Sunteți pe pagina 1din 632

Londra, 25 ianuarie 1815

Azi-diminea, am citit n gazet c, din ordinul


fratelui, ren scunatul Ludovic al XVIII-lea, trupurile
ultimului rege i al ultimei regine a Franei au fost
exhumate din mormintele aflate n vechiul cimitir La
Madeleine, devenit ntre timp grdin privat.
Rmiele pmnteti au fost mutate cu onoruri regale
n biserica Sfntul Denis, locul de veci al regilor i
reginelor Franei de mai bine de dousprezece secole.
La puin vreme dup ce au nceput s -i dezgroape,
a fost gsit regina Maria Antoaneta; rmiele regelui
Ludovic al XVI-lea au fost reperate n ziua urmtoare. De
asemenea, au fost cutate osemintele surorii celei mai
mici a regelui, madame Elisabeth, n cimitirul Les Errands.
Pn n vara anului 1794, ghilotina umpluse cimitirul La
Madeleine, iar oficialitile deschiseser un nou cimitir
pentru a face fa cadavrelor tot mai
n u n e r o a s e . C e a d e - a d o u a investigaie n-a avut succes.
Cei doi monarhi au avut parte de sicrie i de execuii
individuale, n timp ce madame Elisabeth a
f o s t g h i l o t i n a t s p r e s f r i t u l T e r o r i i , fcnd
parte dintr-un lot de douzeci i cinci de prizonieri. Rmielele
au fost aruncate laolalt ntr-o groap comun. Dup cum
prevedea legea, trupurile au fost dezbrcate de toate
hainele care, dup executarea sentinei capitale, erau
confiscate de ctre naiune alturi de alte averi. Chiar i
imediat dup nmormntare, orice identificare ar fi fost
imposibil. Cu toate acestea, sunt ncredinat c
Dumnezeu va trece cu vederea lipsa slujbelor cuvenite, care, n
acele zile, le-au fost refuzate multora.
Alte victime ale ghilotinei, dintre care pe unii i-am
cunoscut i ndrgit, au rmas de asemenea nmormntate n
La Madeleine i Les Francis, regaliti i revoluionari
deopotriv, amestecai pe veci n morminte anonime.
Vetile din Paris nu m-au lsat indiferent. Nu-mi mai st n
fire s plng i totui simt cum lacrimile m nbu. S tiu
c nu trebuie s-mi dau fru liber, pentru c este mult mai
uor s te abii de la plns dect s i te supui. Ins de la marea
revoluie au trecut mai bine de douzeci de ani i, n cele
din urm, ar fi timpul s-mi dezgrop morii i s ncerc s-i
readuc la via, orict de palid ar fi reprezentarea condeiului.
O parte din evenimentele relatate aici mi sunt cunoscute
numai mie i poate fiicei mele. Nu-mi pot da seama ce amintiri are
pentru c, dincolo de pruden i pudoare sau din dorina de a nu
ne mprti durerile comune ale trecutului, n-am vorbit niciodat
despre cele ntmplate pn la sosirea noastr n Anglia, n 1794.

Pe atunci, era doar un copil i probabil c nici n -a


neles i nici nu a reinut multe din ce a vzut i auzit.
Reamintirea celor ce s-au petrecut mi provoac suferin i
o dorin profund de a scrie despre ele; tinuirea mi-ar fi o
povar mult prea grea.
CAPITOLUL 1
- Domnioar, iar ai obraj ii spoii cu cerneal,
spuse sora Suzanne. C e va crede domnul meu, marchizul,
cnd te va vedea astfel? Eti un copil ru. Adu-i aminte, copil,
c, de fiecare dat cnd nu eti cuminte, nfigi i mai adnc cuiele
n carnea Prea bunului nostru Mntuitor aflat pe cruce.
Mi-am ridicat privirea.
Un strop de cerneal mi picur din peni i se
mprtie pe ovitoarea majuscul H care-mi crease attea
probleme. M-am sculat i mi-am ntins minile pentru ca sora
Suzanne s-mi loveasc palmele cu rigla de lemn. Nu le bg
n seam i m apuc de bra ca s m scoat din clas.
-Du-te i spal-te pe fa, mi spuse. Maica Louise vrea
s te vad.
Niciodat pn atunci, sora Suzanne nu lsase s-i scape
ansa de a-i folosi rigla pe degetele mele. Eram nedumerit i de
pomenirea fratelui meu, m a r c h i z u l . m i f c e a v i z i t e
doar n timpul vacanelor colare, pe care
l e petreceam tot la mnstire. Era sfrit de octombrie, anul 1780
i, pn la Crciun, nu m ateptam la nici o vizit din partea lui.
Mi-am splat faa cu ap rece la fntna din curte i, cu
inima gata s-mi sparg pieptul, m-am ndreptat spre biroul
maicii superioare. Acolo m atepta fratele meu, care-mi era
i tutore, Geraud de Montserrat, marchiz de Castel. Cu
cincisprezece ani mai mar e dect mine, acesta era
n t r u c h i p a r e a b l n d e i i , eleganei i erudiiei. Buclele i
ncadrau trsturile armonioase i bine definite. Avea prul
pudrat i strns cu o panglic de mtase neagr.
-Dumnezeule! spuse el dndu-se un pas napoi
c a s m p r i v e a s c m a i bine, ai crescut mult de ast-var
pn acum. Deja, eti aproape o femeie n toat firea.
-Da, domnul meu, zise maica Louise,
d o m n i o a r a d e M o n t s e r r a t i - a depit n multe
privine vrsta. De cnd ni s-a alturat, n aceti cinci
ani, a progresat mult. t i e s cnte la clavecin, s citeasc, s
scrie i s vorbeasc n limba francez. i-a nsuit cunotinele
elementare de dans. De asemenea, are o voce frumoas, cea mai
bun din cor, iar sora Beatrice i va simi lipsa. Nu este
vanitoas, aa c pot s-o laud deschis. E pcat c nu poate s stea
mai muli ani la noi. Mai are nc multe de nvat. Dar, desigur,
dumneavoastr suntei cel mai n m s u r s d e c i d e i
aceasta i neleg c domnia voastr nu se mai
p o a t e dispensa de dumneaei.
Lsam deci n urm mnstirea? M mira
l u c r u l a c e s t a . A v e a m d o a r unsprezece ani.
Celelalte fete trebuiau s rmn acolo pn la
cstorie, iar multe dintre ele aveau s se mrite chiar n capela
colii.
Aa cum era obiceiul n familiile cu oarecare stare, la
natere, am fost dus la o doic pentru a fi alptat - Mane
Labro, n afara oraului Vic-en-Carladez, n provincia Auvergne.
Doica Labro avea cinci biei, iar cel mai mic, Jacq ues, a
fost mm fiere de hit, fratele meu de lapte, ceea ce
nseamn c am fost alptai mpreun. Am rmas pn la ase ani
cu doica mea, care a vrsat multe lacrimi cnd a aflat de la
fratele meu c voi fi luat de la ea, n u c a s m n t o r c l a
familia mea, ci ca s intru n pensionul mnstirii
d e clugrie benedictine din Vie.
Cnd am sosit aici, aveam manierele unei rncue i
m-am confruntat cu dispreul celorlalte colege de coal ,
toate tinere domnie ale burgh eziei i nobilimii locale.
Puteam vorbi doar n limb a occitan, un vechi idiom
din prile locului, i s folosesc cele douzeci de cuvinte n limba
francez tiute de doica Labro. n Evul Mediu, occitana fusese
limba poeilor, ns, din pcate, nu se mai folosea n coli.
Cu toate c fusese limba mea matern, n -am nvat
niciodat s scriu sau s citesc n ea. Cnd era vorbit de brbai,
prea barbar i gutural, ns folosit de femei, n special n gura
doicii mele, accentele ei uoare i ascuite aduceau a cntec. O
preferam pe aceasta n faa tonurilor nazale ale francezei.
Dup aproximativ o lun petrecut la mnstire, ajunsesem s
vorbesc fluent limba mai formal, ns stigmatul manierelor mele
rustice se inea scai de mine. I n p l u s , d u p c u m i p l c e a
sorei Suzanne s spun, eram, cel puin ntr-
o privin, ca Iuda, trdtorul Domnului nostru Isus Hristos;
aveam prul rocat.
N-am avut nici un regret atunci cnd fratele meu m-a luat n
trsur. M aflam n drum spre castelul Frontfreyde, locul meu de
natere, ca s-mi ntlnesc mama pentru prima dat n unsprezece
ani. Nu aveam nici o amintire cu ea, nici cu tatl meu, care murise
pe cnd eram nc n grija doicii.
I-am pus multe ntrebri fratelui meu, dar n-a putut s-
mi ofere mai multe informaii, n afar de garania c
mama va fi ncntat s m cunoasc. Am strbtut satul
Lavigerie, aezat n mijlocul pmnturilor marchizului, trecnd pe
lng spnzurtori. Mi-am ferit privirea de sinistrele structuri de
lemn.
- Vezi tu, Gabrielle, mi-a zis fratele meu, am
pstrat spnzurtorile n condiii excelente. Aa le pot
reaminti vasalilor mei c am drept de suprem judecat pe
proprietile mele, dei m mulumesc s las curtea r e g a l d e
l a Baillage, din Vie, s pedepseasc puzderia de nemernici
care-mi npdesc pmnturile. Gabrielle, nu trebuie s
uitm cine suntem ori s-i lsm pe ceilali s uite.
Asta nsemna c marchizul putea s condamne la
moarte pe oricine pentru crimele comise n jurisdicia lui.
Mi-am reamintit ziua n care doica Labro m l u a s e ,
mpreun cu fiii si, s vedem, n piaa principal
d i n V i e , c u m e s t e spnzurat un om. Aveam vreo cinci ani pe
atunci. Un ho a crui vin era aceea c furase din buzunarul
unui negustor de la trgul de vite de la Mich aelmas a
urcat treptele scrii din spate. Cu treangul strns n jurul gtului, i
s-a dat brnci ca s moar. S-a schimonosit i s-a zvrcolit cu
disperare pre de cteva minute. In cele din urm, clul l-a prins
pe nenorocit de picioare i l-a tras scurt, ca s-i frng gtul.
Apoi, complicele lui, dezbrcat pn la jumtate i legat de
unul dintre stlpii spnzurtorii, fu biciuit, iar dup aceea
marcat pe umr cu fierul nroit. Cel de-al doilea ho era
condamnat la doi ani de munc silnic. Doica art nspre
funcionarii aezai n tribun, care ateptau s-l ia de acolo,
odat ncheiat aceast prim parte a pedepsei. Spectacolul
execuiei, ne asigurase ea, avea s ne nvee ce este bine i ce e
ru. Trebuia s ne arate ce se ntmpl cu t i c l o i i d e p e
lumea aceasta i s ne dea o idee despre ce
u r m e a z d u p . Insistase s-mi in ochii deschii i s nu
privesc n alt parte.
Dei fratele meu de lapte m inea protector de mn,
acea demonstraie de cruzime tot m-a ngrozit. Trupul
rposatului a fost dat jos i spnzurat din nou, de data aceasta
n afara oraului, de stlpii din trectoarea Curebourse, unde, de la
kilometri distan, putea fi vzut cum se descompune. Multe
sptmni n-am f o s t c a p a b i l s - m i n t o r c p r i v i r e a n
a c e a d i r e c i e , p n c n d J a c q u e s m - a asigurat c n-a
mai rmas nimic din trupul acela i c pot s m uit linitit.
Am fost uurat s aud c fratele meu nu alesese s-i
exercite privilegiile. Un om de blndeea lui nu putea s
aib nici un fel de legtur cu afacerile oribile ale
justiiei. Foarte curnd, am zrit castelul Frontfreyde. Marchizul
mi explic faptul c noua cldire nlocuia vechea fortrea care
supraveghea valea rului Goul i care adusese putere
familiei noastre, cu mult timp nainte de cruciade.
Specific stilului muntenesc, castelul avea ziduri de
piatr nchis la culoare, lipite cu mortar alb. Acoperiurile
abrupte, gndite astfel pentru zpezile de iarn, erau fcute
din diferite feluri de piatr, la fel ca solzii unui pete uria.
Cele dou scri exterioare erau decorate cu urne i busturi care
mpodobeau faada cldirii.
Pentru c plou mult n acele pri, castelul a fost amplasat
ntr-o zon joas, n mijlocul unor pajiti verzi. Pduri de
stejar i mesteacn, care se fcuser ca de aur la vremea
sosirii mele, acopereau munii din jur. Aa arta locul
naterii mele, reedina nobilei i strvechii familii de Montserrat.
Numele meu adevrat, de care mi amintesc n prezent, este
Marie Gabrielle Alienor de Montserrat de C a s t e l s a u ,
dup cum m numeau cei mai muli pe atunci,
G a b r i e l l e d e Montserrat.
Emoia cu care m-am pregtit s-mi ntlnesc mama
lsase n umbr restul gndurilor. Fratele meu m-a dus n salon,
unde mama sttea pe un scaun tapiat. Pe perei atrnau
portretele strmoilor n haine de campanie sau de curte.
Am fcut o plecciune n faa doamnei de C astel, care
mi-a ntins mna ca s i -o srut. Am fost surprins s remarc
c nu semnm cu ea. Prea mic i delicat, iar prul ei era
nc negru, cu cteva fire argintii. Avea nasul subire,
maxilarul puternic i ochi negri i ptrunztori. Gura i era o line
dreapt, fr buze, care nu prea s fie arcuit prea des de vreun
zmbet. Se uit ndelung la mine i se ntoarse spre fratele meu.
-Nu credeam s fie att de ciolnoas.
C r e z i c o s m a i c r e a s c n nlime? Si claia aia
de pr rocat!
Nu m ateptam la o primire prea clduroas de la un printe
care nu-i exprimase niciodat dorina de a m vedea n primii
unsprezece ani de via, dar atitudinea ei tot m umili.
Marchizul prea i el stnjenit. I ncerc s mpace
realitatea situaiei cu sentimentele mele.
-La vrsta ei, madame, spuse, multe fete promit puin, ns, n
anii urmtori, i mbuntesc considerabil aspectul. Sunt
ncredinat c Gabrielle va deveni o fat foarte drgu. Mama
mea, privindu-m, cltin din cap i oft.
-Am un apartament pregtit pentru tine,
c o p i l . T r e b u i e s f i i t a r e nerbdtoare s-l vezi.
Am urmat o slujnic spre o camer lung i ngust de
la etajul al doilea, mobilat cu un mic pat alb, un dulap
i o mas mare, acoperit cu modele i buci de pnz
tiat, care nc nu fuseser cusute laolalt. Singura decoraiune
era un portret al unui domn n uniform, care,
c u e x c e p i a u n u i z m b e t trengresc, semna cu
marchizul. Era fratele mai mic al rposatului meu tat,
colonelul de Montserrat, m inform slujnica. Mi-am adus aminte
de cldura din patul doicii, pe care l-am mprit ani de-a rndul, i
ncepusem s regret chiar i tovria ursuz din dormitorul
mnstirii.
M-am uitat pe fereastr. Privelitea punilor i a
pdurilor din spatele castelului m-a obosit deodat. M-am
aezat pe pat. Mi-am scos cartea - aveam u n a s i n g u r - i
am citit pentru a nu tiu cta oar povetile mele
f a v o r i t e . Volumul cu basmele lui Perrault era cea mai
important comoar pe care o aveam, un dar de la fratele
meu, marchizul, pe cnd nc eram la doica Labro. Pe atunci, nu
tiam s citesc, ca de altfel to i ceilali din csua
doicii. Totui, n t o r c e a m p a g i n i l e c u m i c r i l e n t e ,
f a s c i n a t d e v r a j a c u v i n t e l o r t i p r i t e . Complexitatea lor
mi pruse att de copleitoare, nct nu-mi puteam nchipui c o
persoan att de mic, cum eram eu, avea s stpneasc vreodat
un astfel de meteug. De asemenea, fratele meu mi zisese c
aceast carte fusese scris n limba francez, o limb foarte
puin cunoscut mie la vremea aceea.
Cnd eram mic, march izul obinuia s m in
p e g e n u n c h i n t i m p u l vizitelor sale de duminic la
casa Marnes i mi traducea povetile n limba
occitan, n timp ce-i mngiam cu tandree i
r e s p e c t c a t i f e a u a h a i n e i . Intotdeauna pleca prea
repede, nspimntnd ginile din curte, prsindu-i pe cei
din gospodria doicii adnc aplecai ntr-o reveren. Priveam la
praful lsat n urm de copitele calului su, care rmnea
strunit pe ulia srccioas mult timp dup ce el disprea.
Apoi, m ntorceam la carte, pentru a-mi crea propriile poveti,
uitndu-m la poze ca s-mi gsesc inspiraie. In camera mea nou
i stranie din Frontfreyde, vechii mei prieteni - prinese, zne i
motani nclai - mi redar obinuita alinare.
Fratele meu m-a ntrerupt din lectur ca s m ia
ntr-un tur al castelului un labirint de coridoare, scri
peste scri, turnuri, turnulee i saloane, dintre care multe nu
mai erau utilizate. Josephine, buctreasa, asistat de o fat care
ajuta la treburile gospodriei, cura morcovi n buctrie.
Ne fcur o plecciune, iar Josephine m salut n limba
occitan, fapt care m nveseli. ncperea avea un foc radios
care ardea puternic intr-un cuptor uria, nuntrul cruia se
putea sta pe bnci aezate pe ambele pri, un aranjament numit
canton n limba occitan. n partea de sus a spaiului cavernos
atrnau buci de unc. O pisic glbuie, cu ochii nchii i labele
ntinse, alpta un pui aproape la fel de mare ca ea i torcea pe
pernele viu colorate de pe una dintre bncile canton-ului, n
lumina focului, ceainicele de aram de pe mas scprau licriri
portocalii.
n sfrit, fratele meu m duse la grajduri. E rau
suficient de mari ca s a d p o s t e a s c m a i m u l i c a i
dect pe cei trei pe care i-am gsit. Armsarul
marchizului nechez nspre noi. Ceilali doi cai se
n t o a r s e r c u r i o i s n e priveasc. Unul din ei, pe nume
Jewel, negru, cu o pat alb, se nla la aproape doi metri, uria
chiar i pentru standardele cabaline.
-Nu are nc nou ani i nc mai crete, mi-a spus
fratele meu, ceea ce este foarte neplcut: n scurt timp, nu i se
va mai potrivi harnaamentul.
Cu o gentilee infinit, Jewel mi molfai urechea, iar apoi
rochia. i-a aplecat capul gigantic de-a lungul gtului i i-am
simit respiraia zgomotoas n ceafa. A fost cel mai prietenos gest
de care am avut parte n acea zi. M-am aplecat spre el i l-am
srutat. Avea pielea ca mtasea, coada i coama lungi i
unduitoare.
Mi-am ridicat privirea spre marchiz i l-am ntrebat:
-Ai vrea s m nvai s clresc, si re?
Rse, ceea ce se ntmpla rar.
-Jewel este prea masiv ca s fie c alul unei lady ,
ns este castrat i are un temperament blnd. Dac vei
fi o fat cuminte, s-ar putea s m gndesc la dorina ta.
Prima mea cin cu mama i fratele meu a fost la ora
apte, n marea sala de mese cu lambriuri de stejar. Ne-am
aezat n fata emineului, la captul mesei luminate de dou
lumnri. Restul spaiului, care ar fi putut gzdui peste
treizeci de oameni, rmase n ntuneric. I nainte de a fi
servit o friptur de vit cu castane, fratele meu a
r e c i t a t Benedecite. Dup a c e e a , a v o r b i t p u i n n
vreme ce mama l rsplti cu istorioare despre
netrebniciile servitorilor i arendailor. Mie nu-mi adres nici un
cuvnt; de fapt, abia dac m observ.
Dup cin, ne-am retras n salonul principal, unde
fratele meu a nceput s c i t e a s c u n t r a t a t d e v n t o a r e
legat n piele tocit, iar mama un volum de
Cugetri cretine. M-am gndit c nu era prudent s m duc dup
cartea mea, aa c m-am mulumit s m holbez la propriile
picioare.
-Copil, tii s coi? ntreb mama.
-Da, doamn, am nvat la mnstire.
-Pn la urm, ai putea s te faci util. Servitoarele au o
soart nefericit i nu par niciodat capabile s termine
ceva. M ntreb de ce ne mai ostenim s le inem. Acum o
sptmn, am nceput o cma de noapte. Vei lucra la ea.
Nu cumva s m pcleti, fetio, vreau o custur fin i egal.
Sun clopoelul ca una dintre servitoare s-i aduc
lucrurile pentru cusut.
Din acel moment, nu am mai avut alt ocupaie la Frontfreyde.
La ora nou, toi servitorii intrar n camer i ngenunchear
lng mama i fratele meu. Mama mi ceru s m aez lng ea.
Marchizul rosti rugciunile. Am fcut greeala s m las pe
clcie cnd am ngenunch eat i atunci mama se
ntoarse spre mine i -mi trase o palm peste fa. Mi se
reamintir manierele adecvate i poziia corect. In cele din
urm, toi se ridicar. Era momentul s ne retragem.
In prima noapte la Fr ontfrey de, n-am dormit prea
mult. Podeaua de lemn scria ca i cum cineva se tot
plimba prin camer. Poate o fi fost vreun drac, unul dintre
acele duhuri mici i dezgusttoare care, n Auvergune, bntuie
fiecare c a s , m a r e s a u m i c i s e a m u z p e s e a m a
l o c u i t o r i l o r . V n t u l d e t o a m n cutremur vechiul loc i-l
umplu cu sunete stranii. Am crezut c aud zarva de la chap
volanto (imin bisericesc), vntoarea de psri, cu alaiul acela
nspimnttor de cai i clrei fantomatici galopnd la orizont.

CAPITOLUL 2
Fratele meu mi oferi mult ateptatele lecii de
clrie. Jewel se ridica la nlimea numelui lui i, cu
toate c mai cretea, s -a dovedit cel mai ginga animal.
Am nvat cum s clresc ca o doamn, pe o parte. Am fcut
progrese rapide i, n curnd, am ajuns foarte sigur pe mine.
Atunci cnd nu m observa nimeni, exersam clria n stil
brbtesc. Trebuia s-mi umplu buzunarele cu mere i
morcovi furai din pivnia Josephinei i s-l duc pe Jewel departe
de castel pentru exerciii.
Ii invidiam pe brbai deoarece puteau s foloseasc
amndou picioarele pentru echilibru, fr a fi nevoii s apeleze
la cravaa necesar femeilor, care clreau pe o parte. Il
admiram pe fratele meu pentru curaj ul de care ddea
dovad atunci cnd era pe spinarea calului; fusese ofier de
cavalerie i tiam c nu a fi putut s ajung la nivelul lui dac nu
clream ca un brbat.
Indrzneala aproape c m-a costat privilegiul de a clri i
chiar mai mult de att. Mama a aflat i m-a chemat n salon.
Fierbea de suprare, iar gura i era mai ncletat dect de obicei.
M-a plmuit pn cnd faa a nceput s m usture.
-Ateapt numai, spuse. Fratele tu va afla despre aceasta
imediat cum se va ntoarce din ora. Eti ntng, ndrtnic i
ncpnat. Toat cheltuiala, toat grija pentru educaia ta,
toate vor fi n zadar. N u eti mai bun dect sora ta,
Helene. Vei vedea c marchizul i va da lecia pe care o merii.
M temeam de mnia fratelui meu mai mult dect
de palmele mamei sau orice alt pedeaps. Pn i pierderea
bucuriei de a clri ar fi fost o nimica toat n comparaie cu
pierderea aprecierii lui. Am petrecut o dup-amiaz
groaznic ateptndu-l s se ntoarc.
In cele din urm, o slujnic mi-a transmis c sunt ateptat n
biroul marchizului. Nici un criminal la interogatoriu n-a tremurat
cum am tremurat eu n ziua aceea. L-am privit doar pentru o clip.
Chipul i era foarte aspru, cum nu l-am mai vzut vreodat.
Singura mea mngiere consta n faptul c mama nu era prezent.
Am ngenuncheat naintea lui n linite.
-Am neles de la mama c ai clrit ca un brbat, mi
zise. Este adevrat?
-Da, domnule. Si este foarte suprat pe mine.
-Si eu sunt. Nu-i poi imagi na ct de mult m-ai
dezamgit. S nu se mai ntmple niciodat. Inelegi,
Gabrielle?
-Nu se va mai repeta. Niciodat nu v voi mai
dezamgi, domnule.
-Nu sunt prea sigur. Ceea ce m deranjeaz este c mi-
ai ascuns asta.
-Nu m-am gndit c ar fi bin e s v ntiinez,
domnule. Dac a fi bnuit c v vei supra, n-a fi fcut-o
niciodat.
-Am un motiv foarte serios ca s -i interzic s
clreti precum un brbat, mai ales pe un cal ca Jewel, dar
tu eti prea mic pentru a nelege. Spun doar c ai putea s-i faci
un mare deserviciu celui cu care te vei mrita. Promii c n-o s se
mai repete?
-Da.
-Si promii c n-o s-mi mai ascunzi nimic,
c h i a r d a c t u c o n s i d e r i c - i lipsit de importan?
-Da, domnule. Sunt foarte mh nit c v-am dat
motive s v suprai. Ai fost mereu att de bun cu mine,
iar eu am fost att de nerecunosctoare! Regret foarte tare.
A primi cu plcere orice pedeaps, numai dac ai
putea s m iertai.
-Mama mi-a zis s te bat i s -i interzic s mai
clreti, dar n -am s fac nici una, nici alta. M voi mulumi
cu promisiunea ta. Nu plnge, draga mea! Se ridic i m strnse
n brae. Tin att de mult la tine, surioara mea, cum s nu
teiert?! Imi dau seama c a fost fr intenie si c n-ai vrut s faci
nici un ru.
Am trecut de la nefericire adnc la cea mai
d e p l i n f e r i c i r e p e c a r e o cunoscusem pn atunci. Am
plns amar pe umrul lui, pn mi-a dat drumul, mi doream
ca acele clipe s nu se mai termine.
Mi-a plcut viaa mea la Frontfreyde mai mult dect m-
au lsat s bnuiesc primele cuvinte de bun venit ale mamei.
Marchizul primea rar pe cineva, cu excepia ctorva prieteni i a
surorii mele mai mari, Madeleine, contes de Ch avagnac,
o impuntoare i brunet doamn n vrst de treizeci de
ani. Cteodat, era nsotit de soul ei, un brbat cu un
chip pmntiu i nu prea plcut. Avea doi copii, puin mai mici
dect mine, amndoi la coal n Clermont. Cealalt sor,
Helene, pe care nc nu o ntlnisem, era stare la
mnstirea Noirvaux, la sute de kilometri deprtare.
Adesea, mi gseam refugiu n buctrie, unde
Josephine m ntmpina cu plcere. A ncercat s m nvee s
gtesc, ns degetele parc mi erau blestemate.
-Du-te i stai pe una dintre bncile din cantou, mi
spuse, i distreaz-m cu una dintre povestioarele tale. Eti
singurul lucru luminos i primvratic din acest loc
mbtrnit. Dup ce termin, vei putea s faci totul lun, dar
nu atinge nimic pn atunci. Poi s fierbi un ou, dac vrei, nu e
mare scofal. Intr-o zi, te vei mrita cu vreun nobil important i ar
fi foarte frumos ca o domnioar chiar s tie drumul spre
buctrie n propria cas.
Am ctigat, de asemenea, ncrederea servitoarelor
care, atunci cnd mama nu era prin preajm, se purtau cu
mine foarte grijuliu. Erau ntre dou vrste i aveau firi
blnde i plcute. Una dintre ele, Antoinette, avusese o
variol care i zbrcise toat faa i o lipsise de un ochi.
Avusesem i eu boala aceea groaznic pe cnd m ngrijea Mame
Labro i mi-a rmas pe tmpla stng un punct foarte mic. La
inceput, am avut o oarecare frica de Antoinette, speriata fiind de
scobitura ntunecat a ochiului, ns, n scurt vreme, am nceput
s o ndrgesc mai mult dect pe celelalte. Fr s tie mama,
mi-a fcut o ppu din crpe, singura pe care am avut-o
vreodat.
Servitoarele mi-au istorisit multe povestiri de la ar, ca
acel basm despre fiara din Gevaudan, care, cu douzeci de
ani n urm, devorase sute de copii i ciobnie. Teroarea a
durat pn cnd monstrul, pe care nu-l vzuse nimeni pn atunci,
a fost mpucat de un vntor, Chastang, dup o noapte lung de
hituial prin pdure.
-Fiara l-a recunoscut pe Chastang, zise Antoinette uitandu-se
la mine c u singurul ei ochi. Brbatul era vrcolac, un vrjitor
care fcuse un pact cu aceste brute. Dac voia, se putea transforma
ntr-una dintre ele. Putea astfel s determine bestiile s-i devoreze
pe cretini.
-Iar stpnul lui, contele de Morangis, nu era cu
nimic mai bun, adug o alt servitoare, Guillemine, cu
respiraia tiat de emoie. Episcopul l-a acuzat c face magie
neagr cu trupul gol al surorii lui mai tinere.
Gndul c ar putea s-i vad cineva sora goal m-a ngrozit.
-Liturghie neagr? am ntrebat.
-Da, domnioar, liturghie neagr, rspunse
G u i l l e m i n e , e s t e c e a m a i scandaloas blasfemie, o
batjocur a Sfintei Liturghii. Este o ceremonie n care un
copil sngereaz pn la moarte peste o femeie goal,
ntins pe altar. Iar contele de Morangis i-a forat sora s ia
parte la astfel de lucruri!
Am vzut cum stropi de snge curgeau pe pielea alb a tinerei
fete, am auzit plnsetele copilului. Era nc i mai groaznic dect
imaginile cu rmiele sfiate ale micuelor ciobnie omorte de
ctre fiar. Mi s-a ntors stomacul pe dos.
-Asta e motivul pentru care vasalii contelui se
temeau de el ca de cium, continu Guillemine. Si nc se
mai tem, pentru c nenorocitul nc triete i e bine sntos.
Antoinette i puse mna pe umrul meu i-mi spuse:
-Desigur, domnioar Gabrielle, se grbi s
a d a u g e , a s t a s e n t m p l a n Gevaudan, la o distan
de aizeci de k ilometri. Acolo nobilii sunt mai puin
onorabili dect aici, n Carladez. Nimeni nu ar putea s-l compare
pe contele de Morangis cu stpnul nostru, marchizul de Castel,
care este att de cumsecade.
Eram foarte nalt la vrsta de doisprezece ani.
- Uit-te la ea! se plngea mama ctre marchiz. Nici un om
ntreg la minte n-ar lua o asemenea prjin. S ne ajute
bunul Dumnezeu! N-am nici ceea mai vag idee ce am
putea face cu ea.
Soldurile i pieptul ncepur curnd s mi se rotunjeasc. N-
am mai crescut. Spre ruinarea mea, mi apru un puf rou ntre
coapse.
In camera mea, mi studiam noul trup, foarte uimit de cum
au lucrat schimbrile ctorva luni. Intr-o noapte, n timp ce
m dezbrcm, am simit cum m privea colonelul. M-am
crat pe un scaun ca s-i acopr portretul cu o estur de pe
masa de cusut. Stiam c este ceva lipsit de noim, ns mi se
prea c jena de a m dezbrca n faa lui e bine
ntemeiat. Cnd m-am ridicat s acopr rama aurit,
am simit cum mi se prelinge o pictur de lichid cald
printre picioare.Oripilat, am observat c era snge i c nu se
oprea. Am pus un rest de material ntre coapse. Fr ndoial,
eram pe moarte din cauza vreunei boli neruinate. M lovise
nenorocirea pentru c fcusem ceva ru ce urma s fie
dezvluit ntregii lumi. Si, nc i mai grav, fratele meu avea s
afle despre asta.
In ziua urmtoare, Josephine ridic din sprncene cnd m
vzu.
-Ce ai mai fcut acum? Ari aa spit, nct trebuie
s fie ceva foarte ru. Poi s-mi spui, nu-i voi zice nici un
cuvnt mamei tale. I-am optit secretul meu la ureche. M-a srutat.
-Srcua! Ar fi trebuit s tiu c i este vremea.
Nu te necji, e doar una dintre problemele noastre; aceasta,
laolalt cu sarcina, ne-au fost rezervate nou, femeilor, ca
pedeaps. De-acum ncolo, se va ntmpla n fiecare lun i nu se
va opri dect cnd vei fi grea ori vei dev eni o femeie
trecut, ca mine. A i putea rmne nsrcinat n orice
moment, deci s fii atent s nu rmi singur cu vreun
brbat.
Am tras aer n piept i-am ntrebat:
-Dar marchizul? Ar trebui s nu mai clrim mpreun?
Cum a putea s-ispun aa cevaJ?
-Nu, fat naiv ce eti, nu m refeream la stpnul
meu, rosti ea cltinnd din cap. E fratele tu, Doamne
Dumnezeule! Dar fii atent cu ali brbai. Aa frumoas cum
eti, au un singur lucru n minte, nelegi ce vreau s zic?
Nu tiam i m-am uitat la ea surprins.
-Bine, oft ea. Ai vzut, nu-i aa, ce s-a
n t m p l a t c u i e p e l e c a r e a u f o s t aduse aici ca s fie
nclecate de armsarul stpnului?
Incurcat, am dat din cap c da. Intr-adevr, aceste
treburi se ntmplau n padoc, n spatele castelului, chiar sub
fereastra mea. Fratele meu asista n vremece rndaii ineau
friele calului. Armsarul, dup ce mirosea iapa, i
ddea capul pe spate i i arcuia buzele. Se nla ct era
de mare i biciuia aerul cu picioarele din fa, scond un sunet
nfricotor, aproape un muget, nainte de a se pune pe treab. Era
un spectacol impresionant.
-Bun, spuse Josephine, trebuie s fi observat cele ce se
petreceau sub burta armsarului. La fel sunt i prile intime ale
unui brbat cnd vrea s se apropiede o fat, numai c, firete, nu
att de mari. Pzete-te de orice derbedeu care-i vorbete tandru.
Chiar i cnd te atepi cel mai puin, i desface pantalonii,
iar apoi i ridic fusta i i face ceea ce ai vzut tu c li se face
iepelor.
Mi-am nchis ochii, ncercnd s-mi scot din minte
imaginile groaznice evocate de Josephine. Nu luasem
niciodat n consideraie faptul c brbaii se pot purta sau
pot arta precum calul fratelui meu.
-Dac lai s se ntmple asta, continu Josephine, sunt
anse mari s pori n pntec un mic bastard timp de nou
luni. Si, chiar dac nu vei avea un copil, vei fi dezonorat.
Vezi, cnd o fat i permite unui brbat s intre n ea, se va
rupe ceva n partea ei de jos. Asta se numete h imen i
atunci cnd este rupt doare i sngereaz puin. Dar nu
asta conteaz. Ceea ce conteaz ns e faptul c, dup asta,
o fat nu mai e niciodat la fel acolo jos. Josephine, cu o
privire ngrozit pe ch ip, i flutur dege tul spre mine,
ca s accentueze: chiar dac reueti s-i ascunzi
dezonoarea pn la cstorie, nu vei putea s-i mini soul n
noaptea nunii. El va fi foarte suprat i te va nchide ntr-o
mnstire pentru tot restul zilelor tale. Gndete-te la asta!
si totul doar dintr-o greeal. Dup o scurt pauz, adug: Ai
fost avertizat.
-Fii fr grij, Josephine, am rspuns eu
f o a r t e c o n v i n s . N u v o i l s a niciodat pe nimeni s
fac lucrurile acestea cu mine.
-Ei bine, firete c pe soul tu va trebui s-l lai s
fac lucrurile acestea cu tine i s-ar putea s te nvee i altele.
Acum, ai aflat tot ce trebuie s tii pentru moment, zise ea
atingndu-m n zona intim.
Am tresrit i mi-am pus mna pe burt.
-Draga de ea, spuse, am uitat c eti n dureri. S -
i fac un ceai de tei. S i nu-i face griji n privina doamnei. Ii
voi zice eu despre durerile tale.
-O, nu, te rog! Va fi att de suprat pe mine!
-Sigur c nu. Doar n-ai cum s te mpotriveti la aa
ceva, nu? Dar trebuie s afle imediat, pentru c de acum eti
bun de mritat.
-Nu m voi mrita niciodat, am replicat
dezgustat.
Josephine rse.
-Tu auzi ce spui? c a i cum tu ai decide asta.
Imi aduse resturi de pnz i m nv cum s
l e p o t r i v e s c . S i m e a m cruzimea cu care natura ne trata
pe noi, femeile. Ct despre partea cu mritatul, speram c n-o
s mai fie menionat a doua oar.
Dup cteva zile, marchizul mi aduse o scrisoare.
-Cine ti scrie? m ntreb.
-Este de la Felicite de Peylamourgue,
d o m n u l e . A m f o s t p r i e t e n e l a mnstire.
Felicite era scund, cu faa rotund i cu un pr castaniu lipsit
de strlucire. Era blnd i voioas, dei, dup
standardele mnstirii, nu prea ascuit la minte. Fetele
mai drgue i mai cochete m dispreuiser de la nceput.
Mai trziu, cnd ncepur s m considere mai puin
prostu i demn de prietenia lor, le-am evitat tovria.
-Este rud cu monsieur de Peylamourgue? m ntreb
fratele meu.
-Este fiica dumnealui.
-Bun. E familie mai puin important,
n s a u t e n t i c i n o b i l , d i n vechime. N-a vrea s
fii prieten cu vreo nenorocit de burghez. Ia aminte c-i dau
scrisoarea sigilat.
-Mulumesc, domnule. A preciez ncrederea
dumneavoastr.
-Stiu, draga mea, ns trebuie s vorbim despre asta.
Unele domnioare cad prad unor poveti de dragoste
scandaloase. In anumite circumstane, prietenele lor sunt
complice la aceste treburi, n special prin expedierea de
scrisori de la pretendent.
L-am privit n ochi i i-am zis:
-Domnule, niciodat nu voi face o asemenea
obrznicie.
-Te cred. Totui, trebuie s te supravegh ez mai
atent de acum nainte. M mngie pe obraz i mi spuse
zmbind: mi amintesc cum te ineam pe genunchi cnd erai o
doar o feti, citindu-i cu voce tare, iar acum eti o femeie. Parc
era ieri.
M-a ocat i ngrozit faptul c put ea s abordeze
un aa subiect. Se ddu napoi i m privi cu severitate.
-Acum, c ai crescut, continu el, vreau s-mi ceri chiar
s-i deschid toate scrisorile pe care le primeti, ncepnd cu
aceasta. De asemenea, vreau s-mi ari toate scrisorile p e
care le scrii, adic toate, chiar i pe cele pentru sora
noastr Madeleine. St n drepturile mele s pretind aa ceva, ns
vreau s mi-o ceri tu. Ce spui?
-Facei cum credei dumneavoastr de cuviin.
Se ncrunt
-Desigur c pot s fac cum vreau. Nu asta am
v r u t s z i c i t u n e l e g i foarte bine. Gabrielle, nu glumi cu
mine! Imi vei cere, ca unui tutore, s-i citesc toat
corespondena, ca un serviciu pe care i-l fac ca s te
protejez de ce e mai ru?
-Da.
-Atunci, spune-o.
-V rog s-mi citii corespondena.
-Ca un serviciu pe care i-l fac?
-V rog, domnule, s-mi citii toat
c o r e s p o n d e n a p e n t r u a m p r o t e j a . Promit s v art
toate scrisorile pe care le voi scrie.
-Si, desigur, nu vei zice nimnui despre acest
aranjament al nostru, inclusiv celor crora le scrii.
-Nu, domnule, nu voi spune.
I-am nmnat scrisoarea pe care o primisem de la
Felicite. A deschis-o, a citit-o n ntregime, iar nainte de a mi-
o napoia a mirosit-o.
-Ct se poate de potrivit. Gabrielle, eti o fat
bun.
Am primit cteva scriso ri, toate de la Felicite. I-
am rspuns la toate din obligaie, ns gndul c schimbul
nostru adolescentin de misive va fi citit de ctre un adult mi-a
anihilat orice inspiraie, dac a fi avut vreuna. Dei franceza m e a
vorbit i scris era deja format, eram contient
d e l i p s u r i l e a c e l o r ncercri copilreti. Era o tortur s-
mi imaginez dispreul fratelui meu atunci cnd avea s le
citeasc.
La fel ca Josephine, n timpul primei ei vizite,
Madeleine m-a avertizat ca niciodat s nu rmn singur cu un
brbat, dei, spre uurarea mea, n-a intrat n detalii. Eram iritat
de interesul trezit de noutile legate de blestemul care m
lovise i de viteza cu care se rspndeau. Mi se prea
c ar fi fost mult mai discret dac printele Marty ,
dup slujba de duminic, ar fi citit noutatea din amvon.
Viaa mergea nainte foarte linitit. C oseam i
b r o d a m m p r e u n c u servitoarele care veneau n camera mea
s lucreze. Mama nu era prea generoas cu banii, mai ales
cnd venea vorba s cumpere ceva pentru min e. Imi
ddea vechile ei haine, fcute dintr-o mtase neagr i
rezistent, pe care, dup ce se decolorau i cptau o
nuan rocat, nu le mai folosea. E u i servitoarele
ntorceam esturile pe dos pentru a face din ele ceva care s
mi se potriveasc. Rochiile mamei erau cu vreo treizeci de
centimetri mai scurte, iar ca sa le facem pe msura mea trebuia s
adugm ceva material la tiv. Stiam c art ciudat n hainele
acelea peticite, ns pe atunci nu-mi prea psa. Cam n aceeai
perioad, deoarece talpa mi se oprise din crescut, nu mi s-au
mai cumprat pantofi noi.Trebuia s duc pantofii la cizmar, n
Vie, pentru a-i repara atunci cnd tlpile se uzau n totalitate.
Asta se ntmpla adesea, pentru c nu-mi era permis s port
saboi de lemn. Nu voiau s art, cum spunea mama, ca o fiic de
ran.
Totdeauna mi plcuse n Vic. E ra o reedin
Baillage (o regiune ce intra sub jurisdictia unui guvernator sau
ofiter numit bailli, care-l reprezinta pe rege in chestiuni
administrative), cu Curtea sa de justiie, un ora mai mare i
mai aglomerat dect Lavigerie. A fost ridicat pe versantul vii
rului Cere i se mndrea cu un mnunchi de case artoase locuite
de nobilimea mrunt i familii de avocai. De peste tot, aveai
parte de fabuloasa privelite a munilor din mprejurimi. In zilele
de trg, ranii i negustorii veneau de departe s cumpere i s
vnd cai, oi i vite. Aerul era plin de miros de crnai prJii
nvelii n bouriols, cltite groase, de hric.
Obinuiam s merg n Vie pentru a-i face cumprturi mamei
i profitam de aceste ieiri ca s m abat pe la Mame Labro. Era
mereu fericit s m vad, ns pierdusem prietenia fratelui meu
de lapte Jacques. Inc de foarte mici, obinuiam s ne jucm
mpreun in zpad i n fnul tiat proaspt n timpul
lungilor zile de iunie. Ne strecuram mpreun ca s ne scldm
i s pescuim pstrvi cu mna n rul Cere.
Acum, Jacques fugea din colib fr a m saluta, ori de
cte ori m vedea. Eram afectat de dispreul lui i m-am plns
lui Mame.
- Este mult mai bine aa, Gabrielle, spuse. Jacques este
mai contient dect tine. Acum, eti o domnioar. Nu ar fi
potrivit s te mprieteneti cu fiul unui ran.
Mi s-a prut cea mai stupid explicaie posibil.
La vrsta de paisprezece ani, ajunsesem la statura unei
femei mature. Ins mama nu pomenea nimic despre procurarea
unor haine mai mari ori cumprarea unui corset nou, iar eu eram
prea timid sau mndr pentru a deschide subiectul.Fr
ndoial, o asemenea cerere ar fi fost ntmpinat cu
batjocura lipsei mele de nsemntate sau cu ntrebri
despre cum mi -a fi putut imagina c familia noastr i-
ar fi putut permite nite gteli att de scumpe. Nu mai
puteam s-mi leg corsetul de feti i acum mi purtam
pe piept numai cmaa i corsaj ul rochiei i m
acopeream ct de mult puteam cu un batic. Chiar i aa
inocent cum eram, tiam c era ceva n neregul cu aspectul
meu.
Intr-o dup-amiaz, fratele meu intr n salon, n timp ce eu
coseam singur, aezat pe un scaun n faa emineului. Am fcut
o plecciune i m-am rentors la munca mea.
-Ai vzut-o pe mama? a ntrebat el.
-Tocmai a plecat la buctrie, s-i dea Josephinei instruciuni
pentru cin, domnule.
Nici o chestiune nu era mai important n ochii mamei, cnd venea
vorba de controlul servitorilor. Aveam spatele ntors ctre
fratele meu i atenia mi era ndreptat asupra jupei pe care o
crpeam pentru marchiz. Ea specificase ct se poate de clar c o
vrea gata chiar n acea zi. Vreme de un minut nu se petrecu nimic.
Dintr-odat, marchizul rosti pe un ton pe care eu nu l-am
recunoscut:
-Gabrielle, iubirea mea, poziia ta este total greit.
Las-m s-ti art cum s o corectezi.
Inainte s-mi dau seama ce fcea, l -am simit n
spatele scaunului meu, aplecndu-se spre umerii mei. Intr-o
secund, i strecur amndou minile sub basmaua mea i-mi
cuprinse snii. Mi-i mngie n timp ce m trgea spre el. n
uimirea i ocul meu, nu am ndrznit s m opun, s m uit
n sus sau s scot vreun cuvnt. Frisoanele mi strbteau ira
spinrii. Tot corpul mi tremura ntr-un mod cum nu mi se mai
ntmplase pn atunci. Ceafa mi era acum lipit de el i
puteam s-l simt tremurnd. Mi -am nchis ochii i nu
am mai auzit dect respiraia lui. Nu a putea spune ct
a durat, poate c nu mai mult de cteva secunde. M-a
mpins dintr-odat i a disprut fr nici o vorb.
M-am ntrebat dac a fost un vis, att de repede se
ntmplase. Mi-am legat basmaua n grab, am fugit n camera
mea i m-am sprijinit de ua nchis, tremurnd. Inc mai
simeam minile marchizului pe piele. Mi-am adus aminte
de sfaturile Josephinei cnd i zisesem de prima mea
menstruaie. Mi-a spus c nu aveam de ce s m tem de
fratele meu i, de fapt, marchizul nu fcuse niciunul dintre
lucrurile dezgusttoare pe care ea le menionase. Si totui,
tiam c fapta care se ntmplase era greit. Amintirea sa m
tortura.
Antoinette a ciocnit la u i m-a ntiinat c eram chemat
n salon. Acolo, mama m-a readus n simiri trgndu-mi o palm.
-Ce nseamn faptul c i-ai lsat lucrul neterminat pe
podea, imediat ce eu mi-am ntors spatele? Gabrielle, devii
mai lene dect niciodat i asta spune ceva. Va trebui s-i
zic fratelui tu despre ce se-ntmpl.
Luptndu-m cu lacrimile, m-am ntors la cusutul meu
cu o scuz neclar. Ea i-a exprimat pe larg dezgustul pentru
lenea, nepsarea i nerecunotina mea. La cin, n acea sear, nu
am ndrznit s ntlnesc ochii fratelui meu i nici el numi s-a
adresat. M temeam c mama noastr avea s ne
citeasc gndurile ca dintr-o carte i s ne acopere de ruine
n orice moment.
-Gabrielle este n seara aceasta mai morocnoas dect de
obicei, a remarcat ea cltinnd din cap. Nu e de mirare. Probabil
c-i este ruine pentru c i-a abandonat lucrul . O rsfei
prea mult, fiul meu! D ac nu te osteneti s -i aplici o
pedeaps serioas, va deveni o slbatic.
S-a ntors spre mine.
-Tine minte, fetio, lenea este unul dintre cele apte pcate
capitale. Nu ai fost atent la predica printelui Delmas azi-
diminea? Cerul mi-e martor, fac tot ce pot s-i ofer o educaie
religioas solid i ce iese bun din asta?
Dup cin, timpul trecu foarte ncet. M-am plns de o durere
de cap i i-am cerut nvoire s m retrag nainte de rugciune,
ceea ce mi-a fost refuzat. Eram chinuit de evenimentele de
peste zi i nu puteam s adorm. Poate c fcusem ceva greit
care l-a determinat pe fratele meu s se comporte n acel
mod. Ce putea fi? Era suprat pe mine? Si-a pierdut prerea bun
despre mine pentru totdeauna? Si dac m-ar fi trimis undeva
departe?
Intr-o asemenea criz, nu ndrzneam s am ncredere n
nimeni, nici mcar n Josephine. Marchizul era, pn la urm,
domnul i stpnul ei, ca i al meu. Si s-i cer ajutorul Madeleinei
era imposibil. Promisesem s-i art marchizului toate scrisorile
mele. In orice caz, mai bine a fi murit de ruine dect s descriu
ceea ce mi se ntmplase.
In dimineaa urmtoare, marchizul m-a gsit din nou
singur n salon. De data aceasta, am srit n picioare, imediat ce
i-am recunoscut paii.
-Ai vrea s vii s clreti cu mine, Gabrielle? ntreb el.
M-am nroit i nu i-am rspuns.
-Vino, surioar, mi-a spus, nu vreau s-i fac nici un ru.
Pentru prima dat dup ziua precedent, am reuit s m uit
la el, dar numai pentru un moment. Nu-i puteam nfrunta
privirea. M apuc de mn. Mi-am retras-o. Oricum, cnd
m-a ajutat mai trziu s urc n a, aa cum fcea de obicei, mi
s-a prut, poate greit, c m-a inut cu o clip mai mult dect ar fi
fost necesar. Lucrurile nu mai puteau s fie la fel ntre
noi. Suspiciune, anticipare i spaim se strecurau n
mintea mea la cea mai inofensiv micare a lui. Stiam c i el
simte i c ntre noi s-a instalat un fel de jen, acolo unde
nainte exista o ncredere total. Am trecut dealul clare, iar n
pdure, dup o discuie incoerent despre lucruri nesemnificative,
m-a rugat s-l iert pentru cele ntmplate.
-Nu trebuie s te temi c se va mai ntmpla, zise el. Oricum,
pentru a evita alte tentaii, cred c ar fi convenabil pentru amndoi
s ne cstorim.
-V iert din toat inima. Intr-adevr, domnule,
n u a m n i m i c m a i d e p r e dect prietenia dumneavoastr.
M simt foarte uurat c nu am pierdut-o. Ar trebui, desigur,
s v cstorii dac vi se pare oportun, dar eu sunt foarte fericit
la Frontfreyde i nu m grbesc s-mi schimb situaia. Am numai
paisprezece ani.
-In principiu, sunt de acord, este
a b s u r d s d e t e r m i n i f e t e l e s s e cstoreasc
prea tinere. E adevrat, Biserica le permite s se
cstoreasc la doisprezece ani. Totui, n majoritatea
cazurilor, este prea devreme, ns numai pentru c ele sunt
nc incapabile s neleag scopul noilor obligaii i pentru c nu
s-au dezvoltat ndeajuns pentru avea copii. Oricum, n
privina ta, nu-mi fac asemenea griji. Inelegerea ta este
desvrit i, pentru vrsta pe care o ai, eti bine pregtit.
Imi va prea ru s m despart de tine, dar ar trebui s te
obinuieti cu ideea de a te cstori imediat ce voi obine vreo
ofert potrivit.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi.
-Nu trebuie s te necjeti, continu marchizul.
Lipsa ta de avere va potoli probabil dorina celor mai muli
pretendeni, cu toate c un brbat ar putea fi dispus s te ia fr aa
ceva.
Deci fratele meu era gata s lase ca un strin s m ia
de la Frontfreyde, de la f a m i l i a m e a , d e l a t o i i t o t
ceea tiam, numai pentru a -mi face lucruri de
nedescris.
Mi-am adus aminte de un cntec de nunt n limba occitan:
Pe saraca mireasa o conducem,
Asa cum am gasit-o.
Din saracie o scoatem
Ca lui Mort de foame sa i-o dam!
Cuvintele evocau soarta crud a unei fete de la ar, dar
acum preau s mi se potriveasc i mie. Am nceput s plng n
hohote.
-Te rog, draga mea, spuse fratele meu punndu-i mna pe
umerii mei, nu te ntrista! Niciodat nu te-a oferi unui brbat
pe care nu l-a crede demn detine. Voi vorbi cu mama despre
ceea ce ne putem permite pentru zestrea ta.
Mi-am ters ochii i am sperat c march izul avea
dreptate n legtur cu efectul averii mele asupra viitorilor
pretendeni. Mai trziu n aceeai zi, mama a remarcat faptul
c artam ca o destrblat n hainele mele largi. A
chemat trsura i m-a dus la croitorul de corsete din Vie. Cu
toate acestea, nu a pomenit nimic despre cstorie sau zestre si
nici eu nu aveam vreo dorin de a aduce ndiscuie subiectele
acestea.
In curnd, am observat c tinerele domnioare din
vecintate, din rndurile nobilimii, nsoite de mamele lor, erau
invitate s ia ceaiul cu noi. Dup prerea marchizului, cinele
atrgeau prea multe cheltuieli i deranj pentru noi. Dup
ce plecau vizitatorii, marchiza, n funcie de situaie, critica lipsa
sau excesul de f r u m u s e e a l t i n e r e l o r f e t e , p r e c u m i
a t i t u d i n e a l o r l i p s i t d e m o d e s t i e , i manierele
nepotrivite. Fratele meu o asculta n linite.
CAPITOLUL 3
Anul 1784 avea s aduc multe schimbri n viaa
mea, n iulie, urma s mplinesc cincisprezece ani, fapt
care m-a umplut de o mndrie nejustificat. M a m e L a b r o ,
care fusese dintotdeauna mndr de mine ca i cum
a f i f o s t propriul ei copil, mi admira statura nalt, pielea alb,
tenul unei blonde fr cusur, cum obinuia s spun, i prul.
Cnd eram mic, i dedica mult timp s m pieptene, s-mi
aranjeze i s-mi mpleteasc prul, spre marea mea enervare.
Grija lui Mame trebuie s fi aprins gelozia fiilor ei.
Cnd aveam cinci ani, m-am trezit ntr-o diminea cu una
dintre uvie tiat. M -am amuzat i aproape c mi-am dorit ca tot
prul meu s se bucure de aceeai soart, ns Mame ip ngrozit
cnd descoperi nenorocirea. Cum nici unul dintre cei cinci fii ai ei
nu ndrzni s-i mrturiseasc vinovia, o r d o n s f i e
biciuii toi cu nuiele de mesteacn, dup care i
p u s e s - m i cereasc iertarea n genunchi. Fratele meu de
lapte, Jaques, i-a primit partea de pedeaps. Eram sigur c era
nevinovat i i-am pledat cauza cu lacrimi n ochi, dar Mame n-a
fost impresionat. Imi aranj prul n diferite feluri ca s ascund
catastrofa. Marchizul n-a bnuit niciodat c ar fi ceva n neregul.
Am nceput s vd lucrurile ntr-o lumin nou, mi
plceau buclele mele mari. Ondularea lor natural m scuti
de moae, fier ncins i alte instrumente ntrebuinate
pentru torturarea i nfrumusearea tinerelor
domnioare. M apropiam de vrsta la care mi fcea
plcere s fiu ludat pentru frumuseea mea.
La nceputul aceluiai an, se iscar cteva
chestiuni j uridice cu privire la proprietile castelului n
provincia vecin Dimousin, de unde fratele meu obinea cea mai
mare parte din venit. F u constrns s se ocupe el nsui
de situaie i l i p s e a d e s e o r i c u s p t m n i l e d e l a
F r o n t f r e y d e . O r i c n d a v e a m d i s p o z i i e , continuam s
clresc singur pn n Vie sau n muni. Mama obinuia s
mcerte cnd m ntorceam la Frontfreyde, iar eu m apucam din
nou de cusut, fr sa spun nimic n aprarea mea.
Intr-o zi fierbinte de iunie, m-am hotrt s o vizitez pe
Mame Labro. Ani la r n d , z p e z i l e i e r n i i a u i n u t p n
n m a i , n r e g i u n i l e m a i n a l t e , n s , n primvara
aceea, vremea fusese neobinuit de blnd. Tranii ncepur s
coseasc mai devreme, ntotdeauna mi plcuse mirosul
ierbii proaspt tiate i micarea circular a brbailor n
timp ce-i legnau coasele ntr -o caden perfect. Am
gsit casa Labro pustie i am fugit pe cmp, ca s dau de locuitorii
ei. Stteau aezai la umbra unui gard viu i beau dintr-o
sticl de vin n timpul pauzei de lucru. Sudoarea le lipise
cmile de piept; toi cinci se ridicar n picioare i i scoaser
plriile de ndat ce m vzur. Ursuz ca de obicei, Jacques i
ntoarse privirea cnd doica m ntmpin, ntotdeauna o srutam
de mai mult de trei ori, cum era obiceiul, ca s-i simt sub
apsarea buzelor mele delicateea i fermitatea feei.
-Pot s v ajut s ntoarcei fnul? am ntrebat.
-Ai nnebunit, drag? Ce-ar spune domnia sa dac ar
afla de aa ceva?
-Dar cnd eram mic fceam aa ceva.
-Crezi c am uitat? Problema e c tu nu pricepi
diferena dintre ce a fost i ce este acum. Mergi pn la ru. Te va
nviora. Acum, du-te.
Am prsit familia Labro i am luat -o spre rul
Cere. Am trecut peste o pajite, apoi printr-o pdurice, nainte
s ajung la locul meu preferat, un mal de prundi n form de
semilun. In aval, o cascad i golea apele ntr-un lac de
adncime mic, la umbra stncilor negre, ntunecimea pietrei era
ntrerupt ici i colo de plcuri de ferigi i muchi pufos, care
creteau pe spinrile stncilor.Acolo, cu ani n urm, prindeam
cu Jacques pstrvi cu mna.
M-am dezbrcat pn la corset i c ma, pe care
mi-am legat-o n jurul coapselor cu un nod. Am intrat lin n
apa rului, avnd grij ca nu cumva s cad pe pietrele verzui i
alunecoase de pe fundul apei. Rceala apei m ls fr suflare.
Am permis fiorului rece s-mi ptrund picioarele pn
cnd am ajuns s-mi simt mduva oaselor, nviorat, am prsit
prundiul pe care-l adunasem pe mal i m uitam la unduirile de
pe suprafaa sticloas a rului. Am luat ap n palmele fcute cu
i am lsat-o s-mi curg iroaie de-a lungul gtului i printre sni.
M strbtu un fior de plcere. Era savuros s-mi simt pielea
fremtnd de frig n fierbineala zilei. Eram
a b s o r b i t d e p l e n i t u d i n e a momentului, ignornd orice
alt sunet n afar de cntecul rului.
Dup o vreme, am simit o pictur pe gt. M -am
ntors, cu picioarele afundate pn la genunchi n ap. Un
tnr de o statur impresionant m privea de pe mal, zmbind,
cu braele ncruciate. Purta haine de zi, dar elegante, cu
cizme de clrie, pantaloni din piele de cprioar i o vest
din catifea cafenie.H a i n a i p l r i a l u i z c e a u p e
prundiul de pe mal, alturi de roch ia mea
nglbenit, ciorapii mncai de molii i pantofii ponosii. Nu avea
prul pudrat i legat la spate precum fratele meu, ci i cdea
peste umeri. Urmtorul lucru care atrgea atenia la acest
strin, n a far de statura lui, era simplitatea
liniilor chipului. Contururile maxilarului i sprncenelor lui erau
cu mult mai pronunate dect la oricare chip pe care l vzusem
vreodat. Nasul i era lung i coroiat, tenul i era nchis la culoare,
iar pomeii - mari i proemineni.
M ntrebam de ct vreme m privea i a m s i m i t c u m
sngele mi se urc n obraj i. De cnd Jacques nu
m mai n s o e a , a c u m e r a p e n t r u p r i m a o a r
c n d v e d e a m u n i n t r u s p e c e e a c e consideram a fi
proprietatea mea privat.
Mi-am revenit din uluire i l-am ntrebat tios, n limba
occitan:
-Cine suntei? Si ce cutai aici?
-Domnioar, amndou sunt ntrebri pertinente,
ns eu sunt cel care ar trebui s i le pun. Acest
pmnt i aparine fratelui meu mai mare, iar tu-i
nclci proprietatea. Totui, ca semn al bunvoinei mele, i
voi spune cum m numesc: Pierre-Andre Coffinhal. Am
venit aici s m scald n ru, aa cum mi place s fac vara, n
fiecare zi frumoas. In orice caz, de vreme ce mi-ai luat-o nainte,
se pare c va trebui s m lipsesc de aceast plcere.
Nu prea s aib mai mult de douzeci de ani, timbrul vocii i
era ns ciudat d e p e n e t r a n t p e n t r u c i n e v a d e v r s t a
l u i . M i - a r s p u n s n l i m b a o c c i t a n , tutuindu-m.
Asta prea s sugereze c m credea fiic de rani, lucru
care-mi convenea.
-Suntei rud cu doctorul Coffinhal? am ntrebat.
-Pierre este unul dintre fraii mei i naul meu,
d e u n d e i s i m i l i t u d i n e a numelor noastre. De fapt, i eu
sunt doctorul Coffinhal, pentru c tocmai mi-am ncheiat studiile
medicale, l cunoteam bine pe cellalt doctor Coffinhal.
Locuia n Vic, era medicul oraului. Mama mea cdea din
cnd n cnd prad unor suferine de tot felul i trimitea
adesea s fie chemat la Frontfreyde, iar el tia cum s o
asculte.
Avea o prere foarte bun despre el. Avea vocea blnd i
era chipe, destul de diferit de acest frate i fin al su. Un alt
Coffinhal, Jean-Baptiste, cel mai n vrst, era a v o c a t n
Vie i se ocupa de chestiuni j udiciare pentru
f a m i l i a m e a , l m a i vzusem nainte la Frontfreyde, dei nu
se putea spune c ne-am ntlnit. Stiam c mai exist nc un frate,
Joseph Coffinhal, care era avocat n Paris.
Mi-am amintit c Josephine pomenise c
m e z i n u l s e n t o r s e s e p r i n t r e munteni i, n prezent, i
ajuta fratele la cabinetul medical. Am socotit c nu era o idee prea
bun s-i spun noului doctor Coffinhal cum m numesc n
realitate. Familia mea n-ar fi fost ncntat s afle c un
brbat dintr-o clas inferioar m-a vzut pe jumtate dezbrcat la
ru. Am jurat s-l evit pe oricare dintre membrii familiei Coffinhal
atunci cnd venea la Frontfreyde.
-V rog s m scuzai pentru ndrz neal, domnule
doctor, am zis. V voi lsa s v bucurai n linite de ru.
-Te necjeam doar. Nu m deranjeaz prezena ta,
dimpotriv chiar, nu mi-ai spus cum te cheam.
Gabrielle Labro a fost primul nume care mi-a trecut prin
minte.
-Eti rud cu familia Labro care locuiete
n v e c i n t a t e a n o a s t r ? m ntreb.
-Sunt fiica lor. Chiar trebuie s plec, e ram pe
punctul s plec cnd v-am vzut.
-Ii cunosc familia. Sunt ch iriai ai fratelui meu i,
din cte am auzit, sunt oameni foarte cumsecade.
Se uit cu oarecare curiozitate la h ainele mele,
care-i zceau la picioare. Umilit, ardeam de nerbdare s
plec. M-am ndreptat spre bancul de prundi. S t r i n u l
veni pn la malul apei, mi oferi mna ca s pot
i e i d i n a p i s e ntoarse politicos n timp ce m mbrcam.
-Stai o clip, mi spuse cnd am terminat.
M a m a t a t e m a i p o a t e a t e p t a puin.
Ne-am aezat la civa metri distan unul fa de altul. Mi-a
pus multe ntrebri despre familia L abro, la care am
rspuns cu uurin, pentru c i cunoteam din copilrie i
din anii petrecui n casa lor. M simeam stnjenit de cum
stteam aa, numai noi doi. Voiam s pun capt conversaiei.
-Mama se va ngrijora dac nu m ntorc, i -am zis.
-Imi pare ru c te-am reinut att de mult. Permite-mi,
te rog, s te conduc acas. Voi avea astfel ocaz ia s-i
prezint complimentele m ele unei doamne remarcabile. Se
ncrunt. Totui, dac stau i m gndesc mai bine, bnuiesc c
ntreaga ta familie trebuie s fie la cmp acum, profitnd de
aceast zi senin, cas termine strnsul lnului. Cum se
ntmpl c nu i ajui? Cum de i-ai gsit timp s vii aici
chiar acum?
Blestemndu-mi n gnd alegerea pripit a identitii false, nu
i-am rspuns.
Tnrul rnji.
-Vino, continu. Cred c ai o prere foarte proast
despre inteligena mea.Oricine ai fi, nu eti fiic de
ran. Trncile nu poart rochii de mtase, i ar minile
tale, ncheieturile i, dac a putea s adaug, gleznele tale,
la care am avut norocul s arunc o privire, sunt mult prea delicate
pentru munca la ferm. Si pielea ta este prea alb pentru cineva
care petrece mult vreme pe cmp, dar, pn acum, nu tiu multe
despre tine, n afara faptului c eti pe pmntul fratelui meu
fr permisiune i c mini cu neruinare. Ai putea, te rog,
s-mi spui numele tu adevrat?
-Nu! aveam ochii cobori spre pmnt. Prea amuzat de
ntorstura conversaiei noastre, pe care o continu n
limba francez, adre sndu-mi-se tot familiar. Vorbea ca i
mine n limba francez, fr nici o urm de accent occitan.
-Pe de alt parte, zise, chiar am observat, n
sptmnile din urm, o tnr cu tenul tu mergnd clare pe
strzile din Vie. Mi s-a spus c eti gabrielle de Montserrat, sora
mai tnr a marchizului de la Castel. Apropo, uriaul cal negru pe
care-l clreai mi-ar fi mie pe msur, iar pentru o domnioar e
nepotrivit. Tu ns bineneles c nu mi-ai acordat atenie,
cineva ca mine nu s-ar ridica la nlimea ateniei tale. Fcu o
pauz. Sper ca tot ce s-a ntmplat s-i fie o lecie c-i inutil s
mini i c este i greit.
Mi-a prins o bucl czut pe ceaf i a nceput s se joace cu
ea, iar buricele degetelor lui mi atingeau gtul ca i cum era lucrul
cel mai firesc din lume.
-Ce nuan ncnttoare de rou, spuse el, undeva
ntre auriu ntunecat i culoarea frunzelor de toamn. Se
potrivete perfect cu ochii ti cenuii.
Avu obrznicia s m tutuiasc i dup ce a recunoscut
c tia cine sunt. Nimeni nu mi se mai adresase att de familiar,
n afar de fratele meu, Mame L a b r o i J o s e p h i n e . L u c r u l
acesta m nfuria la fel de tare ca i faptul c -
s i permitea s se joace cu prul meu. M-am ridicat ca s fug de el
i de proastele lui maniere. Pn s apuc eu s m ntorc, m
prinse de ncheietura minii i, fr s se ridice, m fcu s
m aez din nou.
-Un moment, te rog, spuse. N-ar fi o lips de impruden din
partea ta s pleci aa de nepoliticos, fr s-i iei rmas-bun?
Gndete-te c a putea s-i zic fratelui tu de mica escapad de
care nu cred c tie i pe care nici n-ar aproba-o dac ar ti. Tot
ceea ce i cer n schimbul tcerii mele este s te-ntlneti din nou
cu mine, aici, peste cteva zile. Dac accepi, voi tcea mlc. Vei
vedea c sunt o persoan mult mai de ncredere dect ai fost tu cu
mine.
Nu era nimic ru n a fi de acord cu ceea ce voia, de vreme ce
puteam s m rzgndesc oricnd pn atunci i s ncalc o
nelegere silit n felul acesta.
Am promis s m ntlnesc cu el trei zile mai trziu i, fr s
m mai uit napoi, am f u g i t d i r e c t l a c s u a u n d e
m atepta Jewel.N-am vzut pe nimeni din
gospodria Labro i nici nu i-am ateptat s se ntoarc de la
cmp. Din cauza vremii uscate i fierbini, probabil c-i
doreau foarte mult s termine cositul i s nu revin dect
dup venirea ntunericului.
Francezii au o vorb: noaptea s-i fie sfetnic. Cnd m-am
dezbrcat s intru n p a t , a m r e f l e c t a t l a c e s e
ntmplase peste zi. Era ceva ce nu reueam s
descriu n impresiile pe care le lsase asupra mea
aceast ntlnire. Tnrul doctor fusese necioplit, ns
am gsit acest lucru mai degrab reconfortant.
Josephine m avertizase n privina brbailor care-i vorbesc
ntr-o manier prea binevoitoare, ceea ce nu era cazul lui. Mai
mult, fratele meu, dac ar fi aflat de ntlnire, mi -ar fi
interzis orice ieire nensoit la ru sau altceva de genul
acesta. Nu eram sigur dac noua mea cunotin i va pune n
aplicare ameninarea, ns nu voiam s creez ocazia ca libertatea
mea s fie limitat din cauza unui incident, orict de inocent era.
M-am decis c ar fi prudent s-mi in promisiunea.
A doua zi, fr s ezit, m-am dus s vd locul viitoarei
ntlniri. Cu siguran c tnrul era foarte simplu, dar
conversaia cu el m-a delectat i am simit un fior la gndul
c m voi ntlni cu cineva n secret.
M-am ntors la rul Cere, n ziua stabilit. M-am hotrt s nu
m opresc la casa Labro. Mame Labro ar fi devenit suspicioas s
m vad din nou att de curnd. Am vzut un cal
m a r e i c u p e t e c e n u i i n pdure i l-am legat pe Jewel n
apropiere. Tnrul doctor m atepta pe un mic dmb. M-a
salutat n limba francez, cu mare curtoazie, numindu-m,
de data aceasta, domnioar i adresndu-mi-se formal.
-V mulumesc c ai revenit aici, mi-a spus. N-aveam
nici o speran c o s ne revedem astzi. Trebuie s
recunosc, de asemenea, c-mi este ruine de modul n care v-
am tratat. Realizai, desigur, c, n ciuda a orice, niciodat nu voi
fi att de meschin, nct s-i zic cuiva despre ultima noastr
ntlnire.
-Nu, nu-mi dau seama. Cum a putea? N u v
cunosc deloc.
-Am nutrit sperana c poate v vei nt oarce
p e n t r u p l c e r e a d e a f i i n compania mea, dar se pare c
am fost prea ndrzne.
-N-am gsit compania dumneavoastr foarte plcut.
Ai fost impertinent, dar nu att nct situaia s nu poat fi
mbuntit.
-V mulumesc att pentru sinceritatea dumneavoastr,
ct i pentru ansa de a m revana, de data aceasta, voi ncerca
s creez o impresie mai bun.
Ne-am plimbat de-a lungul rului i ne-am mprtit
amintirile pe care le aveam despre acesta. Mi -a vorbit
despre copilria lui, c a i n cazul meu, i pierduse tatl
de timpuriu. Fratele mai mare, Jean-Baptiste, avocatul, i Pierre,
doctorul, de care vorbi foarte drgstos, i -au inut n
toate privinele locul printelui rposat. Pn la vrsta de
unsprezece ani, Pierre-Andre a fost plecat la c o a l , m a i n t i
n Clermont, apoi la Paris. Mama lui murise cu un
a n m a i devreme, de friguri.
-Pierre a ngrijit-o pn n ultimul moment,
s p u s e P i e r r e - A n d r e . D i n nefericire, boala a avansat
foarte repede, am fost plecat la Paris i n-am putut s m-ntorc n
Vie dect ca s o vd n sicriu. M-a mhnit faptul c n-am putut
s-mi iau rmas-bun, dei tiu n sufletul meu c am fost iertat.
Eram fiul ei favorit.
Czuse pe gnduri. Am rmas tcut.
-De cnd mi-am terminat studiile, continu el, m-
am alturat lui Pierre. E l avea grij de pacienii din ora,
n vreme ce eu m ocupam de cei de la ar. A insistat s
fac cltorii lungi pe oric e timp i nu m-am opus,
dimpotriv, nu exist ceva care s-mi plac mai mult dect
provincia Vie. Cnd eram la scoal, mereu veneam aici de Crciun
i n vacanele de var. La drept vorbind, nu cred s fie un loc mai
frumos pe lume.
-Si eu cred la fel, m-am nscut n Lavigerie, dar am crescut
aici, mai nti cu doica mea, iar apoi la mnstire.
Atingeam cu mna iarba nalt de lng potec.
-M bucur s vd c mprtim acelai gnd despre
Vie, spuse. Dei prefer acest ora, m gndeam s deschid
un cabinet medical n Lavigerie, pentru c nici un medic
nu locuiete acolo. Mama, la fel ca dumneavoastr, s -a
nscut acolo.
-Dac vrei s v stabilii n Lavigerie, ai putea s
lucrai la mama mea. Ar fi ncntat s aib un medic pe lng
ea.
-Pierre vrea s m ia cu el data viitoare cnd
m e r g e l a F r o n t f r y F d e , z i s e ncruntndu-se. II tiu pe
marchiz doar din vedere i niciodat n-am avut onoarea s-o
ntlnesc pe domnia sa. Bnuiesc c nu voi fi pe msura
ideilor ei despre rafinament. Va crede c sunt tocmai potrivit
pentru oreni i rani.
-De ce spunei asta? E ste afectuoas cu fratele
dumneavoastr i probabil c va fi i cu dumneavoastr. Este
greu de zis de pe acum pe cine va ndrgi mai mult. Ce e sigur este
c nu are o prere bun despre mine. Crede c sunt tare de cap.
-O lips de judecat deplorabil.
-Din nefericire, nu-i aa. La vrsta de unsprezece ani, m-au retras
de la mnstire, iar de atunci n-am mai studiat nimic. Dac
m-ai cunoate mai bine, ai fi uimit de ignorana mea
Zmbi.
-Cel puin, modestia dumneavoastr dezarmeaz orice critic.
Cred c suntei n multe feluri, ns nu i tare de cap. Dac ar fi
astfel, nu ati fi contient de carenele educaiei dumneavoastr.
Prei foarte tnr si...
-Voi mplini cincisprezece ani n mai puin de trei sptmni,
l-am ntrerupt ncruntndu-m.
-O, mi pare ru c v-am ofensat, dar chiar i dac ai atins
deja matura vrst de cincisprezece ani, v consider totui foarte
tnr, fara-ndoial c vei avea, cu timpul, destule ocazii s
nelegi mai multe. Vei citi, cltori si vei cunoate multi
oameni. Mi-as dori s se acorde mai mult atenie educaiei
tinerelor domnioare. Rposata mea mam, care era f i i c a u n u i
simplu burghez, a rmas ntr-o mnstire, n
A u r i l l a c , p n l a optsprezece ani, cnd i s-a gsit un so.
E pcat c familia dumneavoastr nu a pus mai mult pre pe
educaia pe care o meritai.
-N-am vrut s fac nici o al uzie la adresa lor, i -am
spus. Fratele meu a fost mereu foarte bun cu mine.
-Este evident c v acord libertatea s mergei singur
oriunde dorii. Dac a avea o sor aa de tnr i de
ncnttoare ca dumneavoastr, a fi mai puin bun i mult mai
prevztor.
La critica adresat marchizului, sngele mi-a nvlit n
obraji.
-Dei, adug Pierre-Andre, sunt ultima persoan care
ar trebui s se preocupe de acest lucru. Altminteri, n-a fi avut
plcerea s v ntlnesc.
-De obicei, fratele meu clrete mpreun cu
mine, cu toate c nu venim aici mpreun. Numai de curnd
a fost plecat n Limousin.
-Stie c, n absena dumnealui, venii s v mbiai
aici, n faa strinilor?
M-am oprit i m-am uitat piezi la Pierre-Andre.
-Este o impolitee din partea dumneavoastr s punei o astfel
de ntrebare.
-Iertai-m, v rog! Se pare c vreau cu tot dinadinsul
s v confirm prima prere. Pentru insolena mea, ar trebui s
primesc o palm. O merit.
-Meritai, ns n-a vrea s lovesc vreodat. Mama
mea m plmuiete adesea i asta nu-mi place deloc.
-Impoliteea mea va rmne nepedepsit, ceea ce m
face s m simt i mai vinovat. Singura mea scuz, dac
a putea s ndrznesc, este c nu -mi place ideea ca un alt
brbat s v gseasc aici mbrcat doar n cma.
Am continuat s merg.
-Nu trebuie s v facei griji. Vin de muli ani aici i n-
am ntlnit niciodat pe nimeni. De aceea m-ai surprins zilele
trecute. Mi-ai amintit de fabula lui La Fontaine, Lupul i mielul,
la mnstire, maicile m-au pus s o nv pe de rost.
-Nu este nicidecum un compliment pentru mine i e
foarte nedrept. Dac mi aduc bine aminte, lupul din
poveste, dup ce-l gsete pe miel bnd ap n mijlocul
rului, l acuz pe nedrept c tulbur apele i devoreaz
animalul lipsit de aprare. Nu am fost att de feroce i v-am
lsat s scpai nevtmat. Niciunul dintre colii mei nu v-a
lsat vreun semn.
Am rs.
-Doar cnd v-am vzut pentru prima oar mi -ai
amintit de lup. Acum, numai socotesc c mi-ai face ru.
-Avei dreptate, cu att mai mult cu ct avei
ncredere n mine, dar ai fi putut ntlni pe cineva n
condiii mai puin fericite.
-Nu-mi este fric de nimic.
-Suntei sigur?
Am ezitat.
-Ei bine, a fost poate o prostie s v spun aa ceva.
-Pur i simplu, reflect lipsa dumneavoastr de
experien. Fie ca viaa s nu v nvee niciodat contrariul.
-Pe dumneavoastr v-a nvtat contrariul?
-In anumite privine, da. Am nvat multe la coala
medical.
-Si v-a plcut? O, ct v invidiez! Suntei att de
norocos s fi trit n orae mari! N-am nici cea mai vag
idee cum este. Sunt dornic s vd i alte locuri, dar nu am
ajuns niciodat mai departe de cincizeci de kilometri de
Frontfreyde. Spunei-mi, v rog, tot ce se poate despre Paris.
Imi fcu pe plac. Vorbea bine i mi puteam nfia
locuri necunoscute i oameni dup cum mi le descria.
Niciodat nu mai fusesem att de captivat de compania
cuiva i nu m trgea deloc inima s m ntorc acas n orele trzii
ale dup-amiezii. I-am povestit, de data aceasta sincer,
de anii copilriei mel e n csua Labro, de fratele meu de
lapte Jacques, de prietenia noastr din copilrie i dispreul
lui ulterior pentru tovria mea.
-Intr-o zi, acum cinci ani, i -am spus ct de gingae
mi se preau garofiele care cresc pe aici, iar el mi-a mpletit
florile n cozi. Cnd ne-am ntors la csu, foarte mndri de noi
nine, Mame, n loc s ne laude, aa cum ne ateptam, m-a certat
pentru vanitatea mea, iar lui Jacques i-a dat o btaie zdravn.
-Una binemeritat, spuse Pierre-
Andre. Sunt de acord cu doica
dumneavoastr. Nimeni nu ar trebui s se joace n prul
dumneavoastr, n afar de mine.
Am roit amintindu-mi ce fcuse n timpul primei noastre
ntlniri.
-Si, m rog, ce v face pe dumneavoastr o
excepie? Nu avei dreptul s vorbii n acest fel. Mi-am
inut cuvntul venind aici, dup cum sper c ai fcut i
dumneavoastr, pstrnd tcerea. Acum, am terminat. E timpul s
merg acas.
-V-am suparat din nou. Ce mod nepotrivit sa va multumesc
pentru buntatea de a fi venit aici. Niciodat n-am petrecut un ceas
mai plcut ca n compania aceasta. Totui, nu vreau s ntrziai,
indiferent ct de mult m doare s m despart de dumneavoastr.
Ct privete ns faptul c am terminat, nu sunt de acord. S-a
ntors spre mine cu o privire grav. Eu unul nu am terminat-
o cu dumneavoastr. V voi atepta aici, peste dou
zile. De data acesta, n-am s r e c u r g l a n i c i o
ameninare. Suntei liber s revenii sau nu, dup
b u n u l dumneavoastr plac. Indiferent cum decidei, nu am s
suflu nici o vorb despre ntlnirea noastr. Dac v pas de mine,
aa cum mi pas mie, vei reveni. Dac n u , v v o i i n e
minte pentru tot restul zilelor, ca fiind cea mai
d r g u i nenduplecat micu mincinoas din ar. Am s v
blestem numele, oricare ar fi acesta. Niciodat nu vei putea
s mai revenii aici de team s nu m vedei, pentru c
voi bntui pe veci malurile acestea, cu inima frnt.
Am chicotit imaginndu-mi un astfel de tablou,
c a r e p r e a s n u i s e potriveasc deloc.
-Nu rdei, vorbesc serios, spuse.
Nu tiam ce s cred i i-am evitat privirea. Ne-am plimbat n
tcere prin pdure, pn n locul unde ne lsasem caii, nainte de a
ajunge, mi-a luat faa n palme i m-a privit n ochi. S-a aplecat
spre mine. Am vrut s protestez, dar n-am scos dect un geamt.
La nceput, doar m-a mngiat cu buzele, apoi a devenit din
ce n ce mai insistent. Curnd, m srut profund, lent, fr nici o
grab, ca i cum am fi avut tot timpul din lume sau ca i cum
lumea nu ar mai fi existat. Niciodat nu mai simisem aa
ceva i m bucuram de noutatea acestui lucru att de mult,
nct m-am trezit srutndu-l la rndul meu. Mi-am nchis
ochii ca s savurez senzaia. Oft, spre regretul meu, i-mi ddu
drumul.
- Peste dou zile, la aceeai or, zise.
M-a prins de mijloc, ca s m ajute s urc n a. M ridic
fr nici un efort, dar, rzgndindu-se, nc inndu-m n aer, m
srut din nou.
Cnd am ajuns la Frontfreyde, inima mi btea cu putere. Nu
puteam nelege nimic din cele ntmplate. De ce am lsat un
strin, un om de rnd, i nc unul simplu ca acesta, s m
srute? De fapt, i eu l srutasem. Si era el chiar att de simplu?
ncepusem s-l gsesc mai degrab ch ipe sau, n felul
lui, cel puin atrgtor. Dac ar fi fost un ran ori un
soldat, ar fi fost considerat un om care arat neobinuit de
bine. Oare chiar vorbise serios c ar avea inima frnt dac
nu ne vom ntlni din n ou sau i btea pur i simplu
joc de mine? dup cum prea s indice tonul vocii lui. M va
atepta peste dou zile? A fost nelept s-l ntlnesc din nou?
Trebuie s recunosc c tiam rspunsul la ultima ntrebare. M
jucam cu focul, dar care fat se teme de foc la cincisprezece ani?
Eram ncntat de jocul n care fusesem atras. N u
inocena i arogana specifice tiner eii, credeam c pot
controla cursul evenimentelor ce urmau s se desfoare.
Dou zile mai trziu, o ploaie torenial btea la ua lui
Frontfreyde. Fr a sta pe gnduri, mi-am aruncat pe umeri
haina de iarn, am apucat o plrie vechea a fratelui meu i m-am
furiat afar. Am clrit iari nspre ru.
Pierre-Andre m atepta, de data aceasta n pdure.
Acolo abia se simeau picturile de ploaie. M-a ajutat s
descalec i m-a condus fr o vorb la o peter mic de pe malul
rului. Am mprtit din nou un ceas prea scurt, adpostii de
ploaie, bucurndu-m de senzaia creat de moliciunea nasului lui
amestecat cu cea a apei care curgea i cu mirosul de pmnt
reavn. Ne-am srutat din nou, mai mult dect data trecut. M
srut pn i pe un semn din natere de pe gt, spunndu-mi c
era cel mai ispititor lucru pe care l-a vzut vreodat. Mi-a
urmrit pe ncheieturile minii liniile albastre ale venelor,
pe care mnecile rochiei mele, fiind prea scurte, nu reueau
s le acopere.
- De aici vine expresia snge albastru, zise el. Se
presupune c oamenii de origine nobil au pielea alb, dar
n-am mai vzut o piele att de translucid ca pielea ta pn
acum. Uit-te la mna mea; nu am snge albastru, la modul
concret, pentru c tenul meu este cu mult mai nchis la culoare
dect al tu, ori, metaforic, pentru c sunt nepotul unui ran.
Si-a potrivit palma cu palma mea. Era de dou ori
mai mare, mi srut cuul palmei i-mi urmri uor cu
buricele degetelor liniile venelor. Mai mult dect orice,
aceast simpl mngiere m cutremur. M-au cuprins fiorii,
pielea mi se furnic. Niciodat nu mi-a cerut permisiunea nainte
s fac oricare dintre lucrurile pe care le dorea, dar nimic din
ce fcea nu m mai ofensa. Cnd mi se adresa, folosea formule
familiare. Nu mi se mai prea nepoliticos. Nu a ncercat s - m i
ating acele pri ale corpului care sunt
a s c u n s e p u b l i c u l u i . I - a m recompensat rezerva,
oferindu-i ncrederea mea absolut. E ra ceva mai nalt
dect mine, lat n umeri i bine fcut, dar nu m-am gndit
nici un moment c ar putea s profite de izolarea noastr. Nu-mi
era deloc fric de el, n aceeai manier ne -am ntlnit de
mai multe ori n sptmnile ce au u r m a t , p n c n d
nu ne mai gndeam la nimic altceva dect la cum
s f i m mpreun din nou. Nu aveam idee ce ne rezerva
viitorul dincolo de ntlnirile imediate, dar nici nu m
gndeam la asta. Fericirea prezentului mi ocupa tot spaiul
diurn, ct i multe dintre vise. Fratele meu era nc plecat adesea i
nimic nu m mpiedica s clresc spre ru.
Cldura devenise sufocant la nceputul lunii august. M-am
ntlnit din nou cu Pierre-Andre pe malul cu prundi. N ici
o adiere de vnt nu agita frunzele deasupra noastr.
Stteam unul lng altul sub umbra pestri i cu capul meu pe
umrul lui, i scosese haina i cmaa, iar eu alul. Cmaa mi
se lipise de piele sub corset i simeam cum mi se
formau broboane de sudoare ntre sni. Totui, nu reueam s
recunosc parfumul fin demosc care plutea n aerul fr nici o
adiere. Era parfumul lui. Ca s m rup devraja sa, mi-am
ndreptat atenia spre ru. Libelule albastre i verzi, lucitoare ca
nestematele, atingeau n treact oglinda apei. M uitam cu
jind la insecte. Mi-a citit gndurile.
-Mori de nerbdare s te duci n ap, remarc el.
Mi-am mucat buza i n-am rspuns. Nu m mai scldasem n
faa lui de la prima noastr ntlnire.
-F-o, spuse. Nu ai ncredere n mine? Te-am vzut deja
n cma i nu i-am fcut ru. Ce te-ngrijoreaz acum?
L-am privit n ochi. N-am citit n ei nici o maliiozitate, doar
amuzament.
-O s o faci i tu?
M-am gndit la marchizul de Carabas, unul dintre eroii mei
favorii, care se scldase gol n ru. M ntrebam dac Pierre-
Andre i-ar da jos hainele. Acest gnd mi ddu senzaia de gol
n stomac.
-Nu, am s te urmresc de pe mal , zise Pierre -
Andre. Ca la prima noastr ntlnire. Si o s m-ntorc cnd te
dezbraci. S-mi spui cnd pot s m uit.
Zmbetul lui m ncuraj. Nu am mai ezitat. M-am dezbrcat
i m-am bgat n ap doar n cma i cu corsetul pe mine.
Dup ce am naintat puin, m-am ntors i m-am uitat spre
el. Sttea ntins ntr-o rn, cu privirea ntoars. N-am putut
rezista tentaiei de a-l stropi uor. Si-a rsucit capul spre mine i s-
a ridicat ncet. Nu mai zmbea, ci m privea tcut. Am vzut
cum pieptul i se ridic sub cmaa de in. Acum, prea foarte
nalt.
Trebuia s rup tcerea.
-Apa e minunat, i-am spus. Nu tii ce pierzi.
-O, ba tiu. Acum tonul vocii lui era tios: Vino napoi
acum.
Ceva dinuntrul meu, dincolo de nelegerea mea, m mpinse
s m duc nspre malul cu prundi. Chiar nainte s
ajung, Pierre-Andre m apuc de bra, trgndu-m spre el.
Tinndu-m strns, m-a srutat ntr-un fel nou i aprig. Copacii,
cerul, stncile i rul se nvolburau n jurul meu. Fr s-mi lase
buzele, mi-a prins ambele ncheieturi cu o mn, iar pe cealalt o
cobor cu asprime pe umrul meu.
Nu era nici brutalitate, nici ezitare n felul lui de a se
comporta. Nu prea a se atepta s ntmpine vreun soi de
rezisten, iar eu nu-i opuneam nici una.Stiam ce voia. Mi-am
dat seama c i eu doream acelai lucru. M-am aezat, iar el a
ngenuncheat lng mine. Privindu-m n ochi, mi-a ridicat
cmaa pn n talie. Si-a strecurat un genunchi, apoi pe cellalt
ntre genunchii mei. Greutatea trupului lui se sprijinea acum pe
oldurile mele. Si-a aplecat faa spre gtul meu. Ii simeam
respiraia, buzele, dinii pe piele n timp ce m sruta fr oprire.
Mi-am lsat capul pe spate i-am scos un geamt.
-Iubita mea, opti. In sfrit.
Am ncercat s ies de sub el, nu ca s-i scap, ci ca s m
asigur c nu mai era cale de ntoarcere. Se ls pe oldurile
mele cu mai mult fermitate. Eram a lui. Valuri de dorin mi
se ridicau din rrunchi pn n piept. Simisem la fel i cnd m
mai atinsese nainte, dar ac um erau att de puternice,
nct aproape mdureau, mi era team nu de el, ci de
ceea ce s-ar fi putut ntmpla. S i totui, t e a m a n u a
fcut dect s-mi sporeasc dorina pentru el.
M i - a m d e s f c u t picioarele larg i, tremurnd din cauza
propriei mele ndrzneli, mi-am mpletit braele n jurul lui ca s-l
trag i mai aproape. Am simit cum inima i btea mai repede, iar
muchii i se ncordau sub cma.
Dintr-odat, se schimb. Faa i se contract i se
rostogoli pe spate, privind ndelung cerul.
-Ce s-a ntmplat? am ntrebat. Eti suprat pe
mine?
Se ridic n cot, m srut uo r pe frunte i -mi
trase cmaa jos, pn la glezne.
-Nu, sunt suprat pe mine Gabrielle, faptul c te -
am ntlnit aa este cel mai ncnttor lucru pe care mi l-a
putea imagina, cu o excepie. Nu a renuna la asta pentru nimic n
lume, dar m scoate din mini. De multe ori, am vrut s te fac a
mea. Nimic nu ar fi fost mai uor, dar n-am putut, aa c nu
trebuie s m port ca un ho cnd tu ai att de mare ncredere n
mine. M voi cstori cu tine.
Pur i simplu, enun un fapt care nu admitea discuii. M-am
ghemuit lng el. Voiam ca braele lui s se nchid n jurul meu,
dar m-a apucat de brbie s-mi intuiasc privirea.
-Uit-te la mine, mi spuse. Vrei s fii soia mea?
-O, da, vreau.
- P r o m i t i ?
-Da, promit. Dac nu ai ncredere n mine, poart-te cu
mine ca si cum as fi deja soia ta. F-o chiar si dac ai
ncredere n mine. Vreau asta, f orice-i este pe plac.
Mri:
-Te rog, Gabrielle, oprete-te! Ai idee ce-mi faci? Ca i
cum nu a fi destul de ispitit! Dar nu pot s te am acum, n
acest fel. Te-a rni, orict de puin a dori asta.
-Oricum o s doar. Sunt gata pentru asta.
-Biat inocent, ce tii tu despre asta? Ceea ce tiu eu
este c, dup ce voi fi avut parte de plcere, va trebui s te trimit
napoi la Frontfreyde singur, distrus, sngernd i, poate,
regretndu-i tandreea, mi mngie obrazul. Vreau s-mi fii soie
adevrat. Vreau s te descopr ncet, nobil, cu tandree, de-a
lungul ntregii nopi. Iar apoi vreau s te pstrez pentru totdeauna.
-Dar nu vreau s-i refuz nimic.
-Nu-mi refuzi nimic. Mi -ai dat promisiunea ta.
Iubita mea, este tot ce am nevoie pentru moment.
M-a inut n braele lui pentru mult vreme; eram, ca s spun
ntr-un cuvnt, cea mai fericit fat din lume. T o t u i , m u l t
prea curnd veni timpul s m gndesc la
n t o a r c e r e a l a Frontfreyde.
Am ncercat s-mi imaginez reacia familiei mele la
logodna mea, ntr-adevr, fratele meu voia, ct de curnd, s m
vad stabilit la casa mea. Nu-m i n c h i p u i a m n s c
peitorul meu era tipul de so pe care i l -ar fi
d o r i t marchizul pentru mine. De fapt, nu tiam nici o femeie de
vit aleas care s se fi mritat cu un om rnd.
Am ncercat s-mi exprim ndoielile fr s-i rnesc
mndria lui Pierre-Andre.
-M tem c nu am prea mult zestre, i -am zis,
n c i n n d u - m i c a p u l p e umrul lui.
Rse.
- Am bani ndeajuns pentru amndoi, draga mea. Nu vreau
nici mcar un sol (moneda franceza care a circulat in secolul
XVIII, in Franta si in colonii) de la fratele tu. Sunt sigur c va
fi ct se poate de neplcut i c m va face s simt ct de
nedemn sunt s contractez o cstorie n nalta i puternica familie
de Montserrat, dar cui i pas? Merit. Voi vorbi cu fraii
mei. Vor ti ei cum s-l abordeze.
n vreme ce m ndreptam spre cas, am ncercat s-mi
imaginez viaa ca soie a lui Pierre-Andre. Avea s ia o cas
pentru noi n ora, s angajeze cteva slujitoare i un rnda. O
s se atepte s o conduc singur. Mama mea nu avea nici un
administrator la Frontfreyde i nu-i dorea vreunul, pentru c-i
plcea s conduc ea nsi lucrurile. Eram eu prea tnr, prea
lipsit de experien s faca sta? Pierre-Andre s-ar supra pe mine
dac servitorii ar fi neglijeni, mncarea fr gust, iar cmile lui
nu ar fi splate i clcate cum se cuvine? Nu, mi-ar lsa cteva
luni s m obinuiesc cu noile mele ndatoriri; ntotdeauna
ar fi bun i rbdtor cu mine. Si dac l-a face de rs cu
ignorana mea? Soiile frailor lui t r e b u i e s f i e d e
departe mult mai educate dect mine. C e nvasem
e u l a mnstire, n afar de alfabet i trei acorduri la
clavecin? Dar a neles c nu a fost vina mea. Si spusese c
i pream departe de a fi proast. Avea s depun eforturi ca
s m instruiasc n legtur cu numeroasele subiecte despre care
nu tiam nimic. Avea s-mi dea cri s citesc, iar eu aveam s-mi
art recunotina prin viteza progreselor mele. In serile de iarn,
aveam s studiez la lumina focului, numrnd btile ceasului,
ateptnd s aud copitele cailor lui n noapte. Ar putea s vin
clare acas, obosit, ngheat, flmnd, ursuz dup vizitele
la pacienii lui, dar eu aveam s am o mas fierbinte pregtit
pentru el, n timpul cinei, el avea s-mi povesteasc despre
ceea ce-l frmnta. Apoi, avea s m ia n brae i s m in
aa cum o fcuse n aceea dup-amiaz. Avea s-mi spun iubita
lui. Avea s m duc n pat. Ar fi patul nostru, unde m-a oferi lui,
unde a adormi n fiecare sear ghemuit lng el, unde am
s-i port copilul i unde, ntr-o zi, am s mor.
Eram nc pierdut n gnduri pe cnd edeam la cin
laolalt cu mama i fratele meu. Marchizul se ntorsese exact n
acea sear. N-am auzit nici jumtate din cele pe care mama mi le
zicea, iar la celelalte am rspuns aiurea, pn cnd ea remarc:
-Fata asta nu a fost niciodat prea inteligent,
d a r c r e d c d e v i n e c h i a r ntng. Ascult ce-i spun: ne va
dezonora familia i o s fie pieirea noastr.
Si fratele meu prea absent. Se ntoarse spre mama i i zise
fr ocoliuri:
-Gabrielle ar trebui s aib o rochie nou.
-Bine, spuse mama dup o pauz. Sper s aprecieze
generozitatea ta. Dac vrei, sunt dispus s-i dau una dintre
rochiile mele.
-Nu asta am vrut s zic. Cred c Gabrielle ar
trebuie s aib o rochie a ei, nou. Cu pielea ei alb,
arat foarte bine n negru, dar m gndeam la ceva mai plin
de via, mai colorat, mai n armonie cu vrsta ei.
Mama, redus la tcere, privea fix la fratele meu.
-Nu sunt att de nevoia, continu el, nct s nu pot s-
mi permit s-i iau o r o c h i e n o u s u r o r i i m e l e . M i n e
a i p u t e a s m e r g i c u e a p n - n V i e i s - i cumperi
nite esturi.
Eram n totalitate atent la conversaie. Desigur c eram
fericit s aud c o s am o rochie nou. Care fat la cincisprezece
ani nu ar fi fost? Fusese umilitor s m ntlnesc cu Pierr e-
Andre, sptmn dup sptmn, numai n dou rochii
negre, pe care le motenisem de la mama. Cu toate acestea,
generozitatea neateptat a marchizului m neliniti. Nu putea s fi
auzit deja ceva de la fratele lui Pierre-Andre. Oare ce plnuia?
Mama comand o trsur pentru a merge la postvarul din
Vie. Pentru prima oar n viaa mea, m-am lsat sedus de gteli.
Posibilitatea aparent nelimitat de a-mi alege esturi i
culori m amei. Mama a ales un satin verzui i mi l -a
ridicat n faa ochilor.
-Cu prul sta nenorocit al tu, spuse, ne rmn foarte
puine opiuni.
-Nu, doamn, am zis, nu cel verde, mi amintete de
ginaul de gsc. Si-mi face pielea smead. Mtasea
aceasta de un roz strlucitor se va potrivi mult mai bine.
Mama se ncrunt.
-Gabrielle, i -ai ieit din mini? Nu-i voi permite
copilului meu s defileze ntr-o culoare potrivit mai degrab
unei femei uoare, ntr-un final, ne-am rezolvat
divergenele cu aj utorul vnztorului i am czut de
acord asupra unui mater ial striat, de culoare roz -
deschis, care, din ntmplare, era cel mai puin costisitor.
-Va arta ncnttor pe domnioara de Montserrat,
rosti vnztorul, i va scoate n eviden delicateea tenului i
frumosul ei pr. A recomanda ca acesta s fie modelul pentru
rochie, cu dungile drepte pe fust i tiate dup linia
corsetului.
Cumprturile noastre din acea zi au inclus i ciorapi albi de
mtase. Ne-am oprit pn i la cizmrie. Au fost comandai
pentru mine, pentru prima dat de ani de zile, pantofi noi,
negri i elegani, cu o cataram argintie. I-am mulumit
mamei mele, nc i mai ncurcat, pentru c
n u s i m e a m n i c i u r m d e recunotin sincer, n drum
spre Frontfreyde, am vrut s o ntreb despre motivul acestor
achiziii, dar nu mi-a oferit nici o informaie i mi s-a prut
mai nelept s nu insist.
L-am ntlnit pe Pierre-Andre din nou.
-Am vorbit cu fraii mei, mi zise. Sunt uluii
d e m i r e a s a p e c a r e m i - a m ales-o.
Nu-mi era greu s-l cred. Dei avea prea mult finee ca s
pomeneasc aa ceva, probabil c i artaser c se putea
descurca mult mai bine n privina banilor. De asemenea,
eram sigur c nu-i ncnta perspectiva de a avea de-a facecu
fratele meu. Pierre -Andre s-ar fi putut nsura cu orice
fat din burghezia local, cu o zestre convenabil, a crei
familie ar fi fost ncntat de partid.
-Regret alegerea ta? l-am ntrebat.
-Ei spun c am intit prea sus. Asta s-ar putea s fie
adevrat, dar dac, din buntate, tu nu te opui, de ce ar trebui s
o fac ei? mi lu mna i mi-o srut. Se plng c mereu le creez
probleme de un soi sau altul. Totui, amndoi sunt de prere c
eti foarte frumoas i neleg de ce te vreau aa de mult. Pierre,
care te-a vzut de multe ori la Frontfreyde i care este mereu cel
mai bun aliat al meu l-a convins pe Jean-Baptiste s-i cear
consimmntul fratelui tu. Dup prerea lor, nu va fi suficient s
te iau fr zestre. Ar trebui s ofer un fel de stimulent
financiar pentru a domoli grij ile familiei tale n ceea
ce privete inegalitatea partidei. Jean-Baptiste mi-a sugerat s
stabilesc; sum de douzeci de mii de franci pentru tine
printr-un contract de cstorie i s ofer o sum egal
fratelui tu ca recompens pentru disparagement (cu
intelesul de subapreciere, defaimare) . Asta e ceea ce
avocaii numesc cstoria inegal a unei doamne nobile
cu un om de rnd i, ca orice altceva, are un pre.
-N-aveam nici mai cea mai vag idee c astfel de
sume ar putea trece din mn n mn cu ocazia nunii mele.
-Ai o prere prea modest despre drepturile
t a l e . A d a o r i c e p e n t r u fericirea de a te avea soie.
M-am ntristat la gndul c acordul fratelui meu n ceea ce
privete partida, ar putea fi cumprat. Nu-i erau favorabile nici
avariia lui, nici circumstanele financiare despre care Jean-
Baptiste Coffinhal, ca avocat al lui, probabil c tia destul de
multe.
-Unde mi-a fost capul? spuse Pierre-Andre. Am fost o
brut s-i povestesc chestiunile astea sorbide. Pn la urm,
sentimentele pe care le ai pentru fratele tu sunt fireti. Nu
trebuia s le rnesc.
-Nu, mulumesc c mi-ai zis. Trebuia s tiu toate
acestea din moment ce m privesc.
-Iubito, fraii mei cred c am anse de succes de vreme
ce nu exist o ofert rival dintr-o partid nobil. In scurt
timp, vor vorbi cu marchizul. Vroiam s merg cu ei, ns au
refuzat. Mi-au spus c a distruge tot efortul lor cu ceea ce ei
numesc arogana mea.
-Dac fratele meu refuz?
-Nu te-ngrijora. Va afla c, dac vreau ceva, mai
devreme sau mai trziu, reuesc.
Era pentru prima dat cnd apruse o ngrijorare att de
serioas, nnournd fericirea noastr. Hotrsem c ntlnirile
trebuiau s rmn secrete i c el avea s pretind c s-a
ndrgostit la prima vedere, cnd m-a ntlnit din ntmplare n Vie.
De ndat ce am ajuns acas, m-am dus s lucrez cu
ajutorul slujitoarelor.
Testura alb i roz fusese transformat n cea mai frumoas
rochie pe care am avut-o vreodat. Cnd am probat -o i
m-am uitat n oglind, am dat un pas napoi. Am fost
uimit s m vd pentru prima dat aa gtit. Mi-ar fi plcut s
m vad i Pierre-Andre, dar n u a v e a s s e n t m p l e .
Mama mi-a zis c trebuia s pstrez rochia
p e n t r u pelerinajul Sfintei Maria a Milostivirii n Thiezac, din 15
august.

