ION  Dragei mele Fanny  L.R.

 

CAPITOLUL I  ÎNCEPUTUL  Din soseaua ce vine de la Cârlibaba, întovarasind Somesul ba în  dreapta, ba în stânga pâna la Cluj si chiar mai departe, se desprinde un  drum alb, mai sus de Armadia, trece râul peste podul batrân de lemn,  acoperit cu sindrila mucegaita, spinteca satul Jidovita si alearga spre  Bistrita, unde se pierde în cealalta sosea nationala care coboara din  Bucovina prin trecatoarea Bâr­gaului.  Lasând Jidovita, drumul urca întâi anevoe pâna ce­si face loc printre  dealurile strâmtorate, pe urma însa înainteaza vesel, neted, mai  ascunzându­se printre fagii tineri ai Padurii Domnesti, mai poposind  putin la Cismeaua Mortului, unde picura vesnic apa de izvor racoritoare,  apoi coteste brusc pe subt Râpele Dracului, ca sa dea buzna în Pripasul  pitit într­o scrântitura de coline.  La marginea satului te întâmpina din stânga o cruce strâmba pe care e  rastignit un Hristos cu fata spalacita de ploi si cu o cununita de flori  vestede agatata de picioare. Sufla o adiere usoara si Hristos îsi tremura  jalnic trupul de tinichea ruginita pe lemnul mâncat de carii si înnegrit de  vremuri.  Satul parca e mort. Zapuseala ce pluteste în vazduh tese o tacere nabu­  sitoare. Doar în rastimpuri fâsie alene frunzele adormite prin copaci. Un  fuior de fum albastriu se cazneste sa se înalte dintre crengile pomilor,  se balabaneste putin ca o matahala ametita si se pravalc peste gradinile  prafuite, învaluindu­le într­o ceata cenusie.  în mijlocul drumului picoteste câinele învatatorului Zaharia Herdelea, cu  ochii întredeschisi, suflând greu. O pisica alba ca laptele vine în vârful  picioarelor, ferindu­se sa nu­si murdareasca labele prin praful ulitei,  zareste câinele, sta putin pe gânduri, apoi îsi iuteste pasii si se furiseaza  în livada îngradita cu nuiele, peste drum.  Casa învatatorului este cea dintâi, taiata adânc în coasta unei coline,  încinsa cu un pridvor, cu usa spre ulita si cu doua ferestre care se uita  tocmai în inima satului, cercetatoare si dojenitoare. Pe prichiciul  pridvorului, în dreptul usii, unde se spala dimineata învatatorul, iar dupa  amiazi, când a ispravit treburile casei, dna Herdelea, strajuieste o ulcica  verzue de lut. In ograda, între doi meri tineri, e întinsa vesnic sfoara pe  care acuma atârna niste camasi femeesti de stamba. în umbra  camasilor, în nisipul fierbinte se scalda câteva gaini, pazite de un cocos  mic cu creasta însângerata.  Drumul trece peste pârâul Doamnei lasând în stânga casa lui Alexandru

Pop­Glanetasu. Usa e închisa cu zavorul; coperisul de pae parca e un  cap de balaur; peretii spoiti de curînd deabia se vad prin sparturile  gardului.  Pe urma vine casa lui Macedon Cercetasu, pe urma casa primarului  Florea Tancu, pe urma altele... într­o curte mare rumega, culcate, doua  vaci unguresti, iar o baba sade pe prispa, ca o scoaba, prajindu­se la  soare nemiscata, parc­ar fi de lemn...  Caldura picura mereu, din cer, îti usuca podul gurii, te sugruma. în  dreapta si în stânga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii,  acoperin­du­si fetele subt stresinile stirbite de ploi si de vite.  Acum un dulau latos, cu limba spânzurata, se apropie în trap lenes, fara  tinta. Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se repede un catel  murdar, cu coada în vânt. Latosul nu­l ia în seama ca si când i­ar fi lene  sa se opreasca. Numai când cellalt se încapatâneaza sa­l miroase, îi  arata niste colti amenintatori, urmându­si însa calea cu demnitatea  cuvenita. Catelul se opreste nedumerii, se uita putin în urma dulaului,  apoi se întoarce în buruiene unde se aude îndata un rontait caznit si  flamând...  Deabia la cârciuma lui Avrum începe sa se simta ca satul traieste. Pe  prispa doi tarani îngândurati ofteaza rar cu o sticla de rachiu la mijloc.  Din departare patrund pâna aici sunete de viori si chiuituri...  Dumineca. Satul e la hora. Si hora e pe ulita din dos, la Todosia, vaduva  lui Maxim Oprea.  Casa vadanei este chiar peste drum de bisericuta veche, pleostita si  darapanata. Vaduvia­i saracie lucie. Femeia a dat din rau în mai rau. Ce  agoniseste un cap de barbat într­o viata întreaga, o muiere nepriceputa  prapadeste într­un an de zile, si mai putin. Când a împreunat Maxim  mâinile pe piept, în ograda erau clai de fân, în cele doua grajduri nu  mai încapeau vitele, în sura si subt sopron n­aveau loc carele. Se vedea  de departe belsugul... Acuma ograda­i goala batatura, iar în grajduri  rage a pustiu o închipuire de vaca stearpa si vesnic flamânda.  Hora e în toi... Locul geme de oameni... Nucii batrâni de lânga sura tin  umbra. Doar câteva pete albe de raze razbesc printre frunze gâdilând  fetele aprinse de veselie. Zaduful atâta sângele lumii. Peste Magura  Cocorilor atârna soarele îngalbenit de necaz ca mai are o postata buna  pâna la sfintit.  Cei trei lautari cânta lânga sopron sa­si rupa arcusurile. Briceag, cu  piciorul pe o buturuga, cu cotul stâng pe genunche, cu obrazul culcat  pe vioara, cu ochii închisi, îsi sfârâie degetele pe strune si cântecul salta  aprig, înfocat. Holbea e chior si are un picior mai scurt, iar la vioara  numai trei coarde, dar secondeaza cu aceeasi patima cu care Gâvan, un  tigan urât si , negru ca un harap, apasa cu arcul pe strunele gordunii.  Din când în când Briceag se opreste sa­si acordeze vioara. Holbea si  Gâvan atunci îsi îndoiesc mestesugul ca sa pastreze masura. Apoi

Briceag reîncepe mai aprins, strâm­bându­se uneori la Holbea, alteori la  Gâvan, cu deosebire când schimba melodia.  Subt tropotele jucatorilor se hurduca pamântul. Zecile de perechi bat  irArdeleana" cu atâta pasiune ca potcoavele flacailor scapara scântei,  poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se învâltoreste, se  aseaza în straturi groase pe fetele brazdate de sudoare, luminate de  oboseala si de multumire. Cu cât Briceag iuteste cântecul, cu atât flacaii  se îndârjesc, îsi înfloresc jocul, trec fetele pe subt mâna, le dau drumul  sa se învârteasca singure, topaie pe loc ridicând talpile, îsi ciocnesc  zgomotos calcâiele, îsi pleznesc tureacii cizmelor cu palmele nadusite...  Glasurile se îneaca în nourul de praf ce­i îmbratiseaza pe toti... Rareori  începe vreunul mai poznas câte o chiuitura, în tactul svapaiat al jocului,  cu ochii pe dos, cu gâtul ragusit. Dar dupa doua­trei versuri o sfârseste  într­un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaza tacut, din ce în ce parca  mai salbatec. Flacaii îsi încolacesc bratele mereu  mai strâns pe dupa mijlocul fetelor. Sânii acestora tremura sub iile albe  si se ating din când în când de pieptul flacailor, turburându­le ochii si  inima. Nu schimba nici o vorba. Nici nu se privesc. Doar pe buze fâlfâie  zâmbete placute  si fugare...  Jocul tine de vreun ceas, fara întrerupere, si tinerii nu se mai satura. De  doua ori Briceag, cu cârcei în degete, a încercat sa se opreasca si, de  amândoua orile, flacaii s­au napustit la el urlând desperati, cu priviri  amenintatoare si rugatoare.  ­ Zi, tigane! Mai zi, cioara!...  Toate perechile se îmbulzesc în jurul lautarilor, se ciocnesc, se izbesc cu  coatele goale. Câtiva baietandri, îngaduiti de curând la hora, ametiti de  atâta învârteala, se clatina de ici­colo deabia mai tinându­se în picioare,  spre marea rusine a fetelor cu care joaca. Vreo trei perechi s­au retras  în sura, mai la larg, unde însa praful se urca pâna­n capriori, des de sa­l  tai cu cutitul... La câtiva pasi de pâlcul jucatorilor stau fetele care au  ramas nepoftite, privind cu jind, soptindu­si uneori cine stie ce si  izbucnind în râsete silite. La urechi si în cosite au si ele buchetele de  vâzdoage pestrite si în mâna câte un ghiveci mai marisor pe care sa­l  daruiasca flacaului cutare sa­l puna în palarie. Printre fete se mai  rataceste si câte­o nevasta tânara, cu naframa de matase în cap, gata  sa intre în hora daca s­ar întâmpla sa­i vie chef barbatului ei sa joace.  Mai laoparte mamele si babele, gramada, forfotesc de necazuri si­si  admira odraslele. Copii neastâmparati alearga printre femei si chiar prin  hora, fura florile fetelor si se bucura când victimele îi ocaresc sau se  înfurie. Vreo câtiva mai îndraciti se lasa pe vine aproape de jucatori  uitându­se cu mare bagare de seama la poalele fetelor, iar când poalele  zboara mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se  întreaba repede:

­ Ai vazul?  ­ Vazut. Da' tu?  ­ Si eu.  Si apoi urmeaza sa pândeasca poalele pâna ce vre­o baba indignata îi ia  la goana, cecace nu­i opreste ca peste câteva minute sa reînceapa...  Barbatii se tin mai pe departe, pe lânga casa, pe la poarta, grupuri­  grupuri, vorbind de treburile obstesti, aruncând rareori câte­o privire  spre tineretul dimprejurul lautarilor.  Primarul, cu mustati albe rasucite tinereste, cu niste ochi albastri mari si  blajini, cauta sa­si pastreze demnitatea apasând vorbele si însotindu­le  cu gesturi energice, în mijlocul unui pâlc de batrâni fruntasi. Stefan  Hotnog, un chiabur cu burta umflata ce si­o mângâie într­una parca ar  avea junghiuri, gaseste fel de fel de clenciuri primarului numai ca sa  arate celorlalti ca el de  10  nimeni nu se sinchiseste. între dânsii Trifon Tataru, mititel, cu parul  galbui si glasul subtire, se uita când la unul când la altul, înfricosat  parca sa nu se încaiere, fiindca amândoi îi sunt rude, cam de departe,  nici vorba. Pe­alaturi, ca un câine la usa bucatariei, trage cu urechea  Alexandru Glanetasu, dornic sa se amestece în vorba, sfiindu­se totusi  sa se vâre între bogatasi.  Pe prispa stapâneste Simion Butunoiu care acum vreo douazeci de ani a  fost învatator în sat, iar azi manânca o pensie de cinci zloti pe luna si  munceste la pamânt mai abitir ca un flacau. împrejurul lui s­au adunat  Macedon Cercetasu cu straja Cosma Ciocanas, cu Simion Lungu, cu  Toader Burlacu, cu Stefan Ilina si cu altii, ascultând cu evlavie palavrele  dascalului, auzite si rasauzite. Din când în când Simion Butunoiu  stranuta atât de zgomotos ca toate femeile se întorc spaimântate, sau  se porneste pe tusa lui obisnuita cu care de multe ori scoala noaptea tot  satul din somn. Macedon asteapta cuviincios pâna ce ispraveste  dascalul cu tusa, apoi ia din fereastra o sticla cu rachiu, închina foarte  ceremonios, trage o dusca zdravana si trece bautura batrânului care  mormaie scurt „sa ne tie Dumnezeu pe toti" si pune gârliciul la gura.  Sticla pe urma umbla din mâna în mâna. Macedon e cam cherchelit si  comanda militareste tuturor sa bea:  ­ Forvert, Simioane! Vaitar, Cosma!... Vaitar, vaitar!...  A facut oastea doisprezece ani, i­a fost draga foc si, când e beat, s­  acuma numai în comenzi nemtesti se cearta cu nevasta­sa. Altminteri  însa are o inima de ceara si în douazeci si opt de ani nu si­a batut  muierea niciodata; mai curând Floarea s­a întâmplat sa­l mustruluiasca.  Sticla ajunge la Toader Burlacu goala.  ­ Goala, ai? râde Macedon încântat. Goala?... Halt!... Haptac!... Unde  esti caprar de zi?... Forvert!...  Un copil de vreo zece ani sare drept în picioare pe prispa si striga

râzând: ­Hir!  ­ Nu râde la front, magarule! se rasteste Macedon. Na sticla si da fuga  la cantina la Avrum sa­ti mai dea o portie pentru mine!... înteles,  caprar?  Caprarul însa refuza ordinul, raspunzând repede:  ­ A zis jupanul ca nu­ti mai da fara bani, bade Macedoane, nici sa nu  ma mai trimiti, ca­i degeaba...  Macedon îsi salta putin mustata, încrunta din sprâncene privind aspru la  copil, apoi se aseaza pe prispa clatinând din cap si oftând.  ­ Ehei, unde­i vremea când eram eu straja­mester!... Atunci sa fi poftit  jupanul sa nu­mi dea, ca­i aratam eu supunere...  11  Mai boscorodeste ceva, pe urma înceteaza si se uita ursuz la nevasta­sa  care are bani, dar nu­i da si care taifasuieste cu alte femei fara sa se  sinchiseasca de comenzile lui...  Tocmai atunci se târaste pe poarta, printre picioarele oamenilor,  Savista, oloaga satului. E vara cu fata cea mai frumoasa din Pripas, cu  Florica, si ceva neam cu nevasta lui Trifon Tataru. Are picioarele  încârcite din nastere, iar bratele lungi si osoase ca niste cangi anume  spre a­si târî schilozenia, si o gura enorma cu buzele alburii de sub care  se întind gingiile îmbaiate, cu colti de dinti galbeni, rari si lungi. Trifon  Tataru o tine pe lânga casa, sa­i vada de copii. Când e vreme buna apoi  Savista sade în poarta, se ciorovaieste cu toti copiii din sat si primeste  pomana trecatorilor milosi... Vine cu galagie mare. Gâgâie ceva cu  glasul ei aspru, speriat. N­o baga în seama nimeni. Doar Trifon face un  semn nevestei, care se apropie repede, suparata:  ­ Da acasa nu puteai sta, mai femeie? Zau parca te manânca talpile...  Lasi tu ograda pustie pe vremea asta... Si nici barem slugile nu­s la  îndemâna... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto?  Oloaga facuse doua ceasuri din ulita cea mare, unde statea Trifon, pâna  aici. începe sa bâlbâie foarte grabita si cu importanta, însotindu­si  sfortarile cu niste gesturi desperate si nepricepute.  ­ Ce face? zice Maria lui Trifon, care se sileste sa ghiceasca ce spune. S­  a batut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea Caruntu?... Ei, s­apoi? Ce­  ti pasa tie, femeia lui Dumnezeu? Si pentru asta ai venit tu atâta cale?  Vai de mine, ca esti mai rea ca copiii cei fara minte... Uite ce ti­ai facut  poalele? Si numai azi te­am primenit... Of, bata­te...  Savista urla ceva ce vrea sa însemne ca ei nu­i pasa de poale, si pe  urma se porneste brusc pe un râs prostesc de bucurie.  ­ Cum ai zis?... Cine­i beat?... Vasile Baciu... Parca azi s­a îmbatat  întâi...  Maria o lasa rusinata si se întoarce între femei. Oloaga se târâie în  mijlocul fetelor, se framânta sa­si faca loc si priveste apoi cu mare  placere la

hora. Are douazeci si cinci de ani si tremura de fericire când aude  lautarii  ori când vede vreo petrecere...  Savista n­are parte sa se desfete multa vreme. Pâna sa se aseze bine,  pâna sa se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul înceteaza.  Briceag, asudat si istovit, încheie învârtita cu o apasare zdravana de  arcus încât îi si plezneste  12  o struna la vioara. Ion, feciorul Glanetasului, tinând de brâu pe Ana lui  Vasile Baciu, se repede la lautari rugându­i:  ­ Mai zi, ma Briceag... numai un pic, auzi? Un picut de tot, tigane! Alti  flacai striga poruncitor:  ­ Trage, tigane! Ce te codesti?... De ce te platim, cioara dracului?  Briceag arunca o privire dispretuitoare spre cei ce­l ocaresc, iar lui Ion  îi raspunde convingator, aratându­i vioara:  ­ Nu mai pot, Ionica... Zau, nu mai pot... Crede­ma!... Mi­au amortit  degetele... Pe urma si struna mi s­a rupt.  ­ Un pic, omule, nu întelegi? staruie flacaul.  Tiganul însa se înfurie brusc, întoarce spatele, trânteste vioara în  bratele lui Holbea si începe sa blesteme catranit:  ­ Fire­ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire­ar acolo unde­o fi  cine m­a învatat sa tin arcusul... Ca io­i spun cu frumosul ca nu pot si el  ma omoara sa mai zic... Dare­ar Dumnezeu sa trazneasca toate jocurile  cu pe cine le­a nascocit...  Ion asculta câteva clipe mirat cum înjura Briceag. Apoi deodata se  încinge ca focul si izbucneste ragusit:  ­ Ho, cioara, fi­ti­ar neamul de râs, ho!... Si închide pliscul ca te pocnesc  de­ti sar maselele tocmai în curtea bisericii!...  Briceag a mai patit­o cu Ion; tace. Numai dupa ce flacaul se  îndeparteaza bodoganind, începe iar sa se necajeasca cu ceilalti lautari,  pe tiganeste.  Flacaii îmbratiseaza pe fete, multumindu­le pentru joc. Fetele se zbat în  bratele lor si soptesc cu sfiala si cu placere:  ­ Multumim...  Ion strânge la piept pe Ana cu mai multa gingasie, dar mai prelung.  ­ Da­mi drumul, Ionica! murmura fata usor, cu multumire în glas.  ­ Sa vii, Anuto... stii tu unde! zice Ion domol.  Ana nu raspunde, privirea ei însa luceste de bucurie. Se zmuceste sa  scape din îmbratisare, soptind întruna moale:  ­ Da­mi drumul Ionica... zau, da­mi drumul!...  Flacaul o trage mai aproape, cu un zâmbet aprins, o apuca cu o mâna  de tâte si i le strânge ca pe doua mere, încât Ana sâsâie de durere.  ­ Sa nu cumva sa nu vii! repeta Ion înfingând în ochii ei o privire  poruncitoare si lacoma.

 îmbujorata si scuturându­si poalele de praf. da stiu  ca­i bun. cu care se tinuse pâna acuma.. peste câteva clipe.. de zice  ca­i  mai bun ca mierea. s­a pus zece bucatele de zahar.. vadanei. baietelul  urma:  ­ L­a facut tare jupanul. o fiinta  ursuza. Omul la betie sa­l fereasca  Dumnezeu. avu parca o suparare. bade. ca  si când ar fi vrut sa­si alunge un gând din creieri.. spune Margaretei lui Cosma Ciocanas. Tot atunci zari mai alaturi si  pe Florica. bre?  ­ Adus. ci urma sa priveasca cu jind spre ceata flacailor  care închinau cu rachiu sau aprindeau tigari; parea îngrijorata rau sa nu  se întâmple s­o pofteasca la joc cineva si ea sa nu bage de seama.  Ion urmari din ochi pe Ana câteva clipe. fata vadanei lui Maxim Oprea..  Zenobia.. schimba repede vorba:  ­ Vai de mine ce caldura.  Da d­ta bei o leaca?  ­ Lasa­ma pe mine în plata lui Dumnezeu ca doar nu­s însarcinata ­  raspunse Zenobia luând totusi sticla si tragând o gura. cu brate barbatesti si cu o fata  osoasa roscata:  13  ­ Si Ionica... întorcând capul spre Ana care  nu­l scapa deloc din ochi si care. voinica. dragul mamii.... îl urma cu pasi ... mama! zise Ion scurt si înghiti îndata o dusca  zdravana.  parca nedumerire si un viclesug neprefacut.Ana fuge glont la fete. Flacaul clipi aspru. de  un afurisit de junghiu care o taia prin sale de câteva zile si nu­i mai  trecea.  Dar.  ­ Ia da sticla ceea... si striga la un baietel:  ­ Adusesi. încurcându­se. Margareta nu  jucase si­i era necaz pe fetele care au avut noroc.  Si. mereu. în vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mama­sa. Avea ceva straniu în privire... sa nu bei mult ca ti se suie la cap  si cine stie ce pozna ti­o veni sa faci. Nu  raspunse nimic Anei. Am dat­o lelii Zanobiei. cu ochii pofticiosi la rachiu.  Ion trecu încet pârleazul de lânga grajd..  putin posomorâta.. urmat de blestemele aprige ale fetei care astepta  mereu s­o cheme cineva la joc. Dar îi trecu repede si... bade Ionica ­ facu copilul cu importanta.  Ion îi lua sticla si­i întoarse spatele fara sa­i mai asculte sfaturile... se plângea Todosiei. Aoleu. dar mai frumoasa ca oricând. cu picioare cât donitele.  s­o tie. o  zbughi ca sageata. cu sticla de rachiu în mâna. toata m­am facut o aparaie..  sterpelind într­o clipire un ghivecel de flori din mâna Margaretei. Vezi numai. Când se  îndeparta flacaul.  Copilul ramasese pironit locului. Apoi  potolindu­si sufletul. zau asa.

