Sunteți pe pagina 1din 412

Marco Buticchi

Vntul Demonilor
De la voi ateptm o istorie care s nu fie doar o niruire cronologic de fapte
politice i militare i, n mod excepional, a unor evenimente extraordinare de
alt natur, ci o reprezentare general a strii umanitii ntr-o anumit epoc,
ntr-un anumit loc, bineneles mai restrns n comparaie cu cel n care se
desfoar n mod obinuit lucrrile istoriei, n sensul cel mai uzual al
vocabularului.
ALESSANDRO MANZONI

PROLOG.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Brbatul se npusti spre intrarea n peter fr s priveasc n urm. Se
temea c nu mai avea suficient timp la dispoziie: nainte s nchid ochii
pentru totdeauna, trebuia s fac n aa fel nct ucigaii si s nu poat
dezvlui nimnui calea care ducea la Piatr.
Ca rege i mare sacerdot al tribului migos, era de datoria sa s lase un
indiciu succesorului su, singurul care avea s cunoasc locul exact al
Templului Secret i calea de parcurs pentru a ajunge la el.
Urmritorii se apropiau din ce n ce mai mult. Athor acesta era numele
fugarului nelesese c totul era pierdut. Dar nu-i era team de moarte. Se
avnt hotrt prin labirintul de galerii care erpuia prin pntecele muntelui.
Zeul Hosh, stpnul duhurilor, i trecerea veacurilor ncrcaser locul cu o
vegetaie de ghea stalactite imaculate, asemenea zpezii care, afar, cdea
nencetat i viscolit de cteva zile bune.
Brbatul travers o sal uria cu perei stncoi i intr ntr-o alt
galerie. Extenuat de oboseal i de numeroasele rni pe care le purta pe trup,
se opri s-i trag sufletul, apoi ncepu din nou s alerge, mpiedicndu-se din
ce n ce mai des din cauza crrii ntortocheate. Silindu-se s nu se
prbueasc, se sprijinea de perei cu minile nsngerate.
Deodat, n faa ochilor i se pru c vede limpede imaginea surztoare a
femeii sale: fantasma nu dur mai mult de o secund, suficient ns ca s-i
insufle curajul i fora de a-i duce planul la bun sfrit.
Chiar el fusese cel care celebrase ritul prin care i unise pentru
totdeauna destinul de cel al lui Dehal.
Multe luni traversaser cerul din ziua aceea i familia lor se mbogise
ntre timp cu ase fii, sntoi, puternici i inteligeni. Urmndu-i cu supunere
tatl, bieii nvau s savureze zi dup zi plcerea vntorii, ptrunznd
treptat i tainele rnduielilor preoeti dedicate zeului Hosh.
Dintre ei, Athor i alesese urmaul, deprinzndu-l cu ritualurile cultului,
n spiritul tradiiei.
Acum, ajuns la un pas de sfrit, trebuia cu orice pre s-i dezvluie celui
ales dintre fiii si calea spre templu. Nu voia s moar fr s-i mplineasc
legmntul, i avea s-o fac ducndu-i cu el n mpria duhurilor i pe
perfidul Karesh, cu ai si rzboinici.
Strigtele amenintoare ale urmritorilor si i ajunser la urechi,
amplificate de ecoul cavernei.
Athor cunotea ca nimeni altul acele poteci nguste. i aps palma pe
rana de la pntece, apoi ptrunse pe o galerie secundar care cobora abrupt,
cea mai strmt dintre cele parcurse pn atunci. Poteca era att de ngust,
nct umerii si lai tergeau pereii, permindu-i astfel s-i menin
echilibrul i s nainteze cu repeziciune. Privirea sa reuea s disting chiar i
cea mai mic denivelare a terenului, chiar i n ntunericul cel mai dens. Prea
c nu mai simea nici un fel de durere.
De data aceasta nu avea nici cea mai mic intenie s-i ascund urmele:
scopul su nu era s fug din calea ucigailor, ci s-i fac s cad n capcan,
fr s le mai lase nici o scpare.
Ajunse ntr-un antru amplu. Lumina brusc aproape c i rni vederea.
Torele aprinse luminau grota cu o intensitate att de mare, nct aproape c l
orbi.
n dreapta sa, cut firida bine tiut din stnc, aproape de nivelul
solului.
Se ntinse pe burt i, trndu-se, ptrunse n trectoarea att de
ngust, nct un ochi mai puin atent n-ar fi reuit s-o zreasc. Dup ce
parcurse culoarul pe coate i genunchi, brbatul ajunse n templul zeului
Hosh.
Locul era palid luminat de flacra vetrei sacre care ardea tot timpul, el
fiind singurul care o alimenta cu lemne.
Sarcofagul n care fusese depus Piatra Sfnt se afla pe latura din
dreapta a templului, la baza unui altar de piatr brut, cioplit ntr-un bloc de
stnc. Piatra fusese depus acolo cu multe secole nainte, ntr-o scobitur a
rocii n care fuseser turnate cteva straturi de metal topit, astfel nct se
obinuse un soi de cup adnc de lungimea unui bra ntins i la fel de lat.
Deasupra adpostului fusese aezat un chepeng masiv din metal, cu incrustaii
n relief, din aur, reprezentnd ciclul solar i pe cel lunar. Ascunztoarea Pietrei
Sacre a zeului Hosh era nchis ermetic, datorit aderenei perfecte a
chepengului de fier la bordurile superioare.
Era un obiect unic i cu o valoare nepreuit, att pentru tribul migos al
regelui Athor, ct i pentru cei din neamul davaar, vrjmaii care aveau s-l
ajung din urm n scurt timp.
Pn atunci, Athor respectase orbete legea strbun i nu ndrznise
nici mcar s priveasc vreodat Piatra: o asemenea blasfemie ar fi abtut
asupra neamului su mnia lui Hosh. Iar mnia lui Hosh putea s aduc cea
mai cumplit moarte cu putin.
Legenda transmis din generaie n generaie din negura vremurilor
spunea c Piatra era decorat cu incrustaii sinuoase, modelate de viteza
uria cu care zeul Hosh o aruncase, furios, fcnd-o s traverseze bolta
nesfrit a Cerului i s cad pe Pmnt, demonstrndu-le astfel oamenilor
puterile sale de nenchipuit. Oricine ar fi ndrznit s priveasc Piatra ar fi
murit n chinuri groaznice.
Din fericire, relicva sfnt se afla din vremuri imemoriale n posesia
panicului trib migos, cci altfel s-ar fi putut transforma ntr-o arm
nimicitoare, capabil s ucid sute de oameni n cteva clipe.
Se povestea c asemenea evenimente se ntmplaser n vechime, acesta
fiind i motivul pentru care strmoii lui Athor fcuser sarcofagul din metal
turnat, care inea n fru puterile teribile ale Pietrei, ascunznd-o n Templul
Secret din adncurile netiute ale peterii.
Prin trectoarea ngust care ddea spre sala templului, Athor auzi
zgomot de voci: n curnd, avea s se gseasc fa n fa cu urmritorii si.
nfc hotrt funia mpletit, meteugit din fibre vegetale de femeile
din sat. Acionat din interiorul unei firide ferite vederii, situate la ieirea din
grot, funia permitea prin intermediul unui sistem sofisticat de prghii
deschiderea i nchiderea sarcofagului. Straniul dispozitiv era folosit n timpul
ritualurilor de sacrificii, la fiecare schimbare a fazei lunare, n aa fel nct
puterea lui Hosh i a Pietrei s nu aib efect dect asupra animalelor aduse
jertf, pentru a potoli foamea insaiabil a zeului.
Athor deschise chepengul trgnd de funie, apoi o nfur n jurul
bului torei, chiar sub fetila aprins. Orice urma s se ntmple, cnd totul
s-ar fi sfrit, flacra avea s reteze funia, chepengul cznd napoi peste
sarcofag i ascunznd din nou vederii Piatra.
Incrustaiile de aur ale sarcofagului reflectau plpirile de foc din vatra
sacr. inndu-i respiraia, brbatul se ascunse n partea cea mai ntunecat
a slii, ateptnd clipa n care vrjmaii si aveau s cucereasc templul.
tia c era pe cale de a comite un sacrilegiu i c gestul su avea s
dezlnuie mnia preaputernicului zeu, care l va pedepsi cu moartea.
Spera ns c furia divin avea s se abat i asupra ucigailor si,
mpiedicndu-i astfel s dezvluie locul grotei secrete care adpostea templul i
Piatra Sfnt.
Se ascunse n spatele altarului, cu degetele ncletate pe cuit.
Urmritorii se iir unul cte unul prin gura strmt a intrrii n sal,
privind cu precauie de jur-mprejur, cu armele pregtite. Orbii de lumina
puternic, i mijir ochii pre de cteva secunde, cltinndu-se pe picioare.
Apoi ncepur s-l caute din priviri pe vrjmaul lor rnit.
Sala avea o singur intrare, iar Athor nu mai avea cale de scpare, dect
i spuser rzboinicii dac dumanul lor nu era cumva cu adevrat fiul
zeilor.
Athor, gsete curajul s mori ca un brbat. Vrful suliei mele i-a
strpuns deja oldul: oricum, nu mai ai mult de trit. Iei din ascunztoare i
vino s lupi ca un rzboinic, rosti cu voce tuntoare unul dintre cei trei,
apropiindu-se de altar i de sarcofag.
Karesh acesta era numele cpeteniei rzboinicilor ngenunche i nu
ddu atenie chepengului ridicat cu ajutorul unui sistem de funii mpletite.
Mna sa pgn ptrunse prin deschiztur i mngie ndelung suprafaa
lustruit a Pietrei.
Era cald i nu att de mare pe ct de ateptase: doar cu ceva mai mult
dect pumnul unui om. Atingerea relicvei sacre i provoc o plcere aproape
senzual.
Piatra aceasta este la fel de fin ca pielea femeii tale, Athor, se auzi din
nou vocea brbatului care continua s mngie relicva.
Chipul i era nsemnat de cicatrice i brzdat de un rnjet sinistru.
Athor nu scoase nici un cuvnt din ascunztoarea n care sttea
nemicat.
Ca i cum ar fi fost brusc posedai, ceilali doi davaar se npustir spre
sarcofag, minile lor strecurndu-se lacome prin deschiztur, n cutarea
atingerii magice, despre care erau convini c le va aduce nemurirea. Athor era
ns singurul care cunotea adevrul: Hosh nu le druia dect moarte acelora
care ndrzneau s-i profaneze templul.
Athor tia c, odat ce atinseser piatra, urmritorii si fuseser
condamnai, totul devenind doar o chestiune de timp.
Sosise clipa pe care o atepta cpetenia migos. i adun puinele fore
care i rmseser: chiar dac destinul tuturor celor patru brbai aflai n
templu fusese pecetluit, voia s moar ca un rzboinic curajos, cu arma n
mn.
Dei se ateptaser la atac, cei trei urmritori fur luai prin surprindere
de silueta care se materializ brusc lng ei. Athor mplnt pn la plasele
pumnalul n gtul celui mai apropiat dintre ei, apoi se repezi spre jraticul din
vatr, mprtiindu-l. ntunericul czu brusc peste cei trei brbai.
Funia lu foc i, o clip mai trziu, Athor auzi cum chepengul se prbui
greoi, astupnd din nou gura sarcofagului. Planul i reuise: nu mai exista
riscul ca vreunuia dintre fiii si, descoperind ntr-o zi Templul Secret, s-i cad
privirea asupra Pietrei Sfinte.
Apoi se repezi din nou spre trectoarea strmt de acces. Se tra ct mai
repede cu putin, dar, cu toate acestea, sulia aruncat orbete de Karesh l
lovi din nou, de data aceasta n spinare.
Cnd, n sfrit, ajunse n sala principal a marii peteri, era epuizat.
Se ridic n picioare.
Cu ultimele puteri, reui s se caere pe structura de trunchiuri de lemn
legate ntre ele cu liane, pe care o construise pentru a duce la bun sfrit
desenele de pe bolta peterii. Ajuns n vrf, i nmuie degetele n sngele
proaspt al rnii i nsemn pe peretele de stnc mai multe simboluri, al cror
neles avea s fie dezlegat de cel pe care l desemnase succesorul su: Sar, cel
mai destoinic dintre fiii si, cel cruia i druise numele propriului su tat.
El era cel care avea s descopere calea ascuns spre templu, devenind
astfel cpetenia tribului i marele preot al neamului migos.
O expresie de mulumire adnc i lumin chipul schimonosit de durere:
primejdia i ocolise poporul, iar urmritorii si fuseser condamnai la moarte.
Athor i dusese opera la bun sfrit. Acum putea s pun capt i
propriei viei.
Dup el! Porunci Karesh.
n ntunericul din sala templului, cei doi reuir cu greu s gseasc
pasajul secret prin care dispruse Athor. Se strecurar pe rnd prin
deschiztura ngust i pornir din nou n urmrirea fugarului, simindu-se
ns brusc epuizai. Nu apucar s-i dea seama ce se ntmplase: murir
cteva clipe mai trziu, atini de blestemul zeului Hosh.
Din ascunztoarea sa, Athor auzi urletele i horcielile agonizante ale
vrjmailor si, rmai prizonieri pentru totdeauna n galeria ngust. Nu peste
mult timp avea s-i vin i lui rndul, chiar dac lui Hosh i trebuia ceva mai
mult timp ca s captureze i spiritul su: el nu atinsese Piatra, ci doar o
privise, iar adierea ei rzbuntoare i mngiase faa.
Simi c respiraia i ia foc, ca i cum o vatr ncins mocnea n
strfundurile pieptului.
n clipa urmtoare, i se pru c zrete o mulime de fantasme de ghea
care i purtau spiritul spre deprtri netiute. Mintea i era nc treaz, iar el
nelegea perfect ce se ntmpla cu el.
n faa ochilor i se nvlmir imagini din viaa sa pmnteasc i, o
clip mai trziu, Athor, regele tribului migos, se stinse.
America de Sud, 2007
Era la un pas de moarte.
Oswald Breil se simi din nou rpus de senzaia de frig care i invada
trupul.
Cel care, odat, fusese unul dintre cei mai puternici brbai ai lumii,
zcea pe pardoseal, ntr-o balt de snge. Braele i picioarele sale minuscule
erau pline de rni i vnti. Chipul tumefiat de lovituri se sprijinea direct pe
cimentul dur i rece. Dezbrcat la piele, Oswald fusese aruncat n celula goal.
Trupul su mic, chircit de durere, semna cu cel al unui copil fr aprare
czut victim celor mai crunte molestri.
i trecu limba peste cheagurile de snge din locul mselelor smulse n
timpul interogatoriului.
Anii lungi de instrucie din cadrul Mossadului i ntriser rezistena,
fcndu-l capabil s nu cedeze nici celor mai groaznice dintre torturi: Oswald
nu le dezvluise anchetatorilor aproape nimic din ce tia. Le spusese clilor
si numai ceea ce acetia voiau s aud i ceea ce el voia ca ei s afle.
Se ntreb ce se ntmplase cu Sara. Probabil c o omorser sau tocmai
se pregteau s-o fac: spera din tot sufletul c fusese mai norocoas dect el i
c nu fusese nevoit s suporte torturile acelui mcelar blestemat.
Nemernicule bolborosi Oswald.
i ddu seama c nu mai avea nici mcar puterea de a-i alimenta ura.
Era pe moarte i se pregti s-i ntmpine sfritul cu demnitate.
Gndurile i se ntoarser napoi n timp, oprindu-se cnd i cnd asupra
unor episoade din intensa i aventuroasa lui via i ntrziind asupra
amnuntelor care generaser ceea ce se dovedea a fi ultimul capitol din
existena sa.
Mnchen, Bavaria, 1918
Ropotul de copite se domoli, iar cei doi armsari care trgeau trsura se
oprir la comanda vizitiului chiar n faa palatului.
Din trsur cobor un brbat care se ndrept cu pai grbii spre
intrarea n cldire. Duse o mn la buzunar, trase de acolo o legtur de chei i
deschise ua uria a locuinei sale din Zweigstrasse.
Pn atunci, reuniunile Societii se inuser acolo, n saloanele
ncptoare ale casei sale, o construcie artoas, situat la civa pai de
centrul oraului. Numai c n ziua aceea, nici apartamentul su vast, i nici
chiar ntreaga cldire din Zweigstrasse n-ar fi fost suficiente s-i gzduiasc pe
cei aproape patru sute de membri pe care putea conta organizaia sa.
Acesta fusese, de altfel, motivul pentru care hotrser cu toii s-i mute
sediul la Vier Jahreszeiten Hotel: numrul celor care semnau adeziunea la
Societate cretea constant, n mod exponenial.
Ceremonia de inaugurare fusese fixat pentru data de 18 august. Nu mai
era timp de pierdut: trei luni aveau s treac repede, foarte repede.
n timp ce urca treptele ample ale scrii care ducea la apartamentele de
la etaj, brbatul schi un zmbet: el, fiul lui Ernst Glauer, un insignifiant
mecanic de locomotiv, se afla pe punctul de a scrie o pagin important n
istoria Germaniei i, de ce nu, a ntregii lumi.
n clipele acelea, brbatul, mai bine cunoscut sub numele de baronul von
Sebottendorf, nu i-ar fi putut nchipui ct de mult i sinistru adevr conineau
previziunile sale.
Rudolf von Sebottendorf se nscuse n noiembrie 1875 n Saxonia.
Arborele genealogic al familiei sale nu era unul semnificativ, fiind compus din
muncitori oneti, fr nici o urm de snge albastru n vene. Singurul lucru cu
care s-ar fi putut luda erau ndeprtatele origini franuzeti, fapt sugerat i de
numele stirpei lor: Glauer.
Tatl, lucrtor feroviar, murise cnd Rudolf abia mplinise optsprezece
ani, dar printe prevztor se gndise din timp la viitorul biatului su,
lsndu-i motenire suficieni bani ca s-i continue studiile la universitate.
Cu toate acestea, tnrul Glauer abandonase facultatea de inginerie,
optnd pentru o via mult mai aventuroas i, cu siguran, mai nesigur:
fusese, pe rnd, preceptor, marinar i chiar cuttor de aur n teritoriile din
Australia Occidental.
Zorii secolului XX l gsir pe Glauer n Turcia, czut prad fascinaiei
pentru cutumele i uzanele islamului. Acolo n vreme ce supraveghea
lucrrile de construcie a unor zone rezideniale n jurul oraului Bursa i al
muntelui Olimp veni pentru prima dat n contact cu tiinele oculte, de care
se ndrgosti la prima vedere.
Titlul de von Sebottendorf von der Rose l obinuse n anul 1911, cnd
Glauer, dup ce primise cetenia turc, susinu c fusese adoptat de baronul
Heinrich von Sebottendorf, aflat n exil.
Baron sau simplu burghez, cert este c Rudolf von Sebottendorf lu
parte, mpreun cu ceilali membri fondatori, la ceremonia solemn de
inaugurare organizat n cele cinci saloane imense ale hotelului Vier
Jahreszeiten, pline pn la refuz. Urmar cteva seminarii despre ocultism,
conferine pe tema arheoastronomiei n castelele germane i nvestituri n mas
de noi adepi. Noii nscrii n rndurile Societii proveneau din toate pturile
sociale, dar cu toii aveau un el comun, care prea s-i in unii indisolubil:
dorina de a oferi Germaniei, care tocmai ieea nvins dintr-un rzboi
dezastruos, un nou anotimp glorios. Iar faptul c Societatea prinsese via n
slile luxosului hotel din centrul Mnchenului al crui nume, Vier
Jahreszeiten, nsemna chiar cele patru anotimpuri era considerat ca un
semn favorabil al destinului.
Von Sebottendorf era perfect contient de faptul c Societatea Thule avea
s joace un rol important n noua conjunctur, n care Germania era rvit
de lupte interne de o duritate fr precedent. Ceea ce nu contientiza ns
baronul era faptul c, dnd via Societii Thule, scosese la lumin i Rul.
PARTEA NTI
Prin tot locul pe unde copitele lor treceau, purtnd hoardele dezlnuite
ale Cavalerilor cmpiile din Languedoc se uscau i, ca acestea, secau pe vecie
toate izvoarele de bucurie.
NICHOLAUS LENAU.
Denver, 2005
Vestea morii Vntorului de naziti, Simon Wiesenthal, destrmase
linitea cotidian care domnea n casa Habar.
Oswald Breil i privea atent pe prinii si adoptivi, aa cum n-o mai
fcuse, poate, niciodat pn atunci. Chipul tatlui su, Ezer, era profund
marcat de tristul eveniment: doar zece ani de via l separau de Vntor, i iat
c Simon Wiesenthal tocmai trecuse n nefiin cu cteva ore n urm, la
respectabila vrst de nouzeci i ase de ani.
Lilith Mame-loshen Oswald o chema ntotdeauna cu acel supranume
care, n idi, nseamn limb matern prea s reziste mai bine trecerii
anilor, dar Oswald tia foarte bine c vitalitatea femeii era strns legat de
prezena lui Ezer.
Pentru prima dat de cnd i cunotea, Oswald se gndi la clipa cnd,
ntr-o zi, ei nu vor mai fi: aveau s-i lipseasc nespus de mult.
Cu ct trec anii, cu att mai mult suntem ncredinai de faptul c
btrnii notri sunt nemuritori, pentru ca apoi s suferim atunci cnd ne dm
seama c lucrurile nu stau deloc aa.
Din imaginile transmise de televiziuni observ c, n acea zi de vineri de
sfrit de septembrie, rafale intense de vnt mturau cimitirul de la Herzliya.
Ultima dorin a Vntorului fusese s fie nmormntat acolo.
Oswald se abinu s comenteze faptul c delegaia guvernului israelian la
tristul eveniment era compus dintr-un singur ministru, cu toate c Simon
Wiesenthal i dedicase ntreaga via ncercrii de a face dreptate poporului
su.
Uite c s-a dus i Vntorul, murmur Ezer, cltinnd din cap. Acolo,
n baraca din lagr, dormeam la numai civa metri de el i ncepuse s m
simpatizeze. Odat, germanii au vrut s-mi aplice o pedeaps aspr pentru c
nesocotisem un ordin, iar el, nici acum nu neleg cum a reuit, i-a convins s
m lase n pace. Cu toii l consideram un far cluzitor n negura deas a
infernului de acolo. i iat c din infern a reuit s renasc de nu mai puin de
treisprezece ori: acesta a fost numrul lagrelor de concentrare n care fusese
internat nainte de a fi adus la Mauthausen, n baraca unde fuseserm
nghesuii eu i ceilali nefericii ai sorii. n scurt timp, Wiesenthal a devenit
ndrumtor, prieten i cpetenie pentru toi deinuii din lagr. L-am auzit de
multe ori rugndu-se la Dumnezeu s-i dea puterea s reziste torturilor.
Jura c, n cazul n care ar fi rmas n via, nu avea s ierte niciodat
cele ntmplate. i i-a respectat jurmntul pn la moarte.
Vorbind, Ezer i masa antebraul stng, de parc sinistrul tatuaj pe care
l purta de peste aizeci de ani ar fi nceput brusc s-i ard pielea.
Oswald ncuviin din cap. Simon Wiesenthal fusese un tip dur, care nu
ngduise timpului s-i tearg rnile: pn la sfritul vieii i vnase nencetat
pe clii naziti.
Fundaia Wiesenthal era o organizaie puternic, cu filiale n toat lumea,
cu fonduri substaniale i de oameni foarte bine instruii, care operau n cel
mai mare secret. Braul lung al organizaiei putea ajunge n orice col al
planetei: agenii Mossad i dovediser miestria n capturarea nazitilor fugari,
dar n spatele operaiunilor lor se aflau, aproape ntotdeauna, informaiile
furnizate de Fundaia Simon Wiesenthal.
La nceput, Wiesenthal insistase s participe ntotdeauna personal la
operaiunile cele mai importante, ca i cum ar fi vrut s verifice veridicitatea
propriilor investigaii. Alteori, acionase pur i simplu de unul singur, sau cel
mult cu ajutorul ctorva persoane animate de aceeai dorin de dreptate.
Simon Wiesenthal a reuit s predea tribunalului special israelian
peste o mie de criminali de rzboi naziti. Astzi, fundaia care i poart numele
are patru sute cincizeci de mii de acionari, dispunnd de resurse financiare
practic nelimitate. Dar lucrurile nu au stat ntotdeauna aa, i numai noi,
prietenii si apropiai, tim cte btlii solitare a purtat Vntorul de naziti,
spuse Ezer, cu o voce plin de recunotin, prnd ns c vorbete doar
pentru el.
Adio, Chaltz! Adio, Pionierule! Murmur Oswald, plecndu-i fruntea.
Chaltz era apelativul cu care Simon Wiesenthal i se adresa nc de pe
vremea cnd Oswald era de-o chioap.
Una dintre ultimele lor ntlniri, n care btrnul Wiesenthal l numise
astfel, avusese loc n biroul lui Breil din sediul Mossadului, dup numirea sa n
funcia de director al unuia dintre cele mai cunoscute i eficiente servicii
secrete din lume. Amintirea acelei zile reveni n mintea omuleului: prea c se
ntlniser cu o zi n urm, dei, n realitate, evenimentul avusese loc ntr-unul
din ultimii ani ai secolului trecut. La Tel Aviv era o zi torid de var.
Vreau s-i spun o poveste, Chaltz. O poveste diferit de cele pe care
i le istoriseam dup cinele pregtite de Lilith. Pe vremea aceea erai doar un
copilandru e adevrat, unul peste msur de curios i dornic s nvee totul
n cel mai scurt timp cu putin. Astzi ns, eti unul din oamenii cei mai
importani ai Israelului i ai lumii, numai c eu, btrn, obosit, dar incomod,
nc mai vreau ca tu s-mi dai ascultare.
Cu aceste cuvinte i ncepuse povestea Wiesenthal.
Oswald prea scufundat n canapeaua din ncperea de la ultimul etaj al
sediului ha-Mossad le-Modiin ule-Tafkidim Meyuhadim sau, mai pe scurt,
Institutul, aa cum mai era numit serviciul secret de ctre propriii angajai. Ori
Mossad, aa cum era cunoscut n toat lumea.
Vntorul se aezase ntr-un fotoliu, chiar n faa lui.
n ciuda recunoaterii internaionale de care se bucura, Wiesenthal nu
era agreat ntotdeauna n cercurile guvernamentale israeliene: de multe ori se
ntmplase ca btlia sa extenuant mpotriva nazitilor fugari s pun n
pericol echilibrul politic intern, reuind chiar s arunce n aer importante
jocuri politice internaionale. Vntorul era asemenea unui cine scpat din
lan, cu posibiliti nelimitate de aciune i o tenacitate ieit din comun,
fundaia sa nedepinznd de nici o organizaie guvernamental, fapt cu care se
mndrea. Cu siguran, caliti incompatibile cu compromisurile specifice
politicii.
De aceea sunt aici, ca s te ascult, unchiule Simon, i rspunsese
Oswald, ale crui picioare se legnau la civa centimetri deasupra podelei,
asemenea unui copil.
Numai c povestea pe care Wiesenthal se pregtea s i-o spun nu ar fi
fost potrivit pentru urechile unui copil.
Nu tiu ci or fi reuit s se strecoare prin ochiurile nvodului meu,
continuase btrnul. Cu siguran c au scpat i muli peti mari, cu toate c
eu m-am aflat att de aproape de ei, nct le-am putut simi duhoarea. Acesta
este i motivul pentru care n mintea mea s-au format unele convingeri.
i care ar fi acestea?
C Rul a prevzut, de fapt, totul i c, dnd dovad de o miestrie cu
adevrat demn de cel mai malefic dintre demoni, a fcut n aa fel nct unii
dintre cei mai reprezentativi emisari ai si s fie pui din timp la adpost, fiind
scoi din circulaie cu mult nainte de o eventual nfrngere.
Totui, nu vd motivul, Simon, comentase Oswald. Ce rost ar fi avut ca
un nazist s se retrag la pensie chiar n perioada n care imnurile triumftoare
ale Reichului sprgeau timpanele tuturor europenilor? Pare un nonsens
Mda, aa e, un nonsens. Dar tu gseti ntotdeauna un sens
ntmplrilor din lumea asta?
Oswald nu rspunsese, invitndu-l ns din priviri pe btrn s continue.
Procesul de la Nrnberg, continuase Wiesenthal, prea s se ndrepte
spre acelai deznodmnt ca oricare alt proces al criminalilor de rzboi: ar fi
urmat s fie pedepsii doar civa api ispitori, restul fiind achitai,
justificndu-se c nu fcuser altceva dect s execute ordinele superiorilor.
Aa cum face orice soldat destoinic. Judecnd dup termenii n care fuseser
formulate capetele de acuzare eu nsumi am participat, din partea OSS1 la
strngerea probelor mpotriva reprezentanilor naltelor ierarhii naziste se
poate spune c niciuna dintre puterile nvingtoare nu prea s fie la curent cu
ceea ce se ntmplase cu adevrat n lagrele de concentrare ale lui Hitler. Cu
alte cuvinte, milioane de evrei dispruser n neant, fr urm. Procesul a luat
o alt turnur abia cnd n boxa martorilor a aprut un individ ce aducea mai
mult a gangster un ungur care i ajutase pe muli evrei bogai s fug din
calea persecuiilor. Cu siguran c individul, care se autointitula baronul
Wisliceny, nu era un filantrop, cci n schimbul serviciilor sale ctigase sume
astronomice. n orice caz, depoziia sa a fost exact, punctual, cu rspunsuri
precise i amnunte tulburtoare. Dup mrturia acelui om, lumea nu mai
putea pretinde c nu a tiut ce se ntmplase n lagrele de concentrare sau n
cele de munc silnic, unde milioane de oameni au fost exterminai de naziti.
Oswald l ascultase cu atenie: chiar dac tia foarte bine povestea, felul
de a povesti al Vntorului l fermecase ntotdeauna.
Carnetul numrul 889895 de membru al Partidului Naional Socialist
german i-a fost atribuit lui Adolf Eichmann. Aceeai persoan pe care SS avea
s-o nregistreze cu numrul matricol 45326
Numr pe care Eichmann l avea tatuat pe bra, i inuse isonul
Oswald.
Observ c Chaltz al meu nu uit. Bravo: nu trebuie s uitm
niciodat. Acum ns, s depnm napoi firul istoriei. Adolf Eichmann s-a
nscut n Renania, la Solingen, n 1906. A rmas orfan de mam la o vrst
fraged, tatl su fiind nevoit s creasc de unul singur ase copii. Brbatul i-
a dezvoltat o mic activitate privat n domeniul minier, ncercnd, fr succes,
s-l implice n ea i pe Adolf, fiul su cel mare. Acesta a preferat ns s-i
caute singur drumul n via, angajndu-se la Vacuum Oil. Acolo l-a ntlnit pe
cel care avea s-i schimbe destinul: avocatul Kaltenbrunner, adept al Reichului,
l-a sftuit pe tnrul Adolf s se nscrie n partid, lucru pe care acesta l-a i
fcut, mai degrab din interes dect din convingere. Spera c, fcndu-i pe plac
avocatului, avea s aib acces la clieni plini de bani. Pe 1 aprilie 1932,
Eichmann a devenit membru al partidului nazist. Dar se prea c tnrul i
fcuse prost socotelile, cci la scurt timp cei de la Vacuum Oil l-au concediat:
conducerea firmei nu agrea prezena nazitilor n propria curte.
Rmas omer, Eichmann s-a hotrt s profite de oportunitatea pe care
noul guvern o oferea propriilor susintori: a devenit membru al poliiei secrete,
atotputernicul RSHA, biroul central pentru Siguran al Reichului. I s-a
ncredinat responsabilitatea deloc minor de a pune n ordine arhiva care
cuprindea numele tuturor membrilor germani ai masoneriei.
Wiesenthal se oprise din povestit pre de cteva clipe. ncepuse s
oboseasc chiar i atunci cnd vorbea mai mult timp.
Vrei s-i ofer un pahar de vin bun, kasher, unchiule Simon? l
ntrebase Oswald, artnd spre o sticl cufundat pe jumtate ntr-o gletu
plin-ochi cu ghea.
Wiesenthal consimise cu un zmbet.
E din ce n ce mai greu s gseti vin i alimente kasher pe pia. n
ultima vreme, totul s-a occidentalizat, dragul meu Oswald. tii bine c din
cauza a ceea ce am fcut ntreaga mea via, cu siguran c nu m pot
considera un credincios practicant, dar respectarea tradiiei te ajut s trieti
mai bine. Este i motivul pentru care m bucur s constat c nu ai ncetat s
m numeti unchiule Simon, ca atunci cnd erai de-o chioap.
De altfel, ntre cei doi brbai nu exista nici o legtur de rudenie, ceea ce
i unea fiind prietenia indisolubil dintre Ezer Habar, tatl adoptiv al lui Breil, i
Simon Wiesenthal prietenie ale crei rdcini se regseau n ndeprtaii ani
de prizonierat.
Mulumesc, Oswald. E foarte bun, spusese Vntorul, degustnd cu o
expresie mulumit vinul limpede i rece.
Spre deosebire de alte popoare din Orient, evreii nu interziceau consumul
vinului, cu meniunea c butura trebuia produs n conformitate cu regulile
rigide ale tradiiei kasher. Aceasta nsemna c prelucrarea licorii trebuia
ncredinat unui evreu practicant, folosindu-se doar instrumentele i aditivii
permii de legea mozaic. i, nu n ultimul rnd, era necesar aprobarea unui
rabin.
Wiesenthal i reluase povestirea.
Cunotinele dobndite de Eichmann pe durata stagiului la arhiva
membrilor masoneriei s-au dovedit a fi deosebit de utile mai trziu, cnd a fost
promovat la activitatea de ndosariere a tuturor evreilor rezideni pe teritoriul
german. Precizia obsesiv a lui Electro cum fusese supranumit de colegii si
avea ca rezultat faptul c poliia nazist reuea s efectueze la sigur fiecare
descindere. ns adevrata capodoper a lui Eichmann a fost pus n scen
imediat dup Anschluss ocuparea i anexarea Austriei de ctre trupele
germane ale lui Adolf Hitler: o sut aizeci de mii de evrei au fost expulzai, nu
nainte ns de a-i plti salvarea cedndu-i toate proprietile i bunurile,
prin intermediul omniprezentei Zentralstelle fr Jdische Auswanderung
Oficiul Central pentru Emigrarea Ebraic condus de acelai Eichmann.
Ca urmare a acelei strlucite operaiuni de purificare etnic, cariera lui
Eichmann s-a nscris rapid pe o traiectorie ascendent. n decurs de numai
cteva luni, a devenit colonel SS. Era anul 1941. n clipa n care Germania a
decis s implementeze Soluia final2, n biroul lui Eichmann situat n
centrul Berlinului, ntr-o cldire cu zece ncperi i tot atia colaboratori i-
au artat rodul toi anii de experien n obscura i meticuloasa munc de
arhivare. Colonelul SS a devenit regizorul din umbr al fiecrui caz de
deportare n parte. nfiarea sa comun i deloc charismatic i-a permis s
rmn ntotdeauna n spatele scenei: niciunul dintre cei care l cunoteau ct
de ct nu i-ar fi putut nchipui c n el se ascundea, de fapt, nsi ncarnarea
Rului.
n momentul prbuirii Reichului, Eichmann s-a adpostit n locuina
unui prieten un avocat filonazist care ns s-a descotorosit repede de el, fr
prea multe explicaii: fostul colonel SS devenise o prezen incomod i
periculoas, de vreme ce Aliaii erau hotri s captureze orice membru al
naltei ierarhii naziste gsit n via. Iar Eichmann fusese cel care pusese n
practic Shoah3-ul. n luna mai a fost arestat, dar n cursul interogatoriului a
furnizat date de identificare false, susinnd c era un simplu caporal al
Wehrmachtului. Nici unuia dintre anchetatori nu i-a trecut prin cap s arunce
o privire pe braul prizonierului, acolo unde SS-itii aveau tatuat numrul
matricol.
i uite-aa, dup o scurt perioad de captivitate, Eichmann a fost
eliberat: Aliaii nu erau interesai de caporalii de armat cu nfiare
insignifiant i tears. Ei aveau n vizor peti mult mai grai. Din momentul
acela, lui Eichmann i s-a pierdut urma. Iar rolul su malefic ar fi rmas nc
mult vreme necunoscut dac baronul Wisliceny nu s-ar fi hotrt s fac o
serie de destinuiri incredibile.
Acum, las-m pe mine s continui, unchiule Simon, iar dac greesc,
te rog s m corectezi, l ntrerupsese Oswald. Nu se tie cum, dar a aprut un
certificat de deces, datat 1945, conform cruia Eichmann ar fi fost ucis n lupt
la Praga, n luna aprilie a acelui an. ns Aliailor nu le-a trebuit prea mult timp
ca s-i dea seama c certificatul era, de fapt, fals. n orice caz, cert este c de
Eichmann nu se mai tia nimic: nici mcar punerea sub urmrire strict a
rudelor sale nu i-a condus pe ageni la ascunztoarea clului. n 1952 sunt
ns scoase la lumin dovezi referitoare la ederea lui Eichmann n Italia, ar
pe care ntre timp o prsise. Totui, unde ar fi putut s se ascund? Tot n acel
an, soia i copiii lui Eichmann nu s-au mai ntors din locul unde i
petrecuser vacana. Oare unde dispruser? Ca de multe ori n astfel de
mprejurri, ntmplarea a jucat un rol determinant: un btrn evreu primete
o ilustrat de la un prieten emigrat n Argentina. Acesta fcea referire la porcul
acela care i deporta pe evrei: locuiete chiar aici, lng Buenos Aires. Iat c,
n sfrit, cercul se strngea. Totodat, tu ai descoperit c, n iunie 1952,
Veronica Leibl, soia clului, se mbarcase la Genova cu destinaia Argentina
n 1959, l-ai identificat pe numitul Ricardo Kleber ca fiind cel care pusese n
practic Soluia final, respectiv Adolf Eichmann.
i l-am capturat, l completase btrnul Vntor, cu ochii umezi din
cauza emoiei pe care nc i-o mai producea amintirea acelor zile. L-am
capturat la ora 18.30, pe 11 mai 1960. Eichmann se ntorcea acas de la
reprezentana Mercedes pe care i-o deschisese la Buenos Aires. Cnd a
cobort din autobuz, l-am arestat, iar el nu a opus nici o rezisten. Cteva ore
mai trziu, se afla deja la Tel Aviv. Prinderea sa a avut rolul de a le nchide gura
tuturor celor care i permiteau s insinueze c Holocaustul era, de fapt, o
simpl fantezie a evreilor.
Exact, iar Eichmann, condamnat la moarte de un tribunal israelian, a
fost executat n 1962. Totui, unchiule Simon, ce ai vrut s spui cu
presupunerea de mai devreme? Cine dintre responsabilii genocidului ar mai
putea fi nc n via?
Wiesenthal pruse s mediteze cteva secunde bune, apoi rspunsese:
Gndul m duce la o alt pies de importan fundamental pentru
strategiile Reichului n materie de siguran naional i discriminare a
raselor Este vorba despre acela care a teoretizat pentru prima dat Soluia
final; din fericire ns, el nu a mai apucat s-i pun n practic teoria, cu
atrocitatea macabr pe care o gndise
O alt pies o alt pies Nu cumva te referi la Reinhard Heydrich,
eful RSHA? ntrebase Oswald, surprins.
Vntorul nu rspunsese, dar privirea sa l cercetase atent pe omuleul
din faa sa pe care l considera cel mai capabil dintre discipolii si. n ochii
brbatului se puteau citi hotrrea care l mna n cutarea dreptii, dar i o
afeciune sincer fa de bieandrul pe care l cunoscuse cu muli ani n urm,
devenit acum eful Mossadului.
Este cu neputin una ca asta, Simon. Heydrich a murit n anul 1942,
cznd victim unui atentat
Un atentat cam rocambolesc, nu crezi, Oswald?
Rocambolesc sau nu, este un fapt consemnat de istorie.
Mda Istoria Cine poate ti cu siguran unde se afl, de fapt,
adevrul, n istoria asta despre care vorbeti tu! Comentase Wiesenthal,
nmnndu-i lui Breil o agend cu coperte jerpelite de piele, de genul celor pe
care bncile sau instituiile care se respect le fac cadou clienilor sau
furnizorilor cu ocazia Anului Nou.
Am intrat n posesia ei acum cteva zile, Oswald. Este vorba despre
nite note de cltorie fcute de un jurnalist italian care, prin anii aptezeci, a
plecat n Brazilia pentru a face un reportaj. Ajuns acolo, a avut ghinionul ca
avionul de agrement pe care l nchiriase s se prbueasc n pdurea
amazonian. n urm cu aproape un an, n jungl au fost descoperite
rmiele avionului i pilotului.
Apoi, printr-o serie de circumstane norocoase, cel care a intrat n posesia
acestui carnet de notie l-a trimis fundaiei al crei nume l port: se pare c
respectivul a intuit perfect importana coninutului agendei. nsemnrile au
fost scrise cel puin pn la un anumit punct n limba italian. Tu nelegi
italiana, nu-i aa, Oswald? Apoi, brusc, nsemnrile n italian sunt nlocuite
de un fel de scriere stenografic criptat.
Nu sunt convins c deprinderile mele ntr-ale limbii italiene sunt
suficiente ca s traduc partea de nceput a notielor. i, pe de alt parte, nu m
pricep s descifrez scrierea stenografic, cu att mai puin pe cea criptat. n
orice caz, nu-i face probleme, unchiule Simon: dispun de colaboratori
destoinici
Gndurile omuleului se ndreptaser imediat spre Sara Terracini,
prieten de suflet i camarad de ndejde n multe dintre riscantele sale
aventuri.
tiu asta, Oswald. Tocmai de aceea te sftuiesc s te pui pe treab
dar fr nici o grab fr grab i replicase Vntorul, cu expresia obosit
i plin de nelepciune a celui care este pe cale de a mplini un secol de via.
De altfel, sunt puini cei care reuesc s ajung pn la vrsta pe care o am eu
acum. Iar Heydrich s-a nscut n anul 1904: dac ar tri, ar fi cu patru ani mai
btrn dect mine. E aproape imposibil s mai fie printre cei vii. Aadar, nu
exist nici un motiv care s te oblige s acionezi urgent. Totui, nsemnrile
acestea i vor putea fi de folos n cutarea adevrului. Aceasta este, ntr-un fel,
ultima mea dorin sau, dac preferi, ndatorirea apstoare pe care i-o las
unchiul Simon. Caut s dai o semnificaie informaiilor cuprinse n aceste
nsemnri. mi vei putea continua astfel opera i poate vei reui s scoi la
lumin adevruri cutremurtoare.
Din ziua aceea se mai ntlniser doar de cteva ori, dar Oswald dup
ce citise cu atenie primele pagini din agenda pe care i-o dduse Wiesenthal
nu ncercase s descifreze nsemnrile criptate.
ntr-un fel, ultima dorin spuse pentru sine omuleul, gndindu-se
la ntlnirea din urm cu opt ani.
Iat ns c, acum, Vntorul plecase pentru totdeauna. Iar Breil simi
brusc c pe umerii lui apsa o nou i important responsabilitate.
Denver, 2006
Lui Oswald Breil, cel care ocupase odat una dintre cele mai nalte funcii
ale Statului Israel, hainele de omer de lux nu-i veneau bine deloc. n decursul
celor cteva luni scurse de la dispariia lui Simon Wiesenthal, n mintea lui
Oswald struia un singur gnd: s-i ndeplineasc mentorului su ultima
dorin.
i pe unde va hldui Oswald al meu de data aceasta? l ntreb Lilith
n ziua n care el o anun c urma s plece. Desigur, mi poi rspunde numai
dac destinaia ta nu este cumva cine tie ce secret de stat.
Nimic de felul sta, de data aceasta, Mame-loshen: merg la Roma,
unde m voi ntlni cu o veche prieten, creia vreau s-i cer un sfat.
Este vorba de Sara, nu-i aa, Oswald?
Nu cred c cineva are nevoie de capaciti paranormale, Mame, pentru
a ajunge la aceast concluzie, coment, uor ironic, brbatul.
nc te mai doare, nu-i aa?
E ca o ran veche, pe care din cnd n cnd o simi ca pe o arsur.
Totui, nu te neleg, Oswald. Tu singur mi-ai povestit c, atunci cnd
te credea mort, i-a declarat printre lacrimi, din toat inima, iubirea ei pentru
tine.
Tocmai, Mame, aici e problema: a fcut acea mrturisire prietenului
fr suflare pe care l strngea la piept, convins fiind c pentru el nu mai era
nimic de fcut.
Sara a spus exact ce simea, sunt ncredinat de asta. Tu ai fost cel
cruia i-a fost fric de cuvintele acelea.
Fric? M ntreb dac iubirea ta de mam nu te face s treci cu
vederea felul n care art. Oare cum ar fi descris lumea o pereche ca a noastr?
Alb ca Zpada i cel de-al optulea pitic? Sau, poate, Frumoasa i Bestia?
Te rog, Oswald, un brbat cu o inteligen ca a ta
Mame, nu te mai preface c nu nelegi. Tocmai pentru c am pretenia
c sunt o persoan inteligent sunt convins c o relaie ntre mine i Sara ar fi
imposibil. A fost o idee foarte bun s ne lum aceast vacan lung i s
stm departe unul de cellalt. tiu, totodat, c prietenia noastr, att ct se va
menine ntre limitele pe care ni le-am impus pn acum, ne va face de
nedesprit
Totui, crezi ntr-adevr c nu eti altceva pentru ea dect un simplu
prieten, Oswald? l ntrerupse Lilith.
Convingerile mele conteaz prea puin n situaia asta
Atunci, dac cele care conteaz sunt convingerile Sarei, d-mi voie s
te ntreb altfel: crezi c ea vede n tine doar un prieten?
Mame-loshen, nu m lua drept un behyma, un individ obtuz. Hai s
nu mai discutm despre asta. Ar trebui ns s tii c, dei sunt un brbat n
miniatur, am reuit s convieuiesc cu apsarea acestei diversiti ale mele.
Dar, ntre acest aa-zis succes i a o face pe cavalerul unei prinese frumoase
este un abis pe care nu am nici cea mai mic intenie de a-l explora: declaraia
de dragoste pe care mi-a fcut-o Sara am pus-o n sipetul cu lucruri uitate i
niciunul dintre noi doi nu a mai adus vorba despre asta. i, cu siguran, nu
voi fi eu cel care o va face primul.
Bine, bine, dac gndeti n felul acesta, atunci Ce vrei s-i pun n
geamantan? Schimb vorba Lilith Habar.
nelesese c de la brbelul ei nu mai putea scoate nimic n plus.
Roma, 2006
Avionul Airbus A319 al British Airways ateriz pe pista aeroportului
Fiumicino cu cteva minute nainte de ora optsprezece. Zborul de la Denver
durase mai bine de treisprezece ore, dar Oswald nu dormise dect cteva
minute.
oferul centrului de cercetri condus de Sara Terracini l atepta la
terminalul pentru sosiri. Brbatul fusese angajat cu muli ani n urm, chiar la
recomandarea lui Oswald. Sara i riscase de prea multe ori viaa alturi de el,
aa c, punndu-i la dispoziie un fost agent Mossad, Breil se simea mai
linitit.
Bun ziua, domnule Breil. Bine ai venit la Roma. Lsai, m ocup eu
de bagaje.
Bun gsit, Gabriele. Totul n regul? Aici pare s fie mereu var.
Urcar n automobilul Lancia de culoarea antracitului parcat n faa
ieirii principale. Muli dintre cei prezeni l urmrir lung cu privirea pe
Oswald: unii l recunoscuser imediat, deoarece fotografia sa apruse pe prima
pagin a ziarelor din ntreaga lume i n deschiderea buletinelor de tiri ale
celor mai importante televiziuni. Alii ns l cercetau din simpl curiozitate,
mirai de inuta hotrt a acelui brbat la scar redus.
Cteva zeci de minute mai trziu, automobilul se opri n faa unei cldiri
moderne, ascuns ntr-o oaz de verdea din cartierul roman EUR.
Pentru prima dat de cnd se cunoteau, ntlnirea dintre Sara i
Oswald avu un aer protocolar: o stnjeneal stranie i cuprinsese pe amndoi,
mpiedicndu-i s se salute cu dezinvoltura i veselia de altdat.
Ce mai faci, Oswald? l ntreb Sara, aplecndu-se ca s-l srute pe
obraz.
Bine, mulumesc, rspunse el, ntorcndu-i srutarea de bun venit pe
obraz. Mama Lilith i Ezer m-au rugat s te salut i din partea lor.
Mulumesc, Oswald, le transmit i eu din inim gndurile cele mai
bune.
Continund s vorbeasc, Sara i conduse prietenul pe culoarele cldirii.
Suntem prini cu o translocare pe care numai exodul din Biblie o
poate ntrece. Centrul nostru se afl n plin dezvoltare: am mai angajat opt
cercettori i am mrit sediul achiziionnd i camerele de la etajul de
dedesubt. Ni se ncredineaz un numr att de mare de lucrri, nct aproape
c nu mai reuim s le facem fa. Ha, fcu deodat Sara, auzi cui m-am gsit
s m plng: unui respectabil membru al consiliului de administraie al
instituiei noastre!
Afl c postul de vicepreedinte al consiliului vostru de administraie a
rmas singura mea funcie oficial: dup cum tii, toi oamenii politici, odat ce
renun la aceast calitate, i pierd cu repeziciune i celelalte demniti. Eu nu
am fcut excepie.
i i lipsete asta?
nc nu tiu cu certitudine pn acum nu am avut ocazia s m
plictisesc.
Sunt convins de asta. Doar te cunosc bine, Oswald
Cteva cuvinte alungar ca prin minune distana care se instalase ntre
cei doi.
Da, aa este, tu m cunoti bine murmur Oswald.
Bineneles, te cunosc pn ntr-acolo nct tiu foarte bine c singurul
aspect curtenitor al vizitei tale de astzi este aceast mic parantez plin de
conveniene. Am nvat pe propria-mi piele c, atunci cnd mi-e dat s te
ntlnesc, cel mai nevinovat lucru care se poate ntmpla este ca volumul meu
de munc s creasc exponenial. Hai, mrturisete, Oswald! Sau, dac preferi,
s te ntreb altfel: ce vnt bun te aduce, Oswald?
Breil nu-i pierdu cumptul. Scoase din geanta de piele neagr agenda pe
care i-o dduse Wiesenthal.
Trebuie s-i spun c nu este o urgen i nu va fi vorba despre o
lucrare prea complicat, dar sunt convins c aici se afl ceva important, care
trebuie descoperit. Agenda aceasta mi-a fost ncredinat cu civa ani n urm
de Vntor
De acel Vntor?
Da, chiar de el, Simon Wiesenthal. Este vorba despre jurnalul unui
ziarist italian care, cu foarte muli ani n urm, a plecat n Brazilia ca s fac
un reportaj, dar a murit n urma unui accident de avion.
Ei, a zice c protagonitii acestei ntmplri sunt ct se poate de
respectabili, nu-i aa? La ce trebuie s m atept, Oswald?
Wiesenthal, a crui intuiie s-a dovedit ntotdeauna infailibil, susinea
c n paginile acestui jurnal s-ar putea ascunde informaii deosebit de
importante. Dac vei avea posibilitatea s descifrezi documentul, se pare c ai
putea descoperi dovezi capabile s schimbe un ntreg capitol al istoriei
universale. Pcat ns c am intrat n posesia jurnalului abia acum, cnd
protagonitii ntmplrilor sunt de mult mori. Vntorul mi l-a ncredinat
cerndu-mi s aflu adevrul. Numai c pentru asta am nevoie de ajutorul tu.
tiindu-i calitile, nu cred c va fi o munc prea dificil, mai ales c, repet, nu
e nici o grab nu mai e nici o grab.
Oswald Breil, ntmplrile al cror protagonist eti sunt ntotdeauna
chestiuni pe via i pe moarte ar fi vrut s-i rspund Sara, dar se mulumi
s ia agenda din minile brbatului, examinnd-o n fug.
Era o agend obinuit, purtnd logoul sptmnalului Documento,
fcut cadou redactorilor de ctre conducere n ndeprtatul an 1976.
Pe prima pagin fuseser trecute datele de stare civil i alte generaliti
despre proprietar.
Sara citi cu atenie pn i seriile documentelor de identitate i ale
crilor de credit. Apoi rsfoi agenda pn la pagina la care redactarea lizibil a
jurnalului se ntrerupea.
Fir-ai s fii, Oswald Breil i spuse n gnd Sara. Mereu reueti s
obii ceea ce vrei Fiecare document, papirus sau jurnal pe care mi l-ai pus n
mn avea un un suflet.
Ochii ntunecai ai tinerei femei se ridicar de la paginile jurnalului i i
fixar pe cei ai lui Oswald.
Ct timp?
Calm, Sara. Ocup-te cu calm de agend. Ai la dispoziie tot timpul din
lume. Voia destinului s-a mplinit deja i, n acest moment, nici un fel de
intervenie din partea noastr nu va mai putea s mai schimbe ceva.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Noi suntem un neam panic, Karesh, i spuse Sar, regele tribului
migos, tinerei cpetenii a davaarilor. Suntem vntori iscusii i cresctori de
animale, dar nu suntem la fel de pricepui n mnuirea armelor.
Tocmai de aceea am venit s-i ofer aliana neamurilor noastre: noi
suntem rzboinici nentrecui i am putea s-i aprm pe membrii tribului tu
de atacurile dumanilor.
Despre ce atacuri vorbeti? tii bine c cine ridic armele mpotriva
neamului migos comite un sacrilegiu: noi suntem pstrtorii Pietrei lui Hosh.
Nimeni nu va ndrzni s se lupte cu noi.
Devoiunea mea pentru zeul nostru m-a adus pn aici
Karesh era mai scund i mult mai tnr dect regele Sar. Avea chipul
brzdat de cicatrice, ca spinarea unui sclav asupra cruia se abtuse de mai
multe ori vna de bou a clului. Devenise cpetenia tribului dup ce l ucisese
n lupt pe predecesorul su. Din ziua aceea, n fruntea sngeroilor si
rzboinici, se dedase expediiilor de jaf, trecnd prin foc i sabie sate ntregi.
Acum, ucigaul i cerea regelui tribului migos s ncheie o alian.
De ce vorbeti despre devoiune, Karesh?
Cine mi poate spune c a fost voina divin a lui Hosh ca voi i numai
voi s pstrai Piatra Sfnt, oferindu-v totodat i demnitatea de mari preoi,
pe care numai cei din tribul vostru o pot dobndi?
Ce vrei s spui cu asta, Karesh? Se ncrunt regele Sar, iar mna i
alunec din instinct spre pumnalul pe care l purta ntotdeauna la old. Datul
acesta se pstreaz din noaptea vremurilor, de cnd prinii prinilor
prinilor notri au gsit acest semn al puterii zeului nostru, devenind pzitorii
lui.
Acestea sunt legile oamenilor, nu ale lui Hosh, spuse Karesh, ridicnd
vocea.
Acolo, ntre pereii colibei, cea mai impuntoare dintre cele peste o sut
ale tribului migos, cuvintele lui Karesh sunar amenintor.
Tnra Dehal i Athor se nscuser sub aceeai faz a Lunii. Crescuser
mpreun, nedesprii, pn n ziua n care Athor a fost iniiat n tainele
vntorii.
ntr-o noapte, brbaii satului se duser s-l ia din culcu, purtnd pe
chip mti nfricotoare, care reprezentau spiritele animalelor ucise la
vntoare. l legar la ochi i l silir s mrluiasc orbete, cale lung. n
zori, i dezlegar ochii i l lsar singur n inima pdurii, fcndu-se brusc
nevzui n desiul ntunecos. Din clipa aceea, Athor ncet s mai fie tovarul
de joac al lui Dehal, pregtindu-se s devin brbat. Iar n faa lupului uria
care i ddea trcoale, hmesit, se gsi atunci chiar un brbat. Athor l nimeri
cu sgeata, iar animalul, orbit de furie i durere, se npusti asupra lui. Tnrul
reui ns s evite ghearele i colii ucigai ai slbticiunii, prinznd-o i
strngnd-o ntre braele sale musculoase. i mplnt pumnalul ntre coaste, n
dreptul inimii, iar lupul muri pe loc, cu un ultim spasm.
Athor arunc trofeul de vntoare pe umeri i se ntoarse n sat.
Vzndu-l sosind cu prada, cteva femei i abandonar ndeletnicirile i
alergar s-i cheme brbaii.
Un bieandru care devenea brbat era ntotdeauna un eveniment demn
de srbtorit pentru migos. Cu att mai mult cu ct bieandrul care ucisese
un lup att de mare chiar n ziua iniierii sale n tainele vntorii era chiar fiul
regelui, totodat i mare preot al tribului.
n ziua urmtoare, btrnii satului l duser pe Athor n petera sacr a
zeului Hosh, pentru mplinirea ritualului de consacrare, n urma cruia avea s
fie declarat mare vntor al tribului: urmau s arunce n el, pe ntuneric,
bulgri de argil ud. n funcie de numrul de lovituri care i atingeau inta,
aveau s stabileasc dac tnrul brbat se va bucura sau nu de un viitor
strlucit n noua sa calitate. Aa hotrser prinii prinilor lor nc din
noaptea vremurilor, urmnd voina zeului Hosh.
n seara aceea, toat suflarea satului particip la srbtoare, dnuind n
jurul focului n ritmul nebunesc al tobelor i tamburelor. Deodat, Aker,
prezictorul tribului, se prbui n praf, tremurnd convulsiv, cu o spum
albicioas n colul buzelor.
Vd snge i mare grozvie la orizont, strig el, czut n trans. Vd
moarte i nvliri de jaf, vd foc Ucigaii se vor npusti asupra satului,
narmai pn-n dini Fiul tu, Athor, va scpa de foc, rege al meu. Vd
focul foc
n vreme ce prezictorul i declama cu patim profeia, privirea lui Athor
se ncruci cu cea a lui Dehal. Se uit la ea de parc atunci era prima dat
cnd o vedea: snii fostei sale tovare de joac erau voluminoi i tari, iar
oldurile, rotunjite i sinuoase. Minusculul triunghi din piele pe care fata l
purta de puin timp sub talie nu izbutea s acopere n totalitate puful moale
care i rsrise sub pntece. Athor i ddu seama c, dac el devenise brbat,
Dehal devenise, la rndul ei, femeie, o femeie foarte frumoas, iar profeiile
prezictorului nu avur puterea s-i domoleasc noul freamt luntric pe care
l simea ca o aare.
Cteva sptmni mai trziu, ntorcndu-se de la o partid de vntoare,
Athor strbtea agale pdurea, gndindu-se la el i la Dehal: de ceva timp, ntre
ei apruse o stare de stnjeneal, o timiditate care prea s ascund, de fapt,
atracia pe care cei doi tineri o simeau unul fa de cellalt.
Tolba din piele de urs pe care tnrul o purta pe umr era aproape goal:
nu reuise s prind dect un iepure i dou potrnichi.
Nu se ntmpla ntotdeauna s se ntoarc cu tolba plin de la vntoare.
Mai avea cteva sute de pai pn s ajung la palisadele ridicate n jurul
satului, care i protejau pe btinai mai degrab de atacurile slbticiunilor
dect de cele ale unor improbabili vrjmai: tribul migos era neamul ales al
zeului i pzitorul Pietrei Sfinte i al legii. Nimeni n-ar fi ndrznit s comit
sacrilegiul de a-l ataca.
De jur-mprejur, munii maiestuoi i nlau spre cer crestele luminoase
de roc alb, de parc i-ar fi sfidat pe zei.
Athor se opri, admirnd cascada cristalin ce se prbuea n micul lac de
la marginea pdurii locul preferat al jocurilor copilriei sale.
Se aplec, lu ap n palmele fcute cu i i-o arunc pe fa,
curindu-i-o de sudoare i tin. Cnd redeschise ochii, o vzu.
Dehal se mbia ntr-o bulboan, ferit vederii de cteva stnci.
Athor rmase fermecat, sorbind-o din ochi: nu reuea cu nici un chip s-
i desprind privirea de la trupul gol, cu pielea moale i fin, al lui Dehal. Fata
avea carnaie mslinie, iar ochii nguti, ntunecai, erau fermectori. Snii i
fremtar, mpietrindu-se brusc cnd se ridic n picioare, ieind din ap. Pi
mldiindu-se ctre o stnc plat de pe mal. Athor se feri s fie vzut, pitindu-
se la adpostul desiului de pe marginea apei.
Degetele rsfirate ale lui Dehal nvluir snii, apoi coborr lin spre
pntece i mai departe Athor fu strbtut de un fior rece pe ira spinrii n
vreme ce, sub acopermntul simbolic din jurul oldurilor, brbia i deveni
brusc ca de piatr
Cnd, peste cteva clipe, chipul lui Dehal se destinse ntr-o expresie
inundat de plcere, Athor, excitat i tulburat peste msur, scp dintre mini
arbustul de care se agase, alunec pe pietrele de pe mal i ajunse n apa rece
a lacului, cu arc, sgei i tolb cu vnat, cu tot.
Dehal sri speriat n picioare i o rupse la fug pe mal, ndreptndu-se
spre locul unde i abandonase pielea de animal care i servea de mbrcminte.
Vocea prietenoas a lui Athor o fcu s ncetineasc pasul.
Eu sunt, Dehal. Nu te speria, strig tnrul cnd reui s scoat capul
la suprafaa apei.
Un zmbet apru pe chipul fetei, n vreme ce cuta s se mbrace n
grab.
De ce te acoperi, Dehal? Te-am vzut goal ntotdeauna. Nu te
ascunde, las-m s vd cum eti cldit
Cred c nu sunt singura care trebuie s m ascund, Athor, rspunse
Dehal surznd i fcndu-i semn cu privirea spre partea lui subinghinal: n
cdere, acopermntul de piele din jurul oldurilor se trsese ntr-o parte,
dezgolindu-i glandul ridicat i dur.
Ruinat, Athor se scufund din nou n ap.
Dac m lai s te privesc, i dau voie i eu s te uii la mine, Dehal,
spuse tnrul.
Cteva minute mai trziu, stteau fa n fa, ntr-un lumini verde aflat
la civa pai de cascad, iar minile lor fremtnde i explorau unul celuilalt,
lacome, rotunjimile.
Mai ncet! M doare! Oare nu ai putea s fii cu mine mai puin brutal
dect cu mistreii pe care i place att de mult s-i vnezi?
Apoi, ceea ce prea a fi doar un joc i captiv peste msur. Athor se
pomeni peste ea, iar ea i se oferi. l simi apsndu-se dulce peste pntecele ei
i ptrunznd-o adnc. Simi o durere stnjenitoare, ca i cum se rupsese ceva
nuntru. Umezeala profunzimilor ei nvlui glandul lui Athor, care ncepu s se
mite din ce n ce mai frenetic. Fata i urmri micrile cu propriul trup, gata
s-i primeasc plcerea.
Dup un timp, se trezir epuizai i rsuflnd ntretiat. Minile fetei
mngiau spinarea lucind de sudoare a iubitului ei. Rmaser mbriai
ndelung, mulumii i fericii.
Athor era tnr i puternic. Pletele castanii i cdeau, bogate, pe umeri.
Avea agilitatea unei feline, iar micrile lui sinuoase aprinseser fantezia lui
Dehal: trupul puternic al lui Athor devenise de mult obiectul dorinelor sale
nemrturisite. n plus, nu numai c era artos, dar era i foarte nelept, iar ea
tia c, ntr-o zi, avea s-i urmeze tatlui su, devenind mare preot i cpetenie
a tribului.
Dehal era fiica lui Aker, prezictorul. ntr-o vreme, nainte ca un mistre
uria s-i fac frme piciorul drept, Aker fusese cel mai iscusit vntor al
tribului migos.
Parc o ntreag turm de bivoli galopeaz n pieptul tu, spuse Athor,
cu urechea lipit de snul fetei.
Nu reuesc s-mi potolesc btile inimii Crezi oare c Hosh se va
mnia pe noi pentru ceea ce am fcut, Athor?
Ndjduiesc c nu, cci mnia zeului este necrutoare. Oricum, voi
cere sfatul tatlui meu Sau i voi cere i voi cere s binecuvnteze unirea
noastr.
Spunnd acestea, tnrul Athor se ridic n picioare i privi de jur-
mprejur. Brusc, simi c sngele i nghea n vene.
naintau cu repeziciune, la adpostul vegetaiei luxuriante.
Aveau trupurile vopsite n alb, asemenea scheletelor pe care Athor le
vzuse n valea care inea loc de cimitir. Erau narmai pn-n dini. Rzboinicii
davaar se strecurau fr zgomot spre sat, cu intenia clar de a-l ataca.
Dezmeticindu-se, Athor i spuse c nu putea face altceva dect s ncerce s
alerge mai iute dect ei, ca s-i alerteze tribul.
Repede, Dehal, ascunde-te acolo, o ndemn optit, mpingnd-o n
spatele unui trunchi de copac.
n clipa urmtoare, Athor dispruse deja n desiul pdurii.
aa c, rege Sar al tribului migos, dac legile sunt ale oamenilor i
nu ale zeului, nu vd de ce neamul meu nu poate mpri acest privilegiu cu al
tu, spune Karesh, cu o expresie din ce n ce mai amenintoare.
Neamul tu? ndrzneti s numeti o ceat de ucigai renegai
neamul tu? ntreb Sar pe un ton dispreuitor, deloc intimidat de atitudinea
agresiv a celuilalt. Cele cteva femei care v stau alturi sunt cele pe care le-
ai rpit din satele pe care le-ai ters de pe faa pmntului, dup ce ai ucis
brbaii, btrnii i copiii. Tu nu eti i nu vei fi niciodat cpetenie de trib, ci
doar un uciga i un perfid temnicer al femeilor pe care le-ai vduvit de brbaii
lor, aducndu-le nefericirea. Tu nu merii s fii privit de Hosh. Pleac, Haresh.
O s m prefac c nu am auzit blasfemiile tale.
Strinii nu puteau intra n satul celor din neamul migos, i pn i
Karesh fusese nevoit s se supun regulii. Era motivul pentru care Sar
subevalu primejdia: ntorcndu-se s vad ce anume provocase urletele care
se auzeau afar, i oferi lui Karesh ocazia s acioneze.
n clipa n care Athor o ascunsese pe Dehal n spatele copacului secular,
observase un rzboinic davaar care trecuse pe lng ei fr s-i vad. Porni ca
o umbr pe urmele lui, cu experiena vntorului obinuit s urmreasc
slbticiunile fr ca acestea s-i dea seama. l ajunse chiar n apropierea
palisadei care ocrotea colibele satului. Rzboinicul davaar nu-l putea vedea,
strduindu-se s cerceteze de dup un arbust mprejurimile satului.
Athor fix o sgeat n arc, ncordndu-l i intind rbdtor. Minile i
erau sigure, gesturile hotrte: sgeata ni cu un uierat scurt. Davaarul nu
avu timp nici mcar s-i ntoarc privirea. Czu inert ntre arbutii dup care
ncercase s se ascund de privirile strjerilor satului.
n mna lui Karesh strluci brusc un pumnal pe care un trdtor din
neamul migos l ascunsese n coliba lui Sar. ntre timp, urletele de afar se
apropiau din ce n ce mai mult.
Cnd Sar vru s-i trag pumnalul de la old, era deja prea trziu:
Karesh l imobiliz prinzndu-l de la spate, apoi l mpinse afar din colib.
Iar acum, supuii ti vor afla numele noului lor rege chiar din gura ta,
uier Karesh, mbrncindu-i brutal nainte rivalul, sub ameninarea
pumnalului.
Vocea lui Athor ajunse la urechile strjerilor satului asemenea urletelor
unei slbticiuni din pdure. La nceput, gardienii nu neleser ce se petrecea,
apoi, pe msur ce tnrul se apropia n fug, ipetele sale devenir inteligibile,
cptnd un sens nfiortor.
Suntem atacai, nchidei repede porile! Davaarii se ndreapt spre noi
prin pdure. Sunt muli i narmai pn-n dini. Vor s ne ia prin surprindere.
nchidei porile, n numele lui Hosh!
n vreme ce porile greoaie ale singurei ci de acces se nchideau cu un
zgomot greoi, rzboinicii davaar se npustir urlnd spre sat, rsrii parc de
nicieri.
nvrteau amenintor armele n aer, cu feele schimonosite nfiortor. Cei
din neamul migos, vntori panici, puin deprini cu rzboiul, rmaser stane
de piatr.
Athor reui s se strecoare dincolo de ntrituri: pentru moment, scpase
de primejdie, ns trebuia s organizeze aprarea satului.
Strig la strjeri s nface arcuri i sgei i s urce n vrful palisadelor,
apoi alerg s-i anune tatl. Cnd ajunse ns n faa colibei lui Sar, se opri
brusc, nghend.
Sar sttea n picioare n mijlocul rspntiei. Lama cuitului lui Karesh i
crestase pielea gtului i un fir de snge se prelingea spre piept.
Karesh avea pe chip o expresie de furie uciga, rnjind triumftor: era
ncredinat c urletele rzboinice care se auzeau nsemnau c oamenii si
reuiser s ptrund n cetate.
Cnd realiz c cei care urlau nu erau rzboinicii si, ci brbaii migos
care, cu armele n mini, alergau spre palisade ca s apere satul, Karesh
nelese c, cel puin n parte, planul su dduse gre. Cu toate acestea, nu se
pierdu cu firea. Aps i mai mult lama cuitului pe gtul regelui migos,
uierndu-i la ureche:
Acum, le vei porunci oamenilor ti s-mi lase cale liber ca s ies de
aici, altminteri i tai gtul ca unui mistre.
Oprete-te, Karesh! Strig Athor, apropiindu-se. Arunc pumnalul i
elibereaz-mi tatl.
Nu eti n situaia de a-mi porunci, Athor. Las-m s trec, sau tatl
tu va muri.
O zvcnire de revolt neputincioas scutur trupul tnrului: tia ns c
nu se putea opune perfidului davaar.
S nu fac nimeni nici o micare i deschidei porile, porunci Athor
brbailor migos care alergaser n aprarea regelui lor.
Acetia se ddur n lturi, lsndu-i s treac pe ostatic i pe clul
su.
Karesh ajunse n pragul porii. Pru s evalueze din priviri situaia:
rzboinicii si aveau s-i acopere retragerea. Privi fix n ochii lui Athor, apoi
mna n care inea cuitul zvcni scurt, ntr-un gest brusc i mortal.
Sar, regele drept al tribului migos, se prbui n rn fr s scoat nici
mcar un geamt: Karesh i retezase beregata.
innd cuitul strns n pumn, cu sngele regelui nc iroind pe lam,
Karesh i ndemn oamenii s atace cetatea.
Davaarii se aruncar nainte cu chipurile desfigurate de ur, scond
urlete nspimnttoare de lupt.
n clipa aceea ns, brbaii migos prur c se transformaser brusc.
Vzndu-i regele zcnd ntr-o balt de snge, panicii vntori se repezir cu
furie asupra vrjmailor, nsetai de rzbunare. Urm o lupt crncen corp la
corp i tribul migos respinse atacul, lovind de moarte muli davaari. Unii dintre
steni fur luai ns prizonieri, fiind tri spre desiul pdurii care nconjura
cetatea.
ntre timp, porile fur nchise din nou i urmtorul atac al invadatorilor
fu respins. Athor fusese primul care se aruncase asupra dumanilor, iar
oamenii regelui l urmaser fr ovial. Nu li se lsase timp pentru o
ceremonie de nvestitur, ns n ochii lor tnrul luase deja locul pe care tatl
su l ocupase pn cu numai cteva secunde n urm.
Brbaii migos se postar de-a lungul pasarelei supranlate folosite de
strji pentru patrulare i care urma perimetrul delimitat de palisad. De acolo
abtur o ploaie de sgei asupra dumanilor, aruncnd apoi cu furie n ei cu
pietre pe care femeile, de jos, li le ddeau.
n scurt timp, rzboinicii davaar btur n retragere, disprnd n desiul
ntunecos al pdurii.
Athor cobor de pe pasarel, se ndrept spre porile cetii, n faa crora
zcea nc trupul nensufleit al lui Sar i ngenunche lng el. Din mulime
naint spre el Goreth, fratele su vitreg, fiul pe care Sar l avusese cu prima
soie, moart n ziua cnd adusese copilul pe lume. Dup legea tribului migos,
numai brbailor rmai vduvi li se ngduia s-i ia o a doua nevast.
Goreth era rvit de durere i ur.
O s ne-o plteasc, blestemaii davaar, spuse el cu voce hotrt. Jur
c l voi rzbuna. Karesh nu i va gsi linitea!
Goreth i Athor fuseser dintotdeauna foarte apropiai: mama lui Athor l
crescuse pe ntiul nscut al lui Sar ca pe propriii copii, patru la numr un
biat i trei fete, nscui din mariajul cu regele migos.
Trebuie s-i urmrim! Strig Goreth, dnd s se repead spre pdure.
Athor l prinse cu putere de bra.
Oprete-te! i zise Athor. Asta ateapt davaarii. S nu ne facem iluzii:
ei sunt rzboinici ncercai, n vreme ce noi nu suntem dect nite simpli
vntori. n cmp deschis, fr adpostul oferit de palisad, ne-ar zdrobi.
Oare te-a cuprins frica, frate al meu?
Nu mi-e fric, Goreth, dar pdurea e plin de capcane, iar davaarii tiu
mai bine dect noi unde s ne atrag n curs.
Pdurea Athor se opri ca fulgerat: uciderea tatlui su i luptele crunte
cu invadatorii davaar i alungaser orice alt gnd din minte. Dehal, dulcea lui
Dehal, se afla nc acolo, n inima pdurii.
Fr s scoat un cuvnt, se ridic brusc, i control pumnalul de la
old i, cu pasul uor al felinelor aflate n urmrirea vnatului, dispru n
ntunericul pdurii.
Dehal rmsese vreme ndelungat n ascunziul su, pierznd noiunea
timpului. Zeci i zeci de brbai vopsii n culori de lupt trecuser pe lng
locul n care se ghemuise, ascunzndu-se de privirile lor. Apoi, peste pdurea
maiestuoas coborse din nou linitea.
Cu toate acestea, ea nu se mic, rmnnd n ascunzi nsoit de
amintirea tulburtoare a trupului lui Athor, nlnuit de al su.
ntr-un trziu, tnra iei cu precauie din desi. Nu fcu dect civa
pai cnd, brusc, o mn ca de fier o nfc de bra.
Dehal ncerc n zadar s se elibereze din strnsoare.
Karesh o privea cu un rnjet sinistru pe chip.
i uite-aa: sacerdoii notri eroici au nchis porile cetii, lsnd-o pe
dinafar pe cea mai frumoas dintre oiele turmei lor
Mna rzboinicului, mnjit nc de sngele regelui Sar, apuc lacom
snul femeii, care ncerc s-i loveasc vrjmaul cu piciorul: o tentativ de
revolt care avu ns darul de a-l excita i mai mult pe brbatul din faa ei.
Karesh o trnti la pmnt, aruncndu-se apoi asupra ei, cu rsuflarea greoaie,
ntretiat.
Unghiile femeii se nfipser n spinarea rzboinicului, n timp ce picioarele
i se zvrcoleau cu putere, ncercnd n zadar s scape de sub apsarea
genunchilor lui Karesh. Nenduplecat ca o stnc, brbatul i desfcu coapsele.
Nu, te implor nuu!
Urletul lui Dehal se pierdu n desiul pdurii.
Athor alerga ca vntul, nlturnd din calea sa ramurile care i biciuiau
trupul. Urletul lui Dehal l ajunse ca o lovitur de pumnal n inim. Se ndrept
spre locul de unde auzise iptul.
Dehal era ntins pe o stnc plat, iar Karesh i apsa trupul peste ea.
n ea.
Athor simi valul de ur nvlindu-i n trup asemenea unui torent vijelios
aductor de moarte. Se repezi nainte, urlnd ca o fiar.
Czu cu toat greutatea trupului su vnjos peste vrjmaul de moarte,
izbindu-l i aruncndu-i departe de femeia pe care o siluise. Pre de o clip,
Karesh rmase fr suflare, apoi, dezmeticindu-se i duse mna la old, dar,
nainte de a apuca pumnalul, cuitul lui Athor i strpunse coapsa.
Tnra cpetenie migos se arunc din nou peste Karesh, apucndu-l de
pletele nfoiate i izbindu-l violent cu capul de o piatr. Apoi ridic spre cer
braul n care inea pumnalul. n secunda urmtoare, Karesh ar fi fost mort.
Izbitura din ceaf czu ca un trsnet. Cu mna ncletat pe mnerul
pumnalului, Athor i ndrept convulsiv spinarea, apoi se ls s cad, fr
cunotin, peste trupul lui Karesh.
Languedoc, 1213
Cei doi naintau pe drum, unul lng cellalt. Btrnul clrea un roib
robust, bieandrul pea prin pulbere, ducnd pe umr tocul de piele n care
i pstra viela. Nu prea s aib mai mult de cincisprezece ani, ns avea pasul
mndru, brbtesc. Judecnd dup vemintele lor, nu preau s duc tocmai o
via de huzur, ns faptul c aveau un cal i un instrument muzical preios
dovedea c aparineau unei pturi sociale superioare.
Crezi c trebuia s vii cu mine pn aici, bunicule Beaufort? ntreb
tnrul, mrind pasul ca s nu rmn n urma clreului.
Bineneles, Aymon. Vreau s vorbesc personal cu maestrul i in
neaprat s fiu acolo atunci cnd el te va asculta cntnd. tii, e foarte btrn
i nu mai are mult de trit, dar sunt ncredinat c talentul tu l va fermeca. n
schimb, tu vei avea mult de ctigat urmndu-i nvturile.
Bine, dar eu nu vreau s rmn aici, la el, n oraul acesta duman
Am discutat deja despre asta, Aymon. Maestrul Puyol este un prieten
credincios care a mbriat religia noastr, iar faptul c locuiete aici, n
Carcassonne, ne este de folos pentru c el poate observa ndeaproape micrile
dumanilor notri. Cum bine tii, eu sunt cutat de falangele papistae din
Languedoc: nu este deloc prudent s-mi fii alturi, cci viaa i-ar fi n
primejdie n fiecare clip. Dar i promit c, odat terminat rzboiul acesta fr
noim, m voi ntoarce s te iau cu mine. ntre timp ns, tu vei fi desluit toate
tainele vielei: am credina c maestrul Puyol este cea mai bun alegere pentru
tine.
Arta muzicii o voi nva cu siguran, ns cine mi va deslui arta
rzboiului, acum, c nu vom mai fi mpreun?
M-am gndit i la asta, Aymon: n scrisoarea sa, maestrul Puyol mi-a
dezvluit c o bun parte din timpul liber i-l vei petrece cu un maestru de
arme. Mi-a scris c alesul lui este unul dintre cei mai buni instructori din
cetate. Amintete-i ns c nimeni, n afar de Puyol, nu trebuie s-i afle
identitatea: numai pstrnd taina asupra numelui tu te vei afla la adpost de
represaliile oamenilor lui Simon de Montfort.
Bieandrul nl o privire ngrijorat ctre bunicul su.
i dac, n vreme ce eu m aflu aici, cineva te va recunoate? Ai putea
fi condamnat la ardere pe rug, omort
Asta nu se va ntmpla, dragul meu asta nu se va ntmpla
Discutnd, ajunseser la porile cetii. Doi brbai, purtnd mantii
cruciate, se ntreineau rznd nepstori, sub turnul de nord al
impuntoarelor ziduri de aprare ale oraului Carcassonne; nu le ddur nici o
importan celor doi trubaduri care trecur dincolo de ziduri.
Beaufort, viconte de Val de Daigne, tcea, cufundat n gnduri, aceleai
care l mcinau de cnd ncepuse cruciada mpotriva catarilor, pentru c nu
reuea s neleag de ce otile cruciailor ucideau credincioi cretini n
numele credinei, cu att mai mult cu ct acest sacrilegiu nu se petrecea n
ndeprtata Palestin, ci chiar acolo, n centrul Europei.
Regiunea pe care locuitorii ei o numeau cu mndrie Occitania era situat
n inima teritoriului francez, mrginit de lanul masiv al Pirineilor, fiind
dominat de seniori i vasali supui regelui de Aragon i, implicit, Bisericii de la
Roma. ns viaa panic a locuitorilor Occitaniei fusese rscolit n mod fatidic
n momentul n care papa poruncise ca asupra locurilor acelora s se abat
sabia i focul mpotriva ereziei, reprezentate de discipolii diavolului care, se
zicea, n nemaiauzitele lor ritualuri, srutau sub coad pisici i alte jivine,
nainte de a se lsa prad celor mai abjecte desfruri. Sub falsa nfiare de
cretini tradiionaliti pn la fundamentalism, catarii, aa cum i spuneau ei,
erau, de fapt, vrjmaii cei mai crnceni ai Bisericii, i deci ai lui Dumnezeu.
Acestea erau acuzele aduse de pap catarilor, pentru a justifica rzboiul
de pedepsire a ereticilor. n anul 1209 se petrecuse un incident care constituise
pretextul noii cruciade: asasinarea lui Pierre de Castelnau, un clugr
cistercian care fcea parte din anturajul papei Inoceniu al III-lea.
Oraul Bziers czuse n minile papistailor n numai cteva ore.
Majoritatea locuitorilor si se refugiaser n interiorul catedralei: acolo ns,
cruciaii i-au trecut fr mil prin tiul sabiei, dnd apoi foc bisericii,
arzndu-i de vii i ngropndu-i sub drmturi pe cei care scpaser cu via.
Conform rapoartelor prezentate papei Inoceniu al III-lea, numai la
Bziers fuseser masacrate peste douzeci de mii de suflete, majoritatea oameni
nevinovai, de vreme ce religia catar nu numra n ora dect aproximativ
dou sute de adepi. Cu toate acestea, aa-zisa erezie pe care Biserica de la
Roma hotrse s-o strpeasc cu orice pre nu i deranja deloc pe localnici: cu
excepia unor grupuri de fanatici, catarii convieuiser dintotdeauna panic cu
concitadinii lor catolici. Acesta fusese i motivul pentru care, n faa ordinului
de a-i preda pe eretici armatelor papistae cantonate pe malul rului Orb,
ntreaga suflare a cetii hotrse s lupte pn la ultimul om.
n scurt vreme, furia falangelor papale i relatrile despre cruzimile
comise de ele rspndiser panica n regiune: ntreaga populaie tria terorizat
de gndul de a vedea ntr-o zi aprnd la orizont gonfaloanele cu nsemnele
cruciailor. Incursiunea ce ar fi trebuit s pedepseasc civa eretici se
transformase ntr-o represiune feroce a tuturor localnicilor, fr deosebire,
pentru a le dovedi occitanilor cine era adevratul stpn i a arta ntregii
cretinti care erau riscurile unei bune convieuiri cu erezia.
Dup Bziers, otile papale se ndreptaser spre Carcassonne, ora care a
capitulat dup confruntri mai puin violente n vara fierbinte a anului
1209. Locuitorii au fost alungai din casele lor, permindu-li-se totui ulterior,
unora dintre ei, s se ntoarc n ora.
La comanda falangelor cruciate se afla Simon de Montfort. Despre
bravura, dar i despre cruzimea cu care i pedepsea pe oponenii Bisericii
Catolice se dusese vestea pe tot continentul.
Bieandrul i bunicul su peau agale pe uliele nguste ale oraului
fortificat. Dac s-ar fi ntmplat ca cineva s-l recunoasc pe Beaufort, soarta
le-ar fi fost pecetluit: singurul obstacol n naintarea spre inima teritoriilor
occitane a oamenilor lui Simon de Montfort fusese grupul de cavaleri comandat
de vicontele de Val de Daigne, care mbriase doctrina catar. Rzboinicii
vicontelui aveau obiceiul s atace prin surprindere banderiile cruciate care,
dintr-un motiv sau altul, pierduser contactul cu grosul trupelor: rsreau
brusc din hiul pdurilor, npustindu-se asupra vrjmailor asemenea unor
psri de prad, semnnd urgia morii i fcndu-se apoi nevzui la fel de
brusc precum apruser.
Incursiunile repetate ale cavalerilor vicontelui strniser mnia lui
Montfort: era de neiertat faptul c mii de oteni narmai pn-n dini nu
reueau s nimiceasc o band de eretici renegai. Comandantul cruciailor
poruncise instituirea unei recompense substaniale pentru capturarea
seniorului de Val de Daigne. Cu toate acestea, trecuser mai bine de patru ani
de cnd vicontele continua s-i sfideze dumanul. La toate acestea se gndea
Beaufort n clipa n care nepotul su, parc citindu-i gndurile, l ntreb:
Este adevrat c cetatea Bziers a fost nimicit fr nici un temei,
bunicule?
Beaufort i Aymon erau foarte legai unul de altul: cu muli ani n urm,
cnd prinii biatului fuseser rpui de malarie, bunicul su i devenise ca
un tat. Iar btrnului unul dintre cei mai puternici i respectai seniori ai
Occitaniei Aymon i era mai drag dect lumina ochilor, fiind unicul
descendent al stirpei sale, exceptnd o ramur secundar a familiei, care
stpnea comitatul Foix. Acolo, la Foix, ndjduia c aveau s se retrag atunci
cnd rzboiul se va fi terminat. Deocamdat ns, Beaufort hotrse c Aymon
era mai n siguran dac l ducea, sub o identitate fals, ntr-o localitate din
spatele liniilor dumane: mai devreme sau mai trziu, i Foix, i Toulouse aveau
s ncline steagul n faa otilor papale.
Da, e adevrat, Aymon, rspunse btrnul. n timpul asediului, un
grup de brbai ieii de dup zidurile cetii s-au ndreptat spre tabra
cruciat, aruncnd cuvinte grele i lundu-i peste picior pe asediatori. Furioi,
acetia i-au urmrit cnd se retrgeau spre cetate, reuind s nfrng opoziia
strjerilor. n scurt timp, otile papei s-au revrsat n ora, ucignd pe oricine le
ieea n cale. Se spune chiar c, n toiul masacrului, abatele de Citeaux,
Arnaud Amaury, care i nsoea pe cruciai, i-ar fi rspuns unei cpetenii care l
ntrebase cum s-i deosebeasc pe cei dou sute de catari de restul locuitorilor,
catolici: Ucidei-i pe toi, i va recunoate Cel de Sus!
Cei doi naintau pe uliele cetii silindu-se s nu atrag nimnui atenia.
i, pn n clipa aceea, reuiser. De altfel, ar fi fost dificil s existe cineva care
s-l recunoasc pe Beaufort de Daigne: rareori se ntmplase ca el i oamenii
si s fi lsat supravieuitori n urma raidurilor lor.
n realitate, uciderea unui om venea n contradicie cu preceptul catar de
a nu se mnji cu sngele aproapelui, dar Beaufort era ncredinat c Dumnezeu
avea s-i ierte grava nesupunere: la urma urmei, ucidea doar ca s nu fie el
ucis. Vicontele i aminti de zilele cnd, dup moartea doamnei sale, se
apropiase de religia catar. Dup muli ani de meditaie timp n care
participase la reuniunile catarilor ca simplu observator se hotrse s
primeasc Consolamentum-ul. Era singura tain bisericeasc recunoscut de
religia catar, n urma creia Beaufort fusese uns Perfect sau Prietenul lui
Dumnezeu, cum obinuiau s se considere iniiaii cultului.
Doctrina catar se baza pe regulile vieii simple, la vremea aceea uitate de
naltele ierarhii catolice, dar n care, de fapt, i avea originile ntreaga
nvtur cretin. Aproape la fiecare or din zi, vicontele i repeta lui nsui
preceptele fundamentale ale doctrinei.
Catarii credeau n existena a dou noiuni duale i, totodat, opuse:
Binele i Rul. Primul principiu izvora de la Dumnezeu cel drept i milostiv, cel
de-al doilea din Satana, dumnezeul malefic. Cele dou fore, aflate ntr-o
perpetu confruntare, creaser dou lumi distincte: cea a spiritului, perfect i
guvernat de Dumnezeu cel drept, i cea material, aflat n minile Satanei.
Corpul omului nu era considerat altceva dect o form provizorie de trecere,
necesar pn n clipa n care spiritul avea s fie eliberat i condus din nou la
Dumnezeu.
Iisus Hristos era considerat doar un nger cobort pe Pmnt. Crucea nu
era un simbol religios, iar ritualurile euharistice nu erau recunoscute de catari:
singurul sacrament ngduit era Consolamentum-ul. Perfectul era obligat s
respecte preceptele pn n cele mai mici amnunte. Iar Beaufort le respecta cu
sfinenie, innd toate posturile instrument de cin i iertare a pcatelor. De
asemenea, hrana sa era aproape n exclusivitate vegetarian, singurele excepii
fiind petele i crustaceele.
Probabil c tocmai acel curs molcom, dar de neoprit al rigorii religioase
regsite i ngrijorase att de mult pe membrii naltelor sfere ecleziastice
catolice. Noua credin se rspndise amenintor n ntreaga Occitanie,
trecnd chiar i Alpii, n extremul septentrional al teritoriilor italieneti.
Probabil c papa se nfuriase att de ru tocmai din cauza uurinei cu
care se propaga cuvntul lor, cu att mai mult cu ct catarii reueau s se fac
acceptai i s convieuiasc panic cu populaia catolic. Pentru Biserica de la
Roma, toate acestea reprezentau nite atentate la adresa ordinii sociale i care
trebuiau strpite din fa. Iar dovada cea mai bun n acest sens era masacrul
de la Bziers.
Pleac de aici, mizerabile! Strig deodat bunicul Beaufort, aplecndu-
se n a i trgndu-i nepotului o palm sonor peste ceaf. i-am zis c eu
sunt cel dinti n drept s cer milostenie.
Uluit i ofensat n acelai timp, Aymon i ridic privirea spre brbatul
care clrea lng ei. Expresia de pe chipul vicontelui de Daigne nu lsa loc nici
unei ndoieli, iar bieandrul nelese pe loc ce se ntmpla. Doi cruciai, cu
mna pe mnerul spadei, le ineau calea.
Oprete-te, strine! i porunci lui Beaufort unul din ei, ridicnd mna.
Btrnul trase de huri, iar roibul se opri, necheznd zgomotos.
Cu mine vorbeti, oteanule?
Da, chiar cu tine rspunse cruciatul, apropiindu-se i privind cu
luare-aminte chipul clreului. Nu cumva ne-am mai ntlnit undeva, noi doi?
Nu cred. n orice caz, eu obinuiesc s colind din ora n ora, n
cutarea brumei de bani care s-mi permit s-mi duc traiul.
i din ce trieti tu, strinule? l ntreb cel de-al doilea otean,
postndu-se n faa calului.
Ei, din ce ai vrea s triasc un biet btrn ca mine Fac i eu ceea
ce se nimerete s pice. i, mai bine zis, nu eu mi ofer serviciile, ci credinciosul
meu cal: tii, roibul meu este puternic i neobosit, i adesea se gsesc oameni
care s aib nevoie de fora sa pentru a ara o palm de pmnt sau pentru a-i
muta mobilele dintr-un loc n altul.
Poate c aa o fi, unchiaule, dar mie mi se pare c te-am mai vzut
undeva l ntrerupse primul.
ntre timp, omul se trsese ntr-o parte, lsndu-i clreului cale liber.
Abaia de Lagrasse! Strig el deodat, cnd Beaufort deja se
ndeprtase i se pregtea s treac i de cel de-al doilea otean. Pune mna pe
el! i ordon cel dinti camaradului su. Acesta e cpetenia bandei de tlhari
care mi-a mcelrit tovarii de arme!
Acolo, la abaia de Lagrasse Beaufort i amintea limpede el i oamenii
si organizaser o ambuscad mpotriva unui grup de cruciai. Era evident c
brbatul care l recunoscuse scpase din masacru.
Cellalt otean se post n faa calului, dar nu mai apuc s trag spada
de la old: lovitura nprasnic a lui Beaufort i strpunse gtul fcnd ca
sngele s neasc n toate direciile.
Asigurndu-se c nepotul su, Aymon, se deprtase, vicontele ddu
pinteni btrnului roib.
La arme! La arme! Strig din rrunchi cel de-al doilea cruciat.
nchidei porile cetii. Nu-l lsai pe blestematul acela s fug!
Uliele nguste ale oraului Carcassonne erau nesate de lume: Beaufort
alesese cu bun tiin o zi de trg ca s intre n cetate, cu intenia de a se
strecura neobservat prin mulime, dar acum marea de oameni l mpiedica s
fug. Trgoveii, nspimntai, se ddeau n lturi clcndu-se n picioare din
calea roibului lansat n galop.
Deodat, Beaufort zri porile salvatoare dinspre sud: erau deschise.
Strnse ntre coapse trupul armsarului, care rspunse cu promptitudinea
unui pursnge: mai lipseau cteva zeci de pai i ar fi scpat din capcana
mortal n care intrase.
Cercet cu privirea, n vitez, strjile: unii roteau scripeii sarazinei, n
vreme ce alii, cu arcurile ncordate, l luau la int.
Sarazina greoaie de fier czu de la nlime, cu un huruit asurzitor.
Vicontele de Daigne trase cu putere de huri, ncercnd s-i opreasc
armsarul din galop. Acesta se opri brusc, dar din cu totul alt cauz: dou
sgei i traversar grumazul, fcndu-l s se prbueasc fr suflare n
rn, aruncndu-i din a pe Beaufort. Vicontele nu avu timp s se ridice:
strjerii i sprijinir vrful spadelor pe pieptul su, imobilizndu-l. Cu toate
acestea, btrnul i fulger cu o privire mndr.
Era pregtit s moar cu onoare.
Oprii-v! Se auzi o voce poruncitoare din spatele lor. Lsai-l s se
ridice.
Strjerii l slbir pe strin din strnsoare.
Cine suntei, messere, de ai strnit atta tulburare pe uliele oraului
meu? ntreb noul-venit.
Purta veminte de lupt rafinate, potrivite unui ef militar. Nu era nalt,
dar sub pieptarul mpletit se ghicea o constituie robust, deprins cu asprimea
luptelor.
Cu toate c nu l ntlnise niciodat personal, Beaufort i ddu seama pe
loc cu cine avea de-a face: omul din faa lui era Simon de Montfort. Ddu s-i
rspund, cnd o voce exaltat din spatele su i-o lu nainte.
Cer iertare, domnul meu, spuse cruciatul scpat cu via de la abaia
Lagrasse, cu inima gata s-i sar din piept din cauza alergturii. Cer iertare,
dar l-am recunoscut pe dat: este Beaufort. Omul acesta se afla n fruntea
asasinilor care mi-au ucis tovarii de lupt. Iar acum cteva clipe a mai trimis
unul n lumea celor drepi, cu o singur lovitur de spad.
Este adevrat ce spune supusul meu? ntreb Simon de Montfort
ntorcndu-se spre btrn.
Da, sunt vicontele Beaufort de Daigne, rspunse scurt catarul,
ridicndu-i braele n semn de predare.
Nu-i mai rmsese dect un singur lucru de fcut: s atrag asupra sa
atenia cruciailor, pentru ca nepotul su, Aymon, s reueasc s scape de
primejdie.
Bieandrul i vzuse bunicul lovind de moarte un cruciat i aruncndu-
se n goana calului spre poarta de sud a oraului. nelese c, prin gestul su
violent, btrnul i salvase, de fapt, viaa. nspimntat, se ndrept fr s mai
priveasc napoi spre centrul locuit al oraului, acolo unde se afla casa
maestrului Puyol.
Bavaria, anii '20
Aerul cald i nclit al serii aceleia de mijloc de septembrie era mbcsit
de fumul care nvluise ca o negur dens felinarele berriei Sterneckerbrau.
Caporalul-major, veteran de rzboi, nu suporta duhoarea aceea
dezgusttoare de igri, trabucuri, pipe i toate celelalte drcovenii care
subjugau omul viciului.
Motivul pentru care subofierul german se gsea acolo era o revolt
sngeroas care fusese reprimat cu cteva luni n urm. Prezena sa la
reuniunea de la Sterneckerbrau avea s-i schimbe cursul vieii. i pe cel al
istoriei.
Totul ncepuse cu cteva zile mai devreme, cnd acceptase s dea curs
unei invitaii mai deosebite.
V mulumim c ai dat curs apelului nostru, caporale l
ntmpinase baronul von Sebottendorff, liderul Societii. Datorit implicrii i
curajului dumneavoastr i ale celorlali arieni destoinici, ara noastr a reuit
s strpeasc hoardele bolevice.
n cursul lunii noiembrie 1918, un oarecare Eisner, un socialist de
origine evreiasc, condusese o revoluie de inspiraie bolevic n Bavaria,
reuind s atrag de partea sa o mic armat de partizani, alctuit mai cu
seam din anarhiti i socialiti. Micarea avea drept obiectiv proclamarea
republicii bavareze. Rebelii erau ncredinai c revoluia avea s se propage ca
o pat de ulei, ajungnd n cele din urm la Berlin i silindu-l pe Kaiser s
abdice.
Numai c, n primele zile ale lunii mai, trupele contrarevoluionare
conduse de Liga de Lupt intraser n Mnchen, sufocnd revoluia din fa. n
primele rnduri ale celor care contribuiser la restauraie se aflaser membrii
Societii Thule.
Pentru contracararea ameninrii bolevice, n cadrul armatei germane
se nfiinase o structur special, un detaament intitulat Liga de Lupt. n
cadrul acesteia activa un tnr, Rudolf Hess, capabil de orice pentru a ajunge
la putere: pas cu pas, Hess urca treptele care aveau s-l duc la conducerea
organizaiei. Asemenea lui ns, n acele zile de tensiuni i nesiguran, se
remarcaser i ali ilutri necunoscui care fceau primii pai spre o carier
fulgertoare.
La reuniunea restrns a comitetului director al Societii Thule, cel care
ddu glas propunerii fu jurnalistul Alfred Rosenberg:
Eu spun c ar trebui s-l primim pe acest caporal n rndurile
Societii noastre.
Avem mare nevoie de asemenea brbai, l aprob Gottfried Feder,
cunoscut pentru talentul su oratoric.
Un moment, interveni Dietrich Eckart, editor, poet i dramaturg,
cunoscut pentru viaa sa boem i care exercita o important influen asupra
comitetului director. Cred c ar fi mai bine dac am juca aceast carte n
interesul nostru.
Se spunea c Eckart nu era legat doar de Thule, ci i de multe alte
faciuni ezoterice, i c era expert n magia neagr un adevrat adept al
Rului.
Nu vreau s mi-o ia n nume de ru cei care susin nvestitura oficial
a caporalului, dar recenta insurecie bolevic ar trebui s ne fi nvat c nu
vom putea spune niciodat c am ndeprtat pentru totdeauna ameninarea
evreilor i a comunitilor. Dac nu m nel, acest subofier tie ceva n acest
sens, nu-i aa? Am fost informat c, cu numai cteva zile nainte de eliberarea
Bavariei de ctre Liga de Lupt, revoluionarii au percheziionat de cteva ori
cazarma numrul 2 a regimentului de infanterie, adic regimentul su. Se pare
c nemernicii i cutau pe el i pe nuniul apostolic, Excelena Sa Pacelli. M
nel cumva?
Nu, spuse unul dintre participanii la ntrunire. n ziua de 27 aprilie,
de altfel, omul nostru a reuit s scape de urmritorii si ntr-un mod aproape
rocambolesc.
Meritele sale militare i talentul de investigator i-au determinat
probabil s-l caute. Aceste abiliti ar putea fi de folos cauzei noastre ntr-un
mod mult mai eficient dac subofierul nu ar fi identificat ca aparinnd unei
societi faimoase pentru caracterul su antibolevic i naionalist. De fapt, ca
s ne nelegem, nu spun altceva dect c ar fi mai bine dac adeziunea lui la
Thule ar rmne secret. Asta dac suntei cu toii de acord, bineneles.
Acum, la numai cteva zile de la acea reuniune a comitetului director al
Societii Thule, caporalul se afla n berria Sterneckerbrau, ascultnd
discursul lui Feder pe tema Cum i prin ce mijloace s eliminm
capitalismul?. Publicul se dovedea peste msur de interesat de subiect. Dup
alte cteva intervenii, i veni rndul caporalului s ia cuvntul: discursul su
fu ntrerupt de cteva ori de manifestrile aprobatoare ale celor prezeni.
n final, de orator se apropie secretarul micrii naionaliste care
organizase ntrunirea. Un anume Anton Drexler.
Cuvintele dumneavoastr au suscitat un interes deosebit n rndul
camarazilor prezeni n sal, i spuse brbatul, ntinzndu-i mna. Dac nu v
deranjeaz, v-a ruga s aruncai o privire pe aceast brour apoi, dac vei
fi att de gentil s-mi dictai datele dumneavoastr de stare civil, al nostru
Deutsche Arbeiterpartei va fi onorat s v supun ateniei alte documentaii
Herr?
Hitler, caporal-major Adolf Hitler.
M-am informat mai bine despre acest Adolf Hitler, le spunea Dietrich
Eckart celorlali membri ai comitetului director al Societii Thule. Este un om
foarte valoros.
Spunnd acestea, editorul i deschise geanta de piele neagr i scoase
dosarul caporalului.
S-a nscut la Braunau, n Austria, n 1889, ntr-o familie modest:
tatl su era funcionar vamal i i imaginase pentru fiul su un viitor n
acelai domeniu. Dar omul nostru se simea mult mai atras de arte i de
arhitectur. Tatl su a murit cnd Adolf avea optsprezece ani; a ncercat fr
succes s frecventeze Academia de Art din Viena. n 1914, dup primele
scntei ale conflagraiei mondiale, s-a nrolat voluntar n cadrul unui regiment
bavarez, unde s-a distins prin spiritul de sacrificiu i acte de eroism. A fost
rnit de dou ori, prima dat n btlia de pe Somme i a doua oar la Ypres,
unde chiar a riscat s rmn orb din cauza bombelor cu gaz toxic. Datorit
faptelor sale, a fost naintat pe cmpul de lupt la gradul de caporal i a primit
dou decoraii de merit. n momentul semnrii armistiiului se afla n spitalul
din Pasewalk i, odat externat, a hotrt s rmn n rndurile armatei, fiind
detaat aici, la Mnchen. A furnizat informaii preioase despre liderii micrii
bolevice. Recent, a fost promovat la biroul de pres i informaii din cadrul
departamentului politic al comandamentului militar. Anton Drexler mi-a spus
c are i darul oratoriei. Cred c este ntr-adevr un personaj pe care trebuie
s-l inem sub observaie.
n realitate atunci cnd l-am ntlnit mi s-a prut cum s zic un
pic cam necioplit i mototol, spuse Sebottendorff, cercetndu-l pe Eckart prin
lornion.
n locul dumneavoastr, nu mi-a face griji n privina aceasta, spuse
Eckart. mi voi asuma eu sarcina de a-l nva bunele maniere.
n privirea lui strlucea o lumin stranie, de fanatism.
ntins pe patul su de campanie, caporalul Adolf Hitler citea broura pe
care i-o dduse Drexler n cursul ntrunirii de la berrie. Se intitula
Deteptarea mea politic i susinea aceleai idei reacionare i antisemite pe
care le avea i el. Era mulumit s constate c erau numeroi germanii care
neleseser faptul c n spatele micrilor populare i muncitoreti se aflau
ntotdeauna cuiburi de comuniti bolevici.
Avei o scrisoare, domnule caporal, l ntrerupse un tnr recrut din
plcuta sa lectur.
Hitler se ridic de pe pat i deschise plicul. nuntru gsi legitimaia
numrul 555 de membru al DAP, Deutsche Arbeiterpartei, i invitaia de a
participa la urmtoarea edin de partid. ns mulumirea interioar pentru
recunoaterea meritelor sale fu umbrit de constatarea c fusese nscris n
partid fr ca cineva s se fi obosit mcar s-i cear prerea.
Aa c se hotr s participe la adunarea de la locanta de la periferia
Mnchenului, mai degrab ca s protesteze fa de abuzul liderilor partidului
dect din interes.
Dar, amestecndu-se printre ceilali participani la ntrunire nu mai
muli de o sut dezbaterea l absorbi pn ntr-acolo nct entuziasmul su
nu se risipi nici mcar n clipa n care afl la ce sum se ridicau donaiile
pentru partid din seara aceea: apte mrci i jumtate.
Privirea brbatului din faa sa i atrase atenia. Nu l recunoscu imediat
pe domnul acela elegant, aezat ntr-un col retras, cruia toi i se adresau cu
un deosebit respect.
La finalul ntrunirii, un necunoscut se apropie de Hitler. Avea chipul
desfigurat, lipsit de partea superioar a nasului: fr ndoial, urmrile unei
rni de rzboi.
Permitei-mi s m prezint, domnule caporal Hitler, spuse
necunoscutul. Sunt cpitanul Rhm, Ernst Rhm. Mi se pare c ai avut deja
ocazia s-l ntlnii pe Dietrich Eckart, un membru marcant al partidului
nostru.
Hitler i aminti de seara de la berrie, iar privirea sa se ncruci pre de
cteva secunde cu cea a brbatului, care i se pru un adevrat magnet. Eckart,
dup ce l cercet ndelung, afi o expresie mulumit. n ceea ce-l privea,
caporalul Hitler se simi atras de ochii aceia ptrunztori i simi un fior de
exaltare pe ira spinrii.
Dietrich Eckart avea o musta nfoiat, neagr, care contrasta puternic
cu capul su complet chel. Nimic din aspectul su fizic nu era remarcabil, dar
n el exista ceva care i ddea puterea de a capta atenia mulimii atunci cnd
urca pe scen n calitate de poet sau actor, dei n activitatea sa succesul
alternase cu eecul.
