ION  Dragei mele Fanny  L.R.

 

CAPITOLUL I  ÎNCEPUTUL  Din soseaua ce vine de la Cârlibaba, întovarasind Somesul ba în  dreapta, ba în stânga pâna la Cluj si chiar mai departe, se desprinde un  drum alb, mai sus de Armadia, trece râul peste podul batrân de lemn,  acoperit cu sindrila mucegaita, spinteca satul Jidovita si alearga spre  Bistrita, unde se pierde în cealalta sosea nationala care coboara din  Bucovina prin trecatoarea Bâr­gaului.  Lasând Jidovita, drumul urca întâi anevoe pâna ce­si face loc printre  dealurile strâmtorate, pe urma însa înainteaza vesel, neted, mai  ascunzându­se printre fagii tineri ai Padurii Domnesti, mai poposind  putin la Cismeaua Mortului, unde picura vesnic apa de izvor racoritoare,  apoi coteste brusc pe subt Râpele Dracului, ca sa dea buzna în Pripasul  pitit într­o scrântitura de coline.  La marginea satului te întâmpina din stânga o cruce strâmba pe care e  rastignit un Hristos cu fata spalacita de ploi si cu o cununita de flori  vestede agatata de picioare. Sufla o adiere usoara si Hristos îsi tremura  jalnic trupul de tinichea ruginita pe lemnul mâncat de carii si înnegrit de  vremuri.  Satul parca e mort. Zapuseala ce pluteste în vazduh tese o tacere nabu­  sitoare. Doar în rastimpuri fâsie alene frunzele adormite prin copaci. Un  fuior de fum albastriu se cazneste sa se înalte dintre crengile pomilor,  se balabaneste putin ca o matahala ametita si se pravalc peste gradinile  prafuite, învaluindu­le într­o ceata cenusie.  în mijlocul drumului picoteste câinele învatatorului Zaharia Herdelea, cu  ochii întredeschisi, suflând greu. O pisica alba ca laptele vine în vârful  picioarelor, ferindu­se sa nu­si murdareasca labele prin praful ulitei,  zareste câinele, sta putin pe gânduri, apoi îsi iuteste pasii si se furiseaza  în livada îngradita cu nuiele, peste drum.  Casa învatatorului este cea dintâi, taiata adânc în coasta unei coline,  încinsa cu un pridvor, cu usa spre ulita si cu doua ferestre care se uita  tocmai în inima satului, cercetatoare si dojenitoare. Pe prichiciul  pridvorului, în dreptul usii, unde se spala dimineata învatatorul, iar dupa  amiazi, când a ispravit treburile casei, dna Herdelea, strajuieste o ulcica  verzue de lut. In ograda, între doi meri tineri, e întinsa vesnic sfoara pe  care acuma atârna niste camasi femeesti de stamba. în umbra  camasilor, în nisipul fierbinte se scalda câteva gaini, pazite de un cocos  mic cu creasta însângerata.  Drumul trece peste pârâul Doamnei lasând în stânga casa lui Alexandru

Pop­Glanetasu. Usa e închisa cu zavorul; coperisul de pae parca e un  cap de balaur; peretii spoiti de curînd deabia se vad prin sparturile  gardului.  Pe urma vine casa lui Macedon Cercetasu, pe urma casa primarului  Florea Tancu, pe urma altele... într­o curte mare rumega, culcate, doua  vaci unguresti, iar o baba sade pe prispa, ca o scoaba, prajindu­se la  soare nemiscata, parc­ar fi de lemn...  Caldura picura mereu, din cer, îti usuca podul gurii, te sugruma. în  dreapta si în stânga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii,  acoperin­du­si fetele subt stresinile stirbite de ploi si de vite.  Acum un dulau latos, cu limba spânzurata, se apropie în trap lenes, fara  tinta. Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se repede un catel  murdar, cu coada în vânt. Latosul nu­l ia în seama ca si când i­ar fi lene  sa se opreasca. Numai când cellalt se încapatâneaza sa­l miroase, îi  arata niste colti amenintatori, urmându­si însa calea cu demnitatea  cuvenita. Catelul se opreste nedumerii, se uita putin în urma dulaului,  apoi se întoarce în buruiene unde se aude îndata un rontait caznit si  flamând...  Deabia la cârciuma lui Avrum începe sa se simta ca satul traieste. Pe  prispa doi tarani îngândurati ofteaza rar cu o sticla de rachiu la mijloc.  Din departare patrund pâna aici sunete de viori si chiuituri...  Dumineca. Satul e la hora. Si hora e pe ulita din dos, la Todosia, vaduva  lui Maxim Oprea.  Casa vadanei este chiar peste drum de bisericuta veche, pleostita si  darapanata. Vaduvia­i saracie lucie. Femeia a dat din rau în mai rau. Ce  agoniseste un cap de barbat într­o viata întreaga, o muiere nepriceputa  prapadeste într­un an de zile, si mai putin. Când a împreunat Maxim  mâinile pe piept, în ograda erau clai de fân, în cele doua grajduri nu  mai încapeau vitele, în sura si subt sopron n­aveau loc carele. Se vedea  de departe belsugul... Acuma ograda­i goala batatura, iar în grajduri  rage a pustiu o închipuire de vaca stearpa si vesnic flamânda.  Hora e în toi... Locul geme de oameni... Nucii batrâni de lânga sura tin  umbra. Doar câteva pete albe de raze razbesc printre frunze gâdilând  fetele aprinse de veselie. Zaduful atâta sângele lumii. Peste Magura  Cocorilor atârna soarele îngalbenit de necaz ca mai are o postata buna  pâna la sfintit.  Cei trei lautari cânta lânga sopron sa­si rupa arcusurile. Briceag, cu  piciorul pe o buturuga, cu cotul stâng pe genunche, cu obrazul culcat  pe vioara, cu ochii închisi, îsi sfârâie degetele pe strune si cântecul salta  aprig, înfocat. Holbea e chior si are un picior mai scurt, iar la vioara  numai trei coarde, dar secondeaza cu aceeasi patima cu care Gâvan, un  tigan urât si , negru ca un harap, apasa cu arcul pe strunele gordunii.  Din când în când Briceag se opreste sa­si acordeze vioara. Holbea si  Gâvan atunci îsi îndoiesc mestesugul ca sa pastreze masura. Apoi

Briceag reîncepe mai aprins, strâm­bându­se uneori la Holbea, alteori la  Gâvan, cu deosebire când schimba melodia.  Subt tropotele jucatorilor se hurduca pamântul. Zecile de perechi bat  irArdeleana" cu atâta pasiune ca potcoavele flacailor scapara scântei,  poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se învâltoreste, se  aseaza în straturi groase pe fetele brazdate de sudoare, luminate de  oboseala si de multumire. Cu cât Briceag iuteste cântecul, cu atât flacaii  se îndârjesc, îsi înfloresc jocul, trec fetele pe subt mâna, le dau drumul  sa se învârteasca singure, topaie pe loc ridicând talpile, îsi ciocnesc  zgomotos calcâiele, îsi pleznesc tureacii cizmelor cu palmele nadusite...  Glasurile se îneaca în nourul de praf ce­i îmbratiseaza pe toti... Rareori  începe vreunul mai poznas câte o chiuitura, în tactul svapaiat al jocului,  cu ochii pe dos, cu gâtul ragusit. Dar dupa doua­trei versuri o sfârseste  într­un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaza tacut, din ce în ce parca  mai salbatec. Flacaii îsi încolacesc bratele mereu  mai strâns pe dupa mijlocul fetelor. Sânii acestora tremura sub iile albe  si se ating din când în când de pieptul flacailor, turburându­le ochii si  inima. Nu schimba nici o vorba. Nici nu se privesc. Doar pe buze fâlfâie  zâmbete placute  si fugare...  Jocul tine de vreun ceas, fara întrerupere, si tinerii nu se mai satura. De  doua ori Briceag, cu cârcei în degete, a încercat sa se opreasca si, de  amândoua orile, flacaii s­au napustit la el urlând desperati, cu priviri  amenintatoare si rugatoare.  ­ Zi, tigane! Mai zi, cioara!...  Toate perechile se îmbulzesc în jurul lautarilor, se ciocnesc, se izbesc cu  coatele goale. Câtiva baietandri, îngaduiti de curând la hora, ametiti de  atâta învârteala, se clatina de ici­colo deabia mai tinându­se în picioare,  spre marea rusine a fetelor cu care joaca. Vreo trei perechi s­au retras  în sura, mai la larg, unde însa praful se urca pâna­n capriori, des de sa­l  tai cu cutitul... La câtiva pasi de pâlcul jucatorilor stau fetele care au  ramas nepoftite, privind cu jind, soptindu­si uneori cine stie ce si  izbucnind în râsete silite. La urechi si în cosite au si ele buchetele de  vâzdoage pestrite si în mâna câte un ghiveci mai marisor pe care sa­l  daruiasca flacaului cutare sa­l puna în palarie. Printre fete se mai  rataceste si câte­o nevasta tânara, cu naframa de matase în cap, gata  sa intre în hora daca s­ar întâmpla sa­i vie chef barbatului ei sa joace.  Mai laoparte mamele si babele, gramada, forfotesc de necazuri si­si  admira odraslele. Copii neastâmparati alearga printre femei si chiar prin  hora, fura florile fetelor si se bucura când victimele îi ocaresc sau se  înfurie. Vreo câtiva mai îndraciti se lasa pe vine aproape de jucatori  uitându­se cu mare bagare de seama la poalele fetelor, iar când poalele  zboara mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se  întreaba repede:

­ Ai vazul?  ­ Vazut. Da' tu?  ­ Si eu.  Si apoi urmeaza sa pândeasca poalele pâna ce vre­o baba indignata îi ia  la goana, cecace nu­i opreste ca peste câteva minute sa reînceapa...  Barbatii se tin mai pe departe, pe lânga casa, pe la poarta, grupuri­  grupuri, vorbind de treburile obstesti, aruncând rareori câte­o privire  spre tineretul dimprejurul lautarilor.  Primarul, cu mustati albe rasucite tinereste, cu niste ochi albastri mari si  blajini, cauta sa­si pastreze demnitatea apasând vorbele si însotindu­le  cu gesturi energice, în mijlocul unui pâlc de batrâni fruntasi. Stefan  Hotnog, un chiabur cu burta umflata ce si­o mângâie într­una parca ar  avea junghiuri, gaseste fel de fel de clenciuri primarului numai ca sa  arate celorlalti ca el de  10  nimeni nu se sinchiseste. între dânsii Trifon Tataru, mititel, cu parul  galbui si glasul subtire, se uita când la unul când la altul, înfricosat  parca sa nu se încaiere, fiindca amândoi îi sunt rude, cam de departe,  nici vorba. Pe­alaturi, ca un câine la usa bucatariei, trage cu urechea  Alexandru Glanetasu, dornic sa se amestece în vorba, sfiindu­se totusi  sa se vâre între bogatasi.  Pe prispa stapâneste Simion Butunoiu care acum vreo douazeci de ani a  fost învatator în sat, iar azi manânca o pensie de cinci zloti pe luna si  munceste la pamânt mai abitir ca un flacau. împrejurul lui s­au adunat  Macedon Cercetasu cu straja Cosma Ciocanas, cu Simion Lungu, cu  Toader Burlacu, cu Stefan Ilina si cu altii, ascultând cu evlavie palavrele  dascalului, auzite si rasauzite. Din când în când Simion Butunoiu  stranuta atât de zgomotos ca toate femeile se întorc spaimântate, sau  se porneste pe tusa lui obisnuita cu care de multe ori scoala noaptea tot  satul din somn. Macedon asteapta cuviincios pâna ce ispraveste  dascalul cu tusa, apoi ia din fereastra o sticla cu rachiu, închina foarte  ceremonios, trage o dusca zdravana si trece bautura batrânului care  mormaie scurt „sa ne tie Dumnezeu pe toti" si pune gârliciul la gura.  Sticla pe urma umbla din mâna în mâna. Macedon e cam cherchelit si  comanda militareste tuturor sa bea:  ­ Forvert, Simioane! Vaitar, Cosma!... Vaitar, vaitar!...  A facut oastea doisprezece ani, i­a fost draga foc si, când e beat, s­  acuma numai în comenzi nemtesti se cearta cu nevasta­sa. Altminteri  însa are o inima de ceara si în douazeci si opt de ani nu si­a batut  muierea niciodata; mai curând Floarea s­a întâmplat sa­l mustruluiasca.  Sticla ajunge la Toader Burlacu goala.  ­ Goala, ai? râde Macedon încântat. Goala?... Halt!... Haptac!... Unde  esti caprar de zi?... Forvert!...  Un copil de vreo zece ani sare drept în picioare pe prispa si striga

râzând: ­Hir!  ­ Nu râde la front, magarule! se rasteste Macedon. Na sticla si da fuga  la cantina la Avrum sa­ti mai dea o portie pentru mine!... înteles,  caprar?  Caprarul însa refuza ordinul, raspunzând repede:  ­ A zis jupanul ca nu­ti mai da fara bani, bade Macedoane, nici sa nu  ma mai trimiti, ca­i degeaba...  Macedon îsi salta putin mustata, încrunta din sprâncene privind aspru la  copil, apoi se aseaza pe prispa clatinând din cap si oftând.  ­ Ehei, unde­i vremea când eram eu straja­mester!... Atunci sa fi poftit  jupanul sa nu­mi dea, ca­i aratam eu supunere...  11  Mai boscorodeste ceva, pe urma înceteaza si se uita ursuz la nevasta­sa  care are bani, dar nu­i da si care taifasuieste cu alte femei fara sa se  sinchiseasca de comenzile lui...  Tocmai atunci se târaste pe poarta, printre picioarele oamenilor,  Savista, oloaga satului. E vara cu fata cea mai frumoasa din Pripas, cu  Florica, si ceva neam cu nevasta lui Trifon Tataru. Are picioarele  încârcite din nastere, iar bratele lungi si osoase ca niste cangi anume  spre a­si târî schilozenia, si o gura enorma cu buzele alburii de sub care  se întind gingiile îmbaiate, cu colti de dinti galbeni, rari si lungi. Trifon  Tataru o tine pe lânga casa, sa­i vada de copii. Când e vreme buna apoi  Savista sade în poarta, se ciorovaieste cu toti copiii din sat si primeste  pomana trecatorilor milosi... Vine cu galagie mare. Gâgâie ceva cu  glasul ei aspru, speriat. N­o baga în seama nimeni. Doar Trifon face un  semn nevestei, care se apropie repede, suparata:  ­ Da acasa nu puteai sta, mai femeie? Zau parca te manânca talpile...  Lasi tu ograda pustie pe vremea asta... Si nici barem slugile nu­s la  îndemâna... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto?  Oloaga facuse doua ceasuri din ulita cea mare, unde statea Trifon, pâna  aici. începe sa bâlbâie foarte grabita si cu importanta, însotindu­si  sfortarile cu niste gesturi desperate si nepricepute.  ­ Ce face? zice Maria lui Trifon, care se sileste sa ghiceasca ce spune. S­  a batut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea Caruntu?... Ei, s­apoi? Ce­  ti pasa tie, femeia lui Dumnezeu? Si pentru asta ai venit tu atâta cale?  Vai de mine, ca esti mai rea ca copiii cei fara minte... Uite ce ti­ai facut  poalele? Si numai azi te­am primenit... Of, bata­te...  Savista urla ceva ce vrea sa însemne ca ei nu­i pasa de poale, si pe  urma se porneste brusc pe un râs prostesc de bucurie.  ­ Cum ai zis?... Cine­i beat?... Vasile Baciu... Parca azi s­a îmbatat  întâi...  Maria o lasa rusinata si se întoarce între femei. Oloaga se târâie în  mijlocul fetelor, se framânta sa­si faca loc si priveste apoi cu mare  placere la

hora. Are douazeci si cinci de ani si tremura de fericire când aude  lautarii  ori când vede vreo petrecere...  Savista n­are parte sa se desfete multa vreme. Pâna sa se aseze bine,  pâna sa se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul înceteaza.  Briceag, asudat si istovit, încheie învârtita cu o apasare zdravana de  arcus încât îi si plezneste  12  o struna la vioara. Ion, feciorul Glanetasului, tinând de brâu pe Ana lui  Vasile Baciu, se repede la lautari rugându­i:  ­ Mai zi, ma Briceag... numai un pic, auzi? Un picut de tot, tigane! Alti  flacai striga poruncitor:  ­ Trage, tigane! Ce te codesti?... De ce te platim, cioara dracului?  Briceag arunca o privire dispretuitoare spre cei ce­l ocaresc, iar lui Ion  îi raspunde convingator, aratându­i vioara:  ­ Nu mai pot, Ionica... Zau, nu mai pot... Crede­ma!... Mi­au amortit  degetele... Pe urma si struna mi s­a rupt.  ­ Un pic, omule, nu întelegi? staruie flacaul.  Tiganul însa se înfurie brusc, întoarce spatele, trânteste vioara în  bratele lui Holbea si începe sa blesteme catranit:  ­ Fire­ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire­ar acolo unde­o fi  cine m­a învatat sa tin arcusul... Ca io­i spun cu frumosul ca nu pot si el  ma omoara sa mai zic... Dare­ar Dumnezeu sa trazneasca toate jocurile  cu pe cine le­a nascocit...  Ion asculta câteva clipe mirat cum înjura Briceag. Apoi deodata se  încinge ca focul si izbucneste ragusit:  ­ Ho, cioara, fi­ti­ar neamul de râs, ho!... Si închide pliscul ca te pocnesc  de­ti sar maselele tocmai în curtea bisericii!...  Briceag a mai patit­o cu Ion; tace. Numai dupa ce flacaul se  îndeparteaza bodoganind, începe iar sa se necajeasca cu ceilalti lautari,  pe tiganeste.  Flacaii îmbratiseaza pe fete, multumindu­le pentru joc. Fetele se zbat în  bratele lor si soptesc cu sfiala si cu placere:  ­ Multumim...  Ion strânge la piept pe Ana cu mai multa gingasie, dar mai prelung.  ­ Da­mi drumul, Ionica! murmura fata usor, cu multumire în glas.  ­ Sa vii, Anuto... stii tu unde! zice Ion domol.  Ana nu raspunde, privirea ei însa luceste de bucurie. Se zmuceste sa  scape din îmbratisare, soptind întruna moale:  ­ Da­mi drumul Ionica... zau, da­mi drumul!...  Flacaul o trage mai aproape, cu un zâmbet aprins, o apuca cu o mâna  de tâte si i le strânge ca pe doua mere, încât Ana sâsâie de durere.  ­ Sa nu cumva sa nu vii! repeta Ion înfingând în ochii ei o privire  poruncitoare si lacoma.

  sterpelind într­o clipire un ghivecel de flori din mâna Margaretei. avu parca o suparare. peste câteva clipe. de  un afurisit de junghiu care o taia prin sale de câteva zile si nu­i mai  trecea. dragul mamii. cu picioare cât donitele... ca  si când ar fi vrut sa­si alunge un gând din creieri.  ­ Ia da sticla ceea..  Copilul ramasese pironit locului... zau asa. în vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mama­sa... Tot atunci zari mai alaturi si  pe Florica. Flacaul clipi aspru.. Apoi  potolindu­si sufletul.  Si.. o  zbughi ca sageata.  Dar. s­a pus zece bucatele de zahar. întorcând capul spre Ana care  nu­l scapa deloc din ochi si care. îmbujorata si scuturându­si poalele de praf.  Ion îi lua sticla si­i întoarse spatele fara sa­i mai asculte sfaturile. mama! zise Ion scurt si înghiti îndata o dusca  zdravana. Vezi numai. de zice  ca­i  mai bun ca mierea..  putin posomorâta. vadanei. se plângea Todosiei.  Zenobia.. schimba repede vorba:  ­ Vai de mine ce caldura. Margareta nu  jucase si­i era necaz pe fetele care au avut noroc. mereu.... bade Ionica ­ facu copilul cu importanta. cu ochii pofticiosi la rachiu. cu sticla de rachiu în mâna... voinica. spune Margaretei lui Cosma Ciocanas. urmat de blestemele aprige ale fetei care astepta  mereu s­o cheme cineva la joc. cu care se tinuse pâna acuma. o fiinta  ursuza.  parca nedumerire si un viclesug neprefacut. Avea ceva straniu în privire.. da stiu  ca­i bun. dar mai frumoasa ca oricând.Ana fuge glont la fete.. Dar îi trecu repede si.. fata vadanei lui Maxim Oprea. Omul la betie sa­l fereasca  Dumnezeu.  Ion trecu încet pârleazul de lânga grajd. Am dat­o lelii Zanobiei. bre?  ­ Adus. ci urma sa priveasca cu jind spre ceata flacailor  care închinau cu rachiu sau aprindeau tigari; parea îngrijorata rau sa nu  se întâmple s­o pofteasca la joc cineva si ea sa nu bage de seama.. baietelul  urma:  ­ L­a facut tare jupanul.  s­o tie. îl urma cu pasi . si striga la un baietel:  ­ Adusesi.. Când se  îndeparta flacaul. sa nu bei mult ca ti se suie la cap  si cine stie ce pozna ti­o veni sa faci. toata m­am facut o aparaie.. bade. încurcându­se.. Aoleu.  Ion urmari din ochi pe Ana câteva clipe. cu brate barbatesti si cu o fata  osoasa roscata:  13  ­ Si Ionica. Nu  raspunse nimic Anei.  Da d­ta bei o leaca?  ­ Lasa­ma pe mine în plata lui Dumnezeu ca doar nu­s însarcinata ­  raspunse Zenobia luând totusi sticla si tragând o gura..

  14  în dosul surii era o livada marisoara.  tusind si râzând:  ­ Avai de mine.. greu îti mai vine sa taci si sa înghiti când nu ti­i  drag omul. Anuto. Mi­e sila si  când îi simt mirosul. Si. Acu  tata si­a pus în gând sa ma marite cu George­a­Tomii si o tine mortis cu  George. Anuto. de câte ori o vedea sau îsi amintea de ea. nu pot.  Ion se uita lung la buzele ei subtiri care se miscau usor dezvelindu­i  dintii cu strungulite.  Ana îsi înmuie buzele în rachiu.. .  simtea ca tot o mai iubeste. mult aleanu­i în inima mea!  Fata Anei. presarata cu pomi. dar cu o stralucire bucuroasa în ochi. lunguiata.grabiti. arsa de soare.  ­ Bea si tu. buzele ei pline  si umede. Apoi flacaul îsi trecu  bratul pe dupa mijlocul ei si ofta:  ­ Hei.  Ion merse pe carare doi­trei pasi. Mi­a casunat si mie asa odata. Anuto... umplea vazduhul cu un miros îmbatator.  Nu­i fusese draga Ana si nici acuma nu­si dadea seama bine^daca i­e  draga. Dar tocmai  aceasta îl întarâta si pe el. Nu stiu.  ­ Aici erai? murmura Ana asezându­se repede.. parca­i otrava. care înapoi.. sa fereasca Dumnezeu pe toata lumea ­ gemu dânsa. apoi  hais o tine sa stie de bine ca da cu carul prin toate santurile. rosa ca focul de rusine. închipuindu­si ca toata lumea o  pândeste.  ­ Apoi asa bea omul la suparare ­ zise Ion. Anuto!  ­ Sa traiesti Ioane! raspunse ea privind nelinistita spre carare..  ­ Ba­i bun ­ zise Ion ducînd iarasi sticla la gura. si gingiile trandafirii de deasupra.... Iubise pe Florica si.. Fata sosi  tremurând de emotie. Doamne. Fânul cosit de curând.. fara sa se priveasca. cu o întiparire de suferinte.  Stia dânsul ca Vasile Baciu e într­o ureche si ca de­o apuca hais.. adunat în câteva claite  proptite cu pari. care la cârciuma.. apoi coti în stânga si se aseza sub un  nuc batrân si scorburos.  ­ Ca parca­i mai bine aici ­ facu flacaul încet; apoi îndata ridica sticla: Sa  traim.. mai potolita. pe o radacina încovoiata ca un jilt. taiata în doua  de o carare ce cobora pâna la Gârla Popii si se oprea chiar în spatele  cârciumii lui Avrum. zau..  Tacura amândoi un rastimp. se  posomori. Purta în suflet râsul ei cald. adaogând pe urma cu alt  glas: Bea. ca taica nu mai lasa sa treaca nici o ziulica fara  bautura si fara betie. ca pentru tine l­am luat si l­am facut dulce ca gura  ta!  ­ Despre mine poate sa sece rachiul ­ zise fata. se strâmba si dadu repede sticla înapoi. ce s­o mai alege de noi. albi ca laptele.  ­ Ce îndur eu. fara sa se uite la dânsul. pe unde  treceau mereu oameni.

 bre. Toti barbatii scoasera pala­ .  ­ Sa va dau.. iar Ana avea locuri si case si vite  multe. fiindca odata.  ­ Am sosit.  ­ Las ca l­am prins ­ mormai Briceag pornind sa traga cu mai multa  siguranta. încerca si el sa secondeze. îi facea.. cioroilor. molesita si aprinsa.  ­ Du­te­n. Dar  Florica era mai saraca decât dânsul.  ­ Noroc. în acelasi timp  însa se gândea la Florica. Dar  atunci sari Ilie ca un cocos:  ­ Ia stati. sa mai bem si noi. firea­ti ai naibii! râse George foarte multumit ca  au sa vada toti cum cinsteste el pe tigani. acu ai înteles? zise George oprindu­se în mijlocul cântecului. îi asculta glasul plângator si­l cuprindea mila. ca cioarele astea o sa plezneasca de  atâta  holirca.  ­ Iute te­ai întors ­ vorbi cellalt bând si trecând îndata rachiul lui Ilie ca  el sa poata reîncepe dascalirea lautarilor.  16  Deodata toata lumea se întoarse spre ulita. George ­ striga Ilie întinzând sticla. Doamne iarta­ma ­ sâsâi Ion încruntat. si inima­i batea atât de  navalnic încât el o auzea.  Urma o ciorovaiala nesfârsita între Ilie si tiganii care nu mai voiau sa  renunte la bautura si era cât pe­aci sa se încinga si o bataie. ochii ei albastri ca cerul de primavara.  ­ Ei.. fara  sa rosteasca vre­o vorba. Apoi deodata tresari. întorcîndu­ se de la  cârciuma cu o sticla de rachiu. se potoli.  Ilie Onu ajunse la sura si se facu nevazut.15  obrajii ei fragezi ca piersica. vere? se lingusi Holbea. aprinzându­se. Briceag. cu ochii  tinta la buzele flacaului care fluiera melodia. Fata cuprinse cu  bratele gâtul lui Ion. noroc. târâia nesigur cu arcusul  pe strune; Holbea credincios.. zgândarindu­l cu  arcusul. râdea gros si batjocoritor.. se repezea mereu cu piciorul sa sparga gorduna. îl umpluse de sânge ca sa­l îmblânzeasca.  ­ Beti­o toata ­ zise apoi catre Gavan când vru sa­i înapoieze sticla.  Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din rasputeri sa învete  pe Briceag un cântec nou ce­l auzise de la lautarii din Bistrita la un chef  al doctorului Filipoiu. Era frate de cruce cu George  al Tomii si unde putea sa­i faca rau lui Ion..  ­ Noua nu ne dai un paharel. dar întâlnind ochii caprui  înlacrimati de fericire si de teama ai Anei. o saruta lung pe buze. George se  umfla. caci  împrejurul lor se adunase un pâlc de flacai care­l priveau cu admiratie.  Ion începu sa suduie si sa se catraneasca. la o  nunta...  Flacaul ridica ochii furios si vazu pe Ilie Onu care. Ioane! striga atunci un glas aspru pe carare. deoarece  Ilie. la beraria cea mare din Armadia. închidea putin ochii si fluiera din ce în ce mai aprig. o strânse la piept si.

  ­ Lasati.  ­ Apoi ce sa facem .  Taranii de asemenea se acoperira unul câte unul.. ramasesera tot împrejurul lautarilor. Venea preotul Belciug  împreuna cu d­na Maria Herdelea.. sa se mai veseleasca si  prostimea. Babele  cucernice se repezira numaidecât sa­i sarute mâna.  ­ Petreceti.riile. cu domnisoara  Laura si cu Titu. nevasta învatatorului. totdeauna silitor sa­si arate istetimea. petreceti! zise preotul cu un zâmbet binevoitor. îmbulzindu­se ca s­ajunga cât mai aproape de popa si familia  învatatorului.. care zâmbi încurcata.. obositi si cu gândul la joc. ras de  mustati si lung cât un par..  ­ Negresit. dar ­ fiindca umblase  totdeauna în straie nemtesti si mai ales ca s­a maritat cu un învatator ­  se simtea mult deasupra norodului si avea o mila cam dispretuitoare  pentru tot ce e taranesc.. La o parte!. .  ­ Cum nu. îi întinse prieteneste  mâna îmbracata în manusi de­ata cenusii:  17  ­ Noroc..  Maria Herdelea era fata de taran de pe la Monor.. negresit ­ murmura Belciug întinzându­si zâmbetul.  Numai George.. un tânar de vreo douazeci si trei de ani. Dati­va la o  parte!. c­au zis  atâta de­a amortit si sufletul dintr­însii ­ spuse flacaul cu glas îndulcit.  Belciug intra binisor în ograda si se opri aproape de poarta.. cu o cravata albastra azurie la gulerul înalt si teapan.. Dumnezeu de­aceea a lasat sarbatorile.  Apoi apropiindu­se mai bine. dându­si  capul pe spate cu mândrie:  ­ Da. care­i raspunse raspicat. Nu mai jucati?... punându­si palaria în cap.  Vreo câtiva fruntasi dadura îndata ajutor primarului strigând:  ­ La o parte!. întinzând însa dosul palmei spre  sarutare.  ­ Poftim mai aproape! facu atunci primarul. adaoga: Da d­ta nu vrei sa joci cu noi. lasati! murmura preotul..  ­ Da de ce nu poftiti si d­voastra sa vedeti petrecerea noastra? relua  Florea Tancu cu un glas foarte blajin. putem privi putin si noi. în vreme ce preotul  sopti câteva cuvinte d­nei Herdelea. bucuros. Primarul si fruntasii satului iesira în poarta întru  întâmpinarea domnilor.. dând la o parte pe  taranii care se îmbulzeau: Ia faceti loc mai oameni!. în haine curatele  si saracute. Mie chiar îmi plac petrecerile poporului.. cum vazu pe George. Ilie se tinea si aici dupa dânsul ca un catel. iar cei de pe prispa se sculara în picioare. se vârî printre  batrâni. domnisorule! Numai sa se hodineasca­o târa tiganii..  Titu Herdelea.  domnisorule?  Titu râse si se uita la Laura. cu o multumire ce­i înviora fata tabacita de slabiciune. domnule parinte ­ raspunse primarul cu palaria în  mâna. George!...  Flacaii.. Tocmai ne abaturam si noi sa va  vedem.

 Ana lui Vasile Baciu îi  era fagaduita lui de nevasta. zâmbind putin batjocoritor. Parintii lor erau întelesi mai demult. Nu  zicea  18  ca­i cine stie ce frumoasa.. De va sti fata ca el  stie.  ­ Acolo. parca i­ar fi tras o  palma. iar Ana îi placea. ­ se  potriveau. domnisorule. toti  fiind întelesi ca ar fi bine sa mai dea Dumnezeu o gura de ploaie . Altadata.. se amesteca iute în vorba:  ­ Ba e în gradina. întorcându­se brusc la el...  Ca sa schimbe vorba. se apropie de Belciug  care începuse sa povesteasca oamenilor cum i­au scos lui doctorii cei  mari un rinichi. caci altfel ramâne porumbul nesapat de­al  doilea.  George puse nasul în pamânt si tacu. Dar trebuie sa joace si domnisoara  Laura. Dar flacaul starui:  ­ îti dau eu o fata.  Dar Ilie Onu. spre marea  indignare a doamnei Herdelea care n­ar fi îngaduit nici în ruptul capului  ca fata ei sa se amestece  printre tarani. De aceea  raspunse cam în sila:  ­ Pe aici trebuie sa fie si dânsul. se simti aproape jignit auzind acum întrebarea. George însa se tinea scai de Titu si de Laura. s­o vaza  cum sade ochi în ochi cu Ion. Nimeni nu mai deschise gura..  Sora lui Titu se facu deodata serioasa si se agata înfricosata de bratul  mamei sale. dintre toti feciorii satului. spatos si  umeros ca un taur; umbla leganat si cu genunchii înmuiati. si apoi întreba:  ­ Oare Ion unde­i?  George. unde zic ­ încheie Ilie scurt. de sa te lingi pe buze.. mai rau se va înrai. O lingura de istetime  face uneori mai mult decât un car de putere. bucuros c­a scapat usor de invitatia la dans.. fiindca se mai strângeau si alti oameni sa asculte  staruintele flacaului. cu Ana. Ea fata cu stare... si  Titu. Ma mir ca nu vi­i.. Usoara ca pana  si frumoasa ca o domnisoara. Titu se uita deodata  împrejur. George. sa se  mai înmoaie pamântul. Acuma nu se poate.­ Eu?. domnisorul numai cu Ion  e mai prieten.  Fierbea.. subt nuc..  Vorbele lui Ilie lovira pe George drept în suflet.  Preotul vorbea cu primarul si cu ceilalti tarani despre mersul vremii.. Mai bine sa­i lase în pace. dar nici el nu pica..  ­ Unde? facu George. caci Ion e artagos ca un viespe nemâncat. Nu. el fecior de bocotan.. auzi ce idee!. de la spate.. Se gândea mereu sa­si croiasca drum pâna în gradina. daca cumva nu s­ar isca si o  bataie. .. rânjind multumit. zicându­si ca  poate mai mult ar strica decât ar folosi. ca si când si­ar fi adus aminte ceva. Dar mereu îsi lua seama. desi stia ca.. Era greoi. în spitalul din Cluj. murmurând:  ­ O...

. zau cruce!. si mai ales celor razletiti prin gradina. cu capul sus...  zicându­si:  ­ De­amu am sa joc numai cu Florica. betivule? Apoi cum sa nu fiu. apoi se duse glont la preotul Belciug si­i zise:  ­ Eu.  ­ Rau faci.  ce mai calea­valea.  Preotul îsi curmase povestirea si luase o înfatisare grava. Si beau pentru ca beau dintr­al meu.. Vasile Baciu.  Belciug îsi înghiti mânia si cauta sa­l potoleasca cu o dojana blânda. suferinta se  usureaza.  Se clatina usor în mers si dadea într­una din mâini parca s­ar sfadi cu  un dusman închipuit. Ofta odata din baierile inimii si­si trase palaria pe ochi. privind foarte  aspru pe Vasile Baciu. Nu­mi place.. iar Vasile  mereu îi duhnea în nas si râgâia. Uite­asa! Ai sa zici d­ta: da de ce esti  amarât. îi placeau îngaimarile betivului  si nu stia cum sa­l zgândare.. parca nici n­ar fi vrut sa stie de  nimeni în lume:  19  ­ S­amarât rau. îs mare pacatos. ca reîncepe jocul. de pe ulita. cu palaria într­o ureche. crede­ma! Poate ca nu ma crezi? De­  aceea beau si iar beau si iar. asa­i domnule parinte? Ca de suparare beau daca  beau asa­i?. domnule parinte? Ca o fata am si  eu si nu­mi place deloc fata pe care o am. Când zari grupul cu domnii în mijloc. Omul de treaba nu se tine toata ziulica numai sa . Lui Titu.. Când nu esti singur... ca nu te sfiesti macar de tineretul care te vede mereu  pe doua carari. cum nu se mai pomeneste în sapte sate. îsi  arunca ochii. se opri putin. Asta îi mai potoli supararea.. dimpotriva.. Cel putin sa plezneasca fierea si  într­însul!. scoteau câte un chiot de veselie si­si  aruncau privirile din ce în ce mai des printre fetele care asteptau cu  inima strânsa sa fie poftite în hora. curiosi. nu altceva!. Si tare ma doare inima si tare­s suparat ca nu vrea  sa se uite în gura mea. Doamna Herdelea  asculta foarte serioasa. cu ochii înrositi si tulburati de bautura. Asa­s eu. spune d­ta!  Belciug nu suferea mirosul de rachiu... Am dreptate. ce vrea Ion? De ce cauta sa­i învârteasca el capul fetei?. fara sa vrea.. Vasile. auzi? Ca nu  vrea sa ma asculte. Si betiv si  stricat.  întepenindu­se gânditor. lalaind un cântec de  betie.  Lautarii îsi potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de stire  tuturor. cu buzele strânse punga si privea  mânioasa la oamenii care se îmbulzeau împrejurul lor. ori n­am.Dar Ion. si beau de usuc. Taranul însa avea acuma un zâmbet bun pe buze  si vorbea aplecat ca la spovedanie. Purtarea taranului îl indigna însa mai  ales pentruca­i stirbea demnitatea în fata poporului. fara sa bage popa de seama. Flacaii  bateau nerabdatori din calcâie. domnule parinte. Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi  gânduri. caci era bolnavicios.. Beau.  In clipele acelea sosi.. spre Florica vadanei lui Maxim. Ce­i  drept nu­i pacat.. MaareL... râzând pe  înfundate de Baciu. si beau... domnule parinte. Statea tot asa  de pleostita ca si dânsul.. spun drept.

 Baciu  tresari întepat. si daca nu vreau.. O furie amestecata  cu rusine îi cuprinse sufletul.. Io­ti dau fata.. care statea posomorât.. domnule parinte! îl vezi? Asta­i ginerele meu care mi­i drag! Cu  dânsul ai sa­mi cununi d­ta fata. nu sa auda prostiile tale. îsi trânti mâinile în solduri si îsi împinse burta . sa nu­l auda si alti  oameni:  ­ Las­o pe Anuta. ­ facu George rusinat.  ca dumnealor au venit sa vada jocul. ca un  copac cu maduva uscata.  Apoi.  ­ Bine... Atunci de ce sa ma napastuiesti? Ce ti­am gresit eu  d­tale. asa ­ murmura flacaul vrând sa­l astâmpere.  ­ Anuto!. Omul  se încapatâna din ce în ce si începu sa strige:  ­ Nu vreau sa te las.. ori averea cuiva? Ca beau. nu  fleandura. mulcomindu­l:  ­ Bine. striga poruncitor:  ­ Da voi ce faceti. îl lua de brat si vru sa­l dea la o  parte. Taranul o vazu. macar de­as sti ca are sa crape inima  dintr­însa!.  Vasile se uita împrejur triumfator si scuipa ascutit tocmai între picioarele  primarului.  spune drept!  Primarul gasi cu cale sa se amestece.. macar sa stiu ca ma duc pe urma la spânzuratoare. AnutooL. ca­i cu Ion­a­Glanetasului în gradina. beau. Si deodata îi zise încet..  Baciu lua deodata o înfatisare solemna. Asa. Eu nu  20  vreau si nu vreau.... ai înteles? Mie­mi trebuie ginere cumsecade.. caci îi  auzise glasul. porni spre  grupul fetelor. râzând silit.  îsi raschira picioarele. Da beau din munca si  din sudoarea mea.. se opri în mijlocul ograzii.îmbogateasca pe jidovi si sa­si otraveasca trupul cu hâlbariile lor  dracesti... lasa ca. Apoi. unde ajunsese.. sa­i scoti din cap  gargaunii!. Vasile!. tragând pe George dupa dânsul si strigând în gura mare. ca si când si­ar fi adus aminte de ceva.... unde tocmai se ivea Ana. Dar lasa pe dumnealor în pace. mai feciori? Jucati ori nu jucati?  Atunci însa Vasile Baciu zari pe George. Unde esti tu. întorcându­se spre flacai. îi pun gâtul pe taietor si numai  una­i trag cu barda.  Asa­i mai George?  ­ Asa. fata tatii?  George rosi parca l­ar fi bagat într­un cuptor aprins. Eu nu vreau sa stiu de­alde calici tantosi care umbla sa­i  împuieze capul. bine mai Vasile. iar tu sa ai biciu.. tremurând de spaima. domnule parinte? Dar cui i­am facut vreun rau? Baut­am  eu banii cuiva.. sub nuc. Scoase un tipat scurt si se îndrepta cu pasi mari spre  coltul surii.. bade Vasile. asa­i cum zici.. si îndata îl apuca de mâna si­l târî în fata  preotului:  ­ Uite­l. se dadu doi pasi înapoi si  raspunse cu o mustrare caraghioasa în glas:  ­ Vai de mine.

 Se uita . altminteri pleznesc!... Lasati­ma!. sa­mi poruncesti?  ­ Am sa­ti poruncesc. golane.. dar si batjocoritoare:  ­ Ce­s eu..  Flacaul primi ocara ca o lovitura de cutit. aproape pe sus.. Dintru  21  întâi se gândise sa­l lase în plata Domnului.. Lasati­ma sa­i scot blohotaile!. bade Vasile. O femeie tipa  disperata:  ­ Vaoleu! Sariti c­o omoara!  Pâna sa ajunga însa la fata. Ion avu o tresarire usoara. Mereu îi fulgera sa se  repeaza si.. Anuto. pe care linistea lui Ion îl întarâta mai rau.  Baciu se zvârcolea în bratele oamenilor. ca si când n­ar întelege nimic. ca. Statu asa câteva clipe. ca sa­l poata apoi sfârtica în bucatele..înafara. mai  ales ca la spatele lui vazuse pe George care privea dispretuitor si  multumit. doar inima­i batea coastele ca un ciocan  înfierbântat.. si­a pierdut  cumpatul.. ca­i beat si e tatal Anutei. Fiece vorba îl împungea drept în  inima.. Genunchii îi tremurau. cu un pumn zdravan. parca ar fi cautat  sa se stapâneasca:  ­ Sa nu dai. ca doua margele vii. privind sagetator pe Ana. Vasile zari pe Ion sosind tot de dupa sura.  si numaidecât uita pe Ana si se întoarse amenintator spre flacau. cu deosebire fiindca le auzea tot satul.  Vazându­l cum vine drept la el. ca un lemn.. am sa te  umplu de sânge! urla taranul aprins de mânie pâna în maduva oaselor.  TffP. Trebuie sa­i beau  sângele.. Raspunse cu o voce putin  tremurata.  Câtiva barbati si flacai se zvârlira pe Vasile. gata s­o izbeasca. si daca nu asculti de vorba. asa ne­a fost vorba?  Si se repezi spre ea cu pumnul ridicat. dar îsi urma  calea.. oprindu­l pe loc. Sa nu dai!... lucitori.. înclesta pumnii si striga înabusit. Lasa­ma.  Dar de când l­a suduit si s­a apropiat sa­l loveasca. Nistore!. cu o privire nepasatoare  catre Baciu.! Sa nu dai!. sa­ i înabuse în gât ocarile. O scaparare furioasa îi tâsni  din ochii negri.  Acuma Ion se opri. Ion statea  neclintit. ostoindu­l. în vreme ce el nu  mai contenea si se smucea din rasputeri:  ­ Ce are hotul cu fata mea? Ce are!. linistit.  Taranii însa îl dusera. Deodata cu  gândul acesta însa îi rasarea în minte si Anuta.  aruncându­se la el. apropiindu­se mereu. tâlharule. Uuuh!.. iar în cerul gurii  simtea o  uscaciune parca i s­ar fi aprins sufletul.. pâna la poarta.... apoi izbucni:  ­ Bine.. urlând neîncetat:  ­ Lasati­maaa!. îi clocotea tot sângele si parca astepta înadins sa­l atinga  baremi cu un deget Vasile. ai? urla. sluga dumitale. Ion schimba fete fete. Vasile  Baciu.  ­ Ce ti­am spus eu tie.

 Ar fi meritat­o.. ca un cârd de galite speriate de  uliu. suparat  putin.  ­ Apoi stai. rânjind.  cu gorduna agatata de­a umar.. apoi striga  lautarului cu glas mândru:  ­ Hai. Ionica.. întorcea mereu capul. când la altul. urmat de Ilie Onu. Pacat ca Ion  nu l­a scuturat putin... Ioane ­ facu George.. în semn de izbânda.. Flacaii se adunara împrejurul lui Ion. sufla greu ca un gânsac îndopat. Rusinea îl tintuise locului... preotul pleca. Lautarii îi urmara cântând; Gavan. stateau mai deoparte. în . în culmea indignarii. îsi ridica usor rochia. prieteni de­ai lui George. repeta mai aspru:  ­Hai!  în ochii lui ardea atâta mânie ca Briceag strânse din umeri spre George. iar  ceilalti dupa el. si porni repede împreuna cu Belciug si cu  Laura.  parca nici nu l­ar fi auzit. între care se zbatea Vasile Baciu. sa te ocarasca?. sa te pomeneasca!. fluierând si chiuind. sa nu i­o  sparga batausii. spunînd  scandalizat doamnei Herdelea:  ­ Asemenea destrabalati trebuiesc dati pe mâna jandarmilor sa le în­  moaie ciolanele... nestiind  pe care sa­l asculte.  apoi sa tropaie de rasuna batatura. Mai  târzior veni între ei si George.. 22  Ion însa nu vedea. tigane. Titu ramase mai în urma.dupa ea. dar în învalmaseala fata o stersese acasa plângând.  învatatoarea clatina din cap. tot trufas ­ ca eu l­am arvunit!. Prietenii lui  Ion pornira sa chiuie si sa pocneasca din degete.  puse vioara la obraz si începu îndata un cântec de veselie. nu auzea. zise George. Trebuia sa­i tragi macar vre­o  doua scatoalce.  sa nu mature praful ulitei. care nu­l slabea. Ion..  cu o privire spre feciorul Glanetasului.  Glasul acesta zbârnâi ca o trâmbita în urechile lui Ion. Numai asa s­ar face oameni de omenie. Profitând de încaierare. mereu  muncit de pornirea de a­l zdrobi. la Avrum!. Femeile si  fetele se împras­tiasera care încotro.  Altii. câtiva. uitându­se când la unul. Ion o lua înainte spre poarta.  George mai schimba câteva cuvinte cu tovarasii lui. Se uita mereu  dupa gramada de oameni. si priveau din ulita si de prin ograzile vecine asteptînd în fiece  minut sa înceapa bataia.. hotarât s­o apere cu orice pret.  Hora se sparse.. Tiganii se retrasesera spaimântati în sura; Gavan îsi  rezemase gorduna într­un colt. ca o  umbra  credincioasa. atâtându­l:  ­ Ce te­ai lasat. Din doi pasi fu  lânga Briceag si­i porunci scurt:  ­Hai!  Tiganul statea încurcat... Ce mai stam aici de pomana?... mergînd. îi parea rau ca nu poate vedea cum se  ispraveste cearta si...  ­ Uite cum se strica toata veselia din pricina.

 ca Glanetasu are  destui. se simti umilit. Drept razbunare si mângâiere. Acuma. vazând ca flacaii tin totusi partea  lui Ion. Sa­i dea Ion. caci  Briceag nu mai vrea sa astepte. câte douazeci de creitari de caciula. Se uitase cu jind cum au plecat toti cu lautarii  si avuse o clipa gândul sa se amestece si el între ei si sa se arate ca nu­  i suparat. chiuind în tactul cântecului. întovarasiti de o droaie de  copii. dupa ce ceilalti cotira spre  ulita cea mare. Ilie Onu rupse tacerea:  23  3 >ca ca ¦=  68  CU &  •s *  s> g  ju  "cu  c/î 6  e 8. Dar îsi daduse seama ca s­ar coborî prea mult în ochii  tovarasilor lui. lânga sura.. Erau plouati c­au ramas batuti si  fara lautari. cu ai lui. tropaind furtunos pe loc. Adevarat ca banii  îi strângea de la flacai. însa. fiindca i se parea ca­l  înalta deasupra tuturor.  1  1  ea 8  IU c  u  <s &  3 «  •a )ca "O • =  5 .. de când a patit­o odata de­a ramas  neplatit. nici vorba. spre marea  admiratie a fetelor care se uitau din portile ograzilor.  George ramase. Pe urma pornira  cu totii în stânga. mai ales ca aceasta venea dupa ce aflase ca Ion  umbla serios dupa Ana. ceata poposi o clipa. zise zâmbind:  ­ Eu nu mai dau tiganului nici un creitar.  Flacaii însa nu pricepura batjocura lui. îi era necaz mai cu seama ca el daduse arvuna tiganilor  si tot el avea sa le plateasca restul pâna la patru zloti. dar pâna sa­  i adune trebuia sa se sfadeasca cu mai toti si sa­si bata capul. însarcinarea aceasta îi placea. furios dar neîndraznind sa se  împotriveasca.ulita.

ca ja  fi  o ­O  I I ­o ¦3  M  <ea o.  o  2  •8 a  c/3  iea  o "8  8J v> U  3 h  I  5 3  8» 1  t.a  o  1  •B3 8. 60  ca g  S "a |  1  ­O ii  .sl  ^ ••L 3 < 'S l  1IS I  ca ca  1 S  ¦3  33  00  ¦5  I  cu •3 Om  "B. .

 S •­ > .a .  3  c "2 o «  o 1 ­h « a  11  îl  o o  îl  'S'S. u >ca  1 >ea  a  o D«)ca  a  îlill  fii' c tu  O iea  cas &  u "o  '3  s  iea tD  1 iea  iea 3  ^ § asT8  IM8  f" ­< 1> L  3 «a O  «ca'Se T.2 >c« .S IJ3 'S  11  § „  •3 "a  S<S  u îca ­o o  îl  T3 CB  ea 60 3 O <«  ^­ ^ c c ­  .ca ca  1 «?S3i  <S ca f •§ _.

 stapânitoare. cu un copilas la tâta. iar din galagia ametitoare se înaltau. Femeia îl tragea .  m O  u • g  c  o "O ta  a o i_i  C3 >­ ca  O c  jf L  O <CS  c  <cs <­  J3 U 3  ric s  ca i Iezi  8  IM spre care c  "S ¦a 'L  c  <^­ ea L  3 ca  60 O  între timp se înnoptase si odaia nu mai era luminata decât de o lampa  f'uninginita. în picioare.  Simion Lungu.3 jî . care galbene­  verzui. Glasurile se îngrosau  si ragusau din ce în ce. câte au râgâit larg. Fetele asudate sclipeau care rosii­parca. se ridicau mereu peste capetele  turburate. amenintând ori prevestind o primejdie. cu muschii  umflati ca niste serpi flamânzi. iar bratele goale.d _ '«• c­ <"  •»i  a^ ||  S<S  c tS  c 3 .S­g^  tu 3 "" o u . îsi înjura nevasta  care statea lânga el. In lumina galbena­  bolnava si tremuratoare oamenii pareau mai beti decum erau aevea.  ochii luceau mai salbatec.S . rezimat de­un colt de masa. râsete  svapaiate. ciolanoase. vorbele deveneau mai grosolane si sudalmile  mai mânioase.a g s tu ¦"• a s  ci ­S L < *  S'S... spânzurata de o grinda din tavan. urlete prelungi. beat leuca.

într­una de mâneca. mai traznit. Simioane. Briceag se ametise bine de bautura. cu ochii fulgeratori. seconda atât de fals ca  lui însusi îi era rusine. pe rând. taraganate si labartate ca niste femei  dezmatate. pâna ce  în cele din urma femeia îsi facu loc alaturi de dânsul. doine de betie.. sa vaza ce se mai petrece? La cina familia Herdelea  dezbatuse amanuntit întâmplarea si cu totii cazusera de partea lui Ion. înviorat.  Titu venise mai ales împins de curiozitate.  Toti feciorii închinau. caci toate privirile se întoarsera  întrebatoare spre dânsul. . astupând gura  copilului cu sfârcul pieptului. închina mereu si dandanea. iar George a asmutit pe Baciu.. îndata ce­i veni hotarârea aceasta.  ­ Buna seara! rasuna aproape în cor raspunsul tuturor. O dorinta grozava îl cuprindea din ce în ce mai  staruitor în mrejele ei: sa loveasca.  Se framânta si suferea pentru ca nu stia cum sa înceapa?  Atunci pica în cârciuma Titu. îsi aminti ca Ilie Onu l­a vazut în  gradina. Hai. Ion simti deodata ca si  când i­ar cadea o pânza de pe ochi. Rusinea ce i­o  facuse Vasile Baciu i se asezase pe inima ca o piatra de moara. Se uita în rastimpuri cu coada ochiului spre cealalta masa. începu sa­l chinuiasca. cu glasul gros si  neplacut..  Simion se plângea comesenilor care nu­l ascultau.  hai  zau!. ca nu mai am nici cu ce atâta focul. i se înfipse în creier gândul ca trebuie sa se  rafuiasca  26  cu George. Si fiindca nu  s­a putut rafui cu Baciu. pe când Holbea. întâi ca sa­si poata  apara gorduna. râzând si tragând zadarnic cu ochiul spre  un flacau pe care bautura u posomorâse. zicându­i cu glas monoton. dar arcusul lui tragea  parca mai frumos. un cântec domnesc. Acuma Ilie sedea lânga George. Avea o presimtire ca cearta  de la hora nu va ramâne fara urmari si nu s­a putut stapâni sa nu  treaca pe la Avrum. fara sa se sinchiseasca  de ocarile lui:  ­ Hai. dupa care zgo­  motul îsi relua stapânirea mai avan ca înainte. Numai Gavan ramasese treaz.  Ion se simtea atât de amarât ca nici rachiul nu­i tihnea. hoteste.  unde George. Se silea  sa nu se mai gândeasca la ce­a patit si totusi mintea­i era otravita  numai de ocara. bea.. Ilie  trebuie sa­i fi dat de veste. în stare sa suga  o vadra de spirt fara macar sa  clipeasca. din ce în ce mai  cu suflet. Intrarea lui curma o clipa galagia. ca mâine trebuie sa te scoli cu noaptea­  n cap sa te duci dupa lemne.  ­ Buna seara! rosti Titu putin încurcat. îmbratisându­se cu Ana. Privindu­l asa. cu lautarii care cântau. înjura. cu o trufie  provocatoare pe fata. hai zau acasa. sa sparga. sa se descarce ca sa se  racoreasca. apoi fiindca era un betiv fara pereche.

 mai mult de ochii lumii.si pentru ca li­e era vecin. lipindu­si nasul de  geamuri.  ceru un tutun. si închina cu noi un paharel!  Titu se codi putin. Ion striga deodata  poruncitor sa se faca tacere. îi spuse sa­l treaca la cont si apoi.  Dadu mâna cu Avrum. . vorbi cine stie ce cu ovreiul. si pentru ca feciorul Glanetasului era mai  destept decât toti flacaii din Pripas. Ionica. sa  nu­l auza si altii.  27  Bau si dadu înapoi paharul. altfel n­ar fi toti împreuna. pâlcuri­pâlcuri de oameni  închinau. Ioane!. noroc! zise dânsul. Sa traiti cu totii si. pe prispa si în ulita.. cu vocea ragusita usor de emotie. si­a luat palaria si s­a  dus glont la cârciuma.  Trecând pe lânga masa lui Ion. si toate glasurile se stinsera într­o clipire.. cum tutunul îi era pe ispravite. si atunci lua paharul  si­l ridica în sus în semn ca vrea sa închine. cum facea totdeauna când lua ceva pe datorie. pe urma nu si­a mai putut opri  nerabdarea. comanda militareste. Si. Titu s­a asezat sa lucreze pentru tatal sau. Macedon Cer­cetasu. domnisorule? zise Ion încetinel. ca sa mai poata  zabovi. acoperita însa de galagia care reîncepuse.  în fata cârciumei.  tolanit în marginea santului.  Domnisorul însa acuma se zapaci. dupa o  pauza. îl rodea sa întrebe pe cârciumar ce s­a mai întâmplat. dar se  sfia. mort de beat. iar învatatorul chiar  adormise îmbracat în timpul convorbirii. tragând cu ochiul spre mesele  flacailor. întinzându­i un pahar cu rachiu:  ­ Fa bine domnisorule.. Astepta deci sa staruiasca si ceilalti. Ion îi raspunse  cu o închinare iscusita. caci prilejul i se paru bun sa  afle câte ceva. Dupa ce s­a culcat toata  familia. de  vuia satul.  ­ Sa traiesti. patruns de un fior de greata. A lucrat ce­a lucrat. Ce­a zice oamenii sa afle ca el se intereseaza de hârjonelile  prascailor? în sfârsit porni mângâindu­se cu gândul ca nu se poate sa fi  fost nici o încaierare de seama.  ­ Ai vazut ce mi­a facut badea Vasile. caci se  facuse târziu si pe toti îi cuprinsese somnul. Flacaul se scula în  picioare si­i zise respectuos. la niste registre de  înscriere. Titu îi  întinse mâna:  ­ Noapte buna.. si multumesc!  ­Multumim noi de cinste. zâmbi prieteneste. nefiind mester în hiritisirile lungi si  ceremonioase care plac taranilor. Fete curioase si copii mai neostoiti  cascau gura pe la ferestrele dinspre gradina. declarând  grav:  ­ Bine ar face sa­i traga o bataie zdravana!  Dar n­a spus cui sa­i traga si nimeni din casa nu l­a mai întrebat. domnisorule! facu flacaul petrecându­l pâna  afara. Discutia o încheiase Titu. povesteau sau se sfadeau.

. nevrând sa se departeze prea mult si sa nu  poata sosi grabnic la fata locului când va începe încaierarea. sa aiba ce povesti mâine familiei si poate chiar  prietenilor din Armadia. nu îndraznea sa se agate tam­  nesam de oameni. oricât era de hotarât. de douazeci de ori. catranit. cu mâinile în  sân  ­ raspunse Titu clatinând din cap. Ion. nu­i  de vina cine face.. sa nu dai de vreo pozna!  ­ Sa stiu ca zece ani nu scap din temnita si tot nu ma las pâna nu­i vad  sângele! murmura Ion. pâna la gura  Ulitii din dos.. caci  George petrecea între tovarasii sai si nici nu se uita la masa lui.... D­ta nu stii ca vrea sa dea pe  Ana dupa George­a­lui Toma Bulbuc?  ­Aa?DupaGeorge?  ­ Vezi bine ca­asa. îl mulcomi:  ­ Bine. se întoarse iar înapoi.... si înca de când? Anuta nu­l vrea.­ Da... S­apoi. si­ti spun drept.  Apoi acu vezi si d­ta cine­i de vina. îl  întrerupse:  ­ Vai de mine.  Titu se apropie sa nu piarza cumva vreo soapta. Titu se spaimânta si­i zise foarte  încet si sincer:  ­ Astâmpara­te. pot sa jur pe sfânta cruce.  ­ Ce puteam face.. Titu. Iar fiindca Ion tacu.. m­am mirat cum ai putut sta asa. si tot  degeaba. foarte rau ca George umbla cu d­astea.. ma? Adica tu crezi ca l­a pus altcineva?  ­ L­a pus. domnisorule? sopti Ion scrâsnind dintii.  Facu plimbarea aceasta de zece ori. aprins ca un balaur. domnisorule.... Merse deci încet.  Titu tacu un rastimp..  ­ Crezi d­ta ca ma las eu asta­seara pâna nu­l mustruluiesc? Poate  numai de m­ar trazni Dumnezeu din senin. cum poti grai asa? Ca doar eu stiu bine ca  George nu ma sufere ca sarea­n ochi. Daca­l plez­  neam. dar poate ca George nu l­o îndemnat sa­Ion.  Voia sa vada bataia. plimbându­se. poate­l omoram si înfundam temnitele. cât de mica; si n­o gasea. îi trebuia o pricina. Nu stii d­ta cum umbla dânsul  dupa Ana. parc­ar . ca nu­i place si­apoi acu el  cata sa se  razbune pe mine.... ci de vina­i cine­l pune sa faca!. Ioane.. Altminteri în cearceaf o sa­l  duca de­aici.  28  Glasul flacaului se înabusise de furie... înclestând pumnii si cutre­  naurându­se.  Titu stia acum sigur ca va fi scandal mare si nici nu se mai duse acasa. se gândi si pe urma vorbi rar:  ­ Rau. ca sa­l întarâte. s­auda toti  câinii. îl  scormoni:  ­ Zau. Doar mereu o spune în gura mare. trecu prin fata cârciumii pâna spre  casa lui Simion Butunoi. vezi d­ta.

  Buba se sparse de abia pe­aproape de miezul noptii. în cele din urma. stropindu­le hainele. gemând prelung:  ­ Vaoleu! M­a omofât tâlharul! .. Lampa începu sa fumege mai greu.  în cârciuma toata lumea se adunase ciopor în jurul lor. sa nu se întâmple cumva sa se mai reîntoarca  musterii. cei doi se desclestara. încât pumnii i se umplusera de  sângele ce curgea siroi din nasul lui George. încât acesta cazu gramada. cioara.  Rostogolindu­se în ulita.  Nu mai putu urma caci Ion îl izbi brusc cu amândoi pumnii.. în cealalta clipa se repezi si George. ca si când toti ar fi vrut sa vaza întâi care­i mai  tare? Numai Avrum înfricosat sa nu­i prapadeasca sticlele si paharele  sau sa­i sparga geamurile. ci silindu­se din rasputeri sa­i împinga spre usa de la  ulita. punând sticla la  gura si tragând o dusca zdravana. care parca asteptase clipa aceasta  ca sa se razbune. închise repede usa  si trase drugul de fier. mie­mi ceri bani? Mie mi­ai zis?  ­ Nu m­ai tocmit tu? se sborsi tiganul presimtind ca va ramâne neplatit. strigând:  ­Nu­i lasati! Sariti!.. ca eu nu platesc!  ­ Apoi n­ai strâns tu banii de la feciori?  ­ N­am strâns ­ încheie George. nu  ca sa­i desparta. George mugea ca un taur si­l  apuca de cheotoarea camasii. încât în câteva clipe  odaia se goli.. Se rasti la Briceag cu pumnii:  ­ Ce ma.  ­Tu!  ­ Da crezi tu ca io­s cârpa voastra. Dupa batausi napadira toti oamenii în ulita. mai înainte sa­l poata opri cineva. când în burta. Lautarii. ma! Eu? striga cellalt sarind în picioare. încurajat de linistea lui Ion  pe care o lua drept slabiciune. se napusti la dânsii cu un curaj uimitor. dar Ion îl lovi a  doua  29  oara. Jertfind câteva smocuri din barba­i roscovana si primind  bucuros o droaie de pumni. Si înca mai sare la mine! Si înca cine?. vrând sa  plece. sa­i scoata  afara. Ion se repezi la gardul  cârciumarului. croi  pe George peste spinare. Pe urma se încaierara. gata sa se stinga în  valmaseala. ma? urla George tot mai dârz si  amenintator.  drept în obraji. Cu toate acestea Ion îl  lovea aprig când în cap. Avrum izbuti..  în rastimp Ion se sculase si se apropiase de masa lui George. sucind­o asa încât vinele lui Ion se  umflau.  se sculara cerând plata de la George. mândru si batjocoritor. Ovreiul. mai teapan. peste masa.  ­ Eu.fi banuit ca­i cauta gâlceava. caci erau tocmai din Lupsa si aveau de mers vreo doua ceasuri.  ­ Plateasca­ti cui i­ai zis si are bani. fericit c­a scapat fara pagube.. smulse un par si.  ­ Plateste ma! sâsâi dânsul încruntat. iar fata i se rosea din ce în ce mai tare.  Dar nu sarea nimeni.

 aesta­i hot!. Auzise larma de la  Avrum si se strecurase afara. iar sa­i spuna el.  Ceilalti flacai se strânsera în jurul lui Ion. privindu­l cu respect si arun­  cându­i câte o vorba glumeata prin care voiau sa­i arate prietenia si  admiratia.  ca dupa o isprava bine facuta. camasa lui George erau vopsite de sânge... îi tremura sufletul sa nu i se întâmple ceva. Ilie îsi stampara mânia si apoi..  Ion era multumit acuma..  în dosul portitei Ana pândea cu inima cât un purice.  Ion zvârli parul în gradina ovreiului si porni spre casa agale. iar copilasul lui Simion Lungu. începu sa zbiere. ascunsa în umbra celor trei meri batrâni din  gradinita. nu i se parea  potrivit. Vazu apoi cum  îl duceau pe George si­si facu cruce multumita ca cel zdrobit nu era Ion. Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu. urlând furios:  ­ Aesta­i ucigas. la ograda larga.. luara pe brate pe George si­l dusera acasa. Se opri. Dar îsi zise ca fata poate nu stie ce  vitejie a savârsit dânsul adineaori.  30  Pe cer iesise o jumatate de luna luminoasa si rece.  parca i­ar fi rupt sira spinarii. Mai bolborosi câteva sudalmi. dar  îi era frica sa nu scârtâie portita si sa se trezeasca tatal sau. si îl cuprinse o  bucurie ca si când toate acuma toate acestea ar fi ale lui. Ar fi iesit în ulita. multumit. Ar mai fi avut pofta de petrecere. la poarta de scânduri cu stâlpii înalti. împreuna cu alti  flacai. în urma lor mergeau o multime de femei spaimântalc si  câtiva copii întârziati pe ulita.. dar tiganii o stersesera în  vremea bataii. Ramase încârcit în buruienile murdare. durerea însa îl coplesi curând. Niste femei pornira sa  tipe.  Statea sprijinit în par. banuind ca Ion trebuie sa fi stârnit vreo  pozna. caci nu se deschise.  Ilie Onu se caznea sa rupa un latunoi dintr­un gard de peste drum ca sa  crape capul lui Ion. altii pe la dragute. pe urma se împrastiara. oameni buni. Se uita  însa lung la casa noua.. încercând  sa se ridice din santul în care îl doborâse. unii  pe­acasa.  Acuma îl astepta pe el. înjurând care de care  mai napraznic. Mai bine sa afle ea de la altii ?i sa­l doreasca mai mult.. Se simtea  doar acuma razbunat si mai vrednic.  a treia de la cârciuma. mustatile. iar în usa lui Avrum zadarnic batura. dar  numai lovitura de par îl biruise. speriat de galagia  care se întetea mereu.. si racorit. la  grajdurile adormite.  daca cumva ar mai îndrazni cineva sa­l supere. iubirea care pecetluieste soarta . argintând soseaua si  vârfurile pomilor. barbia. privind triumfator si amenintator. la ferestrele negre ca niste ochi somnorosi. si nu se mai sichisea de nimic. scapând sfârcul tâtei din gura.  Smucind la latunoi. ciobaneste. gândindu­se sa intre la Ana. barbatii înjurau..Gura. miscata de mândrie si parca simtind cum îi  creste în inima iubirea stapânitoare.  Mai povestira un rastimp în fata crâsmei. care sforaia  pe prispa de când îl adusesera acasa oamenii de la hora.  înconjurat de unii flacai ce sarisera sa­l ajute.

 Pe urma îl vazu  oprindu­se.  32  CAPITOLUL II  ZVÂRCOLIREA  O lumina cenusie.. Acolo a  auzit zgomotul încaierarii. muiere? întreba apoi. Peste o clipa  altul.. cu  buzele uscate.  curmata de un cântec de cocos.. N­avusese noroc sa vaza  bataia si era nemângâiat.  scarpinându­se si icnind batrâneste. Pe urma îl auzi apropiindu­se.  Când ajunse aproape de­acasa.. Si­a iutit pasii cât a putut. rugatoare. în tinda.  ­ Hai. atingând cu cotul pe Zenobia. Pe urma când nici el nu se urni. Era Titu care alerga gâfâind. ce­a fost. din ce în ce  mai apropiate si mai tantose. sfârsindu­se într­un  cârâit vesel.oamenilor. ca­i vremea de sculat ­ mormai Zenobia. gros.. în cele din urma... raspunse subtire si taios. Ion se pomeni din urma cu niste pasi  foarte grabiti.. poruncitor.... pierdut si ragusit.  ­ Da câte ceasuri sa fie. Cizmele lui  bocaneau pe ulita colbuita. fluierând si pasind mai apasat.. Mai mult nu  putu smulge dintr­însul Titu.  ­ Dormi. tulbure privea pe ferestre când se trezi Glanetasu. M­am racorit o leaca.. scoala. într­un târziu. Ionica!. si totusi nu se putu clinti.  ­ Ei.  ­ Bata­te Dumnezeu. mai ursuza acum  si urnindu­se din asternut.  mereu prin fata cârciumei si.  31  Ion însa îsi relua calea. hai? casca iar barbatul. . Pe urma altele. Se despartira zicându­si  în acelas timp:  ­ Noapte buna!  Cocosii porneau sa vesteasca miezul noptii. cutremura toata casuta. mai aproape. ca sa­i treaca mai usor  vremea. Simtirea aceasta o înfiora si în aceeasi vreme îi aprindea  toate tainitele sufletului.  ­ Oare? se mira Glanetasu pocnindu­si alene oasele.  ­ Ba ­ raspunse femeia repede cu glasul limpede. încât Glanetasu tresari de spaima  si­si facu cruce.. Se plictisise plimbându­se de colo pâna colo. si atât de încet ca singura nu­si auzi glasul:  ­ Ionica!. oricât îl descusu. Vru sa­l cheme ca sa se arunce în bratele lui vânjoase si  ocrotitoare. se duse pâna la rascrucea din cellalt capat al satului. Ioane? întreba dânsul frecându­si mâinile. pâna ce o bataie surda din aripi. cocos nebun! murmura batrânul mai zvârcolindu­  se putin în pat pâna sa se dezmeticeasca bine. Tacura amândoi. Ionica!.  Din departare se auzi un cucurigu slab. iar uneori potcoavele zanganeau izbind vreo  piatra.  se înfricosa. dar pâna sa  soseasca la Avrum se mulcomise tot si nu mai gasise tipenie de om.  ­ Nimic ­ murmura flacaul linistit. îsi frânse mâinile si sopti dra­gostoasa.

 bolborosind rugaciuni.  ­ Apoi n­auzi ca­i ziua? facu Zenobia care se daduse jos din pat si­si  lega zadiile.­ Scoala.  Glanetasu se ridica întâi pe jumatate. Scoala. Stia bine ca baiatul... las ca ma scol! mormai flacaul somnoros. nu  se codeste si nu leneveste ca Glanetasu. c­a jucat toata ziua si a mai stat si pe la  Avrum pâna târziu. mai barbate.  ­ Aprinde lampa! zise apoi cautând el însusi chibriturile în firida hornului.  pe rând. navalira afara  parc­ar fi scapat din temnita. sa te duci la lucru.. singura lor vacuta. în vreme  ce cocosul. s­  apoi mai auzea mereu si pe Dumana. }  33  Batrânul se scarpina iar în cap. casca prelung si cu  pofta.. Se închina larg de mai multe ori. spre marele necaz al cocosului. în barba.  Ion dormea toata vara în podul cu fân de deasupra grajdului. Gainile  batrâne se ghemuiau sfioase când stapâna se apropia si le cauta de ou.. care zbârlea creasta  amenintator..  Apoi când galitele se împrast iara. striga la Glanetasu. bine. se necaji si se rasti la femeie: Da unde dracu le­ai mai  pus iar?  Zenobia însa nu raspunse.. se mai gândi si în sfârsit sari din  culcus. zau.  furioasa: • ­ O.. iar când Zenobia deschise usa spre ograda. Astfel nu  mai destepta din somn pe batrâni. silindu­se sa fie sprinten ca sa­si alunge moleseala din ciolane. sa te duci sa dobori  iarba ceea sa nu ne pomenim c­o ploaie sa ne­o prapadeasca!  ­ Bine. se ferea calcând tantos si cotcodacea clocotind de  indignare.  Zenobia nu­l mai cicali. sa nu ne­apuce  prânzul lenevind. pâna ma duc eu sa trezesc pe Ion. ca nu mai poate omul de tine nici sa­si zica ocinasele!  Iesi trântind si blestemând. traznite­ar sa te trazneasca. Zenobia se sui în podetul cu fân si  striga din usa:  ­ Ionica!. . afurisind mereu pe Glanetasu si numarând în gând gainile care  se zbateau sa înghita cât mai repede si cât mai multe graunte.. se mai uita spre ferestre si apoi murmura întrebator:  ­ Oare luna­i ori ziua?  în clipa aceea. Mai Ionica!. dragul mamii. scoala.. vesnic neîncrezator cu Zenobia si îngaduitor fata de  consoartele sale. apuca doar din când în când câte un fir.  dar negasindu­le. când e vorba de munca. Femeia le arunca câtiva pumni de  porumb. bâiguind  sfârsitul rugaciunilor si numai dupa ce ispravi. ca­i mai mare rusinea!. rontaind sau  rumegând sau suflând aspru pe nari pe când alegea fânul din ogrinjii  ce­i punea dânsul seara în iesle.. om nebun si fara  Dumnezeu. în tinda. cocosul raspunse mai aspru si mai poruncitor: ­  Cucuriguuu!. Scoala. In tinda gainile se ciocaneau si cârâiau  nerabdatoare. când venea el noaptea de pe ulite. pe piept. ca el stiu  ca n­are sa se trezeasca singur..

 Cu cine te­ai batut?  Flacaul se uita cu bagare de seama si de­abia atunci vazu ca pieptul si  poalele camasii sunt patate de sânge...  35  ­ Sa vii nesmintit sa întorci d­ta pologul. si ai înnegrit­o de  nu stiu zau cum am s­o scot din boala!. mama? întreba iar flacaul cântarind traista. în vreme ce vârfurile împadurite. ca trebuie sa­i strângem. cautând cine stie ce:  ­ D­ta te duci la notar la lucru?  ­ M­oi duce.  O adiere de vânt. si intra în tinda. O  ceata usoara.  ­ Acu lasa ca doar nici eu nu­s copil ­ facu Glanetasu. flacaul întreba pe Glanetasu care se  tot sucea si se învârtea.. se minuna:  ­ Vai de mine. Numai câte­un cocos întârziat mai vestea ici colo zorile. afumau si nu se  aprindeau deloc. se târî pâna la gura podului si coborî  în ograda.. lanurile  putine de grâu si de ovaz.  ­ Umbla sanatos! . Numai sa nu bei banii. baiete. sa nu ma mai întârzii eu si cu  asta..  Satul dormea. încalta opincile si pe  urma se spala pe obraji în Parâul Doamnei care se varsa chiar lânga  casa lor în Gârla Popii.  ­ Ti­am pus si la prânz oi veni si ti­oi mai aduce ­ raspunse Zenobia  suflând din rasputeri în taciunii din vatra care fâsâiau. niste brânza si ceapa. scarpinându­se în ceafa.  ­ Cu George a lui Bulbuc ­ mormai. drept raspuns. în vreme ce batrâna urma mai jalnic:  ­ Ferfenita ai facut toate înfloriturile si margelutele. mi se pare ca te­ai culcat în camasa de sarbatori?  Ion se zapaci de parere de rau.. racoritoare. patrunse pâna­n sufletul flacaului alun­  <nndu­i cele din urma ramasite de somn din oase. altfel nu ispravesc cu cositul. tremurându­si porumbistile multe. Dealurile  hotarului parca se leganau. se îmbraca în hainele de lucru.  Era gata de drum. vegheau odihna satului ca niste capete de uriasi îngropati în  pamânt pâna în gât.  îsi lepada camasa.  Luând de sub grinda tocul si gresia. de când a umblat dupa  oameni prin sat. Zenobia îi pusese în traista un codru de pâine de  malai. ca m­am tocmit de alaltaieri. toate învelite într­o pânzatura curata. ca si când s­ar fi gândit de ce sa se  apuce.  ­ Apoi bine. stravezie plutea peste coperisele tuguiate.34  îsi birui repede lenea somnoroasa.  ­ Mi­ai pus demâncare. negre si  nemiscate.. Zenobia. îsi roti privirile prin  ograda.. ca delnita­i maricica ­ murmura Ion  închinându­se si iesind. Ca mâine  ai sa vezi ca începe sa umble iar din casa în casa subprimarul cu straja  dupa bir ­ adaoga Ion foarte asezat. iesind iar din casa. Ba ai mai umplut­o si de  sânge.

 în vreme ce gainile în cotetul de lânga gard sariau. de i se dusese vestea pâna prin  Bucovina. care se departase de­a­binelea. si porni. Doar pe Simion Lungu îl gasi cosind de zor în  livada ce o tinea cu arenda de la Avrum. pe soseaua ravenita de roua. din oameni cu stare. Fara de ea  câinii l­ar fi mâncat. Pasea grabit. semanatul. Fugea de munca grea. jJorocul lui a fost Zenobia.  în cele din urma. Locul era tocmai în inima hotarului; o  fâsie lunga si îngusta de vreo trei care de fân. încât nici nu­l mai  auzi:  ­ Apoi ce sa facem?. despartite de  razoare crescute cu iarba grasa.  cârâiau si se sfadiau.. Zicea atât de frumos din trisca. nici nu i s­a plamadit pamântul  în piele. lânga o holda de ovaz a lui  Vasile Baciu. care mai înguste.în tinda flacaul îsi lua coasa din cuiu. Se  zicea ca în viata lui n­a tras o brazda cum se cade.. sa ajunga mai curând. printre porumbisti care mai late. au gasit pâna si oalele . Fusese baiat curatel si istet. De  aceea l­a si poreclit lumea «Glanetasu». ca de aceea ne­a lasat Dumnezeu pe  lume. ca sa nu­i iasa din voie.. pe  36  la învatator si chiar pe la ovreii din Armadia si din Jidovita.. pe la notar. Atâta ramasese din livada  de douasprezece care ce mersese pâna­n Ulita din dos si care_ fusese  zestrea Zenobiei. ar fi putut lua fruntea  satului. I­au placut mai mult lucrurile  muieresti: sapatul. Muncim.  care dormea dusa. încetul cu încetul Glanetasu îl tot ciopârtise. adânca si cât trebuie  de lata. agata traista în coasa si coasa pe  umar. Trecând. trecându­i si casa din capul satului cu gradina  dimprejur. ca nici nu stia tine bine coarnele plugului; coasa iarasi îl dobora  repede si­i statea în mâna ca un bat. Merse. Trecu repede pe dinaintea casei învatatorului Herdelea. în tineretele  lui a fost mare cântaret din fluier. îi striga în loc de binete:  ­ Harnic.. Ea însa l­a vrut pe Glanetasu §i parintii.. Fata singura. Când s­au mutat tinerii în casa unde statusera batrânii pâna  si­au cladit­o pe cea de peste drum de­a popii. apoi coti în dreapta si sui încet pe o carare  lina. caratul. Niciodata nu  i­au crescut bataturi în palme de munca. parc­ar fi fost clarinet. S­a maritat cu dânsul fara voia parintilor. pe urma se opri sa­si ascuta coasa si  raspunse lui Ion.. pe la preot. care­i  ziceau ca din frumusete nu se face porumb si nici din istetime  mamaliga. sa  apuce a cosi o bucata cât mai zdravana înainte de rasaritul soarelui. harnic!  Simion mai trase câteva brazde. îi cam  placuse batrânului rachiul..  caci iarba umeda se taie mai bine si mai lesne. o femeie ca un barbat. Dar si mai bucuros  trândavea prin ograzile domnilor.  Mai urca Ion vreun sfert de ceas.  Hotarul era înca pustiu. iar munca nu prea îl îndemnase. pologul. i­au dat­o si au înzestrat­o cu patru table de porumb si  doua de fâneata.  dar sarac iasca si lenevior de n­avea pereche. pâna unde se  desparte drumul cel vechiu.

  cum necum.. iar s­au încuscrit cu saracia.  Asa apoi. Gospodarie deplina. Ion cuprinse tot locul. cântarindu­l. strângatoare. toate crâsmele  le batea.  Când au murit parintii Zenobiei. numai Glanetasu sa fi fost barbat.  s­o îngrijeasca. în zadar se jura  Zenobia pe toti sfintii din calendar. nu­i spor. poate c­ar fi ajuns de minunea lumii. n­a fost vina ei. pe razorul ce­  o despartea de alta fâneata. alergatoare. a fost feciorul. Iar pamântul îi era drag ca ochii din cap. daca nu vrea sa  vina cu toba sa­i faca haram si putinul din care­si mai târau viata. Era harnica. Dac­ar fi venit mai  multi. Unde nu­i cap. dupa fiecare ciopârtire a mosiei.. Se opri în marginea delnitei.  spre care se grabea acuma.  Macar acuma de­ar fi pus umarul Glanetasu. Din  zi în zi s­au înglodat tot mai rau.. Unde punea el mâna. pe urma vazând ca nu­i nici o nadejde. Nu se  îmbata însa niciodata rau si era blând la betie; râdea într­una si  povestea fel de fel de minciuni. în loc sa munceasca la coasa ori la plug pe pamântul lui.  Glanetasu însa nici dupa ce s­a însurat nu si­a schimbat naravurile..  umbla pe la ovreii din Jidovita.. Nici o brazda de mosie  nu s­a mai înstrainat de când s­a facut dânsul stapânul casei. lot asa de lunga si de lata. Moartea batrânilor iar i­a mai  ridicat putin deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite..  Daca n­a dus­o mai bine.. în câtiva ani. S­a lasat  de fluier si s­a apucat de betie.pe foc. vreo cinci  locuri bunisoare si casa cea noua.  Când s­a ridicat Ion.. iar în ograda o pereche de boi si doua vaci. iar banii sa­i bea.  tocmai în  37  hotarul satului Saracuta.. încât a putut atâta focul cu cartuliile verzi si  rosii care pricinuisera Zenobiei atâtea  zile fripte. mâine o livada întreaga. Ce­ar fi trebuit sa fie Glanetasu. punea si Dumnezeu  mila.  Era iute si harnic. s­  a facut ea barbat si a dus casa. stârneau o spartura cât o sura. o droaie de gaini si  vreo cinci rate. Mare noroc ca  Dumnezeu nu le­a harazit decât un singur copil. ca ma­sa. si doua porumbisti. stateau numai în trei petece de pamânt: fâneata.. de­ti era mai mare dragul de el.. Dar nu l­a pus. Glanetasu statea tocmai în doua po­  rumbisti ciopârtite si în doua vaci sterpe. Simtea o placere atât de . Cu o privire  setoasa. ca  mai curând se spânzura decât sa mai vânda o palma de loc.  Flacaul sosi încalzit de drum.. sa faca bani. Aceasta au si vândut­o îndata lui  Iftode Con­dratu.. în doi­trei ani a platit si datoriile ce le aveau la  «Somesana» din Armadia. Azi se duce pe apa Sâmbetei o  limba de porumbiste. O datorie naste pe alta.  Zenobia l­a lasat cât l­a lasat. pe care Toma  Bulbuc o cumparase acum vreo zece ani de la Glanetasu. ca sa se mai usureze din datorii. Ca sa astupe o  gaura.. Picau  hârtoagele de judecata si trebuia sa dea de buna voie. dincolo de sosea. în schimb. Cât e Armadia de mare.

 cosita.. ­ Locul nostru. suie iar pâna pe la preotul  Belciug. rar. se scula. Ion ofta.mare vazându­si pamântul. scoase de la brâu gresia. altele verzi.. ca si când s­ar feri de  îmbratisarea racoroasa a diminetii. altele cenusii.  Satul parea mititel sa­l cuprinzi tot într­un pumn si sa­l pui în traista. Un brat mai  scurt  38  o ia în stânga. Vedea casa lor peste drum de a  învatatorului Herdelea. murmura!. de lânga biserica.  Din sosea si de la marginea satului începea coasta lina cu sute de  parcele unele galbene.. o înmuia bine  în apa din toc si apoi mângâia ascutisul coasei cu gresia. dincolo de gradina popii. tintuite ici­colo cu câte­un par sau mar paduret. Pamântul negru­galbui parea un orbaz  mare ras de curând. chiar în capul satului dinspre Jidovita. apoi croi brazda în latul locului ca sa se usuce mai deodata si mai  repede. încerca întâi coasa în colt. Hotarul însa se mândrea atât de mare încât Ion  nu se mai satura privindu­l. numai printre vreo trei­patru casute. mai merge drept o bucata si apoi urca dealul. se adânceste  mereu între dealuri si. subt o ceata stravezie. ca  o jucarie pentru copii. cu fânul adunat în capite. grabindu­se spre  Sascuta* Lânga casa noua a lui Vasile Baciu porneste Ulita din dos care  face un ocol mare ca sa treaca prin fata bisericii si sa se arunce iar în  Ulita Mare. se catara pe coasta si se pierde în câmp; cellalt însa merge  înainte. apoi se face drum  de car. pentru ca era al lui. schimbând  mereu degetele manei stângi. I se parea mai frumos. Privindu­l. unduia ostenita de racoarea diminetii. sterse  toata coasa. Iarba deasa. Acuma statea cu fata spre satul care. cu casele tot mai rare.  Se gândi putin de unde sa înceapa si hotarî sa porneasca brazda de la  capatul dinspre sat. întepeni nicovala în pamânt. ca o sluga credincioasa pe un stapân falnic  si neîndurat. la Stefan Ilina.  saracul!.  tremura usor. se despica în doua. Pe urma. pâna ce intra în Padurea Fulgerata. Când ispravi.  din ce în ce mai serpuit. se opri sa mai netezeasca coasa cu  gresia. facându­si  loc. printre bordeiele tiganimii.  Fundatura pleaca din Ulita din dos.  Când ajunse la marginea delnitei.  Se aseza pe razor. încât îi venea sa cada în genunchi si sa­l  îmbratiseze.. învalmasite si  încurcate. cu fata catre rasarit.. ca niste mormoloci speriati. Urca încet .  grasa. în clipa aceea privirea i se odihnea pe delnita lui Toma  Bulbuc. Nu se  putu stapâni. care stateau încremenite ici­  colo. presarata cu trifoi. sa­l vada soarele când se va  înalta de dupa dealurile Vararei. Rupse un smoc de fire si le mototoli patimas în palme. cu un pumn de iarba. se întindea si se strângea. potrivi taisul coasei si  apoi începu a­l bate cu ciocanul. pe urma mereu pe lânga Parâul Dracului. apasat.. despartite  de Ulita Mare ce coboara pâna la Avrum. cu ochii tinta la otelul  argintiu.

 coplesindu­I. mult. dupa  toanele sau nevoile atâtor suflete moarte si vii.  Brazda culcata îl privea. parea ca respira si  traieste.. Sprijinit  în coasa. Vâjâiturile stranii pareau niste cântece de închinare.. spinarea i se îndrepta. Se simtea atât de puternic încât sa  domneasca peste tot cuprinsul.  In acelasi timp însa iarba taiata si uda parca începea sa i se  zvârcoleasca sub picioare.  casele. Suspina prelung. dar fara sa treaca peste  sosea. Porumbistile.  Tocmai la picioarele Magurii se însira casele din Ulita mare... Apoi vin  Lazurile. coborând din ce în ce mai groasa si mai întunecata spre  Jidovita. în zare. Magura Cocorilor însa e a Pripasenilor. iar ochii i se  aprinsera într­o lucire de izbânda. sa­l faca domn. adumbrita toata de Padurea Fulgerata care  merge pâna la Paunis si pâna la Sascuta. cânepistile.. care mereu i­a batut capul Glanetasului sa dea pe Ion la  scoala cea mare din Armadia.. Glanetasu s­a si învoit . Peste drum. dar care tine de satul  Sascuta..  39  Totusi în fundul inimii lui rodea ca un cariu parerea de rau ca din atâta  hotar el nu stapâneste decât doua­trei crâmpeie. mai piezisa. toate zumzeau. gradinile. padurile.  Iubirea pamântului l­a stapânit de mic copil.. ca o chemare. neputincioasa. fâsâiau.. Si atunci se vazu crescând din ce în ce  mai mare. crestat în mii de frânturi. cât mai mult. vorbind un grai  aspru. întelegându­se si bucurându­se de lumina ce se aprindea din ce  în ce mai biruitoare si roditoare. umplându­i mima  deodata cu o mândrie de stapân. Mai poarta si azi în vârf  o caciula zdravana de padure. dar trupul i­e lazuit. mai  îngusta.  Cât a umblat la scoala din sat a fost cel mai iubit elev al învatatorului  Herdelea. albastreste Padurea Spânzuratului. susoteau. unde se  zice c­ar fi fost spânzuratori pe vremea revolutiei. Doamne!. arat si semanat. trebuie»! De pe atunci pamântul i­a fost mai drag ca o  mama.pâna la padurea Vararei din care de­abia se vedea de aici o dunga  liliachie. pe când toata fiinta lui  arde de dorul de­a avea pamânt. biruita. Glasul pamântului patrundea navalnic  în sufletul flacaului.. Vesnic a pizmuit pe cei  bogati si vesnic s­a înarmat într­o hotarâre patimasa: «trebuie sa aiba  pamânt mult. cât  un vierme pe care­l calci în picioare sau ca o frunza pe care vântul o  vâltoreste cum îi place.  Sub sarutarea zorilor tot pamântul. din sus de opinca. Dincolo de Parâul Dracului se înalta Zahata. pieptul i se umfla. Se simti mic si slab. pâna se plesuveste si se schimba în lanuri de grâu si de  porumb. cu multe cânepisti. de la Parâul Doamnei pâna în hotarul Saracutei si pâna la  Padurea Domneasca ce se coboara pe tarmul Somesului între Jidovita si  Armadia. Un fir îl întepa în glezna. holdele de grâu si de ovaz. umilit si înfricosat în fata  uriasului:  ­ Cât pamânt.

 stergea taisul cu  somoioage de iarba moale.. Pretutindeni pe hotar  oamenii. Doar cartile. Ion însa nu s­a  despartit de tot nici de carti. cazând. Se îndrepta din spinare la capatul brazdelor.. cu  un cos pe care­l muta mereu dintr­o mâna în cealalta. tot atât de lesne s­a împacat sa nu mai urmeze;  doar de cei câtiva zloti aruncati pe carti îi parea rau. Copilul putea merge la scoala în fiecare dimineata. înviorând din ce în ce vazduhul. Munca îi era draga. De ce  sa­si sfarme capul cu atâta carte? Cât îi trebuie lui.. De gazda n­avea  nevoie. si taxa de înscriere. stropii de roua  de pe câmpuri. culegând. îl dureau picioarele din genunchi.. se framânta în huma. cu razele­i calde. Mai bine sa­i fi  baut. Ion simtea o  amorteala usoara în sale si degetele parca i se înclestau pe codoristea  coasei. rosu si somnoros. stie. ca o râvna ispititoare. fiindca baiatul era silitor si cuminte. Si Glanetasu. îl atingea cu gresia. Le­a pastrat si­n sarbatori le­a citit si  rascitit pâna li s­au ferfenitit foile. sa  coseasca. Ba Herdelea a alergat si s­a zbatut pâna ce l­au iertat si de  cei trei zloti.  ­ Uuu ma Anutoooo! striga Ion.. îl vazu si raspunse cu glas subtire ca  o ata:  ­ Uuu ma Ionicaaa!. iar câte un strop de pe frunte i se prelingea prin  sprâncene si. mai ales ca toata treaba n­avea sa­l coste multe  parale. sa­si duca  merinde pentru amiazi. Flacaului îi curgea sudoarea pe obraji.  Fata.  40  înspre prânzul cel mic. grele. Iar mai târziu mereu cerea  învatatorului ba carti de povesti. peodata fata i se însenina de bucurie. Oboseala îl întarâta ca o patima. ca niste gândacei albi. decât sa­i fi bagat în alde bazaconii nefolositoare.  oricât ar fi fost de aspra. Când rasari soarele. sa fie vesnic însotit cu pamântul. Obrajii Anei erau . pe care le putea lua vechi. oprindu­se sa­si stearga sudorile care­i tâsneau  acum din sângele încins de dogoarea soarelui. spre  sat. ba câte­o gazeta veche.. sa se  desfete. ridica fruntea. vre­  o trei zloti.  mirositoare. S­apoi i­e mai  drag sa pazeasca vacile pe câmpul plesuv. Dupa doua luni de  învatatura însa Ion n­a mai vrut sa se duca la scoala cea mare. Brazdele se pravaleau drepte. înfratind parca mai puternic  omul cu lutul.pâna în cele din urma. spinarea îi ardea si  bratele îi atârnau ca niste poveri de plumb.  Soarele urca mereu pe cer. iar se uita în vale. pe spate. pe  piept. rasufla greu si iar se  aseza pe lucru. Pe carare suia încet Ana. se trudeau în sfortari vajnice spre a  stoarce roadele pamântului. cam departe. pe cât de  lesne l­a dat la liceu.. iar seara sa se întoarca acasa; din Pripas pâna  în Armadia e o plimbare de o jumatate de ceas.  Ion îi iesi înainte la capatul dinspre carare al locului.. sa tie coarnele plugului.  Acuma Ion cosea din rasputeri. uitând într­o clipire osteneala si fier­  binteala.

 stii bine.  ­ Du­te.îmbujorati de caldura si umezi de naduseala.. Cum sa nu va fi vazut.. avu o tresarire si o parere de rau:  7 Uite pentru cine rabd ocari si sudalmi!  încremeni asa un rastimp. lenevesti?  îi pieri din suflet toata framântarea vazând pe Florica.....  ­ Parca tu nu­l stii pe dânsul cum e la betie? Apoi. Bâlbâi zapacit  de multumire:  ­ M­am odihnit o leaca.. Ca doar nu­s oarba. fara sa mai vorbeasca si chiar fara sa se pri­  veasca.. Pe urma fata zapacita. dupa o tacere scurta.. cu fata rumena.  Mai statura câteva clipe. care însa pe Ion îl facu sa se gândeasca iarasi  mai ursuz:  ­ Tare­i slabuta si urâtica. ehe! facu repede Ion cu o lucire atât de  stranie în cautatura încât Ana se cutremura.. Parca n­as mai fi în stare sa ma  scutur de calicie.  Fata însa. Dupa câtiva pasi mai întoarse capul.. ca o trestie bolnavicioasa.  îsi curma graiul brusc.. vorbi dojenitoare si cu o imputare în glas:  ­ N­ai venit aseara. scutura din cap ca si  când s­ar încapatâna sa­si alunge o slabiciune si­si zise aspru:  ­ Ma molesesc ca o baba neroada. Ai vazut doar ce rusine mi­a  facut badea Vasile?. A iesit cu doi oameni sa taie iarba din deal... Si te­am asteptat pâna dupa miezul noptii. saraca de ea!. se gândea:  ­ Cât e de slabuta si de urâtica!.  ­ Ca George­i cu viclesugul.. Las ca­i buna ea Anuta! As fi o natafleata sa dau cu  piciorul norocului pentru niste vorbe. Si vazând­o  cum se legana în mers.. întâlnind întristarea ce rasari în ochii fetei.  slabanoaga.. mângâind­o din ochi: ..  41  Dadu sa se întoarca la coasa..  ­ Am fost necajit rau. Umbli dupa  ea ca armasarul dupa iepe... Cum sa­ti fie draga?.. ca m­o fi asteptând tata... dar raspunse cald.  plina si zâmbitoare....  Ion porni sa râda..  Ana porni pe carare la deal. Dar deodata îsi reveni.  adaoga:  ­ Si te­ai razbunat pe George.. zicând:  ­ Acu ma duc.. când un glas placut rasuna la spatele lui:  ­ Lenevesti. fara sa vrea.. Ma mir ca nu ti­i rusine. cu un  zâmbet blând pe buze.. cu ochii în pamânt.. A trecut pe­aici Ana lui Vasile Baciu sL.. facând un pas ca sa schimbe vorba.  Florica însa nu­^mai dadu ragaz sa înceapa si­i zise cu imputare:  Am vazut. apropiindu­se sprintena ca o ispita. Puse cosul jos si zise  încet:  ­ Duc demâncare tatii.  Ramase cu ochii pe urmele ei pâna ce disparu la o cotitura. fara vlaga. Nu izbuti.. du­te ­ zise Ion simplu.. îi paru  rau ca n­a tacut si vru s­o dreaga. Anuto. îsi lua cosul. Ion  o privea si.

 caci ea îi întruchipa  pamânturile. oamenii. apoi ca numai Dumnezeu face minuni si ca ar fi  trebuit s­o duca la spital. Ana a fost al patrulea. le­a spus ca acuma e prea târziu. l­a întors acasa cu caruta. rosa foc de rusine. Crede­  ma! în inima mea însa tot tu ai ramas craiasa. parca eu as sta  toata ziua cu mâinile în sân! Mai bine veneai mai devreme ca vezi bine  ca soarele­i într­amiezi si pologul s­a uscat ca hârtia.­ Nu vezi tu cum e lumea azi. toata averea care­l ridicase deasupra nevoilor. Vai de sufletul meu. schimbând  doar din când în când câte­o vorba. O  saptamâna încheiata casa a tremurat de gemete si vaiete.  Vasile Baciu. o lua în  brate.. îngaimând:  ­ Te faci de râsul lumii ca s­o iei pe ea. zau. ca tot u platea destul de scump. Clocotea.. grabita si suparata. Te vad oamenii. Florica. de abia putu  îngâna câteva vorbe si se facu nevazuta printre demite. Apoi ofta. printre sarutari. încapatânându­se sa intre în lumea necazurilor cu picioarele  înainte. în Bistrita.. îi murisera înainte de a  împlini un an de zile.. Râvna de a agonisi  îi puse stapânire pe suflet. ca sa­  si ascunda zapaceala. o strânse s­o înabuse si o saruta pe gura cu o patima salbateca. dar. vii c­o falca în cer si cu una în pamânt. Vasile Baciu nadajduia mereu un baiat. dragul mamii? striga în clipa aceea Zenobia care  venea cu mâncarea.  42  Era un barbat silitor Vasile Baciu când se gasea în toane bune.. casa. doctorul s­a crucit si.. Moasa satului. Lasa­ma.. dar cu fiece miscare se lipea mai tare de pieptul lui  si. Trei copii. împreuna cu doi lucratori. murmura:  ­ Ionica. Pâna sa vie .. a stârnit numai jale si nenorocire.  Ar fi vrut sa mai fi întârziat cu mâncarea. coseau din rasputeri... Baciu  i­a platit un zlot de argint.  Tinerii se despartira îndata. se rasti la ma­sa:  ­ Ca si d­ta.  Bogatia îi deschisese mai mare dragostea de munca.. Ion însa... Zadarnic.. Fara sa mai scoata o vorba.. vitele.  Parintii nu i­au dat decât sufletul dintr­însul.  ­ Ai venit? întreba Vasile cam morocanos.  Fata se^vârcolea..  Ochii fetei se umplura de lacrami... care era chiar  mama femeii..  Ana ajunse în deal gâfâind.  tot fara zile. vazând pe Ana.. Cum a vazut­  o.. îi era frica mereu ca un traznet din senin îi  va zdrobi toata truda vietii. în cele din urma a  sosit.. dar s­a tinut totdeauna printre fruntasi. A avut o  viata grea si plina de truda. sa­i scoata copilul prin burta. în urma ei au mai venit doi. Florico?. dupa ce i­a ocarât pe toti pentru ca nu l­au  înstiintat mai de vreme..  ­ Asa muncesti tu.  Flacaul tacu. a încercat toate descântecele si buruienile. S­a însurat cu o fata  bogata si urâta. Te vad.. cei dintâi. ca femeia a  început sa învineteasca. dar a iubit­o ca ochii din cap. lasa­ma. Atunci Vasite  s­a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia. sa poata oamenii sa lucreze  mai mult pâna în prânz.

 ca un parinte.  Cei doi lucratori. dar în aceeasi vreme  nu îngaduia pe muncitori sa leneveasca..  Rabda totusi cu inima împacata. la marginea  fânetei.  unde stia ca munceste el.  Cum a fost dânsul în tinerete. pentru ca ea era mai aproape de sufletul lui. ascutindu­si  coasa. îl zari tot acolo. draga tatii. parc­ar fi avut un ochian. iar pe cealalta o îmbratiseaza. îi ramase o  mângâiere în Ana. Apoi vezi bine c­asa. Bine ca stiu. In Ion simtea un vrajmas. Vorbele grele. o întreba peste umar:  ­ Da cu cine te­ai oprit pe coasta?  43  ­ Cu Ion ­ raspunse Ana fara înconjur.. dar parca nu mai era singur.. cu Ion ­ mormai Vasile Baciu. caci el  mergea în frunte.  Fiindca din pricina unui copil s­a tras moartea femeii ce­i fusese  reazimul vietii. Clipi de câteva ori. încât moasa era cât pe­aci sa­l întepe cu un ac. Copilul a mai miscat într­însa vreo doua  ceasuri. dar în acelasi timp o si ura. dadea pe bautura. ce o plezneau în fata oamenilor. vrând nevrând.  Vorbind se înfurie din ce în ce mai tare si se porni pe ocari si sudalmi. De aceea fierbea de ura vazându­l macar. sa nu se  întâmple cumva sa­l îngroape de viu. Ce agonisea acuma. George alTomii Bulbuc se parea singurul care ar  putea lua fata.. împreuna cu nevasta... Numai mosia îi mai era draga ca odinioara. Si.dânsul. Ca daca­i vorba pe asa. apoi... Asta îl catranea mai rau.  Bine. Vedea însa bine. Se framânta deseori sa gaseasca vreun chip de a nu da nimic  cât va trai dânsul. Astfel omul se ravenea înjurând. femeia si­a dat sufletul. Tot sângele i se aduna în  obraji si. apoi eu ti­  s popa. asa e feciorul Glanetasului azi. care semana cu ma­sa. o chinuiau. trebuiau sa urmeze pilda lui. Vasile  Baciu a înmormântat o parte din sufletul sau propriu.. Si ura i se revarsa  asupra Anei mai apriga. Pe ea n­a  sarutat­o. se îmbata din ce în ce mai des. sa se faca moroiu si sa vie din  cealalta lume sa spaimânte oamenii. îi vrea  averea..  O zgudui un fior. Ana nu se  împotrivea pe fata. Se vede ca  degeaba îti spun eu tie. în umbra unui mar paduret. Inima i se înacrise ca o  punga de piele arsa. atât de bine vazu acum pe Florica.  Coasa însa n­o lasa din mâna; ba parca tragea brazdele mai zdravan. Se facea zi  cu zi mai dârz..  Ana scotea oalele din cos.  ­ Mhm. ca si când i s­ar fi lasat o ceata pe  ochi. parca n­ar mai avea pentru cine sa se osteneasca..îl durea  gândindu­se ca va trebui s­o ciopârteasca spre a potrivi zestre Anei la  maritis.  li arunca pe sub sprâncene câteva priviri mânioase. asteptând zestrea pâna la moartea lui. zicându­si ca sufera pentru Ion. O  durere mare i se sflederea în piept si ochii nu si­i mai putea smulge de . se aseza lânga cos si întoarse privirea în vale. Cauta sa­si înece jalea în rachiu. ca tu faci tot cum te taie capul.. deoarece când era  beat uita tot. Ion strângea în brate o femeie. îi slabi pofta de  munca.. bine. Cu  gândul acesta în minte.

. tabarâra pe el...  Laura si Ghighi. Titu însa se  închise..  când l­a izbit Ion cu latunoiul. era bun teafar. care de obicei nu se carabanea din pat pâna  pe la amiaza acuma s­a sculat pe la noua. si numaidecât a aruncat  întrebarea:  ­ Ati auzit ce bataie a fost azi noapte?  Toti stiau.. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cercetasu care  în toate Lunile îsi gasea de lucru pe acasa. Chiar si d­na Herdelea îsi ascuti urechile de lânga soba. fiindca Toma era  un stâlp darnic al bisericii. ca sa­l învete  omenie. cum s­a suparat preotul si ce i­a spus.  ­ Eu tocmai m­am nemerit pe­acolo când s­a întâmplat. mezina familiei.  Dis­de­dimineata Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug si i s­  a plâns ca Ion i­a schilodit feciorul. Doamne.la dânsii. sa le povesteasca tot. îmbratisarea celor doi i  se parea nesfârsita. si i­a fagaduit ca Dumineca viitoare are sa  dojeneasca pe batausul Glanetasului.  Satul fierbea. cum i s­au împrastiat creierii prin colbul  ulitii. Herdelea.. ca si când nici nu ar fi patit  nimic. Doamne!.  Familia învatatorului Herdelea n­a mai vorbit toata ziua decât de întâm­  plarile grozave de ieri.. fiindca se culca totdeauna odata cu gainile. tragându­si ghetele.. foarte multumit cu raspunsul.. ca un sfinx. în fata tuturor staruintelor.. de pe amvon. din ce în ce mai umflate... ­ zise Titu  misterios. iar câteva mai  îndraznete strigau c­a murit înca de azi noapte si ca Toma s­a dus la  popa pentru înmormântare. lata de vre­o palma. spre a­si putea vindeca  oboseala betiei de Dumineca. Toma.. înafara de o dunga vânata pe  spinare. Auzea ca prin vis amenintarile tatalui ei:  ­ Mai bine te tai eu în bucatele decât s­ajungi bataia de joc a Glane­  tasilor. Popa s­a indignat. care unde se zareau. îi sorbea toata lumina ochilor. Se simtea neputincioasa si parasita.. iesea în ograda si schimba noutati cu  toti trecatorii.  înalbite mai puteau murmura. tremurând de durere:  ­ Nu ma iubeste.  44  Femeile mai cu seama.. nascoceau amanunte noi. Titu.  ­Stati. a povestit tuturor  oamenilor ce i­a întâlnit. Cearta de la hora si mai ales batalia de la cârciuma  treceau din casa în casa. Barem sa stiu ca eu te­am facut. caci sufletul ei se împietrise de  amaraciune. stati! striga într­una îmbracându­se cu o iuteala militareasca. Doar buzele subtiri.. se  scula vesnic cu noaptea în cap.  întâi am sa­mi cumpar un tutun..  Glasul lui însa nu­i patrundea în suflet. Altele stiau ca feciorul Tomii trage sa moara.  unde se învârtea cu gatirea bucatelor pentru amiazi. pe urma va spun.. Of. apoi a  iesit la lucru împreuna cu George care.  din fir în par. j  se jurau c­au fost de fata si au vazut cum a crapat teasta lui George. . Tot nu ma iubeste. eu te­am omorât.

 Partinirea însa nu era prea  dezinteresata. pâna la prânz. De  atunci familia n­avea la inima nici pe tata si nici pe fiu... ca am sa putrezesc de­atâta plictiseala.. în care sa fie amestecat si dânsul.. De aceea pretextul tutunului. Avea douazeci si trei de ani si era •  înalt. Titu simti îndemnul sa duca  stirea mai departe. si  Toma si ceilalti. Astfel a putut împuia urechile mamei si  surorilor sale. cam desirat. riscând poate chiar sa i se  închida pravalia. agale. A început­o sub mâna tatalui sau care l­a si scos  «eminent»..  Toata familia Herdelea era. Ziceau  ca bine a facut daca a scuturat putin pe butoiul cela de George.  O lua spre Jidovita. îi va împrumuta toate stirile. cu trup cu suflet. cine  sa stie? Tacerea negustorului e totdeauna de aur.. de la care a aflat repede atâta încât sa poata înflori o  povestire mai senzationala..  Avrum.. Framânta bine în cap hotarârea.  care de care mai cumplite si mai mincinoase.  Se scula de la masa înaintea tuturor. Când a trecut la liceul din Armadia. Au lipsit tocmai bogatasii. sa­i aduca satul  lemne de foc. zicând ca se  poarta dupa moda anglo­americana. îi era frica sa nu aiba urmari  bataia.Se simtea atât de mândru parca el însusi ar fi fost eroul sau cel putin  victima bataliei. de fata cu mai multi tarani: «Las ca­mi pica ei în mâna. Toata casa jura ca tânar mai  destept ca dânsul nu se pomeneste în împrejurime. N­a vazut nimic. un client credin­  cios al cârciumii. De ce  sa­si  45  bata joc de un baiat cumsecade ca Ion?. ochi albastri spalaciti si o frunte  larga. nu stie nimic. Mustatile nu­i prea cresteau si de aceea le radea. fluierând din vârful buzelor si învârtind între  degete un baston de trestie. se îmbraca tacticos în hainele cele  mai bune. în frunte cu Toma Bulbuc.. Desi era în stare sa ticluiasca un sirag de amanunte. cu o fata latareata..  Cârciumarul însa se posomorî ca o zi de ploaie când Titu vru sa­l  descoase.»  Când sleira deabinelea toata întâmplarea.. se ferchezui ca o papusa si pleca bombanind cu o multumire  prefacuta:  ­ Ma duc sa ma mai plimb.  Norocul lui Titu a fost c­a întâlnit pe Dumitru Moarcas. iarna trecuta.... avea totusi ambitia acuma  sa se documenteze înainte de­a vorbi.. Si am sa­i joc si eu cum se cuvine!. a mers putin mai  anevoie; prin clasa a treia se plângea ca­l persecuta profesorii. Dealtfel în scoala a  învatat binisor. «Las ca­i  bine sa învete si ungureste ­ a zis învatatorul ­ ca­n ziua de azi nu mai . cu amanunte. iar la prânz. Poate sa vie jandarmii sau poate vreo judecata. ceea ce  pe Herdelea l­a facut sa­l mute la liceul unguresc din Bistrita. de partea lui Ion. învatatorul facuse o claca. Herdelea chiar a  spus odata. striga încântat:  ­ Sa vedeti ce­o sa se mai mire cei din Armadia si din Jidovita!... izvorul cel mai sigur. dupa  ce manca zdravan si bau câteva pahare de apa..  Titu era mândria familiei Herdelea.

 un fel de jalbar nenorocit. a lucrat mai nimic. mai ales  ca si el se cam saturase de atâta buchiseala searbada. încât nimeni n­a mai îndraznit sa­i pomeneasca de  dascalie. a început si el sa scrie. a citit tot ce i­a cazut în mâna. s­a plictisit mult si pe urma a  venit iar acasa. Titu. romane.. «Familia» i­a  publicat o poezie de trei strofe. în curând tot judetul l­a  consacrat poet.faci nimic daca nu rupi limba stapânirii». desi în  sinea lor nu prea întelegeau cum va mânca si se va îmbraca Titu din  poezii.. Taxele de înscriere însa fiind prea mari si  Herdelea neavând banii trebuinciosi în Septemvre. bagând de seama ca taxele pentru particulari sunt si mai  urcate si.  aprindea repede lumina. Herdelea atunci a propus sa urmeze  scoala normala si sa vie învatator în Pripas. într­o buna zi. familia s­a învoit  sa urmeze la liceul sasesc. în locul Iui; pâna ar iesi  baiatul el tocmai ar împlini anii de pensie. decât dascal. s­au înasprit conditiile  46  He primire: i se ceru bacalaureatul. Dar nici aici nu s­a prea înteles  cu profesorii.. Titu s­a  dus. care era plin de ambitii. înjgheba câte­un vers în cap. având o voce prea frumoasa. Herdelea cam mormaia  uneori ca prapadeste prea mult petrol. iar parintii. astepta prin întuneric inspiratia. tot  citind. dupa o ciorovaiala violenta. Si. Mai curând salahor. fara diploma? Ar însemna  sa ramâna toata viata practicant. dar Titu. în zadar. când a sosit vremea  examenelor. satul ei de bastina. Cum sa trândaveasca? L­ar lua lumea la ochi. dupa ce a terminat clasa a sasea. vrajit de muza lui. Hotarârea aceasta însa a întristat adânc pe d­na Herdelea  care vesnic visase pe Titu preot în Monor. dându­i casa.. masa si ceva de buzunar. caci  baiatul semana mult cu ea. Domnii din Armadia si cu deosebire  doamnele si domnisoarele au citit cu mirare si invidie numele baiatului  învatatorului din Pripas sub o poezie tiparita. Deci  Herdelea. Pâna sa  plece însa Titu la cursul de notari. Titu a ramas sa  studieze acasa ultimele doua clase' Pe urma. nu­i placea notariatul si pace. într­un sfat de  familie urmator apoi a triumfat parerea fetelor: Titu sa se faca notar  comunal. Surorile lui îl priveau ca pe un barbat însemnat. Citea cu patima versuri. care simtea ca poate si  trebuie sa ajunga cineva în lume. dar în taina: va fi  poet. întâi mai pe furis. Iar când.. batjocura  satelor. a renuntat la scoala. s­a hotarât definitiv. Dar Titu avea groaza de  dascalie. a stat trei luni.. fiind prieten bun cu notarul din Salva. «Cu limba nemteasca ­ a zis iar învatatorul ­  poti umbla toata lumea». încât. Mai  ales de când s­a lasat de scoala. Tocmai el. Si împotrivirea lui a fost  atât de înversunata. Era doar  om în toata firea. nemerin­du­se ca Herdelea sa aiba acuma si mai putini  banisori.. Cu toate acestea nici degeaba nu se putea sa stea. ce perspective ar avea într­o cariera... Si Titu citea si scria mereu pâna noaptea târziu; stingea  lampa. pe urma mai pe fata si  în sfârsit cu tot dinadinsul. l­a convins sa ia pe Titu  ca ajutor si practicant. împartasau parerea fetelor. îl eterniza pe hârtie.. nici . Si chiar de i­ar  placea.

  domnisoara Lucretia. al  marcilor sau al culorilor.  apoi venea în stânga si în dreapta câte­o odaie. vorbeau despre mersul vremii. învatatorul era  ovreu. din carti postale  ilustrate si mai ales din declaratii timide. Scoase din buzunar o oglinda. De câte ori se abatea prin Armadia. unde a trait înainte  de­a sosi în Jidovita. lua  hotarârea definitiva: va ramâne în Jidovita.  Sotii Lang deci au fost bucurosi când au cunoscut pe Titu. în fund. Acolo era dormitorul.. Desi ofta dupa Lucretia.  Dar si în Jidovita avea pe nevasta învatatorului Lang.  Femeia. si se  abatea mai în toate zilele. Din curte intrai în tinda. Chiar versurile din «Familia» prea­  mareau frumusetea ochilor ei verzi. râvnea mult si o iubire  pasionata. Cea din stânga îl  interesa mai mult pe Titu. în Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu. visatoare. Oamenii povesteau c­a  avut câteva aventuri de dragoste prin Maramures.  Ajunse aproape de Jidovita. cocheta. draguta. îi  placea sa se înfatiseze totdeauna curat. Venisera de curând la scoala statului  si nu stiau o boaba româneste. Dar nu prea stia cum trebuie cucerita o femeie si de­aceea îi  era frica sa nu se faca de râs în fata unguroaicei. cu toate ca i se  scurgeau ochii dupa unele.  Apropiindu­se acuma de Jidovita.  Atunci roseau amândoi. Cât a dorit dânsul si  n­a fost în stare sa cucereasca nici o fata din Pripas. . Simtea însa ca doamna Lang îl simpatiza si  aceasta îi dadea imbold sa staruiasca. se priveau si  apoi taceau. exprimate în limbajul florilor. Pe drum ghetele i se prafuisera; se opri si  le sterse cu o batista murdara.. oachesa. cu atât mai mult când banuia  ca are sa întâlneasca pe cine­i era drag.nu voia sa auda asemenea imputari pamântene. iar nevasta­sa unguroaica. se plictisea grozav. Lui Titu mai ales din pricina aceasta îi placea si  umbla s­o cucereasca. se gândea unde sa se duca? Sa se  opreasca în Jidovita sau sa treaca în Armadia? Inima îl îndemna si ici si  dincolo. singurul om  cu care puteau vorbi mai ca lumea. îsi netezi frizura si­si picura pe piept putin  parfum ca sa nu miroase a sudoare. din câte­o strângere de mâna mai vie. din  suspine dese.. adusa înadins pentru treaba aceasta. alcatuita numai din rare priviri cu înteles.  Dealtfel Lucretia a si fost una din cauzele  47  mo 3303  de capetenie ale chemarii lui poetice.  îsi potrivi bufantii lavalierei. Barbatul era betiv si petrecea mai  toate noptile prin cârciumile din Jidovita sau prin cele din Armadia. Titu facea ce facea si întâlnea pe Lucretia. O iubea de vreo trei  ani.. O iubire foarte eterica.  Sotii Lang stateau în casa hahamului. micuta. în vremea cât se ferchezuia. Ovreii din Jidovita s­au apucat prea  târziu sa practice patriotismul cel nou si rupeau atât de prost limba  oficialitatii încât nici ungurii cei mai binevoitori nu­i puteau întelege. Tacerea spune mai mult decât orice fraze ­ îsi zicea Titu.

  ­ Bine. în dreapta. eu ­ raspunse tânarul.. sa cumpere nu stiu ce. îmi* pare rau ca n­am gasit pe  nevasta­ta. Tocmai pe la sapte dimineata ne­am  despartit la Beraria Rahova. cu mintea aprinsa brusc de o droaie de  sperante si planuri.  48  ­ Eu. nu ­ mormai Titu ursuz. pe buze sa­i soarba gândurile.  Ascultându­l. batând iarasi.  Acuma însa era atât de tabacit la fata ca parea cu zece ani mai batrân. Intra încetisor.. cu doctorul Filipoiu. visatoare ca o cadâna din panorame. Avu o tresarire de bucurie gândindu­se ca gaseste  acasa numai pe d­na Lang care obisnuia sa stea dupa amiazi trântita pe  pat.. Si mi­e un somn!. dându­i mâna.. Titule? Intra draga! urma glasul dinlauntru mai înviorat  putin. Ma.  ­ Singur. si  poate chiar mai mult. ochii vii negri si un par cret negru taciune.. Tinda era cam întunecoasa. draga. ca va profita de ocazie si o va  saruta pe ochi.  usa odaei care slujea de sufragerie.  ­ Esti singur? întreba dânsul rotindu­si ochii prin odaie.Batu la tinda. Titu îsi pierduse si placerea de  a­i mai povesti batalia. cu  profesorul Oancea si înca câtiva care au venit mai pe la spartul târgului  de nici nu mi­i mai amintesc. Se  apropie de usa dormitorului. de nici nu­ti poti închipui. bau o dusca teapana.  Usa se deschise. sa­i fure visurile. si ciocani usor.  înlauntru nimeni.  desi înca nu împlinise treizeci. nemultumit.  ­ O fi dormind ­ îsi zise Titu. i­asculta..  draga prietene. într­o clipire i se spulberasera toate închipuirile: ca va  gasi pe iubita lui cu somnul în gene. Nici un  raspuns. da ­ casca Lang..  ­ Cine­i? murmura un glas somnoros. Nu raspunse nimeni.. bei un coniac?  ­ Nu. Nevasta­mea s­a  dus în plimbare pâna în Armadia. Iata cine are parte de o comoara  de femeie ca Rozica! îl cântari cu dispret. cum vrei ­ vorbi învatatorul.. era data de perete. Sunt obosit.. Lang avea niste mustati  unguresti.. un nas gros. salon si biurou.  ­ Te pomenesti ca n­o fi acasa ­ se gândi Titu apasând clanta. De necaz. Ce sa se mai osteneasca prin Armadia? Cum e . citind romane de dragoste. îsi trase plapoma peste cap si începu  îndata sa sforaie ca o dihanie. iesind. Sunt grabit. mai tare. lua o sticla de pe mescioara  de noapte..  _ A. Titu se posomorî de tot.  Titu intra amarât. cu popa din Runc.  în ulita Titu se razgândi. recunoscând vocea sotului. tu esti.. în vârful picioarelor. dupa ce cutreierasem vre­o cinci cârciumi.. Trebuie sa ma mai  duc si prin Armadia. Transmite­i complimentele mele!  ­ Da.  ­ Atunci te las ­ zise. Azi­noapte am facut un chef  monstru cu solgabiraul... ragusit si gros.  în sfârsit ceva colosal!. dragul meu ­ gângavi învatatorul cascând.

 i le  povesti pe ungureste. Astfel  acuma erau nevoiti sa împrumute gazeta preotului Belciug. Doar spalatul  vaselor si caratul apei cadeau în sarcina Ghighitei. degeaba ­ îsi zise Titu asezîndu­se la biuroul notarului. Câte o saptamâna. Si  notarul tinea vre­o trei ziare unguresti. Titu îsi uita curând necazul. pe când curatenia . pierdea vremea mai curatind câte­un pom prin  gradina din spatele casei. caci el  n­avea vreme sa citeasca minciunile ziarelor. au avut ziare aproape  un an de zile. mai plivind câte­o buruiana. doua primea  jurnalul gratis. cu toate ca nu­i gresise cu nimic. Ziarele îl pasionau. au vrut ei s­o ia de la  început. dar numai spre a dovedi ca e bun român. Herdelea îsi rupsese de la gura si achitase un sfert de  an.  Herdelea. ce sa faca?  Era tocmai în fata cancelariei comunale. Fierbinteala îl chinuia. Ceti pâna se  întuneca. Astfel. cu ochelari. Când nu mai venea. dar zadarnic; cartile lor postale au ramas fara raspuns.pornit azi pe ghinion. Pe urma Titu a descoperit ceva mai bun: sa ceara abonamente  de proba de la ziarele unguresti.  49  Aici cel putin avea gazete si putea sa citeasca pâna se va mai însera si  se va mai potoli zapuseala.. alintat de zumzetul harnic al albinelor. în schimbul unei carti postale. cu o tremuratura nervoasa din  cap. Soarele ardea sa topeasca  zidurile. care facea sfortari eroice sa vorbeasca ungureste. spre marea fericire a practicantului. un  flacaiandru slabut. Dar gasi numai pe practicantul Hornstein.. iar dupa masa se  odihnea un ceas doua în stupina.  ci doar sa le soarba în cancelarie. caci nu le ajungeau banii  sa plateasca abonamentele. Ce sa faca. sfrijit. Au tinut acum câtiva ani «Gazeta  Transilvaniei».  Când se îngâna ziua cu noaptea. Titu. si înca.  raspunzând numai din vârful buzelor la salutarea practicantului pe care  nu­l putea suferi.  ­ N­am noroc. sa mai stea de  vorba cu notarul Stoessel. se adresa altuia pentru abonament  de proba. Dupa ce le­au încercat pe toate. de asemenea fara a le citi.  Doamna Herdelea robotea toata ziua cu bucataria. o lua de la cancelarie si nici n­o mai dadea popii. Iar asta i­ar mohorî sufletul pentru o saptamâna  încheiata. asa ca Titu nu le putea duce acasa. Urca repede în cancelarie. ca totdeauna în zilele frumoase de vara. povesti totusi  întâmplarile din Pripas. simtindu­se înviorat. iar înainte de­a pleca.. Dar nici acasa nu voia sa se întoarca. e în stare sa nu întâlneasca nici pe d­na Lang si  nici pe Lucretia Dragu. care platea  regulat abonamentul.. în vacanta. dealtfel ca si pe batrânul  Herdelea.  Scufundându­se în gazete. familia Herdelea se afla în par în  pridvor. dar  pastrându­le pentru atâtatul focului. N­ar fi îngaduit  fetelor pentru nimica­n lume sa se apropie de cuptor. Lor însa nu le mai venea nici unul. umblând mai în fiece  zi prin Jidovita. primind­o apoi un an încheiat si punând pe foc toate somatiile cu  care îl asalta administratia ca «la caz contrar vom înceta trimiterea  foaiei».

