Sunteți pe pagina 1din 2

Londra in epoca moderna

n cursul secolului al XIX-lea, Londra a devenit capitala Imperiului Britanic i cel mai mare ora al
lumii. Numrul de locuitori a crescut de la 1 milion n 1800 la 6,7 milioane o sut de ani mai trziu. n
aceast perioad Londra a devenit o capital mondial a politicii, finanelor i comerului. Nu a avut
niciun rival pn spre sfritul secolului, cnd oraele Paris i New York au nceput s i amenine
dominaia.
n timp ce bogia oraului cretea n ritmul n care imperiul i multiplica posesiunile, Londra secolului
al XIX a fost i oraul oamenilor sraci, care locuiau n mahalale supraaglomerate i murdare.
n 1829, prim ministrul Robert Peel a fondat Metropolitan Police Service ca for de meninere a ordinii
pentru ntreaga zon urban.
Londra secolului al XIX-lea a fost transformat de construirea cilor ferate. O reea de linii de cale ferat
a permis dezvoltarea suburbiilor n cartiere de unde oamenii din clasa de mijloc sau cei bogai puteau s
fac naveta n centru. Acest lucru a stimulta creterea masiv a oraului, dar, n acelai timp, a subliniat
diferenele dintre clasele sociale, pentru c oamenii nstrii emigrau ctre suburbii, iar cei sraci
rmneau s locuiasc n Inner London.
Prima cale ferat care a fost construit n Londra a fost linia care unea Podul Londrei cu Greenwich,
inaugurat n 1836. Aceasta a fost urmat curnd de deschiderea a numeroase gri care au legat Londra de
fiecare col al insulei. n 1863 era construit i prima linie de metrou a Londrei.
Zona urbanizat a continuat s creasc rapid, ntinzndu-se nspre Islington, Paddington, Belgravia,
Holborn, Finsbury, Soreditch, Southwark i Lambeth. Pe la mijlocul secolului, sistemul de administrare
local nvechit, care consta n parohii i sacristii deja antice, se lupta s in pasul cu creterea rapid a
numrului de locuitori. n 1885 a fost creat Metropolitan Board of Works (MBW) ca instrument de
administrare care s i asigure Londrei infrastructura adecvat dezvoltrii.
Una din primele sale sarcini a fost aceea de a rezolva problema salubrizrii oraului. La vremea aceea,
Londra aveaun sistem de canalizare, iar apele colectate erau deversate direct n Tamisa. Apa a nceput s
miroas din ce n ce mai ru, pn cnd, n vara anului 1858 s-a declanat Marea Duhoare (The Great
Stink). Apa de but poluat, care provenea tot din Tamisa, a provocat boli i epidemii.
ntr-un final Parlamentul a aprobat ca MBW s construiasc un nou sistem de canalizare. Inginerul Joseph
Bazalgette a fost nsrcinat cu construcia sistemului. n ceea ce a fost cel mai mare proiect de inginerie
civil din secolul al XIX-lea, Joseph Bazalgette a supravegheat construirea a 2100 km de tuneluri i evi
sub ora care urmau s colecteze apele reziduale i s asigure alimentarea cu ap potabil. Dup ce
sistemul de canalizare al Londrei a fost terminat, numrul deceselor a sczut foarte mult, iar epidemiile ca
holera au fost eliminate. Sistemul construit de Balzagette este nc folosit.
Unul dintre cele mai faimoase evenimente ale Londrei din secolului al XIX-lea a fost Marea Expoziie
din 1851. Expoziia s-a inut la Crystal Palace, a atras vizitatori din toat lumea i a artat ara de la
nlimea domninaiei sale imperiale.
Pentru c era capitala unui imperiu uria, Londra a devenit o int a migraiei din colonii i din prile
mai srace ale Europei. Foarte muli irlandezi s-au stabilit n ora n timpul perioadei victoriene, cu muli
nou-venii refugiai din cauza Marii Foamete (1845-1849). La un moment dat, imigranii irlandezi
constituiau 20% din numrul de locuitori. Londra a devenit gazd pentru o comunitte mare de evrei, dar
i pentru comuniti mai mici de chinezi i ali asiatici care s-au stabilit n ora.

n 1888, noul County of London (Comitatul Londra) a fost nfiinat i pus sub administrarea London
County Council. Acesta a fost primul organ administrativ ales al ntregii Londre, care a nlocuit
Metropolitan Board of Works, ai crui membri erau numii. County of London a acoperit cam tot ce
nsemna la acel moment zona locuit a Londrei, dei zona locuit a continuat s creasc pn a depit i
limitele noului comitat. n 1900, comitatul a fost divizat n 28 de metropolitan borough, subdiviziuni
care au format un nivel administrativ intermediar fa de consiliul comitatului.
Multe cldiri i puncte de interese faimoase ale Londrei au fost construite n secolul al XIX-lea, inclusiv:
Trafalgar Square
Big Ben i Palatul Westminster
Royal Albert Hall
Victoria and Albert Museum
Podul Turnului (Tower Bridge)