CAPITOLUL 4
Sf n t a M a r i e d e A u g u s t Nostro Domo dAgost cum
este numit n limba occitan, e srbtoarea nlrii la
cer. Mama nu rata niciodat pelerinajul din T h i e z a c , n
ziua aceea.
In timpul celebrrii, o statuie a Sfintei
F e c i o a r e a Milostivirii purtndu-L n brae pe Sfntul Prunc,
despre care se spunea c avea puteri miraculoase, era luat n zori
din capela din muni i purtat cu mare fast pn la biserica satului
pentru ziua respectiv. Aceasta era singura ocazie din an cnd
credincioii puteau s o venereze.
N-am fost surprins cnd mama mi-a cerut s-mi pstrez
rochia cea nou pentru aceast ocazie. Pentru prima oar, acorda o
mare atenie nfirii mele. L e h r u i p e s l u j n i c e n t i m p
ce-mi fceau prul. Aduse sticlua cu ap de
trandafir i nu fcu deloc economie cu ea, mi mprumut,
insistnd c era doar pentru acea ocazie, pn i cel mai bun al
brodat al ei i cel mai frumos medalion cu Fecioara Maria.
Lniorul era prea mare pentru mine. Bijuteria, r e c e
pe piele, se odihnea pe gtul decoltat, mi aranj
a l u l a s t f e l n c t s descopere din goliciunea pielii att ct
permitea buna-cuviin. Apoi, mi puse un trandafir alb ntre
sni, ca babarel. Acesta este numele dat n Auvergne
florilor aranjate ntre sni. Nu mai purtasem nici una pn
atunci i ncepusem s m simt stnjenit, dar n-am scos un
cuvnt.
Am plecat devreme din Frontfreyde, pentru a ajunge la
timp ca s vedem statuia Maicii Domnului purtat prin ora.
Tranii coborser din muni, din cele mai izolate ctune,
unii n saboi de lemn i haine aspre de ln, cu prul nclcit
sub plrii largi. Parohul, mbrcat n veminte de srbtoare
brodate n aur, era n fruntea procesiunii, urmat de prefeci i
poliiti clare, cu sbii parad. In spatele lor, statuia Sfintei
Fecioare a Milostivirii, sculptat n lemn negru i mbrcat n
brocart alb i auriu, era purtat pe umeri de ctre steni
mbrcai n hainele lor cele mai bune.
Toti se oprir n piaa public din faa bisericii.
Cabretaires cimpoieri din zona de munte, ncepur s
cnte cntece tradiionale. D ansatori, cu minile
ridicate, alctuiau modele circulare de bournes ( dans vesel
francez), n vreme ce brbaii scoteau sunete aspre de bucurie
cum n-am mai auzit nicieri altundeva. In copilrie, m
alturam adesea acestor dansuri i memoram cntecele ce le
nsoeau, unele triviale, altele evocnd suferinele dragostei.
Prezena familiei mele m for s stau deoparte.F r a
acorda atenie muzicii ori dansului, mama se uita
n j u r c u o f i g u r suprat. Subit, i se lumin faa. Un
necunoscut venea nspre noi. L umea se ddea la o parte
din calea lui, brbaii scondu-i plriile, iar femeile
fcnd plecciuni, nclin din cap n faa mamei. Se mbri
scurt cu fratele meu, spunndu-i unul altuia vr. Mi-a fost
prezentat ca baronul de Peyre.
Baronul era cu o palm mai nalt dect mine, bine construit i
cu pieptul lat. Era mai degrab mbrcat ca de vntoare
dect ca pentru srbtoare, ntr-un costum de stof verde i
cu cizme de piele ce-i urcau pn la coapse. Prul lui drept
i gros, fr bucle laterale, era mai lung dect cerea
moda chiar i pe timpurile acelea, aproape pn -n talie
i legat doar cu o panglic de mtase neagr, n dreptul
gtului. De la distan, am crezut c era pudrat, ns, dup ce l-am
observat mai de aproape, am remarcat c avea o nuan cenuie ce
contrasta c u b r o n z u l p i e l i i l u i , n a f a r d e a c e l
i n d i c i u a l v r s t e i , d d e a i m p r e s i a d e sntate. Avea
faa mare, cu o expresie de bun dispoziie i trsturi frumoase,
nelefuite. I-am remarcat mirosul puternic, dar nu neplcut, care
aducea a cai i a unc afumat pe vreme de iarn, i fcu
complimente mamei, care se fandosi, cu vocea mai ridicat
dect deo b i c e i , n n c e r c a r e a d e a f i b l n d . M
n g h i o n t i u o r c u c o t u l , c a s - m i reaminteasc de bunele
maniere. Pierdut n contemplarea nobilului, uitasem s fac
reverena. Prea s mprteasc aceeai curiozitate ca i mine i
privea absorbit, cu cuttura fix, n mod special la medalionul
auriu i trandafirul alb dintre sni. Cuttura nc i era
priponit asupra mea cnd i spuse mamei:
-Doamn, v rog s acceptai felicitrile
m e l e . D o m n i a v o a s t r a f o s t binecuvntat cu o fiic
ncnttoare. Vrul meu mai mic e tocmai pregtit pentru o
cstorie.
M-am mbujorat din cauza complimentului s u
direct. Apoi, pru s m ignore i se ntoarse spre mama, ca
s se scuze pentru modul cum era mbrcat.
-Am venit clare, ex plic el. Nimic nu mi se pare
mai plictisitor dect s cltoresc ntr-o caleac, n special
ntr-o frumoas zi de var.
Dansurile se sfrir; era timpul pentru slujb. Desigur,
mama avea ntietate n faa mea, iar baronul trebuia s o
conduc n biseric, ns fratele meu i anticip
micarea. Am fost lsat n spate, cu vrul meu, i n -
am avut nici o ans dect de a-mi pune mna pe mna lui
cnd mi fu oferit. Atingerea m-a nmuiat de fric.
Marchizul o conduse pe mama n strana din fa, care
era rezervat pentru noi, i se aez lng ea. Urmarm eu i
baronul. A trebuit s m aez ntre el i fratele meu. Mi-am aranjat
rochia roz aa nct s nu fie atins de ei.
Dintotdeauna mi-a plcut biserica din Thiezac, care era
decorat la interior n culori roz, albastre i verzi, i poleit cu
aur. In fiecare ni i n fiecare col erau statui pictate ale sfinilor.
Altarele erau mpodobite cu numeroase flori de crin n cinstea
Fecioarei Maria. Oricum, n ziua aceea, gndurile mi erau
foarte puin acaparate de ambiana pelerinajului la Sfnta
Fecioar a Milostivirii. Evitam s m u i t l a b a r o n , d a r i
simeam prezena foarte intens. Respiraia mi era
ngreunat din cauza mirosului lui amestecat cu arome de
crin i propriul meu parfum.
La sfritul slujbei, ne-a condus la trsura noastr i primi de
la mama o invitaie insistent de a ne face o vizit, invitaie
acceptat cu mare cordialitate, n afar de faptul c era vduv
i vr ndeprtat att de-al rposatului meu tat, ct i de-
al mamei, tiam foarte puine despre baron. Mi -am
amintit c mama pomenise de moartea soi ei lui cu
cteva luni n urm. L a acea vreme, nmormntarea unei
rude necunoscute m privea prea puin. Acum, regretam lipsa mea
de interes. Cum am ajuns acas, m-am grbit s o chestionez pe
Josephine.
-Drag, e foarte bogat, mi spuse. Cnd fratele
l u i m a i m a r e a m u r i t , a motenit moia Cenac i i-a luat o
femeie foarte bogat. A pierdut-o nu cu mult timp n urm, cred c
pe la sfritul lunii mai. Sraca de ea, a murit ncercnd s nasc
- cred c era pentru a aptea oar. F iul i-a urmat n
aceeai zi i au fost n m o r m n t a i m p r e u n . T o i
copiii baronului au murit devreme . Acum,
motenitorul lui este monsieur de Laubrac, vr de gradul nti.
II tiam din vedere pe monsieur de Laubrac, un tnr
care era nc singur. Toate acestea mi confirmau temerile.
Baronul i permitea s ia o fat fr un sfan, ca mine, i i
cuta o soie tnr i sntoas, care s-i druiasc un fiu.
Josephine zmbi:
-Nu se tie, poate c i -ai czut cu tronc azi, zise
ea.
-Nu-l vreau pe el. Si e i btrn.
-Prostii. Nu poate fi mai btrn de patruzeci i cinci de
ani. Asta e un fleac cnd un brbat e sntos tun. Nu pot vedea o
partid mai bun pentru tine.
In ceea ce m privea, perspectiva oricrei
a p r o p i e r i i n t i m e m i s e p r e a insuportabil. Pn i s
stau lng el n biseric a fost o agonie.
In ziua urmtoare, cu impresiile nc proaspete de la Thiezac,
m ndreptam cu Jewel spre o fnea din spatele castelului, cnd
doi brbai au intrat clare n curte. I-am recunoscut pe
fraii lui Pierre -Andre; avocatul Jean-Baptiste i
doctorul Pierre. Inima mi-a stat n loc pentru o clip. M-am
grbit s-l duc pe Jewel la grajduri i s m-ntorc acas. Am
alergat ctre un dormitor cu vedere spre curte i am ateptat.
Dup aproape zece minute, i-am vzut pe frai cum au nclecat i-
au plecat. Am ncercat n van s le interpretez expresiile. Dup
asta se auzi un zgomot neateptat. Izbucni o ceart ntre
mama i fratele meu. Vocile lor atingeau cele mai nalte tonuri,
fremtnd a mnie. Camera era exact deasupra salonului i,
fr a nelege ce-i spuneau, puteam simi violena cuvintelor
pe care i le aruncau unul altuia. Eram cu totul uluit, pentru
c nu-l mai auzisem pe fratele meu s ridice tonu l la
mama. Iar ea i rezerva de obicei vorbele tiose pentru mine i
servitori.
In cele din urm, una dintre slujnice veni cu o privire
nspimntat s m anune c eram ateptat. Cum am
intrat n salon, mama i fratele meu s -au ntors spre
mine. Ochii mamei erau roii.
-Gabrielle, rosti printre dini fratele meu, ce-ai mai
fcut n ultimul timp?
-Nu tiu despre ce vorbii, domnule. I -am vzut pe
messieurs Coffinhallcum au plecat acum o or, asta e tot.
-Da, desigur, i tu eti surprins de vizita lor?
-Probabil c messieur Coffinhal a venit s discute
ceva chestiuni j uridice cu dumneavoastr, domnule, i mama
l-a chemat pe doctor.
-Vrei s spui c nu tii de cererea n cstorie pe
care au fcut-o?
-Nu, nu tiu.
-Gabrielle, uit-te la tine cnd mini!
Intr-un mod prostesc, m-am conformat i am aruncat o privire
n oglinda de deasupra emineului. Faa mi se nroise.
-Rogu-mi-te, continu marchizul, cum se face
c f r a t e l e l o r m a i t n r a cutezat s aspire la mna ta? Este
un doctor de ar, fiul unui juris-consult, ceea ce e mai mult
dect gritor. Dar tu tii ce era bunicul lui? Cel mai de
jos dintre oamenii de rnd, un ran din 1ailherols, de sus,
din muni, un om ce nu ar fi ndrznit sa se adreseze vreunuia
dintre Montserrai dect n genunchi. Si acum nepotul lui vrea s
se nsoare cu sora mea? Cum de i-a putut nchipui aa ceva?
-Cred c m cunoate din vedere, domnule.L -
a m n t l n i t p e n t r u f o a r t e scurt timp n prvlia cizmarului.
-Vrei s zici c un om n toate minile ar
c u t a s c e a r d e n e v a s t o domnioar pe care o
cunoate doar din vedere, fr nici o ncurajare din partea familiei
ei, ca ntr-una dintre povetile tale cu zne?
Marchizul fcu o pauz i m privi cu ochii mijii. Dar tu,
tu l-ai ncurajat n vreun fel?
-Desigur c nu, domnule.
-Dac da, nu i-ai fcut nici o favoare, pentru c
nici nu se pune problema. N-am s te dau niciodat unui om
de rnd. Niciodat, auzi!
M privi fix.
-Ct despre tine, Gabrielle, du -te n camera ta. Nu
vei mai clri spre Vie de una singur. De acum ncolo,
dac nu eti nsoit cel puin de mine sau de mama, nu vei merge
mai departe de Frontfreyde.
Am plecat sus su prat, ns nu disperat, intr -
adevr, fratele meu mi se prea nervos, ns, cu timpul, putea
s se nmoaie. Voiam s vorbesc cu el n decursul sptmnii,
fr s fie mama de fa. Voiam s apelez la mila lui, s-i
mrturisesc totul i s-i cer iertare pentru c l-am minit. M iubea.
Inima lui nu putea sa rmn mult vreme indiferent fa de
mine. Speram c nu fusese foarte sincer n refuzul lui i c
fraii Coffinhal vor putea fi convini s fac o nou ofert.
I-am scris un bileel lui Pierre-Andre, ca s-i spun s nu-i
piard sperana i i-am cerut s comunicm prin Josephine.
M-am dus n buctrie i am rugat-o s-l trimit n vie.cnd
auzi despre ce e vorba, se ncrunt.
-Tnrul doctor Coffinhal? Doamne, D umnezeule,
el e peitorul dumneavoastr? Din cauza asta au venit astzi
fraii luiJ? Nu e de mirare c domnia sa arta aa suprat.
Privi n gol. V amintii c, atunci cnd v-am dat n cri,
prima carte pe care ai tras-o a fost Cavalerul cu Spade?
Stii, brbatul acela care clrea un cal negru, cu spada ridicat?
Intr-adevr, cu cteva luni mai devreme, o btusem la cap pe
Josephine pn reuisem s o conving s-mi dea n crile de
Tarot.
-Ei bine, continu ea, tnrul doctor
e s t e C a v a l e r u l c u S p a d e . E s t e inteligent i
hotrt. Vorbete bine. Atrage atenia oriunde merge. Dar
poate fi arogant, chiar nemilos. Aducei-v aminte ce v -
am spus despre Cavalerul cu Spade: aduce pieire
dumanilor lui i numai Dumnezeu tie ct de muli are. Si
v amintii cum i mnuiete sabia, sabia justiiei? Nu va arta
nici o mil i nu va primi nici una.
-Dar ai spus tu nsi c ele pot fi
n e l t o a r e , c f o a r t e a d e s e a n e p o t induce n
eroare.
Am srutat-o.
-Fii atent, Josephine. S-mi trimii scrisoarea. Te rog!
Se gndi pentru un moment i suspin.
-Bine, atunci, mi spuse. Dar eti o fat rea i asta ar putea s
m coste slujba.

CAPITOLUL 5
M-am grbit s-l uit pe baron, dar existena lui mi fu
reamintit dureros n scurt vreme, pentru c fusese invitat
Ia Frontfreyde exact ntr-una dintre zilele sptmnii ce a
urmat. Dup un schimb de politeuri n salon, se aternu
tcerea. N-am ndrznit s-mi ridic ochii i n-am tiut cum s m
comport. Pn i mama, care de obicei nu se -ncurca n
vorb, i acorda pauze lungi nainte de a i se adresa.
-I n t r - a d e v r , d o m n u l e , s p u s e e a , s u n t e m
o n o r a i s p r i m i m v i z i t a dumneavoastr att de
curnd dup ce am avut privilegiul s v ntlnim n
Thiezac.
-Onoarea a fost de partea mea, drag doamn. Am fost
ncntat s o cunosc pe fiica dumneavoastr cea mai mic.
Zvonurile pe care le-am auzit despre frumuseea ei plesc cnd o
vd n carne i oase.
-O, domnule, m atingei n sentimentele
m e l e d e m a m . T r e b u i e s mrturisesc c este o
slbiciune de a mea proprie: ar trebui s v asigur c n-o s gsii
o fat mai supus n tot inutul A uvergne. I s-a dat o
educaie cretin desvrit. Pe lng aceasta, este i o
bun croitoreas i merge n fiecare zi s ajute la buctrie.
Dumnezeu tie c nu i-a lipsit nimic aici, ns nu este de
adepta extravaganei ori luxului. Va fi o soie cumptat i se
mulumete cu puin, fr s fie exagerat, ca acele tinere
domnioare care rsar cu propriile pretenii.
Din cauza vorbelor mamei, m-am nroit.
-Mai mult, domnule, adug mama, vei afla c
Gabrielle nu a fost infectat c u a c e l e i d e i e x t r a v a g a n t e
pe care le dobndesc fetele n colile din zilele
noastre. Marhizul a adus-o de la mnstire cnd avea
unsprezece ani. Poate s citeasc, s scrie i s socoteasc.
Acestea sunt toate aptitudinile pe care o fat nobil trebuie s
le aib pentru a-i face soul fericit. Fiica mea mai mare credea c
Gabrielle ar fi trebuit s stea la mnstire pentru o perioad mai
lung, ns, cum i-am zis...
Baronul o ntrerupse cu remarca:
-Nu sunt surprins s aud c verioara mea mai mic
este plin de caliti, ns nu i-am auzit nc vocea.
Intr-adevr, nu-am scos nici un cuvnt n prezena lui.
Era ndreptit s se ntrebe dac fusesem nzestrat cu puterea
de a vorbi.
-V rog s-i iertai stupiditatea, domnule,
s p u s e m a m a p e u n t o n m a i strident. Copilul are cele
mai stngace maniere, nu m pot scuza ndeajuns din partea
ei.
Se ntoarse spre mine:
-Spune ceva. Vorbete cu vrul tu, n loc sa te remarci ca
fiind netoat. Poi s fii convins c ai s primeti o btaie
zdravn n curnd...
-V rog, drag doamn, interveni baronul, n -o
mustrai pe verioara mea mai mic. Mi-ar prea foarte
ru s aud c ar fi btut din cauza remarcii mele, care nu a
fost un repro, ci expresia unei curioziti. Mi se pare de
departe cu mult mai potrivit pentru o femeie s vorbeasc mai
puin, dect mai mult.
Mi-am ridicat privirea spre el i i-am zis:
-V mulumesc, domnule.
Se nclin spre mine:
-Sunt ncntat s o aud pe mademoiselle de
M o n t s e r r a t . A v e i o v o c e ncnttoare.
Cuvintele lui m-au redus la tcere. Se fcu din
n o u o p a u z n t i m p u l discuiei. Se ntoarse spre fratele meu.
-Vere, putem s avem o discuie ntre patru ochi?
ntreb el.
Mama mi fcu un semn s o urmez afar din camer.
Baronul se ridic s ne spun la revedere. Ct de mult mi-a fi
dorit s aud acea conversaie! A trebuit s stau cu mama n
apartamentul ei, sprijinit cu capul pe o pern, i s privesc spre
curte aproape jumtate de or.
De mai multe ori, am cntrit expresiile i privirile baronului
cu a c e e a i a n x i e t a t e c a i c u m a f i f o s t
n d r g o s t i t d e e l , n e f i i n d s i g u r d e sentimentele lui.
Intr-un final, l-am vzut prsind casa. Fratele meu l
nsoi pn la baza scrilor. S-au mbriat unul pe altul cu mare
cordialitate. Mi-am luat adio de la orice speran...
L-am auzit pe fratele meu apropiindu-se cu pai repezi
de ua mamei. Intr zmbitor, mi lu minile i m srut pe
amndoi obrajii.
-Las-m s te felicit, zise. Vrul nostru te-a cerut i
am acceptat.
M ateptasem la o aa lovitur, dar tot am rmas fr grai i
lacrimile mi s-au rostogolit pe obraji. Mama m cert pentru
ingratitudinea mea. M plmui. Fratele meu m lu de mn i m
conduse n camera mea. Acolo, se aez lng mine, pe pat,
inndu-i mna pe umrul meu.
-Gabrielle, mi spuse, lacrimile nu-i
a u r o s t u l . D e c i z i a m e a e s t e irevocabil. Orice
alt fat ar fi fericit s fie aleas de baron. Vorbete despre
tine ca un om cu adevrat ndrgostit. A avut pn i
generozitatea de a refuza zestrea care se ofer mpreun cu
mna ta.
Fratele meu mi eliber umrul i mi ntinse batista lui.
-S-a fixat deja ziua nunii. Vrul nostru este dornic
s pornim lucrurile i nu vd dect avantaje n pstrarea
unei logodne scurte. S-a stabilit ziua de 15 septembrie, ceea
ce nseamn c avem aproape o lun la dispoziie s
publicm anunul mariajului, schia contractului de cstorie
i alte pregtiri. Trebuie s obinem o dispens de la episcop,
din cauza relaiei de rudenie cu logodnicul tu.
Suspinele mi s-au nteit la gndul c nunta va avea loc
att de repede. N-aveam nimic de pierdut. Trebuia s spun
adevrul.
-V rog, domnule, am zis, cruai-m de cstoria cu baronul.
Nu-l vreau pe el. V implor! P e lng aceasta, sunt
logodit cu altcineva. L -am acceptat pe Pierre-Andre
Coffinhal.
Fratele meu se albi. M strnse att de tare de umeri, c
am ipat de fric i d u r e r e . T r e m u r n d d e f u r i e i
scuturndu-m, m fcu s descriu tot ce se
ntmplase ntre mine i Pierre-Andre, n ce mod, ce pri ale
trupului, ct de des m atinsese, dac mi-a plcut, dac l-am iubit.
Dup ce vzu c nu mai am nimic s-i dezvlui i c m sufocam
de lacrimi, m ls.
-Nu ai nici un drept, spuse cu dinii ncletai,
s a c c e p i o l o g o d n f r permisiunea mea. Nu are nici o
valoare. Pari s fi uitat, mpreun cu iubitul tu, c eti sub
autoritatea mea. Dac tot ceea ce mi-ai zis este adevrat, te vei
mrita ct mai repede posibil. Dac nu, pzete-te!
Plec trntind ua.
Exist o mare diferen ntre a bnui ceva ce nu ne place i a
fi siguri de asta. Fratele meu o descoperi n acea zi. Probabil c
bnuia c se petrecuser mai multe la ntlnirile mele cu Pierre-
Andre dect am avut eu grij s recunosc, dar nu cut s afle.
N-a durat mult pn cnd am nceput s simt consecinele
dezvluirii mele.
Am rmas n pat, hohotind, cu capul ngropat n perne, trziu
n aceeai zi, mama intr n camer urmat de Guillemine i
Denise Delrieu, moaa satului.Femeia Delrieu era, dup cum
umblau zvonurile, o faiseuse danges, o fctoare d e
ngeri, care elibera femeile nefericite de vlstare
n e n s c u t e , n l i m b a occitan, era poreclit lou
Cabanei bufnia, i era considerat vrjitoare sau vraci, n
funcie de cum luai n consideraie poiunile ei. Ca toi copiii din
sat, m-am inut departe de cocioaba ei.
Speriat, m-am ridicat. Mama, pe tonul cel mai
aspru, mi ordon s m ntind pe pat. M-am supus. Fr
nici o avertizare, mi ridic fusta pn-n talie, mi apuc
genunchii i-mi desfcu picioarele. O rdon servitoarei
s-mi in minile deasupra capului. Pe vremea aceea, femeile
nu purtau lenjerie de corp pe sub haine, iar prile mele
intime erau expuse privirii Bufniei. Oaia btrn
aprinse o lamp pe care o lu de pe masa de cusut i se apropie
att de tare, nct simeam cldura flcrii ntre coapse. Am crezut
pentru un moment c, din cauza nesupunerii mele, o s m ard
ntr-un ritual vrjitoresc. Am ipat de groaz i am ncercat
s m ridic din pat, ns servitoarea m inea strns, cu
fermitate. Bufnia, aplecat att de tare asupra mea, nct i
simeam capul atingndu-mi pielea, m examina i m palpa cu
degetele celeilalte mini. Am tresrit la atingerea ei. Dup cteva
minute, s-a ntors ctre mama.
- Este intact, spuse vrj itoarea, proaspt ca o
floare. Doamna mea, nu trebuie s v-ngrijorai, o s
sngereze.
Mama scoase un oftat rsuntor. O ndeprt pe Bufni i
plec fr s-mi arunce nici mcar o privire.
M-am ridicat n grab, scrbit, i mi -am aranjat
fusta. Desigur, tiam motivul examinrii. M ntrebam ce s-ar fi
ntmplat dac Pierre-Andre ar fi avut o conduit mai puin
onorabil. Cu siguran c angajamentul cu baronul ar fi fost
anulat. Dar nici chiar asta nu ar fi asigurat certitudinea
acceptrii ofertei lui Pierre -Andre. Era mai probabil ca
amndoi s cdem victime furiei fratelui meu.
In seara aceea, n-am cobort la cin i
n i m e n i n u a n t r e b a t d e m i n e . Josephine mi-a adus o
tav n dormitor. Si ea m felicit pentru norocul meu i-mi
sublinie toate avantajele partidei. N-am spus nimic, eram
prea dezgustat ca s m ating de mncare.
In urmtoarele zile, Josephine a continuat s-mi aduc
mesele, n Frontfreyde prea s fie o nelegere tacit ca eu s nu-
mi prsesc dormitorul. Inainte de a se sfri sptmna, o
servitoare veni s m ia. M anun c sunt ateptat
de cineva. Primul gnd care mi trecu prin cap a fost c
baronul venise pentru o vizit de curtoazie i speram
cu ardoare c o s fim lsai singuri pentru un moment
mcar. Intenionam s m arunc la picioarele lui i s -i
mrturisesc ataamentul meu fa de altcineva. Poate c
avea s-i fie mil de mine i s m elibereze de logodn.
Am fost uimit s gsesc mai muli oameni n salon. Pe
lng logodnicul meu, am vzut-o pe mama, fratele meu, sora
mea, Madeleine, i soul ei, contele de Chavagnac, un prieten
de-al fratelui meu, Chevalier des Huttes, pe vrul i
motenitorul baronului, monsieur de Laubrac i un alt om, nalt i
subire, pe caren u - l c u n o t e a m . T o i a v e a u
nfiri solemne. M ntmpin o tcere
apstoare. Linitea fu risipit de Madeleine, care veni
s m srute i s -mi transmit felicitrile ei.
Marchizul vorbi:
- Gabrielle, ne-am adunat aici ca s semnm contractul tu
nupial, n Frana de atunci era obiceiul, i cred c nc mai este,
ca viitorii soi s fac un contract scris pentru a se da o form
legal fgduielilor reciproce i a se stabili dinainte chestiunile
financiare. Era semnat de viitorii soi i de prinii lor,
i de ali membri ai familiei sau prieteni care au asistat la
eveniment. Toi cei care aveau avere fceau un astfel de
contract nainte de a se cstori. Nici un Montserrat nu s-a
cstorit fr contract. Cu toate acestea, nu m
ateptam ca al meu s fie semnat aa de devreme.
Fratele meu fcu un semn n direcia persoanei pe care nu o
cunoteam.
-Matre Carrier, tocmai a citit cu voce tare
articolele din contract. E ste nevoie de semntura ta acum.
Carrier inea n mini cteva hrtii scrise de mn,
legate cu sfoar. Firete c fratele meu alesese s nu se
mai foloseasc de serviciile lui Jean -Baptiste
Coffinhal, avocatul lui. Carrier puse hrtiile pe masa
din mijlocul camerei i art ctre dosul ultimei foi.
-Trebuie s semnai aici, domnioar, zise el cu un
puternic accent occitan.
mi trase un scaun i-mi nmn o pan. ncercam cu
disperare s trag de timp.
-Ce conine? l-am ntrebat pe Carrier.
-Destul, Gabrielle, rosti fratele meu cu voce aspr.
O viitoare mireas nu pune astfel de ntrebri. Eu, ca protector
al tu, sunt mulumit de termenii contractului. Baronul va fi
viitorul tu stpn, i cer s semnezi acum, iar tu te vei
supune.
M-am uitat spre Madeleine, implornd-o pe mutete s m
ajute. Privi n alt direcie. Marchizul m aps pe unul din
umeri i m fcu s m aez la mas. Lu pana din mna lui
Carrier i o puse ntr-a mea.
-Semneaz! mi ceru el.
Fratele meu era ncovoiat deasupra mea, cu o mn pe
mas i cu cealalt nc pe umrul meu.
-Semneaz! repet printre dini.
M-am uitat n jur, nspre cei prezeni, ns toate
privirile erau ndreptate nalt parte, cu excepia privirii
baronului. El m examina n tcere, de la civa metri
distan, cu un surs straniu pe fa. Am simit un ghiont n
umr. Fratele meu devenise nerbdtor. N-am putut s-mi adun
curajul de a-l nfrunta n faa f a m i l i e i . A m r e s p i r a t a d n c
i-am semnat att de precipitat, c am ptat cu
cerneal contractul. M-am ridicat foarte repede. A u
semnat i ceilali, iar la sfrit, Carrier lu contractul i-l
puse n map.
L-am vzut pe baron uotind la urechea mamei, mi fcu un
semn din cap s o urmez n m i c a e i c a m e r d e z i , n a c e l
m o m e n t , n u - m i d o r e a m s f i u s i n g u r c u e l . Urmrise
cu o urm de exasperare i fr mil ncercarea mea de a
opune rezisten, apoi cum am cedat, amuzandu-se.
Niciodat nu avea s m elibereze de angajamentul fcut. Ce
vroia acum? Pe lng orice altceva mai era n contract, tiam c
era specificat promisiunea cstoriei. Si am semnat hrtia
dei i fcusem promisiunea lui Pierre-Andre! Nu puteam s-mi
iert laitatea.
Odat aflai n camera de zi a mamei, nainte de a ne
aeza, baronul scoase din buzunar o caset din piele de culoare
roie, decorat cu blazonul familiei lui. M i - o o f e r i . A m l u a t -
o cu nendemnare i-am mormit cteva cuvinte
d e mulumire.
-Ce mai atepi, fetio? ntreb mama. Nu te holba ca o
idioat, deschide-o.
Se fandosi ctre baron.
-Trebuie s o scuzai, domnule. Este copleit
d e buntatea dumneavoastr.
Am deschis caseta fr nici o tragere de inim. Coninea o
pereche de cercei sclipitori, pe satin alb, lungi de cinci centimetri.
Fiecare avea cte dousprezece r u b i n e o v a l e , d e c u l o a r e a
coaczelor, ncercuite cu diamante.
F r u m u s e e a pietrelor m uimi, dar nu-mi oferi nici o plcere.
Nu tiam ce s spun.
-Au fost oferii de tata rp osatei mele mame, la
logodn, explic baronul. Doroth ee, soia care s-a
stins, le-a purtat i ea, dar par a fi special f cui s
strluceasc pe pielea alb a gtului tu fermector.
mi apru n minte imaginea acestor femei necunoscute
i moarte purtnd cerceii.
-Nu tiu cum s v mulumesc, domnule, am zis intr-un
final. N-am primiT niciodat ceva att de frumos.
-Intra-adevr, domnule, interveni mama, o
r s f a i . E s t e m u l t m a i m u l t dect merit. Ct despre
tine, copil, manierele tale m dezonoreaz. Srut-i mna
logodnicului tu ca s-i mulumeti cum se cuvine.
Am ezitat, mi fcea repulsie gndul de a atinge orice parte a
lui. Mama m amenin cu privirea. Mi-am inut respiraia i
i-am srutat mna ct de repede am putut. M-a atins uor pe
gt.
-Nu v necjii, doamn, i zise marchizei. D up
ceea ce-am vzut la fiica dumneavoastr astzi, sunt mai
mulumit dect niciodat de alegerea viitoarei mele soii.
Odat cstorii, va nva s-i arate recunotina ntr-un
mod corespunztor.
Mi-a zmbit.
-Ne vom revedea, draga mea verioar, n ziua nunii
noastre. O atept mai mult dect v putei imagina.
Spunnd acestea, fcu o plecciune i, spre marea mea
satisfacie, i lu rmas-bun. Perioada de peire s-a limitat
doar la aceast ntlnire. Mariajul fu astfel decis fr a se
lua n consideraie vreo dorin sau vreun sentiment. Am
fost vndut ca o vit la trgul din Vie.

CAPITOLUL 6
Dup semnarea contractului nupial, mi s-a permis s-
mi prsesc camera, iar n duminica urmtoare am asistat la
Slujba Mare cu mama i fratele meu, n biserica din Lavigerie.
Ne-am aezat pe locurile rezervate pentru stpn i familia lui, n
faa altarului. De-a lungul anilor, l-am auzit adesea pe
printele Delmas citind din amvon, dup slujb, preotul
i drese vocea s anune, cu o solemnitate mai mare dect de
obicei, apropiata cstorie dintre nobila domnioar Marie
Gabrielle deMontserrat i prea naltul i preaputernicul
domn Aime Franois de L aubrac, baron de Peyre, de
Cenaret i de La Claviere, colonel al Dragonilor Regali i cavaler
al Ordinului Saint-Louis. Dup ce-i recpt suflarea, printele
Delmas invit pe oricine avea ceva de spus mpotriva
acestei cstorii s ias n fa.
Stiam c toate privirile erau ntoarse spre mine. M
uitam int la podeaua de piatr, dorind s se deschid i s m
nghit de vie. Suoteli emoionate se rspndir printre
enoriai. Nu mi-ar fi fost mai ruine nici dac a fi fost
goal n mijlocul bisericii.
In urmtoarele zile, tirea despre viitorul meu mariaj
devenise, dup cum zicea Josephine, subiect de discuie din
Vie pn-n Aurilac. M tot ntrebam ce simea Pierre-
Andre. Anunul de cstorie n biseric fcuse public
logodna mea. Trebuie s fi neles pn acum c totul se sfrise.
Probabil, aflase c deja am semnat contractual n u p i a l .
Probabil, era resemnat cu pierderea mea i
r e n u n a s e l a o r i c e g n d despre mine. Ori poate c era
foarte suprat pe mine. In cel mai bun caz, credea c l-am
trdat.Gndurile acestea m torturau nu mai puin
dect perspectiva sorii mele i nu m-am putut liniti pn cnd
Josephine nu mi-a povestit despre un incident ce avusese loc n
Lavigerie.
ntmplarea fcu c Pierre-Andre i fratele meu au
clrit pn n ora n acelai timp. Pierre-Andre, fr s-i dea
jos plria, se adres marchizului ntr-un mod nepoliticos cu
domnule, n loc de domnul meu. Cu o voce tuntoare, i-a
spus fratelui meu c familia mea i -a pierdut orice
urm de bun-cuviin aruncnd o fat de cincisprezece
ani n patul unui porc btrn, avnd de trei ori vrsta ei.
Fratele meu ripost c o asemenea insolen din partea unui om de
rnd este intolerabil i c nu accept nici o lecie despre ce
are de fcut cu propria sor. Pierre -Andre replic, printre
altele, c arogana nobililor, ce prea s creasc direct
proporional cu srcia lor spiritual, i ntoarce mruntaiele pe
dos i c toi aristocraii, mizerabilii i bogtanii vor primi ceea ce
merit mai repede dect se ateapt. Amndoi brbaii au
desclecat, Pierre -Andre l prinse pe fratele meu de
guler i-l amenin c-l omoar cu minile goale, n
timp ce marchizul scoase sabia pe care o purta ca semn al
rangului su.
Nu exista urm de ndoial n privina deznodmntului
luptei, pentru c, dei Pierre-Andre era cu mult mai nalt i mai
bine facut, era nenarmat. Stenii, alarmai de sunetul vocii
lui, au alergat pn la locul agitaiei i au reuit s-i
despart pe cei doicare au plecat pe ci separate, ncruntndu-se
unul la altul.
-Desigur, spuse Josephine, tnrului doctor Coffinhal i
se cuvine treangul spnzurtorii pentru c l-a insultat pe
domnia sa i nc n Lavigerie, n mijlocul domeniului
marchizului.
-Fratele meu l va acuza?
-Sunt convins c ar vrea s-l vad spnzurat pe
peitorul tu, ns trebuies pstreze tcerea din cauza
defimrii care s-ar putea crea, cu numele tu menionat
n acest mod ntre ei n public. De asemenea, nu se poate duela cu
un om de rnd. De aceea, domnia sa a ncercat s gseasc oameni
printre servitori i rani ca s-i dea o mam de btaie pentru
obrznicia lui, ns n-a putut gsi nici un voluntar. Tnrul doctor
Coffinhal este foarte cunoscut pe-aici. E zdravn ca un cal i ctse
poate de vulcanic. Oamenilor le e fric de el. Nimeni, fie chiar i
ajutat de ali tovari, n-ar vrea s rite, ntr-o astfel de expediie,
s se aleag cu un bra rupt ori, mai ru, cu maxilarul frnt.
M-a mhnit s aud c oamenii pe care-i iubeam cel mai mult
au avut parte de o astfel de ncierare. Am fost micat i de
gndul c Pierre-Andre nu m-a uitat i mi comptimea
nenorocirea pn ntr-att, nct i risca viaa ca s exprime
ce gndea despre cstorie. M ntrebam dac toate acestea
ajunseser la urechea baronului i-mi ngduiam s sper c i-ar
putea schimba planurile.
Din moment ce Josephine era cea mai bun surs de
informaii n privina vetilor care m priveau direct, o vizitam
cu mare punctualitate. Cteva zile mai trziu, am intrat n
buctrie unde se rumenea la foc un pui jumulit, pentru a-i
arde penele rmase. Un miros puternic umplea ncperea. Fr s
scoat nici un cuvnt, scoase din buzunar i-mi strecur n mini
un bilet sigilat i fr adres, n care erau scrise urmtoarele:
In timp ce iti scriu, prea iubita mea, nu stiu daca te-ai decis
sa te mariti cu barbatul pe care l-a ales fratele tau pentru tine.
Daca este astfel, totul s-a sfarsit si nu este necesar sa citesti mai
departe. Dar, daca nu m-ai parasit, nu pot si nu voi putea sa te
parasesc vreodata. Poate iti amintesti de parintele Marty, care
era paroh in Lavigerie si care acum este preot in Pailherols. L-am
vizitata ieri pe batranul renegat si, dupa ce i-am prezentat
situatia, cu o sticla de vin de calitate, l-am intrebat despre
casatoria clandestina dintre noi, fara anunt de casatorie, martori
sau acceptul fratelui tau. Ei bine, Gabrielle, conform legilor
canonice, casatoria ar fi valabila. Parintele Marty, ca preot
oficiant, cel mai probabil ca va fi destituit din datoriile sale, insa
este satul de Pailherols si nu-i mai pasa. Este gata sa oficieze
slujba. Odata casatoriti, nu vom mai avea de ce sa ne temem.
Stiu ca te va mahni sa-l superi pe fratele tau. Nu ti-as
propune asa ceva daca nu ar fi singura noastra sansa, in ochii
lumii, nimic din ce-ti ofer este aprecierea mea nu numai pentru
frumusetea ta, dar si pentru bunatatea si caldura ta, si
promisiunea de a te iubi si proteja pana la moarte.
Fii atenta, Gabrielle, dragostea mea, iubita mea. Am sa te
astept peste doua zile, 1 septembrie, la miezul noptii, la raspantia
de la Escalmels. Daca nu ne intalnim acolo, voi sti ca te-am
pierdut si nu vei mai auzi de mine niciodata.
Indiferent de decizia ta, arde scrisoarea de indata.
Am s i m i t c u m s o a r e l e l u m i n b u c t r i a
d i n t r - o d a t . P i e r r e - A n d r e , mpotriva a tot ce se
ntmplase i n ciuda logodnei mele cu un alt brbat, nc
m voia. Josephine desfcuse puiul i-l cura de mruntaie.
Se vicri cnd am srutat-o ca o nebun.
Am aruncat scrisoarea n focul cantou-lui unde se aprinse
deodat, nvluit de foc, i se fcu cenu ntr-o secund. Intr-
adevr, mi-l aminteam pe printele Marty foarte bine.
Familia mea nu-l mai inea capelan, iar el, ca preot -
paroh din La vigerie, venise la Frontfrey de pentru a m
pregti pentru prima mprtanie. Imediat dup aceasta, fusese
arestat ntr-o cas de toleran din Aurillac, pentru c o lovise pe
una dintre fete.
Mama menionase scandalul la masa de
s e a r . F r a t e l e m e u m p r i v i s e i ndreptase discuia
n alt direcie, spre un subiect mai potrivit pentru o fecioar.
Intrigat, am cerut mai multe informaii de la Josephine.
Brfele spuneau c, dei printele Marty fusese achitat de toate
acuzaiile laice, mama fusese att de oripilat de conduita lui,
nct obinu de la episcopul din Saint-Flour eliberarea sa de
datoriile pastorale din Lavigerie. Mulumit unor buni prieteni ai
printelui de la diocez, reuise s rmn cu ndatoririle
preoeti. Dup cteva luni de penitent sever ntr-o mnstire,
fusese trimis ntr-un ctun de munte n Pailherols, unde vitele erau
de zece ori mai numeroase dect cretinii. Conform zvonurilor, n
singurtatea noii lui parohii, printele dduse n patima buturii.
Cstoria mea cu Pierre-Andre trebuia s fie celebrat i
consumat nainte s m i s e s i m t l i p s a d e l a
Frontfreyde n dimineaa zilei a doua din luna
septembrie. Eram ignorant n privina legii canonice, ns tiam
c scandalul va fi prea mare pentru ca familia mea s pun la
ndoial validitatea ceremoniei.
Scrisoarea nu zicea nimic despre ce avea s se ntmple dup
aceea, ns aveam ncredere ca Pierre-Andre luase msurile
necesare s ieim din ar pn ce lucrurile aveau s se
liniteasc. N-a existat nici un moment de ezitare n hotrrea mea
de a fugi. Ziua nunii fusese fixat n dou sptmni.
Dac nsui Barb Albastr, responsabil de moartea a
ase soii, ar fi prins via din paginile crii mele cu
poveti, l-a fi preferat pe el, i nu pe baron.
Afar era senin i uscat. L una mai avea dou zile
pn cnd s fie plin. Escalmels era la aproape cinci
kilometri de Frontfrey ede, o scurt distan de parcurs
clare. Cnd eram copil, nimic nu m-a scos noaptea afar din
castel. Acum, aveam o vrst cnd frica de brute n carne i
oase, precum baronul, era mult mai puternic dect aceea de
vrcolaci sau fantome.
In seara zilei de nti septembrie, m-am dus
n c a m e r a m e a , a a c u m obinuiam s fac dup
rugciune. Mi-am srutat ppua de crpe pentru ultimaoar.
M mai jucasem cu ea ocazional, ns acum tiam c-mi
luam rmas-bun de la copilrie. Era ora unsprezece cnd m-
am nfurat n haina de iarn i am prsit castelul n vrful
picioarelor. Inima mi btea cu putere cnd am tras zvorul uii
i l-am nchis dup mine. Am fugit jos pe scri, pn la
grajduri.
Jewel nechez cnd m simi n ntuneric. L-am dezmierdat
c s-l linitesc, i-am pus cpstrul i i-am acoperit copitele cu
nite crpe pe care le pregtisem. mi era att de cunoscut
locul, nct n-am avut nevoie de nici un felinar ca s -
mi gsesc drumul. L-am scos afar din grajd, chiar cnd voiam
s trec pragul grajdurilor, o siluet ntunecat apru din
ntuneric i-mi bloc trecerea. Am ngheat, n faa mea era fratele
meu.
Spuse pe un ton calm:
-Stiu totul. Urmeaz-m i pstreaz tcerea.
Nu intenionam s fac nici una, nici alta. L-am mpins i am
alergat civa pai, pn m-a prins. M-am luptat cu el ct de mult
am putut, spernd c voi scpa, ns era mai puternic i dorea cu
nverunare s m opreasc. Tinndu-m cu ambele mini de
mijloc, m trase nspre cas, n timp ce m chinuiam s scap
de strnsoare. Plngeam n hohote. Jewel, vznd c sunt
atacat, nechez cu slbtcie i se ridic n dou picioare.
Crpele pe care le legasem n jurul copitelor se desprinseser.
Cnd atinse piatra pavajului, potcoavele scprar scntei. Lumina
se aprinse la mai multe ferestre i diferite chipuri cutau s afle
cauza agitaiei.
Fratele meu rosti printre dini:
- Trfa mic! N-ai s te astmperi pn nu ne vei dezonora
de-a binelea?
Am auzit pai. Mama i servitorii, n haine de
noapte, aprur n capul scrilor. Fratele meu, nc
luptndu-se s m in locului cu fora, ip la ei s i n t r e
cu toii n cas, cu excepia mamei i a lui
J o s e p h i n e . C u a j u t o r u l amndurora, march izul
mai mult m tr dect m purt, n vreme ce eu nc
ipam, pn sus pe scri, iar dup aceea jos, ntr-una dintre
pivnie. Acolo Josephine pstra mere, morcovi i gulii ntr-o
lad cu nisip i tot acolo mai pstra i dulceurile pe care le
fcuse n decursul anului, pe rafturile aliniate pe ziduri.
Mirosea a mucegai i fructe uscate. Ua solid de stejar i
lipsa oricrei ferestre, cu excepia unei mici deschizturi de sub
tavan fceau inutil orice ncercare de ascpa. Am fost aruncat pe
duumeaua murdar. Am auzit ua nchizndu-se n spatele meu i
cheia nvrtit n broasc. Dup un timp, fratele meu se ntoarse,
aducnd cu sine o saltea de paie i o ptur pe care mi le arunc
fr s-mi spun nimic. A nchis ua fr s-mi arunce nici o
privire. Dei nu aveam nici o lumin, tiam pivnia foarte
bine, pentru c veneam des aici, cu Josephine.
Nu m-am speriat. Aveam, n orice caz, motive
serioase de disperare, nu era loc i pentru fric. Ar fi fost
groaznic s m mrit cu baronul tiind c Pierre-Andre m
abandonase, ns gndul c el nc m voia i c acum trebuia s
renunm unul la altul, n ciuda dovezilor reciproce de dragoste,
era insuportabil. Probabil c, n acele momente, m atepta la
rspntia de la Escalmels, gndindu- se c n-am avut
curajul sau c nu l -am iubit ndeajuns ca s m altur
lui.
Rguisem de attea ipete. M-am ntins pe saltea i pe
ptura n ntuneric. A m adormit de ndat, mai mult ca
s scap de realitate dect de epuizare.
M-am trezit dimineaa urmtoare, cnd marchizul mi-a adus
un ulcior cu ap i o bucat de pine neagr, aa cum mnnc
slujitorii. M-am ridicat ntr-un cot, clipind din cauza felinarului.
-Nimeni n afar de tine nu-i de vin pentru situaia n
care te gseti acum, zise cu o voce aspr. Dac te-a fi
nchis n camera ta, ai fi gsit un mijloc s scapi. Vei fi n
siguran aici pn la cstoria ta.
-Cum de ati aflat?
-Eti foarte naiv, Gabrielle! Josephine mi-a artat
scrisoarea peitorului t u n a i n t e d e a i - o d a i e .
Puteam s o pstrez, iar tu s nu fi aflat de ea
niciodat, ns am vrut s vd da c pot s am
n c r e d e r e n t i n e . I n a c e a s t privin, nu mai am ndoieli
de-acum nainte.
Prin urmare, Joseph ine, pe care am crezut -o
prietena mea atia ani, m -a trdat. Celorlalte dureri se
adug mnia aprins de trdarea ei.
Minuscula fereastr abia dac lsa lumina zilei s
strpung ntunericul. Devenisem att de obinuit cu ea,
nct trebuia s-mi feresc privirea de lampa fratelui meu.
N-a avut ncredere n nimeni s-mi aduc pine i ap
n fiecare diminea i sear. Chinuit, am numrat zilele care m
despreau de cstorie.
In dimineaa de paisprezece, fratele meu i fcu, ca de
obicei, apariia.
-Printele Delmas te va spovedi n dup-amiaza asta.
Mine te vei mrita i nu poi s te apropii de altar fr s
primeti iertare, pn atunci, mergeam la biserica din
Lavigerie pentru spovedanie.
Insa familia mea trebuie s se fi temut c o s
profit de orice deplasare ca s fug. Niciodat nu mi-a
plcut ideea de a mprti pcatele mele unui strin. In timpul
spovedaniei, trebuia ntotdeauna s recurg la aceeai list
scurt de pcate: c sunt lene i c nu o ascult pe mama.
Cele mai interesante le pstram pentrumine. De data
aceasta, trebuia s repet procedura , nu n ntunericul
calm al s t r a n e i , c i s u b p r i v i r e a f r a n c a p r e o t u l u i ,
n s a l o n u l m a m e i . M i - o p u t e a m imagina pe mama
ascultnd la u.
Dup ce-am fost scoas din spaiul strmt al nchisorii
mele, eram cu totul ameit. Mi-am pus mna la ochi, pentru
c lumina din cas m orbea. Fratele meu m apuc violent
de bra i m mbrnci n salon. M ls acolo. Printele
Delmas i deschise minile cu un gest de bun venit.
-Draga, draga mea copil, spuse zmbin d i dnd
din cap comptimitor.Ce -ai fcut? nc nu trebuie s
disperi. Dumnezeu te va auzi dac te ciesti sincer.
F c u s e m n u l c r u c i i , s e a e z p e u n s c a u n
i a r t s p r e c o v o r . A m ngenuncheat lng el i mi-am
mpreunat minile.
-Binecuvntai-m, printe, pentru c am pctuit.
Am ezitat.
-Te ascult, fata mea, spuse. Vorbete fr fric.
-Printe, sunt pe punctul de a comite un pcat
c u m p l i t . D a c m s u p u n fratelui meu, m voi mrita cu un
om pentru care nu simt nici un fel de afeciune.
Oft.
-Copilul meu, pcatul real este unul capital, un pcat de
mndrie, i anume s s f i d e z i d o r i n e l e
protectorului tu.I-ai cauzat deja mult durere
p r i n neascultarea ta. Trebuie s te cieti pentru a primi iertarea.
-Printe, nu m ciesc deloc, ar fi un pcat pentru mine
s intru nepregtit ntr-o cstorie. N-a putea s fiu o
soie bun fr s am v reme s primesc ndrumare
spiritual.
Zmbetul unsuros se tersese de pe faa printelui Delmas.
-Dac m asculi acum, vei primi toat
n d r u m a r e a d e c a r e a i n e v o i e . Suntem grav indui
n eroare de ctre concepiile noastre. Iubirea, nu este
aa cum o n e l e g i t u , e s t e o i l u z i e v r e m e l n i c ;
m a i r u , e o u n e a l t a d i a v o l u l u i . Dimpotriv,
cstoria este sfntul sacrament. Tipul de afeciune pe care o
gseti n slujba cea sfnt, nu are nimic n comun cu
sentimentele nefericite care te -n c e a r c a c u m . S i n g u r a
iubire pe care o consfinete D umnezeu vine
d u p cstorie i recompenseaz ndeplinirile ndatoririlor ei; nu o
precede i nici nu o stabilete. Iertarea pcatelor tale ine
numai de tine, fiica mea, dac te mrii dup cum i s-a
cerut. Domnul meu, marchizul, care are autoritatea unui tat
sub legile lui D umnezeu i ale oamenilor, i -a ales so.
Numai supunndu-te dorinelor lui, poi s-i ispeti pcatele
pentru purtarea ta necuviincioas i nesbuit.
Printele Delmas trase o batist din buzunarul sutanei.
-Nu ai auzit de chemarea datoriei? Chiar dac alegerea
protectorului tu ar fi greit, trebuie s i te supui fr nici o urm
de protest.
nc n genunchi, m-am dat civa pai napoi.
-ns el vrea ce e cel mai bine pentru tine,
c o n t i n u p r i n t e l e D e l m a . S tergndu-i sudoarea de pe
frunte. n termeni de rang, noroc, bun-cuviin, nu a i f i
nimerit mai bine nici dac ai fi ateptat zece ani.
I n t r - a d e v r , e x i s t o diferen de vrst, dar
nensemnat, ntre domnul meu, baronul, i tine, ns pn i
aceasta ar trebui socotit ca un avantaj. Un so mai tnr, mai
puin experimentat ar putea s aib ceva probleme s-i impun
autoritatea, dat fiind nefericita ta nclinaie de a te
ncpna. n concluzie, este cstoria cea mai avantajoas
n toate privinele.
Printele Delmas, stnd n picioare acum, mi flutur un deget
prin fa. M-am ridicat i eu privindu-l.
-Vei primi sacramentul cstoriei mine, continu. Pentru
penitena ta, spune zece T a t a l N o s t r u i zece Bucur-te,
Marie, i ingenuncheaz-te la picioarele fratelui tu. Fie ca
Preaputernicul s aib mil de tine i s-i ierte pcatele.
Printele Delmas fcu semnul crucii i plec.
ntunecat, fratele meu m atepta dincolo de u. i
ceru preotului s -l atepte pn m duse na poi n
celul. Dup o jumtate de or, marchizul se ntoarse i se
aez lng mine, pe salteaua de paie.
-Am vorbit cu printele Delmas, spuse.A m
v z u t c e t i t o t i n g r a t a , c a ntotdeauna.
-Deci n modul acesta se trateaz taina spovedaniei...
-Din cte am neles, discuia ta cu dumnealui poate fi
cu greu considerate o confesiune, pentru c tu i-ai exprimat
doar sfidrile i nici o cin. Nici nu-i poi imagina ct de suprat
sunt!
-V rog s m iertai, domnule. V asigur c acum
sufletul meu vrea s rmn linitit la Frontfreyde, ca n trecut.
V promit c nu m voi mai vedea niciodat cu Pierre-Andre,
dac m eliberai din logodna cu baronul. N-am s v mai dau
vreodat ocazia s v suprai pe mine din nou.
Marchizul mi arunc o privire furioas.
-Cum ndrzneti s m rogi s te iert i, n acelai
timp, s refuzi s mi te supui? Gabrielle, sunt obosit de toate
necazurile pe care mi le-ai creat deja i nu intenionez s
servesc la nesfrit ca temnicer al tu. R uga ta ratat
face ca singurul remediu pentru nefericirea noastr s fie
cstoria ta imediat. Mine te vei duce sau nu, s faci aa cum i
se cere?
-Nu! am rostit fr nici o ezitare.
Pentru prima dat, l-am auzit pe fratele meu njurnd.
-Eti creatura cea mai ndrtnic,
nerecunosctoare i ingrat pe care am cunoscut-o.
Oricum, eram pregtit pentru ce e mai ru. Citete asta.
A scos din buzunarul su o bucat de h rtie pe care
am citit-o la lumina lampii. Era o cerere catre rege
pentru o lettere de cachet (un instrument legal de
administratie abolit in timpul Revolutiei, care consta
in scrisori cu ordine directe de la rege, semnate de
catre acesta si contrasemnate de unul dintre ministri.
Erau inchise cu sigiliu regal sau cachet, de unde si
denumirea).
S e r e l a t a c u m o domnioar a nobilimii, sedus
de un om de rnd, a ncercat s se arunce n braele
peitorului. Acum, refuza s se supun protectorului ei i s
accepte cea mai avantajoas cstorie. Scrisoarea se termina
cu cererea respectuoas de a fi nchis ntr-o mnstire pn
cnd marchizul o va lua napoi, n Frana acelor vremuri,
oricine, indiferent de rang, putea fi nch is din ordinul
regelui n orice loc i pentru orice durat, din orice motiv sau fr
nici un motiv.
Lettres de cachet erau solicitate de ctre familiile care doreau
s scape intr-u n m o d d i s c r e t d e f i i r i s i p i t o r i , s o i i
i n g r a t e s a u f i i c e r z v r t i t e . S t i a m c ameninarea
fratelui meu nu era, n nici un caz, lipsit de coninut. ntemniarea
ntr-o mnstire mi se prea totui cu mult mai atrgtoare
dect cstoria cu baronul.
-Pentru ultima oar, spuse fratele meu, mi te vei
supune?
-Nu, domnule! Mi-a luat brbia n minile lui.
-Bine. Voi trimite scrisoarea regelui. Vei prsi pivnia
asta numai pentru m n s t i r e , u n d e - i v e i p e t r e c e
restul zilelor.n curnd, vei duce dorul
tratamentului pe care i l-am oferit aici.
Marchizul vorbea cu dinii ncletai.
-Ct despre iubitul tu, tii, Gabrielle, c un brbat care
seduce o fat tnr ca tine cas fug de sub protecia tatlui sau a
protectorului ei este condamnat la moarte?
Am simit c lein. Deci Pierre-Andre i-a pus viaa la
btaie cerndu-mi s fug cu el. Am scpat din mn scrisoarea
fratelui meu.
-Si sunt circumstane agravante n cazul acesta, continu el.
Din moment ce tu eti de vi nobil, iar el un om de rnd, va fi
trimis la roat, nainte s fii dus la mnstire, te voi obliga
s vezi execuia acestui... acestui...
Marchizul nu r e u e a s g s e a s c u n t e r m e n
destul de josnic care s -l descrie pe Pierre-Andre.
-... a acestui ran, acestei canalii! N -ai vzut
n i c i o d a t u n c r i m i n a l sfrtecat i tras pe roat, nu-i aa?
ngrozit, mi-am scuturat capul c nu.
-Atunci, am s-i zic la ce s te atepi, Gabrielle.
Seductorul tu va fi dus pe eafod, iar apoi dezbrcat de haine.
Clul l va lega de o cruce i-l va lovi cu o bar de fier peste
brae, coapse, picioare i ale. Odat ce picioarele i oldurile i
sunt zdrobite, va fi dezlegat. Picioarele i vor fi ndoite sub spate i
va fi legat de o mic roat de caleac. Va rmne expus n poziia
aceasta, cu capul peste marginea roii i cu oasele ieind u-i
prin piele, l vei auzi urlnd de durere i implornd
moartea, ntr-un final, la momentul decis de tribunal, va fi
strangulat.
Fratele meu fcu o pauz.
-M voi asigura c nu-i va scpa nimic din toate astea.
-Nu-mi psa de soarta mea.
Tot ce conta era s-l salvez pe Pierre-Andre.
-M voi mrita cu baronul mine, i-am spus, cu o
singur condiie: s nu-i aducei nici o acuzare lui Pierre-Andre.
Nici o nedreptate nu trebuie s i se fac nici acum, nici n viitor.
L-am privit n ochi.
-Trebuie s-mi jurai pe amintirea tatlui nostru, dac
v vei nclca promisiunea, voi fugi din casa soului meu:
voi dezonora familia noastr i pe baron.
Marchizul ezit pentru un moment, mucndu-i buzele.
-Ai cuvntul meu de onoare, Gabrielle.
-I-am chemat pe fraii lui n ziua care a urmat dup
ce tu ai ncercat s fugi i le-am zis c va fi arestat dac
va pricinui vreun scandal. Acum, am s le cer s plece din
Auvergne i s nu se mai ntoarc niciodat. Pedeapsa lui va fi s
tie c eti sub stpnirea altuia.
-Noapte bun, Gabrielle!
Expresia francez la mort dans Vame nu are nici un
echivalent n alt limb i poate fi tradus doar ca moartea n
suflet. Asta-mi vine n minte cnd m gndesc la ultimele
ore petrecute la Frontfreyde. Cteodat, ndurm lucruri care s u n t
att de nedrepte, att de iremediabil nocive, att
d e c o n t r a d i c t o r i i c u sentimentele noastre, nct o parte
din noi nine este distrus. Am fost nvat s cred c
sufletul este nemuritor, n acea noapte, am simit cum al meu a
murit.
Am dormit puin i cu ntreruperi, trezit din cnd
n cnd de vise n care un eveniment nevzut i neprevzut
aprea s-mi mpiedice nunta. Vai! M trezeam mereu n
aceeai stare i cu acelai gnduri, n sfrit, orice
ncercare de m odihni deveni imposibil. Am fcut tot ce se
putea ca s m calmez i s-mi adun curajul.
Dup o vreme care pru cteva ceasuri, ua fu deschis,
iar fratele meu i fcu apariia. mi spuse c-mi va permite
ca, n ultima zi la Frontfreyde, s iau micul dejun n sala
de primire, nainte de a prsi pivnia, m lu de mn.
Sufletul mi era pustiit i ngheat. M-am ntors ntr-o
parte. Nimeni, nici chiar mama, nu vorbi la micul dejun. Iar eu
nu mi-am ridicat ochii din farfurie.
Marchiza m-a condus n vechea mea camer. Mi-a ordonat s
m dezbrac i s intru ntr-o cad de cupru plin cu ap. Nu mi-a
dat voie s m ghemuiesc ori s stau n genunchi n ea; n schimb,
am stat n picioare, cu picioarele deprtate, n timp ce
servitoarele m splau cu burei. Nu-mi aduc aminte s mai
fi fost pn atunci dezbrcat n faa cuiva. Mama nsi, mi-a
dezvluit odat Josephine, ntotdeauna se mbia cu o lenjerie de
corp ce o acoperea pn n gt.
-Cum vine, spuse march iza, c-i dai aerele astea
de pudoare dup tot ce ai fcut? Soul tu te va nva, la noapte,
s fii mai puin mironosi.
Una dintre servitoare, punndu-mi un dop de plut n spatele
lobilor urechii, mi strpunse urechile cu un ac de cusut. Am simit
durerea, ns n -am tresrit, ncercam s nu mai dau
importan celor ce -mi fceau.
- Amintete-i, fato, zise mama, trebuie s te ridici s-i salui
stpnul cnd l vezi apropiindu-se de pat. Sper c nu ne vei
dezonora cu nerecunotina ta.
M-am mbrcat n rochia roz pe care am avut-o n dimineaa
pelerinajului la Thiezac, ns acum aveam n piept un mic
buchet de flori portocalii. P urtam cerceii cu rubine ai
baronului. Cnd m-am uitat la reflexia mea din oglind, nu
am vzut dect picturile de snge care mi se prelingeau pe gt.

***
M uit la nepoata mea de opt ani, creia Aimee,
mpotriva voinei mele, a insistat s-i pun numele Gabriella.
Nu cred c este o alegere de bun augur. Este un copil foarte
uor de ndrgit. i vine tot timpul s -l dezmierzi cnd
i vezi o b r a j i i r o i i c a d o u m e r e . m i n t i n d e o
p p u i n i t e r e s t u r i d e m t a s e liliachie, cerndu-
mi cu tirania plcut a copiilor s-i fac o rochie care s
se potriveasc propriei rochii. Ori de cte ori m uit la ea, ceva m
face s tresar: asemnarea cu rposatul meu so. Ceea ce nu ar
trebui s surprind...
Baronul de Peyre a fost, la urma urmei, bunicul ei, ns nu m-
am obinuit nc s-i regsesc trsturile pe figura ei drgla.
Are pn i deprinderile lui, acelai mod de a-i ine capul ntr-o
parte i a-i apropria sprncenele cnd se ncrunt. La fel ca
i el, nu pare s se ndoiasc vreodat de sine. Trecutul are felul
lui de a ni se vri pe gt, de a ne aminti ceea ce vrem s uitm
pentru totdeauna...
***
M-am mritat n biserica Lavigerie, decorat
p e n t r u a c e e a o c a z i e c u trandafiri albi, nt r-o zi cald
i luminoas, n 15 septembrie 1784. S unetul asurzitor al
clopotelor fcea aerul s se cutremure. Fratele meu ne ajut pe
mine i pe mama s coborm din caleac. M conduse la
altar, inndu-m strns de mn, ca i cum i-ar fi fost fric s
nu scap. Erau prezeni sora mea, Madeleine, soul ei, conte de
Chavagnac, monsieur de Laubrac, vrul i motenitorul baronului,
i alte rude, i prieteni de familie. Mai erau i vasalii fratelui meu.
Baronul m atepta la altar, mbrcat cu un costum de
culoare roie aprins, brodat cu aur, i cu ciorapi de mtase
alb, nu ca de obicei, n haine de vntoare i cizme de piele.
Am spus i am fcut tot ce mi s-a cerut, concentrndu-m
asupra ritualului n sine, ncercnd din greu s nu m gndesc
la semnificaia lui. n faa baronului, cu ochii n pmnt, am
rostit cuvintele care m legau de el pn la moarte:
- Eu, Marie Gabrielle, n faa Domnului, de bunvoie i
nesilit de nimeni, l iau de so pe Donatien.
Mi-a luat mna ntr -a lui, peste care preotul i -a
pus patrafirul spunnd binecuvntarea nupial. Printele
Delmas binecuvnt o moned de aur i un inel mare i lat.
Baronul l puse mai nti pe degetul mare al minii stngi,
apoi pe aratator i apoi pe degetul mijlociu, n timp ce zicea: n
numele Tatlui, al Fiului i-al Sfntului Duh. A spus:
Amin cnd a ajuns la cel de-al patrulea deget, unde ls
inelul, mi oferi inelul pe care l-am luat cu ambele mini.
Am ngenuncheat amndoi n faa altarului, n vreme ce
primeam binecuvntarea Bisericii pentru cstoria noastr,
voalul nupial ne-a fost aezat peste capete.
n timpul slujbei ce a urmat, am ngenuncheat, m-am ridicat
i m-am aezat n funcie de ndrumrile prelailor, fr a
nelege ceea ce fceam. Simeam c mi-am lsat trupul n
voia lor i c priveam ceremonia de undeva de departe.
Printele Delmas, n cursul predicii, vorbi despre semnificaia
inelului care mi-a fost daruit, ce era un annulus fida, un
memento pentru credina pe care i -am fgduit-o soului
meu. Moneda de aur reamintea de preul pltit, n alte vremuri, de
ctre mire pentru a-i cumpra mireasa. Simboliza transferul
custodiei mele de la protectorul meu ctre soul meu i era o
mrturie a supunerii pe care i-o datoram baronului. nfurarea
patrafirului n jurul minilor noastre nsemna c eram unii n mod
ireversibil n faa lui Dumnezeu.
Dup ceremonie, so ul meu m lu n caleaca lui.
Era pentru prima dat cnd eram singuri. A tras jaluzele i s-a
aruncat peste mine. Amorirea pe care o simisem n biseric a
disprut instantaneu. Am opus rezisten. S-a calmat.
- Este n regul, drag, spuse. Poi s m necjeti ct vrei.
De acum, nu mai am mult de ateptat.
Odat ajuni n Cenac, baronul m conduse n curtea
din spatele castelului, unde se servea o mas pentru servitori i
rani. Invitaii s-au ridicat i au strigat: Viva la novia, Tr i a s c
mireasa. Am trecut pe lng mese ca s primim
felicitrile i urrile lor de bine. Baronul rnjea i-i btea pe
umeri pe brbai, ntrebndu-i n limba occitan cum li
se pare noua lor doamn. Mi -am ntors capul ntr-o parte,
prea ruinat s zic ceva. La sfrit, le-a urat tuturor
petrecere plcut i m-a luat nuntru.
Am asistat la un osp interminabil n castel, de data
aceasta pentru nobili. Baronul, ntr-o dispoziie jovial, mnc,
bu, rse i vorbi foarte mult. Obiceiul era ca masa de nunt s
aib loc n casa miresei, ns probabil c soul meu nu a avut
ncredere c mama ar fi putu s pregteasc o mas decent
la Frontfreyde, ntemniarea mea n pivni m-a privat de
pregtirile pentru propria nunt.
Mi-am ntlnit soul numai de trei ori nainte, ns acum
aveam ocazii din plin ca s-l observ. Vocea lui strident mi
zgria auzul, iar modul lui de a vorbi era presrat de cuvinte pe
care nu le mai auzisem pn atunci, dei puteam s le ghicesc
nelesul.
Am stat stupefiat i mut la cellalt capt al mesei, care
fusese decorat foarte luxuriant. Toi nobilii locali fuseser invitai
i erau cu toii ntr-o bun dispoziie. Mama, ntr-o rochie de
mtase neagr, mpodobit cu dantele, sttea n partea dreapt a
baronului. Prea fericit, cum nu o mai vzusem pn atunci.
Am putut doar s m joc cu mncarea din farfurie, fr s o
duc la gur. Nici fratele meu nu mnc prea mult i-mi evit tot
timpul privirea. Se ridic la nceputul mesei i inu un toast ntr-un
mod formal pentru baronul i baroneasa de Peyre. Fusese ciudat
s-mi aud pentru prima dat noul nume i titlu. Pentru
mine, baroneasa de Pey re era fosta soie a soului
m e u , D o r o t h e e d e L a Feuillade, o fantom ndeprtat,
dup care nu s-a inut doliu nici mcar patru luni.
Dup mai multe feluri de mncare, l-am vzut pe baron ncli-
nndu-se spre mama i vorbind cu ea n vreme ce se uita la mine.
Ea i zmbi baronului i-mi facu un semn ca sa o urmez. Mama si
Madeleine ma condusera in noul meu apartament. Cnd am
vzut patul, mi-am aruncat braele n jurul gtului surorii
mele.
-Te implor, i-am spus, nu m lsa aici. Ia-m acas
cu tine. Nu vreau s-l mai vd niciodat.
Mama i uguie buzele.
-Vezi, Madeleine, ct de mult am avut de suferit.
Mulumesc cerului c, n sfrit, scpm de ea. Ii doresc
baronului s se bucure de trfulia asta, i poi imagina c
are numai cincisprezece ani i e deja aa o scorpie.
Dar, cnd te gndeti la sora ta, Helene, care avea numai
treisprezece ani...
-V rog, doamn, o ntrerupse Madeleine,
s n u v o r b i m a c u m d e s p r e Helene. Putei s m lsai
cu Gabrielle. Sunt sigur c-i va asculta raiunea. Edoar
speriat.
Dup ce marchiza plec, sora mea mi desfcu rochia i
corsetul cu blndee, dar ntr-un mod care nu admitea nici o
rezisten. Se aez n genunchi ca s-mi scoat pantofii, mi
desfcu jartiera i-mi trase ciorapii. Cnd eram
dezbrcat pn la cma, mi fcu un semn spre pat. M-am lipit
de ea.
-Gabrielle, trebuie s fii fat asculttoare, mi spuse. i
este fric pentru c nu tii ce-o s i se-ntmple. Am s-i explic
tot ce vrei s afli.
-Nu tiu nimic despre lucrurile astea. Din
c a u z a a s t a n - a m v r u t s m cstoresc cu el.
M mngie pe obraz.
-E greit s nutreti gndurile astea acum.
A i l u a t a s u p r a t a , n a i n t e a Domnului, ndatoriri
noi. De ce te mai necj eti cu ceea ce nu mai poate fi
evitat?
Zmbi.
Dincolo de asta, draga mea, nu poate fi att de groaznic. Pare
a fi foarte ndrgostit de tine. L-am observant; nu-i poate lua
ochii de la tine.
-N-am observat nimic de genul sta.
-A fi fost surprins dac ai fi observat, zise ea, pentru
c de-abia te-ai uitat la el.
M mngie pe pr.
-Las-l s fac tot ce vrea i va fi n regul.
-Dar nu vreau s m ating!
-Sunt sentimente fireti pentru o mireas,
G a b r i e l l e , c a r e v o r t r e c e o d a t c e noaptea nunii se
va consuma i i vei da seama c toate fricile tale au
fost nentemeiate. Este un brbat matur. Va fi mai puin
pripit i mai rbdtor dect un so tnr.
Baronul, ntr-un halat i cu prul desfcut, i fcu
apariia, n acelai timp, am auzit strigte de beivi pe
coridor, urmate de ciocnituri n u. Voci de brbat cereau s
vad mireasa i mirele mpreun n pat, ca s-i cinsteasc pentru
ultima dat. Baronul njur.
-Porci neruinai, strig baronul cnd nchise
u a , m i s p e r i a i m i c u a mireas cu trboiul vostru.
Lsai-ne singuri!
Oaspeii plecar fr nici o tragere de inim, unii
dintre ei ncercnd s arunce o privire pe furi n camer
nainte de a fi mpini cu fermitate napoi de ctre baron.
Madeleine m strnse de mn. Am ncercat s m lipesc de ea,
ns m srut pe frunte i m ls prad destinului meu.Baronul
era de acum liber s-i ndrepte toat atenia asupra mea.
Am uitat totul despre mustrarea mamei, predica
printelui Delmas i cuvintele de alinare ale surorii mele. n
loc s-mi ntmpin stpnul, am rmas n pat cu genunchii
la brbie i braele n jurul picioarelor, mi ordon s-mi dau
cmaa la o parte. Am ngheat. M apuc de bra i, fr nici un
cuvnt, m dezbrc. Mi-am nfurat unul dintre cearafuri n
jurul trupului, l smulse i pe acesta. Am srit ngrozit din pat i,
fr s m gndesc, am fugit spre u. M prinse fr s se agite
prea mult. L-am mucat, l-am zgriat i l-am lovit cu toat energia
pe care puteam s o adun. Era inutil.
M-a supus i m-a dus n pat, unde m-a intuit pe
spate, cu genunchii apsndu-mi burta. Cu cordonul de la
halatul de noapte mi leg minile de unul dintre
stlpii patului, l imploram n zadar s-i fie mil. Era prea
preocupat s m loveasc i s m srute ca s mai acorde atenie
rugminilor mele. Mi-am ntors capul ntr-o parte, ca s scap de
mirosul de vin al respiraiei lui.
-N-am ales greit, spuse. Eti mai frumoas dect
m-am ateptat. Nu mai pot s m abin, draga mea.
Si-a aruncat cmaa peste cap, dezbrcndu-se de tot.
Am nceput s plng n hohote la vederea goliciunii lui, mi
desfcu picioarele, se ngrmdi ntre ele i alunec n mine. Am
ncercat s m zvrcolesc sub el, ns greutatea lui peste oldurile
mele m cople, i continu atacul, cauzndu-mi o
asemenea durere, nct m convinsesem c tot trupul mi era
sfiat n buci. Tipetele mele, departe dea-l ntrerupe, preau
s-l ae i mai tare. Transpiraia i lipi prul negru de
pe piept i burt de piele. M sufocam sub gtul lui gros ca al unui
taur, n cele din urm, cnd credeam c nu mai pot s rabd, s-
a ridicat n mini. Dup o ultim mpingere, mai adnc i
mai violent dect oricare alta de dinainte, i-a arcuit spatele
i a zbierat puternic.
S-a ntors pe spate cu ochii nchii, cu o nfiare extenuat,
care m-a fcut s cred c adormise. Aceast alinare a durat puin,
n mod evident renvigorat de odihn, mi-a desfcut picioarele
din nou. Am renunat la orice ncercare de a lupta i l-am
lsat s fac tot ce-i dorea. A privit ndelung spectacolul victoriei
lui, fraged sub degetele lui ca o ran deschis.
-Nu este nimic care s -mi plac mai mult dect o
aa privelite, mi zise. Mireasa mea frumuic, tocmai
m-ai fcut foarte fericit, dei ai fi putut s te scuteti de
chestiile neplcute, supunndu-mi-te de la bun nceput. Nu
conteaz, vei nva destul de repede.
M dezleg, n naivitatea mea, am crezut c tortura
se terminase pentru noaptea aceea. N u dup mult
vreme, am vzut cu groaz c inspecia lui i -a reaprins
apetitul. M dezlegase numai ca s-mi schimbe poziia pentru
plcerea lui. De ndat ce aspectul ese nial fusese
stabilit n avantaj ul lui, a neles c servilismul meu era
asigurat, i relu rvna cu o vigoare deplin.
Am pierdut numrtoarea de cte ori a trebuit s trec prin
aceeai agonie pe care el o alterna cu lovituri de palme, att ca
pedeaps, ct i ca avertisment, dup cum spunea.
-Vezi, draga mea, zise ntr-un moment de calm,
miresele sunt ca nite cai tineri. Unii dintre ei sunt docili
de la natur. Ali opun rezisten puternic atunci cnd
trebuie nclecai pentru prima oar. Fosta mea Dorothee
aparinea primului tip, tu, n mod evident, eti din cel de-al
doilea. Nu m deranjeaz, departe de mine lucrul acesta, efortul pe
care-l depun la mblnzirea unui animal delicat este pe deplin
rspltit de satisfacia de a-l gsi dup aceea att de doritor de a
plcea pe ct a fost de problematic.
Nu-mi puteam imagina cum o femeie ar putea s suporte
acest tip de tratament o noapte ntreag. M vedeam redus pn
diminea la oase sfrmate i t e r c i d e s n g e , c a u n t r u p
tras pe roat.n cele din urm, mult dup ce
renunasem la orice speran de a vedea sfritul chinurilor mele,
m ls n pace i se retrase n apartamentul lui. Mi-am gsit
cmaa sfiat pe covor i-am pus-o pe mine.
Plngeam n somn cnd o servitoare trase draperiile i
deschise obloanele.
-Stpnul meu solicit compa nia domniei
v o a s t r e l a m i c u l d e j u n , f r ntrziere, spuse ea.
Aveam s descopr c fr ntrziere era o zical la
Cenac, unde fiecare nelegea prin aceasta c baronul nu
trebuia lsat s atepte.
nc tremuram, cu rni peste tot, i nu voiam altceva
dect s stau n pat puin mai mult. De altfel, dup iniierea
mea n beatitudinea nupial, m-a fi mulumit s nu-l mai vd pe
soul meu niciodat, cu toate c am neles din privirea speriat a
servitoarei c ar fi nechibzuit s nu m grbesc. V roim s
spl mizeria de peste noapte, ns trebuia s atept, n
vreme ce slujnica m ajuta, am vzut c eram acoperit cu
vnti i zgrieturi de diferite mrimi, pe care speram c nu le-a
observat.
M-am alturat stpnului meu n sala de primire, unde
i lua micul dejun copios. I-am fcut o plecciune, ns n-am
putut s-i ntlnesc privirea. Prea s f i u i t a t c e s - a
ntmplat peste noapte, s-a ridicat s m salute
p e u n t o n binedispus. Spera c am dormit bine i -mi
spuse c acum, c suntem so i soie, ar trebui s stabilim
cteva lucruri ntre noi, despre fericirea noastr viitoare.
-Mai nti, doamn, zise el, sunt rbdtor ca orice
om, ns nu-mi place s atept la mas. Doresc s m bucur
de compania dumneavoastr la apte fix, fr a trimite pe cineva.
Nu mai eti la Frontfreyde, unde i se permitea s petreci toat
ziua n pat. In casa asta, vei urma regulile mele,
p e c a r e n u m a t e p t s l e schimb de dragul unui copil de
cincisprezece ani. S-a neles?
-Da, domnule. V rog s m iertai. N-am tiut c sunt
ateptat sau c ar fi trebuit s m trezesc mai devreme. V
promit c, pe viitor, voi ajunge la timp.
-Foarte bine, dar, ine minte, s -ar putea s fiu
m a i p u i n i n d u l g e n t d a t a viitoare. Dar asta nu-i tot: mai
sunt i alte lucruri importante de discutat, ca s fiu sincer,
cteva chestii din felul tu de a fi nu-mi plac. Probabil c tii la ce
m refer. Din nu tiu ce motive, fratele tu te-a lsat s clreti pe
unde ai vrut. Dei nu dau vina pe tine, deoarece erai prea mic
pentru a ti mai multe, va trebui s pun capt acestor prostii.
Mai nti, te vei grbi s mi te prezini cu un motenitor, i asta ct
mai repede, iar clritul nu are cum s te ajute la aa ceva, n a l
doilea rnd, nu voi permite s se spun c-i
d a u v o i e s o i e i m e l e s hoinreasc prin tot inutul ca
o nebun. Nu are rost s clreti. Nu vreau s te vd mai
aproape de o sut de pai de grajduri.
Pn n acel moment, clritul a fost pentru mine esena
tuturor momentelor mele de libertate. Nu mi-a trecut prin
minte c mi s-ar putea interzice aceast plcere. Desigur, era
posibil ca unele lucruri din aventurile mele recente s fi ajuns la
urechea baronului.
-Deci dorii s -mi petrec tot timpul n cas,
domnule?
Oft.
-Sigur c nu, copil. Nu m asculi. Poi s
m e r g i n g r d i n , n j u r u l castelului, dar nu mai
departe de att. Ct despre caleac, mi ceri permisiunea
din vreme i-mi spui unde vrei s mergi. Eu am s-i dau vizitiului
ordinele, nu le primete dect de la mine i de la nimeni altcineva.
-A putea s merg la clrie cu
d u m n e a v o a s t r ? A m n e l e s c v p l a c e foarte mult.
Clresc bine, domnule, a putea s v in companie.
i arunc furculia i cuitul n farfurie. Am
tresrit la auzul zgomotului fcut de argintul care lovi
porelanul.
-N-ai auzit ce-am zis? Am spus c nu vreau s te
vd clrind. Deloc, nici singur, nici cu mine, nici n
compania altcuiva. S fii mai atent la ce spun de acum
ncolo, doamn!
Priveam la cotletul de viel din farfuria mea.
-M-ai auzit de data aceasta?
-Da, domnule.
-S sperm c este aa. Mai e un lucru pe care
trebuie s-l discutm. Fr ndoial c nu i-a scpat c
Maryssou conduce ntreaga gospodrie. S nu te bagi. Este o
femeie foarte bun, ns e un pic geloas n privina autoritii ei,
ceea ce este de neles, pentru c face asta de mult timp. Ar
trebui s reii c am cea mai mare consideraie pentru ea. In
orice caz, eti prea tnr ca s ii n fru toate lucrurile astea i ai
face doar un talme-balme din ele.
In ziua de dinainte, am remarcat-o pe Maryssou, capul
servitorilor, cu pr n e g r u i f r u m o a s f o c . A m
ncercat s-i zmbesc, n replic, m privi cu
insolen i ntr-un mod ranchiunos. Suspectasem deja c se
bucura de o oarecare relaie intim cu baronul. Probabil c nu
era strin de faptul c servitoarele nu reuiser s m
trezeasc la vreme diminea.
-Uite, draga mea, relu baronul. Cred c e mai bine ca
lucrurile s fie clare de la nceput. Vei descoperi c sunt
generos i un stpn maleabil, dei nu voi ezita n
corectarea acelor comportamente nesbuite care i s -au
permis s le dobndeti. Dac rmn neremediate, va fi
lucru ru n ochii mei, i ndrept cuitul spre mine. Fosta
baroneas, Dumnezeu s o ierte, a fost nconjurat de
confort i atenie pn n ultima clip. Niciodat
n-a creat probleme. Ar fi nelept din partea ta s-i
calci pe urme. Pn acum, nu eti dect un copil
rsfat, ns vrsta ta m face s cred c-i vei asculta
raiunea. Nu ari a om redus la minte, departe de asta, i vei ti
ce este n interesul tu. Acum, mnnc. Nu pot tolera femeile
care nu au poft de mncare, nici pe cele care pretind c nu se simt
bine, fcnd-o pe interesantele.
Mi-a fost clar c nu o s fiu doamna casei i c voi
duce o via izolat, planificat s produc copii n fiecare an,
pn cnd voi fi att de btrn, trist i obosit c n-o s-mi mai
pese de nimic. Gndul s fug, care-mi fusese att de drag numai cu
cteva sptmni mai devreme, mi prea acum foarte bizar.
Dup noaptea nunii, mi simeam trupul i sufletul murdare,
prbuite i distruse. Nu mai aveam unde sau la cine s m duc.
Era de nenchipuit s m vd cu Pierre-Andre acum, cu
dezonoarea citindu-mi-se pefa.
Dup micul dejun, m-am ntors n apartament, unde
servitoarele schimbau aternuturile i, spre umilirea mea, agau
cearaful ptat de snge n fereastr.
-Ce facei? am ntrebat.
-Dintotdeauna s-a procedat aa la Cenac stpn,
s se expun cearaful dup noaptea nunii stpnului, mi
rspunse una dintre ele. Stpnul a dat ordine s se urmeze
tradiia.
N-am zis nimic i-am cutat alinare ntr-o baie fierbinte. Nu
l-am vzut pe baron la masa de prnz, pentru c a avut treburi
toat ziua, n Aurillac.
Dup-amiaz, am fcut o plimbare prin grdin. Trandafirii
rmai din var erau vetejii, victime ale primului
nghe. Mi-am adus aminte de zilele cnd puteam s-l
clresc pe Jewel pe potecile de munte i s m bucur de libertatea
dea merge pe oriunde m conducea imboldul de moment; mi
lipseau srutul ploii pe buze, cldura soarelui i rceala vntului
pe obraji.
Pierdut n reveria mea, nu am acordat atenie zgomotului pe
care-l fcea pietriul sub picioarele mele. Cnd am auzit
apropiindu-se un clre am ridicat privirea si l-am recunoscut pe
fratele meu. n timp ce descleca, m rugam n gnd ca nu cumva
s observe cearaful ptat ce atrna ca un steag de capitulare la
fereastra mea. Chiar dac l vzuse, nu fcu nici un comentariu
despre acesta. Se uit la mine cu nelinite im ntreb cum m
simt.
-Foarte bine, mulumesc, i-am spus. Dei nu mai sunt
sub cheie, n-am fugit nicieri.
-Aa se pare, Gabrielle, ns nu asta m ngrijora.
Am venit aici numai ca s vd cum te simi.
-Este foarte frumos din partea dumneavoastr.
M lu de mn.
-A fost soul tu binevoitor cu tine?
-Este soul meu, iar asta e tot ce conteaz
acum.
-Eti nc suprat pe mine, Gabrielle?
O chii mi erau mpienjenii de lacrimi.
-Nu conteaz. Nu mai exist cale de ntoarc ere. S
nu mai vorbim despre asta, pentru c este dureros s m
gndesc cum ar fi putut s fie. V rog, spunei-mi, n schimb,
despre Frontfreyde. Probabil c n-am s-l mai vd niciodat.
-De ce zici asta? Sunt convins c soul tu i va
permite s ne vizitezi.
-Niciodat nu va permi te asta. Tocmai mi-a
interzis s mai clresc i va trebui sa-i cer din timp o
caleac.
-Probabil c este aspru din cauza vechilor tale
o b i c e i u r i , n s , d a t f i i n d faptul c eti o femeie mritat,
solicitarea lui nu mi se pare nepotrivit.
-El nu solicit, el d ordine.
-Vino aici, Gabrielle, surioara, pari aa de amrt i
nefericit c-mi frngi inima. Probabil c baronul e
argos, dar nu -i va cere nimic mai mult dect oricare
alt so. Stiam c o s-i fie greu s te mrii cu orice
brbat, avnd n vedere spiritul tu independent.
-Asupra acestui lucru, nu putem cde a de
a c o r d , d a r s v o r b i m d e s p r e lucruri mai plcute.
Aa c mi-a povestit de Frontfreyde ca i cum nu a mai fi
vzut locul de ani buni. Mi-a ridicat moralul.
Dup plecarea fratelui meu, ziua pru go al.
D u p - a m i a z a s - a i r o s i t ncetior, seara se apropie lin
pn chiar n acel moment de dinainte de cderea n o p i i ,
cnd cerul capt o nuan mai ntunecat de
a l b a s t r u i s e a p r i n d lumnri, obloanele se nchid i
se trag perdelele. O ra aceea plin de o dulce
melancolie era preferata mea la Frontfrey de. In noua
mea cas, devenise un moment de chin. Gndul c baronul mi
se va altura din nou n pat, n acea sear i-n fiecare sear de
acum ncolo, care facea ca dimineaa s par doar un
nor ndeprtat pe cer, mi se nfipse n minte, pn cnd mi ocup
toate gndurile.Am fost atent s nu mai repet greeala de
diminea, de a nu fi la timp la cin.
Cnd am dat cu ochii de soul meu, am nceput s tremur,
mi arunc o pri vire i lovi n mas cu palma. S e ridic
n picioare i ncepu s zbiere ngrozitor.
-Unde ai gsit, doamn, aceste zdren e? ip el. Le-
am vzut deja la micul dejun, dar le-am trecut cu vederea,
pentru c am crezut c n-ai avut vreme s gseti altceva, ns
acum ai avut toat ziua la dispoziie. Crezi c-mi place s-mi vd
soia mbrcat la mas ca o ceretoare? ntoarce-te n
apartamentul tu i pune-i ceva decent pe tine si arunc ororile
astea sau, dac vrei, d-le la sraci. Acum, o s m faci s atept i
la cin, dup ce c te-am ateptat la micul dejun. Deci aa mi
mulumeti c-am fost indulgent diminea! Cum vrei tu,
drgu! Voi avea grij de tine la noapte. Ar trebui s-i jupoi
pielea de pe spate! Am s te-nv s ii minte ce spun.
Primul imbold a fost s o iau la fug din camer, ns am tiu
c nu puteam s m atept la altceva dect la o btaie sigur.
Am reinut din seara precedent c soul meu, dei mult mai
greoi dect mine, putea s m prind. Am czut ngenunchi.
-V rog, domnule, am zis, iertai-m. Acestea sunt
singurele mele haine, cu excepia rochiei de nunt. Dac dorii,
m voi duce s o pun imediat pe mine, mi ia doar un minut, mi
pare foarte ru c v-am mniat i v asigur c a fost fara
intenie.
Am trecut sub tcere faptul c restul garderobei era doar o
alt hain neagr, pe care o lsasem la Frontfreyde. O purtasem n
timpul ederii mele n pivni, u n d e p r i n s e s e u n m i r o s d e
mucegai, ca s nu mai spun de asocierea ei cu
amintirile din perioada mea de captivitate.
Baronul njur din nou i mormi ceva despre
faptul c se cstorise cu cineva dintr-o familie de srntoci.
-Ar fi trebuit s -mi dau seama, spuse el, atunci
cnd avara ta mam m-a ntrebat dac vreau s amn
cstoria pn cnd trusoul tu va fi gata. Afurisita naibii, n-a avut
nici o ruine s te trimit numai n cma, dup ce-am czut
deacord s te iau fr nici un sol. M-a surprins de la nceput
faptul c nu mi s -a dat nici un trusou, set de haine,
lenjerie de corp i obiecte de toalet pe care o mireas le
primete de la familia ei ca parte a zestrei, n ultimele
sptmni, nu m gndisem deloc la asemenea fleacuri.
Acum, neglijarea lor pare s-mi creeze probleme noi. Mi s-a
prut suspect s te vd ieri n aceeai roch ie pe care -ai
purtat-o la Thiezac, n loc s ai o rochie de mireas propriu-zis,
continu baronul. Mama ta a fcut-o special pentru pelerinaj, nu-i
aa? Trebuie s recunosc c tie ce atrage privirea unui brbat.
Am izbucnit n lacrimi.
-Hai, nu fi suprat, copil, adug. Nu sunt mnios pe
tine. Si-i sttea bine n rochia roz.
M-a ridicat n picioare, m-a luat n brae i m-a mngiat pe
spate printete.
-Sterge-i lacrimile. Am s pregtesc caleaca mine.
Vei merge n Aurillac, cu Maryssou, s dai comand pentru un
numr cuviincios de veminte. Stie cele mai bune magazine.
Poi s cheltuieti 2000 de franci, dar spune -le, pentru
numele lui Dumnezeu, s se grbeasc. Acum, hai s lum masa!
Am fost surprins de sch imbarea dispoziiei i de
generozitatea lui. C u excepia rochiei roz, nu mai avusesem o
hain nou de ani de zile.

CAPITOLUL 7
Il vedeam foarte rar pe baron n timpul zilei,
pentru c-i petrecea ziua clrind, mergnd la vntoare,
inspectndu-i proprietile sau fiind ocupat cu treburi n
afara casei, care-mi erau interzise. Dup cin, i citea jurnalele
vreme de cteva ore, fr a-mi adresa nici un cuvnt, mi
aezam un scaun n cealalt parte a cminului i croetam, prea
speriat pentru a-i adresa vreun cuvnt neinvitat. mi acorda mai
puin atenie dect cinilor lui. Fr a se ntrerupe din citit,
cteodat, i punea paharul cu vin jos ca s-i scarpine animalele
pe ceafa, i n c h i d e a u o c h i i c u s a t i s f a c i e n a i n t e d e
a r e v e n i l a p o z i i a i n i i a l , l a picioarele lui, odihnindu-i
boturile uriae pe labe. Numai lemnul care trosnea n foc i
fonetul paginilor ntoarse ale jurnalului mai ntrerupeau din cnd
n cnd tcerea.
Cnd sosea timpul retragerii, niciodat nu tiam dac
urma s fiu tratat cu un soi de bunvoin dur sau dac avea
s nscoceasc vreo nou idee care s-l distreze i s m
chinuiasc. Chiar i de-a lungul unei singure nopi, uneori i la cea
mai mic provocare sau cel mai adesea fr nici un motiv
aparent, putea s devin violent.
Pe atunci nu se putea divora. Se putea solicita doar o anulare
a cstoriei n faa unei comisii religioase n cazul n care
ndatoririle casnice nu se realizau, pretext ce nu putea fi folosit
n cazul meu. Intr-adevr, cu civa ani n urm, soia unui ran
din Vie ceruse tribunalului din Baillage o desprire oficial. De
fiecare dat cnd o vedeam prin ora, avea unul sau ambii ochi
vinei. Josephine mi povesti c, odat, soul ei sosise acas,
ntr-o noapte, cu ase tovari, toi bei. A tras-o afar din pat,
i-a dat la o parte cmaa i i-a invitat prietenii s confirme c ea
era, aa cum spuse, o curva aratoasa. Acea ntmplare,
considerat ca o jignire fa de sfinenia mariajului, l
convinse pe judector s-i permit srmanei femei s triasc
separat. Singur fiind, se afundase n srcie i cerea c t e o
bucat de pine pe strad.Se ntoarse foarte repede
l a s o u l e i , d e bunvoie.
n cazul csniciei mele, nc nu ieise la iveal nimic
dezonorant. Numai servitorii, care de regul cunoteau
toate secretele din cas, puteau ti ce se -ntmpla. Baronul
avea grij s nu-mi lase nici o urm a brutalitii lui pe fa ori pe
acele pri ale corpului care erau expuse, cu excepia
ncheieturilor. mi era r u i n e c u a c e s t e a i , o r i d e c t e
o r i p u r t a m m n e c i s c u r t e , l e a c o p e r e a m c u panglici de
catifea, pe care le legam cu o pereche de agrafe mpodobite cu
diamante, primite de la baron.
Adesea, fr un motiv anume, mi plngeam de mil. Eram
plin de furie, n t i m p u l a c e l o r e p i s o a d e , t o t c e p u t e a m
s v d e r a u n u m a i u m b r e g r i n f a a ochilor. Simeam
nevoia s urlu din toi rrunchii. Ca s m calmez, mi mucam
minile att de tare, nct durerea m aducea
d i n n o u n s i m i r i , n a c e l e momente, simeam brusc
c puteam s-l scuip n fa pe soul meu. Cu toate c mi
pierdeam curajul la fiecare privire a lui.
Trecuse o lun ntreag ca s -mi adun curaj s-i
cer caleaca pentru a o vedea pe Mame labro. Csua ei, care
mi fusese cndva cas muli ani de zile, arta acum ca i cum
ar fi aparinut unor alte vremuri i spaiu. M-am aruncat n
braele ei.
-O, Mame, am ntrebat, crezi c m -am schimbat?
Fcu un pas ndrt i zmbi.
-Artai foarte bine, spuse, poate puin mai
p a l i d d e c t n a i n t e . C u siguran, sunte i cu mult
mai bine mbrcat. A i devenit o doamn distins
acum.
Intr-adevr, purtam o roch ie elegant, de mtase
roie, ornamentat cu dantel, cu j upon de satin alb i
pantofi asortai, i plrie. Mame mi -a pus ntrebri
despre noua mea via, la care am rspuns cu voioie, att ct
puteam.
n timp ce vorbeam, mi-am amintit de ru. Frunzele de
toamn erau rsucite n vrtejuri ca nit e stropi de aur.
Erau purtate n j osul curentului, la nceput l u m i n o a s e
i strlucitoare, apoi maronii i ude, pn cnd se
s c u f u n d a u n adncuri i se iroseau ncet, putrezind printre
pietrele din albia rului. Nimic nu avea s mai rmn din ele
pn-n primvara urmtoare.
ntr-un final, fr s o privesc n ochi, am ntrebat-o:
-Stii ceva despre tnrul doctor Coffinhal?
-Da, a plecat la Paris s studieze Dreptul, cam pe cnd a
avut loc nunta ta, dac-mi aduc bine aminte. Va face ucenicie la
fratele lui mai mare, matre Joseph Coffinhal. Din cte am
auzit, a renunat la gndul de a practica medicina.
Oft.
-Nu exist nici o explicaie pentru felul n care se rzgndesc
tinerii de astzi.
Am fost uurat s aud c Pierre-Andre este liber
i n siguran. Ins nu aveam s ne mai vedem vreodat. Si
pentru el perioada scurt n care drumurile noastre se ntlniser
aparinea trecutului, nchis ca o carte, i nimeni nu avea s o
citeasc a doua oar. P robabil c avea o nou via, o
nou coal, o nou profesie, poate chiar, n curnd, o nou
dragoste, ntr-un loc aglomerat, departe de mine i de ceea ce
fusese foarte scurt vreme ntre noi.
Gndul c m-ar fi uitat m-a strpuns ca o sabie. Durerea era
att de puternic, nct aproape c-mi opri respiraia. Mi-am nchis
ochii pentru a-mi ascunde lacrimile, mi pierdusem sperana c
st n puterea mea s-mi decid destinul. Acum, locuiam
ntr-un loc unde nici o bucurie, nici o speran, nici o
lumin, nici o dragoste nu putea s rsar. Am ajuns s
neleg c nu ne sch imbm n mod treptat, armonios, de-a
lungul timpului, ci suferim transformri brute, care ne dau
peste cap planurile cele mai bine ntocmite, care ne schimb
caracterul i ne remodeleaz linia vieii, totul ntr-o secund.
Mi-a fost furat o parte de mine nsmi - tinereea, inocena
i veselia -, pe care nu aveam s o mai recapt niciodat.