Avea faima de a fi un adept nfocat al ezoterismului, fiind creatorul unor
secte pe care, de altfel, le i prezida, n mare secret. Liderii Societii Thule l
tratau cu un respect deosebit i cu un soi de team plin de reveren.
Asemenea multora dintre contemporanii si, fusese contaminat de pasiunea
pentru tiinele oculte, care fuseser importate n Europa de peste Ocean.
Primele care anunaser ntreaga lume c puteau intra n legtur cu lumea de
dincolo fuseser surorile Kate, Margaret i Leah Fox, care triser n a doua
jumtate a secolului al XIX-lea.
Valul acestui entuziasm pentru trmul spiritelor nu ocolise Germania,
unde apruser multe secte care readuseser n actualitate ritualuri strvechi,
idolatriznd obiecte sacre cu puteri misterioase.
eful uneia dintre aceste societi secrete era un anume Hermann Pohl.
Ordinul Cavalerilor Teutoni i al Sfntului Graal reactivase regulile celei mai
ortodoxe dintre masonerii i ale rosicrucienilor, legendarul ordin secret nfiinat
n secolul al XV-lea de ctre clugrul german Kristian Rosenkreutz, un iniiat
n artele magice.
Ordinul Cavalerilor Teutoni i al Sfntului Graal avusese, oricum, o
existen scurt: la trei ani de la nfiinarea sa, fusese absorbit de nou-nscuta
Societate Thule, un rol important n aceast fuziune avndu-l prietenia dintre
fondatorii celor dou organizaii.
Att Pohl, ct i personajul misterios care rspundea la numele de
Wiligut deveniser n scurt timp camarazi de nedesprit ai lui Dietrich Eckart.
n ultima vreme, cei trei discutau destul de mult despre caporalul cu nfiare
comun i purtri care puteau fi considerate oricum, numai senioriale nu.
V asigur c n scurt timp vei fi nevoii s v schimbai prerea, dragii
mei prieteni. El va cnta i va dansa, dar trebuie s tii c cel care va compune
muzica voi fi eu, susinea Eckart.
Iar ochii i deveneau dou fante subiri care aruncau fulgere
strlucitoare.
n salonul casei lui Eckart persista un miros de cear prfuit pe care
doar piesele masive de mobilier antic l pot rspndi n aer.
Acolo, maestrul i instruia discipolul.
Dumneavoastr, domnule Hitler, i spuse Eckart elevului su, care l
urmrea cu atenie, trebuie s nvai cum s suscitai n cei pe care i avei n
fa acele senzaii pe care ei le ateapt de la vorbitor. Trebuie s inculcai n cei
ce v ascult propriile dumneavoastr sentimente sau s-i convingei c ele
sunt chiar tririle lor, inducnd credina aceasta printr-un ton ferm, hotrt.
Numai aa vei putea controla emoiile pe care le generai auditoriului. Faptul
c dumneavoastr mprtii sau nu prerile pe care le exprimai ei, bine,
asta este irelevant.
Dac a proceda astfel, obiect elevul, ar nsemna s mint foarte des.
Oricine intenioneaz s candideze la o funcie de ef ef de orice
trebuie s fie capabil s mint, n cazul n care asta i folosete pentru atingerea
propriului scop.
i aa ncepu Dietrich Eckart s-l pregteasc pe Adolf Hitler s nfrunte
istoria.
Excelena Sa Eugenio Pacelli simi o boare de vnt ngheat, n vreme ce
un tremurat nervos, imposibil de controlat, l fcu s ngenuncheze n faa
altarului.
Fusese ncercat deseori de senzaia aceea dup ziua n care, cu cteva
luni n urm, revoluionarii bolevici nvliser n cazarma numrul 2 a
regimentului de infanterie din Mnchen. Din fericire, un soldat i artase un
pasaj secret prin care reuise s fug. n drumul su spre salvare, se lovise de
un subofier care, la fel ca i el, ncerca s scape de urmritori. Hiller, sau
Hitler, parc aa l chema: la doi ani dup ce fusese numit nuniu papal al
Bavariei, limba german avea nc multe secrete pentru el, fiindu-i nc
imposibil s deslueasc anumite pronunii.
Privirea acelui caporal l nghease pe monseniorul Pacelli: pupilele lui
preau nconjurate de o sinistr aureol de un rou intens. Fusese ntr-att de
impresionat de imaginea aceea, nct, mult timp mai trziu, i ceruse lmuriri
unui medic specialist.
Cred c este vorba despre efectele gazelor toxice folosite pe front, n
rzboi, i dduse omul cu prerea. Cei care au avut norocul s
supravieuiasc iperitei sunt condamnai s-i poarte toat viaa semnele:
prezena unei umbre roii n albul ochilor sau chiar n iris este una dintre
aceste urmri de neters.
Oare de ce se gndea tocmai acum la acel episod? Se ntreb nuniul
apostolic. Destinul l legase de un militar pe care, asemenea lui, revoluionarii
bolevici l cutau n cazarm, unde nvliser narmai pn-n dini. Tot
destinul hotrse s nu fie descoperii: altminteri, ar fi fost ucii pe loc.
Din ziua aceea, Excelena Sa Pacelli simise de multe ori pe ira spinrii
frisonul acela prevestitor de moarte; de fiecare dat, rugciunea era singura
cale prin care i putea alunga teama aceea nedesluit. Cu toate acestea,
arhiepiscopul era convins c Dumnezeu l prsise. i probabil c nu greea
ntru totul. Dac Dumnezeu, Dumnezeu cel bun i milostiv, i-ar fi mprtit
temerile i i-ar fi ascultat rugciunile, tot ceea ce s-a ntmplat ncepnd din
ziua aceea nu ar mai fi avut loc niciodat.
Teheran, 2006
Parviz Fattah, ministrul iranian al Energiei, tocmai confirmase n faa
ntregii naiuni anunul care, n ultimele zile, produsese un cutremur n
ntreaga lume politic.
Mulimea se ridic dintr-odat n picioare, ovaionnd: pe un ton plin de
emfaz, Parviz Fattah dduse asigurri poporului c, peste maximum ase luni,
avea s inaugureze lucrrile pentru construcia unei noi centrale nucleare
alimentate cu uraniu mbogit.
Aplaud pn i ayatolahul Gholam Pashelvi, preedintele Organizaiei
pentru Dezvoltarea resurselor energetice alternative i membru marcant n
conducerea Partidului Revoluiei Islamice.
Gholam Pashelvi era un brbat deloc mediocru, care mbina inteligena
ascuit cu sngele rece specific oamenilor de aciune. Muli iranieni l-ar fi
dorit marja'iya, liderul spiritual al iiilor. Dar aspiraiile lui Pashelvi inteau
altundeva, mult mai sus, fiind cunoscute doar cercului su de apropiai fideli.
Pashelvi continu s aplaude, n vreme ce privirea sa scormonitoare
cerceta atent podiumul prezidenial.
Preedintele Mahmud Tahrjani se apropie de pupitrul vorbitorului:
importana discursului pe care urma s-l rosteasc era subliniat i de
prezena celor cteva zeci de microfoane aparinnd celor mai importante reele
de televiziune de pe mapamond, postate la mic distan de buzele sale. n
spatele preedintelui domnea imaginea impozant a complexului moscheii
imamului Reza, cu cupolele sale turcoaz i giganticele portice sculptate n
piatr alb.
ara mea, ara noastr, i ncepu el discursul, nu se va pleca voinei
imperialitilor, care intenioneaz s ne fac s aprem n faa celorlalte naiuni
drept un stat n curs de dezvoltare i, n consecin, dependent de
constrngerile i obligaiile impuse de ei tocmai ei, care declar sus i tare c
nu au alt el dect pstrarea echilibrului politic n lume. Noi ns, n faa attor
dovezi de prepoten din partea imperialitilor, vom ti s reacionm i vom
folosi pentru aceasta orice fel de arme
Gholam Pashelvi zmbi cu o expresie ngduitoare: prea s fie singurul
care nu se lsase dus de valul entuziasmului general.
Trecuse ceva mai mult de o lun de la ziua de 21 martie, nceputul
anului iranian.
Ochii negri ai lui Pashelvi i fixar pe cei ai preedintelui Republicii
Islamice a Iranului.
Nu vei tri ca s vezi nceputul unui alt an, i se adres Pashelvi n
gnd celuilalt, continund s aplaude.
Dac cineva l-ar fi acuzat de joc la dou capete, ar fi putut fi bnuit de
superficialitate.
Washington, 2006
La edin participau doar cei care sunt numii, n jargon, filtre: n
cazul eecului unei operaiuni secrete, implicarea acestora garanta acoperirea
adevrailor artizani ai planului, plasndu-i n afara oricror bnuieli pe cei
care puneau la cale, de fapt, conspiraia. Cei doi brbai aezai de-o parte i de
alta a mesei de edine conduceau importante instituii guvernamentale, fapt
pentru care din moment ce ei erau filtrele se putea uor intui cine se afla, de
fapt, n spatele hotrrilor care aveau s fie adoptate n cursul ntlnirii.
Trebuie s-l oprim cu orice pre, spuse Phil Damiano, directorul CIA.
Asta nseamn c putem folosi i sistemele administraiilor
prezideniale din anii aizeci, care erau pregtite n orice clip s submineze
regimurile politice incomode? ntreb cel din faa lui.
Era mbrcat civil, dar parc avea uniforma cusut direct pe piele, ntr-
att de evident era, n gesturile sale, atitudinea sa de comandant militar.
Preedintele nu a impus nici un fel de restricie: ameninarea trebuie
anihilat cu orice pre i cu asta basta, replic Damiano. Ca s nu mai spun,
domnule general, c rotiele au nceput deja s se nvrt i c am pus de
mult vreme bazele unei aciuni care s nlture regimul aflat acum la putere n
Iran, nlocuindu-l cu oameni devotai nou
Da, comandanii ctorva corpuri de armat au confirmat c se afl de
partea noastr. Putem conta pe douzeci i cinci, maximum treizeci la sut din
totalul forelor armate iraniene, dar am serioase dubii c vom reui vreodat s
cretem acest procent. Dimpotriv, cred c ar trebui s lum n considerare
riscul c oamenii din anturajul preedintelui ar putea mirosi ceva, procednd la
destituiri ale suspecilor sau la rotaii de cadre Dup prerea mea, trebuie s
existe ct mai puine persoane care s tie c n spatele loviturii suntem noi, n
caz contrar zise generalul Edward Corrige, eful Oficiului pentru Afaceri
Externe din cadrul Departamentului de Aprare al Statelor Unite.
Cu toate c se afla n pragul pensiei pentru limit de vrst, generalul i
pstrase inuta unui brbat viguros i abil.
n caz contrar, marele nostru proiect s-ar duce de rp l complet
directorul CIA.
Un vnt rcoros, primvratic, mtura monumentalele bulevarde ale
Washingtonului, strnind mici vijelii. La fel de vijelioase erau i gndurile lui
Phil Damiano, numit director al Central Intelligence Agency cu numai doi ani n
urm.
Aceast nlnuire de pai nainte i napoi risc s creeze nemulumiri
n rndul opiniei publice. Iar voi tii foarte bine ct de important este pentru
el aprobarea popular.
nelegerea era ca numele preedintelui s nu fie rostit niciodat n
cadrul acelui gen de edine paralele.
Este adevrat, domnule Damiano, ncuviin generalul Corrige. Pe de
alt parte, trebuie spus c, n discursul su de la Naiunile Unite, preedintele
iranian Tahrjani a ncercat s conving lumea ntreag c producia lor de
uraniu mbogit va fi folosit numai n scopuri civile.
Dar tot pe de alt parte, v pot spune, la rndul meu, c americanii
sau, mai bine zis, ntregul Occident nu mai au deloc intenia de a eua ntr-
un alt rzboi preventiv, replic Damiano. Din pcate, Irakul ne-a fost de
nvtur de minte
Oricum, ce a fost a fost, i-o tie scurt ofierul de rang nalt, cruia nu-i
plcea s i se reaminteasc mereu consecinele acelui rzboi fr sfrit i fr
sens. Trebuie s acionm de urgen. Viclean cum este, Tahrjani i-a rennoit
invitaia la dialog. Pcat ns c, totodat, a subliniat preventiv faptul c nu are
deloc intenia de a opri producia de uraniu. I-am nvat tactica: n vreme ce
ntinde o mn Occidentului, cu cealalt creeaz din nimic o putere nuclear
chiar n inima uneia dintre cele mai instabile regiuni din Orientul Mijlociu. Nu
putem avea ncredere n el. Guvernul nostru nu se poate implica ntr-o nou
cruciad, dar exist oricum oportunitatea frontului irakian din vecintate. De
data aceasta va trebui s procedm n aa fel nct s profitm de stngciile
interne ale regimului iranian. Statele Unite vor adopta statutul de simpli
observatori. i vom lovi indirect fr s prem ns implicai n vreun fel: n felul
acesta vom izbuti s scpm de aceast ar ticloas, cu un preedinte la fel
de ticlos.
Ascultndu-l, Damiano era convins c generalul Corrige nu inteniona s
se retrag din viaa public nainte de a-i asuma meritele pentru o aciune
sclipitoare, ncununat cu un succes rsuntor.
E adevrat, spuse i Phil Damiano. A sosit clipa s-l oprim.
Teheran, 2006
Gholam Pashelvi salut mulimea cu mna ridicat: mai erau cteva ore
pn la anunarea sanciunilor impuse de ONU rii sale. Preedintele iranian l
preced pe Pashelvi spre tunelul care urma s-i duc de la reedina
prezidenial la Mercedesul blindat din curtea interioar.
Tahrjani urc primul. Ayatolahul Pashelvi l urm. O gard de corp
ocupase poziie pe scaunul din fa, lng ofer.
Maina porni, urmat de cteva automobile de escort: preedintele
republicii islamice avea muli dumani, iar msurile de precauie nu erau
niciodat prea multe atunci cnd era vorba despre integritatea sa corporal.
Numai c n ziua aceea msurile de securitate se dovedir total
insuficiente: primejdia venea chiar de la unul dintre cei mai apropiai
colaboratori ai si.
n clipa n care garda sa de corp se ntoarse spre scaunele din spate,
Tahrjani i ddu seama c omul aintea un pistol spre el.
Ce faci, Dekel? l ntreb preedintele, nevenindu-i s-i cread ochilor.
ntre timp, n cealalt mn a lui Dekel apru o mic sering, asemenea
celor pentru insulin. Brbatul nfipse acul n coapsa preedintelui, apoi aps
pistonul pn n capt. Dup o secund, ochii lui Tahrjani se mpienjenir i,
cu toate c rmaser deschii, i pierdur orice urm de vitalitate.
Eti sigur c doza a fost suficient, Dekel? ntreb Pashelvi cu
obinuita sa impasibilitate glacial. Nu trebuie s riscm s-l ucidem: un
martir poate dinamita chiar i cea mai solid alian. Un la, n schimb, i
pierde credibilitatea chiar i n faa celui mai credincios dintre adepii si.
Mercedesul avndu-i la bord pe ayatolah i pe preedinte se ndrept spre
periferia sudic a Teheranului unde, pe un mic aeroport, un avion Executive
fusese tras pe pist n ateptarea suitei oficiale. Avionul acela ns nu avea s
se desprind niciodat de la sol: nu era altceva dect o mic pies a scenariului
diabolic pus la cale de mintea sclipitoare a lui Gholam Pashelvi.
Washington, 2006
Phil Damiano rmase cu gura cscat, innd n mn telecomanda
televizorului cu plasm care trona ntr-un col al cabinetului su.
Brusc, imaginea de pe toate canalele reelei iraniene de televiziune Irib se
ntunecar pre de cteva secunde.
Apoi apru imaginea lui Gholam Pashelvi, care, cu chipul schimonosit de
spaim, aduse la cunotina poporului iranian ceea ce se ntmplase cu numai
cteva ore n urm. Filmuleul care ncepu s ruleze peste relatarea
ayatolahului confirma spusele acestuia.
Preedintele vostru preedintele nostru a trdat ncrederea pe care
mndrul popor iranian o investise n el. Ademenit de promisiunile
occidentalilor, Tahrjani a prsit ara n urm cu numai cteva ore, la bordul
unui avion particular care a decolat spre o destinaie necunoscut.
Cu toate c fuseser prinse de la deprtare, n cadrele filmului de pe
ecran putea fi uor recunoscut preedintele iranian care, protejat de grzile sale
de corp, urca scara unui jet Executive.
ntr-un moment att de delicat ca acesta, continu ayatolahul
Pashelvi, statul nostru are nevoie de o conducere ferm. Cu voia lui Dumnezeu,
mare i milostiv, i al Consiliului Gardienilor Revoluiei Islamice, mi voi asuma
rspunderea conducerii rii noastre i jur solemn c voi sluji Iranul pe calea
artat nou de Allah, pace i binecuvntare numelui su.
Pashelvi pronun ultimele cuvinte cu braele larg deschise i cu palmele
ndreptate spre cer.
De bucurie, generalul Corrige lovi puternic cu pumnul n mas.
Bingo! Exclam el, triumftor. De data aceasta am lovit drept la int,
fr s facem dect cteva micri, dar care s-au dovedit foarte inteligente.
Damiano pufni. Ar fi vrut s-i spun c acele cteva micri foarte
inteligente i costaser deja cteva milioane de dolari pe netiutorii
contribuabili americani.
Gholam Pashelvi se bucurase de susinerea special pe care numai
serviciile secrete ale guvernului american erau capabile s o ofere. i tocmai din
cauza acestei susineri devenise acum eful celui mai periculos stat-canalie de
pe ntregul eichier politic al Orientului Mijlociu. Acum, totul depindea de
mrinimia lui Pashelvi: oare cum inteniona s-i achite datoria fa de
srguincioii supui ai Unchiului Sam?
Roma, 2006
Voia destinului s-a mplinit deja i, n acest moment, nici un fel de
intervenie din partea noastr nu va mai putea s mai schimbe ceva, repet cu
voce tare Sara Terracini cele spuse de Oswald la desprire, cu cteva zile n
urm.
Plecase din nou, lsndu-i n schimb agenda care-i aparinuse lui Luca
Raso, jurnalist la sptmnalul Documento, disprut spre sfritul primverii
anului 1976, n timp ce survola pdurea amazonian la bordul unui avion de
agrement.
Sara transcrisese cteva pagini din jurnal, iar acum se pregtea s i le
trimit pe e-mail lui Oswald. Lucrarea fusese efectuat cu ajutorul programelor
sofisticate cu care erau dotate computerele laboratorului i nu i luase prea
mult timp. Metoda de criptare utilizat de jurnalist era simpl, dar eficace:
avnd la baz scrierea stenografic standard, autorul aplicase cteva variabile
care fceau lectura imposibil cuiva care nu identifica mai nti cheia de
descifrare. Computerele Sarei avuseser nevoie de numai cteva minute ca s-o
gseasc.
n orice caz, se vedea nevoit s recunoasc faptul c Oswald avusese din
nou dreptate. Relatrile din jurnal, spre deosebire de alte istorisiri decriptate
pentru Breil, preau s-i fi ncheiat deja ciclul de via: aparineau n totalitate
trecutului. i, n plus, veridicitatea faptelor transcrise de Raso n agenda sa
prea foarte greu de dovedit: protagonitii acelor ntmplri probabil c
muriser de ani buni.
Hai, la treab, madam Terracini! S dm notielor acestora aspectul
unei povestiri. Oswald spune c este primul pas spre a nelege. Cu siguran
c acest a nelege fr a fabula al domnului Breil va avea numai de profitat
Fir-ai s fii, Oswald Breil! M vd nevoit s adaug la lunga list de lucrri pe
care mi le-ai bgat pe gt nc una neretribuit.
Vorbind cu sine nsi, aa cum proceda adesea cnd lucra de una
singur, Sara i trecu mna prin prul ntunecat, atept pn cnd
computerul i configur parametrii tehnici, apoi i muc buza, iar degetele
ncepur s tasteze cu rapiditate.
Din agenda lui Luca Raso, Rio de Janeiro, 4 mai 1976:
Cele patru reactoare Pratt & Whitney ale aparatului Mac Donnell Douglas
DC8 aparinnd companiei Varig Airlines continuau s scoat un uierat
puternic n clipa n care limuzina neagr a tras chiar lng avionul nostru care
abia aterizase din zborul transcontinental. Automobilul Cadillac 75 s-a aezat
paralel cu fuzelajul avionului. Primii pasageri coborser i peau deja pe
asfaltul ncins al pistei. Am neles pe loc c oferul mi cunotea perfect
fizionomia. La Neumann Corporation nimic nu era lsat la ntmplare i
probabil c n ziua precedent omul primise cteva fotografii de-ale mele.
Acesta trebuie s fi fost i motivul pentru care m-a identificat fr dificultate
printre cltorii care se ndreptau spre autobuz.
Domnul Luca Raso? M-a ntrebat el, invitndu-m s-l urmez spre
limuzin.
Apoi mi-a deschis portiera din spate, cu un gest emfatic i ceremonios.
Era imposibil s nu recunoti marca acelui imperiu economic cunoscut
peste tot n lume: amazoana stilizat suflat n aur, simbolul celor de la
Neumann Corporation, se lfia chiar pe mijlocul portierei negre a Cadillacului.
Maina s-a ndreptat spre o pist secundar, unde am fost ajuni din urm de
un lucrtor al aeroportului care cra n spate geanta mea uria de voiaj:
oaspeii celor de la Neumann Corporation nu trebuiau s-i piard vremea cu
plictisitoarele practici de debarcare. Pe pist ne atepta un avion particular.
Dup ce bagajul meu a fost ncrcat, bimotorul Piper PA31 Navajo a nceput s
ruleze pe pist.
Punei-v centura, domnule: ne pregtim de decolare, mi-a spus
pilotul ntr-o englez perfect, artndu-mi canapeaua mic din spatele a dou
fotolii. Ne ateapt aproape opt ore de zbor, inclusiv o scurt escal pentru
realimentare. Aezai-v comod, domnule.
Spunnd acestea, brbatul a mpins manetele pn n clipa n care cele
dou motoare Lycoming au atins turaia maxim. Atunci a eliberat frnele i a
manevrat flapsurile, pentru a mri portana aparatului. Peste cteva secunde,
strpungeam n vitez aerul devenit dens din cauza umiditii acelei clduroase
zile tropicale.
L-am ntrebat care urma s fie viteza medie de croazier.
O sut nouzeci de noduri, adic circa trei sute cincizeci de kilometri
la or, mi-a rspuns pilotul.
Asta nseamn c avem de parcurs dou mii opt sute de kilometri?
Cam aa ceva, domnule. Iar n ultima or i jumtate a zborului
nostru, odat intrai n districtul Santarm, vom survola posesiunile domnului
Neumann. Dac dorii, putei lua loc aici, n cabina de pilotaj, domnule V
putei bucura de o privelite mult mai bun dect prin hublou.
Pilotul era un tnr puin trecut de douzeci de ani i mi s-a prut
cordial i simpatic. Se numea Jacinto, dar toi i spuneau Jaco. Avea un zmbet
deschis i plcut. Ochii si albatri ieeau n eviden din cauza pielii arse de
soarele torid al Braziliei.
M-am aezat n dreapta lui i, fixndu-mi din nou centura, m-am lsat
purtat de farmecul peisajelor acelei ri pe ct de frumoas, pe att de
nemrginit i necunoscut.
Pe lng faptul c era un foarte bun pilot, Jaco s-a dovedit a fi i un bun
tovar de drum, dar i un ghid perfect.
Am survolat minunate petice de pdure amazonian, cobornd deasupra
satelor indios, scufundate ntr-o vegetaie de neptruns. Am urmat cursul unor
ruri nmoloase, aproape orbii de splendoarea verdelui atotcuprinztor al
junglei.
Uitai-v acolo, jos, domnule Raso! Mi-a spus la un moment dat Jaco,
artndu-mi un lumini uria la orizont. Aceea este capitala lui Neumann
Corporation.
Imediat ce distana mi-a permis s fac acest lucru, am dus la ochi
aparatul meu Leica, de care nu m despart niciodat, i am nceput s fac
fotografii.
Te rog, Jaco, i-am spus. Nu ai putea s mai faci un tur nainte de a
ateriza?
Sub noi i fcuse apariia un mic, dar modern aeroport. Se vedeau,
parcate ntr-o ordine meticuloas, un avion similar celui cu care cltoream noi,
un elicopter de agrement, un monomotor i un bireactor Caravelle.
ntreaga flot avea n comun culoarea neagr a fuzelajului i ornamentele
aurii care, pe aripi i pe coad, luau forma amazoanei stilizate.
La mic distan de aeroport se ntindea un orel n adevratul sens al
cuvntului, compus din blocuri i vile, strbtut de o reea ordonat de strzi.
Acum, coborm, mi-a spus Jaco. N-a vrea ca superiorul meu s-mi
reproeze faptul c am survolat Neumann Corporation fr o autorizaie
prealabil.
n vreme ce prora Piperului se avnta aproape n picaj spre pista
aeroportului, chipul lui Jaco cptase o expresie ironic.
Observ, domnule Razo, c nu ai acordat prea mult atenie
recomandrilor noastre din telegrama de acceptare a interviului, l ntmpin o
femeie blond, nfofolit ntr-o uniform kaki de tip militar, artnd spre
aparatul Leica pe care italianul l purta la gt.
mi cer scuze, domnioar Agnes. Pur i simplu m-am lsat furat de
entuziasm n faa maiestuozitii reedinei Neumann, i-am rspuns, dup ce
am citit ce scria pe plcua de identificare de la piept.
Ag-nes, m-a corectat ea, pronunndu-i numele n maniera teutonic.
M numesc Ag-nes Weiczen i sunt asistenta personal a domnului Neumann.
Mie mi va reveni sarcina de a v face sejurul n colonia noastr ct mai plcut
cu putin. ntre timp ns, v-a ruga s-mi predai aparatul de fotografiat; noi
vom developa filmul n laboratoarele noastre i v vom restitui fotografiile. V-a
ruga totui ca ncepnd din acest moment s respectai cu strictee
instruciunile care v-au fost aduse la cunotin.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Durerea din cretet era insuportabil. Athor ncerc s-i duc mna la
cap, dar i ddu seama c fusese legat de o brn groas, nfipt n pmnt.
Privind de jur-mprejur, constat c se afla ntr-o colib mare, a crei
obscuritate era sfiat pe alocuri de fasciculele de lumin care treceau prin
acoperiul de paie uscate. Treptat, reui s-i adune gndurile. i aminti cum
fusese cuprins de furia oarb care l mpinsese s-l ucid pe Karesh. i aminti
de trupul cald i moale al lui Dehal. i aminti cruzimea din privirile lui Karesh,
n clipa n care i mplnta cuitul n gtul tatlui su.
Probabil c un davaar l lovise pe la spate n clipa n care reuise s-l
imobilizeze pe eful tribului de tlhari. Athor era ncredinat c robia sa nu
avea s fie de lung durat: niciunul dintre cei capturai de davaar nu se mai
ntorsese vreodat n sat. n plus, auzise c oamenii aceia slbatici se hrneau
cu inimile i creierul vrjmailor lor. Dac acela era sfritul pe care soarta i-l
rezervase, avea de gnd s-i dea viaa cu onoare. La fel cum cu onoare murise
i tatl su, Sar. Apoi se gndi cu amrciune c nu avea s devin niciodat
destoinicul ef de trib i mare sacerdot, aa cum i dorise. i veni n minte
privelitea care desctuase n el furia aceea oarb: Karesh, fcndu-i
mendrele pe trupul lui Dehal i femeia sa iubit scond urlete disperate.
Oare ce se ntmplase cu Dehal? Spera din tot sufletul c reuise s fug,
s scape de ferocitatea davaarilor.
Ua colibei se deschise brusc, lsnd razele soarelui s inunde ncperea.
Mijindu-i ochii, Athor zri o siluet propindu-se n lumina intens care
provenea de afar.
Va fi o mare plcere pentru mine, rosti Karesh, s-i mnnc inima n
care mai palpit ultimele picturi de via. Dar vei fi cel din urm cruia i voi
lua viaa, Athor: vreau ca mai nti s vezi cu ochii ti care-i va fi sfritul.
Ducei-l afar! Le porunci apoi nsoitorilor si.
Dehal zcea lng coliba cea mai mare, rezervat cpeteniei tribului. Din
fericire, Karesh nu mai ncercase s abuzeze de ea, limitndu-se s-i aduc la
cunotin cumplitele sale intenii: odat duse la bun sfrit jertfele, urma s
devin femeia lui. Dehal se simea pierdut. Prefera s moar dect s se
mpreuneze vreodat cu Karesh.
Ceata de davaari era dispus n cerc. Femeile tratate precum sclavele,
considerate totui mai importante dect armele de fier stteau n mijloc. La o
distan de civa metri ardea un rug de lemne uscate.
Ritualul sacrificiului urma s se desfoare ntr-un lumini de form
concav, delimitat de un ir de colibe. Satul propriu-zis, mprejmuit de palisade
viguroase, fusese construit ceva mai departe.
Pe latura opus a luminiului se csca o prpastie pe fundul creia
curgea un ru.
Cu minile legate, Athor pi printre dou rnduri de rzboinici davaar,
care scoteau urlete furioase.
Ajuns n faa rugului, eful tribului migos fu obligat s se aeze lng
ceilali ostatici capturai n timpul asaltului.
Suflnd cu putere n fluierul su de os, Karesh ddu un semnal.
Instrumentul emise un uierat sfietor. n clipa urmtoare, toi rzboinicii
davaar i duser la gur propriile fluiere. Un sunet acut i ptrunztor se
nl spre vzduh, asemenea iptului unui stol de vulturi care se arunc
asupra przii. Cei mai muli dintre ostatici, asurzii, ncepur s-i scuture
capetele nnebunii: frnghiile i mpiedicau s-i duc minile la urechi.
Niciunul dintre ei nu reuea s neleag ce li se pregtea.
Karesh avea chipul acoperit de o masc lugubr din coaj de stejar,
pictat ntr-o culoare ntunecat ce contrasta cu albul care scotea n eviden
deschizturile pentru ochi i gur.
Se apropie de grupul de prizonieri.
Cuitul sacrificial i apru brusc n mn, n clipa n care un nou uierat
asurzitor se ridic spre cer. n schimb, ca din cer pic lama scnteietoare,
reteznd pe loc beregata primului brbat migos care avu nenorocul s se
gseasc n calea sa.
Prad mniei, Athor nu putu face altceva dect s asiste neputincios la
martiriul oamenilor si.
Ateapt, fiu al regelui migos de fapt, rege al tribului migos, deoarece
tocmai i-am luat zilele tatlui tu! Ateapt, nu a sosit nc vremea s-i ntorci
privirea: acesta nu e dect nceputul, partea frumoas abia de acum ncolo
vine.
Trecndu-i cuitul dintr-o mn n cealalt, cpetenia davaarilor pi din
nou spre primul ostatic migos, care, n pragul agoniei, l privea terorizat.
Dintr-o singur micare, Karesh i fcu nefericitului o tietur adnc, de
la ombilic pn la stern. Apoi, i introduse mna printre marginile rnii,
cutnd inima. i nclet degete pe ea, simindu-i palpitaiile, apoi o trase
afar dintr-o smucitur. Ostaticul migos fu cuprins de spasme violente, dar
Karesh continu imperturbabil ritualul, reteznd arterele i venele inimii.
Apoi, i scoase masca, ridic spre cer macabrul trofeu, artndu-i
oamenilor si, i muc lacom din inima prizonierului.
Acela fu semnalul mcelului: ali doi davaar luar n primire cte un
migos, repetnd nfiortorul ritual la care tocmai asistaser. Ceilali brbai ai
tribului scoteau nnebunii strigte ascuite i ncepur s danseze, prad unei
frenezii convulsive. Inimile condamnailor fur mrunite pe loc i toi membrii
tribului primir cte o bucic.
ntre timp, Dehal fusese dus n mijlocul cercului i silit s se aeze
ntre brbatul pe care l iubea, care atepta s fie cspit, i mielul care o
siluise.
Privirea sa dezndjduit se ncruci pentru o clip cu a lui Athor, apoi
ns Karesh pi spre ea, cu sngele prizonierului migos nc prelingndu-i-se
pe barb i pe brae.
Mnnc, femeie, spuse el, punndu-i n fa ceea ce mai rmsese
din inima nefericitului ostatic. Mnnc i astfel i se va ngdui privilegiul s
devii una de-a noastr. Sau poate c preferi s te nfrupi din inima regelui tu?
Spunnd acestea, Karesh i duse mna la teaca de la old, unde i
pusese cuitul. Numai c rzboinicul davaar subevaluase calitile tinerei femei
dinaintea sa: Dehal crescuse mpreun cu Athor, iar acesta o nvase s se
apere i s fac fa unei lupte corp la corp. La fel ca brbaii.
Cu o zvcnire fulgertoare i nainte ca davaarul s-i dea seama ce se
ntmpl, Dehal reui s-i scoat arma din teac, punndu-i tiul lamei la gt.
Acum m vei scoate de aici, Karesh, sau vei muri odat cu mine.
Davaarii ncetar brusc s mai danseze, privindu-i nmrmurii
cpetenia aflat la cheremul unei femei narmate i furioase.
Poruncete-le oamenilor ti s se ndeprteze pn n dreptul colibelor
i spune-le c, dac nu se vor supune, i voi lua zilele.
Karesh fcu ntocmai. Era ncredinat c tnra femeie i-ar fi rezervat
acelai sfrit ca al ostaticului migos pe care tocmai l cspise el.
Acum, elibereaz-l! i ceru ea apoi pe un ton aspru, artnd spre Athor
i apsnd lama cuitului pe gtul davaarului.
ns Karesh nfruntase dumani mult mai de temut dect o tnr femeie
migos, orict de hotrt i puternic ar fi fost ea. Dup o prim clip de
ovial, se ntoarse brusc din bust i o lovi peste bra, reuind s scape de
ameninarea cuitului. Apoi se repezi s-o apuce pe Dehal, n timp ce aceasta
ncepu s se retrag, biciuind aerul cu lovituri de cuit.
n clipa n care i vzur cpetenia eliberndu-se de strnsoarea
vrjmaului, davaarii se repezir n fug spre mijlocul luminiului.
Dehal nelese c totul era pierdut i c avea s fie ucis cu cruzime. Nu-i
rmnea alt scpare dect fuga. ni n direcia opus celei dinspre care
veneau rzboinicii davaar. Prpastia i bara orice cale de scpare, dar nimic nu
o mai putea opri: i lu avnt i se arunc n gol.
Urmritorii si se oprir pe marginea povrniului, privindu-se unii pe
alii ntrebtor: nimeni nu reuise s supravieuiasc unei cderi de la o
asemenea nlime.
Este inutil s-i urmai exemplul. Rmnei pe loc, rzboinicii mei!
Spuse Karesh, vorbind cu voce tare, ca s fie sigur c Athor i aude spusele. O
vom lua n josul rului i vom atepta dup cascade. Vei vedea c n scurt timp
apele ne vor aduce trupul femeii.
Civa oameni plecar imediat: drumul pn la cascade era lung i
anevoios. Dar, cum davaarii nu tiau s noate, orice traseu, orict de
accidentat ar fi fost, era preferabil unei bi n apele reci ale rului.
Iubita ta femeie a preferat moartea traiului pe care i l-a fi oferit n
mijlocul tribului meu spuse Karesh, adresndu-i-se lui Athor, care urmrise
neputincios ntreaga scen. Cu att mai ru. M vd nevoit s caut alte femei
migos, mai puin ndrtnice. n zori vom ataca din nou satul vostru. De aceea,
m-am gndit s nu te dau morii imediat, ci s o fac cnd m voi ntoarce
triumftor. Dup moartea ta voi deveni unicul stpn al tribului migos.
Dehal i inu rsuflarea pn n clipa n care simi c plmnii i erau pe
cale s explodeze. Prbuirea i se pruse interminabil. n timpul sriturii, i
agitase braele n aer ca s-i menin echilibrul i vzuse apele rului
apropiindu-se vertiginos. Impactul fusese violent, de parc suprafaa apei ar fi
fost de piatr. Din fericire, reuise s-i in picioarele strnse i ncordate.
Apoi, apele se nchiser spumegnd deasupra capului, n vreme ce cu
vrful degetelor atinse albia mloas. Se propti cu picioarele de o piatr de pe
fundul rului i i lu avnt spre suprafa, rmnnd ns n imersie. Apa era
tulbure i ntunecat, iar Dehal alese un traseu piezi spre malul rului:
trebuia s ias la suprafa ct mai departe de locul unde se aflau Karesh i
tribul su de canibali ucigai.
not cu toat puterea, dar masa de ap care o acoperea prea fr
sfrit, iar ea simea o nevoie disperat de aer. i aminti cum ea i Athor se
ntrecuser de mii de ori n a atinge fundul rului: amndoi erau nite nottori
foarte buni.
Deodat, minile atinser suprafaa neted a unei pietre. Cu ultimele
rezerve de aer din plmni, fcu o sforare i se prinse de stnc. Iei la
suprafa, ferit de privirile oricui s-ar fi aflat pe malul opus. i zri pe
rzboinicii davaar strni pe buza prpastiei: scrutau apele rului, ateptnd
s-i vad trupul ieind la suprafa. ns stnca de care reuise s se agae o
ascundea vederii lor.
Ar fi vrut s mai stea un timp n locul acela, ca s-i trag rsuflarea,
ns curenii puternici o traser din nou spre mijlocul rului. Mai bine aa, se
gndi ea. n felul acesta m ndeprtez de primejdie.
Vzu plutind n apropiere un trunchi gros de copac i se prinse de el fr
s stea pe gnduri: avea s-o poarte spre izbvire fr ca ea s-i epuizeze toate
forele.
Vuietul amenintor i ajunse la urechi brusc, lund-o prin surprindere.
n clipa urmtoare se prbui din nou n gol, nconjurat de data aceasta
de uvoaie clocotitoare de ap i stropi multicolori. n timpul cderii, pierdu
contactul cu trunchiul de copac i simi cum apele o nghit din nou: se afla n
voia curentului vijelios.
tia c foarte curnd forele aveau s-o prseasc i c i-ar fi fost practic
imposibil s ias din vltoarea cascadei. Athor i spusese de nenumrate ori c
acela era pericolul cel mai mare pentru un nottor: nimeni nu se putea salva
de unul singur din mijlocul acelor vrtejuri violente de ap. Curenii erau att
de puternici, nct i trgeau la fund chiar i pe brbaii cei mai vnjoi,
jucndu-se dup bunul plac cu trupurile lor, pentru a le restitui ntr-un trziu,
nensufleite, uscatului.
Dehal tia bine ce o ateapt. Nu putea spera altceva dect ca moartea s
o ia ct mai grabnic.
Athor, iubitul meu Oare mai eti n via? Oare ce s-ar fi ntmplat
dac zeul Hosh ne-ar fi druit destul timp ca s ne iubim, s avem o via a
noastr, s facem copii?
Apoi i pierdu cunotina. n clipa aceea, crengile trunchiului de copac
pe care tocmai l abandonase i se prinser de cingtoarea din piele de cerb i,
asemenea unei mini gigantice, o traser din adncul tenebrelor.
Cnd i reveni, era prins ntre crengi. Respiraia i se transform ntr-un
strigt eliberator. i pipi minile i picioarele, ncercnd s vad dac avea
ceva rupt. Simi arsura ctorva rni, dar i ddu seama c nu erau prea grave.
i, mai presus de orice, tria.
Cei doi davaar cercetar cu privirea trunchiul de copac care plutea n
josul rului, mpins de fora undelor. Apoi, i ndreptar atenia spre vrtejurile
din amonte, care, nspumate, preau s fiarb.
Karesh are dreptate, rosti unul dintre ei. Nimeni nu poate supravieui
cascadelor.
Dehal i ddu seama n ultima clip de prezena celor doi vrjmai.
Ascuns printre ramurile stufoase ale trunchiului de copac, se strduise s
rmn sub ap ct mai mult timp. Rsufl uurat cnd observ c davaarii
se duseser s-o caute n bulboanele din preajma cascadei.
Oboseala o coplei dintr-odat i tnra femeie se ls n voia apelor,
ncetnd s mai lupte. Iei din starea de moleeal abia dup cteva ore,
dndu-i seama c ajunsese n preajma luminiului unde ea i Athor se
iubiser, cu puin nainte ca existena s le fie ntoars pe dos de Karesh.
Trebuia s se grbeasc dac voia s salveze viaa brbatului pe care l
iubea.
Travers n fug pdurea, ndreptndu-se spre sat. Palisada de lemn i
apru n faa ochilor asemenea unui miraj. Oamenii migos, nspimntai nc
din cauza atacului davaarilor, lucrau cu rvn la refacerea fortificaiei.
Sunt convins c fratele tu este nc n via, Goreth. Trebuie s ne
grbim, spuse Dehal cnd ajunse n faa fratelui vitreg al brbatului su.
i ce putem face noi, Dehal, i rspunse acesta, privind cu luare-
aminte la oamenii care lucrau la ntrirea palisadei. Noi nu suntem la fel de
pricepui ntr-ale rzboiului precum davaarii: un atac mpotriva lor ar fi curat
sinucidere Dect s luptm mpotriva lor, ne-ar fi mult mai de folos s ni-i
facem aliai.
Cum i nchipui c unii care mnnc inimile ostaticilor ar putea
respecta un pact? Davaarilor nu le va fi pe plac nici un fel de nelegere. Iar noi
avem ndatorirea de a ncerca s Totui, Athor este fratele tu
Athor, pe lng faptul c este mai tnr dect mine, mi este frate doar
dup tat, nu i dup mam.
Atunci, d-mi mie vreo zece oameni: tiu unde este satul davaarilor i
am vzut coliba n care Athor e inut ostatic. A putea pune la cale o evadare.
Nu. n clipa asta, fiecare om este preios aici, n sat. mi pare ru, ns
Athor va trebui s se descurce fr ajutorul nostru. Nu-mi permit s risc viaa
brbailor notri pentru un singur om.
Un singur om? Repet Dehal, nevenindu-i s cread ce auzea. i
amintesc, Goreth, c omul acela a devenit regele nostru atunci cnd tatl
vostru a murit.
i cine a rnduit asta, femeie? Eu am aceleai drepturi ca i Athor s
devin cpetenia tribului meu. Ba mai mult, sunt ntiul nscut, aadar sunt
motenitorul legitim al tatlui meu. n plus, Sar a murit nainte de a-i dezvlui
lui Athor locul unde se afl Templul Secret al lui Hosh i Piatra Sfnt, aa c
nici n-ar putea ndeplini oficiul de mare sacerdot. Dehal, mai bine ai renuna la
vise i ai veni s munceti alturi de noi la ntrirea zidurilor de aprare.
Pentru noi, cei rmai, viaa merge mai departe. i, de vreme ce Athor nu se
mai afl printre noi, de acum ncolo va trebui s-mi dai ascultare mie, noul rege
al tribului migos.
Dehal ar fi vrut s se arunce asupra lui, s-i sfie faa i s-i smulg
ochii din orbite, dar i ddea foarte bine seama c nu aceea era calea prin care
l-ar fi putut salva pe Athor.
Se ndeprt, cu capul plecat i sufletul plin de tristee i nelinite.
Am auzit totul, Dehal, i spuse Aker, tatl su, apropiindu-se de ea. S
tii ns c nu m mir deloc comportamentul lui Goreth. Este adevrat ce i-ai
spus? Eti ncredinat c Athor triete?
Nu tiu sigur, tat. Probabil c evadarea mea a agitat foarte tare
spiritele n satul davaarilor. Ndjduiesc totui c nu au mai continuat
spectacolul cu jertfe umane. Pe de alt parte, i-am auzit spunnd c vor s ne
atace din nou satul.
Atunci trebuie s ncercm s-l eliberm: Athor este singurul
motenitor demn de tatl su. La ce te gndeai cnd i-ai propus lui Goreth o
incursiune n satul dumanilor?
Satul lor se afl de-a lungul rului, pe o costi. Urcuul este dificil,
dar nu imposibil rspunse Dehal. Privirea ei, plin de afeciune, se opri pe
piciorul sfrtecat al tatlui su i adug: pentru un rzboinic n putere.
Nu m gndeam la mine, fata mea. Acum, eu nu sunt altceva dect un
brbat care interpreteaz voina zeului Hosh prin intermediul semnelor trimise
de el. A trecut de mult vremea cnd eram cel mai iscusit vntor din tribul
nostru, spuse Aker, artnd spre piciorul su drept. Apoi continu: Athor avea
muli prieteni devotai printre tinerii vntori de aici Iar doi dintre ei i erau
tovari de nedesprit. Acum, tu du-te s te odihneti, dar spune-mi mai nti
la ce plan te-ai gndit ca s-l eliberm pe regele nostru Voi vedea ce e de
fcut
Linite! Porunci Karesh. De aici ncolo trebuie s devenim invizibili.
Davaarii se afundar ca nite umbre n desiurile pdurii. Satul
dumanilor lor era aproape.
Aici l vom atepta pe omul nostru. Iar cnd vom declana din nou
atacul, oamenii migos nu vor scpa la fel de uor ca prima dat.
Davaarii fremtau ncletndu-i minile pe mnerul armelor: tiau c,
odat cucerit satul tribului migos, aveau s pun stpnire pe femeile lor. Cele
mai frumoase din tot inutul.
Dehal i conduse pe cei doi destoinici vntori migos pn la baza stncii
de pe care se aruncase n ru. De acolo, le art prin semne traseul pe care
trebuiau s-l urmeze pentru a ajunge n satul dumanilor lor de moarte:
versantul era aproape perpendicular, dar vntul i apa spaser n peretele de
calcar scobituri care formau treptele unei scri foarte abrupte. Era singura
posibilitate de a ajunge n vrful promontoriului.
Cnd se sltar peste buza povrniului, cei trei se oprir s-i trag
sufletul. Dehal nu fusese nevoit s insiste ca s fie acceptat n expediie: era
singura care cunotea amplasamentul satului davaarilor i le putea fi de folos
celor doi prieteni ai lui Athor.
Curnd, Mizda i Fet i dduser seama c iscusina tinerei femei nu era
deloc mai prejos dect a lor.
Luminiul ntins unde se desfurau ritualurile de sacrificiu era pustiu.
Cei trei migos ateptar pn cnd luna intr n nori i se ndreptar cu
repeziciune spre sat: trebuiau s strbat o distan mare n cmp deschis
nainte de a ajunge la irul de colibe unde se afla i aceea din care Dehal l
vzuse ieind pe Athor, trt de clii si.
Eu zic s atacm, stpne al meu, opti unul dintre rzboinici
cpeteniei davaarilor. Omul pe care l ateptm nu mai vine, iar n curnd se va
lumina de ziu.
Mna lui Karesh se nclet pe beregata nefericitului care ndrznise s-i
spun prerea.
Cnd o s am nevoie de sfatul tu, o s i-l cer, i uier.
Brbatul se retrase, nspimntat.
n desiul pdurii se auzi zgomot de pai.
Brbatul mergea repede, cercetnd cu privirea de jur-mprejur.
Karesh iei brusc din ascunziul su, asemenea unei creaturi a
tenebrelor.
i astup gura noului-venit cu palma, trgndu-i capul pe spate. Cu
mna cealalt, cpetenia davaar i puse cuitul la gt.
Linitea care domnea n satul davaarilor era att de profund, nct
strnea fiori.
Cei trei migos ajunser lng colibe fr s observe vreun semn c satul
ar fi fost, totui, locuit. Se prea c o epidemie i secerase toi locuitorii;
judecnd dup tciunii nc aprini ai rugului din mijlocul zaritei, s-ar fi
putut spune c moartea i luase pe toi prin surprindere.
Deodat, se auzi un zgomot.
Cei trei se adpostir sub acoperiul uneia dintre colibe.
Brusc, ua de lemn se ddu n lturi i un davaar corpolent trecu n
grab pe lng ei, fr s-i observe. Se opri dup civa pai, i trase ntr-o
parte acopermntul din jurul oldurilor i ncepu s urineze ntr-un tufi.
Nu avu timp nici mcar s-i dea seama ce se ntmpla: lama de os a
cuitului lui Fet i strbtu gtlejul dintr-o parte n alta.
Glgitul sngelui fu singurul sunet care se auzi.
Mizda intr n colib.
Ai i fcut? Se auzi o voce dogit din spatele ncperii. Eu credeam c
inima unui blestemat de migos i provoac sete de lupt, nu pofta de a te pia:
toat noaptea n-ai fcut altceva dect asta
Cnd l vzu, Mizda i ddu seama c n nici un caz davaarul nu se
atepta s dea piept cu un blestemat de migos a crui inim se afla nc la
locul ei.
Mizda se repezi asupra lui cu pumnalul ridicat.
Athor i recunoscu tovarul, n ciuda luminii palide din ncpere. Ar fi
vrut s-i sar n ajutor, ns legturile de la mini l reduceau la postura de
spectator neputincios. Trupul i era vizibil marcat de semnele torturilor la care
fusese supus.
Mizda se arunc asupra adversarului su nainte ca acesta s apuce s
pun mna pe cuit.
Braul vnjos al tnrului se abtu spre pieptul davaarului cu toat
greutatea sa aductoare de moarte. Brbatul holb ochii i i duse minile la
ran. Un jet de snge i ni din gur, odat cu ultima sa suflare.
Davaarii ne atac din nou satul le spuse Athor celor doi prieteni ai
si din copilrie, n timp ce acetia l eliberau.
Iat de ce nu am ntlnit ipenie de om pe aici, zise Dehal, umezindu-i
buzele regelui su. Toi rzboinicii davaar sunt ocupai cu invadarea satului
nostru i cu capturarea oamenilor din tribul migos. Trebuie s ne grbim i s
sperm c nu vom ajunge prea trziu.
Minile lui Karesh slbir strnsoarea, apoi se destinser n cel mai vechi
semn de fraternitate. l mbri pe noul-venit ca pe un tovar drag.
Fie ca Hosh s te aib n paza sa, rege al tribului migos! Exclam
rzboinicul davaar.
Fie ca Hosh s te aib n paza sa, Karesh, rspunse Goreth, perfidul
frate vitreg al lui Athor.
Mi-a fost team c a intervenit ceva neprevzut.
Nu, doar c am fost nevoit s-mi dau mult osteneal ca s-i nduplec
pe btrnii satului s neleag c e mult mai bine pentru noi s acceptm un
pact cu marele popor al davaarilor dect s ne luptm cu ei.
i care este judecata la care ai ajuns, frate al meu? l ntreb Karesh.
C porile satului meu sunt deschise pentru tine i oamenii ti,
Karesh, rege al davaarilor.
Un urlet victorios rni din pieptul rzboinicilor davaar care, ntre timp,
se strnseser n jurul cpeteniei lor.
Spre deosebire de cei care l pziser pe ostaticul migos, cei trei brbai
care fceau de straj la singura poart de acces n sat preau s fie cu mai
mult bgare de seam.
Athor reuea cu greu s se in pe picioare: o confruntare direct le-ar fi
fost fatal fugarilor. Singura cale de scpare prea s fie cea aleas de Dehal,
dar li se pru mult prea periculos s sfideze soarta pentru a doua oar. Din
nou, femeia se dovedi cea mai ingenioas n a nscoci planul cel mai potrivit.
Doi dintre strjeri i mijir ochii, scrutnd increduli ntunericul. Liniile
sinuoase ale trupului tinerei li se prur a fi conturul unei vedenii. Dehal
nainta spre ei cu pas hotrt, purtnd doar acopermntul abia vizibil din
jurul oldurilor. Era ca o zei cobort pe pmnt.
Tu? Exclam unul dintre davaari, nevenindu-i s-i cread ochilor. Nu
se poate s fii tu, cci ai murit necat n apele rului.
Da, aa e, i ntri cellalt spusele, te-am vzut cu ochii mei cnd te-ai
aruncat de pe stnc.
Ei, bine, v-ai nelat, sunt aici, n faa voastr, mai vie ca oricnd i
dornic s v satisfac toate dorinele trupeti, bravii mei rzboinici davaar.
Spunnd acestea, Dehal ls s-i lunece i ultimul petic de vemnt care
i acoperea mijlocul.
Ce se ntmpl aici? ntreb ngrijorat cel de-al treilea strjer, aprnd
brusc lng tovarii si.
Altur-te i tu nou, satul e oricum pustiu i nu ne va pedepsi
nimeni pentru c ne-am abandonat o vreme posturile, ca s ne bucurm de
aroma acestui fruct dulce din faa noastr Hai, vino i tu rostir pe rnd
primii doi davaar, aai peste msur.
Minile aspre ale primului strjer se apropiar lacome de snii generoi
ai femeii, cnd, deodat, din ntuneric nir, rapizi i cu precizie de fiare,
Mizda i Fet, care se aruncar asupra strjerilor. n aceeai clip, n mna lui
Dehal apru un cuit.
Tnra acion cu snge rece, reuind s-l rneasc la umr pe brbatul
din faa ei i, cnd acesta ncerc s reacioneze, se repezi asupra lui,
cuprinzndu-l din spate.
Voiai s m mbriezi, nu-i aa? Iat-te mulumit! Spuse Dehal i
mplnt lama n gtul vrjmaului su.
ntre timp, Fet prea s ntmpine dificulti serioase: davaarul pe care l
atacase reuise s-l doboare i acum se afla deasupra lui. Athor i adun
puinele fore care i mai rmseser i sri n aprarea prietenului su. Prea
trziu ns: lama davaarului ptrunse adnc n pieptul lui Fet.
Repede, s fugim de aici, altfel ne vom pomeni nconjurai de toi
locuitorii satului! Strig Mizda, dup ce l rzbi pe ultimul strjer n lupta corp
la corp.
i ddur seama c Fet nu rspundea chemrii lor.
Tnrul migos zcea la pmnt, fr via. Athor rmase nemicat n faa
trupului nensufleit al prietenului care se sacrificase pentru eliberarea lui.
Repede, vino cu noi! l ndemn Dehal, trecndu-i braul pe dup
umeri. Pentru el nu mai este nimic de fcut. Trebuie s fugim de aici pn cnd
nu e prea trziu.
Cnd davaarii ajunser n faa palisadei care nconjura satul migos,
primele raze de soare ncepeau s alunge umbrele nopii. Porile satului erau
date n lturi, iar la nlimea ntriturilor nu se zrea ipenie de om care ar fi
putut opune rezisten.
Brbaii mei migos, strig Goreth. i aduc cu mine pe cei care,
ncepnd de astzi, vor fi fraii notri; tratai-i cu tot respectul ce li se cuvine.
n timp ce vorbea, Goreth nainta cu pai mruni, circumspeci, n
direcia porilor larg deschise.
Ai auzit ce am spus, oameni ai mei? Fie ca pacea s dinuiasc mereu
ntre noi i davaari.
Acela era semnalul. Goreth ni n fug spre pori, n vreme ce nlimile
palisadei se popular brusc cu brbai migos narmai.
Retragerea, repede! Le strig Karesh oamenilor si. Un nor de sgei
decim avangarda rzboinicilor davaar i, nainte ca acetia s se ndeprteze
spre un loc sigur, alte dou salve i lovir n plin. n numai cteva secunde,
muli dintre oamenii lui Karesh zceau pe cmpul de lupt.
Goreth reuise s-i gseasc adpost dup zidul de ntrire al satului,
dirijnd de acolo planul pe care doar o minte diabolic precum a sa l putuse
pune la cale.
Fii blestemat, Goreth! Strig Karesh cu toat furia pe care i-o ddea
spectrul nfrngerii. Jur c te voi mcelri att pe tine, ct i pe fiecare migos
care mi va cdea n mn. Grbii-v, rzboinicii mei! Spuse apoi, ntorcndu-
se spre ai si. Ridicai rniii de pe cmpul de lupt i s ne ntoarcem n sat.
Trdtorul acela blestemat i acoliii si vor avea parte de ceea ce merit.
Languedoc, 1213
Acum, aaz-te colo i trage-i sufletul, biete, i spuse maestrul Puyol
tnrului Aymon. Mi-ai zis c prietenul nostru pe care l ateptam i care urma
s te conduc aici a fost capturat de oamenii lui Simon de Montfort. Am neles
bine?
Aymon rspunse cu o ncuviinare mut din cap. Se aezase chiar n faa
maestrului, cu minile ncletate pe tocul de piele al vielei.
Trecerea anilor, continu Puyol, i experiena m-au nvat c nu
trebuie s am ncredere n nimeni. Dac tu eti ntr-adevr persoana care susii
c eti, ar trebui s te dovedeti iscusit cu acest instrument. Vreau s te ascult
cntnd, biete.
Se spune c mpreun cu tine s-ar fi aflat i un bieandru, Beaufort,
l chestion Simon de Montfort pe btrn n timpul interogatoriului.
Era doar un ceretor care cerea de poman, rspunse nobilul,
forndu-se ca spusele s-i fie ct mai convingtoare.
Eu cred cu totul altceva, dar despre asta avem tot timpul s vorbim,
Beaufort de Daigne. Vom avea la dispoziie o mulime de zile i nopi pe care le
vom petrece mpreun. i nutresc ndejdea c mi vei spune adevrul din
propria voin, ca s nu m obligai s recurg la procedee dure. Va trebui s-mi
spunei adevrul despre unele legende care circul pe seama dumneavoastr.
i, n mod special, m intereseaz aceea care v indic drept unicul pstrtor al
unei taine strvechi i mortale: o arm neobinuit capabil s distrug o
ntreag otire n numai cteva secunde. i mai vreau s tiu totul despre
credina voastr blasfemiatoare, despre rnduielile oribile crora v supunei
voi, catarii. Este de datoria mea s nimicesc demonul care s-a cuibrit n toi
ereticii blestemai asemenea domniei voastre.
Nu am nimic de spus, cu excepia faptului c m rog bunului i
milostivului Dumnezeu s v ierte pcatele, Simon.
n sala de interogatoriu, lumina dat de cele cteva tore prinse de zid cu
brae de fier ruginite de umiditate i trecerea anilor plpia roiatic i
muribund.
n penumbr, Beaufort observ privirea plin de nelesuri a lui Simon de
Montfort, care i poruncea pe mutete gdelui s nceap s-l tortureze. Era
privirea nendurtoare a unui asasin dement.
Viela pe care tnrul Aymon o mnuia cu dezinvoltur era un instrument
cu coarde la care i-ar fi fost greu s cnte chiar i unui virtuoz. Melodia era
produs de o roat de lemn acoperit din loc n loc de rini, care aciona prin
frecare mai multe coarde de dimensiuni diferite. Una dintre acestea producea
un soi de zumzit care, n funcie de micrile roii i de miestria
instrumentistului, se transforma n sunete ritmice.
Aymon execut o caden n ter, Puyol ascultndu-l concentrat, fr s
scoat nici un cuvnt.
Tnrul cnt cu miestrie vreme ndelungat, pn cnd, odat
terminat melodia, maestrul vorbi, convins de identitatea celui aflat n faa sa.
Ceea ce mi-a scris bunicul tu despre tine corespunde ntru totul
adevrului: eti un muzicant talentat, dei mai ai multe de nvat.
V mulumesc, maestre Puyol, ns v rog De ndat ce-l voi vedea
pe bunicul meu n libertate, v promit c voi fi un elev exemplar. Acum ns
ajutai-m: este de datoria mea s
Tnrul fremta nerbdtor, ns btrnul maestru nu prea s vrea s-i
dea ascultare.
Este de datoria ta s te gndeti la viitorul tu. Nu lua cuvintele mele
ca pe un sfat cinic al unui om fr inim: bunicul tu mi-a fost dintotdeauna ca
un frate, i asta nu doar pentru c ne leag aceeai credin. Totui, trebuie s
tii c nimeni nu a reuit s scape din tainiele nchisorii din Carcassonne. i
cu siguran nu vei fi tocmai tu, un tinerel fr experien, cel care va ntrerupe
aceast funest tradiie. De altfel, sunt ncredinat c Beaufort este de aceeai
prere.
Dar eu tiu s mnuiesc bine armele, domnule, i nu mi-e fric de
cruciai, replic orgolios tnrul Aymon.
tiu bine i acest lucru, l ntrerupse Puyol, zmbind. Bunicul tu mi-
a scris despre asta, ba chiar a fcut-o n cei mai elogioi termeni. Trebuie s
recunosc c, dac mnuieti spada la fel de bine cum stpneti arta cntului
la viel, vei ajunge un rzboinic demn de tot respectul.
Ce folos? Un rzboinic neputincios i vinovat c a adus nenorocirea
asupra persoanei pe care o iubete mai mult dect pe oricine.
n faa mea, Simon de Montfort, comandant al otilor papale i senior
de Carcassonne, s-a nfiat Beaufort de Daigne, acuzat de erezie. Sub aceast
acuzaie, el va fi supus interogatoriului, n prezena unui notar, care va avea
sarcina s transcrie pe hrtie toate cele ce vor fi spuse n aceast ncpere. n
numele Domnului, s nceap interogatoriul.
Spunnd acestea, brbatul fcu o scurt pauz, apoi se ntoarse spre
notar.
Beaufort era mai mult dect un simbol pentru catari. Acesta era motivul
pentru care Simon voia ca acel proces s fie unul solemn i, mai ales, public.
Cina vicontelui ar fi reprezentat un exemplu pentru toi necredincioii. Iar
Montfort era ncredinat c n cele din urm avea s se ajung la mrturisire i
cin: puini erau cei care rezistaser torturilor, iar acei puini supravieuitori
ieiser din camera de interogatoriu mai mult mori dect vii.
Vorbii, n numele lui Dumnezeu, unicul i preamilostivul, i sufletul
v va fi mntuit! Rosti unul dintre sacerdoii care se aflau n ncpere, agitnd
un crucifix prin faa prizonierului.
Toi cei prezeni i fcur semnul crucii, iar interogatoriul continu.
Lund n considerare importana brbatului pe care l capturase, Simon
hotrse s conduc personal ancheta, refuznd s-o ncredineze clugrilor
dominicani, cei care erau de obicei nsrcinai cu astfel de misiuni.
Care i este numele, prizonierule?
Numele meu este Beaufort, viconte de Val de Daigne, senior de
Consider inutil s enumerai toate titlurile pe care le-ai purtat: din
clipa aceasta, niciunul dintre domeniile care v-au aparinut nu mai este al
vostru.
Beaufort avea minile i gtlejul prinse n belciuge fixate n zid cu lanuri
grele de fier.
Privirea mndr a vicontelui se fix n ochii lui Simon. Beaufort se rug
n gnd la Dumnezeu s-i dea puterea de a rezista supliciilor la care avea s fie
supus.
Suntei un eretic, nu-i aa, Beaufort? Suntei unul dintre cei ce
practic ritul pe care blasfemiatorii l numesc religia catar?
Numele meu este Beaufort, viconte de Val de Daigne, senior de
Villefloure, Sevis, Taurine i Rieux
Era singurul rspuns pe care i propusese s-l dea vrjmailor si.
V amintesc, Beaufort, c recunoaterea ereziei i jurmntul solemn
c v vei apropia din nou de Domnul nostru v vor permite s rmnei n
via.
Numele meu este Beaufort, viconte de Val de Daigne, senior de
Villefloure
Casa maestrului Puyol era frecventat de un mare numr de tineri
nvcei, dornici s ptrund tainele muzicii.
Acesta era motivul pentru care sosirea lui Aymon trecuse aproape
neobservat. Dei se scurseser cteva zile de la capturarea lui Beaufort, nu
venise nimeni s pun ntrebri n legtur cu bieandrul nou-venit. Aymon
ncerca din rsputeri s-i alunge nelinitea, lsndu-se fascinat de
comportamentul blajin al maestrului, dar nu-i pierduse sperana c va putea
s-i elibereze bunicul din temni: trebuia doar s atepte momentul potrivit.
Pe de alt parte, Puyol nu ncetase s ncerce s obin ct mai multe
informaii din tabra cruciailor.
Pentru transmiterea i primirea de mesaje din exterior, Puyol apela la
unii dintre tinerii si muzicani. Metoda inventat de el era pe ct de simpl, pe
att de greu de descoperit: era aproape imposibil ca rzboinicii cruciai s fie
cunosctori ntr-ale muzicii, iar de acest avantaj se folosea Puyol pentru
comunicrile sale secrete cu cei dinafara zidurilor oraului Carcassonne.
Interogatoriul se desfura de mai multe zile n sala cu bolt apstoare
din tainiele de sub zidurile oraului.
Beaufort prea mpuinat i era foarte slbit, aproape muribund; cu toate
acestea, continua s reziste cu drzenie torturilor, nedezvluind nici un cuvnt
din ceea ce ar fi dorit clii si s afle.
V mai spun o singur dat, n numele Domnului, rosti clugrul
dominican cu o min sever. Vorbii i sufletul v va fi mntuit.
Numele meu este Beaufort Cuvintele ieir ntr-o oapt abia auzit.
Trage! i porunci clugrul gdelui.
Cu ajutorul unor curele groase de piele, Beaufort fusese legat de o roat
mare, sprijinit pe un schelet de lemn care permitea nvrtirea ei prin
intermediul unei manivele de fier. Prizonierul era aezat pe spate de-a lungul
circumferinei de lemn, cu minile i picioarele ntinse la maximum. n timpul
interogatoriului, pe msur ce roata se nvrtea, curelele de piele erau trase,
exercitnd o tensiune din ce n ce mai mare asupra membrelor legate ale
deinutului. La durerea atroce i din ce n ce mai intens se aduga anoxia
pricinuit de poziia neobinuit a cutiei toracice.
Beaufort pierduse noiunea timpului i nu ar fi putut s spun cte zile
trecuser de cnd ndura supliciile clilor si.
Trage, am spus! Porunci din nou clugrul.
Dar, ndrzni s rspund gdele, dac vom continua aa, riscm ca
prizonierul s moar n timpul interogatoriului.
i-am poruncit s tragi! Nu i ngdui s-mi nesocoteti ordinele!
Fac-se voia ta, printe Pelhisson, rosti cu supuenie cellalt,
ntinznd i mai mult curelele.
Pentru un clu, moartea unui ostatic n timpul interogatoriului
reprezenta o dovad a nepriceperii n propria meserie: cel ce era condamnat la
tortur trebuia s fie meninut cu orice pre n via ba chiar i cu mintea
limpede, dac era cu putin. Altminteri, de vreme ce torturatul murea fr s
fi mrturisit faptele de care era acuzat, serviciile sale nu mai erau de nici un
folos.
Spre asfinit, Beaufort i pierdu cunotina. n aceeai sear,
ntorcndu-se la Carcassonne dup cteva zile de absen, Montfort ceru s fie
informat despre starea de sntate a prizonierului. Aflnd c nobilul catar
trgea s moar, Simon fu cuprins de o furie oarb i se grbi s coboare n
temniele cetii.
Prin cetate umbla vorba c mama tinerei Marie-Louise, eleva maestrului
Puyol, se nrudea cu Raymond al VI-lea de Toulouse. ns prinii fetei fcuser
tot ce le sttuse n putin ca s infirme zvonul: asupra suveranului i a
rudelor sale apropiate planau serioase suspiciuni de erezie.
Rzboaiele religioase reuiser n scurt timp s divid ceti i popoare:
influena papal spase o prpastie adnc ntre locuitorii inuturilor
Occitaniei.
Marie-Louise frecventa coala de muzic de trei ori pe sptmn. Venea
nsoit de o slujnic i executa distrat exerciiile cerute de maestru: i plcea
la fel de puin s asculte muzic, pe ct de puin tragere de inim avea ca s
cnte la vreun instrument. Era mai tnr cu cteva luni dect Aymon, dei
aa cum, de altfel, se ntmpl aproape ntotdeauna prea o femeie n toat
regula, n vreme ce biatul avea nc trsturi infantile.
Marie-Louise l ntlnise pe Aymon chiar a doua zi dup sosirea acestuia,
dar catadicsise s-i adreseze primele cuvinte abia dup ce l auzise cntnd
una dintre melodiile sale.
Eti un adevrat maestru, tnrul meu prieten, i spusese ea de ndat
ce se stinse ecoul ultimelor note argintii de viel.
ncntarea pe care o manifestai mi umple sufletul de bucurie,
domni, i rspunsese Aymon, plecndu-i uor fruntea.
Din ziua aceea, Aymon atepta cu sufletul la gur s zreasc din nou
zulufii aurii ai Mariei-Louise aprnd de sub plrioarele sale de postav sau s
se piard fermecat n albastrul adnc al ochilor ei. Petrecea ore ntregi privind-
o, strduindu-se totui s nu neglijeze exerciiile de compoziie. Ct despre
capacitile muzicale mai degrab mediocre ale feticanei, lui Aymon i psa
prea puin.
Simon se aplec asupra trupului inert al lui Beaufort. Nobilul catar
fusese aruncat pe un pat de paie ncropit direct pe pardoseala de piatr a
celulei. Dup ce i pierduse cunotina n timpul interogatoriului, btrnul nu-
i mai revenise n simiri. Montfort i ddu seama c muribundul, cuprins de
delir, murmura ceva. i apropie urechea de buzele lui Beaufort.
Piatra se afl la loc sigur, Aymon. ngrijete-te de ea. Cu ajutorul ei vei
putea nvinge oti ntregi ale vrjmailor. S fii ns cu mare bgare de seam,
pentru c e foarte periculoas.
i cum fac s ajung la Piatr? ntreb Simon, prefcndu-se a fi
interlocutorul cu care muribundul credea c vorbete.
harta Uit-te pe hart, Aymon.
n clipa urmtoare, Beaufort de Daigne fu strbtut de un spasm i i
ddu ultima suflare.
Nu aa, Aymon. ine mna aceea mai relaxat. Rigiditatea ta
influeneaz execuia melodiei. Oricum, pentru azi am terminat. Poi pune viela
la loc i felicitri pentru progresele pe care le nregistrezi pe zi ce trece.
Puyol, un profesor aspru de felul su, l luda din nou. Aymon radia de
bucurie i pentru cteva momente izbuti s uite de durerea care i chinuia
sufletul. ncercnd s pun instrumentul n teaca sa de piele, din deschiztura
ei iei un pergament care alunec pe podea.
Ce pstrezi tu acolo? l ntreb Puyol, care, n ciuda vrstei naintate,
nu-i pierduse simul de observaie, remarcnd chiar i cele mai mici
amnunte din jurul su.
Nu tiu, murmur tnrul, privind confuz pergamentul. Par s fie
cteva indicaii despre un traseu care duce la o piatr Un fel de hart
descris n cuvinte, cu cteva sfaturi ce trebuie urmate pentru a evita
pericolele pericolele mortale. Nu neleg
D-mi s vd, Aymon
Puyol lu pergamentul i se apropie de o candel, la lumina creia
distinse un sigiliu n josul paginii. Att Puyol, ct i Aymon l recunoscur
imediat: era sigiliul vicontelui de Val de Daigne.
Trimite-l pe printele Pelhisson la mine, i spuse Simon unuia dintre
strjeri.
Cteva minute mai trziu, clugrul dominican care condusese
interogatoriul lui Beaufort fu introdus n apartamentele comandantului otilor
papale.
tiu ce vrei s-mi spunei, domnul meu, ncerc s se justifice
Guillaume Pelhisson de cum trecu pragul. Vreau ns s v spun c prizonierul
a cedat pur i simplu, pe neateptate
Clul mi-a adus la cunotin c lucrurile nu au decurs ntocmai
spuselor tale n orice caz, nu pentru asta te-am chemat. n clipele de delir
dinaintea morii, Beaufort a vorbit despre o hart pe care i-ar fi ncredinat-o
unui anume Aymon
Aymon Aymon Numele acesta Bineneles! Exclam dominicanul,
lovindu-i zgomotos fruntea cu palma. Aymon este nepotul lui Beaufort. Dup
moartea fiicei sale i a ginerelui, se pare c vicontele l-a luat n grija sa pe
singurul su nepot.
i cam ce vrst ar putea avea acest Aymon, printe Guillaume?
Cred c n jur de cincisprezece ani, domnul meu. n clipa aceea, pe
Simon l strfulger o idee.
Mai muli martori au spus c Beaufort era nsoit de un bieandru.
Este adevrat ns c cei mai muli l-au luat drept un ceretor care cere de
poman la coluri de uli. Apoi, Simon chem un strjer: Vreau s mi-l aducei
aici pe cruciatul care l-a identificat pe Beaufort.
Gsirea oteanului a durat mai mult timp dect se ateptase Montfort:
omul patrula n afara zidurilor cetii, aa c strjerii reuir s-l aduc n faa
comandantului cruciailor abia a doua zi diminea.
i mai aminteti de biatul care era cu Beaufort n momentul
arestrii?
Bineneles, domnul meu. Acela ns nu era altceva dect un ceretor
mizerabil, care nu avea nimic de-a face cu renegatul de Beaufort. Am vzut cu
ochii mei cum catarul l-a alungat pe biat cu gesturi violente. De altfel, l-a i
lovit n spinare, vrnd s scape de insistena sa
Nu eti aici ca s tragi concluzii, omule! Repet-mi ce ai vzut atunci i
att.
Desigur, domnule. Beaufort mergea clare pe un asin. Biatul era
lng el, iar catarul i-a aplicat o lovitur zgomotoas chiar n taca de piele pe
care biatul o purta pe umr. Apoi i-a spus s cear de poman n alt parte.
O tac de piele, ai zis?
Da, domnule. De fapt, nu era chiar o tac Semna mai mult cu un
toc de piele dintr-acelea n care se in unele instrumente muzicale
i nu i s-a prut ciudat faptul c un bieandru care are un
instrument muzical cutreier oraul cernd de poman?
Cruciatului i se porunci n grab s se retrag. Odat rmas singur cu
Pelhisson, Simon vorbi din nou.
Trebuie s dm de urma bieandrului.
Puyol! Maestrul de muzic! Exclam dominicanul. ntotdeauna am
nutrit ndoieli asupra devotamentului acelui om fa de catolicism. Cred,
domnul meu, c a sosit momentul s-mi verific suspiciunile.
Am trudit toat noaptea ca s compun melodia aceasta, Aymon, i
spuse Puyol tnrului su elev, artndu-i cteva pagini.
Sub notele de pe portativ stteau scrise cuvintele unui imn intitulat
Maria Magdalena, n care se pomenea i despre o piatr sfnt, fctoare de
minuni.
Dac vei cutreiera inutul n lung i-n lat ducnd cu tine o hart cu
sigiliul vicontelui de Daigne, secretul tu nu va putea fi pstrat prea mult,
continu btrnul maestru. Odat prelucrat i transformat ntr-un imn pe
portativ, doar tu i persoanele alese de tine vei cunoate locul unde Beaufort
voia s ajungi. Iar dac se va ntmpla s descoperi piatra despre care a scris
bunicul tu, m rog ie s urmezi toate indicaiile lui. Am transcris totul
folosind un cod secret, apoi am distrus mesajul original al lui Beaufort. Acum
ns, vino aici, lng mine, i deschide bine urechile. i mai aminteti de main
guidonienne?
Aymon se uit la maestru cu un aer mirat. Oare cum ar fi putut s uite
aa ceva? Toate exerciiile muzicale se bazau pe acel simplu procedeu pedagogic
n care era nevoie de folosirea tuturor celor cinci degete de la o mn pentru
note i acorduri.
Ciudata lecie dur mult timp, pn cnd, ntr-un trziu, maestrul Puyol
spuse:
Acum cunoti taina poporului nostru. Pstreaz-o cu sfinenie, tinere
Aymon, i poart-te ntotdeauna aa cum vrea Dumnezeu s te pori. Eti cel
mai iscusit elev pe care l-am avut vreodat, tinere viconte de Daigne. Acum
ns, s mergem dincolo! Ne ateapt lecia de diminea. i cred c nu vrei s-o
faci s atepte pe domnioara Marie-Louise Nu-i aa?
Un zmbet plin de afeciune destinse trsturile aspre ale chipului
maestrului Puyol.
ns acel scurt rgaz de bun dispoziie nu dur dect o clip: unul
dintre servitorii maestrului ddu buzna n ncpere, fr s se sinchiseasc s
mai bat la u.
Repede, domnul meu! Spuse noul-venit, cuprins de panic. Trebuie s
ne grbim! Am aflat de la un slujitor de-al lui Simon c Beaufort a delirat
nainte de a muri i a vorbit despre o hart secret pstrat de un bieandru.
Cruciaii se ndreapt acum spre noi i caut un tnr muzicant pe nume
Aymon. Trebuie s-l facei scpat cumva, altfel grzile lui Simon de Montfort vor
pune mna pe el.
n momentul acela fur ntrerupi de zgomotul unor lovituri puternice n
poart.
Puyol, n numele legii, deschide!
Cteva clipe mai trziu, Marcel, servitorul care tocmai i avertizase
stpnul despre iminena pericolului, descuia lactele masivei pori de acces.
Domnia voastr aici, domnule? Spuse Puyol cu un aer surprins,
schind o plecciune n faa lui Simon de Montfort. Umila mea cas nu este
att de respectabil nct s-l poat primi cum se cuvine pe seniorul din
Carcassonne
Avem bnuiala, maestre Puyol, l ntrerupse brutal Simon, c ntre
aceste ziduri i-a gsit adpost nepotul unui trdtor. Ce-mi putei spune
despre asta?
Nu tiu la ce v referii, domnul meu. Pe de alt parte, aici e un
continuu du-te-vino de elevi i tineri muzicani.
Aymon de Daigne. Numele acesta nu v spune nimic?
ntrebarea i-o pusese dominicanul. Puyol l cunotea bine: era sufletul
negru al lui Simon de Montfort. Se numea Guillaume Pelhisson i, n ciuda
vemntului monahal pe care l purta, era un om viclean i plin de cruzime.
Aymon Lsai-m s m gndesc Probabil c am avut vreun elev,
sau doi, cu numele de Aymon, cu ani n urm Nu cred ns c am ntlnit n
ultimele luni pe cineva care s se numeasc aa. i cu siguran c acum nu
am nici un Aymon printre cei care mi frecventeaz coala.
Asta rmne de vzut, l ntrerupse din nou Simon. Apoi se ntoarse
spre otenii din escort, poruncindu-le: Rscolii casa!
Oamenii lui Montfort se rspndir, controlnd camerele i coridoarele
casei. Puin dup aceea, revenir n ampla sal de repetiii a muzicianului.
Unul dintre ei aducea cu el o fetican. Pelhisson se nvrti n jurul
tinerei cu zulufi aurii, ai crei ochi albatri ca marea l priveau cu o expresie
ntrebtoare.
i vrei s spunei c aceasta e singura elev prezent acum la coala
domniei tale, Puyol? ntreb dominicanul artnd spre Marie-Louise.
Chiar aa, eminen, rspunse maestrul.
Iar dumneata, domni, ce ne poi spune? Ai cunoscut vreodat un
tnr nvcel al maestrului Puyol pe nume Aymon? Trebuie s fi ajuns aici n
urm cu vreo dou sptmni.
n sal, linitea deveni dens, aproape palpabil: lui Puyol i slujitorilor
si, oameni devotai trup i suflet stpnului lor, li se tie respiraia. Dac
feticana ar fi spus adevrul, pentru ei totul s-ar fi sfrit.
Nu, eminen, rspunse Marie-Louise cu glas hotrt. ntotdeauna
lucrez singur cu maestrul atunci cnd vin s iau lecii.
Simon i dominicanul i reinur cu greu o exclamaie de furie. Se uitar
din nou de jur-mprejur, apoi prsir casa, nu nainte de a-i adresa lui Puyol
cteva recomandri pe un ton amenintor.
Ndjduiesc c tii faptul c oricine i ofer ajutor unui eretic sau
chiar unui fugar oarecare risc s fie condamnat la moarte, spuse Pelhisson,
schind un salut de rmas-bun ctre Puyol.
Cnd oamenii lui Simon se ndeprtar, Puyol se ridic din jilul de lemn
incrustat n care ezuse pn atunci. Unul dintre slujitori trase deoparte
covorul de la picioarele stpnului su i deschise o trap din podea.
Aymon iei din ascunztoare. Pe chipul bieandrului nu se vedea nici o
urm de team, ci suferina surd pentru moartea bunicului su, pe care l
iubise att de mult. Totui, n clipa n care ochii si ntlnir privirea fetei,
tristeea i se transform ntr-o expresie zmbitoare, plin de recunotin.
Am auzit totul. Nu voi uita niciodat ce ai fcut pentru mine, Marie-
Louise.
Germania, anii '20
Heinrich Himmler se pregtea s-i ncheie studiile la Universitatea de
Agronomie. De educaia sa se ocupase pn n cel mai mic detaliu tatl su,
preceptorul unui descendent al familiei Wittelsbach, dinastia principilor de
Bavaria.
nclinaiile sale politice naionaliste i antimarxiste i gsir curnd locul
ntr-un partid nou, printre liderii cruia se afla i un austriac, pe nume Adolf
Hitler. n anul 1923, Himmler lucra la StickstoffLand, o fabric de
ngrminte. n acelai an se nscria n Partidul Naional Socialist german,
primind carnetul de membru cu numrul 156.
n Germania, erau muli cei care ar fi fost n stare s pun rmag c,
speculnd nemulumirile populaiei i srcia lucie, o micare politic n
msur s dea dovad de inflexibilitate i hotrre ar fi putut ajunge uor n
fruntea rii. Iar pe naional-socialitii lui Adolf Hitler nu-i ntrecea nimeni n
rigiditate i determinare.
Rudolf Hess era un tnr ofier care lucra acum n aeronautic, dup ce
fusese rnit n rzboi n timpul unei misiuni a regimentului List. Atunci
avusese ocazia s observe un tnr caporal care, prin discursurile sale
nflcrate, reuea pur i simplu s-i entuziasmeze soldaii, determinndu-i s
ias din tranee i s se npusteasc asupra liniilor inamicului. Caporalul se
numea Adolf Hitler, iar n vremurile ce aveau s vin, prietenia dintre cei doi
foti camarazi de arme se dovedi att de profund, nct Rudolf fu supranumit
Fraulein Hess datorit devotamentului necondiionat fa de Fhrer.
Hess avea s fie singurul personaj din anturajul lui Hitler cruia acesta i
se adresa pe un ton confidenial, n vreme ce tuturor celorlali li se adresa, fr
excepie, cu voi.
Hess se nscuse la Alexandria, n Egipt, unde i locuise pn la vrsta de
doisprezece ani. Acolo desluise i devenise pasionat de cultele mistice care
abundau n cultura egiptean. Nu este de mirare c, odat ajuns la maturitate,
a devenit un fanatic al ezoterismului.
Intrat n Luftwaffe n calitate de ofier-pilot, Hess avusese posibilitatea s-
i fac relaii noi, importante, dintre care cea cu Hermann Gring
comandantul escadrilei din care fcuse parte i legendarul Baron Rou avea
s se dovedeasc de o importan capital.
n anul 1920, primi carnetul cu numrul 17 Hitler l deinea pe cel cu
numrul 7 de membru al Partidului Naional Socialist.
Reinhard Heydrich se nscuse n Saxonia, dovedindu-se din fraged
copilrie un elev-model i un sportiv polivalent cu caliti excepionale. n anul
1921, la aptesprezece ani, devenise fondatorul Asociaiei tinerilor naional-
socialiti. Dup terminarea liceului se nscrisese la Academia de marin
militar, fiind repartizat ulterior pe crucitorul Berlin. Comandantul navei era
pe atunci amiralul Wilhelm Canaris, viitorul ef al Abwehrului, temutul serviciu
secret german.
i Heydrich avea s devin un pion important n planurile lui Hitler, care,
purtat pe aripi de determinarea sa proverbial, urca treapt dup treapt n
ierarhia partidului muncitorilor. Din responsabil cu propaganda deveni n scurt
timp adevratul lider al micrii politice, hotrnd s-i schimbe numele n
Partidul Naional Socialist al Muncitorilor Germani i s-l susin cu o miliie
narmat. Ca simbol al partidului fu aleas o svastic.
Din nou acel fior de ghea de-a lungul irei spinrii. Nuniul apostolic n
Bavaria ls deasupra teancului de ziare exemplarul din Vlkischer-Beobachter.
Ridicndu-se din fotoliu, Eugenio Pacelli se adres secretarului su particular:
Adevrul depinde de unghiul din care priveti aceast tire; la urma
urmelor, Vlkischer, care este organul Societii Thule i vocea oficial a
acoliilor lui von Sebottendorff, ridic n slvi comportamentul lui Adolf Hitler i
al nazitilor si n timpul tentativei de lovitur de stat pe care acetia au
declanat-o nvlind ntr-o berrie din Mnchen i proclamnd nceputul unei
revoluii naionale.
Adevrul este, Excelen, rspunse secretarul, c n condiiile n care
se afl Germania astzi, oricine are tupeul s susin c este capabil s
ndrepte lucrurile gsete un teren fertil n rndul opiniei publice. Economia
rii e la pmnt, iar valoarea monedei germane se prbuete de la o or la
alta.
Nu sunt convins c violena i abuzul de putere reprezint cele mai
bune metode de redresare a rii. Bineneles ns c, n faa unui colaps
economic iminent, rigurozitatea este cea dinti regul pe care un guvern trebuie
s-o pun n aplicare. i totui, mrturisesc c am multe nedumeriri i m simt
ncercat de un sentiment de profund nelinite atunci cnd iau cunotin cu
programele acestei noi fore politice.
Temniele rii vor avea grij, Excelen, s mai rcoreasc puin
minile prea nfierbntate ale liderilor Partidului Naional Socialist: capii
loviturii de stat euate au fost dai pe mna justiiei i vor avea la dispoziie
destul timp pentru a-i mai domoli ardoarea.
Mie nu mi se par nite persoane dispuse s cedeze. Vom mai auzi
vorbindu-se de ei.
Rmas singur, arhiepiscopul Pacelli se ndrept spre micua capel din
interiorul cldirii. ngenunche i i mpreun minile, ncercnd s alunge
nelinitea care l devora cu ajutorul rugciunii.
Washington, 2006
n mica sal de edine, tensiunea era apstoare, aproape palpabil.
Directorul CIA, Phil Damiano, asculta fr s-i vin s cread ce auzea: i
totui, tocmai pentru a nu se lsa pclit de vreo eroare de interpretare a
traducerii din persan n englez, Damiano ceruse ca discursul televizat al lui
Gholam Pashelvi s fie tradus de cel mai bun translator al Ageniei.
Preedintele Republicii Islamice Iran, Mahmud Tahrjani, rmas
nepedepsit pentru comportamentul su mielesc, a hotrt n mod arbitrar c
misiunea sa n fruntea rii a luat sfrit, depunndu-i demisia irevocabil din
funcia pe care poporul islamic iranian i-a ncredinat-o. Spunnd acestea,
Pashelvi art spre camera de luat vederi o foaie de hrtie scris aparent de
mna fostului preedinte. Apoi continu, privind fix n obiectiv: Dat fiind
situaia delicat din prezent, presiunile puternice fcute asupra statului nostru
de ctre rile guvernate de Satana i de adepii si, precum i faptul c am fost
sprijinit n hotrrea mea de ntregul Consiliu al Gardienilor Revoluiei, v aduc
la cunotin c am preluat funcia de preedinte al Republicii Islamice Iran.
Aceast nsrcinare a mea va dura pn n momentul n care situaia de
urgen n care se afl ara noastr va fi depit.
Pashelvi fcu o pauz demn de un actor experimentat, apoi continu:
Intenionez s continui linia politic pe care Tahrjani a adus-o la
cunotina opiniei publice nainte de a prsi ara. Statul nostru are dreptul i
obligaia de a avea acces la orice surs alternativ care poate contribui la
meninerea pcii, incluznd aici i armele de intimidare a inamicului. Acelor
state care ne sunt inamice dintotdeauna, i care intenioneaz s ne subjuge
prin demonstraii de for, le spun nc de acum c Iranul va fi n msur s
reacioneze cu aceeai capacitate de intimidare de care dau dovad inamicii
notri. Allah e mare. Fac-se voia lui Allah.
Telefonul privat ncepu s sune nainte ca Pashelvi s-i ncheie discursul
solemn de instalare n funcie.
Phil Damiano se ridic din fotoliu nainte de a rspunde. Era ct se poate
de sigur de identitatea persoanei de la cellalt capt al firului.
Domnule Damiano, sunt foarte ngrijorat. Nu mi-ar plcea deloc s
aflu c Statele Unite ale Americii au risipit atia bani i resurse ca s alunge
un dictator pentru a se vedea apoi nevoite s dea piept cu un altul.
Fii linitit, domnule preedinte: sunt ncredinat c a fost un discurs
regizat.
Aa o fi, numai c Pashelvi mi s-a prut foarte convins de ceea ce
spune. V rog s m inei la curent cu desfurarea acestui caz, domnule
Damiano. Nu cred c mai trebuie s v amintesc ct de important este pentru
noi situaia de pe eichierul politic iranian, ntr-un moment ca acesta.
Phil Damiano puse receptorul n furc, apoi se ntoarse spre omul din
spatele lui, care asistase la ntreaga scen.
Dup prerea mea, suntem n rahat pn la gt, spuse directorul CIA,
cltinnd din cap.
Teheran, 2006
Din clipa n care Gholam Pashelvi preluase funcia de preedinte, la
vrful instituiilor strategice interveneau fr ncetare schimbri: niciodat un
nou dictator nu i-ar putea duce la bun sfrit planurile meninnd structura
instituional i personalul conductorului de dinaintea sa. Parviz Fattah,
ministrul Energiei, a fost unul dintre primii oficiali nlturai, odat cu ntregul
su staff. n locul su, la fel cum aveau s se petreac lucrurile i n celelalte
ministere i instituii importante, fu numit un personaj apropiat ayatolahului.
Iar n funcia de director general n Ministerul Energiei, Pashelvi a inut s-l
instaleze pe unul dintre cei mai intimi i credincioi colaboratori: Nard
Sourush, omul care l ajutase s pun la cale lovitura de stat. Cu toate c avea
prea puine cunotine despre problemele energiei, Sourush urma s-l
reprezinte pe Pashelvi n cel mai important sector al economiei. nsrcinarea
dovedea c se bucura de ncrederea noului preedinte i prevedea construirea
pe teritoriul Iranului att a unor noi centrale nucleare, ct i a infrastructurii
adiacente: un proiect amplu, care avea s in la respect guvernele multor ri
occidentale i nu numai.
Ai grij, Nard, i ceru Pashelvi, vreau o dare de seam ct mai
amnunit cu putin asupra potenialului nostru nuclear. Surse, capaciti
de producie, nivel tehnologic. i, mai ales, vreau s tiu care este cea mai bun
metod prin care instalaiile noastre de producie pot fi transformate n
instrumente de realizare a unei bombe nucleare. i care este puterea maxim a
unei asemenea bombe create de noi. Poporul iranian trebuie s devin motorul
revoluiei islamice pe plan mondial.
Nard schi un zmbet care semna mai mult cu un rnjet deloc
linititor. Se despri de Pashelvi asigurndu-l c n cel mult o sptmn avea
s-i pun pe birou un raport amnunit cu toate datele pe care le solicitase
acesta.
Noul preedinte al Iranului se declar mulumit: nimeni altcineva nu i-ar
fi putut ndeplini dorinele mai bine ca scutierul su credincios.
Era adevrat c Nard Sourush nu era capabil nici mcar s fac diferena
dintre un atom de material radioactiv i un fir de nisip din deert, dar era o
adevrat mainrie pe care nimeni n-o putea opri pn cnd nu-i ducea la
ndeplinire misiunea ce i se ncredina.
Pashelvi privi de jur-mprejur cu o expresie mulumit pe chip: luxul care
domnea n biroul prezidenial era ntru totul pe gustul i pe msura ambiiilor
sale.
Se aez n fotoliul de la masa de lucru, apoi tast parola csuei
personale de e-mail, pe care o folosise pentru contactele sale secrete de
dinaintea loviturii de stat. Nu se mir s vad n lista de mesaje noi numele
codificat al puternicului su finanator.
Washington, 2006
Dup ce se gndi cteva clipe cum s formuleze cel mai bine n englez
rspunsul pe care l avea n minte de cteva sptmni, Pashelvi ncepu s
tasteze:
Sunt pur i simplu dezolat, bunul meu prieten, pentru manifestrile de
dezaprobare ale preedintelui dumneavoastr. Oricum, in s subliniez c, la
rndul nostru, eu i confraii mei i vorbesc aici despre un miliard i jumtate
de oameni avem s-i facem suficiente reprouri efului suprem al rii
dumneavoastr. tiu bine c n clipa aceasta, cnd citii aceste rnduri, din
gura dumneavoastr vor iei ocri mai mult dect colorate la adresa mea, dar
m vd obligat s v comunic faptul c n planul pe care chiar dumneavoastr
l-ai pus la punct a intervenit o schimbare: ntre rile noastre nu va putea
exista niciodat o apropiere sau o alian, n ciuda eforturilor pe care le fac doi
simpli pioni, ca noi doi. Suntem n minile lui Dumnezeu, fie-i numele ludat.
Aadar, mi se pare drept i inevitabil ca fiecare din rile noastre s-i urmeze
calea pe care i-a rezervat-o mersul istoriei. Totui, credei-m pe cuvnt c v
sunt profund recunosctor pentru ajutorul consistent pe care l-ai furnizat
cauzei noastre. Dumnezeu e mare. Binecuvntat fie Dumnezeu.
Ticlosul sta de fecior de lele mai are i tupeul s-i bat joc de noi
spuse Phil Damiano dup ce citi cu voce tare textul mesajului. Iar ceea ce el
numete ajutor furnizat cauzei noastre nseamn, nici mai mult, nici mai
puin, dect nouzeci i trei de milioane de dolari pe care Agenia i-a cheltuit
pentru organizarea loviturii de stat, fr a mai pune la socoteal faptul c
oamenii notri dislocai n Iran sunt pur i simplu terminai, de vreme ce vor fi
deconspirai n urma ultimelor evoluii ale evenimentelor.
ntr-adevr acum, toi agenii notri din Iran care au contribuit la
reuita operaiunii i risc pielea concluzion cu un gest de neputin
generalul Corrige.
Lucrurile stau mult mai ru dect v nchipuii dumneavoastr,
domnule general. n urm cu cteva ore a fost declanat o ampl aciune a
poliiei. Doisprezece dintre referenii notri pe lng ambasada de la Teheran au
fost deja arestai de agenii serviciilor secrete iraniene. Asta nseamn c toat
reeaua noastr din Orientul Mijlociu se afl n mare pericol.
Dumneavoastr i cu mine, domnule Damiano, suntem rspunztori
pentru acest eec. Este adevrat c Gholam Pashelvi nu ne-a dat nici un motiv
ca s bnuim aceast schimbare la fa, dar noi suntem cei care vom da
socoteal pentru trdarea lui. Am czut ca doi nceptori n capcana pe care
ne-a ntins-o.
Cei doi brbai aveau expresiile fioroase, dar neputincioase ale unor cini
feroce inui n les i cu botni.
Avei dreptate, domnule general. Cred c nu ne rmne alt soluie
dect s ne prezentm demisiile i s recunoatem n faa preedintelui i a
staffului su eecul aciunii noastre.
Nu, nu sunt de acord cu dumneavoastr. nainte s depunem definitiv
armele, trebuie s ne strduim s gsim o soluie, cu att mai mult cu ct,
probabil, evenimentele se vor precipita. Nu uitai totui c noi doi suntem
singurii care cunoatem ntreaga situaie.
i ce intenionai s facei, domnule general? Cred c dumneavoastr
suntei cel care uitai un amnunt important: chiar dac a alege soluia cea
mai radical i periculoas aceea de a ordona asasinarea lui Pashelvi nu
cred c a reui n clipa de fa s gsesc un om de-al meu din Iran n msur
s ndeplineasc misiunea. Majoritatea agenilor mei se afl deja n nchisorile
de maxim securitate ale ayatolahului, n vreme ce ceilali le vor clca n
curnd pe urme: ntreaga noastr reea din Iran se afl pe punctul de a fi
anihilat.
Orict de grav ar fi situaia, cred c este o dovad de laitate s
abandonm o nav care se scufund. Eu zic s discutm cu preedintele i cu
secretarul de stat, cerndu-le un nou vot de ncredere pe perioada n care vom
ncerca s remediem situaia pe care noi nine am creat-o. Apoi, odat
lucrurile puse la punct, ne vom depune demisiile.
i cum spunei dumneavoastr c ar trebui s reacionm? Lansnd
cteva rachete inteligente asupra locuinei preedintelui iranian? Punnd n
mna unui contrarevoluionar fanatic asta n cazul n care vom gsi vreunul
o puc cu lunet de nalt precizie? Eu cred c, de fapt, facem echilibristic pe
lama ascuit a unui brici: e suficient un singur pas greit pentru a declana
un rzboi religios care poate cuprinde ntreaga lume.
De data aceasta, logica, fermitatea i experiena vor fi singurele arme
cu care l vom nfrunta pe oportunistul infam care este Gholam Pashelvi.
Vrei s spunei c pn acum nu am acionat dup o anumit logic
i n conformitate cu experiena pe care o avem? ntreb directorul CIA.
Se simea asemenea unui elev nepregtit scos la tabl de profesor.
Ca s fiu sincer, nu. Ne-am comportat ca nite yankei tipici. O sut de
milioane de dolari, o reea de spioni experi i un pion sau mai bine zis un
preedinte de paie bun de aezat pe piedestalul ocupat nainte de un dictator
de serviciu. i am fcut cteva grave erori de evaluare a situaiei. Noi, cei de
aici, tim prea puine despre obiceiurile poporului aceluia, despre puterea real
pe care o poate exercita n ara sa un individ ca Pashelvi. Trebuie s ne
corectm mai nti propria noastr ignoran.
i cum vei proceda ca s intrai n posesia unor astfel de informaii?
n nici un caz cu ajutorul spionilor. Poate c ne va fi de ajuns o
singur persoan, de o statur, ca s zic aa, singular. ns despre asta vom
mai avea timp s vorbim dup ntlnirea cu preedintele.
Luai loc, domnilor, spuse preedintele cu un aer grav, fcndu-le
semn lui Phil Damiano i generalului Corrige s se aeze pe cele dou fotolii
libere din faa biroului su.
n cel de-al treilea fotoliu sttea secretarul de stat.
n Biroul Oval de la Casa Alb nu se mai afla nimeni n afara celor patru
brbai.
Preedintele ascult darea de seam asupra evenimentelor petrecute
dup ce serviciile secrete americane reuiser s-l instaleze n fruntea Iranului
pe Gholam Pashelvi, apoi i expuse punctul de vedere.
Ceea ce mi-ai relatat dumneavoastr confirm n totalitate temerile pe
care le-am avut nc de la prima apariie televizat a calului nostru ctigtor,
explic el, indicndu-l pe Pashelvi cu numele de cod al operaiunii: Winning
Horse. De asemenea, trebuie s mrturisesc faptul c nici ncercarea
dumneavoastr de a mi-l prezenta pe noul ef al Iranului drept un preedinte-
marionet nu m-a convins, domnule Damiano. Totui, mi dau foarte bine
seama c, n noile condiii, dumneavoastr i generalul Corrige ne putei fi de
un real folos n ncercarea de a remedia situaia. Domnilor, demisiile
dumneavoastr sunt acceptate. Sunt ns convins c intenionai s le datai
s spunem de astzi n trei sute aizeci i cinci de zile: aadar, avei la
dispoziie un an ca s punei toate lucrurile la punct.
Un an murmur Damiano, n vreme ce avionul de serviciu al CIA
ateriza pe pista aeroportului internaional din Denver. Totui, nu mi-ai spus
nc, domnule general Corrige, n ce const ajutorul pe care am venit s-l
cutm aici, la Denver.
Cred c l cunoatei deja pe domnul Breil. Domnul Oswald Breil.
Denver, 2006
Oswald Breil nvase s nu-i fac niciodat griji n privina termenelor
la care Sara Terracini i preda lucrrile. Era convins c, la fel ca ntotdeauna,
Sara avea s-i duc misiunea la bun sfrit ntr-o manier impecabil i fr
s se lase prea mult ateptat. tia c vechea sa prieten urma s-i dea din
nou dovada ncrederii pe care el o investise n ea.
Era pe cale s termine de citit ultimele pagini primite de la Sara, care
conineau un nou fragment din traducerea jurnalului ziaristului italian Luca
Raso. i privi ceasul.
tabii tia americani sunt ntotdeauna n ntrziere, coment el n
gnd.
Cteva secunde mai trziu, Lilith Habar i introducea n birou pe
musafirii ateptai de Oswald.
Dup ce directorul CIA, Phil Damiano, i generalul Corrige i luar
rmas-bun, Oswald se uit din nou la ceas: conversaia durase dou ore i
douzeci de minute i, n tot acel interval de timp, trise sentimentul c
ntreaga lume se afla, din nou, pe marginea prpastiei, iar el, Breil, era din nou
chemat s salveze pacea mondial. Breil i rezervase dreptul de a hotr n
decursul urmtoarelor dou-trei zile dac avea sau nu s accepte misiunea pe
care voiau s i-o ncredineze cei doi musafiri de rang nalt: nc nu era n
msur s neleag modalitatea prin care ar fi putut duce la bun sfrit o
asemenea operaiune nceput catastrofal.
Dup plecarea celor doi, Oswald relu lectura jurnalului lui Luca Raso.
Sara i trimitea cte trei sau patru pagini o dat: mai avea mult de lucru pn
la finalizarea transcrierii. Acum ns, Breil voia s se gndeasc la altceva,
alungndu-i din minte vetile nelinititoare pe care i le comunicaser emisarii
guvernului american.
nc nu-i nchipuia c ntre paginile jurnalului din faa sa, scris cu
treizeci de ani n urm de ziaristul italian, erau strecurate informaii la fel de
grave.
i nu-i putea imagina nici faptul c, datorit unuia dintre ciudatele
paralelisme ale istoriei, faptele povestite n paginile transcrise de Sara aveau s
se ntreptrund cu evenimentele din prezent.
Din agenda lui Luca Raso, Rio de Janeiro, 4 mai 1976:
Observ c aici, n mijlocul pdurii amazoniene, exist un adevrat cult
pentru punctualitate am remarcat, parcurgnd programul celor cinci zile n
care aveam s fiu oaspetele cartierului general al lui Neumann.
Pn i cel mai mic amnunt fusese riguros planificat. Cel care redactase
orarul vizitei mele fcuse n aa fel nct s fiu ocupat cu ceva n fiecare minut
al ederii mele acolo: stabilise cu meticulozitate orele de mas, plecrile i
sosirile, vizitele cu ghid pe care urma s le fac la spital, i nu la laboratoarele
de avangard unde se fac cercetri referitoare la misterioase culturi intensive.
n tot acest interval de timp urma s m ntlnesc de mai multe ori cu Erick
Neumann i mi spuneam c ar fi trebuit s m consider norocos dac
simpatica mea nsoitoare nu redactase deja textul interviului.
Punctualitatea nseamn respect pentru cei din jur, fiind un element
indispensabil pentru orice persoan care vrea s aib succes i s obin
anumite gratificaii. Nu credei, domnule Raso? Acum ns, dac avei
bunvoina s urcai n main, a fi ncntat s v nsoesc pn la
Residencia, mi-a spus Agnes, ai crei ochi nu lsau s transpar n exterior nici
un sentiment. Apoi a adugat: Nu v facei probleme pentru bagaje: oamenii
notri le vor duce direct la vila unde vei locui, iar cteva femmes de chambre
vor avea grij s v aranjeze obiectele personale A vrea s nu v nchipuii c
toate acestea v-ar putea afecta n vreun fel intimitatea, domnule Raso.
Mai nti fotografiile, iar acum lenjeria, mi-am spus. Nu era deloc greu de
neles faptul c n Neumanntown aa cum fusese supranumit citadela din
mijlocul junglei amazoniene orice libertate personal era drastic
redimensionat. Cu toate acestea, trebuia s recunosc faptul c eram primul
ziarist din lume cruia Erick Neumann avea s i acorde un interviu.
Acesta este satul rezidenial, mi-a spus Agnes pe tonul indiferent,
profesional, al unui ghid turistic. Aici locuiesc directorii notri i familiile lor,
dar i managerii care urmeaz s fie detaai la cele peste o sut optzeci de
fazendas care conduc instituii agro-alimentare n ntreaga Brazilie. Dup o
scurt pauz, Agnes a continuat, abordnd un ton plin de mndrie
profesional: Chiar dac sectorul agricol constituie astzi doar una dintre
preocuprile noastre comerciale, trebuie spus c a constituit punctul nostru de
plecare, cel care a impulsionat dezvoltarea concernului nostru, Neumann
Corporation.
Jeepul n care ne aflam a urcat o colin i, odat ajuni n vrf, eleganta
structura a Residencia mi s-a desfurat brusc n faa ochilor, n toat
splendoarea sa.
Era o vil colonial datnd din secolul al XIX-lea, de dimensiuni
neobinuite, cu att mai mult cu ct, nainte de crearea Neumanntown,
construcia aceea trebuie s fi fost asemenea unei catedrale n pustiul junglei
amazoniene.
Tencuiala Residencia era de un bleu-deschis, care contrasta cu albul
nenumratelor ferestre de pe faad. Tot albe erau i impozantele coloane de
marmur care marcau aleea din faa intrrii principale, unde ar fi putut fi
parcate mai bine de zece autoturisme.
Am observat c i acolo totul fusese organizat pn n cel mai mic
detaliu. Toate plantele i florile, pe care clima tropical le face s devin
viguroase i luxuriante, erau dispuse n conformitate cu scheme cromatice
precise.