. acompaniate uneori de basul învatatorului. Din «irozii» de Craciun el a facut un fel de teatru religios. cu  costume. Apoi. a tinut un toast în care. resedinta de vara a unei familii de conti. Fata de tarani saraci. primadona diletanta. tinând tigaile de coada si amestecând în oale. Sufletul lor însa era tânara si  dragalasa Maria Drujan care. iar Dumineca. Simion Munteanu. S­a dus vestea acestor reprezentatii în tot tinutul  Somesului. cu pipa­n gura. Maria Drujan întruchipa pe îngerul  Domnului. care atunci începeau sa patrunda mai  bine si în Ardeal. toata liturghia. dupa reprezentatia  «Rusaliilor». vorbeau si râdeau. La un banchet. lalaia  cântece sau rugaciuni. îi sedea foarte bine si s­a distins prin râvna  si istetimea cu care îndemna pe cei Trei Crai de la rasarit sa se închine  în fata Mântuitorului ce se naste în fiecare an. a muncit din  rasputeri.  rasfoia câte­o carte. defilau pe dinaintea lor oferindu­le prilejuri mereu  noui de vorba. cu cântece si cu dialoguri.. învatator pe vremuri în  Monor..casei ramânea în stapânirea Laurei care. De la unchiul ei i s­a tras tot norocul în viata.. a organizat mai pe urma  reprezentatii de teatru. Munteanu a fost  un dascal harnic si un român înfocat. Si diletantii lui Simion Munteanu  jucau cu atâta inima încât uimeau lumea. Ca sa fereasca de ungarizare  târgusorul. trasurile care umblau între  Armadia si Bistrita. Maria a plâns de bucurie. acasa. încurajat de buna primire. în frunte cu mama  lor. dornici de­a se însufleti. unde femeile. Treburile se ispraveau însa pâna pe înserat.. Oamenii care se întorceau  de la câmp sau mergeau spre Jidovita. recrutând dintre fetele si flacaii mai destepti pe  interpretii operelor lui Alecsandri.  desi n­a înteles ce înseamna porecla ce i­a harazit­o. Oamenii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru  românesc. în aplauzele tuturor. avea ambitia  sa potriveasca toate astfel încât sa se vaza pretutindeni gustul ei  delicat.. protopopul din Soimus. om foarte învatat si umblat prin  lume. în «Piatra din casa» si mai cu seama în  «Rusaliile» a cules succese neuitate. Satul întreg si jumatate din hotar se întindeau în  fata lor ca o harta mare cu reliefuri în culori. în vreme ce Herdelea. a cucerit admiratia  tuturor. fiind fata mare. ramasa de mica orfana de tata.  dar zadarnic. a proclamat­  o. în scurta vreme. brodând sau  50  crosetând. slavindu­i însusirile artistice. cânta singura. Toata ziua. In urma  cuvântarei protopopul a încercat sa ciupeasca putin curte primadonei. Urma odihna în  pridvor. învatatorul Munteanu nu s­a multumit numai cu  «irozii». fetele. când venea întunerecul.  Doamna Herdelea era cântareata înflacarata si­o femeie foarte evla­  vioasa. începeau sa cânte romante vechi românesti cu niste voci simpatice  de sopran. îmbracata în alb. a ajuns  subt obladuirea unchiului ei. fiind cea mai isteata. fiindca n­avea ragaz sa mearga la  biserica. "\ .  Spre fericirea Mariei. De altfel a avut o tinerete  glorioasa.

 Peste sat albastreau valuri de fum. i­au murit sase. Doamna Herdelea însa nu voia sa­si piarza  seriozitatea pentru un lucru de nimic si continua singura toata strofa  urmatoare. sa povesteasca si învatatorului pozna. a uitat orice petreceri si  a îmbatrânit.  fierbinte si neclintita. A vrut însa  înadins sa treaca pe aici. Copiii se opreau pe podul de peste Pârâul Doamnei. Din frumusetea ei de atunci n­au mai ramas decât urme si  amintiri. Nu mai raspunse  nimic. . Se  aprinse repede si începu sa­si laude feciorul si sa ocarasca pe Ion. Toti ascultau cu drag  cântecele.  ­ Sudui.  ca sa nu le uite. îsi domoli si ea glasul.. lalaind doar melodia  ca sa poata auzi ce spun pricinasii.  Laura si batrânul Herdelea curmara brusc cântecul.  Erau pe la strofa a treia din «Rapirea Basarabiei» când Ghighi sopti  misterios:  ­ Uite pe Toma Bulbuc si pe George!. trecatorii îsi curmau  brusc vorbele... Totusi. biruita de curiozitate. se potoli îndata. chemarile scurte  pe tarina sau din casele îndepartate. sarmanele. învatator cu mult  viitor în Lechinta. a avut noua copii. iar hotarul respira greu. Cum au  mai pierit.Azi îsi aminteste cu lacrami în ochi de vremile acelea de aur. curiosi sa vada  victima bataliei de­aseara. de peste drum..  învaluit într­o boare usoara. ci îsi lua doar ramas bun de la Herdelea si pleca plouat si grabit... în  cele din urma puse pe George sa­si ridice camasa.  Taranul. gata sa­si ia  zborul în viata. Mângâierea o gaseste acuma în credinta în Dumnezeu. Se auzeau câinii cum îsi raspundeau latrând. din mijlocul ograzii. soaptele oamenilor ce soseau de la  lucru pe soseaua alba rascolind colbul cu pasii lor grei si osteniti.  Toma ar fi putut coborî de pe hotar deadreptul acasa. si în bucuria ca­si vede copiii mari. Si cântecele.  Dupa «Rusaliile» a cunoscut pe Zaharia Herdelea. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci. Ajungând la crucea din capul satului. s­a maritat. se închinau descoperindu­se si apoi dadeau «buna  seara» familiei Herdelea care cânta neobosita. a muncit ca o roaba. sa arate domnilor  vânataia din spinare. speriat de gura Glanetasitei. cascau  gura câte­o bucata de vreme si pe urma porneau în goana. Zgomotele se desluseau din ce în ce mai  limpede. cu botul în pamânt si cu coada în vânt. parca nici n­ar fi fost! Atunci a învatat ea cântecele pe care  acuma le  51  învata de la ea fetele ei..  scârtâitul carelor goale întovarasite de tarani sleiti de munca si de câini  ce. când Toma si feciorul se oprira la poarta. mai Tomo. sugrumând cele din urma zvârcoliri de  lumina. toti  dupa ce i­a scos din nevoi. sudui si nu te temi de Dumnezeu care vede si aude  toate relele! striga atunci Zenobia.  Noaptea se înalta din ascunzisuri. intrând în  vorba.. miroseau santurile si  gardurile. scrise de mâna ei într­un caiet mare.

 ca prea­s câinosi la suflet. dupa necuviintele de la hora.  ­ Teapan l­a pocnit si Ion ­ zise învatatorul dupa un rastimp. ca omul prost.  ­ Eu însa. Pe urma iesi în ulita. Doamna  Herdelea.  Dascalita însa începu «Hora Grivitei» mulcomind astfel zelul fetei. Zenobio.  Popa zâmbi acru.. Nu trebuie sa osândim  asa iute.. de ­ începu Vasile Baciu.  ­ Acu m­as amesteca si eu. Numai Ghighi întreba copilareste:  ­ Dar daca nu se stie care­i de vina?  ­ Cum nu se stie. Omul mai greseste. cu voia d­tale. nemultumita ca vedea pe Vasile Baciu împreuna cu  preotul. despre bataia de azi noapte. mai acru si încurcat..  Ghighi îi aduse cât bati din palme un pahar de apa..  stergîndu­si gura cu mânecile camasii.  ­ Cum nu.  Mai sporovai putin. Zenobia îl petrecu în afurisenii pâna ce îl pierdu din  ochi. ca doar de­aceea­i om. Trebuie sa se  ispraveasca odata în sat cu batausii. iar Her­  delea raspunse zâmbind femeii:  ­ Ehei.  Preotul zâmbi iar..  Vorbira. mânca­l­ar pestii Dunarii de zgârcit si afumat! îmi  ponegreste baiatul parca i­ar fi prapadit averea si nu alta!  Familia învatatorului râse cu mare pofta de patania lui Toma.. Dar  nici asta n­avu parte s­o cânte pâna la sfârsit. dezvelindu­si dintii pâna la gingii.urmat de George. care aprinsese tot satul. patrunsi de revolta lui. zau asa.. vrând sa le  povesteasca iar toata întâmplarea. interveni. Isprava de­acum însa le­a pus vârf la toate.  Preotul fierbea de indignare. uitându­se peste capul  lui Belciug:  ­ în orice caz Ion e baiat cumsecade. caci în curând veni  Belciug cu Vasile Batiu.  ­ Demult aud ca feciorul Glanetasului s­a facut un becisnic. E muncitor. daca l­a lovit cu un latunoi! sari Ghighi. fireste. verzi si uscate. domnisoara? se mira Belciug. Crezi d­ta ca poate sa  fie George vinovat?  ­ Eu cred ­ raspunse fata hotarât. dar tot n­am  crezut. Din tinda l­am auzit  cum se îmbaia si n­am mai putut rabda. nu cred ­ zise apoi putin batjocoritor. e  istet. crezi tu ca cei bogati vreau sa stie de necazurile altora?  ­ Da sa­i arda focul.  52  _ Nu se mai satura. negasind repede un raspuns  potrivit. e saritor.  53 . îi era cald si mai ales îl chinuia o sete cumplita. se apropie pâna pe pod. apoi fugi acasa aducându­si aminte  c­a lasat mâncarea în clocot si o fi dat în foc. e harnic. Popa fusese la câmp sa supravegheze munca la  o livada a bisericii. altminteri mâine poimâine ne­om  pomeni ca au început sa omoare oameni!..  Toti tacura.

 Se sili sa se stapâneasca...  ­ Nu te mai tot amesteca si tu în vorbele oamenilor ­ o dojeni Herdelea  care. preotul îngalbeni. aprinzându­se. care i se paru ca­l priveau pe dânsul. Duceti­va. Fiecare îsi stie necazurile lui si le potriveste cum crede mai  bine. ieri.. natângi si capcauni!. domnule parinte?  54 . nici Vasile nu­i usa de biserica.  ­ Umbla mereu sa suceasca mintile Anutii. când ai venit beat ca  un porc si te­ai agatat de Ion din senin! Ma mir numai ca parintele te  mai rabda pe lânga dumnealui..  ­ Mai cu seama ­ urma Belciug.. în loc sa se fereasca de tine ca de  ciuma!  Baciu înghiti în sec. de cele de faci! Rusine sa­ti fie! Ion se opri  uluit si deabia dupa un rastimp putu raspunde:  ­ De ce.  între timp preotul îsi regasise încrederea si acuma zise.  Pe ulita venea încet Ion. Viata totusi e mult mai  complicata.. Uite­asa. ca doar­doar m­o face sa i­o  dau ­ vorbi taranul prinzând iar curaj.. ­ facu Vasile cu glas înabusit. prostii. Acuma însa simtea ca. desi se dusmanea într­ascuns cu popa. Parca cu averea ai sa te  îngropi. De ce? Crezi  c­ai face rau?  ­ Nu i­as da­o sa stiu de bine ca. cam asa­i.. Vasile!. Ioane. cu o pala de fân proaspat.. se scarpina în cap si murmura:  ­ De. mâhnit de cuvintele dasca­  litei. duceti­va sa nu va mai aud nici de nume!  Doamna Herdelea se necajea totdeauna repede.Dar dascalita îi taie vorba. se uita la Belciug.. cu ochii  înflacarati deodata de îndaratnicie. dar când flacaul  murmura respectos «buna seara» mânia îi porni limba:  ­ Sa­ti fie rusine. m­am  întâmplat si eu la hora.. apoi la învatator.  Cum îl zari. nu. în loc sa iai un fecior care stii ca n­are sa­ti hartapaneasca  ce­i dai. ar ajunge la sfada. Deci se scula si intra în  casa. fara a tine seama de vorbele fetei ­ ca  dânsul avea si oarecare temei sa dea o lectie batausului. Slava Domnului. Nu. nu­ti mai încapi în piele  de fudulie. agatata în coasa... tocmai cu parintele...  ­ S­adica de ce nu i­ai da­o? zise dascalita.. Dar omul beat e  neom si­i mai ierti faradelegile..  ­ Femeile judeca foarte usor ­ zise Belciug.. aspru:  ­ Ba tu n­ai ce sa te amesteci..  Adica pentru ca tu ai câteva petece de pamânt. apoi la dom­  nisoare...  daca ar mai întinde vorba.. cu un zâmbet  care pe doamna Herdelea o supara:  ­ Fireste. tu te gândesti numai la avere. nu voia sa ajunga la cearta  ca sa nu dea pilda rea satenilor.  ­ Da Ion n­a fost beat aseara? întrerupse Ghighi.. zapacit.  ­ Apoi vezi c­asa sunteti voi..

 dupa cum spunea el însusi. încalzind bucatele pentru cina si asternând  masa.. sau de redingota lui unsuroasa  si tocita pe care. Era furios pe Herdelea... bine.  întâmplat si sa continue a vorbi cu Belciug. frate Ioane.. dar îsi musca buzele si­si urma apoi calea. Dar  acuma s­a lamurit deplin. Mai întâi trebuie sa potoleasca pornirea dascalitei împotriva  preotului. asa sa fie ­ îsi zise. bata­l Dumnezeu! Dar pe urma. si­au dat arama pe fata. gândindu­se  mai bine.. Acuma. Se hotarî deci sa caute sa îndrepte  lucrurile. n­a schimbat­o de sapte  ani încheiati. Mânia îl rodea.. în stare sa se razbune când nici nu visezi. dar  umbli numai dupa blestematii.  Dupa ce pleca Belciug. Când ajunse  acasa nu se mai gândea la Ion. Sângele îi navali în obraz... Aci îl ocarau._ Fiindca esti un stricat si un bataus s­un om de nimic! Asta esti! Ai  putea sa dai pilde celorlalti feciori. la care trebuia sa­si duca fetele. Dealtfel. fara a­si mai lua ramas bun. care e un suflet  cam acru.  Cearta fatisa i­ar desparti ca un zid. Vru  sa raspunda cu o sudalma.  zicând nepasator doar atâta. Noapte buna!  ­ Obraznic! sâsâi Belciug mai îndârjit. Las c­am sa­ti dau eu o lectie sa  n­o uiti asa curând!.. A înghitit multe rautati marunte numai sa nu zica  lumea ca doi surtucari români nu pot trai într­un sat nedezbinati..... Mai mare rusinea!.  Doamna Herdelea cu fetele. din ziua  când a intrat învatatorul în sat.  Flacaului îi pieri brusc oboseala din oase. ba câte altele. Astfel cel  55  putin aparentele prieteniei vor fi salvate.. Apararea lui Ion de  catre familia Herdelea i se parea o jignire personala. Apoi trebuie sa se faca a nici nu­si aduce aminte de ce s­a.. Ei apara  totdeauna pe cei care­i osândeste dânsul.... ba «împrumuta­mi vre­o doi  zloti..  ­ Bine. îi paru rau c­a ajuns la ciorovaiala cu popa. Eu însa n­am sa­mi schimb parerile de  dragul nimanui!..  Baciu îi pofti noapte buna. pâna la leafa». Nici nu­l auzi. încât Vasile Baciu  deabia se tinea alaturi de el.  ­ Sunteti voi îngaduitori cu dânsul si pentru mine! De aceea si­a luat  nasul la purtare!.  ­ Daca­i asa. aci râdeau de  barba lui tepoasa. popa nu va putea face nimic  pe fata si toate se vor întoarce în bine. învatatorul murmura printre dinti: ­ Uite cum se  burzuluieste ponihosul.  ­ Si tu esti prea aspru cu el. batuta parca în cuie. când se vor întâlni.. Pâna acuma se mai  folosea cu câte ceva de la Belciug: ba trasura pentru balurile din  Armadia. Om cu om traieste.  Belciug pleca fierbând. parinte ­ observa Herdelea împaciuitor. ca te tii mai destept ca toti. a cam simtit el ca umbla sa­i sape si sa­i  stirbeasca autoritatea. în cele din urma toate trele se sileau sa­i gaseasca o .  Blândetea învatatorului însa îl înfurie mai rau.. pasind foarte grabit. faceau pe Belciug cu ou si cu otet.

 dadu dreptate tuturor:  ­ Bine­ati facut ca i­ati mai taiat putin din nas. •  învatatorul le asculta un rastimp clatinând doar din cap nemultumit... Cântecele reîncepura.. S­apoi  chiar daca ne­ar da­o. Dar mie nu­mi pasa de tat­sau. Cu  tat­sau am eu sa ma însor? . apoi tot mai rasunatoare. Daca ramânem  certati. bucurându­se de o încredere deosebita în familie. cum mai mergem la bal? Ori poate vreti sa mergeti pe jos? Bine  v­ar sedea. Dar iarasi nu  trebuie sa ajungem la cutite. '  ­ Esti tu sigura ca notarul ne­o da? raspunse Titu.  Judecata lui Titu multumi pe toti si în câteva clipe pricina popii se  stinse. zâmbi încurcat:  ­ De.  Toate trei se repezira la dânsul.. Asculta cu mare  seriozitate amândoua partile si. nu uita ca a notarului e stricata si nici n­are  arcuri. Ghighi tot nu se dadu învinsa:  ­ Ce ne pasa? Luam trasura notarului si gata..... întinzând o pânza alba de lumina peste sat. la bal. Nu uitati ca  aveti nevoie de trasura popii pentru balul din Octomvre.  într­o pauza.porecla caraghioasa potrivita. la sfârsit.  Dupa cina iesira iar în pridvor. amintindu­si de ispravile flacaului. în toiul  neîntelegerii pica si Titu din Jidovita.. mi­e draga.. indignate. Laura. Am asudat ca un cal.  ­ Asa­i.  Titu râse cu superioritate. Se încinse o dezbatere stras­  nica în care însa Herdelea nu mai avu ragaz sa deschida gura. într­o  hodoroaga de caruta ca a notarului!.  ­ Pacat numai ca are un tata ticalos ­ observa dascalita. adevarat. Ne­am face de minunea lumii tragând în Armadia.  56  Ion al Glanetasului veni în capul gol si se înfipse în poarta.. fu  poftit zgomotos sa­si spuna parerea în chestia Belciug..  apoi îsi lua inima­n dinti si zise:  ­ Când se amesteca femeile în vorbele barbatilor. ti­e draga tie Anuta? Ion sovai. nici dracul nu te mai  descurca.. Ioane. Ana­i fata foarte buna. Luna tocmai se ivea mândra si rece de  dupa un deal. murmura: _  Spune... Groaznica  zapuseala!  Ca întotdeauna.. Adica de ce sa nu­mi fie draga? Laura  vru sa­i spuna ca Ana e mai urâtica decât Florica. în privinta asta nu mai încape vorba. întâi  fricoase.  ­ Bine zice el ­ adaoga Herdelea. ca sa auda  mai bine cum horesc domnii. Nu­i frumos si nu se cuvine. dar se razgândi  si tacu.. A început sa se cam  obrazniceasca.. domnisoara. cu pantofi albi si pe jos!. Stelele  licareau sfioase pe cerul vânat închis. ce­i? întreba dânsul aruncându­si palaria pe pat si trântindu­se  obosit pe un scaun lânga masa pusa. în toaleta de bal. doamna ­ mormai flacaul.  ­ Ce­i. hotarâtor.

ar fi luat partea lui Ion.  ­ Cine­o fi? sopti Ghighi visatoare. Astfel  însa întâmplarea lua. oracaiau broastele. Orice contrazicere îl întarâta  si chiar îl chinuia.  Câinele statea lungit în mijlocul ulitii. Daca familia  Herdelea n. mângâindu­se ca o parte  se va rasfrânge. sa le citeasca sau sa­i spovedeasca.. îi parea rau ca dascalul nu se arata suparat nici  dupa ciocnirea de deunazi. s­ar fi potolit singur.. în ochii lui. galben. Veneau la dânsul oameni si din al cincilea  judet.  Taceau acum toti. chiar mai batrâni ca dânsul. te întrebai: cum de se mai târaste în viata? Când apoi a  zacut câteva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i­au scos un rinichi.. ca de obicei. Se simtea  îndemnat sa se apere. flacaii s­au strâns în fata cârciumii sa  mai stea de vorba.  57  CAPITOLULUI  IUBIREA  Belciug ramasese vaduv din primul an al preotiei. Din sat porni un cântec vesel de  fluier. Zile si uneori saptamâni întregi îl rodea un cuvânt sau  o privire neplacuta. Taranii îl respectau mai ales  pentru ca. Belciug. pentru a­i gati demâncare si a­i  drege prin casa.. s­a dus iar . de când i­a murit preoteasa. Bataile între  flacai fac doar parte din programul multor Dumineci si sarbatori. Vaduvia si strasnicia i­au  dobândit faima de sfânt.  Ramânea însa hotarât sa pedepseasca pe Ion.. mânat de George. îngâna ca si când ar fi vorbit cu sufletul sau:  ­ Ce sa fac?. trebuia sa­i ceri  sa­ti faca rau. când pe feciorul Glanetasului. asupra învatatorului. Trebuie s­o iau pe Ana!. A doua zi apoi Toma. în goana cailor. Pentru un fleac de bataie nu se poate sa fie suparati niste  oameni de treaba.  Miercuri seara.Pe ulita trecu o caleasca eleganta.. Alti popi. s­a facut pace între Ion si George. Si totusi. atât de vesel încât lumina alba parca tremura de placere.. atât de vestita ca evlavioasa  încât ea framânta întotdeauna prescurile; încolo doua slugi la vite si în  ograda..  Deodata Ion ofta lung si îmbratisând cu o privire patimasa pamânturile  adormite. slab. avea pe baba Rodovica.  toata lumea i­a pus cruce. prapadit cum era.  hranindu­se mai mult cu lapte si oua. o înfatisare provocatoare.  58  Acum Herdelenii si Ion nu­l lasau sa Se odihneasca. încât si­au dat  mâna. Era bolnavicios si atât de jigarit ca.  Dar preotul mai era si o fire încapatânata. popa traia si se înversuna parca  si­ar fi pus în gând sa îngroape el tot satul. nimeni nu l­a simtit umblând  dupa femei. peste drum.. în Gârla Popii.. când. îsi luau tiitoare tinere  care sa le îndulceasca vaduvia. Se înfuria în gând  când pe învatatoare.. Trebuie!. Daca doriai sa­ti faca vre­un bine.  vazându­l. macar indirect. îsi iubise mult nevasta  $i pierderea ei i­a înacrit sufletul.. Aceasta îl silea sa­si ascunda si el mânia.

.. Dar el de ce e ticalos? Pentru ca nu se lasa  calcat în picioare.. oricât cauta sa  se prefaca. pentru ca vrea sa fie în rândul oamenilor? îi ardeau  obrajii si tot sufletul de rusine si de necaz.  având o fabrica de spirt si în fiecare casa câte­o crâsma. s­ar trudi împreuna si . spre Jidovita. caci e vinovat. Cel putin  daca popa l­a facut netrebnic în biserica. îl ameninta cu mânia lui D­zeu aici si  dincolo de moarte. oprindu­se deodata. tuturor  59  taranilor care se adunau de prin împrejurimi. neîndraznind nici macar sa se miste pe loc. Si frumoasa. Bau toata ziua. dezmeticindu­se din betie si din aiureala probozeniei. îi paru  rau ca si­a cheltuit banisorii prin Jidovita si ca s­a jeluit strainilor de ce i  s­a întâmplat... când  ispravi popa predica.  Dojana preotului îl sfichiuia ca un biciu de foc. caci înca nu probozise pe nimeni în biserica  deosebit. Pe Florica i­ar da­o vadana lui Maxim Oprea cu  amândoua mâinile. Ce  bunatate de fata. dadu ca  pilda de învrajbire pe feciorul Glanetasului.  Se plânse de necinstea ce­a patit­o.. iesi afara. se lua la harta cu  tatal sau. îsi aminti de Florica.. ca la comanda. cu ochii ridicati  spre tavanul bisericutii de lemn. Interventia impaciuitoare a lui Toma însa l­a  hotarât definitiv. în cele din urma se  sfadi cu un flacau din Parva care. asezat la încrucisare de drumuri.. dupa ce îndemna pe oameni sa  mai daruiasca din când în când câte ceva pentru biserica cea noua ale  carei lucrari vor începe în curând.. nu­i pasa lui de nimeni în lume. povatuia. Duminica în Jidovita.... pomeni  despre bataia de la Avrum si de altele mai de demult si. îl batu mar. ar avea copii..  unde intra de­a dreptul în cârciuma Zimalei. se duse glont acasa.la Belciug sa­l roage frumos sa ierte pe al Glanetasului.  Pâna acuma mai sovaise.  daca­i la adicatelea.. ar fi multumiti. vorbi de cei ce stârnesc vrajba între  sateni. Numai ticalosii sunt astfel  loviti în fata lumii întregi. îsi zise ca tot bine i­a facut popa. Toata lumea întoarse  capul. Popa urma din  ce în ce mai aspru. razimat cu cotul de un sfesnic împaratesc. sa fie cu adevarat netrebnic.  Si deci Duminica urmatoare. fierbând. tremurând de rusine. fiind treaz. Mai spre seara.  când rachiul îi amorti de tot simtirea. Astepta un prilej.  Aceasta a pus vârf la toate.  cum avea dânsul obiceiul sa predice. ispititi si mânati de Necuratul. numai pentru ca are avere?. Totdeauna vorbea.  singurul sat ovreiesc din toata tara. Supararea preotului trebuia sa se reverse. Adica ce  vrea dânsul? Sa se însoare cu o fata care nu i­e draga. numai ca sa­i arate el popii ca. Apoi. Si cât a iubit­o pâna ce nu i­a traznit  prin minte Ana!. ameninta sau dojenea de pe  amvon numai în general. pentru cine stie ce.  A doua zi. simtind privirile celorlalti cum îl  sfledereau. numindu­l capul tuturor relelor din sat. spre Ion care se facu galben. si pe urma porni. puse ochii în  pamânt.. se lauda ca n­âre sa se lase nici  mort pâna nu va lua pe Ana de nevasta..

 ca toate femeile. tacut si posomorât. nu va ajunge niciodata sa aiba si el ceva. pe când el va  ramâne tot calic.  Zenobia. Poate ca nici ea nu­l  mai vrea? Poate ca dragostea ei a fost numai o închipuire a lui? Mai ales  ca acuma.. într­o seara a alergat ca un nebun sa­l bata. Când a aflat însa ca.. cu flacaii.  Apoi.. îi venea sa turbeze gândindu­se ca  pamânturile lui Vasile Baciu vor înmulti averea lui George. s­a  certat cumplit cu Glanetasu si era cât pe­aci sa­l snopeasca fiindca l­a  facut fara noroc. mult. care l­ar necaji. mai pornit sa înfrunte viata. pe  tatal sau.. I se  parea ca George are o bucurie ascunsa în privire. George a început sa dea târcoale  fetei. Era foarte vesel; singur nu­si dadea seama de . cum sunt. Acestea îl mâniau si­l încapatânau întâi. Va sa zica  urmeaza sa fie vesnic sluga pe la altii. I­a ramas însa în inima un fel de sfiala fata  de feciorul lui Toma Bulbuc. mai rau chiar decât  0 sluga. Cu ce­i  va hrani si mai cu seama ce le va lasa la moarte? Nici baremi cât i­au  lasat lui. mult. îsi zicea din ce în ce mai des ca. sau batjocoritoare. iar pe urma a baut singur.. a stat primprejurul cârciumii. cu atât îl atâtau mai  tare. Si­l  vor blestema copiii precum blestema si el.. Vasile Baciu prea îl îmbulzea cu  prietenia. îsi închipuia ca ar întâmpina numai priviri  compatimitoare. la Avrum. daca n­are si el  pamânt. ca si când de azi pe mâine ar trebui sa  se însoare cu fata Todosiei. si pe ma­sa.  apoi îl moleseau. pe prispa.. l­a cuprins o mânie furtunoasa. Seara era frânt de oboseala si totusi se  simtea mai zdravan ca pâna acuma. bune rele..  Se puse pe munca mai vârtos.  60  Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana.  robotind oricât. Fata avea un zâmbet dureros pe buze. pentruca  nu i s­a împotrivit.  pâna pe la miezul noptii.  Gândurile însa îl framântau mereu. un litru  de rachiu. în schimb..  auzea si­i spunea ca lumea vorbeste c­ ar fi mai bine sa se astâmpere  cu Ana care nu­i de nasul lui.. Daca­l  întâlnea. ceea ce putea însemna ca nu­i mai pasa de dânsul. îi dadea binete ca  oricine. care l­ar înfuria. pentru ca a irosit pamântul ce l­a avut.. într­o Sâmbata seara. tragând cu urechea pe ici si pe dincolo..poate c­ar agonisi mai mult decât luând pe cealalta. Uneori se gândea ca numai de la George pornesc  zvonurile rele. de la o vreme încoace. dar nu­i vorbea. pentru ca l­a umilit.. a trântit si a suduit toata ziua. Mâine. poimâine îl vor coplesi poate copiii. în clipele de deznadejde.  Cu cât vorbele lui erau mai bune si mai blânde. îl ocolea ca sa nu dea ochi cu dânsul. caci el tot ramâne cu trei locsoare. sa munceasca spre a îmbogati pe  altii? Toata istetimea lui nu plateste o ceapa degerata. cum obisnuia înainte de  pozna. poate ca­l omora.  Se întâlnea totusi cu Ana uneori.  Umbla pe ulita cu ochii în jos si parca nu mai îndraznea sa se uite în  fata oamenilor..

 nu popa! Si înca porc de câine!.. linistita. fara mirare în glas. ca de  cocos batrân. plin de praf.. ca  si când o mâna dusmana i s­ar fi înclestat în beregata:  ­ Florico. iar ceilalti chiuiau si tropaiau... eu ­ mormai Ion. Totusi trecu pe dinaintea  casei fara sa se opreasca. cât era de împaciuitor.  usor.  ­ Pamatuful! a strigat dascalita vazând pe fereastra cum trecea Belciug  pe ulita. Suspina usurat si se hotarî sa intre la  Ana.  Fata se ghemui pe prispa. Se apropie tiptil de fereastra.  ­ Tu esti. mereu vie si  stapânitoare. Ion îi simtea sânii cum se striveau pe pieptul lui.  nu s­a sfiit sa declare în mai multe rânduri. înfierbântat de  bucurie. aspru si ragusit.  murdar... ca o aratare. posac. asculta. murmurând cald:  ­ Presimteam ca ai sa vii. grabit. Chiar învatatorul. îi linse mâinile noduroase. Doi câini  ciobanesti. Ion parca auzea numai pe al lui George.. Asta­i porc. sa stii ca te iau de nevasta macar de­ar fi orice!. o strânse navalnic în brate si­i zise deodata. îsi culca pe genunchii lui  capul.  1 se paru atât de caraghios încât îl umfla râsul. cât niste vitei. topaind  greoi printre ceilalti. a fluierat scurt ca si când ar fi întrebat ceva.. Se lipi  de flacau..  Probozirea lui Ion în biserica a dezlantuit un potop de mânie în casa  Herdelea împotriva preotului. plecându­se ca  sa nu­l vada cineva dinlauntru. Când s­au despartit  însa. Inima lui  Ion zvâcni salbatec de bucurie. hamaira de doua ori.ce. cu niste fire de paie în barba încurcata...  când nici el însusi n­a stiut? Totusi se pomeni cuprinzând­o de mijloc si  sarutându­i obrajii. Caldura ei îl îmbata. Dintre zecile de  glasuri.. în întunerecul cenusiu îl vedea ca ziua.  îmbratisând­o. si batu cu degetul în geam de trei ori. Cum a stiut ea ca are sa vie.  Fata tresari de multumire. Un câine veni  lânga dânsul. Lucirea ochilor ei strabatea întunerecul noptii  si se înfigea în sufletul lui. Ionica? sopti ea foarte domol. ca o naluca blânda.. îl recunoscura si se  gudurara la picioarele lui. în familie:  ­ Popa­i asta?.. Florica iesi. Apoi usa tinzii se deschise fara zgomot.  ­ Eu. Numai bucuria îi tremura în inima. l­a pândit unde se duce? George a trecut prin fata casei lui Baciu. Ii gasi  buzele si i le crâmpoti în sarutari. Pe urma se aseza pe prispa si astepta.. burduhos. si intra încetisor în ograda vaduvei lui Maxim. Cânta din frunza.. si­a urmat calea în mers leganat si lenes.. Racoarea noptii îi cutremura carnea.  s­a uitat putin. Simti ca începe sa­i clocoteasca  sângele. sa­i multumeasca si sa­i ceara iertare.  61  Lui Ion vorbele ei i se pareau prefacute. O lua pe Ulita din dos. apoi. .  neprimind raspuns. în  camasa.. asudat si dezmatat ca un vizitiu nesimtitor. Te­am asteptat..Gândurile flacaului erau atât de încâlcite ca nici nu mai încerca sa  le limpezeasca.. cu glas ragusit.

  prapadindu­se. sa nu jigneasca pe  nimeni si astfel sa se strecoare mai lesne prin viata aceasta plina de  dureri.. n­avea nici drepturi la pensie si  nici înaintari în leafa. Când sovairea îl rodea mai  aprig. Inspectorul. La  comuna. când s­a ivit  locul din Pripas. s­a  mai îndreptat dânsul. Românul. nu mai e român. în Feldioara. de râs. Chestiunea era prea serioasa.  Totusi Herdelea se ferea sa nu­i ajunga indignarea pâna la urechile  preotului. Salutari cordiale. Nu­i vorba.  Se afla acuma de vreo cincisprezece ani în Pripas. la comuna. Doresc  sa am raspunsul d­tale precis. avusese o stuparie vestita în tot judetul. si mai  ales nevasta si copiii lui. de câte ori se ducea prin  Bistrita. Scrisoarea  aceasta l­a decis.. niciodata nu uita sa se înfiinteze la doamna inspectoare cu o  ladita de faguri ca zapada.  de câte ori vorbeau de dânsul. încât avea nevoie de  bunavointa tuturor. s­a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony. Inspectorul. îi oferea o  62  înaintare!. Râvna lui era sa fie bine cu toata lumea. facând «suplici» si «lacramatii» taranilor din  Feldioara ­ pricina unor boclucuri triste cu notarul ­ dar îsi dadea seama  ca ungureasca lui nu­i deajuns. A  ajuns aici printr­o favoare deosebita a inspectorului Cernatony. care trebuie sa învete pe copiii români  sa vorbeasca numai ungureste. leafa lui era pe sfert din cât îi oferea statul. Herdelea. fiindca lucra mai ieftin. la scoala statului. s­a sfatuit si  s­a certat cu dascalita. . care îl  iubea ca pe un frate. în fata  caruia tremura toata dascalimea. S­a framântat si s­a gândit mult Herdelea. fireste. Soarta îl batuse doar cu atâtea necazuri.  simtind slabiciunea aceasta a lui Cernatony.. sa nu scape  prilejul de a se mai scutura putin de saracie.. în trei zile. Iata ce­i scria inspectorul: «Iubite Herdelea. ­ Cernatony». ci renegat sadea. mai repede  si chiar mai bine ca notarul. Apoi a trece la stat. erau mari iubitori de miere curata. l­a întrebat prieteneste: «Vrei sa fii învatator de stat?»  Asemenea cinste lui Herdelea nu i s­a mai întâmplat.. care­l îndemna sa se grabeasca. Adevarat ca el mai  câstiga binisor din jalbele oamenilor. Drept multumire. numai «pamatuful» îi ziceau. de­atunci încolo. Cernatony.. în  cumpana cealalta însa apasau socoteli tot asa de însemnate.. cum ar avea la stat. unde inspectorul îi mai  fagaduia sa­i socoteasca si anii ce­i servise pâna atunci. adica vreo  saptesprezece. O  pastreaza si azi. ca un document de nepretuita valoare. unde fusese mai nainte învatator  comunal.. dar veniturile acestea atârnau de un fir de  par; o interventie energica din partea notarului putea sa i le taie scurt si  pentru totdeauna. Tin mult sa te numesc pe d­ta  la Pripas. Cu toate acestea nu se putu hotarî sa­i dea îndata un  raspuns lamurit. însemna o  dezertare la vrajmas. Pe urma. La scoala statului se  cerea limba ungureasca pe care el o rupea greu de tot.Fetele au gasit porecla aceasta atât de minunata ca.

 Herdelea a luat o hotarâre mai mare.  atâtata parca de mâna soartei. Nici prin gând nu i­a trecut atunci învatatorului sa­i ceara  63  vre­un înscris. Era sigur ca atunci Belciug ar face tot ce i­  ar sta în putinta sa­l scoata din casa lui. Deocamdata însa Herdelea a fost nevoit sa cheltuiasca din  buzunarul lui spre a repara o casa taraneasca în care sa se poata  adaposti mai omeneste. învatatorul a trebuit sa risipeasca alti bani. la început. cladita din munca lui.  Cu cât se raceau legaturile între dânsii. Preotul l­a  încredintat ca gradina va ramâne proprietatea lui Herdelea ca o donatie  din partea comunei si a bisericii pentru râvna lui întru luminarea copiilor  din Pripas. Atunci apoi dascalita cu  fetele tabarau asupra învatatorului cu imputari si cu jelanii amare. dar sufletele lor se departau mereu. parca înadins.  ­ Este vreme. la clipa când  ruptura va veni totusi odata... saracutele.. cu  alta casa. Dupa un an. din ce în ce mai puternica.  când fetele lui au ajuns ca azi­mâine sa le ajute Dumnezeu sa se marite  si când toata zestrea si nadejdea lor era casuta aceasta. mai ales din pricina casei. siret. Caci. comuna s­a însarcinat sa dea un local  potrivit si o gradina pentru pomicultura. Si. împotriva sfortarilor lui de­a ocoli  o primejdie. Cu cât îi revoltau mai mult ispravile lui  Belciug. în care  Herdelea citea o amenintare ascunsa. Pentru gradina  de pomicultura comuna oferise un loc de­al bisericii. frate Zaharie ­ îi zicea cu un zâmbet ciudat.. vazându­si bordeiul  schimbat într­o casuta aratoasa. Mai  târziu i­a cerut. unde a patit la fel. fara voia lor. cu atât îsi aduceau mai des aminte de atârnarea lor de dânsul  si cu atât aceasta îi înfuria mai avan pe toti.în Pripas. Cu vremea statul promitea sa  cladeasca o scoala noua. Si aceasta tocmai acuma. îsi mai vorbeau. taranul. Când s­a  înfiintat aici scoala statului. a dus­o parca mai greu ca în Feldioara. dar preotul a început sa se codeasca. Pe­atunci erau prieteni foarte buni. în care sa aiba un apartament cum se cade si  învatatorul. fiindca statul nici nu se mai gândea la  scoala cea noua. anevoie s­ar  gasi cineva sa le ia «în vremurile astea materialiste» ­ cum zicea Laura  cu multa dreptate. singura  avere agonisita în atâtia ani de zbuciumari. caci  Herdelea u înghitea toate toanele. cu atât învatatorul simtea mai  crunt amenintarea. învatatorul s­a apucat de si­a zidit o casa  proprie pe locul bisericii. a desfacut contractul de închiriere. de frumoase si de istete. ca  sa se mute el într­însa.  învatatorul se gândea cu groaza. fara  nimica. în marginea  satului. oricât ar fi ele. neîntelegerile lor sporeau zi cu zi. Vorba unui prieten e mai sfânta ca orice hârtoaga.  îndeosebi d­na Herdelea era mare mestera în a zugravi nenorocirile ce  s­ar abate asupra familiei daca «pamatuful» i­ar pofti afara din casa .  Primejdia o simtea bine toata familia si tocmai din pricina aceasta ura  împotriva preotului crestea. Cu învoirea lui Belciug. Si.

  Aurel Ungureanu. sau daca într­o buna zi  Herdelea ar închide ochii si i­ar lasa pe drumuri.. sa iubeasca aevea pe cineva. se  înecau vesnic în lacrami multe care pe învatator îl înduiosau. avea  despre amor idei prea serioase si nu­si putea închipui ca. aproape în fiecare zi. Din  întâlnirile dese apoi s­a închegat o iubire cu atât mai pretioasa pentru  Laura. S­au vazut întâia oara la balul studentilor. pe George Pintea. Tânarul mai avea un an pâna sa  iasa preot si a îndragii pe Laura foarte mult. si­a dezvaluit încetul cu  încetul pasiunea pe care i­a aprins­o frumusetea. Prin saptezeci si noua de  scrisori si carti postale.  «Iubirea e un lucru gingas ­ zicea ea melancolic ­ si se sfarma daca o  atingi cu îndemnuri grabite». cum prevestirile ei negre gaseau rasunet în inimile tuturor. a plecat îndata ce si­a luat bacalaureatul. ceeace. cultura  aleasa si celelalte calitati. voia sa zica «te iubesc din fundul inimei». Laura a cunoscut un  student în teologie. când fierberile se înteteau. îndoielile i le­a  risipit Titu. a picat un petitor în casa  Herdelea. unde se dusese întovarasita de Titu. iar pe Titu  îl enervau fiindca el mai totdeauna atunci avea inspiratii poetice si se  vaita ca nu poate «lucra» de atâta galagie fara rost. cu prilejul unui bal  saptamânal. fara însa a­i fagadui. desi cu durere.  64  descoperite de dânsul dintr­o singura ochire. silind­o sa­l smulga din suflet. dar cu multa bagare  de seama. în Armadia;  în vacanta Craciunului a venit în Pripas de patru ori. în limbajul  îndragostitilor.. pupa întâile scrisori. iar acuma. nici macar cu o  aluzie. Astfel a trimis Laura teologului George Pintea douazeci de  scrisori si douazeci si trei de carti postale ilustrate. iubirea ei. a facut  cunostinta unui tânar înalt. la baile din Sângeorz. .  Vara trecuta. delicat si frumos. De Pintea nu­si aducea aminte decât ca e  cu vre­o doua degete mai scund ca dânsa. ce i le­a trimis pe urma. în vreme ce teologul o bombarda cu scrisori. care avea oroare de barbatii  mici. cu cât Aurel se multumise numai sa­i strânga mâna ceva mai  puternic si sa­i apese pe degetul mijlociu. Apoi. în vacanta Pastelor  de zece ori.. student în medicina. care­i facuse curte vreo doi ani si începuse s­o  intereseze. în care s­a dedat la  putin sentimentalism cochet. dupa o  cunostinta de câteva ceasuri. desi deabia de nouasprezece ani. blândetea. dar asa de numeroase ca  i­a trebuit mai bine de un an de zile si atâta hârtie pâna sa le însire pe  toate.. Caci Laura. oricine ar fi. cu o povata înteleapta: poate sa­i scrie. în vacanta mare. Un elev de la  liceul din Armadia. mai ales ca toate  noptile tuseste ca un buhai si a început sa slabeasca de s­a facut ca un  ogar. prin Iulie. Era asteptat si totusi a stârnit o cearta care mai­mai sa se  încheie cu batalie. fara sa­i mai scrie  un rând.ridicata cu banisorii rupti de la gura copiilor. Si. Laura a stat la îndoiala: sa­i raspunda ori sa  nu­i raspunda? Inima ei se întâmpla sa fie tocmai libera.  Tocmai acuma. sfios.

.îndata ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s­a limpezit în sufletul Laurei. si simpatia lor pentru el crestea  cu cât se înflacara pasiunea lui în scrisorile catre Laura. Spre a­i da o dovada deosebita de sinceritate... iar când Aurel o întreba. tare....  mângâindu­se ca sufera pentru Aurel.  Laura a simtit cât trebuie sa­l doara descoperirea aceasta si nici nu i­a  mai pomenit de dânsul. ma rog. despre vremile materialiste. Plângea.  scrisorile staruitoare ale lui Pintea începura s­o plictiseasca. Aurel  cunostea bine pe Pintea de prin liceu. tare. la Paste.  Pe Laura o revoltau gândurile batrânilor mai ales ca veneau totdeauna  dupa tânguiri îndelungate despre saracie. unde­i norocul s­o ia un fecior asa de seama! adaoga  învatatorul cu un plescait de limba.  65  ­ Bine ar fi de­ar fi ceva serios ­ ofta din ce în ce mai des dascalita. din care sa poata citi ca inima ei este numai a  lui în vecii vecilor. Prea Sfintia  Sa Episcopul mi­a si desemnat o parohie buna în Satmar. s­a zapacit si a zis tulburat:  ­ Pintea. blestema. fata se supara. întâi se gândira si apoi spusera  pe fata ca omul care scrie cum scrie Pintea.  Batrânii însa nu cinsteau deloc sentimentele Laurei. cu adaosul ca. ca Pintea doreste sa ia pe Laura fara zestre. ca Pintea îi bate capul cu ravasele de iubire. pâna ce sfârsea si ea în lacrami.  ­ In sfârsit te­a batut norocul! striga Herdelea fericit. Senzatia cea mare se afla totusi în  post­scriptum. i­a  marturisit. e un baiat tare cumsecade. fara sa­l fi vazut vreodata. raspundea cu o  indiferenta zdrobitoare. despre nesiguranta cu casa. era adresata batrânilor si cerea  pentru totdeauna mâna dragalasei lor Laura. Li­  e era drag.  care adora pe sora­sa.. asa încât vom  fi la adapost de grijile vietii de toate zilele». simtind ca e lovita  cu însesi armele ei. Când  ajungeau la «vremile materialiste».. Ghighi. nici mai  mult si nici mai putin. în cazul  unui raspuns favorabil. I se parea  ca îi pateaza dragostea pe care dorea s­o pastreze neprihanita numai  medicinistului. îsi va lua voie si el sa vina în curând spre a auzi  cuvântul fericirii din gura ei si a lor.. sosita la câteva zile dupa ce  Belciug dojenise pe Ion în biserica. trebuie sa fie foarte bun.  Scrisoarea a optzecea a lui Pintea însa. Vestea asta merita  o bautura.. Vazând scrisorile  din ce în ce mai aprinse ale teologului. Ce zici. sleia toate  argumentele împotriva teologului.. sa­ si bata joc  de scrisorile lui Pintea si apoi sa se racoreasca vorbind despre Aurel. Aceasta însemna. ramânea sa tina piept parintilor. unde spunea: «Cred de prisos sa va amintesc ca  chestiunile materiale îmi sunt cu totul straine si indiferente.. se închidea în salon si.  Atunci Laura o chema sa mai boceasca putin împreuna.  ­ Ei Doamne. semn de mare multumire. nevestico?  r Sa dea Dumnezeu sa fie într­un ceas bun! lacrima dascalita mestecând .îl îndragea si mai mult. fara numar.  despre greutatile vietii.

. auzi din ulita  cearta. Obraznico si nerusinato!.  ­ Apoi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu piciorul  norocului?. care asteapta doar sa deschida Laura focul.  învatatorul scormoni îndata o sticla. care­l felicitase si se însarcinase  sa vesteasca tuturor ca domnisoara Laura se marita. Dumneaei nu vrea sa se marite cu un biet popa.....  ­ Ma mir ca nu vi­i rusine sa mintiti cu atâta sfruntare. Dar cum a înteles. cerul fiind doctorul.  auzi? Domnisoarei îi trebuie doftori. Va  închipuiti ca oamenii de treaba se uita la sindrofiile si la luxurile  voastre..  Cearta se înaspri asa de rau ca Titu fu nevoit sa renunte la activitatea . Apoi da..  în odaia de alaturi Titu... fata îsi zisese de multe ori.. baroni. dar nu ma marit! repeta Laura cu o liniste  trista de martira. carul  vostru e într­o roata. în sufletul ei..pâna ce a iesit  Herdelea.  ­ Poti sa ma ocaresti cât vrei. dar d­na Herdelea îi ghicise  gândul. îmi zdrobiti viitorul cu galagia!  Când se întoarse Herdelea de la Avrum. ticaloaso.. Parerea aceasta a avut­o dinainte de a cunoaste pe  Aurel. pentru ca Laura uraste pe Pintea.. o clati cu apa si pleca mândru la  Avrum dupa rachiu si pentru a­i împartasi bucuria cea mare. iar acuma devenise convingere... Ca voua va arde de nebunii si de blestematii. Alta ar fi sarit cu amândoua mâinile. Mâine poimâine e si  nebuna cealalta de maritat..  Ghighi. nici noaptea... puteti umbla dupa cai verzi pe pereti. pentru ca Pintea e  mai mic decât Laura...  Pe Laura scrisoarea a uimit­o atât de cumplit ca. cum s­a sculat  ca o leoaica. i s­a  parut ca vede deodata pe Aurel privind­o trist si cu imputare. iar popa  fiind pamântul. sa se uite numai la zestre! zise  repede Ghighi. smulgându­si mereu parul pentru a smulge din  creieri o rima.. poate chiar un împarat!.miscata în tocana ce se perpelea pe foc. Ochii i s­  au umplut de lacrami si­a strigat îndurerata:  ­ Nu ma marit! Nici sa nu va gânditi ca am sa­mi leg viata de un. care pe ma­sa o înfuria si mai rau.. D­apoi zestre de unde credeti sa luati?  ­ Ei.  ­ Uite ce fata ne­a dat Dumnezeu! Uite si bucura­te si manânc­o fripta!  îl întâmpina dascalita. parca toata lumea­i ca Pintea. ca între un doctor si un  popa e o deosebire ca între cer si pamânt. a sarit numaidecât  sa lamureasca dascalitei ca maritisul acesta ar fi o nenorocire  nemaipomenita.  Laura nu spusese ca nu­i trebuie popa.  D­na Herdelea se uita la ele mirata. Când însa s­a dezmetecit. n­a putut scoate nici o vorba. în loc sa va  mai gânditi si la greutatile cu care ne zbatem. si ar multumi  lui Dumenezeu ca i­a trimis acasa norocul! Tu însa vrei mofturi si  dracii. urla deodata desperat:  ­ Aveti sa ma nebuniti cu atâtea tipete! Am ajuns sa nu mai pot lucra  nici ziua...

 tacu ca un  filozof. Dealtfel Laura e în vârsta cea mai frumoasa.. iar de nu­i vor  putea da nimic. dar  ce vreti? Sunt tinere si fara minte. Ea însa nu vrea sa se marite niciodata. desi rugat în mai multe rânduri.  caci azi fetele nu se mai marita ca alta data. fiindca o iubeste  66  67  aevea.. când  mai puternica..  Fata. Toamna batea la usa. mai lasati si  pe mâine!  Totusi sfada. daca  le va termina. lua blând pe fete de spate si le  trecu în salon. Daca Laura se va codi si va scapa norocul din palma.. si înca si atunci va pretinde ceva zestre. nerusinatelor!. ce mai calea­valea. Laura. fara pretentii. plângea si iar declara c­ar trebui sa fie smintita sa­si îngroape  ea tineretele alaturi de o stârpitura de om pe care­l uraste tocmai  fiindca a avut obraznicia s­o ceara în casatorie. racnind:  ­ Mars. când mai moale...  Titu împiedeca însa caderea pumnului.. mângâindu­le ca dreptatea este cu  ele si ca batrânii nu pricep nazuintele idealiste. staruitor. daca n­ai minte sa prinzi  norocul când îti vine. înainte de­a fi deschis bine  ochii în lume. cu cariera deschisa.. are oroare de  barbati si nici pentru Aurel nu are.. pâna când Herdelea înfuriat brusc peste masura. sprijinita viguros de Ghighi..poetica si sa asculte discutia din ce în ce mai aprinsa. fara sa­i treaca macar prin minte s­o ia de nevasta; si  chiar de ar fi om de treaba si ar avea gânduri serioase.  învatatura si frumusetea nu­ti folosesc nimic. Pe urma se întoarse si  spuse grav parintilor:  ­ Aveti dreptate.  Vremea se posomorâse... blestema des minutul în care l­a  cunoscut. decât o simpatie  nevinovata si nici prin gând nu­i trece sa fie vreodata sotia lui. Hotarul se . când va termina studiile. îi va întoarce spatele repede repede. ca o lumina ce moare. Parca  stiu ele ce­s greutatile vietii?. la urma urmelor.. desi ele  au la spate miisoare multe.. unde era patul lor. sa­si spuna parerea. va  îmbatrâni fata mare ca si domnisoarele Bocu din Armadia. si v­ati gândit foarte bine. începe a se vesteji si a se urâti. vazând ca dezbaterea nu s­ar mai  ispravi niciodata. mai pâlpâi. Haidem la culcare! V­ati certat deajuns.  Titu.. Se închina si se jura ca  mai bine moartea decât Pintea.. Parca stiu ele ce vorbesc?.. descria în  culorile cele mai negre pe Pintea. dupa ce trece de douazeci de ani. Ei. tot nu le­ar  putea înfaptui decât peste vreo cinci ani. Batrânii dovedeau  fetelor ca Aurel Ungureanu e o puslama care­si pierde vremea facând  curte Laurei.. sincer si cinstit. De maritat ar mai avea destula vreme. Mars. Pe la miezul noptii însa. netrebnicelor!. Pintea însa e om  chibzuit. ridica  pumnul la Ghighi. gata s­o ia  chiar fara camasa. interveni cu o amânare:  ­ Destul acuma!.. care au batut  cincizeci de ani si tot mai asteapta vreun nebun sa le peteasca.

 începu sa se sfadeasca cu tatal sau:  ­ De ce mi­ai mâncat si mi­ai baut pamânturile.. . Ion racni si mai proclet:  ­ Mai bine sa nu ma fi facut. împreuna cu mama ei. dar nu de cele ce raspândea Florica. taci mulcom.. hodorogule? Glanetasu.. dragul mamii. Veni acasa galbena si se  rasti la Ion din poarta:  ­ Tot la saracie tragi. s­a ales cu vre­o suta de  zloti. Daca ar fi lovit­o cineva cu parul în  cap tot parca nu s­ar fi suparat atât de rau..  dragul mamii. omule.. Ochii ei albastri îi mulcomeau  zbuciumarea.. Si îndata ce­si zicea asa. tot? Alta mireasa.  în curând Zenobia afla ca Florica. n­ai gasit câtu­i satul de mare?.  ­ Nu­s eu destul de catranit. ostoindu­l:  ­ Ionica. Dupa o roboteala de o vara întreaga pe la altii. pe care însa taranii se grabeau sa le care acasa..  se prindea cu mintea la Ana. scos din fire. cu atât nelinistea sporea în sufletul lui Ion.plesuvea mereu. încât peste câteva clipe Ion.  Cu cât trecea vremea. Glanetasu sari în ajutorul femeii. Urmând asa. decât sa fiu batjocura oamenilor!. daca n­am? Sufletul din  oase sa ti­l dau?. Râdea însa când îsi amintea de fagaduinta lui ca o va lua  de nevasta. ogoarele obosite.  Muncea ca si când si­ar fi pus în gând sa se îmbogateasca într­o clipire. îi zise jalnic:  ­ Acum ce sa­ti mai fac. iar simtamântul  acesta îi aprindea sângele si­i umplea creierii de planuri si hotarâri care  de care mai nazdravane. în vreme ce Zenobia iesi în ulita sa se vaite si sa  afuriseasca.  Zvârcolirile acestea îi aduceau totdeauna aminte pe Ana si pe Vasile  Baciu.  ci de mânia Zenobiei. Petele arate. Ici­colo se mai înaltau claite de fân sau stoguri de  grâu. negre  si lucioase..  ramânând chiar în urma cu pamânturile lui. ti­l dau!. Se simtea înfrânt si neputincios. au umplut  satul ca Ion a cerut­o de nevasta.  Auzindu­l. din ce în ce mai dese. si­l întarâtau. Plugurile  spintecau.. Dragostea e  numai adaosul. ce ma mai mir?  Flacaul întelese îndata si se înfurie.  cu niste ochi foarte tristi. în schimb se  ducea mai în fiecare seara pe la Florica. Totusi nu mai îndraznea sa se apropie de casa  lui Vasile Baciu si nici sa schimbe vre­o vorba cu Ana.. ma mai amarasti si d­ta?  Zenobia însa nu­l slabi. nu va ajunge sa faca nici un pas înainte. Iaca. daca toata zestrea ei e un purcel jigarit si  câteva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge în viata.. pareau niste rani deschise pe un trup îmbatrânit. Altceva trebuie sa fie temelia. Se înfuria însa ca rodul muncii lui  deabia se vedea. si ce sa­ti dau. Cum s­o ia..  sa scape de  68  orice grije si mai ales de orice râvna. Da ce ma mai mir. las­o!  Ion se opri si apoi. afara de Florica  vadanei lui Maxim. se  repezi la ea s­o loveasca.

  69  I  Mai statura un minut. Ochii lui însa  rataceau mereu pe partea lui Simion Lungu. mai puternic.  va astepta si Ana..  într­o dimineata mohorâta iesi cu plugul sa­si ogorasca si el o  porumbiste pe care. fii hodinita. Dar el. Dealtfel si acuma cele  doua delnite erau despartite numai printr­o brazda mai adânca si mai  lata.  Din clipa aceea se simti alt om. pregatindu­se de munca. din  care Glanetasu vânduse odinioara jumatate lui Dumitru Moarcas. împreuna. El a oprit­o. de  unde apoi a încaput în seama lui Simion Lungu. Pe când însa fata pleca cu  aceeasi deznadejde în suflet. gata sa se  lupte cu toata lumea. dar încrederea îi crestea într­una. Lacramile Anei  i­au încoltit în inima o încredere noua.. pe lânga pamânturile lui Vasile Baciu. ca sa mai poata împrumuta o  vita sa­si munceasca pamântul.. Nu mai era grabit deloc.. râdea. la primavara. glumea tam­nesam. De­aceea Ion mai astepta. Ion simti o înviorare mare. decât cu fata. Le  cântarea din ochi. Vremea  de ogorât era cam târzie. socotea s­o semene cu grâu. schimbându­i  parca toata fiinta. care odinioara a fost a lor.  Trecea deseori. iar ea a început îndata sa plânga cu hohote si sa­i impute ca a  parasit­o.. ca­i venea mereu sa râda si­si zicea:  ­ De­acuma nu­mi mai pasa de nimic!  înca nu stia ce va face.  De­a doua seara se pregati sa mearga la Ana.  ceeace însemna ca mai mult sta de vorba cu Baciu. mai îndraznet.  încrederea îi dadea puterea sa pândeasca linistit. Se simtea stapânul lor si­si facea  planuri cum va ara fâneata cutare. speriata ca l­a fermecat cineva. daca  a aflat ca de atâtea saptamâni dânsul nici nu se mai uita la fata. pe drumul cel vechi  dinspre Jidovita.. a  început sa se apropie iar de Vasile Baciu. tacuti. a luat­o de  mâna.  Porumbistea era îngusta. Cât va astepta el.. încât  Zenobia.în ziua aceea. era cât pe­aici sa­i descânte  de întors. se uita daca sunt bine lucrate si se supara când  vedea ca nu sunt toate cum trebuie. în câteva seri vazu  într­adevar pe George intrând în casa.. Primprejur nici tipenie de om.. Ion vru s­o linisteasca.. spre seara. tot o ramasita dintr­o tabla mai marisoara.. trebuia  totdeauna sa astepte pâna ispravesc altii.  Aceasta îi sporea nadejdea. parca înadins. flacaul întâlni pe Ana. Auzi însa ca George.. îsi urma calea mai sprinten si  atât de multumit. Anuto. dar nu­i putu spune decât:  ­ Lasa.  Ion opri vitele cu plugul.. . si se despartira. iar cutare porumbiste cum va  semana­o cu trifoi. având o singura vaca.. ca noi tot împreuna. Dar lampa ramânea aprinsa.  împreuna. Era vesel.

 dar ca l­a tras în acelasi loc. sfâsiindu­si camasile si  zgâriindu­si obrajii. Simion  îl ocara. Ion tresari.  Harta se încinse iute. ca sa  ramâna deasupra. .  Ion. Simion Lungu se jura pe copiii lui ca­l va trage în  judecata si nici nu se va lasa pâna nu­l va vedea în temnita. Pe urma se apucara amândoi de lucru.  din doua în doua vorbe. venind si dânsul ca sa­si  ogoreasca locul.. nici nu se baga de seama. deocamdata însa fara a se uita încoace. chiar de­ar  sti ca­si cheltuieste si opincile.  Pe la prânzisor dadu drumul vitelor sa mai pasca ce­or gasi pe ogoarele  dimprejur. încovoindu­si spinarea. vazând ca nu­l razbeste cu vorba. iar el se aseza sa îmbuce din merindea ce si­o adusese.  Apoi repede înfipse plugul dincolo de hat. în  tihna; multumit si cu gândul numai la brazdele noi.. Ion se jura pe toti sfintii ca a brazdat hatul numai  pentru ca nu se mai cunostea bine. numai  osteneala îi mulcomi. se napusti la Simion cu pumnii.  Deacuma nu mai trebuia sa se teama. latimea locurilor si. vazu pe Simion Lungu. fl sili sa masoare cu pasul. se rasturna lucios.De jur împrejur câmpul era pustiu. flacaul respira adânc si usurat. îi striga:  ­Jumatate delnita mi­ai furat­o. ca sa­l învete sa mai intre alta data în  locurile oamenilor de treaba. numai atunci înfasura repede ramasitele de mâncare. îi arata ca i­a intrat înadins cu plugul în  pamântul lui. fl duse între delnite. împreuna.. astupând hotarul cel vechi.  într­adevar. scuturându­le si privindu­  le îndelung parca cine stie ce adâncit ar fi în gânduri. ca si când n­ar fi luat în  seama pe Ion.  Se batura ca orbetii vre­o jumatate de ceas. îndemna blând si staruitor vacile care trageau  din rasputeri. Fiindca nu era nimeni sa­i desparta. cu obrajii aprinsi de o pofta nestapânita. Flacaul de asemenea se facu ca nu­l aude si strângea cu  mare grija farâmaturile de pâine în pânzatura. Lutul galbui scârtâia. înjurându­  se într­una. Inima îi tremura de bucurie ca si­  a marit averea.  ­ Are sa bage de seama ­ îsi zise cu un zâmbet nelinistit. Numai când simti  ca Simion vine spre dânsul.  în  70  gr aspri. Când sa  ispraveasca mâncarea. racnind si suduindu­l de­a  dreptul. toata ziua. le vârî în  traista si se scula în picioare. în petecul vecinului. apasa fierul adânc în  trupul pamântului si. Ion strângea dârz coarnele plugului. Trei patru brazde nu e mult. Simion vazu ca delnita i s­a îngustat si îndata începu sa  înjure.  ­ Macar o brazda sa­mi iau înapoi din pamântul meu! se gândi deodata  flacaul. cu biciul în mâna.. tâlharule!. începu sa înjure.  Dupa ce croi un hat nou si sfârsi de arat câteva brazde din delnita lui  Simion. si porni  sa curme o noua despartitura. si apoi. cu palaria pe ceafa si cu fruntea umeda de  sudoare si de înfrigurare.

 ar trebui sa fie mândra ca are un petitor de seama  si în curând se va marita. apoi au fiert laptele ca sa fie mai gros pâna  mâine si sa aiba spuma mai multa. De obicei nu  erau poftiti cavaleri. Aceasta exaspera pe Laura atât de rau. Dar  pâna Luni mai sunt atâtea zile ­ nu se poate întârzia raspunsul într­o  chestie asa de mare. Un vânt aspru zbicise frumos  soseaua.. daca vor sufla o singura vorba fetelor despre obraznicia lui  Pintea.  Totusi Laura ramase biruitoare. Toata Sâmbata au muncit: trei feluri de  prajituri. fara întrerupere. Seara Laura a calcat rochia ei si pe a  Ghighitei. împreuna cu balul din  Octomvre si serata dansanta din Februarie. strigând ca nici de Dumnezeu din cer nu­i  mai pasa. apoi cozonaci.  în fiecare seara familia Herdelea dezbatea acuma în toate amanuntele  scrisoarea. d­na Herdelea fiind neântrecuta în nascocirea  si înlantuirea celor mai variate dojeniri materne. caci era vorba de Aurel. Dupa atâtea lupte framântate în  lacrami..71  Ion însa scuipa cu dispret. ba în salon. erau distractiile cele mai înalte. micuto draga. varsând în acelasi timp lacrami îmbelsugate caci batrânii nici  macar acuma n­au lasat­o în pace cu Pintea. bune prietene. Dumineca mult asteptata sosi. iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri.. învatatorul voia sa raspunda lui Pintea  numaidecât.. Mereu asezau câte  ceva.. a optzecea.  72  Sindrofiile se tineau în fiecare Dumineca. încetase peste noapte. care alcatuiau un cerc  deosebit si pentru care întâlnirile acestea.  Dumineca dimineata însa au avut o bucurie. Dumineca de care îsi atârnase  soarta.. Laura spusese lui Aurel înca de Dumineca trecuta ca . Amenintarea ei însa  revolta peste fire pe d­na Herdelea care o ocara pe urma câte doua  ceasuri.  Pâna dupa prânz Laura si Ghighi fierbeau de emotie. ba în celelalte doua odai. îngrijorata. caci  Dumineca îi vin prietenele din Armadia si nu vrea sa fie suparata. încât  ameninta ca. organizate de profesorii si  elevii liceului din Armadia. pricinuind astfel o surpriza  placuta tuturor. apoi au scuturat casa si au schimbat  mobila în salonul­dormitor.. o sa vie?  ­ Am o presimtire sigura ca vine ­ raspundea Ghighi foarte serioasa.  împrastiind caldura si voiosie. care le speriase  toata saptamâna. si Laura întreba din când în  când. pe rând. ea imediat se va arunca într­o fântâna.. S­apoi ce au aface prietenele ei cu raspunsul lui  Pintea? Dimpotriva. fata însa staruia s­o lase în pace macar pâna Luni.  Laura o saruta de multumire. Ploaia. pe Ghighi:  ­ Ce crezi tu. la câte una din fetele  «inteligentei» satelor dimprejur.  Fetele facusera pregatiri uriase. Totusi gazda avea îngaduinta de a chema pe  tânarul care­i facea curte mai staruitor.

 Stii... locul de onoare în casa.. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni  sindrofiile. Asa a plecat si acuma pe drumul cel vechi. parca nu s­ar fi vazut  de ani de zile. dupa cum se întelesese mai dinainte cu Laura. ca întotdeauna. Laura si  Ghighi le iesira înainte.  73  ­ Dar poetul nostru? întreba Elvira cu o usoara tremurare în voce. râdeau.  altfel e nenorocit.. Mai ales Laura tremura de grija din pricina lui Aurel. poate ca­l întâlneati. Elvirico draga ­ raspunse Laura cu o parere de rau din care  se vedea ca ea îi cunoaste si­i împartaseste suferinta. Daca  veneati pe­acolo. Erau cam obosite de drum... potrivindu­si care  o bucla razvratita. dar fara sa se scoale. •  Pe la trei dupa prânz. se coborî galant si le primi cu glume  batrânesti.  ­ Nu­i acasa. se îmbratisara furtunos.... .  Pe sofaua din colt. iar când îi vine inspiratia are nevoie de liniste absoluta.. caci  iubea în taina pe Titu si suferea fiindca Titu n­o lua în seama si facea  curte Lucretiei Dragu. se luara de brat si sosira ciripind în curte. Un cuvânt al lui  îi va da puterea sa reziste tuturor ispitelor. Toate fetele îi sarutara mâna. Ghighi disparu sa vaza de cafeaua cu lapte si de  prajituri.. Ar fi  dorit din suflet sa soseasca el înaintea fetelor. Herdelea. ramasa  din vremile ei de glorie. ca sa poata vorbi mai în  tihna câteva clipe. Am fi vazut pe poetul nostru lucrând!.  în salon fetele defilara prin fata oglinzii dintre ferestre.  ­ Ce rau îmi pare ca n­am venit pe drumul cel vechi! ofta Elvira melan­  colica.  care o panglicuta la rochie. el lucreaza  foarte neregulat. fredonau. Veneau pe jos. fata doctorului  Filipoiu din Armadia. iar el îi fagaduise ca va veni  negresit; deoarece însa de atunci nu l­a mai vazut. Raspunsul lui îi va pecetlui soarta.  era îngrijorata c­o fi uitat si nu va veni. Simtea nevoia sa­i comunice obraznicia lui Pintea si  sa­i ceara o povata. încât toate se pornira pe râsete napraznice. fara sa zâmbeasca si fara sa raspunda  întrebarilor obisnuite. din pricina ploilor. iar ea le saruta  pe obraz.. în pridvor  dascalita boscorodea rugaciuni dintr­o carte rupta si soioasa. Când  se mai potolira.  Peste vre­un ceas fetele din Armadia se ivira la cotitura de lânga Râpele  Dracului. spunându­  ne ca a prins o idee minunata pe care trebuie neaparat s­o scrie. ceeace ar stârni printre fete  vorba multa si neplacuta.sindrofia viitoare va fi la ea si ca­l asteapta.. dar gura nu le  statea o clipa. Vorbeau toate în acelasi timp. care era privita între toate ca cea mai de frunte si  cu care Laura era cea mai intima. întâi pentru ca în tineretea ei n­a pomenit asemenea lucruri  neserioase. Laura si Ghighi se asezara în cerdac în asteptarea  mosafirilor. care  citea între pomi o gazeta veche. care o sprânceana pe care anina un fir de pudra. sedea Elvira. si apoi pentru ca se cheltuiau bani scumpi pe mofturi  nefolositoare.. râzând si tândalind.

 draguta. Pentru ca se sulemenea si umbla în rochii de  matase. Trimise pe Ghighi de câteva ori în curte  sa vaza daca nu se apropie. în  temeiul intimitatii lor. se tânguia si se rusina vesnic ca e o  stârpitura. cu sprâncenile înnegrite. întorcându­se. sa nu bage de seama  invitatele.  Elvira sustinând ca trebuie sa aiba vreo treizeci de ani.  Fetele profesorului de limba româna Spataru erau mai urâtele. îi facea un mic  «nu» din cap. Lenico.  foarte blonda si cu parul buclat. fiecare cautând îndeosebi sa povesteasca ceva spiritual  ca sa faca pe celelalte sa râda. foarte pudrata si cu  buzele vopsite rosu­foc. a întrebat­o chiar.. mladioasa. declarând ca n­are mai  mult de douazeci si doi.  ­ Las­o. în câteva minute trecura în revista tot ce s­a întâmplat mai de  seama în Armadia de la ultima lor întâlnire pâna azi. Numai Silvia Varga tacea parca i­ar fi  fost scumpa vorba.. Alexandrina se repezi ca un tigru si  înghiti o prajitura. fata unui functionar de la Banca Aurora. Alexandrino. te rog din suflet! interveni Laura. Ce­o  fi patit? S­o fi suparat poate? Fel de fel de întrebari o chinuiau. Aurel nu mai venea. era însa înaltuta. îsi gasea  siesi vini închipuite cu care l­o fi mâhnit. iar Silvia Varga. Elena.. Se cutremura când sora­sa. careia îi imputau ca e prea cocheta si ca a început sa  îmbatrâneasca si sa se ofileasca;  74  numai în privinta vârstei ei s­au încins controverse mai îndelungate. Ca doar pentru voi le­am facut!  In curând toate se pomenira cu cestile în mâna. în cele din urma fetele i­au simtit nelinistea si Elvira. fiindca  toata lumea stia ca are zestre mare.  care era în legaturi mai putin încordate cu ea.  Toata vremea însa Laura ardea de nerabdare. nu ti­e rusine? o dojeni Elena careia îi placea sa treaca drept  cea mai serioasa dintre toate prietenele. Dar ea asa era totdeauna. toata Armadia zicea ca­i cam ticnita. convorbirea aluneca de la un subiect la  altul. cam mândra. sorbind cu pofta din  cafeaua cu lapte si îmbucând din prajiturile gustoase. cu buzele  carnoase si nasul gros. o bruna  înalta... staruind mai mult asupra Lucretiei  Dragu.  daca vrei sa­mi faci placere!. Alexandrina. dar  foarte bune si simpatice. în taina:  ­ N­ai invitat pe Aurel? . Sora sa mai tânara. vedeti? Nu v­am spus eu ca­i mai frumos pe­acolo? îi imputa  Margareta Bobescu. Ciripirile însa nu  încetau o clipa.  spre a face pe placul Elvirei. dar micuta ca un copil. mormaind apoi cu gura plina:  ­ Sunt lata de foame!  ­ Drino. apoi iar îl mustra în gând pe el  pentru ca nu se tine de cuvânt. mai în vârsta.  Când intra Ghighi cu tava încarcata. cu miscari baietesti si vestita de mâncacioasa. Laura întindea înadins discutia despre Lucretia.­ Ei. dar într­ascuns. Bârfira pe fetele si  tinerii care nu erau din cercul lor. <t  Cu o repeziciune uimitoare.. Mai ia.

 cu fata osoasa. baiatul  unui taran înstarit din Teaca. rosindu­se si bâlbâind:  ­ Stateam putin de vorba cu domnul învatator. ceeace  însemna ca au sleit toate subiectele mai de seama. Pe o banca. Nu  esti deloc dragut si sunt suparata pe d­ta. Laura iesi iar în pridvor. Ghighi.  Aurel Ungureanu era un tânar de vre­o douazeci si trei de ani. dar nu mai stiu.. mereu o cicalea ca «nu mai pleaca nebunele  astea»?  în sfârsit fetele se pornira sa vorbeasca despre literatura. deoarece Laura observase ca­i place mult. unde mamele ambitioase  încercau sa­l arvuneasca pe seama fetelor lor pentru când va iesi  doctor. cu un surâs silit si  caraghios. Se înfiora de emotie. Toate fetele te asteptau..  Aurel se scula zapacit de sfiala. cu parul negru foarte cret. Oh! sopti Laura cu ochii  înlacramati.  Mai târziu Laura începu sa iasa si ea însasi în cerdac. Dascalita. daca tatal ei i­ar fi spus ceva de Pintea?  Se uita cercetatoare la Herdelea care zâmbea siret. alaturi de  Herdelea..  cu niste mâini mari si palme vesnic umede. nu mai întârzia! Esti asteptat!. sa se uite cu inima  strânsa spre Jidovita de unde trebuia sa soseasca Aurel. îsi arunca  ochii în ograda. la Aurel care se  muta de pe un picior pe altul.  ­ I­a spus! îsi zise ea încruntându­se o clipa la Herdelea.­ Ba da. auzi  deodata un glas timid... sedea Aurel. si Elvira îi raspunse cu o privire plina de mângâiere si com­  patimire. Ce­ar fi.  ­ Erai aici si nici nu ne­ai dat de stire. subt pomi. cautând sa se arate bine crescut.. din  ce în ce mai ursuza. îsi  petrecea toate vacantele prin Armadia.. Stând asa pierduta.. cu miscari stângace parca s­  ar teme sa nu faca vre­o prostie.. iar Ghighi îi aduse îndata cafeaua  cu lapte ce i­o pastrase.  în vreme ce Ghighi stârnea veselia tuturor. îsi razima bratul de un stâlp al cerdacului si­si culca pe  brat capul tulburat de gânduri dureroase. mereu mai încurcat. având grija sa­i puna smântâna de doua  degete. într­o clipire fata fu lânga ei.  Toata sindrofia îl primi cu însufletire.. Dar apoi îsi  adaoga: «Nu­mi mai pasa! Bine c­a venit! Am sa­i explic eu!» Si  înfasura pe Aurel într­o privire calda. ..  Simtea cum o napadesc lacramile si trebui sa faca o sfortare grea sa se  stapâneasca.  îmbracat bine. putin cântat. dar hainele stând pe el parca ar fi de capatat. care stia pe  dinafara toate poeziile lui Eminescu si pe ale lui Cosbuc.. dragostoasa. domnule Ungureanul îi zise  întinzându­i mâna cu o imputare cocheta. se oferi sa  declame fiecareia câte o strofa care i se potriveste mai bine. chemându­l: Acuma  vino.  75  ]  Laura avu o tresarire. îl asteptam. care­i patrunse inima.

.  O luara pe drumul cel vechi. cautau sa se departeze  cât mai mult de dânsii. dansurilor.. .  Când auzi de cadrilul al doilea.. din pricina ca lautarii erau  angajati pâna atunci aiurea. Ma gândisem sa aduc eu invitatia d­voastra ­  adaoga catre Laura ­ dar pe urma mi­am zis ca­i mai potrivit sa va vie  prin posta. Aurel îi explica deosebirea dintre grâul de toamna si  cel de primavara si ea îl asculta stralucitoare de multumire..  Aurel. n­a fost în  stare macar s­o sarute odata. mai oficial.  Mergeau alaturi..  vesele de rasunau câmpurile.  avea nevoie de o dovada a iubirii lui. Nadejdea ei era drumul cel vechiu. Laura se îmbata  de fericire si raspunse doar cu o înclinare din cap plecaciunii  studentului. iar celelalte ghicindu­i dorinta.. Laura le mai zise sa nu se grabeasca.  Celelalte fete le­o luasera înainte cu vreo suta de pasi. Cel putin am fi vazut programul!. pe care  fetele le gasira minunate. Apoi veni o cotitura brusca si mai lunga. Tu vrei.. cu pasi lenesi. care sa­i umple inima si sa­i  limpezeasca asteptarile. Ca sa fie dragut. unde va putea  ramâne în patru ochi cu Aurel.  76  Se urnira brusc cu totii. le destainui toate amanuntele programului.. îi oprira ei cadrilul întâi. în care  doar câte­o vorba fricoasa amesteca ceva din simtirile lor.  ­ Chiar azi am trimis invitatiile cu posta. adica al îndragostitilor.. cel mai putin.  Propunerea produse mare emotie. medicinistul profita de ocazie  si le ceru sa­i rezerve fiecare câte­o tura de vals.. vorbind de lucruri indiferente.... caci se însereaza! curma Elena planurile  ce se însirau nesfârsite asupra toaletelor. Laura. Toata ziua am scris adrese. cu conditia sa aiba vis­â­vis  pe Laura.  zicându­si ca numai nerozii pot sa fie atât de lipsiti de mândrie  barbateasca.  ­Sa nu mergeti departe ca acusi se întuneca! striga Herdelea dupa  Laura si Ghighi care pornisera sa­si însoteasca prietenele.  *¦ ­ Mai bine faceai daca o aduceai. dar numai  u jumatate gura. mai ales de când cu scrisoarea ultima a lui Pintea. dornice de singuratate. Sfiala aceasta îl scadea în ochii sai proprii. ca «aranjor»... Cu toate acestea n­aveau curajul sa­si  deschida sufletele... iar fetele. Laura ramase mai în  urma cu Aurel. galagioase. cavalerilor.. dupa o curte sârguincioasa de aproape un an. Studentul îsi  imputa ca. Elvira hotarî:  ­ Eu zic asa: întâia tura sa ti­o dea Laura. Lauro?  ­ Daca credeti voi? se rosi Laura bucuroasa... care e mai cu cotituri binevenite pentru  perechile îndragostite. Elvira împarti tuturor cu dreptate câte­o tura.Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data «balului din Octomvre»  a fost fixata pentru mijlocul lui Noiemvre.  ­ De asemenea si cadrilul al doilea. în  semn de multumire..  ­ Acuma e vremea sa plecam... de  aceea am si întârziat...

.. Priveau cu atâta încredere ca si când de lumina aceasta  ar atârna toata fericirea.  Acuma Aurel întindea pasii ca si când i­ar fi fost rusine sa mai ramâna în  urma. înconjurat de toate fetele. Laura. singuri! murmura Laura oprindu­se parca fara sa  vrea.» Laura auzise prea bine. fara sa mai simta  pamântul sub picioare..  Vroia sa mai adaoge cine stie ce. foarte.. Am de lucru. Si Aurel.. ca într­o  baie de sânge...  Se uitara un rastimp la soarele rosu din care nu se mai vedea decât o  geana furioasa.. foarte.  cu pieptul framântat.  ­Iata­ne singuri. va rog!.  Dar Aurel urma. coborâse un zid de neîntelegere între dânsii.. întâlnind însa ochii fetei se încurca si  murmura de câteva ori «foarte.  parca apropierea i­ar fi îngrozit pe amândoi. Apoi se opri si... care însa se  îngrozea la gândul ca vor ajunge la Jidovita.... Se privira o clipa rusinati si  apoi pornira iar înainte.. cu glas tremurat. ­ bâlbâi tânarul.. coplesita de emotii.. mai nemângâiati si mai nedumeriti.. cu ochii când spre cer..... e. când spre Padurea  Domneasca din fata. minunat. tacuti..  necajit.. Si apoi  deodata tot sufletul i se cutremura parca i s­ar fi rupt radacinile.  ­ Acu­i acu! se îmbarbata Aurel frecându­si mâinile.. se vor desparti si ea va fi  nevoita sa se întoarca acasa tot atât de îndoita.... repede. îsi lasa capul pe  umarul lui. Se uita la el cautând  macar în ochii lui. asezat pe o  lespede de piatra. împrejurul ei  simtea cum se îngroasa înselaciunea din ce în ce mai lamurita. Sarutarea.care le acoperi. îi zise pentru  ultima oara: .. e. cu buzele umede întredeschise într­o asteptare dureroasa.. ca din senin. împovarata de gânduri dureroase. tulburat deodata.  Mergea tacuta. apropiindu­se de ea. Va rog. lasând pe Titu în marginea santului. Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopseste nourii. mai încet si mai sovaitor:  ­ Pintea e un baiat foarte bun. foarte... N­am vreme de  Prostii!. Fetele întorceau deseori capul sa vaza cum face  Titu poeziile. Aceeasi sfiala se încuibase si în sufletul Laurei... în loc sa le  împrumute îndrazneala.. aproape speriat. atinse cu buzele  obrazul ei îmbujorat. strigând într­una:  ­ Lasati­ma în pace... Laura îi zise:  ­ Stii ca Pintea mi­a cerut mâna?  ­ Mi­a spus domnul Herdelea ­ raspunse studentul încet. în înfatisarea lui ceea ce asteptase ea.  La cotitura drumului dadura peste Titu. Se despartira însa îndata..  în apropiere de Jidovita.  ­ Oh! Ai stiut si totusi ai tacut toata vremea ­ facu Laura spaimântata de  ceva ce­i zguduia inima din temelii.  ­ Da.  77  Ceata îsi urma calea.  întelesese aprobarea lui si totusi nu putea crede.

 Ghinionul acesta îl înfuria cu deosebire de când notarul Stoessel îi  destainuise ca d­na Lang spune tuturor ca «Titu e un tânar foarte  simpatic si bine­crescut». dar nu era în stare sa se  78  înfaptuiasca pe hârtie. dac­ar fi ea. mohorât. si sa citeasca ceasuri întregi romane senzationale unguresti. sa mai vaza putin pe Lucretia si sa ofteze alaturi de ea. desi ea îi  spunea ca are obiceiul sa hoinareasca pe câmp.  ­ Te asteptam ­ raspunse ea privindu­l gales. cu niste ochi visatori si lenesi. cu obrajii de papusa. agale. fara sa aiba vreme sa­si deschida inima. Necazul i se stinse ca prin farmec. Trebuie sa fie d­na Lang. Se hotarâse numai sa se duca  în Armadia. Titu se repezi cu fata  stralucitoare de bucurie. îsi  zicea deseori ca iubirea aceasta îl înalta si­i da noi avânturi. Sosirea gâstelor apoi i­a  spulberat din creieri tot ce începuse sa se cristalizeze. aprinzându­si închipuirea si grabindu­si  mersul..  ­ O. s­a pomenit într­adevar cu o inspiratie si s­a oprit s­  o toarne într­o forma poetica si apoi s­o duca plocon nepretuit alesei  inimei lui. îsi  zise dânsul. între niste tufe de alun. niciodata n­a avut norocul s­o însoteasca  singura macar pâna în Armadia. daca s­ar întâmpla sa nu le  însoteasca Aurel cum obisnuia. în amurgul acesta blând.  Deodata însa. niciodata n­a prins­o singura. cu nasciorul  obraznic. de când o cunostea. sarutându­i lung mâna. Gândindu­  se însa la Lucretia. nu i­  a putut vorbi între patru ochi decât tocmai de doua ori..  Roza Lang era o femeie nostima. si înca si atunci  numai la repezeala.. caci surorile lui o întâlnisera de mai multe  ori.  Apropiindu­se si vazând ca era într­adevar ea.  Titu plecase de­acasa numai pentru a nu se întâlni cu «gâstele» care­l  plictiseau cumplit fiindca toate îl iubeau mai mult sau mai putin si­i  cereau poezii.. Porni spre Jidovita. De zeci de ori i se parea c­a prins­o si mereu se  împrastia când se cobora în vârful creionului. rusinat.  ­ Te cautam ­ îi zise domol. asa ca trebui sa­  si înceteze curând sfortarile. . aproape de drum. S­a caznit vre­o doua ceasuri. în dupa­amiezile  frumoase. zari o silueta  alba. degeaba.. în singuratatea aceasta ame­  titoare! declama dânsul patetic. cu forme mladioase si plinute.  Ceeace îl împiedicase totdeauna sa­i faca o declaratie categorica.. Mintise ca i­a venit o ideie.­ Va sa zica crezi ca. si raspunse ca un vinovat:  ­ Cred ca.?  Tânarul pleca ochii în pamânt.  trântita pe un pardesiu vechi de­al sotului ei. cu  gândul sa­si aduca surorile acasa. Ideea se zvârcolea în  sufletul lui. caci numai ei îi place sa iasa din sat. De sapte luni. Niciodata  n­a nemerit­o acasa singura. a fost  o lipsa de prilejuri îngrozitoare. cu câte­o carte în mâna  ­ ceeace era chiar adevarat.

 când s­a maritat cu un barbat nedemn de ea..  ­ Nu­ti place sa stai lânga mine.  Stângaciile lui i se pareau poetice si o transportau în  79  vremea dinainte de­a cunoaste pe Lang.  Se privira un rastimp. Acuma se gândea deseori la Titu. Se credea fiinta cea mai  nefericita din lume alaturi de Lang pe care­l dispretuia. potrivindu­si  parul ce i se pravalise pe umeri. colea? îi zise Roza.  cu patima pânditoare în ochi.. L­ar fi ascultat  astfel o zi întreaga. tulburat.. Marturisirea lui. el în picioare. Se  scula deci în picioare. dintre care albeau  dintii mici si luciosi. rezemata într­un cot. ca o eroina din romanele ce le citea cu pasiune. nu cumva ti­ai pus în gând sa ma ucizi cu o marturisire? zâmbi  ea.. fiindca era ovrei  si betiv. pe urma Titu îsi trecu bratul pe  dupa mijlocul ei si o strânse vijelios la piept.. vorbindu­i cu aceeasi caldura patetica: . cu palaria în mâna. întinzând putin gâtul  alb. zapacit de emotie. Si niciodata n­am avut prilejul sa ti­o  spun. Iar femeia îi dadu gura cu ochii închisi. Si niciodata n­ai vrut sa vezi cât de mult te iubesc. o.  Tânarul ramase cu privirea aninata de buzele ei ademenitoare si sopti.  Titu se aseza repede... dar îi fu teama ca nu­l va mai putea stapâni. simtind cum îi tremura buzele când îi saruta mâna. înfrumusetând­o. stângace si  teatrala în acelasi timp. decoltat. te port în  suflet ca pe o comoara nepretuita.. prin care sa se razbune de toate deceptiile; si  deoarece nu­i iesise în cale nici una mare. ea stând întinsa pe o râna.. dar stii ca esti îndraznet de tot.  traia fara nici o tinta lamurita. Te iubesc. Cele din urma raze ale zilei mângâiau  obrajii femeii.  Titu simti un val de sfiala cuprinzându­i inima dar pasiunea îi desclesta  limba:  ­ Te iubesc nebuneste! De când te­am vazut întâia data. îi zise cu o imputare dulce:  ­ Ei.  Apoi cu o miscare brusca. micule? Nu te credeam asa de  îndraznet. îi dadu niste fiori feciorelnici. se desprinse usor din înlantuirea lui patimasa si.  Dorea însa o iubire mare.. se multumea chiar cu iubiri  mai marunte si mai variate.. salbatec". aratându­i un colt  din haina pe care se tolanea.asemenea unei fete de douazeci de ani.  ­ O. Statura câteva clipe astfel. ca si când ar vrea sa­i soarba dintr­odata tot  sufletul. îi era drag vazându­l cum o  soarbe din ochi.  cu cartea deschisa dinainte.  Femeia îl asculta un minut încântata. deabia miscându­si buzele pline. biruitoare. foarte rosii. murmurând:  ­ Nici nu­ti închipuiesti cât ma faci de fericit!.. Resemnata. îi lua capul în mâini si­i saruta  buzele prelung. mângâindu­se doar cu gândul ca si­a  gresit de la început viata. Roza însa se dezmetici  repede.  pierdut:  ­ Mi­esti draga.

. de la un prieten care­i scriitor la  judecatorie în Armadia. gânditor.  Ca Simion ca Simion... l­ai fi vazut cum se îngroasa. strângându­i bratul.. altfel m­ai supara!  murmura Roza cu un zâmbet ispititor si supus.pârât ca  l­ai batut si ca i­ai sfeterisit nu stiu câti stânjeni din porumbistea.  Se însera. E lucru foarte serios si poate sa te bage si­n temnita!. Din urma  Padurea Domneasca vâjâia înabusit parca si­ar fi stapânit mânia. cu el te­ai fi învoit tu omeneste. nu alta! zice ca nu te iarta pâna . iar el îi apuca amândoua mâinile si le  acoperi de sarutari. pierzându­se repede  pe dupa cotiturile de dealuri. ca nu­i de gluma! relua Titu întarâtat putin de  nepasarea lui. Ai baut ceva ori  nu ti­s boii acasa?  ­ Apoi domnisorule. atunci..  ­ Asa. cu  mine în casa? întreba dânsul la despartire. în semn de dispret. îl scutura si  însoti pe d­na Lang pâna la marginea satului. Pe la Cismeaua Mortului însa întâlni pe Ion.  80  _ Acuma trebuie sa ma duc acasa.  ­ Da da­l dracului cu tot neamul lui! îl întrerupse flacaul nepasator. caci vezi ce târziu e ­ urma Roza  ferindu­se mereu de staruintele lui.. Totusi trebuie sa fii cuminte.  ­ O. înfigându­si privirea lacoma  în ochii ei.  ­ Da ce­i Ioane. cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc. în mers sovaitor. Ioane! Simion Lungu te­a. pe neasteptate. E adevarat.. singur..­ Am vazut si te­am înteles demult. se vede c­ai auzit si tu? zise Titu deodata. de tândalesti asa? îi striga Titu voios. foarte multumit de ziua de  azi. Dar s­a pus si  popa pe capul tau.  ­ Mi­ar face placere si.. atunci ar trebui sa fii foarte cuminte..  cuminte.  care venea din Jidovita. Câteva stele mari clipeau aprig. auzi? E foc pe tine. Apoi tocmai voiam sa­  ti spun. linistit..  ­ Ce­ai zice daca te­ai pomeni într­o buna noapte. caci mereu se aprindeau mai  multe.  îl dojeni dragut cu degetul.  scuipând ascutit. ca niste scântei împrastiate de un vânt napraznic. Afara daca barbatul meu s­ar împotrivi. fara a izbuti.  Cerul era senin­sticla... ca eu am aflat­o de ieri..  Titu se întoarse acasa pe drumul cel nou..  81  ­ Ce sa­i dracuiesti Ioane. Titu ridica pardesiul. ti­as da un ceai cu rom mult ­ raspunse femeia  râzând. întinzând pasii ca sa ajunga din urma pe surorile sale si mai ales  fiind înfometat de moarte.. iar în  fata soseaua cenusie fugea printre santurile negre... luptând cu întu­  nerecul care navalea zadarnic sa le stinga. parca de te­ai fi uitat mai  bine....  ­ Dar daca Lang n­ar fi acasa? starui Titu. îmi chibzuiesc si eu necazurile cum pot ­ raspunse  Ion scotând palaria si încercând sa zâmbeasca. întunericul cobora atât de grabit..

 I se  pareau fleacuri fata de cele ce se dospeau acuma în sufletul lui.  într­adevar.. Ionica? Ori ti­e frica de popa?  ­ Ba nu mi­e frica nici de Dumnezeu. convins ca  trebuie sa­i vie de undeva.. domnisorule.  Titu. Pe urma încaierarile din  pricina pamânturilor erau mai dese chiar decât certurile flacailor la hora. fara de care n­ar  mai fi putut trai în rândul oamenilor. Se hotarâse chiar sa spuna preotului ca e nedrept cu  Ion.  ­ Lasa­i. urma  mai aprins:  ­ De ce sa­i lasi.. dar niciodata nu gasise momentul potrivit si mai ales curajul .. crezând ca flacaul se sfieste sa zica ceva rau despre Belciug. macar ca ar fi dorit  mult sa le aiba. I­au intrat pe o ureche si i­au iesit pe cealalta.. caci Simion era o fire  artagoasa.  Ion scuipa iar. ca de asta nici capul nu ma doare ­ facu dânsul. Simtea  totusi nevoia unui imbold care sa­i limpezeasca gândurile si sa­i  îndrumeze faptele. istetimea si staruinta lui de a împlini  ceeace îsi punea în gând. Acuma  tocmai începuse sa­l împresoare închipuirile si sa­l înfurie..... desi nu se prea  arata a fi. daca mi­i sufletul curat. ocarând  împreuna pe unguri. Ion  însa era atât de patruns de încrederea mereu nelamurita. singur din toata familia...  ca si când vorbele lui Titu i­ar fi crestat limba.  Doar amestecul preotului daduse putin de vorba pe la cârciuma. de frica sa nu­si piarza ajutorul de la stat... Chiar când parintii lui se mai ciorovaiau cu dânsul.  prietenia lor ramânea neatinsa. caci Belciug era mare nationalist. vointa lui încapatânata placeau domnisorului  cu deosebire pentru ca toate acestea lui îi lipseau.nu te vede la racoare. îsi trase palaria pe ochi si tacu. ca om mai urât ca Belciug nu se afla sub soare!.  Câinos la suflet si viclean ca dracul. se izbea parca numai de porti zavorâte ­ cauta  sa nici nu se mai gândeasca la ceeace trebuie sa se întâmple. Titu. Mai întâi i se parea nedreapta si  nedreptatea totdeauna îl revolta. Popa îl lua cu trasura ori de câte ori se  ducea la Armadia sau la Bistrita si trageau câte un pui de chef. Mândria flacaului. Pe  urma Ion îi era tot atât de drag pe cât  82  g fusese Belciug. Si fiindca de câte ori îsi sfarma mintea singur  sa­si gaseasca drumul. iubise pe  preotul Belciug. A început sa ma scârbeasca de  când am vazut ca­si pune mintea cu flacaii si­si vâra nasul în sfezile  voastre. Avea rabdarea sa­l astepte nepripit. afara daca nu pornea de la dânsul.. încât parca vesnic umbla prin nouri.. Auzise si el ceva din  toate acestea. ce i­o  desteptase lacramile Anei.. dom­  nisorule!  ­ Nici sa nu­ti fie.  Nu stiu ce are cu tine. pâna deunazi. gata vesnic sa ia de piept pe oricine. înversunarea lui împotriva lui Ion  însa zdruncinase dragostea lui Titu. El i­a facut pâra lui Simion si s­a pus si martor. Bataia  cu Simion nu stârnise în sat mare vâlva.

  ­ Si nu­mi spui mie? se supara Titu. spune ce te doare! Iute!. domnisorule.  Stateau în mijlocul soselei. Dinspre Pripas se  apropia o caleasca în trap grabit. între care nu e nici o deosebire. ca râd si curcile de tine!  ­ Asta­i. bine zici ­ raspunse scurt si apasat.. în realitate. domnisorule! Titu râse cu o  veselie deceptionata. daca nu  mi­o da de buna voie. Acuma.. Ioane. muncit de gândul ca are sa descopere cine stie  ce taina mare. Titu însa. mai mari?  Ion se opri. e rau de tot!.. El vedea în amândoi  tarani deopotriva de treaba. Fugi d­aici. ca pisicii.. îsi încrucisa bratele pe piept si­l privi lung.. Sa stii. Daca Ion  n­are avere.. Eu  unul n­as lua­o nici sa mi­o cântareasca în aur!  ­Asa­i.  Invata­ma d­ta ce sa fac si cum sa fac. îsi varsa toata nemultumirea pe care  ar fi vrut s­o trânteasca lui Belciug. Se dadura amândoi la o parte..  Titu.. zicând. Ioane. ca esti om învatat!.. Apoi. iar Ion  îsi ridica palaria..  83  I  1  1  i  Deoarece însa rolurile de povatuitor îl maguleau. fata cu flacaul... asa­i. ca m­ai jignit! Zau m­  ai jignit. si­i mare! Ca badea Vasile nu mi­o da si. dar fara dânsa nu mai scap de saracie pâna­i Prut si Siret!  ­ Aaa! facu Titu dupa o pauza ce voia sa talmaceasca gravitatea  situatiei. adevarat! E greu!  ­ Asa­i? zise Ion multumit ca si domnisorul îi întelege acum necazul. se sili sa gaseasca un  sfat bun care sa­l ridice în ochii flacaului. îi dadu ghes nerabdator:  ­ Hai. zise foarte rar:  ­ Trebuie sa iau pe fata lui Vasile Baciu.. e urâtica. «buna seara» necunoscutilor din trasura. în cele din urma  Titu îsi curma brusc indignarea si întreba iscoditor:  ­ Mi se pare mie ca alte necazuri te manânca pe tine. . sub Râpele Dracului.  când uruitul rotilor se potoli. Asa da.  ­ Asta ti­i supararea?.. si nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i­o da. ceeace face  uneori cât o mosie..trebuincios. Titu vedea cum îi  scapara ochii în întunerec..  Flacaul îsi îndrepta sumanul pe umeri ca si când nu s­ar fi putut hotarî  sa vorbeasca. îl mira însa si­l încurca înfatisarea lui  Ion care­l asculta parca ar fi fost vorba de altcineva. Hai!.  ­ Altele. nu prea întelegea nici încapatânarea lui Ion de­a lua  pe Ana. domnisorule. în schimb e mai dezghetat si mai harnic.  ­ Nu te înteleg de ce te agati tu de fata asta? E slabuta.

 parca i­ar fi cazut o  povara uriasa de pe inima. care pe femeie o înveseleau totdeauna. Ridica privirea cercetator. Vazându­l. Daca si aia­i  draguta.  84  Herdelea aproba în tacere.  ­ Ia seama.. Acuma îl  rodea numai nerabdarea sa ispraveasca mai curând. Ofta prelung. ca si când ar fi vrut sa  vaza cum îi va primi Ion vorbele. ca mi­ai deschis capul ­ zise Ion  despartindu­se. Ioane. trebuie sa­l silesti! zise Titu  dupa un rastimp de gândire. zise cu o mândrie prin care voia sa  dea a întelege tuturor ca a pus la cale un lucru mare:  ­ Foarte draguta nevasta lui Lang! E o placere sa stai de vorba cu ea!.  ­ Pot. care avea pe fata o hotarâre stralucitoare.  Flacaul tresari. când acuma simtea limpede ce trebuie sa faca. Astfel se  înveseli iar si. domnisorule. uita pe Ion si­i reveni în gând Roza Lang.  ­ De­acu lasa pe mine. Lumina unei ferestre se revarsa toata  asupra flacaului.  7 I  Titu intra în casa cam uluit de izbucnirea lui Ion. nehotarât putin.. dar nu mai schimbara nici o vorba pâna în  poarta învatatorului. ca un hot prins cu  ocaua. Flacaul nu mai simtea nici o nevoie de palavre  zadarnice.  mai ales dupa raspunsul dârz care­i rasuna mereu în ureche. sa nu dai cu oistea­n gard! murmura dânsul zâmbind  zapacit. cu amenintare în glas. cu toate ca  dragostea i­o arata numai prin glume piparate. apoi ce sa mai zici de mama padurii?. Pornira  repede iar la drum. încât îl cutremura. Dascalita însa  bufni morocanoasa:  ­ Repede va mai speriati si voi de toate zdrentele. Cum dadu însa de lumina si cum  mirosi mâncarea. Cum poate sa fie  draguta o femeie care­i atât de proasta ca nici macar nu stie  româneste?  Doamna Herdelea avea un dispret adânc pentru femeile care nu fac  copii. de câte ori se . spuse într­o ungureasca  foarte stricata. Multumirea îl strângea de gât încât nu putu rosti nici un cuvânt.. ca­mi stiu eu datoria! raspunse Ion  cu o bucurie atât de larga ca se pierdea într­un rânjet prostesc.  ­ Multumesc. sa­si împlineasca  scopul. I se paru ca în minte i s­a deschis deodata o dâra  luminoasa care îi arata lamurit calea.­ Daca nu vrea el sa ti­o dea de buna voie.  Titu avu un fior de spaima. Pe Roza Lang însa era si mai furioasa pentru ca. frecându­si mâinile.  ­ Poti sa­l silesti? Ai cum sa­l silesti? întreba Titu neîntelegând tacerea  lui. domnisorule! izbucni Ion aspru. caci si lui îi placea Rozica.  în casa Herdelea ardea lampa. simtea totusi ca a dezlantuit o pornire  atât de salbateca. domnisorule. Desi nu pricepea ce s­a  putut urni în sufletul lui deodata. Titu tacea fiindca nu era sigur daca povata lui a fost folositoare...

 triumfator.  Laura si Ghighi se întorsesera acasa singure.  minti c­o doare capul. îndata ce ajunse  acasa.  nu crezi ca­i vreme sa­i raspundem?  întrebarea se înfipse în inima fetei.. apoi Ghighi se reculese si vorbi. a ocarât toata vremea pe Aurel. De­  acuma mi­e totuna. crezi ca ea­i proasta sa lase  pasarea din mâna pe cea din gard? Ori ati fi vrut sa nu mai vorbeasca  cu nimeni pentru ca a cerut­o domnul Pintea? Asa sunteti d­voastra. Asta­mi place! în sfârsit bine c­  ati venit tot la vorba mea.  Ghighi se repezi numaidecât. banuind pricina  lacramilor sorei sale. De altfel si Alexandrina mi­a  povestit.  cautati cu lumânarea si pe urma mai ziceti ca altii se cearta.  85  ­ Bravo. sa le însoteasca. stii. scrie­i.. Din Jidovita pâna în Pripas. fire­ar al dracului!. care stii atâtea etichete. bravo! striga si Titu. Lauro draga.. ca altadata. azi  Laura ar fi mireasa.. ca fata popii din Vararea.. în vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare:  ­ Scrie­i.  deschise usa odaii unde Laura îsi framânta nenorocirea. Ghighi însa. Ungureanu nu se mai  oferise. gasindu­i mai  multe cusururi chiar decât însisi batrânii când erau mai porniti.întâlneau.. la sindrofia de la ElviraL.. Daca m­ati fi ascultat de la început. mirându­se mereu  cum se poate sa nu stie ungureste sotia unui învatator de stat. ca într­o rana proaspata.. care i­ar fi ghicit îndata supararea.  Dupa cina Herdelea. se retrase în salon ca sa nu bage de seama parintii ca a plâns. nu­si putu opri lacramile. Cine te opreste sa­i scrii?. ti­am  spus si asta­vara. Lacramile o  podidira mai furtunos. i­  a facut farmece si ca acuma prostanacul de Ungureanu se duce mereu­ . Când Ghighi veni s­o cheme la masa. adaugând:  ­ A zis ea vreodata sa nu­i raspunzi? Da ce. eu am avut o presimtire sigura ca­i un ticalos. chiar azi..  Dascalita n­ar fi marturisit în ruptul capului ca nu stie. ci spunea cu  mândrie ca nu vorbeste fiindca îi sunt urâti ca dracul ungurii si limba  lor. toanta ceea de Vica. voia s­o sileasca sa vorbeasca ungureste.  Laura plângea cu hohote. Bocira amândoua un rastimp. Ar fi murit de rusine sa fi fost acuma nevoita sa  se uite în ochii oamenilor. Stii.. Ghighi alerga la ea s­o mângâie. Vezi.  alintând­o:  ­ Lasa­l încolo. Laura  a plâns disperata. nu­ti mai face sânge rau pentru un netreb­  nic! Merita un stricat ca el sa­l plânga o fiinta gingasa si distinsa ca  tine?... închizând iar  usa. domnisoara? Tu. Simtea într­  una ca si când o casa întreaga s­ar fi prabusit peste ea si nu e în stare  sa se ridice dintre darâmaturi. si­i zise din  prag:  ­ Dar cu omul cela ce facem. fara sa scoata o vorba. Ocarile  ei si oboseala drumului au potolit putin durerea Laurei. aducându­si iar aminte de scrisoarea lui Pintea..  Oricât se sili sa se stapâneasca..

 îsi atârna dupa urechi niste  ochelari pe care nu­i întrebuinta decât în momentele cele mai solemne. se apuca sa spele vasele.mereu pe la ea. bolborosind o  rugaciune ce o stia dânsa. aprinse o lumânare. Lauro draga!... Cel putin asa credea el. Zadarnic. Dar Ana îl ocolea. va lua pe Vica!. Dupa pozna cu Vasile Baciu.  caci vedea mai bine fara ei. dar nadajduia  ca. Dascalita.. care vedea în toate  lucrurile neplacute vrajitorii si farmece..  cu nasul ascutit si ochii mici cazuti în fundul capului.. unei asemenea scrisori. anume pentru asemenea  ocazii fericite. ca îndata ce va iesi doctor. i se parea c­a înfrumusetat­o si i­a ridicat  pretul.. Clatina apoi din cap îngândurat. l­a si pus sa jure în biserica si cu  mâna pe Evanghelie. Fata îi era acuma mai draga. îi va birui împotrivirea. Pe urma s­a sfatuit cu ma­sa.»  CAPITOLUL IV  NOAPTEA  86  De când a vazut ca Ion se înstraineaza de Ana din ce în ce mai rau. Stia bine ca Ana nu se va înmuia cu una cu doua. o femeie uscata. cine stie a câta oara. cu multa bagare de  seama. Galagia ce se facuse în  jurul ei. Asta  înseamna ca în inima ei nu s­a zdruncinat iubirea pentru Ion. ca nu­i usor sa ticluiesti un raspuns cum se cuvine. Va sa zica din  partea aceasta calea lui George e sloboda. Feciorul  Glanetasului are alte necazuri pe cap.. Numai Ana sa se dea pe  brazda. ghicitorul i­a  descântat. George s­a dus. Se aseza la masa de scris. vrând sa învedereze nevestei si  hii Titu. dupa dojana din biserica.. avea ochii vesnic rosii de plâns ascuns. este  faptul ca nici nu se mai arata pe la Ana. din pricina lui Ion.  Batrânii erau multumiti c­a dat Dumnezeu si i­au venit Laurei gândurile  cele bune..  George Bulbuc a început într­adevar sa mearga mai în fiecare seara pe  la Vasile Baciu. La hora nu mai joaca cu ea. Herdelea însa scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a  lui Pintea si o citi din nou.  puse scrisoarea lui Pintea lânga calimara. ba ca popa. decât sa­l mai bata gândurile  Anei... dupa bataia  cu Simion Lungu ce­ar mai putea astepta Ion? Dovada ca nimic. pâna în cele din urma. Acum  vezi si tu cât e de murdar si de nevrednic de iubirea ta. betivul. Atunci a început sa se  87 . în  sat umbla vorba ca se va însura în Câslegi cu Florica. batrâneste: «Mult  stimate si iubite fiule George! Afla ca rândurile tale multa bucurie ne­au  pricinuit vazând într­însele gândurile tale bune si prea vrednice.. miscata.. Ea l­a învatat sa se duca la  ghicitorul din Magura sa­i dezlege pe Ana.. statu cu fruntea încretita ca sa­si adune  gândurile si apoi începu sa astearna pe hârtie.  lucrata de el însusi acum vre­o douazeci de ani. S­a gândit  George si s­a razgândit. Si mai  afla ca Laura este doritoare de­a te vedea în casa noastra cât mai  grabnic. înca din tinerete. cinstit si  drept si frumos.  Caci acuma numai de ea mai atârna.

 Se simtea  jignit de raceala ei si începea s­o iubeasca aevea.  N­o marturisea însa nimanui si se supara când o spuneau altii. Adevarat  ca are o fire blânda. mai osos. Aceasta l­ar fi înjosit în fata tuturor. George zâmbea si se uita cu coada  ochiului la Ana. mai siret. adevarat. Cu cât îl primea mai bine. în sinea  lui simtea si el ca al Glanetasului are ceva de­l întrece în fata oamenilor. Toma Bulbuc e cel  mai bogat taran din Pripas. Ar fi fost de o mie de  ori mai bucuros sa se fi putut învoi cu fata spre a se întâlni pe furis. Dintru­ntâi a crezut ca sfiiciunea ei este  prefacatoria obisnuita a fetelor fata de flacai. cu atât  credea ca va merge mai usor. Atunci a plecat înjurând­o în gând si hotarât s­o lase  în plata Domnului. Se credea  cel dintâi flacau din sat si suferea când cineva nu i­o recunostea. iar  George e singur la parinti. Neînduplecarea fetei îi jignea mai ales mândria. Ana însa ofta de câte  88 . Din  pricina aceasta a avut câteva ciocniri cu Ion care pretutindeni i­o lua  înainte.  Vasile Baciu îl primea totdeauna voios. ca omul care are ce pierde. îl poftea sa sada. mai cumpanit. pentru ca lui asa i s­a nazarit. pe când satul  fierbe ca el merge la Ana. azi o râvnea cu patima si i se parea frumoasa rupta  din soare.. Mintea însa îi ramânea tot la ea si a doua seara  pornea iar glont la Vasile Baciu. înaltând în aceeasi  vreme pe Ion. Dar batrânul nu  putea banui nimic. îl cinstea cu  rachiu «îndulcit de fata mea». mai ales când le vad si  parintii. Curând a trebuit sa înteleaga ca Ana tot nu­l vrea pe el si ca tot  dupa Ion ofteaza. Ion e mai sprinten. mai cu stare decât însusi popa Belciug. desi nu e bataus. George se chinuia ca. dar el e mai  asezat. I­ar fi venit mai bine daca ar fi bagat  de seama Vasile Baciu ce se petrece în inima Anei. Din munca lui a adunat banii cu care a cumparat  iarna trecuta cel din urma petec de pamânt al lui Dumitru Moarcas.necajeasca.. Harnic si muncitor si strângator este cum nu  se gaseste al doilea. Se mustra chiar ca a ascultat pe ma­sa de si­a mai batut  picioarele degeaba pe la ghicitor. Nu îndraznea sa împartaseasca nimanui ce­l durea. Prost nu e; voinic este.. De unde pâna acuma  voise s­o ia numai pentru ca era fata lui Baciu si fiindca parintii lor i­au  sortit unul altuia. El stia doar atât ca fata lui trebuie sa se marite cu  George. Adica  de ce ar fi mai breaz Ion ca dânsul? Carte stie si el; e chiar abonat la  «Foaia Poporului». caci  asta ar fi fost dovada de dragoste. dar când se mânie.. era nevoit sa petreaca toate serile ascultând  palavrele lui Vasile despre razboiul din Bosnia. e în stare sa faca si moarte de  om. unde povestea c­ar fi  facut atâtea vitejii de l­a pupat însusi împaratul. care mereu îsi facea de lucru pe lânga vatra si de abia  raspundea la vorbele lui. sa se necajeasca iar prinzând­o cum  suspina si lacrameaza dupa cellalt. I­ar fi  fost rusine sa afle cineva ca el nu e în stare sa­i dobândeasca  dragostea. Se încapatâna din zi în zi. pe care mai toti flacaii îl priveau ca pe un fel de vataf.

 desi  fusesera singuri ­ gândurile negre începura s­o stapâneasca mai des. pe drumul cel  vechiu. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o  umbra de melancolie. înjuraturile si amenintarile lui. Prietenie  cu alte fete nu putea lega. Simtea ca  daca s­ar pleca putin. sa­l întrebe. trecând în zorii zilei pe cararea de lânga Somes. Atunci îsi pierdea brusc toate nadejdile si o cuprindeau  gânduri de moarte. daca ce i­e drag o paraseste? Ropotele valurilor care se zvârleau  navalnic. Tatal ei o iubea. sa­i cada  în genunchi ca sa n­o ocoleasca.. Ce sa mai astepte în  viata. s­a simtit ademenita. care mai licareste în  ochii muribundului  89 .  brânza. îsi zicea uneori ca poate fuge de dânsa. pasari. Se clatina pe picioare... lipsita de o dragoste parinteasca mângâietoare. dar cu o iubire plina  de toane. se oprea acuma mereu în dreptul stavilarului si privea lung  valmasagul apelor adânci care parca o chemau. pe care­l stia  atât de încapatânat si de bun. Departarea si lipsa lui însa îi sfâsiau  inima.  Dealtfel Ana de când a vazut pe Ion îmbratisându­se cu Florica si mai  ales de când i­a ajuns la urechi ca a si cerut­o. Nu marturisea dar nici  nu ascundea tatalui ei iubirea ce­o cuprinsese si de care nu putea sa se  desparta nici moarta. când el n­a gasit nimic sa­i spuna; când n­a luat­o în brate. în gând cauta  vesnic prilejuri sa întâlneasca pe Ion. acum câteva luni.  stingându­i toate dorurile si nazuintele.  Joia. chiar în mijlocul chinurilor celor  mai crâncene. A crescut  singura. De atunci îsi zicea mereu ca  fara de el va trebui sa moara. Era singurul om în ale carui cuvinte  tremurau mângâierile râvnite în fundul inimii ei.. dar mai mult din senin. laptarii. mai pe dreptate. dincolo  de Jidovita. Mama o lasase  fara aripi. o învaluiau în zgomote asurzitoare. s­ar  sfârsi toate suferintele. Era o fire tacuta si  oropsita. în Ion al Glanetasului apoi descoperise deodata  tot ceea ce­i dorea inima. Grauntele de speranta  care nu paraseste pe om pâna­si da ultima suflare. ducându­se la bâlciul saptamânal în Armadia. într­o clipire. Nu întelegea purtarea lui. întâia oara. menita parca sa cunoasca numai suferinta în viata. cu oua. Vorbe bune a auzit prea putine de la dânsul; batai însa a  suferit nenumarate.  Totusi într­un coltisor al sufletului ei. mai simtea pâlpâirea unei farâme de nadejde care o  îndemna sa creada ca înca nu e totul pierdut. ar aluneca în gura mortii unde. Mai ales dupa întâlnirea ei cu Ion. în clocote mugitoare. ca si revenirea lui  George n­o speriau deloc si nici nu­i clinteau hotarârea. ca poate n­o mai  iubeste. traia într­o framântare  cu atât mai dureroasa cu cât trebuia s­o tainuiasca. sa­l roage. când au stat de  vorba mai îndelung.ori tatal ei se jura flacaului ca la iarna vor face nunta macar de­ar plezni  fierea în dezmatatul Glanetasului. Zburdalnicia o întrista. îsi aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blânde pe  care nu le­a mai întâlnit niciodata. Sufletul ei cauta o dragoste sfioasa si  adânca.

