s m ucizi de dragul unei
duieli? Nu eu i-am descoperit arama ci apul meu de colo, pe
care l-ai i omort.
i soco i c m-am achitat cu asta fa
de f
duiala dat
tat lui meu? a ntrebat uria a, pregetnd.
Fire te c da! a r spuns ranul. i-ai mplinit f
duiala ct
se poate de bine.
Omul a vorbit cu femeia cea uria cu atta n elepciune, nct
i-a salvat via a.
ranul a plecat apoi acas cu vacile. Pe urm a colindat
243

Bergslagerna, tocmindu- i oameni care se pricepeau la exploatarea


minelor. Ace tia au s pat o min chiar pe locul unde i pierduse
apul via a. La nceput s-a temut s nu fie ucis ntr-o zi f
veste,
dar s-a ntmplat ca fata uria ului s se plictiseasc de paza
muntelui de aram . i astfel nu i-a mai tulburat lini tea niciodat .
Vna de minereu descoperit de
ran era chiar la suprafa a
muntelui, a a c minereul putea fi extras f
nicio greutate.
ranul i oamenii lui au c rat lemne din p dure, au n at ruguri
mari pe munte i le-au dat foc. Pietrele au cr pat atunci de
dogoarea c ldurii i oamenii au putut scoate cu u urin minereul
din ele. Pe urm au luat buc ile de minereu i le-au topit de mai
multe ori n foc, pn ce au c
tat arama curat , separnd-o mai
nti de zgur .
nainte vreme, lumea ntrebuin a mai mult aram dect n
zilele noastre pentru nevoile ei de toate zilele. Arama era o marf
utat
i folositoare, a a c
ranul care st pnea mina a ajuns
n scurt vreme putred de bogat. El i-a cl dit n apropierea minei,
o cas minunat
i i-a dat numele Mo tenirea lui Kore, n
amintirea apului.
nc leca pe un bidiviu care avea potcoave de argint, iar la nunta
fiicei sale a f cut bere n dou zeci de butoaie de mal i a pus n
frigare zece boi mari.
Pe vremea aceea, omul st tea lini tit la casa lui, c ci ve tile nu
umblau de colo pn colo cum umbl n ziua de azi. Totu i, zvonul
despre descoperirea unei mine mari de aram a ajuns la urechea
multora, iar cei care nu aveau altceva mai bun de f cut d deau
val n Dalecarlia. La Mo tenirea lui Kore, drume ii nevoia i
erau bine primi i.
ranul i lua n slujba lui i i punea s extrag
minereu pentru el. Minereu, nu-i vorb , se g sea berechet i cu
prisosin . Cu ct tocmea el mai mul i oameni la lucru, cu att
mai mult se mbog ea.
S-a ntmplat ns ca ntr-o sear s vin la Mo tenirea lui
Kore patru oameni voinici, cu trn coape de mineri pe umeri. Au
fost primi i bine ca i ceilal i drume i, dar cnd ranul i-a ntrebat
dac voiau s lucreze pentru el, au r spuns c nu se nvoiesc nici
n ruptul capului.
Vrem s extragem minereu pe socoteala noastr au zis
oamenii.
N-ave i dect, ns muntele sta cu minereu e meu a c utat
-i l mureasc
ranul.
Nici prin gnd nu ne trece s scoatem minereu din mina ta,
244

au r spuns oamenii. Muntele e mare, a a c avem acela i drept ca


i tine la orice loc liber i nengr dit.
Alt vorb n-a mai fost n privin a asta, iar ranul a continuat
fie ospitalier cu cei nou sosi i.
A doua zi diminea a, cei patru au pornit la treab . Au descoperit
minereu de aram ceva mai ncolo i au nceput s -l extrag cu
srg. Peste cteva zile, ranul s-a dus pe la ei.
E mult minereu pe muntele sta, a zis el.
Da, e berechet. Dar o s mai fie nc de lucru, nu glum ,
pn la sleirea comorii, a r spuns unul din cei patru str ini.
n eleg prea bine cum vine treaba, a ad ugat ranul, ns
cred c s-ar cuveni s -mi da i i mie o partea din arama pe care o
scoate i, ntruct numai datorit mie v st n putin
s
exploata i mina asta.
Nu pricepem ce vrei s spui, au r spuns oamenii.
P i da, eu am f cut ca muntele s nu mai fie p zit, i asta s-a
datorat numai n elepciunii mele! i-a l murit atunci
ranul,
spunndu-le apoi povestea cu cele dou fete ale uria ului i cu
partea leului.
Str inii au ascultat-o cu luare-aminte, ns au t lm cit-o
pesemne altfel de cum se a tepta ranul.
E sigur c cealalt femeie uria
e mai primejdioas
i mai
hain dect cea cu care te-ai ntlnit tu? au ntrebat ei.
Nu cred s fie prea milostiv cu voi, a r spuns ranul.
A plecat apoi de lng ei, f
a-i pierde ns din vedere, i dup
o bucat de vreme a b gat de seam c au ncetat lucrul i s-au
dus n p dure.
n seara aceleia i zile, pe cnd lumea de la gospod ria ranului
se afla la cin , s-au auzit din p dure ni te urlete fioroase de lupi.
O dat cu urletele se auzeau i strig te dezn
jduite de oameni.
ranul s-a sculat repede de la mas . ns ceilal i nu p reau c -s
gata s -l urmeze.
Pesemne c -i sf ie lupii pe oamenii aceia, au zis cei de-i
avea cu simbrie.
Sunt n primejdie i trebuie s -i ajut m, a zis ranul, ie ind
afar urmat de to i ai lui.
Ei v zur ndat o hait nfior toare de lupi, slugile i-au luat la
goan cu btele i au g sit apoi pe p mnt patru trupuri omene ti,
sfrtecate n a a hal, nct cu mare anevoie le-ar fi recunoscut,
dac n-ar fi observat lng ele patru trn coape.
Pe urm , muntele de aram a r mas numai n st pnirea
245

ranului, iar dup moartea lui a trecut ca mo tenire copiilor s i.


Ace tia au exploatat mina n comun, ns minereul ntr-un an l
mp eau n gr mezi i apoi tr geau la sor i s vad cui se
cuveneau. Pe urm , fiecare i topea por ia de aram dobndit , n
cuptoarele sale. N-a trecut mult i au ajuns mineri boga i,
durndu- i case mari i avnd gospod rii cuprinse. Au urmat apoi
la st pnirea minei mo tenitorii lor, care au s pat pu uri noi i au
cut s se m reasc i mai mult extragerea minereului de aram .
An de an sporea nsemn tatea minei i tot mai mul i mineri luau
parte la exploatarea ei. Unii locuiau n apropierea minei, al ii i
aveau gospod riile prin mprejurimi. A luat astfel na tere o
ntreag regiune denumit Stora Kopparbergs Bergslag.
Dar minereul care putea fi extras chiar la suprafa a solului,
cum se extrage piatra dintr-o carier , a nceput s ia sfr it, astfel
minerii au fost nevoi i s -l caute la mari adncimi n p mnt. Ei
au trebuit s r zbat n m runtaiele ntunecoase ale muntelui prin
pu uri nguste i lungi i prin galerii erpuitoare, s dea foc i s
provoace explozii. S parea unui munte a fost totdeauna o munc
anevoioas , la care s-a ad ugat chinul fumului. Acesta nu- i g sea
deloc drum s ias afar n v zduh. Mai era apoi greutatea
transport rii minereului pe c
ri pr
stioase pn la suprafa a
solului. Cu ct s
turile ajungeau la adncimi mai mari, cu att
mai primejdioas era extragerea minereului. Uneori dintr-un
ungher al minei
neau f
veste uvoaie mari de ap . Alteori se
ntmpl s se surpe tavanele galeriilor peste lucr tori.
Din aceast cauz , lumea a prins frica minei celei mari i
nimeni nu mai voia s munceasc n ea de bun voie.
De la Stora Kopparberget se scotea mereu o cantitate a a de
mare de minereu, nct mina de aram de acolo era socotit ca cea
mai bogat din lume.
Dac cineva i f cea socoteala ct bog ie produsese acea
min veche, nu e de mirare c cei care aveau credin a c n
apropiere se afla o comoar de aram de dou ori mai mare erau
tr ni i r u c nu puteau s ajung la ea. Mul i dintre ace tia iau jertfit via a n c utarea ei, f
s se fi ales cu vreun c tig.
Cel din urm a v zut partea leului un tn r miner din Falun.
Voind s se nsoare cu o fat frumoas a unul ran din Leksand,
s-a dus acolo mpe it. Fata ns a refuzat s se m rite cu el,
deoarece nu voia s se mute la Falun, unde fumul gros de la
furnale i de la cuptoare nv luia tot ora ul. Numai gndindu-se la
asta, o cuprindea groaza.
246

Vezi ns c minerul inea tare mult la fat i se ntoarse acas


foarte am rt. i petrecuse toat via a la Falun i niciodat nu-i
trecuse prin gnd c era greu de tr it acolo. Apropiindu-se ns de
ora , se ngrozi. Din gura enorm a minei i din sutele de cuptoare
din jurul ei se ridica un fum gros i n bu itor de pucioas , care
nv luia tot ora ul ca o cea deas . Fumul mpiedica plantele s
creasc , a a c p mntul era gol pe o mare distan
de jur
mprejur. Cuptoare din care ie eau vlv
i de foc i care erau
nconjurate de mormane de zgur neagr se vedeau ntr-adev r
pretutindeni, nu numai n ora
i n apropierea lui, dar i n tot
inutul. Atunci i-a dat omul seama c celor care erau obi nui i a
tr i la lumin i verdea lng str lucitorul lac Silijan nu le-ar fi
priit aici n vale.
Priveli tea ora ului l-a ntristat apoi i mai mult. Nevrnd s se
duc de-a dreptul acas , s-a ab tut din cale i a luat-o spre
dure. A hoin rit toat ziua f
nicio int , pe c
ri i prin
uri.
Spre sear a v zut deodat un petic de munte care str lucea ca
aurul. Uitndu-se mai de aproape, a n eles c era o vn mare de
minereu de aram . La nceput descoperirea l-a bucurat. Pe urm
ns s-a gndit c locul acela putea s fie partea leului, care
nenorocise at ia oameni, i l-a cuprins spaima. Pot s spun c
azi m urm re te ghinionul, i-a zis omul. N-ar fi de mirare ca
descoperirea acestei bog ii s m coste via a!
S-a ntors repede i a luat-o spre cas . N-a trecut mult i s-a
pomenit fa
n fa
cu o femeie nalt
i voinic . P rea s fie
st pna aspr i autoritar a unei mine, dar nu- i aducea aminte
s-o mai fi v zut cndva.
Ce treburi ai avut aici n p dure? a ntrebat femeia. Am v zut
ai cutreierat-o toat ziua.
Mi-am c utat un loc de cas a r spuns minerul deoarece
fata pe care o iubesc nu vrea s stea la Falun.
Nu cumva te bate gndul s sco i minereu de aram din locul
pe care l-ai descoperit adineauri? a ntrebat ea mai departe.
Ba eu vreau s m las de minerit, c ci altfel n-am s m pot
nsura cu fata care mi-e drag .
Bine! Numai s te ii de cuvnt i atunci n-o s p
ti nimic!
Femeia i-a v zut apoi de drum. Minerul s-a gr bit s fac ceea
ce spusese de nevoie. S-a l sat de minerit i i-a cl dit o cas
departe de Falun. Dup aceea, fata pe care o iubea nu s-a mai
mpotrivit s -l ia de b rbat.
247

***
Corbul se opri cu povestirea aici. B iatul e drept c st tuse tot
timpul treaz, dar nu f cuse mare isprav cu dalta pe care o
mnuia.
i ce s-a mai ntmplat pe urm ? ntreb N prstoc, v znd
Bataki nu mai spune altceva.
S-a ntmplat c produc ia de aram a sc zut mult dup
aceea. E drept c ora ul Falun exist nc . Vechile fabrici nu mai
sunt ns . Tot inutul e pres rat cu case ale fo tilor proprietari de
mine, dar cei care stau n ele se ndeletnicesc cu plug ritul i cu
exploatarea p durilor. n mina de la Falun arama e pe sfr ite.
sirea p ii leului ar prinde azi mai bine ca oricnd.
Minerul despre care mi-ai vorbit o fi fost oare cel din urm
care a v zut-o? ntreb N prstoc.
Am s i spun cine a v zut-o cel din urm dup ce g ure ti
peretele i m sco i de aici, r spunse Bataki.
iatul tres ri i ncepu s lucreze pu in mai zorit. I se p rea c
Bataki i r spunsese cu un tlc anumit, ca i cum i-ar fi dat s
n eleag c el nsu i, corbul, v zuse vna cea mare de minereu.
Nu-i spusese oare acea poveste cu un scop anume?
Tu ai umblat desigur mult prin partea locului, zise b iatul,
spre a se dumeri ntructva. Cutreiernd p durile i muntele, ai
zut f
ndoial fel de fel de lucruri
Am s i ar t multe lucruri de seam zise corbul dar
numai dac ispr ve ti treaba mai repede.
iatul ncepu atunci s lucreze cu atta h rnicie, nct a chiile
zburau ploaie n jurul lui. Acum era pe deplin ncredin at c
Bataki descoperise partea leului.
P cat c e ti corb i n-ai s te po i bucura de bog ia pe care
ai descoperit-o! zise el.
Nu- i mai spun nimic n privin a asta pn ce nu g ure ti
peretele i nu m sco i afar de aici, r spunse corbul.
iatul se apuc atunci s lucreze cu i mai mult rvn ,
cnd s se nfierbnte fierul d ii. I se p rea c ghicise gndul
lui Bataki. Corbul nu putea s extrag minereu pe socoteala lui,
astfel c avea desigur inten ia s d ruiasc ceea ce descoperise lui
Nils Holgersson. A a credea el i a a i spunea ra iunea. Avea s
afle taina cea mare, iar dup ce i-ar fi rec
tat nf
area
omeneasc , urma s se ntoarc la Falun spre a lua n st pnire
bog ia cea mare. Dup ce ar fi c tigat destui bani, avea s
248

cumpere toat comuna Vemmenhg i s i cl deasc acolo un


castel mare ca cel de la Vittskvle. Iar ntr-o bun zi avea s -l
pofteasc la castel pe gospodarul Holger Nilsson i pe so ia lui La
sosirea lor, avea s -i ntmpine la scar
i s le spun : Pofti i
n untru, v rog, i sim i-v ca la voi acas ! Ei nu l-ar fi
recunoscut, fire te, ci s-ar fi ntrebat cine e domnul acela elegant
care i-a invitat la el V-ar face pl cere s locui i ntr-o cas ca
asta? i-ar fi ntrebat el. Se n elege c da, ns nu e de nasul
nostru, ar fi r spuns ei. Ba da. O ve i primi ca desp gubire
pentru gscanul cel alb care a plecat de la voi anul trecut, i-ar fi
murit el.
prstoc mnuia dalta cu srg. Prima cheltuial pe care avea
s-o fac pe urm ar fi fost cl direa unei case noi pe b
ganul de
la Sunnerbo, pentru Osa, p zitoarea de g te, i pentru micul
Mats. Mult mai mare i mai frumoas dect cea veche, binen eles.
Pe urm ar fi cump rat tot lacul Tokern i l-ar fi dat ra elor
lbatice. Pe urm
Acum pot s spun c ai lucrat de toat lauda! zise corbul.
Cred c deschiz tura e destul de mare.
Bataki putea n adev r s treac cu u urin prin ea. N prstoc
nu mai z bovi de fel, ci plec n urma corbului i-l g si pe o piatr
la o dep rtare de numai c iva pa i de cocioab .
M in de cuvnt, N prstoc zise corbul foarte solemn i- i
spun c-am v zut cu ochii mei partea leului. Nu te sf tuiesc totu i
s-o cau i, c ci eu unul m-am trudit ani de zile n ir pn am dat
de ea.
M a teptam s -mi spui unde se afl , ca r splat pentru
ajutorul pe care i l-am dat ca s ie i din cocioaba asta unde erai
nchis, zise b iatul.
Pesemne c erai somnoros cnd i-am spus povestea cu
partea leului, zise Bataki. Altfel nu te-ai fi a teptat la a a ceva. Nai n eles c to i cei care au dat n vileag unde se afl partea leului
s-au dat ei n i pieirii? Nu, dragul meu! Bataki a c
tat destul
experien pe lumea asta ca s tie s i in gura cnd trebuie s
i-o in .
Corbul i-a ntins apoi aripile i zvvrr! s-a n at n v zduh.
Akka se culcase pe p mntul gol lng Svavelkoket. A trecut o
bucat bun de vreme pn ce N prstoc a reu it s-o trezeasc
din somn. B iatul era mhnit i descurajat, deoarece pierduse
bog ia cea mare i credea c nu mai avea de ce s se bucure.
249

AJUNUL
Smb

, 30 aprilie

n calendar e trecut o zi, i anume ajunul sfintei Valpurga,


cnd to i copiii din Dalecarlia au prilejul s aprind focuri n aer
liber.
Cu cteva s pt mni nainte, b ie ii i fetele nu se gndesc la
altceva dect la cele de care au nevoie pentru focurile din acea zi.
Se duc n p dure de unde culeg vreascuri i cucuruzi de brad,
adun a chii i tala de la tmplar, surcele, scoar
i bu teni de
la t ietorul de lemne. Trec n fiecare zi pe la b can s cear l zi
goale, iar dac vreunul din ei izbute te s dea peste un butoi gol
de p cur , l ascunde ca pe o comoar
i nu-l scoate la iveal
dect n ultima clip , pu in nainte de aprinsul focurilor. Aracii de
maz re i de fasole sunt atunci n mare primejdie, ca i gardurile
vechi, trntite de vijelii la p mnt, sau uneltele stricate i be ele de
lese uitate pe ogoare.
Cnd vine seara mult a teptat , copiii din fiecare sat nal o
movil mare de crengi, g teje i de tot ce e bun de ars, fie pe un
deal, fie pe malul unui lac. n unele sate s ridic chiar i dou ,
trei ruguri de vreascuri. C ci sunt cazuri cnd b ie ii i fetele nu
s-au putut uni ca s aduc cele necesare pentru ars sau cnd
copiii din partea de miaz zi a unui sat vor s aib focul n partea
lor, lucru la care nu s-au nvoit cei care locuiesc n partea de
miaz noapte, ace tia urmnd s fac un alt foc, pe socoteala lor.
Rugurile sunt gata de obicei dup -amiaz devreme, dup care
copiii se strng n jurul lor cu cutii de chibrituri n buzunare i
teapt s se ntunece. Ziua e grozav de lung n anotimpul acela
n Dalecarlia. Pe la ora opt abia se nsereaz . Afar e frig, urt i
greu de a teptat, c ci nu s-a desprim
rat nc . Z pada de pe
cmp s-a topit, iar la amiaz , cnd soarele e sus pe cer, e destul de
cald, dar se mai ntlnesc nc troiene prin p duri, lacurile mai
sunt acoperite cu ghea , iar noaptea temperatura coboar cu
multe grade. Se ntmpl ns pe ici, pe colo ca focurile s fie
aprinse nainte de a se ntuneca. Dar de pripit se pripesc n felul
acesta numai copiii mici i ner bd tori. Cei mari a teapt pn se
ntunec bine, pentru ca focurile s produc o impresie i mai
puternic asupra celor din jur.
250

Vine n sfr it i clipa mult a teptat . Oricine a contribuit, fie i


cu un be or, la n area rugului e atunci de fa . B iatul cel mai
n vrst aprinde un omoiog de paie i l vr sub rug. Vlv taia
ncepe s se ridice, vreascurile trosnesc, crengile mai sub iri devin
incandescente, fumul
ne te negru i amenin tor. n cele din
urm , fl
rile r zbat pn n vrful rugului, nalte i limpezi, se
urc la o n ime de c iva metri i nlesnesc vederea lor pn h tdeparte.
Dup ce copiii dintr-un sat i-au aprins focul lor, se uit s le
vad i pe cele din alte p i. Colo arde un foc, dincolo altul. Unul
e aprins pe un deal, altul pe culmea muntelui. To i n
jduiesc c
focul lor va fi cel mai mare i mai str lucitor i se tem att de mult
nu fie ntrecut n lumin de altele, c dau fuga n ultima clip
pe uli e s mai cear de la gospodari buc i de scnduri i c iva
bu teni.
Dup ce focul a ars ctva timp, vin s -l vad cei mai n vrst i
trnii. Focul ns nu numai c e frumos i lumineaz pn
departe, dar el r spnde te i o c ldur pl cut , ndemnnd
privitorii s se a eze n jurul lui pe bolovani i pe brazde de iarb .
Se uit to i lung la fl
ri pn ce unul din ei i d cu p rerea c
ar fi bine s se fiarb pu in cafea la un foc att de minunat. n
timp ce fierbe ibricul, se ntmpl ca unul din cei de fa
s
nceap a spune o poveste, iar dac cel dinti a spus ce avea de
spus, urmeaz ndat altul la rnd, c b smuitori sunt berechet,
slav Domnului
Cei mari se gndesc mai mult la cafea i la pove ti. Copiii, n
schimb, doresc ca focul s ard cu fl
ri mari i s in ct mai
mult. Destul a z bovit prim vara cu topirea ghe ii i a z pezii!
Barem s -i dea i ei un pic de ajutor cu focurile lor. Altfel va fi greu
ca la vremea cuvenit s nfrunzeasc tot ce-i tuf , floare ori copac
i s dea boboci.
***
G tele s lbatice se culcaser pe ghea a lacului Siljan: Din
pricin c b tea un vnt grozav de rece dinspre miaz noapte,
prstoc fusese nevoit s se oplo easc sub aripa gscanului alb.
N-apucase totu i s nchid ochii, cnd auzi detun tura unui foc
de pu
. Se strecur repede de sub arip i se uit speriat de jur
mprejur.
Pe ghea , n apropierea g telor, era lini te deplin . A stat
iatul ct a stat la pnd , dar n-a z rit niciun vn tor. Uitndu 251

se ns spre mal, v zu ceva ciudat, care i p ru un fel de ar tare.


n cursul dup -amiezii, g tele s lbatice d duser de cteva ori
trcoale marelui lac pn s se hot rasc unde s coboare. n
timpul zborului i ar taser lui N prstoc satele mai mari de pe
rmuri. V zuse astfel localit ile Leksand, Rttvik i Mora,
precum i insula Soller.
Satele cele mai apropiate erau mari ca ni te or ele, i b iatul
mase uimit de nf
area arhitectonic a acelui inut de la
miaz noapte. De sus i se p ruse luminos i mbietor ntr-o m sur
mult mai mare dect se a tepta. Nu observase nimic sinistru sau
fioros.
Acum ns , n puterea nop ii, str lucea pe acelea i rmuri o
cunun larg de focuri mari.
i g tele s lbatice se treziser la auzul mpu
turii. Akka
aruncase ns o privire spre rm i spusese lini tit :
Sunt ni te copii care se joac .
Pe urm i-a vrt ciocul sub arip , lucru pe care l-au f cut i
celelalte g te, adormind toate din nou.
prstoc se uita ns mai departe la focuri, care mpodobeau
rmul cu o salb de medalii de aur. Se sim ea atras de lumin i
ldur ca un n ra i s-ar fi dus bucuros mai aproape de ele,
ns nu ndr znea s plece de lng g te. Auzea o mpu
tur
dup alta; dar n elegnd c nu era nicio primejdie la mijloc, fu
ispitit i de ele. Cei de acolo, din jurul focurilor, p reau a fi att de
veseli, nct nu le era de-ajuns s rd
i s strige de mama
focului, dar mai puneau i mna pe pu
s trag focuri n aer.
La unul din ruguri, care ardea pe un munte, se aprinseser acum
focuri de artificii. Oamenii voiau ceva mai n
tor i mai frumos
dect fl
rile de pe p mnt. N zuiau ca i cerul s ia parte la
veselia lor.
iatul se apropie nceti or de rm i deodat auzi r sunnd
ni te cntece. ncepu s alerge numaidect spre uscat. La cntece
era doar liber s ia parte.
Nils Holgersson a stat tot timpul s asculte cntecele. Dup ce
ele ncetar , se ndrept n grab spre uscat. Ghea a se topise de
mult n golf, dar acesta era mpotmolit de nisip, a a c b iatul
putea s ajung u or la focul care ardea chiar pe duna din port. Se
furi
cu mult b gare de seam ct mai aproape, ca s poat
vedea lumea strns n jurul focului i s aud ce spunea. i
iar i ncepu s se mire de ceea ce vedea i s se ntrebe dac nu
cumva visa. Niciodat nu mai v zuse oameni mbr ca i ca cei la
252

care se uita acuma. Femeile purtau bonete uguiate, bundi e albe


de piele, basmale trandafirii la gt, bluze verzi de m tase i fuste
negre cu fote n fa , care aveau dungi albe, ro ii, verzi, negre.
rba ii purtau p rii rotunde cu funduri joase, surtuce albastre
cu g itane ro ii i n dragi galbeni de piele, care ajungeau pn la
genunchi, lega i cu jartiere ro ii, mpodobite cu ciucuri. N prstoc
nu tia dac a a era portul lor, dar i se p rea c oamenii ace tia
ar tau altfel dect prin alte p i, fiind mai chipe i i mai
deosebi i. i auzea vorbind unii cu al ii, dar o bucat de vreme nu
putu s n eleag nimic. i aduse aminte de costumele frumoase
pe care maic -sa le p stra n sipetul ei i pe care nu le mai purta
nimeni de mult vreme, ntrebndu-se dac oamenii aceia pe care
i vedea nu erau cumva fiin e de alt dat , care nu mai tr iau de
veacuri pe p mnt.
Acestea erau ns
numai nchipuiri i presupuneri, c ci
prstoc i d du seama ndat c avea n fa a lui oameni
adev ra i. Crezuse ns astfel din pricin c locuitorii din preajma
lacului Siljan au p strat mai mult dect cei din alte p i ale rii
graiul, portul i obiceiurile de odinioar . N prstoc auzi pe cei
aduna i n jurul focului vorbind despre vremuri de alt dat .
Spuneau cum tr iser n tinere ea lor, cnd fuseser nevoi i s
fac drumuri lungi n alte inuturi, spre a- i asigura existen a.
iatul ascult mai multe povestiri, ns cea de care i-a adus
aminte mai trziu era aceea a unei femei b trne, despre via a ei
din tinere e.
Povestea Mariei-Cristina
P rin ii mei aveau o mic gospod rie la stbjrka. Noi eram
ns mul i fra i i pe atunci erau timpuri grele, a a c la vrsta de
aisprezece ani a trebuit s plec din casa p rinteasc . Am pornit la
drum de aici, din Rttvik, vreo dou zeci de tinere. n ziua de 14
aprilie, anul 1845, m-am dus pentru prima oar la Stockholm. n
traista cu merinde aveam cteva pini, o spat de vi el i pu in
brnz . To i banii mei de drum erau dou zeci i patru de ilingi.
ntr-o desag de piele am pus celelalte merinde pe care socoteam
le iau cu mine, mpreun cu un schimb de haine de lucru, i
am trimis-o nainte printr-un surugiu.
Am pornit deci toate dou zeci de fete spre Falun. Mergeam de
obicei trei, patru mile pe zi i am ajuns la Stockholm dup
apte
253

zile. Altfel c torea lumea atunci, nu comod, cu trenul, cum merg


fetele din Dalecarlia acum, de ajung acolo n opt, nou ceasuri.
Cnd am sosit la Stockholm, lumea privea la noi i striga pe
str zi:
Uite regimentul din Dalecarlia!
Adev rat c parc m
luia un regiment ntreg cnd boc neam
pe uli e cu condurii no tri cu locuri nalte n care cizmarul b tuse
nu mai pu in de cincisprezece inte groase. Multe din noi ne
poticneam i c deam jos, c ci nu eram obi nuite cu pietrele
rotunde de pavaj de pe str zi.
Am tras la un han al dalecarlienilor, care se chema La calul
lan, din Stora Badstugatan, n partea de miaz zi a capitalei.
Lumea de la Mora locuia pe aceea i strad , la un han care se
chema La coroana mare. Vorba e c acuma m gr beam s c tig
un ban, c ci nu-mi r
seser dect optsprezece ilingi din cei
dou zeci i patru cu care plecasem de acas . Una din celelalte
dalecarliene m-a ndemnat s m duc la un c pitan de cavalerie,
care locuia n mahalaua Hornstull i s -i cer de lucru.
Am stat la el patru zile, ca s sap i s r
desc n gr din .
m pe zi dou zeci i patru de ilingi, ns mncarea trebuia
mi-o procur eu. Mare lucru nu puteam s cump r, dar feti ele
st pnului, v znd ce simbrie mic aveam, se duceau la buc
rie
i cereau mncare pentru mine, a a c , de bine, de r u, mi
potoleam foamea.
Pe urm am lucrat la o doamn din strada Norrland, unde am
avut o locuin proast . obolanii, nu numai c mi-au g urit i
desaga de piele. Am fost nevoit s o crpesc cu un carmb vechi
de cizm pe care l-am c
tat. Acolo n-am lucrat dect dou
pt mni i pe urm a trebuit s m ntorc acas , cu un c tig de
doi taleri.
Am luat-o prin Leksand i m-am oprit cteva zile ntr-un sat
care se chema Rnns. Mi-aduc aminte c oamenii de acolo f ceau
sup de f in neagr de ov z amestecat cu t r e i pleav de
gru. Nu aveau altceva i fiec ruia i se p rea c -i o mncare
gustoas n vremea foametei.
Anul acela nu prea a fost de Doamne-ajut , ns n anul
urm tor am dus-o i mai prost. Iar a trebuit s -mi iau lumea-n
cap, c ci ai mei de acas n-aveau cu ce- i ine zilele. Am plecat cu
dou fete de la noi la Hudiksvall45, cale de dou zeci i patru de
45

Hudiksvall port la Marea Baltic , unul din cele mal vechi ora e din
254

mile, nu glum . Tot drumul a trebuit s ducem desagile n spinare,


ci nu era po talion. Gndeam c pe drum o s c
m de lucru
pe la niscaiva gr dini, dar z pada era nalt n toate p ile i
treab la gr dini nu se g sea pe nic ieri. M-am dus atunci pe la
gospodarii de la ar
i i-am rugat s -mi dea cte ceva de lucru.
Dragele mele, ce obosit i fl mnd eram cnd am tras la o cas
n care m-am tocmit s d
cesc ln cu opt ilingi pe zi! Pe urm ,
mai n prim var , am c
tat de lucru la gr din n ora , unde am
mas pn n iulie. Dorul de cas m rodea ns i m-am ntors la
Rttvik. N-aveam atunci dect aptesprezece ani ori. Ghetele mi se
tociser , a a c a trebuit s umblu descul dou zeci i patru de
mile. Eram ns bucuroas n sinea mea, c ci aveam acum pu i
deoparte cincisprezece taleri n cap, iar fr iorilor mei le aduceam
cteva chifle mari i un cornet cu buc ele de zah r, pe care mi leam rupt de la gur . De cte ori mi d dea cineva cafea i dou
buc ele de zah r, pe una o mncam i pe cealalt o piteam n
buzunar.
Voi sta i acuma f
griji prea mari pe cap, dragele mele. nainte
vreme, anii de foamete se ineau lan . Tot ce era tn r n
Dalecarlia trebuia s plece aiurea, s c tige pentru ale gurii. n
anul urm tor iaca, era 1847 m-am dus iar la Stockholm, unde
am lucrat n gr dina Stora Hornsberg. Eram acolo mai multe fete
din Dalecarlia i c
m o simbrie mai ca lumea. De economisit
ns , tot economiseam, de i nu duceam grij c n-o s am ce
mnea a doua zi. n gr dini strngeam de pe straturi cuie i vase
vechi, pe care le vindeam negustorilor de vechituri, iar cu banii
ta i pe ele ne cump ram pesme i tari ca piatra, care se f ceau
la manutan
pentru solda i. La sfr itul lui iulie m-am ntors
acas s dau ajutor la secer . De data aceea aveam economisi i
treizeci de taleri.
n anul urm tor am plecat iar la lucru. Am slujit atunci afar
din Stockholm. Vara au avut loc manevre pe Lagordsgrdet46,
fermierul m-a trimis s am grij de o buc
rie pe care o avea ntrun furgon mare. N-am s uit niciodat , m car de-a tr i o sut de
ani, ziua n care am cntat din caval, pe Grdet, pentru craiul
Oscar I47. Drept r splat mi-a trimis un ban de doi taleri.
Suedia.
46 Lagordsgrdet (pron. lagords-yerdet) veche denumire a unui cmp
de la marginea Stockholmului cu multe caz rmi.
47 Oscar I rege al Suediei i al Norvegiei de la 18844 la 1857.
255

Pe urm am fost cteva veri la rnd vsla


pe Brunnsvik48,
ntre Albano i Haga. A fost vremea cea mai fericit din via a mea.
Pe barc aveam i un caval. De multe ori, pasagerii vsleau
singuri, ca s cnt m noi echipajul din caval. Dup ce s-a nchis
sezonul de canotaj, n toamn , m-am dus n Uppland, s ajut
gospodarii la treieri . Spre Cr ciun veneam de obicei acas , cu
economii de vreo sut de taleri. La treieri c tigam i partea mea
de bucate, pe care tata o aducea pe urm acas cu sania. P i ce
crede i voi? Dac eu i fr iorii mei n-am fi venit cu b ni orii pe
care i puneam deoparte, n-am fi avut cu ce tr i. Bucatele culese
de pe ogorul nostru se ispr veau mai totdeauna pe la Cr ciun, iar
cartofi se cultivau pu in pe vremea aceea. Trebuia s cump
m
pe urm gr un e de la negustor, dar secara ne costa patruzeci de
taleri butoiul i ov zul dou zeci i patru de taleri, a a c mai f
economie dac i d mna. Mi-aduc aminte c n cteva rnduri a
trebuit s d m o vac pentru un butoi de ov z. F ceam pe vremea
aceea pine din f in de ov z amestecat cu paie tocate m runt. O
astfel de pine numai u or de nghi it nu era. Ca s mearg pe gt
trebuia s bem ap dup fiecare mbuc tur .
Am umblat a a prin lume pn n anul n care m-am m ritat,
adic pn n 1856. P i s vede i. M ndr gostisem la Stockholm
de unul, Jon. Cnd m-am ntors acas n anul acela, grozav m
temeam s nu mi-l fure cumva fetele din Stockholm. Din Jon cel
frumos al Mariei i din dalecarlianul cel frumos nu-l mai
scoteau. Asta o tiam eu destul de bine. B iatul mi era ns
credincios. Dup ce-a strns destui bani, am f cut nunta i ne-am
luat.
trn se opri aici cu povestea ei. Focul se potolise. Toat
lumea se ridic de jos, spunnd c era vremea s se duc fiecare
la casa lui. N prstoc plec pe ghea s i caute tovar ele de
drum.

N C UTAREA UNUI LOC DE POPAS


Cnd se trezi a doua zi diminea

i cobor pe ghea , lui

48 Brunnsvik (pron. brns-vik) golf n partea de nord-est a ora ului


Stockholm.

256

prstoc i veni s rd . Ninsese tare n timpul nop ii i z pada


dea mereu. Tot v zduhul era mpnzit de fulgi albi, att de mari,
de parc ar fi fost aripile unor fluturi degera i. Pe lacul Siljan,
pada era de vreo zece centimetri. rmurile erau albe, iar g tele
lbatice aveau atta om t pe ele, c p reau ni te troiene n
miniatur .
Akka, Yksi sau Kaksi se trezeau din cnd n cnd, ca s i dea
seama cum mai era vremea. V znd ns c ninsoarea nu mai
contenea, se gr beau s i ascund iar capetele sub aripi. Pe o
vreme ca aceea i ziceau c cel mai bun lucru pe care-l aveau de
cut era s doarm , i n privin a asta b iatul le d du dreptate.
Dup cteva ceasuri, N prstoc, care se dusese i el iar i la
culcare, fu trezit de dang tul clopotelor de la bisericile din Rttvik.
Nu mai ningea deloc acum, ns b tea un vnt aspru dinspre
miaz noapte, iar pe lac era ger. Fu bucuros cnd g tele scuturar
n cele din urm z pada de pe ele i zburar spre uscat, s i fac
rost de mncare.
zuse z pad , nu glum . Toate cmpurile din jurul ora ului
Rttvik erau troienite, astfel c Akka nu fu n stare s g seasc un
loc unde s poat cobor. Nu mai st tu mult la chibzuial , ci o lu
spre miaz zi, n direc ia localit ii Leksand.
Ca de obicei prim vara, tineretul din Leksand era plecat n
utare de lucru. n comun r
seser mai mult oamenii n
vrst . La sosirea g telor s lbatice, un ir lung de femei b trne
nainta pe aleea cea mare de mesteceni, cu trunchiuri ca neaua,
mbr cate cu scurteici i fuste albe din piele de oaie, cu or uri cu
dungi galbene sau negre i cu chenare albe i cu scufii albe, care
le acoperea p rul, coliliu.
Drag mam Akka zise N prstoc zboar ncet pe aici, ca
pot vedea femeile acelea b trne!
uza crdului g si fireasc aceast dorin a b iatului. Ea se
ct mai jos i f cu de trei ori ocolul aleii. E greu de spus ce
impresie au produs acele femei asupra g telor s lbatice, ns
iatului i se p ru c niciodat , nu mai v zuse b trne att de
n elepte i de demne.
La Leksand nu era ns o situa ie mai bun dect la Rttvik. n
toate p ile se vedea numai z pad , a a c Akka fu nevoit s i
continue zborul spre sud, n direc ia localit ii Gagnef.
Drag mam Akka, zboar te rog ncet, s pot vedeai
gospodinele! zise b iatul.
Dar nici la Gagnef nu se afla pe cmp vreun petic de p mnt
257

netroienit, a a c g tele s lbatice fur nevoite s-o ia c tre


miaz zi, spre Floda.
La sosirea lor acolo, lumea se afla la biseric . Dup slujba
religioas urma s fie oficial ns o cununie, i mirii a teptau n
pia a bisericii, nconjura i de nunta i. Mireasa purta pe p rul
sfirat o cunun de aur i era mpodobit cu tot soiul de
zorzoane, cu flori i cu dantele colorate, b
toare la ochi. Mirele
era mbr cat cu a jachet albastr i cu n dragi scur i, iar pe cap
purta o bonet ro ie.
Dru tele aveau bluzele i fustele brodate cu trandafiri i lalele,
iar p rin ii i vecinii nunta i erau ncadra i n alai, n costumele
lor na ionale multicolore.
Drag mam Akka, zboar mai ncet, te rog, s v d i eu
mirii! se rug N prstoc.
Conduc toarea crdului de g te se l
n jos ct g si de
cuviin
i ocoli de trei ori pia a. E greu de spus cu ce impresie au
mas g tele. B iatului ns , cnd v zu de sus tn ra pereche, i
se p ru c nic ieri n alt parte nu pomenise o mireas a a de
frumoas , un mire a a de chipe i un alai de nunt a a de m re .
La Floda, g tele g sir n sfr it cmpul f
pic de z pad pe
el, astfel c nu avur nevoie s zboare mai departe, ca s
i caute
de-ale gurii.

INUNDA IA
Cteva zile a fost o vreme ngrozitor de urt n p ile de
miaz noapte ale lacului Mlar. Cerul era plumburiu, vntul
uiera, iar ploaia biciuia v zduhul. Att oamenii, ct i animalele,
tiau prea bine c nu putea fi vorba nc de prim var n toat
puterea cuvntului. Dar cum doreau acest lucru, erau de p rere
vremea era nesuferit .
Dup ce-a plouat o zi ntreag , troienele de z pad din p durile
de brazi au nceput s se topeasc de-a binelea, iar praiele de
prim var s-au gr bit s curg la vale. Toate b ltoacele de pe
mnturile fermelor, apele st
toare din an uri i cele din
mocirle se puneau n mi care i c utau s se mpreune cu
praiele, ca s fie duse spre mare.
Praiele se zoreau s ajung mai repede la rurile care se vars
258

n Mlar, iar acestea i d deau toat silin a s duc puhoaiele de


ap spre lac. Lacurile mici din Uppland i din Bergslagerna i
lep daser ns n aceea i zi stratul de ghea , astfel c rurile se
umpluser cu sloiuri, umplndu-se pn aproape de
rmuri.
rite cum erau, rurile n
leau spre Mlar, iar acesta primi
atta ap , pn se umplu ochi. Apa d dea buzna cu putere spre
ie ire, dar Norrstrmul49 e un canal ngust i nu putea s-o duc
mai departe cu iu eala cu care ar fi trebuit.
n afar de asta, dinspre r
rit b tea un vnt puternic, astfel
apa m rii era mpins spre uscat, mpiedicnd canalul s
i
duc apa sa dulce spre Marea Baltic . i deoarece rurile c rau
nencetat ap spre Mlar, iar canalul nu putea transporta mai
departe, nu-i r mnea lacului altceva mai bun de f cut dect s se
reverse peste margini.
Rev rsarea se f cea ncet, ca i cum lacul n-ar fi voit s i
vat me rmurile. Malurile fiind ns mai pretutindeni joase i n
pant lin , apa cuprinse uscatul pe o distan
de c iva metri,
ceea ce era de-ajuns pentru a strni o alarm grozav .
Lacul Mlar are un fel al lui de a fi. Unde te ui i vezi numai
bazine, golfuri i strmtori nguste. Nic ieri nu are suprafe ele largi
pe care s le poat r scoli vreo furtun . Parc-ar fi fost creat numai
pentru c torii de pl cere cu vapoare i vase cu pnze sau pentru
pescarii amatori. i e plin de insule, ostroave i promontorii
pitore ti.
rmurile lui nu sunt nic ieri pustii i b tute de vnt, ci
unde- i ntorci capul nu dai cu ochii dect de palate, vile de
marmur
i locuri de distrac ie, ca i cum nu s-ar fi gndit
niciodat s aib pe ele dect astfel de minun ii.
Tocmai datorit faptului c de obicei e att de ospitalier i de
blnd, strne te pesemne uneori atta panic prim vara, cnd i
leap
nf
area zmbitoare i devine n adev r periculos.
Inunda ia fiind gata s se produc , toate vasele i b rcile care
fuseser depozitate n timpul iernii fur c
tuite, pentru a fi
puse pe lac ct mai degrab . Pun ile de sp lat rufe fur retrase pe
rm, iar podurile de pe drumuri fur consolidate, ca s poat
nfrunta n vala apelor. Cantonierii de la c ile ferate, n iruite de-a
lungul
rmurilor, st teau mereu de veghe pe taluzuri,
n partea de r
rit a ora ului Stockholm, lacul Mlar are un ostrov
mare, desp it de rm la nord prin Norrstrm (canalul de nord), iar la
sud prin Sderstrm (canalul de sud). La r
ritul acestui ostrov se afl
multe golfuri ale M rii Baltice.
49

259

nenchiznd ochii nici noaptea, nici ziua.


ranii care strnseser fn sau frunze uscate n oproanele de
pe ostroave se gr bir s le duc pe
rm. Pescarii i scoaser
vr ele i plasele, ca s nu fie luate de ap . La debarcaderele
bacurilor era o nghesuial nemaipomenit . To i cei care se duceau
acas ori la treburile lor se gr beau s i asigure un loc de trecere,
ct vreme aceasta mai era posibil .
n regiunea ora ului Stockholm, unde casele de pe rmuri stau
lipite una de alta, era un zor nemaipomenit. Cele mai multe vile
erau zidite ceva mai sus, a a c nu erau n primejdie. Fiecare din
ele aveau ns ambarcadere i instala ii de b i care trebuiau s fie
puse n siguran .
Nu numai oamenii erau nelini ti i c lacul Mlar ncepuse s se
reverse. Ra ele s lbatice, care i depuseser ou le n tufi urile de
pe rm, chi oranii i oarecii de cmp, ai c ror pui lipsi i de orice
ap rare se aflau n g urile din apropierea malului, fur cuprin i de
cea mai groaznic team . Pn
i mndrele lebede erau mhnite,
gndindu-se c vor fi date pieirii, att ou le, ct i cuibarele lor.
Toate aceste temeri erau ntemeiate, deoarece lacul se umfla
znd cu ochii. S lciile i arinii de pe
rmuri st teau cu
trunchiurile cufundate n ap . Apa p trunsese i n gr dini,
distrugnd r zoarele. Pagube destul de mari fuseser produse i
ogoarelor de secar la care putuse s ajung puhoiul.
Umflarea lacului inu cteva zile. Cmpurile joase din jurul
castelului Gripsholm fur necate de ap , marele castel fiind
desp it acum de uscat nu numai printr-un an ngust, dar i
printr-o mare de ap . La Strngns, frumosul bulevard de pe chei
fu transformat ntr-un uvoi, iar la Vsteros lumea se preg tea s
circule pe str zi cu b rcile. Doi elani care iernaser pe un ostrov
de pe lacul Mlar, v zndu- i culcu ul n
dit de ap , au pornit
not spre uscat. Depozite ntregi de lemne, stive de bu teni i de
scnduri, o mul ime de butoaie de bere i de putini pluteau pe
valuri i n toate p ile se vedeau oameni n b rci c utnd s
salveze ce putea fi salvat.
n acele zile grele, jupnul Smirre se furi ase ntr-o p durice de
mesteceni ceva mai sus de lacul Mlar. Mergea ca de obicei cu
gndul la g tele s lbatice i la N prstoc, chibzuind cum s fac
i cum s dreag spre a-i g si, deoarece le pierduse cu totul urma.
Umblnd a a descurajat, numai ce o v zu pe porumbi a
toare Agar, care se odihnea pe o ramur de mesteac n.
Ce minunat
ntmplare c
te-am ntlnit, Agar! zise
260

vulpoiul, pref cndu-se c -i tare bucuros. Nu cumva e ti n


sur s -mi spui unde se afl acum Akka de la Kebnekajse i
crdul ei de g te s lbatice?
Oi fi tiind unde sunt, dar nu- i pot spune, i r spunse Agar.
Voiam numai s te rog s le duci o veste, zise cu iretenie
Smirre. tii de bun seam ce pr
d e acum pe Mlar. E potop
mare, nu alta, iar neamul de lebede care tr ie te n golful Hjlsta e
amenin at s i vad cuiburile i ou le nimicite. Dagaklar ns ,
craiul lebedelor, a auzit despre prichindelul acela care umbl cu
g tele s lbatice i care tie leacul la toate, a a c m-a trimis pe
mine s-o ntreb pe Akka dac se nvoie te s vin cu N prstoc la
Hjlst.
Vestea asta pot s i-o duc zise Agar ns nu v d ce-ar
putea s fac prichindelul acela pentru izb virea lebedelor.
Nici eu nu prea v d r spunse vulpoiul dar el poate ajunge
la uscat cu orice.
M mir de asemeni c Dagaklar trimite ve ti g telor printr-o
vulpe, i-o ntoarse Agar.
Ai perfect dreptate, c ci suntem doar du mani, zise Smirre
cu blnde e. Dar la o nevoie a a de mare trebuie s uit m
du
nia i s ne ajut m unii pe al ii. n orice caz ar fi bine s
nu-i spui lui Akka c -i duci vestea prin mijlocirea unei vulpi. Nu
de alta, dar tii, ca s nu aib vreo b nuial .
Lebedele din golful Hjlsta
Cel mai sigur ad post pentru p
rile not toare din toat
regiunea lacului Mlar este golful Hjlsta.
Golful Hjlsta are
rmuri line, apa pu in adnc
i mult
puri , ntocmai ca Tokern. Nu e nici pe departe mare ca vestitul
lac al p
rilor. Totu i e un s la minunat pentru p
ri, deoarece
vnatul e oprit acolo de mult vreme. E de fapt refugiul unui neam
mare de lebede.
Imediat ce Akka primi vestea c lebedele aveau nevoie de
ajutorul ei, se gr bi s plece la Hjlsta.
Sosind cu crdul ei ntr-o sear , numaidect i d du seama c
pe golf se ab tuse o mare nenorocire. Cuiburile de lebede fuseser
smulse de la locurile lor i pluteau pe apa golfului mnate de un
vnt puternic. Unele din ele erau rupte, altele r sturnate, iar ou le
care fuseser n ele c zuser la fundul lacului, unde se vedeau
261

lucind.
Cnd s-a l sat Akka din zbor, toate lebedele care tr iau acolo
st teau adunate ciopor pe rmul r
ritean, unde erau ap rate
mai bine de vnt. De i p timiser mult din pricina inunda iei, erau
prea mndre ca s i arate durerea.
Nu trebuie s ne par r u, ziceau ele. Avem destule r
cini
i tulpini n apropiere, ca s ne facem cuiburi noi.
Nici uneia din ele nu-i trecuse prin minte s cheme un str in n
ajutor i habar n-aveau c Smirre trimisese veste g telor s lbatice
vin la ele.
Erau cteva sute la num r, a ezate dup rang i rnduial : cele
tinere i lipsite de experien spre marginea extrem a irului
cele b trne i n elepte mai spre centru, iar la mijloc st tea
craiul Dagaklar, al turi de cr iasa Snfrid, amndoi mai b trni
dect celelalte lebede, pe care le considerau cobortoare din ei.
G tele s lbatice se l saser din zbor pe
rmul apusean al
golfului. Akka ns , cnd v zu unde se aflau lebedele, ncepu s
noate spre ele. Era destul de surprins c fusese chemat de
lebede acolo, dar socotea acest lucru ca o mare cinste i voi s le
vin n ajutor f
s mai piard nicio singur clip .
Ajungnd aproape de lebede, Akka, se opri ca s vad dac
g tele din urma ei notau n linie dreapt i la distan e egale una
de alta.
nota i repede i bine! zise ea. S v uita i la lebede ca i cum
n-a i mai v zut ceva att de frumos pn acum i s nu v pese de
ce vor spune ele despre voi!
Nu era prima oar cnd Akka vizita b trna pereche cr iasc a
lebedelor. Ea o primise totdeauna a a cum avea dreptul s fie
primit o pas re att de mult umblat prin lume i cu atta vaz
ca Akka. Nu-i pl cea totu i s noate printre toate lebedele din
jurul suveranilor. Niciodat nu se sim ea att de mic
i de
cenu ie c atunci cnd se afla printre lebede, ntruct unele din
acestea aveau vorbe de dispre pentru ni te am rte de g te i nu
se sfiau s i le arunce oricnd n fa . Cel mai cuminte lucru era
se prefac deci c nu-i p sa de nimic.
De ast dat totul p rea s mearg de minune. Lebedele se
dur lini tite la o parte, iar g tele s lbatice notar ca pe o uli
printre dou rnduri de p
ri mari, de o albea str lucitoare.
Era mai mare dragul s le vezi cu aripile ntinse ca ni te pnze de
corabie, ca s fac o bun impresie musafirilor veni i acolo.
Ele ncetar orice brfeal , lucru care o uimi foarte mult pe
262

Akka. De bun seam c Dagaklar a aflat ce n ravuri au i le-a


poruncit s fie politicoase, i zise ea.
Pe cnd se sileau ns s dea dovad de maniere alese, lebedele
rir gscanul cel alb care nota la coada irului de g te. Se auzi
atunci un fream t de uimire i de necaz n rndul lebedelor i
polite ea lu sfr it ca prin farmec.
Cum a a?! strig una din ele. Ce-mi v d ochii: g tele
lbatice au de gnd s se mpopo oneze cu pene albe?!
Cu asta s nu cread c se vor face lebede! se auzi strignduse din toate p ile.
Lebedele ncepur s se cheme una pe alta cu glasurile lor
sonore i armonioase. Degeaba fur l murite c era vorba de un
gscan de cas , care nso ise g tele s lbaticei c ci larma nu
nceta.
O fi craiul g telor! i b tur ele joc de gscan.
Ct lips de modestie!
Poftim! Nici m car nu e gsc . E o ra domestic !
Gscanul ar fi voit s le r spund , dar i aduse aminte de
porunca pe care o d duse Akka: s nu le pese de tot ce-or auzi.
cu deci din gur
i not mai departe ct putu de sprinten.
Zadarnic ns . Lebedele erau din ce n ce mai obraznice.
Ce e cu broscu a aia pe care o poart n spinare?! ntreb
cu dispre una din ele. Dumnealor or fi creznd pesemne c n-o s
ne d m seama c e broasc , dac e n olit ca un om Dar ce, noi
avem orbul g inilor?!
Lebedele, care p straser pn nu de mult o ordine des vr it ,
notau acum claie peste gr mad . Care mai de care se nghesuia
ca s -l poat vedea pe gscan mai de-aproape.
Cum de nu-i este ru ine gscanului sta alb s apar n fa a
unei lebede?
E sur doar ca i celelalte g te, numai c s-a vrt ntr-o
copaie cu f in n casa cine tie c rui gospodar! Dar cu asta tot nu
ne-n eal !
Akka ajunse n fa a lui Dagaklar i voia s -l ntrebe de ce fel de
ajutor avea nevoie. Craiul observ ns n aceea i clip r zmeri a
din rndurile supuselor sale i r mase surprins.
Ce nseamn asta? Nu v-am poruncit oare s fi i politicoase
cu lumea str in ? zise el sup rat.
Snfrid cr iasa lebedelor, porni not s
i in supusele n fru,
iar Dagaklar se ntoarse spre Akka. Snfrid reveni ns , p rnd
foarte indignat .
263

Ce! Nu le po i face s tac ? o ntreb craiul.


