Sunteți pe pagina 1din 49

Obiceiurile proaste sunt, prin

nsi natura lor, distructive -


pentru viaa cotidian, relaiile
interpersonale, respectul de
sine... Aceast carte v arat
cum s spargei tiparele
comportamentale negative.
Dr. JANE FERBER,
profesor de psihiatrie, terapeut i autor

Suzanne LeVert
Dr. Gary McClain

Cum s scpai de
obiceiurile proaste
O privire plin de nelegere
asupra celor mai proaste
zece obiceiuri i metodele
imbatabile pentru
a scpa de ele
Chestionare inteligibile,
utile n identificarea
proastelor obiceiuri
Metode de a ajuta,
cnd cineva drag are
un prost obicei
Vei nva cum s...
inei un jurnal pentru
com baterea obiceiurilor
proaste.
Evaluai riscurile i
beneficiile pe care le
implic obiceiul
respectiv.
Firete, nu suntei un ignorant. tii c e dificil
renunarea la un prost obicei, pentru c ai O binei sprijinul
ncercat. Fie c e vorba de fumat, de rosul unghi familiei i al prietenilor.
ilor sau de amnare, ai tot ncercat i... ai euat!
Deja v gndii c vechile obiceiuri nu mor greu, Folosii un sistem de
ci triesc venic! recompense, care s v
Nu renunai! Intr-adevr, e greu s scapi de stimuleze ncontinuu.
obiceiurile proaste, dar e posibil, iar aceast carte
v ofer metode pentru a reui, lat ce vei gsi n Decidei ct nseamn
acest ghid: prea m ult .
Sfaturi utile, pentru a face diferena ntre
obiceiurile proaste i cele bune. Contracarai
nervozitatea provocat
Explicaii accesibile, privind modul de func
ionare a obiceiurilor. de cofein.
Idei inedite, pentru identificarea i stpnirea inei alim entaia sub
poftelor care v asalteaz.
control.
Date concrete, referitoare la felul n care v
afecteaz sntatea anumite obiceiuri. Nu mai am nai.
Informaii actualizate, legate de rolul edin Colaborai cu un grup
elor de terapie n controlarea compor
tamentului. de sprijin sau gsii
psihoterapeutul care vi
se potrivete.
Cretei copii fr
proaste obiceiuri.
SUZANNE LEVERT este considerat o scriitoare
veteran n domeniul sntii, avnd peste un deceniu
de experien n subiectele medicale i psihosociale;
mai mult, e autoare i coautoare a ctorva cri curteaveche.ro
devenite bestseller.

DR. GARY MCCLAIN este psiholog, dar e i


moderator al unor grupuri-int pentru firme incluse
n top Fortune 500; n plus, lucreaz cu persoane care
au diverse dependene i susine seminarii referitoare
la dezvoltarea personal i la stabilirea valorilor;
e autor i coautor al mai multor cri.
Tabel de referin
Suntei gata s scpai de obiceiurile proaste?
O siiu la IrvuTi-in ro\ i-l.i <i drumului de l.i han-uil obin-iurilei pro.i-.ti-
l.i echilibrul -i .inii!>iii.i ohii olurilor lumi:

Nn puicii scpa de un prost obicei, pn cnd nu aflai cnd i de ce v com


portai astfel. Identificai ce anume declaneaz un asemenea comportament:
Fu .......................... [prostul obicei vizat), atunci cnd ............................... [factorul
i1cdiin?alpr al acelui lomportamcnt), pentru c ........................................ (motivul)."

wlfe*Mi.: :*j-hii-!*-? IIkI


Obiceiul dumneavoastr v ofer plcere pe termen scurt sau \ elibereaz
temporar de stres (beneficiul) i, de aceea, il avei de atta timp. Totodat, ns,
acest prost obicei v trage n jos i v submineaz sntatea ntr-un fel sau altul
(riscul). Trebuie s nelegei dualitatea obiceiului dumneavoastr i s nclinai
balana n favoarea beneficiilor pe termen lung, pe care le aduce schimbarea.
Dac nu voi m a i..................................................... (prostul obicei vizat), aturn i \oi

Pasul 3 - Pregtirea pentru schimbare


Creai un mediu propice pentru schimbrile pe care intenionai s le facei
n viaa dumneavoastr. nlturai tentaiile i stresul. Printre cele mai mari
obstacole n calea schimbrii din viata de zi cu zi se numr:
1................................ 2 ............................ 3 ...................................... 4 ................................
Adugai argumente pentru a ncuraja obiceiurile sntoase. Printre cele mai
favorabile elemente n dezvoltarea unor obiceiuri sntoase se numr:
.............. 2 ................................ 3...........................

Pasul 4 - Transformarea
Suntei pregtit s acionai i s perseverai, pentru a scpa de prostul obicei,
V temei de o recidiv? i? nv
nvai cum s nlturai tentaia i s renunai la
obiceiul nedorit:
; Nu m pot abine s revin la prostul meu obicei atunci cn d ............................. "
Evit tentaia de a reveni la acest obicei atunci cn d .............................................. "
Declarai-v angajamentul de a renuna la acest prost obicei, scriind un slogan
; care s reprezinte o afirmaie hotrt i pe care s-l folosii ca pe o mantr
i personal mpotriva recidivei:.......................................................................................
niniii-ti .....................................................

Folosii Jurnalul Obiceiurilor, care se afl pe verso, pentru a gsi rspunsul la


ntrebri precum: De ce?", Cum?", Cnd?" i Unde?" La sfritul spt
mnii, citii cu atenie ceea ce ai scris pe parcursul ntregii sptmni i vedei
ce putei afla n plus despre obiceiul dumneavoastr nesntos, dar i despre
motivele pentru tare avei un asemenea comportament. Mult succes!
**n
* 4- *v 4
* *

Sentiment
c I 4* ; cni I js 1 C :: Si
G I 4-> :; S
cC :
E :
l-s >
I j s ; .G i 1 : '8 : u *
XC '5? : +3 : g S 3 :*G

Or

Or
Obi
Sen

Sen
O : ti u
<58 & <58 i< < im O O : <

Sentim ent ..........................


: 'a : ; i +3 ; p : ; a *
: > i1 ^ C : O i :
'S : 8 : > 1 : 8 : -J= 'J : . : "43
1 ss
Or

Or
Obi
Act
Obi

Sen

Act
Sen

cj z i g E
.^ :<
Jurnalul Obiceiurilor

:mO

Sentim ent ..........................


4
, 4-i
jB G : 4c
u G : : : -G aG
> ; 4>
4CC
- > ; -s : -I
4G
-J Ci
r*
> 1G -so e i *53 > :- s
*g 43 O : . G u <C u .G
G
G ^ S : tl
Or

Or
Obi
Obi
Sen

Sen

6 U cj
< < r/
CDS Pi
W O '^^ OO <: <

Sentim ent ..........................

! 4-* :: 4->
0> :
k* : g : O : 4G
i

: jg : o : CC ; <c : CO
: S : C/ : r : c : E */ > : . _: *&
_ u G U _ CJ : ! :.i u
* 'G : G
: .G : x: U
3U
CC xc -S
12 g : e C 3 -6 ; g 12 3 : U i g U J u G S
O O : < im O O : <3 : CD O O : < : m sJ vJ : < : CD O O
Sentim ent ..........................

4S : G

in
tor
^uior

Colecie coordonat de
DANA-IOANA CHIRI
SUZANNE L eV ert este considerat o scriitoare veteran n domeniul sntii,
avnd peste un deceniu de experien n subiectele medicale i psihosociale. A scris
zeci de cri nu doar despre sntate, ci i despre personaliti, zone turistice,
instituii ale statului la unele dintre ele fiind coautor. Cteva dintre lucrrile sale
au devenit bestseller, fiind apreciate att de cititori, ct i de critici. Suzanne LeVert
triete n New Orleans.

D r . G ary R. M c C lain este psiholog i ofer consultaii pacienilor si, n ceea ce


privete dependena, dar i dezvoltarea carierei. A susinut de-a lungul timpului
numeroase conferine referitoare la dezvoltarea personal i la clarificarea valorilor.
Este autor i coautor al mai multor cri, pe teme legate nu doar de dezvoltarea
personal, ci i de tehnologia informaiei. Dr. McClain are o experien de peste
zece ani n domeniul marketingului i al cercetrii i a deinut mai multe poziii de
conducere n companii multinaionale. S-a specializat n Psihologie Clinic i
Educaie i este doctor al Universitii statului Michigan. Gary McClain locuiete
n New York.

t
Suzanne LeVert
Dr. Gary McClaiii

Cum s scpai
de
obiceiurile proaste
Traducere de
ANDREEA-IOANA CIUS

BUCURETI, 2006
Descrierea CIF a Bibliotecii Naionale a Romniei
LE VERT, SUZANNE
Cum s scpai de obiceiurile proaste /Suzanne LeVert, Gary McClain;
trad.: Andreea-Ioana Cius
Bucureti: Curtea Veche Publishing, 2006
328 p.; 24 cm (The Complete Idiot't Guide)
Tit. orig. (eng.): The Complete Idiot's Guide to Breaking Bad Habits

ISBN (10) 973-669-253-1; ISBN (13) 978-973-669-253-6


I. McClain, Gary
II. Cius, Andreea-Ioana (trad.)
159.9

SUZANNE LeVERT; GARY McCLAIN


THE COMPLETE IDIOT'S GUIDE TO BREAKING BAD HABITS, Second Edition

Copyright 2005 by Suzanne LeVert and Gary McClain


All rights reserved including the right of reproduction
in whole or in part in any form.
This edition published by arrangement with Alpha Books,
a member of Penguin Group (USA) Inc.

Curtea Veche Publishing, 2006


pentru prezenta versiune romneasc

ISBN (10) 973-669-253-1; ISBN (13) 978-973-669-253-6


Drag cititorule.
Din moment ce citii aceast scrisoare, vom presupune c avei sau c o
persoan drag dumneavoastr are un obicei prost, de care vrei s scpai.
Nu suntei singurul! Peste 46 de milioane de americani se lupt cu prostul obicei
de a fuma. Aproape 100 de milioane sunt supraponderali din cauza obiceiurilor
alimentare nesntoase i a lipsei de exerciiu fizic (i dumneavoastr suntei prieten
la cataram cu telecomanda, canapeaua i cuptorul cu microunde?), iar muli alii
se complac n obiceiul de a comanda nc un pahar de vin, nc o sticl de bere etc.
Iar asta ca s amintim numai cteva dintre cele mai rspndite i mai vizibile
obiceiuri proaste. Cine tie ci alii i rod unghiile sau i trosnesc ncheieturile,
i cheltuiesc tot salariul cumprnd lucruri inutile mai frecvent dect le place
s recunoasc, nu mai pot retrage bani de pe crd fiindc au intrat deja n credit
(dac mcar i-ar aminti pe unde au lsat crdul...) sau pierd noiunea timpului
navignd pe Internet? Ce s mai spunem despre mitomanie, despre amnarea
deciziilor importante sau despre furia necontrolat?
De ce sunt obiceiurile proaste att de larg rspndite n ziua de azi? Rspunsul
la aceast ntrebare e format din dou cuvinte stres i anxietate. Reflectai pentru
o clip la urmtorul lucru: pe msur ce naintm n secolul al XXI-lea, ritmul vieii
devine din ce n ce mai alert i mai febril. n permanen trebuie s examinai
diverse opiuni i s facei alegeri, nct nici nu e de mirare c v simii copleit.
Iar pentru a scpa de stres i anxietate, se ntmpl s v trezii cu diverse obiceiuri
nu mai putei sta locului cnd suntei agitat, ai renunat s mai sperai c vei
ajunge vreodat la timp undeva, v splai pe mini de 7.000 de ori n fiecare zi
i dai pe gt cea de-a patra cafea nainte de ora prnzului. Pe negndite, micul
dumneavoastr debueu" s-a transformat ntr-un obicei la care nu mai putei
renuna. i, dac reflectm mai bine, nu ai mai dormit o noapte ntreag de...
ei bine, nici nu mai tii de ct timp. Nu disperai! Noi am scris acest ghid pentru a
v ajuta s v dai seama de ce facei anumite lucruri, chiar dac suntei contient
c v duneaz. Pe msur ce vei citi capitolele crii, vei afla mai multe lucruri
despre stilul dumneavoastr de via i despre felul n care acest stil v determin
s v complcei n proastele obiceiuri dobndite. Ca urmare, vei putea, n sfrit,
s ncepei s facei schimbrile necesare, pentru a elimina acel prost obicei o dat
pentru totdeauna. n aceast ediie revizuit am adugat dou capitole noi, care ar
trebui s v ajute s diminuai i nivelul de stres al celor din jur, identificnd i
participnd la rezolvarea problemelor lor de comportament este vorba de copii
i de animalele de companie.
Marele umorist american Mark Twain spunea, pe bun dreptate: Obiceiul este
obicei i nu poate fi dat afar pe fereastr de nici unul dintre noi, ci doar mpins pe
scri n jos, treapt cu treapt". Prin intermediul acestei cri, v vom ajuta s
mpingei pe scri n jos obiceiurile proaste, treapt cu treapt ncet, dar sigur.
De acum ncolo, putei privi ctre viitor eliberat mcar de o parte dintre poveri,
dispunnd de mai mult autocontrol i de mai mult ncredere n sine ca niciodat.
Cltorie plcut!