  ­ Bea si tu.. Purta în suflet râsul ei cald.. apoi coti în stânga si se aseza sub un  nuc batrân si scorburos. fara sa se uite la dânsul. zau. adunat în câteva claite  proptite cu pari. Si. arsa de soare.  tusind si râzând:  ­ Avai de mine.  Ion merse pe carare doi­trei pasi. care înapoi. Apoi flacaul îsi trecu  bratul pe dupa mijlocul ei si ofta:  ­ Hei. Acu  tata si­a pus în gând sa ma marite cu George­a­Tomii si o tine mortis cu  George. Fata sosi  tremurând de emotie. greu îti mai vine sa taci si sa înghiti când nu ti­i  drag omul.  simtea ca tot o mai iubeste. Dar tocmai  aceasta îl întarâta si pe el. . Doamne.. umplea vazduhul cu un miros îmbatator.  Tacura amândoi un rastimp.  Stia dânsul ca Vasile Baciu e într­o ureche si ca de­o apuca hais.  ­ Aici erai? murmura Ana asezându­se repede. apoi  hais o tine sa stie de bine ca da cu carul prin toate santurile. cu o întiparire de suferinte. dar cu o stralucire bucuroasa în ochi. Anuto. fara sa se priveasca.  ­ Ce îndur eu. mult aleanu­i în inima mea!  Fata Anei. ca pentru tine l­am luat si l­am facut dulce ca gura  ta!  ­ Despre mine poate sa sece rachiul ­ zise fata.  ­ Ca parca­i mai bine aici ­ facu flacaul încet; apoi îndata ridica sticla: Sa  traim. Anuto!  ­ Sa traiesti Ioane! raspunse ea privind nelinistita spre carare.. sa fereasca Dumnezeu pe toata lumea ­ gemu dânsa.. si gingiile trandafirii de deasupra... nu pot. se  posomori. se strâmba si dadu repede sticla înapoi. Mi­a casunat si mie asa odata. Anuto.  Ana îsi înmuie buzele în rachiu.. ce s­o mai alege de noi. adaogând pe urma cu alt  glas: Bea. închipuindu­si ca toata lumea o  pândeste. albi ca laptele. parca­i otrava.  ­ Apoi asa bea omul la suparare ­ zise Ion.. pe o radacina încovoiata ca un jilt. ca taica nu mai lasa sa treaca nici o ziulica fara  bautura si fara betie. pe unde  treceau mereu oameni.grabiti.  Ion se uita lung la buzele ei subtiri care se miscau usor dezvelindu­i  dintii cu strungulite. rosa ca focul de rusine.. Fânul cosit de curând. Anuto.  Nu­i fusese draga Ana si nici acuma nu­si dadea seama bine^daca i­e  draga.. lunguiata. care la cârciuma... de câte ori o vedea sau îsi amintea de ea. Nu stiu.. mai potolita. taiata în doua  de o carare ce cobora pâna la Gârla Popii si se oprea chiar în spatele  cârciumii lui Avrum. Mi­e sila si  când îi simt mirosul.  14  în dosul surii era o livada marisoara. buzele ei pline  si umede. Iubise pe Florica si. presarata cu pomi...  ­ Ba­i bun ­ zise Ion ducînd iarasi sticla la gura.

15  obrajii ei fragezi ca piersica. târâia nesigur cu arcusul  pe strune; Holbea credincios. se repezea mereu cu piciorul sa sparga gorduna. încerca si el sa secondeze. Dar  atunci sari Ilie ca un cocos:  ­ Ia stati. întorcîndu­ se de la  cârciuma cu o sticla de rachiu.  16  Deodata toata lumea se întoarse spre ulita.. Dar  Florica era mai saraca decât dânsul. iar Ana avea locuri si case si vite  multe.  ­ Iute te­ai întors ­ vorbi cellalt bând si trecând îndata rachiul lui Ilie ca  el sa poata reîncepe dascalirea lautarilor.. noroc. dar întâlnind ochii caprui  înlacrimati de fericire si de teama ai Anei. ca cioarele astea o sa plezneasca de  atâta  holirca. George se  umfla. o strânse la piept si.  Urma o ciorovaiala nesfârsita între Ilie si tiganii care nu mai voiau sa  renunte la bautura si era cât pe­aci sa se încinga si o bataie.. râdea gros si batjocoritor. cioroilor..  ­ Beti­o toata ­ zise apoi catre Gavan când vru sa­i înapoieze sticla.  ­ Las ca l­am prins ­ mormai Briceag pornind sa traga cu mai multa  siguranta. sa mai bem si noi. Fata cuprinse cu  bratele gâtul lui Ion.  Ion începu sa suduie si sa se catraneasca. vere? se lingusi Holbea.  ­ Sa va dau.  ­ Noroc. la o  nunta. firea­ti ai naibii! râse George foarte multumit ca  au sa vada toti cum cinsteste el pe tigani.. zgândarindu­l cu  arcusul. fara  sa rosteasca vre­o vorba. fiindca odata. Toti barbatii scoasera pala­ .. se potoli. George ­ striga Ilie întinzând sticla. deoarece  Ilie. o saruta lung pe buze. cu ochii  tinta la buzele flacaului care fluiera melodia. Era frate de cruce cu George  al Tomii si unde putea sa­i faca rau lui Ion.  ­ Du­te­n. bre.. si inima­i batea atât de  navalnic încât el o auzea.  ­ Am sosit. în acelasi timp  însa se gândea la Florica. aprinzându­se. Apoi deodata tresari. Briceag.  ­ Noua nu ne dai un paharel. îi asculta glasul plângator si­l cuprindea mila.  Flacaul ridica ochii furios si vazu pe Ilie Onu care. acu ai înteles? zise George oprindu­se în mijlocul cântecului. Ioane! striga atunci un glas aspru pe carare. Doamne iarta­ma ­ sâsâi Ion încruntat. molesita si aprinsa. îl umpluse de sânge ca sa­l îmblânzeasca. la beraria cea mare din Armadia.  Ilie Onu ajunse la sura si se facu nevazut. închidea putin ochii si fluiera din ce în ce mai aprig. îi facea. caci  împrejurul lor se adunase un pâlc de flacai care­l priveau cu admiratie..  Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din rasputeri sa învete  pe Briceag un cântec nou ce­l auzise de la lautarii din Bistrita la un chef  al doctorului Filipoiu.  ­ Ei. ochii ei albastri ca cerul de primavara.

  Taranii de asemenea se acoperira unul câte unul. îi întinse prieteneste  mâna îmbracata în manusi de­ata cenusii:  17  ­ Noroc.. ras de  mustati si lung cât un par. îmbulzindu­se ca s­ajunga cât mai aproape de popa si familia  învatatorului. cu o multumire ce­i înviora fata tabacita de slabiciune.  ­ Lasati. punându­si palaria în cap. nevasta învatatorului.  ­ Apoi ce sa facem . Ilie se tinea si aici dupa dânsul ca un catel.  Vreo câtiva fruntasi dadura îndata ajutor primarului strigând:  ­ La o parte!. domnule parinte ­ raspunse primarul cu palaria în  mâna.riile.  ­ Negresit.  Belciug intra binisor în ograda si se opri aproape de poarta. în vreme ce preotul  sopti câteva cuvinte d­nei Herdelea.  ­ Poftim mai aproape! facu atunci primarul. domnisorule! Numai sa se hodineasca­o târa tiganii. cum vazu pe George. Mie chiar îmi plac petrecerile poporului. La o parte!. petreceti! zise preotul cu un zâmbet binevoitor.  ­ Cum nu. Nu mai jucati?.. obositi si cu gândul la joc. Tocmai ne abaturam si noi sa va  vedem. întinzând însa dosul palmei spre  sarutare. Primarul si fruntasii satului iesira în poarta întru  întâmpinarea domnilor. lasati! murmura preotul... George!.  ­ Petreceti.. cu domnisoara  Laura si cu Titu.  Titu Herdelea.. Dati­va la o  parte!. bucuros. Venea preotul Belciug  împreuna cu d­na Maria Herdelea. dar ­ fiindca umblase  totdeauna în straie nemtesti si mai ales ca s­a maritat cu un învatator ­  se simtea mult deasupra norodului si avea o mila cam dispretuitoare  pentru tot ce e taranesc... totdeauna silitor sa­si arate istetimea.  Flacaii.. iar cei de pe prispa se sculara în picioare.. care­i raspunse raspicat..  ­ Da de ce nu poftiti si d­voastra sa vedeti petrecerea noastra? relua  Florea Tancu cu un glas foarte blajin. negresit ­ murmura Belciug întinzându­si zâmbetul.  Maria Herdelea era fata de taran de pe la Monor. în haine curatele  si saracute. sa se mai veseleasca si  prostimea. Dumnezeu de­aceea a lasat sarbatorile. c­au zis  atâta de­a amortit si sufletul dintr­însii ­ spuse flacaul cu glas îndulcit..  Apoi apropiindu­se mai bine.  domnisorule?  Titu râse si se uita la Laura. dându­si  capul pe spate cu mândrie:  ­ Da... adaoga: Da d­ta nu vrei sa joci cu noi.... care zâmbi încurcata. Babele  cucernice se repezira numaidecât sa­i sarute mâna. se vârî printre  batrâni. ... cu o cravata albastra azurie la gulerul înalt si teapan. ramasesera tot împrejurul lautarilor. un tânar de vreo douazeci si trei de ani. putem privi putin si noi.  Numai George. dând la o parte pe  taranii care se îmbulzeau: Ia faceti loc mai oameni!..

 Dar trebuie sa joace si domnisoara  Laura.. ca si când si­ar fi adus aminte ceva. Mai bine sa­i lase în pace. si apoi întreba:  ­ Oare Ion unde­i?  George. Ana lui Vasile Baciu îi  era fagaduita lui de nevasta. Acuma nu se poate.. Dar mereu îsi lua seama..  ­ Unde? facu George. Se gândea mereu sa­si croiasca drum pâna în gradina. întorcându­se brusc la el.. se apropie de Belciug  care începuse sa povesteasca oamenilor cum i­au scos lui doctorii cei  mari un rinichi. sa se  mai înmoaie pamântul.  ­ Acolo. mai rau se va înrai. spatos si  umeros ca un taur; umbla leganat si cu genunchii înmuiati. caci altfel ramâne porumbul nesapat de­al  doilea.  Sora lui Titu se facu deodata serioasa si se agata înfricosata de bratul  mamei sale. bucuros c­a scapat usor de invitatia la dans..  Preotul vorbea cu primarul si cu ceilalti tarani despre mersul vremii... spre marea  indignare a doamnei Herdelea care n­ar fi îngaduit nici în ruptul capului  ca fata ei sa se amestece  printre tarani. si  Titu. în spitalul din Cluj. Nu. domnisorul numai cu Ion  e mai prieten... De va sti fata ca el  stie.  Dar Ilie Onu.  Fierbea.  George puse nasul în pamânt si tacu. unde zic ­ încheie Ilie scurt. dintre toti feciorii satului... toti  fiind întelesi ca ar fi bine sa mai dea Dumnezeu o gura de ploaie . O lingura de istetime  face uneori mai mult decât un car de putere... subt nuc. Era greoi. Usoara ca pana  si frumoasa ca o domnisoara. George. De aceea  raspunse cam în sila:  ­ Pe aici trebuie sa fie si dânsul. de la spate. domnisorule. zicându­si ca  poate mai mult ar strica decât ar folosi. zâmbind putin batjocoritor. murmurând:  ­ O. auzi ce idee!. Altadata. ­ se  potriveau. caci Ion e artagos ca un viespe nemâncat.... George însa se tinea scai de Titu si de Laura.  Ca sa schimbe vorba. s­o vaza  cum sade ochi în ochi cu Ion. Parintii lor erau întelesi mai demult.. Ea fata cu stare. iar Ana îi placea. Nu  zicea  18  ca­i cine stie ce frumoasa. Dar flacaul starui:  ­ îti dau eu o fata.. se amesteca iute în vorba:  ­ Ba e în gradina. de sa te lingi pe buze. el fecior de bocotan. parca i­ar fi tras o  palma. dar nici el nu pica. cu Ana. daca cumva nu s­ar isca si o  bataie.. .. Titu se uita deodata  împrejur. fiindca se mai strângeau si alti oameni sa asculte  staruintele flacaului. rânjind multumit. se simti aproape jignit auzind acum întrebarea. Ma mir ca nu vi­i. Nimeni nu mai deschise gura.­ Eu?.  Vorbele lui Ilie lovira pe George drept în suflet. desi stia ca.

. de pe ulita... Ce­i  drept nu­i pacat. îi placeau îngaimarile betivului  si nu stia cum sa­l zgândare. Omul de treaba nu se tine toata ziulica numai sa . se opri putin. spun drept. curiosi.  ­ Rau faci. ca nu te sfiesti macar de tineretul care te vede mereu  pe doua carari. Cel putin sa plezneasca fierea si  într­însul!. iar Vasile  mereu îi duhnea în nas si râgâia. îsi  arunca ochii. cum nu se mai pomeneste în sapte sate.  zicându­si:  ­ De­amu am sa joc numai cu Florica. cu palaria într­o ureche..  Preotul îsi curmase povestirea si luase o înfatisare grava. domnule parinte. ce vrea Ion? De ce cauta sa­i învârteasca el capul fetei?. asa­i domnule parinte? Ca de suparare beau daca  beau asa­i?.. Vasile Baciu. Am dreptate. Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi  gânduri. Vasile. ori n­am..  Se clatina usor în mers si dadea într­una din mâini parca s­ar sfadi cu  un dusman închipuit.. Asta îi mai potoli supararea. Si betiv si  stricat. fara sa vrea. crede­ma! Poate ca nu ma crezi? De­  aceea beau si iar beau si iar. cu capul sus.  Lautarii îsi potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de stire  tuturor. Ofta odata din baierile inimii si­si trase palaria pe ochi.. domnule parinte? Ca o fata am si  eu si nu­mi place deloc fata pe care o am. Beau..Dar Ion. nu altceva!. domnule parinte. Taranul însa avea acuma un zâmbet bun pe buze  si vorbea aplecat ca la spovedanie. Când zari grupul cu domnii în mijloc. Si beau pentru ca beau dintr­al meu. si beau. si beau de usuc.. privind foarte  aspru pe Vasile Baciu. Si tare ma doare inima si tare­s suparat ca nu vrea  sa se uite în gura mea. Purtarea taranului îl indigna însa mai  ales pentruca­i stirbea demnitatea în fata poporului. spre Florica vadanei lui Maxim. parca nici n­ar fi vrut sa stie de  nimeni în lume:  19  ­ S­amarât rau. Doamna Herdelea  asculta foarte serioasa. spune d­ta!  Belciug nu suferea mirosul de rachiu.. MaareL.. Când nu esti singur. râzând pe  înfundate de Baciu. caci era bolnavicios. suferinta se  usureaza. dimpotriva.... Nu­mi place.. lalaind un cântec de  betie. cu buzele strânse punga si privea  mânioasa la oamenii care se îmbulzeau împrejurul lor. ca reîncepe jocul. Asa­s eu. îs mare pacatos..  Belciug îsi înghiti mânia si cauta sa­l potoleasca cu o dojana blânda. cu ochii înrositi si tulburati de bautura.  In clipele acelea sosi. si mai ales celor razletiti prin gradina. Flacaii  bateau nerabdatori din calcâie. betivule? Apoi cum sa nu fiu.  întepenindu­se gânditor.. Uite­asa! Ai sa zici d­ta: da de ce esti  amarât. Statea tot asa  de pleostita ca si dânsul.  ce mai calea­valea... apoi se duse glont la preotul Belciug si­i zise:  ­ Eu. scoteau câte un chiot de veselie si­si  aruncau privirile din ce în ce mai des printre fetele care asteptau cu  inima strânsa sa fie poftite în hora. auzi? Ca nu  vrea sa ma asculte. zau cruce!. Lui Titu. fara sa bage popa de seama...

 tragând pe George dupa dânsul si strigând în gura mare. iar tu sa ai biciu...  ­ Bine. ca­i cu Ion­a­Glanetasului în gradina.... ai înteles? Mie­mi trebuie ginere cumsecade.. Taranul o vazu. porni spre  grupul fetelor. caci îi  auzise glasul. sa­i scoti din cap  gargaunii!. striga poruncitor:  ­ Da voi ce faceti. Io­ti dau fata.. bine mai Vasile.. Apoi.  Apoi.. macar sa stiu ca ma duc pe urma la spânzuratoare. râzând silit. care statea posomorât... tremurând de spaima. unde ajunsese... nu  fleandura. Scoase un tipat scurt si se îndrepta cu pasi mari spre  coltul surii. bade Vasile. Si deodata îi zise încet..  îsi raschira picioarele. sa nu­l auda si alti  oameni:  ­ Las­o pe Anuta. Unde esti tu. ­ facu George rusinat.  ca dumnealor au venit sa vada jocul. asa­i cum zici. domnule parinte? Dar cui i­am facut vreun rau? Baut­am  eu banii cuiva. unde tocmai se ivea Ana. lasa ca. Baciu  tresari întepat. Atunci de ce sa ma napastuiesti? Ce ti­am gresit eu  d­tale.  spune drept!  Primarul gasi cu cale sa se amestece. fata tatii?  George rosi parca l­ar fi bagat într­un cuptor aprins..  Vasile se uita împrejur triumfator si scuipa ascutit tocmai între picioarele  primarului.. beau. îl lua de brat si vru sa­l dea la o  parte. AnutooL. si îndata îl apuca de mâna si­l târî în fata  preotului:  ­ Uite­l. domnule parinte! îl vezi? Asta­i ginerele meu care mi­i drag! Cu  dânsul ai sa­mi cununi d­ta fata. ca un  copac cu maduva uscata. asa ­ murmura flacaul vrând sa­l astâmpere.. Asa. sub nuc. Eu nu  20  vreau si nu vreau. ori averea cuiva? Ca beau..  Baciu lua deodata o înfatisare solemna. Vasile!. Dar lasa pe dumnealor în pace..... întorcându­se spre flacai. nu sa auda prostiile tale. Omul  se încapatâna din ce în ce si începu sa strige:  ­ Nu vreau sa te las.. se dadu doi pasi înapoi si  raspunse cu o mustrare caraghioasa în glas:  ­ Vai de mine. îsi trânti mâinile în solduri si îsi împinse burta .îmbogateasca pe jidovi si sa­si otraveasca trupul cu hâlbariile lor  dracesti. ca si când si­ar fi adus aminte de ceva.  ­ Anuto!.  Asa­i mai George?  ­ Asa. O furie amestecata  cu rusine îi cuprinse sufletul. îi pun gâtul pe taietor si numai  una­i trag cu barda. mulcomindu­l:  ­ Bine.. macar de­as sti ca are sa crape inima  dintr­însa!. mai feciori? Jucati ori nu jucati?  Atunci însa Vasile Baciu zari pe George. si daca nu vreau. se opri în mijlocul ograzii. Da beau din munca si  din sudoarea mea. Eu nu vreau sa stiu de­alde calici tantosi care umbla sa­i  împuieze capul.

  Baciu se zvârcolea în bratele oamenilor. parca ar fi cautat  sa se stapâneasca:  ­ Sa nu dai.. ca sa­l poata apoi sfârtica în bucatele. am sa te  umplu de sânge! urla taranul aprins de mânie pâna în maduva oaselor. Fiece vorba îl împungea drept în  inima. ca doua margele vii. Se uita ... Lasati­ma sa­i scot blohotaile!...  Flacaul primi ocara ca o lovitura de cutit... îi clocotea tot sângele si parca astepta înadins sa­l atinga  baremi cu un deget Vasile. dar îsi urma  calea. iar în cerul gurii  simtea o  uscaciune parca i s­ar fi aprins sufletul. Lasati­ma!. bade Vasile. cu o privire nepasatoare  catre Baciu. O femeie tipa  disperata:  ­ Vaoleu! Sariti c­o omoara!  Pâna sa ajunga însa la fata. doar inima­i batea coastele ca un ciocan  înfierbântat. altminteri pleznesc!. sa­ i înabuse în gât ocarile. dar si batjocoritoare:  ­ Ce­s eu. Anuto. gata s­o izbeasca.  aruncându­se la el. în vreme ce el nu  mai contenea si se smucea din rasputeri:  ­ Ce are hotul cu fata mea? Ce are!. Nistore!. Dintru  21  întâi se gândise sa­l lase în plata Domnului. pâna la poarta.  Acuma Ion se opri. Sa nu dai!. pe care linistea lui Ion îl întarâta mai rau. apropiindu­se mereu. ostoindu­l.înafara. cu un pumn zdravan. golane. Statu asa câteva clipe. ca... si daca nu asculti de vorba....  Câtiva barbati si flacai se zvârlira pe Vasile. Ion schimba fete fete.  Vazându­l cum vine drept la el. Uuuh!. oprindu­l pe loc. sa­mi poruncesti?  ­ Am sa­ti poruncesc.. linistit.. aproape pe sus. Ion statea  neclintit. ca­i beat si e tatal Anutei. lucitori. Ion avu o tresarire usoara. O scaparare furioasa îi tâsni  din ochii negri.. Mereu îi fulgera sa se  repeaza si.. Vasile  Baciu. cu deosebire fiindca le auzea tot satul. înclesta pumnii si striga înabusit. sluga dumitale. tâlharule..! Sa nu dai!. asa ne­a fost vorba?  Si se repezi spre ea cu pumnul ridicat. Trebuie sa­i beau  sângele. ai? urla. Vasile zari pe Ion sosind tot de dupa sura.. urlând neîncetat:  ­ Lasati­maaa!. Genunchii îi tremurau. si­a pierdut  cumpatul. Raspunse cu o voce putin  tremurata.. mai  ales ca la spatele lui vazuse pe George care privea dispretuitor si  multumit.  TffP.. ca si când n­ar întelege nimic.. apoi izbucni:  ­ Bine. Deodata cu  gândul acesta însa îi rasarea în minte si Anuta.  ­ Ce ti­am spus eu tie.. Lasa­ma. privind sagetator pe Ana. ca un lemn..  Taranii însa îl dusera.  Dar de când l­a suduit si s­a apropiat sa­l loveasca.  si numaidecât uita pe Ana si se întoarse amenintator spre flacau.

