Sunteți pe pagina 1din 12

UN ADEVR ISTORIC NESPUS: CINE A CONSTRUIT MNSTIREA SFINTEI ECATERINA?

- Sfnta Mare Muceni Ecaterina, pe care cretinii ortodoci din ntreaga lume o srbtoresc astzi, 25 noiembrie, are o tainic legtur cu poporul romn nc din primele secole ale cretintii - Mnstirea Sfintei, aflat n Sinai (Egipt) este cea mai veche mnstire cretin n care viaa monastic nu a fost ntrerupt, avnd o istorie de 17 secole. Mnstirea a fost construit pe locul n care Dumnezeu i s-a revelat lui Moise sub forma Rugului Aprins, la poalele Muntelui Tablelor Legii (cunoscut i ca Muntele lui Moise sau Muntele Sinai). n acest loc, Moise a auzit glasul Domnului: Descal-te, cci locul pe care te afli este sfnt (Ieirea 3,5). Aici profetul biblic va primi porunc de la Dumnezeu s scoat poporul evreu din robia faraonului, pentru ca dup ali 40 de ani de pribegie n Peninsula

Sinai s primeasc, n vrful Muntelui Sinai, cele 10 porunci pe dou table de piatr. Ceea ce este extraordinar, pentru pelerinii care ajung n aceste locuri, este descoperirea faptului c Mnstirea Sfintei Ecaterina reprezint, de fapt, o oaz cretin ntr-o lume islamic, care a supravieuit de-a lungul timpului n ciuda tuturor invaziilor otomane i a presiunilor Islamului. Aceasta n condiiile n care toate celelalte mnstiri cretine din zona Egiptului (numite copte), rmase pn astzi (care sunt presrate pe drumul parcurs de Sfnta Fecioar Maria i Iisus n vremea refugiului lor n Egipt), au ajuns sub stpnirea popoarelor musulmane, amprenta lor fiind vizibil n aceste locauri sfinte pn n zilele noastre. Puin lume tie faptul c aceast Sfnt Mnstire este legat, nc de la nceputul fondrii ei de spaiul romnesc, mai exact de poporul dac. Prima piatr de temelie Prima piatr de temelie a Mnstirii Sfnta Ecaterina de pe Muntele Sinai a fost pus de mprteasa Elena, n secolul IV d. Hr., cnd aceasta i-a nchinat Sfintei Fecioare Maria o capel construit chiar pe locul unde se afla Rugul Aprins revelat lui Moise. Acesta capel reprezint nucleul de la care va porni ulterior dezvoltarea unui aezmnt monahal, construit dou secole mai trziu de mpratul Justinian i care va deveni loca de adpost pentru moatele Sfintei Mari Mucenie Ecaterina. ntre anii 527 i 565 e.n., mpratul Iustinian ridic aici Mnstirea Rugului Aprins,pentru a crei construcie aduce din ara Romneasc o sut de familii de valahi(dup cum menioneaz izvoarele istorice).

Mnstirea Rugului Aprins i va pstra acest nume pn n secolul al IX-lea cnd unui clugr al mnstirii i se va revela ntr-o viziune c moatele Sfintei Ecaterina se afl ngropate pe vrful celui mai nalt munte din Sinai, Gebel Katherina (2.642m). Un secol mai trziu clugrii aveau s coboare sfintele moate n mnstire, unde se pstreaz pn astzi capul i mna stng ale Sfintei Ecaterina ntr-o racl de argint depus n altarul lcaului. Dup descoperirea Sfintelor moate i aducerea lor n biseric, lcaul care purta numele de Mnstirea Rugului Aprins i-a schimbat numele dup cel al Sfintei Ecaterina, pstrat pn n zilele noastre.

Construcia mnstirii

Manuscrisele medievale spun c Justinian ridic iniial aceast construcie cu rol de fortrea militar, avnd n vedere dorina sa de a apra un punct de maxim importan strategic de la marginea imperiului su, destul de expus atacurilor triburilor barbarilor sarazini. Pentru realizarea construciei i asigurarea proteciei, Justinian i instaleaz aici cea mai bun garnizoan (astfel consemneaz n scrierile sale unul dintre generalii lui Justinian) adus din Dacia, de la nordul Dunrii (zon care fcea parte din teritoriile cucerite de Justinian). Componenii acestei garnizoane fceau parte din populaia getodacic, iar urmaii celor aezai, aici, n Sinai, vor constitui un trib, o comunitate care pentru sute de ani i va pstra limba, portul i obiceiurile valahe. Conform manuscriselor, Justinian a strmutat un numr de 100 de soldai, originari din Valahia, mpreun cu familiile lor, asigurndu-le case n afara mnstirii pentru a locui, dar n acelai timp pentru a strjui mnstirea i a-i apra pe clugri. Alegerea lui Justinian nu este ntmpltoare, de vreme ce vitejia dacilor era renumit fiind tiut faptul c unitile militare romane, n componena crora intrau oteni geto-daci, erau de nenfrnt, aa cum menioneaz mrturiile epigrafice. Justinian se mndrea, avea ncredere n aceti soldai, i cunotea foarte bine i recunotea c erau din acelai neam cu el,