CAPITOLUL 8
La dou luni dup nunt, nu aveam nici un motiv s bnuiesc
c ateptam un copil. Nu ndrzneam s-mi mprtesc gndurile
cu soul meu, de team s nu-l nfurii, trezindu-i sperane
dearte. Nu fcuse nici un efort s -i ascund
dezamgirea cu o lun nainte, odat ce devenise
evident c nu rmsesem imediat nsrcinat, i, vreme de
mai multe zile, am simit efectele dezamgirii lui transpuse n
tratamentul mai aspru dect de obicei.
-Atepi un copil? m ntreb brusc, ntr-o sear, n
timpul cinei.
mi frmntam erveelul n mini i-mi pstram ochii aintii
n farfurie.
-Mi-a ntrziat cu aproape dou sptmni, domnule.
Nu credeam c vei fi observat ceva deja.
-Crezi c sunt imbecil? mi dau seama cnd o femeie e
nsrcinat. Ateptai s fii n luna a asea ca s-mi spui?
-mi era team s nu v dezamgesc n caz c m -a
fi nelat.
-Eti prostu, copil drag. V ino i d-mi un
srut.
Uluit, mi-am ridicat privirea spre el. Zmbea. M-a aezat n
poala lui i m-a strns n brae.
-Se pare c va trebui s fi u puin mai tandru, mi
spuse. Doar nu am vrea s-i facem ru fiului meu, nu-i aa?
n noaptea aceea, soul meu adormi n patul meu. Pn
atunci, ntotdeauna pleca n apartamentul lui dup ce termina cu
mine. L-am privit la lumina lumnrii, cum sttea pe o
parte, singura dat cnd era inofensiv, cu och ii i buzele
pe jumtate nchise. Suvie de pr mtsos i cenuiu se ntindeau
de-alungul pieptului care se ridica uor. Avea o cicatrice ce
se-ntindea de la stern pn pe umrul stng, strlucitoare i
palid, n contrast cu pielea lui mslinie. i odihnea unul din brae
pe mijlocul meu. Abia ndrzneam s respir de spaim s nu-l
trezesc. Pn atunci, nu fusese dect brbatul care avea
dreptul s-mi stpneasc trupul dup bunul lui plac i s fac
orice voia cu el. Acum, smna lui cretea nuntrul meu. Era
tatl copilului meu nenscut.
Soului meu i plcea din ce n ce mai mult compania mea i
era din ce n ce mai mulumit de cstoria noastr. Vorbea cu
mult ncredere i nerbdare de fiul lui i fcea numeroase planuri
pentru educaia lui. M umpleau de groaz, pentru c era mai
mult dect uor de imaginat cum ar fi reacionat dac a fi
nscut o fat.
ntre timp, ncetase s m mai bat i-mi ddu
permisiunea s stau n pat dup ora apte, ori de cte ori m
simeam obosit dimineaa. Serile, mi vorbea m a i m u l t i
m - a n v a t s j o c piquet (joc de carti) i t a b l e , j o c u r i
c a r e n i c i n u p u t e a u f i pomenite la Frontfreyde, pentru c
mama le considera lucrarea diavolului. l lsam s ctige,
deoarece nu puteam s -mi scot din cap c ar fi putut
deveni slbatic de suprare dac ar fi pierdut.
Observasem un clavecin de bun calitate n salonul
principal. La nceput, degetele mele i-au mngiat clapele
cu oarecare ezitare, apoi din ce n ce mai sigure, pe msur ce-mi
aminteam o pies de Couperin, fragmente din Lecons du
tenebre, Leciile ntunericului, compuse pentru slujbele din
Sptmna Mare. Le nvasem la mnstire i eram uimit s
simt ct de uor mi aminteam linia melodic. Niciodat nu
mai gsisem atta mngiere, pace i relaxare n muzic.
Am descoperit o bibliotec la etajul al doilea al
castelului. Majoritatea crilor fuseser achiziionate de rposatul
baron, care trebuie s fi fost destul de diferit de fratele lui mai
mic. Soul meu, chiar de citise vreodat vreo carte n toat viaa
lui, nu socotea c merit s o pomeneasc i nu era un subiect
despre care s m simt liber s ntreb.
De vreme ce trebuia s-mi ocup timpul, pe care-l aveam
din belug cnd eram singur, am nceput s citesc orice -mi
cdea n mn.
In bibliotec se gsea o ediie a Enciclopediei, precum i
lucrri de Montesquieu, Rousseau, Diderot, Voltaire i Pascal,
una dintre cele mai luminate mini pe care l e p r o d u s e s e
vreodat Auvergne. n plus, existau i multe alte
l u c r r i c u u n coninut mai libertin i bogat ilustrate. Am
nceput s neleg c gusturile soului meu erau mprtite i de
ali brbai.
Monsieur de Laubrac, vrul soului meu, nu mi-a dat
niciodat prea mult atenie, iar uneori chiar mai puin dect
cereau politeurile obinuite. De cnd f u s e s e a n u n a t
sarcina mea, arunca ostile privir i furie sarcinii
mele.
L a nceputul primverii anului 1785, a nfruntat un strat
proaspt de zpad ca s-i prezinte viitoarea mireas, o vduv
robust, glgioas i ciupit de vrsat, de condiie inferioar,
cu o zestre de 60.000 de franci. Genul acesta de mariaj n
care un vlstar srcit al nobilimii lua n cstorie o femeie pentru
bani era numit n francez fumer ses terres, care poate fi tradus
ca s-i mprtii blegar peste pmnturi.
CAPITOLUL 9
Preuiam tovria permanent a copilului meu
nenscut, mai ales dup ce a m n c e p u t s - l s i m t
micndu-se i lovind nuntru-mi. Baronul prea
s gseasc plcere sporit n noile forme ale corpului meu.
Mi-a spus c, vzut din spate, eram nc subire ca o trestie i
c pasul mi era la fel de uor i plin de g r a i e c a
ntotdeauna. Sarcina se bombase mult spre fa,
l u c r u p e c a r e l - a interpretat ca o promisiune pentru un vlstar
de parte brbteasc.
Nu dup mult vreme, servitorii au observat mbuntirea
statutului meu. Se purtau cu mai mult respect i mi tratau cererile
cu mai mult atenie. Pentru prima oar de cnd m cstorisem,
mi permiteam s sper c viaa o s mi se schimbe n mai bine.
M gndeam foarte mult la aceste lucruri cnd, ntr-o
diminea de iarn, am deschis ua unuia dintre saloane. Acolo
l-am gsit pe baron mbrind-o pe Terese, cea mai tnr
din servitoare, cu un an sau doi mai n vrst dect mine. Ea
ncerca s-l mping la o parte, dar el o inea de una din
fesele ei goale. Cu cealalt mn i inea ridicat partea
din spate a fustei, deasupra mij locului. Stiam din
experien personal puterea strnsorii lui i bnuiam c biata
Terese avea slabe anse s-i scape. Ea era ntoars cu spatele
la mine, el ns m putea vedea, mi observ prezena i faa i
deveni roie, dar asta nu-l fcu s-i dea drumul. Terese nu avea
cum s m fi vzut, cred c nici mcar nu m auzise. Brusc,
mi-a venit o idee. Ducndu-mi arttorul la buze, i -am
artat c pstrez linitea, am zmbit i am nchis ua ct de discret
posibil. M-am ntors n apartamentul meu, cu inima btndu-mi
puternic, ntrebndu-m cum s-ar putea ca aceast ntlnire
neateptat s-mi schimbe cursul vieii la cenac.
Peste cteva minute, am auzit un ciocni t n u.
Baronul, artnd ca un mieluel, intr i mi lu minile ntre
ale sale.
-Gabrielle, draga mea, spuse, vreau s -i cer o
f a v o a r e . T i - a f i f o a r t e recunosctor dac ai putea
pstra tcerea n privina celor pe care tocmai le-ai vzut.
Maryssou, dup cum bine tii, are idei destul de fixe. Ar
concedia-o pe Terese dac ar afla asta.
M-am uitat la el i am vorbit cu glas
r e i n u t , c n t r i n d u - m i c u g r i j cuvintele:
-Sunt surprins s aud acest lucru, domnule.
I-am artat o u care ddea spre un vestibul mic, la
care se putea ajunge numai prin dormitorul meu, i care era
dotat cu o cad de baie, o mas mic de marmur i o canapea.
-Maryssou n-ar intra niciodat acolo fr s fie invitat,
am continuat, aa cum face n apartamentele servitorilor sau n
restul castelului. Simii-v liber s-l folosii dup bunul
dumneavoastr plac, chiar si acum dac dorii.
Baronul pru ncntat. Mi-a srutat minile i obrajii cu mult
afeciune i nu reuea s-i exprime mulumirea cu destul
cldur. Am comptimit-o pe Terese, prea o fat bun, drgu i
foarte timid, dar nu ar fi putut, mai mult dect mine sau oricare
alt fat din cas, s-i scape ateniei baronului. Fiind la
Cenac, fcea parte din destinul ei, la fel cum era parte din
destinul meu, n virtutea mariajului.
Terese era o simpl fat de la ar, care nu prea s
nutreasc ambiii mai nalte dect aceea de a-i pstra slujba n
cas. Eram ncredinat c, odat ce a fi fost nlturat ca urmare
a luziei, ar putea s-mi preia datoriile conjugale, fr s
intervin n afeciunea baronului pentru mine, aa cum ar fi
fcut Maryssou.
M-am strduit s o cunosc mai bine pe
b i a t a f a t i a m p r o m o v a t - o , c u permisiunea
baronului, la poziia de prim servitoare a doamnei, dublndu-i
leafa.
Soul meu era mulumit de noile aranjamente i i-a artat
satisfacia printr-o bunvoin sporit fa de mine. Ateniile lui
fa de Terese nu preau s-i diminueze deloc interesul pentru
mine. Chiar i n timpul zilei, aveam parte de onorurile
patului, ori de cte ori rotunj imile din ce n ce mai
generoase ale corpului meu i captau imaginaia sub un
imbold de moment. Mi-am msurat s u c c e s u l p l a n u r i l o r
prin rutatea sporit a privirilor pe care mi le
a r u n c a Maryssou, n scurt timp, linii verticale adnci au
nceput s-i apar la colurile g u r i i .
Dup cin, baronul mi vorbea ntr-un mod
p r i e t e n o s . C l t o r i s e n America i Germania cnd
fusese n serviciul militar i avea multe de povestit despre
oamenii pe care i ntlnise i despre locurile pe care le vizitase.
-Viaa de soldat poate fi al dracului de obositoare,
draga mea, mi zise, iar gloria ei nu este aa cum i-o
imagineaz oamenii, oricum, era mai bine dect s primeti
ordine. A sta e r a o i d e e d e - a r p o s a t e i m e l e m a m e .
A v e a c e l e m a i exasperante idei despre religie. Cum a mai
plns biata femeie cnd i-am spus c nici nu se punea problema!
Chiar i tatl meu s-a suprat, mi-a zis c eram prea pretenios i
c nu este nevoie s crezi n Dumnezeu ca s devii episcop.
Chicoti.
-Pur i simplu, nu-mi puteam imagina cum a fi putut fi
mbrcat n preot. Am fost trimis n armat, desigur, un
gentleman trebuie s-i fac datoria, dar eu u n u l n u a m
gsit nimic mai nfiortor dect un cmp acoperit
c u m o r i i muribunzi dup o btlie.
-Am observat o cicatrice pe pieptul dumneavoastr. E o
ran din lupt?
-Da, de la o baionet prusac, n btlia de la Krefeld,
n timpul Rzboiului de Sapte Ani. A fost prima dat cnd am
vzut armata n aciune, pe atunci, eram locotenent secund. Draga
mea, nu-i o amintire plcut i a prefera s nu vorbesc despre
asta. Chiar i cnd prusacii nu ncercau s ne taie n buci
i noi eram ocupai s le ntoarcem favoarea, viaa tot
era mizerabil. O s te scutesc de intrigile meschine
dintre ofieri, de rivalitile dintre nobili i oamenii de
rnd, pentru c, pe vremea aceea, nc era posibil ca ei s
primeasc funcii. Era destul de ru, dar niciodat n-am vzut
specimene mai proaste dect gloata pe care o aveam sub
comand. Singura cale ca s pstrez un soi de disciplin era s-i
pedepsesc cu btaia chiar i pentru cea mai mic abatere. Toi,
pn la ultimul, erau nite ticloi care nu se gndeau dect s
dezerteze cu prima ocazie i care beau i alergau dup curve
de cea mai joas spe.
Mi-am ridicat privirea de la cciulia de bebelu pe care o
brodam.
-Nu v plac prostituatele?
-La dracu, nu! De unde i-a venit o astfel de idee,
copil?! M ntreb cum ar putea cineva s-i gseasc
plcerea n compania femeilor care au servit sute, poate mii de
brbai i care au tot felul de boli venerice i parazii. Trebuie s
fii prost s nu preferi o prosptur ca tine.
M ciupi de obraz.
Baronul fusese la curtea regelui i vizitase Parisul.
M-am uitat la foc i am oftat melancolic.
-Mi-ar plcea att de mult s vizitez locurile
acelea1
-Eu n-a conta pe asta, draga mea. T oi soii sunt
ncornorai acolo. N-as avea nici o mil dac as afla c am
suferit aceeai nenorocire, deci, vezi, am scpa de mult necaz
dac am sta linitii aici, unde nu ne lipsete nimic.
Mi-am reluat pe loc cusutul.
-Domnule, niciodat nu a face ceva att de
ticlos.
-Poate nu, dar cred c modalitatea cea mai bun de a te
asigura c o femeie nu pctuiete este s o ii departe de ispit.
-Domnule, dumneavoastr suntei, desigur, singurul n
msur s judecaI acest lucru. Totui, de vreme ce nu voi
ajunge s vd curtea sau viaa de ora, mi-ar plcea s v aud
vorbind despre acestea.
-Regele este un om foarte nvat i inteligent,
spuse baronul, un clre i un vntor excelent. Din
nefericire, e nconjurat de o hoard de ticloi, iar cei mai ri
dintre acetia vin din anturajul soiei sale.
-Iar regina? Nu e frumoas?
Baronul i puse jos paharul de vin.
-Are faa lung i buzele groase, specifice
Aabsburgilor, pentru c, dup cum tii, este fii ca
rposatei mprtese Maria -Theresa a Austriei. T otui,
i imagineaz c e drgu i ncuraj eaz cele mai
ridicole mode, precum acele turnuri de pene, flori, funde i
p ompoane, inute toate laolalt de tone de pommade' (crema
cosmetica) pe care i place s le poarte pe cap. Odat, am vzut-o
cu un aranjament de ridichi pe cap. Am ntrebat prin jur dac i
ieise din mini. Mi s-a spus c ncerca s demonstreze c
franuzoaicele sunt n stare s urmeze orice nou mod pe care ea
o promoveaz, indiferent ct de absurd ar fi. Desigur c nici o
doamn n toate minile nu a fost vzut vreodat cu o plrie cu
legume.
Ddu din cap plin de dezgust.
- Dar asta n-ar fi nimic, dac n-ar avea fi amani, brbai i
femei, pentru c-i plac i unii, i altele. Da, draga mea, ea
este o t i b a d e (lesbiana) i place compania intim a propriului
sex. Favorita ei era prinesa de Lamballe, ns acum i-a luat
locul ducesa de Polignac. Si mai sunt i brbai, nimeni nu
tie cine este tatl copiilor reginei, inclusiv al micului Delfin,
motenitorul tronului. Cnd eram la curte, nu-i putea lua ochii de
la nasturii pantalonilor contelui de Fersen. Contele e suedez. De
obicei, avea decena s-i pstreze favorurile numai pentru
nobili francezi, precum ducele de Lauzun, dar nu, nu mai
este aa, urte Frana. Stii cum i numete ea pe parizieni?
Broatele Senei.
Ridic din umeri.
-Nici ei n-o plac prea mult si de accea i-au dat o porecl:
Madame Deficit i Femeia austriac. Cu felul ei risipitor i
depravarea ei, n-o s aduc dect dezonoare persoanei sacre a
regelui. Acum, ateapt din nou un copil, probabil al ticlosului de
Fersen.
A treia sarcin a reginei Maria-Antoaneta tocmai fusese
anunat oficial. Micul prin, Ludovic Charles, s-a nscut n
martie 1785.

Capitolul 10
Dei baronul arta prea puin interes n
c h e s t i u n i d e n a t u r r e l i g i o a s , mergeam la Slujba Mare
n fiecare duminic.
-Tranii trebuie s ne vad ct se poate de des, spunea
el. Ii dispreuiesc pe acei nobili care triesc la ora sau
la curte, i las conducerea proprietilor vtafilor sau
altor pungai de acest fel i se mulumesc s-i strng
rentele i obligaiile de feud, fr s aib vreodat de -
a face cu supuii lor. Si totui, numai Dumnezeu tie
c nimic nu m plictisete mai mult dect aiureala aia
religioas.
Intr-adevr, i petrecea serviciul divin cu brbia proptit n
piept. Pentru c stteam n faa altarului, ntreaga congregaie l
vedea dormind, ns niciodat nu rata s se trezeasc tresrind
la sfritul slujbei, nainte s prsim biserica.
M o p r e a m s a p r i n d o l u m n a r e i s
n g e n u n c h e z n a i n t e a a l t a r u l u i f e r i c i t e i Fecioare, ntr-
o capel alturat, implornd protecia ei mpotriva soului meu i
cerndu-i favoarea de a-i drui un fiu.
Lipsa lui de fervoare religioas nu l -a fcut mai
puin popular n rndul ranilor care, la rndul lor,
nu-l plceau pe preot i urau zeciuiala pe care trebuiau
s i-o dea, l ludau pe baron ca fiind un om fr mndrie. Se
mbrca simplu, evita s le calce n picioare recoltele cnd vna i
le inea minte numele i problemele.
Dup slujb, se oprea n faa bisericii s schimbe o vorb cu
ei, n limba occitan. Unii, fcnd plecciuni i inndu-i plriile
cu ambele mini, l abordau atunci cu vreo cerere sau alta.
Pe la sfritul sarcinii mele, am observat c Terese avea
adesea ochii roii si umflai. Intr-o diminea, am simit o
lovitur brusc dat de copilul meu i mi-am pus mna pe burt.
Ea izbucni n lacrimi.
-Terese, i-am spus, cred c tiu ce te n ecjete.
Sughiurile ei se nteir.
-In ce lun eti?
-Cam n dou luni, doamn. M -am dus la o femeie
din sat i ea mi -a dat nite ierburi, dar nc nu s-a ntmplat
nimic. Stpnul o s m dea afar i apoi tata o s m omoare cnd
o s afle de dezonoarea mea.
-Ai fost la vreo moa?
-Nu pot. Toat lumea ar ti de ruinea mea dac m-a
duce.
M-am plns de o durere anume i am chemat moaa n
aceeai dup-amiaz. Am rugat-o pe Terese s rmn cu
mine n timpul vizitei. Fata atepta ntr-adevr un copil.
Cnd auzi vestea, ncepu din nou s plng cu sughiuri.
Am luat-o n brae i am asigurat-o c voi vorbi cu baronul.
Am ateptat pn mi s-a alturat n
p a t , c a s d e s c h i d s u b i e c t u l . Descoperisem c
acesta era momentul n care era cel mai dispus s-mi asculte
cererile.
-Terese e nsrcinat? se mir el. S igur se nal.
-Am pus moaa s o consulte, domnule.
-Si, rogu-te, ce are de -a face cu mine? Trebuie s
fiu chemat s fac ordine ori de cte ori o slujnic nu se poart
cum se cuvine sub acoperiul meu?
-Desigur c nu, domnule, dar Terese este o fat decent.
Aveam impresia c era fecioar cnd ai pus ochii pe ea.
Ridic din umeri.
-Draga mea, lucrurile astea sunt uor de
s i m u l a t , u n e l e b o r d e l u r i v n d aceeai curv ca fecioar
de vreo de cincizeci de ori.
-Terese e o fat simpl, de rani, nu ar fi
putut s obin mijloacele s abuzeze de
dumneavoastr. In plus, dumneavoastra n-ai putea
f i n e l a t d e asemenea trucuri.
-Bine, hai s presupunem, de dragul dis cuiei,
c i - a m l u a t f e c i o r i a . N u i c sunt tatl copilului ei.
Oricare dintre ticloii pe care -i in ca slujitori ar fi putut
s o lase nsrcinat.
Baronul se sprijini n cot.
-Ei bine, acum, Maryssou o va concedia de ndat ce va
bnui adevrul.
-Domnule, v rog s nu permitei s se-ntmple aa
ceva. V tiu buntatea, unul dintre supuii dumneavoastr
ar putea s fie convins s se nsoare cu Terese. A socoti-o drept
cea mai mare favoare, att fa de mine, ct i fa de ea. Dac a
da afar o fat nsrcinat n timp ce atept un copil, a avea
ghinion.
-Ce concepii! O s vd ce se poate face.
M amenin cu degetul.
-Dar ai grij, Gabrielle, s nu-i imaginezi c sunt deja inut
cu totul sub papuc!
Pentru binele tuturor, era mai bine s nchei un astfel de
aranjament nainte ca miresei s i se vad sarcina. In cteva zile,
Terese se logodi cu Pierre Petit, un ran tnr, care locuia ntr-
o colib la doi kilometri de Cenac. Era unul dintre arendaii
baronului care tocmai achiziionase un mic teren n apropiere, ceea
ce fcea ca orice ban n plus s-i fie foarte de folos. Era un
enoria respectabil al parohiei i nu era nici un motiv de ndoial
c ar fi fost un so la fel de bun ca oricare alt brbat.
Terese era copleit de recunotin. Nu numai c i-a pstrat
reputaia, dar niciodat n-ar fi putut izbuti o cstorie att de bun
fr generozitatea baronului. Prerea general era c, exact
aa cum fusese n cazul meu, era cea mai norocoas mireas din
lume. Desigur, naterea prematura a copilului ei avea s fie
nsoit mai trziu de ceva brfe.
Intr-un fel, o invidiam pentru c, spre deosebire de
mine, ea scpase de baron. I-am oferit o rochie de nunt
rezistent, neagr, n acele vremuri, femeile d e r a n i s e
cstoreau n haine negre, pentru c estura
n e a g r e r a m a i rezistent dect oricare alta i putea fi folosit
o via ntreag la nmormntri, nuni i alte evenimente. Am
luat parte la ceremonie, i-am felicitat pe soi i am pupat-o pe
mireas pe ambii obraji
Terese trebuia nlocuit. Soul meu mi ncredinase mie
mai degrab dect lui Maryssou alegerea noii mele
slujnice. L-am invitat s arunce o privire la candidate,
pru s ezite ntre dou dintre ele, amndou la fel de atrgtoare.
- n c u r n d , v o i a v e a n e v o i e i d e o
d o i c , i - a m s p u s . C u a c o r d u l dumneavoastr, le
voi angaja pe amndou.
Zmbetul i lumin fata.
-Gabrielle, preaiubita mea, eti o fat bun.

CAPITOLUL 11
Dei rar avusesem neplceri n timpul sarcinii, vremea se
nclzise i spatele ncepu s m doar din cauza greutii
burii. M gndeam adesea la moartea prematur a rposatei
baroane la natere i m ntrebam dac voi avea parte de aceeai
soart.
n zorii zilei de 15 august 1785, la exact un an de cnd
l-am ntlnit pentru prima oar pe baron, am simit primele
chinuri ale facerii. Durerea, la nceput aproape imperceptibil,
deveni insuportabil, n ciuda asigurrilor moaei c t o t u l
era bine, eram convins c trupul mi se rupea
n d o u i c n u v o i supravieui naterii.
n sfarit, spre uurarea mea, trziu n acea dup-amiaz, am
auzit primul ipt al copilului meu.
-O, doamn, m anun moaa, e o feti frumoas.
Nu m-a mira s aib exact patru kilograme. Cine ar fi crezut
aa ceva, cnd domnia voastr suntei aa de tnr i de subire.
Mi-a stat inima, ns fiica mea era att de drgu, nct m
consol imediat ce mi-a fost dat n brae, toat nfat.
Avea ochii de un albastru-nchis i cel mai des smoc de pr
negru pe care l-am vzut vreodat la un bebelu.
Slujnicele erau uimite de ct de bine mi semna, cu
excepia culorii pielii. Era cu totul desvrit, pn-n
vrful unghiilor degeelelor ei micue care le apucau pe ale
mele cu o for surprinztoare.
M ngrozea gndul c trebuia s-l privesc pe soul meu n
ochi. Nimeni nu-i luase inima n dini s-i dea vestea. Sedeam n
pat, inndu-mi copilul ca pe un scut, n momentul n care intr
n apartamentul meu cu o privire nerbdtoare.
Mi-am nchis ochii pentru un moment i am rostit o
rugciune n gnd. Spaimele mele nu erau lipsite de temei. S-a
ntunecat cnd am fcut anunul, dar n-a ridicat nici vocea, nici
mna. Cu arttorul, i trase fiicei noastre de pe fa pturica alb
n care era nfat i se uit la ea.
-Ei bine, zise el, cel puin pare destul de
sntoas, ceea ce este un semn bun pentru ceilali care or
s vin. Cred c nu e vina ta, draga mea. Odihnete-te doar i
recapt-i puterile, vom ncerca din nou, n curnd.
M srut pe frunte i plec fr s se mai uite la copilul
nostru.
nainte de a nate, l convinsesem s m lase s-mi
alptez copilul. Acest lucru se datora mai puin ideilor lui
Rousseau n aceast privin, ct mai ales faptului c nu-mi
puteam imagina cum ar fi s-l dau unei femei strine timp
de ani de zile, aa cum fcuse mama cu mine. Fr nici o tragere
de inim, baronul f u s e s e d e a c o r d n p r i n c i p i u , d a r i
r e z e r v a s e d r e p t u l s c u r m e , n o r i c a r e moment i se
prea lui potrivit, ceea ce el considera drept un moft.
Desigur c alptarea ar fi fost o piedic n calea
capacitii mele de a rmne nsrcinat nc o dat. Pe
vremea aceea, multe dintre doamnele de vit nobil nteau
mai muli copii dect rncile, pentru c se cstoreau la vrste
mult mai fragede i n u - i h r n e a u p r o p r i i i c o p i i i .
F a p t u l c n s c u s e m o f a t p u t e a s s c u r t e z e perioada
n care mi se permitea s alptez. Acum, cnd mi ineam fiica n
brae, mi se prea de neconceput s m despart de ea. Scopul meu
era s continui s o hrnesc pn cnd putea fi nrcat sau era
suficient de mare, nct s poat bea lapte de vac.
Mai rmnea ca fiica mea s capete un nume,
n p e r i o a d a s a r c i n i i , a m petrecut ore n ir gndindu-m la
unul, dar nu am ndrznit s-i propun baronului nici un nume care
i se putea potrivi unei fete.
-Ce spui de Aimee, i-am sugerat. E forma feminin a
celui de-al doilea nume al tu de botez.
-Si un nume ridicol pentru un brbat n toat firea, dar a
fost totui numele mamei mele, deci e bun pentru o fat.
Numete-o cum vrei.
Aimee inseamna preaiubita in franceza.
In zilele noastre fericite, Pierre-Andre mi spusese mon
aimee preaiubita mea. Trecuse un an de cnd l vzusem
ultima dat, n acest rstimp, m cstorisem i
devenisem mam.
Ideile despre dragoste sau idile pe care le avusesem i
pe care le mprtisem cndva se frnseser n noaptea nunii
mele. Totui, un fragment de amintire pe care nu ndrzneam s-l
rechem supravieuise ca un ecou slab al sentimentelor trecute.
Aa c micua mea fu botezat Aimee Frangoise Marie de
Laubrac de Peyre. Eu i spuneam pur i simplu Aimee, ca s-mi
amintesc c i eu fusesem cndva preaiubit.
Fratele meu a fost naul, iar mademoiselle de Cariat, o
domnioar btrn, mtu de-a soului meu, i-a fost na.
-Hoaca asta btrn e bogat, explic baronul, i ar
trebui s o determinm s-i lase cte ceva copilului. N u
cred c fetele ar trebui s moteneasc prea multe de la
taii lor. E suficient btaie de cap c sunt crescute i
mritate. S sperm c asta va fi frumuic precum eti tu. Vreun
nebun se va ndrgosti de ea i o va lua fr nici un tol.
M-am nvoit pe loc cu alegerea baronului, pentru c nu voiam
ca mama mea, marchiza de Castel, s-i fie na. Mi s-ar fi prut de
ru augur s o las pe ea s se apropie de ptuul fetiei mele, ca o
zn rea.
Avusesem naivitatea s-mi imaginez c, imediat dup
natere, m voi simii voi arta exact ca nainte. Am fost
surprins s constat c nc m durea peste tot i m-am ngrozit
cnd m-am ridicat din pat a doua zi i am vzut c talia mea se
ngroase, iar burta arta foarte ciudat, ca i cum
pielea mi era prea larg pentru propriul corp. Cnd am
ntrebat-o pe moasa despre asta, ea a rs de mine.
-Ce se atepta domnia voastr? m ntreb. Vor mai
trece cteva zile pn v vei simi bine i nu vei avea
din nou talia pe care ai avut -o dect peste sptmni
sau chiar luni de zile, sau poate chiar nainte de urmtoarea
sarcin. Probabil c stpnul e nerbdtor s conceap un
motenitor i n-a fi surprins dac ai fi nsrcinat iari, n scurt
timp.
Pe s t e t r e i s p t m n i , a m o b s e r v a t c u
s a t i s f a c i e c t a l i a i b u r t a m e a reveniser la
dimensiunile obinuite.
-Eti la fel de subire ca ntotdeauna, r emarc soul
meu uitndu-se n jos de-a lungul cmii mele. Cu
excepia pieptului, desigur, iar n privina asta nu am nici o
nemulumire. Trimite dup nechibzuita aia de moa.
Acum, eti probabil n msur s-i reiei ndatoririle.
Moaa consimi.
n noaptea aceea, cnd baronul puse stpnire pe mine, am
simit ca i cum un cuit mi-ar fi fost nfipt ntr-o ran
deschis. Si totui, am suportat durerea fr un murmur i
fr s scot un cuvnt, de team s nu mi se ia fetia dac-l
supram cu mpotrivirea mea. A fi suportat lucruri i mai rele
cas o pstrez alturi de mine.
Cretea repede, iar hainele de bebelu i rmneau mici
unele dup altele. O ineam n brae ore n ir, legnnd-o i
cntndu-i n timp ce ochii ei de un albastru-nchis rmneau
aintii asupra mea.
Terese, fosta mea slujnic, nscu i ea un vlstar de baron,
ndat ce a nscut un biat mare i sntos, am trimis dup ea.
Roind, m-a ntrebat dac i-a face onoarea s fiu naa
copilului. Am fost de acord.
Atta vreme ct am rmas n Auvergne, am urmrit
creterea micului Gabriel. M ntrebam adesea oare ci ali
bastarzi de-ai baronului populau inuturile nconjurtoare,
nerecunoscui i fr s se bucure de atenia tatlui lor.
ntr-o ntunecat i cu ninsoare dup-amiaz de noiembrie,
soul meu veni n apartamentul meu n vreme ce o hrneam pe
Aimee. Nu-i fcea apariia acolo n cursul zilei dect foarte rar,
ca s foloseasc vestiarul cu slujnicele. M-am ridicat s-l salut, cu
fiica mea n brae, dar el mi fcu semn s rmn aezat. Ne privi
n tcere. Ochii lui Aimee se nchideau ncet. Micrile gurii
ei deveneau mai lenee. Dup ce aipi, nc inndu-se de snul
meu cu minile ei micue, am pus-o ncet n ptuul cu draperii
de dantel, n care dormiser generaii de mici Peyerei.
-Crete ca o buruian, remarc baronul. Sunt sigur c poate fi
nrcat, dac nu, i voi gsi o doic. Ce idee ca o femeie de vita
s-i alpteze propriul copil!
Se holba la snii mei goi.
-Dei trebuie s recunosc c asta ti face snii mai mari.
Am roit i am nceput s-mi aranjez corsetul. M apuc
de ncheieturile minilor i m trase spre el.
-Stai aa, draga mea. Hai s ne ntindem pentru o
clip.
M duse n pat. Ca de obicei, m fcu s accept tot
ce-i trecea prin cap. Odat satisfcut, se ridic s-i
ncheie nasturii de la pantaloni i de la haine. I-am luat mna
i i-am srutat-o.
-V rog, domnule, i -am spus, lsai-m s continui
s o hrnesc pe fiica noastr, v implor, doar cteva
sptmni n plus.
Se ncrunt.
-N-ai auzit ce-am zis? Am fost foarte rbdtor cu tine.
Suntem cstorii de mai bine de un an, doamn, i nc
nu dai nici un semn c o s -mi aduci un motenitor.
Mine, vei pune capt acestei aiureli.
Am nchis ochii i n-am rspuns.
Anticipnd hotrrea lui, la care m
g n d i s e m c u g r o a z d e c t e v a sptmni, ncepusem
s introduc n dieta lui Aimee, spre marea ei suprare,
fiertur de ovz cu lapte de vac.
Am gsit o femeie de ran n apropiere, care avea un fiu de
aceeai vrst i care a fost de acord s vin la Cenac n
timpul zilei. Cu gelozie amar, priveam cum fiica mea
sugea de la snul ei, i nu de la al meu. Se pare c
Aimee era suficient de sntoas ca s se obinuiasc fr
urmri grave cu acest regim.
Pn n ianuarie 1786, dou luni mai trziu, ateptam din nou
un copil, mi era team c iari voi nate o fat. Baronul nu fcu
nici un efort s-si ascund temerile. Niciodat n-am mai nutrit
sentimentele pline de speran din vremea primei mele sarcini.
ntr-o dup-amiaz la sfritul lunii iulie, am
simit o durere ascuit n partea de jos a spatelui i am fost
dus n pat. Eram doar n luna a asea.
Moaa repeta ntruna, cu o expresie ngrozit:
-Nu v temei, doamn, o s fie bine.
-Si copilul meu? am ntrebat n rstimpul dintre
dou junghiuri. O s se nasc mort?
-O s fie i el teafr, numai nu v ngrijorai.
Asigurrile ei sunau neconvingtor i tiam c, de ceva
mergea prost, soul meu ar fi dat vina pe mine.
Deodat, i-am auzit vocea dincolo de ua nchis, urlnd
blesteme. Venise acas mai devreme dect ne ateptam i trebuie
s fi fost informat c intrasem n travaliu. Ddu nval n
apartamentul meu, nclat cu cizme i avnd nc n mn
cravaa de clrie. Inima mi s-a oprit pentru o clip, iar apoi
ncepu s-mi bat att de repede, nct aveam impresia c o
s-mi sar din piept. Pn atunci, doar gemusem, dar, cnd l-am
vzut, am nceput s ip cu putere, nu de durere, ci de spaim.
Moaa, dei avea norocul s nu fie cstorit cu el, mi nsoi
ipetele cu ipetele ei.
-Cea nenorocit, url el cu privirea sticloas, ce-ai
fcut?
Se ndrept cu repeziciune spre mine. Niciodat pn
atunci, nici mcar n noaptea nunii noastre, nu-mi fusese
att de fric de el. Mi-am adunat forele care-mi mai
rmseser, ca s m ridic i s fug, dar m prinse cu o
mn de umr, iar cu cealalt ridic biciul. O ploaie de lovituri
mi se revrs peste brae, sni i burt. Am simit ceva cald
nindu-mi dintre picioare. Am leinat.
Mi-am revenit n simiri prea trziu ca s-mi vd fiul viu.
Moaa l botezase n grab, pentru ca bietul nevinovat s poat
obine mntuirea venic. Cu inima sfiat, am inut n brae
trupul micuului, att de fragil, att de fraged. L-am jelit mult
pe acel copil al crui sicriu alb a trebuit s fie smuls din braele
mele cas poat fi ngropat.
Nu-mi revenisem nc suficient de bine ca s pot lua parte la
nmormntarea lui. Dup aceasta intamplare, baronul se mulumi
s m priveasc plin de resentimente i cu rutate.
Am fost socotit gata s-mi reiau ndatoririle nc i
mai repede dect dup naterea lui Aimee. Dar nu mai reueam
s rmn nsrcinat. M gndeam cu groaz c devenisem
stearp.
Dup moartea fiului nostru, baronul relu
c r u z i m i l e d e l a n c e p u t u l mariajului, nc mi se oprea
inima cnd vedeam primele semne ale furiei lui, dar, dup prima
lovitur, tiam cum s m detaez de propriul meu trup. Iar n ceea
ce privete celelalte atenii ale lui, nu m mai oripilau. Fceam tot
ceea ce cerea de l a m i n e i p u r i s i m p l u a t e p t a m c a
t o t u l s s e n c h e i e . O r i c e n c e r c a r e d e rezisten, pe
care oricum ar fi depit-o fr greutate, n-ar fi fcut dect
s-i sporeasc plcerea i mie nefericirea.
De cte ori il priveam pe baron, de la fereastra
d o r m i t o r u l u i m e u , nclecndu-i calul n curte i
plecnd clare, mi mucam buzele de invidie, amintindu-mi
de porunca lui s nu m apropii mai mult de treizeci de
metri degrajduri. Stiam c trebuia s ascult cu sfinenie i c orice
nesupunere avea s-i f i e r e l a t a t d e c t r e s l u j i t o r i .
Of t a m c n d m i a m i n t e a m z i l e l e f e r i c i t e a l e
adolescenei mele, cnd eram liber s-l clresc pe Jewel
pn n muni. Aa ceva nu avea s se mai ntmple
niciodat. Aveam grij s nu-mi permit nici o speran n
vreun soi de schimbare.
Totui, viaa mea nu era lipsit de consolri. O aveam
pe fetia mea, care trecuse acum de prima ei aniversare. Ochii
nu-i mai erau albatri, ci se fcuser negri ca ai tatlui ei, n
afar de prul negru, nc semna foarte mult cu mine,
nvase s mearg inndu -se strns de poalele fustei
mele i putea s spun , acum, nu numai mama, ci i
vreau n timp ce arta cu degetul spre obiectul
dorinelor ei.
Ii fcusem cadou vechea mea ppu de crpe, pe
care o striga Nana i pe care o tra peste tot. Cususem
iari i iari biata ppu care acum era decolorat i jerpelit.
Chiar i fcusem una care s o nlocuiasc, dar Aimee refuz cu
fermitate pn i s se uite la ppua cea nou.
Ori de cte ori cntam la clavecin, Aimee asculta vrjit,
rezemndu-se de scaun. Dup ce terminam, o luam n poal i
i ghidam arttorul de-a lungul claviaturii, ca s cnte
melodii simple. Chicotea de bucurie, iar eu o srutam
pe buclele ntunecate i i ludam aptitudinile muzicale.
Gseam mai mult mngiere dect nic iodat n
biblioteca aceea mic, c itind despre ncercrile prin care
trecuser alii, uitam de ale mele. Reale sau nchipuite,
povetile despre inuturi ndeprtate mi-au fcut suportabil
izolarea de la Cenac.

Capitolul 12
n 17 martie 1787, am avut parte de una dintre cele mai
importante cotituri din viaa mea. Pe la j umtatea
dimineii, n vreme ce citeam n apartamentul meu, am
auzit-o pe Maryssou urlnd din rsputeri, ceea ce m-a uimit
din cale-afar, pentru c nu era genul care s-i dea la iveal
sentimentele. Camerista ddu nval n camer, fr suflare si fr
s bat la u.
- O, doamn, spuse ea, s-a ntmplat o mare nenorocire.
Stpnul a czut bolnav.
Am fugit jos i am vzut cum patru rani crau un soi de u
pe care zcea soul meu. Au pus-o cu grij jos, n hol. Am
scos un ipt, i-am luat mna care era deja rece i i-am privit
faa. Cu ochii i gura ntredeschise, arta foarte mult ca n
noaptea cnd adormise n patul meu, cu ex cepia unei
tieturi mici la rdcina nasului. Am priceput ntr-o clip c
eram vduv.
N-am simit durere. De multe ori n timpul mariajului meu,
m-am gndit c numai moartea m-ar putea elibera din
sclavie, dar era ntotdeauna vorba de moartea mea, nu a
lui. Primul meu sentiment a fost mai curnd de uluire i oc
dect de uurare. Toate ceasurile mele de veghe fuseser
consumate de groaza fa de reaciile lui. Acum, murise, iar
eu eram liber, si mai eram, i pierdut...
Singura persoan la al crei ajutor puteam apela era fratele
meu. Am mzglit un bilet i am rugat un servitor s l duc la
Frontfreyde. Am ateptat n camera de primire, strbtnd
ncperea de colo-colo.
Puin dup prnz am auzit zgomot de copite pe
prundiul din curte. A m f u g i t a f a r . E r a m a r c h i z u l .
Avea calul plin de spume. I-am czut n
b r a e plngnd cu sughiuri. M du-se napoi n cas.
-Gabrielle, ce s-a ntmplat? Nu am neles nimic din
biletul tu. Am venit n galop, ca un nebun, s aflu ce te
necjete.
-Baronul e mort! O, domnule, sunt vduv acum.
-Biat copil, ce lovi tur trebuie s fie pentru tine!
Trimise dup un servitor s-mi aduc un pahar cu vin,
pe care m puse s-l beau. M liniti. Am reuit s m calmez.
-Aa, povestete -mi, Gabrielle, cum s-a ntmplat.
-S-a dus la vntoare azi, dis-de-diminea, ca de
obicei. Baduel, arendaul fermei Bousquet, l-a gsit zcnd
n zpad. Se pare c era deja mort. E att de neateptat!
Prea s fie ntr-o form excelent.
-Ei bine, draga mea, se deda la multe excese.
Bnuiesc ns c este cu att mai bine cu ct vorbim mai
puin despre astea.
I-am apucat minile.
-Dac nu m aj utai, domnule, nu tiu ce se va
alege de micua mea i de m i n e ! N u p o t s p e t r e c
noaptea aici. V rog, domnule, luai-ne napoi
l a Frontfreyde.
-Gabrielle, fii curajoas! Ca vduv, i vei
v e g h e a s o u l . T r u p u l l u i n u poate fi lsat ne supravegheat.
Trebuie s-i petreci prima noapte n rugciuni, alturi de el.
Gndul de a petrece noaptea n dormitorul
baronului, unde nu intrasem niciodat, alturi de trupul lui
mort, era mai mult dect puteam suporta.
-N-am mai stat niciodat alturi de mori. V rog,
domnule, rmnei cu mine la noapte!
-Dac asta doreti, surioar... te rog, linitete-te!
Marchizul i trimise vorb lui Carrier, avocatul baronului, i
aduse un medic i un preot. Se duse s o caute pe Maryssou, pe
care o gsi plngnd cu sughiuri n buctrie. La porunca
lui, ea avu grij ca trupul baronului s fie mbrcat cum
se cuvine i ntins pe pat.
Doctorul Roussille, dup ce confirm decesul soului
meu, despre care m asigur c se ntmplase din cauza unei
insuficiene cardiace, mi ddu o sticlu cu doctorii.
-Luai asta cu o ceac de ceai de plante, doamn,
spuse. E laudanum i v va calma.
Am stat la cin cu fratele meu i apoi ne-am dus n
dormitorul baronului, unde acesta sttea ntins n hainele lui cele
mai bune. Un rozariu pe care nu l-am vzut niciodat s-l
foloseasc n timpul vieii i fusese pus n mini. Pe noptier, unde
printele Vidai lsase un vas cu ap sfinit, cu meniunea ca
trupul s-i fie stropit din cnd n cnd, ardeau dou
lumnri. Eu i fratele meu ne -am tras fiecare cte un
scaun lng pat. Nu -mi puteam lua ochii de la cel ce
fusese cndva soul meu. Mi se p ru c l-am vzut
micndu-se. Dac ncetam s-l privesc pentru o clip, cu
siguran, avea s se ridice din mori si s m bat din nou.
Marchizul, uitndu-se la mine, sun clopoelul pentru a
cere un ceai de tei. Turn n el tot coninutul flaconului de la
doctorul Roussille i m fcu s-l beau. Avea un gust dulce i
tare, ca lichiorul. M amei n cteva minute.
Visam cu ochii deschii. Lupi cu fa de om m priveau, iar
uneori veneau nspimnttor de aproape de mine. Am ipat dup
fratele meu. M lu n brae, m purt pn la un divan din faa
emineului, m puse jos i-mi scoase pantofii. Se aez
lng m i n e i - m i i n u p i c i o a r e l e n m i n i l e l u i , m i
v o r b i n t i m p c e - m i m n g i a gleznele, dar nu puteam
nelege ce-mi spunea, ca i cum vorbea ntr-o limb
strin. Aveam nevoie s-i aud vocea care mpiedica
viziunile sinistre s se apropie de mine. M-a mngiat pn
am adormit.
Am czut ntr-un hu de uitare. Cnd m-am trezit i m-am
ridicat n cot, fratele meu deschidea obloanele interioare i,
dincolo de pdure, se putea zri lumina gri a rsritului.
Zmbind, veni pn la mine i m mngie cu degetele pe
obraz.
-Deci, draga mea, i-e mai bine n dimineaa asta?
I-am luat mna.
-V rog, nu plecai nc.
-Sigur c nu, surioar.
Marchizul a mai rmas nc o zi i o noapte la Cenac.
M obinuiam treptat cu gndul c eram liber.
Uurarea mi era totui temperat de grijile viitorului. I-am
poruncit vizitiului s m duc cu caleaca n Aurillac, unde am
oprit la reedina lui m atre Carrier. Il ntlnisem cnd
am semnat contractul de cstorie i ocazional la Cenac, cnd
venea s se ocupe de afacerile baronului. Dei nu aveam nimic de
reproat manierelor lui, m fcea s m simt stnjenit i
ntotdeauna l evitasem.
Muli spun c era urt Carrier, ceea ce nu era adevrat. Era
nalt, slab, puin ncovoiat i cu pielea mslinie. Avea un aer
tipic regiunilor de la ar i vorbea franceza cu un puternic
accent occitan. Tatl lui fusese ran din Yolet, un sat n apropiere
de Vie, Pierre-Andre, fiul unui avocat i al unei doamne din
rndurile burgheziei, educat n mnstire, era mult mai cizelat n
maniere i n limbaj.
Totui, n acea zi, stnjeneala pe care o simeam n
prezena lui Carrier nu era ndeajuns ca s m abat de la
scopul meu. Mi-am anunat prezena unuia dintre funcionari i am
fost condus n biroul lui fr ntrziere.
-Ei bine, doamn, zise el cu o plecciune, pare s fi
trecut prea mult vreme d e c n d a m a v u t u l t i m a o a r
onoarea s o vd pe domnia voastr. Va rog
permitei-mi s v prezint condoleanele mele.
-V mulumesc.
-Nu era nevoie s venii aici. A fi venit cu plcere la
Cenac s v vd.
-Suntei foarte amabil, domnule, dar ceea ce m aduce
aici este o chestiune delicat, pe care voiam s o discut n biroul
dumneavoastr.
M privi direct n ochi, zmbind.
-ncrederea dumneavoastr m onoreaz. Sper c voi fi
n msur s v fiu de ajutor.
-Desigur, suntei familiarizat cu prevederile din
testamentul rposatului meu so.
-Eu l-am ntocmit.
-Trebuie s tiu ce cuprinde.
-Domnia voastr, ca i ceilali motenitori, va avea de
ateptat pn ce voi veni la Cenac s citesc testamentul, dup
nmormntare.
-Care ar fi problema dac mi-ai spune condiiile lui
acum? V rog, matre C a r r i e r , s u n t s i g u r c n u
avei inima att de mpietrit, nct s refuzai
rugmintea unei biete vduve.
-ntr-adevr, doamn, nimic nu m mic mai mult
dect o doamn aflat la necaz.
Nu mai zmbea, ci, privindu-m, ochii i se ngustar ntr-un
mod care m fcu s-mi caut locul pe scaun.
-Ar trebui s m ngrijorez?
-Ar trebui s fii contient de o mpr ejurare
nefericit; v-ai cedat, prin contract nupial, toate drepturile
la bunurile i averea rposatului baron. Aadar, n u e r a
o b l i g a t s v l a s e n i c i m c a r u n sol, n p l u s f a
d e c e e r a s t a b i l i t n contract.
-Si, rogu-v, despre ce anume este vorba?
- Doamn, nu v voi mai ine n suspans, v voi prezenta
direct prevederile relevante din testamentul rposatului Baron.
Scoase un teanc de hrtii dintr-un sertar al biroului i citi:
-Prea iubitei mele sotii, inalta si prea Puternica Doamna
Marie Gabrielle Alienor de Moserrat de Catel; suma de 3.000 de
franci, confirm, de asemenea toate cadourile in bijuterii si
proprietate personala fie facute de mine, amintitei doamne,
inainte si dupa mariajul nostru.
M-am holbat la el uluit. Se opri s m priveasc, apoi i
relu lectura.
-Fiicei mele legitime, Aimee Frangoise Marie, suma de 3.000
de franci. Apoi, doamn, sunt diferite moteniri pentru
servitori, inclusiv o sum destul de generoasa de 1.000
de franci unei anumite Mari sau Maryssou Magne,
servitoarea-sefa de la Cenac.
-Revenind la dumneavoastra, baronul a mai
specificat: in caz ca sotia mea este insarcinata la data
mortii mele, suma de 3 .000 de franci ii revin copilului
nascut, daca acesta este de parte feminina, iar da ca
este de parte masculina tot ce ramane din averea
mea. Si sotia mea primeste suma aditionala de 100.000
de franci si venitul pe viata al titlului de Baron de
Cenaret. Daca nu va aduce pe lume un fiu toata
mostenirea mea ii revine varului meu Frangois -Xavier
Alexandre de Laubrac.
Carrier puse jos testamentul.
-Ati vrut s stiti. Acum, stiti.
Mi-am ascuns faa n palme.
-Matre Carrier, vrei s-mi spunei c nu m pot atepta la
mai mult de trei mii de franci si c aceeai sum i revine si fiicei
mele? Asta prevedea contractul nupial?
-Contractul nupial stipuleaza trei mii de franci pentru
dumneavoastr, doamn, i nc trei mii de franci pentru fiic.
Desigur, baronul ar fi putut s v lase dumneavoastr i micuei
dumneavoastr mai mult, dac ar fi dorit.
Obrajii mi ardeau.
l-am ntrebat pe Carrier:
-La ct se ridic averea rposatului meu so?
-Probabil c puin sub dou milioane.
-Iar din aceasta eu voi primi trei mii de franci! Si dac acum
a fi nsrcinat?
-Ah, asta ar face lucrurile interesante. Averea ar fi inut n
ateptare pn la naterea copilului. Dac ar fi fat, nimic nu s-ar
schimba, cu excepia faptului c ar primi trei mii de franci, ns
naterea unui copil de parte brbteasc ar fi o mprejurare
desigur foarte favorabil dumneavoastr, precum i o
serioas dezamgire pentru monsieur-ul de Laubrac, ale
crui sperane depin d ntru totul de absena unui
motenitor direct.
-V mulumesc, matre Carrier. Mi-ai
fost de foarte mare ajutor.
Z m b i din nou.
-Voi rmne ntotdeauna, cu tot respectul cuvenit, n
serviciul domniei voastre si al onorabilei dumneavoastr familii.

CAPITOLUL 13
Cuvintele lui C arrier mi tot reveneau n minte n
timp ce i-am primit pe monsieur de Laubrac i pe soia
lui n ziua nmormntrii baronului. E a era drapat
ntr-un imens val de crepon negru, ceea ce i fcea
trupul nc i mai teribil dect de obicei. M sufoc la snul
ei.
-Biat, biat copil, spuse, att de tnr i cu o nenorocire
att de cumplit. Nu v temei, doamn, soul meu nu se va supra
dac vei mai rmne pentru nc o sptmn la Cenac. Asta v
va da rgaz din belug s v mpachetai lucrurile. Dup cum i-am
zis i noului baron: N-am vrea s o zorim pe draga de vduv
baroneas s ias din fosta ei cas, nu-i aa?
Pentru mine, vduvele de vi nobil erau doamne
btrne, cu capetele tremurnde i prul alb ca neaua.
Graba lui madame de Laubrac m irit.
Sosi marchizul.
-Mama noastr, mi explic, era prea ndurerat de moartea
baronului ca s ni se alture.
Madeleine cobor din caleaca ei i m mbri n tcere.
Familia se ndrept spre biserica parohial pentru slujba
de nmormntarecare a fost celebrat cu tot fastul cerut de rangul
baronului. Lu parte nobilimea local laolalt cu toi vasalii.
Mica biseric era nencptoare pentru o astfel de mulime i
mult lume a trebuit s urmreasc slujba de afar. Sicriul
baronului, acoperit cu un giulgiu negru i argintiu, fu adus apoi la
Cenac, unde a fost depus s se odihneasc n cripta de sub capel,
alturi de rna strmoilor lui. A fost aezat pe un cadru de fier,
ntre trupurile primei lui soii i al fratelui mai mare.
Multe alte sicrie de toate mrimile - unele, ca i al
baronului, din plumb, iar altele, mai vech i, din piatr -
nesau spaiul restrns. Simeam c fantomele familiei Peyre
se ridicau n jurul meu.
Nu luasem parte la nmormntarea fiului meu, cu nou luni
mai devreme, i, ntr-adevr, numai intrasem niciodat pn atunci
n cript. Mi s-a tiat respiraia cnd am vzut o cutie micu,
drapat n mtase alb, prfuit, odihnindu-se pe un soi de
raft scobit ntr-un perete. Am simit c m sufoc i am
cutat sprijinul fratelui meu.
Mi-am revenit n fire a tt ct s m-ntorc acas,
sprijinindu-m de el. In salonul principal, matre Carrier
citi testamentul n faa familiei reunite. Mi-am inut ochii n
jos i nu am dat nici un semn de emoie.
Dup ce avocatul termin, am spus:
-Matre Carrier, tiu c toate femeile
n e c s t o r i t e s a u v d u v e t r e b u i e s raporteze sarcinile
lor unui ofier ministerial al regelui. Sunteti, cred, un astfel
deofier.
-Intr-adevr.
-Atunci, trebuie s v aduc la cunotin faptul c
atept un copil.
Carrier rnji.
-M voi ntoarce mine s v iau declaraia oficial,
doamn, deci, n cele din urm, aceast ocazie va fi
totodat att una pentru felicitri, ct i pentru
condoleane.
Monsieur de Laubrac se dezmetici destul ca s-i uiere
nevestei sale:
-Femeia minte!
Mi-am ridicat privirea.
Fratele meu se ridic de pe scaun cu mna pe
mnerul sbiei i-l nfrunt pe monsieur de Laubrac:
-Domnule, mi-ai insultat sora.
-Cu siguran, interveni Carrier, domnia sa nu ar ridica
o astfel de pretenie fr un motiv ntemeiat.
-Dumneata nu te bga, rosti mons ieur de Laubrac,
rou la fa.
Se ntoarses p r e f r a t e l e m e u .
-Cele mai sincere scuze, domnul meu,
d u m n e a v o a s t r i domniei sale. N-a ndrzni s-i contest
sinceritatea.
Mi-am pus mna pe burt.
-Scuzele v sunt acceptate, domnule. Acum, m voi
retrage n apartamentul meu s m odihnesc.
Am fcut o plecciune ctre cei din ncpere. Gndul de
a-i ine pentru o v r e m e p e m o n s i e u r i m a d a m e
de Laubrac n suspans mi ddu o mare
satisfacie.
Fratele meu mi se altur cteva minute mai trziu, n
apartamentul meu.
-Gabrielle, ce-nseamn toate astea? Eti ntr-adevr
nsrcinat?
-Intenionez oricum s rmn nsrcinat cu prima ocazie.
mi ddu drumul la bra.
-Cum poi s tratezi cu uurin astfel de chestiuni? Ar
trebui s tii c sora noastr Helene i-a scris lui Madeleine c se
ofer s te primeasc printre novicele ei, la mnstirea din
Noirvaux. In mod normal, cele trei mii de franci ai ti nu ar fi
suficiente ca zestre pentru Noirvaux, dar Helene va face o
excepie n favoarea ta. D e asemenea, l -am abordat pe
episcop n numele tu, ca vduv vei avea nevoie de o
dispens nainte s i se permit s primeti vlul.
M-am ncruntat.
-Nu e cam prematur, domnule? Nu mi-am
e x p r i m a t n i c i c e a m a i v a g dorin de a m clugri.
-Crezi c ne-am nscut pe pmnt doar cu scopul
de a ne urma capriciile? T rupul soului tu nici nu s -a
rcit nc n mormnt i tu dej a dai semne de vechea ta
ndrtnicie? Ai s fii att de neleapt s nu nesocoteti n
mod pripit ajutorul familiei tale. S-ar putea s descoperi c trei
mii de franci nu sunt chiar suficieni s te ntreii n stilul cu care
ai fost obinuit.
Am oftat.
-Sunt contient de asta. Nu vreau s m cert cu
dumneavoastr, domnule. Nutream sperana c m vei lua
napoi. V plcea att de mult de mine cnd eram mica! Ai fost
att de bun s stai cu mine s-mi veghez soul. Cum
puteis m prsii acum, cnd buntatea dumneavoastr este
singura mea speran?
Marchizul cltin din cap.
-Ce ncerci s faci, Gabrielle? T e iubesc la fel de mult
ca ntotdeauna, dar nu sunt att de slab, nct s cedez
rugminilor tale struitoare cnd tiu c nu se cuvine.
-Ce-ar putea fi necuvenit n ajutorul pe care un
frate l ofer surorii sale rmase vduv? Amintii-v c
Aimee este fina dumneavoastr. Noirvaux nu este o instituie de
nvmnt, ce-mi sugerai s fac cu ea dac a deveni clugri?
-Nu trebuie s te ngrijorezi n privina lui
A i m e e . M a m a o v a c r e t e l a Frontfreyde. O voi trata ca pe
propria fiic. Iar n ceea ce te privete, nu te vreau napoi. Crezi
c am uitat despre legtura ta scandaloas? Ai fost
dezonorat de ticlosul al.
Pentru prima oar, am ridicat glasul la fratele meu:
-Nu am fost dezonorat, domnule. Acel ticlos, cum i
spunei, mi-a respectat inocena. Nu m-a cerut el de soie? dar
oferta lui nu era mai avantajoas dect ceea pe care ai
acceptat-o? Ar fi acceptat s dea suma de douzeci de mii
de f r a n c i p e n t r u m i n e , n u m - a r f i l s a t f r
m i j l o a c e d e t r a i , a a c u m a f c u t baronul. Cum ai putut
s uitai, cnd chiar dumneavoastr mi-ai aranjat contractul
nupial?
L-am privit pe marchiz cu asprime.
-Si de sentimentele mele, domnule, v-a psat vreodat de
ele?
-Chiar nu reueti s vezi ceea ce era
dezonorant n afacerea aceea? O alian cu orice
om de rnd ar fi fost o pat pe onoarea noastr. Si
s m i t e imaginez sub puterea acelui om! G ndul c ar
fi fost stpnul tu este pur i simplu insuportabil. Sub
nici o form nu te-a fi lsat s cazi n ghearele acelei brute
imense.
M holbam la marchiz uluit. Pn atunci, m nelasem
creznd c mndria familiei fusese motivul lui principal.
Acum, mi-am amintit cum m atinsese n aceea dup-amiaz,
n salonul de la Frontfreyde.
Fusesem oarb. El fusese gelos pe Pierre-Andre. Fratele meu
m forase s m cstoresc cu baronul, ca s m in departe de
omul pe care-l iubisem.
-V neleg acum, domnule, mai bine dect mi -a fi
dorit vreodat, i-am zis. V rog, transmitei-i mamei cele mai
respectuoase salutri.
Plec fr nici un cuvnt.
Nu m-am alturat invitailor la cina de
nmormntare.

CAPITOLUL 14
Madeleine refuz s intervin. In ochii ei, fratele nostru, n
poziia de cap al familiei, era singurul n msur s judece ce avea
s se aleag de mine. Trebuia s-mi fac planuri. Nu ateptam
nici un copil. Trebuia s am grij i s ascund anumite
lucruri de slujitoarele mele, care puteau foarte uor s
fie mituite de presupusul motenitor ca s m spioneze. Altfel
n cteva luni, trebuia s-mi recunosc greeala. Atunci, noul baron
i soia lui aveau s m dea afar de la Cenac.
Cei 3.000 de franci ai mei laolalt cu banii lui Aimee ne-ar fi
oferit un venit d e a p r o x i m a t i v 3 0 0 d e f r a n c i per annum,
suficieni ca s ne asigure o gazd modest n Vie.Am
gsit acolo locuine care constau ntr-o camer de primire,
dou dormitoare i o camer pentru servitoare la etaj ul
al doilea, pe strada principal, la o arunctur de b de casa
lui Coffinhal. Dar nu asta conta, pentru c Pierre-Andre nu mai
venea niciodat n vizit pe acolo. Ceea ce ne rmnea din
venit abia ne-ar fi ajuns pentru mncare, h aine i plata
unei servitoare.
Aveam s fim srace lipite.
La scurt vreme dup aceea, Maryssou anun
v i z i t a l u i C h e v a l i e r d e s Huttes. Chevalier Jean-Baptiste
Pages de Huttes era cam de vrsta fratelui meu i bun prieten cu
acesta, nainte s m cstoresc, l vzusem adesea la Frontfreyde.
Era, de asemenea, cpitan n regimentul Grzilor de corp ale
reginei, domnii in albastru cum li se spunea din cauza culorii
uniformelor lor. Membrii acelui corp, r e s p o n s a b i l i c u
securitatea personal a Maiestii Sale, erau
recrutai din rndurile nobilimii modeste.
ndatoririle lui Chevalier cereau ca acesta
s petreac mare parte din timp la palatul Versailles. Cnd era n
permisie n Auvergne, locuia n Vie, n frumoasa lui cas sau n
conacul din muni.
Uneori, fusese oaspetele nostru la Cenac i luase parte la
nmormntarea baronului.
-Nu trebuie s v ntreb cum v simii, doamn. Artai
foarte bine.
-V mulumesc, domnule, m simt destul de bine.
Nu puteam ghici scopul vizitei lui i ateptam s vorbeasc.
-Am auzit c suntei n cutarea unei locuine n Vie, zise el,
ceea ce m-a surprins avnd n vedere starea dumneavoastr.
L-am privit n ochi.
-Si dumneavoastr, domnule, ca i monsieur de Laubrac, m
acuzai c mint?
-Cu siguran c nu, doamn, dar marchizul mi-a spus ieri de
planurile dumneavoastr de a merge la Noirvaux, dac vi se vor
spulbera speranele de a-l nate pe motenitorul baronului. De
ce-ai avea atunci nevoie de o locuin n Vie?
-Ce mi zicei dumneavoastr sunt planurile fratelui meu, nu
ale mele. Pare s fie de prere, aa cum a mai fcut i nainte, c
poate s dispun de mine fr a lua n consideraie dorinele mele.
Chevalier oft.
-Probabil c eu am fost singurul om cruia i s -a
confesat nainte de nunta dumneavoastr. A avut
perfect dreptate cnd v -a interzis s v cstorii cu
Pierre-Andre Coffinhal. Dup prerea mea, plecarea acelui tnr
nu este o mare pierdere pentru Vie. O, este foarte inteligent i plin
de energie, dar a fost rsfat peste msur de rposata lui mam.
La aceasta se adaug statura i puterea fizic, care ar putea explica
arogana lui insuportabil. Si vocea aia a lui! Cnd treceam clare
pe lng hanul din Vie, i puteam auzi vocea de dincolo de
ua nchis, bubuind peste strigtele tuturor celorlali clieni
adunate laolalt. Pn i simplitatea lui n-a prut niciodat
s-i micoreze insolena. P n la vrsta de aisprezece
ani, se culcase deja cu toate slujnicele mamei lui i pusese
ochii pe servitoarele mele. L-am mustrat. Departe se a-i exprima
regretul, mi-a spus c, dei era urt, slujnicelor mele le plcea
atenia lui i erau dornice s-i continue relaiile. Potrivit
spuselor lui, aa erau mai toate femeile odat ce descopereau c
mrimea lui, ca s zic aa, era pe msura nlimii lui.
Am simit c roesc pn la rdcina prului.
-Presupun c acesta este genul de zeflemea la care te atepi
de la un brbat, mai ales un brbat foarte tnr, cnd nu este nici o
doamn n preajm, nu se cade s fie repetat altcuiva.
Chevalier pru ncurcat.
-Avei dreptate, doamn. Iertai-m, v rog! mi pare
sincer foarte ru s v fi suprat, ncercam s v explic de ce
credeam, i nc mai cred, c marchizul a f o s t n d r e p t i t s
interzic mariajul dumneavoastr cu mezinul
f a m i l i e i Coffinhal. Era tipic pentru Coffinhal s-i ridice
privirile nspre dumneavoastr fr s se gndeasc de dou
ori, ca i cum nu exista nici o diferen evident ntre
dumneavoastr i el.
Chevalier cltin din cap.
-Sunt nobil, dar marchizul m-ar fi mpiedicat dac a fi cutat
s m cstoresc cu dumneavoastr, nchipuii-v ce trebuie s
fi simit el, n poziia de cap al uneia dintre cele mai
distinse familii din provincie, la gndul s-i dea sora
nepotului unui ran. Ar fi fost o partid foarte nepotrivit
pentru dumneavoastr.
M -am ncruntat.
-ntr-adevr, fratele meu avea o partid mai potrivit n
minte.
-Doamn, ascultai-m, v rog. Nu sunt de acord cu
cstoriile forate, mai ales cnd soia este att de tnr,
nct se poate spune c e doar un copil. M-a durut s v
vd att de nefericit cnd ai se mnat contractul
dumneavoastr nupial. L-am sftuit cu insisten pe
marchiz s gseasc o cale s desfac logodna, dar nu a
fost de acord. Acum, nu mai suntei sub autoritatea lui i nu-
mi place s v vd din nou forat s alegei un drum mpotriva
nclinaiilor dumneavoastr.
-Suntei foarte drgu, domnule. Ce-mi
o f e r i i d i n c o l o d e p r e r e a dumneavoastr? Imi cerei
mna, ca s m salvai de mnstire?
Zmbi.
-V rog s n-avei o prere proast despre mine,
doamn, dac nu voi face aa ceva. Scopul meu, m tem,
este mai prozaic, ceea ce v propun e s v duc la Paris cnd
m voi rentoarce acolo, peste trei sptmni. Una dintre
prietenele m e l e c e l e m a i a p r o p i a t e e s t e , d i n
ntmplare, vduva duces de Arpaj on, v e r i o a r a
rposatului dumneavoastr tat. Este o doamn
c u o r e p u t a i e ireproabil. Ar putea s v prezinte
curii i s v introduc n cea mai aleas s o c i e t a t e , i ,
n acelai timp, s v ofere avantajele sfatului
i p r o t e c i e i dumneaei, i place compania persoanelor
inteligente, tinere i joviale. Dac i-a povesti despre situaia
dumneavoastr, sunt sigur c ar fi ncntat s v ofere
ospitalitatea ei.
-Si apoi ce voi face? Nu pot s rmn cu ea pentru
totdeauna.
-O doamn ca dumneavoastr este imposibil s nu-i
fac o situaie la curte sau s nu-i gseasc un so pe msur n
Paris. Dac mi vei ngdui, i voi scrie ducesei. In caz c va
accepta, a fi bucuros s v conduc n capital.
-Si, rogu-v, ce anume ateptai n schimbul
acestui serviciu?
-Plcerea de a fi n compania domniei voastre,
n t i m p u l c l t o r i e i c u trsura napoi la Paris, pe care o
gsesc de obicei foarte obositoare.
Probabil c pream sceptic.
-Poate c sunt naiv, adug Chevalier, dar cred
c , u n e o r i , o a m e n i i , c e l puin oamenii cu bun-sim, fac
anumite lucruri pentru c le cred drepte, fr s atepte o
recompens n schimb. M voi considera rspltit peste
msur dac voi ctiga prietenia dumneavoastr.
Am acceptat oferta lui Chevalier. Cititorul, nainte s m
judece prea aspru, trebui s-i aduc aminte c aveam
aptesprezece ani cand am fost fortata sa ma marit.
Dup ce am rmas singur, am simit ntr-adevr remucri n
legtur cu nelepciunea deciziei mele. Dac avea s profite
Chevalier de mine? Ar putea s susin c fusesem de acord
s fug cu el, c m-am lsat n puterea lui de bunvoie. Totui,
ndoielile mi-au fost nlturate de perspectiva de a descoperi
cel mai fascinant ora din Europa, pe c a r e m i - l
nchipuisem de multe ori din descrierile lui Pierre-
A n d r e i a l e baronului.
Cealalt opiune a mea, de vreme ce mnstirea tot nu m
ispitea, era s m bucur de plcerile srciei rafinate ntr-un ora
mic, ncheindu-mi viaa nainte s mplinesc optsprezece ani. Cu
foarte mult noroc, cea mai bun perspectiv pentru mine n Vie ar
fi fost s m cstoresc cu un nobil vduv cu temperament
aspru, probabil la fel de brutal ca rposatul meu so, dar mai puin
bogat i pricopsit cu o familie de copii ostili. Nu glumeam cnd i-
am sugerat lui Chevalier s m ia de soie. Era relativ tnr,
chipe, jovial i sensibil, infinit superior oricrui
alt brbat pe care a fi putut s-l iau de so, bazndu-m doar pe
farmecele mele i pe 3.000 de franci, ca vduv cu o feti mic.
Dac m-ar fi cerut, a fi acceptat pe loc.
O sptmn mai trziu, Chevalier se ntoarse s-mi arate
rspunsul ducesei. Nu-mi amintesc dect propoziia: Dac
prietena ta este pe jumtate att de fermectoare pe ct o descrii,
voi fi norocoas s am o astfel de companie. Adu-o la mine
neaprat, mpreun cu fetia ei.
L-am mbriat pe Chevalier i l-am srutat pe obraji.
Mai trziu n decursul aceleai zile, am intrat n
grajdurile Cenacului, care mi fuseser att de strict
interzise.
Un grjdar se holb la mine lung cnd i-am poruncit s-
mi neueze un cal.
-Dar, doamn, spuse, nu avem nici
o a de dam aici.
-Nu conteaz. Pot s folosesc una
b r b t e a s c s a u , n c i m a i b i n e , voi clri
fr a.
mi neu unul dintre cai n grab, mormind n
barb i uitndu-se n stnga i dreapta de parc a fi fost
nebun.
-Unde va merge domnia voastr?
-La plimbare.
De cnd m cstorisem, era pentru prima oar
c n d m b u c u r a m d e plcerea clritului. Nu-mi mai psa de
confirmam sau nu ndoielile lui monsieur de Laubrac n
legtur cu sarcina mea.
Am trimis dup fosta mea slujitoare Therese Petit
i dup finul meu, G abriel, care acum avea mai bine de
un an i mergea de colo-colo foarte sigur pe el nsui.
Era un copil frumos i robust pentru vrsta lui i care, ca
nfiare i maniere, semna cu rposatul lui tat. Acela era
fiul pe care baronul i -l dorise att de mult, dar totui
nici micul Gabriel, nici mama lui nu au fost pomenii n
testamentul soului meu. I-am dat lui Therese o sut de franci
ca dar de adio. Cnd ne-am luat rmas-bun, a plns.
Am mai fcut o vizit de adio. M-am dus clare, aa cum
fcusem de attea ori pe cnd eram fat, la coliba Labro. I-am
srutat pe toi n semn de rmas-bun, inclusiv pe Jacques, iar la
sfrit pe Mame. M-am ntors s m uit la ei pentru ultima
dat. Mame, nconj urat de fiii ei, mi fcea cu mna.
Lacrimile mi curgeau iroaie pe obraz. M -am hotrt
s clresc pn la ru, unde nu mai pusesem piciorul de la
ultima mea ntlnire cu Pierre-Andre, nainte de cstoria mea.
Pietrele din mijlocul apei nc erau acoperite cu zpad, dar
cntecul voios al rului purta promisiunea primverii. Am stat
ndelung pe malul cu prundi, incapabil s neleg ceva din trecut
sau viitor.

CAPITOLUL 15
Intr-o zi frumoas de mai, la ora opt, cu fiica mea n
brae, l ateptam pe Chevalier. Spre uluirea mut a
servitorilor, am prsit ceea ce fusese pentru o vreme casa
mea.
Chevalier m ajut s urc n trsur. Prima ocazie de a -l
pune l a n c e r c a r e s o s i s e . D e s i g u r , e u s t t e a m c u
Aimee pe bancheta din spate. A t e p t a m s v d
dac avea s se aeze lng mine. Acest lucru
a r f i f o s t necuviincios pentru un brbat care nu era nici soul,
nici fratele meu. Spre marea mea uurare, se aez n faa mea.
M-am ntors i-am privit prin fereastra din spate a caletii
turnurile ptrate ale Cenacului disprnd n zare.
Aimee, strin de orice sentiment de nostal gie,
sttea n picioare pe banch et, gngurind i lipindu-i
nasul de obrajii i gtul meu.
nc nu m simeam n largul meu i m s t r d u i a m d i n
rsputeri ca poalele rochiei mele s nu ating
g e n u n c h i i l u i Chevalier. M ateptam s se npusteasc asupra
mea cu prima ocazie, comme la misere sur la monde, ca srcia
asupra lumii, cum spune zicala francez. Baronul folosise zicala
mai puin elegant comme la verole sur le bas clerge, ca vrsatul
de vnt asupra clerului inferior. E r a m g a t a s m l u p t
m p o t r i v a a v a n s u r i l o r nedorite cu maximum de energie.
Sederea lui linitit, neprefcut m-a calmat ntr-o anumit
msur. Trebuie s fi avut acelai efect i asupra lui Aimee.
Sttea jos, ghemuit lng mine, inndu-i faa ascuns n mini,
aruncndu-i de dup degetele desfcute priviri de fals sfial. Iar
el i zmbea.
ntr-un final, i ntinse braele spre el.
- Pot s-o iau n brae, doamn? ntreb.
-Desigur, dac nu se supr. Se pare c
a i i m p r e s i o n a t - o , d o m n u l e , n general, e foarte
timid n preaj ma domnilor, cum se cade unei
domnioare cuviincioase.
Aimee nu fusese niciodat inut n brae de tatl ei i, ori de
cte ori i auzea v o c e a , i n g h e s u i a f a a l a p i e p t u l
meu.
Se aez n poala lui Chevalier i, uitndu-se
n sus, i atinse faa cu mnua ei, ncruntndu -se
c n d d d u d e asprimea obrazului masculin, i ndrept
apoi atenia spre nasturii de argint ai hainei sale, pe care
ncerc s i-i bage n gur. Dup ce Chevalier o desprinse de ei,
i uguie buzele, afi un aer de plictiseal i adormi n
poala lui.
Nu maivzusem pn atunci un brbat care s fie interesat de
un copil, mai ales de parte feminin, cu excepia fratelui meu. Mi-
am amintit de tandreea lui din trecut fa de mine i mi-am ntors
privirea spre fereastr, ca s-mi ascund emoia.
Am schimbat caii i ne-am oprit s petrecem noaptea la
Hanul Celor Dou Coroane, n Clermont, nc o
experien nou pent ru mine. Chevalier rezerv
apartamentul cel mai mare pentru mine i Aimee, iar al doilea ca
mrime pentru sine.
-Vom cina n dormitorul
dumneavoastr, doamn, spuse. Nu vei
f i e x pus limbajului nelefuit i manierelor din ncperea
comun de la parter, mai ales noaptea, cnd muteriii tind s fie
mai ri la butur.
ngrijorarea mea n privina lui Chevalier
r e a p r u . n t i m p u l c i n e i , a m ncercat cu disperare s o
in pe Aimee treaz n poala mea, dei ea tot aipea.
Chevalier observ c eram probabil obosit i,
i m e d i a t d u p c i n , p l e c i n apartamentul lui, dup ce-mi
fcu o plecciune i o srut pe Aimee, care dormea adnc n
braele mele. Aimee zmbi cnd buzele lui i atinser obrjorul
dolofan.
Ca o consecin a mariajului meu, uitasem c
majoritatea brbailor nu se bucur de femei cu fora. Cltoria
mea cu Chevalier mi-a reamintit acest lucru. Mi-am amintit, de
asemenea, de Pierre -Andre, a crui reinere fusese i
mai merituoas tocmai pentru c m dorise. Manierele
desvrite ale lui Chevalier preau s rezulte att din
indiferena fa de mine, ct i din delicatee.
In ziua urmtoare, am trecut graniele regiunii Auvergne. Pe
atunci, nu tiam c nu voi mai vedea niciodat inutul meu natal,
scena attor amintiri, fericite sau nu, din copilria i tinereea
mea. Este mult spre folosul nostru faptul c darul previziunii
ne-a fost refuzat, pentru c, altminteri, n-am mai fi capabili s
facem nimic...
Dup cinci zile pline, Chevalier a anunat c
n e a p r o p i e m d e P a r i s . A m deschis fereastra i m-am
aplecat n afar, cscnd gura la zidul fortificat care se construia n
jurul oraului. Am trecut pe lng o poart neterminat, decorat
cu coloane n stil antic.
-Cel puin Parisul va fi bine aprat, am spus eu necndu-m
cu praful construciei.
Ca s se fac auzit, Chevalier strig peste bubuiturile de
ciocan i ipetele muncitorilor:
-Zidul se construiete n beneficiul
A d m i n i s t r a i e i F u n c i a r e , c a s mpiedice
mncarea s intre n ora fr a fi impozitat.
Chevalier cltin din capcu amrciune.
-M tem c asta va strni populaia. Membrii
Administraiei Funciare sunt deja foarte detestai. Sunt
responsabili cu colectarea impozitelor i pot ridica orice vor, n
timp ce ei pltesc la vistierie o sum fix. Acum, vor fi acuzai c
stranguleaz Parisul cu noul lor zid. Parizienilor le pla ce s-i
numeasc pe provinciali culs-terreux c e e a c e s e
traduce literal ca funduri-murdare.
ns ceea ce m frap n Paris a fost tocmai mizeria
cartierelor din sud, cele pe care le-am strbtut mai nti. Am luat
calea strduelor, nesate cu gunoi i delimitate de case de
culoarea funinginii, nalte de patru-cinci-ase etaje. Am
vzut grupuri de copii pe jumtate goi. Femeile strigau cu
furie i i artau pumnii unele altora. Un brbat se uura pe un
perete. Numai ideea de organe genitale brbteti era ndeajuns s-
mi ntoarc stomacul pe dos, dei eram vduv deja de cteva luni.
Mi-am ntors privirea i m-am uitat la Chevalier, dar acesta, fie
din delicatee, fie pentru c era obinuit cu aa o privelite, pru
s-l ignore.
In curnd, strzile se lrgir i cptar o nfiare mai
prosper. Am crezut c v o i s u r z i d i n p r i c i n a z g o m o t u l u i
c a l e t i l o r , a n j u r t u r i l o r b i r j a r i l o r i strigtelor
vnztorilor de pe strad, care i ludau marfa. A trebuit s oprim
de mai multe ori, s facem loc altor cleti sau
tarabelor de lemn burduite cu produse, ieite n strad.
Am fost uimit de piramidele de portocale despre care
Chevalier mi-a spus c veneau din Portugalia. Mi-am amintit
bucuria pe care am avut-o cnd, copil fiind, am gsit un
astfel de fruct n pantoful meu, n faa vetrei lui Mame
Labro, n dimineaa de Crciun. L-am mncat mult prea repede, n
ciuda ndemnurilor lui Mame s-l savurez, iar apoi am
refuzat s-mi spl minile, dei erau lipicioase. Am pstrat
coaja vreme de mai multe zile, ncntat de mirosul uleiului ei
dulce, pn cnd aroma i dispru. Abia la urmtorul
Crciun, aveam s mai gust o portocal.
Cocoat pe nite scnduri puse pe o capr, un om cnta
la vioar. O mic mulime se adunase s -l asculte. La
finalul fiecrei arii, se oprea s arate cu arcuul spre
cteva scene pictate pe o pnz agat n spatele lui. Nu puteam
s neleg ce zice, dei auzeam notele stridente ale muzicii sale.
L-am ntrebat pe Chevalier despre nelesul iniialelor
M.A C.L. pe care le vzusem pictate deasupra intrrilor n cldiri.
Se mbujor.
- n s e a m n Maison Asuree Contre Lincendie i indic
faptul c proprietarul casei a achiziionat o asigurare de
incendiu. Alii ns i dau un neles scandalos. Astfel de ticloi ar
trebui s fie spnzurai.
Prea suprat cu adevrat i nu am insistat asupra
chestiunii. Aveam s descopr cellalt neles dat acestor
iniiale, cel ironic: Maria Antoaneta i pune coarne lui
Ludovic!. Aadar, ca oricrui alt parizian, mi se va aminti n
fiecare zi de presupusul ghinion al regelui.
Chevalier mi-a artat monumentalele pori bogat
ornamentate care marcau intrarea n tribunalul principal.
Mi-a spus c vom trece rul pe Pont-au-Change podul
schimbtorilor de bani. M-am uitat afar, nerbdtoare n
faa primei ntlniri cu Sena. Am fost dezamgit cnd nu am
vzut nimic altceva dect case dispuse de o parte i de alta a
strzii.
-Aproape pe toate podurile din Paris au fost construite case,
zise Chevalier, zmbind cnd vzu dezamgirea mea, dar, n
curnd, vor fi demolate. Nu vor mai bloca vederea fluviului, iar
oraul va fi mai aerisit i mai sntos. D r u m u l n o s t r u n e
conduse prin Chatelet. Am auzit c dup aceea a
f o s t distrus din ordinul lui Napoleon Bonaparte.
Pe vremea sosirii mele la Paris, aceast zon avea un
miros diferit de tot ceea ce simisem pn atunci. I-am spus lui
Chevalier c n jgheaburi curgea ceva de o nuan roiatic.
-Abatorul principal e dup col, zise. Elibereaz praie de
snge care se scurg n ru. O dat, am vzut un bou care scpase
i, turbat de spaim, alerga prin mijlocul strzii. Cu orurile lor
mnjite, mcelarii alergau dup bietul animal, narmai cu cuite
mari, n plin strad.
Chevalier mi art nspre tunurile medievale ale Curii
de Justiie, numit Grand-Chatelet.
-Ad p o s t e t e c t e v a d i n t r e c e l e m a i s o r d i d e
p i v n i e d i n o r a , m i spuse. Este, de asemenea, sediul
morgii. Trupurile care sunt gsite zilnic n ru sau pe strad
sunt inute aici pn cnd sunt identificate sau revendicate.
Mi-am pus mna pe fa, ameit de grea. A fost o uurare
cnd, n sfrit, a m p r s i t c a r t i e r u l Chatelet c a s
a j u n g e m n Marais (mlastina in limba franceza), unde
locuia ducesa de Arpajon.
-Ce nume ciudat pentru un cartier att de frumos! am rostit eu
minunndu-m de reedinele elegante de pe o parte i alta a
strzii.
-Intr-adevr, spuse Chevalier, pe vremuri, era inundat n
fiecare primvar, atunci cnd rul ieea din matc dup topirea
zpezii. Acum un secol, era cartierul preferat al aristocraiei,
ns acum i-a pierdut aceast distincie, n favoarea lui
Faubourg Saint-Germain, de pe malul stng.
Am trecut pe lng nchisoarea La Force.
-Cu dou sute de ani nainte, m lmuri Chevalier, fusese una
dintre cele mai strlucitoare cldiri din Paris, dar acum deczuse la
rangul de nchisoare pentru creditori.
Nu aveam cum s tiu atu nci de rolul pe care urma
s-l joace n viaa mea, doar civa ani mai trziu.
Reedina ducesei se afla pe strada urmtoare.
Dup ce caleaca opri n curte, am observat c
faada casei era decorat elegant, cu coloane i sculpturi
alegorice pentru cele patru anotimpuri. Am cobort i amfost
condui sus, pe o scar larg, din piatr, n camera de primire de la
etajul al doilea, o ncpere mare i voioas, mobilat cu gust. Mi-
am amintit de emoia pecare am simit-o cnd mi-am ntlnit
mama, la unsprezece ani.
Distinsa duces de Arpajon, o doamn n jur de aizeci
de ani, cu prul alb i ochii albatri, se ridic s m
mbrieze i s-mi srute obrajii. Acel gest de simpl
buntate a fost mai mult dect tot ce am primit vreodat de la
mama mea. Am simit n ochi mpunsturile lacrimilor. Se
grbi s comande cele necesare ceaiului, un gnd foarte
primitor dup zile ntregi de cltorie. Aimee sttea n poala
mea, unde adormi dus.
-Drag Chevalier, nimic din
scrisorile tale nu m-a pregtit
p e n t r u frumuseea tinerei mele verioare. Se ntoarse
spre mine. Dac-mi vei permite, draga mea, i voi spune
Belle, pentru c-mi aminteti de sora cea mai mic
din povestea Frumoasa i Bestia. Vezi tu, la vrsta mea naintat,
am o slbiciune: mi place s fiu nconjurat de oameni tineri,
frumoi i veseli. Eu nsmi am fost cndva socotit foarte
atrgtoare. Pot s o afirm, pentru c acum n-a mai rmas nimic
din frumuseea mea. Prezena ta mi va aminti de acele zile.
In afar de prietenul meu Chevalier, care este ultimul gentleman
adevrat care a mai rmas n regat, tinerii nu m mai viziteaz
dect dac se ntmpl s am sub acoperi oameni ca tine.
i puse pe mas ceaca de cafea.
-S nu-i par ru pentru mine,
drag Belle! Din cnd n cnd, mai
sunt invitat la cin, fiindc nc sunt o companie plcut. De
asemenea, mi plac ngrozitor de mult teatrul, opera i
jocurile de noroc, o ch estiune destul de ruinoas pentru
vrsta mea i, mai ales, dat fiind starea finanelor mele. n scurt
vreme, drag Belle, te vei familiariza cu viciile mele. M tem c
le-am pstrat pe toate n dotare, cu excepia celui pe care-l
preuiam cel mai mult. T impul este foarte nedrept cu noi,
femeile.
Probabil c pream ocat de un asemenea discurs rostit
de o femeie mai btrn dect mama mea. M mngie pe mn.
- m i p a r e r u , d r a g a m e a , c t e f a c
s r o e t i c u v o r b a m e a u o a r , continu ea
cu o licrire n ochi. Ascult la mine, o pctoas btrn, roeaa
ta m face s-mi fie ruine, lucru pe care nu l-am mai simit de
patruzeci de ani. Cu att mai mult m ncnt s te am cu mine, e
posibil s-mi insufli nite principii nainte de a fi prea trziu
i s-ar putea s-mi fie mai uor s plec n noaptea etern
cu tine alturi.
-Eu ar trebui s-mi cer scuze pentru
s f i a l a m e a , i - a m z i s . D o a m n , acesta este
unul dintre defectele mele: roesc tare uor. M tem c o s m fac
de rs n Paris cu manierele mele provinciale.
-Prostii, Belle. Modestia ta este att
d e r a r , n c t n u v a f a c e n i m i c altceva dect
s-i sporeasc farmecul. Tu eti exact ceea ce are nevoie
oraul acesta. Douzeci de femei ca tine i-ar salva moravurile.
-Domnia voastr nu va gsi att de multe
aici, spuse Chevalier.
-Cred c nu, rspunse ducesa. Atunci, nu
n e v o m c i , l u c r u c a r e n u n e va mpiedica ns s
ne bucurm de compania scumpei Belle.
Chevalier ne anun c trebuia s-i ia rmas-bun, ca s
ajung la locuina lui din palatul Versailles, aflat cam la
cincisprezece kilometri la sud de Paris, nainte de cderea
nopii. Ducesa i mulumi din nou pentru c m adusese la ea.
nainte de plecare, fcu o plecciune, mi sr ut
mna i-mi ur numai bine. Aimee, trezit, i petrecu
braele n jurul genunchilor lui i ncepu s plng. Cu greu
am reuit s o desprind de el.
-Dac nu ne vei vizita foarte curnd, i-am
z i s , i v e i f r n g e i n i m a f i i c e i mele.
-Voi veni cu prima ocazie,
doamn.
Aimee nu a putut fi convins s mearg la
c u l c a r e f r m i n e . D u c e s a comandase un ptu care fusese
pregtit n camera unei slujnice, dar consimi s-l mute n camera
mea.
-Eti o tnr att de ciudat, spuse. Pe
v r e m e a m e a , n i c i o f e m e i e d e vi aleas nu s-ar fi
gndit s-i in copilul cu ea pe timpul nopii.
-Nu procedam aa n casa soului meu,
d o a m n , d a r s - a o b i n u i t a s t f e l n vremea
cltoriei noastre dinspre Auvergne. I-ar fi greu acum s doarm
cu un strin, ntr-o camer strin.
-Ce vrei sa spui prin casa sotului tau Belle? Nu era i casa ta?
-Nu, dup cum dovedete faptul
c, la moartea lui, a trebuit s
o prsesc.
-Asta mi-a scris i Chevalier.O
a f a c e r e f o a r t e s t r a n i e . R p o s a t u l m e u so nu
mi-a lsat prea mult, dar cel puin am o mic pensie i casa aceasta
pentru restul vieii mele. La ce s-o fi gndit baronul? Voia s-i
cereti pinea n strad?
-Nu voi ti niciodat, doamn.
P r o b a b i l , c r e d e a c f r a t e l e m e u m v a lua
napoi.
-Ce aranjament demn de mil! dar
n o r o c o s p e n t r u m i n e , p r e s u p u n . Acum,
draga mea, de-abia poi s-i ii ochii deschii. Nu vreau s fiu
egoist i s te in pn trziu n prima ta noapte. Ne vom
sftui mine despre cele ce te privesc.
Apartamentul meu avea ferestrele spre o grdin din spatele
casei, cu gardurivii, elegant parcelate, n stil franuzesc
formal. Dup ce am culcat-o pe Aimee, am deschis o fereastr.
Singurul zgomot pe care-l puteam auzi n acel ncnttor c a r t i e r
de mod veche era cntecul de sear al psrilor.
N i m i c n u s u g e r a mbriarea oraului uria care m
nconjura. Si totui, mi puteam da seama c nu mai locuiam la
ar. Aerul era mai cald dect n Auvergne, pentru c, n mai, n
muni, nc mai exist strnsoarea ultimelor
n g h e u r i d e i a r n . M - a m ndrgostit de Paris. Intr-
adevr, nc sunt sub vraj a lui, n ciuda
ultimilor douzeci de ani de exil. In seara aceea, m-am dus la
culcare fericit.
n ziua urmtoare, m -am alturat ducesei la micul
dejun, la ora apte. C am ajoritatea persoanelor n vrst, i
plcea s se trezeasc devreme. Mulumit rposatului meu
so, aveam aceleai obiceiuri.
-Mai nti, draga mea, trebuie
s ne ocupm de hainele tale, mi
spuse. Mai ai i altceva n afar de rochiile astea negre?
- D a r , d o a m n , s u n t v d u v
d e m a i p u i n d e t r e i l u n i . A r
f i necuviincios s-mi las la o parte doliul att de devreme.
-Atunci, poart alb ca doliu. Dup
p r e r e a m e a , e m a i m u l t d e c t suficient
pentru o mic vduv de aptesprezece ani. Ai vreo tinut de
curte?
-Nu, doamn. Rogu-v, de ce-a
avea nevoie? Stiu c o astfel de
mbrcminte poate fi scump.
-Draga mea, unele dintre inutele reginei
c o s t p e s t e z e c e m i i d e f r a n c i . Domnioara Rose
Bertin, croitoreasa ei, a fcut o avere.
Am zmbit panicat.
-Am mai puin de trei mii de franci la
un loc.
-Ti-a mprumuta cteva dintre propriile mele
inute de curte, dar i vor fi prea scurte. Nu te
teme! Poi s achiziionezi inute dej a folosite de
l a nsoitoarele unei alte doamne. O voi ruga pe
Melanie s gseasc veminte potrivite pentru silueta ta
ncnttoare. Trebuie, desigur, s le fii prezentat regelui i
reginei ca s fii primit peste tot la Versailles. A fi
bucuroas s s l u j e s c c a d o a m n a c a r e t e p r e z i n t a
pentru aceast ocazie. C a s cineze n ora, tinerele nu se
mai mbrac aa cum obinuiau cndva. Sunt sigur c hainele
pecare le-ai adus din Auvergne vor fi numai bune pentru astfel de
ocazii.
In aceeai zi, i-am scris surorii mele, doamna de Montserrat,
s-i mulumesc pentru oferta de m altura ei la mnstirea
Noirvaux. I-am explicat c nu simeam nici un fel de vocaie
religioas i consideram c este greit s port vlul fr o
chemare mai hotrt. Voiam s -i dau propria mea
explicaie pentru refuzul de a intra n mnstire.
Nu tiam n ce lumin prezenta se familia mea hotrrea
de a pleca la Paris.
ntr-o sptmn, Melanie, camerista ducesei,
a g s i t o r o c h i e d e c u r t e potrivit nlimii mele, dei
trebuia s mai fie strmtat n jurul taliei. Avea cteva pete de vin
pe corsaj i mireasma stins a fostei proprietare. Mi-a amintit de
vremea cnd purtam hainele uzate ale mamei mele, dar inuta
aceasta avea un stil foarte diferit, mpodobit cu broderie cu
fir de argint i funde gri. Fusese croit ca s fie purtat
deasupra apaniers, couri, uriae crinoline ovale, care nu le
lsau pe doamnele de la curte s intre pe u dect pe o parte. De
talia rochiei era ataat o tren lung. Trunchiul era decupat astfel
nct s lase gtul i umerii goi. Avea nevoie de un corset special,
ale crui ireturi ddeau la iveal, la spate, o parte din cma.
Cnd am vzut inuta, am rmas cu gura cscat.
-Cum poate cineva s poarte ceva att
d e l i p s i t d e d e c e n n p u b l i c ? am ntrebat.
-Biata mea Belle, spuse ducesa
rznd, te rog, amintete-i c eu, la
vrsta mea, trebuie s m mbrac dup aceeai mod la curte. Si
cmaa pe care va fi necesar s o pori sub acest corset va
trebui pus astfel nct spatele tu s fie la fel de vizibil ca
i umerii, i gtul. Crede-m, te vei obinui cu asta, aa cum
au fcut multe alte doamne decente naintea ta.
In timp ce eu i ducesa cercetam inuta, am
d e s c o p e r i t c r n d u r i l e d e dantel care acopereau
mnecile n zona coatelor erau rupte. Manon, camerista pus
n serviciul meu, n noua mea cas, se uit la stricciuni.
-Nu v temei, doamn, e un fleac.
S o r a m e a , L o u i s e , e d a n t e l r e a s i poate s o
repare ntr-o clipit. Si voi gsi ceva care se potrivete cu panglica
aceasta gri pe care s o cos deasupra petelor de vin.
n timpul inspeciei noii gteli, am primit o vizit de la
marchiza de Bastide, pe care nu o mai ntlnisem pn atunci.
Ducesa avea i un fiu, care era nregimentat n L orraine.
Pentru c avea o fire taciturn i nesociabil, punea
foarte rar piciorul n ora sau la cur te. Aveam s-l
c u n o s c d e - a b i a n a n u l urmtor.
Doamna de Bastide era nalt i impuntoare, cu
prul negru, trsturi armonioase i ochii albatri ai
mamei sale. Cnd am fcut cunotin, abia s-a sinchisit s se
uite la mine, n schimb, i ndrept atenia asupra toaletei mele.
-Foarte drgu, spuse ea apucnd
f u s t a c u d o u d e g e t e i z m b i n d c u dispre.
Tipul acesta de broderie cu argint era foarte la mod anul
trecut, cred. Felicitri, doamn! Aceast inut vi se potrivete cu
desvrire.
Nu mi-a prut ru cnd ne anun c o solicitau alte
angajamente.
n ziua urmtoare, rochia era gata. Manon mi puse dantel
peste noul corset, mi prinse crinolina de talie, mi aranj poalele
fustei i trena, iar n final mi leg pieptarul. M-am aezat la
msua de toalet. Mi-a acoperit umerii cu o pnz mare i a
nceput s-mi ung prul cu cantiti generoase de crem cu
miros de iasomie. Am deschis gura s protestez.
-Daca nu punem pommade n prul domniei voastre, mi zise,
pudra nu se va lipi. Va cdea toat pe umerii dumneavoastr
si n-ar fi prea frumos si nici prul nu ar sta legat.
Am oftat i am tcut. Era prima oar cnd mi se pudra prul
i prima dat cnd eram mbrcat astfel. Dup o
j u m t a t e d e o r , e r a m u n amalgam de bucle i uvie de un
gri-rozaliu. I-am mulumit lui Manon pe un ton neconvingtor.
Ducesa ddu din cap cu satisfacie.
-Leonard nsui, magnificul,
care se ocup de regin, nu s-ar
f i descurcat mai bine.
A trimis dup caseta ei cu bijuterii i mi-a ales un
coliere cu diamante, brri, podoabe pentru pr i cercei. Mi-a
spus s m ridic n picioare i le-a ncercat pe toate pe mine.
-Suntei prea bun, doamn, am zis. Nu
pot s accept...
i ridic mna n semn de tcere.
-M tem c, n aceast chestiune,
n u p r e a a i d e a l e s , B e l l e . N i c i o doamn
nu a fost vreodat prezentat fr s poarte un kilogram de
diamante de mprumut.
mi mai puse cteva ornamente n pr i-mi mai adug
nc o pereche de brri. M simeam ca o racl btut cu pietre
preioase, care etaleaz relicve sfinte spre venerarea credincioilor.
Cu buzele lipite, ducesa fcu doi pai napoi ca s evalueze efectul
nestematelor.
-Gata, spuse ea, ar trebui s fie
ndeajuns. Acum, i voi arta cum este
umbletul care se ateapt de la o doamn la curte. Uit-te la
mine, Belle, i fii foarte atent. Privete cum alunec usor ca i
cum a fi pe patine. De-abia mi ridic piciorul de pe podea.
Nu mi-am putut stpni zmbetul.
i ridic o sprncean.
-Acum, ia s te vedem pe tine,
drag.
M-am supus, simindu-m stngace i ngrozitor de stupid.
-Nu e nc destul de bine, mi zise. Mai
n c e a r c o d a t . T i n e m i n t e , v e i merge pe podelele
din Versailles, care adesea sunt date cu cear i care pot fi foarte
alunecoase. De asemenea, trebuie s ai grij s nu calci pe trena
doamnei din faa ta.
Mi-am mucat buza i m-am uitat la duces cu o
exasperare amestecat cu disperare, dar ea era de
neclintit. Nu s-a artat mulumit pn cnd nu am
alunecat la fel de uor n paniers cum mergeam n hainele mele
obinuite. Apoi, m-a fcut s exersez micrile pe care aveam s le
fac n timpul prezentrii mele.
Juc rolul reginei, apoi pe cel al regelui, i-am fcut
plecciuni naintea ei pn cnd mi s-au nmuiat genunchii.
- Perfect, mi spuse dup cteva ore. Timiditatea d
majoritii femeilor un soi de ciudenie, dar pe tine doar te
face mai graioas. Rochia aceasta, care n sine e uor de
trecut cu vederea, arat minunat pe tine. Panglicile gri amintesc de
culoarea ochilor ti. Desigur, toate doamnele de la curte vor
observa c inuta ta nu este nou. In orice caz, vor gsi ceva
rutcios de comentat. Eti mult prea drgu ca s scapi de
critica lor.
Am fcut o ultim repetiie. D ucesa zmbi. Manon
btea din palme, cu o privire vrjit pe faa ei rotund. Aimee
se holba cu mult uluire la poalele imense ale inutei mele, la
gtul meu dezgolit, pe care numeroasele iraguri de
diamante ale ducesei nu re ueau s-l acopere, la
p r u l m e u p u d r a t , p l i n d e podoabe strlucitoare.
nainte s pot fi prezentat, genealogistul curii mi-a cercetat
descendena i pe cea a rposatului meu so, s verifice dac
stirpea noastr nobil ajungea pn la anul 1400. Totul era n
ordine. Ziua groazei sosi.