 îi parea rau ca nu poate vedea cum se  ispraveste cearta si. Ioane ­ facu George.. Tiganii se retrasesera spaimântati în sura; Gavan îsi  rezemase gorduna într­un colt. si priveau din ulita si de prin ograzile vecine asteptînd în fiece  minut sa înceapa bataia...  cu o privire spre feciorul Glanetasului. Numai asa s­ar face oameni de omenie.. mereu  muncit de pornirea de a­l zdrobi..  puse vioara la obraz si începu îndata un cântec de veselie... stateau mai deoparte. Ion. suparat  putin. Profitând de încaierare.. Ion o lua înainte spre poarta.. sa nu i­o  sparga batausii.  Hora se sparse. în semn de izbânda. Flacaii se adunara împrejurul lui Ion. Femeile si  fetele se împras­tiasera care încotro. Ionica. Trebuia sa­i tragi macar vre­o  doua scatoalce. 22  Ion însa nu vedea. hotarât s­o apere cu orice pret... zise George. care nu­l slabea. urmat de Ilie Onu. la Avrum!.. prieteni de­ai lui George. nu auzea. Se uita mereu  dupa gramada de oameni. Rusinea îl tintuise locului. dar în învalmaseala fata o stersese acasa plângând.  sa nu mature praful ulitei.dupa ea. atâtându­l:  ­ Ce te­ai lasat. Prietenii lui  Ion pornira sa chiuie si sa pocneasca din degete.  Altii. câtiva. tigane. Lautarii îi urmara cântând; Gavan. iar  ceilalti dupa el. Ce mai stam aici de pomana?... repeta mai aspru:  ­Hai!  în ochii lui ardea atâta mânie ca Briceag strânse din umeri spre George. ca o  umbra  credincioasa.  George mai schimba câteva cuvinte cu tovarasii lui. Mai  târzior veni între ei si George.  ­ Uite cum se strica toata veselia din pricina. sufla greu ca un gânsac îndopat..  parca nici nu l­ar fi auzit. sa te pomeneasca!. între care se zbatea Vasile Baciu. spunînd  scandalizat doamnei Herdelea:  ­ Asemenea destrabalati trebuiesc dati pe mâna jandarmilor sa le în­  moaie ciolanele. când la altul.  apoi sa tropaie de rasuna batatura.. tot trufas ­ ca eu l­am arvunit!. Ar fi meritat­o..  cu gorduna agatata de­a umar. fluierând si chiuind. rânjind. uitându­se când la unul. si porni repede împreuna cu Belciug si cu  Laura.  învatatoarea clatina din cap.. întorcea mereu capul. preotul pleca. Titu ramase mai în urma. îsi ridica usor rochia. în culmea indignarii..  ­ Apoi stai. sa te ocarasca?. Din doi pasi fu  lânga Briceag si­i porunci scurt:  ­Hai!  Tiganul statea încurcat. în ... Pacat ca Ion  nu l­a scuturat putin. ca un cârd de galite speriate de  uliu. nestiind  pe care sa­l asculte. apoi striga  lautarului cu glas mândru:  ­ Hai.  Glasul acesta zbârnâi ca o trâmbita în urechile lui Ion. mergînd.

 Ilie Onu rupse tacerea:  23  3 >ca ca ¦=  68  CU &  •s *  s> g  ju  "cu  c/î 6  e 8.ulita. Erau plouati c­au ramas batuti si  fara lautari. Drept razbunare si mângâiere. însarcinarea aceasta îi placea..  Flacaii însa nu pricepura batjocura lui. Acuma. vazând ca flacaii tin totusi partea  lui Ion. furios dar neîndraznind sa se  împotriveasca.. ceata poposi o clipa. Dar îsi daduse seama ca s­ar coborî prea mult în ochii  tovarasilor lui. Adevarat ca banii  îi strângea de la flacai.  George ramase. câte douazeci de creitari de caciula. de când a patit­o odata de­a ramas  neplatit. însa. zise zâmbind:  ­ Eu nu mai dau tiganului nici un creitar. dupa ce ceilalti cotira spre  ulita cea mare. lânga sura. dar pâna sa­  i adune trebuia sa se sfadeasca cu mai toti si sa­si bata capul. tropaind furtunos pe loc. cu ai lui. caci  Briceag nu mai vrea sa astepte. se simti umilit. mai ales ca aceasta venea dupa ce aflase ca Ion  umbla serios dupa Ana. întovarasiti de o droaie de  copii. Pe urma pornira  cu totii în stânga. Se uitase cu jind cum au plecat toti cu lautarii  si avuse o clipa gândul sa se amestece si el între ei si sa se arate ca nu­  i suparat. fiindca i se parea ca­l  înalta deasupra tuturor. Sa­i dea Ion. îi era necaz mai cu seama ca el daduse arvuna tiganilor  si tot el avea sa le plateasca restul pâna la patru zloti. ca Glanetasu are  destui. nici vorba. chiuind în tactul cântecului.  1  1  ea 8  IU c  u  <s &  3 «  •a )ca "O • =  5 . spre marea  admiratie a fetelor care se uitau din portile ograzilor.

  o  2  •8 a  c/3  iea  o "8  8J v> U  3 h  I  5 3  8» 1  t.ca ja  fi  o ­O  I I ­o ¦3  M  <ea o. 60  ca g  S "a |  1  ­O ii  .sl  ^ ••L 3 < 'S l  1IS I  ca ca  1 S  ¦3  33  00  ¦5  I  cu •3 Om  "B. .a  o  1  •B3 8.

  3  c "2 o «  o 1 ­h « a  11  îl  o o  îl  'S'S.2 >c« .S IJ3 'S  11  § „  •3 "a  S<S  u îca ­o o  îl  T3 CB  ea 60 3 O <«  ^­ ^ c c ­  .ca ca  1 «?S3i  <S ca f •§ _. u >ca  1 >ea  a  o D«)ca  a  îlill  fii' c tu  O iea  cas &  u "o  '3  s  iea tD  1 iea  iea 3  ^ § asT8  IM8  f" ­< 1> L  3 «a O  «ca'Se T. S •­ > .a .

 iar bratele goale.a g s tu ¦"• a s  ci ­S L < *  S'S. spânzurata de o grinda din tavan. îsi înjura nevasta  care statea lânga el. iar din galagia ametitoare se înaltau. ciolanoase. se ridicau mereu peste capetele  turburate..S­g^  tu 3 "" o u . In lumina galbena­  bolnava si tremuratoare oamenii pareau mai beti decum erau aevea. cu un copilas la tâta. urlete prelungi. în picioare. cu muschii  umflati ca niste serpi flamânzi. amenintând ori prevestind o primejdie..  ochii luceau mai salbatec. râsete  svapaiate. vorbele deveneau mai grosolane si sudalmile  mai mânioase. Glasurile se îngrosau  si ragusau din ce în ce.S . rezimat de­un colt de masa. care galbene­  verzui. câte au râgâit larg.d _ '«• c­ <"  •»i  a^ ||  S<S  c tS  c 3 . stapânitoare.  m O  u • g  c  o "O ta  a o i_i  C3 >­ ca  O c  jf L  O <CS  c  <cs <­  J3 U 3  ric s  ca i Iezi  8  IM spre care c  "S ¦a 'L  c  <^­ ea L  3 ca  60 O  între timp se înnoptase si odaia nu mai era luminata decât de o lampa  f'uninginita. beat leuca.  Simion Lungu. Femeia îl tragea . Fetele asudate sclipeau care rosii­parca.3 jî .

 pe rând.  ­ Buna seara! rasuna aproape în cor raspunsul tuturor. Privindu­l asa.  unde George. pe când Holbea. cu ochii fulgeratori. râzând si tragând zadarnic cu ochiul spre  un flacau pe care bautura u posomorâse. doine de betie. ca mâine trebuie sa te scoli cu noaptea­  n cap sa te duci dupa lemne.  Toti feciorii închinau. fara sa se sinchiseasca  de ocarile lui:  ­ Hai. Briceag se ametise bine de bautura. sa sparga. O dorinta grozava îl cuprindea din ce în ce mai  staruitor în mrejele ei: sa loveasca.  hai  zau!. Acuma Ilie sedea lânga George. mai traznit. Intrarea lui curma o clipa galagia. iar George a asmutit pe Baciu... astupând gura  copilului cu sfârcul pieptului. bea. caci toate privirile se întoarsera  întrebatoare spre dânsul.  Se framânta si suferea pentru ca nu stia cum sa înceapa?  Atunci pica în cârciuma Titu. taraganate si labartate ca niste femei  dezmatate. începu sa­l chinuiasca. în stare sa suga  o vadra de spirt fara macar sa  clipeasca. ca nu mai am nici cu ce atâta focul. îmbratisându­se cu Ana.  Simion se plângea comesenilor care nu­l ascultau. sa vaza ce se mai petrece? La cina familia Herdelea  dezbatuse amanuntit întâmplarea si cu totii cazusera de partea lui Ion.  ­ Buna seara! rosti Titu putin încurcat. Rusinea ce i­o  facuse Vasile Baciu i se asezase pe inima ca o piatra de moara. înviorat. Numai Gavan ramasese treaz.. Ilie  trebuie sa­i fi dat de veste. îsi aminti ca Ilie Onu l­a vazut în  gradina. cu lautarii care cântau. sa se descarce ca sa se  racoreasca. Si fiindca nu  s­a putut rafui cu Baciu. . apoi fiindca era un betiv fara pereche. un cântec domnesc. cu o trufie  provocatoare pe fata. închina mereu si dandanea.într­una de mâneca. din ce în ce mai  cu suflet. dar arcusul lui tragea  parca mai frumos.  Ion se simtea atât de amarât ca nici rachiul nu­i tihnea. zicându­i cu glas monoton. pâna ce  în cele din urma femeia îsi facu loc alaturi de dânsul. Se silea  sa nu se mai gândeasca la ce­a patit si totusi mintea­i era otravita  numai de ocara. Ion simti deodata ca si  când i­ar cadea o pânza de pe ochi. Simioane. hai zau acasa. îndata ce­i veni hotarârea aceasta. înjura.  Titu venise mai ales împins de curiozitate. Avea o presimtire ca cearta  de la hora nu va ramâne fara urmari si nu s­a putut stapâni sa nu  treaca pe la Avrum. întâi ca sa­si poata  apara gorduna. seconda atât de fals ca  lui însusi îi era rusine. hoteste. i se înfipse în creier gândul ca trebuie sa se  rafuiasca  26  cu George. Se uita în rastimpuri cu coada ochiului spre cealalta masa. Hai. cu glasul gros si  neplacut. dupa care zgo­  motul îsi relua stapânirea mai avan ca înainte..

. pâlcuri­pâlcuri de oameni  închinau. Flacaul se scula în  picioare si­i zise respectuos.  în fata cârciumei. si­a luat palaria si s­a  dus glont la cârciuma.. si multumesc!  ­Multumim noi de cinste. mai mult de ochii lumii. si pentru ca feciorul Glanetasului era mai  destept decât toti flacaii din Pripas. zâmbi prieteneste. Si. la niste registre de  înscriere. Macedon Cer­cetasu. Ioane!. lipindu­si nasul de  geamuri. declarând  grav:  ­ Bine ar face sa­i traga o bataie zdravana!  Dar n­a spus cui sa­i traga si nimeni din casa nu l­a mai întrebat. de  vuia satul. Ce­a zice oamenii sa afle ca el se intereseaza de hârjonelile  prascailor? în sfârsit porni mângâindu­se cu gândul ca nu se poate sa fi  fost nici o încaierare de seama. iar învatatorul chiar  adormise îmbracat în timpul convorbirii. si închina cu noi un paharel!  Titu se codi putin. comanda militareste. si toate glasurile se stinsera într­o clipire. Titu s­a asezat sa lucreze pentru tatal sau. dar se  sfia. tragând cu ochiul spre mesele  flacailor. A lucrat ce­a lucrat. noroc! zise dânsul.  ­ Ai vazut ce mi­a facut badea Vasile. ca sa mai poata  zabovi. Ion îi raspunse  cu o închinare iscusita. îl rodea sa întrebe pe cârciumar ce s­a mai întâmplat. pe urma nu si­a mai putut opri  nerabdarea. Ionica. cum tutunul îi era pe ispravite.  Dadu mâna cu Avrum. dupa o  pauza. sa  nu­l auza si altii. îi spuse sa­l treaca la cont si apoi. patruns de un fior de greata. întinzându­i un pahar cu rachiu:  ­ Fa bine domnisorule. domnisorule! facu flacaul petrecându­l pâna  afara. vorbi cine stie ce cu ovreiul. Titu îi  întinse mâna:  ­ Noapte buna.  Trecând pe lânga masa lui Ion.si pentru ca li­e era vecin. cu vocea ragusita usor de emotie. pe prispa si în ulita. si atunci lua paharul  si­l ridica în sus în semn ca vrea sa închine.. domnisorule? zise Ion încetinel.  Domnisorul însa acuma se zapaci. povesteau sau se sfadeau. caci prilejul i se paru bun sa  afle câte ceva. acoperita însa de galagia care reîncepuse. nefiind mester în hiritisirile lungi si  ceremonioase care plac taranilor. Fete curioase si copii mai neostoiti  cascau gura pe la ferestrele dinspre gradina. Ion striga deodata  poruncitor sa se faca tacere.  tolanit în marginea santului. Dupa ce s­a culcat toata  familia. cum facea totdeauna când lua ceva pe datorie. caci se  facuse târziu si pe toti îi cuprinsese somnul. mort de beat... Sa traiti cu totii si. Discutia o încheiase Titu.  27  Bau si dadu înapoi paharul.  ceru un tutun.  ­ Sa traiesti. altfel n­ar fi toti împreuna. Astepta deci sa staruiasca si ceilalti.

 ca sa­l întarâte. pâna la gura  Ulitii din dos. ca nu­i place si­apoi acu el  cata sa se  razbune pe mine. si înca de când? Anuta nu­l vrea.. parc­ar ... îi trebuia o pricina. Daca­l plez­  neam.... trecu prin fata cârciumii pâna spre  casa lui Simion Butunoi. S­apoi. cum poti grai asa? Ca doar eu stiu bine ca  George nu ma sufere ca sarea­n ochi. înclestând pumnii si cutre­  naurându­se. Ion. plimbându­se. si­ti spun drept.  Facu plimbarea aceasta de zece ori.  Titu se apropie sa nu piarza cumva vreo soapta. Merse deci încet. Nu stii d­ta cum umbla dânsul  dupa Ana. vezi d­ta.  28  Glasul flacaului se înabusise de furie. sa nu dai de vreo pozna!  ­ Sa stiu ca zece ani nu scap din temnita si tot nu ma las pâna nu­i vad  sângele! murmura Ion. caci  George petrecea între tovarasii sai si nici nu se uita la masa lui... Ioane.... oricât era de hotarât.. Titu. Doar mereu o spune în gura mare. îl  întrerupse:  ­ Vai de mine.. Altminteri în cearceaf o sa­l  duca de­aici. cât de mica; si n­o gasea.. îl  scormoni:  ­ Zau. cu mâinile în  sân  ­ raspunse Titu clatinând din cap. se gândi si pe urma vorbi rar:  ­ Rau. îl mulcomi:  ­ Bine. aprins ca un balaur. m­am mirat cum ai putut sta asa.  Titu tacu un rastimp. domnisorule. dar poate ca George nu l­o îndemnat sa­Ion.. poate­l omoram si înfundam temnitele..  ­ Crezi d­ta ca ma las eu asta­seara pâna nu­l mustruluiesc? Poate  numai de m­ar trazni Dumnezeu din senin. si tot  degeaba.­ Da. se întoarse iar înapoi.. ci de vina­i cine­l pune sa faca!. nu îndraznea sa se agate tam­  nesam de oameni. nevrând sa se departeze prea mult si sa nu  poata sosi grabnic la fata locului când va începe încaierarea. pot sa jur pe sfânta cruce.  Voia sa vada bataia.. domnisorule? sopti Ion scrâsnind dintii.  ­ Ce puteam face.  Apoi acu vezi si d­ta cine­i de vina. Titu se spaimânta si­i zise foarte  încet si sincer:  ­ Astâmpara­te... s­auda toti  câinii. de douazeci de ori. nu­i  de vina cine face. D­ta nu stii ca vrea sa dea pe  Ana dupa George­a­lui Toma Bulbuc?  ­Aa?DupaGeorge?  ­ Vezi bine ca­asa.. foarte rau ca George umbla cu d­astea. ma? Adica tu crezi ca l­a pus altcineva?  ­ L­a pus. Iar fiindca Ion tacu. catranit.. sa aiba ce povesti mâine familiei si poate chiar  prietenilor din Armadia...  Titu stia acum sigur ca va fi scandal mare si nici nu se mai duse acasa.

 smulse un par si.  ­ Eu.  se sculara cerând plata de la George. croi  pe George peste spinare. sa nu se întâmple cumva sa se mai reîntoarca  musterii. peste masa.  ­ Plateste ma! sâsâi dânsul încruntat. iar fata i se rosea din ce în ce mai tare. încurajat de linistea lui Ion  pe care o lua drept slabiciune. încât pumnii i se umplusera de  sângele ce curgea siroi din nasul lui George. închise repede usa  si trase drugul de fier.  în rastimp Ion se sculase si se apropiase de masa lui George. nu  ca sa­i desparta. sucind­o asa încât vinele lui Ion se  umflau. gata sa se stinga în  valmaseala. Lampa începu sa fumege mai greu. Pe urma se încaierara. cei doi se desclestara.fi banuit ca­i cauta gâlceava. George mugea ca un taur si­l  apuca de cheotoarea camasii.  drept în obraji..  ­ Plateasca­ti cui i­ai zis si are bani. Jertfind câteva smocuri din barba­i roscovana si primind  bucuros o droaie de pumni. când în burta. ca si când toti ar fi vrut sa vaza întâi care­i mai  tare? Numai Avrum înfricosat sa nu­i prapadeasca sticlele si paharele  sau sa­i sparga geamurile. încât în câteva clipe  odaia se goli. Dupa batausi napadira toti oamenii în ulita. care parca asteptase clipa aceasta  ca sa se razbune. caci erau tocmai din Lupsa si aveau de mers vreo doua ceasuri. ma! Eu? striga cellalt sarind în picioare. Se rasti la Briceag cu pumnii:  ­ Ce ma. Lautarii. strigând:  ­Nu­i lasati! Sariti!.  Nu mai putu urma caci Ion îl izbi brusc cu amândoi pumnii. mândru si batjocoritor.. cioara..  Dar nu sarea nimeni. vrând sa  plece. în cealalta clipa se repezi si George. se napusti la dânsii cu un curaj uimitor. sa­i scoata  afara.  Buba se sparse de abia pe­aproape de miezul noptii..  Rostogolindu­se în ulita. ma? urla George tot mai dârz si  amenintator.  în cârciuma toata lumea se adunase ciopor în jurul lor. mai înainte sa­l poata opri cineva. ca eu nu platesc!  ­ Apoi n­ai strâns tu banii de la feciori?  ­ N­am strâns ­ încheie George. fericit c­a scapat fara pagube. mai teapan. Si înca mai sare la mine! Si înca cine?.  ­Tu!  ­ Da crezi tu ca io­s cârpa voastra. ci silindu­se din rasputeri sa­i împinga spre usa de la  ulita. mie­mi ceri bani? Mie mi­ai zis?  ­ Nu m­ai tocmit tu? se sborsi tiganul presimtind ca va ramâne neplatit. stropindu­le hainele. dar Ion îl lovi a  doua  29  oara.. Avrum izbuti. gemând prelung:  ­ Vaoleu! M­a omofât tâlharul! . punând sticla la  gura si tragând o dusca zdravana. Ovreiul. în cele din urma. încât acesta cazu gramada. Ion se repezi la gardul  cârciumarului. Cu toate acestea Ion îl  lovea aprig când în cap..