Porile masive de fier care strjuiau aleea de acces spre vil erau pzite
de civa brbai narmai, n vreme ce alii se vedeau patrulnd cu regularitate
n parcul locuinei rezideniale.
n ultima vreme, casele izolate au fost atacate de bande aparinnd
triburilor indios, astfel nct aici, n jungla amazonian, este obligatoriu s fim
foarte prudeni, mi-a explicat Agnes, schind un gest de salut ctre santinele.
n clipa aceea am avut un sentiment straniu: paza armat mi-a amintit
de gardienii care pzesc zidul unei nchisori. i m-am ntrebat dac era ntr-
adevr necesar o asemenea desfurare de fore pentru a apra Residencia de
o mn de indios.
Jeepul s-a oprit sub colonada impozantei vile chiar n clipa n care
ncepeau s cad primele picturi de ploaie cald, tropical. Am privit cu
atenie faada vilei i mi-am dat seama c distana mi jucase feste: ceea ce mi
se pruser a fi simple rame albe n jurul ferestrelor erau, n realitate,
minunate basoreliefuri n stil baroc. Capiteluri i incrustaii care decorau
faada cldirii, fr ns a crea impresia unei arhitecturi prea ncrcate. Acolo,
totul era imens i fastuos.
Urmai-m n sala de ceai, domnule Raso, mi-a spus Agnes, lund-o
naintea mea pe culoarele din interiorul cldirii. Cred c personalul de aici v-a
pregtit deja un cocktail de bun venit.
Odat ajuni n sala de ceai, m-am aezat ntr-un fotoliu-balansoar i am
gustat, savurnd fiecare nghiitur rcoroas, o butur cu ghea pe baz de
fructe tropicale. n timp ce ateptam, am deschis din nou pliantul cu programul
sejurului meu: m-am simit uurat s constat c n seara aceea aveam s am
parte de o cin informal.
Prima mea ntlnire formal era fixat pentru a doua zi diminea, la
ora opt. Aadar, la micul dejun urma s-l cunosc pe Erick Neumann.
PARTEA A DOUA
E cu neputin s povesteti lucrurile altfel dect s-au ntmplat.
GIORGIO BOCCA.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Cu fiecare pas, Athor i recpta vigoarea. Mizda i Dehal i dduser s
mnnce din merindele din tolbele strjerilor davaar pe care i uciseser. Acum,
Athor cptase din nou nfiarea hotrt a cpeteniei de trib, grbindu-se s
se ntoarc n satul su aflat n mare primejdie.
n timp ce strbteau pdurea tnrul ef de trib se opri brusc i le fcu
semn nsoitorilor si s se ascund n desi: patru rzboinici davaar se
ndreptau spre ei.
Brusc, Athor ni chiar n faa lor, n cmp deschis, i, fr s-i pese de
ciulinii care-i rneau tlpile, ncepu s alerge, atrgndu-le atenia vrjmailor.
Unul dintre cei patru davaar ridic sulia, lansnd-o cu toat fora n
direcia fugarului; lovitura nu-i atinse inta, iar tnrul se fcu nevzut n
adncul pdurii.
Fcnd aceast micare, Athor urmrise un scop bine chibzuit: i salvase
pe Dehal i Mizda, care puteau astfel s-i continue drumul spre sat, n vreme
ce el avea s-i gseasc adpost ntr-una din numeroasele peteri care se
deschideau n peretele de piatr al muntelui. Incursiunea nu era rodul unei
ntmplri: btrnul su tat l dusese de cteva ori n acea peter,
ndemnndu-l s ia aminte la fiecare firid de acolo, la fiecare denivelare a
terenului.
Pe msur ce se ndrepta spre mruntaiele muntelui, vocile davaarilor
pornii n urmrirea sa se auzeau din ce n ce mai slab, pn cnd se stinser
cu totul.
Ajunse ntr-o sal ampl, pe care o cunotea foarte bine: n locul acela,
rocile luaser n timp forme bizare. ntunericul era de neptruns, ns Athor
tia c pe peretele din faa sa un strmo scrijelise cteva scene de vntoare:
pe vremea cnd tatl su l lsa singur n peter, petrecuse mult timp
cercetnd acele desene la lumina unei tore, imaginndu-i tot felul de aventuri
ieite din comun.
Un fascicul subire de lumin prea c mngie pardoseala peterii, dnd
impresia c provine chiar din centrul pmntului. Athor se aplec i vzu c
lumina venea de la una dintre numeroasele galerii nguste care se deschideau
n sala cea mare. Constat c cineva avusese grij s mascheze trecerea cu un
morman de pietre.
Le nltur una cte una, apoi naint tr pe culoarul ngust. Pe
msur ce parcurgea metru cu metru pasajul subteran, lumina devenea din ce
n ce mai puternic.
Cavitatea n care fusese amenajat templul sfnt al lui Hosh i apru
deodat n faa ochilor. Privi de jur-mprejur, nevenindu-i s-i cread ochilor:
jarul ncins i torele arznd rspndeau lumin i cldur. i spuse c
singura explicaie pentru faptul c focul rmnea mereu aprins trebuia s fie
existena vreunei guri de aerisire spate n stnc. n mijlocul ncperii se
gsea sarcofagul care adpostea Piatra Sfnt. Pe altarul din piatr calcaroas
care se nla din pardoseal, Athor vzu obiectul care avea s consfineasc
dreptul su de a deveni mare sacerdot al poporului migos: un disc forjat,
confecionat din acelai metal strlucitor care decora capacul sarcofagului.
Se gndi c ar trebui s i-l lege la gt cu nojiele de piele, urmnd ca,
dup ce avea s fie recunoscut de poporul su ca mare sacerdot i cpetenie a
tribului, s aduc din nou discul de aur n templul secret, n aa fel nct, pe
viitor, nsemnul lui Hosh s poat fi motenit de succesorul su. De altfel,
acesta era motivul pentru care discul fusese lsat acolo cu muli ani n urm de
neleptul Sar. Tatl lui Athor nu avusese timp s-i dezvluie fiului pe care l
alesese drept viitor rege calea prin care se ajungea la amuleta sacr, dar i
artase petera, i astfel tnrul reuise s gseasc de unul singur templul.
Fr ndoial c fusese voina zeului Hosh ca paii s-i fie cluzii ntr-acolo.
nainte de a prsi templul, Athor aliment focurile sempiterne care
ardeau n vetre, apoi fcu cale ntoars prin galeria ngust care ducea n sala
mare a peterii: tia foarte bine c, dac ar fi privit Piatra Sfnt sau dac ar fi
ntrziat prea mult n preajma ei, zilele sale ar fi fost numrate.
Dehal i Mizda alergar cu sufletul la gur spre sat. Cnd trecur de
palisad i observar c aceasta era pzit cu strnicie de oameni migos,
neleser c tribul lor reuise s salveze satul de atacul vrjmailor. Prea s
fie sfritul unui vis urt.
Nu-i nchipuiau ns c, n scurtul rstimp ct ei lipsiser din sat,
Goreth se proclamase rege i ncepuse deja s pun n aplicare perfidul su
plan: acela de a-i transforma pe panicii migos ntr-un trib de rzboinici feroce.
De jur-mprejur se vedeau brbai narmai, printre care se distingeau cei care
vegheau la sigurana noului suveran, cel care i condusese la victoria mpotriva
davaarilor. Din cauza pierderilor suferite, dumanii aveau acum nevoie de mult
timp ca s-i refac forele i s treac la contraofensiv. Fusese o victorie
nesperat datorit creia poporul migos i arta respect i recunotin noii
cpetenii, cu toate c percepuse nclinaiile sale despotice.
De vreme ce Goreth era, la rndul su, fiu al regelui Sar, oamenii migos
acceptaser faptul c tnrului i se cuvenea descendena regal, n absena
altor motenitori.
n plus, uzurpatorul anunase c n curnd urma s recupereze i discul
sacru al marelui sacerdot, susinnd c, nainte de a muri, Sar i artase lui, i
nu lui Athor, locul n care se afla Templul Secret.
Goreth era ncredinat c nimeni nu ar fi fost n msur s l contrazic
sau s-i dea n vileag neltoria.
Iat-i aadar i pe eroii notri ntori din tainica lor misiune. Cum ai
ndrznit s-mi nesocotii poruncile? Spuse Goreth n clipa n care Mizda i
Dehal ajunser n faa sa. Vd c fratele meu vitreg nu se afl cu voi. Oare ai
pierdut pe drum un membru al expediiei?
Nu, Goreth: Athor e n via. Am reuit s-l eliberm. Numai c pe
drumul de ntoarcere, am dat peste un grup de rzboinici davaar, iar el le-a
distras atenia, permindu-ne nou s
Ajunge, femeie! O ntrerupse Goreth. Nu m intereseaz explicaiile
tale!
n jurul lor se strnseser mai muli steni. Cpetenia tribului se
ntoarse spre oamenii din garda sa i le porunci:
nchidei-i!
Goreth, ateapt! Strig ghicitorul Aker, tatl lui Dehal, naintnd spre
el.
Cum ndrzneti s te mpotriveti suveranului tu, Aker? Fiica ta a
nesocotit poruncile mele i va avea parte de pedeapsa pe care o merit, la fel ca
i tnrul Mizda. Ct despre fratele meu, Athor, dac este adevrat c se afl
nc n via, cnd se va ntoarce va fi judecat de Sfatul celor Cinci btrni
nelepi.
Dehal tresri.
i care sunt crimele pentru care l vei acuza? ntreb ea. Athor nu a
nclcat niciuna dintre legile noastre, ci dimpotriv, a ncercat s-i salveze
poporul
Goreth o ntrerupse din nou.
Asta o va hotr Sfatul nelepilor. Fiecare lucru la timpul su,
rspunse el, ndreptndu-se spre coliba sa.
Cred c timpul despre care vorbeai a sosit deja, frate al meu, se auzi o
voce.
Athor naint spre mijlocul rspntiei. n ciuda faptului c era slbit,
rnit i plin de praf din cap pn-n picioare, avea o inut mndr.
Foarte bine! Fcu Goreth, revenindu-i repede dup o clip de
buimceal. Vd c ai hotrt s te predai de bunvoie i s te supui judecii
dup legea noastr. Aceasta ns nu scade cu nimic din gravitatea crimei cu
care i-ai mnjit minile
Aproape toat suflarea satului se strnsese n locul viran din faa colibei
cpeteniei de trib.
Frate al meu, a vrea s aflu care sunt faptele nelegiuite de care m
acuzi, rosti Athor, rupnd linitea care se lsase peste mulime.
Eti un trdtor: ai uneltit s-l ucizi pe tatl nostru, ridic tonul
Goreth, aintind un deget acuzator spre cel din faa sa.
Nu rosti asemenea erezii, Goreth!
Atunci, cum i explici faptul c vrjmaul nostru Karesh, cpetenia
davaarilor, inea un cuit n mn cnd l-a luat ostatic pe tatl nostru? Grzile
noastre jur c, n clipa n care a intrat s vorbeasc cu regele Sar, Karesh nu
era narmat.
Ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c tu, n nelegere cu Karesh, ai ascuns pumnalul n
coliba tatlui nostru, n aa fel nct vrjmaul nostru s-l gseasc i
Mini, Goreth! Sau, mai bine zis, de vreme ce ai att de bine cunotin
de lucruri pe care nimeni altcineva nu le putea ti, sunt nclinat s cred c
poate chiar tu ai fost cel care a pus arma n mna asasinului.
i atunci cum se face c eu m-am aflat printre primii care au urcat pe
palisade, srind n aprarea satului nostru, n vreme ce tu te-ai aventurat ntr-o
urmrire fr sens, din care, de altfel, te-ai ntors cu minile goale? Tu eti
trdtorul, Athor. Minile i sunt mnjite de sngele tatlui nostru i al
oamenilor migos ucii de davaari. Nu merii dect moartea.
Majoritatea celor prezeni, convini de cuvintele lui Goreth, se ntoarser
spre Athor cu expresii amenintoare pe chip.
n clipa aceea, tnrul i deschise pieptarul, scond la iveal discul de
aur pe care l purta la gt.
Atunci spune-mi tu, rosti Athor, cum se face c un trdtor ca mine se
afl n posesia acestei amulete sfinte?
Strlucirea orbitoare a discului de aur alung ca prin farmec furia
mulimii. Chiar i Goreth ovi cteva clipe, dar i reveni cu repeziciune.
Ce vrei s ne demonstrezi cu asta, Athor? Rnji el. Vrei, poate, s te
venerm ca mare sacerdot? mi nchipui c ai intrat n posesia acestui obiect
prin nelciune i foarte curnd ne vei dezvlui cum ai procedat. Rzboinicii
mei, luai-l pe omul acesta i nchidei-l!
Vrjii, brbaii migos ddur s se npusteasc asupra lui Athor.
Oprii-v! Le strig acesta, ridicnd discul de aur. Cel ce va ncerca s
se ating de mine va comite cel mai mare sacrilegiu mpotriva zeului Hosh.
nspimntai, brbaii se oprir. Cuvintele tnrului erau ct se poate
de pline de adevr: a-l lovi pe marele preot nsemna a-l lovi pe nsui zeul Hosh.
Athor profit imediat de momentul de ezitare al oamenilor lui Goreth.
innd discul asemenea unui scut, i croi drum spre poarta satului i se fcu
nevzut n desiul pdurii nainte ca fratele su vitreg s pun din nou
stpnire pe situaie.
n ziua urmtoare, vntorii care plecaser n urmrirea fugarului se
ntoarser resemnai n sat: Athor dispruse fr urm.
Dehal, care numrase nelinitit orele n care oamenii lui Goreth l
cutaser pe Athor, avu o mic izbucnire de satisfacie: tia c brbatul ei era
cel mai iscusit vntor al tribului i ndjduia din tot sufletul c reuise s
scape de urmritorii pe care perfidul su frate vitreg i trimisese dup el.
Dar expresia triumftoare a tinerei femei nu-i scp lui Goreth.
Bravii mei migos, trdtorul va fi prins ct de curnd. Pn atunci
ns, trebuie s-i pedepsim pe complicii si spuse el, ndreptndu-i privirea
perfid asupra lui Dehal i a lui Mizda. Apoi continu: Mizda, tu vei fi judecat
de Sfatul btrnilor i, dac vei fi gsit vinovat, vei fi condamnat la moarte. Ct
despre tine, femeie, poruncesc s fii alungat din sat chiar acum. Cli i vor fi
animalele pdurii sau vreunul din rzboinicii davaar.
Tatl tinerei femei ncerc n zadar s obin ndurare pentru fiica sa.
Civa brbai o escortar pe Dehal n afara mprejmuirii satului,
abandonnd-o n pdure.
Athor se ndeprtase n fug de sat. Alergase ore la rnd, ncercnd s
ascund orice urm a trecerii sale.
Strigtele furioase ale urmritorilor si rmseser treptat n spatele su,
pn cnd se stinser de tot. Cnd, n cele din urm ajunse la gura peterii, se
simi n siguran.
Odat aflat n prima cavitate mai larg a grotei, se ls, epuizat, s cad
pe pardoseala de piatr i se gndi la Dehal, ntrebndu-se ce pedeaps le va
rezerva perfidul su frate vitreg femeii pe care o iubea i lui Mizda, nepreuitul
lui prieten.
Rmase aezat timp ndelungat, inndu-i capul ntre mini, pn cnd,
ntr-un trziu, oboseala l dobor i l cuprinse somnul.
Dehal nu se ndeprtase prea mult de sat, cnd Goreth chem la el doi
brbai narmai.
Urmrii-o, fr ns s fii descoperii, le porunci el. Poate ne va
conduce la Athor.
Tnra femeie rtci timp ndelungat, fr nici o int: nu voia altceva
dect s pun o distan ct mai mare ntre ea i Goreth. Din cnd n cnd se
oprea i sttea s asculte zgomotele pdurii, temndu-se s nu fie urmrit. n
adncul inimii spera c Athor se ascunsese n mprejurimile satului i c avea
s-l gseasc.
Umbrele lungi ale serii transformaser pdurea ntr-un inut fantomatic,
nspimnttor.
Paii lui Dehal, tot mai marcai de oboseal, deveneau din ce n ce mai
nesiguri. Trecuser cteva ore bune de cnd pierduse crarea, orbecind pe
ntuneric fr nici o int.
Athor aprinse o tor i n clipa urmtoare privirile i fur din nou vrjite,
aintite asupra desenelor schiate pe bolta marii sli a peterii.
Cu ochii minii l revzu pe Sar dezvluindu-i semnificaia acelor desene
i n clipa urmtoare fu cuprins de un sentiment acut de melancolie i durere
sufleteasc. Tatl su murise, iar viitorul tnrului Athor prea mai ntunecat
ca noaptea cea mai adnc. n clipa urmtoare ns se scutur, alungndu-i
tristeea: trebuia s gseasc o modalitate de a-l discredita pe Goreth,
dezvinovindu-se totodat de acuzaiile de trdare.
Micnd tora, i se pru c bizonii, cprioarele i lupii de pe bolta de
stnc prindeau via chiar sub ochii si. Jocul acela vechi avu darul de a-i
alunga gndurile negre care i se nvlmeau n minte.
Se hotr s construiasc o scar pe care s se poat urca pentru a
cerceta de aproape desenele. Se ndrept spre ieire, cu gndul de a cuta
brne i crengi din care s confecioneze un eafodaj trainic: simea c avea
mare nevoie s-i umple cu ceva timpul.
Frica i oboseala o copleiser pe Dehal. Mergnd fr int i
nvrtindu-se n cerc, asemenea unui animal orbit de durere, femeia fcu un
pas greit i, n clipa urmtoare, pmntul pru s se deschid sub ea. Se
prbui n gol ca un pietroi. n cdere, se izbi de povrniul abrupt al muntelui,
iar trupul i se rostogoli fr vlag la vale, oprindu-se violent din curs n clipa
n care se izbi cu un zgomot surd de trunchiul unui copac.
O durere sfietoare, asemenea celei produse de o spad nroit pe foc, i
tie brusc respiraia. Vrful unei crengi groase i ieea din carne, chiar sub
coaste. nainte de a-i pierde cunotina, mai avu timp s ndrepte o rugciune
spre zeul Hosh, cerndu-i s-i aib n paz tatl i pe brbatul pe care l iubea.
Cnd Athor iei din petera n care se ascunsese, lumina difuz,
roiatic, a zorilor se rspndea timid printre ramurile copacilor.
Scrut preocupat mprejurimile n cutarea unui trunchi suficient de
solid care i-ar fi putut sluji drept pies de susinere a eafodajului pe care se
hotrse s-l construiasc. Deodat, i se pru c aude un sunet prelung i
tnguitor, asemenea unei jelanii.
Nu fcu dect civa pai, cnd o vzu: Dehal era acolo, sprijinit de un
copac secular.
Chipul i era pmntiu, ochii i inea nchii, iar lng ea se vedea o balt
mare de snge.
Athor realiz ngrozit c femeia pe care o iubea i care apruse ca prin
minune n faa ochilor si trgea s moar: o creang groas i strpunsese
oldul, ieindu-i din carne n dreptul coastelor. ngenunche lng ea i i rosti
numele n oapt. n clipa urmtoare, Dehal deschise ochii.
Athor, murmur ea cu voce stins, Athor, mirele meu iubit.
Apoi, scoase un oftat de uurare i lein din nou: Athor se vedea nevoit
s recurg la o soluie pe care i cei mai crnceni rzboinici ar fi suportat-o cu
greu.
Scoase cuitul de vntoare i desprinse ramura de trunchiul copacului,
apoi o culc pe Dehal pe partea stng. tia ce s fac atunci cnd trebuia s
scoat sgeata din trupul vreunui tovar de vntoare rnit. Cu toate c risca
s-i provoace o hemoragie puternic lui Dehal, tia c nu avea de ales: era
singurul lucru care ar fi putut s-o salveze de la moarte.
Athor i sprijini piciorul sub omoplatul drept al femeii, prinse creanga cu
ambele mini i ncepu s trag cu for, rotind-o ncet n jurul propriei axe.
ncetul cu ncetul, lemnul iei din carne. Spre uurarea lui, Dehal nu-i
recptase ntre timp cunotina.
Cei doi urmritori pierduser urma vnatului i cutreierau fr int prin
pdure, nspimntai la gndul c aveau s se confrunte cu furia lui Goreth.
S ne ntoarcem, spuse unul din ei. Soarele e deja sus pe cer, iar de
femeie nici urm.
Ateapt, rspunse cellalt. Goreth ne va pedepsi crunt dac ne
ntoarcem cu minile goale. Eu zic s cutm un adpost pentru la noapte, iar
dac mine nu i dm de urm femeii, facem cale ntoars.
Athor o ls singur pe Dehal doar att ct s caute cteva buruieni
tmduitoare. Apoi prepar o infuzie din ciuperci de mesteacn: era cel mai
bun remediu pentru ngrijirea rnilor. n plus, avea s se roage nencetat,
pentru c tia c numai zeul Hosh ar fi putut ngdui miracolul vindecrii.
O duse pe Dehal n peter i se aez n genunchi lng ea. Se rug
toat noaptea s-i revin n simiri.
n zorii zilei urmtoare, femeia ncepu s respire horcit: prea c trage
s moar.
Mirele meu iubit. Acestea fuseser ultimele cuvinte ale lui Dehal, iar el,
marele sacerdot al zeului Hosh, era singurul care putea celebra ritualul
cstoriei dintre un brbat i o femeie.
Trebuia s se grbeasc dac voia s respecte ultima dorin a lui Dehal.
Cu un gest plin de iubire, o ridic n brae i se ndrept spre ieirea din
peter.
Cei doi migos l zrir pe Athor, care se strecura printre copaci purtnd
pe brae trupul lui Dehal, i se ascunser ntr-un desi.
E moart, iar el se duce s-o ngroape! opti unul din ei.
Sau poate c o duce naintea Pietrei Templului lui Hosh, n sperana c
zeul nostru va face o minune i o va readuce la via, i rspunse cellalt. S-l
urmrim, dar s nu cumva s fim descoperii. i nu uita: Goreth ne va
recompensa aa cum se cuvine dac, pe lng faptul c i vom aduce pe tav
leurile trdtorului Athor i al femeii sale, i vom arta i unde se afl Templul
Sfnt.
Languedoc, 1213
Marcel, unul dintre slujitorii lui Puyol, l conduse pe Aymon de-a lungul
unui pasaj secret care traversa subteranele palatului: era calea folosit de
tafetele catare atunci cnd trebuiau s prseasc pe ascuns locuina
maestrului.
Pasajul ducea pn la reeaua de conducte suficient de largi pentru a
lsa s treac un om tr ale unui apeduct dezafectat, care fcea legtura cu
un strvechi izvor de ap din afara zidurilor cetii. Cnd ajunser acolo,
Aymon i Marcel ieir la lumin.
Urmeaz-m, i spuse slujitorul. Puyol mi-a poruncit s te ncredinez
nomazilor care i-au fcut tabra aici, n afara oraului. Ei te vor duce la Foix,
la verii ti de acolo. S fii mereu cu bgare de seam i, mai cu seam, s nu-i
dezvlui niciodat identitatea.
Crua fusese tras la mic distan de poarta dinspre miazzi a cetii.
Parapeii de lemn de pe laturi erau ridicai, iar deasupra pereilor fusese
sprijinit un acoperi din igle de lut ars, care ddea cruei aspectul unui
bordei pe roi. Printr-un co subire din metal ieea un firicel de fum. O
mroag btrn, costeliv i cu spinarea curbat, ptea cteva smocuri de
iarb. n apropierea cruei ardea un foc molcom deasupra cruia, de o
pirostrie improvizat din trei lemne ncastrate ntre ele, atrna o oal de aram
nnegrit. n oal clocotea un lichid dens i nchis la culoare. Totul n jur prea
ncropit din te miri ce, mizeria fiind atotstpnitoare.
Aymon i Bahram Gur se vzur atunci pentru prima dat.
Brbatul mbrcat n zdrene avea prul cenuiu i lung. Prea btrn,
iar lui Aymon nu-i veni s-i cread urechilor cnd nsoitorul su i spuse c
Bahram Gur nu avea mai mult de cincizeci de ani. De ndat ce l recunoscu pe
slujitorul lui Puyol, faa brbatului se destinse ntr-un zmbet larg, lsnd s i
se vad un rnd neregulat de dini cariai.
Puin mai ntr-o parte sttea o femeie despre care Aymon i nchipui c
era nevasta lui Gur: dei era nengrijit i de mult trecut, se vedea ns c
odat fusese o adevrat frumusee. n mn inea o sticl pe jumtate goal.
Bahram Gur se ridic n picioare.
Cu ce v-a putea fi de ajutor, scumpul meu prieten? ntreb el.
Puyol i mai ncredinase i alt dat trarului misiuni delicate, pentru
care fusese rspltit regete. Mai presus de orice, transmisese documente i
mesaje importante care nu trebuiau cu nici un pre s cad n minile
oamenilor lui Montfort.
Discuia dintre slujitorul lui Puyol i Bahram fu lung i marcat de
multe gesturi. n cele din urm, nomadul i ceru lui Aymon s se mbrace n
zdrene, la fel ca el, stinse apoi focul i se pregtir cu toii de plecare.
Urc n cru, biete, spuse el nerbdtor. Trebuie s plecm imediat.
Povestea pe care mi-ai spus-o nu mi se pare deloc convingtoare: nu ai deloc
aerul c ai fi fiul unui vechi prieten de-al maestrului Puyol, care are unele
probleme cu justiia. S tii c eu nu triesc pe alt lume: am neles imediat c
fuga ta are legtur cu vnzoleala care a cuprins oraul n ultimele zile. Dar nu
e treaba mea s pun ntrebri: am fost pltit s te duc la Foix i asta voi face.
Bahram lovi mroaga cu biciul pe spinare, iar crua se puse n micare,
scrind din toate ncheieturile.
Scoate instrumentul acela, spuse Bahram artnd spre tocul de piele
al vielei, i arat-ne ce te-a nvat maestrul.
Aymon se supuse fr s crcneasc: pentru el era ntotdeauna o plcere
s cnte.
Cnd notele melodiei se stinser, Bahram ls hurile din mn i
ncepu s aplaude att de zgomotos, nct acoperi sforiturile sonore ale
nevestei, care, beat, adormise pe patul ncropit n cru.
Bravo, Maxim! Exclam Bahram, adresndu-i-se lui Aymon pe numele
pe care i-l dduse acesta.
Numele meu este unul ncrcat de istorie i onoare, numele unui vechi
ah persan, Bahram Gur, care cuta muzicani i saltimbanci pentru
desftarea supuilor si. Negsindu-i, i-a cerut ajutor socrului su, Sankl.
Acesta a trimis n Persia cteva mii de strmoi de-ai mei. Noi aparinem
neamului lurilor i se spune c puini sunt muzicanii care reuesc s ntreac
talentul nostru nnscut. Din Persia, civa dintre noi au luat calea pribegiei i
au devenit nomazi. Aici, n Europa, ni se spune atsigani.
Brbatul se ntrerupse brusc, plind: doi oteni clare trecur n galop pe
lng cru, n vreme ce alii se vedeau apropiindu-se de-a lungul drumului.
Repede, biete, bag-te aici, nuntru, spuse Bahram ridicnd o tblie
sub care se afla o ascunztoare secret, suficient de mare ca s adposteasc
un om ghemuit. Rmi acolo fr s scoi nici un sunet. Sunt convins c ne vor
opri i vor percheziiona crua.
Ia te uit cu ce prieteni vechi ne e dat s ne ntlnim! Exclam unul
dintre cruciai, recunoscndu-l pe Bahram. Muzicantul nostru vagabond! Ce
caui prin prile astea? Nu ziceai c vrei s mai rmi n ora cteva zile? Cum
de ai luat-o din loc aa, dintr-odat?
Afaceri neprofitabile, rzboinicule, rspunse Bahram. Se pare c
locuitorii din Carcassonne au buzunarele cusute, aa c nevasta mea i cu
mine n-am trit dect din mila ctorva trectori.
i ncotro ai apucat-o, cu ndejdea de mai bine?
Nu tiu precis, aa c m voi lsa dus de btrna mea mroag, mini
iganul.
Oraul Foix se afla nc n minile rebelilor, aa nct era mai bine s nu
spun nimnui c se ndrepta spre inuturi vrjmae.
Foarte bine. Pn una-alta, oamenii mei vor arunca o privire n cru.
Facei precum v este voia: vedei ns c duc numai marf stricat.
Iar nevast-mea este exemplul cel mai elocvent, rspunse Bahram, fcndu-i pe
cruciai s izbucneasc n rs.
Apoi, un alt hohot general se auzi n clipa n care nevasta iganului
scoase un sforit zgomotos atunci cnd unul dintre oteni ncerc s-o trezeasc.
Nu cumva ai vzut un bieandru care ducea cu el un toc de
instrument muzical? ntreb cpetenia cetei cruciate. Numele lui este Aymon.
N-am ntlnit ipenie de om de cnd am prsit Carcassonne. Totui,
dac-mi este permis ndrzneala, cum se face c eroicii cruciai sunt pe
urmele unui biet bieandru?
nsui Simon de Montfort a poruncit ca biatul s fie gsit cu orice
pre: se spune c ar fi nepotul lui Beaufort de Daigne i c bunicul su, nainte
de a fi prins, i-ar fi destinuit un secret de mare nsemntate. De i se va
ntmpla s-l ntlneti, s faci n aa fel i s-l aduci n ora, chiar i n
lanuri, dac trebuie. Nu-i va prea ru: pe capul lui s-a pus o recompens
gras.
Spunnd acestea, cpetenia cetei cruciate i fcu semn iganului s o ia
din loc.
Aa voi face cu siguran, domnule, dac mi se va ivi o asemenea
ocazie, rspunse Bahram.
Apoi, i lovi din nou mroaga, iar crua trecu de postul de control.
Maxim, ziceai? Spuse iganul ndreptndu-i degetul acuzator spre
biat. Nici vorb s te cheme Maxim, numele tu e Aymon i eti nepotul lui
Beaufort, teroarea cruciailor. Iar dac eti cutat de oamenii lui Simon de
Montfort, nu tiu zu cum vom reui s scpm de ei i s ajungem ntregi la
Foix.
Aymon nu-i rspunse, urmrindu-l n tcere pe brbatul din faa sa, care
prea absorbit de propriile gnduri.
Foarte bine, continu Bahram. De vreme ce am aflat cine eti, consider
c recompensa mea trebuie renegociat. i cel care se va achita de datorie vei fi
chiar tu. Noi suntem muzicani, iar tu, la rndul tu, pari s te descurci foarte
bine la viel. Aa c vei da spectacole cu noi n piee i pe strzi. Pentru cine
ntreab, tu eti nepotul nostru i vei rmne cu noi pn n clipa n care eu voi
hotr c am fost recompensat pe deplin. i s nu cumva s ncerci s fugi,
pentru c va fi mult mai ru pentru tine: vei sfri n minile cruciailor lui
Montfort, dragul meu viconte de Daigne.
n noaptea aceea, sub coviltirul strmt i urt mirositor, Aymon realiz
un mare adevr: rmsese singur pe lume. i ascunse faa n cuul palmelor
i se ls prad unui plns tcut, dezndjduit.
Venii, oameni buni, venii s v bucurai de muzica tnrului meu
nepot, Maxim!
Bahram se splase i mbrcase un costum de catifea roie. Pn i
nevasta lui pentru prima dat de cnd o ntlnise Aymon sobr i mbrcat
cu distincie mprea zmbete galnice trectorilor.
Domnul a vrut s ne binecuvnteze cu talentul nepotului nostru, iar
noi vrem s mprim acest dar cu voi. Venii s-i ascultai cntecele. Venii s
v delectai auzul cu cele mai frumoase note muzicale pe care ai avut vreodat
ocazia s le ascultai. Nu v cost nimic: de v va plcea i de vei avea
bunvoina, vei lsa un mic obol, att ct vei crede de cuviin.
Una dintre laturile cruei fusese acoperit cu o pnz purpurie care
inea loc de fundal de scen. Aymon sttea pe un scaun, cu viela pregtit pe
genunchi. La dreapta sa se afla Bahram, care urma s-l acompanieze la lut
un strvechi instrument persan asemntor cobzei, ale crui coarde erau
ciupite cu o pan de acvil. iganul avea i un nai, aezat la ndemn, pe un
taburet din apropierea sa. De partea cealalt a micuei scene improvizate sttea
Sarya, nevasta lui Gur. Femeia avea o voce cald i melodioas, cum nu se
putea mai potrivit ca s acompanieze n contratimp melodiile lui Aymon.
Piaa principal din Limoux era plin-ochi de lume: extenuai de rzboi,
oamenii se nghesuiau s asiste la spectacol, dornici s uite, mcar pentru
cteva ore, de fric i privaiuni. n apropiere, rul Aude curgea lin, placid.
Cu excepia unor scurte apariii n faa invitailor bunicului su, la
castel, Aymon nu mai cntase niciodat n public. Se vzu nevoit s fac
eforturi mari ca s-i nving emoiile, dar n cele din urm reui s lege cteva
acorduri pe coardele vielei i s intoneze prima melodie.
n clipa n care notele vrjite ale vielei se nlar n aer, se petrecu ceva
aproape magic: rumoarea din pia ncet brusc i, n linitea profund
cobort peste mulime, se auzir doar instrumentul lui Aymon i vocea
cristalin a Saryei.
Aymon alterna cntece religioase cu balade care povesteau despre iubiri
ntre mndri cavaleri i nobile domnie. Publicul urmrea captivat spectacolul,
iar n clipa n care, dup mult timp, muzicanii i ncheiar reprezentaia, un
cor de voci entuziaste le cerur s continue s cnte.
aizeci de livre! Exclam entuziasmat Bahram. Tu, nevast, i cu
mine, singuri, abia dac reuim s strngem cinci sau ase, atunci cnd ne
merge bine. Bieandrul acesta e o adevrat binecuvntare pentru noi.
Spunnd acestea, brbatul trase canaturile singurei ferestre a bordeiului
pe roi i se ntinse mulumit lng femeie.
n colul opus, Aymon ajunsese la o concluzie. Dup cteva zile n care se
frmntase gndindu-se ce drum ar trebui s urmeze, recunoscuse c Bahram
avea dreptate: cruciaii cutau un bieandru, iar dac el i-ar fi prsit pe
igani, ar fi czut n scurt timp n minile oamenilor lui Montfort. Pe urm,
ncotro s-o apuc? se ntreb el. Nu avea la el dect mruniul pe care i-l
dduse Puyol, nu cunotea regiunea i, n plus, odat ajuns la Foix, nu era
convins c rudele sale o s-l primeasc cu braele deschise. Pe de alt parte,
i spuse el, ct va mai rezista Foix n faa trupelor lui Simon de Montfort?
Cltoria alturi de doi vntur-lume, travestit n menestrel, prea s fie
singura cale de a scpa de suliele catolicilor.
Lng cru, Aymon mnuia un baston de lemn ca pe o spad,
executnd micrile de asalt i aprare pe care le nvase de la bunicul su,
Beaufort.
Bahram l observa n tcere. Apoi, la finalul exerciiului, ls s-i scape o
exclamaie admirativ.
Vd c eti la fel de priceput n mnuirea spadei ca i n cntul la
viel, Aymon, coment el.
Bunicul a petrecut zile ntregi cu mine, nvndu-m secretele
scrimei. Pcat c nu am o spad adevrat: nu e acelai lucru cnd mnuieti
o bucat de lemn, dar nu am gsit altceva mai bun ca s m pot antrena.
Vrei s spui c te antrenezi des, Aymon?
Bineneles. Zilnic. De fiecare dat cnd am posibilitatea. Trebuie ns
s gsesc un echilibru ntre exerciiile muzicale i cele fizice.
Eti un biat de isprav, tnrul meu prieten! i sunt ncredinat c
ntr-o zi vei culege roadele druirii tale. Acum ns, vino nuntru, vreau s-i
art ceva.
Bahram scotoci ntr-o alt ascunztoare camuflat din cru i scoase la
iveal un obiect nvelit cu zdrene.
O clip mai trziu, n faa ochilor mrii de uimire ai bieandrului apru
o spad superb: nu foarte lung, cu un smarald uria pe garda lucrat fin, cu
intarsii de aur. Spada ncovoiat, n form de semilun, era uoar i lesne de
mnuit.
Bahram o inu n mini cteva clipe, apoi i-o ntinse lui Aymon, rmas
mut de uimire.
E o akinakes, o spad folosit de iiii din Persia. Dac vrei, poi s-o
foloseti pentru exerciiile tale, biete.
E foarte frumoas. i ar sta foarte bine prins la oldul unui cavaler
sau al unui prin. Cine i-a dat-o?
E a mea dintotdeauna i nu m-a despri de ea pentru nimic n lume.
ntr-o zi i voi spune povestea mea, dar acum trebuie s-o lum din loc: n-a
vrea ca prezena noastr s strneasc curiozitatea otenilor din garnizoana
cruciat.
Hei, voi doi, mai lsai vorba! Le strig Sarya, nvrtind lingura de
lemn n ceaunul de pe foc. Venii s mncai. O dat am cumprat i eu o gin
n loc de o sticl de vin i, credei-m pe cuvnt, nu vreau s-mi par ru. Hai,
venii ncoace i punei-v burile la cale. Cnd ai stomacul plin, cltoria pare
mai plcut.
Se prea c, odat intrat n viaa celor doi nomazi, Aymon adusese cu el
un val de bun dispoziie: Bahram se brbierea i se mbrca ngrijit, n vreme
ce Sarya nu se mai atinsese de butur de cteva zile bune. Mai mult, pn i
crua fusese curat i revopsit n alb, avnd acum un aspect mult mai
dichisit.
Strbteau sat dup sat, fr s se opreasc ns pentru mai mult de o
reprezentaie: spectatorii nu erau ntotdeauna la fel de generoi ca publicul din
Limoux, dar ncasrile erau mai mult dect ndestultoare, astfel c cei trei i
puteau permite din cnd n cnd cte un lux.
Tnrului Aymon i se prea c zilele treceau n zbor i c gsise, n
sfrit, familia pe care i-o dorise dintotdeauna. ntr-adevr, bunicul Beaufort
fusese foarte afectuos, dar dup izbucnirea rzboiului cu papalitatea cei doi
petreceau din ce n ce mai puin timp mpreun.
De cele mai multe ori, biatul rmnea singur cu slujnicele de la castel,
frmntndu-se din cauza faptului c nu era suficient de mare ca s poat
merge i el la rzboi. Apoi, n ziua aceea, la Carcassonne, totul se terminase.
Ce e cu tine Aymon? Chipul i s-a ntunecat, spuse Bahram cnd se
ridicar de la mas.
M gndeam la bunicul. Moartea lui m apas ca o piatr de moar.
Va trebui s te obinuieti cu gndurile acestea. Acum eti abtut, dar
nu trebuie niciodat s-i atribui o vin care nu-i aparine. Beaufort de Daigne
era un rzboinic i tia foarte bine la ce riscuri se expune ndrznind s intre n
Carcassonne. ns era ncredinat c merita s nfrunte primejdia. Bahram
tcu, apoi, observnd c biatul continua s fie tulburat, adug: Bunicul tu
tia c lupt pentru o cauz pierdut: o mn de catari, orict de bine instruii
i de buni cunosctori ai locurilor ar fi fost ei, nu puteau ine piept prea mult
timp unei armate ntregi. i a vrut s fac n aa fel ca tu s-i trieti ct mai
bine viaa.
Ce vrei s spui cu asta? i repet: dac nu s-ar fi hotrt s vin cu
mine la maestrul Puyol, nimeni n-ar fi reuit s pun mna vreodat pe
bunicul Beaufort.
Chiar crezi asta, tnrul meu prieten? O s-i spun o parte din
povestea mea i vei vedea c nimeni nu e perfect, nici chiar eroii. Azi-noapte,
Sarya i cu mine te-am auzit cum plngeai. Nu trebuie s mai fii att de trist.
Vreau s tii c, de cnd eti cu noi, viaa noastr a cptat, n sfrit, un sens.
Din pcate, n-am reuit s avem un fiu cruia s-i transmitem experiena i
nvturile noastre, iar suferina aceasta prea s ne duc la pierzanie. Acum
ns, ai vzut cum s-a schimbat nevasta mea? i chiar i eu mi-am regsit
pofta de via, dorina de a cnta i de a cutreiera lumea. n sfrit, tu ne-ai
restituit demnitatea i mpcarea cu noi nine. i s nu crezi c demnitatea
este o calitate pe care o ntlneti mai degrab la curile regilor dect ntr-o
cru de nomazi. Acum ns, gata cu vorbria goal. Eti pregtit s asculi
epopeea unui igan btrn?
Aymon ncuviin din cap i se aez mai comod, ghemuindu-se pe capra
cruei, n vreme ce Bahram ncepu s-i depene povestea. Mroaga iganilor
mergea n ham agale, trgnd crua ntr-un ritm lent i constant.
Germania, anii '30
Karl Maria Wiligut nu era un simplu adept al ezoterismului. Austriac de
origine, el se dedicase de foarte tnr teoriei erministe a unei congregaii oculte
ce era convins c Biblia fusese scris n Germania de o divinitate numit
Krist. Cretinii i evreii erau considerai nite uzurpatori care i nsuiser
abuziv paternitatea crii sfinte.
Wiligut susinea c descinde pe linie patern din uniunea dintre o
divinitate a aerului numit Asen cu Wanen, zeia apelor.
Neputnd s fac fa fanatismului delirant al lui Wiligut, soia sa reuise
s-l interneze ntr-un sanatoriu pentru bolnavi psihic, unde fusese inut ntre
1924 i 1927. Odat declarat vindecat de forma grav de megalomanie de care
suferise, i reluase contactele cu nenumraii si discipoli i admiratori. Dup
ce i luase pseudonimul Weisthor, jurase c avea s fac n aa fel nct
ntreaga lume s recunoasc adevrul teoriilor sale.
n ceea ce-l privea, Heinrich Himmler reuise s scape de arestrile
efectuate de poliie dup eecul puciului de la Mnchen. Nu doar c nu fcuse
nici o zi de nchisoare, dar, la sfritul anilor '20, devenise eful SS.
Pasiunea pentru cultul originar i pentru ritualurile ezoterice pe care o
avea dintotdeauna avea s devin adevrata raiune a existenei sale dup
ntlnirea cu Karl Maria Wiligut-Weisthor.
n anul 1930, strlucitorul i chipeul ofier Reinhard Tristan Eugen
Heydrich fusese obligat s renune la o promitoare carier n cadrul marinei
militare.
n luna decembrie a aceluiai an se cstorise cu fiica de nousprezece
ani a unui aristocrat scptat. n primele luni, tnrul cuplu trise ntr-o
srcie lucie.
Apoi ns, n 1931, la sugestia unui prieten, Heydrich fu chemat s
lucreze pentru Heinrich Himmler. eful SS avea nevoie de tineri devotai trup i
suflet cu ajutorul crora urma s pun pe picioare o reea eficient de
contraspionaj.
Spunei-mi, Herr Heydrich, de ce ai renunat la marina militar? l
ntreb Himmler, ngustndu-i ochii pentru a-l cerceta mai bine, din spatele
ochelarilor rotunzi, pe tnrul aflat n faa sa.
Este o chestiune strict personal, domnule comandant, i, dac nu v
deranjeaz, a prefera s nu vorbesc despre ea.
Ar fi bine totui s tii de la bun nceput, Herr Heydrich, c ntre mine
i oamenii mei nu trebuie s existe nici un fel de secrete. i nici chestiuni
personale.
Cnd am ntlnit-o pe Linda von Olsen, soia mea, am prsit-o pe
logodnica mea de atunci, care era fiica unui mare industria, prieten apropiat
al amiralului Raeder, comandantul n exerciiu al Marinei. Pentru
comportamentul meu am fost pedepsit cu concedierea.
Dar Himmler avea propriile sale informaii.
n schimb, domnule, mie mi s-a adus la cunotin faptul c, n
realitate, tnra sedus i abandonat l-ar fi purtat n pntece pe motenitorul
dumneavoastr.
Observ c nu vi se poate ascunde nimic, domnule comandant, mormi
Heydrich, nereuind s-i ascund stnjeneala.
Lsnd acum viaa dumneavoastr amoroas deoparte, Herr Heydrich,
aflai c v consider o persoan dotat cu aptitudini deosebite i, dac v vei
altura cauzei noastre, voi face n aa fel nct s primii o funcie pe msur.
Erau numeroase vocile care susineau c trsturile somatice ale lui
Himmler trdau faptul c suferea de sindromul Down. Heydrich l privi cu
atenie: brbatul acela care, n ciuda aspectului su, prea dotat cu o
inteligen i o viclenie diabolice, i deschidea porile spre viitor.
n iulie 1931, Reinhard Heydrich se nrol n SS.
i pentru Rudolf Hess sosise vremea s fie rspltit pentru loialitatea
necondiionat pe care i-o artase lui Adolf Hitler.
Cu toate c reuise s scape de arestrile operate cu ocazia tentativei de
lovitur de stat din 1923, Hess se predase ulterior de bunvoie, pentru a-i
putea fi alturi lui Hitler n cele nou luni de detenie pe care acesta le
petrecuse n nchisoarea de la Landsberg. n toat acea perioad, Hess l
ajutase pe Hitler s conceap Mein Kampf, viitoarea biblie a ideologiei naziste.
Chiar i Rudolf Hess fusese fascinat de tiinele ezoterice, dar, spre
deosebire de Himmler, pstrase o atitudine pragmatic i concret.
n anul 1928, Hess contribuise prin toate mijloacele pe care le avea la
dispoziie la numirea n funcia de secretar al Societii naionale geografice a
fiului unui prieten apropiat de-al su. Titularul acelui post avea posibilitatea s
cltoreasc i s efectueze studii n orice col al planetei. n cursul acestor
cltorii, Albrecht Haushofer acesta era numele cercettorului culegea
informaii secrete din toate domeniile pe care le trimitea direct minii drepte a
lui Hitler. La rndul su, Rudolf Hess folosea acele informaii pentru a-i pune
la punct planul la care se gndea de foarte mult vreme.
n schimbul serviciilor sale, spionul obinu favoarea de a se face uitate
originile evreieti ale familiei Haushofer i, mai trziu, primi n dar o
prestigioas catedr universitar.
Roma, anii '30
n anul 1925, nuniul apostolic Eugenio Pacelli fusese transferat de la
Mnchen, la mult mai prestigioasa reprezentant a Vaticanului de la Berlin,
unde rmsese vreme de patru ani.
La ntoarcerea sa la Roma, n 1929, papa Pius al XI-lea l fcuse cardinal
i l numise secretar de stat.
Datorit experienei dobndite, proasptul nalt prelat acord o mare
atenie situaiei din Germania.
Evenimentele de acolo, obinuia el s repete, se vor repercuta asupra
ntregii lumi.
n cabinetul su, cardinalul citea unul dintre rapoartele care i parveneau
sptmnal de la Berlin.
Ce prere avei despre partidul nazist, printe Roeller? l ntreb
Pacelli pe brbatul din faa sa, privindu-l pe deasupra ochelarilor si fini.
Nu tiu ce s v rspund, Eminen Nu a vrea s m hazardez n a-
mi da cu prerea n chestiuni politice. Cu siguran ns c e nevoie de o mn
de fier care s pun din nou pe picioare economia rii mele, care se afl de
prea mult vreme n minile evreilor i ale comunitilor.
Suntei secretarul particular al succesorului meu, nuniul apostolic la
Berlin, i replic Pacelli, i mi se pare c este de datoria dumneavoastr s v
formai o opinie personal. De exemplu, ce spunei de ceea ce mi-a scris
Eminena Sa, nuniul apostolic, despre aceast stranie pasiune pentru
ezoterism a multor persoane din anturajul lui Adolf Hitler? l cunoatei pe
vreunul dintre acei magi i fali profei care se pare c se afl n spatele unor
personaje ca Himmler i Hess? tii cumva cine este acest Karl Maria Weisthor,
printe Roeller?
Nu, nu-l cunosc, Eminen. n plus, vemntul nostru mi impune
chiar i mie s nu m declar de partea nimnui, dect a Domnului nostru Iisus
Hristos, marele i milostivul, rosti preotul, ngenunchind n ateptarea
binecuvntrii cardinalului.
Eugenio Pacelli fcu semnul crucii, ngduindu-i printelui Roeller s se
retrag.
Omul acesta nu-mi place deloc, are o privire viclean, i spuse
cardinalul, privindu-l cum se ndeprteaz.
Wewelsburg, anii '30
V mulumesc c ai venit, Reichsfhrer Himmler, spuse Karl Maria
Weisthor, executnd ca la carte salutul nazist, cu braul ridicat. Ceea ce am
descoperit n cursul spturilor este de o importan cu totul i cu totul
singular, domnule. Cred c ar fi mai bine s discutm ntre patru ochi.
Nu am secrete fa de camaradul Heydrich, rspunse Himmler,
artnd spre brbatul care l nsoea n acea cltorie n Westfalia Nord-
Occidental.
Impuntorul edificiu din spatele lor era o ruin, ns Himmler se
ndrgostise de castelul de la Wewelsburg din primul moment n care l vzuse
i, convins c odat avea s devin proprietatea sa, ordonase efectuarea unor
importante lucrri de restaurare.
Construcia data din secolul al X-lea, din epoca n care, ameninai de
huni, germanii construiser o aezare fortificat care s-i pun la adpost de
atacurile barbarilor.
Legenda spunea c ntre zidurile sale se practicaser nc din cele mai
vechi timpuri ritualuri ezoterice, edificiul fcnd parte dintr-o reea de castele i
mnstiri dedicate diverselor culturi pgne.
n cele din urm, la jumtatea secolului al XIX-lea, abandonat i
transformat n ruine, castelul intrase n proprietatea regatului Prusiei.
Domnule, vreau s v art ceva care cred c v va interesa, spuse
Weisthor, dndu-i cteva foi de hrtie nglbenite de vreme, pe care fuseser
scrise o serie de semne i cuvinte.
Pare o partitur muzical, constat Himmler, cercetnd hrtiile.
Mai exact, este un fragment dintr-un cntec medieval. De fapt, o
canso, cum le spuneau trubadurii din Occitania.
Trubaduri din Occitania? Aici, n Westfalia? ntreb cellalt, sceptic.
Nu este singura particularitate a acestei partituri, Excelen. S fiu
mai exact: dumneavoastr mi-ai furnizat mna de lucru necesar pentru
efectuarea lucrrilor de restaurare a castelului, iar eu mi-am permis s efectuez
unele cercetri n punctele care relevau un deosebit interes geomantic. Am
descoperit astfel c ntreaga structur a castelului de la Wewelsburg este un
exemplu perfect despre cum poate fi pus arhitectura n slujba magiei. Dovad
n acest sens st chiar planul orizontal al construciei, de forma unei sgei cu
vrful ndreptat spre nord. ntmplarea a fcut ca brbatul care a descoperit
aceast partitur s fie expert n muzic veche. Cnd am gsit-o ntr-o ni
zidit a castelului, omul nostru a ncercat s-o interpreteze la chitar, ns i-a
dat seama imediat c ceva nu era n regul cu aceast partitur: multe note nu
se aflau pe poziia pe care ar fi trebuit s fie, iar greelile de compoziie sunt
pur i simplu grosolane. Weisthor tcu un moment, ncercnd s vad ce
impresie fceau spusele sale asupra interlocutorului su, apoi continu: n cele
din urm, folosind un sistem pe care muzicienii medievali l numeau main
guidonienne sau al celor cinci degete am scos la iveal cteva frnturi dintr-
un mesaj. Un fel de cod secret. Tnrul nostru cercettor mi-a dat asigurri c
este pe cale de a-l descifra n totalitate, dar eu prefer s v nmnez
dumneavoastr manuscrisul, pentru a-l pune la dispoziia specialitilor de la
Berlin.
Pentru Himmler, descoperirea unor relicve strvechi era o experien
exaltant: ochii i strluceau de emoie.
Ai spus, totui, c este vorba doar de un fragment, nu-i aa, Herr
Weisthor? Interveni Heydrich.
Da, domnule. Noi credem c avem de-a face doar cu prima parte a
melodiei, dar suntem n cutarea celei de-a doua jumti a manuscrisului.
Ndjduim s se afle undeva, tot n interiorul acestor ziduri, numai c pn
acum cercetrile noastre nu au dat nici un rezultat.
Continuai cutrile, domnule Weisthor, i inei-m la curent. Dac o
s considerai necesar acest lucru, v mai pot trimite i ali oameni. ntre timp,
voi da spre cercetare acest fragment, dar dumneavoastr trebuie s v ocupai
de descoperirea piesei care s elucideze enigma.
Spunnd acestea, Himmler i ntoarse privirea spre ruinele care se
nlau pe fundalul rou al asfinitului: atracia imposibil de controlat pe care o
avusese fa de castelul de la Wewelsburg cptase brusc o explicaie. Acum,
mai mult ca niciodat, castelul trebuia s devin al lui.
Berlin, anii '30
n biroul de pe Prinz Albrechtstrasse numrul 9, la Berlin, telefonul de pe
masa de lucru a lui Himmler ncepu s sune.
Heil Hitler, domnule comandant Himmler. Sunt colonelul Dieter, de la
Technische Ausrstung und Maschinen.
Heil Hitler, domnule colonel, rspunse Himmler pe obinuitul su ton
rece, distant.
Voiam s v aduc la cunotin noutile legate de acea compoziie
muzical n provensala veche.
Continuai, domnule colonel. Ai reuit s descifrai codul?
n mare parte da, Herr Reichsfhrer, dar mai sunt nc unele pasaje
neclare. Totui, din ceea ce am reuit s intuim, mesajul face referire la
localizarea ascunztorii unei pietre misterioase, venerat de unele triburi nc
din cele mai vechi timpuri. Chiar i o simpl frm din roca respectiv ar avea
puterea de a ucide pe oricine ar avea ghinionul s o ating sau doar s o
priveasc.
i unde ar putea fi ascuns o asemenea arm?
Nu suntem nc n msur s v rspundem la ntrebare, Excelen.
Probabil c aceast informaie se gsete n cellalt fragment al partiturii, care,
din pcate, nu se afl n posesia noastr.
Ce credei, domnule colonel, despre toat povestea asta? Spunei-mi
prerea dumneavoastr, pentru c mie mi se pare ceva de domeniul
incredibilului.
Nu tiu ce s v rspund, domnule n unele locuri apar destul de
des cuvintele pur i perfect, ambele avnd legtur cu religia catar, o
credin eretic rspndit n Frana, n primele secole ale mileniului nostru.
Exist preri conform crora catarii ar fi fost deintorii unor secrete strvechi
i c adevratul motiv pentru care papa ar fi organizat cruciada mpotriva lor ar
fi fost descoperirea locului n care fusese ascuns Sfntul Graal.
Cteva ore mai trziu, pe scaunele din faa mesei de lucru a lui Himmler
se aezar doi brbai.
Unul era Reinhard Heydrich, iar cel de-al doilea o veche cunotin a lui
Himmler care mbriase de puin vreme cauza Societii Thule. Hermann
Pohl desfiinase Ordinul Cavalerilor Teutoni i ai Sfntului Graal, pe care chiar
el l crease, pentru a trece, cu tot cu adepi, n rndurile Societii Thule.
Am apelat la dumneavoastr deoarece suntei considerat o autoritate
absolut n materie. Spunei-mi, ct adevr ar putea conine textul care a fost
camuflat ntre notele acestui cntec medieval? l ntreb Himmler pe Hermann
Pohl.
Eu sunt un cercettor care are pretenia unei oarecari experiene,
domnule, rspunse Pohl. ns cunotinele mele decurg din analizarea unor
documente reale, palpabile. Exist totui i relicve pe care nimeni nu le-a vzut
vreodat, despre care nu avem nici o dovad material, acestea fiind
nconjurate de aura misterioas a legendelor. Dumneavoastr nu de mine avei
nevoie, ci de o persoan care s tie s lucreze cu repere i descoperiri
arheologice. Am un prieten foarte apropiat care locuiete de civa ani n Frana
i care cred c v-ar putea fi de folos. Zilele acestea se afl aici, la Berlin, n
cutare de fonduri care s-i permit continuarea spturilor ncepute n
Languedoc i a unei edituri care s-i publice un studiu despre Sfntul Graal.
Numele su este Otto Rahn.
Ar fi interesant s avem o ntlnire cu acest domn Rahn. Mi-a dori
foarte mult s nu ne refuze o invitaie la cin ntr-una din zilele urmtoare,
interveni Heydrich, punnd capt discuiei.
Avea tonul celui ce tie foarte bine c poate obine oricnd ceea ce i
dorete.
Otto Rahn era un brbat cu o nfiare aparent blajin: nu foarte nalt,
zvelt, cu prul negru i fruntea nalt, ddea impresia c musculatura sau,
mai bine-zis, fasciculele de nervuri i era ntr-o continu activitate.
Acceptase invitaia la unul dintre cele mai elegante localuri din Berlin,
convins c avea s se ntlneasc cu un potenial editor pentru cartea sa
Cruciada mpotriva Graalului, aa l lsase Pohl s neleag cnd l contactase.
i recunoscu pe Himmler i Heydrich chiar n clipa n care eful de sal l
introduse n separeul special al restaurantului Horcher.
Luai loc, Herr Rahn, spuse Himmler, artnd spre scaunul liber
dintre el i Hermann Pohl.
Cercettorul se aez, uimit de neateptata ntlnire. Doi dintre brbaii
cu care sttea la mas fceau parte dintre cele mai cunoscute personaliti ale
Germaniei. Otto Rahn nu era interesat de politic i nici nu susinuse n vreun
fel doctrina nazist, dei admitea faptul c, n ultimii ani, situaia economic a
rii sale prea s se fi schimbat n bine. Iar meritul pentru aceast schimbare
nu putea fi atribuit dect partidului lui Adolf Hitler.
V-am cerut s acceptai invitaia noastr, domnule Rahn, spuse
Heydrich dup prezentrile i banalitile de nceput, deoarece am aflat c ai
scris un studiu foarte interesant despre Sfntul Graal.
n timp ce vorbea, Heydrich scoase din geant un teanc de hrtii btute
la main. Rahn recunoscu imediat copia propriului manuscris pe care o
trimisese mai multor edituri.
Observ c v-ai documentat, Herr Heydrich, rspunse Otto Rahn, din
ce n ce mai mirat.
Bineneles, ntruct este foarte important pentru noi s tim cum
lucreaz oamenii cu care vrem s colaborm. Att eu, ct i comandantul
Himmler am citit studiul dumneavoastr i l-am gsit a fi foarte valoros.
Suntem convini c n curnd vei primi o ofert mai mult dect mulumitoare
de publicare.
Era evident c efii naziti rezolvaser deja problema publicrii. Lui Rahn
i fu limpede c cei doi aveau intenia s-i cear ceva n schimb.
Cu obinuita sa atitudine autoritar, Himmler puse punctul pe i:
A dori s aflu opinia dumneavoastr personal asupra Sfntului
Graal, Herr Rahn. Iar prin opinie personal neleg o prere ntru totul lipsit
de figurile de stil literare sau retorice cu care scriitorii obinuiesc s-i
condimenteze lucrrile.
Ai spus lucrurilor pe nume, domnule, rspunse Rahn. Dintotdeauna,
Sfntul Graal a constituit un subiect preferat pentru opere literare, fie ele de
mare succes sau pierdute n uitare. De la Parzival, de Wolfram von Eschenbach,
trecnd prin ntreaga oper despre legendarul rege Arthur, pn la scrierile
contemporane, povestea Graalului a fost exploatat la maximum pentru a
suscita interesul i curiozitatea publicului. Nimic din tot ce s-a scris nu este
ns credibil din punct de vedere tiinific, domnilor. Dup ani lungi de
cercetare, am ajuns la concluzia c ceea ce este numit n mod comun Graal
trebuie s fie, de fapt, un obiect precretin a crui origine se pierde n negura
vremurilor i care a devenit un simbol tocmai pentru c nu i se cunoate
valoarea. Bineneles, domnilor, c aceste convingeri ale mele sunt vag reflectate
n textul crii i sunt ncredinat c nu trebuie s pun n discuie discreia
domniilor voastre subliniind confidenialitatea acestei discuii.
Continuai, domnule Rahn, spuse Heydrich.
Graalul nu este un vas i nici pocalul din care Iisus Hristos a but vin
nainte de a fi rstignit sau n care Iosif din Arimateea a strns cteva picturi
din sngele Mntuitorului n timp ce acesta agoniza pe cruce. Nu este nici un
smarald persan nepreuit, cu puteri magice, transportat din nisipurile africane
pn la fortreele catare. Da, Graalul este o piatr, dar nu are nici un fel de
nsuiri magice. Sau, mai bine zis, puterile acestui obiect puteau fi considerate
supranaturale n Antichitate. Astzi ns, n epoca modern, noi preferm s
dm explicaii raionale anumitor fenomene.
Cum ar fi?
Din informaiile culese de mine i, n general, a fost vorba de balade,
legende, poveti transmise din tat n fiu s-ar zice c toate presupunerile se
ndreapt n aceeai direcie: puterea pietrei este aceea de a ucide pe oricine are
nenorocul s o priveasc. Ceea ce nseamn c emite radiaii letale.
i avei idee din ce fel de materie este compus? l ntreb Himmler,
fixndu-l cu privirea.
Experimentele lui Rutherford sau cele mai recente ale lui Chadwick i
Feather, cercetrile lui Fermi sau cele ale soilor Curie sunt de notorietate
public, domnilor. tim, aadar, c universul mineralelor mai are nc multe
secrete pentru noi, la fel ca i adncul oceanelor; cu toate acestea radiaiile
radioactive alfa sunt o realitate demonstrat. Nu tim nc ce efecte poate avea
asupra corpului uman o iradiere masiv cu particule radioactive. Nu suntem
nici n msur s explicm cum se poate descoperi, n natur, concentraia
maxim a acelor minerale. Sunt convins ns c acolo, prin prile comitatului
Languedoc, printre piscuri inaccesibile i ruinele castelelor care au servit drept
refugii pentru catari, se afl importante depozite naturale de material
radioactiv. Vreme de doi ani am trecut prin sit ntreaga regiune cu un
instrument de precizie inventat de Geiger n urm cu cincisprezece ani. Dar,
pn acum, rezultatele sunt dezamgitoare. n ciuda acestui fapt, eu mi
menin convingerile.
Suntem i noi de acord cu dumneavoastr, Herr Rahn. Acesta este i
motivul pentru care v cerem s lucrai pentru noi.
Cererea lui Himmler era, de fapt, un ordin.
Teheran, 2006
O cacealma?
Gholam Pashelvi devenise pmntiu la fa. Vreme de cteva secunde, de
furie i pierdu vocea.
Apoi, ayatolahul i mngie barba ntunecat i epoas, i potrivi cu un
gest mecanic ochelarii pe nas, dup care explod asemenea unei oale sub
presiune.
Cum e posibil ca totul s fi fost doar o neltorie? Cum adic
neltoria nu a fost altceva dect un mod de intimidare a Occidentului i de
influenare a pieei petrolului?
Nard Sourush sttea n faa lui cu expresia unui tigru domesticit certat
de dresor.
inei totui cont c aceast punere n scen a adus un profit de
cteva miliarde de dolari, care acum se afl n trezoreria rii. De fiecare dat
cnd la nivel internaional se vorbea despre o ameninare nuclear, preul
barilului de petrol cretea cu civa dolari. Pentru Iran, a fost ca o man
cereasc. Excelen, nu pot s-l condamn pe predecesorul dumneavoastr
pentru o minciun care a adus n seifurile rii cteva miliarde de dolari. i s
nu uitm, de asemenea, c aceti bani, ptai de sngele necredincioilor, au
servit la finanarea frailor notri
Doar o cacealma! Repet Pashelvi, incapabil s ias din starea de oc.
Puterea nuclear a Iranului nu e altceva dect o cacealma.
Exact, Excelen. Cu energia produs de fabuloasele noastre centrale
nucleare am putea, cel mult, s aprindem un chibrit, dar numai dup ce l vom
fi frecat n prealabil de scprici, se nelege
i instalaiile noastre de la Bushehr, Ahwaz i Isfahan mndria
tehnologiei naionale un avertisment la adresa tuturor necredincioilor
Nu a vrea ca vorbele mele s vi se par ireverenioase, Excelen.
ns, n calitatea mea de supus devotat dumneavoastr pn la moarte, prefer
s v spun exact cum stau lucrurile: fabricile noastre cele mai moderne nu au
nici mcar un gram de material fisionabil sau de alte componente radioactive.
Nu sunt altceva dect nite uriae platouri cinematografice n care figuranii se
nvrt de colo-colo, dnd impresia c muncesc pe brnci, construite doar
pentru a-i deruta pe eventualii observatori. Chiar i inspectorii internaionali
care au vizitat centralele noastre nucleare au fost nelai cu ajutorul unor
trucuri abile.
Privirea lui Pashelvi deveni brusc atent, iar n clipa urmtoare brbatul
se ndrept de spate, ieind din starea de nuceal care l cuprinsese.
Stai puin spuse. Stai puin Poate c reuim s ntoarcem situaia
n favoarea noastr
Roma, 2006
n picioare, n faa pupitrului, Sara Terracini tocmai i ncheia discursul.
Marele salon al palatului de secolul al XVIII-lea din apropierea Romei
devenise nencptor.
Aadar, suntem n msur s restituim lumii aceste extraordinare
vestigii, spuse cercettoarea, n timp ce pe ecranul din spatele su erau
proiectate imaginile unor statui, fresce i vase antice. i pentru asta trebuie s
mulumesc Fundaiei van der Duick din Asuncin, fr ajutorul creia ne-ar fi
fost cu neputin s ducem la bun sfrit spturile. Pot spune c astzi s-a
deschis o nou fereastr spre viaa cotidian a Romei antice, de vreme ce, n
apropierea oraelor devastate de erupia vulcanului Vezuviu n anul 79 d. Hr.,
am scos la iveal un nou Pompei. i, chiar dac situl pe care l-am scos la
suprafa nu este la fel de ntins precum cel de la Pompei, descoperirea noastr
nu poate fi considerat mai puin important.
Centrul condus de Sara Terracini tocmai ncheiase cu succes prima faz
a unor importante spturi n regiunea Campania, n cursul crora fusese scos
la lumin un antic centru termal roman.
tiu c este un paradox, dar n arheologie cele mai cumplite catastrofe
naturale ne ofer posibilitatea descoperirii unor situri aproape intacte. La fel s-
au petrecut lucrurile i n cazul ultimei noastre reuite, datorit creia putem
cunoate astzi mai bine viaa de zi cu zi a strmoilor notri. Materialul
vulcanic care a ngropat la zeci de metri sub pmnt o localitate ntreag a ferit-
o de degradarea pricinuit de trecerea anilor. Acum ns l invit la microfon pe
preedintele fundaiei care a fcut posibil aceast descoperire. Are cuvntul
domnul van der Duick.
Deman van der Duick era un brbat a crui vrst era greu de precizat:
putea avea aizeci de ani, dar la fel de bine i optzeci. Avea nfiarea unui om
blajin i amabil, cu nasul uor acvilin i prul alb ca zpada. Limpezimea
ochilor i era scoas n eviden de o pereche de ochelari cu ram fin. Se mica
cu pas atletic i cu micri impulsive, neobinuite la un brbat trecut de prima
tineree. Provenea dintr-o familie de origine olandez care emigrase n Paraguay
nc de la primele semne ale instabilitii politice din Europa, care aveau apoi
s duc la izbucnirea celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Acolo, tnrul Deman
ncepuse s se intereseze de extracia i comercializarea aurului i a pietrelor
preioase. n numai civa ani, devenise cel mai important negustor n domeniu
din America de Sud i unul dintre cei mai cunoscui din ntreaga lume. Avea o
intuiie infailibil: la nceputul activitii sale, reuise de nu mai puin de trei
ori s dea lovitura, concesionnd perimetre miniere despre care se credea c
sunt sectuite, dar care n realitate adposteau n adncuri filoane aurifere
aparent inepuizabile. Deman van der Duick vorbi ntr-o englez impecabil,
uor ndulcit de inflexiuni hispanice. Dup ce le adres un salut curtenitor
celor din sal, discursul su se ax pe calitile celei pe care el o considera
artizanul remarcabilei descoperiri arheologice: cercettoarea Sara Terracini.
Trecuse mult de miezul nopii cnd Sara se ntoarse acas, la vila sa din
centrul istoric al Romei. Avea senzaia c pantofii de ocazie, cu tocuri foarte
nalte, i sfiau pur i simplu picioarele. i-i scoase nainte de a trece pragul
casei.
Deschise computerul n timp ce se dezbrca, lsnd s-i alunece pe
podea rochia de mtase. Se privi n oglind i ceea ce vzu o mulumi pe deplin:
trecerea anilor nu-i slbise deloc tonusul atletic al trupului. Doar cu chiloi i
sutien, se aez n faa monitorului: nu-i trebuiau mai mult de cteva secunde
pentru a-i verifica e-mailul.
Un clinchet din difuzoare i semnal faptul c i prietenul su de departe
se afla online.
Mesajul care i apru pe ecran o fcu s zmbeasc.
Deci? i scrise Oswald Breil.
Eu zic s-o lum de la nceput, domnule Breil Bun seara, ce mai
faci, draga mea prieten Sara? Sper c ultimele tale zile de munc extenuant
nu te-au adus ntr-o stare cataleptic
Observ c munca extenuant nu te mpiedic s fii treaz la asemenea
ore trzii: acolo, la voi, ar trebui s fie
Dou fr un sfert noaptea, ntr-adevr. Tocmai m-am ntors de la o
conferin la care au luat parte autoritile, presa i sponsorul meu Ia te uit!
De unde i pn unde trebuie s-i dau socoteal pentru programul meu?
Nu-i nevoie: i aici, n America, ziarele sunt pline de articole referitoare
la atrgtoarea arheoloag italian. Dac a vrea s aflu cum i petreci timpul,
ar fi de-ajuns s citesc pagina de informaii externe a oricrui cotidian. Sunt
mndru de succesul tu, Sara.
S tii c nu am avut deloc o perioad linitit, Oswald. De aceea am
i rmas oarecum n urm cu lucrarea pe care mi-ai ncredinat-o. Pe de alt
parte ns, chiar tu mi-ai spus c nu e ceva urgent
Da, ntr-adevr, nu e nici o grab, numai c, tii, s m lai aa, cu
rsuflarea tiat
Ca s-i taie cineva rsuflarea ie, cred c respectivul ar trebui s
strneasc un potop n toat regula, Oswald Breil. Oricum, pot s-i spun c
totui am reuit s decodific alte cteva pagini. Nu le-am prelucrat, dar, dac
vrei, i le pot trimite aa. i i promit c zilele urmtoare m voi ocupa mai
mult de jurnal.
Mulumesc, draga mea prieten. Shalom, Sara.
Cteva secunde mai trziu, Sara apsa tasta enter, trimind paginile
decodificate ale jurnalului, apoi se ls zmbind pe sptarul scaunului.
i scoase chiloii i sutienul, travers goal camera i intr sub du.
Rcoarea jeturilor de ap pe pielea catifelat a Sarei avu darul s-i stvileasc
inexplicabila senzaie de excitare care o cuprinsese dintr-odat.
Oswald i-o nchipui pe Sara n faa computerului aa cum o vzuse
mereu: cu ochelarii pe nas, mbrcat cu obinuita pijama de flanel pe care i-o
punea atunci cnd primele semne de iarn se fceau simite n Cetatea Etern.
Noapte bun, Sara! Murmur el, apoi ncepu s citeasc textul pe care
prietena sa de peste Ocean tocmai i-l trimisese.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, 4 mai 1976:
Nu reuesc s-mi explic motivul, dar azi-diminea, la ora opt, cnd am
pit pe verand i l-am vzut pentru prima dat pe Erick Neumann, mi-am
amintit de scena din romanul Dracula de Bram Stoker n care tnrul avocat
Jonathan Harker este ntmpinat de contele transilvan.
Neumann m-a primit cu rceala unei statui de ghea, i tentativa mea
de a-i ndulci atitudinea rigid cu o strngere clduroas de mn i un surs
strlucitor a euat.
Gazda mea i duce foarte bine cei aptezeci de ani pe care i are. Pielea
obrajilor este ntins i fr riduri. Ochii de un albastru-cenuiu sunt vioi i
ateni. Are peste un metru optzeci nlime, iar umerii i sunt drepi i robuti:
pare un fost atlet care nu a abandonat niciodat antrenamentul fizic. ntr-o
englez perfect, m-a invitat s m aez la masa lui.
Sper c vi s-au comunicat micile reguli ale casei, care v vor garanta
un sejur ct se poate de plcut aici, la Residencia. Sunt convins c Agnes,
credincioasa mea colaboratoare, v-a spus c v este cu desvrire interzis s
facei fotografii fr o aprobare prealabil. n plus, trebuie s v spun c nu am
deloc intenia de a aborda n interviu alte subiecte pentru care nu mi-am dat
acordul. Avocaii mei v vor da consimmntul pentru publicarea interviului
abia dup ce vor fi citit materialul n forma sa final.
Nu reuesc nc s-mi explic aceast ostilitate fa de obiectivul
aparatului de fotografiat. Cu toate acestea, sunt mulumit c Documento va fi
primul ziar care va reui s publice interviul pe care celelalte ziare nu au reuit
s-l obin.
n dimineaa aceea, Erick Neumann trebuia s finalizeze cteva probleme
de afaceri, aa c, imediat dup ce i-a terminat micul dejun frugal fructe,
sucuri i produse de patiserie demne de cele mai luxoase hoteluri s-a retras,
lsndu-m n grija frumoasei Agnes, care mi-a propus s vizitez Residencia.
Trebuie s recunosc c turul reedinei lui Neumann s-a dovedit a fi foarte
interesant, iar ghidul, amabil i bine pregtit.
Planul construciei este de forma literei U. n corpul central, care se
nal pe trei etaje, se afl ncperile de uz comun, cum ar fi uriaul hol de la
intrare sau veranda pentru micul dejun.
La primul etaj se afl ase dintre cele nou apartamente n care este
mprit zona dormitoarelor. Alte dou se afl la al treilea i ultimul etaj,
ocupat n mare parte de Erick Neumann.
Aripile laterale ale cldirii au o lungime de cel puin aizeci de metri. n
cea din dreapta se afl birourile lui Neumann, sala de edine, secretariatul
personal al preedintelui companiei i o uria sal de ateptare; n aripa din
stnga sunt birourile ntregului personal de conducere al unui imperiu
economic care sunt din ce n ce mai convins de acest lucru poate concura
cu succes cu cele mai puternice concerne multinaionale din lume.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
n limba tribului migos, muntele acela n form de con, cu dou piscuri
semee, era numit pog.
O potec abrupt i accidentat ducea pn n vrful lui. ntre cele dou
piscuri se nla o structur de piatr, compus din dou blocuri verticale
dispuse paralel deasupra crora fusese sprijinit un al treilea, orizontal. n
preajma solstiiului de var, prin spaiul dintre lespezi razele de soare preau
c se filtreaz, proiectnd pe suprafaa unui al patrulea bloc de piatr mai
nchis la culoare i situat n spatele celorlalte trei imaginea stilizat a unui
fluture. Fenomenul devenea din ce n ce mai intens odat cu apropierea
solstiiului de var, pentru ca apoi s se estompeze treptat, cu fiecare nou
asfinit.
n jurul impozantei structuri de granit, se prea c natura inuse s
construiasc un amfiteatru. Era locul n care se celebrau ritualurile de
cstorie.
Cnd imaginea luminoas ncepea s prind form, miresele traversau pe
rnd spaiul dintre dolmen i cea de-a patra lespede, n aa fel nct imaginea
fluturelui s se reflecte pe vemintele lor imaculate, la nivelul pntecelui. Apoi,
marele sacerdot, aezat ntr-un jil situat la o nlime mai mare fa de restul
martorilor, pronuna formula nupial. Abia dup acel moment sacru viitorii
soi care pn atunci asistaser la ritual privindu-i de departe miresele se
puteau ridica, s se apropie de ele i s le ia de mn.
Pentru tribul migos, uniunea dintre un brbat i o femeie era
indisolubil: cstoria era sfnt, iar cel ce se fcea vinovat de adulter era
pedepsit cu surghiunul.
Numai brbailor vduvi li se ngduia o a doua cstorie.
Athor urca sprinten poteca ce ducea ctre pog. Prea c nici nu simea
greutatea trupului pe care l purta pe umeri. Se oprea totui din loc n loc ca s
verifice dac Dehal mai respira. Nu era convins c femeia pe care o iubea avea
s mai triasc mult: trebuia s se grbeasc.
Cnd ajunse la altar, soarele ncepuse deja s se coloreze n roul intens
de dinaintea asfinitului. Cu micri delicate i pline de iubire, o sprijini pe
Dehal n locul pe unde le vzuse trecnd de attea i attea ori pe tinerele
mirese ale tribului.
Razele soarelui ptrunser printre lespezile dolmenului, iar pe pntecele
lui Dehal ncepu s prind form, din ce n ce mai clar, conturul fluturelui.
Era momentul n care marele sacerdot trebuia s pronune formula de
consfinire a uniunii. Ochii lui Athor era umflai de lacrimi, dar, cu toate
acestea, vocea i se auzi ferm.
Dehal, fiica lui Aker, te nsoesc cu Athor, fiul lui Sar. ncepnd de
astzi, prin acest legmnt ce nu va putea fi niciodat desfcut, suntei unii
pn la sfritul zilelor voastre. Fie ca nsoirea voastr s fie luminat de
sursul a ct mai muli fii i de bunvoina zeului Hosh.
Apoi, n timp ce vocea i se frngea ntr-un hohot de plns, Athor adug:
Iubirea mea, de va fi s te stingi, jur c nici o alt femeie nu i va lua
locul.
Acele cuvinte optite la urechea lui Dehal nfptuir minunea.
Dehal i mic imperceptibil capul i ncerc s vorbeasc.
Athor i mngie fruntea iroind de sudoare. Apoi i susur la ureche s
nu se neliniteasc, pentru c totul avea s se termine cu bine. El ns nu era
nici pe departe linitit: trebuiau s se ntoarc la peter i, chiar dac ar fi
ncercat s mearg fr nici un popas, avea s ajung acolo dup miezul nopii.
O slt din nou pe Dehal pe umeri, dar nu apuc s fac nici mcar un
pas, cnd auzi n spatele su o voce amenintoare:
Stai!
Cei doi oameni ai lui Goreth i blocaser calea, cu suliele aintite spre el.
Mna lui Athor atinse instinctiv centura: pumnalul se afla la locul su.
Suntei migos, lsai armele jos! Eu sunt frate de-al vostru.
Ba nu, tu eti un trdtor, Athor, i dac nu te dai prins, te vom omor.
Trupul lui Dehal fu scuturat de un frison, iar Athor se aplec s-o lase din
nou pe iarb.
i-am poruncit s nu te miti! Repet pe un ton aspru unul din migos,
naintnd spre el.
Cellalt rmase cu civa pai n spate, n poziie de atac. Cei doi
cunoteau bine curajul fiului lui Sar.
Athor se mic cu rapiditatea unei fiare, npustindu-se drept spre lancea
adversarului. Palmele sale se ncletar pe vrful suliei. Fr s-i pese de rana
provocat de piatra ascuit, trase sulia din mna celuilalt, o apuc cu o
micare iute de mner i lovi fr s ezite.
Brbatul, cu ochii holbai, avu o tresrire brusc n clipa n care sulia i
strpunse pieptul.
Totul se petrecuse n cteva secunde. Cel de-al doilea migos, cel care ar fi
trebuit s acopere spatele tovarului su, rmase nmrmurit, ngrozit de
rapiditatea cu care acionase fiul lui Sar. Frica l fcu s arunce sulia aproape
la ntmplare, fapt pentru care lui Athor i fu uor s evite lovitura. Omul fcu
civa pai napoi, apoi ridic braele n semn c se pred.
Oprete-te, frate al meu. n numele lui Hosh, nu m omor! Url
brbatul.
Athor ovi cteva clipe, suficiente ns pentru ca mna celuilalt s
coboare brusc la centur i s apuce pumnalul. De data aceasta, omul lui
Goreth inti cu precizie, iar lama se nfipse n umrul drept al lui Athor.
Se prea ns c nimic nu-l putea opri pe fiul lui Sar. Tnrul i nclet
mna pe mnerul pumnalului, l trase din ran i dintr-un salt se arunc
asupra adversarului su: cu o singur lovitur sigur, i retez beregata.
Apoi, cu inima strns i fr s-i pese de rni, i slt mireasa pe umeri
i ncepu lungul cobor spre peter.
Noaptea se lsase de mult cnd ajunse la adpost.
nainte de a se ntinde lng Dehal, i spl propriile rni i pe cele ale
femeii, ungndu-le apoi cu un amestec de ierburi vindectoare. Cnd i trecu
degetele prin prul soiei sale, pe buzele lui Athor nflori un zmbet ncrcat de
iubire.
Athor se aez n genunchi lng ea i i puse pe frunte o cataplasm din
muchi umed i frunze nmuiate n ap de izvor.
Dup care, istovit, adormi.
Unde m aflu? Murmur Dehal.
De cnd se ntorseser de la pog, soarele apusese i rsrise de dou ori,
fr ca tnra femeie s-i fi recptat vreo clip cunotina.
Athor i lu mna ntr-a sa.
Acum eti n siguran. Sunt lng tine, spuse el, nevenindu-i s
cread c, n sfrit, comarul se terminase.
Athor? Oare am fost adus naintea zeului Hosh? Atunci nseamn c
moartea e dulce, de vreme ce visele i se mplinesc.
Petera luminat slab de cele cteva tore oferea o privelite magic.
Stalactitele albe care coborau din tavan preau uriae cascade imaculate de
ghea, prnd, n flcrile plpitoare, c se mic. Chiar i desenele de pe
bolta nalt a slii preau s danseze n reflexiile focurilor.
Nu, Dehal. Trieti i eti n siguran mpreun cu mine ntr-o
peter.
A vrea cteva picturi de ap, Athor. Te rog. Brbatul i umezi buzele.
Femeia pe care o iubea avea s triasc, acum era sigur.
Perfidul Goreth numrase zilele scurse de la fuga lui Athor: trecuser mai
mult de patruzeci, dar nimeni nu dduse de urma fratelui su vitreg i a femeii
sale.
n schimb, fuseser gsite leurile celor doi migos trimii n urmrirea lui
Dehal. Asta nu nseamn nimic, i spunea Goreth. n desiurile pdurii s-ar fi
putut ntmpla s dea piept cu orice vrjma. ncepnd cu rzboinicii davaar.
Acum nu-i mai lipsea dect un singur lucru pentru ca nvestitura lui ca
rege al tribului migos s fie recunoscut de toi supuii si: discul lui Hosh.
Pn cnd nu avea s intre n posesia relicvei sfinte, Goreth nu putea
avea linite.
Sfatul celor Cinci btrni i ceruse deja socoteal pentru aceast
omisiune: nu se ntmplase niciodat ca un rege s nu se afle n posesia
discului lui Hosh, fr de care nimeni nu-i putea asuma menirea de mare
sacerdot al tribului migos.
Btrnii l convocaser pe Goreth n faa sfatului, iar acesta i asigurase
c n scurt timp avea s le dovedeasc legitimitatea rangului pe care i-l
asumase.
Regele uzurpator tia ns foarte bine c singurul care cunotea poziia
exact a Templului Secret, locul n care era pstrat i discul lui Hosh, era
Athor.
Dup angajamentul lui Goreth, cel care lu cuvntul fu Aker, tatl lui
Dehal i membru n Sfatul celor Cinci btrni.
Iat, Goreth, c au trecut mai mult de patruzeci de asfinituri de cnd
tatl tu, regele Sar, a fost ucis, iar tu te-ai proclamat rege al neamului migos.
Noi ns ateptm n continuare ca tu s ne prezini dovada
Te ndoieti, oare, de cuvntul meu, Aker?
Nu, dar vreau ca legea s fie respectat.
i cine trebuie s se ngrijeasc de respectarea legii, dac nu regele?
Cu siguran c nu tu, un ghicitor!
Nu, nu eu, Goreth, ns dinainte ca strmoii strmoilor notri s fi
venit pe lume cel care vrea s fie cpetenia neamului nostru trebuie s
demonstreze c tie unde se afl Templul Secret
Iar eu sunt acela care cunoate locul tainic al templului lui Hosh: am
fost acolo de mai multe ori de cnd printele meu a murit. Am alimentat
focurile venice, cci altfel mnia lui Hosh s-ar fi abtut asupra satului nostru,
mini Goreth, apoi adug: Athor, trdtorul, a reuit s pun mna pe discul
sacru. V cer s-mi ngduii timpul necesar pentru recuperarea talismanului
sacru.
Ai avut la dispoziie mult mai mult timp dect i era necesar, Goreth.
i ce ar trebui s fac? S furesc eu nsumi un disc din metal lucitor
numai ca s-i mulumesc ie rvna cu care ii s respeci tradiia? Spune-mi
tu, neleptule Aker, ce alt dezlegare vezi?
Singura dezlegare este urmtoarea: locul ce i se cuvine regelui i
marelui sacerdot al tribului migos s fie ocupat de acela care are acest drept.
Vrei s spui c nu sunt eu regele vostru? ntreb Goreth, cu chipul
schimonosit de furie.
Vreau s spun ceea ce am spus: s fie aclamat ca rege acela care va
putea demonstra c el este regele.
Te corectez, Aker: va fi rege acela care va reui s m detroneze. Pn
atunci, eu sunt cpetenia acestui trib, aadar i a ta, ghicitorule. Voi porunci
s fii exclus din Sfatul btrnilor i v avertizez c oricine va mai ndrzni s se
ndoiasc de mine va fi pedepsit cu moartea.
Aducei-l aici pe Mizda, porunci regele strjerilor. Tnrul care l
eliberase pe Athor din robia davaarilor fu scos din coliba n care era inut
nchis.
Zilele lungi de carcer lsase semne evidente pe trupul robust al
tnrului.
n piaa din mijlocul satului se adunase toat suflarea aezrii. La
dreapta, rnduii ntr-un loc mai ridicat fa de restul mulimii, stteau
membrii Sfatului celor Cinci btrni. Aker avea s fac parte pentru ultima
oar din juriul care urma s dea sentina. Ghicitorul nelese c avea s fie
singura voce disonant n judecata lui Mizda: dei recunoscuser c o fceau
cu inima ndoit, ceilali membri ai Sfatului trecuser de partea noului rege.
Goreth sttea n picioare n mijlocul pieei.
Omul acesta se face vinovat de cea mai grav vin: trdarea neamului
su, prin nesocotirea poruncilor regelui su, spuse el, adresndu-se Sfatului
celor Cinci btrni. Cer s fie condamnat la moarte.
Ce ai de spus n aprarea ta, Mizda? ntreb unul dintre judectori.
Nu sunt vinovat. Eu am vrut s-i salvez viaa lui Athor, fiul lui Sar i
regele nostru dup lege.
Cunoteai porunca regelui? ntreb din nou btrnul.
Da, recunoscu Mizda, n vreme ce un murmur general se nl din
rndul mulimii din pia.
Sfatul celor Cinci btrni a hotrt: Mizda, eti condamnat la moarte,
rosti sentina unul dintre judectori. Dup ce atept ca rumoarea mulimii s
se domoleasc, btrnul continu: Am luat n considerare i cererea lui Aker,
singurul dintre noi care s-a opus sentinei: n prima noapte cu lun plin,
condamnatul va fi condus de marele sacerdot la Templul Secret i lsat n
btaia Pietrei Sacre, pn cnd zeul Hosh se va ndestula cu duhul su.
Aceasta este voia legii noastre.
Chipul lui Goreth deveni fioros: ochii si prea s trimit fulgere n
direcia lui Aker, ghicitorul.
Aa voi face, spuse Goreth, ntorcndu-se spre mulime. Luna plin va
rsri n curnd, iar atunci l voi duce pe Mizda la templu. i va ispi
pedeapsa n faa marelui zeu Hosh.
Ce spunei? Cum adic, Aker a fugit? Goreth nu tia dac s se nfurie
sau s se declare mulumit de veste.
Chiar aa, rege al meu. Azi-noapte, Aker a profitat de o clip de
neatenie a strjilor noastre i a prsit satul, pierzndu-i urma.
Atunci, strjerii s fie nchii i s plteasc pentru neglijen. Observ
c Sfatul btrnilor va avea mult de lucru att timp ct eu voi fi regele vostru.
Aker nainta chioptnd prin pdure.
tia c era aproape cu neputin s dea de urma lui Athor sau a iubitei
sale fiice Dehal, dar aceea era singura lui scpare: pentru el nu mai era loc
printre oamenii din neamul su.
Cu cteva nopi n urm avusese un vis premonitoriu: o vzuse pe Dehal
pe culmea unui munte. Chipul fiicei sale avea culoarea de cear a morii i
prea s pluteasc n aer. Totui, Dehal nu prea trist; dimpotriv, i aminti
btrnul, cuvintele pe care le rostise n vis erau linititoare i pline de bucurie.
O zrise ndeprtndu-se, iar cnd se trezise, Aker nu fusese ncercat de
acel sentiment tulburtor care nsoea de obicei prevestirile nefaste.
Fuga din sat nu era ntmpltoare: btrnul cunotea bine privelitea pe
fundalul creia se derulase visul.
ncet, Dehal. Sntatea ta este nc fragil i nu trebuie s faci micri
brute: rana ar putea s se redeschid, spuse Athor, n vreme ce tnra femeie
plonj n apa limpede a rului.
Sunt mai puternic dect i nchipui, Athor, i rspunse ea,
aruncndu-i o privire maliioas.
Se aflau ntr-un lumini care semna cu locul n care trupurile lor se
mpreunaser pentru prima i singura dat. Trecuse parc o eternitate de
atunci.
Femeia iei din ap. Pe snii si tari ca piatra picturile de ap
strluceau ca nite perle.
Aat, Athor o privea zmbind.
Ce ai gsit de rs, brbate? l ntreb ea, schind o grimas de
nemulumire.
Semeni cu un vntor rnit de mistre, i rspunse el, artnd spre
cicatricea de la oldul femeii.
Te impresioneaz rana mea, rzboinicule? Replic ea pe un ton
melodios.
Athor se apropie de ea, se aplec i i plimb buzele pe marginile de
acum ntrite ale rnii. Apoi, gura lui se ridic lent spre sni, n vreme ce
respiraia femeii se accelera. Mngindu-i pielea, minile puternice ale lui Athor
coborr de-a lungul pntecelui, nc scufundat pe jumtate n apa rului.
O ridic spre el ca pe un fulg, iar picioarele lui Dehal se prinser strns
n jurul oldurilor lui. Gemnd de plcere, Athor ptrunse adnc n trupul
femeii, care se ls purtat de valul dorinei.
Brbatul o conduse cu el spre culmile extazului.
Rmaser ncletai n pasiunea iubirii lor pn cnd, ntr-un trziu,
respiraia le redeveni regulat.
Se jucar asemenea copiilor n apa rului, strnind nori de stropi
scnteietori. n cele din urm se ntinser unul lng altul pe mal, satisfcui i
istovii.
Dintr-odat, chipul lui Athor se umbri.
tiu la ce te gndeti, brbate, spuse ea, citindu-i n priviri. i mai tiu
c timpul este cel mai bun leac n toate.
Timpul i rzbunarea, o corect el.
Poate c timpul, doar el, va putea s-i tearg din minte nedreptile
care i s-au fcut.
Vorbeti cu prea mult uurin, femeie. Nu voi putea uita niciodat c
un uciga mi-a atacat poporul i mi-a omort tatl, c un uzurpator ocup
locul ce mi se cuvine prin legea neamului nostru i prin sacra voin a lui
Hosh.
S nu stricm frumuseea acestor clipe, Athor. Eu sunt fericit c nu
am ajuns n regatul umbrelor i c m aflu aici, lng tine. A vrea a vrea
foarte mult s-i druiesc fii. i mi-ar plcea s-i cretem aa cum prinii
notri ne-au crescut pe noi. Te iubesc, Athor. Te iubesc i vreau s-i devin
soa.
Trebuie s-i mrturisesc un secret, Dehal. Atunci, n zilele acelea
cnd am crezut c vei muri, te-am sltat pe umeri i te-am dus la pog.
Oare nu cumva ne-ai?
Dehal l privea nencreztoare, ncercnd s nu se lase copleit de
emoie.
Ba da, eu, marele sacerdot al zeului Hosh, rosti pe un ton grav Athor,
scond la iveal discul de aur, am celebrat unirea noastr.
Ai ndrznit s profii de starea mea Spunnd acestea, Dehal se
ridic n picioare i se ndrept spre ru. Athor ncerc s-o prind din urm,
ns ea plonj din nou n ap.
M vei duce din nou la pog, Athor, spuse tnra femeie. Vreau s fiu n
deplintatea simurilor n clipa n care mi ncredinez viaa n minile unui
brbat.
Aker cut singura potec ce ducea spre vrful muntelui sfnt, acelai
care i apruse n visul premonitor.
Era ncredinat c acolo, n apropierea monumentului de la pog, avea s-
i mbrieze din nou fiica.
Soarele nu asfinise de mult timp cnd, brusc, auzi zgomot de voci.
Acum ncearc s nu mai spui nimic, ncerc Athor s domoleasc
entuziasmul femeii.
Soaa ta, Athor. Sunt soaa ta. Soaa brbatului la care am visat
dintotdeauna.
Buzele sale se lipir de gura lui Athor.
Dar nici fierbineala unui srut al femeii iubite nu putu s-i distrag
atenia rzboinicului migos. Brusc, Athor o ddu deoparte pe Dehal i puse
mna pe pumnal.
Cine eti? Arat-te la fa! Strig brbatul n direcia unei ameninri
din ntuneric pe care numai el putea s-o perceap.
Pune-i arma napoi n teac, rege al neamului migos. Nu e nimeni cu
mine, iar voi suntei ceea ce am mai scump pe lume, rspunse o voce
prietenoas.
Cu un zmbet fericit pe chipul brzdat adnc de riduri, Aker iei dintr-un
tufi.
Languedoc, 1213
Numele poporului meu, i spunea Bahram bieandrului care asculta cu
luare-aminte, provine din cel al unei secte religioase care s-a rspndit acum
cteva secole n Frigia, o regiune din Anatolia. Athingani, care nseamn
intangibilii. Aa erau numii sacerdoii acestei secte. Dar s ne ntoarcem
acum la muzicanii pe care prinul al crui nume l port i-a cerut suveranului
Indiei pentru a nveseli viaa supuilor si. Dup moartea lui Bahram Gur,
atsiganii s-au mprtiat n lumea larg. Majoritatea au ajuns n Grecia, o ar
mbietoare i mngiat de soare, unde, spre deosebire de restul Europei
afectat de rzboaie, rscoale i mizerie se putea tri n linite i pace. Familia
mea s-a stabilit n insula Skyros i acolo am crescut eu, nvnd de la tatl
meu meteugul muzicii i al baterii fierului. Cnd am cunoscut-o pe Sarya,
nevasta mea, mi-am pierdut pur i simplu capul dup ea, ntr-att era de
frumoas. i am avut norocul ca ea s aib pentru mine aceleai sentimente.
Numai c insula noastr era guvernat de o puternic familie veneian, Ghisi.
Iar una dintre odraslele acelei familii nobile fcuse o pasiune pentru viitoarea
mea mireas. ntr-o sear, ieind pe trei crri dintr-o tavern, m-a provocat la
duel. Dac vrei s fureti o arm bun, trebuie nainte de toate s tii s-o
mnuieti: aa m-a nvat tata. Pe veneian l-am dovedit fr nici un pic de
efort. I-am provocat doar o ran uoar, dar soarta a vrut ca, trgndu-se
napoi pentru a se feri de loviturile sabiei mele, tnrul s se prbueasc ntr-
o viroag, murind pe loc. M-am vzut obligat s prsesc Grecia i am fugit,
mpreun cu femeia mea, pe continent.
Spune mai departe, Bahram, povestea ta este mai captivant dect un
basm, spuse Aymon, impresionat de istorisirea plin de dueluri, evadri i
aventuri a nomadului.
Aa voi face, tnrul meu prieten. Dei, trebuie s-i mrturisesc, de
un timp memoria a cam nceput s-mi joace feste
Dup multe peripeii, am ajuns n Ungaria. Sarya i cu mine eram
istovii i, n plus, ne temeam c rudele tnrului ucis trimiseser iscoade pe
urmele noastre. Mai aflasem i c fusese pus o recompens substanial pe
capul meu.
Am reuit s gsim gzduire pe domeniul unui nobil din Kaposvr, n
provincia Somogy. Seniorul se nrudea cu regele Andrei al II-lea, descendent al
marelui Ladislau I. n perioada aceea, veneienii i maghiarii erau la cuite,
motiv pentru care m-am putut baza pe sprijinul localnicilor: nimeni n-ar fi avut
vreun interes s m dea pe mna familiei Ghisi.
Mi-am reluat singurele ndeletniciri pe care tiam s le practic cu
meteugie: s cnt i s furesc spade. i s nu crezi c este o deosebire prea
mare ntre compunerea unei melodii i baterea unei spade.
ntr-una din zile a venit la mine comandantul strjilor de la castel,
cerndu-mi s bat o spad pentru senior.
Eram n al noulea cer, mndru c fusesem ales tocmai eu pentru o
misiune att de important: am lucrat spada aceea ca i cum de perfeciunea ei
ar fi depins nsi viaa mea. i, oarecum, chiar aa a i fost.
Am fost pltit regete, e adevrat, dar mie nu-mi ajungea asta: a fi vrut
s fiu rspltit i altfel dect n bani pentru miestria mea. Pe msur ce zilele
treceau, mi-am pierdut ndejdea de a mai fi convocat vreodat la castel de
stpnul domeniului. Totui, ntr-o diminea, m-am pomenit la furite cu un
brbat nvemntat n straie alese, de om avut.
Tu eti Czigny, fierarul? m-a ntrebat el. Czigny este numele pe care
maghiarii l-au dat neamului meu. Da, domnule, la dispoziia voastr! i-am
rspuns, gndindu-m c un client att de elegant avea s-mi ncredineze, fr
ndoial, o comand rspltit mai mult dect mulumitor. Spada aceasta,
spuse omul, scond la iveal o arm de sub mantie, nu este bine echilibrat.
Abia n clipa aceea, cnd am vzut spada, mi-am dat seama cine era brbatul
din faa mea.
Lsai-m s m uit la ea, domnul meu. Se prea poate ca tehnicile de
lupt ale persanilor care s-au transmis n familia noastr din tat n fiu s
fie diferite de cele ale rzboinicilor votri. mi ngduii s-o mnuiesc?
Gza acesta era numele nobilului, care aparinea unei ramuri a
dinastiei Arpazilor fcu un gest de ncuviinare, iar eu am luat poziia de
gard.
Voiam s-i demonstrez c spada furit de mine era aproape perfect i
c fusese echilibrat exemplar de vreme ce eu o verificasem i rsverificasem
de nenumrate ori.
I-am exemplificat printr-o serie de micri de asalt i defensive. Lama
uiera despicnd aerul. n cele din urm, am pus-o din nou n mna lui Gza,
care n tot acel timp m privise mut de uimire.
Cine te-a nvat arta scrimei att de bine? m-a ntrebat el. Tatl meu,
domnule. i tot el m-a nvat c trebuie s tii s foloseti fiecare arm furit
de minile tale, i-am rspuns eu. Luna viitoare, n piaa armelor de la castel
se va desfura un turnir important. Eti invitat s participi i tu, mi-a zis
atunci Gza, nainte de a-i lua rmas-bun.
La mai puin de o lun dup ntlnirea aceea, m aflam n aua unui
armsar echipat cu o armur robust. La rndul meu, purtam o armur
strlucitoare pe care o furisem cu minile mele, suficient de uoar ca s-mi
permit libertatea de micare. Era un turnir plaisance: competitorii foloseau
spade fr ti i lnci inofensive, cu o coroni metalic n locul vrfului
ascuit. Acest lucru nu se ntmpla ns i la turnirurile outrance, unde se
foloseau sbii de rzboi i lnci ascuite.
Nu tiu cum s-a ntmplat, dar am reuit s-mi dobor toi adversarii,
ajungnd pn la nfruntarea final.
Piaa era nesat de lume. Flamuri multicolore fluturau n vnt. mi
amintesc ca i cum ar fi fost ieri: nainte de semnalul de ncepere a luptei, mi-
am ntors privirea spre Sarya i i-am zmbit. Apoi, mi-am lsat viziera coifului
i mi-am aintit privirea ctre adversarul meu.
Clrea un armsar alb, nrva, i purta o armur scnteietoare. Garda
spadei i mnerul lncii sale erau mbrcate n aur. tiam c aveam n fa un
erou legendar. Se spunea despre el c venea dintr-o cetate din apropierea
munilor Pdurea Neagr i c nu fusese niciodat nfrnt n btlie.
A dat brusc pinteni calului i s-a ndreptat n galop spre mine, inndu-i
strns lancea ntre piept i braul drept.
Am ovit pre de o clip, iar ezitarea m-a costat scump: cu o micare
fulgertoare, am fost aruncat din a, cznd greoi n colbul arenei. Lancea m
izbise n piept, iar durerea surd mi tiase respiraia. M-am ridicat cu greu i
am tras spada din teac. Cellalt, nc n a, s-a npustit cu calul spre mine.
Am reuit s m feresc din calea lui i m-am prins cu toat puterea de coapsa
lui, dezechilibrndu-l i trgndu-l la pmnt. n clipa aceea mi-am dat seama
c lama spadei sale fusese ascuit recent: cu o lovitur bine intit, mi-ar fi
putut reteza uor braul, n ciuda armurii pe care o purtam.
Am reuit s evit un prim asalt, apoi pe cel de-al doilea, pregtindu-mi
ntre timp lovitura decisiv. Rotindu-mi spada deasupra capului, am lsat-o s
cad exact n vrful coifului adversarului meu.
Prea un uria de fier orbit de durere. A fcut doi pai spre mine,
cltinndu-se cu braele larg deschise, iar spada i-a czut din mn. Apoi s-a
lsat n genunchi i, n cele din urm, s-a prbuit cu viziera n rn.
Oamenii seniorului i-au scos coiful i au anunat c rana, dei grav, nu
era mortal.
Atunci, ochii mei i-au cutat n mulime pe cei ai lui Sarya, care mi
zmbea fericit, apoi m-am ndreptat spre tribuna de unde Gza asistase la
duel. Cnd seniorul mi-a vorbit, ridicndu-se n picioare, peste mulimea din
pia a cobort o linite profund. Te declar ctigtorul turnirului, Czigny. Vei
avea parte de premiul ce i se cuvine, dar pn atunci, vreau ca spada aceasta
s-i aparin. Ai dovedit c nu poate fi dect a ta. Spunnd acestea, mi-a
ntins spada pe care o furisem pentru el.
Din ziua aceea, am nceput s cltoresc prin Europa, participnd la
toate turnirurile importante. i foarte curnd am devenit subiect de atracie
pentru toate ntrecerile de acest gen.
Bahram zmbi, apoi spuse:
Aceasta e istoria spadei cu care i exersezi ndemnarea n fiecare zi.
Vreau s tii c sunt mndru s-o vd n minile tale. Acum ns, ajunge cu
flecreala!
Uite, ne pregtim s intrm n cetate i s ne apucm de treab.
Cei trei ajunseser n vrful colinei pe care se nla oraul Aurillac.
Stareul mnstirii benedictine de aici este un mare erudit pasionat de
muzic, spuse Bahram. Ai s vezi c n schimbul ctorva reprezentaii vom
primi cas i mas att ct vom dori. Socotesc c ar fi bine s mai treac un
timp pn cnd ne vom relua spectacolele prin piee. Simon de Montfort are
urechi peste tot. Btrnul oft, apoi continu: Aymon de mult timp vreau s-
i pun o ntrebare: ce tii despre o piatr cu uriae puteri magice, tinuit de
neamul catarilor?
De ce m ntrebi una ca asta?
Omul lui Montfort vorbea despre o tain pe care i-ar fi ncredinat-o
bunicul tu. Iar ieri, n timp ce exersai micrile cu spada, i-am luat viela cu
gnd s cnt o melodie. Din tocul instrumentului au czut cteva foi de hrtie
pe care erau trecute notele i versurile unui cnt dedicat Mariei Magdalena. Am
recunoscut scrisul lui Puyol i am ncercat s execut melodia, dar mi-am dat
imediat seama c partitura era plin de greeli pe care un maestru ca el nu le-
ar fi putut comite. tii c Puyol mi-a ncredinat de multe ori misiuni n care
trebuia s scot asemenea partituri n afara teritoriilor controlate de cruciai
pentru a le nmna unor adepi ai catarismului. ncetul cu ncetul, ncercnd
s execut melodiile transcrise pe acele portative, am reuit s descifrez sistemul
folosit de Puyol, dar niciodat nu m-am gndit s-l trdez. Bahram observ
ngrijorarea din ochii bieandrului i continu: Fii linitit, Aymon, nu sunt o
iscoad de-a cruciailor, iar dac ar fi s aleg ntre oamenii lui Simon de
Montfort i catari, i-a alege pe cei din urm. De aceea i-am i spus c, dei
am descoperit sistemul de criptare folosit de Puyol, nu l-am trdat niciodat.
Aymon rmase mult timp tcut, dar cnd, n sfrit, se hotr s
vorbeasc, o fcu pe un ton hotrt.
i voi spune tot ce tiu despre piatra magic, Bahram. Sunt convins c
pot avea ncredere n tine.