E acolo un gscan alb, r spunse Snfrid, clocotind de mnie.
Mai mare ru inea! Nu m prinde deloc mirarea c -s sup rate.
Un gscan alb!? zise Dagaklar. Ce nebunie! A a ceva nu
exist . N-ai v zut bine.
Poza nils16 [P313]
mbulzeala din jurul gscanului Martin se nte ea. Akka i
celelalte g te s lbatice c utau s noate spre cel n primejdie, dar
erau mbrncite ncoace i ncolo i nu puteau s ajung la el.
trnul crai, care era mai puternic dect orice alt leb
, se
puse atunci repede n mi care, le d du pe toate la o parte i i
cu drum pn la gscan. Cnd v zu ns pe ap n fa a lui o
gsc n adev r alb , l apuc i pe el mnia. Spumegnd de furie,
r asupra gscanului i i smulse dou pene.
Fugi, gscane Martin! Fugi! Fugi! strig Akka, dndu- i
seama c lebedele aveau s -i smulg toate penele.
Fugi! Fugi! strig din toate puterile i N prstoc.
Gscanul era ncol it ns ntre lebede i nu avea loc s i
desf oare aripile. Lebedele i ntindeau din toate p ile pliscurile
puternice, ca s -i smulg penele. Gscanul Martin se ap ra de ele
mu cndu-le din r sputeri, iar g tele s lbatice, ca s -i dea prilej
se nal e n v zduh, se nc ierar
i ele cu lebedele. Nu se tie
ns la ce rezultat ar fi ajuns, dac nu ar fi primit un ajutor
nea teptat.
O pitulice care observase lupta g telor s lbatice cu lebedele,
ncepu s scoat cu glasul ei p trunz tor strig tul de alarm de
care se folosesc ndeob te p
rile mici, cnd e vorba de alungat
un uliu sau un oim. N-apucase acel strig t s fie repetat a treia
oar , c toate p
relele din partea locului n
lir cu iu eala
vntului, ntr-un roi g gios spre golful Hjlsta.
Micile p
ri t
rr asupra lebedelor. Unele le ipau n
urechi, altele le acopereau vederea cu aripile sau le z
ceau
zbur
cind n jurul lor i le scoteau din fire cu strig te
necontenite:
Ru ine s v fie, lebedelor! Ru ine s v fie, lebedelor!
Atacul p
rilor inu numai cteva clipe. Dup ce ele plecar
ns
i lebedele i venir n fire, acestea v zur c g tele
lbatice zburaser spre partea cealalt a golfului.
264

Noul cine p zitor


Partea bun a lebedelor a fost c , n mndria lor, nu s-au luat
dup g tele s lbatice. Acestea avur astfel toat tihna s se culce
ntr-un p puri .
Ct despre Nils Holgersson, el era prea fl mnd ca s poat
dormi. Trebuie s intru ntr-o cas de oameni, ca s -mi fac rost
de pu in mncare, i zise el.
n acele zile, cnd pe ap pluteau fel de fel de lucruri, nu era
greu pentru unul ca Nils Holgersson s g seasc o luntre. F
a
sta mult pe gnduri, s ri pe o scndur leg nat de valuri prin
puri , pescui un be or i i f cu vnt spre rm. Cum ajunse
la uscat, auzi un plesc it n ap lng el. St tu lini tit i v zu mai
nti o leb
care dormea n cuibul ei mare la o distan
de
numai c iva metri de el, apoi o vulpe care f cuse c iva pa i n
ap spre ea se furi a pn la cuibul lebedei.
Ho! Stai! strig b iatul, lovind apa cu b ul.
Leb da se ridic , gata de zbor. Vulpea dac ar fi voit, ar fi avut
timp s se n pusteasc asupra ei. Renun ns la acest lucru i
se gr bi s -l ajung pe N prstoc.
iatul v zu vulpea i porni degrab pe rm nainte. n fa a lui
se deschideau cmpii ntinse, dar nu z ri niciun copac unde s se
poat c
ra i nicio gaur n care s se ascund . N-avea altceva
de f cut dect s-o rup la fug . Era un bun alerg tor, ns nu se
putea, fire te, lua la ntrecere cu o vulpe slobod
i f
nicio
povar asupra ei.
La o mic dep rtare de lac, N prstoc z ri ni te c su e
ne ti
cu ferestrele luminate. ncepu s fug binen eles ntr-acolo; dar,
n timp ce fugea, i f cu socoteala c vulpea putea s -l prind de
mai multe ori pn s ajung el la casele acelea.
ntr-un rnd, vulpea era att de aproape de el, nct nu lipsea
mult s -l nha e, dar b iatul se feri la o parte i se ntoarse spre
golf. ntoarcerea o f cu pe vulpe s piard pu in timp i, pn s -l
ajung iar pe N prstoc, acesta izbutise s se apropie de doi
oameni care fuseser pe lac toat ziua i toat noaptea, spre a
salva avutul altora, i acum se napoiau acas .
Oamenii erau obosi i i somnoro i. Nu-l observar pe b iat i
nici pe vulpe n-o v zuser , de i ro covana fugea naintea lor.
prstoc nu c ut s intre n vorb cu ei, nici nu le ceru ajutor,
ci se m rgini s treac drept pe lng ei. Vulpea nu va ndr zni s
265

se apropie de oameni, i zise el. O auzi totu i apropiindu-se tiptil.


i d du cu presupusul c oamenii vor lua-o drept un cine, c ci,
ireata, prea nainta nep
toare spre ei, ca s -i p
leasc . i
chiar a a se i ntmpl .
Ce-o fi cu cinele sta care se ine dup noi? zise unul din
oameni. Nu cumva vrea s ne mu te?
Cel lalt om se opri i se uit n jurul s u:
Haide, mar ! Ce cau i aici? zise el, dnd un picior vulpii i
mpingnd-o n partea cealalt a drumului.
Vulpea se inu pe urma la distan de c iva pa i, dar nu-i sl bi
tot timpul pe cei doi oameni. Ace tia ajunseser la c su e i se
ndreptar spre una din ele. N prstoc ar fi voit s intre o dat cu
ei. Ajungnd ns pe scar , v zu un dul u stra nic i mi os ie ind
repede din cote ca s i ntmpine st pnul.
iatul s-a r zgndit atunci i a r mas afar .
Ascult , dul ule drag , zise el ncet, dup ce oamenii
nchiser u a. D -mi, te rog, ajutor, s prindem la noapte o vulpe.
Cinele era r ut cios i cu ar ag, din cauz c era legat.
Eu s prind o vulpe?! latr el mnios. Cine e ti tu care vrei
i ba i joc de mine? Dac te apropii, o s i piar pofta de
glum !
Nu mi-e team s m apropii de tine, r spunse b iatul,
ducndu-se spre cine.
Cnd l v zu, dul ul r mase uimit i nu mai putu s spun
niciun cuvnt.
M cheam N prstoc i c toresc mpreun cu g tele
lbatice, zise b iatul. N-ai auzit de mine?
Ba le-am auzit uneori pe vr bii ciripind despre tine, r spunse
cinele. Fiind a a de mic, cred c-ai f cut multe ispr vi.
Pn azi mi-a mers destul de bine zise N prstoc dar
acum mi se apropie sfr itul dac nu-mi vii n ajutor. Se ine o
vulpe scai de mine. St la pnd colo dup col ul casei!
Nu o pot adulmeca zise dul ul dar ne descotorosim noi
repede de ea.
Cinele se repezi, ct i ng duia lan ul, h
ind i chel ind
ctva timp.
Nu cred c se mai arat la noapte, zise el.
Numai cu l tratul nu sperii vulpea, fu de p rere N prstoc.
Parc-o v d c vine iar, i n-ar face r u, c ci eu pun prinsoare c-ai
s-o prinzi.
Hai, las -te de glume! zise cinele.
266

Vino cu mine n cote s nu ne aud dihania l ndemn


prstoc i i spun eu ce s faci.
iatul se retrase ncet cu dul ul n cote i ncepur a t inui n
oapte.
Dup cteva clipe, vulpea i i botul dup col ul casei. V znd
era lini te peste tot, se furi
tiptil n curte. i adulmec pe
prstoc pn la cote i pe urm se a ez la o distan potrivit ,
ca s chiteasc n fel i chip cum l-ar putea ademeni s ias afar .
Dul ul i scoase deodat capul pe gura cote ului i mri la
vulpe:
Pleac de aci! Dac nu te cari, pun gheara pe tine!
Ba stau aici ct am chef, dac vrei s tii, r spunse cu trufie
vulpea.
Pleac , i-am zis! strig
dul ul din nou, cu un ton
amenin tor. De unde nu, e ultima noapte n care mai umbli dup
vnat.
Vulpea rnji ns la cine i nu se urni din loc:
Ehe, eu tiu ct de lung i-e lan ul, a a c nu m tem! zise
ea.
Te-am prevenit pn acum de dou ori, i r spunse dul ul.
nu- i par r u pe urm !
n aceea i clip se n pusti asupra vulpii i ajunse la ea f
nicio greutate, c ci era slobod. Pas mite, b iatul i dezlegase
zgarda de la gt.
A urmat o lupt scurt n care dul ul ie i repede nving tor,
vulpea fiind trntit la p mnt f
s fi cutezat s se mi te.
Acuma stai lini tit , dac nu vrei s i fac de petrecanie!
Apuc apoi vulpea de ceaf
i o tr n cote . N prstoc veni
acolo cu lan ul cinelui, l petrecu de dou ori n jurul gtului
vulpii i-l n epeni bine, ca s nu se poat desface. Vulpea st tea
tot timpul lini tit
i nu f cea absolut nicio mi care. i d dea
seama c , de s-ar fi zb tut s scape, atta i-ar fi fost.
Acum n
jduiesc, jupne Smirre zise N prstoc dup ce
ispr vi de priponit vulpea c ai s fii de aici ncolo un bun cine
zitor!

LEGENDA PROVINCIEI UPPLAND


267

Joi, 5 mai
A doua zi, ploaia ncetase. Vntul b tu ns mai departe n tot
cursul dimine ii i inunda ia cre tea mereu. Imediat dup prnz
interveni ns o schimbare. Se f cu pe nea teptate o vreme
minunat . Era cald i nespus de frumos. n v zduh nu sufla nicio
adiere, de parc vntul ar fi ncremenit.
Pe cnd N prstoc st tea foarte frumos pe o brazd de iarb cu
lbenele nflorite i se uita la cer, v zu doi colari venind cu c i
i cu co ule e de merinde pe o c
ruie care erpuia de-a lungul
rmului. Mergeau ncet i p reau foarte tri ti. Ajungnd n
dreptul lui Nils Holgersson, se a ezar pe ni te pietre i ncepur
vorbeasc despre nenorocirea lor.
O s se supere m mica pe noi, cnd o s afle c nici azi n-am
tiut lec ia, zise unul din copii.
Parc t ticu nu? ad ug cel lalt.
Era atta amar i jale n sufletele lor, c ncepur s plng .
prstoc se gndea ce s fac pentru a-i mngia ntr-un fel
sau altul. Dar tocmai cnd chibzuia el a a, z ri venind pe c rare o
bu coco at , blnd la chip. i numai ce se a ez ea lng cei
doi copii.
De ce plnge i, m i copila i? ntreb b trna.
Copiii i ar tar c nu tiuser lec ia la coal
i c din pricina
asta le era ru ine s se duc acas .
Ce fel de lec ie grea a fost aia de n-a i putut-o b ga n cap?
ntreb femeia.
Copiii o l murir c avuseser de nv at o lec ie despre toat
provincia Uppland.
Da, a a ceva o fi greu de nv at din c i, zise b trna. Eu o
v spun ns acum ce mi-a povestit odat mama despre ara
asta. La coal n-am mers niciodat , a a c n-am putut nv a
carte ca lumea. Dar ce mi-a spus m icu a am inut minte toat
via a mea. i sigur sunt c nici voi n-o s uita i ce-oi istorisi eu
acuma.
Mama mi-a spus ncepu b bu a, a ezndu-se pe pietre lng
copii c n vremea de demult provincia Uppland era inutul cel
mai s rac i mai priz rit din toat Suedia. Era alc tuit doar din
cteva ogoare cu p mnt neroditor i dealuri sterpe. A a o fi poate
nc i-n ziua de azi prin unele p i, c ci noi care tr im aici, lng
lacul Mlar, nu prea vedem mare lucru din ea
Cum o fi fost, cum n-o fi fost, vorba e c era nevoia
i
268

am rt . Uppland tia c celelalte provincii o socoteau o s


cie
lucie. Gndul sta deveni cu vremea ap
tor i o mhnea peste
sur .
ntr-o bun zi, s tul de mizerie, i lu traista-n b
i porni s
cer easc pe la cei care st tea mai bine ca ea.
A pribegit mai nti spre miaz zi, pn -n Scania. Ajungnd
acolo s-a plns de s
cie i de lips de p mnt.
Nu mai tii ce s le dai celor ce vin i- i cer, i-a zis Scania.
Stai s v d ns . Eu sap acum ni te gropi de marn . Ai putea lua
i tu c iva bulg ri pe care i-am dat deoparte, dac i-s buni la
ceva.
Uppland mul umi, lu
bulg rii
i plec
pe urm
spre
Vstergtland. Se plnse i acolo de s
cie i de lips de p mnt:
P mnt nu pot s i dau, i-a r spuns Vstergtland. N-am
chef s rup niciun petic din ogoarele mele m noase, ca s -l dau la
cer etori. i-a putea ns d rui unul din praiele care curg pe
es, dac ai nevoie de el.
Uppland mul umi, lu prul i porni spre Halland. i acolo se
plnse de s
cie i de lips de p mnt.
Nu-s mai bogat ca tine i-a spus Halland a a c n-am cei d rui. i dau ns voie s smulgi din p mnt cteva dealuri de
piatr i s le iei cu tine, dac soco i c te po i folosi de ele.
Uppland mul umi, lu ce i se d duse i porni mai departe spre
Bohusln50. Acolo i se d du voie s strng n traist cte insule
stncoase avea pl cere s ia.
Mare lucru nu e de ele, dar sunt bune ap
toare mpotriva
vntului, zise Bohusln. Or s i fie de folos, c ci e ti a ezat , ca i
mine, pe coast .
Uppland era mul umit de tot ce i se d dea i nu refuza pe
nimeni, de i to i i oferiser numai lucruri de care credeau c se
puteau lipsi f
nicio pagub . Vrmland i aruncase o bucat de
stnc . Vstmanland i-a dat o parte din lan urile ei de mun i,
stergtland i-a d ruit o p rticic din Kolmrdenul ei s lbatic, iar
Smoland i-a umplut aproape traista cu turb rii, cu movile de
piatr i cu b
ganuri.
Sdermanland n-a vrut s -i dea dect dou golfuri din lacul
Bohusln (pron. bu-hs-len) numit astfel dup castelul Bohus,
ale c rui ruine se mai v d i ast zi aproape de
rmul strmtorii
Skagerak la nord de Gteborg. Locuitorii acestui inut, n mare parte
pescari, sunt urma i ai vikingilor de odinioar .
50

269

Mlar, iar Dalecarlia nu s-a ndurat parc nici ea s -i dea p mnt,


ntrebnd-o dac era mul umit cu un crmpei din Dallv.
n cele din urm , Uppland c
de la Nrke cteva lunci
ltoase de pe malul lacului Hjlmar. Cu astea toate, traista s-a
umplut de nu mai nc pea nimic altceva n ea, i Uppland socoti
nu mai avea nevoie s umble pribeag cu cer itul pe la al ii.
Ajungnd deci acas i sco nd din traist tot ce adusese n ea,
i se p ru c nu se alesese dect cu un mald r de ciurucuri. Se
puse atunci pe oftat, ntrebndu-se cum avea s se foloseasc de
acele daruri.
A trecut pe urm an dup an. Uppland s-a chivernisit cum a
putut i pn la urm i-a f cut i ea un rost.
Pe vremea aceea, lumea se ntreba unde avea s fie a ezat
capitala rii, a a c s-a inut un sfat mare al tuturor provinciilor,
pentru a se lua o hot rre n privin a asta.
Eu cred c ar trebui s a ez m capitala n provincia cea mai
capabil
i mai destoinic , a zis cu acel prilej Uppland, i toate
celelalte provincii au fost de p rere c sfatul ei era foarte n elept.
S-a hot rt atunci ca provincia care avea s fac dovada celei mai
mari capacit i i destoinicii s aib n hotarele ei capitala ntregii
ri.
Nu apucaser ns bine provinciile s ajung acas dup
divanul cel mare, c
i primir veste de la Uppland s pofteasc
acolo la un osp .
Ce ne poate oferi s
cia aia?! au zis ele, r spunznd totu i
la invita ie.
Sosind n Uppland, au r mas uluite de tot ce le-au v zut ochii.
Provincia era pres rat , peste tot cu ferme minunate. Pe coast
erau o mul ime de ora e, iar apa care o nconjura era ticsit de
cor bii.
E o ru ine s cer easc cineva cnd o duce a a de bine! au
zis celelalte provincii.
V-am poftit aici ca s v mul umesc pentru darurile voastre,
a zis Uppland. Numai datorit vou mi-am f cut un rost n via .
Cel dinti lucru pe care l-am f cut, cnd m-am ntors acas zise
ea mai departe a fost s deschid drum rului Dallv pe p mntul
meu. Am f cut n a a fel ca el s aib dou c deri minunate: una
la Sderfors51 i alta la lvkarleby52. La sud de ru, lng
51 Sderfors (pron. soder-furs) c dere de ap
Uppsala, unde exist o mare uzin metalurgic .

270

i localitate la nord de

Dannemora53, am a ezat stnca pe care am c


tat-o de la
Vrmland i mi-am dat seama c ea mi-a t cut darul cu ochii
nchi i, c ci stnca aceea avea n ea cel mai bun minereu de fier.
De jur mprejur am s dit p durea pe care mi-a dat-o stergtland,
iar dac s-au aflat la un loc minereul, p durea i c derile de ap , a
fost firesc s ia na tere o regiune minier bogat . Dup ce am
cut rnduial a a de bun la miaz noapte, am lungit lan urile de
mun i c
tate de la Vstmanland i le-am ntins ca s ajung la
lacul Mlar, alc tuind capuri i insule care s-au mbr cat cu
verdea
i s-au f cut frumoase ca ni te raiuri p mnte ti. Iar
golfurile primite de la Sdermanland le-am deschis pentru
naviga ie, ca s fac leg tur cu restul lumii. Dac am a ezat
rnduial i la miaz zi, m-am dus pe coasta r
ritean , unde am
sit toate insulele stncoase, dealurile sterpe, b
ganurile i
mnturile primite de la voi i le-am aruncat n mare. Din ele au
provenit toate ostroavele i insulele mele, care mi-au fost de mare
folos la pescuit i la naviga ie i pe care le socot cele mai de seam
avu ii pe care le am. Din toate darurile primite de la voi mi-au mai
mas pe urm doar bulg rii de marn din Scania, pe care i-am
ezat n mijlocul esului m nos Vaksala, iar prul domol pe care
mi l-a d ruit Vstergtland l-am a ezat de-a lungul esului, ca s
fac o leg tur bun cu golfurile lacului Mlar.
Celelalte provincii i-au dat seama atunci de cele petrecute.
Erau ele, nu-i vorb , cam sup rate, dar au trebuit s recunoasc
n cele din urm c Uppland se c
tuise bine.
Ai f cut mult cu mijloace pu ine, au zis ele. Tu e ti de bun
seam cea mai capabil i mai destoinic dintre noi.
V mul umesc pentru aceste cuvinte, a r spuns Uppland.
Dac zice i voi a a, atunci capitala rii va veni la mine.
i iar i s-au burzuluit celelalte provincii. Hot rrea ns o dat
luat , nu mai putea s fie schimbat ctu i de pu in. Iar Uppland
s-a ales cu capitala, ajungnd provincia de frunte a rii.

52 lvkarleby (pron. elf-karle-b) c dere de ap pe sub care trece


peste rul Dallv podul Carol al XIII-lea. C derea e nalt de 16 m i
lat de 75 m. Loc important pentru pescuitul somonului.
53 Dannemora (pron. dane-mura) important centru de exploatare a
minelor de fier, de unde se scoate cel mai bun fier suedez.

271

LA UPPSALA54

Joi, 5 mai

Pe vremea cnd Nils Holgersson c torea prin ar n tov


ia
g telor s lbatice, se afla la nv
tur n ora ul Uppsala un
student deosebit de nzestrat. Locuia ntr-o mansard
i era att
de econom, nct lumea spunea despre el c i ducea zilele cu
nimica toat . nv a ns cu rvn
i cu mult tragere de inim ,
fiind totdeauna naintea celorlal i. Nu era ns niciun bucher care
toce te cartea, niciun b iat retras, ci i pl cea s se i distreze cu
colegii lui. Era, cu alte cuvinte, a a cum trebuie s fie un adev rat
student. Nu era vina lui c nu-l r sf ase norocul. Asta se poate
ntmpl celor mai buni dintre noi. Norocul e o p
ric greu de
prins, mai ales cnd e ti tn r.
n diminea a unei zile, dup ce se trezi, studentul ncepu s se
gndeasc la succesele sale. Toat lumea ine la mine: i colegii i
profesorii, i zise el. i ce bine am ie it la nv
tur ! Azi am
ultimul examen preliminar, iar pe urm nu mai am mult. mi iau
diploma i cap t o slujb cu leaf bun . Am avut mare noroc pn
acum. Sunt ns i un b iat chibzuit, a a c trebuia s -mi mearg
bine.
Studen ii de la Uppsala nu stau n clase i nu nva mul i la un
loc, ca colarii, ci studiaz fiecare la el acas . Cnd sunt gata cu o
materie, se duc la profesori s -l asculte. E ceea ce se cheam un
tentamen55, i n ziua aceea studentul nostru l avea de sus inut pe
cel din urm i pe cel mai greu.
Dup ce s-a mbr cat i i-a luat gustarea de diminea , s-a
ezat la mas s mai arunce o ultim privire pe c i. N-a mai
avea nevoie s m uit n c i, c ci sunt bine preg tit i zise el
dar voi insista ct mai mult, ca s nu-mi pot repro a pe urm
nimic.
N-apucase s citeasc prea mult, cnd auzi pe cineva b tnd la
. Era un alt student, care venise la el cu un terfelog gros la
subsuoar . Un student cu totul altfel dect el. Era sfios i pirpiriu.
54 Uppsala or
el la o distan de 66 km spre nord de Stockholm,
situat pe ambele maluri ale rului Fyris (pron. fr-is), cu o universitate,
nfiin at n anul 1477.
55 Tentamen examen preliminar, examen de prob al studen ilor, n
Suedia.

272

rea s fie tare s rac. Se pricepea la c i, la altceva ns nu. Se


vorbea despre el c era foarte nv at. Fiind ns att de fricos i de
timid, niciodat nu avusese curajul s se prezinte la un examen
preliminar. To i credeau c va r mne un verliggare56, un student
care st la Uppsala an de an i nva mereu, ns nu face nicio
scofal .
Venise acum la colegul s u, ca s -l roage s citeasc o carte
scris de el. Nu era tip rit , ci numai scris de mn .
Mi-ai face un mare serviciu dac
i-ai arunca ochii pe
manuscrisul sta i mi-ai spune dac are vreo valoare, zise el.
Studentul care avusese noroc la toate, i zise atunci, n sinea
lui: N-am eu oare dreptate cnd spun c toat lumea ine la
mine? Uite-l acum i pe pustnicul sta, care n-a fost n stare s
arate altora isprava scris de el i vine la mine s i-o pre uiesc eu!
dui c va citi manuscrisul ct mai curnd i cel lalt
student i-l puse n fa pe mas .
S ai grij de manuscris, i zise musafirul. Am lucrat cinci ani
de zile la el i, dac se pierde, nu-l mal pot scrie din nou.
Ct o fi la mine n-o s i se-ntmple nimic, r spunse gazda,
dup care str inul plec ,
Studentul trase manuscrisul spre el.
Ce naiba o fi scris el aici? zise el. Aha! Istoria ora ului Uppsala!
Interesant subiect!
Studentului nostru i era drag Uppsala mai mult dect oricare
alt ora , a a c fu curios s vad ce scria, veteranul despre ea.
La drept vorbind, a putea s -l citesc manuscrisul chiar acum,
i zise el. Ce nevoie am s tocesc pn -n ultima clip ? N-o s fiu
mai bine preg tit dect sunt.
Zis i f cut. Se aplec s citeasc manuscrisul i nu- i lu ochii
de pe el pn la ultima fil . Dup ce ispr vi de citit, fu nespus de
mul umit.
Ei, poftim! Nu degeaba spune lumea despre el c e burduf de
carte. Chiar a a-i! Dac apare istoria asta, s tii c d lovitura! Se
face dintr-o dat cunoscut! M bucur c -l voi putea felicita pentru
a scris o carte att de bun .
Strnse apoi foile manuscrisului, le p turi bine i le a ez pe
mas . Dar chiar atunci auzi b tnd un ceasornic.
Ia te uit ! E vremea s m duc la profesor! exclam studentul,
56 verliggare student veteran, student care nu- i d
examenele.

273

niciodat

gr bindu-se s
i ia hainele negre, ce st teau atrnate ntr-o
mar din podul casei. A a cum se ntmpl adeseori cnd e
omul gr bit, att broasca de la u ct i cheia aveau toane n ziua
aceea, a a c studentul a cam z bovit cu adusul hainelor.
Ajungnd n pragul u ii, scoase un ip t p trunz tor. Cnd
ie ise din camer , de zorit ce fusese, l sase u a deschis .
Fereastra n fa a c reia era a ezat masa de scris era de asemenea
deschis . Se strnise astfel un curent puternic i studentul v zu
filele manuscrisul zburnd valvrtej pe fereastr . Dintr-o s ritur
ajunse la mas
i puse mna repede pe hrtii, dar din nefericire
nu mai erau dect prea pu ine de salvat. Pe mas nu mai
seser dect vreo zece file. Celelalte jucau tontoroiul n vnt,
pe deasupra caselor i a cur ilor.
Studentul se uit pe fereastr dup ele. O pas re neagr
edea
pe acoperi deasupra mansardei i-l privea cu un aer solemn i
ironic.
O fi un corb? se ntreb tn rul. Dup cte tiu, corbii sunt
piaz rea.
zu pe acoperi cteva file. De bun seam c ar fi putut s
salveze m car o parte din manuscrisul pierdut, dac n-ar fi trebuit
se gndeasc la examen. i f cu ns socoteala c era dator s
se ocupe mai nti de interesele lui. E n joc, viitorul meu i zise
el a a c treaba asta am s-o las pentru mai trziu.
Se mbr
la repezeal i d du fuga la profesor. Pe drum nu se
gndea dect la manuscrisul pierdut. Ce necaz pe capul meu! Nu
trebuia s m gr besc! se c ina el.
Profesorul ncepu s -l examineze. Studentul ns , n loc s se
str duiasc s r spund , nu- i mai lua gndurile de la manuscris.
Ce spusese bietul om? i zicea el. C lucrase la carte cinci ani i
n-o mai putea scrie din nou. Cum voi avea eu oare curajul s -i
spun c n-o mai am?
Era att de tulburat de ceea ce i se ntmplase, c nu putea
deloc s i adune gndurile. i zburase parc din cap tot ce
nv ase. Nici nu auzea ntreb rile profesorului, nici nu- i d dea
bine seama ce r spunde. Uimit de totala lips de cuno tin e a
studentului, profesorul fu nevoit s -l resping la examen.
Cnd ie i iar n strad , studentul se sim i foarte nenorocit. Deacum adio slujb , adio situa ie bun i zise el i asta numai
din pricina veteranului care mi-a adus manuscrisul! De ce a venit
la mine tocmai azi? A a se ntmpl ns cnd vrei s faci un bine
cuiva Tot tu tragi ponoasele
274

Pe cnd se gndea a a, hop c -i iese nainte chiar cel despre


care vorbea! Nu voia s -i spun c pierduse manuscrisul nainte
de-a ncerca s -l g seasc
i avea de gnd s treac pe lng el
s -i spun nimic. Cel lalt ns era trist, nelini tit i curios s
afle ce p rere avea studentul despre cartea lui. V zndu-l c trece
pe lng el foarte gr bit, salutndu-l doar cu un semn din cap, l
cuprinse o mare team . l apuc de bra i-l ntreb dac citise
ceva.
Azi am avut examen, r spunse studentul, gr bit s plece mai
departe.
Cel lalt ns credea c studentul se ferea de el, ca s nu-i
spun c era nemul umit de cartea lui. ncredin at c i se va rupe
inima de durere dac va afla c opera pe care o scrisese n atta
amar de ani nu are nicio valoare, el i zise studentului, sf iat de
chinuri i ndoieli:
Nu uita vorbele mele! Dac nu e bun cartea, de v zut nu
vreau s-o mai v d. Cite te-o ct mai repede i spune-mi ce crezi
despre ea! Dac ns nu face doi bani po i s -i dai foc! S n-o mai
d.
i v zu apoi de drum cu pa i gr bi i. Studentul se uit napoi,
dar se r zgndi i plec acas .
Dup ce se mbr
repede cu hainele de cas ie i afar s
caute manuscrisul. l c ut pe str zi, n pia prin gr dini. Intr n
cur ile oamenilor, ba ie i chiar afar pe cmp. Dar, ca un f cut, nu
si nic ieri nici m car o singur fil .
Dup ce umbl a a cteva ceasuri, i se f cu foame i se duse la
mas . La pensiune d du iar i peste veteran. Acesta veni imediat
la el s -l ntrebe de carte.
Vin disear la tine s i aduc rezultatul, r spuns, studentul
scurt, ferindu-se s -i dea un r spuns precis.
Nu voia s -i m rturiseasc pierderea manuscrisului pn ce nar fi avut deplina siguran c nu-l mai putea reg si. Cel lalt p li
la fa .
Nu uita s -l distrugi ns dac n-are valoare, zise veteranul
retr gndu-se, sigur acum c studentul era nemul umit de cartea
lui.
Acesta din urm se gr bi s plece iar n ora
i continu
utarea manuscrisului pn n amurg, f
s g seasc nimic. n
drum spre cas se ntlni cu ni te colegi.
Ce-a fost cu tine de n-ai venit la serbarea prim verii? l
ntrebar ei. Pe unde ai hoin rit?
275

Da? A fost azi serbarea prim verii?! zise studentul cu uimire


n glas. Pti! Am uitat de ea!
n timp ce vorbea cu colegii, trecu pe lng ei o fat pe care
studentul o iubea. Fata nu-i arunc ns nicio privire, ci merse
nainte, stnd de vorb cu un student c ruia i f cea ni te ochi
dulci c
i o inim de piatr n-ar fi putut r mne nesim itoare la
acele ocheade. Studentul i aduse atunci aminte c d duse
ntlnire fetei la serbarea prim verii, la care el nu se dusese deloc.
Ce-o fi creznd ea despre el?
Sim i un ghimpe nfigndu-i-se n inim i voi s se duc repede
dup fat . Unul din prietenii cu care se ntlnise i zise ns chiar
atunci:
Nu tii una? Am auzit c Stenberg, veteranul, s-a mboln vit
n seara asta.
N-o fi nimic grav, zise repede studentul.
Are ceva la inim . A suferit un atac care poate reveni oricnd.
rerea doctorului e c ar fi la mijloc o mare sup rare. Vindecarea
ar depinde de trecerea acelei sup
ri.
Nu dup mult, studentul sosi acas la veteran. Acesta t cea n
pat, galben la fa ca ceara. Abia i revenise pu in dup atacul pe
care l suferise.
Am venit s i vorbesc despre cartea ta, zise studentul. tii?
E o lucrare minunat . Rareori mi-a fost dat s citesc o carte att
de frumoas .
Veteranul se ridic n capul oaselor i se uit lung la student.
A a? De ce aveai atunci o mutr a a de ciudat azi dup
prnz? ntreb el.
N-aveam niciun chef din pricin c-am c zut la un examen.
Nu-mi nchipuiam ns c te interesa att de mult p rerea mea.
Sunt foarte mul umit de cartea pe care ai scris-o.
Bolnavul se uit iscoditor la student, tot mai sigur c acesta i
ascundea ceva.
Astea mi le spui deoarece ai aflat c sunt bolnav i vrei s -mi
aduci o alinare.
Nicidecum. Te pot ncredin a c lucrarea ta este o oper de
mare valoare, o oper des vr it .
i zi nu i-ai dat foc, cum te-am rugat?
Doar nu-s nebun!
Uite ce-i atunci! F -mi dovada c n-ai distrus-o, dac vrei s
te cred, zise bolnavul, pr
lindu-se pe perna de la c
ti ntr-o
stare de sl biciune care l f cu pe student s se team c -l va lovi
276

iar un atac.
Studentul avea o emo ie grozav . Cuprinse minile bolnavului i
i povesti c manuscrisul s u fusese luat de vnt. i-i mai ar
ct de nenorocit se sim ise n cursul acelei zile din cauza pagubei
ireparabile pe care i-o pricinuise.
Dup ce ispr vi ce avea de spus, bolnavul zmbi i l b tu peste
mn :
E ti dr gu , z u, prea dr gu chiar. Nu mai scorni bra oave,
ca s m cru i, n eleg c mi-ai mplinit dorin a i ai distrus
manuscrisul, c ci nu i-a pl cut. Nu te las inima s m rturise ti.
Te temi c nu voi putea suporta adev rul.
Studentul o inu ns pe a lui, ncredin ndu-l c spusese
adev rul curat. Veteranul er ns nd
tnic i nu voia s -l dea
crezare.
Dac mi-ai da napoi manuscrisul, atunci te-a crede, zise el.
Boala se nr ut ea v znd cu ochii i studentul fu nevoit n
cele din urm s se retrag , dndu- i seama c prezen a lui i
cea celuilalt mai mult r u dect bine.
Ajungnd acas , se sim i att de ap sat i de obosit c abia se
mai putea ine pe picioare. i f cu un ceai i pe urm se culc .
nvelindu-se cu plapuma, i aduse aminte ct de fericit se sim ise
n diminea a acelei zile. Pe urm suferise o mare nfrngere, dar pe
care o putea suporta.
M doare sufletul, ns , cnd m gndesc c toata via a voi
avea mustr ri de cuget c am nenorocit un om! se certa el plin
de nelini te i am
ciune. De zbuciumat ce era nu credea s mai
poal nchide ochii n acea noapte. Lucru ciudat ns ! Adormi de
cum puse capul pe pern . Nici m car nu apucase s sting lampa
care ardea pe m su a de noapte de lng el.
Serbarea prim verii
S-a ntmplat ns c , pe cnd studentul dormea, pe acoperi ul
mansardei lui s se afle un pitic mbr cat cu n dragi scur i de
piele, de culoare galben , cu jiletc verde i cu o scufie alb
uguiat . Piticul st tea zgribulit pe tabla rece i se gndea ct s-ar
sim i de bucuros dac ar fi n locui celui care doarme n pat,
dedesubtul lui.
Nils Holgersson, care cu cteva ceasuri mai nainte se odihnise
pe o brazd cu g lbenele lng golful Ekolsund, se afla acum la
277

Uppsala datorit faptului c Bataki, corbul, l ademenise s plece


cu el ntr-o aventur .
iatul nu se a teptase la aceast surpriz . Stnd culcat pe
brazd cu ochii spre cer, la un moment dat l v zuse pe Bataki
zburnd printre nori. N prstoc voise s se ascund de el, dar
Bataki l z rise i ct ai clipi ajunse ntre g lbenele, discutnd cu
iatul de parc ar fi fost cei mai buni prieteni.
nfrico tor i solemn cum p rea Bataki, N prstoc observ
totu i c avea n ochi o lic rire de iretenie. Impresia b iatului era
Bataki venise s
i bat joc de el ntr-un fel sau altul i se
hot rse s nu se potriveasc deloc celor ce avea s -i spun .
Corbul i ar tase c se sim ea dator s -i ofere ceva n schimb
pentru faptul c nu-i putuse m rturisi unde se afla partea leului.
Venise acum la el s -i ncredin eze alt tain . Bataki tia cum
putea s devin iar a a cum fusese mai nainte de a fi preschimbat
n N prstoc.
Corbul crezuse desigur c b iatul s-ar fi repezit imediat la
crligul s u, dac i-ar fi aruncat o astfel de nad . N prstoc i
spunsese ns cu r ceal c aflase de mult c va putea ajunge
iar i om, dac avea s duc teaf r gscanul cel alb nti n
Laponia i apoi nd
t n Scania.
Tu tii doar c nu-i u or s duci un gscan prin toat ara, i
spusese Bataki. Ar trebui s cuno ti i alt mijloc, dac cel cu
g tele ar da gre . Dac ns nu vrei s afli nimic, eu tac din gur
i nu mai suflu o vorb .
iatul i-a r spuns atunci c dac Bataki voia s -i dezv luie
taina cu pricina, n-avea dect s-o fac .
Am s i-o dezv lui zise corbul dar numai cnd oi socoti
eu c e momentul. A eaz -te c lare pe mine, ca s face o c torie,
i poate se ive te prilejul cel bun.
prstoc ov i din nou, ne tiind ce anume voia corbul.
Nu e ti dator s ai ncredere n mine, zise pas rea.
iatul nu voia s arate ns c se temea de ceva i n clipa
urm toare nc lec pe Bataki. Astfel acesta l-a dus la Uppsala.
Dup ce l-a a ezat pe un acoperi , l-a rugat s priveasc de jur
mprejur i l-a ntrebat cine locuia n ora i cine l conducea.
iatul s-a uitat s vad ora ul. Era destul de mare, situat la
mijlocul unui es larg i cultivat. Avea case multe, mari i
ar toase, iar pe o coast de deal era zidit un castel masiv cu dou
turnuri mari.
Regele i curtea lui or fi stnd acolo? ntrebase el.
278

Ai cam ghicit, zise corbul. Ora ul sta a fost pe vremuri


re edin regal , dar fala de atunci i-a apus. S i spun eu. n
ora ul sta locuie te i domne te tiin a zise corbul iar cl dirile
cele mari pe care le vezi n toate p ile au fost n ate pentru ea i
slujitorii ei.
iatului nu-i venea s cread .
Hai cu mine i o s vezi, l ndemn Bataki, dup care plecar
amndoi s se uite la casele cele mari. n multe locuri, ferestrele
seser deschise, astfel c N prstoc putu s vad ba una, ba
alta, recunoscnd c Bataki avusese dreptate.
Corbul i-a ar tat biblioteca cea mare57, plin de c i din pivni
pn la acoperi . L-a dus apoi pn la impun torul local al
universit ii, ar tndu-i splendidele s li de cursuri. Au zburat pe
urm lng vechea cl dire numit Gustavianum58, prin ferestrele
reia b iatul v zu o mul ime de animale mp iate. Au zburat i pe
deasupra serelor celor mari cu multe plante str ine, uitndu-se i
la observatorul astronomic cu telescopul ndreptat spre cer.
Au trecut i prin fa a multor ferestre prin care au z rit domni
trni, cu ochelari pe nas, scriind sau citind n nc peri ai c ror
pere i erau c ptu i cu c i, ca i pe lng mansarde n care
studen ii st teau ntin i pe canapele, r sfoind cu srg volume
groase.
Poza nils17 [P331]
n cele din urm , corbul cobor pe un acoperi .
Ai v zut c spusele mele sunt adev rate i c st pna acestui
ora este tiin a? ntreb atunci Bataki. Iar N prstoc recunoscu
avusese dreptate.
Dac n-a fi corb zise el mai departe ci om ca tine, m-a
stabili aici. A sta zi i noapte ntr-o odaie ticsit cu c i i a
nv a tot ce e scris n ele. Nu i-ar pl cea i ie s faci acela i
lucru?
Mai bucuros sunt s
c toresc n tov
ia g telor
Cl direa marii biblioteci a Universit ii din Uppsala a fost ridicat
ntre anii 1819 i 1841 (n locul fostei Academii Carolina) i renovat
complet ntre anii 1888 i 1892. Ea con ine o bogat colec ie de
manuscrise. n subsolul bibliotecii se afl un muzeu numismatic.
58 Gustavianum veche Universitate din Uppsala. n ea se afl
azi
Institutul zoologic. Cl direa nou a universit ii, n stilul Rena terii,
dateaz din anii 1877-1886.
57

279

lbatice, r spunse b iatul.