CAPITOLUL 16
ntr-o frumoas diminea de duminic, mpreun
cu ducesa, am plecat devreme spre Versailles. Eram
mpodobit cu noua mea gteal. Ea purta o inut neagr de curte
i restul diamantelor.
Spre marea ei suprare, Aimee a trebuit s rmn n Paris.
Cu excepia copiilor familiei regale, la curte nu puteai s vezi
ali copii. I-am ters lacrimile i-am asigurat-o c m voi
ntoarce foarte curnd.
Dup ce caleaca i-a croit drum printr-o armat de vnztori
ambulani care ofereau suvenire ieftine n faa palatului, am trecut
de dou rnduri succesive de pori i am cobort n curtea
rezervat duceselor. Eram impresionat de dimensiunile palatului.
Aripile preau s i se ntind la nesfrit de fiecare parte a cldirii
centrale.
-Niciodat nu mi-am nchipuit ceva att
de gigantic! am exclamat.
-Ce vezi acum nu-i nimic, mi replic
d u c e s a . P a l a t u l p r i n c i p a l o c u p doar un mic
fragment din totalitatea terenurilor. Iar de aici nc nu putem
vedea nici unul dintre Trianonuri. Fiecare este un castel distinct n
parcul Versailles. Un stuc de vis, cruia i s-au adugat o
peter i o ferm, a fost construit pentru regin.
Dou lectici, mijloace de transport pe care nu le mai
folosisem pn atunci, au fost aduse pentru noi. Ne-am ridicat
trenele i, cu ajutorul lacheilor ducesei, ne-am ndesat
crinolinele n acele dispozitive. Cu mult efort, uile fur
nchise. Am fost purtate n acest fel pn la palat i n
sus pe scara de marmur care ducea la Marile
apartamente ale reginei. Am simit cum lectica mea fu lsat
pe podea. Unul din cei doi lachei care veneau n urma mea a
deschis ua. Eram n Sala grzilor de corp, unde l -am
vzut pe Chevalier des H uttes. Arta foarte chipe n
uniforma lui, o hain albastr, decorat cu panglici argintii,
pantaloni roii i vest. Era de serviciu i mi fcu o
plecciune, cu un zmbet foarte vag.
Lecticii ducesei, acoperit cu catifea roie, ca evideniere a
rangului, i se permises nainteze pn n ncperea urmtoare.
M-am alturat ducesei. Am mers pn la uile Salonului
nobililor, unde erau z e c i d e d o a m n e c u c r i n o l i n e l e l o r
r o t u n j i t e n g h e s u i n d u - s e u n e l e n a l t e l e . Culorile
inutelor lor se proiectau strident pe damascul verde mr ce
acoperea pereii.
-Nu te bucuri c pori alb? opti ducesa.
A c e a s t n u a n d e v e r d e e s t e culoarea preferat a
reginei i camera aceasta a fost refcut dup indicaiile ei.Tine
minte s stai departe de ferestre ori de cte ori eti n
prezena reginei. Altminteri, va crede c i etalezi
strlucirea pielii. Tenul ei a nceput s se
o f i l e a s c i d e t e s t p r o s p e i m e a femeilor tinere.
Aceast observaie m-a ajutat s-mi amintesc c Maria-
Antoaneta, dei era r e g i n , n u e r a s c u t i t d e v a n i t i l e
m a r u n t e pe care le gseti la majoritatea femeilor.
Btile inimii mi se linitir i mi-am recptat calmul. Am
urmat-o pe duces n salon. Mulimea se ddu la o parte, ca
s ne fac loc. toate privirile erau aintite asupra mea i nu
toate erau prietenoase.
In sfrit, am vzut-o pe regin n captul
n d e p r t a t a l n c p e r i i . E r a mbrcat ntr-o inut
albastr, brodat cu safire i diamante, ncercam s-mi
amintesc ce spusese rposatul meu so despre ea. ntr-adevr, avea
faa prelung, buza de jos mai groas, ochi albatri bulbucai i
obraji rumeni, fie de la natur, fie de la prea mult rou. Totui,
fineea care lipsea trsturilor ei era compensat de mreia
expresiei. Era aproape la fel de nalt ca mine, dar destul de
robust. Snii i preau gata s sar din pieptarul strlucitor.
Ducesa fcu o plecciune adnc i anun:
-Doamna, baroana de Peyre!
Am naintat spre regin, oprindu-m de trei ori, ca s fac cte
o plecciune. Apoi, aplecndu-m pn cnd fruntea aproape
c-mi atingea podeaua, mi-am scos mnua din mna
dreapt i am apucat tivul roch iei reginei s-l srut.
Ducesa, n timpul repetiiilor noastre, m avertizase c
Maiestatea Sa nu a permis vreodat nici unei doamne s duc
la bun sfrit acea parte din ritual.
Regina, nchizndu-i evantaiul, i-a tras ntr-adevr fusta
nainte s apuc s o srut. Mi-am pus napoi mnua, mi -am
ndreptat trupul i, avnd grij s nu calc pe propria
tren, m-am retras mergnd cu spatele n direcia ducesei.
Prezentarea mea n faa reginei se ncheie.
-Te-ai descurcat foarte bine, drag,
o p t i d u c e s a . M conduse apoi afar din Marile
a p a r t a m e n t e a l e r e g i n e i . U r m a t e d e lecticile i
lacheii notri, am mers, sau mai degrab am alunecat,
de-a lungul Galerw des Glaces Galeriei oglinzilor,
numit astfel dup oglinzile uriae carere flectau lumina
celor aptesprezece ferestre aflate n sala cea lung. Am
vzut statui de mprai romani, coloane de marmur roie,
ncoronate cu capiteluri poleite i tavane pictate, pe care se
celebrau victoriile domniei lui Ludovic al XIV-lea, Marele Rege.
Am exclamat uimit de numrul curtenilor, vizitatorilor
i servitorilor pe care i-am ntlnit.
- O, trebuia s fi vzut palatul Versailles n vremurile lui de
glorie, remarcducesa. Din cauza greutilor bugetare, mare parte
din Casa Regelui i a Reginei a fost concediat.
Am ajuns la Dormitorul regelui. O balustrad
separa patul, ridicat pe un podium i drapat cu brocard rou
i auriu, de un spaiu mai mare, rezervat pentru primirea
curtenilor.
Un brbat nalt se distingea prin corpolena lui de restul
alaiului. Pe haina brodat cu argint purta o decoraie
cu un diamant imens, medalia Ordinului Duhului Sfant. I-am
vzut fruntea bombat, nasul borcnat i brbia cobort n piept,
pe nenumrate monede. Ochii lui albatri, bulbucai, ciudat de
asemntori cu cei ai reginei, preau pierdui n cea.
Mi-am adus aminte de spusele rposatului so, cum c regele era
un om foarte nvat i foarte inteligent.
Aparenele pot fi, ntr-adevr, neltoare.
Primul domn al Dormitorului mi anun
n u m e l e . A m f c u t n c t r e i plecciuni adnci naintea
regelui. Fruntea mi atinse din nou covorul. Eticheta nu cerea s
srut nici una dintre prile mbrcmintei Maiestii Sale. M
apuc destul de ciudat de umr, m ridic n picioare i m
mbri n tcere. Ducesa mi spusese c ultimul rege,
celebru pentru preuirea pe care o purta frumuseii
feminine, adresa ntotdeauna cteva vorbe bune de
ntmpinare la astfel de ocazii, dar c Ludovic al XIV-lea
rmnea adesea mut, mai ales dac se ntmpla ca doamna
prezentat s fie frumoas.
Am fost dus n apartamentele doamnei Elisabeth,
sora cea mai mic a regelui, i i-am fost prezentat i
ei. Era puin o b e z , c a i f r a t e l e e i , c u c a r e
semna mult.
m i z m b i i m m b r i prietenoas. Ar fi trebuit
s repet aceeai ceremonie cu fiecare dintre ceilali membri ai
familiei regale, dac acetia nu ar fi lipsit de la Versailles n ziua
ceea. Cel puin, prezentarea mea se ncheiase.
Am revenit n Salon du Grand Concert s lum parte la
cina Maiestilor Sale. Sedeau unul lng altul, cu faa
nspre mulimea de curteni. Un ir de scaune era aranjat pentru
ducese ntr-un cerc de aproximativ trei metri n faa mesei regale.
Prietena mea se aez pe unul dintre ele, n timp ce eu
stteam n picioare, n spatele ei.
M-am amuzat s vd cum regele, cu faa ngropat n farfurie,
devora zgomotos zeci de consomes (supa de carne), pates crnuri,
gustri i deserturi, n timp ce regina nu s-a atins de mncarea ei
deloc. Nici mcar nu i-a desfcut ervetul i nici nu i-a
scos mnuile. Cuplul regal n-a schimbat nici o privire i
nici un cuvnt, n nici un moment. In sfrit, regele ddu peste
cap ultimul pahar de vin. Fcu o plecciune reginei i societii
pentru a se retrage.
Ducesa rosti c era momentul s ne gndim la
propria noastr cin. M conduse n apartamentele
doamnei de Polignac, guvernanta copiilor regali i favorita
reginei. I-am fost prezentat. Era foarte frumoas, dac o priveai
direct n fa, dar nasul ei era aproape plat i brbia i era lsat n
piept. Profilul ei mi amintea de cel al unui iepure. La muli ali
curteni, ddea mese n apartamentele ei.
O sumedenie de oaspei erau
adunai acolo pentru a lua o gustare.
A t t brbaii, ct i femeile m privir tios. Am auzit lumea
ntrebnd despre mine n oapte foarte uor de auzit. Brbaii mi
comentau trsturile, iar femeile - inuta.
Ducesa de Arpajon m prezent nc i mai multor
oameni. Eram deja cu totul ncurcat i nu-mi puteam aminti
numele sau titlul nimnui.
Sute de feluri de mncare erau etalate pe platouri
imense puse pe bufetele din spatele nostru. Sticle cu vin
dulce, alb erau puse la rcit n glei de argint. Ne-am aezat
la o mas, n timp ce lacheii ducesei stteau n picioare n spatele
scaunelor noastre, gata s ne aduc buturile i mncrurile
pe care le alegeam. Am mncat pate de ficat de gsc, cltite cu
ciuperci, chifle cu sparanghel i, ca desert, fric btut i spum
de ciocolat cu vin Sauternes.
Dup ce ne-am terminat masa, ne-am ntors
n Sala oglinzilor, unde i-am fcut din nou plecciuni reginei.
Acum, prea mai plin de graie i onor societatea cu un
zmbet. Regele se mpleticea alturi de ea, cu sabia lovindu-i-
se straniu de picior, la fiecare pas. Doamna de Polignac i urma cu
cei doi fii mai mari ai familiei regale: doamna Royale, o
feti dolofan, de opt sau nou ani, i Delfinul, Ludovic Iosif,
motenitorul tronului. Am fost ocat cnd ducesa mi-a amintit
c avea cinci ani, deoarece era foarte mic pentru vrsta lui.
Micul prin avea o fa palid i tras i inuta grbovit a unui
btrn. Mi-a fost mil de regin i de fiul ei. Nu-mi pot
imagina o soart mai nemiloas pentru o mam dect s-i
vad copilul pierindu-i sub ochi.
In acea sear, ne-am dus n salonul de jocuri al
reginei. Sedea la o mas pentru jocuri de cri, prnd destul
de diferit de femeia pe care o vzusem nainte. Aici era vie,
captivat de jocul ale crui reguli mie mi erau necunoscute.
Tot ceea ce am neles, din cantitatea de ludovici de
aur stivuii n faa fiecrui juctor i n mijlocul mesei, a fost c
miza era foarte mare. Ducesa de Polignaco c u p a l o c u l d e
lng regin. Cele dou prietene i uoteau una
a l t e i a i chicoteau ca nite colrie. De partea cealalt a
doamnei de Polignac edea un brbat chipe.
-Este contele de Vaudreuil, prietenul intim
l a d u c e s e i , o p t i d u c e s a d e Arpajon.
-Iar ducelui de Polignac nu i pas?
-Nu st n calea soiei lui i e prea
n e l e p t c a s - i p e s e d e a s t f e l d e nimicuri.
Doamna de Polignac m privi i i spuse reginei ceva la
ureche. Maiestatea Sa i zmbi prietenei sale i mi se adres.
-Doamn, n-ai vrea s v aezai?
C o n t e l e d e V a u d r e u i l v - a r c e d a bucuros locul
lui.
M-am supus, iar inima mi btea cu putere. Nu aveam n
buzunar dect doi ludovici de aur care valorau fiecare douzeci
i patru de franci.
-Dar ce s-a ntmplat, baroan? zise regina.
Nu jucai?
Purtarea ei devenise din nou arogant.
Am tras aer n piept.
-Maiestatea voastr este foarte amabil,
d a r n u a m n i c i g u s t p e n t r u jocurile de cri, nici
mijloacele s mi le permit.
Se fcu linite n toat ncperea. D up o pauz
care pru foarte lung, regina spuse:
-Ce ciudat! Atunci, baroan, ce v
place?
- mi place muzica i s clresc, doamn, i,
mai ales, s citesc.
Doamna de Polignac chicoti n timp ce regina ridic din
umeri i-i ndrept atenia din nou spre j ocul de cri,
fr s-mi mai acorde atenie. A m auzit ooteli i
chicoteli n spatele meu. M-am ridicat i i -am fcut o
plecciune reginei de ndat ce se termin jocul.
-Domnia voastr se supr dac ne
r e t r a g e m ? a m n t r e b a t - o p e d u c e s . M simt
epuizat.
-E nc devreme pentru o persoan
t n r c a t i n e . R e g i n a v a c o n t i n u a s joace
probabil toat noaptea.
-Eu ns nu. S fiu sincer, doamn,
n i c i o d a t n v i a a m e a n u m - a m simit att de
njosit.
Ducesa rse.
-Haide, Belle, sper c nu vei lsa
c o n v e r s a i a a i a m r u n t s - i s t r i c e seara. De
fapt, nu-mi pot imagina ceva mai potrivit dect ceea ce ai spus.
Dar s ne retragem, dac aa doreti.
Fiica ducesei, marchiza de Bastide, era d o a m n a d e
o n o a r e a cumnatei regelui. Aceast funcie i ddea dreptul s
aib o locuin n palat, o avere rar i rvnit. Era de serviciu o
sptmn din trei, ca i alte doamne cu poziii la curte. Din
ntmplare, marchiza de Bastide avea liber, bucurndu-se de
plcerile Parisului, pe care le gusta mult mai mult dect
ndatoririle ei n Versailles. Absena ei ne-a permis s-i folosim
locuina, care consta din dou ncperi minuscule substreain,
cu un soi de poli ntr -o cmru, unde avea s
doarm Melanie, camerista ducesei. Duhoarea toaletelor
nvecinate se simea puternic n acele ncperi.
Ducesa, nainte s se culce, m ntreb dac mai voiam s
petrec cteva zilela curte.
-Fiica mea nu-i va relua serviciul pn
s p t m n a v i i t o a r e , z i s e e a , a a c putem ine cont
de preferina ta i s rmnem aici, dac doreti.
-Dac domnia voastr nu se supr,
s u n t g a t a s m n t o r c n P a r i s mine-
diminea. Niciodat nu am fost desprit de Aimee aa de mult
vreme. In plus, am dat dovad de o stupiditate
desvrit n aceast sear, n faa reginei i a ntregii
curi. Nu sunt nerbdtoare s o ntlnesc pe Maiestatea Sa
sau pe doamna de Polignac nc o dat.
-Trebuia s te avertizez, draga mea
s r m a n . R e g i n e i i d i s p l a c femeile pedante.
Sunt cele pe care ea le numete femei care au citit orice carte din
scoar n scoar. Nu cred c poate pretinde s fi fcut
vreodat ea nsi aa ceva. Si nici prietena ei, doamna de
Polignac, fapt care nu a mpiedicat-o s fie numit
guvernanta copiilor familiei regale. Ea, care de-abia poate
s-i scrie propriul nume.
Ducesa cltin din cap.
-Mai mult, regina a fcut praf milioane la
j o c u l d e c r i . N u p u t e a i o c h i mai aproape de
int dect ai fcut -o, exprimndu-i dispreul pentru
joc i dragostea pentru lectur. Nu te-ngrijora, Belle, ceea ce ai
zis nu te va transforma n prietena reginei, dar, la captul zilei de
mine, vei fi n gura trgului.
-Nu sunt sigur c acesta este tipul de faim pe care vreau s-
l obin.
-Mai bine acest tip dect nici unul, draga mea.
Sedea pe pat i, ndreptnd cuvertura patului, m invit
s m aez lng ea.
-Dincolo de micul incident dinsalonul de jocuri, cum i s-a
prut regina?
-Ei bine, arta i se purta foarte
mult ca o regin. Purtarea ei era
arogant. Prea c de-abia m vede, pe mine sau pe oricine
altcineva.
-E mioap ca o crti, drag
Belle, i nu numai ntr-o
p r i v i n . Manierele ei sunt ntr-adevr insolente, dei
obinuiau s fie mult mai ru. Cnd a sosit n Frana, acum
douzeci de ani, ca mireas, a declarat public c nu
nelegea cum cineva cu vrsta peste treizeci de ani
ndrznea s-si arate fata la curte. Uit-te la ea acum: a trecut
ea nsasi cu mult de aceea limit i nu pare mai tnr nici
mcar cu o zi dect vrsta pecare o are. Si nu voi uita
niciodat vizita oficial de condoleane la moartea
fostului rege, Ludovic al XV-lea, n 1774. Regina rdea att de
tare de mine i de a l t e v e a c u r i cum ne spunea nou,
femeilor btrne, nct a trebuit s-i ascund faa n spatele
evantaiului.
M-am ncruntat.
-Doamn, a fost foarte necuviincios, mai
ales dup moartea regelui.
- I a r r e g i n a a v e a p e a t u n c i
d o u z e c i d e a n i . T r e b u i a s f i e
m a i neleapt. T u nu ai dect aptesprezece ani,
Belle, dar nu mi te pot imagina purtndu-te ntr-o astfel de
manier.
Ua apartamentului alturat se izbi. Am auzit vocea
unui brbat i a unei femei, n mod evident binedispui. Mi-am
amintit de serile cu rposatul meu so.
Trupul mi se nepeni.
Dar aceast doamn prea s se distreze mai mult dect
am facut-o eu vreodat, ncurajrile i lauda ei erau urmate
de exclamaii mai puin clare, dar totui sonore i vioaie. Iubitul
ei, dup toate aparenele, un brbat destul de taciturn, se altur
n scurt vreme gemetelor ei nainte s scoat un rget de
satisfacie. n orice caz, aceasta nu fcu dect s ntrerup faptele,
fr s le ncheie, i cuplul cel fericit i continu distracia
pn trziu n noapte. Eu i ducesa le-am putut urmri pn
n cel mai mic amnunt conversaia, care puse capt discuiei
noastre.
-n dimineaa urmtoare, m-am aezat fericit lng duces,
n caleac.
-O vom vizita pe fiica mea, mi
spuse n timp ce trsura se puse in
micare, i i vom zice ce s-a ntmplat. Stii c este doamna
de onoare a contesei de Provence, care e cstorit cu fratele
regelui? Dac ar fi fost la Versailles, i-ai fi fost prezentat ieri.
Fr ndoial c va fi nerbdtoare s te cunoasc, pentru c nu
poate s o sufere pe regin.
-De ce nu?
-Regina are impresia c este cea mai
f r u m o a s f e m e i e d e l a c u r t e i niciodat nu o
las pe cumnata ei s uite acest lucru. Nu c acea doamn,
care, -adevr, nu e cine tie ce frumusee, i-ar face iluzii n aceea
privin, dar nu-i place s i se aminteasc prea des de propria
simplitate.
-Este, cu siguran, o lips de
amabilitate i de nelepciune s
i s i ofenseze cumnata.
-Iar ceilali membri ai familiei regale?
-Contesa de Artois, care este cstorit cu
f r a t e l e c e l m a i m i c a l r e g e l u i , nu prea are cu ce s se
laude. Provoac scandaluri destul de mari prin legturile ei cu
grzile de corp din serviciul ei. Unii spun c aceasta este originea
ultimii ei sarcini.
ngrozit, mi s-a tiat respiraia.
- C h e v a l i e r d e s H u t t e s a r e . . .
Ducesa rse.
-O nu, drag, nu m-am referit la
p r i e t e n u l n o s t r u C h e v a l i e r , d e s i g u r . Deveni
din nou serioas. Iar n ceea ce privete restul familiei
regale, foarte rar pun piciorul la Versailles, cu excepia
evenimentelor de stat. Regina nsi urte curtea. Petrece ct
de mult timp poate n micul ei castel din T rianon, locul
ei personal de refugiu de pe teritoriul Versailles. Acolo nu o
primete dect pe ducesa de Polignac i bisericua ei i,
bineneles, pe frumuelul de F ersen. C t e o d a t , o
invit i pe doamna Elisabeth, sora regelui,
c r e i a i - a i f o s t prezentat ieri. O persoan foarte plcut,
care se nelege bine cu toat lumea. Ca s-i faci o idee despre
generozitatea doamnei Elisabeth, acum trei ani, l-a rugat pe
rege s renune la cadoul pentru ea de Anul Nou i s-i dea
prietenei ei, domnioara de Causans, o zestre de 150.000 de franci.
-Ce s-a ntmplat cu acea domnioar
de Causans?
-Draga mea, astfel putea s se mrite cu
marchizul de Raigecourt.
-El nu s-ar fi cstorit cu ea fr cei
150.000 de franci?
-Probabil c nu, i o astfel de
zestre nu e nemaiauzit. Cnd s-
a cstorit fiica ducesei de Polignac, la vrsta de
doisprezece ani, cu ducele de Guiche, regina a solicitat ca
vistieria s-i dea micii soii o zestre de 800.000 de franci.
De-abia aceea e considerat o sum ridicat, mai ales n
condiiile de azi ale finanelor publice; dar nu ex ist
lucru pe care duce sa de Polignac nu l-ar putea obine de la
regin.
M-am uitat pe fereastr.
-Atunci, doamn, ce anse credei c
a m s m r e c s t o r e s c , c u m a i puin de trei mii
de franci pe numele meu?
-Drag Belle, ca s fiu sincer, cred
c s u n t f o a r t e s l a b e , d o a r d a c , desigur, nu-
i pierde vreun brbat capul dup tine, ceea ce este
ntotdeauna posibil.
-Chevalier des Huttes era de prere c
a p u t e a s - m i g s e s c u n sot n Paris.
-Dac ar fi avut vreun pic de minte, te-
a r f i l u a t d e n e v a s t e l n s u i . I - am tot spus asta.
Unde va gsi el o femeie care s aib o zecime din frumuseea,
nelegerea ta i cu un caracter att de plcut? Ai accepta dac te-
ar cere, nu-i aa?
- P o a t e , a m z i s r o i n d .
-Drag, nu m poi pcli. Desigur c
a i a c c e p t a . N u p o t s - l i e r t c a fost aa un
idiot. Adevrul este c el e ndrgostit de regin.
Am cscat ochii ctre duces.
-Nu te uita aa la mine, Belle, replic
e a . R e g i n a p o a t e s a i b a c e s t efect asupra
anumitor brbai. Stii de ce te-a adus Chevalier la Paris?
Credea c ai putea s atragi atenia binevoitoare a reginei. Intr-
adevr, ar ctiga mult dac ai fi prietena ei. Dar ea nu
poate cuceri mai mult dect mintea ngust a unei
imbecile lcomite dup bani, ca doamna de Polignac. Nu ai
nimic de regretat, draga mea. Dac regina ar fi
manifestat fie i cea mai mic urm de simpatie pentru
tine, bisericua Polignac ar fi nscocit vreun scenariu ca s te
discrediteze n ochii ei pn la sfritul zilei. Nu ai nici un fel de
experien n intrigi de curte i nu i-ai fi dat seama ce i se
ntmpl.
-Rposatul meu so mi-a spus c
d u c e l e d e L a u z u n i c o n t e l e d e Fersen au
fost iubiii reginei. E adevrat?
-Numai ei tiu, zise ducesa. Sigur este
c r e g i n a o b i n u i a s f i e f o a r t e amabil cu
Lauzun nainte s plece n Rzboiul American. A dat dovezi
publice ale simpatiei ei i nu putea s petreac o zi fr s-l
vad. Apoi, a devenit mult mai puin prietenoas fa de el.
Astzi, nu-i pas de nimeni, n afar de Fersen. Este primit de mai
multe ori pe sptmn n Apartamentele private ale reginei de la
Trianon, iar n zilele lui libere se bucur, n Paris, de
societatea unor doamne mai puin elegante. Diferena dintre
Fersen i Lauzun este c Fersen nu se laud cu succesul lui la alte
femei, ntotdeauna, pstreaz n public purtarea aceea rece care
se potrivete at t de bine cu purtarea re ginei.
Ducesa ridic din umeri.
-Fersen e un ipocrit, la fel ca toi strinii care cred
c blameaz, cum spun ei, libertinajul sau uurtatea
moravurilor franuzeti.
Abandonasem, deja, orice speran de obine un loc la curte.
Palatul Versailles nu prea s se potriveasca
temperamentului meu. C ealalt opiune avut n vedere
de Chevalier des Huttes, s m recstoresc, prea la fel de
neverosimil. Speram c ducesa se nela cu privire la viitorul
meu. Pn la urm, cnd aveam cincisprezece ani,
doi brbai fuseser gata s m ia fr nici un sol.
In Paris, m atepta o scrisoare. Doamna de
M o n t s e r r a t , s o r a m e a , i m i r a s p u n s e s e , fapt care, n
sine, m uimi. Cu mini tremurnde, am desch is misiva.
Iti multumesc, draga sora, pentru scrisoarea ta. Auzisem
atatea lucruri contradictorii, incat eram incapabila sa-mi formez
orice fel de parere despre tine. Madeline trimisese vorba cum ca
te-ai dezonorat pe tine si pe familia ta, fugind cu unul dintre
prietenii lui Geraud. Apoi, am aflat ca stai la Paris, cu ducesa de
Arpajon, vara noastra, a carei reputatie este ireprosabila.
Iti inteleg hotararea de a nu adopta o viata religioasa, ba chiar
sunt de acord cu asta. Eu insami am stat novice timp de trei ani
inainte de alegerea finala, la varsta de 17 ani, o decizie pe care nu
am regretat-o niciodata, inauntrul zidurilor de la Noirvaux, am
gasit o pace imposibil de gasit in oricare alt loc. Situatia ta este
insa diferita. Scrisoarea ta nu parea sa indice ca esti in vreun fel
gata sa parasesti lumea. Crede-ma, nu ai cum sa vezi chemarea
cand o primesti. S-ar putea ca acel moment sa vina si pentru tine si
poate mai devreme decat te astepti, dar este clar ca inca nu ti-a
venit acel har.
Ceea ce iti propun este sa vii sa ne vizitezi comunitatea
oricand doresti. Mai intai, deoarece, ca o creatura egoista ce sunt -
pentru ca intr-o manastire ramai egoista sau devii si mai egoist - as
fi incantata sa te cunosc. Nu erai decat un bebelusi cand, am
parasit Frontfreyde pentru totdeauna si ultima amintire pe care o
am cu tine este un copilas de trei saptamani in bratele doicii care
te-a luat cu ea. Aveai, deja, parul de aceeasi culoare ca si parul
meu, spre marea disperare a mamei noastre.
In plus, cateva zile de reculegere aici, fie si pentre cateva
saptamani, te-ar putea ajuta sa te familiarizezi mai bine cu
dorintele si nevoile tale reale. Rugaciunea face minuni. Te rog sa-
mi scrii.
Draga sora, fie ca Domnul sa te pastreze sub paza Lui sfanta
si demna.
Helene, Abbess de Noirvaux.
Ar fi prea puin s spun c am fost ncntat de scrisoare. Eram
nerbdtoare s o cunosc pe doamna de Montserrat i m-am
hotrt s-i accept oferta imediat ce angajamentele mele din
Paris se rreau, odat cu sosirea verii.

CAPITOLUL 17
Chevalier des Huttes i anun sosirea cteva zile dup
ntoarcerea noastr de la Versailles. Ducesa plecase s-i
viziteze fiica, iar Aimee dormea. Era, n mod evident,
stnjenit.
-Prei s fi auzit despre debutul meu
l a c u r t e , i - a m s p u s z m b i n d . V a r og s nu v
facei griji. Mndria mea i-a revenit deja.
-E vina mea. Chevalier i muc
b u z a . A r f i t r e b u i t s v a v e r t i z e z l a ce
s v ateptai. M doare s m gndesc c, dei
r e g i n a e s t e b u n t a t e a ntruchipat, nu tie cum s o arate.
Nu exist o persoan mai bun i mai plcut n cercul ei privat.
-Sunt sigur c avei dreptate. O cunoatei de muli
ani. Eu, pur i simplu, am ghinionul de a nu face parte din
cercul ei privat. V rog, nu v ngrijorai n privina mea.
-Cum a putea s nu m
ngrijorez? M simt foarte
r e s p o n s a b i l n privina dumneavoastr, doamn. Eu
sunt cel care v-a adus aici, fcndu-v s sperai lucruri care s-ar
putea s nu se ntmple niciodat.
-Suntei prea sever cu
dumneavoastr, drag Chevalier. Nu
m i - a i promis nimic altceva dect s m aducei n siguran
n casa ducesei.
M-am uitat pe fereastr.
-Stiai c i-am scris doamnei de Montserrat i c mi-a
rspuns? M-a invitat la Noirvaux, s m reculeg.
-M bucur s aud aceasta, doamn, i voi
f i o n o r a t s v c o n d u c a c o l o oricnd vei vrea.
-Suntei foarte amabil, ca de
obicei. Dup prerea dumneavoastr,
domnule, marchizul ar mai gndi att de ru
d e s p r e m i n e d a c a r t i c intenionez s m duc
s o vizitez pe sora noastr? C redei c m va ierta
vreodat pentru faptul c m-am mutat n Paris?
-Nu cred c ne-a iertat pe nici unul
d i n t r e n o i . T o t u i , d o a m n , s - a r putea s se
mai mblnzeasc dac aude c vei merge la Noirvaux, chiar
i pentru o vizit scurt.
Chevalier m privi cu seriozitate.
-nzilele noastre, are dreptul lui s se
ngrijoreze; situaia n Auvergnenu mai este
att de panic pe ct obinuia s fie. Ai
a u z i t , d e s i g u r , d e comunitile municipale care vor
conduce toate parohiile. Marchizul prezideaz peste Lavigerie,
dup cum o cere dreptul lui ca lord titular al oraului. Dar Jean-
Baptiste Coffinhal, fostul lui avocat, care acum este
principalul proprietar din i n u t , a a v u t i n s o l e n a s
refuze s-l lase pe marchiz s participe la luarea
hotrrilor, pare-se pentru c nu poate reprezenta dect interesele
nobilimii, i nu pe cele ale oamenilor de rnd!
-Ce scandalos!
Chevalier ddu din cap cu tristee.
-M ateptam la o astfel de insult de la mezinul
familie Coffinhal, dar de la fratele mai mare m ateptam la
mai mult.
N-am putut auzi numele lui Pierre-Andre fr o durere
brusc. Se prea c ntreaga lui familie i se alturase n cearta
cu fratele meu. Stiam c fostul meu peitor locuia n Paris i
m ntrebam adesea dac tia c m aflu n ora. Niciodat nu
treceam pe lng turnurile masive ale Grand Chatelet la mai
puinde un kilometru de reedina ducesei, fr s m
gndesc la el. Mi-l nfiam ntr-una dintre slile de judecat
chiar n acel moment.
Ar fi fost uor s aflu pe unde este. Am fost de multe
ori ispitit s-l caut, ntotdeauna, spaima de a-l gsi plin de
resentimente, ostil, dispreuitor sau, i mai ru, indiferent m-a
oprit. Nu voiam s-l aud zicndu-mi c nu-i mai psa de mine, nu
voiam s nfrunt durerea i umilirea de a-l face s m alunge
din casa lui.
De asemenea, pentru c intenionez s spun
adevrul gol-golu n aceste m e m o r i i , n u v o i n e g a
faptul c, de cnd ne ntlniserm ultima oar, m
impregnasem cu unele dintre prejudecile clasei mele.
Chiar i fr un sfan, eram o baroan. Doar m aflam n
societatea aristocrailor. Nu erau toi bogai, dar toi triau
ntr-o lume de lux, de plcere, de petreceri, care se
potrivea cu lumea mea. O legtur ntre un om de rnd i o
femeie de rang nobil, idee care mi pruse cu totul
fireasc la vrsta de cincisprezece ani, lor li s -ar fi
prut foarte ciudat. Nici mcar Chevalier nu s-a gndit,
cnd m-a adus la Paris, c a putea fi ispitit s-mi rennoiesc
legtura cu fostul meu peitor.
Mai era nc un motiv, poate mai convingtor: amintirea lui
Pierre-Andre se asocia cu o perioad din viaa mea cnd
fusesem forat s -l uit pe el i toate speranele mele. Ar fi
fost insuportabil s renvii durerea logodnei cu un om pe care-l
ursem i a primelor sptmni din cstoria mea. Trecuse
timpul, dar groaza acelor amintiri era la fel de vie ca ntotdeauna.
Indiferent de motiv, n-am profitat de ocazia pe care o aveam s-l
ntlnesc pe Pierre-Andre Coffinhal, dei, cu numai civa ani mai
devreme, mi-a fi vndut sufletul ca s fug cu el.
Nu au trecut multe sptmni pn cnd vicontele de Riviere,
unul dintre prietenii ducesei, ncepu s manifeste un viu interes
pentru mine.
- Toat lumea vorbete despre opera Tarare care are premiera
pe data de opt, mi spuse. Salieri a compus-o ntr-un stil cu totul
nou. A fi ncntat dac domnia voastr mi-ar ngdui s v ofer
loja mea de la oper pentru aceast ocazie. A fi onorat s v
nsoesc pe dumneavoastr i, desigur, pe duces.
In seara stabilit, ne-a trimis vorb, cu cele mai profunde
scuze i regrete, c era reinut la Versailles, n ultimul moment, de
datoriile sale. Eu i ducesa ne-am dus la oper singure, cu
caleaca ei. Eram foarte emoionat cnd ne-am ocupat
locurile n loj, pentru c niciodat pn atunci nu mai
fusesem martor la una a s t f e l d e s p e c t a c o l .
Aerul purta aroma florilor naturale i al
p a r f u m u r i l o r ameitoare. Zumzetul conversaiilor din
public se amesteca cu sunetele viorilor care se acordau n
fosa pentru orchestr. M-am uitat cu nerbdare la
inutele brodate ale celorlalte doamne, spernd ca propriile
veminte, o rochie simpl, de satin alb, nu erau nepotrivite
pentru eveniment. Nu purtam nici o bijuterie, cu eXcepia
cerceilor mei cu rubine i inelul de la cstorie. Singurele
podoabe din prul meu erau civa trandafiri albi.
Am observat dou doamne, amndou strlucind de
diamante, cum luau loc n loja alturat. Erau nsoite de trei
domni, n s c u r t v r e m e , t o i t r e i n i s - a u a l t u r a t .
D u c e s a l s a l u t p e c e l m a i voluminos, a crui fa
era acoperit cu pete roii, pustule i couri. Altminteri,
semna foarte mult la trsturi i corpolen cu regele. Le-am fost
prezentat. El era nlimea Sa, ducele dOrleans, vrul
Maiestii Sale, ntors recent din A n g l i a . A l d o i l e a
brbat era faimosul duce de Lauzun, care avea n
j u r d e patruzeci de ani, era neobinuit de chipe i foarte
contient de asta. Cel de-al treilea era contele de Villers. Vrul lui,
ca i cel al prietenului su, era pudrat cu alb, dar sprncenele i
erau blonde cu o nuan roiatic, iar nasul i buza de sus i erau
acoperite cu pistrui palizi. Niciodat nu mai vzusem un
astfel de ten n Auvergne. nc un detaliu m-a surprins la
persoana lui. Purta cercei mari, de aur, pe atunci, nobilii nu mai
etalau astfel de podoabe, care tindeau s fie preferate de clasele
inferioare.
Cei trei vizitatori s-au aezat alturi de noi i
a u c o n v e r s a t p e u n t o n prietenos cu ducesa, avndu-m n
vizor, n mod fi, tot timpul. Puteam s vd cum cele dou
doamne abandonate n cealalt loj se uitau la mine cu binoclul de
oper. Brbaii nu au plecat nainte ca uvertura s nceap de-a
binelea, fapt care ne-a stricat ntr-un fel dispoziia.
-i cunoatei bine? i-am optit la
ureche ducesei.
- D e s t u l d e b i n e , d r a g B e l l e ,
d a r n i c i o d a t n u a r f i v e n i t
a i c i mpiedicndu-se unul de altul, dac nu erai tu. Nu
sunt interesai de o femeie ofilit i btrn ca mine. Pe tine te
au n vedere.
-Cine sunt cele dou doamne din loja
a c e e a ? S u n t c s t o r i t e c u a c e t i domni?
Ducesa m btu peste ncheietur cu evantaiul.
-Eti foarte amuzant, drag.
nlimea Sa, ducesa dOrleans, nu este
vzut niciodat cu soul ei, cu excepia ocaziilor
o f i c i a l e . I a r n c e e a c e - i privete pe ducele i ducesa de
Lauzun, au fost desprii aproape la fel de mult pe ct au fost
cstorii. El i-a risipit averea, care era colosal, i o parte din a
ei, pe femei, jocuri i curse de cai. Acum, ateapt s moteneasc
una proaspt de la unchiul lui, ducele de Biron. Ti-am povestit
deja despre Lauzun: pe lng faptul c a ctigat favoarea
reginei, a fost unul dintre eroii Btliei de la
Yorktown, n timpul Rzboiului American de Independen.
Forele englezeti, conduse de colonelul Tarleton, insistau s
se predea mai degrab ducelui francez cum i spuneau, i
husarilor lui ndrznei dect mizerabilei armate americane.
Ca rsplat pentru curajul lui excepional n lupt, Lauzun a
fost ales s aduc vestea victoriei la Paris.
Ducesa rnji.
-A profitat de ntoarcerea lui aici ca s se culce cu
doamna Robinson, una dintre amantele prinului de Tara Galilor,
aducnd astfel, ntr-un fel, o a doua nfrngere a britanicilor. Ar
trebui s tii c Lauzun e un don juan n toat regula i nu se
sfiete s ncornoreze i familiile de vi regal. Se spune c nici o
femeie nu i-a rezistat vreodat. S te fereti de el, drag
Belle, pentru c sunt sigur c deja se gndete s te adauge
la trofeele lui de vanatoare. Si nici nu este discret: tot
oraul tie de victoria lui la o zi dup ce ia cu asalt castelul.
Dar lipsa lui de tact nu pare s-i mpiedice succesul n
continuare. Ascult ce-i zice o femeie btrn i rancHiunoas,
pentru c, dac ar manifesta vreun interes fa de mine, sunt sigur
c a accepta pe loc.
Una dintre soliste ajunsese la finalul unei arii.
-Deci, doamn, am ntrebat-o, cine sunt
doamnele din loja aceea?
-Amndou sunt amantele ducelui
d O r l e a n s , d r a g . C e a c a r e n u m a i este att de
tnr, cu gtul ca de barz, e din Scoia, doamna elliot. A
adus-o napoi din Anglia. Are o fiic fcut cu prinul de
Tara Galilor, dar a lsat-o pe mica bastard n ara ei. Bnuiesc
c nu a vrut s fie incomodat de un asemenea baga%. /e pare c
ducele dOrleans s-a sturat de ea. Acum, e vzut destul de des cu
cealalt doamn, contesa de Buffon, care este mult mai proaspt.
Cred c nu e cu mult mai n vrst dect tine. Totui, dup felul n
care ducele te privea, sunt sigur c nu l-ar deranja s o neglijeze
pe nici una din aceste femei sau chiar pe amndou, dac l-ai
ncuraja chiar i n cea mai mic msur.
Am tresrit.
-Doamn, nu cred c mi s-a prut
v r e o d a t c i n e v a a t t d e r e s p i n g t o r . Probabil c
aceste doamne nu au gusturi prea alese.
-Ei bine, ducele dOrleans e prin de
s n g e r e g a l i , d u p r e g e , c e l m a i bogat om din
regat, cu un venit anual de aizeci de milioane. Am trecut cu
t r s u r a p e l n g p a l a t u l l u i d i n o r a , Palais-Royal.
n j u r u l g r d i n i l o r l u i , a construit mai multe rnduri de
magazine. Pentru c locul i aparine unui membrual familiei
regale, este scutit de supravegherea poliiei, n consecin, chiriaii
lui in sli de jocuri de noroc, prvlii cu tiparnie care se
specializeaz n literatur subversiv sau obscen i, desigur, cele
mai luxoase case de toleran din Paris.
-Nu pot s neleg cum un om att de
b o g a t p o a t e s - i o b i n o p a r t e din venituri
din astfel de negustorii. Iar al treilea brbat? V i l l e r s ? N u e l a
fel de chipe ca Lauzun i nici att de bogat ca
d u c e l e dOrleans, ns deine o bun parte din Normandia
i este foarte atent cu banii lui. Din cnd n cnd, poate fi
nesbuit, dar nu-i pierde niciodat capul. Anul t r e c u t ,
umbla vorba c este n relaii amicale cu fiica
m e a , d a r s e p a r e c a ofensat-o prin faptul c i acorda prea
mult atenie unei doamne din Anglia, care ne vizita. Oricum,
regula casei este s nu divulg niciodat certurile copiilor mei.
- S i e l e s t e c s t o r i t ?
-E vduv de cnd l tiu i pare
m u l u m i t d e s i t u a i a l u i . E u n l i b e r t i n , ca i
prietenii lui. Toi trei caut acelai lucru. Si, crede-m, drag, nu
dup mna unei femei umbl.
Mi-am ndreptat din nou atenia ctre spectacolul
de oper. Mi s-a prut fascinant odat ce m -am
obinuit cu ciudenia faptului de a vedea oameni
mergnd pe scen i cntnd, n loc s se poarte ca nite fiine
omeneti normale.
Finalul primul act i-a adus napoi pe cei trei
domni. Doamnele, abandonate iari, i opteau una
alteia, n timp ce se uitau la mine ntr-un mod destul de
ostentativ. Ducele dOrleans se aez la dreapta mea, fapt
care m stnjeni. Nu m p u t e a m a b i n e s n u m
gndesc dac problemele lui de piele nu erau
contagioase. Ducesa se ddu la o parte cu amabilitate, ca s lase
liber locul de la stnga mea. Lauzun i Villers se nghesuir s-l
ocupe.
-F-i loc celui superior ie, spuse
Lauzun.
-Cui i pas de rang, replic Villers. N-ai dect
s f i i g e n e r a l , e u u n u l n u mai sunt nrolat. Baroana nu
are nevoie de un ceretor ca tine.
Se ntoarse spre mine:
-Domnia voastr ar trebui s-i zic s se ntoarc n loja
mea i s le in companie celorlalte doamne.
Am zmbit.
-Nu mi-a permite s fac aa ceva. Dar,
d o m n u l e , d e c e n u c l a r i f i c a i aceast disput dnd
cu banul?
Glumeam, ns Villers i bg mna n buzunarul
de la hain. Ctig.Lauzun se plnse c a triat.
-Te smiorci, Lauzun, spuse prinul. Ce
p r e r e j a l n i c t r e b u i e s - i f i fcut biata baroneas
despre tine!
- n t r - a d e v r , r o s t i V i l l e r s , n l i m e a V o a s t r
are dreptate ca de obicei.
Se aez lng mine cu o privire satisfcut.
-Ce prere avei despre spectacolul din
aceast sear, doamn?
-Este prima oar cnd am avut
p l c e r e a s u r m r e s c u n s p e c t a c o l d e oper,
domnule, mi face foarte mare plcere.
-O, ingenue i vduv de vi aleas n acelai timp. Si cu
interes pentru muzic. Trebuie s spun, e destul de neobinuit.
-Da, iubesc muzica sincer i sper s
a s c u l t m a i m u l t m u z i c a c u m , c locuiesc n
Paris.
-Atunci, loja mea va fi ntotdeauna n
s e r v i c i u l d u m n e a v o a s t r i a l domniei sale.
Dar voi avea grij s nu -l invit i pe Lauzun; sunt
ruinat de manierele lui.
Am zmbit.
-Nu trebuie s v ngrijorai,
domnule. Nu v cunosc pe nici unul
suficient de bine, nct s v deosebesc manierele
d e c e l e a l e p r i e t e n u l u i dumneavoastr.
Villers se ntoarse spre Lauzun, care se aezase n spatele
meu.
-Ai auzit? Acum, n ochii baroanei,
s u n t p t a t p r i n a s o c i e r e . A f i onorat dac
domnia voastr mpreun cu ducesa, desigur, ai putea s ne
nsoii mai trziu n aceast sear la cin, n casa mea.
-Suntei foarte amabil, domnule, dar
d o m n i a s a t o c m a i m i z i c e a c s e simte destul de
obosit.
-mi pare ru s aud aceasta. O voi vizita mine, cu
permisiunea ei.
Ducesa nu-i putu reine un zmbet.
n dimineaa urmtoare, eu i ducesa ne-am trezit mai trziu
dect de obicei i am plvrgit despre oper n timpul unui mic
dejun cu ceai i cornuri. Aceste delicatesuri fuseser aduse
n Frana de regin, la sosirea ei din Viena.
Ne aezaserm cu lecturile noastre n salon, cnd
contele de Villers fu anunat de ctre unul dintre majordomi.
Dup schimbul obinuit de plecciuni, salutri i
complimente, conversaia se ndrept spre una dintre cunotinele
ducesei.
-Villers, spuse ea, tiai c vicontele de
D o r v a l t o c m a i a a c h i z i i o n a t o proprietate la cincizeci
de leghe de Paris i c intenioneaz s-i duc soia acolo? Vrea
s o in departe de ceea ce el numete moravurile
corupte ale acestui ora. Biata fiin ne-a vizitat ieri i era
dezolat la gndul va fi ngropat de vie ntr-un chateau de
provincie.
-Doamna de Dorval este o doamn cu o virtute de neptat,
rosti Villers, carenu a fcut niciodat nimic ce ar putea
justifica o astfel de severitate. V -am povestit despre gluma
nevinovat pe care eu i Lauzun i-am fcut-o lui Dorval acum
civa ani, nainte s se nsoare cu mademoiselle de Moret, cum se
numea atunci, i celor aizeci de mii de franci pe an ai dnsei?
- m i a m i n t e s c c a m a u z i t d e s p r e a s t a ,
n s a r t r e b u i s - m i f a c i c a d o u povestea ntreag.
-Dorval se logodise de cteva luni
i g e l o z i a l u i a b s u r d e r a d e j a distracia
ntregii curi i a ntregului ora. Eu i L auzun nu am
putut rezista ispitei de a ne distra pe cheltuiala lui. Pentru
c am guri de cercei n urechi i sunt mai subire dect
prietenul meu, am czut de acord c eu aveam s fiu cel care
avea s joace rolul feminin n aceast fars. Mi-am ras cele
trei fire de pe piept, pentru c, dei erau blonde, ar fi stricat
nfiarea mea de doamn. B i n e v o i t o a r e a m a d a m e d e
Croisy, dup ce i-am mrturisit totul, a avut
amabilitatea s-mi mprumute o pereche fin de cercei cu diamant
i una dintre rochiile ei de curte, cu o palm prea scurt pentru
mine i destul de potrivit ca s m fac s rd ca un prost.
Am fost coafat i rujat n mod corespunztor de ctre una dintre
slujnicele ei.
Ochii i licrir.
-Astfel mpopoonat am lsat ancora n buctriile din
Marly. In vremea aceea, curtea nc mergea acolo. Am
nceput s-i srut pe gur pe toi, pn la cel mai de jos
spltor de crpe, s m port n felul cel mai lipsit de
modestie cu putin i, n general, s m fac de rs. Intre
timp, Lauzun alerg la Dorval s-l avertizeze c
mademoiselle de Moret svrea anumite nebunii prin
buctrie i se credea c, exact n acel moment, era prins
ntr-o mbriare pasional cu un netrebnic. Stii c Dorval,
ca ofier al palatului, se ocup cu administrarea grajdurilor. In
furia lui, s-a dus direct acolo, le-a ordonat tuturor grjdarilor s
pun mna pe bice pentru o expediie punitiv i se instal la
conducerea lor ca s ia cu asalt buctriile. A avut loc o
btlie n toat legea ntre grjdari i buctari, a crui
rezultat a fost mult n dezavantajul buctriei. A m p r i v i t
nfruntarea dintr-un dulap, n siguran, dar mi s -a
i n t e r z i s , a a artoas cum eram, s prsesc terenul pe
urmele nvingtorilor. Acest lucru a f o s t c t p e c e s
m coste scump. Buctarii, odat ce i-au dat
s e a m a d e deghizarea mea i de rolul pe care l-am jucat n
nfrngerea lor, m-au fugrit n jurul mesei, cu cuitele lor,
ameninndu-m c-mi vor face un tip special de operaie. Eram
nenarmat, depit ca numr, iar crinolina m mpiedica s
fug.
Chicoti.
-Lauzun sosise cu trupele lui Dorval s priveasc
agitaia. In loc s m ajute, cnd m-a vzut chinuindu-m, s-
a pus pe rs. Am ajuns la el i am reuit s-i scot sabia ca s
in la distan gloata. Cina regelui a fost ntru ctva rasolit
n aceea zi, dar, cnd i s-a spus Maiestii Sale motivul, a
socotit c e o glum excelent, dei, dup cum tii, i place
peste msur mncarea sa. Ar fi fost pcat s-l trimit pe Lauzun
sau pe mine la Bastilia pentru un aa fleac. Pe atunci, eram tineri
i necugetai.
Ducesa rdea n hohote.
Oscilnd ntre amuzament i indignare, nu
ndrzneam s m uit la Villers.
- Iar Dorval? ntreb ducesa cu ochii nc umezi de rs.
Si lui i s-a prut o glum excelent?
-Domnia voastr l cunoatei.In chestiuni
de onoare, poate fi plicticos. A cerut s fie
despgubit i a trebuit s m ntlnesc cu el,
n d i m i n e a a urmtoare, n zori, n Bois de Boulogne.L-
am rnit grav la bra, dup care s-a declarat satisfcut.
Am simit cum Villers se ntoarse spre mine.
-Nu prei amuzat, doamn, remarc.
L-am privit.
-Dac a fi fost mademoiselle de Moret, i-am spus, nu mi-ar
fi plcut s mi se terfeleasc numele ntr-un aa hal. Dup prerea
mea, dumneavoastr si ducele de Lauzun ar fi trebuit s fii
biciuii, si nu bieii de la buctrie
Rnji.
-Intr-adevr, avei dreptate. Mulumit
d u m n e a v o a s t r , d o a m n , m i vd acum purtarea
ntr-o lumin cu totul diferit. Nu e prea trziu ca s primesc c e e a
ce merit. A fi bucuros, ba nu, nerbdtor, s m
s u p u n u n e i b i c i u i r i serioase, desigur, cu condiia s fie
aplicat de dumneavoastr.
Am simit sngele nvlindu-mi n obraji.
-Atunci, domnule, purtarea va rmne
n e p e d e p s i t . S u n t s i g u r c n u a r fi pentru prima
oar.
-Avei o prere proast despre mine.
N u p o t d a v i n a d e c t p e m i n e , cred. ncercam s
impresionez o cunotin nou cu isteimea mea i, n schimb, art
ca un nesbuit i un ticlos n ochii unei doamne.
-A fi surprins dac i asta ar fi o
ntmplare nou, i-am zis zmbind.
-Drag Belle, spuse ducesa, cred c eti
foarte aspr cu bietul Villers.
-Nu c nu a fi meritat, replic Villers. De
a c u m n a i n t e , i n t e n i o n e z s v vizitez cu mult
regularitate: mi doresc s primesc ct o mutruluial zilnic din
partea baronesei. Nimic nu mi-ar putea face mai mult bine.
-Sunt convins, domnule, i-am zis, c
p u r t a r e a d u m n e a v o a s t r e s t e c u mult dincolo de
orice ndreptare pe care critica mea ar putea-o obine
vreodat. V-ai folosi mai bine timpul cu doamne care
apreciaz buna dumneavoastr dispoziie.
-Am vizitat astfel de doamne ani la rndul,
d o a m n , i p r i v i i r e z u l t a t u l ! P e lng aceasta,
sunt obosit de societatea lor. Dumneavoastr ai putea
reui acolo unde au dat gre att de multe, facndu-m s
vd greeala din felul meu de a fi.
-Nu pot s cred asta. Prei foarte ncntat
d e f e l u l d u m n e a v o a s t r d e a fi. Mai mult, s-ar
putea s-mi lipseasc nclinaia de a face un astfel de
efort pentru dumneavoastr.
Ridic din sprncene.
- V r e i s s p u n e i , d o a m n a
m e a , c n i c i m c a r n u m e r i t s
f i u mutruluit? Duces, v rog, intervenii pentru
mine la cruda dumneavoastr prieten.
-Drag Belle, Villers are dreptate. Nu e
c i n s t i t . N u s e p o a t e s - l c e r i i , n acelai timp, s-i
refuzi ndrumarea pe care o caut cu atta umilin de la tine.
- D o a m n , m o n s i e u r d e V i l l e r s
m i a n r s i n u a r e n e v o i e d e
ndrumarea mea. Totui, dac i luai partea, voi accepta.
-Atunci, rmne stabilit, zise Villers. Cu
p e r m i s i u n e a d o m n i e i v o a s t r e , v voi vizita din nou
mine. Se ntoarse ctre mine. V voi convinge, doamn, nu
numai c-mi pas despre buna dumneavoastr prere, dar i c o
pot pstra.
-V vei plictisi de compania mea cu mult
nainte s atingei acest scop.
- T i m p u l v a h o t r , d o a m n . Am
avut veti de la un altul dintre domnii de la oper nainte s
se ncheie ziua.
O scrisoare pecetluit cu cear verde m atepta n
seara aceea pe pern. Suprindea cele mai arztoare
declaraii de dragoste de la ducele de Lauzun i vorbea
despre boala grav, dac nu ch iar moartea imediat
care-i amenina autorul dac eu a fi fost prea crud. In aceast
privin, n-am lsat scrisoarea s m ngrijoreze.
In dimineaa urmtoare, i-am spus ducesei despre ea, fr s
i-o art.
Rase.
-Felicitri, Belle, ai fcut deja
cel puin o cucerire i nc nu
u n a proast. Nu i-am zis? Dagul de Lauzun nu pierde niciodat
timpul i sunt sigur c este un scriitor pe cinste, ntotdeauna
crede ceea ce spune. De aceea e i aa de convingtor.
- O r i c e s u n t , n u m a i n u
c o n v i n s . C e e a c e m p r e o c u p
e s t e c scrisoarea lui i-a gsit drumul n dormitorul meu.
Credei c ducele l-a mituit pe vreunul dintre servitorii
dumneavoastr?
-Poi s gseti vreo alt explicaie,
drag?
-Dumneavoastr nu vrei s stiti
cine este?
-M tem c ar fi inutil. Chiar dac a
p u t e a s d e s c o p r v i n o v a t u l , a r trebui s angajez
un altul la fel de uor de corupt.
M-am hotrt s-mi ncui ua nainte s merg
la culcare, ca nu cumva servitorul care era
suficient de amabil s -mi livreze corespondena de
l a monsieur de Lauzun s-i ia n continuare libertatea
de a-i oferi acces la casa ducesei n general i la
apartamentul meu n particular, pe timpul nopii.
Urm un val constant de scrisori. Le-am deschis din
curiozitate, s vd dac mi trimitea dubluri, creznd c m-a
fi plictisit s le citesc. N-a facut-o niciodat. Am ajuns la
concluzia c probabil copia, cu mici modificri, scrisorile
dintr-o aventur precedent.
Ducesa avea dreptate. Avea multe de spus la capitolul
sentimentelor lui i, fr ndoial, era un scriitor prolific. Totui,
elocvena lui nu m-a atins. Era un om cstorit. Nu puteam
s-mi permit s iau n consideraie nici mcar pentru o
secund gndul de a m lega de el.

CAPITOLUL 18
In timpul verii anului 1787, eu i ducesa ne-am ntors la
Versailles n cteva zile de smbt. Nici una din noi nu a gsit
prea mult plcere n acele ieiri, iar eu, n mod special, nu
puteam s merg acolo fr s scap de amintirile mele
chinuitoare. Am evitat salonul de jocuri al reginei i niciodat nu
am mai rmas peste noapte. Totui, ducesa mi-a subliniat c, n
situaia mea, trebuia s ntlnesc ct mai muli oameni cu putin
i c ar fi fost nenelept s evit toat curtea.
Ateptam print re o mulime de alte doamne n
Salonul nobililor, camera v e r d e u n d e f u s e s e m
prezentat. La amiaz, uile dormitorului reginei
s e deschideau, ntocmai ca n apartamentul regelui, o balustrad
separa camera n dou pri, una pentru patul uria i poleit, drapat
n mtsuri grele, brodate cu flori, pene de pun i crengue de
liliac, i o alta unde regina i ntmpina vizitatorii. F oarte
rar stteam mai mult de cteva clipe, pentru c multe alte
doamne, cu crinolinele lor uriae mpingndu-se n ale noastre,
i ateptau an sa s fie observate de regin. A poi, ne
retrgeam n Salonul nobililor. Regele aprea nainte de ora
unu, ca s o conduc pe regin n Capela regal.
mpreun cu ducesa, ne alturam doamnelor care
alunecau n spatele lor n rnduri de cte patru,
ntotdeauna aveam grij la trenele celorlalte i speram c
nimeni nu va clca pe ale noastre. Regele i regina se opreau n
drumul lor ca s adreseze cte o vorb curtenilor
preferai. Ducesa insista mereu s merg n exteriorul
irului de doamne. Astfel, unii domni care ateptau cortegiul
regal puteau s fac un pas nainte i s-mi opteasc unele
complimente la ureche.
Odat ajuni n Salonul Hercules, care ducea spre intrarea n
Capela regal, ducesa i chema lacheul. Omul era postat n
mijlocul mulimii de servitori care purtau cu toii gentile de catifea
roie cu ciucuri aurii, ce conineau crile de rugciuni ale
stpnilor lor. Regele i regina intrau n capel. Acesta era
semnalul pentru doamne s-i ridice trenele i s se grbeasc
nainte, pentru c orice doamn care fusese prezentat putea s
asculte slujba din balcoanele superioare dispuse de o parte i de
alta a familiei regale. Nu mai exista alunecare plin
degraie. Doamnele se nghesuiau cu ajutorul lacheilor, ca
s fac rost de locurile cele mai apropiate de familia regal.
Uneori, mi imaginam c eu i prietena mea eram prinse sub
picioarele acelei gloate elegante, n sfrit, trboiul se ncheia i
atunci puteam s ne aezm, s ne aranjm crinolinele, s ne
aranjm deoparte trenele i s ne potrivim crile de
rugciuni din adncurile genilor de catifea roie.
Slujba era deja de mult nceput. E u i ducesa
gseam acele devoiuni lipsite de alinare spiritual. Preferam
s lum parte la Slujba Mare de duminic, la Sfntul Pavel -
Sfntul Ludovic, biserica paroh ial a ducesei, din
districtul Marais.
Si ca societate Parisul mi plcea mai mult dect Versailles,
n capital, noua mod pentru doamne era s uite de pudra de pr
i s poarte plrii de paie i rochii de muselin alb n timpul
zilei. Acest lucru se potrivea foarte bine cu finanele mele. In locul
earfelor albastre preferate de celelalte femei, alegeam earfe de
un rou aprins i-mi mpodobeam plriile cu panglici asortate, ca
s-mi scot n eviden culoarea prului. Majoritatea domnilor,
oricum, nc foloseau pudr. Doar civa i purtau prul negru,
drept i nelegat n coad, aa cum mi aminteam c fcea
Pierre-Andre. Acetia erau deja numii patrioi i erau
socotii dumani periculoi ai ordinii prestabilite a lucrurilor.
Ducesa m ducea la petreceri date de prietenii ei. Unele erau
cine obinuite, gustri dup vreo pies de teatru, balet sau oper,
iar altele erau serate muzicale unde att cntrei profesioniti,
ct i amatori i etalau talentele. Eram adesea ndemnat s
cnt, lucru pe care l evitam pe ct puteam, din cauza
timiditii, fr s par afectat sau lipsit d e graie.
Dansuri spontane nch eiau adesea plcerile serilor.
Episcopul de Autun, monsieur de Talleyrand, care, de atunci,
a dobndit faima de mare diplomat, a spus
o d a t : c e l c a r e n u a c u n o s c u t vremurile acelea nu a
cunoscut plcerea existenei
Era, ntr-adevr, plcut, dei acea plcerea nu avea s dureze.
Societatea acelor ntruniri era aleas cu grij, dintre cei
mai faimoi pictori, cntrei, compozitori i scriitori ai
timpului, care se amestecau cu oameni de vi nobil i
uneori regal. L-am cunoscut pe domnul Jefferson,
ambasadorul noilor State Unite n Frana. Era un om nalt,
cu maniere alese si o conversaie antrenant. I-am mprtit
ducesei prerea mea despre el.
-O, da, Belle, spuse, este un om ales, dar nu se compar
cu predecesorul lui, doctorul Benjamin Franklin. Ce pcat
c nu l-ai cunoscut! Toi din Paris, maia les doamnele, erau
ndrgostii de el. Pretutindeni, i fcea apariia cu hainele
lui obinuite, cu cpna lui cheal, uneori ncoronat cu o plrie
de raton.Un om att de strlucitor, att de excentric, att de
fascinant. Stiai c Diana, contesa de Polignac, cumnata favoritei
reginei, era att de amorezat de el, nct regele s-a nfuriat?
Maiestatea Sa i-a fcut n dar o oal de noapte din porelan, pe
fundul creia era pictat imaginea doctorului Franklin.
Am rs.
-mi pare intr-adevr ru c nu l-
a m c u n o s c u t . T r e b u i e s f i f o s t u n brbat
pe cinste dac a strnit o astfel de gelozie.
- E r a , d r a g a m e a , c h i a r
e r a . Manierele n societatea bun erau foarte caste. Ar fi fost
culmea insolenei ca un domn s ating, chiar i pentru scurt
moment, orice parte a unei canapele pe care edea o doamn,
cu att mai mult s se aeze lng ea sau s-i ofere obraul pentru
o plimbare. Numai soilor i frailor li se permiteau acele
intimiti. Iubiiile evitau cu orice pre. Obiceiul englezesc de a da
mna, mai ales ntre persoane d e s e x e d i f e r i t e , e r a
considerat att de vulgar, nct atingea
r i d i c o l u l . Conversaiile, n sch imb, erau mai libere
dect orice auzisem pn atunci, n orice societate.
Odat, la finalul unei petreceri, Villers i-a ludat pe
rege i pe cei doi frai mai tineri ai lui.
-Divina providen a fost binevoitoare
f a d e a c e t i p r i n i a u g u t i . Fiecare dintre ei a
fost nzestrat cu un dar special: Maiestatea Sa este un
lctu priceput, contele de Provence este un geniu al cafelei i
contele dArtois este un bun amant.
Asta era, desigur, o referire la bine cunoscuta
pasiune a regelui pentru lctuerie, care atrsese batjocura
curii, i o aluzie att la impotena Maiestii Sale, ct i a contelui
de Provence.
-Aparent, contele dArtois fusese cruat de blestemul familiei.
Toi rser, cu excepia mea.
Am roit i nu m-am putu abine s ntreb:
-Cum v-ai format prerea despre contele dArtois,
domnule? Vorbii din experien personal?
Villers mi zmbi.
-Nu am avut aceast onoare,
doamn. Nici domnia sa, nici eu nu
suferim de micul defect amndoi preferm compania intim a
sexului frumos. Dar n u v o i l s a f r r s p u n s p r i m a
ntrebare a dumneavoastr. A m auzit acest
comentariu despre contele dArtois de la mai multe doamne pe
care le cunosc i pe care, desigur, nu le pot numi.
Mi-am ntors privirea ca s-mi ascund stnjeneala. Odat ce-
mi nvingeam timiditatea de la nceput, m bucuram de companie,
n timpul cstori ei mele, plcerea de a fi nsoit era
ntotdeauna umbrit de groaza posibilei gelozii a
baronului i de perspectiva furiei lui. A cum, eram
liber s simt i s-mi exprim ncntarea n faa
numeroaselor distracii pe care mi le oferea Parisul.
Conversaia cu regina n salonul ei de jocuri mi -a
asigurat faima. T oat lumea ncerca s m cunoasc i
niciodat nu duceam lips de parteneri la dans. Numele de alint al
doamnei dArpajon pentru mine, Belle, era n scurt vreme folosit
de toat societatea. Cunotinele mele de gen feminin ncepuser
s mi se adreseze n acelai fel.
-Si brbaii l folosesc cnd se refer
l a t i n e n d i s c u i i l e l o r , s p u s e ducesa.
-Dar asta nu presupune prea mult
intimitate?
-Cu siguran c da, dac i s-ar adresa
i e a a . D a r , a t t t i m p c t i s e arat tot
respectul cuvenit, nu ai nici un motiv s deteti apelativul
acesta. Stiu multe alte nume mai puin mgulitoare, pe care le
dau altor doamne cnd vorbesc ntre ei. Ia-o aa cum e: un
compliment.
I-am ntlnit pe Lauzun i pe V illers, noile mele
cunotine de la oper, aproape n fiecare zi. Veneau n
vizit la madame dArpaj on mpreun sau separat i i
vedeam i n societate. Contele de Villers avea s-i reitereze
oferta lojei sale la oper, n ciuda dragostei mele pentru muzic,
nu am acceptat-o, din d o r i n a d e a e v i t a b r f e l e c a r e a r
f i u r m a t i c a s n u - i r m n p r e a ndatorat.
La una dintre cine, am cunoscut-o pe cea mai vestit
pictori a timpului, madame Lebrun, o femeie drgu i plin
de bun-dispoziie. Am descoperit c aveam multe n comun n
ceea ce privete situaia noastr. Mai ales c mi-a zis c avea
o fat micu, cu doi ani mai mare dect Aimee, despre care a
vorbit cu o ncntare cu adevrat matern. Madame Lebrun
avea o calitate neobinuit: nu putea s vorbeasc de ru pe
nimeni. Acest lucru este posibil s fi fost rezultatul faptului c
avea angajamente cu muli oameni care erau, ntr-un fel sau
altul, dumani, n orice caz, am fost ncntat s cunosc pe cineva
care nu avea s m critice pe la spate, un lucru despre care
celelalte doamne tiam c nu aveau nici un scrupul.Ne-am ncheiat
conversaia cu o invitaie adresat lui Aimee s o viziteze.
Aimee era, desigur, prea mic, dar i ea descoperise plcerile
Parisului. Am luat-o la plimbare de-a lungul bulevardelor s
vad Fantoccini, ppui italieneti n mrime natural. Prima oar
cnd le-a vzut, a plns ngrozit, dar, n curnd, a devenit
fascinat de ele i m implora s ne ntoarcem. Se putea uita la
acelai s p e c t a c o l i a r i i i a r i , s p t m n d u p
s p t m n , d e f i e c a r e d a t c u o curiozitate nnoit. Iar eu
nu oboseam niciodat s m bucur de ncntarea ei.
CAPITOLUL19
Dup cum prezise ducesa, contesa de Provence, cstorit cu
fratele regelui, i manifest dorina de a m ntlni.
Marchiza de Bastide m-a dus la palatul Luxemburg,
reedina domniei sale din Paris, s m prezinte.
Fusesem avertizat s nu m atept la o femeie frumoas i
am descoperit c, aa cum se ntmpl de cele mai multe ori,
realitatea depea zvonul. Jumtatea inferioar a feei sale erau
mflat de parc avea mereu gura plin cu mncare,
i a r s p r n c e n e l e i s e ntlneau deasupra nasului ntr-o singur
linie neagr i stufoas, care contrasta c u p r u l e i c o a f a t c u
pudr alb. Ceea ce m descumpnea cel mai mult
n nfiarea ei era puful negru de deasupra buzei
s u p e r i o a r e i d e - a l u n g u l obrajilor, n felul brbailor la
pubertate. Avea totui ochii negri, inteligeni i expresivi.
Pe o canapea, lng dnsa, era cititoarea ei, madame
Gourbillon, o femeie nalt i mare ct un cal, care m
privea mai mult cu curiozitate dect cu prietenie.
nlimea Sa m-a primit cu mult mai mult graie dect
regina. S-a ridicat s m mbrieze i, spre marea mea
surprindere, m-a srutat pe obraji. Cnd a ajuns n faa mea,
am fost oripilat de mirosul ei, un amestec de vin, transpiraie de
cal i rufarie murdar. Dup cteva clipe, nrile mele i-au revenit
i am fost capabil s rspund ntrebrilor ei cu suficient prezen
de spirit, n scurt timp, madame Gourbillon i-a amintit de o
ntlnire urgent.
Dup ce am primit invitaia de o vizita pe madame n casa ei
de la ar, am cerut permisiunea s m retrag.
-Cum vi s-a prut nlimea Sa? m
n t r e b m a d a m e d e B a s t i d e p e drumul de
ntoarcere spre duces.
-La nceput, m-a surprins nfiarea ei, dar nu este
afectat i e o doamn ncnttoare. Madame Gourbillon, ns,
nu prea la fel de prietenoas.
-nlimea Sa este un personaj
extraordinar, dei sufer de varianta
feminin a micului defect. Madame Gourbillon este mult mai
mult dect simpla ei cititoare i ine sub observaie pe oricine ar
putea s vneze n pdurea ei. Nu m ateptam s se poarte altfel
cu tine. Contele de Provence nu poate s o suporte pe femeia aia,
nici ca persoan, nici din pricina scandalului provocat de continua
ei prezen n toate cauzele soiei sale. Desigur, lumea spune
acelai lucru despre regin i madame de Polignac, dar aici
e adevrat. Contesa de P rovence este ndrgostit de
madame Gourbillon.
-Contele de Provence nu a reuit s o
d e s p a r t p e s o i a l u i d e p r i e t e n a ei?
-A ncercat n mai multe rnduri, dar
c o n t e s a d e P r o v e n c e n u a s c u l t d e nimic din ceea
ce spune. Nu vrea s aud de o posibil desprire de
madame Gourbillon. Intre so i soie nu exist nici un fel de
iubire, dac pot fi ntr-adevr numii astfel. Se crede despre
contele de Provence c, n aceti cincisprezece ani, n c n u i - a
consumat cstoria. Srmana contes are multe
s c u z e p e n t r u gusturile ei aparte.
Cteva sptmni mai apoi, am avut onoarea de a-i fi
prezentat contelui de Provence, care mai trziu a devenit
regele Ludovic al XVIII-lea. Am simit c, dac a fi avut
nefericirea s fiu cstorit cu el, i eu m-a fi lsat de obiceiul de
a m spla, ca s-l pot ine la distan.
In scurt vreme, am profitat de o ocazie pentru a o vizita pe
madame Lebrun, pictoria. Fiica ei, Julie, a fost ncntat s-i
prezinte ppuile lui Aimee. In timp ce copiii se jucau sub
supravegherea guvernantei lui Julie, madame Lebrun mi
art frumoasele tablour i deinute de soul ei, negustor
de art. A remarcat interesul meu i mi-a recomandat s
vizitez diferite colecii, ndeosebi pe cea a ducelui dOrleans,
celebr pentru capodoperele din coala italian. Cnd i-am
spus c fusesem la palatul Luxembourg, a exclamat c, n timpul
viitoarei mele vizite, va trebui neaprat s vd colecia unic de
picturi monumentale de Rubens din galeria de art.
M-a condus n atelierul ei scldat n lumin si ntr-un miros
nteptor de culori. Urne n stil antic, modele din ghips de nuduri
feminine i draperii de un rou aprins i nuane de verde
populau tot spaiul. Pe dou evalete, am vzut odihnindu-se
portretele reginei i al contesei de Provence, n rochii asortate de
muselin alb i plrii de paie mpodobite cu pene i
panglici albastre. Madame Lebrun reuise s surprind
asemnarea celor dou prinese i ncercase s l e f a c s p a r
drgue. In portretul reginei, nasul era mai mic
d e c t n realitate, buzele mai puin groase, iar ochii mai
puin bulbucai.dar trsturile erau uor de recunoscut. Stilul
era nc i mai remarcabil n ceea ce o privete pe biata contes de
Provence.
Am complimentat-o pe madame Lebrun pentru simul artistic
al tablourilor.
-V mulumesc, doamn, mi spuse. Acum,
a d a u g t u e l e d e f i n a l p e n t r u ambele portrete.
Intenionez s le duc n expoziie la S alon, la sfritul
lunii august.
-Sunt sigur c vor avea un succes
rsuntor.
-Vai, doamn, judecata publicului este
i m p r e v i z i b i l . L a u l t i m u l S a l o n , portretul fcut
reginei cu copii ei a fost aspru criticat din cauza faptului c rama
era prea mare i prea costisitoare.
Pi n jurul meu, examinndu-m cu atenie.
-Ar fi o ncntare s pictez
trsturile dumneavoastr. V suprai,
doamn?
M conduse spre un scaun. Dup ce m-am aezat, mi-a dat
jos plria i mi-a desfcut prul, pe care l-a lsat s curg liber,
mi ntoarse uor capul ntr-o parte, cu arttorul.
-Ce profil frumos, mi zise. Si mi-ar
p l c e a f o a r t e m u l t s s u r p r i n d culoarea i
bogia prului dumneavoastr.
-Niciodat nu mi s-a fcut portretul. Ce
comision percepeti?
-De la trei mii de franci pn la zece mii de
franci pentru clienii bogai.
Am zmbit.
-Asta mi uureaz decizia. Suma
m i n i m r e p r e z i n t m a i m u l t d e c t toat
averea mea la un loc.
-V-a picta numai de plcere, dar soul meu
n - a r p e r m i t e - o n i c i o d a t . E l se ocup de toate relaiile
mele de afaceri.
-V invidiez att de mult, madame Lebrun!
P u t e t i s v n t r e t i n e i p r i n art. Eu nu am nici bani,
nici mijloace ca s-i ctig.
-Intr-adevr, am norocul s-mi petrec
t i m p u l f c n d c e e a c e - m i p l a c e . Arta mea mi-a
adus i patronajul reginei i al altor membri ai familiei
regale. Acest lucru mi permite s m nvrt n cercurile cele mai
nalte.
Oft.
-Iar n ceea ce privete banii, drag doamn, v rog, nu m
invidiai. Am noroc c am gusturi frugale. Soul meu mi permite,
n zilele lui bune, mai puin de a douzecea parte din comisionul
meu. Dac este ntr-o dispoziie proast, pstreaz el totul.
Tonul ei avea puin tristee, dar nu amrciune.
Am urmat-o n salon ca s terminm ceaiul alturi de fiicele
noastre i guvernant.
Eu i ducesa am fost invitate, de asemenea, la reedina
de la ar, din afara Parisului. Ducele dOrleans, care nu prea
descurajat de lipsa mea de interes, ne-a condus mpreun cu
amantele lui rivale, doamna Elliott i doamna de Buffon, la
castelul de la Le Raincy pentru o partid de pescuit.
Acolo, i-am gsit pe Villers i pe Lauzun. Nu voiam s par
nepoliticoas refuznd o invitaie de la un prin cu snge regal, dar
pescuitul nu putea n nici un fel s fie descris ca distracia mea
preferat.
Un lacheu mi ntinse o undi creia i pusese momeala. O
ineam la distan, incapabil s-mi ascund dezgustul.
Villers m privea cu ceva mai mult dect doar amuzament.
-Doamn, nu prei amatoare de
pescuit.
-$u-mi place privelitea unui vierme
c a r e s e z b a t e , s f i a t n t r - u n crlig. Cred c m
voi plimba pe lng lac pn cnd se ncheie partea
destinat pescuitului.
-A renuna bucuros s pescuiesc dac a
a v e a o n o a r e a s v n s o e s c l a plimbare, doamn.
Probabil c nu v place nici vntoarea.
-V nelai, domnule, mi plcea la
n e b u n i e s v n e z c u f r a t e l e m e u , dar asta mai
degrab pentru plcerea de a clri ntr-o zi frumoas de
toamn dect pentru a omor un animal. Iar n ceea ce
privete pescuitul, cnd eram copil, obinuiam s pescuiesc cu
mna, dar era un sport destul de diferit de ceea ce se petrece
aici. Am o fire prea nerbdtoare pentru aa ceva.
-Intr-adevr? V place s
clrii?
-A fost una dintre cele mai mari
plceri ale mele, domnule, dar
rposatul meu so mi-a interzis-o. N-am mai clrit de
aproape trei ani, cu excepia ctorva ocazii dup ce-am rmas
vduv.
-La casa mea de la ar, am o iap mic, foarte docil. V-ar
plcea s-o clrii, doamn? Mi-ai face o favoare, pe
lng faptul c m -a bucura de compania dumneavoastr,
calul are i el nevoie de exerciiu.
Eram gata s-i spun c nu avea cum s duc
l i p s d e d o a m n e c a r e s - i clreasc iapa, dar m-am
abinut s comentez. Ardeam de nerbdare s clresc din nou.
Totui, aveam reineri s accept invitaia, din acelai
motiv care m fcuse s refuz oferta lojei lui de la oper n
repetate rnduri.
- Biat baroan, mi zise zmbind, vi se poate citi
foarte uor dilema pe chip. Suntei mprit ntre dragostea
pentru clrit i lipsa de simpatie pe care o avei pentru mine.
-Nu-mi displcei. Trebuie s o
tii de pe acum. Ins n-am deloc
ncredere n dumneavoastr.
-Asta e mai bine dect s m
displcei? Dar greii s nu
a v e i ncredere n mine, doamna mea, ntrebai pe oricine
din ora. N-am nedreptit, molestat ori nesocotit nici mcar o
vduv n decursul ntregii mele viei. In orice caz, a fost o
neglijen din partea mea c n-am invitat-o pe duces mai
devreme, stiu c ndrgete casa mea de la ar. Vei veni aici
mine, la masa de prnz?
- N - a m h a i n e d e c l r i e .
-Putei veni mbrcat aa cum
dorii. Nu voi invita pe nimeni
altcineva, cu excepia ducesei, iar n felul acesta nimeni nu
va fi aici ca s v critice inuta. Si, v rog, aducei-o i pe
scumpa dumneavoastr fiic.
M tenta foarte tare. Am acceptat
Vremea era nc frumoas cnd am ajuns cu ducesa i Aimee
la Vaucelles, castelul de la ar al contelui de Villers.
Era doar la un kilometru i j umtate distan de Poarta
Gharenton, ce marca intrarea dinspre sud n ora, ns
te simeai departe de Paris. Villers ne fcu o primire
clduroas n castelul lui, ce e r a o folie, o nebunie, o
construcie recent, micu i plin de graie. Cel mai
straniu aspect al acestuia era locaia. Frumoasele grdini,
care conform modei franceze, trebuiau amplasate n fa, aici
erau n spatele cldirii, crend impresia unei pajiti naturale.
Grdina punctat cu viini aluneca ncet spre malul Senei.
Cteva brci erau ancorate de un mic ponton.
Ducesa obosi de ndat i ne-am ntors la castel, unde a
rmas cu Aimee intr-un separeu de var oval, din spatele
cldirii. Ferestrele se continuau pn la podea i
d d e a u s p r e o t e r a s d e marmur, cu deschidere spre ru.
Villers m lu cu el la grajduri, unde mi-o prezent pe iapa
Margot, un murg s n g e r i u , m u l t m a i m i c d e c t
Jewel, dar la fel de dulce. M mirosi cu
o curiozitate binevoitoare i accept mrul pe care i l-am oferit
nainte de a-i arta nclinaia pentru plria mea de paie. I-am
mngiat trupul catifelat i strlucitor, care btea spre gri-roz, i
mi-am odihnit capul pe el. Amintirea timpurilor fericite cu fratele
meu i ntlnirile cu Pierre-Andre m coplei. Am simit o
usturime n ochi i m-am ntors ntr-o parte. Villers rmase tcut
pentru cteva minute.
-Am observat c, n cele din urm,
a i g s i t h a i n e p o t r i v i t e p e n t r u clrie,
spuse intr-un final. M ateptam s venii mbrcat ca o ciobni
sau ca o lptreas, cum pare a fi la mod zilele astea.
-Am crescut n provincie i tiu cum arat
f e m e i l e d e l a a r . A r f i c a i cum mi-a bate
joc de ele dac le-a copia hainele, dei, sunt
s i g u r , a r f i ncntate s le schimbe cu ale mele.
-Avei dreptate, doamn. A ceast simulare a
s i m p l i t i i p s t o r e t i s u n a prostie. M bucur c nu o
mprtii. Multe doamne din anturajul meu m-au dojenit c nu
am construit o lptrie pe pajitile acestei case, cum are regina la
Versailles.
-Casa dumneavoastr este
drgu aa cum este. N-ar trebui
s schimbai nimic sub pretextul de a o mbunti.
-V mulumesc. V preuiesc
complimentul pentru c tiu c este
sincer. Este pcat c n-ai venit cu cteva luni mai devreme aici,
cnd cireii erau n floare. Nici mcar nu erai n Paris pe atunci.
Villers art spre castel.
-Nu pot garanta pentru acest loc, care a fost construit de
rposatul meu tat. Il gsesc n t r - a d e v r p l c u t . C u
excepia unei biblioteci, nu m-am gndit s-i aduc
mbuntiri.
- O b i b l i o t e c ? M i - o v e i
a r t a ?
-Cu cea mai mare plcere, doamn, dup
m a s a d e p r n z , n s s n u v ateptai la ceva
extraordinar ntr-o mic vil de ar.
M ajut s urc n a i-i nclec propriul cal. Am nceput
s mergem la pas i, ndat ce caii se nclzir i se mai
dezmorir, ne-am iuit mersul n galop mic. Villers m lu n
jurul parcului, iar apoi pe uliele din apropiere, dincolo de castel.
Bucuria momentului m-a fcut s pierd noiunea timpului.
-Cum vi se pare Margot? m ntreb
d u p c e n c e p u r m s m e r g e m mai ncet.
-E o scump.Att de drgla i
temperat!
-Este crescut pe proprietatea mea. La
f e l i c e i l a l i c a i p e c a r e i - a i vzut la cursele
de la Long-champ.
-N-am tiut c suntei interesat n
creterea cailor.
-Sunt, mi inspectez proprietile din
N o r m a n d i a c u r e g u l a r i t a t e . N u exist o
provincie mai bun ca s creti cai. Vechea ras local este
excelent i se pot obine rezultate extraordinare ncrucind iepe
de Normandia cu armsari arabi. Doamna mea ai fost vreodat n
Normandia?
-N-am prsit niciodat locul natal din
A u v e r g n e n a i n t e d e a v e n i , n primvar, la Paris.
-Asta nseamn c n-ai vzut nc
m a r e a . S p e r c - m i v e i p e r m i t e s v duc
acolo, ntr-o zi.
N-am rspuns i am accelerat pasul lui Margot pn la galop.
-Clrii excelent, remarc
Villers.
-Am nvat de la fratele meu,
cnd eram copil. El nsui este un
clre excelent. A fcut parte din Cavaleria Uoar.
-Nu-mi amintesc s-l fi ntlnit pe
m a r c h i z u l d e C a s t e l , d e i m i - l amintesc
prea bine pe soul dumneavoastr. D up ce a
d e v e n i t c o l o n e l a l Dragonilor Regali, regimentul lui
avea reputaia de a fi cel mai nengrij it i nedisciplinat
din ntreaga armat. A restabilit ordinea n cteva
sptmni, o mn de fier, ntr-o mnu de fier.
-Baronul a creat ntotdeauna o impresie
bun celor care l-au ntlnit.
-Adevrat? Era, n felul lui, greu de
u i t a t . I a r f r a t e l e d u m n e a v o a s t r , marchizul de
Castel, cnd i-a ncetat serviciul militar?
-Imediat dup ce m-am nscut, n jurul
a n u l u i 1 7 3 3 . C r e d c a v e a m a i puin de douzeci de
ani.
-Probabil c era de vrsta mea
sau puin mai tnr.Pcat c n-
a participat la rzboiul american! Ar fi putut s vad cteva
micri interesante mpotriva englezilor. Eu unul le-am savurat.
-N-am tiut c ai luptat pentru
independena America.
-Aa i-am cunoscut pe Lauzun,
L a f a y e t t e , R o c h a m b e a u , d E s t a i n g i chiar
pe Fersen.
- C o n t e l e d e F e r s e n ?
-El nsui, doamn, favoritul suedez al
r e g i n e i . T o t u i , t r e b u i e s a d m i t c e singurul
camarad din rzboiul american care nu mi-a rmas prieten.
Dar, revenind la fratele dumneavoastr, cum se face c v-a lsat
s venii la Paris i s v ntreinei singur? El, spre deosebire de
dumneavoastr, se ncrede n cei ca mine?
M-am nroit.
-Asta e o ntrebare pe care mai bine i-ai pune-o direct lui,
domnule.
-M scuzai. Nu ncercam s fiu
i n d i s c r e t . N u , c a s f i u s i n c e r p n l a capt,
am ncercat, ntr-adevr, s fiu indiscret, ns a fost o tentativ
nereuit.
Era doar puin trecut de ora unu dup -amiaz,
momentul s m realtur ducesei i lui Aimee pentru un
prnz cu carne rece, prjituri, cpuni i ngheat.
-Draga mea, zise ducesa, exerciiul te-a fcut
i m a i f e r m e c t o a r e d e c t de obicei. Nu-i aa, Villers?
-N-a ndrzni s spun aa ce va, doamn,
deoarece madame de Peyre are deja o prere
sinistr despre moralitatea mea. A cordndu-i un
a s e m e n e a compliment, chiar dac l merit, i -a spori
nencrederea. Ins, acum, c ai menionat aa ceva, m
simt liber s fiu de acord cu dumneavoastr.
-De ce nu te strduieti s -i mbunteti
opinia despre tine?
-Exact asta am ncercat s fac n dup-
a m i a z a a c e a s t a . I - a m p r o m i s baronesei c o s-i
prezint biblioteca. Domnia voastr ne va nsoi?
-Ii voi ine companie lui Aimee. Ea e puin prea tnr pentru
cri. Mergei numai voi.
Biblioteca era ntr -o camer de dimensiuni
modeste, orientat spre nord, d e c o r a t c u d i v e r s e
nuane de gri. Am aruncat o privire i am observat
c majoritatea crilor fuseser publicate n ultimii zece ani
i erau autori pe care nu-i tiam. Nuvela i teatrul englezesc
erau bine reprezentate, att n traducere francez, ct i n
original.
Villers scoase din rafturi un volum mic, legat n pieleroz i cu
marginile aurii, mi ntinse cartea.
-V rog, luai-o pe aceasta.
-Nu pot accepta nici un cadou de la dumneavoastr.
-N-a ndrzni s v ofer vreunul. Este un mprumut, doamn,
i nc unul egoist. Mi-a dori s v cunosc prerea despre
aceast carte. A fost scris acum civa ani, de Laclos, pe care
probabil c l-ai ntlnit la vreuna dintre petrecerile date de ducele
dOrleans.
E r a Les Liaisons Dangereuses, Lgturile Primejdioase.
Auzisem multe despre cartea aceea, n timp ce o frunzream,
cteva dintre ilustraii m fcur s roesc.
-Dup cum cred c ai observat pn acum,
s u n t o m i r o n o s i . A r t r e b u i s-mi respectai
sentimentele.
-Nu suntei o mironosi. Suntei timid
i m o d e s t . V p o t a s i g u r a , doamna mea, c, dei
ilustraiile sunt stupide, textul este inteligent. Trebuie s
uitai c este din biblioteca mea i s-mi spuneti sincer ce credei
despre ea. Desigur, simii-v liber s mprumutai i alte cri
care v plac.
Am luat traducerea n francez a tragediilor lui Shakespeare.
In vreme ce Villers ne conducea la caleaca noastr,
trziu n acea dup-amiaz, ne invit s revenim n smbta ce
urma, ca s ne alturm unei petreceri cu prietenii lui. Ducesa, fr
a se deranja s se uite la mine, accept.
Aimee zcea dobort de somn cu capul pe umrul meu.
-Nu credei, doamn, c astfel i
r m n e m n d a t o r a t e ? a m n t r e b a t - o n timpul
cltoriei napoi spre Paris. Si-mi este fric s-l vedem prea des.
-Nu conteaz prea mult, atta vreme
c t e s t e c l a r c n u - i e t i i u b i t . Dincolo de
asta, dac te vei feri de el, oamenii vor crede c Lauzun este
iubitul tu.
-Nu m-am gndit la aa ceva.
M uitam pe fereastr.
- S i n c e r , d o a m n , ce credei c se va ntmpla cu
mine?
-Drag, mi-ar plcea s citesc
viitorul, ns este un dar care mi s-
a refuzat sau un blestem de care am fost crutat.
-Credei c monsieur de Villers m va
cere de nevast?
-Dup cte l tiu, este improbabil,
d a r n u i m p o s i b i l . P a r e a f i f o a r t e atras de
tine. Ai accepta dac te-ar cere?
-Este simpatic, cu un rang potrivit i
m a i t n r d e c t r p o s a t u l m e u so.
-Nu mi-ai rspuns la ntrebare, drag
Belle. Eti ndrgostit de el?
Am ezitat.
- A r f i c o m p l e t r i d i c o l ,
d o a m n , n u - i a a ? El nu este ndrgostit de
mine.
-Eti sigur? Dar, draga mea, procedezi
b i n e s - i i g n o r i s e n t i m e n t e l e pn nu eti sigur
de ale lui. Asta nu nsemn c ar trebui s-i descurajezi inteniile.
N-am s triesc o venicie!
Ducesa, obosit dup excursia noastr la Vaucelles, se
retrase devreme n aceea sear. Am urmat-o i eu dup ce-
am srutat-o pe Aimee de noapte bun. Acum, dormea n
propria ei camer, alturi de a mea.
Am nceput s citesc Legturile Primejdioase n
dormitorul meu. Testura intrigilor mpletite de personaje m
fascin prin complexitate i m dezgust prin rutatea
lor, mi aminteam de insistena lui V illers de a-mi
mprumuta cartea. Avea vreun scop anume cnd mi -a
dat-o? ncerca s-mi transmit ceva? Am pus deoparte
volumul i am sunat clopoelul ca s cer o ciocolat
cald, n vreme ce o sorbeam aezat pe o sofa n faa focului ce
ardea n cmin, m gndeam la ntrebrile ducesei.
A accepta dac m-ar cere? Din punct de vedere
pragmatic, era o partid excelent. Via lui nobiliar, s p r e
deosebire de a mea, nu cobora pn dincolo de
c r u c i a d e , n s a c e a s t inegalitate era mai mult dect
compensat de diferena dintre averile noastre. Si nu prea agresiv
ca fostul meu so.
Gndurile-mi luar o alt turnur. Ce se va-ntmpla cu mine
dac ducesa ar muri? Cel puin la aceast ntrebare se putea
rspunde simplu: eu i Aimee am rmne iar fara un acoperi
deasupra capului. Cheltuielile mele n Paris, aa modeste cum
erau, fcuser deja o gaur serioas n cei 3.000 de franci pe
care baronul mi-i lsase. Ct de mult timp avea s ne ajung
restul de bani dac ar trebui s pltesc o chirie cu ei? Probabil
c nu mai mult de cteva luni. M puteam vedea pe mine i pe
Aimee fcnd economii pn am fi ajuns ncet s srcim.
M cuprinse un fior de groaz. A fi fost o imbecil s
refuz un brbat ca Villers. l iubeam? Trebuia s admit
c m bucurasem de compania lui. Discuiile cu el m-au
fcut s m simt bine, chiar i atunci cnd m stinghereau. Dac
a avea de ales, mai degrab a prefera s-l vd dect s nu.
Ne-am ntors la Vucelles, cu Aimee, n ziua stabilit. Lauzun
era printre oaspei, la fel i Lafayette, pe care nu-l mai
ntlnisem nainte, i madame de Bastide, fiica ducesei.
Discuiile alunecar spre politic. Marchizul de Lafayette, un
om subire, cu o fa prelung i grav i cu o paloare
ciudat a tenului, d i s c u t a d e s p r e r e c e n t a c o n c e d i e r e
a Assembble des notables, Adunarea notarilor n fruntea
cruia f u s e s e n u m i t d e c t r e r e g e . S u b s c u r t u l
l u i m a n d a t , a p u s p r o b l e m a s s e convoace Etats
generaux, Strile generale, o adunare a reprezentanilor
clerului, nobilimii i a Tiers Etat Starea a treia, nsemnnd
restul populaiei.
Aceste trei ordine constituiau toat populaia.
-Adunarea strilor generale, am spus, nu a
m a i f o s t n t r u n i t d e a p r o a p e dou sute de ani. Nu e
prea veche instituia ca s mai aduc vreun lucru bun?
-Avei o idee mai bun, doamn?
r s p u n s e p e u n t o n m a i d e g r a b arogant.
Ceea ce conteaz nu este vechimea sau modernitatea unei
instituii, ci ceea ce poate s realizeze.
-Cum ar putea realiza ce nu a reuit
Adunarea notabililor?
Lafayette oft.
-Adunarea notabililor, doamn, a euat
p e n t r u c - i l i p s e a a u t o r i t a t e a d e a impune noi taxe.
Strile generale au aceast putere. Nu pot vedea alt soluie
de a iei din criza bugetar. De asemenea, din moment ce
notabilii au fost alei de rege alturi de cler i nobilime, nu au
nici o intenie s abroge scutirea de tax de care se bucur
clasele privilegiate. C eea ce este greit la sistemul
actual, doamn, este faptul c aceia care sunt mai sraci dintre
ceteni sunt cel mai greu taxai, pe cnd cei bogai nu pltesc
aproape nimic, raportat la averea lor.
-Avei dreptate, domnule, dar se va
n t m p l a a c e l a i l u c r u i c u S r i l e generale.
Unde Starea a treia, cu toate c va fi reprezentat, va fi n
minoritate?
-Cu siguran c va fi astfel, doamna mea,
d a c v o t u r i l e s e v o r n u m r a ca n trecut, pe Stri. Ins
vechiul sistem ar putea fi mbuntit oferindu-i strii a treia un
numr mai mare de voturi, spre exemplu, prin acordarea unui
numr mai m a r e d e m e m b r i i p e r m i n d u - i f i e c r u i
r e p r e z e n t a n t s v o t e z e , n u d o a r fiecrei stri.
-Intr-adevr, domnule, dar
numai asta n sine ar fi o
r e v o l u i e . Adunarea la care v gndii nu va fi
Strile generale. Ceea ce conteaz nu este instituia, ci felul n
care este alctuit instituia.
Tenul lui Lafayette i pierdu paloarea.
- M s c u z a i , d o a m n , c r e d c
a r t r e b u i s s u b s c r i u l a p r e r e a
dumneavoastr n aceast chestiune.
Am zmbit cu toat graia de care eram capabil.
- N - a a v e a n i c i o d a t a r o g a n a
s s u g e r e z a a c e v a ,
d o m n u l e . Cunoatei infinit mai multe despre
reprezentanii adunrilor dect mine. I-ai vzut lucrnd n
America i n aceast ar, ca membru al Adunrii
notabililor. Din acest motiv am vrut s v cunosc opinia.
Lafayette pru s-i recapete ceva din rceala-i specific.
-Ce credei, am adugat, care sunt ansele
c a r e g e l e s c o n v o a c e S t r i l e generale i s fie de
acord cu scjimbrile pe care le sugerai?
-Regele nu are alt soluie, doamn.
D u p e e c u l n o t a b i l i l o r , c r i z a financiar este
mai grav dect oricnd. Nu o poate rezolva nimeni fr creterea
taxelor.
Am plecat, iar n curnd mi s-a alturat Villers.
-V-am urmrit conversaia cu Lafayette,
s p u s e . U n s c h i m b e n e r g i c d e idei, mai mult
dect s-ar fi ateptat cineva de la o persoan aa
t n r c a dumneavoastr, doamn. N-am tiut c suntei
interesat de politic.
In jurul orei patru, ntreaga petrecere se ndrept spre ru. La
civa metri de micul ponton, sub o copertin cu dungi
albalbastre, se serveau aperitive. Lauzun, dup ce-mi ceru
permisiunea, fr ns s-mi atepte rspunsul, se aez pe scaunul
de lng mine. Nu puteam s m uit la el fr s roesc la
amintirea scrisorilor lui, al cror ton devenea din ce n ce mai
arztor cu fiecare zi.
mi tot optea complimente la ureche, parc pentru a
stabili o intimitate nainte de sosirea celorlali musafiri. M
ntreb n particular dac nu credeam c Lafayette este cel mai
ncrezut ntru pe care-l ntlnisem vreodat. A fi bufnit
n rs dac nu m-a fi ruinat de o asemenea etalare de
familiaritate. M-am nroit i m-am uitat la Villers dincolo de
mas. Aparent, ne privea cu amuzament.
Nu mi-a prut ru s evadez de ndat ce masa se termin.
-Domnia voastr ar dori s m nsoeasc
n t r - o p l i m b a r e p r i n p d u r e a din apropiere? am
ntrebat-o pe duces n timp ce o aj utam s se ridice de
pescaun.
-Mulumesc, drag Belle, ns m simt
p u i n o b o s i t . C r e d c o s m duc cu Aimee s
m odihnesc nuntru.
-A lua-o drept cea mai mare dovad de
b u n v o i n d a c m i - a i n g d u i s v nsoesc,
doamna mea, se grbi s zic Lauzun.
Eram ct pe ce s refuz, cnd madame de Bastide
interveni cu un zmbet foarte expresiv:
-V voi nsoi, drag doamn i domnule
L a u z u n . . . n a f a r d e c a z u l n care nu dorii ca o a
treia persoan s intervin n plimbarea voastr tet-a-tet.
Nu mai puteam s refuz. Am mers cteva sute de metri prin
pustietate cnd madame de Bastide i duse mna la cap i se opri
n drum ca un cal speriat.
-Va trebui s m scuzai, spuse. M-a cuprins o
migren brusc.
-mi pare ru s aud aa ceva, i-am
r s p u n s . E u i d o m n u l d e L a u z u n v vom nsoi
napoi la castel.
-Nici nu m gndesc s v ntrerup
p l i m b a r e a , d r a g d o a m n . D i n c o l o de asta, e
acel tip de durere care necesit linite i
s i n g u r t a t e . V r o g s continuai fr mine.
Aproape c fugi, lsndu-m la mila lui Lauzun.
-Nici eu nu m simt prea bine, am zis. Voi
c l c a p e u r m e l e l u i m a d a m e de Bastide.
-Niciodat n-ar trebui s spunei asta, doamn,
p e n t r u c n u t i i u n d e v vor duce paii dumneaei. Eu
ns tiu. Nu v vor ndeprta de patul lui Villers i al altor
domni. Si scuzai-m c m ndoiesc de buna dumneavoastr
credin, dar n-am reuit s surprind nici un defect la
dumneavoastr. Timiditatea v este ncnttoare, e cel mai
plcut lucru din acest ora. V zic, suntei unic printre toate
doamnele pe care le-am cunoscut.
Lauzun se aez n genunch i, lundu-mi minile
pentru a le acoperi cu srutri.
M-am uitat njur alarmat.
-Domnule, v rog s v ridicai. Dac ne
v e d e c i n e v a n a c e a s t s i t u a i e penibil...
Nu se mic.
-Nu-mi este ruine de asta, doamn, nici
d e s e n t i m e n t e l e m e l e p e n t r u dumneavoastr.
Am ncercat s m dau la o parte, dar era n zadar, deoarece
m inea strns de mini.
-Dar m simt ruinat, domnule. A ti uitat c
sunteti un brbat nsurat.
-V mrturisesc c da, doamn, cu excepia
u n o r o c a z i i f o a r t e r a r e , d e doliu. De ce nu uitai i
dumneavoastr?
-Deoarece se ntmpl s am o
memorie exzcelent. Scrisorile i
conduita dumneavoastr de astzi m ruineaz mai mult
dect o pot spune n cuvinte. V rog, domnule, v implor, ca
o favoare pentru mine, punei capt la amndou. Suntei
obinuit cu doamne care v rspund avansurilor pe care le
facei. Nu sunt una dintre acelea.
Am ezitat.
-Nu v voi ascunde faptul c mi place de
dumneavoastr orict de mult mi-a nega-o. Compania
dumneavoastr m ncnt mai mult dect a oricrei alte
persoane. Dup aceast mrturisire, greu v mai putei ndoi de
sinceritatea mea, cnd v spun c v pierdei timpul.
-Ai zis mai mult dect destul,
doamn, ca s-mi dai speran. V
mulumesc pentru ncurajarea dumneavoastr. Voi persevera.
L-am mpins i-am alergat prin pdure cu lacrimi de suprare
n ochi.
Acele zile de var au fost cele mai lungi din an, nsorite i
plcute. Doamne l a m o d i e e a u l a p l i m b a r e p e
C h a m p s - E l y s e e s n c a l e t i d e s c h i s e , n u m i t e landaus
spre propria lor delectare, dar i pentru plcerea mulimilor
de pietoni care stteau gur-casc. Dei ducesa nu avea o
caleac de acest fel, fiica ei sau alte doamne ne ofereau
locuri i nu ne scpa nici o ocazie de acest fel. Adesea, eram
nsoite de diferii domni clare, n special Lauzun i Villers.
In timpul unei plimbri de acest fel, eram singur cu Madame
de Bastide ntrsura ei. Ducesa se simea obosit i rmsese
acas, cu Aimee. Villers, clare, ne vzu i, ndeprtndu-i
plria, nclin din cap. Se apropie de caleac. Dup un schimb
de glume i cteva ntrebri despre starea ducesei, se ndeprt.
-Monsieur de Villers nu nceteaz
niciodat s m uimeasc prin
insolena manierelor lui, spuse madame de Bastide
d e n d a t c e V i l l e r s i ntoarse spatele.
-Pare sincer ngrijorat pentru
duces.
-Trebuia s spun ceva n privina
a c e a s t a , d e i s u n t s i g u r c n u - i pas de
mama mea. Ai observat ct de repede a plecat?
La drept vorbind, observasem c V illers n-a
zbovit, ns nu era deloc o surpriz. Intimitatea lui cu
madame de Bastide i resentimentele ei c fusese
abandonat erau suficiente ca s explice comportamentul lui.
- P r o b a b i l c a r e a l t e
a n g a j a m e n t e , a m z i s .
-Fr ndoial. Era nerbdtor s se
n t o a r c l a t r f e l e a c r o r c o m p a n i e o savureaz
att de mult. Stii, drag, c are o petite maison casa
mica aproape de Poarta Saint-Denis?
Fcu o pauz.
Petite maison era un loc discret ntreinut de un domn pentru
curtezana sau curtezanele lui.
-Acolo, adug madame de Bastide
c h i c o t i n d , n t r e i n e d o u a c t r i e d e la Theatre-
Frangais i o cntrea de la oper. Da, draga mea, ntreine
un mic harem. Si, pentru c este pe att de zgrcit pe ct e de
depravat, mparte costurile locului cu ducele dOrleans i
monsieur de Lauzun.
-Prei foarte bine informat despre aranj amentele
private ale domnului Villers, am spus forndu-mi un zmbet.
-Desigur c nu v pot dezvlui
sursele, ns trebuie s le credei
veridicitatea.
Se nclin spre mine.
-Ins aceasta nu e tot, draga mea, mi opti. Ducele
dOrleans, Lauzun i Villers se ntlnesc acolo i se bucur
de cele trei doamne mpreun. Acum, v rog, imaginai-v ce
orgii fantastice!
Nu mi-am putut opri o tresrire.
Madame de Bastide i puse mna pe braul meu.
-Sper c nu v-am cauzat nici o suferin.
A m o b s e r v a t d o a r c s u n t e i nclinat s primii
cu cldur ateniile domnului Villers. Voiam, ca prieten a
dumneavoastr, s v avertizez.
-Grija dumneavoastr este apreciat cum
se cuvine.
Nu voiam ca nsotitoarea mea s tie c fusesem afectat de
dezvluirea ei i am ntreinut discuia cu nimicuri pn am
ajuns la casa ducesei. Madame de Bastide refuz s -i
deranjeze mama vizitnd -o att de trziu.
M-am dus n camera prietenei mele s m asigur c se
simea bine i, dup ce i-am urat noapte bun i-am vzut-o pe
Aimee, m-am retras n apartamentul meu.
Cuvintele doamnei Bastide m ntristar, dei bnuiam
c mi le-a spus din rutate, nimic din ce tiam ori bnuiam
despre Villers nu era incompatibil cu ce auzisem. M-am bgat n
pat nelinitit, ncercnd s-mi in gndurile departe de Poarta
Saint-Denis. Probabil c Villers era deja la casa mic i era
ocupat cu depravrile descrise de madame de Bastide.
Dup ce ducesa i re veni, Villers i rennoi
invitaiile la Vaucelles. L a nceput, nu-l puteam privi fr a
m mbujora i fr a-mi aminti de conversaia cu madame de
Bastide.
Cu toate acestea, Villers era drgu ca ntotdeauna i nc
eram interesat s clrim mpreun. D up o
p l i m b a r e d e a c e s t f e l , n e - a m rentors la castel i ne-am
dus n bibliotec. I-am returnat crile mprumutate.
-Cum vi se par, doamna mea? m
ntreb.
- A m t e r m i n a t Macbeth, pe care o gsesc
fascinant, i Hamlet, care nu mi-a spus nimic. Poate c de
vin este traducerea, dar, cel mai probabil, sunt prea
neinstruit ca s-o-neleg. N-am avut vreme s citesc i restul
tragediilor.
mi nmn napoi volumul.
-Ar trebui s pstrai cartea mai mult
t i m p i s c i t i i , Regele Lear, care este favorita mea.
Si, sunt de acord, traducerea este arid. Ar fi mult mai
bine pentru dumneavoastr s nvai limba englez.
-Cum a putea face aceasta
- A putea s v nv eu dac m lsai,
n s e s t e o m i c p r o b l e m c u nencrederea domniei
voastre n ceea ce m privete. Sau ai putea s v luai o
guvernant englezoaic pentru fiica dumneavoastr i s nvai
limba cu ea.
A putea s pltesc o guvernant dac
A i m e e a r f i m a i m a r e , d a r a r e numai doi ani.
-Atunci, lsai-m s v fiu instructor.
Zmbi.
- N u n u m a i c n u a r t r e b u i s m pltii, doamna
mea, ci, dimpotriv, a plti eu ca s am privilegiul s v
nv ceva. Si Legturile Primejdioase? C e credei despre carte?
-M bucur s v-o returnez. Cele dou
p e r s o n a j e , V a l m o n t i m a d a m e d e Merteuil, sunt
nite fiine invidioase i meschine, preocupate doar de distrugerea
celuilalt i a ctorva persoane inocente, i asta doar ca s se
distreze. Nu-neleg de ce l susine ducele dOrleans pe
autor. Ce-o s cread celelalte clase ale societii despre
nobilime cnd vor citi aceste orori?
-M tem c opinia pe care o au
clasele de jos a fost format cu mult
nainte ca Laclos s fi scris aceast carte. Ct despre personajul
Valmont, nu sunt de acord cu dumneavoastr, se las pclit s o
prseasc pe singura femeie pecare a iubit-o vreodat, de dragul
ticloasei de Merteuil i a prostuei de Cecile. Este mai degrab
demn de mil dect de dispre.
- V r e g s i i n e l ?
-ntrebarea aceasta v face cinste, sper c a fi mai puin idiot
dac a fi pus n situaia lui. Ct despre C ecile, ea
primete numai ceea ce merit cnd i d acces lui
Valmont la patul i persoana ei, i nu din dragoste, ci din prostie.
Puse cartea deoparte i ridic din umeri.
-Este fecioar, ns nu e inocent. Muli oameni, n
mod special brbaii, tind s le confunde, ns eu nu, n
ochii mei, virginitatea nu este bun de nimic, doar inocenta e
fascinant.
Se uit la mine.
-Cu buntatea i puritatea dumneavoastr, mi amintii de
madame de Tourvel, dei bnuiesc c sunteti fcut dintr-un
material mai robust. Dac v-ar frnge inima cineva, ai supravieui
cu curaj.
-Nu m cunoatei, am spus.
-Si, m rog, ce tii dumneavoastr
d e s p r e puritate?
-Unii oameni, buni sau ri, au sufletul
t r a n s p a r e n t . S u n t e i u n u l d i n t r e acetia. Apropo,
doamna mea, lsai-m s v dau un avertisment: acest aspect v
face cea mai incompetent mincinoas pe care am ntlnit-o
vreodat. N-ar trebuis rostii niciodat un neadevr, pentru c nu
putei s minii nici mcar un copil. Calitile, sentimentele
i emoiile dumneavoastr pot fi limpede vzute pe
chipul dumneavoastr, ca razele soarelui prin fereastr. Aa
mi dau seama csuntei inocent. T rebuie s mrturisesc
c mi-am fcut un obicei s spun n prezena
dumneavoastr lucruri care tiu c v vor scandaliza, numai
din plcerea egoist de a v vedea roind. Si nu m-ai dezamgit
nici mcar o dat.
Xmbi.
-Replicile dumneavoastr sunt prompte, dar ntotdeauna
roii. Probabil c m socotii insuportabil, dar tot nu pot s rezist
acestei ispite.
-Credeam c suntei de la natur
n e c i o p l i t c u t o a t l u m e a . N - a m l u a t - o nici ca
pe ceva personal, nici ca pe un compliment.
-Desigur c nu, fiindc suntei
m o d e s t , o a l t c a l i t a t e n e f i r e a s c . Acum,
roii din nou i n-am zis nc nimic inacceptabil. Poate c ar
trebui s m opresc i s nu mai fiu att de necioplit.
Chipul lui Villers nu exprima amuzamentul lui obinuit.
-De ce nu v comportai aa cum suntei
d u m n e a v o a s t r , d o m n u l e , n i c i mai bine, nici mai ru?
Cel puin v-a aprecia sinceritatea.
-Voi ncerca, ns domnia voastr va
r e a l i z a c o a m e n i i c a r e a u t r i t destul de mult la
curte sau n acest ora au dificulti n a-i aminti cine sunt.
-Mi s-ar putea ntmpla i mie.
-Nu cred. Ar trebui s fii trimis
n a p o i n A u v e r g n e d a c a r e x i s t a acest risc.
M-am uitat pe fereastr.
-E dureros pentru mine s m gndesc la
ntoarcerea n provincie.
- n e l e g , d a r d e c e ?
-Poate c mi este transparent
sufletul, ns nu vreau ca grijile
m e l e personale s devin subiectul unei discuii banale.
-De ce m credei indiscret? mi facei o
m a r e n e d r e p t a t e , d o a m n a m e ! Spre deosebire de
Lauzun, nu fac public ceea ce ar trebui s rmn confidenial.
-Monsieur de Lauzun vorbete
nerespectuos despre mine?
-Niciodat, doamn. Nu asta am vrut s
s p u n . L a u z u n p l v r g e t e p r i n tot oraul despre
succesele lui, ns nu se laud cu ceea ce nu a obinut. Este
i foarte rbdtor. A r putea s atepte i luni de zile
pentru a obine ceea ce -i d o r e t e . A m o b s e r v a t c
nu-i dai sperane, ns nu este de ajuns ca s-i
stvileasc perseverena. S fii atent,
r e z e r v a d u m n e a v o a s t r p o a t e f i considerat n ochii
lui drept o alt ispitire. Adesea l-am vzut mai preocupat de
vntoare dect de vnat.
-Si dumneavoastr, domnule, suntei la fel
de interesat de vntoare?
-Nu sunt la fel de rafinat ca Lauzun i nu-
m i p l a c e s - m i i r o s e s c t i m p u l . Pot fi rbdtor doar
cnd obiectul mi merit strdania, dar nu m obosesc s
vnez dac nu sunt sigur de succes. Asta nu nseamn c
obin de fiecare dat ceea ce-mi doresc.
n seara aceea, am ncercat s citesc Regele Lear ns
cartea mi alunec din mn de cteva ori. M gndeam la
ultima discuie pe care am avut-o cu Villers. Prea s
insinueze c m preuiete nu numai pentru nfiarea
mea. Oare ncerca s-mi spun c m iubete? Se gndea la
cstorie? M-am oprit. De ce un brbat ca Villers - bogat, chipe,
la mod i genial, un brbat care ar putea s aib o r i c e f e m e i e
pe care i-o dorete - s-ar gndi la cstorie? De
d r a g u l u n e i proaspete vduve din provincie, ignorant i
srac?