Cnd ajunser la porile mnstirii benedictine, Bahram era deja
informat asupra existenei unei arme mai puternice dect zece oti la un loc,
dar care, totui, nu putea fi micat din locul n care fusese depozitat nc din
negura vremurilor.
Trebuie s mpiedicm cu orice pre aflarea secretului ascuns ntre
notele i cuvintele cntecului lui Puyol. i, mai presus de orice, trebuie s
inem departe aceast tain de Simon de Montfort i oamenii si.
Am putea ascunde manuscrisul undeva, dar unde?
Nu trebuie neaprat s-l ascundem, Aymon. Hai s mprim paginile:
tu vei ine partea care conine descrierea cii de acces la piatr, n aa fel nct
nici mcar eu s nu pot ajunge acolo fr tine. n felul acesta, n cazul n care
unul din noi va fi prins i se va gsi cineva suficient de abil nct s descifreze
mesajul, acela tot nu va reui s ajung la piatr, de vreme ce s-ar afla doar n
posesia unor informaii trunchiate.
Cteva secunde mai trziu, porile mnstirii se deschiser larg, lsnd
crua lui Bahram s intre.
Ce nseamn asta? Cum adic un biat cu caliti muzicale ieite din
comun a fost vzut cntnd la viel n pieele din mai multe orae? ntreb
Simon de Montfort, spumegnd de furie. i vrei s spunei c niciunul dintre
otenii mei nu s-a gndit c ar trebui s pun mna pe el? Suntei nite
neisprvii! Cpitane, ia cu tine ase oameni i plecai pe urmele acelor nomazi.
Vreau s tiu cine e bieandrul acela. i vreau s fie adus aici, n faa mea.
Languedoc, anii '30
n 1933, anul n care Adolf Hitler i Partidul Naional Socialist ajunser la
putere n Germania, era publicat i cartea lui Rahn, Cruciada mpotriva
Graalului.
n aceeai perioad, Rahn se hotr s se lanseze n afaceri.
Prin mijlocirea unor prieteni influeni, gsise bani pentru nchirierea i
renovarea hotelului Marroniers din Ussat-les-Bains, n sudul Franei.
Numai c cercetrile pe pmnt francez ale germanului care pune
ntruna ntrebri despre catari strniser suspiciunea localnicilor: n martie
1932, cotidianul La Dpche du Midi din Toulouse se ntreba care ar fi putut fi
motivaiile ce mpingeau un cetean strin s cerceteze cu atta ncrncenare
puinele vestigii rmase despre erezia catar i despre represiunea feroce la
care fuseser supui adepii acelui cult, represiune care culminase cu cruciada
condus de Simon de Montfort.
Maurice Sarraut, patronul ziarului, hotrse s-l pun sub observaie pe
tnrul german cu aer de boem.
Oare cum era cu putin, se ntreba el, ca un arheolog oarecare ca Rahn
s dispun de att de multe fonduri i mijloace, nct s fie n msur s-i
duc la bun sfrit cercetrile sale utopice?
Hotelul Marroniers era o construcie de piatr cenuie, situat vizavi de
gara staiunii termale Arige.
Din spatele cldirii pornea o potec abrupt care urca de-a lungul
Pirineilor, care strjuiau staiunea cu versanii lor de roc alb. Regiunea era
nesat de galerii subterane i peteri, unele dintre acestea att de vaste, nct
ar fi putut adposti cu uurin ntreaga catedral Notre-Dame. Cavernele
acelea, n care omul i gsise adpost nc din Neolitic, deveniser apoi refugiu
pentru briganzi, eremii sau fugari, dar mai ales pentru adepii persecutai ai
religiei catare. Se spunea c ereticii care supravieuiser cderii ultimului
bastion al catarilor pog-ul de la Montsgur i gsiser refugiu n grotele din
regiune. Legenda, veche de cteva secole, ajunsese i la urechile lui Otto Rahn.
Plantele acelea ar trebui puse acolo, lng recepie, le suger Otto
Rahn oamenilor din personalul hotelului, care fceau ultimele retuuri naintea
inaugurrii noului Htel des Marroniers.
Rahn cercet cu o min mulumit cldirea, n care investise rodul
multor ani de munc: pereii fuseser zugrvii, uile i ferestrele erau proaspt
vopsite, fusese cumprat mobilier nou i hotelul, nu foarte luxos, dar cu un
aspect primitor, era acum pregtit s gzduiasc o parte din turitii care vizitau
cunoscuta staiune termal francez, n cutare de linite i tratamente
curative.
n plus, Rahn era ncredinat c pe viitor turitii aveau s vin ntr-un
numr i mai mare, odat ce avea s dezvluie lumii ntregi secretul catarilor.
Verific din nou ca totul s fie n ordine pentru deschiderea oficial a
hotelului i se declar mulumit de bufetul abundent i de uniformele
personalului. Apoi se post n ua localului, cu un zmbet de satisfacie
ntiprit pe chip. Era pur i simplu radios: dup ani i ani de munc se simea,
n sfrit, un brbat realizat. Era proprietarul unei afaceri ale crei roade nu
aveau s ntrzie s se arate, prima sa carte era n curs de apariie i nimic nu
prea s stea n calea cercetrilor sale. Foarte curnd, era convins de acest
lucru, avea s descopere misteriosul obiect pe care l cuta de foarte muli ani
i avea s se bucure de gratitudinea partidului nazist. Un viitor strlucit se
deschidea n faa unui arheolog oarecare, cum fusese pn mai ieri Otto Rahn;
iar znele bune ale acelui basm pe care l tria se numeau Reinhard Heydrich i
Heinrich Himmler.
Pe toat durata anului 1932, Himmler i gruprile paramilitare din
subordinea sa avuseser mult de lucru: trupele SA i SS semnaser teroarea
n ntreaga Germanie, n timp ce propaganda nazist alimenta cu obstinaie
ideea c, fr mna de fier a lui Hitler, ara urma s cad prad haosului. La
alegerile din acel an, Partidul Naional Socialist reuise s obin aproape
treizeci i apte la sut din voturi. Totui, erau nc multe oraele n care
ideologia nazist se confrunta cu o opoziie att de puternic, nct mulimi
curajoase organizau uriae demonstraii mpotriva lui Hitler, fr s se lase
intimidate de represiunile sngeroase ale nazitilor.
Hindenburg va trebui s se decid ct de curnd. Altfel, ne pate
rzboiul civil, i spuse Wiligut comandantului su n exerciiu.
Karl Maria Wiligut-Weisthor avea un chip rotund, cu fruntea nalt i
lat, marcat de riduri adnci. i lsase o musta ngust, ca a lui Hitler, iar
ochii i erau negri, reci i ptrunztori. La prima vedere nu prea un personaj
periculos, ci mai degrab un bunic blajin care abia ateapt s-i dea jos
uniforma SS ca s se duc acas i s se joace cu nepoeii. La o privire mai
atent ns, Wiligut era capabil s strneasc teama oricrui interlocutor. Erau
muli cei care nutreau convingerea c ofierul SS, prieten apropiat al
comandantului Himmler, era, de fapt, chiar ncarnarea diavolului.
Himmler l privi cu un aer mulumit.
Expertul su n ezoterism avea dreptate: preedintele german Paul von
Hindenburg ar fi trebuit s renune ct mai repede la rezervele pe care le avea
fa de aspiraia legitim a lui Hitler de a deveni cancelar, cu toate c obinuse
o victorie zdrobitoare n faa liderului nazist la alegerile prezideniale din luna
iulie.
Atunci, Hindenburg ctigase cu peste cincizeci i trei de procente, fa
de cele treizeci i apte ale lui Hitler. Dar dac fora politic n Reichstag era
minoritar, fora real, alctuit din escadroane ale morii, intimidri i
teroare, ncepea s obin primele rezultate. Iar Himmler era considerat
artizanul lor.
Cum mai merg lucrurile cu misiunea pirineic? ntreb Himmler,
schimbnd brusc vorba.
Proasptul nostru patron de hotel i d toat silina. i spune c se
afl foarte aproape de a dezlega marea enigm. Noi i urm ca lucrurile s stea
ntocmai. Ct despre hotel, cred c odat descoperit misterul Pietrei, ne-ar
putea fi de folos i pentru alte activiti. Ussat-les-Bains este o staiune termal
suficient de frecventat de turiti pentru ca un agent secret s treac
neobservat. n orice caz, deocamdat cercetrile lui Otto Rahn au prioritate,
chiar dac persoana sa pare s suscite cam mult curiozitate n regiune.
Ce vrei s spui cu asta, Weisthor?
Rahn este considerat un personaj aparte, excentric. Cu siguran, nu
se poate spune despre el c este discret. Activitatea sa nu a trecut neobservat,
iar n ultimul timp Ussat-les-Bains pare s fi devenit o plac turnant pentru
agenii secrei de toate naionalitile.
De altfel, n vara anului 1932, afluxul de turiti la Htel des Marroniers
ntrecuse toate ateptrile.
Seara, cnd dinspre Pirinei cobora briza rcoroas, Rahn se ntreinea cu
oaspeii si pe terasa hotelului, povestindu-le despre catari, care i apraser
nenfricai credina n faa otilor de cruciai aflai n slujba papei de la Roma.
n Languedoc, catarismul era foarte rspndit: aproape o jumtate din
populaia acestei regiuni se convertise la aceast religie. Acesta a fost, de altfel,
motivul oficial pentru care a fost pornit cruciada mpotriva ereticilor. Totui,
dup prerea mea, raiunile care l-au mpins pe papa Inoceniu al III-lea s
declaneze un adevrat rzboi n inima Europei au fost cu totul altele.
i care s fi fost acestea, domnule Rahn? l ntreb ntr-o zi de nceput
de august o turist spaniol care se arta mereu foarte dornic s converseze
cu el.
Catarii au fost, de fapt, expresia unei nemulumiri care mocnea n
multe comuniti cretine, nc de pe vremea Conciliului de la Niceea, din anul
325, care a recunoscut doar cele patru Evanghelii pe care le cunoatem cu toii
astzi, catalogndu-le pe toate celelalte drept scrieri apocrife. Catarii
susineau c poveele despre srcie, egalitate i fraternitate se diminuaser
ncetul cu ncetul, pn cnd dispruser cu desvrire n cadrul Bisericii
Catolice, care se dovedea din ce n ce mai avid de noi i noi bogii.
Totui, ce ameninare ar fi putut s reprezinte pentru Biserica de la
Roma o mn de oameni care propovduiau o via auster? ntreb un alt
musafir.
Se spune c adepii catarismului ar fi fost pstrtorii unor secrete de o
importan covritoare Dup prerea dumneavoastr, ct adevr conine
aceast legend, domnule Rahn? Interveni turista spaniol. i cum de au intrat
tocmai ei n posesia acestor taine?
Chestiunea ereziei catare provoc o dezbatere aprins printre oaspeii
hotelului.
Rahn continu:
Am convingerea c toat lumea face o mare confuzie atunci cnd se
aduce n discuie acest subiect. Exist voci care susin c tainele ar fi fost
ncredinate catarilor de cavalerii templieri, odat cu mai multe obiecte de o
valoare inestimabil. ns templierii, nainte de a cdea n dizgraie, n anul
1307, reprezentau braul armat al catolicismului integrist. De ce s fi
ncredinat tainele lui Hristos unor eretici? i dac, dimpotriv, catarii au fost
cei care deineau aceste secrete nc din zorii cretinismului, de ce nu le-au
dezvluit ntregii omeniri? Dac eu a avea dovezi asupra naturii umane a lui
Iisus Hristos, le-a aduce la cunotina lumii ntregi atunci cnd mpotriva
poporului meu s-ar ridica o ntreag oaste cruciat.
i, n cele din urm, la ce concluzie ai ajuns, domnule Rahn?
C apariia unui numr prea mare de legende a contribuit la
denaturarea realitii. Eu cred c secretul pzit de Perfecii catari nu este
altceva dect un simplu obiect numii-l Graal, relicv, sau oricum altcumva
cruia i-au fost atribuite puteri supranaturale. La fel cum s-a ntmplat cu
totemurile pieilor roii sau cu amuletele pe care toate popoarele, mai mult sau
mai puin superstiioase, le transform n obiecte de cult.
Rahn i ddu seama c risca s spun mai multe dect era cazul i
ncerc s deturneze discuia spre o argumentaie mai plin de generaliti.
A compara un secret datorit cruia au fost masacrai mii de oameni
cu o lab de iepure sau cu un corn de ap aurit mi se pare puin cam hazardat,
domnule Rahn, insist spaniola.
n clipa aceea, proprietarul hotelului se scuz fa de clienii si invocnd
treburi urgente de rezolvat i se ndeprt n grab.
Carla Jeogeres Nez se nscuse la Barcelona n 1912: aadar, n seara
n care se ntreinea ntr-un mod att de plcut cu Otto Rahn pe terasa
hotelului Marroniers abia mplinise douzeci de ani. Dar, cu toate acestea, lucra
deja ca agent al serviciilor secrete franceze.
Nimic, nc? O ntreb eful ei.
Fraze spuse pe jumtate, tceri brute, retractri, rspunse Carla.
Oricum, diminea de diminea, fr excepie, Otto Rahn i pune haine
uoare i bocanci de alpinism i pornete n drumeii lungi prin valea Ussat.
Este evident c pasiunea sa mistuitoare are prea puin de-a face cu gestionarea
unui hotel dintr-o staiune balnear.
Observaia Carlei Jeogeres Nez prea s fie exact. De altfel, a fost
suficient acea perioad estival a anului 1932 pentru ca resursele financiare
ale proprietarului de hotel Rahn s se duc pe apa smbetei. Cu toate c
hotelul gzduise sute de turiti n acea var, incapacitatea managerial i lipsa
de experien a germanului au determinat tribunalul de la Foix s declare pe
data de 6 octombrie 1932 falimentul hotelului Marroniers.
De data aceasta, Otto Rahn a fcut apel n zadar la binefctorii si:
oamenii din anturajul lui Hitler aveau cu totul alte probleme la care trebuiau s
se gndeasc.
Telefonul de pe masa de lucru a lui Himmler sun.
Comandantul trupelor SS ridic receptorul, ascult cteva clipe spusele
interlocutorului, apoi chipul i se destinse ntr-un zmbet triumftor: Adolf
Hitler devenise cancelarul Reichului.
Era 30 ianuarie 1933.
Roma, anii '30
Auzii, Sanctitate, ce scrie n ziar, i spuse secretarul de stat Eugenio
Pacelli papei Pius al XI-lea, apoi ncepu s citeasc articolul: Ieri, 27 februarie
1933, la ora 21.14, s-a declanat alarma la comandamentul pompierilor din
Berlin: Reichstagul, sediul Parlamentului german, luase foc. Cnd cancelarul
Adolf Hitler i generalul Gring au ajuns valvrtej n pia, nu au putut face
altceva dect s priveasc neputincioi la rugul declanat de un terorist
filobolevic, pe nume Marinus van der Lubbe
Dumneavoastr, care cunoatei bine germanii i mentalitatea lor, ce
prere avei despre toate acestea, cardinale? l ntreb papa pe colaboratorul
su cel mai apropiat.
Mi se pare prea devreme ca s fac supoziii, Sanctitate. Cred totui c
n scurt timp nazitii vor cere legi speciale referitoare la respectarea ordinii
publice.
Cardinalul Pacelli nu se nela: ncepnd din luna martie i pn n
toamna acelui an, Parlamentul german a emis o serie de legi restrictive care i
confereau puteri sporite lui Adolf Hitler.
n luna iulie, Pacelli nsui se vzu nevoit s se aeze la masa negocierilor
cu reprezentanii guvernului nazist, n vederea semnrii unui concordat ntre
Germania i Sfntul Scaun. ntlnirea dintre Adolf Hitler i secretarul de stat al
Vaticanului, Eugenio Pacelli, a fost caracterizat de un formalism rigid.
nalta fa bisericeasc a avut ns posibilitatea s observe pe ndelete
ochii interlocutorului su. Culoarea rou-intens din jurul pupilelor lui Hitler a
fost suficient ca s-i genereze din nou acel obscur i inexplicabil sentiment de
disconfort pe care cardinalul l cunotea att bine.
Iran, 2007
naintau tcui n noapte, asemenea umbrelor, cu armele uoare la piept,
cu explozibilul de mare putere prins la centur i chipurile vopsite n negru.
Comandoul era format din cincisprezece oameni foarte bine antrenai. Fiecare
din ei i cunotea misiunea pn la cel din urm detaliu i tia exact cum
urma s acioneze odat ce paza avea s fie neutralizat.
Cele dou santinele patrulau de-a lungul zidului de protecie care
nconjura centrala nuclear de la Bushehr.
Vrei i tu una? Sunt americane, marf de cea mai bun calitate. Mi le-
a dat un prieten traficant, zise unul din cei doi militari iranieni camaradului
su, scond din buzunar un pachet de Lucky Strike fr filtru.
Avea s fie ultima lor igar.
Dou sgei le strpunser aproape simultan gturile. Fuseser trase
dintr-o arbalet din fibr de carbon i aveau vrfurile mbibate cu un venin cu
efect paralizant.
Aceeai soart a fost mprtit i de celelalte opt santinele dispuse de-a
lungul zidului de protecie. Niciunul dintre soldai nu avusese timp s
declaneze alarma: czuser la pmnt secerai de sgei sau cu beregata
sfrtecat.
Membrii comandoului se mprtiar n incinta centralei nucleare.
Odat ajuns la propria destinaie prevzut n planul de atac, fiecare
dintre ei plas explozibilul, potrivindu-i ceasul. Apoi, cu o precizie de
cronometru, la nousprezece minute dup neutralizarea santinelelor, sabotorii
se adunar n punctul prestabilit. Comandoul nu suferise nici o pierdere n
misiune.
Garda urma s se schimbe peste trei ore i jumtate, timp mai mult dect
suficient pentru a ajunge la elicopterele care i ateptau la o distan situat la
limita de siguran.
Membrii comandoului urcar doi cte doi n micile vehicule cu propulsie
electric i se ndeprtar ghidai de faruri invizibile cu raze infraroii.
n clipa n care cele trei elicoptere, negre i anonime, decolar, trecuse o
or i jumtate de cnd comandoul prsise centrala nuclear: misiunea fusese
ndeplinit.
Centrala de la Bushehr rmsese la mai mult de zece kilometri n urma
lor, cnd o lumin orbitoare sfie ntunericul nopii. Unul dintre punctele de
referin ale revoluiei nucleare iraniene fusese transformat ntr-un imens
morman de moloz.
Nard Sourush, braul operativ al lui Pashelvi, avea experiena anilor n
care activase n Quds, unitile speciale ale armatei Republicii Islamice Iran,
pentru care executase numeroase misiuni. De aceea, i fu uor s-i dea seama
c centralele nucleare de la Bushehr, Ahwaz i Isfahan fuseser fcute una cu
pmntul n urma unor aciuni executate ca la carte.
Preedintele Pashelvi i pregtise cu minuiozitate discursul televizat.
Era nc diminea atunci cnd toate canalele TV iraniene transmiser n direct
cuvntarea efului statului.
Frai iranieni, frai ntru islam, rosti preedintele pe un ton solemn i
grav. n aceast noapte, o mn asasin a executat un atentat asupra uzinelor
noastre de producere a uraniului mbogit de la Bushehr, Ahwaz i Isfahan. Au
fost curmate tragic vieile a optzeci i cinci de persoane care lucrau acolo
pentru progresul rii noastre i al ntregii lumi islamice. Alte douzeci i ase
de persoane se zbat ntre via i moarte. Acolo, unde oamenii notri lucrau
pentru un viitor panic i independent al rii noastre, teroritii au provocat
moarte i distrugere. Instalaiile noastre nucleare de nalt tehnicitate au fost
distruse. Dar nu ne vom pleca frunile n faa unui asemenea act mielesc.
Deocamdat este prematur s ndreptm un deget acuzator spre vinovai: dei
noi toi tim cine sunt acetia, prudena mi impune s nu-i nominalizez acum.
Jur ns solemn i sunt ncredinat c ntregul popor iranian se va ralia
acestei promisiuni c oricare ar fi naiunea sionist i necredincioas care a
ndreptat mpotriva noastr mna asasin, a antrenat teroriti pentru a lovi n
democraia noastr sau se afl n spatele acestui act mielesc, aceasta va plti
scump. Glorie frailor notri care au czut la datorie pentru credina n Allah.
Pace i binecuvntare numelui su.
Fur proclamate trei zile de doliu naional, iar buletinele de tiri ale
televiziunilor din ntreaga lume transmiser imagini cutremurtoare de la locul
atentatelor. De obicei foarte rezervat, agenia de pres iranian ILNA difuza de
aceast dat continuu materialele filmate.
Imaginile cutremurtoare cu centralele nucleare de la Bushehr, Ahwaz i
Isfahan transformate n mormane fumegnde de moloz l fcur pe Oswald Breil
s scuture ntristat din cap.
Ce s-a ntmplat, Oswald? l ntreb Lilith Habar din buctrie.
Au aruncat n aer cele dou centrale nucleare iraniene i o instalaie
de mbogire a uraniului, Mame-loshen.
n vocea brbatului care nu cu muli ani n urm fusese la crma
Mossadului i a Statului Israel nu era nici o umbr de satisfacie. Breil tia mai
bine dect oricine c orice aciune de o asemenea natur provoac ntotdeauna
o ripost mult mai dur.
Toate bnuielile pentru comiterea actului de sabotaj se ndreptau spre
serviciile secrete israeliene i americane, iar iranienii lsau s se neleag c
intenionau s se rzbune.
Noul preedinte Pashelvi adoptase fa de Israel i de ntregul Occident o
poziie de izolare total, iar starea de tensiune prea s fi ajuns la cote maxime.
Lilith Habar i terse cteva lacrimi cu batista pe care i-o inea legat la
ncheietur. Izbucnea ntotdeauna n plns n faa scenelor atroce care
prezentau trupuri sfrtecate sau carbonizate, iar operatorii TV iranieni preau
cuprini de o plcere sadic, ntrziind cu obiectivul camerei pe cele mai
nfricotoare aspecte ale dezastrului.
Iart-m, Oswald. Sunt n vrst i, n plus, nu pot uita ce i s-a
ntmplat lui Lauriel, iar aceste imagini mi readuc n memorie atentatul n care
ea i-a pierdut viaa.
Lauriel fusese singura fiic a surorii sale. Nu avea dect douzeci de ani
n ziua n care urcase n autobuzul care trebuia s-a duc la Universitatea Bar-
Ilan din Tel Aviv. Pe la jumtatea drumului, vecinul de scaun al fetei a explodat
pur i simplu, activnd ncrctura pe care o purta legat la centur.
Explozibilul de mare putere fusese mbogit cu o cantitate mare de cuie,
nituri i uruburi de oel, care amplificaser consecinele carnajului.
Cteva zile mai trziu, surorii lui Lilith i fusese dat o mic saco
sigilat: era tot ce mai rmsese din frumoasa fat de douzeci de ani i din
pofta ei de via.
Lilith nu-i iertase niciodat faptul c nu insistase suficient de mult
atunci cnd familia trebuise s hotrasc ce universitate s urmeze Lauriel. i
reproa faptul c nu fusese mai convingtoare atunci cnd propusese familiei s-
o gzduiasc pe tnr la casa ei din Denver, pentru a putea frecventa cursurile
DU University. Era convins c, dac lucrurile ar fi stat astfel, Lauriel ar fi fost
acum n via.
Oswald i mngie tandru prul alb strns n coc, la ceaf.
Apoi i aminti de ntlnirea pe care o avusese cu cteva zile n urm cu
emisarii secrei ai guvernului american. Era mulumit c le declinase oferta.
Era convins c, dac ar fi acceptat-o, acum ar fi fost complice la mcelul ale
crui efecte i se derulau n faa ochilor, pe micul ecran. De data aceasta, era de
aceeai prere cu odiosul ayatolah Pashelvi: oricare va fi fost mna care
executase atentatul, cei care puseser la cale aciunea nu puteau fi dect
israelienii sau americanii.
ritul telefonului i ntrerupse irul gndurilor.
E pentru tine, Oswald, i spuse Lilith.
Sunt Phil Damiano, domnule Breil. V rog s v conectai la internet i
s luai legtura cu mine prin intermediul programului de criptografie
electronic pe care vi l-am trimis.
Cteva minute mai trziu, Oswald discuta n reea cu eful CIA.
Nu noi am comis atentatul, domnule Breil, credei-m pe cuvnt. i
trebuie s v mai spun c mi s-au dat asigurri similare i din partea
guvernului rii dumneavoastr. Nimeni nu ar avea interesul s mint atunci
cnd este vorba despre un fapt de o asemenea gravitate.
Dai-mi voie s m ndoiesc: pe vremea cnd militam prin prile
acelea, am gestionat minciuni referitoare la fapte cel puin la fel de grave.
V repet, domnule Breil. Ce israelian ar avea interesul s pun n
pericol relaiile cu Statele Unite? Ca avantaje ar avea guvernul rii
dumneavoastr susinnd n faa principalilor lor aliai o asemenea minciun?
V dai seama c n clipa aceasta ne aflm n pragul celui de-al treilea rzboi
mondial? Noi nu avem nici un amestec. Sunt mai mult dect convins de acest
lucru i, pentru prima oar n via, m simt n msur s garantez i asupra
neamestecului Mossadului.
Din cte mi-am putut da seama, blitz-ul a fost executat impecabil. Este
evident c e mna unor profesioniti foarte bine antrenai i nu a unor
nceptori. Ca s nu mai vorbim despre faptul c, dup prerea mea, a fost
nevoie de cel puin cincizeci-aizeci de persoane pentru a duce la bun sfrit
operaiunea: trei plutoane care au acionat ntr-o sincronizare perfect, lovind
obiective aflate la mare distan unul de cellalt. mi nchipui c cele trei
centrale nucleare s-au aflat mereu sub supravegherea sateliilor americani, nu-i
aa, domnule Damiano?
Zi i noapte, clip de clip. Din pcate, n noaptea atentatului, ntregul
teritoriu iranian a fost acoperit de o ptur deas de nori; aadar, avem puine
imagini standard, ns avem toate nregistrrile efectuate cu ajutorul
mijloacelor de nalt rezoluie pe care le cunoatei i dumneavoastr.
Oare m-ai putea invita la Washington, la o vizionare privat? S
zicem mine?
Mine diminea, un avion de-al nostru va veni s v ia de la Denver,
domnule Breil.
Oswald Breil intrase n joc. Lilith cunotea bine expresia ntiprit n
clipele acelea pe chipul fiului ei adoptiv.
Ce anume te ngrijoreaz, Oswald?
i-a putea rspunde asemenea eroilor de benzi desenate, Mame-
loshen: Lumea are nevoie de mine, nu m atepta la cin! Rspunse el
zmbind.
Tare i mai place s glumeti
Nu, Mame. Din pcate, nu glumesc. De data asta, e ceva serios. Al
naibii de serios.
Apoi, blestemndu-i propria incapacitate de a sta departe de
ncurcturi, Breil ncepu s-i frmnte mintea, formulnd ipoteze i cutnd
soluii.
ntr-un trziu, ajungnd ntr-un impas, i propuse s se relaxeze i s se
gndeasc la altceva: i ndrept atenia spre ultimele pagini de jurnal pe care i
le trimisese Sara.
Ar trebui s-i cer s-mi plteti ore suplimentare, dragul meu. Am trecut
de la limba mea matern la stenografie criptografiat. De la acest punct ncolo,
autorul pare s manifeste dorina de a-i face jurnalul i mai puin descifrabil
Este din ce n ce mai dificil! Shalom. Sara.
Oswald nu-i imagina c se pregtea s se afunde ntr-una dintre paginile
cel mai negre ale istoriei.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Neumann nu s-a lsat ateptat: cu doar un minut ntrziere, am fost
introdus n cabinetul su privat. Perdelele grele filtrau lumina, crend n
camer un plcut ambient umbros. Ochii de ghea ai lui Neumann reflectau
lumina emanat de veioza de pe biroul din lemn de nuc.
Magnatul inea n mini o vioar foarte preioas. Fr s lase jos
arcuul, mi-a fcut semn din cap s m aez pe un scaun, apoi a continuat s
cnte cu miestrie la vioar.
E un Stradivarius. V pasioneaz muzica, domnule Raso? Cntai la
vreun instrument?
Nu, domnule Neumann: n afara ctorva lecii de chitar n copilrie,
nu am avut nici un fel de contact cu muzica.
Mare pcat: e foarte reconfortant s-i alungi tensiunea i stresul cu
ajutorul coardelor unui instrument.
Apoi, Neumann a pus vioara ntr-o vitrin, n care se mai aflau alte patru
instrumente de valoare inestimabil.
V deranjeaz dac stenografiez ceea ce mi vei spune, domnule
Neumann? L-am ntrebat nainte de a-mi deschide preioasa mea agend.
n nici un caz. De altfel, ar trebui s fii dotat cu memoria lui Pico della
Mirandola pentru a v putea aminti tot ce am de gnd s v povestesc, mi-a
rspuns el.
Redau mai jos transcrierea interviului: Numele meu este Erick Neumann
i m-am nscut la Berlin n anul 1906. Am fost unicul fiu i singurul
motenitor al unei familii care gestiona de cteva generaii o nfloritoare
activitate comercial cu esturi i stofe n Badenstrasse. De n-ar fi fost
rzboiul, probabil c astzi m-a afla acolo, msurnd i tind valuri de
material textil de cea mai bun calitate.
Afacerile noastre nu au avut deloc de suferit dup terminarea Primului
Rzboi Mondial i nici n urma prbuirii bursei de pe Wall Street, n 1929: se
prea c tatl meu fusese dotat cu darul de a prevedea evenimentele, astfel
nct fabrica Neumann nu numai c a rmas pe linia de plutire, dar s-a i
extins. Din anul 1930 i pn la intrarea n vigoare a legilor rasiale, cei
concediai erau nlocuii imediat i, mai mult, numrul salariailor a crescut. n
scurt timp, tata a reuit s cumpere ntreaga cldire n care, pn atunci,
nchiriase doar parterul. n trei din cele patru niveluri ale construciei au fost
amplasate raioanele magazinului, n vreme ce la ultimul etaj au fost amenajate
apartamentele familiei. Nimeni nu-i putea imagina c totul avea s se
sfreasc tragic.
mi amintesc foarte bine seara aceea de noiembrie a anului 1938: ne
adunaserm cu toii n casa unor prieteni. Eram foarte ngrijorai, iar tirea
care s-a difuzat n seara aceea la radio a avut darul de a ne amplifica teama. La
Paris, un tnr evreu l asasinase pe secretarul general al ambasadei germane,
von Rath. Pentru noi, evreii, acela a fost nceputul sfritului. Ceea ce s-a
petrecut ncepnd din ziua aceea constituie una dintre cele mai negre pagini ale
istoriei.
n mai 1940, am fost deportat cu ntreaga mea familie ntr-un lagr de
concentrare situat la grania cu Silezia de Nord, n apropiere de Auschwitz. Am
ajuns acolo dup o cltorie de cteva zile n condiii degradante, nghesuii ca
nite animale n vagoane pestileniale destinate de obicei transportului de vite.
Atunci cnd murea cte unul, noi, ceilali, l tram pn ntr-un col al
vagonului i l lsam acolo.
Civa ani mai trziu, ntreaga comunitate evreiasc din insula Corf,
una dintre cele mai vechi din ntregul bazin mediteranean, a ajuns n lagr
dup douzeci i ase de zile de mers cu trenul. n clipa n care nemii le-au
ordonat s coboare din tren, nimeni nu s-a micat: toi prizonierii muriser sau
agonizau. Au fost transportai direct ntr-o groap comun. De fapt, cred c
oamenii aceia care n-au mai apucat s coboare din tren au fost cei mai
norocoi: cel puin au fost scutii de ororile lagrelor de concentrare.
Cnd am ajuns, pe mama au mpins-o n irul din stnga, mpreun cu
btrnii i copiii: ni s-a spus c urmau s fie transferai ntr-o alt locaie. A
fost ultima dat cnd am vzut-o.
La vremea aceea, Auschwitz era nc un mic centru de primire a
deportailor evrei, ns localizarea sa geografic, zona puin frecventat i
situat n apropierea unui important nod feroviar au fcut ca localitatea s
devin unul din locurile ideale pentru aplicarea Soluiei finale, fiind ales de
responsabilii programului T-4 mult mai cunoscui sub numele de
departamentul eutanasie. Prizonierii nii au fost cei care i-au edificat i
pus la punct propriul mormnt uria, construind camerele morii i cuptoarele
crematoriilor. Atunci, de altfel, i-au dat seama i clii notri de inepuizabila
mn de lucru gratuit pe care o aveau la dispoziie. Att timp ct puteai
munci, viaa i era cruat, altminteri sfreai n camerele de gazare: puteau
ndesa nuntru pn la dou mii de persoane o dat. i, n locul monoxidului
de carbon emis de motoare uzate care era folosit n lagrele de la Treblinka i
Buchenwald, noi, cei de la Auschwitz, muream inhalnd Zyklon B, una dintre
inveniile caritabile ale tehnicienilor morii blnde. Amestecul uciga era
format din cristale albastre de acid prusic, achii de lemn i un reactiv care
transforma totul ntr-un gaz toxic.
n interiorul lagrului i n imediata sa apropiere, industria grea nazist
a pus pe picioare cteva dintre cele mai importante stabilimente ale sale.
Prizonierii triau n teroare. Printre cei care erau condui la duul
izbvitor se numrau i cei nsemnai. Pe toat durata zilei, clii i marcau pe
fa cu un semn imposibil de ters pe cei care se fceau vinovai de grave
gesturi de nesupunere. Apoi, la apelul de sear, cei nsemnai erau separai de
restul prizonierilor. Prin gesturile de nesupunere nu se nelegeau eventuale
ncercri de evadare, atentate asupra soldailor germani sau acte de rebeliune.
Ca s te pomeneti nsemnat era de ajuns, de exemplu, s-i ridici capul ca s-
i tergi transpiraia de pe frunte n timpul interminabilelor ore de munc
istovitoare. Cel mai important gest de prietenie i de solidaritate ntre noi,
evreii, era s-i tragi scaunul de sub picioare colegului de celul care, pierzndu-
i orice speran, alegea s se spnzure.
Am vzut oameni ca Hss, care exulta asistndu-i grzile ucrainene cum
masacreaz cu lovituri de picior un tnr ofier polonez, sau ca Mengele, care
trecea n revist prizonierii, n cutarea unor subieci potrivii pentru
ngrozitoarele sale experimente.
Am vzut uile camerelor de gazare deschizndu-se dup douzeci i
cinci de minute de acid prusic i am fost obligat s scot de acolo trupurile
nensufleite, pline de vom i urin, unite ntr-o ultim mbriare.
Pe tatl meu l-am cruat de jumtatea aceea de or de agonie, trgndu-i
scaunul de sub picioare ntr-o noapte cald din vara lui 1942.
Probabil c datorit forei mele fizice i rezistenei la efort am reuit s
evit duul de diminea.
n ultimii ani de rzboi, camerele de gazare i-au accelerat ritmul de
lucru, fapt care a creat probleme cu debarasarea cadavrelor. Chiar i minile
demente ale paznicilor notri SS Totenkopf i grzile ucrainene o luau razna
n faa privelitilor de groaz de acolo.
Astfel, s-a luat hotrrea ca aceste ndatoriri macabre s fie rezervate tot
prizonierilor, cei alei pentru asemenea munci fiind numii Kommandos.
Acetia aveau sarcina s se ocupe de tot ceea ce inea de cadavre, s colecteze
orice obiect de valoare, inclusiv dinii de aur, apoi s curee camerele morii.
Rolul de Sonderkommando putea aduce cteva privilegii de moment, dar
nsemna totodat o cale sigur spre moarte n decursul a trei sau patru luni.
Aceasta era regula aplicat de naziti pentru a evita s lase n via orice
martor incomod. Ceea ce se ntmpla ntre zidurile acelor pavilioane funeste nu
trebuia s ajung la urechile nimnui.
n ziua n care soldaii aliai au intrat n lagr, tocmai fusesem numit
Sonderkommando, aa c eliberarea a ndeprtat de mine inevitabilul spectru
al morii.
Cntream patruzeci i trei de kilograme, eram n pragul colapsului i
am jurat c aveam s prsesc pentru totdeauna Germania.
nainte de a muri, tatl meu mi-a dezvluit locul n care se afla cheia cu
ajutorul creia puteam deschide o cutie din depozitul de valori al unei bnci din
Berna. Am gsit acolo toat agoniseala familiei mele adunat de-a lungul
generaiilor.
Am reuit s recuperez cheia i am plecat n Elveia. Ceea ce am
descoperit s-a dovedit a fi un adevrat tezaur n pietre preioase de toate
formele, dimensiunile i lucrturile posibile.
La vremea aceea, Brazilia era o ar puin cunoscut, dar foarte ntins,
care oferea mari oportuniti de afaceri celor dotai cu spirit de iniiativ. Am
hotrt s m stabilesc aici i s ncep o nou via, bazndu-m pe uriaa
motenire lsat de ai mei. Astfel, am creat Neumann Corporation. ns meritul
nu-mi aparine doar mie sau, altfel spus, meritul meu cel mai mare a fost acela
de a fi tiut s m nconjor de persoane eficiente i loiale, majoritatea evrei i, la
fel ca i mine, profund marcate de cele suferite n perioada nazist.
i datorit lor, grupul industrial care-mi poart numele se afl astzi n
topul economiei mondiale.
Epuizat, Neumann a tcut. Vreme de cteva minute, niciunul dintre noi
nu a mai spus nimic. Eu nu izbuteam s-mi dezlipesc ochii de la cifrele tatuate
pe antebraul gazdei mele. n timp ce povestea, mi le artase ca s-mi fac
dovada martiriului su. A fost singurul moment n care mi s-a prut c a lsat
deoparte rceala sa obinuit.
Odat ntors n camer, am fcut un du, apoi m-am ndreptat spre
noptier, cu gndul de a-mi lua de acolo agenda ca s recitesc ce scrisesem. Am
constatat ns c nu era n aceeai poziie n care o lsasem. Mi-e team c, n
timp ce m aflam sub du, cineva a citit i, probabil, a fotografiat paginile pe
care mi luasem notie. Aa c am luat hotrrea s nu m mai despart
niciodat, nici mcar n somn, de preiosul meu caiet. n plus, voi folosi un
limbaj criptat, alctuit din semne stenografice modificate, n aa fel nct
nimeni s nu poat descifra ceea ce am scris. Chiar n clipa n care m
ntrebam dac nu cumva temerile mele erau excesive i c, probabil, caietul
fusese mutat de menajer n timp ce fcea ordine prin camer, am fcut o
micare greit, lovind soneria electric de pe noptier. nveliul s-a spart i n
interiorul soneriei am descoperit un microfon minuscul. n seara aceasta am
neles c, att timp ct voi rmne aici, reeaua perfect a lui Neumann mi va
urmri fiecare gest, cuvnt i micare.
PARTEA A TREIA
Oriunde Dumnezeu nal o biseric diavolul ridic ntotdeauna o capel
i dac ai s arunci o privire, vei vedea c la cea de-a doua se strng mai muli
credincioi.
DANIEL DEFOE.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Spui c Goreth l va duce pe Mizda la Templu i-l va supune
supliciului Pietrei Sfinte? l ntreb Athor pe tatl lui Dehal.
Cei trei se ntorseser la peter, iar Aker le povestise cu lux de
amnunte ntmplrile petrecute n sat n ultimele zile.
Felul n care erau duse la ndeplinire condamnrile la moarte dinuia n
ritualurile tribului migos nc din negura vremurilor. Atunci cnd condamnarea
nu ntrunea unanimitatea celor cinci membri ai Sfatului btrnilor, celui aflat
n dezacord cu verdictul i se ngduia s aleag modul de execuie. De cele mai
multe ori, disidenii apelau la judecata zeului Hosh, cernd ca vinovatul s fie
supus supliciului Pietrei Sfinte. Erau singurele ocazii, cu excepia sacrificiilor
ritualice periodice, n care era ridicat capacul greu de metal care proteja Piatra
Sfnt.
Marele sacerdot punea n practic sentina judectorilor printr-un ritual
foarte simplu: condamnatul era condus la templu n timpul unei nopi cu lun
plin i era legat de altar, cu minile i picioarele ntinse. Apoi, preotul prsea
ncperea, nu nainte de a alimenta focurile eterne i de a se asigura de buna
funcionare a mecanismului de manevrare de la distan. Odat ajuns la
captul galeriei de acces n templu, trgea de funia care avea s ridice capacul
sarcofagului ce adpostea Piatra.
Dup execuie, sacerdotul trebuia s atepte dimineaa zilei urmtoare
pentru a renchide sarcofagul. Curenii de aer provocai de galeriile spate n
stnc aveau rolul de a mprospta ambientul, n aa fel nct vntul morii s
nu zboveasc prea mult timp n sala templului. Cu toate acestea, marelui
sacerdot i se ngduia s recupereze trupul nensufleit al condamnatului abia
dup trei zile: atunci, aeza cadavrul pe un pat de crengi i l tra pn la un
pu foarte adnc din sala mare a peterii, lsndu-l s cad nuntru. Nimeni
din tribul migos nu auzise de vreun condamnat care s fi scpat de puterea
ucigtoare a Pietrei.
Goreth nainta cu pas hotrt i mndru. Cnd satul oamenilor migos
dispru din cmpul su vizual, i abandon inuta ano. n faa lui mergea
Mizda, naintnd cu greu din cauza legturilor de la mini i din jurul gleznelor.
De parc legturile nu ar fi fost de ajuns, regele l inea pe condamnat
sub ameninarea vrfului ascuit al suliei. Nu-i urmrea nimeni: marele
sacerdot era singurul care trebuia s cunoasc locul Templului Sfnt.
ncotro m duci, rege al neamului migos? Am sentimentul c nu
cunoti drumul spre templu, rosti Mizda pe un ton sarcastic.
ine-i gura i continu s mergi!
Dup un timp, Goreth se opri, privi de jur-mprejur i, asigurndu-se c
nu-i urmrise nimeni, se pregti s duc la ndeplinire execuia.
Pregtete-te s mori, Mizda, spuse, apucndu-i pumnalul de la bru.
Am ajuns oare la Templul lui Hosh? ntreb tnrul, privindu-i n
ochi clul.
Nu, dar tu nu vei putea spune asta nimnui. Goreth l apuc pe Mizda
de pr i-i trase capul nspre napoi, lsndu-i gtul la vedere.
n clipa n care se pregti s loveasc, simi o mn apucndu-l strns de
ncheietur.
Las-m pe mine s-i duc treaba la bun sfrit, Goreth. Avem multe
lucruri de pus la punct.
Rnjetul nfiortor al lui Karesh, cpetenia davaarilor, i trda satisfacia.
Prinsese doi iepuri dintr-o lovitur: att pe omul care l eliberase pe Athor, ct
i pe cel a crui trdare provocase moartea unui mare numr de rzboinici
davaar.
ns davaarii i prizonierii lor nu erau singuri: scena era urmrit i de
alte dou umbre tainice, care se luaser dup Goreth i Mizda chiar din clipa n
care acetia intraser n pdure.
Athor i Dehal se inuser la distan, ateptnd momentul cel mai
potrivit ca s-l atace pe uzurpator i s-i elibereze prietenul. Cnd i zriser
ns pe davaari, se ascunser de privirile lor urcndu-se ntr-un copac, de unde
asistau acum la noua turnur a evenimentelor.
Noaptea se lsa treptat peste pdure i, din ascunztoarea lor, Athor i
Dehal l auzir pe Karesh poruncindu-le oamenilor si s pregteasc tabra. A
doua zi urmau s-i duc pe prizonieri n sat, unde aveau s-i ucid,
mncndu-le apoi inimile.
Cum l vom elibera pe Mizda? Murmur Dehal.
Athor o privi ngrijorat: nc nu tia cum, dar trebuia cu orice pre ca ei
doi, un brbat i o femeie, s-i biruiasc pe vrjmaii davaar.
Micul lumini n care rzboinicii davaar se opriser peste noapte era
nconjurat de copaci uriai, cu trunchiurile nalte i drepte. Iarba era deas i
uscat. Cei ase davaari i legaser pe ostatici unul de cellalt, prvlindu-i
lng focul pe care l aprinseser ca s in la distan slbticiunile. Linitea
fierbinte a nopii era tulburat de un vnt puternic. Un singur davaar rmase
de straj, n vreme ce ceilali se ntinser s doarm n iarba nalt, cu armele
lng ei.
Athor i privi ndelung, ncercnd s pun la cale un plan de atac. ntr-un
trziu, chipul pru s i se lumineze. Scoase din tolb un arc minuscul, ceva
mai mare de o palm, de coarda cruia sprijini o creang uscat. Apoi ncepu
s-l mite cu repeziciune nainte i napoi, pn n clipa n care zri primele
urme de fum.
Trebuie s punem totul la punct pn la rsritul soarelui, nainte ca
vreunul dintre ei s se trezeasc: ajut-m s caut lemne uscate i paie, i
spuse el n oapt lui Dehal.
Davaarul rmas de straj i nl capul i adulmec aerul. Cnd
observ focul care nainta cu repeziciune spre tabr, alimentat de paie i lemn
uscat, era prea trziu ca s mai dea alarma.
nteite de vnt, flcrile sfiar ntunericul nopii.
Karesh se trezi primul. Npdit de fum, nu reuea s-i in ochii
deschii i, asemenea unei fiare orbite de furie, cut o bre n zidul de flcri.
Dehal urmase ntocmai sfaturile lui Athor i pusese focul n btaia
vntului. n schimb, el, ascuns de iarba nalt, se strecurase pn n
apropierea taberei, incendiind tufiurile pe lng care trecea, lsndu-i ns
un culoar liber pentru retragere. Strigtele lui Karesh i ale oamenilor si i
ajunser limpede la urechi, acoperind trosnetul vpilor.
Cuprini de panic, davaarii uitaser cu totul de cei doi ostatici.
Mizda era necat de un acces puternic de tuse.
Stranie soart, murmur tnrul migos, privind fr team la flcrile
care naintau spre el. Voi muri legat de clul meu.
n schimb, Goreth era ngrozit. Dup ce ncercase n zadar s se elibereze
din legturi, acum striga dup ajutor i l invoca pe zeul Hosh, implorndu-l s-
i salveze viaa.
Brbatul care se ntrup lng ei din negura de fum li se pru o vedenie
de foc.
Sunt eu, Mizda. Am venit s te salvez, i spuse Athor prietenului su,
n timp ce-i tia legturile de la ncheieturi i de la glezne. Apoi i strig:
Repede, pe acolo!
Mizda ni n direcia indicat de salvatorul su.
Athor se pregti s-l urmeze, cnd, deodat, privirea sa o ntlni pe cea a
fratelui su vitreg. Cu o voce rugtoare, Goreth vorbi cel dinti.
Te implor, elibereaz-m i pe mine, frate al meu. Nu lsa focul s
mistuiasc snge din sngele tu.
ntre timp, davaarii i ddur seama c singura cale de scpare era s
strpung peretele de foc n direcia din care btea vntul.
n vreme ce Athor se aplec s-i taie legturile lui Goreth, vocile
vrjmailor se auzir din ce n ce mai aproape.
Ochii lui Karesh cutau cu disperare o bre n perdeaua de fum i foc.
Deodat, privirea i se ncruci cu cea a lui Athor.
Nu avu timp dect s-i recunoasc silueta: n clipa urmtoare, tnrul se
fcu nevzut, urmat ndeaproape de Goreth.
Cnd cei patru ajunser la peter, Aker i ntmpin cu un suspin de
uurare, urmat de manifestri nestpnite de bucurie. Lunga ateptare l
fcuse s cad prad celor mai negre presimiri.
Goreth fu din nou legat i aezat n colul cel mai ndeprtat al grotei, n
vreme ce Athor, Dehal i Mizda se ndestular cu bucatele pregtite de Aker n
ateptarea lor.
Cnd, dobori de oboseal, ceilali aipir, Athor se ndrept spre galeria
secret care ducea la sala templului. Nu destinuise nimnui, nici chiar lui
Dehal, locul de unde ncepea pasajul secret.
Ajuns n locul sacru al tribului migos, realiment vetrele focurilor eterne,
apoi ngenunche n faa altarului i ncepu s se roage.
Pe piatra alb a altarului, discul de aur strlucea n reflexiile vpilor de
foc.
i mulumesc, mare zeu Hosh, pentru c mi-ai dat puterea s-o salvez
pe femeia pe care o iubesc i s-mi apr poporul. Acum m rog ie s-mi
druieti fora i nelepciunea de care am nevoie pentru a fi un rege bun,
destoinic.
Planul lui Athor prevedea ca a doua zi s se ntoarc n sat, unde Goreth
avea s fie supus judecii Sfatului celor Cinci btrni.
Se ntoarse spre sala mare a peterii, strecurndu-se prin galeria secret.
Jarul din vatr, Dehal, Aker i Mizda care dormeau: acestea fur ultimele
imagini pe care le vzu. n clipa urmtoare, avu sentimentul c ntregul munte i
se prbuete n cap.
Cnd i veni n simiri, i ddu seama c Goreth se fcuse nevzut.
Prad unui presentiment negru, se ntoarse la templu: discul de aur, simbolul
care consfinea alegerea regelui i marelui sacerdot al tribului migos, dispruse
i el.
Cu braele ridicate, Goreth le arta supuilor si amuleta sfnt. Razele
soarelui se oglindeau n luciul de aur al discului, producnd reflexii
scnteietoare.
Vreau s vd cine va mai ndrzni s susin c nu eu sunt adevratul
vostru rege. Lui Athor nu i se cuvine dect moartea, i nl el vocea n
mijlocul mulimii de migos. Apoi porunci: zece rzboinici vor veni acum cu
mine: trebuie s-i capturm ct mai repede pe cei patru fugari.
Trebuie s prsim imediat petera, strig Athor. Goreth a reuit s
evadeze i a luat cu el i discul de aur. n scurt timp se va ntoarce aici cu
ntriri.
Dehal l cercet cu atenie. Nu se temea de ce avea s urmeze: avea
ncredere deplin n brbatul su.
Lng tine nu mi-e fric de nimeni i de nimic, spuse tnra,
strngnd puinele lucruri rspndite n sala mare a peterii. Sunt ncredinat
c totul se va termina cu bine.
La rndul lor, Mizda i Aker fur gata de plecare n cteva clipe.
Athor chibzui c, probabil, zeul Hosh i punea la ncercare, lsnd
spiritele rele s se abat nc o dat asupra lor.
Dehal ridic fr efort pe umr sacul greu din piele de urs. Se simea
purtat de o for nou, necunoscut pn atunci. i mngie pntecele.
Instinctul su de femeie i dezvluise o tain de care nimeni altcineva nu ar fi
putut avea cunotin.
Cei patru fugari se fcur nevzui n desiul pdurii.
Nu tiau unde aveau s se opreasc, nici care le era destinaia, dar
trebuiau s se ndeprteze ct mai mult de dumani. Athor jur c acela nu era
sfritul: avea s lupte pn la ultima suflare ca s-i recapete drepturile ce i se
cuveneau, nfrngndu-i o dat pentru totdeauna fratele vitreg.
Languedoc, 1213
Clugrii mnstirii din Aurillac fuseser cucerii de cele auzite. Aymon
i instrumentul su magic aveau puterea s farmece pe oricine, iar de data
aceasta nu fu nevoie ca Sarya s se nvrt printre spectatori ntinzndu-le
punga pentru mruni.
Nomazii ajunseser la o nelegere simpl cu stareul: un concert dup
rugciunea de diminea i un altul naintea celei de sear. La schimb, nomazii
primeau hran dup pofta inimii i provizii de drum n clipa cnd aveau s se
hotrasc s plece.
Un strop din vinul acesta bun, prietene? E vin din viile noastre: uor i
rcoritor.
Stareul era de origine italian, dar tria dintotdeauna n Occitania. Era
un brbat vesel i bonom, i i primise pe nomazi cu mult afeciune. Nutrea o
adevrat veneraie fa de bieandrul care cnta ngerete la viel.
Ne vei delecta auzul cu cteva melodii i disear, nu-i aa? i ntreb
stareul.
n cele zece zile petrecute la mnstire, ntre el i nomazi se legase o
prietenie strns. Clugrul se ferise s le pun ntrebri incomode, ns
nelesese c iganii i bieandrul fugeau de ceva sau de cineva.
i hotrse s le ofere protecie.
Cei trei terminar de cntat i se retraser la adpostul cruei cu
coviltir.
Am putea rmne mult timp aici. Clugrii sunt foarte amabili i
primitori, propuse Aymon, obosit de nesfritele peregrinri de pn atunci.
Nu cred c e o idee prea bun: sunt ncredinat c Simon de Montfort
i iscoadele cruciate nc ne mai caut. i eu m simt cum nu se poate mai
bine la Aurillac, iar clugrii benedictini ne rsfa cu bucate gustoase i din
abunden. ns am hotrt c mine sear vom cnta ultima dat pentru ei i
poimine diminea vom pleca de aici.
Procedar ntocmai: i delectar gazdele cu un ultim spectacol, apoi
ncrcar pn la refuz crua cu provizii din cmrile clugrilor i se
pregtir s petreac ultima noapte ntre zidurile mnstirii: urmau s plece n
zori.
n puterea nopii ns, fur trezii brusc de btile puternice din poarta
mnstirii.
Deschide, frate Quentin! Se auzi o voce poruncitoare. Vin n numele
comandantului otilor cruciate, Simon de Montfort. tim c ascundei la
mnstire vrjmai ai cretinilor. Deschidei, n numele lui Dumnezeu i al legii.
Bahram, femeia i bieandrul srir din cru i se refugiar n
interiorul mnstirii.
Ddur nas n nas cu printele Quentin care, cu un felinar n mn,
pornise n cutarea lor, ca s le cear explicaii.
Ce se ntmpl, bunul meu prieten?
Otenii lui Montfort se afl de o vreme pe urmele biatului acestuia.
Este descendentul unei nobile familii occitane, iar cruciaii l bnuiesc c ar fi
n posesia unor informaii referitoare la un tezaur misterios. Sunt condui de
lcomie, i nu de spiritul dreptii lui Dumnezeu. nainte s le deschidei, vreau
s v nmnez nite hrtii pe care v rog s le pstrai cu sfinenie. mi jurai?
M pot ncrede n Sfinia Voastr nc o dat?
ntre timp, cruciaii nvliser n curte i nconjuraser crua.
Vino afar, Bahram! i tu, i tnrul care te nsoete, strig
comandantul trupei.
Dup cteva secunde de tcere, ua din spate a cruei se deschise
scrind i Bahram cobor agale, luminndu-i chipul somnoros cu un felinar.
Ce se ntmpl, pentru numele lui Dumnezeu? Ah, dumneavoastr
suntei, domnule sergent? Ce vnt bun?
tim totul despre tine i mucosul pe care tu i nevast-ta l prezentai
peste tot ca fiind nepotul vostru.
Oteanul nu prea s aib nici o intenie de a se lsa pclit.
Dar despre ce tot vorbii acolo, domnule? Nu neleg
Las-o balt, Bahram, i spune-mi, mai bine, unde e biatul, rosti
cellalt, apropiindu-se de igan cu spada ntins.
Urcai n cru, messere, i ncredinai-v cu ochii dumneavoastr c
spun adevrul.
Bahram fcu un pas ntr-o parte, artnd spre ua cruei n pragul
creia rsrise i chipul nspimntat al Saryei.
Foarte bine, rosti cpetenia soldailor. De vreme ce i nevast-ta e aici,
o s vedem dac spectacolul ce va urma i va fi pe plac.
Spunnd acestea, sergentul l nfc de la spate pe Bahram i i propti
tiul spadei de grumaz.
Acum, femeie, ori mi spui unde e bieandrul, ori vei vedea easta
iubitului tu brbat rostogolindu-se n rn.
Spunnd acestea, oteanul aps i mai mult lama pe beregata iganului.
Nu tiu despre ce vorbii, messere, spuse Sarya. Femeia nu-i trd
spaima, dei era convins c cellalt n-ar fi ezitat s-i taie capul lui Bahram
dac nu cpta rspuns la ntrebare.
N-avei dect s-l scurtai de cap, domnule sergent, c m-am sturat
de butucul acela gunos. S sperm c mcar o s fie bun mcar ca lemn de
foc.
Oteanul i ncord muchii, pregtindu-se s duc la bun sfrit
execuia: iganii aveau s se conving cu cine aveau de-a face. Aps i mai
mult tiul spadei pe gtul iganului. O lovitur scurt, i easta lui Bahram
avea s se prvleasc n rn.
Deodat, blndul muzicant nomad se transform ntr-o slbticiune
fioroas.
l lovi fulgertor cu cotul pe sergentul cruciat, apoi se aplec brusc i
scoase la iveal un pumnal de sub cmaa de noapte.
Apoi l izbi pe cellalt n pntece i, cnd cruciatul se aplec n fa de
durere, se rsuci brusc i i retez gtul cu o lovitur fulgertoare.
Apuc spada adversarului su i se pregti s-i nfrunte pe ceilali
cruciai.
Otenii rmseser nmrmurii. Totul se petrecuse cu o asemenea
iueal, nct nu avuseser timp s schieze nici o micare.
Niciunul dintre ei nu observ arcul ncordat din minile Saryei.
Doi dintre cruciai se prbuir la pmnt, strpuni de sgei, nainte de
a-i da seama de unde venea ameninarea. Un al treilea fu izbit de spada pe
care Bahram o mnuia cu o neateptat miestrie.
Dezmeticindu-se, ceilali trei brbai se repezir spre igan, care execut o
eschiv spre dreapta, mplntnd apoi lama n pieptul primului dintre ei.
Dezechilibrat de fora propriei lovituri, Bahram czu la pmnt. Ultimii doi
oteni rmai n via srir asupra lui, agitndu-i amenintor spadele n aer.
Bahram se simi pierdut.
Brusc, din ntuneric ni silueta zvelt a lui Aymon. Trupul su nc
firav contrasta cu inuta drz de rzboinic i cu lama strlucitoare a sabiei
akinakes cu gard aurit pe care o inea n mn.
Un elan scurt i Aymon pru c plutete n aer.
Lama ascuit a sabiei se abtu asupra estei unuia dintre cei doi,
ucigndu-l pe loc.
Cellalt privi dezorientat de jur-mprejur, cutnd o cale de retragere.
ns nu apuc s-i duc gndul la bun sfrit: ridicndu-se dintr-un salt de la
pmnt, Bahram l strpunse cu o lovitur mortal.
i datorez viaa, biete, spuse Bahram, gfind nc din cauza
efortului. Apoi continu: Repede, trebuie s fugim de aici imediat, nainte ca un
ntreg contingent de cruciai s vin dup noi.
La baza stncii care strjuia localitatea Leucate era mare animaie.
Nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s zboveasc cu privirea asupra celor doi
bieandri din cru: atenia tuturor era concentrat spre apele golfului, unde
era ancorat o corabie de rzboi francez.
Cuirasele multicolore fixate pe parapeii galerei aveau rolul de a proteja
echipajul i vslaii, conferind ambarcaiunii un aspect amenintor.
Filip al II-lea se hotrse s invadeze Anglia. Era evident faptul c galera
aceea, chemat tocmai din apele rii Sfinte, avea s fac parte din flota care
regele Franei era ncredinat de acest lucru urma s-i nfrng o dat pentru
totdeauna pe rivalii englezi.
La bordul corabiei se aflau aproximativ dou sute de oameni vslai,
oteni i ofieri. Marinarii fuseser obligai s ancoreze de urgen, din cauza
unui accident cruia i czuser victime cei doi cambuzieri de pe nav: n
timpul unei furtuni violente, cei doi responsabili cu proviziile de hran fuseser
nghiii de valuri, necndu-se.
Dup ce le-au recuperat cadavrele, comandantul galerei hotrse s
ancoreze n primul golf, att ca s-i nmormnteze pe cei doi nefericii, ct i ca
s le gseasc nlocuitori.
Ofierul pea agale spre limba de pmnt pe care acostase alupa.
Civa marinari crau baldachine pe care fuseser fixate butoaie cu ap:
din cauza capacitii reduse de depozitare a galerei, aprovizionarea cu alimente
i ap trebuia fcut sptmnal.
Iertai-mi ndrzneala, domnule spuse brbatul, apropiindu-se
neobservat de comandantul care supraveghea operaiunile de ncrcare.
Te ascult, om bun, rspunse cellalt.
Am aflat c ai suferit o grav pierdere i c cei doi cambuzieri ai votri
au pierit n valuri.
Da, chiar aa stau lucrurile. Odihneasc-se n pace, spuse
comandantul, nlndu-i privirea spre cer.
Oare ai reuit s le gsii nlocuitori? ntreb din nou brbatul.
Nu nc. Nu e deloc uor s gseti pe cineva capabil s pregteasc
raiile pentru dou sute de marinari.
ntmplarea face c eu sunt buctar i am lucrat mult vreme pentru
trupele lui Simon de Montfort ncartiruite la Carcassonne. Iar astzi sunt n
cutare de lucru, mpreun cu ai mei: fratele meu i cu mine am putea fi
cambuzieri pe galer, n vreme ce fiului meu i-ai putea da o slujb de ajutor de
buctar sau de mus.
Ofierul l privi cu luare-aminte pe brbatul din faa sa: avea un fizic
robust i privirea inteligent. Cei doi nsoitori ai lui stteau mai n spate. Cel
mai mic avea, la rndul su, un aer dezgheat i o privire atent. Cellalt, cu o
piele fin i alb, avea trsturi efeminate.
Ce s spun, gndi cu voce tare comandantul, nu e scris nicieri c
buctarii i muii trebuie s aib nfiare de rzboinici. Apoi, cu un aer
mulumit, adug: Ei, bine, Dumnezeu a vrut ca drumurile noastre s se
ntlneasc. Suntei bine-venii la bord.
A doua zi, corabia ridic ancora.
Fie din cauza druirii cu care Bahram, Aymon i Sarya travestit n
brbat dup fuga de la mnstire au pregtit raiile marinarilor, fie datorit
calitii bucatelor preparate din proviziile proaspete ncrcate la Leucate, cert
este c, ntr-o bun zi, comandantul i civa membri ai echipajului au inut
s-i felicite personal pe noii cambuzieri i pe ajutorul lor.
Dac vom mnca i de aici ncolo la fel de bine, spuse comandantul,
vom reui s strpim scorbutul care ne chinuie de cteva luni bune.
Pe 28 mai 1213, galera urc n amonte pe estuarul rului Zwyn, n
apropiere de oraul Damme, n Flandra.
Acolo, ntr-o zon linitit i ferit de priviri indiscrete, ancoraser cteva
sute de corbii de rzboi franceze, ateptnd sosirea ultimelor nave, pentru ca
apoi ntreaga flot s porneasc spre coastele Angliei. n cazul n care ar fi
atacat prin surprindere, trupele lui Filip al II-lea aveau toate ansele s-i
nving pe englezi chiar pe teritoriul lor. Dar, la fel ca n via, ultimul cuvnt
ntr-un rzboi l are ntmplarea.
Al treilea conte de Old Sarum, prinul William de Longespe, urc pe
puntea vasului-amiral. Prsise coastele Angliei n ziua de 28 mai, n fruntea
unei flote uriae, compus din cinci sute de corbii. La bordul navei-amiral,
avea sub comand cteva sute de cavaleri.
Pcatul cel mai mare al regelui Franei era naivitatea: cu toate precauiile
pe care i le luase, vestea c se pregtea s invadeze Anglia trecuse de mult
Canalul Mnecii.
Astfel nct nu francezii erau cei care aveau s atace prin surprindere.
Cambuzierule, i zise lui Bahram un ofier, comandantul a ngduit
tuturor otenilor dou zile libere: dac vrei, putei merge i voi cu ceilali s v
distrai n ora, la Gand. Peste cteva zile vom ridica ancora, ndreptndu-ne
spre destinaia noastr final, aa c atunci va trebui s v luai adio de la
orice desftri. Eu zic s profitai acum, ct mai avei timp.
V mulumesc pentru sfat, domnule, dar preferm s rmnem la bord
i s ne odihnim. Fr ndoial c restul otenilor au alte preocupri dect cele
ale unui brbat vduv, care trebuie s se ngrijeasc de fiul i de fratele su mai
tnr.
Flota englezilor ptrunse pe gura estuarului la primele ore ale dimineii.
O pcl diafan plutea pe suprafaa apei. Corbiile ancorate preau nite
nluci: pe puntea fiecreia dintre ele, doar cte un strjer, pe jumtate adormit.
Aymon exersa o melodie la viel. n minuscula buctrie de la pupa, care
le slujea i de cabin, Bahram i Sarya moiau strni unul ntr-altul.
Alarma fu declanat de una dintre ambarcaiunile din apropierea
galerei.
Cnd cei trei ajunser pe punte, aceasta fusese deja ocupat de otenii
englezi.
De jur-mprejur, infernul: mai mult de cincizeci de nave franceze erau n
flcri.
Cei civa marinari i oteni rmai la bordul galerei se predar fr s
opun nici o rezisten. Cei trei cambuzieri nu fcur excepie.
n zilele urmtoare, flota condus de William de Longespe reui s
scufunde peste dou sute de nave inamice, captur de dou ori pe attea i
arse din temelii oraul Damme.
Cnd, n cele din urm, trupele franceze, aflnd ce se petrecea la
Damme, se ntoarser de la Gand, englezii ridicaser deja ancora, ntorcndu-
se nevtmai n ara lor, dup ce distruseser i ultimele corbii scpate de
prjol.
Languedoc, anii '30
Mandment, preedintele sindicatului operatorilor de turism din
Tarascon i speolog amator, avea o statur masiv, total opus siluetei-standard
firav i zvelt a celor ce se aventureaz s cerceteze adncurile pmntului.
Nu se putea spune despre el c era un om flecar, ci, dimpotriv, avea faima unei
persoane foarte rezervate. Ar fi preferat s nu fie nevoit s le povesteasc nimic
brbatului din faa sa pe care de abia l cunotea i femeii cu accent spaniol
care l nsoea, cu att mai mult cu ct ceea ce avea de spus ar fi putut aduce
oprobriul public att asupra lui, ct i asupra sindicatului i a ntregii regiuni.
ns cei doi i bgaser sub nas legitimaiile Sret4 i i explicaser c era
vorba de nalte raiuni de stat. n faa unei cauze de o asemenea importan
salvarea patriei pn i proverbiala rezerv a lui Mandment ced.
Rsucindu-i mustile stufoase, ncepu s povesteasc ntmplarea al
crei protagonist fusese cu cteva luni n urm.
Mandment cunotea peterile din zon din copilrie, cnd acestea
reprezentau refugiul i locul preferat al jocurilor sale. i pe msur ce crescuse,
acestea continuaser s-l fascineze: cavernele din regiune ar fi putut deveni o
adevrat atracie turistic.
i asta fr toate scornelile germanului aceluia: dup prerea lui, nici
vorb ca n grotele din regiune s se gseasc relicve sau misterioase obiecte
strvechi. Dac, totui, vreodat vor fi fost ascunse acolo comori, fr ndoial
c de-a lungul veacurilor cineva le descoperise i i le nsuise, nu-i aa?
Rmseser ns magnificele sculpturi create de curgerea apei de-a lungul
mileniilor, eroziunea contribuind la formarea unor situri de un remarcabil
interes speologic, cu incredibile forme i figuri tridimensionale. Naiba s-l ia pe
Otto Rahn, cu teoriile lui cu tot! n plus, majoritatea concitadinilor si erau
convini c germanul nu era altceva dect un spion, fapt care, cu siguran, nu
mbuntise prerea pe care francezul din Tarascon i-o formase despre Rahn.
Mandment introdusese n povestire i propriile comentarii.
ntr-o zi, mergnd de-a lungul unei galerii, ajunsese n sala mare a unei
peteri. Pardoseala era acoperit de un strat gros de praf calcaros, care i
atenua zgomotul pailor.
Germanul i apruse brusc n fa. Otto Rahn sttea cu spatele la el i
nu-i dduse seama c Mandment l observa cu atenie.
Ce facei acolo, domnule Rahn? Se auzise vocea tuntoare a
francezului, amplificat de ecoul pereilor impuntori ai peterii.
Scena care i se dezvluise la lumina torelor din cavern era limpede
pentru Mandment. Rahn avea minile murdare de vopsea neagr, n vreme ce
n apropierea lui se aflau un recipient cu un praf nchis la culoare i un bidon
cu ap. n mna dreapt, neamul inea un obiect ciudat: un sulac sau, poate,
un penson.
Rahn fcea desene pe pereii grotei. Fr ndoial c, odat terminate,
avea s anune descoperirea senzaional a unor picturi rupestre strvechi,
care datau din perioada ereziei catare.
Vd c v-ai dedicat artei, domnule Rahn, exclamase Mandment. M
bucur s constat asta. Spunei-mi, ns: din ce epoc vei spune c dateaz
aceast pictur? Din perioada catarilor sau v-ai gndit la alte civilizaii unice?
Ce-ai zice de oamenii preistorici? Sau de misterioii locuitori ai Atlantidei, care
au ajuns n Occitania odat cu Sfntul Graal i cu oasele Domnului nostru
Iisus Hristos? Suntei un arlatan, domnule Otto Rahn!
Germanul l privise nmrmurit. Se holba la brbatul din faa lui,
nereuind s scoat nici un cuvnt.
Probabil c tocmai tcerea aceea enervant a neamului l determinase pe
Mandment s-i dea un pumn n nas impostorului.
L-ai cunoscut pe un oarecare Wolff, domnule Mandment? ntreb
femeia cnd francezul termin ce avea de spus.
Nu, doamn, dei am auzit vorbindu-se de el. Se pare c a locuit vara
trecut la hotelul germanului. Se spune c era ras n cap, ca nazitii, i c era
mereu binedispus. Zicea c e american, dar se pare c vorbea la fel de bine
engleza pe ct de bine tiu eu s vorbesc n greaca veche. Am mai aflat i c a
efectuat mai multe expediii n peterile din mprejurimi mpreun cu Rahn.
Asta e tot.
Carla Jeogeres Nez era de mult timp pe urmele aa-zisului Karl Wolff,
fiind convins c apropierea acestuia de Otto Rahn nu era ntmpltoare.
Carla ncepuse s se ocupe de cazul Wolff cu un an n urm, cnd acesta
i atrsese atenia n calitatea sa de oaspete obinuit al unui hotel din
Barcelona despre care se bnuia c devenise centrul operativ al spionajului
german.
Carla avea prul castaniu-nchis i ochii nguti i negri ai femeilor
andaluze. De la mama sa, franuzoaic, motenise un trup sinuos i senzual.
Privind-o, nimeni n-ar fi crezut c, de fapt, era agent secret: avea nfiarea
unei tinere de familie bun aflat n cutarea unui ft-frumos alturi de care s
rmn pn la adnci btrnei.
Femeia avea sentimentul neplcut c ajunsese cu investigaiile ntr-un
punct mort.
Totui, dac ar fi avut posibilitatea s se afle ntr-un anumit birou din
Prinz Albrechtstrasse, la Berlin, ar fi avut n sfrit posibilitatea s afle
adevrata identitate a numitului Karl Wolff.
Berlin, anii '30
Karl Maria Wiligut-Weisthor se aez pe fotoliul din faa lui Himmler.
Misiunea pirineic se cam duce pe apa smbetei, comandante, zise
Willigut, nainte ca cellalt s apuce s-l ntrebe ceva.
Ce vrei s spunei cu asta, domnule Weisthor?
Ast-var am fost la Ussat, unde am petrecut cteva zile ncnttoare
n compania lui Rahn. ncnttoare ns numai din punct de vedere turistic, nu
i din perspectiva lucrurilor care ne intereseaz pe noi.
Continuai, v rog.
Am impresia c omul nostru bjbie prin cea. Nu a fcut altceva
dect s-mi repete ca i alt dat, de altfel c se afl la un pas de dezlegarea
misterului. Pe mine ns m-a obligat s fac o mulime de pai, nsoindu-l prin
tot felul de peteri pline de mucegai, umede i alunecoase, fr s ajungem ns
la nici un rezultat. n plus, mi-a mai relatat i o ntmplare ciudat cu un
localnic care l-ar fi luat la pumni, creznd c fcea desene rupestre false, n
vreme ce el cel puin aa m-a asigurat nu ncerca dect s decripteze un
mesaj pe care l descoperise ntr-una din acele picturi strvechi.
i ce anume spune c i-ar fi revelat acel mesaj?
Zicea c nc nu a reuit s-l descifreze, dar c ar fi vorba despre
semne fcute cu mult timp nainte de venirea lui Hristos pe Pmnt.
nainte de Hristos? Pi, catarii au trit n jurul anului 1200
De aceea i spun c, de fapt, Rahn nu face altceva dect s bjbie
prin cea. Ca s nu mai vorbim despre faptul c acest gen de expediii prin
caverne a suscitat interesul concurenei.
Ce vrei s spunei cu asta, domnule Weisthor?
Vreau s spun c indiscreia lui Rahn i-au determinat pe cei de la
Sret s declaneze o serie de investigaii i c toi cei suspectai de activiti
de spionaj au fost expulzai din regiune. i sunt convins c, sub pretextul
datoriilor acumulate n timpul dezastruoasei sale aventuri ca om de afaceri, i se
va pune n vedere i lui Rahn s prseasc zona. Asta nseamn c i va
continua cercetrile aici, la Berlin. Ct despre materialele pe care la are de
studiat, cred c a strns o grmad pe cheltuiala noastr, desigur.
Paris, anii '30
Otto Rahn era ngrijorat: publicarea crii sale despre Sfntul Graal nu i
adusese beneficiul financiar la care sperase. Puinii bani pe care i primea cnd
i cnd de la editorul su abia dac i ajungeau s-i plteasc chiria la
pensiunea parizian la care trsese dup ce prsise staiunea Ussat. Acolo
primi ntiinarea de expulzare de pe teritoriul francez.
Ce naiba i-a apucat pe poliiti? Spuse Carla Jeogeres Nez,
cltinnd din cap. Ce sens are s expulzeze pe cineva care face obiectul unei
anchete n curs de desfurare?
Probabil c n-au tiu c ne intereseaz i pe noi cazul Rahn i
rspunse fr convingere eful su.
Crezi c nu le-a ajuns i lor la urechi faptul c Rahn este, de fapt,
spion? Pn i pereii grotelor din Sabarths vorbesc despre comportamentul
ciudat al germanului. i cu toate astea, iat c cea mai bun soluie pe care a
gsit-o Poliia a fost s se descotoroseasc de Rahn printr-un simplu ordin de
expulzare. Ar fi putut, cel puin, s ne ntrebe pe noi, cei de la Contraspionaj,
dac suntem de acord sau nu.
Germania, 1934
Crainicul radio anun victoria chinuit a Italiei n faa Cehoslovaciei n
finala Campionatului Mondial de fotbal, disputat la Roma pe 10 iunie 1934.
Reinhard Heydrich se ridic de la masa sa de lucru i se ndrept cu pas
atletic spre sala de edine. i ddu seama nainte de a-l vedea c Hitler
ajunsese deja acolo, deoarece n aer nu se simea nici urm de fum de igar:
dup expunerea la gaz toxic din timpul rzboiului, fumul i provoca crize grave
de astm bronic cancelarului.
La mas se aflau cei mai apropiai colaboratori ai lui Hitler. Subiectul
discuiei era unul de maxim importan pentru Partidul Naional Socialist i
chiar pentru Germania.
Comportamentul su pune n pericol supravieuirea rasei ariene,
spuse Himmler, rsfoind concentrat un dosar voluminos.
Ce vrei s spunei? l ntreb Hitler, care nu reuea nc s accepte
ideea c trebuia s lichideze un camarad care-i fusese alturi de la bun
nceput, nc de pe vremea Societii Thule.
Apucturile homosexuale ale acestei persoane sunt cunoscute tuturor,
Excelen, interveni Heydrich. Ca s nu mai vorbim despre faptul c
propunerea sa de a subordona armata trupelor Sturmabteilung pe care le
comand a suscitat critici aspre din partea unora dintre noi. De altfel, felul n
care acioneaz trupele SA ne stupefiaz de cele mai multe ori.
Se mai spune c, bazndu-se pe trupele sale de asalt, ar pune la cale
un puci, sau cel puin intenioneaz s destabilizeze guvernul condus de
Excelena Voastr, adug Gring.
E un socialist filobolevic. Dac ne vom descotorosi de el, nu vom avea
dect de ctigat, coment Goebbels.
Cu acel argument, rezistena cancelarului Adolf Hitler fu nfrnt: Ernst
Rhm czuse definitiv n dizgraie.
n ziua aceea de iunie, 1934, o briz nviortoare de var mngia aleile
oraului.
Pn la sfritul lunii, cazul Ernst Rhm va fi nchis o dat pentru
totdeauna, i spuse Heydrich, prsind mulumit sala de edine.
Pe 29 iunie, Rhm convoc un fel de adunare general a comandanilor
trupelor SA.
Bineneles c nu omise s-l invite la ceremonii i pe Adolf Hitler. n
calitate de secretar al partidului, cancelarul se prezent cu mare ntrziere la
ntlnirea de la hotelul Hanselbauer din Wiesse, n apropiere de Berlin.
i mai surprinztor se dovedi faptul c Hitler nu veni nsoit de
colaboratorii si obinuii, ci de un numr apreciabil de membri ai trupelor SS,
care procedar la arestarea lui Rhm. n zilele care urmar, toi ceilali
exponeni de frunte ai SA mprtir aceeai soart. Ceva mai trziu, cei mai
muli dintre ei fur executai.
Rhm, cruia Hitler, n mrinimia sa, i oferi varianta sinuciderii, refuz
alternativa onorabil a ieirii din scen. De execuia sa se ocup Theodor
Eicke, membru al Societii Thule, pe vremuri unul dintre cei mai apropiai
colaboratori ai aceluiai Rhm.
Dar, n noaptea aceea care avea s intre n istorie ca Noaptea cuitelor
lungi i cea mai strns prietenie i pierduse importana.
Pe 3 iulie, Parlamentul Reichului legaliza retroactiv asasinatele ca acte
publice de autoaprare a statului.
Roma, 1934
Eugenio Pacelli cltin ngrijorat din cap, citind textul discursului din 13
iulie prin care Hitler legitima epurrile din Noaptea cuitelor lungi: aizeci i
una de persoane fuseser executate.
Secretarul de stat pontifical reciti textul din faa sa: Dac cineva vrea s
m ntrebe de ce trdtorii aceia nu au fost adui n faa unui tribunal, i pot
rspunde urmtoarele: am fost fcut rspunztor pentru soarta poporului
german i n consecin am devenit judectorul suprem Oberster Gerichtsherr
al poporului german.
Omul sta e nebun, spuse Pacelli cu voce joas. Ori e nebun, ori e
nsi personificarea Rului.
Apoi, cardinalul compuse personal o nou scrisoare oficial de protest, n
care stigmatiza comportamentul nalilor funcionari naziti, care nclca nu
numai concordatul recent ncheiat, dar i cele mai elementare principii ale
democraiei.
La fel ca i celelalte aizeci de misive cu un coninut asemntor pe care
le trimisese pe durata mandatului su, i scrisoarea aceea avea s rmn fr
rspuns.
Pacelli era ncredinat c Noaptea cuitelor lungi consfinea posibilitatea
de a-i supune la persecuii pe evrei, homosexuali, persoane cu dizabiliti,
nomazi sau alte categorii sociale, politice sau etnice ntr-un cuvnt, pe oricine
era catalogat de minile scelerate ale nazitilor ca fiind diferit.
Ctre sfritul lunii iulie, trupele SS devenir cu titlu definitiv un corp de
sine stttor, ieind de sub tutela SA, care, treptat, aveau s fie marginalizate
n cadrul structurilor partidului nazist.
Washington, 2007
Dai napoi cteva cadre, i spuse Oswald Breil tehnicianului de la CIA.
Pe ecran, fotografiile din satelit ale centralei iraniene surprinse cu cteva
momente naintea atacului se succedau cu rapiditate. Apoi, Breil se ntoarse
spre directorul Ageniei:
Au ateptat pn cnd plafonul de nori a acoperit centrala i probabil
c tiau i timpii de survolare a zonei de ctre sateliii-spion. Este ct se poate
de evident c avem de-a face cu oameni foarte bine pregtii. nc puin napoi,
v rog aa. Oprii-v la acest cadru. Acum, mrii-l.
Phil Damiano vzuse fotografiile de cel puin zece ori pn atunci i nu
reuea cu nici un chip s neleag ce anume l determinase pe Breil s se
opreasc att de mult asupra uneia dintre ele.
Privii aici, domnule Damiano, continu Oswald, artnd spre cteva
siluete din apropierea zidului care nconjura centrala nuclear de la Bushehr.
Acestea sunt, probabil, santinelele.
Oswald numr zece soldai care asigurau paza obiectivului n noaptea
atacului.
Damiano privea cu atenie, dar nc nu nelegea ce voia s demonstreze
omuleul din faa sa.
Avei cumva la dispoziie i o scanare efectuat cu un satelit de tip
COBE? ntreb Breil.
n timp ce tehnicianul opera pe tastele computerului cutnd fiierul
cerut de Oswald, acesta i aduse la cunotin directorului CIA suspiciunile
sale.
Zece santinele sunt total insuficiente pentru a garanta securitatea
unei instalaii att de importante precum cea de la Bushehr. Cu toate c
aproape ai reuit s m convingei de faptul c guvernele occidentale nu sunt
implicate n acest atentat, capacitatea nuclear iranian a fost i va rmne
mereu o int pentru posibile sabotaje puse la cale de israelieni sau de
americani. Aadar Oare cum e posibil ca vulpoiul acela de Pashelvi s lase
bijuteria coroanei rii sale pe seama ctorva soldai?
Iat i scanarea fcut de satelitul COBE, domnule Breil, spuse
tehnicianul, artnd spre ecran.
Artai-mi o fotografie cu o central nuclear american, v rog. Cu
oarecare dintre ele
Vedei aici, domnule Damiano, continu Breil, satelitul Cosmic
Background Explorer efectueaz un tip de scanare care ne permite s msurm
spectrul de radiaii infraroii, precum i cea mai mic variaie de cldur. Cu
ajutorul acestor date, putem localiza cu o foarte mic marj de eroare existena
unor surse de radioactivitate n orice col al planetei. Privii imaginea centralei
nucleare americane, domnule Damiano. i acum, comparai-o cu cea de la
Bushehr. Dup cteva clipe de tcere adnc, Oswald continu: Cred c
pericolul de iradiere este mai mare n sufrageria casei mele dect n jurul
centralei nucleare de la Bushehr. Iat de ce erau att de puine santinele acolo:
pentru c nu era nimic de pzit.
Televiziunea Al Jazeera i ntrerupse programul pentru a transmite n
direct comunicatul preedintelui iranian.
n urma indiciilor descoperite la locul atentatului, spunea Pashelvi,
tim astzi care este mna ce i-a narmat pe asasini. Vrjmaii religiei i ai
civilizaiei noastre i-au lsat semntura inconfundabil la locul faptei.
Spunnd acestea, Pashelvi ridic n faa obiectivului o mitralier ceva mai
mare dect un pistol de mare calibru, dotat cu amortizor.
Aceasta este o arm Uzi, de fabricaie israelian, iar acesta continu
preedintele, artnd spre camera de luat vederi un fragment de oel ars i
contorsionat este ceea ce a mai rmas dintr-un detonator produs de Israeli
Military Industries, fabrica de armament aflat n proprietatea guvernului
sionist. Iat dovezile care ne conduc spre adevr. Iar n clipa n care adevrul va
iei n totalitate la lumin, necredincioii vor cunoate gustul amar al
rzbunrii noastre. Abia acum l neleg pe Tahrjani, predecesorul meu n
aceast funcie care implic attea responsabiliti, care spunea c unele ri
vor s interzic altora dreptul la existen. S tie aceste ri c, att timp ct
pe Pmnt va tri i un singur credincios musulman, Iranul nu se va pleca n
faa ameninrilor lor mieleti. Allah este cu noi. Pace i binecuvntare
numelui su.
Roma, 2007
Sara tocmai i trimisese lui Oswald cteva noi pagini decriptate din
jurnalul ziaristului italian i acum i permitea cteva clipe de relaxare n
fotoliul din biroul ale crui ferestre ddeau spre imensul parc din cartierul
roman EUR.
n laborator, temperatura trebuia s fie constant, la fel ca i umiditatea,
intensitatea zgomotului i luminozitatea. Orice schimbare brusc a ambientului
putea afecta chiar i iremediabil preioasele artefacte ce urmau s fie
catalogate, analizate, studiate sau restaurate. Meticulozitatea cercetrilor sale
era unul dintre motivele pentru care echipa italiencei era printre cele mai bine
cotate din lume.
Uneori, Sara se ntreba cum de era posibil ca ea, o femeie stpn pe sine
nsi i deloc influenabil, s mute att de uor din momelile pe care, de-a
lungul anilor, i le ntinsese mereu Oswald Breil. Din experien, tia foarte bine
c a lucra pentru Breil nsemna, inevitabil, necazuri. i, de fiecare dat cnd se
trezise pe un pat de spital sau cu eava unui pistol ndreptat asupra ei, i
jurase c era ultima oar cnd mai avea de-a face cu el. Apoi, ntorcndu-se la
munca ei de zi cu zi, realiza faptul c bzitul instalaiilor de aer condiionat
scrupulos calibrate pentru a furniza umiditate i temperatur constante
precum i ambientul izolat al laboratorului i provocau o senzaie de linite
excesiv. n astfel de momente se vedea obligat s recunoasc c Oswald era
un fel de montaigne russe n care tentaia de a se urca era mai mare dect
frica. De n-ar fi fost dozele de adrenalin pe care omuleul acela avea grij s i
le injecteze periodic, severele reguli de via impuse de munca ei de cercetare ar
fi rupt-o cu totul de lume.
Ceea ce frumoasa cercettoare refuza ns s recunoasc era c
sentimentul de nostalgie pe care l resimea de fiecare dat cnd se gndea la
prietenul ei israelian nu avea de-a face doar cu dorina ei de aventur. Mai era
i altceva la mijloc, dar nu voia nici n ruptul capului s admit evidena.
Cuvntul iubire i provoca mai mult team dect voia s recunoasc.
ritul telefonul o readuse la realitate.
Sunt Deman van der Duick. Bun ziua, doamn Terracini, auzi ea
vocea tinereasc a sponsorului paraguayan de origine olandez.
Domnule van der Duick, ce plcere s v aud! n exclamaia Sarei nu
era nici o urm de adulaie, dei era contient de faptul c finanarea
asigurat de miliardarul sud-american permisese lumii ntregi s afle lucruri
pn atunci necunoscute despre viaa cotidian din Roma antic.
Sunt n trecere prin Roma, pentru o ntlnire de afaceri. mi cer iertare
c nu v-am anunat din timp, dar, n cazul n care nu suntei prea ocupat i
dac, evident, v face plcere, ai fi de acord s ascultai cteva poveti spuse
de un btrn filantrop ca mine, pasionat de istorie? A vrea s v invit s lum
prnzul mpreun. Ce zicei?
Sara accept cu entuziasm invitaia.
Washington, 2007
Oswald Breil ceru s vad din nou imaginile surprinse de satelitul COBE
i prelucrate de calculatorul de la CIA.
Dac ar fi s le dm crezare iranienilor, la aceste centrale nucleare se
gsesc cel puin trei mii de centrifuge de ultim generaie care produc continuu
uraniu mbogit. Privii ns aici, domnule Damiano, spuse Oswald, artnd
spre petele de diferite culori de pe ecran. Acestea sunt imaginile instalaiei de la
Isfahan, imediat dup atac. Pare la fel de curat ca pdurea amazonian, cu
excepia acestor zone, foarte restrnse, n care se constat o minim
contaminare radioactiv. Acum, permitei-mi s mai fac o ultim verificare,
domnule Damiano. Spunei-mi, v rog, avei posibilitatea s modificai
traiectoria satelitului COBE?
De asta se ocup NASA, dar cred c e suficient s dau un telefon.
O or mai trziu, imaginile transmise din spaiu erau vizionate n direct
de la sediul central al CIA din Langley, Virginia.
Aceasta este zona minier iranian de la Saghand. Dup ce ruii au
ntrerupt furnizarea de uraniu ctre Iran, propaganda de la Teheran a anunat
descoperirea unor bogate zcminte de material radioactiv n aceast zon.
Dup prerea mea, am putea foarte bine s repetm i noi cuvintele pe care
Pashelvi le-a pronunat n discursul su amenintor transmis de reelele de
televiziune din toat lumea: cred c tiu cine a pus la cale acest mcel, dar
poate c e prematur s dau nume.
Phil Damiano era nmrmurit. ncepea s aib i el aceeai convingere ca
Oswald Breil. Omuleul din faa lui continu:
Privind cu atenie imaginea de pe ecran, putem trage dou concluzii:
fie materialul radioactiv este att de bine camuflat sub pmnt nct nu las
nici o urm, fie toat aceast poveste cu puterea nuclear a Iranului nu e
altceva dect o fars de proporii.
Roma, 2007
Nu, nu e o poveste, Sara, i spuse vrstnicul mecena sud-american
frumoasei sale nsoitoare. Aflai pe terasa panoramic a restaurantului
hotelului Hassler din Trinit dei Monti, Sara i van der Duick se desftau cu
mncruri alese i cu privelitea inegalabil asupra Cetii Eterne.
De la laborator, Sara se dusese acas, i aruncase blugii i tricoul pe un
scaun i se mbrcase cu o rochie elegant, nchis la culoare, care i scotea n
eviden silueta zvelt. De cnd se ntlniser, van der Duick o copleea pe
tnra sa nsoitoare cu atenii i galanterii venite parc din alte vremuri.
Dup cum spuneam, Sara, mpotriva catarilor s-a declanat o
cruciad. Dac au reuit s reziste att de mult timp asediului armatelor
catolice, asta s-a datorat faptului c s-au baricadat n fortreele lor
inexpugnabile, ascunzndu-se apoi, cu comorile lor cu tot, n nenumratele
peteri din acea regiune inaccesibil. Se spune c ntr-una din aceste caverne
cruciaii au zidit de vii un numr mare de eretici.
Cunosc bine aceste poveti, domnule van der Duick. i mai tiu i c
misterele istoriei sunt capabile s suscite n unii oameni curiozitate, aspiraii i
vise. De ce ns nimeni nu s-a strduit s dezlege misterele Occitaniei?
Aici mi permit s te contrazic, Sara, spuse van der Duick, cu
obinuita sa expresie bonom i amabil. Au fost muli cei care au efectuat
spturi nesistematizate, e adevrat i cercetri n localitile n care s-a
rspndit erezia catar.
Ai recunoscut chiar dumneavoastr: nite amatori. n cel mai bun caz,
vistori. tii cte asemenea persoane ntlnesc zilnic?
n anii '30, Otto Rahn s-a dedicat cu o oarecare metodic studiului
asupra ereziei catare, cercetnd vreme ndelungat acele locuri i ajungnd,
cred, la un pas de o descoperire unic.
Otto Rahn, un vistor ntre vistori, care s-a trezit la un moment dat
cu o svastic pe bra i cu un post pe msur n ierarhia SS-ului
i care a murit n circumstane misterioase chiar cnd era pe cale s
soluioneze enigma. Am nevoie de dumneata, Sara, ca s dau de firul acestei
poveti obscure.
Nu tiu ce s zic, domnule van der Duick. ngduii-mi puin timp de
gndire nainte de a v da un rspuns. A vrea s fac unele cercetri, ca s-mi
dau seama dac este sau nu cazul s m implic n acest caz
Van der Duick arunc o privire spre ceasul scump de la mn.
Dac dorii, prima prospecie o putem face mpreun cam peste vreo
dou ore, s zicem
Sara l privi cu un aer perplex i amuzat.
Perplexitatea ei ls ns locul unei mirri pline de admiraie n clipa n
care, dup un scurt zbor cu elicopterul care atepta ntr-un loc special
amenajat din Villa Borghese, la mic distan de hotel, urc n avionul Boeing
737-600 lung de treizeci de metri, proprietatea lui van der Duick, decolnd apoi
de pe una din pistele aeroportului Ciampino.
Dup dou ore i treizeci i cinci de minute de la conversaia de pe terasa
hotelului Hassler, magnatul sud-american i acord Sarei privilegiul de a pi
prima n petera Lombrives, aflat n apropiere de Ussat-les-Bains, n regiunea
Languedoc.
Petera Lombrives, de origine carstic, s-a format datorit cursului
subteran al rului Arige, spuse van der Duick. Probabil c este cea mai
cunoscut i vizitat cavern din regiune, fcnd parte dintr-un complex carstic
care se ntinde pe o lungime de circa patruzeci de kilometri sub pmnt i
vorbim acum numai despre ceea ce s-a reuit s se exploreze pn n prezent
pe o nlime de nu mai puin de apte niveluri. Peterile din regiune au fost
constant locuite nc din Neolitic.
Sara privea din jur-mprejur, fascinat. n clipa aceea, i era limpede c
avea s accepte provocarea lui van Duick.
Denver, 2007
Tu eti, Oswald? Se auzi din sufragerie vocea lui Lilith Habar.
Da, eu sunt, Mame-loshen. Dar de ce nu te-ai culcat nc? Nu cumva
m-ai ateptat?
Ba da. Eram nelinitit, Oswald, i nu neleg de ce
Nu i se pare totui c exagerezi puin, Mame? Am mplinit optsprezece
ani cu mult timp n urm, iar de atunci pot spune c am avut o via destul de
agitat, nu-i aa? Nu crezi oare c riscam mult mai mult pe vremea cnd eram
eful Mossadului sau prim-ministru al Israelului dect acum, cnd sunt un
cetean obinuit, anonim chiar i atunci cnd cltoresc cu un avion
guvernamental american? Hai, du-te la culcare, Mame, spuse Oswald,
mbrind-o. E deja ora dou noaptea i tu eti obosit. Din cauza asta eti
nelinitit.
n camera sa, Oswald nu reuea s adoarm. n cele din urm, extenuat,
se recunoscu nvins i se ridic din pat, aezndu-se la birou. ncepu s
citeasc din nou ultimele pagini din nsemnrile lui Luca Raso descifrate de
Sara.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Azi-diminea am luat micul dejun singur, astfel nct am avut
posibilitatea s arunc o privire n jur. tiam c Residencia e plin de comori,
dar colecia de vase liberty este pur i simplu inestimabil.
Mi-am dat seama c eu nu mi-a putea permite nici mcar un ciob din
vasele semnate de Emile Gall de pe etajera din bibliotec.
Entuziasmat, am vrut s-l iau n mn pe unul dintre ele un exemplar
n patru culori realizat de un maestru sticlar din Nancy. A fi vrut s ating
fiecare detaliu al acelei rariti de muzeu. Numai c vasul prea fixat de etajer.
Am ncercat s-l iau pe cel de lng el i acesta nu a opus nici un fel de
rezisten. Nu nelegeam ns de ce primul vas era blocat pe etajer, aa c am
ncercat s-l ridic rsucindu-l uor n jurul propriei axe. Am rmas nmrmurit
cnd, n clipa urmtoare, n mijlocul peretelui acoperit cu rafturi cu cri s-a
deschis silenios o u secret.
I-am trecut pragul i m-am trezit ntr-o camer care se afla chiar n
dreptul emineului din salon. De acolo, printr-o oglind fals de dimensiuni
mari, se puteau admira ntregul salon i biroul lui Neumann.
Eram uluit, dar mi-am dat seama c dac omniprezenta Agnes m-ar fi
gsit acolo, nu mi-ar fi fost deloc bine. tiam c m atepta ca s-mi predea o
lecie despre impresionantul imperiu Neumann. Din fericire, nu m-a
descoperit nimeni.
Pe durata disertaiei sale punctuale, susinut n faa unei table de scris
luminoase pe care desena o mulime de grafice i organigrame, am neles c
suprafaa proprietilor concernului era mult mai mare dect mi imaginasem
eu.
Aici se produc zahr, alcool industrial, petrol i derivai ai acestuia; n
plus, societatea deine bnci, coloi n domeniul construciilor i exploatri
miniere cotate la bursele din lumea ntreag. Ca s nu mai vorbim de un
laborator propriu de cercetri i producie de aparatur aerospaial, dou
fabrici de armament n Coreea i una de medicamente la Berna.
Apoi, mai este i fundaia.
Fundaia administreaz o serie de instituii filantropice, cireaa de pe tort
fiind o reea de spitale mici, dar foarte eficiente.
Lecia dura de mai bine de o or, cnd, brusc, gndurile mele s-au
ndreptat n alt direcie. Ca s fiu sincer, Agnes e o femeie splendid, cu un
fizic foarte senzual pe care uniforma nu reuete s-l camufleze.
Acum v este limpede, domnule Raso, care este mecanismul
operaiunilor de edging prin intermediul crora corporaia Neumann realizeaz
acoperiri financiare prin intermediul tranzaciilor bursiere la termen? M-a
ntrebat ea, n vreme ce eu m gndeam la cu totul altceva.
Desigur desigur, am rspuns eu, dnd aprobator din cap.
Nu cred c frumoasa i rigida Agnes ar fi acceptat s-mi satisfac
dorinele pe care mi le strnise.
Foarte bine, a concluzionat, privindu-i ceasul. Suntem n grafic. Peste
puin timp, domnul Neumann vi se va altura pe aeroportul nostru privat, de
unde vei pleca ntr-o scurt cltorie. Vei survola cteva dintre fazendas-urile
corporaiei Neumann. Vei nnopta la proprietatea unei distinse familii
braziliene, proprietate care, de altfel, urmeaz s fie cumprat de grupul
nostru. V doresc cltorie plcut, domnule Raso. Ne vedem mine, spre
prnz.
Elicopterul a decolat evident la ora stabilit, adic la zece i jumtate.
n cabina ncptoare i comod pentru pasageri, Neumann prea n
mediul su. n schimb, eu am avut serios de suferit: nu iubesc deloc
elicopterele i nu-mi place s zbor atunci cnd piloteaz altcineva. Dar nu
aveam de ales: att timp ct m aflu aici trebuie s m supun preteniilor
gazdei mele. Bineneles c mi-ar plcea foarte mult s fiu eu cel care-i piloteaz
avioanele!
Ei, ce zicei? M-a ntrebat Neumann, artnd spre cabina de bord. Este
cel mai nou produs al casei Agusta, modelul A109. Viteza de croazier este de
trei sute de kilometri pe or i poate ateriza n interiorul unui cerc cu raza de
cinci metri chiar i pe un vnt de peste treizeci i cinci de noduri. Are o
autonomie de aproximativ o mie de kilometri, la bord putnd urca doi piloi i
cinci pasageri. M-am ocupat personal de dotrile opionale ale acestui exemplar
construit special pentru corporaia Neumann, dei trebuie s recunosc c,
atunci cnd vrei, voi, italienii, suntei proiectani i constructori exceleni.
ncetul cu ncetul, m-am relaxat. Nu urcasem niciodat la bordul unui
elicopter att de confortabil.
Dac dorii s facei fotografii, domnule Raso, ei, bine, din momentul
acesta v putei desfura n voie, mi-a spus Neumann, artnd spre un
lumini larg nconjurat de verdele intens al junglei.
n ziua aceea, gazda mea prea deosebit de binevoitoare cu mine.
Deodat, elicopterul a cobort brusc. Am nchis ochii i, cnd i-am
redeschis, am observat c survolam albia unui ru molcom. Vegetaia dens
prea s se nchid la civa metri deasupra elicei elicopterului. Zburam printr-
un fel de tunel format de copacii de pe marginea rului.
Pilotul nu trda nici un pic de nesiguran, meninnd aparatul pe
mijlocul cursului de ap.
Apoi, dintr-odat, rul, copacii i tot restul lsar loc cerului deschis.
Sub noi, apa curgea de data aceasta rapid, iar rul s-a deschis ntr-un semicerc
larg, delimitat de un uria platou. Dincolo de marginile abrupte ale acelei terase
naturale, apa rului cdea ntr-o prpastie adnc de cel puin aizeci de metri,
formnd la baza stncilor un lac nvluit n aburi i stropi multicolori.
Elicopterul a planat deasupra acelui spectacol fantastic al naturii.
Apoi ne-am reluat cltoria, iar Neumann a nceput s-mi explice cum
funcioneaz o mare fazenda brazilian.
Fiecare fazenda reprezint un adevrat microcosmos. De obicei, ea
cuprinde un teritoriu de o ntindere inimaginabil n Europa. De aceea, o
fazenda este dotat obligatoriu cu o pist pentru avioane i elicoptere. Numrul
celor care lucreaz acolo nu e niciodat mai mic de trei sute, iar n sezonul
recoltelor, al nsmnrilor i al marcrii turmelor de animale se poate ajunge
i la ase sute de angajai. n afara muncitorilor, ntr-o fazenda este ncartiruit
i un mic contingent de gard, care asigur sigurana acestora, protejndu-i de
agresiunile triburilor ostile de indios. Grupul de fazendas aflate n proprietatea
noastr ofer o slujb sigur unui numr de aproximativ o sut cincizeci de mii
de agricultori i rani din regiune.
n acest moment ncercm s modernizm operaiunile de
ncrcare/descrcare i ambalare, raionaliznd totodat i transportul de
mrfuri. Fiecare fazenda dispune de acces la linia feroviar a grupului nostru,
situat la o distan maxim de o sut aizeci de kilometri. nchipuii-v c
volumul de mrfuri transportate de noi anul trecut a fost cu puin inferior celui
care tranziteaz printr-un modern port din Europa.
Observ, domnule Neumann, c facei foarte des referire la btrnul
continent. V este dor de Europa?
V voi rspunde, domnule Raso, cu toate c aceast ntrebare nu face
parte dintre cele acceptate pentru acest interviu. Europa nu mi-a oferit altceva
dect doliu, nedrepti i trdri. Oare cum mi-ar putea fi dor de btrnul
continent? n schimb, aceast ar mi-a oferit o via nou.
Apoi, mi s-a prut c ochii de culoarea gheii ai lui Neumann au devenit
vistori.
Casa seniorial, numit Posada de Oro, aflat n proprietatea familiei
Oliveiro, prea copia la scar redus a Residencia lui Neumann.
Familia Oliveiro aparinea unei foarte nstrite dinastii de latifundiari
brazilieni. Verile secetoase din ultimii ani distruseser punile i recoltele,
afectnd n mod dezastruos finanele proprietarilor de la Posada de Oro. Acesta
era, de altfel, motivul pentru care Neumann era convins c latifundiarii nu
aveau cum s-i refuze oferta avantajoas de cumprare.
Martin Oliveiro, soia i fiica sa, Alexandra, mi-au fcut impresia unor
persoane distinse. Au fcut tot ce le-a stat n putin ca noi, musafirii lor, s ne
simim n largul nostru, dar cu toate acestea, nu mi-a scpat sentimentul de
melancolie care prea s pluteasc peste tot n aer.
Dup cin, Martin Oliveiro i Erick Neumann s-au retras ntr-o alt
camer, fr ndoial ca s discute detaliile tranzaciei.
Rmas singur cu cele dou femei, m-am lsat atras ntr-o conversaie
agreabil despre istoricul regiunii: zona fusese destinaia cuttorilor de aur ai
secolului trecut. De altfel, din acea perioad i trgea numele i proprietatea
familiei Oliveiro.
Mi s-a spus c, la vremea aceea, pe locul casei se gsea o posada, un
modest han care i gzduia pe exploratori, cei mai muli dintre ei oameni
dezndjduii pornii la drum n sperana unei lovituri norocoase care s le
schimbe soarta.
Cnd Martin s-a ntors n camer, am observat c era ncruntat. Mi-am
spus c, probabil, condiiile impuse de Neumann nu-l mulumeau.
Alexandra i-a privit tatl fix n ochi, iar eu am sesizat n expresia feei
sale o urm de nelinite i, poate, un sentiment de disperare neputincioas.
Alexandra este o fat frumoas, cu pielea ars de soare, nalt i zvelt. A
studiat n strintate i este liceniat n tiine economice. n cursul serii mi-
am dat seama de mai multe ori, stnjenit, c nu reueam s-mi desprind
privirea de la ea
Puin mai trziu, Neumann s-a retras cerndu-i scuze gazdelor sale,
motivnd c a doua zi diminea trebuia s se ntoarc la prima or la
Residencia. A mai spus i c Alexandra urma s-l nsoeasc, pentru a-i
ncepe perioada de stagiu n cadrul direciei grupului industrial.
n schimb, eu urma s m ntorc la Residencia abia dup ce un avion
avea s m duc s vizitez oraul Manaus.
Soarele abia rsrise cnd avionul Piper Navajo negru, cu o amazoan
pictat pe coad, a aterizat pe pista de pmnt bttorit amenajat nu departe
de Posada de Oro.
Avionul m-a obligat s m grbesc i, cteva minute mai trziu, am
cobort n sala de mese.
Martin Oliveiro i soia stteau la o mas, att de absorbii de
conversaie, nct nici nu mi-au remarcat prezena. Aa c, fr s vreau, am
auzit un fragment din conversaia lor.
tiam de la bun nceput c aa va fi, doar fcea parte din nelegere, a
spus femeia.
Ai dreptate, numai c acum mi se pare imposibil s m lipsesc de ea, a
rspuns el.
Educaia pe care ai primit-o nu-i permite s faci una ca asta. Acum e
prea trziu: nu putem nici s ne rzgndim, nici s nu respectm nelegerea.
n clipa aceea, soii Oliveiro m-au observat i, stnjenii, au schimbat
vorba.
Eu m-am aezat la mas, am but o cafea neagr i am mncat cu poft
delicioasele fructe tropicale care mi-au fost aduse.