N-ai vrea s fii i tu ca unul din cei care t
duiesc bolile?
ntreb iar i Bataki.
Ba asta poate c da, r spunse N prstoc.
Nu i-ar pl cea s fii i tu ca unul din cei care tiu tot ce se
ntmpl n lume, care vorbesc toate graiurile i care pot spune pe
ce drumuri merg pe cer soarele, luna i stelele?
O! Ct de mult mi-ar pl cea!
N-ai vrea s fii n stare s deosebe ti binele de r u i
dreptatea de nedreptate?
Ba da. Am b gat de seam de multe ori c lumea are nevoie
de a a ceva.
n felul acesta, corbul l f cuse pe N prstoc s
i dea seama
ct de ferici i erau cei care nv au la Uppsala, de i el nu dorea s
fie n rndurile lor.
S-a ntmplat ns ca n acea zi s aib loc la Uppsala marea
serbare a prim verii.
Nils Holgersson a putut astfel s vad coloanele de studen i care
se ndreptau spre Gr dina Botanic , unde urma s aib loc
serbarea. Coloanele alc tuiau un convoi lung i larg de studen i cu
epci ro ii pe cap, i toat strada era ca un fluviu negru plin de
nuferi albi. Cei din fa purtau steaguri albe de m tase brodat cu
fir i to i cntau n timpul mar ului cntece de prim var . Lui Nils
Holgersson i se p ru c nu studen ii cntau, ci c pe deasupra lor
pluteau cntecele pe care el le auzea. Cu alte cuvinte i se p rea c
nu studen ii erau cei care cntau prim vara, ci c prim vara
st tea ascuns undeva i le cnta lor. Nu-i venea s cread c
omul poate s cnte att de frumos. Parc era fream tul de o el al
acelor unui br det sau armonia lebedelor s lbatice de pe rmul
rii.
Ajungnd n gr din , unde era a ternut un covor ginga
i
luminos de verdea
i ai c rei copaci tocmai d deau n mugur,
studen ii se oprir n fa a unei tribune unde se urcase un tn r
chipe , s le in o cuvntare.
Tribuna era n at pe scara din fa a serei celei mari, iar corbul
l a ezase pe N prstoc pe acoperi ul serei.
iatul a stat acolo lini tit, ascultnd toate cuvnt rile una
dup alta. La urm de tot se urcase la tribun un domn b trn.
Acesta le spusese studen ilor c cea mai mare bucurie a vie ii e s
fii tn r i s i petreci anii tinere ii la Uppsala. Le-a vorbit apoi
despre munca s
toas
i pa nic n mijlocul c ilor i despre
280

bucuria mbel ugat


i luminoas a tinere ii, care nu poate fi
sim it dect n cercul mare al prietenilor.
trnul se folosea de orice prilej s scoat n relief marea
fericire de a tr i printre prieteni voio i i nsufle i de sim mintele
nobile, suportnd mai u or oboseala, uitnd de sup
ri i plini de
speran e.
iatul se uit jos la studen ii aduna i n semicerc n fa a
tribunei i ncepu s se gndeasc ce minunat trebuia s fie s
faci parte din rndurile lor. Era o mare cinste i o mare fericire.
Fiecare din ei nsemna mai mult dect valora el singur, prin faptul
f cea parte dintr-un colectiv mare.
Dup fiecare cuvntare urmau alte cntece, iar dup fiecare
cntec, alte cuvnt ri. N prstoc nu crezuse niciodat c ni te
simple cuvinte pot fi mbinate n a a fel unele cu altele, nct s
aib puterea de a mi ca, de a nveseli i de a bucura attea fiin e.
iatul se uitase mai mult la studen i, dar observ c nu erau
numai ei n gr din . Se mai aflau acolo i un mare num r de fete
n costume splendide i cu p rii gra ioase de prim var , precum
i fel de fel de lume. i fetele, i lumea cealalt venise ns parc
acolo, ca i N prstoc, numai ca s -i vad pe studen i.
Uneori erau pauze ntre cuvnt ri i cntece. Atunci cetele de
studen i se mpr tiau prin toat gr dina. Pe urm se ivea alt
orator i cu to ii se strngeau iar i n jurul lui. i tot a a pn se
seara.
Dup ce serbarea lu sfr it, N prstoc r sufl adnc i se
frec la ochi ca unul care se treze te din somn. Fusese ntr-o ar
pe care n-o mai v zuse pn atunci. Veselia i fericirea se
spndiser ca o molim de la to i cei care erau bucuro i de via ,
plini de ncredere n for ele lor i n viitor, iar b iatul fusese ca i ei
n ara bucuriei. Dup ce se stinse ns ecoul celui din urm
cntec, b iatul sim i ct de mohort era via a lui i dori s se
ntoarc la s rmanele sale tovar e de drum.
Corbul st tuse lng el n tot acest timp i ncepu acum s -l
cronc neasc la urechi:
Ei, N prstoc, preg te te-te s afli cum po i ajunge iar i om!
O s a tep i pn ce vei da de o f ptur omeneasc , care o s i
spun c ar vrea s fie n hainele tale i s c toreasc mpreun
cu g tele s lbatice. Atunci tu o s -i repe i ce- i spun eu acuma
i Bataki l nv
pe b iat s spun ni te cuvinte a a de
grozave i de primejdioase, nct nu puteau fi rostite cu glas tare,
ci numai n oapt .
281

Da, mai mult nu- i trebuie ca s fii iar i om, zise corbul n
cele din urm .
Cred i eu r spunse N prstoc c ci niciodat nu cred c-o
dau peste cineva care s doreasc s fie n hainele mele.
S-ar putea ntmpl totu i s dai peste un astfel de om, zise
Bataki, dup care l duse pe b iat n ora i-l a ez pe acoperi ul
unei mansarde. n camera de sub el ardea o lamp . Fereastra fiind
cr pat , N prstoc se uit ndelung la studentul care dormea
n untru, gndindu-se ct era de fericit.
ncercarea
Studentul s ri din somn i v zu c lampa ardea, nc pe
su a de noapte.
Ptii! Am uitat s-o sting i zise el ridicndu-se n coate s
fac lampa mai mic . n aceea i clip v zu ns mi cndu-se ceva
pe masa lui de lucru.
nc perea era mic de tot. De la pat pn la mas nu era o
distan prea mare, a a c studentul putea s vad deslu it toate
ile, hrtiile, creioanele i celelalte lucruri de scris, precum i
fotografiile ngr
dite pe mas . Ma ina de spirt i ceainicul erau
tot acolo, la locul lor. Ciud enia era ns c la fel de l murit cum
vedeau toate aceste lucruri, vedea i un prichindel care st tea
aplecat deasupra borcanului de unt i i f cea un sandvici.
Studentul avusese attea emo ii n ajun, nct aproape nu-i mai
sa de orice i s-ar fi ntmplat. Nici nu se temea, nici nu-l prindea
mirarea. I se p rea deci un lucru toarte firesc c ghemule ul acela
intrase la el n cas s i fac rost de pu in mncare.
Puse deci capul iar i pe pern , f
s sting lampa, i ncepu
se uite la pici cu ochii pe jum tate nchi i. Acesta se a ezase
acum pe un prespapier i savura mul umit r
ele de la cina
studentului. Se putea observa c el t
na ct mai mult
mncatul, holbnd ochii i plesc ind din limb de pl cere.
Coltucele uscate de pine i cojile vechi de brnz erau pentru el
bun
i alese.
Studentul nu voi s -l stinghereasc ct vreme era ocupat cu
osp tarea. Dup ce ns piciul p ru s tul, intr n vorb cu el:
Ascult , mititelule! Ce-i cu tine?
iatul tres ri i d du fuga spre fereastr , dar v znd c
studentul st tea lini tit n pat i nu se lua dup el, se opri.
282

Sunt Nils Holgersson de la Vemmenhg, zise el. Sunt om ca


i tine, dar am fost preschimbat n spiridu
i de atunci umblu
pribeag cu g tele s lbatice.
Ciudat poveste! exclam studentul, ncepnd s -l descoas
pe b iat pn ce afl tot ce se petrecuse cu el de cnd plecase din
casa p rinteasc .
Halal s i fie! zise studentul. Ce n-ar da cineva s fie n
hainele tale, ca s scape de orice griji!
Corbul Bataki era afar , pe prichiciul ferestrei. Auzind aceste
cuvinte, b tu cu pliscul n geam. B iatul n elese c voia s -i
atrag aten ia, ca s profite de ocazie dac studentul va rosti
vorbele cele potrivite.
Nu cred c-ai dori s faci schimb cu mine, zise piciul. Cine e
student nu vrea s fie altceva.
A a am crezut i eu azi diminea , cnd m-am trezit din
somn, zise studentul. Dac-ai ti ns ce-am p it azi! S-a ispr vit
cu mine. Cel mai bun lucru pe care l-a avea de f cut ar fi n
adev r s pot pleca la drum cu g tele s lbatice.
iatul l auzi iar pe Bataki b tnd n geam, dar i veni
ame eal
i ncepu s -l zvcneasc inima, sim ind c studentul
avea s spun acele vorbe anume care l-ar fi dezlegat de vraj .
Eu i-am spus ce-i cu mine, i zise el studentului. Spune-mi
i tu acuma ce-i cu tine.
Studentul era bucuros c g sise pe cineva s
i descarce
sufletul i i povesti tot ce i se ntmplase, f
s lase nimic
deoparte ori s ascund .
Toate ca toate zise el ntr-un sfr it ns mi se rupe inima
de durere c am nenorocit un coleg. Ar fi mult mai bine de mine
dac a fi n hainele tale i a pleca n toat lumea cu g tele
lbatice.
Bataki cioc ni cu putere n geam. B iatul st tu ns mult
vreme lini tit, uitndu-se drept nainte.
A teapt pu in! Vei primi n curnd veste de la mine! zise el
ncet studentului dup care se urni din loc, p ind agale pe mas
i ie i pe fereastr afar .
Cnd ajunse pe acoperi , soarele se urca pe cer i rumeneala
proasp
a zorilor se rev rsa peste toat Uppsala. Vrfurile
acoperi urilor i turlele str luceau nemaiv zut, iar b iatul i zise
iar i c ora ul n care se afla era de bun seam cetatea bucuriei.
Ce-i cu tine? l ntreb corbul. Ai pierdut prilejul s te faci
om.
283

Nu vreau s fac schimb cu studentul, zise b iatul. A avea


numai necazuri din pricina hrtiilor pe care le-a luat vntul
Nu avea grija lor, zise Bataki. Hrtiile acelea le pot aduce eu
napoi ct ai trage un somnule .
De crezut, cred c po i face isprava asta zise b iatul dar
n-am siguran c-ai s-o faci. Vreau s fiu sigur mai nti.
Bataki nu zise nici crc. i ntinse aripile i zvrrr! i lu
zborul. Ct ai zice pe te se i ntoarse cu dou foi de hrtie. Pe
urm zbur un ceas ntreg ncoace i ncolo, harnic i sprinten ca
o rndunic ce- i duce lut n cioc, ca s
i dureze cuibul, aducnd
iatului o hrtie dup alta.
A a, dragul meu. Acum cred c le ai pe toate la un loc, zise
Bataki n cele din urm , a ezndu-se gfind pe prichiciul
ferestrei.
i mul umesc, i r spunse b iatul. M duc acum n untru la
student s stau de vorb cu el.
Corbul se uit apoi n camer i-l v zu pe student rnduind i
turind hrtiile.
E ti cel mai mare gogoman pe care mi-a fost dat s -l
ntlnesc n via a mea! se r sti pe urm Bataki la b iat. O dat ce
i-ai dat studentului hrtiile, nu mai e nevoie s te duci la el. N-o
i mai spun c-ar vrea s fie n locul t u.
iatul se uit
i el la student, care d
uia de bucurie n
ru a lui, i pe urm se ntoarse spre Bataki.
tiu, Bataki, c ai vrut s m pui la ncercare, zise el.
Credeai c aveam s -l las pe gscanul Martin s se descurce
singur la drumul cel greu de ndat ce a fi dat de bine. Cnd mi-a
spus ns studentul povestea lui, m-am gndit ce urt lucru e s i
tr dezi un tovar , i a a ceva nu vreau s fac!
Corbul r mase mofluz i ncepu s se scarpine cu gheara pe
ceaf . F
s mai spun ceva, zbur cu b iatul napoi la g tele
lbatice.

DUNFIN
Ora ul plutitor
Vineri, 6 mai
284

Nicio pas re nu putea s fie mai blnd


i mai bun ca mica
gsc sur Dunfin. Toate g tele s lbatice o iubeau mult, iar
gscanul cel alb i-ar fi dat via a pentru ea. Cnd cerea Dunfin
ceva, nici Akka nu putea s-o refuze.
Imediat ce sosi pe lacul Mlar, Dunfin ncepu s recunoasc
locurile. Dincolo de lac era marea, cu arhipelagul din insule
stncoase. P rin ii i fra ii ei tr iau acolo, pe un ostrov mic. Ea
rug g tele s lbatice s treac
i pe la c minul ei, nainte de a
pleca mai departe spre miaz noapte, pentru ca ai ei s afle c era
nc n via . Acest lucru i-ar fi bucurat nespus de mult.
Akka i spuse verde p rerea c p rin ii i fra ii lui Dunfin nu-i
ar taser prea mult dragoste cnd o p
siser pe insula land.
Dunfin nu-i d du ns dreptate.
Ce puteau s fac altceva, dac au v zut c eu nu mai eram
n stare s zbor? zise ea. N-aveau doar s r mn pe insul de
dragul meu.
Dunfin ncepu s descrie g telor s lbatice c minul ei din
arhipelag, ca s le nduplece s mearg acolo. Era un ostrov
stncos. Cine l vedea de departe putea s cread c nu se afl
dect piatr pe el. Dac se apropia ns de ostrov, descoperea n
uni i n scobituri o p une minunat . i nic ieri nu se
seau cuibare mai bune ca n cr
turile stncilor i printre
lcii. F
seam n de bun era ns pescarul care tr ia acolo.
Dunfin auzise c n tinere ea lui fusese inta grozav i c vnase
mereu p
ri la marginea arhipelagului. Acuma, la b trne e ns ,
dup
ce-i murise so ia, iar copiii s i plecaser
din casa
rinteasc , astfel c r
sese singur, ncepuse s aib grij de
rile de pe insula lui. Nu tr gea niciodat cu pu ca n ele i nici
nu d dea altora voie s le ucid . Umbla de la un cuib la altul, iar
cnd cloceau femeiu tile, le ducea de mncare. Nimeni nu se
temea de el. Dunfin intrase de multe ori n coliba lui i fusese
hr nit cu f rmituri de pine. V znd c pescarul era att de bun
cu ele, p
rile au venit pe ostrov cu duiumul, de nu mai aveau n
cele din urm loc pe el. Cine venea prim vara prea trziu risca s
seasc cuibarele ocupate. A a se f cuse c p rin ii i fra ii lui
Dunfin fuseser nevoi i s o p
seasc pe insula land.
Dunfin st rui att de mult, nct g tele s lbatice i intrar n
voie, de i tiau c z boviser prea mult i ar fi fost mai bucuroase
zboare de-a dreptul spre miaz noapte. Trecerea prin arhipelag
nu le putea ntrzia totu i c toria dect cu o singur zi.
285

Plecar deci ntr-o diminea , dup ce se osp tar pe s turate,


i zburar spre r
rit pe deasupra lacului Mlar. B iatul nu tia
exact ncotro se duceau, ns b
de seam c pe m sur ce se
dep rtau mai mult, spre r
rit, lacul era mai plin de via , iar
rmurile mai populate.
lepuri i caicuri ticsite de nc rc turi, b rci i cor bii de
pescuit se ndreptau spre r
rit, ntlnindu-se cu o mul ime de
vapoare frumoase, albe sau trecnd pe lng ele. Pe rmuri se
vedeau osele i drumuri de fier, toate cu aceea i int . Era acolo,
la r
rit, un loc unde to i voiau s soseasc n acea diminea .
Pe una din insule, b iatul v zu un castel mare i alb, iar ceva
mai ncolo, spre r
rit, rmurile ncepur s fie pres rate cu vile,
la nceput rare, apoi tot mai dese, pn ce cl dirile ajunser s se
in lan una dup alta.
Erau de tot felul. Ici un palat, colo o c su , ici o cas lung i
joas , colo o vil cu multe foi oare. Unele erau n gr dini, dar cele
mai multe se aflau n p durile de pe marginea rmului, f
alte
planta ii. Deosebit de felurite ca m rime, se asem nau ns ntr-o
singur privin : nu erau grave i simple ca alte cl diri, ci
frumoase i zugr vite n culori b
toare la ochi, ca ni te c su e
pentru copii: ba n verde, ba n albastru, ba n ro u i verde.
Pe cnd N prstoc admira vilele de pe rm, Dunfin scoase un
strig t:
Acum tiu unde suntem. Uite, acolo e ora ul plutitor!
iatul se uit drept nainte i nu v zu la nceput dect o cea
care nv luia apa. Pe urm z ri ns vrfurile unor turle nalte i
ni te case cu multe ferestre. Ele se iveau i disp reau n voia ce ii.
rm nu se vedea. Totul st tea parc pe ap .
Apropiindu-se de acel ora , N prstoc nu mai z ri c su e vesele
zidite de-a lungul rmurilor, n schimb v zu n ndu-se cl diri
negre de fabrici.
n dosul z plazurilor nalte se ridicau depozite mari de c rbuni
i scnduri, iar n fa a unor poduri negre i murdare erau n irate
ni te cargouri masive. O cea
str lucitoare i str vezie se
mpr tia ns peste ele, f cndu-le s par att de mari i de
atr
toare, nct erau aproape frumoase.
G tele s lbatice zburar pe lng fabrici i vapoare, ajungnd
n apropierea turlelor. Cea a se ab tu atunci asupra apei, n afar
de cteva v luri sub iri i u oare, care nc mai flfiau deasupra
lor, colorate n ro u aprins i albastru deschis. Restul ce ii se
rostogolea pe ap i pe uscat, ascunznd temeliile i p ile de jos
286

ale caselor, dar l snd s se vad caturile de sus, acoperi urile,


turnurile i frontispiciile. Unele case p reau din cauza asta nalte
ca turnul Babilonului. B iatul i nchipuia c erau zidite pe
dmburi i pe dealuri ce nu puteau fi v zute nc . Deslu ea prin
cea numai casele. Cea a era alb , iar casele negre, c ci soarele
se afla la r
rit i nu le putea lumina.
prstoc i zise c zbura pe deasupra unui ora mare, de
vreme ce cea a era str puns n toate p ile de acoperi uri i de
turle.
Uneori ea se destr ma i l sa cte un loc liber; prin ochiul
acela, b iatul vedea jos o ap curg toare i zgomotoas . P mnt
ns , nic ieri. Priveli tea era desigur ncnt toare, dar N prstoc
sese nedumerit, ca tot omul cnd d peste un lucru pe care
nu-l n elege.
Dup ce trecu de ora , nu mai g si p mnt ascuns de cea
i
zu iar i deslu it
rmuri, ap
i insule. i ntoarse atunci
privirile, ca s poat vedea ora ul mai bine, dar nu izbuti. I se
rea acum i mai vr jit. Razele soarelui colorau cea a n ro u,
albastru i galben. Casele erau albe, parc ar fi fost f cute din
lumin , iar ferestrele i turlele str luceau ca para focului. Totul
plutea pe ap ca i nainte.
G tele s lbatice o pornir ntins spre r
rit. La nceput,
priveli tea era aproape aceea i ca i pe lacul Mlar. C toarele
noastre zburau pe deasupra unor fabrici i ateliere. Pe urm ,
rmurile se umplur de vile. Prin ap mi unau vapoare i cor bii,
dar ele veneau acum dinspre r
rit i mergeau spre ora , spre
apus.
Crdul merse mai departe, dar n locul bazinelor nguste i al
insulelor mici de pe Mlar se ntindea acum o ap mai larg ,
pres rat cu insule mult mai mari. Uscatul r mase la o parte pn
ce disp ru cu totul. Vegeta ia era din ce n ce mai s rac , copacii
cu frunze se r reau i ncepur s domine pinii. Vile nu se mai
vedeau, n schimb cre teau num rul caselor
ne ti i al
colibelor de pescari.
Ajungnd i mai departe, c torii condu i de Akka nu mai
zur insule mari, locuite, ci numai insule stncoase mpr tiate
pe ap . Bazinele nu mai erau nghesuite de uscat. n fa a lor era
rea, ntins i nem rginit .
Acolo g tele s lbatice coborr
pe un ostrov stncos.
prstoc o ntreb atunci pe Dunfin:
Ce ora era cel pe deasupra c ruia am zburat adineauri?
287

Habar n-am cum i zice lumea r spunse Dunfin ns noi,


g tele, i zicem Ora ul plutitor.
Surorile
Dunfin avea dou surori:. Vingskna i Guldga. Erau p
ri
zdravene i de tepte, dar nu aveau pene moi i lucioase ca Dunfin,
nici firea ei blnd . De i erau ni te boboci galbeni, att p rin ii,
ct i rudele, ba chiar i b trnul pescar le dovediser destul de
murit c
ineau mai mult la Dunfin dect la ele i de aceea
surorile acesteia o urser ntotdeauna.
La coborrea g telor s lbatice pe arhipelag, Vingskna i
Guldga p teau pe un petic ele verdea , nu departe de rm, i le
zur imediat pe str ine.
Uite, sor Guldga, ce g te mndre se las pe insul ! zise
Vingskna. Rar mi-a fost dat s v d ni te p
ri a a de falnice. Nu
vezi? E cu ele i un gscan alb. Unde s-a pomenit o pas re mai
frumoas ? Ai zice c -i leb
, nu altceva.
Guldga d du dreptate surorii ei c acele p
ri str ine, venite
pe insul , erau desigur foarte ar toase. Se ntrerupse ns deodat
i strig :
Sor Vingskna! Sor Vingskna! Nu vezi c mai este cineva
cu ele?
Vingskna d du atunci cu ochii de Dunfin i fu att de uluit ,
nct r mase ctva timp cu pliscul deschis, fsind mereu.
E oare cu putin
s fie ea? Cum de a venit cu p
rile
astea? Am l sat-o doar s moar de foame pe insula land.
Nenorocirea e c vine s -i z
ceasc pe p rin ii no tri cu
minciuni i s le spun c
i-a rupt aripa din cauza noastr , zise
Guldga. Parc v d sfr itul! Pn la urm o s fim alungate de pe
arhipelag.
De vreme ce neru inata s-a ntors, nu ne putem a tepta la
altceva dect la sup
ri, fu de p rere Vingskna. Eu zic ns c
cel mai cuminte lucru, pn una alta, e s ne prefacem ct mai
bine c suntem bucuroase de napoierea ei. E att de neroad ,
nct nici n-a b gat poate de seam c am lovit-o nadins cu laba.
Pe cnd Vingskna i Guldga se sf tuiau astfel, g tele
lbatice st teau pe
rm i i netezeau penele dup zbor. Pe
urm se ncolonar i se urcar pe stnc spre cr
turile n care
Dunfin tia c i aveau s la ul p rin ii ei.
288

Ace tia erau ni te p


ri minunate. Fiind cei mai vechi locuitori
ai insulei, st teau gata totdeauna s ajute cu sfatul i fapta pe cei
nou veni i. Observaser sosirea g telor s lbatice, ns n-o
recunoscuser pe Dunfin n crdul lor.
E frumoas priveli te s vezi g te s lbatice aici pe arhipelag,
zise gscanul. Ce stol minunat! Se cuno tea dup cum zboar .
cat ns c n-avem destul p une pentru att de multe p
ri!
Nu e chiar a a de mult lume n partea locului ca s nu le
putem primi i pe ele, zise soa a lui, care era blnd
i bun la
inim ca i Dunfin.
Gnd sosi Akka mpreun cu alaiul ei, p rin ii lui Dunfin i
ie ir n ntmpinare i tocmai voiau s -l ureze bun venit pe
insul , cnd Dunfin zbur de la locul ei aflat la cap tul coloanei i
se l
jos ntre p rin ii ei.
Tat
i mam , iat c am venit la voi! N-o recunoa te i pe
Dunfin? exclam ea.
La nceput, b trnilor nu le venea s cread ce vedeau cu ochii,
dar pe urm o recunoscur pe copila lor i se bucurar , fire te,
nespus de mult.
n timp ce g tele s lbatice, gscanul Martin i nsu i Dunfin
ggiau de zor s povesteasc cum fusese salvat aceasta din
urm , venir fuga i Vingskna mpreun cu Guldga. Salutar
musafirii de la distan
i se ar tar att de bucuroase de
napoierea surorii lor, nct Dunfin r mase de-a dreptul mi cat .
G tele s lbatice se sim eau bine pe arhipelag i r mase hot rt
nu- i urmeze c toria mai departe dect a doua zi diminea .
Dup ctva timp, surorile o ntrebar pe Dunfin dac voia s
mearg cu ele, ca s -i arate unde avea de gnd s i a eze
cuiburile. Dunfin se duse imediat cu ele i v zu c i aleseser
pentru cuiburi ni te locuri bine ascunse i ap rate.
Tu vrei s te stabile ti, drag Dunfin? ntrebar ele.
Eu? r spunse Dunfin. N-am de gnd s r mn aici. M duc
cu g tele s lbatice n Laponia.
Ce r u ne pare c ne p
se ti! ziser cu pref
torie
surorile.
A r mne bucuroas lng voi i lng p rin ii no tri, zise
Dunfin. Am f
duit ns gscanului alb
Cum? exclam Vingskna. Vrei s te m ri i cu gscanul cel
frumos? Am n eles povestea.
Guldga se izbi ns de ea i o ntrerupse.
Cele dou surori haine au avut ce sporov i pe urm pn la
289

amiaz . Erau din cale-afar de mnioase c Dunfin i g sise un


pe itor ca gscanul alb. Aveau i ele pe itori, nu-i vorb , ns
ace tia erau gscani cenu ii obi nui i. De cnd l v zuser pe
gscanul Martin, celor dou surori li se p rea c pretenden ii lor
erau prea ur i i simpli. Nici nu voiau s se mai uite la ei.
Mi-e necaz de-mi vine s mor! se plnse Guldga. Barem s fi
avut tu parte de el, sor Vingskna.
Ba mai bine s dea moartea-n el dect s m am
sc toat
vara aici cu gndul c Dunfin ia de b rbat un gscan alb!
spunse cu parapon Vingskna.
Cele dou surori continuar totu i s par prevenitoare cu
Dunfin. Dup -amiaz , Guldga o lu cu ea pe Dunfin s -i arate pe
cel cu care avea de gnd s se m rite.
Nu e frumos ca al t u, zise Guldga. n schimb avem
siguran a c e cel care e
Ce vrei s spui cu asta, Guldga? ntreb Dunfin.
Guldga nu voi la nceput s -i m rturiseasc gndul ei. Pn la
urm i d du s n eleag totu i lui Dunfin c , att ea, ct i
Vingskna, b nuiau ceva ciudat la gscanul alb.
Noi n-am v zut niciodat o gsc alb mergnd la drum cu
cele s lbatice ziser surorile i tare ne temem c gscanul t u e
vr jit.
Ce neroade sunte i! Martin e o pas re de cas , zise Dunfin cu
indignare.
Duce n spinare un spiridu zise Guldga a a c e i el
vr jit. Nu i-e team c o fi un corb negru de mare?
Aceste cuvinte spuse cu dib cie o speriar tare r u pe s rmana
Dunfin.
Tu vorbe ti numai a a, ca s m sperii, zise ea.
i vreau binele, Dunfin, i r spunse Guldga. M-ar durea
grozav s te v d zburnd cu un corb de mare. S i spun nc
ceva. Caut s -l convingi s m nnce cteva din r
cinile astea
pe care le-am strns aici. Dac e vr jit, o s se vad numaidect.
Dac nu e, o s r mn a a cum e.
prstoc edea ntre g te i asculta ce vorbea Akka cu
trnele gazde. i deodat , cnd nici nu se a tepta, veni Dunfin
n zbor i strig la el:
N prstoc! N prstoc! Gscanul Martin trage s moar ! Eu lam ucis!
Stai s ncalec pe tine, Dunfin, i du-m la el! strig b iatul.
Plecar apoi, urma i de Akka i de g tele s lbatice. Cnd
290

ajunser la gscan, acesta z cea ntins la p mnt. Nu putea s


gl suiasc deloc, ci numai gfia.
Gdil -i gtlejul i bate-l pe spate, zise Akka.
iatul f cu ntocmai, iar gscanul cel alb scuip imediat o
cin mare care i se oprise-n gt.
Ai mncat din astea? ntreb Akka, ar tnd ni te r
cini
mpr tiate pe jos.
Da, r spunse gscanul.
Atunci bine c i s-au oprit n gt! zise Akka. Dac le-ai fi
nghi it, ai fi pierit f
doar i poate.
Dunfin m-a sf tuit s le m nnc, zise gscanul.
Mi le-a dat sor -mea, spuse printre suspine Dunfin,
povestind dup asta toat ntmplarea.
S te p ze ti de surorile tale, Dunfin o pov ui Akka c ci
numai binele nu i-l vor!
Dunfin ns , cu firea ei bun , nu putea s cread r u despre
nimeni. Cnd veni pe urm Vingskna la ea s -i arate gscanul
care o pe ise, Dunfin nu preget s se duc imediat.
E drept c nu e frumos ca al t u zise Vingskna, n timp ce
zburau spre alesul surorii sale dar e cu att mai viteaz i mai
seme .
De unde tii asta? ntreb Dunfin.
P i s vezi! De ctva timp e mare jale aici n arhipelag, printre
pesc ru i i ra ele s lbatice, din pricina unei p
ri r pitoare
str ine care vine n fiecare zi la rev rsatul zorilor i fur ori o ra
ori un pesc ru .
Ce fel de pas re r pitoare? vru s tie Dunfin.
Habar n-avem, r spunse Vingskna. O astfel de pas re nu sa mai pomenit aici n arhipelag. E ciudat ns c pe noi, pe g te
nu ne atac niciodat . Logodnicul meu i-a pus ns de gnd s se
ncaiere cu ea mine diminea
i s-o goneasc de aici.
Numai de-ar izbuti! zise Dunfin.
Nici eu nu cred c-o s fie n stare, spuse Vingskna. Dac
gscanul meu ar fi mare i voinic ca al t u, a mai trage pu in
dejde.
Vrei s -i spun lui Martin al meu s se bat cu pas rea aceea?
ntreb cu nevinov ie Dunfin.
Cum s nu vreau! r spunse Vingskna. Nicicnd nu mi-ai
putea face un serviciu mai mare dect sta.
A doua zi, gscanul se trezi nainte de r
ritul soarelui, se
duse pe
rm i prinse s pndeasc n toate p ile. Nu trecu
291

mult i v zu venind dinspre apus o pas re mare i neagr . Aripile


ei erau neobi nuit de lungi i se vedea bine c pas rea era un
vultur. Gscanul nu se a teptase la un adversar mai periculos
dect o bufni
i i d du seama pe loc c nu va sc pa cu via
din aceast aventur . ns nici prin gnd nu-i trecea s dea bir cu
fugi ii, de i era vorba s se lupte cu o pas re mult mai puternic
dect el.
Vulturul se n pusti asupra unui pesc ru i i nfipse ghearele
n el. Cnd vru s se ridice, gscanul Martin t
r deodat pe el,
strigndu-i:
D -i drumul i s nu mai vii aici cte zile i avea. Altfel o s ai
de-a face cu mine.
Ce te-a p lit, nebunule? strig mirat vulturul. Ai mare noroc
n-am obiceiul s m bat cu g tele. Altfel a ispr vi repede cu
tine.
Gscanul Martin socoti c vulturul se credea prea grozav ca s
se lupte cu el. De aceea se n pusti furios asupra lui, l mu
de
gtlej i l lovi cu aripile. Vulturul nu putea s rabde, fire te, o
astfel de ru ine i ncepu s se lupte, dar nu cu toat puterea.
prstoc dormea al turi de Akka i de g tele s lbatice, cnd o
auzi pe Dunfin strignd:
N prstoc! N prstoc! Gscanul Martin e n primejdie s fie
sf iat de un vultur.
Stai s ncalec pe tine, Dunfin, i du-m la el! zise b iatul.
Cnd sosi la fa a locului, gscanul Martin sngera cu trupul
sf iat, dar tot se mai lupta. N prstoc nu putea s se bat cu un
vultur i nu-i r mnea altceva de f cut dect s cear ajutor din
alt parte.
Fugi, Dunfin! Cheam-o pe Akka! S vin ncoace cu toate
g tele! strig el.
Auzindu-l vorbind, vulturul ncet lupta.
Cine vorbe te despre Akka? ntreb el.
Cnd l v zu pe N prstoc i auzi ggitul g telor s lbatice, i
ntinse aripile, gata de zbor.
Spune-i lui Akka c nu m-a fi a teptat niciodat s m ntlnesc aici, pe mare, cu ea i cu tot crdul ei, zise vulturul,
lund calea v zduhului ntr-un zbor iute i nespus de avntat.
Ptii! E vulturul care m-a dus odat napoi la g tele s lbatice,
zise N prstoc, uitndu-se mirat dup el.
Dup ntmplarea asta, g tele s lbatice aveau de gnd s plece
devreme din arhipelag, ns voir s pasc mai nti pu in. Pe
292

cnd se osp tau, veni la Dunfin o ra s lbatic i-i spuse:


Complimente de la surorile tale. Nu ndr znesc s vin la
g tele s lbatice, dar m-au rugat s i aduc aminte s nu pleci din
arhipelag f
s -l vezi mai nti pe b trnul pescar.
Da, a a este, au dreptate! r spunse Dunfin.
Intrase ns teama n ea. Nevoind s se duc singur , l rug pe
gscan i pe N prstoc s mearg cu ea pn la colib . U a
acestea era deschis . Dunfin intr n untru, iar nso itorii ei
maser afar . Dup o clip , o auzir pe Akka dnd semnalul de
plecare i o chemar pe Dunfin. Aceasta ie i din colib i plec din
arhipelag mpreun cu g tele s lbatice.
Dup ce c toarele noastre str
tur o distan
destul de
mare deasupra arhipelagului, N prstoc ncepu s se mire de
gsca sur care venea n urma lor. Dunfin zbura de obicei lin i n
cere. Ceast lalt zbura greoi i f cea zgomot cu aripile.
Mam Akka! Mam Akka! ntoarce-te i uit -te napoi! strig
repede b iatul. Ne vine un tovar
nepl cut. Suntem urm ri i de
Vingskna!
Gsca sur scoase atunci un strig t att de urt i furios, nct
toate p
rile n eleser cine era. Akka i celelalte g te se
ntoarser spre ea, dar gsca, n loc s fug , se n pusti asupra
gscanului alb, l n fac pe N prstoc i zbur cu el n plisc.
A urmat apoi o vn toare aprig
deasupra m rii
i
arhipelagului. Vingskna zbura repede, ns g tele s lbatice o
ncol iser , a a c nu mai avea nicio n dejde de sc pare.
G tele v zur deodat un fumule alb ridicndu-se pe mare i
auzir detun tura unei mpu
turi. n goana lor nu b gaser de
seam c ajunseser deasupra unei b rci n care se afla un
pescar.
mpu
tura nu nimerise pe nimeni, dar chiar acolo, deasupra
rcii, Vingskna deschise pliscul i i d du drumul lui N prstoc
n mare.

STOCKHOLM
Smb

293

, 7 mai

Cu mul i ani n urm se afla la Skansen59, marele parc de lng


Stockholm, unde s-au adunat attea lucruri interesante, un
mo negu cu numele de Klement Larsson care era paznic.
n dup -amiaza unei zile frumoase de la nceputul lunii mai,
Klement fusese nvoit cteva ceasuri i cobora dealul din Skansen.
Pe drum se ntlni cu un pescar din arhipelag, care urca dealul cu
plasa n spinare. Pescarul era un om tn r i sprinten i venea de
obicei la Skansen s vnd p
ri prinse de el vii. Klement se
ntlnise cu el de multe ori nainte.
Pescarul l opri, ca s -l ntrebe dac administratorul parcului
era acas . Dup ce i r spunse, Klement l ntreb la rndul s u pe
pescar ce lucruri nemaiv zute avea n plas .
i ar t bucuros ce am, mo Klement r spunse pescarul
dac mi dai n schimb o pova bun i-mi spui ce pot c
ta pe
ce-i n plas .
i ntinse apoi lui Klement plasa. Acesta se uit n ea o dat ,
apoi nc o dat i pe urm se d du c iva pa i napoi.
Maic preacurat ! exclam el. Unde ai g sit, Osbjrn, dr cia
asta?
i aduse atunci aminte c , pe vremea cnd era copil, maic -sa
vorbea de spiridu i care tr iau sub podeaua casei. Nu trebuia s
ipe ori s fac n zbtii, ca s nu-i supere pe acei spiridu i. Dup
ce se f cuse mare, avusese credin a c maic -sa l speriase cu
spiridu ii, ca s -l poat astmp ra ntr-un fel. Vedea ns acuma
cu ochii lui c nu fusese vorba de o n scocire a mamei-sale, c ci n
plasa lui Osbjrn era chiar un spiridu .
n sufletul lui Klement r
sese nc teama din vremea
copil riei. Uitndu-se n plasa pescarului, sim i c -l trece un fior.
Osbjrn, v zndu-l c se nfrico eaz , ncepu s rd . Klement
ns lu lucrul n serios.
Spune-mi, te rog, Osbjrn, unde l-ai g sit? ntreb el.
Fii sigur c n-am stat la pnd ca s -l prind, r spunse
pescarul. A venit la mine el singur, plocon! Azi diminea am
plecat devreme cu barca, lund cu mine i pu ca. Nu m
dep rtasem bine de
rm, cnd am v zut ni te g te s lbatice
Parcul Skansen ocup o suprafa de aproape 2.500 hectare. Cu
dealurile lui stncoase, cu lacurile i p durile lui, cu livezile i cmpurile
lui cultivate, acest parc original este imaginea ns i a configura iei
geografice a Suediei. n el e reprezentat toat flora i fauna rii. Se
sesc de asemenea modele de a ez ri omene ti din toate regiunile
Suediei.
59

294

venind dinspre r
rit. ipau ca din gur de arpe. Am tras atunci
un foc, dar n-am nimerit pe niciuna din ele. n schimb, l-am v zut
pe sta venind glon de sus. A c zut lng barc a a de aproape,
n-am avut nevoie dect s ntind mna s -l prind.
Nu l-ai mpu cat cumva, Osbjrn?
Nici pomeneal ! E teaf r i s
tos tun. Cnd a c zut ns ,
era cam ame it. Am luat atunci ni te sfori i l-am legat fedele de
mini i de picioare, s nu scape cumva. Ce mi-am zis? A a ceva e
numai bun pentru Skansen.
Auzind toat povestea asta a pescarului, Klement ncepu s
drdie de fric . i aminti de tot ce auzise n copil rie despre
spiridu i, despre felul cum se r zbunau ei pe du mani i despre
bun voin a cu care i ajutau prietenii. Cei care ncercau s -i
prind i s -i in nchi i d deau totdeauna de bucluc.
Trebuia s -i dai drumul imediat, Osbjrn, zise el.
P i de nevoie eram ct pe ce s -i dau drumul, r spunse
pescarul. Trebuie s
tii, mo Klement, c g tele s lbatice m-au
urm rit pn acas . Pe urm s-au nvrtit toat diminea a
deasupra arhipelagului i ipau mereu, ca i cum ar fi cerut s li-l
dau napoi. Nu numai att, dar toate zbur toarele de prin partea
locului, pesc ru ii, rndunelele de mare i altele, care nu fac dou
parale pentru un vn tor, s-au l sat jos, pe arhipelag, i s-au pus
pe g gie, iar cnd ie eam din bordei, zburau ciotc n jurul meu
i m sileau s m ntorc. Nevast -mea m-a rugat s -i dau drumul
piticului. Eu ns mi-am pus n gnd s -l duc la Skansen i pace!
Ce-am f cut atunci? Am a ezat la fereastr una din p pu ile
copiilor, am b gat spiridu ul n plas
i am pornit la drum.
rile au luat-o de bun c el era la fereastr
i nu s-au mai
inut dup mine.
Dar el nu zice nimic? ntreb Klement.
Ba da. La nceput a ncercat s cheme p
rile. Eu atunci iam pus un c lu n gur .
Poza nils18 [P349]
Cum ai putut s faci una ca asta, Osbjrn? Tu nu- i dai
seama c e ceva nemaintlnit?
C o fi, c n-o fi, cu problema asta s i bat capul al ii,
spunse pescarul foarte lini tit. Eu, unul, a fi mul umit s cap t
un pre bun pe el. Spune-mi, te rog, mo Klement, ct crezi
dumneata c mi-ar putea da pe el jupnul de la Skansen?
295

Klement z bovi cteva clipe cu r spunsul. Spiridu ul l b gase


n r cori. I se p rea c maic -sa era acolo lng el i-i spunea s
fie bun totdeauna cu astfel de fiin e.
Nu i-a putea spune, Osbjrn, cte parale ar vrea s i dea
jupnul nostru, zise el. Dac vrei ns s mi-l dai mie, i-a pl ti
dou zeci de coroane.
Pescarul se uit la b trn cu o mirare nespus cnd l auzi c -i
propune o sum att de mare. Ce- i nchipuia el? C Klement
nutrea credin a c spiridu ul avea o putere tainic i i putea fi de
folos, de aceea se ar tase att de darnic. Nefiind ns sigur c
administratorul ar fi avut aceea i p rere i i-ar fi pl tit un pre la
fel de mare, se nvoi s fac trgul cu Klement.
Acesta i vr cump
tura n unul din buzunarele sale largi, se
ntoarse la Skansen i intr n unul din bordeiele de stn de colo,
n care nu se afla niciun paznic i nici nu erau vizitatori. Trase
apoi u a dup el, scoase din buzunar spiridu ul, care era tot legat
de mini i de picioare i cu c lu ul n gur , i l a ez cu mult
grij pe o lavi .
Ascult ici ce- i spun eu, i zise Klement. tiu c unuia ca
tine nu-i place s fie v zut de oameni, ci, dimpotriv , s fie de
capul lui. De aceea, m-am gndit s te las slobod, ns numai cu o
condi ie: s -mi f
duie ti c-o s r mi aici n parc pn ce- i dau
eu voie s pleci aiurea. Dac te-nvoie ti, d din cap de trei ori.
Klement a tepta plin de n dejde r spunsul spiridu ului, dar
acesta nu f cu nicio mi care.
N-ai s-o duci prost, zise Klement. Am s i dau demncare n
fiecare zi i cred c o s ai atta treab aici c n-ai s te plictise ti
niciodat . N-o s te duci ns n alt parte dect cu nvoirea mea.
Uite, facem amndoi o n elegere. Ct timp i-oi pune mncare
ntr-o strachin alb , tu ai s stai pe loc. Cnd i vedea ns c iam pus-o n una albastr , atunci vei fi liber s pleci unde vrei.
Klement t cu iar, a teptnd ca spiridu ul s fac un semn, dar
acesta tot nu se mi ca.
Bine! zise Klement. Atunci nu-mi r mne altceva de f cut
dect s te ar t st pnului meu. O s fii pus ntr-un borcan de
sticl i toat lumea din Stockholm o s dea n val ca la urs s te
vad .
Verbele astea se pare c l-au speriat pe pitic. Cum le auzi, i i
cu semn lui Klement.
Bravo! zise acesta, sco nd briceagul i t ind sforile cu care
era legat piticul la mini.
296

Pe urm o lu repede spre u .


iatul se dezleg
i la picioare, i scoase c lu ul din gur
i
ncepu s se gndeasc . Se ntoarse apoi spre Klement Larsson cu
gnd s -i aduc mul umiri, dar acesta se f cuse nev zut.
***
Cum ie i pe u , Klement, se ntlni cu un domn n vrst .
Bun ziua, Klement, zise el. Ce mai faci? E ti bine, s
tos?
Mi se pare c ai cam tnjit n ultimul timp.
trnul era a a de prietenos, nct Klement prinse curaj i i
desc rc inima, ar tndu-i ct de greu o ducea din pricin c -i era
mereu dor de acas .
Cum a a! exclam domnul cel b trn. i-e dor de cas cnd
stai aici n Stockholm? Se poate una ca asta? De bun seam c
n-ai auzit niciodat , Klement, cum a luat na tere ora ul
Stockholm. Dac ai fi auzit, ai recunoa te c dorul de care te
plngi e numai o nchipuire a ta. Hai cu mine, s st m pu in
amndoi colo, pe banca aia, i- i voi povesti ceva despre ora ul
sta.
Dup ce domnul cu pricina se a ez pe banc , se uit cteva
clipe la panorama ora ului care se ntindea devale, la picioarele
lor, i r sufl adnc, ca i cum ar fi vrut sa soarb toat
frumuse ea acelei priveli ti. Pe urm se ntoarse spre b trn.
Uite Klement zise el ncepnd s deseneze o hart mic pe
aleea de nisip din fa a lui. Aici este Uppland i dincoace se
prelunge te spre miaz zi o limb de p mnt ciuruit pe margini de
o mul ime de golfuri. Dincolo se ntlne te Sdermanland cu alt
limb de p mnt, la fel de g urit , care merge spre miaz noapte.
Iar aici vine dinspre apus un lac plin de insule: e lacul Mlar.
Dincoace vine dinspre r
rit alt ap nghesuit de insule i de
stnci: e Marea Baltic . Iar aici, Klement, unde Uppland se
ntlne te cu Sdermanland i lacul Mlar cu Marea Baltic , e un
ru scurt, n mijlocul c ruia se afl patru ostroave ce-l mpart n
mai multe bra e. Unul din aceste bra e se cheam Norrstrm.
nainte ns , numele lui era Stocksund.
Aceste ostroave erau la nceput insuli e mp durite, a a cum
mai sunt i azi destule pe lacul Mlar, i au fost mult vreme
nelocuite. Se pare c aveau o pozi ie bun , ntruct erau situate
ntre dou ape i dou provincii, dar nimeni nu lua n seam acest
lucru. A trecut a a an dup an. Pe urm oamenii au nceput s se
eze, att pe insulele lacului Mlar, ct i n arhipelag. Pe
297

ostroavele astea nu venea ns nimeni s i statorniceasc o


ezare. Cnd i cnd doar acosta la rmul s u cte un navigator,
care i ntindea cortul, s mie noaptea pe vreunul din ele. Nimeni
ns nu se gndea s r mn acolo.
ntr-o zi, un pescar care locuia pe insula Liding din Marea
Baltic a trecut dincolo, n lacul Mlar, i a avut a a de mult noroc
la pescuit, nct a uitat s se napoieze la timp acas . A ajuns doar
pn la cele patru ostroave, unde l-a apucat noaptea, a a c nu i-a
mas altceva mai bun de f cut dect s trag la mal, pe unul din
ele, i s a tepte pn avea s r sar luna. tia omul bine c avea
r sar luna. tia omul bine c avea s r sar mai trziu.
Era la sfr itul verii, cu vreme cald
i frumoas , de i serile se
ntuneca devreme. Pescarul a tras la mal, s-a lungit pe p mnt cu
capul pe o piatr
i a adormit. Cnd s-a trezit din somn, luna
rise de mult. Era deasupra lui i str lucea att de puternic, de
parc era ziua n amiaza mare.
Omul a s rit n sus i tocmai se preg tea s dea barca n ap ,
cnd deodat v zu mi cndu-se n ea o mul ime de puncte negre.
Era un crd mare de foci, care se apropia cu mare iu eal de rm.
Pescarul, v znd c aveau de gnd s vin pe uscat, se aplec s i ia ostia pe care o purta totdeauna cu el n barc . Cnd s-a
ridicat ns , n-a mai v zut nicio foc . n schimb, se aflau pe rm
cele mai frumoase fecioare; tinere cum i tinere ea, care purtau
rochii verzi de m tase cu trene i aveau pe frun i cununi de
rg ritare. Pescarul i-a dat seama atunci c n fa a lui se aflau
ni te sirene, care locuiau n arhipelagul pustiu h t departe, pe
mare, i care luaser chipuri de foci ca s poat veni pe uscat i s
se desfete la lumina lunii pe ostroavele nverzite.
Pescarul, foarte lini tit, a pus ostia jos; iar cnd s-au dus
sirenele pe ostrov la joac , s-a luat tiptil dup ele s le priveasc .
El auzise despre sirene c sunt neasemuit de frumoase i c la
soare te po i uita, dar la ele ba, ns i zicea c ce-i fusese dat s
vad aievea era mai presus de o astfel de pre uire.
Dup ce le-a urm rit nvrtind hora sub copaci, a cobort pe
rm, a luat una din pieile de foc r mase acolo i a ascuns-o sub
o piatr . Pe urm s-a ntors la barc , s-a trntit lng ea i s-a
cut c doarme.
N-a trecut mult i le-a v zut pe sirene cobornd la rm, ca s i ia din nou chipurile de foci. La nceput erau vesele i zglobii, dar
pe urm le-a cuprins jalea, deoarece una din ele nu- i g sea pielea
de foc . Alergau toate pe
rm de colo pn colo, ajutnd-o la
298

utat. Pielea de foc ns ia-o de unde nu-i! Pe cnd c utau a a,


au b gat de seam c cerul ncepuse a p li i c se rev rsau zorile.
Nemaiputnd s r mn , au intrat n ap
i au pornit toate not,
n afar de cea care nu- i g sise pielea de foc . Aceasta a r mas
plngnd pe rm.
Pescarului i s-a f cut mil de ea, dar s-a silit s nu se tr deze
prin vreo mi care c e acolo, pn ce s-a luminat bine de ziu . S-a
sculat atunci i a b gat barca n ap , f cndu-se c o v zuse pe
fecioar abia dup ce ridicase vslele.
Cine e ti? a strigat el. Vreo naufragiat ? a st ruit pescarul
mai departe, f cnd pe niznaiul.
Sirena s-a repezit la el s -l ntrebe dac nu cumva v zuse pielea
ei de foc , dar pescarul s-a pref cut c nici n-a n eles ntrebarea
ei. Sirena s-a a ezat atunci jos i s-a pornit iar pe plns. n cele
din urm , omul i-a propus s vin la el n barc .
Haide cu mine la bordeiul meu, i mama va avea grij de
tine. Cum o s r mi singur aici, pe ostrov, unde nu po i afla nici
culcu , nici mncare?
Pescarul i-a gr it cu atta c ldur , nct, pn la urm , a
nduplecat-o s -l nso easc la drum. Att el ct i maic -sa s-au
purtat nespus de frumos, cu s rmana siren
i se p rea c
aceasta o ducea bine n casa lor. Pe zi ce trecea, devenea tot mai
vesel , o ajuta pe b trn la treburile ei i era ca orice alt fat din
arhipelag, cu singura deosebire c la nf
are era mult mai
frumoas dect toate celelalte. i ntr-o bun zi, pescarul a
ntrebat-o dac vrea s -i fie so ie. Sirena n-avea nimic de zis
mpotriv i a r spuns pe loc c prime te cu bucurie.
S-au f cut apoi preg tirile de nunt
i, cnd a trebuit s se
mbrace ca mireas , sirena i-a pus rochia cea verde cu tren
i
cununa str lucitoare de m rg ritare pe care le purta cnd o
zuse pescarul prima oar , urmnd s aib loc cununia.
Mireasa i soacr -sa luaser loc n barca pescarului Acesta
vslea att de bine, c era cu mult naintea celorlal i. Ajungnd n
dreptul ostrovului unde i g sise mireasa, care st tea acum
mndr i mpodobit al turi de el, pescarul ncepu s zmbeasc .
De ce zmbe ti? l-a ntrebat ea.
Hm! M gndesc la noaptea aceea n care i-am ascuns pielea
de foc , a r spuns pescarul.
Omul nostru era att de sigur de ea, nct credea c n-avea
niciun motiv s -i ascund adev rul.
Cum ai zis? a ntrebat mireasa. Ce piele de foc ? Eu n-am
299

avut niciodat a a ceva.