 începu sa zbiere. camasa lui George erau vopsite de sânge. banuind ca Ion trebuie sa fi stârnit vreo  pozna. gândindu­se sa intre la Ana. multumit.. Vazu apoi cum  îl duceau pe George si­si facu cruce multumita ca cel zdrobit nu era Ion...  Ilie Onu se caznea sa rupa un latunoi dintr­un gard de peste drum ca sa  crape capul lui Ion. care sforaia  pe prispa de când îl adusesera acasa oamenii de la hora. la poarta de scânduri cu stâlpii înalti. argintând soseaua si  vârfurile pomilor. ciobaneste. privindu­l cu respect si arun­  cându­i câte o vorba glumeata prin care voiau sa­i arate prietenia si  admiratia. Auzise larma de la  Avrum si se strecurase afara. si racorit. iubirea care pecetluieste soarta .  Ceilalti flacai se strânsera în jurul lui Ion.Gura. scapând sfârcul tâtei din gura. încercând  sa se ridice din santul în care îl doborâse. Se opri. iar sa­i spuna el. ascunsa în umbra celor trei meri batrâni din  gradinita.  Statea sprijinit în par. Mai bine sa afle ea de la altii ?i sa­l doreasca mai mult.  30  Pe cer iesise o jumatate de luna luminoasa si rece.  ca dupa o isprava bine facuta. iar copilasul lui Simion Lungu. Ar mai fi avut pofta de petrecere.. înjurând care de care  mai napraznic. dar tiganii o stersesera în  vremea bataii. urlând furios:  ­ Aesta­i ucigas.  a treia de la cârciuma. altii pe la dragute.  în dosul portitei Ana pândea cu inima cât un purice. Ramase încârcit în buruienile murdare.  Mai povestira un rastimp în fata crâsmei.  Smucind la latunoi.. Dar îsi zise ca fata poate nu stie ce  vitejie a savârsit dânsul adineaori. barbia. luara pe brate pe George si­l dusera acasa. în urma lor mergeau o multime de femei spaimântalc si  câtiva copii întârziati pe ulita. caci nu se deschise. si îl cuprinse o  bucurie ca si când toate acuma toate acestea ar fi ale lui. dar  îi era frica sa nu scârtâie portita si sa se trezeasca tatal sau. miscata de mândrie si parca simtind cum îi  creste în inima iubirea stapânitoare. Mai bolborosi câteva sudalmi. speriat de galagia  care se întetea mereu. împreuna cu alti  flacai. Se uita  însa lung la casa noua. privind triumfator si amenintator.  Ion zvârli parul în gradina ovreiului si porni spre casa agale. Ar fi iesit în ulita. durerea însa îl coplesi curând. pe urma se împrastiara. la  grajdurile adormite. barbatii înjurau. Niste femei pornira sa  tipe. mustatile.  Acuma îl astepta pe el.. si nu se mai sichisea de nimic. dar  numai lovitura de par îl biruise.  daca cumva ar mai îndrazni cineva sa­l supere. iar în usa lui Avrum zadarnic batura. aesta­i hot!.. nu i se parea  potrivit..  parca i­ar fi rupt sira spinarii. oameni buni. la ograda larga. Ilie îsi stampara mânia si apoi.  Ion era multumit acuma.. la ferestrele negre ca niste ochi somnorosi.. Se simtea  doar acuma razbunat si mai vrednic. îi tremura sufletul sa nu i se întâmple ceva. Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu. unii  pe­acasa.  înconjurat de unii flacai ce sarisera sa­l ajute.

 Simtirea aceasta o înfiora si în aceeasi vreme îi aprindea  toate tainitele sufletului. Cizmele lui  bocaneau pe ulita colbuita. Era Titu care alerga gâfâind. încât Glanetasu tresari de spaima  si­si facu cruce. mai ursuza acum  si urnindu­se din asternut. cutremura toata casuta.. cocos nebun! murmura batrânul mai zvârcolindu­  se putin în pat pâna sa se dezmeticeasca bine. atingând cu cotul pe Zenobia.. N­avusese noroc sa vaza  bataia si era nemângâiat. Tacura amândoi. Si­a iutit pasii cât a putut...  ­ Ei. oricât îl descusu.  ­ Oare? se mira Glanetasu pocnindu­si alene oasele.  Din departare se auzi un cucurigu slab. în tinda... Ionica!. Pe urma îl vazu  oprindu­se. în cele din urma. într­un târziu. scoala. Pe urma altele.  se înfricosa. ce­a fost.  ­ Dormi.  ­ Hai.  mereu prin fata cârciumei si.  32  CAPITOLUL II  ZVÂRCOLIREA  O lumina cenusie. .  ­ Ba ­ raspunse femeia repede cu glasul limpede..  ­ Nimic ­ murmura flacaul linistit. hai? casca iar barbatul. ca sa­i treaca mai usor  vremea. muiere? întreba apoi. rugatoare. gros. Vru sa­l cheme ca sa se arunce în bratele lui vânjoase si  ocrotitoare. din ce în ce  mai apropiate si mai tantose. Mai mult nu  putu smulge dintr­însul Titu. ca­i vremea de sculat ­ mormai Zenobia. sfârsindu­se într­un  cârâit vesel. Ionica!. Se despartira zicându­si  în acelas timp:  ­ Noapte buna!  Cocosii porneau sa vesteasca miezul noptii. Ion se pomeni din urma cu niste pasi  foarte grabiti. iar uneori potcoavele zanganeau izbind vreo  piatra.. mai aproape. si totusi nu se putu clinti. cu  buzele uscate.oamenilor. raspunse subtire si taios.  ­ Bata­te Dumnezeu. fluierând si pasind mai apasat. îsi frânse mâinile si sopti dra­gostoasa.. poruncitor. Ioane? întreba dânsul frecându­si mâinile. M­am racorit o leaca.  31  Ion însa îsi relua calea. Pe urma îl auzi apropiindu­se..  scarpinându­se si icnind batrâneste. pierdut si ragusit. Pe urma când nici el nu se urni. Se plictisise plimbându­se de colo pâna colo... se duse pâna la rascrucea din cellalt capat al satului.  Când ajunse aproape de­acasa. dar pâna sa  soseasca la Avrum se mulcomise tot si nu mai gasise tipenie de om. si atât de încet ca singura nu­si auzi glasul:  ­ Ionica!. Acolo a  auzit zgomotul încaierarii. pâna ce o bataie surda din aripi.  ­ Da câte ceasuri sa fie.. Peste o clipa  altul.  curmata de un cântec de cocos. tulbure privea pe ferestre când se trezi Glanetasu..

­ Scoala. striga la Glanetasu. sa te duci sa dobori  iarba ceea sa nu ne pomenim c­o ploaie sa ne­o prapadeasca!  ­ Bine. In tinda gainile se ciocaneau si cârâiau  nerabdatoare... Gainile  batrâne se ghemuiau sfioase când stapâna se apropia si le cauta de ou. Stia bine ca baiatul. s­  apoi mai auzea mereu si pe Dumana. . ca nu mai poate omul de tine nici sa­si zica ocinasele!  Iesi trântind si blestemând.  Apoi când galitele se împrast iara. ca el stiu  ca n­are sa se trezeasca singur.. se necaji si se rasti la femeie: Da unde dracu le­ai mai  pus iar?  Zenobia însa nu raspunse. iar când Zenobia deschise usa spre ograda. afurisind mereu pe Glanetasu si numarând în gând gainile care  se zbateau sa înghita cât mai repede si cât mai multe graunte.  ­ Apoi n­auzi ca­i ziua? facu Zenobia care se daduse jos din pat si­si  lega zadiile. }  33  Batrânul se scarpina iar în cap.  Zenobia nu­l mai cicali... Scoala. apuca doar din când în când câte un fir. spre marele necaz al cocosului. scoala. om nebun si fara  Dumnezeu...  ­ Aprinde lampa! zise apoi cautând el însusi chibriturile în firida hornului. Astfel nu  mai destepta din somn pe batrâni.. rontaind sau  rumegând sau suflând aspru pe nari pe când alegea fânul din ogrinjii  ce­i punea dânsul seara în iesle. pâna ma duc eu sa trezesc pe Ion. vesnic neîncrezator cu Zenobia si îngaduitor fata de  consoartele sale. se mai uita spre ferestre si apoi murmura întrebator:  ­ Oare luna­i ori ziua?  în clipa aceea. las ca ma scol! mormai flacaul somnoros. nu  se codeste si nu leneveste ca Glanetasu. bine. zau.. traznite­ar sa te trazneasca.  dar negasindu­le. se mai gândi si în sfârsit sari din  culcus. când e vorba de munca. Scoala. Mai Ionica!. ca­i mai mare rusinea!. sa te duci la lucru. când venea el noaptea de pe ulite. în tinda. Se închina larg de mai multe ori. Femeia le arunca câtiva pumni de  porumb. cocosul raspunse mai aspru si mai poruncitor: ­  Cucuriguuu!. singura lor vacuta. navalira afara  parc­ar fi scapat din temnita. silindu­se sa fie sprinten ca sa­si alunge moleseala din ciolane.  furioasa: • ­ O. bolborosind rugaciuni. pe piept. care zbârlea creasta  amenintator.. Zenobia se sui în podetul cu fân si  striga din usa:  ­ Ionica!.  pe rând. casca prelung si cu  pofta. bâiguind  sfârsitul rugaciunilor si numai dupa ce ispravi.  Glanetasu se ridica întâi pe jumatate.. în vreme  ce cocosul.  Ion dormea toata vara în podul cu fân de deasupra grajdului. se ferea calcând tantos si cotcodacea clocotind de  indignare. în barba. dragul mamii. sa nu ne­apuce  prânzul lenevind.. c­a jucat toata ziua si a mai stat si pe la  Avrum pâna târziu. mai barbate.

  ­ Ti­am pus si la prânz oi veni si ti­oi mai aduce ­ raspunse Zenobia  suflând din rasputeri în taciunii din vatra care fâsâiau. toate învelite într­o pânzatura curata. flacaul întreba pe Glanetasu care se  tot sucea si se învârtea. vegheau odihna satului ca niste capete de uriasi îngropati în  pamânt pâna în gât. O  ceata usoara. de când a umblat dupa  oameni prin sat... sa nu ma mai întârzii eu si cu  asta. ca trebuie sa­i strângem. Ba ai mai umplut­o si de  sânge. negre si  nemiscate.34  îsi birui repede lenea somnoroasa. Dealurile  hotarului parca se leganau. scarpinându­se în ceafa. ca delnita­i maricica ­ murmura Ion  închinându­se si iesind.. patrunse pâna­n sufletul flacaului alun­  <nndu­i cele din urma ramasite de somn din oase. si intra în tinda. tremurându­si porumbistile multe. niste brânza si ceapa. drept raspuns. se târî pâna la gura podului si coborî  în ograda. mama? întreba iar flacaul cântarind traista. Numai câte­un cocos întârziat mai vestea ici colo zorile.  ­ Umbla sanatos! .  ­ Mi­ai pus demâncare.. Zenobia îi pusese în traista un codru de pâine de  malai. mi se pare ca te­ai culcat în camasa de sarbatori?  Ion se zapaci de parere de rau.  ­ Cu George a lui Bulbuc ­ mormai. în vreme ce vârfurile împadurite. încalta opincile si pe  urma se spala pe obraji în Parâul Doamnei care se varsa chiar lânga  casa lor în Gârla Popii.  ­ Apoi bine. iesind iar din casa.  ­ Acu lasa ca doar nici eu nu­s copil ­ facu Glanetasu. cautând cine stie ce:  ­ D­ta te duci la notar la lucru?  ­ M­oi duce.. baiete. în vreme ce batrâna urma mai jalnic:  ­ Ferfenita ai facut toate înfloriturile si margelutele. ca m­am tocmit de alaltaieri. lanurile  putine de grâu si de ovaz. îsi roti privirile prin  ograda. altfel nu ispravesc cu cositul. Ca mâine  ai sa vezi ca începe sa umble iar din casa în casa subprimarul cu straja  dupa bir ­ adaoga Ion foarte asezat. afumau si nu se  aprindeau deloc..  35  ­ Sa vii nesmintit sa întorci d­ta pologul. Zenobia.  O adiere de vânt. ca si când s­ar fi gândit de ce sa se  apuce.  Era gata de drum. stravezie plutea peste coperisele tuguiate..  Luând de sub grinda tocul si gresia. Cu cine te­ai batut?  Flacaul se uita cu bagare de seama si de­abia atunci vazu ca pieptul si  poalele camasii sunt patate de sânge.. se îmbraca în hainele de lucru. si ai înnegrit­o de  nu stiu zau cum am s­o scot din boala!. Numai sa nu bei banii.  îsi lepada camasa.  Satul dormea. racoritoare. se minuna:  ­ Vai de mine.

 semanatul. Doar pe Simion Lungu îl gasi cosind de zor în  livada ce o tinea cu arenda de la Avrum. Se  zicea ca în viata lui n­a tras o brazda cum se cade. caratul.  Hotarul era înca pustiu. Trecând. care­i  ziceau ca din frumusete nu se face porumb si nici din istetime  mamaliga. despartite de  razoare crescute cu iarba grasa. ar fi putut lua fruntea  satului. adânca si cât trebuie  de lata. Zicea atât de frumos din trisca. încât nici nu­l mai  auzi:  ­ Apoi ce sa facem?.  care dormea dusa.. îi cam  placuse batrânului rachiul. i­au dat­o si au înzestrat­o cu patru table de porumb si  doua de fâneata..  în cele din urma.. ca de aceea ne­a lasat Dumnezeu pe  lume. îi striga în loc de binete:  ­ Harnic. care mai înguste. De  aceea l­a si poreclit lumea «Glanetasu». pe  36  la învatator si chiar pe la ovreii din Armadia si din Jidovita. Merse. harnic!  Simion mai trase câteva brazde. Dar si mai bucuros  trândavea prin ograzile domnilor. si porni.. Niciodata nu  i­au crescut bataturi în palme de munca.în tinda flacaul îsi lua coasa din cuiu. Când s­au mutat tinerii în casa unde statusera batrânii pâna  si­au cladit­o pe cea de peste drum de­a popii. lânga o holda de ovaz a lui  Vasile Baciu. Fata singura. nici nu i s­a plamadit pamântul  în piele.  cârâiau si se sfadiau. sa  apuce a cosi o bucata cât mai zdravana înainte de rasaritul soarelui. pologul. în tineretele  lui a fost mare cântaret din fluier.. Fugea de munca grea. o femeie ca un barbat. de i se dusese vestea pâna prin  Bucovina. Trecu repede pe dinaintea casei învatatorului Herdelea. Fusese baiat curatel si istet. agata traista în coasa si coasa pe  umar.. pe la notar. trecându­i si casa din capul satului cu gradina  dimprejur.  dar sarac iasca si lenevior de n­avea pereche. ca sa nu­i iasa din voie. ca nici nu stia tine bine coarnele plugului; coasa iarasi îl dobora  repede si­i statea în mâna ca un bat. din oameni cu stare. Ea însa l­a vrut pe Glanetasu §i parintii. iar munca nu prea îl îndemnase. printre porumbisti care mai late. pe soseaua ravenita de roua. Locul era tocmai în inima hotarului; o  fâsie lunga si îngusta de vreo trei care de fân.. pâna unde se  desparte drumul cel vechiu. S­a maritat cu dânsul fara voia parintilor. pe urma se opri sa­si ascuta coasa si  raspunse lui Ion. în vreme ce gainile în cotetul de lânga gard sariau. care se departase de­a­binelea. au gasit pâna si oalele . I­au placut mai mult lucrurile  muieresti: sapatul.  Mai urca Ion vreun sfert de ceas. Muncim. jJorocul lui a fost Zenobia. pe la preot. încetul cu încetul Glanetasu îl tot ciopârtise. sa ajunga mai curând. Atâta ramasese din livada  de douasprezece care ce mersese pâna­n Ulita din dos si care_ fusese  zestrea Zenobiei. apoi coti în dreapta si sui încet pe o carare  lina. parc­ar fi fost clarinet. Fara de ea  câinii l­ar fi mâncat.  caci iarba umeda se taie mai bine si mai lesne.. Pasea grabit.

 Nu se  îmbata însa niciodata rau si era blând la betie; râdea într­una si  povestea fel de fel de minciuni. si doua porumbisti.  Când s­a ridicat Ion.. nu­i spor. toate crâsmele  le batea. n­a fost vina ei. ca sa se mai usureze din datorii.. s­  a facut ea barbat si a dus casa..  Asa apoi. o droaie de gaini si  vreo cinci rate. Se opri în marginea delnitei..  tocmai în  37  hotarul satului Saracuta. în loc sa munceasca la coasa ori la plug pe pamântul lui. a fost feciorul. Simtea o placere atât de ..  Glanetasu însa nici dupa ce s­a însurat nu si­a schimbat naravurile. O datorie naste pe alta. dincolo de sosea.  Macar acuma de­ar fi pus umarul Glanetasu. Din  zi în zi s­au înglodat tot mai rau.  Când au murit parintii Zenobiei.  s­o îngrijeasca. Moartea batrânilor iar i­a mai  ridicat putin deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite. Aceasta au si vândut­o îndata lui  Iftode Con­dratu.  Flacaul sosi încalzit de drum. pe razorul ce­  o despartea de alta fâneata. lot asa de lunga si de lata. vreo cinci  locuri bunisoare si casa cea noua. Dac­ar fi venit mai  multi.  cum necum. Cu o privire  setoasa. iar banii sa­i bea. Era harnica. punea si Dumnezeu  mila. Nici o brazda de mosie  nu s­a mai înstrainat de când s­a facut dânsul stapânul casei..  spre care se grabea acuma.. în zadar se jura  Zenobia pe toti sfintii din calendar. Ca sa astupe o  gaura.. Unde punea el mâna. pe care Toma  Bulbuc o cumparase acum vreo zece ani de la Glanetasu. S­a lasat  de fluier si s­a apucat de betie... în schimb..pe foc. daca nu vrea sa  vina cu toba sa­i faca haram si putinul din care­si mai târau viata. Ion cuprinse tot locul. sa faca bani. în doi­trei ani a platit si datoriile ce le aveau la  «Somesana» din Armadia. ca  mai curând se spânzura decât sa mai vânda o palma de loc.. Unde nu­i cap. de­ti era mai mare dragul de el..  Daca n­a dus­o mai bine. Gospodarie deplina. mâine o livada întreaga.  umbla pe la ovreii din Jidovita. Cât e Armadia de mare. Glanetasu statea tocmai în doua po­  rumbisti ciopârtite si în doua vaci sterpe. pe urma vazând ca nu­i nici o nadejde.. Iar pamântul îi era drag ca ochii din cap. numai Glanetasu sa fi fost barbat. în câtiva ani. stârneau o spartura cât o sura. ca ma­sa. Ce­ar fi trebuit sa fie Glanetasu. dupa fiecare ciopârtire a mosiei. alergatoare. stateau numai în trei petece de pamânt: fâneata. Mare noroc ca  Dumnezeu nu le­a harazit decât un singur copil. încât a putut atâta focul cu cartuliile verzi si  rosii care pricinuisera Zenobiei atâtea  zile fripte. strângatoare.  Zenobia l­a lasat cât l­a lasat. iar în ograda o pereche de boi si doua vaci. Dar nu l­a pus. Azi se duce pe apa Sâmbetei o  limba de porumbiste. Picau  hârtoagele de judecata si trebuia sa dea de buna voie. poate c­ar fi ajuns de minunea lumii. cântarindu­l. iar s­au încuscrit cu saracia.  Era iute si harnic.

 schimbând  mereu degetele manei stângi. Rupse un smoc de fire si le mototoli patimas în palme. sa­l vada soarele când se va  înalta de dupa dealurile Vararei.  Se gândi putin de unde sa înceapa si hotarî sa porneasca brazda de la  capatul dinspre sat. apoi croi brazda în latul locului ca sa se usuce mai deodata si mai  repede. sterse  toata coasa. Pe urma. pentru ca era al lui.  din ce în ce mai serpuit. presarata cu trifoi. unduia ostenita de racoarea diminetii. apoi se face drum  de car. altele cenusii. o înmuia bine  în apa din toc si apoi mângâia ascutisul coasei cu gresia. murmura!. se adânceste  mereu între dealuri si. ca o sluga credincioasa pe un stapân falnic  si neîndurat. despartite  de Ulita Mare ce coboara pâna la Avrum. ca  o jucarie pentru copii.. facându­si  loc. Acuma statea cu fata spre satul care. Nu se  putu stapâni. se opri sa mai netezeasca coasa cu  gresia. Urca încet .  tremura usor. încerca întâi coasa în colt. scoase de la brâu gresia. care stateau încremenite ici­  colo. Când ispravi. cu fata catre rasarit.. potrivi taisul coasei si  apoi începu a­l bate cu ciocanul.. pe urma mereu pe lânga Parâul Dracului. încât îi venea sa cada în genunchi si sa­l  îmbratiseze. apasat. suie iar pâna pe la preotul  Belciug. întepeni nicovala în pamânt. la Stefan Ilina.. mai merge drept o bucata si apoi urca dealul. Un brat mai  scurt  38  o ia în stânga. Hotarul însa se mândrea atât de mare încât Ion  nu se mai satura privindu­l. Vedea casa lor peste drum de a  învatatorului Herdelea. altele verzi.  grasa. ­ Locul nostru. cu fânul adunat în capite. printre bordeiele tiganimii. ca niste mormoloci speriati. ca si când s­ar feri de  îmbratisarea racoroasa a diminetii.. Privindu­l. se catara pe coasta si se pierde în câmp; cellalt însa merge  înainte. numai printre vreo trei­patru casute. rar. Iarba deasa. se întindea si se strângea..  Când ajunse la marginea delnitei. tintuite ici­colo cu câte­un par sau mar paduret. I se parea mai frumos. cu casele tot mai rare. chiar în capul satului dinspre Jidovita. în clipa aceea privirea i se odihnea pe delnita lui Toma  Bulbuc. se despica în doua. cu ochii tinta la otelul  argintiu. grabindu­se spre  Sascuta* Lânga casa noua a lui Vasile Baciu porneste Ulita din dos care  face un ocol mare ca sa treaca prin fata bisericii si sa se arunce iar în  Ulita Mare. învalmasite si  încurcate. pâna ce intra în Padurea Fulgerata.  saracul!. subt o ceata stravezie. de lânga biserica. cu un pumn de iarba.mare vazându­si pamântul. Ion ofta. Pamântul negru­galbui parea un orbaz  mare ras de curând. se scula. cosita.  Din sosea si de la marginea satului începea coasta lina cu sute de  parcele unele galbene. dincolo de gradina popii.  Satul parea mititel sa­l cuprinzi tot într­un pumn si sa­l pui în traista.  Fundatura pleaca din Ulita din dos.  Se aseza pe razor.