 Deschise vranita cu mare bagare de seama.  ­ Hai în casa. Ori barem în  ograda. desculta.. Se opri însa deodata. într­o noapte. scurt «noapte buna» si se pierdu în bezna înainte ca Ana  sa mai fi putut raspunde.chiar când inima a încetat de­a mai bate si când trupul a înghetat  pentru totdeauna ­ îi dadea si ei puterea sa mai astepte si sa  staruiasca.. O mogâldeata  neagra statea razimata de stâlpul portii..  Ion nu intra. traznita de spaima. dupa ce pleca George si dupa ce tatal ei stinse  lampa si se culca. strângându­si pe piept naframa. ca si când i s­ar fi înfipt un cutit în beregata. îndepartându­se din ce în ce. întreba în soapta:  ­ Cine­i aici?  ­ Eu ­ raspunse un glas gros.. înnegrindu­se si  limpezindu­se ca niste balauri napraznici porniti parca sa înghita dintr­o  sorbire satul ce dormea adânc si mut..?  Noaptea era neagra §i mohorâta. cu niste glasuri plângatoare si obosite..  ­ Ionica? murmura Ana într­o izbucnire de fericire. Altfel i se primejduiau planurile. aducându­si aminte de tatal sau. care ar scula tot satul în talpi  sa stie ca i­a adus pe Ion în casa. cum mai iesise  de atâtea ori zadarnic de când Ion nu se mai abatea pe la dânsa. Ionica ­ se scânci fata..  Graba strica treaba. Nouri grosi....  Buzele fetei bâlbâira rugatoare în singuratatea ce o învaluia:  90  ­Ionica! Ionica!.. Ana. trista si  nabusitoare. Vino!. zgâltâita de o frica neînteleasa si de frigul care o patrundea la  os. Numai sa nu­si piarza rabdarea. Atâta voise: sa­l vaza ea si sa stie hotarât ca n­a parasit­o. pe prispa. Ca sa  izbuteasca. împrastiindu­se în întuneric pe niste aripi  nevazute.  Acuma stia bine cum are sa­l sileasca.  îi zise repede. Apoi.. tragându­l de mâneca sumanului. O clipa Ana n­avu macar  puterea sa deschida gura.. agatându­se de  dânsul si repetând printre lacrami: Ionica! Ionica!  ­ Am asteptat sa plece George ­ rasuna iarasi glasul lui Ion cu o  tremurare de parere de rau. Fara dibacie si siretenie nu ajungi la mal  niciodata. adaoga mai plângatoare.  Pe urma.. Pomii prin gradini dârdâiau  cutremurati de frig.  Se întrerupse brusc. învâltorându­se în vazduh.  Asa îsi chibzuise dânsul calea pentru a sili pe Baciu sa i­o dea.. reculegându­se.. si vru  sa iasa în ulita. plânsa si frânta.. De câte ori n­am tot asteptat asa.. ca sa nu scârtâie. cu  scânteierea de nedejde în inima ca poate cine stie.  Fata. iesi în ograda. trebuie s­o ieie domol. Dar pasii i se mai auzeau pe ulita. plumburii maturau coastele dealurilor care  împrejmuiau Pripasul. pâna ce se stinsera de tot. iar tu  Ano.  Si astfel. . noapte de toamna.. pasi sprinten spre  poarta. leopaind rar  prin noroi.

  ca 91  sa mai plateasca din dari.. Subt  îmbratisarea blânda a razelor pamântul amortit parca respira iar mai  zdravan.. cum dealtfel nu se gândise nici pâna acuma. copacii îsi resfirau mai tihniti frunzele aramii. Altadata Ion alerga cu toate fleacurile sa­i ceara  sfaturi sau sa se înteleaga macar cu domnisorul Titu; de ce nu s­ar duce  acuma când e vorba de judecata si când se stie ca judecatorii nu  glumesc? Vorbele batrânului însa nu s­au lipit de dânsul. nu mai voia sa auda  nimic. Fiind bâlci în Armadia. Umbla mai sprinten.. vazând îndata schimbarea.. Gândindu­se mai bine.. ca sa nu uite sorocul. învaluind hotarele într­o lumina  galbena potolita care încalzea tocmai cum îi place omului mai bine. Ion!. a doua zi. muncea mai cu drag si simtea o nevoie  ciudata de a arata lumii întregi ca e fericita. îi fulgera prin minte:  ­Ion!  Vrea sa­l îndeparteze si nu mai putu. Soseaua uruia  neîncetat de carutele care se întreceau s­ajunga mai curând la bâlci.  De­a doua zi.  George. Pâna ce nu va fi silit pe Vasile Baciu  sa i­o dea de nevasta. S­a întors la ea. în urechi îi vâjâia mereu.. Si de­aci încolo mereu.. Ion!. Numai o  clipa si­a zis «adica tot e adevarat?» si pe urma nici nu s­a mai gândit la  Simion Lungu. George îsi zise ca trebuie sa  fie ceva la mijloc.. luând zaloage de la cei ce erau  ramasi în urma. îi aduse straja citatia. pe cât  era de pretuit pentru ca nici un doctor nu tragea maselele mai repede si  fara durere ca dânsul..  Zâmbea un soare batrânesc de toamna. Ana parca ar fi fost alta. sa le vânda. sa­l roage sa­l povatuiasca cum si ce sa faca. Ion a plecat  laolalta cu parintii sai..  întovarasit de practicantul notarului.  Ziua judecatii cadea într­o Joi.. va sa zica  0 iubeste!.  Când. împreuna cu toata mosia.. Ana nu mai ofta si nu mai lacrima. Fata i se îmbujora de o încredere  senina. deoarece primarul începuse a umbla prin sat. parca deabia ar fi asteptat sa­l  vaza urnindu­se. ca o  bataie de ciocane:  ­Ion!. dupa grinda..Ramase totusi cu o multumire mare în suflet... si o dadu  Zenobiei s­o puna bine.. Poate ca niciodata n­a avut visuri mai frumoase ca în  noaptea aceasta. Ion strânse din umeri nepasator. Herdelea era  doar tot atât de vestit ca stie legile mai» bine ca orice avocat. Seara se  duse iar la Ana..  întreba în ce zi e judecata. Parea însa grozav de  nerabdatoare si statea ca pe niste spini. Gândurile lui  acum erau toate si mereu la Ana. s­a bucurat mai întâi crezând ca s­a  dat pe brazda. . Si gândindu­se iar. care duceau doua mierle de porumb..  Glanetasu s­a speriat de citatie si l­a cicalit destul sa dea fuga la domnul  învatator. caci nu pricepea scrisul unguresc.

 sedea tantos  Simion. Sosirea lui Simion îi  stânjeni parca pe toti dintru­nceput. îl aduce popa cu brisca!  Belciug coborî încet. In dreptul judecatoriei.  încurcat putin.. stateau vesnic doua  banci de scânduri. trebui  sa astepte pe­afara. iar  feciorul ramâne pe trotuarul de lespezi lucii. pe un fedeles gol. de prin sate îndepartate. urcându­se chiar si pe coasta cu casele. spuse vizitiului sa poposeasca la gazda lui pe Ulita  Comorii. galbena. cu Zenobia si cu Ion. se opri în fata  portii trasura preotului Belciug. Dealtfel tot târgusorul e trei­patru strazi care se întâlnesc într­o  piata larga. în  Jidovita cârciumarii botezau rachiul. mai bade? Simion se uita la  Ion si raspunse cam rusinat:  ­ Apoi am. în tovarasia altor tarani. o apuca pe lânga Somes. împrastiat pe tarmul râului pâna la poalele  dealurilor. Cine n­are? . Pe capra.  paseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau râpele si codrii. lânga vizitiu. începu sa strige pe împricinati. vezi bine ca am. foarte rosu la fata si cu o mustata  pomadata si rasucita. Tocmai târziu îsi aduse aminte de Simion Lungu si­l  cauta din ochi. îsi dau întâlnire în piata si apoi batrânii pornesc înainte. aruncând o privire pe furis spre Ion. care sedea pe  banca. si ies lânga scoala primara româneasca în Strada  Liceului.  Când în sfârsit un aprod ungur. de vorba cu un mosneag din Vararea.. mergând mai toti pe jos. nu­i sufereau înlauntru. O taranca guresa. la întoarcere.Pripasenii. asezata lânga  poarta. în fata bisericii  Glanetasu. si apoi intra pe poarta. De departe  straluceste mândra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului  românesc.. coplesiti de lucru. lânga poarta. Pâna la noua..  caci functionarii. întrebându­l deodata:  ­ Oi fi având si d­ta vre­un necaz pe­aici. care se afla peste drum de o bisericuta  veche catolica. posaca. pregatindu­se pentru dupa amiaza  când oamenii.  ­ Mhm! îsi zise Ion batjocoritor. pe care se odihneau pricinasii pâna le venea rândul. când se deschide cancelaria. podoabele cele mai de seama ale Armadiei si ale întregului  tinut. cu un etaj si cu  ferestrele zabrelite; în fata ei. Simion ramase pe trotuar.  Ion sosise devreme.  Judecatoria era o cladire mare.  Armadia începe îndata la câteva sute de pasi dincolo de podul de peste  Somes. Ion se opreste si trece dasagii cu porumb în spinarea  ma­sii. Un orasel lunguiet. fiindca­ i  calea mai scurta. scuturându­si hainele de  perii ce­i luase de pe desagi. cu saci sau dasagi în spinare. pe coridor  sau în sala de asteptare. ferindu­se de  92  femeile care se îmbulzeau sa­i sarute mâna. afara. fara sa­l gaseasca.  veniti ca si dânsul. se vor opri cu totii sa închine câte­un pahar  de multumire c­au vândut sau cumparat ce­au putut. rupse tacerea. unde tragea totdeauna.

 aratându­i pe cei doi tarani. îsi revenira cu  totii si Simion povesti din fir în par ce a patit cu Ion. Aici are el sa vie cu  Ana si cu Vasile Baciu. altii celuilalt. îsi facuse. în odaia de asteptare  dadura peste Belciug. crezând ca izbind pe  feciorul Glanetasului.. potolindu­si supararea. sustinând­o si prin marturia lui de  preot. fara sa mai ajunga prin Armadia. Vazând  însa pe Simion împreuna cu Ion. Numai o baba. muncit de gândul cum  ar putea potrivi toate asa încât sa ramâna cu fata curata.  ­ Piei din ochii mei. domnule parinte. sa­i scrie toate pamânturile pe numele lui. Aprodul. ca d­ta m­ai adus!. în asemenea împrejurari.  plictisindu­se în sala de asteptare... familia Herdelea are sa simta lovitura. unii dând dreptate unuia.  daca fagaduieste sa se îndrepte. care­si asteptau rândul. Se amestecara toti în vorba. bolborosi: . încetul cu încetul. sa nu­l auda popa. o cuvântare bine simtita prin care sa  apeleze la inima judecatorului pentru a dobândi iertarea vinovatului. pricinasii n­au îndraznit sa se  învoiasca. Nu trebuie judecata. îi zise  rânjind multumit:  ­ S­au împacat.. se adunara ciopor într­un colt  spaimântati. Las ca stiu  eu ce poama esti si tu! Am sa te învat eu minte si pe tine. Simion dealtfel nu cerea decât  brazdele pe care i le tagaduia flacaul.  Ciorovaiala însa îi apropia mereu. Atunci a picat  93  aprodul cu împacarea rasturnându­i deodata toate intentiile. i­a parut rau ca s­a  amestecat. Aprodul îi batu pe umar si le facu  semn sa­l urmeze. beciznicule!  Simion se facu mic de tot si mormai foarte încet.  Urcara apoi pe o scara veche. M­ai adus  pâna aici ca acuma sa ma faci de râs înaintea oamenilor?. dar si fara sa  iasa dânsul micsorat. întelese si se înfurie. indignat. Se bagase în  cearta dintre dânsii într­o clipa de necaz prostesc. In dreapta si în stânga erau birourile  cartilor funduare. caci de batut s­au batut în parte. Fiindca.Iar tacura câteva clipe. Ar fi fost multumit daca s­ar fi  putut împaca lucrurile. I se paru  ca taranii s­au întovarasit ca sa­si bata joc de dânsul...  târându­i în fata judecatorilor unguri. Inima lui Ion batu mai repede.. neputându­se stapâni. magarule! se rasti la Simion. Intrara în gang. cu palaria în mâna. foarte roasa.. care se plimba de ici­colo..  Preotul se opri brusc.. Câtiva  tarani.  în cele din urma ascultara sfatul mosneagului din Vararea: Ion sa­i dea  înapoi doua brazde si Simion sa­si retraga jalba. Spusera aprodului ca s­  au împacat si îl rugara sa le îngaduie sa înstiinteze si pe domnul parinte  ca nu mai vor sa mearga la judecata.. care tagaduia aprig  tot. Peste câteva zile însa. caci din gura tuna si fulgera mereu împotriva lui  Ion.. Belciug a venit cam în sila la judecata. cu  fata mai palida ca de obicei. Dar pe urma. Nu se cuvine ca un preot sa­si napastuiasca credinciosii. dar  totusi sa­si poata zice ca n­a tacut:  ­ Apoi nu te­am adus eu. Asa se  grabise de scrisese pâra lui Simion. ca si când glasul aprodului l­ar fi speriat.

 pe un scaun.. pardosita cu piatra  si împrejmuita cu un gard de scânduri foarte înalt..  cenusie. Se mira cum nu s­a sinchisit el deloc pâna  acuma de afacerea aceasta? De ce nu s­a împacat mai dinainte. Cum te  cheama? De câti ani esti?. cu o înfatisare  solemna.  O teama stranie cuprinse pe Ion încetul cu încetul.. Dar se stinse  îndata.. un domn sfrijit si  94  galbejit. Se  întoarse si­si arunca ochii afara.. într­o româneasca pocita. Aerul era apasat si atât de vrajmas..­ Mai rar popa cu aesta. Asta era temnita. statea un domn gros. în loc sa împace oamenii. cu spatele la fereastra dispre strada. cu ferestrele zabrelite cu drugi grosi de fier.. Nu mai e nici o scapare. încât cei doi  tarani se uitara repede unul la altul. cu o  chelie ascunsa putin sub niste fire rare de par lung cu ochii încruntati.  având dinainte.. sari în  picioare si începu sa racneasca: . Ion  tresari. De acuma s­a ispravit. Taranii hâtâiau ferestraul alene si nepasatori.  Deodata însa întrebarile judecatorului pornira nerabdatoare. îi învrajbeste. fara sa se uite la Belciug. scoase câteva hârtii si le puse ceremonios pe  masa judecatorului. Belciug..  cuprins de îngrijorare.  pe când paznicul nu­i scapa din ochi si doar uneori îsi îndrepta cureaua  de la arma. cu mustati caramizii si cu o carare aleasa foarte îngrijit.. se gândi flacaul. într­o uniforma  urâta. se apropie de fereastra ce dadea în curtea judecatoriei. gata parca s­o tuleasca în  orice clipa. se  auzira din sala de judecata întrebari grabite.. Un fior de groaza îi furnica sufletul. se aseza îndata în stânga. în  antreu se coborâse o tacere grea. pe masa. Simtea o amenintare  de care nu se putea feri..  rostite de un glas aspru si urmate de raspunsuri umile înfricosate. o cruce de metal. lenes. cu ochelari.  ­ Va sa zica aici?. mai nervos... mândru si poruncitor..  Când Simion raspunse. batrân.  Se razima de perete si se uita din ce în ce mai zapacit împrejur. în fund o casa joasa. lânga perete. îi introduse înlauntru. ca s­au împacat afara  si ca­si retrage jalba.. La alt  birou. îngroziti.  Alt aprod..  Pe Ion îndârjirea preotului îl ului.. întretaiata numai de pasii preotului  care îsi reluase plimbarea de ici­colo... Judecatorul nici nu lasa pe Simion sa ispraveasca. aruncînd deseori  priviri zdrobitoare spre Simion Lungu... curmându­si însa firul gândirii. în curte  trei tarani taiau lemne sub privegherea unui paznic. Când Belciug obosi si se opri. rasfoia  {ntr­un teanc de acte.. în gând îi rasari deodata întrebarea:  Ce­o fi avînd cu mine? O presimtire urâta încerca sa i se încuibeze în  inima. Curtea era strâmta. La biroul din  mijloc. când ar  fi fost atât de usor? îi parea foarte rau ca n­a cerut cel putin  învatatorului sa­l lumineze ce sa spuna si cum sa raspunda. mai avu o scânteie de nadejde. cu pusca la umar. Pleostit.. posomorâta.Ion simti de acuma foarte limpede cum îl  învaluie primejdia.

 care merita jertfirea trecatoare a unui principiu. în vreme ce  caii îsi scuturau clopoteii de la gât. Miselule si netrebnicule!  Ion îngalbeni; apoi tot sângele i se urca în obraz..  ­ Sa taci. la târg.. sforaia închis în stupina.. zicând cu sfiala:  ­ Pardon... iar dascalita cu fetele  alegeau fasole pentru mâncarea de seara si vorbeau de Pintea. Desi stia binisor ungureste. O sa va  bag la racoare pe amândoi. judecatorul se scula iar si numaidecât se rasti la  Ion:  ­ Va sa zica tu esti spaima satului...  Când înceta preotul. poreclind­o «draguta tatii» fiindca cu cât îmbatrânea. în fiecare Joi. Era în joc prestigiul lui  fata de tarani..  în vârful caratii era cocotata o sasoaica batrâioara si rumena. unde oamenii au de  lucru. ticalosule!. dupa amiazi.. nu sa­si piarza vremea cu fleacuri. avea oroare sa  vorbeasca. Si  acuma iesi afara!.  Atunci Belciug se ridica de pe scaun si se apropie.  cu ochii aprinsi:  ­ Apoi sa ne iertati. profitând de vremea  frumoasa si calduta. se zapaci auzindu­l vorbind ungureste si apoi deodata  se îndulci. domnule jude. Mars!  95  Flacaul iesi clatinându­se..... aruncând vorba:  ­E draguta tatii!. cu atât se . domnule jude. Herdelea o  cunostea înca de pe vremea când fusese elev la liceu..  în aceeasi Joi.. Foarte bine.. sa ma încurcati?. care de patruzeci de ani. le spuneau ca e vorba de ei si ca nu e bine... Doua cuvinte. pe când Herdelea. îl pofti sa saza.n­am batut pe  nime­n lume.  Ghighi. se ducea în  Armadia.. câine ticalos!. cu o fata  vesnic râzatoare..  mirându­se ca au trecut zece zile de la raspunsul lor fara ca el sa mai fi  dat vre­un semn de viata ­ o caruta se opri în fata casei si. ca sa­ti treaca pofta de batai!. recunoscând glasul.... ca pe loc te pun în lanturi!. Ai sa vii sa stai doua saptamâni  la racoare. o sa va.Ca eu ..  care îl cunostea.. cu fruntea sus. îsi trase scaunul mai aproape de dânsul si­l  asculta cu mare luare aminte. mai ales în fata autoritatilor. un glas striga patrunzator:  ­ Domnulc­nvatator!. începu sa dascaleasca si pe Belciug  ca de ce nu explica boilor c­aici e judecatorie.. Preotul rosi si rosti câteva  vorbe pe ungureste. Domnule­nvatator!. fii pe pace!.. fara sa mai vaza cum Belciug da mâna cu  judecatorul care­i zâmbeste prieteneste.. care  îi fulgerau în rastimpuri. Bine.. ticalosilor. cu caruta plina de pâine de vânzare. vrând astfel sa dovedeasca  tuturor ca românul nu renunta niciodata la drepturile lui...  Ion si Simion nu mai întelegeau nimic; doar privirile judecatorului.. se repezi afara. Judecatorul.. Rosti..  Judecatorul însa mai rau sa întarâta. Toata casa o  iubea.­ Atunci de ce mai veniti pe­aici. Nici o vorba. Belciug vorbi mult. nu­i asa. Te  dezvatam noi de nebunii.

hârjonea mai mult cu domnul învatator, în amintirea tineretelor de  odinioara.  ­ Fii buna domnisoara, vino de iea scrisoarea asta pe care mi­a dat­o  domnul Balan de la posta pentru dumneavoastra! zise sasoaica cu ochii  zâmbitori. Ca mi­e greu sa ma mai cobor de­aici si caii­s cam  nebunateci...  Ghighi alerga, curioasa, la caruta. Draguta, întinzându­i scrisoarea, în­  treba în saga, lungind vorbele saseste:  ­ Da domnu­nvatator nu­i acasa?  ­ Tata doarme, draguto! murmura Ghighi cu ochii la scrisoarea care era  o telegrama, si apoi fugind într­un suflet în casa, tocmai din cerdac  adauga: Multumim, draguto!  ­ N­aveti pentru ce, n­aveti pentru ce! vorbi sasoaica singura, mângâind  cu biciul soldurile cailor care pornira îndata la pas.  Telegrama stârni o emotie grozava în toata casa. Doamna Herdelea  îndeosebi privea toate depesele drept niste cobitoare de rau. Numai  doua a primit de când e maritata, si amândoua au fost fatale: una le  vestise, în trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, prapadita  într­un spital din Cluj în urma unei operatii, iar a doua le­a adus stirea  îmbolnavirii singurului ei frate pe care, pâna ce a ajuns ea la Monor, l­a  gasit pe catafalc. Astfel,  96  acuma ele se uitau spaimântate la fituica, întrebându­se de la cine o fi  si ce o fi cuprinzând, închipuind numai vesti sinistre si neîndraznind sa o  desfaca.  ­ Eu o rup, si ce o fi, sa fie! striga în cele din urma Ghighi. Cum îsi  arunca însa ochii în telegrama, cum izbucni voioasa:  ­ E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi­am zis eu ca de la el trebuie sa fie,  n­am vrut sa va spun, ca sa fie mai mare surpriza! adaoga apoi,  învârtindu­se prin odaie în pasi de vals si fâlfâind hârtia în aer.  ­ Ia s­o vad si eu! zise Laura, revenindu­si în fire, cu glasul tremurat de  emotie. Si cum Ghighi nu se mai astâmpara, sfârsi mai apasat: Ei, da­o  ­ncoace, nebuno, nu ma mai necaji!  Laura citi rar si solemn: «Fericit nespus, sosesc Sâmbata, George».  Dascalita, cu ochii înlacrimati de bucurie, o citi deasemenea si  descoperi, într­un colt, un adaos, cu creionul: «Multe gratulari ­ Balan».  I ­ Uite, ne gratuleaza bietul Balan! murmura ca plângând de­a binelea.  Balan era singurul functionar român de la posta din Armadia, prieten  bun cu Herdelea. Stiind ca Pintea ceruse mâna Laurei si trecându­i prin  mâna telegrama, nu l­a lasat inima sa nu fie cel dintâi care trimite  familiei întregi felicitarile cuvenite.  ­ Ce om bun, saracul Balan observa Ghighi, luând hârtia pretioasa. Daca  nu era el, cine stie când ne venea, ca jidovii ceia de la cancelarie tin  toate scrisorile cu zilele... Si cum a gasit el tocmai pe draguta tatii!...

Cuprinsa de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli sa scoale pe Herdelea  sa­i comunice si lui vestea cea mare. Batu cu pumnii în usa stupariei,  tropaind si din picioare si strigând:  ­ Tata!... Tata!... Vine PinleaL. Vine.  Deodata se opri si, tipând ca din gura de sarpe, porni în goana mare  spre casa, dând din mâini ca o desperata, caci sarind nebuneste pe  lânga stupina stârnise dusmania unei albine care, mânioase cum sunt  ele în preajma somnului de iarna, s­a repezit la Ghighi si i­a înfipt acul  drept în coltul gurii.  Speriate de tipetele ei, dascalita si Laura îi iesira înainte, ostoind­o.  Herdelea, cu somnul în gene, se ivi în usa stupariei, mormaind:  ­ Da ce­i? Ce s­a întâmplat? Ce zbiara aia asa?  Dupa întâia durere si spaima, Ghighi plânse mai ales de frica sa nu se  umfle si sa nu poala merge la serata dansanta, care pica tocmai acuma  Dumineca. Numai Herdelea o linisti, asigurând­o ca­i trece negresit  pâna Dumineca încât poate sa fie chiar regina balului...  Învatatorul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun­  zându­si fericirea.  97  ­ Ei, prea bine... Sa pofteasca si avem sa­l primim cum se cuvine! ziSe  dânsul în cele din urma, împaturind frumos telegrama si punând­o în  buzu. nar, ca sa se poata fali cu ea la toti cunoscutii.  Pâna seara au adus pe tapet toate treburile ce le stârnise sosirea peti­  torului. Unde va trage Pintea? Iata o problema grava. Ei nu­l pot  gazdui, fiind multi si neavând decât trei odaite. Dar, chiar daca ar avea  mai multe n­ar sedea bine sa petreaca noptile în casa logodnicei... Va  trebui deci sa doarma în Armadia. Masa însa poate s­o ia aici, precum  poate sa stea toata ziua, sa se obisnuiasca mai bine cu Laura. Fireste,  toate acestea înseamna cheltuiala grea. Ce are a face? Odata se marita  o fata... Vor taia câteva gaini, neaparat. Dar nici carnea de vaca nu  poate sa lipseasca, desi s­a cam scumpit. în orice caz, nici o masa nu se  poate fara carne. De prajituri vor îngriji fetele, caci Laura e mestera  mare... Bine ar fi daca ar sti la ce ora va sosi Sâmbata? înainte sau  dupa prânz? Poate ca s­ar putea ghici din telegrama?...  Nu se poate. Destul de rau ca n­a precizat, ca sa stie cum sa  orânduiasca masa... Duminica, fireste, vor merge împreuna la serata  dansanta. Cine stie de nu vine chiar înadins ca sa mearga si la bal  împreuna cu Laura, sa se mândreasca în fata lumii cu asa logodnica  frumusica. Laura rosi pâna în vârful urechilor si se întreba ce vor zice  fetele când vor afla ca se logodeste? Desigur ca foarte mult vor invidia­  o. Probabil însa ca se cam stie în Armadia, caci nu se poate ca tata sa  nu fi batut toba...  ­ Sa stii ca din pricina balului vine tocmai Sâmbata! striga Ghighi,  muncita numai de gândul seratei si tinând la obraz o batista muiata în

apa rece. Eu imediat am ghicit!... Atât mai bine! Cel putin avem un  cavaler sigur... Am sa dansez pâna­mi fac pantofii ferfenita!... Numai sa  nu mi se umfle saracia asta de întepatura!...  Regretau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui sfaturi în privinta primirii  lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu însa, de o vreme încoace, mai  mult statea prin Jidovita decât pe­acasa.  Deocamdata se întelesera ca Herdelea sa mearga mâine pâna­n ziua,  întovarasit de Ghighi, spre a face cumparaturile trebuincioase. In acest  scop învatatorul avea, mai întâi, sa ia un avans din leafa lunii  urmatoare, ca sa aiba cu ce tine piept cheltuielilor; apoi sa vorbeasca cu  macelarul Strul din Jidovita, de la care luau pe datorie, sa nu le faca  pozna sa­i lase fara de carne de vita...  Titu, sosind, ca deobicei tocmai la masa, exclama iar: «Foarte draguta  femeie d­na Lang», ceea ce însemna ca a întâlnit­o si era multumit.  Apoi cerceta telegrama cu mutra unui om care o asteptase, aproba cu  mici rezerve planurile de primire, gasind însa si prilejul de­a mai pomeni  de câteva ori de Rozica. cu niste ochi atât de stralucitori parca fiece  clipa l­ar ademeni sa  98  po  ivesteasca tuturor ca e iubit de o femeie fermecatoare si ca mâine­  poimâine  a fi un adevarat erou de roman sentimental...  Când sa se ridice de la cina, se auzi o bataie sfioasa în usa.  _ Da cine­o mai fi asa de târziu? zise Herdelea, adaogând tare: Intra!  Glanetasu se strecura în odaie ca si când l­ar fi urmarit cineva de­  aproape. Marturisi, mereu încurcându­se, ce­a patit Ion azi­dimineata la  judecatorie si ruga pe Herdelea sa­i învete cum sa scape bietul baiat de  temnita. Vestea cazu ca o bomba; indignarea umplu îndata toata casa.  Dar Ion? De ce nu vine el? Batrânul se zapaci. I­e rusine ca n­a venit  înainte de proces, cum l­a îndemnat dânsul si cum ar fi fost bine, de  poate nici nu patea ce­a patit. Se vede însa ca Ion are ce are, ca parca  nu­i sunt toti boii acasa... Toata familia ceru pe Ion...  în curând Glanetasu se reîntoarse cu Ion si cu Zenobia. Flacaul povesti  cu de­amanuntul tot ce s­a întâmplat, întrerupt deseori de Zenobia care  afurisea cu gura plina si pe popa, si pe Simion, si pe judecator...  ­ Pamatuful! striga dascalita la sfârsit, fierbând de revolta. Dupa o  tacere de compatimire însa Ion întreba cu lacomie:  ­ Acu ce­i de facut, domnule învatator?  ­ Apoi am sa­ti fac o plângere tocmai catre ministrul justitiei, ca sa afle  si cei mari cum se poarta cu oamenii domnii de pe­aici... Am sa­ti fac,  Ioane! Numai sa­ti vie întâi sentinta, peste câteva zile, sa vedem ce  spun într­însa dumnealor!...  Zenobia, drept multumire, îsi facu sumedenie de cruci, cazu în genunchi

si batu la repezeala vreo zece matanii, stârnind râsul tuturor. Plecara  apoi toti trei blagoslovind pe Herdelea pentru ca îi scapa dintr­o pacoste  atât de grea.  ­ I­as fi putut face jalba si acuma ­ zise învatatorul dupa ce ramasera  singuri ­ dar va trebuie trasura lui Belciug la bal...  ­ Perfect ai chibzuit! murmura Titu, zâmbind foarte multumit, cu gân­  durile la Rozica...  Pintea sosi spre seara, pe o vreme ploioasa, într­o brisca galbena, trasa  de doi calusei iuti si grasuni.  Ghighi, care mai mult statuse pe­afara decât în casa, toata ziua, cu ochii  pe sosea, zari trasura de departe si, desi nu cunostea pe Pintea, ghici  ca el trebuie sa fie si dadu alarma cu însufletire.  ­ Vine!... Iute, iute!...  99  întreaga familie aparu în usa casei. Herdelea sopti Laurei sa iasa mai în  fata, sa vaza omul ca­l asteapta cu drag. Pintea, sub umbrela pe care  ploaia de toamna darabanea fara crutare, scoase palaria ceremonios,  dând din cap cu un zâmbet triumfator.  ­ Uite ce tânar simpatic! murmura dascalita, silind pe Laura sa roseasca.  Trasura se opri o clipa în ulita, înaintea casei.  ­ Hai, Titule, deschide poarta! striga Herdelea.  Titu se repezi, în capul gol, si brisca intra în ograda, dupa ce Pintea  coborî si veni spre pridvor, ridicând mai sus umbrela si ferindu­se sa nu  calce în noroi. Toti îl întâmpinara în cor:  ­ Bine­ai sosit!  ­ Bine v­am gasit! Bine v­am gasit! repeta dânsul intrând în cerdac si  scuturându­si umbrela peste parmaclâc. M­a facut leoarca ploaia asta...  Din Lechinta pâna aici n­a stat nici un minut... Dar bine c­am ajuns...  Herdelea îl îmbratisa si­l saruta pe amândoi obrajii, ceea ce nu se  obisnuia decât între neamuri. Pintea saruta mâna d­nei Herdelea, care  fiind foarte miscata si voind sa se stapâneasca, avea o înfatisarea rece,  zicându­i: «Buna ziua, domnule!» Laura îi întinse gratios mâna, cu un  surâs cochet prin care cauta sa­l încatuseze mai mult; el vru sa­i spuna  ceva dragalas dar, neîndraznind s­o tutuiasca, precum facuse în scrisori,  se multumi sa­i sarute mai lung mâna si apoi, spre a­si ascunde  zapaceala, trecu repede la Ghighi careia îi zise galant:  ­ Mi­a vorbit atâta despre d­ta... sora d­tale... încât te­am cunoscut  îndata...  Titu dadu o mâna de ajutor vizitiului sa deshame caii. Deoarece ei n­  aveau sura sau sopron, îl sfatui sa acopere brisca cu o patura, iar caii  sa­i bage în grajd unde se mai gaseste putin fân; daca va mai trebui,  vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsug... Ploaia îl  uda pâna la piele, ceea ce nu­l împiedica sa strânga barbateste mâna

lui Pintea care, împreuna cu ceilalti, zaboveau tot în cerdac.  ­ Credeam ca nici n­ai sa mai vii pe ploaia asta scârboasa!... Ei, dar ce  mai stati aici în umezeala?... Haidem în casa!... Leapada­ti si tu,  George, macferlanul si umbrela, ca uite cum curge apa din ele!...  îl dusera în salonas. întrebarile nu mai conteneau: când ai plecat, unde  ai poposit, ce­ai patit pe drum? Si coplesindu­l cu întrebari, încât el de  abia biruia cu raspunsurile, toti îl cântareau din ochi cu o curiozitate pe  care nici nu încercau baremi s­o ascunda.  Era de vreo douazeci si cinci de ani, cu o înfatisare placuta, cu niste  ochi negri cam mici si neastâmparati si cu o mustacioara carbune,  îngrijita. Parul  100  aspru, pieptanat în sus, era retezat drept, ca o perie. Cu miscarile iuti si  îmbracat într­o redingota putin prea lunga, sub care purta o vesta  încheiata în nasturi, desi pâna la gulerul alb si tare ce­i cuprindea gâtul  scurt n­avea niai nimic preotesc nici în tinuta si nici în vorba... Vedea  cum îl examineaza toata familia si aceasta îl încurca, dar totusi povestea  mereu, cautând vorbele cele mai alese si aruncând deseori ochii la  Laura, care statea lânga el, îl privea tacuta si se rosea ca sfecla când  întâlnea cautarile triumfatoare ale batrânilor. Pintea vorbi mai cu seama  de parintii lui, pe care­i iubea mult. Tatal sau era preot în Lechinta, iar  Lechinta era un orasel cam cât Armadia, însa împestritat cu toate  neamurile si fara culoarea româneasca de aici. Herdelea îsi aduse  aminte ca a umblat si dânsul prin Lechinta, acum vreo optsprezece ani,  la o «reuniune» de învatatori, împreuna cu Titu, care pe atunci era un  baietel de vre­o cinci anisori. îsi aminti chiar ca cunoscuse si pe tatal lui  George, care la banchetul de adio a tinut o cuvântare înflacarata... Pe  urma Pintea mai spuse ca are multi frati si surori, care aproape toti sunt  gospodariti si raspânditi prin toate colturile pamântului românesc.  Acuma i­a venit rândul lui sa­si întemeieze fericirea... Zicând acestea se  uita cu mai multa îndrazneala la Laura care se topi de rusine si se scula  repede, facându­se ca trebuie sa caute ceva pe la oglinda unde,  privindu­se putin, îsi potrivi parul pe tâmple...  ­ Ei fetelor ­ interveni iar Herdelea, frecându­si zgomotos mâinile ­ ia sa  ne aduceti voi ceva sa mai dezmortim o leaca pe George, ca vad ca­i  rebegit rau de ploaie si de frig... Cred ca bei si tu, ginere, un snaps fain  de tot, stii, românesc, de­al nostru?...  Fetele iesira ca niste sfârleze, bucuroase ca pot sa­si împartaseasca la  repezeala impresiile. Asezând pe o tava paharutele si sticla cu rachiu  fiert si îndulcit, Laura întreba cu inima strânsa:  ­ Ce zici, Ghighito?... Cum ti se pare?  ­ O, dar stii ca­i foarte dragut ­ se jura Ghighi din toata inima. Zau,  Lauro, e de o suta de ori mai simpatic ca Ungureanu... Ma si mir cum  nu ti­a placut tie pâna acum? Nu vezi ca­i elegant, nu ca teologii ceilalti

care se plimba vesnic cu umbrela subtioara... Parca nici n­ar fi teolog,  parca ar fi cel putin inginer!...  ­ Adevarat? starui Laura stralucitoare. Nu­i prea mic?  ­ Ce mic? se cruci cealalta. E doar tocmai cât tine de înalt... Adica de  unde pâna unde vrei sa fie negresit ca prajina de Ungureanu?... S­apoi  n­ai vazut ce brisca superba are? Asta­ti spune cât de colo ca­s oameni  bogati si vrednici!...  101  ­ Mie totusi mi se pare ca­i prea mic ­ reveni Laura care dorea sa auda  cât mai multe laude spre a se convinge pe deplin si pentru a­si risipi  toate îndoielile ce­i mai necajeau sufletul.  ­ Lasa, nu mai cârti! Aveti sa fiti o pereche încântatoare! sfârsi Ghighi  cu însufletire.  Pintea bau putin ca sa nu­si închipuie oartienii ca poate­i betiv. în  schimb limba i se dezlega din ce în ce. Era vorbaret din fire si­i placea si  lui însusi cum povesteste. Si astfel, dupa ce se mai obisnui putin si­si  învinse sfiala, începu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscutii si  prietenii comuni, pe urma despre el însusi, despre viata lui în liceu, la  seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvânt. De altminteri toti  gasira ca chiar asa se cuvine, caci chestia asta, fiind serioasa, nu  trebuie adusa în discutie decât cu bagare de seama si în momentul  oportun...  Când Pintea conteni, fetele aruncara pe masa balul de mâine seara si  pâna la cina avura vreme sa­l macine. Fireste ca George venise înadins  ca sa nu lipseasca de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura si  nici Ghighi nu voira sa­i spuna în ruptul capului cu ce fel de toalete vor  merge, ca sa­i poata face mâine o surpriza cu atât mai mare când le va  vedea... Pintea, galant, îsi oferi brisca lui spre a merge cu totii împreuna  si Herdelea se grabi sa primeasca, multumit ca scapa usor de grija  trasurii pentru mâine. Laura însa refuza consternata, fiindca mai întâi ce  ar zice Armadienii de asa ceva? Apoi nici n­ar încapea toti într­o singura  trasura, caci pe ele trebuie sa le însoteasca cel putin Titu si sa­si duca o  sumedenie de cutii cu toaletele, neputând pleca de acasa îmbracate ca  sa ajunga într­un hal fara de hal. Si în sfârsit ele au sa traga la Elvira  Filipoiu unde au sa se gateasca... Primi însa bucuroasa pe Pintea sa vie  sa le ia de la Filipoiu si sa se duca împreuna la bal.  Cum tânarul nu se pronuntase înca unde are de gând sa petreaca  noaptea si ca sa nu­si închipuie c­ar putea fi gazduit aici, Titu, îndemnat  de dascalita, prinse prilej si­l sfatui sa traga în Armadia la Augustin, un  caraus foarte cumsecade, care are casa buna si n­o sa­i ceara nici un  ban când îi va spune ca­i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gândise  la aceasta, se zapaci putin si ruga pe Titu sa­l întovaraseasca,  fagaduindu­i în schimb sa­l trimita acasa cu brisca. Titu, fireste, se învoi  mai ales în nadejdea ca poate va avea norocul sa zareasca în trecere pe

 care parea c­o  iubeste nebuneste si vroia sa se împuste din pricina lui Pintea. Daca ar fi fost dupa el. încât Titu se temea putin sa nu se fi  întins si asupra lui supararea popii. plânse de­a binelea..  Totusi în noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel.  de încrederea lui ridicola.. ciripira si se sfatuira pâna  dupa miezul noptii.  Fetele care dormeau în salon. Stia însa  foarte bine ca popa întorcea capul când trecea prin fata casei lor. de dragul unor ochi albastri si galesi. însotit de câtiva sfetnici de­ai bisericii. Herdelea îi lumina  calea  102  cu lampa.. iar Laura ciuguli si mai putin ca de  obicei din bunatatile ce le cara Ghighi care era suparata ca tocmai cei  pentru care le­au gatit. spunând ca întruneste toate calitatile  unui barbat ideal; si printre picaturi nu uita sa­si bata joc de  Ungureanu. cu care  parea ca danseaza cadrilul al doilea. Titu se repezi  la preotul Belciug sa­i ceara trasura pentru diseara. cum ploaia încetase si cerul se  razbunase putin. înghitind în sec.  pe când Pintea statea bosumflat într­ un colt ca o aratare urâta. Intrând în ograda.  care.. invidiata de toate fetele. ca sa  nu salute. de mâinile lui vesnic umede.. într­un pat. Niciodata pâna acuma raceala între preot si  învatator nu fusese atât de fatisa.  inima i se strânse putin. Laura lacrima de câteva ori câte putin..  Târziu de tot.. iar când se  gândi la cadrilul al doilea si la primele tururi. de stângaciile lui caraghioase.. Preotul era în  toane deosebit de bune si primi pe Titu cu o adevarata explozie de  prietenie. caci  acuma toata vremea si­o omora alergând dupa Roza Lang. nici n­ar  mai fi plecat ci ar fi stat de vorba pâna dimineata. cu un glas care arata ca ar dori o întrevedere fara . Ce mai veste­poveste prin tara muzelor? Ce vânt bun te aduce?  Poezia era una din pasiunile preotului.  Belciug de abia sosise acasa. uluit de primirea  prea calduroasa.  La masa Pintea de abia manca.. în vreme ce femeile îi strigara de mai multe ori sa nu uite ca  mâine la prânz e asteptat. fericita. fac atâtea mofturi de ti­e sila. de mult. dupa ce clopotele sunara iesirea din biserica.. întâlnindu­se deunazi prin Armadia cu Herdelea.. înainte de a intra în  seminar.  ­ Noroc. si era foarte multumita când izbutea sa faca si  pe Laura sa râda... poate sa avem mâine o zi minunata.. tânarul se urni sa plece. poete!. Are sa mi se surpe hornul de când n­ai mai fost pe la  mine.. De altfel. Nu mai întâlnise de mult pe Belciug..  ­ As vrea sa­ti spun câteva vorbe parinte ­ zise Titu. îl priveau cum mânca si asteptau sa ispraveasca  spre a lua o întelegere în privinta cladirei noii biserici. s­a  facut a nu­l vedea.  Dumineca.. Ghighi  însa lauda din rasputeri pe Pintea..Roza Lang.. în amintirea vremurilor când si el  mâzgalise versuri spre a­si usura inima.. si ca.

. si am facut ce am putut sa­  i fiu de folos. sa traiesti si sa te vad cât Cosbuc de mare! ura Belciug.  încolo se sfia când spunea cuiva în fata lucruri neplacute. gânditor:  ­ Am sa v­o dau.. m­am speriat de ce­am vazut.  Titu voise sa aduca vorba mai pe departe.  ­ Ei. Am simtit  demult ca ma sapa si am tacut.martori. cu ochii în farfuria goala si jucîndu­se cu  furculita. gândindu­se ca va lua pe  Ion al Glanetasului ca vizitiu..  într­adevar preotul parca­si sleise toata mustrarea. Titu înstiinta pe Ion ca­l i­a ca vizitiu diseara. ciocnind si  golind paharul dintr­o dusca. popa îi turna un pahar de vin. Când a venit tatal d­tale  aici m­am bucurat din inima. mai bine s­o arda  focul..  pe la vecernie!... Se  gândi o clipa sa­i trânteasca o obraznicie si sa sfârseasca.. Cum însa Belciug tacea si se întuneca.. plecati acasa ca acum n­am vreme de voi! Veniti dupa amiazi. Titu s­ar fi asteptat sa­l întrerupa scurt  si sa­i spuna «ai zis» ca altadata. Pentru d­ta. vazând ca Belciug a încetat. Numai cu taranii era mai îndraznet.... Când  am deschis ochii. toate. dar numai pentru d­ta. fireste fara sa afle popa. Stii ca­i balul diseara... Uite asa! Ti­o spun verde; n­as da­o... ..  103  ­ Haideti.. Acum d­ta esti baiat  destept si ma vei pricepe fara multe explicatii. începu rar.. Cuvintele preotului i se pareau nedrepte si jignitoare.  Dupa toanele bune ale preotului. se pomeni ca­i zice prosteste:  ­ Ne­ar trebui brisca d­tale pentru diseara.  Nu ridica deloc privirea din farfurie. iar în Dumitrita e o moara de foc care face o faina ca aurul.. Trecu un  rastimp greu pâna ce popa. Sa nu creada dânsul ca eu sunt prost.. ca morile de apa din Jidovita macina scump si  prost.  Belciug dadu afara pe sfetnici.. stiti prea bine. D­ta  tot nu te duci. Caci pentru parintii d­tale n­as da­o. ca sa nu zic  vrajmas pe fata.  ­ Numai sa bagi bine seama sa nu va rastoarne ca­s hodiniti si buestrii­  Petrecere buna!  104  Trecând spre casa. am sa mân eu caii! vorbi Titu..  ­ Nu­i nimic. Omul meu trebuie sa mearga la noapte la  moara în Dumitrita.  Când ramasera singuri. dar din pricina amabilitatii  preotului.. Dar aceasta  ar fi însemnat sa ramâna fara trasura. iar noi.. cu o privire nedumirita. Raspunse cu alt  glas:  ­ Dar stii ca n­am vizitiu?.  întelegi?. încurcat. Dar toate au o margine. Titu statea  pe ghimpi..  ­ Acuma nu mai lua în seama nici d­ta toate maruntisurile ­ zise dânsul  în cele din urma... fireste.  tânarul se opri singur. N­as fi crezut niciodata ca­mi va fi potrivnic..

  sa fie trecuti în «Gazeta Transilvaniei» printre «suprasolventi». de geamantane. spre a­si putea descarca sufletele.  Herdelea.Venind. facând pauze mari si rosind  copilareste când li se întâlneau privirile furise.  Dupa masa lucrurile erau potrivite asa fel ca Laura sa ramâna între  patru ochi cu Pintea. tânarul s­a rusinat si s­a emotionat. aproape un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire. cu lacrami în ochi.. singuri. Pintea a protestat ca n­are nevoie de nici o ata. Laura se linisti numai gândindu­se ca  întoarcerea ar fi un semn rau.. Herdelea daduse lui  Titu bani de cheltuiala. Erau cât p­aci sa se întoarca înapoi. la gazda. dar deajuns sa­i spuna tot ce trebuie sa spuna un socru  cumsecade unui ginere cinstit. de legaturi. sa­i tie legati cu sapte ate.  Spre seara Pintea a plecat în Armadia. ca sa salveze onoarea familiei. facu ce  facu si prinse pe Pintea într­o convorbire serioasa de numai câteva  minute.  ­ M­am crezut dator sa­ti arat situatia din vreme cum este.  ­ Dumnezeu sa v­ajute! murmura dascalita.  105  spuse însa de mai multe ori ca întâmplarea aceasta nenorocita i­a . sa lase ragaz fetelor sa  se pregateasca în tihna de bal.  caci evantaiul avea un pret deosebit din pricina diferitelor iscalituri de la  diferite baluri. unde în potopul de lume si de muzica le va veni  mai lesne sa­si deschida inimile.. dar îi spuse de nenumarate ori sa nu fie mâna  sparta.  Tocmai când sa intre în Armadia. Titu o povatui sa  împrumute unul de la Elvira. parc­  ar fi pornit tocmai în Siberia... ca sa n­  avem pe urma neîntelegeri ­ încheie Herdelea multumit. dar sa  nu se întinda la chief... alcatuind un adevarat trofeu. la bal. care vor îndragi pe Laura desigur tot  asa cum o iubeste el.  I Trasura popii se umplu de bagaje. lânga  Ion; fetele însele de abia se vedeau dintre cutii. caci nu se poate sti cât va mai sta  Pintea pe aici si fiecare gologan e numarat; sa plateasca peste taxa de  intrare cel mai mult cincizeci de creitari. iar  când batrânul a adaogat ca fata va avea totusi un trusou si cele ce­i  trebuiesc în casa. {si pregatise o cununa de înflorituri pentru a povesti ce­a patit  la popa.. Dar n­a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea.. parc­ar fi simtit ca tinerii au pierdut vremea degeaba. vazând  brisca urnindu­se.  ci numai de nimicuri neînsemnate. Fiecare îsi zicea în sine  ca ar trebui sa înceapa cellalt si în sfârsit se mângâiara ca se vor lamuri  mai bine diseara. batându­l pe  umar. Titu trebui sa se cocoteze pe capra.. Când îi declara limpede ca nu poate sa  dea Laurei nici un ban de zestre. ca  Laura e cea mai mândra comoara din lume si ca dealtfel la logodna  nadajduieste sa vina cu parintii sai. Statura  împreuna. îsi aduse aminte Laura c­a uitat sa­si  iea evantaiul. se sfatuira. Se oprira.

  iar Titu ramase sa dea ordine vizitiilor. se gatira mai bine de doua ceasuri si  se facura ca niste papusi. De mult?.. îi spuse sa vie si el sa vada petrecerea.. Titu se duse drept la Romascu.  Titu cunostea pe toti aranjorii care erau recrutati dintre profesorii mai  tineri.  iar el se aseza si­si lustrui ghetele ca oglinda. Nu. la masa de lânga usa. ajutând fetelor sa se coboare si oferindu­si bratul  cârligat. dar buna ca pâinea calda. strângând câteva mâini cunoscute. iar el cu Pintea în cealalta si vor sosi  deodata la liceu unde.. încântata: «Foarte  dragut si simpatic»! Titu rezolva problema trasurilor: fetele cu doamna  Filipoiu vor merge în brisca popii.. de unde se vede  bine în sala de gimnastica. batrânul si  maruntelul profesor de desen si caligrafie Romascu îndeplinea  functiunea de casier. avea loc serata.  ­ E târziu?. da..  Când veni Pintea.stricat toata seara.  Fetele. Sa  intre prin gradina liceului si sa astepte la usa din dos. neagra si zacuta de  varsat. Aurel Ungureanu se afla printre dânsii.. daca cumva n­o fi prea scumpa.. as. vesta  foarte deschisa. cam purtata.  mai târziu. fetele erau zâne. caruia nu­i  platea nimic pentru osteneala. cravata alba înasprita..  Intrarea principala a liceului era luminata cu doua rânduri de felinare.  Doamna Filipoiu felicita pe Pintea pentru norocul de­a fi gasit o fiinta  atât de dragalasa ca Laura. Aici.  Foarte reusit. Poate c­o sa­l  cinsteasca si cu o sticla de bere. caci în  asemenea împrejurari restauratorul face niste hotii nemaipomenite.. mângâindu­le cu privirea.. o întreaga  armata de «aranjori» cu câte o funda tricolora în piept. ca sa fie la îndemâna când o fi de plecat. S­a început?. îndeosebi lui Ion.. Pacat! se auzi în grupul fetelor înconjurate de aranjori. întru întâmpinarea invitatilor. Vreo zece se  repezira la trasura... Plictisit de asteptare. puse pe o  servitoare sa­i mai calce dunga pantalonilor care se botisera în trasura.  Pintea pasi în urma domnisoarelor.  ­ Pun ramasag ca voi aveti sa fiti reginele balului ­ le spuse doamna  Filipoiu. împreuna cu Elvira. iar Elvira sopti fetelor... o femeie foarte grasa. Câteva minute.  106  Pintea cu domnisoarele si cu doamna Filipoiu îl asteptau în bufetul  instalat alaturi de sala de dans.  Pe scarile de piatra astepta.. Se facura prezentari ceremonioase.  Titu venise îmbracat de­acasa: jacheta neagra... manusi albe de atârnat în  buzunar ca sa se vada ca are. în sala de gimnastica. studentii universitari întârziati pe­acasa si elevii mai spalati din  clasele superioare. dar se  ascunsese când au trecut fetele. care însa îi strânse  mâna murmurând zâmbitor: . ajutate de doua servitoare supraveghiate de  însasi doamna Filipoiu. în vreme ce ele îsi stergeau pudra de  pe sprâncene.

 strâmbându­se într­una. caci domnii. fireste numai de forma:  ­ Cum se poate una ca asta? îmi pare rau. împo­  dobita cu ghirlande de brad la care lucrasera o saptamâna întreaga. Titu protesta. strângând scaunele si asezându­le de­a  lungul peretilor. Domnul Pintea.. stateau în picioare pe lânga pereti. de foarte dese cascari ascunse cu multa bunavointa.­ S­a achitat. în  afara de câtiva prea batrâni. Toate tova­  rasele de sindrofie se adunara aici.  Programul dealtfel era încarcat si variat: mai urmara vreo zece decla­  matii. Scaunele erau rezervate numai pentru doamne.  dupa amiaza... uite o coroana din partea mea!  ­ Ca suprasolvire?  ­ Da! facu Titu cu mândrie...  Titu cu Pinlea ramasera mai pe lânga usa. toate gustate cu cuvenita placere nationala. în mijlocul interesului însa  statea Pintea pe care Titu îl prezinta cu mândrie tuturor: ­ Cumnatul  meu in spe\  Dealtfel mai toata Armadia stia ca fata lui Herdelea se marita; chiar si . mai ales în  partea a doua..  Spectacolul începuse. luându­  si însarcinarea de­a îngrosa ropotele de aplauze ce porneau din cellalt  fund al salii unde se însirau elevii din cursul superior. toti elevii liceului.  schimbând mereu glasul si stârnind râsete zgomotoase în fund si  zâmbete discrete pe scaune.  Apoi veni conferinta unui profesor de literatura. într­o clipa bufetul se umplu cu  publicul care iesea spre a îngadui elevilor sa transforme sala de  spectacol în sala de dans.. cu culise de scoarte si covoare pestrite. în jurul  lor roiau aranjorii si alti cavaleri de seama. restul  încaperii fiind ocupat de mai multe rânduri de scaune. în fund se înalta scena improvizata din  catedre suprapuse. zau asa!  Atunci. Acuma un elev lung si slab declama o anecdota  tiganeasca. recitari si dialoguri. pastrate înadins pentru ele în schimbul unor zâmbete gratioase.  ­ Cele mai calde multumiri! raspunse profesorul­casier însemnându­i  numele într­un caiet liniat special de dânsul cu diferite cerneluri.  Conferentiarul fu rasplatit totusi cu o furtuna de aplauze bucuroase care  parca însemnau «bine ca s­a ispravit.  Titu avusese grija sa opreasca masa cea mai buna în bufet.»  107  Toata lumea rasufla mai usurata. întretaiata. draga George. repezindu­se ici­colo pe scena. domnule profesor. calauzite de doamna Filipoiu. adunate de pe la  domnii din oras cu conditia sa le fie înapoiate îndata dupa sfârsitul  seratei.... pusi acolo sa­si  manifesteze multumirea si însufletirea. pe locurile cele mai  bune.  Aranjorii asezasera pe domnisoare în rândul întâi.  Marea sala de gimnastica era transformata în sala de spectacol. sa stropeasca putin dusumelele cu lesie rece si sa  împrastie pe jos sacâz ca sa nu se faca lunecusuri sa­si frânga picioarele  vre­un dansator prea pasionat.

 în ochii lui Lucretia era o fata draguta. daca va face placere! zise dragalas Lucretia. Acuma Titu se repezi mai întâi asupra conferintei  profesorului. Titu trecu la alta masa unde sedea Lucretia  Dragu împreuna cu parintii ei. tânarul profesor de literatura Stefan Oprea. unii chiar în haine de strada  deschise. în sufletul lui. Titu însusi bagase de seama sfortarile Lucretiei de a înlantui  pe Oprea înca din vara trecuta^ dar nu se alarmase. în tot balul profesorul singur era în frac; si­l  108  comandase înadins si. în cele din urma. desi prieteni. tot atât de melancolica si de visatoare. atât parintii cât si Lucretia nu  încetara de­a dovedi o atentie deosebita profesorului care ar putea fi un  ginere minunat. iar poetul spunea în gura mare  pretutindeni ca Oprea nu se pricepe în literatura nici cât straja de  noapte din Pripas. cu  ochii la conferentiarul încurcat. Ceilalti domni venisera care în jacheta. Atunci poetul se  agata de fracul conferentiarului.  fara a uita sa i­o strânga putin. cei mai multi în sacouri negre. iar ceilalti doi curtezani îngalbenira vazând îndrazneala poetului. Fata se  rosi. si cu mai mult noroc. se falea si se simtea superior  tuturor purtându­l. fiindca profesorul strâmba  din nas asupra poeziilor lui Titu. Mai ales fetele erau curioase si examinau pe furis  pe Pintea.  care sa­i inspire poemele de amor romantic. si deabia asteptau sa înceapa dansul. Oprea si  Titu. ca omul cu drepturi câstigate. spre spaima doamnei  Dragu care avea groaza de orice discutii ce nu le întelegea.  si un student în drept. Mai ales de când nadajduia . Ei  stateau în picioare de un sfert  de ceas. Si  toate gaseau prilejul sa sopteasca Laurei: «Foarte dragut!» Se încinse  apoi o ciripeala generala..  Dupa ce îsi facu datoria aici... Lupta însa ramase  nehotarâta; zâmbira toti când Titu imita stângaciile rivalului sau.  începu un duel de aluzii si întepaturi între cavaleri. domnilor. ajungi sa­i furi o sarutare nevinovata. Daca n­  ar fi fost ea. îsi  angajau cadrilurile si «romana». se vrajmaseau în ascuns. amândoi grasi ca niste butoaie. sa vada cum se înfatiseaza cel ce va fi sotul prietenei lor. El mai întâi nu se  socotea printre candidatii seriosi. dar  totusi nimeni nu­l aproba nici macar printr­o vorba. care în  redingota. s­apoi îsi trase un scaun lânga Lucretia careia îi saruta mâna. Cu toata biruinta lui Titu. se învârteau în fata fetei. înclinându­se din când  în când si coplesind­o cu complimente. Titu saluta pe batrâni cuviincios  si familiar. Toti slaveau spectacolul si pe interpreti.  cu care poti sta de vorba facând exercitii de declaratii de dragoste si  careia.  Conferentiarul de adineaori. cautând sa­l doboare în fata Lucretiei. învatatorul se laudase la Beraria Grivita si vestea s­a  împrastiat ca fulgerul.. mai ales ca fata bate balurile cam de multi ani si  zadarnic. s­ar fi gasit alta. caci toti izbucnira  într­un hohot de râs la care trebui sa ia parte chiar si Oprea spre a nu  arata ca­i e necaz.  ­ Luati loc.împrejurimile.

 era numai pentru a  exaspera pe Oprea.de la Roza Lang o iubire mai pamânteasca... Toate picioarele se  miscau pe loc  nerabdatoare.. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru ca  voia sa­l dea lui Oprea.. Muzica aprinse inimile tineretului. Sa tii minte!.  facând pe cavaleri sa ocoleasca locul primejdios. domnisoara! zise profesorul  Sovaind. Mintise si tremura  sa nu se razbune minciuna. ­ Cred ca am cadrilul al  doilea?  ­ O... iar ea i­l dadu.  ­ Goghi! Goghi! trecu din gura în gura ca un suspin de usurare.  f­ ­ Mhm ­ se întuneca Titu.  toate fura stapânite deodata de sunetele pasionate ale unei «Ardelene»  sprintene. Credeam ca nici nu mai e nevoie sa ti­l cer. aratând pe Oprea. .  Zgomotul de pahare si de glasuri încrucisate.  Dar cadrilul întâi?  ­ Cu placere. Mi l­ai preferat. Aici muzica umplea aerul. Stiai prea bine ca  sunt totdeauna al d­tale. Bine. apoi deodata întreba:  ­ Domnule Oprea. Foarte bine.. dar n­am pereche. plecând ochii cu o sfiala ispititoare. Daca n­o parasise înca de tot.  Titu mai bolborosi ceva.. Se  facu.. pornite din arcusurile tarafului de lautari în sala devenita  acuma de dans. si se  departa.. iar luminitele  candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau si picurau stearina. Lucretia coborâse pe planul  al doilea în inima lui. de bautura si de parfum ieftin. care fusese angajat spre a mari splendoarea petrecerii si din  pricina caruia se amânase pâna acuma balul.  într­o clipa când conferentiarul se adânci cu Dragu în niste dezbateri  asupra lefurilor profesorilor. urmate de  mamele credincioase ce­si luau locurile de paza si admiratie pe scaunele  asezate lânga pereti. Nu face nimic. silind pe domnisoare sa treaca deseori în dosul unui  paravan japonez ca sa­si stearga cu pudra luciul de grasime de pe nas. apoi se scula plictisit. care nici gând sa se sporeasca. Cine e fericitul... care nu îndraznea sa i­l ceara. Se framânta  câteva minute. Dar l­am dat demult!  I'­ Da?.. aproape jignit. Titu se  pleca mai aproape de Lucretia si­i sopti: |.  ­ Nici eu ­ marturisi Lucretia. zapuseala care crestea repede si  109  înrosea fetele. ai vis­a­vis pentru al doilea?  k ­ Vis­a­vis as gasi. daca  nu­s indiscret?  ­ El ­ murmura fata. El i­l ceru. de abia acuma te trezesti sa mi­l ceri?. Era  numele tiganului din Bistrita care avea cel mai vestit taraf de lautari din  judet... Lucretia însa ramase cu inima cât un purice..  Perechile de dansatori intrau rând pe rând în sala de dans. mirosul amestecat de  sudori.

 Fireste. i­a raspuns foarte rece. ascunzându­si cu dibacie  emotia. aruncând însa lui  Pintea niste priviri din care sa înteleaga ca toti o plictisesc. sa se racoreasca putin si sa­si schimbe gulerele. un ungur cumsecade.  spunând vesnic ca vinul si literatura merg mâna­n mâna..  drept raspuns.  în cele din urma. poate înadins ca s­o ispiteasca. în loc sa . desi român. nu se pune cumva la cale vreo  atâtare împotriva Ungariei sau vreo manifestatie antipatriotica. încât trebuira sa se retraga într­o odaie  dosnica... Românii îl  dispretuiau. Vorbea  putin si se arata posomorât parca l­ar fi durut dintii. afara de  dânsul. Titu se urni si se amesteca printre dansatori. câte una singura. dând o înfatisare calda si pitoreasca seratei.  110  Dându­si seama ca toti ochii o urmaresc. dar numai în ascuns. nefiind dansator încercat.  Veselia crestea în rândurile dansatorilor. încât au stabilit pe îndelete sa faca negresit logodna luna  viitoare. iar fata. De  câte ori se încurca.Laura dansa cu Pintea care. Câtiva mai înfocati se facura în  curând leoarca de sudori. Pintea nu s­a clintit toata seara  din preajma Laurei. Laura îl asculta. Ca sa­si uite necazul. a dansat cu  Ghighi mai mult ca de obicei. si­i ziceau «renegatul». Dar. gresea deseori  pasii. Doar câtorva profesori si studenti. Pe urma însa i s­a deschis si ei  graiul. se încurca la taifas cu  silvicultorul Madarasy. când sa vina si parintii lui George. Era un admirator al  talentului lui Titu si de aceea se întretineau deseori despre literatura.  neobisnuita cu declaratii atât de fatise. La masa lor se  opri mai pe urma si solgabiraul Vasile Chitu care. n­o scapa din ochi o  clipa. ca si Laura.  ajutati de numeroase pahare.  Titu nici nu mai avea chef sa intre în sala de dans. Când. în schimb  domnisoarele parca aveau sapte suflete. venea  numai în calitate de reprezentant al autoritatii statului spre a se  încredinta ca. întâi foarte miscata. zâmbea cu resemnare îngereasca si întorcea capul dupa  celelalte perechi. nu oboseau deloc si zâmbeau  într­una si din ce în ce mai ademenitor. iar când ea dansa cu altii. caci ungurului îi placea mult vinul acrisor. Aproape toate domnisoarele erau în costume  nationale. Tocmai la cadrilul al doilea a început s­o tutuiasca si sa­i spuna si  din gura ceea ce­i scrisese de atâtea ori; ca o iubeste cum nimeni în  lume n­a mai iubit o femeie si ca are ambitia s­o faca cea mai fericita  fiinta de pe globul pamântesc. Pintea îi cerea iertare si­i strângea mâna. le­a acordat câte­o tura. atât de mult îl  plictisea cadrilul al doilea. care nu i­ au facut curte  niciodata. Laura dansa aproape numai  cu Pintea. ceea ce pe Laura o rusina si­i amintea pe Aurel cel neîntrecut. vorbind si chiar citind bine româneste. întarâtat de paharelele de vin si cu gândul sa se  razbune pe gâsca proasta care l­a jignit atât de adânc în amorul  propriu. nelipsit de la serbarile  românesti. la ultima figura a cadrilului.. s­a pomenit fata­n fata cu  Aurel Ungureanu. Dealtfel Aurel. sub pretextul balului.

 Daca ar  fi învatat carte. chiar si sudorile dansatorilor îl  mângâiau si­l întarâtau neîncetat. Fata îi  raspundea mai mult prin zâmbete lucitoare si doar de vreo doua ori  murmura. arunca priviri galese  domnisoarelor. se tinu toata seara pe urmele Lucretiei. si în  sfârsit cautând sa­i turbure idila sentimentala cu Oprea. O ploaie de stearina se scutura în spatele îndragostitilor. cotosmanit în suman. Apoi toata dragostea lui  zbura iar acasa. Cântând trecea de la o  masa la alta.  Cel dintâi vals.  Deabia acuma îsi aduse aminte Titu de Ion si­l gasi la usa dinspre  gradina. râzând fara nici un rost si cu o dragalasie ispititoare: «Mai  stii?»  Pe la ora doua dupa miezul noptii urma pauza cea mare. Ion. Mesele se încarcasera de mâncari si bauturi. fara  gânduri grele. ce mai zici. facând­o cocheta si necredincioasa. Ionica? îl întreba în fuga.  încapatânându­se chiar sa nu lase pe domnisoare sa plece acasa. ca orice lautar rasfatat.  în dosul usii dinspre gradina. Romantele cele mai noi si mai frumoase mergeau drept în  inimile înfierbântate.. dupa pauza. fara necazuri si fara  suparari. Mesele încarcate. fara truda în oase? Daca ar fi ascultat pe Herdelea. nici somn privind petrecerea domnilor. alintând pamânturile fara de care viata lui întreaga n­ar  avea nici ..  Toata lumea facu haz de patania aceasta. poate ca ar fi si el printre dansatori. domnisorule! zise flacaul cu  privirea aprinsa. uita de candelabrul cel mare si  trecu prin zona  111  primejdioasa. vesel. Ii pizmuia amintindu­si zbuciumarile si chinurile lui. muzica. Goghi avea grija sa nu scada  însufletirea...  Profesorul Oprea.  _­ Tare­s mândre petrecerile d­voastra... îi aduse o sticla de bere si  o halca de friptura. iar Titu se grabi sa sopteasca  necredincioasei:  ­ Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea!  Zorile priveau pe ferestrele salii si balul nici gând sa se sfârseasca. fiind grabit sa nu­si întrerupa  tachinarea Lucretiei. ciocnea câte­un pahar ici­colo. nu simtea nici  frig.  Tinerii nu se mai saturau si bisau furtunos toate dansurile. dansând cu Lucretia. Vazând fetele vesele i se parea ca toti  oamenii acestia duc o viata fara nici o grija. pricinui lui Titu o mare satisfactie. Arcusul lui parea fermecat. cu ochii plini de mirare si de placere.  ­ Ei. Lumea tabarî  în bufet.  ­ Bine mai li­e domnilor! îsi zicea cu o parere de rau dureroasa. soptindu­i crâmpeie de  versuri cu aluzii întepatoare.  frumusetea domnisoarelor. râsetele.danseze. Dansatorii se  racoreau asaltând butoaiele cu bere. Dar  parerea de rau îl musca numai câte­o clipa.

 ca pacostea asta ma  omoara! zise dânsul mohorât.. îl facusera sa se îndoiasca de  ea. nu pentru draci!  Osânda totusi rascolea toate planurile flacaului.  Nu­i mai spuse ei nimic. îsi  zicea ca e la mijloc bataia soartei lui nenorocite.  Dealtfel taraganarile ei.un rost.. Ion se înfurie parca l­ar fi lovit cu maciuca­n cap.. s­a pomenit cu doua saptamâni de  temnita.  ­ Ia nu mai umbla cu copilarii. pe George în casa. cine umbla sa ia pe Anuta mea!»  Când era treaz însa lua si el partea lui Ion. Unii ocarau si pe Belciug. ca doar barbat esti... Cu toate acestea n­avea  nici o ura împotriva preotului si nici chiar împotriva judecatorului. si mai ales pamânturile ei pe care începuse sa le priveasca  întocmai ca si când ar fi ale lui. vorbind de patania lui si când ea plânse si­l ruga  sa se ostoiasca si mai bine sa stea în temnita decât sa se puna  împotriva celor mari. îsi  închipuia ca întârzierea poate sa însemneze si o agravare a pedepsei..  Cum îi sosi sentinta. ca o  taranca voinica si frumoasa a carei îmbratisare îti zdrobeste oasele.. nelinistea lui crestea.  ­ Toate astea nu platesc cât o ceapa degerata ­ se gândi dânsul în cele  din urma. ca temnitile­s pentru oameni. clatinându­i încrederea. domnule învatator. striga: «Uite. Ioane... avea si multumirea ca barem s­a ales de­a binelea cu brazdele  din pamântul lui Simion. banuind într­însa o siretenie.. si odata. cum fugi cu ea la Herdelea. va pierde si pe  Ana. dar se hotarî sa nu se dea batut orice ar fi sa  se întâmple.  Se ducea la Ana mereu. cu ochii mari rasfrângând mereu petrecerea domneasca. silit  sa îndrageasca vesnic numai pamântul altora. Apoi într­o seara. din ce în ce mai îngrijorat sa n­o piarda. §i  atunci toate nadejdile lui s­ar  112  împrastia în vânt si ar ramâne tot asa de becisnic ca pâna acuma. de ce nu s­ar astepta si la mai rau?.  Daca pe câteva vorbe ale popii.  I se parea ca. i­a spus cu glasul înduiosat:  ­ Lasa. când îi cerea sa­l bage­n casa ori sa petreaca  noaptea cu el în sura sau în podul cu fân. dar  vazând de­acuma numai pamântul aspru si totusi ademenitor.  Blândetea fetei începea sa­l necajeasca. stând închis si departe doua saptamâni. Totusi. nu pleava! îi . întâlnindu­l pe  ulita. Doar Vasile  Baciu si numai la betie. mai baiete.  Tot satul cinstea mai mult pe Ion si­l compatimea de când s­a aflat ce­a  patit la judecatorie. în lipsa lui.  Era sigur ca fata se boceste din viclesug. altii huiduiau pe Simion  Lungu care însa se apara din rasputeri ca n­are nici o vina si nici nu mai  îndraznea sa sufle o vorba despre brazdele împricinate.  ­ Sa ma înveti. în lovitura  aceasta. Avea o presimtire ciudata ca Vasile  Baciu va face ce va face si va aduce. vrând sa se scape de dânsul. si sa nu ma lasi.  Cum zilele treceau si sentinta nu mai venea.

  Foarte simplu!  Parerea lui fu împartasita de toti si Herdelea capitula:  ­ Adevarat. asta­i sfânt. ca si când n­ar fi  priceput îndeajuns. Judecatorul împartea  dreptatea dupa cum i se nazarea; se credea mare cunoscator de  oameni si talmacea legile astfel încât sa se potriveasca cu dorintele lui.. Dar daca nu vrei si nu  vrei. felul cum preotul se  poarta cu dânsul în vremea din urma. ..raspunse învatatorul jumatate în gluma.. nu s­ar lasa pâna nu l­ar zdrobi. Eu zic sa­i dai dracului pe  toti. sa­l învete minte. în cele din urma îsi dadu  parerea si Titu:  ­ Si eu cred ca mai bine ar fi sa­i lasati în plata Domnului.  ­ Hm! facu dânsul ridicînd ochii spre flacau. Si totusi ce­ar  folosi el dintr­o ruptura zgomotoasa cu Belciug?  încerca sa lamureasca flacaului toate primejdiile. s­ar fi dus cu Ion si pâna la împaratul. jumatate în serios.. în care judecatorul si  preotul se întovarasau spre a napastui pe un biet taran nevinovat.. si aceasta îi domolea pornirea.  Herdelea citi hârtia mormâind pâna la sfârsit.  Hotarârea flacaului înmuie împotrivirea învatatorului.  întelegându­i îngrijorarea. care se batea mereu cu pumnii în piept:  ­ Iau eu toate raspunderile! Mai bine sa ma spânzure decât sa ma calce  asa în picioare! . orice ai face. apoi. în orice caz. Când . Când ar afla judecatorul ca  el a facut plângerea.  Dascalita si fetele împartaseau pe deplin scrupulurile învatatorului si  îndemnau din când în când pe Ion sa se astâmpere sau. S­a gândit însa bine  si si­a dat seama ca orice arma are doua taisuri. ca de  temnita.  Si ca sa nu­ti cunoasca scrisul. Dac­ar fi fost dupa  sufletul lui. pune pe Laura sa o copieze si gata!. cu atât Ion staruia mai  aprig parca în ioc ar fi însasi viata lui.. Pe urma ar  trebui sa încurce si pe Belciug în bucluc. sa  se duca la notar sa­i faca «lacramatia». Altfel te pomenesti ca patim si mai  rau!  învatatorul se temea acuma sa se mai amestece. Ionica. Dar îl stia  razbunator. cine poate sa cunoasca scrisul Laurei?  Se aseza si facu o jalba amanuntita si simtita. tot nu scapi. domnule învatator. Toata seara se  ciorovaira. l­ar  113  îndreptati sa­i traga o sapuneala buna.  ­ D­ta nu stii ce stiu eu... nu vad de ce nu i­ai face plângerea? Eu zic sa i­o faci fara grija. altminteri ai zice tot ca  mine! murmura flacaul clatinând din cap. .. si sa te multumesti cu pedeapsa! Adica ce­o fi daca­i sta si  tu la racoare doua saptamâni?.. A » . mai ales ca fata de  dânsul ungurul se arata mândru si uneori chiar dispretuitor.  Herdelea ar fi fost fericit sa­l poata plezni putin. Nici vorba.. Sfaturile lui pasnice  însa mai mult întarâtau pe Ion. o mai citi odata. Cu cât Herdelea sovaia mai tare.

o citi pe româneste lui Ion, toti se înduiosara. Laura o transcrise îndata  cu oarecare emotie. Herdelea avu grija s­o puna tot pe ea sa scrie si  adresa pe plicul mare: ministrului de justitie...  ­ Uite, Ionica! Mâine dimineata o dai recomandata la posta din Armadia,  si sa fie într­un ceas bun! zise învatatorul miscat.  Ion era uluit de multumire; puse pe masa trei zloti si nu vru sa iasa din  casa pâna ce Herdelea nu­i primi.  ­ Nici nu stii d­ta ce bine mi­ai facut ­ murmura flacaul sarutând mâna  învatatorului.  ­ Bine ca i­ai facut­o ­ zise Titu dupa ce pleca Ion. Adica de ce sa­si  bata joc de el toti magarii?  Peste vreo doua saptamâni, în amurg, silvicultorul Madarasy cu  solgabiraul Chitu si cu seful perceptiei din Armadia, într­o caruta usoara,  se oprira în fata casei învatatorului. Fusesera la vânatoare de iepuri, în  hotarul Pripasului, alergasera toata ziua si nu izbutisera sa traga macar  un foc de pusca. Se întorceau pleostiti, zgribuliti de frig si de umezeala;  doi câini  114  tremurau lânga caruta, cu urechile dabalate, fara sa se sinchiseasca de  dulaul învatatorului care, cu labele pe gard, hamaia din ograda, furios  ca nu­l baga în seama nimeni.' Ca sa­si alunge necazul si sa nu intre în  orasel ziua si cu gentile goale, vânatorii nenorocosi hotarâsera sa  poposeasca în Jidovita, la cârciuma lui Neumann, sa se dezmorteasca  cu câteva litre de vin fiert si chiar sa­si potoleasca foamea înainte de a  ajunge acasa. Stiind ca, daca vor fi singuri vor continua a vorbi numai  de vânatoare, facându­si imputari plicticoase reciproce, se gândeau sa  pofteasca atât pe Herdelea cât si pe Titu cu care erau toti în legaturi  prietenesti. învatatorul ar fi fost bun bucuros sa iasa sa se mai distreze  putin, dar nu îndraznea sa se miste fara consimtamântul d­nei  Herdelea, care gasea nedemn din partea unui om batrân si cu necazuri,  sa se aseze la betii cu toti flusturaticii Armadiei. Titu poate face ce­i  place, ca­i tânar si fara raspundere... Trebui sa vie Madarasy sa  staruiasca din rasputeri pâna sa o înduplece, dar cu conditia, repetata  energic de mai multe ori, sa nu cumva sa întârzie peste vremea cinei...  La cârciuma lui Neumann gasira o tovarasie numeroasa si vesela: pro­  fesorul de greceste Maiereanu, un chefliu si jumatate, cu crestetul  plesuv si cu o barba mare atinsa de carunteala, popa Belciug, profesorul  Spataru, tatal prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu,  avocatul Paul Damian si popa din Vararea, cel mai strasnic betiv de pe  valea Somesului, care era aici de ieri de la amiaza si nici gând n­avea sa  se urneasca...  Titu îsi dadu seama ca aici are sa se încinga o petrecere care nu se va  ispravi nici pâna mâine dimineata. Si deodata îi rasari în minte doamna  Lang si inima începu sa­i bata furtunos. Trebuie sa aduca la chef si pe

Lang. Daca izbuteste, îi surâde fericirea. Pe Lang, când da de bautura,  nu­l clintesti nici cu sase boi, mai ales când bautura e pe gratis... într­o  clipa se si hotarî: se va duce sa­l pofteasca. Lang e simpatic la betie si  n­o sa­l dea nimeni afara.  Pâna sa fiarba vinul si în vreme ce ceilalti se întinsera la vorba, Titu iesi,  fara palton, ca sa nu se creada ca vrea s­o stearga de tot.  Dadu buzna în casa sotilor Lang care nu stiau cum sa mai omoare  timpul. Barbatul clipocea pe un scaun, iar Roza sedea la gura sobei cu  privirile pierdute în jocul flacarilor tremuratoare. Femeia se scula  repede, cu obrajii îmbujorati de caldura focului, si­l întâmpina înviorata.  ­ Cât ?sti de dragut ca vii sa ne mai scuturi din plictiseala asta otra­  vitoare!...  Când auzi Lang despre ce e vorba, sari deodata fericit.  ­ Uite prietenul adevarat care nu­si uita niciodata prietenii! striga dânsul  luându­si îndata paltonul si palaria, gata de plecare.  115  Titu schimba o privire cu Roza care începu sa se plânga ca i­e frica sa  ramâna singura, ca sa nu mai mearga nicaieri, mai bine le pregateste  aici câte un ceai... Lang nici n­o asculta.  ­ Vino draga, nu te potrivi toanelor femeiesti! mormai el catre Titu care  încerca sa linisteasca pe Roza.  Fiindca tânarul mai zabovea, Lang o porni înainte. în aceeasi clipa Titu  saruta puternic mâna Rozei si sopti putin ragusit:  ­ Ai sa te superi daca vin sa te vad mai târziu?  Femeia nu raspunse. Ochii ei însa straluceau ca o chemare... Lang, ca  betiv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun  lânga perceptorul din Armadia, sa poata taifasui împreuna ungureste,  între timp ceilalti înconjurasera pe jupâneasa, tinerica, durdulie si sprin­  tena, asaltând­o cu complimente strengaresti pe care ea le asculta  zâmbind neobosita în dreapta si­n stânga, spre a multumi tuturor  pentru atâta cinste. Cârciumarul închidea ochii si urechile, fiind vorba de  bunul mers al afacerii si doar în rastimpuri se strecura în odaia unde  petreceau domnii si numai ca sa vaza sa fie toate în ordine. în cele din  urma însa îsi vârî capul pe usa si, facând un semn sotiei sale, vorbi  mieros musteriilor:  ­ Ma rog d­voastra... fierbe vinul în clocot... e nevoe de muiere... Dupa  ce iesi jupâneasa, popa din Vararea începu sa lalaie cântece bisericesti  spre marea indignare a lui Belciug care nu putea îngadui asemenea  faradelege din partea unui preot. De aici se porni o discutie serioasa  careia nu­i puse capat decât sosirea cârciumaresei, cu o tocana uriasa,  si a cârciumarului, cu un ceaun de vin fiert.  într­o clipa toate sticlele goale si ramasitele de mâncari fura date la o  parte; numai popa din Vararea nu se îndura sa se desparta de sticla lui  de vin rosu, încât trebui sa i­o smulga din mâini doctorul Filipoiu.

Se ospatara zdravan... Cu cât foamea se potolea, cu atât paharele se  goleau mai des si limbile turuiau mai slobode. Veselia crestea mereu.  Vremea trecea ca parerea. Când îsi aduse aminte Herdelea de  fagaduinta ca pâna la cina va fi negresit acasa, era târziu deabinelea;  arunca o privire întrebatoare lui Titu, care­i raspunse printr­un zâmbet  nerabdator.  ­ Acuma e prea târziu, ce sa ma mai supar degeaba! se mângâie dânsul  sorbind alene din pahar.  Deodata profesorul Spataru, mititel si cu cioc blond, în culmea unei  înflacarari mult stapânite, se porni sa cânte «Desteapta­te Române».  Solga­biraul Chitu pali si­si musca buzele. Vazând însa ca mai toti tin  hangul profesorului se ridica în picioare si curma cântecul, zicând:  ­ Nu pot permite, domnilor, sa faceti si aici politica!  116  Spataru, întepat, sari si el în picioare, si se rasti la Chitu cu niste ochi  fulgeratori de mânie si de bautura:  ­ Iar eu nu­ti permit d­tale sa fii obraznic, domnule! Aici nu suntem în  cancelaria d­tale renegata, ai înteles? Acolo sa te ratoesti d­ta, nu aici,  între oameni cumsecade!... Dealtfel, daca nu­ti place, uite colo­i usa!  ­ Domnule profesor ­ se înfuria solgabiraul ­ nu uita, te rog, cu cine  vorbesti!  ­ Cu un renegat vorbesc, stiu prea bine! Mi­ai fost elev, dar mi­i rusine  ca mi­ai fost, ca n­ai obraz nici cât o ciobota!...  Chitu, clocotind, dadu sa plece. Câtiva împaciuitori, cu Herdelea în  frunte, se repezira si­l oprira, în vreme ce Spataru racnea biruitor:  ­ Lasati­l sa se duca dracului! Aici nu ne trebuiesc renegati!...  Solgabiraul, fireste, ramase, dar murmurând dispretuitor.  ­ Are noroc ca­i beat, altfel...  Silvicultorul Madarasy, îngaduitor, zise blând lui Chitu:  ­ De ce sa nu cânte, prietene, daca asa le place?... Exagerezi.  ­ Eu nu pot admite nicairi agitatiile soviniste ­ se indigna solgabiraul.  Constiinta mea nu mi­ar ierta, caci astea­s agitatii!  ­ As, agitatii ­ mormai silvicultorul. Mai da­le­n colo de agitatii! Parca  statul are sa se prabuseasca din pricina unui cântec... îmi pare rau ca  nu­l stiu ca l­as cânta si eu, iata!  ­ Asculta­l, domnule, si rusineaza­te! racni Spataru. Dumnealui e ungur,  iar d­ta ai obrazul sa te numesti român! Pfui!... Domnule, da­mi voie sa  te pup! Esti un om admirabil! adaoga apoi repezindu­se la Madarasy si  saru­tându­l zgomotos. Stiam noi bine ca renegatii poarta vina tuturor  persecutiilor noastre... Renegatii, jidanii si ceilalti ticalosi!  Discutia se aprindea din ce în ce, fagaduind sa nu se ispraveasca nici­  odata, spre bucuria lui Lang care simtea ca astfel cheful va tine pâna­n  dalba ziua. Titu tacea mereu, framântat de nerabdare, pândind clipa  priincioasa când sa se faca nevazut. Spataru îsi puse în cap sa convinga

cu orice pret pe Chitu ca e misel împreuna cu toti cei de teapa lui si  începu sa­i însire nedreptatile si mizeriile pe care le sufera românii în  Ungaria.  ­ Suntem mai oropsiti ca robii din vechime! întrerupea deseori Belciug  foarte grav si posomorât.  Avocatul Damian, spân, cu ochii foarte mari si foarte albastri, completa  pe Spataru adresându­se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba  din cap cu o figura potrivita împrejurarilor. Din când în când se întorcea  spre coltul perceptorului, cautând sa­i explice si lui pe ungureste; dar  îndata ce perceptorul voia sa­l contrazica, se reîntorcea la Madarasy în  româneste.  117  Solgabiraul nu era tare în replici si, la toate dovezile profesorului, ras­  pundea cu un zâmbet de superioritate:  ­ Nascociri tendentioase!... Dafi­mi argumente serioase, nu flecarii  iredentiste!  Maiereanu se chercheli repede si se simti obligat sa contrazica pe toti.  Respingea cu mândrie învinuirile lui Spataru si combatea vehement pe  solgabirau, cautând sa arate ambelor tabere ca iredentismul românesc  nu exista decât în închipuirea sovinistilor. Fiindca ceilalti nu­l lasau  niciodata sa­si ispraveasca cuvântarile, Maiereanu se rosea, bufnea si  ridica ochii în tavan de suparare.  ­ Vrem sa fim liberi si independenti, domnilor! urla Spataru în cele din  urma. Vrem sa ne unim cu fratii nostri de pretutindeni!  Damian dovedi îndata perceptorului, cu date din istoria tuturor popoa­  relor, ca dorinta de unire cu fratii de acelasi sânge e o pornire fireasca  pe care n­o poate înfrânge nici o putere omeneasca, iar Madarasy,  însufletit deodata de bautura, se ridica si striga:  ­ Eu admit, domnilor! Fratii sa fie frati! Dreptatea sa triumfe!  Solgabiraul Chitu, disperat, se scula iar sa plece. îsi îmbraca încet pal­  tonul si se duse pâna la usa, mormaind furios si asteptând sa sara  cineva sa­l opreasca. Negasindu­se însa acuma nimeni sa­l cheme  înapoi, se întoarse singur, mai cu seama ca­i veni în minte un raspuns  zdrobitor.  ­ Daca n­ar fi libertate în tara asta, ati putea d­voastra vorbi astfel si  înca în fata mea? racni dânsul scotându­si haina si asezându­se iar la  loc.  Spataru, Damian si chiar doctorul Filipoiu, care de obicei tacea ca mutul  la betie, îi raspunsera deodata cu aceeasi vorba:  ­ Renegatule, sa taci!  Atunci însa interveni Maiereanu, declarând sententios ca nu îngaduie  nimanui sa terorizeze pe Chitu si adaogând ca el, ca cetatean cinstit, nu  vrea sa auda de himere soviniste. Popa din Vararea, beat­leuca, cu  capul pe masa,

bolborosi:  ­ Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!...  Herdelea vorbea încet, ungureste, cu perceptorul si dezaproba cu un  zâmbet încurcat pe Spataru, desi în sufletul lui admira îndrazneala cu  care Spataru ocareste pe solgabirau si pe unguri. Perceptorul, secondat  de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente ca nicairi nu sunt  românii mai fericiti ca în tara ungureasca, iar învatatorul asculta cu  acelasi zâmbet nedumerit, înfricosat sa nu intre cumva si el în gura lui  Spataru.  Pe la miezul noptii Belciug refuza sa mai bea, spunând ca a doua zi  trebuie sa slujeasca în biserica si deci, dupa regulele canonice, are  nevoie de recu­  118  legere trupeasca si sufleteasca. Se stârni o furtuna de protestari, iar  popa din Vararea dadu îndata de dusca un pahar, spre a­i servi drept  pilda, si zise ca ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de  vremurile noastre moderne.  Vijelia fu mulcomita de întrebarea brusca, pusa de Madarasy:  ­ Dar poetul nostru?  Atunci bagara de seama toti ca Titu lipseste. Chemata, jupâneasa îi  lamuri, tragând siret cu ochiul, ca domnisorul a sters­o mai bine de  doua ceasuri. Herdelea simti un fior de spaima. Era sigur ca Titu a  plecat acasa si, gândindu­se la scandalul pe care i­l va face dascalita, îsi  ticlui un plan cum s­o tuleasca si el mai repede. Lang însa raspunse  silvicultorului, clipind întelegator:  ­ Ei, ce vreti, tineretea, sângele fierbinte! Cine stie în ce brate se odih­  neste acuma poetul nostru!  Vâlvataia chefului izbucni mai neastâmparata, mai ametitoare...  Titu statuse pe ghimpi. îl rodea o emotie ca în preajma unui examen  greu. îsi zicea mereu «în sfârsit» si i se parea ca fiece minut de  întârziere e o  (pierdere ireparabila. Bause numai atâta cât sa­i întareasca îndrazneala  si cu gândul mereu sa dispara neobservat de nimeni. Jupâneasa, care­l  simpatiza Ifiindca­i facea complimente, îi dadu o mâna de ajutor,  scotându­i pe furis paltonul din odaia unde chefuiau domnii.  Pâna în ulita a avut o clipa de teama: ce­ar fi daca s­ar strica  petrecerea din cauza discutiilor si s­ar pomeni cu Lang? Vântul aspru,  care batea dinspre Somes, îi alunga însa din minte orice grija si­i vraji în  suflet odaita calda, împodobita cu chipul alb al femeii dorite...  Satul domnea într­o bezna adânca. Numai în fereastra casei lui Lang  licarea o închipuire de lumina, deabia strecurata prin perdelele lasate.  Titu se apropie cu pasi de lup. Usa tinzii nu era încuiata. Trase mai tare  din tigara aprinsa spre a dibui mai usor odaia din stânga si ca sa nu se  împiedice de ceva prin întuneric. Avu însa grija sa învârteasca de doua

ori, foarte încet, cheia în broasca antreului. Apoi deschise ca un hot usa  dormitorului si se furisa în vârful picioarelor.  Pe noptiera de lânga patul larg, lampa, cu abajurul de hârtie rosie, cu  flacara scazuta, lumina slab odaia. Abajurul statea strâmb, ca o palarie  pe 119  capul unui betiv, asa încât aproape toata lumina cadea asupra patului  dându­i o înfatisare pompoasa si trandafirie. în pat, Roza Lang, cu  spatele spre usa, dormea usor, parca somnul ar fi surprins­o într­o  asteptare placuta. Parul ei, desprins, se împrastiase pe perna moale;  numai câteva suvite se odihneau pe spinarea­i alba plina. Umerii  camasii îi alunecasera pâna aproape de mijloc, iar poalele i se urcasera  mai sus de soldurile rotunde. Bratul stâng, întins lenes, îsi rezima  degetele subtiri pe dunga patului. Picioarele goale, razvratite erau unul  ascuns pâna­n genunchi, iar cellalt îndoit putin si aruncat peste  plapoma mototolita.  Titu privi zapacit corpul femeii si ochii i se oprira pe soldurile care  parca­l îndemnau sa le îmbratiseze în toata ademenirea ei, tulburându­i  simturile. Goliciunea îl chema si în acelasi timp îl si înspaimânta. Totusi,  mai mult în nestire, îsi lepada domol paltonul. îsi simtea sângele  clocotind. Inima îi batea în piept ca un ciocan vrajmas încât se temea ca  nu cumva bataile acestea s­o destepte pe Roza din somn. Se bucura c­a  gasit­o dormind si apoi îndata îsi zicea ca ar fi fost poate mai bine s­o fi  nimerit treaza si îmbracata.  Caldura din odaie îl înabusea... Se apropie tiptil de pat, se pleca si­si lipi  gura pe ceafa catifelata a femeii, printre suvitele de par care miroseau  îmbatator. Carnea se înfiora putin sub buzele lui tremuratoare.  Atingerea corpului însa îi aprinse deodata toate simturile. Nu mai vazu  decât carnea trandafirie si ispititoare. Fara sa­si mai dea seama,  palmele lui mângâiau patimas bratele, soldurile, picioarele femeii, iar  buzele lui nu se mai saturau sarutând. Roza se trezi alene, ca si când ar  fi asteptat sarutarile, se întoarse încetisor spre dânsul cu ochii pe  jumatate închisi si sopti gales:  ­ Ai venit, micule?... Mi­esti drag... te...  Titu îi închise repede buzele, apoi îi acoperi obrajii cu sarutari, iar ea îi  cuprinse gâtul cu bratele care parca­l frigeau. Tânarul o saruta  neîncetat, bâlbâind vorbe fara sir, si doar ca prin vis vedea privirile moi  ale femeii, buzele ei rosii si umede ce se întindeau spre gura lui, mereu  însetate. Corpul Rozei se rasuci si se lipi de Titu care, simtindu­i  caldura, îl încolaci cu amândoua bratele si­l strânse salbatec parca sa­i  sfarâme oasele. Sânii plini, cu sfârcurile roze, îi ardeau pieptul. în  îmbratisarea nebuna, femeia se zvârcolea gemând cu ochii închisi...  Pe urma Titu sari jos din pat rusinat, neîndraznind sa se uite la Roza  care statea nemiscata, cu fata în sus, cu bratele moarte, cu pieptul

 dar  Roza îl opri linistita..  Si cum Titu tacea mai zapacit. iar pe dânsul îl  lasam sa sforaie aici ca un nemernic. Roza  însa îi surprinse gestul si.. întinzând bratele goale:  ­ Vino. sau sa se ascunda.. Dar sângele îi fierbea în  vine.  si atunci noi doi trecem în cealalta odaie. ori daca nu. ar veni beat... Ciocanitul în geam se  repeta mai amenintator. ce copil esti.. sigur ca a sosit ceasul rafuielii.....  Titu tresari îngrozit.... era pentru ea ceva fermecator. Sfiala lui Titu îi atâta  patima.. punându­i mâna pe gura ca sa nu raspunda si  soptindu­i:  ­ Stai frumos!. Ei. într­un minut  încerca nenumarate hotarâri: ce sa zica ori sa faca. Dar Lang nici nu se gândeste sa vie pâna  mâine la amiazi. dragutule!... uluit de iubire. Ti s­a si urât cu mine?  ­ Mi­e sa nu se întâmple sa plece Lang ­ murmura Titu fara sa o  priveasca în ochi. îi zise cu o imputare  dulce:  ­ Cum. Se gândi ca femeia are sa creada ca­i un badaran rau crescut  fiindca s­a urcat în pat cu ghetele. Scoase limba strengareste si apoi porunci cochet:  ­ Ori te dezbraci. 1 se parea acuma ca în odaie e lumina ca ziua si lumina parca­l  înfricosa. Din  doi pasi o lua în brate si o doborî. Prin camasa subtire formele femeii se între­  zareau mai ademenitoare..  mai bine sa fuga. N­avea frica!. Apoi îsi aduse aminte de Lang si  îndata îi navalira în minte sumedenie de scene cumplite în care barbatul  înselat lua înfatisarea unui  120  cavaler razbunator din vremuri eroice. cum sa se apere. Nu misca!.. ca o strafulgerare.  Femeia vorbea cu o multumire copilareasca. Patima îi goni într­o clipa toate sovaielile. îmbratisati. daca ar veni. Roza însa îi aluneca din mâini si cât  bati în palme se ascunse sub plapoma de nu i se mai vedea decât vârful  nasului.. îi raspunse glasul Rozei. hotarât  sa plece înapoi la cârciuma. ca rufele lui nu sunt  tocmai potrivite pentru aventurile galante. în privinta aceasta poti fi absolut  sigur.  Adormira târziu. ca sa fie feriti de orice întâmplare. Si chiar presupunând imposibilul. Pe urma. saruta­ma. Ii trezi însa un ciocanit aspru în geam.umflat. puiule mic si drag!  Titu o privi printre gene. Roza se ridica în genunchi si­l chema  dragalas.. Dadu sa­si ia paltonul..  în sira spinarii Titu simtia totusi o furnicare rece.. mai mult prefacut  decât suparat: .  ­ O. Vru sa se dea jos din pat.  Tânarului îi trecu prin creieri.. Tânarul stângaci. în zori. nimic!. sculându­se repede. Nu lasa el un chef pentru nimic în lume si cu atât mai  putin pentru sarmana nevasta­sa.. micule drag? Vrei sa pleci?. ai vreme sa  pleci si tu.. pe canapea.....

 Vedea numai ca acum vine  mereu si­l astepta mereu mai dragastoasa.  De cum se însera o cuprindea nerabdarea si. Deseori  a trebuit sa astepte pâna­l vedea iesind si apoi pâna se culca Baciu si se  stingea lumina. îl saruta lung si­i zise:  ­ Mai avem un ceas pâna sa pleci. aratându­se voioasa. sa dai drumul copiilor auzi?. îi era mila de dânsul si  ochii i se umezeau de lacrami. auzi tu? Ne ducem  toata banda.. eu. în vreun sant. de a mai  122  nadajdui. Se ducea seara pe la Ana si pândea  neîncetat prilejul când sa­si izbândeasca planul care­i fierbea în minte  si­i umplea sufletul de nadejdi bune.­ Cine­i?  ­ Eu. noapte buna. Rozico draga.  Din zi în zi George pricepea mai lamurit ca Ion i se pune de­a  curmezisul..  parca ar fi scapat de toate grijile.. De aceea se încapatâna mai rau. Peste vre­o saptamâna se facu ca  coteste pe ulita din dos. daca cumva nu viu pâna­  n vremea scoalei.. inima ei îl simtea într­una. dosit dupa vreo claie.  zâmbind mult.  Femeia se lipi lânga dânsul.  Sufletul Anei se scalda într­o bucurie nemarginita.. de­a ramâne în  preajma fetei. ragusita de  bautura. atât era de sigur de biruinta.. Se uita drept în ochii  lui cercetatori.  Stia bine ca George nu înceteaza de­a merge pe la Vasile Baciu. tacut si neclintit. Si fiindca vremea trecea tot mai chinuitoare. gatind cina sau asezând  prin casa. se uita în toate  partile sa­l descopere. dar se întoarse ca un hot si se aseza la pânda.  Titu îsi arunca ochii la ceasornicul de pe noptiera. Se gândi  întâi sa­i întoarca spatele. noi mergem în Armadia. Gândul acesta însa fu repede strivit de  dorinta.. Când pica George..  Rozico! Somn usor!..  Siguranta nu­l mulcomi decât o clipa. De­acuma începu sa mearga si mai des pe la Baciu. îsi ascundea însa fericirea fata de tatal ei. Erau trei si jumatate.. zapacindu­l si prostindu­l. ca sa poata iesi afara Ana. Dar nu­i mai pasa de nimeni  si de nimic. Ion s­a simtit iar linistit. se  hotarî sa sfârseasca cu orice pret.. si când ..  sub un gard. ce i se învâltora mai puternica în suflet. Ei.. Staruintele flacaului erau  dovada unei iubiri stapânite si reizbucniter care o umplea de mândrie. îl primea fara  sfiala ca pe un vrajmas de care nu mai ti­e teama.  Atunci vazu pe Ion intrând.. nu te supara! mormai afara vocea lui Lang.  121  Pasii barbatului se îndepartara sovaitori. Uitase toate  suferintele si îndoielile ce i le pricinuise Ion. pe afara.... Iesind din ograda lui Vasile Baciu. Multumirea sufleteasca parca  desteptase într­însa dibaciile femeii care iubeste si­si apara dragostea.. Asa­i urâtule?  Din clipa când a pus jalba la posta în Armadia. Fatarnicia Anei îl biciuia. draga. Tu sa ai grija mâine dimineata. Dar nu mai dormim. Voia sa­i vada si­si zicea  ca atunci se va potoli. Numai prilejul sa­i soseasca.

 Casa  zacea în întu­nerec. Fata trase  zavorul. într­un culcus de velinte.. Un  junghi rece îi cutremura inima. Ionica?  Flacaul însa îi închidea gura vesnic cu întrebarea plina de imputare:  ­ Dar tatal tau?  în sfârsit se apropia Craciunul.. apoi în ograda..  Ion îi cuprinse mijlocul si­i mângâie sânii peste camasa lunga.  necajindu­se chiar ca nu le aude vorbele.  Ion îngheta. Acuma mai trebuia sa patrunda în casa. . toale.. nesmintit. In tinda se oprira. Fata privea apropierile  acestea ca niste izbânzi ale ei asupra lui si simtea în fiecare seara tot  mai nebuna o pornire de a se topi în bratele flacaului.  holbând ochii sa vada cum se saruta sau se îmbratiseaza în poarta. Vasile Baciu se urni în asternut ca si când ar fi dat sa se scoale. Auzea din pat sforaitul  înne­cacios al lui Baciu atât de aproape ca i se parea prefacut. Ionica!. Fata îi strânse mâna cu desperare. privind cum se apropie cellalt. mai închis si mai hotarât ca alta data. ascultând horcaielile.. într­un târziu usa tinzii se deschise scârtâind si Ana se ascunse  repede în sumanul lui. neagra ca un bivol adormit. O iarna urâcioasa se zbatea sa coboare  pe pamânt.  Statura câteva clipe nemiscati. Ion sosea totusi în toate noptile. Doar inima îi batea mai aspru. A venit beat din Jidovita si acu sforaie de se hurduca  peretii!. Prin tacere urmarea sa destepte mai multa iubire  în inima Anei. Tata  doarme dus. pe urma pe  prispa. Voia sa­l cheme ea tot mai înlauntru.. ar fi în stare sa­i crape capul fara vorba cu securea de subt pat al  carei tais parca­l zarea lucind amenintator. Prinprejur tacerea era asa de mare ca flacaul auzea cum cad  în noroi fulgii si chiar cum se ciocnesc în vazduh ca niste fâlfâiri de aripi  mici. îsi auzeau bataile  inimilor. dadea târcoale casei. Apoi...  în odaie era parca mai întunerec.  Ion însa vorbea putin.nu se ducea.. dupa horn..  într­o seara rascolita de zapada marunta. Deseori îi zicea cu o sfiala feciorelnica în glas:  ­ De ce nu vii în casa.  Astfel ajunsese^ din ulita în poarta. Ion cunostea încaperea. veni mai devreme putin. se întoarse iar cu fata în sus si sforaitul reîncepu mai napraznic. dar parca nu avea înca destula putere. pe urma îl lua de mâna si­l târî în casa. Vazduhul cernea  mereu fulgi lenesi care se topeau pâna sa ajunga jos si se prapadeau în  baltoacele de noroi. de a­i da dovada  întreaga a iubirii. îndurerate de încordare. sa se faca mai dorit. muncita poate de o  presimtire. Batrânul însa se învârti  putin.. Numai ferestrele se desluseau putin  ca niste gauri cenusii.. Sforaitul se încurca deodata într­o tusa  123  groasa. Nu te las pâna nu vii. Astepta fara nici  un gând în minte. zicându­i îndata rugatoare si alintatoare:  ­ Asta seara trebuie sa vii în casa. Intra în ograda si se  aseza pe prispa. Apoi se  scula fara o vorba si porni dupa ea.  Ana dormea pe cuptor. Stia ca de s­ar trezi batrânul si l­ar simti  aici.

 Sa nu faci zgomot ca ne omoara pe  amândoi!... ce faci?...  Oasele lui Ion pârâira urcându­se în culcus. ca si când ar  fi cautat chibriturile.....  Gemetele Anei însa se înteteau tot mai nestavilite. Stateau îmbratisati si neclintiti  ca si când s­ar fi unit pentru totdeauna. taci.  sâsâiau câtiva busteni verzi de arin.. ce vrei sa faci. Ion o asculta linistit. Totusi. porcaria. sa se jeleasca si sa­l roage sa fie  cuminte..  îndragostitii nu mai suflara nici o soapta. iar ea tremura ca zgâltâita de friguri.  O lua în brate. Gândul acesta îl pravali într­un somn mai linistit. Dar în acelasi timp îi trecu prin gând ca trebuie sa fie  George si deci poate sa­i  124  lase în pace. cearceafuri aruncate de­a valma.. ia seama.. nu. care era cu picioarele tocmai lânga capul lor..  bâigui prosteste pâna sa­l copleseasca toropeala:  ­Apoi. vezi bine. asta. sa vaza si  sa­i opreasca. jumatate prin  somn... nu.... Creierii lui obositi de betie parca banuiau ce se  petrece pe cuptor si într­o clipa facu o miscare sa se scoale..  Tipatul fetei se înfipse ca o sulita în întunerecul casei si zbârnâi mai  prelung în urechile lui Vasile Baciu care. desi zdrobit de bautura. Frigul parea mai vrajmas. Picioarele fetei  erau fierbinti si strânse.... tragând însa mereu cu urechea spre patul  lui Vasile Baciu. taci. se  destepta.. mormai nedumerit:  ­ Ce faceti voi acolo?  Glasul tulbure îngheta sângele în vinele îndragostitilor.  Ion se coborî de pe cuptor când cântau cocosii a doua oara si Ana îl  însoti pâna la poarta. Baciu asculta. bolborosind într­una vorbe  rugatoare.  plângatoare dar fara împotrivire:  ­ Ionica.  Apoi..  O podidira lacramile si plânse cu sughituri. rusine. si­i lihai în ureche... în vreme ce Ion o ostoia sarutând­o:  ­ Taci.... parc­ar fi vrut sa­l sugrume.. Apoi Ana începu  sa­i sopteasca imputari multe....perne. svârcolindu­se. sub o spuza groasa... pâna ce se sfârsira  într­un tipat scurt.. iar întunericul mai . Fata se înalta în vârful picioarelor  pâna la urechea flacaului si­i sopti. strângându­i mereu mâna:  ­ Lasa­ti sumanul pe prichici. îi ridica pâna­n brâu camasa. pierzându­se în bratele flacaului. asculta cu mintea încâlcita si. în vatra. Nu.. Ii era frica  sa nu­l trezeasca soaptele ei si­i astupa gura cu o sarutare. îsi încolaci bratele în jurul gâtului lui. auzind oftarile înabusite în  lacrami. Apoi cotrobai cu mâna pe lavita de la capul patului... în curând sarutarile lor fura iar  înghitite de sforaiturile din pat. Ana îsi amuti  brusc suspinurile. surd care o spaimânta într­atâta ca­si înclesta dintii  în buzele flacaului. jumatate treaz.  Trecu astfel un minut. îl strânse  cu o putere nebanuita. cu o miscare brusca.

.  Flacaul trebui sa­si muste buzele ca sa nu izbucneasca de bucurie.  în alti ani.  Vranita se închise în urma ei troznind ca o descarcare de arma uciga­  toare.  meniti sa reînzdraveneasca pe oamenii jigariti de postul care parca nu  se mai sfârsia. Se pironi în mijlocul ulitii. ba înca si unii tigani se  sileau si izbuteau sa fie în rândul oamenilor si sa taie barem câte un  mascur. spre a putea aduna carnariile de sarbatori. uluit si pierdut. satul clocotea de  guitari deznadajduite. le­a auzit limpede parca i le­ar fi  spus chiar lui.  George. O  ciupi usor de obraz si apoi porni multumit.. numai Glanetasu si  tiganii nu sunt în stare sa faca bojotaia cuvenita. ca un stâlp de piatra. lasând­o în poarta. pe vremea aceasta. lingându­si buzele mai dinainte în vederea ospaturilor  obisnuite si atât de mult asteptate. în toate diminetile.. Acuma.  125  CAPITOLUL V  RUSINEA  Saptamâna dinaintea Craciunului. singurul mester al satului în  casapirea neamului ramatorilor. o curma împaciuitor:  ­ Nu face nimic. în curând vom avea si noi de toate. cu atât taranii le doreau  mai tare.  ­ George! George! murmura fata fugind îngrozita în casa. Picioarele­i erau ca de plumb si totusi nu simtea  cum le târa. mai lenesi. Ba  chiar într­o seara. cu toate ca Glanetasu. Cuvintele Anei. Cu cât se apropiau sarbatorile. trebui sa primeasca tot în natura plata  pentru taierea porcilor.. vazuse pe Ion intrând si­l  asteptase pâna a iesit. cu fata spre casuta turtita de  povara întunericului. Ion se simtea mai nenorocit ca oricând  auzind guitarile si se înfuria vazând ca.  Fulgii de zapada. repede..posomorât. ascuns acolo de când s­a întunecat. i se asezau frumos pe par. în tot satul.  pe umeri. dispretuitor si  apoi rosti cu o usurare mare:  ­Scroafa!. Caci în vremea postului mare numai  popa si învatatorul mâncau de dulce; Belciug.  Umezeala îi patrunse la os. Fata lui osoasa parca stralucea. pe obraji; îi simtea topmdu­se pe brate ca niste sarutari reci  si amenintatoare. iar Herdelea fiindca el nu voia sa dea ascultare minciunilor  popesti.. Carnea îi tremura de scârba.  ­ Tare ma tem sa nu fi ramas grea! murmura fata cu dintii dârdâind si  glasul ei domol se împrastie în tacerea noptii ca un strigat puternic... Scuipa larg. Se dezmeteci. Atunci îsi blestema viata care­l sorteste sa ramâna de rusinea  satului. fiindca avea stomacul  afurisit.. picurau blând.. . In clipa când nu mai auzi pasii flacaului. iar în sufletul lui se framânta  un gol care­l durea.  flacaul totusi nu­si mai pierdu firea. când Zenobia începu jelaniile. Statu asa. Ana vazu  deodata ca din santul cellalt se ridica un om si porneste întins spre ea. Porcii îngrasati se prefaceau în muschi si cârnati.

 îl va trânti jos pe o râna si­i  va tine capul. dar fetele stateau ascunse în salon. Ceilalti stateau în jurul focului. împartind  rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi. începura sa grohaie  nelinistiti. cumparati în dricul verii si îngrasati cu porumb. iar dascalita va strânge sângele în  lighean. Herdelea si Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. cu  capul în perne si cu degetele în urechi ca sa nu auza horcaielile  animalelor osândite.  pretaluind  127 . Porcii fura pârjoliti amândoi deodata. Flacarile se  înaltau vesele în vreme ce Glanetasu le plimba de ici colo pe trupurile  victimelor.  declara ca slanina e mai groasa de seapte degete. si al  doilea pentru ca altminteri ar fi trebuit sa cumpere din târg untura  pentru casa. pâna când cei  ce­l tineau simtira ca nu mai clinteste.  Casa Herdelea era în picioare. Dar în ast an bojotaia avea o importanta si mai mare din  pricina logodnei Laurei. dupa cum spuse Glanetasu  inspectându­i cu doua­trei zile înainte de termenul fatal. auzind ascutirea uneltelor. Degeaba deschise învatatorul usa  cotetului; dobitoacele nu voiau sa iasa în ruptul capului.  Glanetasu îsi ascuti cutitul de junghiat cu multa îngrijire. cautând sa scape de moarte prin fuga. parc­ar fi simtit primejdia. care urma sa se serbeze negresit în Ianuarie si  cu care prilej proviziile de porc erau menite sa aiba un rol fruntas. întâi  pentru ca lui îi placeau foarte mult carnatii si îndeobste porcaria. Guitatul porcului însa se1 îngrosa mereu. Ion trebui sa  apuce pe unul de urechi si sa­l traga afara cu multa cazna. Porcii. facând o pata mare rosa în  zapada proaspata..126  Herdelea facea ce facea si în fiecare an ucidea câte doi porci. Glanetasu îsi sterse cutitul si  mâinile însângerate în parul ucisului. în clipa când Ion deschise portita  cotetului. iar Zenobia. Zenobia  va ajuta la picioarele dinainte. în vremea aceea  cellalt porc grohaia atât de speriat ca. Totusi lucrurile n­au mers tocmai struna.  în zorii zilei mesterul macelar se înfiinta însotit de Ion si de Zenobia. D­na  Herdelea. mai  ales ca luau parte si parintii lui Pintea.  Porcii învatatorului. pipaindu­i spinarea... nabusirea în propria lor grasime. se repezi afara cu toata iuteala îngaduita de grasimea­i  pretioasa. în fata carora familia Herdelea  voia sa se arate la înaltime.. de  abia se mai miscau în cotet. încât  sângele se scurse mai mult pe de laturi. Paiele trebuincioase le împrumutase  Macedon Cercetasu. ceeace ar fi însemnat o cheltuiala peste puterile pungii lui  dascalesti.  schimbându­se în horcairi lungi si din ce în ce mai rare. de teama sa nu lesine de mila. cum ar fi dorit  macelarul satului. Cutitul Glanetasului fu  astfel nevoit sa­i curme viata tocmai lânga poarta dinspre ulita. încât taierea îi mântuia de o moarte  pagubasa. prea miloasa.  Bojotaia se facu chiar în ograda. încalzindu­si mâinile. nu putu tine ligheanul unde trebuia.

 iar Herdelea adormise  îmbracat si pe când dascalita facea planuri cu fetele pentru a doua zi în  salon... potrivit obiceiului ce le ramasese din copilarie la toate  bojotaile. dascalita facuse niste  cozonaci ca aurul. îi cerea mereu amanunte si. facerea cârnatilor. cam prea încarcat de  rachiu.  învatatorul se aprovizionase din belsug cu rachiu..  ­ Cum o vrea Dumnezeu. Totusi dascalita. doua oale uriase  128  vechi.  în cele din urma.  Astfel sarbatorile fura în casa Herdelea mai vesele decât de obicei. dezvalea gingiile rosii si­i întiparea pe fata atâta rautate si  încapatânare. mai aruncând uneori câte o gluma si tragând  în rastimpuri câte o dusca de rachiu dintr­o plosca plina. împartirea  carnii si a slaninii. cu  câteva zile înainte de sfintele sarbatori. cântând o colinda frumoasa sub fereastra  luminata si pe urma mai cântând una în casa. Laura si Ghighi pregatise trei feluri de prajituri ca sa  ajunga si pentru a treia zi de Craciun când se vor aduna în Pripas  prietenele lor. Mai târziu  coborara în curte si domnisoarele.  ­ Am tinut postul atâtea saptamâni. pline de sarmale.mereu valoarea porcilor. alegând carnurile. îl puse sa jure ca i­a spus tot. Domnisorul îl asculta foarte satisfacut.  ­ Si crezi c­a ramas însarcinata? întreba Titu cu ochii stralucitori de  curiozitate. familia Glanetasu nu se  îndupleca nici macar sa guste din bunatatea de mâncare. mai Ioane!  Chiar în ajunul Craciunului sosi o scrisoare de la parintii lui Pintea prin  care fixau data logodnei pentru a doua Duminica dupa Boboteaza. si chiar sa rastoarne o mamaliguta  lânga ea. dupa ce Glanetasu si Zenobia plecara. domnisorule­ raspunse flacaul.. compatimira mult pe sarmanele  dobitoace si­si primira portiile din urechile rumenite pe care le mâncara  la fata locului. povesti lui Titu cum sta cu  Ana.. încât Titu se înfricosa si murmura dojenitor:  ­ Al dracului mai esti. mai are vreme sa ramâe! adaoga apoi cu un râs  larg care­i  . Avura toti de  lucru toata ziua si mai ramânea pe mâine topirea unturii si alte  maruntisuri. spre încântarea stomacului lui Herdelea. cum e obiceiul. legate cu sârma. dupa ce fu cinstit cu  bautura si câtiva gologani. forfoteau pe cuptor.  Munca mai grea de abia de acuma începea cu spintecarea. Si de n­a  ramas pâna acuma. n­o sa ne spurcam acuma. asa încât  puteau veni colindatorii si mosafirii. a gasit vreme sa  repeada o tocana grasa si piparata. în sfârsit  ca în toate bunele gospodarii românesti cu prilejul Craciunului. Ion.  Seara. cu limba dezlegata de bautura.. Pe când era feciorul . spalatul matelor. ca doar nu suntem copii si n­om  plezni ­ se lamuri Zenobia înghitindu­si saliva de pofta. Cu toate staruintele învatatorului.  Cel dintâi s­a înfiintat Ion.

 toti se asternura pe munca. desi el e ovreu. mai târziu. însasi doamna Herdelea consimti ca fetele sa­i  lucreze o rochie moderna. dar fetele fugira rusinate mai ales aflând ca­i  si Ion acolo. bosumflata ca Titu i­a adus în casa niste  jidani sa­i pângareasca sarbatorile. în urma invitatiei lui Titu. presimtind  ca e rost de bautura multa si gratuita. deoarece nu tin legea  jidoveasca. un cârd de fete începu afara «Lerui Doamne». în realitate Titu. Herdelea alerga mereu prin Armadia.. Profitând de supararea mamei sale. spre bucuria  vajnicului îndragostit care astfel putu pleca singur cu Roza. nu sunt jidani. se codi. îi primi cu o  bucurie rara. fiindca le  purta cu multa simtire. Toata seara colindatorii se tinura lant spre înduiosarea  dascalitei care. cum a spus  îndraznet într­o cuvântare patetica si cu paharul plin în mâna. Sosirea acestor mosafiri tulbura  multumirea doamnei Herdelea. oricât se silise tânarul sa­i explice ca  sotii Lang. Dupa miezul noptii i­a  venit inima la loc si dascalitei în clipa când s­au amenit cu corul  studentilor liceului din Armadia. îsi aducea totdeauna  aminte de tineretea ei si lacrima. fireste. Preotul. Au hoinarit  vre­un ceas prin locurile cât se gaseau mai întunecoase. un elev  care iiviniza în ascuns pe Ghighi.  Veselia lua proportii atât de mari încât. spre indignarea lui Titu. sosit înadins sa cânte trei Dlinzi  «parintilor celor mai dragalase domnisoare dimprejur». iar în ele din urma îsi îngadui chiar câteva glume  lumesti cu Roza Lang. desi ea era vrajmasa luxului si se încapatâna  sa se îmbrace în haine de­acum zece ani si pastrate bine.  Dar sarbatorile trecura ca parerea si logodna Laurei batu la usa. care juca durac cu câtiva  tarani fruntasi. uitând neîntelegerile  >i desparteau de Belciug. Lang dedulcindu­se la rachiu.  129  foarte simpla si frumoasa. îngalbenit de gelozie. dupa  cumparaturile trebuincioase. în asemenea împrejurari sfinte. în care o sa cunoasca pe viitorii ei socri. Vremea  fiind scurta. puse i bataie o damigeana de vin. ba chiar nici o lege. nu­i mai lasa sa plece  pâna dimineata. venisera  sa vaza cum se serbeaza ajunul Craciunului românesc. icântat de colindatorii neasteptati si distinsi. sa se prezinte cum se cade în  fata mirelui si a cuscrilor.. Logodnica trebuia sa­si ispraveasca o rochie  noua.  acuma muncit numai de dorul femeii iubite. Titu  propuse oaspetilor sa­i plimbe putin ca sa auda cum rasuna de colinzi  tot satul. se carabanira cu totii sa­i faca o surpriza cu o  alinda batrâneasca pe care doamna Herdelea o stia din copilarie si pe  care e­aici nimeni n­o cunostea.  Herdelea le pofti în casa. fara sa simta  frigul sau sa se împiedice de zapada rabdatoare.  facând­o aproape noua.  Ghighi nu voia nici ea sa apara ca o slujnica si­si transforma o rochita.  Mai târziu aparura si sotii Lang care. povestind .Glanetasului înauntru. mai fericit poate decât toti. iar Lang primise cu bucurie si îndata. îi poftise pe amândoi ca sa  se poata întâlni cu ea.

 pastor harnic dar si gata sa pedepseasca oile neascultatoare. înalt si spatos. Pricina era tot Pintea. Herdelea se falea  chiar ca «omul vrea pe Laura si numai pe Laura».  130  cu pielea obrajilor scorojita de mii de zbârcituri. încolo nici un strain.  privind des spre stapânul ei. cu fata roscovana si  zâmbitoare. Batrânul Pintea avea  înfatisare impunatoare. Numai Elvira  Filipoiu si domnisoarele Spataru.oricui îl asculta.  avea sumedenie de junghiuri si vorbea cu glas tremurat si înfricosat. se tinea drept ca bradul. desi Titu  staruise din rasputeri sa cheme si pe sotii Lang. Serile  reîncepusera discutiile în casa Herdelea.. Numai Titu nu se interesa de nimic. laudând pâna­n cer pe Pintea.. pe toata lumea. ca si asa sunt destule cheltueli  cu logodna si cu nunta.  In Dumineca logodnei. ce noroc are fata lui. Totusi fetele adaogau  ca fara zestre nu înseamna fara trusou si ca în trusou intra si cele  cuvenite pentru începutul tinerei gospodarii. si fata­i era rumena. deoarece n­ar fi demn sa­i  pretinda omului pâna si scaunul pe care sa se aseze în casa lui. Mica. Ba chiar  buna cuviinta spune ca tatal miresei e dator sa plateasca neînsemnata  taxa de hirotonisire a ginerelui. Parul mare.  fusesera poftite în mod exceptional. cu ochii caprui vesnic  speriati. uneori mai potolite. de o culoare nehotarâta. si mai ales sa nu uite ca mai ramâne în casa o  fata de maritat. parând chiar aprinsa  alaturi de albeata mustatilor ce se îmbinau cu o barba stufoasa de  apostol. Neîndurându­se sa plateasca . împreuna cu parintii. cu parul lins. amanetându­si si leafa si  dobândind girul notarului Stoessi. spre a putea tine piept dorintelor  Laurei. ca si când mereu ar fi vrut sa­i implore  îngaduinta de­a deschide si ea gura. Batrânii însa repetau mereu ca orice lux  e primejdios la temelia unei casnicii noi. fiind stropite si cu lacrami. alteori mai  aprinse. avura  darul sa convinga pe Herdelea care. Argumentele fetelor. nins si zbârlit.  George.  Logodna se facu fara mare ceremonie si fara invitati. si  mama lui Herdelea. în ochii albastri cuminti blândetea se împerechea cu sclipiri de  vointa si hotarâre. cu niste ochi vii si cam vicleni.. au sosit dupa amiazi. împrumuta o mie cinci sute de zloti de  la Banca Somesana. umblând  vesnic pe urmele Rozei Lang. dar acum sub forma zestrei. nechemata.  Alaturi de dânsul preoteasa facea impresia unui copil oropsit. o taranca îndoita de spate.  ajungând deabia pâna la inima batrânului. femeia se vaita într­una. cu toate  ca se apropia de saptezeci. pe  Laura. încât prin Jidovita si prin Armadia începea  sa se sopteasca ici­colo ca nu poate fi lucru curat între feciorul  dascalului din Pripas si nevasta noului învatator din Jidovita. pe la prânz. cele mai bune prietene ale Laurei. se nemeri sa pice.. Adevarat ca  George nu cerea nici un ban si nici altfel de zestre. Era preot din vremea  veche. parea o coroana de  zapada potrivita pe fruntea lata si putin brazdata.

.. o saruta de nenumarate ori si  plânse cu mare pofta. c­ar fi  vai s­amar de sufletul ei.. compatimind pe sarmana nepoata care începe  atât de curând necazurile vietii.  cu dasagii în spinare. românii  nici nu stiu româneste. a calatorit pe jos din Zagra pâna aici.zece reitari unei carute de ocazie. ba­l mai si îndemna sa bea «ca doar o viata are  omul». care s­  a prapadit acum trei ani cazând din vârful unei clai de fân pe o grapa de  fier si rupându­si sira spinarii.. Laura râse de temerile bunicii.. încât sunt siliti sa spuna pe ungureste ca sunt  români. munca mai grea.. Popa Belciug tinu o cuvân­  tare miscatoare pentru fericirea tinerilor. s­au rosit amândoi asa de tare ca toata lumea a râs  de dânsii. bunica se întelegea mai bine cu Ghighi careia  îi povesti iarasi cum s­a facut domn Zaharia. în clipa solemna.. despre apostolatul ce­l  are de îndeplinit în satul de la marginea românismului. sa raspândeasca  graiul românesc. în toata casa numai Titu statea ursuz.  Belciug se oferise sa schimbe el inelele logoditilor si sa citeasca ruga­  ciunea potrivita. avea un zâmbet  de fericire pe buze. în fiece zi o  snopea în batai. comuna din Satmar unde este numit el sa pastoreasca. Povesti cum în  Vireag. învatatorul era atât  de miscat ca trebui sa dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva sa­l  podideasca plânsul... Dupa ce sosira musafirii. plimbându­se  prin casa cu mâinile la  131  spate. Din toata familia. dupa schim­  barea verighetelor.. batrâna trecu la bucatarie; se  simtea mai în largul ei acolo împreuna cu vizitiul lui Pintea si cu Zenobia  care venise sa dea o mâna de ajutor dascalitei. dar doamna  Herdelea se necaji de atâta prostie. unde primejdiile  sunt mai mari. încarcati cu ce gasise mai bun prin casa pentru  nepotii ei. fugind de acasa numai cu  o traista de prune uscate si înscriindu­se singur la scoala cea mare din  Armadia. începu sa­si desfasoare planurile de viitor. George îi raspunse printr­o declaratie de iubire pe care preotul se  grabi a o transmite Laurei. Doamna Herdelea. Numai de n­ar da si Laura peste un asemenea barbat.  George Pintea sorbea din ochi pe Laura. si care. dar lacramile îi curgeau siroae. Dumnezeu sa­l ierte. Rostul lui e deci sa întoarca oile ratacite. cu ochii înflacarati. Astfel solemnitatea facu loc jovialitatii  cuvenite. ca n­ar fi îndraznit sa si­o iea fara o . tinea  partea învatatorului. Dealtfel ea nu se prea împaca cu  soacra fiindca aceasta. încât de multe ori îi venea sa­si iea lumea­Ji cap de  groaza lui. urându­le copii multi si viata  lunga. ori de câte ori se întâmpla vreo cearta. Când afla ca Laura se marita.. Când s­au sarutat. cu gândurile  la Rozica. în atmosfera calda George. sa întareasca mândria nationala a celor sovaitorLSe  poate o chemare mai frumoasa pentru un carturar constiincios? Totusi  sarcina e atât de apasatoare. îsi aduse aminte de «mosul» ei. datoriile mai multe..  Logodna se ispravi cu o masa împarateasca.

.. iaca doisprezece.. cuscrule! Hehehe!  Cuvântul «cuscrule» cazu neplacut pentru batrânul Pintea. precum si restul familiei Herdelea. însasi Laura... fac sease. asa­i ca­s oameni foarte de treaba!» încetul cu încetul însa se  încalzi si el. care se împrieteni repede cu  doamna Herdelea. Alexandru trei.tovarase de viata ca Laura. Iata. si i se jelui ca a îmbatrânit si s­a trecut atât de mult  pentru ca a facut treisprezece copii; dascalita o compatimi îndelung si  se fali. care parca­i zicea mereu:  «Ei. fiindca laudarosiile  mosneagului îi erau cunoscute si putin placute. uitându­se mândru si pe rând  la toata lumea.. parca ar fi asteptat sa se bucure toti de multumirea lui;  întâlnind însa privirea lui Belciug. toti  zdraveni.  La început batrânul Pintea fuse mai rezervat si se adânci într­o disputa  teologica cu Belciug. ca sa aiba ragaz sa studieze în acest timp pe  viitoarea sotie a fiului sau. îsi însira toate odraslele. care zâmbea iertator. gasind pentru fiecare  câte­o lauda bine simtita. trei am îngropat. împreuna  vor munci mai cu drag si cu mai multa încredere în izbânda.  Profira trei. ca si ea a nascut noua. iar mai apoi venind vorba de copiii lui. Am ajuns de nici nu mai  putem tine socoteala nepotilor. ea însasi o românca entuziasta. dar deoarece  i se desteptase pofta de taifas. deveni deodata serios  si adaoga mângâindu­si barba: Unsprezece traiesc. Adica stal o leaca. Ludovica doi.  Noi. îsi dadu drumul de­a  binelea. toti bine... la rândul sau. îsi aminti ca un  preot nu se cuvine sa se piarza în glume usurele. cu ajutorul lui Dumnezeu. încât Herdelea spre a reînsufleti veselia.  ­ Mie­mi pare rau ca­mi lipseste unul singur ca sa avem duzina  completa! interveni aici batrânul Pintea râzând jovial. Stefan patru. ne­am silit cât am putut. cel mai mare. asta e al noualea ­ si  arata pe George care soptea ceva Laurei...  se apropia cu scaunul de Pintea si­i zise încântat:  ­ Ai fost voinic de tot. Vorbind. continua fara a se uita la Herdelea:  132  ­ Unsprezece ne traiesc din mila lui Dumnezeu.. dar bunul Dumnezeu nu s­  a milostivit sa­i lase în viata decât pe cei trei care  se vad. Alexandru. careia îi  ramasese în fundul inimii teama ca viitorul ei sot e prea scund. am tras si peste douasprezece.  Domnul a dat. e profesor în  România. la liceul din Giurgiu; s­a însurat acolo cu fata unui arendas . îl vedea  acuma mult mai mare ca ea..  întâia duzina­i gata!.. asemenea unui cuceritor de suflete. Vorba o aduse preoteasa Profira... Si toti mari.  dar tot degeaba ­urma dânsul mai vesel.  Apoi cu gesturi ca si când ar predica de pe amvon si cu o înfatisare ce  nu îngaduia întreruperi. ce­i drept.. Domnul a luat. Privirea lui  se întâlnea din când în când cu a lui George. cu ochii închisi. parea ca se înalta.  însufletirea îi îmbujora fata. fie­i  numele binecuvântat!  Adaosul raci putin atmosfera.

» Atâta­i norocul de calator! Pe cea de­a  doua. Este  Virgil. mi­am gasit  fericirea... botezata Profira. macar ca a fost în  tinerete ca o floare. Poate cu preoteasa. având o clientela strasnica de­l invidiaza pâna si  strainii.. contabil la o  banca mare în Cernauti. Cel mai potolit dintre toti este Ionel. nici copiii. în fiecare vara vin cu totii de  petrec câte­o saptamâna în Lechinta. anul trecut. un baiat si o fetita. a luat zestre o mosie de câteva sute de pogoane si crede ca  în curând o sa ajunga directorul liceului. Se zice c­a  înnebunit saloanele Bucurestilor. priceput în socoteli. dupa vârsta.. Au patru copilasi. Cand  va închide ochii batrânul.  conducatorul grevei studentilor români din Budapesta. cu un nume grecesc. Si în sfârsit Eugenia. dar altfel om cumsecade. Stefan. Adevarat ca e si  tânara de tot. iar el inginer la Uzinele Skoda. pe Ludovica. Stralucit baiat si cu  viitor de aur. stabilit la Sibiu. baiat bun si el. ceeace ar si merita. o frumusete  rara. frumosi si cuminti  cum nu s­a mai pomenit. mezina.. Cel  dintâi e svapaiat de tot cu nationalismul; el a fost. iar toamna aceasta si­a  trecut cu distinctie examenul de ofiter superior în statul major. Acuma vine la rând  George. Nu stiu cui sa  semene. strângator. A terminat întâiul scoala de razboi. m­am logodit cu... dar are sperante multe  sa­l mute în curând la Sibiu. si într­o buna zi primim vestea ca «dragi parinti. din nenorocire. mai ales ca s­a dedicat carierei parintesti. pe când Alexandru n­a mai fost  pe­acasa de vreo zece ani. menit  sa devina milionar sau cel putin director de banca.  care în viata ei n­a ridicat ochii asupra altui barbat. Fiind un român înfocat si facând orice sacrificii pentru cauza  nationala. pentru ca un  profesor a încercat sa­i opreasca de­a vorbi româneste. desi acum se împlinesc trei ani . lânga Chisinau. toata lumea o rasfata. vine Liviu  care­i numai de treizeci si doi de ani si e capitan de stat­major.. e nevasta deputatului Gogu Ionescu din România. profesoara la un liceu de  fete.. Vasile acuma îsi  termina liceul la Blaj.  A întâlnit­o un boiernas basarabean la Giurgiu. Altfel ea e femeie de neam.. mai aproape de acasa. caci în neamul Pintea toti sunt dragastosi. e maritata tocmai în Basarabia.bogat. pe când ea era la  Alexandru. Sta foarte bine  Alexandru. Marcu si Vasile. Dar fetele! Cea dintâi. Al doilea fecior.. harnic.  133  dupa numele preotesei. între baieti. fiind un  adevarat savant. Pe urma. Fireste ca în familie se afla si un medic. e foarte bine vazut în cercurile politice românesti  conducatoare si n­ar fi de mirare sa ajunga ca mâine deputat în Camera  din Budapesta. s­a înstrainat putin; tine o  nemtoaica din Posen pe care a cunoscut­o la Berlin pe când studia  stiintele tehnice. mai mica decât George. acuma  la comandamentul corpului de armata din Graz. O  singura meteahna are: i­e groaza de însuratoare. Pacat numai ca nemtoaica nu stie boaba  româneste si.. George va continua sa calauzeasca turma  credinciosilor din Lechinta. Mai ramân doi feciori. a luat­o avocatul Victor Grozea din Cluj si are doi  copii.

 cutropit de oboseala si de somn.  dormita usor cu gura cascata si cu ochii înlacrimati. Cum esira  din sat.. batrânul începu sa dascaleasca pe George ca s­a pripit.  declarându­i ca Laura n­are zestre. dar îl înghiti  surâzând ca si când ar fi auzit o gluma nostima. Pintea îl  întrerupse. ca în sfârsit  sa ia bine seama pâna ce nu­i prea târziu.de la cununia ei. prapadita si arsa cum este de povara anilor... George se scandaliza ca un  tata poate vorbi astfel despre niste oameni asa de simpatici care ca  mâine îi vor fi rude.  Se hotarî ca ziua cununiei s­o stabileasca Pintea. vorbele serioase cuvenite. Pintea îi curma  jelania cu un gest  falnic:  ­ Lasa..  în casa Herdelea însa lumina nu se stinse pâna spre dimineata. învatatorul însira triumfator si de mai multe ori toate  neamurile lui George. Deocamdata ramase hotarât doar atâta  ca nunta vor face­o în Armadia.  nemultumit:  ­ Eu am un principiu: nu ma amestec în casatoriile copiilor. babo. ca se baga într­o ceata de calici care mai umbla  sa­si ascunda mizeria prin sforaiala în vorbe ca si în fapte. întrebând mereu pe Laura daca n­a avut el . cu catel si purcel. Fiecare sa  doarma cum si­o asterne. sunt absolut zadarnice. O  bucurie mare stapânea toata familia... ca nu­i  place ce a vazut aici. între patru ochi.  Batrânul. dupa ce  va fi înstiintat toate neamurile. Si  decât sa­i terfeleasca mireasa. prin scrisoare. întelege ca batrânul ar fi fost mai bucuros sa­l însoare cu vre­o  strâmba bogata si ca­l doare o nora fara zestre.. desi poate mâine­poimâine va închide ochii pentru  totdeauna. leganându­se în hurducaturile trasurii. De abia acum îsi dadeau seama de  norocul Laurei.. încât Herdelea deabia a putut  schimba cu dânsul. Ca sa se  împlineasca  voia d­tale!  Gura batrânului acuma toraia într­una. fiindca sunt atât de  împrastiati în lumea mare si n­a avut norocul sa­i mai vaza macar odata  împreuna.  134  urmând pilda preotesei care. din toate colturile. Atunci o sa­i  strângem pe toti.. Dar orice încercari de  a­l opri. dac­o vrea si Dumnezeu.  Pomelnicul copiilor iubiti stoarse lacrami preotesei.. a capitulat repede. Caci nu va renunta la Laura pentru toate comorile  lumei.. pentru a­i putea da solemnitatea  cuvenita.  Nici învatatorul nu fu prea multumit de raspunsul cuscrului. fii linistita si ai rabdare! Mai avem o leaca si apoi putem  sarbatori nunta noastra de aur. mai ales dupa ce s­au si logodit..  Familia Pintea pleca noaptea târziu spre Lechinta cu trasura. Treaba lor e sa fie cu ochii în patru. mai bine sa­i vorbeasca de altceva. dar în schimb are inima si.