Pescarului i se p rea c fata uitase toat povestea.
Nu- i mai aduci aminte cum jucai hora cu sirenele? a
ntrebat pescarul din nou, st ruind ca ea s i aminteasc .
Nu tiu ce vrei s spui, i-a r spuns mireasa. Poate ai avut
ast -noapte un vis ciudat! Mai tii!
Dac am s i ar t pielea de foc , o s m crezi? zise
pescarul, ntorcnd barca i ducnd-o la mal.
Au cobort apoi pe uscat, iar fl
ul a nceput s caute pielea
de foc sub piatra unde o ascunsese.
Cum a v zut-o, mireasa a smuls-o din mna pescarului, s-a
nve mntat cu ea i s-a aruncat n valuri.
Mirele a v zut-o dep rtndu-se not i a s rit n ap dup ea,
dar n-a putut-o ajunge. n dezn dejdea lui, cnd a v zut c nu e
chip s-o opreasc altfel, a pus mna pe ostie i a azvrlit-o. A
nimerit inta mai bine dect avusese de gnd, c ci s rmana siren
a scos un ip t sf ietor i a disp rut n adncul apei.
Pescarul a r mas pe rm, a teptnd-o s se iveasc din nou,
ns observ c apa din jurul s u ncepu s capete o str lucire
suav . Niciodat pn atunci n-o v zuse att de frumoas .
Str lucea n ro u i alb, ca jocul de culori de pe scoici.
Cnd apa cea str lucitoare se izbi de rmuri, pescarului i s-a
rut c
i ele se schimbau. Totul a nceput s nfloreasc
i s
mpr tie miresme. O str lucire dulce nv luia
rmurile i ele
tau o frumuse e pe care n-o mai avuseser .
Atunci pescarul i-a dat seama cum se petrecuse acea minune,
ci a a e datul sirenelor: cel care le vede, trebuie s le socoat
mai frumoase dect orice alte fiin e. Cnd sngele sirenei cu
pricina s-a amestecat cu apa i a sc ldat
rmurile, le-a dat
acestora frumuse ea ei, l sndu-le harul ca cei care le vor vedea s
le ndr geasc i s fie atra i de dorul lor.
i bag de seam , Klement zise mai departe domnul cel
trn cu o sclipire de iretenie n ochi c de atunci ncoace au i
venit oamenii s se a eze pe ostroavele astea. La nceput au venit
numai pescari i rani. Pe urm nu fost ispiti i i al ii, iar ntr-o
bun zi a sosit cu o corabie i craiul rii, mpreun cu ducele
u60.
E vorba de Birger, duce de Bjelbo, din familia Folkungilor, care a
crmuit Suedia n veacul al XIII-lea. Rege pe atunci era Erik Lspe, iar
una din surorile lui se c
torise cu Birger.
60

300

Ei au inut sfat cu privire la ostroavele astea i au hot rt ca


toate navele care voiau s p trund n Mlar s treac neap rat pe
lng ele. Ducele a fost de p rere ca pe canal s fie a ezat o
barier , ce putea fi nchis
i deschis dup voie: nchis pentru
pira i, deschis pentru vasele de comer . i treaba a mers serios
nainte, zise mai departe domnul cel b trn, ridicndu-se i
ncepnd s deseneze iar n nisip cu bastonul. Ici, pe insula cea
mai mare din toate, ducele a n at o cetate cu un turn mare, care
s-a chemat Krnan. De jur mprejurul ostrovului, locuitorii au
ridicat ziduri. Aici, la miaz noapte, i aici, la miaz zi, au durat
por i n zid i au a ezat deasupra lor turnuri nalte. Au construit
pe urm poduri care au legat ostrovul de celelalte, ridicnd i pe
ele turnuri nalte. Iar pe ap , de jur mprejur, au a ezat o centur
de pilo i cu bariere, ce puteau s fie deschise ori nchise, ca s nu
treac niciun vas f
ng duin a celor din ostrov.
Dup cum vezi, Klement, cele patru ostroave pe care nainte nu
le lua nimeni n seam au fost n scurt timp bine nt rite. Asta nu
era ns de ajuns.
rmurile i strmtorile astea au atras mult
lume spre ele. Dup pu in timp au venit s se a eze pe ostroave
oameni din toate p ile, iar ora ul s-a chemat Stockholm, nume
cu care a r mas pn n vremurile noastre.
i voi trimite o carte despre Stockholm, ca s-o cite ti din
scoar -n scoar .
Eu i-am spus cte ceva din istoria capitalei noastre, Klement.
Acuma tu s te str duie ti a cunoa te singur via a ei i prin cte
prefaceri a trecut. Vei citi i vei vedea cum or elul ngust i
nconjurat de ziduri de pe ostroave s-a ntins, ajungnd marea de
case pe care o vedem sub noi. Vei citi c pe turnul cel negru al
cet ii Krnan s-a ridicat castelul cel frumos de colo din vale. Vei
citi cum un ostrov dup altul s-a umplut cu cl diri. Vei citi c
gr dinile de zarzavat din partea de miaz noapte i din cea de
miaz zi a ora ului au fost transformate n parcuri atr
toare sau
n cartiere populate. Vei citi c dealurile au fost f cute una cu
esul, iar strmtorile au fost nfundate. i cnd le vei cunoa te pe
acestea toate i-o s le ai n inim , atunci o s te sim i aici,
Klement, ca i la tine acas . Ora ul acesta nu este numai al
locuitorilor din Stockholm. E al t u i al ntregii Suedii.

301

VULTURUL GORGO
ntr-o vale la munte
Pe un picior de plai, departe, n mun ii Laponiei, era odat un
cuib vechi de vulturi, f cut din crengi de pin a ezate unele peste
altele. Fusese cl dit i nt rit ani de zile n ir i st tea coco at pe o
muchie de stnc , larg de c iva metri i nalt aproape ct o colib
de laponi.
Stnca pe care se afla acel cuib de vulturi se n a deasupra
unei v i destul de mari, locuit n timpul verii de un crd de g te
lbatice. Ascuns bine ntre mun i, nu prea era cunoscut nici
chiar de c tre laponi. n mijlocul v ii se afla un iaz rotund, n care
se g sea destul hran pentru bobocii de g te, iar pe malurile
nverzite ale iazului, acoperite cu s lcii i cu mesteceni pitici, se
afla cea mai gustoas p une pe care i-o puteau dori g tele.
Totdeauna locuiser vulturii sus pe stnc i g te s lbatice jos
n vale. Vulturii r peau n fiecare an cteva g te, dar se fereau s
ia prea multe, ca s nu le fac s plece de acolo. G tele s lbatice,
la rndul lor, tr geau unele foloase de pe urma vulturilor. De i
erau p
ri r pitoare, ineau la distan pe altele la fel cu ele, ori
poate i mai aduc toare de nenorociri.
C iva ani nainte de plecarea lui Nils Holgersson n c toria cu
g tele s lbatice, mama Akka din Kebnekajse, conduc toarea
crdului de g te s lbatice, st tea ntr-o diminea n fundul v ii
i se uita la cuibul de vulturi. Vulturii plecau de obicei la
vn toare ndat dup r
ritul soarelui; iar Akka, n toate verile
petrecute n acea vale, a tepta n fiecare diminea s vad dac
aveau de gnd s porneasc dup prad devale, ori i luau zborul
spre alte locuri de vn toare.
Nu avu nevoie s a tepte mult i i v zu pe cei doi vulturi falnici
sindu- i cuibul de pe muchia stncii. Zburau prin v zduh
neasemuit de frumos, dar nfrico tor. Luar direc ia spre es n
jos, a a c Akka scoase un suspin de u urare.
trna gsc nu mai clocea, nici nu mai hr nea pui. Vara i
petrecea vremea preumblndu-se de la un cuib la altul i dnd
sfaturi celorlalte g te cum s cloceasc
i s
i ngrijeasc
bobocii. n afar de asta, era cu ochii n patru, nu numai dup
vulturi, dar i dup vulpi albastre, dup bufni e i dup al i
du mani pe care i socotea primejdio i pentru g tele s lbatice i
302

pentru puii lor.


Pe la amiaz , Akka pndea iar i vulturii. A a f cea ea zi de zi
n toate verile de cnd st tea acolo n vale. Dup felul cum zburau,
i d dea seama cum le mersese la vn toare i dac putea s aib
siguran a c celelalte p
ri de sub paza ei nu mai erau
amenin ate de primejdie. n ziua aceea ns nu-i mai v zu pe
vulturi venind napoi.
Ce naiba! Oi fi mb trnit eu oare a a de r u, nct s nu fi
gat de seam ? i zise Akka dup ce a tept ctva timp. Vulturii
doar trebuiau s se-ntoarc de mult acas !
Pndi i dup -amiaz , a teptnd s vad vulturii pe o ie itur a
stncii, unde se odihneau de obicei i- i f ceau siesta, ncerc s -i
vad i spre sear , cnd coborau s se scalde la iaz, dar zadarnic.
Se tngui iar i c era o hodoroag b trn i- i puse n gnd s
nu-i scape a doua zi. Era att de obi nuit s vad vulturii
deasupra ei, nct nu- i putea nchipui c nu se mai napoiaser la
cuibul lor.
A doua zi diminea a, Akka se trezi devreme, s stea iar la
pnd , dar tot nu v zu vulturii. n schimb, auzi n lini tea
dimine ii un strig t de mnie i jale care p rea s vin dinspre
cuibul de vulturi.
S-o fi ntmplat oare ceva sus acolo la vulturi? i zise ea. i
lu repede zborul i ajunse la o n ime destui de mare, ca s se
poat uita n cuib. Nu v zu ns nici vulturul, nici vulturoaica.
si numai un pui gola care ipa de foame.
Akka se l
ncet i ov ielnic spre cuibul de vulturi. Era un
loc nfrico tor. Se vedea ct de colo c era ad postul unor p
ri
de prad . Pe jos erau mpr tiate oase albite, pene nsngerate i
buc i de piele, capete de iepuri, pliscuri de p
ri i picioare de
inu e acoperite cu pene. Chiar i puiul de vultur, care st tea n
mijlocul acestor r
e lugubre, avea o nf
are resping toare,
cu pliscul mare, deschis, cu trupul grosolan i pufos i cu aripile
nc neformate, ale c ror pene p reau ni te epu e.
n cele din urm , Akka i birui sila i se l
pe marginea
cuibului. Se uita ns mereu cu nelini te n toate p ile, de team
ca vulturii s nu se ntoarc la s la ul lor dintr-o clip n alta.
Bine c vine cineva n sfr it la mine! strig puiul de vultur.
-mi repede ceva demncare!
Ehei! Mai ncet cu graba! zise Akka. Spune-mi nti unde- i
sunt p rin ii?
Eu de unde vrei s tiu? Au plecat ieri diminea
i nu mi-au
303

sat dect un leming s -mi in de foame ct or lipsi de-acas . P i


le-am halit de mult, vezi bine! Ru ine s le fie p rin ilor mei c m
las s mor de foame!
Pe Akka o prinse b nuiala c vulturii cei b trni fuseser
mpu ca i de vreun vn tor i n sinea ei i zicea c , l sndu-le
puiul s moar de foame, ar fi sc pat pentru totdeauna de
pacostea acelor p
ri r pitoare. Pe de alt parte ns , n-o l sa
totu i inima s nu ajute un pui p
sit, pe ct i st tea n putin .
Ce stai i te ui i n toate p ile? zise puiul de vulturi. Nu iam spus s -mi aduci ceva de mncare?
Akka i ntinse aripile i zbur la iazul din vale. Nu trecu mult
i se ntoarse la cuibul de vulturi cu un p str v n cioc. Cnd l
puse jos, n fa a puiului, acesta ncepu s pufneasc de mnie.
Crezi oare c pot s m nnc a a ceva? zise el, dnd pe tele la
o parte i ncercnd s-o ciupeasc pe Akka cu pliscul. Adu-mi o
inu ori un leming! Auzi?
Akka lungi gtul i-l ciupi pe vultura de ceaf .
Uite ce, i r spunse ea. Dac i fac rost de bucate, s fii
mul umit cu ce- i dau eu i s nu mai faci nazuri. P rin ii t i au
murit i nu te mai pot ajuta. Dac vrei s mori ns de foame,
teptnd g inu e i lemingi, n-ai dect. Eu nu te opresc!
Spunnd aceasta, Akka i v zu repede de drum i nu se mai
ntoarse la cuibul de vulturi dect dup ctva timp. De voie, de
nevoie, puiul mncase pe tele, iar cnd gsca i puse jos altul, l
nghi i pe loc, de i parc n sil .
Akka avu pe urm de furc cu el. Vulturii cei b trni nu s-au
mai ntors, a a c ea a trebuit s -i fac rost puiului de toat hrana
de care avea nevoie. i d dea pe te i broa te, mnc ruri ce se vede
-i priau destul de bine, c ci cre tea mare i se f cea voinic. i-a
uitat repede p rin ii, creznd c Akka era adev rata lui mam .
Akka, pe de alt parte, inea mult la el, ea i cum ar fi fost copilul
ei. Ea a c utat s -i dea o cre tere bun i s-a str duit s -l dezve e
de a fi crud i trufa .
Dup cteva s pt mni, Akka ncepu s bage de seam c se
apropia vremea n prlitului, a a c nu avea s mai poat zbura. O
lun ntreag i-ar fi fost peste putin s duc mncare puiului de
vultur, care se afla astfel n primejdie s moar de foame.
Ascult , Gorgo i zise ea ntr-o zi de mine n-am s mai
pot veni cu pe te la tine. Trebuie s alegi acuma una din dou : ori
stai aici sus pe stnc
i mori de foame, ori te-ncume i s zbori
devale, de i te-ar putea costa i asta via a. Dar de izbnde ti, o s
304

ai acolo mncare berechet.


s pregete m car o clip , vultura ul se sui pe marginea
cuibului i, avnd grij s m soare cu privirea distanta pn n
fundul v ii, odat i ntinse aripioarele i i f cu vnt. Se
rostogoli el de cteva ori n v zduh, dar pn la urm se folosi de
aripi cu destul dib cie, a a c ajunse jos n vale aproape teaf r.
Acolo, Gorgo i petrecu vara n societatea bobocilor de gsc cu
care se f cu bun prieten. n credin a c era i el un boboc, c uta
tr iasc la fel ca ei. Cnd notau pe iaz, se lua dup crd pn
ce era gata s se nece. Se sim ea foarte umilit c nu putea nv a
noate i ntr-o bun zi se duse la Akka s se jeluiasc .
De ce nu pot nota i eu ca ceilal i boboci? ntreb el.
Pentru c i s-au strmbat ghearele i i s-au f cut degetele
prea mari ct ai stat acolo sus pe stnc , i l muri Akka. Nu- i face
ns inim rea din pricina asta. O s fii i tu n orice caz o pas re
vrednic .
Aripile vultura ului crescuser repede destul de mari ca s se
poat avnta n zbor. Nu-i d du ns prin gnd s se foloseasc de
ele dect n toamn , cnd nv ar s zboare bobocii de gsc . i
venise i lui acuma vremea s se mndreasc nevoie mare, c ci se
dovedise nentrecut n acest sport. Tovar ii s i nu st teau
niciodat n v zduh mai mult dect aveau nevoie s stea, n timp
ce el st tea acolo toat ziua i se desprindea cu arta zborului. Nu
aflase nc pn atunci c se tr gea din alt neam dect g tele.
Dar, de la o vreme, observ totu i o mul ime de lucruri care l
mirau i o tot scia pe Akka cu ntreb rile.
a se face c ntr-o bun zi puiul de vultur o ntreb :
De ce fug, mam Akka, g inu ele i lemingii i se ascund
prin tufi uri cnd cade umbra mea pe munte? De ceilal i boboci de
gsc de ce nu se tem oare a a de mult?
Aripile tale au crescut prea mari ct ai stat sus pe munte, l
muri Akka. Din cauza lor se sperie de tine g inu ele i lemingii.
O s fii i tu n orice caz o pas re vrednic .
Cnd se a ternu toamna, sosi pentru g tele s lbatice vremea
plec rii. Gorgo zbur
i el n crdul lor. i nchipuia i acum c
era una din ele. V zduhul era ns plin de p
ri care plecau spre
miaz zi i n rndul lor se isc larm mare cnd o v zur pe Akka
cu un vultur n crdul ei. Stolul g telor s lbatice era mpresurat
mereu de roiuri de p
ri curioase, care i exprimau zgomotos
uimirea. Akka le ruga s tac , dar era cu neputin
de nchis
attea pliscuri g gioase.
305

De ce spun despre mine c -s vultur? ntreb Gorgo mereu,


din ce n ce mai nt rtat. Ce, au orbul g inilor? Nu v d c -s gsc
lbatic ? Doar nu-s mnc toare de p
ri, care i sf ie
semenele. Cum ndr znesc oare s -mi dea un nume a a de urt?
ntr-o zi, g tele zburau pe deasupra unei gospod rii
ne ti,
n ograda c reia o mul ime de g ini ciuguleau de zor pe o movil
de gunoi.
Un vultur! Un vultur! ncepur s strige ngrozite g inile,
fugind care ncotro s i caute ad post. Gorgo ns , care auzise
vorbindu-se despre vulturi ca despre ni te r uf
tori, nu- i putu
st pni mnia. i ntinse aripile, se ab tu glon la p mnt i i
nfipse ghearele n una din g ini.
Te-nv eu minte, s nu mai spui c -s vultur! zise el furios,
ciupind g ina cu clon ul.
n aceea i clip , o auzi pe Akka chemndu-l din v zduh.
Ascult tor, vultura ul c
n sus. Gsca veni n zbor spre el i
ncepu s -l dojeneasc .
Ce pozn mi te-ai apucat s faci? strig ea, lovindu-l cu
pliscul. A a! Ai vrut s omori biata g in ? Ru ine s i fie!
n timp ce puiul de vultur, primea f
s crteasc mustrarea
g tei s lbatice, crdurile mari de p
ri dimprejur dezl
uir o
adev rat furtun de zeflemele. Auzindu-le, vultura ul se ntoarse
spre Akka cu priviri furioase, de parc ar fi avut de gnd s tabere
asupra ei. Se r zgndi ns repede i, avntndu-se cu toat
puterea n v zduh, se n
att de sus, nct niciun strig t nu
mai avea cum s ajung pn la el. Ct mai putea s fie z rit de
tre g tele s lbatice, se roti la mare n ime deasupra lor.
Peste trei zile ap ru din nou n crdul g telor.
Acum tiu cine sunt, i spuse el lui Akka. Deoarece sunt
vultur i nu gsc s lbatic , vreau s -mi tr iesc via a a a cum i
ade bine unui vultur. Cred ns c putem r mne prieteni. Nu te
voi ataca niciodat i nici pe ai t i nu-i voi ataca.
Akka avea ns ambi ia s fac dintr-un vultur o pas re blnd ,
care s nu c uneze nim nui vreun r u, i nu putea admite ca
vultura ul s fie de capul lui.
Cum i nchipui c a putea fi prieten cu o pas re care i
nnc semenele? zise ea. Du- i via a a a cum te-am nv at eu
i atunci po i merge mai departe n crdul meu, ca i pn acum!
Vezi ns c att ea ct i vulturul erau, dou p
ri mndre i
de nezdruncinat n hot rrea pe care o luaser , niciuna din ele
nevrnd s se dea b tut . Sfr itul a fost c Akka i-a interzis
306

vulturului s mai stea n preajma g telor. Era att de pornit


mpotriva lui, nct nimeni nu cuteza s -i rosteasc numele n fa a
ei.
Dup ntmplarea asta, Gorgo a cutreierat ara de unul singur
ca o pas re r pitoare. Uneori era mhnit, l cuprindea atunci dorul
de vremea cnd se credea o gsc s lbatic
i se juca cu bobocii
zburdalnici. Printre animale avea faima unei p
ri ndr zne e. Ele
spuneau de obicei c vulturul nu tia dect de frica mamei sale
vitrege, Akka. n acela i timp povesteau ns despre el c niciodat
nu atacase o gsc s lbatic .
n captivitate
Gorgo nu avea dect trei ani. Nu se gndise niciodat s i
caute o soa
i s i dureze o a ezare statornic undeva. S-a
ntmplat ns c ntr-o zi fu prins de un vn tor i vndut la
Skansen. Acolo se mai aflau nc doi vulturi: z ceau nchi i tustrei
ntr-o colivie f cut din srm
i din z brele de fier. Colivia era
ezat afar i era att de mare, nct au nc put n ea doi copaci
precum i un bolovan mare, pu i acolo ca s se poat sim i
vulturii ca la ei acas . Totu i, ei tnjeau. edeau mai toat ziua
nemi ca i n acela i loc. Frumoasele lor pene negre erau zbrlite i
luciu, iar n ochii lor stin i se puteau citi dorul de libertate,
dorul de n imile v zduhului.
n prima s pt mn de captivitate, Gorgo a mai fost el treaz i
vioi ct a mai fost, dar mai apoi l-a cuprins i pe el un fel de
toropeal . St tea lini tit la locul lui, ca i ceilal i vulturi, se uita
int drept nainte, f
s vad ceva i nemai innd seam de
trecerea timpului.
ntr-o zi, pe cnd edea a a n amor eal , auzi c -l cheam
cineva de jos, dinafar coliviei. Cople it de toropeal , nici nu avu
curajul s se uite n jos.
Cine m cheam ? ntreb el.
Cum, Gorgo, nu m mai cuno ti? Sunt N prstoc, care
zburam nainte cu g tele s lbatice.
i pe Akka au prins-o? ntreb Gorgo cu un ton ca i cum ar
fi c utat s i adune gndurile dup un somn lung.
Nu, Akka, gscanul alb i tot crdul sunt acum sus, n
Laponia! To i bine, s
to i! r spunse b iatul. Numai pe mine mau prins.
307

n timp ce vorbea, N prstoc l v zu pe Gorgo ntorcndu- i


privirile i ncepnd s se uite sus n v zduh cum se uita alt dat .
Vultur falnic ce e ti strig el crezi c-am uitat c m-ai dus
o dat napoi la g tele s lbatice i c ai cru at via a gscanului
alb? Spune-mi, rogu-te, cum a putea s i fiu de ajutor!
Gorgo i ridic atunci capul.
Nu-mi tulbura lini tea, N prstoc, zise el. Eu visez acum c
plutesc liber sus n v zduh. Nu vreau s fiu treaz.
Mi
-te i arunc i privirea s vezi ce se petrece n jurul
u, l ndemn b iatul. Altfel o s ajungi n halul n care se afl
ti doi vulturi, s rmanii!
Da! Vreau s fiu ca ei. Sunt cufunda i att de mult n vise,
nct nimic nu-i mai poate tulbura, zise Gorgo.
Cnd veni noaptea i tustrei vulturii dormeau, se auzi un rcit
or n re eaua de srm de pe acoperi ul coliviei. Cei doi
prizonieri b trni nu se sinchisir de acel zgomot, dar Gorgo se
trezi.
Cine e? Cine umbl sus pe acoperi ? ntreb el.
Eu sunt, Gorgo, N prstoc, r spunse b iatul. Pilesc srma,
ca s po i fugi.
Vulturul i ridic atunci capul. Noaptea fiind luminoas , l v zu
pe b iat pilind re eaua de srm ntins deasupra coliviei. Avu o
clip de n dejde, dar apoi l cuprinse iar i descurajarea.
Eu sunt o pas re mare, N prstoc! zise el. Cum ai s po i pili
atta srm , ca s pot ie i afar ? Mai bine las -te p guba !
Tu vezi- i de somn i n-avea nicio grij , i r spunse b iatul.
Nu cred s ispr vesc totul n noaptea asta i nici mine sear , ns
voi face tot ce-mi st n putin s te salvez; c de mai stai aici, va
fi vai i-amar de tine!
Peste pu in, Gorgo adormi bu tean. Cnd se trezi ns a doua zi,
de seam c fuseser pilite o mul ime de fire de srm . n
ziua aceea nu s-a mai sim it a a de somnoros ca n ajun. D dea
din aripi i s rea l sndu-se pe ele, ca s
i dezmor easc
ncheieturile.
ntr-o diminea , cnd se cr
de ziu , N prstoc veni s -l
trezeasc pe vultur.
ncearc acuma, Gorgo! l ndemn el.
Vulturul se uit n sus. B iatul pilise ntr-adev r att de multe
fire, c se f cuse o deschiz tur mare n re eaua de srm . Gorgo
du din aripi i ncerc s treac prin ea. De cteva ori nu izbuti,
znd napoi n colivie, dar n cele din urm birui greutatea i se
308

zu deodat slobod n v zduh.


Zbura acum falnic, avntndu-se spre nori. Micul N prstoc se
uita la el cu melancolie, tnjind s vin
i la el cineva s -i dea
libertatea.
La drept vorbind, b iatul era acum la Skansen ca la el acas .
cuse cuno tin cu toate animalele care se aflau acolo i legase
prietenie cu multe din ele. Trebui s recunoasc totu i c n parcul
acela nem surat de mare erau multe lucruri de v zut i de nv at,
a c nu i s-ar fi urt niciodat s stea n preajma lui. Gndurile
lui zburau ns mereu la gscanul Martin i la g tele s lbatice
care-i fuseser tovar e de drum.
Dac n-a fi legat de f
duiala pe care am dat-o, a g si eu
o pas re care s m duc la ele.
Ar putea s par ciudat c Klement Larsson nu-i redase
iatului libertatea, dar nu trebuie s pierdem din vedere ct
fusese de z
cit cnd se desp ise de Skansen. n diminea a
plec rii definitive, se gndise totu i s pun mncare b iatului
ntr-o strachin albastr , ns din p cate nu g sise niciuna. n
afar de asta, se ngr
diser n juru-i to i slujitorii de la
Skansen: laponi, dalecarliene, salahori i gr dinari, ca s i ia
mas-bun de la el, i nu avusese timp s fac rost de o strachin
albastr . Se apropiase ora plec rii i, n cele din urm , nu v zu alt
mijloc dect s -l roage pe un b trn lapon s -i dea o mn de
ajutor.
Poza nils19 [P364]
Aici, la Skansen zise Klement avem un spiridu c ruia i
dau pu in mncare n fiecare diminea . Dac vrei s -mi faci un
serviciu, uite, i dau bani i cump
, te rog, cu ei o strachin
albastr , iar n fiecare diminea pune-i-o cu pu in lapte i arpaca
sub scara casei.
trnul lapon se uit la el cu uimire, dar Klement nu avea
gaz s -i deslu easc lucrurile mai pe larg, deoarece trebuia s se
duc la gar .
Ct despre lapon, acesta se duse ntr-adev r la DjurgordsStaden61 s cumpere o strachin . Dar, ca un f cut, neg sind una
albastr care s -i plac , a cump rat una alb . Iar n acea
61 Djurgords-Staden numele cartierului din partea de apus a insulei
pe care se afl parcul Skansen.

309

strachin alb a pus mncare pentru spiridu , f


s uite
vreodat sau s ntrzie, n fiecare diminea .
n felul sta, b iatul n-a putut s fie dezlegat de f
duiala sa.
tia prea bine c b trnul era plecat i c n-avea cine s -l
opreasc . Dar cuvntul dat era cuvnt: el nu avea voie s plece.
n noaptea aceea, N prstoc fu mai dornic de libertate ca
oricnd, c ci era acum prim var de-a binelea. Pe drum, cu
g tele s lbatice, o dusese greu de multe ori din cauza frigului i a
vremii rele; iar cnd venise la Skansen, i zicea c era poate mai
bine c i ntrerupsese c toria, c ci altfel cu siguran c ar fi
degerat ajungnd n Laponia n luna mai.
Acum era ns cald, p mntul nverzise, mestecenii i plopii
erau nve mnta i cu frunze lucioase ca m tasea, cire ii, ba chiar
to i pomii roditori erau nc rca i de floare, iar cei mici aveau deja
fructe verzi pe crengi; stejarii i f ceau frunzele sul cu mult
precau iune, iar maz rea, fasolea i varza cre teau v znd cu ochii
pe straturile gr dinilor de zarzavat din Skansen.
i n Laponia o fi acum cald i frumos, se gndea N prstoc.
Ce n-a da s fiu c lare pe gscanul Martin n diminea a asta! Cu
ce pl cere nespus a str bate v zduhul c ldu i lini tit i m-a
uita jos pe p mnt, a a cum e mpodobit acum cu iarb verde i
sm uit cu flori frumoase.
Stnd a a cu gndul la astfel de lucruri, se pomeni deodat cu
vulturul, care se l
din v zduh ca o s geat i se a ez lng el
pe acoperi ul coliviei.
Am vrut s -mi ncerc aripile, ca s v d dac mai sunt bune la
ceva, zise Gorgo. Ce credeai tu? C aveam de gnd s te las aici
prizonier? Hai, a eaz -te n spatele meu, s te duc napoi la
tovar ele tale de drum!
A a ceva nu e cu putin ! i r spunse b iatul. Mi-am dat
cuvntul c-o s stau aici pn ce voi fi pus n libertate.
Nu mai vorbi prostii! zise Gorgo. n primul rnd, ai fost adus
aici f
voia ta. Iar pe urm te-au pus s f
duie ti c vei
mne aici ct or socoti ei de cuviin .
Sunt silit totu i s -mi respect f
duiala, zise N prstoc. i
mul umesc din suflet pentru bunele tale inten ii, dar nu m po i
ajuta.
Nu pot?! f cu atunci Gorgo. Stai s vezi tu ndat !
n aceea i clip , vulturul l n
pe Nils Holgersson cu
ghearele sale mari i puternice i, n ndu-se cu el n v zduh,
lu direc ia spre miaz noapte.
310

PE DEASUPRA PROVINCIEI GSTRIKLAND


O cing toare de mare pre
Miercuri, 15 iunie
Vulturul zbur
nainte pn
ce ajunse h t dincolo de
Stockholm. Acolo se l
jos pe un deal mp durit i d du drumul
iatului, pe care l inuse pn atunci strns n gheare.
prstoc nu se sim i ns liber dect dup ce o lu la fug napoi
spre ora , ct l ineau picioarele.
Gorgo f cu o s ritur lung , l ajunse pe b iat i puse piciorul
pe el.
i-ai pus de gnd s te ntorci la nchisoare? ntreb el.
Ce- i pas
ie? M duc unde vreau, r spunse b iatul,
ncercnd s fug din nou.
Vulturul l n
atunci vrtos cu ghearele, se ridic n v zduh
i plec mai departe spre miaz noapte.
Gorgo zbur astfel cu b iatul pe deasupra ntregii provincii
Uppland i nu se opri dect la c derea cea mare de ap de la
lvkarleby. Acolo se l
pe un bolovan de la mijlocul rului, chiar
sub c derea spumegnd
de ap ,
i-i d du iar drumul
prizonierului s u.
iatul i d du seama numaidect c nu mai putea cu niciun
chip s-o ia din loc de lng vultur. Deasupra lui era c derea de
ap cu spuma ei alb , iar de jur mprejur apa rului curgea ca un
uvoi n valnic. Era foarte am rt c fusese silit s
i calce
cuvntul dat. Se ntoarse cu spatele spre vultur, nevoind s
vorbeasc cu el.
ntruct l a ezase ns ntr-un loc de unde nu se mai temea c
o s poat fugi, vulturul i de ert acum sacul cu amintiri i-i
povesti b iatului c fusese crescut de Akka de la Kebnekajse,
ar tndu-i apoi i cum ajunsese s fie du manul mamei sale
adoptive.
Cred c n elegi acum, N prstoc, de ce vreau s te duc
napoi la g tele s lbatice, zise Gorgo n cele din urm . Am auzit
te bucuri de mult trecere n ochii lui Akka i am vrut s te rog
mijloce ti mp carea noastr .
311

Imediat ce se convinse c vulturul nu-l r pise numai a a, dintro toan a lui, b iatul se purt cu el prietenos.
i-a mplini cu drag inim dorin a zise N prstoc dar
sunt legat de cuvntul dat.
El povesti, la rndul s u vulturului cum ajunsese prizonier i
ntr-un sfr it i ar
c Klement Larsson plecase de la Skansen
s -l pun n libertate.
Vulturul nu voia totu i s renun e la planurile sale.
Ascult aici la mine, N prstoc, zise el. Aripile, mele te pot
duce oriunde, iar ochii mei pot descoperi tot ce vrei s g se ti.
Spune-mi cum arat omul care te-a silit s -l dai cuvntul, l voi
uta i te voi duce la el. Pe urm va fi treaba ta s -l convingi s i
redea libertatea.
Propunerea i surse b iatului.
Se vede de la o po , Gorgo, c ai avut o mam n eleapt ca
Akka, zise el.
l descrise apoi am nun it pe Klement Larsson, ad ugnd c
auzise la Skansen despre b trn c era de fel din Hlsingland.
M tem c f
duie ti mai mult dect e ti n stare s faci,
zise N prstoc.
A fi un vultur nevrednic dac n-a fi n stare s fac m car
atta lucru, r spunse Gorgo.
La plecarea de la lvkarleby, Gorgo i N prstoc erau buni
prieteni. B iatul c rea acum pe vultur i avu iar prilejul s vad
cte ceva din inuturile pe deasupra c rora trecea.
Vulturul l duse cu mare iu eal pe deasupra provinciei
Gstrikland. n partea de miaz zi a acestei provincii erau destule
lucruri care s poat desf ta privirea. Putea fi v zut acolo un es
ntins, acoperit mai peste tot cu p duri de brazi. Mai spre
miaz noapte se ntindea ns de-a curmezi ul provinciei, de la
hotarul Dalecarliei pn la golful Botnic, un inut ncnt tor, cu
dealuri mp durite, cu lacuri str lucitoare i cu ape iu i. Erau
acolo sate populate, osele i c i ferate ce se ncruci au unele cu
altele, case nconjurate de paji ti verzi, nespus de frumoase, i
gr dini nflorite ce umpleau v zduhul cu mireasma lor.
De-a lungul cursurilor de ap se n iruiau mai multe uzine
metalurgice, la fel cu cele pe care b iatul le v zuse n
Bergslagerna. Se ineau lan , la distan e aproape egale una de alta,
pn la mare, unde se afla un ora cu case mari, albe. Spre nord
de acest inut bogat se aflau iar i p duri ntunecoase, ns
terenul nu mai era es, ci plin de dealuri i de v i, ca o mare
312

zbuciumat .
ara asta e mbr cat cu fust de crengi de brad i cu bluz de
granit, i zise N prstoc. La bru are ns o cing toare de mare
pre , f
pereche n lume, c ci e brodat cu lacuri albastre i cu
boschete nflorite, iar uzinele mari metalurgice o mpodobesc cu un
irag de nestemate, agrafa ei fiind un ora ntreg, cu castel, cu
biserici i cu multe case mari i ar toase.
Dup ce c torii str
tur o bun parte din inutul p duros
de la miaz noapte, Gorgo se l
pe culmea unui munte ple uv.
Ziua p durii
Pe creasta lat a muntelui unde vulturul Gorgo l l sase pe
prstoc, se dezl
uise cu zece ani n urm un foc mare. Copacii
carboniza i fuseser dobor i la p mnt i c ra i de acolo, iar
marginile locului prjolit de foc i nvecinate cu p durea r mas
teaf
ncepuser s se mbrace cu vegeta ie. Cea mai mare parte
a n imii era ns goal
i ngrozitor de pustie. Printre stnci se
vedeau cioturi negre m rturii c pe locurile acelea fusese cndva
o p dure mare i frumoas ns din p mnt nu r
rea niciun
vl star de copac.
Oamenii se mirau c vrful muntelui se mp durea din nou a a
de ncet, dar nim nui nu-i trecea prin gnd c , pe vremea cnd
izbucnise focul, p mntul era lipsit de umezeal din cauza unei
secete ndelungate. De aceea, nu numai c arseser copacii i c
fusese strpit tot ce cre tea pe p mnt: iarba-neagr , rozmarinul
lbatic, mu chiul i afinul, dar i rna care acoperea stnc
muntelui se uscase, f cndu-se ca cenu a. La cea mai u oar
adiere se ridica vrtej n v zduh i, deoarece culmea muntelui era
n b taia vntului mai tot timpul, stncile fuseser m turate bine.
Apa de ploaie tra fire te i ea rna, iar muntele, dup ce fusese
turat astfel de vnt i sp lat de ap zece ani de-a rndul, era
att de ple uv, nct oricine ar fi crezut c va r mne pustiu pn
la sfr itul lumii.
ntr-o zi pe la nceputul verii ns , to i copiii din comuna pe
teritoriul c reia se afla acel munte prjolit de foc s-au adunat n
fa a uneia din coli. Fiecare copil avea pe umeri o sap sau o
cazma, iar n mn un co ule cu merinde. Dup ce s-au adunat
to i, au pornit ntr-un convoi lung spre p dure.
naintea lor era purtat steagul, iar nv
torii i nv
toarele
313

mergeau pe de l turi. Convoiul era urmat de doi p durari i de un


cal cu o povar de r saduri de pini i de s mn de brad.
Convoiul nu se oprea n niciuna din p duricile de mesteceni, ci
se adncea mereu n p dure. Mergea pe poteci vechi de stne, iar
vulpile i i eau capetele din vizuini i se ntrebau curioase ce fel de
stori erau acei drume i. Convoiul trecea i pe lng locuri unde
toamna se f ceau c rbunii de mangal, iar cioc nitoarele i frecau
pliscurile i se ntrebau ce fel de c rbunari erau cei care
trundeau n p dure.
n cele din urm , convoiul ajunse pe culmea ple uv
i ars a
muntelui. Pietrele de acolo erau goale, f
lujerii ginga ei linee62
care le mbr ca alt dat , iar stncile se n au lipsite de frumosul
mu chi argintiu i de lichenul alb, gra ios, al renilor. n jurul apei
negre, strnse prin cr
turi i v
uni, nu se vedeau nici tulpini
de m cri -iepuresc, nici frunze de rodul-p mntului. Peticele de
mnt care mai r
seser prin cr
turi i printre pietre nu
aveau pe ele nici ferig , nici scnteioar , nici vreuna din buruienile
verzi, ro ii, moi i dr
la e ce cresc de obicei prin p dure.
Cnd s-au mpr tiat copiii din comun pe acea culme ple uv
de munte, parc s-a luminat deodat pe tot cuprinsul ei: venise
veselia, s
tatea i frumuse ea mbujorat . Venise tinere ea i
nsufle irea. S rmanul munte p
sit se trezea parc la o via
nou .
Dup ce copiii se odihnir i mncar , puser mna pe sape i
pe cazmale i ncepur s lucreze. P durarii le ar tar ce aveau de
cut, iar ei s dir o plant dup alta pe toate locu oarele de
mnt pe care izbutir s le descopere.
n timp ce s deau astfel, f ceau pe grozavii i vorbeau unii cu
al ii, spunndu- i c micile l stare puse de ei n p mnt aveau s
lege rna, mpiedicnd-o s mai fie suflat de vnt. Ba o s se
formeze chiar o nou arin sub copaci. n ea vor c dea semin e,
iar peste c iva ani aveau s culeag zmeur
i afine acolo unde
nu erau acum dect stnci. Puie ii s di i de ei urmau s ajung cu
vremea copaci mari, din lemnul c rora se vor construi poate
cndva case impun toare i cor bii frumoase.
Dac n-ar fi venit ei acolo s s deasc puie i ori s pun
Linnea (Linnea borealis) o plant ornamental , cu flori ginga e,
din familia caprifoliaceelor, care cre te n rile nordice. Numele i-a fost
dat de c tre nv atul olandez Gronovius, care a dedicat-o marelui
naturalist suedez Linn.
62

314

mn , ct se mai g sea nc pu in p mnt prin cr


turi, toat
rna ar fi fost luat de vnt i de ap , iar muntele n-ar mai fi fost
niciodat mp durit.
Bine c suntem aici! ziser copiii. Am sosit n ultima clip .
Se sim eau nespus de mndri de misiunea lor.
n timp ce lucrau acolo pe munte, p rin ii lor, acas , erau
curio i s tie ce isprav le f ceau odraslele.
Credin a lor era c mititeii nu erau n stare s s deasc o
dure. n orice caz, le-ar fi f cut pl cere s -i vad la lucru.
Oricare le-ar fi fost p rerea, fapt e c au luat pe urmele copiilor
drumul p durii. Pe potecile de stn se ntlnir cu mai mul i
vecini.
Vre i s v duce i sus, unde a ars p durea, oameni buni?
Da, ntr-acolo mergem.
Ca s vedem copiii?
Da, s vedem ce isprav fac.
Ei, un fel de joac acolo!
Cum or s poat s di ni te copii at ia copaci?
Noi n orice caz am adus ibricul de cafea, s le d m ceva cald
de b ut. i le-am mai adus i alt mncare dect ce i-au luat n
co ule ul cu merinde.
rin ii se suir apoi pe culmea muntelui i r maser ncnta i
de priveli tea mul imii de copii cu chipuri mbujorate, mpr tia i
n toate p ile pe stnci. i v zur ns la lucru i observar c
unii din ei s deau plante, al ii s pau brazde ori sem nau s mn ,
iar al ii smulgeau iarba-neagr , ca s nu n bu e puie ii.
Constatar astfel cu mul umire c to i copiii luaser treaba n
serios i munceau de zor, abia g sind vreme s
i ridice ochii de
jos.
Tat l unuia din copii c
lung la ei, iar pe urm ncepu s
smulg
i el iarba-neagr . A a, de mntuial oarecum. Copiii
ceau ns pe dasc lii, c ci deprinseser bine me te ugul i i
nv au pe p rin i cum s procedeze.
i astfel cei mari, care veniser doar s i vad copiii, se
ntov
ir cu ei la treab . Munca era acum, fire te, mult mai
pl cut . Mai trecu ce mai trecu i copiii c
tar un nou ajutor.
Se v di curnd c mai era nevoie de unelte, a a c doi b ie i iu i
de picior fur trimi i n sat, s mai aduc sape i cazmale. Trecnd
pe lng casele gospodarilor, lumea ie ea la por i s -i ntrebe:
Ce este, copii? S-a ntmplat vreo nenorocire?
Nu s-a ntmplat nimic, dar tot satul e sus pe munte la s dit
315

durea i mai avem nevoie de niscaiva sape i cazmale.


P i dac tot satul e acolo, atunci ne ducem i noi!
i puhoiul de oameni ncepu s urce spre muntele cel ple uv.
Ajun i acolo statur mai nti la o parte i se uitar la ceilal i, dar
pe urm se apucar i ei de treab .
O fi el pl cut s semeni prim vara ogorul i s a tep i s r sar
mai trziu bucatele pe el, dar treaba de acolo de pe munte era i
mai ispititoare.
Din sem
tura de aici nu aveau s ias numai paie, ci copaci
puternici, cu trunchiuri nalte i cu ramuri zdravene. Nu mai era
vorba de asigurat recolta dintr-o var , ci o vegeta ie ce va dura ani
de zile.