  casele. Se simti mic si slab. spinarea i se îndrepta.  Tocmai la picioarele Magurii se însira casele din Ulita mare. în zare..  39  Totusi în fundul inimii lui rodea ca un cariu parerea de rau ca din atâta  hotar el nu stapâneste decât doua­trei crâmpeie. Un fir îl întepa în glezna. toate zumzeau. de la Parâul Doamnei pâna în hotarul Saracutei si pâna la  Padurea Domneasca ce se coboara pe tarmul Somesului între Jidovita si  Armadia. susoteau. Doamne!.. biruita.. Magura Cocorilor însa e a Pripasenilor. coborând din ce în ce mai groasa si mai întunecata spre  Jidovita. adumbrita toata de Padurea Fulgerata care  merge pâna la Paunis si pâna la Sascuta. dar care tine de satul  Sascuta.  Sub sarutarea zorilor tot pamântul. crestat în mii de frânturi. Glanetasu s­a si învoit . mai piezisa. care mereu i­a batut capul Glanetasului sa dea pe Ion la  scoala cea mare din Armadia. Mai poarta si azi în vârf  o caciula zdravana de padure. parea ca respira si  traieste.. mai  îngusta. Vâjâiturile stranii pareau niste cântece de închinare. dar trupul i­e lazuit. cu multe cânepisti. cât mai mult.pâna la padurea Vararei din care de­abia se vedea de aici o dunga  liliachie.  Brazda culcata îl privea. ca o chemare.. Porumbistile. neputincioasa. dar fara sa treaca peste  sosea. dupa  toanele sau nevoile atâtor suflete moarte si vii. pâna se plesuveste si se schimba în lanuri de grâu si de  porumb. Peste drum. vorbind un grai  aspru. sa­l faca domn. coplesindu­I. din sus de opinca. Suspina prelung. arat si semanat.. fâsâiau. Sprijinit  în coasa. iar ochii i se  aprinsera într­o lucire de izbânda.  Iubirea pamântului l­a stapânit de mic copil.. Se simtea atât de puternic încât sa  domneasca peste tot cuprinsul. unde se  zice c­ar fi fost spânzuratori pe vremea revolutiei. albastreste Padurea Spânzuratului.. holdele de grâu si de ovaz. cât  un vierme pe care­l calci în picioare sau ca o frunza pe care vântul o  vâltoreste cum îi place. cânepistile.  In acelasi timp însa iarba taiata si uda parca începea sa i se  zvârcoleasca sub picioare. Vesnic a pizmuit pe cei  bogati si vesnic s­a înarmat într­o hotarâre patimasa: «trebuie sa aiba  pamânt mult. mult. Dincolo de Parâul Dracului se înalta Zahata. gradinile.. Apoi vin  Lazurile. pieptul i se umfla. umplându­i mima  deodata cu o mândrie de stapân.  Cât a umblat la scoala din sat a fost cel mai iubit elev al învatatorului  Herdelea. padurile. Glasul pamântului patrundea navalnic  în sufletul flacaului. trebuie»! De pe atunci pamântul i­a fost mai drag ca o  mama. umilit si înfricosat în fata  uriasului:  ­ Cât pamânt.. întelegându­se si bucurându­se de lumina ce se aprindea din ce  în ce mai biruitoare si roditoare. pe când toata fiinta lui  arde de dorul de­a avea pamânt. Si atunci se vazu crescând din ce în ce  mai mare.

 Când rasari soarele. Pretutindeni pe hotar  oamenii. oprindu­se sa­si stearga sudorile care­i tâsneau  acum din sângele încins de dogoarea soarelui. pe cât de  lesne l­a dat la liceu. Doar cartile. Pe carare suia încet Ana. se trudeau în sfortari vajnice spre a  stoarce roadele pamântului. pe care le putea lua vechi.pâna în cele din urma. rasufla greu si iar se  aseza pe lucru. ridica fruntea.  40  înspre prânzul cel mic. mai ales ca toata treaba n­avea sa­l coste multe  parale. ca niste gândacei albi. culegând. Ion simtea o  amorteala usoara în sale si degetele parca i se înclestau pe codoristea  coasei. sa­si duca  merinde pentru amiazi. peodata fata i se însenina de bucurie. îl dureau picioarele din genunchi.  mirositoare.  Fata.. înviorând din ce în ce vazduhul. Flacaului îi curgea sudoarea pe obraji.. fiindca baiatul era silitor si cuminte. Se îndrepta din spinare la capatul brazdelor. înfratind parca mai puternic  omul cu lutul.. cam departe.. tot atât de lesne s­a împacat sa nu mai urmeze;  doar de cei câtiva zloti aruncati pe carti îi parea rau. stropii de roua  de pe câmpuri. iar câte un strop de pe frunte i se prelingea prin  sprâncene si. îl atingea cu gresia.. uitând într­o clipire osteneala si fier­  binteala. se framânta în huma. pe  piept. Si Glanetasu. Munca îi era draga.  oricât ar fi fost de aspra. sa fie vesnic însotit cu pamântul. decât sa­i fi bagat în alde bazaconii nefolositoare. S­apoi i­e mai  drag sa pazeasca vacile pe câmpul plesuv. si taxa de înscriere. spinarea îi ardea si  bratele îi atârnau ca niste poveri de plumb. stergea taisul cu  somoioage de iarba moale. Ion însa nu s­a  despartit de tot nici de carti.  Soarele urca mereu pe cer. cazând. De ce  sa­si sfarme capul cu atâta carte? Cât îi trebuie lui. sa tie coarnele plugului.  Ion îi iesi înainte la capatul dinspre carare al locului. ba câte­o gazeta veche. cu razele­i calde. Brazdele se pravaleau drepte. De gazda n­avea  nevoie.  Acuma Ion cosea din rasputeri. rosu si somnoros. cu  un cos pe care­l muta mereu dintr­o mâna în cealalta. Oboseala îl întarâta ca o patima. sa se  desfete. stie. Copilul putea merge la scoala în fiecare dimineata. Mai bine sa­i fi  baut. sa  coseasca. pe spate. grele. spre  sat. Iar mai târziu mereu cerea  învatatorului ba carti de povesti. îl vazu si raspunse cu glas subtire ca  o ata:  ­ Uuu ma Ionicaaa!. Dupa doua luni de  învatatura însa Ion n­a mai vrut sa se duca la scoala cea mare..  ­ Uuu ma Anutoooo! striga Ion. Obrajii Anei erau . iar seara sa se întoarca acasa; din Pripas pâna  în Armadia e o plimbare de o jumatate de ceas. Le­a pastrat si­n sarbatori le­a citit si  rascitit pâna li s­au ferfenitit foile. vre­  o trei zloti.. iar se uita în vale. Ba Herdelea a alergat si s­a zbatut pâna ce l­au iertat si de  cei trei zloti. ca o râvna ispititoare..

 avu o tresarire si o parere de rau:  7 Uite pentru cine rabd ocari si sudalmi!  încremeni asa un rastimp.... când un glas placut rasuna la spatele lui:  ­ Lenevesti. Puse cosul jos si zise  încet:  ­ Duc demâncare tatii..  ­ Am fost necajit rau. Ca doar nu­s oarba. Si vazând­o  cum se legana în mers. vorbi dojenitoare si cu o imputare în glas:  ­ N­ai venit aseara..  41  Dadu sa se întoarca la coasa. Dar deodata îsi reveni...  Ana porni pe carare la deal. A iesit cu doi oameni sa taie iarba din deal. Ai vazut doar ce rusine mi­a  facut badea Vasile?...... ca m­o fi asteptând tata. Cum sa nu va fi vazut.  îsi curma graiul brusc. cu fata rumena. lenevesti?  îi pieri din suflet toata framântarea vazând pe Florica. cu ochii în pamânt..  Ion porni sa râda.. cu un  zâmbet blând pe buze.  Mai statura câteva clipe. Ma mir ca nu ti­i rusine. Ion  o privea si. facând un pas ca sa schimbe vorba.  Ramase cu ochii pe urmele ei pâna ce disparu la o cotitura. se gândea:  ­ Cât e de slabuta si de urâtica!. A trecut pe­aici Ana lui Vasile Baciu sL. Anuto.. fara vlaga. Bâlbâi zapacit  de multumire:  ­ M­am odihnit o leaca.  ­ Parca tu nu­l stii pe dânsul cum e la betie? Apoi..  ­ Ca George­i cu viclesugul. zicând:  ­ Acu ma duc. saraca de ea!..  Florica însa nu­^mai dadu ragaz sa înceapa si­i zise cu imputare:  Am vazut.. care însa pe Ion îl facu sa se gândeasca iarasi  mai ursuz:  ­ Tare­i slabuta si urâtica. Cum sa­ti fie draga?. Dupa câtiva pasi mai întoarse capul.. ehe! facu repede Ion cu o lucire atât de  stranie în cautatura încât Ana se cutremura.. apropiindu­se sprintena ca o ispita.  adaoga:  ­ Si te­ai razbunat pe George.îmbujorati de caldura si umezi de naduseala.. scutura din cap ca si  când s­ar încapatâna sa­si alunge o slabiciune si­si zise aspru:  ­ Ma molesesc ca o baba neroada.. dar raspunse cald. fara sa mai vorbeasca si chiar fara sa se pri­  veasca. Nu izbuti. Si te­am asteptat pâna dupa miezul noptii. stii bine. du­te ­ zise Ion simplu..  plina si zâmbitoare. îsi lua cosul...  Fata însa... îi paru  rau ca n­a tacut si vru s­o dreaga. mângâind­o din ochi: . Pe urma fata zapacita... Umbli dupa  ea ca armasarul dupa iepe.  ­ Du­te. Las ca­i buna ea Anuta! As fi o natafleata sa dau cu  piciorul norocului pentru niste vorbe.. fara sa vrea... ca o trestie bolnavicioasa. dupa o tacere scurta. întâlnind întristarea ce rasari în ochii fetei..  slabanoaga.... Parca n­as mai fi în stare sa ma  scutur de calicie.

 Râvna de a agonisi  îi puse stapânire pe suflet. Vai de sufletul meu. dupa ce i­a ocarât pe toti pentru ca nu l­au  înstiintat mai de vreme. toata averea care­l ridicase deasupra nevoilor.. Fara sa mai scoata o vorba.. Pâna sa vie . îi era frica mereu ca un traznet din senin îi  va zdrobi toata truda vietii. A avut o  viata grea si plina de truda. ca femeia a  început sa învineteasca. apoi ca numai Dumnezeu face minuni si ca ar fi  trebuit s­o duca la spital.. lasa­ma.. dar s­a tinut totdeauna printre fruntasi.. dar.. Te vad oamenii.. o lua în  brate. casa. Florica.  ­ Ai venit? întreba Vasile cam morocanos.  Ar fi vrut sa mai fi întârziat cu mâncarea. în Bistrita. a stârnit numai jale si nenorocire. de abia putu  îngâna câteva vorbe si se facu nevazuta printre demite..  Fata se^vârcolea. încapatânându­se sa intre în lumea necazurilor cu picioarele  înainte. Apoi ofta.­ Nu vezi tu cum e lumea azi. îi murisera înainte de a  împlini un an de zile. dar cu fiece miscare se lipea mai tare de pieptul lui  si.  42  Era un barbat silitor Vasile Baciu când se gasea în toane bune.  Tinerii se despartira îndata. S­a însurat cu o fata  bogata si urâta. împreuna cu doi lucratori. O  saptamâna încheiata casa a tremurat de gemete si vaiete.. coseau din rasputeri. oamenii. printre sarutari.. sa poata oamenii sa lucreze  mai mult pâna în prânz. grabita si suparata. schimbând  doar din când în când câte­o vorba.. Zadarnic. Crede­  ma! în inima mea însa tot tu ai ramas craiasa. Ana a fost al patrulea. Clocotea. vii c­o falca în cer si cu una în pamânt. sa­i scoata copilul prin burta.  Ana ajunse în deal gâfâind.  Vasile Baciu.  ­ Asa muncesti tu. doctorul s­a crucit si. dragul mamii? striga în clipa aceea Zenobia care  venea cu mâncarea. le­a spus ca acuma e prea târziu.. îngaimând:  ­ Te faci de râsul lumii ca s­o iei pe ea. Ion însa. în cele din urma a  sosit. murmura:  ­ Ionica. o strânse s­o înabuse si o saruta pe gura cu o patima salbateca. Vasile Baciu nadajduia mereu un baiat. zau.. l­a întors acasa cu caruta. vazând pe Ana. care era chiar  mama femeii. Atunci Vasite  s­a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia.  Ochii fetei se umplura de lacrami.. în urma ei au mai venit doi. cei dintâi.. Baciu  i­a platit un zlot de argint. a încercat toate descântecele si buruienile. parca eu as sta  toata ziua cu mâinile în sân! Mai bine veneai mai devreme ca vezi bine  ca soarele­i într­amiezi si pologul s­a uscat ca hârtia. Te vad... Cum a vazut­  o. vitele. se rasti la ma­sa:  ­ Ca si d­ta. ca sa­  si ascunda zapaceala.  Bogatia îi deschisese mai mare dragostea de munca. Lasa­ma.  Flacaul tacu. Florico?...  tot fara zile.. Trei copii. caci ea îi întruchipa  pamânturile..  Parintii nu i­au dat decât sufletul dintr­însul. rosa foc de rusine. Moasa satului.... ca tot u platea destul de scump. dar a iubit­o ca ochii din cap.

  unde stia ca munceste el. Inima i se înacrise ca o  punga de piele arsa. atât de bine vazu acum pe Florica. apoi. Ion strângea în brate o femeie. dar parca nu mai era singur.. îi slabi pofta de  munca. Bine ca stiu. George alTomii Bulbuc se parea singurul care ar  putea lua fata.  Bine.. dar în acelasi timp o si ura. deoarece când era  beat uita tot. asa e feciorul Glanetasului azi.  Cum a fost dânsul în tinerete... Cu  gândul acesta în minte. Tot sângele i se aduna în  obraji si. Numai mosia îi mai era draga ca odinioara. iar pe cealalta o îmbratiseaza. o întreba peste umar:  ­ Da cu cine te­ai oprit pe coasta?  43  ­ Cu Ion ­ raspunse Ana fara înconjur. Ca daca­i vorba pe asa. bine.  Coasa însa n­o lasa din mâna; ba parca tragea brazdele mai zdravan. In Ion simtea un vrajmas. trebuiau sa urmeze pilda lui. caci el  mergea în frunte.  Cei doi lucratori... o chinuiau. ascutindu­si  coasa. Se vede ca  degeaba îti spun eu tie.  O zgudui un fior. se îmbata din ce în ce mai des. Vorbele grele... îi vrea  averea. Se framânta deseori sa gaseasca vreun chip de a nu da nimic  cât va trai dânsul. Ana nu se  împotrivea pe fata. vrând nevrând. parca n­ar mai avea pentru cine sa se osteneasca. zicându­si ca sufera pentru Ion.  Fiindca din pricina unui copil s­a tras moartea femeii ce­i fusese  reazimul vietii. îi ramase o  mângâiere în Ana. femeia si­a dat sufletul. Vasile  Baciu a înmormântat o parte din sufletul sau propriu. ca si când i s­ar fi lasat o ceata pe  ochi. ce o plezneau în fata oamenilor. Copilul a mai miscat într­însa vreo doua  ceasuri.  ­ Mhm. sa se faca moroiu si sa vie din  cealalta lume sa spaimânte oamenii. dar în aceeasi vreme  nu îngaduia pe muncitori sa leneveasca. care semana cu ma­sa.. Pe ea n­a  sarutat­o.îl durea  gândindu­se ca va trebui s­o ciopârteasca spre a potrivi zestre Anei la  maritis.  Rabda totusi cu inima împacata. O  durere mare i se sflederea în piept si ochii nu si­i mai putea smulge de . pentru ca ea era mai aproape de sufletul lui.. Ce agonisea acuma.. apoi eu ti­  s popa. Se facea zi  cu zi mai dârz. De aceea fierbea de ura vazându­l macar.. la marginea  fânetei. Si ura i se revarsa  asupra Anei mai apriga. parc­ar fi avut un ochian. Clipi de câteva ori. Astfel omul se ravenea înjurând. îl zari tot acolo. în umbra unui mar paduret. Apoi vezi bine c­asa.  Ana scotea oalele din cos. ca tu faci tot cum te taie capul. Si. Asta îl catranea mai rau.. încât moasa era cât pe­aci sa­l întepe cu un ac. dadea pe bautura.. Cauta sa­si înece jalea în rachiu. sa nu se  întâmple cumva sa­l îngroape de viu. ca un parinte.  Vorbind se înfurie din ce în ce mai tare si se porni pe ocari si sudalmi.dânsul. draga tatii. împreuna cu nevasta. asteptând zestrea pâna la moartea lui. Vedea însa bine.  li arunca pe sub sprâncene câteva priviri mânioase. cu Ion ­ mormai Vasile Baciu. se aseza lânga cos si întoarse privirea în vale.