Apoi mi-am luat rmas-bun de la ei i m-am ndreptat spre pista de
decolare unde m atepta Piper-ul Navajo.
M obinuisem cu aceast modalitate de deplasare: n Brazilia, oamenii
folosesc avionul la fel cum folosesc italienii automobilul.
Am urcat la bord. La man se afla de data aceasta Agnes.
Cltoria spre Manaus a fost plcut, Agnes dovedindu-se un pilot foarte
experimentat.
Pe toat durata vizitei, ghidul meu a fost amabil i plin de solicitudine. A
spune chiar prietenoas.
Am cutreierat pe strzile oraului colonial ca doi turiti oarecare i am
but chopes de bere la ghea, n timp ce Agnes mi descria fastul trecutului
din Manaus, care i lsase urmele n arhitectura n stil baroc trziu a
cldirilor.
Apoi am decolat din nou, ndreptndu-ne spre reedina lui Neumann.
Am survolat iari pdurea amazonian. De fapt, nu reueam s neleg
dac eram atras de spectacolul naturii sau mai degrab de picioarele lungi ale
lui Agnes, pe care fusta ei scurt i le descoperise aproape de tot.
Nu vrei s-mi dai o mn de ajutor la aterizare, domnule Raso? M-a
ntrebat Agnes, artnd spre instrumentele de zbor.
Am acceptat pe loc i m-am prefcut foarte atent la instruciunile pe care
mi le ddea: cu mna dreapt trebuia s in mana, n timp ce cu stnga
trebuia s acionez manetele.
i-a pus mna peste a mea, iar atingerea aceea a avut puterea s m
excite nebunete.
La naiba cu lecia de pilotaj!, mi-am spus, lundu-mi mna de pe
man i mngind coapsele fine ale lui Agnes. Ea i-a desfcut puin
picioarele, fr ns ca atenia s-i fie distras de la manevrele de aterizare.
Procedura era ca de manual. I-am tras chiloii ntr-o parte, iar ea s-a apropiat
de mine, pe marginea scaunului.
Degetele mele au nceput s se mite cu rapiditate, pn cnd Agnes i-a
ncordat brusc spatele.
Buzele nu i-au lsat s-i scape nici mcar un geamt.
Numai un oftat uor.
n aceeai clip, avionul a fost scuturat de un tremur nu foarte puternic,
iar roile s-au aezat cumini pe pist.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Dup ce prsiser petera, Athor, Dehal, Mizda i Aker hotrser s se
statorniceasc o vreme la adpostul unei stnci situate nu departe de ru, spre
nord, la distan foarte mare de satul tribului migos. n locul acela i
construir cteva colibe.
ntr-una dintre colibele acelea, ntr-o noapte neagr, fr lun, copilul
hotr c sosise vremea s vin pe lume.
Ore la rnd, Dehal suferi n tcere. Apoi, cnd nelese c se apropia
momentul naterii, i trezi brbatul.
Nu-l mai vzuse niciodat att de agitat, nici mcar atunci cnd trebuia
s dea piept cu vrjmaii.
Athor pea nervos de colo-colo, netiind ce ar fi trebuit s fac.
Du-te i trezete-i pe tata i pe Mizda. O s avem nevoie i de ei.
Cnd cei trei brbai o nconjurar, Dehal se ls pe vine, desfcndu-i
larg picioarele. Mizda i Aker o inur de subsuori, n vreme ce, n faa ei, Athor
i tergea sudoarea de pe frunte.
Femeia avea chipul ncordat de durere i efort, dar buzele sale nu lsar
s-i scape nici mcar un vaiet. Apoi, ntr-un trziu, ftul iei la lumin, tras de
minile puternice ale lui Athor. Brbatul i strnse fiul la piept i n clipa aceea
avu sentimentul c viaa sa ncepea a doua oar.
Ochii rzboinicului se umplur de lacrimi, n vreme ce Sar hotrser
s-i dea numele bunicului su scotea primul scncet.
n acest timp, n satul tribului migos se schimbaser multe lucruri.
Atotputernicia i arogana lui Goreth nu cunoteau limite.
Tribul migos era format din oameni panici, fr nclinaii rzboinice,
care suportau cu pasivitate vicisitudinile, plecndu-se n faa ordinelor
tiranului i supunndu-se oricrei cereri a lui.
ntr-una din zile, ns, se petrecu un fapt greu de acceptat chiar i pentru
obedienii migos.
Fata era nc o copil, ns Goreth ncepuse s-o msoare lung, cu priviri
hulpave. Seara, o duse la coliba sa i, rmas singur cu ea, ncerc s-o posede.
Copila se apr cu furie, iar unghiile sale se nfipser n faa slbaticului rege.
Orbit de durere i de furie, Goreth o lovi cu o asemenea for, nct o ucise pe
loc.
De data aceasta, regele ntrecuse orice limit: rvit de durere, mama
feticanei puse mna pe cuitul de vntoare al brbatului su i se ndrept
spre coliba lui Goreth, cutnd rzbunare. Strjile o oprir n clipa n care se
pregtea s-l njunghie pe uciga. Acuzat c atentase la viaa efului de trib,
femeia fu supus judecii Sfatului celor Cinci.
ntreaga comunitate tia adevrul, iar Sfatul nu reui s ajung la un
acord. Doi dintre cei cinci membri au declarat-o nevinovat pe femeie. Conform
tradiiei, n asemenea situaii, acuzata urma s fie deferit judecii Pietrei
Sfinte.
Am avut un vis, Athor, i spuse ntr-o zi Aker ginerelui su, privindu-l
pe micul Sar, care i fcea de lucru cu cteva buci de lemn. Am visat c te
ntorceai triumftor n sat, aclamat de poporul nostru, iar eu urmream cu o
oarecare detaare scena, de undeva, de la distan.
Ploaia deas dura de cteva zile bune i niciunul dintre ei nu ndrznea
s ias din colib. Prin acoperiul de paie curgeau uvoaie de ap, udnd totul
de jur-mprejur.
Torentul fu anunat de o zbatere surd a pmntului, care devenea din ce
n ce mai intens pe msur ce valul nainta.
nspimntai, nir cu toii afar din colib, vznd cum nmolul
nghiea tot ce ntlnea n cale. O clip mai trziu i ddur seama, ngrozii,
c micuul Sar dispruse.
Orbii de dezndejde, cei patru pornir n cutarea copilului.
Primul care l zri cu numai o clip nainte ca valul s-l acopere fu
Mizda. Se arunc dup el, apucndu-l de o mn, fr s-i dea ns seama c,
ncercnd s reziste furiei valului, braul su se rsucise ntr-un mod deloc
natural.
Cnd l restitui pe bieel prinilor care radiau de fericire, chipul lui
Mizda se schimonosi de durere: umrul i se dislocase, braul atrnndu-i inert
pe lng corp. ntre timp, torentul acoperea totul. Cei cinci abia avur timp s
se refugieze pe un loc mai nalt. De sus, de pe stnc, Athor i ai lui privir
neputincioi spectacolul de sub ei: colibele i cmpul cultivat din preajma lor
disprur cu desvrire.
ntr-un trziu, ploaia se opri, iar mareea vscoas ncepu s se retrag.
Nu mai putem rmne aici, spuse Athor, privind ceea ce mai rmsese
din mica lor aezare improvizat. A sosit vremea s ne ntoarcem n sat.
De ce? Ca s fim judecai i condamnai la moarte de fratele tu
vitreg? ntreb Dehal.
Nu. Ca s ni se fac dreptate i s alungm uzurpatorul.
Athor tia c era ceva aproape imposibil, iar Aker pru s-i citeasc
gndurile.
Cum am putea reui una ca asta? Interveni btrnul, artnd spre
piciorul su beteag i spre braul lui Mizda, pe care btrnul ncerca s-l
oblojeasc. Nu suntem dect trei brbai, dintre care doi invalizi, o femeie i un
copil. De cealalt parte, Goreth i are la dispoziie pe aproape toi membrii
tribului migos, pe care i-a redus la stadiul de sclavi i care vegheaz la
sigurana lui.
tiu c, mai devreme sau mai trziu, va exista un moment n care nu
va fi nimeni n preajma lui s-l apere. E suficient s trecem n nopile cu lun
plin pe la templul lui Hosh. Presimt c nu va trece mult timp i marele
sacerdot va veni acolo, aducnd vreo victim de-a lui ca s-i ispeasc
pedeapsa n faa Pietrei Sfinte.
Vreau s vin i eu cu tine, Athor, spuse atunci Mizda.
Nu. nti de toate, ai grij s te nzdrveneti, prietenul meu drag. mi
vei fi de mai mult folos dac vei sta aici, s-i veghezi pe Dehal i pe copil, cu
att mai mult cu ct acum, c locuinele noastre au fost fcute una cu
pmntul, trebuie s ne adpostim n pdure. Nu-i face griji, mie nu mi-e fric
de Goreth. Dac voi ajunge s dau piept cu el, tiu c-l voi birui.
Nou, ns, ne este fric pentru tine, interveni Dehal, nvluindu-l cu o
privire plin de iubire i nelinite. Att eu, ct i fiul tu i fratele lui, pe care l
port n pntece.
Athor nici nu avu timp s se bucure de vestea pe care i-o aducea femeia
lui, cci se vzu nevoit s ia calea muntelui.
Pe cer, luna plin se nlase, dei ultimele sclipiri ale asfinitului nu se
stinseser nc. Cu minile legate la spate, femeia nainta cu dificultate de-a
lungul galeriei principale a peterii. n urma sa, cu vrful suliei aintit asupra
spatelui ei, marele sacerdot o conducea la locul sacrificiului suprem.
Te blestem cu fiecare pas pe care l fac, Goreth, spuse peste umr
ostatica.
Pstreaz-i suflul pentru mers, femeie, i ine-i gura, i rspunse el.
Ajunser n prima sal a cavernei, cea cu pereii pictai. Goreth se opri
s-i trag sufletul ntr-o zon luminat de tore.
Demonul s coboare asupra ta, rege crud ce eti. i fie ca moartea s
i se trag de la ura ce i-o port.
Goreth se apropie de ea.
Mna regelui izbi cu violen obrazul femeii. Ea nu scoase nici un vaiet,
dar continu s vorbeasc, dei sngele ncepuse s-i curg din abunden pe
la colul buzelor.
Asta e tot ce poi s faci, rege al neamului migos? Afl c, dup ce mi-
ai ucis fiica, viaa mea nu mai are nici un sens. Hai, omoar-m! Dar n timpul
acesta, voi nla ruga mea ctre zeul Hosh, cerndu-i s fac dreptate.
n clipa aceea, o voce tuntoare se auzi din ntunericul grotei.
Femeia rostete adevrul, Goreth. De ce loveti pe cineva fr aprare
i nu-i msori forele cu unul asemenea ie?
Surprins, tiranul i ndrept sulia spre direcia de unde venea vocea.
Dar Athor cunotea secretele peterii i tia c reverberaia zgomotelor
din perei putea nela auzul oricui.
Unde eti, Athor? Strig Goreth, care recunoscuse pe loc vocea fratelui
su vitreg. Vino la lumin: nu mi-e team de tine. tii bine c te nvingeam
ntotdeauna n lupt dreapt, pe vremea cnd eram copii.
Acum ns nu mai suntem copii, Goreth. Iar ie i-a sosit ceasul s
mori.
Vocea prea s vin de undeva, de la nlime.
Goreth se rsuci brusc pe clcie, aruncnd sulia n direcia ei. Nu fcu
ns altceva dect s se lase descoperit n faa atacului impetuos al lui Athor.
Se prbuir ncletai la pmnt, luptndu-se ca dou fiare.
Deodat, mna n care Goreth inea pumnalul se ridic brusc,
pregtindu-se s loveasc decisiv, dar braul celuilalt l bloc.
Cu o lovitur aplicat n rinichi, Athor reui s scape din strnsoare i l
izbi pe cellalt n piept cu picioarele att de puternic, nct Goreth fu aruncat
cu spatele n peretele de stnc. Apoi Athor lu sulia de pe jos, inti spre
pieptul fratelui su vitreg i o arunc cu putere spre el. Perfidul Goreth se
prvli la pmnt, horcind.
Gfind din cauza efortului, Athor se ntoarse spre femeie i, aplecndu-
se spre ea, i tie legturile de la mini i picioare.
Gata, s-a terminat. A trecut, i spuse.
Viaa mea s-a sfrit, Athor. Mai nti, Goreth mi-a ucis brbatul, apoi
mi-a rpit singura bucurie care mi mai rmsese.
n clipa aceea, Goreth se repezi cu furie asupra tnrului. Rana
provocat de suli fusese mai puin grav dect pruse la prima vedere.
Din nou, braul narmat cu un pumnal al tiranului se nl, pregtit s
loveasc mortal.
Dar femeia se dovedi mai rapid dect Goreth: cu fora pe care i-o d
disperarea, ridic un pietroi deasupra capului.
Mori, blestematule, url ea, n vreme ce pietroiul cu margini ascuite
lovi easta lui Goreth, zdrobind-o.
Rmaser mult timp unul lng cellalt, fr s spun nimic, ncercnd
s-i pun gndurile n ordine. Primul care vorbi fu Athor:
Eu zic s m nsoeti la locul din pdure unde i-am lsat pe ai mei,
apoi m voi ntoarce la templu, voi lua discul de aur al marelui sacerdot i ne
vom ndrepta mpreun spre sat.
Un sentiment ru-prevestitor puse stpnire pe Athor pe msur ce se
apropia de luminiul n care i lsase femeia, copilul i pe ceilali doi tovari.
Se prea c Mizda i Aker se luptaser ca dou fiare nainte de a fi
biruii. Amndoi zceau ineri la pmnt.
Nici urm ns de Dehal i Sar.
Athor ngenunche lng trupul ghicitorului, care nc mai respira.
Eu sunt, Aker, spuse, ridicndu-i capul. Linitete-te acum. O s-i
ngrijesc eu rnile.
E inutil, Athor. O s mor, rspunse btrnul n oapt. Karesh i
oamenii lui ne-au atacat prin surprindere. Mizda i cu mine nu le-am putut
ine piept. Pe Sar i Dehal i-au luat cu ei. Du-te dup ei i elibereaz-i, rege al
neamului migos!
Apoi, Aker i ls capul ntr-o parte i nchise ochii pentru totdeauna.
Anglia, 1213
Galera pe care se mbarcaser Bahram, Sarya i Aymon fusese capturat
de englezii lui William de Longespe n cursul btliei de pe estuarul rului
Zwyn, iar comanda navei i fusese ncredinat unui cirac zelos al celui ce-ai
treilea conte de Old Sarum. Numele acestuia era Ackerley Colter, dar toi i
spuneau Piratul.
Cei trei auziser de la oamenii din echipaj c hainul Colter fcuse parte
dintr-o band de asasini care teroriza coastele scoiene i c, odat fcut
prizonier, i trdase tovarii dezvluind locul n care se ascundeau,
ctigndu-i astfel nu numai libertatea, ci i favorurile comandantului flotei
engleze.
Cambuzierule! Strig Piratul, lund o ultim nghiitur de bere din
halba din faa sa. Cambuzierule, repet el. Echipajului meu i este foame. Ia
demonstreaz-ne tu c buctarii francezi sunt mai buni dect ai notri. Iar
dac nu vei reui s m convingi, o s am un motiv suficient de bun ca s-i
retez cpna.
Domnule, probabil c nu tii, aa c trebuie s v spun eu: proviziile
noastre s-au epuizat de mult, iar oarecii i viermii au pus stpnire pe ce a
mai rmas, rspunse Bahram, pe un ton respectuos. Echipajul nostru a
cobort la Damme ca s fac aprovizionarea, dar, dup cum bine tii, domnule,
niciunul dintre ei nu s-a mai ntors.
Tac-i melia i pune-i calfele la treab. Vreau s-mi fie servit un
prnz ca la carte, altfel vei avea aceeai soart ca a superiorilor ti, care au
sfrit n apele mrii, cu beregata tiat.
ntr-adevr, ofierii francezi luai ostatici dup abordaj fuseser masacrai
fr prea multe complimente. Cei civa supravieuitori fuseser luai ostatici i
pui n lanuri la vsle, cu ghiulele de fier la picioare. Dup ce le spusese
englezilor c el nu era altceva dect un biet buctar, Bahram reuise s evite o
soart asemntoare pentru el, Sarya i biat.
Acum ns, Colter Piratul l punea la o grea ncercare, iar Bahram se
vedea nevoit s-i pun n valoare calitile de buctar neavnd la dispoziie
dect carne putrezit i bucate alterate. Cu toate acestea, izbuti s ncropeasc
un prnz decent pentru ofierul englez i suita sa.
Soarta neprielnic hotrse ns ca una dintre pstile de fasole din sup
s fi fost aleas ca locuin de nite larve de musc. La prima nghiitur de
sup, Piratul se trezi cu gura plin de musculie.
Blestem dezgustat, scuipnd gros i zgomotos, apoi porunci s fie adus
buctarul n faa sa. Bahram schi o plecciune umil.
i-am promis c vei avea aceeai soart ca i superiorii ti,
cambuzierule, dac nu-mi vei da s mnnc pe gustul meu. Iar tu mi-ai dat s
mnnc viermi? Url Piratul, trgndu-i sabia din teac.
Ateptai, domnule, interveni o voce subire.
Cine a vorbit? ntreb Colter, privind de jur-mprejur. Aintindu-i
privirea crunt i nceoat din pricina berii asupra femeii travestite n ajutor
de buctar, strig: Ah, tu erai? Nu cumva vrei s sfreti i tu ca el?
Domnule, lucrurile nu stau aa cum credei dumneavoastr. n
realitate, noi suntem persecutai de francezi i ne aflam pe vas pentru c fugim
de ei.
Att de persecutai, nct i slujeai, nu-i aa? Nu vreau s mai aud
nici un cuvnt. Iar tu, cambuzierule, pregtete-te s devii hran la peti.
Nu credei nici dac v art asta? Spunnd acestea, Sarya i trase
peste cap bluza de ln i desfcu nodul earfei de bumbac care i ncorseta
pieptul, artndu-le tuturor snii si mari.
Am fost nevoit s m travestesc n brbat pentru a nu fi descoperit
i arestat de francezi.
Colter privea nmrmurit, ca la o artare, nevenindu-i s-i cread
ochilor. Trecuser ase luni de cnd minile lui grosolane nu mai atinseser
snul unei femei i acela fusese snul unei trfe dintr-un bordel din
Southampton.
Piratul se apropie de Sarya, iar minile sale ncepur s se plimbe pe
pielea fin a femeii. Ochii englezului strluceau de lcomie.
Deodat, degetele lui Bahram i se nfipser n orbite.
iganul nu rezistase s fie martorul indiferent al unei asemenea umiline:
acionase din instinct, fr s se gndeasc la consecinele gestului su.
Oamenii lui Colter srir asupra cambuzierului nnebunit de furie i
reuir cu mare greutate s-l imobilizeze.
Piratul se ridic de pe punte, cu un ochi sngerndu-i abundent, i se
ndrept spre Bahram hotrt s-i fac dreptate cu o lovitur de sabie.
Oprii-v! Se auzi vocea poruncitoare a lui William Longespe. Ce se
ntmpl aici?
Comandantul flotei engleze tocmai urcase la bord, ca s inspecteze
personal prada de rzboi. Colter i povesti pania.
Fie c suntei prieteni de-ai francezilor, fie c le suntei dumani,
nimeni nu v va putea scuti de un sejur purificator n temniele contelui Old
Sarum.
Iertai-l mcar pe biatul nostru, Excelen, implor Sarya. El nu are
nici o vin.
i ce bine i-a face dac l-a ierta, Doamne iart-m? L-a lsa s
ngroae numrul nenorociilor fr mam i tat care sufer de foame i frig,
ntreinndu-se numai din furtiaguri i ceretorie? Totui, voi dovedi clemen.
Nu v voi lsa s putrezii n temni alturi de infractori de drept comun, ci voi
cere s vi se aplice un tratament preferenial: biatul va putea sta cu voi ntr-o
arip a nchisorii.
Cnd debarcar la Southampton, prizonierilor li se confiscar toate
bunurile, chiar i puinele lor veminte.
Bahram, Sarya i Aymon cerur s le fie lsat mcar viela, dar Piratul
se dovedi de neclintit.
Intervenia prinului William i-a salvat viaa, cambuzierule, spuse el.
Te sftuiesc ns s nu ntinzi coarda: afl c eu nu sunt la fel de mrinimos ca
el i c abia atept clipa cnd te voi putea trece prin tiul sabiei mele. Stai la
locul tu, ca nu cumva s i se ntmple vreun accident urt pe drumul ctre
Old Sarum, unde vei fi ntemniai.
Nu mai insista, Bahram, las-o balt, i opti la ureche Aymon.
Deocamdat nu ne intereseaz altceva dect s coborm o dat pentru
totdeauna de pe corabia aceasta i s punem o distan ct mai mare ntre noi
i Pirat. ntr-o zi, mi voi construi singur o viel nou, mai frumoas dect cea
pe care am avut-o.
Ca s fiu sincer, eu m gndeam de fapt la hart, i rspunse Bahram.
Nu-i face griji n privina asta: tiu pe de rost att textul, ct i
detaliile hrii.
Vzndu-l pe Aymon att de linitit i sigur pe el, iganul nu mai spuse
nimic.
Castelul Old Sarum se nla pe platforma stncoas a unor versani
abrupi din comitatul Wiltshire, n sudul Angliei.
Att romanii, ct i normanzii fuseser impresionai de avantajele pe care
le oferea un asemenea loc imposibil de cucerit, deoarece castelul era ridicat pe
temelia unor fortificaii construite cu multe secole n urm.
Era nconjurat de dou ziduri de aprare concentrice, ntre ele fiind
plasate locuinele supuilor contelui. ntreaga fortificaie era impuntoare, cu
un donjon care se nla cu treizeci de metri deasupra zidului cu creneluri i cu
nu mai puin de opt turnuri de aprare.
Anglia, 1216
De cteva zile, pe Bahram l chinuiau accese puternice de tuse. William
de Longespe i respectase promisiunea: Bahram, Sarya i Aymon nu fuseser
desprii i, n loc s fie aruncai n beciurile secrete al castelului Old Sarum,
fuseser nchii ntr-o celul pentru prizonierii care i ateptau judecata sau
pentru cei care comiseser fapte mai puin grave.
Trecuser mai mult de doi ani din ziua n care debarcaser pe pmnt
englez.
eful temnicerilor se ataase de cei trei francezi educai i demni, astfel
nct i scotea adesea din celul, cerndu-le s-i cnte sau s pregteasc masa
pentru el i oamenii si.
Am vorbit despre voi cu Excelena Sa, contele, le spuse el ntr-o zi. La
castel se pregtete un mare banchet cu ocazia nunii fiului lui cel mare. Au
nevoie de buctari i de muzicani i am reuit s-l conving pe conte s v ia n
serviciul su. Va trebui s cntai, dar i s ajutai la buctrie. Aceasta este
marea voastr ocazie! N-o irosii i poate c apoi vei fi liberi.
Nu v fie team, comandante, i rspunse Bahram. Nu v vom
dezamgi. Ct privete muzica, ns, nu tiu ce s spun Toate instrumentele
ne-au fost confiscate cnd am ajuns n Anglia. Cine tie pe unde or fi fiind
acum?
Am vorbit cu contele i despre asta, iar el mi-a spus c se va ngriji s
v fac rost de tot ce avei nevoie: episcopul comitatului este pasionat de
muzic i are la castel o colecie impresionant de instrumente.
Cldura i mirosurile emanate de buctriile castelului se dovedir mai
greu de suportat dect aerul fetid al strmtei lor celule: toate slugile alergau de
colo-colo, strignd la calfe i servitori sau alunecnd pe podelele pe care czuse
grsime i uleiuri din belug. Flcrile cuptoarelor ncingeau aerul, iar aburii
fierbini ai cazanelor cu mncare l fceau irespirabil. Dei prea desprins din
infern, din locurile acelea ieeau la lumin, ca prin minune, bucate alese
pentru banchetul aflat n plin desfurare.
n slile castelului sosiser mai mult de trei sute de invitai. Printre
acetia se aflau personaje dintre cele mai influente ale naltei nobilimi engleze.
Hei, voi trei! Le strig maestrul de ceremonii. Ducei-v s v
schimbai. n curnd vei fi chemai pe scen.
Dup patru zile n care munciser pe brnci, Bahram, Sarya i Aymon
erau frni de oboseal. Dar primir ordinul maestrului de ceremonii ca pe o
binecuvntare: trecuser ani de cnd nu mai apruser n faa unui public, iar
gndul c aveau s cnte din nou i umplea de bucurie.
Contele poruncise s li se confecioneze dou viele noi i un tambur i le
procurase veminte elegante care probabil c aparinuser pajilor de la curte.
Cu toate c se simea ridicol mbrcat astfel, Aymon urc pe scen.
Fcuser repetiii ore n ir, pn cnd se convinseser c armonia care i
unise de la bun nceput nu se pierduse.
Degetele lui Aymon atinser cu delicatee coardele i tastiera
instrumentului. Apoi, Bahram l acompanie, iar vocea suav a Saryei se nl
n sala ampl a castelului. Brusc, murmurele se stinser, iar musafirii se
ntoarser ca vrjii spre ei.
n clipa aceea, o vzu. Mai nti crezu c viseaz, apoi i concentr
intens privirea n direcia ei i se ncredin c nu se nelase: oaspetele de
onoare al banchetului, proaspta mireas a lui Dolbert, fiul contelui, era Marie-
Louise, tnra elev a maestrului Puyol, fata cu bucle blonde i ochii ca marea.
Aceeai care, cu ani n urm, i salvase viaa. Aceeai care de atunci, noapte de
noapte, i aprea n vise.
Viseaz mai departe, Aymon, i uier deodat la ureche Bahram.
Tnrul i scutur capul i rencepu s ating clapele cu graie de faun.
Ultimele note ale melodiei fur nsoite de aplauze lungi i strigtele
entuziaste ale publicului.
Scuzai-mi ndrzneala, domnule, i spuse Marie-Louise logodnicului
su, ridicndu-se de la mas, a vrea s i felicit personal pe aceti muzicani:
dup cum tii, muzica este cea mai mare pasiune a mea. Vrei s m nsoii?
Spunnd acestea, Marie-Louise i ntinse mna.
Dei mplinise doar aptesprezece ani, Aymon i pierduse trsturile
copilreti, devenind un brbat tnr, cu umeri lai i puternici. Prul negru i
crlionat i ncadra chipul cu o expresie ginga, dar totodat sever. Prea
mai degrab un tnr cavaler dect un umil menestrel.
i Marie-Louise se schimbase. Devenise cea mai frumoas femeie pe care
o vzuse vreodat Aymon.
Cnd fur fa n fa, ochii biatului se fixar n cei ai lui Marie-Louise.
Ai cntat minunat, messere. Pot afla care este numele
dumneavoastr? l ntreb ea.
Maxim, mini tnrul. Iar cei de colo, care m-au acompaniat, sunt
prinii mei.
Fata nu ddu nici un semn c l-ar fi recunoscut.
i suntei gzduii aici, la castel, Maxim?
Ca s fiu sincer, domnioar
Bineneles c locuiesc aici, sunt muzicanii notri de curte, interveni
n discuie contele, care inuse s-i nsoeasc viitoarea nor.
A fi fericit dac v-a mai putea asculta i alt dat. Muzica voastr e
dulce i tulburtoare. Mi-a mers drept la inim.
Berlin, anii '30
Privii aici, domnule Rahn, spuse ofierul SS, artndu-i cele cteva
insigne pe care le realizase inspirndu-se din miturile teutonice.
Avei dreptate, Herr Weisthor, ncuviin Otto Rahn, aceste simboluri al
SS-ului nu sunt, nici mai mult, nici mai puin, dect nite rune antice.
Alfabetul runic, numit i futhark, fusese utilizat de strvechile popoare
germanice. Cercetnd documente care datau din acea epoc ndeprtat,
Weisthor i un oarecare Lanz elaboraser ariosofismul, o doctrin teozofic care
atribuia originea tuturor religiilor moderne nvturilor unui profet nscut pe
pmnt german, numit nu foarte original Krist.
De aici porneau apoi toate teoriile care i prezentau pe arieni ca fiind
unicii supravieuitori ai unui trm legendar ideal numit Thule, un continent
pierdut, asemenea Atlantidei.
Dup cum probabil v nchipuii, nu v-am solicitat aceast ntlnire
doar pentru a v arta aceste insigne SS, domnule Rahn. A vrea s v supun
ateniei o propunere personal, despre care ns am discutat i cu domnul
Himmler, comandantul trupelor SS. Cu ctva timp n urm, am constituit n
cadrul SS-ului un departament de cercetare pe care l-am numit Ahnenerbe i
care se va ocupa de studii asupra originii poporului german. Cu Ahnenerbe
colaboreaz cei mai renumii doceni ai notri, oameni de tiin emineni,
cercettori ilutri. Mi-ar face plcere dac ai accepta i dumneavoastr s
facei parte din acest departament, domnule Rahn.
Ca ntotdeauna, prin buzunarele lui Rahn sufla vntul, aa c ocazia pe
care i-o oferea Weisthor i deschidea calea spre perspective nesperate.
Cteva zile mai trziu, Otto Rahn se nrola n SS-ul lui Himmler i n
scurt timp, ca urmare a unei serii de promovri pentru merite deosebite,
devenea subofier.
Londra, anii '30
Peter Wilson fusese numit de puin timp directorul celebrei case
londoneze de licitaii Sotheby's. Era anul 1936, an care avea s nsemne
nceputul unei cariere strlucite. Despre Wilson nu se putea spune c era un
brbat banal: nu numai c reuea s stabileasc imediat valoarea oricrui
obiect scos la licitaie, dar nvase s-i recunoasc printre clienii si pe aceia
dispui s intre cu orice pre n posesia unuia sau altuia dintre artefactele sau
operele de art scoase la vnzare.
Wilson realiz pe loc ct de valoros era obiectul pe care l inea n mini.
Cpitanul de fregat Rowell Kater era unul dintre cei mai apropiai
colaboratori ai amiralului Maiestii Sale, Hugh Sinclair. Se spunea despre el c
avea dou mari pasiuni: serviciile secrete n cadrul crora, de altfel, se i
nrolase i instrumentele muzicale vechi.
Telefonul primit de la Peter Wilson avu darul s-l binedispun pe
cpitanul de fregat Rowell Kater.
o dat, de dou ori, de trei ori. Ciocnelul emise un sunet sec,
consfinind ncheierea uneia din licitaiile din acea zi.
Viel, sau symphonia, din epoca medieval. Provenien probabil:
sudul Franei. Adjudecat pentru o mie ase sute de lire sterline, plus taxa de
licitaie, de cpitanul de fregat Kater.
Imediat ce ajunse acas, Kater despachet instrumentul i ncepu s-l
mngie emoionat. Timpul i lsase semnele sale de neters, dar asta nu pru
s-l intereseze pe ofier. Avea s-i fac mare plcere s lucreze la restaurarea
vielei.
Lemnul nu fusese atacat de cari, umiditate sau mucegai, iar cutia de
rezonan era n stare bun. Era adevrat, i lipseau cteva cuie de acordaj din
filde, coardele i prguurile din lemn. Dar odat ieit din minile sale
pricepute Kater era convins de acest lucru viela avea s triasc o a doua
via.
Ciocni uor n discul metalic pe care trubadurii din vechime l ungeau
cu rin nainte de a-l roti n aa fel nct acesta s treac peste coarde. Pe
neateptate ns, discul ced.
Mai bine aa, i spuse Kater. Oricum, mai devreme sau mai trziu ar
fi trebuit s restaurez i piesa aceasta.
Scoase discul cu totul i n clipa aceea i ddu seama c n interiorul
cutiei de rezonan se afla un compartiment secret. Nu mic i fu mirarea cnd
zri n ascunztoare cteva foi de hrtie nglbenite de vreme. Tremurnd de
emoie, Kater trase din cutie antica partitur.
Astfel, jumtate din melodia compus de maestrul Puyol fu scoas la
lumin dup mai bine de ase sute de ani.
Berlin, anii '30
Sediul central al poliiei secrete a Reichului se mutase de puin timp la
numrul 102 de pe Wilhelmstrasse. Aa hotrse noul ef al serviciului,
Reinhard Heydrich, a crui candidatur la conducerea Gestapoului fusese
puternic sprijinit de Himmler.
Primul obiectiv al noului comandant era transformarea Gestapoului ntr-
un instrument exact i eficient i, mai ales, ntr-o instituie indispensabil
pentru instaurarea nazismului n ntreaga Germanie. Heydrich jurase s nu
trdeze niciodat ncrederea pe care i-o acordaser Heinrich Himmler i Adolf
Hitler.
Londra, anii '30
George al V-lea, regele Angliei, murise la nceputul anului 1936. I-a
urmat pe tron Edward al VIII-lea, un monarh pe ct de detestat de nobilime, pe
att de iubit de oamenii din popor, care l numeau cu dragoste Ted.
Noul suveran nu fcuse niciodat un secret din simpatia pe care o nutrea
pentru politica lui Adolf Hitler, la care se aduga o puternic aversiune fa de
comunismul sovietic.
ns domnia lui Edward al VIII-lea a fost de scurt durat: n luna
decembrie a aceluiai an, el abdic n favoarea fratelui su pentru a se cstori
cu doamna Wallis Simpson.
n realitate, numele de familie al soiei fostului rege era Warfield, dar
presa o numise ntotdeauna Simpson, dup primul ei so, pentru a sublinia c
femeia, n afara faptului c nu avea nici o pictur de snge nobil n vene, mai
era i divorat.
Fostul suveran, devenit ducele de Windsor, vzndu-se eliberat de
constrngerile politice din ara sa, fcu imediat o vizit n Germania,
ntlnindu-se cu Adolf Hitler. Mai trziu, vizitele sale s-au repetat cu
regularitate.
Totui, n ciuda exilului su voluntar i a simpatiei fa de nazism,
Edward continua s fie foarte iubit de englezi, pn ntr-acolo nct, de fiecare
dat cnd revenea dintr-o cltorie n strintate, mulimea l ntmpina
strigndu-i: Ted, we want you back!
Astfel de manifestri aveau darul de a-i strni nelinitea noului rege
George al VI-lea care l invidiase dintotdeauna pe fratele su mai mare dar i
a serviciilor secrete occidentale. La accentuarea acestei stri generale de
ngrijorare contribuia i faptul c ducele de Kent, fratele mai mic al celor doi
un personaj foarte controversat aproba ideile ducelui de Windsor.
Albrecht Haushofer atepta rbdtor n salonul elegant. Lumina era
difuz i un fum dens plutea prin aer, fcndu-l aproape irespirabil. Prinul
George, duce de Kent, o copleea cu atenii nu tocmai regale pe o tnr
doamn plin de cocain i alcool. ntlnirea fusese aranjat chiar de
Haushofer, convins c n felul acela avea s-i ndeplineasc misiunea
ncredinat de Rudolf Hess: stabilirea unui contact privilegiat cu un membru
de seam al familiei regale britanice. Hess cunotea foarte bine slbiciunile
tnrului duce i spera c, satisfcndu-i acestuia dorinele desfrnate, l va
putea avea oricnd la cheremul su.
Roma, anii '30
Suntei convins de oportunitatea acestui discurs, Sanctitate? l ntreb
fr ocoliuri secretarul de stat al Vaticanului pe papa Pius al XI-lea.
Avei cumva ndoieli, Excelen?
Nu tiu dac este cel mai potrivit moment, Sanctitate, avnd n vederea
ceea ce se petrece acum n lume. n Germania, de exemplu, nazitii
Nazitii mereu nazitii! Replic Suveranul Pontif, nemulumit. Numai
despre asta aud vorbindu-se! Chiar i discursurile dumneavoastr, Eminen,
par s se nvrt mereu n jurul acestui subiect: Hitler i guvernul su. neleg,
continu papa, pe un ton mai mpciuitor, c dumneavoastr cunoatei ca
nimeni altcineva ambientul n care, iat, nazismul prinde rdcini de fapt,
mai bine zis, ambientul pe care nazismul pune rapid stpnire dar eu rmn
la prerea c ocuparea Rhenaniei n luna martie de ctre trupele Reichului nu
a fost altceva dect o demonstraie de for. Una nici mcar foarte reuit, de
altfel. Odat ce resursele pentru parade militare se vor fi terminat, Germania va
descoperi c are cu totul altceva de fcut dect s declaneze un nou rzboi. Iar
fascitii italieni, cu att mai puin. Sunt ncredinat c Mussolini tie bine c
una e s obii nite victorii militare pe frontul din Africa i cu totul altceva este
s te rzboieti cu puteri precum Frana, Anglia sau Rusia. Acesta este i
motivul pentru care am luat hotrrea s sprijin necondiionat campania
Ducelui din Africa.
ngduii-mi s v sugerez s dai dovad de pruden, Sanctitate.
A doua zi, pe 12 mai 1936, papa Pius al XI-lea definea public cuceririle
coloniale ale Italiei fasciste drept preludiul adevratei pci europene i
mondiale.
n dimineaa acelei zile de mari, nori negri i groi se adunaser pe cerul
Romei. Cardinalul Pacelli i privi ndelung, prad unor negre presimiri. n
adncul sufletului i dorea ca el s greeasc, iar Sfntul Printe s aib
dreptate, dar era ncredinat c ali nori, mult mai ntunecai i mai
amenintori, aveau s pun stpnire n curnd pe cerul Europei.
Languedoc, 2007
Sara simea nevoia unei mici vacane i binecuvnt n gnd apele
curative binefctoare de la Ussat-les-Bains, care, dup cum scria n pliantul
publicitar al staiunii, aveau proprieti sedative, remineralizante i de
echilibrare a metabolismului. Se ntinse pe pat, lsnd o maseuz profesionist
s se ocupe de mprosptarea tonusului su muscular. nchise ochii i
gndurile i zburar altundeva, la oameni care triser n vremuri strvechi, la
eroi catari cluzii de credina lor neclintit, absolut, n luptele mpotriva
cruciailor papei. I se pru c vedea stnci imposibil de cucerit, asedii lungi i
sngeroase, mii de nevinovai masacrai n numele lui Dumnezeu. I se pru c-l
vedea pe Otto Rahn nclndu-i bocancii grei de piele i pierzndu-se apoi n
ntunericul cavernelor, n cutarea marelui secret al catarilor. Mda, grotele, i
spuse Sara. Un labirint infinit de galerii i abside, de pasaje nguste care
adpostiser secole de-a rndul o tain despre a crei existen ea, Sara, se
cam ndoia.
Din ziua n care ajunsese n acea regiune, numit pe vremuri Occitania,
Sara fcuse expediii zilnice prin mprejurimi. n fiecare diminea, n zori,
speologul pus la dispoziia sa de van der Duick venea s-o ia de la hotel, lund
apoi mpreun calea peterilor din apropiere. Citise i recitise crile scrise de
Rahn n anii '30. Era convins c orice amnunt, orict de mic i irelevant ar fi
prut la prima vedere, s-ar fi putut dovedi folositor. Pn n clipa aceea ns,
toate indiciile pe care le identificase o aduseser n acelai punct mort.
n plus, nu-i putea explica de ce ambele studii principale ale
cercettorului german Cruciada mpotriva Graalului i Curtea lui Lucifer
preau scrise de dou persoane diferite. Dup starea iniial de uimire, Sara
atribuise acea impresie faptului c volumele apruser la mare distan n timp
unul de cellalt. De altfel, cea de-a doua carte fusese publicat postum, de
apariia primei sale ediii ngrijindu-se nsui Heinrich Himmler.
Dincolo de diferenele stilistice, cele dou volume mpleteau informaii
istorice, legende strvechi i preri personale ale autorului care, pe alocuri, le
transformau n scrieri puin credibile.
Din operele lui Rahn rzbteau admiraia sincer pentru catari i
respectul fa de ideile i eroismul lor, eroism care, n cele din urm, dusese la
exterminarea sectei.
Pog-ul de la Montsgur, un castel fortificat construit n inima muntelui i
ultimul bastion n care catarii ncercaser s le in piept cruciailor, era
protagonistul multor pagini ale operei lui Rahn.
Denver, 2007
Situaia din Orientul Mijlociu se agrava de la zi la zi. Cum era de
ateptat, atentatele asupra centralelor nucleare iraniene fuseser pretextul
pentru intensificarea operaiunilor militare din zon, fapt care ntrea temerile
privind izbucnirea unui nou rzboi.
Nou nu ne este fric, spunea Pashelvi cu voce tuntoare n faa
camerelor de luat vederi. Vom declana un rzboi ucigtor i implacabil
mpotriva asasinilor care au nsngerat islamul. Necredincioii triesc n
teroare. Curnd vor nva ca dimineaa, cnd pleac la serviciu, s-i ia
rmas-bun de la familie ca i cum ar face-o pentru ultima dat. n fiecare
credincios al lui Allah se poate ascunde un justiiar care s-i rzbune fraii,
mamele, surorile i fiii. Acelor justiiari Allah le-a rezervat un loc n Rai. Allah e
mare! Fac-se voia Lui!
Dup acea provocare mediatic, n rile necredincioase, atentatele s-au
succedat fr oprire. De data aceasta, nu mai era vorba despre aciuni
teribiliste, ci despre un ir susinut de represalii organizate cu minuiozitate.
ntreaga Europ prea paralizat.
Nici n Statele Unite lucrurile nu stteau mai bine: din ziua atacului
mpotriva centralelor iraniene se nregistraser peste aptezeci de atentate, alte
dou fiind dejucate n extremis.
Cu toate acestea, Pashelvi nu prea mulumit.
S nu credei c totul se va termina aici, amenin el ntr-un alt
discurs transmis de reelele de televiziune din lumea ntreag. Deocamdat, ne
limitm s v facem s simii pe pielea voastr teroarea n care triete zi de zi
poporul nostru. Curnd ns va veni momentul reglrii definitive a conturilor.
Trim n teroare, domnule maior. Nu trece zi n care aici, n Israel, s
nu se nregistreze cel puin un atentat.
Aa i ncepu mesajul ctre Oswald cpitanul Bernstein, eful seciei
8200, de documentare i arhiv, a Mossadului.
Cei doi se cunoteau de pe vremea cnd deveniser colegi n cadrul
serviciilor secrete israeliene. De atunci, Bernstein i se adresase ntotdeauna cu
apelativul domnule maior. Chiar i atunci cnd Oswald devenise eful
Mossadului i, mai trziu, al guvernului.
Bernstein continu s tasteze:
Se pare c teroritii s-au mobilizat simultan n toate colurile planetei.
Astzi a fost rndul Indoneziei. O sal de ateptare a aeroportului Nabhumi din
Bangkok i templul Taman Ayun din Bali au fost aruncate n aer. Ambele erau
pline de turiti, bilanul atentatelor ridicndu-se la cteva sute de mori. Au
rspndit teroarea n ntreaga lume, domnule maior.
Conectat i el la reea, Breil i rspunse de ndat:
Domnule cpitan, spune-mi, te rog, dac n Iran am operat noi.
Mesajele lor erau transmise printr-o reea criptat, imposibil de descifrat.
Apoi, Oswald adug:
Scuze, domnule cpitan Bernstein. Voiam s spun: ai operat voi?
tim amndoi foarte bine c eu am fost ntotdeauna unul dintre
colaboratorii dumneavoastr cei mai loiali, domnule maior. i voi continua s
fiu, chiar dac nu mai deinei nici o funcie politic n ara noastr. i mai
tiu, totodat, c interesele mele coincid cu ale dumneavoastr i c ultimul
nostru el l reprezint pacea Israelului i a ntregului Occident: acesta este
unul din motivele pentru care ua mea v va fi ntotdeauna deschis. Nu uitai
ns c am jurat credin instituiei n cadrul creia operez pentru asigurarea
securitii Statului Israel. Dac Mossadul s-ar fi aflat n spatele atacurilor
asupra centralelor iraniene, nu a dezvlui nimnui acest lucru. Nici chiar sub
tortur. Nici chiar dumneavoastr, domnule maior.
Cu aspectul su de casier de banc, Bernstein i plimba degetele pe
tastele computerului cu o vitez inimaginabil. Din spatele ochelarilor cu ram
de aur, privirile i scprau. Scrise mai departe:
Aadar, tii ce anume nu a putea face niciodat. Ceea ce ns pot
face este s v dezvlui faptul c nu am cunotin ca vreuna dintre ageniile
apropiate guvernului nostru s aib vreun amestec cu evenimentele din Iran.
Sunt convins c noi nu am avut nici o legtur cu asta.
Prevd momente dificile, Bernstein.
Dar, domnule maior, am avut noi oare parte vreodat de clipe uoare?
n orice caz, indiferent care va fi cursul evenimentelor, s nu uitai c putei
conta oricnd pe mine.
Un clinchet electronic l atenion pe Oswald c i Sara Terracini se
conectase la reea. i lu rmas-bun de la Bernstein i ncepu s dialogheze cu
prietena sa italianc.
Languedoc, 2007
Relaxat dup masaj, Sara se ntoarse n camera sa de hotel.
Deodat, se simi copleit de singurtate, simind o dorin de
nestpnit de a vorbi cu cineva drag.
Gndul i se ndrept spre omuleul aflat la mii de kilometri distan,
dincolo de Ocean.
Deschise laptopul i atept pn cnd acesta complet toate procedurile
de funcionare, apoi deschise fiierul pe care l intitulase Agenda lui Luca
Raso, la care nu ncetase s lucreze nici mcar n timpul minivacanei de la
Ussat-les-Bains.
Citi din nou paginile pe care urma s i le trimit lui Breil. Apoi i privi
ceasul i calcul n gnd ce or era la Denver. Ia s vedem dac eti prin zon,
Oswald Breil, i spuse, conectndu-se la reea.
Shalom, Sara.
Chiar la tine m gndeam. S tii c, uneori, cu telepatia nu e de
glumit
Sper s fi fost vorba de gnduri bune.
E greu s se gndeasc cineva la tine cu afeciune, exploatatorule?!
Dac toi exploatatorii ar fi fost ca mine, lumea n-ar fi cunoscut
niciodat sclavagismul: sunt cteva luni de cnd mi dai cu pipeta fragmente
din aventurile braziliene ale lui Luca Raso.
Nu am ncetat nici o clip s trudesc pentru tine, chiar cu preul orelor
mele de program de la laborator. Iat, chiar i acum, cnd m aflu n Frana
pentru o serie de cercetri, primul lucru la care m-am gndit cnd am revenit
n camera mea de hotel a fost s-i trimit alte cteva pagini din jurnal.
i mulumesc, Sara. Dar, de unde pn unde Frana?
Unul dintre finanatorii centrului nostru a subvenionat o investigaie
asupra cercetrilor efectuate n anii '30 de un anume Otto Rahn n regiunea
care mai este numit aici i pays cathares.
Mi se pare c-mi amintesc ceva despre o regin care a deschis un
munte, aruncnd nuntru Sfntul Graal, nu-i aa?
Cum reueti oare s pstrezi n memorie attea cipuri? Odat i-
odat i se va scurtcircuita creierul, Oswald, zu aa! Legenda aceea se refer la
o regin catar, pe numele ei Esclarmonda di Foix, i despre ea se vorbete i
ntr-una din crile lui Otto Rahn.
Dar, afacerea cealalt, cea referitoare la Raso, cum merge?
Cu ncetinitorul, dar fii linitit, sunt constant i inexorabil. Acum i
trimit ultimele pagini pe care am reuit s le transcriu, apoi m bag n pat:
mine diminea m ateapt o nou expediie prin aa-zisul lapte de stnc
aa numesc localnicii noroiul din peteri i printre stalagmite care taie mai
ru ca lama unui cuit. Shalom, Oswald.
Shalom, Sara.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Probabil c astzi Neumann a fost afectat de un acces de amabilitate.
O s v destinui una dintre cele mai mari slbiciuni ale mele, mi-a
spus el, n timp ce limuzina se ndrepta spre un hangar de ciment aflat n
vecintatea aerodromului.
Uriaa poart glisant activat electronic s-a deschis, iar eu am rmas
fr cuvinte: dimensiunile hangarului erau ntr-adevr ciclopice. n partea
din fa a uriaei hale, civa mecanici se ocupau de mentenana unui Piper
Navajo negru, identic cu cel cu care cltorisem i eu, iar ceva mai ncolo se
afla elicopterul Agusta, cu portierele carlingii deschise. Aruncnd o privire
rapid n interior, am zrit cartuiera unei mitraliere de calibru mare,
asemntoare celor folosite de avioanele militare. Pe botul elicopterului se
puteau vedea dou capace circulare, confecionate din acelai material din care
fusese construit carlinga: sunt sigur c acele capace ascund, de fapt, evile
unor mitraliere.
Unul dintre mecanici a observat privirea mea curioas i a nchis brusc
portiera.
Urmai-m, domnule Raso, jucriile mele preferate se afl acolo, n
spatele hangarului, mi-a spus Neumann, care mi s-a prut, la rndul su,
grbit s-mi abat ct mai repede atenia de la acele lucruri att de ciudate.
n spatele hangarului, perfect aliniate, cu botul spre centrul halei, se
aflau cel puin zece dintre cele mai celebre aparate de zbor din ntreaga istorie a
aviaiei militare mondiale.
Acesta, mi-a spus Neumann, sprijinindu-i mna de botul fusiform al
unui bireactor vopsit n culorile de camuflaj ale Luftwaffe, este una dintre
armele secrete cu care Hitler a crezut c poate ntoarce soarta rzboiului. Este
un Messerschmitt Me 262, primul avion cu reacie construit n cel de-al Doilea
Rzboi Mondial.
Am inut neaprat s-mi uimesc gazda, astfel nct m-am strduit s
demonstrez c sunt expert n domeniu: la urma urmelor, nu numai pe
Neumann l pasionau avioanele de lupt.
Me 262 a trecut prin botezul aerului n anul 1942, dar, din cauza
exploziei compresorului unuia din cele dou reactoare BMW, a fost obligat s
aterizeze forat. Cteva luni mai trziu a intrat n serviciu, echipat de data
aceasta cu motoare cu reacie Junkers. Pilotul de ncercare, Adolf Galland, a
declarat dup efectuarea primului zbor c a avut senzaia c avionul era purtat
n zbor de ngeri. Numai c, dei era capabil s ating o vitez de aproape nou
sute de kilometri pe or valoare inimaginabil pentru avioanele cu propulsie
tradiional Me 262 a suscitat rapid nemulumirea piloilor, nevoii s
descopere pe propria piele lipsa de fiabilitate a aparatului, manevrabilitatea lui
sczut la viteze mici i faptul c motoarele aveau o durat scurt de
funcionare. Hitler, prost sftuit de consilierii si, a ordonat folosirea avionului
ca bombardier uor. Astfel, n afara faptului c germanii nu au putut pune n
valoare caracteristicile avionului, acesta nu i-a putut folosi calitile care ar fi
fcut din el o mainrie de rzboi imbatabil.
Neumann m-a ascultat nmrmurit, plcut impresionat de cunotinele
mele.
Bunicul meu i, apoi, tatl meu au fost piloi pe avioane de lupt n
cele dou rzboaie mondiale. Iar eu am obinut brevetul de zbor nc de la
vrsta de aisprezece ani, l-am lmurit eu.
i eu, care credeam c avei aversiune fa de orice vehicul care se
desprinde de la sol! Spuse el. Agnes a noastr mi-a povestit c v-a nvat
cteva noiuni elementare de zbor la ntoarcerea voastr de la Manaus
Este ct se poate de adevrat, domnule Neumann: nu m simt n apele
mele ntr-un avion atunci cnd nu l pilotez eu, dar abilitatea domnioarei
Agnes m-a linitit. i, apoi, nu mi s-a prut politicos s dezamgesc o femeie
att de frumoas care a vrut s-mi fie pentru un timp profesoar
Plin de surprize, musafirul nostru italian! Exclam Neumann, iar
privirea lui sfredelitoare m-a nfiorat.
Noaptea trecut a fost mai cald i mai umed ca de obicei. Cutnd o
modalitate de a m rcori, la un moment dat am ieit pe verand. Afar ns,
aerul amazonian era i mai sufocant dect nuntru, iar mii de insecte zburau
peste tot n jur. Tocmai m hotrsem s m ntorc n camera mea, cnd un
zgomot de pai pe coridor mi-a aat curiozitatea.
M-am ndreptat spre ua dinspre coridor, atent s nu m dau de gol, i
am zrit o siluet care nainta cu pruden. Cu toat bezna absolut care
stpnea de jur-mprejur, am recunoscut-o imediat: era Alexandra Oliveiro.
Nu-mi prea deloc ru c nici tnra brazilian nu reuea s doarm: m
gndeam c am fi putut sta de vorb pn cnd oboseala avea totui s ne
doboare. Numai c lucrurile nu au stat deloc aa. i trebuie s spun c femeile
de prin partea locului au capacitatea de a m pune pe jar.
n loc s coboare scara cea mare care ducea spre ncperile de uz comun,
Alexandra a urcat la etaj. Numai c la etaj se gseau doar apartamentele lui
Neumann i camerele de oaspei destinate celor mai apropiai colaboratori ai
si. Oare de ce o fi urcat Alexandra acolo, n puterea nopii?
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Athor intr n sat, nconjurat de mulimea care srbtorea ntoarcerea
regelui de drept. inea discul de aur deasupra capului, n aa fel nct toat
lumea s-l poat vedea.
Tiranul murise i regele, adevratul rege, se ntorsese s crmuiasc
neamul sacerdoilor lui Hosh.
Athor privi spre colina unde tribul migos i ngropa morii, situat la
mic distan de zidul care mprejmuia satul: acolo avea s-i nmormnteze pe
tatl lui Dehal i pe Mizda, cu toate onorurile rezervate eroilor. Acum nelegea
semnificaia visului ghicitorului: de la nlimea colinei morilor satul se vedea
ca-n palm. Aker nu se nelase: vedea scena de la deprtare, din nalturi.
Necazurile nu s-au terminat aici, oameni migos, le strig Athor
supuilor si, deschizndu-i larg braele i fcndu-le semn s-l asculte.
Karesh mi-a rpit soia i fiul. Dar dac n locul lor s-ar fi aflat oricare alt
femeie din sat i copilul ei, v-a fi cerut acelai lucru pe care vi-l cer i acum.
Legea spune c fiecare dintre noi trebuie s fac tot ce-i st n putin pentru a-
i salva pe acei frai ai notri care se afl n primejdie. Pe de alt parte, sunt
ncredinat c tribul davaar ne va ataca n curnd. Trebuie s fim pregtii s-i
respingem. Dac vom reui s anticipm micrile vrjmailor notri, i vom
putea birui. n sfrit, mai vreau s tii c oricare dintre voi care va alege s
nu ni se alture, este liber s-o fac.
Suntem cu tine! Strigar atunci la unison oamenii migos.
Dehal l inu toat noaptea n brae pe micul Sar, mngindu-l i
optindu-i cuvinte dulci de fiecare dat cnd copilul se trezea brusc, speriat.
Femeia i fiul ei stteau ntini pe un strat subire de paie care inea loc
de pat n coliba unde davaarii i ineau prizonierii. Dehal nu avusese timp nici
mcar s verse o lacrim pentru moartea tatlui su i a credinciosului Mizda:
singura sa grij fusese s le salveze vieile fiului ei i a ftului pe care l purta
n pntece. Acum, ntins pe paie n bezna din colib, se ntreba cum putea s
scape de acolo. Somnul o dobor nainte de a pune la punct un plan de evadare.
n vis i apru tatl ei, Aker, care o privea zmbind i spunndu-i s se
apropie de el. Apoi, i puse minile pe cretet i rosti cteva cuvinte pe care
tnra femeie nu avea s le uite niciodat.
i las motenire singura mea avuie, fiica mea: darul prorociei. i
amintete-i c atepi un copil. Amintete-i asta!
Apoi, Aker dispru ntr-un nor luminos.
Cnd se trezi, Dehal i ddu brusc seama c prezicerea lui Aker ar fi
putut-o salva de la moartea n chinuri pe care fr ndoial c i-o pregteau
vrjmaii: davaarii, aflai mereu n cutare de femei care s perpetueze josnica
lor stirpe, nutreau un fel de veneraie pentru femeile nsrcinate. Acestea nu
trebuiau s sufere nici un fel de agresiune, fiind, dimpotriv, atent ngrijite i
aducndu-li-se tot felul de daruri. Tatl su reuise nc o dat, chiar i de
acolo, din regatul lui Hosh, s-o ocroteasc.
Brusc, ua colibei se deschise, iar n lumina orbitoare care ptrunse
brusc n ncpere Dehal reui cu greu s-l recunoasc n prag pe crudul
Karesh.
Bine ai revenit alturi de noi, Dehal. i bun venit i nobilului tu fiu.
Ia te uit ce repede trece timpul, nu-i aa? Prima dat cnd te-am ntmpinat
aici aproape c erai fecioar iar acum iat-te mama unui biat. Cu toate
acestea, afl c pentru mine ai rmas cea mai frumoas femeie pe care am
cunoscut-o.
Spunnd acestea, brbatul se aez lng ea, pe paie, i ncepu s-i
mngie obrazul cu dosul palmei.
i mai port un copil n pntece, Karesh, i replic ea. tiu ce spune
legea voastr: femeile gravide sunt sacre pentru neamul vostru. Stai departe de
mine, altfel le voi dezvlui tuturor sacrilegiul pe care vrei s-l comii.
N-o s te asculte nimeni, femeie. Pentru davaari, cuvntul regelui lor
are mult mai mult greutate dect al tu. Oricum, afl c nu am deloc intenia
s ncalc legea.
Ochii lui Karesh scnteiar sinistru. n clipa urmtoare, nfc copilul
cu un gest brusc, smulgndu-i din braele mamei sale.
Legea noastr mai spune i c, mncnd inima vrjmailor indiferent
de vrsta acestora rzboinicii notri i ntresc forele.
Oprete-te, Karesh. Nu te atinge de biatul meu: voi face ce vrei tu.
Nu aa, oameni buni. Nu suntei la vntoare de cerbi, spuse Athor,
parnd o lovitur de suli. nchipuii-v c avei n fa un davaar narmat cu o
secure i cu un pumnal bine ascuite, pregtit s v despice n dou
Antrenamentul de lupt fu ntrerupt de sosirea unei iscoade care fcuse o
incursiune n apropierea aezrii davaarilor.
Brbatul prea stnjenit, dar n cele din urm i lu inima n dini i
spuse, adresndu-i-se regelui migos:
Femeia ta Dehal a devenit regina davaarilor. Am vzut-o cu ochii
mei: acum dou zile l-a luat de brbat pe Karesh.
Imposibil! tiu bine c Dehal ar prefera mai degrab s moar dect s
se culce n patul acelui uciga.
mi pare ru, rege al meu. Sunt ncredinat c nu m-a nelat privirea.
i copilul? Pe fiul meu, Sar, l-ai vzut?
O bun parte din ceremonie, Karesh a inut n brae un bieel, dar
micuul a plns i s-a zbtut ncontinuu.
Trebuie s acionm ct mai repede, nu mai avem timp de pierdut,
spuse atunci Athor.
Brusc, nelesese motivul care o mpinsese pe femeia lui la un asemenea
gest.
Oare ce viitor te ateapt, micul meu Sar? i murmur Dehal fiului
su, cu lacrimile iroindu-i pe obraji.
Primele zile fuseser ngrozitoare: Karesh o poseda cu o lcomie brutal.
Iar ea tia ce i s-ar fi ntmplat dac nu i-ar fi satisfcut toate dorinele
temnicerului ei.
Dac n-ar fi fost la mijloc viaa fiului su, ar fi ncercat s pun n
aplicare planul de evadare.
Aezarea davaarilor era nconjurat de un lan des de trestie: n fiecare zi,
Dehal smulgea civa snopi pe care i ducea pe ascuns n colib, unde ncepu
s confecioneze pe ascuns o mpletitur din mai multe straturi. La momentul
potrivit, avea s umple spaiul gol dintre straturi cu paie uscate.
Iat cum vom proceda le spuse Athor oamenilor si cei mai
destoinici care l nsoeau n expediia mpotriva davaarilor.
O cea alb ca laptele nghii ceata narmat a oamenilor migos.
n fruntea lor mergea regele Athor: o prim raz de soare se reflect n
lama securii care le indica drumul celor aflai la coada irului. Dac aveau s
se ntoarc victorioi din acea expediie, oamenii migos aveau s scape pentru
totdeauna de cei mai crnceni dumani ai lor.
mpletitura de trestie lu ncetul cu ncetul forma unui mic co plutitor.
Dehal l aez nuntru pe micul Sar, asigurndu-l cu legturi de sfoar, apoi
strnse coul la piept. Era o chestiune de cteva secunde. Privi de jur-mprejur,
i lu un avnt scurt i se arunc n gol, fr s ia n seam strigtele unuia
dintre strjeri.
Cum se poate una ca asta? Cum adic a evadat aruncndu-se n ru?
Ce a fcut cu copilul?
Pe msur ce nelegea ce se petrecuse, Karesh prea s-i ias din mini.
Nu am avut timp s intervin, rege al meu, rspunse strjerul. i-a pus
copilul ntr-un co de nuiele i s-a aruncat n prpastie cu el cu tot.
De data aceasta nu trebuie s ne mai scape! Tun Karesh.
Dehal tri din nou emoiile saltului n neant. Strnse cu putere coul la
piept i atept impactul cu apa, care fu devastator exact aa cum i-l
amintea de prima dat. Se rug n gnd zeului Hosh s salveze mcar viaa
fiului ei. ocul fu violent i femeia simi c osul piciorului drept se fcu frme.
Durerea ascuit i tie respiraia, dar izbuti s rmn contient i s
mping coul de trestie spre mal, bucuroas s aud ipetele dezndjduite ale
micului Sar. Se ncredin c fiul ei era n via, apoi vederea i se nceo: ntre
coapse simi cldura moale a sngelui. n clipa aceea, Dehal tiu c pierduse
copilul pe care l purta n pntece.
Cnd i veni n simiri, primul lucru pe care l vzu deschiznd ochii fu
chipul ncruntat al lui Karesh.
Hm De data asta nu i-a ieit aa cum ai fi vrut, iubita mea mireas,
spuse el rnjind. Apoi, artnd spre pata de snge de pe rochia ei, adug: n
plus, se pare c nici nu mai eti grea cu al doilea copil. De aceea, nu vd de ce
ar trebui s am i de aici ncolo grij de fiul tu, Sar. A sosit vremea ca inima
lui s hrneasc puterea davaarilor.
Nu, te implor, Karesh. Las-l n via. Nu e dect un copil.
Mine, rzboinicii mei se vor nfrupta din inima lui.
Micarea brusc a lui Dehal i lu pe toi prin surprindere: reui s se
ridice i, sprijinindu-se ntr-un singur picior, nfc mpletitura de trestie i o
arunc din nou n ap. Terorizai dintotdeauna de apele repezi, davaarii nu
ndrznir s se arunce n ru ca s-l culeag. Neputincioi, rmaser
nmrmurii pe mal, privind cum curenii purtau lin la vale leagnul plutitor.
Aici trebuie s ne mprosptm proviziile de ap, hotr Athor. De aici
ncolo nu vom mai putea face nici un popas, altfel riscm s fim vzui de
strjile davaarilor.
Regele tribului migos se apropie cel dinti de albia rului ca s-i umple
plosca fcut din bic de capr.
Ce se vede acolo? ntreb el deodat, artnd spre un co din nuiele i
uscturi care plutea n apropierea malului. Facei linite! Tcere! Strig el.
Un plns dezndjduit de copil acoperi fonetul intens al pdurii i
curgerea zgomotoas a rului.
Regele migos plonj n ap i din cteva lovituri de bra ajunse lng
ciudatul obiect plutitor.
Bucuria fr margini pe care o simi recunoscndu-i fiul dur doar
cteva clipe: dac mama sa l abandonase, nsemna c se petrecuse o
nenorocire ngrozitoare.
Dehal i imobilizase piciorul drept cu o creang de copac legat strns de
pulp cu fii rupte din hainele sale, aa cum i vzuse procednd pe vntorii
migos.
Cu toate acestea, durerea era insuportabil i, n plus, pierduse mult
snge: se simea slbit, singur i dezndjduit.
n clipa aceea, Karesh intr n colib. Femeia zcea pe patul improvizat
de paie, pe jumtate goal, i i ddu seama c nu-i putea opune rezisten.
Mna brbatului se strecur printre coapsele ei, iar degetul i ptrunse adnc
n vagin. O clip mai trziu se urc peste Dehal, insinundu-i membrul erect
ntre buzele ei. nvingndu-i dezgustul, femeia i mic capul nainte i
napoi, urmnd micrile brbatului. Brusc ns, maxilarul se nchise violent,
iar dinii se nfipser adnc n carnea umed. Davaarul scoase un urlet
nspimnttor de durere, acoperit ns n aceeai clip de alte sute de strigte
izbucnite brusc de afar: asemenea fiarelor nfometate, rzboinicii tribului
migos nvliser n sat, mcelrindu-i pe toi cei ce le ieeau n cale.
Anglia, 1216
Banchetul de nunt fusese fastuos. Contele dduse fru liber tuturor
extravaganelor: ntr-o zi, cstoria aceea avea s devin un foarte folositor
instrument de presiune politic.
Nu avea prea mare importan c n Frana, o ar sleit de cruciada
sngeroas mpotriva catarilor, familia miresei era acum considerat un
duman al regelui catolic. Mai devreme sau mai trziu, rzboaiele religioase
aveau s se sfreasc, obinuia s spun contele.
Iar cnd rzboiul dintre englezi i francezi avea s se ncheie, aliana
dintre familia lui Dolbert i cea a lui Marie-Louise putea s-l pun pe conte n
situaia de mediator ntre cele dou ri. Ct despre faptul c Dolbert, fiul su,
prea cu totul indiferent la farmecele miresei sale franceze, aceasta nu l
nelinitea prea mult pe conte. Era convins c, odat cu trecerea timpului,
exuberana nurorii sale avea s-l cucereasc definitiv pe Dolbert.
Deocamdat ns, Dolbert cerceta cu un aer plictisit stindardele
multicolore care mpodobeau crenelurile castelului, zmbindu-i din cnd n
cnd frumoasei Marie-Louise, cu acelai entuziasm rezervat unuia dintre caii
din manejul castelului.
Tnra mireas se prefcea c nu ia n seam rceala cu care o trata
proasptul ei so. tiau amndoi c mariajul lor nu era dect rezultatul
nelegerii dintre familiile lor, dar Marie-Louise spera totui c ntr-o zi va reui
s-l iubeasc i s. Se fac iubit de soul ei legitim. Asta, bineneles, dac
avea s reueasc s-l uite pe tnrul acela pe care l ntlnise pe vremuri n
casa maestrului Puyol.
Revzndu-l pe Aymon la curtea contelui, Marie-Louise fusese cuprins
de o emoie puternic. l recunoscuse imediat, nainte chiar ca degetele lui s
ating tastele instrumentului la care cnta cu o miestrie nentrecut.
Iertat s-mi fie ndrzneala, seniori i preaonorabile doamne, spusese
Aymon la un moment dat, la mijlocul recitalului, ridicndu-se pentru a atrage
atenia mesenilor. Mi-am permis s compun n cinstea viitoarei mirese un
cntec n limba oamenilor din Occitania mea natal, i a vrea s i-l dedic n
minutele urmtoare.
Cuvintele melodiei plutir n aer, moi precum frunzele ruginii purtate de
adierea vntului de toamn.
Bun venit, doamna mea, doamna mea cu ochi de stele, Adevrat
doamn a viselor i gndurilor mele.
Bun venit, izvor de via, dragoste i amintire, Bun venit, regina bucuriei,
bun venit, fericire.
Era un motet pe trei voci, o compoziie n care tonurile acute ale lui
Aymon i Sarya se suprapuneau cu vocea baritonal a lui Bahram, toate
acompaniate suav de acordurile instrumentelor.
Cntnd, Aymon nu reuea s-i desprind privirea de la Marie-Louise.
Dei prad unei emoii profunde, tnra femeie reui s nu-i trdeze
sentimentele. Ascult cntecul zmbind rezervat, cu elegana distant impus
de rolul de viitoare contes.
Cntecul se ncheie n aplauzele mesenilor, care nu neleseser nici
mcar un cuvnt din versuri. Apoi, cei trei i continuar recitalul cu piese de
muzic religioas i balade vesele.
Atmosfera era srbtoreasc, iar repertoriul menestrelilor prea
inepuizabil. Atunci se abtu din senin nenorocirea.
Brusc, Bahram fu cuprins de un acces puternic de tuse, i duse mna la
piept i, n cele din urm, se prelinse la pmnt, peste lut. Aymon i Sarya se
oprir din cntat, l ridicar pe dup umeri i l duser dup perdeaua din
spatele scenei. Bahram era palid i slbit. Fcu un semn din cap, cerndu-le
celor doi s se apropie. Cu voce stins, i spuse Saryei:
O s mor, tiu asta. Te iubesc, scumpa mea tovar, dragostea vieii
mele. Ai grij de Aymon.
Apoi, prinse mna femeii, ducnd-o spre buzele sale galbene precum
ceara, ntr-o ultim i ginga srutare.
Iar tu, Aymon, biatul meu, s ai grij de femeia aceasta, creia i-ai
luminat viaa, mplinind visul su de mam. Iar dac Dumnezeu exist cu
adevrat, ndjduiesc s m primeasc i pe mine la El.
n clipa urmtoare, Bahram, iganul care-i nvinsese n duel pe cei mai
strlucii campioni de turniruri, muzicantul capabil s cnte ore n ir fr s
oboseasc, brbatul care l iubise pe Aymon ca pe fiul su, se stinse privindu-le
cu drag pe singurele dou persoane importante din viaa lui.
Ah, i cnd m gndesc ce noapte plin de pasiune v ateapt,
doamna mea, spuse domnioara de onoare, trecnd pieptenul prin uviele
aurii ale lui Marie-Louise.
Tnra mireas zmbi, apoi o ls pe cealalt s-i ung trupul cu uleiuri
parfumate.
Se ntinse pe pat, rmnnd n ateptarea vizitei din noaptea nunii a
proasptului mire. i cunotea ndatoririle de soie i inteniona s i le
respecte.
Dolbert ns nu-i fcu apariia n noaptea aceea, nici n cea de-a doua,
i nici n cele care au urmat. Trecu un an din ziua nunii, iar mariajul nc nu
fusese consfinit trupete. Mulumit n sinea ei de aceast turnur a
lucrurilor, tnra soie se comporta exemplar n public, prnd s nu sufere n
nici un fel din cauza dezinteresului fi al brbatului ei.
Ai cerut s vin n faa dumneavoastr, domnule? ntreb Aymon,
punnd genunchiul drept n podea i plecndu-i capul n faa contelui de Old
Sarum.
Da, Maxim, rspunse nobilul, fcndu-i semn s se ridice. Locuieti de
ceva timp pe domeniul castelului meu i trebuie s recunosc c harul tu ntr-
ale muzicii a nveselit deseori viaa de la curte. Spune-mi, i-l mai aminteti pe
Ackerley Colter, Piratul, nu-i aa?
Oare cum a putea s-l uit? n ziua n care a capturat galera la bordul
creia ne aflam eu i familia mea, m-a fcut s trec prin cele mai teribile
momente din viaa mea.
Cnd ai debarcat n Anglia, continu contele, toate bunurile voastre
au fost confiscate, iar instrumentele muzicale au fost mai trziu vndute unui
negustor din Londra. n schimb, Piratul a inut asta pentru el.
Spunnd acestea, contele ridic o perdea, iar sabia akinakes furit de
Bahram scnteie magic n lumina tremurat a torelor din sala tronului.
Ia-o, e a ta. Colter mi-a artat-o odat, istorisindu-mi povestea ei. Aa
c am hotrt s-o rscumpr i s-o napoiez proprietarului ei de drept, mai
spuse nobilul, dndu-i sabia.
Cnd prsi sala tronului, Aymon era att de extaziat, nct nici nu-l
observ pe Dolbert. Cnd trecu pe lng el, aproape c-l izbi cu umrul.
Ce faci aici, menestrelule, cum ndrzneti s-mi aii calea? Se rsti la
el fiul contelui, pe un ton arogant.
Domnule, nu mi-a permite niciodat una ca asta. Sunt fericit, atta
tot. Uitai-v la sabia aceasta: odat, demult, am primit-o n dar, apoi mi-a fost
confiscat, iar tatl domniei voastre a reuit s-o gseasc, napoindu-mi-o.
Dolbert arunc o privire dispreuitoare obiectului din mna lui Aymon,
apoi se ntoarse spre locotenentul su.
Tatl meu a mbtrnit i se ramolete pe zi ce trece, spuse. Altdat
n-ar fi fcut n ruptul capului asemenea daruri servitorilor si, cu att mai
puin unui fost condamnat la galere.
n curtea mic din spatele csuei n care locuia mpreun cu Sarya,
Aymon exersa micri de asalt i aprare cu spada. Era gol pn la bru i, sub
pielea care lucea de transpiraie, musculatura se ncorda n funcie de micrile
agile pe care le executa.
Din ziua nunii, cu mai bine de un an n urm, tnrul nu avusese
ocazia s vorbeasc prea multe cu Marie-Louise. De cteva ori, privirile li se
ntlniser, dar ntotdeauna atunci cnd mai erau de fa domnioare de
onoare sau alte persoane, iar Aymon nu gsise prilejul s-i spun tot ce avea pe
suflet. Acum, ns, era hotrt: cu prima ocazie, avea s-o ntrebe pe Marie-
Louise dac ntr-adevr nu-l recunoscuse. i avea s-i mrturiseasc i c o
iubea nc de pe vremea cnd luau mpreun lecii de muzic n casa
maestrului Puyol.
Gndurile acestea i se nvlmeau n minte n clipa n care finaliza un
asalt asupra sperietorii de ciori din grdin, care-i inea loc de partener de
antrenament.
Touch! Auzi o voce suav n spatele su. Aymon mpietri, cu inima
btndu-i nebunete, i asta nu doar din pricina efortului.
Dincolo de gardul scund care delimita mica proprietate druit lui i
vduvei lui Bahram de contele de Old Sarum se afla Marie-Louise.
Din spatele ei l privea i domnioara de onoare.
Observ c nu suntei numai un muzician rafinat, messere, continu
Marie-Louise, zmbindu-i.
Iertai-mi goliciunea, madame. Sunt onorat de prezena
dumneavoastr aici, i rspunse Aymon, trgndu-i n grab pe el o cma de
ln.
Am ieit s fac o vizit familiei unui meteugar care tocmai a fost
binecuvntat cu naterea unui copil. V-am observat de departe i trebuie s
recunosc c ndemnarea dumneavoastr n mnuirea spadei mi-a atras
atenia.
Suntei prea amabil, doamna mea. Nu fac altceva dect s m
antrenez, ca s nu-mi pierd obinuina.
Marie-Louise zmbi, iar lui Aymon i se pru c zrete n privirea ei o
sclipire pasional.
O zi bun, messere, l salut ea.
O zi bun i dumneavoastr, doamn, i rspunse Aymon,
ngenunchind, dar privind-o fix n ochi pe tnra femeie.
Sarya se apropie de el. Era o femeie rezervat, care unora li se putea
prea dur i insensibil, dar de-a lungul anilor Aymon reuise s-o cunoasc i
s-i aprecieze calitile ascunse.
Eti ndrgostit de ea, nu-i aa? l ntreb ea, cu o min serioas.
El o privi surprins. Nu-i venea s cread c sentimentele sale att de bine
tinuite erau, n realitate, att de evidente pentru altcineva.
Da, Sarya, ncuviin el. O iubesc din ziua n care am vzut-o pentru
prima oar. Eram nc un copilandru pe atunci.
E tare chipe, nu-i aa? ntreb domnioara de onoare, ajutndu-i
stpna s se pregteasc de noapte.
Despre cine vorbeti, Reanna?
Despre menestrelul Maxim. Tnrul care d via fanteziilor
feticanelor de pe domeniu. Se pare c toate sunt ndrgostite de el, numai c el
nu mprtete iubirea nici uneia. ns cnd aprei dumneavoastr, parc
devine un alt om. De fiecare dat cnd v ntlnete, privirea i se lumineaz i
se mbujoreaz n obraji.
Las brfele astea, Reanna, i du-te la culcare. S-a fcut trziu.
n noaptea aceea, Marie-Louise se strdui n zadar s adoarm: trupul
musculos al lui Aymon, ochii lui scnteietori i buzele senzuale o tulburaser
peste msur. i imagin cum ar fi fost dac n clipa aceea tnrul care i
cucerise inima ar fi fost acolo, lng ea
Era ncredinat c dragostea sa pentru Aymon era pur i cast i, n
acelai timp, simi nevoia s se roage pentru sufletul lui, s-i cear lui
Dumnezeu s-l aib n paz pe brbatul pe care-l iubea, s-l in departe de
primejdii i de soarta potrivnic. Se ridic din pat i iei din camer,
aventurndu-se pe coridoarele labirintice ale castelului, spre capel.
Aerul rece de toamn se insinua n vastele ncperi ale cldirii, n care
focul nu era fcut dect ziua. De teama frigului, Marie-Louise se hotr s
traverseze sala tronului: pe acolo drumul era, ntr-adevr, mai lung, dar focul
din emineuri ardea fr ntrerupere.
Deschise brusc ua: avu nevoie de cteva secunde lungi pn s-i dea
seama ce se petrecea acolo, chiar sub privirile sale.
ngenuncheat pe tron, Dolbert, soul ei, sttea cu picioarele desfcute i
cu trupul aplecat n fa. n spatele lui se afla Pell, locotenentul, de care nu se
desprea niciodat, care i mica ritmic oldurile.
Marie-Louise nu reui s-i rein o exclamaie de dezgust, apoi se
ntoarse i porni n fug spre apartamentul su.
Cu prul su lung, lsat pe umeri, Pell avea un chip coluros i aspru, pe
msura faimei sale de otean nenfricat i dur. Era ceva mai scund dect
stpnul su, dar fizicul su ndesat, robust prea fcut pentru lupt. De
civa ani fusese angajat de conte ca maestru de arme i garda personal a
fiului su cel mare.
Ne-a vzut, l-a naiba cu ea! Spuse el, mbrcndu-se n grab.
i ce ne facem acum? Dac se va afla, va iei un adevrat scandal.
Trebuie s-o mpiedicm cu orice pre s vorbeasc cuiva despre asta, zise
Dolbert, nspimntat. Dup cteva secunde de gndire, adug: S-o ucidem,
Pell!
Grozav idee, n-am ce spune! Ca s fii acuzat apoi de uxoricid!
Eu sunt viitorul conte de Old Sarum, vreau s vd i eu cine ar
ndrzni s
Taci i las-m s m gndesc! Dup cteva secunde, Pell continu:
De ctva timp, domnioara de onoare a soiei tale, Reanna, mi
povestete cum i petrece timpul Marie-Louise, informndu-m despre absolut
toate micrile ei. Am aflat astfel c, dup cte se pare, ntre ea i acel Maxim,
menestrelul, s-ar fi nfiripat ceva Las-m pe mine s m ocup de toat
istoria asta i ai s fii mulumit: nu doar c vei deveni contele de Old Sarum,
dar vei rmne i burlac, liber ca pasrea cerului
Berlin, anii '30
Oficial, Ahnenerbe a fost nfiinat n prima zi a anului 1935, dar
majoritatea adepilor si, printre care i nsui Himmler, lucrau la proiect de cel
puin cinci ani.
Ahnenerbe, care se numea Societatea pentru studiul istoriei antice a
spiritului germanic dar creia, curnd, toat lumea avea s-i spun
Ereditatea ancestral ajunse n scurt timp s numere nu mai puin de
patruzeci i trei de departamente, o sut optzeci i apte de cercettori i circa
nouzeci de tehnicieni. Fiecare departament se ocupa de teorii provenite din
domenii mai mult sau mai puin misterioase, dar legate ntr-un fel sau altul de
fenomene ezoterice. Studiile vizau domenii precum antropologia, muzica
tradiional, arheologia, ocultismul, magia i plantele medicinale.
Sergentului SS Otto Rahn i se alocar un birou i un asistent personal.
Fusese repartizat la departamentul pentru studiul ereditii ancestrale, dar el
ceruse i i se dduse voie s-i continue cercetrile referitoare la misterele
catarilor. n ciuda nenumratelor eecuri de pn atunci, continua s cread
c se afla foarte aproape de o descoperire care i-ar fi adus celebritatea.
Rahn se bucura de faima de a fi un cercettor scrupulos i atent. Lucra
alturi de Friedrich Hielscher, eful departamentului de tiine oculte al
Ahnenerbe, care avea proiecte foarte ambiioase, a cror finalitate era
demonstrarea existenei trmului Thule: conform legendei, dup dispariia
insulei hiperboreene, provocat de o catastrof natural, locuitorii care
supravieuiser arienii migraser spre cele mai ndeprtate coluri ale
pmntului, pn n Tibet i chiar pn n deertul Gobi. Misiunea
cercettorilor de la Ahnenerbe era aceea de a gsi descendeni pe linie direct ai
legendarilor arieni.
Acesta era motivul pentru care Hielscher susinuse cu ardoare
organizarea unor expediii n Tibet conduse de exploratorul profesionist Ernst
Schfer.
Opiniile lui Otto Rahn cntreau foarte mult, fiecare document care avea
vreo legtur cu misterele antice ajungnd mai devreme sau mai trziu pe
biroul su: printre acestea se aflau i cele referitoare la marile reprimri ale
ereziilor cretine.
n interminabilele sale cercetri i nenumratele ipoteze asupra originii
Graalului, Rahn avea un fervent susintor: Himmler era foarte interesat de
evoluia studiilor sale i l convoca deseori pentru informri la biroul de pe
Prinz Albrechtstrasse numrul 9.
n dimineaa aceea, cnd primi din nou ordin s se prezinte n biroul
Reichsfhrerului, Otto se temu c aveau s-l treac din nou toate transpiraiile
pn avea s-i mulumeasc superiorul.
Himmler era peste msur de nervos, temndu-se c fusese atras ntr-o
capcan.
Legile rasiale ale arianismului, precum i cele nc i mai aspre de
admitere n rndurile SS-ului pretindeau ca arborele genealogic al fiecrui
candidat s fie alctuit ncepnd din anul 1750 i ca niciunul dintre strmoii
acestuia s nu fi fost ptat de un mariaj impur.
Probabil c unul dintre inamicii lui Himmler sdise n mintea Fhrerului
ideea c, de fapt, nici eful SS-ului nu-i putea demonstra n totalitate
apartenena la rasa arian: genealogia sa se pierdea pe undeva, prin vile
abrupte ale unui canton de limb francez din Elveia.
nelegei, domnule Weisthor? Spuse Himmler, furios. Tocmai eu, cel
mai arian dintre arieni, s fiu obligat s aduc dovezi referitoare la originea
naintailor mei. Am cerut s vorbesc cu cele mai nalte autoriti elveiene i
vei vedea c n scurt timp voi rezolva aceast problem. Chiar dac voi fi nevoit
s obin certificate false din partea consiliului cantonal.
Ateptai, domnule Reichsfhrer. Nu cred c trebuie s mutai munii
din loc ca s falsificai certificate de stare civil. Nu este n interesul
dumneavoastr s v expunei cu asemenea operaiuni nu tocmai legale.
Trebuie s dai dovad de precauie.
Atunci, ce m sftuii s fac?
Din cte tiu, Otto Rahn are un prieten de naionalitate elveian, a
crui familie se bucur de o mare influen n cadrul confederaiei. Eu zic s-l
chemai aici. Sunt sigur c se va face luntre i punte ca s v mulumeasc.
Prietenul lui Rahn se numea Raymond Perrier, iar tatl su, avocat la
Geneva, reui s rezolve situaia ntr-un timp foarte scurt.
Numai c Himmler, obinnd dovada impecabilei sale ascendene ariene,
se vzu n situaia neplcut de a-i fi dator subalternului su.
Adolf Hitler admir ndelung inuta rafinat i elegant a lui Heydrich. i
plcea foarte mult brbatul acela, deoarece prea s ncarneze esena spiritului
arian, fiind totodat dotat cu un nemsurat cinism.
Era unul dintre cei mai aprigi susintori ai alungrii din Germania a
raselor inferioare. Bineneles, dup ce reprezentanii acestora aveau s fie
deposedai de ntreaga lor avere.
tii de ce au pierit cei mai muli dintre marii conductori ai
trecutului? ntreb Fhrerul, privindu-l pe Heydrich drept n ochi.
Nu, domnule, rspunse eful Gestapoului.
Pentru c niciunul dintre ei nu s-a gndit s-i pregteasc o cale de
salvare. Nimeni nu poate spera s rmn la nesfrit pe creasta valului. Marii
generali tiu c la fel de important ca planul unui atac este pregtirea unei
strategii de fug sau, dac preferai, de retragere. Dac Napoleon ar fi avut un
plan prin care s fi putut scpa din prizonierat, istoria ar fi fost cu totul alta.
Dac Iuliu Cezar ar fi avut pregtite strategii alternative prin care s stopeze
scderea continu a popularitii sale, cu siguran c n-ar mai fi fost
njunghiat de Brutus. Dar vom mai avea ocazia s aprofundm acest subiect,
Herr Heydrich. Apoi, Fhrerul se ntoarse spre Hess, singurul colaborator al
su cruia i se adresa pe numele mic: Spune-mi, Rudolf, n ce stadiu suntem
cu tratativele?
Contactele mele secrete cu unii membri ai familiei regale britanice dau
rezultate excelente. Cred c vom reui n cele din urm s ne unim forele ca s
nfruntm mpreun hoardele bolevice.
Foarte bine, rspunse Hitler.
Se prea c totul mergea conform planului.
Londra, anii '30
Cpitanul de fregat Rowell Kater nu era deloc mulumit de misiunea
ncredinat de serviciile secrete britanice: s urmreasc zi i noapte pe unul
dintre membrii familiei regale era o operaiune care l fcea s simt c i trda
ara.
Cu toate acestea, Kater executa ordinele cu acuratee i scrupulozitate.
Ducele de Kent ieise nensoit, la volanul automobilului pe care de obicei
l folosea majordomul su. Ofierul serviciilor secrete l recunoscu cu greu pe
omul cu obrazul ascuns de o earf i cu plria tras pe ochi.
Una dintre obinuitele sale extravagane, i spuse Kater, lund urma
celui de-al treilea fiu al regelui George al V-lea. Iat de ce i se ncredineaz
operaiuni de filaj unui ofier de marin ca mine: pentru c pocinoagele mai-
marilor zilei trebuie descoperite numai de ctre persoane de ncredere. Acum va
trebui s stabilesc din nou o ntlnire clandestin i s-mi petrec toat ziua de
mine cutnd cuvintele potrivite pentru ntocmirea unui raport de serviciu.
Dup ce rtci o vreme pe strzile nesate de automobile ale Londrei,
maina ducelui de Kent intr pe poarta palatului care adpostea filiala
londonez a Societii naionale geografice. Kater tia foarte bine faptul c
aceasta nu era altceva dect paravanul n spatele cruia activa tot mai intens
reeaua de spionaj a Germaniei naziste. Societatea era condus de un anume
Albrecht Haushofer, despre care se spunea c era un apropiat al lui Hitler.
Agentul britanic i not ceva n agenda de buzunar, apoi cobor din
main i ncepu s se plimbe, prefcndu-se c cerceteaz vitrinele
magazinelor.
O limuzin neagr ncetini, intrnd apoi n curtea aceluiai palat. Zrind
chipul pasagerului de pe bancheta din spate, Kater tresri. Brbatul care
cobor din main era Rudolf Hess, mna dreapt a lui Adolf Hitler.
Dup ce i redact cu contiinciozitate raportul de serviciu, Kater se
vzu, n sfrit, liber s se dedice activitii care de cteva zile l entuziasma
mai mult dect orice altceva: descifrarea strvechii partituri descoperite n viela
cumprat la licitaie. ncercase s urmreasc melodia, dar descoperise c n
secvena de note existau unele dezacorduri inexplicabile. Era convins c se afla
pe urmele unui fascinant mister antic. Mai trziu se dedic restaurrii
instrumentului. n curnd avea s arate ca nou, i spuse el mulumit. Dac ar
fi tiut despre firul de snge care lega istoria vielei de protagonitii raportului
care nc se mai afla pe masa din faa sa, Kater ar fi fost, cu siguran,
ngrijorat.
Roma, anii '30
ntlnirea secretarului de stat al Vaticanului cu preedintele Statelor
Unite ale Americii nu se concretiz cu rezultatele scontate: Roosevelt preferase
s nu adopte nici o poziie fa de politica nazist. Asemenea tuturor celorlali
conductori ai marilor puteri, spera s rmn un simplu spectator, fiind
convins c aa-numitul caz Hitler avea s rmn un fenomen izolat care i
privea numai pe germani sau, cel mult, pe cei din nordul Europei. America se
afla la mii de kilometri distan de nelinitile Btrnului Continent, avnd de
rezolvat propriile sale probleme: Marea Recesiune lsa n urma sa victime i
nemulumiri, mizerie i revolte sociale.
Drept urmare, cardinalul Pacelli se ntoarse din cltoria sa la
Washington fr s fi gsit susinerea i implicarea pe care contase.
Se simea singur, fr nici un sprijin, dar tia c era de datoria sa s
lupte pn la capt mpotriva Rului, chiar dac avea din ce n ce mai mult
certitudinea c un rzboi de durat avea s devin curnd inevitabil.
Anul 1936 se apropia de sfrit. Pacelli ndjduia ca anul care urma s
aduc cu el ceva mai mult nelepciune pentru mai-marii zilei.
Berlin, anii '30
Cercetrile lui Otto Rahn ajunseser ntr-un punct mort. Din clipa n
care descoperise desenele rupestre preistorice nu fcuse altceva dect s se
piard ntr-o infinitate de ipoteze. Privi cu atenie una dintre fotografiile pe care
le fcuse nainte de a deteriora desenul, pentru a nu atrage i curiozitatea
altora. Identificase obiectul pe care l cuta ntr-o figur ciudat, spiralat. Iar
ceea ce la nceput i se pruse a fi un grup de rzboinici sau de vntori se
dovedise a fi n cele din urm doar o aduntur de cadavre. ns nu reuise
nc s-i explice semnificaia acelei reptile stranii, un fel de oprl uria.
Otto Rahn privi gnditor pe fereastra biroului su situat la etajul al
patrulea al sediului Ahnenerbe, de pe Pucklerstrasse numrul 16: indicatoarele
stradale preau pe punctul de a ceda sub fora vntului. i, ca printr-un
miracol, n secunda urmtoare totul i deveni limpede.
Cum de nu m-am gndit la asta pn acum? Exclam el deodat. Sunt
indicaii care te ndrum spre int. Nu e altceva dect un indicator de direcie!
Ce tot spunei acolo, domnule sergent Rahn? l ntreb mirat unul
dintre colegii si de birou.
Nimic, nimic. Vorbeam singur, i rspunse Rahn, scond dintr-un fiet
dou albume fotografice voluminoase.
Dar dumneavoastr nu ieii niciodat n ora, domnule sergent? De ce
stai mereu nchis aici? V gsesc la birou dis-de-diminea, iar seara, cnd
plec spre cas, v las tot aici, studiind toate fotografiile acelea ale
dumneavoastr cu peteri i castele construite pe stnci inaccesibile. neleg c
nu avei pe nimeni aici, la Berlin Totui, dac dorii tii, soia mea, o
arian pur, este o buctreas foarte bun. De ce nu venii s luai cina cu
noi ntr-una din seri?
Ah, cina! Fir-ar s fie! Uitasem de ea! Exclam Rahn, lovindu-se cu
palma peste frunte.
O jumtate de or mai trziu, cobora dintr-un taxi n faa restaurantului
Horcher.
Aa-zisa cin la care Himmler l invitase i pe el era, de fapt, o petrecere
n cinstea confirmrii originilor ariene pure ale Reichsfhrerului. n jurul mesei
uriae, elegant mpodobite, luar loc Himmler, Heydrich, elveianul Perrier i
Rahn.
Era ceva neobinuit ca un subofier s ia masa cu comandantul SS-ului
i cu eful Gestapoului, dar importana lui Rahn n cadrul ierarhiei naziste era
mult mai mare dect cea corespunztoare gradului su.
n ce stadiu se afl cercetrile dumneavoastr? l ntreb la un
moment dat Himmler.
Rahn se ateptase la aceast ntrebare, astfel nct i pregtise un
rspuns vag, dar incitant.
Sunt asemenea unui alpinist care a reuit s escaladeze cel mai dificil
versant al muntelui. Sunt mai aproape de oricnd de dezlegarea misterului,
domnule Reichsfhrer. Le voi cere superiorilor s-mi aprobe un mic concediu:
n acest stadiu al cercetrilor se impune o nou expediie n peterile de la
Ussat-les-Bains.
Trenul staion mai bine de o or la Wissembourg. Mai nti urcaser
poliitii de frontier germani, apoi, dup cteva zeci de metri, fusese rndul
francezilor. Vameii verificar cu minuiozitate documentele cltorilor. n cele
din urm, trenul porni din nou la drum, iar Rahn, care cltorea cu un
paaport fals pe numele Otto Raush, se bucur din nou de privelitile Franei,
singura ar n care i-ar fi plcut s triasc.
Germanul privea ngndurat peisajul prin fereastra aburit i nu realiz
imediat c ua compartimentului se deschisese. n prag sttea o femeie.
Sunt libere locurile acestea? ntreb ea cu un puternic accent
septentrional.
Avea nfiarea linititoare a unei persoane n care poi avea ncredere:
probabil c era funcionar sau nvtoare, i zise Rahn. n prul ei castaniu
se zreau primele uvie grizonante, iar ochelarii cu lentile groase i ascundeau
privirea.
Otto Rahn i fcu semn s ia loc.
Agentul Sret Carla Jeogeres Nez era mulumit de travestiul su. n
plus, tia c Rahn nu reinea fizionomiile persoanelor ntlnite ntmpltor.
Se aez calm pe bancheta din faa lui, deschise o carte i se prefcu c
citete. n realitate, cerceta trsturile neamului, ncercnd s ghiceasc ce se
ascundea dincolo de privirea lui concentrat.
Trenul nainta cu vitez, nvluit ntr-un nor dens de abur.
Languedoc, 2007
Am aflat c Otto Rahn a fost surprins odat n timp ce ncerca s
deterioreze desenele rupestre i c a ncasat civa pumni n nas, i spuse Sara
Terracini cluzei sale. Mine a vrea s vizitez, dac se poate, petera n care
se gsesc acele picturi.
Cnd se ntinse n patul din camera sa de hotel din staiunea Ussat-les-
Bains, Sara se simi sleit de puteri: oboseala datorat celor cinci zile de
crri i plimbri pe crri de munte ncepea s se fac simit, iar ideea c
n curnd avea s se ntoarc la Roma i se prea ca un miraj. Numai c, odat
ajuns acas, trebuia s-l informeze pe vrstnicul ei finanator, miliardarul
paraguayan, de eecul misiunii din sudul Franei.
Dac Breil ar fi fost cu ea, lucrurile ar fi stat cu totul altfel. Era convins
c el ar fi fost capabil s dezlege imediat secretele lui Otto Rahn.
Oare pe unde o fi acum Oswald? Se ntreb ea. Probabil c se las
rsfat de btrna Mame-loshen Habar i de deliciile ei culinare.
A doua zi diminea, Sara se prezent la ntlnirea cotidian cu cluza
sa ducnd cu sine o mic valiz neagr.
Ce avei acolo? O ntreb brbatul, nereuind s-i ascund
curiozitatea.
Un aparat n msur s determine fluorescena cu ajutorul razelor X.
Se folosete n special n atelierele de restaurare pentru a verifica dac sub o
pictur nu se ascund cumva alte ncercri ale artistului sau, de ce nu, alte
picturi. De fapt, aparatul msoar lungimea de und emis de materialele pe
care le iradiaz electromagnetic. n cazul nostru, dac Otto Rahn a falsificat
desenele rupestre folosind culori i materiale diferite de cele utilizate de autorul
preistoric, cu acest aparat a putea reui s descifrez graffitiul original.
Denver, 2007
Prezent, domnule maior!
n numai cteva ore, cpitanul Bernstein reuise s identifice
instrumentul prin care se putea deschide o bre n zidul care ascundea
realitatea att de ngrijortoare pentru Oswald i pentru ntreaga planet.
mi putei acorda cteva minute?
Tot timpul pe care l dorii dumneavoastr, domnule Bernstein. La
urma urmelor, nu sunt dect un biet pensionar, nu-i aa?
Eu cred c n curnd va trebui s v luai adio de la viaa linitit de
pensionar.
i eu am acelai sentiment. Aadar, ce ai descoperit, domnule
Bernstein?
Majles-e Shura-Ye, Eslami, Parlamentul islamic iranian, dou sute
nouzeci de membri, cu un mandat de patru ani. ndatoririle sale constau n
promulgarea legilor, ratificarea tratatelor internaionale i aprobarea bugetului
anual al rii. Numai c, att candidaii la mandatele de parlamentari, ct i
legile emise de acest organism sunt trecute prin sit i analizate de Consiliul
Gardienilor Revoluiei, ai crui doisprezece membri sunt subordonai direct ai
preedintelui Gholam Pashelvi. Pentru viitoarea legislatur vor fi admii n
Parlament doar candidaii agreai de eful statului, n cazul n care acesta va
rmne n funcie pn atunci. Numai c n legislatura actual, Parlamentul
este compus, cum era i normal, din muli susintori ai fostului preedinte
Tahrjani. Aruncai, v rog, o privire asupra materialului filmat pe care vi l-am
trimis: este o nregistrare efectuat de televiziunea cu circuit nchis a
Parlamentului iranian.
Oswald deschise attachement-ul trimis de Bernstein i privi cu luare-
aminte imaginile de pe ecran. Observ un brbat vrstnic care rostea un
discurs cu un aer nelept, contient ns de faptul c vorbele sale erau mai
ascuite dect tiul unei sbii:
Domnule preedinte Pashelvi, domnilor colegi. Am toat stima pentru
eforturile pe care le facei ca s transformai revoluiile ntr-un fapt banal
pentru opinia public iranian. Numai c eu nu agreez aceste eforturi ale
dumneavoastr. Parlamentul rii noastre este singura instituie care poate
garanta respectarea legii. Acum ns, tim cu toii c Parlamentul risc s fie
controlat de o mn de oameni.
Vorbind, oratorul nu-i dezlipea privirile de la preedintele Pashelvi, care
prea indiferent la acuzaiile care i se aduceau. Btrnul parlamentar continu
s vorbeasc, cu o und de sarcasm n voce:
Dac memoria nu m nal, aveam un preedinte ales prin sufragiu
universal, al crui mandat ar fi trebuit s dureze patru ani. Oare unde a
disprut? Singurul care, din clipa aa-zisei fugi trdtoare, a avut contact cu
el suntei dumneavoastr, domnule preedinte Pashelvi. Niciuna dintre rile
care l-ar fi ademenit nu a confirmat sosirea pe teritoriul su a fostului ef de
stat iranian, i nici mcar c ar fi dispus s-i acorde azil politic. n concluzie,
m adresez dumneavoastr cu ntrebarea: ce informaii ne putei da despre
predecesorul dumneavoastr? Nimeni nu mai tie nimic de el de cteva luni.
n aul se auzi un murmur general: metodele represive ale lui Pashelvi
erau bine cunoscute. ns preedintele, ignornd provocarea, se limit s
ntrebe de la prezidiu dac mai voia cineva s ia cuvntul, apoi declar edina
nchis.
Numele vorbitorului este Bijan Tabor i este unul dintre cei rmai
fideli curentului care vedea n Tahrjani adevratul lider al poporului iranian. La
dou zile dup aceast intervenie n plen a parlamentarului, televiziunea de
stat iranian a difuzat un interviu cu preedintele fugar, care i cerea iertare
fa de ntregul su popor. Oficial, interviul ar fi fost realizat ntr-o locaie
secret din Occident, dar n realitate pare nregistrat ntr-un platou
cinematografic care reproduce o vil de la Hollywood. Vocea fostului preedinte
pare resemnat i obosit. Materialul filmat dureaz un minut i jumtate. Vi-l
trimit, ca s-l putei viziona n linite.
Oswald czu pe gnduri. Apoi tast:
Unde e ascuns Tahrjani?
M ocup imediat de asta, domnule maior. Sper s dau de un fir al
enigmei n orele urmtoare.
Teheran, 2007
Bijan Tabor iei din casa sa din Teheran i parcurse cei civa metri ai
strzii Fatemi care l despreau de intrarea n parcul Laleh. Aproape c
ajunsese, cnd zgomotul din spatele su l fcu s-i ntoarc privirea.
Automobilul urcase n vitez pe trotuar i se ndrepta spre el. Brbatul
ntinse minile, ntr-un gest instinctiv, dar inutil, de aprare. Maina l izbi n
plin, aruncndu-l civa metri n aer, ca pe un manechin. Apoi prsi scena n
scrnet de roi. n urma sa, Bijan Tabor rmase prbuit pe asfalt, cu craniul
sfrmat.
Languedoc, 2007
Entuziasmul Sarei Terracini nu dur dect cteva ore. Tnra
cercettoare exultase n clipa n care reuise s diferenieze trsturile
desenului rupestru original de cele ale graffitiului schiat peste el de Otto Rahn.
Apoi, cercetase timp ndelungat ceea ce descoperise: o spiral i cteva
figuri aparent antropomorfe trasate cu linii drepte, total diferite de tradiionalele
reprezentri de oameni datnd din epocile preistorice. Desenul nu prea s-i
spun nimic.
ritul telefonului o aduse la realitate.
n ce stadiu se afl cercetrile, doamn Terracini? Se auzi vocea lui
van der Duick.
Astzi credeam c am fcut, n sfrit, o descoperire interesant, dar
acum am sentimentul c am ajuns din nou ntr-un punct mort. mi pare ru,
domnule van der Duick: chiar nu tiu cum a putea ajunge la o concluzie.
Poate c ar fi cazul s ncredinai altcuiva aceast investigaie.
Nu v lsai nfrnt de primele eecuri, doamn Terracini! Nimeni n
lumea asta nu e mai competent ca dumneavoastr n acest domeniu. Eu cred
c, din moment ce Otto Rahn a inut cu orice pre s deterioreze acele desene
rupestre, trebuie s fi avut motive ntemeiate. Nu suntei dumneavoastr genul
de persoan care s se declare nvins atunci cnd mai are doar un pas ca s
gseasc soluia problemei, nu-i aa?
Dar dac aceast problem nu are, de fapt, nici o soluie, domnule van
der Duick? Dac Rahn nu a fost altceva dect un banal impostor ce a falsificat
cteva desene rupestre numai pentru a da credibilitate unei legende,
transformnd astfel zona i, implicit, propriul hotel ntr-un loc de pelerinaj
pentru mii de turiti?
Sara puse receptorul n furc i deschise televizorul. Ar fi vrut s vad o
emisiune care s-o distreze, dar fu din nou dezamgit. Ascult ngrijorat
informaiile care soseau din Israel: luptele de la grania cu Libanul se
intensificaser. Nimeni nu folosea cuvntul rzboi pentru a caracteriza acele
confruntri, dar acest lucru se datora faptului c Hezbollahul, inamicii
israelienilor, era o entitate neinstituionalizat, fantomatic. Sara tia ns c
acolo se desfura de fapt un rzboi n toat regula, finanat de Iranul lui
Gholam Pashelvi.
Dup relatarea din Orientul Mijlociu, telejurnalul abord un subiect cu
totul diferit. Sara se ntreb care ar fi putut fi logica dup care buletinele de
tiri alternau reportaje de o cruzime inimaginabil cu subiecte superflue i
aproape banale. n numai cteva secunde, telejurnalul trecuse de la vetile
asupra potenialului focar al celui de-al treilea rzboi mondial la un reportaj
despre habitatul dragonului de Komodo, un varan lung de aproape trei metri,
asemntor unei oprle uriae de culoare brun. Camera de luat vederi era
postat la nlimea unui copac, focaliznd animalul n plan vertical. Sara
tresri i observ cu atenie silueta varanului Cum ar putea un om preistoric
care i deseneaz propriii semeni din cteva linii drepte s reprezinte grafic o
reptil? se ntreb Sara. Rspunsul i veni instinctiv n minte: Printr-o linie
orizontal ntretiat de dou linii verticale paralele! Era chiar simbolul care
aprea n desenul rupestru original i pe care Otto Rahn ncercase s-l tearg
pentru totdeauna. Un dragon Oare cum de nu se gndise la asta pn acum?
Ridic receptorul i form numrul de telefon al lui van der Duick.
Grotte des Chevaliers era un obiectiv turistic de mai mic importan
comparativ cu mult mai cunoscutele peteri Lombrives, Bouan sau Betlem,
compuse din mai multe sli legate ntre ele prin galerii accesibile, lungi de sute
de metri. Acestea, de altfel, erau vizitate de foarte muli turiti. n schimb, La
Grotte des Chevaliers dispunea de un traseu scurt, cu sens unic: nu traversa
munii dintr-o parte n cealalt, ci, odat ajuni la lacul subteran cu ap rece i
cristalin, vizitatorii se vedeau nevoii s fac stnga-mprejur i s urmeze
acelai drum de ntoarcere. Cea mai mare atracie a locului o reprezenta grupul
statuar natural modelat de-a lungul erelor geologice de agenii atmosferici, aflat
chiar n faa intrrii n peter. Localnicii numiser uriaa sculptur n piatr
reprezentnd o reptil fioroas n poziie de atac Tarasque. Reptila pzea
intrarea n peter asemenea unui dragon pe care vraja vreunui mag malefic l
transformase ntr-un sfinx imobil de piatr.