CAPITOLUL 20
Vara anului 1787 trecu n cel mai agreabil mod. Am mplinit
optsprezece ani n luna iulie, lucru pe care nu l-am
dezvluit nimnui, cu ex cepia ducesei.
Scrisorile lui Lauzun nu se rrir, dei mrturisirile lui
ncepur s trdeze puin nerbdare din cauza lentorii
progresului pe care-l fcea.
Eu, ducesa i Aimee vizitam 4aucelles mai des dect ar fi
trebuit, dar era greu s reziti atraciei miciimoii. Clream cu
Villers de dou ori pe sptmn i eram invitat la petreceri la el
acas i la alte moii din vecintate.
Ne prezent n Vaucelles, nuntrul cldirii, un teatru mic,
decorat n albastrui auriu. M-am urcat pe scen pentru prima dat
n viaa mea, o experien care, chiar i fr public, m-a intimidat.
-Vrei s montez o pies, doamn? m
ntreb Villers.
- D e s i g u r , d a c d o r i i .
- C e p i e s a i d o r ?
-Ar fi mai bine, domnule, s-i lsm pe
actori s joace ce le place.
-Vrei s spunei, doamn, c nu
vrei s jucai?
Am rs.
-Nu, domnule, nu voi juca, dei a fi
f e r i c i t s u r m r e s c s p e c t a c o l u l din poziia
protejat a spectatorului.
Abandon subiectul i ne conduse napoi n salon pentru un
ceai.
-Deci, Belle, zise ducesa dup ce
ne-am ntors la ea acas n seara
aceea, nu ai prut prea interesat de pies.
-N-am nimic mpotriva teatrelor private,
d o a m n , n s m e d i o c r i t a t e a performanei nu pare a
justifica pierderea timpului i a banilor necesari. Desigur, pentru
anumite persoane, plcerea de a fi pe scen este n sine, ca i
virtutea, o rsplat.
- I n t r - a d e v r . S p t m n a t r e c u t Minta
lui Figaro de Beaumarchais a fost pus prost n scen, dup
cum te-ai fi ateptat de la o trup de amatori. Actorii nu-i
aminteau mai mult de jumtate din replici si domnul de Brasson,
care era n public, s-a urcat pe scen i a ntrerupt
spectacolul, provocnd unul dintre groaznicele lui
scandaluri. Credea c soia lui i zmbise prea mult lui
Figaro. Srmana, n-avea cum s evite asta: a jucat rolul Suzanei,
logodnica lui Figaro.
-Doamn, nu neleg dc ce toat lumea
e s t e n n e b u n i t d u p p i e s a d e care mi vorbii. A
fost interzis de ctre cenzorii regali, ns nu exist castel n
Frana unde s nu fie pus n scen. De ce ar tolera cineva o aa
lucrare? E plin de spirit, dar i face pe nobili s arate ca nite
canalii. Rspndete nite minciuni exagerate, cum ar fi dreptul
stpnului la prima noapte cu oricare fecioar de pe pmntul
lui. Tot ce-mi aduc aminte este c fratele meu a condus mireasa la
altar la multe nuni de ar si fcea asta la cererea tatlui fetei. Era
o onoare pentru o f i i c d e r a n s f i e c o n d u s l a
altar de ctre stpnul ei. Era unul dintre
privilegiile lui.
-Ai dreptate, spuse ducesa. Acel
Beaumarchais este un mincinos
impertinent. Cu toate acestea, este sprijinit de regin, care a
fost prima ce asfidat autoritatea regelui i a cerut s i se pun
piesa n scen n teatrul ei mic de la Trianon. A jucat chiar i
rolul slujnicei Suzana, i asta numai spre beneficiul lacheilor
care fuseser invitai la reprezentaia privat.
Ducesa i flutur minilec u indignare.
-Face tot ce-i st n putin ca s discrediteze monarhia. Uite
ce s-a ntmplat cnd s-a expus n Salon portretul ei fcut de
madame Lebrun. N-am vzut nc tabloul, ns toat
lumea face glume pe seama ei, pentru c a fost pictat n
cma de noapte.
-Am vzut tabloul n atelierul doamnei
L e b r u n . R e g i n a p u r t a o r o c h i e simpl, de
muselin alb, i nu o cma de noapte si eu m mbrac la
fel de multe ori.
-Arat ncnttor pe tine, draga mea, dar nu se potrivete ntr-
un portret de regin, mai ales cnd este expus public. Ar
trebui s se ridice la demnitatea rangului ei i s-i aduc
aminte c este consoarta regelui, mama Delfinului.
-Dar contesa de Provence a fost pictat n acelai mod.
-Este altceva, Belle. Contesa putea s se lase pictat nud fr
s s p i n a c i n e v a c e v a , d i n m o m e n t c e e s t e
stearp, nimeni nu va ntreba despre
paternitatea vlstarilor ei. Orict de mare ar fi scandalul cauzat de
madame de Gourbillon nu este important n ceea ce privete
succesiunea la tron. I s-a dat un r o l n Nunta lui Figaro, cnd a
fost jucat la Trianon de ctre regin, ns nu i -a psat
nimnui.
Zmbi.
-Ct despre Villers, bnuiala mea este c, dac nu te ari mai
interesat n a juca, va abandona ideea de a pune n scen o pies.
-Intr-adevr, doamn, am zis oftnd, nu tiu ce s cred despre
monsieur de Villers ori despre inteniile lui.
Ducesa deveni serioas din nou.
-Nici eu, draga mea. Timpul va hotr.
Intr-adevr, timpul a hotrt.
Cu ocazia unei vizite la Vaucelles, la nceput de septembrie,
Villers m inform c Margot i frnsese un picior i nu
putea fi clrit. Se oferi s neueze alt cal. M-am opus, ns mi-
am exprimat dorina de a merge pn la grajduri s-i fac o vizit.
Ducesa si Aimee rmaser n salonul de var. Cnd mi simi
mirosul, Margot nechez. Am mngiat-o i i-am dat un mr.
Villers mi propuse o plimbare pn la ru. Am
a c c e p t a t i m i - a m d e s c h i s umbrela de soare. In mod
neobinuit, prea dus pe gnduri.
-Ci ani avei? m ntreb brusc.
Uimit, m-am ntors spre el.
-Nu e o ntrebare cam nepoliticoas, domnule?
-Nu cnd este ntrebat o persoan att de tnr ca
dumneavoastr. Haidei, doamn, spunei-mi!
-n luna iulie, am mplinit optsprezece ani.
-Si domnia voastr n-a spus nimic despre asta! A fi fost
foarte ncntat s v invit aici si s srbtorim ziua dumneavoastr
de natere.
-Poate c acesta este motivul pentru care nu v-am zis nimic.
-Foarte iret din partea dumne avoastr, a
n d r z n i s s p u n . D a i d o v a d de toat viclenia pe care o
colri o poate avea i meritai a fi pedepsit pentru t r u c u r i l e
acestea jalnice. Cum v pedepseau micuele n
m n s t i r e ? V petreceai orele de mas n genunchi, n
mijlocul slii de mese?
-Da, i nc nu o dat si nu se
sfiau s m bat peste palme.
A m zmbit. Cu toate c nu cred c suntei n poziia s m
pedepsii.
-O, s-ar putea s greii, doamn. A
p u t e a s v p u n n n c u r c t u r dnd o
petrecere n cinstea dumn eavoastr cnd se
srbtorete Arhangh elul Gavril. Dac memoria nu m
nal, este n data de 29 a acestei luni.
-V rog, dac dorii s rmnem
p r i e t e n i , n - o f a c e i . S i n u s u n t o colri.
Sunt vduv i mam.
-V rog s-mi punei obrznicia pe seama
v r s t e i n a i n t a t e . S u n t d e s t u l de n vrst, nct s
le consider pe doamnele de etatea dumneavoastr nite
colrie i, desigur, pe mine tatl lor.
L-am privit fix.
- D a , d o a m n , e s t e a d e v r a t ,
s p u s e , d e i e a m a b i l d i n p a r t e a
dumneavoastr s prei surprins. Fiul meu este
n s c u t n a c e l a i a n c u dumneavoastr.
-N-am tiut c avei un copil.
-Tatl meu m-a cstorit la vrsta de
o p t s p r e z e c e a n i . M i r e a s a a v e a paisprezece ani i
nu era pe gustul meu, ns nu mi s-au dat prea multe ocazii s m
plng. Ne-am cunoscut n seara nunii. Madame de Villers
mi-a druit un motenitor zece luni mai trziu i a murit n
timpul facerii.
U 0 n d e v e s t e f i u ?
-L-am crescut pe moia mea de la
D a m p i e r r e , n N o r m a n d i a . D u p prerea mea,
provincia aceea este un loc mai bun s creti un copil dect Paris
sau Versailles. Cnd a mplinit doisprezece ani, i-am
achiziionat dreptul de a purta drapel, la fel cum a facut-o tatl
meu pentru mine. E n armat nc de pe atunci. Este
locotenent major n Regimentul R egal Flamand i, dac
pot s o spun, e un brbat ales.
-Deci nu mai avei i ali copii.
-Nici unul legitim. Ct despre bastarzi, nu cunosc nici unul,
cu excepia unei fiice drgue, de cincisprezece ani. Mama ei
era doamn la curte. Desigur, nu am dreptul s-i pomenesc
numele, dei probabil c i-ai auzit numele menionat n legtur
cu mine. N-am s v plictisesc cu o dare de seam detaliat a
aventurilor mele, ns probabil c unele
b r f e a u a j u n s l a u r e c h i l e dumneavoastr i a
prefera s tii povestea de la mine.
Villers i muc buza de sus.
-Soul doamnei, dup ce a aflat
de amorul nostru, a cerut o lettre de
c a c h e t , care i s-a acordat. El nsui a dus-o la
m n s t i r e n L o r r a i n e e r a nsrcinat atunci -, unde
i-a petrecut restul zilelor vieii ei scurte. Nu-mi pot nchipui
cum un om poate s fie att de imun la toate sentimentele de mil,
n aa hal nct s petreac zile n ir ntr-o trsur cu tnra lui
soie, tiind c ea are s fie ngropat de vie la porunca lui i c nu
o va mai vedea niciodat. Probabil c a apelat la toate mijlocele ca
s obin mila lui, rugndu-l s o ia napoi. E prea dureros s-mi
imaginez chiar i dup atta vreme. A murit nainte de
mplini douzeci i unu de ani.
Eram uimit de ntorstura pe care o luase discuia.
Cltin din cap, pierdut n gnduri.
-Copila mea este crescut acum ca fiica
a l t u i a . A c e a a v e n t u r t r i s t m i - a dat o lecie. Am
devenit atent s nu mai fac i ali bastarzi. Copiii legitimi sunt n
afar oricrei discuii din moment ce nu sunt unul
dintre adepii cei mai n v e r u n a i a i c s t o r i e i .
Sunt vduv de cnd eram aproape de vrsta
dumneavoastr i n-am avut niciodat nclinaia de
a-mi schimba situaia. Cstoria se potrivete
numai tinerilor care sunt forai s se nsoare sau
vntorilor de averi. Eu nu sunt nici una, nici alta. Nu am
nici o intenie s m recstoresc.
M-am uitat spre ru. Apa reflecta razele soarelui. Am clipit i
m-am rsucit.
-Haidei, adug, rspltii-mi candoarea cu o sinceritate pe
msur. N-are nici un rost s-ncercai s m amgii. Din ce am
vzut, rposatul dumneavoastr so trebuie s fi fost un stpn
aspru. De ce, doamn, ati fi att de doritoare s v nhmai la un
nou jug? De ce s-i dai unui brbat puteri att de absolute? neleg
c finanele dumneavoastr sunt puin incomode, dar asta n
sine nu e un motiv s v mritai iari. Nu ai fi de o
mie de ori mai liber i, n och ii oamenilor rezonabili, la
fel de respectabil dac ai avea un iubit decent, discret i generos?
Insolena lui mi-a tiat respiraia.
-Cum de-ai ajuns la ideea c
m-a cobor att de jos? Oferta
dumneavoastr este, domnule, cea mai grosolan
insult pe care am auzit -o vreodat.
-M doare sincer s v fi suprat, doamn, spuse
Villers, dar am simit c nu-mi pot continua ateniile fr a-
mi face clare inteniile. Nu mi-am dorit s v induc n eroare, nici
s credei c am fcut asta.
Mi-am nchis umbrela de soare i m-am oprit din mers.
-Voi fi i eu sincer, domnule, d ei nu m
surprinde ce mi-ai zis, sunt d e z a m g i t . S p e r a m
altceva, dei tiam c acele sperane nu erau
f o a r t e rezonabile. V mulumesc c mi-ai risipit ndoielile.
1utem s ne ntoarcem?
Drumul napoi a fost parcurs n tcere. Odat
ajuni, abia am neles ce spunea fiecare. In restul zilei, n-am
putut s-mi mai ntlnesc privirea cu cea a lui Villers. Eram
nerbdtoare s plecm i am grbit lucrurile.
n timpul drumului spre Paris, ducesa m privea cu o
ngrijorare tcut. Doar dup ce-am pus-o pe Aimee n pat,
prietena mea m-a ntrebat ce m supra. Lacrimile pe care
mi le reineam ncepur s-mi curg iroaie pe obraji.
-O, doamn, am zis, n-ai greit,
m o n s i e u r d e V i l l e r s n u m v a l u a d e nevast.
-Draga mea, niciodat nu mi-a prut att de ru
s f i a v u t d r e p t a t e . T i - a propus un alt aranjament?
-A spus ceva de genul c ar trebui s-
m i i a u u n i u b i t i a n u m e u n u l generos, dar nu
conteaz... N-am nici cea mai mic intenie s devin
curtezana lui.
-Nu eti ndrgostit de el, nu-i aa?
Am suspinat.
-Dac a fi, doamn, n-a admite-o niciodat
n i c i n f a a d u m n e a v o a s t r , nici pentru mine.
M lu n brae.
-Srmana mea drag, nu fi att de
nefericit! Dac vizitele lui te
deranjeaz, ua-mi va fi nchis pentru el. Trebuie s tii c, atta
vreme ct voi tri, aici te vei simi ca acas. M voi bucura
ntotdeauna de compania ta. Nu te grbi, Belle! Mai sunt i ali
brbai.
-Cine? Ducele de Lauzun? Ba, mai
ru, ducele dOrleans?
-Sracul Orleans! Pare s te fi impresionat
d e s t u l d e t a r e , d a r n c n u cunoti pe toat lumea din
Paris, drag, iar cei pe care i-ai ntlnit n-au avut
deocamdat ansa s te aprecieze aa cum merii.
I-am luat mna ducesei.
-Drag doamn ai fi suprat pe mine
d a c a v i z i t a - o p e s o r a m e a l a Noirvaux? In
sfrit, e timpul potrivit s m ntlnesc cu ea.
-Bine, Chevalier des Huttes ar putea
s te duc acolo.
-Doamn, n-a atepta pn cnd pleac
u r m t o a r e a d a t . E u i A i m e e am putea s mergem
cu diligena pn la Nantes i, dac i scriu surorii mele s-mi
anun vizita, caleaca ei ar putea s ne ia de acolo.
Ducesa se ncrunt.
-Sper, Belle, c nu vei lua nici o decizie
p r i p i t t o c m a i a t u n c i c n d d e - abia ai simit primele
mpunsturi amare ale dezamgirii. Villers nu merit o aa onoare.
-Nu v suprai, doamn, s copul
c l t o r i e i m e l e e s t e c a s - m i ntlnesc
sora i s vd dac viaa de mnstire mi se potrivete. Promit s
nu iau nici o decizie irevocabil n grab.
Mi-am luat dou bilete pentru Nantes, n aceeai sear. Am
ateptat pn ce s e r v i t o r i i s - a u c u l c a t c a s - m i
pregtesc bagajele nainte ca vreunul dintre
pretendenii mei s afle, prin spionii lui, c m pregtesc de
plecare. Lund-o n brae pe Aimee, care era pe jumtate adormit,
am srutat-o pe duces de rmas-bun.

CAPITOLUL 21
Pn atunci, nu mai cltorisem cu o
t r s u r p u b l i c i a m n e l e s numaidect
dezavantajul pentru o femeie tnr de a umbla nensoit.
Aimee, legnat de micrile trsurii, adormise
profund n braele m e l e . U n i n d i v i d a n t i p a t i c , c u o
d a n t u r m a r e , g a l b e n , c a r e s t t e a n f a a noastr,
ncerc de mai multe ori s nceap o conversaie. Lipsa mea de
reacie nu-l descuraj. Prefacndu-m c adorm, am pus punct
ncercrilor sale, n timp ce-l urmream printre gene. Arta
ca un ho, mi lsasem toate bij uteriile n Paris, la
duces, ns nu voiam s fiu j efuit de banii pe care -i
aveam pentru cltorie. La han, am evitat sala comun i
mi-am comandat cina n camera pe care am mprit-o cu
Aimee.
Ziua urmtoare, brbatul i relu ntrebrile. I-am rspuns c
mergeam la o mnstire, la sora mea. A sta l-a redus cel
puin la tcere. Restul cltorilor preau destul de
inofensivi i - ori din cauza tinereii mele, ori a prezenei fiicei
mele, ori a modestiei hainelor - nici unul dintre ei nu m agas.
Caleaca doamnei de Montserrat ne atepta n Nantes ca s ne
duc la Noirvaux, unde am ajuns n a patra zi, trziu dup-amiaz.
Eram trist i obosit, dar fericit s las n urm Parisul i grijile
mele.
Mnstirea Noirvaux era o impuntoare construcie
de piatr, situat la treizeci de kilometri de grania oraului
Nantes. Cel mai probabil, eram ateptate, pentru c uile se
deschiser nainte ca vizitiul s sune din clopoel. Am cobort n
curte i am fost ntmpinate de o sor mirean care ne -a
invitat s o urmm spre camerele stareei. Eram foarte micat
de ideea c o voi ntlni, n sfrit, pe sora mea i am apucat-o pe
Aimee de mnu. Ni s-a artat intrarea ntr-o ncpere.
O doamn cam de treizeci de ani s-a ridicat din spatele
unui birou. Nu mai vzusem niciodat pe cineva care s-mi
semene att de mult. Avea un chip perfect oval, a crui frumusee
era accentuat de austeritatea broboadei albe i a voalului negru.
Purta nsemnele rangului ei de stare, un inel mpodobit cu o
piatr mare de ametist i o cruce de aur care i se odihnea pe
piept, prins de o panglic purpurie.
mi zmbi i-i deschise braele n semn de bun venit.
-Gabrielle, draga mea, n sfrit! spuse.
Am ngenuncheat, i-am luat mna i i-am srutat inelul.
-Este o onoare pentru mine s v ntlnesc,
doamn.
M-a ridicat s m srute pe obraz.
-Sunt sora ta, sper sa-mi zici Helene cnd suntem singure.
Vemntul negru i atrase atenia lui Aimee care, puin
nelinitit, fcu ochii mari spre Helene.
- D e c i e a e s t e n e p o a t a m e a ,
a d u g z m b i n d . D u m n e z e u t e -
a binecuvntat cu o fat fermectoare. Nu pot s m uit la ea fr
s-mi amintescde cuvintele lui Hristos: Lsai copiii s vin la
Mine.
Helene mngie obrazul lui Aimee i pru s se lase furat de
gnduri pentru un moment.
-Vom avea timp pentru noi mai
trziu, spuse, ns acum trebuie s
cunoti comunitatea noastr. S-au adunat n sala de mese i sunt
nerbdtoare s v ureze bun venit.
Sosirea noastr n sala de mese strni agitaie. Un grup
de novice, pe care puteai s le recunoti dup voalurile albe i
chipurile tinere, au nceput s exclame de emoie. O privire
aruncat de Helene le-a redus la tcere. Maicile cu voaluri negre
i cu minile ncruciate la piept ateptau ceva mai potolite
s ne fie prezentate. Surori laice n vemintele lor gri puneau
buturi pe mese. Maicile, toate doamne de vi nobil, erau
numite doamn i-i pstraser numele de familie.
Surorile laice, care nu aparineau familiilor nobiliare,
erau numite sor, urmat de numele lor religios. Ele
fceau toate treburile n mnstire, iar cteva dintre ele lucrau
ca slujnice pentru Helene.
Comunitatea cuprindea n total treizeci de maici, zece novice
i peste o sut de surori laice. In plus, Noirvaux gzduia dou
duzini de fete ca interne. Cteva, care se stabiliser acolo
definitiv, aveau vocaie re ligioas, dei statutul
lor conjugal nu le permitea s intre n ordine
religioase. Cele mai multe dintre i n t e r n e e r a u s o i i d e
ofieri. Conform regulilor militare ale vremii, nu
l i s e permitea s-i urmeze soii n garnizoanele lor. Aristocraii
i nchideau provizoriu soiile n mnstire, ca s le in departe
de orice prilej de a clca strmb. Din conversaiile acestor doamne
era uor s sesizezi lipsa oricrui tip de e d u c a i e r e l i g i o a s .
Le lipseau distraciile lumii i ateptau cu
n e r b d a r e momentul cnd soii lor le vor elibera din recluziune.
Maici, novice i interne ne ntmpinar toate la fel i
admirar farmecul i frumuseea lui Aimee. Dup o jumtate de
or de agitaie, Helene ne duse n camerele ei private, care
erau largi i mobilate ca apartamentul unei doamne intr-un
castel. Am fost servite cu ciocolat cald de ctre o sor
laic. La nceput, am fost intimidat de frumuseea Helenei
i de demnitatea chipului ei, ns privirea ei blnd m liniti.
mi vorbi i m ntreb d e s p r e m a m a , m a r c h i z ,
Madeleine, Frontfrey ede i servitori, n mod
s p e c i a l despre biata desfigurat Antoinette. T oate
preau pentru ea s aparin unui trecut ndeprtat. Nici
pentru mine nu era altfel, dei plecasem din Frontfreyde
numai de trei ani. Ochii mi se umplur cu lacrimi. Helene puse
capt conversaiei i m conduse spre chilie, denumirea dat
camerelor de maici n mnstire.
ncperea era reconfortant i primitoare. Patul era acoperit
cu un baldachin alb, imaculat. O cruce mare, fcut din lemn
negru, era singura decoraiune pe pereii albi. Fusese pregtit i
un ptu pentru Aimee, care ncepu s-i zmbeasct t i m i d l u i
Helene.n amabilitatea ei, sora mea ordonase
s s e a d u c i u n clavecin n camer. Ne ls s ne
instalm i reveni o jumtate de or mai trziu s ne ia la cin,
n sala de mese. nainte s ne retragem pentru somn,
am luat parte la vecernie, n biserica mnstirii.
A doua zi, m-am alturat restului comunitii n
activitile obisnuite de adoraie, rugciune, pregtirea
mesei i administraie, ntre care muzica juca un rol foarte
important. Am gsit linititoare monotonia vieii de la mnstire.
Corul de femei din timpul slujbelor era ntr-adevr frumos
i-mi reaminti de copilria mea la mnstirea benedictin din
Vie.
Helene petrecea mare parte din zi studiind,
f i i n d p r e z e n t a t t p e n t r u ndrumri de ordin spiritual, ct
i n chestiunile lumeti ale mnstirii. Avea mai mult de
cincisprezece parohii sub jurisdicie, peste care avea dreptul de
judecat suprem. Avea propria ei nchisoare, judectori
i spnzurtori. Helene mi-a povestit c tribunalul ei tocmai
investiga un jaf pe drumul spre Nantes, n care unul dintre vasalii
mnstirii fusese grav rnit.
De asemenea, rangul mnstirii din Noirvaux
impunea i angajamente sociale. O dat sau de dou ori
pe sptmn, Helene oferea mese private n salonul ei,
la care am participat i eu. Societatea era format din domni si
doamne ale nobilimii locale si maici, si interne invitate de
Helene. Cu toate acestea, n cele mai multe dintre seri,
dup cina din sala de m e s e , o u r m a m p e H e l e n e n
salonul ei. Odat singure fiind, i ddea
j o s broboada i voalul, scondu-i la iveal prul scurt. Intr-
adevr, era la fel ca al meu la culoare i bucle, doar cu o nuan
mai nchis.
In timpul acestor seri linitite, m-am simit liber s-i
povestesc lucruri pecare nu le mai spusesem nimnui. I -
am vorbit despre suferinele mele vech i, despre fratele
nostru, despre fostul meu so, chiar i despre Pierre-Andre, fr a
omite nimic, orict de dureros era s-mi reamintesc sau s-i
mrturisesc. I-am spus, de asemenea, i despre alternativele pe
care le aveam atunci. M ascult i nu vorbi prea mult. M
ateptam s-mi dea vreun sfat, dar nu fcu dect s-mi pun
cteva ntrebri despre ce simeam sau gndeam. Nu a ncercat s
m influeneze, aa cum fcuser muli alii nainte.
-Draga mea, zise ea n ultima sear. M-am
r u g a t p e n t r u c l u z i r e a t a . A intra ntr-un ordin
monahal nseamn s accepi nunta divin cu Hristos. Este
un pcat grav s alegi asta fr o vocaie sincer, un pcat mai
mare dect cel de a te mrita fr s iubeti. Ai risca s fii
necredincioas n faa lui Dumnezeu. Luna trecut, am
descoperit c una dintre novicele noastre fusese trimis aici pentru
cse ndrgostise de un vr srac. L-am convocat pe tatl ei i i-am
explicat de ce a trebuit s o eliberez pe tnra fat, ntr-
un final, a fost de acord cu cstoria.
Ochii i devenir aspri.
-Mnstirile nu sunt depozite convenabile pentru femei
ale cror familii i doresc s le ndeprteze ori s le pedepseasc,
ci locuri sfinte, unde Dumnezeu Si-i cheam pe ai Lui. S
gndeti sau s faci altfel este o blasfemie.
-Si despre celelalte opiuni?
Ar trebui s cntreti bine pcatele
c a r e s u n t g r a v e n m o d d i f e r i t . Contrar cu ceea ce
crezi, incestul nu rezult doar din acte carnale consumate, ci i din
ncercri i atingeri neterminate. Da, Gabrielle, ce-a fcut
Geraud cnd aveai paisprezece ani e suficient ca s-l fac vinovat
de pcat.
M-am uitat nucit la ea.
-Acum, adug, dac te gndeti s-l
r o g i s t e i a n a p o i , a a c u m a i vrea s faci,
te vei expune n mod deliberat lui, repetndu-se pcatul de
moarte pe care deja l-a comis.
Am rmas tcute pentru o perioad.
-Gabrielle, adug Helene n cele din
u r m , c e o s - i s p u n n u a m m a i spus nimnui, cu
excepia tainei spovedaniei. In afar de mine i Geraud, numai
mama i Madeleine mai tiu. S-a ntmplat cnd nc eram
copil, Geraud avea aisprezece ani, iar eu treisprezece. l
idolatrizam si el m iubea.
Fcu o pauz.
-Poi ghici ce s-a ntmplat. A durat o var
ntreag, n timp ce G eraud era n vacan la Frontfryde.
Ne-ntlneam n secret, ntr-un fel de camer n mansard. ntr-o
noapte, tata a auzit un zgomot i ne-a surprins. Nu i-l poi
aminti, dar, Gabrielle, tata avea un temperament vulcanic. I-a dat
lui Geraud o btaie sor cum oartea. Nu m mai puteam mrita.
Gndete-te ce scandal s-ar fi ivit dac s-ar fi descoperit nu
numai c am fost dezonorat, dar c tocmai fratele meu
fusese autorul infamiei. Geraud a plecat imediat. T ata a
pltit pentru el ca s aib dreptul de a purta drapel n
Cavaleria Uoar. Am fost copleit de descoperirea secretului
nostru i, ca s spun adevrul, tnjeam dup Geraud. De ndat ce
s-a constatat c nu mai sunt un copil, am fost trimis la Noirvaux
ca novice.
M uitam fix la Helene fr s zic nimic.
-Am aflat de la Madeleine, continu
e a , c G e r a u d s - a d e s c u r c a t b i n e n armat. La
vrsta de optsprezece ani, a fost promovat la gradul de cpitan,
dar nu i s-a permis niciodat s se-ntoarc la Frontfreyde
atta vreme ct btrnul marchiz a fost n via. T ata a
murit doi ani mai trziu i, desigur, mama l -a chemat pe
Geraud napoi. Tot timpul l-a preferat pe el cel mai mult dintre
copii.
M lu de mn.
-Madeleine mi-a scris c Geraud te luase de la
m n s t i r e a benedictin. Mi-a spus c-mi semeni i c Geraud i
cu tine clrii mpreun peste tot n provincie. M-au cuprins fiori
cnd m-am gndit la motivele lui.
-ntotdeauna am crezut c m -a luat de la mnstire
pentru c nu m mai puteau ine acolo.
-Poate c nu este bogat, ns are o situaie
m a i m u l t d e c t c o n f o r t a b i l . Nu, Gabrielle, nu acesta a
fost motivul adevrat. Am petrecut nopi n ir rugndu-m
pentru el i pentru tine. I-am artat lui Madeleine ct de
imprudent este s te aib pe tine, la vrsta de unsprezece
ani, la mila lui. Am cerut pn i permisiunea s fii primit
aici, dei Noirvaux nu este o instituie de nvmnt i, n mod
obinuit, nu acceptm copii ca interni. Mama nici nu a vrut s
aud de asta. Dintotdeauna a dat vina pe mine, c eu l-am sedus pe
Geraud.
Oripilat, mi-am dus mna la gur.
-O, Helene, ce crezi despre noaptea
p e c a r e a m p e t r e c u t - o c u e l , l a priveghiul
baronului? A profitat de mine, chiar lng trupul soului meu?
-Numai Geraud poate s-i rspund. Te rog,
G a b r i e l l e , n u t e c h i n u i ! Laudanumul te-a fcut s fii
incontient. In faa lui Dumnezeu, eti inocent, indiferent
ce a fcut Geraud n noaptea aceea.
-Crezi c acest... lucru, dac s-a ntmplat
n t r - a d e v r , e s t e m o t i v u l c a r e l-a ndemnat pe
marchiz s m trimit la Noirvaux?
Helene i cltin capul cu groaz.
-Gabrielle, la acelai lucru m-am gndit
i e u . C h i a r d a c G e r a u d n - a fcut nimic n
noaptea aceea, i-a urmat instinctul cel bun n refuzul lui de
a te primi napoi, vduv fiind. Probabil c, trimindu-te departe,
ncerca s te protejeze. Geraud este un om bun, dei unul
stigmatizat. Un pctos, ca toi dintre noi, de altfel. Ar trebui s-i
spun toate acestea, Gabrielle? nc in la el mai mult dect la
oricine pe pmnt, mi doresc ca Dumnezeu s aib mil de el, s-l
ierte i s-l primeasc printre cei fericii. In fiecare zi m rog
pentru Geraud s se ciasc, la fel cum m-am cit eu nsmi.
Gabrielle, nu te amgi! ntorcndu-te la Frontfreyde, te ntorci n
iad, iar de data aceasta contient, trgndu-L i pe el.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi.
-Acum, draga mea, continu Helene,
c o m p a r a c e s t r u c u a c e l a d e a deveni
iubita unui om care n u are nici o legtur cu tine. A sta
ar fi un pcat numai mpotriva castitii, mai ales cnd nici una
dintre pri nu este vinovat de adulter i nici una nu-l ncurajeaz.
Nici mcar nu poate fi comparat cu gravitatea enorm a incestului.
Oft.
-Gabrielle, m rog s primeti chemarea Domnului. Nimic
nu-mi doresc mai mult dect s te primesc aici ca novice.
-Si eu m rog, ns Domnul nu m-a
auzit nc...
-Dumnezeu aude toate rugciunile. In
i n f i n i t a L u i n e l e p c i u n e , n u I s - a prut potrivit s-i
rspund. Trebuie s ai rbdare, Gabrielle! Se va ntmpla la
momentul potrivit. Mine, mademoiselle de Vaucourt o
s primeasc voalul, p oate vei cpta un semn n timpul
ceremoniei.
In ziua urmtoare, clopotele a btut ca pentru
nunt. Mademoiselle de Vaucourt i-a abandonat
vemntul negru i voalul alb. Era mbrcat cu toate gtelile
unei mirese. Nu am ns erudiia necesar ca s m pronun dac
aceast mbrcminte era ca s-i aduc aminte c renuna
pentru totdeauna la lume sau simboliza cstoria cu Hristos.
Dincolo de eventualele motive, am fost surprins de contrastul
dintre rochia mpodobit de mireas i vemntul sobru de
maic.
Slujba se desfur ca de obicei, cu o predic
l u n g a p r i n t e l u i M a r c e a u , duhovnicul mnstirii. In
sfrit, momentul sosi. N-am putut s nu observ c novicea
tremura cnd se aez n genunch i la picioarele
altarului. Mama ei plngea cu sughiuri n rndul din fa,
dincolo de poarta cu grilaj care separa altarul de partea
rezervat publicului. Mademoiselle de Vaucourt spuse n
faa adunrii c aciona din propria voin i-i depuse jurmntul
de castitate, srcie i supunere. Plec pentru cteva minute i se-
ntoarse ca s se ntind la pmnt n faa altarului. Purta din
nou vemntul de clugrie, ns acum voalul i era
negru. Devenise maic.
Am prins-o pe Aimee de mn, ntrebndu-
m d a c m a d e m o i s e l l e d e Vaucourt a avut, la fel
ca mine, momente de ndoial, groaz i disperare.
Ceremonia mi-a reamintit de nunta mea i de
sentimentele mele la evenimentul acela dureros. Am rmas
tcut i pe gnduri pentru tot restul zilei. I-am cerut lui Helene
s-mi permit s petrec noaptea n rugciuni n biserica mnstirii.
Dup ce-am pus-o pe Aimee n pat, m-am ntins pe jos
n faa altarului, aa cum am vzut c a fcut mademoiselle
de Vaucourt, cu braele n form de cruce i cu obrazul lipit
de pardoseala de piatr pn cnd rceala mi-a ptruns tot
trupul. Toat noaptea m-am rugat pentru ndrumare. Mi
s-a rspuns doar cu lacrimile pe care nu mi le putea opri. Helene
mi s-a alturat i a ngenuncheat lng mine.
Dup dou sptmni petrecute la Noirvaux, nu eram mai
aproape de a lua o decizie dect atunci cnd sosisem ntre
zidurile ei. Decizia cea mai neleapt prea s fie s rmn
acolo pn ce a fi vzut mai clar care era calea mea. I-am scris
ducesei s o informez de hotrrea mea i s-i cer iertare
dac ntrziere amea i-a provocat suprare sau deranj.
In dimineaa urmtoare, o sor laic mi ntrerupse exerciiile
muzicale ca s m informeze c doamna staret vrea s m vad.
La ora aceea, dup slujba de diminea, Helene se ocupa de
treburile mnstirii. Nu i-ar fi ntrerupt lucrul fr un motiv
ntemeiat. O mie de gnduri mi treceau prin minte i nici unul
dintre ele nu era linititor.
Am lsat-o pe Aimee n grij a surorii laice i m-am
grbit ctre biroul lui Helene. S pre marea mea
surprindere, am vzut un domn eznd cu spatele la
mine. S-a ridicat numaidect, s -a ntors i a fcut o
plecciune. Era V illers.
Brbailor nu le era permis intrarea mai departe
de apartamentele doamnei staree, ceea ce explica de ce nu
fusese condus la chilia mea.
M holbam la el, uitnd de bunele maniere.
-Ce cutai aici? l-am ntrebat fr a-
l saluta.
-Bun dimineaa, doamna mea, i sc uzai-
m p e n t r u d e r a n j . I i e x p l i c a m doamnei de
Montserrat c ducesa dArpaj on a fcut o rceal
l a p l m n i l a cteva zile dup plecarea dumneavoastr. Situaia
ei nu era chiar att de grav la nceput, dar s-a nrutit repede. La
vrsta dumneaei, ne temem de ce-i mai ru.
Marchizul de Bastide, care a plecat din Paris ca s aduc ap
din La Bourboule, din provincia dumneavoastr,
Auvergne, este ateptat s aj ung n curnd n Paris. La
fel i fratele dumneaei. Pe deasupra, camerista ducesei mi-a
spus c stpna ei, n friguri cum e, tot ntreab de
dumneavoastr i se teme ca nu cumva s moar fr s v
vad din nou.
Eram mprit ntre ngrijorarea pentru duces i furia trezit
de imixtiunea lui Villers. Am fcut un efort s pstrez aparena de
calm.
-A cerut ducesa s m chemai
napoi la Paris?
-nainte de a ajunge aa de bolnav
n c t s n u m a i p o a t e v e d e a p e nimeni, mi-
a zis ct de mult i lipsii. I-am propus s vin dup
dumneavoastr, dar a refuzat s m lase s v deranj ez
pentru ceea ce ea consider un fleac, a cum, este prea
suferind ca s m primeasc, ns Melanie, camerista ei, spune c
ducesa i dorete s v vad mai mult dect pe propriii copii.
L-am privit n ochi, trgnd aer n piept.
-Deci v-ai luat libertatea s venii
aici de unul singur?
- D a , d o a m n .
-De ce nu m-ai informat despre
asta n scris, cum ar fi fost mai
normal?
-Mi-ai fi returnat scrisoarea
nedeschis. Mai mult, doamna mea,
a m venit cu propria caleac. V va duce la Paris, dac v
hotri s o facei, mult mai repede dect diligena. Stiu ca
nu dorii s v in companie, de aceea voi urma clare
caleaca.
-A vrea s discut cu madame de
M o n t s e r r a t n t r e p a t r u o c h i . Fcu din nou o
plecciune i plec.
-El este persoana de care mi-ai povestit?
ntreb Helene.
M-am aezat pe scaunul liber.
-El este. Sunt uluit de
neobrzarea lui!
Helene veni spre mine.
-Pare a avea intenii bune, draga mea.
S u n t s i g u r c n u a r f i i n v e n t a t aa o minciun
despre verioara noastr. Stie c orice plsmuire l-ar discredita pe
veci n ochii ti.
Priveam ntr-o parte.
-Poate c ai dreptate. Totui, Helene, nu
p o t a c c e p t a g n d u l c a v e n i t aici neinvitat.
Helene m mngie pe obraz.
-Vei avea timp s te gndeti la
s e n t i m e n t e l e t a l e m a i t r z i u , d r a g a mea,
ntrebarea este ce ai de gnd s faci acum.
Mi-am ridicat privirea spre ea.
-Crezi c ar trebui s m ntorc la
Paris, cu dumnealui?
-Dac ducesa este ntr-adevr suferind si-
s i d o r e t e s t e v a d , c r e d c bunvoina ei te oblig
s nu-i amni ntoarcerea. Monsieur de Villers are dreptate n
privina cltoriei. Vei ajunge la Paris mult mai repede. Asta nu te
mpiedic s te ntorci la noi dup ce starea ducesei se
mbuntete.
-mi este att de greu s te
prsesc!
-Si pentru mine este greu. Nu te ngrijora,
G a b r i e l l e , n e v o m n t l n i d i n nou.
mi lu palmele ntr-ale ei.
-Nu mai pierde timpul acum, cand te-ai decis s te duci.
Dumnezeu s te aib n paz, draga mea surioar!
n mai puin de o or, mi-am mpachetat bagaj ul i
mi-am luat n grab rmas-bun de la congregaie.
Helene ne mbri pe mine i pe Aimee. Am
ngenuncheat ca s primim binecuvntarea ei.
Anumite ntmplri au consecine disproporionate asupra
destinului nostru. Dac ducesa n-ar fi fost bolnav, dac sora mea
nu m-ar fi ncurajat s m ntorc l a P a r i s , p r o b a b i l c a f i
rmas la Noirvaux i a fi mprtit destinul lui
Helene. Nu pot scrie aceste pagini acum, nu pot s-mi alung aceste
gnduri, dar nici nu vreau s anticipez restul povetii mele.
Villers ne ajut pe mine i pe Aimee s urcm n caleac i
nchise ua fr a da nici un semn c ar dori s ni se alture.
Eram prea suprat, att din cauza tirilor despre duces, ct
i din cauza ocului sosirii lui Villers la Noirvaux, ca s mai
acord atenie cltoriei.
n ziua urmtoare, ncepu s plou foarte tare. La nceput,
am considerat c Villers merita s clreasc pe o
asemenea ploaie torenial. Totui, dup zece minute, mi-
am dat seama c era nedrept s-l las s se ude n timp ce eu
i Aimee ne bucuram de confortul caletii lui. Am tras de
cordon s-l atenionez pe vizitiu s opreasc. Villers urc n
caleac imediat, aezndu-se n faa noastr i dndu-i jos
plria i mantaua, care erau deja ude leoarc.
- Mulumesc, doamna mea, mi spuse. M ntrebam dac m
vei lsa s-mi ntlnesc moartea. Speram c v-ar fi stat pe
contiin!
-Ar trebui s-i fii recunosctor furtunii.
Mi-a necat resentimentele.
-M rog, care dintre noi ar trebui
s f i e m a i r e v o l t a t ? V - a i t r a s p e sfoar
prietenii, furindu-v din Paris. Lauzun a luat cu asalt fiecare
mnstire din ora ca s v caute. C t despre mine, am
bnuit c, ntr-o familie att de veche ca a
dumneavoastr, ar trebui s existe cel puin o rud apropiat
care s conduc o mnstire undeva prin provincie. Am verificat
i am descoperit-o pe doamna de Montserrat la Noirvaux.
Stiam unde s v gsesc n mai puin de o sptmn de la
plecare. Cu toate acestea, nu intenionam s v deranjez. Situaia
s-a schimbat numai cnd ducesa a czut grav
b o l n a v i - a m p r o f i t a t d e informaiile pe care le aveam
n legtur cu locul n care v aflai. Camerista ei, Melanie, mi-a
spus c ducesa moare efectiv, numai ca vrea s v vad din nou.
L-am privit foarte alarmat.
-Deci este adevrat c e pe
moarte.
-N-a fi luat-o pe domnia voastr de la
Noirvaux sub false pretexte.
- N - a f i a t t d e s i g u r .
Se ncrunt.
-Stiu, doamn, c am avut neansa
s v o f e n s e z p r i n t r - o s i n c e r mrturisire a
inteniilor mele, ns nu merit o judecat aa de aspr.
-Nu m mai simt ofensat de sinceritatea
d u m n e a v o a s t r , d o m n u l e , i - am zis dup o pauz. V
rog s-mi acceptai scuzele.
Mi-am petrecut restul zilei ntrebndu-m dac voi ajunge la
timp s-mi iau rmas-bun de la prietena mea. Villers, fr s-i
cer, ncepu din nou s urmeze trsura clare dup ce se opri
ploaia.
In cele din urm, am ajuns n Paris. Ne-am apropiat de
Pont-Neuf, Podul Nou, venind dinspre malul stng, i l-am trecut
ca s ajungem n districtul Marais. Am auzit un zgomot ce-mi va
deveni familiar n anii care vor veni: glasurile furioase ale unei
mulimi foarte numeroase. Se putea simi miros de fum, brbai i
femei i ndreptau pumnii spre caleaca noastr i ne aruncau
injurii.
-Mama, ce e asta? strig Aimee. Ce-i cu
o a m e n i i a c e t i a ? S u n t a t t d e mnioi! O s ne
rneasc?
Mi-am pus minile n jurul ei.
-Desigur c nu, draga mea. Nu
are nici o legtur cu noi
Cu toate acestea, eram ngrijorat n privina siguranei
noastre i a lui Villers, care clrea pe lng caleac. Totui, el
prea netulburat. L-am v z u t v o r b i n d c u u n o m , a p o i
ordonndu-i ceva ce n-am putut s aud. A
desclecat i a intrat n caleac. Fr s ezit, i-am fcut loc
s se aeze lng mine.
-Bine ai venit n Paris, doamn, spuse.
A s t a s e n t m p l o d a t p e a n , dac nu chiar mai
des. Va trebui s-mi tolerai prezena lng dumneavoastr. Pe cal,
a fi o int uoar pentru orice nemernic cu o arm. Nu putem
trece rul pe aici. Vom ncerca prin insula Sfntul Ludovic.
1odurile ar putea s fie libere acolo.
- C e s e - n t m p l a ?
-Dau foc efigiei lui madame de Polignac.
I n t i m p c e d o m n i a v o a s t r a fost plecat,
Judectorii parlamentului din P aris au sfidat public
guvernul n privina impozitului fiscal. S-au publicat noi
pamflete mpotriva reginei, multmai virulente dect de obicei.
Mulimea vrea s-o ard pe Maiestatea Sa, nu efigia ei. Trebuie s
ne grbim. Grzile Franceze vor fi aici ntr-o clip. Nu
vreau s fim prini ntre grzi i gloat.
In vreme ce ne deprtam, am vzut cum i mai muli
oameni se grbeau s ajung la pod, n mod evident dornici s
se alture mulimii. Am auzit strigte i focuri de arm la distan.
Probabil c sosiser Grzile Franceze.
Insula Sfntul Ludovic era linitit, cum era i
Marais. Acum, prezena lui Villers lng mine m
stingherea. Cnd caleaca opri n faa casei ducesei,
Villers iei i-mi oferi mna. Am ignorat-o i am cobort
singur. Lund-o pe Aimee n brae, m-am grbit fr a-i
mulumi.
Melanie exclam cnd ne vz u i ne conduse la
stpna ei. Prietena mea, czut prad unei rceli urte,
era foarte palid i incapabil s mai vorbeasc. Am
ngenuncheat la patul ei i i-am srutat mna. Mi-a strns palma.
Am petrecut noaptea ntr-un fotoliu, lng ea. Spre diminea,
moiam cnd am fost trezit de vizita doctorului Janseau. O gsi
pe duces ceva mai bine. Intr-o sptmn, i-a spus c este n afara
oricrui pericol. Doar atunci, ducesa dArpajon i-a vizitat mama.
A plecat dup zece minute.
Marchiza de Bastide, creia i scrisesem n ziua
urmtoare sosirii mele ca s o informez de uoara ameliorare a
strii ducesei, mi-a trimis vorb c nu avea rost s-i ntrerup
ederea n La Bourboule. mi prea ru pentru duces deoarece
merita mai mult de la copiii ei. Lipsa lor de afeciune m-a
determinat s fiu i mai atent cu prietena mea.
Villers nu se prezent n tot acest timp, ns trimitea un
lacheu de dou ori pe zi ca s ntrebe de starea sntii ei.
Urmnd sfatul doctorului Janseau, ducesa, cu
ajutorul meu, ncepu s -i prseasc patul pentru cteva
minute, i citeam cu voce tare.
Odat, m ntrerupse n mijlocul unei comedii de Marivaux
pe care o alesesem ca s-i ridic moralul:
-Drag Belle, spuse, mi pare ru s
a t i n g u n a s e m e n e a s u b i e c t , n s noi dou ar
trebui s vorbim puin despre viitor.
Am vrut s protestez. i ridic mna.
-Draga mea, n timpul absenei tale,
am fcut un nou testament.
M privi cu gravitate.
-Dup cum tii, nu dispun de casa aceasta, nici mcar de
diamantele mele. Totui, i-am lsat tot ce am putut, care,
mi pare ru s spun, nu se ridic la o sum mai mare de
cteva mii de franci. Aceasta mpreun cu ceea ce primeti de
la rposatul tu so ar trebui s ajung pentru ca tu i Aimee s v
putei ntreine cteva luni dup moartea mea. Totui, nu m las
gndul s tiu c rmi ntr-o asemenea situaie. L-am rugat
pe fiul meu, cnd m-a vizitat acum cteva zile, s te lase s stai
aici pentru o vreme dup ce nu voi mai fi. Mi-a promis c va
face asta, ns s-ar putea s nu se ntmple astfel. Soia lui
te vada afar nainte de a m rci n mormnt.
Cu lacrimi n ochi, i-am luat mna.
-Doamn, dintotdeauna ai fost att
d e b i n e v o i t o a r e c u m i n e , n c t nici nu tiu
ce s zic, ns suntei pe cale a v nsntoi. Doctorul
Janseau m-a asigurat astzi din nou.
-Ajunge cu prostia asta. Spune-mi,
t e - a i m a i g n d i t s t e r e t r a g i l a mnstire?
-nc nu am chemare religioas, doamn.
D e s i g u r , a p u t e a s m e r g l a Noirvaux ca intern i
sunt convins c madame de Montserrat mi va permite s o iau pe
Aimee cu mine. Dar, dac fiica mea ar crete acolo, nu va ti c
exist i altceva i nu va cunoate ali copii. Fiind srac, nu va
avea alt ans dect s se clugreasc. O, doamn, este att
de dificil s hotrsc ce este corect pentru Aimee i pentru
mine! Ce ai face dac ai fi n locul meu?
-Asta este o ntrebare la care nimeni
n u a r v r e a s - i r s p u n d , n s , dac a fi n
locul tu, a cuta s vd ce intenii are Villers.
-Deja a dat de neles ceea ce nu
i n t e n i o n e a z . U n e o r i , r e g r e t c a m fost
nepoliticoas cu el n timpul cltoriei mele napoi spre Paris, dar
sunt nc suprat pe el. Credei c m-a adus de la Noirvaux
din buntate pentru mine i dumneavoastr sau ca s m fac s
simt c nu pot scpa de el?
-Cred c amndou, draga mea. Dac
v r e i , i v o i t r i m i t e u n b i l e t p r i n care i voi
cere s ne viziteze. Te rog s nu fii de fa! Voi avea o discuie
mult mai sincer cu el n absenta ta.
Dou zile mai trziu, Villers se ntlni cu ducesa. Am rmas
n apartamentul meu i-am alergat la parter de ndat ce a plecat.
-Ei bine, draga mea, spuse dnd din
c a p c u t r i s t e e , i - a m s u b l i n i a t c t de nemilos
ar fi s te foreze ntr-o situaie care sigur te-ar face nefericit. L-
am rugat s te ia de nevast din moment ce pare s te plac
att de mult.
Oft.
-N-avrut s aud despre aa ceva. Mi-a zis c, fr a se
cstori cu tine, te-ar face ndeajuns de fericit.
M-am uitat pe fereastr.
-Nu-i pas de mine sau de
s e n t i m e n t e l e m e l e . Cu siguran, acioneaz
precum cineva care-i urmrete propriul interes. Mi-a zis
clar c-i pare bine c l-am ajutat s discute despre situaia
voastr. Cel puin, a avut decena necesar s nu negocieze direct
cu tine asemenea lucruri.
Ducesa i for un zmbet.
-M simt ca o proxenet ordinar. Nu te ngrijora, nu m
deranjeaz dac i pot fi de ajutor n vreun fel.
-Prin urmare, doamn, care este propunerea
lui monsieur de Villers?
-Draga mea, el vrea s mergei mpreun n
N o r m a n d i a v r e m e d e d o u sptmni. Dac vei
accepta, vei primi un cadou generos de la el nainte
de plecarea voastr.
-Si ce se va ntmpla apoi? Voi fi
concubina lui?
-Desigur c nu, Belle. Asta ar fi
d e z o n o r a n t p e n t r u a m n d o i . L a ntoarcerea
ta, dac vei dori astfel, el va stabili o locuin separat pentru tine.
n orice caz, poi s-i pstrezi darul dac mergi n
Normandia cu el i, ct vreme eti acolo, s-l lai s fac orice
vrea.
Am dat din cap furioas.
-Ct de elegant spus!
Am nchis ochii i am ncercat n
v a n s - m i imaginez cum ar fi s-i fiu amant lui Villers.
-V rog, doamn, am ntrebat, vei cltori cu noi? Ar fi
singurul lucru care ar putea face suportabil o astfel de
cltorie.
-Nu, draga mea, nc nu m simt destul de
p u t e r n i c . D i n c o l o d e a s t a , a r fi mai bine dac nu v -
a sta n cale. Dac te decizi s -l nsoeti pe Villers
n Normandia, mi-a dori mai degrab s-l urmezi i dup
ntoarcerea voastr n Paris. Si asta s-ar putea ntmpla doar
dac nu ai lng tine i alt persoan de care s trebuiasc s
ai grij.
-Si cine-mi va fi doamn de companie ct timp
voi fi n Normandia?
-Mi-a spus c o mtu vduv care locuiete
l a m o i e d e a p r o a p e u n a n de zile, prin urmare,
aparenele vor fi respectate. V a dori s-i permii s te
tutuiasc, ceea ce pare o cerin rezonabil.
Cu lacrimi n ochi, mi mngie obrajii.
-Srman copil, este vremea s-i dm un rspuns, oricare ar
fi acesta.
Villers reveni n ziua urmtoare. Nu puteam s -l
privesc n ochi. Fcu o plecciune i-mi prezent o caset
albastr, din piele, purtnd blazonul unui baron.
-V rog, doamn, s avei amabilitatea
s o d e s c h i d e i d u p c e p l e c . Dac suntei onorat
de coninutul ei, facei-mi onoarea s-l considerai un dar i s
venii cu mine n Normandia. Dac nu, expediai-l napoi i
trimitei-m la naiba. Voi pleca la sfritul sptmnii.
Si-a cerut permisiunea s plece fr a-mi lsa rgaz s-i dau
un rspuns.
Am deschis prevztoare caseta i mi-am reprimat un strigt
de uimire. M ateptam ca darul s fie o bijuterie, dar nimic nu m
pregti pentru ce-mi era dat s vd. O pereche de cercei de
diamant cu modele delicate de trandafir, fiecare terminndu-
se cu trei briokttes (piatra pretioasa, slefuita cu fatete
triunghiulare) uriae, n form de lacrim, luceau pe un fundal de
catifea albastr-nchis. N-avem nici o idee despre valoarea
lor, puteam doar s presupun c, dac nu erau fali, trebuie s fi
fost exorbitant de scumpi.
Am alergat la duces, care exclam la vederea lor.
In aceeai dup-amiaz, am fcut o vizit
l a m a g a z i n u l l u i m o n s i e u r Boehmer, bijutier al familiei
regale, i puse nite lentile groase la ochi i rosti cu accent
german:
-Desigur, doamn, am recunoscut
p i e t r e l e . D o m n i a v o a s t r n u v a putea s
gseasc o alt asemenea pereche de briokttes n toat Europa.
Au mai mult de cincisprezece carate fiecare i o puritate de
neegalat. Eu nsumi le-am a s a m b l a t p e t i m p u l f o s t u l u i
rege, n ideea c acesta i le -ar putea drui lui
madame du Barry. L a acea vreme, erau montate pe un
colier, din nefericire, Maiestatea Sa a murit nainte de a
se ncheia aceast tranzacie. Dup aceea, au fost
achiziionate pe credit de prinul de Guemene, care mi le-a
returnat n timpul falimentului lui.
Si-a pus deoparte ochelarii de bijutier.
-Tocmai ncepusem tratative cu emisarul sultanului din
Istanbul cnd domnul conte de Villers a intrat n modestul meu
magazin i le-a cumprat. Mi-a cerut s montez pietrele din nou
sub form de cercei. Acetia, doamn, sunt absolut unici.
Zmbi.
-Nu-mi nchipui o stpn mai bun pentru ei, doamna mea.
M-am cutremurat la gndul c omul ar putea s ghiceasc
natura tranzaciei dintre mine i Villers.
-V mulumesc, monsieur Boehmer.
Ct de mult valoreaz?
mi ntinse napoi caseta.
-Desigur c nu v voi dezvlui
s u m a p e c a r e m o n s i e u r d e V i l l e r s a pltit-
o pentru aceste pietre. Totui, o pot asigura pe domnia voastr c i
poate vinde cu nu mai puin de o sut de mii de franci.
M-am holbat la el.
ntoars napoi acas, am deschis caseta nc o dat i-am
privit ndelung i cu tristee strlucirea pietrelor. Reprezentau
preul tinereii mele, a frumuseii pe care o aveam, oricare ar
fi fost aceasta, i ultimele urme ale inocenei mele.
Dumnezeu s m ierte, eram gata s vnd toate astea pentru o
pereche de cercei.
Dou zile mai trziu, am luat micul dej un cu
ducesa, la apte dimineaa. Gndul la viitoarea cltorie mi
strica pofta de mncare. Lui Aimee, dimpotriv, ncepuse s-i
plac s cltoreasc. S tia c merge s viziteze un loc
nou, era foarte emoionat i nu putea s stea locului mai mult de
cteva minute.
Manon, camerista care mi-a fost dat n serviciu de la
sosirea mea n Paris, ne nsoea.Urma s cltoreasc pe
capr, lng vizitiu.
Clopoelul de la ua de la intrare sun la opt fix. Aimee
sri de pe scaun, iar Villers i fcu apariia n salon.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi, ca i cei ai ducesei, cnd ne-
am luat rmas-bun.
L-a apucat pe Villers de mn.
-S ai grij de Belle, Villers, spuse privindu -
m n o c h i , s a u t e v o i o m o r i la ntoarcere.
i srut mna zmbind.
-Domnia voastr nu va trebui s apeleze
l a a s t f e l d e g e s t u r i e x t r e m e . Avei cuvntul meu
de onoare c voi avea grij de confortul lui madame de
Peyre mai mult dect de al meu.
Villers m ajut s intru n caleac i se aez n faa
noastr. Am pstrat tcerea, punndu-mi mnuile pe
mini. Aimee se uita la el cu curiozitate i ncerc de
cteva ori s-i atrag atenia, ns fr succes. Tot timpul se
comport fa de ea cu o nepsare generoas, care prea a-i
necji orgoliul de copil. M uitam pe fereastr ca s -i
evit privirea care rmsese aintit asupra mea. M
simeam ca un pui de gin urmrit de o vulpe.
C l t o r i a a f o s t l i p s i t d e evenimente i vremea
frumoas avnd n vedere c eram n a doua jumtate a lunii
octombrie. Abia cnd am ajuns la grania cu Normandia, el s-a
mai nsufleit puin.
Ne arta privelitile noi i stilurile diferite ale caselor din
oraele i satele prin care treceam. Era o regiune cu mici
dealuri la fel de verzi precum cele din oraul meu natal,
Auvergne, pistruiate cu meri, segmentat de garduri vii nalte i
ncoronate cu aluni. Merele erau strnse n grmezi mari, n
mijlocul cmpului.
-A nceput culesul merelor, remarc
V i l l e r s . A i m a i g u s t a t c i d r u , doamn sau ai
vzut cum se face?
- N u , n i c i o d a t .
-Vei face aceasta n scurt timp. Dup
p r e r e a m e a , t o a m n a e s t e c e l m a i frumos
anotimp n Normandia. Vremea este mai uscat
d e c t n c e l e l a l t e a n o t i m p u r i , iar zilele sunt senine
i proaspete, ca i cum ne -ar oferi ultima degustare
mieroas nainte de amruia iarn.
-Prei ataat de provincia
dumneavoastr.
-Este i foarte greu s nu fii.
Nu simii n acelai fel pentru
a dumneavoastr?
-Aa simt i eu. Pare ca a trecut att de
m u l t t i m p d e c n d a m p r s i t - o , dei sunt numai ase
luni.
-M vei duce i pe mine acolo,
ntr-o zi?
-M-a feri s ntlnesc pe oricine din
familie, n special pe fratele meu.
Zmbi.
-Pare a fi ceva nefiresc de fioros n
l e g t u r c u b r b a i i d i n r e g i u n e a aceea.
Seamn n vreun fel marchizul de Castel cu rposatul baron?
-O, nu... nu, deloc. Marchizul vorbete
domol si este foarte manierat....
Am roit.
-Nu vreau s dau dovad de lips de respect fat de
memoria fostului meu sot.
-Doamne ferete! Domnia voastr n-ar
v r e a s - l i n v o c e . V - a t e r o r i z a t destul ct a fost n
via.
Ultimele ore ale cltoriei au trecut destul de plcut. Discuia
cu Villers m-a fcut s uit de scopul cltoriei noastre. Mi-am
reamintit numai cnd caleaca s-a oprit n curtea castelului
Dampierre.
Era o cldire frumoas , din piatr alb i roie,
veche cam de un secol i jumtate. Arhitectul ei, m inform
Villers, era cel care proiectase vechiul Versailles. Intr-adevr, avea
aceeai form, dei, n o p i n i a m e a , D a m p i e r r e e r a
mai elegant datorit stilului mai uniform
i proporiilor armonioase.
Gazda m conduse ntr-un salon mare, decorat cu figuri
mitologice, reprezentnd zei i zeie n grade diferite de goliciune.
Camera dde anspre o grdin verde, precum cele pe
care le-am vzut n timpul cltoriei.
Villers m prezent mtuii lui, madame de Gouville,
care sttea pe o canapea, cu picioarele acoperite de o
cuvertur. Era o femeie firav, de vreo cincizeci de ani sau
poate mai tnr din moment ce prul ei nc era negru. Energia
ochilor e i n e g r i i a m i n i l o r o c u p a t e c u l u c r u l
c u a n d r e l e c o n t r a s t a c u p a r a l i z i a picioarelor sale. La
vederea ei, Aimee ncepu s plng.
-Doamn, v rog s o scuza i pe fiica mea, am
zis. Este foarte timid.
Madame de Gouville zmbi.
-Nu v cerei scuze, drag doamn.
P o t s v s p u n c e s t e f o a r t e frumoas i cea
mai drgla fiin pe care am vzut-o. O s fim prietene
foarte bune, nu-i aa, draga mea?
Aimee i-a rspuns ns cu un plnset ngrozit, ndurtor,
Villers puse capt conversaiei mbrindu-i mtua care-i
mica frenetic ochii, ca un fluture prins ntr-un borcan.
-Doamn, nu este nepotul meu cel mai
c h i p e b r b a t d i n t o t r e g a t u l ? ntreb.
Nu tiam ce s rspund.
-Mtu drag, cred c madame de Pey re nu
m p r t e t e t a n d r e l e t a l e prejudeci, exclam Villers,
dei este prea bine-crescut ca s spun ceea ce gndete n
realitate. Zi-mi, te rog, cum i merge?
-Mai bine dect niciodat, drag Aurelien.
E t i p r e a m o d e s t . V a s i g u r , doamn, rosti ea
ntorcndu-se spre mine, c, dac n -a fi mtua lui,
att de btrn i trecut, l-a lua de so ntr-o clip.
-Nu m mir, doamn, i-am spus. Sunt
c o n v i n s c m u l t e d o a m n e v mprtesc
sentimentele, ns, din mrturisirile domnului de Villers
nsui, nu este amator de cstorie.
Madame de Gouville ddu din umeri.
-Doamn, s nu acordai atenie unor
a s e m e n e a v o r b e . N u n s e a m n nimic. Toi brbaii
vorbesc la fel pn ntlnesc pe cineva care le cade cu tronc.
-Intr-adevr. Nepotul dumneavoastr nu a
d a t n i c i o d a t p e s t e o asemenea femeie, cu excepia
rposatei madame de Villers.
-V rog, spunei-mi, interveni Villers, dac ar
t r e b u i s i e s d i n c a m e r c a s discutai statutul meu
marital.
-Prostii, Aurelien, rosti madame de
G o u v i l l e . C e c r e z i c a m p u t e a spune i tu s
nu poi auzi?
mi zmbi.
-Pe lng celelalte caliti, mai adaug i smerenia.
-Drag mtu, zise Villers, ce croetezi?
n d e m n a r e a t a m u i m e t e ntotdeauna.
Fr a scpa nici un ochi de mpletitur, reuea s croeteze
n continuare, n timp ce ne scruta din priviri. Se uit la munca ei
doar o dat.
-Ca de obicei, Aurelien, eti foarte drgu. Fac
n i t e c i o r a p i p e n t r u c o p i i i lui Gauvin. Stii c soia lui l
ateapt pe cel de-al noulea?
-Cine este gauvin? m-am grbit s ntreb, uurat de
schimbarea subiectului.
-Un ran, spuse Villers, pe care l-am
a j u t a t s n u m a i t r i a s c d o a r d i n mil. Mereu
ntrzie cu plata arendei i a taxelor. S i-mi mulumete
fcnd braconaj pe pmntul meu.
Se ntoarse ctre madame de Gouville.
-Poi s-i spui nevestei lui, cnd te vei vedea cu ea,
drag mtu, c paznicul meu a primit ordine s-i dea
cincizeci de lovituri de bici dac l mai prinde din nou.
-Sunt sigur, domnule, am zis, c glumii.
S u n t e i p r e a c u m s e c a d e c a s v biciuii un vasal.
-Avei i nu avei dreptate, doamna mea.
S u n t , n t r - a d e v r , c u m s e c a d e , dar de obicei nu
glumesc. La implorrile mtuii mele, am cedat i i -am
dat pungaului numai un avertisment de data aceasta, ns mi
pune la ncercare limitele rbdrii. E lene, cu ex cepia
momentelor cnd trebuie s bea i s conceap mici
Gauvini, n afar de hainele de la mtua mea, copiii lui n-
au cu ce s-i acopere spinarea.
-Suntei foarte generoas, doamn, am
z i s . M i - a d o r i s a m a t t e a caliti ca
dumneavoastr. Nu tiu s croetez deloc.
Madame de Gouville se uit lung la mine.
-Nu tii? Probabil c nu v-a nvat
n i m e n i c u m s e c u v i n e . L s a i - m s v art.
Villers ntrerupse aceast propunere observnd c
trebuie s cinm mai d e v r e m e d u p o a s e m e n e a
cltorie obositoare. Am urcat la etaj ca s ne
schimbm. Madame de Gouville fu ajutat de un valet. Aimee m
inea strns de mn. Nu-i putea lua ochii de la picioarele lipsite
de via, subiri ca nite bee, atrnnd sub poala rochiei ca
picioarele ndrgitelor ei ppui italieneti.
Mi s-a prezentat un apartament ncnttor la etaj, tapetat cu
mtase roz, care se deschidea spre aceeai privelite ca i
salonul. Am observat o u ce fcea legtura cu un alt
dormitor, care bnuiam c trebuie s fie al lui Villers.
La cin, am devenit din nou tcut i cu greu am reuit s
mnnc cte ceva. M ntrebam dac Villers se atepta s
fac orice vrea, dup cum i spusese ducesei, chiar din acea
noapte.
-Prei obosit, doamn, remarc el.
S i e u s u n t . D o r i i s n e r e t r a g e m mai
devreme?
Nu eram sigur ce vrea, ns, cnd mi-a urat noapte bun,
mi-a optit:
-Ar trebui s v odihnii mult.
Nu ndrznesc s v deranj ez
n noaptea asta. Am o surpriz pentru dumneavoastr mine.
Nu eram sigur c voi aprecia o surpriz din partea lui, ns
m-am bgat n pat foarte uurat. Totui, m-am asigurat c uile
erau ncuiate.
In dimineaa urmtoare, Villers m-a ntrebat dac sunt
pregtit s clresc. Avea o iap de Normandia neuat pentru
mine.
Am traversat oraul Dampierre, care se-ntindea dincolo de
porile castelului.
-Bunicul meu deinea tot oraul, spuse,
i a r e c o n s t r u i t t o a t e c a s e l e n acelai stil. Nu
voia ca acestea s distrag privirea de la nfiarea castelului sau
s-i strice privelitea de la fereastra principal.
-La fel ca Versailles.
-La o scar mai mic, diferena este c aici tatl meu i-
a asumat costurile construciei i i-a pstrat toate drepturile de
proprietate, nc dein fiecare cas din ora.
Am zmbit.
- S i p r e s u p u n c t o a t e
p m n t u r i l e d i n z o n .
-Da, doamn, pe o raz de o sut de
kilometri i pn la mare, n nord.
-Vrei s m ducei ntr-acolo?
-Intr-adevr, aceasta-mi este intenia.
Am trecut pe drumuri de ar i apoi pe ulie mai
nguste pn am ajuns n land. Iarba era mai scurt i mai
puin verde dect departe de mare. Iepurii ne fugeau din
cale, fluturndu-i cozile albe. Am desclecat i ne-am legat
caii de u n c o p a c p i p e r n i c i t . V n t u l m i b t e a n
fa, aducnd cu sine o mireasm necunoscut i
un zgomot de ap nvolburat. A m mers pn am
v z u t o ntindere de licriri, valuri de un albastru infinit i
nuane de gri care reflectau l u m i n a u n e i z i l e c l a r e d e
toamn. Eram pe vrful unei stnci. V alurile se
sprgeau la zeci de metri dedesubtul nostru n
i z b u c n i r i d e s p u m . E r a m fascinat de ritmul lor constant
i formele care se transformau la infinit. Nu tiam ce s spun.
Villers tcea i el. Ochii m nepau i nu tiam dac este
din cauza vntului tios ori din cauza unei emoii noi.
Nu-mi mai aduc aminte ct de mult adurat vraja, ntr-un final,
mi-am amintit c nu eram singur.
-Scuzai-m, am zis ntorcndu-m
spre Villers. S unt copleit de imaginea
mrii. Probabil c suntei plictisit. Nu este
c e v a n o u p e n t r u dumneavoastr.
-Intr-adevr, ns nu m plictisesc privind-
o . N u m p l i c t i s e s c n i c i o d a t n compania
dumneavoastr. E fascinant s v privesc privind marea.
- V r e i s m e r g e m ?
-Nu m grbesc. Nu este nici un han
n a p r o p i e r e , n s a m p u t e a s mergem la
vreo cas din apropiere s lum prnzul nainte de a ne ntoarce.
Ori, d a c v r e i , a p u t e a s v d u c n t r - u n a l t l o c
p u i n m a i d e p r t a t , n s p r e e s t . Privelitea nu va fi la fel
de spectaculoas ca aici, ns am putea s ajungem la plaj.
-Mi-ar plcea s m ntorc aici. Se poate vedea Anglia?
Zmbi.
-Este mult prea departe, la aproape treizeci
d e l e g h e , n s P o r t s m o u t h i insula Eight sunt exact n
nord, dincolo de canal.
Villers m duse la o cas cu acoperi de stuf, la
civa kilometri de rm. Tranii l-au recunoscut i ne-au
salutat cu strigte puternice de uimire i panic. Femeia lu o
crp i ncepu s lustruiasc masa cu agerime, un lucru
remarcabil judecnd dup cantitatea de grsime ce o acoperea.
Soul ei alung un pui de gin, care cloncni cu indignare, de pe
banca unde urma s stau.
La nceput, nu am putut s neleg nimic din ce vorbeau
ranii. Dialectul i accentul lor mi erau strine, ns, din tonul
lor, am neles c se lamentau pentru lipsa lor de atenie i -i
cereau scuze c nu ne-au primit mai bine. V illers le
rspunse ntr-o francez amestecat cu cuvinte n
dialect, pe care nu le -am recunoscut. Preau s-l
neleag fr nici o dificultate.
Femeia ne-a servit o m a s c u c l t i t e d e h r i c
i carne de porc n sare. Am mncat cu o poft
neprefcut, n ciuda ndoielilor pe care mi le strneau curenia
farfuriilor. Am simit neptura cidrului pe cerul gurii i-am
tresrit cnd i-am simit tria i gustul de mucegai. Si totui,
mi-a potolit setea, n scurt timp, a ajuns s-mi plac.
-Ar trebui s fii atent, doamn, spuse
V i l l e r s . C i d r u l n u e s t e l a f e l c a sucul de mere, l
poate lua de cap pe cel care nu-i obinuit cu el.
Dup ceva vreme, am reuit s neleg cteva cuvinte
din vorba ranilor, l numeau pe Villers stpnul nostru,
expresie pe care nu o mai auzisem pn atunci, ca i
domnul meu.
La sfritul mesei, scoase ecu (moneda francez) de
argint i-l ls pe mas. Au fcut spectacol protestnd c nu e
nevoie si i-au srutat minile cu cldur.
Am clrit napoi spre mare.
-Sunt ameit, am zis. Cred c am but
prea mult cidru.
-V-am spus asta, cu toate c nu cred c
s u n t e i d e s t u l d e t r e a z c a s v amintii. Pot sesiza
dou defecte ntre multele caliti ale dumneavoastr: suntei
foarte ncpnat i niciodat nu prei s dai crezare vorbelor
pe care le spun, cnd, de fapt, eu v doresc tot ce e mai bine.
A putea s v vindec de a doua, ns cea dinti ine de felul
dumneavoastr de a fi.
Fcu o pauz.
-S sperm c vei putea cel puin s clrii napoi la
Dampierre. Dac nu, va trebui s v las la colib i s v iau
mine-diminea. Sunt sigur c lafosse i soia lui vor fi
fericii s v dea patul lor pentru o noapte.
Mi-am amintit cu groaz de un pat nefacut n colul unei
camere, peste carefusese tras n grab o ptur cnd am ajuns noi.
M-am ndreptat n a.
-Suntei un asemenea copil, continu Villers zmbind, nct
este imposibil s nu v necjesc. Trebui s tii c nu v-a face
niciodat aa ceva. Nu pot s o duc pe domnia voastr napoi la
Paris plin de purici, dup ce i-am promis ducesei c o s v
restitui ntreag. Se uit la mine. Dincolo de asta, a vrea, la
noapte, s m bucur de prezena dumneavoastr la Dampierre.
Remarca aceea i btaia vntului mi alungar orice urm de
ameeal. Odat ajuni pe stnc, m-am lsat din nou copleit de
mare. Ne-am plimbat prin land pn trziu dup-amiaz, cnd
Villers observ c soarele ajunsese deja la orizont. Era timpul s
ne ntoarcem dac voiam s ajungem la castel nainte de a se
ntuneca.
n vreme ce m ajut s urc n a, ntreb:
-La noapte?
Pru mulumit de tcerea mea.