Suzanne LeVert Dr. Gary R. McClain

5
Cuvnt nainte
Legnatul piciorului pe sub birou, paharul but n plus la petrecerea de la ser
viciu, rosul unghiilor, statul n faa televizorului de dimineaa pn seara... Exist
mai multe obiceiuri proaste dect ne putem imagina i n fiecare zi apar unele noi.
Cine i-ar fi nchipuit, cu zece ani n urm, c vor exista grupuri de terapie pentru
cei dependeni de chat pe Internet?
Indiferent sub ce form apar, obiceiurile proaste sunt, prin nsi natura lor,
distructive pentru viaa cotidian, pentru relaiile interpersonale, dar i pentru
respectul de sine. Efectul lor poate fi subtil sau dramatic depinde de obicei
i de stilul de via al fiecruia. Totui, dac citii aceast carte, nseamn c avei
un obicei suficient de iritant pentru a dori s scpai de el dumneavoastr sau
cineva care v e drag.
Din nefericire, asta e mai uor de spus dect de fcut. Experiena m-a nvat c
obiceiurile proaste sunt adnc nrdcinate. Ele implic personalitatea dumnea
voastr n ansamblu att contientul, ct i incontientul. Obiceiurile proaste sunt
comportamente nesntoase prin care ne eliberm de stres i anxietate compor
tamente adoptate n copilrie, pe care le ducem cu noi n cea mai mare parte a vieii
adulte, pn cnd lum, n sfrit, taurul de coame i prelum controlul asupra
vieii noastre.
Aceast carte v arat cum s procedai cum s spargei tiparele comporta
mentale negative care v trag napoi. Pas cu pas, Suzanne LeVert i doctorul Gary
McClain v vor arta cum s v identificai obiceiurile proaste, cum s nelegei
rolul pe care-1 joac n viaa dumneavoastr i cum s scpai de ele.
Dac vrei...
> s v lsai de fumat;
> s nu mai cheltuii fr rost;
> s comunicai mai direct;
> s v desprindei de computer i de televizor;
>- s v formai obiceiuri alimentare sntoase;
>- s controlai orice comportament negativist,
atunci aceast carte v este adresat. Dac suntei cu adevrat pregtit (sau aproape)
s scpai de obiceiul respectiv, v sugerm s facei dou lucruri: n primul rnd,
citii aceast carte i fii foarte atent la mesajul ei pozitiv. V putei schimba compor
tamentul, pentru a renuna la obiceiurile proaste. n al doilea rnd, punei n practic
tehnicile descrise aici. Vei gsi att principiile generale care guverneaz procesul
de schimbare, ct i metodele specifice necesare pentru a scpa de obiceiurile proaste.
Dac vrei s v schimbai o dat pentru totdeauna, aceast carte v va arta
drumul. Citii n continuare!
D r . J a n e F erber

7
Or. Jane Ferber este profesor asistent de psihiatrie la Colegiul pentru Medici si
Chirurgi din cadrul Universitii Columbia i director asociat la cursurile de
pregtire pentru psihiatrii rezideni desfurate la Centrul Psihiatric Creedmoor.
Se ocup cu terapia individual i familial, avnd un cabinet n New Rochelle
New York. '
Este autoarea crii A Woman Doctor's Guide to Depression (Ghidul pentru depresie
al unei doctorie), lucrare publicat la Hyperion Books n anul 1997.
Introducere

Avei un obicei prost, nu-i aa? Sau poate e vorba de cineva drag dumneavoastr?
Obiceiurile proaste sunt precum moartea i impozitele: toat lumea are expe
riene legate de ele, iar aceste experiene sunt ntotdeauna negative! Dar nu este
un motiv ca s v simii stnjenit sau frustrat. Am scris aceast carte tocmai pentru
a v arta att luminia de la captul tunelului, ct i drumul ctre ea.
Noi am aflat multe lucruri n rstimpul ct am scris aceast carte i fiecare dintre
noi a contribuit la elaborarea acestei lucrri cu experiena sa n domeniu. Doctorul
Gary McClain are muli ani de experien ca psiholog specializat n dezvoltarea
abilitilor de adaptare. Suzanne LeVert a intervievat sute de persoane i a cercetat
practic fiecare obicei nesntos, de-a lungul carierei sale de autoare de cri referi
toare la sntatea mintal. Amndoi am fost ncntai de perspectiva de a prezenta
cititorilor informaii relevante, care s-i ajute s scape de obiceiurile proaste.
Ceea ce ne-a surprins a fost s vedem ct de des ne-am confruntat, pe parcursul
scrierii acestei cri, cu propriile noastre obiceiuri proaste: O, Doamne, i eu fac
aa!" iat o fraz ce aprea des n discuiile noastre. De asemenea, ne-a surprins
s vedem cte obiceiuri proaste aveam n comun de exemplu, amnarea combi
nat cu perfecionismul i tendina de a mnca prea mult sub presiunea stresului.
Intr-un fel, simplul fapt c am scris despre aceste comportamente ne-a ajutat s
identificm i apoi s ncepem s schimbm obiceiurile negative care ne afectau
propriile viei.
Un alt lucru pe care l-am descoperit pe parcurs este c procesul de transformare
e diferit pentru fiecare dintre cei care se hotrsc s se schimbe. De exemplu, s-ar
putea s vi se par c cea mai bun soluie ca s v lsai de fumat este s-o facei
dintr-odat i s reuii, pe cnd vecinul dumneavoastr are nevoie de plasturi cu
nicotin timp de 6-8 sptmni. Ori s-ar putea s descoperii c mncai excesiv
din cauza unei imagini negative despre sine care a aprut prima oar n copilrie,
pe cnd cel mai bun prieten al dumneavoastr n-a avut nici o problem cu mncatul
pn cnd nu a fost copleit de stresul unei slujbe noi.
Cu alte cuvinte, am descoperit c nu exist reguli ferme i fixe, valabile pentru
fiecare persoan care citete aceast carte. Tocmai de aceea ne-am hotrt s oferim
sfaturi i perspective diferite, care s se aplice unui numr ct mai mare de persoane
i de obiceiuri proaste.
Partea distractiv a fost s descoperim ct de mult i ct de des ne puteam folosi
drept exemple propriile familii i propriii prieteni. Acum putem spune rznd:
Da, mam sau sor sau cel mai bun prieten, da, tu eti acela din carte", spernd ca
respectivul s rd i el. (Desigur, atunci cnd a fost cazul, numele au fost nlocuite,

9
tocmai pentru a proteja dreptul la intimitate al persoanelor respective.) Cci asta
este situaia cu obiceiurile proaste cu greu am putea gsi pe cineva care s nu
aib unul sau dou i care s nu aib nevoie s scape de ele.
n final, trebuie spus c cel mai incitant aspect n conceperea acestei cri a fost,
pentru noi, faptul c aveam s oferim cititorilor notri informaii care s-i ajute
s-i schimbe viaa pentru totdeauna.

Cum s folosii aeeast carte 9

De la nceput, vom fi sinceri cu dumneavoastr. Aceast carte conine toate in


formaiile de care avei nevoie pentru a ncepe lupta mpotriva obiceiurilor proaste;
dar nu va fi uor. De asemenea, s-ar putea s avei nevoie de mai mult ajutor dect
v poate oferi aceast carte. Noi nu am aprofundat problema dependenelor grave
i nici nu avem pretenia c, de exemplu, n capitolul relativ scurt n care ne ocupm
de tulburrile alimentare, vei gsi rspunsul la toate ntrebrile despre nutriie,
diete i meninerea formei fizice.
Cu toate acestea, putem s v facem o promisiune: dac citii aceast carte i ne
urmai sfaturile, vei obine o cantitate apreciabil de informaii despre comporta
mentele negative, vei descoperi metode care s v ajute s v schimbai obiceiurile,
iar dac problema este mai serioas dect ai crezut la nceput, vei afla ce pai avei
de fcut n continuare. i v garantm c va fi distractiv!
Gndii-v la aceast carte ca fiind:
> o iniiere n problematica obiceiurilor proaste i a felului n care putei scpa
de ele;
> o surs suplimentar de motivare pentru a v apuca de treab;
> un punct de plecare n explorarea unor teme i idei pe care vrei s le studiai
ndeaproape.
Am mprit cartea n ase pri, fiecare dintre ele fiind dedicat unui alt aspect
al obiceiurilor proaste i al modalitilor de a scpa de ele. La baza fiecrui capitol
st, n esen, un mesaj foarte clar, i anume: Ai puterea s-i domini obiceiurile
proaste, oricare ar fi ele". Luptnd cu un obicei nesntos, v alimentai ncrederea
n sine i eliminai obstacolele care stau ntre dumneavoastr i obiectivele pe care
vi le-ai stabilit pentru viitor.
Iat ce vei gsi n aceast carte:

P artea I: O d at i n c o d a t ... la n e sf rit se ocup de noiunile


elementare referitoare la obiceiurile proaste: ce rol au ele n viaa dumneavoastr,
cum se dezvolt, cum v afecteaz ele obiectivele de viitor i ncrederea n sine,
precum i diversele forme n care apar. Chestionarele i exerciiile incluse n carte
v ajut s v identificai obiceiurile bune sau proaste , n timp ce textul v
ghideaz discret ctre o nelegere mai cuprinztoare a stilului de via personal i
a efectelor acestuia asupra propriului comportament.

P a rte a a Il-a : P u r i sim p lu , sp u n e N U !" reprezint jurnalul de


bord necesar n procesul de transformare. ncepem prin a v ajuta s identificai

10
comportamentul negativ, cnd i de ce apare el, apoi trecem la evaluarea riscurilor
(felul n care submineaz ncrederea n sine i obiectivele de viitor) i a beneficiilor
(satisfacia de moment i eliberarea de stres) pe care le ofer obiceiul prost. Odat
ce ai decis c riscurile simt cu mult mai mari dect beneficiile, v vom ajuta s v
pregtii att personal, ct i ambiental pentru schimbrile pe care le vei face.
V oferim strategii i tehnici clare pentru a scpa de obiceiul prost vizat o dat
pentru totdeauna.

P artea a IlI-a : R ez iste n a n faa u n o r p o fte arzto are exploreaz


lumea diverselor substane alcool, nicotin, cofein i mncare i analizeaz
influena apreciabil pe care acestea o pot avea asupra oamenilor obinuii. Averti-
zndu-v n permanen asupra semnelor care trdeaz dependena, v oferim
sfaturi despre cum s scpai de dependenele frecvent ntlnite, legate de diverse
substane. Bei un pic cam mult n public? V artm cum s fii moderat. nc mai
fumai? V aducem la cunotin cele mai noi tehnici pentru a v ajuta s v lsai.
Dac suntei nervos din cauza excesului de cofein, vei nva cum s reducei sau
chiar s eliminai din dieta dumneavoastr produsele care conin cofein. n ceea ce
privete atitudinea fa de mncare, vom lua n discuie capcanele cele mai des
ntlnite, precum i modul n care trebuie s le evitai.

P artea a IV -a: N u n e m ai n n eb u n i! v arat cum anumite obiceiuri


proaste afecteaz profund relaiile dumneavoastr cu ceilali. Vom avea n vedere
modul n care minciuna, enervarea i amnarea pot deveni obstacole n calea unor
relaii sntoase, pozitive, cu persoana iubit, cu prietenii sau cu membrii familiei.
De asemenea, v oferim sfaturi despre cum s ieii din cercul vicios al unor aseme
nea comportamente i cum s stabilii relaii de comunicare cu persoanele din jur.

P artea a V -a: S tp n irea v iciilo r v ajut s identificai comporta


mentele automate sau habituale pe care nu avei puterea s le controlai. Asemenea
obiceiuri sunt cele de natur fizic, precum trosnitul ncheieturilor sau rosul unghii
lor, dar i cele care presupun o anumit activitate: obsesia pentru ordine, dezordinea
permanent, cheltuitul excesiv sau jocurile de noroc. Vom discuta i despre o tentaie
relativ nou: navigarea pe Internet ore n ir, mult mai mult dect v putei permite.
Ne referim, de asemenea, la dependena de televizor i de telefon.

P artea a V l-a : O b iceiu rile p ro aste, p riv ite n p ersp ectiv apro
fundeaz temele abordate pe parcursul lecturii. Dac cineva drag dumneavoastr
are un obicei prost, v vom nva care simt cele mai bune metode pentru a-1 ajuta,
evitnd n acelai timp abordrile care ar trezi o atitudine defensiv din partea sa.
n unele cazuri, este posibil s fie nevoie i de ajutorul medicului, psihologului sau
al unor grupuri de terapie, de aceea v vom oferi informaii despre cum i cnd s
cerei ajutor. nvai cum s ncurajai formarea unor obiceiuri bune la copiii votri
i s le stimulai ataamentul fa de familie. De asemenea, vei gsi sfaturi care v
vor ajuta s v transformai animalul de companie dintr-o povar intr-un exemplu,
n final, vom srbtori alturi de dumneavoastr progresele remarcabile pe care
le-ai fcut n a nelege ct de mult v afecteaz obiceiurile rele stilul de via, dar
i n a face o schimbare n bine.

11
Extras
Pe lng toate aceste informaii structurate cu grij, vei gsi i nite casete
explicative, concepute pentru a v ajuta i mai mult s identificai obiceiurile
proaste i s scpai de ele. Aceste casete conin sfaturi eseniale i ponturi uor de
reinut, care, cu siguran, v vor trezi interesul. Iat ce vei gsi:

0 alt perspectiv. La drept vorbind


Nouti. Aici vei gsi studii intere Definiii. De cte ori vom folosi un
sante, statistici i puncte de vedere cuvnt necunoscut sau un termen
legate de obiceiurile proaste i de de specialitate, l vom defini aici.
metodele potrivite pentru a scpa
de ele.

Fiecare lacra Un das* rece r?


la timpal lai Atenionri. Informaiile incluse |
aici v vor ajuta s evitai compor- f
Sfaturi. n aceast caset vei gsi
sfaturi privitoare la alte modaliti
tamentele negative, substanele f
duntoare sau gndurile negre |
de a scpa de un anumit obicei,
inserate n general pentru a sus
care ar ngreuna procesul de j
schimbare. I
ine informaiile prezentate n text. 1
v ^ M

12
M ulum iri
9

Trebuie s mulumim multor persoane pentru ajutorul acordat. nainte de toate,


le mulumim prietenilor i familiilor noastre. Nu numai c ne-au sprijinit moral i
ne-au ncurajat, ci ne-au oferit i o serie de anecdote i studii de caz, care au dat un
plus savoare acestei cri.
i suntem extrem de recunosctori lui Lee Ann Cheamey, director de creaie la
Amaranth, editorul i sprijinul nostru. Ea ne-a fost alturi pe parcursul scrierii
fiecrui capitol, mereu fermectoare i optimist, oferind n acelai timp opinii pre
ioase pentru aceast lucrare. Fr ea, cartea noastr nu ar fi fost la fel de punctual
i ar fi fost de dou ori mai groas!
Lisa Lenard i Eve Adamson, dou excelente scriitoare i cercettoare, ne-au
ajutat la scrierea i editarea ctorva capitole din carte. Apreciem foarte mult talentul
i profesionalismul lor i, bineneles, contribuia pe care au avut-o la scrierea crii
de fa. i mulumim lui Gary Krebs pentru prietenia sa i pentru ncrederea pe care
a avut-o n acest proiect. Vrem, de asemenea, s-i mulumim lui Roz Kramer, artist
desvrit, care a fcut ca elementele vizuale (inclusiv jurnalul tiprit lng copert)
s prind via pentru cititor.
n sfrit, le suntem recunosctori tuturor celor de la Macmillan care au fcut
posibil apariia acestei a doua ediii, i anume: Mrie Butler-Knight, Amy Zavatto,
Tom Stevens, Christy Wagner i Cliff Shubs.