Tarasque e un animal fantastic despre care legenda spune c ar fi trit
n anticul ru Rodano, i spuse cluza Sarei Terracini. Adesea, dragonul cel
flmnd ieea din ascunztoarea lui i fcea prpd prin satele din Languedoc,
lundu-i tributul n viei omeneti. Se credea c era nsui fiul Rului, iar
oamenii de prin partea locului i fceau semnul crucii de fiecare dat cnd i
pomeneau numele. Se spune c Sfnta Marta a eliberat de sub teroare satele de
pe valea rului Rodano, transformnd monstrul ntr-o creatur docil i
inofensiv.
Washington, 2007
Phil Damiano termin de citit ultimul raport al Ageniei asupra situaiei
din Orientul Mijlociu. i petrecuse ntreaga via imaginnd i punnd n
practic scenarii de rzboi, uneori contribuind el nsui la crearea premiselor
pentru declanarea unor conflicte n diferite coluri ale lumii: erau practici
obinuite pentru orice agent CIA.
Acum ns era evident c situaia din Orientul Mijlociu nu mai putea fi
inut sub control.
Privii aici, domnule general, spuse Damiano, artnd spre ecranul
computerului i fcndu-i semn operatorului s mreasc imaginea. n ultimele
sptmni s-au nregistrat micri considerabile de trupe iraniene la grania cu
Irakul. i, ntre timp, sirienii au ntrit paza la frontiera Libanului cu Israelul.
Cu toate acestea, dou divizii blindate al armatei Stelei lui David au penetrat
teritoriul libanez pe o distan de aproape patruzeci de kilometri. tii ce
nseamn asta? C este suficient o singur scnteie ca s se declaneze
rzboiul.
Generalul Edward Corrige l asculta pe directorul CIA fr s scoat nici
un cuvnt, dar expresia de pe chipul su arta o ngrijorare profund.
Cnd, n cele din urm, vorbi, tensiunea i se resimi limpede n voce.
n toi aceti ani de calm relativ, cnd preul petrolului a btut record
dup record, Iranul a avut timp i mijloace suficiente pentru a-i rentregi
forele armate, serios ifonate dup rzboiul cu Irakul din anii '80. Astzi,
trupele aflate sub drapelul Leului Persiei pot conta pe nu mai puin de apte
sute aizeci i opt de mii de soldai. Luai ns n considerare faptul c n Iran
triesc aproape nousprezece milioane de brbai cu vrsta cuprins ntre
optsprezece i cincizeci de ani. Acestora li se adaug n fiecare an aproape nou
sute de mii de tineri care trec pragul majoratului. Conform datelor oficiale,
cheltuielile militare ale Iranului se cifreaz la ntre opt i zece miliarde de dolari
pe an, ara dispunnd de armament modern i eficace. Pe de alt parte, dup
retragerea trupelor noastre din Irak, n zon nu au mai rmas dect cteva
contingente americane cu armament performant, care asigur securitatea
regiunii, dar care nu sunt capabile s fac fa unui atac concentrat al armatei
iraniene.
Ce vrei, de fapt, s spunei, domnule general?
Bazndu-m pe propria experien i pe ultimele informaii din
Orientul Mijlociu, m tem c, dac iranienii vor trece grania, vor spulbera
trupele noastre staionate n Irak n numai cteva ore. Asta ar nsemna c,
dup ce vor fi nfrnt pe teritoriul irakian cea mai puternic naiune din lume,
soldaii lui Gholam Pashelvi vor avea cale liber spre Israel. Fr ndoial c
israelienii nu vor sta cu minile n sn i vor contraataca folosind toate armele
pe care le au la dispoziie. Inclusiv pe cele atomice. Un scenariu de-a dreptul
apocaliptic.
Ar fi i mai ngrijortor dac i Iranul ar dispune de arme nucleare.
Aa este. Trebuie s sperm ca mcar acest pericol s fi fost
ndeprtat.
Denver, 2007
Nu cred deloc c acest pericol a fost ndeprtat, i scria Breil
cpitanului Bernstein ntr-una din discuiile lor cotidiene. Spun asta, dei sunt
convins c toat povestea cu atentatele de la centralele nucleare nu a fost
altceva dect o uria cacealma i c n Iran nu se produce nici un fel de arm
atomic. ns sunt mii de posibiliti prin care o ar i poate dota armata cu
asemenea tip de armament. Noi doi tim foarte bine c n unele arsenale scoase
din uz se poate gsi de cumprat orice. E suficient s ai bani Nu-i aa?
Sigur c da, domnule maior, i mai tiu i la care supermarketuri v
referii. Dar mai tiu ns ceva: dac ruii ar fi vrut s aprovizioneze Iranul cu
bombe atomice, nu ar fi sistat exporturile de material radioactiv nembogit.
Cel puin oficial, aa stau lucrurile. Iar ali poteniali furnizori de tehnologie
nuclear nu prea se mai ntrevd la orizont: Coreea de Nord ncearc s fac
uitat eecul experimentului cu bomba de o mie de megatone, n vreme ce China
trage mult mai multe foloase imediate din faptul c a invadat ntreaga lume cu
mrfurile sale dect dac i-ar pune pe tav lui Pashelvi o arm de distrugere n
mas.
Aceleai consideraii le-am fcut i eu, domnule Bernstein, dar cu
toate acestea nu am reuit s-mi reprim temerile; simt c mi scap ceva
Apropo, spunei-mi: cum merg investigaiile despre soarta preedintelui
Tahrjani?
Suntem pe drumul cel bun, domnule maior Pe drumul cel bun
Oswald se deconect de la reea, spunndu-i c Bernstein rmsese
singurul dintre fotii si colaboratori pe care se putea baza oricnd.
Singurul? Dac cineva i-ar fi dezvluit Sarei gndul care tocmai i trecuse
prin minte, fr ndoial c ea s-ar fi suprat foarte tare. Oswald zmbi, apoi
relu lectura jurnalului din care prietena sa de peste Ocean i trimitea cu o
regularitate de metronom fragmentele decriptate.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
n sfrit, m ndrept spre cas! M aflu ntr-un avion de linie pe
jumtate gol care m duce spre aeroportul din Rio de Janeiro. De acolo m voi
urca ntr-o curs spre Italia. Plou cu gleata, dar zborul se desfoar n
condiii bune, aa c profit de ocazie ca s-mi completez jurnalul.
Cnd, ieri-noapte, am vzut c frumoasa Alexandra Oliveiro urca n
apartamentele proprietarului concernului, m-am gndit c fcea i ea parte din
nelegerea ncheiat de tatl su i Neumann.
Cred c-mi scap ceva n privina relaiilor dintre aceste persoane i
trebuie s recunosc c nu-mi pare ru deloc c am plecat de acolo. Singurul
lucru pe care l regret este acela c nu am mai reuit s petrec cteva minute
singur cu Agnes: dup ntoarcerea de la Manaus, niciunul din noi nu a mai
pomenit ceva despre cele ntmplate n timpul aterizrii, iar discuiile noastre
nu au depit cadrul formal.
Ultimele dou zile au fost mai degrab agitate i, din cauza vremii
nefavorabile, am fost nevoit s-mi amn plecarea. Nu tiu nc dac a fost bine
sau nu, dar aceast ntrziere mi-a oferit ocazia s cunosc un personaj foarte
interesant.
Moshe Swazinski este de muli ani mna dreapt a lui Neumann. Cu
mult mai tnr dect magnatul, abia mplinise zece ani cnd a ajuns n
Brazilia: familia sa de evrei polonezi reuise s-l scoat clandestin din Varovia,
cu puin timp nainte ca nazitii s ia cu asalt ghetoul i s-i deporteze pe toi
locuitorii si la Buchenwald.
De atunci, Neumann s-a ocupat ndeaproape de Moshe, crescndu-l ca
pe propriul su fiu.
Agnes mi-a relatat pe scurt povestea numrului doi de la Neumann
Corporation ieri-diminea, n timp ce m conducea la aeroport. Ploaia de peste
noapte se transformase ntr-o furtun tropical n toat regula.
Pcat c nu-l vei ntlni pe domnul Swazinski dect pentru cteva
minute la aeroport. Vei pleca cu acelai avion cu care sosete el.
Aparatul Piper Navajo a aterizat cu dificultate printre rafalele de ploaie i
vnt.
S tii c am fost norocos, Agnes, a spus Swazinski dup prezentrile
de rigoare. Am dansat de la Rio pn aici fr s fiu nevoit s pltesc intrarea
la discotec. Abia atept s m duci acas. Bineneles, dup ce se va mbarca
domnul Raso.
Moshe Swazinski este un brbat foarte elegant. Imposibil s nu-i observi
hainele croite la cele mai bune case de mod italieneti. Este nalt, cu un fizic
atletic, umeri lai i un gt viguros. Are un chip coluros, o privire rece i
scruttoare.
Numai c pentru mine nu sosise nc clipa plecrii.
Prognozele meteo nu sunt deloc mbucurtoare. Cred c riscm foarte
mult dac decolm din nou, i-a spus Jaco lui Agnes.
Ea s-a ntors spre mine:
Domnule Raso, dup cum cred c ai neles deja, trebuie s v
amnai plecarea. mi pare ru pentru aceast schimbare de program, dar va
trebui s mai petrecei o noapte la Residencia.
Peste cteva clipe, bagajele noastre au fost puse n portbagajul Range
Roverului i am fcut cu toii cale ntoars.
Odat ajuns n camer, mi-am scos hainele ude i am deschis geanta de
voiaj Gucci, ca s scot altele curate. n clipa aceea mi-am dat seama c nu era
geanta mea: la aeroport observasem c Swazinski avea una identic cu a mea.
Probabil c personalul de la Residencia le ncurcase.
Ocazia care mi se ivise era mult prea ispititoare, aa c nu m-am putut
abine s nu-i umblu prin lucruri. Am vzut un portmoneu de piele peste
grmada de haine. L-am deschis. Cteva cri de credit, o mie de dolari
americani n bancnote mari, permisul de conducere i un paaport brazilian pe
numele lui Moshe. Stnjenit de gestul meu, m pregteam s pun totul la loc,
cnd am observat o fotografie cu marginile nglbenite de vreme. Era un
instantaneu cu un ofier n uniform. Pe verso, o dedicaie: Cu dragoste, tata.
Nu mai nelegeam nimic: dac acela era tatl lui Moshe Swazinski, atunci de
ce purta uniforma SS-ului, cu uriaa svastic pe bra? Oare Moshe Swazinski
nu era un evreu care scpase de mizeria i umilinele din ghetoul din Varovia
cu puin timp nainte ca nazitii s-i ridice i s-i trimit n lagrele de
exterminare ntreaga familie?
Sub portmoneu se afla un dosar galben care coninea cteva file. Pe
copert, cineva scrisese cu pixul cuvntul Amazoana. Am lsat stnjeneala
deoparte i m-am pregtit s studiez coninutul dosarului, cnd, deodat,
cineva a ciocnit la u. Am pus totul la loc i i-am dat menajerei geanta lui
Moshe, n timp ce aceasta mi-o napoia, cerndu-i scuze, pe a mea.
Seara s-a lsat fr ca furtuna s dea vreun semn c ar vrea s se
opreasc.
Cina, la care Neumann nu a participat, a fost scurt i linitit. Eram
patru la mas: Agnes, Alexandra Oliveiro, Moshe Swazinski i cu mine. N-a
putea spune c discuiile ntre comeseni au fost entuziasmante. Fiecare
dintre noi prea adncit n propriile gnduri. De altfel, imediat dup cin, ne-
am retras n camerele noastre.
Am ateptat vreo dou ore nainte de a iei din nou din camer.
Descoperirea pe care o fcusem scotocind printre lucrurile lui Swazinski mi
aase curiozitatea.
Am cobort fr s fac nici un zgomot i m-am ndreptat spre bibliotec.
Habar n-aveam ce anume cutam, aa c priveam dezorientat de jur-mprejur.
Deodat, un zgomot nfundat m-a fcut s tresar. Am avut timp doar s rotesc
vasul liberty i s m strecor n camera secret. De acolo, prin ecranul mascat
am vzut-o, spre marea mea surprindere, pe Alexandra Oliveiro naintnd cu
pai de felin i ncepnd s scotoceasc n sertarele biroului lui Neumann.
Camera secret are i o acustic excelent: cteva voci mi-au ajuns la
urechi nainte ca Alexandra s le poat auzi.
n clipa aceea am ieit din ascunztoare. Nu-mi imaginam ce soart ar fi
ateptat-o dac Neumann ar fi surprins-o cotrobind prin lucrurile sale.
Repede, Alexandra, vino, i-am spus, trgnd-o dup mine. Ascunde-te
aici!
Nimic nu e ceea ce pare, domnule Raso, mi-a optit ea, n timp ce eu
nchideam ua camerei secrete.
O clip mai trziu, Neumann i Moshe Swazinski intrar n cabinetul de
lucru al magnatului.
Era i dosarul acolo? L-a ntrebat Neumann pe cellalt.
Da, Erick, a rspuns Swazinski.
Crezi c l-a vzut?
Nu tiu, dar orice este posibil
Bine, atunci va trebui s ne ocupm de asta a mai spus Neumann,
iar privirea lui de obicei rece mi s-a prut mai sinistr ca niciodat.
Dup plecarea celor doi, Alexandra i cu mine am mai ateptat nc o
jumtate de or nainte de a ne ntoarce n camerele noastre.
mi pare ru, domnule Raso, c v trezesc att de brusc, mi-a spus
Agnes la telefon, n vreme ce eu remarcasem c soarele nc nu rsrise. Pilotul
tocmai mi-a comunicat c Piperul nostru a suferit o avarie grav n timpul
furtunii de ieri. Singura soluie este s v duc eu pn la aeroportul din
Santarm: de acolo pleac zilnic o curs spre Rio. Dac plecm n urmtoarea
jumtate de or, cred c vom ajunge la timp ca s v mbarcai.
n mod straniu, pe toat durata cltoriei pe drumurile accidentate care
traverseaz Amazonia, Agnes a rmas tcut, iar eu am profitat de asta ca s
trag un pui de somn: n ultimele dou nopi nu reuisem aproape deloc s
dorm. Sunt contient c spusele lui Neumann din cabinetul su de lucru se
refereau la mine. tiu c m aflu ntr-o situaie delicat, dar, avnd n vedere
faptul c am prsit Residencia, poate c Neumann i oamenii lui se vor
mulumi c nu voi mai avea posibilitatea s-mi bag nasul n afacerile lor.
Fr ndoial c avionul DC3 Dakota cu care cltoresc a cunoscut i
vremuri n care se descurca mai bine ca acum. Comandantul i secundul su
par mai degrab doi surferi pregtii s se ia la trnt cu valurile: amndoi
foarte tineri, cu un fizic viguros, mbrcai cu pantaloni scuri i cmi albe.
La bord se afl un ran cu o expresie nspimntat ntiprit pe fa,
care i ine valiza strns pe genunchi; n spatele lui, o tnr graioas i cu
un aer timid; i, n sfrit, un cuplu n vrst care mi-au spus c se duc la Rio
pentru nite tratamente medicale.
Restul locurilor sunt libere.
n sfrit, ncep s m relaxez. Btrnul Dakota zboar sigur pe el la o
altitudine de croazier de apte mii de metri, cu o vitez de o sut aptezeci de
noduri.
nc nu tiu cum s interpretez unele lucruri descoperite pe durata
sejurului meu la Residencia: microfoane ascunse, camere secrete, schimbri
neateptate de program, personaje ambigui.
Dar odat ajuns n Italia, voi reciti acest jurnal i poate c voi da de firul
unui caz interesant.
Dar Ce naiba! Ce-i asta? O explozie! Cred c n cal! Mtile de oxigen
au srit afar din locaurile lor Vd flcri Avionul se prbuete!
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Cnd rzboinicii migos luar cu asalt satul vrjmailor cu furia unui stol
de lcuste nfometate, davaarii, luai prin surprindere, nu avur timp nici
mcar s-i dea seama ce se ntmpl.
n ciuda durerii atroce provocate de muctura lui Dehal, Karesh se
altur oamenilor si, ncercnd s le in piept invadatorilor.
Athor l zri de departe i ncepu s nainteze spre el, spulbernd dintr-o
lovitur pe oricine ndrznea s-i stea n cale.
Cu o expresie cinic ntiprit pe chip, Karesh i ntoarse privirea de la
Athor spre coliba n care era inut ostatic Dehal. Regele migos nelese. Se
repezi spre colib. Dehal zcea pe jos, legat. De jur-mprejurul ei, snge, iar
piciorul rupt era susinut de o creang de copac. Totui, era vie i contient.
Blestematule! Url Athor i iei n fug din colib, strngnd securea
n mini. Unde eti, blestematule?
Dar Karesh se fcuse nevzut n desiul pdurii, urmat de civa brbai
care reuiser s scape de furia oamenilor migos.
Trecur cteva zile, timp n care rzboinicii migos scotocir n lung i n
lat zona. Nici urm ns de Karesh i de oamenii si. Athor i adun pe toi ai
si n jurul lui.
S-a fcut dreptate, le spuse el. Chiar dac nu am reuit s punem
mna pe Karesh, am scpat de ameninarea davaarilor. Ndjduiesc c pentru
totdeauna.
Privirea ncrcat de iubire a regelui o ntlni pe cea a femeii sale, care se
apropia sprijinindu-se n dou toiege: convalescena avea s fie lung. Mai
trziu, aezndu-se pe o banc de lemn, Dehal i aminti de visul n care
rposatul su tat i spusese c-i lsase motenire toat averea sa i se ntreb
dac nu cumva Aker se referise la piciorul su beteag. Se ntunec brusc la
fa: oare nu cumva avea s rmn schiload pe via?
Simi mna brbatului ei sprijinindu-i-se pe umr.
Ce e cu tine, de ce ai privirea aceasta trist? O ntreb el.
Nu e nimic, doar gndurile care mi rtcesc prin minte.
Pregtind o cataplasm din ierburi pentru rnile femeii sale, Athor art
spre Sar, care prea s creasc pe zi ce trece.
Nu mai trebuie s-i faci nici un fel de griji. Privete ct de fericit este
fiul nostru. Ct despre restul, vei vedea c, odat cu trecerea timpului, vei
putea merge i alerga la fel ca nainte. Eti o femeie puternic, Dehal, tiu bine
asta.
Nici o cataplasm ns nu-l putea ajuta pe Karesh: rana se infectase, iar
durerea devenise insuportabil.
Urmele mucturii lui Dehal deveniser purpurii, iar febra l chinuia de
cteva zile. tia c nu avea dect o singur scpare, dac nu voia s moar.
Minile i tremurau, broboane mari de sudoare i scldau fruntea, dar i
fcu curaj i lu de pe jar piatra ncins i o aps pe membrul su rnit.
Slbaticul rege al davaarilor lein de durere.
Dehal i nclet dinii ca s nu urle.
Athor i fcuse cteva mici incizii n zona fracturii, n care pusese o past
din ierburi tmduitoare. Apoi, folosind un vrf de suli nroit n foc, i
cauteriz rnile, arznd totodat i ierburile. Strvechiul leac avea s lase
pentru totdeauna urme pe pielea femeii: n zona arsurilor aveau s-i apar
cicatrice nchise la culoare, dar era singurul remediu care putea aduce
vindecarea.
Urmnd cursul rului, Karesh i oamenii si ajunser n cele din urm la
mare.
Majoritatea davaarilor care izbutiser s scape mpreun cu el de furia
oamenilor migos purtau nc semnele btliei.
S facem popas, Karesh! Sunt istovit i am pierdut mult snge, i
strig unul dintre oamenii si cnd ajunser pe rm.
Karesh puse pe umr propulsorul suliei un mecanism din os de ren
care avea rolul de a imprima mai mult for aruncrii. Sulia uier prin aer,
nfigndu-se n pieptul brbatului care vorbise.
n felul sta nu vei mai fi obosit, spuse Karesh, cu o expresie feroce pe
chip. Apoi, ntorcndu-se spre ceilali, ntreb cu aer amenintor: Mai are de
gnd cineva s porunceasc ceva regelui su?
n ciuda durerii, cruzimea lui nu cunotea limite.
naintau de-a lungul unei crri nguste de nisip cnd, brusc, de dup o
stnc, le aprur n faa ochilor dou pirogi care pluteau la mic distan de
rm. Cei opt brbai din brci pescuiau i nu observar apariia davaarilor.
Karesh le porunci oamenilor si s se ascund i s fie gata s acioneze.
Apoi se apropie de marginea rmului strignd i fcndu-le pescarilor
semne disperate. Convini c omul avea nevoie de ajutor, pescarii vslir spre
el.
ns odat ajuni pe uscat, cei opt brbai nenarmai se trezir
nconjurai de fioroii rzboinici davaar.
Cteva clipe mai trziu, apte cadavre pluteau ntr-o balt de snge la
malul mrii. Unul dintre pescari fu lsat n via: Karesh voia s afle unde se
afla satul lor i ct de bine era aprat.
Apoi, nvingndu-i cu greu teama de ap, davaarii se urcar n brci i
se ndreptar spre satul pescarilor.
Dehal alerga fericit pe cmp, jucndu-se cu Sar i innd n brae o
mogldea nfat: cu cteva luni n urm nscuse o feti.
ngrozitoarele zile n care fusese sclava lui Karesh rmseser mult n
urm. De atunci petrecuse zile fericite, lipsite de griji, ncununate de naterea
celui de-al doilea copil un semn al bunvoinei zeilor.
n ziua mplinirii solstiiului de var, locuitorii tuturor aezrilor prietene
se reuneau la pog-ul de pe coasta muntelui, aducnd omagiu zeului Hosh.
Serbrile durau mai multe zile, culminnd cu ritualul cstoriilor.
Cel care avea s le oficieze era Athor, n calitatea sa de mare sacerdot.
La serbrile desfurate cu un an n urm, regele observase c ntreaga
populaie a unui sat de pescari, unul dintre cele mai ndeprtate de pog, nu
participase la ceremonii.
Era un lucru neobinuit ca supuii zeului Hosh s lipseasc de la o
asemenea srbtoare religioas.
Cnd nici n anul urmtor pescarii nu-i fcur apariia, Athor ceru
lmuriri locuitorilor din satul cel mai apropiat de mare.
Nu tim nimic despre ei, rege al neamului migos, i rspunser acetia.
S nu li se fi ntmplat vreo nenorocire
Anglia, 1218
Aymon sri brusc n picioare i pre de o clip crezu c viseaz. Vrful
spadei care i atingea gtul era ns real i mai nspimnttor dect orice
comar.
Nu te mica, asasinule! i uier Pell, locotenentul lui Dolbert.
Ce spunei acolo, domnule? ngim tnrul. V nelai, nu sunt
dect un biet muzicant. N-am fcut ru nici unei mute.
Da, un muzicant care ine ascuns o spad ca aceasta, murdar nc
de sngele victimei tale. Te acuz de uciderea contelui de Old Sarum, Maxim.
V-am mai spus, domnule, c v nelai, murmur Aymon, ncercnd
s se ridice din pat. Lncile celor patru oteni care l nsoeau pe Pell l
mpiedicar, proptindu-i-se n piept, aa c tnrul continu: Spunei-mi, de ce
s-l fi ucis pe binefctorul meu, pe omul care mi-a redat libertatea?
Foarte simplu: pentru c te-a surprins n timp ce te desftai trupete
cu Marie-Louise, soia fiului su. L-ai ucis cu snge rece.
Spunnd acestea, Pell i art spada akinakes, a crei lam era mnjit
cu snge.
Urzeala ticluit de crudul Dolbert i tovarul su de aceeai teap se
strngea mortal n jurul victimei lor.
Aymon se hotr ntr-o fraciune de secund: dac ar fi fost aruncat n
temni, orice ans de a se apra pe sine nsui i pe Marie-Louise care
prea s se afle n aceeai situaie ca i el ar fi fost pierdut.
Lsai-mi rgaz s m mbrac i v voi urma, domnule.
Oamenii lui Pell slbir strnsoarea: la urma urmelor, tinerelul acela nu
putea reprezenta o primejdie pentru cinci brbai narmai.
Aymon se mic cu iueala unei feline. Sri n picioare i l lovi fulgertor
pe locotenent cu pumnul n brbie. n vreme ce acesta se prbuea leinat la
podea, degetele minii sale drepte se i ncletar pe mnerul spadei akinakes
pe care Pell o inea n mn. Revenindu-i din uluial, cei doi brbai care l
flancau pe Aymon i repezir lncile spre el n acelai timp, dar tnrul se
aplec brusc, iar cei doi se rnir reciproc.
Apoi ncruci spada cu cel de-al treilea otean, pe care l rpuse la cea
de-a doua fandare.
Ultimul rmas privi ngrozit de jur-mprejur, cutnd o cale de scpare:
cpetenia lui zcea fr cunotin la podea, iar ceilali trei camarazi ai si erau
i ei grav rnii. Vznd ndemnarea cu care Aymon mnuia spada, nu sttu
pe gnduri i dispru pe u, lund-o la fug.
Ce se ntmpl aici? ntreb Sarya, cu vocea somnoroas.
Se trezise din cauza zarvei din cas, dar nu izbutea s neleag ce se
petrecuse n camera lui Aymon.
mbrac-te repede, Sarya. Trebuie s fugim de aici: dac vei rmne, te
vor arunca n temni, acuzndu-te c mi-ai fost complice.
ntr-un han obscur din Bristol, la vrsarea rului Avon, un brbat i
povestea tovarului su de pahar:
Contele de Old Sarum a fost spintecat cu sabia de amantul nurorii
sale. Se spune c cei doi ar fi intenionat s scape i de Dolbert, odat ce acesta
i-ar fi luat locul tatlui su. Peste cteva zile o vor scurta de cap pe femeie. ns
muzicantul curii a disprut fr urm. Totui, nu tiu ce s spun: biatul
acela, Maxim, nu prea s fie un uciga. L-am cunoscut, acolo, la castel, i nu
mi s-a prut c ar fi n stare s fac vreun ru cuiva.
Aymon i plec privirea, prefcndu-se preocupat de pulpa fierbinte de
pui din faa sa. Nu voia s-i scape nici un cuvnt din spusele muteriului de la
masa de lng el, dar trebuia s fie atent totodat ca omul s nu-l recunoasc.
Ar fi vrut s poat s-i strige n gura mare nevinovia, dar, cnd cei doi
tovari de pahar schimbar vorba, prefer s se ridice fr nici un cuvnt i s
se ndrepte spre camera pe care o nchiriase mpreun cu Sarya n ziua cnd
ajunseser n ora.
Nu bg ns de seam privirea cercettoare pe care i-o arunc unul din
cei doi brbai.
Ce trebuie s fac? Se ntreba ntruna Aymon, plimbndu-se de colo-
colo prin camer. Marie-Louise va fi decapitat duminic. Mai sunt doar trei
zile pn atunci. Sunt dezndjduit, Sarya. Dar vreau s tii c, dei o iubesc
pe Marie-Louise de cnd am vzut-o pentru prima dat, ntre mine i ea nu s-a
ntmplat niciodat nimic. Tu m cunoti, doar tii c nu a fi n stare s-i
fac ru omului care mi-a redat libertatea i mi-a fcut attea daruri.
Nu e nevoie s-mi spui toate aceste lucruri, Aymon. Acum trebuie s
facem tot ce putem ca s-o eliberm pe femeia pe care o iubeti. Eu a avea un
plan
Tim Hulser era comandantul temnielor contelui de mai bine de
cincisprezece ani. Era un brbat cinstit i demn. Asemenea celor mai muli
dintre slujbaii contelui, locuia ntr-una din csuele construite n imediata
apropiere a zidului de aprare al castelului.
Ca de obicei, n ziua aceea se ntoarse acas mult dup lsarea
ntunericului, se aez la mas i, nainte de a lua prima lingur din fiertura
din farfurie, rosti n oapt rugciunea pentru soia sa Margerth, plecat dintre
cei vii de peste trei ani. Singurul lor fiu se mbarcase pe o corabie de rzboi i
btrnul nu mai primise nici o veste de la el de cteva luni. Aa c doar
amintirile l mai ineau.
Tim Hulser i desfcu centura de piele de la bru i scoase veriga de fier
de care erau prinse cheile carcerelor, aruncnd-o pe mas. Apoi, n timp ce
mnca, ncepu s cugete la cele ntmplate n ultima vreme la castel. Uciderea
contelui i surprinsese pe toi. i cnd se gndea c tocmai el i recomandase
contelui pe Bahram i ai lui. Nu-i venea s cread. Ar fi putut jura c tnrul
Maxim nu era n stare s omoare nici mcar o musc. i totui Dac i-ar fi
czut n mini ticlosul acela
Cu mintea plin de gnduri de rzbunare, Tim se ntinse n pat i adormi
imediat.
Aymon atept s se ntunece nainte de a iei din ascunztoarea sa din
butoiul dintr-o cru tras n curtea mare a castelului. Drumul dintre Bristol
i Old Sarum l fcuse pe jos, mergnd cincisprezece ore fr ntrerupere,
strduindu-se s nu fie vzut de nimeni. De fiecare dat cnd auzea tropot de
cai sau voci, se ascundea n tufele de pe marginea drumului.
Profitnd de un moment de neatenie al strjerilor, reuise s treac de
poarta primului zid de aprare al castelului.
tia unde locuia Tim Hulser.
For un oblon i intr n cas. Camera strmt era slab luminat de
flacra palid a unei lmpi cu ulei. n patul din col, Tim dormea profund,
sforind.
Aymon zri legtura de chei de pe mas. Exact ceea ce cuta: cu ele avea
s deschid uile temniei. ntinse mna dup ele.
Stai pe loc, lepdtur! Url Tim, apucnd fulgertor sabia de lng
pat. Apoi, recunoscndu-l pe Aymon, exclam: Tu? Trdtor i uciga ce eti! Ei,
bine, acum te voi arunca din nou n temni, iar mine vei avea parte de
sfritul pe care l merii alturi de frumoasa ta!
Ateapt, Tim. Mai bine ascult-m. Eu nu am nici un amestec n tot
ceea ce s-a ntmplat la castel.
Cum i nchipui c te-a putea crede?
Aa cum ai crezut, pe bun dreptate, i c cei trei trubaduri
ntemniai odinioar erau, de fapt, nevinovai
Ce vrei s spui? l ntreb Tim, lsnd sabia n jos. Mna lui Aymon se
strnse pe mnerul spadei akinakes. Lovitura fu fulgertoare: garda aurit a
sabiei l izbi pe Tim n cretet.
Iart-m, btrnul meu prieten, murmur Aymon, n vreme ce cellalt
se prbuea fr cunotin pe podea, dar nu vreau s te amestec ntr-o treab
urt, iar asta este singura soluie: nimeni nu te va putea acuza c m-ai ajutat.
Dup ce l leg pe comandantul temniei de un scaun i i puse clu la
gur, Aymon iei n noapte. Legtura de chei era la loc sigur, n traista de piele.
Temnia avea dou ci de acces: una din ele comunica direct cu
subteranele castelului. n schimb, cealalt pornea chiar din curtea interioar,
dincolo de cel de-al doilea zid de aprare.
Aymon tia c una din cheile din legtura sustras de la Tim era de la
portia ncastrat n poarta mare a zidului: comandantul temniei o folosea
atunci cnd fcea inspecii inopinate n tainiele castelului.
Nici un strjer nu pzea poarta, n dreptul creia era ns cobort un
grilaj masiv de fier n caz de rzboi.
Aymon naint pe furi, lipindu-se de zid. Din cauza ntunericului, n
dreptul porii gsi cu greu cheia potrivit. Deschiznd-o n cele din urm, se
gsi n dreptul ieslei n care oamenii de la castel i ineau caii. Unul din
armsari nechez, iritat de prezena neateptat a strinului. Aymon l mngie
uor pe bot, calmndu-l.
Apoi descuie ua temniei.
Scara abrupt de piatr era luminat de torele fixate cu drugi de fier n
zid. Prea s duc direct n infern. Aymon strnse mnerul sabiei i ncepu s
coboare treptele.
Din cte i amintea, drumul ar fi trebuit s fie barat de o alt u, care
ddea spre camera temnicerilor. Dincolo de ea se aflau celulele condamnailor,
ntr-una dintre ele petrecndu-i odat i el civa ani din via.
Ua se deschise cu un scrit sinistru. Aymon se rug n gnd s nu fi
trezit vreun temnicer.
n ncpere domnea o bezn profund.
Se apropie de gardieni: erau trei sau patru i sforiau zgomotos. ncuie
cu cheia ambele ui ale camerei, transformndu-i pe temniceri n prizonieri.
Apoi se avnt fr nici o urm de ezitare pe treptele celei de-a doua
scri, i mai abrupt dect prima. Prin pereii plini de mucegai rzbteau
broboane de ap. Pe msur ce nainta, aerul devenea din ce n ce mai greu de
respirat. Aymon mergea cu precauie, cu sabia scoas, pregtit s loveasc la
cea mai mic micare suspect. i amintea c, noaptea, tainiele nchisorii
erau pzite de un singur gardian.
Marie-Louise fusese nchis chiar n noaptea n care Aymon fugise.
Fusese aruncat ntr-o celul din subteranele castelului fr s i se dea nici o
explicaie.
Apoi, ntr-o zi, soul ei cobor totui n locul acela lugubru ca s-i aduc
la cunotin acuzaiile.
Suntei vinovat, i spusese Dolbert pe un ton detaat i sarcastic, de a
fi urzit o conjuraie mpreun cu amantul vostru, un biet muzicant de curte. n
clipa n care tatl meu, contele, v-a surprins mpreun, l-ai convins pe acel
asasin s-i ia viaa.
Sunt simple infamii, Dolbert, tii bine. Muzicantul nu este amantul
meu, nu am pctuit trupete cu el i nu am complotat niciodat mpotriva
contelui, cci nutream o mare afeciune pentru el. Acelai lucru este valabil i
pentru cel pe care l acuzai de crim: tnrul muzicant i era devotat contelui,
cruia i datora libertatea.
Vezi?! Nici mcar acum, n faa morii, nu te sfieti s-i aperi
prietenul. Foarte bine. Oricum, am venit s-i spun c ai fost condamnat la
pedeapsa capital. Sentina va fi executat duminic diminea.
Eti o creatur odioas, Dolbert! Maxim i cu mine suntem victimele
nevinovate ale urzelii pe care ai pus-o la cale mpreun cu Pell. Nu tatl tu m-
a surprins cu ceva pe mine, ci eu am fost cea care v-a surprins, pe tine i pe
nedespritul tu prieten, dedndu-v desfrului i pcatului contra naturii. Fii
blestemat, Dolbert! Fii blestemai amndoi, tu i scutierul tu!
Dolbert ridic mna, vrnd s-o loveasc. Apoi se ntoarse brusc i iei din
celul.
Dup vizita aceea, Marie-Louise pierdu noiunea timpului.
Cnd auzi cheia nvrtindu-se n broasc, i spuse c i sosise ceasul.
Prin faa ochilor i trecur chipurile prinilor i imagini din copilria trit n
ndeprtata Fran. Apoi revzu chipul singurului brbat pe care l iubise:
Aymon, omul care avea darul de a vrji pe toat lumea cu muzica lui, dar care
tia s lupte ca un adevrat cavaler.
Deschiznd ochii, simi c sngele i nghea n vene de spaim: mna
aspr a temnicerului i mngia obrajii scldai n lacrimi.
Am auzit totul, domni, atunci cnd vorbeai cu hm soul tu.
Spunnd acestea, temnicerul i ls mna s alunece spre pieptul
femeii.
i dac ai auzit totul, de ce nu l denuni pe Dolbert?
Crezi c m-ar crede cineva? Cuvntul unui temnicer mpotriva
seniorului nostru
Mna brbatului se strnse pe snul ei pietros.
Cum ndrzneti s m atingi? Piei din faa mea! Strig Marie-Louise,
retrgndu-se ntr-un col.
O s plec, dar mai nti o s te fac s cunoti plcerea. S vezi i tu
cum e s te posede un brbat adevrat.
Spunnd acestea, temnicerul se apropie de Marie-Louise i i ls
pantalonii n vine. Simindu-i rsuflarea fetid i cald, femeia ntoarse capul
ngrozit, spunndu-i c n-ar fi folosit la nimic s riposteze. Omul ncepu s-o
srute.
Onoarea, i spuse tnra femeie. Trebuie s mor cu onoare. i l izbi pe
temnicer cu piciorul sub pntece.
Vaszic te lai greu, puicu! Mai bine aa. O prosptur ca tine nu
se ctig cu una, cu dou, nu-i aa? N-ai dect s strigi ct vrei, celelalte
celule sunt goale, iar camarazii mei vor veni abia peste cteva ore s m
schimbe.
Marie-Louise i nfipse unghiile n obrajii lui, l lovi cu genunchii i
ncerc s-l mute, dar nimic nu prea s-l poat opri pe temnicerul din ce n
ce mai excitat de zbaterile ei.
Acum, gata! Strig el deodat, punndu-i mna n gt.
O strnse pn cnd vederea i se nceo. Voi muri, i spuse, simind
c se sufoc. i se ls n voia sorii.
n clipa aceea ns, strnsoarea slbi i trase instinctiv aer n piept.
Deschise ochii i chipul lui Aymon i apru n fa, asemenea unei viziuni.
Apoi i ddu seama c trupul temnicerului zcea fr via pe
pardoseal.
Vino, Marie-Louise. S fugim de aici!
Contele Dolbert prea ieit din mini: se nvrtea ca un leu n cuc prin
sala tronului. Dintr-un col, Pell l urmrea cu privirea.
Cum s fi fugit? Repeta proasptul conte. Cum de au reuit s treac
de dou ziduri de aprare fr s-i vad nimeni?
De primul au trecut folosindu-se de cheile lui Tim. Pe cel de-al doilea
zid am gsit o scar de frnghie cobort pn la pmnt. Probabil c
muzicantul i-a pregtit fuga de cu sear.
i oamenii pe care i-am trimis dup ei? Cu ce veti s-au ntors?
Nimic care s ne ajute: cei doi parc au disprut de pe faa
pmntului.
La civa kilometri deprtare de castel, negustorul de vinuri mergea la
pas pe lng carul su tras de boi.
ncrcase butoaiele i prsise castelul n zori, cnd nimeni nu se trezise
nc.
Omul privi cu un aer tmp la cei doi tineri care ieir brusc din butoaie.
Nu e n interesul tu s spui c ne-ai vzut vreodat, l avertiz
Aymon. Dac domnul conte va afla ce serviciu ne-ai fcut, te-ar scurta de cap
fr nici o ezitare.
n clipa urmtoare, tinerii disprur n pdure, asemenea unor fauni.
Roma, sfritul anilor '30
Secretarul de stat al Vaticanului se simea neputincios n faa forelor
Rului. Anul 1937 se apropia de sfrit, iar perspectivele Europei deveneau din
ce n ce mai sumbre.
n adncul inimii ns, naltul prelat continua s spere c furia nazist
mai putea fi nc oprit i c Germania avea s nlture n cele din urm
dictatura.
Cnd vestea deschiderii lagrului de munc forat i de prizonieri de la
Buchenwald se rspndi, majoritatea nu-i acordar nici o importan, dar
monseniorul Pacelli nelese c se spulberase i ultima speran.
Berlin, sfritul anilor '30
Mussolini face treab bun, Rudolf, i spuse Hitler favoritului su. A
adoptat cea mai bun politic fa de englezi: pe de-o parte semneaz acorduri
cu ei, pe de alta le d instruciuni i chiar i condiioneaz atunci cnd este
vorba de metodele folosite mpotriva bolevismului.
Avei dreptate, mein Fhrer. Totui Iat, la nceputul anului, Ducele
a semnat un acord de colaborare cu Imperiul Britanic, iar cinci luni mai trziu
i-a expulzat din Italia pe toi corespondenii ziarelor englezeti, retrgndu-i i
el, la rndul su, pe jurnalitii italieni din Insul.
Ai s vezi c n curnd i va primi din nou pe ziariti. Deocamdat,
trebuie s-i facem pe englezi s priceap cu cine e mai bine s se alieze: dac
vor fi de partea Axei, vor fi siguri de victorie, n vreme ce alturi de bolevici
toate speranele lor se vor nrui. Ideea unui rzboi de anvergur prinde din ce
n ce mai mult contur, iar n cazul n care aceast idee se concretizeaz, aliana
dintre rile Axei i Marea Britanie ne-ar garanta victoria.
n Anglia, mai spuse Hess, nu sunt deloc puini cei care se declar
consternai de declaraiile filobolevice ale unora dintre membrii guvernului. De
altfel, s-au nmulit manifestaiile de simpatie la adresa noastr: aproape c nu
trece zi fr prezena pe strzile oraelor englezeti a unor cortegii ntregi care
s v scandeze numele, mein Fhrer. n plus, o bun parte a nobilimii de acolo
este de partea noastr.
Pe 28 mai 1937, Arthur Neville Chamberlain fu desemnat prim-ministru
al Imperiului Britanic, iar Hitler i convoc de urgen colaboratorii cei mai
apropiai pentru a analiza situaia.
Din cte tiu, noul prim-ministru englez nu este nici o persoan
impulsiv, nici un om de aciune. Nu pot spune c Chamberlain este un la,
ns atunci cnd, n cele din urm, se va hotr s apuce pinea i cuitul, va
constata c cineva i le-a luat deja din fa. Domnilor, nu mai putem atepta: a
sosit vremea s strpim pentru totdeauna ameninarea evreiasc i bolevic
din Europa i din ntreaga lume.
Dup edin, Hitler se aez comod ntr-un fotoliu i se abandon
acordurilor muzicale pe care le iubea cel mai mult i care aveau ntotdeauna
darul de a-l relaxa.
Operele lui Wagner l transportau n lumea fermecat a lui Parsifal, n
cutarea Sfntului Graal.
Londra, sfritul anilor '30
Cpitanul Rowell Kater ncerc din nou, fr succes, s execute notele
nsemnate pe vechea partitur descoperit n cutia de rezonan a vielei, apoi
cercet cu luare-aminte ciudatele anomalii muzicale pe care le descoperise. Nu
avu nevoie de mult timp ca s fac legtura ntre erorile att de evidente i
mesajul cifrat, ns, n ciuda experienei sale, nu reui s rezolve enigma.
Government Code and Cypher School GC & CS se nfiinase n anul
1919, prin fuziunea departamentului Marinei britanice numit Camera 40 cu
corespondentul su din cadrul Armatei MI-8. Cei douzeci i cinci de ofieri
experi n decriptare provenii de la cele dou instituii puseser pe picioare cel
mai puternic serviciu de contrainformaii specializat n cercetarea i
decodificarea sistemelor de comunicare cifrat. De la GC & CS ieeau cei mai
buni ageni secrei din lume.
ns coala de decriptare mai avea i o alt misiune: asistarea guvernului
Maiestii Sale i a celor aliate n redactarea alfabetelor i sistemelor proprii de
comunicare cifrat.
Cnd amiralul Sinclair i propuse lui Rowell Kater s fac parte din GC &
CS, cpitanul de fregat nu sttu nici o clip pe gnduri: dei departamentul
era unul de mici dimensiuni, munca de acolo avea s-i permit o mare libertate
de aciune i, mai cu seam, avea s-l scape de obositoarele misiuni de filaj al
mai-marilor Angliei.
Berlin, sfritul anilor '30
Vara aduse cu ea o boare de entuziasm. Abia ntors la Berlin dintr-o nou
cltorie n regiunea Languedoc, Rahn radia de fericire: de data aceasta chiar
avea s rezolve marea enigm.
Himmler l chem de ndat la el.
Care e stadiul cercetrilor, domnule Rahn?
Nu mi-o luai n nume de ru, Herr Reichsfhrer, ns de data aceasta
prefer s nu m hazardez. Nu vreau s-o fac pe profetul i nici nu vreau s nel
ncrederea pe care ai investit-o n mine. Dac mi vei ngdui, nainte de a-mi
face public descoperirea, a vrea s v mai cer rgaz pentru efectuarea unor
ultime verificri.
Domnule Rahn, tii foarte bine c v bucurai necondiionat de
respectul i ncrederea mea. Dac teoriile dumneavoastr se vor dovedi
fundamentate, ele vor fi hotrtoare pentru ascensiunea Reichului. Iar dac
Piatra catarilor se va dovedi a fi aa cum presupunei un obiect radioactiv,
odat intrai n posesia ei vom pune la dispoziia oamenilor notri de tiin un
instrument excepional. Sunt sigur c tii c tizul dumneavoastr, Otto Hahn,
mpreun cu Fritz Strassmann i Leo Szilard, efectueaz unele experimente de
mare importan. Cercettorii notri de la Universitatea din Berlin sunt
convini c, prin bombardarea nucleului de uraniu cu neutroni leni particule
descoperite de italianul Enrico Fermi se poate elibera o energie uria. Ei
susin c, odat declanat reacia nuclear i folosit combustibilul potrivit,
aceast energie va putea fi folosit att n scopuri militare, ct i industriale. Pe
de alt parte, sunt convins c, n viitorul apropiat, chiar aceste arme
radioactive vor influena echilibrul forelor la nivel mondial.
Avei dreptate, domnule. Numai c, momentan, eu nu am la dispoziie
dect unele ipoteze, chiar dac ele deriv din frnturile unui mesaj preistoric.
V neleg i v apreciez precauia, domnule Rahn. ns ceva m face
s cred c ipotezele dumneavoastr au ajuns n punctul nevralgic al problemei.
Coincidenele sunt prea multe: o cruciad mpotriva unui grup restrns de
eretici i crearea celui mai nspimnttor i inflexibil tribunal din ntreaga
istorie a societii civile i m refer aici la Inchiziia catolic nu pot fi rodul
unei ntmplri. S mai adugm la acestea i fraza care apare n acel straniu
mesaj muzical: O piatr care spulber de una singur o oaste ntreag, Ca s
nu mai vorbim despre regina Esclarmonda, care, nainte de a capitula n faa
cruciailor, a aruncat Sfntul Graal n mruntaiele acelorai muni unde se
desfoar acum cercetrile dumneavoastr tim foarte bine amndoi c
toate legendele, chiar i cele mai fanteziste, au la baz un smbure de adevr.
Un adevr pe care mi doresc s-l scot la lumin ct mai curnd, Herr
Reichsfhrer.
nc ceva, domnule Rahn, mai spuse Himmler nainte de a ncheia
discuia. Am citit cu mult interes ultima dumneavoastr carte Curtea lui
Lucifer i am dat deja dispoziie s fie publicat. N-a vrea s mi-o luai nici
dumneavoastr n nume de ru, dar mi-am permis s intervin asupra unor
fragmente, n aa fel nct s accentueze aspectele care concord cu filosofia
nazist. V voi trimite paltul i cnd ne vei da acceptul vom trimite cartea n
tipar.
Rahn se dedic revizuirii crii cu devotament i atenie. Vestea publicrii
l umplea de mndrie. N-aveau dect s taie i s rstaie, i spuse. Pentru el,
important era ca volumul Curtea lui Lucifer s intre la tipar.
ntr-o sear, la scurt timp dup ntlnirea cu Himmler, Rahn prsi
sediul Ahnenerbe, se ndrept spre gara din Berlin i urc ntr-un tren. Ajunse
la Mnchen a doua zi diminea.
Lu un taxi pn n Gravelotte Strasse, n cartierul Haidhausen.
Urc scrile unei cldiri vechi i drpnate. Ajuns la etajul al treilea,
verific din nou adresa pe care o cuta i sun la o u.
Atept un minut, apoi sun din nou. Nu-i rspunse nimeni.
n schimb, se deschise ua celuilalt apartament de pe palier. n prag se
ivi o femeie n vrst, cu o nfiare vrednic de mil.
l cutai pe domnul inginer? l ntreb ea.
Da. l caut pentru o chestiune de serviciu, doamn. mi putei spune
cnd se ntoarce?
Da' de unde attea chestiuni de serviciu! Drag domnule, n ultima
vreme, inginerul nu vorbea dect despre politic. Cred c toate cercetrile lui de
hidraulic n-au fcut altceva dect s-l bage la ap. i dac vrei s aflai cnd
se ntoarce, ar trebui s-i ntrebai pe cei care au venit s-l ridice: erau de la
Gestapo. Din ziua aceea nu l-am mai vzut. Umbl vorba c, de fapt, era un
revoluionar, o cpetenie a rezistenei comuniste. n orice caz, eu zic s-mi
lsai numele i adresa dumneavoastr. n caz c se ntoarce
Nu, lsai, nu era ceva urgent, i replic Rahn.
Spunei-mi mcar cum v numii, n felul acesta a putea insist
femeia, ieind pe palier.
Otto nu-i rspunse i cobor n fug scara.
Faptul c Filcher fusese arestat de oamenii lui Heydrich nu avea deloc
darul s-l liniteasc: dac era ntr-adevr un lider al revoluionarilor
comuniti, era greu de crezut c omul pe care l cuta ar fi acceptat de
bunvoie s-i ofere unui SS-ist informaiile secrete pe care le deinea. Doar
dac
Dachau, sfritul anilor '30
Theodor Eicke, Gruppenfhrer SS, inspector general al lagrelor de
concentrare i comandant n exerciiu al lagrului de la Dachau, l ntmpin
pe Otto Rahn cu un aer marial. Nu-i trd nici o secund nencrederea fa
de cele cteva rnduri scrise pe hrtia pe care i-o nmnase brbatul din faa
sa.
Pe ordinul de serviciu, semnat de nsui Reichsfhrerul Himmler, scria c
subofierul Otto Rahn trebuia s se prezinte pe data de 1 septembrie 1937 la
lagrul de munc de la Dachau pentru a-i ispi pedeapsa pentru o fapt pe
care un membru al trupelor SS nu avea voie s-o comit sub nici un motiv:
aceea de a se mbta i a purta discuii cu persoane neavenite pe teme militare.
Din fericire, subofierul recunoscuse n faa superiorilor vina de a fi avut o
conduit necorespunztoare, angajndu-se s nu mai bea alcool n urmtorii
doi ani i acceptnd s fie detaat temporar la lagrul de concentrare de la
Dachau.
Att Rahn, ct i Eicke tiau la fel de bine c nici un cuvnt din acel
ordin nu era adevrat: n realitate, Rahn sosise la Dachau cu o misiune secret.
Luai loc, domnule Rahn, spuse Eicke. Prizonierul care v intereseaz
este un brbat dur: l-am supus de mai multe ori tratamentelor noastre
speciale, dar nu am reuit s-l facem s ne dezvluie nici un fel de
informaie
Totui, cred c ar fi o modalitate, Herr Gruppenfhrer.
Apoi, Rahn i dezvlui planul la care se gndise. Cnd termin, Eicke
fcu un gest de surprindere, apoi spuse:
Dac dumneavoastr credei c merit s v asumai asemenea
riscuri, domnule Rahn, atunci
Construcia care la Dachau era cunoscut sub numele de buncr avea
un singur nivel, fiind lung de optzeci de metri i lat de zece. Pe toat
lungimea sa era strbtut de un coridor, pe laturile cruia erau dispuse mai
multe celule. La jumtatea coridorului se aflau cele patru camere speciale
pentru interogatoriu. Acestea fuseser antifonate, astfel nct urletele
prizonierilor torturai de Gestapo s nu rzbat n exterior. Dar nu rafinatele
metode de tortur ale poliiei secrete constituiau supliciul cel mai de temut
pentru deinuii nchii n buncr.
Aa-numitele Stehzellen erau nite paralelipipede de ciment goale pe
dinuntru, prevzute cu o u mic. Baza era un ptrat cu latura de aptezeci
de centimetri, iar pereii aveau circa doi metri nlime. Odat nchis acolo,
deinutul era nevoit s rmn n picioare zile la rnd, posibilitile de a-i
schimba poziia fiind foarte reduse. Sttea n picioare pur i simplu, fr
lumin, fr ap sau hran. De obicei, cei care se dovedeau suficient de
rezisteni ca s nu moar n urma acestui supliciu nnebuneau.
Cnd Otto Rahn intr n buncr escortat de doi gardieni din trupele SS,
inginerul Filcher era nchis de dou zile ntr-o Stehzelle.
Cercettorul era mbrcat n uniforma de deinut cu dungi albastre i
bleumarin, avea o barb lung i pea cu mult greutate, trndu-i
picioarele. Urmele torturilor ndurate erau evidente.
Gardienii care l nsoiser deschiser ua celulei Stehzelle de lng cea a
lui Filcher i l mbrncir nuntru pe Rahn.
O or mai trziu, Otto se ntoarse n direcia de unde se auzea respiraia
grea a lui Filcher i spuse:
Numele meu e Raush. Sunt acuzat de conspiraie mpotriva Partidului
Naional Socialist. Tu de ce ai fost adus aici?
Nu-i risipi aerul, camarade. O s ai mare nevoie de el, veni rspunsul
sec al celuilalt.
n aceeai sear, Rahn i Filcher au fost scoi din Stehzellen i dui n
baraca numrul 15, pe care deinuii o supranumeau baraca plutonului de
pedeaps: acolo erau nchii cei crora torionarii naziti le acordau o atenie
special.
i totui, sunt sigur c nu te-am vzut niciodat prin Berlin, domnule
Raush, spuse Bock, eful barcii, privindu-l suspicios pe Rahn.
ntr-un col, Filcher urmrea atent scena, fr s rosteasc nici un
cuvnt.
i-am mai spus, Bock. N-am fcut altceva dect s beau ntr-o sear
ceva mai mult dect trebuie i s fac cteva aluzii filosovietice: suficient ca s
ajung aici, la Dachau. Apoi mi-am nrutit singur situaia: cnd au nceput
s m loveasc cu sacii plini de nisip, am vzut negru n faa ochilor i l-am
pocnit n fa pe unul dintre gardieni. Sunt nite fii de cea i, crede-m pe
cuvnt c, n ciuda chinurilor la care am fost supus, nu regret nimic din ce am
fcut i nici nu-mi voi schimba comportamentul fa de naziti.
Nu-mi placi deloc, Raush. Du-te n pat i caut s te odihneti. Aici, la
fabric, ziua de lucru e lung i istovitoare.
n fiecare diminea, deinuii erau scoi din barci n grupuri de cte
douzeci, aliniai pe patru rnduri, avnd n frunte un ef de pluton care i
conducea n pas de mar pn la fabric. Acolo erau obligai s munceasc n
ture epuizante la construirea pieselor de armament care contribuiau la
ntrirea forei militare a Reichului. Germania nazist se pregtea de rzboi.
n stnga lui Filcher, Rahn mrluia fr s scoat nici un cuvnt.
Trecur prin faa porilor metalice deasupra crora trona sloganul care, ntr-un
viitor nu prea ndeprtat, avea s dea o nuan de ironie macabr tragediei
consumate n lagrele de concentrare naziste: ARBEIT MACHT FREI Munca
te face liber.
n realitate, muli dintre cei dou sute ase mii de prizonieri adui la
Dachau nu aveau s mai fie vreodat liberi.
Timp de o sptmn, Rahn i Filcher lucrar cot la cot. ntre ei nu aveau
loc dect schimburi sporadice de cuvinte, orice tentativ a lui Rahn de a ncropi
o discuie fiind ntmpinat cu reticen de cellalt.
ntr-una din zile, un gardian i oferi lui Rahn prilejul unei noi ncercri.
Trecnd pe lng strungul lui Filcher, subofierul SS i spuse rnjind:
Foarte bine, inginerule. Pcat c prietenii ti bolevici nu te pot vedea:
sunt sigur c te-ar renega.
De ce i-a spus inginerule? l ntreb Rahn dup ce gardianul se
ndeprt.
Pentru c sunt inginer, i rspunse Filcher cu rceal.
n ce specializare?
Hidraulic.
Naziti blestemai! Exclam Rahn. Vor duce Germania de rp! n loc
s stimuleze capacitile poporului nostru, i pun pe ingineri la strung, ca pe
nite muncitori oarecare. Nici nu vreau s-mi nchipui ce realizri ai putea
avea, dac ai fi liber!
E puin probabil ca eu s mai ies vreodat de aici, prietene. i oricum,
chiar dac ar fi s se ntmple una ca asta, nu cred c a mai sta mult vreme
pe pmnt german. A pleca de aici pentru totdeauna.
Hei, voi doi! Le strig unul dintre gardieni. Facei linite i continuai
s muncii.
i zi-i aa, inginerule, i spuse Rahn a doua zi, ca i cum abia atunci
ar fi ntrerupt discuia, dac ar fi s prseti Germania, ncotro ai lua-o?
Prima mea lucrare de diplom a avut ca tem fenomenele carstice din
Frana. i tot acolo mi-am luat i prima slujb.
En France? Et ou, en France? 5 l ntreb Rahn ntr-o francez
perfect.
Toulouse, l'universit6.
Le monde est vraiment petit. Ma tante, elle vit Ornolac. Je connais
trs bien la Languedoc! 7
Terminai cu flecreala, voi doi, altfel v despart! Spuse subofierul SS
Totenkopf, mpungndu-l amenintor pe Rahn n mijlocul frunii cu bastonul
de cauciuc.
Mai trziu, n barac, Filcher fu cel care se apropie de patul de campanie
al lui Rahn.
Te deranjez, Raush? l ntreb.
Absolut deloc. De fapt, ateapt puin: uite ce am reuit s cumpr de
la unul din gardienii notri, spuse cellalt, scond de sub saltea o sticl de vin
de pe valea Rinului. L-am cumprat cu ultimele mele mrci. La urma urmelor,
banii nu-mi folosesc la nimic aici, nuntru. Mai bine s bem sticla asta
mpreun i s ne depnm impresiile despre frumoasa Fran. Vive la France!
O jumtate de or mai trziu, cnd Filcher pru s-i fi dat drumul la
gur, Rahn canaliz discuia spre subiectul care l interesa att de mult.
Mi-ai vorbit astzi despre lucrarea ta de diplom i despre cercetrile
pe care le-ai efectuat la universitatea din Toulouse. Mai exact, ce fel de studii ai
fcut?
Ai auzit de catari, Raush?
Cum s nu fi auzit de ei? Oricine trece prin Languedoc afl strvechile
legende ale catarilor
Legende? Ei, bine, povestea asta care ascunde una dintre paginile cele
mai negre ale istoriei Bisericii Catolice este mai mult dect o legend. Brbai i
femei au fost masacrai laolalt n cursul unei cruciade al crei epilog aa
cum am reuit s descopr a fost tragic n cel mai adevrat sens al
cuvntului.
Hei, voi doi, linite! Stingerea! Le strig eful de barac Bock, n vreme
ce luminile se stinser, cufundnd totul n bezn.
Languedoc, 2007
Transportarea echipamentului subacvatic pn pe malul lacului subteran
din Grotte des Chevaliers se dovedise o munc istovitoare.
Pregtit de imersiune, Sara se aez cteva clipe s mediteze pe o
stalagmit cu o form bizar, asemntoare unei ciuperci uriae. Se uit lung
la priaul care alimenta lacul: chiar firicelul acela de ap o condusese la
soluia cutrilor sale.
Din moment ce apa intr pn aici, pe undeva trebuie s i ias, i
repet ea n gnd. Apoi i puse ochelarii de scafandru, i introduse detentorul
n gur i se ls s alunece n apa aproape ngheat a lacului.
Bazinul subteran msura douzeci de metri n lungime i zece n lime.
Avea o form eliptic, iar n mijloc era adnc de aproximativ patru metri.
Fasciculul proiectorului cu halogen revela treptat sculpturile de o
frumusee ieit din comun modelate de-a lungul secolelor: stalactite i
stalagmite subacvatice, care formau o aglomerare dens, ca o pdure de
ghea.
Sara trase concluzia c, de vreme ce n apele sale se gseau astfel de
formaiuni calcaroase, originea lacului trebuie s fi fost relativ recent. Pe fund
se sedimentase un strat de nmol brun, rigid, ce prea s aib aceeai
structur vscoas ca materialul carstic pe care arheologii l numeau lapte de
roc.
Scormoni cu mna nmnuat prin nmolul de pe fundul lacului,
strnind un nor maroniu de jur-mprejurul ei. Cnd particulele solide se
disipar, privelitea care i se nfi n faa ochilor o fcu pe Sara s tresar:
ceea ce vedea nu era n nici un caz opera naturii. Un zid de asemenea
dimensiuni, construit din blocuri ptrate de piatr tiate perfect, nu putea fi
dect rodul minii omului.
Denver, 2007
Tehnologia va face pn la urm din noi nite creaturi lenee i
sedentare, fu prima fraz scris de Bernstein cnd intr din nou n legtur
online cu Oswald Breil. Vom ajunge nite crtie cu vederea slab din cauza
monitoarelor computerelor i cu degetele rchirate din cauza tastaturii nite
creaturi capabile ns s controleze ntreaga lume.
Tonul dumneavoastr pare caustic, domnule cpitan Bernstein, dar
asta nseamn c ai reuit s descoperii ceva interesant.
Aa este, domnule maior. Cu toate c nici mcar nu m-am micat din
biroul acesta, am reuit s ptrund n sistemul unui circuit nchis de camere
de luat vederi, n cel al unei centrale de telefonie mobil iraniene i n multe
alte locuri interesante. Reeaua de telefonie, mprit n mai multe celule
teritoriale, ne d posibilitatea s identificm cu uurin urmele lsate de un
celular pe teritoriul de unde transmite din cnd n cnd date.
Bineneles. n jargonul tehnic, urmele pe care utilizatorii aparatelor de
nalt tehnologie le las n diferite reele se numesc dr electronic. Vrei s
spunei cumva c ai mers pe urmele lui Pashelvi ca s ajungei la locul unde se
ascunde fostul preedinte Tahrjani?
Ar fi inutil s-l urmrim pe Pashelvi. Petii cei mari se aventureaz
rareori n ape necunoscute. Cel mai bine e s-i urmreti pe cei mici.
Bernstein ata un fiier i l expedie pe adresa de email a lui Oswald
Breil.
Nard Sourush avea ntr-adevr o nfiare nfiortoare: o barb neagr i
ncadra chipul aspru i coluros, msliniu, cu urme de vrsat de vnt. Oswald
l vzuse de fiecare dat n spatele lui Pashelvi, n cursul discursurilor televizate
ale acestuia i al reportajelor transmise de canalele de tiri internaionale.
Odat cu fiierul, Bernstein trimise i o scurt not biografic a omului
de ncredere al lui Pashelvi.
Am reuit s ptrund n sistemul reelei IranTelecom, compania
iranian de telefonie: odat ce ai reuit s decriptezi un asemenea sistem,
celelalte sunt floare la ureche. A fost de-ajuns s urmresc dra lsat de
telefonul lui Sourush. i am aflat astfel c omul despre care se spune c este
mna dreapt a lui Pashelvi face cu regularitate vizite ntr-un cartier periferic al
Teheranului, vizite care dureaz cel puin o jumtate de or.
Bernstein i trimise i un fiier care coninea o hart detaliat a
cartierului Bagher Abad, situat la periferia sudic a capitalei iraniene.
Dup cum putei vedea, cu excepia unei moschei i a ctorva
cscioare mizere, acolo se afl o construcie imens, ntins pe cteva hectare.
O vei vedea mai bine n fotografiile fcute din satelit. Totodat, vei putea citi i
raportul unuia dintre agenii notri la Teheran, care ne-a adus la cunotin c
edificiul respectiv a fost un depozit militar de mare importan strategic pe
vremea rzboiului mpotriva Irakului.
Oare acesta s fie platoul cinematografic unde a fost realizat interviul
cu Tahrjani?
Se prea poate ns deocamdat nu avem nici o certitudine n acest
sens.
Languedoc, 2007
Singura certitudine pe care o avem, domnule van der Duick i spunea
la telefon Sara miliardarului paraguayan, mbrcat nc n costumul de
scafandru este c acolo, pe fundul lacului, oameni care au trit cu mult timp
n urm au ridicat un zid de piatr.
Ai reuit s identificai perioada din care dateaz? O ntreb van der
Duick.
Aproximativ. ns m-a entuziasmat att de mult aceast descoperire
neateptat, nct am ieit imediat la suprafa ca s v comunic vestea cea
mare. Dup cum au fost tiate blocurile de piatr, probabil c zidul a fost
construit n Evul Mediu trziu. Oricum, trebuie s fac o nou scufundare i s
nltur un strat de nmol ca s v pot da un rspuns definitiv. Apoi va trebui s
descoperim ce se afl de partea cealalt a zidului.
Fiecare lucru la vremea sa, draga mea Sara. Spunei-mi care este
prerea dumneavoastr despre descoperirea pe care tocmai ai fcut-o.
Grotte des Chevaliers ar putea continua i dup acest dig improvizat,
care probabil c a fost ridicat pentru a stoca apa.
Foarte bine. Atunci, spor la treab, Sara. Dac reuesc s rezolv
repede afacerile care m in aici, poate c mine voi ncerca s ajung n Europa.
Abia atept s ating cu minile mele vestigiile pe care le vei scoate la suprafa.
De acord, dar deocamdat nu v lsai cuprins de entuziasm: tot ceea
ce v-am spus se bazeaz doar pe supoziii i deducii.
Cinci minute mai trziu, Sara se afla din nou pe malul micului lac
subteran, cu ochelarii de scafandru pe ochi i cu butelia de oxigen n spate.
Se arunc n ap i cobor repede la fund. De data aceasta, era dotat i
cu un miniaspirator subacvatic. Acion butonul de pornire i reui s
ndeprteze o parte din nmolul depozitat pe pietre: acum, o mare poriune din
zid era vizibil.
Entuziasmat, nu-i ddu seama c lucrurile nu se desfurau n
totalitate aa cum ar fi trebuit: cteva clipe mai trziu, i pierdu brusc
cunotina.
Teheran, 2007
Gholam Pashelvi i fcu semn oaspetelui su s se aeze n fotoliul din
faa sa.
Nu i era nc limpede ce anume avea de gnd s-i propun brbatul, dar
un al aselea sim i spunea c n-ar fi ru s-l asculte.
Musafirul vorbea perfect persana, afind o inut sigur i dezinvolt.
Izotopi de uraniu mbogit. Iar asta, n cel mai ru caz, Excelen.
Ce vrei s spunei cu asta? Cum adic n cel mai ru caz?
Exact cum ai auzit: clientul meu, care vrea s rmn anonim, habar
n-are care este valoarea real a materialului nuclear aflat n posesia sa.
Presupun c este vorba despre un material de mare putere, i cred c ne putem
atepta chiar la cantiti apreciabile de plutoniu. Aflat foarte aproape de masa
critic.
Pashelvi tia bine c sintagma mas critic se referea la limita dincolo
de care se declana reacia de fisiune nuclear, dar tia la fel de bine c
povestea era cusut cu a alb.
Plutoniul nu exist n natur, ci se formeaz n urma mbogirii
materialului radioactiv, spuse el cu un aer sceptic.
Permitei-mi s v corectez, Excelen: n stare de mineral, plutoniul
nu se gsete n zcminte semnificative pe Pmnt, dar fiecare fenomen
exploziv care survine n spaiu de la Big Bang la supernove genereaz o
cantitate de plutoniu att de mare, nct poate spulbera jumtate de Univers n
numai cteva secunde.
Interlocutorul lui Pashelvi era un brbat scund, cu pr negru. Avea pielea
foarte nchis la culoare i conduita vulgar a unui negustor de covoare din
suk-urile arabe. Vemintele occidentale reueau s-i camufleze originile medio-
orientale.
Dac nu v-a cunoate personal ca pe unul dintre cei mai de ncredere
vnztori de armament din ar, a zice c v batei joc de mine i a da ordin
s fii aruncat ntr-o nchisoare.
Nu mi-a permite una ca asta, Excelen. Pot garanta pentru
seriozitatea clientului meu. n plus, pentru asta st mrturie i prudena de
care d dovad: a inut s precizeze c, deocamdat, discuiile trebuie purtate
n domeniul probabilitilor. Oferta propriu-zis se va concretiza n momentul
n care clientul meu i va face o idee precis referitoare la materialul pe care l
are de vnzare.
i ct ar urma s m coste transportul?
Una peste alta, preul va fi mai mult dect onest: un transport
consistent de petrol la schimb i o promisiune solemn pe care sunt convins c
nu i-o vei refuza: aceea ca bombele fabricate din materialul radioactiv pe care
vi-l va furniza el s fie folosite numai mpotriva Imperiului Rului.
Voi face mai mult dect att, bunul meu prieten: transmitei-i
misteriosului dumneavoastr client c, n cazul n care tranzacia noastr va fi
dus la bun sfrit, vom folosi bombele ca s radem Israelul de pe faa
Pmntului.
Denver, 2007
mi pare ru c v deranjez la o or att de trzie, domnule Breil.
Numele meu este Deman van der Duick i sunt finanatorul unor cercetri pe
care doamna Terracini le efectua n peterile de la Ornolac-Ussat-les-Bains, din
regiunea Languedoc.
Tonul ngrijorat al brbatului de la telefon nu era de bun augur.
S-a ntmplat ceva cu Sara, domnule van der Duick? ntreb Oswald,
brusc alarmat.
Doamna Terracini a fost internat n com la spitalul din Toulouse. i-
a pierdut cunotina n timp ce efectua o scufundare ntr-un lac subteran. Din
fericire, printre turitii care vizitau n clipa aceea Grotte des Chevaliers se aflau
doi medici. Ghidul care o nsoea pe doamna Terracini mi-a povestit c cei doi
urmreau scufundarea acesteia i i-au dat seama imediat c ceva nu era n
regul, intervenind de urgen. Am gsit numrul dumneavoastr de telefon
ncercuit cu rou n agenda ei i m-am gndit c ar fi bine s v anun personal
de cele ntmplate.
O jumtate de or mai trziu, Oswald urca ntr-un taxi, ndreptndu-se
spre Denver International Airport.
Toulouse se afla la cincisprezece ore de zbor distan de Denver. Dei cu
inima strns de ngrijorare, odat urcat n avion, Oswald ncepu s citeasc
paginile din jurnalul lui Luca Raso pe care Sara apucase s i le trimit cu o
sear nainte.
Din agenda lui Luca Raso, jungla amazonian, mai 1976:
Impactul cu solul a fost devastator. Amintirile mele sunt foarte confuze,
dar nclin s cred c avionul DC3 s-a prbuit n flcri dup o agonie n ceruri
care a durat cteva minute.
Oricum, pot spune c mi-am dat seama ce se ntmpl i c mi-am
pstrat luciditatea pn n momentul impactului.
n mod curios, n timp ce pierdeam rapid din altitudine, n loc s fiu
cuprins de panic m-am surprins gndindu-m la bravura piloilor care
reuiser, n ciuda dezastrului general, s in aparatul ntr-un relativ
echilibru.
Am vzut coroanele copacilor apropiindu-se din ce n ce mai mult i am
perceput scrnetul metalic al fuzelajului sfrtecat de crengile uriae. Apoi, am
simit o lovitur puternic n cretetul capului i probabil c am leinat.
Cnd mi-am revenit, am constatat c eram nc legat cu centura de
scaun i c m aflam la cel puin ase metri deasupra solului. Probabil c
ramurile groase ale copacilor au atenuat impactul, iar protecia oferit de
sptarul rezistent al scaunului a fcut s nu fiu sfiat n cdere.
Am privit de jur-mprejur.
Scena era dezolant: se prea c fuzelajul, cu forma sa aerodinamic,
violase pdurea. Drele sale incandescente trasaser dou linii nnegrite prin
vegetaia dens, asemenea marginilor unei rni uriae. Fuzelajul se deschisese
ca o cutie de conserve, mprtiind de jur-mprejur resturi de tot felul.
Ct despre mine, aveam o tietur profund la frunte, iar capul i hainele
mi erau nclite de snge nchegat; totui, eram n via i nu pream s fi
suferit rni grave. Preioasa mea agend se afla la loc sigur, n buzunar. Nu am
avut nevoie de prea mult timp ca s-mi dau seama c eram singurul care
scpase cu via din accident. Nici un geamt, nici o chemare care s-mi fi
semnalat prezena vreunui alt supravieuitor.
Mi-a fost mai greu dect anticipasem s cobor din copac. Mi-am dat
seama c btrnul DC3 nu era dotat cu sisteme moderne de semnalizare
automat n caz de urgen: era posibil ca echipele de salvare s aib nevoie de
zile ntregi pn cnd aveau s m gseasc.
Trebuia s m descurc de unul singur Dar cum?
Am ncercat s-mi pun gndurile n ordine, dar teama m paralizase pe
de-a-ntregul: eram singur ntr-o jungl ntins ct toat Europa, nenarmat i
fr nici un instrument care s-mi permit s determin zona n care m aflam.
Nu fcusem dect civa pai, cnd un clipocit cristalin mi-a atras
atenia.
La numai cincizeci de metri de locul accidentului curgea o ap. Era un
ru mic, comparativ cu uriaul Amazon i cu afluenii si principali.
Cursul rului a devenit crarea mea: l-am urmat n sperana c, mai
devreme sau mai trziu, aveam s ajung ntr-o aezare omeneasc.
naintam cu greu prin vegetaia deas i n-am observat c pe creanga de
care m sprijinisem cu mna se afla un pianjen uria.
Nu am simit durerea mucturii: era ca i cum, odat cu veninul,
gngania mi injectase i un anestezic. Dup numai cteva secunde ns, mna
stng a nceput s mi se umfle. Mi-am desfcut cureaua i cu ajutorul cuiului
de la cataram am tiat pielea n zona mucturii. Mintea mi s-a nceoat, dar
cu ultima scnteie de luciditate am nceput s sug sngele otrvit.
Cnd am deschis ochii, chipul brbatului indio care mi-a aprut n fa
mi s-a prut a fi un miraj. Am simit cteva brae care m ridicau de la pmnt,
apoi am leinat din nou.
Rio de Janeiro, 1976
Am petrecut zece zile ntr-o colib a tribului indios, pendulnd ntre via
i moarte. Faptul c nc mai triesc li-l datorez acelor oameni. Se aflau la
vntoare n pdure cnd au vzut avionul prbuindu-se. Dac ei nu s-ar fi
aflat acolo, astzi cu siguran a fi fost mort. n clipele acestea, camera de la
Copacabana Palace mi se pare un colior de rai.
ritul telefonului m-a fcut s tresar.
Luca, n toate zilele acestea mi-am fcut mari griji pentru tine, mi s-a
adresat n englez o voce cu melodioase inflexiuni latine. Am telefonat ntruna
la consulatul italian de aici, de la Rio. Nici nu-i imaginezi ct de bucuroas
sunt c eti teafr.
i eu, Alexandra, crede-m pe cuvnt i-am rspuns.
Eram fericit s-o aud.
Cred c ar fi cazul s ne vedem. Trebuie s-i vorbesc neaprat, Luca.
Alexandra Oliveiro se afla deja n holul hotelului. Cteva minute mai
trziu, a btut la ua camerei mele. Primul lucru pe care mi l-a spus a fost c
discuia noastr trebuia s rmn departe de urechi indiscrete.
Nu-mi aminteam ca Alexandra s fi fost chiar att de frumoas!
Voi trece imediat la subiect, domnule Raso, mi-a spus tnra
brazilianc, aezndu-se pe fotoliul din faa mea. Sunt convins c accidentul
de avion n care ai fost implicat nu a fost rodul ntmplrii.
Ce v face s credei asta? Am ntrebat-o eu, uluit.
Faptul c de dousprezece luni fac investigaii n cazul Neumann. Sunt
agent al Mossadului.
Agent al Mossadului? Eram din ce n ce mai uimit.
Da. Strmoii mei portughezi proveneau dintr-o veche familie evreiasc
i au fost obligai s prseasc Portugalia. Mai nti s-au refugiat la Anvers,
apoi la Amsterdam. Asta se ntmpla pe la jumtatea secolului al XVI-lea. Unul
dintre naintaii mei a emigrat n America de Sud. Dar familia mea nu a
abandonat niciodat sentimentul de apartenen la rasa noastr strmoeasc.
Eu am fost crescut i antrenat s devin spion i n cele din urm am fost
racolat de unul dintre cele mai performante servicii secrete din lume. Acum v
voi relata cteva lucruri care, ntr-un fel sau altul, v intereseaz n mod direct.
Vreau ns s tii de la bun nceput c v-ai pune ntr-un mare pericol dac
vei dezvlui spusele mele i altcuiva. Iar eu nu cred c a fi n msur s v
protejez.
Dac neleg bine, vrei s spunei c, dac ntr-o zi cadavrul meu va fi
gsit pe plaja din Ipanema, dumneavoastr nu vei fi putut face nimic ca s m
salvai. Aa este?
Da, ntr-un fel sau altul chiar aa stau lucrurile, domnule Raso. Din
clipa aceasta noi doi suntem indisolubil legai, iar dumneavoastr vei fi
singurul care va avea cunotin despre evoluia investigaiilor mele: am
certitudinea c subiecii aflai n vizorul meu au prieteni puternici peste tot. O
simpl scpare despre ancheta pe care o efectuez m-ar putea costa viaa.
Ajuns ntr-o situaie economic foarte precar, familia mea s-a vzut
nevoit s dea piept cu imperiul construit n Brazilia de Erick Neumann. Acesta
i-a fcut tatlui meu o ofert imposibil de refuzat, completat cu ameninri
mai mult sau mai puin voalate. Nu neg faptul c n spatele primelor mele
investigaii au stat resentimentele fa de cel care, n realitate, ne deposeda de
toate bunurile noastre. ns n scurt timp am lsat deoparte chestiunile de
ordin personal: biografia i activitatea lui Neumann meritau o atenie special.
i totodat obiectiv. Prezena dumitale, domnule Luca, m-a obligat s-mi
stopez cercetrile i i spun asta cu toate c tiu c i datorez viaa. Dac n-ai
fi fost dumneata, n seara aceea Neumann m-ar fi surprins scotocindu-i prin
acte
Cuvintele Alexandrei mi se preau replici din scenariul unui film de
aventuri, dar am neles c tot ce mi povestea era cumplit de adevrat. Am
czut de acord s ne tutuim. La urma urmelor, ntre noi era o legtur
indisolubil.
Alexandra a scos din geant un dosar voluminos.
Acum, urmrete-m cu atenie, Luca: te voi purta ntr-o cltorie
pn la rdcinile Rului Isaac Neumann, un foarte bogat negustor de
esturi i tatl lui Erick al nostru, a fost nchis la Auschwitz n anul 1940. Iar
din lagrul de concentrare de acolo nu a mai ieit niciodat. Mult mai
controversat este ns destinul familiei sale sau, mai bine zis, al unora dintre
membrii acesteia. n ceea ce l privete pe Erick, s-ar prea c, bucurndu-se
de protecia unor nali reprezentani ai ierarhiei naziste, s-a nrolat sub un
nume fals n Wehrmacht i c s-a comportat cu onoare pe frontul rusesc
nainte de a fi declarat disprut n lupt.
Dar exist dovezi n acest sens?
Nu le-a spune dovezi, ci mai degrab o serie de supoziii corelate, n
msur s schieze situaia n ansamblul ei.
Spunnd acestea, Alexandra mi-a artat dou fotografii alb-negru: una
cu un copilandru de vreo doisprezece ani, iar cealalt cu un adolescent abia
trecut de paisprezece ani.
Acesta este Erick Neumann. Te rog s te abii de la comentarii. tiu
foarte bine c fotografia unui copil nu este de prea mare folos atunci cnd vrei
s afli identitatea unui brbat trecut de aptezeci de ani. Trebuie ns
remarcate diferenele somatice dintre Neumann al nostru i copilandrul din
fotografii.
Apoi, Alexandra mi-a artat copia unui afi de epoc. I-am spus c
amazoana stilizat de pe acel afi era i efigia celor de la Neumann Corporation.
Nu, Luca, nu e doar asta. Aceasta este o walkirie, fecioare rzboinice
din agitata mitologie scandinav care hotrau soarta btliilor i care au
devenit i emblema multor batalioane ale celui de-Al Treilea Reich.
Operaiunea Walkiria a fost i numele de cod al unei tentative de asasinat a
lui Adolf Hitler, puse la cale spre sfritul rzboiului. n orice caz, ai dreptate:
este o figur foarte asemntoare cu amazoana lui Neumann, dar care era la loc
de cinste i n simbolistica nazist, ca i n cea german n general. Trebuie s
inem cont de aceast coinciden.
O clip Amazoana era i numele scris pe dosarul din geanta de
voiaj a lui Swazinski. Am observat asta cnd ne-au fost schimbate din greeal
genile, la ntoarcerea de la aeroport.
Ai reuit s citeti ce scria n dosar? M-a ntrebat Alexandra.
I-am observat dezamgirea din priviri cnd i-am spus c nu avusesem
timp s citesc nici mcar un rnd.
S mergem mai departe. Mi-a dori ca ncrederea pe care i-o art
destinuindu-i propriile secrete s fie rspltit cu o sinceritate pe msur din
partea ta.
Nu am vrut s m gndesc la semnificaia acelor cuvinte i i-am fcut
semn s continue.
Apropo de Swazinski, a spus, artndu-mi o alt fotografie. Aici au fost
surprini doi brbai: unul mai tnr, cellalt mai n vrst, care st cu spatele.
Brbatul aflat cu faa spre obiectivul aparatului de fotografiat era Moshe
Swazinski, mna dreapt a lui Erick Neumann.
Instantaneul a fost surprins la Verbania, n Italia, n anul 1951.
Brbatul care discut cu tnrul Swazinski se numea Walther Frederick
Schellenberg i a fost mai nti eful Gestapoului, apoi, din 1942, al RSHA.
Secretele deinute de Schellenberg s-au dus cu el n mormnt: a murit la
Torino, la un an dup ce i s-au fcut pe ascuns aceste fotografii.
Pe msur ce vorbea, Alexandra mi arta i alte fotografii cu fostul ofier
nazist. Dar mie mi fusese suficient prima dintre ele ca s-l recunosc pe
Schellenberg: era acelai brbat a crui poz nglbenit de vreme o pstra
Swazinski n portmoneul din geanta de voiaj.
S lum act, aadar, i de aceast ciudenie: un evreu care discut
amical cu unul dintre clii si, pstrndu-i fotografia printre amintirile cele
mai dragi. Pe de alt parte, din datele aflate n posesia noastr rezult c nu a
existat nici o familie cu numele Swazinski deportat n lagrul de la
Buchenwald. Este adevrat i c, adesea, listele deportailor au fost incomplete,
dar toate coincidenele acestea ridic mari semne de ntrebare.
Apoi, Alexandra a scos din dosar o alt fotografie.
Acesta este un Kap din lagrul de la Mauthausen. Fotografia nfia
un brbat n uniform de deinut care tra dup el un cadavru descrnat,
folosindu-se de o cange mare de fier.
nc de la bun nceput, din 1933, nazitii s-au gndit s-i
nregimenteze pe cei mai violeni deinui de drept comun care se gseau n
numr mare n fetidele pucrii germane. Aceti deinui-gardieni au devenit
protagonitii celor mai ngrozitoare atrociti din lagrele de concentrare. Le era
ngduit o mare libertate de micare i beneficiau de numeroase privilegii.
Acesta, a continuat noua mea prieten artndu-mi o alt fotografie,
este acelai brbat, aa cum arta optsprezece ani mai trziu, cnd a fost
descoperit de vntorul de naziti Simon Wiesenthal.
Aveai nevoie de mult imaginaie i trebuia s fii un bun fizionomist ca
s-i dai seama c cele dou fotografii nfiau unul i acelai personaj. Ochii
fioroi din prima fotografie deveniser migdalai n cea de-a doua, nasul avea cu
totul alt profil i chiar i ovalul feei prea modificat.
Chirurgia plastic poate face minuni. Dac fostul clu de la
Mauthausen nu s-ar fi dat singur de gol n cursul unei conversaii cu un agent
infiltrat de-al nostru, probabil c nici chiar un om cu experiena lui Wiesenthal
nu ar fi izbutit s-l identifice. Domnul acesta devenise un respectabil i onest
negustor de vite n Chile, dnd uitrii trecutul. Nu uita un lucru, Luca:
posibilitile economice ale nazitilor erau aproape nelimitate, de vreme ce toi
evreii deportai erau deposedai de propriile bunuri. i, n multe cazuri, aceste
bunuri erau ntr-adevr semnificative. Toi s-au nfruptat din ele cu ambele
mini i, chiar dac felia cea mai mare le era destinat celor din nalta ierarhie
i cauzei lor aberante, firimiturile rmase pentru membrii trupelor SS
Totenkopf, Kap i grzile ucrainene le-ar fi garantat acestora o via lipsit de
griji odat rzboiul ncheiat. Au fost milioane de evrei deportai: i un singur
dinte de aur prelevat de la fiecare ar fi nsemnat o cantitate care ar fi putut
rivaliza cu rezerva federal a americanilor aflat la Fort Knox. Deportaii erau
oameni dezndjduii, dispui s fac orice, nu ca s-i ctige libertatea, dar
mcar s aib parte de o mas cald i o ptur.
tiu c i-am dat o serie de informaii aparent fr nici o legtur ntre
ele i c toate dovezile de care dispun nu sunt altceva dect simple indicii,
dar crede-m pe cuvnt, Luca: toate duc n aceeai direcie. La mijloc nu e
vorba de o rzbunare personal sau de o revan, ci pur i simplu vreau s se
fac dreptate. Unul dintre cele mai sumbre capitole ale istoriei mai prezint i
astzi multe aspecte obscure, iar eu sunt convins c nc nu s-a terminat
totul. Sunt foarte muli cei care au rmas nepedepsii. Misiunea pe care mi-am
asumat-o este foarte dificil i cere devotament, dar poate contribui la aflarea
adevrului. M simt obligat s fac asta pentru milioanele de brbai, femei i
copii care cer de dincolo de via s li se fac dreptate.
ncetul cu ncetul ncepeam s neleg.
Vrei s spui c n spatele imperiului lui Neumann se afl un grup de
criminali naziti scpai de judecata Aliailor? Am ntrebat-o.
Da, Luca, dar asta nu e tot. Sunt convins c acum, dup treizeci de
ani de letargie, Rul e pe cale s ias din nou la lumin. N-o s reueasc
nimeni s-mi scoat din cap ideea c accidentul avionului a fost unul
premeditat, pus la cale pentru a elimina o persoan incomod, care tie prea
multe. Nu-mi este ns limpede ce mare secret ai reuit tu s afli pe durata
sejurului la Residencia. Eti sigur c nu ai s-mi spui nimic despre dosarul
Amazoana?
i repet, Alexandra: nu am reuit s citesc nici mcar un rnd din
dosarul acela.
PARTEA A PATRA
ntr-o grot i este slaul abia mngiat de-o adiere de vnt, acolo era
un vemnt cu care l-am mbrcat ca s-l conduc nu departe, ntr-o temni
spat n piatr.
WOLFRAM VON ESCHENBACH.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Mulumesc, zeule Hosh, pentru c ne-ai scpat de ameninarea
davaarilor, rosti regele Athor, ngenuncheat n faa altarului din Templul Sacru.
Cu capul plecat, i continu rugciunea: Mulumesc, zeule Hosh, pentru pacea
care domnete acum peste poporul meu. Mulumesc pentru c mi-ai dat-o pe
Dehal, cu zmbetul ei senin, i pentru c mi-ai dat copii sntoi i puternici.
Apoi fcu cale ntoars prin galeria secret spre sala mare a peterii,
decorat cu desene. l strig pe fiul cel mare, Sar. Biatul i alerg n
ntmpinare. Cu greu l-ar fi putut recunoate cineva n el pe copilul de-o
chioap care cu ani n urm, n aceeai peter, fcea primii si pai. Sar avea
picioare lungi i musculoase i brae vnjoase. Athor era convins c fiul su
avea s devin un vntor iscusit. De altfel, nu peste mult vreme avea s-i fie
dedicat ceremonia de iniiere n vntoare.
Ce repede trece timpul, constat Athor.
Uriaa sal subteran care i adpostise pe el i pe Dehal pe vremea cnd
erau nite biei fugari l primea acum pe cel mai mare dintre cei cinci copii ai
lor, iar cel de-al aselea se pregtea i el s vin pe lume. Dehal dusese
sarcinile celor trei biei i dou fete cu voioie i entuziasm, fr s se
confrunte cu problemele de care se plngeau alte femei. La fel stteau lucrurile
i cu cel de-al aselea copil: sarcina nu-i afectase cu nimic lui Dehal robusteea
fizic i nici spiritul su puternic.
Athor hotrse deja c Sar avea s-i urmeze la tron, motiv pentru care l
ducea deseori la peter, aa cum procedase i tatl su cu el: biatul trebuia
s nvee s se comporte cu nelepciune n locul n care se afla Templul lui
Hosh.
n mod straniu, n dimineaa aceea, n timp ce se pregtea s-i duc din
nou fiul la peter, Dehal ncercase s-l fac s se rzgndeasc: nu tiuse s-i
spun de ce, ns invocase unele presimiri sumbre.
Karesh i examin ndelung oribila cicatrice: dei trecuser muli ani,
cpetenia davaarilor nu reuea s se mpace cu durerea pe care i-o provoca
unui brbat lipsa virilitii.
Privi apoi spre tnra pe care o luase n coliba lui de cteva zile: era nc
o copil, iar plcerea pe care o simea posednd-o era fr margini. n plus, fata
nu schiase nici mcar un gest de dezgust la vederea organului su mutilat.
Karesh i aminti de ziua n care Dehal blestemul zeului Hosh s cad
asupra ei!
l adusese n starea aceea. Aceeai zi n care brbatul blestematei
vrjitoare Dehal decimase tribul davaarilor, obligndu-l pe el, regele Karesh, s
scape cu fuga, nsoit de numai civa supravieuitori.
Ajunseser pe rmul mrii, pcliser civa pescari i i uciseser.
Lsaser n via unul singur, care, sub ameninarea sulielor, i condusese pe
davaari pn n apropierea propriului sat. Cnd omul i ndeplini misiunea
pentru care fusese cruat, Karesh se lepdase de el, nfigndu-i cu mna lui
cuitul ntre coaste.
Paza aezrii era asigurat de civa btrni fr vlag i de un tnr
pescar rnit n lupt.
Davaarii atacaser n plin zi.
Tnrul rnit, btrnii i copiii fuseser mcelrii, iar femeile nchise
ntr-o colib. Erau opt de vrst matur i trei copile. Acestea din urm
fuseser tributul cuvenit cpeteniei, pstrate pentru momentele cnd acesta
avea poft s se distreze cu prizonierele.
Din ziua aceea, luna rsrise i scptase de multe ori, anotimpurile se
succedaser unul dup altul. Davaarii se stabiliser n satul pescarilor,
schimbnd i obiceiul locului: pescuitul fusese nlocuit cu vntoarea, art n
care oamenii lui Karesh se considerau de nentrecut.
Odat cu trecerea anilor, femeile se supuseser ncetul cu ncetul
atotputerniciei arogante a uzurpatorilor.
Feticana care i fusese alturi lui Karesh n ultimele zile se apropie agale
de el. Era goal, iar pielea ei mtsoas atinse ca o mngiere spinarea
brzdat de cicatrice a rzboinicului.
Karesh se ntoarse brusc spre ea, chiar n clipa n care fata, cu degetele
strnse pe mnerul unui pumnal, ridica braul ca s-l loveasc.
Mi-ai ucis tatl i i-ai mncat inima. Mori, ucigaule!
Karesh o prinse de ncheieturi, strngnd-o ca ntr-un clete, din ce n ce
mai puternic, pn cnd fata se vzu obligat s dea drumul cuitului din
mn.
Ai dreptate, femeie: i-am ucis tatl i m-am hrnit cu puterea lui.
Chiar dac un pescar are prea puin curaj pe care s-l poat transmite regelui
davaarilor. S vedem, n schimb, ce-mi poi oferi tu.
i, spunnd acestea, Karesh culese pumnalul de jos i-l mplnt senin
n gtul tinerei. Apoi i sfie pieptul i i scoase inima care nc mai palpita.
Dehal scoase un ipt i se ridic brusc n capul oaselor: n somn,
viziunea lamei de cuit care ptrundea n carne fusese att de limpede, nct i
se prea c simte nc durerea rnii.
Alt vis de-al tu, Dehal? O ntreb Athor.
Da. L-am vzut pe Karesh njunghiindu-m. Mi-e team, Athor. O
mare primejdie plutete asupra noastr, simt asta.
Athor i mbri femeia, ncercnd s-o liniteasc. Apoi spuse:
Ai dreptate. n toi anii acetia de linite i pace, spectrul lui Karesh nu
mi-a dat pace niciodat. Am tiut ntotdeauna c nu m voi bucura cu adevrat
de via mpreun cu poporul meu dect n clipa n care voi ncheia conturile
cu el.
Apoi tcu o vreme, chibzuind, i, n cele din urm, vorbi din nou. De data
aceasta rosti doar cteva fraze, hotrte.
De civa ani buni un ntreg sat de pescari lipsete de la ceremonia
solstiiului de var. n fiecare an am sperat n zadar s-i vd venind din nou
sus, la pog. Acum ns nu m mai pot preface c nu s-a ntmplat nimic: a
venit vremea s plec, Dehal, iar dac bnuielile mele se adeveresc, voi ncheia
rzboiul cu Karesh. O dat pentru totdeauna.
Anglia, 1218
Ne caut peste tot, spuse Marie-Louise, nspimntat. Nu tiu cum o
s reuim s ne pierdem urma, dar sunt ncredinat de un lucru: alturi de
tine, moartea nu poate fi dect dulce.
Ndjduiesc, i rspunse Aymon, mucnd lacom din pinea pe care
tnra femeie tocmai o cumprase, ndjduiesc ca Dolbert s cread c avem
intenia s ajungem n sudul Angliei pentru a ne ntoarce n Frana S nu-i
nchipuie c, de fapt, noi o vom apuca pe drumul spre nord. Pe de alt parte,
nu o putem lsa n voia sorii pe Sarya. i ea a fost acuzat c ar fi complicea
noastr i risc pedeapsa cu moartea.
Portul fluvial al oraului Bristol era epicentrul traficului comercial cu
Irlanda.
Hanul n care Aymon locuia mpreun cu Sarya se gsea la civa pai de
chei. Aymon i spuse lui Marie-Louise s rmn ascuns ntre zidurile unei
vechi case prsite: prudena nu era niciodat suficient atunci cnd doi fugari
acuzai de uciderea unui senior hoinreau prin comitat.
Jurai-mi c v vei ntoarce, spuse Marie-Louise cu voce frnt de
emoie, inndu-l de mn.
V jur pe onoarea mea, domni. Haidei, capul sus, nu spunei
prostii, m voi ntoarce n cteva ore, o lu peste picior Aymon, mimnd c
ngenuncheaz n faa ei.
Feele lor se apropiaser pn cnd i simir rsuflarea unul altuia.
Rmaser pre de o clip privindu-se n ochi, apoi buzele lor se unir ntr-un
prim i pasional srut.
Dac procedai aa, putei s fii ncredinat c nu v voi prsi
niciodat.
Te iubesc, Aymon. Te iubesc dintotdeauna.
i eu te iubesc, din prima clip n care te-am vzut. Acum ns, las-
m s plec ca s-o salvez pe femeia care mi-a inut loc de mam n toi aceti
ani. Apoi ne vom ntoarce cu toii n Frana.
O ploaie fin i insistent transformase uliele n arini noroioase, necate
de ap. Aymon pea cu capul acoperit i privirea n pmnt. Cnd i zri pe cei
doi oteni care fceau de straj la ua hanului, avu un presentiment sumbru.
Temerile sale fur confirmate cteva minute mai trziu, cnd Pell iei din
han trgnd-o dup el pe Sarya legat cu brri de fier de un lan. Femeia
avea faa nsngerat i chiopta. Aymon simi cum l cuprinde furia.
Ceva mai ncolo l zri pe brbatul pe care l auzise vorbind n han despre
uciderea contelui de Old Sarum. Cu un aer mulumit, i numra monedele de
aur pe care le inea n palm: preul denunrii lui i a Saryei.
Mic-te, trtur! Strig Pell, trgnd de lan. Aymon i ddu seama
c opt brbai narmai pn-n dini erau prea muli pentru un singur om.
Grupul se puse n mar. Tnrul se ntoarse la iubita lui Marie-Louise i dup
un timp i ajunser din urm pe oamenii lui Pell, urmrindu-i de la distan.
Ateapt-m aici, opti Aymon la urechea fetei, artndu-i cteva
tufiuri dese. Apoi dispru ca o umbr n bezn.
Oamenii lui Pell i fcuser tabra la numai civa metri n faa lor.
Aymon l zri pe oteanul lsat de straj i l surprinse atacndu-l din spate,
izbindu-l n ceaf cu garda sabiei sale akinakes.
Deodat, o vzu pe Sarya: zcea ntins pe-o parte, cu ochii larg deschii.
Se aplec asupra ei, i rosti n oapt numele i o scutur uor. n zadar. O
ntoarse pe spate i nelese: femeia preferase s moar nfigndu-i un ru n
inim dect s fie supus umilinelor i violenelor oamenilor lui Dolbert.
Vei plti scump pentru asta! Murmur printre dini tnrul,
reprimndu-i cu greu un urlet de furie i blestemndu-se pentru c-i
abandonase mama adoptiv.
Pell se ndrept spre liziera pdurii, cutnd un loc ascuns.
Se pregtea s-i lase pantalonii n vine cnd din spatele unui tufi auzi o
voce optit.
Tu eti, Aymon?
Da! i rspunse tot n oapt perfidul Pell. Marie-Louise iei din desi.
Oteni, la arme! Strig n clipa urmtoare Pell, imobiliznd-o. Am
prins-o pe asasin. Am nevoie de voi aici. i fii cu ochii-n patru: cellalt
trebuie s fie
Lovitura pe care o primi n ceaf l amui pe loc, fcndu-l s se
prbueasc fr cunotin la pmnt.
Oamenii si ns fuseser alarmai i alergau acum cu armele scoase
spre lizier.
innd-o de mn pe Marie-Louise, Aymon se repezi spre calul lui Pell.
Dintr-o lovitur, se debaras de straja care i ieise n fa, i ajut logodnica
s sar n a, i fcu loc n spatele ei i se ndeprtar n galop.
Corabia acostase la un chei secundar al portului de pe rul Avon. Ieirea
n larg se anunase pentru urmtoarea or i toi membrii echipajului erau
ocupai cu ncrcarea ultimilor saci de marf. Profitnd de confuzia de pe chei
i de pe punte, Aymon i Marie-Louise urcar la bord srind peste parapet.
Zrir o trap deschis i se aruncar n ntunericul calei de mrfuri. Aterizar
n siguran pe civa saci de gru.
Aymon nu-i putea da seama ct timp dormise ntre sacii de grne din
cal. Se trezi sub atingerea moale a minilor calde care i mngiau pieptul.
Cu ochii nchii, brbatul primi lacom srutul femeii. Abia atunci
deschise ochii: lng el, Marie-Louise era goal.
ndrzneala ei l tulbur i l excit n acelai timp.
Aici? O ntreb el, nevenindu-i s cread.
De ce nu? Ar putea fi singura noastr ocazie, rspunse ea, srutndu-l
din nou.
Aymon simi crescndu-i nvalnic dorina, n vreme ce Marie-Louise l
conducea n josul pntecelui umed i cald.
Spinarea tnrului se arcui brusc, iar femeia i deschise i mai mult
picioarele, primindu-l n ea.
Se iubir o noapte ntreag, ca i cum ar fi vrut s recupereze tot timpul
pierdut pn atunci. ntr-un trziu, istovii i fericii, adormir.
mbriai, nc dormeau n clipa cnd marinarii i descoperir i
ddur alarma.
Cum de ai avut ndrzneala s v mbarcai clandestin pe corabia
mea? Tun vocea comandantului, privindu-i sinistru pe sub sprncenele
ncruntate amenintor. tii c pedeapsa pentru clandestini este moartea?
tiu bine ce spune legea, comandante Colter, rspunse Aymon
nfruntnd privirea celuilalt.
Tu tu m cunoti? Ia s te vd mai de-aproape Da, chipul tu mi
este familiar spuse Colter cercetndu-i trsturile.
Sunt fiul cambuzierului cruia William de Longespe i-a salvat viaa
dup btlia naval de la Damme. V mai amintii de mine?
Bineneles! Exclam Colter, studiind garda sabiei akinakes pe care
oamenii si i-o confiscaser lui Aymon. mi amintesc bine i de arma aceasta.
Chiar eu i-am vndut-o contelui de Old Sarum. La fel de bine mi mai amintesc
i c tatl tu m-a fcut s nghit un pumn de viermi! Mai adug piratul,
strnind hohotele de rs ale marinarilor. Apoi continu, pe un ton amenintor:
n orice caz, cambuzier sau nu, acum nu eti dect un pasager clandestin, iar
pedeapsa pentru tine este moartea.
Ateapt, comandante Colter! Spuse Aymon. i mrturisesc c ne
aflm n posesia unor informaii care s-ar putea dovedi foarte folositoare i care
te vor pune ntr-o lumin favorabil n faa mai-marilor ti.
i care ar fi acestea, dac nu i-e cu suprare? ntreb Colter, ironic.
A prefera s-i vorbesc ntre patru ochi despre asta, i rspunse
Aymon.
Schind sarcastic o plecciune, Colter art spre ua cabinei sale.
Cred, spuse Piratul cu un aer gnditor, dup ce i ascult povestea, c
trebuie s vorbeti cu prinul William n persoan. Eti norocos i de data
aceasta, cambuzierule: prinul se afl ntr-o vizit n Irlanda, dar se va ntoarce
n Anglia peste cteva zile chiar cu aceast corabie.
Oraul Port Lirge era situat n sud-estul Irlandei. Aparinea regatului
Angliei din Anul Domnului 1171, cnd Henric al II-lea debarcase pe insul,
proclamnd Port Lirge i Dublin orae ale Coroanei.
William de Longespe urc pe punte la primele ore ale dimineii. La puin
timp dup plecarea spre Anglia, Aymon i Marie-Louise fur primii n
audien.
Ceea ce mi-ai povestit este foarte grav. Numai c, din pcate, nu exist
dovezi care s v susin acuzaiile spuse prinul William.
Ne-am gndit i la acest aspect, domnul meu, i, dac avei rbdare s
m mai ascultai i spuse Aymon celui de-al treilea conte de Old Sarum, fiul
nelegitim al regelui Henric al II-lea.
Ce ar putea s vrea de la noi fiul din flori al regelui? l ntreb Pell pe
Dolbert.
De unde vrei s tiu? Din cnd n cnd, William de Longespe i
anun vizita la Old Sarum. De obicei, vine s goleasc vistieria sau s cear
brbai vnjoi pentru flota sa. De data asta ns nu vom ceda: comitatul
nostru i-a pltit deja drile, concluzion Dolbert.
Old Sarum era n srbtoare. Platoul din faa castelului era plin de
tarabe, ca ntr-o zi de trg. Muzicani i saltimbanci i etalau ndemnarea
pn i n cel mai retras ungher. Cu stindarde i gonfaloane expuse la loc de
cinste, cu toii ateptau sosirea Marelui Amiral, care aprase cu onoare
graniele regatului.
William de Longespe purta mantie alb peste armur. Clrea n fruntea
unui plc de aizeci de oteni. Avea capul descoperit i i saluta cu braul
ridicat pe locuitorii strni pe marginea ulielor n ntmpinarea sa.
Pell ddu s se ridice din pat. Dolbert l mbri ncercnd s-l rein,
ns amantul su l ndeprt cu un gest repezit.
Trebuie s m ntorc n camera mea: vrei s ne descopere? Unde mai
pui c nu sunt nici mcar cavaler, spuse Pell, trgndu-i pantalonii. Ce-or s
spun dac vor afla c te iubeti cu un ofier oarecare?
Din cuvintele brbatului rzbtea sarcasmul.
Mine i voi cere prinului s te numeasc cavaler. Acum ns mai stai
puin cu mine, te rog.
Pell ced insistenelor amantului i se bg din nou n pat lng el.
Ajunseser aproape de apogeul plcerii cnd, deodat, un zgomot rupse
violent vraja.
Ia te uit ce atmosfer de familie avem aici! Exclam o voce
brbteasc n spatele lor.
Aymon intrase n camera contelui de Old Sarum. n mini inea o
arbalet ncordat, n vreme ce sabia akinakes i atrna la old.
Tu?! Exclam Pell, nevenindu-i s-i cread ochilor. Privirea sa cut
n grab sabia pe care o lsase la picioarele patului cnd se dezbrcase.
Da, eu, te mir? Spuse Aymon. Eu zic c e mai bine s rmnei pe loc
i s nu scoatei nici un cuvnt: arbaleta aceasta e nerbdtoare s dea drumul
sgeii.
n timp ce vorbea, Aymon se ddu ntr-o parte, fcndu-i loc lui Marie-
Louise s intre n camer.
Secretul tu va ajunge la urechile tuturor, Dolbert, spuse ea
sarcastic. tiu c ai fi fost n stare de orice ca s nu-i afle nimeni pasiunile
perverse i patima desfrului. Acum ns nu te mai poi ascunde.
Pell se repezi s-i culeag de jos sabia, dar Aymon se dovedi mai rapid
dect el: sgeata porni cu un zgomot sec.
Pell se ncovoie brusc i czu la podea, cu rsuflarea tiat. Sngele
ncepu s curg iroaie din rana adnc din pntece.
Iar acum, ntre noi doi, Dolbert, spuse Aymon, ntorcndu-se spre
contele care, ghemuit ntr-un col al patului, tremura ca varga. Tu i cu Pell l-
ai ucis pe tatl tu i ne-ai nvinovit pe mine i pe Marie-Louise de crim.