O ZI N HLSINGLAND
O frunz mare verde
Joi, 16 iunie
A doua zi, N prstoc trecu pe deasupra provinciei Hlsingland.
Aceasta se ntindea sub el cu l stare tinere i verzi n p durile de
conifere, cu frunzi nou de mesteceni n dumbr vi, cu paji ti
proaspete pe cmpii i cu bucate r
rite pe ogoare. Era un inut
nalt i muntos, str
tut ns la mijloc de o vale larg
i
luminoas , din care se desf ceau, pe ambele laturi, alte v i, unele
nguste i scurte, altele largi i lungi.
A putea asemui ara asta cu o frunz i zicea b iatul c ci
e verde ca frunza, iar v ile se r sfir pe ea ntocmai ca vini oarele
unei frunze.
Din valea cea mare, principal , se desprindeau mai nti alte
dou , tot mari, una spre r
rit i alta spre apus. Pe urm se
desprindeau numai vlcele pn h t-departe, spre miaz noapte.
Acolo se formau alte dou bra e mari. Pe urm valea principal
urma drept nainte, dup care se ngusta i disp rea n pustiu.
n valea principal curgea un ru larg i impun tor, care n
multe p i se l ea, formnd lacuri. n apropierea rului se
ntindeau cmpii pres rate cu oproane dese, iar dup ele se
vedeau ntinzndu-se ogoare. La hotarul v ii, unde ncepea
316

durea, se n au case
ne ti. Mari i solide, se ineau lan
una dup alta, ntr-un ir nentrerupt. nainte de rev rsatul
zorilor, prin gospod riile
ne ti domnea o mare nsufle ire. U ile
de la grajduri, care n acest inut se construiau mari, nalte, cu
co uri de sob
i cu ferestre largi, erau deschise vrai te i vacile
ie eau afar n b
tur . Vitele frumoase i albe, de statur mic
i ml dioase, sprintene i pline de voie bun , s reau prin ograd
ca ni te copii la joac . Din grajduri ie eau de asemenea vi ei i
oi e, care zburdau cu voio ie de parc toat lumea ar fi fost a lor.
Cur ile caselor se nviorau clip cu clip . Ni te feti cane cu
traiste n spinare forfoteau printre vite. Un fl
u cu o nuia lung
n mn aduna oile. Un c elu alerga printre vaci i l tra la cele
care voiau s -l mpung cu coarnele. Gospodarul nh ma calul la o
ru , pe care o nc rca cu alimente.
Ori c to i ranii din Hlsingland aveau obiceiul s
i trimit
vitele la p dure n aceea i zi, ori c acest lucru s-a ntmplat
numai n acel an, nu tiu. Vorba e c N prstoc vedea convoaiele
de oameni i de animale ie ind din fiecare vale i din fiecare
gospod rie, p trunznd n p durea pustie i nsufle ind-o.
Vulturul Gorgo era sigur c -l va g si pe Klement Larsson printre
oamenii care mergeau spre p dure. De cte ori z rea un convoi de
vite, se l sa din zbor i l cerceta cu privirea lui ager . Trecea ns
un ceas dup altul i tot nu-l g sea.
Dup mult cutreier, vulturul ajunse spre sear ntr-un inut
muntos i pustiu, la r
rit de valea cea mare din mijloc. Acolo
zu iar o stn , la care sosiser ni te oameni cu vitele lor.
rba ii t iau lemne, iar fetele mulgeau vacile.
Uite colo! zise Gorgo nsufle indu-se. Cred c-am dat peste el.
Cobor, i b iatul constat spre marea lui uimire c vulturul avea
dreptate. Mo negu ul Klement Larsson era acolo la stn
i t ia
lemne.
Gorgo se l
n desi ul p durii ceva mai ncolo de c su .
Am mplinit, precum vezi, sarcina pe care mi-am luat-o, zise
el dnd din cap cu mndrie. Tu caut acum s intri n vorb cu
omul. n st timp eu voi sta colo sus n vrful pinului i te voi
tepta.
Noaptea de anul nou al animalelor
Oamenii i ispr viser

treburile la stn , cinaser


317

i st teau

acum la taifas. Nu mai fuseser de mult vreme n p dure ntr-o


noapte de var i parc nim nui nu-i venea s se duc la culcare.
La foc era destul lumin
i fetele h rniceau de zor cu lucrul de
mn . Uneori ns ridicau capul de pe lucru, se uitau n p dure i
zmbeau.
Acuma suntem iar i aici, ziser ele nv luite n lini tea
adnc a p durii, uitnd de satul n care tr iau, cu toate
necazurile lui. Cnd erau acas i se gndeau c vor sta toat vara
n singur tatea p durii, li se p rea c nu vor putea s suporte
chinul sta. Cum se vedeau ns la stn , ziceau c nic ieri nu- i
petreceau vremea mai bine.
S-a ntmplat c veniser n ospe ie acolo fete i fl
i de la
ni te stne megie e, a a c era mult lume adunat pe paji tea
din fa a caselor. O discu ie mai ca lumea nu se nfiripa ns .
rba ii urmau s se ntoarc a doua zi acas , iar fetele le d deau
mici ns rcin ri, rugndu-i s transmit ur ri de bine celor din
sat. Cam asta era tot ce se vorbea.
Cea mai n vrst dintre fete se opri deodat cu lucrul i zise
foarte vesel :
N-ar trebui s st m a a ca mu ii n seara asta. Avem doar n
mijlocul nostru doi oameni cu darul povestirii. Unul e Klement
Larsson, care st aici lng mine, iar cel lalt e Brnhard de la
Sunnansj, care st colo i se uit spre Blacksosen63. Eu zic s -l
rug m s ne spun fiecare cte o poveste. Celui care va spune
povestea cea mai frumoas , eu i f
duiesc fularul la care lucrez
acum.
Propunerea fu primit cu aplauze. Cei doi, care urmau s se ia
la ntrecere, au f cut binen eles nazuri, la nceput, dar au cedat
repede. Klement fu de p rere s nceap Brnhard. Acesta nu se
mpotrivi. Nu-l cuno tea prea bine pe Klement Larsson, dar b nuia
mo neagul avea s spun o poveste veche cu stafii i duhuri
necurate, pe care oamenii din popor o ascult oricnd cu drag
inim . Socoti deci c cel mai cuminte lucru era s aleag i el una
la fel.
Acum vreo cteva sute de ani ncepu el un preot de la noi
din Delsbo mergea c lare n noaptea de Anul Nou printr-un codru
des. Era mbr cat cu ub , purta n cap c ciul , iar la oblncul
eii avea legat o geant . Fusese chemat la c
tiul unui bolnav
din afundul p durii i st tuse la el pn seara trziu. Acum se afla
63

Blacksosen n traducere, muntele negru.


318

n drum spre cas , dar nu credea s ajung dect h t dincolo,


dup miezul nop ii.
O dat ce fusese nevoit s umble c lare pe drumuri, n loc s se
odihneasc n patul s u, era bucuros c cel pu in se brodise s fie
o noapte cu vreme bun . Vntul nu adia deloc i cerul era nnorat.
Luna plin se preumbla pe dup nori, neivindu-se defel, i d dea
pu in lumin .
Dac n-ar fi fost nici bruma aceea de lumin , n-ar fi putut s
deslu easc drumul, c ci era iarn f
z pad
i toate lucrurile
aveau o culoare p mntie.
n noaptea aceea, omul mergea pe un cal pe care l pre uia
mult. Era voinic, rezistent i n elept. ntre altele, nimerea acas
din orice parte a comunei ar fi plecat. Preotul observase asta n
mai multe rnduri i era att de sigur pe cal, c niciodat nu-l
mna cnd c rea pe el. A a se f cea c acum, n puterea nop ii,
prin acel codru des, mergea cu frul slobod i cu gndurile duse
departe.
Se gndea la multe alte lucruri, a a c a trecut o bucat bun
de vreme pn s i dea seama unde ajunsese n drum spre cas .
Cnd se uit n cele din urm
i v zu c p durea era tot a a de
deas ca i n clipa plec rii, r mase foarte uimit. C rise destul ca
fi ajuns pn atunci la ogoarele comunii.
Se gndi s ntoarc imediat calul, dar pe urm se opri. Calul
nu se r
cise niciodat pn atunci, a a c nici acum nu se
cise, desigur. Mai probabil era c el nsu i se n ela. l furaser
gndurile i nu fusese atent la drum. L
deci calul n voia lui i
zu iar pe gnduri.
Nu trecu ns mult i se izbi cu putere de craca unui copac. Era
ct p-aci s fie trntit jos de pe cal. Atunci deschise ochii s vad
unde se afl .
Uitndu-se n jos, observ c mergea pe mu chi moale,
neexistnd nicio c rare b tut . Totu i calul mergea foarte sprinten
i nu d dea dovad de nicio ov ial . Ca i nainte, omul era ns
convins c gre ise drumul.
Nu avu nevoie s se mai gndeasc la astfel de lucruri, c ci
ajunse repede ntr-un loc pe care l recuno tea. Era un iaz
ntunecos n care pescuise vara trecut . i d du seama atunci c
nu se n elase. Era departe n afundul p durii; iar calul luase
direc ia spre sud-est. i pusese parc de gnd cu tot dinadinsul
-l duc pe preot ct mai departe de casa lui. Dac v zu cum st
treaba, s ri jos de pe cal. Nu mai putea ng dui s fie dus nainte
319

prin to i coclaurii. Trebuia s ajung acas


i deoarece calul se
nc
na s mearg pe o cale gre it , se hot r s continue
drumul pe jos, ducndu-l de fru pn ce avea s ajung la un
drum cunoscut. nf ur h urile pe bra i porni nainte. Nu era
lucru u or s umble cineva prin p dure mbr cat cu o ub
groas , ns omul era voinic, a a c nu se temea de nicio
opinteal .
Calul i c un ns noi necazuri. Nu voia s -l urmeze n niciun
chip, ci i nfigea copitele n p mnt i se mpotrivea.
n cele din urm , preotul se sup
. Nu avea obiceiul s i bat
calul i nu voia nici acum s recurg la b taie. Ce s fac atunci?
Arunc h urile din mn i porni singur mai departe.
Dac -i vorba c te nc
nezi s m duci unde vrei tu, hai
ne desp im! zise el.
Dup ce f cu doar c iva pa i, calul veni dup el, l apuc de
mnec i ncerc s -l opreasc . Omul se ntoarse atunci i se uit
lung n ochii calului, ca i cum ar fi vrut s cerceteze de ce se
purta ntr-un chip att de ciudat.
Te-am slujit i i-am intrat n voie atta amar de vreme, p rea
el s zic . F -mi i mie un hatr, m car n noaptea asta, i
urmeaz -m !
Ruga pe care o citi n ochii animalului l nduio a. Acum era
murit c bietul cal avea nevoie de ajutorul s u, ntr-un fel sau
altul, n noaptea aceea. Se hot r imediat s -l urmeze. F
s mai
stea pe gnduri, l duse pn la un bolovan, ca s poat nc leca
iar i.
Haidem unde vrei tu! zise el. Nu vreau sa te p
sesc, de
vreme ce ii att de mult s merg cu tine.
Pe urm l l
pe bidiviu n voia lui, negndindu-se la altceva
dect s se in bine n a. Drumul era greu i primejdios, fiind
mai tot timpul n urcu . P durea din jurul s u era att de deas ,
nct nu putea s vad nici la doi pa i. i d dea seama totu i c
urcau un munte nalt. Calul se opintea pe rpe primejdioase. Dac
l-ar fi condus omul, acestuia nu i-ar fi trecut niciodat prin minte
-l duc prin astfel de coclauri.
Nu cumva ai de gnd s m urci pe Blacksosen? zise rznd.
tia bine doar c Blacksosen era muntele cel mai nalt din
Hlsingland.
Pe cnd c rea astfel, observ c nu era numai el i calul s u
n noaptea aceea la drum. Auzea cum se rostogoleau pietrele i se
rupeau cr cile copacilor, ca i cum i-ar fi f cut loc prin p dure
320

ni te animale mari. tia c erau destui lupi prin partea locului i


se ntreba dac nu cumva calul voia s -l pun s se lupte cu
fiarele s lbatice.
Urcau mereu i, cu ct urca mai sus, cu att p durea era mai
rar .
Ajunser , n sfr it, pe o creast aproape ple uv de munte, de
unde preotul putea s priveasc n toate p ile. El v zu ntinderi
nem surate de p mnt, cu vrfuri i piscuri pe ele, acoperite peste
tot cu p duri ntunecoase.
Din pricina ntunericului i venea greu s se orienteze, dar putu
i dea seama foarte curnd unde se afla.
Aha! Acuma tiu! Sunt pe muntele Blacksosen! i zise el. Altul
nu poate s fie. Colo spre apus v d piscul Jrvsn, iar la r
rit
str luce te marea cu insula Agn. Sus, spre miaz noapte, v d de
asemenea ceva lucitor. E lacul Dellen. Iar sub mine, colo devale, se
vede fumul alb de la Nianfors. Da, da, sunt pe muntele
Blacksosen. Ce belea pe capul meu!
Cnd ajunser pe vrful cel mai nalt al muntelui, calul se opri
n dosul unui brad r muros, ca i cum ar fi voit s stea ascuns
acolo. Preotul se aplec
i d du crengile la o parte, ca s poat
vedea bine mai departe.
n fa a lui se afla cre tetul ple uv al muntelui, ns acesta nu
era gol i pustiu, cum se a tepta el. Pe locul liber, la mijloc, se
n a o stnca mare, n jurul c reia se adunaser o mul ime de
fiare s lbatice. Omului i se p rea c ele veniser acolo la un fel de
sfat.
Imediat lng stnc v zu ur ii, mari i greoi ca ni te blocuri de
piatr mbl nit . edeau jos i clipeau ner bd tori din ochii lor
mici. Se vedea bine c fuseser de tepta i din somnul lor de iarn ,
ca s plece la acel divan, i c le venea greu s stea treji. n spatele
lor se aflau cteva sute de lupi n rnduri strnse. Ace tia nu erau
somnoro i, ci mai vioi n bezna iernii dect oricnd pe timp de
var . edeau pe picioarele dinapoi ca i cinii, biciuiau p mntul
cu cozile i gfiau vrtos cu limbile scoase afar de-o chioap . n
urma lupilor se furi au r ii, cu picioarele epene i butuc noase,
sem nnd cu ni te motani mari i poci i. Se sfiau parc s apar
n fa a celorlalte animale i scuipau ca pisicile cnd se apropiau
alte jivine de ei. Rndul urm tor era ocupat de lacomi64, care
64 Lacom (Guls borealis) numele unui mamifer carnivor care
tr ie te n regiunile arctice.

321

aveau bot de cine i blan de urs. Acestora nu le pria pe p mnt


i d deau mereu din picioare cu labele lor l
re e, ner bd tori s
se ca re pe copaci. Dincolo de ei, pe tot locul pn la marginea
durii, se zbenguiau vulpile, nev stuicile i jderii, animale mici i
deosebit de frumoase, a c ror nf
are era ns mai crunt i mai
lbatic dect a celorlalte fiare mai mari.
Omul vedea animalele astea foarte bine, c ci tot locul era
luminat. Pe stnca cea mare din mijloc st tea zna p durii.
Aceasta inea n mn a f clie de lemn r inos, care ardea cu
flac
mare, ro ie. Zna era nalt ct cel mai mare copac din
dure. Era nve mntat cu o hlamid de g teje de brad, iar n
cap avea, n loc de p r, cucuruzi de brad. St tea lini tit
i
nemi cat cu fa a spre p dure, ca s pndeasc i s asculte.
De i omul vedea deslu it toat acea priveli te, era att de uimit,
nct nu-i venea s i cread ochilor.
E peste putin s fie ceva aievea, i zise el. Am umblat doar
destul noaptea prin p dure. Nu poate fi altceva dect o n
rire
de-a mea!
Orice-ar fi fost ns , urm rea totul cu mult interes, curios s
vad ce va mai fi i ce se va mai ntmpla.
Prea mult n-a avut nevoie s a tepte. De jos din p dure se auzi
deodat un b ng nit u or de talang , urmat imediat de zgomot
de pa i i de crengi rupte, ca i cum ar fi n
lit din codru o droaie
de animale.
Era o turm mare de vite care urcau pe munte. Acestea ie eau
din p dure ntr-o ordine des vr it , ca i cum ar fi fost n drum
spre stn .
n frunte mergea vaca cu talang , apoi taurul, urmat de
celelalte vaci i de vi ei. Veneau apoi oile, ntr-o turm deas ,
caprele, iar la urm de tot, c iva cai i mnji. Dul ul mergea
al turi de turm , care nu era nso it de niciun p stor.
Omului i se sf ia inima v znd ni te animale domestice
ducndu-se de-a dreptul spre fiarele s lbatice. Ar fi voit s le ias
nainte i s le strige s se opreasc . i d du seama ns c era
peste puterea omeneasc s opreasc cineva pelerinajul vitelor n
acea noapte, a a c st tu lini tit.
Se vedea bine c animalele domestice erau zbuciumate. P reau
nenorocite i nfrico ate din cale-afar . Dovad era c vaca cu
talang p ea nainte cu capul n jos i f
pic de curaj. Caprele
n-aveau chef nici de hrjoan , nici de mpuns cu coarnele. Caii se
sileau s par viteji, dar tremurau de groaz ca varga. nf
area
322

cea mai jalnic o avea dul ul. i inea coada ntre picioare i
mergea aproape tr .
Vaca cu talang duse convoiul pn la zna p durii de pe vrful
muntelui. Ea ocoli stnca i se ntoarse spre p dure, f
ca
niciuna din fiarele s lbatice s se lege de ea. Celelalte vite trecur
la fel, neatinse, pe lng fiare.
n timp ce vitele treceau prin fa a znei, omul v zu c aceasta
apleca f clia spre cte una din ele. De cte ori se ntmpla acest
lucru, fiarele s lbatice izbucneau n urlete de bucurie, mai ales
dac era vorba de o vac sau de alt vit mare. Iar vita peste care
era aplecat f clia ipa sf ietor, ca i cum i s-ar fi mplntat un
pumnal n inim . i ntreaga ei turm ncepea atunci a se jelui.
Omul n elese atunci despre ce era vorba. El auzise mai de mult
animalele de la Delsbo se adunau totdeauna n noaptea de Anul
Nou pe muntele Blacksosen, pentru ca zna p durii s hot rasc
acolo ce vite urmau s cad n anul viitor prad fiarelor s lbatice.
Ct mil i era de s rmanele animale care r mneau la cheremul
unor fiare s lbatice, n loc s -l aib pe om ca st pn!
Dup ce trecu primul convoi, se auzi iar i o talang r sunnd
din vale i i f cu apari ia pe culmea muntelui nc un convoi, de
la alt gospod rie. Mergea n aceea i ordine ca i cel dinainte,
naintnd spre zna p durii, care menea mor ii cu str nicie o vit
dup alta. Urm apoi alt convoi i iar i altul, f
ntrerupere.
Unele turme erau mici de tot, constnd doar dintr-o singur vac
i din cteva oi, iar altele numai din cteva capre.
Se vedea bine c aceste turmuli e proveneau de la mici
gospod rii nevoia e. Trebuiau s treac ns i ele prin fa a znei
durii, nefiind cru ate, dup cum nu erau nici turmele mari.
Omul se gndea la ranii din Delsbo, c rora vitele le erau att
de dragi. Dac-ar ti ce se petrece aici, n-ar sta cu minile
ncruci ate, i zise el. i-ar pune mai degrab via a n joc, dect
i lase vitele s treac printre ur i i lupi i s fie osndite la
pieire de c tre zna p durii.
Ultima turm care se ivi din p dure era alc tuit din vitele
omului nostru, care recunoscuse de departe talanga vacii, de altfel
ca i calul s u. Acesta tremura ca varga, trecndu-l toate
du elile.
Na! Acum e rndul t u s treci prin fa a znei p durii i s fii
judecat, i zise omul. Nu- i fie team , ns . n eleg de ce m-ai adus
aici i n-am s te p
sesc.
Frumoasa turm nainta ntr-un ir lung dinspre p dure spre
323

zna p durii i spre fiarele s lbatice. La urm de tot se afla calul


care i dusese st pnul pe muntele Blacksosen. Acesta nu
desc lecase i se l sa dus de credinciosul animal spre zna
durii.
La nceput se pare c nu l-a observat nimeni. Vitele trecuser
prin fa a znei p durii cum trecuser
i celelalte. Zna nu- i
aplec f clia peste niciuna din ele.
Dup ce a cobort de pe munte i a ajuns acas , omul nu tia
dac visase ori dac cele ce v zuse fuseser aievea. Un lucru a
n eles ns : c totul fusese un ndemn l untric s se gndeasc la
rmanele vite care erau la cheremul l comiei fiarelor s lbatice.
Pe urm el a nceput s le vorbeasc att de nfl
rat ranilor
din Delsbo, nct pe vremea lui au fost strpi i to i lupii i ur ii din
raza comunei, de i poate c fiarele s-au ntors napoi dup
moartea lui.
Cu asta Brnhard i sfr i povestea. El primi numai laude din
toate p ile i to i p reau s fie de acord ca premiul s -i fie dat
lui. Cei mai mul i ziceau chiar c era p cat c Klement fusese
nevoit s se ia la ntrecere cu el.
Klement Larsson, cu toate astea, ncepu s povesteasc i el cu
tot curajul:
ntr-o zi m plimbam prin parcul Skansen din Stockholm,
arznd de dor dup glia mea, i ncepu el povestirea despre
prstoc.
Dup ce ncheie, fata cea mai n vrst de la stn spuse c
fularul i se cuvenea lui, de bun seam .
Brnhard a povestit numai lucruri care se ntmpl altora, pe
cnd Klement a fost el nsu i eroul unei pove ti adev rate i, s v
spun drept, mie mi plac mult mai mult asemenea istorii, zise ea.
Ceilal i fur de aceea i p rere. Cineva de la clac l ntreb ns
ce f cuse cu spiridu ul.
N-am apucat s -i pun n fa
o strachin albastr , zise
Klement. Am rugat ns pe un mo neag lapon s fac el treaba
asta. Ce s-a mai ntmplat pe urm cu spiridu ul, habar n-am.
N-apuc bine s spun vorbele astea, c Klement se pomeni
izbit n nas de un cucuruz mic de brad. Nu c zuse din copac i
nici nu-l aruncase vreunul din cei de fa . Nu putea s
i dea
seama deloc de unde venise asupra lui.
Vezi, mo Klement! zise fata de la stn . Mi se pare c
spiridu ii aud tot ce sporov im noi. Nu trebuia s la i pe altul s -i
pun n fa strachina albastr
324

INUTUL MEDELPAD
Miercuri, 17 iunie

Vulturul i N prstoc pornir a doua zi dis-de-diminea ,


ntruct Gorgo i pusese n gnd s ajung n aceea i zi ct mai
departe n Vsterbotten. Spre mirarea lui ns , peste pu in l auzi
pe b iat spunnd c via a omului trebuie c era tare silnic
i
anevoioas , dac nu chiar imposibil ntr-un inut ca acela pe
deasupra c ruia zburau acum. Acel inut era Medelpadul de
miaz zi. n cuprinsul lui, ct vedeau cu ochii, nu se aflau dect
duri pustii. Auzind spusele b iatului, vulturul i r spunse pe
loc:
Pentru oamenii de pe meleagurile astea, p durea este ogorul!
prstoc se gndi atunci ce mare deosebire era ntre lanurile
luminoase de secar , care mngiau parc cerul str veziu al verii
cu paiele lor ml dii, i p durile reci i ntunecoase de conifere, cu
trunchiurile lor epene, c rora le trebuiau ani i ani de zile ca s
dea o recolt .
Mult i statornic r bdare se cere neap rat s aib cei carei c tig pinea c-un astfel de ogor! zise el.
Ajunser apoi ntr-un loc unde p durea fusese t iat , p mntul
fiind acoperit numai cu buturugi i cu vreascuri.
Vulturul l auzi pe b iat spunnd c locul acela era din caleafar de urt i de s rac.
Ehei, N prstoc, ogorul de aici a fost secerat ast -iarn zise
Gorgo i de aia i se pare a a.
prstoc se gndi atunci c plugarii din provincia lui se
foloseau de ma ini de secerat n dimine ile splendide i luminoase
de var
i c n scurt timp izbuteau s secere un cmp ntreg.
Ogoarele de p dure erau secerate ns iarna. T ietorii de lemne
munceau prin coclauri pustii, cu z pada pn la bru, pe un ger
amarnic i nemilos. Era o trud grea pentru om s taie chiar i un
singur copac. Ca s taie un parchet mare de p dure, ca cel de sub
el, i trebuiau mai multe s pt mni.
Vrednici oameni trebuie s fie cei care pot secera un astfel de
ogor! zise el, dnd glas gndurilor.
Dup ce vulturul mai zbur pu in, ajunse deasupra unei colibe
325

mici de la marginea p durii t iate. Coliba era f cut din bu teni


neciopli i i nu avea ferestre. n loc de u
erau puse ni te
scnduri neprinse n cuie. Acoperi ul era din cr ci i din scoar
de copac, dar se d rmase, i b iatul putu s vad c n untru nu
erau dect ni te pietre mari ce slujiser ca vatr
i cteva lavi e
largi de lemn. Pe cnd zburau deasupra acelei colibe, vulturul l
auzi pe b iat ntrebndu-se cine locuie te ntr-un bordei att de
cios.
Aici au locuit oamenii care au secerat ogorul de p dure,
spunse Gorgo.
iatul se gndi din nou la secer torii de acas de la el. Aici n
dure, muncitorii, dup munca lor trudnic , erau nevoi i s i
odihneasc oasele pe ni te lavi e nguste de lemn, ntr-o colib mai
rea dect un cote . n afar de asta, b iatul i nchipuia destul de
bine ce fel de mncare c
tau.
Ceva mai ncolo v zu un drum groaznic, care erpuia prin
dure. Era ngust i strmb, plin de hopuri i de cotituri, pietros
i g unos, rupt de praie n multe locuri. Trecnd pe deasupra lui,
vulturul l auzi pe b iat ntrebndu-se ce se c ra pe un astfel de
drum.
P i vezi! Pe drumul acela a fost c rat recolta p durii la arie,
zise Gorgo.
iatul se gndi iar i ct de pl cut era via a la el acas , unde
carele, cu cte doi cai voinici nh ma i la ele, duceau rodul
lanurilor. Omul care mna caii st tea n vrful carului, mndru
nevoie mare, caii se fuduleau i ei, iar copiii din sat, c rora li se
dea voie s se cocoa e pe snopi, chiuiau de mama focului,
cnd mult haz i de bucurie, i de fric . Aici ns , bog ia
durii, bu tenii, erau transporta i prin rpe pr
stioase. Caii se
speteau tr gnd, iar c ru ii, vai de mama lor ce p eau!
Nu cred ca drumul sta s fi auzit vreodat chiote de
bucurie! zise N prstoc cu amar.
Vulturul trecu mai departe, dnd vrtos din aripi i numai ce
ajunse deasupra malului unui ru. Aici v zur un loc pres rat
peste tot cu surcele i scoar de copaci. Gorgo l auzi pe b iat
mirndu-se de neornduirea aceea.
Pe locul sta a fost cl dit n stive lemnul p durii, l l muri el.
prstoc se gndi atunci la stogurile i cl ile care erau cl dite
n provincia lui, aproape de gospod riile s tenilor, ncununndu-le
parc
i fiind podoabele lor cele mai frumoase. Dincoace ns ,
recolta era dus pe malul pustiu al unui ru i l sat acolo n
326

sire.
Nu cred c oamenii din partea locului i num
stogurile i le
compar cu ale vecinilor, i zise N prstoc.
Trecu ce mai trecu i ajunser la marele ru Ljungan, care
curgea printr-o vale larg . Peisajul ce se desf ura acum n fa a
ochilor era att de schimbat, nct li se p rea c se aflau n alta
ar . P durile ntunecoase de conifere r
seser sus, pe rpe,
deasupra v ii, iar povrni urile erau mbr cate cu trunchiurile
albe ale mestecenilor i ale plopilor tremur tori. Valea era a a de
larg , nct rul forma n multe p i adev rate lacuri. Pe rmuri
se aflau numeroase gospod rii. Trecnd pe deasupra acelei v i,
vulturul l auzi pe b iat ntrebndu-se dac ogoarele i cmpiile
aflate acolo ajungeau unei popula ii att de mari.
Nu te teme de asta! Aici locuiesc muncitorii care secer
ogorul p durii, zise Gorgo.
iatul se gndi atunci la casele joase i la ogr zile mici i
mprejmuite din Scania. Aici
ranii locuiau n case ca lumea.
Aduce c tig, nu glum , cum v d eu munca la p dure! i spuse
n sine N prstoc.
Vulturul avusese de gnd s
zboare de-a dreptul spre
miaz noapte. Dup ce merse ns o bucat bun deasupra rului,
l auzi pe b iat ntrebndu-se cine se ngrijea de toat lemn ria
aceea, dup ce era depozitat pe mal. Gorgo zbur atunci spre
rit, n josul apei, i i zise:
Rul i poart de grij . El o ia i o duce la moar . B iatul se
gndi la cei de acas , cu ct chibzuin socoteau fiecare gr unte
din bucatele strnse. Pe cnd aici, cantit i uria e de lemne erau
sate s pluteasc pe ap , f
s aib nimeni grij de ele. Cu
greu i venea s cread c la destina ie ajungea mai mult de
jum tate din bu teni. Unii pluteau la jum tatea rului i mergeau
desigur bine, dar al ii erau mpin i aproape de maluri i se izbeau
de limbile de p mnt ntlnite n cale sau r mneau n apa
lini tit a golfurilor. Pe lacuri se strngea atta sumedenie de
bu teni, nct acopereau toat suprafa a. Acolo puteau s r mn
vreme ndelungat . La poduri se ag au, la c deri de ap erau
rup i, iar n locurile unde apa era iute, se mpiedicau de bolovani
i se pr
leau unii peste al ii, formnd stive nalte care se
cl tinau la fiecare izbitur a valurilor.
Ct i-o fi trebuind oare acestei recolte de p dure s ajung la
moar ? se ntreb N prstoc.
Gorgo zbur ncet mai departe n josul apei. Prin unele p i
327

plana cu aripile ntinse, ca s -i dea r gaz b iatului s vad cum se


desf ura munca jos, pe p mnt.
Ajunser apoi ntr-un loc unde munceau pluta ii. Vulturul l
auzi pe b iat ntrebndu-se ce era cu oamenii aceia care alergau
de-a lungul malurilor, de parc i-ar fi fug rit cineva.
Oamenii pe care-i vezi au grij de recolta ntrziat pe drum,
l l muri Gorgo.
iatul se gndi atunci ct de lini tit i de pa nic erau duse
bucatele la moar acas la el. Aici, oamenii alergau pe malurile
apei cu apina n mn , abia prididind sa pun st pnire pe
bu teni. Se b gau i n ap , udndu-se pn la piele, din cre tet
pn -n t lpi. S reau la repezi uri de pe un bolovan pe altul i
mergeau pe gr mezile leg
toare de bu teni parc ar fi mers pe
mnt, undeva la es. Erau oameni ndr zne i i hot r i.
Cnd i v d pe ace ti oameni, m gndesc la f urarii din
Bergslagerna care mnuiau focul ca i cum ar fi fost un lucru
neprimejdios, i zise N prstoc. Pluta ii de aici se joac cu apa de
parc ar fi st pnii ei. V zndu-i, oricine ar putea spune c s-au
luptat s-o supun , ca s nu le fac niciodat vreun r u.
Se apropiar ncet-ncet de gura rului, pn ce ajunser
deasupra golfului Botnic. Gorgo nu- i urm ns drumul drept
nainte, ci o lu spre miaz noapte, de-a lungul coastei. Nu trecu
mult i v zur sub ei un fer str u mecanic ct un ora mare.
Gorgo se opri s mai bat din aripi i plana pe deasupra
fer str ului acela. i numai ce-l auzi pe N prstoc spunnd c
locul cu pricina era minunat.
Aici e moara cea mare de lemne care se cheam Svartvik, zise
Gorgo.
iatul se gndi atunci la morile de vnt din provincia lui, att
de lini tite n mijlocul m rii de verdea , mi cndu- i agale aripile.
Moara de aici, care trebuia s macine bucatele p durii, era a ezat
drept lng coast . Pe apa din fa a ei pluteau o mul ime de
bu teni, tr i unul dup altul, cu lan uri de fier, pe o punte
nclinat , ntr-o cl dire care sem na cu un opron mare. Ce se
petrecea n untru, nu putea s vad b iatul. Auzea ns r zb tnd
n afar zgomot mare i duduit, iar prin partea cealalt a cl dirii
vedea ie ind vagonete nc rcate cu scnduri albe. Vagonetele
alunecau pe ine lucioase spre un depozit unde scndurile erau
stivuite, alc tuind adev rate uli e, de-ai fi zis c e ti ntr-un ora
cu case de lemn. n unele locuri erau cl dite stive noi. n altele
erau d rmate cele vechi, iar scndurile transportate pe vapoare
328

mari, care a teptau n port s fie nc rcate ct mai degrab .


Muncitorii mi unau n toate p ile, iar n dosul rampei, spre
dure, erau locuin ele lor.
Dup zorul cu care se lucreaz aici, socot c n scurt vreme
or s fie t iate toate p durile din Medelpad, zise N prstoc.
Vulturul mai d du pu in din aripi i ajunser ndat la un alt
fer str u mare, cam tot ct cel lalt, cu depozit, chei de nc rcare
i locuin e muncitore ti.
Asta e nc una din morile cele mari, zise vulturul. Se
cheam Kubibenborg.
Dup cum v d, din p dure ies mai multe bucate dect
nuiam eu, zise b iatul. Cred ns c s-a terminat cu morile de
lemne.
Vulturul d du u or din aripi, trecu i pe deasupra altor
fer straie i ntr-un sfr it ajunse la un ora mare. Auzindu-l pe
iat c era curios s afle ce ora era acela, se gr bi s -l
mureasc .
Aici e Sundsvall, centrul nego ului de cherestea.
iatul se gndi atunci la ora ele din Scania lui, care erau att
de ntunecoase i de posomorte. Aici, n frigul de la miaz noapte,
ezat ntr-un golf frumos, se n a ora ul Sundsvall, care p rea
nou, vesel i str lucitor. Privit de sus, din v zduh, avea ceva
caracteristic. n mijlociul ora ului se vedea un grup de cl diri
nalte de piatr , att de minunate c abia li se putea g si pereche
la Stockholm. mprejurul acelor cl diri de piatr era un loc mare
viran, dup care urma un fel de coroan din case de lemn, care
zmbeau nconjurate de gr dini vesele, dar se sim eau mult mai
pu in ar toase dect cele de piatr
i nu ndr zneau s stea n
apropierea lor.
N-am ce zice! Frumos i mare ora ! exclam N prstoc. E de
mirare cum a putut s ia na tere ntr-un inut s
cios ca sta,
plin de p duri.
Vulturul zbur apoi spre insula Alnn, situat n dreptul
ora ului Sundsvall. N prstoc r mase uluit v znd mul imea de
fer straie cu care erau pres rate rmurile ei. Erau a ezate unele
lng altele, dup cum dincolo, n ora , se vedea fabric lng
fabric
i antier lng
antier. B iatul f cu socoteala c erau
cincizeci la num r, dac nu chiar i mai multe.
Ct de minunate par, cnd sunt v zute de sus! zise el. De
cnd sunt la drum, n-am mai v zut nic ieri atta via
i atta
mi care. Ce minunat e ara noastr ! Oriunde i-ai ntoarce
329

privirile, peste tot g se ti ceva cu care omul se poate ndeletnici i


datorit c ruia poate tr i.

O DIMINEA A N ANGERMANLAND
Pinea
Smb

, 18 iunie

A doua zi diminea , dup ce zbur o bucat bun pe deasupra


inutului Angermanland, vulturul i zise c de ast dat i era lui
foame, a a c trebuia s
i fac rost numaidect de mncare. l
pe b iat deci n vrful unui pin nalt, pe un pisc de munte, i
porni la drum.
Mic cum era, N prstoc i g si un loc or numai bun pe o furc
de ramuri, de unde privi n vale, s vad inutul Angermanland.
Era o diminea
frumoas , cu cerul limpede. Razele soarelui
aureau coamele copacilor, iar printre acele pinilor fo nea o adiere
lin . Din p dure venea o mireasm pl cut , de parc era ns i
suflarea codrului, iar naintea b iatului se desf ura o priveli te
pitoreasc , f cndu-l s se bucure i s uite de orice griji. i
nchipuia c nimeni altul n-o duce mai bine ca el.
Vrful muntelui avea perspectiv n toate p ile. Spre apus,
inutul era plin de lan uri muntoase pres rate cu piscuri, cu att
mai nalte i mai s lbatice, cu ct erau mai ndep rtate. i n
partea de r
rit erau o mul ime de lan uri muntoase, cu n imi
ns din ce n ce mai mici, pn ce ajungeau esuri pe rmul
rii. Pretutindeni se vedeau ruri i praie, al c ror curs era
destul de anevoios, plin de repezi uri i de c deri de ap , ct
vreme alunecau printre mun i, l rgindu-se pe m sur ce apele se
apropiau de rmul m rii.
prstoc v zu i golful Botnic. Spre uscat era ticsit de insule i
din at cu promontorii, dar mai n larg apa lui era limpede i
albastr ca cerul de var .
ara asta e ca malul unui ru dup o ploaie toren ial , cnd o
mul ime de uvoaie curg spre el, s pndu- i albii care erpuiesc,
fac cotituri i pe urm se vars n matca lui, se gndi N prstoc.
i ce ncnt toare, ce minunat e cnd o prive ti! Mi-aduc aminte
b trnul lapon de la Skansen avea obiceiul s spun c Suedia,
330

ntr-o clip nenorocit , a fost r sturnat cu susul n jos. Ceilal i


rdeau de dnsul, ns el o inea mor
c dac acei care-l
contraziceau ar vedea ce frumos e n nordul rii i-ar da seama de
ce o astfel de regiune n-a fost menit de la nceput s stea departe
de lume, ci dimpotriv : i mai c -mi vine s cred c avea
dreptate.
Dup ce b iatul s-a s turat de privit, i-a dat jos tr istu a din
spinare, a scos din ea o buc ic de pine alb
i fraged
i a
nceput s m nnce cu poft .
Nu cred s fi mncat cndva o pine mai gustoas ca asta, i
zise el. i am destul . Mi-ajunge cteva zile. Ieri pe vremea asta
nu-mi nchipuiam c voi avea o bog ie a a de mare.
n timp ce ron ia i mnca, se gndea cum dobndise pinea
aceea.
Am c
tat-o ntr-un chip foarte frumos i cred c tocmai de
aceea mi place a a de mult, zise el.
Vulturul plecase din Medelpad nc n seara din ajun i, imediat
ce trecuse hotarul spre Angermanland, N prstoc v zuse o vale i
un ru att de minunate, c ntreceau tot ce ntlnise n cale pn
atunci.
Valea era deschis att de larg ntre mun i, nct se ntreba
dac nu cumva fusese s pat pe vremuri de un ru mult mai mare
i mai larg dect cel care o str
tea acum. Odat valea terminat ,
fusese umplut pesemne cu nisip i p mnt, nu de tot, dar o
bucat bun nspre munte. Iar rul care curgea acum prin vale,
larg i cu ap mult , i s pase i el o albie adnc prin aceast
umplutur . i f urise
rmuri frumoase, alc tuite cnd din
povrni uri line i bogat nflorite, care str luceau n culori ro ii,
albastre i galbene, cnd din ziduri i turnuri abrupte, provenite
din unele p i ale dunelor de odinioar , prea tari ca s poat fi
cinate de ap .
Cnd ajunse sus pe munte, lui N prstoc i se p rea c avea n
fa a lui trei lumi diferite. Una din ele era jos, n adncul v ii, unde
pluteau lemne, unde circulau vapoare de la un port la altul, unde
duduiau fer straiele mecanice, unde erau nc rcate camioane
mari, unde se pescuia somon i se vslea, unde erau b rci cu
pnze i unde zburau rndunele ale c ror cuiburi erau cl dite sub
malurile nalte ale rului.
Cu un cat mai sus ns , ca s zicem a a, pe esul ce se ntindea
pn la poalele mun ilor, era alt lume, cu ferme i sate. Acolo i
aveau
ranii ogoarele, acolo p teau vitele, acolo erau lunci
331

nverzite, acolo i ngrijeau femeile v rz riile, acolo erpuiau


osele i puf iau trenuri.
Iar dincolo de toate acestea, sus, pe mun ii mp duri i,
prstoc vedea a treia lume. Aici cloceau femeiu tile gotcanilor,
aici erau elani ascun i n tufi uri, aici st tea rsul la pnd
i
ron iau veveri ele, aici era mireasm de brad i nflorea afinul,
aici cntau mierlele.
znd valea aceea bogat , b iatul ncepu s se plng c era
fl mnd. Nu pusese nimic n gur de dou zile i era lihnit de
foame.
Gorgo nu voia s se spun c N prstoc o ducea mai prost cu el
dect n tov
ia g telor s lbatice. De aceea i ncetinise
mersul.
De ce nu mi-ai spus pn acum c i-e foame? ntreb el. O
cape i mncare ct vrei. N-o s mori de foame cnd e ti cu un
vultur la drum.
Nu mult dup aceea, Gorgo v zuse un ran care i sem na
ogorul aproape de malul rului.
ranul i inea s mn a ntr-un
co atrnat la piept. De cte ori se golea co ul, l umplea dintr-un
sac pe care l inea pe r zor. Vulturul i f cuse socoteala c n
sacul acela se afla cea mai bun mncare pe care putea s-o
doreasc b iatul i se l sase din zbor spre ea.
Pn s ajung ns la p mnt, se iscase n jurul lui o larm
ngrozitoare. n credin a c vulturul se n pustea asupra unei
ri, o liot ntreag de ciori, de vr bii i de rndunele d dur
val , ipnd care mai de care.
Pleac de aici, pas re r pitoare! Pleac , uciga
de p
ri!
strigar ele.
Era a a de mare g gia lor, nct ranii prinser de veste i
alergar ntr-acolo. Vulturul fusese nevoit astfel s fug , iar
prstoc nu se putuse alege nici m car cu un gr unte.
A fost o ntreag comedie cu acele p
ri. Nu numai c -l siliser
pe vultur s fug , dar l i urm riser o bucat bun de drum n
susul v ii, atr gnd aten ia oamenilor cu strig tele lor. Femeile
ie iser din case, b tnd din palme de parc slobozeau salve de
focuri, iar b rba ii d dur n val cu pu tile n mn .
Acest spectacol se repetase ori de cte ori se l sase vulturul din
zbor la p mnt. N prstoc pierduse orice n dejde c Gorgo o s -i
mai poat face rost de mncare. Nu- i nchipuise pn atunci c
vulturul strnea atta groaz
i ur . I se f cuse chiar mil de el,
znd cu ct nver unare era ntmpinat.
332

Poza nils20 [P391]


Ajunser apoi deasupra unei mari gospod rii
ne ti, unde
st pna casei copsese pine n acea zi. Pusese o tav cu chifle la
cit n curte i st tea lng ea s-o p zeasc de cine i de pisic .
Vulturul se l sase din zbor deasupra acelei gospod rii, ns nu
ndr znise s coboare n fa a femeii. El d duse mereu trcoale
casei, ne tiind ce s fac . n cteva rnduri ajunsese pn aproape
de co ul de pe acoperi , dar se n ase iar n v zduh.
Femeia l observase n cele din urm . Ridicase capul i l
urm rise cu privirea.
Mare ciud enie i cu pas rea asta! zisese ea. Mi se pare c
vrea s -i dau o chifl cald .
St pna gospod riei era o femeie frumoas , nalt i b laie, cu
fa a vesel
i deschis . Rznd cu poft , luase o chifl de pe tav
i o inuse n mn deasupra capului.
Dac vrei o chifl , vino i ia-o! i zisese femeia lui Gorgo.
Vulturul nu n elesese o boab din vorbele ei, dar pricepuse c
voia s -i dea chifla. i f cuse vnt asupra pini oarei, o nh ase
cu pliscul i se n ase iar.
Pe N prstoc l podidiser lacrimile cnd l v zuse n cnd
chifla. Nu plnsese de bucurie c avea s scape de foame cteva
zile, dar l mi case gestul
ncii, care i d duse pinea unei
ri s lbatice i r pitoare.
Coco at pe o creang n vrful pinului, se putea uita de cte ori
i era voia la femeia nalt i b laie care st tuse n curtea casei cu
pinea ntins n dar unei zbur toare.
Ea tiuse doar c acea pas re mare era un vultur de prad , pe
care lumea l ntmpin de obicei cu focuri de pu
, i v zuse
desigur pe prichindelul ciudat pe care l ducea n spinare. Nu se
gndise totu i o clip cine era, ci, dndu- i seama c erau
fl mnzi, mp ise cu ei pinea cea gustoas , pe care o pl
dise
cu minile ei harnice i me tere.
Dac mai ajung om cndva i zisese N prstoc am s vin so caut pe femeia cea frumoas din valea acestui ru, ca s -i
mul umesc c-a fost att de bun eu noi.
durea n fl

ri
333

Pe cnd osp ta, N prstoc sim i un miros slab de fum dinspre


miaz noapte. ntorcndu-se ntr-acolo, v zu o uvi de plumb alb
ca cea a, care ie ea dintr-un munte mp durit. Nu din cel care era
chiar n fa a lui, ci din cel urm tor. I se p rea ciudat s vad fum,
n s lb ticia p durilor, dar i nchipuia c se afla o stn oarecare
n apropiere i c femeile de acolo fierbeau cafeaua de diminea .
Fumul se nte ea ns i se ntindea. Nu mai putea fi vorba de o
stn . Erau oare c rbunari n p dure? La Skansen v zuse o colib
de c rbunari i o groap de f cut mangal. I se spusese c
i prin
durile acelea se aflau c rbunari. Asta ns mai mult toamna i
iarna, cnd se f cea mangal.
Fumul se ntindea clip cu clip . nv luia acum toat creasta
muntelui. Era cu neputin ca o groap de f cut mangal s scoat
atta fum raie. Izbucnise pesemne un incendiu, c ci o mul ime de
ri zburau speriate spre cel lalt munte. Fugeau de foc ulii,
gotcanii, precum i alte p
ri, prea mici ca s poat
fi
recunoscute de la distan .
ntre timp, uvi a cea alb de fum se pref cuse ntr-un nor gros,
care se rostogolea spre marginea muntelui i cobora devale. Din
norul cel gros
neau scntei i fulgi de funingine, iar uneori
fumul era str puns de cte o flac
ro ie. Nu mai nc pea nicio
ndoial c era vorba de un foc mare. Ce ardea ns ? n p dure nu
era doar nicio gospod rie
neasc . n afar de asta, un foc att
de mare nu putea s provin de la o singur gospod rie. Nu ie ea
acum fum numai de pe munte, ci i din valea de sub ei, pe care
iatul nu putea s-o vad , fiind ascuns de muntele din spatele
lui. Era cu ochi i cu sprncene c ardea chiar p durea.
iatului i venea greu s cread c putea s ard o p dure
verde i plin de prospe ime, dar aceasta era trista realitate. Dac
ntr-adev r p durea luase foc, n-ar fi ajuns oare la un moment dat
focul pn la ei? Nici asta nu-i venea s cread , ns tare dorea ca
vulturul s vin napoi ct mai curnd! Era mai bine, desigur, s
plece de-acolo. ncepuse a-l chinui pn i mirosul de fum pe care
trebuia s -l trag pe nas de cte ori r sufla. Pritul i trosniturile
l ngrozeau. Veneau acum dinspre muntele aflat n imediata lui
apropiere. Sus pe culmea muntelui se n a un pin falnic, la fel cu
cel pe care se coco ase N prstoc. Era a a de mare, c -i ntrecea
cu mult pe to i ceilal i copaci. Pn nu de mult l v zuse maiestuos
i rumen n lumina zorilor, iar acum, n vlv taia fl
rilor, i
sclipeau toate acele. Att de frumos nu fusese niciodat , dar din
nefericire i ar ta frumuse ea pentru ultima oar . Pinul fusese
334

primul copac de pe munte care luase foc i era de nen eles cum
ajunsese focul pn la el. Zburase oare spre el cu aripi ro ii ori se
trse pn acolo pe p mnt ca un arpe? ntr-un fel sau altul,
pinul i c zuse prad i ardea de jos pn sus, ca un rug.
i iac-a a! Fumul ie ea acum din mai multe p i ale muntelui.
Focul din p dure era i pas re, i arpe, c ci fie c str
tea
zduhul pe distan e mari, fie c se tra pe p mnt, n curnd
cuprinse tot muntele.
rile i zoreau bejenia. Zbur
ceau prin fum ca ni te fulgi
mari de funingine, str
teau valea i veneau pe piscul pe care se
afla N prstoc. Un bou-de-munte se a ez n pin lng el, iar un
uliu se coco pe o creang deasupra lui. Alt dat ar fi fost ni te
vecini primejdio i, dar acum nici nu se uitau la el. Se zgiau doar
la foc, nepricepnd ce i se ntmplase p durii. Un jder se furi
i
el pe coama pinului, se a ez la cap tul unei cr ci i se uita la
vlv taia de pe munte cu ochii lui str lucitori. Lng el era o
veveri . Nici jderul, nici veveri a nu p reau s fi luat seama unul
la altul.
Focul cobora acum pe povrni ul v ii. Vuia ca o vijelie. Se z rea
prin fum cum zburau fl
rile de la un copac la altul. Un brad,
nainte de a lua foc, era nf urat ntr-un z branic sub ire de fum,
dup care acele se aprindeau deodat , ncepnd s trosneasc
i
ard .
n valea de sub N prstoc curgea un pru cu arini i
mesteceni de o parte i de alta. Acolo focul p ru s se opreasc .
Copacii cu frunze c
toare nu se puteau aprinde cu iu eala cu
care luau foc coniferele. Focal din p dure era parc acum n fa a
unui zid peste care nu putea s treac . Ardea i pria, ncercnd
str bat n p durea de pini de dincolo de pru, dar nu ajungea
pn la ea.
Cteva clipe focul a fost inut pe loc. O flac
lung
ni apoi
spre pinul cel mare i uscat care se afla ceva mai sus pe povrni .
Acesta ncepu s ard cu p laie i focul trecu, biruitor, dincolo
de pru. Ar a era att de puternic , nct niciun copac de pe
povrni nu sc
de prjol. Vjind i bubuind ca cea mai
cumplit vijelie i ca cea mai fioroas c dere de ap , focul din
dure zbura spre munte.
Uliul i boul de munte se n ar atunci n v zduh, iar jderul se
gr bi s scoboare din copac. Nu mai era mult pn s ia foc i
coama pinului. B iatul fu nevoit s i ia t lp
a i el. Nu era
or de cobort pe trunchiul nalt i drept al pinului. N prstoc se
335

inu lipit de el ct mai strns, alunecnd pe distan e mari ntre


nodurile de pe crengi i n cele din urm c zu gr mad la p mnt.
Nu mai avu r gaz s vad dac se lovise. Trebuia s plece de acolo
z bav . Focul cuprinsese pinul. P mntul pe unde c lca se
ncinsese i ncepuse s fumege. V zu ntr-o parte un rs care
fugea, iar n alta un arpe lung ce se tra cu repeziciune. Lng el
clonc nea o g inu , alergnd de zor mpreun cu pui orii ei
gola i. Cnd ajunser devale, fugarii se ntlnir cu oameni care
plecaser s sting focul. Erau de multi or acolo, ns N prstoc
se uitase tot timpul n partea cealalt , de unde venea focul, i nu-i
observase pn atunci. i n ceast vale se afla un pru, precum
i un chenar lat le copaci cu frunzi , n dosul c rora treb luiau
ni te oameni. Ace tia t iau coniferele de lng arini, scoteau ap
din pru i o v rsau pe p mnt, cur indu-l de iarba-neagr i de
rozmarinul s lbatic, pentru ca focul s nu r zbat la vreascuri.
Nu se gndeau nici ei dect la prjolul care nainta spre dn ii.
Fiarele fugare treceau neb gate n seam printre picioarele lor. Nu
deau cu bta n arpe, nu c utau s prind g inu a care umbla
forfota de colo pn colo cu pui orii dup ea i nici nu se
sinchiseau de N prstoc. ineau n mini crengi de pin muiate n
pru i parc voiau s porneasc la atac mpotriva focului numai
cu aceste arme.
Prea mul i la num r nu erau. Interesant era ns c st teau
acolo gata la lupt , n timp ce to i ceilal i fugeau pe capete.
Cnd focul cobor pe povrni cu zgomot i vuiet, mpr tiind
un fum nesuferit de fierbinte i de n bu itor, gata s treac peste
pru i peste zidul de copaci cu frunzi , ca s ajung la malul
cel lalt, f
s -i mai stea nimic n cale, oamenii se d dur la
nceput napoi, ca i cum n-ar fi fost n stare s reziste. Dar nu
fugir prea departe i se ntoarser iute.
Focul n
lea cu toat nver unarea. Scnteile se mpr tiau ca
o ploaie de foc peste frunzi ul copacilor, iar din fum
neau
fl
ri uria e, supte, nghi ite parc de p durea din partea
cealalt .
Copacii cu frunzi opreau ns focul, iar n spatele lor ac ionau
oamenii. Unde vedeau c prinde s fumege p mntul, aduceau
ap cu g le ile i l stingeau. Cnd un copac era nv luit de fum,
gau securea n el, l doborau i-i stingeau fl
rile. Dac focul se
strecura n iarba-neagr , o loveau cu crengile de pin muiate n ap
i-l n bu eau.
Fumul se ngro a tot mai mult, nv luind totul. Lupta era grea,
336

fire te i focul era gata n mai multe rnduri s r zbat mai


departe. Nu trecu ns mult i vuietul puternic al focului se
mic or , iar fumul ncepu s se mpr tie. Copacii i pierduser
frunzele pn la cea din urm , p mntul de sub ei era ca
ciunele, dar focul fusese respins. ncetase s mai ard cu fl
ri.
Fumul se tra alb i sub ire deasupra p mntului, iar din el
ie eau o sumedenie de pr jini negre. Era tot ce mai r
sese din
frumoasa p dure.
prstoc se aburcase pe un bolovan de pe care privea cum era
stins focul. Acum ns , dup ce p durea fusese salvat , ncepea
primejdia pentru el. Boul-de-munte i uliul i ntoarser deodat
privirile spre N prstoc, gata s -l nha e.
i chiar n clipa aceea b iatul auzi un glas pe care l cuno tea
bine. Vulturul Gorgo se l
cu zgomot n p dure. Peste cteva
clipe, N prstoc era leg nat n nori, izb vit de orice primejdie.