M ulum iri speciale


redactorului de specialitate
Coninutul acestei lucrri a fost verificat de un expert, care a analizat cu meticu
lozitate fiecare informaie din cele prezentate, pentru a avea certitudinea c aceast
carte v spune tot ce trebuie s tii despre nlturarea obiceiurilor rele. Mulumiri
speciale lui Mrci Pliskin, CSW, ACSW, psihoterapeut din Seattle, Washington.

M rci nreg istrate


Toi termenii menionai n aceast carte, care sunt sau pot reprezenta mrci de
produse sau servicii, au fost scrii cu majuscule. Alpha Books i Macmillan USA, Inc.
nu pot atesta corectitudinea acestor informaii. Utilizarea unui termen n aceast
carte nu afecteaz validitatea vreunei mrci.

13
Partea I

O dat si nc o dat...
W

la nesfrit

O bicei? Eu n-am nici un afurisit de prost obicei! Dac prietenii mei nu suport
s vad c-mi trosnesc ncheieturile, pot s plece. E problema lor, nu a mea!"
Vrei s spui c ntrzierile cronice n predarea rapoartelor mele de vnzri
constituie un obicei prost? i c din cauza asta n-am fo st promovat?"
Pot s m las oricnd. De cte ori vreau eu. Dar pot, oare, s m las definitiv?"

V sun cunoscut? Este posibil ca i dumneavoastr s avei un prost obicei,


care s stea n calea obiectivelor i care s v afecteze ncrederea n sine?
nainte de a v gndi s scpai de proastele dumneavoastr obiceiuri, este
important s dispunei de o nelegere mai profund a rolului pe care obiceiurile
l joac n existena fiecruia. Unele obiceiuri pot f i bune i sntoase cum ar f i
splatul dinilor de trei ori pe zi sau mersul la sal n mod regulat , n timp ce
altele pot f i distructive sau chiar periculoase. Primul pas spre schimbare este s
aflai ce obiceiuri proaste avei i n c e fe i v afecteaz ele viaa.
Capitolul 1

Ce este
un obicei prost?

In acest capitol;
> nelegerea obiceiurilor fie bune, fie proaste
> Identificarea capcanelor proprii fiecrui stil de via
> Modul n care v influeneaz obiceiurile viaa
>- Cum gsii puterea de a v schimba

Avei impresia c aceast carte a fost scris special pentru dumneavoastr?


V simii prost pentru c, orict de mult (sau de des) ai ncercat, nu ai reuit s v
lsai de fumat? Sau v simii neputincios n faa dorinei de a arunca zarurile
sau de a trage maneta vreunui joc mecanic, n fiecare vineri seara? V e ciud cnd
v uitai la unghiile dumneavoastr, care arat de parc ar fi fost roase de nite
animale micue? Sau poate c ai pierdut nceputul ultimelor apte filme, pentru c
nu v-ai gsit portofelul, n-ai reuit s v terminai treburile la timp sau nu v-ai
adus aminte cu care dintre iubite ai spus c mergei la cinematograf i ce anume
i-ai spus celeilalte?
Dac rspunsul la vreuna dintre aceste ntrebri este afirmativ, atunci trebuie
s tii c nu suntei singurul aflat h aceast situaie. Obiceiuri proaste simt cte-n
lun i-n stele i toate sunt enervante. Cei mai muli dintre noi au cel puin o
tendin sau un comportament pe care ar vrea s-l schimbe i cel puin un altul care
i enerveaz pe cei din jur.
n acest capitol, vom explica ce anume nelegem prin obicei prost, cum putem
s-l difereniem de unul inofensiv i cum s ncepem s ne gndim s-l transformm
ntr-un obicei bun.

17
Porteo I > O dat i nc o dat... Ia nesfrit______________________________________

nelegerea obiceiului - fie bun fie prost


Gndii-v ce simii atunci cnd cobori cteva trepte, lucru pe care l facei
zilnic. n ciuda faptului c pentru a executa o asemenea aciune avei nevoie de o
coordonare complex ntre diverse sisteme creierul, sistemul nervos i muscula
tura , o facei fr a contientiza c executai attea operaii complexe. V micai
n mod automat, cu uurin, cu naturalee. i probabil c aa executm toate
aciunile pe care le cunoatem sub numele de obiceiuri: automat, cu uurin i
naturalee. V luai n mn ceaca de cafea n
fiecare diminea, v jucai cu prul cnd avei
emoii i v verificai e-mail-ul ori de cte ori
deschidei computerul.
Creierul dumneavoastr care se afl la
~v baza crerii comportamentelor este alctuit
din diverse ci, pe care le parcurg impulsurile
neuronale; aa cum se ntmpl cu cile" din
lumea real, cele mai folosite devin cele mai
accesibile i mai uor de urmat. De exemplu,
Ca drept vorbind dac nu suntei fizician, cile responsabile de
Obicei: aciune de rutin, ceva ce
rezolvarea unei ecuaii cuantice sunt greu de
facem n acelai fel, n general din accesat; s-ar putea s nu fie tocmai bine trasate
acelai motiv, pn cnd devine o i s nu poat fi rapid parcurse. Trebuie s v
a doua natur. Un obicei nu este forai pentru a ridica bariera mental. Acelai
nici bun, nici prost; consecinele mecanism se aplic i n cazul celor mai multe
sale l definesc. Un obicei prost experiene noi.
este o tendin sau o aciune care Totui, activitile i comportamentele fami
stnjenete sau face ru, pe cnd liare sunt asemntoare cu cobortul unor trepte.
un obicei bun este un comporta Le executai cu uurin, natural, aproape
ment care stimuleaz ncrederea automat. n nou diminei din zece, Suzanne se
n sine, ajut la mbuntirea strii d jos din pat, pornete filtrul de cafea, se duce
de sntate sau contribuie la men la baie, se uit pe ediia online a ziarului The
inerea unor relaii interpersonale New York Times, termin de but prima ceac
sntoase. de cafea, face un du, se mbrac i se aaz n
# faa computerului, gata de lucru n aceast
ordine, aproape n fiecare diminea, zi de zi.
Rutina ei matinal este un obicei, unul satisfctor, care-i permite s rezolve
sarcinile inevitabile, fr a fi nevoie s ia decizii pn cnd nu e complet treaz.
Ea nu hotrte ce s fac; pur i simplu, face lucrurile pe care le face de obicei.
Majoritatea obiceiurilor simt la fel ca rutina matinal a Suzannei: nici bune, nici
rele, pur i simplu obinuine. Obiceiurile ne ajut s stabilim o ordine i un anumit
ritm n viaa noastr cotidian. De fapt, nu am putea tri fr obiceiuri sau, cel
puin, nu am putea tri comod. Haosul ar domni n viaa noastr, mai ales n lumea
contemporan, n care suntem bombardai cu informaii din toate prile
informaii care ne solicit atenia imediat, obligndu-ne s ne gndim la implicaiile
lor i, deseori, trebuie s lum decizii rapid. Dac nu am avea obiceiuri, ne-am
confrunta n permanen cu situaii, activiti i procese de gndire necunoscute.
Dup cum spune Gary, fr obiceiuri nu am mai avea parte de sentimentul linititor
dat de rutin, de obinuine.

18
Capitolul 1 > Ce este un obicei prost?

Exist o mulime de obiceiuri de toate formele i mrimile. S apelai la nite


minciuni nevinovate (comportament ce poate deveni un obicei) pentru a scpa de
situaiile stnjenitoare poate fi perfect acceptabil. Dac cea mai bun prieten v
ntreab ce prere avei despre noua ei coafur, n-o s-i spunei c este oribil, chiar
dac arat ca o pisic ciufulit. n schimb, dac zmbii i-i spunei: Oh, Tiffany,
este att de drgu!", o s oferii rspunsul potrivit. Fumatul ocazional, s zicem
o dat pe lun, nu vi se va prea un pericol pentru sntate nici pentru dumnea
voastr i nici pentru cei din jur.
Dar nu asta nseamn obiceiuri proaste. Acelea nu sunt nici ocazionale i nici
inofensive.

Cnd un obicei devine nesntos


Poate c abia acum v-ai dat seama c un anumit lucru pe care l facei n mod
obinuit reprezint o piedic n calea realizrii scopurilor dumneavoastr, v stric
imaginea pe care o avei despre sine sau chiar v distruge sntatea. Ori poate c
ai neles de ceva vreme c avei acest obicei prost, dar nu ai tiut niciodat cum
s schimbai situaia. Dac suntei n aceeai situaie ca majoritatea oamenilor, atunci
nseamn nu numai c tiai deja, dar c ai i ncercat s v lsai i ai dat gre (de
nenumrate ori).
nainte de a merge mai departe, trebuie s fii convins de un lucru: nu suntei un
ignorant. Nu suntei nici prea slab, prea ncpnat, prea btrn, prea tnr, prea
ocupat, prea stresat, prea plictisit sau prea ndrgostit de respectivul obicei prost,
pentru a putea renuna la el. De fapt, ai fcut deja un pas destul de mare prin faptul
c ai cumprat aceast carte. Iar dac cineva bine intenionat v-a fcut-o cadou, ai
reuit s facei un prim pas citind pn aici. Nu v oprii. Suntei pe drumul cel bun.
Nu v vom mini. Nu va fi uor s scpai de obiceiurile proaste sau s v formai
obiceiuri sntoase. Prin definiie, un obicei este un comportament ntiprit, nvat
n timp i prin repetiie. Nu v-ai ros unghiile pentru prima oar ieri. Dac ar fi fost
aa, ar fi fost foarte uor s nu le mai roadei azi. Luna trecut nu a fost prima dat
cnd ai amnat ct mai mult posibil elaborarea raportului periodic de vnzri.
Dac ar fi fost aa, nu ai mai fi avut aceeai problem i luna aceasta. Nu ai nvat
s v minii att de bine eful sau partenerul de via doar din dou-trei minciuni.
Acelea s-au transformat n 20,30 sau chiar 100 i aici e problema!
Ne-am hotrt s scriem aceast carte pentru c vrem s v ajutm s scpai de
obiceiurile proaste. (Da, este posibil!) Toat lumea are obiceiuri proaste i toi vrem
s scpm de ele este vorba de condiia uman universal valabil. S-ar putea s
vedei chiar c v formai unele obiceiuri bune sau, cel puin, c aflai mai multe
despre motivele pentru care facei lucrurile ntr-un anumit fel. Scriitoare fiind,
Suzanne are i ea unele obiceiuri proaste, unele de natur stilistic (de exemplu,
scrierea unor fraze att de ample, nct se poate lua la ntrecere cu William Faulkner
ntr-una dintre puinele lui zile proaste) i altele mai degrab comportamentale
(de exemplu, ateapt pn-n ultima clip pentru a se apuca de un proiect). Scrierea
unor cri despre alte tipuri de probleme psihologice, de exemplu depresia i
sindromul ateniei deficitare, a fcut ca ea s cunoasc felul n care creierul uman
instaureaz problemele de comportament (aa cum sunt obiceiurile proaste).

19
Porteo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Cealalt jumtate a acestei echipe, psihologul Gary McClain, e rezervat n legtur


cu dezvluirea obiceiurilor sale proaste, dar pune la dispoziia cititorilor experiena
cptat de-a lungul anilor n care a lucrat ca psihoterapeut, tratnd oameni care
se luptau s-i nving propriile obiceiuri proaste.
Gndii-v. Nu e nimic neobinuit n a mnca n fiecare diminea o brio cu
crem de brnz degresat (nu unt, niciodat unt!). Ai putea, de exemplu, s mn
cai un covrig n locul brioei. V plac covrigii. Mncai covrigi duminica, n timp
ce dezlegai un rebus. Dar, pur i simplu, nimic nu se compar cu sentimentul de
familiaritate pe care vi-1 d cumprarea brioei de la chiocul de lng gar i savu
rarea ei n timp ce v verificai corespondena, la birou. Va face s v simii bine.
Cum recunoatem acele obiceiuri care nu sunt att de evident proaste, dar care,
la o privire mai atent, se dovedesc a fi obstacole n calea fericirii? De exemplu, este
un obicei prost s mnnci acelai lucru la micul dejun? Numai n cazul n care
micul dejun este alctuit din ase brioe i o felie de unc. Sau dac nu poi s
mnnci altceva dect exact ce mnnci de obicei fr nlocuitori , caz n care
un obicei s-a transformat ntr-o obsesie.
Este un obicei bun s mnnci acelai lucru n fiecare diminea? Nu neaprat,
chiar dac sunt alimente sntoase. In primul rnd, pentru c exist i alte alimente
capabile s v furnizeze nutrimentele necesare n afar de mult iubita brio. n al
doilea rnd, majoritatea nutriionitilor recomand schimbarea meniului de la o zi
la alta, pentru a crete posibilitatea ca organismul s primeasc vitaminele i mine
ralele de care are nevoie.
Avem de-a face, deci, cu un obicei absolut obinuit, care v face plcere, nu v
face ru i care v normalizeaz ct de ct ziua. Dac stai s v gndii, probabil c
mai avei i alte asemenea ritualuri" inofensive n fiecare zi.
Cu ceva noroc, o s descoperii c avei i
cteva obiceiuri bune, de exemplu c v sunai
mama n fiecare smbt diminea, c v ducei
la sal de trei ori pe sptmn sau c v
achitai facturile la timp. Graie acestor (i altor)
obiceiuri bune, putei spune despre viaa
dumneavoastr c este una relativ stabil,
organizat i demn.
Pe de alt parte, exist i obiceiuri proaste.
Cin du rece Unele srrnt evidente: fumatul, abuzul de alcool
sau cafea, mncatul excesiv, sedentarismul,
Avei gnduri sau comportamente
tendina de a va nfuria din orice etc. Unele simt
persistente, iraionale i aparent
irezistibile? Trebuie s mnnc o
obiceiuri proaste numai dac afiai un aseme
brio la micul dejun, altfel nu voi fi nea comportament de fa cu ceilali (inclusiv
n stare s iau cuvntul la edin; cu partenerul de via), precum scobitul n nas,
Dac nu beau acest Martini, ex trosnitul ncheieturilor, flatulena, rgitul. Sunt
plodez; Dac nu-mi cumpr toat i altele care v pndesc la cotitur. V place
gama de bocanci Timberland, nici s facei cumprturi; cui nu-i place? Dar atunci
nu mai merit s merg pe munte cnd ajungei s nu mai putei acoperi nici mcar
toat vara. Care dintre obiceiurile limita de creditare de pe crd sau cnd ajungei
dumneavoastr se apropie de s v gndii s transformai camera copilului
tiparul unei obsesii? n debara pentru a v depozita noile achiziii,
atunci tii c a devenit o problem.