adic originari din Dacia Mediteraneea, pe care el nsui o numea prea fericita noastr patrie (mpratul Justinian avea origini daco-trace, era cunoscut pentru evlavia lui, iar n timpul domniei sale a dus o campanie perseverent pentru rspndirea cretinismului, alturi de soia lui, mprteasa Teodora). Cei 100 de coloniti geto-daci trimii de Iustinian au avut ca misiune, n prim faz, zidirea mnstirii. Din minile lor, a rezultat un adevrat colos din piatr, zidit i pstrat aproape n forma iniial pn n zilele noastre.

Uile lui Justinian sunt vechi de mai bine de 1.400 de ani i nc funcioneaz

Ridicat ntre anii 527-557, Mnstirea Sfnta Ecaterina va dispune de o foarte bun fortificaie, cu ziduri de granit nalte de la 8 la 35 de metri nlime, nconjurat de grdini i chiparoi. Att

zidurile, ct i edificiul n sine, au fost realizate din blocuri masive de granit. Panta nclinat a locului a reprezentat o provocare pentru realizatorii construciei, care au fost nevoii s niveleze muntele dup cum nsui Justinian le cere aceast nivelare a unei zone extinse fiind necesar pentru a se realiza fundaia bisericii. Biserica mnstirii a suferit puine schimbri de pe vremea fondatorului ei. Marele su portal de la vest este nc nchis cu uile din lemn de cedru, decorate cu sculpturi n relief, cu reprezentri zoomorfe i fitomorfe flori, frunze, lujere etc. Aceste ui, numite Uile lui Justinian, sunt vechi de mai bine de 1.400 de ani i nc funcioneaz perfect, stnd n cuiele i balamalele lor iniiale. De altfel, Andrei Vartic, de profesie fizician-spectroscopist, un pasionat al istoriei dacilor, descrie n crile sale materialele de construcie dacice, n special Betoanele Dacice, i arat rezistena acestora n timp. Tot el a cercetat i un Cui Dacic vechi de peste 2000 de ani, gsit n sanctuarul dacic de la Raco, care nu a ruginit nici pn n zilele noastre. n urma unei testri, s-a dovedit c acel Cui Dacic avea n componena lui nici mai mult nici mai puin dect alfa-fier pur de 99,97%; nici urm de impuriti, adic de compui ai carbonului ce rmn de la prelucrare - o minune antic pe care cercettorii nu i-o pot explicai care poate fi descoperit i la uile din lemn de cedru ale Mnstirii Sfintei Ecaterina. i acoperiul din lemn al bisericii s-a pstrat, de asemenea, din secolul al VI-lea.Acesta st sprijinit pe grinzi care poart mai multe inscripii, dintre care una singur este amintit de arhelologi i istorici cea care i menioneaz pe preaevlaviosul nostru mprat Iustinian i pe rposata mprteas Teodora. Rezistena n timp a locaului sfnt din Sinai a fost dat prin nsi modalitatea de construcie i de organizare a acestei mnstiricetate, fiind puse n practic cunotinele i tehnicile (inclusiv cele de aprare) pe care dacii le-au aplicat de-a lungul timpului pentru construcia propriilor ceti.

Comunitatea dacilor de la muntele Sinai

Dup ncheierea lucrrilor, aceast comunitate de daci a rmas pe loc, n slujba mnstirii. La nceput erau numii bessi numele generic al cretinilor de la Marea Neagr, urmai ai geto-dacilor. Recunoscnd originea lor latin, arabii i-au numitllah ca o derivaie a denumirii obinuite folosite de alte popoare pentru romni: vlah. n timp, colonitii cretini din Sinai vor fi recunoscui drept oameni de munte, sub numele generic de Gebalie sau Gebalia (ntlnit i ca Gebalieh, Jabaliyya sau Gabalyya). Denumirea are o semnificaie profund dac lum n calcul faptul c dacii l-au numit pe Zamolxe i Gebeleizis, care nseamn Zeul Cerului sau Zeul venit din cer. Mircea Eliade a scris la rndul su despre mrturia lui Herodot conform creia geii