VSTERBOTTEN I LAPONIA
Cele cinci iscoade
Pe cnd se afla la Skansen, eznd o dat sub scara casei din
Bollns, N prstoc l auzise pe Klement Larsson vorbind cu
mo neagul lapon despre Norrland. Amndoi erau de acord c
aceast provincie e partea cea mai interesant a Suediei, ns lui
Klement Larsson i pl cea mai mult inutul de la sud de rul
Angerman, pe cnd b trnul lapon sus inea c partea cea mai
frumoas era cea de la nordul acestui ru.
Din vorb n vorb reie ise ns c Klement nu fusese niciodat
n p ile de sus ale rii, dincolo de Hrnsand. Laponul a nceput
atunci s rd c vorbea cu atta siguran despre locuri pe care
nu le v zuse niciodat .
Am s i spun, Klement, o poveste, ca s
tii ce este
Vsterbotten i marea Laponie, unde n-ai fost niciodat , zise el.
Nimeni nu va putea spune despre mine c m dau n l turi
ascult o poveste, dup cum nimeni n-a spus despre tine c ai
refuzat vreodat s bei o ce cu
cu cafea, r spunse Klement,
dup care laponul ncepu s
i depene povestea:
Pe vremuri, Klement, p
rile care tr iau n partea de jos a
337

Suediei, la miaz zi de marea Laponie, socoteau c erau prea


nghesuite acolo i s-au gndit s plece spre miaz noapte. S-au
adunat a adar la sfat. Cele tinere i ner bd toare voiau s
porneasc la drum chiar atunci. Cele b trne i n elepte au fost
ns de p rere s se trimit mai nti iscoade, care s cerceteze
meleagurile str ine.
Fiecare din cele cinci neamuri mari p
re ti s trimit cte un
cerceta au zis p
rile cele n elepte ca s
tim dac acolo la
miaz noapte putem afla locuin , hran i ascunz tori.
a fiind, au fost trimise pe dat cinci p
ri vrednice i din
cale-afar de iste e din cele cinci neamuri mari p
re ti. P
rile
din p dure au ales un gotcan, cele de es o ciocrlie, cele de mare
un pesc ru , cele de balt un cufundar, iar cele de munte un
pietro el.
Dup ce au pornit la drum, gotcanul, care era pas rea cea mai
ac
rii i se bucura de cea mai mare vaz
i autoritate n fa a
celorlalte, a zis:
n fa a noastr sunt ntinderi mari de p mnt. Dac mergem
laolalt , o s treac mult vreme pn ce vom zbura peste toat
ara pe care o avem de cercetat. Dac mergem ns separat i
fiecare dintre noi i cerceteaz partea ei, atunci ispr vim treaba n
cteva zile. Ei, ce zice i, nu-i o idee bun ?
Celelalte iscoade au g sit c
propunerea v dea mult
n elepciune i i-au dat bucuroase ncuviin area. S-au n eles deci
ntre ele ca gotcanul s cerceteze partea de mijloc a ri, ciocrlia o
parte mai la r
rit, iar pesc ru ul alta i mai spre r
rit, unde
se sfr
te uscatul i ncepe marea. Cufundarul i-a luat sarcina
zboare mai la apus de partea l sat gotcanului, iar pietro elul
urma s cerceteze i mai spre apus, de-a lungul grani ei rii.
Cele cinci p
ri au zburat spre miaz noapte n ordinea asta,
ct timp au z rit p mnt sub ele. Pe urm s-au ntors napoi i au
inut iar i sfat, povestind fiecare ce a v zut.
Pesc ru ul, care zburase deasupra
rmului m rii, a luat cel
dinti cuvntul.
E bun ara acolo sus, la miaz noapte, a zis el. Nu-i altceva
dect un arhipelag lung, plin de strmtori bogate n pe te, de
capuri mp durite i de insule. Cele mai multe din ele sunt
nelocuite, a a c p
rile de mare pot g si acolo destule locuri de
tr it. Oamenii se ndeletnicesc numai ntr-o oarecare m sur cu
pescuitul i cu naviga ia n strmtori, a a c nu ne pot strica
lini tea. Dac p
rile de mare vor s -mi asculte pova a, pot s
338

plece imediat spre miaz noapte, f


nicio grij .
Dup pesc ru a urmat la cuvnt ciocrlia, care cercetase
partea de lng coast .
Nu n eleg ce vrea s spun pesc ru ul cu insulele i capurile
acelea! a zis ea. Eu n-am zburat dect peste cmpii ntinse i
peste cele mai frumoase lunci nflorite. N-am v zut nc niciodat
o ar str
tut de attea ruri mari. Mi-a f cut o nespus
pl cere s le v d curgnd lini tite pe esurile
rii. Pe malurile
rurilor sunt case una lng alta, ca pe str zile unui ora , iar la
gurile lor sunt ora e. ara e ns , de altfel, tare pustie. Dac
rile de es vor s asculte pova a mea, s plece imediat spre
miaz noapte, f
nicio grij .
Dup ciocrlie a luat cuvntul gotcanul, care cercetase partea
de mijloc a rii:
Nu n eleg nici ce vrea s spun ciocrlia cu luncile ei, nici ce
vrea s spun pesc ru ul cu arhipelagul lui, a zis el. n tot timpul
toriei mele n-am v zut altceva dect p duri de pini i brazi. Pe
unde am fost eu, mai sunt, e drept, i o mul ime de b i, precum
i ruri cu ap iute, dar unde nu-s nici b i, nici ruri, nu se v d
dect p duri de conifere. N-am v zut nic ieri nici ogoare, nici
locuin e omene ti. Dac p
rile de p dure vor s -mi urmeze
sfatul, s porneasc imediat spre miaz noapte, f
nicio grij .
Dup gotcan a urmat la rnd cufundarul, care cercetase partea
de dincolo de regiunea p duroas .
Nu-n eleg nici eu ce vrea s spun gotcanul cu p durile lui,
nici ce-au v zut cu ochi lor ciocrlia i pesc ru ul, a zis
cufundarul. Unde am fost eu, nu se vede p mnt deloc. Sunt
numai lacuri mari. ntre maluri frumoase str lucesc lacuri de
munte cu ap albastr care se pr vale n c deri vuitoare. Lng
unele lacuri am v zut i sate mari. Altele erau pustii i ap rate de
dealuri. Dac p
rile de balt vor s asculte pova a mea, s plece
imediat spre miaz noapte, f
nicio grij .
Cel din urm a vorbit pietro elul, care zburase de-a lungul
grani ei apusene a rii.
Nu-n eleg nici ce-a vrut s spun cufundarul cu lacurile lui,
nici ce fel de locuri sunt cele pe care le-au cercetat gotcanul,
ciocrlia i pesc ru ul, a zis el. Eu unul am g sit acolo sus o mare
ar muntoas . Peste esuri n-am dat i nici p duri mari n-am
ntlnit n cale. n schimb am v zut piscuri i mun i care se in
lan . Am v zut cmpuri de ghea , z pad
i praie de munte cu
ap alb ca laptele Ogoare i lunci nu mi-au v zut ochii. Am
339

zut, n schimb, p mnturi acoperite cu salcie, cu mesteceni


pitici i cu lichenul-renilor. N-am ntlnit nici rani, nici vite, nici
case de gospodari, ci numai laponi, reni i colibe de laponi. Dac
rile de munte vor s asculte pova a mea, s plece imediat spre
miaz noapte f
nicio grij .
Dup ce toate cele cinci p
ri cercetase au spus ce-au avut de
spus, au nceput s se prasc una pe alta c sunt mincinoase,
gata-gata s se ncaiere, ca s dovedeasc adev rul celor spuse de
ele.
rile cele b trne i n elepte care le trimiseser
n
recunoa tere le-au ascultat cu aten ie, foarte bucuroase de cele ce
auzeau, i au c utat s le potoleasc .
Nu v mai certa i de-a surda, ziser ele. Din cele spuse de voi,
noi am n eles c la miaz noapte se afl i o mare ar muntoas ,
i o mare ar cu lacuri, i o mare ar p duroas , i o mare ar
cu esuri, i un mare arhipelag. E mai mult dect ne-am a teptat!
O ar c

toare
Smb

, 18 iunie

iatul i aduse aminte de povestea b trnului lapon datorit


faptului c se afla acum chiar deasupra arii despre care vorbise
acesta. Vulturul i spusese c regiunea neted de coast care se
ntindea sub el era Vsterbtten i c lacurile albastre ce se z reau
departe, spre apus, se aflau n Laponia.
Faptul c st tea n siguran
pe spinarea lui Gorgo, dup
spaima tras cu focul din p dure, era desigur o mare fericire
pentru el, dar i c toria pe care o f cea acum era nespus de
frumoas .
Diminea a b tuse vntul dinspre miaz noapte, dar acum i
schimbase direc ia, a a c le sufla din spate i nu se sim ea niciun
curent. Vulturul zbura att de lini tit, nct uneori parc plana pe
loc n v zduh.
Lui N prstoc i se p rea c Gorgo d dea mereu din aripi f
s
se urneasc din loc. n schimb, totul sub ei era n mi care.
mntul i tot ce se afla pe el fugeau spre miaz zi. P durile,
casele, cmpiile z plazurile, rurile, ora ele, insulele din arhipelag,
fer straiele mecanice, toate parc mergeau. B iatul se ntreba
ncotro se ndep rtau oare? Obosiser de atta stat acolo la
miaz noapte i voiau s plece acum spre miaz zi?
340

ntre toate aceste lucruri care se mi cau i se duceau spre


miaz zi, un singur lucru st tea pe loc, i anume un tren. Se afla
chiar sub ei. Cu el era aceea i poveste ca i cu Gorgo: nu se urnea
din loc. Locomotiva scotea fum i scntei. Se auzea pn sus la
iat huruitul ro ilor pe ine, ns trenul nu se mi ca. P durile i
cantoanele alunecau pe lng el, la fel cu barierele i cu stlpii de
telegraf, ns trenul st tea pe loc. n ntmpinarea lui venea un
ru larg cu un pod lung, dar rul i podul alunecar pe sub tren
nicio greutate. n cele din urm , N prstoc v zu mergnd o
gar . eful g rii st tea pe peron cu fanionul ro u n mn . Cnd a
fluturat stegule ul, locomotiva a scos un vrtej de fum i mai
negru dect nainte, precum i un strig t jalnic, ca i cum ar fi voit
se plng c st tea pe loc. n aceea i clip ncepu ns s se
mi te. Ca i gara i ca toate celelalte lucruri, a nceput s alunece
spre miaz zi. B iatul vedea cum se deschideau u ile vagoanelor i
cum se d deau pasagerii jos din tren, n timp ce vagoanele i
torii plecau spre miaz zi. Ridic atunci ochii de la p mnt i
ncerc s se uite drept nainte. I se p rea c -l apucaser ame elile
privind mereu trenul acela ciudat.
Dup ce s-a uitat pu in la un noura alb, a obosit i a nceput
priveasc iar i n jos. i din nou i se p ru c vulturul i el
seser pe loc, dar c toate celelalte lucruri fugeau spre
miaz zi.
Stnd a a c lare pe Gorgo, f
alt desf tare dect gndurile
lui, g sea o pl cere s i nchipuie c tot Vsterbttenul era n
mi care i pleca spre miaz zi. Ce-ar fi dac ogorul care aluneca
chiar n acea clip sub el i care fusese sem nat abia de curnd,
ci nu se z rea niciun fir verde pe el, i-ar fi luat calea spre
Sdersltt n Scania, unde pe acea vreme secara i d duse n spic?
durile de brazi se schimbaser aici. Copacii erau rari, crengile
scurte, acele aproape negre. Mul i brazi aveau coamele ple uve i
reau bolnavi. P mntul de sub ei era acoperit cu bu teni vechi,
de care nu se ngrijise nimeni. Ce-ar fi fost ca o astfel de p dure s
vad Kolmordenul? Ct de umilit s-ar fi sim it!
Dar gr dina pe care o vedea b iatul acum sub el! n ea erau
copaci frumo i, nu-i vorb . Nu se vedeau ns nici pomi roditori,
nici tei, nici castani, ci numai sorbi i mesteceni. Erau i tufi uri
frumoase n acea gr din , dar nu de salcmi galbeni i de soc, ci
numai de cire i s lbatici i de liliac. Erau i straturi de zarzavat n
ea, dar nengrijite i f
r saduri puse n p mnt. Ce-ar fi fost
dac o astfel de gr din ar fi dat ochii cu un parc din
341

Sdermanland? i-ar fi spus, desigur, c nu-i dect un pustiu.


Dar izlazul acela ticsit cu attea hambare, nct p rea c
jum tate din teren era ocupat numai cu locuri de cas ? Dac ar fi
fost dus pe esul stergtlandului, ce ochi mari ar fi f cut ranii
de acolo!
Dar dac lunca cea mare cu pini, de sub el, n care pinii nu
st teau epeni i drep i ca n p durile obi nuite, ci aveau ramuri
tufoase i coame bogate, fiind rndui i n plcuri pe cel mai frumos
covor de lichen alb dac acea lunc s-ar fi dus n parcul
stirii ved, acest parc minunat ar trebui s recunoasc
desigur c i-a g sit perechea pe lumea asta.
Mndria
i cinstea regiunii erau ns
rurile mari
i
ntunecoase, cu v ile lor splendide, pline de case i de gospod rii,
cu depozitele lor uria e de cherestea, cu fer straiele lor mecanice
i cu gurile lor ticsite de vapoare. Dac un astfel de ru ar fi
cobort n partea de jos a rii, toate praiele i rurile de la sud
de lvdalen ar fi intrat n p mnt de ru ine.
i dac un es att de imens, att de u or de cultivat i att de
chivernisit ar fi ajuns n fa a ranilor s raci din Smoland, to i ar fi
ie it din gr dinile lor priz rite, de pe ogoarele lor pietroase i ar fi
nceput s -l des eleneasc i s -l cultive.
Un lucru avea aceast regiune mai mult dect toate celelalte, i
anume lumina. Cocorii dormeau pe turb rii. Trebuia s se
nnopteze, dar tot mai era lumin . Soarele nu se dusese spre
miaz zi, ca toate celelalte lucruri pe care b iatul le v zuse plecnd.
n schimb, se ndep rtase att de mult spre miaz noapte, nct
lumina regiunea drept n fa . i nu avea parc de gnd s
coboare la marginea cerului n acea noapte. Ce-ar fi fost dac acea
lumin i acel soare s-ar fi rev rsat peste comuna Vemmenhg? Ce
mult i-ar fi pl cut gospodarului Holger Nilsson i so iei sale s aib
o zi de lucru de dou zeci i patru de ore!
Visul
Duminic , 19 iunie
iatul n
capul i privi in jurul lui buim cit. Lucru ciudat!
Dormea ntr-un loc unde nu mai fusese niciodat . Nu v zuse n
adev r nicicnd valea n care era culcat, nici muntele din jurul ei.
Nu recuno tea lacul rotund din mijlocul v ii i nu v zuse n via a
lui ni te mesteceni att de pitici ca cei sub care st tea acum.
342

Dar unde era oare vulturul? Nu-l vedea nic ieri. De bun seam
Gorgo l p
sise. Ciudat ntmplare!
prstoc se trnti iar jos, nchise ochii i c ut s i aduc
aminte ce se petrecuse nainte de a adormi.
i aminti c
tot timpul ct zburase pe deasupra
Vsterbttenului i se p ruse c vulturul st tuse pe loc n v zduh
i c p mntul de sub el se mi ca spre miaz zi, i mai reaminti c
pe urm Gorgo se ntorsese spre nord-vest, c vntul b tuse dintro parte, c sim ise iar i un curent de aer i c p mntul se oprise
pe loc, n timp ce vulturul l ducea nainte cu toat iu eala.
Acum intr m n Laponia, i spusese Gorgo, iar b iatul se
aplecase imediat, curios s vad peisajul despre care auzise
vorbindu-se att de mult.
sese ns foarte dezam git, nev znd sub el dect mari
ntinderi de p mnt acoperite cu p duri i turb rii albe. P durile
alternau cu turb riile. Acea uniformitate l f cuse n cele din urm
att de somnoros, nct era ct p-aici s se pr bu easc la
mnt.
i spuse lui Gorgo c nu se mai putea ine pe spinarea lui i c
avea nevoie s doarm pu in. Gorgo se l sase la p mnt, iar
iatul se trntise pe ni te mu chi, dar pe urm vulturul l
apucase n gheare i-l ridicase iar n v zduh.
Dormi lini tit, N prstoc! i spusese el. Lumina soarelui m
ine treaz i vreau s plec mai departe.
De i b iatul st tea ca vai de el, atrnat de ghearele vulturului,
adormise totu i, iar n timpul somnului visase.
Se f cea c mergea cu pa i gr bi i pe un drum larg din sudul
Suediei. Nu era singur, ci nso it de un mare alai. Al turi de el
mergeau paie de secar cu spice grele n vrf, alb strele nflorite i
alte plante cu flori galbene. Merii gemeau sub povara poamelor,
urma i de vrejuri nc rcate de fasole, de tulpini de mu el i de
tufi uri ntregi de pomi ori roditori. Fagi, stejari i tei mergeau
agale prin mijlocul drumului, iar coamele lor frem tau mndre,
s se plece n fa a nim nui. Printre picioarele b iatului se
furi au plante m runte: c
uni, dedi ei, p
dii i nu-m -uita.
La nceput i se p ruse c tot alaiul acela era alc tuit numai din
plante i din copaci. Nu trecu ns mult i b
de seam c n alai
se mai aflau oameni i animale. n jurul plantelor zorite se auzea
zumzet de gze, n an urile de la marginea drumului notau pe ti,
iar n copacii porni i la drum cntau zeci i zeci de p
rele.
Animale domestice i fiare s lbatice alergau pe ntrecute, iar
343

printre ele mergeau oamenii. Unii aveau sape i coase, al ii securi


ori pu ti de vn toare, iar al ii plase de pescuit.
Alaiul nainta voios, ceea ce nu-l uimea pe N prstoc cnd
zuse cine l conduce. Conduc torul lui nu era altul dect soarele
nsu i. El putea fi v zut tronnd de-a lungul ntregului alai imens
i luminos, cu p rul mpletit dintr-o sumedenie de raze i cu un
chip care str lucea de veselie i de bun tate.
nainte! striga el nencetat. Cine merge cu mine s nu se
team de nimic. nainte! Tot nainte!
Unde o fi vrnd oare s ne duc soarele? se ntreba b iatul.
La auzul acestor vorbe, paiele de secar , care p eau al turi de
el, i r spunser :
Vrea s ne duc n Laponia, ca s ne lupt m cu marele duh
care preface totul n stan de piatr .
prstoc b
de seam imediat c mai mul i drume i din alai
ncepur s pregete, ncetinindu- i mersul i n cele din urm
oprindu-se. Fagul cel mare se opri, iar c prioara i tulpina de gru
maser la marginea drumului, la fel ca i murii, g lbenelele,
castanele i potrnichile. Se uit atunci de jur mprejur, curios s
tie de ce se opreau at ia c tori, ns descoperi c nu se mai
afla acum n Suedia de miaz zi, ci n Svealand.
Acolo stejarul ncepu s se mi te tot mai ov ielnic. R mase o
clip locului, apoi f cu c iva pa i i se opri scurt.
De ce nu vrea stejarul s mai mearg cu noi? ntreb
prstoc.
Se teme de marele duh care preface totul n stan de piatr ,
i r spunse un mesteac n tn r i alb, care mergea nainte vesel i
inimos de- i era mai mare dragul s te ui i la el.
De i r
seser mul i n urm , era totu i destul de mare nc
ceata celor care p eau plini de curaj. Soarele conducea n
continuare alaiul, rznd i strignd:
nainte! nainte! Cine merge cu mine s nu se team de
nimic!
Alaiul naint cu aceea i iu eal pn ce ajunse sus n
Norrland. Acolo chemarea soarelui nu mai avu nicio putere. M rul
se opri. Cire ul i ov zul, la fel. B iatul se adres celor r ma i n
urm :
De ce nu merge i cu noi? De ce-l dezam gi i pe soare? ntreb
el.
Nu ndr znim. Ne temem de marele duh din Laponia, care
preface totul n stan de piatr , r spunser ei.
344

Nu mai trecu mult i b iatului i se p ru c alaiul ajunsese chiar


n Laponia, dar cu rndurile tot mai rare. Secara, grul, afinele,
maz rea, coac zul sosiser laolalt pn acolo, dup cum veniser
i elanul i vaca, dar acum se oprir . Oamenii mai merser o
bucat de drum, dar se oprir
i ei. Soarele ar fi fost p
sit cu
totul, dac nu s-ar fi ivit noi tovar i de drum: salcia i al i
cop cei, laponi, reni, bufni e, vulpi albastre i potrnichii.
prstoc auzi acum un zgomot surd naintea lui. Erau o
mul ime de uvoaie i de praie care se pr
leau n valnic.
Ce e zorul sta pe ele? ntreb el, iar o potrniche i
spunse:
Fug de marele duh care st sus la munte.
Deodat b iatul v zu n ndu-se n fa a lui un zid nalt i
negru, cu coama zim at . La vederea acelui zid, to i drume ii voir
parc s dea napoi, dar soarele i ntoarse imediat fa a radioas
spre ei i rev rs lumin asupr -le. Atunci putur to i s
i dea
seama c n calea lor nu se afla un zid, ci mun ii cei mai frumo i,
rndui i unul dup altul. Culmile lor erau ro ii la lumina soarelui,
iar povrni urile, albastre cu reflexe aurii.
nainte! nainte! Nu-i nicio primejdie ct vreme sunte i cu
mine! striga soarele, sc ldnd n razele lui pantele pr
stioase ale
mun ilor.
n timpul urcu ului ns , l p
si viteazul mesteac n, vnjosul
pin i bradul nd
tnic. l mai p
sir tot atunci renul, laponul i
salcia. Sus de tot, n vrful muntelui, soarele nu mai avea dect
un singur nso itor, i acela era Nils Holgersson.
Soarele p trunsese ntr-o v
un ai c rei pere i erau c ptu i
cu ghea . Nils Holgersson voi s -l urmeze i n untrul acelei
uni, dar nu cutez s treac dincolo de gura v
unii, c ci
zu n fundul ei ceva care-l nsp imnt de moarte. Era un
vr jitor b trn cu trupul de ghea , cu p r din sloiuri i cu mantie
de z pad . n fa a lui st teau pro pi i ni te lupi negri care se
ridicar trufa i i i c scar boturile la ivirea soarelui. Din gtlejul
unuia din ei ie ea un ger cumplit, din al altuia un criv
uier tor,
iar din al celui de-al treilea, o bezn de nu vedeai la doi pa i.
Asta-i marele duh cu slujitorii lui credincio i! se gndi b iatul.
Socoti atunci c lucrul cel mai cuminte pe care putea s -l fac era
dea bir cu fugi ii. R mase totu i pe loc, curios s vad cum se
va desf ura ntlnirea soarelui cu vr jitorul.
Acesta nu se mi ca din loc, ci numai cta lung la soare cu
chipul lui de ghea , care pe de alt parte, st tea i el lini tit,
345

rginindu-se s zmbeasc radios. Dup cteva clipe, lui


prstoc i se p ru c vr jitorul ncepe s suspine cu durere, c
mantia de z pad cade de pe el i c cei trei lupi fioro i nu mai
urlau a a de tare. Soarele strig ns deodat :
Sorocul meu s-a mplinit! Dup care ie i de-a-nd ratelea din
un i se f cu nev zut.
Dac v zu asta, vr jitorul slobozi pe cei trei lupi, iar gerul,
criv ul i bezna se n pustir afar din v
un ca s -l goneasc
ct mai departe pe soare.
Alunga i-l! Fug ri i-l, striga vr jitorul. Goni i-l ca s -i treac
cheful s se mai ntoarc vreodat ! Spune i-i c st pnul Laponiei
sunt eu!
Auzind ns c soarele este izgonit din Laponia, pe Nils
Holgersson l cuprinse o team att de mare, nct se trezi cu un
ip t.
Cnd i veni n fire, b
de seam c se afla n fundul unei v i
mari de munte. Unde era ns Gorgo? i de ce se g sea el acolo?
Se ridic s se uite de jur mprejur i v zu atunci pe un prichici de
stnc o c su de crengi de pin: E de bun seam cuibul de
vulturi n care Gorgo
Poza nils21 [P407]
Nu- i putu exprima gndul pn la cap t. n schimb, i scoase
scufia de pe cap, o arunc n sus i se porni s chiuie de mama
focului. Abia acum n elegea unde l adusese Gorgo. Era n valea n
fundul c reia tr iau g tele s lbatice i deasupra c reia, pe
munte, h duiau vulturii! Sosise! Peste cteva clipe avea s se
ntlneasc cu gscanul Martin, cu mama Akka i cu toate
celelalte tovar e de drum.
Sosirea
iatul porni apoi ncet s i caute prietenii. n vale domnea o
lini te adnc . Soarele nu se ivise de dup crestele stncilor. Nils
Holgersson i d du seama c era nc prea devreme i c g tele
lbatice nu se treziser din somn. Nu ajunsese prea departe, cnd
se opri n fa a unei priveli ti nduio toare: o gsc s lbatic
dormea ntr-un cuibu or pe p mntul gol, iar lng ea se afla
gscanul. Dormea i el, dar se vedea destul de bine c se a ezase
346

a de aproape de cuib, spre a fi pav


de ap rare n caz de
primejdie.
prstoc trecu mai departe f
s le tulbure somnul i se uit
printre dou s lcii pe care le ntlni n cale. Acolo v zu nc o
pereche: o gsc i un gscan. Erau str ini ns i nu f ceau parte
din crdul lui Akka. De bucurie c d duse peste g tele s lbatice,
iatul ncepu s ngne un cntec.
Ajunse apoi la un alt tufi
i acolo g si o pereche pe care o
recunoscu. Era gsca Nelj, care clocea; iar al turi de ea se afla
gscanul Kolme. Da, da, ei erau! Ochii nu puteau s -l n ele.
I-ar fi trezit bucuros, dar i l
s doarm i plec mai departe.
n tufi ul urm tor le v zu pe Viisi i pe Kuusi, iar ceva mai
ncolo pe Yksi i pe Kaksi. Toate patru dormeau duse i b iatul
trecu nainte f
s le de tepte.
n apropierea tufi ului urm tor i se p ru c vede prin tufi ceva
alb, i inima ncepu s -i bat de bucurie. Era ce a tepta el de atta
vreme s g seasc Dunfin care clocea ncnt toare priveli te!
iar lng ea, gscanul cei alb. De i gscanul dormea, b iatul i citi
pe fa mndria c
i p zea soa a acolo sus n mun ii Laponiei.
prstoc nu voi totu i s -l trezeasc nici pe gscanul Martin i
trecu mai departe.
A c utat mult i bine pn ce-a mai dat peste alte g te
lbatice. Observ apoi pe un dmb un fel de pat cenu ie; dar,
ajungnd lng ea, v zu c pata nu era totu i pat , ci Akka de la
Kebnekajse, care st tea sus pe dmb i supraveghea toat valea.
Bun ziua mam Akka! zise N prstoc, nu f
a-i bate inima
de emo ie. mi pare bine c e ti treaz . Te rog s fii bun i s nu
le treze ti pe celelalte dect ceva mai ncolo, c ci vreau s stau
pu in de vorb cu dumneata ntre patru ochi.
trn gsc se d du jos de pe dmb n ntmpinarea
iatului. Dup ce l zgl i pu in, l dezmierd cu ciocul i l
zgl i din nou, f
a scoate un cuvnt, de vreme ce fusese rugat
nu trezeasc g tele celelalte.
prstoc o s rut pe b trn mam Akka pe amndoi obrajii,
dup care ncepu s -i spun cum fusese dus la Skansen i inut
acolo prizonier.
i mai afl , te rog, mam Akka, c jupnul Smirre cu
urechea mu cat a stat i el nchis n cu ca vulpilor de la
Skansen, zise b iatul. i de i s-a purtat foarte r u cu noi, mi s-a
cut mil de el. Mai erau i alte vulpi acolo. Ele o duceau destul
de bine. Smirre era ns mereu mhnit i tnjea dup libertate.
347

Aveam mul i prieteni buni la Skansen i, ntr-o zi am aflat de la un


cine lapon c venise acolo un om s cumpere vulpi. Era de pe o
insul h t departe, pe mare. Pe insula aceea fuseser strpite
toate vulpile, dar n
liser pe urm obolanii pe ea i lumea voia
aib iar i vulpi, ca s le vin de hac roz toarelor.
Cum am aflat treaba asta, m-am dus la cu ca lui Smirre i i-am
spus:
Ascult , jupne Smirre! Mine vin ni te oameni aici la
Skansen s cumpere dou vulpi. Cat s nu te fere ti deloc i las te s fii prins, iar pe urm i vei rec
ta libertatea.
A ascultat pova a pe care i-am dat-o, c doar nu e prost, i
acuma se plimb n libertate pe insul . Ce zici de fapta mea, mam
Akka? Am procedat bine?
i eu a fi f cut la fel, r spunse gsca.
mi pare bine c e ti mul umit de ce-am f cut, zise b iatul.
Acuma a vrea s te mai ntreb un lucru. Afl c -ntr-o zi vulturul
Gorgo a fost prins, adus la Skansen i nchis n colivia vulturilor
zndu-l ntr-o stare de plns i nespus de am rt, m-am gndit
pilesc acoperi ul de srm de la colivie i s -i dau drumul, de i
mi f ceam socoteala c era un du man primejdios i un mnc tor
hulpav de p
ri. Nu tiam dac a fi f cut bine punnd n
libertate un astfel de r uf
tor i mi-am zis c mai bine era s -l
las s stea acolo unde era. Ce zici mam Akka? M-am gndit bine?
Nu te-ai gndit deloc bine! zise Akka, aspr . Orice s-ar spune
despre vulturi, ei sunt ni te p
ri mndre i in la libertate mai
mult dect orice alte viet i, a a c nu merit s fie inu i nchi i.
tii ce- i propun eu? i propun urm torul lucru: te odihne ti bine
i pe urm plec m amndoi acolo unde e nchis Gorgo, s -l punem
n libertate!
M-am a teptat la vorbele astea! zise N prstoc. Unii spun,
mam Akka, c nu mai sim i nicio dragoste pentru pas rea asta pe
care ai crescut-o cu atta osteneal , pentru motivul c tr ie te
cum trebuie s tr iasc un vultur. M-am convins ns acum c nau dreptate. M duc s v d dac s-a trezit gscanul Martin i,
dac dore ti s spui un cuvnt de mul umire celui care m-a adus
napoi la dumneata, l po i g si colo sus pe stnc , unde ai
descoperit alt dat un pui de vultur la grea ananghie.

348

OSA, P ZITOAREA DE G TE, I MICUL MATS


Boala
n anul n care Nils Holgersson a c torit prin Suedia n
tov
ia g telor s lbatice, se vorbea mult despre doi copii, un
iat i o fat , care pribegeau prin ar . Erau de fel din Smoland,
din districtul Sunnerbo, i locuiser cndva, mpreun cu p rin ii
lor i cu al i patru fra i, ntr-o colib pe un b
gan mare. ntr-o zi,
pe cnd erau amndoi nc mici, a b tut la u
o drumea
rman , care a cerut s fie g zduit n casa p rin ilor. De i n
colib abia era loc s ncap ai casei, femeia a fost primit , iar
gospodina i-a a ternut un culcu pe podea. n timpul nop ii,
str ina a tu it de credeau copiii c se cutremur coliba, iar a doua
zi diminea a era att de sleit de boal , nct nu i-a mai putut
continua drumul.
Bie ii oameni o trataser cu toat bun tatea. i d duser chiar
i patul lor, culcndu-se pe jos, iar gospodarul se dusese la doctor
-i aduc leacuri. n primele zile, bolnava era ciudat . Cerea de
toate i nu spunea un cuvnt de mul umire, dar mai apoi se
mblnzise, ar tndu- i recuno tin a fa
de gazde. n cele din
urm se rugase s fie scoas afar din colib
i dus pe b
gan
moar acolo. V znd c gazdele nu-i intr n voie, le-a povestit
de c iva ani pribegea prin ar cu o ceat de igani. De felul ei
nu era ns
iganc , ci fiica unui fermier, dar fugise din casa
rinteasc i hoin rise n tov
ia acelor igani. Credin a ei era
acum c una din ig nci, care avusese necaz pe ea, i d duse boala
de care suferea.
Nemul umit numai cu att, iganca o amenin ase, spunndu-i
la fel vor p i to i cei care o vor oplo i n casa lor i vor fi buni
cu ea. Nenorocita era convins de acest lucru i de aceea se ruga
fie dat afar
i s nu mai aib nimeni grij de ea. De ce s
aduc nenorocire unor oameni att de buni i de s ritori? Ace tia
ns nu se potrivir la vorbele ei. De speriat s-or fi speriat ei,
fire te, de primejdie, dar nu se ndurau s arunce pe drumuri o
femeie s rman care tr gea s moar .
N-a trecut mult, pe urm str ina i-a dat sufletul. Dup asta, ca
un f cut, au nceput s curg nenorocirile. Pn atunci fusese
numai bucurie n coliba acelor oameni. Erau s raci, e adev rat,
dar nu lipi i p mntului. Gospodarul era me ter piept nar, iar
nevasta i copiii l ajutau la lucru. Tat l t ia din os pieptenii,
349

mama i fetele mai mari le lustruiau, iar copiii mai mici le t iau
din ii. Lucrau to i de diminea pn seara, dar erau totdeauna
veseli i cu voie bun , mai ales cnd tat l copiilor povestea despre
vremea cnd colindase ara vnznd piepteni. Era un om att de
hazliu, nct mama i to i copiii se pr
deau uneori de rs
ascultndu-l.
Pentru copii, vremea care trecuse de la moartea s rmanei
pribege str ine era un fel de vis. Nu mai tiau dac fusese scurt
sau lung , dar i-aduceau aminte c avuseser n cas cteva
nmormnt ri. Fra ii lor muriser
i fuseser du i la groap unul
dup altul. Fiind patru, nu putuser avea loc dect patru
nmormnt ri, dar lor li se p rea c fuseser mai multe. Casa lor
ajunsese n cele din urm att de lini tit i de trist , de parc n
fiecare zi era ngropat cineva.
Mama i mai inea ea, chipurile, curajul, dar tat l i pierduse
firea. Nu mai era n stare s fac glume, nici s lucreze. Toat
ziulica st tea cu capul sprijinit n mini, dus pe gnduri.
ntr-un rnd asta s-a ntmplat dup a treia nmormntare
ncepuse a vorbi furios, b gndu-i n sperie i pe copii. Spunea c
nu putea s n eleag de ce se ab tuse attea nenorociri asupra
lor. Cnd o ajutaser pe acea str in bolnav , f cuser doar o
fapt bun . Cum a a? n lumea asta r ul are mai mult putere
dect binele? Nevasta lui ncerca s -l potoleasc , dar nu izbutise
-l fac s fie lini tit i resemnat cum era ea.
Dup cteva zile se ispr vise i cu el. Nu c murise, dar i
luase lumea-n cap. Se mboln vise i a mai mare dintre fete, la
care el inea cel mai mult. V znd c era gata s i dea sfr itul,
omul n-a mai putu r bda, a plecat de-acas
i dus a fost. Mama
copiilor spunea c bine f cuse. Se temea s nu- i ias din min i.
Dup plecarea omului, s
cia a nceput s
i arate col ii. La
nceput, mai trimitea el ceva bani din cnd n cnd celor r ma i
acas , dar pe urm , mergndu-i pesemne r u i lui, nu le-a mai
trimis nimic. n ziua nmormnt rii fetei celei mai mari, mama a
ncuiat u a colibei i a plecat de acas mpreun cu cei doi copii
ce-i mai r
seser . S-a dus n Scania s munceasc la cmp cu
bra ele i a g sit de lucru la fabrica de zah r din Jordberga.
Muncitoare harnic , era de felul ei o femeie vesel i inimoas . To i
ineau la ea. Mul i se mirau cum putea s fie att de lini tit dup
ce trecuse prin ncerc ri a a de grele. Ea ns ducea la greu i era
o fiin cu mult r bdare. Cnd vorbea cineva cu dnsa despre cei
doi copii ai ei frumo i i iste i, ea spunea doar att:
350

Parc v d c mor i ei s rmanii!


Rostea aceste vorbe f
s -i tremure glasul i f
s -i cad
vreo lacrim din ochi. Via a o deprinsese s nu se a tepte la ceva
mai bun.
Lucrurile nu s-au petrecut ns a a cum crezuse biata femeie.
Boala a dat n schimb peste ea, dobornd-o mai fulger tor dect i
doborse pe copiii ei. Venise n Scania la nceputul verii, dar nici
nu apucase toamna i i l sase copila ii singuri pe lume.
Pe cnd z cea bolnav , le spusese de multe ori acestora s i
aduc aminte c niciodat nu se c ise c o l sase pe acea str in
bolnav s stea n casa ei. Moartea e u oar , zicea mama copiilor,
pentru cel care a f cut bine n via a sa. De moarte nimeni nu
scap , ns fiecare om poate hot r dac vrea s moar cu cugetul
mp cat sau cu cuget r u.
nainte de moarte, mama avusese grij de copii. Ceruse s li se
dea voie s stea n camera n care st tuse tustrei n timpul verii.
Avnd un ad post, nu puteau s cad n sarcina nim nui. tia c
vor fi n stare s se chiverniseasc singuri.
Copiii c
taser nvoirea s r mn n cas cu condi ia s
pasc g tele, c ci e greu de g sit copii care s primeasc o astfel
de slujb . i c tigau singuri pinea, a a cum spusese maica lor.
Fata f cea cofeturi, iar b iatul juc rii de lemn pe care le vindeau
pe la casele gospodarilor. ncepur apoi s cumpere de la rani
ou
i unt, pe care le vindeau lucr torilor de la fabrica de zah r.
Fiind copii socoti i cu rnduial la tot ce f ceau, li se putea
ncredin a orice. Fata era mai mare dect b iatul. Cnd mplinise
treisprezece ani, era a a de coapt la minte, c se putea bizui
oricine pe ea ca pe un om mare. Era t cut
i serioas , spre
deosebire de fratele ei, care era vorb re i vesel. De aceea, se vede,
lumea spunea despre el c ggie pe cmp la ntrecere cu g tele
pe care le p tea
ntr-o sear , dup ce copiii st tuser c iva ani la Jordberga, sa inut n localul colii o conferin . Aceasta era destinat , de fapt,
pentru oamenii mari. Printre ascult tori se aflau ns
i cei doi
copii din Smoland. Conferen iarul vorbise despre boala cea grav
care se cheam tuberculoz i care ucide n fiecare an attea fiin e
n Suedia. Vorbise foarte deslu it, iar copiii n eleser tot, cuvnt
cu cuvnt.
Dup ce conferin a s-a terminat, ei au r mas n curtea colii s l a tepte pe conferen iar. Cnd l-au v zut ie ind, s-au luat de
mn
i s-au dus s -l ntmpine cu un aer foarte solemn i grav.
351

Apoi l-au rugat s aib bun tatea i s stea pu in de vorb cu ei.