20
Copitolul 1 > Ce este un obicei prost?

Crudul adevr despre obiceiurile proaste


este c, la nceput, acestea apar cu cele mai
bune intenii, aceleai intenii bune cu care este
pavat drumul spre iad.

Alegei un obicei - oricare


Dictonul Toate-s bune n cantitate mode
rat" a devenit, pe bun dreptate, un clieu. 0 alia perspectiva
El este valabil n majoritatea cazurilor. Ca
Unele dintre obiceiuri poart nu
excepii, menionm crima (chiar una singur mele de maniere i se presupune
este prea mult) i, fr ndoial, alte infraciuni c ni le-am nsuit n cei apte ani
i frdelegi. de-acas. Din pcate, unele dintre
In majoritatea cazurilor, ns, echilibrul i aceste obiceiuri sunt teribil de
moderaia sunt cheia succesului. Suzanne are demodate n unele domenii ale
civa prieteni crora le plac jocurile de noroc. societii contemporane. Obiceiul
Acetia se duc n Atlantic City n fiecare a doua de a trimite scrisori de mulumire,
smbt din lun, ca s joace blackjack de a te scuza cnd rgi sau de
ntotdeauna la aceeai mas i cu acelai dealer. a-i spune fetei pe care ai invitat-o
n ora c eti nc nsurat erau
De fiecare dat iau cu ei aceeai sum de bani
uzuale altdat. n ceea ce ne
(300 de dolari), pe care o pierd cu o uimitoare
privete, credem c ar fi cazul s le
regularitate. Aceste ieiri au devenit un obicei. reintroducem.
Nu este un obicei prost, pentru c i-au trasat
limite i le respect. Se distreaz, apoi se ntorc
acas.
O alt prieten s-i spunem Jane a nceput s fac gimnastic aerobic
pentru a slbi cteva kilograme, a-i tonifia muchii i a-i ocupa timpul liber. Spre
marea ei surpriz, i-a plcut gimnastica aerobic. Apoi s-a ndrgostit de ea. De la
trei edine pe sptmn a ajuns la cinci, apoi la ase, apoi chiar i la dou edine
pe zi, a cte o or fiecare azvrlind din picioare i srind plin de energie. Cnd
ncepeau edinele de gimnastic, Jane intra n sal i nu mai ieea!
Dar, oare, nu sunt bune exerciiile fizice? N-ar trebui s-o felicitm pe Jane, n loc
s-o dm ca exemplu negativ? Gary subliniaz c, dei exerciiile fizice n cantitate
moderat simt im obicei bun, Jane a ntrecut msura. Viaa ei se limiteaz acum la
carier (care, de altfel, nu a interesat-o niciodat prea mult) i la gimnastic. Nu mai
are timp s mearg la film cu prietenii, s-i completeze studiile sau mcar s se
gndeasc s-i schimbe cariera. Arat foarte bine, fr ndoial, dar acesta pare s
fie singurul beneficiu cu care s-a ales.
Jane e contient c are o problem. A ncercat s se opreasc sau mcar s
limiteze timpul petrecut n sala de sport, dar dup 10 ani exerciiile fizice con
stante deveniser un obicei adnc nrdcinat i, poate, chiar o dependen fizic.
(Vom vorbi ulterior n acest capitol despre distana foarte mic dintre obicei" i
dependen".)
Aa stau lucrurile. Jocurile de noroc, cunoscute de toi ca fiind un obicei prost,
pot fi doar o distracie nevinovat, ba chiar salutar (pentru c ne scap de stres i

21
Partea I > O dat i nc o dat... la nesfrit

ne ofer o benefic evadare temporar din lumea real). Pe cnd obiceiul de a face
exerciii fizice, un obicei pe care toi ne dorim s-l avem, se poate dovedi la fel de
suprtor sau chiar distructiv ca orice alt obicei prost.
ntr-adevr, practic orice obicei poate deveni un obicei prost aa cum maio
neza se stric, dac o uii la cldur. La nceput este delicioas, apoi (ncet, dar sigur)
ncepe s se acreasc. Odat ce v-ai format un obicei, acesta se poate transforma
oricnd ntr-unul distructiv.

Top 10 al color mai proasto obiceiuri


V-ai ntrebat vreodat de ce topurile au devenit omniprezente? Probabil, pentru
c ne ajut s ne sistematizm gndurile i s ne punem n ordine prioritile.
Aa c, nainte de a v determina s v gndii la obiceiurile proaste pe care le avei
dumneavoastr, personal, v vom oferi o list cu cele mai rele obiceiuri, n general.
Aceasta ar trebui s v fac s v gndii la lucrurile care v deranjeaz cel mai tare
la cei din jur o cale mult mai sigur, dar i mai distractiv, de a ncepe.

7. Minciuna. Pentru noi, personal, minciuna minciunile spuse sistematic,


nu cele ocazionale, necesare pentru a ne salva pielea sau a nu-i rni pe alii
este cel mai reprobabil obicei pe care-1 poate avea cineva. Denot lene, este
imoral i distructiv.
2. ntrzierea. ntrzierile repetate reprezint adesea un comportament pasiv-
agresiv n cea mai pur form a sa. Oamenii care ntrzie mereu i exprim,
de fapt, furia acumulat.
3. Uitarea" sau alte acte de nepsare. Idem.
4. Trosnirea ncheieturilor. Realmente, e dezgusttor.
5. Rgitul i flatulena. Se ntmpl foarte rar s fie cu adevrat nevoie s
eliberezi gaze gastrointestinale n public. Foarte rar. (Ce anume facei cnd
suntei singur n spatele uilor nchise este problema dumneavoastr!)
6. Obsesia pentru ordine. Suntem de acord, cei mai muli dintre noi ar trebui
s nvee s fie ceva mai ordonai. Dar s insiti ca marginile caietului s fie
aezate perfect perpendicular pe marginile biroului este nebunie curat.
7. Incapacitatea de a-i asuma un angajament. ntr-o relaie sau n orice alt
conjunctur. Mai e nevoie s spunem ceva?
8. Zgrcenia. Simul responsabilitii fiscale este de admirat. Totui, este
enervant i lipsit de respect s nu schiezi nici mcar un gest cum c ai vrea
s-i scoi portofelul ca s plteti.
9. Amnarea. O s srim peste acest subiect, dar o s revenim mai trziu.
(Acum v dai seama ce obicei ne afecteaz pe noi cel mai mult?)
70. Fumatul. Nimeni nu crede (nici mcar fumtorii nrii, dintre care unii
chiar mor din aceast cauz) c igrile simt bune pentru sntate sau mcar
inofensive. i, mai ales, nu ne place cum mirosul (de la igrile celorlali) ne
rmne mbibat n haine i n pr.

22
Capitolul 1 > Ce este un obicei prost?

Acum, ncercai urmtorul exerciiu: facei o list cu obiceiurile pe care dumnea


voastr le considerai a fi cele mai rele; astfel, vei avea o privire de perspectiv
asupra subiectului abordat. Fii sincer, chiar dac trebuie s menionai unele din
obiceiurile pe care le avei i dumneavoastr!

Dar dumneavoastr inei


f 9 la ritu alurile cotidiene!
Probabil c avei acum o perspectiv mai clar asupra obiceiurilor proaste. V
putei da seama c ele afecteaz negativ cel puin unele din aspectele propriei viei.
n acelai timp, ns, inei foarte mult la obiceiurile dumneavoastr, nu-i aa?
Chiar i la cele proaste. E posibil ca acestea s v plac cel mai mult, pentru c v
ofer o plcere secret, un fior special. Ele simt prieteni" discrei i necondiionai
(cea de-a doua halb de bere nu v ntreab niciodat: Nu crezi c ai but destul
pentru o singur sear?").
Pe de alt parte, iat c ai ajuns s citii o carte despre cum s scpai de obi
ceiurile proaste. Deci, ceva nu mai merge; i suntei pregtit (sau aproape!) s facei
o schimbare. S sperm!

23
Porteo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Stilul de via v incomodeaz obiceiurile?


Dac nu ar trebui s pltii facturile acelea nesuferite, ai avea destui bani pentru
a v acoperi limita de creditare pentru crd, astfel nct s nu mai fii sunat de banc
din or n or. Dac politica firmei unde lucrai nu ar fi fost aa de strict n privina
fumatului, atunci nu ai fi lipsit de la edina aceea important pentru c v ascun-
seseri pe teras ca s fumai. Dac doctorul v-ar fi dat reeta aceea de calmante,
n loc s v spun s nu mai bei nainte de culcare rcoritoare care conin cofein,
atunci n-ar mai fi trebuit s trecei grania ca s v luai pastile pentru somn.
Dac" este un concept foarte important n lumea obiceiurilor proaste. Dac
lumea n care trim nu ar fi att de rigid, atunci nu am avea obiceiuri proaste. Dac
nu am fi att de stresai, dac nu am avea attea responsabiliti, dac nu am avea
att de puin tim p..., am putea scpa de obiceiurile proaste cu graie i uurin.
Mcar dac"...
Totui, la un moment dat, va trebui s-l nlocuii pe dac" cu dar", dup cum
urmeaz: mi place s fumez, dar mi face ru". Sau: mi place s-mi trosnesc
degetele, dar chiar mi doresc ca prietenul meu s poat sta n aceeai ncpere cu
mine din cnd n cnd". Din pcate, pentru a pune n practic partea introdus prin
dar", e nevoie de mai mult timp dect v place s credei.

Nu e vorba do mine, ei de stilu l meu de via


Obiceiul prost pe care l avei nu este, de fapt, un obicei prost. Chiar deloc.
Este doar un mod absolut natural de adaptare la o via incredibil de... (alegei o
variant)
>- stresant
>- ocupat
> plictisitoare,
n care... (alegei o variant)
> nu artai bine
> nu v simii inteligent
> nu meritai recompense.
Dac v simii astfel, s tii c nu suntei singurul. Cu toii purtm cu
dificultate poverile vieii modeme: prea multe de fcut, prea puin timp, prea multe
imbolduri, dar prea puin satisfacie i cel mai important prea puin din acea
demodat ncredere n sine.

Chestionar: Care e stilu l dumneavoastr de via?


Identificarea abloanelor din viaa de zi cu zi i a stresului i presiunii crora
trebuie s le facei fa v va ajuta s nelegei mai bine de ce v-ai format obiceiuri
proaste. De asemenea, acest demers v poate ajuta s vedei obstacolele care stau
n calea schimbrii. Testul urmtor este conceput n acest sens.

24
Capitolul I > Ce este un obicei prost?

Seciunea
f A
1. Perspectiva de a fi nchis ntre patru perei (fie la propriu, fie la figurat) v
face pielea de gin i v d dureri de cap?
2. Vi s-a prut vreodat c provocarea unui mic incendiu n supermarket este
o soluie viabil pentru a nu mai sta la coad?
3. Numrai mai multe oi dect exist n Noua Zeeland ca s adormii?

Seciunea B
1. Frecvena cu care avei o dup-amiaz ntreag la dispoziie ca s facei ce
vrei este:
a. o dat pe sptmn;
b. o dat pe lun;
c. la fel de des cum ninge n rile calde.
2. Ultima dat cnd ai avut timp liber ziua (n afar de drumul spre i dinspre
serviciu) a fost:
a. chiar azi diminea;
b. cu vreo sptmn n urm;
c. nici nu-mi mai aduc aminte sub ce regim politic triam atunci.
3. Intervalul la care nscriei numele unei noi cunotine n agenda dumnea
voastr poate fi comparat cu:
a. succesiunea literelor alfabetului;
b. frecvena aceleiai emisiuni ntr-un ghid TV;
c. distana de la Pmnt la Pluto.

Seciunea
/ C
1. Considerai c telecomanda este cel mai bun prieten al dumneavoastr?
2. Cea mai recent capodoper literar/expoziie artistic/pelicul tiinifico-
fantastic v-a fcut s cscai?
3. Orice activitate ai face, simii c fiorul emoiei a disprut?

Seciunea
r D
1. Cnd vi se cere s dai o descriere a propriei persoane, cutai comparaii n:
a. publicaiile erotice;
b. publicaiile ce proslvesc persoanele de acelai sex cu dumneavoastr;
c. publicaiile pentru fermieri.
2. Marele dumneavoastr regret n via este c:
a. nu v-ai finalizat doctoratul;
b. nu s-a inventat nc o toalet de sear care s v vin bine;
c. nu suntei n pielea altcuiva.
3. Dac cineva v-ar ruga s v evaluai potenialul de succes, ai folosi urmtorul
etalon:
a. capacitatea unei navete spaiale;
b. mercurul dintr-un termometru;
c. gmlia unui ac.

25
Porteo I >- O dat i nc o dat... Ia nesfrit

Rezolvare
Seciunea A: Dac ai rspuns afirmativ la cel puin una din ntrebri, probabil
c suferii de stres cea mai des ntlnit maladie a secolului al XX-lea i una
dintre cele mai importante cauze ale obiceiurilor proaste. Cu ct suntei mai stresat,
cu att mai mult v refugiai n obiceiurile proaste pentru a v relaxa i, astfel, v
este mai greu s scpai de ele.
Seciunea B: Dac ai ales cel puin o dat varianta c", probabil c nu avei timp,
iar timpul a devenit din ce n ce mai preios n ultima vreme. Nu suntei singurul
blocat n aceast situaie. Majoritatea oamenilor se afl mereu n criz de timp,
toi muncesc din greu ca s-o scoat la capt i chiar i mai din greu pentru a-i crete
copiii ntr-o manier decent. Din pcate, lipsa de timp este cauza a tot felul de
obiceiuri proaste.
Seciunea C: Dac ai rspuns afirmativ la aceste ntrebri, atunci probabil c
suntei, pur i simplu, plictisit. Plictiseala ne sectuiete de energie, inspiraie i
devotament. De aceea, ea poate conduce la umplerea golului rmas cu comporta
mente duntoare, negative. Plictiseala este unul dintre cei mai mari dumani ai
notri din fericire, este, n mare msur, uor de evitat.
Seciunea D: Dac ai ales varianta c" la cel puin una dintre ntrebri nseamn
c avei nevoie de ceva ncurajri. Lipsa de ncredere n sine este att o cauz, ct
i un simptom al obiceiurilor proaste. V simii deprimat sau neatrgtor i cutai
alinare ntr-un pahar (sau chiar dou) de Martini. Uoara mahmureal de a doua zi
v face s v simii chiar mai deprimat i mai neatrgtor. Un Martini (sau dou)
dup orele de munc se transform treptat n trei sau chiar patru i, n curnd,
te trezeti c ai de-a face cu un prost obicei n toat regula dac nu cumva este
o dependen mai serioas.