. j  se jurau c­au fost de fata si au vazut cum a crapat teasta lui George. tabarâra pe el... si i­a fagaduit ca Dumineca viitoare are sa  dojeneasca pe batausul Glanetasului. din ce în ce mai umflate. Chiar si d­na Herdelea îsi ascuti urechile de lânga soba. Auzea ca prin vis amenintarile tatalui ei:  ­ Mai bine te tai eu în bucatele decât s­ajungi bataia de joc a Glane­  tasilor.la dânsii. în fata tuturor staruintelor. pe urma va spun. ca sa­l învete  omenie. Herdelea. ca un sfinx. iar câteva mai  îndraznete strigau c­a murit înca de azi noapte si ca Toma s­a dus la  popa pentru înmormântare.  când l­a izbit Ion cu latunoiul. Toma. Doar buzele subtiri.. era bun teafar.  ­ Eu tocmai m­am nemerit pe­acolo când s­a întâmplat. stati! striga într­una îmbracându­se cu o iuteala militareasca. apoi a  iesit la lucru împreuna cu George care. caci sufletul ei se împietrise de  amaraciune.. care de obicei nu se carabanea din pat pâna  pe la amiaza acuma s­a sculat pe la noua. care unde se zareau. Altele stiau ca feciorul Tomii trage sa moara. Barem sa stiu ca eu te­am facut.  Dis­de­dimineata Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug si i s­  a plâns ca Ion i­a schilodit feciorul. Doamne!.  înalbite mai puteau murmura..  Laura si Ghighi. . iesea în ograda si schimba noutati cu  toti trecatorii.  întâi am sa­mi cumpar un tutun. Doamne.. tragându­si ghetele... fiindca Toma era  un stâlp darnic al bisericii. se  scula vesnic cu noaptea în cap. Of. ca si când nici nu ar fi patit  nimic. cum i s­au împrastiat creierii prin colbul  ulitii. Se simtea neputincioasa si parasita. tremurând de durere:  ­ Nu ma iubeste. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cercetasu care  în toate Lunile îsi gasea de lucru pe acasa.  din fir în par..... lata de vre­o palma. cum s­a suparat preotul si ce i­a spus.  unde se învârtea cu gatirea bucatelor pentru amiazi. Titu. de pe amvon. si numaidecât a aruncat  întrebarea:  ­ Ati auzit ce bataie a fost azi noapte?  Toti stiau. îmbratisarea celor doi i  se parea nesfârsita. a povestit tuturor  oamenilor ce i­a întâlnit. mezina familiei. nascoceau amanunte noi. Popa s­a indignat.  44  Femeile mai cu seama.  ­Stati..  Satul fierbea. sa le povesteasca tot. foarte multumit cu raspunsul.. fiindca se culca totdeauna odata cu gainile.. îi sorbea toata lumina ochilor.  Familia învatatorului Herdelea n­a mai vorbit toata ziua decât de întâm­  plarile grozave de ieri.  Glasul lui însa nu­i patrundea în suflet.. ­ zise Titu  misterios. Cearta de la hora si mai ales batalia de la cârciuma  treceau din casa în casa. eu te­am omorât. Tot nu ma iubeste.. spre a­si putea vindeca  oboseala betiei de Dumineca. înafara de o dunga vânata pe  spinare. Titu însa se  închise.

 a mers putin mai  anevoie; prin clasa a treia se plângea ca­l persecuta profesorii. riscând poate chiar sa i se  închida pravalia.  Avrum. Toata casa jura ca tânar mai  destept ca dânsul nu se pomeneste în împrejurime.. De  atunci familia n­avea la inima nici pe tata si nici pe fiu. se îmbraca tacticos în hainele cele  mai bune.  Norocul lui Titu a fost c­a întâlnit pe Dumitru Moarcas. izvorul cel mai sigur..  Se scula de la masa înaintea tuturor. Au lipsit tocmai bogatasii.  Cârciumarul însa se posomorî ca o zi de ploaie când Titu vru sa­l  descoase. iarna trecuta.. sa­i aduca satul  lemne de foc. cu trup cu suflet. Herdelea chiar a  spus odata. îi va împrumuta toate stirile. de partea lui Ion. agale. ochi albastri spalaciti si o frunte  larga.Se simtea atât de mândru parca el însusi ar fi fost eroul sau cel putin  victima bataliei.. Când a trecut la liceul din Armadia.. dupa  ce manca zdravan si bau câteva pahare de apa.. De aceea pretextul tutunului. Framânta bine în cap hotarârea. Si am sa­i joc si eu cum se cuvine!... un client credin­  cios al cârciumii.. cu o fata latareata.. «Las ca­i  bine sa învete si ungureste ­ a zis învatatorul ­ ca­n ziua de azi nu mai . Dealtfel în scoala a  învatat binisor.  Titu era mândria familiei Herdelea.  O lua spre Jidovita.  Toata familia Herdelea era. zicând ca se  poarta dupa moda anglo­americana. cine  sa stie? Tacerea negustorului e totdeauna de aur. N­a vazut nimic. Desi era în stare sa ticluiasca un sirag de amanunte. avea totusi ambitia acuma  sa se documenteze înainte de­a vorbi. de fata cu mai multi tarani: «Las ca­mi pica ei în mâna. ceea ce  pe Herdelea l­a facut sa­l mute la liceul unguresc din Bistrita.. Titu simti îndemnul sa duca  stirea mai departe. si  Toma si ceilalti. iar la prânz.. în frunte cu Toma Bulbuc. cu amanunte. se ferchezui ca o papusa si pleca bombanind cu o multumire  prefacuta:  ­ Ma duc sa ma mai plimb. A început­o sub mâna tatalui sau care l­a si scos  «eminent». De ce  sa­si  45  bata joc de un baiat cumsecade ca Ion?.... nu stie nimic. pâna la prânz. Ziceau  ca bine a facut daca a scuturat putin pe butoiul cela de George. în care sa fie amestecat si dânsul.. fluierând din vârful buzelor si învârtind între  degete un baston de trestie. Partinirea însa nu era prea  dezinteresata.  care de care mai cumplite si mai mincinoase. învatatorul facuse o claca.. Mustatile nu­i prea cresteau si de aceea le radea. cam desirat. Astfel a putut împuia urechile mamei si  surorilor sale.. de la care a aflat repede atâta încât sa poata înflori o  povestire mai senzationala. îi era frica sa nu aiba urmari  bataia. Poate sa vie jandarmii sau poate vreo judecata. striga încântat:  ­ Sa vedeti ce­o sa se mai mire cei din Armadia si din Jidovita!. Avea douazeci si trei de ani si era •  înalt.»  Când sleira deabinelea toata întâmplarea. ca am sa putrezesc de­atâta plictiseala.

 dar în taina: va fi  poet.. Si împotrivirea lui a fost  atât de înversunata. nu­i placea notariatul si pace. având o voce prea frumoasa. Domnii din Armadia si cu deosebire  doamnele si domnisoarele au citit cu mirare si invidie numele baiatului  învatatorului din Pripas sub o poezie tiparita. s­au înasprit conditiile  46  He primire: i se ceru bacalaureatul. s­a hotarât definitiv. romane. «Cu limba nemteasca ­ a zis iar învatatorul ­  poti umbla toata lumea». vrajit de muza lui. familia s­a învoit  sa urmeze la liceul sasesc. când a sosit vremea  examenelor. masa si ceva de buzunar. încât. batjocura  satelor. în zadar.. Si. Pâna sa  plece însa Titu la cursul de notari. într­o buna zi. nemerin­du­se ca Herdelea sa aiba acuma si mai putini  banisori. Titu a ramas sa  studieze acasa ultimele doua clase' Pe urma. Dar Titu avea groaza de  dascalie.  aprindea repede lumina. a stat trei luni. Titu s­a  dus. desi în  sinea lor nu prea întelegeau cum va mânca si se va îmbraca Titu din  poezii.. un fel de jalbar nenorocit. Titu.faci nimic daca nu rupi limba stapânirii». Tocmai el. Herdelea atunci a propus sa urmeze  scoala normala si sa vie învatator în Pripas. în locul Iui; pâna ar iesi  baiatul el tocmai ar împlini anii de pensie. bagând de seama ca taxele pentru particulari sunt si mai  urcate si. «Familia» i­a  publicat o poezie de trei strofe.. decât dascal. întâi mai pe furis. caci  baiatul semana mult cu ea. astepta prin întuneric inspiratia. împartasau parerea fetelor. îl eterniza pe hârtie. satul ei de bastina. Si Titu citea si scria mereu pâna noaptea târziu; stingea  lampa. dupa ce a terminat clasa a sasea. Deci  Herdelea. Dar nici aici nu s­a prea înteles  cu profesorii. fara diploma? Ar însemna  sa ramâna toata viata practicant. care simtea ca poate si  trebuie sa ajunga cineva în lume. l­a convins sa ia pe Titu  ca ajutor si practicant. iar parintii.. s­a plictisit mult si pe urma a  venit iar acasa. Hotarârea aceasta însa a întristat adânc pe d­na Herdelea  care vesnic visase pe Titu preot în Monor. tot  citind. Surorile lui îl priveau ca pe un barbat însemnat. Mai  ales de când s­a lasat de scoala. a început si el sa scrie. Era doar  om în toata firea. încât nimeni n­a mai îndraznit sa­i pomeneasca de  dascalie. care era plin de ambitii. Citea cu patima versuri. înjgheba câte­un vers în cap. Iar când. ce perspective ar avea într­o cariera. a lucrat mai nimic. dupa o ciorovaiala violenta. într­un sfat de  familie urmator apoi a triumfat parerea fetelor: Titu sa se faca notar  comunal. dându­i casa.. dar Titu. în curând tot judetul l­a  consacrat poet. Taxele de înscriere însa fiind prea mari si  Herdelea neavând banii trebuinciosi în Septemvre. Si chiar de i­ar  placea. nici . Cu toate acestea nici degeaba nu se putea sa stea. fiind prieten bun cu notarul din Salva.. Cum sa trândaveasca? L­ar lua lumea la ochi. Mai curând salahor.. a citit tot ce i­a cazut în mâna. mai ales  ca si el se cam saturase de atâta buchiseala searbada... a renuntat la scoala. Herdelea cam mormaia  uneori ca prapadeste prea mult petrol. pe urma mai pe fata si  în sfârsit cu tot dinadinsul.

 adusa înadins pentru treaba aceasta. Desi ofta dupa Lucretia. O iubire foarte eterica. Pe drum ghetele i se prafuisera; se opri si  le sterse cu o batista murdara. exprimate în limbajul florilor. alcatuita numai din rare priviri cu înteles. visatoare. vorbeau despre mersul vremii. singurul om  cu care puteau vorbi mai ca lumea. Dar nu prea stia cum trebuie cucerita o femeie si de­aceea îi  era frica sa nu se faca de râs în fata unguroaicei. în Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu. Cea din stânga îl  interesa mai mult pe Titu. Titu facea ce facea si întâlnea pe Lucretia. si se  abatea mai în toate zilele. lua  hotarârea definitiva: va ramâne în Jidovita. se plictisea grozav. Din curte intrai în tinda. învatatorul era  ovreu. Venisera de curând la scoala statului  si nu stiau o boaba româneste. cocheta. al  marcilor sau al culorilor. Tacerea spune mai mult decât orice fraze ­ îsi zicea Titu. îi  placea sa se înfatiseze totdeauna curat. . Chiar versurile din «Familia» prea­  mareau frumusetea ochilor ei verzi.. din câte­o strângere de mâna mai vie. din carti postale  ilustrate si mai ales din declaratii timide. O iubea de vreo trei  ani.  Sotii Lang deci au fost bucurosi când au cunoscut pe Titu.  Dealtfel Lucretia a si fost una din cauzele  47  mo 3303  de capetenie ale chemarii lui poetice.  Dar si în Jidovita avea pe nevasta învatatorului Lang.  Ajunse aproape de Jidovita. draguta. Barbatul era betiv si petrecea mai  toate noptile prin cârciumile din Jidovita sau prin cele din Armadia. oachesa.  Apropiindu­se acuma de Jidovita. cu atât mai mult când banuia  ca are sa întâlneasca pe cine­i era drag. De câte ori se abatea prin Armadia.. unde a trait înainte  de­a sosi în Jidovita. se gândea unde sa se duca? Sa se  opreasca în Jidovita sau sa treaca în Armadia? Inima îl îndemna si ici si  dincolo.  Sotii Lang stateau în casa hahamului. Cât a dorit dânsul si  n­a fost în stare sa cucereasca nici o fata din Pripas. râvnea mult si o iubire  pasionata. se priveau si  apoi taceau. din  suspine dese. în vremea cât se ferchezuia. Scoase din buzunar o oglinda. Acolo era dormitorul.  apoi venea în stânga si în dreapta câte­o odaie. iar nevasta­sa unguroaica. îsi netezi frizura si­si picura pe piept putin  parfum ca sa nu miroase a sudoare. Oamenii povesteau c­a  avut câteva aventuri de dragoste prin Maramures.nu voia sa auda asemenea imputari pamântene.  îsi potrivi bufantii lavalierei. în fund.  Atunci roseau amândoi.  Femeia.. micuta. Lui Titu mai ales din pricina aceasta îi placea si  umbla s­o cucereasca.. Ovreii din Jidovita s­au apucat prea  târziu sa practice patriotismul cel nou si rupeau atât de prost limba  oficialitatii încât nici ungurii cei mai binevoitori nu­i puteau întelege. cu toate ca i se  scurgeau ochii dupa unele.  domnisoara Lucretia. Simtea însa ca doamna Lang îl simpatiza si  aceasta îi dadea imbold sa staruiasca.

 Tinda era cam întunecoasa. în vârful picioarelor. bau o dusca teapana. Nevasta­mea s­a  dus în plimbare pâna în Armadia.  Titu intra amarât. Lang avea niste mustati  unguresti. Titu se posomorî de tot.. eu ­ raspunse tânarul.. în dreapta. Transmite­i complimentele mele!  ­ Da. Si mi­e un somn!.. de nici nu­ti poti închipui... bei un coniac?  ­ Nu.  ­ Esti singur? întreba dânsul rotindu­si ochii prin odaie. ca va profita de ocazie si o va  saruta pe ochi.  usa odaei care slujea de sufragerie. lua o sticla de pe mescioara  de noapte. dupa ce cutreierasem vre­o cinci cârciumi. batând iarasi. cum vrei ­ vorbi învatatorul. Se  apropie de usa dormitorului. si ciocani usor. Titu îsi pierduse si placerea de  a­i mai povesti batalia. Ce sa se mai osteneasca prin Armadia? Cum e . îsi trase plapoma peste cap si începu  îndata sa sforaie ca o dihanie. mai tare.  înlauntru nimeni. Sunt obosit. Ma. ragusit si gros. ochii vii negri si un par cret negru taciune.  Acuma însa era atât de tabacit la fata ca parea cu zece ani mai batrân.. Intra încetisor. cu doctorul Filipoiu.  draga prietene.  48  ­ Eu.. cu  profesorul Oancea si înca câtiva care au venit mai pe la spartul târgului  de nici nu mi­i mai amintesc. nemultumit. tu esti.  ­ Singur..  ­ O fi dormind ­ îsi zise Titu.  desi înca nu împlinise treizeci.Batu la tinda.  în sfârsit ceva colosal!. Sunt grabit. visatoare ca o cadâna din panorame.  _ A.  ­ Te pomenesti ca n­o fi acasa ­ se gândi Titu apasând clanta. dându­i mâna. cu mintea aprinsa brusc de o droaie de  sperante si planuri. Iata cine are parte de o comoara  de femeie ca Rozica! îl cântari cu dispret. un nas gros. într­o clipire i se spulberasera toate închipuirile: ca va  gasi pe iubita lui cu somnul în gene.  Ascultându­l.. cu popa din Runc. sa­i fure visurile....  ­ Atunci te las ­ zise. i­asculta. Titule? Intra draga! urma glasul dinlauntru mai înviorat  putin. draga. da ­ casca Lang. pe buze sa­i soarba gândurile. nu ­ mormai Titu ursuz. era data de perete. Nu raspunse nimeni. salon si biurou. si  poate chiar mai mult.  Usa se deschise.  ­ Bine.  în ulita Titu se razgândi. sa cumpere nu stiu ce.. Nici un  raspuns. iesind. dragul meu ­ gângavi învatatorul cascând. citind romane de dragoste.  ­ Cine­i? murmura un glas somnoros. Avu o tresarire de bucurie gândindu­se ca gaseste  acasa numai pe d­na Lang care obisnuia sa stea dupa amiazi trântita pe  pat. De necaz. îmi* pare rau ca n­am gasit pe  nevasta­ta.. recunoscând vocea sotului. Azi­noapte am facut un chef  monstru cu solgabiraul. Trebuie sa ma mai  duc si prin Armadia.. Tocmai pe la sapte dimineata ne­am  despartit la Beraria Rahova..

 sa mai stea de  vorba cu notarul Stoessel.. dar numai spre a dovedi ca e bun român.  raspunzând numai din vârful buzelor la salutarea practicantului pe care  nu­l putea suferi. si înca. e în stare sa nu întâlneasca nici pe d­na Lang si  nici pe Lucretia Dragu. Pe urma Titu a descoperit ceva mai bun: sa ceara abonamente  de proba de la ziarele unguresti. Iar asta i­ar mohorî sufletul pentru o saptamâna  încheiata.  Scufundându­se în gazete.  49  Aici cel putin avea gazete si putea sa citeasca pâna se va mai însera si  se va mai potoli zapuseala. dar  pastrându­le pentru atâtatul focului.  Doamna Herdelea robotea toata ziua cu bucataria. mai plivind câte­o buruiana. familia Herdelea se afla în par în  pridvor.. Urca repede în cancelarie. i le  povesti pe ungureste. primind­o apoi un an încheiat si punând pe foc toate somatiile cu  care îl asalta administratia ca «la caz contrar vom înceta trimiterea  foaiei». pierdea vremea mai curatind câte­un pom prin  gradina din spatele casei. cu o tremuratura nervoasa din  cap.. N­ar fi îngaduit  fetelor pentru nimica­n lume sa se apropie de cuptor. Dar gasi numai pe practicantul Hornstein. simtindu­se înviorat. alintat de zumzetul harnic al albinelor.pornit azi pe ghinion. Ce sa faca.  ci doar sa le soarba în cancelarie. povesti totusi  întâmplarile din Pripas. iar înainte de­a pleca. Si  notarul tinea vre­o trei ziare unguresti. în schimbul unei carti postale. ce sa faca?  Era tocmai în fata cancelariei comunale. Titu. Ziarele îl pasionau. se adresa altuia pentru abonament  de proba. în vacanta. umblând mai în fiece  zi prin Jidovita. caci el  n­avea vreme sa citeasca minciunile ziarelor. Herdelea îsi rupsese de la gura si achitase un sfert de  an. Ceti pâna se  întuneca. Astfel.  Herdelea.  ­ N­am noroc. Dupa ce le­au încercat pe toate. doua primea  jurnalul gratis. Astfel  acuma erau nevoiti sa împrumute gazeta preotului Belciug. asa ca Titu nu le putea duce acasa. care facea sfortari eroice sa vorbeasca ungureste.  Când se îngâna ziua cu noaptea. sfrijit. Lor însa nu le mai venea nici unul. un  flacaiandru slabut. Când nu mai venea. o lua de la cancelarie si nici n­o mai dadea popii. cu ochelari. care platea  regulat abonamentul. dar zadarnic; cartile lor postale au ramas fara raspuns. Au tinut acum câtiva ani «Gazeta  Transilvaniei». cu toate ca nu­i gresise cu nimic. iar dupa masa se  odihnea un ceas doua în stupina. Titu îsi uita curând necazul. Doar spalatul  vaselor si caratul apei cadeau în sarcina Ghighitei. au avut ziare aproape  un an de zile. pe când curatenia . degeaba ­ îsi zise Titu asezîndu­se la biuroul notarului. Fierbinteala îl chinuia. spre marea fericire a practicantului. ca totdeauna în zilele frumoase de vara. Câte o saptamâna. de asemenea fara a le citi.. Dar nici acasa nu voia sa se întoarca. Soarele ardea sa topeasca  zidurile. au vrut ei s­o ia de la  început. dealtfel ca si pe batrânul  Herdelea. caci nu le ajungeau banii  sa plateasca abonamentele.

 protopopul din Soimus. îi sedea foarte bine si s­a distins prin râvna  si istetimea cu care îndemna pe cei Trei Crai de la rasarit sa se închine  în fata Mântuitorului ce se naste în fiecare an. cu  costume.. încurajat de buna primire. fiind cea mai isteata. Simion Munteanu. recrutând dintre fetele si flacaii mai destepti pe  interpretii operelor lui Alecsandri. resedinta de vara a unei familii de conti. în «Piatra din casa» si mai cu seama în  «Rusaliile» a cules succese neuitate. fiindca n­avea ragaz sa mearga la  biserica.  desi n­a înteles ce înseamna porecla ce i­a harazit­o. In urma  cuvântarei protopopul a încercat sa ciupeasca putin curte primadonei. cânta singura. defilau pe dinaintea lor oferindu­le prilejuri mereu  noui de vorba. a cucerit admiratia  tuturor. acompaniate uneori de basul învatatorului. tinând tigaile de coada si amestecând în oale. în aplauzele tuturor. De altfel a avut o tinerete  glorioasa. fetele. toata liturghia. fiind fata mare. slavindu­i însusirile artistice.  rasfoia câte­o carte. Satul întreg si jumatate din hotar se întindeau în  fata lor ca o harta mare cu reliefuri în culori. cu cântece si cu dialoguri. lalaia  cântece sau rugaciuni.casei ramânea în stapânirea Laurei care. primadona diletanta. unde femeile.. în scurta vreme. Apoi. trasurile care umblau între  Armadia si Bistrita. a organizat mai pe urma  reprezentatii de teatru. iar Dumineca. Treburile se ispraveau însa pâna pe înserat. în vreme ce Herdelea. "\ . Fata de tarani saraci. acasa.. Munteanu a fost  un dascal harnic si un român înfocat. Ca sa fereasca de ungarizare  târgusorul. De la unchiul ei i s­a tras tot norocul în viata. a ajuns  subt obladuirea unchiului ei. Toata ziua. când venea întunerecul. ramasa de mica orfana de tata. a muncit din  rasputeri.  dar zadarnic. Oamenii care se întorceau  de la câmp sau mergeau spre Jidovita.  Doamna Herdelea era cântareata înflacarata si­o femeie foarte evla­  vioasa. învatator pe vremuri în  Monor. învatatorul Munteanu nu s­a multumit numai cu  «irozii». îmbracata în alb..  Spre fericirea Mariei. a proclamat­  o. vorbeau si râdeau. S­a dus vestea acestor reprezentatii în tot tinutul  Somesului. care atunci începeau sa patrunda mai  bine si în Ardeal. La un banchet. Si diletantii lui Simion Munteanu  jucau cu atâta inima încât uimeau lumea. dupa reprezentatia  «Rusaliilor». Maria a plâns de bucurie. Urma odihna în  pridvor. dornici de­a se însufleti. avea ambitia  sa potriveasca toate astfel încât sa se vaza pretutindeni gustul ei  delicat. Din «irozii» de Craciun el a facut un fel de teatru religios. începeau sa cânte romante vechi românesti cu niste voci simpatice  de sopran. cu pipa­n gura.. Oamenii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru  românesc. Maria Drujan întruchipa pe îngerul  Domnului. brodând sau  50  crosetând. Sufletul lor însa era tânara si  dragalasa Maria Drujan care.. om foarte învatat si umblat prin  lume. în frunte cu mama  lor. a tinut un toast în care.

 ci îsi lua doar ramas bun de la Herdelea si pleca plouat si grabit. se închinau descoperindu­se si apoi dadeau «buna  seara» familiei Herdelea care cânta neobosita. în  cele din urma puse pe George sa­si ridice camasa... a avut noua copii. a uitat orice petreceri si  a îmbatrânit. Se  aprinse repede si începu sa­si laude feciorul si sa ocarasca pe Ion. gata sa­si ia  zborul în viata.. miroseau santurile si  gardurile. Mângâierea o gaseste acuma în credinta în Dumnezeu. speriat de gura Glanetasitei.. si în bucuria ca­si vede copiii mari. de peste drum. scrise de mâna ei într­un caiet mare.Azi îsi aminteste cu lacrami în ochi de vremile acelea de aur. Peste sat albastreau valuri de fum. i­au murit sase.. Copiii se opreau pe podul de peste Pârâul Doamnei.  Dupa «Rusaliile» a cunoscut pe Zaharia Herdelea. Toti ascultau cu drag  cântecele. sarmanele.  ca sa nu le uite.  fierbinte si neclintita.  Erau pe la strofa a treia din «Rapirea Basarabiei» când Ghighi sopti  misterios:  ­ Uite pe Toma Bulbuc si pe George!. soaptele oamenilor ce soseau de la  lucru pe soseaua alba rascolind colbul cu pasii lor grei si osteniti. chemarile scurte  pe tarina sau din casele îndepartate. mai Tomo. cu botul în pamânt si cu coada în vânt. a muncit ca o roaba.  învaluit într­o boare usoara. Totusi. Se auzeau câinii cum îsi raspundeau latrând.  scârtâitul carelor goale întovarasite de tarani sleiti de munca si de câini  ce. Doamna Herdelea însa nu voia sa­si piarza  seriozitatea pentru un lucru de nimic si continua singura toata strofa  urmatoare. curiosi sa vada  victima bataliei de­aseara.  Toma ar fi putut coborî de pe hotar deadreptul acasa. . Nu mai raspunse  nimic. sudui si nu te temi de Dumnezeu care vede si aude  toate relele! striga atunci Zenobia. sa arate domnilor  vânataia din spinare.. Ajungând la crucea din capul satului. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci. Din frumusetea ei de atunci n­au mai ramas decât urme si  amintiri.  ­ Sudui. îsi domoli si ea glasul. sugrumând cele din urma zvârcoliri de  lumina..  Taranul. cascau  gura câte­o bucata de vreme si pe urma porneau în goana. lalaind doar melodia  ca sa poata auzi ce spun pricinasii. se potoli îndata. când Toma si feciorul se oprira la poarta..  Noaptea se înalta din ascunzisuri. trecatorii îsi curmau  brusc vorbele. A vrut însa  înadins sa treaca pe aici. intrând în  vorba. din mijlocul ograzii. Cum au  mai pierit. sa povesteasca si învatatorului pozna. Zgomotele se desluseau din ce în ce mai  limpede. s­a maritat. învatator cu mult  viitor în Lechinta. biruita de curiozitate. Si cântecele. iar hotarul respira greu. parca nici n­ar fi fost! Atunci a învatat ea cântecele pe care  acuma le  51  învata de la ea fetele ei. toti  dupa ce i­a scos din nevoi.  Laura si batrânul Herdelea curmara brusc cântecul.