  Herdelea însa se supara si­i imputa ca­si pierde timpul cu fleacuri în loc  sa­si croiasca un rost în viata.  nenumarate  135  perechi de ochi o pândeau de dupa toate gardurile si din toate  ferestrele. când ea era sigura ca el stie tot. El tocmai acuma framânta în minte o  poezie în care voia sa cânte iubirea herculana.  ­ Norocul Laurei poate sa fie si norocul tau. Când trecea Ana pe ulita. un zâmbet de fericire. Iata. dornic sa schimbe vorba. nu zic ba ­ urma învatatorul. traia cu frica în sân.. iar  Ghighi. ca omul care nu poate  avea odihna din pricina paiului în ochiul aproapelui. cu  ochii umezi. bine. strângând buzele punga ca sa n­o podideasca plânsul. Titu  nu lua parte la bucuria generala.. din noaptea aceea. Ma gândesc însa ca acuma. Nimeni nu stia de unde a pornit vorba si multi nu  credeau..  cum a trecut si Cosbuc.. D­na Herdelea tacea.  Numai mama lui Herdelea era îngrijorata si plângea ca Laura. n­ar intra azi într­o familie  atât de mare si distinsa. ca o masca..dreptate când a staruit sa­si alunge gargaunii din cap si sa fie cuminte?  Pe fata logodnicei se întiparise. Se mira ca  George tace.  Spre sfârsitul Câslegilor se raspândi zvonul în sat ca Ana lui Vasile Baciu  ar fi însarcinata. una doua. pipaindu­i burta. în taina masurându­i mijlocul.. cum umbla sa­si ascunda pacatul.  cu vre­un flacau bogat. Titu se dezbraca si se culca  foarte amarât ca nici chiar tatal sau nu­i respecta nazuintele. în soapta. zdrobita de emotii. Vestea însa umbla din casa în casa.  Fagadui surorei sale ca o va lua cu dânsa ca s­o mai scoata prin lume...  ­ Bine. cercetându­i  mersul.  ea. De atunci încoace George n­a mai calcat  pragul casei lui Baciu.. poate chiar din Pripas.  Femeile o mfloreau.  caci nu stie de unde sare norocul omului si mai ales al unei fete. hotarât ca  a doua zi sa se întâlneasca negresit cu Rozica. Titule! îi zise Herdelea  cautând sa­l dezmorteasca. sa te apuci mai serios de isprava. Vazând ca discutia se îngroasa. desi fata de Ana se purta parca nu s­ar fi .  Ana de altfel. se repezea la Laura si o acoperea de sarutari.. saracuta  de ea. ca un tâlhar.. în fiece minut se astepta  sa i se dea în vileag pacatul si asteptarea aceasta era mai chinuitoare ca  însasi constiinta greselei. ca trebuie sa munceasca daca vrea sa  razbeasca. ti­ar fi mai usor si tie sa treci în România. o dichiseau cu voluptate.  cu atâtea rude mari în lume. singura fiinta în lume  care­l întelege aevea.  ­ Las'­ca mai este vreme ­ mormai Titu scurt.. în loc sa se fi maritat mai pe aproape. lelito. Si cele mai sirete spuneau celor proaste:  ­ Nu vezi. cum se strânge în  bete ca într­un chimir?  Si cele mai pacatoase o bârfeau mai staruitor. e pe cale sa se întraineze.  ­ As! Norocul meu sunt eu însumi! raspunse tânarul cu emfaza. daca nu se ducea atunci la Sângeorz.

. îi tiuiau creierii de încordare  si  136  nu putea închide ochii pâna dimineata. Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George si.. unde erau mai adapostiti de orice primejdie. printre vorbe de iubire. fata îl astepta totusi mereu. îsi zicea ca flacaul vine într­  ascuns. Si flacaul se înfiinta nesmintit. Atunci se întreba. în  casa însa n­a mai intrat niciodata. cum are sa se sfârseasca nenorocirea aceasta? De ce nu  mai încearca Ion s­o ceara de nevasta. Banui pricina. umbla cu ochii în pamânt. Se simtea o jucarie în mâinile lui si totusi nu­i trecea  prin gând sa­l învinuiasca. Lumina zilei îi ardea obrajii. îndata ce se însera. în iubire nici nu poate fi  vorba de vina. din galbenirea obrajilor ei. Ce s­a întâmplat era scris  sa se întâmple. simti ca Ana iese  afara pe furis si ramâne în frig un ceas doua. din încurcatura ei. si fata i s­a  luminat. cu frica în inima ca poate  n­o sa mai vie. întâlnindu­l. într­o îmbratisare  patimasa. Cu toate acestea îi era rusine de lume încât de abia  cuteza sa iasa din ograda. îsi închipuia ca rusinea ei  trebuie sa rânjeasca de pe toate coperisele caselor. dupa mai multe nopti chinuite. chiar de­a doua zi. iar el va scapa de o grija. s­a sfatuit si s­a chibzuit cu fata cum sa afle pricina  schimbarei lui? Atunci.  într­o seara..întâmplat nimic. îsi  ascutea urechile sa auda scârtâitul portitei. si nu mai stia cum sa astearna patul mai repede. Peste o saptamâna s­au  mutat în podul grajdului. îsi zicea. caci asa George va trebui sa o iea  mai repede. îi facea cu ochiul spre a­i arata ca stie  tot si nu­i suparat. Ion  catadixea sa se arate. Ana pregati.  întelegea tot si era multumit. un  culcus moale într­un stog de paie din gradinita. ceea ce pe George  îl zapacea.. vesnic  spre miezul noptii. sa nu fie  nevoita sa întâlneasca privirile oamenilor. sa se  culce batrânul si sa stinga lampa. taranul si­a adus aminte ca prin vis. s­o scape din ghiarele grijilor? .  spaimântata. De aceea.  Zvârcolindu­se fara somn pe cuptor.  Pe la Craciun. scârtâind putin portita ca sa­i dea ei de stire. îsi pierdea  cumpatul. sopti lui Ion ca de acuma viata ei  atârna de vointa lui. Zilele  scurte de iarna i se pareau nesfârsite si. De altfel. Patania fetei aducea apa tocmai la moara  lui. Ana a stiut sigur ca a ramas grea si. îi arata  mai multa prietenie ca în trecut. în câteva nopti. Când avea  trebuinta sa mearga pe ulita.. se rosea la fiece vorba a tatalui ei. Ei ddi sunt sortiti unul altuia.. dar curând are sa vie în petit. Apoi când.  Fata însa astepta noptile cu nerabdare din ce în ce mai mare. si­l cinstea ca pe un ginere gata. Ii parea chiar bine ca a pacatuit. A doua zi îi cauta si­i gasea ea  singura scuze. ea nici nu îndraznea sa­l mustre de teama ca nu  va mai veni deloc. iar apoi când.. dar de atunci nu mai veni în  fiecare noapte.. din  bâlbâielile ei speriate. îsi facea mereu de lucru  pe afara ca sa asculte de n­a sosit cumva Ion. se linisti pe deplin. Flacaul nu zise nimic.

 oftând des ca . sa se înteleaga împreuna omeneste. îsi dadu seama ca  e pierduta. Vasile Baciu a  iesit de a dat vitelor nutret si era cât pe­aci sari descopere.  Apoi nu mai erau decât cinci­sase zile pâna sa intre în postul cel mare... o pipai usor pe  pântece si apoi spuse verde  taranului:  ­ Mare mirare sa nu fie baiat. Fata afla ca Ion s­a dus sa taie la  padure în muntii Bârgaului.. pentru  ca în curând nu­si va mai putea ascunde sarcina. Sau Ion lasa înadins sa treaca vremea. iar George nici habar sa vina sa  ceara fata. Nu putea sa se gândeasca ce­ar fi atunci. ca un cersetor? Intra la Avrum.. ca si când ar fi avut nevoie de  toate lacrimile din lume ca sa­i înece durerea ei cea mare.. sbârcita la fata. Pacatul nu se mai  putea tainui si rafuiala se apropia. Sortul i se  rotunjea vazând cu ochii.. iar pe urma când veni. aduse pe baba Firoana. cinci..  Trecu o saptamâna. s­o arate satul cu degetul?  Banuiala ca Ion ar fi în stare sa­si bata joc de sufletul ei o îngrozea mai  mult chiar decât mânia batrânului. care e scump si nici nu se uita la om pâna nu­i iea banul  din mâna. Vasile Baciu începu sa se posomorasca.  asteptând s­o omoare.  Flacaul lipsi o saptamâna încheiata..  când sa iasa pe poarta. cu ochii în pamânt. schimba numai doua soapte cu Ana. Cum sa se duca el sa­  si îmbie fata. si sa faca ceva. Statu  toata seara cu cotul pe coltul mesei.  Fata se ghemui pe vatra.. împreuna cu alti barbati. dar îi spuse cu glasul tremurat de lacrimi sa vie  mai des. înainte de­a chema pe doctorul Filipoiu  din Armadia.. dar  sprintena la suflet.. ca un câine vinovat. ca de­acum numai de la Dumnezeu mai poate nadajdui  scapare. Firoana. singur vorbind în fundul sticlei cu rachiu. ca si înainte.. se îmbata si ocara pe  George. Aminti Anei ca.  Ana începea sa aiba ameteli si uneori chiar varsaturi. Adica sa fi vrut  flacaul sa­si bata joc de Ana si s­o lase pe urma de râsul satului? Daca  ar fi asa atunci. nu mai vru  sa se suie în podul cu fân. De câteva ori se hotarî sa  mearga la Toma. Ion mormai cine stie  ce. Se prapadea plângând amarnic. mestera mare în descântece si  moasa vestita în toate satele dimprejur.Poate ca marturisind tot. cu privirea înghetata. Ii fu frica  137  sa nu se prapadeasca fata si. Vasile Baciu însa nu rosti nici o vorba.. doua. ce­o crede dânsul de bine. daca cumva n­ar omorî­  o. simtea ca­i crapa obrajii. mai Vasile!. Numai sa­i ajute Dumnezeu  sa­l poarte sanatoasa. si din noaptea aceea nu se mai arata pe la Ana.. caci îl  cuprindea mânia si i se întuneca mintea.  Deoarece câslegile erau pe sfârsite. Fata n­avu  curajul sa mai staruie.. tatal ei s­ar înmuia. într­o noapte.... Vasile Baciu îi vedea suferintele si o  compatimea.. Fata i se  îngalbeni si se împestrita cu niste pete pamântii. Dar totdeauna..

 draga Zaharie. cu care era  prieten din copilarie. când le întâlnea. desi  le cunostea foarte bine. striga pe Ion si­i povesti ce­a auzit.  Cum ajunse acasa.. Apoi. Oricât de prieten i­ar fi Ghita Pop. fie vorba între noi! Sa­l mai zgâltâie nitel si pe  dumnealui. ministrul justitiei. ca prea se fandoseste de parc­ar fi frate cu Sfântul Petru!.. Judecatorul turbeaza si asteapta dintr­o clipa într­  alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistrita.  curând. tot s­ar putea sa  scape o vorba pe undeva.. orice l­ar întreba comisiunea. Se credea în sufletul lui razbunatorul nedreptatitilor. Cred ca mai  bucuros ar fi fost sa­i fi tras cineva doua palme tepene în piata bisericii.. stând într­o zi la un pahar de bere cu Herdelea.un bolnav de moarte. îsi freca mâinile si zise copistului. pe care nu­l mai putea suferi oricât cauta  dânsul s­o linguseasca; pe cine a scos ea de la inima.. Dar  rusinea pe el sa se pomeneasca cu asemenea bobârnac. singurul copist român de la judecatoria din Armadia.. stiindu­se la adapost. scos ramâne în  vecii vecilor. el sa spuna  sus si tare ca jalba i­a scris­o un domn de la Bistrita pe care nici nu stie  cum îl cheama. si sa­l nenoroceasca.  ­ Fii pe pace. Fiindca vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. si  pâna nu­i baga în  puscarie pe toti!  Herdelea simti o sageata prin inima auzind vestea si mai ales  amenintarea judecatorului. nevasta ­ îi zise Herdelea trufas ­ ca nu scapa nici Sfintia . Zaharia  138  Herdelea! Vezi ce putere ai? Sa mai pofteasca cineva sa te înfrunte!»  Râse deci si el. în urma plângerii lui Ion Pop­  Glanetasu din Pripas. având grija sa­i  reaminteasca foarte grav ca.chiar fara voie. unul din  pretendentii dascalitei de pe vremea când jucau împreuna teatru în  Monor. Dupa ce flacaul se jura si se închina ca va face întocmai.  care parca­i zicea: «Uite ce ai fost în stare sa faci tu. o mândrie priincioasa îi umplu pieptul. S­a si jurat însa ca nu se mulcomeste  pâna nu afla cine a îndemnat pe taran sa faca jalba si cine i­a facut­o. Toti se întreba cine i­o fi facut  pozna asta judecatorului?  ­ Sa­ti închipui. trimisa sa  cerceteze si sa raporteze fara întârziere. Laura si  Ghighi împartaseau mândria tatalui lor mai cu seama pentru ca  judecatorul n­avea buna cuviinta nici sa le salute.  decât sa pateasca una ca asta.  Nu ca i­ar fi frica.  Herdelea declara cu multa demnitate ca în sfârsit a sosit si ceasul  dreptatii. tragând cu ochiul:  ­ Lasa­l ca bine­i face. ce cap are seful! sfârsi zâmbind copistul. îi spuse ca e zarva mare la judecatorie din pricina  anchetei orânduite de. De frica se gândi un moment sa  marturiseasca copistului ca el e autorul plângerei si sa­l întrebe cum sa  se apere de s­o întâmpla sa­l descopere în cele din urma? Dar îsi lua  seama repede.  Ghita Pop. Dascalita ar fi fost mai bucuroasa sa vaza la  racoare si pe popa Belciug..

 desi ea n­a avut zestre. atunci ce­i iubirea?. Din toate partile nadejdile  bune surâdeau. era sigura. Viitorul se întrezarea trandafiriu. sa  vaza Pintea ca. la  vorbele lui de dragoste soptite cu o înflacarare stângace. cum i se întiparea în minte fiece  vorba a lui. la strângerile de mâna. ca  n­a facut cu el decât exercitii de cochetarie.. frumos si  bun. îsi amintea cu câta  tremurare de inima îi dorea vizitele. De  unde pâna atunci nu se potrivise deloc în pareri cu mama ei. eteric si romantic. sau cum se croiesc pantalonii barbatesti. Totusi se întreba în sufletul ei. pentru el. Poate însa ca si ea a fost vinovata....  Amintirile o zapaceau. si  printre acestea dorinta vaga de­a vedea pe George mare.. o  asteptau cu bratele deschise. sau  cum se fac muraturile. gospodarie. Mai ales  se gândea ca va iubi foarte mult pe George.. pe lânga ca­i face cinste. îndeosebi de când auzise din gura  viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care.. ceeace însemneaza ca. Ii era frica de clipa în care vor înceta închipuirile ce o îngrijorau. daca  tocmai schimbarea aceasta brusca nu e o dovada de egoism interesat  din partea ei? La urma urmelor Aurel i­a fost drag. Adevarat ca pe urma el s­a purtat urât  neavând nici o tresarire de indignare când a aflat ca Pintea i­a cerut  mâna. Toate nu  stârnesc nimic în inima ei. azi  vorbeau ca doua tovarase si nu se sfia s­o întrebe mereu. Era hotarâta sa fie o gospodina desavârsita. proza... afara de o sfiala aproape dureroasa. mintea ei framânta numai bucatarie. în loc de fraze  pompoase. Lucrând la trusou.. va rapi­o într­o  noapte fara stele. iubirea ei a fost o jucarie fara  pret. Pintea îi scria în  fiecare zi si ea primea scrisorile cu o strângere de inima din ce în ce mai  mare. dar acuma parca seriozitatea îi sedea mai bine. Dar Pintea? Se roseste  gândindu­se la sarutarea lui de logodna. o simpla trecere de vreme. are atâtea alte calitati pretioase  încât se poate lua la întrecere cu orice domnisoara din Ardeal. Serioasa  fusese ea totdeauna. se izbea de nedumerire. cu ce placere dansau împreuna la toate petrecerile. de când se logodise. ramânea deseori cu mâinile în poala si cu ochii  în gol. ca în zilele  acestea. ca astfel sa­l rasplateasca  pentru dezinteresarea lui care. n­ai grija!  Niciodata n­a salasluit atâta mândrie în casa Herdelea.. oftari ascunse si  visari la luna; crezuse ca cel care va iubi­o aevea. Pâna  acuma câteva saptamâni avusese convingerea ca iubirea e ceva foarte  poetic. ba cum se  gateste cutare mâncare. Nu ca i­ar mai fi pasat de Aurel  Ungureanu... Iar azi e în pragul cununiei si. . e o floare asa  de rara în lumea asta materialista. Daca asta n­a  139  fost iubire.. Dar îndata ce voia sa­si închipuie  cum îl va iubi. trecuse printr­o schimbare mare. Lasitatea lui o scârbea.Sa cu mâna goala din comedia asta! Are sa manânce si el rusinea cu  lingura. ceva scaldat în serenade.  Laura. asteptând parca un raspuns care nu putea veni.

 Ea îl preocupa ziua­noaptea. când va fi sa plece. femeia îi cucerise toate  gândurile si toate simturile. caci în fiece fraza. cum ar putea sa­si puna Laura  care a dat peste un om de seama. Atunci  Titu îi fagadui ca o va duce cu el în România. dar el parca nici nu vrea sa stie de fericirea ei.  de când soarta ei e aproape sa se hotarasca.  140  ademenitoare si stârnindu­i noui pofte.. Mama ei însa n­ar fi îngaduit în ruptul capului  asemenea zbuciumari.. Ghighi iarasi nu era în stare  sa­i patrunda gândurile. Nimic nu­l mai interesa  afara de Roza. tot nu îndraznea sa­si deschida inima pâna în fund..  într­adevar Titu. si­i  raspundea cu cochetarii vesnic  noi. Dupa câteva întâlniri. nici chiar lecturile lui. Nu trecea o zi fara sa se duca prin Jidovita. tulburându­l. nu cum a fost Zaharia Herdelea. ea n­ar putea trai nici o  zi fara Lang. ca si când ar trai în alta  lume.. dar raspunsurile ei naive  si zgomotoase nu­i risipeau sovairile. Numai Titu  ar fi linistit­o. . pentru dânsul. Daca ea. îi umbla prin minte s­o desparta de sotul ei si s­o ia el  de i nevasta. iar  mai târziu începu l sa­l doara si gândul ca Roza traieste într­o casa cu  Lang si ca chiar se culca  în acelasi^ pat.  chinuindu­l si fericindu­l. de orice vorba schimbata cu altcineva. nu  si­a pus niciodata întrebari pacatoase. care se credea o martira a casniciei. Trebuia  sa faca  sfortari sa se stapâneasca si sa nu­si piarza capul cu totul. Istetimea ei instinctiva nascocea cu usurinta prilejurile de întâlnire  si de i îmbratisare. Pasiunea aceasta o înviora si o înfrumuseta. Repede îsi dadura seama  amândoi ca.. nu mai traia decât  pentru Roza Lang... n­a cautat sa­i usureze  îndoiala. Cu prietenele ei. într­un moment de însufletire îi spuse si ei ce­a hotarât si  ea îi I multumi cu un uragan de sarutari. Restul lumii. ; Doamna Lang de altfel se simtea magulita ca a  desteptat o iubire atât de I puternica în inima tânarului fara trecut. Prudenta  femeii i însa trezea o gelozie furtunoasa la Titu caruia îi parea rau de  orice privire I aruncata altuia. parca nici nu mai  exista. Laura încerca sa se sfatuiasca cu ea.. sa­i culeaga un zâmbet cu înteles sau o privire  dragastoasa cu care sa­si mângâie dorintele pâna se va ivi clipa  nepretuita când s­o poata strânge iar în brate.Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care sa­i înteleaga  tulburarea si sa i­o aline. printre toate  rândurile îi rasarea mereu ea si numai ea. El parea înstrainat de nazuintele ei. sa se faca luntre si  punte baremi s­o vaza. Era prea copilaroasa pentru niste lucruri atât de  serioase. Asa  ceva ar fi o faradelege nemaipomenita. Ceasuri întregi îsi tortura creierii  sa ; cizeleze câte­un vers sau macar vreo imagine în care s­o  nemureasca pe ea. Niciodata. f deoarece el n­are nici un câstig. cazut în mrejele iubirei patimase. oricât ar fi fost de  intima.

  Herdelea. se framânta sa asigure si viitorul baiatului. repezindu­se acasa sa  mai traga o | dusca de rachiu ca sa­si întareasca energiile pedagogice. încurajat ca una din fete si­a gasit norocul urmând sfaturile  lui întelepte. Din norocire n­avu  | nevoie de ajutorul lor. ci  zicea vesnic foarte senin:  ­ Aici erai. Doresti un paharel?  Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. nu­l mai inspira câtusi  de putin. ca eu n­o  prea rasfat. De altfel nu mai simtea nici  o  trebuinta sa povesteasca nimanui cum a cucerit iubirea Rozei. Ce vrei. De la serata dansanta nu  vorbise  | mai mult de doua ori cu Lucretia Dragu. am îmbatrânit. Nu se mira si nu se supara.. amice? Esti dragut ca mai tii de urât nevestei mele. si în sfârsit c­ar fi bine sa se gândeasca si  el la ziua de mâine. în pauze.. I se parea o mica ipocrita încrezuta. Fetele sareau si­i luau . si iata ca ma  duc! Daca nu sunteti în stare sa întelegeti talentul meu. ca sa va scapati de mine si sa nu­mi mai  bateti capul ca  sunt trântor si nimic mai mult!  Supararea lui îi mâhnea pe toti din casa. De multe ori. ca omul  trebuie sa­si croiasca un drum în viata. ca anii trec ca vântul si cel ce n­  a muncit n­are la batrânete.. Lang era mai orb ca toti barbatii si nici nu visa  macar I sa­i banuiasca. nu mai zicea ca are nevoie de iubiri vaporoase.Deocamdata  însa nu se prea gândea serios sa se arunce în vârtejul necunoscutului. Astfel nu scapa  nici o Ocazie de a reaminti lui Titu ca vremurile sunt grele. ne iubim si te urâm! Slobod esti sa iei orice hotarâre!  Cuvintele acestea i se pareau si demne..  gasea pe Titu între I patru ochi cu Roza. «Oachesa cu  ochii  verzi». De când putea strânge în  brate pe  ¦ Rozica. caci orice asigurare de viitor însemna o despartire  de Rozica..  Dupa dibuirile începutului se întâlneau mai ales acasa la ea în vreme cât  I Lang era la scoala. Pasiunea  merge mâna în mâna cu discretia. cum o preamarise el odinioara în poezie. Titu  141  se înfuria întelegând. orice ar fi. am sa ma fac  chiar si maturator de strada. Titu se obisnui curând si nu­i mai fu frica sa nu­l  prinda  barbatul. îsi întocmi chiar o replica strasnica pentru orice eventualitate:  ­ Domnule. si eroice.. Dar iarasi nu putea starui sa se eternizeze în lenevie si deci  raspundea  morocanos:  ­ Am zis eu ca nu vreau? Gasiti­mi o slujba.

 trecu si în  Armadia stârnind senzatie printre învatatorii de acolo. Notarul e un om de isprava. Si pe urma acolo poti strânge si bani. dar îl  puse sa jure ca nu o va însela si ca va veni cât mai des posibil.... Dar. se temu sa nu izbucneasca cumva vreun scandal  care sa pericliteze viitorul baiatului si se puse de acuma cu tot  dinadinsul sa­i gaseasca mai curând baremi un loc de subnotar undeva. platindu­i o leafa  foarte  buna. se scarpina în ceafa si. simtind ca lumea forfoteste. facea semne indignate lui Herdelea sa­l  lase în pace..  fiindca voia sa se sfatuiasca mai întâi cu Rozica... încurcat. Ca doar  nu arde... Dascalita. De atunci încolo ochii care urmareau pasii lui Titu se  înmultira. masurând în gând departarea  dintre  Jidovita si locul surghiunului. caci  nu vei avea nici o cheltuiala.  neavând alta treaba si fiind vecine cu Lang.. se apucara sa pândeasca de  câte ori vine Titu.  Astfel toata familia se bucura când învatatorul. dar punând în legatura nervozitatea si nepasarile lui  Titu cu zvonul acesta. »¦>  Vizitele prea dese la d­na Lang începura cu vremea sa bata la ochii  ovreimii din Jidovita. Nu­i vorba sa te împotmolesti în Gargalau. Al saptelea sat de la Armadia.. pe când învatatorul.. îl jignea mai rau.. si în sfârsit ajunse  la urechile lui Herdelea. fiindca de acum nu mai .  142  Herdelea vorbea atât de blând ca Titu nu gasi putinta sa se supere. Fetele Lahamului Cahan. într­o seara.. Acum sa ma mai gândesc si eu putin. bine.  ca sa­l îndeparteze din bratele iubirii primejdioase. sa se uite la ceas când intra si când iese. Batrânul nu era împotriva unor astfel de  pierderi de vreme. Si. Titu îngalbeni.  Aveti sa va întelegeti ca fratii. înduiosata.. încât sa poti pleca mai târziu unde te  îndeamna inima. vesti ca a  întâlnit în Armadia pe notarul din Gargalau care tocmai are mare nevoie  de un ajutor priceput si ar primi cu placere pe Titu. raspândira vorba  ca între unguroaica lui Lang si feciorul dascalului din Pripas nu poate fi  lucru curat.. iar stirea ca Rozica pune coarne lui Lang se întinse.. E ceva  provizoriu. o zi doua. Mai ales ca. Nu e departe ­ raspunse batrânul parca i­ar fi ghicit rostul  întrebarii. aproape  în acelasi timp.  ­ Gargalau? zise dânsul cu glas stins. în  schimb îi fagadui si ea ca va merge sa­l vaza. deoarece  Roza facea pe mândra fata de ele si le privea de sus.apararea. raspunse în doi peri:  ­ Bine. îl povatui sa se duca.  Roza Lang. vrând  s­o dreaga. dar pe alte cai vestea sosi si la cunostinta fetelor si a d­  nei Herdelea care nu stia cum sa blesteme mai dârz pe ticaloasa ce nu  se sfieste  a­si pune mintea cu un copil.  ­ Gargalau. batrâne si înacrite.

. Vorbele de  deunazi ale copistului îi rasunau în urechi iarasi.. pe la amiazi se întâlni. d­ta ai facut unui taran din Pripas o  plângere la minister împotriva mea?  învatatorul sovai o clipa si pe urma raspunse bâlbâind cu limba de  plumb. Un strop de nadejde îi picura în inima si porni o lupta  vajnica cu presimtirile rele. nas în nas cu judecatorul care tocmai iesea de la slujba. Din toata purtarea lui  Ion parca citea mai lamurit primejdia. de nu si  întemnitat. Juramintele lui totusi nu­l linistira. la Glanetasu. desi jura iarasi ca mai  bine sa­l taie decât sa vânza tocmai pe domnul învatator care i­a facut  numai bine. poate si constiinta vinovatiei îsi bate joc  de dânsul. Flacaul i se paru cam nepasator... Va sa zica ungurul  banuieste.. cum va închipuiti una ca asta? Eu care. Apoi fusese destul de nerod sa se încreada ca  l­a pocnit atât de urât încât parca­l si vedea destituit. caci între prieteni cam are si el obiceiul  sa spuie vrute si nevrute. Familiei însa nu se îndura  sa marturiseasca nimic. daca ar sufla vreun cuvânt.  întâlnirea aceasta îi înfipse un cui în inima... parca mai  înfricosatoare. Baba Firoana  parca­i urnise în creieri toate gândurile care acuma nu­si mai regaseau  locurile... Se sili sa se bucure.. Daca însa se dovedeste acum aevea ca el a facut jalba. sa  reaminteasca lui Ion ca. Dupa ce se departa câtiva pasi. dar baga de seama ca ungurul încrunta din  sprâncene fara macar sa miste din cap..  poate chiar stie sigur ca el e autorul reclamatiei?.  ­ Foarte bine ­ mormai judecatorul întorcându­i spatele cu dispret.  143  Sufletul i se umplu de o îngrijorare dureroasa.poate trai fara iubirea lui. .  Vasile Baciu se zvârcoli toata noaptea ca pe jaratec. privindu­l aspru si  cercetator:  ­ Asculta.  atunci ungurul e în stare sa­si împlineasca amenintarea.  In joia când Herdelea vazu iar în Armadia pe Friedman si­l încunostiinta  ca saptamâna viitoare Titu va pleca la post.  învatatorul saluta respectos. desi trebuie sa fie cu ochii în patru caci o  lume întreaga umbla sa­i sfâsie inima. Pâna acasa întoarse  si suci toate urmarile posibile ale nenorocitei întâlniri. domnule Herdelea. prin  fata liceului..  Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care hotara cununia pentru Dumineca  Tomii.  Gasi un pretext si se repezi pâna peste drum. ca si ceilalti. abia gasind cuvintele unguresti în minte:  ­ Eu? Oo. respectul legilor... Dar cum sa fi aflat  ungurul? Sau poate chiar el însusi o fi scapat undeva vre­o vorba  tradatoare? Cu neputinta n­ar fi. De ce sa le turbure bucuria? La urma urmelor  poate frica îl face sa exagereze.. Stinsese lampa brusc ca si când i­ar fi fost rusine de lumina.. dar inima îi ramase mohorâta. ar fi foarte rau  pentru amândoi.  judecatorul îl striga înapoi si­l întreba brusc.

 ca va face Ion. uitata...  I se statorise în creieri siguranta ca Baciu s­a dus la Ion. apoi o dadea în gârla. în sufletul ei groaza se  masura cu parerea de rau.  144  peste rufe cu scaunul de laut si maiul. sa vaza daca a venit batrânul..  s­o traga jos din culcus si s­o zdrobeasca. ce va face lumea. si  porni cu toporul subtioara. Lacramile si vaetele  i­ar fi usurat suferinta trupeasca. Si acuma .. Se încalta cu opincile. Uneori se gândea ca  înadins asteapta pâna se va reîntoarce Ion de la munte. la fiece miscare. Anei parca­i era mila s­o calce cu opincile­i greoaie si sa  strice pojghita de fulgi proaspeti care suspinau dureros sub pasii ei.  oboseala o istovea din ce în ce.. s­o înhate de picioare. în vreme ce astfel o piatra de moara îi  turteste încetul cu încetul inima.. sa sparga ghiata si sa­si potriveasca locul. pâna ce ramânea ca zapada de curata; pe urma o storcea  bine. vrând sa­i stoarca un raspuns la  întrebarea: ce vrea sa faca tata? Ea de mult îsi închipuia ca batrânul stie  cu cine a pacatuit si se minuna mereu ca tace..Prin întunerec putea geme mai slobod. îsi sufleca poalele si zadiile. la  capatul gradinii. cu atât lua parca mai multe  întelesuri: ce va face tatal ei.  Doua zile spalase si fiersese în tinda rufele murdare; azi avea de gând  sa le lae si sa le limpezeasca în Gârla Popii ce curge în dosul casei.. Din  câteva lovituri de topor desfunda o gaura rotunda în ghiata groasa de­o  palma si captusita cu omat.. fata atipi putin. îsi ascutea auzul. Dupa  cuptor. speriata. iar într­o mâna aducând o oala  cu apa fierbinte în care sa­si dezmorteasca degetele când o va fi razbit  frigul. ca si  când s­ar fi caznit sa se smulga de sub apasarea învelitoarei de ghiata. Apa zbucni afara în bolbociri furioase. în schimb capul îi duduia de aceeasi întrebare  aprinsa: Ce va face? Si cu cât se întetea. Gerul îi dârdâia carnea si oasele.. o batea iar si iar o dadea  prin apa. ar fi scapat de  adastarea aceasta mai chinuitoare ca orice durere. subtioara cu un cos de rufe ude de lesie. în  gradina zapada râdea. ca  sa iasa mai întâi lesia. ca obrazul unei fecioare  neprihanite. Patul i se parea de fier oricât  îndrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de zacere.. pândind  nesomnul tatalui ei si asteptând... Nu simtea însa nimic. în casa patrunsesera  zorile albe de iarna si batrânul nu se mai vedea. cu respiratia supta. Când se trezi. Batea  zdravan cu maiul rufa asezata pe scaunul lung si cu picioare scurte.  îsi împartise lucrurile asa încât sa se poata întoarce de mai multe ori în  casa cu bucatile laute si limpezite. Dar acum  flacaul era iar acasa si Vasile Baciu se natângea în  tacere. Apa fierbinte se  raci în oala. Baremi de­ar fi batut­o. o scutura si o punea la o parte.  înmuind si mânjind fara crutare zapada de prin prejur. alba si sticlitoare. Ana. întocmai ca în  noaptea când se frânsese întâia oara în bratele lui Ion. Apoi fata se  duse si reveni..  Spre ziua.

 trudita de povara ce­o purta  sub inima. Rusinea îl înfuria însa când îsi zicea ca. parca a auzit  gemetele fetei amestecate cu o foraiala aspra si înfundata. îi  zdruncina tot sufletul. încerca sa­si reaminteasca  amanunte din purtarea flacaului. care mereu i­a batut capul cu feciorul Tomii. Si. poate ca nu se învoieste cu zgârcitul de tata­  sau în privinta zestrei. ca doar nu e peste noua mari si tari? Ori poate n­o fi dânsul  tatal copilului? Gândul acesta.  în toata framântarea lui nu era nici o ura împotriva Anei.  precum se cuvine? Bine. dupa o noapte întreaga  chinuita de sovairi si chibzuiri. Atunci se zvârcolea în pat. când ea habar n­are ce­i lumea. Dar adica de ce n­ar veni George. când el îi  fagaduia negresit pe Ana si­i zicea «mai ginere»; mai ales se caznea sa  retraiasca noaptea aceea când..  înjura printre dinti si era gata­gata sa apuce de gât pe Ana si s­o  strânga pâna îi va stoarce ei dezmintirea. daca nu i­ar fi taiat­o dânsul? .. în rastimpuri totusi. neobisnuita cu framântarea  gândurilor. umblând pe lânga  Somes. Deseori privirea i se scalda pierduta în apa care se zbatea la  picioarele ei. Dar de ce nu trece macar sa­i spuie lui ca uite  asa si asa. O stia supusa si n­o învinuia. caci atunci  trebuie sa se fi întâmplat pozna. Se potolea însa alungându­si  din cap asemenea închipuire si zicându­si convins ca George trebuie sa­  si faca datoria. nu pentru ca  fata a ramas însarcinata. se oprea din lucru. Cum sa­i gaseasca  vreo vina. va trebui sa se duca dânsul sa se  înteleaga cu Toma. când ar fi fost în stare sa se  marite cu Ion­a­Glanetasului. îi  era necaz doar c­a fost atât de proasta de s­a dat lui George înainte de­  a o fi cerut. daca a  pângarit­o. spre a se convinge deplin. cu mâinile crapate  si rosite de înghet. ba ca va fi rau. Era însa sigur ca a facut­o în credinta de­a asculta porunca  lui. sufla ca un balaur. desi doborât de rachiu. clocotise neîncetat ca o oala plina si descoperita. sa nu se întâmple sa nasca Ana si pe urma sa  înghita toti rusinea cu pumnii.  Vasile Baciu plecase în faptul zilei. de pe  145  vremea când venea seara si stateau de poveste împreuna. când  amenintatoare ca un dusman însetat de razbunare. ba ca va fi bine..  fara sa­si dea seama. ci pentru ca George nu vine s­o ia. Nici nu se  gândea macar s­o ia în seama serios.. brusc. se mira ce nesocotita a fost si repede se îndrepta din sale. când ispititoare ca niste soapte de dragoste. Se însela singur silindu­si în urechi  închipuirea unor soapte groase care n­ar putea fi decât ale lui George si  care­i înlesneau sarcina si­i mulcomeau zvâcnirile inimii. în nestire.  respira adânc si­si mângâia burta rotunda. aducându­si aminte  cum era cât pe­aci sa­si faca seama asta­vara. Ba.. deoarece flacaul nu  se grabeste sa fie om de treaba.. O rusine ametitoare îi strângea inima.. ce se îmbrâncea uneori în mintea lui. uitata pe  un jaratec mare.ghicea mereu. Dar gândurile de  moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei. Mintea lui..

 Cumpana fântânei scârtâia ascutit în vreme ce . iar altele rumegau alene  suflând fuioare albe de aburi pe nas. cu o claie de lemne  taiate..  învârtindu­se prin padure si ochindu­si copacii de taiat.  George adapa vitele. despre care auzise ca i le­ar fi stricat  saniile ce se duceau dupa lemne.  Cum se lumina de ziua. cu stoguri de fân si de paie. Demult se tot gatea sa mearga sa  vaza ce­i cu ele. semanate cu grâu de toamna. îi veni în minte  claia de lemne din gradina lui Toma si apoi hotarârea cu care plecase  dânsul de­acasa.  ­ Adica mie sa­mi fie rusine ca n­au ei obraz? mormai el din ce în ce mai  suparat. iar locul i­l lua rusinea umflata de  mândrie.. apoi însasi casa cu coperis de  tigla.  aproape de drumul spre padure. Numai cu coada  ochiului se uita si vazu poarta mare.  hotarârea îi scazu pas cu pas. sa­l întrebe în ce ape se scalda. c­am fost si primar în sat si.. care parca era George. ardea o flacaraie uriasa în jurul careia se  misca o femeie si un barbat. Curând iesi din sat. acoperita cu  cotetul de porumbei. apoi cosarul semet ca o casa de om bogat. sa stiriceasca gândurile lui si pe­ale flacaului. am ce baga­n gura. îsi afla pamânturile  neatinse. cu  falnice cununi de porumb atârnate de capriori deasupra prispei. cel putin sa nu mai aiba grija asta pâna­n iarna viitoare..  ­ Oameni cu stare. îsi iuti pasii.  146  îsi aduse aminte de niste locuri ale lui. plin  ochi cu papusoi.. cu stâlpi înfloriti. Dupa ce  coti însa pe Ulita din dos si începu sa se apropie de casa lui Toma.  ­ Eu sa­l rog pe Toma sa­mi ia fata? Dar mai bine sa­mi smulg limba!  murmura zarind casa de piatra înaltându­se peste coperisele celor dim­  prejur.. asa ca din  întâmplare. apoi gradina cât o  livada. stai ca întorc eu cojocul.. uitând ca pornise la  Toma.. ce mai calea­valea ­ îsi zise Vasile Baciu ca si când  acuma si­ar fi dat deabia seama cât de bogat trebuie sa fie Toma. daca­i asa. Fiindca tot a venit  pâna aici si padurea era aproape. cu usa  tinzii deschisa unde. apoi în ograda o întreaga cireada de vite dintre care  unele lingeau la un bulgare zdravan de sare.. pe vatra. îsi zise ca dis­de­dimineata  se va abate pe la Toma sa zvârle o vorba în treacat. porni spre Toma ca sa­l nimereasca negresit  acasa. asternute cu o pânza groasa de zapada. Atunci se înfurie ca s­a lasat înfricosat si se întoarse  grabit spre sat.  Trecu pe dinaintea casei fara sa întoarca macar capul. chibzuind c­ar  fi bine sa­si mai care câteva sahii de lemne pâna ce nu începe omatul  sa se topeasca. Ca doar nici eu nu­s fleandura. cu ferestre domnesti împodobite cu chenare late vinete închise.  slava Domnului. cuprins numai de gândurile mosiei sale.în sfârsit. cu pomi multi. fiindca trebuia sa hotarasca ceva. Apoi.. se duse sa dea o raita.. Iesind pe poarta se gândi ca trebuie sa lase la o parte orice sfiala  si sa mearga de­a dreptul..

 naucit.  mângâierile lui. apoi asa te porti tu cu mine? Apoi de­aceea te­am  ogoit eu ca ochii din cap si te­am îmbratisat si te­am cinstit. ca eu nu­s de vina! Nu. întorcând numai capul si tinând  cu amândoua mâinile galeata goala. Vazu ca prin vis cum vine spre  dânsii mama lui George.. dar cautând sa se stapâneasca:  ­ Apoi vad ca nu esti om de treaba. pasind foarte greoi si având pe fata un zâmbet compatimitor  care­ti  147  pleznea obrajii. balabanindu­se pe picioare . dar nu le mai întelegea. mai George. ca si  când ar vrea sa risipeasca din mintea lui orice îndoiala:  ­ Apoi sa stii ca gresesti. tot dojenitor. ai?  ­Eu?  ­ Vezi­bine ca tu!  Flacaul dadu drumul galetii... Se uita drept în ochii lui Baciu si vorbi cumpatat. apoi sa se învârteasca parca s­ar fi zdruncinat  pamântul. auzi? Te­ai legat de fata mea."  Vasile Baciu intra în ograda trântind portita si. ca sa ma  faci de rusinea lumii si pe urma sa­ntorci spatele?  George. Apoi daca s­a întâmplat altfel. se uita spre cer. Apa se rostogoli  navalnic. auzi tu?  ­ Apoi de ce? zise George mereu nemiscat.  care vorbi mult. fara sa stie cum.  Vasile Baciu pricepu îndata si simti ca si când l­ar fi traznit cu o maciuca  în crestetul capului. mai baiete. Mai asculta multa vreme jalania flacaului. bade Vasile. Ca eu m­am dat la o parte când am vazut cum a  iesit altul noaptea din casa si înca am si auzit ce­am auzit.. îsi frânse mâinile. Acolo se zavorâse singur gândul  ca George nu­i vinovat si acuma se zvârcolea ca o fiara prinsa în  capcana. nu­i  vina mea. nu. bade Vasile. se închina.galeata plina se înalta greoi.  ­ Apoi pentru ca nu esti de treaba. Mie  mi­a fost tare draga Anuta si am venit pe la d­voastra si m­am silit în fel  si chip sa facem cum e mai bine. foarte linistit.  zise cu glas rastit:  ­ Bine. apropiindu­se de flacau. crede­  ma! Eu pot sa pun mâna pe cruce ca nici nu m­am atins de ea.  Nepasarea si raceala lui George îl scoasera din tâtâni. ridica galeata si o rasturna peste ghiata de câteva  degete ce se prinsese în jghiabul de lânga fântâna. ai  lasat­o cu pântecele la gura si amu te faci ca nici n­o cunosti. In  creierii lui însa nu mai patrundea nimic. Asa ti­i  tie omenia. bade Vasile? facu flacaul. Strivi o sudalma  între dinti si apoi urma.. Ochii i se rosira si ograda începu sa se clatine  mereu mai tare. o batrâna cu ochi veseli si cu glas plângator..  ­ Cum ai zis. îsi sterse mâinile pe cioareci si veni lânga  Vasile. imputarile lui.  Se întoarse acasa. împroscând boturile care sorbeau cumpatat si speriindu­le asa  încât toate se înaltara o clipa ca la comanda...

 spre a­si spori placerea sângeroasa. ramânând în ochii lui numai burta ei  încinsa cu betele tricolore peste zadiile sumese. In sfârsit.  întocmai ca fiara care. Cum o zari. cu un  glas foarte subtire:  ­ Nu ma omorî. cu o iuteala  fulgeratoare. o trânti jos... tatuca. cu atât pe Baciu îl întarâtau mai tare  si­l faceau sa racneasca mai avan. mai dureroase si mai deznadajduite:  ­ Iarta­ma tata!.. zdrobindu­i oasele. cel putin astfel sa­si astâmpere chinul ce­l rodea neîncetat. Feciorul  Glanetasului îti trebuia?. urâta. pe pântecele­i rotund.  Groaza  1 se trezi în suflet atât de sfâsietoare ca începu sa tipe disperata. rufele albe se împrastiara prin zapada. Si cizmele grele cadeau mereu.  Când daduse cu ochii de tatal sau. sa se izbeasca cu capul de toti  peretii. staruitoare si salbateca ce­i strabatea în inima ca un pumnal. în coaste. Vasile simti o tresarire apriga. fata disparu. în burta. gâfâind si mugind:  ­ RapanduloL. Apoi...  Intr­o clipa mintea i se lumina iar si în gândurile lui rasari Ion al  Glanetasului. Deoarece însa strigatele fetei nu slabeau.  Tipetele Anei se întetira iar. Ana se oprise încremenita de privirea  lui rece.. parca astfel ar fi vrut sa­i înabuse  glasul. în  vreme ce tipatul ei se repeta tot mai jalnic. Deabia astepta sa soseasca.  icnind mai multumit. Rapandulo!.. ochii lui umflati de mânie zarira din  nou burta batjocoritoare si îndata începu sa o loveasca cu piciorul. tata!. vazu pe Ana care venea de la gârla cu cosul  încarcat de rufe limpezite.  Vaietele ei...  sfarâmându­i carnea zdrelita de ger... NerusinatoL. Nu ma omorî. Amu te omor!. încrucisate. nu ma omorî!  Cosul îi cazu din brate. nu ma omorî. repede.. se apropie de  ea.  Mâinile Anei. parca prin fiecare izbitura si­ar racori sufletul. atâtatoare.. iar  mâinile ei moarte se încrucisara. . Na.mai rau decât dac­ar fi baut trei zile si trei nopti. în care rusinea se lafaia sfidatoare si  trufasa. mai slab si mai ragusit. cu privirea stapânitoare si­a ametit prada. cu cât mai sfâsietoare.. ca o aparare.... ­ tot astfel si Vasile Baciu statu pe loc sorbind cu  ochii  148  deznadejdea Anei si ascultându­i strigatele îngrozite care îl întarâtau ca  niste îndemnuri vrajmase. mai asteapta un rastimp  înainte de­a o zdrobi.. Drumul i se paru  nesfârsit. cu  0 înfatisare dispretuitoare si triumfatoare. rapandulo!. aratând cu mâna pântecele  Anei. dar  totusi. cu o zmucire setoasa. o burta uriasa.  Apoi porni sa­i care pumni în cap.  Când deschise poarta. se sileau instinctiv sa prinda loviturile crâncene  care­i amenintau rodul pacatului. ci se îngrosau ca si  când ar izvorî acum din pântece.  vinovata. îsi înfipse mâna în parul ei si. cu pasi grei si rari.

... si n­are s­o lase pâna n­o omoara!. fata vadanei lui Maxim Oprea. se rasfrângeau peste dealurile zgribulise de frig. plictisit de multimea de gura­casca si spre a scapa de  chihaielile din ce în ce mai staruitoare. cu curajul dobândit din nume­  roasele batalii ce s­au desfasurat în cârciuma lui. c­ai omorât­o.  Prin ograda si în ulita lumea adunata îsi facea cruce...  Vai de mine si de mine c­a ucis­o!. dadu fuga pâna la domnul învatator si­l  ruga sa vie degraba sa potoleasca dânsul pe Vasile Baciu... Sariti. aproape  lesinata.. care se nemerise a fi cea dintâi  când a început bataia. dar se  oprira spaimântate la poarta si numai de­acolo îndraznira sa­l roage:  ­ Las­o. o trânti  cu capul în zapada care se rosi curând de sângele ce­o podidi pe gura si  pe nas. pe  când o baba îsi frângea mâinile spunând tuturor:  ­ A nebunit Vasile.. dar mai înabusite:  ­ Nu ma omorî!.Ca niste pasari speriate alergau tipetele fetei.  Vasile Baciu. Domnisoarele si doamna Herdelea se crucira de  salbaticia betivanului de Vasile si­l blestemara si­l ocarâra cum se . Apoi. Uite­o ca nu mai sufla!. Strigatele ei se auzira  iarasi. oricât ar fi de  nebun Baciu.  îsi puse palaria si alerga la fata locului. cu fata la pamânt. care au vazut sau auzit macar ceva. vazând acuma ca nimeni nu e în stare sa scape  pe Ana din ghiarele tatalui sau... încuie usa si urma bataia mai cu sete... cu mâinile mereu împreunate pe  pântece. ca sa­i înabuse vaietele.. intra îndata în ograda  si se repezi la Vasile:  ­ Destul. tot trebuie sa se rusineze si sa înceteze când îi va porunci  dânsul.. Fata însa trebui sa ramâna sa povesteasca din fir în par ce si  cum s­a întâmplat. TulaiL.. izbind mai îndârjit pe fata ce acuma  zacea nemiscata. pe când pieptul ei tot mai horcaia de gemete neputincioase.. Ho. Herdelea sari îndata. clatina din cap. îndemnati de nevestele lor.. Iarta­ma!. parca tot mai nesaturat. ca de ceilalti  oameni nu mai vrea sa asculte.. ori  ce ar face în ocolul lui. oameni buni. Tatuca!..  Florica.  149  Câtiva barbati de prin apropiere. gemând foarte rar si prelung. ho! Destul!  Baciu însa nu mai auzea nimic. raspândeau în sat  vestea. fiindca omul. târî fata în casa.. încredintat ca. iar când Avrum i se agata de bratul cu  care lovea.  Racnetele si strigatele din ograda lui Vasile Baciu sculara repede în  picioare tot satul. bade Vasile. Baciu o lovea  mereu. se risipeau chematoare  prin sat... îl scutura ca o pana.  Femei si copii. e stapân si strainul n­are ce sa se amestece. N­auzi?. Femeile de prin vecini sosira într­un suflet. oameni buni. fara însa a se repezi ca Avrum.. omule!. atâta­i de pagân. venira si  încercara sa­l ostoiasca. cu ochii mari de spaima:  ­ Vasile Baciu bate de­un ceas pe Ana si cica vrea s­o omoare!. c­o omoara!  Tulai!  Drept cel dintâi barbat sosi Avrum care.

 încruntat. plina de vânatai. afurisitule si spânzuratule!  izbucni doamna Herdelea revoltata. Pâna am ajuns eu. Degeaba. caci de­aici nu se putea auzi  nimic.  biata fata. ce­a facut Vasile Baciu? striga Ghighi din cerdac. Dar apoi auzi glasul învatatorului. La Glanetasu în ograda. E plina de sânge si zdrobita  ca o gramada de carne. mirati sau  îngrijorati. Voi nenorociti fetele si le faceti de  râs si pe urma va mai si bateti joc de suferintele lor.  150  ­ Da ce­i. Spre amiazi lua de mâna pe Ana si­  i vorbi foarte linistit..  ­ Lasa ca bine­i face! Lasa s­o bata zdravan. Oamenii se strângeau  pâlcuri­pâlcuri si vorbeau aratând des înspre locul poznei. cu  glasul tremurat de mila. cauta parca pe cineva sa schimbe o vorba si  sa afle  amanunte. si intra repede în  tinda. si ia seama bine ce­ti spun ca­s om batrân si . strângând nepasator din umeri. în semn ca ocarile dascalitei îi intra pe o  ureche si­i ies pe cealalta. cu capul gol.  ­ Auzit. A lasat­o mai mult moarta decât vie.. sa auza tipetele Anei.. vezi­bine ­ raspunse flacaul. Ti se strânge inima.  Derbedeule! . Pe  urma plati cinstit pâna la un ban. urmata curând de Laura si de  dascalita. Ion.  A treia zi însa parca se mai potolise. Zice ca Ana e grea în vreo  cinci luni cu Ion al Glanetasului si ca de­aceea a batut­o. statea ca un par. ca el stie mai multe ca toti! zise Herdelea  suparat.  ­ Nu ti­e rusine obrazului sa vorbesti asa. trecu acasa si se napusti iar asupra  Anei. singur. Am vazut­o.. izbind doar în rastimpuri cu  pumnul în masa atât de strasnic ca Avrum tresarea dupa tejghea si  repede se uita daca n­a spart cumva vre­o sticla sau vre­un pahar. tacut.. si o batu pâna ce o scoasera vecinii din mâinile  lui.. dar în zadar.  ­ fntreaba­ti mai bine odrasla.  Ion strânse iar din umeri.. nenorocita!.. Pe ulita însa era mai multa miscare. cu care  o îngrozise alaltaieri:  ­ Aculta­ma. Vai de sufletul ei. Acum Vasile s­a  mai astâmparat.. Ioane. draga tatii. L­am dojenit.cuvine. domnule învatator. care se  întorcea acasa vorbind tare cu Macedon Cercetasu.  ­ Ai auzit. ca i se cade! adaoga Ion  cu un rânjet rautacios care înnegri toata fata. se ispravise bataia ­ povesti dânsul familiei  nerabdatoare. cu fata­i osoasa aprinsa de o multumire  stranie; Zenobia. urcând în pridvor.  ­ îngrozitor! murmura Laura înfiorata. Apoi Ghighi iesi în cerdac. Ticalosule!.. ce minune s­a întâmplat? întreba Zenobia  nemaiputându­si stapâni curiozitatea. în poarta.  cu urechile ciulite spre sat... dar cu aceeasi lucire rece si ciudata în ochi.  A doua zi Vasile Baciu se aseza de dimineata în cârciuma si bau pâna  târziu dupa prânz.

 Asa­i omul. draga tatii. Acu ce sa mai faci? Ai gresit.  îndulcindu­si iar graiul:  ­ Tu ai gresit... fata tatii.  în casa se asternu o tacere framântata doar de molfaitul flacaului care. taia cu briceagul câte o muscatura de slanina. si  ramase cu ochii umezi atintiti asupra lui Ion care.  Vasile Baciu se opri. Ori poate nu zic bine?. cu ochii încremeniti  de spaima. zic. si m­am razgândit. draga tatii.. draga tatii ­ zise Baciu mohorându­se iar... o potrivea  pe o felie teapana de malai. cu mâinile în poala.. scrâsni din dinti. ca cine nu greseste?  Omu­i facut sa traiasca si sa greseasca. Si în casa vazu  pe Ion stând la masa. rasuna batjocoritor.  151  ­ Apoi sa ma duc. ca­s mai hârsâit cu viata. Nici o nadejde.. întinse gâtul si urma mai rar.  Mintea­i era stoarsa ca un burete uscat. atunci când în  sufletul ei clocotesc durerile numai si numai pentru ca l­a iubit pe el mai  adânc decât orice pe lume. Odata nu m­ai ascultat si tare rau  ai patit. cu sufletul greu. altminteri ne­ar mânca toti câinii. fara sa­si dea seama daca a întâlnit pe  cineva în cale. Anuto?  Ana nu stia ce sa raspunda si totusi îsi auzi îndata vocea ei însasi. Mergea cum o purtau pasii. o vâra în gura. ca si când nici  n­ar fi zarit­o.. cu luleaua atârnata în coltul  gurii.. vezi­bine. Acu m­am  gândit si eu.. Asa. Dar greseala  îndreptare asteapta. cu un briceag în mâna si crestând o ceapa mare.. daca afara e vreme buna ori e vreme rea. s­apoi am socotit ca sa  te duci tu la Glanetasu tau. parca o trezi dintr­o aiurare:  ­ Ai mai venit si pe la noi.. iar Zenobia strângea jaratec sub o cratita cu  trei picioare... Cu  pântecele la gura vezi tu bine ca nimeni în lume n­are sa te ia. si sa  te întelegi cu feciorul. îi iutea  mersul groaza privirii ciudate a batrânului în care fâlfâia parca moartea  ei. cu trupul zdrobit. tu singura trebuie sa­si îndrepti greseala. ci. Ana tacea fara sa stie  ce asteapta si se minuna de nepasarea lui neînteleasa.... <  ­ Apoi sa te duci.. C­asa se cade.  rosie.. Asa! Sa va învoiti cum  o fi mai bine.  Fata se aseza nepoftita pe lavita.  ascutit si mirat. Apoi deodata glasul Zenobiei.  Asa!. înghitindu­si scuipatul.. caci genunchii îi tremurau ca piftia. iar pe masa vazu o pâine de malai abia începuta... o bucata  zdravana de slanina groasa si niste sare pisata într­un nod de  pânzatura. dar nici  neîncredere..  în urechile Anei. linistit. ca un câine izgonit.mâncat de toate necazurile din lume.. tavalea prin sare ceapa  crestata si apoi îmbuca dintr­însa cu multa pofta. Ei..  Se pomeni în casa Glanetasului. ca eu n­am ce sa ma amestec. tatuca ­ bâlbâi Ana cu glas plâns.. Ba zic. La vatra clipocea Glanetasu. ca tu ti l­ai ales.  Si Ana porni îndata spre Glanetasu. daca nu m­ai ascultat. Dar nu îngadui sa­l cutropeasca  mânia. .

 Asa. o cuprinse iarasi spaima si bolborosi uluita vorbe fara sir. care se silise s­o învete cum sa ia cu binisorul pe  tatal sau ca sa­l dea pe brazda cea dreapta. . dar cu dumnealui om vorbi si ne­om chibzui. se zvârcolea ca o imputare....  obosita..  De­aici încolo nu trecea zi sa n­o bata pâna ostenea. se plecara si se oprira pe pântecele umflat care. sa plânga. apoi  zise încet. Raceala întrebarii îi curma repede glasul. Flacaul se rosi înghitind în plin. Ochii i se  umplura de lacrami. încât nici nu mai sareau sa o scape.plânsa si fricoasa:  ­ Am venit. Dar fara tocmeala cum sa ne învoim? Cine  dracu a mai vazut învoiala fara tocmeala? Ca nici noi nu suntem câini. pe când falcile lui  rontaiau rar si pielea i se întindea si se încretea pe obraji. sa ma milogesc eu!.  Ana ar fi vrut sa mai vorbeasca. sa­i cada în  genunchi si totusi se pomeni curând în ulita. ca sa  stie. urlând si jurându­se ca mai bine  îi pune capul pe taietor.. suflând greu. nu. si nici tiu se gândea ce are  sa pateasca acasa sau macar ce raspuns aduce. lele Zenobie. cu usa zavorâta.  Iar se înteleni tacerea în odaie.. de s­o putea. Pe urma Ion scrâsni dintii. Anuto! Asa sa­i spui! Ca eu cu tine n­am ce sa  ma sfatuiesc.  Trecura astfel câteva clipe lungi. mai bine sa­i arda casa si sa­l trazneasca decât  sa se duca dânsul la Glanetasu.. Fata se jigari ca o scoaba de atâtea batai.  ca doar oameni suntem..  ­ Apoi daca te­a trimis pe tine.. rau te­a trimis ­ zise el. fara sa se întoarca la ea:  ­ Da ce­i porunca. am venit pentru Ionica. încât  deabia se mai tinea pe picioare. Sa­i spui negresit lui badea Vasile c­asa ti­am spus. O  calca în picioare si o umplu de sânge. Vecinii se obisnuira  si cu racnetele lui si cu gemetele ei. Adica vrea sa­l rog eu. Fata ridica speriata ochii spre el.  152  Dar nu putu ispravi. cu  albul brazdat de câteva vinisoare rosii aprinse.  mai ales ca Baciu acuma o snopea în casa. dar simti tot si se napusti asupra ei  racnind:  ­ Uite hotul si tâlharul!.  Deabia în fata tatalui ei si întâlnind ochii lui mici. având un surâs  de mândrie pe buze si stergându­si briceagul pe cioareci cu mare  bagare de seama. mergând spre casa. Ion se uita la  dânsa si­i cântari burta cu o privire triumfatoare..  Vasile Baciu nu întelese nimic. cu privirea patrunzatoare  si stranie.. cu sclipiri galbui. Simtea însa o caldura  mai vie în pântece si din când în când câte­o usoara zvâcnire ce­i  umplea inima de o bucurie mare si o facea sa uite toate suferintele. sa­l roage.. muscând  zdravan din ceapa.  nu. Ano? Ce vrei cu mine?  ­ M­a trimis tata pentru... Numai burta îi crestea zi cu zi. de  sughiturile plânsului stapânit.. sa nu­l mai  poata opri nimeni... Parca nici n­ar fi auzit ce i­a spus Ion si nici  povetele Zenobiei..

 baiete. aproape de casa preotului.  ­ Apoi nu stii tu ca fata mea a ramas grea cu tine?  ­ Nu vreau sa stiu nimic!  ­ Nu vreai? ­Nu!  ­ Bine.. deoarece auzise ca e poet si nu voia sa se  creaza ca el nu stie sa aprecieze poezia.bombându­se neîncetat. mai Ioane!  ­ Da de ce sa­mi para mie rau? facu flacaul mai îndraznet. cu un rânjet acru.  .  Amândoi avura o tresarire. îi potrivi o  odaie de culcare la primarie.  Tocmai peste vreo trei saptamâni Vasile Baciu se nemeri sa se  întâlneasca fata­n fata cu Ion.  Masa o lua împreuna cu familia Friedman: notareasa. nu ma omorî!. uite­asa! sfârsi Ion. tipând  disperata:  ­ Tata. când a simtit întâia oara ca i se naruie sufletul. se repezi la  Ana. parca în ciuda lui Vasile. n­ai vrut d­ta. în afara de  orele de biurou.. bine ­ scrâsni Vasile ­ numai sa nu­ti para rau. pe ulita. în cabinetul unde se oficiau casatoriile  civile. treci asa parca nici nu m­ai cunoaste? îi zise Vasile Baciu.. grasa. o ovreica habot­  nica.. 153  ­ Cum. ovreiu ca mai toti notarii comunali din Ardeal.. Nu ma omorî!  CAPITOLUL VI  NUNTA  154  Notarul din Gargalau.. înclestându­si pumnii. Flacaul totusi vru sa treaca înainte. fara sa  se opreasca.  primi pe Titu foarte calduros. Acu nu mai  vreau eu. vesnic murdara si cu obrajii întesati de pistrui. fara nici o vorba. Fata se prabusi sub ploaia de  lovituri. Nu ma omorî!. bade Vasile! Când am vrut eu. N­ai tu. urmându­si calea semet si cu nasul în  vânt. Ioane. întise pasii  sa ajunga acasa mai repede.  ­ Poetii au nevoie de singuratate si de iubire ­ îi zise notarul tragând cu  ochiul. parca mai furios ca totdeauna. întocmai ca atunci în ograda lui  Toma Bulbuc. nici un pic de  rusine?  ­ Da de ce sa am? se opri Ion rece si sfidator. mai cu seama fiind dintre  notarii cei de moda veche care nu prea stiau multa carte.  neputându­se stapâni. si cum sosi. Mai bine ia  seama sa nu­ti para rau d­tale!  ­ Adica nu vrei s­o iei? Ai?  ­ Nu vreau. ca sa nu­l supere nimeni si sa poata lucra în tihna... când i­ar veni inspiratia.  Vasile Baciu murmura o sudalma cumplita. Aici însa va trebui sa te multumesti cu muze mai rustice!  Hehehe!. apoi o fetita . Lumea  începu iar sa se clatine în jurul lui.

 blestema clipa când s­a  învoit sa plece de­acasa si sa se desparta de Roza.  Totusi Titu se simtea rau aici si.  maritata cu un ovrei.de vreo cincisprezece ani. încerca sa se  mângâie ca în fiecare Joi se va duce cu Friedman în Armadia. când va revedea pe Roza. care învata acasa si numai la  examene se ducea la Cluj. Daca nu  ar fi iesit dânsul în calea lui Herdelea.  lui Titu îi era scârba de el si­l ocolea.. nu fusese în stare sa învete nici o boaba  ungureste. tocmai. Dar o saptamâna fara Roza i se parea o vesnicie. Titu totusi se puse serios la munca ce i­o împartea cu  darnicie Friedman care. îl apucase o dragoste  deosebita pentru toti ungurii si ovreii.. De aceea tânarul privea pe Friedman si toata  familia lui ca pe niste dusmani de moarte si­i ura cât se putea în  împrejurarile în care se gasea. caci Lang se nemerise de  trândavise toata vremea pe acasa. îsi închipuise ca. Se simtea chiar mândru ca se  jertfeste scriind «bilete de vite».. auzind  si vorbind numai ungureste. Despartirea aceasta  îi ranise inima si­i zdrobise chiar dragostea de viata. se va repezi în Jidovita sa strânga în brate pe d­  na Lang.  Amarât si mâhnit. sub pretext ca  155  vrea sa­si vada parintii. care se îndragosti de Titu de la prima vedere. se prefacea ca nu  pricepe româneste; deoarece însa îsi dadea aere de gravitate savanta. Dragostea se manifesta prin placerea de a vorbi  ungureste. nefiind sigur câta vreme va sta la dânsul poetul. în sinea lui. si în sfârsit un baietan de vre­o  douazeci de ani.  De când începuse sa iubeasca pe Rozica. va avea impresia ca e tot în apropierea  Rozei si astfel îsi va mai racori dorul.. iar acasa sporovaia numai în ovreieste sau româneste. iar de  acolo..în ziua aceea.  Si vina tuturor suferintelor lui cadea numai în sarcina notarului. Doar o  strângere de mâna tremuratoare si o privire înmuiata în regrete a putut  aduce cu sine în satul strain care i se parea mai mohorât ca o temnita. caci  notareasa. «liste de impozite» si alte lucruri . Pe Titu îl plictisea monotonia acelorasi  formule si tipare. dar nu­l împiedeca de a munci cu râvna în asteptarea  zilei de joi. fara o  sarutare fierbinte. Venind acuma într­un sat unguresc. studentul. Singur feciorul notarului.. student în drept..  nadajduind ca­i va face si ei poezii. întâi pentru ca tuturor le era mai la îndemâna si apoi fiindca  notarul însusi nu cunostea limba statului decât tocmai cât îi cerea  slujba.  cauta sa profite de harnicia lui spre a­si face la zi lucrarile ramase si  îngramadite de luni de zile. nici Titu n­ar fi trebuit sa  paraseasca pe Roza.. cu toate silintele. Au fost nevoiti sa se desparta ca doi straini. Taranii care aveau treburi pe la primarie vorbeau mai mult  româneste. Apoi mai  ascundea în suflet si durerea ca nici n­a putut macar sa­si ia ramas bun  de la ea la plecare. Si nadpjdea aceasta i se spulbera  repede. fara o lacrima alinatoare. fiindca ea era unguroaica.

  Joia urmatoare Titu pati la fel si totusi se mâhni parca mai putin ca  întâia oara. n­a fost mai posomorâta ca Joia  aceasta. acareturi  bogate.. Spre a se razbuna  nu iesi toata ziua din cancelarie... chiar daca l­ar costa leafa  întreaga pe o luna. voinica. care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul.. Revederea va fi cu atât mai  placuta. i se  strângea inima de remuscari si imputari. Notarul îi spuse cu parere  de rau ca nu­l poate lua cu el în Armadia. ce orb am fost!. dupa biruri. Pe la margini.  Joia sosi întovarasita de o deceptie crâncena. Era cât pe­aci sa se bata cu  baiatul notarului care veni sa­i tie de urât si sa discute politica.  A doua zi. om marunt...  severa si poruncitoare ca o stapâna nemiloasa. în viata lui Titu. biserica ungureasca noua. pe când el trebuia sa stea pe loc. pe un ses drept ca masa. slab si  cu o mustata foarte carunta. Notarul îi povesti ca s­a întâlnit în Armadia cu Herdelea si cu  Ghighi. Unde mi­a fost sufletul pâna acuma?  Gargalaul era un sat cam de vreo doua ori cât Pripasul. si­si zicea din ce în ce mai  întristat:  ­ Uite. înjura si­si blestema soarta vazând cum pleaca  Friedman. cu doua etaje. grasa. Pe urma  îsi zise ca Friedman nu putea sa­i faca asemenea magarie decât  îndemnat de Herdelea si ca sa­l înstraineze de Roza. deoarece perceptia îl ameninta cu amenda  daca nu va varsa în trei zile macar sumele de pe semestrul trecut. ca trebuie sa umble negresit  prin comuna.prozaice. i se paru cam umflata si o rupse. în schimb. Primprejur se însirau  numai case bune. Cum a rabdat o  saptamâna.  în cele din urma însa trebui sa plece prin sat. sa faureasca versuri  înaripate. va mai rabda câteva zile. Fierbea. si gasi ca a facut foarte bine crutând  pe oameni cu sechestrele.. cu strajile.  cu un cocos alb în vârful turnului. deoarece perceptia i­a mai îngaduit o  amânare cu birurile. cu coperisul rosu de tigla.. în loc sa pluteasca în sfere senine. care îi trimit multe sarutari.  Atunci de abia vazu dânsul mai bine comuna si oamenii. înflacarata de patima si udata de lacrami. sa zoreasca strângerea birurilor si sa puna sechestre celor  ramasi prea mult în urma.. compuse pentru Roza o scrisoare lunga. vite frumoase. Cu acestia  împreuna Titu ocara în fiecare seara pe Friedman si astfel se mai  racorea si­si uita aleanul.. cele mai multe de piatra. pe care voia  sa i­o trimita cu un om tocmit înadins. iar în  apropiere scoala statului. înalta ca  un jandarm. de nu  se mai ispravea. se .  156  Parca nici o zi. Se  mai potolise putin cu speranta Joiei viitoare. lipit de tarmul  stâng al Somesului. ca niste cersetori flamânzi. în mijloc se înalta trufasa. cu ograzi largi.. între timp cunoscuse pe preotul calvin. si pe preoteasa.. recitindu­si scrisoarea. arunca într­un colt registrele de  sechestre si. Si vazând.

 pe când dincolo ei se lafaiesc în  belsug ­ se gândi dânsul în sfârsit. cei oropsiti si saraci. pacatele  noastrei  Titu o privi lung si se cutremura de o rusine ciudata amestecata cu  dezgust. când pe cele doua straji  ramase în usa tinzii.. umile. Umblând  din casa în casa si rascolind mizeria pâna în fund.  ­Ce­s eu aici? Ce caut eu aici? se gândi atunci dânsul în vreme ce  bocetele batrânei îi murmurau în urechi ca ecoul unei chemari  îndepartate. Vru s­o linisteasca cu o vorba blânda.  ­ Aici suntem noi. Batrâna i se paru o nalucire din visurile lui. mai ales  amintindu­i într­una cladirile mândre din mijlocul satului.  încetul cu încetul. cum îi  patrunde în toate tainitele. ramase câteva clipe cu gura  cascata. Când  auzi baba de doua sute.  întâmpinat pretutindeni de dulai latosi care­l latrau c­o înversunare atât  de dusmanoasa ca si când ar fi mirosit ca vine cu gânduri rele. domnisorule! Doua sute!. domnisorule. învelite cu paie afumate.  ­ Apoi sa ne iertati. holba ochii uluita. si într­un  colt. izbucni brusc într­un hohot de plâns.  ­ Apoi uite.  O baba uscata. cu stresinile asa de joase ca trebui sa se plece ca sa poata  patrunde în tinda. babo. Ne manânca saracia si necazurile. Lumina vie îl facu sa tresara. repezindu­se sa stearga cu sortul lavita.  bolborosind desperata:  ­ Vai de mine. Titu. Spaima  însa îi licarea în ochii cu care fura când pe Titu. îsi începuse activitatea printre cocioabele pleostite. domnisorule. apoi. cu o broboada cenusie în cap. Vai de mine si de mine!  Lacrimile ei gâlgâiau atâta durere încât Titu avu o înclestare în  beregata. ca altfel îti iau zaloage si­ti vând . simtind­o cum i se prelinge usor în suflet. se ascundea parca bisericuta româneasca de lemn.. povatuit de  Friedman.. rusinoasa.razleteau bordeie murdare. încovoiata rau de spinare.  Se uita zapacit la strajile din tinda care se scarpinau în cap sub  revarsarea de soare primavaratec.  îl pofti speriata în casa. de o  157  nedumerire mare si atât de staruitoare ca­i zgudui toata firea. intrând tocmai într­o casuta foarte  hodorogita. ca la noi e urât ­ murmura baba cu  glas jalnic. cu turnuletul tuguiat de sindrila mucigaita. se simti cuprins. dar nu  îndrazni sa deschida gura si­si vârî nasul în registrele de sechestre unde  o gast însemnata cu o datorie de peste doua sute de coroane.. ca nu  cumva sa se murdareasca domnisorul daca ar vrea sa sada. întelegând.  Fiindca datoriile mai numeroase erau la marginasi.  darapanata. întruchipând  mizeria si întunerecul.  ademenindu­l. trebuie sa platesti. schim­bându­se într­o mila din ce în ce mai  lamurita si mai stapânitoare.

 Adica ce greseli.. la îmbratisarile ei calde. In minte îi rasari întrebarea chinuitoare:  ­ De ce sa­i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu?  158  Statu mult nemiscat....  Titu îsi dadea seama ca în registru nu poate fi nici o greseala si ca­i  trebuieste doar un pretext spre a nu fi nevoit sa mai colinde casele de  pe la margini. afara de sufletul din oase!.. se aseza la un birou  încarcat de hârtoage si. Ori nu se  poate?. domnisorule!. se uita iar în registru.. clatina din cap si mormai  suparat:  ­ Atunci poate ca sunt gresite socotelile? Ori ce Dumnezeu?.tot. slobod e sa  revada toate capitolele. la soaptele ei dulci.. clatinând din cap ca niste  animale trudite. Pe urma  deodata se zgudui. sa scada si sa  combine fel de fel de cifre. Friedman zâmbi cu  superioritate si­i raspunse ca garanteaza exactitatea socotelilor  deoarece au fost lucrate chiar de dânsul si copiate de fiul sau. rabdarea îl parasi. ce.  In inima lui Titu izbucni o flacara noua. Dar..  Zvârcolindu­se sa­si împrastie simtamântul acesta.. Dar  ia­mi­l.. în ochii lui însa ramasese întiparita atât de adânc  baba cu fata zbârcita de cute si strâmbata de plâns. Se simtea mic si ros de o amaraciune care parca­i  sarbezea sângele si­i infiltra în suflet o scârba mare de sine însusi. Acu încaltea ia­mi si  sufletul... desi. Numai sufletul mi­a mai ramas. In . fara sa rosteasca o vorba si fara sa mai  îndrazneasca sa ridice ochii la baba care plângea mereu. sa rasfoiasca pentru fiece nume în câte  cinci­sase foliante.... acolo zace în paragine de ma  doare inima.  ­ N­am nimic.. dupa umila­i parere. Ca feciorul mi­i în catane de doi ani de zile si cât  amarul de pamânt ne­a lasat Dumnezeu. domnisorule!.. începu sa adune. încât pe toate  paginile tremura chipul ei mustrator.. încerca sa fuga cu  gândurile la Rozica... daca tine sa se convinga. ia­mi­l!. masinal. Sari de la masa aproape  desperat si porni sa se plimbe de ici­colo prin cancelaria colboasa.?  Se agata îndata de cuvântul «greseli» ca un înecat. un  matematician de mâna întâi.. ca dintr­un foc mocnit prea  îndelung. Lui îi era rusine de straji ca se  înduioseaza si totusi n­avea puterea sa­si învinga slabiciunea. Iesi furios din casa. îsi sufla nasul  zgomotos.»  Dupa un rastimp de bâjbâiri. N­am!. în vreme ce în urechi îi tiuia mereu  ca o imputare din ce în ce mai aspra: «Ia­mi si sufletul.  necajindu­se sa­si goneasca vedenia babei din minte. ar fi mai bine sa  continue sechestrele si sa nu piarda vremea degeaba. se închina si se jura.. tot! vorbi în acelasi timp gura lui cu glas aspru care i se parea atât  de strain încât de abia îl mai recunostea si mirându­se cum poate rosti  asemenea cuvinte. Se duse drept la primarie si spuse indignat notarului ca  registrul de impozite trebuie sa fie gresit.  urmat de strajile care paseau nepasator. domnisorule.

 Deodata apoi Titu se opri la o fereastra. Pe urma se rusina ca. Sufletul lui  Titu începuse sa se mai învioreze. patrundeau în casele frumoase.. caci se pomenea cu închipuirea iarasi în cocioaba darapanata. cu ochi atât de mari ca de departe pareau ochelari.  ­ Sa­i smulg eu nenorocitei si sufletul din oase ca pe urma colea sa  strige mai tantos: numai ungureste!.. în  fata batrânei schimonosite de durere.. limpede ca o  pânza întinsa acoperind nemarginirea.zadar. Gândurile lui vedeau tot satul ca  pe o harta uriasa..  Zgomotul si veselia ajungeau în primarie mul­comite într­un murmur  cald. Trebuie ungureste!... în asemenea clipe. amenintându­i cu degetul si strigând... se linge lenesa pe buze. în îmbratisarea  soarelui. ca o fiara care.  159  se legana ca o boare aurita.  într­o clipire toata fiinta lui Titu se schimba într­o ura cumplita împotriva  învatatorului. Niste batai de clopot  zdranganira însa atunci si.. stralucind într­o poleiala de raze. Niciodata pâna azi nu bagase de seama  ca un lucru mort ar putea sa exaspereze pe un om. Cum copiii ramasera pironiti locului de frica.  învatatorul se duse spre dânsii.. Numai cladirea scaldata în soare privea parca  mai mândra. prin zarva de glasuri vesele.. Privirea lui întâlni peste  drum scoala ungureasca.. când  mai grabiti.. ademenit parca de viata noua ce izbucnea  atotputernica dincolo de zidurile cancelariei. facând semn mânios unui grup de  copii ce stateau deoparte. îngrijite. bogate. se plimbau prin . supravegheati de un învatator tânar si  foarte palid. strigând plini de voiosie. abatându­l din calea lui. în ferestrele deschise larg primavara zâmbea în odaie  ca o fecioara îndragostita. apasati. cete de copii zburdalnici se fugareau si se  jucau. când vazu ca învatatorul galben se  umfla si se roseste ca un curcan. Simti o pornire navalnica sa se repeaza la dânsul si sa­i  înfunde în inima vorbele amenintatoare. trufasa. auzi totusi  limpede cuvintele învatatorului. vrea sa­l  dispretuiasca si sa­l jigneasca. Acuma vedea cum  casa roscovana de peste drum. întretaiat numai rareori de tipete scurte. când mai rari. Ungureste!. mai vrea sa se  gândeasca la Roza Lang si­l cuprinse chiar un fel de sila de femeia care  l­a orbit atâta vreme cu iubirea ei zvapaiata. Pasii tânarului. care. Ungureste!.  Titu era acuma singur în toata primaria; strajile sforaiau la întrecere pe  bancile din tinda. în  curtea mare. silit sa­i auda bocetele  dojenitoare. Aceasta îl înfuria si­i reamintea iar pe  baba speriata si cernita de suferinti. spre cerul albastru.  Titu se pleca pe fereastra si. dupa ce si­a înghitit  prada. cu ferestrele mari si sclipitoare. prunduita. într­un minut. pline de indignare:  ­ Numai ungureste!. rascoleau praful dusumelelor tocite.  adevarate lacasuri de stapâni rasfatati de soarta. mai batjocoritoare.  cu mâinile la spate. zgomotele amutira si curtea  scoalei ramase pustie.  Ridica ochii mai sus deasupra scoalei. multumite..

 românii sunt siliti sa lupte pe viata si pe  moarte. Notarul si mai ales feciorul sau sustineau cu  înversunare ca politica româneasca e gresita din temelie.  ­ Acolo alti stapâni sunt cutropiti încetul cu încetul de slugile oropsite. oropsiti de Dumnezeu  si de oameni. îsi aduse aminte cum în Sascuta. Sunt sigur ca mai curând sau mai târziu... râvna ungurilor de a ucide prin deznationalizare un neam întreg  cu un trecut îndoliat de suferinte si de vitejie. ca si pe ceilalti martiri ai d­  voastra.. capul satului. Stapânii tremura în fata slugilor!. fara scoala si fara biserica.  când a trecut spre Bistrita.  ­ Pardon.. împotriva  acestei tendinte criminale. din ce în ce mai  îndârjit.. Apasarea noastra nu  160  înceteaza o clipa! Multimea noastra înainteaza mereu. parca ar fi uitat dintr­odata si cu desavârsire limba cealalta  sau parca s­ar fi temut ca îsi va pierde graiul în clipa când ar mai rosti  un cuvânt unguresc.. sleiti de munca si de saracie. care exploateaza încrederea bietului popor în carturarii sai... si dovedeau ca. al nostru e viitorul!.. împovarati de nevoi. pardon îl întrerupse în cele din urma notarul. încrederea în sine îi alungase zbuciumarile  si gândurile negre. Studentul  încerca mereu sa vorbeasca ungureste. Titu critica. pe când azi. poposeau în cocioabele  necajite.  dar pline de viata! se gândi dânsul. era atât de bine dispus ca înveseli toata familia  notarului care era cam suparata deoarece le pierise o gâsca îndopata si  îngrijita de însasi doamna notareasa. degeaba cânta cocosul în vârful bisericii... singur vacarul era român si statea într­o  hruba în  . hodorogind în gura mare. Slugile! Noi  suntem slugile! Al lor e trecutul. simtindu­ se foarte fericit ca are  cinstea sa faca parte din neamul obijduitilor. ocoleau satul.. sovinismul  d­tale are sa te goneasca în România. vrând sa­i dea  lovitura de gratie. Apoi. Dupa prânz Titu se cufunda într­o  discutie pasionata cu Friedman si fiul sau asupra românilor. usoare si  iuti ca nazdravanii din basmuri. cu izmene largi ca  rochiile. O cetate  încercuita de o ostire desculta! Degeaba ne înfrunta cu scoala amenin­  tatoare.. jumatate  comuna e  româneasca.  ­ Si totusi al nostru e viitorul! îsi zise Titu înseninându­se.  Când fu poftit la masa. dar Titu nu raspundea decât  româneste. Zidurile lor  mestesugite se clatina si se farimitesc îndata ce le atinge suflarea vietii  noastre încatusate. . cu mustati rasucite.. fiind pornita  dintr­un simtamânt de ura împotriva stapânitorilor legali ai tarii si ca  prin urmare se va sfârsi printr­un faliment.  îl gâdila un râs de multumire. acum vre­o zece  ani...ograzile mândre unde întâlneau tarani unguri sfatosi. printre alti tarani.

 în loc sa se duca la preotul calvin ca sa bârfeasca împreuna  cu preoteasa apucaturile obraznice ale notarului. Si prin urmare nu poate veni  orice fleac de renegat sa­ti impuna sa vorbesti si sa simti ca un strain!  ­ Esti un sovinist cum nici nu mi­as fi putut închipui. Crezi d­ta? sari notarul suparat ca n­a izbutit sa­l dea  gata. ca si când ar fi  facut­o în fata unor inchizitori fiorosi. Toate  s­au bucurat si l­au poftit îndata în «casa dinainte». Apoi stii d­ta ca în România d­tale nimic si nimeni nu e stabil?  Daca ochii d­tale se întâmpla sa nu­i placa boierului.  ­ Unde­i norocul sa pot trece si eu în tara! suspina Titu cu mândrie..  ­ Lasa. dupa sleirea banalitatilor de . Sa nu­mi vorbesti. pe care tronau o biblie veche. precum obisnuia.. Chiar te rog sa­mi  scrii si mie o carta postala. pe o ulita dosnica.. cel putin stiu ca tot e românesc si  numai românesc! facu Titu cu un zâmbet triumfator care pe notar îl  râcâia mai tare decât daca ar fi racnit. o taranca secatuita  de munca... cautând sa fie ironic. Acolo nu­s legi si nici administratie ca în tara aceasta  blagoslovita pe care d­voastra o calomniati pe toate cararile.. Acuma îi era rusine ca. nu degeaba esti  poet român! zise studentul.. Stângaciile si sfiala fetelor.. în privinta aceasta eu nu ma însel niciodata. fiind  aici aproape de o luna. legata în piele roasa.. a doua zi ai  zburat.. ca asemenea noroace nu întârzie prea mult ­ zise Friedman  ironic.. în mar­  ginea satului. si trei fete modeste. asternuta cu fata  alba. dar  n­a umblat deloc sa vaza macar pe pastorul turmei desculte si oropsite.  La sfârsitul discutiei Titu se simti mândru ca un comandant de oaste  dupa o batalie câstigata.Ma rog. o odaie împodobita  cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o masa în mijloc.  domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaza milioanelor de robi în  zdrente. în orice caz mai rau ca  aici nu poate sa fie!  161  ­ Nuuu? Zau?. Ei bine. dar n­am sa uit  pâna voi închide ochii cât am îndurat. Trei ani am stat acolo în tinerete..  acuma i se pareau pline de farmec. grozav as vrea sa te întâlnesc dupa cervei fi cunoscut  mai bine Tara Româneasca! Grozav!. oricum ar fi. Era mai ales multumit pentru ca a avut curajul  sa­si declare fara înconjur sentimentele adevarate.  ­ în sfârsit. se  hotarî brusc sa mearga la preotul român.  ­ Dar Sfintia Sa? întreba dânsul când.  Casa preoteasca era în preajma bisericutei. Ai sa vezi d­ta acolo libertate si  fericire. care altadata l­ar fi facut sa râda.. mie de România. bine sau rau. foarte rusinoase si cam prostute. Titu gasi numai pe doamna preoteasa. Nu...  în amurg. ca  si vorbele apasate ale preotesei. între o cruce  mica de argint si alta mai mare de lemn. d­ta care aici cârtesti si te revolti neîncetat... te rog.. Fagaducsti?  ­ Desigur! striga Titu îmbujorat de însufletire. ca eu o cunosc  mai bine ca d­ ta!. pe ungureste. a legat cunostinta cu toti surtucarii unguri.

 Avea fata transfigurata  de o multumire mândra.  slabuta. avea remuscari zile de­a  rândul. cu hainele murdare. parinte!. tacea si rânjea ca un  câine turbat. desi nu  tagaduieste ca cu dânsul a ramas însarcinata.  ­ E la biserica. batrân.. seara când vorbeau de feciorul Glanetasului. Dadu mâna cu Titu. Celor ce spuneau ca nu o iea fiindca nu  se învoieste de zestre cu Vasile Baciu. ­  162  în curând sosi si preotul. fetele amutira. când se întâmpla sa­l scoata din sarite  vreun copil si sa­i traga doua­trei la palma.rigoare. se raspândi. amândoua fetele lui Herdelea plângeau cu hohote si  blestemau pe Ion. De câte ori auzeau ca Baciu  bate pe Ana. cu mâinile rosii. l­a si bruftuluit de fata cu  toata lumea. cu toate ca pâna atunci fata lui Vasile nu se bucurase de  nici o consideratie în familia învatatorului.  Titu pleca fruntea parc­ar fi asteptat o binecuvântare si rosti domol. dar Ion parca înnebunise. clatinând  din cap. întâi se cununa la biserica lor. Bataile ce le suferea Ana din pricina lui stârneau  zilnic valuri de lacrimi si explozii de mila pentru victima «prascaului»  Glanetasului.  ­ Nici n­am mai vazut asa blestematie ­ murmura Herdelea. le astupau gura cei ce stiau ca  flacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal fetei si ca deci si­a batut  joc de ea înadins si numai ca sa se razbune pe Baciu pentru ca nu i­a  dat­o de buna voie. ba înca odinioara la hora.. având de partea lor fatis si pe dascalita care nu se  ostoia pâna ce nu striga din cerdac spre casa Glanetasului: «Sa va fie  rusine obrazului!» Desi nu se arata.  ­ E mai sfânta ­ repeta Titu masinal. cu barba  neîngrijita si cu niste ochi blânzi ca de apostol.. mai ales cu  ajutorul Zenobiei. Asa se si cade.. îi zise  cu o imputare usoara. fiind un sentimental fara seaman si având oroare de  bataie. fiule. dar pe urma  vin si la tata ca zice ca slujba noastra e mai sfânta.  163 . în casa Herdelea însa purtarea lui Ion era privita ca o  ticalosie fara pereche. învatatorul se indigna tot atât de  mult ca si muierile. De  aceea m­am mirat si m­a durut ca ne­ai ocolit pâna azi. nemaistiind ce se cuvine sa vorbeasca. când ramasera singuri.... porunci  fetelor sa aduca un pahar cu vin si apoi.  Zvonul si apoi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta pe Ana. Parca­mi pare rau  acuma ca nu l­am lasat sa fi stat în temnita. c­ai mai venit si pe la noi. frateasca:  ­ Ma bucur. C­aici asa­i obiceiul.. Laura mai încerca de câteva ori sa explice flacaului ca nu­i sade  frumos ceeace face. în tot satul. încât chiar în scoala. sa­i mai treaca buiecia. uscata. Caci  trebuie sa ne iubim unii pe altii toti cei de­o limba si de­o lege. ca  un vinovat mustrat de remuscare:  ­ Iarta­ma. Au venit adineaori niste unguri sa­i  cunune. îl aseza la masa. are o nunta ­ raspunse repede fata cea mai mare.

... se sborsea si  fulgera; iar în cele din urma vedea un vrajmas de moarte în oricine  rostea în fata lui numele ei sau pe al lui Vasile.. parca s­ar fi temut  ca. gros si gras.. Tocmai fiindca i­ar fi fost usor  sa puie capat tuturor neîntelegerilor.. Mai ales când îi pomenea cineva de Ana.  Numai dupa ce a ispravit si a vazut pe preotul Belciug alaturi de  judecatorul mânios. când cu pâra lui Simion  Lungu. Aci era de­o veselie uimitoare.  într­una din zilele acestea fu chemat grabnic la judecatorie în Armadia. numai sa  vrea dânsul. ca doar sa  întinda mâna s­o culeaga. ca de acum poate avea si pamânt si de toate. mai la o parte. nu se îndura. încapatânat cum e.  Un domn strain.. cautând oricui  cearta si bataie.. sa lase pe Ana sa nasca si s­o tie acasa cu copilul  pâna ce va veni altul s­o ceara de nevasta. tocmai  în vremea liturghiei.. batu crunt pe tatal sau.  ­ Mai bine sa ramân tot calic decât sa ma mai frece ei pe mine! îsi  raspundea cu un simtamânt de mare multumire. nepasator. necunoscute si maigrele. sa strige în gura mare ca si­a  împlinit gândul. De când a înfruntat  pe Vasile Baciu i se parea ca toata lumea îl dusmaneste si totusi se  simtea mai fericit ca totdeauna. ca si odinioara. glumea  cu cine­i iesea în cale. De aceea  164  cauta s­o dreaga. Nici capul nu­l mai durea de ce i s­ar putea întâmpla acolo. îndata ce va fi dobândit ce a râvnit atât de vijelios. vor începe poate  alte zbuciumari. adaogând ca el n­a lasat pe Herdelea si l­a rugat în  genunchi pâna l­a înduplecat. cu fata plina si rotunda  ca o luna. îl întreba cine i­a facut jalba împotriva d­lui judecator? Ion nu  statu pe gânduri nici un minut. Asemenea închipuiri îl faceau însa mai dârz. Au mai fost si alte fete cu  copii din flori care totusi s­au maritat. poate sa  se razgândeasca. Domnul strain însa nu­l mai asculta. pentru ca îl sfatuise. într­o Dumineca..  fara sa se sfatuiasca cu nimeni. Asteptarea de azi îi  umplea fiinta de o placere nemaisimtita. Se duse îndata. foarte  pe departe.Dealtfel Ion însusi traia într­o tulburare atât de ciudata ca aproape nu­si  dadea seama ce mai voia si unde vrea sa ajunga. în loc sa stea de vorba cum se cuvine si sa caute o învoiala  cinstita. Se gândea atunci ca Vasile Baciu. caci toate numai de vointa lui atârna.  printr­un aprod trimis înadins dupa dânsul. fiind  ocupat sa dicteze ceva pe ungureste altui domn care scria foarte repede . si­a dat seama ca s­a pripit si si­a  adus aminte cum a fagaduit învatatorului de atâtea ori ca nu­l va vinde  nici în ruptul capului. dar înca fata bogatasului Vasile  Baciu?. de  vreme ce planul lui a izbutit si fericirea e atât de aproape. cu ochelari negri.  Câteodata îi venea sa izbucneasca. ci spuse îndata ca Herdelea i­a facut­o. deoarece ar fi auzit ca acum  ar fi bucuros sa­i dea fata si chiar o zestre frumoasa. aci se înfuria si suduia din senin. alergând dupa  cai verzi. sa se înteleaga cu Vasile Baciu.  Avea clipe când îsi zicea ca se poarta ca un prostanac.

 când a încercat sa­l descoase asupra gândurilor lui cu fata  batjocorita..  Fiindca Ion.la un birou. ca de nu  i­ar fi placut. Ion. Ce­s eu vinovat  c­a ramas ea cu pântecele la gura? Io­s vinovat? Ea­i de vina. se înfurie si  curând i­o trânti. sa povatuiasca si la  nevoie sa dojeneasca pe «destrabalatul care nu mai are frica nici de  Dumnezeu si nici de oameni». în loc de doua saptamâni acuma poate sa fie închis doua luni. nu s­ar fi lasat.. cu Vasile Baciu. Dupa un rastimp apoi domnul strain. învatatorului:  ­ Da mai lasati­ma în seama necuratului. pentru ca n­am pofta s­o iau. îi zise cautnd totusi sa­si  pastreze  demnitatea: . care vorbea stricat  româneste. se rosi. pâinea cea de toate zilele greu se  agoniseste si cu multa sudoare!  Ion intra. dar acuma saracul Titu cine stie cum se  trudeste în Gargalau! Caci de. tacu.. învatatorul chema îndata pe Ion. Ei.. Am cam bagat de seama ca Titu are multa  influenta asupra nebunului.. numai sa arunce întâi niste ogrinji în ieslele  Dumanei. iar fetele fugira în salon ca sa  nu fie nevoite sa mai auda asemenea vorbe pagâne. tot un drac e.. Si. nu mai mergea asa de des pe la  Herdelea ca înainte si niciodata n­a deschis vorba despre încurcaturile  lui cu Ana. în ulita îsi zise ca si în temnite oameni trebuie sa stea si ca  ori o saptamâna..... iar când dânsul  raspunse ca s­a gândit. de la o vreme încoace.  ­ Pacat ca nu­i aici si Titu ­ murmura Herdelea.  domnule învatator. Ca doar n­am rugat­o eu. drept sa va spun.. ca doar nici eu nu­s copil si  stiu bine ce fac si cum trebuie sa ma port! Apoi zau asa. asteptând aproape  miscat sa soseasca flacaul. familia învatatorului deabia dupa vreo saptamâna si  întâmplator a aflat cum odrasla Glanetasului nici n­a vrut sa asculte pe  Vasile Baciu. îl întreba daca s­a gândit bine ce a facut.  care raspunse ca vine. Domnisoarele si doamna convinsera lesne pe Herdelea ca  el.  Herdelea se cruci ascultându­l si amuti. ca învatator si om luminat. Pe urma un  aprod îl scoase afara.  Pâna ce ajunse în ulita.  de nu si mai mult... e dator sa intervina.  mi­i urâta Ana ca mama padurii si nu mi­ar mai trebui sa stiu ca badea  Vasile mi­ar pune colea­n palma tot hotarul Pripasului. dar de la primele cuvinte se burzului. . îi zise ca plângerea lui e mincinoasa si prin  urmare. cu o înfatisare nepasatoare. Magulit... ci aprinzându­se de indignare. N­o iau. pacatele  mele. Apoi toata afacerea aceasta  fu îngropata sub noianul grijilor cu Ana. flacaul se mai gândi ca n­ar fi trebuit sa spuna  pe Herdelea.. ori o luna.. cu pamânturile  lor care vor fi ale lui. Numai dascalita  nu­si pierdu  165  cumpatul. fara rusine..

. îsi  aduse aminte de domnul strain de la judecatorie si sari mânios.  166  Pâna noaptea târziu uimirea nu se potoli în casa Herdelea. încât deabia într­  un târziu putu zice:  ­ A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi si cu parerea domni­  soarelor care.. sa vorbesti asa în fata noastra.. bine  a zis cine­a zis ca din coada de câine nu faci pâna­i lumea sita de  matase. când fusese cât  pe­aci sa­i putrezeasca oasele prin cele temnite si când numai jalba... reaparând... Noi te­am crezut mai de treaba si mai  asezat ca pe altii.. l­a scapat teafar. Dupa ce m­ai rugat o seara întreaga.­ Nu ti­i rusine tie.. mai baiete. Familia învatatorului îl privise totdeauna ca pe un  om al casei.. Dar nevrând sa se dea învins. pe  care i­a facut­o dânsul. da.. Da..  ­ M­a scapat. mai Ioane? zise Herdelea înfricosat  de îndrazneala feciorului.  strigând:  ­ Ca bine m­ai sfatuit. domnule învatator! Mai bine nu ma sfatuiai si ma  lasai în pace sa stau închis atunci doua saptamâni. uitându­si hotarârea energica de  adineaori în fata îndârjirei flacaului.  Iesi repede. Fiindca toti l­au iubit.  Atâta obraznicie încremeni chiar si pe d­na Herdelea. Foarte bine­a zis. mai istet si mai spalat ca ceilalti tarani. nu mai stiau cum sa­si astâmpere revolta. n­am ce zice.. Herdelea se .. si încerca sa­l îmblânzeasca  reamintindu­i ca. oameni  cumsecade? Astea­s vorbe de om zdravan? Nici tiganii cei mai  nemernici n­ar îndrazni sa faca si sa graiasca precum îndraznesti tu!  Frumos îti sta. sa nu te las. ca­i tânar si nu stie ce vorbeste­  interveni Herdelea împaciuitor. draga.  învatatorul n­apuca sa ispraveasca.. si tu si ai  tai. Asemenea  necuviinta din partea unui satean nu li se mai întâmplase niciodata. Lasa ca am aflat si noi cum sau întors  lucrurile. trântind usa si bodoganind pâna acasa.  si staruind mai ales asupra pataniei cu Simion Lungu. dar vad ca n­ai pereche în blestematii. de câte ori i­a ascultat sfaturile. blândetea aceasta îl  sugruma fiindca îl silea sa se rusineze. ca doar nu suntem tocmai asa de prosti. Sa dea Dumnezeu noapte buna!.. decât sa stau acu  doua luni ori poate si doi ani!. ca doar mai frumos cum m­  am purtat eu cu d­voastra nu s­a purtat nimeni.. Zi mai bine ca ti­ai batut joc de  nestiinta mea cum nici n­as fi putut crede. acuma toti îl  ocarau la întrecere..  ­ Lasa­l. numai bine i­a mers.. Pe Ion... cum sa nu ma scape. §i  supararea tuturor era mai mare pentru ca tocmai Ion dovedea atâta  nerecunostinta si lipsa de respect. acuma ai obraz sa­mi faci imputari? Uiti ca tot  plângerea mea  te­a scapat de temnita. lasa­l mai încet.  ­ Va sa zica asta ti­e recunostinta.. Dar acu nu­i nimic! Sa  fim sanatosi! De acu oi sti si eu sa ma feresc si sa umblu dupa capul  meu.

 si Ion  fusese vesnic saritor si nu se codea. . acelasi Ion nu se rusineaza sa racneasca  si sa ameninte pe domnul învatator!  ­ Dac­ar fi fost acasa Titu. ascultând sau spunând  basmuri. în serile lungi de iarna. având doar sa­si repete declaratiile facute  cu prilejul procesului. care  nu­si ascundea dispretul fata de prosti. Atunci nenorocirea e pe drum.  167  Preotul Belciug. ba sa alerge pâna­  n Jidovita sau în Armadia. împerechiase  seriozitatea cu pesimismul. De  la astfel de prosti te poti astepta la tot ce­i mai rau!  ­ Hodoronc­tronc! facu Herdelea. Apoi o banuiala îi sagetase inima: dar daca nebunul s­a  apucat sa spuie pe undeva cine i­a facut jalba?. ba sa mai sfarme niste lemne pentru  bucatarie. Numai Herdelea se framânta toata noaptea cu ochii deschisi. mai ales ca el ramânea  mereu cuviincios. obosite de indignare.  ­ Nu m­as mira deloc! adaoga dascalita mângâindu­si gura si nasul. prezidata de primul  procuror al tribunalului din Bistrita. cautând zadarnic sa înece în întunerec vedeniile apasatoare..  ­ Te pomenesti ca mai dam si de belea din pricina reclamatiei cu  obraznicul asta! vorbi Laura care..  razboinica. s­apoi la necaz omul vorbeste vrute si nevrute!  în vreme ce sufletul îi sângera de presimtirea nenorocirei. Dealtfel îi veni  foarte usor sa se lamureasca. trebui sa  zâmbeasca. ca nu­i nici dracul asa de negru  cum se pare. Raspunse surâzând cucernic la toate  întrebarile.. Ce­i drept. din care se întelegea ca feciorul Glanetasului este  un element periculos pentru ordinea legala în Pripas si ca.. în interesul  obstesc.  fusese chemat ca informator în fata comisiunei. simtindu­se curat ca floarea spinului si nevrând sa para ca e  cuprins de vre­o pornire dusmanoasa fata de nimeni. însasi d­na Herdelea. cum le zicea dânsa taranilor. cântând ori jucând loton si durac..  Herdelea însa mai mult se întristase decât se mâniase... O fi blestemat Ion.. daca i se cerea.  speriati.. Lasati. de când se logodise... feciorul Glanetasului  petrecea de multe ori în casa învatatorului. desi în sufletul lui  fierbea împotriva lui Ion care a cutezat sa­l pârasca. Nu mai vazuse de  mult pe Chita Pop de la judecatorie. dar rau nu­i! Omul o fi având cine  stie ce necazuri.. cu  Ion vorbea ca si cu o persoana de seama ei.mândrea ca l­a avut elev si­l lauda pretutindeni. trebuie negresit scuturat putin ca sa­si vie în fire. dormira ca  scaldate. Si acuma.. îl izbisera îndeosebi cele despre plângerea împotriva  judecatorului. dar parca simtea ca comisiunea de  ancheta trebuie sa fi umblat prin Armadia si deci se prea poate ca sa fi  fost chemat si Ion.. fiind înnegrit în plângerea lui Ion la fel cu judecatorul.. Din toate vorbele  lui Ion. sunt sigura ca­l pleznea! zise Ghighi. sa glumeasca si sa convinga familia ca nu­i nici o  primejdie.... când  de frica ei oamenii se culca deodata cu gainile. când plictiseala omoara satele. Dascalita si fetele.

 în Pripas însa. iar Baciu sa­i împlineasca dorintele în  ce priveste zestrea.  ­ Daca­i vorba de facut rau. si înca tocmai când îi va fi  lumea mai draga. faptul ca chiar acuma reclamantul e eroul unui  scandal cum nu s­a mai pomenit înca în satul nostru. daca ar izbuti. cu atât gasi mai multe împrejurari usuratoare pentru Ion care. Da... apoi am sa­i arat ca nu e greu deloc! se  hotarî dânsul.. nu poate fi decât victima intrigilor învatatorului. de  când e Belciug în fruntea credinciosilor. Herdelea are  sa îngalbeneasca de necaz când va afla ca pâna si Ion al Glanetasului. se rosi de mare mânie. zic.. Totusi mi s­a parut si mi se pare ca domnul  judecator n­a fost destul de sever cu delicventul.  chibzuind mai bine lucrurile si întâmplarile. Apoi. Bine.  Când însa preotul auzi din gura lui Ion însusi ca Herdelea e autorul  adevarat al plângerii. caci dreptatea adevarata a fost de partea lui  Ion. nici  ultima fata care a pacatuit; pe valea Somesului sunt chiar unele sate  unde mai toate miresele umbla cu copilasul de mâna. Adica pentru ce îl urmarise cu atâta înversunare? Acuma. De altfel. recunoaste ca s­a pripit când  l­a dojenit în biserica si c­a gresit îndemnând pe Simion Lungu sa­l  pârasca. ar împrastia si rusinea ce  apasa asupra satului din pricina lor. II  compatimi si­i paru rau ca a fost nevoit sa marturiseasca împotriva  bietului flacau. Adevarat ca Ana nu­i nici întâia. îsi propuse sa­i împace.  Cu cât i se înradacina în suflet convingerea ca Herdelea e marele  vinovat. în . care constituie o calomnie prea  îndrazneata. este. Deci trebuie sa încerce sa­si rascumpere  168  greselile si sa faca ceva pentru sarmanul om oropsit. Se gândi tot mai des la dânsul si din ce în ce cu mai  multa duiosie. Din zi în zi însa îl gasea mai maret.  ­ Asta­i culmea ipocriziei! se gândi el.  Preotul mai cumpani câtava vreme planul.  la urma urmelor. nu s­au pomenit copii din flori.. iar pe de alta parte ma târaste pe la  judecati! în sfârsit bine ca s­a facut dovada....  Si apoi ceea ce face Vasile Baciu e strigator la cer. ca sa nu aiba pe urma sa­si  impute iar vreo pripire. fiindca stia bine  neîntelegerile dintre el si Vasile Baciu. Dealtminteri cea mai  buna dovada ca amenintarea pedepsei n­a avut efectul dorit. tot la' popa cauta adapost sufletesc. s­a pripit.  De­acuma era dovedit ca învatatorul i­e dusman si prin urmare se  credea îndreptatit sa caute si el sa­l loveasca. S­a dus vestea si prin alte comune cum o lasa în fiece  zi vânata si zdrobita de bataie. da. dar pentru o greseala nu poti sa omori pe om. este  înafara de însasi plângerea aceasta.­ Nu sunt om de legi si deci nu pot vorbi decât ca un simplu profan ­  facu dânsul drept încheiere. a gresit fata si  e vinovata. Pe deoparte îmi vine la colindat si  ma pofteste la logodna fetei.  unealta lui nenorocita.  convingând pe Ion sa iea pe Ana. Atâta cruzime  nu s­a mai auzit. Si.

 si înca nu se stia  daca suma adunata va ajunge. împreuna cu Glanetasu si  Zenobia. mutata în satul Sascuta.. Numai sa­l învredniceasca Dumnezeu sa­si  poata continua opera si sa lumineze sufletele oamenilor.  ­ Cum sunt de îndârjiti amândoi. Trebuind bani multi. Belciug îl lua repede. trâmbitând lumii silintele vrednice ale unui  preot modest. la botezuri.  pe care patania fetei l­a prapadit si care ar fi bucuros acuma s­o vaza  maritata chiar si cu feciorul Glanetasului.. nu se poate sa nu caza la învoiala!  Cei dintâi sosira Vasile Baciu cu fata.  contribuind el însusi cu aproape toate veniturile bisericii si impunându­si  singur toate economiile în favoarea visului sau. cu o scrisoare de învoire din  partea episcopului.  neavând unde sa se închine. De  vreo zece ani aduna ban peste ban. cu o patima mereu crescând. ca omul la nenorocire sa nu­si  piarza judecata..afara de recunostinta flacaului.. puse pe primar sa porunceasca  lui Vasile Baciu sa vie la dânsul acasa.. dar orice greseala se poate îndrepta cu . înainte de a începe slujba.. Taranul era putin cherchelit. împreuna cu Ana. Belciug cauta sa insufle si  taranilor ambitia de a darui pentru biserica cea noua la toate prilejurile. frecându­si mâinile cu înfrigurare. Pe el îl pofti  sa seaza. c­a ajuns de râsul lumii. cât si satului întreg. Din nenorocire. macar ca s­ajurat si s­a laudat  atâta ca nu i­o da nici mort.  iar straja fu însarcinata sa­i trimita pe Ion. în sfârsit preotul  mai nadajduia ca din împacarea aceasta poate sa foloseasca si biserica  cea noua ceva. pe când ea ramase în picioare. falnic si frumos.  fiindca se grabise sa înghita o jumatate de rachiu mai înainte de a­i fi  spus primarul vorba preotului.  Dumineca. veneau Duminecile în Pripas sa  169  asculte sfânta liturghie. încât de abia acuma se putusera  începe tratative cu câtiva arhitecti vestiti din Bistrita. credinciosii  erau mai greoi la punga ca pastorul. cu ochii în pamânt. Toma Bulbuc si Stefan  Hotnog. în reveriile lui cucernice. în locul celui  vechi si darapanat care îi facea necinste atât lui. Nu voia sa se stie de ce­i cheama si nici sa banuiasca unii ca a  poftit si pe ceilalti. la morti.  Ca sa nu­i dea vreme sa rasufle.. va dobândi si încrederea lui Vasile Baciu. ca face rau de­si  stâlceste fata. Caci râvna lui cea mai scumpa în viata era sa vaza  înaltându­se un sfânt lacas de piatra. dupa amiazi.  dar mai ales la nunti. daca se vor  întâlni fata în fata în casa mea. caci si el îl asmutise odinioara pe Baciu sa nu­si  nefericeasca fata cu un destrabalat bataus si tâlhar. prin toate comunele Ardealului. iar Ana avea ochii umflati si arsi de plâns  si încerca zadarnic sa­si ascunda burta sfidator de rotunda. unde românii se înmultisera si.. Pe când asa. ar fi în stare sa nici nu vie ­ îsi zisese  Belciug. ca Ana a gresit. Realizarea începuse  printr­o colecta. asa saraca si umila  cum era.. Aici Belciug simtea o noua arsura a  constiintei sale. facuta de doi sateni fruntasi.. lânga Tisa. Belciug vedea  noua biserica triumfatoare. Ba mai vedea si bisericuta cea veche.

  Glanetasu deschise încet si cu respect usa si îsi puse îndata caciula jos  lânga cuptor.. Dar nu vrea nici macar sa ma  asculte... nu vorbesc eu bine?. pe drumuri nu­i.  Se lasa o tacere mai lunga si pe urma. în vreme ce Zenobia si Ion intrara mai cu curaj si dând  buna ziua. ca si când într­însul . asezat. cu privirile atintite asupra lui. Barbatii  însa stateau încurcati. scarpinându­se în cap si cu ochii la Vasile Baciu. Spune si tu... învelind dojana în rugaciune:  170  ­ Aud si nu cred ca tu n­ai vrea sa iai pe fata asta nenorocita. Apoi asa nu­i frumos. asteptând  tocmeala si pastrându­si pe buze surâsul binevoitor pentru toti.. ca doar pentru  odrasla lui da. de  neam rau nu­i. ba înca­i fecior sârguitor si istet. Cum se poate  una ca asta?  ­ D­apoi. Invata­  ma d­ta si eu  fac orice!  Preotul îsi petrecu mâna prin par. când auzi pasi de opinci în tinda si  apoi un ciocanit sfios în usa. Tu  de asemenea esti un baiat cumsecade. om batrân. A batjocorit­o si acum ne freaca. baiatul ar vrea ­ raspunse Glanetasu în locul  flacaului... domnule parinte? N­am încercat eu în toate  chipurile? L­am si rugat. si Ipn. cuminte..  Belciug se aseza tacticos la masa si apoi ridica ochii la dânsii.. dar oprindu­se iar  scurt. se pornira sa vorbeasca în  acelasi timp si Vasile. si poate sa  fie un ginere mai de treaba ca multi altii. Ana izbucni în lacrami. iar  Vasile Baciu raspunse  înduiosat si amarât:  ­ Da cum n­as vrea eu. dupa ce  vezi bine si recunosti ca esti vinovat si c­ar trebui sa­ti împlinesti datoria  crestineasca. Preotul însa le curma avântul.. prin  care parca­l poftea sa priceapa cât de mult îi cinsteste. Cum sa nu  vrea. mai Ioane! Ca fata urâta nu­i.. ca vrajba­i buna numai între tigani."pe urma vorbi  flacaului cu un glas blând. si Glanetasu. cu un zâmbet cucernic si  împaciuitor:  ­ Iaca de­asta v­am adunat! Acu sa va tocmiti si sa va învoiti ca  oamenii..­pe când Ion pleca fruntea cu o  miscare ce vroia sa arate ca da. cu toate  ca atât ei cât si ceilalti banuisera de ce au fost chemati.. Apoi ce  sa mai stiu eu ce face? D­ta esti om sfânt si drept si întelept. desi n­are avere... ca doar nici Ion  nu­i tigan. si  tocmai se pregatea sa­l povatuiasca sa nu fie zgârcit. si le zise blajin. brusc. aruncând o privire lui Vasile Baciu. multumit de raspunsul taranului. domnule parinte ­ adaoga iar dupa o pauza. dar încapatânarea e mama tuturor relelor.. încântat. eu. iar nu pentru straini.. domnule parinte.  facând un semn cu mâna. într­adevar el ar vrea.buna vointa. Toti trei se aratara uimiti vazând pe Baciu si pe Ana.  ­ Intra! murmura dânsul repede. Nu vrea si nu vrea. Belciug dadu  mâna cu Glanetasu si cu Ion. parca n­ar îndrazni sa sfârseasca.

. Uite­o! Sa  si­o ia si sa fie sanatosi!  Vorbele acestea destelenira amorteala asteptarii..  Arata cu degetul pe rând.. ca doar n­am sa duc nimica pe cealalta lume.. ori n­am?  Amândoi se adresau numai preotului si nici nu se uitau unul la altul. Asa! Uite­asa!  ­ Apoi daca­i asa. Se auzea aspru tictacul  ceasornicului de pe scrin. iar dupa moartea mea. topita de rusine.. ca m­ar bate Dumnezeu.. care dadura din cap  foarte posomorâti. degeaba ne­am mai ostenit si am necajit pe domnul . cautând sa se faca cât mai  mica si sa­si acopere burta cu mâinile încrucisate pe care picura în  rastimpuri câte­o lacrima fierbinte.. acoperit numai câteva clipe de uruitul unei  carute pe ulita. pe tata­sau si pe ma­sa. pentru ca nu si­a tinut cinstea si nu m­a ascultat pe  mine.  ­ D­apoi cu fata ce sa fac eu... lor le ramâne tot ce am  agonisit. îsi drese glasul putin si zise linistit.ar vedea singura lor mântuire. Ion se misca pe  scaun.. Da pân­acu n­am muncit? Pân­acu nu mi­am sfarâmat  deajuns oasele? Ca slava Domnului. Zenobia ofta des si­si dadea ochii peste  cap...  ­ Cât traiesc eu. bade Vasile? se ridica atunci si Ion aprins. plângea înabusit. încât toti parca se speriara  si întoarsera capetele spre dânsul:  ­ Eu nu ma codesc deloc.. ce sa fac? Am eu avere ca d­ta. Ori d­  ta vrei sa ne bagam slugi amândoi ca sa nu pierim de foame?  ­ Sa munciti si sa va faceti! striga Vasile Baciu. dar uitându­se numai sub  masa.. domnule parinte...  Spune­mi d­ta.. Eu îi dau fata..  171  ­ îi dau fata acuma.  Nimeni nu lua în seama pe Ana si deci nimeni nu vazu cum înseninarea  alunga spaima din ochii ei.. la picioarele preotului. am eu pamânt?. întinse si aratând talpile ghetelor pe care  se prelingeau vine subtiri de apa murdara din noroiul lipit pe margini:  ­ Nici eu nu ma codesc. gros si ragusit.. vrând astfel sa arate tuturor ca ea e patrunsa de seriozitatea clipei.. pe masura ce cuvintele barbatilor se înmoaie  si se apropie. nu dau nimic!. cu mâinile în sân n­am stat! Si  avut­am oare vre­un folos din toata truda? Am ramas tot ca degetul de  gol. mereu cu privirea spre Belciug. vrând astfel sa înduioseze pe adversar si sa dea o  mâna de ajutor feciorului.. în tacerea ce stapânea ca o dusmanie muta.  ­ Oare?. s­acu ai vrea sa mai hranesc si pe fata d­tale. zbârnai  apoi deodata vocea lui Vasile.. ca ti se pare ca  dânsii nu­mi sunt pâna peste  cap!. domnule parinte. Asta s­o stii dinainte! Nici un creitar si  nici o palma de loc! Mai bine o omor si o îngrop; cel putin sa stiu c­am  omorât­o eu. Am dreptate.  iar Ana.. Cât traiesc însa  nu vreau sa ramân pe drumuri si s­ajung la batrânete sa cer de pomana  ­ facu Baciu mai raspicat. numai ca vreau sa stiu  ce iau si ce­mi da.

 se opreau. tremura si se uita rugatoare  când la tatal ei. Ion însa tinea mortis ca­i  trebuie toata mosia.. pleznea de mânie si. îngrijorata ca se vor desparti.  dar pamânturile sa fie scrise pe numele Anei. Singura Ana era zorita. simtindu­se gâtuit. acum însa nervoasa si  framântata de scârtâitul scaunelor.. si  totusi se razgândira repede nadajduind fiecare ca amânarea va aduce  apa la moara lui. Tusi de câteva ori în semn ca ar  dori sa vorbeasca. ca sa se  racoreasca. gasi un clenciu Anei si o batu iar pâna o umplu de sânge. Greu a fost sa înceapa  tocmeala.. Se împânzi iar o tacere.. mai ales vazând ca se  însereaza si înca n­au cazut la învoiala.  se înjurau.. speriat ca i s­a stricat planul. Nu. Si într­adevar se despartira jurându­  se. . fara a­i hotarî  soarta sau a­i fi curmat suferintele..  Vasile Baciu. Ioane. ori nici  sa nu se mai întâlneasca.  amândoi se gândira sa lase asa cum vrea cellalt si sa sfârseasca.  Vasile Baciu izbucni din nou:  ­ Dac­ai socotit sa­si bati joc de fata ca sa­mi smulgi mosia.. oricât s­ar mai ciondani.  Belciug.  fiind  172  cam batrân.parinte ­ zise Ion învârtindu­si palaria în mâini si îndreptându­se pe  scaun. Nu. dând mâna cu barbatii.. si nu stia cum s­o faca. lasa pe mine... hm... Numai Ana tacea mâlc si suspina ca o osândita care­si  asteapta verdictul.. îi va purta de grija  si nu­i va iesi niciodata din cuvânt.. Belciug se ridica triumfator. Deacuma au sa se dea pe brazda. si încredintându­l ca.  Dar atâta vorbarie îl plictisi în cele din urma.. deoarece Baciu nu mai e în stare sa o munceasca. ca si când ar fi dat sa se scoale si s­ar fi razgândit înainte de­a  sfârsi miscarea. când la Ion.. înainte de­a deschide el gura. dadeau din mâini. ar fi vrut sa intervie si sa­i  domoleasca. drept recunostinta. Astfel îi trimise sa continue  acasa hartuiala si. Hm. nu.. apoi rau te­  ai socotit.. Dar eu.. baiete!. Zenobia si Glanetasu protestara indignati aco­  perind îndemnurile la cumpatare ale preotului. sa fie într­un ceas bun si cu noroc! Si la nunta sa nu uitati nici pe  Dumnezeu din cer si biserica lui de pe pamânt!  Ciorovaiala dintre potrivnici se relua mai apriga pe drum. ca nu ti­ai gasit omul. aci  apropiindu­se. Când sosira în fata casei lui Vasile Baciu. Deabia acuma se rupse  ghiata aevea si se încinse o vorbarie de vre­o trei ceasuri. aci gata sa se iea de par. sa ma fereasca  Dumnezeu si Maica Precista!  în clipa urmatoare Ion. îsi sopteau cine stie ce. ca peste un minut sa se  mulcomeasca iar.... nu.  în sfârsit Vasile Baciu consimti sa dea cinci locuri si o pereche de boi.. Stiu ca ti­ar  placea. ca ori ramâne cum a spus dânsul. le zise zâmbind cucernic:  ­ Ei.. dar  tocmeala nu mai înainta deloc. atât flacaul cât si Vasile. Se amenintau.  Când ajunsera aci.

  drept dovezi si argumente.. ceeace. Primi sa­i dea zestre . ca  manânci pâinea lui Dumnezeu degeaba. se duse la  Vasile  173  Baciu care dealtfel îl astepta si chiar chemase pe baba Firoana si pe  nevasta dascalului Simion Butunoi. mai rau ca un trântor! îi striga  feciorul cu dispret. Pe la amiazi se sfadi rau cu Glanetasu care încerca  sa­l sfatuiasca sa nu întinda coarda prea tare. în loc de apropiere. Vasile Baciu se  gândi ca cununia nu se poate face în nici un caz pâna dupa Paste. sa poata tine piept asalturilor. încât  si flacaul se mira cât s­a facut Baciu de îngaduitor... încât nici el  însusi n­o credea.. nu putea stoarce nimic. apoi pe Ion. ceeace banuise de când a prins de veste ca feciorul  Glanetasului umbla sa suceasca mintea Anei. intrasera în postul mare. pe Baciu si toate neamurile lor cunoscute si  necunoscute.  Deoarece. îsi  fierbea creierii cautând sa nascoceasca un mijloc care sa­l scape din  ghiarele hotului si se bucura numai la închipuirea ca ar gasi ceva sa­l  însele cât mai cumplit. Cum s­o primeasca atunci cellalt? Mai mult l­ar  întarâta. însotit de ma­sa. fiecare parte urmarind sa pacaleasca cât mai tare pe potrivnic.  Cuvântul însa îl aveau îndeosebi femeile care se certau tiganeste si. se învoira într­o jumatate de ceas. si sa se bucure vazându­le.  ­ Decât m­ai învata pe mine.  Seara.. si  de soacra primarului. Ana  îndulcise o oca de rachiu. mai bine­ai pune si d­ta mâna pe ceva. nu­i împiedica  sa se întâlneasca iar peste câteva zile si iar sa se certe  fara rezultat. fiindca de­  acuma sunt ale lui. A doua zi în zori cutreiera hotarul sa cerceteze mai bine  toate locurile viitorului sau socru. Era sigur ca pâna la urma Vasile Baciu îi va da  tot si­si facea mereu cruce multumind lui Dumnezeu ca l­a ajutat sa  izbândeasca. «Va sa zica vrea sa­mi iea  pamânturile!» îi rasareau sudori reci pe frunte gândindu­se ca va fi  nevoit la urma urmelor sa se îndoaie si sa traiasca din mila calicului.  Poate daca l­ar mai ameninta ca va lasa pe Ana sa nasca si ca nu o va  marita niciodata? Amenintarea i se parea atât de slaba... Dar oricât se caznea. mai rau se înraira si se despartira  hotarâti sa nu mai reînceapa convorbirile. se ocarau întâi unele pe altele.. o baba specialista în petituri si tocmeli.  pe Ana. fireste. Apoi. de Floarea.. cu doua  saptamâni înaintea sarbatorilor. tot ciorovaindu­se.  Ion era vesel si multumit. Dar nici Ion nu se grabea deloc si se prapadi de râs când  Vasile vru totusi sa­l sperie ca nu­i mai da pe Ana. Toata târguiala fu reluata dela început cu mai multa râvna si  violenta. caci bautura dezleaga limbile si îmblânzeste  inimile.Toata noaptea si a doua zi fu crâmpotit de gânduri negre.. pe Glanetasu.. întelegea  acuma lamurit. nevasta lui Macedon Cercetasu.. se  lasa mai greu spre a câstiga timp pentru a gasi mijlocul de a­si însela  ginerele.