Sau obiceiurile v incomodeaz stilul de viat? 9

Nu o singur dat v-a prins eful mprumutnd" articole de papetrie de la


birou. Sau suntei pe cale de a v pierde slujba de consultant financiar din cauza
prea multor cercei n urechi, clienii mai conservatori fiind de-a dreptul
nspimntai. Ori v apropiai de 40 de ani cu viteza luminii, dar tot nu reuii
s-i spunei te iubesc" partenerului de via.
Ai descoperit c obiceiul dumneavoastr prost e (cel puin n anumite privine)
cauza faptului c nu putei s v atingei un anumit scop, s v punei idealurile n
practic sau s respectai regulile impuse de societate n relaiile profesionale i
personale? Majoritatea oamenilor nu scap de un anumit obicei pn cnd nu
nfrunt, clar i fi, situaia, analiznd ct este de duntor obiceiul respectiv
pentru viaa lor i n ce fel constituie o piedic n calea succesului. i abia atunci
ncepe cu adevrat schimbarea.
Din moment ce citii aceast carte, este foarte probabil ca acest proces de
schimbare s fi nceput deja. Acum vedei cu claritate obiceiul prost ce v
caracterizeaz i suntei gata s scpai de el.

26
Capitolul 1 > Ce este un obicei prost?

Separarea aspectelor pozitive


de cele negative
Vestea bun este c acum tii c avei pu
terea i capacitatea de implicare necesare ca s
scpai pentru totdeauna de obiceiul nedorit.
Cum tii acest lucru? Ei bine, pn acum ai Fiecare lucra
avut puterea i v-ai implicat destul pentru a v
la timpul lui
pstra obiceiul respectiv. Desigur, vei spune,
este mai uor s cedezi n faa tentaiei de a Este important s recunoatem c
pstra obiceiul dect s-l nlocuieti cu un altul suntem, n acelai timp, stresai,
(de ast dat bun), dar vei nva cum s reuii. extrem de ocupai i, totui, plictisii.
Un cunoscut de-al nostru, James, s-a lsat Aceast combinaie e foarte peri
recent de fumat. Ne-a spus c nu a fcut-o culoas, cnd vine vorba s gsim
pentru a-i proteja sntatea. S-a lsat pentru motivaia i puterea necesar
c nu mai suporta multitudinea de sarcini pentru a scpa de un prost obicei,
n capitolele urmtoare, v vom
neplcute, implicate de obiceiul lui. Colegul lui
arta cum s v relaxai i, tot
de camer insista ca el s fumeze numai afar,
odat, s gsii mai mult inspiraie
cltoriile mai lungi cu avionul deveniser o i un anume sens n viaa cotidian.
adevrat tortur, iar n restaurantul lui prefe
rat fusese exilat la o mas mic, dosnic, unde
sttea fie singur, fie ntr-un nor de fum att de
gros, nct nu putea nici s vad farfuria, darmite s mai i simt gustul mncrii.
Pentru a fuma la serviciu, trebuia s coboare trei etaje, ca s ajung afar
stnd apoi n ari sau n frig, pe zpad sau pe ploaie , apoi s urce aceleai
trei etaje pentru a ajunge napoi n biroul lui. Asta se ntmpla cam de patru-cinci
ori pe zi. n aeroporturi, nvase s recunoasc niele i ascunziurile unde putea
fuma pe furi. Ulterior, a nceput s mearg la un alt restaurant, unde mncarea era
execrabil, dar exista o politic mult mai liberal n privina fumatului. A fcut toate
acestea ani la rnd.
ntr-un final, i-a dat seama c, dac este n stare s-i schimbe viaa ntr-un mod
att de radical pentru a-i pstra obiceiul, nseamn c avea puterea i era capabil
de implicarea necesar pentru a scpa de acest obicei. Prin urmare, i dumneavoastr
suntei n stare.

Pe muchie de cuit
Cofeina, alcoolul i nicotin sunt droguri droguri puternice, care dau nu doar
o dependen psihic, ci i una fizic, i pe care le numim uzual vicii . Jocurile de
noroc, cumprturile, supraalimentaia i chiar obsesia pentru curenie pot fi mai
mult dect nite proaste obiceiuri ele pot deveni adevrate dependene.
Dei oamenii de tiin nc nu cunosc cu exactitate factorul care face ca un indi
vid s devin dependent de o anumit substana sau de un anumit comportament,

27
Porteo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

totui, din ce n ce mai multe cercetri aduc n discuie implicarea unei grupe de
substane chimice prezente n creier, numite neurotransmitori. Doi dintre cei mai
celebri" neurotransmitori implicai n majoritatea cazurilor de dependen simt
endorfinele i serotonina.
Multe tipuri de dependen simt cel puin n parte mecanisme de norma
lizare a nivelului sczut de endorfine (acestea din urm fiind calmante naturale
mpotriva stresului i durerii) sau de serotonin (o substan chimic prezent n
creier, rspunztoare de mai multe activiti cerebrale, printre care dispoziia,
apetitul i tolerana la durere). De asemenea, un loc important n dezvoltarea
dependenelor l au factorii psihologici, cum ar fi lipsa de ncredere n sine,
sentimentul de neputin sau strile copleitoare de anxietate ori depresie.
Cnd se ntmpl ca un obicei s devin dependen? Aceasta este o ntrebare
foarte bun, la care fiecare dintre noi ar trebui s caute rspuns fie cu ajutorul
unui medic experimentat, fie cu al unui psihoterapeut.
Problema dependenei de o anumit substan sau de un anumit comportament
este complex i se ntinde dincolo de subiectul abordat n aceast carte. Dac suntei
convins c obiceiul de care vrei s scpai se afl dincolo de propria capacitate de
control sau dac acesta v depreciaz semnificativ sntatea fizic ori mintal,
atunci v sftuim s apelai fr ntrziere la un doctor.

Curajul de a face o schimbare


Obiceiurile sunt mai puternice dect raiunea", spunea filozoful George
Santayana, iar toi cei care se confrunt cu un prost obicei sunt de aceeai prere.
Dac stm s ne gndim, putem enumera cel puin o duzin de motive valabile
pentru care nu ar mai trebui s amnm, s mncm att de mult i s facem att
de puin micare. Aceste motive sunt viabile, cel puin la nivel raional. Probabil
c i dumneavoastr putei enumera vreo zece motive pentru care un anumit obicei
v duneaz (iar n capitolul urmtor, chiar asta v vom cere s facei).
Dar, orict de bine ai nelege natura ilogic i iraional a obiceiului dumnea
voastr, asta nu nseamn c v eliberai automat de sub puterea lui. Probabil
c multe obstacole v stau n drum, printre care i o doz semnificativ de negare
(vezi paragraful anterior, intitulat Nu e vorba de mine, ci de stilul meu de via"),
un oarecare ataament (poate chiar subjugare) fa de obiceiul n sine i mult
inerie (adunat n anii n care ai avut acest obicei). Nu uitai, e mult mai uor s
mergi pe o cale btut dect s creezi rute noi la nivelul creierului acest din urm
lucru fiind necesar pentru schimbare.
Pentru a depi asemenea obstacole, este nevoie de curaj, iar gsirea acelui curaj
n sine este un pas important pentru schimbare. ncepei chiar acum s v gndii
la felul n care obiceiul pe care l avei v submineaz elurile, v afecteaz imaginea
de sine sau relaiile cu ceilali. Simplul fapt c recunoatei problema nseamn c
ai gsit cel puin o parte din curajul luntric de care avei nevoie pentru a scpa de
obiceiul care v trage napoi. Acum putei merge nainte. Chiar putei!

28
Capitolul 1 > Ce este un obicei prost?

Ce trebuie sa reinei:
> Obiceiurile fac parte din viaa cotidian; ele se formeaz n creier i devin
comportamente adnc nrdcinate.
> Orice obicei chiar i unul sntos poate deveni distructiv.
> Un obicei prost v afecteaz ncrederea n sine, v pune n pericol sn
tatea i/sau ajunge o piedic n calea relaiilor personale ori profesionale.
> Un stil de via stresant poate contribui la formarea unui obicei prost i
devine un obstacol n calea schimbrii.
>- Cnd un obicei ajunge s v afecteze viaa, atunci e timpul s scpai de el.
> E nevoie de curaj i implicare pentru a recunoate c avei o problem i
pentru ca, ulterior ncet, dar sigur , s v eliberai de acel prost obicei.
l ..... ..................................
Capitolul 2

De ee facei *
ceea ce facei r

_ v
la acest capitel:
> Unde ncepe un obicei prost
>- Cum funcioneaz obiceiurile proaste
> De ce e att de greu s renunm la ele
> Rolul pe care-1 au obiceiurile proaste n viaa dumneavoastr

Singura cale de a ocoli este s traversezi direct", spunea imul dintre cei mai
mari poei americani, Robert Frost. O manier elegant i frumoas de a spune c
nu exist o cale uoar de a rezolva o problem sau de a nva o lecie. Comentariul
lui Frost se aplic foarte bine n procesul renunrii la obiceiurile proaste. Mai
simplu spus, nu exist o metod uoar de a scpa de un comportament adnc
nrdcinat, orict de mult i-ai dori acest lucru sau orict de distructiv este acesta,
n schimb, va trebui s privim cu sinceritate nuntrul nostru, pentru a vedea de ce
facem lucrurile pe care le facem. Urmtorul capitol v va ajuta n acest sens.

n ce t, dar sigur, se formeaz obiceiul


Luni dimineaa, eful v desfiineaz raportul la care ai muncit n ultimele trei
weekenduri. Pn vinerea trecut, nu ai fcut altceva dect s vorbii tot timpul
la telefon cu prietenii, cu colegii, cu oricine era dispus s asculte ce anume aveai
de gnd s facei n cadrul raportului respectiv dei, n realitate, nu ai fcut nimic.
Aa c eful este acum nervos, pentru c ai ntrziat cu raportul i ai mai i irosit
o sum considerabil din banii firmei cu telefoane n interes personal.

30
Copilolul 2 >- De ce facei ceea ce facei

Copiii vor prea multe lucruri, soacra v ciclete ntruna i iar s-a stricat maina
de splat. S-ar crede c de-abia ateptai s luai cina n ora, n schimb ntrziai
trei sferturi de or (i nu e prima dat) i n final v gsii soul ateptndu-v nervos
la bar, cu al treilea pahar de vin n fa.
Obiceiuri proaste. ntotdeauna v putei
afunda n ele, ca s v linitii. V simii
dezamgit la munc, furios i frustrat acas,
aa c... vorbii prea mult, ntrziai, mncai
prea m ult... ntr-un cuvnt, gsii o modalitate
de a v defula sentimentele negative.
Un timp, poate chiar o perioad lung de
timp, obiceiul dumneavoastr nu va prea alt
ceva dect o distracie nevinovat. Pe termen
fiecare lucru
lung, ns, obiceiul prost pe care vi l-ai format la timpul lui
nu v va face viaa mai uoar. (De fapt, obi
Trasai o linie de demarcaie ntre
ceiurile proaste cauzeaz mai multe probleme
propria persoan i obiceiul de
dect rezolv dar de acest aspect ne vom care vrei s scpai. Trebuie s
ocupa ulterior.) In timp, cei din jur vor ncepe nelegei i s acceptai faptul c
s v asocieze cu acel obicei nesuferit: Of, iat nu v identificai cu acel obicei i
c ncepi din nou... fumezi, bei i cea de-a c nu suntei o persoan reproba
cincea can de cafea, cutreieri prin magazine bil pentru c avei un asemenea
pn cazi din picioare, i rozi unghiile pn-n obicei. Problema este obiceiul, nu
c a m e .C o m p le t a i cu orice obicei prost dorii. personalitatea, integritatea sau
Odat ce v-ai dat seama cum stau lucrurile, voina dumneavoastr. Acceptnd
probabil c suntei nerbdtor s scpai de acest fapt, evitai formarea unui
acel obicei prost. Vedei problema cu claritate. cerc vicios cauzat de lipsa de n
Acum e momentul s acionai. credere n sine, care ar duce n caz
Pur i simplu, trebuie s nu mai facei acel contrar la eecuri i, deci, la o i
lucru. Suntei o persoan puternic i mndr. mai mare lips de ncredere n sine.
Sincer i curajoas. Pur i simplu, spunei nu".
i vei reui. Dar trebuie s v-o spunem
verde-n fa: s scapi de un obicei prost este un demers deloc uor sau rapid. nainte
de a scpa definitiv de el, va trebui s nvai cte ceva despre motivele pentru care
vi l-ai format iniial i despre rolul pe care-1 joac n viaa dumneavoastr n prezent.
tim la ce v gndii citind aceste rnduri. De ce v ntrebai nu pot, pur
i simplu, s m opresc? De ce am nevoie s tiu motivul pentru care fac un lucru,
pentru a nu-1 mai face? Schimbarea nu este un proces. Nu e nevoie de 12 sau 10 sau
chiar 2 pai pentru a m schimba. Ci de unul singur. ncepnd din momentul acesta
nu, mai bine de mine nu voi mai avea nici un obicei prost. De ce nu?"
Ei bine, nu avei dect s ncercai i vei vedea ce se ntmpl. Probabil c ai
ncercat deja s v lsai dintr-odat i nu doar o dat. n situaiile n care
presiunea crete, fie lsai garda jos, fie nevoia devine prea puternic... aa c v
permitei numai un pic din obiceiul dumneavoastr prost. Apoi, o s v permitei
un pic mai mult i un pic mai des i, pn s v dai seama, v vei confrunta din nou
cu obiceiul prost de care credeai c ai scpat. i asta pentru c nu ai descoperit
niciodat cauza problemei: situaiile sau sentimentele care declaneaz comporta
mentul respectiv.