 Isprava de­acum însa le­a pus vârf la toate..  Preotul zâmbi iar. verzi si uscate. e harnic. care aprinsese tot satul. domnisoara? se mira Belciug. Doamna  Herdelea.  ­ Teapan l­a pocnit si Ion ­ zise învatatorul dupa un rastimp. Zenobio.  stergîndu­si gura cu mânecile camasii. daca l­a lovit cu un latunoi! sari Ghighi. caci în curând veni  Belciug cu Vasile Batiu. se apropie pâna pe pod. zau asa. ca doar de­aceea­i om.. de ­ începu Vasile Baciu.. uitându­se peste capul  lui Belciug:  ­ în orice caz Ion e baiat cumsecade.  Preotul fierbea de indignare. Din tinda l­am auzit  cum se îmbaia si n­am mai putut rabda.. Nu trebuie sa osândim  asa iute.  Vorbira.  ­ Acu m­as amesteca si eu. dar tot n­am  crezut. E muncitor.  Toti tacura.  ­ Eu însa. crezi tu ca cei bogati vreau sa stie de necazurile altora?  ­ Da sa­i arda focul. cu voia d­tale. Dar  nici asta n­avu parte s­o cânte pâna la sfârsit. Trebuie sa se  ispraveasca odata în sat cu batausii.. nemultumita ca vedea pe Vasile Baciu împreuna cu  preotul. ca prea­s câinosi la suflet. Pe urma iesi în ulita. Numai Ghighi întreba copilareste:  ­ Dar daca nu se stie care­i de vina?  ­ Cum nu se stie. patrunsi de revolta lui. e saritor. iar Her­  delea raspunse zâmbind femeii:  ­ Ehei. mânca­l­ar pestii Dunarii de zgârcit si afumat! îmi  ponegreste baiatul parca i­ar fi prapadit averea si nu alta!  Familia învatatorului râse cu mare pofta de patania lui Toma. Omul mai greseste. Zenobia îl petrecu în afurisenii pâna ce îl pierdu din  ochi..urmat de George. nu cred ­ zise apoi putin batjocoritor. Crezi d­ta ca poate sa  fie George vinovat?  ­ Eu cred ­ raspunse fata hotarât.  Mai sporovai putin. negasind repede un raspuns  potrivit. despre bataia de azi noapte.  ­ Demult aud ca feciorul Glanetasului s­a facut un becisnic. fireste..  Ghighi îi aduse cât bati din palme un pahar de apa. dupa necuviintele de la hora.  53 . e  istet. interveni.  Dascalita însa începu «Hora Grivitei» mulcomind astfel zelul fetei. ca omul prost.. Popa fusese la câmp sa supravegheze munca la  o livada a bisericii. altminteri mâine poimâine ne­om  pomeni ca au început sa omoare oameni!. vrând sa le  povesteasca iar toata întâmplarea.  ­ Cum nu. apoi fugi acasa aducându­si aminte  c­a lasat mâncarea în clocot si o fi dat în foc. îi era cald si mai ales îl chinuia o sete cumplita. dezvelindu­si dintii pâna la gingii. mai acru si încurcat.  Popa zâmbi acru.  52  _ Nu se mai satura.

 ­ facu Vasile cu glas înabusit. aprinzându­se.. Nu.. Deci se scula si intra în  casa. tocmai cu parintele. duceti­va sa nu va mai aud nici de nume!  Doamna Herdelea se necajea totdeauna repede... Vasile!. fara a tine seama de vorbele fetei ­ ca  dânsul avea si oarecare temei sa dea o lectie batausului.. Acuma însa simtea ca. în loc sa se fereasca de tine ca de  ciuma!  Baciu înghiti în sec.  ­ Umbla mereu sa suceasca mintile Anutii.  daca ar mai întinde vorba.. Uite­asa. Duceti­va.. se scarpina în cap si murmura:  ­ De... desi se dusmanea într­ascuns cu popa. natângi si capcauni!. Se sili sa se stapâneasca. De ce? Crezi  c­ai face rau?  ­ Nu i­as da­o sa stiu de bine ca.. domnule parinte?  54 ... apoi la dom­  nisoare..Dar dascalita îi taie vorba.. nu.. nu­ti mai încapi în piele  de fudulie.  ­ Da Ion n­a fost beat aseara? întrerupse Ghighi. Ioane. Dar omul beat e  neom si­i mai ierti faradelegile..  Adica pentru ca tu ai câteva petece de pamânt. Parca cu averea ai sa te  îngropi. care i se paru ca­l priveau pe dânsul. se uita la Belciug. nu voia sa ajunga la cearta  ca sa nu dea pilda rea satenilor. Fiecare îsi stie necazurile lui si le potriveste cum crede mai  bine.  ­ Femeile judeca foarte usor ­ zise Belciug.  ­ S­adica de ce nu i­ai da­o? zise dascalita. agatata în coasa.  Cum îl zari. m­am  întâmplat si eu la hora. prostii.  ­ Nu te mai tot amesteca si tu în vorbele oamenilor ­ o dojeni Herdelea  care. cu o pala de fân proaspat. ar ajunge la sfada.. cu ochii  înflacarati deodata de îndaratnicie. de cele de faci! Rusine sa­ti fie! Ion se opri  uluit si deabia dupa un rastimp putu raspunde:  ­ De ce.. nici Vasile nu­i usa de biserica. ieri.. preotul îngalbeni.. cam asa­i.. tu te gândesti numai la avere. când ai venit beat ca  un porc si te­ai agatat de Ion din senin! Ma mir numai ca parintele te  mai rabda pe lânga dumnealui. mâhnit de cuvintele dasca­  litei. Slava Domnului. dar când flacaul  murmura respectos «buna seara» mânia îi porni limba:  ­ Sa­ti fie rusine...  între timp preotul îsi regasise încrederea si acuma zise.. zapacit. apoi la învatator. cu un zâmbet  care pe doamna Herdelea o supara:  ­ Fireste.  Pe ulita venea încet Ion.  ­ Apoi vezi c­asa sunteti voi. Viata totusi e mult mai  complicata.  ­ Mai cu seama ­ urma Belciug. aspru:  ­ Ba tu n­ai ce sa te amesteci. ca doar­doar m­o face sa i­o  dau ­ vorbi taranul prinzând iar curaj. în loc sa iai un fecior care stii ca n­are sa­ti hartapaneasca  ce­i dai.

 Dar  acuma s­a lamurit deplin.. când se vor întâlni. Mai întâi trebuie sa potoleasca pornirea dascalitei împotriva  preotului. învatatorul murmura printre dinti: ­ Uite cum se  burzuluieste ponihosul.. batuta parca în cuie. asa sa fie ­ îsi zise. aci râdeau de  barba lui tepoasa. în stare sa se razbune când nici nu visezi.  Baciu îi pofti noapte buna. pasind foarte grabit.  ­ Bine. în cele din urma toate trele se sileau sa­i gaseasca o . Era furios pe Herdelea. Vru  sa raspunda cu o sudalma.. Apoi trebuie sa se faca a nici nu­si aduce aminte de ce s­a. Noapte buna!  ­ Obraznic! sâsâi Belciug mai îndârjit. Aci îl ocarau.. dar îsi musca buzele si­si urma apoi calea. A înghitit multe rautati marunte numai sa nu zica  lumea ca doi surtucari români nu pot trai într­un sat nedezbinati. bine. Astfel cel  55  putin aparentele prieteniei vor fi salvate. dupa cum spunea el însusi. bata­l Dumnezeu! Dar pe urma. fara a­si mai lua ramas bun. Apararea lui Ion de  catre familia Herdelea i se parea o jignire personala._ Fiindca esti un stricat si un bataus s­un om de nimic! Asta esti! Ai  putea sa dai pilde celorlalti feciori. frate Ioane..  ­ Daca­i asa.. la care trebuia sa­si duca fetele. îi paru rau c­a ajuns la ciorovaiala cu popa. dar  umbli numai dupa blestematii. popa nu va putea face nimic  pe fata si toate se vor întoarce în bine.  Cearta fatisa i­ar desparti ca un zid.. ca te tii mai destept ca toti. parinte ­ observa Herdelea împaciuitor. Mai mare rusinea!.  Doamna Herdelea cu fetele. Las c­am sa­ti dau eu o lectie sa  n­o uiti asa curând!. Mânia îl rodea. Dealtfel.. care e un suflet  cam acru.. si­au dat arama pe fata.  Blândetea învatatorului însa îl înfurie mai rau.. sau de redingota lui unsuroasa  si tocita pe care... încât Vasile Baciu  deabia se tinea alaturi de el.. pâna la leafa». Eu însa n­am sa­mi schimb parerile de  dragul nimanui!.. Acuma. faceau pe Belciug cu ou si cu otet.... din ziua  când a intrat învatatorul în sat. încalzind bucatele pentru cina si asternând  masa. Pâna acuma se mai  folosea cu câte ceva de la Belciug: ba trasura pentru balurile din  Armadia. Om cu om traieste.. ba «împrumuta­mi vre­o doi  zloti. ba câte altele.  întâmplat si sa continue a vorbi cu Belciug. Nici nu­l auzi. Se hotarî deci sa caute sa îndrepte  lucrurile. Ei apara  totdeauna pe cei care­i osândeste dânsul... Sângele îi navali în obraz.  Belciug pleca fierbând. a cam simtit el ca umbla sa­i sape si sa­i  stirbeasca autoritatea. n­a schimbat­o de sapte  ani încheiati.  ­ Sunteti voi îngaduitori cu dânsul si pentru mine! De aceea si­a luat  nasul la purtare!.. gândindu­se  mai bine. Când ajunse  acasa nu se mai gândea la Ion.  Flacaului îi pieri brusc oboseala din oase.  zicând nepasator doar atâta..  ­ Si tu esti prea aspru cu el.  Dupa ce pleca Belciug.

  într­o pauza. întinzând o pânza alba de lumina peste sat.  Toate trei se repezira la dânsul.. Luna tocmai se ivea mândra si rece de  dupa un deal.... '  ­ Esti tu sigura ca notarul ne­o da? raspunse Titu. Cântecele reîncepura.porecla caraghioasa potrivita.  ­ Pacat numai ca are un tata ticalos ­ observa dascalita. S­apoi  chiar daca ne­ar da­o. ce­i? întreba dânsul aruncându­si palaria pe pat si trântindu­se  obosit pe un scaun lânga masa pusa.. indignate. Ghighi tot nu se dadu învinsa:  ­ Ce ne pasa? Luam trasura notarului si gata. dadu dreptate tuturor:  ­ Bine­ati facut ca i­ati mai taiat putin din nas.  Titu râse cu superioritate. amintindu­si de ispravile flacaului. hotarâtor. mi­e draga. Ana­i fata foarte buna..  Judecata lui Titu multumi pe toti si în câteva clipe pricina popii se  stinse.. Nu uitati ca  aveti nevoie de trasura popii pentru balul din Octomvre. murmura: _  Spune.. Cu  tat­sau am eu sa ma însor? .. Asculta cu mare  seriozitate amândoua partile si. zâmbi încurcat:  ­ De... în toiul  neîntelegerii pica si Titu din Jidovita. Dar mie nu­mi pasa de tat­sau.. doamna ­ mormai flacaul..  apoi îsi lua inima­n dinti si zise:  ­ Când se amesteca femeile în vorbele barbatilor.  ­ Bine zice el ­ adaoga Herdelea.  Dupa cina iesira iar în pridvor. Stelele  licareau sfioase pe cerul vânat închis... fu  poftit zgomotos sa­si spuna parerea în chestia Belciug.. întâi  fricoase. •  învatatorul le asculta un rastimp clatinând doar din cap nemultumit. apoi tot mai rasunatoare.  ­ Asa­i. la sfârsit. ti­e draga tie Anuta? Ion sovai. bucurându­se de o încredere deosebita în familie. nu uita ca a notarului e stricata si nici n­are  arcuri. ca sa auda  mai bine cum horesc domnii. cum mai mergem la bal? Ori poate vreti sa mergeti pe jos? Bine  v­ar sedea. cu pantofi albi si pe jos!. într­o  hodoroaga de caruta ca a notarului!. domnisoara.. la bal. dar se razgândi  si tacu. A început sa se cam  obrazniceasca. în toaleta de bal. nici dracul nu te mai  descurca. Groaznica  zapuseala!  Ca întotdeauna.  56  Ion al Glanetasului veni în capul gol si se înfipse în poarta. Ioane. în privinta asta nu mai încape vorba. adevarat. Daca ramânem  certati. Dar iarasi nu  trebuie sa ajungem la cutite. Se încinse o dezbatere stras­  nica în care însa Herdelea nu mai avu ragaz sa deschida gura.  ­ Ce­i. Nu­i frumos si nu se cuvine.. Laura. Am asudat ca un cal. Ne­am face de minunea lumii tragând în Armadia. Adica de ce sa nu­mi fie draga? Laura  vru sa­i spuna ca Ana e mai urâtica decât Florica.

 Se înfuria în gând  când pe învatatoare. îi parea rau ca dascalul nu se arata suparat nici  dupa ciocnirea de deunazi..  ­ Cine­o fi? sopti Ghighi visatoare.  Ramânea însa hotarât sa pedepseasca pe Ion. Bataile între  flacai fac doar parte din programul multor Dumineci si sarbatori.  58  Acum Herdelenii si Ion nu­l lasau sa Se odihneasca.. o înfatisare provocatoare.  57  CAPITOLULUI  IUBIREA  Belciug ramasese vaduv din primul an al preotiei. în Gârla Popii. flacaii s­au strâns în fata cârciumii sa  mai stea de vorba. Se simtea  îndemnat sa se apere. de când i­a murit preoteasa.. A doua zi apoi Toma. prapadit cum era. Si totusi.. sa le citeasca sau sa­i spovedeasca.. Daca familia  Herdelea n. Trebuie s­o iau pe Ana!. Belciug. Astfel  însa întâmplarea lua.. atât de vestita ca evlavioasa  încât ea framânta întotdeauna prescurile; încolo doua slugi la vite si în  ograda. încât si­au dat  mâna. asupra învatatorului.  Dar preotul mai era si o fire încapatânata. în goana cailor. Trebuie!. Din sat porni un cântec vesel de  fluier. când pe feciorul Glanetasului. te întrebai: cum de se mai târaste în viata? Când apoi a  zacut câteva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i­au scos un rinichi. slab.  Câinele statea lungit în mijlocul ulitii. avea pe baba Rodovica. îngâna ca si când ar fi vorbit cu sufletul sau:  ­ Ce sa fac?. Orice contrazicere îl întarâta  si chiar îl chinuia.  toata lumea i­a pus cruce. s­a dus iar .. când. macar indirect. trebuia sa­i ceri  sa­ti faca rau. Zile si uneori saptamâni întregi îl rodea un cuvânt sau  o privire neplacuta.  Miercuri seara.. s­a facut pace între Ion si George.. Veneau la dânsul oameni si din al cincilea  judet. Daca doriai sa­ti faca vre­un bine. popa traia si se înversuna parca  si­ar fi pus în gând sa îngroape el tot satul.  vazându­l. îsi luau tiitoare tinere  care sa le îndulceasca vaduvia.  Deodata Ion ofta lung si îmbratisând cu o privire patimasa pamânturile  adormite. galben. în ochii lui. ca de obicei. mângâindu­se ca o parte  se va rasfrânge. Pentru un fleac de bataie nu se poate sa fie suparati niste  oameni de treaba.  Taceau acum toti.. Aceasta îl silea sa­si ascunda si el mânia. atât de vesel încât lumina alba parca tremura de placere. oracaiau broastele.  hranindu­se mai mult cu lapte si oua.. pentru a­i gati demâncare si a­i  drege prin casa. Era bolnavicios si atât de jigarit ca..ar fi luat partea lui Ion. Taranii îl respectau mai ales  pentru ca. mânat de George. peste drum. s­ar fi potolit singur. îsi iubise mult nevasta  $i pierderea ei i­a înacrit sufletul.Pe ulita trecu o caleasca eleganta. Vaduvia si strasnicia i­au  dobândit faima de sfânt. chiar mai batrâni ca dânsul. Alti popi. nimeni nu l­a simtit umblând  dupa femei.

 Mai spre seara. ispititi si mânati de Necuratul. Pe Florica i­ar da­o vadana lui Maxim Oprea cu  amândoua mâinile. Supararea preotului trebuia sa se reverse. iesi afara. asezat la încrucisare de drumuri. ar fi multumiti. în cele din urma se  sfadi cu un flacau din Parva care. povatuia. Ce  bunatate de fata. Bau toata ziua. Totdeauna vorbea. îi paru  rau ca si­a cheltuit banisorii prin Jidovita si ca s­a jeluit strainilor de ce i  s­a întâmplat.  cum avea dânsul obiceiul sa predice.. Cel putin  daca popa l­a facut netrebnic în biserica.  Dojana preotului îl sfichiuia ca un biciu de foc. sa fie cu adevarat netrebnic.. numindu­l capul tuturor relelor din sat. îsi zise ca tot bine i­a facut popa.  daca­i la adicatelea. caci e vinovat.. îsi aminti de Florica. tremurând de rusine.  având o fabrica de spirt si în fiecare casa câte­o crâsma. Astepta un prilej. oprindu­se deodata. caci înca nu probozise pe nimeni în biserica  deosebit. când  ispravi popa predica. pentru ca vrea sa fie în rândul oamenilor? îi ardeau  obrajii si tot sufletul de rusine si de necaz... fiind treaz. ar avea copii.. cu ochii ridicati  spre tavanul bisericutii de lemn. ca la comanda. Si cât a iubit­o pâna ce nu i­a traznit  prin minte Ana!.  Aceasta a pus vârf la toate. pomeni  despre bataia de la Avrum si de altele mai de demult si.. Duminica în Jidovita. Adica ce  vrea dânsul? Sa se însoare cu o fata care nu i­e draga. se duse glont acasa. tuturor  59  taranilor care se adunau de prin împrejurimi. numai pentru ca are avere?.  unde intra de­a dreptul în cârciuma Zimalei.  Se plânse de necinstea ce­a patit­o. numai ca sa­i arate el popii ca. dupa ce îndemna pe oameni sa  mai daruiasca din când în când câte ceva pentru biserica cea noua ale  carei lucrari vor începe în curând. vorbi de cei ce stârnesc vrajba între  sateni.. Popa urma din  ce în ce mai aspru.. nu­i pasa lui de nimeni în lume.la Belciug sa­l roage frumos sa ierte pe al Glanetasului..  Pâna acuma mai sovaise. neîndraznind nici macar sa se miste pe loc.. razimat cu cotul de un sfesnic împaratesc.. îl ameninta cu mânia lui D­zeu aici si  dincolo de moarte. spre Jidovita. Apoi. pentru cine stie ce. Dar el de ce e ticalos? Pentru ca nu se lasa  calcat în picioare.  A doua zi.  Si deci Duminica urmatoare. fierbând. si pe urma porni.  când rachiul îi amorti de tot simtirea. Toata lumea întoarse  capul. oricât cauta sa  se prefaca.. dezmeticindu­se din betie si din aiureala probozeniei. se lua la harta cu  tatal sau. Numai ticalosii sunt astfel  loviti în fata lumii întregi. se lauda ca n­âre sa se lase nici  mort pâna nu va lua pe Ana de nevasta. Interventia impaciuitoare a lui Toma însa l­a  hotarât definitiv. puse ochii în  pamânt.. îl batu mar.. simtind privirile celorlalti cum îl  sfledereau. spre Ion care se facu galben. ameninta sau dojenea de pe  amvon numai în general.. Si frumoasa. dadu ca  pilda de învrajbire pe feciorul Glanetasului.  singurul sat ovreiesc din toata tara. s­ar trudi împreuna si .