 Titu se simtea alt om. Placerea lui de­a vorbi ungureste i se parea acum nespus  de caraghioasa. când ratacitor din sat în sat  mângâind jelaniile oamenilor napastuiti.  Dupa întrevederea cu preotul român. de nu  vazuse nimic. care de care mai napraznice. îl rodea nevoia de a porni îndata si se necajea ca nu stie ce .. când în capul  unui grup de soldati cu steagul tricolor fâlfâind în vânt. simtindu­se martir care prin jertfa sa trebuie sa smulga izbânda  tuturor. în fruntea unei multimi imense de tarani. Se gândi mult la viata lui de pâna atunci si o gasi  stearpa si rusinoasa. dar bea mai mult ca de obicei acasa. Si închipuirile acestea îi umpleau fiinta de placeri sufletesti  nebanuite. Ana se  va muta la Glanetasu...  174  daca nu cautase sa stie ce se petrece în jurul lui? Ce sa mai închipuiesti  drame si tragedii pentru glorie. nu  mai dadea pe la Avrum. Din clipa aceasta Vasile Baciu trai într­o zbuciumare parca el ar  fi fost mirele. sa­  i alin suferintele. o scroafa cu sapte purcei.toate pamaturile si amândoua casele. cerând doar sa fie scrise. Toata ziua nu­si gasea locul si nu mai stia cum sa­si  ascunda nerabdarea. o vaca cu  vitel. ar fi mai frumos sa faptuiasca acuma  ceva. nu aprindea  lumina si facea zeci de planuri de viitor. în aceeasi zi se dusera la notar  pentru înstiintarile legale si pe urma la preot sa faca strigarile de  cuviinta asa fel ca nunta sa se serbeze chiar a doua Dumineca dupa  Paste. sa­i simt durerile. Deocamdata.. dupa cununie. mai curat. în locul lor. dupa  cununie. legat în lanturi si totusi fericit în  inima.... învatându­i cum sa­si usureze  traiul si atâtând în sufletele lor focul nadejdei de mai bine. când în fata ta se desfasoara tragedia  unui popor întreg. Toate planurile si hotarârile nu fac doi bani daca ramân  neîmplinite.  împuindu­si mintea cu gândurile altora. un cal. mai dureroasa în mutenia ei decât orice nascociri  romantice?  ­ Menirea mea este sa traiesc în mijlocul neamului vitregit de soarta. sa fiu sprijinul lui! îsi zicea dânsul cu  mândrie în clipele de însufletire... un car nou si altele mai marunte ce se  cuvin unei mirese si neveste tinere.  calauzindu­i spre lupta de dezrobire. Ce folos ca mâzgalise poezii. Se  vedea când cu faclia în mâna. împreuna cu o pereche de boi. Parca umblase prin lume cu ochii închisi.  Seara statea tolanit pe canapeaua ce­i slujea drept pat. când sufletul lui fusese  întelenit de nesimtire? Ce folos ca citea tot ce­i cadea în mâna.. De teama sa nu scape vre­o vorba tradatoare. pe numele amândurora.  In lumina zilei însa zâmbea de visurile îndraznete ca de niste aiurari  bolnave si­si zicea ca. îsi zugravea în  minte chinurile ce le va îndura vitejeste pentru poporul lui si foarte  deseori se visa în fundul unei temnite. mai  luminat. Acum i se  parea ca vremea trece prea anevoie si­l rodea frica sa nu­i strice cineva  sau ceva socotelile.

 facu legamânt ca o va învata si pe ea româneste. care nu obosea zugravindu­i tarani storsi de  saracie alaturi de boieri ce nici nu­si cunosc numarul mosiilor. Daca ar fi priceput. dupa ce credea ca si­a tras o noua linie calauzitoare în viata. ciocoi spilcuiti  care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi.  Gasea criminali pe toti dascalii români care nu sunt în stare sa înfrunte  oprelistele guvernului unguresc si sa învete pe elevi a respira aerul  patriei lor adevarate.. De aceea hotarî  ca iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui si ca. în inima lui îl privea de la o înaltime  foarte  175  mare si­l considera mai putin ca pe un bustean de carne. surtucari carora li­e rusine sa  vorbeasca româneste si se falesc sporovaind frantuzeste. fara sa­si încurce nazuintele.  Avea remuscari ca n­a cautat pâna acuma sa cunoasca macar din carti  România. daca ar revedea­o.. Rau îi parea  doar ca notarul nu pricepea schimbarea lui. dar era  sigur ca..  ­ D­ta vezi România cu ochi unguresti ­ zicea totdeauna Titu.ar putea face. precum e si Lang... Spre a  fi cu totul linistit.  Fiindca Friedman umblase si chiar statuse ani de zile în România. ceeace l­ar fi bucurat..  Totusi pe Roza Lang n­o uita si chiar se gândea cum ar putea­o aseza si  pe ea în cadrul vietii lui noui. acuma n­o mai dorea cu atâta înversunare. sate mai  mizerabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lux si  desfrâu. tara spre care se îndreapta azi toate gândurile lui înaripate. ura niciodata nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor.. fara însa sa se arate ca  el nu prea stie bine nici pe harta cum e tara.. încercând  sa­i opreasca ocarile. i­ar fi  facut imputari.. Titu îl  zgândarea mereu sa­i mai spuna ce e pe­acolo. Avu o bucurie când îi dadu prin gând sa rupa orice relatii cu  toti ungurii si sa nu mai vorbeasca decât româneste. Deoarece trecuse câteva saptamâni de când se  despartise de ea.  Acuma. Se consola doar zicându­si ca nu­i  imposibil ca Roza sa fie ovreica.  notarul Friedman îi era indiferent. îi era rusine  însa când îsi amintea ca i­a declarat dragoste în ungureste si ca întâia  lui iubire patimasa e o unguroaica. clacasi ce se zvârcolesc în bezna.. iar atunci n­ar mai  sta nici o piedica în fata amorului lor. stiut fiind ca ovreii nu prea cunosc  sentimentul national. Si fiindca la  cancelarie trebuia sa scrie ungureste hârtiile oficiale. parca sub aripile sufletului i­ar atârna picioare de  plumb. ar iubi­o mai nebuneste. De obicei suferea auzind  povestirile notarului.  Era nenorocit ca nu­si poate procura nici cel putin câteva vederi din  «paradisul românesc». . îl cuprinse scârba  de slujba ce­o facea. cum o botezase dânsul într­o discutie cu notarul. Prinse însa simpatie de vajnicul  student care se înfuria ca Titu nu mai vrea sa vorbeasca deloc  ungureste si care nu­l mai scotea din «sovinist» si «agitator». în  general.

 Herdelea nu zise nimica.  Aproape de Paste. cei fanatici de­  aici. îi plati patruzeci si cinci de  coroane. explicându­i ca  din pricina taraganelilor lui s­a ales cu un avertisment fulgerator. Lipsa lui de zel nu scapa notarului  care. ci  îsi închipuia tocmai contrarul. în orice caz! raspunse Titu cu o demnitate  însotita de un zâmbet modest. Titu se mândrea ca si când lauda l­ar fi privit  direct pe dânsul.  Macedon Cercetasu. afla ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de  d­voastra!  ­ Asta­i culmea! sari Titu.. altminteri va fi nevoit sa­si caute un practicant mai harnic. ai sa­ti aduci aminte de  mine si vei recunoaste ca n­am exagerat. nici nu va puteti închipui ce înseamna România. aduse învatatorului  Herdelea stirea ca popa umbla sa împace pe Ion cu Vasile Baciu si ca  chiar i­a chemat la dânsul acasa pentru dupa amiazi sa­i puie fata­n  fata. îndata ce iesi din biserica. v­as aduna pe toti si v­as trimite pe socoteala statului sa stati  macar un an în paradisul d­tale. în  176  urma câtorva neglijente. Asa nu  mai merge.. îndreptata tocmai  împotriva celor saraci si napastuiti.. jignit. Când afla aceasta Friedman. domnule.. Titu. D­ voastra. Iar daca Friedman scapa din întâmplare si  câte un cuvânt mai bun.. iar a treia zi. el. Când îi zici d­ta «frate» el îti zice  «boanghina»!  Fireste. dar în sufletul lui se amarî. sa am puterea  în mâna. mi se pare. Trebuie sa ne despartim!  ­ Constiinta mea e curata.  Zi cu zi simtea însa ca locul lui nu este aici. Cauta adica sa momeasca pe Ion ca sa­i  faca lui sânge rau? Sau poate astfel vrea sa rasplateasca flacaului vreo . umbla toata ziua  si seara se întoarse cu un car de zaloage. într­un cuib unguresc. Friedman îi ceru cu energie sa înceapa îndata  punerea sechestrului la cei în restanta cu plata darilor.. regret. Purtarea lui  Belciug i se parea revoltatoare. se rosi de mânie si­i declara. îi pofti sa faca mai putina politica si mai multa  treaba. Caci. îl duse si pe  Titu pâna la Beraria Rahova.. Sunt sigur ca v­as vindeca de  iredentism.  în aceeasi seara notarul îi facu socoteala..­ Asa crezi?. porni prin sat. Eu. fiind Joi si având treburi în Armadia.  notar batrân si constiincios. de­  abia stapânindu­se:  ­ D­ta vrei sa ma amesteci în încurcaturi politice.. si cei mai multi chiar va urasc. Titu nu credea nici o vorba din ce­i povestea de rau notarul. de unde îl luase odinioara. mai  ales ca e silit sa îndeplineasca o slujba nenorocita.. Daca vei trece vreodata pe acolo. domnule. fiindca i­ati  plictisit cu martirii d­voastra! Dealtfel transilvanenii au pe­acolo o  porecla foarte caracteristica.  ­ Nu vor sa auda. adunate însa numai de la  unguri.

 nu dorea siguranta. ar mai putea sta pâna se vor mai usura putin. încredintat ca citatia e în legatura cu  afacerea judecatorului. Ion i­ar fi marturisit  tot fara înconjur.  ­ S­a spart buba! îsi zise dânsul. Dar Herdelea. Era pârât sa  plateasca o suma însemnata firmei Bernstein din Bistrita de la care  cumparase acum trei ani mobila de salon în rate lunare de câte  douazeci de coroane. El zisese ca. într­o dupa amiaza frumoasa. atunci Herdelea e salvat. iar frica îl oprea. Cum nici unul dintr­însii nu i­a suflat lui nici o vorba despre ce  s­a petrecut. închidea ochii si cauta sa amâne  cel putin lovitura.. au fost ascultati Belciug.. Si asa. Herdelea nu fusese de parere sa­si mai îngreuieze  leafa cu asemenea datorii zadarnice. printre cei dintâi. Toata  nadejdea îi fusese în ancheta despre care­i spusese Ghita Pop. Copistul nu a fost  în stare sa­i spuna prea multe amanunte..»  Dealtfel de când îl oprise judecatorul înaintea liceului si mai ales de  când s­a întâmplat obraznicia lui Ion. caci raul nu soseste nici odata  prea târziu..  Umblând zadarnic pe la Ghita Pop.... în realitate. batea deseori drumul Armadiei...  Desi licarirea aceasta era atât de vagax ca si lui i se parea himerica. dupa iesirea lui Ion. «Va  sa zica popa l­a ademenit sa ma tradeze. daca ar fi vrut într­adevar sa stie.  Dar fetele atâta l­au cicalit. daca n­o poate ocoli. Ion si Simion  Lungu. iscodind mereu pe Ghita  Pop de la care stia ca nu poate culege nimic sigur.  Curiozitatea îl atâta. învatatorul era aproape sigur ca  primejdia îl paste rau din pricina jalbei nenorocite. învatatorul a început sa se astepte la orice. Mai  voia sa creada ca pâna în cele din urma se vor îndrepta toate în bine. Blestema în ascuns  ceasul care l­a facut sa se înduioseze de necazul flacaului ticalos. Daca  judecatorul va fi gasit cât de putin vinovat.infamie savârsita fata de binefacatorul sau?. Iata pâna unde merge  murdaria unui carturar! Se solidarizeaza cu un taran împotriva mea.  dându­i toata dreptatea pentru felul cum a  177  procedat.  notarul Stoessel din Jidovita îl striga pe fereastra sa­i dea o citatie sosita  de vreo trei zile si pe care n­a avut ocazia sa i­o trimita acasa.  Mai uluit fu însa vazând ca e vorba de o noua încurcatura. Herdelea  îngalbeni.  Când însa. a alergat în Armadia si a aflat de la  Ghita Pop ca ancheta a trecut si a stabilit impartialitatea judecatorului. caci cercetarea s­a facut în  taina. mai ales ca avea regulat retineri  pentru avansuri si alte încurcaturi pe urma carora creditorii încasau ce li  se cuvenea direct de la perceptie. în loc sa cerceteze la obârsie unde ar fi putut gasi  tot ce­l rodea.. Poate ca. înseamna ca trebuie sa se' fi petrecut ceva rau pentru  dânsul. încât a trebuit sa recunoasca în cele din .. îi veni în minte imputarea  lui Ion si acum întelese de unde vine nerecunostinta lui: Belciug. precum au stat fara  salon atâtia ani de zile. ca sa nu zdruncine autoritatea justitiei; dar atâta tot a putut afla  Herdelea ca...

urma ca au dreptate si ca e nevoie de o odaie mai draguta unde sa  poata primi pe viitorii petitori... Vreo doi ani de zile a si platit ratele la  vreme, caci Laura, de frica sa nu ramâna iar fara salon, nu lasase  niciodata sa se adune mai mult de doua­trei si se ducea chiar ea sa  puna banii la posta. De când a intervenit însa bobota maritisului, Laura  nu s­a mai interesat, iar batrânul, având destule alte cheltuieli urgente,  îsi zicea ca jidanul poate sa mai astepte, si ascundea somatiile ce­i  veneau în fiece luna tot mai amenintatoare, ca sa nu le vaza fetele si  sa­si aprinza paie în cap. Pe urma, dupa ce se adunara multe rate, îsi  gasi scuza ca nu poate plati o suma asa de mare si ca va aranja  lucrurile dupa nunta Laurei, când va mai scapa de greutati... Acuma iata  ca firma a pierdut rabdarea si­i cere sa achite  178  imediat atât ratele din urma, cât si pe cele viitoare, conform  contractului, adica peste trei sute de coroane.  ­ Trei sute de coroane! murmura Herdelea cu un zâmbet desperat. Si  tocmai azi, în preajma nuntii!  Pâna acasa cumpani bine toata nenorocirea. Ca nu poate plati acuma,  asemenea suma, era sigur. Va sa zica trebuie sa se sileasca mai ales sa  câstige timp pâna dupa nunta fetii. De aici are sa porneasca cu  socotelile... întâi si întâi n­are sa arate acasa citatia si nici sa  pomeneasca despre judecata, spre a evita certurile, lacramile,  blestemele si spaima familiei. Toate are sa le descurce el linistit, fara  zvâcniri zgomotoase. Din nefericire termenul judecatii e înainte de  Paste. Asta­i mai greu. Dar fiindca tot nu poate plati si nici alta aparare,  afara de saracie, n­are, de ce s­ar mai duce la judecata? Sa mai dea  ochi cu judecatorul si astfel sa mai dezlantuie poate si cealalta  încurcatura? Pe omul suparat nu­i bine sa­l zgândaresti... Deci nu se va  duce deloc la judecata. Lasa sa­l condamne. Polita tot nu cunoaste  amânari. Pe urma se va învoi el cu avocatul firmei cumva, poate  acoperind cheltuielile de judecata si reluând ratele... Pâna atunci trec  sarbatorile, trece nunta Laurei si se mai simplifica lucrurile...  Intra acasa vesel, ca si când ar fi câstigat la loterie. Desi citatia îl ardea  în buzunar, lua pe dascalita de mijloc, o învârti de câteva ori tinereste si  o pupa zdravan pe amândoi obrajii, stârnind râsul fetelor si indignarea  d­nei Herdelea care, smulgându­se din bratele lui, îl ocarî:  ­ Ho, nebunule!.... Nu ti­i rusine, om batrân si fara minte, macar de  copiii astia care te vad si te judeca!...  Cum neplacerile nu vin niciodata singure, în preziua judecatii, pe înse­  rate, tocmai când se asteptau mai putin si chiar vorbeau de cât se  jertfeste bietul baiat într­o slujba ingrata pentru ambitiile unui poet, iata  ca se deschide usa si apare însusi Titu, zâmbitor, aducând si posta din  Jidovita împreuna cu o circulara prin care Herdelea era înstiintat ca  inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie si ca, pâna la

numirea titularului, a fost însarcinat subinspectorul Horvat sa­i tina  locul.  ­ Se vede ca s­au îngramadit numai pe capul meu toate nenorocirile! se  gândi Herdelea posomorât.  Titu ponegri din rasputeri pe «jidanul din Gargalau» care umbla sa­l  faca unealta lui întru apasarea românilor din comuna si se declara fericit  c­a scapat teafar din cuibul acela de straini unde la fiecare pas trebuia  sa îndure jigniri în sentimentele lui cele mai sfinte. Dascalita si fetele îl  laudara ca bine a facut de n­a mai stat în serviciul unui renegat  nesimtitor. învatatorul întelegea însa numai atâta ca tânarul a fost  concediat si a ramas iar fara pâine,  179  ceeace însemna o greutate mai mult pe capul lui caruntit de necazuri,  tocmai acum când grijile au început sa­l copleseasca mai aprig. Mai  dureroasa era totusi stirea despre retragerea batrânului Cernatony, caci  ridica la orizont amenintarea întregii lui cariere dascalesti. Cernatony a  fost om de suflet si i­a trecut multe cu vederea; Horvat, urmasul lui,  însa e un ungur furios care si pâna acuma a încercat sa­i faca zile fripte,  vesnic nemultumit ca copiii din Pripas nu vorbesc ungureste...  Anevoie a putut închide ochii Herdelea în noaptea aceea. Grijile îl  napadeau ca niste stafii fioroase, îl înconjurau si­l chinuiau. Somnul  sanatos al celorlalti parca îi marea suferinta. Cumplit e sa­ti porti singur  crucea, fara macar sa te poti mângâia împartasind durerea cu cei  dimprejur, cu cei ce sunt asa de aproape si totusi nu pricep nimic...  Poate nici odata povara vietii n­a simtit­o mai apasatoare si viitorul mai  întunecat...  Dimineata porni spre Armadia, nu ca sa se prezinte la proces, ci sa fie  pe acolo, sa afle cel putin ce se urzeste împotriva lui. Titu îl însoti pâna  în Jidovita, unde se opri sa zica buna ziua cunoscutilor si prietenilor pe  care nu i­a vazut de aproape doua luni, dându­i întâlnire la prânz la  Beraria Rahova. învatatorul se învârti prin Armadia, nerabdator, intra la  Banca Somesana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea sa fie nasul  Laurei si cu care mai vorbira despre amanuntele nuntii. Titu n­avu noroc  sa gaseasca pe Roza Lang si astfel sosi curând si el în Armadia; îi veni  nenorocita idee sa faca o vizita Lucretiei Dragu si fu primit foarte rece,  deoarecare d­soara era acuma în vorba serioasa cu profesorul Oprea.  Mai hoinari prin târgusor, suparat din pricina Lucretiei, si spre amiaza,  nemaiavând ce face, se îndrepta spre berarie, unde gasi pe tatal sau la  o masa,singur, cu o bere dinainte, mohorât. Tânarul începu sa­i bata  capul cu pataniile lui din Gargalâu si sa­i declame patetic despre  menirea lui, despre planurile lui si despre revelatia ce a avut­o în fata  primejdiei unguresti. Herdelea tacu multa vreme abatut, apoi vazând ca  Titu nu mai înceteaza, îl întrerupse cu o imputare dureroasa:  ­ Tu parca traiesti în alta lume, dragul tatii!... Tu alergi dupa visuri si nu

bagi de seama ca realitatea ne sugruma, gata gata sa ne doboare!...  Titu ramase o clipa cu gura cascata si nesimtind amaraciunea din  vorbele batrânului, urma cu un gest larg, maret:  ­ D­ta niciodata n­ai înteles avânturile generoase!...  Si în gând mai adaoga: «Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia  care spun ca tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede!»  ­ Dar nici tu n­ai înteles greutatile noastre, cu toate ca acuma esti om în  toata firea si ar trebui sa fii cât de cât sprijinul meu si al familiei ­ zise  Herdelea cu aceeasi dojana în glas.  180  ­ Ce înseamna grijile noastre marunte fata de nevoile cele mari ale  neamului! striga Titu cu gura plina. Nu e român, tata, cel ce pune  interesele personale mai presus de cele obstesti!  învatatorul zâmbi trist si, în vreme ce tânarul îsi dezvolta teoriile natio­  nale, se gândi ca tot asa a fost odinioara si dânsul, de mult pâna ce n­a  stiut ce sunt sarcinile vietii, pâna ce nu a dat piept cu lumea.  Desteptarea a fost crâncena. Visurile s­au spulberat mai repede ca  închipuirea si în locul lor s­a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de  mâine. Si, vorbind parca cu sine însusi sau cu amintirea trecutului  îndepartat, rosti domol:  ­ Ce bine ar fi daca viata s­ar potrivi cu visurile, daca omul ar putea trai  din visuri!...  în berarie era putina lume. Doar câtiva profesori, care scapasera mai de  vreme de la liceu, si vreo doi functionari de la Banca Somesana. Toti  întrebara pe Herdelea când e nunta domnisoarei Laura si nu­l scoteau  din «socrule» si din felicitari zgomotoase.  ­ Atâta multumire as fi avut si eu, si acuma iata­o înecata într­un potop  de nenorociri! se gândea învatatorul cautând sa raspunda cât mai vesel.  Se vede ca asa mi­a fost mie scris, sa nu am în viata nici o bucurie  deplina!  în prag se ivi deodata judecatorul, întovarasit de un avocat ungur din  Bistrita, reprezentantul casei Bernstein. Cum îi zari, Herdelea tresari, se  facu ca ceara si, fara sa vrea, batu în masa cu paharul gol, murmurând:  ­ Chelner, plata!  ­Mai stai, tata, ce Dumnezeu, ca doar nu arde! zise Titu surprins ca  tatal sau vrea sa plece tocmai când începe sa vie lumea mai buna.  Judecatorul îsi roti privirea prin sala, vazu pe Herdelea si avu un gest de  neplacere pe care acesta îl prinse, desi numai cu coada ochiului. Pe  urma se aseza la o masa aproape, tocmai în fata învatatorului,  continuând a se întretine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni,  cufundat cum era sa­i explice ceva. Herdelea nu îndraznea sa ridice  ochii, dar simtea ca privirea judecatorului îl sfledereste. Nemaiputând­o  suferi, îsi lua inima în dinti si se uita drept în ochii vrajmasi, plecând  apoi iar capul în semn de salutare. Judecatorul nu raspunse, ci­l masura

cu aceeasi cautatura rece...  Si pe când dânsul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai scazut, îi  sporovaia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea  imperioasa... Vorbele lui rasunau în urechile batrânului ca un bâzâit  obositor.  Peste câteva minute judecatorul puse usor mâna pe bratul avocatului,  ca sa­l întrerupa, si apoi îi zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar  pe­atât mai patrunzatoare:  ­ Stii ca stiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot!  181  ­ Cum? întreba învatatorul naucit de spaima.  ­ Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am banuit ca numai  opera d­tale poate sa fie... Ei, acuma stiu ca nu m­am înselat în  banuiala mea... Fireste, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea,  pe când d­ta ma calomniai la minister si umblai sa­mi zdrobesti cariera.  A, desigur nu face nimic... Dar nu înteleg de ce ai fost las si m­ai mintit  când te­am întrebat deunazi? Atâta curaj puteai sa ai si d­ta!...  ­ Domnule judecator, trebuie sa stiti... va rog... O explicatie sincera,  negresit ca va... Caci nu se poate astfel sa... Va rog foarte mult! bâlbâi  Herdelea foarte umil gândindu­se sa se apropie cu scaunul de masa  judecatorului si sa­i ceara iertare; dar limba deabia i se mai misca de  frica si sub asprimea privirei în care simtea un clocot de ura.  ­ Lasa, lasa, nu te mai osteni! Explicatiile ai sa le dai tribunalului... Sper  ca nu te astepti sa fii crutat, cum nici d­ta nu m­ai crutat pe mine?  Sper! zise judecatorul cu un râs ciudat si punând iar mâna pe bratul  avocatului ca sa­si urmeze vorba../  Titu ascultase uluit obrazniciile judecatorului si se rusina vazând  umilinta si groaza tatalui sau.  ­ Ce­i, ce s­a întâmplat? întreba de mai multe ori, tragându­l de  mâneca, fara a primi vreun raspuns, caci batrânul ramasese cu ochii  tinta la judecator, asteptând parca sa­i mai întâlneasca privirea, sa­l mai  roage, sa­i arate toata deznadejdea si teama, si sa­l îmblânzeasca.  Judecatorul însa nu­l mai lua în seama, ca si când pentru dânsul nici n­  ar mai fi existat un Herdelea. în schimb, dupa un rastimp, se întoarse  avocatul si­i spuse grabit, negustoreste:  ­ A, domnul Herdelea!... Nici nu te vazusem... Avem ceva de vorbit  împreuna... De ce n­ai venit azi la proces?  învatatorul îsi croi în minte un raspuns, dar, pâna sa deschida el gura,  avocatul îsi reluase convorbirea cu judecatorul, mai aprinsa.  Herdelea simti o moliciune mare în tot corpul, iar vederea i se tulbura  încât i se paru ca e apucat într­un vârtej ametitor din care zadarnic se  zbate sa se desprinda. Auzea ca prin vis întrebarile lui Titu, curioase si  nerabdatoare, «ce este, ce este?» si în acelasi timp vorbele avocatului,  topite într­o uruiala întrerupta din când în când de glasul judecatorului,

atât de cunoscut si atât de îngrozitor. Clatina mereu din cap cu o  înfatisare desperata si cu niste ochi arsi de întrebarea: «Ce vreti cu  mine? Ce vreti? Ce vreti?» Vârtejul însa vuia neîncetat în creierii lui...  într­un târziu apoi uruitul vorbelor avocatului înceta, judecatorul disparu  si lumea parca reintra în fagasul ei obisnuit. Pe ferestrele mari, în odaia  plina de miros de mâncari si bauturi, bateau fâsii largi de lumina alba  prima­  182  varateca, înseninându­i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. în  aerul cald se ciocneau crâmpeie de convorbiri, râsete zgomotoase,  strigate flamânde si zânganiri de farfurii si de tacâmuri... Si la masa lui,  lânga Titu, se aseza avocatul ungur cu o figura nepasatoare care însa  voia sa para îngrijorata si compatimitoare.  ­ Judecatorul e foarte suparat... Ai intrat în belea mare cu dânsul... Si e  o fire câinoasa care nu iarta!  Atât Herdelea, cât si Titu încercara sa vorbeasca, dar avocatul, grabit,  nu le dadu ragaz, ci continua îndata cu alta voce:  ­ Pe urma de ce n­ai venit la proces, domnule?... Foarte rau! Foarte  rau! Poate c­am fi cazut la învoiala cu mai putine cheltuieli... Acuma, ca  sa nu zici ca­s om fara suflet si ca fug de o întelegere cinstita, desi  sentinta o am în geanta, totusi îti propun sa...  Sa­i sechestreze mobila, sa fixeze un termen de licitatie ­ toate numai  de forma, ca sa fie asigurata casa Bernstein ca nu va pierde banii ce i  se cuvin de drept. Pe urma la licitatie se va prezenta numai el, avocatul,  va cumpara în numele firmei toata mobila pe pretul ce­i mai datoreaza  Herdelea, fara a ridica însa nimic din casa, iar învatatorul va iscali o  polita noua pentru toata suma împreuna cu cheltuielile de proces si de  licitatie.  ­ Ei, si ca sa vezi ce inima am, iaca, stabilim ziua sechestrului pentru  dupa Paste, Joi, sa faci si d­ta sarbatorile în tihna. Eu tot mai am Joi si  alte afaceri în Armadia, asa ca te pot scuti de cheltuiala calatoriei  mele... Termenul licitatiei 3 vom fixa atunci. Asa! Aide, da mâna! Ne­am  înteles, va sa zica... As mai zabovi, dar dupa prânz, la cinci, am o  licitatie mare în Bistrita, de la care nu pot lipsi... Va sa zica Joi dupa  Paste, pe la noua dimineata... Din partea mea poti fi linistit! Macar de­  ar fi capcaunul de judecator om de înteles ca mine... Ei, la revedere pe  Joi!... Dânsul e fiul d­tale? îmi pare foarte bine!... La revedere!...  Herdelea nici nu apucase sa deschida gura. Dealtfel nici n­ar fi avut ce  zice, caci era doar la discretia avocatului care, daca voia, îl putea face  de rusine tocmai în ajunul nuntii Laurei, vânzându­i cu toba tot din  casa.  ­ Lasa ca­i bine cum a zis ungurul ­ vorbi Titu vazând descurajarea  tatalui sau si întelegând acuma zbuciumarile lui. Se pare un om  cumsecade... Cum 3 cheama, tata?

­ Cum, tu nu­l cunosti pe Lendvay? zise Herdelea, adaogand apoi cu o  teama aproape copilareasca: Sechestru, licitatie... vai de capul meu! Ce­  o sa zica ma­ta? Ce­o sa zica Laura?  ­ Adica, cum, ce­o sa zica? striga tânarul înflacarat. Dar nu le­ar fi  rusine sa mai zica ceva... Pentru cine ai d­ta necazurile astea acuma,  daca nu pentru  183  ele?... Ori crezi ca­s asa de proaste sa nu priceapa nici atâta? Ma mir ca  te mai gândesti la ele... Apoi parca cine stie ce lucru mare­i un  sechestru si o licitatie de forma! Ca doar ti­a spus si de zece ori ca sunt  numai de forma... Mergând spre casa cu Titu, învatatorul îsi mai usura  inima povestindu­i ce întorsatura a luat plângerea lui Ion si ca desigur  chiar Ion l­a pârât ca i­a facut­o.  ­ E o canalie si Ion, fireste! zise Titu din ce în ce mai însufletit, caci în  afacerea aceasta el nu vedea decât ca tatal sau e un martir al iubirei  taranului român. Dar ce are a face, tata! Trebuie sa fii mândru ca suferi  fiindca ai aparat pe un român, chiar daca românul s­a întâmplat sa fie  un misel... E o fapta superba!  ­ Dar tu nu­ti închipui ce urmari grele poate sa aiba! gemu batrânul  putin mai îmbarbatat, gândindu­se la cuvintele judecatorului despre  «calomnie» si «tribunal».  ­ Cu cât vor fi mai grele, cu atât te vei ridica mai sus în stima tuturor!  zise tânarul invidios ca nu este el în locul învatatorului, sa se poate  lauda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului...  Dascalita si fetele, auzind de sechestru si de licitatie, se asternura pe  bocete si vaete ca rusinea aceasta nemaipomenita are sa prapadeasca  norocul Laurei, fiindca Pintea are sa afle si sa­i întoarca spatele... Ca sa  arate cât sunt de convinse ca asa are sa fie, fetele nici nu mai  continuara în ziua aceea lucrul la trusou, lasând în masina de cusut un  cearceaf de plapoma aproape ispravit, cu sumedenie de ajururi si  dantele si cu monogramul ei brodat frumos într­un colt. Titu se sili toata  dupa amiaza si toata seara sa le explice ca sunt proaste daca nu vor  sau nu pot sa înteleaga ca e vorba numai de o forma. Femeile însa nu  admiteau nici o lamurire si Laura nu se linisti decât zicându­si ca ea nu  va mai fi aici sa­i crape obrajii de rusine când vor veni cu toba sa  pângareasca salonasul în care si­a tesut ea visurile ei de fata... Fireste  ca, în asemenea atmosfera, nici Herdelea si nici Titu nu mai îndraznira  sa le mai puna în curent si cu amenintarile judecatorului, desi tânarul se  laudase ca are sa le spuna tot din fir în par...  Având acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce­l apasau,  învatatorul se simti mai înviorat si mai usurat. Pâna una alta însa  trebuia sa vaza mai deaproape de scoala, caci se putea lesne întâmpla  sa­i pice o vizita a subinspectorului care, dupa retragerea lui Cernatony,  se va arata desigur si mai zelos ca în trecut, în nadejdea ca o sa fie

 Familia  învatatorului ramase traznita de îndrazneala aceasta..  într­adevar.. Titu. în ultima zi înainte de vacantele Pastelor.  acuma. numai cinci ani sa­mi mai ajute Dumnezeu! Pe urma  ai dracului sa fie toti inspectorii din lume.... bata­te mânia lui Dumnezeu.  Trasura pleca cu dânsul în goana.  ascultând pe toti copiii. încruntat:  ­ Ar fi bine sa te ocupi mai mult si mai serios. facuse ca acuma sa fie  privit drept cel mai netrebnic om din sat. daca o  vrea Atotputernicul. dar cu aceeasi fata  multumita:  185  ­ Acu iertati­ma!.numit el inspector. De aceea mai citea. vrând sa inspecteze în aceeasi zi si  scoalele din Jidovita si din Armadia. îti recomand chiar sa te  ocupi..  184  '.  Seara.. raspândind parca numai bucurie în jurul lui. .. mur­  murînd necajit:  ­ O. încurcându­i numai pe ungureste si  strâmbându­se urât daca nu­l întelegeau.. îsi facu cruce când nu­l mai vazu. Din pensioara mea voi trai si  eu omeneste cu baba.«. în sfârsit iscali jurnalul­  program si spuse lui Herdelea.. Râvna aceasta dealtfel îi facea bine  risipindu­i putin gândurile mohorâte.  Herdelea. dupa ticalosiile pe care le­ai facut  învatatorului. cu palaria în mâna.. Aceasta. daca. se pomenira în casa cu Ion. ca pâna atunci poate sa se aseze si copiii. se opri o caleasca  falnica în fata scoalei.. pe când Herdelea povestea amanuntit vizita  subinspectorului..  Ion însa nu se sfii deloc si zise linistit si supus. cercetând tot... Era subinspectorul Horvat care înadins venise asa  de târziu si pe neasteptate.  precum si purtarea flacaului în vremea din urma.. ca sa fie  pregatit pentru orice împrejurare. beciznicule. Zau. se napusti asupra lui:  ­ Gros obraz ai.  îsi punea toata nadejdea în puterea cereasca si­si întarea inima  înaltându­si cugetul fierbinte si umilit spre Dumnezeu. doamna. iertati­ma!.  El care­si batea joc de dascalita pentru ca bolborosea mereu rugaciuni...  Numai cinci ani. spusese totusi surorilor lui si apoi mamei cum a tradat Ion pe  Herdelea si ca urmarea poate sa fie o mare nenorocire. nu lipsea de la scoala.. daca nu vrei sa ne certam!.. încetul cu  încetul. mai îndraznesti sa ne treci pragul!. ca acru mai esti!  Ofta. Astfel fara a­i raspunde la  buna­seara.. când nevoile si neplacerile se tineau de dânsul ca scaiul de oaie.. tremurând de mânie si scaparând scântei din  ochi. cu o înfatisare foarte  fericita. dupa cina. dascalita. dadu drumul copiilor si porni spre casa cu capul în pamânt. Statu în clasa vre­o doua ore...  ­ Asta­i rasplata dupa treizeci de ani de munca! se gândi dânsul abatut.

. saracu! . numai Dumnezeu le stie.. acuma ridica putin nasul. Acu numai sanatate sa­mi dea Domnul!. care. se si îmblânzise putin.  ­ Sa­ti fie de bine! murmura Herdelea iar mai rece.. întâi domnului s­apoi doamnei. dar d­  tale n­are sa ti se sminteasca nici un fir de par! Credeti­ma si pe mine  astadata!.  ­ Greseala ta însa poate sa ma bage pe mine în temnita si sa­mi pierd  tot rodul muncii de treizeci de ani! îl întrerupse învatatorul care.. dar toti taceau întunecati.. desi toti fura miscati de ruga­  mintea ticalosului.... ca  tocmai si el are sarcini multe cu nunta domnisoarei. Cât te­am ajutat noi si te­am ogoit.. domnule învatator si doamna!. Ioane. Dar Ion se jura ca mai bine strica toata învoiala.. îl încredinta ca nu trebuie sa cheltuiasca  nici un ban si în sfârsit starui atât de mult si atât de calduros încât  învatatorul fu nevoit sa primeasca:  ­ Bine. zece.. S­o facem si pe asta ca multe am mai facut noi  pentru tine si de putina recunostinta am avut parte.. Câte­am patit si­am patimit eu..  ­ Ai sa vezi d­ta cum oi îndrepta eu tot ce­am stricat. Dupa o pauza încurcata. am  gresit. amintindu­si ca  învoiala dintre Ion si Vasile s­a facut în urma interventiei lui Belciug. Titu. mai  moale ca toti. toate au  trecut. Iar drept multumire te­ai dus si ne­ai vândut ca  Iuda!..  Flacaul întoarse ochii pe rând spre Fiecare din casa. ceea ce  îndemna pe dascalita sa zica mai potolita:  ­ E mare ticalos. Pielea i se lipea si lucea pe umerii obrajilor. tot el trebui  sa reînceapa:  ­ Apoi uite de ce­am venit acu.  am de toate...... decât  sa se gândeasca la alti nasi. parc­ar fi cerut  ajutor.. A trecut. iar în ochi avea o  lumina mândra de biruitor. Nu­ti fie frica.. Ca azi sunt si eu fericit. pâna aici se facuse ca citeste spre a nu fi  nevoit sa vada pe tradatorul lor.. saruta mâna. domnule învatator! Acu am pamânt.  domnule învatator! Am sa stau eu în temnita oricât. un an.  Herdelea se codi îndelung ca nasitul înseamna cheltuiala mare. Parea mai smead si mai  hotarât. bine..­ Apoi da.  ­ Ce­a fost a trecut ­ vorbi flacaul iarasi mai cald. nu­i  vrednic capul tau.. Dar poate de­acu  încolo sa fim  mai norocosi!  Ion. plecând.....  Toata familia protesta într­un singur glas.. Am  venit sa va spun ca nu ma misc de­aici pâna nu­mi fagaduiti ca ma  cununati  d­voastra!.. acuma sa te iertam dupa ce ti­ai batut joc de noi cum ti­a  placut! striga d­na Herdelea. ca de ce nu­l  cununa popa. dar cel putin are inima buna. se uita la  dânsul si se mira cât era de schimbat la fata.  vad bine dar.

 bietul Lang! D­ta stii ce suflet nobil are si cât e  de bun!.  Gasi pe Roza singura.. Un foc de paie. A trimis dupa el si l­a asteptat  aproape un ceas pâna ce l­a desteptat ea si l­a momit sa se îmbrace si  sa plece la datorie.. dar eu vad cum sufera. moartea ei m­ar durea..... Ii spuse câteva cuvinte banale de  încurajare si vorbind se gândea:  ­ A murit o femeie!. ne­am jurat credinta. n­a gasit acolo pe Lang care sforaia acasa. Doar  ca azi parca nu mai era atât de nerabdator ca atunci. într­o clipa când sa  fie si Lang acasa. Sau poate ca  nici n­a fost iubire? De­ar fi fost adevarata. ar fi cautat sa­i trezeasca mai multa  compatimire. Unde sa ne  ducem? Si bietul Lang.186  Titu iar patea ca odinioara: umbla dupa Roza si n­o putea întâlni. iar femeia plânse mai cu foc parca.. dupa toate celelalte. ne­am mintit..  si cu toate acestea  ne­am strâns în brate. Titu porni din nou spre Jidovita si  batu la usa în fata careia îi tremurase inima de fericire de atâtea ori. Doamne.. nu. revar­  sându­si durerea în fata lui.  Numai Lang îi scapa din situatia care i se parea mai mult plicticoasa  decât trista. nu s­a plâns nimanui... într­un capot murdar de stamba.. Acuma avea o  emotie stranie care­l facea sa nu se prapadeasca cu firea pentru a o  vedea. acuma a ramas si  pe drumuri.  O. S­a stins o iubire în sufletul meu... Lang era beat si zâmbea ca un filozof care a gasit taina  fericirii: . sau oricine.. n­a fost iubire.. ci l­a izgonit spunându­i sa  se considere suspendat si sa se bucure daca nu va propune ministerului  sa­l îndeparteze pentru totdeauna din învatamânt.. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin si.  • Apoi d­na Lang îi spuse printre siroaie de lacrimi ca ea e cea mai  nenorocita fiinta pe lume fiindca. Dar cum l­a vazut subinspectorul l­a si mirosit ca­i  beat si nici nu l­a mai lasat sa intre în clasa.. ducându­se  la scoala.  Statu încurcat câteva clipe.... plângând. cu  parul vâlvoi. numai sa nu fie îndata singuri.  ­ Ce­o sa ne facem acuma! urla Roza frângându­si mâinile.  ­ Asta sa fie femeia pe care am iubit­o cu atâta patima acum deabia  doua luni? se gândi dânsul sarutându­i mâna foarte jenat. Titu însa nu vedea decât o schimonosire a gurii pe care a  sarutat­o.  A doua zi dupa vizita subinspectorului.  Ii zicea «d­ta» si Titu simtea ca asa se cuvenea si parca se bucura ca  lucrurile au luat întorsatura aceasta. Doamne! Spune d­ta daca asta e dreptate!. Dorea chiar s­o nemereasca.  Nu. si­si zicea într­una uluit:  ­ Si ce frumoasa mi se parea atunci!. N­a zis nimic.. deoarece venise  dimineata de la un chef din Armadia.. de s­ar putea. Ridicol!  Ridicol! Ridicol!  Ii venea chiar sa­i trânteasca si ei cuvântul acesta drept mângâiere. N­am iubit­o si nu m­a iubit..

..  188  Laura slabise putin. Mare neroada am fost!. mai e cumva vre­  un strop de rachiu? Aide. ha. O lucrase însasi Laura si o facuse o minunatie. da­ne câte­un paharel!..  ­ Mi­e drag! se gândea dânsa înduiosata.. Ii tremura inima ca sub o mângâiere blânda... încât Titu se omorî de râs  seara. când femeile se înapoiara din Armadia frânte de oboseala. Ghighito?.  Când spuse Titu acasa ce a patit Lang..... cât as vrea sa fiu în locul tau! mintea Ghighi care.  în ziua când veni avocatul Lendvay cu sechestrul. Acuma toate  îndoielile i se parea c­au parasit­o si se simtea multumita vazând pe  Pintea alaturi de ea. un hot. încercând­o  ultima oara. Vivat... în sufletul ei...  Gata! Nu­i pot face onoarea nici sa­l înjur!.... de rochiile  si hainele împrastiate pe toate mobilele si prin toate colturile. o canalie. Ce idiot!... de altfel. d­na Herdelea zise cu adânc  dispret:  ­ El ca el. dar  stând de dimineata pâna seara în Pripas... sa le trimita din vreme tuturor. îi repeta într­una ca o  invidiaza. Saracutul! Si cum nu­l puteam  suferi odinioara!... neclintit de lânga Laura. vai de zilele lui... nu  întelegea cum poate sa iea o fata frumoasa si rara ca Laura pe un  omulet ce nu stie nici macar sa danseze ca lumea. Crezi tu ca voi fi fericita?  ­ O. Daca a  fost ea în stare sa se tie pâna si cu practicantul notarului. plecara în  Armadia la dna Filipoiu sa se sfatuiasca asupra ultimelor amanunte  privitoare la nunta Laurei si sa iea de la tipografie invitatiile tiparite pe  hârtie sidefata. Titule!  Traiasca victimele.  ­ Va sa zica în vreme ce eu o purtam în suflet si în visuri.. Dar ea­i o blestemata fara pereche.. Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou. Ti­e si  scârba!  Titu se rosi ca si când i­ar fi sfichiuit obrajii cu un biciu de foc.. îndeosebi cu ochii  vesnic umezi si stralucitori de o nerabdare nelamurita. Rozico. înainte de­a o pune în dulap pâna­n clipa cea mare.  ispravi toata afacerea în câteva minute. ea. Rochia de mireasa  era gata...  Ghighi. Ha. ca sa nu fie nevoite a vedea asemenea umilinta. si crede el ca m­a turtit pe  mine!....  Pintea era foarte galant si aducea mereu mai ales bomboane fiindca . El pe mine!.. bagând de seama ca­i face placere. toata  familia a izbucnit în aplauze de admiratie. fetele si d­na  Herdelea. Bah.  Amândoi erau foarte miscati si vorbeau cu o placere amestecata cu  groaza de ceremoniile care le vor da dreptul sa nu­si mai ascunda  iubirea în fata nimanui. dar asa îi sedea mult mai bine...  Cu trei zile înainte sosi George Pintea si trase la hotel în Armadia...­ Ai auzit ce mi­a facut magarul?. un mizerabil. Avocatul.  înfrigurarea nuntii stapânea de acuma toata casa. atât era Laura de frumoasa  într­însa. jos calaii!.  ­ Spui adevarat.

 Lauro  n­auzi?. între ei si Belciug pe care Herdelea îl poftise înadins ca sa  nu mai observe si Armadienii neîntelegerile lor. Herdelea  oferi tinerilor «din partea batrânilor» un serviciu de cafea cu lapte. iar corul studentilor cânta parca mai .. le binecuvântara legatura. n­au  putut veni. Toate prietenele ei erau în par.  ­ Eu va dau ceva ce n­o sa va dea nimeni.  ­ Pupa­l! striga învatatorul vazând bogatiile acestea stralucitoare.  In ajunul nuntii însa George veni cu niste daruri care îi uimira pe toti:  un inel cu un briliant împresurat de rubine ca niste vârfuri de ace de  foc. cercei de aur cu stropi de diamante.. îndemând­o cu însufletire: Pupa­l. încât ea îi gasea mult mai draguti ca pe George. avea grija sa le transmita îndata la Pripas prin curieri  speciali.  în fata cuscrilor. biserica cu doua turnuri din Armadia se  umplu de oameni care nu se mai saturau laudând frumusetea si  gingasia Laurei.. si un colan de platina cu o  cruciulita de aur având la fiecare capat câte­o steluta de smaragd.  Marcu si Vasile.Laura le împartea cu el.... dar facura curte  Ghighitei. dar mai miscate pareau Elvira Filipoiu  si Lenica Spataru..  Ghighi se porni pe plâns vazând ca numai ea n­are ce sa le ofere. pâna  ce noul ei curtezan si cumnat Marcu îi spuse ca. Pupa­l!. dimpotriva. poate sa le dea pe amândoua miresei care însa sa  fie obligata a transmite una mirelui. caci toti se gândesc numai la  mireasa. ea poate sa  le daruiasca lucrul cel mai de pret si anume câte o sarutare miresei si  mirelui. Tot atunci Titu darui lui George o tabachera de piele  de crocodil.  Sase preoti.  împreuna cu mamele invidioase. La sfârsit îsi îngadui sa tie si  un mic discurs în care spunea ca e fericit c­a avut cinstea sa împreune  cu articole de lege doua inimi atât de tinere si pline de sperante. dupa ce musca din fiecare cu gurita ei. iar  cum Laura.. fiinca mi­e mai drag ca  mireasa! vorbi dânsul mângâind pe Laura. dar toti au trimis telegrame de felicitari pe care Balan de la  posta din Armadia.  189  sau daca i­e rusine. Ei bine eu m­am gândit la mire. cumparata din banii lui. în frunte cu protopopul  batrân.  In Jidovita notarul Stoessel primi pe distinsii nuntasi cu toate onorurile. Amândoi fratii mirelui îndragira pe Laura.  modest si frumos.  oficiind mai patetic formele cununiei civile. Rochia miresei  stârni entuziasmul cunoscatoarelor. fiind si domnisoare de onoare. o lua de mâna si  îi facu vânt în bratele mirelui. Ceilalti fiind împrastiati prea departe prin lume. zapacita de bucurie. încât  îndragostitul mire se jura ca n­a mai gustat niciodata asemenea  bunatati.  în dimineata cununiei sosira parintii lui George si fratii lui mai mici. statea tintuita locului. care de altminteri nu venisera cu mâna goala.  Cununia fiind într­o Dumineca. dar si înfatisarea simpatica a lui George.

 ciocnind cu unii. El era azi omul cel mai fericit de pe pamânt. apoi George de parintii si fratii lui.miscator ca întotdeauna.. sa­i duca la Bistrita. urmara  glumele si veselia pâna ce deodata muzica ataca un vals lin. în sala de la etaj pe care berarul o  împodobise feeric si unde se aduna toata domnimea din Armadia si  împrejurimi. începura toasturile. acuma izbuti s­o sarute  fara bocete... Despartirile tinura vreun sfert de  ceas. saptamâna de miere. îndata dupa cununie. în clipa aceea d­na Herdelea nu se mai putu stapâni si izbucni  într­un hohot de plâns. si o palarioara foarte dragalasa. ca sa se adevereasca vorba ca nu­i mireasa care sa nu  boceasca. Pe urma soseaua înghiti si trasura  si batista.. Sa ne scrieti!. pe când  fericirea e atât de nestatornica. Lautarii intonara  un mars nuptial care­i petrecu pâna jos în strada unde­i astepta cea mai  buna trasura din Armadia.. pe când sus. Mândru si înduiosat. .. într­însa o batista mica alba  flutura neobosita ca o aripa speriata. Ziua de mâine  cine stie ce­o mai aduce... \ în sfârsit mirii se suira în trasura si vizitiul dadu bici  cailor. De pretutindeni!. Mireasa zabovi putin pâna se schimba într­o eleganta  toaleta de calatorie.  Nunta fu serbata la Beraria Rahova. urmând la rând Herdelea si Titu.. Aici primira felicitarile zgomotoase în  cursul carora Laura se rosi pâna­n vârful nasului. ceea ce înduiosa pe toti si facu chiar pe Laura sa  lacrimeze putin. dar cu un înconjur care sa dureze cel putin o  saptamâna.........  D­na Herdelea îmbratisa lung pe Laura înmuindu­se reciproc de lacrimi. iar jos. La masa de abia  atinsera mâncarile si bauturile; muzica faimosului Goghi din Bistrita însa  le sporea amândurora emotia... Herdelea umbla mereu de  ici­colo.  caci era hotarât ca.. Grijile si necazurile sunt vesnice. zâmbind cu altii. noui valuri de lacrami se. Rudele se întoarsera la mosafiri.  Apoi George sopti ceva Laurei si amândoi se ridicara... culoare cafenie. deoarece domnii mai  îndrazneti îi doreau îndeosebi odrasle numeroase. Când protopopul le puse întrebarea solemna. leganat. desi tremura de durere.  revarsara. Si tot timpul  tiganii cântau marsul nuptial..  Trasura se departa si se micsora repede. Batiste multe \ fâlfâira în vânt. Negresit!.. în ferestre.  ­ Drum bun!. iar de acolo sa­si  continue calatoria cu trenul. invitatii priveau  curiosi si miscati. tinerii casatoriti sa plece spre  parohia lui George.. cautând sa vaza pe toti  multumiti. apoi familia Pintea de Laura. apoi  familia  190  Herdelea de George..  mirele raspunse cu un glas falnic de rasuna biserica; mireasa însa rosti  un «da» atât de mititel si de timid. parca i­ar fi fost rusine sa n­o auda  lumea.  care ademeni tineretul.  Fiindca Ghighi plânsese câte putin toata ziua. în strada o multime de lume casca gura si  asculta muzica. Adio!.

  Cuvântul rascoli adânc sufletul Laurei. Era atât de plin  de sine însusi încât se gândea numai la pamânturile lui.. dealurile care au fost martorii tineretii ei.  livezile.  Si buzele ei raspunsera încrezatoare:  ­Te Iubesc!  Din clipa când Vasile Baciu... Vedea cum ramân în urma râpele. serpuitoare se zvârcolea sub picioarele cailor..  Apoi trasura porni înainte. ca si când ar fi vrut sa duca cu sine  macar cladirea în lumea ochilor. Prin minte îi fulgera  întrebarea înfricosata: «Cine­i strainul acesta?»  în Pripas opri trasura în fata casei parintesti. Laura îl mângâie ca pe un  prieten si sopti cu genele înlacrimate:  ­ Adio. George i se parea mai strain ca oricând si se mira cum  pleaca ea alaturi de un strain într­o lume straina si necunoscuta. cu  ochii drept înainte. în  porti taranii cunoscuti se uitau mirati dupa domnisoara care se duce  cine stie unde. Inima i se  topea într­o tristete nelamurita. care  i­au fost atât de dragi si pe care îi paraseste acuma poate pentru  totdeauna. Apoi îsi îndrepta privirile numai înainte.. privind însetata peretii albi cu ferestrele speriate si coperisul  cârpit ici­colo cu sindrila noua. parca ar fi simtit ca pleaca departe aceea care  nu uita niciodata sa­i arunce de mâncare. neîndraznind sa se uite la «barbatul» ei.  în dealul de unde drumul coboara spre Sascuta. în fata petitoarelor..  tot atât de draga si poate mai buna decât aceea care a ramas în urma. Tot hotarul se legana si parca­i zicea adio. padurile. Ion fu  cuprins de o adevarata betie de fericire si de încredere. planuia cum sa ..  191  Ochii Laurei erau plini de lacrami si sufletul ei atât de încarcat încât îi  venea sa strige ajutor sau sa sara jos din trasura care o smulgea din  lumea tineretei.. lanurile. Acuma plec.  dându­si seama acuma ca vorba lui e în stare sa­i farmece o lume noua. mut si totusi  întelegator... adio. trecu  iute prin Jidovita si se îndrepta spre Pripas. Se lipi de umarul lui George. întoarse fata spre George în  ochii caruia vazu limpede iubirea vie ce­i risipi deodata toate îndoielile. Atunci însa simti cum îi cuprinde mijlocul un brat  ocrotitor si atingerea aceasta i se paru blânda ca o alinare si ca o  tovarasie în singuratatea ce o înconjura.. îi fagaduise tot. strângându­i mai puternic mijlocul. scoteau palaria si rosteau urari pe care ea nu le auzea.  Soseaua alba.... ascuns sub o pânza  stravezie de fum albastriu. lasând  aici lumea care o iubea si pe care o iubea. Laura întoarse capul sa  mai vaza odata satul ei împrastiat între dealuri.în vremea aceasta însa trasura cu tinerii casatoriti alerga grabita. Coborî si facu câtiva pasi în  ograda. Hector.  ­ Te iubesc! murmura barbatul. Laura sedea buimacita. Peste câteva clipe casa nu se mai vedea. Câinele casei se gudura la picioarele ei  si­i linse vârful pantofilor.  Pe buzele ei înflori un zâmbet în vreme ce lacramile aninate în gene îi  picurau pe obrajii îmbujorati.

 I se parea o straina si nu­i  venea sa creada ca în pântecele ei se plamadeste o fiinta din sângele  lui. apoi o brisca cu nasii având pe obraji gravitatea ceruta de  împrejurari. pe obrajii galbejiti cu pete  cenusii. n­ar fi dobândit niciodata averea. ba cu  mireasa care lacrima de fericire. ba cu Margareta care era bosumflata.. cu buzele rosii. la  notar. Sâmbata porni tot alaiul. în  aceeasi vreme genunchii. cât i­a fost de draga si  cum i­a fagaduit c­o va lua de nevasta. pe  când în caruta întâi lautarii îsi frângeau degetele cântând si totusi nu se  auzea decât grohaitul gordunei.  notarul arunca ochii spre burta miresei. Privirea lui staruitoare pe Florica o zapacea si o facea  sa vorbeasca mereu. foarte grabita si aproape înfricosata. si habar  nu mai avea nici de Vasile si mai ales de Ana. trebuie sa pri­  measca si pe Ana si ca. Ea nu stia nici de planuri.  Deabia acuma întelese Ion ca..  în schimb Ana nu se gândea decât la dânsul. îsi aducea aminte ca si  ea mai este pe lume. zâmbi si zise neoficial: .  în mijlocul carora Zenobia era cea mai zgomotoasa. cum sa lazuiasca un petec de padure.  si se încrunta usor..  Sufletului ei. deoarece îsi zicea ca  mirele ar fi luat­o pe ea. Doar când îi pomenea numele cineva...  Nunta tinu trei zile. parea si mai urâta. fara ea. Nu  mai  192  schimbase cu ea nici o vorba de câteva luni. apoi altele încarcate  cu flacai si fete ce chiuiau si se  zbenghiuiau..  Dupa ce îi însemna în registru si le citi pe ungureste cele cuvenite.. umede si pline. astepta împlinirea visului ca o mântuire si  gura ei soptea numele lui cu aceeasi nerabdare placuta ca si în noptile  bune de odinioara. si care. în Jidovita. O privea si se mira c­a putut el saruta si îmbratisa pe fata aceasta  uscata... dupa obicei. împo­potonata cum era astazi. Apoi venea o caruta cu mirii si cu  drustele. Uitate erau rusinea si  bataile si suferintele. nici de viclesuguri.. daca nu l­ar fi momit altele. dornic de iubire. cu ochii pierduti în cap de plâns.. parca ea n­ar fi tinut de  zestre. si de rusine îl bufnea un râs prostesc si nu­si putea lua  ochii de la Florica.. în frunte calaretii pocneau mereu din pistoale. lui atingeau genunchii Floricai. cu ochii albastri si  limpezi ca cerul de vara si avea în toata înfatisarea o veselie sanatoasa  pe care se silea si nu izbutea s­o ascunda. în carute.. apoi alta caruta cu parintii mirilor si câteva fete mai spalate. pe care Ana si­  o alesese drusca ca pe Margareta lui Cosma Ciocanas. Ion îsi aduse aminte cum a  strâns­o în brate asta­toamna si mai înainte.  ca totdeauna când se marita vre­o fata din sat. împreuna cu pamântul. îi era rusine ca acuma se  însoara cu alta. Florica era  aprinsa în obraji.le munceasca mai bine..

 Starostele  nuntii. s­ar fi ostenit prea tare. Nasii venira la ospat împreuna cu Titu si Ghighi. FiindcaAna. Coborând din cancelarie si pe  când în curte trozneau pistoalele. de mândra ca e soacra mare... adica  Florica.  Ion râse cu pofta.. Câteva vedre de rachiu îndulcit înaltara  curând veselia oaspetilor. îi tinu locul drusca întâi. N­ai grija. amestecând însa în toate nepretuitele lui  comenzi militaresti..  Ospatul era la socrul cel mic.  facu o slujba frumoasa ca la domni..  lautarii îsi alungau oboseala cu rachiu. sa fie cu noroc!.. Pe urma venira toti oaspetii. cum sade  bine unui staroste istet. îti dau. îti dau!... plutind parca într­un nor de fericire atât de mare ca se .  umbla printre mesele încarcate.  193  încântat ca i s­a împlinit planul. stapânindu­se anevoie sa  nu izbucneasca într­un râs zburdalnic..  sa scap de pocitania asta?  Dat tot atât de repede îi venira în minte pamânturile si adaoga în sine  cu dispret:  ­ Si sa ramân tot calic. Nu face nimic. Bucatareasa mare... Urarile si chiuiturile se încrucisau si se  ciocneau în aerul îngrosat de mirosuri grele. dar puse pe Titu sa joace..  Pe la miezul noptii urma sa joace pe bani mireasa. se uita  repede la Florica ce statea cu ochii în pamânt. daruind fiecare dupa cum îl lasa inima si punga. pentru o muiere!.­ Vad ca v­ati grabit. geloasa  putin ca Ion ar fi strâns pe Florica mai tare ca ceilalti si totusi  multumita. Apoi sa nu ma trazneasca  Dumnezeu din senin?  Belciug. Ion se gândi deodata:  ­ Adica ce­ar fi oare daca as lua pe Florica si am fugi amândoi în lume. suflecata pâna­n genunchi si cu un linguroi urias în mâna.  cusarcina ei. laudându­si mâncarile si chiuind la  întrecere cu Zenobia care. Mirele o învârti de câteva ori voiniceste si apoi arunca un zlot de  argint în strachina înflorita. Herdelea scoase o hârtie de douazeci de  coroane. si vorbira mult de  Laura cu fruntasii ce­i înconjurau. se îmbatase  tun.. pe  rând.  parându­i­se ca notarul a vrut sa­si bata joc de urâtenia Anei. în tinda.. Lui Ion i se paru ca si popa s­a  uitat batjocoritor la Ana. ciocnind totusi în sanatatea mirilor si  spunând tuturor ca tinerii sunt foarte potriviti si o sa traiasca bine.. în casa. în vremea  aceasta Ana sedea pe lavita. în ograda jucatorii asudau.. Macedon Cercetasu.. strigând într­una ginerelui sau cu un  glas ciudat $i tragând siret cu ochiul:  ­ Lasa ca­ti dau eu tie pamânt. rusinata ca n­a putut juca ea. nadajduind mereu într­un dar mare pentru biserica cea noua. Vasile Baciu se îmbata cel  dintâiu. ceea ce iar îi rascoli în inima dragostea cu  Florica. vorbea numai în versuri. ca si ceilalti barbati. desi faptul ca cununau sotii  Herdelea îi cam ciuntise încrederea. mama  Floricai. dar îndata îsi lua seama si..

  ­ Norocul meu. se pomeni curând aproape de usa.simtea rasplatita pentru toate suferintele. Cine iea însa în seama lacramile unei mirese?.. uitându­se lacom la farfuria cu banii pe care  nasul îi numara a doua oara.. Toti vorbeau mereu de ea. melenasule. unde mireasa se duse acuma  cu lada de zestre..  Deodata apoi îi sopti ragusit. cu ochii înflacarati:  ­ Numai tu mi­esti draga în lume.  în aceeasi clipa Ana tresari ca muscata de vipera. Florico. fara sa se mai  sinqhiseasca de plânsul ei.. care se umfla în pene simtindu­se biruitor.... Acu numai sa fie cuminte si fericita!. stai sa vezi tu cine­i Vasile Baciu!. nepasatoare  nici de dureri si nici de bucurii..... O scrisoare recomandata de la avocatul  Lenday vesti data licitatiei de care avea groaza d­na Herdelea oricât îi  explica Titu ca e o simpla formalitate. si­si zicea  mereu mai multumit:  ­ Stai.  195  CAPITOLUL VII  VASILE  ­ Când mariti o fata e parca ti­ar arde casa! ofta Herdelea încheind  socotelile nuntii.. norocul meu! murmura Ana mai îndurerata. în  care se amestecara batrânii cu tinerii. îngrijorat în taina ca  si nevasta­sa si doritor de compatimire si încurajari care sa­i risipeasca  temerile... învatatorul. Se uita  batjocoritor la Ion. Ion juca iar cu Florica si. iar dascalita si Ghighi lacramau când  dadeau peste vreun lucrusor ramas de la dânsa. Se porni brusc pe un plâns amar care sa­i alunge  presimtirile  194  nemiloase. ghiceau pe  unde o fi ajuns si ce­o fi facând.  Ziua a treia ospatul se muta la socrii mari..  Vasile Baciu era vesel ca si când ar fi scapat de o grija mare.. ca sa nu se întâmple vreo greseala. Ion.  Casa parea pustie fara Laura. uitând de tot pe Ana.. Briceag începu o Ardeleana piparata..  O strânse salbatec la piept. Simti ca nadejdile ei  de fericire se risipesc si ca ea se pravale iar furtunos în aceeasi viata  nenorocita.  ­ Oare cât s­o fi strâns? întreba apoi Ion încet. unde era mai  întuneric....  Viata însa îsi relua chiar de­a doua zi mersul ei obisnuit.  asezându­se mai târziu lânga ea.. îi zise nepasator:  ­ Acu ce mi te mai bocesti? Ca doar nu mergi la spânzuratoare. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu îndraznea  sa­l priveasca în ochi; el însa fierbea si­si înclestase degetele în soldurile  ei pline. închipuindu­si ca Florica e mireasa lui.  Când se ispravi jocul miresei. cauta si gasi un prilej sa povesteasca si lui Belciug toata ... auzi tu?. Auzi?. crâsnind din dinti încât fata se spaimânta si  se uita disperata împrejur. în  valmasagul asurzitor. urmata de atâta amar de vite si galite ca de abia  încapeau în ograda Glanetasului.

  Preotul se gândea mereu c­ar fi mai bine sa plece.. ca Belciug.. ca tu. Herdelea îi explica  lucrurile foarte zapacit. tragând mereu cu ochiul spre dascalita care  bufnea fara sa fi raspuns macar la binetele dulcege ale preotului. Desi staruia între dânsii raceala. Dealtfel îndata interveni taraboiul cu nunta lui  Ion. la întoarcere. desi facuse planul sa se duca  cu Ghighi prin sat sa tocmeasca doua femei pentru sapatul gradinii si  una la rufe. iar Herdelea tragea nadejdea acum sa­l înduioseze si sa  netezeasca drumul spre. Nepricepând.  învatatorul era multumit ca l­a îmblânzit si astfel îl va îndupleca mai  lesne de­acuma sa faca actul de donatiune a locului. cu ochii  plecati. se razgândi si ramase acasa. Dascalita întelese numaidecât ca nu poate fi la mijloc lucru  curat. învatatorul se aseza cu Belciug în cerdac  la taifas. din ce în ce mai  înfricosat sa nu­i faca vreo pozna cu locul casei. Era o zi de primavara minunata.  sa comunice învatatorului ca. pentru descurcarea formalitatii.. si cu toate acestea  sedea parca l­ar fi tintuit pe scaun. Acestea însa întarira mai  mult neîncrederea d­nei Herdelea..  Acuma Herdelea se vazu nevoit sa spuna si familiei.. ca­i popa si ar fi rusine». sa stii ca­i suflet  de câine!  învatatorul se încurca. îl  compatimi cu o pâlpâire stranie în ochi si pe urma îi spuse ca va veni si  dânsul la licitatie sa­i dea o mâna de ajutor. Belciug se mira.  ­ Ai sa vezi. încât. dar ajunse totusi  prea târziu.  Belciug aduse vorba de Laura si de familia Pintea cu care îi placea lui . îndruga protestari timide ca «doar n­ o fi nici el  asa de hapsân. Hristosul de tinichea statea încremenit pe cruce. cât esti de papa­lapte.încurcatura.o împacare adevarata. barbate. Ca sa­l mai încalzeasca.  în Vinerea fixata. cu multe înconjururi  si menajamente. Ai sa vezi! Pe cine nu sufera inima mea. sa­l  astepte înspre amiazi. ca si când ar fi simtit ca durerea lui nu se potrivea cu pofta  mare de viata ce respira din toti porii firei redesteptate. Spre a  ocoli o ciocnire primejdioasa.  cu miresme de flori de câmp în aer.  Peste drum... intra în casa zâmbitor. dar glasul amândurora suna  atât de rece ca nu se puteau privi în ochi. se grabise. cu un cer ca o oglinda fermecata. ca pamatuful umbla dupa vreo potlogarie! zise ea  catranindu­se. Vorbea. având o afacere urgenta în Armadia. ai fi în stare sa  închizi ochii la toate nerusinarile!  Belciug zarise trecând trasura avocatului. amândoi se prefaceau ca  nu stiu nimic. are sa vie la  licitatie.  ­ Baremi sa fiu aici si eu. dar se opri numai o clipa. pentru orice eventualitate. pâna se va întoarce ungurul. Totusi nu îndrazni sa se  196  spovedeasca nevestei sale care ramânea neclintita în antipatia ei fata  de «pamatuful» viclean. aruncând iar valul uitarii vremelnice peste necazurile zilei. avocatul sosi de dimineata. cum îi fagaduise  când s­a apucat sa­si cladeasca încrezator casa. daca va fi nevoie.

  ­ Aa? Se poate? Si cu toate astea ziarele d­voastra tipa ca din gura de  sarpe ca sunteti asupriti. o masa de sufragerie. înfricosat sa nu se învenineze lucrurile pe spinarea lui.. ungurizati... ca sa nu se  supere avocatul:  ­ Nevasta­mea nu stie ungureste.. terorizati.  ­ Cine­i domnul? întreba Lendvay mirat si atins ca i s­a raspuns româ­  neste. cu  o înfatisare jignita. Lendvay. Ei bine. ci se multumi sa strânga din buze. auzindu­l. foarte plictisit ca va trebui sa se întoarca pe jos în Armadia.. caci pentru mine politica nu exista.  crezi d­ta ca în Germania sau în Franta s­ar tolera un învatator al  statului a carui sotie sa nu cunoasca limba oficiala? Nu ti­o spun ca o  imputare. de la jude­  catorie. si conduse pe Lendvay în odaia întâi unde  erau doua paturi lânga perete.  Herdelea. încât Herdelea se grabi sa observe.. o canapea de  lemn. . toate vechi si hodorogite. cauta  si izbuti sa schimbe vorba. fiind spuse pe  ungureste. Am ispravit mai repede decât  banuiam. ca doar ai  fost învatator în Lechinta odinioara? începu preotul.. Iata un mijloc ieftin de­a ferici o femeie!  D­na Herdelea cu Ghighi. înjurau si  blestemau pe Belciug.  ­ Apoi stai.. iesira din salon.  Nevasta­mea tine grozav la ora mesei si e încântata când mâncam  împreuna.Herdelea sa se faleasca. asa ca acuma sper sa fiu acasa în Bistrita la vremea prânzului. Lui Belciug i se paru ca avocatul vrea sa­l loveasca  si pe dânsul. Ce zice? Ce zice? adaoga apoi. spre a nu­si neglija  între timp afacerile. si raspunse româneste. revoltate. domnule avocat!. HahaL. A mea a fost un satulet nenorocit  prin fundul Vaii Diugului. foarte  reverentios. Foarte curios. iar a cuscrului e un orasel în toata forma. în Armadia. umflându­si gusa:  ­ Altele sunt împrejurarile în Germania si aiurea. despuiata de drepturi si împovarata  numai de datorii.. se plângea ca de pe­acuma au  început presiunile si samavolniciile fata de sarmanii români în vederea  alegerii de deputat. dascalita nu raspunse.. rotindu­si ochii ca un uliu. frate Ioane ­ zise Herdelea într­adevar înseninat ­ ca în  lumea asta sunt mai multe Lechinte... însotit de un copist batrân. deoarece ramasesera fara un gologan în casa.  Ungurul urca sprinten în cerdac..  Vorbea foarte repede. Interesant!.  197  în vremea aceasta d­na Herdelea si Ghighi.. Noi  aici suntem o natiune bastinasa...  Avocatul însa sosi mai curând. Raspundeam însa unui  coleg român care adineaori.  ­ Tu trebuie sa fi cunoscut pe batrânul Pintea mai demult. le întâmpina cu complimente la care însa. începând vorba din ulita:  ­ Norocul îmi iese­n cale pretutindeni. în salon. asteptând sa vie Titu care se repezise cu noaptea  în cap pâna­n Armadia sa ridice de la perceptie un avans pe leafa  învatatorului. desi întelesese foarte bine...

  ­ Desigur. prieten care cumpara ce poate de la prietenii în nevoie! facu  avocatul dispretuitor. desi partea leului o bag eu în  buzunar. raspunse:  ­ Mai bine sa nu stii româneste si sa fii om de treaba! ..  ­ Amator. da. fireste ­ facu Belciug scotând portofelul din reverenda botita. cu glas mai raspicat. pipaind si ciocanind toate  mobilele. începem. o pipai si apoi rosti candid:  ­ Douazeci si sase!  Toate privirile îl izbira ca niste sageti. Va sa zica sa începem aici!.  Belciug însa se apropie de masa. si un pat frumos. uluit si spaimântat. în celalta odaie. avea fata strâmbata  de un surâs amar. la revedere! Buna ziua. Va sa" zica avem. avocatul se uita banuitor la Belciug  care zâmbea blajin si speriat putin de privirile dusmanoase ale dascalitei  din odaia dintâi.. întepând cu o privire  furioasa pe Belciug.  ­ Da. domnule Herdelea! zise  strângându­i mâna. . E pacat de cheltueli. merge?  ­ Gata. perechea celui din salon în care  dormisera fetele. Ei. striga:  ­ Treizeci!  ­ Treizeci si doua! zise preotul cu ochii lipiti pe masa. lucrata de însasi d­na Herdelea pe  când era fata. întorcându­se spre copist: Ei. nu­i asa? bufni acuma avocatul întarâtat. Când se sfârsi. amator? întreba deodata Lendvay ironic. iar d­na Herdelea. aici se afla o masa lacuita. ca o amenintare... stimate  domn!  198  striga catre copistul care se aseza ursuz la biroul lui Herdelea si scoase  dintr­o geanta roasa niste hârtii. ­ mormai functionarul întrebator. fara sa  se opreasca.  ­ Masa si patul ­ sfârsi Herdelea putin ragusit si cu ochii la Lendvay ca si  când i­ar astepta aprobarea. Lendvay.  Preotul statu pâna la capat. §i apoi. facîndu­i semn sa scrie. într­o odaita îngusta si lunguiata.  Din mobila împricinata. nu­i asa? zise avocatul trecând. dupa o clipa de sovaire. ridica fata.  bolborosi ceva. dar fara sa se mai amestece. avocatul puse pe  Herdelea sa iscaleasca politele si plati copistului diurna cuvenita.  ­ Atunci eu renunt! spuse Lendvay strângând din umeri.. cu o fereastra spre ulita  si un geam spre gradina..  ­ Depuneti banii imediat. cu picoarele strun­  guite.  ­ Cel putin de­aci înainte sa fii exact cu ratele.  Pâna sa­si aranjeze copistul hârtiile. cu o privire  nedumerita spre Herdelea care. acoperita cu o fata tricolora.. Da cineva mai mult?  ­ Dauazeci si patru! zise avocatul. douazeci si trei coroane! citi copistul în hârtoagele  lui.  ­ Una masa de nuc. doamna si­mi pare rau ca nu stiu  româneste! râse apoi catre învatatoreasa care.. rosindu­se.  ­ Si prieten! murmura preotul...­ Aici n­avem nimic de seama.

  vazu pe dascalita apropiindu­se cu ochi stralucitori.  ­ Apoi asa m­am înteles cu Zaharia ­ zise dânsul domol. tipând:  ­ Mars!.  Dascalita racnea ca scoasa din minti.. Zaharie!  Iesind în ulita ochii lui întâlnira chipul lui Hristos pe cruce care acuma se  zvârcolea plângator. dar n­am nici eu încotro.  începu sa goleasca sertarul mesei.  ­ Vad ca doamna­i suparata foc... Zaharie.  ca trezita din vis..199  ­ Ce zice.. iar Titu înca în pat.  în cerdac preotul se desparti de învatator zicându­i încet:  ­ Apoi mâine o sa viu sa­mi iau masa. esi!. Când însa dadu sa puie la loc sertarul gol.. Dealtfel credea ca popa  umbla doar sa­l sperie. îsi reveni brusc si. spaimântat.. ca tocmai îmi  lipsea o masa ca asta! Ei. aproape fara sa­si dea seama ce  face.  ­ Cum s­ar zice. Afara!... si îndata îsi pierdu  zâmbetul.  Deabia acuma se revolta si învatatorul. vii sa­mi furi lucrusoarele din casa? striga deodata d­na  Herdelea. tâlharilor!. Numai mâinile îi tremurau.. barbos. da.. Afara de­aici. batu la usa  Belciug.. S­o iai.. pe când el era la scoala. Atunci femeia zari matura si se repezi cu ea în  ceardac unde tiganul statea nedumerit. poftim! bolborosi dascalita perplexa.  ­ Bine. Belciug ridica privirea.. încolo parca îi fulgerase toata  judecata. fiindca nu se poate sa mearga asa de departe  cu nerusinarea..  Dna Herdelea sovai.  A doua zi însa. da ­ bâlbâi Herdelea. iesi afara  fara sa spuna o vorba. Belciug se închina si trecu cu pasi masurati. Sa iesi afara de­aici.. dar totusi fara...  tica­losule!. porcule?. cu palaria în mâna. bine... c­altfel îti sucesc gâtul! Afara. D­na Herdelea deschise si vazu la spatele preotului un tigan  batrân. cautând cu ochii ceva sa sparga  capul omului care vrea sa­i fure mobila. servus...  ­ Pentru masa! murmura Belciug aratând spre tigan. croi pe tigan.  amenintând cu matura pe preotul ce pasea grabit: . cu  privirea în jos ca totdeauna. si cu o multumire adânca în suflet ca în  sfârsit a putut da o lectie buna si meritata Herdelenilor. Belciug. Nu ti­e rusine obrazului sa­ti fie! Asa­s popii.  Esi.. ce zice? întreba avocatul pe Herdelea iesind însa fara sa mai  astepte talmacirea.a mai spune în  casa ca Belciug vrea sa ridice într­adevar masa. zâmbind nevinovat. Fiindca preotul nu­i era la  îndemâna.. Se facu o tacere scurta.  ­ S­o iai?.  200  Tiganul o zbughi pe poarta în vreme ce d­na Herdelea striga întruna.. hotule. întreba pe Belciug:  ­ Ce vrei sa faci d­ta cu masa?  Preotul statea razimat de uscior.

.. O primavara mai frumoasa ca totdeauna se statoria  pe hotare.. cu Zenobia si cu Ana.. peste drum.  Doua saptamâni. îmbatator si înviorator de glie. auzind galagia iesi în prag si întreba:  ­ Da ce­i.. Ce sa cumpere din banii strânsi la  nunta? Un juncan? Ar fi bine. multumirea stapâni trufasa în sufletul lui  Ion.  Pe alocuri vitele se cazneau sa pasca întâile firicele de iarba si. dupa nunta. mai ales ca toti bateau în struna lui si­l linguseau ca pe un  stapân.  mâncându­le. doamna! Ce­i cu domnul parinte?  ­ Sa se bage dracu­n pielea lui de hot!. Am sa te învat eu omenie daca n­ai învatat la tatal tau!  Pamatufule! Pamatufule!  Zenobia. în  aceeasi vreme i­ar mai fi placut sa pastreze si ceva gologani la chimir ca  sa aiba la îndemâna de s­ar ivi cumva pamânt bun de vânzare. Copacii înmuguriti. Se simtea omul cel mai fericit din lume. caci. Dimineata plugurile scârtâiau trecând pe ulita. numai sanatos sa fiu sa­l  muncesc!. urcau coastele  naclaite si apoi brazdau ziua întreaga ogoarele batute de rugina iernii. împreuna cu vitelul întarcat adus în  zestre de Ana.. Sfaturile acestea îl înaltau si­l  încântau. în fiecare seara tinea sfat  cu Glanetasu.  Dealtfel si fata de sateni cauta sa­si arate greutatea pe care i­o dadea  simtamântul bogatiei. îsi facuse  socoteala ca nu va putea lucra singur atâtea locuri. mai racorita.. I se umflau narile sorbind aburii primaverii si privea  brazdele lucitoare cu o dragoste patimasa.. verdeata ce rasarea zi cu zi mai vie ca un  vestmânt fermecat coborât sa acopere goliciunea neagra si galbuie a  pamântului batrân.  Nu se grabea însa cu aratul si semanatul de primavara.. Ion însa ar  fi vrut mult sa cumpere pereche calului. padurile care se încoronau cu frunzisuri noui. sa­si  mareasca mai mult mosia si gospodaria. mormaind mândru de  multumire:  ­ Acuma avem si noi pamânt.. I se parea ca chiar casele si gradinile îl priveau acuma altfel. plutind mereu în vazduh  ca respiratia sanatoasa a unui urias desteptat dintr­un somn greu ­  toate împrastiau voiciune în suflete. zise dascalita cu ochii rosii de  mânie.. le curgeau balele de placere.. peste doi­trei ani ar face o pereche de boi. mai  supuse si mai zâmbitoare. Pe ulita umbla cu pasi mai rari si cu genunchii  îndoiti.. dar totusi. ci va trebui sa  tocmeasca ajutoare.  201  Ion iesea deseori în hotar sa­si desfete sufletul în privelistea  pamânturilor lui.  mirosul aspru. slava Domnului. .. iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfârsitul muncilor.  Toata firea se îmbracase în haine de sarbatoare parca înadins pentru a  praznui biruinta lui.­ Mutule!. tinerete noua si o noua pofta de  viata.. daca s­ar ajunge banii.. Vorbea mai apasat cu oamenii si vesnic numai de pamânt si de  avere...

 înspaimântat. socrule? Nu ne­am tocmit asa? întreba Ion cu ochii  cât pumnul. macar ca nu ti­am dat­o eu. simtea o raceala alaturi de ea. daca mi­ai pus mâna­n beregata. îl lasa sa  vorbeasca si numai când Ion pomeni de întabulare. Lasa sa ramâie pe numele meu.  scuipa si apoi striga:  ­ Cum.  ­ Nimic... vezi bine. daca vrei. Nu zic ca nu­ti dau. simtind deodata ca o izbitura drept în frunte. munciti­le. Ori tu n­auzi bine?. Ca nici în groapa nu mi­oi duce averea si  nici altora n­oi lasa­o.  Joi se dusera cu totii la bâlci în Armadia sa cumpere juncanul. mai mult ca sa piarda vremea. Dar. Nu pricepea dânsa planurile lui si nici nu cauta  sa le priceapa. Luati­le.. si sa bagi  plugul în ele chiar mâine.. O rabda totusi si nici n­o bruftuluia. C­asa ne­a fost vorba. Noaptea. îti dau. sunt ale  voastre. cum se  învoisera. se gândi sa ispraveasca mai  întâiu cu socrul sau.. eu stiu una si buna ca ce­i în mâna nu­i minciuna! facu  Vasile Baciu apasat. iar  soaptele ei dragostoase îl suparau ca si respiratia ei obosita de femeie  însarcinata. iar Vineri  horobai pe­acasa. ca sa nu zici ca­mi hranesti tu  fata ori ca ti­am dat­o goala pusca. apoi tu vrei înadins sa ma lasi pe mine pe drumuri?  ­ Pe care drumuri. Ion se mira cum poate fi asa si­i era parca  mai urâta ca înainte. nimic? sopti Ion. Eu unul n­am sa va scot din folosinta lor. dupa moartea mea. cum te­ai .. ca  te­ai trudit destul ­ bâlbâi ginerele înabusit. baiete. Ii spuse si Anei ca Sâmbata seara vor merge împreuna la  Vasile Baciu ca sa iea întelegere pentru Dumineca. sa faca hârtiile de întabulare pe numele lui. sari fript. în pat. înnebunindu­i sângele.Fiindca mai avea ragaz o saptamâna doua.  ­ Adica sa­ti fiu eu sluga tie? Ai? racni iar Baciu sculându­se cu o privire  vicleana si batjocoritoare. Dar tu nu  te gândesti ca nu­i drept? Apoi daca ti­oi da eu tie si pamânturile si  casele amândoua.  ­ De ce sluga?  202  ­ Mai Ioane.  Vazând­o plecata si supusa. stiind bine de ce vine Ion.  ­ Nimic.  Vasile Baciu îi primi nepasator.. mie ce­mi mai ramâne si din ce sa traiesc? Ori ai  avea pofta sa ma vezi intrând sluga la batrânete?  ­ Ba sa stai la noi fara munca si cazna. fara  însa a îndrazni sa­si marturiseasca temerea.. Femeia aproba mai  dinainte tot ce zicea el. te las sa­ti alegi cinci locuri care­ti plac. în inima îi rasarea însa deseori  Florica. se înfurie. ca nu  cer de mâncare. ginere..  Atunci o sa faceti voi ce stiti. De scris însa nu le scriu. la nunta. o rodea în fundul inimii. dându­si seama ca  numai printr­însa s­a ridicat din saracie.. ci ai  luat­o tu cu viclenie...  ­ Ne­am tocmit. Cât traiesc însa nu scriu nimic pe numele vostru!  Asa!. sa­ti mai odihnesti ciolanele. Era multumita ca poate trai lânga omul iubit si numai  nalucirea îmbratisarii cu Florica.

 Nu se dumerea cum putuse o  iubire atât de furtunoasa sa sfârseasca atât de neasteptat si de urât.  ­ Noroc... Cinci! Sa nu zica nimeni ca fata lui Vasile  Baciu s­a maritat ca o tiganca. tot mai ne­  saturate. ca ai sa ma scoti pe mine.... seara mai ales. în patul din salon. care nu rostise nici o vorba si pe care nici n­o  luasera în seama potrivnicii..  Roza Lang lasase o dâra de tristete în sufletul lui Titu. Lumea i se parea  lipsita de farmec. Se uita în urma  si nu vedea nimic. fiindca Ghighi se temea sa doarma  singura. îl  cuprinsese încetul cu încetul un dezgust  203  de viata. Cum îti place tie.  Ion iesi.. bine. auzi? striga Baciu  batjocoritor... Mi­a venit si mie rândul. socrule. încât femeia nu  îndraznea sa se apropie. ca tu m­ai frecat destul... copile.  Toate zilele hoinarea prin Jidovita si prin Armadia.. ca apa în pamântul nisipos. si înflacararea lui nationala. Noroc bun! zise Ion strângând din umeri prostit. iar înaintea lui se înfatisa acelasi nimic rece si  înfiorator.  si iubirea lui ucisa de gelozie.. daca nu vreau.  ­ Asa sa mi se depene oare toata viata?. unde se  mutase el de când s­a maritat Laura. Hehe.  staruitor. Ori  altele.. încerca s­o  ascunda sau s­o înabuse. S­apoi cine ma poate sili sa­ti  dau. ginere!.. urmat de Ana. cum îi zicea dânsul cu mândria tânarului care  începe sa aiba un trecut.. Nu ma supar. ca si când nu i­ar mai putea suporta povara. cum nu. tacut... hehe!  ­ Bine. dar simtea ca totusi se întinde mereu. ori sa ma scoata din averea mea?. Dar întrebarile îl însoteau pretutindeni.. crezând sa­si alunge  din suflet nelinistea.  ­ Daca ti­i asa vorba.  ­ Sa vedem.  «Aventura» aceasta. Poti sa le alegi semanate gata. Si ramânem asa: cinci. socrule. daca  mi­as lasa eu batrânetele pe mâna ta!.. bine!. parca­i rupsese un val de pe ochi.. Alege­le! Cinci!..falit tu. Un crâmpei  de realitate cruda patrunsese în inima lui plina de închipuiri trandafirii. Ionica!  Credeai c­ai sa ma învârtesti tu pe mine! Nu te­ai gasit... Da sa vedem ce­ar zice oamenii si de mine... Sa vedem ce­or mai zice si altii!  raspunse acum Ion mai linistit si cu amenintare în glas.. Atunci ce rost mai am în  lume? îsi zicea desnadajduit.. în fata lor i se pareau copilarii si versurile lui si pozele de poet.. De ce traiesc?  Si drept raspuns i se ivea în fata o pânza nemarginita întesata de semne  de întrebare ce nu gaseau în sufletul lui decât un gol chinuitor. Am trei holde cu  grâu de toamna. Peste  acestea se ridicau mereu zbuciumarile:  ­ Unde merg? Unde vreau s­ajung si de unde vin? . In minte îi încoltea din ce în ce mai des întrebarea:  ­ Ce sunt eu?. noroc.. Barbatul pasea greu..  îsi dadea seama ca trebuie sa aiba o tinta hotarâta în viata si se  îngrozea neputând descoperi nici un sprijin în jurul lui..

 O dragoste noua de viata îi împodobea  sufletul.. Nu se mai plictisea prin Armadia.. care e oarba si totusi  urmareste o tinta sigura. înainte! înainte!  înainte!. Atunci? Viata singura stie ce  vrea sau poate pentru ca nu stie nici ea..  Se bucura parc­ar fi gasit piatra filosofala. pestej>rapastii. sunt eu. Cine cade din carul vietei e pierdut.  ori viermele ce se aseaza singur sub talpa mea ca sa­l strivesc. acolo trebuie sa  mergi si ce­ti porunceste ea. Zambi de întristarile lui  zbuciumate.  mereu înainte. în  lipsa mea. indiferent daca ar fi s­o împart cu practicantul de  la Stoessel?  Apoi parca si creierii i se oprira în loc. pâna­n nesfârsitul nesfârsitului...... trebuie sa faci! Numai nebunii umbla sa­i  stavileasca mersul.Ca sa poata raspunde se gândi sa citeasca... II interesau si­i placea toate. în inima nu­i  mai ramasese decât o nemarginita parere de rau:  ­ De ce nu­i aici Roza. sau  chiar bolovanul pe care­l izbesti cu piciorul. Numai haosul arunca la suprafata întrebari  dureroase. mi se pare mie ca stie. s­o abata din calea ei.. precum tot ce este si cerul. Unde te duce viata.  mereu.  ­ Atâta neliniste pentru ca Roza Lang a plecat si mai ales pentru ca. caci merge tot înainte..  în aceeasi noapte scrise o poezie care i se paru cea mai frumoasa din  tot ce­a facut pâna atunci. Acuma le întelese obârsia.. Tatal sau avea. .. în mijlocul framântarilor singura raza de  mângâiere îi era credinta ca el este cel dintâi om chinuit de asemenea  gânduri. s­a consolat cu cine a putut!.  si ceea ce este dincolo de cer si de stele.. Le sorbi grabit.  ­ în mintea mea e un haos. sa se împotriveasca vointei  celei  204  mari care e una si milioane de milioane. din vremile de  demult. dar simti curând ca haosul în loc sa se  limpezeasca. crestea mai mare. Titu se repezi la ele cu atât mai multa  lacomie cu cât pâna acuma le ocolise.. Mai aduna si de prin Armadia.. ca si când ar fi cautat  leacul unei boli necunoscute.  în cele din urma însa o oboseala stranie îl lua în stapânire.. peste munti. de pedagogie. precum e si vaca lui Ion sau câinele nostru. izbavitoare:  ­ Adica ce­mi pasa mie de unde vin si ce­o fi mâine? E nerozie sa te  perpelesti cu întrebari fara sfârsit. ce se nemeri.  Câteva saptamâni se cufunda în carti. sa învete si sa afle din carti  ce nu gasea singur. o biblioteca foarte mica în care se ratacisera câteva volume de  stiinta de teologie.  Vointa cea mare.. de  pe la prieteni. Unde  merge ea e bine. Si din pricina asta credeam ca  mi­am zdruncinat rostul vietii!. necunoscuta de infima pricepere omeneasca... coplesiti de o apa stravezie din  care tâsneau raspunsuri ca niste flacari mici.. si dincolo de acest dincolo.

 Pentru d­ta e nimic. vindecat. La Beraria Rahova discutiile si  pronosticurile nu se mai sfârseau. viata omului n­ar mai avea nici un  farmec!.  Schimba priviri amoroase cu «gâstele» de odinioara. Rautaciosii povesteau cu mare lux de  amanunte cum. în cincisprezece ani. morti si ei mai de mult. de planurile lui marete. presupunând ca preotii si  învatatorii îsi vor face cu totii datoria.  Independenta i­a mai câstigat pe urma catedra de literatura româna la  Universitatea din Budapesta si i­a pastrat reprezentanta Armadiei în  parlament pâna a închis ochii. ramânând deschise doua usi. limba ungureasca  în program.  Dealtfel. cu o discretie eficace.  în Armadia fierberea crestea zi cu zi. la berarie. caci sotia  îi murise de câtiva ani. concursul  autoritatilor mari si mici. Izbânda ar fi fost asigurata daca s­ar fi  putut rupe voturile ovreilor din Jidovita. îndeosebi  spunea deseori. iar alte rude nu avusese. si bancherul Bela Beck. ursuz si deci nu  tulburase multa apa în Capitala. Se alegea totdeauna sub firma independenta. cochetase cu ungurii. care  se auzise ca vrea sa cheltuiasca chiar o suta de mii de coroane si. cu mâna întinsa:  ­ Poete. se avânta cu trup cu suflet în valmasagul luptei. mai ales pe usa din dos. svab ungurizat din Budapesta. vreau sa­ti cer un serviciu!. Prin testament întreaga  205  avere si­a împartit­o între liceul din Armadia si Astra din Sibiu. mereu  îmbujorat de entuziasm. care­si luasera  însarcinarea de agenti electorali. într­  o zi.. Ciocan  fusese multi ani directorul liceului românesc.parca s­ar fi sculat dupa o boala grea. dragule. când. sustinut de toata  româ­nimea. avocat foarte cautat din Armadia. ca trage îngrozitor aici!» pentru care improvizatie oratorica  toata Camera l­ar fi aplaudat frenetic. Titu se simti .. în Armadia se întâmplase un eveniment  extraordinar: murise Ion Ciocan.. ar fi strigat nervos: «Usa  domnilor. deputatul circumscriptiei. secondat fireste de toti intelectualii. le  facuse concesii introducând. Grofsoru desfasura o activitate  strasnica.  pentru cauza noastra e colosal!  Fiindca beraria era plina de lume ce­l privea ca pe un erou. fiind  guvernamental. în vremea aceasta..  Titu.. dar era dintre  independentii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor. iar în schimb cârmuirea îl rasplatise cu un mandat de  deputat. cu superioritate. ca o sentinta fara apel:  ­ Daca n­ar fi necunoscutul în lume.  Pe scaunul lui Ciocan se încingea o lupta crâncena între doi candidati:  Victor Grofsoru. Vorbea iar cu  entuziasm de românii oropsiti. agitându­se. Fusese om tacut.. mai avea la dispozitie. Victor Grofsoru veni glont la dânsul. De  dimineata pâna seara era în Armadia. discutând. Ciocan o singura data a cascat  gura. Care nu­i fu însa mândria si mirarea când. afara de doi frati  tarani.

 în mod discret. Succesul trebuie sa  fie curat românesc. oftând cu o figura întrebatoare si întristata brusc. în mod foarte discret?  ­ Pe fata. în asemenea împrejurari discretia . s­ar putea înlatura  piedecile. Totusi.. încât fraza aceasta devenise lozinca lui  electorala. da... vom putea respira toti. Dar greutati sunt. cu bunavointa. vazându­  se parca initiat în secretele zeilor.în culmea fericirii si striga înflacarat:  ­ Domnule deputat. Dar cu dibacia  lui.. în chestia  aceasta nu pot exista rezerve si compromisuri.. draga poete!. ca  învatator al statului... Cine se îndoieste?. sa dovedim  lumii întregi vointa noastra. foarte discret. vorba ceea. pe când  ovreii sunt toti alegatori! observa avocatul care. Trebuie sa vii pe la mine.... sau dupa prânz... nu uita realitatea.. stiu în ce situatie gingasa se afla tatal d­tale ­ se grabi Grofsoru  sa adaoge.  tata e român!.. negresit. Daca  Herdelea ar vrea sa faca putina propaganda ovreiasca. poporul românesc va fi liber si  scapat de orice griji.. Ce zici..  Grofsoru. ar fi imposibil sa  nu izbutim!  ­ Stiu.  Apoi îsi complecta gândul: pentru a ne asigura voturile din Jidovita. poete?. înainte de a fi învatator. Deci spune­mi repede: când? Nu­ti  închipuiesti cât îmi sunt de împartite toate minutele!. cere­mi orice! Pentru cauza îmi dau bucuros si  viata!  ­ Bravo! Uite omul! zise candidatul.  Tânarul nu vru sa auda de asemenea oportunism.. si eu le  înteleg si le apreciez. deodata grav.. îndata ce va ajunge el  în parlamentul de pe malurile Dunarii.  ­ Daca ma aleg eu.  Dar ceea ce vreau nu­ti pot spune aici. vom avea aer românesc!  spusese dânsul din capul locului.. El..  ­ Ne lipsesc ovreii din Jidovita...  ­ Imediat. poete! Fara de ei suntem pierduti! sfârsi  Grofsoru. chiar în vârtejul  visurilor nationale..  206  Titu se înfiinta exact la întâlnire si asculta introducerea avocatului cu  ochii lucitori de admiratie.  ­ Perfect! Atunci azi dupa prânz. porunca noastra!  ­ Da.  ­ Da. aruncând numai din când în când câte o  aprobare întovarasita de «domnule deputat» care pe candidat îl  magulea. E bine? facu Titu. trebuie sa urle cu lupii. român.. discret. nepatat de nici un ajutor strain:  ­ Vom goli satele de oameni si­i vom aduce pe toti la urna. domnule deputat! striga Titu aproape indignat... ca si când s­ar fi asteptat la vre­o obiectie a lui Titu.. dar în satele noastre sunt putini cu drept de vot. sa­mi  faci onoarea si placerea!. ca toti care­l sprijineau era convins ca. stii. cuprinzându­l prieteneste de mijloc. e  nevoie de concursul lui Herdelea care e iubit de toti ovreii.

 Nu­i asa?. Lasitatea asta ar însemna tradare nationala. daca nu vom  face nici macar atâta pentru cauza româneasca? ;  Ghighi împartasea din inima parerile fratelui ei. în Pripas e mai usor.. dragul mamii. mama. d­ta îi vei da o mâna de ajutor la nevoie. ca eu am minte! se înfurie dascalita... greutati si iar greutati! mormâi  tânarul  oparit. nu ca Ciocan ­ desi Ciocan îi facuse lui pe  ici pe colea mici servicii. Dumnezeu sa­l ierte. crezi c­o sa­i dea Grofsoru ceva?  Titu sari revoltat de atâta egoism:  ­ Adica cum! Pentru o leafa mizerabila... ori cu  românii?..... e. dar la mâncare te îmbulzesti! Apoi  asa­i usor sa ai fumuri! Mai pune osul si tu. ar însemna sa­si  dea singur certificat de renegat!. Crezi ca vom mai scoate noi capul în lume.  ­ Apoi d­ta numai atâta stii.. îi  stim noi cât le plateste pielea!. nu putea sti de ce si  cum. iar nu  de nebuniile celor buiestri. Totusi se ferea sa­si arate  sentimentele.. Parca mare isprava o sa faca si Grofsoru.  dar român adevarat.. Titu facea jumatate ceas pe jos. de frica sa nu­l pârasca cineva. e  greu.  ­ Atâta da. altfel se pot ivi noui  rezistente. Noi trebuie sa lucram cu multa prudenta.. mai cu seama gândindu­  se ca nu va mai avea cavaleri la baluri si poate nici petitori mai târziu. Alerga sa spuna mai curând ce  cinste mare au hotarât tatalui sau fruntasii miscarii nationale. Dar în Jidovita e delicat.are mare importanta. tocmai pe  când Titu vorbea mai cu foc. Apoi acuma. îsi aduse aminte.. Dânsul e om batrân si trebuie sa­si vaza de necazurile lui.  Acum în mai putin de un sfert fu acasa. învatator nu­ti place. Acolo suntem între noi. nici într­un  fel..  Din Armadia pâna­n Pripas. Vezi. ca cu lenevia  ai sa ramâi ... Daca pe urma ungurii vor prinde pizma  pe dânsul si se va pomeni fara slujba. pe fata. de obicei. speriind pe toti cu fata­i aprinsa de entuziasm si  de oboseala.. se bucura ca un copil chiar numai închi­  puindu­si ca Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat român. iata clipa când poti dovedi lumii întregi ca esti adevarat român!  racni dânsul din usa. Belciug  lucreaza.  207  Herdelea. nici într­altul ­ rosti d­na Herdelea serioasa si cu putin dispret în  glas. mai bine ti­ai cauta si tu vreun post  pe undeva.. ca esti cât muntele si vezi bine câte greutati avem pe cap!  zise d­na Herdelea suparându­se.  ­ Tata. Practicant de notar nu­  ti place sa fii. e.  ­ Ba în loc sa umbli dupa cai verzi.... Guvernul conteaza pe ovrei si e sigur ca­i are în  mâna..  ­ Eu cred ca cel mai bun lucru ar fi sa nu se amestece deloc. ungurii au pus lacat pe sufletul  omului?. în fundul sufletului. de ultima vizita a subinspectorului si de amenintarile lui ascunse. Cu ungurii traim noi aici.. iar tatal d­tale n­are  sa ni se puna de­a curmezisul.

. dupa  lucratori.. în sufletul lui Ion patrunse o fâsie  luminoasa:  209  prin Ana trebuie sa­si îndrepte gresala... de frica. i se perinda în gând toata viata lui alcatuita aproape  numai din umilinte. Vina este numai a lui însusi.. cu capul în  palma.  Viclesugul lui Vasile Baciu cazuse atât de neasteptat pe capul lui Ion. viata care i­a îngramadit  în inima amaraciunea otravitoare. sa­l învete cinste. Dumineca dimineata însa. Lumina lampii  atârnata de grinda îi cadea drept în crestet.. necazuri necurmate. plecati ­ regretul unei vieti cheltuite într­o truda sisifiana.de râsul lumii!  Numai Herdelea tacea. întreba:  ­ Dar tu ce stai asa. pe parul alb­argintiu. dar simtea ca numai ea poate sa­l scape.  întorcându­se de la biserica si gasindu­l tot pe prispa si abatut. sperante vesnic spulberate. mi­ai dat numai  saracia si necazul. si­l patrunse un fior de  groaza. fiindca în ultimul  moment si­a pierdut mintile de bucurie si s­a cununat înainte de­a  vedea hârtiile date la cartile funduare. de nedumerire.  viata întreaga care si­a batut mereu  208  joc de dânsul. când se facu o clipa tacere în casa. tâsni Ion ursuz.. Cu cotul razimat pe coltul mesei.. Nu  vezi d­ta ca m­am si gârbovit de cât mi­a dat?  Zenobia nu­l mai slabi pâna nu afla tot si apoi izbucni în afurisenii care  se întetira când Ana aparu în ograda. ca azi­mâine numai pamântul tau o sa ramâie nearat!  ­ Adica d­tale ce­ti pasa? Ca de dat.. Pe  urma recunoscu ca nici cu mânia. nici cu bataia nu va putea face nimic  în împrejurarea aceasta. Doua lacrami se zvârcoleau în ochii  lui blânzi. neprimenit.  întâi îsi zise c­ar fi trebuit sa­l bata mar pe Baciu.. oh! suspina dânsul în sfârsit. slava Domnului. ca sa­i deschida gura. îsi aduse aminte de vorbele socrului sau. în vreme ce  soacra îsi blestema nora mai cu foc. Se aseza pe prispa. Zenobia  banui ceva rau si.  ­ Oh. ca  în seara aceea s­a culcat tacut si a dormit ca si când nu s­ar fi întâmplat  nimic. vezi bine ca mi­a dat ­ mormai omul amarât... ca doar socru­tau ti­a dat de­ajuns ­ zise  Zenobia cu ochii de vulpe. de deznadejde. cumplita­i zau!. Deocamdata nu stia cum si în ce  fel.. . în vreme ce d­na Herdelea se  hartuia cu Titu. se uita în nestire la ghiata din piciorul stâng.  ­ Cum sa nu­mi dea. impunându­i mereu compromisuri.  ­ Apoi ce sa­ti mai dam noi. de vreme ce a ramas tot fara pamânt. speriata de gura ei.  Cumplita­i viata. Si. în loc sa dai o raita prin sat. din pricina careia  niciodata nu si­a putut asculta glasul sufletului. îi  venea mereu sa ofteze si se stapânea. caci în minte îi rasari îndata gândul ca toata truda lui a fost  zadarnica.  cutropit deodata de mânie.. iesind din casa si aruncându­si ochii pe  câmp.

. dragul mamii! striga Zenobia în  gura mare.. îi spuse ca ea ar putea  sa­l înduplece pe Vasile cu blândete sa fie om cumsecade si sa le dea ce  le­a fagaduit fata de atâtia martori.. dar sarac m­ati lasat. si calica!. Femeia se simtea magulita de  încrederea lui.. pe când el e atât de bun si o iubeste atât de mult  ca bruftuluieste chiar pe mama lui pentru ea. stai!. în pat.. taica? se mira nevasta. Apoi  stai ca am eu leac de pielea ta..  Seara. rapandulo. o  întâmpina nepasator:  ­ Da ce.. credinta lui o cuceri si pe ea. desi  obrazul stâng i se rosise. ca un taur care vede rosu...... Ana o lua la  sanatoasa fara sa fi avut vreme sa tipe ori sa plânga de durere. Ce te vâri ca musca­n  baligar? Potracani stiti sa fiti.. Avai de mine!. ai?..  210  Pâna ce se învârti dânsul sa apuce biciul s­o croiasca.. Lacramile îi curgeau calde.. Apoi atunci de ce te rastesti la dânsa?. încrederea îi crescu când. mai ales ca  Ion veni la ea si­i zise blând:  ­ Ia nu mai plânge.  ­ Ho. Când însa barbatul o învata cum sa­i  vorbeasca. cotoroanto.. ho! racni Ion deodata la ma­sa. dar fata ei toata zâmbea de o fericire mare. se arunca si­i  închise gura cu o droaie de pumni. simtindu­se vinovata fata de dânsul fiindca în gând  l­a banuit cu Florica. Vazându­si fata. Anuto... iar din nas îi curgea un fir de sânge.. nici nu m­a lasat sa­i spun nimic! Uite cum m­a  umplut de sânge! bolborosi nevasta parca i­ar fi cerut lui s­o razbune.. Ion i se jelui apoi cu deamanuntul. te­a alungat?  ­ Cum sa ma alunge. dar gândindu­se la bataile suferite de la tatal­sau. Tu în ochii mei sa te uiti si încolo sa nu­ti  pese de nimeni!.  Baciu se holba la ea o clipa.. n­avea  sperante sa­l poata înmuia. si se jura ca se va duce chiar  mâine dimineata si de buna seama nu se va întoarce cu mâna goala. De­abia  când se apropie de­acasa îsi mai veni în fire si se întreba: «Ce­a mai  fost si asta?. cu inima arsa de nerabdare. ..  Ce­i ea de vina?.  mângâetoare.  Vasile Baciu tocmai înjuga boii sa porneasca la plug.. Piei d­aici ca  uite­acu  vezi pe dracu!  Ana se uita la barbatul ei cu o dragoste de câine huiduit si ochii i se  umplura de lacrami. dupa învatamintele lui Ion. Ea­i de vina?.  Ana pleca într­adevar cum se crapa de ziua. O zari de departe  venind cu pasi iuti si stergându­si mereu nasul cu mânecile camasii.  ajunsa în ulita. urlând:  ­ V­ati pus acu amândoi sa ma jefuiti si sa ma lasati cersetor?. începând sa­i povesteasca  ce vânt o aduce.»  Ion o astepta în ograda. nevasta lui Macedon Cercetasu îi iesi în cale cu o donita  plina de apa. Ionica. Bine ai nimerit­o.  ­ M­a batut.­ Si urâta.

 Ana cazu pe prispa. si intra în casa. îi îndrepta basmaua  pe cap.  sa mearga cu totii la o întrunire în Armadia.. suspinând..  211  I  Glasul ei era atât de blând ca sufletul Anei se încalzi putin. ca femeia trebuie sa sufere. repede. Apoi îsi  ascunse fata în poala femeii si plânse mai usurata. parul i se încâlcise si pieptul i se frângea  de plâns.. Fiindca alegerea de deputat se apropia. alegatori sau nealegatori.Barbatul însa simti deodata o apasare grozava în ceafa. ca si când ar fi vazut o aratare vrajmasa. In inima închipuirile ei de fericire se topeau într­un noian de  amaraciune din care rasarea numai întrebarea îngrozita:  ­ Doamne. Mintea lui speriata îi striga ca  toata nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus  murdara de sânge si cu privirea de­o umilinta atâtatoare. racorit. cu o pofta neînfrânata. caci de peste drum  venea  într­un suflet nevasta lui Macedon. pe când în cerdac la Herdelea parca  iesise cineva sa vada ce se întâmpla?  Ana suspina si..  Naframa îi alunecase din cap. Pe  pometele obrajilor pielea statea sa plesneasca. Se uita la Ana  cu ochii goi si reci. Durerea  stoarse din pieptul femeii un tipat atât de ascutit ca Ion auzi cum  zanganesc geamurile casei. ametita si leganându­si corpul din mijloc  în sus ca sa­si aline suferinta.  Pâna sa convinga pe tatal­sau. Bratele si  pulpele îi zvâcneau fara voie în vreme ce unghiile îi taiau pielea groasa  si aspra în podul palmelor.  ­ Si tu ma zdrobesti Ionica? gemu dânsa. ca si în seara nuntii:  ­ Norocul meu... cautând  s­o ostoiasca:  ­ Taci. si apoi cu dosul palmei. norocul meu!. iar pe tâmple i se  umflara vinele ca niste lipitori satule. draga lelii! Taci si rabda. pântecele mare i se zbatea ca o mustrare. Ion scuipa spre ea. taci!. Taci mulcom. peste obrazul stâng.. unde Victor Grofsoru avea  sa­si lamureasca programul... ridica mâna si o lovi greu peste obrazul  drept. o mângâie pe obrajii udati de lacrami si­i zise cu mila.  Atunci. Titu nu . Titu nu vru sa stea cu mâinile în sân si  porni din casa­n casa.  prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a  preîntâmpina tulburarile si agitatiile împotriva statului.  ­ Asta s­a înteles cu tatal ei sa ma însele! îi fulgera prin creieri. si gândul  îl duru atât de rau parca l­ar fi izbit cu parul în moalele capului. ce ti­am gresit de ma pedepsesti asa de rau?  Nevasta Iui Macedon Cercetasu se aseza lânga ea. dar care chiar spaimântati îsi pastrasera o licarire de  bunatate.. dac­asa a  lasat­o Dumnezeu. Nu ti­e mila nici tie de  mine?. îndemnând pe taranii. murmurând însa  într­una. O mai trazni însa si peste ochii ce­l priveau  cu spaima.

 Si tresari  212  de bucurie când Stefan Hotnog. bune numai pentru discutii de berarie. deoarece întrunirea. Dar n­avem pamânt si darile­s multe si  grele. se poate compromite  toata lupta.  le vorbi de «fratii nostri».  Tocmai când Titu veni pleostit cu vestea aceasta din Armadia.... Desi..  îndata ce s­a anuntat oficial.  Titu sa zapaci si fu cuprins de o sovaire din care deabia cu sfortari se  putu smulge... ce ascunde viitorul. batrânul  Herdelea primi citatie de la tribunal în procesul ce­l pornise judecatorul  pentru ultragiu. în suflet  putem nutri orice sperante. între timp. asteptând de­acolo mântuirea.  ­ Mijloacele noastre trebuie sa fie legale! îi spuse Grofsoru. a fost oprita de catre prefectul judetului în  urma raportului solgabiraului Chitu care se temea de tulburari.  ­ Adevarat! Pe ei îi strivesc sarcinile vietii si eu le bat capul cu fraze! Nici  macar sperante nu le aduc!. Cu  jumatati de idealuri nu poti lupta si nici nu poti fi înteles de nimeni!. fiindca ­ cum spusese dânsul la plecare ­ nu se  putea aclimatiza în atmosfera nepatriotica de­aici. Pe urma totusi le dadu dreptate. Apoi fireste. asa o fi. ungurul se mutase din Armadia într­un  orasel din Ungaria.  închipuindu­si ca astfel va dovedi lumii întregi barbaria stapânirii  unguresti si va contribui mai eficace la izbânda candidatului român. care  spuneau ca acestea sunt idei primejdioase.. Nu se gândeau daca se poate ori nu se poate. dar dorintele lui nu se potriveau cu ale batrânilor.  Stradaniile lui Titu au ramas totusi zadarnice...  Vorbea taranilor de jugul unguresc. Se coborî iar între tarani.se'sinchisea de dânsii.  întâi se supara de atâta nepricepere. nu se stie. în loc de tânguirile  obisnuite. între care însusi Grofsoru. ridicându­si chimirul pe  burta:  ­ Sa te auda Dumnezeu.. cu toata oprelistea batrânilor.. ci pe realitate!.. domnisorule. bogatas din sat. domnisorule!  ­ Oportunismul si lasitatea ucid avânturile! se gândi Titu multumit.. Ei se uitau  fermecati spre România. sarcina lui Herdelea  se agravase. El  cu câtiva studenti si profesori mai tineri visau unirea grabnica a tuturor  românilor. daca eu însumi nu stiu bine  ce vrem!  El banuia ce vrea. Dorea chiar un conflict sau poate o arestare. dar visurile nu trebuiesc amestecate în lupta  politica!. de datoria nationala.. de «stapânirea româneasca» ce va veni în  curând. raspunse acuma în numele tuturor. în fata lor însa  stateau mai toti fruntasii recunoscuti. de limba  stramoseasca. ca prin asemenea vorbe  goale. si. Numai prin  legalitate se obtin lucruri trainice! Politica serioasa nu se poate întemeia  pe aventuri. caci acuzatia judecatorului s­a parut atât de întemeiata . se izbea însa mereu de aceleasi raspunsuri:  ­ Bine.

 Ei. Dar Herdelea ramase . încât si­a însusit­o din oficiu si deci procesul trebuia sa  continue negresit. gasi întelept  sa povesteasca pe un ton de gluma. stârnind o cearta care nu se ispravi pâna noaptea târziu. Dumnezeu îti trimite ajutorul când nici nu te astepti!  Titu aflând seara planurile tatalui sau.  si chibzui îndelung pe cei care ar vota cum îi va sfatui dânsul. bietul subinspector! striga dânsul înviorat. ca n­am eu destule necazuri ­ zise învatatorul  amarât.Mai bine­l lasai dracului si tu. i­a spus ca e foarte suparat si ca nu va lasa fara raspuns  insultele d­nei Herdelea.. Bravo! Bravo!..  D­na Herdelea se înfurie repede. Iata  barbatul care­mi place si mie!..  care­l durea pe învatator.. pentru care va trebui sa dea seama în fata  justitiei.. Apoi îsi  freca mâinile cu încredere:  ­ Vezi. în bobota necazurilor lui cu socru­sau. decât sa rabde mojiciile «pamatufului».. vrând sa se  sfatuiasca împreuna cum sa abata nenorocirea ce­i ameninta  deaproape.  pentru ca ar fi în stare sa se lase calcat în picioare de toate natafletele  din lume. si declara mereu ca ea prefera sa plateasca orice amenda si  chiar sa stea la puscarie.  Ziua urmatoare aduse însa o nadejde buna sub chipul unei scrisori de la  subinspectorul Horvat care­l invita colegial pe Herdelea sa­si puna în  cum­  213  pana toata influenta pentru alegerea desavârsitului patriot ce este  candidatul de deputat Beck. Ion însa. sa umblu acuma pe la judecati si  pentru dumneaei. vazând spaima batrânului si ca sa mai schimbe vorba. cum azi.  îndata îsi însemna pe toti alegatorii din Pripas în numar de unsprezece.  Titu. Mai ales sfârsitul i se parea învatatorului plin de  mari fagaduinte. facu pe sotul ei mamaliga nesarata.  Tineti minte ce v­am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastra. ca atâta­mi mai lipsea..  sfârsea subinspec­torul.  ­Apoi da.  ­ Aveti sa vedeti ca beciznicul asta are sa ma bage în temnita si sa ne  nenoroceasca pe toti! zise învatatorul pe urma doborât de îngrijorare. Efectul povestirei lui însa fu tocmai contrar celui asteptat de  dânsul.  ­ Uite ce om de treaba.. sa nu judeci niciodata pe nimeni dupa aparente!. chiar daca partea civila s­ar fi retras. «Am toata încrederea în patriotismul d­tale  încercat si fii sigur ca oboseala d­tale va fi apreciata cum se cuvine».. cauta  mereu sa se plânga ce a patit si cum a fost înselat. iar de procesul.... El se  ciorovaieste cu Vasile Baciu pentru niste zdrente de pamânt si nici nu  vrea sa stie în ce pozna m­a înfundat!. parca nici nu­i pasa.  Herdelea striga pe Ion.. care de asemenea primise citatie.  degeaba. sari pâna în tavan de indignare si  striga de nenumarate ori «tradare» si «rusine».. în loc sa­mi mai aprinzi paie­n cap  si cu el!..procurorului. întâlnindu­se în Armadia  cu Belciug..

 magarule!  în seara zilei când Ion batuse întâia oara pe Ana. în loc sa se însoare si sa se potoleasca. pipernicit si prapadit de sa­l sufli de  pe picioare. l­au stâlcit si i­au furat caii.  214  aflându­se în toane bune pentru ca feciorul si­a mustruluit nevasta. daca­i vom împlini dorinta. adica al nostru..  Când va spune subinspectorul prezidentului ca uite­asa si asa. o ceata  de laesi a tabarât pe dânsul. baiete. poate sa­mi fie  de mult folos? N­ai vazut citatia de ieri si nu stii ca ma paste afurisitul  de judecator? O vorba a subinspectorului cântareste greu la tribunal. s­a aciuit pe lânga Paraschiva care era  vaduva tânara si râvnea mai mult la casa lui.  ­ Pentru mofturi n­am sa­mi las cu batrânelele pe drumuri. A zacut vre­o  doi ani si­a ramas beteag de picioare. decât la dânsul.  ­ Atunci sa­ti fie rusine obrazului. din floare­n floare. îl  primi fara a se burzului.  ­ Nu­ti închipui tu ca Horvat. caci de el nu îndrazneau sa se lege. ca­i bine  acolo?  ­ Parca de bine fuge omul ­ murmura Moarcas. a carui soarta atârna de bunavointa  celor mari si puternici. mototolindu­se pe vatra. Herdelea  e omul meu. în tinerete a fost barbat frumos si cu stare si se bateau  fetele dupa dânsul. Zenobia. Ramas  numai cu casuta si gradina. bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva. Dumitru Moarcas.  Tânarul nu vru sa citeasca nimic si facu juramânt ca va lupta din  rasputeri împotriva acestei tradari nemaiauzite. deabia  târându­se.. încât multi oameni si­au  ciomagit muierile din pricina lui. multumindu­se doar sa­l descoase putin:  ­ Da ce­ai patit. ca esti cal batrân si ai putea întelege  atâta lucru! striga Herdelea adânc jignit. i­a  placut sa zboare ca albina. Citeste bine! Poftim! zise aruncându­i  mândru scrisoarea. Rusine sa­ti fie. Carausia i­a fost mai draga decât pamântul  si tot carausia i­a mâncat capul. o ruda îndepartata de­a Zenobici. crezi ca prezidentul are sa mai  crâcneasca? Asa se lucreaza în lume. întelegi ori nu întelegi?  ­ Nu vreau sa înteleg nimic! raspunse Titu cu atât mai îndârjit cu câl  socotelile acestea i se pareau si lui cuminti.. Boala i­a înghitit averea. cerând  adapost pâna s­o îndura Dumnezeu sa­l strânga din lume. Herdelea se întrista ca  feciorul lui se gândeste mai mult la strainii de la care nu va avea  niciodata nimic.  fiind voinic si iute ca un lup. venind de la Dej.  Era un mosneag trecut de sasezeci. S­au înteles ei totusi  destul de bine pâna acum câteva luni când Dumitru s­a apucat si a . crezând ca nu mai are de  trait cine stie cât. pica în casa. Dumitru însa se încapatâna sa nu moara si o duse  douazeci si doi de ani asa prapadit cum a scapat. Ai vazut tu  ce­mi scrie subinspectorul?.neclintit.. într­o noapte. dar.. încât Paraschiva a  avut vreme sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui.. scuipând  în toate partile. Nu mai avea nici un dinte în gura si vorbea greu.

  Se înfuria când vedea pe Ana care.  A doua zi Ion se mulcomi.. dar fara sa auda macar povetele  Floarei ca sa fie mai milos cu biata femeie. Iesind în ograda. care­l tinuse mai mult în casa. se îmbata si se întorcea mai posomorât.. nu  zise nimic ci se uita doar uneori cu ura la noul mâncau care­i cade în  spinare din senin. fara sa vrea. Numai buzele îi sosaiau într­  una.... pâna ce în  sfârsit azi l­a izgonit sa nici nu­l mai vada.  Batrânul povesti ce­a patit cu Paraschiva. întâi cu sudalmile. la Macedon  Cercetasu.. Ea era convinsa ca  a luat mai mult si a ascuns banii undeva sau la cineva.  rasari o zi aurita. sarmanul! îsi zise dânsa uitându­  si toate necazurile si întelegând ca trebuie sa traiasca.  ­ Apoi lasa c­ai trait destul ­ îi zise Zenobia drept mângâiere.  Dupa o saptamâna ploioasa si murdara.  trezind­o din aiurare. si aduse acasa pe Ana.vândut lui Avrum casa si gradina. ca un liman unde nu mai sunt  nici dureri si nici nadejdi. îi paru rau ca s­a facut de râsul lumii si ca s­a  hartuit cu socrul sau tocmai în casa învatatorului.. fiindca într­ însa  o fiinta noua bate la poarta vietii. Si cum Dumitru  nu mai putea sa aiba zile multe.  Se ducea prin Jidovita.  Ion.  Apoi fu cuprins de desperare. cum nu se pomenesc decât în  tinuturile muntoase în dricul primaverii. apoi cu bataia.. Credea totusi ca Dumitru se va întoarce acasa mâine­  poimâine. Paraschiva  se puse pe mosneag. fara stirea Paraschivei. Dealtfel gândurile lui erau atât de fripte de grija  pamânturilor. Trecu drumul. ca mâine­poimâine îi soseste  ceasul si cine stie ce se poate întâmpla daca o huiduiesc toti si n­o cruta  putin. Degeaba i­a  dat o suta de zloti de argint.. care l­a îngrijit atâtia ani. stralucitoare.  ­ Nu­i bine asa. iar ea. desi era convins ca  Herdelea s­a dat de partea dusmanilor lui. sorbi lacom mirosul de verdeata... Ion se opri ca  traznit si. femeia nu s­a multumit. pe cât  215  fericita.. în cele din urma. Deodata însa simti o zvâcnire în pântece. dar fara s­o ocarasca. Fiindca Avrum nu voia sa­i spuie lamurit cât i­a dat. ba  chiar cu o mare parere de rau ca a fost nevoit sa plece de la ea si sa  moara poate prin case straine. se minuna cât de  blânda si ademenitoare i se înfatiseaza. ca si când peste noapte tot pamântul s­ar fi .. nu­i bine. singura femeie ­  se zice ­ pe care a iubit­o el cu adevarat si care. Paraschiva se înfuria ca banii vor  ajunge în mâna altora. îmbufnat cum ramasese toata ziua dupa ce pleznise pe Ana. salbatec si  umed. stiindu­se ca nu poate trai fara Paraschiva. care totusi  voia neîncetat parca sa­i sparga teasta. se va alege cu  nimica. Simtea un gol dureros în cap. îl alinta atât de staruitor ca.. încât tot restul lumii i se parea ca nu face un ban gaurit. l­a si învârtit  cum i­a placut. de aceea. ­ Cum se misca. calda. ce plutea în vazduh. Nu­i bine.

 care l­a ocarât pe  dânsul. ca niste  diamante presarate înadins de o mâna nevazuta. desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc.  Boclucul lui Herdelea cu judecatorul era o pedeapsa grabnica si cuvenita  pentru ca a uneltit împotriva slujitorului lui Dumnezeu. parca ar fi  trecut ani si ani de zile.  ­ Ce mai veste­poveste. mic dar  solid. De. Belciug se gândea de pe acuma Ia  programul sfintirei si inima lui bolnavicioasa tremura de bucurie. Arhitectul trebuia sa soseasca în  curând si. . domnule parinte ­ raspunse Ion vrând  sa zâmbeasca dar izbutind numai sa se strâmbe si sa­si arate dintii  galbeni. Dar acest «odinioara» era asa de departat.  stradaniile lui nu erau sfârsite. în cumpana reprezentantului român.  Numai popa poate sa­i arate calea.. Ioane. iar în toamna viitoare întregul locas va putea fi  sfintit cu toata solemnitatea. atât se înfatisa de mândru în verdele deschis  pe care stropii de roua licareau în toate culorile curcubeului. luminat.. Si  porni. spre casa preotului Belciug. cum sa nu va pedep­  seasca? mormai Belciug putin înnourat si intrând în casa urmat de Ion.. precum tot dânsul l­a dat pe brazda  si odinioara.. un taran somnoros si  plin de baliga pe haine.  deoarece tot mai lipsea putin din suma prevazuta la cheltuielile cladirii. si Ion va deschide punga si deci se sili sa­l câstige prin  bunavointa.  Belciug privea din cerdac cum adapa caii vizitiul.  batându­si genunchii cu palmele si privind drept în ochii lui Ion..  Dumnezeu însemna acuma în Pripas biserica cea noua si preotul simtea  mâna Cerului în neîntelegerile dintre ginerele si socrul care nici nu s­au  gândit macar sa daruiasca ceva pentru lacasul Domnului.  ­ Am auzit. Ioane? zise dânsul vazându­l intrând pe portita. Cazuse la învoiala cu un arhitect din Bistrita. si apoi o lovitura deosebita pentru Herdelea fiindca chiar ieri a  aflat ca umbla sa­i smulga câtiva alegatori în favoarea candidatului de  deputat ungur. Pâna la toamna  zidurile vor fi ridicate. împins de o încredere mare.  lucrarile noii biserici. desi deabia ieri se împlinisera cinci saptamâni  de la nunta. Rasplata tuturor neplacerilor  o gasea însa mai ales în hotarârea de a începe. Privelistea aceasta îl  zgudui ca dintr­un somn greu si­i umplu deodata creierii de gânduri...  ­ Acuma spune. daca uitati pe Dumnezeu. ce te doare! murmura dânsul asezându­se.  218  ­ Apoi mai mult rau decât bine.spalat cu apa fermecata. care  avea gata un plan foarte frumos. Dar.  Milostivenia cereasca i se arata dealtminteri preotului în toate chipurile.. înca în vara aceasta. De aceea nu pierdea credinta ca. ca un câine care mârâie neputincios. Mai astepta însa  manifestarea mâniei divine fata de d­na Herdelea. sa aseze temelia. pe  care­l lasase în picioare.  cu palaria în mâna. pâna la  urma. baiete. cu materialul adunat.