CAPITOLUL 22
Eram mult mai sfioas ca vduv dect fusesem ca
domnioar. La vrsta de cincisprezece ani, l lsasem pe Pierre-
Andre s m srute i s m ating.M-am bucurat de respect din
partea lui i am tnjit dup o relaie mai intim cu el. Emoiile
acelea au fost date uitrii i ngropate din cauza baronului.
Villers nu m mai atinsese nainte, evitase s dansm
mpreun, m ajutase s urc n caleac i s ncalec sau s
descalec. Niciodat nu ncercase mai mult ori din scrupulozitate,
ori fiindc anticipase reacia mea.
n noaptea aceea am plns nbuit cnd Villers s-a apropiat
de pat. Arta ca un animal nemaivzut i straniu. Fr pudr i
alunecndu-i n bucle peste umeri, prul i era la fel de neobinuit
ca sprncenele. P r i n d e s c h i z t u r a c m i i d e n o a p t e
p u t e a m s - i v d p i s t r u i i d e p e p i e p t , asemntori cu cei
de pe fa. Orict de naiv ar prea, unul dintre motivele care m-au
determinat s-l accept ca pretendent a fost construcia lui
fragil, dar am observat c avea muchii bine fcui i
definii i c ar fi putut s m rneasc dac ar fi avut genul
acesta de nclinaii.
Fr a-i da timp s ajung la mine, m-am ridicat din pat la fel
cum fcusem n noaptea nunii. Dat fiind faptul c sttea ntre u
i mine, am cutat refugiu n colul cel mai ndeprtat al
camerei, ghemuindu-m n cmaa de noapte, punndu-
mi minile la ochi. L-am auzit venind spre mine.
-Stai departe de mine, am ipat. Nu pot s o fac. M-am
rzgndit. V rog s m iertai, domnule! Nu m lovii.
L-am auzit cum a ngenuncheat lng mine.
-Desigur c nu, spuse, de ce-a face aa
c e v a ? C e s - a n t m p l a t c u dumneavoastr? V rog,
uitai-v la mine!
Am deschis ochii. Am citit mil i comptimire n ai
lui. Nu avusesem nici cea mai mic intenie s-i dezvlui
ceea ce mi se fcuse, de team s nu-i dau idei pe care el s
nu le fi avut nainte, dar rezerva mea se risipi. I-am povestit pe
scurt despre brutalitile din viaa mea ca soie.
-Am auzit destul. Ce ruine! Biata B elle, att de
tnr, de frumoas, de delicat! Nu-i de mirare c eti att
de timid. Ascult-ma: eu niciodat nu te voi rni, fora sau s te
fac s suferi. Niciodat! Promit!
L-am lsat s m ia n brae i s m in ca pe-un copil.
-Las-m s te pun napoi n pat, mi spuse. Tremuri.
Nu te speria. Nu voi face nimic fr permisiunea ta.
M bg n pat i se aez lng mine fr a -i
d a l a o p a r t e c m a a d e noapte. Nu-l scpm din ochi.
M srut i m mngie pe obraz, nepeneam paralizat de
fric ori de cte ori m atingea.
Oft.
-E n regul, draga mea, spuse, mi pare ru c te
ngrozesc aa. Te rog s te odihneti.
Plec.
Am plns pn am adormit.
n dimineaa urmtoare, m-am mbrcat i am cobort la
micul dejun fr nici o tragere de inim. Cnd i ridic privirea
spre mine, m ateptam ca Villers sa anune c nu mai sunt
binevenit la Dampierre. Ar fi trebuit s m ntorc cu Aimee la
Paris cu urmtoarea diligen. M-am oprit pentru o clip la
intrarea n salon, vrnd s fug napoi n camera mea. Un
servitor m-a zrit i s-a grbit s-mi deschid ua. Am
respirat adnc i, cu privirea n pmnt, m-am dus ct de
repede am putut spre scaunul meu. Mai mult l-am simit
dect vzut pe Villers ridicndu-se i aplecndu-se spre mine n
felul lui calm i amabil. Nu tiam dac uurarea sau ruinea m
ngrijora mai tare. Madame de Gouville, dup ce m s a l u t
ntr-un fel binevoitor, l privi pe Villers i se
n t o a r s e s p r e m i n e c u curiozitate.
-Sper c v-ai odihnit bine, doamn, spuse Villers. A
vrea s v iau pn n Saint-Laurent n dup-amiaza aceasta,
cinci kilometri spre est din locul n care am fost ieri.
N-am ndrznit s m uit la el i, fr a accepta sau refuza,
am mormit vag mulumiri.
-Foarte bine, zise. Sunt bucuros s aud c domniei
voastre i surde ideea. Atunci, Saint-Laurent s fie.
A plecat imediat dup micul dejun. Mi-am petrecut restul
dimineii n salon, cu Aimee si madame de Gouville. Fiica
mea nc nu se apropia la mai puin de civa pai de ea,
ns acum putea s-i arunce cteva priviri. Am ndrumat-o
pe Aimee s deseneze cu flori cu pasteluri si -i artam
lucrrile lui madame de Gouville, care mi se altur n
exprimarea admiraiei fa de ele. Dup ce fata m e a s e
plictisi de pasteluri, i -am atras atenia spre ppua
e i , c a r e t r e b u i a mbrcat, iar mtua lui Villers si rennoi
oferta s m nvee s croetez. Am acceptat i mi-am tras un
scaun lng canapeaua ei.
-O, nu, nu, drag, nu aa, spuse. Tragi prea tare de fir.
Uite ce iese! Strns ca un lan de armur. Nimeni nu ar putea s
poarte aa ceva.
In ciuda perseverenei mele, progresam lent.
M l u p t a m c u a n d r e l e l e , mucndu-mi buzele, cnd Villers
reapru nclat i mbrcat n haine de clrie.
In cteva ore, uitasem de existena lui i-am roit la vederea
lui. Am mncat puin i am vorbit i mai puin n timpul
prnzului. Villers nu a ncercat s m atrag ntr-o conversaie
i se mulumi s o asculte pe madame de Gouville relatnd despre
activitile dimineii.
-Si, rogu-te, drag mtu, ntreb el
r i d i c n d u - i s p r n c e n e l e , c t d e expert o gseti pe
madame de Peyre cu andrelele? Prea destul de absorbit de lucrul
ei cnd am sosit.
nainte de a rspunde, madame de Gouville se gndi pentru
un minut.
-Ei bine, Aurelien, depune foarte mult efort.
-Foarte meritoriu, spuse. D rag mtu, ar trebui
s fim mereu indulgeni cu nceptorii.
i nbui un zmbet.
L-am privit puin mnioas.
n sfrit, veni timpul s clrim. Villers nu
vorbea. Dup ce am prsit Dampierre, am profitat de un
moment cnd am ncetinit ca s trecem pe o alee delimitat
de gard viu.
-V rog s m scuzai, domnule, pentru ceea ce
s - a n t m p l a t s a u n u s - a ntmplat, noaptea trecut.
Probabil c m credei complet imbecil. Eu nsmi sunt
foarte convins de asta.
-V rog s nu v cerei scuze. Eu sunt cel vinovat. Am
ateptat prea mult i am ncercat prea devreme. Ar fi trebuit
s bnuiesc c nu suntei strin de un tratament aspru, dup
cum l tiam pe soul dumneavoastr.
-Suntei amabil s spunei aceasta, ns am
f c u t o f g d u i a l f a d e dumneavoastr. Acceptnd
cerceii, am promis mai mult dect a putea da. Am s vi-i napoiez
mai trziu n decursul acestei zile.
-V rog s-i pstrai cel puin pn la sfritul sejurului
n Normandia. Sper c nu intenionai s v scurtai vizita.
-Intr-adevr, domnule, nu mai tiu ce s fac. Eram
convins c o s m dai afar din cas n dimineaa asta. La
drept vorbind, nu meritam mai mult.
Rse.
-Ce fel de om credei c sunt? A fi un nebun
s m l i p s e s c d e p l c e r e a prezenei dumneavoastr.
Desigur, v voi duce la Paris, dac asta v e dorina, ns ar fi mult
mpotriva pornirilor mele.
Se ntoarse spre mine.
-V rog, spunei-mi c nu vei pleca!
Am ezitat.
Trase friele calului su i-l prinse pe al meu de cpstru.
-Foarte bine, doamn, zise cu asprime, nu voi mai
ncerca s v ascund, s unt, ntr-adevr, foarte suprat pe
dumneavoastr c m-ai amgit ntr-un mod att de nedemn. V
voi ierta numai cu o condiie.
L-am privit, uimit de schimbarea tonului vocii.
-Si care este aceasta?
-C nu vei mai pomeni nimic despre
n o a p t e a t r e c u t , a c e i c e r c e i s a u ntoarcerea
dumneavoastr la Paris.
Zmbea.
Am scos un suspin de uurare.
-E mai bine, spuse. Primul surs pe
c a r e l - a m v z u t a s t z i p e f a a dumneavoastr,
mi era team c acele gropie de pe obrajii dumneavoastr
au disprut pentru totdeauna. Acum, hai s ne bucurm de
aceste momente i s uitm totul.
Am cobort o pant abrupt, acoperit cu brazi i am
dat peste o plaj care se ntindea pe cteva mile. Refluxul
descoperise nisipul, cu excepia ochiurilor i firicelelor de ap.
Ziua era noroas. Marea, cerul i pmntul preau toate s
se amestece n umbre gri.
Propuse o curs.
-V voi da un avans n faa mea. Nu
a r f i c o r e c t a l t f e l p e n t r u c dumneavoastr
clrii pe o parte.
La semnal, am plecat n galop. M-a urmat un minut mai
trziu. Am ctigat i a m s c o s u n i p t d e n c n t a r e , n
b u c u r i a m e a , m i - a m u i t a t t e m e r i l e i , bucuroas, i-am
acceptat felicitrile.
Villers m-a ajutat s descalec. Am ngenuncheat i
am atins nisipul. E ra umed, des i compact n unele
locuri, iar n altele moale i alunecos. Mi -am bgat
degetele prin el i mi-am umplut buzunarele cu scoici, unele
mrunte, striate i galbene, altele mai mari, inegale ca form
i brzdate cu linii sidefate.
Villers sttea deoparte i m privea amuzat.
-Rdei de mine? am ntrebat. Strng scoicile astea
pentru Aimee, i place s se joace cu astfel de lucruri.
-La fel i dumneavoastr, doamn. Nu suntei mai mare
dect Aimee.
-Putem s venim si cu ea ntr -o zi?
-Desigur. Dai ordine i vei fi ascultat. Vei lua
trsura atunci.
Nimic din comportamentul lui nu trda vreun fel de
resentiment. Eram singuri pe plaj. Totui, nu schi nici un
gest c ar vrea s profite de izolare anoastr. Dup o vreme, i
scoase ceasul i observ c e timpul s ne retragem.
-Mulumesc pentru buntatea dumneavoastr, domnule, am
spus. Cnd m-am trezit diminea, nu m-a fi ateptat s am o zi
att de plcut.
-V cred pe cuvnt. N-am mai vzut o asemenea fiin
vrednic de mil ca dumneavoastr la micul dejun, cu ochii
umflai i mersul stingher. M-ai fcut s m simt ca un
cpcun. Mi-a fost chiar ruine de mine c am cauzat un aa
chin.
Fcu o pauz, prea pierdut pe gnduri.
-Uitai-v la mine.
M-am uitat.
-Dac-mi facei favoarea s lsai ua deschis la noapte,
continu V i l l e r s , n u v v o i a t i n g e m p o t r i v a v o i n e i
d u m n e a v o a s t r . D e s i g u r , d a c preferai, putei s o
ncuiai, indiferent ce decidei, s tii c nu intenionez s m
supr. V voi pstra pentru totdeauna o amintire frumoas,
aa cum sper c vei face i dumneavoastr. E timpul s plecm.
Ceaa se ridica de pe cmpuri n vreme ce clream
fr s schimbm o vorb. Servitorii aprindeau lmpile n
curte cnd am ajuns la Dampierre. Am alergat n salon s-i
art scoicile lui Aimee. A fost ncntat de ele, ba chiar i
mai mult cnd a auzit c o s le adune ea nsi n cteva zile.
Nu-mi amintesc nimic din ce s-a spus, mncat ori fcut n
timpul cinei. Eram d u s p e g n d u r i , n e t i i n d c e a r
t r e b u i s f a c . N u m p u t e a m n e l e g e . M ntrebam de
ce eram totui pregtit s m mrit cu Villers dac nu voiam s-l
las s se apropie de mine. Dac s-ar fi cstorit cu mine,
probabil c a fi fost mai puin timid. Stiam c, acceptnd s
merg cu el n Normandia, mi pierdeam buna reputaie, mi
asumasem rolul de amant, indiferent ce avea s se ntmple ntre
noi. Sperana mea de a m mrita, foarte slab de altfel,
devenise egal cu zero. Alternativele mele erau s m
ntorc la Noirvaux sau s devin amanta a l t u i a . M - a m
cutremurat la gndul acesta. Mi-am amintit cum
V i l l e r s m i respectase temerile n noaptea de dinainte, cum m-a
fcut s uit de ruinea de peste zi. ncercam s-mi imaginez cum
ar fi procedat alt brbat n locul lui. Comparaia era n avantajul
lui.
n noaptea aceea, am lsat ua nencuiat. De data aceasta,
am rmas n pat, respirnd adnc, uitndu-m la el cu
pasiune. Se aez pe ptur mbrcat la fel ca n noaptea de
dinainte, n cma de noapte.
-V mulumesc pentru ncrederea pe care mi-o acordai,
spuse ducndu-mi mna la buzele lui.
mi opti cuvinte de alinare la ureche. Vocea lui m relax.
Am nchis ochii nu ca s evit a -l mai vedea, ci mai
degrab ca s-l aud mai bine. I-am simit cldura
respiraiei pe gt. O amorire bizar mi se rspndi din cap pn la
baza coloanei.
A desfcut cu blndee cordonul ce-mi
i n e a s t r n s c m a a n j u r u l oldurilor. Am nceput s
tremur. Se opri.
-Nu suntei suprat pe mine, draga mea, nu -i aa?
Am dat din cap c nu.
Mi-a desfcut cmaa. Buzele i rtceau pe pieptul meu.
-A da orice s v vd goal, spuse.
Am amorit de fric.
-V ve-ti dezbrca si dumneavoastr?
-Nu, dac v incomodeaz, dragostea mea.
- P r o m i t e t i ?
- D e s i g u r .
M-am aezat n genunchi pe pat. Prea mulumit i-mi ddu
jos cmaa.
-O, Doamne, suntei att de frumoas, mi zise.
Mi-am acoperit snii cu minile. Le ddu uor la o
parte. Stteam amndoi n genunchi, privindu-ne unul pe
cellalt. Tinndu-m de talie, se-nclin s-mi srute snii.
Numai Aimee se juca astfel cu snii mei. M deranja s am acelai
fel de intimitate cu un adult. Ca s scap, m-am aruncat ntr-o parte
pe burt i mi-am ascuns faa n perne, mi mngie prul i-mi
dezmierd spatele cu vrfurile degetelor. Pielea mi s-a fcut
de gin i tremuram sub atingerile lui. M-a tras de old ca s m
ntoarc ncet pe o parte, mi explor trupul cu buzele i limba
lui. Coapsele mi s-au desfcut de bunvoie. Mi-am
lsat degetele s alunece prin uviele prului lui blond. In
ciuda coloritului, nu mai arta att de neobinuit. Modul n
care m atingea m fcu s m simt cum nu m mai
simisem pn atunci. N ici un gnd, nici o amintire nu -
mi ntuneca mintea. Devenisem foarte tensionat, apoi am simit
un fel de pauz, ca i cum se pregtea ceva nou, nainte de a fi
cutremurat de valuri succesive de plcere, ndelungate i tot mai
ndelungate. Emanau dinuntrul meu i se propagau n tot trupul.
Fiorul a fost att de puternic, nct mi-am simit
muchii stomacului contractndu-se ca i cum i-ar fi
apsat o mn. Mi s-a tiat respiraia. M fcu s ameesc.
Intr-un final, m-am linitit.
Villers m privi zmbind.
-Suntei surprins?
-Nu m ateptam la aa ceva.
-La ce v ateptai, draga mea?
-Nu tiu. Nu la plcere.
l priveam ntrebtoare n ochi pe Villers.
-Nu v facei nici o grij n privina mea,
s p u s e . N u m p o t g n d i l a o tortur mai delicioas
dect aceasta. Putem s avem parte de asta toat noaptea.
-A vrea s v fac fericit i pe dumneavoastr.
-Atunci, venii aici, dragostea mea.
M trase spre el. Buzele lui le apsar pe ale mele, fcndu-le
s se deschid, mbriarea lui deveni mai puternic, pn
cnd l-am simit lipit de stomacul meu. M cuprinse un val de
fric. L-am dat la o parte.
-Iertai-m, zise. V-am speriat. M mngie pe fa
uitndu-se n ochii mei. Nu v fie team. Nici chiar acum, nu
vreau s v forez.
M-am apropiat din nou de el. Mi -a pus mna pe
old fr s m strng. Voiam s-i ofer un semn al
delicateei mele, al recunotinei, al ncrederii mele. Tot ce
am reuit s fac a fost s-l srut uor pe obraz. Orict de nepotrivit
fusese gestul, se pare c l-a neles.
-Mulumesc, iubirea mea, mi spuse.
Se ridic i stinse lumnrile. Numai atunci i-a dat jos
cmaa de noapte, n lumina slab a focului, nu-mi mai era att de
fric de el. M ntinse din nou pe spate i-mi lu una din
mini intr-ale lui, srutnd-o ncet, centimetru cu
centimetru. L-am lsat s -mi ghideze mna tre ptat
spre pieptul lui, apoi spre burt, pn am atins ceea ce el voia s
simt. Pielea de acolo i e r a m a i m t s o a s d e c t o r i c a r e
a l t a . R e s p i r a s a c a d a t . N u m - a m s i m i t stnjenit.
Era trecut de zece cnd m-am trezit n dimineaa urmtoare.
Am tresrit cnd l-am vzut nc n pat cu mine.
-Te privesc de ceva timp, mi spuse. D ei
v o i a m f o a r t e m u l t s t e a m , totui, n-am vrut s-i
deranjez somnul. Artai prea frumos dormind.
Mi se adresa acum cu tu. Aceast
f a m i l i a r i t a t e m i r e m p r o s p t amintirile de peste
noapte. Mi-am amintit c eram goal. La fel i el. Am roit.
i petrecu mna n jurul mijlocului meu, ca s m trag mai
aproape.
-Deci eti din nou sfioas. Mi s -a prut c noaptea
trecut ai uitat c eti timid. Tine minte, draga mea, eti a
mea acum, numai a mea.
Era gata s-mi ofere o nou garanie pentru asta.
Ne-am sculat la vreme pentru masa de prnz.
Aimee alerg spre mine de cum am intrat n salon.
-O, mama, ai dormit att de mult! V oiam s te
trezesc cu un srut. Manon nu m-a lsat.
-Draga mea Aimee, zise madame de G ouville,
tocmai i-am spus c mama ta e foarte obosit dup
plimbarea de ieri. Aerul de mare poate avea acest efect
asupra oamenilor care nu sunt obinuii cu acesta.
Am privit-o scurt pe btrn. Ochii i erau aintii asupra
andrelelor.
-Mam, spuse Aimee, madame de Gouville nu e deloc
vrjitoare. Uite, pot s stau lng ea pe canapea. Nu-mi este
fric de ea, ns picioarele ei sunt intr-adevar urte. O s-mi
fac o rochie pentru ppu, i pot alege eu culoarea.
-V rog s m iertai, doamn, i-am zis. Voi
a v e a g r i j d e l i m b a j u l e i d e acum n acolo.
-Nu, drag doamn, nu ar trebui. F iica
dumneavoastr este fermectoare. Bucurai-v de
momentele acestea preioase cnd copiii spun adevrul.
A doua zi, Villers mi-a propus s o lum pe Aimee la o ferm
rneasc din apropiere, s vedem cum se face cidrul. Am
acceptat i m-am dus n apartament s m schimb. A btut n
u cinci minute mai trziu, cnd Manon mi lega o earf
de culoarea cireii n jurul rochiei. M-am ruinat din cauza
familiaritii vizitei. Manon nu fu surprins i, dup o
plecciune ctre Villers, se grbi s dispar.
Se uit la rochia mea gri i spuse zmbind.
-Eti ncnttoare, Belle, ns rochia ta nu este destul
de elegant.
-Dar mergem la o ferm, dumneavoastr niv purtai
haine de clrie.
-Intr-adevr, dar ranii ateapt o baroneasa din
Paris i nu vd n fiecare zi una. Sraca mea mtu este singura
persoan de vi nobil pe care au vzut-o. I-ai jigni vizitndu-i
mbrcat prea simplu.
-Credei, domnule?
Rse puternic.
-De ce, pentru numele lui Dumnezeu, mi te
adresezi acum cu domnule. A nelege, desigur, dac ai
vorbi astfel n public sau n faa servitorilor, ns e
ridicol cnd suntem singuri.
M-am nroit din nou.
-Soul meu nu mi -a propus niciodat s-i spun
altfel.
- N u m s u r p r i n d e , n s eu m atept la ceva mai
puin formal.
- P o f t i m ?
-Pn i Villers ar fi mai bine.Ce zici de
Aurelien?
Zmbi.
- S a u iubirea mea i-ar ofensa sinceritatea? Ar trebui
s ne decidem pentru dragul meu?
Mi-am ros unghia de la degetul mic. Villers cltin din cap cu
suprare i m lu n brae.
-Srmana mea Belle am uitat ct de timid eti. Spune-
mi cum doreti sau nu-mi mai spune n nici un fel.
N-am dat nici un rspuns.
M srut pe frunte.
-Acum, hai s cutm ceva potrivit de luat pe tine.
Se ndrept spre garderob i, dup o scurt inspecie,
scoase o rochie de mtase de culoarea porumbelului i o
plrie mpodobit cu panglici asortate i pene albe de stru,
pe care le arunc pe pat.
Fr a-mi da timp s o chem pe Manon, Villers
n c e p u s - m i d e z l e g e corsajul cu abilitate, ca i cum ar
fi fost desfcut chiar de ea. De ndat, rochia gri czu la
picioarele mele. Prea s fi uitat de noua roch ie, de
vreme ce m mngia cu buzele pe gt i umeri.
-Poate c nu este att de intere sant cum se face
c i d r u l , z i s e . N u m p o t gndi la o modalitate mai bun de a
petrece o dup-amiaz de toamn.
-Dar i-am promis lui Aimee...
Se opri cu un srut mai puternic.
-Cum doreti, draga mea. S te asiguri c ne vom lua
revana la noapte.
Lu noua rochie de mtase de pe pat i m mbrc, dei mai
lent, cu aceeai ndemnare cu care m-a dezbrcat. Se opri
de mai multe ori s -mi mngie prile goale. Mi-am nchis
ochii, m cuprinse un fior i-i cutam buzele. Iar el mi le atinse cu
ale lui.
-Si tu, draga mea, pari a te gndi la altc eva
d e c t l a c u m s e f a c e c i d r u l . Dup cum vei afla,
amnarea unei mpliniri face mplinirea i mai plcut.
Pentru moment, mi vei spune iubirea mea.
Cu capul ntr-o parte i cu ochii nc nchii, am optit:
-Iubirea mea...
M rsplti cu un srut prelung i apsat.
-E mult mai bine aa, zise n vreme ce se
n d e p r t . A c u m , s a d u g m ultimele tue inutei tale.
mi aranja plria i-mi puse cerceii cu diamante.
Eram nc sub vraj cnd Villers ne ajut pe mine i pe
Aimee s urcm n trsur.
Ferma unde ne duse arta mult mai bine i era mai
atrgtoare dect casa pe care o vizitasem cu cteva zile mai
devreme. Aproape dou duzini de rani se adunaser ntr-un
opron lng cas. Rsetele i conversaiile lor se oprir brusc la
sosirea noastr. Brbaii i ddur plriile jos i fcur o
plecciune n timp ce femeile fcur o reveren. Toi,
indiferent de sex sau vrst, cscau ochii la mine.
Villers nu prea tulburat de linite. Dup ce-i ddu jos
plria, i nclin capul ctre nevasta fermierului, o femeie
plinu i blond, la fel cum fcea n faa unei ducese i-i
adres un compliment n dialect. N-am neles ce i-a zis, ns
obrajii i se colorar cnd l auzi pe al doilea.
Zumzetul vocilor se reaprinse.
M-am uitat cum merele sreau intr-un vas de granit rotund de
sub o roat de lemn tras de un roib. F ructele zdrobite
erau apoi ncrcate cu lopata ntr -o cistern, unde erau
stoarse printre straturi de paie. Toi ranii, brbai, femei
ic o p i i , m p i n g e a u p e r n d b a r a d e f i e r c a r e
m i c a p r e s a , n a i n t e s - i remprospteze puterile
sorbind cu lcomie cidrul din anul anterior. Apoi, sucul limpede
curgea ntr-un cazan si, de acolo, era turnat n butoaiele deja
pregtite.
Un bieel de vreo cinci ani m fix cu privirea, veni spre
mine i-mi atinse rochia. Mama lui l prinse i -i ridic
mna s-i dea o palm. A m oprit-o la vreme i, zmbind
ctre copil, i-am dat un ecu de argint. Il lu fr s m scape
din ochi sau s-mi mulumeasc, o o misiune pe care mama lui a
compensat-o cu vrf i ndesat.
In noaptea aceea, n pat, dup ce l-am lsat s-i ia revana
din plin, Villers m-a ntrebat cum mi se pruse excursia noastr.
-A fost foarte plcut, i-am spus, ns modul cum se
uitau toi lung la mine m-a cam speriat.
-Oamenii din zon nu sunt obinuii cu fete noi. Orice
strin prezint un interes aparte. Mai mult, cel mai probabil c nu
vor mai vedea o a doua oar o femeie att de frumoas ca tine.
Necioplii cum sunt, ei tiu asta, nu le port pic pentru plcerea
de a te sorbi din ochi.
mi dezmierda prul.
-Nu m deranjeaz s vd ali brbai nnebunii dup
tine atta timp ct te am numai pentru mine.
n zilele care au urmat, ne-am dus din nou pe plaja
Saint-Laurent cu Aimee i ne-am bucurat i de alte
excursii. Madame de Gouville rmnea acas i primea
cte un raport despre expediiile noastre de la Aimee, care
niciodat nu scpa ocazia de a ntreba despre evoluia noilor
rochii pentru ppu. Am spus rochii, pentru c numrul lor
crescuse la trei.
Villers ne oferi un tur al grajdurilor care
g z d u i a u n u m a i p u i n d e cincisprezece armsari. Cei
mai muli cai de curse din Paris, cu excepia celor venii
direct din Anglia, erau din ferma lui.
i prezent lui Aimee un ponei alb.
-Este cutat ca animal de prsi l pentru c este
blnd n preajma copiilor, zise Villers, i modific vocea
pn la oapt: La anul, va putea s clreasc mpreun cu
noi, o voi nva dac vrei.
Aimee dorea s vad grajdurile cel puin o dat pe zi, ca s-i
viziteze noua prieten i s-i dea un mr. Nu mi-a scpat faptul c
Villers declarase indirect c, l a a n u l p e t i m p u l a c e s t a , v a
fi nc interesat de mine, n ciuda vrstei mele
fragede, eram deja suficient de neleapt ca s-mi dau seama c
brbaii tind s arunce astfel de aluzii fr a fi explicii,
descotorosindu-se astfel de angajamenteferme.
Vremea, care era nc uscat i nsorit, i vntul ce
aducea cu el un miros vag de fum ne permiteau s clrim n
fiecare zi.
Villers mi se altura nopile, fapt care mi se prea mult mai
plcut dect s-l vd altminteri. La fel ca primul meu contact
cu cidrul, fericirea m amei puin.
M-am bucurat de aceea perioad din plin, fr a m ntreba
despre viitor, dincolo de irul acelor paisprezece nopi.
-Deci, Belle, mi spuse ntr -una dintre zile, este
timpul s ne lum rmas -bun de la Normandia.
-Din nefericire, nu in minte s fi petrecut vreodat mai
frumos dect n am fcut-o n aceste dou sptmni.
-M bucur s te aud spunnd asta, nseamn
c v e i v r e a s c o n t i n u m relaia noastr i n Paris?
M-am uitat la el.
- A i v r e a ?
-Cum te poi ndoi? Nici nu-mi trece prin cap s
renun.
-Am putea, te rog, s stm puin mai mult n
Normandia?
-Desigur, dac vrei, cteva zile. Nu am treburi
importante la Paris pn se sfrete luna.
La sfritul sptmnii urmtoare, ne-am fcut bagajele.
-Mi se frnge inima s te vd att de trist, Belle, zise
Villers. Te rog s nu fii! Ne vom vedea la fel de des n Paris ca
i aici, i voi asigura o locuin chiar lng casa mea si vom clri
din nou mpreun la Vaucelles.
L-am privit n ochi.
-Poate, dar n Paris te vei ntlni cu alte femei.
-Ce te face s crezi asta? m ntreb dup o pauz.
- S t i u c a i o c a s a m i c a lng
Poarta Saint-Denis i c ntreii trei doamne acolo, mpri
cheltuielile cu ducele dOrleans i cu monsieur de Lauzun.
-Informaiile tale sunt foarte amnunite, spuse. Pot te
s ntreb de originealor?
-Madame de Bastide. Nu-i adevrat?
-Nu-i nimic altceva dect rutatea unei femei
dizgraioase. Nu vreau s o discreditez. Ea mi-a cerut s
aleg ntre ea i doamna Herndon, lucru foarte uor de decis.
Madame de Bastide ar trebui s fie flatat c am ales-o pe rivala ei
care este mult mai fr umoas i cu mult mai plcut. S e
ncrunt. M ntreb ct de multe tie despre planurile mele
personale. Probabil, Lauzun i gura lui slobod. Nu vreau s-i
desconsider inteligena, draga mea, negnd zvonurile ei. Nu sunt
att de nfumurat, nct s-mi doresc acces exclusiv la o anumit
clas de femei, dar, dac tot trebuie s le mpart, a face-o mai
degrab cu prietenii mei.
-Madame de Bastide mi-a spus de asemenea, c ducele
dOrleans, Lauzuni cu tine v bucurai de cele trei doamne
mpreun.
I se ncord maxilarul.
-Madame de Bastide este o obrznictur neruinat. Ar
fi trebuit s o duc, ct timp am fost mpreun, la una dintre
micile noastre petreceri. Nici ducele dOrleans, nici
Lauzun nu s-ar fi suprat dac s -ar fi adugat cineva
suitei obinuite i astfel ar fi fost mai puin nclinat spre brfa.
Dar poate c e mai bine aa. Nu a vrea s te mint. Ar trebui s tii
c sunt altfel dect ceilali brbai. Nu pot s stau prea mult cu o
femeie, orict de ndrgostit a fi.
Ochii mi s-au umplut cu lacrimi.
-Probabil c eti dezamgit de mine. Probabil c sunt
stngace i lipsit de experien n comparaie cu celelalte
amante ale tale.
M lu n brae.
-Te rog, nu vorbi astfel, Belle! Niciodat nu m voi
gndi la tine ca la una dintre amantele mele. Nu exist
nimic n comun ntre ele i tine. Niciodat nu am ateptat o
femeie aa cum am fcut-o n cazul tu. Niciodat n-am dorit-o pe
vreuna dintre ele att de mult. Niciodat n-am pltit un pre att de
mare i, dac ai ti, eti cu mult m a i p r e i o a s . N i c i o d a t
nu m-am mai simit att de bine cum m simt
n prezena ta. Nici o plcere nu se compar cu aceea de a o
poseda pe femeia pe care o iubeti. Ceea ce simt pentru tine n-am
mai simit pn acum. Sunt micat pn la lacrimi, Belle, cnd te
vd att de recunosctoare pentru lucruri minore, care ar trece
neobservate n ochii altei femei. T e iubesc, te
comptimesc i te admir, toate n acelai timp.
mi lu mna i mi-o srut.
-Asta nu m oprete s simt nevoia unei diversiti de
distracii mai brute, dintre care unele s-ar putea s nu le
gseti pe gustul tu. N-a ndrzni s i le pomenesc i cu
att mai puin s te rog s le mpri cu mine. Nu te ngrijora, nu
vei observa nici un declin, nici n sentimentele mele,
nici n ateniile mele.ntoarcerea ta la Paris nu va aduce nici o
schimbare pentru tine.
-Pentru tine va aduce.
- M tem c nu se poate altfel. Nu te voi iubi mai puin
aa i nici nu-i voi da vreun motiv s fii nefericit cu
aranjamentele noastre.
Eu i Aimee ne-am luat un tandru rmas-bun de la madame
de Gouville.
-mi pare att de ru c plecai aa
r e p e d e , s p u s e . V o i s i m i l i p s a dumneavoastr
i lui Aimee la fel de mult ca i a nepotului meu. Si ce pcat
c prsii Dampierre cu foarte puin mai priceput n arta
croetatului dect erai cnd ai intrat n aceast cas, nc mi-ar
plcea s v nv.
-ntr-adevr, drag mtu, zise Villers, ns, cu toate acestea,
madame de Peyre i-a folosit timpul cu nelepciune.
l fcu pe Villers s promit c ne va aduce napoi ct mai
repede.
La ntoarcerea n Paris, Villers m-a lsat la duces i mi-a
promis c va veni n ziua urmtoare. Dup plecarea sa,
prietena mea mi lu faa n mini i m privi n ochi.
-Bine, spuse. Pari fericit, povestete-mi despre
Normandia!
-O, doamn, a fost att de frumos! Marea nu seamn
cu nimic din ceea ce mi-a fi putut nchipui, att de
ntins, schimbndu-se de la o clip la alta. Zgomotul
pe care-l face era uimitor. N ormandia este o provincie
frumoas, v e r d e i p l c u t . D a m p i e r r e , c a s t e l u l
d o m n u l u i d e V i l l e r s , e s t e o c l d i r e impuntoare i
foarte elegant mobilat. Mtua lui a fost nnebunit dup Aimee.
I-am zmbit. A ncercat pn i s m nvee s croetez.
-Si Villers, draga mea?
Am roit.
-A fost foarte amabil, doamn.
Rse.
-Presupun c ar trebui s m mulumesc cu asta.
Stiam c nu poate fi att de ru pe ct i este reputaia.
Sunt ncntat s aud c i-a plcut att de mult, drag
Belle! In Paris, lucrurile au fost foarte plictisitoare, cu
excepia tirilor d e s p r e d u c e l e d O r l e a n s . L - a
sfidat pe rege n mijlocul unei edine
a parlamentului din Paris, care a refuzat s aprobe noi taxe i
mprumuturi. A spus, n mod public, c aciunile regelui
violeaz constituia nescris a regatului, din moment ce
numai Adunarea Strilor Generale este mputernicit s cear noi
taxe. Pentru neplcerile pricinuite, regele l-a exilat la
castelul Villers -Coterets, la patruzeci de leghe deprtare.
-Poate c are dreptate n legtur cu constituia
regatului, ns nu pot s afirm c ducele mi lipsete prea
mult.
-Stiu, drag. Muli i-au dus lipsa, totui.
I n a b s e n a t a , C h e v a l i e r d e s Huttes a fost aici.
Auzise de excursia ta i era foarte mnios cnd l-am ntlnit.
Mi-a reproat c te-am lsat s cazi victim celui mai
depravat libertin din o r a , d u p c u m l - a n u m i t p e
V i l l e r s . O f t . N i c i o d a t n - a m s - i n e l e g p e brbai,
drag Belle! I-am amintit lui Chevalier c nimic din toate acestea
nu s-ar fi ntmplat dac m-ar fi ascultat i te-ar fi luat de nevast.
Am s te cru de tot cea mai spus, ns m-a asigurat c o s-i scrie
fratelui tu.
Mi s-a tiat respiraia.
-O, doamn, oare Chevalier bnuiete ce nenorocire o
s ias din asta? Sunt convins c marchizul va veni la Paris.
-Prostii. Dup ce a refuzat s te aj ute, cum poate
s dea vina pe altcineva dect pe el nsui?
Chiar de cum m-am ntors am avut onoarea s fiu
vizitat de ducele de Lauzun; fr ndoial c fusese ntiinat
de ctre informatorul din casa ducesei.
-Deci n acest mod mi rspltii perseverena,
doamn, zise cu severitate. V-am iubit n van. Mi-ai
dispreuit oferta i ai preferat-o pe ceea a lui Villers. N-am
s v iert niciodat.
-Nu cred c merit s fii att de sever, domnule. V rog
s v amintii c v-am avertizat c niciodat nu m voi
ndrgosti de dumneavoastr.
-Si cum, doamna mea, ar fi trebuit s-mi dau seama c
sunteti serioas?
-Pentru c ntotdeauna sunt astfel cnd este vorba
despre chestiuni serioase. V rog, domnule, facei-mi
onoarea de a rmne prieteni. Este adevrat i ceea ce v-am
zis despre celelalte sentimente ale mele. V spun cu
sinceritate c ndrgesc compania dumneavoastr.
-Trebuie s presupun c m voi obinu i cu
s i n c e r i t a t e a d u m n e a v o a s t r , intre timp, v-a fi
recunosctor dac mi-ai restitui scrisorile. Acesta este singurul
motiv al vizitei mele.
- N u p o t .
-Si, rogu-v, de ce, dac intenionai s m considerai
numai un prieten?
-Pentru c le-am ars de cum le -am primit.
Rmase surprins.
- L e - a t i a r s ?
- N-am vrut s v supr, domnule. Le-a fi pstrat dac a fi
tiut c le vrei napoi. Scrisorile, cred, sunt proprietatea celui care
le primete.
M ainti cu privirea.
-Nu putei vorbi serios! Nici o femeie nu arde scrisori
de dragoste.
-Eu le-am ars. Din nou, trebuie s m credei.
Eram stingherit de ele. N u v o i a m s l e p s t r e z , n i c i
nu intenionam s vi le restitui. V -ar fi dat ocazii
ulterioare de a vorbi despre ele.
-Vu ct v cunosc mai bine, cu att m uimii mai mult.
Probabil c suntei cea mai formidabil creatur pe care am
ntlnit-o vreodat. Zmbi. Bnuiesc c va trebui s accept
propunerea voastr i s v rmn prieten, n ciuda a tot.
-V rog s o facei.
mi srut mna.
n ziua urmtoare, Villers se ntoarse s m informeze
c locuina mea era pregtit s m primeasc. Era foarte trist c
trebuia s plec de la duces. Ne lu pe mine i pe Aimee n
caleaca lui i ne ndreptarm spre Rue-Saint-Dominique. Ne-am
oprit n faa unei case frumoase, cu coloane corintice care
ntrerupeau monotonia faadei albe. Cldirea, amplasat la
mai puin de o sut de metri de conacul lui Villers, era
nchiriat toat de diverse persoane, toi membri ai
nobilimii.
Apartamentul meu, mic, dar elegant, ocupa al doilea etaj n
ntregime. Mobila din salonul principal avea cele mai rafinate
incrustaii, cu medalioane din porelan de Sevre. Mi-am lsat
degetele s alunece pe clapele unui piano-forte, un instrument
care, la vremea aceea, era foarte rar i foarte scump. n dormitor,
care ddea spre o grdin nchis, un model cu flori i psri
mpodobea draperiile dublate cu mtase de un albastru-deschis.
Villers ordon s fie adus cina din conacul lui i -
i petrecu noaptea cu mine, ca s m mpiedice, dup
cum zise el, s m simt singur. ntr-adevr, eram destul
de intimidat de noua mea reedin i noua mea poziie. Stiam
prea bine c m putea alunga din oricare din ele ntr-o clipit.
Ca s spun adevrul, mi lipsise compania lui n
noaptea de dinainte, prima pe care o petreceam singur
dup atta vreme. Nu m puteam opri s nu-mi imaginez c
profitase cas viziteze casa mic.
n dimineaa urmtoare, de cum m -am trezit, mi-a
pus un inel pe mna stng.
-Mi-a dori s-l pori tot timpul, mi zise.
I-am mulumit, uimit fiind de rubinul dreptunghiular, uria,
flancat de dou diamante rotunde.
-Ce s-a ntmplat? m ntreb mngindu-m pe obraz.
Nu-i place?
-Culoarea rubinului este extraordinar. Roul are
aproape o nuan rozalie. Am ezitat. Ceea ce m mhnete este
c aduce a o imitaie de inel nupial.
-Draga mea, spuse zmbind, tot Parisul tie deja c-mi
aparii. Purtndu-l, mi vei permite s m laud cu asta. De ce ar
trebui s te ruineze acest lucru?
Manon, camerista pe care am avut -o la duces,
f u s e s e d e a c o r d s m urmeze. A fost promovat la
rangul de efa peste servitori. Numrul acestora a fost
completat cu un valet i alte dou sluj itoare, toi
venind din serviciul lui Villers. Bnuiam c ambele
femei, ndrznee i frumuele, trecuser deja prin
minile lui Villers, posibil nu prea de mult.
C e l m a i p r o b a b i l c n u s e mpotriviser s m
spioneze pentru el. Ct despre valet, J unot, prea
foarte btrn pentru acest tip de poziie de obicei ocupat de
tineri robuti. Puteam doar s bnuiesc c-mi fusese repartizat
ori pentru c devenise prea vrstnic ca s-i ndeplineasc
datoriile fa de stpn, ori pentru c etatea lui domolea orice gnd
de gelozie din partea lui Villers.
La nceput, am avut un oc s vd din nou uniforma
roie de servitor a baronului de Peyre pe trupul lui Junot.
Nu o mai vzusem de cnd prsisem Cenacul. Nu c i -
a fi dus lipsa, i n orice caz, nu eram n poziia de a m
plnge de servitori. Villers le pltea chiria i leafa, pe lng
o atenie de cinci sute de franci pentru mine la nceputul lunii.
-Nu vei avea nevoie de caleaca ta, mi spuse, din
moment ce ai putea s mprumui una dintre ale mele dup
bunul tu plac. Si nu voi angaja un buctar pentru tine,
sujitoarele tale i pot pregti ceaiul i dejunul, restul meselor pot
fi aduse de la mine de acas. Acesta este unul dintre avantajele de
a te avea att de aproape de mine, pe lng acela de a te vizita.
Dei Villers fusese mai mult dect generos cu mine n aceste
chestiuni, fa de ceilali prieteni ai lui nu tolera cheltuieli
extravagante. Odat mi-a zis c o asemenea precauie era o
trstur normand. Trebuie s adaug c, fr a o cere, mi
certific n scris dreptul asupra cerceilor i a inelului, asigurndu-
m astfel c nu voi srci dac el se va plictisi de mine.
Dei dispreuia gandul de so, villers prea s cread c,
fiind patronul meu sau protectorul, st pnul, sau orice
altceva ce i se potrivea statutului lui, se bucura de
aceleai drepturi.
- Dac vrei s-mi fii pe plac, Belle, i sunt convins c asta i
este dorina, nu vei tolera ca vreun brbat s te viziteze aici. Nu
nchiriez acest apartament ca s permit s-i fac alii curte.
La acea vreme, aceste cerine mie se preau
acceptabile. Trecuse mai puin de un an de cnd fusesem
eliberat de obligaiile mele matrimoniale.
In ciuda restriciilor lui Villers, ntr-una dintre sptmnile n
care am stat la Rue Saint-Dominique aveam s primesc vizita
unui domn.
ntr-o dup-amiaz, cum ajunsesem acas de la un ceai
cu ducesa, Manon veni la mine cu o privire agitat pe chipul
de obicei foarte linitit.
-O, doamn, spuse, este un domn aici. S pune c e
fratele dumneavoastr, marchizul de Castel. I s-a zis c nu
suntei acas, dar l-a mpins pe Junot ntr-o parte i a spus c o s
v atepte.
I-am dat pelerina lui Manon i m-am pregtit pentru ce-i mai
ru nainte de a intra n salon.
Marchizul se plimba prin camer de la un capt la altul.
Nu tiam dac ar fi acceptat vreun gest de afeciune, aa c am
fcut o plecciune formal. Veni spre mine i m lu n brae.
-Surioara mea, mi zise. n sfrit! Niciodat n-am
mai fost desprii att de mult, nu-i aa?
Gestul lui drgstos mi aduse lacrimi n ochi.
-Foarte frumos din partea dumneavoastr,
domnule, c-mi facei o vizit. M temeam de furia
dumneavoastr.
-Nu sunt att de lipsit de nelepciune,
n c t s o n d r e p t m p o t r i v a dumneavoastr. Cnd
m gndesc la comportamentul meu, Gabrielle, sunt nite
circumstane de care nu sunt mndru. Am euat n mod deosebit
ntr-o anumit privin. Ca frate al tu, ar fi trebuit s-i
ofer ajutorul i protecia mea dup ce ai rmas vduv,
ar fi trebuit s te primesc napoi la Frontfreyde.
Priveam ntr-o parte, discuia cu Helene fiindu-mi nc
proaspt n minte.
-Am greit, continu march izul, cnd am ncercat
s te forez s adopi o via religioas. Acum, mi dau
seama. Fr s tiu, am ncurajat plecarea ta la Paris. Viaa
ta de acum, n pcat i risipire, care m supr att de
mult, este numai din vina mea. Pentru aceasta, i implor cu
umilin iertarea. Ii ofer acum tot ceea ce trebuia s-i ofer
primvara trecut, ntoarce-te la Frontfryde cu mine, draga mea!
M ateptam la orice, dar nu la o asemenea ofert. Era
un lucru destul de diferit s discut despre marchiz cu Helene
de la distan i s-l nfrunt cu toat buntatea lui rennoit.
i ntinse mna ctre mine.
-Gabrielle, nu ezita. M voi revana pentru rutile mele din
trecut, i promit c niciodat nu-i voi reproa greelile, care
nu sunt mai suprtoare dect ale mele.
-Nu tiu cum s-mi exprim recunotina, domnule.
-Nimic nu-i mai uor, nu trebuie dect s-i prseti
situaia asta ruinoas.
Am dat din cap cu tristee.
-Nu, domnule, nu pot.
-De ce nu? Ce nseamn brbatul acela pentru tine?
Dac ar fi avut i cea mai mic urm de respect sau de
afeciune pentru tine, te-ar fi luat de nevast.
Marchizul avea dreptate.
-Poate c avei dreptate, domnule. L-a prsi pe
monsieur de Villers i v-a urma la Frontfreyde dac nu m-a
teme de ce se va ntmpla acolo.
-Te atepi ca eu s cred aa ceva? spuse
ncruntndu-se. Mi-am pierdut minile pentru o clip, cu
mult timp n urm. N-ar trebui s nu fiu iertat niciodat i s nu mi
se mai acorde nici un soi de ncredere? i ncord maxilarul. Nu,
alta este explicaia refuzului tu. Eti n sclavia acelui ticlos. Te-a
pervertit?
L-am privit cu lacrimi n ochi.
-Eti surd la chemarea datoriei, virtuii, raiunii,
continu. Nu-mi lai nici o ans, Gabrielle, dect s-i fac o
vizit iubitului tu.
Plec furios din camer. Puteam uor s gh icesc
rezultatul unei astfel de vizite.
Eu i Villers trebuia s mergem la Theatre-Frangais n
acea sear. Primisem de la el un bilet care zicea c, din
cauza unui alt angajament, de care uitase, nu va putea s m
nsoeasc.
M-am decis s-l vizitez pe Lauzun, nc l vedeam
destul de des, dei nu nafara prezenei lui Villers. Acum, i
spuneam simplu Lauzun, o familiaritate pe care mi-o ceru i
la care Villers nu obiect, in orice alt mprej urare, o
vizit t r z i e i f r n s o i t o r l a r e e d i n a l u i a r f i
f o s t c o n s i d e r a t u n g e s t f o a r t e nesbuit, ns eram
prea ngrijorat ca s-mi mai pese de fleacuri.
Am fost invitat ntr-un salon.
Lauzun se odihnea lng emineu. Zmbi i se nclin.
-Cum ar trebui, doamn, s v interpretez vizita?
V-ai ndurat n cele din urm?
-Te rog, nu glumi cu mine, Lauzun. C e s-a
ntmplat ntre fratele meu i monsieur de Villers?
Deveni serios.
-Au avut ceea mai nsufleit i neplcut discuie. Au
czut de acord s se ntlneasc mine n Bois de Boulogne.
-Eti secundantul domnului de Villers?
-Am aceast onoare, doamn.
-S i c i n e l s e c u n d e a z p e f r a t e l e m e u ?
-Chevalier des Huttes.
-N-ai putea s opreti aceast absu rditate?
-M-am ntlnit cu march izul n scopul
reconcilierii, ns nu a vrut s m asculte.
-Villers ar putea s renune la lupt.
-Nu fr s fie stigmatizat ca la. Marchizul s-a
exprimat n aa fel, nct nu i-a lsat lui Villers nici o ans.
Insulta a rmas discret pn acum, dar nu m ndoiesc c fratele
tu ar face-o public dac nu i se va da satisfacie. Villers ar fi
dezonorat dac ar renuna. Ceea ce face situaia i mai dificil
este c el tie c te-ar pierde dac-l omoar ori l rnete
mine pe marchiz.
-Aa este. Crezi c se vor opri la prima pictur de
snge?
-Nu pot s-mi dau seama, doamn.
-Cnd trebuie s aib loc duelul?
-La ora opt, n Bois de Boulogne. Se ncrunt.
S p e r c n u v g n d i i s asistai, doamnele nu fac asta
niciodat i nici n-ar trebui, mai ales cnd ele sunt motivul
disputei.
-i mulumesc din toat inima. Te rog, L auzun, ca
o favoare pentru mine, chiar i de crezi c este inutil, ncearc
s mpiedici duelul acesta!
-Voi face tot ce-mi st n putin.
N-am putut s dorm n noaptea aceea. Era nc ntuneric cnd
am luat un cal de povar ca s m duc n Bois de
Boulogne. Cnd am aj uns la locul stabilit, s o a r e l e d e
un oranj fioros era deasupra orizontului i
s t r p u n g e a c e a a d e decembrie. Lauzun i Chevalier
examinau sbiile. Amndoi s-au artat surprini la vederea mea
i mi-au cerut s plec. Am refuzat.
In ciuda frigului, fratele meu i Villers i-au ndeprtat
vestoanele, vestele i cravatele. Artau sumbru i m-au ignorat.
Si-au descheiat cmile ca s-i arate unul altuia pieptul
dezgolit, ca dovad c nu aveau vreo protecie ascuns.
Lauzun i Chevalier, stabilind c sbiile sunt de mrimi
egale, le napoiar combatanilor, ncepu lupta. Am alergat spre
dueliti, strignd s se opreasc.
Dup cte am putut s-mi dau seama, lupta era
echilibrat, att n dibcie, ct i n stil, chiar dac Villers era
puin mai nalt i mai slab. Nu sunt expert n s c r i m , n s a m
observat c sabia fratelui meu intea mereu ctre
p i e p t u l adversarului. Villers prea a inteniona s pareze
atacurile marchizului i s-l dezarmeze, n cteva minute,
Villers se alese cu o tietur la mna dreapt. Stropi de snge i
picurau de sub mnec. Fr a se eschiva, i mut
sabia n mna stng. Fratele meu profit de avantaj cu o
energie crescut, ncepu s curg snge, dar marchizul nu slbi
atacul. Nu voia s se opreasc pn nu-l omora pe Villers. Nu
puteam s permit asta.
Am alergat pn la combatani. Lauzun i Chevalier au
ncercat s m opreasc, ns am fost mai rapid i i-am evitat.
M-am gsit n mijlocul btliei. D oar atunci a m realizat
c sunt n pericol. Era prea trziu, ntoars cu spatele
la Villers, l-am nfruntat pe fratele meu care fand spre
adversarul lui. Marchizul, atent la elanul lui, fu incapabil s
se opreasc i m strpunse n piept, sub snul stng.
Ascuimea durerii mi-a luat respiraia. Am vzut o
umbr gri stnd n faa mea i lundu-m de mini - pentru c n
Frana moartea este o femeie -, ca s m d u c n t r - o l u m e
mai bun. Am vzut cum sngele mi inunda
c o r s a j u l rochiei. Am vzut-o pe Aimee orfan. L-am vzut pe
fratele meu judecat pentru crim.
Cnd mi-am revenit n simiri, Villers i marchizul,
amndoi foarte palizi, erau aplecai asupra mea. Secundanii
stteau n spate, prnd cu foarte puin mai c a l m i .
Chevalier m inea strns de sub umeri, iar
L a u z u n m p r i n s e d e genunchi. Eram purtat la una
dintre trsurile care ateptau, iar durerea din piept m gtuia la
fiecare pas pe care l fceau. Cnd observ starea mea,
vizitiul se grbi s coboare de pe capr i s deschid ua.
-Ce i s-a ntmplat, ntreb? Si de ce e plin toat
de snge? Nu trebuia s fie un duel? Dac acum o s am
probleme cu poliia? Iar tapieria din trsur, cine va plti
pentru ea?
Villers, fr s scoat vreun cuvnt, i ddu vizitiului o
pungu de bani pe care acesta o accept pe loc i care puse
capt discuiilor, ntunericul m cuprinsei totul mi dispru din
faa ochilor.
M-am trezit n patul meu. Villers sttea alturi de mine,
mngindu-m pe obraz.
-Preaiubita mea, nu te mica, mi spuse. Ai cteva
coaste rupte i o tietur adnc, ns chirurgul care s-a
ocupat de ran m-a asigurat c tiul sbiei nu a atins inima
i plmnii. Se pare c rama corsetului tu te-a salvat.
-Unde este fratele meu?
-A prsit Parisul de ndat ce i s-a zis c eti n afara
oricrui pericol. Cred c a fost suficient de cutremurat ca s ne
lase pe amndoi n pace.
-Iar rana ta?
Ridic din umeri.
-N-am pierdut dect o cma bun.
Fu anunat chirurgul. Mi se tiase cmaa ca s i se
permit s bandajeze rana fr s-mi dea la iveal snii,
lucru pentru care i eram recunosctoare. Villers nu plec
de lng mine i nici nu-i lu ochii de la mine pe durata ntregii
vizite.
Ducesa venea i petrecea cteva ore cu mine n
fiecare zi. Mi-am revenit repede, dei pieptul m-a mai durut
o vreme. Singura mea amintire de durat de la acel duel este linia
subire a cicatricei, roie la nceput i care, n curnd, se fcu alb
i strlucitoare. Nimeni din societatea parizian sau de
la curte nu tia adevrul, cu excepia martorilor i a
ducesei. Pn i Lauzun pstr secretul. Ii eram
recunosctoare pentru asta.
CAPITOLUL 23
Villers, dei aveam acelai rang, mi era cu mult superior n
alte privine. Nu numai averea lui, dar i experiena pe care o avea
n lume i mai ales educaia lui le depeau cu mult pe ale mele.
- Belle, dac vrei, mi spuse ntr-una dintre zile, pe la sfritul
convalescenei mele, pot s te aj ut s urmezi un curs
obinuit de studii. Ai citit mult, dar pe apucate i fr nici
o ndrumare. Mi se pare uluitor c tii att de multe, avnd n
vedere ct de puin atenie i s-a acordat. Nu mi-o lua n nume de
ru dac zic c sunt goluri imense n educaia ta, dac ntr-
adevr tipul de coal pe care l-ai urmat poate s se numeasc
astfel. N-ai nvat un cuvnt n latin, n greac sau n orice limb
modern.
Eram contient de mult timp de lipsurile mele,
cunoscusem nite doamne n Paris care primiser o educaie
desvrit i le invidiam sincer. Nu puteau fi pclite de
timiditatea mea, care era autentic, dar pe care o foloseam i ca s-
mi ascund ignorana. Am acceptat oferta lui Villers fr nici o
urm de mndrie fals i m - a m d e d i c a t s t u d i i l o r m e l e c u
o s r g u i n c a r e - l a m u z a . M i - a a n g a j a t profesori
englezi, italieni i germani pentru a-i nva pe clasici, n cteva
luni, am reuit s fiu stpn pe mine n conversaiile mai serioase.
nainte, mi era ruine s m implic n astfel de discuii de
team s nu-mi dau la iveal ignorana.
Villers o angaj i pe mademoiselle Lenoir, profesoar
de piano-forte, i pe signor Rosetti, un maestru de canto n
vrst, care s-mi dea lecii de dou ori pe sptmn, primele pe
care le-am primit de cnd prsisem mnstirea, la vrsta de
unsprezece ani.
Stiam c Villers voia s-mi sporeasc valoarea, ca
la una dintre proprietile lui. Oricum, era prima oar cnd
cineva se ostenea pentru educaia mea i i eram
recunosctoare pentru aceasta mai mult dect pentru
oricare dintre generozitile lui. A fost, intr-adevr, cel mai preios
cadou pe carel-am primit vreodat de la el.
Preocuparea lui pentru educaia mea mi aduse, de
asemenea, i siguran, pentru c prea s indice c nu
inteniona s scape de mine prea curnd. Nu avea nici un sens s
investeasc timp i bani n reuitele unei iubite pe care nu voia s
o pstreze. La nceput, m temusem c avea s se
s a t u r e d e m i n e o d a t c e fanteziile lui n ceea ce m privea
vor fi fost mplinite, dar, dimpotriv, timpul nu prea dect s
sporeasc tandreea lui.
In primvara anului 1788, pe cnd Aimee se apropia de
vrsta de trei ani, Villers mi aduse n apartament o fat
tnr, pe care mi-o prezent ca posibil g u v e r n a n t .
Domnioara Howard era o englezoaic timid,
simpl i cu un zmbet plcut, n ciuda danturii ei
p u i n m a i m a r i d e c t u n a o b i n u i t . N u puteam s nu
m ntreb dac Villers avea vreun plan anume cu ea sau dac deja
avuseser o relaie intim, dei nu prea s corespund
standardelor lui de femeie frumoas. Sosi cu o excelent
recomandare din partea lui Mrs. Herndon, care se ntorcea n
Anglia cu cele dou fete ale sale i al crei nume l -am
auzit de la Villers. Guvernanta nu tia mai mult de zece
cuvinte n limba francez, fiind mereu n serviciul cte unei
familii engleze de-a lungul ederii ei n Paris.
-Numai bine, spuse Villers, tu i Aimee vei fi nevoite s
vorbii tot timpul n limba englez. Nu exist o metod mai bun
de a nva o limb strin.
Am gsit-o pe Miss Howard pe placul
m e u i - i n c e p u s e r v i c i u l n urmtoarea
sptmn. Nu dup mult vreme, puteam s citesc cri n limba
englez din biblioteca Vaucelles. Shakespeare i scriitorii
clasici erau nc destul de dificili pentru m i n e , n s i -
am descoperit pe Fielding, Smollett, Rich ardson i
a l i a u t o r i moderni. Villers mi prezent i lucrri mai
libertine, ca poeziile contelui de Rochester, pe care m
fcea s le citesc seara n pat, cu voce tare, sub pretextul de
a-mi verifica accentul. D e cele mai multe ori,
coninutul lor ne distrgea atenia de la aspectul scolastic al
acestor studii.
Villers m vizita n fiecare zi i deseori i
petrecea noaptea la mine, n general dup ce mergeam la
o pies de teatru ori s cinm. Am prezidat n mod neoficial
ntrunirile care se desfurau n reedina lui. De asemenea,
obinuiam s mergem la Vaucelles i s petrecem acolo. De
cte ori stteam peste noapte, ducesa ne acompania ca s
pstrm aparenele. V illers o trata pe duces cu respect,
ca i cum ar fi fost mama mea.
Nu era mai puin drgu cu Aimee. De Anul Nou, i fcu
cadou o ppu. Nu avea nimic n comun cu modesta Nana.
Aceast nou ppu, aproape la fel de n a l t c a A i m e e ,
fu adus cu un pat drapat cu mtase roz i cu un
i f o n i e r ndestulat cu un elegant trousseau. Margaret, acesta
fiind numele pe care Aimee i-l ddu, purta un ceas de aur i un
colier de perle autentice, asortat cu cerceii. Cnd Aimee primi
acest cadou, n dimineaa de 1 ianuarie 1788, se bucur att
de mult, nct rma se cteva minute fr cuvinte. S e
uit cu pruden la Villers, ca i cum i-ar fi fost fric s nu-i
schimbe cumva inteniile, i se abinus-i ating ppua.
Villers i zmbi. Pentru prima dat, Aimee alerg la el i-i
srut mna. O lu pe Aimee pe genunchi i o srut la
rndul lui pe obraz. Se ghemui n braele lui.
Ochii mi se nlcrimar. La fel ca i fiicei mele, i mie mi-a
lipsit afeciunea unui tat. N-am avut
c u r a j u l s o b i e c t e z m p o t r i v a extravaganei
cadoului. Din acel moment, Villers i Aimee au devenit prieteni.
n ceea ce privete societatea, nc eram primit n
majoritatea saloanelor, mulumit, sunt sigur, bunvoinei
nencetate a ducesei. M mprietenisem cu Emilie de Crecey,
blond, ochi albatri, drgu i binedispus fr vreun motiv
anume. Era mritat cu marchizul de Brasson, un individ
brutal, poreclit Marquis du Baton, c e s - a r p u t e a t r a d u c e
c a MarcHizul de Ciomag.

Ca s spun adevrul, de cum deveniserm prietene,


gsise alinare n braele contelui de Maury, notoriu pn i
pentru standardele acelor vremuri pentru nenum ratele
lui succese la doamne. A ceast afacerea m o r o a s e r a
inut n mare tain din cauza temperamentului
g r o a z n i c a l Marchizului de Ciomag. Ii admiram
ndrzneala lui E milie i, n curnd, mi art c nu m
judec deloc cu asprime.
La vremea aceea, amantele s e mpreau n dou
categorii: aveau si intretineau.
Cele pe care domnii le aveau primele erau mritate sau
vduve, cu acelai rang nobiliar i cel mai adesea la fel de bogate
ca i iubiii lor, dei cunoscute, relaiile acestora n u e r a u
considerate scandaloase. Apoi erau femeile
p e c a r e d o m n i i l e ntreineau acestea primeau o
compensaie financiar pentru serviciile lor.
Erau, ntr-adevr, puin mai presus dect prostituatele, cu
excepia faptului c se atepta de la ele s-i limiteze favorurile
numai la cei care le protejau.
Situaia mea era ambigu. Din cauza rangului meu,
aparineam primei clase, ns circumstanele mele financiare
nu erau un secret i nici sursa noului meu belug. Prin urmare,
n ochii unora, nu m difereniam de femeile din prima categorie.
I-am adus la cunotin lui Villers incertitudinile legate de
statutul meu.
- Ei bine, draga mea, spuse, gsesc naiv acest tip de
distincie. Sunt foarte fericit s te intretin si, de asemenea, m
bucur s te am.
Un e l e d o a m n e m i a m i n t e a u d e s t a t u t u l m e u
a m b i g u u . A m a u z i t d i n ntmplare c fiica ducesei,
madame de Bastide, i-a zis uneia dintre prietene, mai mult
deschis dect n oapt, c: Baroana de Peyre are cel mai
frumos pr pe care l-am vzut vreodat. Att de abundent, de
lucios i o culoare aa de special. Unii o numesc culoare roie,
ns este o adevrat blond veneian, denumit astfel dup
culoarea cu care-i vopsesc buclele prostituatele din Veneia.
Dac Villers s-ar fi nsurat cu mine, a fi fost cruat de o
asemenea remarc, precum i de alte consideraii neplcute.
Nimeni, nici mcar madame de Bastide, n u m j u d e c a t t
de aspru cum o fceam eu nsmi n momentele
m e l e d e singurtate. Fr ndoial c a fi devenit sclava
lui Villers dac m-ar fi luat de nevast, ns nu puteam s m
abin s nu-l vd ca pe un om care nu m onorase ndeajuns
ca s fac acest pas. Orict de mult l-a fi iubit, o parte din mine
nu-l va ierta niciodat.
Villers m nv cum s apreciez tablourile i
m l u c u e l s v i z i t e z galeriile de la Luxemburg i
Luvru, care erau deja desch ise publicului i, de
asemenea, coleciile private ale prietenilor lui. l pasiona n
mod special coala renascentist italian. Mi -a
prezentat, n biroul lui privat, o copie n mrime
natural a Naterii lui Venus de Boticelli. Priveam plin de
admiraie zeia stnd goal ntr-o scoic, nscut din mare ntr-o
ploaie de trandafiri.
-Trebuie s m mulumesc cu aceast copie, spuse
Villers, dei mi-a dori t a r e m u l t s d e i n o r i g i n a l u l .
Uit-te la Venus, iubita mea! i amintete de
cineva?
Am ezitat, de fric s nu zic vreo enormitate.
-Crezi c-i semn?
-O, i nc n ce msur! Am rmas nmrmurit de
asemnare cnd te -am vzut pentru prima oar la oper.
Aveai aceeai paloare, prul la fel de bogat i aceleai
trsturi rafinate. Desigur c aceast modest Venus are trupul
unei fete de la ar n comparaie cu al tu. Tu ai ncheieturile
i gleznele att de delicate, iar talia att de subire! De asemenea,
Boticelli ar fi trebuit s-i fac ochii gri. Ai ti mi amintesc de
culoarea mrii, care este personaj n tablou n aceeai msur ca si
Nimfa Vntului.
-Se spune c Venus s-a nscut din spuma mrii, nu-i
aa?
Villers rse.
-Da, draga mea, dar nu din orice fel de spum. Dup
mitul grecesc, titanul Cronos i-a castrat tatl, pe Uranus,
stpnul cerului. Organele genitale au fost aruncate n mare,
iar din contactul cu apa srat s-a nscut Venus. Prin urmare, n
loc s se iveasc dintr-un pntec fr smn, cum S-a
nscut Domnul nostru Iisus, zeia s-a nscut doar din smn
fr pntec. n nici unul din cazuri, conceperea n-a fost pngrit
de mperechere, o idee la fel de subtil ca mperecherea
neprihnit de concepere.
-Ince r c , a m s p u s z m b i n d , s - m i i m a g i n e z
c u m a r r e a c i o n a m a m a l a analogia ta dintre miturile
pgne i dogma cretin.
Rse.
-Dac a avea privilegiul s o cunosc
p e d o m n i a s a , a l u p t a s o impresionez cu
profunzimea erudiiei mele religioase. Spre exemplu, i-a puncta
c scoica n care este purtat Venus n pictura aceasta
este un simbol pentru anatomia intim a sexului
feminin i un simbol cretin al puritii F ecioarei Maria.
-Poi s fii sigur de un lucru, dragul meu. Nu
t e v o i p r e z e n t a n i c i o d a t mamei mele. Te va acuza de
blasfemie i, probabil i mai grav pentru ea, de lips de smerenie.
-Ce pcat! Minile simple i -L imagineaz pe
Dumnezeu dup propria lor imagine, l subestimeaz. De
ce ne-a dat capacitatea de a gndi dac nu voia s observm
aceste similariti? Dincolo de aceste chestiuni doctrinale,
Belle, a considera-o ca o mare favoare dac nu-i vei mai
tia prul. n mai puin de un an, ar trebui s aib aceeai
lungime ca prul lui Venus. De cum te-am vzut la oper,
am luat hotrrea s devin stpnul tu i, sper, al inimii
tale. Ca s-mi dovedeti c am reuit n ambele strdanii ale
mele, trebuie s-mi promii c-i vei lsa prul s creasc.
Vei fi att de nemiloas, nct s -mi refuzi aceast
bucurie nevinovat?
Remarcasem faptul c Villers avea o plcere anume n a-mi
pieptna prul, s se joace cu el i s-l srute. Nu considera mai
prejos nici s-mi comande haine sau s-mi supravegheze inuta.
Noaptea o concedia pe Manon ca s m dezbrace el nsui, mi
aducea aminte de Aimee, cum se juca mereu cu ppua ei. Nu voi
nega c m bucuram de atentia aceasta.
Villers mi-a zis c ar vrea s aib un portret cu mine i fcu
aranjamentele cu madame Lebrun.
Am fost n atelierul ei, foarte bucuroas s o rentlnesc.
Totui, am observat o sforare nefireasc n comportamentul ei.
Nu m privea n ochi.
-Cum credei c ar trebui s fiu pictat? am
ntrebat.
Ezit.
-Ei, bine, nu v-a spus monsieur de Villers?
-S-mi spun ce?
Roi.
-Ei bine, vrea s fii pictat n acelai fel ca Venus a lui
Boticelli. La n c e p u t , a m o b i e c t a t , p e n t r u c , d e i
a m p i c t a t c t e v a n u d u r i n c o m p o z i i i alegorice, nu
sunt obinuit ca doamne de vi nobil s stea n acest fel
n fata mea.
Am fost att de bulversat de neruinarea lui Villers,
nct am prsit-o pe madame Lebrun fr a avea nici o edin.
Villers rse.
-Poate, la urma urmei, eti o mironosi, iubita mea.
-Spune-mi cum vrei, ns un tablou ca acela pe care-l ai tu n
minte va fi vzut de servitorii ti i de o parte din
invitai. Mai mult, n -am nici ceea mai mic intenie s m
dezbrac n faa doamnei de Lebrun.
mi srut mna.
-Belle, nu te supra! Vom gsi altceva.
Dup multe discuii, s-a stabilit c o s fiu pictat ca o nimfa
a apelor, cu trupul din profil i cu capul ntors spre privitor, cu
prul curgndu-mi n uvie l i b e r e , p r e c u m c e l e a l e l u i
Venus, pn-n talie. Decorul, malul unui ru n
mijlocul unei pduri, mi amintea de Cere, din
A u v e r g n e . A m r e f u z a t n continuare s fiu pictat cu
totul nud, fiind, n schimb, mbrcat ntr-un voal diafan n
stil antic, prins de dou catarame aurii pe umeri i legat sub
sni cu o earf roie. Braele, un picior i mare parte din gt mi
erau descoperite i orice nu era descoperit putea fi ghicit cu
uurin sub transparena vemntului meu. Nu m puteam
uita la pictur fr s m simt extrem de stnjenit.
Villers se declar ncntat. Am avut onoarea s fiu pus
alturi de Venus a lui Boticelli. De asemenea, i-a cerut i lui
monsieur Curtis, un celebru sculptor n cear, s-mi fac un
bust. Curtis fusese maestru principal al doamnei Elisabeth,
sora mai mic a regelui. Renunase recent la locul
l u i l a V e r s a i l l e s c a s - i deschid un salon de mare
succes, Salon de cire Salonul de cear, n Paris, unde
fcea statui pentru toi nobilii din Paris.
Aadar, m-am dus la sediul acestuia, unde nepoata i
asistenta lui, mademoiselle Grosholtz, faimoas n aceast
ar sub numele de madame Tussaud, mi puse dou paie
n nri, ca s respir, i m rug s stau ntins n timp ce-
mi punea ghips cald pe fa i pe gt. Pn atunci, nu fusesem
obinuit s stau nemicat pentru mult timp i experiena aceasta
m extenu.
Trei sptmni mai trziu, l-am nsoit pe
V i l l e r s l a Salonul de ceara a l l u i monsieur Curtis
s-mi vd chipul din cear pe unul dintre rafturi,
alturi de f a m i l i a r e g a l c e s t t e a n j u r u l u n e i
m e s e r o t u n d e m p r e u n c u c o n t e l e d e Provence i
dArtois, respectiv soiile lor.
Mademoiselle Grosholtz sublinie c silueta reginei purta
o Rose Bertin (creator de moda celebru al reginei Maria
Antoaneta) autentic, donat de nsi Maiestatea Sa.
Bustul meu era nfricotor de viu, pentru c i se puse
pr real, chiar dac nu-mi plcea expresia fix a ochilor de
sticl. Villers solicit o copie pentru el, n plus fa de cea din
salonul deschis pentru public al lui monsieur Curtis. N-am idee
ce s-a ntmplat cu aceste fragile creaii n confuzia ce
urmat, oricum, portretul fcut de madame Lebrun nu s-a
pierdut.
Viaa mea n Paris se nvrtea n aceleai cerc de cunoscui,
unde puteam sa numar doar o mn de prieteni adevrai. Nu-
mi fceam absolut nici o iluzie n privina celorlali. Singura
schimbare se datora rentoarcerii ducelui dOrleans.
Dei fcu prea puine ca s -i mbunteasc
imaginea ori situaia, ex ilul i sporise popularitatea. Toi
cei care nu voiau s in cont de dorinele reginei, i erau
destui, l srbtorir.
In lunile ce au urmat duelului cu Villers, n-am primit nici o
tire de la fratele meu, dar nici nu ateptam vreuna. Aproape
c-mi tremurau minile cnd i-am deschis misiva.
Draga Gabrielle,
Am vesti ingrozitoare. Noaptea trecuta, mama a trecut la cele
vesnice. Stiu ca au existat multe divergente intre noi, insa oricum
vei resimti din plin pierderea noastra.
S-a simtit bine pana cu putin timp inainte de cina, cand a
cazut grav bolnava. De cateva luni, se tot plangea ca are dureri
surde de stomac, dar nu le-am acordata atentie, asa cu mar fi
trebuit. A fost dusa in pat si, refuzand sa o vada un medic, la
chemat doar pe parintele Delmas. A primit tainele de pe urma in
jurul orei zece si a trecut in cele vesnice o ora si jumatate mai
tarziu. Cred ca te-ar alina sa stii ca nu a suferit prea mult, pana in
ultima clipa.
Simt un gol imens. Durerea-mi este si mai mare fiindca nu
esti aici sa o impartim, iti ofer din nou tot ce ar trebui sa-ti propun
cand ai devenit vaduva. Amintirea modului cum m-am comportat
atunci ma tortureaza mai mult decat iti inchipui. Daca as fi fost
mai generos, n-ai fi plecat la Paris si n-ai fi cazut in mainile unui
om care este cu totul nedemn de tine. Daca nu ar fi existat el, nu
te-as fi ranit. Nu suport sa stiu ca te-am ranit de atatea ori. Te rog
renunta la voluptatile fara de valoare, placeri nesocotite si prieteni
falsi.
Meriti cu mult mai mult
Nu pot sa ma gandesc la o fericire mai mare decat aceea de a
te avea cu mine, aici, la Frontfreyde. Te rog Gabrielle, surioara
mea iubita, asculta-ti inima! Vino inapoi!

Marchizul de Castele
ES: Fosta ta doica, Marie Labro, a murit in somn, saptamana
trecuta.
M-am chinuit ndelung asupra coninutului i
alegerii cuvintelor pentru scrisoarea mea de rspuns. M-
am abinut a ceda revenirii sentimentelor mele vechi. I-am
rspuns c-i mulumesc i c regretam c nu-mi era n
putere s-i accept oferta.
Eu i Aimee am purtat doliu. Durerea pricinuit de moartea
singurului meu printe fu scurt. Marchiza de Castel nu mi-a
artat niciodat afeciune. Nu-mi puteam aminti vreun gest sau
cuvnt afectuos fa de mine. Totui, moartea lui Mame m umplu
de tristee. Mi-am reamintit cum a fost cnd am vzut-o ultima
dat, fragil i cu prul alb, sprij inindu-se n pragul casei
de braul lui Jacques. V alurile copilriei erau n reflux ,
pe msur ce pluteam n deprtare, pierdut n ape
necunoscute.

CAPITOLUL 24
In vara anului 1788, Villers ne duse pe mine i pe Aimee n
Normandia. Am luat parte la petrecerile date de
nobilimea local i la srbtorile rneti n cinstea
seceriului. mpreun cu Villers, am deschis multe dansuri de ar
n faa ranilor, n curte, atunci cnd vremea era frumoas,
sau nuntru, sub opron, cnd vremea nu inea cu noi. mi
aminteau de dansurile bourress din copilrie, din Auvergne, cu
excepia faptului c aici muzica la vioar era nlocuit de cea la
cimpoi.
Dup cum promisese n anul precedent, Villers
o n v p e A i m e e s clreasc. Era un instructor
binevoitor i rbdtor. Aimee l asculta cu totul absorbit
i sttea n aua ei pentru dam e, serioas, cu ochii
nchii, ca s se d e p r i n d c u p a s u l c a l u l u i . P u t e a
a c u m s n e u r m e z e c l a r e p r i n p a r c u l Dampierre.
Singurele lucruri care puteau umbri bucuriile sezonului erau
ngrijorrile n privina recoltei. Roadele erau mai puin abundente
dect de obicei. Vremea, care n general era mai umed n
Normandia, fusese uscat n acel an. F urtuni cu
grindin, ce preau s vin de nicieri n timpul zilelor nsorite,
zdrobeau recolta.
n ciuda iubirii pe care i-o purtam Parisului, faptul c m-am
ntors, la nceput de septembrie, m-a umplut de regret.
ntr-una dintre ultimele zile de var, Villers i invit pe
Lauzun i pe Emilie la o guinguette, un restaurant de pe malul
rului, aproape de Rue Saint-Dominique. Adoram atmosfera
lipsit de formalitate a acelor locuri, dei nu m puteam
ndupleca s gust specialitatea lor, matebt de ipari. N-am mai
putut s pun n gur acei peti nc de pe vremea buctriei lui
Josephine, la Frontfreyde, unde vzusem ntr-un vas civa peti
nclcii ntr-un nod ca nite erpi, devorndu-se unul pe
altul. Eram mulumit cu micii peti prjii, proaspt pescuii.
Dup ce ne-am ocupat locurile, Villers comand o sticl
de ampanie. M bucuram de privelitea Senei, cu strluciri
verzui n lumina soarelui. Privirea mi rtcea prin mulimea
din cafenea, cnd deodat am simit cum mi s -a tiat
respiraia. Un om cu prul negru, cu un cap mai nalt dect restul
clienilor, edea la o mas cu spatele ntors la mine. Nu-i puteam
zri trsturile, ns eram sigur c este Pierre-Andre
Coffinhal. La masa lui mai era o femeie, cu prul de o
nuan roiatic pe care nu o gseai n natur i care purta o
rochie galben i luminoas, ornat cu dungi stacojii.Si -
a tras scaunul lng el, aruncndu -i braele n jurul gtului
lui, se lipea de el att de tare, nct m-a fi ateptat s-i sar n
brae. Am bnuit c trebuie s fi fost vreo actri ori dansatoare, i
nu vreo exaltat din acea anume breasl. Cum o vedeam din
profil, puteam s-mi dau s e a m a c e s t e t n r i
frumoas. Brbatul, privind nainte, i accepta
comportamentul fr s-i rspund la rndul lui.
Obrajii mi ardeau. Lauzun ni se altur i -mi
srut mna puin mai ndelung dect o cerea
politeea. Se uit lung la mine, zmbind fr a -i
d a drumul. 1rivirea-i alunec pe linia gtului, dezmierzndu-mi
pieptul, oprindu-se ntr-un final la buchetul de violete
parfumate pe care le purtam n piept ca babarel.
Nu era la mod n Paris s pori astfel de flori i, cu toate c
unele doamne l considerau un obicei provincial, nu auzisem
ca vreun gentleman s-l critice n Auvergne. Trebuie s spun
c rochia mea era destul de drgu, o muselin alb, simpl, cu
cteva flori brodate n jurul corsajului i mnecilor. Fusese
comandat de Villers, care mi -o oferise cadou n acelai
timp cu o pereche de cercei cu ametiste care s se asorteze
cu violetele.
-Unul dintre prietenii mei este cel mai norocos
o m d i n P a r i s , d o a m n , spuse Lauzun. Sper c are grij de
dumneavoastr.
-Cu siguran, replic Villers. B ineneles c-i
n o r o c o s , i a r t u i p i e r z i timpul.
Cteva mese mai ncolo, brbatul cu prul negru se
ridic i-i oferi braul fetei n rochie galben. Fr ndoial,
era Pierre-Andre. Nu se schimbase prea mult, dei prea c
pieptul i umerii i se lrgiser.
M vzu pe cnd Lauzun nc mi inea mna. I-am citit
nencredere i furie pe chip. O trase pe fat de mn i plec.
Am simit un nod n gt. Mi-am amintit de ntlnirile noastre
la ru i de un poem al lordului Rochester:

Libertate ii voi da sa fie bibeloul lui


Sa se joace cu mine fie asa bucuriea-i sa se-mplineasca.
Libertatea noastra va fi egala divinului.
Nimic nu ne va lipsi, in afara de priceperea care sa ne
struneasca.
Sa exersam atunci, si asa vom demonstra
Ca in acestea doar sta dulce dragostea.

Ce mai rmsese din fericirea i inocena acelor zile?


Emilie ne informase mai devreme c soul ei fusese reinut la
Versailles pn ziua urmtoare. Cu toate acestea, am fost uimit
cnd l-am vzut pe contele de Maury alturndu-ni-se, simulnd
surpriza la vederea micii noastre reuniuni. Emilie i inu ochii in
pmnt, ns nu-i putu stpni zmbetul. Eram sigur c se
ntlniser intenionat i c erau ncntai de imprudena lor.
Pentru a completa tulburarea zilei, Maury, abia ntorcndu-se spre
Emilie, mi acord mie atenia cea mai vdit. Oferi o asemenea
imitaie a pasiunii, nct Emilie pli i-i duse minile la piept.
I-am blestemat n gnd pe Maury, Lauzun, Pierre-Andre i pe
toi brbaii. Villers, ctre care m uitam din cnd n cnd,
urmrea scena cu curiozitate, fr a da, cel puin aparent, semne de
nelinite. M ntrebam dac observase c totul era nelalocul lui si
ncercam s-i ascund tulburarea sentimentelor mele.
- Deci, Belle, spuse el dup ce ne ntoarserm la locuina
mea, ai fost att de admirat astzi!
-Asta nu nseamn nimic. Lauzun m-a
complimentat din obinuin, iar Maury a fcut-o pentru a-
i ascunde relaia cu Emilie.
-Eti prea modest, draga mea. Artai, dac era posibil,
mai frumoas dect oricnd, iar fiecare dintre domni a observat.
Dar nu au fost singurii. Era un domn care s-a uitat ntr-un mod
straniu la tine, mult vreme. Frumuseea ta prea s-l
nfurie. Este imposibil s nu-l fi remarcat: o persoan de
statur gigantic i cu prul negru, iar o mic rsfat, chiar
drgu, dar nespus de vulgar, sttea la braul su. Fiecare din cei
doi era, a putea spune, remarcabil, ntr-un mod diferit. Dup felul
n care te privea, a fi putut crede c te cunotea.
-Poate c se uita la tine pentru c se pare c i fceai ochi
dulci iubitei lui.
Am ncercat s vorbesc pe un ton linitit i mi-am ntors
privirea pentru a-mi ascunde lacrimile. Nu-mi puteam scoate din
minte amintirea rocatei cu braele aruncate n jurul gtului lui
Pierre-Andre. Cum de-a putut s o lase s se comporte aa? Cine
era? Trebuia s-i aflu numele. Oare o iubea? Scena de la
restaurant lsa s se ntrezreasc nite imagini chiar mai
insuportabile de att. Mi i-am imaginat n pat mpreun. El o
mbria, o sruta uor, pasionat, numind-o iubita lui, la felcum
procedase cu mine, cu mult timp n urm. Apoi, o dezbrca i-i
fcea lucruri pe care mie nu mi le-a fcut niciodat.
M-a distrus. Cum ndrznea s iubeasc o
asemenea femeie dup ce m iubise pe mine? Nu putea s
vad c manierele ei, rochia de prost gust i prul vopsit
artau c nu era nimic altceva dect o curtezan! S i
totui, nu i-a fost ruine s se prezinte cu ea ntr-un loc public,
s fie vzut n compania ei de ctre mine i de ctre persoane pe
care le cunotea.
Am fost uimit de faptul c simeam emoii att de puternice.
In acea zi era a patra aniversare a nunii mele. Oare Pierre-
Andre i amintea c i-a dorit s o mpiedice, s fug cu mine i
s m ia de soie? mi zvcneau tmplele. I-am zis l u i V i l l e r s
c nu m simeam prea bine, mi srut mna,
m i u r s m nsntoesc repede i m ls cu gndurile
mele.
In ziua urmtoare, m mai calmasem puin. Am ncercat s-
mi alung atacurile de gelozie. Pn la urm, nu m puteam atepta
ca Pierre-Andre s evite orice companie feminin pn la sfritul
vieii. Nu am fost eu cea care, dup ce am promis c-i voi fi soie,
m-am cstorit cu un alt brbat i apoi am devenit amanta
altuia? Nu fusesem i eu n compania altuia, a lui
Villers, la restaurant? Nu mai eram aa furioas pe Pierre -
Andre.
Rmase doar tristeea.
Apoi, mi-am amintit privirile pline de suferin cumplit pe
care Emilieni le aruncase mie i lui Maury. Si ea fusese geloas.
M simeam vinovat c mgndisem doar la nefericirea mea, aa
c am decis s m gndesc si la nefericireaei.
Se ridic s m salute, ns, atunci cnd am
ncercat s o mbriez, se ndeprt. Avea ochii umflai de
plns.
-Draga mea, am spus prinzndu-i minile, mi pare
ru.
-O, Belle, sunt att de nefericit! Dar de unde tii c atept un
copil? Se vede deja?
M-am uitat surprins la ea. M adresasem pentru a-i
potoli gelozia, dar nu-mi puteam imagina o alt cauz pentru
durerea ei.
-Emilie, nu am bnuit. M-am forat s
z m b e s c . F e l i c i t r i l e m e l e i e i soului tu.
A nceput s suspine.
-El n-o va crede niciodat. In ultimele
a s e l u n i , a a b a n d o n a t p a t u l conjugal.
M-am mucat de buz. Soul lui Emilie nu era genul de
persoan care s se preteze la jumti de msur. Acum, eram
ngrijorat.
-Atunci, va trebui s-i rectigi consideraia prin orice
mijloace. Stiind la ce te expui, Emilie, cum de-ai putut s nu fii
precaut?
Emilie m privi printre lacrimi.
-Ce fel de precauii, Belle?
Jenat, i-am descris bureii nmuiai n oet pe care
Villers m nvase s-i folosesc. I-am spus Emiliei ceea ce
tiam, chiar i despre prezervativele din piele de foc. Villers le
menionase, ns zisese c nu i plac.
Ochii lui Emilie erau larg deschii.
-Nimeni nu mi-a spus vreodat despre aceste lucruri,
Belle!
-nainte s l ntlnesc pe Villers, nici eu
n u t i a m d e a a c e v a . S p r e onoarea lui, a fost
ntotdeauna foarte atent.
Emilie ncepu s plng. Am mngiat-o pe spate.
-Ce anume propune Maury s facei? am ntrebat -o.
- N u i - a m z i s .
-Dar de ce? Nu este i vina lui? C el puin, ar fi
putut s se retrag pentru a te scuti de riscul unei sarcini.
-Nu am ndrznit s-l rog. Brbailor nu le place s-i
ntrerup plcerea.
-Ar fi trebuit s o fac fr ca tu s i-o ceri. Ce
egoist, ce nech ibzuit din partea lui!
-Nu-l nvinovi, Belle. E l a crezut c este n
s i g u r a n . N u t i e c s o u l meu nu mai mparte cu mine
patul conjugal.
Am suspinat.
-Draga mea, acum, trebuie s -i spui lui Maury tot
adevrul.
Emilie se uit la mine.
-Dac o voi face, se va folosi de aceasta ca pretext pentru a
m prsi. El estendrgostit de tine. Am vzut ieri cum te privea.
A vorbit numai cu tine.
-Te neli, drag Emilie. N -ai observat c a
ncercat s nu te compromit? A fost foarte, foarte
imprudent din partea ta s i ceri s te ntlneasc ntr-un
loc public. Nu a avut alt soluie dect s se prefac a-mi face mie
curte.
Faa lui Emilie se lumin.
-Chiar crezi asta?
-Absolut. Toat lumea tie c nu i-ar pierde timpul cu
mine. Cum a putea s v trdez pe Villers i pe tine?
M strnse n brae.
-Belle, draga mea, m faci att de fericit! Acum,
sunt sigur c nu-l voi pierde pe Maury. Pn la urm, situaia
nu este att de rea. Leonard, coaforul meu, cunoate o femeie care
m-ar putea ajuta.
Am privit-o fix.
-Leonard? I-ai zis coaforului despre aceasta?
S p e r c n u v o r b e t i s e r i o s , Emilie! Si cine este femeia
asta?
I-am subliniat lui Emilie oroarea i pericolul procedurii
la care se gndea. Fr rezultat, ns. Era entuziasmat de gndul
c Maury nu o va prsi i nu-mi lu n consideraie sfaturile.
-Desigur, spuse ea, a fost o prostie din partea
m e a s - m i m e n i n a c e l e suspiciuni urte. Acum, mi dau
seama, totul s-a iscat din cauza a ce mi-a zis Maury
sptmna trecut. E un mare secret. Probabil c nu ar fi
trebuit s-mi scape nici un cuvnt.
-Ai spus deja prea multe.
Emilie si cobor vocea:
-Villers i-a rugat proxeneta s-i gseasc o
v i r g i n c a r e s n u a i b m a i mult de cincisprezece ani.
Fata trebuie s soseasc sptmna aceasta, proaspt, d e l a
a r . N u o v a d u c e l a c a s a m i c a , va pregti o locuin
separat pentru ea. Nici Orleans, nici Lauzun nu trebuie s tie
ceva despre aceasta afacere, deoarece Villers vrea s o
pstreze numai pentru sine. C redeam c ai aflat i voiai
s te rzbuni lundu-l ca iubit pe Maury.
A trebuit s-mi controlez respiraia.
-Linitete-te, Emilie! Niciodat nu i-a cauza unei
prietene o astfel de durere.
M-am abinut s o ntreb pe Emilie de unde o cunotea Maury
pe proxenetalui Villers i dac apelase i el la serviciile ei.
Se pare c acea parte nu-i trezise curiozitatea prietenei mele.
In drum spre cas, am avut ocazia s -mi
n g d u i g n d u r i l e c e l e m a i neplcute. Pn n acel
moment, fcusem un efort de a nu fi nefericit din cauzai
nfidelitilor lui Villers. Acum, mi-am amintit graba cu care
plecase cu o noapte n a i n t e . D e s i g u r , s o s i s e n o u a s a
f a t i e r a n e r b d t o r s o n t l n e a s c , i petrecuse
noaptea cu ea. A fost la fel de gentil cu ea cum fusese cu mine la
nceputul intimitii noastre, i luase fecioria, ceva ce eu nu
putusem s-i ofer.
Mi-am amintit ce spusese cnd am discutat despre
legaturi periculoase cnd zisese c virginitatea este fr
valoare pentru el.
M-am simit trdat.
Apoi, m-am gndit din nou la fata lui
P i e r r e - A n d r e . F u r i a m i s e m a i diminu. Cine
eram eu s-o dispreuiesc? O, eram mbrcat cu o
e l e g a n cuviincioas, aveam maniere modeste, dar era vreo
diferen ntre ceea ce fceam eu i ea ca s ne pstrm laolalt
trupul i sufletul? La fel ca i ea, eram o curtezan. Eram
o femeie ntreinut de Villers, care -I accepta cealalt
amant. Nu este de mirare c simise doar dispre pentru mine i
c se comporta ca atare.
Villers m vizit n acea sear, prea distrat. i aminti
de o obligaie care, din pcate, l va lipsi de compania mea.
Mi-am nchis ochii deoarece m durea s-l privesc. Cnd se
aplec s m srute, mi-am ntors capul.
-Nu, i-am spus.
-De ce nu?
-Stii prea bine de ce. Ar trebui s pleci, vei
ntrzia.
-Nu-mi pas dac ntrzii. Nu te-am vzut niciodat att de
nervoas.
-Atunci, las-m s fiu nervoas. Du-te!
-Nu vreau s m despart de tine n modul acesta, Belle! Voi
rmne dac doreti.
-Nu doresc! N-ai o ntlnire?
-Mai poate atepta. Dac te supr, chiar nu m
deranjeaz s renun. Voi rmne cu tine n seara aceasta.
-Te rog, du-te! Nu te vreau aici. De cte ori trebuie s
te mai rog s pleci?
Se ncrunt.
-Nu-mi vorbi aa, Belle! Pltesc pentru locuina aceasta
i pot rmne aici ct de mult vreau eu.
-Corect. Atunci, stai.
Ultima remarc a lui Villers mi-a deschis ochii. Am fugit n
dormitor, mi-am aruncat o pelerin pe umeri i mi-am pus
inelul cu diamant n buzunar. M-am n d r e p t a t s p r e
odaia copiilor, unde Aimee i termina supa n
c o m p a n i a domnioarei Howard. I-am zis guvernantei c
trebuie s ieim i am luat-o pe Aimee de mn, ducndu -
mi degetul la buze pentru a -i sugera c trebuie
s pstrm linitea. Ea insist s-i ia ppua, pe Margaret, i s-o
mbrace gros, innd cont de or. Am cobort n linite pe scara de
serviciu. Cnd am ajuns nstrad, am fcut semn unei trsuri.
O jumtate de or mai trziu, am ajuns la reedina ducesei.
-Drag Belle, ntreb ea, ce s -a ntmplat?
Pari att de suprat!
-Tocmai l-am prsit pe Villers. M-am
a r u n c a t n b r a e l e e i . D o m n i a voastr, ne permitei s
petrecem noaptea aici?
-Desigur, dar ce vrei s spui? L-ai
p r s i t p e n t r u t o t d e a u n a ? C e s - a ntmplat?
Ne-am aezat pe canapea.
-M-am sturat s nu fiu altceva dect una dintre
multele lui dame.
-Ce vrei s zici? T e iubete. Doar c se comport
ca un nerod.
-Dac m-ar fi iubit, m-ar fi luat de nevast sau
mcar i-ar fi inut secret cealalt relaie. M-a provocat,
doamn, pn n punctul n care s nu-mi mai pese de el.
-Ce-i voi spune dac va veni aici?
-Adevrul! C nu vreau s-l mai vd niciodat.
mi mngie mna.
-Belle, te rog, ascult-m! Nu face nimic din ce-ai
putea regreta mai trziu. Eti furioas i ai de ce. Te rog, bea un
pahar de Madeira cu mine.
Vinul m mai calm, n vreme ce l sorbeam,
valetul intr s -l anune pe contele de Villers. Am
fugit n vechiul meu dormitor. O jumtate de or mai
trziu, ducesa mi se altur.
-V-a luat mult timp, doamn, pentru a-i transmite s se
duc la naiba? i-am zis.

-Nu i-am spus asta, Belle. I-am zis c tu v rei ca el s


se duc la naiba. E l aspus c ar fi ajuns mai devreme, poate
chiar naintea trsurii tale, dar la nceput nu a realizat c ai
plecat. Cnd i-a dat seama, s-a dus direct la graj duri,
i-a neuat singur calul i a venit ct de repede a
putut. A spus c-i poi petrece noaptea aici, ns refuz s
plece fr s te vad pentru a-i implora iertarea.
Mi-am ridicat sprncenele.
-Imi pot petrece noaptea aici? ntr-adevr, sunt fericit s am
permisiunea lui. Nu doresc s-l mai vd. Dac nu pleac de
bunvoie, doamn, poruncii-le servitorilor s-l azvrle afar.
-Niciodat nu te-am auzit vorbind astfel. Nici pe el nu
l-am mai vzut att de afectat. Te rog, nduplec-te, Belle, i du-
te, i vorbete cu el!
-Nu suport s-l mai vd, doamn, dar i voi scrie dac
v va ajuta s scpai de el fr scandal.
M-am aezat la biroul meu i i-am scris urmtoarea
scrisoare, pe care i-amnmnat-o ducesei:
Domnule, comportamentul dumneavoastra ma nedumereste.
In aceasta noapte, la locuinta mea sau, mai bine zis, a
dumneavoastra, erati nerabdator sa plecati de la mine in patul unei
alte iubite. Acum, ca aveti libertatea de a petrece o noapte acolo
sau, daca preferati, restul vietii dumneavoastra, alegeti sa veniti
aici pentru a ne deranja pacea mie si prietenei mele.
Ducesa mi-a comunicat ca vreti sa-mi cereti iertare. Nu este
necesar. Nu am nimic sa va reprosez. Nu ati facut nimic la ce nu
m-as fi asteptat can dam acceptat oferta dumneavoastra. Nu v-ati
schimbat, eu insa da. Ceea ce toleram inainte, acum ma dezgusta.
Faceti-mi o favoare si credeti-ma pe cuvant cand va spun ca nu
mai doresc sa va revad in aceasta seara sau in oricare alta.Va rog
sa plecati!
Ducesa reveni peste cteva minute.
-A plecat. A zis c nu dorete s te mai supere
i c o v a t r i m i t e a i c i p e Manon cu lucrurile tale. Mi-a
cerut permisiunea s se ntoarc mine-diminea.
-Nu vreau s-l mai vd, doamn. Desigur, simii-v
liber s-l primii. Stiu c l-ai ndrgit dintotdeauna.
-Trebuie s recunosc c sunt i eu foarte suprat
pe el. Cum a putut s te nfurie att de tare?
-Si-a luat o iubit nou, o pr osptur de
cincisprezece ani. O s fie pentru el, n mai puin de un
an, ceea ce am fost eu pn acum. S-a plictisit de mine,
niciodat nu i-a psat de mine.
-Nu pot s cred asta. Nu mi-l pot imagina alergnd
disperat dup o fat nou. A greit, a greit foarte mult s te fac
s suferi n acest fel, ns sper c i va ctiga iertarea.
-Suntei prea bun, drag doamn. Probabil
c m o n s i e u r d e V i l l e r s s e bucur de compania noii lui
cuceriri chiar acum, n timp ce vorbim. Este o pierdere de vreme
s mai discutm despre el.
Villers i anun vizita a doua zi. Ducesa l primi
singur. In urmtoarele sptmni, acest ritual s-a repetat n
fiecare zi.
In curnd, am primit o vizit de la Lauzun.
-Te rog s nu-mi spui c ai venit s pledezi pentru
cauza lui monsieur de Villers, am zis cu o oarecare
exasperare.
-Nu v temei, drag prieten, mi rspunse
z m b i n d . A f o s t d e s t u l d e norocos pn acum. Oricare alt
doamn n locul dumneavoastr l-ar fi rspltit la rndul ei i i-
ar fi gsit de mult un rival, n schimb, dumneavoastr ai
fugit napoi la duces i ducei o via de sfnt. Cel puin
pn acum, l-ai scutit de r a f i n a t a t o r t u r a g e l o z i e i ,
care ar echivala cu pedeapsa pe care o merit.
Doamn, ai fost mult prea indulgent.
Nu m-am putut abine s nu-i zmbesc.
-Niciodat nu mi-a trecut prin minte s-mi gsesc un
nou iubit. Acum, c ai menionat aceast perspectiv, i
spun c nu-mi surde ideea. Nu am nici cea mai mic intenie
s trec de dou ori prin aceeai ncercare.
-Sper c Villers nu te-a nveninat mpotriva tuturor
brbailor. Nu a primit de la dumneata nimic altceva
dect afeciune, supunere i respect. I-ai salvat viaa,
punndu-i-o n pericol pe a dumitale. Niciodat nu te-am
auzit cu vreun cuvnt de suprare pe buze. n acest ora, brbaii
nu se ateapt de la soiile lor nici mcar la o sutime din afeciunea
pe care i-ai acordat-o lui. Dac madame de Lauzun m-ar trata n
aceeai manier, n-a fi nclinat s-mi caut bucuria n alt
parte. Si cum a binevoit dumnealui s-i mulumeasc? Cu o fat
de la ar, fr minte, care nu atrage prin
a l t c e v a d e c t p r i n t i n e r e e i o prospeime oarecare.
Am ridicat din sprncean.
-Pari s o cunoti pe tnra n cj estiune.
-Am ntlnit-o. Villers s-a oferit s o trimit napoi
prinilor ei, puin cam trziu, dup prerea mea, deoarece l-a
servit deja. A refuzat i a ales s rmn n Paris, sub protecia
ducelui dOrleans.
-Si a ta, probabil?
-Nu. Nu-mi place de ea, mai ales dup durerea pe care,
n mod indirect, i-a pricinuit-o. Fcu o pauz. Dac mi-ai
rspunde sentimentelor, Belle, nu te-a trata ntr-un mod att de
meschin. Mai trebuie s spun c timpul nu mi-a alterat
sentimentele i speranele?
-Eti foarte drgu, drag Lauzun. Ii mulumesc pentru
propunere, ns a vrea s te pstrez ca prieten.
-Prietenia nu exclude iubirea, dimpotriv, am o
m a r e a f e c i u n e p e n t r u majoritatea doamnelor care m-au
onorat cu favorurile lor, n trecut.
-Nu mi-a permite s m ndoiesc. Villers tie c m
vizitezi aici?
-O, da, i-am zis. De ce i-a ascunde? Se agit ca un
lunatic, ar vrea i s se lupte cu mine. A trebuit s-i
amintesc c-i numai vina lui, nu i a mea, c tu nu vrei s-l
mai vezi, n timp ce pe mine nc m onorezi cu prietenia ta. I-am
atras atenia i c un duel ar fi ultimul lucru care ar
putea s-i amelioreze prerea despre el.
Lauzun mi lu mna.
-Drag Belle, continu, n vreme ce erai a lui, m-am
abinut, dei cu regrete mari, a-mi urmri propriile interese.
Acum, te-a pierdut. I s-a dat o ans pe care a risipit-o. Eu n-a fi
att de idiot.
-Nimeni n-ar putea s spun ce ai fi fcut
d a c a i f i f o s t n l o c u l l u i . Dincolo de respectul pe
care i-l port, motivele pentru care am refuzat s -i
rspund rugminilor, anul trecut, nu sunt mai puin valabile acum.
-neleg, nc eti suprat pe netrebnicia
a c e e a . S - a r p u t e a s f i e p r e a devreme s m adresez
dumitale. Te rog s m ieri i s m lai s sper.
Am rs.
-Lauzun, trebuie s-i spun c eti, cu
p e r s e v e r e n a t a n e m a i n t l n i t , singura persoan care
m mai poate amuza n situaia dat.
-Ei a! Drag prieten, sunt flatat c
s u n t c a p a b i l d e a a c e v a . S t i i proverbul, care e prea
necizelat ca s fie spus n ntregime n faa unei doamne: Femeia
care rde...
Proverbul ntreg era: Femeia care rde este deja la
jumtatea drumului spre pat!.
Cnd nu voiam s o lipsesc de aer proaspt pe Aimee, o
trimiteam cu Manon la plimbare n apropierea palatului
regal. Pn i acele plimbri, din cauza izbucnirii
rebeliunilor n diferite cartiere, au trebuit s fie ntrerupte n
a doua parte a lunii septembrie. Chiar i dup ce ordinea fu
restabilit, nu m urneam d i n c a s a d u c e s e i , d e f r i c s n u
m ntlnesc cu Villers.
P r i m e a m v i z i t e l e prietenilor. Emilie strlucea de fericire.
Se nelase, n ciuda mustrrilor mele, i continu legtura
amoroas cu Maury, cu aceeai impruden ca ntotdeauna.
Era peste putina mea de nelegere cum de putea s triasc ntr-
un asemenea pericol. O ntlneam pe marchiza de Bastide de
fiecare dat cnd i vizita mama.
Odat, cnd Manon m opri lng salon s m ntrebe cteva
detalii despre noua rochie a lui Aimee, am auzit o conversaie care
mi-a atras atenia.
-Deci, doamn, nc suntei mbrobodit de
d r a g a b a r o n e a s , s p u s e marchiza. Dac tot veni vorba
despre ea, pe cine credei c-am ntlnit asear la oper? Pe
Villers! A avut neruinarea s vin n loja mea, neinvitat, desigur, ca s
m ntrebe dac vei veni i dumneavoastr. Ca i cum a fi
putut s cred c-i pas! I-am zis c n-am onoarea de a v atepta
i l-am ntrebat dac a auzit c madame de Peyre locuiete din nou
cu dumneavoastr. S-a albit i a plecat fr a spune nici un cuvnt.
Nu s-a mai ntors nici mcar n loja lui. Rse. Nu l-am mai vzut
niciodat att de amrt. Nimic din arogana lui obinuit,
acum, c i-a pierdut perla din harem. Belle a lui, premiul lui,
favorita cu chip de porelan l-a prsit!
-A venit pe aici n dimineaa asta. Srmanul! Vine n
fiecare zi s vorbeasc despre Belle. Nu poate s accepte c a
pierdut-o.
-Trebuie s recunosc c este fermectoare, ntr-adevr, n-am
nimic cu ea, cu excepia situaiei dumneavoastr. Nu este
dect o impostoare neruinat cu dumneavoastr.
-Draga mea, zise ducesa, te rog s nu vorbeti aa despre
Belle. Stii c m doare.
-O, doamn, i mie mi place foarte mult de ea. Pn i
naivitatea ei mi se pare fermectoare.
Madame de Bastide chicoti9:
-A spune c ea chiar credea c o s i-l ia pe Villers! A
pune rmag pe milioanele pe care regina le-a pierdut la
Pkaraon c prostua asta rocat credea c Villers chiar avea
de gnd s o ia de nevast.
Nu voiam s aud mai multe, iar Manon, liber fiind, deschise
ua. Madame de Bastide se schimb la fa pentru o clip nainte
de a se ridica s m srute pe obraz cu ceea mai mare prietenie.
Mi-am mucat limba ca s nu-i reamintesc c prul nu-mi era rou,
ci blond Venetian.
Maliiozitatea ei m fcu s-mi par ru de Villers.