Recunoti?
Dolbert l privea ngrozit, fr s scoat nici un cuvnt.
Mrturisete, Dolbert, altfel i retez cpna. Sabia akinakes uier
prin aer trecnd la cteva degete de beregata nobilului.
n clipa aceea, Dolbert izbucni ntr-un plns isteric i, printre lacrimi,
ncepu s vorbeasc.
El! El a fost! Strig artnd spre trupul prbuit la podea al amantului
su. Pell a fost cel care a pus la cale totul i m-a obligat s v acuz pe voi doi,
sugernd c ai fi fost amani. El mi-a ucis tatl, dei eu m-am opus din toate
puterile.
Blestematule! Cum ndrzneti s spui una ca asta? Bigui Pell,
ridicndu-i cu greu capul. Chiar tu ai mplntat cuitul n gtul tatlui tu,
bestie, pentru ca apoi s srbtoreti nvestitura n calitate de conte. Da, eu i-
am sugerat planul, dar tu l-ai pus n aplicare cu mult entuziasm.
Apoi, locotenentul lui Dolbert i ls capul pe spate i-i ddu ultima
suflare.
Am auzit suficient, rosti vocea imperioas a lui William de Longespe,
care ascultase totul din spatele uii deschise. Apoi, le porunci oamenilor si:
Grzi, arestai-l pe contele de Old Sarum.
Comarul nostru s-a sfrit vom ncepe o via nou, i spuse Marie-
Louise brbatului pe care l iubea.
Prora corabiei strpungea cu fermitate ntinderea albastr i calm a
mrii. Coastele Franei se zreau din ce n ce mai aproape.
Nu tiu dac s-a sfrit cu adevrat, Marie-Louise. n inuturile
noastre se mai duce i acum un rzboi absurd ntre cretinii Bisericii Romei i
cei care nu gndesc la fel ca ei, fie c acetia sunt catari sau nu, rspunse
Aymon, trecndu-i braul pe dup umerii ei.
Aha, catarii. Tu le-ai mbriat religia, nu-i aa?
Viaa nu mi-a lsat timp s m gndesc la religie. Dar bunicul meu,
Beaufort de Daigne, fcea parte din rndul catarilor i a luptat pentru crezul
su pn la moarte. n el mi-am pus toat ndejdea, ncrederea i afeciunea.
Poate c acesta a fost i motivul pentru care am devenit pstrtorul unui mare
secret al catarilor.
Despre ce secret e vorba, Aymon?
Nu tiu cu certitudine, poate c nu e dect o legend, ns bunicul mi-
a lsat o hart cu ajutorul creia se poate ajunge n locul unde se spune c este
ascuns o arm att de puternic, nct poate ucide pe loc o oaste ntreag.
Mi se pare a fi una dintre istorisirile acelea care, transmise din gur n
gur, ajung s devin nite fantasmagorii. i cum se face c nimeni nu s-a
folosit nc de o arm cu asemenea puteri?
Bunicul meu Beaufort mi spunea c este cu neputin s fie mutat
din ascunztoare fr ca aceia care ncearc s-o fac s nu fie lovii de o for
mortal. Nu exist aprare mpotriva ei.
Languedoc, 1218
n semn de recunotin pentru demascarea complotului de la Old
Sarum, William de Longespe i druise lui Aymon o grmad consistent de
monede de aur. Cu acestea, tnrul i cumprase o mic moie n apropiere de
Villefloure, pe pmnturile care aparinuser odat familiei sale, nainte de a fi
fost confiscate de cruciai.
Acolo, Marie-Louise i Aymon ncepur o nou via, unii n dragostea
lor nemrginit.
O dat la dou zile, se duceau n piaa din Villefloure, unde toat lumea i
ntmpina cu bucurie: legumele i fructele de pe pmntul lor devenir n
scurt vreme printre cele mai apreciate din ora i din ntreaga regiune Val di
Daigne. ns, cu excepia acestor ntlniri periodice cu comunitatea din
Villefloure, cei doi duceau o via retras: nici Aymon, nici Marie-Louise nu
mergeau vreodat la slujba de duminic i nu participau la trgurile i
serbrile populare. Duceau o existen solitar pe mica lor moie, bucurndu-
se de pasiunea lor comun: adesea, seara, Aymon i ncnta femeia iubit cu
muzica lui miastr. i cumprase o viel la care compunea melodii noi, pline
de pasiune.
Singurul lucru din trecutul su pe care Marie-Louise inu s-l pstreze fu
actul de cstorie care o legase de contele Dolbert de Old Sarum.
n felul acesta, spunea ea zmbind, le voi putea spune fiilor notri c
se trag din neamul unei contese.
Languedoc, 1241
Trecur anii. Copiii pe care Marie-Louise i Aymon i-i doriser cu
ardoare nu venir pe lume, dar nu-i deplnser soarta: aa le fusese hrzit.
Viaa lor decurse linitit i senin pn n ziua n care parohul din
Villefloure se stinse din via. Btrnul printe Pierre se dovedise un preot bun
i nelept. Aymon era convins c acesta bnuise care era adevrata sa
identitate, chiar dac trecuse mult timp de cnd familia sa nu mai deinea
senioria inutului.
De fiecare dat cnd se ntlniser, printele Pierre l salutase cu cldur
i nu-i pusese niciodat ntrebri incomode.
n ceea ce-i privea, Marie-Louise i Aymon nu simiser nevoia s se
dedice nici unui crez religios: triau n pace i simplitate, nepctuind nici
dup regulile Bisericii Catolice sau ale religiei catare, fiind ncredinai c
Dumnezeu avea s-i primeasc la El atunci cnd avea s le vin ceasul s
prseasc aceast lume.
Printele Pierre se stinse discret, n linite, ntr-o noapte de var.
Pstoritul sufletelor din tumultuoasa regiune Languedoc prea s fie
foarte important pentru mai-marii clerului catolic: parohia Villefloure fu
ncredinat unui nou preot la numai cteva zile de la moartea printelui
Pierre.
Noul paroh sosi la mica moie spre prnz ntr-o cabriolet. O zri pe
Marie-Louise fcnd cpie de fn.
Printele Fabron i arta toi cei cincizeci de ani ai si, fiind exact
contrariul energicului i bonomului su predecesor: nalt i uscat, i frmnta
tot timpul minile cu o nervozitate inexplicabil. Era mereu ncruntat, iar ochii
nguti i ddeau un aer bnuitor i plin de difiden. Prul era cenuiu i
drept, tiat rotund n jurul capului, cu tonsur n cretet.
Bun ziua, Marie-Louise. Domnul fie cu tine, zise preotul,
binecuvntnd-o cu semnul crucii.
Dnd ascultare unui impuls niciodat reprimat, Marie-Louise se nchin.
Apoi se ntreb cum se fcea c preotul i tia numele.
Sunt printele Fabron, noul paroh din Villefloure, spuse prelatul. Fac
un tur prin regiune, ca s-i cunosc pe toi credincioii parohiei noastre. Soul
tu este acas, Marie-Louise?
Nu, Aymon e la cmp. S tii c moartea printelui Pierre ne-a
ndurerat foarte mult. Odihneasc-se n pace!
Odihneasc-se n pace, repet Fabron, fcndu-i din nou semnul
crucii.
ntre timp, femeia apuc din nou viguros coada furcii, continund s
adune fnul. Parohul o privi un timp scruttor.
Printe, dac dorii, putei atepta n cas, i se adres la un moment
dat Marie-Louise. Aymon, brbatul meu, trebuie s soseasc dintr-un minut n
altul.
Spune-mi, Marie-Louise, de curiozitate: unde v-ai cununat? n
registrele bisericii nu am gsit nicieri numele voastre, de parc niciunul din
voi nu a primit vreuna dintre tainele noastre bisericeti, inclusiv contractul
nupial.
La Bziers tii, noi nu suntem de prin prile acestea spuse
Marie-Louise, ndjduind c stnjeneala care o cuprinsese brusc nu fusese
observat. Ne-am cstorit la Bziers, amndoi ne-am nscut acolo, printe.
Foarte bine, copila mea. Prin locurile acestea trebuie s fim mereu cu
bgare de seam, s nu avem de-a face cu adepii diavolului: erezia catar s-a
ntins aproape peste tot. i trebuie s mrturisesc c mi-a fost team c i voi
aparinei acelei secte de fii ai Satanei
Nu trebuie s v facei griji n privina asta, printe, se auzi o voce
hotrt n spatele su. Nu suntem dect nite lucrtori panici ai pmntului
care trim cu frica lui Dumnezeu i n respectul legii.
Marie-Louise scoase un suspin de uurare: ntrebrile preotului i
privirea lui sfredelitoare i dduser fiori reci.
Tu eti Aymon, presupun, spuse printele Fabron ridicndu-i privirea
spre noul-venit.
Ca s fim mai exaci, printe, sunt Aymon, cetean liber, proprietarul
acestui petic de pmnt care, cu voia lui Dumnezeu i prin truda noastr, ne
ofer preioasele sale roade.
Aa e, am auzit vorbindu-se n sat de calitatea deosebit a produselor
tale, Aymon Aymon un nume nobil prin prile astea. Nu-i aa c Aymon se
numea i nepotul ultimului senior de Val de Daigne, cel cruia otenii sfntului
nostru pap i-au confiscat toate bunurile? mi amintesc c acest Aymon, pe
vremea aceea doar un bieandru, a reuit s scape de oamenii lui Simon de
Montfort. Trebuie s fi fost o prad preioas, de vreme ce pe capul lui s-a pus o
recompens substanial. Cred c astzi ar trebui s aib vrsta ta, Aymon.
N-am auzit povestea aceasta, printe. Noi suntem oameni simpli
Aa e Oameni simpli repet printele Fabron, fixnd pre de o clip
cu privirea viela pe care Aymon o aezase ntr-un col, pe prispa casei.
Marie-Louise i Aymon discutar ndelung despre strania vizit a
parohului. Apoi, zilele trecur, iar strania curiozitate a printelui Fabron fu
dat uitrii.
Conform obinuinei, ntr-una din zile, Marie-Louise l nsoi pe Aymon n
ora, ca s vnd fructe i legume recoltate de pe pmntul lor.
Aymon se ntreinu o vreme cu un btrn meteugar. La un moment dat,
ncepur s vorbeasc despre noul paroh din Villefloure.
Spre deosebire de blndul printe Pierre, acest Fabron are nfiare
de copoi i curiozitate de inchizitor, spuse Aymon, tiind c interlocutorul su
era o persoan apropiat religiei catare.
Mda, inchizitorii rspunse meteugarul, cltinnd din cap. Tratatul
de la Paris de acum civa ani le-a dat mn liber. Acum au voie s pun n
practic, n numele lui Dumnezeu, orice samavolnicie asupra oricrui cetean
al Franei.
n anul 1229 fusese semnat un acord care, sub pretextul meninerii
ordinii i a suprimrii ereziilor, le permitea oamenilor papei de la Roma i ai
regelui Franei s administreze aa-zisa justiie religioas. Iar n acele vremuri,
justiia religioas avea un singur nume, capabil s-l ngrozeasc chiar i pe cel
mai fidel credincios: Tribunalul Inchiziiei.
Aymon i ddu seama c mersese prea departe ntr-o discuie care ar fi
putut deveni destul de periculoas. Nu era deloc prudent pentru el s se
expun fcnd anumite afirmaii, i cu att mai puin ntr-un loc public.
Trebuie totui remarcat, spuse el pe un ton conciliant, c uneori tot
rul e spre bine: de exemplu, aceast cruciad nedeclarat a Bisericii mpotriva
catarilor devenise la un moment dat un rzboi prin care nobilii din nord au
ncercat s pun stpnire pe regiunile meridionale. Acum, cel puin, regiunea
noastr nu mai este zguduit de un rzboi fr sens. Eu cred c, odat cu
restituirea de ctre fiul lui Simon de Montfort a bunurilor confiscate de tatl
su de la nobilimea local i odat cu pacea instituit ntre senioriile din sudul
Franei i Biserica Catolic, se anun i pentru noi vremuri mai linitite.
Eti foarte ncreztor, Aymon: uii c acordurile acelea au consfinit
trecerea nobilelor pmnturi ale Occitaniei n minile inchizitorilor. Inchizitori
care gsesc n preoi de teapa printelui Fabron cei mai credincioi aliai. Iat,
se spune c Fabron ar fi venit de la Bziers cu un alai ntreg de oteni dup el
ca s aresteze civa eretici periculoi care cic nc s-ar mai ascunde n
regiunea noastr.
De la Bziers, zici?
Aymon simi c-i nghea sngele.
Marie-Louise intr n cas i puse pe mas coul mare plin cu de-ale
gurii.
Printele Fabron i apru brusc n fa, materializat parc din neant, ca o
fantasm. Agita cu frenezie o foaie fcut sul, fluturndu-i-o lui Marie-Louise
prin faa ochilor.
Iat dovada apartenenei voastre la secta adepilor Satanei! Strig el,
rou la fa, desfurnd n faa ochilor femeii actul de cstorie dintre ea i
contele din Old Sarum. Aici scrie c ai fost soia unui nobil englez. Iat motivul
pentru care cstoria ta cu Aymon nu este menionat nici n arhivele bisericii
mele, nici n cele de la Bziers. i sunt ncredinat c voi aparinei sectei
catarilor i c practicai vrjitoria i ritualuri prin care s v atragei favorurile
Satanei.
Ce tot vorbeti acolo, printe? i cum de i-ai permis s ptrunzi pe
ascuns pe proprietatea mea? Afar! Iei afar! Strig Marie-Louise revenindu-i
din starea de surprindere.
De unul singur, pirpiriul Fabron nu ar fi constituit un adversar pe
msura lui Marie-Louise, o femeie robust i puternic.
n clipa aceea ns, patru oteni narmai cu halebarde se iir din
obscuritatea camerei: pn atunci sttuser ascuni chiar acolo, ntre zidurile
casei.
Eti arestat, Marie-Louise. i l vom aresta i pe brbatul cu care
trieti n pcat. Cred c Aymon al tu are multe s ne spun despre
misterioasele lui origini
Sgeata emise un sunet sec, urmat imediat de bufnitura provocat de
trupul unuia dintre oteni care se prbuise fr via la pmnt.
Cnd Aymon vorbi, arbaleta era din nou ncordat i o alt sgeat era
pregtit s scoat din lupt un al doilea halebardier:
Exist o hib, printe, n planul tu att de bine pus la punct: soia
mea i cu mine nu avem nici o intenie s v urmm.
Cea de-a doua sgeat uier scurt i se nfipse n coapsa altui otean.
A fi putut s-i ucid pe toi cei patru oameni din escort, Fabron, dar
n-am fcut-o. Luai-v rniii i plecai de aici. Vom face i noi la fel. i v pot
ncredina c nu ne vei mai vedea niciodat.
Piei, Satan! Striga ntruna preotul, cuprins parc de un acces de
demen, continund s-i agite furibund crucifixul i naintnd spre colul
camerei n care se aflau Aymon i Marie-Louise.
Ceilali priveau scena ncremenii.
Stai pe loc, printe! l avertiz Aymon, scondu-i sabia akinakes. Nu
faci altceva dect s ne condamni din nou la surghiun i clandestinitate. Fii
mulumit cu aceast promisiune a mea. Altminteri altminteri nu v va fi deloc
bine nici unuia dintre voi.
Nu i-ar fi nchipuit niciodat c preotul putea fi capabil de atacuri
surprinztoare. Dar se nelase: cu o micare fulgertoare, Fabron o nfc pe
Marie-Louise, innd-o strns n faa sa ca pe un scut, ameninnd-o cu
crucifixul de argint pe care l inea ca pe un pumnal.
Nu face nici o micare, Aymon! Altminteri femeia cu care trieti va
muri strpuns de semnul Domnului. Iar voi, ntrilor, de ce stai i v uitai?
Venii i ajutai-m, le spuse preotul celor doi halebardieri rmai n picioare.
Aymon nu mai sttu nici o clip pe gnduri.
Cu o singur micare a minii i privindu-l n ochi pe Fabron apuc
sabia de vrf, apoi braul su fcu o micare circular i lama se auzi uiernd,
rotindu-se o singur dat prin aer.
n secunda urmtoare, lama se nfipse pn la jumtate n easta
pstorului de suflete, drept ntre ochi.
Fabron rmase imobil pre de o clip, cu ochii holbai i cu sabia
akinakes intuit n frunte, dup care o slbi din strnsoare pe Marie-Louise i
se prbui la pmnt.
Aymon se dovedi mai rapid dect otenii din escorta preotului: trase sabia
din capul lui Fabron i se pregti s-i nfrunte.
Unul din ei se avnt ntr-un asalt cu halebarda, dar lama sabiei
akinakes par lovitura chiar sub ti, pe coada de lemn. Apoi uier din nou
sinistru prin aer, reteznd beregata atacatorului.
ngrozit, ultimul halebardier rmas iei pe u i o rupse la fug,
ncredinat c ranul acela era nsi personificarea Diavolului.
Aymon i Marie-Louise strnser cteva lucruri mai de pre i se urcar
n grab n cru.
Trebuiau s se grbeasc: n scurt timp, oteanul care fugise avea s dea
alarma i s se ntoarc cu ntriri.
n dorina de a se ndeprta ct mai repede de cas, Aymon biciui cu
furie catrul, silindu-l s alerge pn la extenuare.
Mergem la Foix, i spuse el femeii de lng el. Domeniul se afl nc n
stpnirea rudelor mele care, din cte tiu, nu s-au plecat niciodat n faa lui
Simon de Montfort i a oamenilor lui.
Peste noapte poposir la un han srccios de pe malul rului Hers. n
apropiere era tras pe uscat un bac: n schimbul ctorva monede, plutaul avea
s-i treac peste ru a doua zi.
Se mbarcar n zori. Plutaul manevra cu siguran o vsl lung i
groas, opunnd-o curentului rului. Din cnd n cnd i ridica privirea,
fixndu-i curios pe cei doi pasageri.
Platforma de lemn nainta pe direcia trasat de o funie ntins ntre cele
dou maluri. Exista i o a doua funie, mobil, legat de un dispozitiv rotitor de
pe mal, la care trgea un mgar numai piele i os.
Cnd ajunser la jumtatea drumului, plutaul le vorbi:
Sunt ncredinat c voi suntei, dei au trecut muli ani de atunci. Tu
eti Aymon, iar tu Marie-Louise, doi dintre elevii stpnului meu de odinioar,
maestrul Puyol, odihneasc-se n pace. Nu v amintii de mine? Eu sunt
Marcel, servitorul lui Puyol. Aymon, eu sunt cel care te-a dus la Bahram i
nevasta lui n ziua cnd ai fost obligat s fugi din Carcassonne.
Ba cum s nu, Marcel, bineneles c mi amintesc, i rspunse Aymon
zmbind. Mi-ai salvat viaa atunci.
Plutaul roi plin de mndrie.
N-am fcut dect s urmez porunca unui stpn nelept i bun, aa
cum a fost Puyol. Civa ani mai trziu a fost luat i aruncat n temni de
oamenii lui Simon de Montfort. Nu l-au judecat niciodat, dar a murit n
carcer. Sunt foarte fericit s v vd din nou i s tiu c nu ai czut n
minile Inchiziiei.
n clipa aceea, un cor de strigte se ridic de pe malul pe care tocmai l
prsiser.
Un plc numeros de oteni ncerca s atrag atenia plutaului.
Pe voi v caut? i ntreb Marcel pe cei doi de lng el.
Ei, bine, da, rspunse Aymon. Asta ne e soarta s fim la voia celor
puternici
Nu vreau s tiu nimic mai mult, Aymon. V-am cunoscut bine pe
amndoi i nu am nici o ndoial asupra onestitii voastre. Las' pe mine
Marcel se duse la pupa, i duse minile plnie la ureche i strig n
direcia otenilor:
Nu aud ce spunei! Termin cursa i m ntorc imediat s v iau.
Apoi, ignornd protestele i ameninrile celor de pe mal, se ntoarse
ctre ajutorul su de pe partea cealalt a rului, strigndu-i s ndemne asinul
s trag mai cu spor.
Cteva minute mai trziu, Aymon i Marie-Louise debarcar cu tot cu
cru pe malul opus.
Hei, fir-ar s fie, vin acum! Strig Marcel, micnd crma n aa fel
nct s ndeprteze din nou podul plutitor de mal.
Apoi, cu un gest rapid, strecur rama lung pe sub scripetele fixat pe
punte i scoase funia de pe cursor. Deprtndu-se de direcia trasat, bacul
ncepu s pluteasc n deriv, dus de curent, n ciuda gesturilor teatrale de
dezndejde ale lui Marcel.
Scpat de sub control, pluta fu dus de apele rului Hers, oprindu-se
ntr-un trziu la cteva sute de metri n aval de locul n care o ateptau cei care
i urmreau pe Aymon i Marie-Louise.
Otenii l ajunser din urm i urcar imediat pe punte, n vreme ce
Marcel se scuza umil pentru nefericita ntmplare, ncercnd s-l mbuneze pe
conductorul grupului.
V cer iertare, domnia voastr, dar funia a ieit din locaul ei,
provocnd dezastrul. ns dac oamenii domniei voastre mi vor da o mn de
ajutor, n dou sau trei ore vom reui s reparm drcia asta i s ajungem pe
malul cellalt.
Cnd, n cele din urm, otenii izbutir s traverseze rul, Aymon i
Marie-Louise se aflau deja n siguran, la porile oraului Foix.
O soart crud l atepta ns pe Marcel: acuzat c a ajutat s fug un
eretic, fu arestat pe loc i deferit Tribunalului Inchiziiei.
Germania, sfritul anilor '30
Pe msur ce treceau zilele, Otto Rahn, sub acoperirea aa-zisului
prizonier Otto Raush, i ctiga tot mai mult ncrederea lui Kurt Filcher,
inginerul specializat n hidraulic arestat de Gestapo sub acuzaia de orientri
filobolevice.
ntr-o diminea, dup ce supraveghetorul se ndeprt de locul unde el
i Filcher lucrau cot la cot, Rahn i spuse colegului su de celul:
La noapte, Kurt. O s-o facem la noapte. Maina de gunoi va staiona
cteva minute n spatele popotei. Containerul camionului ar trebui s fie
prevzut cu fund dublu, iar noi ne vom ascunde acolo. Odat ajuni la groapa
de gunoi, vom gsi un mijloc de transport care ne va duce n Frana.
S sperm c va merge totul ceas. Totui, nu-mi dau seama cum de ai
reuit s organizezi totul att de bine, Otto.
i-am mai spus-o: familia mea tie s se descurce, iar un subofier de
aici, din lagr, s-a dovedit foarte sensibil la hm spiritul nostru
ntreprinztor. Acum ns hai s recapitulm planul.
Soldatul se apropie de camion i rscoli cu baioneta printre gunoaie,
rzuind cu vrful acesteia fundul de metal al containerului.
Nimic de semnalat, domnule Oberscharfhrer, raport el. Apoi adug,
dezgustat: Cu excepia acestei duhori care va rmne pe arma mea vreme de o
sptmn.
Dup ce i transport pe evadaii ascuni n cala fetid cale de civa
kilometri, camionul se opri.
Cnd coborr, cei doi nu avur timp nici mcar s-i dezmoreasc
picioarele: un brbat n vrst, cu gesturi brute i neprietenoase, le ntinse
cteva haine srccioase, dar curate, bani n diverse valute i documente false.
Apoi, omul i mpinse grbit spre un al doilea camion. Rahn i Filcher se
ascunser sub fundul fals al containerului, ntr-un spaiu att de ngust, nct
abia le permitea s stea ntini, fr s poat face nici o micare.
Brbatul umplu camionul cu cteva couri cu legume i verdeuri, apoi
porni la drum.
Dup alte zece ore de drum, cei doi evadai vzur din nou lumina zilei.
Ajunseser la periferia vestic a Zrichului.
Languedoc, sfritul anilor '30
Trei zile mai trziu, doi elegani excursioniti naintau sprijinindu-se n
bastoane de-a lungul vii Arige.
aici e toat cheia misterului, Raush, spunea Filcher. Unde s fi
disprut cu toii? Se spune c n tipul asediului castelului Montsgur sute de
catari s-au refugiat n aceste peteri.
Exact, iar la Montsgur mai erau baricadate alte circa trei sute de
oameni, adug Otto Rahn.
Nici un document al vremii nu relateaz ce s-a ntmplat, de fapt, cu
toi oamenii aceia. Probabil c niciunul nu a mai ieit viu de acolo, spuse
Filcher, artnd spre dou scobituri carstice din care nea ap. Nu cred c e
prea greu s nchizi cile de ieire din astfel de peteri: e suficient s blochezi
cursurile subterane de ap, inundnd astfel grotele.
Rahn mim indiferena, dar, n realitate, i ddu seama c Filcher
dezlegase n cteva cuvinte misterul care l chinuise toat viaa.
Rahn! Otto Rahn! Se auzi n clipa aceea de la nlime o voce
tinereasc i puternic de brbat.
Pe vrful unei stnci se profila silueta masiv a lui Mandment.
Nu m recunoatei, domnule Rahn? Sunt Mandment. Cel care n
urm cu civa ani v-a pus la podea cu un croeu de dreapta Voiam s v
spun c nu am nici un fel de resentimente pentru
V nelai, domnule. Este adevrat c m cheam Otto, ns numele
meu de familie este Raush i, cu toate c distana la care v aflai nu m face
s fiu foarte sigur, nu cred c am plcerea s v cunosc.
Atunci scuzai-m, probabil c ntr-adevr m-am nelat. tii
dumneavoastr, de la o vrst se mai ntmpl i aa ceva Memoria ncepe
s-i joace feste
Nu face nimic, domnule. O zi bun, i-o tie scurt Otto Rahn,
ndreptndu-se spre intrarea n Grotte des Chevaliers, n vreme ce Mandment
se ntoarse i i continu drumul.
Cnd ajunser nuntru, Filcher l ntreb brusc:
De ce omul acela te-a strigat Rahn?
M-a confundat cu altcineva, se mai ntmpl.
i totui acel Mandment prea foarte sigur pe el. i se prea c-l
cunoate foarte bine pe acest Otto Rahn. Un simplu caz de omonimie? Insist
Filcher, de data aceasta cu un aer amenintor. Cred c a sosit vremea s dm
crile pe mas, Otto Raush sau Rahn, cum preferi. Cine eti tu, de fapt? Mai
nti m implici ntr-o evadare rocambolesc, organizat pn la cel mai mic
amnunt, apoi un francez te strig pe un alt nume dect cel pe care l cunosc
eu
Filcher i nclet pumnii: Otto avea un fizic fragil i nu i-ar fi fost deloc
greu s-l fac una cu pmntul.
Brusc, ca ntr-un numr de iluzionism, n mna lui Rahn apru un
pistol. Glonul l lovi n mijlocul frunii, Filcher cznd la pmnt fr via.
Mai bine aa, i spuse Otto. Oricum, dragul meu Filcher, nu-mi mai erai
de nici un folos.
Din cauza grabei cu care mersese, Mandment gfia cnd ajunse la
singurul telefon public din Ornolac. Rsfoi cteva file din agenda de buzunar i
form un numr.
Cteva minute mai trziu, Marcel Sarraut, eful serviciilor de securitate
franceze din regiune i editorul cotidianului La Dpche du Midi din Toulouse,
puse jos receptorul ncntat: Otto Rahn se ntorsese n valea Arige.
La rndul su, brbatul form un alt numr de telefon i i avertiz cel
mai bun agent, Carla Jeogeres Nez, s fie gata de aciune: lupul singuratic
venise din nou s-i caute prada prin peterile din Ornolac.
Berlin, sfritul anilor '30
Reinhard Heydrich era un brbat viclean i iscoditor.
Acest acest cercettor, i mrturisi el unui apropiat, acest Otto Hahn
e o minte nfierbntat i nimic mai mult. Nu i-a ascuns niciodat aversiunea
fa de spiritul nazist, iar anul trecut, n iulie, a ajutat-o pe colaboratoarea sa
Lise Meitner, o evreic, s emigreze clandestin n Elveia. ns n domeniul su
este un adevrat geniu: de exemplu, peste cteva zile va efectua un experiment
pe care el l-a definit fracionarea radiu-bariu-mezotoriu. Sunt convins c
cercetrile lui Hahn vor fi n msur s deschid noi orizonturi pentru tiin.
Pe 17 decembrie 1939, n urma reuitei acestui experiment, Hahn avea
s aduc la cunotina ntregii lumi faptul c produsese o explozie a nucleului
de uraniu, fracionndu-l n nuclei atomici de greutate medie.
Bineneles c nalilor exponeni ai partidului nazist nu le puteau scpa
numeroasele aplicaii pe care le putea avea aceast inepuizabil surs de
energie. Visul lui Hitler de a cuceri lumea se putea mplini.
n zilele acelea, n Berlinul Fhrerului ncepea era atomic.
Languedoc, sfritul anilor '30
Otto Rahn iei din Grotte des Chevaliers cu o expresie radioas pe chip:
trecuser alte cteva luni de cercetri extenuante, ngreunate i de faptul c nu
avusese curaj s se cazeze n mprejurimi. Datoriile acumulate pe vremea
activitii sale falimentare de proprietar de hotel nc l mai urmreau, aa c
i nchiriase o camer la o pensiune din centrul oraului Toulouse, fcnd
zilnic naveta spre valea Arige cu un autobuz vechi, care scotea vltuci deni
de fum negru pe serpentinele abrupte ale munilor.
Acum, ntorcndu-se la Toulouse, Otto Rahn sttea pe unul din scaunele
din spatele autobuzului, cu un zmbet mulumit ntiprit pe fa. Prad
euforiei, nu-i acord nici o atenie femeii cu chipul acoperit de un voal negru
care sttea n primele rnduri. n schimb, Carla Jeogeres Nez nu-l scpase
nici o clip din ochi, nici chiar atunci cnd Rahn se oprise la telegraful public
din Toulouse i expediase un mesaj la o adres din Berlin.
Artndu-i funcionarului legitimaia de agent al serviciilor secrete
franceze, Carla obinuse o copie a telegramei. Nu nelesese pe de-a-ntregul
textul scris n limba german, ns aflase o or i un loc de ntlnire: 16 martie
1939, la Sll, la poalele muntelui Wilden Kaiser.
Roma, sfritul anilor '30 Printele principilor i al regilor, crmuitorul
Lumii pe Pmnt, vicarul Mntuitorului nostru, ctre care se ndreapt lauda i
slava noastr, acum i-n vecii vecilor.
Rostind formula ritualic, ntiul cardinal-diacon nl tiara mpodobit
cu trei coroane i o aez pe fruntea lui Eugenio Pacelli.
Noul pap, Pius al XII-lea, se art la fereastra palatului apostolic din
piaa San Pietro i pronun primul su discurs n calitate de reprezentant al
lui Hristos pe Pmnt. n rugciunea lui ctre Cel de Sus ceru un singur lucru:
s dinuiasc pacea n lume.
Pace! Repet Sfntul Printe, desfcndu-i braele.
Probabil c n ziua aceea de 2 martie 1939, Domnul se gndea la alte
lucruri. Ceea ce avea s se ntmple dup acea zi nu avea nici cea mai mic
legtur cu ideea de pace.
Berlin, sfritul anilor '30
Cu o expresie prietenoas pe chip, printele Roeller i ntinse mna lui
Reinhard Heydrich, care se ridic s-i vin n ntmpinare, rspunzndu-i
clduros strngerii de mn i zmbindu-i cordial.
Ce mai spun noii dumneavoastr superiori de la Roma, printe? l
ntreb Heydrich.
Eugenio Pacelli, noul pap Pius al XII-lea este un fin cunosctor al
naiunii noastre, Herr Heydrich, rspunse preotul, ncercnd s nu fac
afirmaii hazardate. Sunt ncredinat c va trata orice problem cu precauia
necesar.
Iertai-m c mi permit s fac o observaie, monseniore Roeller,
replic eful Gestapoului, care tia ca nimeni altul s se transforme ntr-o
fraciune de secund dintr-un gentleman rafinat ntr-un adversar mai veninos
dect o viper. Mi s-a spus c nu avei o relaie prea bun cu papa Pacelli.
Ca s fiu sincer, Herr Heydrich, recunosc c nu ne ntlnim foarte des.
Dar asta nu nseamn nimic: ntre mine i papa Pacelli nu a existat niciodat
vreo disput important. i, n orice caz, trebuie s admit faptul c Pius al XII-
lea este o persoan foarte inteligent
Heydrich i fcu semn s continue.
i din acest motiv cred c tie foarte bine ct de important este rolul
meu n acest moment: eu sunt puntea de legtur ntre Sfntul Scaun i cel de-
al Treilea Reich. Nu cred c i-ar putea permite s nu-mi asculte sfaturile.
Apreciez logica dumneavoastr, monseniore Roeller. Acum ns cred c
e timpul s trecem n biroul Excelenei Sale, Fhrerul: nu se cuvine s
ntrziem. E nerbdtor s v ntlneasc i ateapt acest moment chiar din
clipa n care ai plecat la Roma, pentru audiena cerut papei: nu e un secret
faptul c Adolf Hitler nu-l prea are la inim pe Eugenio Pacelli, i asta nc de
pe vremea nuniaturii acestuia aici, n Germania.
Tirol, sfritul anilor '30
Wilden Kaiser se nla maiestuos deasupra vilor Tirolului cu toat
mreia celor dou mii cinci sute de metri ai si. De jur-mprejurul orelului
Sll tronau culmi ncrcate de un strat gros de zpad.
Otto Rahn trase adnc n piept aerul tare al munilor.
ncepuse s ning din nou, dar fulgii dei de zpad nu puteau s-l
mpiedice s-i fac lunga plimbare cotidian.
Ajunsese la Sll cu dou zile nainte de data fixat pentru ntlnirea cu
Himmler i avea de gnd s se bucure de o scurt vacan.
Ceea ce inteniona s-i comunice Reichsfhrerului era rezultatul unei
viei de studiu, cercetri, privaiuni, angoase i primejdii de tot felul. Dar pn
la urm reuise: din punctul su de vedere, secretul catarilor fusese dezlegat.
Mai avea de pus la punct cteva detalii, dar acestea erau mai cu seam de ordin
practic.
De acum ncolo, trebuiau realizate lucrri de anvergur n interiorul
peterilor, lucrri care cu greu ar fi putut trece neobservate. Acest gen de
probleme trebuiau rezolvate de Himmler, a crui putere nu avea limite.
Bocancii de munte se afundau n zpada proaspt, iar Rahn se vzu
nevoit s-i pun paletele pentru a putea merge mai departe. Se simea mplinit
i mpcat, i se bucura de privelitea de vis din jurul su.
Carla Jeogeres Nez l urmrise pas cu pas pe Otto Rahn, fr s-l
scape din ochi nici o secund. Cnd ninsoarea deveni prea deas, iar
vizibilitatea se reduse ngrijortor, agenta contraspionajului francez se vzu
nevoit s grbeasc pasul pentru ca zpada s nu acopere urmele przii sale.
Deodat, Rahn auzi cu claritate n spatele su zgomotul unei crengi
frnte. Cu mna dreapt se asigur c revolverul era la locul su, la centur.
Atingerea patului de lemn al armei avu darul s-l liniteasc.
Se ghemui la adpostul trunchiului gros al unui brad i rmase n
ateptare: oare l urmrea cineva sau fusese vorba de o slbticiune?
Carla Jeogeres Nez l zri i se ascunse la rndul su, punnd la cale
un plan.
Rahn iei din ascunztoare ncet, cu pruden. Convingerea c nu era
ameninat de nici un pericol ncepea s-i fac loc n mintea lui, cnd, deodat,
o lovitur puternic n ceaf l fcu s-i piard cunotina.
Carla nu pierduse timpul: se apropiase pe furi de german i l lovise cu
patul pistolului n cap. Se aplec spre el i i deschise gura. i ridic limba,
innd-o cu dou degete, apoi i introduse acul unei seringi n zona
sublingual.
Londra, sfritul anilor '30
Kater tia c atunci cnd amiralul Sinclair l convoca n biroul su de
comandant n funciune al MI6 urma s i se ncredineze o misiune aproape
imposibil de dus la ndeplinire. ns n ziua aceea l atepta o surpriz
autentic. De cum se aez pe scaun, amiralul i art o serie de fotografii ale
unei vile din secolul al XIX-lea, n arhitectura creia se amestecau n efecte
incredibile stilurile victorian, Tudor i baroc olandez.
Se numete Bletchley Park i i-a luat numele de la orelul Bletchley,
i spuse amiralul Sinclair. Nu intenionez s v povestesc acum amnunte ale
istoriei sale care debuteaz undeva, la nceputul secolului al XVIII-lea. V voi
spune doar c proprietatea a fost vndut de un nobil scptat unui
antreprenor care inteniona s-o drme din temelii. Aa c m-am gndit c ar fi
bine s-o cumpr.
Excelent alegere, domnule. Sunt convins c v vei simi foarte bine la
Bletchley Park alturi de familia dumneavoastr, i rspunse Kater, din ce n ce
mai uimit de confidenele pe care superiorul su un brbat, de altfel, foarte
rezervat i le fcea.
Dac vrei s spunei c voi, cei cu care lucrez, ai devenit familia mea,
atunci pot s v dau dreptate, domnule Kater. De fapt, am hotrt s mut la
Bletchley Park ntregul centru de decriptare Station X, pe care l vei conduce
ncepnd de astzi.
Kater n privi nmrmurit.
Sunt sunt onorat, domnule. Nu ndjduiesc altceva dect s nu
nel ateptrile dumneavoastr i ale ntregii naiuni. Adevrul este c navigm
n ape din ce n ce mai tulburi i mai periculoase.
Aa este, domnule Kater. i lucrurile vor sta din ce n ce mai ru att
timp ct Marea Britanie nu se hotrte de partea cui va merge pe viitor. Dac
vom continua s ne aliem o dat cu Stalin, alt dat cu Hitler aa cum am
procedat pn acum nu vom face altceva dect s alimentm starea general
de confuzie i dezordinea din ar. n ceea ce m privete, tii foarte bine c nu
i simpatizez deloc pe naziti. Apropo Am informaii c ducele de Kent i-a
reluat legturile hm mai puin ortodoxe
Despre ce fel de legturi vorbii, domnule? Nu a vrea s par lipsit de
respect, ns urmrindu-l de-a lungul timpului pe fratele mai mic al Maiestii
Sale, am avut ocazia s constat c dumnealui are legturi de toate tipurile
Se pare c ducele se afl n contact aproape permanent cu Rudolf
Hess, mna dreapt a lui Hitler. N-ar fi ru dac l-ai mai ine o vreme sub
observaie.
Kater nelese c, de fapt, ordinul acela nsemna o nou serie de urmriri
i pnde. Pe de alt parte ns era contient i de faptul c, ncredinndu-i-se
o misiune deosebit de delicat, superiorul su i arta o ncredere total.
Aa cum obinuia de mult vreme, n seara aceea Kater desen un
portativ pe o coal de hrtie i transcrise notele i cuvintele vechiului cntec
medieval, pe care ajunsese s-l cunoasc pe de rost. Se opri asupra
disonanelor, apoi cltin din cap: cu toate cunotinele sale n domeniul
limbajelor cifrate, nu reuea s dezlege enigma despre care era convins c se
afla n spatele manuscrisului. Avea nevoie de ajutor.
Printelui Daniel Mc Aiden i-ar fi fost foarte dificil s-i ascund originile
irlandeze: prul rou ca focul, pielea lptoas plin de pistrui i un nume cu un
iz att de puternic, nct te ducea imediat cu gndul la parfumul florilor de
primvar din St Stephen's Green, parcul din centrul Dublinului. nainte de a
deveni dirijorul unuia dintre cele mai faimoase coruri din lume London Orator
Choir, de la biserica Brompton Oratory, printele Mc Aiden i petrecuse o mare
parte din via la Vatican, unde se numrase printre cei mai apropiai
colaboratori ai secretarului de stat din vremea aceea, monseniorul Pacelli.
Era considerat pe bun dreptate unul dintre cei mai mari experi n
muzic sacr i medieval. De cpitanul de fregat Rowell Kater l lega
pasiunea comun pentru instrumente antice, ntre cei doi nfiripndu-se odat
cu trecerea anilor o prietenie statornic i sincer.
Ia s vedem ce ne-a adus aici prietenul nostru marinar spuse Mc
Aiden, deschiznd cu precauie tocul care proteja partitura.
ncet Umblai ncet cu ea, printe Daniel l rug Kater.
O partitur veche murmur Mc Aiden, studiind pergamentul, s
zicem din secolul al XII-lea Frana, provenind, probabil, din regiunea
Languedoc. Cred c e vorba de partea a doua a unui cntec. O ai i pe prima,
domnule cpitan?
Din nefericire nu, printe. ns altceva face aceast partitur s fie
una special: unele note falseaz. Am impresia c au fost plasate greit pe
portativ. Poate pentru a da form unui mesaj cifrat. Un mesaj al crui secret
ns nu reuesc s-l dezleg. i trebuie s recunosc c ncepe s devin o
adevrat obsesie.
Mi se pare foarte ciudat ca tocmai dumneata, domnule cpitan, s nu
reueti s dezlegi un cod secret. Trebuie s tii c mascarea gndurilor tainice
i a mesajelor secrete n cntece era o practic frecvent n Evul Mediu. mi poi
lsa manuscrisul cteva zile, Rowell?
Bineneles. Numai c, printe, te rog mult s ai grij de el: e o relicv
foarte preioas.
Nu-i face griji, cpitane. tii bine c aici se afl n mini sigure.
Tirol, sfritul anilor '30
Puternicul sedativ pe baz de fenobarbital ncepu s-i fac efectul chiar
n momentul n care Rahn ddu semne c-i revine n simiri.
Cu privirea nceoat, germanul ncerc n zadar s-i elibereze minile
pe care femeia din faa sa i le legase strns la spate. Apoi i concentr privirea
asupra trsturilor ei, care i se preau familiare.
Eu pe dumneata te-am mai vzut! Spuse Rahn, cu limba mpleticit,
nainte ca simurile i capacitile cognitive s-i fie din nou paralizate de doza
mare de barbiturice. n tren La Marroniers M urmreti de civa ani
Apoi veni rndul Carlei: ntrebrile sale erau din ce n ce mai presante, pe
msur ce brbatul aluneca ntr-o stare de incontien ciudat, cu mintea
paralizat, dar treaz.
Primele adieri cldue de primvar mngiar stratul dens de zpad,
fcndu-l s-i piard consistena.
Doi bieandri se jucau de-a v-ai ascunselea printre copacii din jurul
luminiului. Se ndreptau spre cas, unde tatl lor le ceruse s ajung nainte
de asfinit.
Deodat, atenia le fu atras de o siluet sprijinit de trunchiul unui
copac, aezat cu spatele la ei. Prea s nu-i fi auzit cum se hrjoneau.
Se apropiar i ddur ocol copacului: chipul necunoscutului le dezvlui
grimasa ngrozitoare a morii.
Gerul iernii mpiedicase descompunerea esuturilor. Otto Rahn zcea
mort, cu capul czut n piept, sprijinit de acelai copac dup care se ascunsese
n urm cu cteva sptmni.
Fraii Maier l recunoscur imediat: era neamul acela extravagant pe
care, cu ceva timp n urm, l vzuser avntndu-se prin ninsoare pe crrile
pustii ale muntelui. l urmase la cteva minute o femeie, cu un comportament
la fel de ciudat, pe care o auziser vorbind franuzete.
A doua zi dup descoperirea cadavrului, rutina panic a orelului fu
rscolit de sosirea intempestiv a unor brbai n uniform care ncepur s
interogheze pe oricine le ieea n cale, cernd informaii despre turistul german
i femeia necunoscut.
n apropierea cadavrului fur descoperite dou flacoane goale de
medicamente. Nimeni nu s-a sinchisit s le analizeze i, n cele din urm,
misterioasa moarte a lui Otto Rahn fu clasat ca un caz banal de sinucidere. n
naltele sfere ale celui de-al Treilea Reich, nimeni nu avea de gnd s acorde
prea mult importan cazului.
Odat cu dispariia lui Otto Rahn se nchise o fereastr care ar fi putut
revela o strveche tain a istoriei. n zilele acelea ns, istoria era marcat de
evenimente mult mai presante. Soarta unui grup de eretici medievali era
ultimul lucru care ar fi interesat pe cineva atunci, n primvara anului 1939.
Polonia, sfritul anilor '30
n anul 1935, cnd generalul Pilsudski murise, Polonia, ara pe care o
condusese cu o mn de fier vreme de aproape un deceniu, era considerat un
stat bine narmat, capabil s fac fa oricrei agresiuni. De altfel, cu excepia a
dou curente minoritare unul filobolevic, cellalt filonazist polonezii erau n
majoritate nite spirite independente, gata s apere cu orice pre fiecare palm
din pmntul patriei.
Pe data de 23 august 1939, ministrul de Externe al Germaniei, von
Ribbentrop, i cel al Uniunii Sovietice, Molotov, semnar un pact de
neagresiune ntre cele dou puteri. O sptmn mai trziu, trupele Reichului
au masat micri de trupe la grania cu Polonia.
Pe 1 septembrie, soldaii germani invadar Polonia, deschiznd aa-
numitul coridor Danzig.
Dup invadarea Poloniei, Adolf Hitler i termin discursul din Reichstag
cu urmtoarele cuvinte: i mi-ar face plcere s nchei cu aceeai declaraie pe
care am fcut-o odat, atunci cnd am declanat lupta pentru putere. Am spus
atunci: Dac voina noastr va fi mai puternic dect greutile i suferinele
ce vor urma, atunci puterea Germaniei ne va aduce izbnda.
ncepuse cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Languedoc, 2007
Suntei rud, domnule Breil? ntreb cu timiditate medicul, privindu-l
stnjenit.
Brbatului nu-i venea s cread c se afla chiar n faa celui care odat
avusese n mini soarta Israelului i, poate, a ntregii lumi.
Oswald ar fi vrut s-i spun c era mai mult dect o rud, c Sara era
femeia vieii sale. n schimb, se mulumi s clatine din cap i s rspund ntr-
o francez impecabil c domnioara Terracini i era o prieten veche i foarte
apropiat.
Domnioara Terracini a suferit o grav anoxie, iar acum este n com,
continu responsabilul seciei de urgene i terapie intensiv a Spitalelor
Reunite din Toulouse. M vd nevoit s v mrturisesc, domnule Breil, c
starea ei este disperat i c, n cazul n care se va trezi din com, nu putem
stabili n ce msur lipsa de oxigen a afectat celulele cerebrale i ntregul
organism. Totui, pacienta are o constituie puternic, iar experiena m-a
nvat s nu-mi pierd niciodat sperana. n plus, intervenia de prim ajutor a
celor doi colegi de-ai mei aflai ntmpltor la locul accidentului a fost
providenial. Dac n-ar fi fost ei, nu cred c domnioara Terracini ar fi
supravieuit.
V mulumesc, domnule doctor. Am ncredere deplin n
dumneavoastr i n echipa pe care o conducei.
Cu ochii n lacrimi, Oswald se aez pe banca cenuie de plastic dur i
aluminiu din sala de ateptare a seciei de terapie intensiv. Se gndea ct de
ciudat era viaa: o implicase pe Sara n zeci de aventuri periculoase, iar acum
ea se zbtea ntre via i moarte din cauza unui accident survenit n timpul
uneia dintre banalele ei cercetri arheologice.
Trecuser multe ore de cnd personajul singular care era Oswald, fostul
prim-ministru al Israelului, sttea acolo, n sala de ateptare, alturi de oameni
obinuii i anonimi, legai cu toii de suferina pentru cei dragi care se luptau
cu moartea.
S v aduc o cafea, domnule Breil?
Femeia i se adresase n francez, cu o voce amabil i melodioas, uor
tremurat.
Oswald i nl privirea i zri chipul zmbitor al unei femei vrstnice,
foarte distins.
Nu v facei probleme, domnule Breil. Am trecut de nouzeci de ani,
dar sunt nc n msur s v dau o cafea fr s-mi tremure mna, continu
femeia pe un ton htru. Nu v pot ns garanta calitatea cafelei oferite de
meandrele diabolice ale automatului de colo. S v aduc un pahar?
Oswald i surse recunosctor: chiar simea nevoia unei cafele fierbini i
a unui interlocutor care s-l distrag de la gndurile sale funeste.
Btrna se ntoarse peste puin timp innd n mn un pahar de plastic
i se aez pe banca din faa lui Breil, ateptndu-l s ia o gur de cafea nainte
de a rencepe s vorbeasc.
Oswald observ c trei degete de la mna dreapt a femeii din faa sa
fuseser retezate. Erau semnele unei vechi suferine, care l determinar s o
priveasc mai atent pe btrn. Aceasta pru s-i fi dat seama i, fr nici un
preambul, l ntreb:
S-a ntmplat la Grotte des Chevaliers, nu-i aa?
Cum ai spus, doamn? Se mir Oswald auzind o ntrebare att de
direct.
V-am ntrebat dac accidentul prietenei dumneavoastr s-a produs la
Grotte des Chevaliers.
Da, am impresia c am auzit pe cineva rostind acest nume des
Chevaliers Dar dumneavoastr de unde?
Avei un pic de rbdare, domnule Breil. La vrsta mea, consum mult
energie chiar i atunci cnd trebuie s rostesc cteva cuvinte, rspunse
btrna, ducndu-i degetul la buze. Dup o scurt pauz, continu: Mai nti
de toate, dai-mi voie s m prezint: numele meu este Carla Bock. nainte de a
m cstori cu antreprenorul Bock odihneasc-se n pace!
M numeam Carla Jeogeres Nez. O mare parte din via mi-am
petrecut-o activnd n cadrul serviciilor secrete franceze. mi dau seama c pot
prea inoportun, ns, vedei dumneavoastr, de mai bine de o jumtate de
veac m roade o ndoial legat de petera aceea Grotte des Chevaliers. Am
aflat de la buletinul de tiri al radioului local despre accidentul renumitei
cercettoare italiene. Imediat, l-am rugat pe nepotul meu s m aduc aici. Iar
cnd v-am vzut, domnule Breil, am avut confirmarea c bnuielile mele ar
putea fi fondate.
Washington, 2007
Asta e o nebunie! Totui, mi place exclam Phil Damiano.
Jocurile hazardului i intrigile constituiser dintotdeauna hrana lui
spiritual.
Desigur, planul meu este foarte riscant, cu att mai mult cu ct
ntreaga noastr reea de ageni infiltrai n Iran a fost deconspirat de
contraspionajul lui Pashelvi, i continu ideea generalul Corrige. Dar la fel de
adevrat este i faptul c fr riscuri este practic imposibil s ieim din aceast
situaie care amenin ntreaga omenire. Sunt convins c trebuie s lum
serios n considerare planul propus de domnul Breil.
Bineneles, domnule general. De acord cu dumneavoastr! Vom
discuta ns detaliile chiar cu domnul Breil, imediat ce acesta se va ntoarce din
Europa.
A fost nevoit s plece de urgen ca s fie alturi de o bun prieten care
a suferit un accident grav.
Languedoc, 2007
Oswald Breil se aez din nou pe banca de plastic dur i rece din sala de
ateptare. Dup plecarea Carlei Jeogeres Nez, se plimbase nainte i napoi
pe coridor, ncercnd s-i pun gndurile n ordine.
Apoi, cnd un infirmier i aduse un halat i o masc de pnz sterile,
intr n salonul de reanimare. Rmase nemicat n faa trupului inert al Sarei,
ncredinat c viaa scumpei sale prietene atrna de un fir de a.
Aa l gsi Deman van der Duick: aezat pe un scaun, cu capul prins
ntre mini i cu privirea pierdut n gol.
A fi preferat s v cunosc n cu totul alte mprejurri, domnule Breil,
i spuse magnatul sud-american, ntinzndu-i mna. Apoi continu: O
nenorocire ngrozitoare. Am venit de la Asuncin de cum am auzit ce s-a
ntmplat. Cum se simte Sara? Dar medicii? Ce zic medicii? Dac ar fi
transportabil, a putea s-i cer transferul la cel mai bun centru de reanimare.
Am luat deja legtura
Sara e n com profund. Starea ei este disperat. Totui, acesta este
un spital foarte bun i dispune de o echip de nalt nivel. Dac e s-o spunem
pe-a dreapt, nici cei mai renumii medici nu ar putea face mai mult; doar
Dumnezeu o mai poate salva pe Sara. Mai bine spunei-mi: cunoatei
amnunte despre felul n care s-a produs accidentul?
Nu, domnule Breil, ghidul care o nsoea pe Sara mi-a spus c poliia a
sigilat poarta de acces n peter i a instituit paz asupra obiectivului:
domnioara Terracini este o cercettoare faimoas, iar autoritile franceze in
cu orice pre s fac lumin asupra acestui caz.
tiu c ai fost ultima persoan cu care a discutat Sara nainte de
scufundarea fatal, domnule van der Duick. A spus, poate, ceva ciudat? Ai
perceput un ton neobinuit n vocea ei?
N-a zice, domnule Breil, totul prea n regul Peste o or, van der
Duick i lu rmas-bun de la Oswald. Acesta, n schimb nu reuea s se
desprind de acolo. Spera c, rmnnd acolo, ar fi putut s-o ajute cumva pe
Sara, veghindu-i somnul. ritul telefonului l ntrerupse din gnduri.
Sunt Toni Marradesi, domnule Breil. Ai aflat? Toni Marradesi era de
muli ani colaboratorul cel mai de ncredere al Sarei Terracini, care i admira
competena i devotamentul.
Da, domnule Marradesi. Sunt chiar aici, la spitalul din Toulouse.
Chiar acum am ajuns i eu n ora, domnule Breil. n cteva minute
sunt acolo.
Toni i Oswald discutar ndelung. ntr-un trziu, italianul spuse, cu un
aer trist:
i cnd m gndesc ce plin de entuziasm era cnd m-a sunat ca s
m ntrebe ce prere am despre zidul pe care l descoperise
Un zid?
Da, domnule Breil: cu cteva ore naintea accidentului, Sara mi-a
telefonat, vorbindu-mi despre un zid de pe fundul micului lac din peter. Am
czut de acord c este probabil vorba despre o construcie datnd din Evul
Mediu. nainte de a ncheia convorbirea, m-a asigurat c-mi va trimite imaginile
pe care inteniona s le surprind cu aparatul de fotografiat.
Un zid subacvatic spuse Breil cu un aer gnditor. N-am auzit-o
niciodat vorbind despre asta. Acum, c suntei dumneavoastr aici, a vrea s
m ntlnesc cu un vechi prieten: sunt convins c o las pe Sara pe mini bune.
tii, n-a vrea s rmn singur n cazul n care se va trezi.
Prefectura departamentului Arige avea sediul la Foix. Yves Tamberly abia
mplinise aizeci i doi de ani de via i trei ani de cnd fusese instalat ca
prefect la sediul din rue de la Prfecture.
Avea un curriculum ncrcat de onoruri i medalii de merit, cele mai
multe dintre acestea obinute n misiuni n afara granielor rii, n slujba
serviciilor secrete franceze. Se cstorise trziu i, dup naterea copiilor,
hotrse c venise momentul s se opreasc i s-i canalizeze viaa pe un
drum mai linitit. Avea o constituie masiv, nasul turtit consecina unor
accidente suferite de-a lungul carierei de agent i o privire ferm i drz. Nu
erau puini cei care i spuneau gdilndu-i orgoliul c semna cu actorul
Lino Ventura.
Cnd Tamberly ridic receptorul, o centralist tnr i spuse:
Avei un apel, domnule prefect. Persoana care v caut spune c este
un vechi prieten de-al dumneavoastr. Numele lui este Oswald Breil.
Oswald?! Exclam Tamberly, nevenindu-i s cread cnd auzi vocea
interlocutorului su. Chiar tu eti? Ce vnt bun te?
Nu e deloc un vnt bun, scumpul meu Yves: am ajuns aici, prin prile
tale, din cauza unui grav accident pe care l-a suferit o persoan foarte drag
mie.
Vorbeti cumva despre arheologa italian care explora peterile din
Ornolac?
Da, Yves, chiar despre ea vorbesc.
mi pare ru n orice caz, s tii c am dat dispoziie ca petera s fie
nchis i ca singura cale de acces s fie pzit. M-am ocupat personal de
investigaii, ntruct domnioara Terracini este un om de tiin de mare
notorietate internaional. Spune-mi ce pot s fac pentru tine, Oswald.
Pregtete-te de o excursie. Anuleaz-i ntlnirile de astzi i vino s-i
petreci restul zilei mpreun cu un prieten vechi. Trec s te iau peste o jumtate
de or.
Tarasque, dragonul sculptat n roc, strjuia intrarea n Grotte des
Chevaliers.
Cei doi brbai trebuie s li se fi prut agenilor de paz plasai n faa
singurei ci de acces n peter o pereche foarte ciudat: prefectul era nsoit de
un personaj care ar fi putut fi foarte bine un elf abia ieit din pdurea de pe
platoul Arige.
Rupei sigiliile de pe poart i deschidei, le ordon Tamberly.
Petera era luminat de mai multe proiectoare cu halogen, care scoteau
n eviden minunatele formaiuni ale rocilor calcaroase.
Oswald se plimb o vreme n tcere pe malul lacului subteran, observnd
obiectele de mbrcminte i echipamentele subacvatice: nimic nu fusese
micat din loc dup incident. Sara este expert n scufundri i nu ar fi riscat
niciodat s efectueze o imersiune n condiii nesigure, i spuse Breil.
Partea superioar a costumului de neopren fusese tiat de medicii care
i dduser primul ajutor, iar acum zcea abandonat ntr-un col, ca pielea
unui arpe jupuit. Oswald o culese de jos, apoi deschise robinetul tubului de
oxigen, verificnd presiunea gazului. Inspect i aspiratorul acvatic, abandonat
i el pe mal. Apoi se opri ca fulgerat. Regulatorul de presiune dispruse. De ce
nu era legat la tubul de oxigen?
Cum se numesc cei doi medici care i-au dat Sarei primele ngrijiri? l
ntreb Oswald pe Tamberly.
Stai puin, am aici numele i numerele lor de telefon, rspunse
prefectul, care adusese cu el i procesele-verbale ntocmite de agenii care
veniser la locul accidentului.
Bun ziua, sunt Yves Tamberly, prefectul din Arige, rosti francezul la
telefonul su mobil dup ce ieir din peter. Vorbesc cu doctorul Masins? V
deranjeaz dac v rog s rspundei la cteva ntrebri pe care vrea s vi le
adreseze unul dintre anchetatorii notri?
Apoi, Tamberly i ddu telefonul lui Oswald.
Domnule doctor, spuse acesta, v amintii dac cineva a demontat
regulatorul de presiune de la tubul de oxigen al domnioarei Terracini?
A, da Acum mi amintesc Brbatul care o nsoea a rmas pe mal
i, n vreme ce noi ncercam s-o readucem n simiri, a nceput s umble la
tubul de oxigen. in minte c m-a uimit foarte mult atitudinea lui, apoi i-am
cerut s ne dea o mn de ajutor i nu m-am mai gndit la acest episod.
V mulumesc, domnule doctor. i nc o dat mulumesc pentru tot
ce ai fcut pentru domnioara Terracini, spuse Oswald, ncheind convorbirea.
Apoi se ntoarse spre prefect: Acum trebuie s-l interogm pe ghid.
Le-am cerut deja oamenilor mei s-l gseasc. Numele lui este
Nardonne i locuiete n apropiere: n cteva minute ajungem acas la el.
Chiar crezi c o s-l mai gsim? ntreb Breil, nencreztor: avea o
presimire.
Temerile sale se dovedir nefondate: agenii de poliie l informar c
Nardonne suferise n urm cu cteva zile un accident de circulaie, n urma
cruia se alesese cu o fractur la picior. De atunci zcea imobilizat la pat.
Acum nu mai avem ce face aici, n peter, spuse Oswald. Ceea ce mi
se pare evident este faptul c incidentul n care a fost implicat Sara pare din ce
n ce mai puin a fi rodul ntmplrii. Ce prere ai, Tamberly?
n clipa aceea i sun telefonul mobil. Vocea lui Toni Marradesi era att
de tulburat, nct pentru o clip Oswald se temu de ce era mai ru.
Toni Marradesi le ceruse medicilor permisiunea s rmn un timp cu
Sara.
Procedura de intrare n sala de reanimare prevedea ca mai nti s se
treac printr-o camer de decontaminare, luminat cu lmpi speciale
igienizante; apoi vizitatorul i punea salopet, mnui, bonet, masc i
nclminte steril. Marradesi rmase de veghe cteva minute bune la
cptiul Sarei, nereuind s-i rein lacrimile.
Apoi ieise i, cum sala de ateptare era plin de rudele altor pacieni,
ncepuse s se plimbe de colo-colo pe coridoare, ncercnd s-i stpneasc
emoiile.
Deodat, atenia i fu atras de comportamentul ciudat al unui infirmier.
Chipul brbatului era acoperit pe jumtate de o masc steril. Deschisese ua
de sticl a camerei de decontaminare i, fr s se ating de echipamentul
sterilizat pus la dispoziia vizitatorilor, se ndreptase spre salonul de reanimare.
Hei, ce faci? Strig la el Toni, atrgnd atenia celorlali vizitatori.
Trebuie s urmezi procedurile nainte de a intra acolo!
Drept rspuns, infirmierul fcu rapid cale-ntoars, apoi o rupse la fug
spre o ieire lateral.
Deodat, un brbat i o femeie despre care Marradesi crezuse c sunt
rudele vreunui pacient se ridicar brusc de pe o banc din sala de ateptare i
i blocar calea fugarului.
Stai pe loc! Suntem ageni Sret!
n clipa urmtoare, n mna brbatului apru un pistol, pe care l
ndrept spre cei doi. Femeia se arunc la podea, dar nsoitorul ei fu mpucat
n umr. Totul se petrecuse n cteva secunde. Femeia scoase din toc propriul
pistol i trase. Falsul infirmier se prbui la pmnt, ucis pe loc.
Cnd Oswald i ncheie convorbirea cu Toni Marradesi, observ c
prefectul l privea ntrebtor.
Ai pus doi oameni de paz la spital, Yves? l ntreb Breil.
Bineneles. Cum am aflat c eti amestecat i tu n treaba asta, mi-am
zis c un exces de pruden nu stric niciodat. De ce? Ce s-a ntmplat?
Agenii ti i bravul Toni Marradesi tocmai au dejucat o tentativ de a
o face pe Sara s tac pentru totdeauna. Se pare c unul din oamenii ti a fost
rnit la umr, dar nu e ceva grav. Trebuie neaprat s aflu, i asta ct mai
repede, ce descoperire att de important a fcut Sara, astfel nct s fie
condamnat la moarte de nite necunoscui. Cred c mine, dis-de-diminea,
voi face o scufundare n lacul de la Grotte des Chevaliers. Acum ns trebuie s
m ntorc la spital: Marradesi prea foarte tulburat.
Teheran, 2007
Patru superpetroliere VLCC pline cu iei livrate ntr-un port din
Occident, cu toate costurile i taxele achitate? Dumneata tii ce nseamn asta?
Izbucni furios Gholam Pashelvi, cu ochii ieindu-i din orbite. Fiecare Very Large
Crude Carrier transport n medie trei sute de mii de tone de petrol: aadar,
trocul pe care clientul dumitale mi-l propune se cifreaz n jurul sumei de un
miliard de dolari! E nebun?
Fiecare gest de nebunie are preul su, Excelen, spuse Fadah,
negustorul de arme iordanian. Iar acesta este preul cerut de clientul meu
pentru a v furniza marfa pe care o cutai dumneavoastr. Totul, bineneles,
dup ce se va certifica faptul c marfa respectiv este suficient att cantitativ,
ct i calitativ pentru construirea unei arme nucleare.
Nu pot accepta o asemenea propunere; de fapt, un asemenea antaj. n
cazul nostru nu e dect o chestiune de timp: odat ce vom repune n funciune
centralele nucleare distruse de teroriti, vom
Permitei-mi s v ntrerup, Excelen. Slujesc cu onoare interesele
rii dumneavoastr de mult prea mult timp ca s nu tiu care este potenialul
real al acelor centrale: un potenial nuclear situat n vecintatea lui zero
absolut. ngduii-mi, de asemenea, s precizez c aici nu avem de-a face cu
nici un fel de antaj: nu mi-a permite niciodat una ca asta. Clientul meu v
face o simpl ofert, care, n plus, se va materializa abia n momentul n care el
va fi sigur c are marfa care v trebuie. i nchei fcnd observaia c n acest
moment clientul meu pare s fie singura persoan din lume care accept s v
ntind o mn de ajutor.
Bine. Trebuie s v recunosc calitile persuasive. Dup ce vom fi livrat
i ultimul galon de iei, clientul dumneavoastr va trebui s aduc marfa la
bordul petrolierului. Evident, cu condiia ca aceasta s fie marfa de care avem
noi nevoie, spuse Pashelvi cu un aer sever.
V neleg temerile, Excelen, i spuse Fadah, devenind brusc mai
binevoitor, dar clientul meu nu are nici cea mai mic intenie de a v trage pe
sfoar. Dovad st tocmai prudena pe care o manifest n cadrul acestor
tratative: chiar el a propus ca acordul s fie ncheiat abia n momentul n care
se va afla n posesia armei i i va verifica potenialul real. Credei-m c nu
banii l intereseaz n primul rnd, ci finalitatea pe care v-o dorii i
dumneavoastr: dispariia Israelului i a poporului evreu de pe faa
Pmntului.
Languedoc, 2007
Am reuit s-l identificm pe falsul infirmier dup amprentele digitale,
i spuse Tamberly lui Breil n maina care i ducea la spitalul din Toulouse. Se
numea Paul Herder, o veche cunotin de-a noastr: un individ periculos, care
avea legturi cu micrile neonaziste europene.
Crezi c e una i aceeai persoan cu ghidul care a nsoit-o n
expediie pe Sara?
n ceea ce m privete, e mai mult dect o presupunere, Oswald.
Tocmai am primit rspunsul de la criminalitii poliiei asupra amprentelor
digitale prelevate la Grotte des Chevaliers. Unele dintre acestea i aparin lui
Herder: el era brbatul care o nsoea pe Sara i aproape cu certitudine el a fost
cel care a umblat la regulatorul de presiune al tubului de oxigen. Numai
intervenia prompt a turitilor-medici i-a dejucat planul.
Aa cum aici, la spital, numai atenia lui Toni Marradesi i prezena de
spirit a agenilor ti au mpiedicat cea de a doua tentativ de crim. Acum ns
vreau s-i cer lmuriri lui van der Duick despre identitatea ghidului, dei am
vaga impresie c tiu ce-mi va spune.
Van der Duick rspunse imediat. Zgomotul de fond al reactoarelor
avionului Boeing 737-600 ngreuna conversaia, dar Breil nu avea timp de
pierdut: trebuia cu orice pre s obin informaiile de care avea nevoie.
Colaboratorii mei au contactat ghidul respectiv prin intermediul unei
agenii turistice locale, dac nu cumva i-au luat pur i simplu numrul din
cartea de telefon, rspunse van der Duick. Spunei-mi totui: greesc eu sau
dumneavoastr credei c ceea ce i s-a ntmplat Sarei nu a fost un simplu
accident?
Presupunere corect, domnule van der Duick.
Cteva minute mai trziu, rmas singur n sala de ateptare, Oswald i
deschise laptopul i se conect la internet, spernd ca fidelul su interlocutor
s fie i el online.
Bernstein i ddu o nou dovad de promptitudine.
Ce veti mi dai despre starea de sntate a domnioarei Sara,
domnule maior? Tast Bernstein din biroul su de la Tel Aviv.
Starea sa este n continuare extrem de grav, dragul meu Bernstein.
Nu ne rmne altceva de fcut dect s sperm n continuare.
A vrea s v pot fi i eu ntr-un fel de folos. Vrei s vin i eu la
Toulouse? Am de recuperat att de multe zile de concediu, nct, dac a cere
s-mi fie pltite, a falimenta Mossadul
i mulumesc, domnule cpitan, dar prietena noastr se afl pe mini
bune aici: medicii fac tot ce le st n putin ca s-o salveze. n plus, mi suntei
mult mai folositor acolo unde v aflai acum: n camera butoanelor.
Atunci, spunei-mi despre ce este vorba. Sunt n totalitate la dispoziia
dumneavoastr.
Bernstein i cunotea foarte bine interlocutorul i tia c acesta avea s-i
cear s sparg cine tie ce reele informatice securizate sau s descopere
vreun indiciu inobservabil prin intermediul infinitelor canale cibernetice.
n cteva cuvinte, dar fr s omit nici un amnunt important, Oswald
l puse la curent cu ntmplrile din ultimele ore, dup care concluzion:
aa stnd lucrurile, cred c e cazul s aflm mai multe despre
prietenul nostru filantrop, miliardarul paraguayan Deman van der Duick. N-ai
vrea s faci nite cercetri asupra persoanei lui, domnule cpitan?
Bernstein l uimi din nou cu operativitatea de care ddea dovad:
Mi-am permis s anticipez, domnule maior, i am efectuat unele
investigaii superficiale, ntr-adevr asupra magnatului paraguayan. n
aparen, are o biografie fr pat, iar cariera sa nu este deloc umbrit de
activiti obscure. n orice caz, voi cuta s obin date noi despre el i v voi
ine la curent. Shalom, domnule maior, i o mbriare clduroas Sarei
o mbriare clduroas Sarei, murmur Oswald cu inima
strns.
Apoi deschise ultimul fiier primit de la ea.
Noaptea avea s fie lung, dar nu s-ar fi micat pentru nimic n lume din
sala de ateptare a spitalului.
ncepu s citeasc ultimele pagini pe care Sara i le trimisese chiar
naintea teribilului su accident i se ls captivat de povestirea jurnalistului
italian: misterul iradia din rndurile scrise de Luca Raso cu peste treizeci de
ani n urm asemenea undelor provocate de cderea unei pietre n apa unui
lac. Pentru o clip, Oswald fu cuprins de o certitudine oarecum iraional:
undele acelea erau aceleai care o aduseser pe Sara n pragul morii. Unde
diabolice.
Din agenda lui Luca Raso, Rio de Janeiro, 1976:
Am privit cu mare atenie fiecare din fotografiile din dosar. Dar n niciuna
din fizionomiile liderilor naziti fugii din calea justiiei nu am regsit vreo
asemnare cu vigurosul Erick Neumann. ntre timp, Alexandra Oliveiro
continua s vorbeasc.
Zilele trecute am primit o confirmare a suspiciunilor mele. Residencia
a fost cumprat n anul 1941 de o societate anonim german, ce pare s fi
fost foarte activ n domeniul plasrii de capital german n strintate. n plus,
am mai aflat c aceast societate colabora foarte strns cu DEST,
departamentul care se ocupa n secret de finanarea SS-ului i Gestapoului.
Nu-mi ddeam seama cum am fi putut da de o pist viabil: fr ndoial
c persoanele pe care Alexandra ncerca s le identifice suferiser operaii
estetice care le modificaser radical fizionomiile.
Cnd i-am spus acest lucru, mi s-a prut foarte optimist i mi-a
rspuns:
Nici cel mai performant bisturiu nu poate s modifice comportamente,
felul n care o persoan trateaz problemele vieii de zi cu zi i nici nu poate
schimba unele pasiuni. Pe de alt parte, nu reuesc s-mi dau seama cum s-a
putut ntmpla ca un pictor ratat, un cresctor de gini, un negustor de vinuri,
civa ezoteriti i magi obscuri s devin stpnii ntregii lumi. Dup ce au
lsat n urma lor o uria pat de snge. Acum ns este de datoria noastr s
le scoatem la iveal trecutul i s-i trimitem n faa justiiei. N-o s-i vin s
crezi, ns uneori e suficient un amnunt nesemnificativ ca s-i identifici pe
aceti indivizi Un gest, un tic nervos, un hobby nevinovat
Vioara! Am exclamat eu, fulgerat de o idee. Vreunul dintre cei aflai pe
lista ta era pasionat de vioar?
Alexandra m-a privit cu un aer stupefiat.
Un violonist, ai spus? A, da, bineneles. Numai c face parte dintre cei
despre care se crede c ar fi murit deja.
Spunnd acestea, Alexandra a deschis un al doilea album cu fotografii.
Brbatul n uniform din poza pe care mi-a indicat-o Alexandra avea
cmaa descheiat la gt. Sttea alturi de o tnr foarte frumoas i preau
s ia micul dejun pe o teras.
Pata de la baza gtului se vedea limpede.
Era dovada pe care o cutam!
Iat de ce Neumann purta ntotdeauna earfe de mtase nnodate la gt.
Iat de ce n seara aceea, n bibliotec, n clipa n care m-a observat privindu-i
distrat negul mare de la gt, s-a grbit s-i aranjeze earfa.
El este, sunt sigur de asta. Interveniile chirurgicale i trecerea anilor nu
au fost suficiente ca s mascheze realitatea: nazistul n uniform surprins de
fotograf ntr-un moment de relaxare i Erick Neumann erau una i aceeai
persoan.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
Athor hotr s nu ia cu el prea muli brbai ca s nu-i lase satul fr
aprare. La urma urmelor, nu voia dect s afle ce se ntmplase cu Karesh i
cu davaarii care l nsoiser n pribegie.
n cazul n care avea s descopere c satul de pescari czuse n minile
oamenilor lui Karesh, urma s fac cale ntoars i abia apoi s organizeze
adevrata expediie prin care s-l distrug o dat pentru totdeauna pe aprigul
su duman.
n dimineaa aceea, Dehal prea cuprins de melancolie: vedea din nou
cum brbatul su se pregtea s dea piept cu primejdii necunoscute.
Eti ntr-adevr hotrt s pleci, Athor? l ntreb, spernd s-l fac s
se rzgndeasc.
Trebuie s-o fac, Dehal. Trebuie s fac tot ce-mi st n puteri ca s
lichidez pe vecie ameninarea pe care Karesh o reprezint pentru neamul
nostru. Apoi, presupunerea mea c satul de la malul mrii a fost cucerit de
Karesh i ai lui s-ar putea dovedi nefondat: se prea poate ca pescarii s nu
mai fi venit la celebrarea solstiiului din alte cauze. Poate c au murit din
pricina unei dizgraii divine sau au fost obligai s-i mute aezarea n alte
teritorii. Ori poate c au murit n urma vreunuia din numeroasele cutremure
care zguduie regiunea aceasta. Nu te teme, m voi ntoarce curnd, i spuse
Athor, cu un zmbet linititor.
Am vzut n vis tot ceea ce tu ncerci acum s-mi spui, brbate al meu.
i tiu bine c nu pot face nimic ca s te rzgndeti. ine, ia acest obiect. L-
am confecionat cu minile mele i ndjduiesc s te fereasc de toate
primejdiile.
Trecuser muli ani de cnd Athor i Dehal triau ntr-o tihnit i
continu fericire. Iar n ultima vreme se bucuraser de cldura pe care numai o
familie numeroas o poate oferi.
Athor lu perla de marmur pe care i-o ntindea femeia sa: era o sfer
perfect, imaculat, groas ct degetul lui arttor. O gaur trasat drept n
centru o traversa dintr-o parte ntr-alta: prin aceasta, Dehal trecuse un nur de
piele. Femeia nnod nurul la gtul brbatului su.
Apoi, braele lui Dehal cuprinser umerii rzboinicului. Athor i lipi
buzele de obrazul ei scldat n lacrimi.
Prsi satul imediat ce primele raze de soare se iir dinspre orizont, n
vreme ce o negur strvezie se nla peste pdure. Asemenea spiritelor de
dincolo, Athor i cei cinci brbai care l nsoeau preau c pluteau printre
nori. ntr-un trziu, disprur n pdure.
Drumul ctre satul pescarilor era lung i anevoios. Athor nu se
aventurase niciodat att de departe, dar cunotea traseul din spusele tatlui
su, care odat, pe vremuri, i-l descrisese. n cea de-a asea zi de mers, cei
ase migos hotrr s poposeasc ntr-una din peterile care se deschideau n
inima muntelui, nu departe de mare.
Era noapte i dormeau cu toii, cu excepia celui rmas de straj.
Brbatul perpelea pe jar pulpa mistreului vnat n ajun cnd, deodat,
pmntul ncepu s vibreze i s se unduiasc. Athor sri n picioare, urlnd
din rrunchi ca s-i trezeasc tovarii. O clip mai trziu ns, ntreaga bolt
a peterii se nrui, i o mulime de blocuri de piatr se prbuir cu un bubuit
asurzitor, sinistru, peste micul grup de rzboinici. La adpostul unei firide
minuscule, Athor privi neputincios cum oamenii si erau ngropai sub stnci.
Cnd vuietul se domoli, ls n urm doar bezn i dezolare.
Dehal motenise darul clarviziunii de la tatl ei, ghicitorul Aker. Erau
muli cei ce apelau la ea ca s afle ce viitor le rezervase zeul Hosh, iar ea avea
rspunsuri nelepte pentru toi. n ultimul timp, visele sale premonitorii
deveniser din ce n ce mai frecvente i de cele mai multe ori acestea oglindeau
fidel evenimente viitoare.
Sri brusc din pat i simi pmntul micndu-i-se sub picioare.
Cutremurele erau fenomene frecvente i cu toii se obinuiser cu ele, dar n
noaptea aceea teama pusese stpnire pe ea. Percepu limpede primejdia teribil
care amenina viaa brbatului su. l trezi pe Sar i i spuse doar att:
Ai grij de fraii ti.
Apoi prsi satul. Primele raze de soare se ieau dinspre orizont.
Minile lui Athor bjbir prin ntuneric pn cnd dibuir tora pe care
rzboinicii migos o folosiser ca s lumineze petera. O apropie de jarul din
vatr, iar flacra rbufni brusc dezvluind privirii o scen terifiant.
O imens movil de roci i blocuri de piatr se ridica pe locul n care
patru dintre oamenii migos aleseser s-i petreac ultima noapte: niciunul
dintre tovarii si nu avusese timp s se pun la adpost. Singurul care ar fi
putut s se mai afle n via era brbatul care rmsese de straj: vatra pe care
acesta frigea mistreul era intact. De tovarul su ns, nici urm. Se gndi
c, probabil, omul reuise s ias din peter nainte ca bolta acesteia s se
prbueasc. Toi ceilali fuseser ngropai sub masa de piatr. O alt
grmad uria de roci bloca singura cale de ieire din peter. Athor se
strdui n zadar s mute din loc cteva pietre de mari dimensiuni. Ar fi avut
nevoie de proptele i sisteme de prghii ca s poat deplasa blocurile de piatr,
dar nu avea nimic din toate acestea.
Putea conta doar pe firavele sale arme: un pumnal de cremene, o
toporic i un arc; i pe fora propriilor brae.
Athor sp fr ncetare, dar n cele din urm se vzu nevoit s se
recunoasc nvins: o stnc uria bloca ieirea.
Trecuser multe zile de cnd Dehal mergea ntruna atras de o for
misterioas care prea s-i ndrepte paii ctre un punct precis. Simea c
brbatul su era n mare primejdie.
Athor nu-i putea da seama ct timp trecuse de cnd rmsese nchis n
peter, fr putin de ieire. Carnea mistreului vnat n ziua dinaintea
cutremurului l inuse n via, ns acum nu mai rmseser din el dect
cteva oase descrnate. n bezna deas, Athor se aez pe pardoseala peterii i
atept rbdtor s moar. Nu avea nici o ndoial c Hosh nu avea s ntrzie
s-l ia la el.
Aflase c, atunci cnd cineva e pe cale s moar de foame, este cuprins
de un somn dulce, trecnd de la via la moarte fr nici un fel de durere.
Te implor, Hosh! Spuse Dehal, ridicndu-i ochii spre cer. Las-m s-l
mai vd o dat pe omul meu, d-mi bucuria s-l mbriez din nou pe tatl
copiilor mei. Am vzut n vis c se afl n mare primejdie i c are nevoie de
mine. tiu ns c triete.
De cnd plecase din sat, femeia cuta ntruna semne ale trecerii celor
ase migos, chiar dac tia c eforturile ei erau zadarnice: brbaii din tribul ei
se micau prin desiuri cu mult abilitate, fr s lase urme.
Deodat, dnd roat trunchiului uria al unui copac btrn, zri trupul
lipsit de via al unui brbat. Era unul dintre rzboinicii care porniser la drum
alturi de Athor.
Zcea cu faa n jos, sfiat de slbticiuni.
Dehal observ ns c, nainte de a muri, tnrul trasase cteva semne
n rn: o sgeat cu vrful ndreptat spre un anumit punct din peretele
muntelui din faa sa. Ar fi putut fi intrarea ntr-o peter, dac n locul acela nu
s-ar fi aflat o grmad uria de blocuri de piatr, de toate formele i
dimensiunile.
Dehal simi cum i se amplifica starea de nelinite: se afla n locul pe care
l vzuse n vis. nelese c toate pietrele acelea se desprinseser din bolta
peterii, probabil ca urmare a unui cutremur. Totul i deveni limpede.
Cu ajutorul toporitii pe care o purta la bru, Dehal tie cteva
trunchiuri dintr-un lemn uor i rezistent cu care inteniona s deplaseze
blocurile mari de stnc. Apoi se puse pe treab. tia c brbatul su era
blocat n interiorul peterii i c tria. Iar ea trebuia s-l salveze.
Gndul lui Athor zbur ctre Sar, fiul su cel mare. Ndjduia c reuise
s-l nvee destule lucruri pentru ca acesta s devin un rege destoinic. Mai
spera c Sar era n msur s descopere Templul Secret: legea tribului migos
interzicea marelui sacerdot s-i arate n mod explicit motenitorului drumul
spre templu. Iar Athor respectase ntocmai legea: i dusese de multe ori fiul la
marea peter, fr ns s-i dezvluie locul n care se afla ngusta trectoare
spre sala altarului. Regii tribului migos nvau ns din fraged tineree despre
puterea distructiv a Pietrei lui Hosh i cum s evite expunerea la efectul ei
mortal.
Athor i reproa faptul c nu-i lsase suficiente indicii fiului su Sar
pentru ca acesta s descopere templul: timpul trecuse prea repede, iar el nu se
gndise niciodat la moarte care, iat, avea s vin brusc, pe neateptate.
Un zgomot venind dinspre locul unde odat se aflase ieirea din peter l
fcu s tresar. i ncord auzul. Sunetul se repet. Nu prea s fie o iluzie:
cineva, afar, muta din loc blocurile de piatr.
Dehal spase fr ncetare i reuise s creeze o bre spre peter. Nu
tia cte blocuri de piatr mai obstrucionau trecerea, dar instinctul i spunea
s nu se opreasc, ci s sape n continuare. Deodat, ddu de o stnc uria
care i bloca inexorabil naintarea. Istovit, czu prad dezndejdii i
ngenunche, prinzndu-i capul n mini. Ochii i se umplur de lacrimi: n-ar fi
izbutit niciodat s nlture acel obstacol.
De ce? De ce, zeule Hosh, de ce toat aceast trud? Strig Dehal,
printre hohote de plns.
Vocea femeii ajunse la urechile lui Athor ca ntr-un vis frumos.
Dehal! Strig el. Sunt eu, femeie, brbatul tu! Sunt aici! Cum ai
reuit s m gseti?
Athor! Athor, dragostea mea, unde eti?
Sunt aici, desprit de tine doar de aceast stnc uria. Ci
rzboinici ai adus cu tine?
Am venit singur. Dar te voi scoate de acolo. Linitete-te: m voi
ntoarce n sat i-i voi aduce aici pe toi oamenii migos
Sperana se stinse n vocea regelui.
tii i tu la fel de bine ca mine c ar fi inutil: pn te duci n sat i te
ntorci de acolo, luna va rsri i va apune de foarte multe ori. Dar eu nu voi
putea supravieui att de mult timp, pentru c stnca aceasta nu las nici cea
mai mic deschiztur prin care s-mi poi trece hran i ap. Mai bine te-ai
ntoarce n sat, Dehal, s veghezi asupra fiului nostru. S faci n aa fel nct s
fie un rege bun.
Nu, nu plec nicieri, Athor. O s stau aici cu tine. Pn la sfrit.
Dehal se post n dreptul locului de unde se auzea vocea iubirii vieii
sale, implorndu-l pe Hosh s fac o minune.
i nc o dat, zeul hotr s-i dea ascultare.
Pmntul ncepu din nou s se cutremure, fiind zguduit de scuturturi
puternice i nentrerupte. O crptur vertical se deschise n stnca de la
intrarea n peter. Apoi, dup o zguduitur mai puternic dect toate celelalte,
stnca se fcu frme. nconjurat de un nor de praf, Athor i fcu apariia prin
deschiztura strmt creat de noul cutremur. Regele migos i femeia lui
czur unul n braele celuilalt. Plnser amndoi ndelung, apoi Dehal i
murmur la ureche:
Am vzut totul n vis, Athor. i am vzut i ce va urma. nc nu s-a
terminat, dragostea mea. nc nu s-a terminat.
Languedoc, 1241
Castelul din Foix fusese construit n jurul anului 1000, fiind apoi,
treptat, restructurat. Se nla pe o stnc ce domina oraul din apropiere, de
care era legat printr-un drumeag strmt i foarte sinuos, care urca formnd
cteva serpentine abrupte pn n dreptul podului mobil.
Ni se spusese c ai murit, scumpul meu vr, spuse Esclarmonda, sora
contelui de Foix, Raymond-Roger, recunoscndu-l pe Aymon i mbrindu-l
cu afeciune.
Ei, bine, dup cum vezi, s-au nelat. Recunosc ns c am avut multe
de tras ca s pot supravieui, rspunse Aymon, zmbind.
Observ c nu i-ai pierdut obinuina de a glumi cu toat lumea, aa
cum fceai cnd nu erai dect un bieandru.
O bucurie sincer se putea citi n privirea ei blnd. Esclarmonda era o
femeie energic i demn.
Primise Consolamentum-ul, sacramentul religiei catare, n anul 1204, la
puin timp dup ce rmsese vduv dup Jourdain de l'Isle. nsui
Guilhalbert de Castres, figur emblematic a catarilor din Languedoc, fusese
cel care, inndu-i pe cretet Evanghelia Sfntului Ioan, rostise Tatl Nostru
mpreun cu tnra pe atunci contes de Foix.
De atunci, Esclarmonda purtase vemntul negru al unei bune
cretine, respectnd cu sfinenie preceptele religiei catare, la fel ca majoritatea
locuitorilor regiunii, supui ai senioriei sale sau nu.
Esclarmonda i privi vrul cu afeciune: plnsese mult atunci cnd i se
spusese c acesta ar fi murit, iar faptul c acum l regsise brbat artos i
puternic i umplea inima de fericire.
Casa mea e i casa ta, dragul meu vr, i spuse. A ta i a femeii care te
nsoete. Pentru moment, aici v vei afla n siguran, dei nutresc temerea c
otenii Inchiziiei ar putea ncerca s ia cu asalt castelul dintr-un moment ntr-
altul.
i mulumesc, scump verioar. Fr ajutorul tu am fi fost pierdui,
pentru c i posesiunile familiei lui Marie-Louise au fost confiscate de oamenii
lui Simon de Montfort, iar prinii ei au fost acuzai de erezie i aruncai n
temni. De ani buni nu se mai tie nimic despre ei, n vreme ce eu sunt cutat
peste tot, fiind acuzat c a fi un necredincios catar i un asasin periculos. Din
pcate, este adevrat c am ucis, dar am fcut-o ca s-mi salvez viaa pe a
mea i a femeii pe care o iubesc.
Roma, 1241
Ugolino di Conti di Segni era numele de mirean al papei Grigore al IX-lea,
cel de-al o sut aizeci i noulea suveran instalat pe tronul pontifical al
Sfntului Petru. nrudirea sa pe care unii o numeau filial cu predecesorul
su, papa Inoceniu al III-lea, influenase n mod decisiv numirea sa n fruntea
Bisericii Catolice. Cu naintaul su mprtea aceeai aversiune profund
fa de erezii. Era motivul pentru care papa Grigore al IX-lea inteniona s
reacioneze grabnic i cu metode radicale pentru strpirea Rului, o dat
pentru totdeauna.
Suveranul pontif sttea n jilul aezat pe un postament care i permitea
s-i priveasc de la nlime pe toi cei prezeni. Cu o expresie gnditoare pe
chip, i mngia barba bogat: catarii continuau s opun o rezisten drz
legiunilor Sfntului Scaun, iar entuziasmul otenilor papalitii i ai regelui
Franei prea s scad continuu.
Catarii primesc sprijin de peste tot: n fiecare sat exist oameni dispui
s le ofere adpost i hran i s le oblojeasc rnile, i spunea papei noul
arhiepiscop de Toulouse, un prelat care se distinsese n lupta mpotriva
ereticilor. n plus, dispun de fortree imposibil de cucerit, cum ar fi pog-ul din
Montsgur, un castel ridicat de albigenzi n vrful unui munte inaccesibil. Ei,
bine, Sanctitate, eu cred c ar trebui s punem mna pe toate refugiile
catarilor, cucerindu-le unul cte unul, ncepnd cu cele pe care ereticii le
consider a fi de necucerit.
i cine stpnete acest castel din Montsgur? ntreb papa.
Se spune c n fruntea rebelilor s-ar afla o femeie, stpna castelului,
o fiic a Diavolului, Eminen. Numele su este Esclarmonda de Foix, sora
contelui Raymond-Roger.
i care ar fi motivul pentru care nu am recurs pn acum la o aciune
militar, ca s-o nimicim pe aceast adept a Diavolului?
Sanctitate, fora noastr militar n regiunea Languedoc s-a bazat n
toi aceti ani pe destoinicia i valoarea unui singur om: Simon de Montfort.
Att timp ct el a fost comandantul otilor noastre, acestea au ignorat oboseala
i privaiunile, repurtnd succes dup succes. ns dup moartea lui Simon,
survenit n anul 1218, cnd a fost lovit de una din pietrele aruncate de pe
zidurile aflate sub asediu ale cetii Toulouse, lucrurile s-au schimbat radical.
ncrederea pe care predecesorul Eminenei Voastre, papa Onorius, i-a artat-o
fiului lui Simon, Amaury de Montfort, s-a dovedit prea mare. Amaury nu
posed nici mcar un dram din harul tatlui su. Iar acum, trupele noastre
sunt total dezorganizate. n plus, comitatul Foix este o zon foarte bine
protejat, iar un atac direct ar putea genera micri populare. S-mi fie iertat
ndrzneala, Eminen, dar tind s cred c aici, la Roma, vetile proaste ajung
ntr-o form atenuat, n vreme ce situaia din Languedoc este ntr-adevr una
critic. Credincioii ntru Hristos v cer o ultim favoare, Sanctitate: o
intervenie armat care s distrug o dat pentru totdeauna imperiul
Diavolului. Experiena m determin s v sugerez singura cale prin care
semnul Domnului nostru Iisus Hristos poate fi reinstaurat peste acel trm
devenit patria ereziei: trebuie s cucerim toate redutele pe care catarii le
consider inexpugnabile.
i cum credei c am putea obine victoria? Chiar Domnia Voastr ai
spus c trupele noastre sunt ntr-o stare jalnic, i aminti papa arhiepiscopului
de Toulouse.
Eu sunt doar un slujitor al Domnului, nu o cpetenie de oaste, ns
dac vom aciona cu inteligen, infiltrndu-ne oamenii n satele i oraele din
regiune, vom reui s-i izolm pe eretici i s alimentm nemulumirea
locuitorilor din Languedoc fa de catari. Doar cu ajutorul acelei pri din
populaie nc necontaminate de erezie vom reui s insuflm din nou
entuziasm armatelor noastre.
Faptul c-i adpostise pe Aymon, Bahram i Sarya pe vremea cnd
acetia erau cutai de miliiile lui Simon de Montfort influenase cariera
ecleziastic a fratelui Quentin, stareul mnstirii din Aurillac.
Arhiepiscopul de Toulouse dispuse ndeprtarea lui, trimindu-l n
ndeprtata Germanie. Hotrrea i fu adus la cunotin dup trecerea
multor ani de la fuga lui Aymon i a prietenilor si de la mnstire, cnd fratele
Quentin era ncredinat c naltele fee bisericeti de la Roma uitaser de el i
de prieteniile sale suspecte.
Visul su fusese s rmn pentru totdeauna la Aurillac sau cel puin s
fie trimis n Italia, ara lui natal. n schimb, arhiepiscopul hotrse c
mnstirea aceea pierdut n mijlocul Westfaliei, n teritoriile stpnite de conii
von Amsberg, avea s devin casa lui pentru tot restul zilelor. Asta dac bunul
Dumnezeu avea s-i dea fora s ajung pn acolo.
Pn i numele locului prea plin de ostilitate: Wewelsburg.
Clugrul benedictin privi cu luare-aminte partitura, nainte de a o pune
n cufrul cu lucruri personale.
Cine tie ce s-o fi ales de Bahram! i spuse. Cine tie dac o mai fi n
via vreunul dintre cei trei! Sau dac partitura aceasta este ntr-adevr att de
important, dac voi mai reui vreodat s dau de ei ori dac vreunul dintre ei
va ajunge n Germania ca s i-o pot restitui.
Mnstirea se afla n mijlocul unei regiuni deluroase, pe malul unui mic
ru, Alme, care erpuia de-a lungul pdurilor dese i al terenurilor cultivate ale
localnicilor. Peste ntreaga zon domina fortreaa seniorilor locali, cu o form
curioas ce amintea de vrful unei sgei.
ns Dumnezeu nu i-a ngduit fratelui Quentin nici mcar timpul
necesar acomodrii cu noua diocez. Abia ajuns la destinaie dup o cltorie
plin de dificulti care durase mai bine de o lun, btrnul stare se mbolnvi
grav. Cnd nelese c zilele i erau de-acum numrate, se hotr s ascund
manuscrisul pe care Bahram i-l lsase spre pstrare ntr-o ni tainic din
zidul castelului. Cu puin nainte de a nchide ochii pentru totdeauna,
clugrului i apru n faa ochilor chipul surztor al lui Aymon, care cnta la
viel. n toi anii care trecuser de cnd l vzuse ultima dat, btrnul nutrise
convingerea c partitura aceea ascundea ntre rndurile sale o mare tain.
Dumnezeu s te binecuvnteze, Aymon, oriunde te vei fi aflnd acum.
Piosul clugr benedictin nu putea ti c exact n acele clipe Aymon se
refugiase la Foix, pregtindu-se s dea o ultim i decisiv btlie a vieii sale.
Quentin se ntinse pe patul din chilia sa i atept cu senintate ca
Domnul s-l cheme la el.
Departe de Westfalia, un alt slujitor credincios al prietenilor aflai la
nevoie, un brbat din popor animat de sentimentul dreptii, i pierduse
libertatea pentru c dduse o mn de ajutor unor fugari. Fusese aruncat ntr-
o temni izolat, n ateptarea procesului Inchiziiei.
Guillaume Arnaud i Etienne de Saint-Thibry intrar cu pas solemn n
sala de interogatoriu. Cel dinti era clugr dominican, iar al doilea un
franciscan din Gasconia.
Bietul Marcel purta nc puinele haine acum uzate i mbibate de
umezeala zilelor lungi de carcer pe care le avea pe el n ziua arestrii, atunci
cnd i ajutase pe Aymon i Marie-Louise s scape de urmritori. Fusese
nctuat cu verigi grele de fier, ns avea privirea drz i plin de mndrie.
ncotro se ndreptau Aymon i femeia lui? l ntreb franciscanul.
Nu tiu, printe reverend. Eu nu sunt dect un simplu barcagiu i nu
nelesesem c otenii aceia i urmreau pe cei doi. Apoi, n graba de a ajunge la
mal, am pierdut controlul plutei i acesta a fost dus la vale de curent.
Mini! tiai foarte bine pe cine ai mbarcat pe bac, iar pentru asta
Dumnezeu i va vrsa mnia asupra ta! Spuse Guillaume, rsfoind hrtiile de
pe masa din faa lui.
Nu e adevrat, printe reverend: nu-i mai vzusem niciodat pn
atunci pe cei doi.
Eti gata s juri? Insist inchizitorul.
Jur n faa lui Dumnezeu.
Blasfemie i sperjur! Strig dominicanul. Apoi, agitnd nervos hrtiile,
continu: Crezi c ai de-a face cu diletani? tim totul despre tine i ereticii
aceia. n tineree, Marie-Louise a fost eleva maestrului Puyol la coala de
muzic a acestuia din Carcassonne. Acelai loc n care tu, Marcel, ai slujit
muli ani la rnd. i mai tim i c Puyol a fost bnuit c l-a adpostit pe
Aymon de Val de Daigne, nainte ca acesta s dispar fr urm. Acum mai
ndrzneti s juri n faa lui Dumnezeu c nu-i cunoteai pe cei doi?
Jur.
Schingiuii-l! i porunci Guillaume gdelui, apoi cei doi clugri
prsir sala de interogatoriu.
Dup ase zile i ase nopi de tortur, Marcel ced. Istovit, mrturisi tot
ceea ce voiau s afle inchizitorii, inclusiv faptul c Aymon ducea cu el un secret
de mare importan, codificat ntre rndurile unei partituri compuse de
maestrul Puyol.
Ajuns din nou n celul, barcagiul i sfie cu meticulozitate straiele,
apoi le rsuci i le nnod pn cnd obinu o funie suficient de lung, pe care
o trecu pe dup suportul de fier pentru tore ncastrat n perete. A doua zi
diminea l gsir atrnnd ca un sac plin cu pietre, cu picioarele pendulnd
n aer.
Germania, anii '40
Castelul Wewelsburg avea o form unic, de sgeat cu vrful ndreptat
spre nord, motiv pentru care unii dintre apropiaii lui Hitler Himmler, cu
deosebire erau convini c n acel punct se gsea centrul lumii, centrul lumii
ariene. Reichsfhrerul SS l nchiriase de la primria orelului din Westfalia
Nord-Occidental pentru suma simbolic de o marc pe an.
Himmler se gndea deja la un proiect grandios care prevedea
reconstrucia i restaurarea impozantului edificiu. Mai nti de toate, ceruse
nfiinarea unui lagr de concentrare n apropierea castelului, pentru a putea
beneficia de mn de lucru gratuit. Sub supravegherea arhitectului personal
al lui Himmler, peste patru mii de muncitori aveau s ia parte la reconstrucia
castelului Wewelsburg, urmnd ntocmai directivele Reichsfhrerului.
Trecuse mult de miezul nopii cnd civa membri SS Totenkopf ddur
buzna n baraca numrul 15 din lagrul de concentrare de la Dachau.
Bock, eful barcii, nu adormise nc. Nu nelegea motivul pentru care
gndul su se ndrepta la o evadare din lagr care avusese loc cu civa ani n
urm, cnd antipaticul Raush i inginerul Filcher reuiser s nele vigilena
gardienilor.
Abelard Bock era un comunist convins i nu i-ar fi renegat crezul pentru
nimic n lume. Participase la toate micrile insurecionale care nfierbntaser
Germania n perioada premergtoare venirii nazitilor lui Hitler la putere.
Pentru o vreme, continuase s lucreze ca maistru n construcii, spernd s
scape de arestare. Dar nazitii erau necrutori cu dumanii. Iar Bock se
vzuse nevoit s renune la tot: att la libertate, ct i la marea sa pasiune
pentru zbor. Se ntreba adesea dac avea s-i fie vreodat de folos brevetul de
pilot pe care l obinuse cu multe sacrificii chiar n ajunul arestrii sale.
Zarva strnit n noaptea aceea de gardieni nu l lu prin surprindere. Se
ntmpla deseori ca trupele SS Totenkopf s inspecteze baraca n puterea
nopii. Rmase ns stupefiat n clipa n care comandantul plutonului art cu
degetul spre el i i spuse:
Vino cu noi, Abelard Bock!
Ajuns n biroul comandantului lagrului, i se aduse la cunotin c avea
s fie transferat de urgen. Apoi, mpreun cu ali zece deinui, fu urcat n
remorca unui camion. Ajunser la destinaie istovii, dup douzeci de ore de
cltorie. Bock admir impozanta construcie care domina privelitea din jurul
lagrului de concentrare NZ Niederlagen: un castel n curs de reconstrucie cu o
form unic, de triunghi isoscel cu vrful ndreptat ctre nord, asemenea
vrfului unei sgei. Curnd, maistrul constructor Bock avea s afle c edificiul
era unul dintre vestigiile considerate a avea o importan crucial de ctre
Reichsfhrerul SS Heinrich Himmler: castelul Wewelsburg.
n mai 1940, trupele germane strpunser linia de fortificaii Maginot i
nvlir pe teritoriul Franei, dup ce cuceriser mai nti Danemarca,
Norvegia i rile de Jos. Graie strategiei de lupt pe care germanii o
supranumiser Blitzkrieg rzboiul-fulger trupele celui de-al Treilea Reich
defilar victorioase pe Champs lyses.
Anglia, anii '40 Nimic nu mai poate sta n calea naintrii armatelor
cotropitoare ale lui Hitler, i spuse Carla Jeogeres Nez, privind de la pupa
unui vas de pescuit cum dispreau n zare coastele Franei ocupate.
Se mbarcase n zori, iar pn la lsarea serii avea s ajung n apele
teritoriale britanice. Pentru a doua zi avea stabilit o ntlnire cu funcionari ai
serviciilor secrete: intenia ei era s se pun la dispoziia trupelor aliate, pentru
organizarea Rezistenei pe teritoriul francez.
Fu ntmpinat cu rceal i cu o difiden nedisimulat de un
funcionar n uniforma armatei Maiestii Sale, care not cu ostentaie fiecare
vorb rostit de agenta Sret.
Cuvintele pronunate de generalul de Gaulle la BBC n apelul su ctre
naiunea francez din 18 iunie 1940 deveniser i crezul Carlei: fiecare francez
avea obligaia de a respinge prin orice mijloace opresiunea german, punndu-
i toat priceperea i experiena n serviciul Aliailor i al adversarilor
nazismului.
Pe msur ce ofierul britanic i nota cu contiinciozitate spusele, Carla
nu omise din povestirea sa nici descrierea felului n care, cu un an n urm,
arheologul Otto Rahn murise sub ochii ei. Ameit de narcotice, ofierul SS
pomenise ceva despre o arm mortal, invincibil, a crei ascunztoare era
menionat n a doua jumtate a unei partituri muzicale strvechi, actualmente
pierdut. n schimb, prima jumtate a partiturii se afla n minile
colaboratorilor apropiai ai lui Adolf Hitler. Dar, cu toate c avusese la dispoziie
numai jumtate din mesajul codificat, Rahn reuise s descopere locul n care
se afla arma letal. Excursia din Alpii austrieci a arheologului avusese drept
scop o ntlnire cu Reichsfhrerul Heinrich Himmler, cruia urma s-i
destinuie amnuntele legate de descoperirea fcut.
i unde zicei c ar trebui s se afle aceast arm total, domnioar
Nez, o ntreb ofierul britanic, ironic.
Din pcate, nu am putut duce interogatoriul la bun sfrit. Otto Rahn
a murit fr s mai apuce s-mi dezvluie nimic altceva dect ceea ce tocmai
ai notat n procesul-verbal, domnule, rspunse Carla.
Cteva zile mai trziu, acelai vas de pescuit care o adusese n Anglia o
lu la bord dintr-o alup aflat n largul portului Dover, ducnd-o din nou
spre coastele franceze.
Din momentul acela, fostul agent Sret urma s acioneze n rndurile
organizaiei clandestine intitulate Forele Franceze Libere, care lupta prin toate
mijloacele pentru eliberarea rii de sub ocupaia nazist.
n castelul de la Bletchley Park unul dintre sediile serviciilor secrete ale
Maiestii Sale cpitanul de fregat Kater i petrecea zilele rsfoind sute de
dosare i procese-verbale de interogatoriu. n majoritatea cazurilor, avea de-a
face cu semnalri fr nici o susinere, destinate s fie date uitrii n cine tie
ce colior prfuit din coridoarele lungi i nesate cu rafturi pn n tavan ale
arhivelor.
Deodat, n timp ce parcurgea distrat un alt proces-verbal, Kater tresri:
un agent francez cu identitate camuflat sub un nume de cod declara c se
afla n posesia unor informaii legate de o partitur datnd din Evul Mediu care
ascundea un mesaj cifrat. Sau, altfel spus, procesul-verbal fcea referire la o
compoziie neterminat, a crei prim parte se afla n posesia nazitilor.
nelese c jumtatea de partitur gsit de el n viela cumprat la licitaie ar
fi putut conine completarea straniului mesaj antic.
n clipa urmtoare, adres mental cteva cuvinte ireverenioase la adresa
ducelui de Kent i anturajului su, blestemnd totodat obligaiile de serviciu
care nu-i ngduiau s ia imediat legtura cu printele Mc Aiden. Se resemn,
spunndu-i c avea s atepte pn a doua zi, cnd, mpreun cu preotul
irlandez, avea s ncerce s descopere cheia acelei enigme. O enigm care prea
s devin pe zi ce trecea din ce n ce mai tulburtoare.
Ca s ctige timp, Kater lu cu el foaia cu depoziia Carlei Jeogeres
Nez care n raport era indicat cu numele agentul Eiffel i prsi
castelul de la Bletchley Park.
Un vnt cldu de primvar mprospta aerul.
Kater urc la volanul unuia dintre anonimele automobile pe care le
folosea pentru misiunile sale de filaj i se ndrept spre Londra.
Ducele de Kent intr ntr-o vil de unde se rzbteau zgomotele unei
petreceri aflate n toi. Cpitanul de fregat Kater era convins c subiectul nu
avea s ias de acolo n urmtoarele ore.