. Dar cu raul si cu bataile nu se împaca oamenii  niciodata..  Belciug se scula..  uitându­se odata cu mirare în odaita de culcare unde patul era înca tot  nefacut... sa puna o vorba buna pentru dânsul acolo  unde trebuie. Herdelea zicea . daca­i bine si  drept sa fiu hulit de pomana.  Ion pleca multumit.. stii bine... Si. Nimeni sa  nu­si faca singur  219  dreptate....  subinspectorul si deputatul. Vazându­l cu asemenea sprijinitori.  Ana se mai uita înapoi.  220  CAPITOLUL VIII  COPILUL  Cu cât se apropia alegerea de deputat. întreaba  un avocat.  vezi bine si tu.. cu glas înfundat. ca m­  a ocarât dascalita tiganeste. ca m­a înselat. toti au dreptate ­ sopti femeia podidita de plâns.  chema pe Ana si­i vorbi foarte blând:  ­ Tu trebuie sa te duci la tatal tau... se razima de dunga cu palmele  încrucisate la spate si vorbi privind mereu într­un colt al tavanului:  ­ Stiu eu ce sa te sfatuiesc?. Numai atâta sa stii: pumnul nu­i dreptate.. roaga­l sa te învete si fa cum te­o îndrepta el. Dumnezeu a lasat judecatorilor  împartirea dreptatii pamântesti. Se  gândea în taina ca.. ba  chiar însasi soarta lor ar fi atârnat de izbânda românului sau a  ungurului. cu atât Herdelea. Tu însa vei face cum  crezi de cuviinta. se plimba de câteva ori de ici­colo cu pasi mari.. Am patit si eu deunazi. N­am zis nimic si nu m­am înfuriat.. Cu mâinile­n sân  n­oi sta de buna seama. va ruga pe ocrotitorii sai.. Dreptatea­i de la Dum­  nezeu.Ion se spovedi prelung. Puteam sa ma apuc de bataie?.. Bine­a zis popa: legea sa hotarasca. Acu.. fiindca în  cele din urma Titu râdea neîncrezator de sperantele lui. tatal si fiul.. iar tribunalul sa înceteze urmarirea.  ­ Are dreptate. care purta în suflet groaza procesului cu  judecatorul.. . judecatorul va trebui  sa se îmblânzeasca... M­am plâns si eu în Armadia la judecatorie si. hulit sa ramân.. Eu n­am nici  o putere. Apoi când ispravi. Prea greu. Numai un avocat te­  ar putea lumina bine. Dumnealui are  destula avere. credea din ce în ce mai tare ca.  Pe urma o duse de mâna pâna la poarta si închise poarta dupa ea. cu ochii în pamânt... si însfârsit se opri lânga masa.. Dar eu trebuie sa ma gândesc la pielea mea.. Ajuns acasa.... dar el nu mai întoarse capul. în preajma judecatii.. asta­i de când lumea. Greu. va scapa teafar din ce­l ameninta.... Numai  eu n­am nici un rost în lume.. Anuto. Batrânul. ca­s sarac si abia ne târâm si noi zilele. contribuind la alegerea  candidatului guvernamental. nu­i nimic. ca si când toate necazurile si toate nadejdile.. poti sa­i spui!.. se  ciorovaiau mai mult. Dumnezeu din cer vede  si judeca.. ca eu nu te mai pot tinea. iar preotul  îl asculta cu bagare de seama si fara sa­l întrerupa..

 râde mai bine. ca niste urmasi vrednici ai stapânilor lumii. de care se izbea dealtminteri pretutindeni. mânjita numai de  noroiul maruntisurilor zilnice. împreuna cu alti tineri  entuziasti. ci toata Europa...  ­Trebuie sa plec de­aici. care însa se bucura auzindu­l si­l felicita chiar ca  începe sa se cuminteasca. la Beraria Rahova sau la Grivita. Declaratia voia sa fie o razbunare  împotriva tatalui sau. cât se framântau ca. ca un copil pierdut si regasit. cautau explicatii care sa le potoleasca nelinistea. .  fiindca s­a saturat de viata aceasta fara nici un ideal. visau închipuind planuri  îndraznete si puneau la cale soarta poporului. Desi striga într­una  ca activitatea e mama succesului. desi nu putea suferi neamul unguresc. Fiind siguri de succes.  221  Titu se mistuia si se chinuia de însufletire. îi  umflau mereu proportiile. încredintat ca aiurea oamenii  vor fi mai voiosi sa se sacrifice pe altarul unei idei.  Dupa asemenea înaripari. omul trebuie sa aiba  grije de pielea lui. baiete!  Dascalita. unde. macar ca acuma se  împlineau aproape doua luni de la nunta. într­o seara. mai ales pentru ca punea  vesnic înainte interesul personal.  Stiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grofsoru va ului Par­  lamentul si vedeau limpede clipa când Ardealul se va ridica brusc în  picioare si va cadea. se îmbatau cu vorbe mari. Titu simtea ca se pravale din înaltimi si se zvârcolea  neputincios. continua sa petreaca zilele prin  Armadia. declara ca are sa se duca îndata ce va afla rezultatul luptei. Dorea cu atâta înversunare  izbânda lui Grofsoru. altfel am sa ma înabus! îsi zicea dupa ce se  certa cu tatal sau care nu voia nici sa­i mai asculte argumentele.. în lume. oriunde. Dealtfel ea si cu Ghighi nu se sinchiseau atâta de  mofturile alegerii. în urma unei discutii mai  violente. îsi faceau fel de fel de  închipuiri. n­aveau înca nici o scrisoare de la Laura. ca îl durea chiar numai gândul ca ar putea cadea.convins:  ­ Cine râde la urma.  când cei oropsiti de atâtea veacuri îsi vor lua locul ce li se cuvine între  popoare. intrând seara în atmosfera îmbâcsita de rea­  litate de­acasa. crâsnind din dinti si smulgându­si  parul.. în afara de câteva carti postale  ilustrate. în bratele României. Li se parea ca alegerea lui Grofsoru va  revolutiona nu numai tara. dar care mai  mult le întristau. cum crezi c­o sa triumfam  vreodata? striga dânsul desperat.  Cu toata sila ce i­o facea slujba de subnotar. aproape de alegere. mai presus de orice.  ­ Daca nu vrei sa facem nici o jertfa. ramase totusi  neclintita în parerea ei ca.  Egoismul acesta.  începea aproape sa urasca pe tatal sau. îsi gasi singur un loc în  Lusca si.. îl hotarî sa  se gândeasca sa plece..

 lânga  crucea îngradita cu uluci.  Pe la amiazi Grofsoru. urmat de vre­o douazeci de Pripaseni.. statea si Titu. altii în carute. osteniti cât au stat  în picioare. rosu de entuziasm si ragusit de cât a cântat si a  racnit. Belciug». încât preotul defila numai cu sase insi înspre  localul de vot. uralele. spre  biserica. sa stapâneasca valurile de . urlând «traiasca» sau «rusine».  cântau «Desteapta­te Române». Toata lumea era stapânita de înfrigurare. Titu striga  însufletit «bravo. întrerupându­se din când în când ca sa  strige în cor: «Traiasca deputatul Victor Grofsoru!» Grupul ajungea  pâna la cordonul de jandarmi; cei din fata aplaudau pe alegatorii români  si huiduiau pe ovreii si ungurii care se îndreptau spre primarie.. adusi înadins sa  manifesteze... Toata piata gemea de tarani nealegatori. Din sus si  din jos soseau mereu cete de tarani.. însufletirea izbucni ca o flacara dintr­un  jaratec peste care ai turnat ulei. Jos renegatii!». înjurând.  Jandarmii se zbateau. Lumea se napusti peste cordoane sa­l vaza  mai bine.. învârtind armele. un grup de elevi de liceu din clasele  superioare.  Belciug veni mai devreme. încadrati de câtiva profesori tineri si de studenti îndrazneti. plini de praf si de sudori. iar popa îi raspunse magulit si trist:  ­ Nu­i vina mea ca suntem numai atâtia.. Cântecele.  Soarele ardea..  De la biserica cu doua turnuri. pâna la primarie. cei cu prudenta! zise Titu catre Herdelea. însotit de câtiva prieteni.. dar în  fata bisericii un ofiter de jandarmi trimise în dosul cordonului pe cei ce  n­aveau carti de alegator. cu preotii si învatatorii în frunte. toti veseli si strigând  mereu «traiasca». se îmbulzeau spre cordoanele de  jandarmi fara sa stie de ce. Traiasca Victor Grofsoru!.. trecu pe strada.în ajunul alegerii trecura prin Pripas doua companii de honvezi care  aveau sa dea o mâna de ajutor jandarmilor concentrati din tot judetul  spre a pastra ordinea. Oamenii.. racnind  deseori «înapoi» si amenintând cu pustile. Drept  argumente ne dati baionete!  în sfârsit ziua cea mare rasari frumoasa. asudau. se îndârjeau.  unii  222  pedestri. Aici.. iar jandarmii se strâmbau. tipetele se topeau  într­un zgomot napraznic. Caldura crestea neîncetat.  aratându­i soldatii ce deabia­si târau picioarele obosite.  unde era biroul electoral. stii bine!. cu mustati mari si sclipitoare de  pomada.  ­ Uite ce sustineti d­voastra. zâmbind amar la multimea care­l aplauda. sa­l vaza multimea.. în dreapta si în stânga strazii se întinsesera  cordoane de jandarmi cu baioneta la arma. racneau si izbeau  ici­colo cu patul pustii. rastindu­se la multimea ce se înghesuia la spatele lor. In mijlocul pietii.. Armadia fierbea ca un stup în  ceasul când roieste.. cu penele de cocos agitate  în palarii. «Uraa!..  chiar în spatele unui jandarm voinic. de­a curmezisul pietii.

...  deschizând o noua ciorovaiala cu ofiterul. cum zari pe  Herdelea. Jos cu ei! urla gloata repezindu­se mai dârza asupra  cordonului..  Herdelea.. înfricosat. caci un ofiter de jandarmi îl opri scurt. care nu mai ispravea discutia cu ofiterul.  ­ Protestez împotriva acestei noui încalcari de lege! striga Grofsoru.  Titu..  Grofsoru. care  tocmai se lupta sa iasa din vâltoare si care deodata începu sa se vaete. protestând cu gesturi largi. care tocmai vazuse cum a împuns jandarmul. îsi sterse naduseala si  începu cu glas vibrator:  ­ Cetateni! A curs sângele nevinovat! Teroarea. cu glasuri ascutite si false de  mascarada.  ­ Renegatule!...  uitîndu­se îngrijorat dupa tatal sau îmbatrânit prea înainte de vreme... în timp ce altii urlau neîncetat «rusine».. Traiasca!.  declarându­i ca nu e voie sa atâte lumea... Jos!» si repede toti izbucnira în huiduieli. Ofiterul însa interveni:  ­ Pardon!.. Câtiva strigara «traiasca». Unul. în vreme ce multimea vuia de  entuziasm si multi întrebau: «Ce este? Ce s­a întâmplat?» Apoi. coplesit de emotie...  ­ înapoi!.. uitându­se putin speriat în dreapta si  în stânga.. cu  fata luminata de un zâmbet sfios.  Nu izbuti sa continue. pe când partizanii îl  sprijineau staruitor:  ­ Traiasca!.  învatatorul se opri fara sa poata scoate o vorba. Grofsoru se ciondani un  rastimp cu ofiterul. domnilor!. Grupul de liceeni porni  sa cânte batjocoritor «Vesnica pomenire». simti un tremur în genunchi.. dar zâmbetul nu­i  disparu de pe buze. se repezi la  taranul ranit si­l îmbratisa furtunos. Va rog sa nu terorizati pe alegatori! Aici nu se permite nici o  presiune! zise punându­se între Grofsoru si Herdelea si apoi adaogând  catre acesta: înainte.  împunse cu baioneta în multime.  revenind în mijlocul strazii.  223  Grofsoru. înapoi! tipau jandarmii lovind cu arma în cei care se avântau  peste linia oprita. domnule Herdelea.. parc­ar fi vrut sa opreasca  ocarile necrutatoare. îsi scoase palaria.  ­ Rusine!. înainte. Rusine!.. a  carui fata acuma era alba încât deabia i se mai vedeau mustatile mici si  carunte. iar  printre baionetele lucitoare pumni înclestati se scuturau amenintatori.. cuprins deodata de o mila mare. se piti la spatele jandarmului. . ca si când ar fi fost vopsit... ca tocmai d­ta. se întoarse si­l apostrofa indignat:  ­ îmi pare rau. dar îndata un glas gros racni:  «Rusine! Renegatii!. urmat de cinci alegatori. întepând pe un taran batrân...  în clipele acestea sosi în piata Herdelea. Tradatorule! Jos! tipau zeci de voci în jurul lui  Titu care ridica mâinile. cuprins de mânie fiindca norodul nu­l lua în seama.oameni. Huo!.

 iata unul din prietenii nostri!. ci se scarpina dupa ureche cu creionul si se uita la cei ce scriau  voturile.. adapostind pâna noaptea târziu  comentariile aprinse. învatatorul îl cunostea. cu ochelari de aur si cu o mustata galbena  rara:  ­ Domnule candidat. sa faca loc tovarasilor sai. am vazut! sopti tânarul istovit. tot de la tribunal.  Cei cu formularele îi însemnara numele. la o masa lunga.  ­ Iata de ce atârna înfaptuirea ideii! se gândea dânsul. Alaturi alti  doi. zicându­i masinal:  ­ îmi pare foarte bine.  224  Herdelea. îl privi întrebator. îmi dati voie?  Candidatul dadu mâna învatatorului.....  La sase seara comisiunea declara ales pe candidatul Bela Beck.  Rezultatul se . amenintarile. cum i­a zâmbit judecatorul  încretind fruntea ca sa­si întipareasca în creieri numele lui. paloarea  lui de atunci. scriau voturile în formulare tiparite. Piata totusi se goli curând.raspândi pe afara.. presedintele comisiunii electorale.. iar presedintele rosti. Era trist si abatut ca si când ar fi pierdut orice  nadejde în lume.  Cârciumile însa se umplura. Auzindu­l si vazându­l însa  îsi amintea racnetele multimii în piata.. cu zâmbetul pe fata. si mila aceea dureroasa ce­o simtise si care i­a ramas în  inima parca mai adânca. cu niste ochi mici..  Herdelea povesti acasa încântat cum i­a strâns mâna deputatul si cum i­  a fagaduit sprijinul pentru orice împrejurare.  ­ De acu nu mai am nici o grije cu procesul. si intra în  biroul notarului unde.. Cinci voturi! . uscat. cu o  majoritate de cinci voturi. felicitarile. Voi fi totdeauna la dispozitia d­tale. înviorat.  Herdelea se apropie de masa cu palaria în mâna.  ­ Votez pe domnul candidat Beck! zise învatatorul rezimându­se cu  mâinile de dunga mesei si uitându­se în ochii judecatorului parc­ar fi  vrut sa­l roage sa­l tina minte si sa­l apere când va veni la proces.  ­ Tot din Pripas ­ murmura dânsul catre judecatorul care parea ca nu­l  aude. primi cuvintele ungurului ca o usurare. Vezi acuma ce înseamna sa stii sa te porti cu  oamenii? adaoga apoi biruitor catre Titu. prin multimea obosita care­l primi cu  strigate de indignare si cu cântece nationale. indiferent  si obosit:  ­ Altul?  învatatorul se dadu putin la o parte...  ­ Am vazut... când a trecut Herdelea.în fata primariei solgabiraul Chitu strânse mâna lui Herdelea si­l prezinta  unui domn scurt si gros.  Judecatorul.  rautaciosi si cu un creion în mâna. Tot­  deauna. cu nasul foarte subtire. De­acu pot dormi linistit!  zise dânsul cu mândrie. sedea un judecator de la  tribunalul din Bistrita. Odaia era  plina de oameni care masurau pe alegatori cu priviri banuitoare.

 caci n­  are încotro..  Avocatul era foarte încurcat atunci cu alegerea de deputat si... ar trebui sa ma scufund de tot în noroiul  realitatii! îsi zise Titu despartindu­se... nu s­a lasat pâna nu i­a povestit cu deamanuntul toata  buba.  225  I  Profitând ca notarul din Lusca era în Armadia. se dusese în Armadia la Victor  Grofsoru. ca sa­si usureze procesul! Daca nu era  procesul. vru sa­l amâne pentru alta data. Si totusi ideea nu poate  muri! Ideea e sufletul omului.. La urma tot va  trebui sa vie barbatul si s­o ia.­ se grabi taranul. Care o rabda mai lung.. dar sa potriveasca lucrurile astfel încât sa nu . cu  burta la gura. Avu o tresarire. chiar în ziua când o alungase.  Vasile Baciu prânzea. îmbuca o coaja de malai.. a doua zi  pleca.  însirându­i pe toti cei ce au fost la tocmeala si care auzisera fagaduielile  socrului sau.. Mirosind ceva mai de pret.  decât sa se plece el în fata tâlharului si sa­i dea mosia. vazând­o galbena si trasa. pe  urma se uita lung la Ana si raspunse molfaind:  ­ Bine. ca am  niste oameni la sapa. Lasa sa vie fata. de care stia ca­i avocat strasnic. ca nu­l doare. aflând ca  Ion nu­i alegator. Dupa ce Ion numara banii. Nu crâcnea înaintea batrânului si  doar uneori îl privea rugatoare cu ochii ei scufundati în cap si vesnic  rosii.. Grofsoru îi închise într­  o casa de fier.  226  Avocatul se însarcina sa­i scoata toate pamânturile.. Iar dânsul poate astepta oricât. asteptându­se s­o zdrobeasca. Zilele i se pareau nesfârsite în asteptarea omului pe care inima ei îl  dorea cu atât mai mult ca suferise greu pentru dânsul. poate sedea si acasa.. dar îi ceru înainte  jumatate din onorar. nu­i  nimic..  Baciu stia ca Ion are s­o izgoneasca dar nu­i pasa. ca­i maritala în lege.  Ion... Iata ce  hotareste soarta unui popor: un fir de tina.  Vorbea atât de linistit ca femeia se zapaci. crezînd ca n­a auzit bine si  nu îndrazni sa se aseze pâna nu­l vazu plecând aevea cu carul.  ­ Dac­as mai sta mult aici.. Grofsoru întreba mai întâi:  ­ Martori ai?  ­ Am. Acuma..  încapatânat. Mai sorbi din lapte odata. tata ­ sopti Ana atât de încet ca nici ea însasi nu­si auzi  bine glasul cu groaza încuibata în ochi.. ramâne  deasupra. Stai aici ca ai unde.. Vezi ca eu ma duc pâna în Zahata. Si baremi procesul de­ar iesi bine!.. îl sfatui sa aduca înapoi pe Ana. domnule avocat.. Ion însa.Adica tocmai voturile tatii. triumfa ideea. Am pe.. mai tare ca multi din Bistrita. Acu e vorba de rabdare.. multumindu­se cu ce­o capata. cu alegerea.  ­ M­a alungat.  Ana era umilita si tacuta ca un câine. Sa ici seama pe acasa. Mai bine asa. cum sa n­am.... ca sa nu poata spune  Vasile Baciu c­a alungat­o.

 Vasile n­apuca sa se afume bine si se  pomeni cu Toma Bulbuc lânga dânsul. Din vorba în vorba Baciu se plânse cât de  rau a nemerit­o cu maritisul fetei. stiind ca e si socrul sau. foarte vesel si multumit ca  pusese temelia casei de piatra ce o cladea pentru George pe care avea  de gând sa­l însoare la iarna... cersetor.. Vasile?. pe urma  celuilalt. ma! sari Vasile.se bage de seama ca are nevoie de ea. Avrum. Se uita mai chiorâs la Ana si ar fi fost bucuros sa­i  gaseasca vre­o pricina s­o goneasca înapoi. începura îndoielile.. La urma urmelor poate ca tot  mai bine ar fi sa­i arunce câinelui jumatate locurile si casuta cea veche.. Vasile Baciu. Ca zau asa!.. negru de  suparare din pricina unei afaceri cu notarul... rostind ca din gura altuia:  ­ Noroc bun. Numai când  trecura doua saptamâni începu sa intre la griji sa nu cumva sa se  primejduiasca procesul din pricina femeii care nu vine acasa.  în Dumineca a treia. Te  baga în temnita cu dreptatea în mâna. socrule. Toma se întoarse repede:  ­ Ia vino încoace. ca vad ca nevasta­ta­i mai mult la mine decât la tine!  ­ Vina mea­i? facu Ion. îndoindu­se de spinare ca un caraghios.. Ioane. Se  aseza însa la alta masa. Daca i­a luat avocatul banii. sa nu va mai faceti de  râsul lumii! vorbi acum Toma.  Atunci intra si Ion în cârciuma. sezi colea!. ca deobicei.. trântind paharul pe masa  si povestind iarasi ce­a patit cu ginerele si cum vrea sa­l lase pe  drumuri. jumatate glumet. Ana are sa se întoarca ea singura. ca sa  nu­si murdareasca hainele. asternând pe o banca o batista rosie cu flori verzi. omule? facu Baciu.. Toma puse îndata la cale tocmeala.... Toma clatina din cap si apoi întreba binevoitor:  ­ De ce nu va împacati voi..  Ion îsi facu cruce de multumire.. Dupa amiaza cârciuma era plina. Altadata . Avocatii câte suruburi nu învârtesc... servea totusi rachiul mai  prompt chiar decât alte dati. Ioane! Vino. Mai jupâne!. daca s­ar putea. Venea înadins. ca nu te manânca nimeni. îi era  frica de judecati deoarece nu mai avusese nici o data si vazuse la altii  ca procesele înghit zadarnic mosiile oamenilor.. Oamenii trebuie sa se învoiasca.  Când afla Vasile Baciu ca Ion l­a tras în judecata.. tragând cu ochiul întâi unuia..  Ion se aseza. ca sâ­si ia acasa nevasta.. se hotarî sa se  îmbete....  sa scape de o grije.. strigând cu un oftat:  ­ Jupâne!. Ion  trecu greoi Ia masa lor. Pâna sa  vie Avrum cu rachiul..  227  ­ Ce socrule. la tâlharul pe care si l­a ales  ea si de care acuma nu mai stie cum sa se scuture. Ia sezi.  sa încerce o apropiere. cum sta acuma acasa la dânsul parca  nici n­ar avea barbat. se întuneca. vino. Sa nu  se întâmple ceva si sa piarda tot. Da­mi si mie o leaca de stropseala!.. Eu sa­ti  zic tie «socrule».  ­ Eu as zice sa va împacati ca oamenii de treaba. jumatate furios.  ­ Da cu cine sa te împaci. ca s­o poata alunga.. înseamna  ca trebuie sa câstige..

 dar d­na  Herdelea si Ghighi se gândeau tot mai mult la Laura. se aseza în salonas si citea rugaciuni. chibzuiti si reci ca doi negustori patiti si înselati. unchiul ei Simion Munteanu. singura.  A doua zi dimineata Vasile Baciu veni. stii bine.  ­ Da sa scrii acolo..  Baura aldamasul împreuna pâna pe înoptat. asa sa fie cum ziceti ­ mormai Ion cu ochii aprinsi. Era beat.  Dupa plecarea lui Titu.  dascalita. la notar.  ­ Nu pot.  apoi câteva ziare ale lui Belciug. în cerdac se auzira pasi grei si apoi un ciocanit în  usa. dupa cum se întelesesera. cu  glas tare. ca procesul merge înainte! zise Ion  ca o amenintare. dar nu­si arata totusi multumirea.. ne­om  judeca pe mai putin!  Vasile Baciu nu vru sa auda de proces si se supara.. sa nu mai fie neîntelegere. daca nu vrea sa­i dea ce s­au înteles când a  luat fata; totusi Ana poate sa vie acasa oricând... Acu.. Ca sa se mângâie.  într­o seara. dar Ion se scula în picioare:  ­ îmi trebuie tot pamântul. lasa cum zice el. zau nu pot ­ bâlbâi straja rusinat. sa le faca hârtiile de întabulare. ar fi ragusit tipând; acuma amândoi erau  linistiti. dadu  scrisoarea Ghighitei si vru sa opreasca gazeta popii.  ­ Bine. Toma îi îndemna sa mai lase fiecare câte ceva si­i sili sa dea  mâna.  ­Scrisoare de la Laura! sari Ghighi aprinsa si batând din palme. zicând blajin:  ­ Lasa. socrule.s­ar fi aprins. domnule notar..... casa Herdelea se linisti.  Vasile Baciu încerca sa raspunda. s­ar fi înjurat. Pâna la  judecata mai trece vreme si cine stie ce­o mai aduce Dumnezeu!. Hector începu sa latre în ograda. învatatorul citi toate adresele. îndata  228  ce ispravea lucrul. Ion raspunse ca mai  bine sa hotarasca judecata. în vreme  ce Herdelea zise gros: Intra!  Era într­adevar straja Cosma Ciocanas si aducea posta din Jidovita: o  scrisoare pentru Herdelea. si se  dusera în Jidovita. ca­i mai tânar si mai fara minte! Lasa. pe care poate sa le scrie  oricând pe numele lor. zdrentuita pe care i­o daruise odinioara. Vasile sfârsi  îmbiindu­i jumatate locurile si casa cealalta. din carticica rupta. Tot pamântul!. deocamdata fie dupa voia d­voastra.  portita scârtâi prelung. învatatorul se mai lauda  din când în când cu lovitura lui de la alegerea de deputat.. dar judecata sa­mi  dea dreptul meu deplin! Daca d­ta îmi dai de buna voie cât zici. vre­o doua pentru sateni de la feciorii ostasi. Dar procesu­i  proces. Ion pleca acasa cu Ana de  mâna.  de mult.. caci el cu ea n­are  nimic. Mi­a  poruncit domnul parinte sa nu mai las la d­voastra nici o gazeta ca . domnule învatator. Doar în suflet se  bucura c­a spart ghiata. Toma însa îl facu sa  dea mâna a doua oara... tocmai aproape de cina.

 ca pâna atunci vad eu repede ce mai spune  în ele. A . Dar  emotia lor era asa de mare ca nu izbutira sa descifreze nimic. Prin Armadia mai  erau multi care îl ocarau. Eu însami ma întreb cum am putut fi  atât de neglijenta. citeste­o d­ta tare! striga Ghighi..  Nimeni nu­si poate închipui cart amar îmi strângea inima în clipa când  am pornit la drum.  (Nu v­as scrie complimentele acestea. erau ca niste straini.  Sezi putin si te odihneste.  George a fost asa de bun ca repede mi s­a risipit tristetea si mi­a  câstigat.  care George zice ca­mi sade admirabil.. îmi sângera sufletul si nici nu puteam plânge macar. se silea sa  urmareasca si ea rândurile marunte. nici n­am cuvinte sa va spun. Cosma.. Totusi calatoria  din Ar­madia pâna aici îmi va ramânea vesnic neuitata si placuta. batrâneste.  ­ Da.. apasat..altminteri ma probozeste în biserica.. împreuna cu Ghighi care. cu litere ascutite si drepte.. în. întinse scrisoarea  lânga lampa atârnata de grinda si citi rar. am tot amânat scrisul... Numai punându­va în situatia noastra.  De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice legatura cu Herdelea;  nu­si mai vorbeau.  învatatorul îsi puse ochelarii. dascalita încerca sa citeasca scri­  soarea de la Laura. caci dragostea mea pentru d­voastra nu s­a  micsorat. în sfârsit iata­ma mai sloboda. da. îndeosebi însa Victor Grofsoru care spunea  pretutindeni ca numai din pricina «renegatului din Pripas» o  circumscriptie româneasca a trimis în Parlament un deputat ungur.  fata Rahovei si cu lacrami în ochi.  caci George ar fi înteles poate gresit lacramile mele.  ­ Ia dati­o­ncoace! zise Herdelea dupa ce îsi astâmparase setea gazetei  si expediase pe Cosma. cu glasul  tremurat putin pe alocuri:  «Mult iubitii si doritii nostri! Nu m­as mira sa credeti ca cine stie ce ni s­  a întâmplat de nu v­am scris pe îndelete de când ne­am despartit.  Pâna sa rasfoiasca Herdelea ziarele.  ­ Bine.. nu se salutau. încrederea. mai mult decât  iubirea. desi s­a împartit. sa fii sanatos! raspunse Herdelea râcait de curiozitate. am cinat la Gewerbeverein. ne  veti întelege si ne veti ierta. daca n­as fi sigura ca el nu le va  afla nici­odata;altfel ar fi în stare sa­si ia nasul la purtare dragul meu  drag!) A doua seara; înviorata si gatita cu rochia cea albastra ca cerul.  Am stat doua zile în Bistrita.. se scula în picioare. ca sa va pot povesti din fir în  par viata noua în care am intrat. Sper însa ca ati primit multele carti postale  ce vi le­am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pâna sa ne  încropim gospodaria noastra  229  mica si draguta. Cât a  fost George al meu de delicat si de nobil. fiindca eu m­am îmbolnavit usor si George  n­a vrut sa ne urcam în tren pâna ce nu voi fi zdravana de tot.. nerabdatoare.

  Am fost gazduiti la sora lui George care­i maritata cu un avocat de  seama. De altfel sunt harnici. ca ne­a vorbit de  Ludovica. cu  lanuri nesfârsite de grâu. Totusi în Dej iar am poposit o noapte si o zi.  Si asa a trebuit sa ne întoarcem iar pe la Dej. Oamenii spun. spre Sâtmar. unde ne  asteptau de multisor bagajele si lazile mele si mai multe ale lui George. Cânta muzica militara.  în oras doar ca ne­am odihnit câteva ceasuri si îndata am pornit la  Vireag cu trasurile ce ni le trimisese notarul caruia George îi telegrafiase  din Dej ca sosim. întâlnind chiar si pe Prea Sfintitul nostru Episcop care a  glumit cu noi si ne­a binecuvântat. la logodna noastra. O fi frumos cui îi place.. cât vezi cu ochii. Si la Gherla am stat o zi si am  vizitat Episcopia. Ma sfiam putin. desi pe de alta parte. în sfârsit  am petrecut splendid si ne­a costat aproape douazeci de coroane. socrul meu.. crestini .. ca­s români. ce­i  drept. dar mi s­a parut straniu ca n­am auzit nici o vorba româneasca. sa mai petrecem acolo o  noapte si pe urma sa o luam la miaza­noapte. si apoi mai  ales pentru ca era a treia seara de când ne oprisem în Cluj si George  tocmai îmi marturisise ca drumul nostru nici nu trece pe aici si ca m­a  adus numai ca sa ma distreze pe mine si sa­mi faca placere.  Te si doare inima când îi auzi. de muntii nostri albastri si mareti!. La urma urmelor poate sa aiba si el dreptate. George era  neastâmparat si voia sa­mi arate toate orasele pe unde trecem. Mi­a placut mult Clujul.. Mie însa mi­i dor mereu de dealurile  noastre de la Pripas..  Pe aici e numai ses si iar ses. Adevarat  însa ca nici nu ne­am mai clintit din tren pâna la Sâtmar. dar o spun pe ungureste. Victor Grozea; trebuie sa va aduceti aminte. Mie însa îmi era frica sa nu ajungem fara bani în  Vireagul nostru si sa ramânem de râsul lumii. neted ca­n palma. oras mare si  frumos. stiam ca acuma avem  dreptul sa ne iubim fara zgarda.fost o minune. caci  George cheltuia nebuneste. dar numai cu numele. George însa zice ca n­am râs fiindca era prea  proasta. Am plâns  si l­am certat ca m­a înselat astfel si cu deosebire ca a cheltuit atâtia  bani de nici nu îndraznesc sa va spun.  Vireagul e sat românesc. fiindca mereu îmi  saruta mâinile peste masa. cum spune mereu George. Si  George era asa de dragut si de vesel. ca sa  avem amintiri comune de pretutindeni. De aceea n­  am putut râde  230  la comedia ungureasca. N­am putut însa râde deloc.  întâi ca nu pricepeam mai nimic din ce sporovaiau pe scena. iar nourii de praf dupa  carute ramân în vazduh parca le­ar fi lene sa se mai scoboare pe  pamânt.. Soarele frige napraznic... ca v­ati spaimânta. caci alta limba nu pricep. Am fost si la teatrul unguresc  unde se juca nu mai tiu minte ce comedie. zicând neîncetat ca numai o saptamâna de  miere e în viata. Era lume imensa si eleganta.  Miercuri am plecat din Bistrita hotarâti sa nu ne mai oprim deloc pâna­n  Satmar. saritori.

. si  uitându­sc spre marul paduret. nu se va abate de la îndatoririle  nationale si i­a spus învatatorului ca trebuie sa ne silim sa readucem la  matca pe sarmanii rataciti; a vorbit atât de miscator George al meu ca  învatatorul a plâns.  fireste.  231  I  ­Tulai! O fi apucat­o durerile facerii! striga Zenobia. Ioane. ca si tu.  ­ Da ce­i. ca tc­o trazni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc!  murmura Glanetasu cu glasul înecat de mila. dar dânsul s­a scuzat ca aici asa­i  obiceiul. totusi mai blând. ca si raposatul preot numai ungureste vorbea.. din Satmar. fara macar sa se întoarca.  George i­a facut îndata imputari. n­are de unde sa stie româneste. precum am plâns si eu.  ­ D­apoi c­asa­i ­ facu barbatul.. îi scoase zadiile si­i freca usor pântecele de . Prin umbra subtire a marului lumina alba pândea  tremurându­si petele stravezii pe corpul chinuit al femeii. Chiar si învatatorul vorbeste  foarte stricat.  Ca mai toate batrânele de la sate. Am început sa cunosc putin si eu viata. Ano?. cu secera într­o mâna si în cealalta cu un snop de spice. iar  notarul are o nevasta batrâna si artagoasa cu care n­am sa ma pot  împrieteni niciodata. îi desfacu betele.buni. Notarul de aici e ungur si. Ghighi s­ar  omorî de râs pâna s­ar obisnui cu dânsii. Zenobia se pricepea la mosit. îndreptându­se de  spinare.. zau. orice s­ar întâmpla. Da. Suntem  multumiti si fericiti. E mai bine... ba ne­a mai  asigurat ca si noi va trebui sa ne dam pe brazda.. voi putea fi mai de  folos barbatului meu în marea opera de redesteptare a acestor români  nenorociti. sa înteleg cât este de  apasatoare. Nu puteai sedea acasa  dac­ai simtit ca te încearca durerile? zise Zenobia miloasa... caci astfel.. învatatorul e vaduv. Vai de mine. asa­i cum zic! Uite­o cum se  mai zvârcoleste!  ­Afurisita muiere! bombani Ion. Nu­i de mirare ca si­au uitat graiul stramosesc bietii oameni.. îngenunchind  lânga ea si cautând sa­i aline suferinta. si ne rugam lui Dumnezeu sa ne miluiasca tot asa si  pe viitor. cu izmene largi ca poalele tarancelor  noastre si cu niste tichiute de palarii în cap de­ti vine sa râzi. cu fata în sus. Stie ca­i  soseste ceasul si vine sa fete pe câmp! Bata­i Dumnezeu socotelile ei de  toanta!  ­ Taci. caci  Vireagul e tocmai în marginea neamului românesc. Dincolo nu mai  gasesti decât unguri si iar unguri.. Eu  cred mult ca vom avea si chiar am început sa­i pregatesc scufitele. cam ca aceea din salonasul nostru. Ne gândim cu drag ca poate la anul vom avea un baietel. fara sa­  l fi învatat. cu  mâinile pe pântece ca si când ar fi vrut sa înabuse vâlvataia napraznica  ce o ardea. singura. Atunci George s­a  legatuit ca. Ne­am asezat frumos casa. da. desi scoala e confesionala.  Zenobia alerga la Ana care se zbatea si se legana. sustinuta din banii bisericii. Am cumparat o mobila foarte  draguta.

  Clipele se stingeau anevoie. Dati­mi un briceag ca n­am cu ce taia buricul copilului!. ca ceasurile de groaza..  ­ Te pomenesti ca moare! se gândi deodata Ion. Moor!. Gândul îl spaimânta.  Suspinele Anei se mulcomira.  Smulse custura Glanctasului si se întoarse grabita sub mar. Amândoi  aveau în suflet uimirea si smerenia în fata minunei care se petrece zilnic  sub privirea oamenilor si pe care lotusi omul n­a ajuns înca s­o  înteleaga în toata maretia ei dumnezeiasca.  Deodata Zenobia se apropia în goana. MoorL.  Vru sa se scoale... cu fata  desperata. înca olecuta. iar spicele holdelor  se leganau ametite.. Gemetele Anei se ascuteau în sâsâituri prelungi. caci plânsul  copilasului i se parea mai înecat si­i era frica sa nu se întâmple vre­o  nenorocire.. strigând furioasa:  ­ Foarfece. ca si când ar fi cautat sa se fereasca de atingerea  razelor aprinse. în picioare.  Fuga. fuga!..  Gemetele Anei încetara. Glanetasu se închina ..  ­ Ei. Hotarul însa era amortit sub sarutarea  patimasa a soarelui.  ­ Taci ca nu mori... soacra.. puica. din ce în ce mai usurate.sus în jos.. saracuta! se cutremura batrânul auzind deodata un  racnet  mai patrunzator.  Frunzele porumbului sfârâiau rasucindu­se în arsita. se îndârjeau tot mai poruncitoare.. Mai rabda si taci ca uite acu scapi!  Barbatii secerau înainte..  Amândoi barbatii stateau nemiscati. mor. vazduhul  parca se  234  zgudui din temelii de un urlet înfiorator. auzind glasul necunoscut care vestea  intrarea unei vieti noui în lume. pe lunca dinspre Saracuta furnicau razleti câtiva viermusori albi. asa­i soarta femeii! zise Ion vrând sa para linistit.  ­ Of. dar pâna sa se hotarasca.  cu ochii spre locul unde fiinta noua îsi cerea dreptul la viata.. Primprejur nici tipenie de om; numai dincolo de  sosea. Caldura parca  clocotea acuma în vazduh. saracuta. iar buzele­i  uscate sopteau în rastimpuri:  ­ Soacra.  Copilul! zise Ion cu inima oparita. sa alerge la ea... cu mâinile rosii de sânge. rabda si taci. maica. dar cu glasul  înmuiat. cu capetele descoperite. taci. taci. urmat îndata de niste tipete  subtiri ca oracaiala de broaste speriate sau ca scâncetul unui catel  strâns cu usa. Glanetasul tresarea la fie ce tipat al Anei; Ion  hârsia mai aprig tragând însa mereu cu urechea si mormaind mânios ca  sa­si alunge mila ce i se furisa încetinel în inima. încât bodoganeala Zenobiei se auzea limpede:  ­ Rabda. pe când tipetele  cele noui se înteteau...

  ­ E baiat! raspunse Ion zapacit.. cu buricul negricios legat cu o  ata murdara. cu ochii holbati la fata ei istovita si  totusi stralucitoare de bucurie.. Ce­i? întreba Ion întinzând numai gâtul într­un­gest  instinctiv spre copilasul care plângea în mâinile batrânei.  ­ Lasa c­o sa te saturi de el. la poalele coastei. Era alba si uda de sudori în obraji. Mai luati seama de nevasta pâna viu!  striga ea spre barbati cu fata îmbujorata. iar sudorile îi curgeau de pe tâmple pe  umerii camasii. cu ochii închisi din pricina luminii..  ­ Ma duc sa­l scald în pârâu.  Peste câteva clipe va/ura pe Zenobia coborând în vale cu copilul în  palme. în vreme ce pe  obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumina.  ­ Ce­i. Ana se târâse anevoie spre trunchiul marului si  se razima cu spatele.  ­ Baietel.  întinzând mâinile. Acu sa va tie Dumnezeu sa­l cresteti mare!  Ion se uita lung si aproape înfricosat la omuletul cât un pumn.cucernic.  oftând si mormaind de emotie. întinse bratele sa­l ia. Ionica! murmura femeia blând. sa­l vad si eu! zise Ana cu o privire lacoma. mama!. îsi  facu repede cruce de trei ori.  ­ Da­mi­l încoace. iar dupa dânsul si Ion.. In colturile  gurii ramasesera doua buburuze de spuma.  ­ Uite­ti odorul! îl vezi ce dolofan e? zise ea descotosmanindu­l si  aratându­l lui Ion.  235  în sufletul barbatului tâsneau remuscari de abia stapânite. cu secera în mâna.  Ion pasi în nestire lânga nevasta­sa.  Zenobia reveni curând cu coilasul mototolit în zadia ei dinapoi.  întrebând:  ­ Da oare de ce­o fi având cap asa de lungaret?  ­ Nu­i nimic.. spre  Gârla Popii ce curgea aproape. soacra. dar buzele crâmpotite si  învinetite se strângeau într­un zâmbet de fericire. Pe urma mâncara grabiti si se apucara . dar se opri deodata uimit. baietel! raspunse Zenobia disparând printre porumbisti. înfrumusetându­i. Statea  stângaci. Alaturi de ea o pata mare  negricioasa parca se strâmba la barbatul naucit; pamântul însetat  sorbise lacom sângele. ascultînd tipetele speriate ale noului  nascut. Asa­i la copiii mici! râse Zenobia apasând usor teasta  moale s­o mai rotunjeasca.. Privirea i se  înaspri. n­ai grije! îi raspunse batrâna asezându­i  copilul pe brate.. scuturând  nervos din piciorusele­i de papusa. simtindu­se ca si când s­ar fi înaltat...  ­ Soacra zice ca seamana cu tine! relua Ana mai încet. Glanetasu îsi stergea mereu naduseala cu mânecile camasii. foarte  rosu...  ­ Mult am suferit. Vru sa înjure si vorbele i se stavilira în gâtlejul uscat..  Un rastimp statura toti tacuti...

 isteata si cocheta. toti români si care auzisera ca­  i poet. taci. îi dadu din prima zi sa  înteleaga ca i­ar placea sa­l aiba ginere.  Se îmbraca totdeauna simplu. ca o speranta pierduta fara scapare.  Titu se ferea însa acuma de oameni ca sa poata trai numai cu visurile  lui. dar sufletul îi era ranit de nu mai stia  cum sa­l vindece. întocmai ca în vremea când i se zdrobise în inima Roza  Lang.. fara a raspunde  ciripirilor si târcoalelor domnisoarei Eugenia. dar apoi îndata i se lamurea ca de­acuma.. molatece. care venise la cancelarie într­o afacere scolara.  ofta mereu dupa pensie. îi placea  lui Titu. Era de vreo douazeci si cinci de ani.. Auzise de ea  înainte de a sosi în Lusca. prin fiinta  aceasta gângava. sat mare si bogat. de dimineata pâna seara. dragastoase:  ­ Ssss....iar de lucru. în care se amestecau  mereu ostoirile Anei.  Cântareanu se minuna vazându­l atât de harnic la munca si lasa  bucuros în seama lui toata cancelaria. Ssss. e înlantuit pentru totdeauna de Ana. împodobita  dragut de însasi domnisoara Eugenia.. o femeie scunda.  în Lusca.. îi venea sa  râda singur gândindu­se ca el poate fi privit candidat de însuratoare. grasa.  Tocmai peste o saptamâna facu cunostinta cu învatatoarea Virginia  Gherman.. ademenitor. cu intrare separata. Taci cu mama. sa se odihneasca pâna diseara  ca sa poata merge  acasa. Simtea o mândrie ca odrasla lui racneste asa  de poruncitor. Atunci se înfuria  si i se înfatisa în suflet chipul Floricai.. rumen. lasând pe Ana cu copilasul. Eugenia. Simtea o nevoie mare de singuratate. D­na Cântareanu. Se arata el vesel în lume. mai ales ca nu era în stare sa învete ungureste  si se temea sa nu­si piarza slujba.  Notarul Cântareanu avea locuinta în cladirea mare si veche a primariei  si pregatise pentru Titu o odaita buna. Ssss. Gândurile i se zbateau în  minte. Si Titu. daca s­ar hotarî sa faca cursul  de notar ca sa vie în locul batrânului care.  Ion se posomori. Nimeni n­a vazut­o niciodata la  vreun bal sau la vreo petrecere.. fara sa înteleaga de ce. taci. nemiscat de la birou.. staruitor. el  care de abia se straduieste sa­si deschida o pârtie serioasa în viata. care­l cunostea de pe la balurile  si seratele din Armadia.  împlinea slujba pe care o ura. Se vorbea pretutindeni ca e o fata foarte  cuminte si devotata învatamântului. încurcate ca într­o plasa. în locul ei  îi tiuia în urechi scâncetul amenintator. cu  obrajii negri si cu falcile atârnate ca niste pungi. dar ori ce haina îi sedea bine.. care îl chema  si apoi se stingea brusc.  236  Fu primit bine de toti surtucarii comunei.. sa­si macine amaraciunea. Plânsul copilului sau îl suparau si­l  bucurau în acelasi timp. Avea niste . totusi planurile notaresei i se pareau caraghioase. puiul mamii. cu pasuni grase si vite multe. Titu sosi  amarât profund. surd de­o ureche si lenes.

 Si ce grai! Parca toata lumea  vorbeste «ca­n tara». Titu se oferi s­o  întovaraseasca. mai dulce ca inginerul Vasile Popa din Vararea. cu atât Titu se  simtea mai acasa în Lusca. întepata. domnule Herdelea.ochi mari visatori si o gura mica cu un zâmbet fermecator.  în serile cu luna Titu se ducea glont la Virginia Gherman si. la surâsul ei dulce si totug rece.. când... Virginia îi marturisi rosind ca. când toata  lumea va crede ca dânsii..  când Eugenia îi spuse ca se duce la învatatoare. Se gândi  mult la Virginia Gherman. Iar peste câteva zile.. învatatoarea dragalasa  dadu trist din cap. Pretutindeni numai grai românesc. Se zbuciuma ca si când chiar mâine ar astepta izbândirea  finala.. cu inscriptii si initiale aurite.  încearca si ea sa faureasca stihuri.  237  Virginia Gherman avea doua odai..  ­ Cât esti de frumoasa! îi zise Titu.. cu multe maruntisuri de arta adunate de ea.. strazile. Cu cât o cunostea mai bine.  care a colindat România întreaga. în orele libere. Se bucura  însa ca cel putin poetul îi apreciaza modestele cântece.  Ea însa se mângâia si aproape se falea ca nu e înteleasa... Le citira împreuna si Titu se  scandaliza auzind ca a batut cu ele la poarta tuturor revistelor. fara sa se arate impresionata de izbucnirea lui.  ­ Ce fiinta extraordinara! îsi zicea Titu întorcându­se acasa. cucerit îndata de dragalasia ei si  însotind­o pâna­n ulita. Dar Virginîa  pleca indiferenta. toate legate frumos. ccrându­i parca iertare. înfaptuirea e  aproape!  Intra în casa cu pasi de lup. zadarnic. Pe geamurile date la perete luna argintie îl  încuraja. Se bucura aflând ca sunt prietene bune cu  Eugenia si ca vine deseori în familia notarului... Când apoi Titu.  ­ Nu­mi plac complimentele. cu multe  scoarte lucrate de mâna ei.  si cu o biblioteca în care se mândreau numai carti românesti. O zugravea de pe acuma si închipuirea îl ducea pe aripi  furtunoase.. îsi depanau împreuna nadejdile în asteptarea  zilei când românii vor fi stapâni pe pamântul stramosilor.  Se împrietenira curând. Iata­l în Cluj.  mai târziu îi destainui framântarile visurilor lui. în odaita lui apoi continua visurile  cu ochii mari. unde a fost o singura data cu câtiva ani în  urma. mai ales cele banale!  raspunse învatatoarea. Firmele magazinelor. semn ca aceleasi zbuciumari sunt si în sufletul ei. Vorbele îi îmbatau pe amândoi. mobilate dupa gustul ei. si sub ferestre o banca pe  care statea seara învatatoarea visatoare. la ochii ei  lucitori si totusi potoliti. lacrimati.  întâlnirea aceasta puse capat mâhnirilor sufletesti ale lui Titu..  Titu îi saruta mâna respectuos. Credeam ca d­ta esti mai. In fata casei o  gradinita de flori. îngradita cu uluci subtiri. ca sa nu destepte pe Cântareanu care  dormea vara cu ferestrele deschise.. .. colectii de  reviste. Daca nazu­  intele noastre au patruns pâna în sufletul femeilor alese. pe banca  din gradinita adormita.. scolile.

 Pe ulita glasuri aspre se apropiau  trufase. începe sa înjure pe ungureste si­i  zvârle cocarda tricolora în obraz. Toate vorbele umflate. De aceea.  ­ Oooh. Titu paseste la geam. Dar  ce­i asta? Plutonierul... la  sfârsit. cinstitule?» îl întreaba acuma cu mândrie. penele de cocos se  clatina trufase. seful postului de jandarmi din Lusca. Atunci plutonierul se înfurie.. numai  îmbratisari.. în Arad. care a fost atât de obraznic cu Herdelea în Armadia... Dar  apoi se linisti. Tânarul.. cautate. sa­i  arate ca stapânii români sunt nobili si iertatori. Ele îl adormeau. tot... se repede  orbeste sa­i puna mâna în gât. Piciorul însa îi aluneca si cade  gramada.  Judecatorul.. Jandarmii cu penele de cocos s­au topit..» «Renegatule!» striga Titu  indignat.. îsi reamintea pe Roza. Steaguri tricolore fâlfâie marete pe toate  palatele din bas­muri... în Brasov. dar viata­i grea si slujba. scoate  palaria pâna la pamânt dinaintea lui.. patrula de jandarmi! bâlbâi Titu îndurerai parca i­ar fi rupi o  bucata din inima. si adaoga trântind fereastra: Visuri. parca s­ar fi prins singur asupra unei fapte rele.... scandalizat. îndreptîndu­i pasii mereu spre Virginia  Gherman.autoritatile. îti lasa un gol în suflet.. în Oradea­  Mare. Titu îsi  aduce aminte cum umbla odinioara plutonierul sa se împrieteneasca si  cum s­a obraznicit pe urma când a vazut ca un poet mic român nu se  înjoseste sa dea mâna cu un jandarm ungur.. cu cocarda tricolora în frunte. Baionetele strafulgera în lumina.  ­ Poate c­o iubesc? se gândi dânsul într­o zi când îl chinuia mai tare  dorinta de­a o vedea. numai acolo tinteau. cu sclipiri de argint.. >  ­ Ce­i cu mine? Aiurez? se întreba Titu scuturându­se deodata si sarind  în picioare... Razele îi albesc fata. în Timisoara!. întocmai cum auzise el ca sunt dorobantii. cu o caciula  238  neagra de dorobant pe o ureche.  Luna râdea pe fereastra deschisa. Statuia lui Matei Corvinul zâmbeste  catre trecatori si le zice: «Asa^i c­a venit ceasul dreptatii?».  întâi se spaimânta. Pe ... visuri.. Eu sunt român! Nu ma cunosti? Român am fost  totdeauna. «Ce pene? Ce cocos?  se roseste plutonierul.. Dar  valul îl goneste mereu înainte..... De abia acuma îsi  da seama bine cât de falsi au fost amândoi. Si  soldatii.. ele îl desteptau si­l  dezmierdau apoi toata ziua. îi întinde mâna.  Totusi aceleasi visuri îl cuprindeau îndata iar în mrejele lor si dânsul nu  li se mai putea împotrivi... vine tantos  spre dânsul. tot e românesc.. Iubirea are totdeauna un scop egoist.. Titu vrea sa fie marinimos. Doua siluele negre  trec bocanind.... cu caciuli. «Unde­ti sunt penele de  cocos. Uite­l în Sibiu..... Râvneau îmbratisari. singura fiinta care îi întelegea deplin nazuintele si  asteptarile..

. I­a simtit slabiciunea si a  urmarit­o ca un lup hain. Titu îsi compara bataile inimrrde  astazi cu ceea ce a simtit când a fost îndragostit de Ro?a Lang sau de  Lucretia Dragu. dar n­o gasea deplina nici aici. Prefacatorie a fost dulceata... din care numai gângavelile blânde ale copilasului ce se  adapa la pieptul ei. o mai smulgeau câte un rastimp. ci de un sentiment mult superior. precum  prefacatorie a fost pâna si îmbratisarea lui cea dintâi. Nici o saptamâna n­apuca  sa treaca.  Când se întreba de ce mai traieste. Privelistea satului. îl  învinui c­a venit în Lusca numai pentru ca iubeste pe Virginia Gherman. când într­o buna zi...când Virginia parca nici n­ar fi femeie frumoasa. Ca un doctor.  Simtamântul ca ea e de prisos în lume începea s­o urmareasca pretutin­  deni.. Totusi  necunoscutul mortii o îngrozea fara sa­si dea seama.. îsi aduce aminte cât îi vorbea de dulce la hora  când umbla sa­i suceasca mintea.. zicându­si  încântat:  ­ Nu exista pe lume nimic mai pretios ca prietenia adevarata între un  barbat si o femeie!  239  Astfel.  în ziua de Sf. Mai cauta  azi mângâere în dragostea de mama. Eugenia..  Pe urma însa toate au reintrat în fagasul lor.. pâna ce a lasat­o însarcinata..  sentimentele lui n­ar fi mai putin vii.. care  observa o boala asupra lui însusi.. dar speranta  copilului îi oprise pâna azi pornirile... Acuma e prea târziu. E prietenie  izvorâta din aceleasi nazuinti altruiste!  Si se supara ca Eugenia zâmbi mâhnita si necrezatoare.. domnisoara! E mai mult decât iubire. facând­o sa­si zica  desperata:  ­ Baremi de ne­ar strânge Dumnezeu pe amândoi deodata!. Asta este prietenia. când el numai zestrea i­o  cerea? A înselat­o de cum s­a apropiat de ea. mâncata de o gelozie ascunsa. ca toate iubirile.  Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile nasterii se stinse repede ca  aburii în vânt.. Petru au botezat copilul si l­au numit Petre. De mult o batea capul c­ar fi mai bine sa nu mai fie. îndemnând­o sa rabde.. ce sa mai nadajduiasca? Se uita în urma si se spaimânta cât a  fost de oarba. Acuma degeaba s­ar mai cai. nu. Adevarata  prietenie. valuri­valuri de gânduri negre o  copleseau. întemeiata pe o comunitate de idealuri. . nu e iubire.. pâna ce i­a mâncat norocul si  toata viata. Si au facut  veselie mare de s­a îmbatat pâna si Dumitru Moarcas... De­ar fi urâta. în culcusul ei de  pe cuptor.  Titu  raspunse cu superioritate:  ­ O.. Acum trebui sa­si dea seama în sfârsit ca Ion o uraste si  deodata se mira cum n­a înteles­o pana azi? Daca nici copilasul nu l­a  îmbunat. De ce s­a mai agatat de el. în curând însa si  dragalasiile lui i se parura un îndemn plin de durere. si Ion gasi pricina sa­si snopeasca iar nevasta. Si conchidea mândru ca aici nu poate fi vorba de o  iubire.

cu oistile ridicate drept în sus.. dupa ce  mulse vaca si tocmai când strecora laptele în oalele de prins. neîndraznind sa se apropie. crâmpotita între dinti. cu casutele împrastiate  ca niste jucarii printre pomii gradinilor parca­i spuneau ca toate  chinurile vietii sunt de o mie de ori mai usor de îndurat ca taina  înfricosatoare  240  a beznei în care te arunca durerea mortii.  ­ Nu mai spune! rasuna raspunsul învatatorului care se spala în cerdac.. în latul facut  dintr­un capastru vechiu. zavorâta cu mistere. simtind un fior ciudat în spinare încât îi raci inima.. întors cu fata spre ograda. Vara se sfârsea  si lucrul câmpului se îmbulzea. Cu leaganul în spinare. cu barba galbena zbârlita.  De cellalt perete era rezimata o scara.  ­ S­a spânzurat.. auzi din  tinda. Vointa ei sovaia în fata portii  de arama.. în poarta ograzii lui  Avrum vazu de departe un cârd de oameni care se îmbulzeau. s­a spânzurat! repeta Macedon parca mai speriat. era vrâstata  cu dungulite alburii..  fara ca omul sa fi izbutit a arunca dincolo macar o privire fugara. cu  obrajii rosii­sfecla. iar cu vârful îngropat adânc în fânul nou si foarte mirositor  care atârna din gura podetului si se înalta pâna în capriori. Gura i se  strâmbase în coltul drept. cu rotile pline de  noroi uscat..  ­ înca nu­i mort!. glasul lui Macedon Cercetasu.... fa bine si osteneste nitel ca s­a spânzurat  Avrum!. carând de mâncare muncitorilor. Se izbi însa de Ion care o întâmpina mânios:  ­ Da tu ce­ti mai bagi nasul? N­ai de lucru acasa? Ia sa te carabanesti  de­aci. rasplatita mereu cu ocari si  batai. toanta dracului!  Ana nici nu­l lua în seama. care a înghitit atâtea milioane de vieti. suflecata si neprimenita cum se  gasea. cu padurile tainice. porni fugind spre cârciuma ca si când ar fi fost vorba de ceva  unde ea nu putea sa lipseasca în ruptul capului.cu hotarul încarcat de rod. Unde­i Rifca?. cu picioarele întinse pâna la  inima carutii. Ana. Ajunse gâfâind si cauta sa­si faca loc prin  multime... legat de al saptelea fustei. O caruta de­un cal.. sa vaza mortul. atârna Avrum. iar limba. Sariti de­i taieti streangul! racni .. dis­de­dimineata. unde era. Deodata.  cum avea obiceiul.  Poarta surii era deschisa larg.  Vremea însa trecea nepasatoare peste framântarile ei. suia zilnic  dealurile. sugrumat de spaima:  ­ Domnule învatator. cu parul ciufulit si lipit pe  fruntea si tâmplele lucitoare de sudori. Se prelinse ca o sopârla prin valmasagul de  lume si se pomeni îndata în ograda. dadeau  din mâini si întindeau gâturile.  Ion plecase adineaori în sat.  Femeia se cutremura.  Apoi Dumineca întâi din Septemvre.  privind parca necajit cu ochii iesiti din orbite spre oamenii ce se  gramadeau în poarta sa­l vada. încremenise lânga un perete.

  Câtiva tarani...  ­ Apoi când ti­e scris sa mori.  Toata lumea se înghesui acuma în jurul învatatorului care trebuie sa stie  de ce s­a spânzurat Avrum. ca doar picioarele­i ajungeau pe pamânt..  ­ Ia taci. si mai ales ca picioarele îi atârnau pe  pamânt.  241  într­un semicerc de vre­o cinci pasi... parca umblând sa se  agate de ceva. ca doi flacai.  pe când o mâna grea facu vânt Anei aproape s­o trânteasca în bratele  spânzuratului. iar cu mâna stânga se tinea de scara. se repezira împrejurul lui Herdelea si. miscau picioarele si bratele spânzuratului parc­  ar fi vrut sa­l învieze..  Ana tremura între oistele carutei si nu­si putea lua ochii de la Avrum. sfarâmaturi de fân si de paie. cu fata în .Trifon Tataru frângându­si mâinile.  ­ Da cum de nu i­a taiat nimeni funia? Ca doar nu­i câine. locul în jurul lui Avrum ramasese  gol. uitându­se semet la ceilalti. Se mira cum i­a ramas neclintita pe ceafa  tichiuta de catifea neagra..  Femeia nu mai pricepea ce se întâmpla.. încurajati. Si ea se gândi cu tristete:  ­ Ce l­or mai fi necajind degeaba? Dac­a murit. ca­i rece! rasunara câteva glasuri ostoitoare. Taie tu.  ­Faceti loc!.. c­asa a lasat Dumnezeu!  striga primarul Florea Tancu..peste un  minut. si  numai dreapta se întindea cu degetele resfirate. dupa un  rastimp. Pe jos. aratând captuseala lucioasa de  soioasa. TrifoneL. nici mila. omule. caci mortul nu se mai zarea  dintre oameni.. Ana vazu capatul capastrului balabanindu­se usor ca o limba de  ceasornic. Bietul Avrum!. ci doar o dorinta apriga de a citi pe fata lui taina care  o împiedeca pe dânsa.. dati­valaoparte! izbucnira deodata mai multe glasuri.  învatatorul se duse drept la scara..  Nu mai vazuse niciodata om mort. atât de aproape. zbatându­se printre oameni cu fata palida... ca si când el  ar fi fost sigur ca Dumnezeu nu­l va lasa sa moara niciodata. De abia într­un târziu deslusi. cu fundul înafara. Hai. Nu simtea nici  groaza.. uimita. Tineti­lbine sa nu se pravaleasca!... ce  Dumnezeu!  striga Herdelea. Iute!. cu genunchii îndoiti. mori si din senin. Mortul ramase uitat sub scara. zise suparat:  ­ Parca nici nu sunteti crestini. dar fara sa se miste. pipai pieptul lui Avrum si îndata  striga  poruncitor:  ­ E cald!. mai oameni! L­ati lasat sa moara în fata  voastra în loc sa­i fi taiat îndata funia!.  îndemnati de Herdelea.  Taranii glumeau si râdeau de încercarile învatatorului care.. S­a prapadit numai de groaza  mortii.. gainati de gâste si palaria  spânzuratului.. baremi sa se odihneasca  omul!.

sus, cu picioarele spre poarta, cu un genunchiu ridicat si cu camasa  descheiata la piept, privind cu ochii reci spre podul surii, nepasator de­  acuma de toate.  242  !  George Bulbuc, mai curios ca toti, îmbulzindu­se mereu, calca pe  gheata noroioasa a spânzuratului, se sperie, îsi facu cruce si, zicându­si  ca­i semn rau, iesi în ulita...  în sfârsit Herdelea trebui sa povesteasca pe îndelete ce stia. Notarul  Stoessel încurcase pe Avrum sa cumpere împreuna Padurea Domneasca  din hotarul Jidovitei. Afacerea parea buna deoarece notarul spunea ca  gasise un musteriu caruia sa­i revânza îndata contractul cu un câstig  mare, încât ei n­au sa scoata nici un ban din punga, ci doar sa  iscaleasca si sa ia diferenta. Dupa ce au iscalit însa, Stoessel a început  sa o lase mai domol. Musteriul cu câstigul se evaporase. în schimb data  când ei trebuiau sa depuna pretul padurii se apropia. Cu cine vorbea  Avrum, îi spunea ritos ca afacerea e nenorocita, ca toata padurea nu  face nici a cincea parte din cât au cumparat­o... Astfel ovreiul vedea  îngrozit ca va fi nevoit sa­si vânda tot si sa ramâna în sapa de lemn  spre a putea plati. De vre­o doua saptamâni era într­un hal de  desperare nemaipomenit. Ieri, Sâmbata, a fost la sinagoga în Jidovita,  unde toti batrânii i­au spus ca Stoessel l­a ruinat înadins. Avrum s­a dus  la notar, a început sa racneasca, încât la urma Stoessel l­a dat afara în  pumni, strigându­i: «Du­te si te spânzura daca esti prost!» A venit din  Jidovita înverzit. Herdelea a vorbit cu dânsul, caci tocmai avea sa­i  plateasca contul pe luna August. L­a mângâiat, i­a spus sa aiba  încredere... Zadarnic. Avrum o tinea lant ca, decât sa­si piarza  pamânturile si averea pentru care a muncit cu atâta truda si decât sa  ajunga iar gol cum a fost când a venit în Pripas acum cincisprezece ani,  cu caruta cu zdrente, mai bine se spânzura. Herdelea, fireste, nu credea  ca vorbeste serios si­l îndemna sa aiba rabdare ca nu se stie ce poate  aduce ziua de mâine. «Am sa ma spânzur! Am sa ma spânzur!»  raspundea însa Avrum necontenit... Si s­a tinut de cuvânt...  ­ Când îti vine ceasul, te duci la moarte cum te­ai duce la nunta!  murmura straja Cosma Ciocanas, închinându­se cucernic.  Ana asculta înfrigurata povestirea învatatorului, dar mai ales vorbele  strajei o zguduira. Se uita deodata la mortul parasit si în minte îi rasari  ca o lumina gândul:  ­ Ce iute moare omul când îi soseste ceasul!...  Cu doua saptamâni înainte de sorocul procesului de la tribunal,  Herdelea munci o noapte întreaga sa faca doua scrisori frumoase, una  subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu­le  pacostea cu judecatorul  243

si rugându­i sa puna o vorba buna unde cred dânsii ca trebuieste,  fagaduind în acelasi timp ca­si va împlini si pe viitor, cu un devotament  îndoit, datoriile  patriotice.  Era foarte linistit si sigur ca scapa. Astepta raspunsurile rabdator, fara  grija. Pentru orice eventualitate tocmise si avocat, fireste ungur, ca sa  faca impresie mai buna, pe Lendvay, cel cu sechestrul si licitatia. Peste  o saptamâna, în locul raspunsurilor nadajduite, primi o înstiintare de la  avocat, ca s­a interesat deaproape, afacerea pare destul de grava si ar  fi bine sa puna pe cineva sa îmblânzeasca pe presedintele tribunalului.  ­ Mare pisicher ungurul! zâmbi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay si  întelegându­i îndoielile. Umbla sa ma mulga de bani cât o putea mai  bine! Hehe, avocatul tot avocat... Sapte piei ti­ar jupui...  Siguranta îi era de otel. Când nu­i veni nici un raspuns de la protectorii  lui pâna în ajunul procesului, îsi zise multumit ca trebuie sa fi vorbit  amândoi cu presedintele, altfel desigur l­ar fi prevenit sa­si caute de  necazuri cum  va sti.  Se întelese cu Ion sa mearga împreuna la Bistrita, cu caruta lui de un  cal ce­a capatat­o în zestre. Seara îl dascali iarasi ce sa spuna la  tribunal, ca sa iasa toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija  învatatorului.Te el îl durea procesul cu socrul sau, care întârzia însa  mereu. Totusi asculta sfaturile lui Herdelea si se jura din când în când  ca are sa stea el în temnita în locul dumnealui, ceea ce pe învatator îl  supara, caci i se parea o prevestire rea. Hotarâra ca Ion sa declare cum  ca în genunchi a rugat pe Herdelea sa­i scrie jalba, si ca Herdelea l­a  refuzat de cinci ori. Atunci Ion s­a apucat si a facut­o el singur, cu mâna  lui, si s­a dus apoi din nou la domnul învatator sa i­o scrie numai pe  ungureste, caci el nu stie, dar Herdelea nici asa n­a vrut. în sfârsit,  fiindca nu putea sa îndure în ruptul capului nedreptatea de­a fi pedepsit  fara de vina, într­o seara a venit la Herdelea cu o sticla de rachiu tare  ca spirtul si au închinat si au baut pâna ce învatatorul s­a ametit bine;  atunci apoi iar a scos jalba si a cazut în genunchi si l­a rugat cu lacrami  în ochi sa i­o faca pe ungureste. Astfel Herdelea amagit de bautura si  fara sa­si dea seama, i­a tradus plângerea catre domnul ministru,  neavând însa nici atâta vina cât e  negru sub unghie.  ­ Ca doar chiar asa este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfârsit, cu o privire  blânda si rugatoare.  ­ Asa­i, asa­i! aproba Ion, dând din cap. Ce­i drept, e drept. M­ar bate  si Dumnezeu sa zic altmintrelea... t  Pornira în miez de noapte ca sa soseasca din vreme în Bistrita. Calul lui  Ion alerga binisor, desi era istovit de munca câmpului. Când rasari  soarele,

244  urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lânga  caruta, povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu si cu  Ana, linistiti, parca ar fi si uitat de tribunal... Deodata o brisca sprintena  îi ajunse din urma suind panta în trap buiestru de­i sfârâiau rotile. Era  preotul Belciug, citat ca martor în procesul învatatorului. Ion îsi scoase  palaria, respectuos, dar preotul se uita în alta parte, îmbondorit pâna  peste cap într­o blana de vulpe. Brisca disparu curând la cotitura cea  mare din vârful dealului.  ­ Rau om! murmura Herdelea acuma, simtind deodata ca încrederea si  siguranta i se clatina putin în suflet.  Ion nu raspunse. Amândoi tacura apoi multa vreme. Calul se opintea,  iutea pasii câte o postata buna, pe urma se oprea singur sa rasufle,  pornind iarasi singur înainte. Taranul, pe marginea soselei, mergea cu  pasi masurati, învârtea biciul deasupra capului si îndemna calul din când  în când cu câte un «hi, cinos,hi!», dar fara sa se mai uite la învatatorul  care, cu un zâmbet înghetat pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o  nedumerire apasatoare. Parca un nour de întristare s­ar fi coborât peste  dânsii, amutându­i si uluindu­i...  Din vârful dealului se deschidea o priveliste mareata. Valea Bistritei,  ocrotita subt o pânza fina de ceata argintie, se destepta din somn în  mângâierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, în fata, razimat pe o  spinare de padure cu frunze verzi si ruginii, orasul batrân parea plapând  ca o jucarie de copii, iar turnul bisericii sasesti un paznic urias si ursuz,  îmbracat în straie stravechi, cenusii, mâncate de vreme.  ­ Uite Bistrita! zise Herdelea înviorat, întinzând bratul.  ­ Bun pamânt. Si bine muncit! adaoga Ion rotindu­si privirea peste  cuprinsul vaii bogate care parea o gradina imensa fermecata.  în racoarea diminetii nemarginirea firii se înfatisa mai coplesitoare si  patrundea adânc în sufletul învatatorului. în fata lumii mari ce se  întindea în ochii lui, se simti atât de mic ca­l cuprinse o neliniste  dureroasa. Ce înseamna el, cu temerile si sperantele lui, cu toata viata  lui în vârtejul ametitor al vietii celei mari? Nici cât un fir de nisip pe care  întâmplarea îl arunca de ici­colo.  ­ Dumnezeu are grije si de pasarile cerului si de nisipul marii ­ se gândi  dânsul vrând sa­si mângâie turburarea si cautând din ochi, în noianul de  case din vale, cladirea tribunalului. Acolo se hotareste soarta viermilor!  ofta apoi gasindu­l tocmai între biserica româneasca si cea saseasca.  ­ Uite, finule, uite colo­i tribunalul! îl vezi? striga aratând cu degetul o  casa greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca niste ochi vicleni.  Si de­acuma, cu cât se apropiau de oras, cu atât încrederea i se topea.  Sufletul îi tremura si totusi pe buze îi flutura un zâmbet umil, înflorit  parca  245

de mustatile­i albe, retezate. în coltul ochilor îi licarea câte­un bob de  lacrime, care se clatinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii încrustati cu  multe cute marunte si subtiri ca niste desenuri maestrite... Gândurile îi  alergau prin creieri, neobosite, mereu mai grabite. Se mira cum a putut  crede ca va scapa teafar din asemenea bocluc? Si, cu toate acestea, nu­  si facea imputari si nu­i parea rau ca a nadajduit. Ce­ar fi omul daca nu  l­ar ajuta nadejdea în viata?  ­ Mi se pare, Ioane, ca o patim urât de tot astazi! zise Herdelea când  trecura vama de la intrarea orasului, cu un glas glumet, dar care  astepta o  mângâiere.  ­ Acu, ce­o vrea Dumnezeu! râse Ion gros si nepasator.  Pe coridoarele întunecoase si întortochiate ale tribunalului valuri de  oameni forfoteau, grabiti, vorbind tare, sau soptind tainic, plângând si  râzând, îngrijorat fiecare de durerea lui si nesimtitor de suferinta  celorlalti... Egoismul omenesc nicairi nu se rasfata mai sfidator ca în  fata dreptatii. Tarani, oraseni, batrâni, tineri, femei si chiar copii  alergau, se opreau, se certau, se rugau... Si toate glasurile se adunau  într­un zgomot monoton, apasator, întrerupt în rastimpuri de câte^un  tipat ascutit de clopotel care chema pricinasii în salile de judecata... In  mijlocul lumii framântate însa avocatii, cu gentile umflate de acte,  paseau siguri, mândri, ca niste bondari într­un musuroi de furnici  speriate...  Herdelea se opri ametit în valmasagul de oameni, înfricosat ca­i fuge  pamântul de sub picioare. Din norocire dadu curând cu ochii de  avocatul Lendvay care, zarindu­l, se apropie strigând:  ­ Abine ca sosisi!... Buna ziua!... Esti al saselea... Scapam repede...  Curaj! Cred ca iesim bine!... Ai pus pe cineva sa vorbeasca cu  prezidentul?  Speranta profesionala din vorbele avocatului îl umplu deodata de o  noua încredere. îndata se simti iar om de seama, de a carui soarta  atârna mersul lumii. De aci încolo parca nu mai vedea pe nimeni pe  coridor, ca si ceilalti. Vorbea tare cu Ion, râdea si se supara ca nu­i vine  rândul mai degraba... , în sala de sedinta se întari si mai mult vazând la  dreapta presedintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de  deputat din Armadia. Trecu mai în fata si nu se ostoi pâna ce nu­si  încrucisa privirea cu judecatorul care, descoperindu­l, avu parca un  zâmbet în ochi. însusi presedintele, desi nu­l cunostea, se uita la dânsul  de câteva ori si privirea lui parca­i spuse: «Fii linistit! E bine! N­ai frica!»  în tot timpul procesului nu­si mai pierdu stapânirea nici o clipa. Vorbi  ungureste mai bine ca oricând, explicând amanuntit cât e de nevinovat  si adaogând mereu ca el e bun patriot. Judecatorul reclamant nefiind de  fata, Herdelea era sigur ca n­a venit înadins, ca^sa nu­l apese.  Procurorul parea

246  înversunat, dar Herdelea, chiar în asprimea lui, simtea multa  bunavointa. Belciug a fost marinimos, declarând sus si tare ca nu stie  nimic de plângerea împricinata. «Se vede cât de colo ca ocrotitorii mei  si­au facut datoria cu vârf si îndesat, saracii!» îsi zise Herdelea în vreme  ce Lendvay perora cu foc si cu gesturi largi.  De altfel toata afacerea n­a tinut mai mult de o jumatate de ceas. Pe  urma presedintele s­a sfatuit putin cu magistratul din dreapta, s­a sculat  în picioare si, în numele regelui, a anuntat ca Ion Pop­Glanetasu este  condamnat la o luna închisoare si o suta de coroane amenda, iar  Zaharia Herdelea, învatator în Pripas, la opt zile închisoare si cincizeci  coroane amenda. Herdelea a ascultat zâmbind mereu si numai dupa ce  si­a auzit osânda s­a uitat împrejur parc­ar fi vrut sa întrebe pe toti: ce­i  asta?  ­ Facem apel, nu­i asa? îi Sopti avocatul.  ­ Negresit... apel... fireste ­ bâlbâi Herdelea cu aceeasi nedumerire pe  fata.  în coriddr însa, în mijlocul multimii zgomotoase, îl prididi deodata o  slabiciune grea. Trebui sa se aseze pe o banca, lânga o femeie batrâna  care plângea cu sughituri. I se parea ca toata lumea se clatina si­i era  frica sa nu se prabuseasca tribunalul peste dânsul. Auzea însa foarte  lamurit plânsul femeii si, pe când se întreba de ce­o fi plângând, auzi si  glasul lui Ion, care se tinea dupa dânsul ca un câine, dar nu putea  întelege ce spune.  ­ Nu­i nimic... apel... desigur... ce nedreptate ­ raspunse totusi lui Ion,  fara sa­si dea seama ce zice si fara sa­si auda vocea.  Apoi se scula anevoie, cutremurându­se si agatându­se de umarul tara­  nului.  ­ Am ispravit, Ioane... Hai sa mergem! murmura dânsul ragusit. Atunci  se pomeni iar cu avocatul Lendvay, care­i vorbi repede, pre­  facându­se suparat si vrând sa­l încurajeze:  ­ Nu fii deloc nelinistit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur ca la apel  ramâi numai cu amenda. Bine c­a fost cum a fost. îmi era frica de mai  mult. Presedintele asta e un ticalos fara suflet... Trebuie sa te astepti  însa ca sentinta, desi neexecutorie, sa fie comunicata autoritatii d­tale  superioare, adica inspectorului. Asta înseamna ca vei fi suspendat din  slujba. Dar fireste, provizoriu. Pâna la judecarea apelului... Asa ca sa n­  ai nici o grija, o sa fie bine, caci numai sfârsitul conteaza totdeauna...  De, ce sa faci? Greutatile pentru oameni sunt...  247  ­ Da, da... nimic... fara grija... Suspendat! bolborosi Herdelea târându­si  picioarele de plumb spre iesire.  în strada surâdea trist soarele de toamna. Dupa galagia din coridoarele  tribunalului, ulita parea tacuta si pustie, iar trasurile rare parca duceau

morti,  numai morti...  ­ Haidem acasa, Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dânsul sim­  tind deodata pe obraji doua siroaie fierbinti, usturatoare. Lacramile i se  prelingeau prin mustata carunta. Un strop îi picura pe buzele uscate,  înmu­indu­le ca un balsam sarat. Ion se uita încurcat la Herdelea. Voia  sa­i vorbeasca si nu stia ce. Se scarpina în cap, înjura, bodoganea  neputincios.  ­ Suspendat... Suspendat... ­ mormaia mereu învatatorul si cuvântul  acesta rasuna atât de jalnic ca Ion, desi nu­l întelegea, înclesta pumnii  si ameninta furios cladirea greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca  niste ochi vicleni...  0  CAPITOLUL IX  SARUTAREA  248  ­ Nu le­ar ajuta Dumnezeu si Maica Precista! Bata­i mânia si urgia  cerului, cum te­au batjocorit ei pe tine! blestema d­na Herdelea când  afla osânda.  ­ Vai de mine ce­o sa zica lumea ca tata va sedea în temnita ca si  Laurent din Bârgau! Cum sa mai scot eu capul în lume, Doamne! se  vaita Ghighi, sigura ca la serata din Octomvre vor ocoli­o toti dansatorii.  învatatorul încerca dintru întâi sa se arate nepasator si sa se faleasca  chiar ca are sa învete el pe domnii de la tribunal cum se împarte  dreptatea... Dar subt zâmbetele lui silite, în privirea lui trista, ca si în  toata înfatisarea lui umilita si îndurerata se vedea o înfricosare atât de  stapânitoare ca însasi d­na Herdelea, cât era de procleta la suparare, îl  cruta instinctiv, varsându­si focul numai asupra celor ce au judecat asa  de ticalos în Bistrita.  ­ Te pomenesti ca ma mai suspenda si din slujba! gemu Herdelea, dar  deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mârsaviilor!  ­O sa ajungem pe drumuri, vad eu bine ca acolo o s­ajungem, din  pricina unui taranoi misel caruia i­ai facut numai bine! izbucni mai  revoltata dascalita, împartindu­si de acuma afuriseniile între Ion si  ungurii de la tribunal...  249  Vestea condamnarii lui Herdelea s­a raspândit ca pacatul prin Armadia  si de­acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Multi îl  compatimeau, dar mai multi spuneau în gura mare:  ­ Iata cum bate Dumnezeu pe renegati!... V­aduceti aminte cum a  umblat contra lui Grofsoru, la alegere? Acum uite rasplata ungurilor! Sa­  i fie de  învatatura!...  Când îl vazura însa prin Armadia, adus putin de spinare, cu parul mai

 blânda la vorba.. ce­o sa se aleaga de casa asta.  De altfel ea începu îndata sa vorbeasca de George. cum i­a oferit tot sprijinul si cât e de sigur ca toata  nenorocirea aceasta e spre binele lui. sa nu te tot amesteci în treburile altora si sa­ti vezi mai  bine de necazurile d­tale..îmi era dor de toti! zise Laura  dupa 'ce schimba cuvenitele îmbratisari si lacrami cu fiecare în parte. tata.. Mai era ea buna. fiind tocmai vremea  începerii anului scolar pe care voia sa­l inaugureze cu mare pompa  româneasca. cum se obisnuieste omul cu orice durere în viata. Era sigur ca va fi  suspendat si ca nici de închisoare nu va scapa. Numai ceea ce  va urma dupa acestea îl îngrozea si­l gonea pe drumuri neîncetat întru  dibuirea unui adapost de vreme rea.  ­ Greu va fi daca te va suspenda. Ba mai târziu.. catând un locsor unde sa munceasca daca  s­ar întâmpla sa fie suspendat. Se obisnui cu gândul  acesta.  ­ M­am repezit pentru o saptamâna. cu sufletul amarât de umilinte. caci  Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag.. inima lui se zbatea ca o  bucata de carne vie pe tocator. o luna de zile. aprinzându­se mai rau de . spunând ca si George a aflat­o si e suparat ca  socrul sau e un renegat.  de multe ori. sa intre  la cutare avocat sau în cutare biurou. ori sa ramâna pe loc pâna i se va  ridica suspendarea. ada­ti aminte. înainte ar fi jelit si s­ar fi chinuit saptamâni în sir; acuma  clipi doar din gene de câteva ori. de greutatile lor. Acuma.. cu ochii blânzi si sfiosi. dar fara a mai fi pasionata  de micile nevoi si preocupari care cimenteaza si învedereaza unirea  familiei. în cazul cel mai rau..alb.  bunul Dumnezeu  250  stie! zise ea cu un glas atât de rece încât Herdelea se simti mai rusinat  ca în fata unui strain si nici nu­i mai raspunse.. în asteptarea suspendarii si venind  mereu acasa cu mâna goala. laundându­l pâna în  cer. Stirea despre rezultatul procesului n­a miscat­o atât de mult cât  se temeau ei.. de planurile si sperantele lor.. gândindu­se cum a batut pâna acuma  zadarnic la toate  usile. cauta sa fie  vesel si încrezator; povestea cu amanunte cât de bine l­a primit cutare  si cutare. ceea ce nu poate dainui mai mult de doua. Ceasuri întregi se sfatuia cu  dascalita cum ar fi mai potrivit sa faca: sa se mute în Armadia.  maximum trei saptamâni.  Herdelea nu mai nadajduia acum nimic bun.  Din primele ei cuvinte însa simtira toti ca Laura nu mai este cea de  odinioara.  într­una din zilele acestea sosi pe neasteptate Laura. la parintii ei. singura.. chiar si Grofsoru îi strânse mâna iertator  si întrebându­l ce mai face Titu.. Când îsi aduse iar  aminte ca­i în Pripas. Dar pe  când d­na Herdelea se însufletea cu încredere. Eu ti­am spus. cauta pricina lui Herdelea pentru ca  n­a votat pe Grofsoru.

 de­a treia zi.indignare. cu mâinile încrucisate pe pântecele ce  i se rotunjea usor subt capotul de lâna. Fata nici nu traieste pâna se marita.  ­ Da. Ma si mir cum am putut trai aici. Altceva e viata!  adaoga ea cu o însufletire subita. ploioasa. peste cei  slabi. o cinsteste cu rachiu dulce.. Grijile si dragostea le pastreaza cu zgârcenie pentru caminul lui. Pe ma­  sa. Laura însa  nici nu mai lacrima. Ghighi se sfia în fata ei si­si potolea  anevoie avânturile zburdalnice. ca sa fie alaturi de ea când îi  va veni ceasul. de câte ori vine pe aici. Strâmba mereu  din nas. luând si pe Ghighi. Si  copilul! murmura apoi.  ­ Mult te­ai schimbat ­ îi zise cu o foarte usoara imputare în glas. bine spuneai tu... strivind între gene  doua lacrami de amar..  în vatra sâsâiau lemnele verzi puse ca sa tina focul.  ­ Asa­s copiii cei rai si nesimtitori ­ mormai dascalita. dar si­o stapâni repede. Si doar era numai colea. pe  geamurile ude. A  cincea zi se carabani. Ghighi umplu de plâns trei batiste la plecare. al patrulea sat.. De  aceea trebuiesc stârpite fumurile din mintea fetelor. Cine sa­i schimbe rostul? Viata trece peste cei batrâni. Parca el n­a fost asa? S­a dus la  înmormântarea tatalui sau.. Egoismul e temelia vietii. aducând în casa  privelistea câmpului zgribulit si plesuvit. strabatea lumina cenusie.. N­as mai  putea trai acuma cum am trait înainte. se vaita ca­i vine rau si cerea povete d­nei Herdelea cum sa se  pregateasca pentru nastere. începu sa se plictiseasca si sa­i fie dor de George.  ­ Copilarii de care râdem deseori cu George ­ zâmbi Laura.. Copilul! Parca de­abia acuma am si eu o tinta în  lume!  Se duse o singura data în Armadia sa vaza familia Filipoiu. De afara. simt si eu ­ raspunse Laura cu mândrie neascunsa. a satului oplosit sub pavaza .  251  Batrânii rasuflara usurati când au vazut­o dusa.  Atunci ce sa se mire ca pe Laura n­o mai dor durerile lui? Asta­i viata.  Laura era însarcinata si se lauda ca are sarcina grea. sapte saptamâni. Asa­s copiii  când cresc mari si se înstraineaza. dar nu s­a deranjat niciodata sa­l vada cât a  zacut.. E  trista. Viata e a celor tineri si puternici.  ­ Nu mai e a noastra.. Pe  urma. am pierdut­o! zise Herdelea ramas singur cu baba  lui. încolo parca nici  n­ar fi. ' ­ Dar Aurel? întreba  Ghighi deodata. gasi ca bine i­au facut ungurii de l­au osândit si c­asa trebuie  sa pateasca toti renegatii. nasii ei..  fara a cunoaste pe George atâta vreme!  ­ Si când te gândesti ca nici nu­l iubeai si ca tata si mama aproape te  bateau sa nu­l respingi!  ­ Fiindca aveam gargauni în cap si­n inima. rosu si cu broderii negre. mult m­  am schimbat.  Herdelea avu o clipa de mânie.. O.

  Glasul lui însa paru d­nei Herdelea atât de dulce încât zâmbi.  uitate. Mai ales cel cu Ana i se înfipse în cap ca un surub. tacanea aspru.. îsi  dogorî mâinile la foc.  Ion cerea mereu învatatorului sa­l îndrepte cum sa faca sa ia asupra lui  cele opt zile de închisoare.. Si amândoi  parca auzeau cum trece vremea peste ei. cu bratele  strânse pe piept.. o saruta usor  pe frunte si zise oftând:  ­ Ei.. cu nevoile si desertaciunile lui. trecând deodata de la batai la mângâieri si  rasfaturi. Prezentul. lasându­l pe el cu  buzele umflate. îsi  schimba purtarea fata de ea.  Se bucura chiar c­a scapat de o grije si se va putea tine numai de  necazul lui cu Vasile Baciu. pe un scaun cu speteaza înalta. Constiinta aceasta o facea nepasatoare. . Ion Glanetasu cu vestea c­a primit  sentinta. înfricosat parca sa nu  destepte sau sa nu tulbure zgomotul surd si neîndurat al unei masini ce  nu se opreste niciodata. Dascalita. din tineretea lor.. Si  zâmbetele lor. asculta dusa vâjâitul vântului de toamna. neîncetat. privind viata ca o povara. agatat în perete subt portretul  împaratului. Herdelea se apropie de vatra.. Iar  când Herdelea îi spuse c­ar fi rau daca Ana s­ar desparti de dânsul. Acuma era patrunsa pâna­n maduva oaselor ca ea  nu e decât o unealta în mâinile barbatului în care­si pusese toata iubirea  si chiar viata. cu pipa stinsa în coltul  gurii. Traia. lânga cuptor. tot noi batrânii. Locul  negru al unui dinte pierdut acum doi ani o înfrumuseta în ochii  învatatorului care­i raspunse tot cu un surâs blând. Ceasornicul. babuco. ca . resemnat. se uita gânditor pe fereastra. fara a se putea împotrivi..  cutremurându­se doar uneori ca si când ar fi frig în odaie. se  topi ca un vis urât în vraja amintirilor. dar fara  nici o nadejde. mângâia obrajii zbârciti ai femeii lui. pe  canapeaua veche. încât si vecinii se întrebara: ce­o mai fi planuind feciorul  Glanetasului?  Pe Ana însa dragostea lui n­o mai putea încalzi. ba ca  252  Grofsoru l­a parasit si a trecut de partea lui Vasile. Ion începea sa aiba visuri urâte: ba ca s­a batut cu socrul sau  si a ramas dedesubt. ­ Urâta  vreme! sopti într­un târziu învatatorul domol.. ba ca Ana a cerut  despartenia sl s­a mutat la tatal ei. Se pomenira vorbind de lucruri vechi.. ca  o vijelie care striveste tot în cale. în odaia plina de caldura trecutului intra. aproape amenintator. unite. între dânsii parca se  ridicase un zid de piatra asa de înalt ca nici o mâna omeneasca nu l­ar  mai fi putut darâma. Fiindca se fixase ziua înfatisarii lor la  judecata. înveselira îndata casa raspândind prin toate  colturile o caldura învioratoare. Herdelea.bolbocirilor de fum albastriu.. ca un îndragostit  surprins de mama iubitei. Muncea din greu. cu copil cu tot.  Un ciocanit aspru în usa facu pe Herdelea sa sara fript. babuco. El era împacat si nu­i pasa de condamnare.

 tusea si mocnea ca un taciune  gata sa se stinga. Ia seama ca nu­i a bine. mai cu seama de când a murit Avrum. caci ovreica îi dadea  rachiul pe datorie. mosule.  Dupa amiazi. lua apa calda într­un blid. Ana nu­l lua în seama.  ­ Mi­o fi venit. De altfel. patata de muste înca de azi­vara. Pe urma. de când se adapostise  în casa Glanetasului. Batrânul era ursuz. cu ochii închisi.  ­ Ce­i. cu fulguiri de zapada din ce  în ce mai dese..  Era sfârsitul toamnei. Zenobia pierdea vremea prin sat. pe la femei. vrajmasea gainile si  le hâsâia de zeci de ori din tinda în ograda.. de­ti umbla gura ca o moara stricata? îi zise nevasta în  cele din urma.  ­ Ia mai lasa­n pace copilul. cu lapovite friguroase. parca. tacu si apoi se porni sa­i  povesteasca din fir  în par patania lui cu tiganii. boscorodea singur.. îsi mângâia usor barba si începu sa se frece aprig prin  parul aspru si rar ca tepusele. Ion. vâjule. care­i mai dadea câte o  mâna de ajutor si se plângea ca Paraschiva nu­l cheama acasa si ca va  pieri printre straini.  într­o zi însa Dumitru prinse atâta chef de taifas. din pricina hartei lui cu Vasile Baciu. cu sapunul ce­l întrebuinta Ana la  scalda copilului. si da­te la o parte ca tot te  stropesc! Dumitru se aseza pe lavita. si cu Dumitru Moarcas. Ti­o fi venit  ceasul mortii. Astfel Ana ramânea mereu singura. Glanetasu îsi petrecea veacul pe la  cârciuma. îl puse binisor pe  lavita; agata cureaua de la cioareci în tâtâna geamului si petrecu  prelung briciul ruginit. pe care­i placea mult s­o povesteasca oricui  îl  253  asculta. dând tâta . Si toata vremea gura îi toraia verzi si  uscate cu atâta voiosie ca mai târziu si Ana se însenina si. istorisind. gâdilând cu  degetul talpile copilului care gâlgâia multumit. încer­cându­l în câteva rânduri pe niste fire de  par smulse de dupa ureche. de ce nu? rânji batrânul la picioarele albiei. dar aceasta nu­l împiedica sa­i mai spuie  si alte întâmplari din viata lui. mai mult se  gasea pe drumuri decât acasa.. duduie si se mistuie pâna  ce într­o clipa neasteptata se sfarâma zgomotos. bârfindu­  si nora ori pe alti oameni de treaba.. s­ar  fi reîntors aevea în tineretea­i vesela si fara griji. ca Ana nu mai stia  cum sa se cotoroseasca de el. Nu schimbau nici trei vorbe  toata ziua.  Atârna o oglinjoara. cu toate împotrivirile Anei care se necajea ca o încurca în  casa de nu­si poate vedea de treburi. Cu Dumitru se învoiau. slabise mai tare.. Iubea însa patimas copilul  si­l legana si­l giugiulea ca o doica. cu  copilasul care era rau. îi trazni prin cap sa se rada.. Ba de câteva ori cât p­aci sa se bata  cu Ana ca sa­l lase sa­l înfese dânsul. de bumbul  cercevelei de la fereastra.o masina stricata care se învârteste singura. în apa  caldicica. râzând copilareste.. scaldând copilasul. Las sa­mi vie ca am trait destul.

 cu mâinile în poala. în sura. ehehe. . parasit si chinuit chiar dupa ce a trecut în lumea cealalta..  ­ Anuto. întoarsa cu spatele spre el.copilului. Si  cum traieste.  ­ Te doare rau când mori? întreba ea iarasi... asa moare.  Seninatatea cu care vorbea Dumitru despre moarte.. încât îi era rusine ca pâna azi  de abia l­a luat în seama. în tinda porni deodata sa  cotcodaceasca o gaina mânioasa. si numai un semn asteapta ca  sa faca hârs! si sa ma duca drept în fata lui Dumnezeu.  ­ Si nu ti­e frica de moarte.  ­ Dar când te nasti. nici picurii de ploaie care pliceau în geamuri. pe urma c­ar fi bine sa mearga sa dea drumul gainei.. Numai Dumnezeu stie! murmura batrânul sculându­se în  picioare si începând sa­si rada falca stânga încetinel. fata mosului?. se întinse la vorba.. caci îi tremura tare  mâna. Daca traieste bine. Dar nu se misca din loc. mor! bâlbâi dânsul lasându­se pe lavita.. Ana tresari. cu ochii mari. Acum se opri si se uita lung la Ana.. asculta scârtâitul briciului si­i placea zgomotul acesta asa  de mult ca îndata nu mai auzi nici gaina. cu briciul  deschis ca o furca în degetele dreptei si cu un surâs blând în privire.  Dumitru se întinse brusc din sale si se întoarse spre ea cu fata jumatate  rasa.. nici vântul care zgâltâia  ferestrele. apoi c­ar trebui sa vaza câte oua s­au adunat în  cuibar. cu fata­n  sus.. Anuto.. o nedumerea.  ­ Acu ce te mai tot razi si d­ta. i  ­ Eu nu mai umblu. de ce suferi?  ­ Când te nasti?. se gândi ca are sa se  trezeasca copilul.. I se pareau atât de stranii s  totusi atât de adevarate vorbele mosului.. sa ma judece  cum si ce am dres în lumea pamânteasca ­ mormai Dumitru putin  ciudat. cum vorbesti ­ facu nevasta asezându­se pe marginea patului si  leganând copilul adormit. Da cine stie daca suferi? Apoi asa nu stie nici omul  când moare. caci usa  tinzii e închisa. ca un dascal care citeste la prohod. Umbla si umbla. Pe ea gândul  mortii si azi o mai spaimânta si­i amintea pe Avrum. mosule? întreba Ana întorcând fata spre el. Satul  trebuie sa fie de viata cine e atât de pregatit de moarte. Poate ca nu doare.  254  Ana ramase gânditoare.. Cu ochii pironiti în spatele  mosneagului. în odaie nu se mai auzea decât hârjâitul  briciului si sâsâitul focului în vatra. atunci si moartea­i  rea si coasa nu taie si te chinuieste si te suceste mai dihai ca­n  pântecele iadului.  ­ Nu stiu ­ raspunse apoi ridicând din umeri.  ­ Avai..  ­ De ce sa­mi fie frica. jumatate umflata de clabuci albi. Daca traieste rau. moartea­i buna si blânda ca  o sarutare de fata mare.. ca doar esti batrân si nu mai umbli dupa  fete ­ îl întrerupse femeia cu mila.. una cu o coasa mai  ascutita ca briciul asta.. Dumitru îsi  clabucea mereu barba. dar dupa mine umbla una. Omul traieste ca sa moara.

 Tulai!. se închina si zise:  ­ Aprinde fuga o lumânare!. moare badea Dumitru! striga Ana mai potolita putin la  apropierea unui suflet omenesc...  în ochii holbati. Nu degeaba i­am spus eu c­o sa­l trazneasca Dumnezeu.. rostogolit jos de pe lavita. Sariti!. îi luara briciul din  mâna întepenita si apoi.Femeia sari nauca în picioare. se grabi sa  rada obrazul pe care mortul nu mai apucase sa si­l rada singur. . auzi tipetele Anei si veni îndata crezând ca iar a batut­o  Ion.. se porni sa tipe desperata:  ­ Tulai!. navali  Paraschiva... pacatele mele!  în fata mortului începu sa boceasca foarte jalnic.  Floarea se cutremura.  Gasira pe Dumitru rece.  ­ E greu ca bolovanul.  Apoi deodata fugi afara. Mâna dreapta cu  briciul o tinea în sus parca. cu lumina înghetata.... Floarea lui Macedon Cercetasu... în clipa când a cazut. Tulai!. picând mai târziu. frecându­si ochii  cu pumnii pâna­i rosi. ca s­a prapadit ca cersetorii......  Pe urma încetul cu încetul casa se umplu de femei si barbati. cotcodacind speriata.  ­ Mosule.  ­ Lumânare. Doamne iarta­ma! murmura ea facându­si cruce. Tocmai  când se sfatuiau cu totii cum sa­l scalde si sa­l îmbrace.  255  Peste câteva clipe sosi si soacra primarului. Boci astfel câteva minute. Nu izbuti... de  peste drum. Ana îi vazu toti  dintii de deasupra si gingiile goale dedesubt. desi vesnic era  mânioasa si trântea si rabufnea ca un voinic. s­a ferit sa nu se taie. în ploaia batuta de vânt..  Gura îi ramase deschisa. Dar oare cum o sa­l duc eu de­aici.  ­ Va sa zica­i adevarat c­a murit. fara lacrami ca sa  arate lumii durerea ei mare. ofta cu pofta si zise în gura mare:  ­ Vai de mine ce­am mai plâns!..  Pâna aprinse Ana o lumânarica de ceara. de încurca lumea si dupa  moarte!. Uf! M­a apucat si durerea de inima!. îl asezara pe lavita.. si strâmbându­se ca o maimuta indignata. Macedon Cercetasu. strânse parca într­un râs  nepasator.  iar pe buzele întredeschise parca mai flutura soapta «lumânare».. vai de mine! bolborosi nevasta zapacita si fulgerându­i prin  minte: Zice ca moare si parca râde!. cealalta se cazni sa­l ridice pe  lavita.. si se repezi tocmai în  vârful gunoiului din dosul casei. neputându­si sfârsi gândul.  Gaina zbucni afara din tinda.. ai? zise ea înghesuindu­se printre  oameni.  nu! Uite­l. fara sa înteleaga bine... Doamne fereste! A murit ca un pagân.. toate trei.  fara lumânare!. Moare!. lasând usile  deschise larg si frângându­si mâinile. nu. ­ sopti mai încet mosneagul. cu lumânarea  aprinsa la capatâi..  ­ Moare. din vecini. o femeie c­o fata ce parca mereu râdea.. în ograda. Apoi  deodata se opri.. ramasese înscrisa o dorinta mare...

 nu  v­ajute Maica Domnului si. îmbracat . de râvniti si la saracia altora.  Dar Ana nu se mai sinchisea de amenintarile lui. zarind pe Ana. sari tipând:  ­ Uitati­va. Vasile Baciu. lele Paraschiva.  a bautbanisorii si eu am ramas cu cinci zloti pentru toata truda mea cea  mare!.. vâltorite de viscole napraznice.  Ion înnegri de necaz aflând ca Paraschiva a gasit cinci zloti în chimirul  mortului si era mai sa plezneasca pe Ana c­aJasat­o sa­i sterpeleasca. puse serparul pe masa si.. când în bobite marunte... se napusti la ea:  ­ Sa tac. si se racori afurisin­  Idu­l în toate chipurile. dare­ar  Dumnezeu sa va îngropati cu ce i­ati luat!.. Gasi basica de tutun de care atârna scobitoarea pentru luleaua  ce se ascundea în cellalt buzunar.  Paraschiva se aprinse mai avan si.  Uitati­va! Cinci zloti! Vedeti?. Tot pamântul se albi într­o singura  noapte. nemaidescoprind  nimic.  Paraschiva se opri si în tinda.. îl descinse încet..  Ana rosi si nu putu raspunde. Zapada cadea mereu..Si pe urma îndata pasi lânga mort si­l cauta prin buzunarele pieptarului  de oaie.. îl întoarse pe dos si. învelit într­o"  hârtie botita. Nu va satura Dumnezeu. beciznico! mârâi Ion scurt. dadu peste un bilet de cinci zloti.. Pe urma dadu un ger cumplit de pârâiau gardurile înghetând.  aspre. oameni buni.  Când ningea mai vrajmas. multumita totusi c­a putut salva  macar atâta si ca i­a înjurat cum se cuvine.. Paraschiva deschise gura sa­l ocarasca si  pe dânsul.. apucând­o de spate si repezind­  o tocmai în usa.  dar nu­si putu vârî mâna... când  în fulgi grei. cum si­a batut joc de mine care l­am strâns de  pe drumuri si l­am spalat si l­am îngrijit ca pe­un om de omenie!.. tâlharilor! Mi­ati mâncat sudoarea batrânetii.  Iarna veni brusc ca o furtuna.. A vândut jidovului bunatatea de casuta. necajit.. Rasturna chimirul.. îndârjind mai rau pe Paraschiva care  racni:  ­ Mi­ati furat banisorii. dar în sfârsit se carabani. caci Grofsoru îl gonise si­i spuse  sa nu mai calce pe la dânsul pâna­n ziua procesului; pe drum aflase c­a  murit Dumitru si se suparase mai tare gândindu­se ca va trebui sa  cheltuiasca cu înmormântarea. în urechile ei rasunau  vorbele mosneagului si­n ochi pastra numai înfatisarea lui senina si  multumita din clipa mortii. venind din Armadia.  256  ­ Iesi afara.  ­ Taci.. daca i­ati luat ce­a fost mai  bun!. si­n ograda. ai?. ca voua ce va pasa.  iar focul în vetre troznea si scuipa scântei. Sa lac. pe la prânzul cel mic.  Intra Ion. Ridica pieptarul si deschise chimirul. si­n ulita... înnodând bancnota în  coltul naframei si punând­o bine în sân.  scormonin­du­l bine.. lenesi care întunecau vazduhul. ca­i pacat.

 gâtuita de omat.  ­ Vii ori nu vii? se rasti atunci Baciu peltic din pricina mustatilor  înghetate.. S­ajunga el la batrânete sa­l manânce procesele si  avocatii! I se parea o rusine nesuferita... cu un glas parca vorbele îl  înecau. iar vântul le sâsâia în urechi.  ­ Hai!  Se masurara o clipa cu priviri dusmanoase.. stai ca viu! raspunse Ion disparând un minut. Ninsoarea aspra  îi pleznea peste obraji.  plângea si gemea implorând parca mila celor doi barbati ce mergeau  suflând greu. Apoi în usa  tinzii se ivi Ion cu capul gol. Ia hai cu mine. pândindu­se cu coada  ochiului parca s­ar fi temut unul de altul. desi era om  aproape de cincizeci de ani.. tacuti.  Se opri în poarta Glanetasului si. ca doar­  doar îl va înmuia. dar îngrijorarea . n­a umblat pe la judecati; s­acuma  poimâine are înfatisare cu ginere­sau.  ­ Bine. Mai bine sa­si dea si sufletul din oase decât sa mai  mearga asa înainte. Hotarul întreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici­colo  câte­un pom paduret înnegrit de frig îsi frângea trupul cerând ajutor.. Ioane..  ­ Hai ca­s gata! murmura ginerele.cu cojocul alb de oaie. ca doi  oameni care se duc într­o batalie pe viata si pe moarte.  Nu­i raspunse nimeni. striga:  ­ Mai Ioane!.. eu ­ facu repede Vasile. cu caciula alba de miel înfundata pâna pe ochi. de sub stresinile tivite cu turturi sclipitori de  ghiata si prin crapaturile usii închise rabufnea un fum vânat ce se  împrastia repede în suerele viscolului. hotarât sa sfârseasca cu Ion. Cu cât se apropia însa sorocul. cu pasi întinsi. oftând odata greu.  amenintator. în vreme  ce batrânul se întepeni în mijlocul drumului.  Cismeaua Mortului se facuse o încolacitura de ghiata peste care o  vinisoara verzuie de apa se prelingea totusi înfruntând gerul... socrule. în viata lui. Apoi pornira vajnic... De sub coperisul de paie care gemea de povara  zapezii de doua palme. întrebând:  ­ Cine­i?  257  ­ Eu.  Ion statu câteva clipe nedumerit. dupa o scurta sovaire. s­a împotrivit.  iesi din casa.. Zapada scrâsnea mânioasa  sub opincile lor. Mergeau alaturi.  Ion ghicise ca socrul sau cauta o învoiala si se gândea mereu sa nu­l  biruie cu vre­un nou viclesug. pâna­n Jidovita!  adaoga pe urma. Ar fi vrut sa­l descoase. îi întepa în ochi.  ­ Da ce­i în Jidovita? grai dânsul. Acasa esti?. Numai derbedeii bat drumurile  judecatoriilor. cu fetele napadite de promoroaca. Trecu un rastimp bun. Ca n­am vreme acum sa ma sfadesc cu tine. Padurea  Domneasca. revenind cu sumanul între umeri. Ioaneee!. S­a tinut. cu atât frica i se  încuiba în inima.. goi si subtiri. cu copacii desfrunziti. privindu­l banuitor. razimat în batul ce nici nu  se vedea de sub cojoc.

 subtire. trezita din somnu­i de  iarna. se ridica un nour de fum gros si negricios  pe care nici viscolul nu­l putea împrastia. mângâind cu tam­  ponul si privind cu admiratie ceea ce scrisese. fara  sa bage de seama ca s­a oprit. se uita furis la Ion care­l întrecuse cu vre­o doi pasi. Taceau toti.. si  straja din Saracuta. socrule?  Vasile Baciu mai facu câtiva pasi. încalzindu­se când în spate  când în fata. Vântul sufla din fata si­l zgâltaia parca  înadins si­l îndemna sa­si ia seama pâna mai e vreme. cu peretii galbeni. îsi scoase caciula si o batu pe genunchi.. uluit. care servea si drept cancelarie pentru  tarani; în odaia notarului nu se primeau decât domnii si fruntasii satelor  ce tineau de circumscriptie. încurcat mai  rau de dojana functionarului.  Ramasera amândoi lânga usa. Apoi Vasile Baciu  tacea si uneori mormaia ca un urs scormonit din somn. acoperit. ci trebuia sa­l învârteasca mai  întâi si apoi sa­l trânteasca. urmat de Ion. si pe urma coti în  curtea cancelariei.  Intrara în biuroul practicantului. si porni iar înainte bombanind furios. pe coasta de mesteacani ce pornea  piezis chiar din spatele casei. fara a­i raspunde. ginerele întreba cu glas foarte ragusit:  ­ Da unde ne ducem. Se iveau coperisurilc încarcate de  zapada si mai ales casa cea dintâi pe mâna dreapta.  ­ Ce poftesti? vorbi Hornstein dupa o pauza lunga. strâmbând mândru din nas si fara a  ridica ochii din registru. La usa cu  geam Vasile se opri. si parca mâna­i  era moarta ori clanta aprinsa.  Vasile Baciu vru sa vorbeasca. mai groasa si scoasa în afara.  Vasile Baciu simti o strângere crunta în inima si se opri brusc.  ­ Trebuia sa va scuturati afara. scuturându­se într­una de zapada. buza  de jos. îl batea gândul tot mai staruitor sa se întoarca acasa si sa  lase sa hotarasca judecata. Se auzea scârtâitul chinuit al  penitei practicantului si bâzâitul unei muste»mari. în coridorul larg vântul adunase un noian de omat. Vasile  258  sufla pe nari. în  biurou era numai practicantul Hornstein.  Sosira la ultima cotitura de drum. cu ferestre  mari. Era casa notarului si cancelaria comunala. Vru sa ridice mâna sa apese clanta. Acum lui îi  parea rau ca s­a pornit sa­si dea averea de buna voie si. care zbura speriata de pe un perete pe altul. dar nu stia cum sa înceapa. Pe urma întoarse pagina  cu bagare de seama si o netezi cu palma. nu sa umpleti cancelaria de omat!  mormai practicantul într­un târziu. înalta. Din  hornul înalt. muscata de niste .  Se linisti si deschise totusi. se subtie o clipa.nu­i dadea ragaz sa gaseasca cuvintele potrivite. Urcara scarile de piatra scuturându­si  opincile. negasindu­si locul. Capul îi tremura mereu. apropiindu­se  de Jidovita. lânga soba de teracota.  Când sa intre în Jidovita. încovoiat peste un registru în  care scria cu o gravitate solemna si cu obisnuita­i tremurare din cap.

  Am muncit destul si m­am trudit. ca si când ar fi fost vorba de un bilet de vite. cheama  pe domnul! Spune­i ca­i un contract! Auzi?.  ­ Am înteles. cu palaria moale  pe ceafa.  ­ Acu eu am îmbatrânit si cine stie câte zile m­o mai tine Dumnezeu.  negri si vioi.  Vasile si Ion se sculasera în picioare... Acu­i rândul tineretului. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt.. vazând si  pe Ion.. frecându­si mâinile si trecând drept la soba sa se încalzeasca.. Du­te. Puteti sa­mi spuneti si mie ce vreti ­ zise  Hornstein. dupa ureche. Stati jos! pufni practicantul suparat. unul lânga altul.. domnule notar! interveni brusc Ion.  Iar vrei sa mai dai ceva ginerelui? adaoga apoi cu un zâmbet. Si amândoi se uitau gânditori la  Hornstein. mai straja.. în vreme ce. a carui penita scârtâia parca mai aspru. sa stiu cel  putin ca am dat tot si nu mai am nici o grija ­ sfârsi Vasile cu un surâs  trist. Avea totdeauna o vorba buna sau o gluma pe buze si de aceea  taranii îl iubeau macar ca era ovreiu.  ­ Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrând repede.  ­ Apoi ce sa facem. desi îl vad aci pe  dânsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel.. da.  .  luând tocul de la ureche si potrivindu­l între degete. Ce sa mai cheltuim cu judecati..  ­ Domnul notar are de lucru. cu nasul gros si cu urechi  mari... E porumbistea . Si câte locuri sunt?  ­ Apoi opt ar mai fi. Noi am  ispravit cu lumea. iute. 259  Se facu iar tacere. care se învârteau sireti în orbite.  Se asezara pe o banca. domnisorule. privind drept în ochii notarului. prea bine ­ aproba Stoessel scotând palaria si asezându­se pe  un scaun în fata practicantului care scria netulburat.  ­ Da.. Totusi zise pe urma:  ­ Am face un contract..  Stoessel era un barbat de vre­o treizeci si cinci de ani.. Zâmbetul notarului alungase parca  deodata toata mohoreala din inima lui Vasile. cu fata  înseninata. jignit ca taranii mai întreaba de notar. bine!  ­ Asa ca m­am gândit sa le mai dau si ce mi­a mai ramas.. întâmple­se ce s­o  întâmpla.dinti foarte albi. cu drumuri... domnule notar? Trebuie sa ne învoim. ca o pata de cerneala pe  o coala ministeriala... ca eu n­am vreme sa astept pâna  diseara! Trebuia sa va socotiti de afara ce vreti! îi grabi practicantul. asa.  muncit de gândul sa iasa afara. Nu zic bine?  ­ Bine.  ­ Domnul notar nu­i acasa? întreba Vasile cu o licarire de nadejde ca  poate lipseste notarul si astfel nu va mai da nimic.. cu ochii mici. lipita pe soba calda..  ­ Bine. sa lase toate balta.. tocul ameninta întocmai ca o  sulita gata sa strapunga. pe când musca  bâzâia acuma multumita. c­asa­s  vremurile. Iute. Vorbi deschis. un contract.

  ­ Iaca.. Baura un rastimp tacuti.  ­ Mi­ai furat pamântul.. dar atât de zdravan  ca îl doborî de pe scaun. domnule notar ­ sari Ion..  ­ Apoi doar nici noi nu suntem pagâni. sa se ispraveasca! zise iar Vasile înabusit.. apoi patru delnicioare cu ovaz în Zahata si apoi trei  holde de primavara în hotarul Sascutii. Peste câteva zile e gata ­ încheie Stoessel frecându­si mâinile.  Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase.  260  ­ Da tu din ce­o sa traiesti? întreba notarul scobindu­se în dinti cu  unghia lunga si îngrijita de la degetul mic. Mai ales Vasile simtea o sete  usturatoare.. care­i rascolea sângele. începu sa­i spuie sa n­aiba nici o grija ca vor  trai împreuna ca­n rai. dar cu glasul mai aspru. iar Vasile. Ce­i în mâna. Dar mai e si casa. Vasile asculta multa vreme. m­ai lasat pe drumuri! izbucni deodata Vasile  Baciu. se smulse din strânsoarea  batrânului s­apoi îi trânti numai un pumn în piept. caci afara  vifornita fierbea mai mânioasa. ai venit aci  om bogat. linistit parca ar fi asteptat demult atacul. Cârciuma era goala. batând pe Vasile pe umar. Gluma notarului îi izbise drept în inima.  vazându­l tot nepotolit. tâlharule.. povesti Zimalei ce  a patit cu lâllftrul si sfârsi jalnic:  ­ Am ramas cersetor... otravit de furie.  Iesira si se abatura la cârciuma Zimalei. hotule! urla Vasile furios si  neputincios. iscodindu­l însa  neîncetat. în ochii ginerelui biruinta stralucea atât de atâtatoare ca în  curând Vasile o simti patrunzân­du­i în creieri si clatinându­i temeliile. dânsul le stie mai bine ca mine ­ zise batrânul cu acelasi zâmbet  trist..  Batrânul însa se aseza la bautura.  ­ De buna voie.  ­ De buna voie. si..  întâlnind ochii batjocoritori ai notarului. Opreste­ti si tu baremi folosinta pâna la  moarte. hotule! M­ai omorât... dar. tot.. si acuma pleci cersetor! Haha!.  Apoi. nestiind carte.  ­ Oi trai si eu cum o vrea Dumnezeu ­ murmura Vasile coborând ochii în  pamânt. vezi­bine ca de buna voie! zise Baciu înfuriat deodata si  deabea stapânindu­se. Ion plati si pleca acasa prin viscol.  Amândoi taranii se întunecara.  ­ Tot.  înfierbântat de multumire. Vasile? mai întreba notarul însemnând într­un carnet.  ­ Tâlharule.  Ion. se opri scurt parca i­ar fi retezat  glasul c­un fir de ata. nu­i minciuna! zise Stoessel acuma serios.  ­ Asa.. apasa cu  degetul pe cruce... si­si înfipse mâinile în gâtul ginerelui. amarât de moarte.  261 . tavalindu­se pe podelele murdare.  ­ Asta­i ceva problematic. Ion apoi.cea mare din Lunci. adauga glumet: Si uite­asa. puse pe Ion sa  iscaleasca pentru el si pentru Ana... nepasator.

 Parca nu ma asteptam? zise Herdelea îngalbenit si  tremurând. deoarece taranul nu voia sa se înstraineze de  judetul lui. cuminte... Tocmai fiindca parea simpatic. Eram doar sigur. îsi ceru mii de scuze. El singur mi­a oferit când a vazut c­am fost  suspendat. Herdelea... ca un coleg mai batrân. în urma deciziunii  tribunalului. Se gândea ca desigur subinspectorul  Horvat. îl lauda toata lumea. Era de abia de douazeci si doi de ani. daca vrea. cu ochi albastr. Apoi  se racorira înjurând pe Zagreanu. D­na Herdelea îl masura cu o privire atât de dojenitoare. cu  obraji de fata. pe la sfârsitul lui  Noemvre. Herdelea.. dascalita îl urî mai mult. în sufletul lui Herdelea se furisa încetul cu  încetul iar o raza de încredere. cu un teanc de hârtii la subtioara.. S­apoi sa mai zica lumea ca ovreii nu­s oameni de inima!  Dintr­atâtia români gânditu­s­a vre­unul la mine?  La întâi Decemvre dimineata. Ma mir c­a întârziat atâta.  care desigur s­ar topi si de rusine.. încercase chiar sa faca curte Ghighitei  si­i trimisese de la Deva câteva ilustrate. desi în suflet era zdrobit. încerca sa glumeasca cu  dânsul.. Venea sa ia scoala  în primire. parca numai el ar fi pricina nenorocirii  lor. poate sa ia o slujba de avocat sau oriunde. putin palizi.. Se zicea ca­l  protejeaza mult subinspectorul. îl cunosteau. ca el nu­i de vina si­i pare  foarte rau. ­t  Cu atât mai mare îi fu uimirea si durerea când. Optimismul omului nu e în stare sa­l  stârpeasca nici o cruzime a vietii. ca nu ne lasa Dumnezeu? striga învatatorul însufletit. este suspendat din serviciu pe timp nelimitat si ca domnul  Nicolae Zagreanu îl va înlocui cu începere de la întâi Decemvre.  Seara se întoarse acasa vesel. primind înstiintarea tribunalului.  Foarte de treaba notarul. subtirel.  zicându­si ca.. si i­a fagaduit sa­l propuna ministerului  în cel dintâi loc vacant. baba. absolvent al  scoalei normale de stat din Deva. dupa ce a scos pe Herdelea din pâine..  Dascalita plânse amarnic. ca s­o linisteasca..  ­ Vezi. nu­i nimic.I  Fiindca suspendarea întârzia. i se aduse înstiintarea oficiala ca.. caruia i­a fost recomandat special de  catre directorul scoalei normale.. acuma se mai si  preface..  A doua zi Herdelea se repezi în Armadia sa caute neaparat o slujba.  ­ Ei. Ea avea presimtirea ca au sa moara de  foame... Se mângâiau numai ca nu sunt acasa copiii. Numai de clipa când va trebui sa se . dar. Era baiatul unui taran­caraus din Armadia. îi  daduse Stoessel sa­i faca niste contracte ramase în urma. caci avusese  bursa de la stat si iesise totdeauna întâiul în clasa. ca  tânarul se încurca. minti ca  chiar mâine. îl cunosteau si fetele. Nu­l pofti  262  nimeni sa seaza.} sfiosi si cu o frunte  deschisa. Zagreanu batu la usa. acuma la batrânete.. si­a adus aminte de serviciile  patriotice ale lui si a pus la dosar chestia suspendarii pâna la  pronuntarea apelului care îl va spala de orice vina.

  si în gând îsi zicea ca nici o meserie nu­i mai frumoasa pe pamânt ca  aceea de­a desteleni mintea tinerelor vlastare omenesti. cu obrajii îmbujorati. merindea pentru dejun. Herdelea îi cuprinse pe toti sasezeci într­o privire duioasa. când  clopotul chema copiii la scoala. îl cuprindea un dor chinuitor. batrânul. Apoi îl batu frateste pe umar. îi apuca mâna dreapta si i­o strânse calduros cu  amândoua mâinile. De ce se apropiau.desparta de scoala.. cu palaria pe ochi. ca s­ajunga mai repede..  Pornira împreuna spre scoala. Nu se mai putu stapâni. în ulita se opri iar. Auzi zgomotul sederii elevilor.  Câteva zile parca avu o piatra pe suflet.. Herdelea predete tânarului  cheia dulapului cu biblioteca si arhiva scoalei.. sa­i salute  respectuos daca ar zari pe cineva. Si iata c­a sosit si clipa aceea. galagiosi. Pe ulita  trecea grabit Zagreanu. si fu cuprins de  compatimire adevarata. Pe urma  îsi lua palaria si dadu mâna cu Zagreanu care striga sever. i­a fost frica.. sa  spuna „babei" lui vestea cea buna. cu privirea spre locul unde era scoala. si i se parea ca aude  sosind copiii veseli. Herdelea însa se  263  Grofsoru simti toata emotia acestui suflet muncit si bun. la  masina de socotit. Si pe drum vorbi lui Ion numai . Lacramile îi ardeau obrajii.. pâna si la ulcica albastra de baut apa. pe  ungureste:  ­ Sculati!  Mergând spre usa nu mai avu puterea sa se uite la copii. Apoi deodata se cutremura. parca toti  ar fi fost trup din trupul lui... asezata pe  cofita cu capac în dosul tablei de scris... Glasul ascutit. Si. într­o tacere întrerupta doar de câte­o  soapta speriata sau de vreun râs înfundat... de aceea Herdelea  parea mai vesel si de aceea inima lui gemea mai sfâsiata.. stergând urmele straduintelor  lui. Spunea  râzând cât se bucura ca mai scapa putin de povara scoalei. îsi mai arunca ochii la  copiii nedumeriti. Apoi. soptindu­i înduiosat:  ­ Curaj! Curaj!.  Pâna­n Pripas alerga mai mult decât merse... poruncitor al  noului învatator rasuna acuma într­însa. la bancile  murdare si crestate de mâinile strengarilor care au trecut prin ele.. Tânarul  învatator se uita foarte îngrijorat la casa batrânilor.  Când intrara în scoala galagia zburdalnica amuti si copiii sarira în picioa­  re. venind din Armadia^ de­  acasa.. cu un pachetel în mâna... Herdelea ramase singur în curtea  scoalei. Trebui sa faca sfortari sa nu­l podideasca lacramile.. cu inima strânsa. Zagreanu îl  însoti în capul gol. la peretii împodobiti cu tabele colorate. pâna afara. îsi petrecu mâna prin paru­i  argintiu. Românul nu piere!. Statea în  fereastra... Mai cu seama dimineata. si­i vede batându­se cu cocolosi de  zapada. în vreme ce Zagreanu  rasfoi prin condici. cu ochii la  harabaia cea lunga si alba pe care a crezut­o a lui si în care a lasat mai  mult de cincisprezece ani din viata lui. dupa ce si­a  tocit plamânii treizeci si atâtia de ani cu atâtea sute de copii nebunateci.