CAPITOLUL 25
Stiam c nu voi putea rmne pe vecie la duces i-mi lipsea
aerul de ar de la Vaucelles. E milie mi vorbi despre o
cas de nchiriat n mij locul pdurii Meudon, la civa
kilometri deprtare de Paris. Locul prea ieftin i fermector.
ntotdeauna precaut fa de servitorii ducesei i
sufletele lor de mercenari, am l u a t o t r s u r p n l a
Meudon, nsoit de Aimee i Manon. A m mers
p r i n pdure, unde frunzele prindeau nuane de rou-cafeniu i
auriu sub soarele blnd de toamn. I-am artat o cprioar lui
Aimee, la civa metri de drum. Intr-un final, am ajuns ntr-o
poian. Acolo era casa, cu o grdin mic n fa, iar ntr-o parte,
sub un pavilion acoperit cu vit-de-vie, o mas si dou bncue din
lemn.
Am vizitat casa care avea patru camere, o buctrie i o
mansard, mi imaginam c puteam duce o via foarte fericit n
locul acela retras.
Le-am lsat pe Manon i pe Aimee s inspecteze mansarda,
unde unul dintre chiriai abandonase mobil stricat i cufere
vechi. Am pit pe ua din spate s p r e g r d i n a
buctriei, mprit n ca reuri cu legume bine
o r d o n a t e . A m ngheat cnd l-am vzut pe Villers stnd acolo
cu plria n mn.
Dup ocul recunoaterii, am observat c era schimbat.
Obrajii i erau mai scobii dect nainte, iar sub ochii avea
cearcne ntunecate. Suprarea mea ls loc milei. Mi-am reprimat
sentimentele gndindu-m c acestea nu erau semneale ntristrii,
ci erau pricinuite de depravarea extenuant, n cretere, din timpul
absenei mele. Spre iritarea mea, am roit, dar nici el nu
prea mult mai linitit.
M-am ntors spre cas.
-Te rog, Belle, mi spuse, nu fugi.
Pn i vocea i se schimbase, i pierduse ncrederea de mai
nainte.
M-am ntors spre el.
-Pleac. Stii c nu vreau s te vd. P rezena ta aici
nu arat dect lips de respect fa de mine.
-Trebuie s -i vorbesc. N-am putut gsi alt
modalitate.
-Acum, mi-ai murdrit i casa asta. Dac ai de gnd s
m bai la cap, nu o voi mai lua.
-Nu te voi mai necji niciodat. Ii dau cuvntul
meu de onoare c nu voi mai veni aici vreodat dac m
asculi acum.
M-am dus pn n pavilion i m-am aezat pe banc, uitndu-
m la ceas.
-Ci cinci minute.
I-am artat c poate s stea pe cealalt banc, dincolo
de mas. Pentru o vreme, pru c nu-i putea gsi cuvintele i
tcu.
-ndur-te de mine! rosti pe acelai ton. Sunt obosit. In
fiecare zi, sper s te vd. Iar acum, c sunt lng tine, nu-mi pot
gsi cuvintele, pot s ngenunchez la picioarele tale?
-Nu, voi pleca dac te apropii!
-Te rog s rmi, Belle! Nu m voi mica. P ot cel
puin s-i povestesc un vis de-al meu? n el am ngenuncheat
n faa ta, n tcere, i mi-am odihnit capu ln poala ta. Apoi, tu m-
ai ridicat, m-ai luat la pieptul tu i mi-ai spus c m-ai iertat.
S-ar putea ntmpla vreodat aa ceva?
-Nu, dup cum i-am scris, nimic nu m va putea
face s te iert.
-Stii c nu este adevrat, Belle. Am tratat cu uurin
fericirea pe care mi-ai adus-o. Te-am fcut s suferi din
cauza unei fete care nici mcar n-a nsemnat ceva pentru
mine.
-De ce ai fcut-o atunci?
-O, Belle, te iubesc att de mult!
Am simit cum m cuprinde mnia.
-M iubeti? Ti-ai luat o nou iubit pentru c m
iubeai? Te atepi s cred o asemenea absurditate?
-Stiu c este absurd. Mi-a luat timp s neleg
d e c e a m a c i o n a t n f e l u l acela. Adevrul e c, pentru
confortul meu, m simeam prea dependent de tine. Am ncercat
s lupt cu sentimentele mele, ntreinndu-mi vechile
distracii, ns nu mi-a fost de prea mult ajutor. De cnd am fost
n Normandia vara trecut, Belle, n-am mai clcat strmb. Deloc.
Eram suprat pe amndoi. M nspimnta s tiu c toat
fericirea mea depindea numai de tine. Aa c am decis s-mi iau o
nou iubit la rentoarcerea noastr la Paris.
-Si cum crezi c voi rea ciona la astfel de
mrturisiri?
-Pe de o parte, niciodat nu mi-am nchipuit c va
ajunge att de repede la urechile tale, nc nu tiu cum s-a
ntmplat. Probabil c eu gndeam c o vei accepta aa cum
le-ai rbdat i pe celelalte. Niciodat nu mi-a trecut prin
mintec m vei prsi. A m fost ca trsnit cnd am
descoperit c ai plecat, ns, n urmtoarele zile, m-am
convins c vei accepta s m vezi sub acoperiul ducesei i ai s-
mi asculi motivele.
i puse mna la ochi.
-ntre timp, am realizat c nu dai nici un sem n de
mbunare, ncepusem s neleg c te pierdusem cu
adevrat. O, Belle, a fost ca i cum mi s-a deschis un hu sub
picioare. Stiam c Lauzun te vizita. Pn i ideea c te poate
vedea, c-i poate vorbi, c-i poate atinge minile n timp ce mie
imi era interzis a fost insuportabil. Numai pentru att i a fi vrut
s-l omor.
Fcu o pauz.
-mi imaginam c vei fi binevoitoare cu el numai ca s te
rzbuni.
-Nu m-a njosi ntr-un asemenea hal, devenind iubita
altcuiva numai ca s m rzbun.
Villers m privi n ochi.
-Vrei s-mi spui c nu s-a ntmplat nimic ntre tine i
Lauzun?
-Nimic. Nu te mai privete, ns cunosc suferinele
geloziei. Nu vreau s fac pe nimeni s sufere inutil, nici
mcar pe tine.
-l iubeti?
-Nu-i treaba ta.
-Ai dreptate, dar, te rog, pune capt acestui chin. Il
iubeti?
M-am uitat ntr-o parte.
-Nu. Nu-l iubesc.
A respirat adnc i i-a nchis ochii.
-Mulumesc, Belle. Eti buntatea
n t r u c h i p a t . A i f i p u t u t s m pedepseti,
fcndu-m s cred ce-i mai ru.
Fcu o pauz.
-O, Belle, mi dai sperane. Mult mai mari dect mi s-a
permis s sper n sptmnile acestea. Chiar dac n-a mai rmas
nimic din sentimentele tale pentru mine, poate c nc nu -i
totul pierdut. Pot s devin demn de tine, mi voi schimba conduita,
deja am fcut-o. Din noaptea aceea groaznic cnd m-ai
prsit, nu m-am mai atins de nici o femeie. Am renunat la
drepturile mele pentru casa mic, fr nici un regret. Nu
mai am nici o iubit i nici nu voi mai avea vreuna.
-Nu te cred.
-Orict de vinovat a fi, mi-am nclcat eu vreodat
vreo promisiune fat de tine? Iar acum tiu ce vreau. Dac
as fi att de norocos, nct s m ieri, n-a risca s te pierd
pentru a doua oar. S te pierd nseamn iadul, dup cte
mi-l pot eu nchipui. Singurul lucru care mai conteaz pentru
mine este s-mi anun vizita la duces n fiecare zi. Vorbesc cu ea
despre tine i i simt prezena. Stiu c eti acolo, doar cteva
camere mai departe, att de aproape i totui att de
inaccesibil. Am pstrat una dintre cmile tale, Belle! Nu m-am
putut ndura s i-o trimit napoi cu restul lucrurilor, nc miroase a
tine, are mireasma ta. Adorm cu ea n fiecare noapte ori, mai bine
zis, nu mai pot dormi fr s o iau cu mine n pat. M face s
nnebunesc pentru c-mi amintete att de mult de tine. Oricum,
este mai bine dect s nu am nicio amintire. O, Belle, mi lipseti
att de mult!
-Ti-ai provocat singur toa t nenorocirea de care ai
parte
Ochii i erau roii. Isi musca buza de sus, iar brbia i
tremura.
-E adevrat. Merit orice pedeaps, aa aspr cum
ar fi. Nu-i cer dreptate, ci i implor mila. Intoarce-te la
mine, Belle, chiar i dac numai din mil. Cel puin acest
sentiment ar trebui s te mite.
Acum, lacrimile i se prelingeau pe obraji. Nu mai vzusem
un brbat care s plng i eram prea ncurcat ca s mai spun
ceva.
-Voi face orice ca s -i recapt afeciunea,
continu cu vocea ntretiat. P o i s p u i o r i c e
condiie, numai s te ntorci. V oi fi de acord cu
o r i c e . T e dezgust, tiu asta. Voi sta departe de patul tu. Voi
dormi pe canapea, pe hol, nalt camer. Te rog, vino napoi...
Am deschis gura mai degrab ngrozit, dect ca s rostesc
ceva.
-O, Belle, vei spune nu. Stai! N u spune nimic.
Am tcut.
-Cel puin, las-m s te vd, continu el. Vino
s c l r i m m p r e u n l a Vaucelles, aa cum am mai fcut-o.
Ori, dac nu vrei s fii cu mine singur, las-m s vorbesc cu
tine sub acope riul ducesei, n prezena ei. Te rog,
Belle, orice...i ascunse faa n mini.
Umerii i tremurau din cauza suspinelor. Mi se prea
o privelite insuportabil. Trebuia s pun capt conversaiei.
-Poi s-i anuni vizita mine-diminea, la
d u c e s , i - a m z i s . N e v o m vedea acolo. Acum, trebuie s
pleci.
Pe neateptate, privindu -m cu o emoie frenetic,
se ridic. M-am tras napoi la gndul scenei care avea s
urmeze dac-l lsam s se apropie.
Mi-am ridicat mna.
-Nu, am spus. Las-m acum
Prea c face un efort ca s-i recapete calmul. Apoi,
dup ce-mi arunc o privire, plecndu-i capul, se ntoarse.
L-am privit cum se ndrepta spre poart.
M-am grbit napoi spre cas. Din fericire, vizita lui Villers
trecu neobservat de Aimee care nc explora comorile din pod.
Deseori m ntreba dac Villers a murit ca tatl ei. M-am
grbit s m ntorc la Paris.
Acum, casa nu mi se mai prea att de ispititoare.
In acea noapte, m-am dus n pat dureros de nesigur de
sentimentele mele.
Ducesa mi spusese c V illers era sfiat din cauza
despririi noastre, ns intensitatea suferinei lui m
contrariase. Probabil c nc mi psa de el. Cu toate acestea, mi
regretam promisiunea. Nu voiam s-l vd n ziua urmtoare.
L-am primit n prezena ducesei. O vizit mai stingher
n-a fi putut s-mi i m a g i n e z . N i c i e l , n i c i e u n - a v e a m
n i m i c s n e z i c e m . D u p c t e v a f r a z e obligatorii, se
mulumi s se uite la mine. Ii simeam privirea aintit asupra mea.
I-am evitat ochii, privind afar pe fereastr la
v l s t a r i i v i e i - d e - v i e c a r e cptaser o culoare roie
intens i care se crau pe zidul din spate al grdinii. Ducesa
trebui s ntrein discuia de una singur. Dup zece minute de
tortur, pru c epuizase toate subiectele. Nu puteam s gsesc
vreunul, iar Villers nu ddea nici un semn c ar vrea s plece, mi
pierdusem rbdarea i am pus capt chinului fiecruia ncheind.
-Domnia voastr trebuie s-i aduc aminte c i-ai promis lui
madamede Bastide c-i vom face o vizit, am spus.
-O, da, drag. Memoria mea nu mai este ce a fost cndva.
Trebuie s m scuzi, Villers.
Ar fi trebuit s se ridice, ns nu ddea nici un semn c
s-ar pregti de aa ceva.
-Domnia voastr ar dori... rosti intr-un final. Vocea l ls.
Tui puin.
-Domnia voastr cu madame de Peyre i fiica ei ar dori s-mi
fac onoarea s ia prnzul cu mine, mari, la Vaucelles?
-Foarte frumos din partea dumneavoastr.
B e l l e , i i m i n t e s a i v r e u n angajament pentru ziua
aceasta?
M-am ntors ntr-o parte fr s spun nimic. Invitaia fu astfel
acceptat.
Fie c nu se lsase descurajat, fie pentru c-mi aprecia
prietenia att de mult pe ct zicea, Lauzun continua s m viziteze.
Lumea nu i se mai adresa cu acelai nume, dei eu continuam
s-l folosesc. Unchiul lui, ducele mareal de Biron, murise si-
i lsase motenire titlul i averea.
-n plus, i-am spus ducesei, va fi fcut colonel
a l G r z i l o r F r a n c e z e , n locul fostului mareal.
-Din nefericire, nu-i aa. Totul pare s -l indice pe
Lauzun ori ducele de Biron, dup cum ar trebui s-i
spunem de acum n acolo, ca alegere evident: nrudirea lui
cu marealul, distinsa lui carier n timpul rzboiului
american, popularitatea lui n armat. Cu toate acestea, nu va fi
aa, n dimineaa asta, am auzit c ducele de Chtelet a fost
numit deja colonel al Grzilor Franceze. Nu trebuie s-i
spun, Belle, de unde a venit aceast lovitur. Regina nsi s-a
opus numirii lui Lauzun. Probabil c nc este iritat din cauza a
ceea ce a considerat a fi abandonarea ei acum civa ani,
de ctre Lauzun. E ste un afront de mare gravitate pentru
prietenul nostru i o greeal. Ce idee s alegi o brut ca ducele de
Chtelet!
Villers, la fel ca n anul precedent, mi fcea curte, doar c
acum era mai trist i ncrcat cu amintirea unor timpuri
plcute i neplcute.
ntr-o dup-amiaz ceoas de decembrie, n timpul unei
vizite la Vaucelles, Villers m ajut s m urc n a i mi
potrivi piciorul n scri, mi descoperi glezna cu blndee.
O mngie prin ciorapul de mtase i mi-o atinse cu buzele.
Tinndu-m nc de glezn, o contempl pentru o
perioad, n cele din urm, i ridic och ii spre mine.
-Ai mil, Belle, mi spuse. Te rog, ntoarce-te la mine!
Furia mi se potolise de mult timp. Fusese nlocuit de
mil i revenirea ctorva sentimente pe care le avusesem pentru
el. M-a nduplecat.
Cnd, dup o absen de trei luni, am revenit n
apartamentul meu, am fost uimit s gsesc locul plin cu
flori proaspete n ciuda iernii naintate. S erele
nclzite de la Vaucelles trebuie s fi fost j efuite
pentru a crea o asemenea imagine. Lambriul din salon fusese
pictat n albastru i alb, n genul porelanului englezesc pe care-l
adoram. Camera de primire fusese tapetat de curnd n stil
trompe-loril (tehnica renascentista de a crea iluzii
tridimensionale) c u f e r e s t r e c a r e s e d e s c h i d e a u s p r e
r u i n e r o m a n e n M a r e a Mediteran.
Mi-am amintit de planurile fcute cndva cu Villers, s
cltorim n Italia i s vizitm astfel de locuri.
n camera mea, draperiile, tapieriile i perdelele de la pat
erau acum de mtase alb brodat cu fluturi i flori n diferite
nuane de roz strlucitor. Villers i amintise c era culoarea
mea preferat. O caset de piele roie m atepta pe masa de
toalet. Mi-am dat jos mnua i, nainte de a o deschide, mi-am
lsat degetele s se plimbe pe deasupra ei. nuntru era un colier
cu apte iraguri din cele mai frumoase perle.
Buzele mele doar au murmurat exclamaii de mulumire.
Era tcut, privindu-m ntr-un mod rezervat, nesigur de
acceptul meu. Acel cadou m-a micat mai m u l t d e c t
oricare altul, mai mult chiar dect toate acele
p r e g t i r i p e n t r u ntoarcerea mea.
I-am ntins mna. Czu n genunchi ca s-o srute.
La o sptmn dup ntoarcerea mea n Rue Saint-
Dominique, Villers i recpt toate vechile privilegii, pe care
i le relu cu un zel nspimnttor. Cel mai probabil era c nu
glumise cnd spusese c evitase compania femeilor n timpul
absenei mele.
Spre sfritul anului 1788 se luase decizia ca Adunarea
Strilor Generale s fie convocat n luna mai a anului urmtor.
Din cauza recoltei slabe, preul pinii crescuse peste
posibilitile celor mai sraci. Parlamentul din Paris
deschise o anchet pentru a afla cauza creterii costurilor, fr un
alt rezultat dect acela dea a l i m e n t a z v o n u r i l e c e l e m a i
a p r i n s e d e s p r e s c o p u l r e g i n e i d e a n f o m e t a poporul.
Cu toate acestea, vestea apropiatelor
a l e g e r i f u s e s e p r i m i t c u m a r e entuziasm, iar cele
trei stri - clerul, nobilimea i starea a treia - nu vorbeau
despre nimic altceva. Poate ncepur s schieze faimoasele
culegeri de revendicri, n care erau nsemnate nedreptile
regimului n curs i revendicrile pe care le doreau reprezentaii
lor a fi implementate. Toate discuiile se purtau pentru
schiarea unei Constituii pentru regat. Prinii fondatori
ai Statelor Unite scriseser o constituie c u u n a n n a i n t e ,
ns toat lumea era de acord c o astfel de
f o r m d e guvernmnt se potrivea numai rilor mici,
mai puin populate, neputnd fi niciodat acceptat n
Frana, cu cele douzeci i ase de milioane de locuitori aiei.
Cei mai muli dintre reformiti susineau c trebuia urmat
modelul britanic, c u u n r e g e c a r e a v e a p u t e r i
limitate i cu parlament bicameral. Camera
Superioar, similar Camerei L orzilor, putea fi
organizat ntr -o adunare a n o b i l i m i i i c l e r u l u i ,
iar din rndurile strii a treia s se aleag
C a m e r a Comunelor.
Villers i Lauzun discutau adesea c, pentru prima dat,
nobilimea francez putea s spere c va deine funcii publice nu
numai prin favoare regal, ci pe baza voturilor celor de acelai
rang.
Villers propuse o alt cltorie n N ormandia,
pe care am acceptat -o.Plimbrile clare pe malul
mrii, n lumina zpezii de ianuarie, pecetl uir
reconcilierea noastr.
-M - a m g n d i t , B e l l e , s c a n d i d e z c a
r e p r e z e n t a n t a l n o b i l i m i i p e n t r u Normandia, mi
spuse Villers ntr-una dintre zilele petrecute pe plaja Saint-
Laurent. Ins nu voi lua decizia aceasta fr acordul tu.
-Este o idee excelent, dragul meu. A fi fericit s m
rentorc cu tine aici, n timpul alegerilor. Ori, dac preferi s
nu fii vzut cu mine n perioada aceea, poi s vii singur.
N-a vrea s fii acuzat de imoralitate afindu -te cu
curtezana ta naintea alegtorilor.
-Nici nu se discut s te las la Paris, Belle! N u mai
vreau niciodat s fiu desprit de tine din nou. Nobilimea
din Normandia m va lua aa cum sunt ori m va lsa cu
moralitatea de care sunt capabil.
Noua lui via cu mine, care prea s-l fac fericit, probabil
c-i lsase ungust amar. De cnd prsise armata, cu ani n
urm, nu-i mai ocupa timpul cu nimic serios. Toi anticipau c
se pregteau schimbri mari pentru Frana. Acele timpuri erau
copleitoare att pentru Villers i nobili, ct i pentru
oamenii de rnd. Spaiul politic se deschidea tuturor.
Acum avea posibilitatea unui mod chibzuit de a-i canaliza
energia i inteligena.
Villers continu s fie atent cu mine pentru tot restul
ederii noastre, n ultima noapte acolo, mbririle ne-au fost
mai tandre dect niciodat. Gsisem reciproc alinare unul n
braele celuilalt. Am adormit fericit s-l simt lng mine.
Villers m trezi apucndu-m energic de mijloc. Buzele-mi
erau forate s se deschid de ctre alte buze. A m auzit
cuvinte neclare vorbind de o dorin nesatisfacut,
optite la ureche cu o voce rguit, nc somnoroas,
mi-am deschis pe jumtate ochii. Erau minile, buzele i
vocea lui Villers, n cmin, f o c u l s e l i n i t i s e
devenind o movili de tciuni care
s u s u r a u , d e r o u incandescent. Probabil c era undeva
nspre ceasurile dimineii. Am gemut, nc eram somnoroas.
M-am venit deodat n simiri. Era deja deasupra mea,
nuntrul meu. Nu-mi lsase timp s ne lum precauiile obinuite.
L-am mpins la o parte.
-Ce faci? Vrei s rmn nsrcinat?
M srut slbatic.
-O, da! spuse oprindu-se s-i trag sufletul.
M-am uitat lung la el.
-N-am nici cea mai mic intenie s fiu dezonorat
satisfcndu-i ie un capriciu de moment.
-Nu te voi dezonora, draga mea. M voi nsura cu tine.
Voi publica mine anunul de cstorie. Te rog!
M trase napoi spre el.
-Te implor, Belle! -m s te am aa.
-Nu pot. Pierderea bieelului meu mi-a lsat
amintiri groaznice. Nu-mi doresc un alt copil. Mi-am
acoperit faa cu minile. Te rog, fii nelegtor!
Se ntoarse cu spatele la mine. L -am cuprins de
u m e r i . M n d e p r t smucindu-se.
n dimineaa urmtoare, Villers prea din nou fericit i
tandru. M ntrebam dac totul fusese un vis. Dei era afectuos cu
Aimee i, n felul su, i iubea fiul, pn atunci nu-i exprimase
niciodat dorina de a avea un copil. Probabil c era mnat de
dorina de a m lega de el ntr-un mod irevocabil.
La ntoarcerea noastr n Paris, comportamentul i se schimb,
naintea de ned e s p r i , n u p r e a d e r a n j a t d e a t e n i a p e
c a r e o p r i m e a m d e l a a l i b r b a i , dimpotriv, era
mgulit. Acum, de cte ori vreun brbat mi vorbea ori se uita la
mine, observam cum maxilarul i se ncorda i-i strngea pumnii.
Mai ales cu Lauzun reuea foarte greu s fie politicos.
Villers insista asupra avantajelor unei viei mai retrase pentru
mine i Aimee, i dorea s-mi petrec mare parte din timp
n compania lui, la Vaucelles, cu d u c e s a c a s i n g u r
invitat. Se atepta s m abat de la petrecerile la
c a r e n u intenionam s renun. Se mpotrivea chiar s m
mai ntlnesc cu Emilie, care, dup cum spunea, avea o
influen nefast asupra mea. Ii ascunsesem c ei i datoram
dezvluirea ultimei lui infideliti. Stiam c niciodat nu ar fi putut
s o ierte.
La un moment dat, Villers mi promisese c niciodat
nu m va lovi, ns comportamentul lui prea imprevizibil
ori de cte ori se afla n compania mea. Bnuielile mele
erau nedrepte fa d e el, dar nu puteam s -mi uit
experiena trecut n privina pedepselor conjugale. Dac i-
a fi fost soie lui Villers, ar fi putut s m nctueze ca pe o
nevast trdtoare. A fi fost separat pentru totdeauna de Aimee.
Toate acestea m ajutar s conchid c ar fi fost mult mai
prudent s continui s culeg roadele pcatului meu dect
s devin noua contes de V illers. ntr-adevr, suntem
creaturi ciudate. "eea ce-mi dorisem att de mult cu un an
maidevreme era acum ceva ce trebuia evitat.

CAPITOLUL 26
Villers era bine privit de ctre cei de rangul lui. n
martie 1789, a fost ales deputat al nobilimii pentru
Adunarea Strilor Generale. La fel ca i O rleans
nChartres, Lafayette n Auvergne i lauzun n Quercy. Toi
urmau s ia parte la faimoasa ntrunire care avea ca scop
rezolvarea dificilei crize bugetare i de a-i reda Franei
prosperitatea i fericirea.
Am dus-o pe Aimee, care mplinise trei ani, s patineze
pe Sena care, n acea iarn groaznic, nghease foarte tare.
Sujitoarele mele ntlniser mulimi glgioase adunate n
faa brutriilor, suprate din cauza preului ridicat al pinii.
Populaia blestema creterea taxelor pe mncare n timpul
foametei care se simea ca un treang n jurul gtului unui
ora flmnd.
nfofolit n haina mea de blan, cu stomacul plin, nu puteam
s nu m gndesc la cei care erau nfometai i crora le era frig.
L-am rugat pe Villers s renune la a-mi face un cadou de Anul
Nou i s foloseasc banii ca s-i ajute pe nevoiaii din Normandia
si Paris.
La Versailles, preocuprile zilnic e erau legate de
ceremonia desch iderii Strilor Generale: sch iarea
costumelor pentru fiecare din cele trei stri i
a protocolului ce trebuia urmat. Strile Generale nu mai fuseser
ntrunite din 1614, iar anumite detalii se cam pierduser n
ceaa timpului. Dezbateri importante se i n e a u s u b
ndrumarea reginei. Ea insista s se acorde o
a t e n i e d e o s e b i t diferenelor de rang. Un detaliu important
era dac reprezentanii strii a treia ar fi trebuit s ntmpine
sosirea regelui n genunch i.
In tot acest timp, ducele d O r l e a n s c h e l t u i a
1000 de franci pe zi ca s-i hrneasc pe cei
s r a c i , ctigndu-i n Paris titlul de Protector al sracilor, iar,
la Versailles, pe acela de oportunist i agitator al gloatei.
Intenionam s rmn n Paris pe perioada
desfurrii Adunrii Strilor Generale, nebnuind c
va dura mai mult de cteva luni.
Intr-o dup-amiaz, Villers mi se altur n vreme ce
citeam Paul i Virginia, un roman nou, pe care mi-l
recomandase ducesa. Erau relatate aventurile unei
tinere de vi nobil separat de un peitor de rnd de familia
ei. Nu-i spusesem niciodat ducesei saualtcuiva, cu excepia lui
Helene, despre prima mea iubire. Povestea de dragoste mi se
prea trist i asemntoare cu a mea.
Nu mi-a prut ru cnd Villers m ntrerupse din citit.
-Belle, spuse, avem ceva de discutat. Voi
n c h i r i a o c a s p e n t r u t i n e n Versailles, pe timpul
Adunrii Strilor Generale.
Mi-am pus cartea deoparte.
-De ce-am avea nevoie de o cas la Versailles?
Clare, vei fi n mai puin de o or napoi la Paris. Dragul
meu, ai putea s vii aici n fiecare noapte.
-M atept ca edinele Strilor s fie lungi. A putea s
fiu prea extenuat ca s vin clare napoi la Paris n mijlocul
nopii. In acelai timp, Belle, n-a vrea s fiu lipsit de compania ta.
-Dar tii c nu ndrgesc palatul Versailles, am
s p u s o f t n d . A c o l o n u - i nimic altceva dect curtea.
-Stiu c sunt egoist cerndu-i s m nsoeti n acel
loc posomort, ns tu eti una dintre acele persoane care m-au
ncurajat s devin deputat.
L-am privit n ochi.
-N-ai avea ncredere n mine dac a rmne n
1aris?
-Desigur c a avea, Belle, dar tii c suport greu s fiu
departe de tine.
Se nclin adnc, ca s-mi srute mna.
Villers nchirie pe numele meu o cas distins la
Versailles, unde m-am mutat pe data de 1 Mai cu Aimee,
Manon, miss Howard i slujitoarele mele, doar Junot, valetul,
rmsese n Paris s aib grij de apartament n absena mea.
Villers nu i-a asigurat o cazare separat la Versailles.
Putea s simuleze c se-ntoarce la conacul lui de lng
Paris. Oricum, aparenele nu mai contau pentru mine att de
mult. Eram iubita lui de mai bine de un an i jumtate, iar
toi cei care fuseser jignii de calitile mele morale mi
nchiseser deja ua.
n prima noastr noapte la Versailles, Villers a ateptat pn
ne-am retras ca s-mi dea n dar o pereche de brri cu mpletituri
de diamant. Aveau limea de doi centimetri i preau la fel de
valoroase precum cerceii pe care-i primisem de la el.
-Am vrut s-i mulumesc c ai venit aici cu mine,
spuse Villers aezat ntr-o rn pe pat. Stiu, iubirea mea, c
ai fcut asta doar ca s-mi faci mie pe plac. Sacrificiul tu
merit o recompens
mi lu ncheieturile i, dup ce le srut,
p r i n s e b r r i l e p e e l e . M stingherea s port astfel de
bijuterii n pat.
-Mulumesc, sunt frumoase, am optit uitndu-m lung
la brri.
-Le-am fcut exact pe msura ta, Belle.
N i c i o a l t f e m e i e n - a r a v e a ncheieturile att de
subiri, nct s le poat purta.
-Ca de obicei, eti foarte generos. Sper c nu
t e - a i s i m i t o b l i g a t s m mpciuieti. Probabil c am
fost lipsit de graie n reinerea mea de a veni la Versailles.
-Niciodat nu mi-ai prut lipsit de graie,
d r a g a m e a . M - a i f c u t f o a r t e fericit acceptnd s m
nsoeti. Voiam doar s-o dovedesc.
M mngie prin cma, la nceput uor, iar apoi din ce n ce
mai struitor, mi scoase cmaa peste cap. Am vrut s-mi
desprind brrile. M opri.
-Nu, dragostea mea. Vreau s te vd purtndu-le numai
pe ele.
Fu aleas data de 4 Mai pentru marea
p r o c e s i u n e a t u t u r o r d e p u t a i l o r . Ferestrele locuinei
mele mi ofereau o deschidere ex celent spre strad, n
drumul ei, aa c nu era nevoie ca eu i Aimee s ne amestecm n
mulime. Am invitat-o pe ducesa dArpajon s ni se alture cu
ocazia acelui eveniment. Eram f e r i c i t c p u t e a m s - i o f e r
p r i v i l e g i u l d e a v e d e a p r o c e s i u n e a f a s t u o a s A
Vechiului Regim, dup cum avea s fie denumit n scurt
vreme. Aceasta era, fr ca vreuna din noi dou s
bnuiasc, ultima dat cnd mai era tinut o asemenea
ceremonie.
Villers i ceilali deputai ateptaser nc de la
ora opt dimineaa n faa Bisericii Sfntul Ludovic.
Cuplul regal nu li s -a alturat mai devreme de ora
unsprezece. Starea a treia a fost prima, mbrcat cu plrii,
ciorapi i costume negre, simple. A urmat nobilimea, cu
sbii pe o parte, n haine negre, pantaloni bufani albi, gulere
de dantel, haine dintr-o estur aurie i plrii la Henric al IV-
lea, ridicate n fa i decorate cu pene albe. Lauzun, care ne
fcu galant o plecciune cnd trecu prin faa ferestrei, nu era cu
nimic mai puin strlucitor, n ciuda faptului c acum era trecut de
patruzeci de ani.
Membrii clerului mergeau n s p a t e , p u r t n d
nsemnele funciilor lor. Singurele pete de
c u l o a r e d i n procesiune le aveau demnitarii bisericii: roul
cardinalilor i purpuriul episcopilor.
Urma un baldachin brodat cu aur, care adpostea
Sfntul Sacrament, apoi venea caleaca regelui i a
reginei, care purta o rochie din pnz argintie i
diamantul Regent, cea mai mare dintre bijuteriile coroanei.
Regele fu salutat cu aclamaii nesfrite, dar, pe de alt parte, nu
se auzi nici mcar un singur strigt: Triasc regina! dimpotriv,
cineva de pe strad strig, cnd ajunse n dreptul lui: Triasc
dOrleans! Am vzut-o cum s-a schimonosit la auzul insultei, aa
cum ar fi fcut-o cineva dac ar fi fost lovit, dar i recapt
atitudinea dispreuitoare aproape instantaneu.
In ziua urmtoare, s-a deschis Adunarea Strilor
Generale n Sala Micilor Plceri, o uria sal de dans din
Palatul Versailles. Fusese pregtit o estrad unde regele i
regina stteau sub un baldachin regal. Toat dimineaa, unul cte
unul, deputaii i-au primit locurile desemnate n ncperea
cavernoas. Clerul i nobilimea ocupau prile laterale, n
timp ce starea a treia fusese plasat undeva n spate. Avea la
fel de muli membri ca i celelalte dou Stri.
Regele, conform personalitii lui, ezitase dac s
accepte sau s refuze aceast distribuie. Susinea i respingea
pe rnd fiecare poziie, ca, pn la urm, s cedeze opiniei
majoritare i s fie de acord s dubleze numrul
deputailor Strii a treia. Erau n total peste o mie de deputai i
tot att de muli spectatori n galeriile din spatele Strilor
superioare.
M-am aezat cu ducesa i alte doamne de la curte ntr-unul
dintre balcoanele care flancau tronul. Sub supravegherea lui
Villers, prul mi fusese aranjat cu o mulime de inele uoare i
uvie mpletite cu iragurile de perle pe care mi le druise.
-Nu mai este la mod acum, mi spuse, ns eti
destul de frumoas ca s recreezi moda dup ziua de astzi.
Purtam o rochie nou, de curte, din satin alb, fcut
dup instruciunile lui. B r r i l e m i a t r n a u d e
n c h e i e t u r i , i a r b r i o l e t t e l e cerceilor de diamant mi
atingeau uor umerii dezgolii. Lui Villers nu-i plcea s port
coliere care, dup cum spunea, mi ntrerupeau linia gtului i-l
acopereau prea mult.
-Uit-te n jurul nostru, remarc ducesa. Toate
doamnele de la curte poart cele mai sofisticate bijuterii, ns
plesc n comparaie cu tine, n rochia ta alb pur i simplu, le
eclipsezi pe toate.
Maiestile lor sosir la amiaz. Regele desch ise
edina cu un discurs care, lund n calcul i ntreruperile
ovaionale ale deputailor, i n u m a i p u i n d e c i n c i
minute. Din nou, nici o voce nu se ridic s strige:
Triasc regina!. Aproape c mi prea ru pentru ea, ns
sentimentele mele de compasiune disprur numaidect, ca
de fiecare dat cnd era vorba de ea.
Regele, la sfritul discursului, i desco peri
c a p u l n s e m n d e r e s p e c t . R e g i n a s e ntoarse ctre el i-
i opti ceva la ureche, cred ca opinia ei despre acel gest.
M-a uluit insolena ei privind autoritatea regelui,
n special la o astfel de ocazie solemn. Dup o oarecare
ovial, el i acoperi din nou capul. Membrii nobilimii,
obinuii cu obiceiurile la curte, urmar exemplul regelui. In
rndul Strii a treia se crease o mare confuzie, pn cnd o parte
din deputai se deciser s renune la plrii pentru tot restul
sesiunii, urmai fiind de colegii lor.
Momentul acela dificil a fost u rmat de
d i s c u r s u l l u i m o n s i e u r N e c k e r , ministrul de Finane.
Vocea lui firav ced n scurt timp i un funcionar nzestrat cu
plmni mai buni vorbi monoton timp de trei ore. Cnd
termin, ochii mi i r o i a u d e l a c r i m i d e p l i c t i s e a l .
Regele se ridic, ntmpinat de aclamaii
rennoite. O lu pe regin de mn i o prezent adunrii,
solicitnd pentru ea aclamaii. Regina fcu o plecciune
adnc, care n sfrit provoc nite urale rzlee. Tuturor
celor aflai n apropiere li se pru c regina prsise
sala n lacrimi. Dup prerea mea, lacrimile ei nu
fuseser cauzate de discursul lui monsieur Necker.
Adunarea ncepu s lucreze n ziua urmtoare. Villers
angajase un secretar-privat, monsieur Renouf, care arta ca o
bufni i avea aproape aizeci de ani.
Renouf, sub ndrumarea stpnului su, pregtea rapoarte
pentru fiecare sesiune a A d u n r i i , p e c a r e V i l l e r s l e
trimitea la rndul lui, o dat la cteva zile,
alegtorilor din Normandia. La fel precum ceilali
deputai, se simea foarte responsabil i-i dorea s le
recompenseze ncrederea, informndu-i despre tot ce se ntmpl.
Villers mi se altur pentru masa de prnz imediat ce edina
de lucru pentru acea zi se ncheie. Era mai tandru cu Aimee dect
niciodat. O lu pe genunchi i se interes cum progreseaz
studiile ei. Iar ei nu-i era de nimic mai groaz dect s-l
dezamgeasc. In fiecare sear, m ruga s recapitulm
leciile nc o dat, n ateptarea sosirii lui. Insista ca multe
pagini scrise de ea s fie aruncate pentru c nu se ridicau la nivelul
lui i le scria din nou. Avea aproape patru ani i, n timp ce miss
Howard i continua leciile de limb englez, eu o
nvam s scrie si s citeasc n francez.
Orele din zi care nu erau dedicate studiului le petreceam la
plimbri n d e l u n g a t e c u A i m e e p r i n p d u r i l e d e l a
V e r s a i l l e s , c a r e s e a f l a u n t o a t splendoarea
frunziului lor primv ratic i unde puteam culege
buchete de zambile albastre.
-Uit-te la mine, draga mea, spuse Villers ntr-
o s e a r , d u p c i n . A m devenit un burghez ordinar
acum lucrez toat ziua i vin acas n patul tu, n fiecare
noapte.
-Sun a corvoad.
-Dimpotriv, Belle, n-am mai fost niciodat att de
mulumit, probabil doar cu excepia perioadei pe care am
petrecut-o mpreun n Normandia. Sigurul lucru care poate fi
adugat fericirii mele ar fi s-mi devii soie.
Am zmbit.
-Atunci, dragul meu, imaginea contelui de Villers ca
libertin reformat va fi cu adevrat complet. Ti -a drui
un copil o dat pe an. De asemenea, tu vei purta flanele i
vei bea cte o can de ceai n fiecare sear, nainte de a merge la
culcare.
Se ridic i veni lng mine, pe canapea.
-Nu e nimic ru n asta. D e ce mai ateptm s ne
cstorim? Deja le-am putea face pe toate, Belle, ca s te
lipsesc de orice motiv ai putea avea ca s persiti n refuzul tu.
M lu de mijloc i m acoperi cu srutri. Ct despre cum ar fi s
avem un copil...
Primele edine ale A dunrii fuseser dedicate
verificrii forei politice a deputailor. Alegerile n
Paris, ntrziate din cauza organizrii proaste i a
tulburrilor constante, nc se mai ineau la dou luni dup
ce se sfriser n provincie. Aa c adunarea ncepu fr nici un
reprezentant din Paris.
La nceputul lunii iunie, eu i Aimee, la fel ca
n t r e a g a c u r t e , a m f o s t cuprinse de jale. Micul Delfin,
Ludovic-Iosif, motenitorul tronului, murise de tuberculoz.
Boala i se instalase n ira spinrii i n oase. Bietul copil, torturat
de un corset de fier, fusese att de deformat, nct nu mai
fusese vzut la curte de mai bine de un an de zile. Era inut
n castelul Meudon, la o distan de civa k ilometri,
de unde-i trimise sufletul la Dumnezeu. Nu era primul copil
al familiei regale care murise. Micua Sofia, sora mai mic,
decedase cu un an mai devreme. F usese conceput n
acelai timp cu bietul meu bieel. Moartea micuei prinese
fusese primit cu indiferen de ctre curte i familie.
Ins situaia era alta n cazul D elfinului, motenitor al
tronului. De mai bine de zece ani dup cstoria prinilor,
naterea i fusese ateptat cu nverunare i ntmpinat cu o
asemenea bucurie, nct moartea lui prea o btaie de joc plin
de cruzime a vremurilor mai fericite.
Era un semn de ru augur. Nu puteam s fiu dect
ndurerat de pierderea reginei.
Am dus-o pe Aimee la Biserica Sfntul Ludovic din
Versailles s aprindem o lumnare i s ne rugm pentru
odihna celor doi copii. Al doilea fiu al cuplului regal,
Ludovic-Carol, cu cteva luni mai mare dect Aimee, deveni noul
Delfin.
ns vetile triste de la curte n-au mpiedicat Adunarea
Strilor Generale s-i continue edinele. Deputaii clerului,
n majoritate preoi de parohie i oameni d e r n d , s e
alturaser pn la sfritul lunii iunie Strii a
t r e i a . A c u m , i spuneau mpreun Adunarea Constituant i
juraser s nu se dizolve mai nainte de a redacta o nou
constituie pentru regat.
Villers era furios pe aristocraii care nc insistau s in
edine separate.
- Imbecilii reprezint mai puin de un procent din populaie i
au impresia c pot refuza s se alture Strii a treia. La ce se
ateapt? Ca regele, ndemnat de regin, s susin poziia lor?
O s abandoneze nobilimea, aa cum a fcut cu toate
cauzele pe care le-a susinut. Dac noi, nobilii, nu ne
alturm Adunrii Constituante, revoluia se va ntmpla fr noi
i mpotriva noastr.
Toat lumea vorbea acum de revoluie ca de ceva sigur.
Era deja un fapt care nu admitea discuie. Regele declar
hotrrile Adunrii Constituante nule i cu totul neavenite. De
asemenea, amenin s dizolve Strile G enerale dac
insistau n hotrrea lor de a se ntlni ca un
s i n g u r c o r p . I n o r i c e c a z , o minoritate de nobili,
patruzeci i apte la numr, condui de ducele dOrleans,
incluzndu-i i pe Villers, Lauzun i Lafayette, se separar de
restul Strii lor i se alturar Strii a treia.
Dou zile mai trziu, aa cum prevzuse Villers, regele se
rzgndi i-i invit pe restul nobililor i clericilor s se alture
Adunrii Constituante. Se instala astfel n fruntea re voluiei
ori, n funcie de ungh iul din care priveai, trgea
revoluia dup sine.
In acelai timp, regele ordon regimentelor armatei
franceze compuse din s t r i n i , m a i a l e s d i n m e r c e n a r i
elveieni i germani, care nsumau laolalt
douzeci de mii de brbai, s ncercuiasc Parisul. N u
ncpea ndoial c scopul lui real era s zdrobeasc
Parisul dac ddea vreun semn de alian cu noua adunare.
Opinia public puse aceast decizie, care urma s aib consecine
att de catastrofale, pe seama influenei reginei. Intre timp,
burghezia din Paris nfiin un corp de armat numit Garda
Naional, care s protejeze capitala de posibilul atac.
Intr-o sear de la nceputul lunii iulie, Villers se
ntoarse de la Adunarea Constituant mai devreme dect de
obicei.
-mpacheteaz-i lucrurile, Belle, spuse. V voi lua
pe tine i pe Aimee la Vaucelles n seara aceasta.
-Ce s-a ntmplat?
-Un regiment german tocmai a
campat la palat, iar altul i are
comandamentul la Orangerie. F amilia regal se
p r e g t e t e s p r s e a s c Versailles-ul pentru un ora
fortificat din apropierea graniei cu Austria. Stii ce nseamn
asta? Regele i va cere ajutor mpratului Iosif, fratele reginei, n
vreme ce regimentele germane i elveiene vor ataca Parisul
si Adunarea Constituant aici, la Versailles. Contele
dArtois, fratele cel mai mic al regelui, a declarat public
c-i va spnzura pe toi reprezentaii Strii a treia. A rostit ceea ce
alii doar au gndit.
Villers m lu n brae.
-Am fost att de egoist s te in att de mult lng mine,
draga mea! Nu mi-o voi ierta niciodat dac i se va
ntmpla ceva.
Astfel, am petrecut acele z ile din luna iulie a
anului 1789, care aveau s schimbe att de mult soarta
Franei, ct i a Europei, n sigurana Vaucelles-ului.
Villers rmase cu mine n prima noapte, din
moment ce nu era nici o edin programat pentru a doua zi
diminea, fiind duminic. i petrecu ziuau rmtoare nvndu-
m cum s ncarc, s intesc i s trag cu o arm de foc i
insist s-mi lase perechea lui cea mai bun de pistoale.
n data de 13 iulie, Villers plec s se alture Adunrii
Constituante. Pentru c trebuia s plece n zorii zilei, m rug
s nu m scol s-l conduc. Totui, am fcut-o, nainte de a-l
lsa s plece, l-am mbriat pentru mult timp. Cnd mi spuse la
revedere, am observat c avea ochii roii. Nu vorbi mult, dar se
despri de mine cu mare amrciune i cu sen timentul
unei prevestiri rele.
De cnd Strile Generale fuseser ntrunite, se
ntmplaser att de multe lucruri, nct viitorul prea foarte
nesigur. Toate motivele noastre de nemulumire plir n faa
durerii c nu tiam dac o s ne mai vedem unul pe
altul vreodat. Pentru a atrage ct mai puin atenia, nu
plec ntr-o caleac, ci clare. Planul i era s ajung la
Versailles pe drumuri de ar, fr a trece prin Paris, ncercnd s
evite astfel trupele comasate la sud de capital.
Mi-am petrecut ziua ntr-o mare nelinite i l-am trimis
pe Lemoyne, unul dintre lachei, s aduc veti din Paris. Se
ntoarse de la porile oraului deoarece nimnui nu i se permitea s
intre n ora.
-Am vorbit cu grzile de la Poarta Charenton, doamn, spuse.
Mulimile tocmai atacau nchisorile i eliberau G rzile
Franceze nchise pentru c s-au revoltat. N-au vrut s-
i mai asculte colonelul. R egele vrea ca toi membrii
Adunrii Constituante s fie arestai la Versailles. Au mai zis c
nobilii care s-au alturat Strii a treia o s fie arestai pentru
trdare. Asta nseamn c i domnul nostru va fi arestat, nu-i aa?
I-am mulumit lui Lemoyne i, pentru eforturile lui, i-am dat
un ecu de argint de trei franci.
A doua zi, n data de 14 iulie a anullui 1789, a m m p l i n i t
douzeci de ani, nu tiam dac v illers fusese
a r e s t a t , condamnat la moarte sau deja executat.
Eram prea ngrijorat ca s citesc, s stau locului sau s fac
orice altceva. n ncercarea de a-mi gsi o ocupaie, m-am dus cu
Aimee n grdin. n jurul orei cinci, aj ungnd pn la
ru, am auzit nite zgomote puternice.
-Ascult, mam, tun. De ce nu putem s vedem
frumosul dragon de aur?
Acesta era numele pe care-l dduse ea fulgerelor. N-am spus
nimic care s-i risipeasc gndurile, dei tiam c se aud
tunetele unei altfel de furtuni, una cu mult mai lung i cu
importan mai mare.
L-am trimis din nou pe Lemoyne, lacheul, la Paris. Se
rentoarse cu puin nainte de a se ntuneca, foarte tulburat.
-Zidurile oraului sunt nc nch ise, doamn, zise,
ns grzile mi -au spus c poporul a luat cu asalt Bastilia.
-Este imposibil, Lemoyne. Cum ar putea
s f i e c u c e r i t p r i n f o r fortreaa aceea, cu podurile
ei mobile i zidurile uriae?
-Aa mi-au spus, doamn.
M-am dus la culcare nesigur de ceea ce s cred.
Cnd Manon m-a ajutat s m mbrac n dimineaa
urmtoare, am constatat c era nefiresc de tcut. Am
observat c a deschis gura de cteva ori i apoi a nchis-o fr a
scoate ns niciun cuvnt.
-Ce este, Manon? am ntrebat-o ntr-un final.
-Am auzit de la nepoata lui J unot... doamna mea.
-Junot, valetul meu?
-Da, doamna mea. A fost rnit ieri, n P aris.
-Nimic serios, sper.
Manon se mbujor i-i plec privirea.
-V rog, doamn, nu v suprai!
Am oftat, ntrebndu-m cu ce mai greise acum Junot, un
brbat n floarea vrstei i placid din fire.
-Spune-mi despre ce e vorba. Si atunci o s
m p o t d e c i d e d a c s m supr sau nu.
-Ei bine, doamn, ieri -diminea, o mulime
imens, mai bine de douzeci de mii de oameni, s-a dus la
Inualides, n apropierea locuinei domniei voastre.
-Stiu, vrei s-mi zici c Junot li s-a alturat acelor oameni?
-Da, doamn, dar totul a decurs panic.
G r z i l e F r a n c e z e a u p r e l u a t conducerea i au
confiscat toate armele, suliele i sbiile. A vem nevoie
de soldai adevrai care s apere Parisul mpotriva mercenarilor
strini. Amintii-v c, acum trei zile, Regimentul Regal German a
deschis focul asupra unei mulimi cu totul panice i a omort o
biat btrn la Tuileries. Nu-i de mirare, colonelul lor, prinul de
lambesc, este vrul reginei, iar ea...
-Deci ce s-a ntmplat cu Junot ieri? A fost rnit la
Inualides?
-Nu, doamn. Guvernatorul de acolo nu a rezistat. Nimeni n-a
fost rnit. Mulimea a luat mai multe tunuri de la Inualides, ns nu
aveau suficient muniie, aa c s-au dus s caute la Bastilia.
Acolo, totul a luat-o razna. Garnizoana de la Bastilia a deschis
focul asupra mulimii i a ucis mai bine de o sut de
oameni. Toat lumea spunea c fortreaa nu poate fi
luat cu asalt, dar atacul a fost condus de curajoasele Grzi
Franceze. A czut n jumtate de or.
-Deci este adevrat. Si ce -i cu Junot?
-O, doamn, oamenii alergau panicai dup
c e g a r n i z o a n a B a s t i l i e i a deschis focul asupra
mulimii. Atunci, Junot a czut i i-a rupt piciorul. A
fost purtat la locuina nepoatei sale. Acum, i este team c v vei
supra c a profitat d e a b s e n a d u m n e a v o a s t r c a s
s e a l t u r e m u l i m i i . V i m p l o r s n u - l concediai.
Am oftat.
-Da vrsta lui, un picior rupt nu e ste ceva de trecut
cu vederea. Totui, a avut noroc, din ceea ce-mi spui,
putea s moar. Poi s-i zici c-i un btrn nebun i c
ar trebui s fie mai nelept. L-a vzut vreun chirurg?
-Da. Nu va fi capabil s-i reia serviciul timp
d e c e l p u i n o l u n . D e c i domnia voastr nu-l va concedia?
- N u , n u v o i f a c e a s t a . Ei bine, ca s fiu sincer,
este foarte ngrijorat n privina domnului.
-Desigur, doamn, Junot este n serviciul dumneavoastr, dar
chiar i aa... Nu v-ar mini niciodat, pentru c suntei o stpn
att de bun. Dar, dac i-ai putea spune domnului c a czut
pe scri sau ceva de genul acesta, Junot v va fi
recunosctor pn n ziua n care va muri.
Nu m-am putut abine s nu zmbesc.
-Spune-i lui junot s nu se ngrijoreze.
Ceea ce nu mi-a zis Manon a fost c, dup cderea
Bastiliei, garnizoana fusese masacrat, iar guvernatorul
nchisorii - decapitat de mulime. M ntreb uneori ce s-ar fi
ntmplat dac regina nu i-ar fi folosit influena ca s-i
refuze lui Lauzun numirea n postul de colonel al Grzilor
Franceze. Oamenii si mereu l-au plcut pentru curajul i firea
lui jovial. Dac ar fi fost colonel al Grzilor Franceze, n
locul ducelui du Chtelet, poate c ar fi mpiedicat
rscularea lor tocmai n momentul acela crucial. Intr -
adevr, cursul evenimentelor poate fi schimbat de lucruri
mrunte. Ranchiuna unei femei a fost unul dintre ele...
Cderea Bastiliei era semnalul primului val care
urma s fie cunoscut ca Amigration. Contele dArtois,
fratele cel mai mic al regelui i cel mai nverunat oponent
al revoluiei, precum i ali prini cu snge regal, prsir
Frana. Aa fcu i ducesa de Polignac, favorita reginei,
mpreun cu soul, iubitul, cumnata ei i cu preotul care le
era ca un celu. N u i-a mai vzut niciodat ara i a
murit n exil, dup patru ani. O comptimesc pentru asta, dei nu-
mi era prieten, deoarece este o soart pe care se pare c sunt silit
s o mprtesc. I-am gustat toat amrciunea.
In data de 15, Villers mi-a trimis un bilet prin
c a r e m i n f o r m a c s e i n t o a r e c e n Paris, cu Lafayette i
c avea s mi se alture n Vaucelles, de ndat ce va putea. Cel
puin, era viu. Att de mult timp nu tiusem nici mcar att!
Dou zile mai trziu, n zori, am auzit
n e c h e z a t u l u n u i c a l i s u n e t u l copitelor n curte. Am
fugit afar. Villers cobor de pe cal. I-am srit n brae. Mi-a luat
faa n mini i mi-a srutat cu lcomie obrajii, buzele i
ochii, de parc nu se mai stura de ei. N u l-am mai
vzut niciodat purtndu-se aa n faa servitorilor.
-Belle, draga mea Belle, spuse, am crezut c n-am s te
mai vd niciodat.
-Si eu. O, iubitule, am auzit c vei fi decapita!
M lu de umeri i intrarm n cas.
-Regele a capitulat, spuse Villers. A anunat
Adunrii retragerea tuturor regimentelor strine. Nimic
nu va mai fi ca nainte, BelleL Bailly, astronomul, este cel
care conduce acum Parisul, avnd titulatura de primar, n
locul celei de staroste al negustorilor. Ultimul staroste a fost
omort de insurgeni dup cderea Bastiliei. Lafayette a fost numit
la comanda noilor Grzi Naionale, prin urmare, multe lucruri s-au
schimbat de cnd nu ne-am mai vzut, draga mea.
-Deci eti teafr?
-Aa se pare, cel puin pentru o vreme. Regele s-a dus
astzi n Paris. L-am vzut primind pe treptele Primriei un
tricolor din minile lui Lafayette. Albul, reprezentnd
coroana, este ncercuit de albastru i rou, culorile Parisului.
Un simbol ct se poate de puternic: monarhia este asediat de
populaia Parisului.
-Din ntmplare, tot astea sunt i culorile steagului
american, i-am spus.
-Intr-adevr, Belle, probabil c
este ideea lui Lafayuette. Cred c
evenimentele i s -au urcat la cap, care nu e tocmai
partea lui cea mai solid. Probabil c-i nchipuie c e un soi
de George Washington al Franei.
-Totui, faptul c regele nsui a vizitat P arisul
este un semn de speran. Oraul s-ar mai putea liniti acum.
-nc nu li se permite trsurilor s circule pe
strzi, dar eu mi -am prins o coard tricolor la plrie i n-
am avut nici o problem s m ntorc clare pn aici. Totui,
ordinea nu s-a restabilit. M-am ntlnit cu o gloat care ducea ntr-
o suli capul lui Bertier de Sauvigny, intendentul regelui la
Paris, iar gura i era plin cu fn. Bineneles, el declarase c,
dac parizienii mor de foame, pot oricnd s mnnce iarb. N-
au fost uitate cuvintele astea. Oamenii din Paris sunt intr-
adevr nfometai si nfuriai.
S-a hotrt drmarea Bastiliei. M-am alturat mulimilor
care se grbeau s vad fortreaa ct mai era n picioare. Nu sunt
de acord cu violena ce a urmat, n s , c a o r i c i n e d i n
Paris, m-am bucurat s o vd distrus. Era
s i m b o l u l deteniilor arbitrare decise de vech iul
regim.
In afara fortreei distruse, sub corturi n dungi se
adposteau mici cafenele temporare, ivite n cldura
verii. Fosta nchisoare devenise loc de pelerinaj, n ciuda
prafului i a zgomotului provocate de demolare. I-am cumprat
lui Aimee un domino fcut din pietre din fortrea Bastiliei,
care se transformau n tot felul de suvenire.
Situaia se mai domolise spre sfritul lunii iulie,
pn ntr-att nct am considerat c pot s prsesc
Vaucelles n siguran i s m altur lui Villers la Versailles, cu
toate c n provincie umblau cele mai ciudate zvonuri. Cei
maimuli credeau c regina complota cu nobilii locali s -i
masacreze pe rani. Inconsecin, multe castele au fost
atacate n timpul verii anului 1789 n ceea ce avea s se
numeasc Marea fric.
De la deschiderea Adunrii Strilor G enerale, l-am
tot vzut n treact peChevalier des Huttes la
Versailles. Abia dac sch imbasem vreun cuvnt de la
duelul dintre fratele meu i Villers. Oricum, dup ce drumurile ni
s-au ntretiat prin palat, am nceput o discuie stngace la nceput,
dar, dup cteva minute, nsufleit de renvierea celor cteva
amintiri ale prieteniei noastre. Stiam c nu ar fi vrut s-l invit
ntr-o cas nchiriat de iubitul meu i c Villers nsui n-ar fi fost
prea fericit s tie c l-am primit pe Chevalier. Aa c am czut de
acord s ne vedem o dat pe sptmn, la palat.
Chevalier i rmsese devotat reginei. S usinea
c t i p u l d e c o n d u i t a l prietenilor mei, dup cum le
spunea lui Villers, Lauzun i nobililor care se alturaser
Strii a treia, era echivalent cu trdarea. N-am fcut un
mister din opinia mea, care era cu totul alta. Aa c am
hotrt s nu mai vorbim despre politic, din moment ce era un
subiect de discuie ce nu fcea plcere nici unuia din noi.
Ne-am ntlnit din nou spre sfritul lunii iulie. Eram
ngrijorat n privina zvonurilor legate de Marea fric.
-Ai aflat vreo noutate de la fratele meu? l-am ntrebat
pe Chevalier.
-Doamna mea, nu trebuie s v
ngrijorai, dei ranii au atacat
Frontfreyde, fratele dumneavoastr e nevtmat.
V o i a u s d e a f o c t u t u r o r documentelor care dovedeau
drepturile feudale ale familiei dumneavoastr.
Marchizul, dup cum era de ateptat, a dat dovad de un
curaj deosebit. Dei poate c nu este apreciat de toi, a tiut cum
s-i in pe vasali din scurt. Dup ce li s-a adresat de pe scrile
din faa cldirii, s-au retras cu plriile scoase, fr a cauza
nici o stricciune. Contesa de Chavagnac este i ea n siguran.
Tranii au mrluit spre castelul Saint-Hippolite, iar soul ei a
suferit un atac. Gaptul acest aa s p e r i a t g l o a t a i a s a l v a t
arhivele de la distrugere. mi pare ru s v
mrturisesc c nu se ateapt ca domnul conte s mai
triasc dect cel mult cteva sptmni.
M ntrebam ct de ntristat ar fi fost Madeleine dac ar fi
devenit vduv.
-Ce trist, am spus. C e tii despre Cenac?
-Lucrurile n-au mers prea bine acolo, doamn. Noul
baron nu este chiar ca fostul dumneavoastr so. A stat
cu baroneasa i s-a uitat cum castelul a fost scotocit,
mobila aruncat afar pe fereastr i arhivele arse. Tranii
chiar i-au molestat.
Am fost foarte mngiat s aud c fratele i sora mea erau n
siguran. Cu t o a t e a c e s t e a , a m p r i m i t c u o a r e c a r e
s a t i s f a c i e v e t i l e d e s p r e b a r o n u l i baroneasa de
Peyre, imaginndu-mi-i cu furcile ranilor la burta lor, forai s
fie martorii jefuirii Cenacului.
Ca de obicei, sentimentele mi s-au putut citi uor pe chip.
-Nu este nimic amuzant n asta, doamn, zise Chevalier
ncruntndu-se. Dac insolena gloatelor nu poate fi
controlat nici n Paris, nici n provincie, atunci Frana este
sortit pieirii. Regele a manifestat o indulgen uimitoare fa de
cei responsabili pentru astfel de tulburri, indulgen pe care aceti
ticloi au interpretat-o ca fiind slbiciune.
Am deschis gura s rspund.
-mi pare ru, spuse. Stiu c am hotrt s nu discutm
niciodat despre aceste lucruri. V rog s-mi acceptai scuzele.
Pentru c m considera un corespondent mai de ndejde
dect nepotul ei, madame de Gouville mi scrise c Normandia
rmase linitit i c Dampierre nu fusese atacat.
-Am fost ntotdeauna atent cu arendaii mei, n special de la
recolta de anul trecut, zise Villers cnd i-am citit scrisoarea. Mai
mult, cu greu pot fi acuzat c iau parte la conspiraia aristocrailor.
Iar mtua mea a mpletit destui ciorapi pentru copiii de rani ca
s le obin bunvoina.
Evenimentele care au urmat lunii iulie sunt
p r e a c u n o s c u t e p e n t r u a f i relatate n detaliu aici: n
timpul ultimei edine din noaptea de 4 spre 5 august,
civa deputai ai nobilimii din A dunare, condui de
vicontele de Noailles, cumnatului lui Lafayette, propuser
abolirea privilegiilor vechii societi feudale.
Tribunalele private ale lorzilor fur desfiinate. Acum,
accesul la sistemul juridic era nengrdit. Judectorii nu-i mai
cumprau locurile, ci erau numii pe baza propriilor merite.
Oamenilor de rnd nu li se mai interzicea nici o profesie ori slujb,
fie n armat, n serviciul civil sau n biseric.
Prietenii mei, cum i numea Chevalier, fceau toi
parte din acea micare. La rndul lor, reprezentanii clerului
renunar la zeciuial. Membrii Adunrii Naionale au admis
rezoluia n toiul unei bucurii generale. Cnd Villers venia cas
dup edin i-mi povesti ce s -a ntmplat la A dunare,
mi-am aruncat braele n jurul lui i am plns amndoi de
fericire. Totul prea posibil. Pentru naiune se deschidea o nou
er a fericirii i libertii. Cei care nu au trecut prin acele
schimbri nu-i pot imagina fervoarea acelor zile.
Adunarea fcu o schi a Declaraiei Drepturilor
Omului i Ceteanului care, doi ani mai trziu, va inspira
Declaraia Drepturilor Omului, din America.
Aceasta stipula garantarea dreptului de-a fi judecat,
interzicerea percheziiei i reinerii nentemeiate de
persoane, prezumia de nevinovie, libertatea religiei,
libertatea de exprimare i egalitatea n faa legii. Stiu c acum, n
Frana, care de c i n c i s p r e z e c e a n i s u f e r s u b j u g u l
t i r a n i e i l u i B o n a p a r t e , e s t e l a m o d s denigrezi
motenirea revoluiei i meritele Adunrii, ns
noaptea de 4 spre 5 a u g u s t i a d o p t a r e a D e c l a r a i e i
D r e p t u r i l o r O m u l u i i C e t e a n u l u i r m n realizri
de nepreuit.
nc m reprezint i, cu toate c nu mi s-a permis s
pun douzeci de ani piciorul n ara mea, nc sunt mndr c sunt
franuzoaic.
Regina nu-i ascunse dezgustul pentru noile idei. n 25
august, l srbtori pe Sfntul Ludovic, strmo i
protector al regelui. C u aceast ocazie, n mod
tradiional, Maiestile Lor primeau urrile oraului Paris
prezentate de ctre s t a r o s t e . D e s i g u r , n u m a i e x i s t a
aa ceva de la cderea Bastiliei cu ase
sptmni mai devreme, ns se hotrse c regina va
ntmpina att delegaia Grzii Naionale, ct i pe cea a
municipalitii din Paris condus de ctre noul primar.
Ceremonia s-a inut n Salonul nobililor, camera
verde n care i -am fost prezentat. Regina, acoperit cu
diamante din cap pn n picioare, i lu locul pe un tron ridicat
pe o estrad. Eu, n cea mai bun rochie alb a mea pentru curte,
stteam n spatele ducesei, care, la rndul ei, edea pe un taburet.
Un uier anun:
- Oraul Paris.
Bailly, noul primar, i fcu apariia. Am fost surprins s
observ c, n loc s ngenuncheze naintea tronului, dup
cum cerea eticheta, fcu o plecciune adnc. Curioas s
vd reacia reginei, m-am uitat la ea. Faa i nghease i tot trupul
i tremura. Dup introducerea membrilor municipalitii,
care fcur, de asemenea, cte o plecciune , Bailly inu
un mic discurs n care o asigur p e regin de
devoiunea lor. Aceasta nu sch i nici un gest i nu
scoase nici un cuvnt ca rspuns.
Apoi veni rndul lui Lafayette s-i prezinte ofierii din
gard. Din nou, toi fcur o plecciune pn n pmn t.
Chipul reginei deveni stacoj iu i pe gt, printre diamante,
se puteau zri urmele livide ale furiei. De data aceasta, i
redobndi sngele rece suficient ct s blbie cteva cuvinte
neclare i ddu din cap ca s-i ndeprteze pe vizitatori. Toi
plecar prompt, furie i uimire citindu-li-se pe fee.
-Ei bine, ce spui despre aceasta, Belle? m ntreb ducesa
odat ce am prsit camera, cteva minute mai trziu. Muli
membri ai municipalitii nu au m a i v z u t - o n i c i o d a t p e
regin. Au cerut s vin la Versailles special a
f i prezentai reginei. In sfrit, au cunoscut-o cu vrf si ndesat.
-Prea foarte suprat. Eu nsmi am fost surprins c nici
unul dintre ei n-a ngenuncheat. Totui, doamn, era de ateptat. In
zilele acestea, toti consider aceste vechi obiceiuri ca fiind un
simbol al umilirii i de ru augur pentru o ar liber.
-Probabil c toi aceti srmani membri municipalitii au
crezut c, nclinndu-se, artau destul respect. Ducesa cltin din
cap suprat. Vor duce n Paris o impresie grozav despre regin.
Asta e de ru augur.
Eu i Villers am continuat s locuim n Versailles pn n
vara anului 1789.
Trziu n septembrie, se arta ngrijorat c la curte se
recurgea din nou la vechile trucuri. Regimentul flamand,
cunoscut pentru loialitatea lui fa de coroan, fu chemat la
Versailles.
-Un atac asupra Adunrii este iminent, spuse. Presupun c
regina nu a renunat la ideea de a ne ve dea spnzurai ori
decapitai. La nceputul lunii o c t o m b r i e , g r z i l e v o r
da o mas mare n onoarea ofierilor regimentului
flamand. Ar trebui s-i ceri bilete lui Chevalier des Huttes. Nu te
poate refuza din moment ce-i este un prieten att de bun.
-Dac asta i este dorina, l voi ruga, dei nu m voi bucura
prea mult de o cin la care tu nu vei fi oaspete.
-Te rog, Belle! Sunt curios s tiu ce se-ntmpl.
Evenimentul avu loc la opera din Versailles. Pe scen erau
puse mese la care stteau, de o parte i de alta, ofierii
grzilor i ai regimentului flamand. Fuseser invitate, de
asemenea, si Grzile Naionale din Versailles, pentru c, la acea
dat, aceste trupe de ordine erau deja la posturi n toate oraele,
mari i mici.
Eu stteam ntr-una dintre loje. Orchestra cnta i se auzeau
strigte de Triasc Regele!. S pectatorii erau att
curteni, ct i membri ai adunrii. Intre loje se schimbau replici
tioase.
Atmosfera era neplcut i eram pregtit s m retrag,
cnd familia regal intr pe scen. Aclamaiile adugate muzicii
devenir asurzitoare. Regina i lu fiul, pe Ludovic-Carol, de
mn i se plimb cu el printre mese, zmbind ctre meseni
aa cum tia s fac la astfel de ocazii. In timp ce le ntindea mna
s i-o srute, ofierii i se aruncau la picioare. In euforia
momentului, civa membri ai Grzilor Naionale ddur jos
coardele tricolore care le decorau plriile i le clcar n
picioare n mijlocul ovaiilor.
Am rmas surprins s-i vd pe rege i regin zmbind i
aprobnd gestul. Am plecat dezgustat.
I-am povestit lui Villers despre incidentul din acea sear.
-Eun dezastru, spuse. Cum a putut regele
s t o l e r e z e , m a i m u l t , s ncurajeze un astfel de
comportament? E doar o chestiune de timp pn se vor
rspndi zvonurile despre atitudinea sa.
Cteva zile mai trziu, n vreme ce o nvam alfabetul pe
Aimee, undeva pe la ora cinci dup-amiaz, leciile ne-au fost
ntrerupte de strigte i cntece din strad. Am alergat spre
fereastr. Dinspre Paris, sute de femei cu zdrenele lipite de
siluetele lor scheletice de ploaia rece, narmate cu sulie i coase,
mrluiau spre palat. Tabloul acela de srcie i ur mi nghe
inima de spaim.
In jurul orei unsprezece, se auzir zgomote i mai
asurzitoare din strad i am vzut un alt alai n faa casei
melc. O gloat, de data aceasta format din brbai cu
felinare, se ducea n direcia palatului, ncruntat, n fruntea
Grzilor Naionale, Lafayette nchidea procesiunea.
Villers nu se ntoarse de la Adunare dect n dimineaa
urmtoare, schimbatla fat. Se arunc ntr-un fotoliu. Cu ochii
nchii, mi cut mna si mi-o srut.
- Ce noapte a fost, draga mea Belle! spuse. Cu
siguran, ai vzut norodul care a sosit din Paris. Femeile au
ajuns primele i au ocupat grdinile palatului. Brbaii au venit
mai trziu. Toi cereau pine. Lafayette le garant o
audien la rege i regin. I-a asigurat c n-au de ce s le fie
fric. El nsui s-a retras n jurul orei cinci dimineaa.
Villers se ntunec la fat.
-O or mai trziu, continu, a nceput o rzmeri dup
ce un brbat din grdin a fost omort de un gardian. Toat
gloata a luat cu asalt palatul. Femeile i-au croit drum n mod
special spre apartamentele reginei, urlnd c i vor face
ireturi din intestinele ei. Cei doi gardieni care fceau de
gard asear n faa dormitorului ei au fost ucii.
Am respirat adnc.
-Iar Chevalier des Huttes? E n siguran? am
ntrebat.
Villers cltin din cap.
-Nu tiu, draga mea. Ti-a spune dac a ti. Sigur este
c sacrificiul lor i-a dat destul timp reginei s fug descul, n
cma de noapte, s caute refugiu n apartamentele regelui.
Lafayette, trezit ntr-un final, sosi la vreme s salveze
restul de grzi de furia mulimii.
-Deci, n afar de cele dou grzi ucise n pragul
reginei, celelalte sunt n siguran?
-Aa cred. Diminea, mai trziu, Lafay ette a
aprut cu regina n balconul palatului i i-a srutat mna. I-a
salvat viaa. Lafayette e ntr-o poziie pe care nu i-ar dori-o
nimeni: aceea de a mpca gloata cu regina, care vede n el un
simbol al revoluiei. Mulimea, linitit de gestul lui, a
nceput s strige: Spre Paris! Dup cte se pare, regele a fost
de acord s prseasc Versailles-ul ca s mearg spre Paris. Ca
de obicei, a ncercat s fac invers fa de ceea ce
promisese. A argumentat c refuz s fie separat de Adunarea
Constituant. Ct de convenabil pentru el s uite c, numai cu
cteva ore mai devreme, s-ar fi bucurat s ne aresteze i s ne
execute! I-am rspuns c-l vom urma n capital. Nu mai avea de
ales dect s plece spre Paris.
Mi-am pus mna pe umrul lui Villers.
-Te rog, odihnete-te puin, dragul meu. Ari istovit.
-Sunt, draga mea, ns trebuie s m ntorc la
A d u n a r e . S i t u a i a s e p o a t e schimba din clip n clip.
n aceeai zi, pe la prnz, eu i A imee am vzut o
alt demonstraie subferestrele noastre, mergnd n
direcie opus celei de ieri, Grzile Naionale clare,
gardieni i oameni de rnd pe jos, toi laolalt mrluiau n cea
mai mare dezordine spre Paris. La fel ca i vremea, care
acum era uscat i clduroas, dispoziia mulimii prea a fi
bun. M-am uitat n van printre uniformele albastrei roii ale
grzilor dup o figur chipe precum cea a lui Chevalier des
Huttes. Tot ce am putut s observ a fost aceeai mulime
de femei murdare din ziua precedent, de data aceasta
cocoate pe tunuri sau clare n spatele soldailor.
Caletile familiei regale i curtea urmau la pas ncet,
nsoii de nite oameni cu dou capete nfipte n sulie. De
ndat ce-am realizat natura trofeelor, am tras-o pe Aimee de la
fereastra noastr, care era situat la etajul al doilea. Eram
prea ngrozit de privelitea nfiortoare ca s m retrag i
eu. Probabil c pream ocat, pentru c oamenii care ineau
suliele se oprir n faa casei mele, mpinser capetele
nspre mine, rznd i urlnd, invitndu-m s le srut. Nu-mi
puteam lua privirea de la unul dintre trofee. Pielea i era gri,
iar prul ncleiat de snge. V rful suliei, ca o limb de
oel, strpungea unul dintre cranii. Am recunoscut ceea ce mai
rmsese din chipul lui Chevalier des Huttes. Genunchii mi
se nmuiar i am fugit de la fereastr, prea ameit ca s
pot plnge. Dup ipetele pe care le auzeam, am realizat
c mulimea i continua procesiunea.
Pn atunci, fr vreun alt motiv n afar de acela de a
dori s cred ceea ce era ideal, crezusem c printre grzile curii
ce fuseser salvate de Lafayette era i Chevalier, ns el fusese
masacrat de mulime n pragul camerelor reginei. Acest lucru m
consol mai trziu, gndindu-m c a murit ca un erou, la datorie,
cum se cade unui soldat, i c sacrificiul nu i-a fost n zadar, i
salvase viaa Maiestii Sale pe care o iubea att de mult, dndu-i
timp s scape.
Cnd strada se liniti, m-am uitat din nou afar, de data
aceasta cu lacrimi n ochi pentru Chevalier. Tot ce-mi
aminteam despre el era buntatea lui fa de mine, afeciunea
pentru Aimee i cum m-a ajutat s vin la Paris. A bia
ncepeam s neleg c, n vremea unei revoluii, trebuie
s fii pregtit s-i pierzi cte un prieten.
Adunarea se inu de cuvnt i-l urm pe rege n ziua
urmtoare la Paris. La fel fcurm eu i Villers, peste
noapte, palatul Versailles fu prsit de cei vii i abandonat
fantomelor regilor mori demult.

CAPITOLUL 27
Rentoars la Paris, am dat peste aceleai banchete, baluri,
concerte i piese de teatru ca n vremurile de dinainte.
Participarea la ele mi era umbrit de e f e c t u l p e
care moartea lui Chevalier des Huttes a
avut-o asupra mea.
Evenimentele din 5 i 6 octombrie ddur natere unui
nou val de emigrri, cu mult mai amplu dect primul.
Muli membri ai nobilimii prsir F rana, iar muli
dintre ei nu s-au mai ntors niciodat. La fel proced i
madame Lebrun, spernd c va gsi noi patroni pentru tablourile
ei, n Italia. Marchiza de Bastide, fiica ducesei, plec i ea la
Torino, capitala Regatului Sardiniei. Cu toate acestea, societatea
parizian rmase la fel de elegant i de plcut ca n trecut, cu
singura diferen c acum subiectul principal al discuiilor era
politica.
Dup secole de cenzur regal, noua libertate de a vorbi
scoase la iveal sute d e p a m f l e t e , s a t i r e i z i a r e .
N i m e n i n u m a i e r a n f r i c o a t d e cabinetul
negru, o divizie a poliiei care sub vech iul regim citea
i copia s c r i s o r i l e p r i v a t e .
Intr-una dintre ocazii, am asistat la o edin a
Adunrii Constituante, reinstalat n arena de
c l r i e n c h i s a p a l a t u l u i T u i l e r i e s . Dezbaterile erau
mult mai lipsite de politee dect cele din Anglia. Specific unei
democraii tinere, galeriile rezervate publicului erau totdeauna
pline i era foarte greu s gseti un loc. Deputaii i ocupau
loculurile conform opiunilor politice: partida curii la dreapta,
patrioii la stnga, iar cei indecii la mijloc.
Auditoriul felicita, fluiera, btea din palme, batjocorea i
argumenta cu ovaii. Disputele, cum se ntmpl adesea ntre
francezi, se puteau nfierbnta uor. Odat, un nobil i scoase
sabia i amenin s se repead spre un coleg cu o opinie diferit.
Femei din clasa de jos, veneau n fiecare zi la Adunare,
ripostnd cu ipete: Atrnai-i pe aristocrai de felinare!
Din galeriile Adunrii, am ascultat din cnd n cnd discursul
unui tnr bine-mbrcat, cu o construcie firav, trsturi delicate
si voce slab. Ceea ce i lipsea n m a t e r i e d e o r a t o r i e
era mai mult dect compensat prin
c o n v i n g e r e . Argumentele lui mpotriva pedepsei
c a p i t a l e , p e c a r e o c o n s i d e r a o f o r m barbar de
pedeaps, nevrednic pentru democraie, erau destul de
convingtoare. De asemenea, era vehement n
condamnarea sclaviei. P leda pentru emanciparea tuturor
oamenilor, fr deosebire de avere, educaie sau culoare, dei,
spre dezamgirea mea, nu menion dreptul la vot pentru
femei. Convingerea lui m mic. I-am ntrebat pe cei din jurul
meu cine este el i mi s-a spus c e Robespierre, un deputat
dintr-un ora din nord, Arras. Cineva zise: Privii-l pe acest
tnr, doamn! Va ajunge departe. Crede n ceea ce spune!.
Dup revenirea noastr n Paris, la mijlocul lunii octombrie,
Villers continu s-i fac datoria ca deputat. Dei i ocupa
aproape toat ziua, vechile lui neliniti i fcur apariia din nou.
In vreme ce eu mi reluam vechea via, el se aprindea de la cele
mai nensemnate lucruri.
Contele de Maury se plictisi de srmana Emilie. M privea
adesea ca i cum voia s-mi sugereze c m considera potrivit s-
i iau locul. Intr-o sear, Villers, alb la fa, m cert teribil n
timp ce cntam o sonat pentru pian de Mozart.
Uitasem c Maury menionase c -i plac lucrrile
acelui compozitor. Villers nchise capacul pianului i
ip la mine cerndu -mi un raport complet asupra
sentimentelor mele pentru Maury.
ns asta nu era nimic n comparaie cu gelozia provocat de
Lauzun. Odat, spusese c albastru era culoarea lui
favorit. l ntlnisem la o cin dat de duces, unde s-a
ntmplat s port o rochie albastr. De asemenea, tot
albastre erau i penele de btlan din pr i panglicile care-mi
ornau mnuile lungi i albe. Villers m privi amenintor
pe tot parcursul cinei. La sfrit, m prinse brutal de mn i mai
mult m mpinse dect m conduse pn la caleac. Odat ajuni
acas, m acuz c am un fel de aranjament secret cu Lauzun
i c am purtat albastru n acea sear cas-i art c-l iubesc i
multe alte lucruri.
In viaa noastr intim, Villers era din ce n ce mai solicitant,
uneori dincolo de imaginaia mea. Orice rezisten sau ezitare de a
m supune cerinelor lui era i n t e r p r e t a t c a u n s e m n c
nu-mi mai psa de el sau c nu m mai ncnt
dragostea lui.
Intr-o sear, dup o cin pe care o oferi la el acas, mi
spuse n faa oaspeilor:
-Vreau s-i art domniei voastre o carte interesant, pe
care am primit-o din Londra. V rog, doamn, fii amabil s
venii cu mine, n biroul meu.
M-am nfuriat la gndul c voia s etaleze legtura
noastr amoroas i puterea lui asupr-mi cnd tia c avea
doar o jumtate de or de ateptat pentru a fi mpreun.
-Suntei foarte amabil, domnule, i-am zis, dar m simt puin
cam obosit, poate, cu alt ocazie.
Villers era pe punctul de a rspunde cnd Lauzun, care
era printre invitai, interveni.
-Trebuie s recunosc c i eu sunt obosit, spuse.
Permite-mi s m retrag, Villers!
Mi-am exprimat recunotina ridicndu-mi ochii ctre
Lauzun, mi rspunse din priviri ntr-un mod mai degrab
trist. Ceilali invitai i luar rmas-bun i plecar n scurt
timp. A urmat o alt scen, mai groaznic dect de obicei,
deoarece Villers observase privirile schimbate ntre mine si
Lauzun.
Am ncercat s discut cu Villers, ns am realizat foarte
curnd inutilitatea eforturilor mele. Mi-am ntors privirea i
am ateptat n linite ca furtuna s se potoleasc. n scurt
vreme, deveni contient de iraionalitatea suspiciunii lui i-mi
implor iertarea, ch inuit n modul cel mai cumplit de
remucri. Cu toate acestea, am nvat s fiu atent la
detaliile cele mai banale ale vieii mele si s m tem de
consecinele unui moment de neatenie.
Nici mcar prietenele mele nu gseau apreciere n ochii lui
Villers. Credea c ele m influenau s -l nel. Singura
persoan care scpa cenzurii lui era ducesa. mi lipsise
compania ei la Versailles, iar de la ntoarcerea mea la Paris o
vizitam aproape zilnic. Dup emigrarea fiicei sale, eram din
ce n ce mai atent la diversele obligaii pe care le aveam fa de
prietena mea mai n vrst.
n timpul uneia dintre aceste vizite, ducesa mi spuse, cu
ochii sclipindu-i ca unui copil:
-Am o surpriz pentru tine, drag Belle! Ti s-a fcut
oferta de a fi doamn de onoare la contesa de Provence, cu un
salariu de ase mii de franci pe an.
Am rmas tcut pentru un minut.
-Nu-mi pot exprima pe deplin recunotina,
m a d a m e . N u a m l e g t u r i l a curte care ar putea explica
o asemenea favoare. Ar fi o onoare att de mare s aparin
personalului cumnatei regelui!
-Ei bine, draga mea, n realitate, aceste locuri sunt mai
puin cutate dect se obinuia. Tot ce a trebuit s fac a fost s le
sugerez numele tu ctorva prieteni de-ai mei. Cnd contesa de
Provence a auzit despre asta, a cerut ea nsi s te alturi
personalului dumneaei, ca supleant a fiicei mele.
-De ce m vrea madame ca doamn de onoare?
-Mereu a fost ncntat de frumuseea ta, de asemenea,
desigur, mai este i faptul c regina nu te-a tratat bine
niciodat i l detest pe Villers cu pasiune. Asta poate fi o
recomandare n ochii nlimii S ale, care pare a fi
cuprins de spiritul revoluionar, n definitiv, dup cum
bine tii, madame de Gourbillon a fost exilat la Lille nc
din februarie anul trecut. Contesa de Provence i simte lipsa
i crede c merit puin compensare pentru pierderea companiei
prietenei sale.
Am nepenit.
-Altea Sa se ateapt s-i ofer aceleai servicii ca
madame De Gourbillon?
-Desigur c nu, drag! Vei fi obligat s
c l a r i f i c i l u c r u r i l e c h i a r d e l a nceput. Sunt convins c
doamna, care nu este nici pe departe o imbecil, are destul
bun-sim ca s-i respecte nclinaiile.
-Suntei sigur?
-Altminteri, nu i-a propune aa ceva, spuse ducesa
zmbind.
Am contat pe discernmntul ei i am acceptat cu
recunotin oferta. Intr-adevr, mi asumam un risc considerabil
devenind parte a curii ntr-o perioad n care situaia era destul de
neclar. Totui, credeam c mutarea familiei regale n Paris, n
ciuda violenei care o nsoise, va aduce reconciliere ntre
ora i monarhie. Aveam pentru revoluie mai mult admiraie
dect fric.
Cnd auzi vestea cea nou, Villers se ntunec la fa.
-Eti n toate minile, Belle? m ntreb. De ce ai
accepta vreo situaie n preajma unei femei ca madame?
-Este un ctig de ase mii de franci pe an.
A s t a n s e a m n m u l t p e n t r u mine.
-Nu-ti acord o alocaie de aceeai valoare?
P o a t e c a r f i t r e b u i t s o sporesc. De ce nu mi-ai cerut
mai mult?
-Ceea ce mi-ai druit, dragul meu, este mai
m u l t d e c t n d e a j u n s p e n t r u toate nevoile i
capriciile mele, ns intenionez s economisesc toi
banii pe care-i voi ctiga pentru zestrea lui Aimee. Dup
cum tii, tatl ei nu i-a lsat nimic. In zece ani, cnd va fi
destul de mare s se gndeasc la aceste lucruri, va avea aizeci de
mii de franci, care vor fi suficieni ca s conving pe cineva s se
nsoare cu ea. Vreau ca fata mea s aib anse mai bune dect cele
pe care le-am avut eu cnd am venit la Paris.
Se ncrunt.
-Vorbeti de parc te-ai fi aflat n patul lui Barb
Albastr. A fost att de dezgusttor pentru tine s m
accepi?
-Desigur c nu, ns mi-a fost dificil s admit c-i voi
fi metres.
-Si, m rog, a cui este vina c nc nu eti mritat?
Trebuie s discutm la m o d u l s e r i o s a c e s t e
chestiuni, Belle! Trebuie s tii c mi-am
m o d i f i c a t testamentul pentru a-i lsa Vaucelles i moia
Gantepie din Normandia, care aduce cincizeci de mii de franci
pe an. Ti-a face aceste cadouri irevocabile printr -un
contract nupial. In plus, i neleg grijile pentru Aimee
i sunt pregtit s fixez aizeci de mii de franci ca zestre
pentru ea. Deci tot ceea ce trebuie s faci este s te mrii cu
mine, s-i mulumeti lui madame i s-i spui c, spre regretul
tu, trebuie s-i refuzi oferta.
-Ca de obicei, eti foarte generos, ns m-ai
convins c mariajul nu i s-ar potrivi sub nici o form.
-Dar aceasta a fost cu muli ani n urm. M -am
schimbat, Belle!
-Sunt contient ca n ultimul timp, eti gelos. Totui,
am fcut tot ceea ce mi-a stat n putin s te mulumesc, am
acceptat pn i s fiu ngropat de vie luni de zile, la Versailles.
-Stiu, Belle. mi lu mna. Te -am hruit cu
suspiciunile mele stupide. T e rog s m ieri! Adevrul este
c m tem ca nu cumva s te pierd din nou. Dac te mrii cu
mine, m-a simi mai n siguran n privina aceasta.
-Am putea continua aa cum suntem? Eti fericit
cu mine?
-Sunt, ns vreau mai mult. Am nevoie de promisiunea
ta c vei fi a mea i numai a mea, c m vei iubi, m vei asculta
i m vei onora.
-Nu fac deja toate acestea?
-De faci, dar a dori s ai destul ncredere n mine,
nct s-mi dai puterea de a ntri aceast promisiune. Nu este
destul de generoas oferta mea?
-Este, mult mai mult dect m -a fi putut atepta
sau merita, i mulumesc pentru asta, ns nu vreau s fiu
dependent n totalitate de buntatea ta. Vreau s ctig aceti bani
pentru Aimee. Ea nu reprezint nimic pentru tine. Nu ar trebui s
te simi ndatorat s-i lai zestre.
-Dac ne-am cstori, ar fi fiica mea vitreg. C eea
ce ar fi destul pentru mine pentru a dori s o vd aezat
decent. Ceea ce nu pot s neleg este de ce nu accepi aceti
bani de la mine... ns, pentru aceti bani, eti gata s te pui la
dispoziia unei femei care este o beiv i o pervers, dup cum tu
ai spus. i poi imagina ce nseamn asta?
-Madame tie c nu a fi de acord cu nimic de
acest gen.
-Cum ar putea? Niciodat nu a ntmpinat prea
mult rezisten de la alte doamne pe care le-a dorit. Eti
iremediabil naiv, Belle, dac i nchipui c nu se ateapt s te
conformezi i te neli amarnic dac tu crezi c a tolera o situaie
att de penibil. Nu te voi lsa s-i bai joc de mine n timp ce te
prostituezi.
-Cum poi s-mi vorbeti n felul acesta? S imeam
cum m nfurii treptat. De ce nu poi avea ncredere n
discernmntul meu?
-Pentru c nu ai nici unul. S m fac neles,
B e l l e ! D a c p r i m e t i o f e r t a doamnei, alocaia i va fi
oprit. Nu vei fi cu nici un sol mai bogat dect ai fi dac ai
fi refuzat postul.
L-am privit pe Villers n ochi. Mi-am amintit de sentimentele
groaznice ale lipsei de putere cnd fratele meu i exercita
autoritatea asupra mea, cnd am fost constrns s m supun
baronului. Asta nu avea s se mai ntmple niciodat.
-Bine, am spus. Voi accepta postul. Poi s
m d a i a f a r d e a i c i d a c voieti. Voi gsi un
apartament mai puin costisitor i-l voi plti din buzunarul
meu.
-Fie, doamn. Voi pune sfrit alocaiei domniei
voastre, care va fi reluat, cu o cretere substanial, doar dac
v vei revizui hotrrea. Nu este nevoie s v mutai. Voi plti n
continuare pentru chirie i servitori.
Mi-am ridicat mna spre el.
-mi pare ru c te-am suprat. Nu acesta mi era scopul.
-Poate c nu, dar nu ai ezitat s o faci.
R e f u z i d i n p u r s t u p i d i t a t e i ncpnare s-mi
accepi o cerere perfect rezonabil pe care i-o fac. Si s nu-
mi mai spui vreodat c m onorezi i m asculi ca pe un so.
Noapte bun!
Villers plec scrnind din dini.
S cedez ar fi nsemnat s renun la orice pretenie de
independen. Speram o v i z i t d i n p a r t e a l u i n
dimineaa urmtoare. Nu s-a anuntat. Cred c am
menionat mai devreme n aceste memorii c as vrea s cuprind
totul n ele. I-am scris un bilet zicndu-i c l implor s m ierte c
l-am ofensat si mniat fcnd asa ceva si c-i mulumesc pentru
nelegere i sper s am plcerea de a fi n societatea lui n acea
sear.
Veni nainte de cin.
-i mulumesc c mi-ai permis s te vd, spuse zmbind
cu tristee. M-a fi ntors oricum. Nu pot sta departe de tine
pentru mult timp. Nu mi-ai zis n bilet dac i-ai reconsiderat
decizia.
-Nu, n-am facut-o, dragul meu, dar nu trebuie s te
ngrijorezi. Fii sigur c, dac se va-ntmpla ceva nelalocul lui,
voi renuna numaidect la post.
-Presupun c trebuie s m obinuiesc cu asta. Cltin
din cap. Ce prost am putut s fiu c nu m-am nsurat cu tine
cnd nc voiai!
Curtea se mut la palatul Tuileries, n inima
Parisului. Acesta rmsese nelocuit zeci de ani, cu
excepia unui apartament amenajat pentru regin ca
s petreac noaptea atunci cnd mergea la balurile i spectacolele
din Paris. Chiar i acea parte a palatului fusese nefolosit de ani de
zile pentru c regina renunase de mult s mai ia parte la
evenimentele publice, de fric s nu fie insultat.
Rareori prsea palatul. R egele renunase la
vntoare, care era, alturi de mncare i lctuerie,
marea pasiune a vieii sale. Devenise faimos, dup cum
aveau oamenii s spun n curnd, pen tru apetitul lui
sau faptul c mnca precum un porc n faa unui pericol de
moarte. Corpolena lui deveni obezitate.
Madame nu se afla n ace eai situaie, i
m p r e a t i m p u l n t r e p a l a t u l Luxemburg din Paris, care
era reedina ei deja dinainte de revoluie, i reedina provincial
de la Montreuil. Spre deosebire de cumnata ei, regina, nu detesta
Parisul. Ea i soul ei cinau aproape zilnic la Tuileries, cu
regele i regina, aa cum obinuiau i la Versailles. Ca parte a
ndatoririlor mele, o nsoeam n timpul sptmnilor mele de
serviciu, care erau, ca i nainte de revoluie, una din trei.
Dup ce am stat deoparte ct de mult am
p u t u t d e s p l e n d i d a c u r t e d e l a Versailles, am devenit o
parte a firavei ei umbre la Tuileries.
Madame m primi cu cldur. Fcu ea nsi onorurile casei
sale de la ar. Cu toate c era un refugiu plcut, Montreuil nu
era att de nsorit ca Vaucelles.Urmndu-i mai degrab
capriciile dect vreun proiect, madame i adugase
succesiv o chilie, un turn, o multitudine de poduri peste un pru
mic, o pagod chinezeasc, un pavilion pentru muzic n aer
liber i, inutil de menionat, o imitaie de ferm
ntregit cu o lptrie, hambar, turm, pstori i cote. In
ciuda aerului artificial i dezordonat al locului, mi-am exprimat
toat admiraia, fiind sincer impresionat de
excepionalele grdini de legume, care erau obiectul ngrijirii
extrem de atente a lui madame. Ii plcea s gteasc doar cu
produsele micului ei domeniu i fcu ea nsi o excelent sup
pein dup o reet din Italia, ara ei de batin.
Cntam la pian i din gur pentru madame, ceea ce, n
ciuda faptului c nu prea avea ureche muzical, prea s o
ncnte. A pus multe ntrebri despre Aimee i m rug s o aduc
cu mine. La nceput, am observat c madame adesea rspndea un
miros de lichior, vorbea prea tare, se deplasa cu un mers instabil
i, n general, se comporta ca i cum ar avea vnt la pupa,
cum spune proverbul.
n timpul acelor momente, singura companie, n afar de a
mea, pe care prea s o tolereze cu calm era cea a lui
Rosalie, o tnr negres. Ea i fusese data de mic lui
madame, ca i cum ar fi fost un canar sau un cel.
Rosalie era cam de vrsta mea, graioas i delicat, cu
cea mai neagr piele pecare am vzut-o vreodat. Arta o
rbdare fr margini n faa acceselor de furie a l e l u i m a d a m e .
Nu voiam s-mi expun fiica de doar patru ani
p r i v e l i t i i srmanei principese printre pocale, sprijinindu-se pe
Rosalie ca s se deplaseze. ntotdeauna am gsit beia
respingtoare, n special la femei.
Oricum, imediat, madame ncepu s se comporte
mult mai cumptat n prezena mea. Rosalie mi mrturisi, sub
pecetea secretului, c nlimea Sa era, la drept vorbind, mai calm
i mult mai docil n timpul sptmnilor serviciului meu dect
nainte. Dup ce m-am asigurat de comportarea ei, i-am fcut pe
placa ducnd-o odat cu mine pe Aimee.
Dup ce-mi ndeplineam obligaiile fa de
m a d a m e , m e r g e a m s m ntlnesc cu Villers. M
atepta n apartamentul meu, strbtnd n lung i lat camera
de primire i cerndu-mi un raport detaliat al activitii mele de
peste zi.
Aceleai cerine erau rennoite n pat.
- De ce n-ai ncredere n mine? l-am ntrebat privindu-l n
ochi.
-S am ncredere n tine? M trdezi cu o femeie,
Belle, i vrei s mai am ncredere n tine?
-Nu te trdez cu nimeni. N -am fcut-o niciodat.
Niciodat. Nici mcar o dat.
L-am luat n brae s-l consolez, s-l linitesc. Voiam s
ajung la acea parte alui care-l mhnea.
Se ddu napoi.
-Tot timpul m-ai minit, Belle. M mini i acum, ce-ai
fcut exact cu acea femeie?
Am oftat.
-Ti-am spus deja totul despre ziua asta.
-Te atepi s te cred?
-Da, m atept. Ce-am fcut ca s merit aa
c e v a ? T e r o g , d r a g u l m e u , crede-m! Ne faci pe amndoi
s ne simim ru pentru nimic.
M cuprinse i-mi srut cu frenezie fiecare centimetru
al pielii. Stiam c iubirea sau dorina n-aveau nimic de-a
face cu asta. Cuta urmele mirosului lui madame.
-Te rog, oprete-te! am spus ngrozit. O s ne despari
dac te pori astfel.

CAPITOLUL 28
Una dintre primele legi promulgate de Adunare dup sosirea
n Paris a fost s pun averea clerului, n valoare de sute, dac nu
de mii de franci, la dispoziia naiunii, un alt fel de a spune c i
era confiscat. Pentru prima oar, guvernul a e m i s b a n i d e
h r t i e , f a i m o i i assignats bazndu-se pe valoarea
proprietilor ecleziastice.
Cam n aceeai perioad, am nceput s observ
c u m n s a l o a n e c r e t e a numrul maicilor a le cror
mnstiri fuseser nchise. U nele dintre ele nc purtau
vemintele specifice. Altele renunaser la orice mod de a pretinde
vreo vocaie religioas i se amestecar fr nici o
reinere n societate. S ingurul i n d i c i u a l s t a t u l u i l o r
anterior era acela c, din cnd n cnd, uitau s
f a c reveren, n schimb se aplecau n felul maicilor, cu minile
ncruciate la piept.
I-am scris lui Helene s o ntreb de planurile ei. I-am oferit,
dup ce i-am cerut permisiunea lui Villers, ospitalitatea mea n
Paris. Mi-a rspuns prompt.
Draga Gbrielle, iti multumesc din inima pentru propunerea
ta. Sunt profund miscata de bunatate ata si, surioara draga, nu mi-
as dori nimic altceva decat sa te vad din nou, cat mai curand
posibil.
Cu toate acestea, nu le pot abandona in mijlocul dezordinii
actuale pe surorile care au mai ramas din mica noastra
congregatie. Conform noilor regului, trebuie sa tinem alegeri in
interiorul manastirii. Am fost onorata sa fiu aleasa Maica
Superioara a comunitatii noastre pentru urmatorii doi ani; este un
semn al afectiunii si increderii la care nu pot ramane indiferenta.
Cu regret, insa nicio ezitare, trebuie sa refuz sa parasesc
Noirvaux. Din moment ce juramantul monastic nu mai este
obligatoriu prin lege, o parte din maicile si surorile laice au plecat
deja. Nu voi inceta sa pastrez manastirea deschisa pentru acele
doamne care, la fel ca mine, vor dori sa-si continue viata
religioasa.
Ca sa fiu sincera, nu traiesc fara teama de viitor. Sunt
convinsa ca monsieur de Villers ti-a spus ca Adunarea lucreaza la
ceea ce se cheamao Constitutie civila a clerului. Din cate am
inteles, episcopii vor fi alesi de catre laici, in loc sa fie numiti de
rege si hitoronisiti de papa, insa eu nu pot impaca aceasta situatie
cu autoritatea absoluta a Romei, care este principiul de
nezdruncinat al Bisericii Catilice. Mai mult, am inteles ca toti
membrii clerului, inclusiv maicile, vor trebui sa depuna juramant
de supunere fata de Constitutie. Nu voi ezita sa-ti marturisesc,
draga Gabrielle, ca gasesc o asemenea cerinta o grava violare a
juramantului monastic.
Nu te ingrijora in privinta noastra Gabrielle! Aceste masuri n-
au fost adoptate inca. Trebuie cu totii sa nadajduim si sa ne
incredem in mila infinita a lui Hristos.
Fie ca Dumnezeu sa va aiba sub Sfanta Lui protectie pe tine,
surioara mea, si pe Aimee.

Helen, stareta manastirii Noirvaux.

Scrisoarea ei m ntrist. Gndindu-m numai la mine,


regretam c nu m voi bucura de compania lui Helene la Paris.
I-am neles i respectat motivele care o d eterminau s
vrea s rmn n Noirvaux , ns m urmreau presimiri
de ru augur.
Adunarea nu adopt Constituia civil a clerului.
Aproape jumtate din toii clericii, inclusiv Helene, au refuzat s
depun kurmnt, acetia urmnd a fiind nu m i i
refractari. Puteau practica n continuare credina
catolic, dovedind c puteau s o fac fr nici un ajutor
financiar din partea naiunii.
In dorina de a se distana de vech iul regim,
adunarea a ters graniele vechilor provincii
franceze i a instituit noi diviziuni teritoriale,
n u m i t e d e p a r t a m e n t e . De asemenea, vechile
cartiere ale Parisului au fost nlocuite cu patruzeci i opt
de sectoare.
n plus, toate titlurile nobiliare au fost desfiinate.
Oamenii de rnd au n c e p u t s s e r e f e r e l a n o i c u
fost aristocrat. Devenisem o fost aristocrat baroneas de
Peyre. n curnd, titulatura aveas devin zeflemea i insult.
Uniformele servitorilor erau interzise, iar stemele heraldice
trebuiau terse de pe caleti, cldiri i haine.
Tocmai terminasem de brodat o pereche de panglici din
satin alb pe care le foloseam s-mi leg ciorapii, din obinuin, am
adugat coronia baronului deasupra monogramei albastre G. Ar fi
trebuit s renun la aceste jartiere, dar ceva m reinea. Decorul de
flori de nu-m-uita le fceau foarte drgue i consideram c
lucrurile pe care le port pe sub rochie sunt numai problema mea.
n Paris, se fceau pregtiri pentru celebrarea primei
aniversri a Cderii Bastiliei. Champ de Mars, pn atunci un
vast cmp rezervat exerciiilor militare, fusese ales ca locaie a
evenimentului principal, n timpul cruia regele nsui urma
s jure supunere Constituiei. Un Altar al patriei ncorona
vrful unei uriae piramide n trepte. n jurul su au fost
construite tribune care formau un teren dreptunghiular. Lng
fluviu, intrarea era marcat de un arc triumfal.
Parizieni de toate vrstele i toate clasele sociale,
veterani infirmi de la spitalul Invalides, Grzile Naionale,
mcelari cu mnecile cmilor suflecate pe brae musculoase,
distribuitori de crbune cu feele nnegrite, preoi, studeni, copii,
doamne de societate, cu toii participau la construire.
Am adunat cu lopata murdrie i, cu ajutorul lui Aimee, am
mpins o roab timp de cteva ore. Un hangiu aduse un
poloboc de v i n p e n t r u a l e p o t o l i s e t e a v o l u n t a r i l o r .
A t m o s f e r a e r a p l i n d e v e s e l i e i speran, cu toate c
am auzit un fr pantaloni, un om de cea mai joas clas,
numit aa deoarece purta pantaloni normali, n loc de pantaloni ce
se opreau la genunchi, dup cum cerea eticheta aristocratic,
cntnd versuri pe care nu le-am gsit pe gustul meu:

Blestemati sa fiti toti aristocratii


Va vom necinsti femeile
Si ne ve-ti pupa jundurile

Prea pregtit cu mai multe versuri n acelai stil, dar fu


redus la tcere la mijlocul cntecului. Ceilali brbai i spuser
c jignete femeile i-l ameninar c-i dau n cap cu lopeile dac
nu se abine.
Fiecare regiment din armat, fiecare departament
trimise delegai, numii federai, pentru a fi martori la
srbtoare. Fusese numit Festivalul federaiei pentru a simboliza
unirea ntregii ri ca o singur naiune. Regele era acum un
monarh constituional, supus, precum toi tovarii si
ceteni, prevederilor Constituiei. Poporul, prin
reprezentanii alei n adunare, era singurul suveran.
n 14 iulie 1790, prima aniversare a Cderii Bastiliei,
400.000 de spectatori ateptau n ploaie, n tribune, sosirea
federailor.
Eram mbrcat ntr-o rochie alb, mpodobit cu
panglici tricolore i stteam aezat n locurile curii,
n partea lojei regelui, cu faa spre arcul triumfal pe sub care
treceau pe rnd regimente ntregi, urmate de deputaii
Parisului i a toate departamentelor. n cele din urm, n
ovaii asurzitoare, membrii adunrii se aezar pe locurile
oficiale. I-am cutat cu privirea i, n cele din urm, i-am vzut
pe Villers i pe Lauzun.
Talleyrand, episcopul de Autun, cu o earfa tricolor
legat n jurul hainei sale de preot, celebr Liturghia, fr
ndoial, un fapt neobinuit pentru el. Uriaa mprejmuire era
plin de deputai i se aternu o linite deplin cnd
Lafayette Jur credin Constituiei cu o voce destul de ridicat,
pentru ca toat lumea s l aud. M-am alturat mulimii din
tribune ridicndu-m i repetnd: Jur.
Apoi a fost rndul regelui s-i ridice mna dreapt i s jure
credin noii Constituii. Regina se for s zmbeasc i-l r i d i c
pe micul Delfin pentru a -l prezenta aclamaiilor
mulimii.
P l o a i a ncetase. Razele soarelui strpunser norii,
rsfrngndu-se asupra acelei scene de neuitat.
M-am alturat lui Villers la o mas cu hran rece
n grdina palatului L a Muette, unde venir mii de
federai i ali musafiri. Festivitile se ncheiar cu un bal
la ruinele Bastiliei. Sute de copaci mpodobii cu ghirlande
luminate de lumnri fuseser plantai pentru eveniment.
Villers prea s fi uitat de nenelegerile noastre. Am dansat
pn noaptea trziu, nainte s ne ntoarcem la l o c u i n e l e
noastre. Apoi, am avut parte de celebrarea
n o a s t r p r i v a t n intimitatea dormitorului meu.
Imi aniversam mplinirea a douzeci si unu de ani.