Scoase din buzunar hrtia cu depoziia agentului Eiffel i ncepu s
transcrie cteva pasaje din strvechiul cntec medieval, pe care le tia pe de
rost.
Domnul cpitan Kater? Rosti un brbat, aprnd brusc n dreptul
ferestrei deschise a portierei.
n clipa urmtoare, un al doilea individ urc lng el n main. Simi
eava unui pistol mpungndu-l n coaste.
Nu facei gesturi necugetate i urmai-mi ntocmai instruciunile,
domnule cpitan, i zise noul-venit.
Cellalt agent Gestapo se aez pe bancheta din spate.
ntre timp, n casa n care intrase fratele mai mic al regelui Angliei,
petrecerea prea s lase locul desfrului. n realitate, n spatele slii de dans,
ntr-un cabinet mobilat ntr-un stil sobru, ducele de Kent i ali civa
reprezentani ai nobilimii engleze filonaziste ineau o ntrunire decisiv. De
rezultatul acelei edine aveau s depind soarta rzboiului, destinul Angliei i
al ntregii Europe.
Printele Mc Aiden era ngrijorat: cunotinele sale n arta muzicii
medievale l aduseser la un pas de soluionarea enigmei. Atunci l cuprinsese,
brusc, frica. n mesajul codificat se vorbea despre o arm capabil s distrug
armate ntregi fr s foloseasc pentru asta nici tiul sbiilor, nici focul
tunurilor. O arm la fel de puternic i de letal ca vntul aductor de moarte
al ciumei.
Printele Mc Aiden ncercase de cteva ori s ia legtura cu cpitanul
Kater, ca s-i aduc la cunotin cele descoperite, dar de cteva zile la
telefonul de acas al ofierului nu rspundea nimeni. Spre sear, Mc Aiden i
lu inima-n dini i se hotr s se duc personal la casa prietenului su.
Cunotea bine adresa: Kater l invitase de cteva ori ca s-i arate colecia i se
delectaser mpreun executnd cntece medievale la instrumentele pe care
ofierul le restaura cu pasiune. Temerile preotului irlandez se atenuar pentru o
clip cnd ua de la intrare se ntredeschise, dar nu fu dect o iluzie: brbatul
care i fcea semn s intre nu era Kater, ci un agent al serviciilor secrete
britanice. Dup ce i verific identitatea, brbatul ncepu s-l bombardeze cu
ntrebri.
Cu ce ocazie ai venit, printe, acas la cpitanul Kater? l chestion
agentul, cercetndu-i din nou actele.
O fac adesea, domnule. Kater i cu mine suntem prieteni i ne leag o
pasiune comun: muzica i instrumentele vechi.
Cnd l-ai vzut sau cnd ai vorbit la telefon ultima oar cu el?
Acum cteva zile. V rog s-mi scuzai curiozitatea, dar nu neleg ce
se ntmpl. Am venit n vizit la un prieten i nu la un interogatoriu, nu-i aa?
Ba chiar a putea spune c acest comportament al dumneavoastr m
ngrijoreaz foarte tare. Trebuie s neleg c s-a ntmplat ceva grav cu bunul
meu prieten Rowell Kater?
mi cer iertare, printe. Sunt colonelul Danton de la MI6. Cpitanul
Kater a disprut acum cinci zile. Este un comportament greu de neles pentru
o persoan calculat, aa cum este ofierul nostru. Cutm prin toate
mijloacele s-i dm de urm, ns pare de negsit.
Printele Mc Aiden tresri: poate c exista o legtur ntre misterioasa
dispariie i vechiul mesaj cifrat.
V simii ru, printe? l ntreb Danton, observnd c preotul plise.
Nu, nu, doar c mi pare ru i m ngrijoreaz foarte tare cele auzite.
Domnule colonel, dac nu dorii s m mai ntrebai i altceva, a vrea s m
ntorc acas. Sper c m vei anuna n clipa n care i vei da de urm
cpitanului Kater, nu-i aa?
Bineneles. M tem ns c va trebui s ne ntlnim din nou ntr-una
din aceste zile. Dac nu v deranjeaz, v rog s-mi dai datele dumneavoastr
complete. Iar eu v las, n schimb, cartea mea de vizit, pentru cazul n care v
vei aminti amnunte care considerai c ne pot fi de folos.
Ajuns acas, printele Mc Aiden nu mai sttu nici o clip pe gnduri: mai
nti compuse o scrisoare lung, o nchise ntr-un plic cu antet diplomatic i
scrise adresa cu o mn tremurnd. Cunotea o singur persoan capabil s
gestioneze consecinele aflrii unui asemenea secret, secret din cauza cruia
bunul su prieten Kater dispruse fr urm. Pe destinatarul scrisorii l
cunotea de pe vremea n care acesta ocupa funcia de secretar de stat al
Vaticanului. De circa doi ani, omul acela devenise liderul absolut al Bisericii
Catolice.
Roma, anii '40
Papa Eugenio Pacelli acorda o mare atenie corespondenei: era convins
c, prin intermediului epistolelor cu caracter personal sosite din diocezele din
lumea ntreag, i putea face o imagine asupra strii de spirit a naiunilor.
n ziua aceea, pe masa de lucru a Suveranului Pontif nu se aflau dect
dou plicuri sigilate cu plumb i cear. nainte de a le deschide, papa Pius al
XII-lea avu pre de o clip sentimentul c ntre cele dou scrisori exista o
legtur indisolubil.
Prima epistol venea din Germania, de la monseniorul Roeller.
Sanctitate, sper s fii ncredinat de sinceritatea mea atunci cnd v
spun c eu sunt cel dinti care m simt rnit de rndurile ce urmeaz s vi le
scriu. ns suntem presai de necesitatea remedierii unei situaii care devine pe
zi ce trece tot mai dramatic. Iar n minile noastre se afl viaa unui numr
uria de oameni.
Zilele trecute am fost convocat la o ntrunire cu Statul Major al Germaniei
naziste, la care a participat nsui Fhrerul. Motivul convocrii a fost
denunarea oficial a numeroaselor scrisori pe care Sanctitatea Voastr le-a
trimis n ultima vreme autoritilor germane vizavi de presupusele acte de
maltratare la care au fost supui indivizi de ras evreiasc i de alte rase
considerate inferioare. Ei, bine, v pot spune c am fost sftuit clduros i
fr ocoliuri s meninem pe viitor o poziie mai degajat asupra acestui
subiect: nazitii nu vor mai accepta nici un fel de amestec al Bisericii Catolice
n afacerile interne ale celui de-al Treilea Reich. Ca s nu mai pomenesc de
faptul c Rudolf Hess mi-a dat de neles, nici mai mult, nici mai puin, c nu l-
ar deranja deloc dac ar afla c i cretinii se vor bucura de tratamentul
aplicat evreilor. Aadar, Sanctitate, pentru binele tuturor celor care cred n Iisus
Hristos, v conjur s inei cont n aciunile dumneavoastr viitoare de aceast
ameninare explicit. Cu att mai mult cu ct, n lumina recentelor evoluii de
pe front, sunt convins c obinerea victoriei totale de ctre trupele germane este
o chestiune de cteva luni.
M rog pentru Sanctitatea Voastr.
Printele Roeller.
Cutremurat de acele cuvinte, papa se grbi s deschid i cel de-al doilea
plic: senzaia de mai devreme nu se confirma. Nu vedea ce legtur ar fi putut
exista ntre cele dou epistole. Cea dinti coninea un antaj de dimensiuni
mondiale, cruia tia c, n cele din urm, avea s i se supun, cci altminteri
milioane de cretini s-ar fi aflat n pericol de moarte: salvarea lor depindea de
poziia pe care Sfntul Scaun avea s o adopte fa de chestiunea evreiasc.
n cea de-a doua scrisoare, un vechi i respectat prieten, un preot
irlandez emigrat de mult vreme la Londra, l ruga s ia n pstrare un
fragment dintr-o partitur veche ale crei note i text preau s conin un
mesaj secret.
Dup spusele printelui Mc Aiden, mesajul dezvluia locul n care fusese
ascuns o arm invincibil i cu puteri devastatoare. mpreun cu prima parte
a manuscrisului, fragmentul trimis de printele Mc Aiden ar fi permis
descoperirea ascunztorii care adpostea teribila arm.
Scrisoarea preotului irlandez continua cu povestea misterioasei dispariii
a cpitanului de fregat Kater.
Cu tot respectul pe care l avea pentru btrnul preot Mc Aiden, papa nu
ddu mare importan scrisorii acestuia: lumea era plin de legende despre
arme secrete, despre misterioi leviatani gata oricnd s-i apere creatorii,
despre calea spre fntna vieii venice i altele asemenea. Totui, Sfntul
printe era ngrijorat. l chem pe secretarul su personal i i ceru s pun
cele dou plicuri alturi de documentele de maxim importan.
Germania, anii '40
n ateptarea Fhrerului, cei patru brbai Bormann, Himmler, Hess i
Heydrich discutau un subiect foarte delicat.
Gestul de bunvoin, aa cum l numesc eu, pe care Fhrerul l-a
fcut fa de englezi la Dunkerque i arat eficacitatea abia astzi, la un an
distan de acele evenimente, le spuse Himmler camarazilor si.
i cnd m gndesc c atunci n-am tiut s-mi explic motivul unei
asemenea dovezi de clemen din partea Fhrerului, recunoscu Bormann,
secretarul personal al lui Hess. Trupele britanice se retrgeau ntr-o debandad
total din golful Dunkerque, fiind o prad uoar pentru armatele noastre. i
totui, numai intervenia personal a lui Hitler a fcut ca diviziile noastre de
tancuri s nu-i fac una cu pmntul pentru totdeauna, permindu-le chiar
s ajung pe navele care i-au dus napoi, n ara lor. Ei, bine, trebuie s admit
c Fhrerul a luat o decizie cu btaie lung.
Exact, observ Hess. Acum, cnd vom declana Operaiunea
Barbarossa, trupele noastre vor mrlui spre Rusia, iar englezii se vor vedea
nevoii s ne ntoarc favoarea pe care le-am fcut-o la Dunkerque.
Nu reuesc s mprtesc entuziasmul domniilor voastre, interveni
Heydrich. Nu tiu s existe gesturi de recunotin pe care inamicii s i le
ngduie unii fa de alii pe durata unui rzboi de o asemenea anvergur.
Conflagraiile altereaz orice fel de raporturi umane i sociale, iar conceptele de
loialitate, prietenie sau gratitudine devin noiuni abstracte, fr nici un fel de
valoare. Ne ateapt clipe grele, camarazi, chiar dac astzi Reichul este capabil
s spulbere fr cruare chiar i cea mai drz rezisten.
Din fericire, sentimentul apartenenei la rasa arian este mai puternic
dect orice alt motivaie. Niciunul dintre noi nu i-ar putea trda vreodat
camarazii i nici nu i-ar lsa s se descurce singuri n faa primejdiei, nu-i aa?
Rosti deodat Hess, privindu-i n ochi, pe rnd, interlocutorii.
Aa este, ncuviin Himmler. Vom proceda asemenea cavalerilor din
vechime sau, mai bine, asemenea amazoanelor care se legau pe vecie unele de
altele printr-un jurmnt sacru.
n ziua aceea, cei patru brbai fideli crezului nazismului i legar
destinele prin promisiunea solemn de a se ajuta reciproc, oricnd i n orice
situaie. Era un fel de asigurare de asisten reciproc permanent, pe care o
numir jurmntul amazoanelor.
Adolf Hitler intr n sala de edine cu o expresie mulumit pe chip. Dei
nc la nceput, rzboiul se ndrepta spre o victorie zdrobitoare a Germaniei
naziste. n sfrit, umilina nfrngerii din Primul Rzboi Mondial era
rzbunat i putea fi dat uitrii.
Cei patru brbai se ridicar n picioare n acelai timp i salutar cu
braul drept ntins.
Fhrerul le rspunse cordial, invitndu-i apoi s se aeze n jurul mesei
pe care era desfurat o hart mare a Europei.
Data fixat pentru declanarea Operaiunii Barbarossa este 22 iunie.
Pn atunci trebuie s reuim cu orice pre s atragem Marea Britanie de
partea noastr. Ce poi s-mi spui despre contactele tale cu englezii, Rudolf?
Tocmai voiam s v vorbesc despre asta, mein Fhrer. Oamenii notri
de la Londra au reuit s-l scape pe ducele de Kent i pe susintorii notri de
acolo de un personaj incomod care era de mult timp pe urmele lor. Agentul, un
oarecare Kater, ofier al Marinei Regale britanice luat cu mprumut de serviciile
secrete al Coroanei, tocmai mzglea nite fraze ciudate pe aceast hrtie. V-o
prezint: am intrat n posesia ei acum cteva ore.
i Rudolf Hess i ntinse Fhrerului o foaie de hrtie mpturit cu grij.
Era aceeai hrtie pe care un funcionar britanic notase cele aflate de la
agentul francez Eiffel de la Otto Rahn nainte ca acesta s moar.
mi aduc foarte bine aminte c ne-am strduit din rsputeri s aflm
locul exact al acelei ascunztori pe care Rahn era convins c o gsise, spuse
Hitler.
Avei dreptate, mein Fhrer, ncuviin Hess. Mare pcat c Rahn a
murit. Sunt convins c dac le vom sugera englezilor c avem acces la o arm
invincibil, acest fapt i-ar putea determina pe cei nc nehotri s accepte o
alian cu cel de-al Treilea Reich. Iar n clipa n care vom reui s punem cap la
cap fragmentul de partitur aflat n posesia noastr cel gsit ntre zidurile
castelului Wewelsburg cu cel care, dup toate probabilitile, se afl n
minile britanicilor, atunci vom putea localiza ascunztoarea.
Admind, desigur, c aceast arm exist, Rudolf, observ Fhrerul.
Sunt convins, Excelen, interveni atunci Himmler, c cercetrile lui
Otto Rahn s-au desfurat dup canoanele celui mai riguros pragmatism, astfel
nct eu, personal, nutresc convingerea c n peterile din Ornolac se ascunde
un mister antic. i, avnd n vedere faptul c am urmrit ndeaproape i chiar
de la nceput activitatea lui Rahn, pot afirma c acest mister nu implic nite
amulete cu puteri ezoterice, ci ceva mult mai important. Iar dac ntr-adevr
acest mister se va dovedi a fi o arm de distrugere n mas, vom putea s
anunm anticipat victoria trupelor noastre.
Foarte bine, domnilor, spuse Hitler, sprijinindu-i palmele pe harta de
pe mas. Spunei-mi atunci cum intenionai s procedai.
Eu, unul, cred c cercetrile lui Rahn nu ar trebui abandonate tocmai
acum, cnd avem deplin libertate de micare pe teritoriul francez, spuse
Heydrich.
Sunt pe deplin de acord cu camaradul Heydrich, interveni Himmler.
Cutrile lui Rahn i vor arta ct de curnd roadele. n plus, tim c a murit
de mna unui spion inamic. Cred c mai nti ar trebui s-l identificm pe
acest aa-zis agent Eiffel i s aflm amnunte despre ultimele clipe de via
ale lui Otto Rahn, dac nelegei ce vreau s spun
Fhrerul se ntoarse spre Hess:
Tu, Rudolf, ce prere ai?
n ceea ce m privete, mein Fhrer, cred c a sosit vremea s am o
ntlnire fa n fa cu nobilii englezi disideni.
i cum crezi c vei putea s-i aduci pe toi aici, n Germania?
N-am zis c intenionez una ca asta, mein Fhrer: am dus la bun
sfrit nenumrate misiuni secrete n cursul crora am ptruns incognito pe
teritoriul britanic. Credei-m, e mult mai uor dect credei. Apoi, n cazul n
care va surveni ceva neprevzut, tiu c Amazoanele vor fi mereu gata s vin
s m salveze, concluzion Hess privindu-i cu subneles camarazii. ntrunirea
lu sfrit, iar Hitler i ceru lui Heydrich s mai rmn n sal cteva minute.
Dup ce Himmler i Hess ieir, Fhrerul spuse:
V mai amintii, Herr Heydrich, de discuia noastr despre marii
conductori din trecut i despre incapacitatea lor de a-i pregti din timp o cale
de scpare pentru eventualitatea n care lucrurile ar lua o turnur
nefavorabil? Vorbeam atunci despre un fel de pasaj secret care s le permit
s scape indiferent de soarta rzboiului
mi amintesc perfect, Excelen, rspunse Heydrich. i mi mai
amintesc i c vorbele dumneavoastr m-au mirat foarte mult, producnd n
mine un soi de iluminare.
Pentru punerea n practic a unui asemenea proiect m-am gndit la
dumneavoastr, Herr Heydrich. Sunt convins c suntei persoana cea mai
potrivit. Desigur, n cazul n care balana victoriei va nclina aa cum se pare
c stau lucrurile acum n favoarea noastr, planul nostru nu-i va avea
rostul. n schimb, n cazul nefericit n care sorii se vor ntoarce mpotriva
noastr va trebui ca, dup retragere, s facem n aa fel nct s putem
reconstitui partidul. Pentru aceasta trebuie s punem la punct o reea
atotcuprinztoare i foarte eficient, care s-i ia sub aripa sa protectoare pe
refugiai i pe cei dai n urmrire, care s catalizeze n jurul su consensul i
respectul rilor prietene, s corup funcionari i oameni politici i s pun
bazele revenirii noastre n for. Spunei-mi, Herr Heydrich: ai fi gata s rupei
orice legtur cu anturajul dumneavoastr, s disprei din vizorul ntregii
lumi, s nu mai tie nimeni nimic despre dumneavoastr, cu excepia unui cerc
restrns de camarazi? Iar dac, n cazul nedorit n care Reichul ar avea parte de
ce e mai ru, ai fi gata s devenii portdrapelul renaterii noastre? Gndii-v
cu calm la ce v-am spus, Herr Heydrich. Dei eu sper c-mi vei accepta
propunerea.
Reinhard Heydrich tia bine c nici o propunere a Fhrerului nu putea fi
refuzat. Pe de alt parte, spusele lui Hitler l entuziasmaser brusc: el,
Heydrich, se dovedise a fi cel mai bun organizator de structuri secrete n cadrul
celui de-al Treilea Reich. Chiar i Fhrerul remarcase asta. Iar prin propunerea
pe care i-o fcuse, Hitler i recunotea aceast calitate.
Pentru a pune pe picioare o asemenea structur avem nevoie de
resurse financiare nelimitate, Excelen, observ el.
Acesta este un aspect irelevant, Herr Heydrich.
Dup cucerirea rilor din vestul Europei, rezervele de aur i patrimoniile
artistice ale acestora luau calea depozitelor Reichsbank din Berlin. i, pe
deasupra, mai erau i averile unele pur i simplu fabuloase confiscate de la
evrei. Bogii incalculabile despre a cror destinaie aveau cunotin doar
civa oameni din cadrul DEST, o societate cu activitate aparent legal n
spatele creia se ascundea finanatorul Gestapoului i al serviciilor secrete.
Languedoc, 2007
Oswald Breil l nlocuise de cteva minute pe Toni Marradesi. n sala de
ateptare a seciei de reanimare a spitalului din Toulouse se instituise un fel de
permanen la cptiul Sarei Terracini. nainte de a se duce s doarm cteva
ore, Toni i spusese c medicii nu constataser nici un fel de mbuntire a
strii de sntate a Sarei. n plus, pe msura trecerii timpului, cretea riscul ca
daunele provocate de anoxie s devin ireversibile. Asta, desigur, n
eventualitatea n care Sara avea s supravieuiasc.
Oswald se aez pe banc, deschise laptopul i acces cutia de pot
electronic.
Mesajul lui Bernstein era lapidar. Contactai-m ct de repede putei.
Iat-m, Bernstein. Ce se ntmpl?
Am nouti despre subiectul care v intereseaz. Mai nti ns, cum
se simte Sara?
Starea ei e staionar. ns eu continui s sper ntr-o mbuntire.
Spunei-mi noutile.
Noutile l privesc pe van der Duick, n biografia cruia am descoperit
unele nepotriviri suspecte. Familia sa a emigrat n Paraguay n anul 1935, cnd
Deman avea vrsta de cinci ani. Van der Duick descind dintr-o veche familie de
nobili olandezi. n privina prsirii Olandei, nimic neobinuit: au plecat fie din
cauza greutilor financiare, fie a problemelor cu justiia. Sau, i mai plauzibil,
au prsit Europa la fel ca muli alii care au simit apropierea inevitabil a
rzboiului cu mult timp nainte ca acesta s devin o certitudine. La prima
vedere, aadar, totul n regul. Numai c, dnd dovad de exces de zel, am
scotocit prin arhivele sucursalei din Asuncin a Bncii Centrale a Paraguayului.
i iat ce am descoperit
Pe monitorul lui Oswald apru harta depozitelor subterane ale bncii.
Dup cum observai, domnule maior, acesta este planul spaiilor de
depozitare a valorilor nchiriate clienilor bncii. Unul dintre buncrele cele mai
mari ca dimensiuni, care msoar cteva zeci de metri ptrai, i-a fost
concesionat lui Deman van der Duick.
Nimic neobinuit, domnule cpitan, dac avem n vedere faptul c van
der Duick este unul dintre cei mai bogai oameni din lume, tast Breil,
nelegnd totui c surprizele abia de atunci ncolo aveau s apar.
Observaie just, domnule maior. Pcat ns c aceast hart a
subteranelor bncii din Asuncin dateaz din anul 1945. Cum e posibil ca la
vrsta de numai cincisprezece ani van der Duick s aib o avere att de mare
nct s umple o ntreag camer blindat a bncii? Din cte tim, tatl su era
lefuitor de pietre preioase: o munc bine pltit, nimic de zis, dar nu ntr-att
de bine nct s-i permit s acumuleze sute de obiecte de valoare n depozitele
unei bnci.
Un amnunt ntr-adevr curios, domnule Bernstein
S ne ntoarcem acum la averea lui van der Duick cuttorul de aur:
am cercetat cu atenie concesiunile miniere cumprate pe te miri ce de van der
Duick. Dei toate aceste mine au fost achiziionate aproape pe nimic deoarece
zcmintele preau a fi epuizate, ele s-au dovedit ulterior filoane inepuizabile
de aur pur. i totui, toate prospeciunile geologice au ajuns la aceeai
concluzie n cazul fiecrei concesiuni miniere n parte: nainte ca van der Duick
s le cumpere, ele fuseser exploatate la maximum, din subteranele lor fiind
extras pn i ultimul gram de aur. Dar, dup ce le-a cumprat, van der Duick
a reuit s scoat din subteran sute de tone de aur. Este oare cu putin ca
filoane de o asemenea anvergur s fi scpat toate, fr excepie geologilor?
i nc ceva: toate aceste noi zcminte de aur par s fi fost descoperite la
suprafa, deoarece n bilanurile contabile depuse de societatea minier
patronat de van der Duick nu apar cheltuieli legate de achiziionarea sau
nchirierea de utilaje de excavat, de nlturat pmntul i aa mai departe.
Aurul aprea brusc, gata mpachetat, turnat n lingouri. Ghicii unde, domnule
maior?
Nu cumva n camera de depozitare a valorilor nchiriat de van der
Duick nc din adolescen la Banca Central din Asuncin?
Ba da. Chiar acolo!
Ua slii de reanimare se deschise brusc i pentru o clip Oswald se
gndi la ce era mai ru. ns medicul i spuse zmbind:
Veti bune, domnule Breil. Venii cu mine, domnioara Terracini s-a
trezit din com. Nici nu a deschis bine ochii i a ntrebat de dumneavoastr. Am
deconectat-o de la plmnul artificial, iar acum respir singur.
Oswald mbrc n grab costumul steril, intr n salon i se aez pe
marginea patului Sarei. Mna ei, plin de vnti de la acele perfuziilor, sttea
inert pe cearaful imaculat.
Oswald i prinse degetele i i le strnse uor, cu afeciune. Dei slab,
reacia de rspuns l umplu de bucurie.
Nici mcar nu pot da vina pe tine, Oswald: de data asta chiar nu ai
nici un amestec, spuse Sara cu voce stins.
Nu am nc nici un amestec, Sara, rspunse zmbind omuleul.
Apoi ntoarse capul pentru ca Sara s nu-i vad ochii nlcrimai i i
mulumi lui Dumnezeu pentru minunea pe care o fcuse.
Denver, 2007
Din ziua n care Oswald i povestise despre accidentul Sarei Terracini,
Mame-loshen Lilith Habar nu mai reuea s doarm bine noaptea. tia ct de
important era tnra italianc pentru fiul ei adoptiv i, cu intuiia specific
mamelor, nelesese de mult timp c Oswald era ndrgostit. ns starea de
agitaie a doamnei Habar cretea continuu, dup fiecare apel telefonic din
partea unor nali funcionari guvernamentali americani, care voiau s tie
cnd se va ntoarce Oswald din Europa. Judecnd dup tonul dezndjduit al
acelui Phil Damiano, s-ar zice c nsui Diavolul se afl pe urmele sale, i
spuse femeia.
Cine era la telefon? O ntreb Ezer, fr s-i ridice ochii din ziar.
Individul acela cu nume italienesc: sun zilnic ca s ntrebe cum se
mai simte Sara, dar n realitate pare s l intereseze mai degrab dac tiu cnd
se ntoarce Oswald. Cred c e un funcionar guvernamental sau aa ceva tii,
unul dintre aceia cu care are de-a face mereu Oswald al nostru Un federal,
probabil. l cheam Damiano.
Phil Damiano? Se mir Ezer, ridicndu-i n sfrit privirea din
paginile jurnalului.
Exact, Habar. Phil Damiano.
Fir-ar s fie, femeie! Pi, sta e chiar eful CIA. Iar tu l descrii ca pe
un poliist de cartier.
N-am rostit niciodat cuvntul poliist, Habar. Am spus federal. i
este un federal, nu-i aa? Iar dac e ntr-adevr directorul CIA, aa cum spui
tu, crezi oare c i-ar fi att de greu s ia legtura cu un fost prim-ministru
israelian, oriunde s-o fi aflnd acesta?
Languedoc, 2007
n acelai moment, un jet Grumann al guvernului american ateriza pe
pista aeroportului din Toulouse. La bord nu se aflau dect doi pasageri: Phil
Damiano, directorul CIA, i generalul Edward Corrige.
V rog s lum loc aici, n biroul meu, le spuse Oswald, artnd spre
banca de plastic dur i aluminiu din faa lui. Din pcate, nu l-am putut chema
pe cel ce m nlocuiete n sala de ateptare a spitalului i nu vreau s-o las pe
Sara singur nici mcar un minut. Lucrurile ar fi stat altfel dac v-ai fi
anunat din timp vizita.
Nu e nici o problem, domnule Breil, spuse Damiano. Spunei-mi cum
se simte domnioara Terracini.
Starea ei de sntate se mbuntete de la or la or, iar medicii
sunt optimiti: se pare c scoara cerebral nu a fost afectat. Un adevrat
miracol, mulumesc lui Dumnezeu.
M bucur s aud asta. Acum ns, domnule Breil, a vrea s v pun la
curent cu ultimele informaii referitoare la tiranul de la Teheran.
Teheran, 2007
Rbdarea mea are limite, Fadah, i spuse Pashelvi pe un ton rstit
negustorului de arme. Am impresia c acest fantomatic client al tu i bate joc
de mine.
Ar fi mpotriva oricrui interes al meu, Excelen, s las pe cineva s
fac asta. Vreau s v asigur din nou de seriozitatea partenerului nostru de
afaceri. Trebuie doar s mai avei un pic de rbdare i vei vedea c se va ajunge
foarte curnd la o nelegere. i sunt ncredinat c va fi o nelegere favorabil
dumneavoastr.
Am avut ncredere n tine i de aceea am abandonat celelalte canale de
negocieri, mini Pashelvi, care tia foarte bine c, n noul context politic, nimeni
n-ar fi livrat Iranului nici mcar un gram de material radioactiv. Apoi adug:
i mai acord nc cincisprezece zile ca s punei la punct o ofert n care s fie
specificate caracteristicile materialului i modalitatea de efectuare a schimbului
de mrfuri, avnd n vedere c preul de-a dreptul exorbitant, i reamintesc
ai avut grij s-l stabilii deja. Dup expirarea acestui termen te voi face
responsabil personal de faptul c m-ai fcut s-mi pierd inutil timpul i voi avea
grij s i-o pltesc cu vrf i ndesat.
Ne-am neles, Excelen. Luai totui n consideraie faptul c un
milion-dou de tone de iei n plus sau n minus nu vor afecta economia rii
dumneavoastr. n schimb, o arm nuclear nu numai c v va permite s-i
distrugei pe necredincioi dintr-o singur lovitur, dar va face din Iran cea mai
important for militar din Orientul Mijlociu. Iar eu tiu c ara
dumneavoastr aspir de mult la acest statut, Excelen.
Languedoc, 2007
Imediat dup plecarea celor doi nali funcionari americani, Oswald Breil
l sun pe Yves Tamberly.
Sunt foarte fericit s aflu asta, Oswald, zise prefectul departamentului
Arige. Nu te-am vzut niciodat att de tulburat ca zilele trecute: cred c ii
foarte mult la Sara. Spune-mi dac ai nouti legate de investigaiile tale. Ai mai
descoperit ceva?
Nu, nimic deocamdat. M gndeam ns ca mine diminea s fac o
scufundare n micul lac subteran de la Grotte des Chevaliers. Vreau s vd
ncotro duce acea galerie blocat de zid.
Mi se pare o idee foarte bun. Este i motivul pentru care am dispus
efectuarea unei inspecii a obiectivului de ctre doi scafandri ai Jandarmeriei,
care va avea loc chiar mine diminea. N-ar trebui s fie probleme n cazul n
care vrei s-i nsoeti: e de-ajuns s le spun s aduc un echipament i pentru
tine.
Mulumesc, Yves. Atunci, ne vedem mine diminea la Grotte des
Chevaliers.
Silueta medicului de gard se ii din nou n ua slii de ateptare.
Domnule Breil, domnioara Terracini a cerut cu insisten s v vad.
V rog ns s inei cont de faptul c e foarte slbit i c nu trebuie cu nici un
chip s oboseasc. V ngdui s intrai la ea doar cteva minute.
L-am rugat mai devreme pe Toni s-mi aduc laptopul, i spuse un
minut mai trziu Sara lui Oswald, artnd spre msua de la capul patului. O
s gseti acolo ultima parte a jurnalului lui Luca Raso. Te sftuiesc s-o citeti,
Oswald, pentru c este, ntr-adevr, tulburtoare.
Aa o s fac, Sara. Peste cteva minute, medicul o s m dea afar de
aici i o s-mi umplu timpul citindu-i traducerea.
Ateapt puin. Mai trebuie s-i spun ceva, vorbi din nou Sara, cu
greutate, dar perfect lucid. Trebuie s descoperi ce se afl dincolo de zidul
subacvatic din lacul peterii. Sunt convins c acolo se ascunde un mister
strvechi.
Voi face asta n cel mai scurt timp cu putin: mine diminea am
ntlnire cu doi scafandri ai Jandarmeriei. Nu te mai gndi la asta. Vreau s te
odihneti i s-i recapei ct mai repede forele. Apoi vom avea destul timp s
vorbim despre cercetrile tale i despre inexplicabilul tu accident.
Ce vrei s spui, Oswald?
C n jurul descoperirii tale pare s se nvrt un ntreg univers
guvernat de forele Rului. Iar confirmarea acestei bnuieli am avut-o chiar
aici, n spital Nu dein nc toate piesele, dar n curnd cred c voi reui s
completez puzzle-ul.
Domnule Breil, mi cer scuze se auzi vocea medicului care se ivise n
prag, fcndu-i semn c trebuia s-i ncheie vizita.
Din ziua n care asasinul pltit ncercase s intre n sala de reanimare ca
s-o ucid pe Sara, Oswald i Toni Marradesi czuser de acord s-o
supravegheze zi i noapte pe prietena lor, n ciuda msurilor sporite de
securitate luate de spital i a faptului c un agent de poliie patrula n
permanen pe culoar.
n ateptarea lui Marradesi, Oswald deschise fiierul intitulat Luca Raso
din calculatorul Sarei i ncepu s citeasc:
Din agenda lui Luca Raso, Brazilia, 1976:
Pe lista celor declarai decedai trebuie s cutm, Luca, mi-a repetat
Alexandra Oliveiro. Apoi a deschis un alt dosar i, punndu-mi-l n fa, a
continuat: Acest domn era un excelent violonist, dar a murit la Praga, n urma
unui atentat.
Am privit cu ateniile toate fotografiile respectivului personaj: multe
dintre ele l surprindeau pe naltul oficial nazist alturi de Himmler; n altele,
sttea pe bancheta din spate a Mercedesului decapotabil al lui Hitler, n cursul
unei parade militare; iar n altele purta echipamentul naionalei germane de
scrim.
Era imposibil s-i dai seama dac ofierul din fotografiile datnd din anii
'40 era, de fapt, i Erick Neumann. Dar eram convins c aceasta era realitatea:
semnul acela de la baza gtului era o dovad indubitabil.
Reinhard Heydrich i Erick Neumann erau una i aceeai persoan.
Alexandra mi-a dat dreptate.
Da, e adevrat: trsturile unui chip pot fi modificate, dar constituia
trupului i inuta nu. i, iat, i ovalul feei, i culoarea ochilor, i desenul
podoabei capilare sunt identice, a adugat ea.
Pcat c mi-am pierdut aparatul de fotografiat n urma accidentului de
avion: acum nu avem dect fotografii oficiale ale scumpului nostru domn
Neumann. i mi nchipui c toate aceste fotografii au fost retuate i modificate
cu mare art ca s nu prezinte nici cea mai mic asemnare cu trsturile
fostei mini drepte a lui Himmler. Nimic nu pare s fi fost lsat la voia
ntmplrii. ns hemangioamele sunt, n general, inoperabile: probabil c nici
pentru pata roie de pe gtul lui Heydrich nu s-a putut face nimic.
Apoi, Alexandra a nceput s povesteasc, parcurgndu-i notiele.
Istoria personal a lui Heydrich nu este foarte bine cunoscut, fiind
eclipsat de cea a altor figuri sinistre ale celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
Oficial, Heydrich a murit, dar lund n calcul ceea ce tocmai am descoperit, am
putea spune c n realitate el a ieit din scen n anul 1942, cnd se afla pe
culmile succesului, fiind unul dintre colaboratorii cei mai apropiai ai lui Hitler.
Totul apare acum ca un plan perfect pus la cale cu mult timp nainte de
Heydrich nsui i de alte persoane din conducerea celui de-al Treilea Reich.
nc din anul 1932, el prelua conducerea organizaiei care avea s devin
aparatul de siguran al celui mai puternic stat din lume, un serviciu secret
temut nu doar n Germania, ci n ntreaga lume. Atunci, n 1932, a luat natere
Abteilung numit mai trziu Sicherheitsdienst sau, mai pe scurt, SD cu
sediul la Mnchen, pe Trkenstrasse, nr. 25. Odat ajuns la putere, Hitler s-a
dovedit foarte generos cu cei mai loiali colaboratori ai si. Astfel, n 1933,
Heydrich a devenit Brigadenfhrer, iar sediul SD transformat n serviciu
operativ s-a mutat ntr-o cldire mult mai spaioas, pe msura noului su
rol. Puterea nelimitat a noii instituii era concentrat n minile unui singur
om: Reinhard Heydrich, astfel nct, odat nfiinat poliia secret a statului,
favoritul lui Himmler a fost numit la efia acesteia temutul Gestapo. Apoi, pe
27 septembrie 1939, odat cu intrarea n subordinea sa i a poliiei criminale
Kripo, Heydrich a nfiinat aa-numitul Reichssicherheitshauptamt Oficiul
Central pentru Securitatea Reichului, organismul de trist faim cunoscut sub
numele de RSHA.
Alexandra nu nceta s m uimeasc. Cu toate c era foarte tnr, tia
ca nimeni altul istoria nazismului i a atrocitilor sale.
Trebuie s-i cunoti la perfecie dumanul, dac vrei s lupi
mpotriva lui, mi-a rspuns ea cnd i-am spus asta. Apoi a continuat: Exist
nc o mulime de necunoscute care se ntind ca nite tentacule veninoase de la
evenimentele din acei ani pn n zilele noastre. Dac vrem ca fiii notri i
urmaii lor s nu fie, la rndul lor, contaminai de forele Rului, trebuie s
facem tot ce ne st n putin ca s scoatem la lumin toate secretele
nazismului, decretndu-i obtescul sfrit. Dar s ne ntoarcem la omul nostru
i la biografia lui. Membrii RSHA i-au transferat sediul la Berlin, pe
Wilhelmstrasse nr. 102. eful lor, Heydrich, un brbat artos, viclean, rapid n
decizii, cu un fizic atletic i viguros, era protejat ntotdeauna de o puternic
gard de corp. Se spune c cel puin patruzeci de persoane aveau misiunea s
vegheze asupra integritii sale fizice i c Heydrich circula prin Berlin numai la
bordul unor maini blindate, flancate de grzi de corp cu armele ncrcate la
vedere. Reine acest amnunt, Luca: ne va folosi cnd vom ncerca s nelegem
unele evenimente ulterioare, de data aceasta din viaa aa-numitului Erick
Neumann. n perioada premergtoare izbucnirii rzboiului, RSHA-ul lui
Heydrich s-a dezvoltat foarte mult, cptnd puteri practic nelimitate. Aceluiai
departament al siguranei statului i-au fost alocate i activitile poliieneti
care aveau ca scop persecutarea populaiei evreieti aflate pn atunci n
sarcina Ministerului de Interne. Agenii RSHA se infiltraser peste tot, i nu m
refer doar la Europa, ci i la cele dou Americi.
Cu puin timp naintea declanrii Operaiunii Barbarossa, Heydrich a
primit ordinul s rezolve prin orice mijloace problema evreilor: politica dus
pn atunci, sub directivele aceluiai Heydrich, nu mai era suficient pentru
cel de-al Treilea Reich. Exterminarea evreilor pus n practic dup ce acetia
erau deposedai de toate averile a fost iniiat sub pretextul c Europa, aflat
n stare de rzboi, nu mai era capabil s absoarb fluxurile interminabile de
refugiai. n realitate, nazismul avea o singur doctrin n acest sens: rasa
evreiasc trebuia distrus cu orice pre. i au nceput cu asasinarea n mas a
evreilor sovietici.
nsui Heydrich a fost cel care, n ianuarie 1942, la ntrunirea nalilor
oficiali ai Germaniei naziste de la Wannsee, le-a cerut acestora soluionarea
radical a chestiunii evreieti. Cu un an nainte, n 1941, Reinhard Heydrich i-
a adugat la salba de funcii i pe aceea de viceguvernator al Protectoratului
Boemiei i Moraviei. Cum superiorul su direct era un funcionar-marionet,
Heydrich a devenit n scurt timp un fel de vicerege, nzestrat cu puteri
nelimitate asupra unor teritorii ntinse care corespund cu actuala Cehoslovacie.
Protectoratul Boemiei i Moraviei constituia un punct de importan strategic
fundamental pentru tendinele expansioniste germane: uriaul potenial
industrial i agricol al regiunii avea o important contribuie la aprovizionarea
mainii de rzboi naziste.
Pentru Heydrich a fost o joac de copii s nbue din fa orice tendin
de rebeliune din zon. i-a stabilit cartierul general chiar n strvechiul castel
Praga, n vreme ce pentru locuit i-a ales un alt castel situat la civa kilometri
de sudul oraului.
Heydrich-guvernatorul Boemiei i Moraviei devine n scurt timp un
personaj total diferit de Heydrich-berlinezul. Nu mai avea nici un fel de escort
i nu mai circula cu automobile blindate: pentru deplasrile pe strzile oraului
i de la reedina sa pn la castelul Praga, care domina ntreaga capital,
Heydrich folosea un automobil Mercedes decapotabil, pe care de multe ori l
conducea chiar el. Astfel, celor doi atentatori, care mergeau pe biciclet, le-a
fost uor s arunce o grenad antitanc n Mercedesul lui Heydrich atunci cnd
acesta a trecut n vitez pe lng ei. Atentatul a fost revendicat de serviciile
secrete britanice, care au dat asigurri c operaiunea cu nume de cod
Anthropoid fusese planificat cu civa ani n urm. Cu toate acestea,
evenimentele nu au fost niciodat lmurite n totalitate.
n orice caz, trebuie spus c Heydrich a fost dus la spitalul din Praga. Era
grav rnit, ntr-adevr, dar nu ntr-att nct s fie n pericol de moarte. Era 27
mai 1942. Hitler s-a artat foarte preocupat de starea de sntate a protejatului
su i a ordonat trimiterea unei echipe medicale de la Berlin. ns pe 4 iunie,
starea lui Heydrich s-a agravat brusc i peste numai cteva ore unul dintre
principalii exponeni ai nazismului s-a stins din via.
I s-au organizat funeralii de stat, cu o mare de oameni i de svastici, la
care conductorii naziti au fost vzui jurnd rzbunare.
i chiar aa au stat lucrurile: rzbunarea a fost cumplit. Satul Lidice,
din apropiere de Kladno, numra ceva mai mult de trei sute cincizeci de suflete,
dintre care muli erau copii sau adolesceni. Zvonul c atentatorii erau originari
din Lidice s-a rspndit ca gndul. ntr-o bun zi, toate cile de acces spre sat
au fost blocate i puse sub paza militarilor din trupele speciale germane. Toi
brbaii i femeile din sat au fost atunci exterminai: unii executai pe loc, alii
cteva zile mai trziu, n vreme ce ali civa au murit n lagrele de
concentrare. Ct despre copiii din Lidice, acestora li s-a pierdut urma. Unele
voci susin c ar fi fost trimii n lagrul de la d, unde cei mai norocoi,
care corespundeau criteriilor ariene, au fost apoi ncredinai unor familii
germane care urmau s se ocupe de corecta lor educaie, n spirit nazist.
Buldozerele i dinamita au transformat satul Lidice ntr-o grmad imens de
moloz. Dar iat c noi, astzi, tim c tot acest scenariu ngrozitor a reprezentat
doar o acoperire pentru ieirea din scen a lui Heydrich. Pentru simplul motiv
c trebuiau s duc la ndeplinire un plan nebunesc, nalii ierarhi naziti au
fost capabili s ordone uciderea a ctorva sute de oameni nevinovai. Am, iat,
motive ntemeiate s cred c episodul morii sale a fost doar un fragment dintr-
un plan sinistru pus la cale de cteva mini guvernate de forele Rului.
Cnd Alexandra a tcut, mult timp am fost incapabil s spun ceva: eram
pur i simplu nmrmurit. Apoi am ntrebat-o dac nu trebuia s-i informm pe
efii Mossadului despre descoperirea noastr.
n stadiul n care ne aflm cred c e prematur i foarte periculos s
suflm vreo vorb chiar i celui mai de ncredere prieten al nostru. Neumann se
bucur de sprijin peste tot i poate ajunge la oricine, chiar i la cei mai influeni
membri ai guvernului israelian, care l consider unul de-ai lor. Dar tu, Luca,
ce vei face n continuare? M-a ntrebat, n sfrit, Alexandra.
I-am spus ce intenionam s fac. Aveam s procedez ca i cnd accidentul
de avion nu ar fi avut niciodat loc. Voi trimite la redacia ziarului Documento
un articol detaliat despre Neumann i imperiul su economico-financiar. Apoi
voi atepta s vd ce se ntmpl. Heydrich-Neumann bnuiete c eu sunt la
curent cu amnuntele legate de operaiunea Amazoanele: mai devreme sau mai
trziu va iei din nou la lumin ca s-i verifice propriile supoziii.
E un joc periculos, Luca, mi-a zis ea.
Tocmai de aceea am chef s intru n joc, i-am rspuns. Un criminal de
rzboi scpat Dumnezeu tie cum de judecat i de pedeapsa cu moartea a
ncercat s m ucid fcnd s se prbueasc un avion Dakota cu pasageri
nevinovai i membri ai echipajului cu tot. O ncoronare a carierei sale de
asasin, n-am ce zice! Dar, n ateptarea zilei cnd Neumann va da din nou un
semn de via, intenionez s m bucur de acest ora minunat, folosindu-m de
pretextul perioadei de recuperare obligatorii dup o muctur veninoas a
unui pianjen amazonian. Iar dac domnioara Alexandra Oliveiro este de
acord s-mi fie ghid prin Rio de Janeiro, i-a fi cu adevrat recunosctor, am
concluzionat eu.
De acord, dar numai pentru urmtoarele dou zile: am plecat de la
Residencia invocnd o ntlnire important pe care o aveam aici, la Rio. Nefiind
convins c m-au crezut, le-am mai spus c, din moment ce tu te afli aici, voi
profita de ocazie ca s vd cum te simi dup accident. Numai c sunt nevoit
s m ntorc ct mai repede i s-mi continui perioada de stagiu la Neumann
Corporation: o modalitate excelent pentru strngerea de informaii i dovezi
noi.
Alexandra s-a inut de cuvnt i mi-a fost ghid vreme de dou zile
nentrerupte, trndu-m prin vrtejul nebunesc al vieii i divertismentului
din Rio de Janeiro. Lsnd deoparte povetile nfiortoare cu naziti i criminali
de rzboi, ne-am bucurat ca un cuplu oarecare de turiti de fiecare clip
petrecut printre minuniile Braziliei. Apoi, ca n orice vis frumos, m-am trezit
brusc n clipa n care prietena mea s-a ntors la Residencia.
i-am citit articolul, Luca, am auzit n receptor vocea senzual a lui
Agnes, la numai cteva ore dup plecarea Alexandrei. Avocaii notri ne-au
trimis textul nainte ca acesta s apar n ziar, a continuat ea, apoi a oftat: n
sfrit, am reuit s dau de tine! Voiam s tiu cum te simi i s-i mulumesc
pentru cuvintele frumoase pe care mi le-ai dedicat n articol.
Nu m-am putut abine s nu fiu sarcastic:
Cum aa, acea concentrare de frumusee i eficien reprezentat de
atotputernica secretar personal a unuia dintre cei mai puternici oameni din
lume are dificulti n a da de urma unui personaj modest ca mine? Dac mi-ai
fi spus din timp c m vei cuta, te-a fi inut zilnic la curent cu ntmplrile
prin care am trecut, inclusiv cu cele din jungla amazonian, unde am fost
salvat de la moarte i ngrijit de un providenial trib de indios.
Nu i-ai pierdut ironia. Fac prinsoare c proverbiala ta bun dispoziie
nu te-a prsit nici chiar n momentul nefericitului accident pe care l-ai suferit.
Din pcate, am fost nevoit s m recunosc nvins: nici nu-i imaginezi
ct de lipsii de simul umorului sunt pianjenii amazonieni.
Acum ns te simi mai bine, nu-i aa?
Ca s fiu sincer, nu sunt ntru totul pus pe picioare De aceea am i
hotrt s-mi amn plecarea spre Italia.
nainte nainte s pleci, a vrea s te vd. M-am gndit mult la tine
n tot acest timp. Mine voi veni la Rio cu afaceri Dac i face plcere, a vrea
s ne ntlnim.
Restaurantul Oro Verde este situat pe avenida Atlantica, strada care
mrginete celebra plaj Copacabana, la civa pai de hotelul meu.
Agnes renunase la inuta militar i se mbrcase cu o elegant fust
albastr de n i cu o cma alb, purtat cu dezinvoltur, fr sutien pe
dedesubt. Albul imaculat al cmii scotea n eviden pielea bronzat i ochii
albatri ai femeii care avea oricum puterea s m arunce ntr-o stare de
confuzie, tulburndu-mi simurile.
Sorbeam alene din paharul cu vin chilian aromat cu mirodenii biciuite de
vnturile aspre ale Anzilor, cnd am simit pe sub mas genunchiul lui Agnes
strecurndu-se ntre picioarele mele. Cteva minute mai trziu, se prefcu c se
apleac s-i recupereze ervetul scpat pe jos i i-am simit palma
mngindu-mi interiorul coapselor i apucndu-mi delicat penisul.
Nu mult dup aceea intram amndoi n ascensorul de la Copacabana
Palace, prad unei stri de excitaie aproape scpate de sub control. Agnes a
ngenuncheat n faa mea, mi-a desfcut cu dexteritate nasturii de la pantaloni,
apoi s-a npustit cu lcomie asupra membrului meu ntrit. Cnd ua
ascensorului s-a deschis din nou, abia dac reuiserm s improvizm o inut
ct de ct decent. Ne-am repezit spre camera mea i, pe scurta distan dintre
u i pat, ne i dezbrcaserm. Am fcut dragoste cteva ore la rnd.
ntr-un trziu, epuizai, ne-am abandonat unul n braele celuilalt.
Apoi, Agnes s-a ridicat i mi-a turnat un pahar de ampanie. Am ciocnit
i apoi nu-mi mai amintesc nimic. Probabil c am adormit. Cnd m-am
deteptat, am avut ns o surpriz neplcut.
Geanta mea de voiaj zcea la picioarele patului, iar hainele pe care le
purtasem la cina cu Agnes stteau mpturite ordonat pe un scaun. Deasupra
lor se afla preioasa mea agend. Un singur amnunt nu mi se prea a fi tocmai
n regul: nu m mai aflam n camera mea de la Copacabana Palace, ci n cea
pe care o ocupasem n cursul sejurului meu la Residencia. Am ncercat s m
ridic, dar am simit c ceva m reinea: ncheieturile mi erau prinse n ctue
de marginile de fier ale patului.
PARTEA A CINCEA
Cine nu pedepsete Rul devine sluga lui.
LEONARDO DA VINCI.
Epoca Fierului, mileniul al II-lea . Hr.
A trecut mult timp de cnd mergem fr oprire. Eti prea slbit ca s
mai continui, spuse Dehal cnd ajunser ntr-un lumini. Eu zic s nnoptm
aici. i n vreme ce tu te odihneti, eu o s caut prin mprejurimi ceva de-ale
gurii.
Bine, dar s fii cu bgare de seam: pdurea e plin de capcane,
ncuviin Athor, istovit.
Femeia i adres un zmbet linititor, dei era stpnit de team. tia c
primejdia era aproape: i apruse n vis.
Karesh se lipi de trunchiul unui copac, iar patru dintre oamenii si l
urmar ca nite umbre. Trecuser cteva zile de cnd mrluiau pe urmele
ciurdei de slbticiuni. Un cerb uria, cu coarne ramificate, se hrnea
netulburat cu frunzele unui arbust. Brusc, i ridic urechile, adulmec aerul
i o lu la fug speriat, disprnd n desi.
Spumegnd de furie, Karesh se ntoarse spre oamenii si, pregtit s-l
pedepseasc crncen pe acela care ndrznise s se mite, alungnd prada pe
care o urmreau de atta timp. Un fonet de frunze l fcu ns s rmn
ascuns.
Nu-i venea s-i cread ochilor: silueta care i apru n faa ochilor prea
s-i fi fost trimis de nsui zeul Hosh. n sfrit, avea posibilitatea s-i
mplineasc rzbunarea. O recunoscu pe dat: n-ar fi putut s-o uite n veci pe
aceea care l mutilase pe via. Le fcu semn alor si s rmn nemicai: de
data aceasta nu mai avea de gnd s acioneze impulsiv. nainte de a iei n
cmp deschis, voia s fie sigur c Dehal era singur.
ntr-o balt de la marginea pdurii, Dehal zri o ra slbatic bnd
netulburat ap. Penele sale maronii o fceau aproape invizibil.
Tatl su i, mai trziu, Athor o nvaser s foloseasc arcul i o
luaser deseori cu ei la vntoare. n scurt timp, nvase s inteasc fr
gre. Acum ns, mna i tremura i Dehal se temea c avea s rateze inta.
Sgeata porni cu un uierat scurt. Raa pru s-i dea seama ce se
ntmpla i i desfcu brusc aripile. Vrful sgeii i strpunse pieptul chiar n
clipa n care ncerca s-i ia zborul.
Dehal o culese de jos i o privi mulumit: lui Athor i va fi suficient ca s
se ntremeze.
Focul ddea semne c se va stinge, iar Athor mai arunc cteva buci de
lemn n jar.
Oasele lipsite de carne ale raei sfrir n foc.
Dac n-ai fi fost tu, acum mi-a dormi somnul de veci n mormntul
meu de piatr. i mulumesc, Dehal, spuse brbatul, trgnd-o la pieptul su.
Nu trebuie s-mi mulumeti, tii bine asta. Viaa mea nu ar avea nici
un sens fr tine, i rspunse Dehal, coborndu-i privirile peste care trecuse o
umbr.
i acum ce te tulbur, femeie? Vreau s tiu la ce te gndeti.
La nimic, Athor doar c am avut un vis
Ce ai visat?
Am vzut n vis tot ceea ce s-a ntmplat: cum erai prizonier n
peter, salvarea Chiar i partida mea norocoas de vntoare a fost, n vis, o
experien real.
i? Ce altceva ai mai visat?
Nu s-a terminat din pcate. Te-am vzut murind, dragul meu brbat.
Te-am vzut murind ncercnd s ne salvezi poporul de vrjmai. n vis, acetia
te urmreau ntr-o peter, iar tu reueai s-i nvingi, ns cu preul propriei
tale viei.
Recunosc, premoniiile tale s-au adeverit ntocmai, la fel ca n multe
alte di, dar nu trebuie s-i mai faci griji acum, ai s vezi
Athor se ntrerupse brusc i i ncord auzul. i fcu semn lui Dehal s
rmn nemicat, apoi se ridic i, cu micri de felin, se fcu nevzut dup
un plc de copaci.
Cteva minute mai trziu, regele migos se ntoarse lng foc.
Sunt cinci la numr. Toi rzboinici davaar, dar n-am vzut dac era i
Karesh cu ei. Tu ns ncearc s te ndeprtezi ct mai repede de locul acesta.
Nu vreau s te prsesc, Athor.
Dac n-o vei face, riscm ca fiii notri s rmn singuri pe vecie,
femeie. tii bine c au mare nevoie de tine. Cei cinci davaar sunt dispui n
semicerc. Flancul din faa ta nu l-au acoperit, aa c o vei lua pe acolo. Eu voi
ncepe s fac trboi ca s le distrag atenia. n vremea asta tu ia-o la fug pe
crarea care merge n direcie opus drumului care ne-a adus pn aici. Nu
dup mult timp vei ajunge la mare i de acolo, urmnd linia coastei, vei gsi
gura de vrsare a rului. n timpul acesta, eu i voi atrage pe davaari spre
petera noastr. M-am gndit la un plan prin care s scpm de ei pentru
totdeauna.
Athor nu-i ddu posibilitatea s se opun, mpingnd-o spre marginea
luminiului i atept pn o vzu disprnd n ntunericul pdurii. Apoi lu
dou crengi uscate i ncepu s bat cu putere n trunchiul sec al unui copac,
modulndu-i n acelai timp vocea ntr-un cntec care acompania ceremoniile
religioase ale tribului su.
Dehal ncepu s alerge gndindu-se la copii i la brbatul su care se
pregtea s dea piept cu eternul su vrjma.
Cnd consider c se ndeprtase suficient de mult, se opri s-i trag
sufletul: se simea n siguran, ns o copleeau remucrile pentru c l
lsase pe Athor n seama sorii.
Karesh ascult, din ce n ce mai dezorientat, imnurile cntate de regele
migos. Apoi, vocea pru s se ndeprteze treptat, iar n cele din urm se ls
linitea.
Davaarii ateptar pn cnd luna se ascunse dup dealuri. Apoi
hotrr c sosise momentul s atace.
Athor tia c vrjmaii si de moarte erau acolo, la mic distan de el,
pregtii s atace.
Privi lung spre luna care se ascundea treptat n spatele dealurilor. Se
ghemui n ascunztoarea pe care i-o ncropise mai devreme i rmase n
ateptare.
Dehal ncepu din nou s alerge, impunndu-i s nu se opreasc. iroaie
de lacrimi i scldau obrajii: vzuse deja n vis tot ceea ce se petrecea acum n
realitate, ns refuza s admit c orice speran era pierdut. nelegea c era
cu neputin s-i avertizeze la timp pe oamenii migos din sat s-i salveze
regele. Amnuntele visului su premonitoriu i reveneau n faa ochilor, tragice
i reale.
Karesh fu cuprins de o bnuial atroce: un rzboinic iscusit ca Athor nu
ar fi recurs niciodat la tot acel spectacol zgomotos n timp ce mergea de unul
singur prin pdure, nici chiar dac i-ar fi cerut zeul Hosh nsui s cnte n
onoarea lui. Asta dac nu cumva voia, cu tot trboiul pe care l fcea, s
distrag atenia vrjmailor Probabil c o fcuse scpat pe femeie, i-a spus
Karesh.
Le porunci oamenilor si s atace, n vreme ce el se ndrept spre singura
latur a luminiului care rmsese nesupravegheat. Urmele lsate de fuga lui
Dehal erau evidente chiar i n obscuritatea nopii.
Cpetenia davaarilor blestem, hulind numele lui Hosh, i ncepu s
alerge n direcia n care dispruse Dehal, lundu-se dup crengile rupte i
iarba clcat de femeie.
Primul davaar ajunse n apropierea focului mocnit i se pregti s
loveasc n cea mai mare dintre cele dou umbre ntinse pe jos, lng vatr. Se
ncord, nlndu-i sulia deasupra capului.
Sulia lovi inta n plin, iar blana de animal sub care davaarul era
convins c dormea Athor tresri violent. Cu pumnalul n mn, brbatul se
repezi spre culcuul de lng foc. Avu timp doar s-i dea seama c blana
acoperea, de fapt, o movil de frunze. Aprnd brusc din bezn, asemenea unui
spirit al nopii, Athor se npusti spre el. l prinse de cap cu braele i cu o
micare brusc, i frnse gtul. Davaarul se prbui la pmnt, fr s scoat
nici mcar un geamt.
Unde eti, Karesh? Strig regele migos. Pe tine te vreau, nu pe sclavii
ti. Iei din ascunztoare i ndrznete s te lupi cu mine ca ntre brbai.
Eti singur, Athor, nu-i aa? Se auzi o voce din ntuneric. Ai ncercat s-
o faci scpat pe femeia ta, dar regele meu nu s-a lsat pclit de imnurile tale
ndreptate spre luna de pe cer. Ai s vezi c de data aceasta frumoasa Dehal nu
va mai scpa de furia lui Karesh.
O negur diafan se ridica din apele mrii odat cu apariia primelor raze
de soare. Dehal era istovit. Nu departe de locul n care se afla, zri cteva
brci pescreti trase pe plaj: preau abandonate de mult vreme. ncetini
pasul. Apoi, ncercat de o presimire, se ntoarse brusc i l vzu.
Karesh venea spre ea, alergnd pe nisip. Semna cu un bizon orbit de
furie: avea s-o ajung n scurt timp din urm.
Se propti n partea din spate a brcii i ncepu s-o mping centimetru cu
centimetru spre marginea plajei. Apoi atept un val mai mare i mpinse din
nou, pn cnd carena nvinse ultima rezisten a uscatului, iar barca ncepu
s pluteasc. Cu un ultim efort, Dehal sri n pirog.
Karesh se repezi n valuri, n direcia femeii care vslea cu dezndejde
spre libertate. Cnd apa i trecu de piept, regele davaarilor se vzu nevoit s se
opreasc.
Femeie blestemat! Strig el neputincios, rmnnd s priveasc cum
Dehal se ndeprta.
Apele mrii fuseser dintotdeauna pentru el un duman invincibil.
Athor i sri n spate ca o slbticiune nsetat de snge.
Karesh nu se gndise nici o clip c Athor ar fi putut scpa de oamenii
si i s-l urmreasc. Atacul-surpriz l paraliz.
Dehal vsli cu disperare fr s se uite nici o clip napoi. Abia cnd
crezu c se ndeprtase suficient de mult de plaj, se ntoarse s priveasc spre
uscat. Se mir s vad c plaja era pustie: nici urm de Karesh sau de alt
rzboinic davaar.
Cu toat slbiciunea sa trupeasc, Athor izbuti s-i plaseze o lovitur
puternic n ceaf lui Karesh. Acesta se cltin, apoi se ntoarse i l privi
nevenindu-i s-i cread ochilor.
Tu? Cum de ai reuit s scapi de oamenii mei? Oricum, nu conteaz,
pentru c acum vei muri de mna mea. i apoi va veni i rndul femeii tale:
mai devreme sau mai trziu, apele o vor aduce la rm.
Se luptar ndelung pe nisipul ud al plajei. ntr-un trziu, Athor i zri cu
coada ochiului pe ceilali davaari, care alergau n ajutorul regelui lor. nelese c
nu s-ar fi putut apra de unul singur mpotriva a patru brbai, cu att mai
mult cu ct simea c puterile ncepeau s-l lase.
Se desprinse din strnsoarea lui Karesh, alerg spre pdure i dispru n
desiul ei. n clipa urmtoare ns auzi un uierat sinistru, apoi o suli l izbi
n old, dezechilibrndu-l. Arma aruncat de Karesh i provocase o ran
uoar, dar Athor tia c, pierznd snge, forele aveau s-l prseasc mai
repede: trebuia s se grbeasc.
Strigtele davaarilor se auzeau din ce n ce mai limpede i mai aproape:
ceata de vrjmai se afla din nou pe urmele sale. Se rug zeului Hosh s-i dea
puterea s-i duc la bun sfrit planul i, apsndu-i rana din old cu
degetele, se afund i mai mult n pdure.
Valurile crescur odat cu lsarea serii, iar vntul ncepu s sufle din ce
n ce mai puternic dinspre coast, mpingnd piroga tot mai mult spre larg.
Dehal se lupt cu drzenie mpotriva forelor naturii, ncercnd s
echilibreze piroga cu lovituri de pagaie. Apoi, vntul i schimb direcia i
ncepu s sufle dinspre larg. Valurile se nmulir, devenind din ce n ce mai
nalte.
Trecuser cteva ore bune de cnd femeia se lupta cu natura dezlnuit.
n cele din urm, un val uria se abtu cu furie asupra micii ambarcaiuni.
Dehal fu aruncat n valurile ngheate.
Gndul su se ntoarse la Athor i la copiii lor. Nu avea s-i mai vad
niciodat.
n visele sale nu fusese niciodat loc pentru premoniii privind propria sa
via i era mai bine c lucrurile sttuser aa: ar fi fost ngrozitor s tie
dinainte ce moarte oribil o atepta.
Athor trecu n fug pe lng silueta uria a reptilei de piatr care
strjuia intrarea n peter. Civa pai i un ultim efort, i urmritorii si
aveau s aib parte de soarta pe care o meritau. n plus, putea s-i ncheie
socotelile cu Karesh. O dat pentru totdeauna. l binecuvnt pe Hosh pentru
c i ngduise s ajung nc n puteri la Templul Secret, apoi ptrunse n
peter fr s priveasc nici o secund napoi.
Languedoc, primvara anului 1242
V caut peste tot, i spuse Esclarmonda de Foix vrului su. Se pare
c pentru inchizitori de fapt, pentru Guillaume Arnaud i Etienne de Saint-
Thibry capturarea voastr a devenit o chestiune de via i moarte. Se spune
c au aflat de legenda care spune c poporul nostru este pzitorul unei arme
teribile, ascunse aici nc din negura vremurilor. Pe de alt parte, se pare c
unul dintre slujitorii unui confrate de-al nostru ar fi mrturisit sub tortur c
tu, Aymon, ai ti unde este ascuns aceast arm capabil s extermine armate
ntregi. Cred c nu e deloc prudent s mai rmi aici, la Foix: oraul colcie de
nemernici care, pentru un favor sau altul, sunt gata s dea pe oricine pe mna
inchizitorilor.
i unde s plecm, Esclarmonda? Marie-Louise i cu mine am ajuns
asemenea animalelor hituite.
tiu asta, dragul meu vr. De aceea cred c cel mai bun refugiu pentru
voi este pog-ul din Montsgur.
Observnd privirea ntrebtoare a lui Aymon, Esclarmonda continu:
Termenul de pog pare s fi ajuns la noi din vremurile n care strmoii notri
deineau taina pe care o cunoti i tu acum. Se spune c acolo, n vrful
muntelui, se afl un strvechi loc de cult unde, cu mult timp nainte de apariia
cretinismului, se celebrau ritualuri de cstorie. mi amintesc cum odat, pe
cnd eram nc o copil, l-am nsoit pe tatl meu pn sus, pe creasta pog-
ului, acolo unde el hotrse s restructureze i s mreasc mica fortificaie
deja existent acolo. Am asistat atunci la un fenomen pe care nu l-am putut
uita niciodat. Era n perioada solstiiului de var, iar razele soarelui aflat spre
asfinit, trecnd prin crpturile stncilor, au desenat silueta unui fluture
auriu. Conform legendei, acela ar fi semnul prin care divinitatea
binecuvnteaz cstoriile. Toate acestea nu mai exist astzi: pe locul micului
templu se afl acum o fortrea inexpugnabil, ultimul nostru refugiu n faa
furiei otilor papale.
Fortreaa se nla maiestuoas i auster n faa lor. Parcurseser ase
din cele opt leghe care despreau Montsgur de oraul Foix.
Esclarmonda le druise lui Aymon i lui Marie-Louise doi splendizi
armsari provensali. Cei doi fugari slbir friele i lsar caii s nainteze la
pas.
Castelul acela, spuse Aymon artnd spre impuntoarea fortrea
nvluit n norii primelor ore ale dimineii, va deveni simbolul luptei noastre
mpotriva otilor papale cotropitoare. Esclarmonda mi-a spus c acolo, n
cuibul acela unde pot ajunge doar acvilele, convieuiesc n pace cavaleri care au
triumfat n lupte i credincioi catari, avnd cu toii n comun dorina de a
scpa de judecata sumar a inchizitorilor.
Mi-e fric, Aymon, i rspunse Marie-Louise. Inchizitorii par din ce n
ce mai nsetai de snge i sunt capabili s pun la cale procese nedrepte chiar
i mpotriva persoanelor de rang nalt. Au neles c, lovind n cpetenii, reduc
poporul la tcere: de la Toulouse pn la Carcassonne, judectorii Bisericii au
lsat n urma lor o dr groas de snge, teroare i dezolare. Am auzit c au
ajuns pn ntr-acolo nct dezgroap cadavrele ereticilor, aruncndu-le n
flcrile purificatoare. i confisc toate bunurile nu numai ale celor care doar
sunt bnuii de erezie, ci i pe ale celor al cror singur pcat este c sunt rude
cu un necredincios. Oamenii aceia sinitri ne caut peste tot, Aymon. i, mai
devreme sau mai trziu, ne vor gsi!
Nu mai vorbi aa. Ai s vezi c n clipa n care vom ajunge acolo sus, la
Montsgur, nu ne va mai fi team de nimic. Ia privete puin ntr-acolo: un prim
zid de incint ocrotete satul, n centrul cruia se afl un al doilea zid care
nconjoar donjonul. Muntele este foarte nalt i fortificaia nu poate fi asediat
dect nconjurnd toat baza pog-ului, fapt care ar face necesar desfurarea
unui numr uria de soldai cu armament pe msur, n vreme ce pentru
aprarea sa sunt suficieni o mn de oameni. La prima vedere, pot spune c
un otean narmat pn n dini ar avea nevoie de mai bine de o or pentru
urcuul final spre vrf. Timp n care ar fi n permanen expus catapultelor i
sgeilor celor de pe ziduri. Dup cum vezi, nu e deloc uor s cucereasc
cineva cetatea Montsgur. De acolo ne vom organiza aprarea i, dac va fi
necesar, nu voi ezita s folosesc pentru asta arma ascuns n adncuri de
strbunii notri. Asta dac ea exist cu adevrat, iar noi vom reui s-o gsim.
Voi doi, stai pe loc!
O duzin de oteni ai regelui Franei, narmai pn-n dini, i fcur
brusc apariia ieind din desiul de pe marginea drumului.
Fugi! i strig Aymon lui Marie-Louise, dnd, la rndul su, pinteni
calului.
Armsarul se cabr, lovindu-l cu copitele din fa pe unul dintre otenii
care se npustiser spre Aymon. Brbatul reui s-i pstreze echilibrul i,
nfignd n rn captul de lemn al halebardei, se strecur sub trupul ridicat
pe picioarele din spate al animalului. Cnd, n cele din urm, calul ddu s
ating din nou pmntul cu picioarele din fa, tiul halebardei i strpunse
pieptul, sfiindu-i inima. Ca prin minune, Aymon scp teafr din cztur,
ferindu-se s ajung sub trupul inert al uriaului animal. Mai avu timp doar s
vad c Marie-Louise reuise s scape de urmritori, apoi grzile regelui l
imobilizar.
Tu eti Aymon di Daigne? Tun inchizitorul Guillaume Arnaud, a crui
voce reverber n marea sal a castelului din Avignonet, n care temutul
tribunal ecleziastic alesese s-i stabileasc sediul.
Da, eu sunt, rspunse Aymon, cu o inut demn i plin de mndrie,
n ciuda celor cteva zile petrecute numai cu pine i ap ntr-o celul ngust
care nu-i permisese s fac nici o micare.
nainte de nceperea judecii, acuzatul se poate folosi de dreptul
pledoariei de aprare, adug Etienne de Saint-Thibry.
Curioase sunt ntmplrile vieii, prini reverenzi, ncepu Aymon,
privindu-i n ochi pe inchizitori. Predecesorii votri au reuit s nfrng
drzenia bunicului meu, iar acum, la distan de cteva zeci de ani, voi m
condamnai la acelai sfrit ca al lui. Din pcate, tria proverbial a lui
Beaumont de Daigne a cedat n momentele de incontien care preced
moartea, bunicul meu dezvluindu-i ucigaului su, Simon de Montfort, unele
informaii tainice. Din cauza acelei mrturisiri fcute n stare de incontien
m aflu eu, astzi, aici. S tii ns c v nelai: eu nu am ucis pe nimeni
dect aflndu-m n legitim aprare. Sunt o persoan aezat i demn. Am
avut o via bazat pe cinste i dreptate. Dar nu recunosc autoritatea acestui
tribunal. Voi nu avei dreptul de jurispruden pe teritoriile contelui de
Toulouse. Doar contele Raymond m poate judeca pentru aa-zisele frdelegi
de care m acuzai. i s mai tii c de la mine nu vei reui s obinei nici o
informaie, n ciuda cruzimii gdelui vostru.
n numele lui Dumnezeu! Rosti clugrul dominican cu emfaz, n
vreme ce lumina roie a focului din vatr i tavanul nalt i boltit confereau
uriaei sli aspectul unui col de infern. n numele lui Dumnezeu, vorbete,
Aymon! Este adevrat c te afli n posesia tainei celei mai de pre a catarilor?
ntrebarea inchizitorului fu ntmpinat cu o tcere profund.
Este adevrat faptul c undeva, ntr-un loc tiut numai de tine, se afl
o arm nfiortoare, a crei putere este guvernat de nsei forele Rului?
Din nou, tcere.
Te avertizez c dac vei continua s adopi aceast atitudine, ne vom
vedea nevoii s te obligm s mrturiseti folosindu-ne de orice mijloace.
Linite.
Foarte bine, Aymon. Tu ai vrut-o.
Clul i cele dou ajutoare ale sale i scoaser lui Aymon verigile de fier
de la ncheieturi, apoi i duser minile la spate, legndu-i-le cu o funie. La
rndul ei, aceasta era legat de o alta care atrna de la nlimea unui scripete
fixat n tavan.
La un gest al lui Etienne de Saint-Thibry, funia fu tras n sus cu
putere, iar Aymon se trezi ridicat la civa metri n aer.
Strnse din dini: durerea n articulaii era atroce, iar poziia deloc
natural a trunchiului l mpiedica s respire. Cu toate acestea, de pe buzele
sale nu iei nici mcar un geamt.
E n interesul tu s mrturiseti, Aymon. Altminteri, supliciul poate
continua la nesfrit. i, dup cum bine tii, exist metode mult mai dureroase
dect aceasta, spuse Arnaud, artnd spre instrumentele de tortur aflate ntr-
un col al slii.
Marie-Louise se uit lung spre orizont: privelitea care se deschidea de la
fereastra fortreei catarilor era una de neuitat. Toate nuanele de rou ale
asfinitului erau scoase n eviden de limpezimea aerului de var. ns ochii
plini de lacrimi ai femeii nu struir prea mult asupra peisajului pitoresc.
Avea nevoie ca de aer de brbatul pe care l iubea: tia c nu putea tri
fr el. Multe poveti i zvonuri circulau printre locuitorii din Montsgur: unii
spuneau c Aymon era nchis ntr-o fortrea din Toulouse n ateptarea
interogatoriului Inchiziiei; alii auziser c ar fi fost pus n lanuri i trimis la
Roma; iar un alt zvon spunea c agoniza, dup ce fusese schingiuit zi i noapte
de cli.
Dac mi-ar fi dat s te revd, Aymon, jur c nu te voi mai prsi
niciodat, nici mcar pentru o secund, murmur femeia pentru sine.
Treptat, globul de foc al soarelui dispru dup coama munilor de la
orizont.
Amplificat de zidurile nalte, un zgomot de voci ajunse pn la ea,
smulgnd-o din reverie: o iscoad se ntorsese la castel i ceruse s vorbeasc
cu ea.
Noul-venit urc n bastionul crenelat n care locuia Marie-Louise i fcu o
reveren n faa ei. Purta o armur uoar peste o tunic de zale. Mantia larg
prins de umeri lsa la iveal spada uria de la old. Prea s fi cltorit mult,
fr s-i ngduie nici un popas.
Aymon este ncarcerat la Avignonet. Au trecut deja trei zile de cnd
inchizitorii l interogheaz fr ncetare, ns de pe buzele sale nu a ieit nici un
cuvnt. Arnaud i Saint-Thibry par s-i fi ieit din mini de furie. Metodele de
tortur sunt dintre cele mai crude, dar cu toate acestea Aymon nu a vorbit,
doamna mea. Din nefericire, nu tiu ct va mai putea rezista.
Te ntreb pentru ultima oar! Strig Arnaud. Unde se ascunde taina
catarilor?
Aymon continu s tac. Chipul su plcut vederii devenise o masc
nsngerat, dar nu-i pierduse nici o clip cunotina. Restul sttea n
abilitatea de care trebuia s dea dovad gdele: condamnatul nu trebuia s
leine sau, i mai ru, s moar n timpul torturii. n felul acesta i putea da
mai bine seama de ceea ce i se ntmpla i dac avea sau nu rost s continue
s tac sau, dimpotriv, s cedeze i s mrturiseasc.
Continuai! Porunci inchizitorul.
innd o oal n mini, clul se ndrept spre Aymon, ntins complet
dezbrcat pe o scndur lat. Oala era acoperit cu o pnz de sac. O ntoarse
brusc cu gura n jos, lsnd-o s cad pe pntecele prizonierului. Apoi trase
uor de pnza de sac, n aa fel nct marginile oalei s rmn n permanen
n contact cu pielea.
Aymon percepu greutatea celor doi obolani uriai apsndu-i pe stomac
i simi cu limpezime cum ghearele lor i sfiau carnea, n cutarea unei ci de
evadare.
Clul apropie o tor de fundul oalei. nspimntai de aerul din ce n ce
mai fierbinte de sub oal, roztoarele ncepur s chiie acut i s sape cu
disperare n singurul loc n care o puteau face: n pntecele lui Aymon.
Trebuie s m opresc, Excelen, zise grijuliu clul, cteva minute
mai trziu. Riscm ca obolanii s ajung la organele interne ale
condamnatului i s-l ucid.
Bine, suspend aciunea, i rspunse Etienne de Saint-Thibry. Ai
sarcina s-l readuci n simiri. Vom relua interogatoriul mine diminea. Sunt
ncredinat c Aymon este pe cale s cedeze.
Cu excepia pledoariei de la nceput, din gura lui Aymon nu ieise nici un
cuvnt.
Deodat, vocea profund a condamnatului se nl ntre pereii boltii ai
slii de tortur. Dei vorbea greu din cauza chinurilor la care fusese supus,
ceea ce spuse avu darul s-i tulbure pe cei doi inchizitori.
V blestem, ngeri ai Rului. Vei cdea, asemenea lui Lucifer i a
demonilor lui, n chinuri cumplite.
Peste aizeci de brbai stteau ascuni n desiul pdurii, la mic
distan de zidurile oraului Avignonet.
Prsiser Montsgur cu o zi n urm, pe 27 mai 1242. La plecare, ceata
catarilor nu depea treizeci de oameni, dar pe msur ce naintau spre
Avignonet, li se alturaser i ali rebeli. Erau oameni obinuii, majoritatea
rani sau meteugari, cei mai muli dintre ei fr o anumit afinitate
religioas. Pe toi i unea ns disperarea la care ajunseser din cauza
umilinelor la care erau supui locuitorii Occitaniei de ctre inchizitorii papali
i otenii regelui Franei. Nu setea de rzboi n numele religiei i mpingea spre
Avignonet, ci revolta mpotriva nedreptii i a aroganei stpnitorilor.
Ali circa treizeci de susintori i ateptau la porile oraului.
Spre sear, un localnic pe nume Golairan ncepu s-o fac pe curierul
ntre cetate i rebelii ascuni n pdure.
Cnd, n cele din urm, omul i inform c aproape toi locuitorii oraului
se duseser la culcare, oamenii din Montsgur se crar pe ziduri,
mprtiindu-se apoi n tcere pe ulie. La trecerea lor, mai muli localnici li se
alturar, narmai cu ce le picase n mn.
Grupul ajunse la poarta castelului, pe care le-o deschise un complice din
interior. Pentru inchizitori, prelai i celelalte notabiliti care i nsoeau fusese
amenajat un imens dormitor comun, n sala mare a donjonului. Atacatorii
sparser ua cu lovituri de secure i se npustir asupra celor unsprezece
ocupani ai slii, care nu avur nici mcar timpul necesar s-i dea seama ce
se ntmpla.
Arnaud, Saint-Thibry i ntreaga lor escort compus dintr-un
franciscan, doi dominicani, un arhidiacon, notarul care ntocmise procesele-
verbale ale interogatoriului, un clugr novice, doi uieri i stareul din
Avignonet murir trecui prin spadele oamenilor din Montsgur.
Apoi, asediatorii descoperir registrele n care notarul transcrisese
cuvnt cu cuvnt desfurarea interogatoriilor. Asigurndu-se c printre
acestea se gseau i cele referitoare la Aymon de Daigne, le aruncar n foc,
transformndu-le n cenu.
Civa dintre oamenii din Montsgur ptrunser n sala de tortur, slab
luminat de flacra timid a unor tore. ntr-un col se distingeau
instrumentele de supliciu. Clul sttea aplecat peste trupul schilodit al unui
condamnat, ncercnd s tearg sngele nchegat cu o crp umed.
Rebelii l prinser, l dezbrcar i l nchiser n sarcofagul plin de cuie
pe care clul l folosise de nenumrate ori la schingiuirea condamnailor i l
aruncar de viu n puul-hazna al castelului.
Urletele lui se stinser n hul ntunecat.
n rahat i gunoaie s mori, blestematule, i poate c, odat ajuns n
infern, nu vei mai schingiui suflete nevinovate! Strig n urma lui unul dintre
rsculai.
Slile castelului preau s se fi transformat ntr-o mcelrie: peste tot
puteau fi zrite trupuri sfrtecate i bli de snge.
n cele din urm, oamenii din Montsgur plecar la fel de tainic precum
sosiser, retrgndu-se spre inaccesibilul lor refugiu. Nu lipsea nimeni la apel,
ci dimpotriv: imediat ce Aymon avea s se ntremeze dup supliciile suferite,
urmau s aib alturi un valoros tovar de arme. i, n plus, aveau s afle i
ei taina teribil pe care el o pstrase cu sfinenie.
Germania, anii '40
Zerstrer distrugtorul. Aa era supranumit avionul de vntoare
Messerschmitt Bf 110. Era un aparat cu dou locuri, n cockpitul cruia pilotul
i mitraliorul stteau unul n faa celuilalt n tandem, cum se obinuia s se
spun. Avea o form aerodinamic, uor rotunjit, fiind agil i foarte uor de
manevrat, n ciuda faptului c era un bimotor. Cele dou elice mari i lcaele
motoarelor postate pe aripile trapezoidale erau perfect aliniate cu cele dou
timone verticale ale ampenajului n form de T. Era echipat cu dou
propulsoare Daimler Benz 601 care i permiteau atingerea remarcabilei viteze
de cinci sute cincizeci de kilometri pe or, dispunnd de o autonomie de zbor de
circa o mie de kilometri. Modelul Me 110 n jurul cruia forfoteau civa
mecanici ai Luftwaffe avea montate sub aripi dou uriae rezervoare
suplimentare n form de torpil.
Combustibilul adiional coninut de acestea permitea o autonomie de
zbor a aparatului de peste patru mii de kilometri, o distan mult mai mare
dect cea necesar unei misiuni de lupt obinuite.
Rudolf Hess urc la bordul aparatului spre sear. ncerc mana i
manetele, apoi, dup ce schi un salut ctre personalul tehnic, ndrept
avionul spre pista de decolare.
Protejatul lui Adolf Hitler era ncredinat c ziua aceea de smbt, 10
mai 1941, avea s marcheze un nou curs al istoriei.
Cerul de deasupra oraului bavarez Augsburg pru s salute i el
decolarea avionului Me 110, la ora 17.45 Middle European Time (MET). Pilotul,
singur n carling, cunotea la perfecie mainria zburtoare: bunul su
prieten Willy Messerschmitt l inuse n permanen la curent cu toate
modificrile efectuate n fabrica de la Augsburg, ncepnd de la faza de
proiectare i pn la intrarea n serviciu a modelului, n anul 1938. De
asemenea, Hess participase la multe teste de zbor: nu era numai un aviator
experimentat, ci i un foarte iscusit pilot de ncercare.
Obersalzberg, anii '40
Adolf Hitler i convocase pentru dup-amiaza aceea att pe Heydrich, ct
i pe Himmler. Secretariatul Fhrerului le trimisese recomandarea de a
mbrca pentru ntlnire uniforma de parad, mpodobit cu medalii i
decoraii. Cei doi lideri ai uriaului aparat poliienesc al Reichului ajunser la
tunelul care ducea spre ascensor. Galeria se afunda pe o distan de mai bine
de o sut douzeci de metri n inima muntelui care domina privelitea micuei
localiti Obersalzberg.
Acel tunel reprezenta singura cale de acces spre Cuibul Acvilei, aa cum
numise ambasadorul francez Franois Poncet neverosimila construcie dup
vizita fcut acolo. Zona era supravegheat zi i noapte de aizeci de membri ai
Leibstandarte-SS, garda personal a lui Hitler. Majoritatea erau postai n
preajma uriaei pori de bronz care nchidea gura tunelului de acces. Vizitatorii
erau lsai s treac dup verificri minuioase.
Himmler i Heydrich intrar n spaiosul ascensor i se aezar pe banca
acoperit cu o luxoas cptueal verde de piele. Heydrich i aranj grijuliu
medaliile, examinndu-se n oglinzile ncadrate de rame perfect lefuite de
alam care mbrcau pereii ascensorului.
Deloc ru pentru un cadou de ziua cuiva, nu-i aa? Remarc eful
Gestapoului.
Kehlsteinhaus era cadoul fcut Fhrerului de Martin Bormann, cu ocazia
mplinirii vrstei de cincizeci de ani.
Credinciosul secretar personal al lui Hitler nu inuse ns cont de
pasiunea pentru arhitectur pe care o nutrea Hitler, care avea obiceiul s se
amestece n executarea proiectelor, bombardndu-i continuu arhitecii cu
observaii i cereri de modificare a construciilor. Bormann fcuse totul dup
capul su, reuind s realizeze pe vrful Kehlstein, la o mie opt sute treizeci i
patru de metri nlime, un complex arhitectonic unic, luxos i confortabil n
acelai timp. Circula, de altfel, zvonul c tocmai excluderea sa de la faza de
proiectare era unul din motivele pentru care Fhrerul nu fusese foarte ncntat
de Cuibul Acvilei, nc din ziua n care i fusese fcut cadou, n anul 1938.
Hitler nu ascunsese niciodat faptul c prefera reedina de vacan de la micul
castel Berghof, din apropierea satului Berchtesgaden.
O s vedei c am fost convocai pentru a discuta ntlnirea pe care
Fhrerul a avut-o acum cteva zile cu Rudolf Hess, continu Heydrich. Am
aflat c s-au nchis amndoi n birou vreme de aproape patru ore i au avut un
schimb de opinii foarte aprins. Cnd, n cele din urm, au ieit de acolo,
Fhrerul l-ar fi acuzat pe omul su de ncredere c ar fi ndrtnic, dar foarte
convingtor.
Poate c avei dreptate, Herr Heydrich, dar atunci de ce ni s-a spus c
ar fi bine s purtm aceste uniforme?
Ascensorul i ncheie cursa vertiginoas de o sut treizeci i nou de
metri prin galeria vertical din inima muntelui.
Himmler i Heydrich fur ntmpinai de un ofier din garda personal a
Fhrerului. Se aflau n interiorul unui edificiu masiv i lat, cu o curte
interioar pavat i decorat cu coloane impozante n stil roman.
n living i nvlui o cldur plcut: dei se aflau la mijlocul lunii mai,
adierea blnd a primverii nc nu sosise pn la cei aproape dou mii de
metri altitudine ai reedinei Kehlsteinhaus. n uriaul emineu de marmur pe
care Mussolini i-l druise Fhrerului ardeau civa butuci mari.
Hitler se ridic de pe canapea, rspunznd salutului cu braul ridicat al
celor doi; n spatele su, o ampl fereastr semicircular se deschidea spre o
privelite de vis, comparabil cu o fotografie fcut din cabina unui avion.
Urmai-m, domnilor, le spuse Hitler pe tonul amabil, dar hotrt pe
care l folosea atunci cnd tia c-i luase prin surprindere interlocutorii.
Camera n care intrar era mprit la mijloc de o cortin grea, de
culoare bleumarin. n mijloc se gsea un fotoliu, pe care Hitler se aez,
cerndu-le celor doi s rmn n picioare: unul n stnga i cellalt la dreapta
sa. Apoi pru c-l nemulumete ceva i se ridic artndu-le care era poziia
exact n care ar fi trebuit s stea, de parc s-ar fi pregtit s pozeze mpreun
pentru un pictorial. De altfel, Himmler i Heydrich erau convini c acesta era
motivul convocrii lor.
Cortina se deschise, iar nalii ofieri ai lui Hitler se ntrebar, din ce n ce
mai confuzi, ce anume putea fi att de deosebit n imaginea lor reflectat n
oglinda uria din faa lor. Heydrich observ cel dinti cteva amnunte care l
fcur s-i dea seama c nu era vorba despre o imagine reflectat: cele trei
persoane la care se uitau erau copiile lor fidele.
Observ c experimentul meu a fost pe deplin reuit, spuse Fhrerul,
cu o expresie mulumit ntiprit pe chip. i totui nu ar trebui s fii chiar
att de mirai. Muli oameni de stat din trecut s-au folosit de sosii pentru ocazii
dintre cele mai diferite. De exemplu, se spune c n locul mpratului Nero a
fost ucis una din nenumratele sale sosii, n vreme ce acesta era n drum spre
Palestina. Cei trei actori din faa noastr ne seamn incredibil de mult, dar nu
numai att: au studiat ani la rndul felul nostru de a fi, comportamentul,
inuta i ndatoririle pe care le avem. Reuesc, nici mai mult, nici mai puin, s
ne imite la perfecie vocea, caligrafia i semnturile. Nu mai trebuie s v spun
c sunt oameni credincioi pn la moarte cauzei noastre, iar discreia lor nu
poate fi pus la ndoial. i mai tiu c nu e necesar s v atenionez c trebuie
s fii, la rndul dumneavoastr, ct se poate de discrei n privina lor: dac va
rsufla vreodat ceva, toi anii acetia de munc asidu se vor duce pe apa
smbetei. Aadar, domnilor, putei s v prezentai dumneavoastr niv fr
ns s trecei de jumtatea camerei: n cazul n care v apropiai prea mult
unul de cellalt, mi-ar fi foarte greu s disting copia de original.
V cer iertare, mein Fhrer, spuse Heydrich cercetndu-i cu o
expresie incredul propria sosie, dar medicii legiti reuesc astzi s identifice
fr putin de tgad persoanele dup coroana dentar, dup oasele afectate
de fracturi, dup anumite caracteristici ale formei craniului i aa mai departe.
Cred c o simpl confruntare s-i spunem tiinific n via sau dup
moarte cu sosiile noastre, ar dezvlui imediat nelciunea.
Observaie just, Herr Heydrich. Dar dreptatea este de partea
dumneavoastr numai n cazul n care caracteristicile personajului real nu
devin cele ale sosiei sale S m explic: toate fiele medicale ale acestor domni
au fost nlocuite cu ale dumneavoastr. Se va ntmpla, aadar, Herr Heydrich,
c tiparul coroanei dentare a dumneavoastr, aflat n posesia medicului
personal, va fi schimbat cu cel al sosiei din faa noastr. La fel vor sta lucrurile
i cu radiografiile, analizele de snge i toate celelalte.
O jumtate de or mai trziu, cnd prsir camera, Hitler le fcu semn
celor doi oameni de ncredere ai si s ia loc n livingul cu fereastr
semicircular.
Acum a vrea s discut cu dumneavoastr un alt subiect ultrasecret,
de a crui finalizare depinde nsi durata rzboiului. Pe data de 3 iunie am
avut o convorbire lung cu Herr Hess
Scoia, anii '40
Pista aeroportului privat al reedinei marchizului de Clydesdale, viitor al
paisprezecelea duce de Hamilton, se gsea n vestul comitatului Dungavel, n
apropierea unor foste dependine care pe vremuri erau folosite ca adpost
pentru cinii de vntoare. Noaptea era adnc, fr lun.
Chiar acolo, n apropierea fostului adpost pentru animale, sttea n
ateptare un comitet de ntmpinare, format din stpnul domeniului i cteva
personaje de rang nalt. O perdea de negur diafan coborse peste cmpuri n
seara aceea de 10 mai 1941. Ducele de Hamilton i scoase orologiul de aur de
la buzunarul vestei: mai erau cteva minute pn la ora unsprezece. Privi
ntrebtor spre brbatul din stnga lui.
Ducele de Kent, fratele mai mic al regelui Marii Britanii, fcu un gest de
ncuviinare. n clipa urmtoare, proiectoarele care delimitau pista se aprinser
brusc, desennd o linie dreapt strlucitoare n bezna din mprejurimi.
Se scurser alte cteva minute. Brbaii rmaser n tcere, ncordndu-
i auzul n sperana c vor percepe murmurul motoarelor. Pe chipuri li se putea
citi nelinitea provocat de ateptare.
Dup o alt jumtate de or, ducele de Kent i se adres cu un aer
dezamgit gazdei sale:
M tem c toat povestea asta cu arma total nu a fost dect o
capcan i c vreunul dintre mscricii aceia de naziti i-a btut de fapt joc de
noi. Probabil c i aciunea aceasta cu trimiterea germanului aici nu a fost
dect o invenie.
Nu cred c lucrurile stau chiar aa, alte. De un lucru sunt sigur:
avionul a decolat azi dup-amiaz, exact la ora stabilit. Am primit o
comunicare radio cifrat de la Haushofer. Mi-e team ca nu cumva s-l fi
interceptat Spitfire-urile noastre.
Oricum ar fi, e timpul s stingem luminile de pe pist. N-a vrea ca din
cauza lor s ne trezim c bombardierele germane ne fac vreo surpriz i rad
jumtate din Scoia de pe faa pmntului.
Hess zburase la civa metri deasupra apelor mrii, cutnd s evite
sistemele de interceptare ale englezilor.
Calculele sale fuseser aproape exacte: pe insul, nimeni nu observase
zborul solitar al avionului de vntoare inamic; nimeni, cu excepia unui
observator izolat de pe coast, care ddu imediat alarma.
O escadril de interceptoare ale RAF decol de urgen, pornind n
urmrirea Messerschmitt-ului, ns iscusitul pilot german reui s-i fac
pierdut urma intrnd n plafonul dens de nori.
Hess zrise avioanele de vntoare britanice n oglinzi i se ndreptase
fr ezitare spre bariera de nori. Orice pilot, chiar i unul mai puin
experimentat, tia c odat intrat ntr-o acumulare noroas de asemenea
dimensiuni avea s scape de urmritori.
Niciunul dintre englezi nu ndrzni s-i ia urma temerarului pilot
Luftwaffe.
Hess se lupt cu turbulenele atmosferice, ncercnd s urmeze curenii
de aer foarte puternici care biciuiau plafonul de nori. Un supliciu care prea s
nu se mai termine niciodat, iar n cteva rnduri pilotul se temu c aparatul
su Me 110 avea s se dezintegreze n aer. Cnd n cele din urm iei dintre
nori, nu-i veni s cread c era teafr i se prea c i avionul era n perfect
stare de funcionare. mpinse de man cu intenia de a reveni la zborul la cot
joas, ns cnd ncerc s repun avionul n poziie orizontal, observ c
timonele verticale nu mai rspundeau la comenzi: din cauza turbulenelor,
suferiser avarii iremediabile, iar Messerschmitt-ul se ndrepta n picaj ameitor
spre pmnt, asemenea unui proiectil uria.
Deschise cupola carlingii, apoi i desfcu centura de siguran, ns
presiunea aerului continua s-l in fixat n scaunul de pilotaj.
ncercnd s-i pstreze calmul, Hess i aminti brusc de istorisirea unui
camarad care se aflase ntr-o situaie similar: ca s sar din avion, acesta se
vzuse nevoit s efectueze un tonou, pilotnd cu capul n jos i lsndu-se apoi
s alunece afar din habitaclu.
Proced ntocmai: ntoarse Messerschmitt-ul cu o sut optzeci de grade n
jurul axei sale longitudinale, apoi se mpinse cu putere n mini i picioare.
Contactul cu aerul rece al nopii l destinse. Reuise.
Se ls s cad n gol, ns i calcul greit micrile i fu lovit n cdere
de coada avionului, fracturndu-i oldul.
n ciuda durerii atroce, Hess i pstr luciditatea i acion dispozitivul
de deschidere al parautei.
Obersalzberg, anii '40
n aceste clipe, camaradul Rudolf Hess survoleaz cerul Angliei la
bordul unui avion Me 110, le spuse Hitler celor doi interlocutori ai si, care l
priveau surprini. Apoi continu: Da, ai neles bine, domnilor. Hess este
convins c dezlegarea enigmei respectiv a doua jumtate a acelei partituri
medievale de care avem nevoie pentru a ajunge la ascunztoarea ndelung
cutat de Otto Rahn se afl acolo, n Marea Britanic Dup cum v amintii,
asupra unui agent englez s-au gsit recent cteva notie care fceau referire la
textul din jumtatea de partitur nc nedescoperit. ntmplarea poate prea
cu att mai neverosimil, cu ct aceste adnotri au fost fcute chiar de mna
agentului pe spatele unei note informative interne a MI6. Respectivul proces-
verbal era, de fapt, transcrierea raportului unui agent al serviciilor secrete
franceze asupra ultimelor cuvinte smulse unui ofier SS nainte ca acesta s
moar din cauza unei doze letale de barbiturice. Sub efectul drogului, ofierul
nostru a dezvluit importana crucial a partiturii medievale de care vorbeam
adineauri, furniznd totodat i alte detalii asupra unei aa-numite arme
totale. Acest camarad al nostru asasinat de un oarecare agent Eiffel n Alpii
austrieci era Otto Rahn. Herr Himmler, Herr Heydrich, avei ntrebri?
La gestul negativ al celor doi, Hitler continu:
Dup cum bine tii i dumneavoastr, n Marea Britanie exist o
micare susinut de oameni aparinnd tuturor pturilor sociale i cu
orientri politice diferite, care se opune politicii oficiale a guvernului de la
Londra. Fac parte din acest curent nobili, oameni din marea burghezie, militari,
francmasoni i chiar membri ai serviciilor secrete Nu a fi sincer dac a
defini aceast micare profund contrar acestui rzboi i gata s intre n
aciune ca fiind filonazist. nainte de orice, adepii si sunt mai degrab
antibolevici, ei susinnd c, din moment ce Marea Britanie este obligat s
intre n rzboi, ar trebui s-o fac alturi de un aliat natural, care este cel de-al
Treilea Reich i nu Stalin i comunitii lui. Omul nostru de legtur, Haushofer,
care s-a stabilit de o vreme n Anglia, a desfurat o activitate foarte eficient,
ntreinnd legturile cu exponenii de frunte ai acestui curent, adunndu-i
laolalt pe toi disidenii i organiznd o ierarhie bine structurat a micrii.
Altminteri, aceasta ar fi rmas la stadiul unei simple i sterile aciuni de
protest. Ceea ce probabil nu tii dumneavoastr este faptul c liderul
disidenilor este o personalitate de rang foarte nalt: Altea Sa Regal, prinul
George Edward Alexander Edmund Windsor, duce de Kent, fiul regelui George
al V-lea, fratele fostului suveran Edward al VIII-lea i al actualului rege al
Angliei, George al VI-lea. mi dau perfect seama c vi se pare ciudat faptul c
nu v-am vorbit niciodat att de detaliat despre aceast aciune a noastr i
mai ales despre planul pus la punct de Hess. ns cu siguran vei nelege c,
date fiind circumstanele, chiar i un singur cuvnt scpat n exterior ar fi
putut duce la compromiterea ntregii operaiuni.
Himmler i Heydrich ascultaser n linite, cu o expresie de uimire
sincer pe chip: era bine cunoscut faptul c n Marea Britanie activau faciuni
care se opuneau politicii guvernului i c existau contacte ntre reprezentani ai
conducerii celui de-al Treilea Reich i disidenii de peste canalul Mnecii, ns
nimeni nu i-ar fi putut nchipui c se constituise deja o structur bine
organizat care acum era pregtit s intre n aciune.
Hess, continu Hitler, este convins c aceast misiune a sa va fi un
succes. El susine c scnteia care va declana revolta, apropiindu-i i mai
mult de noi pe englezii care se opun alianei cu bolevicii este un secret antic pe
care l vom mprti cu aceast organizaie disident. Este vorba despre un
secret care conduce la o arm misterioas, capabil s rad Moscova de pe faa
pmntului n cteva secunde. Iar dac misiunea lui Hess va da gre, poziia
oficial a Reichului va fi aceea de a arunca toat responsabilitatea pe umerii
lui. Vom declara c a fost vorba de o iniiativ strict personal i c Hess, lovit
brusc de un puseu delirant de omnipoten, a plecat spre Marea Britanie,
ignornd ordinele superiorilor. El este la curent cu toate acestea i m-a
autorizat s acionez ca atare prin intermediul unei scrisori olografe pe care mi-
a nmnat-o soia sa. De asemenea, mi-a dat asigurri c nu va dezvlui acest
secret nici chiar sub tortur, iar n cazul n care va fi capturat va susine c
este nebun. Mai trziu, dac va fi cazul, ne vom gndi la o strategie ca s-l
scoatem din minile englezilor. n orice caz, trebuie s recunosc c Rudolf Hess
s-a comportat ca un erou.
ntr-adevr, rosti Himmler, misiunea camaradului Hess este pur i
simplu eroic. Glorie curajului su! Heil Hitler!
Heil Hitler, repet Heydrich, adugnd apoi pe un ton sczut: Nici un
camarad nu va lsa o Amazoan n voia sorii.
Ce ai spus, Herr Heydrich? l ntreb Hitler.
A, nimic, mein Fhrer. E formula unui vechi jurmnt
Scoia, anii '40
Cu minile ncletate pe coada furcii, brbatul ddu deoparte pnza
parautei. Ofierul german zcea pe pmntul reavn, ntors pe-o parte. Prea
grav rnit, dar era contient.
Nu face nici o micare! Cine eti? ntreb pe un ton aspru scoianul,
ndreptnd coarnele furcii ca pe o baionet spre brbatul n uniform.
Hess i strecur mna spre tocul pistolului.
Hei, prietenul meu David McLean i-a zis s nu faci nici o micare!
Exclam o a doua voce.
Germanul privi de jur-mprejur: luminiul n care aterizase era nesat de
oameni care l fixau cu priviri suspicioase.
Hess ridic o mn, n vreme ce cu cealalt trase ncet pistolul Luger din
toc i, inndu-l cu dou degete, l arunc la picioarele ranului din faa lui.
Numele meu e Alfred Horn, cpitanul Alfred Horn din cadrul Luftwaffe
i sunt purttorul unui mesaj important, spuse el, ntr-o englez nesigur.
Pentru binele comun al naiunilor noastre, trebuie s vorbesc imediat cu ducele
de Hamilton. V rog, domnilor, ceea ce vreau s-i comunic ducelui este de o
importan capital. i putei spune c mesajul pe care vreau s i-l transmit
vine din partea domnului Haushofer. Ducei-m, v rog, la el, sau cel puin
anunai-l c sunt aici. Va nelege despre ce e vorba.
Cred c ar fi mult mai bine s te ducem la spital, neamule, nu la
domnul duce, observ McLean, vorbind cu un pronunat accent scoian.
Piciorul tu se umfl din ce n ce mai tare i nu mi se pare deloc a fi tocmai n
regul. Vei avea timp s transmii poliiei cte mesaje vrei tu. Acum ns, o s te
duc la mine acas i o s ateptm acolo autoritile.
Telefonul sun n clipa n care ducele de Hamilton i ducele de Kent,
gustau n sala de vntoare, dintr-o sticl de scotch vechi, spernd c preioasa
butur avea s-i fac s uite de marea dezamgire pe care tocmai o suferiser.
Nu-mi vine s cred c i-au btut joc de noi, spunea fratele regelui
Angliei. Planificaserm totul pn la cel mai mic amnunt De ce, oare,
aceast schimbare de atitudine?
Avei dreptate, i rspunse ducele de Hamilton, ndreptndu-se spre
telefonul din holul de la intrare. Prin intermediul cunotinelor mele din RAF,
am reuit s asigur o cantitate suficient de carburant, pregtit de-a lungul
rutei pe care trebuia s-o parcurg mesagerul nostru. Totul era pus la punct, iar
Hess s-ar fi putut ntoarce n Germania n deplin siguran.
Ducele de Hamilton vorbi cteva minute bune la telefon, apoi se ntoarse
n living, cu chipul galben precum ceara.
L-au capturat: Hess s-a catapultat i a aterizat pe un cmp de lng
satul Paisley. Are un old fracturat. L-au dus acas la unul din ranii care au
vzut avionul prbuindu-se. Apoi a fost dat pe mna a doi poliiti Peterson
i Gibson. Se pare c cei doi n-au crezut o iot din povestea pe care le-a spus-o
aa-zisul cpitan Horn i au lsat pe seama comandamentului local de poliie
orice decizie legat de prizonier. Un pilot inamic care sare cu parauta nu e un
lucru prea des ntlnit prin prile astea. Se pare c acest Horn ar fi cerut n
repetate rnduri ca eu s fiu informat de sosirea sa. n cele din urm, a fost
dus la cartierul general.
Sunai-l pe ducele de Hamilton i spunei-i c eu, cpitanul Horn,
sunt aici. El va nelege despre ce e vorba, continua s repete Hess,
strmbndu-se de durere.
Drept rspuns, pilotul german a fost transferat cu un transportor blindat
la Glasgow. Acolo a fost interogat din nou, n prezena consulului polonez care
asigura traducerea n german.
Cu totul inexplicabil, Hess i schimb brusc versiunea:
Sunt aici n slujba umanitii, a salvrii ei. M numesc Rudolf Hess i
sunt ateptat de personaliti de rang nalt ale guvernului Marii Britanii.
Mai trziu, anchetatorii l internar ntr-un spital pentru tratarea
fracturii de la old, dar i de acolo continu, cu o obstinaie delirant, s cear
o ntlnire cu ducele.
n cazul acesta, gsii o modalitate ca s v ntlnii cu el, dragul meu
prieten, zise ducele de Kent, rotind uor paharul de scotch. Nu asta ne doream?
Trebuie s facei n aa fel nct s aflai secretul deinut de domnul Hess,
secret care poate pune capt rzboiului. Asta i pentru c, mai presus de orice,
trebuie s gsim o soluie ca s ntoarcem n favoarea noastr urmrile acestui
accident: nu uitai c, aa cum se pune problema n momentul acesta, riscm
cu toii pedeapsa cu moartea pentru nalt trdare.
Dup o prim ntlnire ntre patru ochi cu Hess, care dur cteva minute
bune, ducele de Hamilton ceru s i se pregteasc de urgen avionul personal
Hurricane i decol n grab, ndreptndu-se spre Londra.
Londra, anii '40
l gsi pe Winston Churchill la un banchet, mpreun cu vreo treizeci de
invitai, i i ceru o ntrevedere ntre patru ochi, invocnd fapte de o importan
capital pentru sigurana naional. Mulumit c gsise o scuz foarte potrivit
ca s se retrag ntr-un separeu i s savureze n linite un trabuc, Churchill
ascult cu atenie destinuirea ducelui.
Vorbii despre acel Hess? Rudolf Hess, mna dreapt a lui Adolf Hitler?
ntreb el, holbndu-se la brbatul din faa sa.
ntocmai, domnule prim-ministru, este vorba chiar despre acel Rudolf
Hess.
Opiunile sunt doar dou: fie ai exagerat cu butura la aceast
petrecere, fie ai nceput s avei vedenii, domnule duce. Dac cel care s-a
parautat pe teritoriul nostru este ntr-adevr Rudolf Hess, atunci eu sunt, nici
mai mult, nici mai puin, dect amiralul Nelson n persoan.
Ei, bine, n cazul acesta cred c a sosit vremea s v dezvluii
adevra