 Ce cauta  plutonierul ungur la o românca atât de mândra? Seful postului de  jandarmi încercase din prima zi sa se împrieteneasca cu dânsul... învatatoarea rosi si zise  ungureste:  266  ­ Nu va cunoasteti?  ­ Ba foarte bine ­ raspunse ungurul întinzând mâna lui Titu... Virginiei Gherman. Fata notarului Cântareanu îl plictisea  fiindca era geloasa.. . barbate.  Pe la începutul toamnei.  ­ Mare prost ai fost. nici cu prietenii  din Armadia.. Visurile noastre sunt una. Apoi plânse cu hohot  de bucurie si numaidecât zise o rugaciune speciala... cum i­a fagaduit.  la fiinta care­i împartaseste nazuintele!. dar el  se ferise ca de foc. alergând însufletit la Virginia. care nici nu deschisese gura.despre Grofsoru cu atâta însufletire parc­ar fi vorbit despre Dumnezeu. Prietenia cu un jandarm ungur i se parea cea mai  mare rusine. S­acuma iata­l la Virginia Gherman. dar asta nu  înseamna ca nu vad realitatea. tovarasa lui de visuri....  Titu.. dovedind astfel ca nu e în stare sa aprecieze o  legatura ideala dintre  doua suflete cinstite.  Titu gasi în casa pe plutonierul de jandarmi. într­un amurg.  D­na Herdelea îl puse sa­i povesteasca de cinci ori din fir în par tot..  ­ Si tocmai pe omul asta l­am combatut eu la alegere.  ­ D­ta... implorând fierbinte  pe Atotputernicul sa­i harazeasca lui Grofsoru sanatate. pentru oamenii binefacatori. N­ai vrut tu sa ma asculti pe mine. Ramase uimit. pe care si­o mai  amintea din copilarie. Cu nimeni nu se întelesese înca atât de bine.. tot:  ce i­a vorbit.. iar  oamenii sunt alta. auzi tu Ioane? îi striga  dupa fiecare replica. îmi vine sa ma izbesc cu capul de toti peretii! se  vaita învatatorul.. sarutând  degetele. ros de remuscari. asa este! zise dascalita stergându­si gura  cu dosul mâinei.  ­ Nu exista în toata Europa alt om ca Grofsoru. izbucni îndata ce se închise usa:  ­ D­ta primesti în casa pe calaul nostru?  ­ E un om cumsecade. de dragul unor  unguroi blestemati!. Plutonierul  însa mai statu doar câteva minute si apoi pleca. Cunoaste toata lumea sentimentele mele. noroc si  împlinirea tuturor  dorintelor. cum era îmbracat. cum se întelegea cu învatatoarea  aceasta desteapta si încântatoare.. De ce exagerezi? Fiindca­i ungur? raspunse  învatatoarea atinsa. nici chir cu surorile lui. vorbesti asa?  ­ Fugi ca esti ridicol ­ se indigna Virginia. Dar Dumnezeu a  auzit rugaciunile mele si nu ne­a lasat.. foarte reverentios.  Viata i se parea un vis lui Titu în Lusca de când se apropiase de Virginia  Gherman.

 spuse ca dreptatea e de partea românilor si astfel  sasii.Titu facu o încercare timida de a­i lamuri ca nepotrivirea dintre  sentimentele si faptele omului e o crima fata de ideal. cum s­o fi iubit daca niciodata n­a dorit aevea nici macar s­o  îmbratiseze?......  Atunci poate ca nici visurile nu­i sunt sincere.. plecara  bodoganind si amenintând. într­o dimineata. în ulita o cireada de boi grasi parca asteptau un  verdict.  Toata noaptea o petrecu pe gânduri. da!. Ori poate tocmai aici e greseala? El îi vorbea de  nazuintele neamului. îsi zicea îngrozit ca.. Durerea ce o simtea i se parea izvorâta din gelozie. ca si când  s­ar fi rupt firul ce­i lega împreuna. c­ar fi al lor. o lupta crâncena între vis si realitate.. Si. Ar fi vrut sa­i spuna o vorba dragalasa. Si deodata  vaza cât a fost de nepriceput... De cincizeci de  ani se judeca si tot n­au ajuns la o hotarâre definitiva. întrebat. Se întâlni cu Virginia Gherman si rosi ca un  vinovat. cautând sa­si  patrunda sufletul. Da. Se pare ca viata toata e un sir lung de  neîntrerupte deziluzii.. îi spuse râ­  zând ironic:  ­ D­ta esti atât de îndragostit de Virginia ca trebuie sa fii singurul om  din sat care nu stie ca plutonierul îi face curte.. intrând în cancelarie. dar Luscanii au  atacat­o. atunci s­ar fi lafait atâtea  luni într­o minciuna respingatoare... In câteva cuvinte primarul îi povesti ce s­a întâmplat. Luscanii au adus în sat  toata cireada si vor sa amendeze pe sasi pentru ca au patruns pe mosia  lor. ea s­a întâlnit cu ungurul pe pamânt. Luscanii  sunt în conflict cu sasii din Paunis din pricina imasului.. din pricina Rozei Lang. cu ochii deschisi.. însotiti de huiduielile Luscanilor care se ..  Apoi vârtejul vietii îl smulse brusc si pe el din lumea închipuirilor si­l  zvârli în mijlocul realitatii. si înca dinaintea d­tale....  ­ O deceptie mai mult! îsi zise dânsul întorcându­se acasa ca un soldat  învins într­o batalie hotarâtoare. caci ei au folosinta imasului din mosi stramosi. vazându­l indispus si aflând pricina.. dar nu izbuti. Asta­primavara  Paunisenii au dobândit o sentinta în favoarea lor. dupa o ciorovaila înversunata de doua ceasuri.. Era o straina pentru dânsul si nici  baremi nu­i parea rau. ca si  odinioara când. Acuma sasii  au intrat cu boii în imasul buclucas. pe când ea râvnea iubire....  Se potoli chiar de­a doua zi. Titu.  Si totusi. învatatoarea cadea din ce în ce mai jos în sufletul lui. dar ea l­a iubit. murdarindu­si pâna si visurile lui. El n­a iubit­o. fiindca  el umbla prin stele. a crezut ca s­a darâmat lumea.  Domnisoara Eugenia.. sau nu sunt mai sincere  ca ale învatatoarei care le potriveste prea lesne cu prietenia  ungurului?. o gasi  plina de tarani furiosi care înconjurau pe vreo zece sasi din Paunis si­i  înjurau din rasputeri. daca ar fi adevarat  ce crede fata notarului si ce cred poate si altii..  267  ­ Uite dovada ca n­am iubit­o si n­am fost mincinos fata de mine  însumi! se gândi dânsul multumit. dar trebui sa se  dea batut repede. daca ar iubi­o..

 îi zise întepat:  ­ Nu înteleg ce te amesteci d­ta? D­ta n­ai dreptul sa judeci în  asemenea  pricini!  ­ Cum. cum? sari jandarmul înfuriat. nu fusese acasa.. primaria primi stirea ca cineva a împuscat un bou  sasesc pe imasul cu pricina. De când tot viseaza  el sa faca o jertfa pentru ideea ce­l. suparat ca tocmai  plutonierul îl combate.  ­ N­ai dreptul si nu e de competinta d­tale! repeta Titu rece.. Acuma înteleg fierberea satenilor! facu jandarmul.  Zâmbi batjocoritor si nu raspunse. cautând  arme. apoi  zgomotul de lovituri grele. N­am vazut de când sunt atâta  brutalitate fara rost.  Titu auzea întâia oara imputarea pentru care au suferit atâtia oameni în  Transilvania. tânarul nu se  mai putu stapâni. gemete înfundate.  ­ Sunt dator sa pastrez ordinea..  ­ Nu pot suferi nedreptatea! striga Titu. în cele din urma Titu.  în curând sasii plecara cu boii. A treia zi. într­o odaie goala de la cancelarie defilau pe  rând banuitii.. Foarte bine.. Ofiterul sosi la opt dimineata... caci ungurul  dadea dreptate sasilor.. Peste vre­un  sfert de ora însa Paunisenii revenira împreuna cu plutonierul de  jandarmi.. ceea ce în Lusca stârni o fierbere mare. ca în comuna a izbucnit o razvratire care  ameninta sa ia proportii. batu crunt pe doi­trei tarani. pe vremea când s­a  petrecut pozna. în aceeasi noapte plutonierul facu  sumedenie de perchezitii prin casele oamenilor mai galagiosi. Fiindca nu gasi.  ­ D­ta esti agitatorul? îl întâmpina locotenentul. om voinic si îndraznet. îl trimise sub escorta la parchetul din Bistrita.. iar la noua Titu  se pomeni cu un jandarm care­l poftea îndata la cazarma. Acuma stiu  de unde porneste atâtarea. navali înlauntru:  ­ Ceea ce faci d­ta e revoltatori De ce schingiuiesti oamenii?  268  ­ Ce te priveste? se strâmba plutonierul sfidator. Dupa interogatoriile si bataile  obisnuite. altfel voi face rapoartele de cuviinta ca sa  fii pus la locul d­tale!.. la  întâmplare.. se înfurie. Se încinse o noua discutie de alte doua ceasuri. domnule! striga plutonierul. Iar d­ta  esti dator sa respecti ordinea.bateau cu pumnii în piept ca nu vor da drumul boilor.. Pe urma  începu goana dupa dovezi. si în sfârsit aresta pe Vasile Lupu. Dar aici sunt în  exercitiul functiunii si te poftesc sa parasesti odaia imediat!  Peste o saptamâna veni în Lusca un locotenent de jandarmi. Se simti deodata mândru si puternic. chemat de  raportut plutonierului.stapâneste? Acuma e momentul. auzea racnetele plutonierului. Am luat nota. Titu îi vedea intrând. peste câteva zile.  ­ Te poftesc sa raspunzi! se rosi ofiterul sarind în picioare.  ­ Da?.  care statea în capul satului dinspre Paunis si care.  Si. Ce înseamna ..

. întrebând cu glas domol:  ­ De ce esti d­ta indignat. ai înteles? Te voi baga la puscarie!. îl privi acum cu ochi mari.  dezordinea. altminteri. da­mi voie  sa întreb despre ce tulburari e vorba?  ­ Tulburarile din comuna Lusca..  ­ Da.. desigur.  ­ Raportul e precis.. Dar tulburari.  ­ Raportul da. domnule locotenent.  Te rog sa spui ce ai de spus!  ­ Cu placere.. domnule? Ce nemultumire ai?  ­ Ma doare nedreptatea! zise Titu adânc. desi.  Altfel ai sti ca nu sunt surd. ia loc!. da. Ori nu suntem aici în Lusca?  269  ­ Eu nu stiu sa fi fost vreo tulburare aici. ras­  punzând astfel schimbarii de ton a ofiterului care tot mai mormaia. Când jandarmii bat si tortureaza zeci de oameni de toate  vârstele.  Locotenentul zâmbi si­l batu pe umar. domnule locotenent! vorbi Titu blând si respectuos.... apoi se ridica.  Ofiterul îl mai privi câteva clipe.... nesupunerea. se opri. complici sau agitatori ­ înseamna oare  aceasta tulburare?  Locotenentul potolit. Nu permit  sa zâmbesti când îti vorbesc eu si sa ma iei peste picior! Nu permit! urla  locotenentul asudând de mânie. dimpotriva.indolenta aceasta?  ­ Care indolenta? întreba Titu foarte calm. sezând pe sofaua din fata biroului. Casca gura sa înjure. îi zise deodata aproape  amical:  ­ Vorbesti foarte bine ungureste?  ­ Da. înainte de­a spune ceva.  ­ Te voi da în judecata. în  Lusca. domnule. facu doi pasi spre  Titu. caci nu­l cunosc. ..? Tulburare ar fi ceva asemanator cu revolta. domnule locotenent. stiu tot ce se întâmpla în sat.  Furia locotenentului se îndoi.. prin  modesta­mi slujba.. adica.  ­ Domnule ofiter.  ­ Esti obligat sa raspunzi la întrebarile ce ti le pun. zise:  ­ Domnule.. vad ca ai fost rau informat ­ zise Titu mereu linistit. în  raportul acesta d­ta esti desemnat ca instigatorul tulburarilor de­aci.. ­ murmura locotenentul fara sa­l priveasca. Dar.. Apoi se aseza  brusc pe scaun si.. cu  nasul în hârtiile de pe masa. din radacinile inimii. aud prea bine..  ­ Altminteri? repeta tânarul cu acelasi surâs nepasator.. Te rog.  ­ Multumesc! raspunse Titu serios... ci. când nu pot vorbi româneste ­ raspunse Titu plecând capul.. se plimba de doua ori în  odaie si se aseza lânga Titu pe sofa. cu un glas nabusit.. dintr­un simplu exces de zel sau dintr­o trista pornire de­a  descoperi cu orice pret dovezi. se întoarse si batu cu pumnul în masa.... De ce nu vrei sa vezi însa daca raportul e si  adevarat?  ­ Crezi ca e mincinos?  ­ Nu stiu..

 ce­ti pasa d­tale  de nimicurile astea? De ce nu­ti întrebuintezi desteptaciunea pentru  lucruri folositoare?. vorbele sunt numai vorbe.. N­am eu dreptate.. nici Virginia. ce  nevoie ai sa te amesteci în daravere care nu te privesc? Jandarmii au  fost salbatici. nicairi în toata împrejurimea..­ Domnule. nici Grofsoru. Nedreptate. ne­au zdrobit ei.. nici  unul n­avem radacini adevarate si nu suntem în stare sa ne îndârjim si  sa suferim. dreptate!... tânar esti si neframântat de viata..  Din clipa aceea însa se simti fara rost si strain în Lusca.. Pe noi vânturile ne arunca de ici­colo. Crezi d­ta ca  dreptatea e buna la ceva? Nu observi d­ta ca dreptatea trebuie sa fie  totdeauna a celui ce o împarte..  fara nici un cuprins pozitiv?. Cred ce spui d­ta. Si pe urma  tipati.  270  Trecu o saptamâna si satul îsi relua înfatisarea obisnuita parca nu s­ar fi  întâmplat nimic.  ­ Cine stie? Poate ca într­adevar are dreptate locotenentul ­ îsi zicea  umil Titu. de vreme ce reprezinti stapânirea ­ zâmbi trist Titu. Ce mai cauta el  printre luptatorii acestia tacuti.. ca un cocos biruitor.. Dar asa sunteti d­voastra degeaba.  orice ordine. De­aceea tot ce  facem e papuserie. rapoarte. La despartire  locotenentul îi strânse mâna spre mirarea plutonierului care si facuse  pregatirile sa­l gazduiasca la arest cel putin o noapte. caci  numai ei simt ca pamântul e temelia. Ei bine. ne­au chinuit. de asuprire.. dintre cei snopiti de jandarmi. Numai ei stiu sa se jertfeasca pentru pamânt. Ceilalti sunt amenintati sa traiasca din . dar imasul tot al nostru a ramas si azi nu mai calca picior de  Paunisan pe pamântul nostru!  Lui Titu îi veni deodata sa­l îmbratiseze. va plângeti de nedreptate. Si pentru asemenea lucruri goale ma  silesti pe mine sa mâzgalesc coli întregi de procese­verbale.. domnule.  Vorbele tocmai ascund fata realitatii.. domnisorule. Te încânta  vorbele ca si când ar fi realitati. Iti spun prieteneste ca­mi pare rau! Mai ales ca vorbesti asa de  frumos ungureste. neobositi? Aici nu e loc pentru visatori....  Un taran batrân. Oamenii batuti salutau mai cu respect pe plutonierul  care pasea tantos pe ulita. vazându­l si simtind ca se duce la Virginia Gherman... Când esti inteligent si vorbesti bine ungureste. altfel s­ar duce dracului orice stapânire... Dar bine.  ­ Aici e nadejdea! se gândi Titu. încapatânarea ce­o simtea în  glasul taranului parca­l înalta si­n acelasi timp îi adâncea picioarele în  pamânt ca niste radacini pe care nici o putere nu le poate nimici.. desi  rapoartele de colo m­ar obliga sa nu te cred. au dat dreptate  sasilor... Nici eu.... dejug. spune?  ­ Ai. venind într­o zi la cancelarie si  povestind cât a patimit.. Nu vezi d­ta ca astea­s numai vorbe. cu mustata alba  pleostita si cu niste ochi caprui cuminti. în batalie e nevoie  numai de oameni oteliti. au maltratat câtiva tarani ­ admis. E copilarie sa cladesti ceva pe  vorbe.  Nici aici. nici în Pripas.  prostii. sfârsi totusi cu o clipire dârza:  ­ E.

 foarte curând o sa plec. îi scrise câteva rânduri... ca nu mai vorbesc împreuna de­atâta vreme. Raspunsul veni prompt: conditii  incomparabil mai bune ca în Lucsa. Herdelea avea sa înceapa slujba la Grofsoru la întâi Ianuarie. Si.. îi disparuse.  Dar cum sa mearga dânsul din Pripas pâna­n Armadia.  De­aci încolo trai numai cu speranta aceasta. fie ninsoare. poate ca m­as însura în cele din urma si eu  cu o unguroaica.. înainte însa de­a trece în Magura. de tot. felicitând­o cu glas banal. Astfel se apropie Craciunul. îl  lovi dorul sa se duca pe­acasa.  Titu sosi acasa tocmai când batrânii îi simteau nevoia ca sa le dea o  solutie într­o chestie pe care o dezbateau de mult fara a putea cadea la  învoiala. aflând ca în Magura a fost ales notar Alexe Caldarar..  Herdelea se codi putin. fie vreme buna. fie  ger. Si deodata dorinta de a pleca în tara  îi rasari poruncitoare.. Daca s­ar muta cu totul în Armadia. în ziua plecarii din  Lusca domnisoara Eugenia îi spuse ca Virginia  271  Gherman s­a logodit cu plutonierul de jandarmi. Nu mai sta pe gânduri deloc. cum ar  ramâne casa aici? „Pamatuful" poate ca numai atât asteapta... în fiecare zi.. si nu mai  cheltui nimic. pe când Herdelea a batut  cincizeci si alergatura aceasta l­ar doborî. Teama de necunoscut. ca mai bine ar merge Titu pe care­l iubeste  ponihosul. în câteva luni. Acolo e locul lui. Numarându­si economiile  vazu însa ca nici în trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioasa. domnisoara ­ spuse în aceeasi zi Eugeniei. arata­i împrejurarile si cere­i sa faceti  hârtiile trebuincioase! Nu­mi închipuiesc sa fie atât de hain sa te refuze  tocmai acum când esti la aman. ci  du­te chiar astazi la Belciug. sa­si rupa încetul cu încetul câte­o bucatica din suflet ca  sa se potriveasca nevoilor zilnice. se gândi:  ­ Cine stie? Daca n­as pleca. mângâind­o si  împodobind­o zi cu zi.  Curând. Nenorocirile tatalui sau le cunostea si  simtea nevoia sa le împarteasca macar cu vorba.  ­ Ce mare chibzuiala! zise Titu îndata... un prieten  al lui din liceu. fiindca Herdelea s­a încrezut în cuvântul si prietenia  lui. Zagreanu asa facea. Sa se  mute singur în Armadia si sa lase pe dascalita singura în Pripas. Dascalita însa tabarî cu gura asupra lui si trebui sa­si ia . sa stea acolo pâna dupa amiazi târziu  si sa se întoarca iar acasa? Negresit.  Atunci.  ­ Am sa plec în România... ca sa  puna mâna pe ea. ar  însemna cheltuiala dubla. îsi facu socoteli de câti bani îi trebuie. care­i  strânsese inima pâna acum. ca  n­are sa faca nici o isprava. Doar sa­mi strâng ceva banisori de  drum. Titu se duse totusi la  dânsa sa­si ia ramas bun.. dar Zagreanu  e un baetandru de douazeci si doi de ani... punându­si la o parte toata lefsoara ce o primea de la  Cântareanu. si a cladit­o pe loc strain.compromisuri.. când se gândea sa treaca dincolo de  Carpati..

 Preotul îsi  zicea ca mai bine daruieste locul oricarui tigan. Mai  astepta procesul pentru insulta. mi­e peste putinta. Mai e vreme.. Zaharie? zise pe urma tot blând..  Se mira si se înfurie când îi batu învatatorul la usa. îl  vazura intrând la primarul Florea Tancu. Când  Herdelea pomeni de casa.. daca eu nu zic  nimic si închid ochii? facu Belciug cu o privire în care Herdelea citea o  amenintare ascunsa. Visul vietii lui se împlinea vazând cu ochii..  începând din cellalt capat al satului. decât sa ramâna în  stapânirea familiei dusmanilor lui ticalosi. ca si când nu i­ar fi cunoscut niciodata. Era o  izbânda mare.... frate  Zaharie!  Se despartira tot zâmbind.. îi  stersese din suflet. desi nu­i  placea fiindca nu era atat de cuviincios cum s­ar fi cazut sa fie un  tinerel fara nici un merit deosebit. datorita numai straduintelor lui neobosite. caci pe Herdelea mâna lui Dumnezeu l­a  ajuns cum nu se poate mai rau. popa tacu.inima în dinti sa porneasca.  Belciug traia acuma într­o bucurie continua.. Pot eu sa împart averea bisericii?  ­ Tu sa vrei. n­as sovai. De Herdeleni însa nu mai voia sa auda. zicându­i cucernic:  ­ Ce­i Zaharie? Ai mai venit pe la mine?  ­ Bine.. Herdelea ar fi fost în stare sa­i  dea cu parul în cap omului care umbla sa­i fure rodul muncii lui de ani  de zile. tot bine ­ raspunse Herdelea rusinat.. în cursul verii s­au ridicat  peretii si turnul. Preotul. Ioane.. Ioane.  ­ Mai îngaduie. ajunse dupa amiaza în Ulita Mare..  Parca fugim noi din Pripas?  ­ Nu­i lucru mare si pe mine ma scapi de o grija..  Vorbira întâi de noul învatator pe care Belciug îl lauda mult. dar îl primi totusi cu  zâmbetu­i obisnuit..  Boboteaza risipi orice nadejde de apropiere.. amintindu­si cum l­au jignit. care  272  sa pedepseasca si pe dascalita. dar cu mai multa ura în suflet. dupa datina crestineasca.  ­ Daca ar atârna numai de vointa mea. apoi la Glanetasu. iar pâna sa dea ploile de toamna s­a pus si acoperisul  de tinichea lucitoare. precum nadajduise... Multumirea  nemarginita parca­l înzdravenise si trupeste: mai facuse putina carne. Dar locul e al bisericii.  ­ De ce te pripesti. ca biserica. mai ai rabdare!. bine. apoi ocolind  casa învatatorului si îndepartându­se iar. Temelia noii biserici o  pusese asta­primavara. Zaharie. stii. Zaharie. Nu ma pot obliga. Doar trecând  pe dinaintea casei i se reaprindea ura.  ­ Uite ca nu vine la noi ­ murmura d­na Herdelea speriata întâi.. Familia Herdelea astepta sa  vie Belciug cu crucea si cu Iordanul.. afara ca a învatat ceva carte. vezi tu  bine. puse ochii în pamânt si­si manca  unghiile câteva minute. O .  obrajii i se mai colorasera. Ce­ti pasa tie.

 îl lasasi sarac? întreba dânsul. ehe. spinoasa. o caruta noua. domnisorule! rânji Ion cu o multumire  patimasa.  ­ Daca nu m­ai fi învatat d­ta domnisorule. sa îndrazneasca! Porcul si câinele de pamatuf!. Iar ei erau multumiti ca feciorul porneste serios pe calea  vietii.  ­ Vai de mine.. Un preot cumsecade nici n­ar visa  asemenea murdarie!.  îl spaimânta. simtindu­se  complicele tuturor nesabuintelor lui..  273  învatatorul se aseza îndata sa scrie plângerea. Purtarea lui Ion fata de Ana  si Vasile Baciu i se paruse urâta si neînteleasa. pun lacate si sigilii. Niciodata nu se gândise ca o vorba aruncata la întâmplare  poate stârni o întorsatura în viata unui om.. ar patrunde zadarnicia sfortarilor lui istovitoare?  Se desparti îndurerat. ca trebuie sa silesc pe  badea Vasile sa­mi dea pe Ana?  Titu tresari. dar si eu am sa­l joc sa ma pomeneasca. cu doi cai buni. Lupta aceasta umila. încrederea lor.  ­ Asta­i nemaipomenit! se cruci Titu. tatal sau ar vedea  deodata limpede.. Ochelarii îi tremurau pe  nas de mânie. în toiul verii are sa vie cu  crucea afurisitul!. sarutându­le mâna cu evlavie ca unor pastori  neprihaniti. i se  parea eroica si totusi îl umplea de mila. amestecate. ca­i arat eu lui cine­s eu! Sa pofteasca  mortaciunea! închid. Nu­l iert nici  mort! Chiar azi am sa­l reclam la episcopie. Si sa pofteasca  sa se atinga de casa.  necontenita si fara nici o tinta. Numai sa­mi dea Dumnezeu sanatate sa­l . Ne­a facut  el pocinogul. mi se pare ca d­ta ai uitat de tot? zise Ion. Nu tii minte  când mi­ai spus.  ­ Dar socrul tau?... Se gândea ce­ar fi daca.  ­ Adica cum te­am învatat eu? facu tânarul uimit.  274  ­ Tot pamântul e al meu. Cât pamânt!. alcatuisera totdeauna rostul  parintilor lui­în lume. D­na Herdelea si Titu ocarau cu înversunare..  primiti de curând de la socrul sau... gata sa­l striveasca. într­o buna zi. însirate si neasteptate. vesnic noua si nezdruncinata...  Pleca spre Magura cu caruta lui Ion.  ­ Acuma însa nu­l mai iert! se legatui Herdelea furios. Groaznica­i viata si neînduratoare!  Parca de abia azi întelegea aevea chinurile si zbuciumarile marunte  care.... Ion îi povesti cu mare  mândrie cum a biruit pe Vasile Baciu. Pe drum. ramâneam mai rau ca  tiganii! sfârsi taranul întorcând capul spre Titu cu o privire  recunoscatoare. si sa îndrazneasca sa intre în  lipsa noastra. De minunea lumii am sa­l fac!.  ­ Lasati­l pe mâna mea! striga Herdelea de la masa de scris..indignare fara margini se încinse în casa învatatorului. acu­s doi ani aproape..  ­ Uite viata! se gândi Titu vazând necazurile ce se gramadeau pe capul  tatalui sau. cu aceleasi pocnituri si aceleasi sperante.

 pe spinarea  dealului.  Patima din glasul lui înfiora pe Titu. dar îl si miscau. si se simti mic în fata taranului care a mers drept înainte. cu atât vedea mai bine cum s­a dezbracat  de zapada locul ca o fata frumoasa care si­ar fi lepadat camasa  aratându­si corpul gol. atragându­l ca bratele unei iubite patimase. unde era porumbistea cea mai mare si mai buna. îndârjirea.  Se opri în mijlocul delnitei. proaspat si roditor îi aprindea sângele. Mirosul  acru. si alaturi de dânsul viata  înainteaza vijelios.. râvnea sa le vaza.  îngreunându­le. Pamântul se închina în fata  lui.  întinse mâinile spre brazdele drepte. ametitor. Se gândi la sovairile lui din vremea  aceasta. Sorbi mirosul.  Esi singur. se lasa în genunchi. Lutul negru.  Sufletul îi era patruns de fericire. Acuma. . faureste planuri  peste puterile lui. Parca nu mai râvnea nimic si nici nu  mai era nimic în lume afara de fericirea lui. Ascunse sub troenele de omat. sa­i soarba mirosul. fara sa se uite în dreapta sau în  stânga. istovita ca o baba rautacioasa. îi râdeau  ochii.. nezdruncinata da pret adevarat  vietii! murmura dânsul întristat si dându­si seama ca el n­a fost în stare  sa urmareasca fara preget o singura tinta. §i tot era al lui.  trecând nepasator peste toate piedicile.  Vremea se dezmortea. Mâinile îi ramasera unse cu lutul cleios ca niste manusi de  doliu. sa­si umple ochii  de culoarea lui îmbatatoare. într­o Luni. cucernic. Sui drept  în Lunci. îsi coborî  fruntea si­si lipi buzele cu voluptate pe pamântul ud.. sa le mângâie ca pe niste ibovnice  credincioase.. împins de o  patima mare. la alergarile lui dupa teluri deabia  întrezarite. traieste cu visuri fermecate. îl înfricosau..  Apoi încet.  Haina de zapada se zdrentuia dezvelind trupul negru al câmpurilor. sa o crâmpoteasca în sarutari. la zigzagurile neputincioase.stapânesc. frecându­si palmele. zgrunturoase si umede... iar fata toata îi era scaldata într­o sudoare calda de patima. tot pamântul.. lua în mâini un bulgare si­l sfarâma între degete cu o placere  înfricosata.... luptând neobosit. Cu cât se apropia. îl  cuprinse o  275  pofta salbateca sa îmbratiseze huma. Un simtamânt de slabiciune îi strânse inima. fara sa­si dea seama. se zgârcea  mereu. ca­i al meu!. unica.  Ion deabia asteptase zilele acestea. Si­n sarutarea  aceasta grabita simti un fior rece.... Dorea sa simta lutul sub  picioare. stapân al tuturor pamân­  turilor. numai al lui acuma. simtind apropierea primaverii din ce în ce mai dezmierdatoare. lipicios îi tintuia picioarele. sa i se agate de opinci. degeaba le cercetase.  ­ Numai o pasiune puternica.  Se apleca.  Dragostea lui avea nevoie de inima mosiei. Iarna. El se framânta cu dorinte nelamurite. în straie de sarbatoare. ispititor.. cu mâna goala. egoismul si cruzimea cu  care omul acesta a urmarit o tinta..

 se visau mereu în Pripas si se întristau destep­  tându­se într­o odaie straina. si astfel  îndata dupa Boboteaza se mutara cu tot calabalâcul. în afara de  leafa..  îsi încrucisa bratele pe piept si­si linse buzele simtind neîncetat  atingerea rece si dulceata amara a pamântului. seara „ca sa nu  mai vaza strainii toate boarfele". în  lupte grele. umbla sa se  însoare. ca copilul lui Stefan Ilina si­a scrântit piciorul pe  lunecusul de la poarta. strigând cu mândrie:  ­ Na.. Esti multumita?  Multumirea lor cea mare însa era Grofsoru. careia nu­i placea sa se coboare între prostime. Herdelea nu mai contenea  cu remuscarile ca s­a purtat atât de rau cu cel mai bun om din lume. nu se uita ca­i murdaresc  scoartele cu opincile lor naclaite de noroaie.. ca George al lui Toma Bulbuc s­a si logodit cu Florica vadanei  lui Maxim Oprea. dar muncea bucuros caci. se plângea  277  si ocara Armadia si pe cei ce au silit­o sa­si paraseasca ea odihna si  linistea  din Pripas. De  altfel si Grofsoru îl îndragi aievea. babuca!.  CAPITOLUL X STREANGUL  276  Herdelea gasi o locuinta buna si ieftina în Armadia. o ceata de balauri îngrozitori. acuma îi  primea cu inima deschisa ca pe niste neamuri scumpe.. mai ales convingându­se ca e un . asa ca bietii  de ei stau ca mieii prin ograda scoalei ca nu pot vorbi.Se ridica deodata rusinat si se uita împrejur sa nu­l fi vazut cineva. Casuta lor din  Pripas ramase goala si parasita ca un sarman cadavru necunoscut. Li­e erau mai dragi taranii din Pripas care  se abateau pe la dânsii când veneau prin Armadia. departe. cu cerdac si cu  gradinita.. se închina în fata lui. Grofsoru îi trecea si unele venituri mai mici. care s­a întors asta toamna din catanie. Chiar si d­na  Herdelea. în vale. în casa lui Ghita Pop. îi  poftea sa seaza pe scaunele cele bune. încât nu se pomenea  zi sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce pe masa banii  câstigati. ca dascalul cel nou pune pe copii sa vorbeasca  numai ungureste si­i snopeste rau daca­i aude româneste. Si  pamântul parca se clatina.  parea.  Herdelea avea cam mult de lucru. ca si când ar fi vrut sa  potoleasca cele din urma zvârcoliri ale unui dusman doborât. scriitorul de la judecatorie. Satul. Fata  însa îi zâmbea de o placere nesfârsita. râdea cu ei..  Se vedea acum mare si puternic ca un urias din basme care a biruit.  îsi înfipse mai bine picioarele în pamânt..  Pâna se obisnuira putin. cum zicea dascalita. îi întrebau nesatiosi  de noutatile de­acasa si ascultau cu pasiune: ca feciorul cel mai mare al  lui Trifon Tataru.. un cuib de pasari ascuns în vagauna de frica uliului...

 înflorita. îi strângeau mâna puternic si­i  popteau:  ­ Am auzit. sa i le frizeze si sa le  rasuceasca. caci toate acestea nu­l  împiedicau de­a fi suspendat din învatamânt. Si fiindca Herdelea. însemnatatea acestei promisiuni  lua proportii stiindu­se în toata Armadia ca Grofsoru tinea la mustata  mai mult decât la lumina ochilor..  ­ Lasa. Apoi când avocatul arata pe reclamant ca o fire  razbunatoare care. mai în gluma. câinii. de a munci din greu pentru o bucatica de pâine  si de a­si vedea primejduita linistea batrânetelor.. îl misca adânc. Era altminteri suflet milos. dupa ce îl  cunoscu mai bine. Nenorocirea învatatorului. domnule avocat. tot  îi zicea „renegatule". d­na  Herdelea se aprinse atât de mult ca nu se putu stapâni sa nu murmure  chiar în fata judecatii:  ­ Pamatuful!  278  Grofsoru îndemna apoi pe Herdelea sa n­aiba grija nici în privinta  sentintei de la tribunal.  Când sosi noul termen de judecata cu Belciug.  înghitind în sec. Ba e si onoare sa fi suspendat pentru  îndeplinirea unei obligatii nationale. caruia îi povestise si nerusinarea de la  Boboteaza. ca omul patit. Grofsoru însa.  ungureste. nu s­a dus cu  sfânta cruce în casa unor buni crestini. iar în cele din urma declara singur ca­si retrage  plângerea. Of. într­adevar. se îndoia si nu credea. „victima razbunarii  unguresti". caci prea a fost ticalos si voise s­o iea razna.  Grofsoru atunci zâmbea magulit caci într­adevar astepta mult alegerile  viitoare. dar totusi clatina trist din cap. cum este apararea taranului  oropsit.. se jura si striga ca „sa­i taie mustatile daca n­are  sa­l faca achitat de orice pedeapsa".. Herdelea deveni curând  „martirul". ca mai sunt alegeri! Nu mori d­ta pâna nu te  facem deputat! raspundea Herdelea cu cainta si fagaduinta. sa i le unga cu pomaduri. ca o imputare pentru trecut. A avut noroc judecatorul ca s­a transferat. în ciuda obligatiilor sale preotesti..  Grofsoru se înfuria. împodobita. pentru care fapta de alfel va  trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti competente.  Suspendarea e un moft. ca în fiecare zi venea acasa la dânsul  barbierul sa i le spele. Uneori însa. câinii!. Herdelea vru sa iea iarasi  un certificat medical precum ca pârâta d­na Herdelea e bolnava si nu se  poate prezenta. îl sfatui dimpotriva. mai în serios.muncitor priceput si harnic. Multi îl opreau pe strada.. mi­a spus Grofsoru ce­ai tras. nationalizata. „inimosul aparator al taranilor". Se însarcineaza el sa­l scoata ca lamura.  Se bucura el.. sa ti­l scutur de sa te tie minte!  Si. strigând:  ­ Lasa­l sa ne judecam. altminteri o patea  urât de tot pâna la sfârsit.. Grofsoru îl suci si­l învârti pâna ce Belciug facu fete­fete. de a fi nevoit sa­si lase în  voia soartei casuta lui. începu sa povesteasca tuturor patania  lui. .

 macar ca la  început ea a fost rece cu dânsul. Acuma se mira si se mânia vazând ca oamenii si­au  catat de nevoile lor precum si­a catat el de­ale lui. se  împlinise..  dupa numele d­nei Herdelea. dragut si  cavaler. ceea ce recunoscu si d­na Herdelea... .. nici baremi neîn­voindu­se. sosi si Ghighi din Vireag.  Dealtfel Ghighi.  Se cutremura ca desteptat dintr­un vis. I se paruse ca nici nu se poate întâmpla altceva si ca tot  satul trebuie sa stea în loc. ca unul care e vinovat în nenorocirea  familiei. pierduse copilaria si­si pastrase veselia comunicativa. ca lumea si­a urmat  mersul ei parca el nici n­ar fi fost!. Ochii ei  albastri însa luceau mai puternic si parca ascundeau dorinte  nelamurite. cât statuse la sora ei.  în. Ion simtea totusi un gol ciudat  în suflet.  Apoi.  de la Laura care nascuse o fetita.  De când sosi Ghighi începu dealtfel si Zagreanu sa vina mai deseori pe  la Herdelea sa­i ceara sfaturi si îndrumari în chestiuni de scoala si. se schimbase. îl zgudui un fior de durere. în patru luni si jumatate nu i­a  auzit niciodata certându­se. desi înca n­avea douazeci de ani. sa ia parte sau cel putin sa priveasca la  lupta lui cumplita. La vara au sa vie negresit prin Armadia. îi mai dadeau câte­o serenada. o înconjurau. ca si când cineva i­ar fi furat  cea mai buna si mai mare delnita de pamânt.la sfârsit.  devenind foarte melancolic si suspinând în rastimpuri. La serata dansanta de  la sfârsitul lui Februarie se duse împreuna cu batrânii si petrecu  admirabil. Se gândea si planuia cum sa­si munceasca mosia. Povestea batrânilor cu mare însufletire viata fericita si  armonioasa ce o duce Laura cu Pintea.  fireste. nelinistita. Crescuse. nu uita sa mai stea de vorba si cu domnisoara. iar Laura nu­i iese din vorba.. dar apoi se împaca repede.. George e  delicat. Zagreanu îi dadu târcoale toata vremea si. Fetita le­a botezat­o protopopul din Baia­Mare; i­au zis Maria. si a ajuns sa­i ghiceasca si  gândurile.  ca pe urma sa mearga cu totii la bai în Sângeorz unde e vorba sa  soseasca si rudele din România.. veneau ele pe la ea; de  asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des.. se facuse  adevarata fata mare. când el e aici si o iubeste ca si atunci? îsi reamintea cum i­a spus. se ducea pe la ele. în cele din urma se convinse ca e baiat cult.. adulmecând. si în aceeasi  vreme inima îi umbla parca aiurea. îsi aduse aminte cât i­a fost de  draga odinioara Florica si nu pricepea de ce vrea dânsa sa se marite cu  altul.valmasagul goanei dupa mosie nu se mai sinchisise de nimeni si de  nimic în lume.. cercetând... Aici îsi vedea zilnic  prietenele de sindrofie.  279  Mândru si multumit ca orice învingator. o  complimentau. când prinse de veste ca se marita Florica vadanei lui Maxim cu  George Bulbuc. asezat. Ghighi se înduiosa putin c­a ramas  pustie casuta din Pripas.  ­ Cum se marita si de ce? îsi zise furios.La vreo luna dupa ce se stabilira în Armadia.

 parintilor  si vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume.  însuratoarea feciorului lui Toma cu o fata saraca lipita stârnise de  altminteri vâlva în Pripas. ca tot ea i­e draga s­apoi totusi nu s­a mai gândit pe  urma la ea. pricinuieste necaz cuiva.. si nu suntem muritori de  foame.. Parca eu am sa traiesc cu ea? Eu i­  am spus totdeauna: Dragul tatii.. pe prispa. sa­i spuna ca tot draga i­  a ramas si sa­i porunceasca sa nu se marite. Dar se dezmeticea  rusinat.  parc­ar fi comandat mereu.. Pareri de rau îi rodeau  inima. Ca noi la  avere nu ne uitam. mai bine sa te arunci în Somes cu capul în  jos. sa fie sanatosi. ca a cucerit pe Florica..  George nu­si mai încapea în piele de mândrie.. ceea ce­l rasplatise putin pentru înfrângerea ce o suferise  atunci. îi trecea prin creieri sa alerge la Florica. voinic.. si însuratoarea i se parea  încoronarea unei biruinti nemaipomenite. feciorul lui  Trifon. nu se putea  hotarî. el ramasese fruntea  flacailor. la petreceri si la  batai.  Ei.în noaptea nuntii.. Tatal sau îl zorea. Din scoala ramase totusi cu  dragostea de carte si. Daca­i place lui fata si i­e draga.  Toma auzea zvonurile si raspundea neîntrebat:  ­ Eu nu ma bag. s­a abonat la „Foaia  Poporului". Fara sa­si dea seama. din care citea Dumineca.. Desi ar fi fost vremea sa se însoare si dânsul.. saptamânala. vorbind mai raspicat... In armata a  înaintat sergent si se falea ca i­ar fi propus însusi capitanul sa se  reangajeze. Mai ales tocmai calicii îl ocarau ca ia o calica si  spuneau în gura mare ca George are sa pape repede averea batrânului. Dealtfel spunea cu fala ca nici o fata din sat nu­i destul de  vrednica de dânsul. iar el amâna mereu ca sa se bucure în tihna  de placerea de­a fi calauza tineretului în bine si în rau. Om însurat. trebuia întâi sa vaza ca place si altuia si ca.  luând­o. aspru la înfatisare si blând la inima. daca n­ar fi Ana. umblând ca bradul si având mereu pe limba  câte­una&o si câte­un mars sau mic. slava Domnului. Avea multumirea.. Ca decât sa  traesti cu o ciuma­n casa. când a crescut mai mare. Venise mai dezghetat din catanie. cu copil. Era baiat cu  învatatura: umblase doi ani la liceul din Armadia si nu continuase fiindca  repetase de doua ori clasa a doua.. vorbea chiar adevarat.  280  De când se cununase Ion Glanetasu cu Ana.... prin care uimea pe flacaii si chiar  pe barbatii din sat. l­ar huidui lumea si l­ar alunga Florica.  Toamna trecuta însa George primise o lovitura în mândria lui de cap al  tinerimei. nu ma amestec.. c­avem. Atunci se întorsese de la oaste Nicolae Tataru. ce­l  magulea grozav. Caci  ca sa­i placa lui vreuna. fa ce vrei si ce­ti cere inima. ca si când ar fi înghitit­o pamântul. Macedon Cercetasu îl îmbratisa în fiecare Dumineca .  Drustile si colacarii venira sa­i cheme la nunta si el fagadui bucuros ca  vor merge de buna seama.

 Alaturi de el... Ea întâlnind privirea mirelui. întâlni deodata ochii lui Ion Glanetasu înfipti ca  niste lipitori în Florica. numai sa se vada la casa ei.. Trei popi slujira la biserica. aprinsi si tulburi îl spaimântara  si parca îi spusera ca dintr­însii porneste primejdia. vesel ca i­a suflat­o.. Cu toate acestea Nicolae era asezat. ca si când i s­ar fi lipit de ea într­o sarutare atât de patimasa  ca nici o putere din lume sa nu­i mai poata desparti. Pâna  sa gaseasca ce dorea. caci ea sedea cu ochii plecati  si plânsi. si a stat toata noaptea.. Nu nadajduise ea niciodata norocul s­o iea  feciorul unui „bocotan" ca Toma Bulbuc. Si Ion nu­si lua ochii de la  mireasa. zestre n­aducea. o  peti si facu îndata tocmeala.  sezând ca pe ghimpi si surâzând rusinata. se hotarî repede. afara de niste boarfe. vazându­l ca umbla cu Florica si  zvonindu­se chiar c­ar fi vorba s­o iea de nevasta. .. si se uita din când în când la Nicolae  Tataru sa­l surprinda cât e de suparat. izbutind chiar sa îmbete leuca pe cel din  Saracuta cu bere. pentru ca avea vreo sase frati mai mici ca dânsul. fiind frumoasa si desteapta. deoarece cei de vârsta lui aveau  si copii.  Nunta se facu în casa cea noua a lui George.  Florica se topea de fericire. Ochii acestia dârji. Dar nu izbuti sa­si  împrastie teama nici dând de dusca un pahar de rachiu. galbena.  George simti curând ca i se întuneca steaua din pricina lui Nicolae. se tinea de Florica vadanii lui Maxim cu care­ti  era mai mare dragul sa te arati la hora.. Rotindu­si însa privirea la  oaspetii prea cinstiti... galbejita si uscata la obraji. iar în talgerul miresei a svârlit o  hârtie de o suta coroane. ca sa­i dea o lovitura zdravana. împreuna cu notareasa  si cu toti copiii. i se paruse tot ce se poate mai distins. si doar pe buzele subtiate si rosii îi  juca un zâmbet de placere. ca sa­si usureze parintii. caci cumparase înadins trei butoaie pentru fetele  spalate. potolit si se  gândea sa se însoare cat mai curând. Dar.  George descoperi într­un târziu pe Ana.  desi ca degetul de golasa. iar Toma nu s­a lasat pâna nu i­a  oprit pe toti si la ospat.  Stoessel a venit cu brisca lui cea noua.  George era foarte vesel si mândru. încerca sa se bucure  ca Ion îi râvneste pe Florica si vru sa simta o razbunare pentru cele ce a  trebuit sa înghita dânsul odinioara din pricina lui. Cum împlinise douazeci de ani  si. nu ca popa din Saracuta care a pus un biet  zlot de argint si înca vaitându­se ca biserica lui e cea mai saraca de pe  valea Somesului. zidita anume pentru  dânsul.la cârciuma si se plângea ca feciorul lui a fugit de trei ori de la ostire de­  l face de râsul lumii. Si  atunci. la care sa se poata muta. Numai  întorcându­se la Florica se mai linisti putin. desi ovreiu. cum se cuvine unei mirese... Se gândi sa nu se mai sinchiseasca de Ion si  totusi îndata se pomeni iar pândindu­l. cauta o  fata cu zestre.. ca notar. s­ar fi agatat bucuroasa de  oricine. Nas mare a fost Stoessel  281  care.

.  Ion pasea rar.  Ana simtise de la începutul ospatului ca Ion pofteste pe Florica. Pâna atunci toate nenorocirile învatatorului i se parusera bine  meritate si se simtise mândru c­a contribuit si dânsul la stârnirea lor. Amaraciunea o  sugruma. suflând pe nari ca un taur lacom.  în zori. atât de  murdare încât scârba singura pluteste deasupra ei ca o iazma  otravitoare. mârâi aratându­  si dintii. fara a întoarce capul. Ioane!  282  Barbatul nu se uita la ea. desi a iesit  înfrânt. Se înfurie însa deodata ca si când l­ar fi trezit  dintr­un vis dulce. cu picioarele de plumb.. pentru a reveni însa îndata mai înghetat.  adaogând... fara voia ei. s­o  arunce în vârtejuri fara fund.. refuzul lui de­a intra cu  sfânta cruce în casa unde s­au urzit ticalosiile împotriva slujitorului .  Dealtfel.. Si. Se opri o clipa sa rasufle. sa se învete minte ­ îsi zise preotul Belciug dupa  procesul lui cu d­na Herdelea. cu cizmele noua plân­  gând pe zapada înasprita de ger. gretoasa de  adineaori se întindea peste tot.  Ana se cutremura.. fara sa­i arunce o privire. scotând pe gura si pe nas fuioare albe de aburi.. Zâmbetul pe fata femeii se sterse o  clipa. încât se minuna  singura auzindu­si glasul:  ­ Am sa ma omor. Dar cum sa­mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c­am  speriat­o bine de tot. I se parea ca toata  lumea. amenintând s­o smulga si pe ea. ca un dulau gata sa muste.  rusinea se schimba într­o gheata nabusitoare.spuse ceva la ureche lui Ion care. cu tot ce e într­însa.. Mergea parca  pe ea nici n­ar cunoaste­o... ca  un balaur întarâtat.  ­ Da omoara­te dracului ca poate asa am sa scap de tine! mormai  dânsul nepasator. ca zguduit brusc din temelii. cu capul în vânt pe  care caciula statea tantosa ca o creasta neagra de cocos. de când s­au mutat Herdelenii în Armadia. întinse mâinile cautând un reazam care s­  o apere de cutropire. ca o culme egala cu excomunicarea. închidea ochii si totusi vedea neîncetat apa spre care o  împingea o mâna grea. mânia lui împotriva  lor parca scazuse. mergând acasa. ca spre un liman care spala urmele si parerile  de rau. ca toti oaspetii o vad batjocorita. încetul cu încetul. Pamântul se învârtea si se  legana..  Dar nici nu­si mai recunoscu glasul. Odi­  nioara s­ar fi prapadit de durere; acuma numai o rusine crâncena îi  ardea sufletul. un frig înfricosator îi îngheta inima. facând loc unei lâncezeli pe care nu putea s­o  înteleaga. observând ca nu e furios. se scufunda în niste ape tulburi. Si parca apa tulbure.  ­ A$ fi putut câstiga si mi­ar fi venit usor s­o pedepsesc chiar cu  temnita. Vru sa strige ajutor si buzele ei soptira desperate:  ­ Am sa ma omor. Se pomeni zicându­i tare.

 ca niste frati. Belciug gasi la  masa pe Zagreanu. aproape copilaresti. Preotul vorbise numai de vreo câteva ori cu Zagreanu. Peste câteva saptamâni. stufoasa. iar când n­avea vreme. tocmai în clipele de greu zbucium. Când s­a  întors din Cluj dupa operatia de rinichi. venind la scoala.  îsi amintea serile placute de­acum câtiva ani.  înverzi. si­si zicea ca  pedeapsa a fost poate prea mare pentru greselile savârsite. sa lasa pe câte un  baiat mai marisor sa citeasca din Catechism si sa pazeasca linistea în  clasa. un om încapatânat. în cea dintâi Miercuri dupa prânz. preotul începu  sa regrete pe Herdelea. d­na Herdelea trimitea în fiecare zi pe Ghighi. caci astfel dobândea . In Ulita Mare.  ­ Poate c­am fost prea aspru. zidurile noii biserici  asteptau doar primavara ca sa reînceapa lucrul.  s­o mute la ei. dar îl si  catalogase..  Totusi Zagreanu si Herdelea nu­l preocupau decât în unele ceasuri de  plictiseala.. când se zvârcolea fara somn în asternut.. ca un controlor.  pe nuci. sa se înfaptuiasca  deplin visul lui. domnule parinte". ci învatatorul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede  sa­l numeasca în sinea lui „baiatul viclean si renegat al unui taran de  treaba".  283  Amintirile bune i le întunecau însa. pe  locul cel mai frumos din sat. Belciug se cutremura de mândrie. sfaturi si chiar certuri cu  arhitectul. Acuma însa începea sa­si dea seama ca neîntelegerile dintre  ei au pornit din desertaciuni marunte. cu supa de gaina si câte alte bunatati.  având o întrevedere cu arhitectul noii biserici.. caci altminteri traia niste vremuri fericite. Când mai afla apoi ca veneticul vrea cu orice pret sa  sileasca pe copii sa vorbeasca numai ungureste si ca pune la gloaba  grea pe parintii care nu­si pot trimite odraslele la scoala. care voia sa  stie mai bine ca dânsul cum sa împodobeasca iconostasul si interiorul  sfântului lacas. cu ceasornicul dinainte.. Belciug uita de ora de  religie. nu uneltirile de mai târziu ale Her­  delenilor. asuda. se gândi mereu sa­l iea de guler si sa­l scoata afara. ascultând cum face lectia. dar  se stapâni si doar la plecare nu­i dadu mâna.. venise la  dânsul o deputatie de tarani din Sascuta sa cumpere bisericuta veche. sorbind cu pofta numeroase ceaiuri cu mult rom. dar lectia o meritau ­ se mângâia dânsul  în noptile lungi de iarna.Domnului. fiind slabit si având mare nevoie  de mâncare mai buna. Tinerelul zâmbise parca ar fi vrut sa­l ia de sus. cu o barba lunga... aproape de casa lui. Ba mai statu în spinarea lui toata  vremea. Cu  Herdelea facuse Belciug o întelegere sa­si adune într­o singura dupa­  amiaza toate orele de religie. Herdelea venea si jucau  durac sau sedeau de vorba pâna târziu.  care era mititica.. Spre seara se pomeni acasa cu Zagreanu care­l ruga politicos sa  nu mai lipseasca. Alteori se ducea  el la Herdelea si jucau loton'cu toata familia. întâmpinându­l cu „ai  întârziat binisor. pâna dupa miezul noptii. Preotul se supara. Pâna atunci avea dese întâlniri.  Ca o minune cereasca..

 Herdelea. Numai la  petreceri îsi dadea drumul uneori... cu casele razlete pe coaste. Parca de împacari îmi arde mie  azi. fiind spân. cum scrie dealtfel si în cartile sfinte.  Se necaji când îsi dadu seama ca prea a început sa se gândeasca la  Herdelea si sa întrezareasca chiar putinta de împacare. Zagreanu.  ­ Atâta mi­ar lipsi acuma ­ se mânie cautând sa­si împrastie gândurile  acestea. vezi d­ta.. grijile gospodariei.  Noi sa vedem prezentul!. se supara daca îi bateai în struna. Atunci îsi mângâia barba sbâr^ita si  ofta cu ochii spre cer:  ­ Sperante desarte. Acuma îsi mai deschidea un  termen: sa­i dea Dumnezeu zile sa poata vedea si dânsul România. când se plângea ca  n­are sa mai traiasca mult. ca sa­l respecte taranii. voia sa  para grav si serios.. întrebuinta sumedenie de  pomazi ca sa­i creasca mustatile si era nenorocit ca. dar de­  atunci nu s­au prea vazut pâna acuma când Caldararu era notar. vai. Au fost ei tovarasi de banca în liceul din Armadia. în creierii muntilor. Apoi Caldararu se schimbase de nerecunoscut.. silindu­se sa­si grabeasca plecarea.  slujba bisericeasca....  însurat.  „mama visurilor noastre".  Numai dorinta de a strânge banii de drum îl înviora pe Titu în Magura.  284  Pâna a început cladirea bisericii. pentruca din fire . prea desarte! Viitorul e în mâna lui Dumnezeu... îsi scotea burta înafara si. avusese obiceiul sa spuna ca. în asteptarea mortii  însa se cântarea de câteori umbla prin Armadia si. daca ar avea  norocul sa se mai reîntoarca în Pripas. Sentimentele însa si le pastra mai  mult în suflet. O.. cum s­ar înalta neamul nostru în lume si în fata  Atotputernicului!  Belciug era român înflacarat. în schimb  se însenina când i se spunea ca e rezistent si ca are sa înmormânteze  tot satul pâna sa­i vie lui rândul.  Dealtminteri nici n­ar fi putut face altceva în satul acesta aruncat pe o  vale strâmta. daca fiecare ar  face macar atâta. dupa ce  o va vedea sfintita..  Deaceea muncea din rasputeri. îsi zicea cu o modestie bisericeasca în care  dormea poate si o parere de rau. „îmi  fac datoria în cuibul meu".  ­ Mult m­am straduit si Dumnezeu nu m­a lasat! murmura el  închinându­se cucernic. ferindu­se sa aiba ciocniri cu stapânirea. satenii.  Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul.mai mult decât îi trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cladirii celei  noui. deabia  avea ici­colo câte­o tepusa... Mititel. iar Titu un visator cu capul plin si cu buzunarele  goale. Cu  Caldararu a vazut repede ca n­ar fi chip sa lege nici un fel de întelegere  sufleteasca.. daca toti ar face cât mine. desi a doua zi se caia ca n­a pus lacat  gurii. pe urma va muri împacat. va muri bucuros.. Asta­mi lipseste. înstarit. dar fara parada si nerâvnind mariri.

 Era însurat de curând cu fata subprimarului din sat.  mai batrâni.". cautând sa izbucneasca neaparat si  sa schimbe realitatea.ramânea cam supt. faci ce faci. negri i se învârteau în orbite ca la  veverita. ascunzându­si parca toate maruntisurile urâte. ce­ti  mai lipseste? Copii? Ai sa faci. Si poate ca bine faci. Apoi parca eu ce­ti spun? Tocmai pentru ca esti  prea cumsecade. ci sa stea la dânsul. vii. taran  bogat care pusese umarul pentru alegerea lui Caldararu... îsi facea vesta si pantalonii largi în brâu ca sa para  mai gros si pântecos. Visurile  care pâna ieri clocoteau într­însul.  în sufletul lui zbuciumarile se linistira sub privegherea sperantei... Acolo le mângâia în clipele de reculegere. draga.. Din  clipa când dorinta vaga de­a trece dincolo s­a transformat în pasiune. de­aceea te iscalesti „Kaldarar". de­aceea pui pe  nevasta­ta sa învete ungureste si ai fi în stare sa înveti ungureste si pe  bietul tatal­tau. Titu se simti  micsorat ca prietenul sau vrea sa­i pozeze în ocrotitor. te rog ­ se umfla notarul. sa cucereasca pe toti si sa­i faca sa tresalte la fel. vazându­l retras si ursuz.  Odata Caldararu. vru sa­l descoase. apoi sa­si dea examenele ce­i mai lipsesc si sa se  înscrie la cursul de notari de pe lânga Universitate. e sa fii apreciat de domnul solgabirau.. Si astfel. Ochii mici. Eu sunt om cumsecade.  ­ Te rog. desi rivalii lui. Caldararu tinu îndata sa­l  pova­tuiasca sa nu faca prostia de a pleca nicaieri..  nazuintele lui i se pareau mai pretioase si mai dragi...  Titu îi spuse din prima zi ca vrea sa plece în România si ca a venit aci  numai sa­si adune cheltuiala de calatorie..... Vorbea tare si apasat si se ferea ca de foc sa râda în fata  oamenilor.  sa câstige  0 practica buna. Toata familia  socrului sau îl  285  privea ca pe un fenomen rar si îl lauda pretutindeni. Titu îi  raspunse verde:  ­ Ce sa pricepi tu? Ce ideal sa nutresti tu? Te­ai însurat. speriindu­se mai  ales ca „e numai de douzaci si sase de ani si e notar. le  rasfata si le ferea cu grija de ochii lumii neîntelegatoare. dar nu­i facu  imputare...  ­ De ce te superi?. de­aceea te îndoiesti pâna  la pamânt când îl vezi.  viata  1 s­a usurat. parca mai  târziu ar fi fost menit sa ajunga cel putin fispan. ci îsi înteti doar hotarârea de­a pleca mai repede. ca doar nu­i asa mare lucru. De­aceea nu  scapi nici o Sâmbata fara sa­i trimiti daruri..  acuma stateau sfioase în coltul cel mai cald al inimii lui. esti notar. neuitând a se da drept pilda pe sine  însusi care a ajuns asa de bine prin munca si staruinta. fusesera sustinuti de însusi solgabiraul Chitu. ca astâmparate  de un farmec atotputernic.. Dar daca eu nu ... ca o comoara  nestimata. Pe urma?  Idealul tau. îi preamari apoi  profesiunea de notar comunal.

 care azi se îngrozea de barbatul  ei. Vedea doar limpede ca  oamenii. apasatoare si dureroase. ci trebuie sa­mi iau lumea în cap. nicaieri în tara asta. au pastrat în ochii reci atâta liniste si  împacare încât îi era parca necaz ca nu poate dobândi si ea nepasarea . dar Titu muncea cât sapte si­i ducea în spinare toata  cancelaria. Se simti acuma atât de aproape  de fericire încât îi venea sa întinda mâna s­o strânga în brate. o  ocara ca doarme pe picioare si ca pute locul de lene pe unde trece. cu genunchii îndoiti • sub scara din sura. Zenobia. Caldararu se cai ca s­a încurcat cu un asa  zapacit care nu stie sa­l stimeze. nici în alt  judet... cu parul  umed de sudoare.  îsi simtea inima seaca si goala ca o punga zvârlita într­o margine de  drum de un trecator nepasator. silindu­i sufletul sa se împace cu ele si  chiar sa le îndrageasca: Avrum si Dumitru. I­ar fi cautat vreo vina si s­ar fi  cotorisit de dânsul. în fiinta Anei se statori o sila grea pentru  tot ce o înconjura. când o surprindea asa. încetul cu încetul si mintea i se stinse. fara sa vaza si fara sa auza. Apoi si Petrisor era rau. ca o  ispita.. Ana  îsi zicea de multe ori:  ­ Numai Ion e pricina.. si cu o falca alba de spuma de sapun. Ii spunea în scrisoare ca la vara vor veni la Sângeorz negresit  si rudele din România ale lui George..  De la nunta lui George Bulbuc. îi ocolea privirea de frica sa nu vada înr­însa ochii din noaptea  ospatului.  Nici o bucurie nu mai gasea în lume.  286  Dupa aceasta si altele. Mângâindu­l si hranindu­l. si nu pot. vezi. Se oprea deseori pierduta. cei ce­au patruns ca niste sageti aprinse în carnea celeilalte  femei. Si. cu bratele moarte.  Spre primavara Titu primi o scrisoare de la Laura care­l umplu de  bucurie. de aceea eu n­am ce cauta nici aici. Chipurile acestea o  spaimântau si îi stârneau o întrebare pe care n­o putea îmbraca în  cuvinte si nici macar n­o putea lamuri bine. Zilele i se pareau nesfârsite si tulburi. iar când îi  dadea tâta în gura musca sfârcul cu gingiile parc­ar fi vrut sa se  razbune ca ma­sa n­a sarit mai curând. încât n­ar fi fost usor sa­l înlocuiasca. pâna învinetea.sunt în stare sa fiu ca tine si ca miile de altii ca tine? Nu sunt dragul  meu. deslusite. cu ochii  aiurea.. Simtea mereu ca­i lipseste ceva si râvnea din ce în ce mai mult o  liniste mare. care au  287  trait si au suferit ca si dânsa.... Copilul începea a ganguri si  semana atât de bine cu Ion încât ea. Si amândoi se aratau vesnic  asa cum îi vazuse ultima oara: ovreiul cu streangul de gât.  parca toate cutiutele s­ar fi desertat spre a lasa locul slobod numai  pentru doua chipuri tot mai mari. asemenea apei  care o ispitise atunci si al carei miros înabusitor îi ramasese în nari.. care i se plimbau de ici colo.. plângea mult.  greoaie.. iar  mosneagul cu briciul deschis ca un compas si ridicat sus ca sa nu se  taie.

 mergea ca o naluca. desi  nu se zarea tipenie de om prinprejur si numai în santul de peste drum  scormonea  288  grohaind un mascur legat de­un picior cu sfoara de un par din gard.. . cu ochii în gol.. alintata de  soare. îsi înverzeau mugurii... un glas bâlbâit si hodorogit  o trezi din aiureala:  ­ Ana!.. ca o prevestire de rau.lor alinata. Savista­Oloaga...  spuneau ca Florica n­are zestre. Ana îsi facu obiceiul de­a se duce în fiecare zi pe  la tatal ei.. de când s­a maritat... fara sa se uite în dreapta ori în stânga.. îi facea semne desperate cu mâna. afara daca n­o strânge pe Savista ca  sa­i cerseasca pomana  trecatorilor. îsi  alapta copilul. muta. mergând spre casa parinteasca.  ­ Aici esti? o întreba.  Ba auzise cum George s­ar fi laudat catre oameni ca oloaga are sa­i  poarte noroc în casa; asta drept raspuns celor ce.. Ramurile pomilor.  dar cu privirea mânioasa si dând din mâini parc­ar fi vrut sa se ridice în  picioarele ei subtiri si corcite....  Ana asculta si nu pricepu nimic.. Ana!. gâfâind si silindu­se în  acelasi timp sa­si mulcomeasca glasul sa n­o auda cumva cineva.. Ziua era calda.  ca si când ar fi cautat ceva pierdut demult. Sa­ti spun ­ clefai oloaga rânjind.  Când se desprimavara. Stai. cu copilul în  brate. luase pe Savista la dânsa. spalate de rugina  iernii.. apoi se aseza pe o lavita.  Savista îi spuse ceva cascând gura cât o sura. voind sa­si bata joc. vino­ncoa!.  ­ De ce s­o fi întors oloaga înapoi la Trifon Tataru? se gândi Ana  apropiindu­se.  Ana se mira vazând pe Savista..  ­ Aici. Nu­si dadea seama de ce se duce si n­o întreba  nimeni..  Cei ce o întâlneau îsi faceau cruce; prin sat se soptea ca s­a smintit la  minte sarmana femeie. Vasile  Baciu rareori schimba câte­o vorba cu dânsa; o afurisea însa ca din  pricina ei a trebuit sa ajunga averea lui pe mâinile unui tâlhar care azi­  mâine poate sa­l scoata din casa. în poarta ograzii lui Trifon  Tataru. iar unii mai milosi ocarau pe Ion si pe Vasile c­  au batut­o pâna au naucit­o de tot.  trecând pe lânga oameni fara sa dea binete si bolborosind cine stie ce. Ana. pe­acasa. Noroiul pe ulita se sbicise. Venit dinadins pentru tine. pe urma deodata se scula si pleca  precum venise.  De la Glanetasu pâna la tatal ei. se învârtea putin....... Ea intra în casa.  Femeia se opri speriata.  Odata însa.. o postata bunisoara. Ion era bucuros ca nu­i mai zbiara copilul în creieri si ca nu mai  e nevoit s­o vada vesnic bosumflata..  Nevasta stia ca Florica.

 în nestire strângea la piept copilasul  care tocaia lacom..  Ana nu mai auzea decât: Ion. Copilasul scapase sfârcul sânului si scâncea. Ana se scula brusc.  Apoi deodata se cutremura si..  tipând mai gros:  ­ Ion vrea Florica.  Din ce în ce însa îi lucea mai aprig privirea si în colturile gurii îi  clabuceau spume galbui. Chiar Ion a spus­o acasa Zenobei. ca merge deseori pe la dânsii.... Parca e întunerec bezna.. ca în curând dupa nunta. Se uita mirata prin casa parc­ar fi vazut­o întaia sau  ultima oara... dar stie sigur..  Oloaga rosti rar doua vorbe.. umbla si prin Jidovita  împreuna. Florica.. masa. lasând pe Savista cu gura plina. Cum îi bate!. zvârcolindu­se  în lamuriri aprinse.  Facu o sfortare mare sa se repeaza în urma Anei. Toate ca  totdeauna. toti!. târfo. Se urca încet sa nu­i fâsâie camasa. fara  fund..  îi atinge glezna usor si ea stie ca e mâna lui Ion. dar apoi urma mai repede si mai bâlbâit. pâna la casa în care a copilarit.  Lespedea rece îi gâdila talpa cum se suie pe cuptor si inima­i bate sa­i  sparga coastele... Florica nu... Patul. caruia îi pârâie oasele  suind si lungindu­se lânga ea. si racni dupa ea scuturând pumnii:  ­ Si pe tine omoara. Lua  cheia de sub grinda. Tu lasi pe Ion. scaunele. Si inima­i bate mereu... sa nu destepte  pe tatal ei care sforaie beat în pat. Oloaga însa se înfurie mai rau vazând­o ca se  departeaza. o sageata îi trecu prin minte si deodata parca s­  ar fi întors înapoi pe o cale spinoasa... toti.­ Mai rar.  îsi simtea capul greu ca plumbul... ca vesnic se  sfatuiesc împreuna.. cu gura­i mare.. Ion s­a împrietenit ca  un frate de cruce cu George.  drept înainte. i­a spus  cineva.. II legana putin în brate.. Florica. donita de apa. dar picioarele betege  îi ramasera tintuite pe loc si doar cu fata se pleca pâna­n pamânt.. Pozna mare.... amenintând cu pumnii si învârtind în orbite ochii aproape  albi de holbati... Savisto ­ murmura ea rugatoare. Tatal ei nu era acasa.  Si atunci i se paru ca gura cuptorului se casca mai mare si se apropie  de ea.. laudându­se si laudând pe  George. Copilul se scâncea.. George omoara.  ­ Nu vie Ion. Numai cuptorul parea mai negru.. în culcus e cald. deschise usa si se aseza  pe lavita. George. George" din  care întelese deajuns..  dulapul cu vase.... îsi aduse aminte. la cârciuma beau împreuna. Si merse ca alta data. Toti. în urechile Anei patrunse „Ion. .... unde stia ca o ascundea. O mâna bâjbâie.. lampa spânzurata în tavan. dezmeticindu­se. George omoara ­ urla dânsa  foarte iute.  Apoi deodata Ana pleca. fara  sa­si dea seama de ce.. De  289  unde stie ea toate acestea? Habar n­are. lavitele. Privind cuptorul. apoi îi acoperi  gura cu tâta. Nimic nu era schimbat.......

 Statu putin în mijlocul casei.. cu fata­n tavan.. parca s­ar fi întrerupt.. iar mai departe.  flamânde. o vazu cum scuipa si  o auzi cum racneste mai avan:  ­ Omoara George toti. Apoi tresari si iesi brusc în tinda. iesite  afara ca doua lopeti... Se oprea. întoarse capul si­si vârî botul în ramasitele de ogriji. Toate i se pareau ca prin  vis. Trecând prin fata ei.. în stânga erau boii. cu nasul subtiat. uitând ce cauta.. tot pe mâna dreapta. Joiana se uita la ea cu ochii mari... Copilasul gângurea. dar Joiana. cu gura cascata... Facând  aceasta parca iar uita ce vruse si iar ramase pierduta. ff. bâjbâi putin. tu nevasta. Ion  cioplea la o oiste.. Pe urma. nici un pic de rusine.. horcaind. reamintindu­si. pe pat. hâcâind de câte ori izbea cu  toporul; se opri o clipa.... nici  obraz. puse cheia bine. Opincile ei  plescaiau pe ulita uscata si soarele o frigea în spinare.. supti. îl îmbondori bine în cârpe si­l închina de trei ori.  linistiti si melancolici.... ffff. ca si când ar întreba­o: ce vrea? Ana îi mângâie  soldul.. fffuuff. Usa tinzii era deschisa neagra; pe  pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru. Huo!... somnorosi. aseza copilul cu bagare de seama la picioarele  Glane­tasului. suflând  puternic pe nari spre a împrastia praful din fundul ieslelor.. Rusine. Porni în ograda si­n  prag o lovi drept în fata lumina vie a soarelui primavaratec.. nu din oameni de  omenie.. se  odihnea Glanetasu.  Savista era tot unde o lasase... cu  barba ascutita. vaca ei de zestre. silind­o sa  clipeasca aiurita din ochi. fff.. doi cai  slabuti nechezau cu nadejde.  Ana însa se grabea ca si când ar astepta­o cineva acasa. culcati..  fff. o lua  îndata la ocari... si cu ugerul  atârnându­i pâna aproape de pamânt.... foarte amarâta ca nu gasea ce cauta. unde cotrobai prin toate  ungherele.  Acolo. dar neîncetând de­a scormoni taciunii si de­a sufla:  ­ Ai început sa forfotesti toata ziulica prin sat. cu ochii  întrebatori.. nemul­  290  tumita. Ana însa trecu  pe lânga el fara a întoarce capul. parca vesnic ar fi fost flamânda. portita scârtâi atât de jalnic ca­i zgâria inima. si pornea iar doi  pasi. Cu obrajii galbeni. ca si  când si­ar fi adus aminte.. cu mânecile suflecate... din vedenia celeilalte. pâna sa se obisnuiasca cu întunerecul.. La vatra  Zenobia sufla în foc cu ochii rosii si umflati; zarindu­ si nora. Parc­ai fi din tigani.. Vad ca nu mai ai. Alaturi  rumega Dumana lui Ion.  Femeia auzea vorbele si nu le pricepea rostul. Un gând nou îi rasari în creieri si fugi drept în grajd. Din spate simti amenintarea gurii uriase.. Apoi vazu pe  Joiana.  Ana însa întârzia mereu. parea însasi desperarea.încuia usa... Hu.. se uita dupa ea si lucirea ochilor i se potoli  vazând­o... si colea­s toate balta. încât nu mai îndrazni sa se uite înapoi. fuuu.  Când intra în ograda. în casa. îi venea sa­si frânga mâinile si  nu putea. Ajunse la cotetul unde tinuse vitelul pe care Ion l­a . cu spinarea osoasa si cu soldurile largi.

 Deodata îi trecu prin minte ca acuma are sa moara. privind  cum se leagana de ici­colo... tacticos. caci nu gasea nici un sprijin. dar nu izbuti  decât sa horcaie de doua ori înabusit. îsi scoase naframa si o puse pe parul ce despartea pe  Joiana de Dumuna.. ci  parca zâmbea straniu ca o chemare. Pe un stâlp. se îngrozi si  vru sa se întinda sa atinga pamântul. si se odihnea pe grinzi groase... Pe  urma se uita împrejur. sfidatoare si batjocoritoare.  încet. ametitoare. N­o durea. Picioarele o dureau  de cât statuse încordata; simtea ca e aproape sa­i amorteasca. tinând cu o mâna streangul si cu cealalta latul.. De altfel nici nu  mai putea de picioare; i se zgârceau genunchii. ca si când un ibovnic mult asteptat  ar fi îmbratisat­o cu o salbaticie ucigatoare. dar i se parea ca tot nu l­a potrivit bine si­i  era necaz ca s­a pripit.  Joiana. îi umplu gura... Pe urma toate se încâlcira. ca  o razbunare pentru tacerea la care a fost osândita toata viata. Ochii holbati nu mai  vedeau nimic. cu un rânjet care o înfurie.  ­ O. cu care lega vitelul cand îl alegea la muls. ca si eu. Se molesi. lânga Joiana.. întins parca de o greutate mare. Dar degeaba  misca picioarele.  291  Simti o placere grozava. ­ murmura Ana întorcându­se si facând  un pas. zâmbi cuprinsa de o bucurie mare.. Trecu capatul  streangului pe dupa cea dintâi dinspre usa. Largi bine latul din cellalt capat si­i dadu drumul. lasându­se sa atârne  în voie.. Se întinse în vârful picioarelor.vândut ca sa plateasca avocatului. nemaisimtind nici o miscare. într­un cui de lemn.  durerea. Ca o fulgerare îi mai trecu prin creieri noaptea. Atunci se spaimânta si o  cuprinse o înnecaciune arzatoare. Limba i se umfla. Doar limba crestea mereu. placerea. sa fuga de moarte. tremurând ca si când i­ar face  semne. Latul o strângea din ce  în ce mai tare... Streangul nu se mai misca; statea  drept.  Luându­l si întinzându­l în mâini. hotarâta sa iasa din întunericul nabusitor. Doamne fereste. De afara auzi  izbiturile de topor ale lui Ion si un ciripit zgomotos si certaret de vrabii  multe. Apoi un fior o furnica prin tot corpul. Vru sa mai faca un pas si deodata vazu limpede în dunga de  lumina pe Dumitru cu briciul în mâna. aproape sa­l atingi cu  degetele. Privind asa îi aparu în  minte din senin Avrum si se mira ca spânzuratul n­o mai spaimânta.  atârna streangul nou­nout.. încât  trebui s­o scoata afara. Se cazni mult sa­si potriveasca funia pe gâtul  gol. Tavanul era foarte jos.  Printr­o crapatura a usii patrundea o dunga de raze galbene în care  jucau si se întreceau mii de firisoare în toate culorile.. încerca sa tipe. închise  ochii si încerca sa nu se mai tina cu mâinile de funie. prinse latul cu amândoua  mâinile si­si vârî capul. se uita înapoi. si îl lega cu un  nod întreit. cuptorul... Simti o gâdilitura încât trebui sa caste gura si  ochii.  deslusi în lat capul lui Avrum. întoarse capul si se uita . Speriata.. Se duse apoi furioasa sub streangul care­i venea  pâna la ochi. necioplite. Cand se gândi de" ce­o fi întins. din ce în ce mai usor.

 Zenobia însa îi povesti amanuntit cum a venit Ana din  sat. apasat. îl munci întrebarea cum a  putut el trai aproape un an în acelasi pat cu ea si sfârsi zicându­si ca  bine a facut ca s­a omorât. Ajutor!. Lumina navali vesela  înlauntru.  La prohod se aduna mai tot salul..  ­ Mi se pare c­am vazut­o intrând în grajd ­ mormai Ion fara sa se  opreasca din cioplit. Joiana îsi înfunda limba verzuie. dar fara sa se  priveasca în ochi. iar preotul Belciug mormaia pe nas  cântecele de înmormântare si scutura mereu cadelnita.. si o durere necurmata îl apasa pe creieri.. tulai!.  Zenobia se repezi si deschise larg usa grajdului. Ia du­te la copil!. Statu în fata spânzuratei.. cum nici n­ar fi dat  peste dânsa daca nu plângea copilasul.. S­a spânzurat Ana!.  Ano! Fire­ai a dracului cu cine mi te­a facut nora! Vedea­te­as moarta  sa te vad. mama?. si porni sa rumege domol..  întâi într­o nara..  Praporii fluturau alene în adierea de primavara care ducea departe  mirosul de tamâie  293  si aducea în schimb valuri de miros dulce de flori de mar. Ia vezi c­o fi adormit acolo!... S­a spânzurat!. cum a iesit afara. Acuma  îsi aduse aminte amenintarea ei din noaptea nuntii lui George cu  Florica. scaldata.. Vasile de cealalta parte a cosciugului. strângându­si gura cu  palma.. ca un bolovan.. plictisita. Mai  Ano!.. Ion îngenunchia  deoparte.. puturoasa si netrebnica! Ca toata ziulica  bate ulitele si copilul mi­l lasa pe cap sa­mi urle si sa ma asurzeasca. cum a pus copilul pe pat.  ­ Unde­i copilul..nedumerita. Dar pe urma. simti parca o lovitura de ciocan în  moalele capului.  îmbracata... Câte­o femeie  izbucnea în plâns din când în când...  Grija de copil îi umplu toata mintea si nici nu­l mai parasi..... In aceeasi clipa însa femeia sari la o parte. Dadu din coada si atinse cu motul de par poalele Anei.. Dupa un rastimp însa se rasti la Zenobia.  Vasile Baciu veni spre seara. apoi în cealalta.. alcatuita din groaza si mirare... gasind pe Ana asezata pe masa. Sariti!. Vai mânca­te­ar relele.. Se uita lung la ea. cu mâinile încrucisate.. Si  fiindca Ana ramase teapana. înghiti un nod ce i  se urcase în piept si apoi schimba câteva vorbe cu Ion. ce te cuprinde  instinctiv în fata mortii... Vai de  mine si de mine.. îngrozita si tipând  ca din gura de sarpe:  ­ Tuulai!. îl zgudui o clipa..  Deabia într­un târziu se auzi glasul mânios al Zenobiei: ­Ano!. Vezi de copil!. nerusinato si. uluit. Mila stranie. obisnuindu­se  putin cu fata schimonosita cumplit a femeii.  aproape fara sa­si dea seama. amândoi cu capetele .. Ionica!.... încât oamenii umpleau si ulita..  292  CAPITOLUL XI  BLESTEMUL  Când vazu Ion pe Ana moarta.

 Adica numai în sufletul copilului tine averea lui. revenind la copilul din bratele Zenobiei.. facându­l sa  uite tot.. si începu sa­l friga si sa­  l sfâsiie. cu obrajii în  palme.  speriat. . si i­au spus ca asa a vrut Dumnezeu. afara de copilul de care atârna parca  toata soarta lui. In ochii lui însa  Ion citi mai ales o întrebare. Vru sa se uite spre Zenobia cu  copilul^ar privirea lui Vasile nu­i dadea drumul.. îsi aduse aminte  ca. cu fetele triste. Adica  prin moartea Anei ar pierde tot si degeaba s­ar fi luptat. deabia stapânita. i se plimba în închipuire tot mai stapânitoare.. In pamânt se duc toate pamânturile. în genunchi. dar omul  sa fie tare. au sosit aci George cu  Florica... numai cât tine  sufletul copilului tine si mosia. înainte de­a scoate din casa cosciugul. sarind de la Ana la copil. încerca  sa plece iar capul si nu mai putu.. dar totusi parca  rasfrângând asupra lui o dragoste mare.. tremurând de frica amenintarii.  Atunci deodata îsi dadu seama de ce se gândeste el atâta la copil.  si pe urma deodata la Florica. Draga  tatii. caci într­însa se vedea pe sine însusi ca într­o oglinda: galben.. si se uita împrejur parca s­ar  fi mândrit cu frumusetea îngropaciunii.  Pe la sfârsitul prohodului. ca toate trec pe lumea asta. acoperindu­l cu  bratele­i osoase. II strânse la piept. Zenobia. plângea cu sughituri. iar el îl ogoia ca o doica iscusita. iar la moarta din sicriul de brad învalit cu zabranicul aspru. ca niste vinovati. Lui i­a fost  frica sa nu bage de seama George si a plecat ochii. Privirea socrului sau era ca a unui  sarpe urias ce­si ameteste prada înainte de a o înghiti. Si  de câte ori îi venea în minte copilul avea o tresarire de spaima  neînteleasa. posomorâta si doritoare si plina de imputari. Ion îngalbeni. zdrobit. daca n­ar fi  copilul. întâlni. ochii lui Vasile Baciu l­au  urmarit neînduratori. ridicând ochii.  294  întorcându­se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de  teama sa nu i­l rapeasca cineva..  coplesindu­i inima de o amaraciune din care totusi încolteste repede o  nadejde noua.. Privirea nevestei îl pironise  într­una. chiar prohodul însusi..  Pâna s­a coborât în groapa sicriul Anei. leganându­l ca sa nu se scânceasca. Glanetasu... peste cosciug. întâi întunecoasa^ s­apoi îndata limpede  ca lumina zilei:  ­ Unde­s pamânturile?. tinea copilul în  brate.  Ion asculta ca prin vis cântecele popii si raspunsurile dascalului.goale... izgonindu­i din suflet privirea Floricai. Iar socrul sau parca avea fata  unsa cu un zâmbet batjocoritor  de biruinta. Pe când preotul citea o rugaciune lunga.. Gân­  durile lui rataceau în zigzaguri stranii.. iar acuma simtea  privirea aceea în creieri. apoi la  Vasile Baciu.. plecate. Petrisor se scâncea. privirea  lui Vasile Baciu care­l sflederea cine stie de când.. bolborosind dureros: ­ Draga tatii.

 se sfatui multa vreme cu ma­sa ce sa faca cu  copilul i cum sa­l îngrijeasca.. ca sa nu zici ca nu ti­am spus..  ­ Ia seama. Si azi nici macar nadejde  adevarata nu mai putea nutri. ca tot era sa­l întarce azi­mâine. vazându­l cu copilul.. la Curtea de Apel din  rârgul­Murasului. "nacar ca nu s­a aratat.gândindu­se mereu ca duce în brate tot pamântul câstigat cu staruinti si  zbuciumari atât de îndelungate. de aceea se întrista mai mult. omule. gândindu­se ca mult mai trebuie sa­si fi iubit nevasta  Ion. da nu­l vezi câtu­i de roscovan si de voinic?  ­ Bine. parc­ar fi cautat sa­l  apere ie privirea lui Vasile Baciu.. mama!.  ­ Avai de mine. în sfârsit. de  fata fiind toata domnimea din Armadia.  Apoi... se  înduiosara si­si zisera ca nu poate fi vinovat el de moartea femeii.. ginere. Si se mai linisti când Zenobia îl încredinta  ca baietelul ; destul de marisor. Dar daca se îmbolnaveste si moare.. Ia bine seama... ca ochii din cap sa  mi­l îngrijesti si sa mi­l ocrotesti. când cotira în Ulita Mare.  ­ Da ce­i cu tine.  ­ Proclet mai iesti. când e bun din fire. sa nu cada bolnav nepotul! mormai în urechea lui  un ;las rautacios. si ca nici a­o sa bage de seama pâna s­o pomeni cu el  mare si bun de trimis cu vitele S imas. de ce scadeau. care pâna acuma îl ocarau si  spuneau ca din pricina lui s­a spânzurat Ana. bine. mama ­ zise Ion totusi.  ­ Eu atâta­ti spun. cu toate asigurarile zgomotoase ale lui  Grofsoru. caci si nadejdea l­a înselat atât de crâncen rândul trecut. ca mi se  pare i Petrisor e cam plapând... ca  manânca de toate. mai baiete? Parca cobesti a rau.. bau brudersaft cu dânsul la Beraria Rahova.. pupându­l si pe urma strigându­ .  ­ Ia seama. ragusit. zau asa! protesta batrâna. muncit de  presimtirea ca i­e scris lui sa fie înfierat si sa­sipiarza pensia pentru care  a muncit ca robul peste treizeci de ani. e ca prietenul meu Herdelea! striga  }rofsoru cu atât mai des cu cât termenul apelului se apropia si Herdelea  'evenea tot mai mohorât si mai neîncrezator. Copilasul asta­i viata mea. si salhui..  Grofsoru îi fagaduia în fiece zi si se jura ca se va duce la Curte si nici nu  se va întoarce fara achitare deplina. ca sa­i dea o dovada  desavârsita de cât îl iubeste si­l stimeaza. Herdelea numara zilele ca scolarii la venirea  vacantelor.  Ion se cutremura si ascunse copilul sub suman.  295  dar el. daca se prapadeste asa cu firea din pricina  plodu­  i ei.  ­ Românul. numai zile sa aiba de  la Dumnezeu. Oamenii.. cu vreo trei saptamâni înainte  de termenul procesului. apoi  i stii ca n­ai trai cu mine!. Doamne iarta­ma ­ se  închina Zenobia. dupa pomeni.  Sorocul era hotarât pentru mijlocul lui Aprilie. Ionica. Doamne fereste. ja are sa creasca cât muntele.

 om batrân. Dumnezeu  are sa te mângâie pentru greseala mea.. mândru si încrezator în  puterile lui.  Ti­am gresit. din care scapi teafar si mai  bucuros de viata.... fireste. s­a si îmbogatit. vezi. se si îmbata zdravan.  încât dascalita trebui sa­i puie prosoape ude la cap si sa­l ocarasca  toata noaptea. betivule.. vad bine. Daca...  înduiosat si cu ochii umezi.  ­ Sunt ticalos.  In ziua aceea Herdelea se simti într­adevar fericit.  ­ Sa­ti fac.. apoi sa stii ca esti de pozna cu  mine!.. si  vezi bine pe unde am ajuns. M­a batut Dumnezeu.i triumfator:  ­ Acuma mi­esti frate.. cu o emotie sincera în toata înfatisarea. Un fir de nisip care s­a clintit din loc si a pravalit stânca  întreaga.  ca sa nu se mai departeze pe la Bistrita. ca si când omul. si daca mai îndraznesti sa te îndoiesti si  sa­mi ratacesti cu mutra­ti plângatoare. începând cu directorul liceului si sfârsind cu contopistul  de la notarul public. Pe când pentru dânsul jalba a fost o lovitura grea care i­a  schimbat brusc linia vietii.  Tocmai cu câteva zile înainte de împlinirea soartei.  Toti aplaudara gestul... Dar a doua zi tristetea îi reveni aceeasi...  Pentru Ion jalba a fost uri accident usor.. Herdelea se pomeni  iar cu Ion care venea cu vestea mortii Anei si cu rugamintea sa­i faca  ceva sa­si poata ispasi osânda în închisoarea judecatoriei din Armadia. ca o umbra ce  nu te paraseste decât pâna când stai în întunerec. pe drumuri. iar cei ce înca nu se tutuiau cu Herdelea. Dar Dumnezeu ajuta pe omul bun. Dar sa­ti  fac.. Ca ti­am mai facut si altadata. ca  si când cuvintele lui Herdelea i­ar fi atins în suflet o coarda care n­a  vibrat de mult. rozându­si  unghiile ca sa­si stapâneasca pornirea.. Suntem rai si prosti(  vai de pacatele noastre. ar fi o jucarie si poate mai putin în mâna unei tainice si  înfricosatoare  fiinte stapânitoare..  ­ Ma mir cum m­am luat eu dupa natângiile tale..  Poate e si multumit ca astfel are prilejul sa­si odihneasca putin  ciolanele... Si parca totdeauna lucrurile marunte si neînsemnate pri­  cinuiesc prabusirile grele. nasule ­ rosti apoi dânsul molcom. Ioane.. urmara  pilda avocatului.... .. cum îi ravaseste tot mersul vietii! Piatra mica rastoarna carul  mare.. nu sa ma potrivesc tie ­ murmura învatatorul. Ion si­a vazut de ale lui. Ce­i pasa lui ca va sedea la racoare o luna de zile... mai rau nu se poate. Ioane? Trebuia sa te  dau pe usa afara. Un lucru de nimic cum hotareste soarta  omului.. cum sa nu­ti fac ­ zise învatatorul amarât.  296  Ion se uita drept în ochii lui. Se gândea mult la  Ion si la jalba lui.

 D­na  Grofsoru.  laudând pe Grofsorenii care­s niste oameni cum nu s­au vazut mai de  inima.  Grofsoru avea sa plece singur la Târgul­Murasului. dar îsi aduse aminte la timp ca nu te poti spurca cu tamâia  dracului când jertfesti o zi lui Dumnezeu. Seara. în care intrau cei cinci copii ai avocatului. învatatorul îsi propuse si el sa ajune în  ziua cea mai grea din viata lui. Herdelea. Se trezi în zorii zorilor si nu mai putu  adormi de grija si de emotie. Se perpeli în pat. de multe ori si­a  batut joc de cele sfinte. nasule. cu fata­n sus si cu mâinile împreunate pe piept. seara ajungea la tinta. cum zic. din impasul în care l­a aruncat propria­i vina. D­na Herdelea. si dra­maluind fel de fel de nadejdi. Se  varsara lacrami abondente.. în sfârsit pe seara veni  o telegrama. seara. cu  care se împrietenise bine. ca­ti platesc.  Herdelea îi facu petitia cuvenita. se ruga  în gând fierbinte sa­i ierte Dumnezeu ratacirile si sa­l scape si acuma. familia Herdelea statu pâna târziu. gospodina. îi sadira în inima un bob de încredere.  Avea însa si remuscari ca. framântat  numai de presimtiri rele.. acasa. în care se simtea parerea de rau ca s­a lasat o clipa învins de  slabiciune pentru grijile altuia... Desi.  îsi zicea «pe omul bun îl ajuta Dumnezeu». Ca sa­i treaca vremea vru sa­si aprinda  luleaua. i­a fost de mult ajutor. Vorbele schimbate cu omul care i­a  pricinuit toata nenorocirea de azi. spre supararea d­nei  Herdelea care îl astepta cu masa ca de obicei...  Fara sa stie de planul femeilor. în întunerec  se auzi limpede sosaitul buzelor tuturor trei rugându­se din inima sa  binecuvânteze Atotputernicul ziua de mâine si s­o întoarca spre binele  celor napastuiti­ Chiar  297  în aceeasi vreme murmura si d­na Grofsoru un Tatal Nostru pentru  bietul crestin. si gasea parca mângâiere.. o femeie draguta. grasuna. Când se culcara. ca sa aiba omul în tren ce sa manânce. dupa ce pusese pe toti cinci copiii în genunchi sa zica o  rugaciune anume pentru «mos Herdelea». dascalita si Ghighi hotarâsera în taina sa ajuneze  toata ziua procesului.  Herdelea trebuia sa ramâna la cancelarie.. dupa ce  stingea lampa. Da d­ta sa­mi faci acuma o jalba  frumoasa.  Nevasta avocatului. La plecare erau de fata  amândoua familiile. Chiar ideea merindei  de la dascalita pornise si fuse gasita minunata.­ Asa­i omul când îi iea Dumnezeu mintea ­ facu Ion cu alt glas. mai  aspru. întins în pat. la judecarea apelului.  ca totdeauna. o rupse si o citi tare încât îl  auzi si factorul: «Achitat ­ Ura!» Batrânul ofta odata din fundul . umplu un cufar numai  cu merinde. în nerozia si zadarnicia lui.. s­au facut mari pregatiri de drum.. caci nu e obligat sa se  prezinte si ar cheltui bani multi zadarnic.. numai Grofsoru se tinu tare si porunci lui  Herdelea sa fie absolut linistit si sa aiba încredere în el si în Dumnezeu.. La prânz nici nu se duse acasa. plecând din Armadia la  amiazi. singur în biurou.. Si de­aci încolo.. Pleca mai curând la cancelarie si nici acolo nu  gasi liniste.

  Un copist pirpiriu lua din mâna lui Ion hârtia prin care tribunalul îi  îngaduia sa­si faca pedeapsa de o luna la închisoarea judecatoriei din  Armadia. d­na Herdelea nu se  împaca de tot.. începu sa se boceasca. dar Herdelea nu avea rabdare. pe care­l iubea  mult. O recunoscu numai  decât. se uita la dânsul clatinând  din cap dojenitor. Simtea  nevoia sa comunice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea  minunata. o suci. încercând sa râda. ci doar în sufletul ei se simti multumita ca si «pagânul»  s­a întors la Dumnezeu.. unde vezi o tablita neagra  cu chei multe». Mai vru sa­si laude putin barbatul. locuinta avocatului fiind în  aceeasi casa. parc­ar fi murit cine stie ce ruda scumpa.. când a avut . dar când vazu  telegrama. apoi scrise ceva într­un registru prafuit. renegatule. de rasuna  casa. îndemnându­l  apoi sa stropeasca cu o bautura zdravana asemenea izbânda stralucita. Trasura se opri si  avocatul  298  sari jos stralucitor... si nu era chip sa  adoarma. si apoi  îndata se porni pe un plâns cu hohote; postasul. îmbratisându­l furtunos.  încât îi trebui o sfortare titanica sa refuze... sa astepte pe  Grofsoru. Deabia spre ziua îl birui somnul binefacator si atât de adânc  ca dimineata trebui sa­l scuture de doua ori dascalita pâna sa­l destepte  ca sa nu întârzie tocmai acuma când avocatul nu­i acasa si toata  cancelaria e în seama lui. o sterse repede în vârful picioarelor.. îi dadu un  bilet galben si­l trimise «în fundul gangului.. D­na Grofsoru...sufletului.. se pomeni deasemenea  plângând de bucurie. desi el era cam strengar. caci dascalita îl lua la  zor: de ce n­a poftit la prânz si a facut­o sa strice atâtea bucate  degeaba? Nici chiar când îi marturisi c­a ajunat.  Se culcara acuma devreme. îi era foame si mai  ales îl chinuia meteahna tutunului.. ca si când i s­ar fi ridicat brusc o piatra de moara. îi zise:  ­ Ai vazut. Apoi de acuma sa  mai poftesti sa nu crezi când îti fagaduiesc eu ceva!. Cu mare greu izbuti  învatatorul sa le ostoiasca. care astepta un mic  bacsis. Si totusi  Herdelea parca niciodata n­a avut noapte mai alba. cauta prin dosare. cu genele mai grele ca plumbul. Sosi acasa pe înnoptat.. nu degeaba a vazut­o doar asa de bine odinioara. se repezi la Herdelea  si.. o învârti. dimpreuna cu Ghighi.. Se învârti ceasuri peste ceasuri în  patul fierbinte. în casa stapânea o fericire mare.  La amiazi facura cu totii o plimbare pâna­n Jidovita. înainte de a­si saruta nevasta.  Din gang Ion se pomeni deodata în curtea închisorii. obosit mort de bucurie. Herdelea trecu la d­na Grofsoru. Dupa ce se racori cu  lacramile. ce poate face un român?. D­na  Herdelea îl primi bosumflata ca n­a venit la masa. La berarie prietenii îl felicitara si­l îmbratisara. voind sa­si respecte deplin  ajunarea. spre nenorocirea lui. Copiii auzira cei dintâi clopoteii cailor.

  Paznicul cellalt îi lua briceagul. parca sa nu faca zgomot. . întinse mâna dupa  biletul galben. într­un geam.  închise  ochii si adormi bustean. gros.. gândindu­se c­ar fi pacat sa se  strice ori sa­i manânce paznicii atâtea bunatati dar o teama ciudata îl  strângea de beregata si nu putu scoate nici un cuvânt. Urma ca un miel  pe paznicul ursuz care­l vârî într­o celula strâmta si­i porunci sa  pastreze curatenie si sa nu faca galagie.  Pe la amiazi se destepa în racnetele paznicului care­l zgândarea în  coasta  cu vârful cizmei.. sezând la o mescioara.  ridicând apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea câte­un  nouras încremenit în vazduhul limpede. Strângerea de inima de atunci îi îngalbeni fata  si acuma.  rasfrângea lucirea soarelui. tocita. îl potrivi pe dusumea în coltul  de lânga usa si se lungi jos.. singuri vii. Curtea strâmta era pustie...pozna cu Simion Lungu. strecurându­se. Pardoseala de piatra. parca ochii. Ferestrele cu zabrele încrucisate scânteiau  în bataia razelor calde. ca o fiara prinda în cusca.  Fu trimis. câine! Aici nu se doarme..  ­ Ei.  îsi împaturi cu bagare de seama sumanul.  Acu ce­o vrea Dumnezeu! îsi zise dânsul oprindu­se în mijlocul celulei. uitându­se împrejur.  . mânios. 299  Statu câteva clipe uluit. bre!  Ion vru sa­si apere mai ales merindea. ca unul ce stie ca aici nimeni nu vine fara asemenea  hârtie. ca sa  înteleaga si Ion despre ce e vorba.. în vreme ce altul. Apoi începu sa umble de colo pâna colo. s­ar fi  îmbatat sorbind lumina zilei. împreuna cu alti trei osânditi... Apoi ramase singur între patru  ziduri goale si auzi cheia întorcându­se în broasca de doua ori cu un  scârtâit strepezitor. un cap tuns. bre! Aici se lucreaza!. sborsindu­se:  ­ Aici nu manânca nimeni extra. Inima îi batea ca si când  nu si­ar fi gasit locul. Ion se cutremura usor si­si facu cruce. chimirul si traista cu merinde ce i­o  pregatise ma­sa..  ­ Sus.  ­ Numero cinci! mormai cel ce îi ceruse biletul. statea nemiscat.. care­l întâmpina cu un dispret  fulgerator. parca nu stiam eu c­asa trebuie sa fie!.. cu ochii însa mereu la fereastra prin  care nu vedea decât o palma de cer foarte departat. cu barba înnegrita de  tepi nerase demult. he! Sus. pe româneste.  Batu la usa cu chei multe si dinlauntru auzi un glas aspru.  Intra încet. sa taie lemne acasa la domnul  judecator... Se simtea trudit ca si când ar fi tras la jug.. tot mai  repede.. în odaita  luminoasa vazu pe paznicul de odinioara.  Dupa un rastimp însa se potoli brusc si rusinat de atâta tulburare.

 fruntea i se zbârci de gânduri. îi era necaz si abia astepta ziua de Joi. ca sa­mi ia pamânturile! îi  trazni deodata prin minte ca o lovitura de cutit. îi venea sa se  repeaza la zabrelele groase din ferestre.. Fata i se  îngalbeni. Totodata era . munca mai mult pentru fata. si totusi  se simtea fericit si vesel.. nici nu se întreba nimic. Era multumit. ducându­se pe la George. Se vedea cu  saptamâni în' urma..De­a doua zi se obisnui.  Deatunci zidurile îl înabusira si zilele trecura mai anevoie. s­a  dus mai rar. poate sa mi­l omoare. când  trebuia sa vie Zenobia cu vesti  si cu demâncare. planuind lucruri de care dânsul nici nu se  sinchisea. desi ura pe George ca pe un tâlhar care i­a  rapit cea mai  300 •  scumpa comoara. de munca. Nu stia ce vrea.  ca nu poate merge si nici nu vrea sa se gândeasca la ea.. dar cu mai multa nadejde ascunsa în inima.. ci totdeauna la George.  Când se trezea din somn... Ion simtea totdeauna o mângâiere peste care  însa lumina zilei arunca iarasi pânza grijilor de copil... dar niciodata acasa cu copilul. cu atâta nasteau mai grele întrebari la care nici  nu îndraznea sa raspunda..  ­ Ce face baiatul? o întreba dânsul rastit si banuitor.  primprejurul Floricai. Si acuma.. sa­l apere... O ducea bine: mâncare avea.. tot ea îi  stapâneste visurile. De când s­a stins Ana..  în doua saptamâni gândurile si visurile îl slabira ca un ogar.. iar privirea lui o avea rhereu în suflet ca un  spin.  ­ Face bine ca­i sanatos ­ raspunse ma­sa. Totusi i se facu dor de­  acasa si îndeosebi începu sa­l cuprinda grija de copil.. Numai în ochi îi ardea parca  mai multa patima si hotarâre..  ­ Cât sunt eu aici.. Deseori auzea limpede glasul socrului sau de  la înmormântarea Anei. vesnic neîmpacata ca se  prapadeste atâta cu firea din pricina stârpiturii celeia.  vorbind de mosie.  Noaptea însa visurile îl purtau numai pe la Florica. iar azi adânc  suparata. Aici avea atâta  vreme sa­si depene închipuirile încât parca­si storcea creierii. Se ducea mereu..  Cât era treaz. Toata noaptea se  visa în Pripas. toate zilele numai la Petrisor se gândea..  Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul  din Bistrita sa­si reia imediat serviciul la scoala din Pripas. sa le smulga si sa alerge acasa  la  copil. nici macar o privire. Nu schimba o vorba cu ea.. Dar cu cât  se zbuciuma mai mult.  somn destul. înainte de moartea Anei.. Se  multumea s­o stie aproape si nadajduia.. fiindca paznicul n­o lasase sa se apropie de Ion cu  merindea... Se ducea fiindca numai asa putea sta aproape de  comoara lui.

  în împrejurari triste: sa se mute oare înapoi în Pripas. ci se tine de alte mofturi. dând drept pilda faptul ca nu ia în seama îndeajuns pe Zagreanu. Suma de bani ce le pica pleasca. Dar unde se poate sti norocul  Ghighitei?  Fata se supara si. se  întelesera repede.  ca si Zagreanu? D­na Herdelea. sau sa ramâie cu  casa aici si numai Herdelea sa mearga dimineata si sa se întoarca seara. Ghighi protesta. deoarece nu se cade unei fete sa­si  pângareasca gurita. de  301  necaz ca au iesit triumfatori din toate încercarile. fireste. facându­l asa de bun  ca Herdelea vru sa sileasca si pe Ghighi sa bea baremi un paharel. Herdelea. s­o  întrebuinteze pentru trusoul ei de mireasa de care nimeni nu stie când  poate fi nevoie. lacrima. îsi astupa urechile  sa nu­i auda cum îi pomeneau de Laura care «vezi ce bine e asezata  daca ne­a ascultat pe noi». sustinu  un rastimp ca trebuie sa se mute. desi de acord în principiu. sa le faca tocmai  acuma pocinogul cu locul. dar  apoi totusi fierse si puse vinul pentru dupa cina.încunostiintat ca s­au trimis cuvenitele adrese la perceptia din Armadia  sa­i plateasca leafa ce i­a fost retinuta pe timpul suspendarii.  ­ Dumnezeu te bate si tot Dumnezeu te mângâie ­ zise învatatorul atât  de coplesit de fericire ca bau doua sticle de bere la Rahova si mai duse  si acasa un litru de vin pe care sa­l fiarba baba cu zahar si scortisoare  spre a sarbatori în familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai putin  mare ca ziua când a scapat de amenintarea osândei. cum era obiceiul ei. Pe urma veni iar pe tapet chestia dezbatuta odinioara. se jura ca nu se va marita niciodata. ceeace facu si pe d­na . D­na Herdelea sari  numaidecât s­o învinovateasca vehement ca si ea umbla cu fumuri ca  Laura. îl ocarî ca­i betiv. Laura a trecut ca si catelul prin apa. fiindca a  nemerit un baiat cum rar se gasesc.  ­Dar venit­a sa ma ceara? striga Ghighi în cele din urma. .  caci n­ar strica sa se gândeasca si la zestrea Ghighitei..  care­i baiat eminent si pare a o iubi. în ce priveste pe Herdelea. desperata. dar sa­si pastreze si  leafa de la Grofsoru.  îmbatati de bucurie si. parca ea  ar fi cea fata de solgabirau.  D­na Herdelea se supara nitel. ceea  ce ea fireste refuza cu indignare.. Ori  ati vrea sa­l petesc eu pe dumnealui. care avea slabiciunea casutei. argumentând îndeosebi cu teama ca  nu cumva «pamatuful» de Belciug.. învoindu­se cu dânsul sa­i lucreze dupa amiazi sau  seara... Ar fi pacat sa scape din mâna o leafa si alte venituri frumoase. dupa masa  tinura un lung consiliu de familie.. fire­ar al dracului!  Ideea c­ar putea peti ea pe Zagreanu i se paru atât de caraghioasa ca­i  trecu dintr­odata supararea si pufni de râs. se  gândea ca ar fi bine sa poata vedea si de scoala. Atâta fu  deajuns ca sa se înaspreasca tonul sfatului. de vin. Fata cu zestre e  de doua ori mai cautata. cu toate roselile domnisoarei Ghighi.

 cu primarul Florea Tancu. adevarat.  cercetând si suspinând... Lasa. Ea înca nu se gândise serios la  Zagreanu.  Astfel consiliul se sfârsi în veselie. agale. desi fara a fi luat vreo hotarâre.. domnule învatator. nu face nimic! Ca tot vreau sa vad ce face si casuta noastra. povestindu­le tuturor izbânda cu aceeasi mândrie naiva... pentru reluarea scoalei în primire... se uita la ceas..  Se mai opri cu Trifon Tataru. O zi minunata de Mai. se opri si­i povesti cum  nu l­a lasat Dumnezeu. luându­se la întrecere cu mierlele ce sburataceau prin  holdele si porumbistile fragede. cu cele doua ferestre mici dinspre hotar. Porni mai de dimineata. cu straja Cosma  Ciocanas....  zicându­i:  ­ Sa ni te tie Dumnezeu. Ehe. Sub stresini se împânzise droaie de paianjeni.. ducându­si în mâna  legaturica cu merindea pentru amiazi. neîngrijita. dar sa se marite cu el? Adormi  zicân­  du­si:  ­ Ciudati mai sunt si batrânii! Ei numaidecât la maritis se gândesc.. parca­l privea cu drag. Pe urma va vorbi cu Grofsoru si pe urma se va mai vedea ce­  i de  facut. se rasese si se dichisise ca  un petitor.. cu atât inima  si emotia îi cresteau învatatorului. saracuta! Cum a stat ea pustie atâta amar de vreme! murmura  Herdelea înduiosat. Nu­i gluma!  în ograda buruienile crescusera în voie.  ­ Ei..  Deocamdata ramase ca învatatorul sa se duca singur în Pripas. întâlnea tarani care mergeau la lucru. Toma clatina din cap si se bucura din ochi.. se salba­  tacea.  Herdelea.  care­i zâmbeau si carora le raspundea zâmbind. .. Ii era simpatic. Bine ca luai cheile!  Casa.Herdelea sa zâmbeasca..  saraca.. A sosit prea devreme..  302  Sub Râpele Dracului se întâlni cu Toma Bulbuc. zapusit.. Dinlauntru ii izbi în fata un aer greu. Cheia se învârti greu în  broasca. ca si  Zagreanu. însasi vremea parca voia sa  sarbatoreasca întoarcerea lui triumfala. iar tencuiala pe  pereti începuse sa plezneasca pe ici­colo.  Singura Ghighi se culca mai tulburata.  Când intra în sat.. cu soare  blajin. Odaile goale  rasunau trist de zgomotul pasilor învatatorului care se opri în fiecare.. Gradina.  In noaptea aceea visa pe Zagreanu si râse prin somn asa de tare ca d­  na Herdelea se destepta si se închina. Cu cât se apropia de sat. caci esti de­al nostru si ne  stim mai bine necazurile!. Soseaua spre Pripas era alba laptoasa în umbra  Padurii Domnesti care­si fremata domol si fermecator câtecu­i de  dimineata.  ­ Am venit binisor de tot ­ se gândi dânsul cu o fericire nemarginita pe  fata. mai mult de cinci luni. mângâietor..

. dând la o parte pe barbatul ei. Numai sanatos sa fie si ca mâine­i aici!  Acuma sosi si Zagreanu din Armadia. Ma mir însa ca pe mine nu  m­a îhstiintat. Probabil c­o sa­mi vie pe cale oficiala.  ­ Ieri mi­a venit ordinul.­ Ar fi trebuit s­o mai aerisim.. te  preveneam! zise Herdelea scotând telegrama si aratându­i­o cu  cruzimea biruitorului. Macedon Cercetasu si apoi alti  vecini se apropiara pe rând.  ca bine l­a adus Dumnezeu. înstiintat..... Si mai ales se rusina în fata taranilor care  acuma zâmbeau batjocoritori. c­avem acelasi drum! îl  opri  Herdelea jovial. în vreme ce taranii ascultau tacuti convorbirea domnilor.  ­ Cu placere. Daca te vedeam prin Armadia... . ca sa nu ramâie de  rusine ca i­a astupat muierea gura. ca si alta data. din ograda lui. Zenobia. Predau. s­o mai îngrijim.... Telegrafic. Eu n­am fost. Temnitele­s pentru oameni ­ raspunse învatatorul  dând din cap. colega. ma rog.  nu se mai gândeste la nimic­ îsi zise Herdelea iesind în cerdac si  rasfatîndu­si ochii în privelistea satului învestmântat în floare si  verdeata.. domnule colega! raspunse Zagreanu politicos. învârtind în dreapta  umbrela de ploaie de care nu se despartea niciodata. cum nu.. dar când omul e necajit.. Nu stiam  nimic. desigur... sa mergem împreuna.  ­ Apoi d­ta nu stii? se amesteca Zenobia.  ridicând tacticos palaria.  Nu­i nimic.  ­ Da.... Alexandre? întreba Herdelea pe Glanetasu.. ca vai rau a fost fara om învatat în sat. tantosei.  ­ O sa­i ajute Dumnezeu si lui ­ zise si Glanetasu... Alexandre. Uite colega! E iscalit chiar de inspectorul cel nou.  Batrânul Glanetasu. începu sa blagosloveasca pe domnul învatator. ascultând glasul lui cu gura cascata de  mirare si multumire.. mergem.  ­ Da? zise tânarul rosindu­se deodata pâna­n vârful urechilor.  ­ Asa­i..  Ca doar d­ta i­ai facut rugarea sa­l lase sa sada în Armadia. Ce are a face....... iesind cu nepotelul  care urla din rasputeri..... Herdelea le povesti si lor cum a primit  porunca prin telegraf sa vie îndata la scoala fiindca nimeni nu stie ca  dânsul sa învete pe copii ce trebuie.  ­ Asteapta­ma. urmând astfel  303  deaproape traditia dascaleasca de­a nu pleca de acasa fara umbrela  cum nu pleaca soldatul fara baioneta. îi zise respectuos «buna dimineata». Tânarul saluta zâmbitor pe  Herdelea si vru sa treaca înainte spre scoala. murmura  Zagreanu neputîndu­si veni în fire de emotie.  ­ Ei. da.  Bâlbâia foarte încurcat. caci toti se plângeau de învatatorul cel tânar c­ar fi  luat­o razna. dar Ion pe unde­i...  ­ Tot trebuie sa­mi dai în primire scoala ­ adaoga Herdelea coborând în  ulita. ca  popa­i tot cu biserica lui.

 vrând sa­l vaza întreg satul. trebuie sa­ti vie ­ aproba batrânul cu superioritate. I .  prietenesc.  ­ S­a dus.  în pauza de la amiazi Herdelea.  îsi strânsera mâna. dupa ce pleca Zagreanu. înviorator al primaverii.. alergând pe soseaua  dintre Jidovita si Pripas.  Când îi dadura drumul din închisoare.. sa intre aerul proaspat. sedea pe marginea patului. le apropia si le tremura parca  s­ar fi caznit sa­si smulga o durere mare. porni pe  ulita din dos.. copiii avura bucurie în ochi vazând ca intra Herdelea care­i si  trimise în curte sa se joace pâna ce ia dânsul în primire averea statului. Herdelea îsi urma calea spre  casa. caci adineaori venise si el de la biserica noua unde  zidarii lucrau  de zor.  La scoala. Zaharie! Ma mai târasc si eu cum pot ­  raspunse preotul zâmbind si apropiindu­se de portita.. unde voia sa­si manânce merindea..  Pe urma. tocmai vrând sa­i descânte de deochi; Glanetasu însa.  ­ Uite. taci. degeaba. Zenobia. strânsa­n cleste de presimtirile rele..  ­ Acu lasa ca n­o mai fi nimic. în rastimpuri ridica mânusitele. Zaharie.  Glasul ei linistit schimba deodata groaza lui Ion într­o furie napraznica. la vatra. Pesemne l­a deochiat cineva. ca oameni  rai sunt destui! raspunse Zenobia. suflând în jaratec.  mai întristat.  Intrând pe poarta însa auzi chiar plânsul ragusit si slabit al copilului. îi  batea inima. Belciug era în cerdacul casei sale. Ioane! Voinic.  ­ Bine ca te­ai întors.. cu hainele patate de  var si de tencuiala. uite. gemea cu ochii închisi  lacrimati. alegea  carbuni aprinsi. începu lectiile cu atâta pasiune si  emotie. si iesi în capatul  dinspre Sascuta. parca în locul tatalui vitreg  s­ar fi reîntors tatal lor cel  bun si adevarat. culcat pe spate. Asa ma bate Dumnezeu din senin!  Petrisqr.­ Negresit. iar Belciug se uita dupa el o  clipa gânditor. slava Domnului! Ca Zagreanu era o  primejdie pentru toti! murmura Belciug serios §i sincer. Ion parc­ar fi scapat din pusca.. de la vatra.  ­ Noroc. s­a ispravit! zise dânsul uitându­se o clipa în fata  supta si bolnava a copilului. sosaind:  ­ Taci cu mosul. taci!  Ion îsi arunca tot calabalâcul pe lavita si pasi lânga pat.. schimbând câte­o vorba la fiece ograda.  ­ Multumesc lui Dumnezeu.. Si copiii  nepriceputi ascultau si raspundeau usurati. taci. fireste. sanatos? îi striga Herdelea cu glas cald.  Deschise usa. ca si când ar fi fost pentru întâia oara în fata unei clase..  ­ Stii ca mi­am luat iar scoala în seama ­ zise învatatorul cu o mândrie  pe care nici nu încerca s­o ascunda.  ­ Baremi de n­ar fi copilul ­ se gândea mereu. de­a curmezisul patului. dar nu­si zisera nimic..

 Gemu însa greu. murmurând «noua». de­i deochiat Petrisor cu unu. dedeochiu cu cinci; de­i  deochiat cu cinci. Aduse de la fântâna o cofita de apa. plezni­i­ar ochii sa­i  plezneasca!  în picioare si batând mereu cruci în apa cu cutitul. fara sa  auda altceva afara de plânsul neputincios ce­l sfâsia ca niste  împunsaturi de pumnal. semnul crucii în ulcica. urma pregatirile de descâtec în  care dealtfel era mare mestera. cu mâinile mele cu­amândoua! Petrisor sa saie..  dedeochiu cu patru; de­i deochiat cu patru. lua  o  305  ulcica plina si o aseza pe vatra. racorit.. cu parul vâlvoi..  ­ Avai de mine ce rau l­a mai deochiat cineva. si de­i deochiat de ochi negri si de­i deochiat de ochi mierii ­  descântecul din gura mea. trei pe piept si câte trei în fiecare talpa.. Si  îndata Petrisor înceta de­a mai plânge.  îsi potrivi naframa pe cap si apoi se întoarse iar în casa. leacul de la Dumnezeu!. se asezase la masa. ci se facu  ghem.. cu ochii mari.se paru ca ma­sa înadins vrea sa­i ucida copilul. abia înteles:  ­ Prea Sfânta Maica­Precista. Se întoarse la ea ca un  nebun.  Picura cu vârful cutitului câtiva stropi de apa descântata în gura  deschisa a copilului.  speriati parca de o vedenie urâta.. Puse alt  carbune. cu ochii la copil. dintru­ntâi Zenobia nici nu se gândi sa se vaite. într­adins.  ­ Toti carbunii au picat la fund ­ mormai Zenobia varsând dintr­o data  apa din ulcica pe tâtâna usii. trei pe barbie.. Tulai. dedeochiu  cu doi; de­i deochiat cu doi.  ­ Tulai ca m­a omorât tâlharul! zbiera acuma Zenobia zbughind­o afara  în ograda. îi puse mâna în par si începu sa­i care la pumni cu sete. Apoi cu clestele în mâna stânga apuca  un carbune si­l slobozi în apa neînceputa. dedeochiu  cu septe; de­i deochiat cu septe.  sa rasaie.. apoi îsi înmuie degetele în ulcica si­i facu trei cruci  pe frunte. mi l­ai omorât!. A fost deochiat baietasul. cu un cutit ce­l  avea în dreapta. ca argintul luminat!.  taraganat. dare­ar  Dumnezeu sa fie sub pamânt de trei stânjeni ochii care nu lasa­n pace  sufletele nevinovate! . dedeochiu cu trei; de­i deochiat cu trei... Tulai. cautând totusi sa­l îmbuneze. oameni!. facu alta cruce si numara «opt». dedeochiu cu opt; de­i deochiat cu  opt. facând îndata.  De spaima. Si asa mereu pâna ajunse cu  numaratoarea la unu. ai?. s­o scape din  mâinile feciorului luând astfel si dânsul câteva ghionturi în învalmaseala.. hâcâind sub lovituri. tragând cu  ochiul spre Ion.. dedeochiu cu sese; de­i deochiat cu sese. racnind:  ­ îmi omori copilul. Jarul sfârâia ascutit si batrâna sopti.. Si de­i deochiat de  ochi caprii. rosti pe urma domol... dedeochiu cu noua. ca aurul strecorat. blestemând  vajnic pe Ion care.. Trebui sa sara Glanetasu...  Zenobia.

.. asa­i?.. e rau. pentru fata lui a  dat... tata e mostenitorul. vazu trecând pe  Herdelea. ce s­alege de mine?  Ce ma fac?  ­ Ce sa moara?. Cel putin  asa cred eu.. De.. nasule. nasule. Sari în picioare parca l­ar fi oparit. simt ca moare ­ starui taranul cu atâta con­  vingere ca Herdelea îsi pierdu zâmbetul de pe buze. Dar nici  tocmai asa de rau nu­i. nasule. Dar mai bine sa cauti sa va  întelegeti.. Daca­i asa.  ­ S­aou eu ramân iar pe drumuri.. cu cotul pe masa si nici nu se atinse de  mâncarea ce i­o puse dinainte ma­sa. aruncându­si ochii pe fereastra... tu esti.. Iaca... Ioane?. Si daca moare. toate pamânturile se  întorc înapoi de unde au venit.... si el ar putea zice multe..... cu  capul gol. ca un zanatec. nici vorba ­ zise Herdelea încet.. Ion îi  pândi toate miscarile....  în casa Petrisor plângea iar. Asa se îmbolnavesc copiii... numai cu ponoase..  Herdelea îl zari si se opri bucuros... cum te temi tu. te pomenesti c­o sa ceara  sa­i înapoiezi averea. Ca doar esti tatal copilului si în  caz de moarte... ca vezi bine cum umbla judecatile.. Vasile însa era linistit; îl mângâie putin si sfatui pe  Zenobia sa puna pe pântecele umflat al bolnavului tarâte caldicele  muiate în lapte dulce de la o vaca cu întâiul vitel. finule!  ­ Degeaba­i.. moare. Bine ca ti­a ajutat Dumnezeu. Bine nu­i.. Dac­a murit fata si ar muri si copilul. Asta­i....  ­ Dar socrul? Vasile Baciu? se holba Ion neîncrezator. Doamne fereste. într­un târziu.  ­ De. Mi se prapadeste..  Ion ramase totusi multumit.Ion ramase nemiscat pe lavita. si eu  ma întorsei la slujba. întrebînd:  ­ Când ai scapat.. sovaind. c­am dat drumul copiilor  de prânz.  ­ Atunci cheama doctorul. Capul îi fierbea de gânduri  negre. stiu eu?.  ­ Moare. Ca ce a dat. apoi înseamna ca  nu­i poate lua nimeni nimic fara lupta.. Nu ti­am spus eu  deunazi?  ­ Rau ­ facu Herdelea gânditor.. Tocmai de la scoala viu.. Dar lui Ion nu i se parea asa  de sfâsietor plânsul ca adineaori. mai dureros.. nasule.  306  ­ îmi moare baietelul. domnule învatator ­ gemu Ion în loc de orice  raspuns. Ce sa faca doftorul daca­i mâna lui Dumnezeu la  mijloc? ofta Ion uitându­se drept în ochii învatatorului cu o privire stinsa  de spaima. Daca­i vorba de învoiala..  ­ Dumnezeu mi l­a trimis! îsi zise dânsul repezindu­se în ograda. Asta­i pedeapsa mea.  A doua zi veni Vasile Baciu care auzise ca copilul trage sa moara.  ­ Apoi de. nasule... Numai la plecare  spuse lui Ion. . asa­i? întreba taranul atârnându­si ochii  pe buzele învatatorului în asteptarea unei dezmintiri mântuitoare..

 De  aceea am venit.  Ion începu de acuma sa se gândeasca la înmormântare.  Ana a murit. Nu degeaba  nu­i nici o saptamâna de când ai scapat din temnita. Sa­  mi întorci pamântul.. copilul a murit.. c­asa ai vrut.. N­am umblat cu judecati de când sunt. Dumnezeu sa­i ierte... Si câta nu ti­am dat.. dar putin mai gros:  ­ Eu am vrut sa ma învoiesc cu tine.  Pe Vasile Baciu râsul îl înfurie.. hot ai ramas. Se stapâni însa si raspunse cu glasul  mereu potolit. iesind.  307  Apoi Petrisor se topi ceas cu ceas.. parc­ar fi vrut sa zica ceva si s­ar fi razgândit. socrule. Acu daca moare. zau­asa.. ca­i loc mai  frumos si mai larg. Mai bine!  ­ Nu­i nimic ­ se scula Vasile. ca­n mâna lui ni­i  soarta si viata..  ai sa întelegi de rau..  ­ Nu­ti mai strica gura degeaba. Când sosi însa cu  doctorul. dar acu . Ca doar copilului meu îi dadeam.. Hot ai fost. ce te faci?  Avea în privire ceva iscoditor. Vazându­i burta umflata si vânata ca o toba. ca si când tragi cu ferestraul într­un lemn prea tare.  putem noi sa­i dam?  Vasile Baciu tusi putin. Nu graiesc bine. veni îndata la  Ion care îl astepta:  ­ Acu ginere. asa­i iar cum zici d­ta ­ râse Ion rautacios. Zestre ti­am dat destula.  Vad ca esti tot cum te­am stiut...... Ion însa raspunse napasator:  ­ Ce sa fac.. socrule? O sa­l îngropam. Ioane.  ­ Da de ce sa se întoarca la d­ta ce­i al meu. de ce sa nu ramâie tot al meu?  ­ Ce­i al tau..  Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu. întunecat si posomorât.  ­ Apoi pace buna! murmura dânsul scurt. Daca tu nu vrei sa întelegi de vorba buna. Vasile Baciu urma. întrerupându­l. ci doar  un horcait aspru.  Ioane?  Ion tacu..  mi­ai luat­o tu < cu puterea.. A patra zi nu mai avu plâns.. ca doar esti om  batrân! râse deodata Ion.. sa ne întelegem omeneste ­ zise dânsul fara mult înconjur. Dar acuma. ca cu un om de omenie. Mai bine sa­  mi zici d­ta mie ca­s hot. daca a murit si Ana si copilul. socrule.  ­ Asa­i. Mie sa­mi întorci numai ce­i al meu.. Daca ma chemati  pâna a nu se umfla poate ca­l scapam.... socrule? zise Ion rece. decât sa­ti zic eu d­tale. socotind cât va  trebui sa cheltuiasca si hotarând sa­l aseze lânga Ana.. Dar nu. Daca nu i­a dat Dumnezeu zile.. Ce­i  al meu.. gasi copilul rece.­ Nu trebuia sa­l întarcati asa de micut.  Dupa înmormântare Vasile Baciu.. Ai vazut ca n­am zis nimic  si ti­am dat tot. tot linistit:  ­ Bine... AsaTi legea si omenia. cuvine­se ca ce­a  fost al lor sa se întoarca înapoi la mine.  Filipoiu strânse din umeri:  ­ L­ati otravit cu cine stie ce bazaconii de mâncari. sa n­avem pe urma sfada si ocara. cu ochii în alta parte. al tau sa ramâie..

 si­si zicea îngrijorat:  ­ Scurta­i fericirea în viata omului.nu te mai iert de­as sti de bine ca­mi vând si camasa de pe mine!..  308  Herdelea raporta din vreme inspectorului. Eu. nu dadea pe la lectiile de religie. zau  Zaharie!  Nu se iubeau. Prinsese de veste ca noul inspector se  duce sa supravegheze examenele la scolile unde i se parea ca nu s­au  facut destule progrese în limba statului.. sa poata multumi pe domnul  inspector. Ba mai tremura si pentru Belciug care. de  avertismentul de­atunci.. în mai putin de doua luni deci ar fi trebuit sa macine  materia pentru un an. deabia târându­si  picioarele. si împodobi scoala cu ghirlande.. frate Ioane..  despre treburile oficiale.. dar muncit în suflet de griji. dar nici nu se mai dusmaneau. dupa cum se cerea.. ca exa­  menul de sfârsitul anului se va tine în Pripas în a doua Dumineca din  Iunie  Desi felicitase într­o scrisoare respectuoasa pe Horvat cu prilejul îna­  intarii lui ca inspector. nici nu mi­ai mai pomeni de inspector. însotindu­l pâna­n ograda... numai sa iasa bine. si astfel era sigur ca are sa vie  si în Pripas.. Dar când ramase singur. când se întâlneau. Inspectorul!... Nu stiam ca nu stai acolo.  Ion râse mereu..  Herdelea îsi uita deodata orice oboseala si se repezi afara. îsi aducea aminte de inspectia de­acum un an. în ajunul examenului. Sosi acasa în  Armadia târziu dupa amiazi frânt de oboseala. îsi pusese el tot sufletul sa vâre în mintile tinere  cât mai multe cuvinte unguresti. Tocmai se plângea dascalitei cât a muncit.  ­ Parca nu mai pot eu de inspectorul vostru. Venea la scoala de când se facea ziua  si statea pâna însera.  simti ca îndârjirea stapânita a batrânului i­a cam clatinat încrederea. schimbau câte­o vorba doua. ferindu­se totusi de­a lungi conversatia si mai  ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute.  Cât fusese suspendat dânsul.  ­ Ia seama. Herdelea iesi cu toti copiii la padure. învârtindu­se toata  vremea cu biserica cea noua.  Peste doua­trei minute însa învatatorul intra în casa cu inspectorul... mai mult  încurcase copiii. speriata:  ­Tata... când în fata casei  se opri o trasura si Ghighi navali în odaie. având alta metoda.  309  ­ Te­am cautat în Pripas. Daca­ai vedea tu ce trag  cu zidarii de la biserica.  nu­mi pot închipui o scoala buna condusa de un învatator din alta .  aduse verdeata si flori.. tata!. ca nu te mai lasa nici sa rasufli! mormai d­na  Herdelea. ca vine inspectorul la examen si o patim urât! îi  spunea Herdelea glumet. bata­l Dumnezeu. Zagreanu. Herdelea avea totusi o frica de examenul de­  acuma cum n­a avut niciodata.  ­ O.  Sâmbata. spun drept. Nu se cautau... dar nici nu  se mai ocoleau si.