31
Porteo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Dracu' m-a pus s-o fac!


V mai amintii cum a fost prima oar? Prima oar cnd ai fcut cunotin cu
obiceiul prost de astzi: primul fum dintr-o igar, prima dat cnd ai intrat pe
o pagin de chat, prima zi (sau sptmn) de amnri, prima dat cnd v-ai trosnit
degetele sau prima dat cnd nu v-ai reinut rgitul?
V mai amintii cum v-a fcut s v simii? James i aduce aminte de prima
igar fumat, dei asta s-a ntmplat cu mai bine de 30 de ani n urm, la vrsta de
12 ani. La nceput am simit o oarecare grea, dar i fior un puternic. Pe de o parte
era efectul nicotinei, sunt sigur, iar pe de alta erau celelalte lucruri care veneau
odat cu fumatul: pericolul (mama m-ar fi jupuit de viu dac m-ar fi prins) i noul
statut de tip cool. n plus, fratele meu mai mare sttea lng mine, ateptnd s m
nec cu fumul de igar, ca s rd de mine. Chiar i acum asociez mirosul de igar
cu independena i cu a fi unul de-ai notri".
Pentru muli oameni, nceputul unui obicei prost este marcat de cedarea n faa
presiunii anturajului, de curiozitate, pericol i emoie. Pentru muli dintre cei care
se confrunt cu dependene serioase (de exemplu cu alcoolismul, abuzul de droguri
sau jocurile de noroc), prima experien este asociat cu un extaz pe care nu-1 mai
pot egala vreodat, orict ar ncerca. Dei, n cazul obiceiurilor proaste uzuale,
motivaia nu este la fel de intens, totui, i aceast continu cutare a fiorului
iniial" poate fi considerat un motiv al persistenei.
Pe de alt parte, nu este nimic neobinuit n a nu-i aminti conjunctura n care
ai fcut pentru prima dat ceva, ce apoi s-a transformat n obicei. Multe obiceiuri
proaste ncep prin a fi nite comportamente inofensive, crora abia dac le dm
atenie, pn cnd ajung s fie att de adnc nrdcinate i de distructive, nct
v scot din mini i, cteodat, i nnebunesc i pe ceilali. (De exemplu, n loc s
navigai pe Internet cte o or n fiecare sear, v pierdei acolo toat noaptea
noapte de noapte!)
Acum amintii-v ce anume ai simit prima dat cnd ai devenit contient de
faptul c avei un obicei prost: ai fost emoionat i ncurajat, ca James? Sau v-a luat
prin surprindere faptul c s-a ajuns att de departe?
n ambele cazuri, comportamentul respectiv nu a fost iniiat ca prost obicei. Ai
cedat o dat, fie intenionat, cu mare pomp, fie fr s v dai seama. A devenit un
obicei prost abia atunci cnd l-ai fcut din nou i din nou i asta pentru c (orict
de prostesc ar prea s bei cinci cafele pe zi) obiceiul respectiv ndeplinete un rol
foarte important n viaa dumneavoastr.

Principiul P lcerii
Acum, gndii-v la un episod mai recent: ultima dat cnd v-ai lsat n voia
prostului dumneavoastr obicei. Ce simeai exact nainte de a muca din bucica
aceea de ciocolat belgian, de a ncepe s vorbii singur pe strad sau de a v
apuca s frecai gresia de altfel curat din baie? Marcai toate emoiile pe care
le-ai simit dar cu sinceritate:

32
Capitolul t > De ce facei ceea ce facei

Coloana A Coloana 6

G Stresat G Relaxat
Enervat G Satisfcut
G Copleit G Stpn pe situaie
G Plictisit G Implicat
G Slab/nedemn G ncreztor

Uita i-v cu atenie la rspunsurile date. Putem s punem pariu c majoritatea


intr n coloana A i foarte puine (dac exist vreunul) n coloana B. Fiindc, atunci
cnd suntei relaxat, stpn pe situaie i ncreztor n sine, este mai puin probabil
s avei un comportament despre care tii c v duneaz sntii sau prosperitii.
Dimpotriv, majoritatea oamenilor i for
meaz obiceiuri proaste ca o form de aprare
mpotriva anxietii, ca o modalitate de a scpa
de aspectele fizice i emoionale ale stresului.
i asta e perfect normal. De fapt, descrcarea
nervoas ori evitarea anxietii reprezint imul
dintre instinctele fundamentale de supravieuire
ale speciei noastre.
Pe 6 mai 1856 s-a nscut Sigmund, fiu al Ca drept vorbind
cuplului vienez Jakob i Amalie Freud, cel care
a devenit imul dintre cei mai influeni gndi Anxietatea este un sentiment de
tori ai secolului al XX-lea. n esen, Sigmund team i nelinite, legat de antici
Freud a inventat psihiatria modern i psiha parea unei primejdii, fie reale, fie
naliza, iar teoriile lui au schimbat pentru tot imaginare. Stresul este rspunsul
deauna ideile noastre despre comportament fizic i emoional n faa oricrei
presiuni, pozitive sau negative, pe
uman, emoii, gnduri i motivaie. Dei inte
care o suport o fiin uman.
ale multor atacuri din cauza accentului pus pe
Nevoia de eliberare de stres i de
sexualitate (asta pentru a simplifica lucruri anxietate duce, adesea, la forma
altminteri complexe), teoriile lui Freud ofer o rea unor obiceiuri proaste.
viziune inedit asupra multor aspecte ale com
portamentului uman.
n special una dintre primele teorii freudiene ne poate ajuta s nelegem rolul
jucat de obiceiurile proaste n viaa noastr. In anul 1911, el a formulat teoria numit
Principiul Plcerii, care postula c unul dintre cele mai puternice impulsuri ale
omenirii este acela de a evita anxietatea i durerea. Freud credea c, pentru a ne pro
teja de anxietate, idul, partea cea mai primitiv a incontientului nostru, ne stimu
leaz s acionm mpotriva situaiilor sau emoiilor care ne amenin ori ne provoac.
O modalitate relativ simpl, dar ineficient, pe care o avem la ndemn este
executarea uneia sau mai multor aciuni ce pot deveni, n timp, obiceiuri. Iar dac
aceste obiceiuri ne mpiedic s ne atingem elurile sau s ne meninem credina
ntr-un sens al sinelui, atunci ele devin obiceiuri proaste ne elibereaz de stres pe
termen scurt, dar au efecte secundare care ne copleesc pe termen lung.

33
Porleo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Ce fel de situaii ne induc stres i anxietate? Chiar trebuie s ne mai punem


aceast ntrebare? Societatea modern este plin de asemenea situaii. Exact la n
ceputul secolului XX (adic, nainte de ascensiunea lui Elvis, de inventarea faxului
i a Intemetului, de nmulirea crampelor abdominale i de apariia rapoartelor
asupra rpirilor efectuate de extraterestri), Freud identifica provocrile crora tre
buia s le facem fa. Astfel, el spunea: Viaa pe care o trim e prea grea pentru noi;
implic prea mult durere, prea multe dezamgiri, precum i sarcini imposibil de
ndeplinit. Nu putem rezista, fr anumite remedii paliative (care s ne calmeze
i s ne aline)."

Practica duce la perfeciune


Obiceiurile v nconjoar cu lanuri pe care nu le simii dect atunci cnd
devin prea puternice pentru a mai putea fi rupte" scria, n secolul al XVIII-lea,
un remarcabil filosof, Samuel Johnson, iar acest
enun arat ct de perfid tinde s fie evoluia
obiceiurilor proaste. Pn s v dai seama
(chiar dac e vorba de ani de zile), ajungei s
nu mai fumai o singur igar la un pahar dup
cin, ci cte zece la rnd pn la prnz. Nu mai
spunei doar o minciun-dou ca s nu jignii
pe cineva, ci minii ca mod de via. Chitanele
La drept vorbittd rezultate din folosirea crii de credit arat nu
c v place s mergei la cumprturi doar oca
Sigmund Freud, printele psiha zional, ci c acestea au devenit un adevrat feti
nalizei, descria mintea uman ca pentru dumneavoastr.
fiind divizat ntre ego, contientul Amintii-v de chestionarul din capitolul 1
care experimenteaz i menine Care e stilul dumneavoastr de via?" Ei bine,
contactul cu realitatea, i id, partea dac avei ntrebri despre factorul care declan
psihicului care funcioneaz n eaz obiceiurile proaste pe care le-ai dobndit,
mod incontient. Este posibil ca
mai uitai-v o dat la rezultatele respective.
egoul dumneavoastr s neleag
Variantele de rspuns erau:
pe deplin c un anumit obicei v
face ru, dar idul i are propriile > prea mult stres;
sale pretenii! >- prea puin timp;
>- plictiseal;
>- lips de ncredere n sine.
Care parte a vieii dumneavoastr pare s v fi scpat de sub control? Suntei
frustrat i copleit de ndatoririle profesionale sau de responsabilitile din viaa
personal? Suntei ntr-o continu criz de timp? V simii nemplinit i v lipsete
motivaia? Avei nevoie de mai mult ncredere n sine?
n capitolele urmtoare, v vom ajuta s identificai mecanismul de declanare
a prostului obicei" cu mai mult precizie i concretee. Pentru moment, este foarte
important s nelegei c nevoia de a v elibera de stres i de anxietate este un
numitor comun pentru toat lumea n dezvoltarea obiceiurilor proaste. n loc s
tratai n mod direct cauza anxietii de exemplu, s v impunei n faa unui ef

34
Capitolul 2 > De ce facei ceea ce facei

autoritar sau s v alturai unei clase de gimnastic , dumneavoastr deplasai


(transferai) reacia de la cauza sa ctre un alt comportament. Apoi facei acelai
lucru n mod repetat, pentru c funcioneaz cel puin pe termen scurt.

La drept vorbind
Deplasarea este procesul sau rezultatul transferului unei idei, activiti sau ataament
emoional de la obiectul su ctre un alt obiect. Toi o facem. eful ip la noi, iar noi
ne vrsm furia i frustrarea nu asupra lui sau a muncii n sine, ci asupra pisicii ori
partenerului sau chiar lovind cu pumnii n perei. Referitor la obiceiurile proaste, faptul
c fumai o igar n loc s v confruntai cu propria plictiseal i singurtate reprezint
o form de deplasare.

Pe scurt, obiceiurile proaste servesc la:


> eliberarea de stres;
> oferirea unei pauze, n cadrul unui orar ncrcat;
>- dispariia plictiselii;
creterea ncrederii n sine.
Vestea bun este c, odat ce ai neles natura obiceiurilor proaste i rolul pe
care acestea l joac n reducerea stresului i anxietii, ai nceput atacul chiar de la
rdcina problemei. Pe msur ce vom avansa cu studiul acestui subiect, n capito
lele urmtoare, vei fi confruntat cu dou opiuni: putei reduce cauza anxietii
care declaneaz prostul obicei sau v putei redireciona reacia ctre un compor
tament sntos (de exemplu, cnd suntei nelinitit, n loc s golii frigiderul, facei
o plimbare sau chiar puin yoga).

0 a lta perspectiva
Dei nu se poate vorbi de obicei, n sensul strict, pentru toate fiinele, oamenii de tiin
au descoperit c cele mai multe specii de animale (dac nu toate) practic deplasarea.
Dac, de exemplu, un om se apropie de o pasre care-i clocete oule, aceasta de
vine foarte agitat, netiind dac s fug din calea pericolului sau s-i protejeze oule,
n loc s fac ori una ori alta, pasrea ncepe s-i curee penele o reacie nervoas
(ba chiar un potenial prost obicei).

35
Portco I >- O dat i nc o dat... la nesfrit

Cnd nu putei s renunai


Nu cred c voi fi n stare s renun la acest obicei. Am nevoie de el. Nu tiu ce-o
s se ntmple cu mine, dac renun la el." Asta gndii acum, nu-i aa? V temei c,
neputnd s scpai de stres pe calea obinuit (adic, prin intermediul prostului
dumneavoastr obicei), v vei simi mai nervos i mai stresat ca niciodat.
i avei dreptate cel puin pentru nceput. Schimbarea, prin nsi natura ei
(chiar i schimbarea n bine), v pune la ncercare echilibrul emoional, delicata ba
lan pe care ncercai s-o meninei n viaa cotidian. Cu alte cuvinte, schimbarea
d natere la stres i, aa cum ne nva Freud, oamenii ar face orice pentru a evita
aceast for omniprezent, dar distructiv att pe plan interior, ct i exterior.
Printre cele mai des ntlnite reacii i moduri
de aprare mpotriva schimbrii se numr:
> Frica. Una dintre cele mai puternice i mai
importante motivaii pentru comportamentul
uman frica este, de cele mai multe ori, i
cea mai des ntlnit piedic n calea schimbrii.
Frica de cum ar fi" dac ai renuna la un obicei
familiar i frica de a v confrunta cu noua
Un dn rece dumneavoastr identitate" (n ciuda sau, poate,
tocmai din cauza puterii, potenialului i ncre
Este simplu s gsii scuze pentru
derii de care ai beneficia) v poate mpiedica s
comportamentul dumneavoastr,
dar asemenea explicaii nu fac demarai procesul de schimbare.
altceva dect s v in pe loc. >- ncpnarea. Muli dintre cei care duc
Gsii explicaii pentru prostul obi povara unui obicei prost nu se schimb tocmai
cei pe care l avei? Care v sunt din cauza ncpnrii. De exemplu, cineva
scuzele favorite? care n ciuda kilogramelor n plus i a proble
^ _____ d melor cardiace continu s mnnce n mod
regulat came roie, pine alb cu unt i dulciuri.
Nimeni nu poate s-mi spun mie cum s-mi triesc viaa!" rspunde plin de
ncpnare o persoan cu obiceiuri proaste aflate dincolo de puterea sa de control.
>- Pornirile autodistructive. Dac rspunsurile pe care le-ai dat la testul Care
e stilul dumneavoastr de via?" au condus la concluzia c ncrederea n sine este
o adevrat problem, atunci obiceiurile proaste pot fi o metod direct sau
indirect de auto-pedepsire sau de rnire a propriei persoane. De exemplu, dac
incapacitatea de a v pstra cumptul sau de a v aduce aminte datele importante
(cum ar fi zilele de natere ori aniversrile celor dragi) interfereaz cu relaiile
dumneavoastr intime, atunci opoziia fa de schimbare poate nsemna c, de fapt,
v simii nevrednic de iubire sau nesigur.
Perfecionismul. Nimic nu este mai duntor pentru procesul de schimbare
dect pretenia nerealist de a atinge perfeciunea. Perfecionitii se confrunt cu
multe i variate provocri, atunci cnd vine vorba de obiceiuri proaste. n primul
rnd, le este greu s admit att fa de ei nii, ct i fa de ceilali c au o
problem real. n al doilea rnd, perfecionitii au tendina de a amna (acesta fiind,

36
Capitolul 2 > De ce facei ceea ce facei

n sine, un prost obicei!), pentru c au teribila temere c vor eua, distrugnd astfel
imaginea lor perfect" i abilitatea de a face fa altor situaii.
>- Frica de eec / neajutorarea nvat. Cu acest obstacol se confrunt cei care
au mai ncercat s se schimbe i au euat n mod repetat. n analele psihologiei,
neajutorarea nvat reprezint explicaia unui fenomen interesant: oarecii
(presupunem c i oamenii) care au fost pedepsii n mod repetat pentru un anumit
lucru nu vor cuta s evite pedeapsa, chiar dac au la ndemn o cale de scpare.
Muli oameni sunt afectai de neajutorarea nvat", dup ce ncearc i eueaz
n mod repetat s scape de un obicei prost. Eecurile repetate i determin s renune
pur i simplu, n loc s ncerce o alt metod, care s-ar putea dovedi cea potrivit.