Str inul s-a mirat, desigur, cnd i-a v zut pe cei doi copii cu
fe oarele rotunde i mbujorate vorbind cu o siguran care li s-ar
fi potrivit dac ar fi fost de trei ori mai n vrst dect erau. Dar de
ascultat i-a ascultat cu mult bun voin .
Copiii ncepur a-i povesti ce se ntmplase acas la ei,
ntrebar pe conferen iar dac mama i fra ii lor nu muriser
cumva de boala descris de el. Conferen iarul le r spunse c
moartea li se tr sese pesemne din aceast boal . De alta cu greu
putea fi vorba.
Dac ns p rin ii lor ar fi tiut ceea ce aflaser copiii lor n acea
sear , ca s se poat p zi, dac ei ar fi ars hainele acelei femei
str ine, dac ar fi cur at bine odaia i nu ar fi folosit a ternutul
n care z cuse nenorocita, to i cei jeli i i mor i de timpuriu ar fi
tr it ei oare acum? Conferen iarul le spuse c nimeni nu ar putea
dea un r spuns hot rt la o astfel de ntrebare. Dup p rerea
lui ns , niciunul din cei disp ru i nu s-ar fi mboln vit dac s-ar fi
ap rat de molim la vreme.
Copiii ov iau s pun a doua ntrebare, care le st tea pe suflet,
dar nu se urnir din loc, c ci ntrebarea cu pricina avea pentru ei
o mare nsemn tate. Adev rat era oare c
iganca le trimisese,
boala din pricin c o ajutaser pe femeia pe care avea aceasta
necaz? De ce boala i lovise numai pe ai lor?
Conferen iarul i ncredin a c nu aveau dreptate i c nicio
fiin
omeneasc nu are puterea s dea altuia o boal n felul
acesta. Era vorba de o boal care bntuia toat
ara. Ea
trunsese mai n toate casele, de i nu f cuse n toate p ile
attea victime ca n a lor.
Copiii mul umir str inului i plecar acas . Au stat pe urm
mult de vorb n acea sear . A doua zi s-au dus la administra ia
fabricii, dnd de veste c nu mai puteau s r mn n slujb
acolo. n anul acela nu mai voiau s se duc cu g tele la iarb ,
fiind hot r i s i caute un rost aiurea.
Unde ave i de gnd s v duce i, m i copii?
Ne ducem s -l c ut m pe tat l nostru.
De fapt voiau s -i spun celui care-i ntrebase c mama i fra ii
lor muriser de o boal obi nuit , iar nu din cauza influen ei unei
fiin e rele. Le p rea foarte bine c aflaser acest lucru. Datoria lor
era acum s spun adev rul i tat lui lor, care era fr mntat
poate i azi de felul ciudat cum c zuser attea n paste peste ai
i.
352

Cei doi copii se duser nti la mica lor colib de pe b


ganul
din Smoland, pe care, spre marea lor uimire, nu g sit-o ncins de
fl
ri. Pe urm s-au dus la casa parohial . Acolo au aflat c un
om care fusese muncitor la calea ferat l v zuse pe tat l lor la
Malmberget, n fundul Laponiei. Lucrase n min
i poate se mai
afla acolo, de i asta nu era sigur. Auzind preotul c cei doi copii
vor s i caute p rintele, scoase o hart , le ar
ce departe era
Malmberget i i pov ui s nu plece la drum. Copiii r spunser
ns c ei erau nestr muta i n hot rrea pe care o luaser
i c
trebuiau s plece cu orice pre s -l caute pe tat l lor. Bietul om
plecase de acas , creznd un lucru care nu era de fel adev rat.
Datoria lor era s -l g seasc i s -i arate c se n elase.
C tigaser ceva bani cu nego ul lor, dar nu voiau s -i
cheltuiasc pe bilete de tren, ci se hot rser s fac tot drumul
pe jos, lucru de care nu s-au c it, c ci au f cut o c torie nespus
de frumoas .
nainte de a trece hotarul provinciei Smoland, intrar ntr-o zi
ntr-o cas
neasc s i cumpere cte ceva de-ale gurii.
Gospodina s-a ntmplat s fie o femeie vesel
i vorb rea . i
ntrebase pe copii cine erau i de unde veneau, iar ei i spuseser
toat povestea lor.
O, Doamne! O, Doamne! se minuna femeia mereu.
Copiii au fost pe urm osp ta i cu mncare bun , f
a li se
mai cere nicio plat . Dup ce s-au sculat de la mas , ca s
mul umeasc gazdei i s plece mai departe, st pna casei i-a
sf tuit s trag n comuna urm toare la fratele ei, spunndu-le
cum l cheam
i unde st tea cu casa. Copiii cum s-ar fi putut
altfel? fur foarte bucuro i de aceast propunere.
S -i spune i mult s
tate din partea mea i s -i povesti i i
lui p ania voastr , a zis femeia.
Osa i Mats f cur ntocmai, fiind omeni i i la fratele bunei
femei cu aceea i bun voin . Dar nu numai att. Cnd fur s
plece, acesta i duse cu c ru a lui la o familie dintr-o comun
nvecinat , unde micii drume i se bucurar de aceea i primire
bun . De cte ori plecau dintr-o cas , li se spunea totdeauna:
Oriunde v ve i duce, s povesti i tot ce vi s-a ntmplat.
n orice cas se iveau cei doi copii, mai totdeauna se g sea un
tuberculos. F
s i dea seama, ei colindau ara i spuneau
oamenilor ct de primejdioas era boala care se strecurase n
minele lor, nv ndu-i cum s lupte mpotriva ei.
Pe vremuri, cnd ara era bntuit de molima cumplit cu
353

numele de cium , lumea vorbea despre un b iat i o fat care


colindau ara i umblau din cas n cas . B iatul avea n mn o
grebl . Dac grebla cu ea n fa a unei case, asta nsemna c n
casa aceea aveau s moart multe fiin e, dar nu toate, c ci grebla
are din ii rari i nu putea lua tot n calea ei. Fata avea ns n
mn o m tur
i dac m tura n fa a unei u i, asta nsemna c
to i acei care locuiau n casa cu pricina urmau s
i dea duhul,
ci m tura e o unealt care cur
i nu mai las nimic n urma
ei.
Era un lucru ciudat ca n zilele noastre doi copii s colinde ara
din cauza unei boli grele i primejdioase. Ace ti copii nu speriau
ns lumea cu grebla i cu m tura, ci spuneau.
Nu ne vom m rgini s grebl m curtea i s m tur m,
du umeaua, oameni buni. Vom sp la bine peste tot cu peria i cu
punul. Vom p stra cur enie i afar , i n untru, fiind noi
n ine cura i. n felul acesta vom birui pn la urm boala.
nmormntarea micului Mats
Micul Mats murise. Lucrul p rea de necrezut celor care l
zuser vesel i zglobiu cu cteva ceasuri nainte, dar din p cate
era foarte adev rat. Micul Mats murise i urma s fie ngropat.
Murise ntr-o zi dis-de-diminea
i singura martor a mor ii lui
fusese surioara lui, Osa.
Nu chema pe nimeni, spusese fr iorul cu cteva ceasuri mai
nainte de a- i da sufletul, iar Osa i f cuse voia. Nici nu tii ct de
bine mi pare, Osa drag , c nu mor de boala aceea! Nu- i pare
bine i ie?
znd c sora lui nu-i d niciun r spuns, b iatul zisese mai
departe:
O moarte are omul, dar cel pu in m bucur c nu mor la fel
cu mama i cu fra ii no tri. Dac a fi murit la fel cu ei, n-ai fi
izbutit niciodat s -l convingi pe tata c mama i ceilal i fr iori au
pierit din pricina unei boli obi nuite. Acuma ns ai s vezi c o
-l convingi
Dup ce micul Mats a nchis ochii pentru vecie, Osa s-a gndit
mult la tot ce p ise fr iorul ei n scurta lui via . Avea impresia
ndurase toate nenorocirile cu acela i curaj ca i un om matur,
cl dit i n elept. i aminti apoi de ultimele lui cuvinte. La fel de
viteaz fusese totdeauna. Un lucru i era acum limpede: c micul
354

Mats urma s
i doarm somnul de veci n p mnt i trebuia s fie
nmormntat cu acelea i onoruri ca i un om mare.
i d dea seama c acest lucru nu era prea u or, dar voia s -l
fac din tot sufletul. Pentru micul Mats nu trebuia s cru e nicio
osteneal .
Pe vremea aceea, Osa, p zitoarea de g te, se afla departe n
Laponia, n marele inut minier care se cheam Malmberget. Un
loc ciudat, doar poate c pentru ea era mai bine a a. Pn acolo,
ea i micul Mats str
tuser codri mari, nesfr i. Zile ntregi la
rnd nu v zuser nici ogoare, nici case, ci numai cte o sta ie
cioas de po talion, ici i colo, pn ce-au ajuns deodat n
localitatea Gllivare. Aceasta, cu gara, judec toria, banca,
farmacia i hotelul, era situat , la poalele unui munte pe care se
mai afla z pad
i atunci, n miez de var . Mai toate casele din
Gllivare erau noi i bine ngrijite. Dac n-ar fi v zut sus pe munte
pete de z pad
i n-ar fi b gat de seam c mestecenii nu
nverziser nc , celor doi copii nu le-ar fi venit s cread c erau
acum h t-departe, n Laponia. Nu acolo trebuiau s -l caute pe
tat l lor, ci la Malmberget, ceva mai spre miaz noapte, localitate al
rei aspect nu mai era att de ar tos.
De i se tia de mult vreme c lng Gllivare se afla un cmp
mare de minereu de fier, exploatarea lui nu a nceput a fi f cut
dect cu vreo c iva ani n urm , dup terminarea c ii ferate.
Atunci au dat n val acolo deodat cteva mii de oameni. Ace tia
au g sit de lucru, dar n-au g sit locuin e. i atunci fiecare i-a
njghebat cte un ad post dup puteri i dup mijloace. Unii i-au
cl dit bordeie din bu teni de lemn, iar al ii i-au f cut colibe cu
pere ii din l zi goale de dinamit , a ezate unele peste altele ca i
mizile. Acum se aflau ns multe case zidite care d deau
localit ii o nf
are oarecum atr
toare i ngrijit . Existau
cartiere mari, cu case albe, frumoase. Printre ele se mai z reau
locuri cu buturugi i pietre, pe unde fusese nainte p dure. Puteau
fi v zute vile mari, pl cute la nf
are, ale directorului i ale
inginerilor, dar i colibe vrte parc n p mnt, ciudate, r mase
de la nceputul a ez rii, cnd oamenii d duser buzna aici.
Localitatea avea drum de fier, lumin electric
i antiere de
construc ie. Trenurile p trundeau adnc n inima muntelui printrun tunel luminat cu becuri electrice. Pretutindeni domnea o
activitate intens , iar trenurile cu minereu plecau din gar unul
dup altul. De jur mprejur se ntindeau por iuni mari de p mnt
pustiu, pe care nu se vedeau nici ogoare, nici case, ci numai laponi
355

care l cutreierau cu renii lor.


Osa se gndea acum dac via a oamenilor de acolo era la fel de
aspr i de grea ca i locurile nse i. Unii duceau un trai comod i
lini tit, dar ea v zuse pe mul i tr ind n condi ii rele i ciudate.
Se gndea apoi c , la sosirea lor la Malmberget, se interesaser
de un muncitor cu numele Jon Assarsson i care avea sprncenele
mpreunate. De altfel, dup semnul sta caracteristic, oricine i
aducea aminte lesne de el. Copiii putur s afle repede c tat l lor
lucrase c iva ani la Malmberget, dar c acum era plecat undeva la
drum. A a avea obiceiul: s o ia razna uneori, cnd l cuprindea
nelini tea. Nimeni nu tia unde se dusese, ns to i erau siguri c
avea s se ntoarc peste cteva s pt mni. i deoarece ei erau
copiii lui Jon Assarsson, puteau foarte bine s stea, n a teptarea
lui, n coliba n care locuia el. O femeie z rise cheia de la u sub
prag i i b gase pe copii n untru. Nimeni nu se mira c ei
veniser acolo i pe nimeni nu p rea s -i uimeasc faptul c tat l
lor o lua din loc uneori. Era un lucru destul de obi nuit acolo, ca
fiecare s fac ce-l t ia capul.
Pentru Osa nu era lucru greu s
fac
preg tirile de
nmormntare. V zuse cu o duminic n urm cum fusese
nmormntat un ef de echip de la o min . Fusese dus la biserica
din Gllivare cu un car tras de cai, sicriul fiind urmat de un
cortegiu lung de mineri. La mormnt cntase un cor i un taraf de
utari. Dup nmormntare, to i cei care fuseser la biseric au
fost pofti i la comnd n cl direa colii. Cam a a ceva voia s fac
Osa i pentru micul Mats, fr iorul ei.
Se gndise att de mult la acest lucru, nct parc vedea cu
ochii ntregul alai de ngrop ciune, dar pe urm pierdu curajul,
dndu- i seama c nu era n puterea ei s fac a a cum voia. Nu
ar fi costat-o prea scump. Cei doi fra i puseser destui bani la o
parte pentru ca Osa s -i poat face micului Mats o nmormntare
ct mai vrednic de el. Toat greutatea era lucru pe care ea l tia
destul de bine c oamenii mari nu vor niciodat s se ia dup un
copil. Nu era dect cu un an mai mare dect fratele ei, care p rea
att de mic i de sub irel ntins pe lavi a unde- i dormea somnul
de veci.
Ea ns i nu era de fapt dect o biat copil . Poate c chiar din
cauza asta cei mari aveau s se mpotriveasc dorin elor ei.
Cea dinti fiin
cu care Osa vorbi despre nmormntare fu
infirmiera. Sora Hilma venise la colib cteva clipe dup moartea
lui Mats i, chiar nainte de a deschide u a, tia c n acel moment
356

soarta nefericitului copil era hot rt . n ajunul acelei zile, dup amiaz , micul Mats umblase prin ni te mine. Apropiindu-se prea
mult de un pu n care avusese loc o explozie, bietul copil fusese
lovit de c iva bolovani rostogoli i. Fiind singur, z cuse mult timp
pe p mntul gol, n nesim ire, f
s fi tiut nimeni de acea
past care c zuse asupra lui. n cele din urm , ni te muncitori
aflaser de nenorocire ntr-un chip foarte ciudat. Ei o ineau
mor
c un spiridu , care nu era mai nalt de-o chioap , se ivise
pe marginea pu ului i strigase la dn ii s vin repede n ajutorul
micului Mats aflat la gura pu ului, nsngerat. S rmanul copil a
fost dus repede acas i oblojit, dar era prea trziu. Pierduse prea
mult snge i nu mai putea tr i.
Intrnd n colib , infirmiera nu se gndea att la micul Mats,
ct la sora lui.
Ce s fac cu s rmana copil ? i zisese ea. Nimic n-o poate
mngia.
Ea observ cu mirare c Osa nici nu plngea, nici nu se
ic rea, ci o ajuta foarte lini tit s fac cele necesare. Sora
infirmier r
sese destul de mirat , dar se l muri cnd Osa
ncepu s vorbeasc cu aprindere despre nmormntare.
Cnd cineva i-a petrecut anii vie ii fie buni, fie r i cu o
fiin ca micul Mats zise Osa, rostind vorbele cu un ton cam
solemn i b trnesc trebuie s se gndeasc n primul rnd i
nainte de toate cum s -i cinsteasc memoria, dac e n stare s
fac acest lucru. Pe urm are tot timpul s -l jeleasc !
Ea o rug deci pe infirmier s-o ajute pentru a-i face fr iorului
ei o nmormntare cum se cuvenea. Nimeni nu o merita mai mult
ca el. Infirmiera avea impresia c pentru s rmana copil stingher
era un mare noroc c putea s
i g seasc o alinare n faptul c se
preocupa att de am nuntele nmormnt rii. i f
dui deci tot
ajutorul, de vreme ce acest lucru avea pentru ea o nsemn tate a a
de mare. Osa era convins c aproape i atinsese scopul, deoarece
sora Hilma se bucura de mult trecere. n mine, unde aveau loc
zilnic explozii, orice muncitor tia c putea s fie lovit n orice clip
de un bolovan rostogolit sau de o stnc pr
lit , a a c fiecare
uta s se aib bine cu infirmiera.
De aceea, cnd sora Hilma i Osa s-au dus n toate p ile la
mineri s -i roage s
ia parte, n duminica urm toare, la
nmormntarea micului Mats, mai nimeni nu le-a refuzat.
Venim cu drag inim , dac ne roag sora, ziser ei.
Infirmiera tocmi de asemenea fanfara i corul care aveau s
357

cnte la nmormntare. Nu ceru ns nvoire s fie pus la


dispozi ie cl direa colii. Fiind cald nc
i vreme statornic de
var , fu hot rt ca cei care luaser parte la nmormntare s fie
pofti i la comnd n aer liber. Fur mprumutate scaune i mese,
iar paharele i farfuriile fur luate de la ni te pr
lii. So iile
ctorva mineri, care mai aveau prin l zi unele lucruri nefolositoare
prin acele locuri pustii, scoaser din ele, de hatrul infirmierei,
cteva fe e de mas pentru comnd.
Au fost comanda i apoi pesme i i covrigi la un brutar din
Boden. Bomboanele albe i negre au fost comandate la un cofetar
din Luleo65.
Preg tirile f cute de Osa pentru nmormntarea fr iorului ei
strnir vlv n toat localitatea Malmberget. n cele din urm
afl despre ele chiar i directorul minelor. Acesta, auzind c
cincizeci de mineri urmau s ia parte la nmormntarea unui
ie el de doisprezece ani, care, dup toate, pe ct tia el, nu
fusese dect un cer etor pribeag, fu de p rere c a a ceva era o
nebunie curat . Ba, dup toate, muzic i comnd, crengi de brad
pe mormnt i bomboane de la Luleo!
E p cat s-o l
m pe s rmana copil s
i risipeasc banii pe
astfel de lucruri, zise el. Oamenii cu scaun la cap nu trebuie s se
potriveasc ideilor unui copil. V face i cu to ii de rsul lumii.
Directorul nu era nici sup rat, nici mnios. Vorbea foarte
lini tit i o rug pe sora Hilma s fac n a a fel nct s nu mai
vin la nmormntare nici muzican ii, nici cei cincizeci de mineri.
Era de-ajuns s fie de fa nou sau zece persoane. Infirmiera nu
ndr zni s -l contrazic pe director La urma urmei, prea se f cea
caz de un b iat cer etor Numai mila de s rmana lui sor o
cuse s i piard judecata.
Infirmiera plec de la vila directorului s -i spun lui Osa c nu
putea s fac tot ce dorea ea, de i o durea inima tiind ce nsemna
pentru biata copil acea nmormntare. Pe drum se ntlni cu
ni te so ii de mineri c rora le povesti necazul ei. Era, fire te, p cat
de biata fat , dar nici nu se putea admite ca un copil s fac tot
ce-i trece prin cap. Cel mai cuminte lucru era s se renun e la tot
ce se pusese la cale.
Nevestele plecar apoi fiecare la treburile lor i spuser povestea
mai departe, altora. i vestea ajunse astfel la toate minele, cum c
nu avea s se mai fac o nmormntare cu alai micului Mats. To i
65

Luleo (pron. lle-o) ora

i port la gura rului Lule.


358

se gr bir s recunoasc asta ca cea mai cuminte i mai n eleapt


solu ie.
O singur fiin
n toat localitatea Malmberget era de alt
rere, i anume Osa.
Infirmiera avusese n adev r de furc cu ea. Osa nu plnsese i
nu se v ietase, dar nici nu voia s se lase. Ea spunea c de vreme
ce nu-i ceruse directorului niciun ajutor, acesta nu avea dreptul s
se amestece n treburile ei. Nici n-o putea opri s
i nmormnteze
fratele cum voia ea.
Abia dup ce afl de la cteva femei c nu vor veni la
nmormntare, fiindc directorul era mpotriv , n elese Osa c
avea nevoie de ncuviin area lui.
Ea t cu o clip i apoi se ridic repede.
Unde vrei s te duci? o ntreb infirmiera.
M duc s stau de vorb cu directorul, r spunse Osa.
Nu cumva crezi c-o s se ia dup tine? ziser femeile.
M duc, c ci asta e dorin a micului Mats, le r spunse Osa.
Directorul nu tie pesemne ce fel de om a fost el i nici nu m mir,
ci n-a avut de unde s afle acest lucru.
Osa se duse apoi la director. Dup cum e lesne de n eles, p rea
de necrezut ca un copil s ncerce s -l conving pe director, omul
cel mai puternic din Malmberget, s revin asupra unei hot rri.
Att infirmiera, ct i celelalte femei o urm rir pe Osa la mic
distan , s vad dac avea curajul s mearg pn la cap t.
Fata p ea pe drum. Era serioas
i demn . n cap avea un
testemel negru de m tase, mo tenit de la maic -sa, ntr-o mn
inea o batist f cut sul, iar n cealalt un co cu juc rii de lemn
cute de micul Mats.
Copiii care se jucau pe drum, v znd-o mergnd a a, o
ntmpinar strignd:
Unde te duci, Osa? Unde te duci?
Osa nu le r spunse ns . Nici m car nu le auzi glasul, i vedea
de drum nainte. Iar dac acei copii o ntrebar din nou, innduse scai dup ea, femeile din urma ei i luar n bra e i-i oprir s-o
mai tulbure.
L sa i-o n pace! le ziser ele. Se duce la director s -l roage
-i dea voie s fac o nmormntare frumoas fratelui ei, micul
Mats.
Se ngrozir atunci i copiii de curajul ei, iar c iva dintre ei se
luar dup ea s vad cu ce se va alege de pe urma discu iei cu
directorul.
359

Astea se petreceau pe la ora ase dup -amiaz , cnd nceteaz


lucrul n mine. Dup ce Osa str
tu o bucat de drum, i ie ir n
cale cteva sute de muncitori care naintau cu pa i mari, gr bi i.
De altfel, ei nu se uitau nici la dreapta, nici la stnga cnd se
ntorceau acas de la lucru. ntlnind-o ns pe Osa, c iva din ei
pricepur c se petrece ceva neobi nuit i o ntrebar ce era la
mijloc. Osa nu le d du niciun r spuns. Ceilal i copii, care mergeau
n urma ei, o d dur ns de gol, strignd n gura mare unde avea
de gnd s se duc . Dac auzir asta, c iva muncitori fur de
rere c fata avea curaj, nu glum , i se luar dup ea s vad
rezultatul.
Osa intr n cl direa administra iei, unde directorul lucra de
obicei pn la acea vreme. Ajungnd n vestibul, u a de la birou se
deschise i n pragul ei se ivi directorul cu p ria n cap i cu
bastonul n mn , gata s plece acas .
Cu cine ai treab ? o ntreb el pe feti , v znd-o a a de
grav , cu testemelul de m tase i cu batista f cut sul n mn .
Vreau s vorbesc cu domnul director, personal, r spunse ea.
Da? Bine. Hai, intr ! zise directorul, ntorcndu-se n biroul
u.
El l
u a deschis n credin a c fata n-avea multe lucruri de
spus. Cei care se luaser dup ea i a teptau acum n vestibul sau
pe scar , putur astfel auzi tot ce se vorbea n untru.
Intrnd n birou, Osa i potrivi mai nti rochi a pe trup, i
trase testemenul de pe cap i se uit la director cu ochii ei rotunzi
de copil a c ror privire serioas
i cinstit nu se putea s nu
nduio eze pe cineva.
Vreau s v spun cum a murit fr iorul meu, micul Mats,
zise ea cu glas tremur tor, f
s mai poat continua.
Directorul n elese atunci cu cine avea de-a face.
Aha! Tu e ti, va s
zic , fata care vrea s
fac
o
nmormntare cu mare alai? zise el cu glas binevoitor. P i, sa
renun i la gndul t u, feti o! Te-ar costa prea mul i bani. Dac
tiam dinainte povestea asta, n-a fi ng duit s se fac attea
preg tiri.
Chipul feti ei tres ri atunci i directorul crezu c va ncepe s
plng , dar ea zise doar att:
V rog s -mi da i voie s v spun cine a fost fratele meu. iapoi s hot r i
Bine, bine, tiu doar toat povestea voastr r spunse
directorul cu tonul s u obi nuit. S nu crezi c nu-mi este mil de
360

tine. Nu- i vreau dect binele, feti o!


Osa i lu atunci o pozi ie i mai dreapt
i zise cu glas tare,
spicat:
De la vrsta de nou ani, micul Mats a r mas f
tat i f
mam , domnule director, a a c a trebuit s i c tige singur
plinea, ca un om mare. S-a socotit prea destoinic, ca s nu umble
pe la casele oamenilor i s cer easc un blid de mncare i n-a
vrut s primeasc de la nimeni ceva f
plat . Ba spunea chiar c
nu-i ade bine unui b rbat s cear de poman . Niciodat n-a
cut risip , iar banii nu-i pitea, s -i aib numai pentru el, ci mi-i
dea mie pe to i. A lucrat i la cmp ca p zitor de g te i a fost
totdeauna harnic ca un om mare.
ranii din Scania i ncredin au
sume mari, cnd aveau de trimis bani undeva, tiind c puteau s
aib toat ncrederea n el. Se poate spune deci, pe bun dreptate,
micul Mats n-a fost un simplu copil, c ci sunt doar mul i
oameni mari care
Directorul se uita n p mnt i nici un mu chi nu se clintea pe
fa a sa. Osa t cu atunci, convins c vorbele ei n-aveau nicio
nrurire asupra lui. Cnd era acas numai cu gndurile care nu-i
deau pace, credea c o s aib attea lucruri de povestit despre
fr iorul ei, dar acum i se p rea c avea prea pu ine lucruri de
istorisit.
Cum putea ea s -l fac pe director s n eleag c micul Mats
merita s fie nmormntat cu aceea i cinste ca i un om mare?
Toate cheltuielile de nmormntare r mn pe socoteala mea
zise ea mai departe, dup care t cu iar i.
Directorul i ridic atunci capul i se uit drept n ochii copitei.
Se gndi c aceast fat i pierduse c minul, p rin ii i fra ii, dar
sese nenfrnt , f
duind s ajung cndva o femeie demn
i de isprav . Se temea s n-o doboare povara pe care trebuia s-o
suporte, dac ar mai fi ad ugat ceva la ea. i d du seama atunci
ce o f cuse pe Osa s vin s stea de vorb cu el. l iubise pe acel
fr ior mai mult ca pe orice. O astfel de dragoste nu merit s fie
ntmpinat cu un refuz.
Bine, copil , f cum vrei tu, zise directorul.

ARA LAPONILOR
361

Se f cuse nmormntarea. To i cei care luaser parte la ea se


duseser pe la casele lor. Osa, r mas singur n coliba tat lui ei,
ncuiase u a, ca s se poat gndi lini tit la fratele ei, care
plecase pe calea f
ntoarcere, pe cea lume. i aminti de tot ce
spusese i f cuse micul Mats. Erau att de multe lucruri, nct nu
mai avu timp s se culce, lundu-i toat seara i o bun partea
din noapte. Cu ct se gndea mai mult la fr iorul ei, cu att
n elegea mai bine c avea s -i vin tare greu s tr iasc f
el. n
cele din urm i lipi fruntea de mas i ncepu s plng amarnic.
Ce m voi face f
el! suspin ea.
Era acum noaptea trziu. Osa avusese o zi obositoare i nu e de
mirare c somnul o prinse repede, de cum puse capul jos. Nici nu
e de mirare c l-a visat apoi tocmai pe cel la care se gndise
mereu. i n visul ei se f cea c micul Mats intrase n od a ei.
Hai, Osa drag , du-te i caut -l pe tata! i zicea el.
Cum s -l caut, dac nu tiu unde e? i-ar fi r spuns ea.
De asta s nu- i pese, a zis atunci micul Mats, vesel i
sprinten ca de obicei. i trimit eu pe cineva care s te ajute!
Pe cnd visa ce-i spunea fratele ei, Osa auzi b tnd la u .
tea cineva n adev r. Nu mai era vis. Fata dormea ns a a de
adnc, nct nu putea s i dea seama ce era adev rat i ce era
nchipuire. Cnd se duse s deschid u a, i zise n sinea ei:
De bun seam c vine cel pe care micul Mats mi-a f
duit
-l va trimite la mine.
Dac n pragul u ii s-ar fi ivit sora Hilma sau alt fiin
omeneasc , fata ar fi priceput numaidect c nu mai era vorba de
un vis. Cel care b tuse la u
era ns un spiridu mic, nu mai
mare dect o chioap . De i n puterea nop ii, era lumin ca ziua
i Osa putu s vad c n fa a ei se afla acela i pitic pe care ea i
fratele ei l ntlniser de cteva ori de cnd cutreierau ara. Atunci
se speriase de el i desigur c s-ar fi speriat i acum, dac ar fi fost
treaz de-a binelea. Spre norocul ei, visa nc , a a c r mase
lini tit .
A teptam s vin cel pe care urma s -l trimit micul Mats la
mine, ca s -mi ajute s -l g sesc pe tata, se gndi ea.
Osa nu se n ela, c ci piticul venise tocmai ca s vorbeasc cu
Osa despre tat l ei. V znd c fetei nu-i era team de el, i spuse
n pu ine cuvinte unde se afla tat l ei i cum putea s ajung
acolo.
***
362

Pe malul stng al micului lac Luossajaure, cteva mile la nord


de Malmberget, se afla o tab
de laponi. La marginea de miaz zi
a lacului se n a un munte cu numele de Kirunavara, despre care
se spunea c era alc tuit aproape numai din minereu de fier. Pe
latura de nord-est a lacului era alt munte, Luossavara, de
asemenea bogat n fier. Spre ace ti mun i se construia calea ferat
dinspre Gllivare, iar n apropiere de Kirunavara se cl dea o gar ,
un hotel pentru drume i, precum i un mare num r de locuin e
pentru to i muncitorii i inginerii care urmau s se stabileasc n
partea locului, dup darea n exploatare a minereului de fier. Un
adev rat or el se ridica n acel inut ndep rtat de la nord, n care
mestecenii pitici nu nfrunzeau dect n toiul verii.
La apus de lac, terenul era gol i deschis. Pe el se a ezaser ,
dup cum s-a ar tat, cteva familii de laponi. Ace tia veniser
acolo cu cteva luni n urm
i nu le trebuise mult vreme s i
rnduiasc s la urile. Nu avuseser nevoie nici s dinamiteze
stnci, nici s zideasc , spre a- i face temelii bune i s
toase.
Dup ce- i aleseser locuri uscate i mai potrivite lng lac, le
fusese de-ajuns s taie ni te s lcii i s netezeasc terenul pe ici
pe colo, ca s i fac rost de locuri de cas . Nici nu avuseser
nevoie s ciopleasc lemne zile ntregi, ca s i ridice ziduri
trainice de lemn, dup cum nu avuseser nevoie s nal e
acoperi uri, s c ptu easc pere ii cu scnduri, s pun ferestre,
i i broa te la ele. Nu f cuser altceva dect s nfig ni te be e
de cort n p mnt i s a tearn o pnz deasupra lor. i cu asta,
locuin ele erau gata. De mobilat, nici pomeneal . Tot ce avuseser
de f cut fusese s a tearn pe jos crengi de brad i cteva piei,
precum i s atrne de un lan ag at n vrful betelor de cort o
oal , n care urmau s
i fiarb carnea de ren.
Coloni tii din partea r
ritean a lacului, care treb luiau de
zor s i termine casele nainte de venirea iernii cumplite, se mirau
de laponi, care pribegiser veacuri ntregi de-a rndul pe n imile
nordului, f
s fi sim it nevoia de a se ap ra de ger i de vijelie
cu altceva dect cu ni te simple corturi. Iar laponii se mirau de
coloni tii care munceau din greu f
r gaz, pe ct vreme ei naveau nevoie dect de c iva reni i de un cort ca s poat tr i.
ntr-o dup -amiaz din luna iulie plouase stra nic n regiunea
lacului Luossajaure. Laponii, care de altfel nu prea st teau la
umbr n timpul verii, se strecuraser to i ntr-un cort i
ncepuser s bea cafea n jurul focului.
Pe cnd st teau a a la taifas, n dreptul taberei lor acost o
363

barc venit dinspre Kiruna. Din ea cobor un muncitor i o fat


ca de treisprezece ani. Cinii laponilor se n pustir , h
ind
asupra lor, iar unul din laponi i i i capul prin deschiz tura
cortului, s vad ce se ntmplase.
i p ru bine cnd l v zu pe cel care venise. Era un prieten bun
al laponilor, simpatic i vorb re , care tia limba lor. Laponul l
chem s intre n cort.
Ai venit la anc, Sderberg, zise el. Ibricul de cafea e pe jar.
Nimeni nu se poate apuca de o treab pe vremea asta ploioasa.
Vino i ne spune ce mai este nou.
Sderberg se tr pn la ei. Cu mult greutate, mai cu glume,
mai cu rsete, i se f cu loc, lui i fetei, n cortul cel mic, care i a a
era ticsit de oameni.
Muncitorul ncepu s vorbeasc ndat cu gazda n graiul lor.
Fata care venise cu el nu n elegea nicio iot din ce spuneau
ceilal i. St tea mut ca un pe te i se uita mirat cnd la oala i la
ibricul de cafea, cnd la foc i la fum, cnd la laponi i la femeile
lor, cnd la copii i la cini, cnd la pere i i pe jos, cnd la ce tile
de cafea i la ciubuce, cnd la str chinile pestri e ale celor din cort
i la uneltele lor sculptate. Era ceva cu totul nou pentru ea. Nimic
nu avea nf
area lucrurilor cu care era obi nuit .
Deodat ns nu se mai uit la nimic i puse ochii n p mnt,
ntruct observase c toat lumea o privea. Pesemne c Sderberg
le spusese povestea ei, c ci att b rba ii, ct i femeile i scoaser
ciubucele din gur
i se uitar int la ea. Unul din laponi, care
st tea lng fat , o b tu pe umeri, d du din cap i zise n limba
suedez :
Bine! Foarte bine!
O femeie lapon umplu o cea
de cafea i i-o oferi, iar un
iat lapon, cam de vrsta ei, se tr printre cei a eza i pe jos i
veni aproape de ea, nef cnd altceva dect s-o priveasc mereu.
Fata pricepu c
Sderberg povestea laponilor despre
nmormntarea frumoas pe care o f cuse fratelui ei, micului
Mats. Ar fi dorit ns ca el s fi vorbit, mai pu in despre ea i, n
schimb, s -i fi ntrebat pe laponi dac
tiau ceva despre tat l ei.
Spiridu ul i spusese c el se afla la laponii a eza i n tab
la
apus de lacul Luossajaure, iar fata urma s plece cu un tren de
balast, c ci trenuri obi nuite nu mergeau nc pe acea cale, ca s -l
poat c uta. Toat lumea, att muncitorii, ct i efii de echip , o
ajutaser fiecare cum putuse, iar un inginer de la Kiruna l
trimisese pe Sderberg, care cuno tea graiul laponilor, s treac
364

lacul cu fata, ca s ntrebe de tat l ei. Osa sperase c -l va g si


acolo n cort. Se uitase lung la cei aduna i acolo, dar to i erau
laponi.
Ea constat c , pe m sur ce vorbeau, laponii i Sderberg erau
din ce n ce mai gravi. n afar de asta, laponii d deau din cap i
i cioc neau fruntea cu degetele, ca i cum ar fi vorbit despre un
om care nu era n toate min ile. Cuprins de nelini te, nu mai
putu rezista s tac
i s a tepte, ci l ntreb pe Sderberg dac
laponii tiau ceva despre tat l ei.
Spune c e dus la pescuit, r spunse muncitorul. Nu tiu
dac se ntoarce la tab
pn disear . ns , cum s-o ndrepta
vremea, se va duce unul din ei s -l cheme.
Pe urm se ntoarse iar spre laponi i vorbi cu ei mai departe.
Nu voia s -i dea prilej fetei s -l mai ntrebe ceva despre Jon
Assarsson.
***
Era o diminea minunat . nsu i Ola Serka, laponul cel mai de
seam de la acea tab
, spusese c se va duce s -l caute pe tat l
fetei. Nu se gr bea ns , ci st tea ghemuit n fa a cortului. Se
gndea la Jon Assarsson i i f cea planul cum s -i dea de veste
venise s -l caute fata lui. Trebuia s procedeze n a a fel, nct
nu-l sperie pe Jon Assarsson i s -l fac s fug . Era o f ptur
ciudat , care avea groaz de copii. Spunea de obicei c vederea
copiilor i ntuneca mintea, a a c nu-i putea suferi.
n timp ce Ola Serka st tea a a s chibzuiasc , Osa i Aslak,
iatul lapon care se uitase mult la ea n seara din ajun, st teau
de vorb n fa a cortului. Aslak umblase la coal i vorbea limba
suedez . El i povestea fetei despre via a laponilor, ncredin nd-o
tr iau mai bine dect alte neamuri de oameni. Osa credea c ei
duc o via ngrozitoare, lucru pe care i-l spuse b iatului.
Habar n-ai zise Aslak. Dac vei sta numai o s pt mn la
noi, o s te convingi c suntem ferici i.
Dac a sta o s pt mn la voi, m-ar n bu i fumul de aici
din cort, zise Osa.
Nu spune vorba asta, zise b iatul. Nu tii nimic despre noi.
Am s i povestesc ceva, ca s i dai seama c , stnd mai mult
vreme n mijlocul nostru, te-ai sim i cu att mai bine.
Aslak ncepu apoi s -i istoriseasc fetei cum era pe vremea cnd
ara fusese bntuit de boala numit moartea-neagr . Nu tia
dac bntuise sus de tot, n Laponia propriu-zis , unde se aflau ei
365

acum, dar n provincia Jmtland f cuse atta pr


d, nct laponii
care tr iau acolo n p duri i n v
unile mun ilor muriser to i,
afar de un b iat de cincisprezece ani, iar dintre suedezii ce tr iau
n v ile rurilor nu mai r
sese dect o fat , tot de cincisprezece
ani.
iatul i fata pribegiser o iarn ntreag prin coclaurii pustii
n c utare de oameni, iar n prim var s-au ntlnit unul cu altul,
povesti Aslak mai departe. Atunci fata suedez l-a rugat pe b iatul
lapon s mearg cu ea spre miaz zi, ca s ajung la oamenii din
neamul ei. Nu voia s mai r mn n Jmtland, unde nu erau
dect ferme pustii.
Eu te duc unde vrei i-a spus b iatul ns numai la iarn .
Acum e prim var i renii se urc sus la munte spre apus, iar tu
tii c noi, cei din neamul laponilor, trebuie s mergem ncotro se
duc renii no tri.
Fata suedez era copila unor p rin i nst ri i. Fusese deprins
tr iasc n cas cu acoperi , s doarm n pat i s m nnce la
mese. Avea credin a c cei care dorm sub cerul liber sunt foarte
nenoroci i. Se temea totu i s se ntoarc la ferma ei p rinteasc ,
unde toat lumea murise.
Ia-m atunci cu tine la munte i-a spus ea b iatului ca s
nu r mn singur aici, f
s aud vreun glas omenesc!
iatul s-a nvoit bucuros i astfel fata a mers mpreun cu el.
Turma lor de reni era dornic de p unea gras de la munte i
str
tea n fiecare zi cale lung , nu glum . Vreme de ridicat cort
nu era. Trebuia s te trnte ti pe jos i s te culci pe z pad ct
timp st teau renii la p scut. Animalele sim eau vntul de la
miaz zi care le scutura blana i tiau c peste cteva zile el va
tura z pada de pe povrni urile mun ilor. B iatul i fata erau
nevoi i s -i urmeze prin z pada care ncepuse a se topi i peste
ghe urile tr
toare i periculoase. Dup ce au ajuns destul de sus
la munte, unde nceta p durea de brazi i ncepeau s apar
mestecenii pitici, s-au odihnit cteva s pt mni, a teptnd s se
topeasc z pada de pe culmile mun ilor. Pe urm s-au dus acolo.
Fata se plngea de traiul pe care-l ducea i spunea de multe ori c
ar fi vrut s coboare iar devale. Totu i l urma pe b iat mai
departe, de team s nu r mn singur , f
un suflet de om
lng ea.
Dup ce au ajuns pe culmea muntelui, b iatul a ridicat fetei un
cort pe un loc frumos i nverzit, aplecat spre un ru de munte.
Apropiindu-se seara, a prins femeiu tile renilor cu arcanul, le-a
366

muls i i-a dat fetei lapte s bea. A scos pe urm pastrama i


brnz de ren, pe care neamurile lui le p straser acolo pe munte
nc din vara trecut . Fata se plngea ns mereu i tot nu era
mul umit . Nu voia s m nnce pastram
i brnz , nici s bea
lapte. Nu se putea obi nui s stea ghemuit sub cort ori s
doarm jos, pe un a ternut dintr-o piele de ren i din cteva
crengi. Feciorul de muntean rdea ns de jalea ei i o trat mai
departe cu aceea i bun tate.
Peste cteva zile, fata veni la b iat, n timp ce acesta mulgea
femeiu tile renilor i-l rug s-o lase s -i dea o mn de ajutor. Ba
chiar i lu sarcina s aprind focul sub oala n care se fierbea
carnea de ren, s aduc ap
i s fac brnz . A urmat apoi o
perioad pl cut pentru amndoi. Vremea era c lduroas i hrana
or de g sit. Se duceau mpreun s ntind curse de prins
pas ri, prindeau p str vi cu undi a, unde era apa iute i culegeau
mure.
La sfr itul verii coborr de la munte pn ce ajunser la
hotarul dintre p durile de conifere i cele de copaci cu frunze,
unde i instalar o tab
nou . Era acum vremea de t iere a
animalelor, a a c aveau toat ziua mult de lucru, dar i
aprovizionarea cu merinde era mult mai u oar dect n timpul
verii. Cnd a venit z pada i lacurile au nceput s prind ghea ,
s-au mutat mai spre r
rit, n p durile dese de brazi. Dup ce au
ridicat un cort i acolo, au nceput s se ocupe cu treburile de
iarn . B iatul o nv a pe fat s r suceasc fire din tendoane de
ren, s arg seasc piei, s coas haine i nc
minte de piele, s
fac piepteni i unelte din coarne de ren, s mearg pe schiuri i
n sanie tras de reni.
Dup ce a trecut gerul iernii i soarele a nceput s lumineze
aproape toat ziua, b iatul i-a spus fetei c putea s mearg acum
cu ea spre miaz zi, ca s i g seasc oameni de neamul ei. Fata la privit atunci cu mirare.
De ce vrei s m trimi i de aici? a zis ea. Vrei s r mi singur
cu renii t i?
Ba mi se pare c
ie i-e dor de singur tate, i-a ntors-o
iatul.
E aproape un an de cnd duc via de lapon, a r spuns fata.
Nu m pot ntoarce la oamenii mei s tr iesc n case strmte, dup
ce-am umblat n libertate pe mun i i prin p duri. Nu m alunga i
las -m s stau aici. Felul vostru de via
e mai bun dect al
nostru.
367

Fata a r mas cu b iatul toat via a i nu i-a mai fost dor


niciodat de v ile ei. Iar tu, Osa, dac ai r mne aici numai o lun
de zile, nu te-ai mai desp i de noi.
Cu aceste cuvinte, b iatul lapon Aslak i-a ncheiat povestea. n
aceea i clip , taic -s u, Ola Serka, i-a scos pipa din gur
i s-a
ridicat de jos. B trnul Ola n elegea limba suedez mai bine dect
credeau al ii c-o n elege i prinsese tlcul celor spuse de fiul s u.
Ct timp l ascultase, nv ase cum s -l ia pe Jon Assarsson pe
departe, ca s -i spun c venise s -l caute fata lui.
***
Ola Serka cobor la lacul Luossajaure i merse o bucat bun
pe malul acestuia pn ce d du peste un om care edea pe un
bolovan i pescuia cu undi a. Pescarul era c runt i grbovit. Avea
ochii obosi i i n toat f ptura lui se v dea o lips de interes fa
de lumea din jur i un soi de resemnare. Parc purta o povar prea
grea pentru el ori se gndea la lucruri pe care ncercase s le fac ,
s fi izbutit s le realizeze, i era dezam git.
Ai mult noroc la pescuit, Jon, de vreme ce ai stat toat
noaptea cu undi a-n mn , zise munteanul n limba lapon ,
apropiindu-se de pescar.
Acesta tres ri i i ridic privirea spre el. Nada din crligul
undi ei se terminase i lng el nu se vedea nici urm de pe te
prins. Se gr bi s nfig alt nad i arunc undi a din nou. n st
timp, munteanul se trntise pe iarb lng el.
A vrea s i spun ceva, zise Ola. Dup cum tii, anul trecut
mi-a murit o fat , a c rei lips am sim it-o to i ai casei.
Da, da, tiu, zise pescarul ntunecndu-se la fa , ca i cum
nu i-ar fi pl cut s -i aduc cineva aminte de un copil care- i
duse sfr itul.
Vorbea bine graiul lapon, a a c -i r spunse f
greutate, dar
scurt, cum avea obiceiul.
Omul ns
nu trebuie s
i distrug via a din cauza
sup
rii, zise laponul, parc dnd drumul unor gnduri care-l
munceau.
P i da, a a e! f cu pescarul.
A a c m-am gndit s aduc n cas alt fat . Ce zici? M-am
gndit bine?
Bine, bine, s-o aduci. Vorba e: ce fel de fat , Ola?
P i s i spun ce tiu despre ea, zise Ola, povestindu-i apoi
pescarului c pe la snziene veniser la Malmberget doi copii
368

str ini, un b iat i o fat , ca s -l caute pe tat l lor. Acesta fiind


ns plecat undeva de acolo, copiii au stat s -l a tepte. n timpul
tept rii ns , b iatul murise n urma unei explozii ntr-o min ,
iar fata voise s -i fac o nmormntare cu mare alai. Ola descrise
apoi foarte frumos cum feti a aceea s rman nduplecase pe to i
oamenii s-o ajute i c avusese atta curaj, nct se dusese chiar
stea de vorb cu directorul.
Aia e fata pe care vrei s-o aduci la tine n cort, Ola? ntreb
pescarul.
Da, r spunse laponul. Cnd am auzit povestea asta, am
nceput to i s plngem. Ce ne-am zis? O sor a a de bun o s fie
i o fiic bun i n-am face r u s-o lu m la noi.
Poza nils22 [P433]
Pescarul t cu cteva clipe; se putea vedea c vorbea mai
departe numai ca s -i fac pl cere prietenului s u lapon.
E din neamul t u fata aia?
Da de unde! Nu-i din neam de laponi, r spunse Ola.
O fi poate fala vreunui colonist, deprins cu viata de aici, de
la nord
Dimpotriv , e tocmai din p ile de jos ale rii, zise Ola cu
un aer care voia s spun c lucrul acesta nu avea nicio
importan deosebit .
Pescarul era ns tot mai curios.
Nu cred c-ai s-o po i lua, zise el. N-o s poat sta iarna n
cort, dac n-a fost crescut a a.
Dar n cort o s aib p rin i i fra i buni, st rui Ola Serka cu
nc
nare. E mai r u s fii singur, dect s degeri de frig.
Pescarul p rea ns din cei n ce mai hot rt s z
rniceasc
inten ia laponului.
Parc spuneai c fata avea un tat la Malmberget?
Avea, dar tat l acela e mort, r spunse laponul scurt.
E ti sigur c e mort, Ola?
Ce rost are ntrebarea asta? r spunse laponul n sil . Eu un
lucru vreau s
tiu: dac fata i fratele ei ar fi avut un tat n
via , ar mai fi avut oare ei nevoie s pribegeasc singuri prin
ar ? Ar fi avut oare nevoie copiii aceia s
i c tige singuri pinea
zilnic , dac ar fi tr it tat l lor? i s-ar mai fi dus oare fata singur
la director, dac l-ar fi avut pe taic -su lng ea? Credin a fetei e
el tr ie te, dar eu zic c-a murit.
369

Omul cu ochii obosi i se ntoarse spre Ola.


Cum o cheam pe feti , Ola?
Munteanul se gndi cteva clipe.
Iaca z u, nu-mi aduc aminte. Am s-o ntreb.
Ai s-o-ntrebi? A i venit aici?
E sus, n cort la mine.
Cum, Ola! Ai adus-o la tine, f
s tii ce-ar zice tat l ei?
Ce-mi pas mie de tat l ei? Dac n-a murit, e un om care nu
vrea s tie de copila lui. S fie bucuros c -i poart altul de grij .
Pescarul arunc undi a ct colo i se scul de jos. C
tase
parc o alt via .
Eu cred c tat l fetei nu-i un om ca to i oamenii, zise mai
departe laponul. O fi un om muncit de gnduri negre, care nu- i
poate vedea de treburile lui. Fata n-are nevoie de un astfel de tat .
n timp ce Ola continua s vorbeasc , pescarul sui malul, voind
s-o porneasc la drum.
Unde vrei s te duci? ntreb laponul.
M duc s i v d fata adoptiv , Ola!
Bine, zise laponul. Hai cu mine s-o vezi! Sunt sigur c-o s
spui c am g sit o fiic bun .
Suedezul porni la drum cu pa i att de repezi, nct laponul
abia se putea ine dup el. Dup cteva clipe, Ola i zise
prietenului s u:
Uite c mi-am adus aminte! Pe fata pe care vreau s-o adopt o
cheam Osa Jonsdotter.
Cel lalt i iu i i mai mult mersul, iar b trnul Ola Serka era
att de mul umit, c -i venea s rd cu hohote. Cnd ajunse
aproape de corturi, Ola mai spuse cteva cuvinte:
Fata a venit aici la laponi ca s -l caute pe tat l ei, iar nu ca
devin fiica mea adoptiv . Dac nu-l va g si ns , atunci va
mne la mine.
Suedezul gr bi iar la drum.
Parc i-ar fi team , cnd l amenin c voi lua fata la noi, la
laponi, i zise Ola n sinea lui.
La napoiere, omul de la Kiruna care o adusese pe Osa la tab ra
laponilor avea lng el dou fiin e, ce st teau lipite una de alta la
cap tul b rcii, ca i cum n-ar mai fi vrut s se despart niciodat .
Era Jon Assarsson i fiica sa. Niciunul din ei nu mai sem na cu
cel care fusese cu cteva ceasuri mai nainte, c ci Jon Assarsson
rea mai pu in grbov i obosit, iar n ochi avea o privire mai vie,
370

mai limpede, ca i cum ar fi c


tat r spuns la o ntrebare ce l
chinuise mult vreme. Osa nu mai p rea s fie fata n eleapt
i
prev
toare de pn atunci, c ci sim ea c avea acum un reaz m
pe care putea s se sprijine la nevoie, ca i cum ar fi fost iar i o
copil .

SPRE MIAZ ZI, SPRE MIAZ ZI!