credeau ntr-un singur zeu numit de unii Zalmoxis, de alii Gebeleizis. O parte dintre dacii cretini vor deveni clugri ai mnstirii i vor sluji aici, chiar n limba lor, bess. De altfel, exist i o mrturie istoric n acest sens. n anul 570, la scurt timp de la fondarea mnstirii, cltorul Antoninus Placentinus viziteaz Peninsula Sinai. El scrie c a ntlnit 3 clugri care cunoteau mai multe limbi, anume latina, greaca, siriana, egipteana i bessa. Iat cum apar descrii n scrierile autorului englez Lewis Burckardt (1816) slujitorii de pe rmurile Mrii Negre care locuiau n Sinai: Ei mrturisesc n chip unanim pogorrea lor din slujitori cretini de unde i-i numesc ceilali beduini fiii cretinilor Se cstoresc numai ntre dnii, alctuind o comunitate aparte din vreo sut i douzeci de oameni narmai. Sunt o ras muncitoare i robust, iar fetele lor au o faim de superioar frumusee asupra tuturor beduinilor. Un alt scriitor arat: Tribul de beduini numit Gebalia, provenit din Dacia, se remarc prin vrednicie i pricepere; muli sunt meseriai; de asemenea, toi copiii acestui trib tiu s citeasc i s scrie. Membrii tribului ajut i ndrum pe ceilali beduini n lucrrile agricole i n meteuguri. Marcu Beza, cercettor romn preocupat s descopere comunitatea descendent din vlahii cretini adui n Sinai, povestete n crile sale c a ntlnit un beduin vlahcare l-a ajutat, fiindu-i o bun cluz pe crrile muntelui: Era un om tnr i voinic, nfurat la cap cu o broboad alb, cu cma tot alb, cu cingtoare de piele i nclat n opinici. M-a condus pe crrile muntelui i, la ntoarcere, mi-a artat n grdina mnstirii colul unde fusese ngropat, n 1750, cea din urm femeie cretin a tribului. Tot istoricii au scris i despre clugrii din Moldova i ara Romneasc care au slujit n Sinai. n anul 1533, stareul mnstirii a fost Ioachim Valahul, susinut de Petru Rare. De altfel, toi marii domnitori romni, precum Radu Vod cel Mare, Alexandru al II-lea Mircea, Petru chiopu, Neagoe Basarab, Constantin Brncoveanu, au meninut timp de cinci secole (pn la

secularizarea averilor mnstirilor) relaii foarte strnse cu Mnstirea Sfantei Ecaterina, sprijinind-o cu donaii consistente.

Influenele arabe

Odat cu nvlirea arabilor (ntre 639 i 642, Egiptul este cucerit de armatele califului Omar), situaia vlahilor cretini de la Mnstirea Sfnta Ecaterina ncepe s se schimbe. Mnstirii i se rpesc multe din posesiunile sale, traversnd i unele perioade critice, n care a fost pus n pericol chiar existena acesteia. Din cauza presiunii exercitate de ctre arabi, cu timpul, vlahii

cretini de la Sinai ncep s preia obiceiurile i religia musulman. Unii dintre ei vor intra n categoria populaiei musulmane pe care o fomau cei convertii forat sau de bun voie la islam i crora le era interzis ntoarcerea la vechea tradiie. Totui, timpul a demonstrat c pentru multe secole, credina cretin a acestora s-a transmis mai departe. Actualii urmai, prin tradiia oral transmis de naintai, i aduc aminte c strmoii lor, foti cretini, au avut o alt conduit dect ceilali tritori (beduini) ai locurilor, de care nu s-au rupt total, n ciuda vremurilor nu totdeauna favorabile. ntr-o cltorie de cercetare din 1914, ieeanul Teodor Burada afl despre vlahii din Sinai informaii preioase de la localnicii zonei: Pentru ei reprezint o mndrie a fi numii sclavi (slujitori) tu Monastiru aa cum este n limba greac dat fiind c ei slujesc acest lca sfnt de foarte multe veacuri. Totui accept mai puin numele de beduin arab dac nu li se adaug i sclavi tu monastiru. Nu doresc a fi confundai cu beduinii arabi. Vlahii i-au pstrat religia cretin cel puin pn n secolul al XVIII-lea. Ulterior, dup mrturiile istoricilor i cltorilor, au trecut treptat la islam, fr s-i fi pierdut cu totul contiina originilor lor cretine ndeprtate. Intrnd n contact cu populaia arab localnic, i-au schimbat aspectul fizic i mbrcmintea. Totui, clugrii au notat n manuscrisele mnstirii c ei prezint un tip antropologic diferit de ceilali beduini din peninsul i au n dialectul lor cuvinte de origine necunoscut. Concluzii Mnstirea Sfintei Ecaterina din Sinai a reprezentat unul dintre cele mai importante centre de spiritualitate pentru lumea cretin, traversnd aptesprezece secole n care viaa monahal cretin s-a derulat fr ntrerupere. Prezentand-o, actualul Arhiepiscop al Sinaiului, Damianos, spune: Mnstirea Sfnta Ecaterina este un centru monastic cretin grecortodox de rit bizantin, a crui via monahal se deruleaz nentrerupt de aptesprezece secole. De 1400 ani n inima deertului Sinai, aceasta i-a pstrat caracteristicile iniiale din vremea mpratului Justinian. De la