Avnd n vedere toate aceste obstacole aflate n calea schimbrii, este remarcabil
c exist, totui, oameni care reuesc s scape definitiv de obiceiurile lor proaste.
Mii de oameni reuesc n fiecare zi, prin urmare i dumneavoastr putei fi unul
dintre ei. Trebuie s credei n sine suficient de mult, pentru a putea urma un plan
serios i bine gndit planul pe care v vom ajuta s-l concepei n partea a doua
a crii.

Va iei la iveal adevrata


dumneavoastr personalitate?
Suntei aproape pregtit. Simii asta, nu-i aa? Vedei foarte bine c obiceiul
prost pe care l avei nu este dect o deviaie trectoare. Ai nceput s identificai
situaiile i emoiile care declaneaz comportamentul negativ. Recunoatei obsta
colele care stau n calea succesului i suntei nerbdtor s gsii metode prin care
s le evitai sau chiar s le depii.
Deja putei s vedei cum apare adevratul eu" din umbra obiceiului prost.
Nu pierdei din ochi aceast imagine pozitiv despre sine, astfel nct, pe msur ce
citii, aceast imagine s devin o realitate esenial i de impact. ncercai urmto
rul exerciiu de meditaie, pentru a reflecta asupra transformrii proprii n persoana
care vrei s devenii:

1. Aezai-v confortabil ntr-o camer linitit. nchidei ochii. Respirai adnc.


Lsai toat tensiunea i tot stresul s se scurg din dumneavoastr.
2. Dup ce ai ajuns la o stare de calm, creai-v o imagine mintal a sinelui, aa
cum suntei convins c putei fi puternic i focalizat.
3. Uitai de frica de eec, care v-a urmrit n trecut. Dac asemenea temeri vi se
strecoar n minte, alungai-le imediat, odat cu aerul pe care-1 expirai.
4. Acum, imaginai-v c n interiorul dumneavoastr se afl un izvor nesecat
de for i trie. Poate fi situat n abdomen, n centrul frunii sau chiar n palm.
De cte ori simii c ncrederea n sine slbete, alimentai-o de la acest izvor
interior.

37
Porteo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Acum, odat ce ai clarificat de ce anume facei lucrurile pe care le facei, suntem


gata s ne ocupm de o diversitate de obiceiuri proaste dintre care imul sau mai
multe v influeneaz i dumneavoastr viaa n ru. n capitolul urmtor, vom
discuta despre pofte (pentru substane precum nicotin, cofeina sau zahrul),
tendine (de a persevera n comportamente negative, precum amnarea, minciuna,
furia necontrolat) i vicii (obsesia pentru curenie, cumprturi, jocuri de noroc i
subminare a relaiilor). Dei obiceiurile proaste sunt asemntoare prin natura lor,
fiecare obicei prost i are trsturile sale unice, pe care trebuie s la analizai nainte
de a scpa de respectivul obicei.

Ce trebuie sa reinei:
> Obiceiurile proaste se formeaz ca reacii la evenimente stresante.
> Evitarea stresului este o tendin uman normal.
> Rezistena n faa schimbrii este natural, dar poate fi depit.
> Unele dintre obstacolele ce stau n calea schimbrii obiceiurilor proaste
simt frica, ncpnarea, comportamentul autodistructiv, perfecionis-
mul i sentimentul de neputin.
> Separarea identitii proprii de obiceiul prost de care suferii v ajut
s gndii pozitiv i s dorii schimbarea.

38
Capitolul 3

Dar mie
mi place aa!

tu acest capitol:
> Identificarea factorilor favorabili obiceiurilor proaste
>- Explorarea dinamicii obiceiurilor proaste
> nvnd s vedem aspectele pozitive
> Cum s ncepem Anul Nou chiar acum

Credei sau nu, eliminarea unui prost obicei este aproape identic pentru orice
obicei. Se folosesc aceleai strategii de baz pentru a renuna la rgitul n public,
pentru a nu v mai rsuci prul n jurul degetului arttor sau pentru a nu v mai
uita" hainele prin toat casa.
Acestea fiind spuse, credem c este util s explorm pe scurt nu numai dinamica
intern a diferitelor categorii de obiceiuri, ci i atraciile" pe care le ofer fiecare
categorie n parte. ntr-adevr, nu toate obiceiurile simt la fel, dar dumneavoastr
putei descoperi, citind despre fiecare obicei, ce anume v motiveaz propriul viciu.
V vom ajuta s ncepei chiar din acest capitol.

Ca s vezi!
Nu se tie exact de ce, pentru a scpa de stres, unii simt impulsul de a face curat
n baie, pe cnd alii fumeaz, iar alii recurg la amnri. O explicaie poate fi pura
ntmplare de exemplu, prima dat cnd v-ai simit nesigur i inconfortabil,
genunchii au nceput s v tremure necontrolat. i pentru c biala picioarelor d
rezultate n a v elibera de durere i disconfort, procedai la fel de fiecare dat, pn
cnd mai devreme sau mai trziu noul dumneavoastr obicei ncepe s-i
scoat din srite pe toi cei din jur.

39
Partea I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Factorii genetici joac i ei un rol n toate


acestea (ca i n orice altceva), dar este greu de
crezut c oamenii de tiin vor izola vreodat
gena care provoac trosnirea degetelor sau r-
gitul n public (performan tiinific ce ne-ar
permite s ne reproducem fr a transmite aceste
caracteristici). Cel mai probabil, vinovaii simt:
Fiecare lacra mediul ambiant i exemplul negativ oferit de
ceilali. Fr ndoial, cndva ai vzut la alt
latintpallai cineva comportamentul care a ajuns s fie pros
O modalitate de a analiza formarea tul dumneavoastr obicei. S-ar putea s copiai
obiceiului prost care v deranjeaz un comportament vzut la cineva apropiat sau,
este s v uitai cu atenie la dimpotriv, s reacionai la el (de exemplu, s
comportamentul membrilor familiei mncai prea repede, pentru c fratele dumnea
sau al cercului de prieteni. Are voastr mnca prea ncet). La un moment dat,
vreunul dintre ei acelai obicei acest comportament ajunge s fie adnc nr
prost ca i dumneavoastr? Ai
dcinat, devenind parte din cile de compor
copiat acest comportament de la
tament" despre care am vorbit n primul capitol.
vreunul dintre prini sau de la vreo
rud? n capitolul 5 v vom da mai Intr-adevr, se pare c nvm cum s ne com
multe sfaturi despre cum s desco portm de la ceilali, copiind sau respingnd
perii rdcinile obiceiului specific comportamentele celor din jur, apoi comporta
pe care l avei. mentul astfel achiziionat devine parte integrant
a fiinei noastre. (Tocmai de aceea este foarte
important s ne controlm comportamentul n
faa copiilor, aa cum vom discuta n capitolul 25, n care artm cum copiii fac cele
mai trsnite lucruri).
Cnd am nceput cercetarea pentru aceast carte, am descoperit un interesant
proiect, demarat de Centrul pentru Controlul Bolilor din Atlanta. Acest sondaj,
numit Sistemul de Supraveghere a Factorului de Risc Comportamental" (sun ca
ceva din Dosarele X, nu-i aa?), adun n mod regulat informaii privind bunele
obiceiuri ale americanilor de nivel mediu din fiecare stat. nc mai ateptm s
primim rezultatele complete ale ultimului Sondaj (of, ageniile guvernamentale!),
dar rezultatele celui anterior, date publicitii pe 31 iulie 1997, arat urmtoarele
lucruri de interes:

>- Cel mai mare procent (adic 22,9%) de butori sociali definii ca fiind cei
care beau mai mult de cinci pahare la o ntrunire se gsete n Wisconsin,
ceea ce nu este chiar surprinztor, din moment ce Milwaukee rmne capitala
berii pentru SUA. Surprinztor, cei mai puini butori sociali (adic 5,2%)
triesc n Tennessee, statul n care se produc unele dintre cele mai bune mrci
de whisky din lume.
>- Cel mai mare numr de sedentari (48,6%) se afl suntei aezai? n
Washington D.C., rezultat care explic multe, dac stai s v gndii. Pe de
alt parte, pentru aceia dintre noi care nu prea fac sport, Colorado este un stat
incomod, fiindc cei mai muli locuitori (73,8%) fac micare n mod regulat.

40
Copilolul 3 > Dar mie mi place aa!

> Cel mai mare numr de fumtori (22,8%) se afl n Kentucky, lucru normal,
din moment ce n acel stat se gsesc cele mai multe culturi de tutun din SUA.
Cel mai mic procentaj (13,2%) se afl n Utah, poate datorit numrului mare
de mormoni crora religia le interzice s fumeze , care triesc n zona de
lng Salt Lake City.
> Cel mai mare numr de oameni care-i pun centura de siguran (86,9%)
se afl n Hawaii, iar cel mai mic (41,4%) n Dakota de Nord. Nu avem absolut
nici o idee despre ce anume indic aceste rezultate despre locuitorii respecti
velor state. Interesant totui, nu-i aa?

Este pcat c nici o agenie guvernamental nu a iniiat nc cercetri asupra


altor obiceiuri uzuale. Nu ar fi grozav s tim cam pe unde sunt dispersai cei mai
muli mincinoi? Sau ce zon trebuie evitat, dac nu ne plac camerele murdare?
Sau unde poi s te mui, dac familia te-a izgonit pentru c plesci la mas? Numai
c noi suntem individualiti, nu statistici, aa-i? Deci trebuie s privim proastele
obiceiuri chiar i pe cele supuse prejudecilor n anumite zone ca pe nite
aspecte foarte personale, cauzate de motivaii individuale.

C a t de ignorant su n tei?
Cum reacionai n situaii care v creeaz anxietate? Care este remediul dumnea
voastr mpotriva stresului, crizei de timp, plictiselii sau lipsei de ncredere n sine?
Ai putea afla, rspunznd la urmtoarele ntrebri:

1. Partenerul dumneavoastr anuleaz n ultimul moment ntlnirea planificat


pentru smbt seara. Aa c ...
a. bei un gt de coniac, direct din sticl;
b. le spunei tuturor prietenilor c n weekend vei fi la Paris;
c. comutai pe un canal TV de teleshopping i v aezai n faa televizo
rului, cu cartea de credit la ndemn.
2. Trebuie s terminai un proiect important pentru serviciu, pn la o anumit
dat. Primul dumneavoastr instinct este s...
a. fumai igar dup igar, de parc ar fi sfritul lumii;
b. v uitai la un film (eventual, la vreo trei), pn cnd v simii motivat";
c. punei pariu cu colegul, pe 50 de dolari, c o s terminai la timp.
3. Abia ai aflat c vei petrece srbtorile cu toat familia soului. Primul lucru
pe care intenionai s-l facei este s...
a. bei a cincea ceac (sau chiar ibric) de cafea;
b. uitai" s luai copiii de la grdini;
c. facei din nou curat, n baia deja curat.
4. V supr ceva, dar nu tii cu exactitate ce anume. V apucai s...
a. gtii (i chiar mncai) o mas copioas, ca de srbtori;
b. sperai c, orice ar fi, se va rezolva de la sine; iar dac cineva ncearc
s v determine s v concentrai asupra vreunui lucru, v sare andra;
c. cheltuii 100 de dolari pe telefoane cu supratax, ca s aflai ce v
rezerv viitorul.

41
Partea I > O dat i nc o dat ...la nesfrit

5. n sfrit, ai ajuns la petrecerea organizat de un prieten i suntei ferm hotrt


s facei cunotin cu cineva. Deoarece ncercai s v cuplai...
a. v oferii s ajutai la servirea aperitivelor, pentru a reui s nfiripai
conversaii cu ct mai multe persoane, dar sfrii prin a ceda tentaiei
de a goli tava, fr ca nimeni s observe ct de mult ai mncat;
b. de fapt, v-ai rtcit i nici mcar nu ai ajuns la petrecere; poate data
viitoare;
c. v splai pe mini de 17 ori, ca s v asigurai c artai prezentabil.
6. V-ai fcut, n sfrit, abonament la sal i v-ai promis solemn dumnea
voastr niv c o s v ducei acolo de trei ori pe sptmn. Dar cnd vine
timpul pentru prima edin...
a. v hotri s stai acas i s terminai de fumat ultimul" pachet de
igri, din moment ce a va lsa de fumat face parte din planul dumnea
voastr n privina sntii;
b. v simii ngrozitor, fiindc telefonul acela att de important de la
birou v-a fcut s ntrziai la sal, aa c alergai cinci minute pe
banda rulant i plecai acas;
c. v hotri s nu v ducei, pentru c treningul dumneavoastr nu este
perfect curat i tii c nu ai avea destul energie dac nu ai arta
impecabil.

De cte ori ai ales varianta a"? Dar b"? Dar c"? Rspunsurile date v vor
spune mai multe despre reacia dumneavoastr natural, instinctiv, fa de stres:

Varianta a" pofte: Dac ai selectat de cele mai multe ori varianta a", atunci
instinctul dumneavoastr v face s consumai anumite substane fie alcool,
fie cofein, nicotin sau alimente cnd v simii stresat sau anxios.
Varianta b " tendine: Dac ai ales n majoritate b", nseamn c ai nvat
s evitai situaiile dificile prin pierderea cumptului, prin uitare" sau prin minciun
(ori v minii pe dumneavoastr niv ori pe ceilali). Cu alte cuvinte, v deplasai
frustrarea i anxietatea nu spre substane sau activiti legate de problema n sine,
ci spre subminarea relaiilor cu ceilali. De asemenea, e posibil s evitai problemele,
pur i simplu, amnndu-le.
Varianta c" vicii: Dac ai ales cu preponderen varianta c", nseamn c,
atunci cnd suntei stresat ori anxios, simii nevoia s acionai, s facei ceva
pentru a scpa de aceste sentimente neplcute: batei ritmic din picior, v rsucii
prul, scrnii din dini. Sau, pur i simplu, scpai de anxietate petrecnd timp cu
acea persoan, cu acel lucru sau n acel loc de care nu v mai sturai.