Prima zi de c

torie
Smb

, 1 octombrie

prstoc str
tea v zduhul plin de nori pe spinarea
gscanului alb. Treizeci i una de g te s lbatice zburau cu
repeziciune, n forma ie regulat , spre miaz zi. Penele lor frem tau
i mul imea de aripi biciuia aerul cu un vjit care f cea ca
niciuna din p
ri s nu- i mai recunoasc glasul. n fruntea
crdului se afla Akka de la Kebnekajse, iar imediat n urma ei
zburau Yksi i Kaksi, Kolme i Nelj, Viisi i Kuusi i gscanul
Martin cu Dunfin. Cei ase boboci care nso iser crdul n
toamna trecut l p
siser , ca s aib grij singuri de ei. n locul
lor g tele b trne duceau cu ele al i dou zeci i doi de boboci,
care crescuser n timpul verii n valea de la munte. Unsprezece
zburau la dreapta i unsprezece la stnga, silindu-se s p streze
distan e egale ntre ei, la fel ca g tele cele mari.
Bie ii boboci nu mai f cuser pn atunci un drum lung, a a c
la nceput le-a venit greu s zboare cu iu eala g telor mari.
Akka de la Kebnekajse! Akka de la Kebnekajse! strigau ei cu
glas jalnic.
Ce s-a ntmplat? ntreba conduc toarea stolului.
Aripile noastre au obosit! Aripile noastre au obosit! strigau
bobocii.
Cu ct ve i rezista mai mult, cu att mai bine ve i merge, le
spundea Akka, f
a ncetini mersul, ci continundu-l cu
aceea i iu eal .
Se pare c avusese toat dreptatea, c ci bobocii, dup cteva
ceasuri de zbor, nu se mai plngeau de oboseal .
n vale, fuseser deprin i s m nnce toat ziua, a a c nu
trecu mult i ncepur a da semne de foame.
371

Akka! Akka! Akka de la Kebnekajse! strigau bobocii cu jale.


Ce s-a ntmplat cu voi?
Suntem tare fl mnzi i nu mai avem putere s zbur m.
G tele s lbatice trebuie s ne-nve e s m nnce aer i s
soarb vnt, r spunse Akka, dar nu se opri, ci zbur mai departe.
Se pare c bobocii se nv ar curnd s se hr neasc cu aer i
cu vnt, deoarece, dup ctva timp de zbor, nu se mai plngea
niciunul de foame. Crdul de g te s lbatice se afla deasupra
mun ilor, iar cele b trne strigau tare cum se chemau toate
piscurile peste care treceau, ca s
tie i bobocii numele lor.
Acestea ns , dac auzir mereu: Aici e Porsotjokko, sta e
Sarjektjokko, la e Sulitelma, i pierdur iar i r bdarea.
Akka, Akka, Akka! strigar ei cu toat puterea.
Ce s-a mai ntmplat iar? ntreb conduc toarea crdului.
Nu putem s inem minte attea nume! r spunser bobocii.
Nu putem s inem minte attea nume!
Ba s v intre-n cap i s
ine i minte ct mai multe! le
spunse Akka, spunndu-le mai departe numele altor piscuri.
prstoc i zise c g tele s lbatice erau acum n drum spre
miaz zi, c ci ninsoarea mbel ugat albise p mntul ct vedea cu
ochii. E drept c n ultima vreme o duseser cam prost cu frigul
sus la munte. Ploaia, vijelia i cea a se ineau lan , una dup alta;
chiar dac cerul se nseninase din cnd n cnd, vremea se r cea
ntruna. Boabele i bure ii cu care se hr nise b iatul n timpul
verii degeraser sau putreziser , a a c n cele din urm fusese
nevoit s m nnce pe te crud, hran cu care nu se mp ca deloc.
Zilele se scurtaser . Serile erau lungi, iar diminea a se lumina de
ziu trziu, din care pricin N prstoc se plictisea grozav, mai ales
nu putea s adoarm imediat dup asfin itul soarelui.
Bobocilor le crescuser n sfr it aripile bine, a a c g tele
puteau s porneasc acum la drum spre miaz zi. B iatul era att
de bucuros de acest lucru, nct tot timpul ct c torea pe
spinarea gscanului nu f cea altceva dect s rd i s cnte.
Nu-i era dor de duc din Laponia numai din cauz c acolo era
ntuneric i frig i g sea anevoie de-ale mnc rii, ci i pentru alt
motiv. Credin a lui era n adev r c nu fusese niciodat ntr-un
inut att de frumos i de minunat. Singura sup rare era c
trebuise s se apere de roiurile de n ari care l ciupeau mereu,
ct despre gscanul Martin, b iatul nu prea st tuse n tov
ia
lui, c ci gscanul nu se mai gndea la altceva dect cum s-o
zeasc mai bine pe Dunfin i nu se dezlipea o clip de lng ea.
372

n schimb, N prstoc st tea mai mult cu Akka i cu vulturul


Gorgo, n societatea c rora petrecuse multe ceasuri pl cute. Aceste
dou p
ri f cuser cu el unele c torii lungi. N prstoc st tuse
pe culmea nz pezit a muntelui Kebnekajse, de unde v zuse
ghe arii din vecin tatea lui. Fusese dus i pe al i mun i, pe unde
nu c lcase niciodat picior de om. Akka i ar tase v i ascunse
ntre mun i i v
uni de stnci n care i cre teau puii
lupoaicele. F cuse cuno tin , binen eles, i cu renii domestici
care p teau n turme mari pe malul frumosului lac Torne. Fusese
de asemenea la Stora Sjfallet66, unde transmisese salut ri ur ilor
de acolo din partea rudelor lor din Bergslagerna. Oriunde fusese,
zuse numai locuri frumoase i minunate, care l bucuraser
nespus de mult.
ntr-o zi, Akka l dusese ntr-una din marile localit i miniere,
unde l g sise pe micul Mats zdrobit la gura unui pu de min . n
zilele urm toare, b iatul s-a gndit n fel i chip cum s-o ajute pe
rmana Osa. Dup ce fata i-a reg sit ns p rintele, nu mai avea
ce s fac pentru ea, a a c a fost mai bucuros s stea n vale,
al turi de g tele s lbatice. Dup aceea a a teptat cu ner bdare
ziua ntoarcerii acas pe spinarea gscanului Martin, ca s ajung
iar i om. Dorea din toat inima acest lucru, pentru ca Osa s
aib curajul s stea de vorb cu el i s nu-i mai trnteasc u a n
nas.
Da, era fericit acum c pleca spre miaz zi. i flutur scufia i
ncepu s strige ura cnd z ri cea dinti p dure de brazi. La fel
cu i cnd v zu prima cas de colonist, prima capr , prima
pisic i prima g in . Trecea pe deasupra unei c deri de ap plin
de m re ie, iar n dreapta lui vedea mun i frumo i, ns era prea
obi nuit cu astfel le priveli ti, a a c nu se mai uita la ele cu mult
interes. n schimb, se bucur , nespus de mult cnd v zu, imediat
la dreapta mun ilor, capela din Kvickjock67, cu s tule ele din jurul
ei. Priveli tea i ap ru att de frumoas , nct l podidir lacrimile.
n cale ntlneau mereu p
ri c toare ce zburau n stoluri
mult mai mari dect cele din timpul prim verii.
ncotro merge i? strigau p
rile c toare. ncotro?
n ri str ine, ca i voi, i r spundeau g tele s lbatice, n
ri str ine!
66

Stora Sjfallet una din cele mai mari c deri de ap ale Suediei (30

m).
67

Kvickjock numele unui c tun de munte din Laponia.


373

Puii no tri nu-s preg ti i de zbor! strigau celelalte p


ri. Cu
aripile lor ginga e nu vor putea zbura deasupra m rii.
Laponii i renii plecau i ei de la munte, rndui i n convoiuri
regulate. n frunte mergea un lapon. Urma apoi turma, cu renii
mari n primele rnduri, dup care venea un ir de reni de povar
transportnd corturile i calabalcul laponilor, iar la coada
convoiului se aflau apte sau opt oameni. V znd renii, g tele
lbatice se l sar n jos i strigar la ei:
V mul umim frumos pentru vara petrecut n ara voastr !
Drum bun i s v ntoarce i s
toase la noi! le r spunser
renii.
Cnd le z rir ns ur ii, le ar tar ursule ilor morm ind:
Uita i-v la ele! Cum vine iarna, pleac de teama frigului!
G tele s lbatice cele b trne nu le r maser datoare cu
spunsul, strignd la bobocii lor:
Ian uita i-v la ei! Sunt mai bucuro i s zac
i s doarm
jum tate de an, n loc s plece spre miaz zi!
Jos n p durile de brazi, puii de gotcani st teau ghemui i,
zgribuli i i tri ti, uitndu-se la stolurile mari de p
ri care
plecau spre miaz zi.
Cnd o veni rndul nostru? o ntrebar ei pe mama lor. Cnd
o veni oare?
Pe stberget68
Mar i, 4 octombrie
Oricine a c torit prin inuturi muntoase tie cte greut i
ntmpin un drume clin cauza negurii care mpiedic vederea i
ascunde priveli tea mun ilor frumo i dimprejur. Negura
duie te acolo i n timpul verii, iar n timpul iernii greu scap
de ea cineva. Ct despre Nils Holgersson, se bucurase el de vreme
frumoas ct st tuse n Laponia, dar nici nu apucar g tele
lbatice s strige c se aflau deasupra provinciei Jmtland, c
negura se i ndes n jurul lui, nel sndu-l s vad peisajul de
sub el.
A zburat o zi ntreag pe deasupra ei, f
s
i fi putut da
seama dac se afla ntr-o regiune muntoas ori de es.
68 stberget munte nalt de 446 m din provincia Jmtland, situat, pe
insula Frsde pe lacul Storsjn.

374

Spre sear , g tele s lbatice se l sar pe un loc verde, aplecat


de jur mprejur. B iatul n elese atunci c se g sea pe vrful unui
deal, f
s
tie dac acel deal era mare sau mic. Avea ns
impresia c se g sea pe meleaguri populate, c ci i se p rea c
aude scr it de c ru e pe drum, de i nici de asta nu era sigur.
Ar fi fost bucuros s se apropie de vreo gospod rie, dar se temea
nu se r
ceasc din cauza negurii i se mul umi s r mn
lng g tele s lbatice. Peste tot era umezeal . Fiecare fir de iarb
i fiecare buruian era plin de stropi de ap . Bietul b iat era
destul s fac o mi care ct de mic , c i ploua peste el.
Nu-i mai bine aici dect sus la munte, i zise N prstoc.
Se ncumet s fac totu i c iva pa i i z ri nu departe n fa a
lui o cl dire. Nu prea mare, dar nalt , cu mai multe caturi.
Acoperi ul nu i-l vedea. U a era nchis
i casa nu p rea s fie
locuit . B iatul i d du seama c nu era altceva dect un foi or,
unde nu putea s g seasc nici mncare, nici c ldur . Se ntoarse
totu i n cea mai mare grab la g tele s lbatice.
Drag Martin zise el ia-m n crc
i du-m n vrful
turnului de colo. Aici e prea mult umezeal i n-am unde dormi.
Acolo ns o s pot afla un loc uscat, pe care s -mi odihnesc
oasele.
Gscanul Martin se gr bi bucuros s -l ajute. l duse pe cerdacul
foi orului, unde b iatul se culc
i dormi pn la r
ritul
soarelui. Cnd deschise ns ochii i se uit in jurul s u, dintrunti nu putu s
i dea seama nici ce vedea, nici unde se afla.
Odat , la un blci, intrase ntr-un cort n care v zuse un tablou
mare i rotund, iar acum i se p rea c era tot ntr-un astfel de cort
mare i rotund, al c rui acoperi era ro u i frumos, n timp ce
pere ii i tavanul aveau picturi reprezentnd un peisaj ncnt tor,
ce se ntindea pn h t departe, cu sate, cu ogoare i drumuri, cu
i ferate i chiar, cu un ora . Observ ns iute c nu era ce i se
ruse lui, ci c se afla n vrful unui foi or, avnd deasupra lui
cerul rumenit de purpura dimine ii i cu p mnt de jur mprejur.
Se deprinsese ns att de mult s vad numai pustiet i, nct nu
e de mirare c b iatul confundase inutul nconjur tor cu un
simplu tablou.
Mai era i alt pricin , care l f cuse s cread c ceea ce vedea
nu era aievea, i anume faptul c nimic nu avea o culoare precis .
Foi orul n care se afla era zidit pe un munte aflat pe o insul , iar
insula era situat lng
rmul r
ritean al unui mare lac. Acesta
nu era ns cenu iu cum sunt lacurile de obicei, cea mai ntins
375

parte a suprafe ei lui fiind purpurie ca i cerul n zorii zilei, n timp


ce apa din golfuri era aproape neagr .
rmurile lacului, pe de alt
parte, nu erau verzi, ei aveau o culoare galben-deschis, din cauz
ogoarele de pe ele fuseser secerate, iar frunzele copacilor din
duri se ofiliser . De jur mprejurul acelei f ii galbene era o
centur lat
i neagr de p dure de conifere. Negrea a aceasta se
datora poate faptului c p durile de copaci cu frunze c
toare
aveau o culoare prea deschis . Totu i b iatului i se p ru c
durea de conifere nu fusese nicicnd a a de ntunecat ca n
acea diminea . Dincolo de centura neagr se vedeau, spre r
rit,
dealuri alb strii, ns de-a lungul z rii spre apus era un arc lung
i str lucitor de mun i cresta i i cu forme diferite, a c ror culoare
dulce i pl cut nu era nici ro ie, nici alb , nici albastr . Era o
culoare c reia nu i se putea da un nume anumit.
prstoc i ntoarse totu i privirile de la mun i i de la
durile de conifere, ca s poat vedea mai bine i mprejurimile.
Pe marginile lacului, n por iunea galben , v zu un ir ntreg de
sate cu case ro ii, iar spre r
rit, dincolo de strmtoarea ngust
care desp ea insula de rm, v zu un ora . Acesta se ntindea pe
rmul lacului, avnd n spate un munte ca scut de ap rare, iar
mprejurul lui un inut bogat i cu popula ie numeroas .
Frumoas pozi ie i-a ales ora ul acesta! i zise N prstoc.
Cum s-o fi chemnd oare?
Tres ri ns deodat
i se uit n jurul s u. Preocupat de
priveli tea din fa a lui, nu auzise c veneau ni te vizitatori sus n
foi or. Ace tia urcau sc rile cu pa i gr bi i. B iatul abia avu timp
i caute o ascunz toare n care s se piteasc nainte de ivirea
str inilor.
Erau ni te tineri excursioni ti. Spuneau c cutreieraser toat
provincia Jmtland. Erau bucuro i c sosiser la stersund chiar
n seara din ajun i c aveau astfel prilejul s admire n acea
diminea senin perspectiva de pe muntele stberget spre insula
Frs. Puteau s vad de acolo pn la o distan de dou zeci de
mile de jur mprejur, a a c se desf tau, nainte de a pleca mai
departe, cu ultima priveli te a scumpei lor provincii Jmtland.
ncepur s vorbeasc despre mun i. Cei mai apropia i erau
mun ii Oviksfjllen. n privin a asta erau to i de acord. Pe urm
ncepur
s
se ntrebe ns
care era Klvsjfjllet, care
Anarisfjllen, care Vsterfjllet, care Almosaberget
i care
Oreskutan.
Pe cnd vorbeau despre aceste locuri, o tn
scoase din
376

geant o hart , o ntinse pe genunchi i ncepu s-o studieze.


Deodat se uit n sus.
Cnd v d provincia Jmtland pe hart , mi se pare c
seam
cu un munte mare i falnic. Totdeauna m a tept s aud
o poveste care s spun despre ea c se ridica pe vremuri drept n
sus, pn la cer.
Se poate s fi fost cndva un munte uria , zise altul, rznd
de fat .
i tocmai din pricina asta a fost pe urm surpat. Uita i-v ce
bine seam
cu un munte care are talpa lat i cre tetul ascu it.
Unei astfel de ri muntoase nu-i ade r u s par un munte,
fu de p rere alt turist. De i am auzit ns multe pove ti despre
Jmtland, niciodat n-am
Ai auzit pove ti despre Jmtland? i lu vorba din gur
tn ra care examinase cu aten ie harta. Atunci fii bun i spune-le
imediat, s le auzim i noi. Nic ieri nu poate fi mai interesant
dect aici sus, de unde o putem vedea n toat ntinderea ei.
To i ceilal i fur de acord cu fata, iar tovar ul lor nu se l
rugat prea mult i ncepu s depene caierul pove tii.
Legenda provinciei Jmtland
Pe vremea cnd mai erau uria i n provincia Jmtland, s-a
ntmplat o dat ca un uria b trn, care- i ducea via a pe un
munte, s
i esale caii n fa a casei unde edea. N-a sfr it el s -i
esale, cnd deodat a b gat de seam c bidiviii ncepur s
tremure de spaim .
Ce e cu voi, caii mei dragi? a zis uria ul, uitndu-se de jur
mprejur s vad de ce se speriaser .
Nu vedea prin apropiere nici ur i, nici lupi. n schimb z ri un
drume care nu era nici pe departe a a de mare i de voinic ca el,
dar destul de vnjos, urcnd pe o potec spre casa lui de pe
munte.
Cnd l v zu, b trnul uria ncepu s tremure din cre tet
pn -n picioare, la fel ca i caii. ncetnd s -i mai esale, d du
fuga n cas la nevast -sa, tot o uria , care torcea cl i pe un fus.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat femeia. E ti galben la fa ca
ceara.
P i cum s nu fiu? zise uria ul. Se urc un drume pe potec
377

i nu-i altul dect Asa-Tor69, cum te v d i m vezi.


P i nu-i deloc un musafir binevenit! fu de p rere femeia. N-ai
putea s -l faci s cread c gospod ria noastr e un munte i s
i
vad de drum mai departe?
E prea trziu acum s -l vr jesc, a r spuns uria ul. Aud c a
deschis i poarta. Uite-l c-a intrat n curte.
Atunci ascult -mi pova a, b rbate! Tu du-te i las -m pe
mine s -l primesc, a zis repede femeia. Am s fac n a a fel ca s
nu mai vin la noi pe nepus mas .
Propunerea i s-a p rut uria ului stra nic de bun . El s-a retras
ntr-o c
ru , iar femeia a r mas pe lavi a ei, torcnd lini tit ,
ca i cum n-ar fi p scut-o nicio primejdie.
Trebuie s avem n vedere c pe vremea aceea nf
area
provinciei Jmtland era cu totul alta dect cea din zilele noastre.
Toat provincia nu era dect un masiv de mun i turti i, goi i
ple uvi, pe care nu putea s creasc nici m car o p dure de brazi.
Nici tu lanuri, nici tu ruri, nici tu p mnt n care s poat trage
plugul o brazd . Mun ii mpr tia i acum n toat provincia erau
n ira i departe, spre apus. Oamenii nu puteau tr i nic ieri pe
toat ntinderea provinciei, ns uria ilor le pria cu att mai bine
acolo. Nu f
voia i mijlocirea lor inutul era pustiu i
neospitalier, a a c uria ul de la munte avea tot motivul s se
team cnd l-a v zut apropiindu-se pe Asa-Tor. tia bine c zeilor
nu le erau dragi cei care r spndeau n jurul lor frigul, ntunericul
i pustietatea, mpiedicnd p mntul s fie bogat, roditor i
mpodobit cu locuin e omene ti.
Nevasta uria ului n-a a teptat mult vreme, c a i auzit pa i
gr bi i prin ograd , dup care acela i c tor pe care l v zuse
uria ul pe drum a deschis u a i a intrat n cas . Str inul nu s-a
oprit ns la u
ca orice drume , ci a mers nainte, spre femeia
care edea lng peretele din fund. Cum s-a dus, cum nu s-a dus
ns , fapt e c n-a ajuns dect ceva mai ncolo de u , destul de
departe de vatra din mijlocul od ii. A nceput atunci s fac pa i
mai mari; ns , dup ce-a mai mers o bucat , i s-a p rut c , att
vatra, ct i femeia erau mai departe acum de el dect fuseser
cnd intrase n cas . Aceasta de altfel nu i se p ruse la nceput
prea mare. Nu i-a dat seama de m rimea ei dect dup ce-a ajuns
la vatr , c ci era destui de sleit de puteri, a a c a fost nevoit s se
sprijine n b , ca s se odihneasc . Cnd l-a v zut oprindu-se,
69

Asa-Tor zeul r zboiului n mitologia scandinav .


378

femeia a pus fusul jos, s-a ridicat de pe lavi


i din doi pa i s-a
nfiin at naintea lui.
Nou , uria ilor, ne plac casele mari zise ea dar b rbatul
meu se plnge de obicei c aici e prea strmt. mi dau seama
totu i ct de greu i vine s treac prin casa unui uria unuia care
merge a a de ncet ca tine. Spune-mi acum cine e ti i ce treab ai
cu noi.
torul avusese parc de gnd s -i dea un r spuns ustur tor,
ns nu voia s se ia la har cu o femeie, a a c i-a r spuns foarte
lini tit:
Pe mine, m cheam Mn -Tare. Sunt lupt tor i am luat
parte la multe b
lii. De un an de zile stau ns la gospod ria mea
i tocmai m ntrebam de ce treab ar fi bine s m apuc, cnd am
auzit vorbind lumea c voi uria ii ngriji i att de r u p mntul
aici la munte, c numai voi pute i tr i pe ei. De aceea am venit s
n eleg cu b rbatu-t u i s -l ntreb dac i-e voia s facem o
rnduial mai bun .
B rbatu-meu e plecat la vn toare a zis femeia dar o s
spund la ntreb rile tale cnd s-o ntoarce acas . Atta i pot
spune ns c cel care cuteaz s pun astfel de ntreb ri unui
uria de munte trebuie s fie un om mai n putere ca tine. Ar fi
bine deci s i vezi de drum f
ca s mai dai ochii cu uria ul.
Odat ce-am venit aici, l a tept, a r spuns cel pe care l
chema Mn -Tare.
Te-am sf tuit ct m ajunge mintea, a zis st pna casei. N-ai
dect s faci cum vrei. Stai aici pe lavi s i aduc o b utur de
bun venit.
Femeia a luat pe urm un corn mare i s-a dus n col ul cel mai
ndep rtat al od ii, unde se afla butoiul cu mied. Nici asta nu l-a
impresionat grozav pe musafir. Cnd ns femeia a scos cepul,
miedul a nceput s
neasc n corn cu un zgomot asurzitor, ca
i cum ar fi n
dit n odaie o c dere de ap . Cornul s-a umplut
repede, iar st pna casei se c znea s bage cepul la loc. N-a izbutit
ns . Miedul care
nea ca un puhoi i-a smuls cepul din mn i
a inundat toat podeaua. Femeia a mai ncercat o dat s vre
cepul n butoi, dar tot degeaba.
Nu vezi c -mi curge tot miedul, Mn -Tare? Vine i bag tu
cepul la loc.
Musafirul s-a gr bit atunci s -i vin n ajutor. A luat cepul de
jos i s-a silit s astupe gaura butoiului cu el, dar miedul l-a
mpins iar afar , aruncndu-l ct colo i inundnd mai departe
379

podeaua.
Mn -Tare repeta mereu ncercarea, dar nu izbutea s fac
nicio isprav . n cele din urm , a aruncat cepul jos, nfuriat. Toat
podeaua era acum plin de mied. Str inul a nceput s fac
ule e pentru scurgerea miedului. Le f cea cu lespezi de piatr ,
a cum le fac copiii prim vara, ca s se scurg z pada topit , iar
pe ici pe colo, b tea cu piciorul s fac g uri adnci n care s se
adune miedul. n vremea asta, femeia st tea tot timpul t cut , iar
dac str inul s-ar fi uitat la ea, ar fi v zut-o uimit i speriat de
munca lui. Dup ce i ispr vi treaba, ea i zise n batjocur :
i mul umesc, Mn -Tare. V d c
i-ai dat toat silin a.
rbatu-meu, de altfel, m ajut de obicei s pun cepul la loc.
Cnd e el aici, nu se-ntmpl o astfel dec dandana. Acum, e drept,
nu pot doar s aib to i puterea lui, a a c , dac nu e ti n stare
faci nici atta lucru, eu zic c cel mai bun lucru pentru tine e
i vezi mai departe de drum.
Nu plec pn ce nu ispr vesc ce am de f cut, a zis atunci
str inul, p rnd ru inat i umilit.
Stai atunci colo pe lavi , a zis femeia. Pun oala pe foc s i
fac pu in terci.
St pna casei a f cut ntocmai. Cnd terciul era ns aproape
gata, i zise str inului:
Bag de seam c f ina e pe sfr ite, a a c nu- i pot face
terciul prea gros. Nu vrei s nvrte ti de cteva ori moara de lng
tine? ntre pietre sunt ni te gr un e. Cat numai s te opinte ti cu
toat puterea, c ci moara merge acuma cam greu.
Str inul n-a a teptat s fie rugat prea mult i a ncercat s
nvrteasc moara. Aceasta nu era prea mare, ns cnd a pus
mna pe mner s nvrteasc piatra, se mi ca parc a a de greu,
nct omul nu putea s-o mping defel. Cu mare anevoie a fost n
stare s-o nvrteasc o singur dat .
Femeia se uita tot timpul uimit la el. Dup ce omul s-a
dep rtat de moar , ea i-a spus:
Dac moara se urne te anevoie, las c m ajut eu mai bine
cu b rbatu-meu. Nimeni nu- i poate cere s faci un lucru peste
puterile tale. Nu-n elegi acum c-ar fi mai bine s nu te ntlne ti
cu cel care poate macina orict la moara asta?
Ba eu zic s -l a tept, a r spuns Mn -Tare, vorbind ncet i
cu blnde e.
Stai atunci lini tit pe lavi pn ce- i a tern un pat, a zis
femeia. Trebuie s mi la noapte aici.
380

Femeia a a ternut un pat cu multe perne i i-a spus


musafirului noapte bun .
M tem c patul o s i par cam tare a zis ea dar
rbatul meu se odihne te n fiecare noapte ntr-un culcu la fel.
Cnd a vrut Mn -Tare s se ntind n pat, a sim it sub el
attea noduri i grunzuri c n-a fost chip s adoarm . S-a sucit el,
s-a zvrcolit, dar degeaba. A nceput atunci s arunce a ternutul
din pat, o pern ici, alta dincolo, i pe urm a dormit bu tean
pn a doua zi diminea .
Cnd a intrat ns lumina soarelui pe bageaua acoperi ului, s-a
sculat i i-a venit n gnd s plece din casa uria ului. Era mai
cuminte a a. A ie it n ograd
i a nchis poarta n urma lui. S-a
pomenit atunci cu st pna casei lng el.
V d c vrei s pleci, Mn -Tare, a zis ea. Bine ai f cut c-ai
luat hot rrea asta n eleapt .
Dac b rbatul t u poate dormi ntr-un pat ca cel pe care mi
l-ai a ternut mie a r spuns str inul cu glas moroc nos nu
vreau s m mai ntlnesc cu el. Trebuie s fie un om c-o putere
grozav , pe care nimeni nu-l poate dovedi.
Femeia st tea rezemat de poart
i asculta cu o bucurie
ascuns cele ce-i spunea str inul.
Acum, dup ce-ai plecat din casa mea a zis femeia pot s i spun un lucru, Mn -Tare. Drumul t u la noi, uria ii, n-a fost
a de u or cum i s-a p rut ie. Nu-i de mirare c drumul prin
casa noastr
i s-a p rut lung, c ci ea const din tot inutul
muntos care se cheam Jmtland i peste care ai trecut tu. Nu-i
de mirare nici faptul c n-ai fost n stare s bagi cepul n butoi,
ci spre tine curgea toat apa care se rostogole te n puhoaie de
pe mun ii acoperi i cu z pad . Iar
ule ele pe care le-ai s pat
sunt ruri i lacuri. N-ai dat dovad de o putere prea mic atunci
cnd ai nvrtit moara o singur dat , c ci ntre pietre nu erau
gr un e, ci calcar i ardezie, iar dintr-o singur nvrtitur ai
cinat a a de mult, c tot inutul muntos s-a acoperit cu p mnt
bun i roditor. Nu m mir pe urm deloc c nu te-ai putut odihni
n patul pe care i l-am preg tit, c ci l-am a ternut cu piscuri
nalte i col uroase de mun i. Tu le-ai aruncat peste jum tate din
cuprinderea
rii, dar poate c
lumea nu i-e att de
recunosc toare pentru isprava asta ct pentru celelalte lucruri pe
care le-ai f cut. i urez acum drum bun i i f
duiesc c eu i
rbatu-meu ne vom muta de aici ntr-un loc unde n-o s po i veni
a de lesne s ne vizitezi.
381

Str inul a ascultat aceste vorbe cu o mnie tot mai mare, iar
dup ce femeia a ispr vit de spus ce avea de spus, a pus mna pe
un ciocan pe care-l purta la bru. Nici n-a apucat ns s -l ridice,
femeia s-a i f cut, nev zut .
Pe locul unde fusese gospod ria uria ilor nu mai era acum
dect un drum cenu iu de munte. Au r mas ns rurile i lacurile
mari, c rora str inul le f cuse loc i p mntul roditor m cinat de
el. Au r mas de asemenea mun ii minuna i care mpodobesc
provincia Jmtland, cu frumuse ea lor f
seam n, i care
ruiesc tuturor celor care i viziteaz putere, s
tate, bucurie i
curaj

CTEVA POVE TI DIN HRJEDALEN


Mar i, 4 octombrie
iatul era nelini tit v znd c turi tii nu mai plecau din foi or.
Gscanul Martin nu putea veni s -l ia ct vreme se aflau ei
acolo, iar N prstoc tia bine c g tele s lbatice erau zorite s i
continue drumul mai departe. n timpul povestirii pe care o
ascultase, i se p ruse c aude ggit de g te i b
i de aripi,
semn c p
rile i luau zborul. Nu avusese ns curajul s se
apropie de balustrad , ca s vad cum st teau lucrurile.
Dup ce turi tii plecar n sfr it i b iatul putu s ias din
ascunz toarea lui, nu mai v zu nici urm
de gsc prin
mprejurimi i nici gscanul Martin nu se ivi s -l ia. Striga din
sputeri: Unde e ti? Eu sunt aici!, dar tovar ii lui de drum nu
se ar tau. Nu b nuia ctu i de pu in c l-ar fi p
sit, dar se
temea s nu li se fi ntmplat vreo nenorocire i i b tea capul
cum s dea de urma lor, cnd deodat se pomeni cu corbul Bataki
lng el.
Niciodat n-ar fi crezut N prstoc c va avea prilejul s -l
ntmpine pe Bataki cu atta dragoste ca acum.
Drag Bataki i zise el ce bine-mi pare c-ai venit! Poate c
tii unde se afl gscanul Martin i g tele s lbatice.
Am venit s i aduc salut ri din partea lor, r spunse corbul.
Akka a observat c un vn tor d dea trcoale aici pe munte, a a
nu mai putea r mne s te a tepte i a plecat nainte. A eaz -te
382

acum pe spinarea mea i te voi duce ntr-o clip la prietenii t i.


iatul nc lec repede pe corb i acesta ar fi ajuns degrab la
g tele s lbatice, dac nu l-ar fi mpiedicat cea a. Soarele de
diminea l trezise parc totu i la o via nou . Valuri sub iri de
aburi se n au din lac, din ogoare, i din p dure. Ele se
ngr
deau i se ntindeau cu o repeziciune uimitoare, a a c
mntul fu ascuns n scurt timp de o cea alb i leg
toare.
Bataki zbura pe deasupra, n v zduhul senin, la lumina
soarelui, ns g tele s lbatice se aflau probabil n mijlocul ce ii.
Era cu neputin s fie v zute. B iatul i corbul strigau mereu,
dar nu c
tau niciun r spuns
Mare ghinion avem! zise Bataki n cele din urm . Ceea ce tiu
ns e c g tele zboar spre miaz zi. Cum s-o lumina cerul bine,
nu se poate s nu le dau de urm .
prstoc era tare am rt c fusese desp it de gscanul
Martin tocmai acum, cnd g tele s lbatice erau la drum, iar el
putea s fie expus la tot felul de primejdii. Dup ce s-a fr mntat
a cteva ceasuri i-a zis ns c nu li s-o fi ntmplat nimic i c
nu trebuie s i piard curajul.
Auzi chiar atunci un coco care cnta jos pe p mnt. Se aplec
peste spinarea corbului i ncepu s strige:
Cum se cheam inutul deasupra c ruia m aflu acum?
Se cheam
Hrjedalen, Hrjedalen, Hrjedalen! cnt
coco ul.
Cum e acolo la voi? ntreb b iatul.
La apus sunt mun i, la r
rit p duri i tot inutul e
str
tut de v i cu ruri, r spunse coco ul.
i mul umesc pentru bunele tale l muriri, i r spunse
prstoc.
Dup ce mai merse o bucat de drum, auzi o cioar cronc nind
jos n cea .
Ce fel de oameni sunt prin partea locului? ntreb el.

rani buni i vrednici! r spunse cioara.


rani buni i
vrednici!
Cu ce se ndeletnicesc? vru s afle b iatul. Cu ce se
ndeletnicesc?
Cresc vite i taie lemne n p dure, cronc ni cioara.
i mul umesc pentru buna ta l murire, i r spunse
prstoc.
Ceva mai ncolo, auzi un om cntnd jos, n cea .
E vreun ora mare prin p ile astea? ntreb b iatul.
383

Ce! Ce! Cine ntreab ? r spunse omul.


Am ntrebat dac este vreun ora prin p ile astea, repet
prstoc.
Vreau s tiu mai nti cine m -ntreab , strig omul.
tiam eu c n-am s cap t r spuns dac ntreb un om,
spunse N prstoc.
Cea a n-a mai inut mult pe urm
i s-a risipit cu aceea i
repeziciune cu care se ivise. B iatul v zu acum c Bataki zbura
deasupra unei v i prin care curgea un ru. Era un peisaj frumos,
cu mun i nal i, ca i n Jmtland. La poalele lor nu se afla ns un
inut mare i roditor. Peisajul muntos se ntindea pn h tdeparte printre sate, iar ogoarele erau mici. Bataki cobor valea
spre miaz zi pn ce ajunse cu N prstoc n apropierea unui sat.
Acolo se opri pe o miri te i l l
pe b iat s descalece.
Pe locul sta au crescut grne ast -var , l l muri Bataki.
Caut , poate g se ti ceva de mncare.
prstoc i-a ascultat sfatul. Nu trecu mult i g si un spic. n
timp ce smulgea boabele din spic i le mnca, Bataki ncepu a
vorbi cu el.
Vezi muntele acela drept i frumos care se nal la miaz zi?
ntreb el.
Da, l v d, r spunse b iatul.
Ei bine, afl c se cheam Sonfjllet, zise corbul. i mai afl
pe vremuri tr ia pe el o puzderie de lupi.
Bun ad post au avut acolo! fu de p rere N prstoc.
Oamenii care locuiau n valea asta au tras multe necazuri din
pricina lor, zise Bataki.
Poate i-aduci aminte de o poveste cu lupi, s mi-o spui i
mie, l ndemn b iatul.
Am auzit c odat , cu mult vreme n urm , lupii de la
Sonfjllet au atacat un om ce pornise la drum s vnd putini i
alte asemenea vase cu doage, a nceput Bataki povestea. Era din
satul Hede, care se afl aici, n vale, la vreo cteva mile mai sus.
Era n toiul iernii i lupii l-au urm rit pe ghea a rului Ljusnan.
Erau vreo nou sau zece la num r, a a c nu mai tr gea nicio
dejde s scape de urgia fiarelor.
Auzindu-i urlnd i v znd ct erau de mul i, omul i pierdu
cugetul i nici m car nu-i d du prin minte s arunce jos din sanie
niscaiva putini, c zi i hrdaie, ca s -i u ureze povara. D dea
totu i bice calului mereu i bietul animal gonea ct l ineau
puterile. Omul i d du ns repede seama c lupii l ntreceau la
384

fug . Malurile erau pustii i mai erau cteva mile pn la


gospod ria cea mai apropiat . Omul i a tepta acum clipa din
urm , nlemnit de spaim .
Stnd a a amor it, v zu mi cndu-se ceva printre g tejele de
brad ce fuseser puse pe ghea s nsemne drumul. Cnd deslu i
cine era fiin a care se mi ca, l cuprinse o spaim i mai mare. n
fa a lui nu era un lup, ci o bab s rman . O chema Finn-Malin i
umbla totdeauna pribeag pe drumuri. Era pu in chioap i cam
adus de spate, a a c omul nostru o recunoscu de departe.
trn mergea drept naintea lupilor. Pesemne c ea nu-i
vedea din cauza s niei i omul n elese repede c , dac ar fi trecut
nainte f
s -i spun ce primejdie o a tepta, nenorocita ar fi
zut prad acelor fiare s lbatice, iar el ar fi sc pat cu via a n
timp ce lupii ar fi sf iat-o.
Femeia mergea ncet, sprijinindu-se ntr-un b . Nu mai nc pea
nicio ndoial c ar fi fost pierdut , dac omul n-ar fi ajutat-o. Nu
se putea spune ns c femeia ar fi sc pat teaf
, dac omul s-ar
fi oprit s-o ia n sania lui. Dac o lua, lupii i-ar fi ajuns de bun
seam , sf iindu-i i nfulecndu-i, pe tustrei: pe om, pe femeie i
pe cal. De aceea, drume ul se gndea dac cel mai cuminte lucru
n-ar fi fost s sacrifice o via , ca s le poat salva pe celelalte
dou .
La asta se gndea el n clipa n care o v zuse pe b trn . i mai
zise pe urm c s-ar fi c it mai trziu dac nu i-ar fi venit n
ajutor, las c i lumea l-ar fi hulit dac ar fi aflat c o ntlnise pe
drum i nu ncercase s o salveze.
Bietul om era ntr-o mare ncurc tur .
Mai bine nu mi-ar fi ie it n cale! se gndea el.
n acea clip , lupii ncepur s scoat ni te urlete s lbatice.
Calul tres ri i o lu la goan pe lng b trn . Aceasta auzise i
ea urletele i, dup ce trecu omul de la Hede pe lng ea, tia ce
soart o a tepta. St tu locului, deschise gura s strige i ntinse
bra ele s cear ajutor. Nici nu strig ns , nici nu ncerc s sar
n sanie. O mpietrise parc ceva.
O fi crezut poate, cnd am trecut pe lng ea, c sunt
necuratul, i zicea omul.
Acuma cnd era sigur c sc pase de primejdie, ncerc s se
simt mul umit, dar ncepu s aib remu
ri. Niciodat pn
atunci nu s vr ise vreo mr vie, iar acum i se p rea c via a lui
era distrus . Opri atunci calul i i zise: Orice s-ar ntmpl , nu
pot l sa fiin a asta n gura lupilor!
385

Cu mare anevoie putu ntoarce calul, dar izbuti oricum i o


ajunse repede pe b trn .
Suie-te fuga n sanie, zise el cu asprime, c ci era mnios pe
el nsu i c n-o l sase pe femeie n voia sor ii. Nu puteai s stai
acas , vr jitoare b trna ce e ti? Din cauza ta, eu i murgule ul
meu trebuie s ne pierdem acum via a.
trna nu zise nici crc, dar ranul de la Hede n-avea deloc
chef s-o cru e.
Murgule ul meu a mers azi cale de cinci zile, zise el. i dai
seama a adar c e frnt de oboseal , iar povara pe care o duce nui mai u oar de cnd a sporit cu tine.
lpigele s niei scr iau pe ghea . Omul auzea totu i cum
gfiau lupii, care se apropiau din ce n ce.
De acuma s-a ispr vit cu noi! zise el. Am ncercat s te
salvez, Finn-Malin, dar nu spre norocul t u, nici spre al meu.
trna t cuse pn atunci, deprins cum era cu ocara lumii.
Acum ns se hot r s spun cteva cuvinte.
Nu-n eleg de ce nu arunci jos v
ria din sanie, s -i u urezi
povara. Mine te-ai putea ntoarce s-o iei.
ranul fu de acord c pova a femeii era foarte n eleapt
i se
mira cum de nu-i d duse prin cap pn atunci s fac acest lucru.
Puse h urile n mna b trnei, dezleg funia cu care erau prinse
vasele i le arunc jos. Lupii erau la c iva pa i de sanie. Ei se
oprir totu i s cerceteze ceea ce fusese aruncat din ea, astfel c
drume ii putur s c tige pu in timp.
Dac nu-i chip de sc pat nici a a zise b trna eu m dau
de bun voie n gura lupilor, ca s te po i salva tu.
Pe cnd spunea femeia aceste vorbe, omul tocmai voia s
arunce jos din sanie o cad mare de f cut bere. El se opri totu i,
ca i cum n-ar fi fost hot rt s lepede acea greutate. De fapt, el
era muncit de alt gnd. Nici eu, nici calul, care nu suntem cu
nimic vinova i, nu trebuie s l
m ca b trna asta s fie sf iat
de lupi, i zise el. Nu se poate s nu fie un mijloc de sc pare.
Trebuie s fie unul. Singura piedic e ns c nu-l pot dib ci.
Omul ncepu iar s mping cada spre marginea saniei dar se
opri din nou, pufnindu-l rsul.
trna se uit speriat la el, ntrebndu-se dac nu- i
pierduse cumva min ile.
ranul rdea ns de el c fusese att de
prost pn atunci. Era doar lucrul cel mai u or din lume s se
salveze tustrei. Nu pricepea cum de nu-i venise ideea asta pn
atunci.
386

Uite ce zic eu, Malin! zise omul. E frumos din partea ta c


vrei s te dai n gura lupilor, ns n-ai nevoie s faci acest lucru.
Am g sit eu mijlocul s sc
m to i, f
ca niciunul din noi s
i
pun via a n primejdie. Orice a face eu ine bine minte vorbele
mele tu s stai lini tit n sanie pn ce ajungi n satul Linsll.
Acolo s treze ti oamenii din somn, s le spui c eu am r mas
singur pe ghea , mpresurat de zece lupi, i s -i rogi s -mi vin n
ajutor.
Omul a tept apoi ca lupii s se apropie bine de sanie. Atunci
mpinse cada cea mare, s ri i el jos i se ascunse sub ea.
Cada era foarte mare. Putea s ncap n ea ct bere se bea la
Cr ciun. Lupii s rir pe ea, ncepur s -i road cercurile i
ncercar s-o r stoarne. Cada era ns grea i solid , a a c lupii
nu fur n stare s ajung la cel care st tea sub ea.
ranul se tia n deplin siguran
i rdea de forfota lupilor.
Deodat ns deveni serios.
De mai ajung cndva la ananghie i zise el o s -mi aduc
totdeauna aminte de cada asta. O s m gndesc c nu trebuie s
gre esc nici fa
de mine, nici fa
de al ii. Totdeauna este un
mijloc de sc pare, numai s te str duie ti s -l g se ti.
Cu vorbele astea, corbul i termin povestea.
prstoc tia c Bataki vorbea totdeauna cu un tlc anumit.
De aceea r mnea pe gnduri ori de cte ori l asculta.
Tare a vrea s tiu de ce mi-ai spus povestea asta, zise el.
Mi-am adus aminte de ea adineauri, cnd m-am uitat la
Sonfjllet, r spunse corbul.
Plecar apoi n jos pe valea rului Ljusnan i peste cteva
ceasuri ajunser n satul Kolstt, la hotarul dinspre Hlsingland.
Acolo, Bataki se l
n apropierea unei colibe mici. Aceasta nu
avea nici ferestre, ci numai o bagea. Din co ie ea fum amestecat
cu scntei, iar din untrul colibei se auzeau cioc nituri.
Cnd v d f ur ria asta zise corbul mi-aduc aminte ce
bune f ur rii erau odinioar n provincia Hrjedalen i mai ales n
satul sta, c nu li se g sea pereche n toat ara.
Poate c tii vreo poveste despre ele, s mi-o spui i mie, zise
prstoc.
Da, mi-aduc aminte de un faur din Hrjedalen zise Bataki
care a chemat la ntrecere n facerea cuielor pe al i doi f urari,
unul din Dalecarlia i altul din Vrmland. Provocarea a fost
primit
i cei trei f urari s-au ntlnit aici la Kolstt. Primul a
nceput cel din Dalecarlia. A me terit el ce-a me terit i a dat gata
387

o duzin de cuie, toate egale, ascu ite i netede. Altele mai bune ca
ele nu s-ar fi pomenit. Dup el a urmat cel din Vrmland. i el a
urit o duzin de cuie stra nice, atta numai c pentru facerea lor
a folosit pe jum tate timpul ct a lucrat cel dinaintea lui. Dac au
zut a a cei care urmau s se pronun e asupra ntrecerii, i-au
spus f urarului din Hrjedalen c nu mai era nevoie s ncerce i
el, deoarece n-ar fi fost n stare s me tereasc ni te cuie mai
bune dect ale dalecarlianului, nici mai repede de cum le f cuse
cel din Vrmland.
Nu m dau b tut, a zis atunci faurul din Hrjedalen. Eu am
un fel al meu, cu care i pot ntrece pe ceilal i doi fauri n doi timpi
i trei mi
ri.
Apoi puse fierul pe nicoval , f
s -l nro easc mai nti n
vatr , l cioc ni vrtos i scoase un cui dup altul, f
s aib
nevoie nici de c rbuni, nici de foaie. Nimeni nu v zuse pn atunci
un fierar mnuind ciocanul cu mai mult iscusin
i m iestrie,
astfel c faurul din Hrjedalen fu declarat, n auzul tuturor,
frunta pe ar .
Bataki se opri aici cu povestea, iar b iatul r mase i mai mult
pe gnduri.
Nu tiu ce-ai avut n gnd spunndu-mi povestea asta, zise
prstoc.
Mi-am adus-o aminte cnd l-am v zut pe b trnul faur de
aici, r spunse corbul pe un astfel de ton de parc nici nu l-ar fi
interesat deloc lucrul sta.
Cei doi c tori se n ar din nou n v zduh, iar Bataki l duse
pe b iat spre miaz zi, n comuna Lillhrdal, la grani a dinspre
Dalecarlia. Acolo se l sar pe o movil cu copaci, de pe creasta
unui munte.
Sunt sigur c nu tii pe ce movil te afli acum, zise corbul.
iatul recunoscu c nu tia.
Movila asta e un gorgan sub care se afl mormntul unui om
cu numele de Hrjulf, zise Bataki. A fost cel dinti om care s-a
ezat n provincia Hrjedalen i care-a nceput s-o cultive.
tii poate vreo poveste i despre el? ntreb N prstoc.
Prea multe n-am auzit despre Hrjulf, ns cred c era
norvegian. nti a fost n slujba unui rege din ara lui, dar pe urm
s-au ivit oarecari nen elegeri ntre ei, i omul a fost nevoit s fug
din patrie. S-a dus atunci la craiul suedez, care locuia la Uppsala,
i a intrat n slujba lui. Dup ctva timp ns , a pe it-o pe sora
Craiului. Cum acesta nu s-a nvoit s -i dea o mireas de neam att
388

de mare, omul a fugit de la curte, mpreun cu fata. n Norvegia nu


putea s se duc , n Suedia nu putea s r mn i nici ntr-o ar
str in nu voia s se refugieze. i-a zis atunci c trebuia s caute
alt cale, a a c a pornit spre miaz noapte, prin Dalecarlia, pn
ce-a ajuns la p durile cele mari i pustii de dincolo de grani a
Dalecarliei. S-a a ezat omul acolo, i-a durat cas , a nceput s
are p mntul i a fost astfel primul locuitor al acestei provincii.
Auzind i aceast din urm poveste, b iatul c zu i mai vrtos
pe gnduri.
Nu tiu ce scop ai urm rit, spunndu-mi povestea asta, zise
el din nou.
Bataki st tu o clip f
s -i r spund , dnd din cap i clipind
des.
Fiindc suntem singuri aici zise el n cele din urm vreau
te ntreb un lucru. Te-ai gndit tu vreodat la condi iile pe care
i le-a pus spiridu ul ca s po i deveni iar i om?
N-am auzit alt condi ie dect s -l duc pe gscanul Martin
teaf r n Laponia i s -l aduc napoi n Scania
A a credeam i eu, zise Bataki. Cnd ne-am ntlnit ultima
dat , mi spuneai cu mndrie c nicio fapt nu poate fi mai urt
d