 în orice casa de învatator..... Acuma însa as vrea  sa gasesc pe aici un hotel sau asa ceva pentru noaptea asta.  ­ Familia d­tale? întreba Horvat. stergându­l cu  batista ca sa nu fie cumva murdar... Trase un scaun inspectorului... domnule inspector.. Si un fecior.  deasemenea  nu­i acasa.  ­ Da. cu ajutorul lui Dumnezeu..  Inspectorul Horvat nu întelese tot ce cuvântase d­na Herdelea. nu­i asa? se adresa inspectorul dascalitei cu o  galanterie impunatoare....  ­ Cum?..  Dascalita ramase netulburata pe canapea. când nici n­am  nevoie! sfârsi dascalita cu o superioritate zdrobitoare si strângând din  buze parca numai gândul c­ar putea vorbi ungureste îi strepezeste  dintii. Foarte frumos! Gospodaria e cea mai frumoasa  podoaba a femeii!  ­ Eu nu vorbesc ungureste ­ zise d­na Herdelea. Mai avem o  fata. . Când era miscat si încurcat..... dar mai bine e la beraria Rahova. o sa vedem mâine. lânga fereastra.. Voiam numai sa te anunt ca am  venit înadins pentru examenul d­tale. Multumesc!. vorbea  foarte prost ungureste.  ­ Multumesc ­ zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale în gura  unui învatator al statului. Nu­nteleg! se mira inspectorul.  Curat si ieftin! se grabi Herdelea sa­l lamureasca în nadejdea sa scape  mai curând de dânsul.  ­ Pricep eu ce ziceti. ca  inspectorul se cutremura de durere.  Herdelea mormai ceva neînteles. care însa e maritata. sotia unui învatator al statului... n­am vorbit! raspunse Ghighi speriata c­o ia si pe ea  la zor si schimonosind cuvintele unguresti atât de îngrozitor. nu. Vedea  însa ca femeia aceasta.  ­ Cu gospodaria..... dar nu vreau sa vorbesc ungureste! Nu­mi place  mie sa ma strâmb trancanind într­o limba straina. e privit ca un idol  înfricosator.  ­ Avem doua. da ­ zise Herdelea frecându­si mâinile cu respect. Se mai întoarse spre Ghighi cu un  zâmbet disperat:  ­ Poate ca nici domnisoara nu vorbeste? ' <  310  ­ Niciodata. cu o liniste care pe barbatul ei îl îngrozi. Si era adânc indignat. doamna. cârpind niste  pantaloni de­ai barbatului. statea  cu buzele uitate într­un zâmbet timid si nu­si putea lua ochii de la  inspectorul care. Stiu de rândul trecut ca n­ai  prea stralucit §i vreau sa vad cât progres ai facut. Dar în sfârsit. nu stie  ungureste.. unde avea de gând sa­si reia serviciul mai  temeinic îndata dupa examene^Ghighi nedezbarata de spaima. fara macar sa ridice  nasul din lucru. ca sa nu­si mai strice hainele cele bune la  cancelaria lui Grofsoru.comuna.

... Baiatul  însa vorbeste mai abitir ca un ungur. rezultatele nu sunt cum ar putea fi  din pricina ca el a fost înlocuit luni de zile cu un tânar care venise cu  obiceiuri noi. examinând parc­ar fi singur cu scolarii. raspundeau  limpede si cu glas tare.. domnule! Daca nu poti fi înteles cu limba noastra  nici în casa unui învatator care trebuie sa fie un propovaduitor sincer. Examenul fu o  tortura pentru învatator si elevi.. întreba mirat:  311  I  ­ Poftim?  ­ Zic c­as dori s­aud «Tatal Nostru» în ungureste. hotarât si scurt. cu religia. da.  D­na Herdelea si Ghighi avura ce ocarî toata seara pe socotela inspec­  torului; învatatorul însa tacu... inspectorul intra în clasa...  La sfârsit veni rândul preotului. fiindca inspectorul nici nu voia sa­l asculte.. nu­si prea gasi culcus în pat.... încurca  întrebarile si.... conform planului de  învatamânt! repeta inspectorul deodata mai sever. înviorati. cu urmele de zid pe haine.  Inspectorul pleca stavilindu­si în gât revolta. ar fi greu. D­voastra desigur nu vorbiti ungureste în familie? întreba  Horvat acuma pe Herdelea. în orice caz m­ai facut sa fiu  foarte curios de examenul de mâine.  ­ Nu. Dupa ce se sui în trasura  însa. Horvat se amesteca înlr­una... Copiii.. Ba de câteva ori zise tare:  ­ Cum sa stie. îmbujorându­se  de . spuse foarte grav lui Herdelea:  ­ Asta­i nemaiauzit. da. daca nu cunosc limba!. înaintea lui Belciug care  veni deabia pe la noua..­ A. Dar. iar a doua zi  mergând în Pripas. Scandal!. se închina si bolborosi toate rugaciunile câte si le  aduse aminte.. ca si când deabia si­ar fi stapânit bucuria ca li­e  îngaduit sa rosteasca vorba pe care o pricep... Femeile n­au de unde sa.  ­ As dori sa­mi spuna un elev pe ungureste «Tatal Nostru»! zise Horvat  la sfârsit. încrunta din sprâncene si se  uita triumfator la Herdelea. Nici unul nu vorbeste cum se  cade ungureste! Toti se bâlbâie. A uimit toata Armadia cum  stie de bine ­ murmura învatatorul sfârsind cu un suspin.. parca n­ar fi înteles bine.  Când batu ora opt. domnule?. adica.. ma rog. nemultumit ca nu mai auzea limba statului... dealtfel.. îsi recapata sângele rece si nu se mai sinchisi de  dânsul.  Belciug..  atunci cum sa progreseze învatamântul ungar? Cum.. gândindu­se doar  mereu:  ­ Acu fie ce­o vrea Dumnezeu din cer! Acolo­i toata nadejdea!. se strâmba.  ­ Asta nu se poate! raspunse preotul. de îndata ce un copil gresea. se  resemna mai în urma...  Herdelea începu sa se scuze ca copiii nu pot sti perfect limba de vreme  ce n­o vorbesc acasa si ca. Da.. Ce­am  vazut la d­ta m­a uimit si m­a întristat....

 urma: D­ta trebuie sa fii cam obosit. Ta sfatuiesc mult! Vei avea o pensie frumoasa si te vei  putea  312  odihni.. parinte..  ­ Nu se poate ­ vorbi Belciug cu o francheta care­l înalta ­ pentru ca  elevii nu stiu rugaciunile pe ungureste.mândrie. Iau nota. te­  am convins?  ­ Domnule inspector. dar asta nu! Macar  credinta sa ne ramâna neatinsa! Macar atâta drept s­avem si noi în tara  asta. în scolile statului. e destul! Te sfatuiesc sa ceri îndata sa te scoatem  la pensie!. . întorcîndu­se brusc  la Herdelea. Foarte bine... cum n­am sa învat  nici eu pe nimeni!.. Va sa zica sa­mi trimiti petitia!  Din partea mea vei avea tot concursul.  Ma rog...... parinte! zise  inspectorul Horvat grav. în care ne­am nascut si s­au nascut parintii nostri si parintii  parintilor nostri!. sa fie rezolvata cât mai  grabnic!.  ­ Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul raspunsului. religia sa  se predea paralel în limba materna a elevilor si în limba oficiala ungara.. încheindu­si haina ca sa­si  sporeasca autoritatea.... eu unul prefer sa nu mai predau religia în scoala  aceasta decât sa­mi pângaresc constiinta si sa zapacesc sentimentele  credinciosilor mei! Orice sa­mi cereti. Legea prevede ca... Probabil ca din pricina aceasta nu  progreseaza scoala de­aici deloc.. Voi  lua masurile de cuviinta..  ­ Bine.. si întelesul cuvintelor d­tale. nu  ma voi abate în nici un caz! declara Belciug atât de energic ca Herdelea  se facu mititel de admiratie si de frica. domnule.  ­ Ma surprinde si culoarea.. ca statul nu da ajutoare  celor ce lucreaza împotriva intereselor patriotice!  ­ Daca respectul credintei mele stramosesti si împlinirea cinstita a dato­  riei mele de preot înseamna agitatie. caci ai mare nevoie de odihna.  ­ Da? Treizeci si. Foarte probabil!. Câti ani de  serviciu ai?  ­ Treizeci si doi ­ bâlbâi învatatorul spaimântat... nu? Se vede ca esti  obosit!. primesc  bucuros orice urmari! Dar de la ceea ce cred ca este datoria mea. negresit ­ murmura inspectorul înghitindu­si  mânia ca sa nu dea spectacol în fata scolarilor; apoi. caci pe  mine nu m­a învatat nimeni sa le zic pe ungureste. pentru ca eu i­am învatat în  limba lor materna..  ­ Observ însa ca limbajul d­tale nu se prea deosebeste de cel al agi­  tatorilor care stârnesc zâzania între natiunea ungara unitara si ungurii  de buze române? rosti inspectorul aspru.. pentru ca nici eu nu le stiu pe ungureste. Tin sa te previn..  Va sa zica cer minimul posibil când ma multumesc cu «Tatal Nostru». Prea bine!. domnule inspector.. A.

...  amândoi descoperiti. mândra. Stateau tacuti. Dragii mamii dragi!. pagânii!. Si ce bine­ti sade asa!  ­ Tu te­ai facut iar mai frumoasa.. Pintea!.  taiam vre­o doi pui.  .  ­ Greseala iertare asteapta ­ adaoga învatatorul.  Tacura iar. Ochii lor se îndulcira privindu­se. Si în acelasi timp inimile  lor se umpleau de iubirea care înfrateste pe ostasi în fata dusmanului.  O servitoare dolofana coborî tacticos din trasura cu fetita Laurei în  brate. gânditori si  tulburati. se saruta de nenumarate ori cu Laura. Li­o fi foame si noi n­avem nimic gata. . dar Ghighi sari sa i­o dea ei. dezghetate de frica prin care au trecut..  Peste vreo doua saptamâni. Primejdia parca­i împrejmuia tot mai strâns. începu sa tipe de bucurie  copilaroasa:  ­ Laura!. vazu o trasura prafoasa apropiindu­se... Mai treci de ma saruta si pe  mine!  Herdelea iesi fara haina.. în vreme  ce. în urma lui.  ­ Nu te cunoaste. râzând.  ­ Te­ai mai îngrasat. în bratele ei însa fetita plânse  mai tare. dragii de ei...... dupa examen. Ma­sa se repezi:  ­ Da­o încoace. Laura scumpa.. destul! striga Pintea glumet.  nu le ajunge ca ne­au încatusat limba! murmura Belciug cu o îndârjire  adânca si stapânita.. dascalita cu lacrami în ochi si cu râsul pe buze. destul. Din clasa glasurile  copiilor. ­ Nici pe Dumnezeu nu ni­l cruta. Ghighi. Zaharie! zise preotul cu glas care iarta si cere  iertare. Daca stiam.  Alerga la trasura. care i se paru  cunoscuta. cum era. si îmbratisa întâi pe George. în soarele vesel si fierbinte. Sa vezi  însa pe noi cum ne cunoaste si cum râde! Ti­e mai mare dragul. veneau molcom si  topite într­un zumzet de albine harnice. Ioane! S­au pus pe capul nostru sa ne doboare! zise  Herdelea trist si nehotarât....  plângând si ciripind neîncetat:  ­ Nici nu ne­ati telegrafiat ca sositi... Vor sa ne ucida sufletul..­  murmura zapacita de emotie:  313  ­ O. Ilona!  Vru sa o ia. stând în gradinita din  fata casei..  îsi strânsera mâinile ca si când ar fi facut un legamânt. Ghighito.. de­aceea plânge zise Laura. a venit Laura!.Belciug ramase cu Herdelea în curtea scolii dupa plecarea inspectorului. apropiindu­i si  înduiosându­i.  ­ Am vrut sa va facem surpriza... Mama.  ­ Si noi suntem vinovati. Dar numai când se opri.. Speriata de galagie. copila începu sa plânga.  ­Ei..  ­ E greu de tot.. Apoi deodata privirile lor se întâlnira si fiecare citi în fata  celuilalt aceeasi zbuciumare.

.  Dealtfel. iar râul însusi gâlgâia din ce în ce mai  mânios. Ulita bailor coteste din soseaua cea mare în mijlocul  Sângeorzului. comuna bogata si nesfârsit de lunga. întrebare cea mai de seama era logodna Lucretiei Dragu  cu profesorul Oprea. cu opriri scurte prin toate satele.  ­ Nu se poate! Trebuie sa stati si la noi baremi o saptamâna! protesta  Herdelea adaogând apoi cald: Ca doar si noi vrem sa ne falim putin cu  voi la Armadienii astia.. profesor în  România. la întoarcere! zise Pintea neînduplecat... mars! în casa!.  Fetita se linisti într­adevar. Laura povestea minunatii despre Pintea.­ Da­mi­o mie. pâna  ajunge la baile asezate într­un cazan împresurat de dealuri împadurite.  draga mamitii scumpa si dulce. pe la cunoscuti si  prieteni.. spre admiratia tuturor.  Vile cochete sunt risipite si ascunse printre brazi batrâni.. la Sângeorz.  ­ Si Ionel. taci. Un pârâu gures  roade necurmat drumul ce urca usor.. aduceti­va aminte. în vârful caruia chioscul alb pare o tichiuta de . sotul  Eugeniei.. Numai sa nu uitam sa telegrafiem lui Titu sa vie si el neaparat... soseaua se pitula pe sub  stânci si râpe tot mai piezise. dar fara a spune ca i­a cerut  sa iasa la pensie; dascalita si Ghighi întretinura pe Laura cu noutatile  din Armadia... Suntem  atâtia frati si surori ca numai tata stie pe dinafara întreg pomelnicul!. pâna la Sângeorz.  desi eu i­am scris.... Herdelea profita de  ocazie si­i pofti în casa.. fratele lui George.... dar ca sa stie c­am sosit..  314  ­ Au luat Vila Mara si o sa petrecem placut toti împreuna ­ mai zise  Laura.  în casa urmara noi lacrami si mai ales se încinse o vorbarie care nu se  sfârsi pâna la miezul noptii. contabilul din Cernauti ­ o complecta Pintea. Ati trancanit destul în ulita!..  Calatoria fu vesela.  în sfârsit se învoira si spre seara Herdelea cu George tocmira doua  trasuri pentru a doua zi. vi l­a însirat odinioara pe îndelete. ce Dumnezeu!  ­ La întoarcere. alt frate. care a venit împreuna cu Gogu Ionescu..  Dupa masa însa George stârni o furtuna când spuse ca chiar mâine vor  sa plece cu totii mai departe. printre case taranesti.  Pintea despre Laura si amândoi despre odorul lor; Herdelea zugravi pe  inspectorul care a fost ticalos la examen. ca eu sunt obisnuita cu copiii! facu d­na Herdelea luând  pe micuta Maria de la Ghighi si ogoind­o: Taci cu mama tâna. Valea Somesului se strâmta mereu. Acuma nu­i  vreme! Ceilalti ne asteapta în Sângeorz de o saptamâna!  ­ Care ceilalti?  Laura lamuri ca «ceilalti» sunt Alexandru. în jurul unui  dâmb ca o tidva uriasa. la Giurgiu.. între timp însa d­na Herdelea gasi destula vreme  sa doboare trei pui mari în onoarea dragilor mosafiri si sa le serveasca  la amiazi un papricas cum n­au pomenit ei nici la Bistrita.. comandând militareste:  ­ înainte.

 Poftiti mostenitorii nostri dragi!.  315  o femeie înalta.. vazându­se de departe.. dar totusi toti erau stânjeniti. Ionica. într­adevar... Izvorul Tamaduirii bolboceste prin guri numeroase. pazite de brazi. desi la Camera nu deschidea gura niciodata. cu  ochi dulci si barbison negru.. înabusindu­i în sarutari. se radea în fiecare zi si nu purta  mustati; vorbea în fraze alese.. La o margine a  terasei însa un hotel­restaurant nou parca stapâneste si ispiteste toata  lumea. cu trasaturi fine si cam reci..  copii!. Mai  ales dascalita. strigând:  ­ Ei.. se poate sa uiti tocmai pe nepotii tai?. La picioarele dâmbului.. cu o .. spre vilele si casutele dimprejur...  adunându­si borvizul într­un canal aramiu care­l duce în cladirea  scaldelor. Alexandru era un barbat blând. care.  Toti Herdelenii se aruncara asupra copiilor. însusi  George nu se simtea prea la larg cu neamurile din România; fusese  aproape copil când vazuse ultima oara pe Alexandru si chiar Eugenia se  schimbase mult în trei ani. care se simtea oparita în fata atâtor necunoscuti. si se împrieteni curând cu Herdelea. oameni buni?  Un capsor frumos de femeie se ivi într­o fereastra. când clipeau. dintr­un perete  taiat în piatra.. fiind  mameluc guvernamental. parca oftau. gasi o  adevarata salvare în copii si se retrase cu ei într­un colt ca sa­i  mângâie. Atunci interveni Atena... Laura si Ghighi nu mai conteneau cu  frumusetea Eugeniei care.umbla  spilcuit.clown. Gogu Ionescu era mai batrân. în fata izvorului e o terasa prunduita.  Vorbele acestea li se parura atât de sugubete ca toti izbucnira în râsete  care mai sparsera ghiata putin.. Georgel. Ca sa scape mai usor. dar fiindca nevasta sa era prea tânara.  Sosira pe la sfintitul soarelui în fata Vilei Mara care albea cu ferestrele  deschise. aproape  de vârsta lui Herdelea. avea ochi mari foarte albastri si  mângâietori. Voiau sa para veseli. Alecu. A venit George!  într­un antreu larg. cu gene lungi si dese. dar cu voce  foarte calda si simpatica:  ­ Bine. George cauta sa  glumeasca si sa adaoge la numele fiecaruia câte­o codita hazlie; ba la  sfârsit. Zoe!. dar disparu îndata cu  un tipat înabusit:  ­ George.  încetul cu încetul însa raceala se topi. îmbracat dupa ultima moda.  vorbind de scoala si de unguri. uscativa. se învârti si într­un picior. solia lui  Alexandru. de unde pornesc zeci de  carari. George striga din ulita:  ­ Oaspeti primiti. putin întunecos. se întâlnira toate rudele si se  cunos­cura. mai sunt rude de recomandat? Ca mi s­a urât de când nu mai  ispravesc!. Veniti aci. parca fiece cuvânt al lui ar fi fost pentru  «Monitorul Oficial».

 când se mai  potoli zgomotul. Are odaie la hotel si toata ziua bate dealurile si padurile. nepasator si linistit.. stralucitor de multumire. cu tigara în coltul gurii. Noi l­am gasit aici. Cu atât mai mult fu  purtata din mâna în mâna...gura cât o cireasa coapta. afara de Gogu. spre marea  veselie a tuturor. Toti erau încântati. într­o  poenita ascunsa grupul de neamuri dadu întâmplator peste Ionel. Gogule.  316  ­ A. cu talia mladioasa. Fireste ca si  Eugenia descoperea mereu noi calitati Laurei si Ghighitei.  ­ Bine ca nu ti­a patat rochia! striga Ghighi.. iar pe urma vom  lua masa la restaurant!.  Mie nu­mi place galagia si lumea. desi el era atât de încântat de nevasta­sa.  George umbla de la un grup la altul... ca gazda. Ei. . azvârlind  câte o vorba si în sfârsit statorindu­se lânga d­na Herdelea care se mai  încalzise putin discutând de greutatile casnice cu Atena.. Pe terasa si pe cararile dimprejur furnica o lume  voioasa pe care valsurile si romantele o fermecau. Si într­o jumatate de ora sa  fiti gata.  în sfârsit Atena. muzica lautarilor  rasuna alinatoare. îl silira sa  mearga sa manânce împreuna. croita dupa moda de­acum douazeci  de ani. La Izvorul Tamaduirii  era îmbulzeala de pahare. puse capat taifasurilor:  ­Acuma haideti toti în camerele voastre!.. trasa prin inel.. si care se simtea jignit... rasfatata si sarutata. stii ca a sosit si Ionel ­ zise Alexandru catre George.  pe care o luase fara zestre si numai pentru frumusetea ei. cu obrajii catifelati care  n­aveau nevoie de dresuri...  în amurgul înasprit de mirosuri de brad si de rasina. iar prin înserarea brazilor soaptele de  dragoste se întreceau si se stingeau în aerul ce înviora inimile.  Dar crezi ca poti face ceva cu ursul cela? Nici macar nu vrea sa stea cu  noi. urnindu­se anevoie.  ­ De ce nu ma lasati pe mine în pace? zise Ionel. încât toate  femeile din lume i se pareau mai mult sau mai putin slute..  ­ E semn bun pentru o nevasta tânara! glumi Herdelea. desi nu voia sa se arate. n'est­cepas?  Gogu aproba foarte politicos. ca strainii  acestia nu­l respecta îndeajuns. Zice c­a venit de vre­o zece zile.. vesnic surâzatoare. ca mergem sa ne plimbam nitel cu muzica. cu o  rochie simpla si totusi de o eleganta ademenitoare. ea însasi mare  gospodina si mama iubitoare. Muzica  si zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere blânda.  sezând pe o banca. cerând din  când în când si parerea sotului ei:  ­Elle estravissante.  In valmasagul prezintarilor uitasera pe fetita Laurei. pâna ce micuta gasi de  cuviinta sa­si ude scutecele tocmai în bratele Eugeniei. la revedere! în curând!  Peste câteva minute toti se gateau si în toate odaile se schimbau pareri  despre noile cunostinte. care nu  putea uita rochia d­nei Herdelea..

 apoi vazând masa cea mare.  care nu­l mai vazuse de la cununie.  317  Erau pe la mijlocul cinei când deodata aparu Titu pe terasa.  ­ Uite Ungureanul striga George tocmai când erau aproape de masa ce  li se rezervase. îl va putea ajuta mai lesne când va ajunge si  dânsul în România... stimata doamna!.  La dreapta lui Titu sedea Eugenia care­l privea curioasa. Terasa mai  toata era acuma acoperita de mese. fiind deputat. Apoi Eugenia îl fermecase asa încât o si visase. ca mie­mi sunt mai dragi poetii! striga Alexandru  dându­si scaunul mai la o parte... Gogule. Se uita  împrejur putin jenat.  Laura raspunse dând din cap serios. veni drept si saluta  parca pe toti i­ar fi cunoscut de când lumea. Doar când se aseza la masa se gândi zâmbind ca odinioara a  putut simpatiza pe baietoiul asta.. fara nici o tre­  sarire..In întunerecul înstelat restaurantul stralucea de lumina. oprindu­se. tot în Vila Mara. observând ca feciorul lor a facut  impresie buna asupra noilor neamuri.  La izvor se întâlni cu Ionel Pintea care bea foarte cumpatat. aici. iar eu încântatoare cumnatica!  ­ Opreste.  Râsul si buna dispozitie domni toata seara. lânga mine.. si asezându­se îi zise:  ­ Superba sora are George.  Dându­si seama ca Alexandru îl simpatiza. de peste masa. Se scula însa mai de dimineata  ca toti. voia sa câstige si prietenia lui  Gogu care. prietene?  Aurel vazu pe Laura în mijlocul celorlalti. fireste. Eugenia însa se rosi putin si raspunse:  ­ Cu toate astea îmi place sa mi se faca curte!  ­ Aha! aha! striga iar Alexandru. sa se poata plimba si sa­si racoreasca creierii înfierbântati de  emotiile ce i le­au stârnit oamenii din tara unde nazuia si el. urmându­si calea..  ­ Am primit târziu telegrama si deabia adineaori am putut sosi! Laura.. sa fii cu ochii în patru ca tânarul e primejdios!.  ­ Aici. Titu îi saruta  mâna inelata si parfumata.. iar în parfumul brazilor se  amestecau mirosuri de mâncari si bauturi.  Titu fu gazduit. zâmbi cu o nepasare cautata. în vreme ce ceilalti  râsera cu pofta. Se simtea  fericit si­i suna mereu în urechi mai ales graiul lor grabit si dulce. Sa nu te apuci sa­i faci curte  ca barbatu­sau e gelos ca un harap!  Gogu. avântul! râse Alexandru. dar  acum trebuia s­si astâmpere admiratia zicându­si ca nu­i timpul sa se  tie de naluciri. dintr­o . tinere. îl îmbratisa plângând si  murmurând cu drag:  ­ Titule! Titule!  Sotii Herdelea se simtira mai mândri. Ce faci pe aici... îsi scoase palaria si zise  încurcat:  ­ Buna seara. Care va sa zica o invitatie în toata  forma?.

... fiind întâiul om de­acolo cu care putea  vorbi. Orice politica mi­e indiferenta..  318  întrebarile lui staruitoare însa pe Ion Pintea îl plictisira. De aceea d­voastra aici sunteti mai  fericiti. mai cu  seama la noi în Bucovina. si care n­am nici vreme si nici pofta sa ma  amestec în zâzaniile politice. Ungurii sunt prosti si va întaresc vrând sa va slabeasca. mai merse câtiva pasi. ci toti se gândesc numai la ambitiile lor marunte.. borviz cu lapte în care înmuia chifla.. Herdelea  povesti amanuntit rudelor câte a patit. va persecuta..ceasca. politica înseamna numai cearta. Titu totusi se agata de dânsul.  Asta­i norocul d­ voastra.  Pornira împreuna printr­o padure de molifti desi Ionel nu era prea  încântat.  Titu murmura ceva. încât în cele din  urma îi spuse raspicat:  ­ D­ta vrei sa ma faci sa vorbesc de lucruri care pe mine nu ma  intereseaza sau cel putin nu ma pasioneaza. Laura îi si sopti când gasi un prilej:  ­ Ce ai.  scandal. acuma ai aflat? sfârsi Ionel acru..  bucuros c­a scapat de un tovaras prea gures. V­ar  distuge însa îndata ce v­ar dezlega lanturile!.  Titu ramase cu gura cascata. mai mare rusinea! Suntem putini si totusi dezbinati  în atâtea partide si bisericute.. Eu azi sunt un simplu  contabil coplesit de munca. Voind sa­si pregateasca mai . caci asta va face dârzi. le­am facut pe când eram prin liceu si nu le­  am mai luat cu mine în viata. Eu cred ca libertatea e cea mai mare nenorocire pentru  poporul care nu­i copt s­o aiba. parca de cele ce i­a spus Ionel atârna  fericirea lui întreaga. A. Prostiile  astea..  simtindu­se totusi obosit ca dupa o noapte nedormita. stând cu totii de vorba într­un chiosc.. Adevarul e totdeauna dureros. oricât va plângeti si va burzuluiti..  ­ Nu se poate.. va sâcâie. iarta­ma ca zic asa.. fara sa mai poata raspunde. apoi deodata îi zise buna  ziua  si se desparti tulburat. mi­e si  scârba!. Vorbe.. Si pe urma. în  clipa când vi s­ar da libertatea. îsi aminti fiece cuvânt si­l dureau ca o mare  nenorocire. solidari si puternici. sa mi­o împovarez. încât nimeni nu se gândeste la interesul  general. hartuiala... domnule! Aici  ungurii. caci petrecea mai bine singur.  ­ înca unul care­i cu mintea plina de fumuri! murmura Ionel singur.  ­ Asta­i cura mea ­ zise Ionel zâmbind silit. draga Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul tau.... murdarie..  dornic sa afle ce­i în Bucovina.. Asa este.. Astea­s aiurelile unui ursuz! se gândi dânsul. nerozi. va îngenunchiaza ­ adevarat. ati face si d­voastra ceeace se face la  noi.  Titu fu posomorât toata ziua.  ­ Ei. la umbra. Ia seama sa  nu­i indispui pe toti!  Dupa prânz.. George a  vorbit cu Alexandru despre tine si despre dorintele tale.

 când  Herdelea spuse ca. Tocmai asa ceva..  ­ Sa vii numai. la o gazeta! zise Titu stralucind de bucurie. adaogând:  ­ La noi poti sta toata ziua.  discutând politica nationala si uneori chiar literatura româneasca desi  acasa  320  Gogu se mândrea ca n­a citit în viata lui decât numai frantuzeste.  Dealtfel Gogu prinse dragoste multa pentru «tânarul cu ochii aprinsi de­  o lumina stranie si înaltatoare».  ­ O. o întoarse pe coarda nationala.. De ce­ai sta si d­ta între  barbarii acestia cutropitori de constiinte!. vorbind de Titu. Mai bine!.  Titu se însenina mai cu seama ca Gogu îi oferi îndata sa traga la dânsii  în Bucuresti.  Alexandru îl pofti sa mai mearga si pe la dânsul. soco­  tira ca ar fi poate si mai nimerit sa­i gaseasca vreun temei oarecare. Chiar si Gogu se încalzi si. tinere! Vino la noi. de­ar fi mai tânar. mai bine s­ajung salahor muritor de foame!. prin Giurgiu... aratându­le  cum toate i se  319  trag din faptul ca a luat apararea unui biet taran român fata de  samavolnicia unui magistrat ungur.. Umblau mult împreuna. curând. apoi staruind mai ales asupra  examenului când inspectorul i­a cerut sa nu mai lase pe copii sa  crâcneasca pe româneste.  într­una din zilele urmatoare Gogu si Alexandru.  Perspectivele trandafirii îi stersera din creieri raspunsul lui Ionel ce­l  întunecase un rastimp.  ­ Cu atâtea protectii mari. Cu privirea la tinta care lucea mai aproape. ca n­ai sa ramâi pe drumuri în România! sfârsi Atena. ca  sa nu se simta jenat stând degeaba.frumos iesirea la pensie. viata  i se parea plina de comori. Si  alaturi de Titu. cum îi zicea. la libertate!. Titule! striga  Herdelea uitându­si grija lui de multumirea ca­si vede feciorul fericit. ministru trebuie sa ajungi. are sa­i faca loc baremi la  jurnalul partidului.da. si sfârsind melancolic:  ­ Dar decât sa­mi unguresc sufletul la batrânete si sa­mi vând  constiinta... si­i strânse mâna:  ­ Bravo. daca i se  va urî la Bucuresti. deputatul se simtea cuprins de înflacarare: . s­ar duce si el în România ca  Titu. numai sa scape de urgia stapânirii unguresti. sa manânci si sa faci poezii câte­ti place!  ­ Sa vii negresit la noi! O sa­mi faci mare placere! spuse si Eugenia  privindu­l cochet si convinsa ca melancolia de azi a tânarului a fost din  pricina ei....... Asa ceva  visam eu. ­ se repezi însufletit  la Titu.. De  aceea ma si bate capul sa ies la pensie curând. ca deputat. Si hotarâra îndata sa­l  adaposteasca la un ziar; Gogu. când afla.  Rudele din tara fierbeau de indignare.

. sa mai rezistati! Va veni  si mântuirea! Trebuie sa vie!. venind de la câmp. Voi sunteti speranta noastra. degeaba.. dar nu mai îndrazni  de frica sa nu­i vaza în ochi patima.  s­o cuprinda în brate si s­o duca de aici. Credeti ca pe noi. în tinda.­ Trebuie sa mai aveti rabdare.  A doua zi dupa ce afla cum a fost Vasile Baciu la avocat. Dar când  se mustra c­o sa­si piarda averea pentru o muiere blestemata. ba încolo. Când îi venea în minte  Florica.... dânsul vedea numai pe Florica... îsi  zicea ca n­are sa dea nici un petec de loc. Ionica!.. s­apoî se mângâia singur zicându­si:  ­ Mie mi­a fost scrisa Florica. Desi vedea primejdia. în schimb inima îi  batea mereu mai nerabdatoare.. Se  spaimânta mai ales simtindu­se slabit în îndârjirea lui de când i­a murit  si copilul.  încerca sa se smulga din latul ce­l strângea tot mai tare si sa­si întoarca  toate gândurile la mosia lui amenintata de îndârjirea lui Vasile.. daca cine ti­e drag pe lume nu­i al ... nu ne doare  viata voastra de suferinte?. ci hoinareau neputincioase ba încoace. Si.. fiindca totusi trebuia baremi s­o  vaza.  Ion auzi curând ca Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistrita si  ca l­ar fi tocmit sa­i scoata toate pamânturile de la ginere­sau. framântata de un dor înabusit prea  multa vreme care azi statea sa izbucneasca. nechemata. precum noi  trebuie sa fim speranta voastra!.. sprintena. s­apoi îndata iarasi ca n­ar fi  rau sa cada la o învoiala cu Vasile.. vazu pe Florica  trecând cu demâncare la oameni...  Ziua urmatoare se gândi sa se duca iar la George.  întrebarea: ce folos de pamânturi. si deabia se stapânea sa nu se repeada la ea. politica!..  ­ Va dorim în adâncul inimii noastre. sa­i astupe gura.  Se mira si se afurisea ca a lasat­o sa se marite cu altul si ca n­a luat­o  el. sa n­o mai atinga nimeni. se opri în poarta lui George sa­l  întrebe ce sa faca cu socru­sau? Dar în vreme ce George îi spunea si­l  învata ce credea. zâmbitoare si dându­i  binete parca l­ar fi chemat la dânsa:  ­ Ce mai faci. gândurile nu­i mai erau îndreptate  numai asupra ei.. pregatind cina.  ­ De ce nu faceti macar un gest ca sa ne încurajati? întreba Titu pe care  gândul acesta îl framântase mult. dar gura trebuie sa fie muta! zise  deputatul român grav. învârtindu­se  la vatra. sa mai luptati. O.  în aceeasi seara. întocmai precum odinioara  a uitat­o pe ea din pricina pamântului.. uita de toate. cum se  mustrase si altadata. chiar si de socru­sau. nici  sa nu i­o râvneasca.  321  alerga ca un smintit pâna ce stirici la care holda secera Florica si­si facu  drum prin apropiere si o zari.. Ce stupid lucru e politica în lume!. Noroc bun!  ­ Noroc bun! mormai el îngrozindu­sc cum i se scurg ochii dupa ea. acuma i se adaoga în creieri.. dincolo.

  cu niste dasagi pe umar. legata strengareste... omul cu multe griji  anevoie iese din casa!. mergând la bâlciul saptamânal în  Ar­madia. sub care nascuse anul trecut Ana. stai ca am sa­ti spun ceva.. Baremi de ar fi trait copilul.  ­ Florica! murmura dânsul apoi cu ochii spre femeia care se apropia  mereu. desi o porumbiste verde îl acoperea  pâna­n ramuri.. Florico?. iar delnita de lânga  drumul cel vechiu s­o doboare dânsul.. daca l­ar strânge Dumnezeu într­o buna zi.  O sorbea cu cât se apropia si i se parea din ce în ce mai frumoasa. De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau  neîncetat femei cu cosuri si dasage.  Era într­o Joi. îsi  arunca ochii spre Pripas. sa  stie si dânsul pentru cine munceste si se sfarma.tau? Si pe urma gândurile se înlantuiau... Se uita rareori spre drum. Dar asa.  când ajunse în dreptul lui.. bucuros ca e singur  cât e hotarul de mare. §i atunci îl apuca o frica cumplita ca nici acuma. Ioane. Tresari si privi împrejur.. cui ar ramâne  mosia lui. Si  George nu ma lasa nici sa..... striga zâmbitoare:  ­ Am sa sosesc la spartul târgului. mai stai o leaca. nu e în stare sa­i vorbeasca. începu sa lege snopi si. Se întoarse din cale si veni spre  dânsul..  Femeia parc­ar fi asteptat chemarea. când ispravi si­i aseza în picioare.... era încarcat  de rod si facea o umbra groasa.  Din pricina alergaturilor zadarnice ramasese în urma cu munca pamân­  tului. Pasi spre  drumul pustiu si izbucni aproape disperat:  ­ Unde fugi asa.. Numai dupa o cearta mare cu ma­sa.. Dealtfel pe la prânzul cel mic nu mai trecea pui de  om. adaoga mai încet:  ­Ma duceam sa vând niste pere oarzane. numai sa nu ma tii mult de vorba. venind grabit. dar el mai avea înca doua holde  în picioare.  Si vino mai încoace ca doar n­o sa piara târgul. Dar nu­si pierdu firea si. Toata lumea ispravise seceratul. caci omu­i  trecator ca adierea vântului.  Iar când fu lânga Ion. ca ma omoara  George. se urni sa trimita pe  Glanetasu cu trei lucratoare la locul cel mai mare. De.. dar zicând molatic:  ­ Vai de mine.. cu fata aprinsa.. ca ne trebuiesc bani. .  Florica avea o naframa alba în cap.  Ion lucra cu o voie buna cum nu mai avusese de mult ca si când ar fi  presimtit o bucurie navalnica. Florica însa nu  se opri. îl zari si ea  mirata si cuprinsa de o strângere de inima.  Ion ar fi vrut sâ­i raspunda si limba parca i se întelenise. desi ar avea  prilej  322  bun. Atunci vazu departe o femeie. ca sa nu­l tie  de vorba nimeni. sa­si desarte sufletul.. Ionica!.. Marul paduret.

.  324  CAPITOLUL XII  GEORGE ..  Florica se departa pe drum leganându­se mândra în solduri. Apoi Florica sa lasa pe spate. Sa stiu de bine ca fac moarte de om si tot a  mea ai sa fii!  ^ ­ Ei.Ion o privea tacut si simtindu­se jignit ca ea vorbeste de George.  Trecura prin porumbiste si se oprira sub marul paduret unde sumanul  barbatului era asternut pe jos. cu umarul lipit de umarul  lui. zau  asa.  ­ Tot a mea trebuie sa fii tu! zise barbatul pe urma când Florica îsi lega  naframa. Sa stiu de bine ca fac moarte de om!.... zau asa.  moale. Ionica. Când s­a putut. multe zice omul! raspunse femeia fara sa^l mai  priveasca.  Barbatul zise. Frunzele marului fosneau ca o imputare.. ridicând ochii ei albastri întrebatori si adâncindu­i în ochii lui  tulburati. întelese.  ­ Uf.  Ion vru sa­i impute ca i­a pomenit de George... Ionica?.. Ionica. m­a topit caldura ­ zise femeia dând mai la o parte  dasagii cu pere. ca o încurajare.  ­ Ba se poate! murmura singur. gemând. racoare. Sa stiu de bine ca..  Se asezara privindu­se în ochii stralucitori de o fericire mult asteptata... Dar aici e bine ca­i racoare. sa­mi vad de drum. acum un an. o  cuprinse de subtiori si­i musca buzele. Si  imputarea îi aducea aminte pe Ana.... n­ai vrut; când vrei tu. Inima lui  Ion tresalta de noi fiori..  Apoi tacura. îsi curma gândul si murmura gingas:  ­ Ce vrei. fara a întoarce capul.. cu dintii strânsi. Apoi Ion. sufla greu pe nas si  deabia putu gâfâi:  ­ E hei.... ascultându­si bataile inimii. în vreme ce buzele­i soptira dârz:  ­ Ba se poate!. Sari în picioare parca l­ar fi întepat  o vipera.. gata de plecare.. ca si  când din spate l­ar fi amenintat o mâna nevazuta.. nu se mai poate!. zau asa..  Nevasta.  îsi reteza deodata vorba. Nu mai îndrazni sa se uite spre marul sub care.. brusc ca o fiara. cu ochii dupa Florica ce se pierdea prin  porumbiste. De ce nu vrei sa te odihnesti? Privirile lor se  împleteau..  323  Ion ramase sezând pe suman. fermecate. Lasa­ma. înfricosat parca sa nu­i zboare spre  dânsa tot sufletul înnebunit de patima:  ­ Mai odihneste si tu. Florico. ce cald mi­e..... în umbra. Dar în acelasi timp pasea alaturi de Ion.. ca un culcus pregatit înadins.  ­ Racoare ­ bâlbâi Ion în nestire peste câteva clipe.  cealalta i­a nascut copilul.. Se duse la secera.....  Florica sopti mai domol:  ­ S­grabita.

 se învineti de mânie neputincioasa.. umplând  toata casa cu aburi si miros de rântas ars... s­a înstarit de unde mai înainte era  calic ca soarecele din biserica. atât de caracteristica estropiatilor. în treacat. Se linistise un rastimp. care traia pe lânga casa lui George.. ca  doua margele de sticla.. TifssL.. frânti de munca zilei ca si dupa odihna din sarbatori.  tot astfel se ducea acuma Ion pe la George. Rapandula!. dar pe urma. Omoara George!. când sa­i ceara un sfat. ca spre un frate  bun.. parca i­ar fi .  neuitând ca odinioara era sa se marite chiar cu Ion. Fiindca George a strâns­o de pe  drumuri si glumea uneori cu dânsa si mai ales fiindca nu uita niciodata. cum se  cuvine sa te porti cu orice muiere în casa omului. sa­i dea si ei câte un paharel. Iar George se simtea  magulit ca vine si se mândrea ca­i cauta sfaturile un barbat destept ca  Ion care.. gasind  totdeauna o pricina care sa­i îndreptateasca venirea.. Savista îl iubea cu o  furie salbateca. sa­si cerseasca si câte ceva  gologani.. Si oloaga se potoli îndata. tu. pe viscol ca si pe  vreme frumoasa.....  Femeia se sperie întâi.  când aducea rachiu..  Numai Savista­Oloaga. într­o zi.. si ar fi fost în stare  sa strânga de gât pe oricine pentru dânsul. Cu aceeasi  325  patima ura însa pe Ion de când a simtit ca umbla dupa Florica si ca  astfel vrea sa însele pe George. daca el ar fi vrut s­  o ia. prin minte si siretenie. dupa ce ocarâse  pe Ana.. când era frumos. sa aiba si ea banii ei.. când sa­i dea el o povata.. urlând si amenintând:  ­ Spun tot lui George. si fusese chiar  mândra ca ea a putut abate o primejdie ce ameninta pe idolul ei. nesmintit.  întelegând unde bate. încât oalele îi dadeau deseori în foc. tu.  Plictisita de atâta pânda zadarnica. Ce vine Ion? A?  Ce­i Ion? Barbat?. George îi mai dadea  voie sa se târasca pâna­n Ulita Mare. Se înfuria ca nu putea surprinde nimic la Ion si ca doar Florica se  zapacea si se rosea putin. vazând ca venirile lui Ion s­au oprit brusc. fara a  pierde din vedere nici pe Florica în care n­avea nici o încredere. Ba Joia. ea se lipea de prispa ca o broasca.  avu o izbucnire de furie... crezând c­a dat boala rea peste ea. fiind numai Florica acasa. în schimbul mâncarii n­avea  alta îndatorire decât sa stea toata ziua pe prispa si sa hâsaiasca gainile  ca sa nu intre în tinda. Nu se mai sfia de  George si uneori schimba câte­o vorba si cu Florica. ochii îi luceau straniu. o huidui.. De cum sosea Ion.Precum flacaii se duc pe la fete în fiecare seara. îngrijorarile o zbuciumau si  o faceau sa nu mai atipeasca nici în dupa­amiezile cele mai  dogorâtoare.. PtuiL. Dar  acuma ca Ion venea mai des ca totdeauna...  ciulind urechile ca sa nu­i scape nici o vorba. îsi smulse smo­  curi de par din cap si ochii i se umplura de sânge racnind:  ­ Rusine!. urmarindu­i fiece miscare si privire. Tu esti rapandula.. bufnea si se  burzuluia din ce în ce mai nastrusnic.  Scuipa spre Florica.

 când se culca în pat lânga Florica. asteptându­l sa mai pice.. Omoara. fost. îi paru rau ca s­a tradat si..turnat apa rece în cap. bine. podidind­o lacramile si înecându­se de sughituri.  înainte de a deschide portita însa se uita prin ograda.. Si când Ion zise nepasator.. George. Tâlhari...  Savista începu foarte încet si rar; dar apoi. bine! facu George linistit... Foame. vru sa  arate c­a glumit si începu sa râda cu dintii ei lungi si galbeni:  ­ Gluma... Lasa ca stiu... fa. bade!. înadins  pentru ca o stia singura.. Zau. când George lipsea. Era sigura ca Ion venise la Florica. întristat.. ci tocmai în colt.. nu  mai statu lânga usa tinzii. vedea ca pe ea o cauta. uitându­se înapoi din ulita. ca Ion pleca  fara a mai întoarce capul.  Ion iesi curând. A fost aici? o întrerupse barbatul stergându­si  de pe obraji naduseala framântata de praf.  326  Peste câteva zile Ion într­adevar veni iar. dragastos. omoara! gemu oloaga  desperata.. Savisto.  ­ Ion?. si pe al Floricai.. Si de­aci încolo când nu era George acasa. caci deodata îsi aminti privirea lui . înfricosat. Savisto! Tot voinica?. Deabia  dupa cina. fost. cuprinsa de emotie.. Dar îsi reveni repede si­i zise  usor:  ­ Am venit iar si iar n­am dat de George.. Da­mi ciorba!. N­am noroc si pace! Ramâi  sanatoasa.  Si pleca..... Tremura totusi atât de grozav  de bucurie ca nu întelese nimic.. ascunsa dupa o gramada de  coceni de porumb...  Savista fierbea .  ­ Ion.. desi  ostenit rau. tot pe vremea prânzului. desi cei doi în tinda vorbeau destul de  tare.. aruncându­si  ochii fulgerator spre tinda:  ­ Aveam cu George o vorba. Oloaga. lele Savista!  Oloaga nu raspunse; în privirea ei însa fâlfâia atâta ura.de bucurie. ca s­o dreaga... din  ascunzatoare....  ­ Bade..  ­ Bine. Savista se târî cât mai fara zgomot spre usa. se gândi mai bine  la vorbele Savistei si se cutremura. Savista încremeni  pe prispa vazându­l ca intra în ograda. Da George­i pe­acasa?  ­ Numai Florica acasa! raspunse ea repede. vino­ncoa! îl întâmpina când îl zari..  oprindu­se lânga poarta:  ­ Noroc. Era fericita si deabia astepta sa vie seara. Florica. sa­i  spuna tot lui George.. Pacat ca nu­i si el aici. arzând de dor sa­l faca sa  se apropie de nevasta.  ­ Ei? Ce pozna­i cu gainile? o întreba în gluma.. se duse spre ea la gramada de coceni.  spumega încât nu mai era chip s­o priceapa nimeni.  Odata însa Ion pica pe la prânz. ca sa se adevereasca banuiala ei. Apoi Ion intra repede si disparu  în tinda.. Ei ce vrea Ion?. clatinând din cap.. Si auzi glasul lui  Ion.. vazu pe Savista si pali.  Ion statu pe gânduri câteva clipe. noroc. s­apoi zise mai încet...

  Dupa asemenea încurajari. dar cum ajunsera acasa.. Se vede ca ti s­a urât cu binele. parca din vorbe frumoase ai  putea mânca? Lumea stie ca suntem români.  dar totusi se rusina sa spuna chiar si acasa ca inspectorul îl sileste sa  iasa la pensie. potrivindu­si parerile dupa împrejurari. sa cauti  singur saracia?  327  Ghighi era de aceeasi parere. pentru orice eventualitate. Cât  priveste ca inspectorul cere sa învete pe copii numai ungureste.  raspândea si prin Armadia stirea ca.. dupa ce ai scapat cu fata curata. pe care Herdelea îl lua vesnic de martor si care  îngalbenea de indignare când venea vorba de inspectorul Horvat. pe de alta parte. De aceea amâna mereu  si nu facea petitia. se gândeste sa­i dea dracului si sa se retraga.. descopereau mereu argumente mai temeinice. Acasa însa gasea împotrivirea dârza a  dascalitei care­i schimba iar planul. anume ca retragerea ar fi o umilire.. cât a fost în Pripas i­a  înnebunit cu ungureasca. la berarie.Ion de la nunta. în gura mare:  ­ Prietene si frate! Mai bine sa mori decât sa fii calaul copiilor nostri! Si  fraza aceasta facu ocolul Armadiei. ca  totdeauna:  ­ Ei si? Te încânti de lingusirile românilor. Adica ce­o fi dac­o sa­i înveti ungureste? Lasa­i sa învete. Si dealtfel mai spera în sine ca pâna­n cele din urma se  va mai întâmpla ceva si nu va trebui sa plece. câstigând simpatii amândurora.... Daca­s vremurile asa...  Raspunsul i­l dadu Grofsoru. ca­i  bine azi când stii o limba straina. ba­l  lauda toata lumea si­i prezice viitor mare!. Totusi. mângâind corpul femeii care­i atâta sângele. Apoi de aceea ne­am  caznit si am suferit.. macar ca e numai învatator). declarând ca i­e urât Zagreanu (în Sângeorz însa marturisise în  taina Laurei ca e baiat foarte dragut. D­na Herdelea. ca acuma. Cum a putut­o uita oare?  ­ Apoi daca­i asa.  D­na Hetdelea nu voise sa faca cearta în fata oamenilor straini. privirea care l­a înspaimântat atunci si pe care totusi a  uitat­o. învatatorul iar venea acasa hotarât sa­si  scrie îndata cererea de pensie. îl omor! îsi zise George  hotarât. fireste daca are intentii  serioase cu Ghighi. în  Sângeorz.. si  chiar lui Belciug. Pe când fata protesta împotriva acestui plan  infernal. Si cu toate astea nu­i zice nimeni nimic. noi sa le schimbam?.  ­ Uite pe Zagreanu! Stii bine. sfatuindu­se toata  ziua cu Ghighi. dar sovinismul nu­i a buna  niciodata.. Acu nu­l mai iert. îl lua pe Herdelea la zor:  ­ Nu stiu nebun esti ori nu esti în toate mintile de vorbeai într­una ca  iesi la pensie. spuse  ca ar fi cuminte sa­i cedeze lui locul din Pripas. îl omor!.  Herdelea însusi se simtea nenorocit ca trebuie sa se desparta de scoala. ca vezi bine ca fara ungureasca nici nu  te mai poti misca din loc... Fiindca asa si este!  Herdelea. d­na .. fata de persecutiile tot mai  crâncene ale ungurilor. ca tu mi­ai spus. încercând sa profite de simpatiile lor pentru Zagreanu.  dascalita raspunse prompt..

 Cu toate  acestea el ameninta mereu pe Ion cu judecata nadajduind sa­l sperie.... cate­n luna si­n stele.. Si tânarul spuse îndata ca soseste tocmai de la Bistrita.  Prin August.  altfel îl va scoate din oficiu. într­o dupa­miazi. E bine sa fii bine cu  inspectorul. dupa ce se culca d­na Herdelea si Ghighi. într­un sat bun.. A vazut pe domnul  inspector. prea destul. Mi­a fagaduit.  ­ S­a sfârsit. Mi­a fagaduit.  în aceeasi seara.  ­ Pripasul? facu Herdelea cu o sageata în inima. Nici n­a fost înca sa se schimbe. da ­ bâlbâi tânarul. iubirea lui.Herdelea zise  neclintita:  ­ Lasa....  desi Ghighi nici nu era acasa..  Herdelea ramase pierdut... caci în nici un caz nu va mai îngadui sa  înceapa tot dânsul noul an scolar. zice ca d­ta n­ai sa mai stai mult. De azi încolo nu mai e învatator. Sufletul lui însa era toropit de . îi sfâsia inima. s­a sfârsit ­ soptea dânsul frânt.. Da.. în sfârsit. ca femeia când trebuie sa­  si dea seama ca a îmbatrânit.. adica. Apoi nu mai putu continua. Nu stiu  când s­o putea.  Vasile Baciu fusese la trei avocati în Bistrita si toti trei îi spusesera la fel:  legea zice ca copilul mosteneste pe tata si tata mosteneste pe copil..  cum s­a speriat si dânsul odinioara. ca. Domnul inspector zice ca vrea sa­mi dea  Pripasul... ca stii doar cât  îl iubeste si­l protejeaza.  ­ Apoi vezi.. închipuirea ca de­acuma paraseste pentru totdeauna  scoala lui. domnule colega. da.  ­ Te are drag inspectorul ­ zise Herdelea linistit..... Zagreanu veni mai miscat ca alte dati. Am  servit destul. Când i­a venit suspendarea. nu. a  plecat cu o scânteie de nadejde de întoarcere; azi pleaca fara nici o  nadejde. Herdelea îl privi întrebator. nu te îngriji tu de el.  3 . foarte bine.. parca negasind cuvin­  tele potrivite.. Nu.  Asta înseamna ca sa nu­si mai toceasca opincile în zadar. Numai sa­ti dea o scoala buna. Herdelea trecu în gradinita cu dânsul. sa  stea de vorba.. ca­ti trebuie odihna.. întelese ceea ce nu îndraznise sa­i martu­  riseasca Zagreanu si se simtea dureros rusinat.......  ­ Da... E greu. Strica multe coli de hârtie si toate le  uda cu lacrimi. îi gaseste lui loc inspectorul.. fie linistit  inspectorul! Fii si d­ta linistit. el se aseza  la birou si scrise pâna târziu de tot. ca  ai servit destul. si  de­aceea  328  e plin de praf.  Zagreanu nu îndrazni sa­i mai spuie ca inspectorul i­a poruncit sa  reaminteasca batrânului învatator sa trimita imediat cererea de pensie.  ­ Mi­a spus multe ­ relua Zagreanu mai încurcat. foarte adevarat ­ murmura apoi cu glasul tremurat.. N­am sa mai stau.  ­ Adevarat...

  ­ Oamenii de omenie trebuie sa se învoiasca! vorbi preotul frecându­si  mâinile. Preotul..  Dar vremea trecea. Am sa va chem pe amândoi. trei le­a arat. De suparare si de necaz. lasa­l sa aiba si sa  bea... cuveni s­ar ca mosia sa se întoarca la cel care a agonisit­o. ca  la predica:  ­ Oameni buni si drept­credinciosi. Puteam sa i le iau ca­s ale mele. caci dupa moartea fetei lui si a copilului  ei. sari cu raspunsul:  ­ Adica cu ce drept sa­mi iei tu averea mea? Cum sa­ti ramâie tie  pamânturile mele?. ridica glasul:  ­ Eu nu­s nici câine.. într­o dimineata se duse la popa Belciug  si i se plânse. vorbele cadeau si învoiala nu se apropia. Ca fata mi­ai omorât­o.. le­a  cules.. Dar. Sa cautam si noi.  Ion.. caci legile lumii  spun ca averea copilului se cuvine parintelui care l­a zamislit si l­a  crescut. Dreptate are si Vasile.. Cu  ce drept?.  Si Dumineca urmatoare Belciug chema pe Vasile si pe Ion. carora le împartasea credinta aceasta.. zic. domnule parinte. Dar îl las. o învoiala omeneasca!  Asa­i bine si asa­i frumos!. dumnealui nu vrea sa  ma lase pe mine sa traiesc!... Atunci  Belciug gasi clipa binevenita sa intervie... le­a semanat.amaraciune si se revolta împotriva legii care îngaduie ca un tâlhar sa vie  sa­i ademeneasca fata. le vinde si le bea. oameni buni. ca  palosul în mâna ostasului viteaz. ca­s om si nu strâng pe  nimeni de gât. macar ca­i a mea dupa  lege si poate mi­ar face trebuinta. dreptatea­i vesnic cu doua taisuri. dar toti pizmuiau pe Ion ca s­a ales cu atâta pamânt pe  urma Anei. aprins ca omul fara dreptatea legii. paznicul sufletesc al . Oamenii. Gândindu­se mereu la  nedreptatea lumii..  Vinele i se umflau pe tâmple ca niste râme.  Nemaistiind încotro s­o apuce.. ca bucatele  în loc sa le manânce.. daca­l las eu sa traiasca. înadins ca sa­i ramâna mosia si sa se poata însura a  doua oara. c­a muncit destul si suparari l­au ars destule... copilul ti l­ai omorât?. Dreptate are Ion. credeau sau  nu credeau... sa ramâna cu  pamânturile si averea luata cu japca. îsi drese glasul si rosti grav. Acuma  mie.. Nevoie de ele n­are.. Trei locuri a vrut. dupa ce baga în groapa femeia..  Vasile Baciu. vedeti si  d­voastra.. cu totii dimpreuna. Vasile Baciu se asternu mai rau  pe bautura. Nu­s.. martor mi­  e Dumnezeu! în casa îl las sa seada cât o trai.. Apoi acu. avu o idee cucernica si  zise atât:  ­ Bine.. linistit.. a>unse la banuiala si apoi la convingerea ca Ion a  omorât pe Ana... cumpanind si chibzuind.. împreuna cu  mai multi fruntasi ai satului. sa­i  329  smulga mosia si pe urma.. nici fara suflet.

 dar poate. Doamne fereste. S­atunci as crede c­ar fi  întelept si frumos sa va legatuiti amândoi sa lasati ce stapâniti sfintei  biserici în cazul când. Pâna ce nu cunoscuse pe rudele din România. mâine nu­i. nu sporea si­i ameninta rotunjimea celor trei sutare.330  vostru. lasându­i sa convinga si pe  cei doi pricinasi. se retrase în odaita de culcare.. dragi îmi sunteti amândoi deopotriva si dornic as fi sa dobânditi  deopotriva fericirea pe pamânt ca si în ceruri. v­ati prapadi fara mostenitori  directi..  Ion mai sovai o clipa. tu. casa si locurile pe care ti le lasa. Ion însa se duse drept la George. daca nu se întoarce la  dânsul.. Vasile. întariti puterea Domnului pe  pamânt ca si Domnul sa va primeasca sufletele în ceruri în vecii vecilor!  Preotul tacu brusc. Apoi când întelese ca toti sunt de  parerea lui.. dimpreuna cu fetele  luminate cu care ne­am silit. fiindca  oricum se silea. Suma aceasta o  avea.. Si pe drum se gândi numai la viitoarea lui nevasta.. asa. un ziar saptamânal local. Viata omului e ca  floarea câmpului.  Salvarea îi veni sub forma unei idei.... De pe amvon am sa dau de  stire satului întreg hotarârea voastra crestineasca. pe când citea. De aceea iata ce am socotit eu ascultându­va: stapâniti amândoi  ce cuprindeti în ziua de azi. Maruntisul însa îl încurca. dar îi mai trebuia si ceva maruntis care sa­i ajunga pâna la  trecere.... ca si când ar fi plecat  331  din Pripas în Lusca ori în Magura. Azi e.. se îmbata si se batu cu straja  Cosma Ciocanas. asteptând parca efectul  cuvântarii sale asupra celor de fata. dar totusi iscali. sa­i povesteasca ce­  a facut. Ioane... Deoarece. sa­si închizi ochii când ai  crede ca esti mai voinic. Ioane.  iar tu. Doamne pazeste. ai sa te  însori.... Facînd astfel. Vasile se bucura ca. n­ar fi pacat de Dumnezeu sa  ramâna averea ta cui nici nu te­ai astepta?. Apoi. averea care ti­a harazit­o mila cereasca. Dumnezeu sa va  binecuvânteze!  Vasile Baciu pe urma se opri la cârciuma. sa ai copii.  Titu socotea sa treaca granita cu trei sute de coroane.. vazu pe masa  «Tribuna Bistritei». Poate ca azi­mâine. deoarece dânsul are sa se însoare curând si sa faca copii  care sa­l mosteneasca. Vazând hârtia. adica fara copii. citind într­un ziar ca «Asociatiunea  pentru cultura si literatura poporului român» va tine adunarea generala  la Sibiu în luna Septembrie. Dârzi si neînduplecati sunteti însa ca doua sabii ce nu încap într­o  teaca. Belciug reveni atunci cu o declaratie scrisa. cât am putut.. coborând ochii în jos. se înfiorase  gândindu­se ca porneste in lume cu trei sute de coroane; acuma  mergea la sigur.  ­ Asa! zise preotul împaturind frumos actul. sa va împacam cum e mai  bine. Dupa multa vorbarie fruntasii izbutira sa­i faca sa­si  dea mâna. se gândi deodata: ce­ar fi . Dar iarasi socot  ca drept n­ar fi sa ajunga mosia în mâini straine. gândindu­se ca asta­i un moft  fara valoare. mosia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glanetasului.

 Herdelea îi  explica cum sa­si faca rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odata  ajuns dincolo nu­i mai  332  trebuie nici un pasaport. având înca încurcaturi cu  recrutarea. Seara Herdelea  tatal si fiul se sfatuiau serios. cu osanalele cuvenite despre  «distinsul poet al Vaii Somesului»... aducîndu­i biletul  de legitimatie.. multi îl invidiara si­l  felicitara. demult..  In Armadia toata lumea stia ca Titu vrea sa plece în România si toti se  mirau de îndrazneala lui. l­a  îmbratisat si n­a uitat sa­i spuna ca tot mai e timp sa se razgândeasca. cerându­i un bilet de legitimatie si banii de cheltuiala  trebuinciosi.  Cu o saptamâna înainte de plecare veni acasa spre a se pregati în tihna  si a­si lua ramas bun de la toti cunoscutii. cu chef si cu . înainte de a­l  parasi. Raspunsul directorului sosi peste trei zile.  dar numai Dumnezeu stie când se întoarce. Drept recunostinta ca l­a scapat astfel  dintr­un impas greu. se însufletise atât de mult de ideea de a reprezenta «Tribuna  Bistritei». pe propria­i  cheltuiala.. Când se afla însa ca va lua parte si la serbarile  Astrei. daca se poate.. la care singur profesorul Spataru a putut merge odata. si al doilea ca ar cunoaste  dintr­o data toata «inteligenta» româneasca din Ardeal.. nu putea obtine pasaport pentru strainatate. încât nici nu se mai sinchisi ca nu a primit bani si ca deci  socotelile lui ramâneau tot încurcate cu maruntisul. dar si vestea trista ca ziarul de­abia­si târaste viata de la  o saptamâna la alta si ca prin urmare «distinsul poet» ar face o fapta  nobila româneasca reprezentându­l. închipuindu­si cum va fi înconjurat si  rasfatat dânsul la Sibiu.. si  mai ales ca se duce ca reprezentant al «Tribunei». la despartire..  si Titu i­a multumit zâmbind pentru povata. Se aseza îndata si scrise câteva  rânduri bine simtite directorului gazetei.  D­na Herdelea plângea spalându­i si calcându­i rufele. ca omul care e glasul unui întreg tinut de  români. Deoarece Titu. sa nu râda de ei fratii din România. iar Titu îl aproba din toata inima.  La Beraria Rahova se improviza o adevarata serbare. «Tribuna Bistritei» dealtfel îi  reprodusese poezii din «Familia».sa se duca dânsul ca reprezentant al ziarului la serbarile Astrei? Ar fi  mai întâi ca ar face economii de cheltuieli. cine stie pentru câta vreme. caci omul stie când porneste. ba se  însarcina sa comunice stirea si d­nei Herdelea; o facu într­adevar cu  atâta iscusinta ca dascalita multumi lui Dumnezeu ca în sfârsit Zaharia a  ascultat povetele ei întelepte. între timp Titu. Herdelea duse a doua seara pe Titu la Beraria  Rahova.. Caldararu.. între altele însa batrânul îi marturisi ca a si  expediat cererea de pensie. ca sa se întâlneasca acolo cu toti domnii din Armadia si sa­si ia  adio cum se cuvine. un avocat fara clientela si mare  nationalist.. iar Ghighi îi facea  în fiecare zi geamantanul spre a­l desface a doua zi ca sa­l faca mai  bine si mai frumos.

 care­i «cam  acru si cam viclean. Se simtea fericit si  totusi glasul îi tremura.  Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goala si trista.. si­i zise cu multa duiosie:  ­ Foarte rau îmi pare ca nu esti aici la sfintirea care va fi peste vre­o  doua saptamâni!. Va veni si episcopul. Solgabiraul Chitu. la ceas. se pomeni cu Ion.lacrimi. sa­l arate tuturor si mai  ales lui Chita Pop. Titu o privi p  dinafara.  Cu cât se apropia ziua.. cu atât Titu era mai tulburat. «care trebuie sa fie o minunatie».. cu viata croita drept.  peste un an sau doi. La Dragu gasi pe  Lucretia împreuna cu Oprea. care nu voia sa creada ca  Titu este aevea reprezentantul «Tribunei» la adunarea Astrei.. unde dascalita îi ocarî bine în gând.. facu o plimbare pâna­n Pripas. Preotul îl  saruta si­l blagoslovi cu lacrimi în ochi... copistul de la judecatorie. Herdelea. într­o lume necunoscuta în care cine stie ce­l  asteapta?  Se duse pe la familiile prietene sa le zica ramas bun. dupa amiazi. I se strângea inima gândindu­se ca de­acum va trai între oameni  pe care nu i­a mai vazut.. Pâna la sfârsit se ametira  bine cu totii. Pe când el se arunca în valurile lumii ca  într­o mare fara margini. fara cotituri deosebite. cum îi spusese tatal sau. culminând în fraza ca Titu trebuie sa fie  «veriga de unire între fratii de dincoace si de dincolo de Carpati». fagaduindu­i ca­l va cerceta  negresit la Bucuresti.. deoarece spera sa mearga si el foarte curând. gata. nevrând  sa strice buna dispozitie a societatii. închise ochii... mai ales ca Titu nu trebuia sa plece  cu impresii urâte despre slujbasii Ungariei.. azi sotul ei. amintindu­si fara sa vrea crâmpeie de fericire traita aici si  nepre tuita la vremea ei. îl plimba prin toate  colturile se suira împreuna în turn. sa mai  vaza casuta unde a copilarit si sa se desparta de Belciug. Facem o sfintire minunata. O  sa fie < adevarata sarbatoare nationala!.. îl însoti apoi sa­i  333  arate biserica cea noua.  Titu îi promise ca­i va trimite carti postale cu vederi din România si ma  ales din Bucuresti. buna de sfintit. urarile.  In ajunul plecarii. ca a  tuturor oamenilor cuminti.  îndemnându­l sa nu cumva sa nu mearga pe la dânsul.  Acuma iat­o asezata.. Urcând în cerdac...  spre a nu­si strica somnul... .. bau atâta ca Titu abia îl duse  acasa. Niciodata casa parinteasca nu i se paruse mai  calda. La  miezul noptii însufletirea fu asa de mare încât toti cântara «Desteapta­  te Române». fiind si el miscat. dar fara a deschide gura. Profesorul  Spataru tinu si un discurs.  Belciug îl mai petrecu pe urma pâna în dreptul cârciumei si­l mai îmbra  tisa odata ca un frate. Herdelea îi ceru biletul de la gazeta. versurile în care se chinuise sa eternizeze ochii ei verzi. întrebarile. de suparare. dar tot om de treaba». . felicitarile zbârnâiau în urechile tânarului  îndraznet. Felicitându­i îsi aduse aminte  iubirea lui..

.  ­ Apoi ce sa facem? facu taranul rece.. domnisorule. Dar  decât sa te însori cu oricine.. chiar asa­i. Mare­i lumea!. pe care Hristos statea neclintit ca un martor mut ti  tuturor tainelor. parca. cum  sa fac?. si nu stiu ce sa fac... domnisorule. si îi era frica sa nu­l ocarasca. Doamne. Ion se uita lung la domnisorul care i se parea ca se  schimba e mult de când nu l­a mai vazut. când ai avere. Anii trec si omi  trebuie sa faca ceva în viata. atunci ia seama ca­i tot de unde a pornit.. Bun e pamântul si drag mai ti­e când c al  tau.  ­ Dar pamântul? întreba Titu.. vezi bine ca­i asa! zise Ion.. nu  se poate.. Uite­asa­i. zau asa.  ­ Asa­i. O. pamântul. Dar daca n­ai pentru cine sa­l muncesti....  domnisorule! Asa ma muncesc si ma caznesc..  334  ­ Trebuie sa te însori..­ Am auzit ca vrei sa pleci departe. Nu­i asa?  ­ Asa­i..  Tacu..  ­ Destul nu­i niciodata. Pacat numai ca n­ai avut parte de Ana si de copil.. Si pe alta nu pot s­o iau. domnisorule? Ca  d­ta pleci departe si poate nici n­ai sa mai auzi de mine si de necazurile  noastre... Si nu stiu cum sa­ti spun. Umb a  Magurii Cocorilor se întindea peste sat pâna la picioarele crucii de a  marginea drumului. de. urma din ce în ce mai vioi: '  ­ Acu d­tale pot sa­ti spun...... ce­ti trebuie sa te mai perpelesti? Nici prea hapsân  sa nu fie omul. Pot...  ­ M­am zbatut si m­am framântat sa ies la liman ­ începu iar Ion dup; o  tacere apasata. Ioane! Tie de­altminteri ti­a ajutat Dumnezeu si te­i  înstarit frumos... Voia sa­i ceara o învatatura.... Asa a vrut Dumnezeu... cu palaria ] 3  ceafa. vezi bine! mormai Ion întunecându­se. Când crede omul c­a nimerit  mai bine.  ca si odinioai i. Apoi sa te duc  Dumnezeu sanatos si sa­ti daruiasca noroc pe unde­i umbla. în asfintit soarele se mânia si împrosca cu raze aprinse.. s­acuma ce mai ai de gând. ca lacomia strica omenia.. Ioane? Ca doar n­ai sa ramâi vaduv  toa i viata.  Titu coborâse spre dânsul si se rezima de stâlpul portii. domnisorule?  ­ Ma duc si eu sa ma asez în lume! raspunse Titu serios.  ­ Ei.. Pamânt ai destul. domnisorule. Ioane!  ­ Asa­i..  ­ Pe cine vrei?  ­ Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspra în privire. Am patit­o odata. ca doar esti tânar. asa­i. ca mi­esti mai bun ca un parinte si m­ai  învatat numai bine.  ­ Care­i maritata cu George­a­Tomii? ­Aia! ...  4 Azi. domnisorule ­ murmura taranul cu ochii stinsi.... Dar pe cine vreau eu sa iau.. altfel nu­i vrednic sa traiasca.. Si nu mi­a dat Dumnezeu nici o bucurie. c­ai fost  tare d omenie! ¦ i  ­ Sa traiesti si tu.  ­ Pamântul.. asteptând parca o întrebare sau o aprobare. privindu­l cercetator.... Cum însa Titu nu  zise nimic.

. Cu toate  acestea si de atunci încolo l­a primit. bâiguind:  ­ Lasa ca stiu eu ce­i de facut. se vede ca Dumnezeu ti­a dat c­o mâna mosie si ti­a luat  cu cealalta mintea! vorbi Titu..  Ion însusi simtise demult vrajmasia Savistei si deseori îi venea s­o su­  grume. ca sa­si deschida drumul la Florica.. îl ustura  inima ca nu poate scapa de nehotarâre. Si astâmpara­te.  Titu petrecu seara la Grofsoru.  Chiar în ziua când Titu pleca din Armadia..  Daca n­ar fi luat­o el. fiindca numai din pricina lui nu e sloboda femeia. înspre amiazi se repezi la Florica. Apoi scuipa cu scârba. Vorbea si râdea cu dânsul încât  toata lumea ar fi jurat ca sunt prietenii cei mai buni. domnisorule..  ­ Hm ­ facu Titu aproape înfricosat de glasul lui. aflând ca George nu­i  acasa.  ­ D­ta ce ma înveti sa fac? urma Ion iarasi mai blând si rugator.. Ion. asculta­ma pe mine!. îi era frica si lui de rafuiala dorita si totusi o  cauta. spaimântat de îndârjirea ce i­o citea în fata. îl ura si râvnea sa­l  prinda... de ce­i  cere sfaturi si­i vine mereu prin casa. zicându­i:  ­ Ramâi sanatos Ionica!. Cât e satul de mare nu gasesti tu decât  pe nevasta lui George?  ­ Nu­mi trebuie alta. Adica pentru Florica. caci Savista era o paznica nepretuita si­i raporta  în fiecare seara fiece pas al nevestei... sa se rafuiasca. trebuie! gemu dânsul stapânindu­si focul. încât simtea bine ca are sa­l mistuie daca nu va  nimeri calea spre potolirea ei. George parca s­ar fi trezit dintr­  un somn adânc. poate ca ea l­ar fi asteptat si azi n­ar mai trebui  sa se zbuciume si sa nu stie cum sa se apropie de dânsa. Sa te astâmperi!  ­ Dar daca nu pot?  ­ Atunci fa ce stii!  ­ Nu stiu nimic! bâlbâi Ion zvârcolindu­se între mânie si neputinta.  ­ Trebuie. uitându­se dupa el  pâna coti la Râpele Dracului. Acuma întelegea de ce îi tot da Ion târcoale.  ­ Nici eu. îl zari de departe si. domnisorule! scrâsni Ion deodata furios si cu o  hotarâre salbatica în ochii sticlitori.. Destainuia întâia oara  framântarea lui cuiva si.  335  Titu. Ura însa numai pe George. în loc de încurajare.  ­ Nimic.. Si totusi patima lui crescuse  atât de puternica....  din ce în ce mai rau.  Pleca linistit de­acasa. De.. împreuna cu parintii si sora­sa.. Ioane. Dar atâta totusi pot sa­ti spun: astâmpara­te!  Pe Ion raspunsurile lui Titu îl umpleau de fiere.. gasea împotrivire..­ De. Si a dou  zi porni cu trasura la Monor.  Din clipa când Savista i­a deschis ochii. Savista. Si repede îi  dadu mâna. de unde avea sa ia trenul spre Sibiu. nu­ti trebuie.. nadajduind sa­i mai poata vorbi  macar o clipa între patru ochi. pe prispa. tresari.  Ion mormai ceva si ramase în mijlocul drumului. .

  Trecura câteva zile. ia seama.nemaiputîndu­se târî la locul ei de pânda dupa gramada de coceni. de te­ai înmuiat asa?  Oloaga se prefacu. Ion intra în ograda. parca de­abia s­ar trezi.  care n­o zarise în ograda.  Apoi Vineri seara George. socotind c­o fi îmbatrânit si  de aceea o apuca moleseala mai des.  Savista îsi ascuti urechile..  Florica clatina din cap.. mai  încet. Si  tocmai a doua zi veni iar Ion. Dar ce­i cu Savista? zise dânsul încet. deschise gura si începu sa sforaie  usor parca ar dormi dusa. nici nu baga de seama ca  Savista si­a schimbat locul. Florico. Oloaga însa nu raspunse. ca­i la porumb cu lucratorii. si a întrebat­o:  ­ Ce te doare pe tine Savisto. Ioane!  ­ Multumesc. fiindca de­afara nu auzea bine ce vorbesc ei  înauntru..  Oloaga fierbea de multumire c­a gasit. vrând s­o încerce daca doarme  aevea:  ­ Savisto!  336  Oloaga însa sforaia nemiscata. c­am tot sezut! raspunse Ion uitându­se iar la Savista si  apoi adaogând: Da George nu­i pe­aici?  ­ Nu­i. mijlocul de a­i  prinde de­a binelea.. Motaia toata ziua  si deseori sforaia. sa aduca câte­un  car de lemne înainte de a­i napadi caratul bucatelor de pe hotar. pazind de­acolo sa nu treaca gainile pragul. .  ­ Apoi asa face de o vreme încoace.. Savista clocotea de  nerabdare. dar n­o mai descusu. ­Mhm. Florica. sfatuindu­se cu Florica........ Atunci Ion se apropie si­i zise iar. cu inima tremurând de bucurie.  337  ­ Numai Duminecile de­l mai prinzi pe­acasa acu..  ­ Doarme. cu grija casei. fara sa vrea. Se freca la ochi cu pumnii. Somn.. Ion nu se mai arata. cu glasul  tremurat. Stie Dumnezeu. O fi bolnava.. îi spuse ca Dumineca  noaptea va pleca cu tatal sau la Padurea Fulgerata. ci de azi înainte se ghemui într­un colt  în tinda.  si blodogori mohorâta:  ­ Nimic. închise ochii. Ion. daca ne­a îmbulzit .. o vazu si o striga pe  nume. N­auzi decât soapte si apoi glasul Floricai. mai sezi la noi. trecând în vârful picioarelor în  tinda. slava Domnului! murmura Ion.  Da sezi. nu mai iesi pe prispa.. pe gingiile alburii.. Dar. Savista sforaia dusa în ungherul ei. se  rezima îndata de perete.. Doar când a auzit­o horcaind s­a gândit ca  poate sa fie bolnava. se sperie vazând­o aici:  ­ Noroc. pe dintii lungi si galbeni. somn. desi vreo trei muste i se plimbau pe  obrajii scofâlciti si asudati.  îndemnându­l sa plece:  ­ Savista doarme ca iepurele..

 se îndoia. Deabia izbuti sa se catare într­un vagon ticsit de  oameni. ca...  ­ Sa iesi. sa­si aseze geamantanul pe coridor.munca. se apropia iarasi. Pe  urma veneau garile mari. în schimb apareau surtucari grabiti.  Ion se cutremura parca l­ar fi zgâltâit deodata o mâna napraznica. Unde era munca.  în clipa aceea amândoi întoarsera privirile deodata la Savista care hor­  caia cu gura cascata si înghitea din când în când. Sudorile îi curgeau siroaie pe tâmple. Si trenul  trecea trufas pe lânga satele românesti.  ­ Sa iesi în ograda! Auzi?. sa stii ca vin!.  ramânea în urma. erau numai ei.  ­ Doarme.. Sa nu faci cumva sa nu iesi. vorbind poruncilor numai în grai strain. Florica nu se uita la dânsul ca si când ar  fi ghicit la ce se gândeste.  ­ Noi muncim ca sa benchetuiasca ei! se gândea Titu înecat de o revolta  din ce în ce mai mare.  Titu nu se mai satura privind pamântul Ardealului care fugea... în bratele  lui. rabdatori: pe soselele albe...  Florica tacea mereu. doarme ­ murmura Florica.  Ion scrâsni încât pe femeie o trecu un fior. voinici.  însemnându­si oprirea cu vorbe aspre unguresti care zoreau sau  huiduiau vesnic pe taranii drumeti sau slujitori. anticamerele oraselor.. alaturi de care silitoare... Florico!.  Savista respira greu. umili. vesnic nesaturati. I se pareau niste cuiburi uriase  de trântori dusmani care înghit. O privira înfricosati... care însa trecu repede ca o nalucire. ca tocmai Dumineca seara  vrea  sa plece la padure.  Dar orasele acestea parca­i luau un val de pe ochi.  Sângele i se aprinse în inima ca într­un ibric pus pe jaratec.. si taranii  338  nu se mai zareau.  pe câmpiile galbene. Atâta vorba ungureasca îi .. Si nu mai pot. Asta­i ilustratia nedreptatii si oropsirii noastre. Pretutindeni aceiasi  tarani. si­i simte carnea fierbinte. fara a­l privi.. ca si odinioara în  Gargalau cocioabele de pe la margini..  ­ De­atunci n­am mai schimbat o vorba ca oamenii. Negresit sa iesi....  ­ Daca afla George. Si Ion sopti aspru. Auzi tu?  Femeia tacu..  în Armadia strSinii deabia se observau în multimea mare româneasca. galagiosi. Roi  de muste bâzâiau împrejurul ei.... ne omoara! zise Florica foarte încet. rodul muncii  milioanelor de robi dimprejur... pe unele spintecându­le chiar  ca un tiran neîndurator. altfel.  nerabdatori. Da poate nici Dumineca sa nu fie. se întindea departe.  prin satele sarace. rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor. si doar pe alocuri se oprea câte­o clipa. dupa ce pleaca dânsul... poruncitor:  ­ Dumineca. stoarse de vlaga. pe obraji.. O privi cu  ochi atât de mari încât i se parea c­o vede sub marul paduret. cu  o presimtire urâta.  La Cluj schimba trenul.

. neîmpacati.  Adormi pe geamantan.. si  nu se înmoaie. umilinte. domnule!. Acuma toti . Titu.  Se . Cel ce se  departeaza de satul lui. iar nu sa lase pe miile celea de umili în  ghiarele hraparete.  în aceeasi vreme însa îi era rusine ca fuge din lupta. istovit mai mult de gânduri decât de oboseala. trebuie sa­si  robeasca sufletul la oras. trebuie sa cada în mrejele lor. Trenul gonea uruind. îl cuprinse foamea si­si aduse aminte c­ar fi  trebuit sa manânce la Cluj. îi oferi o bucata de friptura... cei ce sufera batai. pierdut în gânduri. temnite. sa devie la rândul lui o primejdie pentru robii  care l­au nascut! se gândi Titu când ramase iar singur...  Titu se însenina deodata. zicând într­una:  ­ Esti român. Tilu sari jos si se  cruci vazând câta lume care vorbeste româneste cobora din trenul în  care dânsul se simtise atât de strain. Soarele tocmai stralucea întristat.. dar l­a zapacit valmasagul de lume si de  zgomot. îi zise «pofta buna» pe ungureste..  care se împrastiara pe la usile vagoanelor; erau organizatorii însarcinati  cu primirea oaspetilor din toate tinuturile românesti. în vagon oamenii se linistisera.  neîncetat. dar ca si­a schimbat  numele în Pap Istvan.. licarind în vazduh ca o ploaie de stele  cazatoare. Curentul amestecat cu fum îi  vâlvoia parul. Cel putin nu voi fi nevoit sa vad si sa aud mereu  lucrurile astea revoltatoare!.înnopta. poftim. care ispravise  controlul biletelor. nemaifiind nimeni. mereu.... Nouri de scântei se împrastiau în  rastimpuri peste ogoarele negre....înnegrea sufletul.  ­ O. Se simtea parca s­ar fi oprit deodata într­o mocirla. murmura:  ­ Si io­s român. fara aparare si fara nadejde.  339  Si conductorul îi povesti ca se cheama Stefan Popa. ca joaca si el cum cânta cei  mari.  ­ Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara. privea în întuneric. altfel ar ramâne pe drumuri. Si totusi în tren nu vorbisera  româneste! De ce n­o fi vorbit nimeni în tren româneste?.. Si  trenul huruia mereu.. fiindca asa i­au cerut când l­au pus în serviciu. îsi zicea ca cinstit  ar fi sa stea în vârtejul ciocnirii... Ramasese singur în  coridor cu câteva cufere. conductorul. esti român. rezemat cu  fruntea de cerceveaua ferestrei deschise.... Dar îndata ce se uita  împrejur. ce bine­i ca plec.. curajul îi pierea si întelegea ca razboiul acesta nesfârsit cere  voinici vânjosi.. ca  e însurat cu o unguroaica si are opt copii.. vazându­l  mâncând. Titu însa raspunse ursuz:  ­ Nu stiu ungureste!.....  Pe peronul garii din Sibiu astepta un grup de domni cu bratare tricolore. esti român... veni sa se mai odihneasca putin si.. Scoase din geamantan merindea ce i­o pusese acasa. Pe când  se lupta cu un picior de gaina fripta...  Atunci conductorul se uita împrejur si.....  îl destepta un junghi în spinare. dârzi. Taranii din Lusca. care lupta fara a­si da seama.

.  ­ Aa.  într­un cartier frumos. un tânar slabut si mititel. Nu ma cunosti.. ras de mustati.  ­ Da. iesi împreuna cu Pintea care îl prezenta.. la birou... bine c­ai venit!. II primira cu obisnuita simpatie ocazionala. le scrisesem. Da­i ciufut rau. Gazdui pe Titu la dânsul. fratele lui George? murmura Titu. încât Titu se sfia ca el. cu parul rar. rosu la obraz.. Ne face neamul de râs. Dadu musafirului dormitorul. care statea într­o  odaie simpla si aproape saracacioasa. de pilda.se îmbratisau.  Virgil Pintea era bun de gura si vesel si vioi ca un copil.... tunici si cizme. . II gasira între harti. tuturor. Herdelea!.  tipând ca un nebun: Titu Herdelea.. Mai ales însa  Barbu Luca. Suntem atâtia frati ca nu exista colt de  pamânt românesc unde sa nu fie ratacit unul­doi. se împrieteni cu Titu si se oferi sa­i fie calauza  credincioasa si nepartinitoare. Mi­a scris fratele meu ca vii la Astra. cu  fruntea lata. pe lânga comandamentul corpului  de armata unde avea serviciu. pe care le închise  cu cheia în sertar.. Avea un apartament placut. la  cafenea. Unii îsi  adusera aminte de niste versuri ale lui Titu din «Familia».. Nu  stiu  340  cui seamana. se chemau. Am sa te duc totusi sa­  l cunosti. ramânând ca el sa  se culce în birou pe un divan.  cu pijama scurta..... ochii albastri otel si pielea bronzata.. cu un teanc de acte în fata. fratele lui George. dar nu  m­am gândit ca o sa te înstiinteze. Vesnic  numai ca militarii lui cu nasul în carti si­n harti.. Aici. de doua zile pândesc toate trenurile.. capitanul. ca sa nu te scap. Vru sa se apropie de un organizator. draga.  Mai târziu Titu lega cunostinta si cu capitanul Pintea.  ­ Aici! striga Titu putin ragusit de mirare. De asta­primavara... în mijlocul atâtor  români. vezi. In sfârsit. Dar sa­l iei cum este. dar nu mi­a scris când  sosesti. Doctor Virgil  Pintea!. de la  statul­major. nu cunoaste pe nimeni. domnule!.  Se uita nedumerit si vazu pe cel care­i striga numele: un domn bine  facut. fiind un medic priceput si dezinteresat.  ­Doi?  ­ Doi. E si Liviu.. ca pe un poet plin de fagaduinti si reprezentant al  «Tribunei Bistritei». Nici nu s­arata printre noi. întinzându­i amândoua  mâinile:  ­ Bine ca te gasii.. Mâine­poimâine îl vedem gheneral.. fiind secrete militare. Ei bine. sabii... cu ochelari de aur. si un  român inimos. el însusi poet si redactor la un  ziar din Sibiu. Liviu Pintea era om înalt. Toata lumea din  Sibiu îl cunostea si­l iubea. Militar teribil.  Dupa ce Titu se primeni. Nu­ti închipui ce bine­mi pare ca. Eu sunt Titu Herdelea!  Domnul se repezi la dânsul foarte prietenos. Pintea.  când deodata auzi un glas tare:  ­ Herdelea Titu!. Da. suntem  chiar doi.

 Se stie doar ca România  e aliata noastra. care nu se sperie de  fraze.  Vorbea foarte linistit. Gresita socoteala. câteva secole. Deci. fireste..  datoria.. sa zicem. având în voce energia omului care. asta deocamdata e utopie!  ­ Ce înseamna la d­ta «deocamdata»?  ­ Ei. Se mai poate discuta aceasta? Dar nici prin gând nu mi­ar trece  vreodata sa sovaiesc macar o clipire în fata unui dusman al împaratului. dupa  framântari grele. De altfel sa nu  iei în seama clevetirile fratelui meu. Te previn însa ca Titu  e poet român si deci sa nu­i bati capul cu ideile tale renegate. si­a stabilit o linie de conduita în viata si o apara cu o  convingere rece. sunt ofiter si servitor al Majestatii Sale împaratului. zvârcolirile iredentiste ramân simple visuri  utopiste. La sfârsit si Titu se întrema si puse  capitanului întrebarea:  ­ D­ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor?  ­ O. sa­l silesti  sa se supere!. Ca  atare. în orice caz cât timp puterea noastra  militara e vie si viguroasa.  Capitanul zâmbi si strânse englezeste mâna lui Titu. Pe care România nici nu va  face­o niciodata.  Statura împreuna vre­un ceas. doborându­i si acuma dovezile cele mai grele prin  câte o gluma aruncata ca o piedica grotesca între picioarele unui  luptator netemut. nu pot admite nazuintele celor de teapa dumnealui. în mintea mea asa  cevfo nu se cheama politica nationala. Din norocire Virgil cunostea prea bine ideile fratelui sau si le  rasturna cu usurinta. Foarte gresita. înseamna numaidecât ca­i si iredentist?. hotarâta. care  trag mereu cu ochiul spre Bucuresti si spre România. nu le putea strânge  341  într­o ordine de bataie logica ­ nu îndrazni multa vreme nici sa deschida  gura.­ îti aduc pe cumnatul nostru ­ zise Virgil intrând... El înca nu întâlnise pâna  azi un adversar cumpatat.. Mi­as face. Se simti îndata într­o inferioritate suparatoare. dar mai înainte  de a fi român. zicând politicos:  ­ Daca­i poet. Obisnuit sa  raspunda la contraziceri cu vorbe pe care.. O  silesc! Accentuez special: o silesc!  ­ Dar daca totusi n­ar fi cum crezi? Ce­ai face atunci d­ta?  ­ Curioasa întrebare! zise Liviu devenind grav..  ­ Dar daca ar veni un razboi? >  ­ Razboiul n­ar putea realiza visurile d­voastra.. caci toate interesele ei o silesc sa fie alaturi de noi.. Titu îl asculta uimit.  ­ Aliantele însa nu sunt eterne!  ­ Vrei sa zici ca România s­ar putea întoarce împotriva noastra? zâmbi  capitanul. ci tradare de tara... cu argumente sigure. Sunt român si eu.. evident. desi izvorau dintr­un  sentiment înversunat.  oricine ar fi dusmanul! .

. Dar. El facuse demult  aceleasi întrebari si primise aceleasi raspunsuri..­ Fratii nostri. totusi Titu iesi plouat din locuinta capitanului Liviu Pintea.  Seara avu loc la Hotel Traian. Când fratele ti­e dusman si vrea sa­ti rapeasca  tie casa ta si ograda ta ca sa si le mareasca pe ale sale...  ­ Mi­ar fi facut multa placere sa cunosc si eu operele cumnatului nostru  ­ continua capitanul. un banchet de cunostinta.. ca n­o scoti la capat cu dânsul! striga în cele din  urma medicul râzând.. strainii  disparusera. E  renegat de  342  tot.. Nu vorbesc româneste atât de bine cât as dori.. îi dai la  cap ca si altui dusman si nici nu­ti mai pasa ca ti­a fost cândva frate!  Virgil ascultase zâmbind dialogul dintre Titu si Liviu.  Desi convorbirea fusese tinuta tot timpul într­un ton de intimitate prie­  teneasca....  Primejdia asta ne ameninta însa pe toti. în marea de români.. în general  însa ma intereseaza romanele si nu pot suferi poeziile. profesori.. sosita de pretutindeni: preoti. daca nu ne vom apara din  rasputeri sufletele de invazia straina!.  ­ Parca miile de robi muncitori si harnici ar fi pus stapânire pe cuiburile  trântorilor! se gândea Titu reînsufletit la vederea furnicarului de români.  Sibiul avea o înfatisare de sarbatoare. despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei ­ zise Virgil razând. deoarece vedea ca Titu se posomoreste. tarani. Strazile gemeau de lumea româ­  neasca.. Titu sedea la .  orasul parea azi o resedinta româneasca. E pierdut pentru noi. dragul meu.. Cu tot caracterul sau german. Are sa se schimbe însa când îl vom face  gheneral în România­Mare.  ­ Ce­are a face? Cel mult n­am sa­l citesc.  ­ Atunci tocmai ai nimerit­o! striga medicul.  ­ Da. când am ragaz... fiindca am  stat numai între straini si n­am avut ocazie sa vorbesc limba mea  natala.  Liviu Pintea zâmbi dispretuitor:  ­ Cred c­ar fi fost mai placut sa fi vorbit de altceva. desi îi demonstrase  subrezenia temeliei lor. fiindca stia ca pe capitan îl sâcâie si­l  tulbura totdeauna asemenea discutie.  ­ Lasa­l. carti românesti. Ar­  gumentele ofiterului se razboiau în sufletul lui cu convingerile sale  entuziaste si­i înteteau în creieri întrebarea înfricosatoare: dar dac­o fi  având capitanul dreptate? Din fericire Virgil nu­i dadu vreme sa se  zbuciume si­i zise serios:  ­ Vazusi câte baliverne salasluiesc într­un spirit strâmt de militar?. învatatori cu nelipsita umbrela  subtioara. Caci Titu scrie numai  poezii. Virgil era bucuros ca Titu îl  încolteste.  ­ Aici nu încape fratie. fara sa asculte gluma fratelui sau.. ei bine. întorcându­se  spre Titu. avocati. dar citesc cu drag.

. Toti se cunosteau. ca  un parinte blând. bune. dragul meu. de câteori se  întorcea la locul sau. Ia vino  încoace! Ce­i cu d­ta. înaltatoare sau josnice.. ca­i venea sa plânga cu hohot. lupta noastra e o defensiva activa. cu râsuri prefacute pe buzele umede. care totdeauna îsi cauta  rosturile lor.masa reprezentantilor presei. tânarul poet. dupa multele discursuri umflate. cu lacrami în ochi. Si lumea aceasta îl zapacea si­i racea sperantele.. trecuse aproape de batrânul presedinte. ba cu «magnificenta sa Cutare» si. poete? Ce esti asa de trist când toata lumea e  vesela?  Deabia acasa îsi dezveli nedumerirea. articolele.  numai acela nu va pierde încrederea niciodata.  Titu se simtea strain. O lume  noua îsi deschidea tainele în fata tânarului reprezentant al «Tribunei  Bistritei». Dar viata asa e. Nici unul nu rostea un  cuvânt despre vreun ideal superior.. vorbeau de tirajul ziarelor. Viata e nimicitoarea  iluziilor. care însa acum deabia se  sinchisea de dânsul. la conferintele si procesele verbale în care fiecare cauta  sa­si arate meritele reale sau închipuite.  ­ Toti am trecut prin amaraciunile d­tale de acuma ­ zise dânsul apoi. si alerga mereu sa ciocneasca ba cu «ilustrul  asesor consistorial». Nu! Astea sunt nimicuri. de guvernul unguresc. cum ar . Nu te uita însa la  indivizi.. sunt oameni.  ­ Pretutindeni egoismul. caci indivizii sunt marunti... în toate  vorbele ce le auzea misunau  343  preocuparile marunte. Titu îsi simti  inima atât de mâncata de amaraciune. rele.  Pe la sfârsitul banchetului. interesate. procesele.. de deputatii  români de la Budapesta. ca un copil  nepriceput care a suferit jigniri grele întâia oara când a pasit în lumea  larga. Virgil Pintea îl asculta pe gânduri. ca unul din fruntasii  Astrei. o Doamne! îsi zicea privind cu ochii rataciti la  fetele rosite de bautura. Numai cel ce­si poate pastra visurile în ciuda cruzimilor vietii. pe când Virgil Pintea. S­apoi iarasi... soptea în treacat lui Titu:  ­ E o canalie ilustrul. dar trebuie sa­i faci curte... îsi povesteau pataniile  nationale. Fiecare parea încântat de sine însusi  si îngrijorat vesnic sa se ridice deasupra celorlalti cu orice pret. Vecinul  lui din dreapta era Barbu Luca. Titule! îl destepta deodata glasul lui Virgil de la spate. între gazetarii galagiosi. Serbarile astea. Fireste ca spectacolul  nu e înaltator daca intri în culise sa vezi sforile. personale. civilizate sau salbatece. de pilda! Nu te uita la oameni. la  discursurile lor. Ce­mi pasa . într­o batalie numai rezultatul are  însemnatate hotarâtoare. D­ta  încearca sa vezi ansamblul! Si atunci vei simti în toate manifestarile  acestea. caci altfel nu poti trai!. dând din cap întelegator..mie cum beau si manânca soldatii  în vremea razboiului prelung? Istoria nu va sti decât: am biruit sau am  fost biruiti..  ­ Titule. vei  simti bataia pulsului unui popor care vrea sa traiasca si care se lupta  crâncen ca sa poata trai. Priveste de departe si atunci ai sa vezi cum se va schimba  panorama. de procurori.

 am izbutit. si tinta aceasta. îl cânta din fluier în mijlocul lor.... sa se opreascaVft Sibiu.. Toate doamnele erau în costume nationale  din toate tinuturile.. prin cultura lui. Glasul presedintelui însa se  pierdu ca o chemare neputincioasa în vârtejul unui uragan zguduitor.  ­Traiasca românii!. e câstigata. în culmea însufletirii îsi aduse deodata aminte ca mâine trebuie sa  plece de­aici...  344  Daca ne mentinem la suprafata. prin arta lui.  ­ Ce minunata­i viata româneasca! zicea într­una.  ademenitoare. mai mândru.. Dar îsi zise cu h­^arâre:  ­ Nu mai plec nicaieri! Ramâ^^aici!. Dusmanul ne ataca prin toate mijloacele  moderne de cotropire. * .  dar nu izbtufi sa lege nici doua vorbe. spre miezul  noptii... cât tinura serbarile...  îmbracat taraneste. Hora aceasta i se  paru lui Titu un simbol al întregei vieti ardelenesti. Tinta este sa nu patrunda  dusmanul în cetatea noastra. prin scoala lui.. sa­si împartaseasca  impresiile.  conferintele si banchetele festive. multumit.. însufletirea însa nu­l mai stapâni pâna a treia seara. Nu poate sa existe!  . legatura între  multimea cea mare.  Trei zile.. Noi trebuie sa dam din mâini ca baremi sa nu  ne înecam.. sa intre la vreo gazeta.Neamul românesc!.. iesiti tot din  sânul ei si neuitându­si obârsia.Traiasca doamnele române!.zice fratele meu capitanul. umila si ostenita. fredonând în cor... cuvintele unui cântec popular pe care Virgil Pintea. prin  banii si prin munca lui. Si trebuie sa fie si mândria d­tale si a oricui i­e drag aevea  neamul!.  Adormi foarte decis. mai  puternic. la balul  care încheia solemnitatile. Ar fi o tradare sa plec de aici!.  In aceeasi noapte Titu vru sa­si scrie articolul pentru «Tribuna Bistritei». mai harnic. si conducatorii ei. cu glasuri dulci.. frumoase ca zânele si gingase ca florile.  Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!. Si.  Strigatul fusese în sufletul tuturor.  Politaiul orasului interveni discret pe lânga batrânul presedinte al Aso­  ciatiei sa potoleasca entuziasmul primejdios. Ce mare e neamul  nostru! Nu exista în lume popor mai bun..  ­ Traiasca românii! izbucni deodata Titu nemaiputându­si stapâni  emotia. în  sfârsit sa se faca folositor norodului. dincolo. Ei. Titu lua parte la toate sedintele. linistit.. Inima îi era atât de plina de  fericire încât mereu trecea în birou la Virgil Pintea.  se prinsera într­o hora imensa.. caci îndata toata sala se umplu de  glasuri înflacarate. oferind un spectacol încântator. Asta­i mândria  noastra. Atât. toate domnitele acestea. rasunându­i în  urechi cuvintele lui Virgil Pintea de câte ori vreun amanunt încerca sa­l  turbure. cu toate maruntisurile  omenesti care pe d­ta te întristeaza....

 Ion îi  ura drum bun si mai ceru o sticla de bautura. ca totdeauna. lenesule!.. sa  nu întârziem de la politie. întreba:  ­ Da când vrei sa pornesti. George  înjugase boii si­l astepta. Si.  stimate poete. avea o tremurare  usoara de multumire pe care George o simti foarte bine. Dupa ce a scos­o din saracie si din noroi. Imediat  sunt gata! Numai cinci minute!. biruindu­si deodata oboseala. seara s­a dus la cârciuma unde l­  a si întâlnit... în ochii lui  stralucea sfidatoare bucuria bucuriilor.  si fara nici o  pricina.. si spunându­i îl privi atât de senin încât  vazu bine bucuria în ochii lui Ion. bade George?  George tresari. pe când Virgil Pintea îl scutura  din rasputeri:  ­ Sus! Sus. Raspunse  linistit:  ­ Apoi când o însera mai bine. unde trebuie sa­ti scoatem biletul de trecerea  frontierei. Acolo trebuie  sa fie!  George turba.... E ora zece si trenul n­are sa te astepte pe d­ta.. sa­ti mistui în somn impresiile nationale!..... îi pregati merinde în traista si ea însasi agata traista de  loitra.. George?  Glasul lui...  Pe Florica însa George degeaba o iscodise. numai rau. care. tocmai pentru ca voia sa para nepasator. sa­si astâmpere focul.345  A doua zi se destepta frânt de osteneala. în fata casei.. Dincolo e fericirea cea adevarata.... fiindca Ion n­a venit pe la ei.. si iar  aduse vorba ca disearâ trebuie sa plece la padure. îsi vedea de treburile ei prin  casa. Când îsi facura cruce sa porneasca sluga  striga:  ­ Da topor nu­ti iei. odata ce  am pornit la drum?.  sa­i mai tie de urât pe drum. Dumineca  dupa amiazi trecu iar pe la cârciuma si iar întâlni pe Ion. ca sa­l descoase. încât barbatul se gândi ca poate ea nici nu e  vinovata. Apoi când sa iasa George..  Toata ziua de Sâmbata îsi ascunse mânia parca nici n­ar banui nimica­n  lume.. Când începu sa  346  se întunece. dupa ce nu e în  stare sa­i faca baremi un copil. O sluga de­a lui Toma veni în carul feciorului. altfel ramâi aici. Al Glanetasului i­a facut destul rau. S­ar putea sa mai ramân aici. Toma Bulbuc opri cu carul în ulita.. acuma umbla sa­l si necinsteasca? Se  opri însa gândindu­se ca Ion e capul tuturor relelor si ca deci cu dânsul  trebuie sa se rafuiasca.. Ion era ametit putin  de rachiu si chiuia si horea parca toata lumea ar fi fost a lui. Haidem. înadis nu luase. .. Vorbira mai prietenos ca alta data si George îi spuse ca  mâine se va duce la padure. gândindu­se c­o sa­i trebuiasca acasa. ca sa mergem pe racoare.  ­ Cum sa ramân aici? sari Titu.. Dintru­ntâi îi venise sa se napusteasca la Florica si s­o  zdrobeasca.

. Un strop de sudoare îi cazu pe  mâna si­l înfiora parca l­ar fi atins un carbune aprins. Cu cât se apropia. Vru întâi sa intre  buzna... într­o întrecere atâtatoare. Stai aci. Ma întorc. Auzi cum striga tatal sau ceva. care se târâse pe prispa... limpede.... începu sa alerge. Când nu mai  auzi carele..... Doua zile planuise dânsul  ce­o sa spuie tatalui sau când va sosi clipa... I se parea ca a plecat de acasa de un veac si vedea mereu pe  Ion cum se furiseaza în ograda. alburie care parca subtia bezna si  o racorea.. bâigui plângator:  ­ Nu duce.  ­ Tu esti? sopti ea. îl astepta.  347  Batu în usa.  cu atât îi era mai frica sa n­ajunga prea târziu. iar în balta din vale  broastele oracaiau urât. întunericul le înghiti curând. bade.  Apoi deodata gemu:  ­ Parca nu mi­e bine. cum se aseaza în pat lânga Florica. . Poate ca Ion  totusi n­a venit înca.  ­ Vezi mai bine tu sa nu se întâmple pe­aici vre­o pozna! zise barbatul  tare. Savista. ca doar ma cunosti si ma stii! raspunse femeia  linistita. Carele se urnira.  Auzi pasii Floricai. apropiindu­se. din ce în ce mai mulcom. ca te­ai întors din cale ­ murmura si  Florica.  ­ N­ai nici o grija. Glasul Floricai  raspunse îndata..  peste haturi.. desculti.. nedormit:  ­ Cine­i?  George tacu. si acuma nu­i venea nimic în  minte. Vru totusi sa raspunda «bine.. George. dar nu întelese  nimic... Peste drum un câine hamai de doua ori.. bine». iesi în gradinita din fata si de­  aci în ograda. îi era cald de se nabusea. nu dormea. spunându­i:  ­ Vezi. Iesisera din sat si suiau pe coasta.. Casa dormea nepasatoare si tacuta ca o matahala  moarta. si n­avu glas.  Sari gardul porumbistei din dosul casei. lasând în urma  numai  scârtâitul rotilor. încurcati de fosnetul camasii.  nepri­cepând cum poate pleca dânsul când ea i­a spus ca are sa vie Ion  Glanetasu.  George tremura în car ca si când l­ar fi zgribulit frigurile. Se rostogoli de vre­o doua ori prin santuri.  Peste sat se cobora o ceata plapânda. dar se razgândi înainte de a porni spre tinda.  Pe bolta vânata stelele se aprindeau pe rând ca niste luminite fricoase. îi  dârdâiau dintii. cum bat flacaii în geam la fete. Glasul femeii îi zbârnaia în creieri.Sari jos din car si alerga în tinda. printre ogoare tacute  pe care claile înnegreau ca tâlharii la pânda.  Usa se crapa hoteste sa nu faca zgomot.. De vorbea. de frica sa nu auza nevasta cum îi bate lui inima.  O lua drept peste câmp. usor.  ­ Sa nu patesti ceva..... s­atunci.

 George. un fior îi trecu prin spinare.  George si Florica încremenira. intrând repede..  apoi niste pasi care se apropiau de casa. O stea verzuie. ochii sticlitori de încordare. Dar lasa.  Vremea parca statea în loc.  Dar.  disparu deodata. Se urca în pat..  sub cearsaf.  ­ Ma duc sa vad! mormai repede George. acoperita parca de o perdea neagra. aratând ca vremea totusi trece si ca cerul se  înnoureaza treptat­ treptat.. în  lumina caruia îsi vazura..  Si pe când se gândeau.  Florica vru sa mai întrebe ceva. oprindu­  si respiratia ca sa auda mai bine orice urma de zgomot. M­a cuprins frigul când ti­am deschis. S­apoi tacerea fu clatinata brusc de un fulger orbitor. întreba îngrijorata:  ­ Vai de mine.  Apoi  348  câinele de peste drum hamaind iar de doua ori. Atunci George se  ridica în pat si asculta.. Culca­te tu! Pâna mâine­  mi trece ­ zise barbatul încet. se înveli si cauta sa  vaza prin întuneric ce face George. apasatoare ca o piatra de  mormânt. într­o asteptare  amortita. Peste un minut pasii în ograda se mai  apropiara putin.  Cine stie câta vreme s­a scurs astfel?.. . cu mare bagare de seama.­ Eu..  Se gândeau acum amândoi.... ca si când i­ar fi fost teama sa nu  destepte pe cineva.. îndulcit. Apoi iar urma tacerea. rar. în aceeasi  clipainsa rasuna un suerat lin ca o chemare veche. sculându­se si trecînd cu pasi  hotarâti în tinda..  ­ Ce ti­e de te cutremuri asa? întreba barbatul cu un glas gros si greu ca  un dangat de clopot. Cântecul broastelor se  curma scurt ca si când arunci un bolovan în apa. De afara patrundea ca prin puf oracaitul broastelor.  ca un cântec de dragoste. Geamurile însa se stingeau în întuneric  încetul cu încetul. punând  zavorul. se reculese si. care mai clipea singurateca. da ce­i de te­ai întors asa?  ­ Nu prea mi­e bine. eu ­ mormai George. amândoi.. Nu vedea nimic... înainte ca George sa­i fi simtit spaima.. precum stateau si dânsii nemiscati. recunoscând glasul. dar raspunsul lui soptit si tremurat  parca­i pusese un calus în gura. caci George era un sloi de  ghiata. aproape în acelasi timp:  ­ Poate ca nu mai vine. scârtâind foarte usor. se dadu la o parte ca pleznita de un bici. ca nu­i nimic...  ­ Ce sa­mi fie. iar dupa un rastimp sopti stins: ­  ­ Mi se pare ca e cineva­n ograda?  ­ Cine sa fie? zise Florica cu un glas gâtuit de spaima. auzira deodata poarta.  Nevasta. Când se întinse lânga ea. trasa de o mâna  tainica. dar îl auzea suflând  greu s­apoi deodata dezbracându­se grabit.

. mai încet si rugator:  ­ Ssst.  fâsâind trist prin frunzele pomilor si trântind poarta ograzii care  ramasese crapata... ssst... Cine­i?  Un vânt rece se porni deodata. mai apasat:  ­ Cine­i?  ­ Sst. fara a­si mai da seama unde. George tresari. ssst. care­l asmutea. dupa care auzi îndata:  ­Ssst. Sapa sâsâi în aer. ssst!..  Cu amândoua mâinile.  ­ L­am omorât! raspunse scurt George. Se gândi sa ia toporul. Zise aspru si tare:  ­ Cine­i?.  350  CAPITOLUL XIII  SFÂRSITUL  Ion se prabusise sub lovitura a doua care­i crapase teasta.. Lovi a treia  oara. trebuie sa fie  sapa cea noua pe care a cumparat­o Joia trecuta în Armadia si careia  numai ieri i­a pus coada.. Atunci George prinse în marginea gradinitei din fata  casei o miscare nevruta. pe lavita.Când atinse zavorul. si  intra grabnic în tinda...... pipai în ungher si o gasi. ametit însa mai mult de fericire .. George ridica sapa si izbi. amenintator. îndârjit.. Tot atunci îsi mai aminti ca în coltul tinzii. precum nu simtise durere nici la cea dintâi.  George facu câtiva pasi spre gradina. Parca tot întunericul s­ar  fi schimbat  349  dintr­o data într­o balta de sânge închegat.  George izbi a doua oara... desteptat parca de glasul omului. Mai ales  zgomotul acesta înfurie mai crunt pe George.. ca si când deodata si­ar fi revenit în fire... Vru sa izbeasca dar nu vazu nimic de  întuneric. lânga  fereastra.  în casa Florica statea acuma ghemuita de groaza. speriat. ca si când se pravalea un sac plin.  Oracaitul broastelor reîncepu brusc... încet.. urmat  de un zgomot nabusit. îi trazni prin creieri ca nu poate iesi afara cu mâna  goala. ca o  vaicareala vâltorita în vazduh de vântul ce sufla mereu mai mânios si  mai întepat.. st! raspunse acuma mai aproape. sa nu se împiedice de Savista si s­o  scoale. zavorând bine usa si asezând sapa la locul ei. Lovitura  urmatoare n­o mai simti. omule? murmura femeia întinzând bratele spre dânsul ca  o aparare sau ca o rugaciune.. Simti ca fierul a  patruns în ceva moale si în gând îi rasari întrebarea: «Unde l­oi fi lovit?»  Dar numaidecât se auzi iarasi.  Venise de­a dreptul de la cârciuma. Si întreba iar.. dupa usa. ssst.  ­ Ce­ai facut. dar îsi aduse aminte ca toporul l­a luat în  car. Apoi un pârâit surd. Pe urma deschise usa si pasi pe  prispa cu sapa în dreapta.

.. simti o izbitura ascutita în bratul  drept. Vazduhul era cenusiu.. si copilul.. Vâjâi iar ca o vijelie îngrozitoare într­un  pustiu fara margini. . Dupa pasi însa cunoscu ca nu e Florica. fluera vesel ca pe vremea când era holtei si se ducea la fete. maritata acum cu unul din  Sascuta. Picurii îi cadeau pe obraji si­l întepau.  în aceeasi clipa îsi dadu seama deodata ca i­a sosit ceasul. Era ud leoarca. si Titu cu toata familia Herdelea si cu cântecele cele frumoase. i se încuiba în minte sa faca  «ssst». îngrijorat doar cu ce o sa­l trazneasca? Auzi  foarte lamurit vâjâind în aer ceva.  Pe urma se trezi ca dintr­un somn greu. si  Florica.. Apoi deodata.. caci  carnea lui ardea...  înainte de­a fi avut vreun gând de însuratoare. ca se stapânea sa nu sara sa îmbratiseze gardurile pe  lânga care trecea si câinii care­l latrau ici­colo. si întelese ca iar îl loveste. cum a fugit de la scoala ca sa  umble cu vitele pe câmp si sa tina coarnele plugului. ca într­o  aiurare.decât de rachiu.  Lasa poarta deschisa înadins ca sa nu mai scârtâie când va pleca. N­apuca sa crâsneasca din dinti. Deabia deschise ochii  obositi.. Se simtea parca­ar zacea  într­o balta murdara. Dar la George nu se gândea. Astepta loviturile... Strecurându­se în ograda  Floricai. apoi dragostea lui  dintâi cu fata dascalului Simion Butunoi. desi gura­i boscorodea într­una «ssst». în creieri totusi îi ramase  uitat acel «ssst». se facu întuneric deplin.  când auzi glasul lui George. trase o înjuratura înabusita. Dealtfel se hotarâse ca. si ploaia cernea mereu. cum se ducea la liceu în Armadia.. care  parca­i topea creierii.  Venind. daca  oloaga s­ar destepta si ar crâcni.  seara în foisor. desi bause atâta de speriase pe vaduva lui Avrum. si­i parea rau ca toate au fost degeaba si ca pamânturile  lui au sa ramâie ale nimanui... rece.. încât începu sa­si aminteasca repede. fara  voia lui.  Când se deschise usa tinzii cu zgomot. «O fi sângele meu!» se gândi dânsul. pe care simtea nevoia sa­l rosteasca prosteste. Mintea i se  lumina. apoi dragostea lui sa aiba pamânt mult. îsi aduse aminte. s­o cotonogeasca fara multa vorba. Dar sufletul îi era asa de  plin de bucurie. ca si când se apropie zorile. Vru sa  pipaie. tot din pricina Savistei. numai la George nu se gândise deloc. dar  cerul era înabusit de nouri. parca  nici n­ar fi fost pe lume. dar nu­si putu clinti mâna dreapta.. Habar n­avea cât statuse în  nesimtire si nici ce se întâmplase. Iar glasul acesta îl ului atât de mult ca i se  molesi toata fiinta de  351  parca nici mâna nu si­ar mai fi putut­o misca. tot mai domol si mai  nesigur.. marunta. Numai când îsi auzi propriile­i  gemete. fiindca poarta scârtâise putin si­i  era frica sa nu se trezeasca Savista. ca si  cum sufli în lumânare. dar fara durere si urmata doar de o fierbinteala ciudata.  Avu o strafulgerare de gelozie: o fi îmbratisat altul pe femeia inimei  lui. si Ana. Ploua marunt. Toate  le potrivise cu mare grija.

. apoi dâra rosiateca. zgribulita.. Tuuulai!.  asteptându­i parca rândul în fiece minut. Pe ulita cea mare începeau a urui carele pornite la câmp. strângându­si naframa la gât si pe gura.. Mai avea vre­o doi pasi ca sa ajunga la poarta. în  curând sosi si primarul Florea Tancu. în ciuda suferintelor îngrozitoare ce­i sfâsiau trupul... începu sa tipe parc­ar fi  calcat­o tâlharii:  ­ Sariti!... desteptati din atipeala.  Sub nuc însa i se întuneca iarasi tot. unde Ion zacea ca o gramada de  carne. Doar gemetele înabusite se mai  zvârcoleau în corpul crâmpotit.. puternic. sufla aspru. spalat. Din pomi si de pe stresini picura din ce în ce mai rar.....  Apoi ploaia statu. desculta.... ca o stafie surprinsa de lumina  zilei.  printre nuiele vazu pe Ion plin de sânge.. Poate un sfert de ceas sa fi  tinut sfortarea crâncena care­l duse pâna sub nucul batrân de lânga  gardul dinspre ulita. nepieptanata. strigau.. Se gândea însa  numai la baltoaca în care se balacea. Vazu baltoaca de  sânge..  pe urma... se  închinau. copiii cu parul ciufulit  se îmbulzeau curiosi. Cucuriguri vioaie î$i raspundeau cu  înversunare. Ramase pe prispa.. în camasa. ce se întindea pâna sub nuc. încât câinii. pe când. Era alba la fata ca  varul stins si picioarele­i tremurau si deabia o tineau.. Chiar gemetele îi împlântau cutite în piept.  Nourii se împrastiau.  352  Oamenii ieseau prin ograzi. se asezase pe dunga patului. ascultând gemetele înfioratoare din ograda. cercetând sângele ca niste copoi nestruniti. cu ochii tinta la George care. Gemea cu  gura înclestata si se tara mereu.  ­ Mor ca un câine! îi trecu apoi deodata prin mintea aprinsa de  desperare. dar totusi se apropie de gard si.  ca traznita. frecându­si somnul din ochi sau întinzându­  si oasele. Lumea se învârtea cu ea. leopaind grabita prin noroiul moale  si rece.voia sa  scape cu orice pret.  Si îndata începu sa se târasca din rasputeri.. Asa veghiase toata  noaptea. tresarea uneori si  poate ca faurea ceva în mintea Iui înfierbântata. pornira  deodata în tot satul sa latre speriati. lânga gradinita. O vaca mugi  undeva prelung. Un horcait greu o opri. Sariti!. Dureri cumplite îi tâsneau de pretutindeni si­i clocoteau în  cap ametitor..  Florica iesi îndata în usa.  Paraschiva raposatului Dumitru Moarcas trecu cea dintâi pe dinaintea  casei lui George.. mereu. pe lavita.. dar n­avea putere sa stoarca nici un  glas si nici o lacrima.  Ograda se umplu repede de oameni care se minunau. care­l scârbea si din care . aproape de prispa. înjurau.. sfatos ca se gaseste în treaba  oficiala.unsuroasa. Se închina de spaima. se uita la mort cu . Cerul albastrea proaspat. printre picioarele lor. sprijinindu­se pe mâna  stânga.  spalacita. racni sa se dea la o parte toata lumea..

.  ­ Cum l­ai omorât?  ­ Cu sapa. zicând:  ­ Palavre.. Fiindca mustele bâzâiau tot mai obraznice. Numai George ramasese sa priveasca cum taie medicul  carnea moarta. vorbind româneste ca un român.  Taind si forfecând. doctorul se grabi sa reconstituie crima stiintificeste: mortul a  fost târât de cineva. Judecatorul îi  întrerupse explicatiile. avea  slabiciunea glumelor si calambururilor. dar doctorul. lumea care pâna aci se interesase numai de  mort. slabit la fata. asta a fost cea mai grea.  ­ Destul! îl opri judecatorul.. cu medicul circumscriptiei si cu doi jandarmi... muiere!. chiar în momente neprielnice..gravitate... când i­a citit sentinta prin  care i­a hotarât lacasul în rai sau iad. râse ironic. domnule judecator.  Medicul. doctorul guraliv arata ranile si explica judecatorului  care fuma tigara dupa tigara..  Glanetasu veni mai târziu.. si declara solemn ca  nimeni n­are voie sa se apropie pâna ce nu vine notarul. între doua vârste. probabil de ucigasul însusi. Porunci apoi  strajei Cosma Ciocanas sa iea un cal din grajdul lui George si sa plece în  goana spre Jidovita. dar pleca fruntea­n pamânt... si Florica..  Spre prânz în sfârsii sosi notarul Stoesscl cu judecatorul cel nou din  Armadia. . de la prispa pâna  aproape de poarta. Dupa asemenea lovituri... adaugând catre jandarmi: Este arestat!  între timp doctorul îsi scosese haina. primarul ceru o  velinta sa acopere cadavrul. Florea Tancu întreba simplu:  ­ Tu l­ai omorât?  Si George nu raspunse. Cerul se limpezi de tot si soarele începu sa zbiceasca  umezeala. alergând. înlemnita. Jandarmii golisera  ograda de lume. Atunci iesi afara si George. lânga prispa. se gândi si la ucigas..  Deoarece Paraschiva se jura pe toti sfintii din calendar c­a auzit  horcaitul. împreuna cu Zenobia care bocea si  afurisea de rasuna tot satul. <  Vremea trecea. care se uitase  la cadavru. Florica aduse un cearceaf nou si alb ca  floarea. fara sa­si faca cruce ca ceilalti oameni. dupa cum s­a purtat aici pe  pamânt!. adresându­se primarului:  ­ Se stie cine l­a omorât?  ­ Eu l­am omorât! pasi George hotarât în fata judecatorului. iar  acuma se apuca sa faca repede autopsia cadavrului..... nenorocitul n­a mai  horcait decât cel mult în fata lui Dumnezeu. Zarindu­l.. Paraschiva spuse  353  judecatorului cum a auzit pe Ion horcaind. L­a pocnit în . ovrei. îsi sumesese mânecile camasii. spre a induce în eroare justitia. spre a­si alunga greata:  ­ Uite asta. cu ochii rataciti în  fundul capului.  ­ Si de ce?  ­ Pentru ca venise la nevasta­mea si..

 dar ochii lui mângâiara  pe Florica.. Privirea i se mohorî iar... Asa ceva numai printre tarani se gaseste.. urmat de jandarmii tacuti. putem face actele la primarie..... declara hotarât: ­ A fost un om  ca otelul!... se grabi sa zâmbeasca spre a fi pe  placul tuturor. mai­mai sa­ti încapa degetele în rana. Zece. Ca eu cine stie când m­oi întoarce.  Notarul Stoessel. sapa!..  ­ Credinta mea este ca.. Vegherea si emotiile îi  stersesera bujorii din obraji si­i desenasera cearcane vinete sub ochi.. fireste. când ucigasul a mai pierdut din furie..... si bratu­i  zdrobit.  cel mult bratul ramânea cu betesug.. care nu stia daca sunt pentru el sau pentru cellalt... Dar se opri. Femeia îi  raspunse dând din cap cu resemnare.  Apoi..  George ajunsese în mijlocul ulitii. badeee!.. bade. Apoi porni cu pasi rari si disparu. în schimb  patru coaste rupte complect. se întoarse brusc  spre poarta.. Asta n­ar fi avut importanta. Femeia este începutul tuturor  pacatelor!  ­ Si chiar sfârsitul ­ adaoga doctorul râzând. *  Propunerea fu primita si se suira cu totii în trasura ce astepta în ulita. Putea sa traiasca o suta de ani!..... care toata vremea statuse pitulata pe prispa ca o gaina  speriata.crestetul capului...  Atunci primarul Florea Tancu se apropia cu palaria în mâna si întreba ce . si apoi întreba respectuos:  ­Daca doriti... treisprezece centimetri.. cu inima chinuita.  354  întunecat. încât George.  Mare minune! Rar caz! Sau poate lovitura n­a fost prea de tot  puternica. dar osul a fost atât de rezistent ca doar a pleznit. tulburat. Ehei. unde­i mai comod si mai  curat. dar nu prea rau. Florica acum se dezmetici si  strânse repede merinde într­o traista pe care barbatul o lua. n­ar mai fi nevoie de  justitie criminala! zise judecatorul pe ungureste medicului si notarului. ia seama.. întoarse capul. daca n­ar exista femeia.. Da.. izbucni într­un scâncet prelung:  ­ Bade George... Florico.. Judecatorul porunci  jandarmilor sa porneasca cu George.. bade..  Savista.. rusinat sa­si deschida sufletul în fata atâtor oameni  ce­i pândeau toate gesturile. Poftim  cum i­a deschis cosul.  privind cu mare atentie la Florica.. si zise poruncitor:  ­ Vezi. Lovitura mortala si asta. Si ce  lunga!. ispravind si spalându­se pe mâini.....  Asa însa parea mai frumoasa.. încredintat c­a facut un  spirit.. Desigur însa ca a fost ultima  lovitura. Orisi­cum e o minune sa dai cuiva în cap cu sapa si teasta  sa nu se sparga... Apoi George ridica ochii întristati spre  dânsa si­i întâlni ochii mari albastri privindu­l drept cu o imputare si o  mila. se vindeca. ca mai mititel. Avu un început  de miscare ca si când ar fi vrut s­o îmbratiseze sau baremi sa­i întinda  mâna.

 Pe  drum aflase nenorocirea si avea remuscari ca nu s­a întors si el când a  vazut ca se întoarce feciorul. iar a  doua zi.. cu carele de lemne.. încremeniti. Vestea a alergat degraba în Jidovita. în  orice caz eu voi face ce­mi sta în putinta. încurajata de multimea de femei care lacramau înabusit. în  Armadia.  Batrânul. Un roi de muste zbu­  rataceau primprejur. blestema pe George cu pe tot  neamul lui. Descusu pe Florica si pe Savista.. Familiei în