Ce prere avei? Obiceiul dumneavoastr se ncadreaz ntr-una din aceste trei


categorii? Trebuie s precizm c am identificat aceste categorii de obiceiuri proaste
pofte, tendine i vicii prin alctuirea prealabil a unei liste coninnd toate
obiceiurile proaste pe care ni le-am putut imagina (sau, cel puin, cele mai rspn
dite), iar apoi am comparat caracteristicile lor individuale. Dar delimitarea acestor
categorii nu se bazeaz pe definiii medicale stricte, prin urmare, se poate ntmpla
ca unele dintre ele s se suprapun.

42
Capitolul 3 > Dar mie mi place aa!

Pofte permanente
Cu toii am avut de-a face cu una sau dou pofte de ciocolat, de cartofi
prjii, de nicotin etc. Dei putem avea i poft de singurtate sau de emoii, totui,
asociem cuvntul poft" cu substane pe care le mncm, le bem sau le inhalm,
n partea a IlI-a a crii, vom discuta despre obiceiurile proaste care se pot dezvolta
atunci cnd ne satisfacem aceste pofte (cu toate c ele reprezint un pericol pentru
sntate), n loc s nfruntm suiurile i coborurile vieii.

>- Alcool. S bei sau s nu bei aceasta


e ntrebarea. Alcoolul este parte integrant din
cultura noastr, n special n anumite conjunc
turi din viaa noastr. Muli oameni ncep s
aib probleme cu alcoolul nc din facultate, de
exemplu, unde butura este debueul preferat
pentru presiunile sociale i academice.
0 alta perspectiva
>- igri. Nu exist motive s v apucai Noi toi tim c fumatul cauzeaz
de fumat, n schimb exist o mie de motive numeroase probleme de sntate,
pentru care ar trebui s v lsai de fumat ime iar acest simplu fapt ne poate ajuta
diat. i atunci, de ce exist peste patruzeci de s v susinem n angajamentul
dumneavoastr de a renuna la
milioane de fumtori numai n SUA? Probabil,
acest neplcut obicei. Un brbat
pentru c nicotin este una dintre substanele sntos n vrst de 35 de ani care
cunoscute care dau cea mai puternic depen fumeaz pierde 7,1 ani din via
den, iar un mic experiment" din adolescen din aceast cauz. Dar i femeile
poate da natere unui obicei pe via. trebuie s-i fac griji riscul de a
face cancer pulmonar a crescut de
patru ori din anul 1964 pn astzi
Cofein. Mirosul (i gustul) cafelei
i a ajuns s fie mai frecvent ntlnit
de diminea este o poft att de des ntlnit, dect cancerul de sn.
nct oamenii de tiin care studiaz ritmul de
funcionare a organismului o numesc Zeitgeber
sau detepttorul". Marea majoritate a oamenilor depind de efectul unei ceti
sau poate dou de cafea (sau de alte buturi cofeinizate) ca s se trezeasc de-a
binelea. Din pcate, dependena de cofein poate deveni suprtoare, att fizic, ct
i emoional.

> Alimente. Cine ar fi crezut c nevoia fundamental de hran va deveni


att de ncrcat de semnificaii psihologice, fizice i pentru muli patologice?
Oamenii nu mai mnnc doar pentru a-i satisface foamea. Mnnc i pentru c
simt plictisii, deprimai, furioi sau singuri. Iar rezultatul mncatului nu const n
totdeauna n plcere i satisfacie. Dimpotriv, mncatul (n special cel necontrolat)
declaneaz stri de depresie i lips de ncredere n sine.

43
Porteo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Tendine tentante
Uor de zis, greu de fcut." Muli dintre noi iau prea n serios aceast zical,
n loc s fac fa complexitii relaiilor sau complicaiilor vieii n general, muli
dintre noi se bazeaz pe ieiri emoionale pentru a se distrage de la problemele
concrete. O alt tendin este amnarea
rezolvrii unei probleme. Vei afla mai multe
despre tendinele tentante i despre cum s le
rezistai n partea a IV-a a crii. Totui, iat
cteva exemple interesante:

> Slaba comunicare. Pierderea cumptului,


uitarea" constant (un veritabil comportament
La drept orbind pasiv-agresiv), subminarea; exist nenumrate
moduri de a nu comunica eficient. Minciuna,
Comportamentul pasiv-agresiv
reprezint exteriorizarea, n mod izbucnirile de furie, ignorarea certurilor sau a
indirect, a unor opinii i sentimente deciziilor anterioare atunci cnd e mai conve
puternice. Dei termenul este utili nabil aa, lipsa de participare ntr-un mod direct
zat de obicei pentru a descrie di i onest toate acestea sunt greeli mari, atunci
namica unei relaii, se poate folosi cnd vine vorba de comunicare. Aceste tendine
i n cazul unei atitudini pasiv-
v ajut s evitai problemele reale ale relaiei
agresive fa de propria persoan.
Nerespectarea unui termen-limit dumneavoastr.
sau dezorganizarea pot reprezenta
ci indirecte de exprimare a lipsei > Amnarea. Avei idee oare ct a amnat
de ncredere n sine sau chiar a Suzanne scrierea acestui paragraf? Fr glum!
tendinelor autodistructive. i este greu s scrie despre amnare, pentru c i
ea are aceast tendin, aa c a evitat s o fac
o reacie tipic. Vorbind cu Gary despre acest
lucru, acesta i-a dezvluit secretul lui: i el tergiverseaz, alunei cnd sarcina
respectiv implic anumite emoii incomode. Paradoxal, de multe ori tergiverseaz
scriind, ceea ce-i permite s se distaneze oarecum de emoiile respective.

Compulsion este un film extraordinar al lui Orson Welles, datnd din anul 1965.
Bazat pe faimosul caz real cunoscut sub numele de Leopold i Loeb", acest film
analizeaz dorina de a ucide, pe care o ncearc doi biei bogai, precum i actul
la care i mpinge aceast dorin de nestpnit. Majoritatea dorinelor de nestpnit
nu implic nici pe departe att de multe procese patologice, dar dorina de a le pune
n practic este la fel de puternic. Vei afla mai multe despre ele n partea a V-a,
dar iat cteva exemple:

44
Copitolul 3 > Dar mie mi place aa!

Neastmprul. Mucatul buzelor, jucatul cu uviele de pr, micarea


genunchilor i btutul darabanei cu degetele simt doar cteva dintre obiceiurile
care trdeaz imposibilitatea de a sta nemicat (neastmprul) i care ajut la
eliberarea de simptomele fizice ale stresului i tensiunii. De cele mai multe ori,
cei care recunosc primii aceste obiceiuri proaste simt cei care trebuie s le suporte
prietenii, iubiii, colegii i care, ncet dar sigur, ajung s fie distrai de micarea
dumneavoastr continu.
Eliberarea gazelor gastrointestinale. Aceasta este imul dintre
lucrurile care o irit cel mai mult pe Suzanne. Provenind dintr-un mic orel din
New England, n care manierele erau la mare pre n rndul calitilor umane, ea nu
a neles niciodat libertatea pe care o simt unii rgind sau dnd vnturi n public.
In alte culturi, asemenea emisii de gaze biologice simt considerate semne de
apreciere profund a unei mese copioase (n cazul rgitului) sau reprezint, pur i
simplu, o parte inevitabil a digestiei. n SUA, ns, eliberarea intenionat a gazelor
gastrointestinale este neplcut i, pentru majoritatea oamenilor, scandaloas.
> Obsesia pentru curenie. Unii oameni scap de anxietate i stres
apelnd la vechea zical Curenia este la un pas de sfinenie", pornind ntr-o
cruciad pentru ordine, perfeciune i control asupra mediului n care triesc.
Frecatul continuu, ndreptarea fiecrei margini i pedanteria sunt metode infailibile
de redirecionare a energiei care ar fi mai bine folosit fcnd fa problemelor
ce trebuie, ntr-adevr, ndreptate".
>Dezordinea. Nu v putei calcula impozitul pe venit, pentru c ai pierdut
chitanele ntr-un maldr de hrtii de mrimea Sfinxului i la fel de enigmatic ca
acesta? Nu putei s v ducei la petrecerea de cas nou pe care vecinii dumnea
voastr au organizat-o, pentru c toate hainele
dumneavoastr sunt fie murdare, fie nghesuite
n fundul dulapului? Dac stai s v gndii
mai bine, dezordinea v ofer scuze (chiar dac
unele nesntoase), ca s evitai provocrile
vieii. In acelai timp, ns, poate fi o moda r
litate pasiv-agresiv de a v exprima furia sau
lipsa de ncredere n sine.
H aosul financiar. Probleme cu
banii... Cine nu are mcar cteva mici pro Un du rece
bleme cu banii, n aceast epoc a ateptrilor Evitai s v facei o prere despre
uriae, dar a salariilor insuficiente? Totui, sine bazat numai pe obiceiurile
problemele financiare cronice cheltuitul proaste pe care le avei sau pe obi
excesiv, neglijarea plii facturilor i a impozi ceiurile bune pe care nu le avei.
telor, jocurile de noroc indic, de obicei, Odat ce ai nceput s alunecai
pe aceast pant, este posibil s
unele obiceiuri financiare nesntoase, moti
nu mai vedei niciodat lumina zilei,
vate probabil de stres, presiune, plictiseal i
n schimb, trebuie s v reevaluai
lips de ncredere n sine. elurile, precum i mijloacele de
care dispunei pentru a le atinge,
V recunoatei vreun obicei prost care s
s punei accentul pe calitile
se ncadreze ntr-una din aceste trei categorii dobndite i... s mergei nainte!
generale (pofte, tendine i vicii)? v

45
Porleo I > O dat i nc o dat... la nesfrit

Avei mai multe obiceiuri, iar acestea intr n categorii diferite? Obiceiurile
proaste ale unora dintre noi par s se nmuleasc n timp i, n final, s treac
grania dintre categorii. De exemplu, persoanele care scap de stresul conjugal prin
implicarea n numeroase aventuri (vezi seciunea Vicii"), apoi inventeaz minciuni
aproape perfecte pentru a le acoperi (vezi seciunea Tendine tentante") i, ca s
pun capac, beau mult i n mod frecvent, fr ndoial, pentru a scpa de
sentimentul de vinovie, care este o alt surs de stres (vezi seciunea Pofte
permanente"). Un prost obicei atrage dup sine un alt prost obicei.

C t de greu se ajunge la echilibru


Una dintre definiiile date cuvntului echilibru" n Random House Dictionary
sun dup cum urmeaz: o stare de stabilitate a corpului sau a emoiilor"; o alt
definiie este: o stare de armonie". Fr ndoial, stabilitatea i armonia reprezint
doi factori-cheie pentru o bun sntate emoional, psihic i psihologic.
O modalitate sigur de a v distruge echilibrul personal este dezvoltarea i
nrdcinarea unui obicei prost. Fumatul, de exemplu, afecteaz n mod direct sn
tatea plmnilor i a sistemului cardio-vascular. n acelai timp, ns, v mpiedic
s facei micare n mod regulat sau s simii gustul mncrii cum trebuie (ceea ce
duce la formarea unor obiceiuri alimentare nesntoase). Poate duce chiar i la
neglijen, atunci cnd vine vorba de curenie de ce s facei curat n buctrie,
cnd, din cauza fumului i a scrumului de igar, se va murdri din nou ct de
curnd? Vom vorbi mai pe larg despre complicaiile obiceiurilor proaste n partea a
doua a crii.
Fr s ne alturm curentului N ew Age, trebuie s spunem c unul dintre
scopurile i beneficiile cele mai mari ale renunrii la obiceiurile proaste este
reinstaurarea echilibrului i a armoniei n viaa dumneavoastr. Lsai-v de fumat
i, probabil, vei dori s facei mai mult micare i s mncai mai sntos i asta
nu numai pentru c inima i papilele gustative vor fi n stare mai btin, dar i
pentru c avei mai mult ncredere n sine i vei reui s v atingei scopurile.

Decizii luate de Anul Nou


S fim sinceri. Cnd vine vorba de obiceiuri proaste, fiecare zi e la fel de bun ca
i cea de Anul Nou prilejul cu care ncepi o nou via, eliberat de obiceiurile
proaste. Nu avei nici un motiv s ateptai pn la 1 ianuarie.
Pe de alt parte, una dintre cele mai rspndite greeli n abordarea acestei
probleme este credina n mituri, precum Nicicnd mai bine ca acum" sau F-o,
pur i simplu!" O asemenea atitudine pare pozitiv i dttoare de for, dar are
i prile ei proaste. S vrei s faci prea mult s v ateptai la prea multe prea
devreme poate fi contraproductiv.
Dar ce putei face chiar acum? ncepei procesul de schimbare! Putei ncepe prin
a afla mai multe despre schimbrile fizice, psihologice i emoionale de care este
nevoie pentru a scpa de un obicei prost. Dac urmai un plan bine gndit, avei
mai multe anse de succes att pe termen lung, ct i pe termen scurt.

46
Capitolul 3 >- Dar mie mi place aa!

Ce trebuie s reinei}
> Obiceiurile proaste se mpart n trei categorii: pofte, tendine i vicii.
> Pe lng introspecie, uitai-v la cei din jur i la mediul n care trii,
pentru a afla mai multe despre originea obiceiurilor dumneavoastr
proaste.
>- Indiferent de obiceiul vizat, pentru a v elibera de el v sunt utile aceleai
tehnici comportamentale.
> Renunarea la un obicei este un proces, nu o decizie de moment. Hot
rrea de a renuna este doar un pas spre eliberarea de un obicei care v
face ru.
Partea a ll- a

Pur i simplu,
spune NU!"
tii bine c vrei s v schimbai, dar ai mai ncercat i nu a mers. Putei rezista
cel mult trei sptmni, nainte ca prostul dumneavoastr obicei s vi se strecoare
iar n via.
Pentru a scpa de acest obicei, avei nevoie de: o parte introspecie, dou pri
hotrre i trei pri tenacitate. Va trebui s ...
> identificai obiceiul respectiv i formele pe care le ia;
> cntrii aspectele pozitive i negative ale obiceiului vizat;
> descoperii substitueni sntoi i surse de motivaie;
> recunoatei posibilitatea unei recidive i s v pregtii pentru aa ceva;
> v imaginative dumneavoastr niv schimbat, eliberat de acel prost obicei
ii Ay i * * 111 i j i i - i 11 n ~ , , ii _. , i ................. mi ii M 1 ........ _ ^ ^

i s v apucai de treab!