Mahomed, fondatorul islamului, pn la califii musulmani i sultanii turci, trecnd prin epoca lui Napoleon, toi au preluat mnstirea sub protecia lor, ferind-o inclusiv de jafuri. n lunga sa istorie, Mnstirea Sfnta Ecaterina nu a fost niciodat cucerit sau distrus. Traversnd toate epocile, i-a pstrat intact imaginea de loc sacru al Bibliei, aezndu-i lumina asupra evenimentelor Vechiului Testament precum i asupra continuitii proslvirii Sfintei Fecioare Maria i a Domnului nostru Iisus Hristos. La aceast descriere mai trebuie adugat o fil de istorie uitat (care, de altfel, este prima pagin din viaa mnstirii): cei care au pus bazele acestui centru spiritual au fost dacii adui de mpratul Justinian din zona Dobrogei, a cror prim misiune a fost construcia locaului sfnt, urmat de sarcina de a o proteja i a o ntreine material. De-a lungul timpului, descendenii acestui grup de daci au fost supui influenelor popoarelor arabe, ns, n acelai timp, legtura mnstirii cu spaiul carpato-danubian a dinuit prin interesul manifest al tuturor domnitorilor romni de a susine acest loca sfnt (care au acordat ajutoare constante acestui loca sfnt, pn la secularizarea averilor mnstirilor). Este interesant de remarcat c la mnstirea aceasta - n faimoasa ei bibliotec, care este a doua ca mrime i valoare, dup cea de la Vatican se afl pn astziportretul domnitorului valah Constantin Brncoveanu (pictat n ulei, n mrime natural), mpreun cu splendide manuscrise, vase liturgice ornamentate n scriptoriile romneti, ca i excepionalele scoare ale Evangheliei druite de Ieremia Movil, n 1598; tot aici au fost descoperite manuscrisele n slavon i greac ale nvturilor lui Neagoe Basarab ctre fiul su Teodosie. Astzi, valahii sinaii (sau beduinii valahi, dup cum mai apar n scrieri) cunosc legenda originii lor care a devenit o tradiie oral i i duc traiul secular n preajma Mnstirii Sfntei Ecaterina fiind foarte ataai de pmntul lor. Numrnd n jur de 2000 de suflete ei sunt divizai n trei ramuri: Hamayidah, Salayimah i Wahibat, cei ce triesc n apropierea mnstirii ajutnd la treburile administrative ale lcaului.

Puini dintre ei sunt angajai permaneni n mnstire ca bucatari, lucrtori, trapezari, grdinari, paznici, n timp ce alii lucreaz temporar. Tot ei se ocup de ghidarea pelerinilor pe Muntele lui Moise, Muntele Sfintei Ecaterina i Muntele Horeb, de transportul i excursiile n zon. Exist un obicei strvechi prin care monahii Mnstirii Sfnta Ecaterina ofer n fiecare diminea raii gratuite de pine nedospit beduinilor Gebalia care vieuiesc n preajma locaului sfnt.

Cea mai frumoas ncheiere i ncununare a acestei prezentri poate fi dat prin cuvintele celei care vegheaz i acum sufletele strbunilor notri din Sinai, Sfnta Ecaterina, a crei ultim rugciune, rostit nainte de a i se tia capul, a fost: Doamne Iisuse Hristoase, primete sufletul meu, pe care l-am adus ie ca jertf pentru dragostea Ta. Caut dintru nlimea Ta, Doamne, i asupra poporului acestuia care st nainte i-l povuiete la lumina cunotinei Tale. i acelora care vor chema prin mine numele Tu cel preasfnt, d-le toate cererile cele spre folos, pentru ca de toi s fie ludate mririle Tale n veci. Amin!