CAPITOLUL 29
Familia regal petrecu ntreaga var a anului 1790 n castelul
Saint-Cloud, la trei kilometri vest de Paris. Fusese cumprat
de ctre Trezorerie, cu civa ani nainte de revoluie, ca
proprietate personal a reginei. Ea justificase enorma
cheltuial fcut ntr-o vreme de faliment a finanelor publice prin
necesitatea de a fi mai aproape de spectacolele din capital. n
1790, aceste distracii n-o mai interesau. Sunt sigur c i-ar fi
plcut s fie foarte departe de ele.
Aa cum se obinuia la Tuileries, contele i contesa de
Provence luau cina n fiecare sear la Saint-Cloud, iar eu i
acompaniam n timpului sptmnii mele de serviciu.
mpreun cu celelalte doamne ale contesei i cu lorzii
contelui, stteam la masa regal, o familiaritate care nu ar fi fost
niciodat permis nainte de revoluie. Am observat c
regele, care tocmai i terminase vntoarea, i regina,
care fcea plimbri lungi prin parc, departe de detestaii
parizieni, preau mai fericii dect la Paris.
La nceputul lunii septembrie, am exclamat cu
indignare n timp ce citeam Moniteur. Se relata executarea
soldailor rzvrtii, cantonai n Nancy, n estul Franei. O
curte marial sub prezidarea marchizului de B ouille,
creia i se ncredinase misiunea de a reinstaura ordinea, i
judecase pe rebeli. Liderul lor fusese tras pe roat pe un
eafod n jurul cruia erau spnzurai douzeci i trei
dintre camarazii lui. Ali douzeci i nou de
s o l d a i f u r e x e c u t a i p r i n mpucare. Si restul
regimentului fu pedepsit: fiecare al aptelea brbat, ales la
ntmplare, fusese conda mnat la munc silnic pe
via.
I-am dat ziarul lui Villers.
-La ce te ateptai? spuse el dup ce i
a r u n c o p r i v i r e . U n a s t f e l d e comportament nu poate
fi tolerat n nici o armat.
-Acei soldai i cereau doar plata ntrziat.
-Ar fi fost n regul dac s -ar fi comportat cu
msur.
-La nceput, asta au fcut, iar tot ceea ce au obinut
pentru efortul lor a fost o flagelare public.
Villers puse ziarul jos.
-ntocmai, pentru c i prezentaser cererea
n t r - o m a n i e r a r o g a n t i lipsit de respect. Apoi, au
continuat lund ostatici i revoltndu-se mpotriva ofierilor
lor. Rebelii au primit pedeapsa meritat.
-Dar s-l trag pe roat pe liderul lor! m-am
c u t r e m u r a t . U n i i a r p u t e a crede c ne aflm nc n
vechiul regim. O agonie prelungit, att de hidoas pentru
victim i o asemenea infamie pentru cei care au ordonat-o.
Bouille esteun mcelar!
-Prostii! Bouille este un om respectabil i un bun
general. Fiul meu este nrolat sub conducerea lui i nu are
dect cuvinte de laud pentru el. Dac fostul tu so ar fi fost
n locul lui Bouille, ar fi condamnat cincizeci de
oameni la tragerea prin roat, nu doar pe unul.
-Asta ar trebui s m mpace cu atrocitatea?
-Trebuia ca nemernicilor care au condus
r e b e l i u n e a s l e f i e d a t u n exemplu, altfel s-ar
fi rspndit n ntreaga armat. N u tii nimic
d e s p r e chestiunile militare, Belle, i ar trebui s-i limitezi
prerile la subiecte pe care le poi nelege.
-Nu-i vorba de chestiuni militare, ci despre cel mai elementar
umanism. Ce moarte pentru un soldat!
-Ar fi trebuit s-i aduc aminte c e soldat nainte s se
rzvrteasc. Adunarea, cu excepia lui Robespierre i a altor
ctorva canalii, este de aceeai prere n aceast chestiune. Ne
gndim la o not special pentru a-l felicita pe Bouille. Iar eu
intenionez s o votez.
Am prsit camera dezgustat.
Afacerea Nancy marcase prima mea nenelegere cu
Viilers despre politic. Zeci i sute de parizieni mprteau
un punct de vedere similar cu al meu i n ziua urmtoare au
demonstrat pentru a protesta mpotriva brutalitii lui Bouille.
Curtea se schimbase mult. Din mulimea de lorzi si doamne
care frecventau Versailles-ul, doar civa mai rmseser n
Tuileries. Acum, familia regal era, n mare, nconjurat de
servitorii ei obinuii i de Grzile Naionale.
Activitile reginei se limitau fi la tricotat, tapiserie la care
se pricepea cel mai bine i, dup dejunul oficial, jocuri de biliard.
Sora mai mic a regelui, madame Elisabeth, mprtea aceleai
distracii, dar cu o dispoziie mai vesel. Ar fi putut emigra atunci,
ns lu decizia s nu-i prseasc fratele, cruia i era total
devotat.
Eram nc n relaii bune cu Emilie, chiar dac ataamentul
nostru reciproc se cam rcise, mprteam aceeai dragoste
pentru plcere, rs i via, iar faptul c aveam temperamente
asemntoare ne adusese laolalt. Cum acele vremuri
deveniser mai ntunecate, ieeau la suprafa
t o t f e l u l d e n e n e l e g e r i . Uurtatea ei n acele
mprejurri m contraria ct se poate de tare, iar ea m
gsea, n schimb, prea serioas cu ideile mele politice.
Printre doamnele de la curte c are mai
r m s e s e r s e a f l a m a r c h i z a d e Tourzel, care o nlocuia
pe ducesa de Polignac ca guvernatoare a copiilor familiei regale,
ceea ce era mult n avantajul lor. Madame de Tourzel era vduv,
n vrst de cincizeci de ani, susintoare ferm a vechiului regim,
dar i o mam afectuoas, care se ngrijise ea nsi de
educaia copiilor ei. Fata cea mai tnr, Pauline, o
ncnttoare copil de aptesprezece ani, nc singur,
locuia cu ea. Evitam s discut cu madame de T ourzel
despre politic, ns i ceream mereu sfatul pentru leciile
pe care i le ddeam lui Aimee. Comparam progresele fiicei
mele cu ale micului Delfin, care era doar cu cinci luni mai mare
dect ea.
De asemenea, eram n relaii apropiate i cu alte doamne de la
curte, n special cu madame de Rochefort. E ra cam de
vrsta mea, drgu i cu o fire tandr. Nu-mi fceam nici o
iluzie n legtur cu poziia mea. In calitate de doamn d e
onoare a contesei de Provence, trebuia s fiu
t o l e r a t . T o t u i , d a t o r i t legturilor mele cu
Villers, Lauzun i ali susintori ai noilor idei, nu
prea i n s p i r a m n c r e d e r e . D e f i e c a r e d a t c n d
i n t r a m n c a m e r , m u l t e d i n t r e conversaii erau
brusc ntrerupte, lucru care nu m deranja prea mult,
deoarece m scutea de comentarii pe care nu as fi vrut s le
cunosc.
Odat se ntmpl s aud din salonul alturat o
conversaie ntre regin i prinesa de Lamballe. Prinesa,
blond, cu ochii albatri i mult nclinat sprec e e a c e e a
numea spasme nervoase, e r a o m e m b r a
f a m i l i e i r e g a l e i , conform zvonurilor publice acreditate
pe scar larg, iubita reginei. Nu credeam c exista vreo frm de
adevr n aceste brfe, cu toate c, ntr-adevr, ambele doamne
erau prietene apropiate.
-Da, inima mea, i spuse regina prinesei, cnd lucrurile vor
reveni la ceea ce ar trebui s fie, am putea s-i iertm pe unii
dintre oamenii de rnd care au participat la revoluie, cu condiia,
desigur, s se ciasc pentru greelile lor i sa ne ajute s ne
rentoarcem la vechile obiceiuri. Unii dintre ei au fost mnai mai
mult de ambiie dect de scopuri rele.
-Asta am spus i eu mereu, madame, tun prinesa de
Lamballe. S-au purtat ru mai mult din ambiie dect din rea
intenie.
-Dar altora, continu regina, nu li se va arta
m i l . M g n d e s c l a a c e i nobili care, n loc s fie
susintori fideli ai coroanei, au trdat-o. Indivizi precum
Lafayette, Lauzun i Villers cu vieile lor ar trebui s plteasc.
-Aa e, spuse prinesa. Toi acetia cu propriile viei ar
trebui s plteasc.
Ua salonului unde stteam era larg deschis, iar regina, care
vorbea tare i clar, tia de prezena mea acolo. Intenia ei era ca eu
s aud aceste comentarii. M-am scuzat fa de madame i m-am
dus n camera unde se afla regina. Am fcut o plecciune i m-am
uitat direct spre ea. i uguie buzele ca un copil bosumflat i-i
cltin capul spre mine n semn de aprare. A proape
c-mi era mil de ea pentru modul cum se iluziona, deoarece
nu credeam c lucrurile vor reveni la ceea ce ar trebui s fie. n
timp ce decreta cu generozitate sentine de pedeaps cu moartea,
prea incontient de fragilitatea propriei situaii.
mi plcea sunetul clopotelor bisericilor din P aris
i cadena lor pentru a anuna bucuria nunilor sau
solemnitatea funerar. n schimb, Tocsin era cu totul altceva:
cadena lui alert avea rolul de a avertiza populaia n caz de
calamiti, incendii i alte evenimente neprevzute.
Aceeai denumire o purta i cel mai mare clopot din Paris,
ce aparinea Primriei i care putea fi auzit din tot oraul. Cnd
acesta ddea alarma, i se alturau toate clopotele bisericilor din
Paris. Era un sunet asurzitor i ngrozitor.
In dimineaa zilei de 21 iunie, ceea mai lung zi a anului, am
auzit dangtele groaznice ale clopotelor. Pe mine i pe Villers
ne-au surprins i ipetele ce se auzeau din strad, n acelai
timp, se auzeau zgomote de artilerie amestecate cu tocsin.
Am alergat la fereastr. Villers ncerc s m opreasc, ns am
deschis-o i m-am uitat. O gloat mrluia nspre Tuileries.
Am ntrebat o femeie.
-Regele a fost rpit! strig. Austria ni l-a luat.
Villers se-nglbeni i se grbi s ajung la Adunare. Date
fiind circumstanele fr de precedent, n urmtoarele zile s-
au inut edine fr ntrerupere. Nu ne-am mai ntlnit n
perioada aceea.
Junot, valetul meu, nc suferea din cauza rnii pe care o
primise cu doi ani n urm, n timpul asediului Bastiliei. Pentru
participarea lui la acele evenimente, primi o medalie de bronz,
tiat n forma turnurilor fostei fortree, cu inscripia g r a v a t
pe spate: nvingtor la Bastilia . Mi-o prezentase
c u o m n d r i e nemsurat i -mi spusese c acum se
simea personal responsabil de soarta naiunii. Dup
interzicerea uniformelor, mi ceru permisiunea, pe care
i-am acordat-o, de a purta o panglic tricolor pe hain.
L-am trimis s adune veti. S e-ntoarse nainte ca
dimineaa s fi trecut, alergnd napoi ct l inea suflarea.
-Se pare c regele nu a fost rpit deloc! spuse. A lsat o
scrisoare complet, s c r i s d e e l n s u i . Z i c e c
niciodat n-a vrut s depun jurmnt fa de
Constituie i c n-are nimic de-a face cu revoluia. Nu-mi vine s
cred, doamna mea, dar se pare c a prsit Parisul de
bunvoie!
Junot se opri ca s -i tragrespiraia.
-n tot acest timp, regele ne-a minit pe toi. Iar noi l-
am iubit att de mult! Toat lumea zice c deja trebuie s fi
ajuns n Trile de Jos austriece! Se va aeza n fruntea vreunei
armate strine i va ataca Parisul! Uitai ce am gsit pe jos la
porile palatului!
Era un bileel scris de mn, pe care se putea citi:

UN POC MARE, CARE OBISNUIA SA RAMEZE IN


LOCURILE ACESTEA.
SE OFERA O RECOMPENSA DE 12 FRANCI PENTRU
INAPOIEREA LUI!

ntr-adevr, regele se dovedi peste noapte u n


m i n c i n o s , u n s p e r j u r , u n trdtor. Sanurile Parisului erau
acum nfundate cu resturile portretelor lui care, n trecut,
decorau magazinele i casele private. Pentru trdarea lui,
toate erau a r u n c a t e c u d e z g u s t . A m v z u t c u m p e s t e
t o t simbolul coroanei francez, era dat jos sau acoperit cu
smoal, n timp ce cuvntul regal era ters de pe cldirile
publice.
Toate denumirile ce fceau referire la monarhie
fuseser schimbate, ch iar i unele exotice, ca regele
Siamului, despre care cu greu s-ar fi putut fi spune c era trdtor
al naiunii, pierzndu-i dreptul de a fi numele unei strzi din
Paris.
n vreme ce se pregtea de rzboi, Adunarea suspend
monarhia pn la o hotrre viitoare.
Mai trziu n aceeai zi, Junot ddu buzna n salonul meu fr
s bat la u.
-Doamna mea, tocmai am aflat c regele a fost
a r e s t a t l a V a r e n n e s ! M anun.
-Varennes? Nu tiu unde e.
-Este un orel la vreo douzeci de k ilometri
d i s t a n d e g r a n i a d e e s t . Regele era ct pe ce s treac la
austrieci. Sper c m iertai c am dat buzna aa, doamna mea,
ns sunt foarte suprat!
-Si ce-ai mai aflat?
-Se pare c nemernicul de F ersen i regina au pus
la cale un plan s li se alture trupelor lui Bouille.
Stii, doamn, generalul acela pe care -l numesc
mcelarul din Nancy.
n evadare fuseser impli cai i contele, i contesa
de Provence. Acetia plecaser separat, n caleti simple,
ajungnd fr prea mari greuti n Trile de Jos austriece. Cnd,
muli ani mai trziu, m-am ntlnit cu madame, mi-a spus c
fusese ntiinat despr e plan tocmai n ultima
c l i p . S e p a r e c n u i n s p i r a suficient ncredere pentru ca
soul ei s i se confeseze mai devreme.
Cu excepia contelui i a contesei de Provence, familia regal
avea acum de nfruntat o ntoarcere foarte neplcut.
Madame de Tourzel, care luase parte la ntreaga cltorie,
mi povesti despre ea mai trziu.
-Putei s v imaginai, drag madame, mi
s p u s e , c n - a m a u z i t n i c i o urare de Triasc Regele!
Nu pot s-mi imaginez o cltorie mai dureroas. Apropo,
am fiert de cldur, necndu-ne cu praf zile n ir dup ce
am prsit Varennes. Brbaii i-au inut plriile pe cap tot
drumul. n Paris, un buctar, care era din ntmplare cu capul
descoperit, i l-a acoperit cu un prosop murdar, pe care-l purta sub
bra, doar ca s-i arate dispreul fa de Maiestile Lor.
Intre timp, la Tuileries, Adunarea dezbtea dac s se
pstreze monarhia n Frana.
-Cum s-ar mai putea s i se permit regelui s rmn pe
tron? l-am ntrebat pe Villers. A ncercat s fug peste hotare i s
atace naiunea.
Villers cltin din cap.
-Ce alternativ avem? O republic? E de
neconceput. Abolirea monarh ie ar duce la haos, la rzboi
civil, la domnia oamenilor de cea mai joas spe, a gloatei.
Orict de puin ncredere am avea n rege, nu putem s
facem altceva dect s-l tolerm.
-De ce nu se ofer ducele dOrleans pentru moment? Este la
fel de popular ca-ntotdeauna. Dac regele ar fi nlturat acum,
toat lumea ar fi mulumit ca el s fie regent.
-Foarte muli l-ar face rege n toat regula, pe motiv c
Delfinul este un bastard, progenitura adulterului reginei cu Fersen.
Intr-adevr, aceasta ar fi o ocazie bun pentru ca el s fac
o micare, dar, ca de fiecare dat cnd este nevoie s
acioneze, e paralizat. Intreab-i pe cei mai nflcrai susintori
ai lui, ntreab-l pe Lauzun. Draga mea, O rleans este un
imbecil.
Villers ridic din umeri n semn de nepsare i-i termin
paharul de vin.
-O, e destul de ambiios si totui, aidoma celorlali brbai
din familia Bourbon, din zilele noastre, nu-i pas prea mult de
nimic altceva n afar de ce are ntre picioare. Probabil c i-a
consultat astrologul i i s-a spus c nu este un moment prielnic.
M-am ncruntat.
-Nu poi s vorbeti serios, dragul meu.
-E superstiios ca o colri, mi amintesc de o
sear n care am fost trt de Lauzun n peterile din
Montmartre, ca s iau parte la un soi de ceremonie
secret pentru binele lui Orleans i, desigur, pe cheltuiala lui.
Am tresrit.
-O mis satanic?
-Nu a fost chiar att de atroce, iubita mea. Orleans nu e crud.
A nceput cu botezul unei broate, dus la mplinire de un om
mbrcat ca un preot, care apoi rug pe toat lumea s
ngenuncheze i s se pregteasc s-l adore pe satan. Eu am
fost singurul care am refuzat. Apoi, a aprut un alt individ,
gol puc. In toate privinele arta ca un brbat nalt,
bine fcut, cu excepia faptului c i lipseau organele genitale.
M-am uitat lung la Villers care prea amuzat de uimirea mea.
- Nu tiai c diavolul este eunuc, nu-i aa? Eu
unul am fost, desigur, surprins. Credeam contrariul.
Personajul Satan, oricine o fi fost el, vorbea cu o voce
puternic i a prezis lucruri grozave i teribile pentru Orleans, care
tremura de fric i de emoie. A trebuit s m ciupesc ca s nu
izbucnesc n rs. Mi-am amintit de scena cu Macbeth i cele
trei vrjitoare, dei Macbeth a fost prostit pe gratis.
Fie din cauza sfatului astrologului, fie a
d i a v o l u l u i s a u a o r i c r u i a l t e persoane, este clar c ducele
dOrleans nu a fost capabil s fac fa momentului.
In curnd, Adunarea primi o scrisoare de la
B o u i l l e , n a c e a s t a , g e n e r a l u l revendica ntreaga
rspundere pentru planul i organizarea fugii regelui.
Pe atunci controlat de moderai, adunarea se grbi s
foloseasc declaraia lui Bouille pentru a-i achita pe rege
i pe regin. Bouille nsui, mpreun cu tot personalul care
luase parte la conspiraie, trecu frontiera de est ca s scape de
acuzaia de nalt trdare. Fiul lui Villers, Charles-Marie, a
fost printre ofierii care l-au urmat pe general n exil.
Il ntlnisem pe tnrul Villers de cteva ori nainte, pe cnd
i vizita tatl n Paris, n timpul permisiilor. M tratase cu o
politee glacial, ceea ce, avnd nvedere circumstanele,
era de ateptat. Nici mie nu-mi plcuse prea mult
deCharles-Marie. Si totui, mi prea ru pentru Villers. Acum,
era separat pe vecie de fiul lui, nu numai de o frontier, ci mai
ales de diferene insurmontabile n convingerile politice.
Ruga familiei regale sch imbase total felul n care
publicul l percepea pe rege. Urma s fie semnat o petiie pe
Altarul Patriei de la Champs de Mars, ca s se propun
abolirea monarhiei pentru totdeauna. Villers m avertizase
s stau departe, dar eu nu prea mai ascultam de spusele lui.
Am decis s vd n primul rnd ct de mult va fi mulimea
atras de aceast petiie.
In acea zi de duminic, 17 iulie, Champs de Mars era plin de
familii obinuite, care ieir la plimbarea lor sptmnal. Ar fi
fost interesant de aflat ci dintre aceti buni nobili erau tentai de
schimbrile extreme propuse de petiie.
Am luat masa devreme cu Aimee i i-am refuzat
rugminile de a o lua cu mine, pe Champ de Mars. Cnd am
ajuns, nu am observat nimic neobinuit. Era foarte cald, iar
tunetele huruiau n deprtare. Mici grupuri de oameni se plimbau
apatici pe ac olo. Unii se odihneau aezai pe scrile
piramidei din lemn care susinea Altarul Patriei. Alii se
urcaser pn n vrf i ateptau s le vin rndul pentru a semna
petiia.
Femei mpingnd mici crucioare vindeau limonad i
biscuii. M-am oprit s vorbesc cu una dintre ele.
-Limonada dumneavoastr este fcut din ap de izvor?
am ntrebat.
-Desigur, doamn, rspunse tnra femeie. De aceea o
vnd cu doi galbeni mai mult dect ceilali, dar merit. Ai dori
i un biscuit?
-Nu, mulumesc, am luat deja masa, ns un pahar cu
ap ar fi rcoritor pe o asemenea canicul.
-Da, doamn, e foarte cald. N u m-a mira dac
o s f i e f u r t u n n s c u r t timp. In curnd se nsereaz, iar eu
mi voi mpinge cruciorul spre cas.
-Lucrurile par mai degrab linitite pe aici.
-Nu uitai c ziua a nceput foarte diferit.
-Ce s-a ntmplat?
-Nu ai auzit? Stiam c va fi o zi bun pentru afaceri, cu
petiia i tot restul, deci am venit devreme.
Femeia mi ddu o ceac de tinichea plin cu limonad.
-Una dintre prietenele mele de acolo s-a urcat pe scrile
altarului. Voia s fie printre primele care semneaz. A
simit ceva ascuit sub pantof i -a ipat. Mulimea s-a
adunat n jurul ei i a vzut un burghiu ieit afar prin lemn. Au
adus Garda Naional, care a dat la o parte scndurile. Ce credei
c au gsit dedesubt? Doi mravi erau ascuni acolo. Au ncercat
s explice c voiau numai s fac o gaur pentru a se uita
sub fustele f e m e i l o r c a r e v e n e a u s s e m n e z e
p e t i i a . C e p r e r e a v e i d e s p r e a c e a s t nesbuin?
-E revolttor, ntr-adevr. Ce s-a ntmplat cu ei?
-Au fost spnzurai de un felinar, asta s-a ntmplat. S
le fie nvtur de minte! Grzile Naionale au gsit cu ei, sub
scnduri, un butoi. Unii spun c era plin cu praf de puc.
Nemernicii voiau s arunce n aer Altarul Patriei i pe oamenii de
bine care veniser s semneze petiia. Unul din cei doi
tlhari era peruchier. Nu trebuie s v spun cum sunt aceti
oameni. Nu exist regaliti mai ri dect ei, mai ales de cnd,
n zilele noastre, nici o persoan decent nu mai poart
peruc.
-Cnd s-a ntmplat asta?
-O, a fost cu mult nainte de ora nou dimineaa. La
nceput, spltoresele de la Gros-Caillou i-au tras
bastoanele pentru a le da o lecie celor doi bandii. Grzile
Naionale au ncercat s -i salveze, dar erau n
inferioritate numeric, d up ce ticloii au fost spnzurai,
capetele le-au fost tiate i purtate prin ora pn la captul
vmilor. Sincer s fiu, n-a vrsa nici o lacrim pentru ei.
-Si ce s-a mai ntmplat de la incidentul de diminea? am
ntrebat-o pe fata cu limonada.
-Nu prea multe, cu excepia faptului c mii de oameni au
semnat petiia. O vei semna i dumneavoastr, doamn?
-M mai gndesc.
-Ar trebui, a venit timpul s ne descotorosim de aceti regi.
Uitai, e un brbat acolo sus care ine un discurs.
Un brbat se urcase ntr-adevr la jumtatea altarului i ipa
ct putea de tare de pe piramid. L-am recunoscut pe Pierre-
Andre. Din ziua de la guinguette, cnd l-am vzut n
compania fetei n roch ie galben, drumurile noastre nu
se mai intersectaser. Am simit un fior de durere.
M-am ntors instantaneu i m-am ndeprtat.
D i s c u r s u l l u i e r a d e s e o r i ntrerupt de strigte i huiduieli
ale mulimii, care nu-l fceau dect s-i ridice tonul vocii
i mai mult. Pn la urm, se opri. Cnd mi-am aruncat
privirea spre el, l -am vzut plecnd.
Am oprit un domn care arta a negustor i care se
plimba cu soia i fiica lui.
-Ai auzit, domnule, ce a spus acel brbat?
-O, le zicea tuturor s plece pentru c tocmai fusese la
Camera Comunelor. Cred c tii c aa se numete acum
Primria. A spus c un regiment ntreg al jandarmeriei clare,
mpreun cu Garda Naional, sunt gata de atac. Dup cum
susine, a fost proclamat o lege marial, iar Lafayette
nsui mrluiete spre Champ de Mars cu un steag rou.
-Si de ce huiduiau oamenii?
-Desigur, pentru c nimeni nu-i d crezare. Pn la
urm, i-au nchis gura. A fost cam dificil datorit vocii sale
puternice. Nu voia s renune. Omul cltin din cap. Nu are nici
un fel de logic, semnarea petiiei a fost anunat ieri, la
Primrie. Toat lumea este prezent aici de drept. Probabil c este
vreun agent al regalitii care ncearc s-i sperie pe oameni
pentru a-i mpiedica s semneze petiia. Pn la urm, a plecat.
Atta pagub!
Steagul rou menionat de Pierre-Andre era semnul c legea
marial fusese decretat. Jandarmeria era noul nume dat vechiului
corp poliienesc. Dup cum l cunoteam eu pe Pierre-Andre, nu
eram deloc nclinat s cred c era agent regal.
ncepeam s m ntreb cu privire la sensul
prezenei mele pe Champ de Mars. Totui, nu-l credeam pe
Lafeyette capabil s mcelreasc parizieni nenarmai, ieii la o
plimbare de sear.
Presupunerile mele fur puse la ncercare. Dintr-odat
se auzir focuri de arm. Mulimea ncepu s strige cu
putere i s fug cuprins de teroare. Unii czur i fur
clcai n picioare. Trmbe de fum de praf de puc mi-au
nceoat privirea i m-au mpiedicat s vd la mai mult de civa
metri n fa. Oamenii strigau c patrioii erau ma sacrai pe
treptele piramidei. C eteni nsngerai fugeau spre vest,
ctre ru.
Dumul ncepu s se mprtie. Totul era haos. Cavaleria i
urmrea pe fugari i-i dobora din mers. Tnra femeie care mi
vnduse limonad czu n faa ochilor mei. Cei civa galbeni pe
care i ctigase n aceazi o costaser propria via. Un cine mic
i alb al unei doamne alerga bezmetic, ltrnd frenetic.
Oameni sriser n Sena i am auzit i mai multe
strigte de ajutor de la cei care se necau.
Fiindu-mi fric s nu fiu clcat n picioare de mulime, m
refugiasem n spatele cruului fetei cu limonada. Am vzut cum
micul cine ltra de teroare i fugea. Doi clrei m zrir i
pornir n direcia mea, cu sbiile scoase. Am fugit nspre
fluviul pe care razele soarelui preau c-l incendiaz. Mai
muli brbai erau pe urmele mele, fugind i ei de jandarmi.
Purtam pantofi subiri, fini, de mtase, nepotrivii pentru
acest tip de activitate, dar niciodat nu avusesem pasul att
de uor.
Dintr-odat, am simit cum ceva tare m-a lovit n spate. Mi-
am pierdut suflul i m-am mpiedicat. La nceput, am crezut
c unul dintre jandarmi m-a lovit cu sabia. Am spus n gnd o
mic rugciune i m-am pregtit s mor. Am czut pe burt, pe
cnd ceva greu mi-a aterizat pe spate, apoi altceva pe coapse.
Numai a t u n c i a m n e l e s c a c e i a c a r e e r a u n
u r m a m e a c z u s e r s u b l o v i t u r i l e cavaleriei. Am
nchis ochii i mi -am inut respiraia. Copitele cailor
ridicar valuri de praf la civa centimetri de faa mea. Se auzir
strigte civa metri mai ncolo, iar jandarmii pornir n
acea direcie, ndreptndu -i atenia spre alte victime.
Era aproape noapte cnd linitea, tulburat doar de
vaietele rniilor, se aternu n sfrit pe Ch amp de
Mars. Nu m puteam elibera de sub greutatea oamenilor
de deasupra mea. Orict de repede sau de profund inspiram, prea
c nici un pic de aer nu-mi intra n plmni. M cuprinse
panica. In scurt vreme, am realizat c a putea muri
dac nu m calmez. C ontient, am reuit s -mi
controlez respiraia. Timpul trecea foarte greu. Nu-mi mai
simeam picioarele, iar pieptul mi era rnit. Cu toate c era var,
mi se fcuse frig i ncepusem s m tem c nu voi mai reui
niciodat s-mi schimb poziia.
Dup o vreme, am auzit ropot de copite din nou. Am reuit
s-mi ridic capul i s m uit n direcia lor. Soldaii se
ntorseser, i nfigeau baionetele n piepturile celor
czui. Trupurile de lng ru erau aruncate n ap fr nici un fel
de ceremonie. Acoperit de compatrioii mei, am scpat iari de
atenia soldailor. Noi corpuri au fost adugate grmezii aflate
deasupra mea i lsate acolo. Din cauza greutii, abia dac-
mi simeam pulsul. Pn la urm, am auzit strigarea unui ordin,
iar trupele se retraser pentru a doua oar. Fur nlocuii de
ctre grupuri de cini ncntai c, n sfrit, pot adulmeca
trupurile n linite. In curnd, ncepur s mrie unul la altul i s
se bat. Am ncercat s nu-mi imaginez obiectul disputei lor. Unul
dintre ei lipia linitit dintr-o balt de snge aflat la civa metri
de fata mea.
ntunericul m nconjur i, dup un timp care mi
se pru o venicie, o jumtate de lun rsri, aruncndu-i o
raz alb n jurul meu. Cinii ltrar i apoi fugir scheunnd. Am
auzit voci de brbai. Inima mi tresri. Nu puteau fi soldai,
deoarece erau numai doi. Unul ntorcea corpurile i le
pipia, pe cnd cellalt inea un felinar. Probabil, jefuiau
cadavrele. M vor gsi i pe mine n curnd. Nu eram nici
pe departe preocupat de puinii bani i bijuteriile pe care le
purtam, dar mi i-am imaginat despuindu-m de haine, vio-
lndu-m pe rnd i, nemaiavnd ce altceva s mai ia de
la mine, omorndu-m.
Mi-am inut respiraia.
-Toi sunt mori, spuse unul din ei. Nu mai avem nimic de
fcut aici. S mergem.
-Mcar am putea termina de numrat trupurile, a rspuns
cellalt cu o voce profund. Muli dintre ei au disprut deja. Fii
atent la ce i spun, mcelarii vor reveni nainte de ivirea zorilor,
pentru a ndeprta orice urm a masacrului.
Deci brbaii nu erau hoi. Pe deasupra, vocea profund
mi era cunoscut. Mi-am ncercat norocul i am strigat
dup ajutor cu toate forele care mi mai rmseser.
-Ascult! rosti unul din ei. 1are a fi o voce de femeie.
Am continuat s strig pentru a-i ghida. Le-am auzit paii.
Trupurile care m zdrobeau fur ridicate de pe spatele meu.
-E acoperit de snge, zise vocea necunoscut.
-Nu poate fi sngele ei. Nici mcar nu are rochia rupt.
Brbatul m ntoarse uor pe spate. Era Pierre-Andre. Faa-i
era luminat de torta nsoitorului su. Prima mea reacie a fost s
ncerc s s c a p , d a r t r u p u l m i e r a a t t d e
n e p e n i t , n c t o r i c e m i c a r e m i e r a imposibil.
-Nu v temei, doam n, spuse brbatul necunoscut.
Nu v vom face ru. Numele meu este Antoine Ferrat i sunt
chirurg. Prietenul meu, doctorul Coffinhal, este medic. Am
venit aici pentru a-i trata pe supravieuitori, dar se pare c
nimeni, n afar de dumneavoastr, nu are nevoie de ajutorul
nostru.
-Cred c avei dreptate, domnule. Am inspirat
adnc aerul nopii. T rupele deja s-au ntors. Le-am vzut
ucigndu-i pe rnii i aruncnd cadavrele n ru.
Pierre-Andre se uita la spre mine.
-Ce caui aici? ntreb sever.
-O cunoti? ntreb Ferrat.
-O, da. Este o fost baroneas din provincia mea.
-Oricine sau orice ar fi, nu o putem lsa
a i c i . C h i a r d a c n u - i r n i t , probabil c e nepenit ca
o scndur.
-Sunt sigur c domnia ei poate s mearg. A ceti
aristocrai pot leina la comand n saloanele lor, dar
sunt destul de puternici cnd vieile le sunt n primejdie.
nc eram ntins pe spate. S e aplec asupra mea i
m prinse de umeri pentru a m ridica. Durerea fu att de
ascuit, nct mi scp un geamt. Nu eram capabil s stau n
picioare i am nceput s m clatin. Pierre-Andre m opri din
cdere cu braul su. Eram din nou ntins pe spate.
Oft.
-Pn la urm, e posibil s avei vreo
f r a c t u r , s p u s e e l p e u n t o n m a i moale. Trebuie s v
examinez. Nu v facei griji. O voi face prin rochie i rapid.
A ngenuncheat lng mine i mi-a pipit coapsele, picioarele
i gleznele. Nu cred c a fi putut suporta ruinea dac nu era
ntuneric.
S-a ridicat imediat ce a terminat.
-Este posibil s aib vnti, spuse ntorcndu-
s e c t r e F e r r a t , d a r e n regul. Poate fi preluat de un
alt doctor cnd ajunge acas. Locuii pe strada Saint-
Dominique, doamn, nu-i aa?
-De unde tii? am ntrebat.
-Suntei o figur proeminent la
a a - n u m i t a c u r t e , i a r c a r i e r a dumneavoastr
nu e greu de urmrit. Va veni ziua cnd v vei dori s fi fost mai
neleapt i mai puin superficial n alegerea
prietenilor. In aceast sear, deoarece v-am gsit aici, se
pare c trebuie s v oferim ajutorul nostru. Doar dac,
desigur, nu dorii s ateptai ntoarcerea soldailor.
-Sigur c nu. V sunt foarte recunosctoare pentru ajutor. Ar
trebui s fiu n stare s merg n cteva minute. V rog, domnule,
mai ateptai puin!
Cei doi brbai stteau uitndu-se spre mine.
-N-ar trebui s ntrziem pe aici, spuse
F e r r a t . O v o i d u c e e u d a c dumneata nu doreti s te
deranjezi.
-Nu, o voi face eu nsumi. Probabil c nu
a r e n i c i m c a r j u m t a t e d i n greutatea mea.
Amndoi brbaii m ridicar, de data aceasta cu mai mult
blndee. Cnd am fost n picioare, Pierre-Andre i puse
braele n j urul spatelui meu i sub genunchi. M purt
ca pe un copil. Amoreala picioarelor disprea, fcnd loc
crceilor. Eram zdruncinat la fiecare pas pe care
l f c e a i - m i s i m e a m stngcia poziiei n care stteam.
-Dac v vei pune braele pe dup umerii mei
a r f i m a i s i m p l u p e n t r u amndoi, zise Pierre-Andre.
Putei s v sprijinii pe mine dac suntei obosit. N-o s v
muc.
I-am ascultat ndemnul. Faa-mi era la nivelul gtului su.
Acum, prul i era mai scurt, tiat deasupra umerilor. Puteam simi
c al meu era ptat pe alocuri cu snge. Pentru prima dat dup
multe ore, mi fceam griji pentru aspectul meu. mi
pierdusem plria de paie cu panglicile ei drgue i roz. Corsajul
rochiei de pnz alb, ud i lipicios la spate, era plin de praf n
fa, n mod neateptat, un trandafir roz pe care l
aranjasem n piept ca podoab era nc acolo. F usese
zdrobit n cderea mea i ncepuse s se ofileasc, dar parfumul
su nc era dulce. Pierre-Andre i arunc o privire, apoi se uit n
alt parte.
A trebuit s spun ceva ca s poat vorbi i el.
-Imi c e r s c u z e p e n t r u a c e a s t n e p l c e r e ,
d o m n u l e . P r o b a b i l c v p t e z haina cu snge.
-n zilele acestea, oamenii ar trebui s-i fac griji
pentru a-i salva pielea, nu pentru hainele care-i acoper.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ce cutai laChamp de Mars?
-Am ieit din curiozitate, tiam despre petiie,
d a r n u m i - a f i i m a g i n a t vreodat c va provoca un
asemenea dezastru.
-Nu petiia a dus la masacru. C eea ce l-a provocat
a fost dorina anumitor oameni, despre care cred c v
sunt prieteni, de a face un exemplu din cteva sute de patrioi.
Au dorit s-i nvee pe oamenii buni din Paris s nu pun semne de
ntrebare cu privire la monarhie. Am numrat cincizeci i patru de
mori pn s v gsim pe dumneavoastr, dar tii bine
c au fost probabil cu mult mai muli. Naiunea nu va ierta
niciodat aceast atrocitate.
-Pot s v asigur, domnule, c nu a putea numi
prietenul meu pe nimeni care s fie complice la aa ceva.
-Aproape c v cred. Persoana care ai fost odat
nu ar fi tolerat uciderea inocenilor. Dac memoria mi
este bun, chiar i pedepsirea celor vinovai v trezea
compasiune.
Pierre-Andre se uit la mine cu severitate.
-Dar suntei foarte naiv cu privire la prietenii
dumneavoastr.
Aproape c ajunsesem la locuina mea.
-M putei pune jos, dac dorii, domnule, i -am
spus. M simt mult mai bine acum.
-V temei s fii vzut cu noi? Bine, atunci alergai
singur spre acas.
Pierre-Andre mi ddu drumul. mi supraestimasem
forele, picioarele mi erau nc prea slbite pentru a m
susine. Fu nevoit s m prind de mij loc pentru a m
mpiedica s nu cad.
-Pn la urm, se pare c mai avei nevoie de noi pentru
alte cteva minute. Nu v ngrijorai, vom pleca imediat.
Mi-am muscat buza.
-Nu asta voiam s zic.
Fiecare dintre nsoitorii mei m lu de cte un bra.
Ajunsesem la locuina mea. Manon, nc mbrcat, rspunse
cnd am sunat. i duse mna la gur, dar, pn la urm, se liniti
i se grbi s deschid ua salonului.
Pierre-Andre i domnul Ferrat m aezar acolo, pe o
canapea.
-Te rog, Manon, adu ceva de but. Aceti domni mi-au salvat
viaa.
-Desigur, doamn. Stpnul a fost aici acum o jumtate de
or. Nu tia c plecaseri la Champ de Mars. A fost peste msur
de afectat cnd i-am spus. A plecat s v caute.
Mi-a fi dorit ca Manon s nu-l fi menionat pe Villers
n faa musafirilor mei. Pierre-Andre, care rmsese n picioare,
cerceta salonul cu o privire rece. Se uit la lambriurile cu
albastru i alb, draperiile de mtase i mobila delicat
incrustat cu porelan.
Obrajii mi s-au nroit.
-Am auzit de la fraii mei c soul dumneavoastr
nu a fost foarte generos n testamentul lui, spuse el. Probabil
c au fost prost informai. Aici, trii n lux. Bineneles, n-ar
trebui s fiu surprins. Aceasta este ambiana potrivit pentru
o persoan de rangul dumneavoastr.
-De acum, nu mai exist ranguri. Suntem cu toii egali.
El ridic din umeri.
-Ce prostie din partea mea s uit! Egali sau
n u , d o a m n , s e p a r e c intervenia noastr a fost fr
de folos pn la urm. Cteva minute mai trziu, ai fi
putut fi salvat de ctre nobilul dumneavoastr
protector, i nu de doi strini. Cnd se va ntoarce, ai putea
s-l ntrebai de ce nu v-a legat de un scaun, n loc s v lase s v
expunei acelui mcel.
-Sunt sigur c n-a tiut despre asta.
-Iar eu sunt sigur c tia.
Vocea lui Pierre-Andre se nspri.
-Isprava aceasta a fost plnuit cu cteva zile n urm, de
ctre prietenul lui, Lafayette. Nu se poate s nu fi tiut despre asta.
-Bine ar fi putut s plnuiasc aa ceva?
-E o ntrebare pe care va trebui s i -o punei
protectorului dumneavoastr sau orice alt denumire i dai
generosului dumneavoastr prieten.
Pierre-Andre se ntoarse ctre Ferrat.
-Ar trebui s plecm, s-ar putea ca monsieur de Villers s nu
fie bucuros s ne gseasc aici i s pun s fim arestai.
-Dimpotriv, le -am spus, v-ar mulumi c m-ai
salvat.
-Da, doar c nu doresc mulumirile sale sau orice
altceva de la el. Pstrai-v butura. Sunt sigur c el a pltit
pentru tot ceea ce este aici, inclusiv pentru persoana
dumneavoastr. Noapte bun!
Domnul Ferrat mi arunc o privire sfioas i i urm
prietenul afar din ncpere.
Cam peste o jumtate de or, i-am auzit paii i vocea lui
Villers n salon. Ii vorbea lui Manon. Eram n pat, complet treaz,
cu toate c stinsesem lumnarea de pe noptier. Cnd intr n
dormitorul meu, m-am prefcut c sunt adormit.
Se aez pe pat i i puse mna pe obrazul meu.Am
deschis ochii. Se aplec spre mine.
-Slav Domnului c eti teafr, zise. Am fost
t e r i b i l d e n g r i j o r a t c n d Manon mi-a spus c ai plecat la
Champ de Mars. De ce nu m-ai ascultat, Belle?
-Ce tiai mai exact? Ai fost prevenit c vor fi
mcelrii oameni panici, nenarmai?
-Vrei s spui c au fost oameni panici i
nenarmai cei care i -au ucis pe acei doi oameni?
-Asta s-a ntmplat diminea. Totul era
l i n i t i t c n d a m a j u n s e u . Majoritatea oamenilor
era acolo pentru o plimbare i nici mcar nu le psa
de petiie.
Am simit cum m nroesc n timp ce deveneam tot mai
ncordat.
-Villers, nu mi-ai rspuns la ntrebare. Ai tiut dinainte despre
masacru?
Se ncrunt.
-Desigur c nu. De ce m acuzi?
-Brbaii care m-au adus napoi aici au z is c totul
fusese planificat. Ce tiai despre asta? De aceea m-ai avertizat
s stau departe de Champ de Mars?
-Orice naiv ar fi putut prevedea ceea ce urma
s s e n t m p l e c u g l o a t a aceea adunat acolo pentru a
semna petiia. Dac tot ai pomenit despre cei doi brbai, ce
cutau ei acolo n mijlocul nopii? M a n o n a z i s c u n u l
din ei i s-a adresat ntr-un mod insolent. L-a
a u z i t ridicndu-i vocea la tine. Cine era?
-Nu mi-a spus numele su, cellalt mi-a zis c este
chirurg i c s-au dus laChamp de Mars pentru a-i ngriji pe
supravieuitori.
-Voi face cercetri despre aceti doi brbai. Manon mi-
a spus c acela carea f o s t g l g i o s i n e p o l i t i c o s a v e a
o n l i m e d e d o i m e t r i s i o c o n s t i t u i e potrivit.
Aceasta ar trebui s uureze lucrurile. Nu pot fi prea muli chirurgi
la Paris care s corespund acestei descrieri.
-Ce doreti de la ei? Ar trebui s le fii recunosctor
pentru c mi-au salvat viaa. Nu-i pas deloc de asta?
-mi pas, cu toate c nu-mi fac iluzii n legtur cu
motivele lor. Probabil c te-au adus acas n ideea de a obine o
recompens. De acord, merit una i de aceea i voi cuta. Noapte
bun, Belle!
Tonul lui Villers nu exprima gratitudine.
Rspunsurile lui nu-mi risipir ndoielile cu privire la
faptul c el tiuse din vreme de masacru. Eram sigur c
dorea s i gseasc pe Pierre-Andre i pe prietenul su pentru a-i
aresta.
Rmnea de vzut cum i aveam s-i mulumesc lui Pierre-
Andre. Ceea ce m-a surprins cel mai mult a fost fora
sentimentelor mele pentru acest brbat pe care nu-l mai
vzusem de ani de zile. Primul meu gnd a fost s-i fac o v i z i t
la birou. Apoi, mi-am amintit de furia sa vzndu -
mi locuina i de maniera brusc n care a plecat.
C u m m - a r f i p r i m i t ? S i d a c m i - a r f i a d u s reprouri
legate de tre cut? Si dac m-ar fi ocrt pentru actuala
mea poziie? Niciodat nu am fost mndr de faptul de a fi o
femeie ntreinut, dar acum mi-am vzut propria situaie prin
ochii lui.
Am decis s i scriu.

Domnule,
Va rog sa scuzati stranietatea acestei scrisori. Adevarul este
ca nu stiu ce sa fac sau sa spun ca sa va multumesc pentru ajutorul
pe care mi l-ati dat noaptea precedenta. Opinia pe care o aveti
despre mine ma jigneste. Cu toate ca nu diminueaza din aprecierea
pentru ajutorul dumneavoastra, imi face incomoda orice exprimare
de gratitudine.
De mai multe ori in ultimii ani, am fost tentata sa va vizitez.
Totusi, de fiecare data, am fost descurajata de teama de a nu va
enerva expunandu-ma criticii dumneavoastra. Sentimentele de
dezgust pe care le-ati manifestat noaptea trecuta, chiar daca ar
putea fi justificate, mi-au dovedit ca am avut dreptate.
Stiu ca probabil v-am cauzat o mare durere in trecut. Pentru
aceasta, va implor iertare. As face orice daca m-ati lasa sa-mi
ispasesc greselile, atat cele din trecut, cat si cele din prezent, si
astfel sa pot recastiga macar partial parerea dumneavoastra buna.
Daca nu ne vom mai vedea vreodata, va doresc numai bine si
sper ca, in timp, veti gandi mai putin rau despre mine.
Mii de multumiri dumeavoastra, domnule, si, prietenului
dumneavoastra, domnul Ferrat.
As fi onorata sa raman, domnulem umila voastra sluga.

Gabrielle!

Nu am reuit s semnez cu numele de cstorie. Acea


scrisoare, scurt cum era, a necesitat mult strduin.
Toate eforturile mele fuseser n zadar. Timp de multe zile,
am sperat s primesc un r spuns, dar nu sosi nici unul.
Am tras c o n c l u z i a c l u i P i e r r e - A n d r e o r i n u - i m a i
p s a d e s t u l d e m i n e p e n t r u a s e deranja s mi rspund,
ori nc era suprat pe mine.
Acum, eram o doamn de onoare fr nici o
prines pe care s o atept. Fuga contesei de Provence
m-a lsat ntr-o situaie neobinuit la curte.
M-am simit obligat s apelez la Villers pentru chestiuni
financiare, un subiect pe care nu-l mai discutasem de cnd
acceptasem s fiu n slujba lui madame.
- Ii aminteti c ai spus c mi vei restabili alocaia dac
renun la locul meu de doamn de onoare? am ntrebat eu.
El citea Moniteur i nu-i ridic privirea din ziar.
-Am fost binecuvntat cu o memorie ex celent.
-Deci mi-ai restabili alocaia dac a renuna?
-De ce ai vrea s renuni? N u m-ai ascultat cnd
te-am rugat s faci asta. S tiai ce gndeam despre
contesa de Provence, i n ciuda a tot, tu ai ales s -mi
nesocoteti dorinele. A cum, c a plecat probabil
pentru totdeauna, poi s -i rmi doamn de onoare ct de
mult doreti. Nimeni nu se va opune, iar mie nici c-mi mai pas.
-Dar mie da. Nu mi se pare corect s continui s
primesc ase mii de franci pe an pentru nimic.
-Delicateea sentimentelor tale i face onoare, dar nu
vd de ce ar trebui s fiu eu cel care s plteasc pentru asta.
Mi-am mucat buza.
-mi pare ru c am abordat acest subiect, Villers. Te
rog s m ieri.
-Acum, Belle, nu ai nici un motiv s fii contrariat
c nu sunt imediat de acord cu fiecare capriciu al tu. Nu
mi amintesc nimic din ce s fi fcut tu n ultimul timp care s
m ndemne la generozitate.
M privi fix n ochi.
-Da, draga mea, i place s faci ce ai chef, desconsidernd
ceea ce cred sau spun eu. Nu am nimic mpotriv, ns, ca
pentru orice alt plcere, trebuie s plteti. Las-mi ceva
vreme s m gndesc la cererea ta.
Continu s citeasc.
M-am uitat pe fereastr. D e ce primul meu impuls
a fost s-i cer bani lui Villers? M-am obinuit s fiu o femeie
ntreinut? Mi-am amintit dezgustul lui Pierre-Andre pentru
locuina mea i ceea ce implica ea cu privire la
condiia mea. ntr-un trziu, o ruine de nedescris puse stpnire
pe mine.
n ziua urmtoare, am vorbit din nou cu Villers.
-M-am gndit cu grij la conversaia noastr de
i e r i . S i a v u t d r e p t a t e . Fiindc i-am nesocotit dorina, nu ai
nici un motiv s m ntreii. Faci mai mult dect trebuie pltindu-
mi chiria i salariile servitorilor. Nu doresc s abuzez mai mult de
generozitatea ta. Te rog, uit de cererea mea!
-Asta nseamn c i-ai schimbat decizia de a demisiona
din poziia ta?
-Nu, nu mi-am schimbat-o. Cred c nu ar fi
n e l e p t , d a r i d e z o n o r a n t pentru mine s rmn doamn
de onoare.
Zmbi rece.
-Pot ntreba cum intenionezi s te ntreii?
-De-a lungul anilor, am reuit s pun deoparte cteva mii de
franci. Nu este mult, ns cu siguran mi pot restrnge
cheltuielile, n acest fel, banii vor fi suficieni mai multe luni.
-Ce vei face cnd i se vor termina?
-A putea s vnd cteva bijuterii. Desigur,
l e v o i p s t r a p e c e l e m a i preioase, precum diamantele i
inelul pe care ai fost foarte drgu s mi le oferi, dar i cerceii cu
rubine pe care i-am primit de la rposatul meu so. Acestea cred c
ar trebui s ajung la Aimee ca amintire de la familia tatlui
ei. Oricum, am multe bijuterii mai puin valoroase de care m pot
despri.
-Acestea includ i unele d intre cadourile mele
ctre tine?
-Pentru nceput, a vinde bij uteriile primite de la
rposatul meu so, ns, dac va trebui, s-ar putea s m despart
i de cteva dintre cadourile tale. Ce alt soluie as avea?
-Ai fi putut s-mi atepi decizia nainte s iei o
hotrre att de pripit. Tot ce ai facut n ultimul timp pare s
fie plnuit pentru a-mi arta c nu-i mai pas de mine.
-Nu m poi nvinui pentru c mi-am retras
o c e r e r e c a r e p r e a s t e enerveze. I-am luat mna,
mi pas de tine i i sunt recunosctoare pentru
ajutorul tu.
-Ai un mod straniu de a o arta. Ai grij , draga
mea, sau s-ar putea s vezi binele generozitii mele secnd
total.
-ntotdeauna am tiut c oricnd este posibil s-i pierd
afeciunea. Iubirea nu e venic.
-Intr-adevr, dar chiar i atunci cnd dispare,
prietenia i respectul rmn uneori. Cel mai adesea, ca un
vin prost, n afar de un gust amar, nu las nimic n u r m .
Depinde numai de tine, Belle, ca s-
m i r e c o n s i d e r p e v i i t o r comportamentul fa
de tine.
mi ndeprt mna i ochii i se aintir asupra
c h i p u l u i m e u . A m f o s t surprins de asprimea lor.
I-am spus i ducesei despre decizia de a demisiona.
- Ei bine, drag Belle, spuse ea, ai dreptate, n aceste timpuri,
s te ii departe de curte. Dup mica escapad a regelui la
Varennes, lucrurile sunt cam tulburi i nu poi fi prea
prevztoare. Cltin din cap, mi pare foarte ru c te-am propus
ca nlocuitoare pentru fata mea. N u a pricinuit dect
nenelegeri ntre tine i Villers i nu-mi place s m gndesc
la ce i s-ar putea ntmpla dac ai rmne doamn de onoare.
Acum, mi rrisem contactele cu curtea i participarea la
balurile lunare de la Tuileries oferite de prinesa de Lamballe,
supraveghetoarea menajului reginei.
Mai mult dect pentru vreo plcere pe care a fi gsit-o
n aceste reuniuni, m duceam dintr-un sentiment de obligaie
pentru salariile mele din trecut. n timpul petrecerilor se fceau
planuri pentru pedepsele nfiortoare care se vor fi aplicate
trdtorilor, odat ce revoluia va fi nfrnt. Un alt subiect de
conversaie era situaia din colonii, unde negrii erau n plin
revolt. Avuseser ndrzneala s c e a r a b o l i r e a s c l a v i e i
fr s se gndeasc la daunele pe care le-ar cauza
stpnilor lor i comerului cu zahr.
n septembrie, adunarea termin de elaborat Constituia.
Aceasta fu urmat de alegerea unui nou organism, intitulat
Adunarea Legislativ. Nici unui membru al vechii Adunri
Naionale nu i se permise s cear un alt mandat. A c e a s t a
nsemna c 4illers nu mai putea s dein vreo
f u n c i e . M u l i membri ai nobilimii, inclusiv L auzun,
ncetaser de mult s mai ia parte la deliberrile adunrii,
dar Villers rmase cu abnegaie pn la sfrit, i gsise o mare
satisfacie n atribuiile sale ca deputat, probabil cu mult mai mare
dect se a t e p t a s e . A c u m , l a f e l c a n a i n t e d e
r e v o l u i e , a v e a l a f e l d e m u l t t i m p l a dispoziie, ns
fr distraciile de care se bucurase odinioar. Trebuia s asiste la
evenimentele n curs, fr a putea s contribuie la
modelarea sorii naiunii. Consecina direct acestei
inactiviti era c acum putea s-mi acorde mie toat atenia.
La sfritul lunii septembrie 1791, Emilie m-a prezentat
lui Guillaume de Morsan, un vr mai tnr de-al soului ei.
-Nu vorbi cu el dac nu vrei, Belle, mi spuse mai trziu.
-Poate c nu e drept, dar nu pot ndura s-l vd pe
acest om. O singur privire aruncat lui i este ndeajuns
s-mi stric apetitul.
Semnele lsate de vrsatul de vnt pe faa lui Morsan preau
urme de arsur i i cruaser doar unul din obraji. Cu greu se
putea afirma c avea statura unui brbat i abia dac ajungea la
nlimea mea. Primul meu impuls a fost s m uit n alt parte,
dar remarca lui Emilie m-a fcut s-mi fie ruine de mine
nsmi.
La cin, m-am aezat lng el.
-Sunt surprins, am zis eu, s nu v fi ntlnit niciodat
pn acum.
-Am fost locotenent n Grzile Personale, doamna mea.
Cu multe ocazii, v-am vzut la palat cnd contesa de
Provence le vizita pe Maiestile L or, ns probabil c
dumneavoastr nu m-ai observat.
-Unul dintre cei mai dragi prieteni de-ai mei, cavalerul
des Huttes, a fost i el gard personal. L-am cunoscut i l-am
respectat. Doamna mea, pentru un soldat nu exist omoarte mai
bun.
-Nu pot s m gndesc c exist vreo
m o a r t e b u n , m a i a l e s c n d m gndesc la sfritul lui
Chevalier. Cred c este o slbiciune tipic femeiasc. Vei face
parte din noua Gard Constituional a regelui?
-Din pcate, nu. Cred c nici un om de-al
n o s t r u n u v a f i a l e s . S u n t e m suspectai c avem
sentimente ostile fa de revoluie.
-Deci nu mai suntei mputernicit. Probabil c este o
mare schimbare pentru dumneavoastr.
-Este, doamna mea, i nu e una fericit. Dac madame
de Brasson nu ar fi att de drgu s m invite la cinele
dumneaei, m-a simi foarte singur. Unii dintre prietenii mei
din Grzi au emigrat i m-au invitat i pe mine s-i urmez n
strintate. Totui, ezit s-mi prsesc ara, dei o vd zilnic
fcnd cte un pas nspre mai ru.
- A v e i d r e p t a t e . N u n u m a i c au prsit Frana, dar
sunt pregtii s vin cu armate mpotriva ei. Asta nu o pot
nelege sau ierta.
-V neleg sentimentele, doamn. T otui, ntr-o zi,
fiecare dintre noi, cei adunai aici, poate c va trebui s
aleag ntre moarte i exil.
-Ce gnd teribil de trist! Sper c v nelai,
domnule. Regele s-a ntors, a jurat supunere Constituiei,
noua Adunare Legislativ a fost aleas. S sperm c, de
acum ncolo, lucrurile vor intra pe un fga linitit.
-Scuzai-m, doamna mea, nu am vrut s v stric buna
dispoziie. In aceste zile, mi las propria amrciune s-mi
afecteze viziunea asupra situaiei politice.
Conversaia noastr reveni la subiecte mai vesele. Gseam
plcut compania lui Morsan, chiar pn ntr-att, nct s uit de
aspectul su fizic. Ii remarcasem acei ochi cprui frumoi
care, n special cnd m priveau, erau mereu triti.
Villers m chem imediat dup cin. Mi-am luat rmas-bun
de la Morsan, care se nclin i mi srut mna.
-V mulumesc pentru plcerea companiei
dumneavoastr, doamn, spuse el. Nu se ntmpl prea des
s m bucur de o asemenea amabilitate din partea unei
doamne.
-Cine este brbatul acela? ntreb V illers n
trsur.
-Un verior al soului lui Emilie. Este o fost gard
personal.
Zmbi dispreuitor.
-N-am mai vzut niciodat pe cineva mai
respingtor.
-M i s - a p r u t d e s t u l d e p l c u t .
-Se pare c, ntr-adevr, i-a plcut compania lui,
deoarece ai vorbit cu el n tot timpul cinei.
-Da, mi-a plcut de el.
-Si-a cerut permisiunea s te viziteze?
-Nu mi-a cerut-o i tii c nu i-a fi acordat -o.
Sunt sigur c era interesa tde mine doar pentru c l-am
ascultat. Unii oameni probabil c-l evit din cauza aspectului fizic.
-M-ar amuza naivitatea ta, Belle, dac nu
m - a n t r e b a d e n u e c u m v a prefcut. Brbatul te
privea cu ochi nfometai. Nu-i de mirare. Cnd se uit n oglind
n fiecare diminea, probabil c-i m u l u m e t e l u i
Dumnezeu c exist curve. Dac n-ar avea
l a d i s p o z i i e posibilitatea asta, n-ar atinge niciodat vreo
femeie.
-Eti att de nemilos, Villers!
-Ei bine, draga mea, adevrul este adesea nemilos. Dar
ai dreptate, n-ar fi trebuit s vorbesc despre asta. Cu toate
acestea, diformitatea nu-l mpiedic sa ib aceleai necesiti
ca oricare alt brbat.
M durea s m gndesc la Morsan n compania
unei prostituate. Villers prea c voia s-mi testeze reacia ori
c ncearc s-l denigreze n faa ochilor mei.
L-am ntlnit din nou pe Morsan la Emilie i, cu toate
c am evitat s m aez lng el la cin, am conversat tot timpul.
Cnd vremea era frumoas, ieeam cu
A i m e e l a p l i m b a r e n g r d i n a palatului Luxembourg.
Locul mi provoca amintiri frumoase, de pe vremea cnd
eram doamn de onoare la madame. Aimee i lua cu ea
barca n miniatur pe care o mpingea c u un b n
bazinul principal. T rebuia s o supraveghez de aproape,
deoarece era att de acaparat de aceast distracie, nct de
mai multe o r i a f o s t c t p e c e s a l u n e c e n a p .
D u p c e s e j u c a p e p l a c u l i n i m i i , n e plimbam n umbra
frumoasei alei care ducea spre Fntna de Medicis, locul
meu preferat din parc. Acolo, ne aezam pe o banc i mncam
biscuii cu migdale pe care i aveam n micul co al lui Aimee.
In timpul uneia dintre aceste mese
i m p r o v i z a t e , l - a m v z u t p e M o r s a n plimbndu-se n
direcia noastr.
Ne fcu o reveren.
-Ce surpriz plcut, domnule, i-am spus eu. Nu tiam
c venii pe aici.
-Orele mele de timp liber sunt multe, doamna mea, iar
madame de Brasson mi-a zis c acesta este unul dintre locurile
dumneavoastr preferate. Mi-am luat libertatea de a veni aici cu
sperana s v ntlnesc.
Am simit c m nroesc i am vzut c, sub cicatricile sale,
a roit i el. S vd aceasta la un brbat mi amplific i mai mult
disconfortul.
-Dac prezena mea v deranjeaz, zise dup o pauz,
voi pleca imediat. Ar f i n e p l c u t d i n p a r t e a m e a s v
r s p l t e s c b u n t a t e a o b l i g n d u - v s - m i suportai
compania.
Cu o micare a minii, l-am invitat s se aeze.
-Acesta este un loc public. Ar fi o obrznicie s v
interzic s mai venii pe aici si nu-mi pare ru c v-am
cunoscut. V-a spune dac ar fi aa.
-V sunt foarte recunosctor pentru permisiune.
Compania dumneavoastr este singura mea mulumire n
zilele acestea. Zmbi trist ctre Aimee. S unt ncntat s o
cunosc pe fetia dumneavoastr. Sper c prezena mea nu o supr.
Majoritatea copiilor se tem de mine.
Aimee, ntr-adevr, se uit fix la Morsan i m prinse
repede de mn. La rndul meu, am strns-o de mnu i a
neles c este cazul s fac o reveren n faa lui.
Ne-am ntlnit din nou cu Morsan la Luxembourg, ncetul cu
ncetul, Aimee d e v e n i m a i p u i n t i m i d f a d e e l . E l
n u u i t a n i c i o d a t s - i a d u c p r a l i n e , dulciurile ei
preferate. Astfel i-a intrat n graii i ea s-a obinuit s-i
zmbeasc.
ntlnirile noastre nu erau niciodat aranjate de dinainte, dar
l vedeam de fiecare dat cnd ne duceam acolo. Presupun c ne
atepta n fiecare zi. Era bucuros s stea de vorb cu mine i s ne
nsoeasc napoi la trsur.
Am discutat cu ducesa despre noua mea cunotin.
-Tnrul acesta e ndrgostit de tine? ntreb ea.
-Tot ce-i posibil.
-Presupun c aceasta nseamn da. Dar tu, drag l
iubeti?
-Nu, doamn, nu-l iubesc.
i puse jos ceaca de ceai i se uit drept n ochii mei.
-Scuz-m c i pun o ntrebare
i m p e r t i n e n t , j u s t i f i c a t n u m a i d e prietenia
noastr. Atunci, de ce i permii s-i acorde atenie?
M-am nroit.
-Nu tiu, doamn.
-Poate c l chinui pe srmanul om lsndu -l s
spere ceva imposibil.
-O, nu, doamn. N u cred c i-a fcut vreo iluzie.
-Cum poi fi sigur de asta? A i discutat cu el
despre sentimentele lui sau ale tale?
- N i c i o d a t .
-i tolerezi prezena pentru c i flateaz vanitatea de a
avea un admirator?
-Nu cred. M cunoatei, doamn. Nu am asemenea
tipuri de satisfacii. Si nu numai c-l tolerez, dar mi i face
plcere s m vd cu dnsul. Este vorba despre un brbat care,
admirndu-m n mod evident, nu-i ridic vocea la mine, n u - m i
spune lucruri neplcute i nu ncearc s -mi
c o n t r o l e z e a c i u n i l e i gndurile. n prezena lui, nu
trebuie s mi fac griji cum mi vor fi interpretate fiecare
cuvnt i micare.
-Dar Villers? El ce prere are?
-Pare foarte suprat, n ultimul timp,
a m o b s e r v a t u n n e c u n o s c u t urmrindu-m prin
tot Parisul. Bnuiesc c a fost angajat de Villers s m
supravegheze, i va face numai bine, deoarece pe
Morsan l ntlnesc doar n locuri publice i nu facem nimic,
doar discutm n linite.
-Totui, Belle, n afar de ceea ce se ntmpl sau nu se
ntmpl ntre tine i a c e l o m , V i l l e r s p o a t e f i g e l o s
d e o a r e c e i e p a r e s - i p l a c f o a r t e m u l t compania lui
Morsan.
-Dar Morsan este desfigurat.
-Este cu att mai ru pentru Villers, drag, dac tu
preferi n locul lui un brbat cu o nfiare att de
respingtoare, mi fac griji pentru tine, Belle! Ai grij! Dac
intenionezi s-l prseti pe Villers, aa s fie, dar nu-l aa fr
s vrei pe un brbat pe care nici mcar nu-l iubeti.
M-am uitat la duces.
-Credei, doamn, c Villers se gndete s m
prseasc?
-Nu a putea spune, draga mea. El nu mai are
n c r e d e r e n m i n e . E u t e avertizez doar s fii atent, ntr-un
fel, i-a pierdut fiul i nu poi s tii cum s-ar putea s reacioneze
dac te-ar pierde i pe tine ori dac i-ar nchipui c te-a pierdut.
Dac te d afar din locuina lui? Desigur, ntotdeauna vei avea
aici o cas, ns s-ar putea s fie o soluie mult mai provizorie
dect i nchipui.
-Da ntotdeauna, suntei foarte amabil, dar n-a
vrea s v facei grij i n privina acestor lucruri.
-Cum a putea s n-o fac, draga mea Belle, cnd
m gndesc la tine i la fiica ta? Crezi c Morsan s-ar
cstori cu tine? Are vreo avere?
-Emilie zice c n-are aproape nimic. Are dou camere
nchiriate pe Rue du Bac.
Ducesa suspin.
-Mcar are destul bun-simt si decent s nu te cear n
cstorie. A i c r e s c u t o b i n u i t c u l u x u l , B e l l e , c h i a r
d a c t i i a s t a s a u n u . T o t u i , e t i singura n msur s
judece ceea ce vrei s faci n privina lui Villers, dar, orice ai
decide, ine-i ochii bine deschii.
nainte de a-i lua ceaca de ceai, m mngie pe mn.
Ducesa avea dreptate, ar fi trebuit s m cunosc mai
bine. Adevrul era c d i s p o z i i i l e m e l e r e f l e c t a u
nesigurana vremurilor. M simeam pierdut.
Ocazional, eram tentat s-l prsesc pe Villers, ns nu
ndrzneam s fac pasul decisiv. Alteori, mi se prea c
nenelegerile noastre erau mrunte, iar noi eram c h i a r f e r i c i i
mpreun.
In curnd, un alt eveniment avea s -mi
i n t e n s i f i c e confuzia.
Emilie prea s cread c diferitele cluburi politice care
nfloriser ntre timp a v e a u p o r i l e d e s c h i s e p u b l i c u l u i
i a v e a u n u m a i m e n i r e a d e a l e d i s t r a p e femeile de
societate, la fel ca teatrele i opera. Odat, m-a dus la cordelieri
care, m asigurase ea, erau foarte amuzani. Acest club luase
fiin n biserica fostei mnstiri care purta acest nume, dar nu
avea nici o legtur cu vreo religie. In mijlocul altarului era o
mas de lemn dur care servea ca tribun, de unde oratorii i
susineau discursurile. Se pstraser bncile, ce erau pline de
brbai i femei din clasele de jos, care nu se sfiau s spun ce
gndeau. Unii brbai, narmai cu puti, trgeau n aer cnd i
expuneau punctul de vedere.
nainte s-i nceap discursurile, oratorii trebuiau s -
i pun o bonet roie, simbol al sclavilor eliberai din
Roma antic, inut special n acest scop pe mas. M-am
cutremurat la gndul pduchilor care probabil infestau acea bucat
de estur.
Am plecat fr nici un regret.
Emilie propuse s mergem i la Clubul Iacobinilor.
-Nu, mulumesc, i-am spus. Nu prea mi-a
p l c u t c e s - a n t m p l a t l a cordelieri.
-Da, dar iacobinii sunt altfel. Ei sunt burghezi, tii, dar
cu viziuni extreme. Nu vreau s merg singur acolo. Fii o
prieten bun, Belle, i vino cu mine.
-Curiozitatea te va pierde, E milie.
-Te rog, Belle! Nu cunosc pe nimeni
a l t c i n e v a c a r e a r p u t e a s m nsoeasc.
-Poate c toi ceilali au dreptate. Poi vedea un
raport al discursurilor n ziare. De ce s mergi pn acolo?
-Doar de data aceasta, draga mea Belle. Sunt
sigur c i va plcea. S i mfaci s rd cu ziarele tale. Nu e
la fel ca atunci cnd i asculi tu nsi pe oratori.
-Bine atunci, doar de data aceasta.
M-a pupat pe amndoi obrajii.
Iacobinii erau ntr -adevr diferii de cordelieri.
Clubul era amenaj sasemene cu sala unde era convocat
Adunarea Legislativ. Pupitrul oratorului era situat sub amvonul
preedintelui. Membrii obinuii, toi brbai, stteau pe bnci
chiar n sal, n timp ce o mare audien, compus din brbai i
femei, se adunala galerii. Am gsit nite locuri libere acolo.
La nceput, am ascultat discursul unui om slab, care, pe
un ton molcom, l atac pe Robespierre pentru c susinuse
abolirea monarhiei. Fu ntmpinat de huiduieli din partea
audienei. Preedintele sun din clopoel, iar aprodul ncerc s
reinstaureze ordinea, ns fr nici un rezultat. Un altul,
nalt, se repezi spre amvon. Vocea lui domin larma.
-Domnule preedinte, spuse el, lsai -m s i
r s p u n d e u n e m e r n i c u l u i stuia.
Nu am putut s aud rspunsul preedintelui n mijlocul
vacarmului. Omul nalt se repezi pe scri spre pupitru i-l mpinse
din calea sa pe primul orator. Acum, era cu faa la
public. L-am recunoscut pe Pierre-Andre Coffinhal.
-Prieteni i frai, zise, cine dintre noi, cu excepia lui
Maillard, se mai ndoiete c aa-numitul rege este un
trdtor? Ludovic este aliatul asasinilor Patriei, este cel mai
mare duman al naiunii. El este complicele lui Lafayette i
Bailly, mcelarii oamenilor la Champ de Mars. Oare am
uitat ct de mult snge nevinovat a fost vrsat n acea zi? Unii
spun c Ludovic este docil. Se zice c, nsfrit, i-a vzut
greelile i c, de acum ncolo, se va supune Constituiei. Atia
sunt naivi sau mecheri! Cu toii o tim, Ludovic este un mincinos
desvrit, i ascunde duplicitatea sub un fals aer de
imbecilitate. Unde i afl sprijinul cel mai puternic
e m i g r e s , preoii far jurmnt, conspiratorii de toate tipurile
din ar i din afar? La Ludovic i infama lui. Cu toii tim.
Curtea lui este un cuib de vipere.
Au izbucnit aplauze. Pierre-Andre s-a oprit pentru un
moment, urmrindu-si audienta.
-Da, continu el, curtea este o ran n putrefacie pe obrazul
Parisului, o infecie n mijlocul nostru. Este refugiul
nobilimii pocite care-a mai rmas. Cu t o i i t i m a s t a i
totui nu spunem nimic. Dormim linitii n
t i m p c e , n Germania, n Austria, chiar i la palat, rul nu
doarme niciodat. Acolo, la mai puin de o mil de aici, chiar
n aceast clip se fac planuri pentru a-i secera pe patrioi. Lsai-
m s v ntreb: Ct de muli dintre noi vor mai trebui s
moar pn ne vom detepta? Este timpul, frai i prieteni, n
sfrit timpul, s nlturm rmiele blestemate ale vechiului
regim. Lsai-ne s ncepem cu una dintre cele mai barbare
instituii, monarhia nsi.
Civa brbai s-au ridicat de pe scaunele lor i au
aclamat n vreme ce alii a u h u i d u i t o r i p i l a i .
Vocea lui Pierre-Andre se auzea prin sal i
a c o p e r e a izbucnirile prietenoase sau neprietenoase, btutul din
palme, btutul din picioare i clopoelul preedintelui. Continu
fr pauz i, sub o furtun de aplauze, ceru s f i e s u p u s
votului o moiune pentru a-l exclude din club
p e o r a t o r u l precedent, n direcia cruia el ndreptase un deget
acuzator, mpreun cu toi nemernicii care gndesc la fel.
Am fost uimit de violena tonului su.
-Pentru mine, e de-ajuns, i-am spus lui Emilie. Vreau s
plec.
A trebuit s ip pentru a m face neleas.
-Deja? Dar abia am ajuns, B elle. Vreau s-l ascult
pe omul acesta. Nu eti curioas s afli cine este?
Se ntoarse spre brbatul care sttea n cealalt parte a ei.
M-am ridicat fr s atept sfritul conversaiei lor.
M prinse de bra s m opreasc, dar am ndeprtat-o.
Micrile noastre i atraser atenia lui Pierre-Andre i
privirile noastre s-au ntlnit pentru o secund. M-am uitat n alt
parte nainte de a putea s-mi dau seama dac nfiarea lui
reflecta uimire, furie sau orice alt sentiment.
Eram copleit de ruine. A fcut o mic pauz nainte s-i
termine discursul cu o energie la fel de puternic.
Am fugit.
In trsur, Emilie ncepu s converseze.
-Nu eti distractiv deloc, Belle. Te iau la iacobini, iar
tu mi strici plcerea, de c e a t r e b u i t s f u g i m c a
nite hoae, cnd lucrurile tocmai deveneau
amuzante?
- T i s - a p r u t a m u z a n t discursul? din
ntmplare, nu i-ai dat seama c acel orator vorbea despre noi
cnd a batjocorit nobilimea i curtea?
-Dar ai mai vzut vreodat pe cineva att de urt?
Numele lui este Corigal, sau ceva de genul acesta. Dup
prerea brbatului care sttea lng mine, tocmai a fost ales
comisar n sectorul al doilea. A fi aflat mai multe dac n-ai
fi fugit. Nu am auzit nimic att de ru, nc sunt plin de
entuziasm.
i puse mna pe braul meu.
-Am o idee, Belle! Vom merge s vedem unul dintre
procesele sale. Mi-ar plcea s vd cum se comport la tribunal.
Ce prere ai?
-Eu zic s-l lsm n pace.
-Ce se ntmpl cu tine? Eti toat palid.
-Sunt n regul. Cred c a fost prea mare glgie
acolo. Omul acela m-a nspimntat, ns, spre deosebire
de tine, n-am nici cea mai mic intenie s-l urmez prin tot
Parisul.
Atunci a fost pentru prima dat cnd am auzit despre
alegerea lui Pierre-Andre drept comisar. Pe lng faptul c
i va avea n subordine pe ofierii din sectorul su, va fi i
judector la Curtea Municipal. Desigur, n marea schem a
lucrurilor, cu greu putea fi considerat o funcie de prim
importan. Totui, Pierre-Andre nc nu avea treizeci de ani, iar
cariera lui lua o ntorstur promitoare pentru cineva att
de tnr.
Citisem deja n ziare despre fraii lui. Cel mai mare,
Jean-Baptiste, fostul avocat al familiei mele, d e v e n i s e
p r i m Procuror-sindical Departamentului C antal, prin
urmare, unul dintre cei mai nali oficiali din
Auvergne. Un altul dintre frai, Joseph , care, nainte de
revoluie, fusese avocat n Paris, era judector pentru
noua Curte Suprem. Pn la urm, fraii Coffinhal preau
s se descurce foarte bine sub regimul constituional.

CAPITOLUL 30
Lumea era n schimbare. Petrecerile triviale ale
vechiului regim, precum i cea de Mardi Gras, erau acum
interzise ca fiind indecente. Si moda se schimbase ntre timp.
Rochiile femeilor devenir mai simple i mai nguste. Nu se mai
purta crinolin, nici chiar la curte. La brbai,
schimbarea era i mai izbitoare, i purtau prul mai scurt,
nelegat i fr pudr. Se mbrcau n haine negre, din material
simplu, croit n stil american. Hainele brodate i pentru brbai, i
pentru femei ar fi fost foarte ciudate acum.
Am fost surprins s-l vd pe Villers ieind pentru prima dat
cu prul lsat liber pe umeri, cu nuana lui natural blond-rocat,
pentru c nu ncepuse deloc s albeasc, dei era trecut de
patruzeci ani. Pn atunci, l vzusem aa doar n intimitate.
n mod ciudat, Robespierre, cel mai extremist avocat al reformei,
dup anumite standarde, rmase fidel vech ii mode i-i
purta prul lung prins i pudrat.
Se produceau schimbri de o importan mult mai mare.
Noua Adunare era c o n t r o l a t d e u n g r u p c a r e u r m a
s fie cunoscut drept girondinii, d u p
departamentul Gironde, lng Bordeaux, de unde
p r o v e n e a u c e i m a i m u l i . Tindeau s devin
republicani n ideile lor i erau circumspeci n
privina inteniilor regelui. n acelai timp, erau suspicioi fa
de oamenii din Paris i doreau s reduc influena capitalei, s aib
acelai statut.
Cea mai mare greeal a girondinilor a fost s declare rzboi
Austriei pentru a r s p n d i i d e a l u r i l e r e v o l u i e i .
R e g e l e a s e m n a t o d e c l a r a i e d e r z b o i mpotriva
cumnatului su, mpratul Leopold.
Am auzit c regina se bucura pentru superioritatea
numeric a armatei austriece. Amndoi, i regele, i regina, preau
s cread c francezii vor fi nfrni repede i-i vor primi pe
invadatorii strini ca pe nite elib eratori care vor
reinstaura vechiul regim. A tunci, toat lumea se va
aduna n jurul tronului. Cu toate c nu eram de acord cu
rzboiul, vorbele reginei m-au revoltat i mi-au dat motive n plus
pentru a evita curtea.
Eu i Villers gndeam la fel n aceast privin.
- Aceasta este una dintre puinele ocazii, spuse el, cnd
m vei auzi c sunt d e a c o r d c u R o b e s p i e r r e : s
rspndeti libertatea prin for militar este o
noiune care ar fi putut s prind rdcini doar n mintea
unui naiv. Nimeni din strintate nu-i va ntmpina cu braele
deschise pe misionarii narmai.
Intr-adevr, acel rzboi pe care girondinii sperau s-l ctige
att de uor i pe care regele i regina ndjduiau s-l piard ct
mai repede se derul, ntrerupt numai de scurte armistiii, timp de
douzeci i doi de ani. S-a terminat abia anul trecut, cu mult dup
ce muli dintre cei care l doriser dispruser.
Rzboiul avu o consecin neateptat. Villers, privat acum
de funcia sa de l a A d u n a r e , a p r o v i z i o n a a r m a t a c u
c a i , c e e a c e i c e r e a s f i e p r e z e n t n Normandia.
Eu i Aimee l nsoeam acolo. Eram fericit s o vd din nou pe
madame de Gouville i nu ncetam s m amuz de
privelitea aristocratului Villers devenit ntre timp
comerciant de cai. n aceste luni, i mri cu mult uriaa lui avere.
Un asemenea interes pentru afaceri ar fi fost considerat
nepotrivit, dac nu chiar dezonorant pentru un nobil nainte de
revoluie, dar timpurile se schimbau.
Adunarea a decretat confiscarea tuturor bunurilor
emigranilor. Cteodat, m gndeam la fiul lui Villers,
Charles-Marie, care se nrolase n armata prinului de Conde, n
Germania. Cu toate c Villers nu vorbea niciodat despre acest
subiect, iar eu nu m simeam liber s-l abordez, tiam c faptul
de a se fi desprit de singura lui progenitur legitim i pricinuise
o mare d u r e r e . N u t i a m c e p r e v e d e r i a v e a n
t e s t a m e n t , d a r a c u m t r e b u i a s - i dezmoteneasc
fiul, care, ca emigrant, nu mai putea deine proprieti n Frana.
Stiam c avea mari sume de bani transferate n secret de
ctre avocatul su la Londra, fr nici o ndoial n
beneficiul lui Charles -Marie. Villers nc mi pltea
chiria i salariile servitorilor. Nu mai ateptam s capt i altceva
de la el.
La nceputul lunii iunie 1792, am primit o alt scrisoare de la
Helene.

Draga Gabrielle, mi-as fi dorit sa am vesti mai bune de


impartasit. Noirvaux va fi inchis. Imi este perimis sa stau aici
numai pentru a face un inventar al mobilei noastre si al obiectelor
religioase pe care, in cateva zile, va trebui sa le livrez procurorului
sindic al departamentului.
Cat despre marele juramant de supunere de Constitutie,
dupa cum ai sugerat, nici nu se pune problema, nici pentru mine si
nici pentru celelalte 12 maicute ale comunitatii noastre. Niciodata
nu ve vom cumpara siguranta incalcandu-ne juramintele. Toate am
depus micul juramant pentru libertate si egalitate, un pas care
credem ca va fi suficient pentru a impaca autoritatile.
Iti multumesc ca mi-ai propus sa ma primesti din nou la
Paris. As accepta cu recunostinta acum, dar nu le pot abandona pe
cele 12 surori care au mai ramas din mica noastra congregatie. Din
nefericire, contesa de Lalande ne-a oferit toata ospitalitatea in
castelul ei, imediat ce manastirea a fost inchisa. Acolo cu ajutorul
lui Dumnezeu, vom continua sa-L slujim ca si in Noirvaux
Roaga-te pentru noi, Gabrielle, la fel cum si eu ma voi ruga
pentru tine si Aimee.

Helene, stareta de Noirvaux.


Asigurrile lui Helene m linitir foarte puin. Cine ar
fi putut spune dac i gsea un adpost durabil n noua ei
cas? Nici vetile de pe front nu erau mai bune. Austriecii i aliaii
lor, prusacii, naintau n teritoriul francez. Rapoarte despre
atrocitile comise se rspndeau printre parizieni. De-a lungul
mrluirii lor, satele erau incendiate, femeile v i o l a t e d e c t r e
batalioane ntregi, iar civilii erau ucii.
n n t r e a g a F r a n , patrioii se oferir s apere naiunea
n acest timp de nevoie urgent. O lege dispunea crearea lng
Paris a unei tabere de 30.000 de soldai. Regele decise s se
opun prin veto acestei legi. M opusesem rzboiului, dar,
odat ce fusese declarat, voiam ca ara mea s ctige i
susineam cu frenezie ideea taberei de voluntari.
Populaia era iritat de vetoul regelui. O mulime, unii
vorbesc de 100.000 de brbai i femei, au invadat Tuileries n
20 iunie, purtnd nsemne dintre cele mai jignitoare. Mi s-a spus
mai trziu c printre acestea era o furc n miniatur de care
atrna o ppu cu o bandier pe care scria Spnzurai-o pe
Maria-Antoaneta de felinar!. Se mai puteau vedea i drapele cu
urechi de porc, coad i organe genitale, ca o referire la lipsa
de virilitate a regelui, i cu coarne de bou, simbol al
ncornorrii.
Regele, beat de la o sticl de vin oferit de ctre
un insurgent pentru a toasta pentru naiune, chiar i don
plria roie unui sans-cubbtes, n s r e f u z s - i
retrag vetoul.
n a c e a s e a r , m u l i m e a s e r e t r a s e nemulumit.
Villers fu revoltat de comportamentul mulimii.
Ceru chiar o audien la regin, ca s-i prezinte
prerile de ru pentru insultele pe care le suferise.
l primise, spre surprinderea mea. Nu mi-a spus ce s-a
petrecut, dar presupun c era acum destul de disperat pentru a
accepta ajutorul unui brbat pe care nu de mult dorise s-l execute.
n iunie, Villers ne luase pe mine i pe Aimee la Vaucelles i-
i petrecea cea mai mare parte a timpului cu noi, revenind
numai ocazional la Paris i doar pentru a se ocupa de
afacerea cu aprovizionarea armatei cu cai. Probabil c
a fi rmas ntreaga var a anului 1792 la tar, dac nu as fi
aflat c sntatea ducesei se nrutea.
mpotriva obieciilor lui Villers, am plecat la Paris, la
nceputul lunii august, pentru a fi aproape de duces, n ceea ce se
anunau a fi ultimele ei zile. Am luat-o p e A i m e e l a
locuina prietenei mele. Am aj uns imediat dup ce
d o c t o r u l Jansaud i luase snge ducesei. La vederea
lichidului rou din vasul de porelan de pe noptier, Aimee
deveni palid.
Ducesa era livid. Ochii ei albatri, de caremi aminteam
strlucind cu buntate, erau acum nceoai, iar lumina
le era stins. Viaa deja o prsise. Dup ce -am plecat,
Aimee m-a ntrebat printre lacrimi de ce ducesa nu o
recunoscuse. I-am strns mna fiicei mele fr s i rspund.
Ca de obicei, dimineaa, n fiecare zi, o vizitam singur pe
duces, pentru c poiunea doctorului Jansaud o fcea somnoroas
pn mai trziu. Dup-amiaz, m ntorceam la locuina mea i la
Aimee.
Nu-l mai vzusem pe Morsan de mai bine de ase sptmni,
cu toate c auzisem de la Emilie c ntreba adesea de mine. Nu
am avut prea multe ocazii s m gndesc la el. Tristeea de a
pierde o prieten care-mi fusese drag atia ani de zile m
copleise.
Am rmas surprins cnd, n data de 9 august, spre
sfritul amiezii, Junot anun c monsieur de Morsan ceru
favoarea unei ntrevederi cu mine. Valetul ar f i t r e b u i t s - l
refuze, aa cum fusese instruit s fac n
p r i v i n a t u t u r o r vizitatorilor masculini. Sracul om
devenea uituc, iar uneori abia dac-i mai amintea numele
vizitatorilor att ct s-i anune. n mod normal, a fi refuzat s-
l primesc pe Morsan, dar m-am gndit c avea destul de mult bun-
sim pentru a nu fi venit la mine fr vreun motiv temeinic.
L-am rugat pe Junot s l conduc nuntru.
-mi cer scuze, spuse Morsan, n alte circumstane, nu mi-a
fi asumat niciodat libertatea s v deranjez. Ezit. Un nou
atac asupra palatului va avea loc peste cteva zile. Trebuie s
tii aceasta.
-Mi-a menionat monsieur de Villers. Dac ducesa n-ar fi fost
bolnav, nu a fi plecat de la Vaucelles.
-Doamna mea, m ngrozesc cnd m gndesc c
dumneavoastr trecei Sena n fiecare zi pentru a-i face cte o
vizit.
M-am ncruntat.
-Scuzai-m, domnule, dar ce v ndreptete s
fii att de preocupat de sigurana mea?
-M tem c nimic. Totui, mi fac griji pentru
dumneavoastr, doamn, cu sau fr a avea vreun drept.
Nu prei s apreciai gravitatea situaiei. A ceia dintre
noi care rmn aici vor muri.
-M voi ntoarce la Vaucelles imediat ce ducesa nu va
mai avea nevoie de mine.
-Faptul de a merge la Vaucelles nu va ajuta la
nimic. Credei c succesul iacobinilor nu se extinde i n
suburbiile Parisului? Scuzai-m c sunt necioplit, doamn, dar
suntei oarb n privina propriului dumneavoastr pericol.
-Nu iacobinii controleaz Adunarea.
-Controleaz Parisul, iar asta este tot ce
c o n t e a z . V o m f i m t u r a i d e furtuna care vine. Prin noi
doamn, nu m refer numai la cei care, ca mine, i-au rmas
credincioi regelui. Vorbesc de ntreaga nobilime, inclusiv
monsieur de V i l l e r s i p r i e t e n i i d u m n e a l u i . M a r e a
n a i u n e f r a n c e z s - a p l i c t i s i t d e n o i , inclusiv de cei
care flateaz gloata. In curnd, ne vor spnzura pe toi de felinare,
fr s fac vreo distincie ntre cei care au susinut revoluia si
restul.
-Chiar trebuie s-mi mprtii aceste previziuni
groaznice, domnule? Ai fi putut atepta pn la urmtoarea
noastr ntlnire.
-Nu cred, doamn. Peste cteva zile va fi prea trziu.
Odat ce palatul este luat cu asalt, familia regal va fi masacrat
laolalt cu ntreaga nobilime din ora. Am procurat paapoarte
false n dup-amiaza aceasta. Mine, m voi duce cu
diligena la Lille, iar de acolo voi ncerca s ajung n Trile de jos
austriece.
L-am privit nedumerit.
-Vrei s emigrai?
-n orice caz, am amnat mult prea mult. O asemenea
cltorie ar fi fost cu mult mai sigur cu cteva luni n urm.
Probabil, putei ghici motivul pentru care am ezitat s prsesc
Parisul. Am procurat alturi de paaportul meu un
altul pentru o vduv Durant, o doamn care cltorete cu fiica
ei. V st la dispoziie dumneavoastr i fiicei dumneavoastr.
Morsan a czut n genunchi i mi-a luat mna.
-V rog, doamn, ascultai-m! Nu
a t e p t d e l a d u m n e a v o a s t r n i c i recunotin,
nici afeciune. Stiu c nu m iubii i c nu m putei iubi.
V rog doar s avei destul ncredere n mine, pentru ca eu
s v conduc ntr-un loc sigur. Nu pot suporta gndul c
o s fii spnzurat sau sfiat n buci de gloat. n
comarurile mele, v vd capul expus pe strzi de ctre acei
canibali. Orict de oribil ar fi de pronunat aa ceva, dac
rmnei n Frana, aceasta este soarta care v ateapt. V rog,
doamn, v implor, salvai-v, salvai...
Villers, care probabil fusese alertat n legtur cu vizita lui
Morsan de ctre spionii din cas, se npusti n camer.
Purtam o rochie subire, de var, fcut din mai multe
straturi de voal de culoarea liliacului. Speriat, m-am ridicat
de pe sofaua pe care eram aezat. Materialul subire al fustei
mele fu prins sub unul din genunchii lui Morsan i se rupse cu
un zgomot puternic. Villers fugi ctre noi, l plesni pe
cellalt brbat peste fa i mi prinse braul cu o
asemenea violen, nct am simit c mi-a fost smuls din umr.
Morsan se nroi.
-M putei lovi, domnule, spuse el ipnd la
Villers, dar v interzic s v purtai fr respect cu aceast
doamn.
-mi interzicei? Aceast doamn, cum vrei s -o
numeti, mi aparine. A m ntreinut-o ani de zile i voi face
ce doresc cu ea.
-Calmai-v, domnule, i-am zis lui Villers. N u este
necesar un asemenea limbaj. Monsieur de Morsan m -a
ntrebat dac vreau s emigrez cu el, iar eu eram gata s
refuz.
-Ce inteligent din partea dumnealui! Stie c nu ar
fi putut s v abordeze altfel dect pe paiele unui hambar, n
timp ce v-ai fi ascuns amndoi noaptea, iar el nu ar fi trebuit dect
s-i ntind mna i apoi, cine tie... poate c sub agitaia fricii i
la adpostul ntunericului, dumneavoastr nu ai fi fost att de
crud. Sau deja simii pentru el o poft precum cea a unei femei
nsrcinate?
Morsan i scoase sabia.
-Asta este absolut interzis! am spus eu uitndu-m n
ochii lui. Nu va fi niciun duel pentru mine. Vedei c monsieur de
Villers i-a i e i t d i n f i r e . T r e b u i e s p l e c a i ,
monsieur de Morsan! Nu voi emigra cu
dumneavoastr. Poate c avei dreptate n evaluarea situaiei
noastre, iar eu poate c sunt naiv s nu m folosesc de oferta
dumneavoastr. V mulumesc i v doresc din inim numai
succes, dar nu v voi urma. Domnule, v rog s plecai!
Morsan tremura de nervi. Dup un moment, i puse sabia n
teac, mi fcu o r e v e r e n i , n a i n t e s p l e c e , i
arunc lui Villers una dintre cele mai
neprietenoase priviri.
-Ar trebui s pleci i tu, i-am zis lui Villers. Orict a vrea, nu
m pot mpca deloc cu vorbele tale.
nc m mai inea strns de bra deasupra cotului i m trase
mai aproape.
-Nu att de repede, draga mea! nc n-am terminat. M-ai
umilit ncurajnd ateniile unuia dintre cei mai respingtori oameni
din Paris, iar acum m t r i m i i l a p l i m b a r e c a p e - u n
lacheu? mi vei da ascultare, doamn!
Nerecunotina ta m uimete. Ai uitat ce erai cnd te-am gsit n
noaptea aceea, l a o p e r ? O m i c g s c u l i
provincial, fr nici un pic de educaie sau
experien n lume. Nimeni. Fata cea mai mic, nedorit i
nebgat n seam au neia dintre acele familii aristocrate
srace, care nc se mai gsesc n cele mai ndeprtate
provincii ale regatului, cu nimic de oferit ca scuz pentru
aroganal o r , c u e x c e p i a t i t l u l u i . S i c e - a f c u t
f r a t e l e t u ? T e - a d a t l a v r s t a d e cincisprezece ani
unei brute precum Peyre, iar apoi te-a abandonat, dup ce soul te-
a lsat fr nici un ban.
Villers mi apucase braul att de puternic, nct mi
ddur lacrimile. Am ncercat s-mi folosesc mna liber pentru
a m elibera. El ncepu s m scuture.
-Dac era dup familia ta, ai fi putut s mori de foame sau s
ajungi ntr-un bordel, ceea ce ar fi putut fi, dac stai bine i te
gndeti, locul potrivit pentru o mic zdrean. Ar fi fost totui
foarte dificil s gseti un stabiliment decent, pentru c nici
mcar nu erai virgin. Un om distins, marchizul de Castel, acel
frate al tu care nu s-a trezit dect dup ce te-am avut, iar atunci
numai pentru c onoarea-i era n joc!
M-am nroit de furie.
-Nu-mi vorbi n acest fel! Nu tii nimic despre motivele
fratelui meu.
-Cu ct tiu mai puin despre ele, cu att mai bine, sunt
convins. Dumnezeu tie ce depravare se ascunde n spatele
acestei mndrii. Dar ai dreptate, despre tine vorbeam. Erai
drgu, aveai optsprezece ani i erai gata s te vinzi.
Asta a fost tot.
-Atunci, se pare c a fost destul de convenabil
pentru tine.
-Ca un imbecil, m-am ndrgostit de tine. Ai
a v u t n o r o c s a r i a t t d e proaspt dup ce ai trecut deja
prin minile unui alt brbat, i nu oricine, ci Peyre! Ar fi trebuit s
te fac s mrturiseti ce i-a fcut soul tu. Sunt sigur c o
asemenea povestire ar fi fost destul de distractiv. Poate c m-ar fi
putut vindeca i de pasiune. Dar, iat, nc nu e prea trziu. Nu fi
timid, draga mea spune-mi tot! Sau, mai bine, arat-mi tot!
Braul m durea att de tare, nct simeam c lein.
-Nu eti cu nimic mai bun dect el, am spus
t r e m u r n d d e d u r e r e i d e furie, dac te poate amuza
gndul de a m chinui aa cum a fcut -o el. Cum
ndrzneti s-mi vorbeti n felul sta dup ce am trit
mpreun n toi anii acetia?
Villers ncet s m mai zglie. Strnsoarea lui deveni
i mai puternic.
Durerea mi tie respiraia.
-Cu ct te cunosc mai bine, doamn, cu att te
p l a c m a i p u i n . O , m i - a i rspltit cheltuiala, asta i-o pot
garanta. Am fost ndrgostit la nceput, oricum, nu destul pentru
a fi orbit de limitele tale. Imediat ce-am decis s te pstrez,
a trebuit s i dau nite noiuni de baz n privina educaiei. Fr
mine, ai fi fost la fel de ignorant ca ultima fat din buctria
mea. Nu puteai s deschizi gura n societate de fric s nu te
faci de rs. Ai uitat? Eu te-am fcut ceea ce eti. Mie m i
datorezi totul.
Villers ipa acum.
-M auzi? Totul! Iar acum, aa mi
mulumeti? Poate c nc n-ai lsat-o pe canalia de Morsan
s te reguleze, cu t o a t e c n u a p a r i a p e a s t a , n s m -
a i d e z a m g i t d e c n d a m n c e p u t s t e ntrein. Timp
de patru ani i-am mprit bunvoina cu Lauzun i cu
jumtate din cei de la curte.
Acestea fiind spuse, a dat drumul braului meu. Furia i
s-a ndreptat spre rochia mea. Trgnd de voalul subire
din jurul taliei me le, l rupse frenetic.
Buci de material czur pe jos. Am fugit de el pentru a avea
sofaua ntre noi.
-Nu este adevrat, am ipat. Stii foarte bine. Nici un
brbat nu m-a atins, cu excepia soului meu i a ta.
-Te atepi s cred o asemenea minciun? S mai
fiu i naiv, n afar de ncornorat? Haide, mic stricat, ci
amani ai avut?
Villers se uita la mine de cealalt parte a canapelei, cu
respiraia tiat, cu ochii slbatici, cu maxilarele mai ncletate
dect l vzusem vreodat.
-Va trebui s te mai rog nc o dat s pleci, i-am spus eu. M-
ai jignit n toate modurile posibile. Nu am nici un motiv s-i mai
tolerez comportamentul.
-Ai cu mult mai multe motive dect crezi. M -ai
m p i n s l a l i m i t i o v e i regreta nu peste mult timp.
Noapte bun, doamn!
Trnti usa.
M-am dus n dormitor. Tremuram. Nu doream s o vd pe Manon,
aa c mi-am ndeprtat eu nsmi fiile rochiei. Braul nc
m mai durea de la cot pn la umr, iar pielea mi se nroise i
mi se umflase de la strnsoarea lui Villers. M-am ntins pe pat n
corset i n combinezon, gndindu-m c acum nu aveam alt
opiune dect s l prsesc. M simeam ameit i
probabil c am adormit.
Manon m-a trezit mai trziu n acea sear. Mi-a
adus un bilet de la Melanie, s e r v i t o a r e a d u c e s e i , p r i n
care m informa c stpna ei probabil c nu va
supravieui nopii.
M-am ridicat i m-am mbrcat n grab, uurat c aveam i
altceva de fcut pentru a -mi ocupa mintea dect s -mi
amintesc de furia lui Villers.
Bnuind c o s m ntorc mai trziu, am rugat-o pe
Manon s o culce pe Aimee fr s m mai atepte. Dup ce mi-
am srutat fiica i i-am spus s nu-i fac griji pentru mama ei,
am strigat un birjar i am plecat spre Marais.
Chiar i pe aristocratica Rue Saint-Dominique, se adunau
grupuri de brbai. Am traversat fluviul i am ajuns la casa
ducesei, unde m ntmpin Melanie.
-Desigur, avnd n vedere ce se ntmpl, nu
m a t e p t a m s v v d n noaptea aceasta, doamna mea.
Heard, valetul, a ieit mai devreme. Voluntarii del a M a r s e i l l e s
s-au alturat gloatei de la Faubourgs Saint -
A n t o i n e i S a i n t - Marceau, mpreun, la ivirea zorilor,
vor ataca palatul. Cu toate acestea, l vor gsi bine aprat.
Heard spune c au fost chemai 8.000 de membri ai
Grzii Naionale pentru a fi salvat.
M ntrebam ci dintre acetia vor dezerta sau chiar se vor
altura insurgenilor, dar mi-am pstrat gndurile pentru mine.
-Cum se simte ducesa? am ntrebat.
-A primit ultima binecuvntare, doamna mea.
Printele Martinet tocmai a plecat. Era nerbdtor s se duc
acas, sracul om pios, neajutorat. Nu-i mai poart sutana, ns au
ei o metod de a-i dibui. Cltin din cap. E o binecuvntare pentru
dumneaei s prseasc acum lumea aceasta.
Cnd am ajuns la marginea patului, ducesa prea prea
slbit pentru a mai putea vorbi. I-am luat mna, iar ea, la
rndu-i, mi-o strnse pe a mea. Am ntrebat-o dac voia s-i
citesc ceva, i mic pleoapele. Am luat cartea ei de
rugciuni i i-am citit pentru un timp.
Melanie mi-a adus o cin uoar pe o tav i rmase cu noi.
Ducesa ncepu s delireze.
-Doamna mea, prei att de obosit,
s p u s e M e l a n i e . A r t r e b u i s v ntinderi pe
canapea. V voi anuna dac doamna se trezete.
M simeam obosit i m-am culcat. Am visat ziua
cstoriei mele. Sunau clopote, dar biserica nu arta deloc
precum cea din Lavigerie. Nu eram sigur dac trebuia s m
mrit cu baronul sau cu Pierre-Andre. O imploram pe mama s-
mi spun ce s fac. M prinse de bra, zbiernd la mine
c am dezonorat familia. In tot acest timp, clopotele bisericii
sunau ntruna.
Cnd m-am trezit, Melanie era aplecat deasupra mea.
M scutura.
-Ascultai, doamna mea, clopotele de
alrma.
Clopotele tuturor bisericilor din Paris sunau ntr-adevr a
alarm. Se btea la tobe. Probabil c ntreg oraul era treaz.
-Cheam districtele, adug Melanie. Vor
a t a c a p a l a t u l f r s a t e p t e dimineaa.
Ducesa gemea.
Mi-am reluat locul lng patul ei. In curnd,
respiraia i d e v e n i m a i g r e a . N u - i m a i
recpt cunotina. Eu i Melanie am
ngenuncheat i am citit mpreun rugciunea
p e n t r u c e i a f l a i p e p a t u l d e moarte.
Dup o agonie de douzeci de minute, ducesa
muri n jurul orei dou dimineaa. mi fusese mai
apropiat dect o mam, mai mult dect oricine
altcineva, cu excepia, probabil, a lui Mame Labro. I -
am nchis ochii i i-am srutat cu tandree mna nc moale i
cald. Niciodat n-avea s-o mai mngie pe a mea. Nu va mai fi
acolo s-mi zmbeasc, s m asculte, s m consoleze.
Imaginndu-mi viaa fr ea, am nceput s
plng, i pierdusem iubirea i ndrumarea ntr-un
timp cnd aveam nevoie de amndou mai mult
d e c t oricnd.
Cu toate acestea, a trebuit s m smulg de lng patul ei.
-Trebuie s m duc acas, i -am spus lui Melanie
printre lacrimi, fiica mea probabil c s-a trezit. Se va speria
fr mine.
-O, nu putei pleca, doamna mea. Nu vei gsi nici o
trsur la ora aceasta. Ce se va ntmpla dac v va opri
vreo patrul pentru c suntei afar dup lsarea
ntunericului? Si dac d peste dumneavoastr vreunul
dintre ucigai? Nici mcar nu pot s m gndesc la ceea ce vi s-
ar putea ntmpla.
Probabil c Melanie avea dreptate. A m rmas cu ea
pentru a o veghea pe duces pn la prima raz de soare.
La cinci i jumtate, am plecat i am oprit o trsur.
-V-ai ieit din mini? ntreb birjarul cnd i-am spus
adresa mea. Doar nu v ateptai s traversez Sena, nu-i aa?
-Putem s ajungem pe malul stng prin insula Saint-
Louis. Probabil c totul e linitit acolo.
-Bine, v duc pn la ru. Dar, dac lucrurile nu sunt n
regul, m voi ntoarce.
Am reuit s traversm pe malul stng, cu toate c am fost
oprii din cnd n cnd de cete de brbai narmai care m ntrebau
de ce eram afar la o asemenea or. Ne lsar s plecm cnd le-
am zis c vizitasem o prieten pe moarte.
Era zi cnd am sosit la locuina mea. Junot, grbindu-se s-i
bage cmaa n pantaloni i cu osetele czute n jurul gleznelor,
deschise ua. Manon era deja mbrcat i m privi surprins.
-Doamna mea, spuse, nu v ateptam att de devreme.
Domnioara Aimee nu este cu dumneavoastr?
Inima mi se opri.
-Ce vrei s zici, Manon? Aimee nu-i aici?
-Nu. Stpnul a venit aici noaptea trecut, nainte s
plece la palat.
-Monsieur de Villers s-a dus la palat noaptea trecut?
-Da, doamna mea, n jur de ora nou. E ram gata s
o culc pe domnioara A imee, dar a spus c
dumneavoastr ai vrut ca ea s vi se alture la
locuina Alteei Sale. Aa c eu...
-Si a luat-o pe Aimee cu el?
-Da, a zis c o va duce la duces i c apoi se va duce singur
la palat.
A trebuit s m sprijin de perete pentru a nu m prbui.
Villersse dusese la palat tiind c va fi asaltat peste cteva
ore. Nu puteam s-mi dau seama dac fcuse aceasta pentru
c dorea s apere monarhia sau ca un act de disperare
pentru c m pierduse. S igur era c, din furie, gelozie
i ur, mi-o rpise pe Aimee. Luase un copil inocent, de apte
ani, care l iubea ca pe-un tat, ntr-un loc unde avea s-i gseasc
moartea.
-O, Doamne, rosti Manon, acoperindu-i
g u r a c u m n a , c e - a m f c u t ? Unde-i acum? Ar fi trebuit
s o duc eu la casa ducesei, dar mi-a fost fric s ies. Iertai-m,
doamna mea!
Eram att de furioas, nct a fi putut s-o lovesc. Am
respirat adnc i am fcut un efort s rmn calm.
-Trebuie s merg la palat.
-O, nu, doamna mea, nu putei. Nu ai auzit tocsi-ul
i tobele? Acela a fost semnalul. Palatul va fi luat cu asalt. Poate
c deja a nceput. Apoi, ce va fi...
-Un motiv n plus pentru a m grbi. Poate c nu e prea
trziu...
Am plecat fr s dau atenie lacrimilor i rugminilor lui
Manon. N-am reuit s gsesc un alt birjar i am luat-o la fug n
direcia palatului. M-am oprit de vreo cteva ori, cu minile la
piept, pentru a-mi recpta respiraia, dar imaginile cu
Aimee moart, rnit, departe de sprijinul pe care eu i l-a fi
putut oferi m grbir mai departe.
Cnd am ajuns la palatul Carrousel, n faa lui Tuileries, am
respirat uurat.
Staionau acolo numai regimentele Grzii
Naionale. Totul era linitit i n ordine. Cu toate c era
devreme, cldura era deja mare.
Am trecut de pori i am ajuns la palat, unde m oprir
Grzile Elveiene.
-Nimeni nu poate intra, doamn. Avem ordine precise.
-Dar sunt madame de Peyre, doamna de onoare
a c o n t e s e i d e P r o v e n c e . Fetia mea este nuntru. V rog s
m lsai s intru.
-E inutil s insistai, doamn.
M-am scotocit prin buzunare. Printr-un miracol,
legitimaia mea de intrare, purtndu-mi numele i rangul, era
acolo. I-am artat-o strjii elveiene. S-a uitat la ea, dar tot a
refuzat s m lase s intru.
-Adu un ofier! am spus cu lacrimi n ochi. Nu plec
de aici!
Brbatul intr cu legitimaia mea n vreme ce camaradul lui
m supraveghea. Un ofier sosi peste puin timp, salut i m lu
n oficiu.
-mi pare ru, doamna mea, zise el, dar
n i m e n i n u p o a t e i n t r a a c u m i nimeni nu-i
poate face vreo iluzie n privina aceasta. Nu v-a
f a c e n i c i o favoare dac v-a lsa nuntru. Putem fi atacai
n orice moment. Vorbi mai ncet, in cteva ore, eu
mpreun cu toi oamenii mei putem fi mori. Avei o ans
s scpai. Folosii-o!
-neleg, domnule. V mulumesc pentru grija
dumneavoastr. Fetia mea a fost adus la palat fr ca eu s fiu
ntiinat. Vrei s o las s moar departe de mine, nfricoat,
printre strini? Ce mam ar putea face asta? V rog, domnule, v
implor, lsai-m s intru! Cui i poate duna n afar de mie
nsmi? Mi-ai vzut legitimaia de intrare, art ca o
insurgen?
-Nu a trebuit s v vd legitimaia de intrare. V
tiu din vedere. Fcu o pauz. V voi lsa s intrai dac
suntei hotrt s ncercai. Dumnezeu s v binecuvnteze i s
v protejeze!
I-am mulumit rapi d i am pornit n cutarea lui
Aimee. Unde putea s o duc Villers? Am fugit spre
apartam