 Uneori se gândea ca numai de la George pornesc  zvonurile rele. ceea ce putea însemna ca nu­i mai pasa de dânsul. mai pornit sa înfrunte viata. daca n­are si el  pamânt.. Cu ce­i  va hrani si mai cu seama ce le va lasa la moarte? Nici baremi cât i­au  lasat lui. la Avrum. îsi închipuia ca ar întâmpina numai priviri  compatimitoare.  Umbla pe ulita cu ochii în jos si parca nu mai îndraznea sa se uite în  fata oamenilor.  apoi îl moleseau. poate ca­l omora. iar pe urma a baut singur. sau batjocoritoare. Când a aflat însa ca. un litru  de rachiu.. poimâine îl vor coplesi poate copiii. s­a  certat cumplit cu Glanetasu si era cât pe­aci sa­l snopeasca fiindca l­a  facut fara noroc. în clipele de deznadejde. I se  parea ca George are o bucurie ascunsa în privire.. Mâine. pentru ca l­a umilit. I­a ramas însa în inima un fel de sfiala fata  de feciorul lui Toma Bulbuc. pe când el va  ramâne tot calic. mult. Seara era frânt de oboseala si totusi se  simtea mai zdravan ca pâna acuma.. Va sa zica  urmeaza sa fie vesnic sluga pe la altii. caci el tot ramâne cu trei locsoare.. dar nu­i vorbea.poate c­ar agonisi mai mult decât luând pe cealalta. care l­ar necaji. tacut si posomorât. Vasile Baciu prea îl îmbulzea cu  prietenia. pentruca  nu i s­a împotrivit. ca si când de azi pe mâine ar trebui sa  se însoare cu fata Todosiei. Si­l  vor blestema copiii precum blestema si el.. Daca­l  întâlnea. de la o vreme încoace.  Se întâlnea totusi cu Ana uneori. sa munceasca spre a îmbogati pe  altii? Toata istetimea lui nu plateste o ceapa degerata. Poate ca nici ea nu­l  mai vrea? Poate ca dragostea ei a fost numai o închipuire a lui? Mai ales  ca acuma.  auzea si­i spunea ca lumea vorbeste c­ ar fi mai bine sa se astâmpere  cu Ana care nu­i de nasul lui. ca toate femeile. nu va ajunge niciodata sa aiba si el ceva. pentru ca a irosit pamântul ce l­a avut. a stat primprejurul cârciumii.. pe  tatal sau.. si pe ma­sa... a trântit si a suduit toata ziua. cum obisnuia înainte de  pozna. pe prispa. îl ocolea ca sa nu dea ochi cu dânsul.  60  Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana.  Se puse pe munca mai vârtos. Acestea îl mâniau si­l încapatânau întâi.  pâna pe la miezul noptii. îi dadea binete ca  oricine. mai rau chiar decât  0 sluga.. cu flacaii. bune rele. cum sunt.  Gândurile însa îl framântau mereu.  Cu cât vorbele lui erau mai bune si mai blânde. care l­ar înfuria. George a început sa dea târcoale  fetei. îi venea sa turbeze gândindu­se ca  pamânturile lui Vasile Baciu vor înmulti averea lui George..  Zenobia. Era foarte vesel; singur nu­si dadea seama de .. îsi zicea din ce în ce mai des ca. într­o Sâmbata seara. Fata avea un zâmbet dureros pe buze. l­a cuprins o mânie furtunoasa..  robotind oricât. cu atât îl atâtau mai  tare. mult.  Apoi. tragând cu urechea pe ici si pe dincolo. în schimb. într­o seara a alergat ca un nebun sa­l bata.

 Ii gasi  buzele si i le crâmpoti în sarutari.. Chiar învatatorul.. grabit. hamaira de doua ori. l­a pândit unde se duce? George a trecut prin fata casei lui Baciu.. Totusi trecu pe dinaintea  casei fara sa se opreasca. Cânta din frunza.. cu niste fire de paie în barba încurcata.  neprimind raspuns.  ­ Tu esti. Doi câini  ciobanesti. Dintre zecile de  glasuri. O lua pe Ulita din dos. îl recunoscura si se  gudurara la picioarele lui.... Apoi usa tinzii se deschise fara zgomot. în  camasa. eu ­ mormai Ion.  îmbratisând­o. Pe urma se aseza pe prispa si astepta..... si batu cu degetul în geam de trei ori. Se lipi  de flacau. Asta­i porc. nu popa! Si înca porc de câine!. Ion îi simtea sânii cum se striveau pe pieptul lui. asculta. o strânse navalnic în brate si­i zise deodata. fara mirare în glas.Gândurile flacaului erau atât de încâlcite ca nici nu mai încerca sa  le limpezeasca. Ion parca auzea numai pe al lui George. în familie:  ­ Popa­i asta?. mereu vie si  stapânitoare. Se apropie tiptil de fereastra. murmurând cald:  ­ Presimteam ca ai sa vii.  ­ Pamatuful! a strigat dascalita vazând pe fereastra cum trecea Belciug  pe ulita. ca  si când o mâna dusmana i s­ar fi înclestat în beregata:  ­ Florico. iar ceilalti chiuiau si tropaiau.  Fata se ghemui pe prispa. ca de  cocos batrân. Inima lui  Ion zvâcni salbatec de bucurie.. cu glas ragusit.  1 se paru atât de caraghios încât îl umfla râsul. asudat si dezmatat ca un vizitiu nesimtitor. Te­am asteptat. Cum a stiut ea ca are sa vie. Caldura ei îl îmbata.. Florica iesi. posac.  s­a uitat putin.. înfierbântat de  bucurie.ce. plecându­se ca  sa nu­l vada cineva dinlauntru. . linistita..  usor. Ionica? sopti ea foarte domol.  ­ Eu. ca o aratare.. sa stii ca te iau de nevasta macar de­ar fi orice!. apoi. în întunerecul cenusiu îl vedea ca ziua. topaind  greoi printre ceilalti.  Probozirea lui Ion în biserica a dezlantuit un potop de mânie în casa  Herdelea împotriva preotului.  nu s­a sfiit sa declare în mai multe rânduri.  când nici el însusi n­a stiut? Totusi se pomeni cuprinzând­o de mijloc si  sarutându­i obrajii. îsi culca pe genunchii lui  capul.  murdar. cât era de împaciuitor. plin de praf. sa­i multumeasca si sa­i ceara iertare.. îi linse mâinile noduroase. aspru si ragusit. Lucirea ochilor ei strabatea întunerecul noptii  si se înfigea în sufletul lui. ca o naluca blânda. Când s­au despartit  însa. si­a urmat calea în mers leganat si lenes. Numai bucuria îi tremura în inima. Suspina usurat si se hotarî sa intre la  Ana... a fluierat scurt ca si când ar fi întrebat ceva.  61  Lui Ion vorbele ei i se pareau prefacute.  Fata tresari de multumire.. burduhos. si intra încetisor în ograda vaduvei lui Maxim. cât niste vitei. Un câine veni  lânga dânsul. Racoarea noptii îi cutremura carnea. Simti ca începe sa­i clocoteasca  sângele.

 Cernatony. ­ Cernatony». de câte ori se ducea prin  Bistrita. ca un document de nepretuita valoare.... mai repede  si chiar mai bine ca notarul.. Herdelea. si mai  ales nevasta si copiii lui. Adevarat ca el mai  câstiga binisor din jalbele oamenilor. Pe urma. Inspectorul. Râvna lui era sa fie bine cu toata lumea. Tin mult sa te numesc pe d­ta  la Pripas. Doresc  sa am raspunsul d­tale precis. s­a sfatuit si  s­a certat cu dascalita..  simtind slabiciunea aceasta a lui Cernatony. nu mai e român. Chestiunea era prea serioasa. care­l îndemna sa se grabeasca. Cu toate acestea nu se putu hotarî sa­i dea îndata un  raspuns lamurit. facând «suplici» si «lacramatii» taranilor din  Feldioara ­ pricina unor boclucuri triste cu notarul ­ dar îsi dadea seama  ca ungureasca lui nu­i deajuns. sa nu scape  prilejul de a se mai scutura putin de saracie. La scoala statului se  cerea limba ungureasca pe care el o rupea greu de tot.  de câte ori vorbeau de dânsul. când s­a ivit  locul din Pripas.. leafa lui era pe sfert din cât îi oferea statul. sa nu jigneasca pe  nimeni si astfel sa se strecoare mai lesne prin viata aceasta plina de  dureri. dar veniturile acestea atârnau de un fir de  par; o interventie energica din partea notarului putea sa i le taie scurt si  pentru totdeauna.. avusese o stuparie vestita în tot judetul. fiindca lucra mai ieftin. erau mari iubitori de miere curata. A  ajuns aici printr­o favoare deosebita a inspectorului Cernatony. îi oferea o  62  înaintare!. S­a framântat si s­a gândit mult Herdelea. Apoi a trece la stat.  Se afla acuma de vreo cincisprezece ani în Pripas.Fetele au gasit porecla aceasta atât de minunata ca. cum ar avea la stat. O  pastreaza si azi. de râs. de­atunci încolo. care îl  iubea ca pe un frate. încât avea nevoie de  bunavointa tuturor. adica vreo  saptesprezece. Salutari cordiale. la comuna. ci renegat sadea. Românul. fireste.  Totusi Herdelea se ferea sa nu­i ajunga indignarea pâna la urechile  preotului. s­a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony. în trei zile. La  comuna. Iata ce­i scria inspectorul: «Iubite Herdelea. Când sovairea îl rodea mai  aprig. la scoala statului. Soarta îl batuse doar cu atâtea necazuri. s­a  mai îndreptat dânsul. Inspectorul. . în  cumpana cealalta însa apasau socoteli tot asa de însemnate. n­avea nici drepturi la pensie si  nici înaintari în leafa. niciodata nu uita sa se înfiinteze la doamna inspectoare cu o  ladita de faguri ca zapada. Drept multumire. în fata  caruia tremura toata dascalimea. l­a întrebat prieteneste: «Vrei sa fii învatator de stat?»  Asemenea cinste lui Herdelea nu i s­a mai întâmplat. Nu­i vorba.  prapadindu­se. care trebuie sa învete pe copiii români  sa vorbeasca numai ungureste. Scrisoarea  aceasta l­a decis. numai «pamatuful» îi ziceau. unde inspectorul îi mai  fagaduia sa­i socoteasca si anii ce­i servise pâna atunci. în Feldioara. unde fusese mai nainte învatator  comunal.. însemna o  dezertare la vrajmas.

 fara  nimica.  învatatorul se gândea cu groaza. a dus­o parca mai greu ca în Feldioara. siret. parca înadins. dar sufletele lor se departau mereu. dar preotul a început sa se codeasca. caci  Herdelea u înghitea toate toanele. cu atât îsi aduceau mai des aminte de atârnarea lor de dânsul  si cu atât aceasta îi înfuria mai avan pe toti. Nici prin gând nu i­a trecut atunci învatatorului sa­i ceara  63  vre­un înscris. Pe­atunci erau prieteni foarte buni. Cu cât îi revoltau mai mult ispravile lui  Belciug. de frumoase si de istete.. Cu învoirea lui Belciug. neîntelegerile lor sporeau zi cu zi.  îndeosebi d­na Herdelea era mare mestera în a zugravi nenorocirile ce  s­ar abate asupra familiei daca «pamatuful» i­ar pofti afara din casa . frate Zaharie ­ îi zicea cu un zâmbet ciudat. vazându­si bordeiul  schimbat într­o casuta aratoasa. fara voia lor. cladita din munca lui... Preotul l­a  încredintat ca gradina va ramâne proprietatea lui Herdelea ca o donatie  din partea comunei si a bisericii pentru râvna lui întru luminarea copiilor  din Pripas.  când fetele lui au ajuns ca azi­mâine sa le ajute Dumnezeu sa se marite  si când toata zestrea si nadejdea lor era casuta aceasta. Atunci apoi dascalita cu  fetele tabarau asupra învatatorului cu imputari si cu jelanii amare. la clipa când  ruptura va veni totusi odata. Cu vremea statul promitea sa  cladeasca o scoala noua. a desfacut contractul de închiriere.în Pripas. Era sigur ca atunci Belciug ar face tot ce i­  ar sta în putinta sa­l scoata din casa lui. Pentru gradina  de pomicultura comuna oferise un loc de­al bisericii. la început. cu atât învatatorul simtea mai  crunt amenintarea. Mai  târziu i­a cerut. Deocamdata însa Herdelea a fost nevoit sa cheltuiasca din  buzunarul lui spre a repara o casa taraneasca în care sa se poata  adaposti mai omeneste. Si.  atâtata parca de mâna soartei. fiindca statul nici nu se mai gândea la  scoala cea noua. împotriva sfortarilor lui de­a ocoli  o primejdie. învatatorul a trebuit sa risipeasca alti bani. Caci.  Cu cât se raceau legaturile între dânsii. ca  sa se mute el într­însa. în marginea  satului. Herdelea a luat o hotarâre mai mare. în care  Herdelea citea o amenintare ascunsa. Si. comuna s­a însarcinat sa dea un local  potrivit si o gradina pentru pomicultura. taranul. unde a patit la fel. Când s­a  înfiintat aici scoala statului.  ­ Este vreme. mai ales din pricina casei. din ce în ce mai puternica. Vorba unui prieten e mai sfânta ca orice hârtoaga. Dupa un an. în care sa aiba un apartament cum se cade si  învatatorul. saracutele. învatatorul s­a apucat de si­a zidit o casa  proprie pe locul bisericii.  Primejdia o simtea bine toata familia si tocmai din pricina aceasta ura  împotriva preotului crestea. oricât ar fi ele. anevoie s­ar  gasi cineva sa le ia «în vremurile astea materialiste» ­ cum zicea Laura  cu multa dreptate.. îsi mai vorbeau. cu  alta casa. singura  avere agonisita în atâtia ani de zbuciumari. Si aceasta tocmai acuma.

 prin Iulie. Astfel a trimis Laura teologului George Pintea douazeci de  scrisori si douazeci si trei de carti postale ilustrate. cu prilejul unui bal  saptamânal. delicat si frumos. a facut  cunostinta unui tânar înalt. fara sa­i mai scrie  un rând.  «Iubirea e un lucru gingas ­ zicea ea melancolic ­ si se sfarma daca o  atingi cu îndemnuri grabite». în Armadia;  în vacanta Craciunului a venit în Pripas de patru ori. S­au vazut întâia oara la balul studentilor. unde se dusese întovarasita de Titu.  Vara trecuta. .  64  descoperite de dânsul dintr­o singura ochire.  Aurel Ungureanu. care­i facuse curte vreo doi ani si începuse s­o  intereseze. mai ales ca toate  noptile tuseste ca un buhai si a început sa slabeasca de s­a facut ca un  ogar. fara însa a­i fagadui. iubirea ei. cultura  aleasa si celelalte calitati. ce i le­a trimis pe urma. pupa întâile scrisori. care avea oroare de barbatii  mici. în vacanta Pastelor  de zece ori. dar asa de numeroase ca  i­a trebuit mai bine de un an de zile si atâta hârtie pâna sa le însire pe  toate. student în medicina. în vacanta mare.ridicata cu banisorii rupti de la gura copiilor. avea  despre amor idei prea serioase si nu­si putea închipui ca. aproape în fiecare zi.. dupa o  cunostinta de câteva ceasuri. Din  întâlnirile dese apoi s­a închegat o iubire cu atât mai pretioasa pentru  Laura. Caci Laura. în limbajul  îndragostitilor. sa iubeasca aevea pe cineva. nici macar cu o  aluzie. voia sa zica «te iubesc din fundul inimei». iar acuma. desi cu durere. oricine ar fi. Laura a stat la îndoiala: sa­i raspunda ori sa  nu­i raspunda? Inima ei se întâmpla sa fie tocmai libera. a picat un petitor în casa  Herdelea. când fierberile se înteteau. Apoi. îndoielile i le­a  risipit Titu. sfios.. dar cu multa bagare  de seama. Tânarul mai avea un an pâna sa  iasa preot si a îndragii pe Laura foarte mult. cu cât Aurel se multumise numai sa­i strânga mâna ceva mai  puternic si sa­i apese pe degetul mijlociu. ceeace. în care s­a dedat la  putin sentimentalism cochet. cu o povata înteleapta: poate sa­i scrie. Prin saptezeci si noua de  scrisori si carti postale. la baile din Sângeorz. Laura a cunoscut un  student în teologie. Un elev de la  liceul din Armadia.  Tocmai acuma. a plecat îndata ce si­a luat bacalaureatul.. De Pintea nu­si aducea aminte decât ca e  cu vre­o doua degete mai scund ca dânsa. în vreme ce teologul o bombarda cu scrisori. se  înecau vesnic în lacrami multe care pe învatator îl înduiosau. iar pe Titu  îl enervau fiindca el mai totdeauna atunci avea inspiratii poetice si se  vaita ca nu poate «lucra» de atâta galagie fara rost. pe George Pintea. sau daca într­o buna zi  Herdelea ar închide ochii si i­ar lasa pe drumuri. si­a dezvaluit încetul cu  încetul pasiunea pe care i­a aprins­o frumusetea. blândetea.. Si. cum prevestirile ei negre gaseau rasunet în inimile tuturor. silind­o sa­l smulga din suflet. desi deabia de nouasprezece ani. Era asteptat si totusi a stârnit o cearta care mai­mai sa se  încheie cu batalie.

. Vazând scrisorile  din ce în ce mai aprinse ale teologului.  Atunci Laura o chema sa mai boceasca putin împreuna. cu adaosul ca. iar când Aurel o întreba.  care adora pe sora­sa.. sosita la câteva zile dupa ce  Belciug dojenise pe Ion în biserica.. ma rog.. la Paste.. raspundea cu o  indiferenta zdrobitoare.  mângâindu­se ca sufera pentru Aurel. fara sa­l fi vazut vreodata. unde­i norocul s­o ia un fecior asa de seama! adaoga  învatatorul cu un plescait de limba. fata se supara. ca Pintea doreste sa ia pe Laura fara zestre. despre vremile materialiste. în cazul  unui raspuns favorabil.  despre greutatile vietii. simtind ca e lovita  cu însesi armele ei. asa încât vom  fi la adapost de grijile vietii de toate zilele». pâna ce sfârsea si ea în lacrami. nevestico?  r Sa dea Dumnezeu sa fie într­un ceas bun! lacrima dascalita mestecând .  Laura a simtit cât trebuie sa­l doara descoperirea aceasta si nici nu i­a  mai pomenit de dânsul. fara numar. blestema. e un baiat tare cumsecade. s­a zapacit si a zis tulburat:  ­ Pintea. Ce zici. ramânea sa tina piept parintilor.  ­ Ei Doamne.. tare. sa­ si bata joc  de scrisorile lui Pintea si apoi sa se racoreasca vorbind despre Aurel.  Scrisoarea a optzecea a lui Pintea însa... îsi va lua voie si el sa vina în curând spre a auzi  cuvântul fericirii din gura ei si a lor. Când  ajungeau la «vremile materialiste». Ghighi.  Pe Laura o revoltau gândurile batrânilor mai ales ca veneau totdeauna  dupa tânguiri îndelungate despre saracie. din care sa poata citi ca inima ei este numai a  lui în vecii vecilor.îndata ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s­a limpezit în sufletul Laurei. întâi se gândira si apoi spusera  pe fata ca omul care scrie cum scrie Pintea. Plângea. Aurel  cunostea bine pe Pintea de prin liceu. Vestea asta merita  o bautura. era adresata batrânilor si cerea  pentru totdeauna mâna dragalasei lor Laura. trebuie sa fie foarte bun. Aceasta însemna. Li­  e era drag.  65  ­ Bine ar fi de­ar fi ceva serios ­ ofta din ce în ce mai des dascalita. sleia toate  argumentele împotriva teologului. si simpatia lor pentru el crestea  cu cât se înflacara pasiunea lui în scrisorile catre Laura..  Batrânii însa nu cinsteau deloc sentimentele Laurei. I se parea  ca îi pateaza dragostea pe care dorea s­o pastreze neprihanita numai  medicinistului. Senzatia cea mare se afla totusi în  post­scriptum. ca Pintea îi bate capul cu ravasele de iubire. tare.  ­ In sfârsit te­a batut norocul! striga Herdelea fericit. nici mai  mult si nici mai putin. semn de mare multumire. se închidea în salon si. Spre a­i da o dovada deosebita de sinceritate. unde spunea: «Cred de prisos sa va amintesc ca  chestiunile materiale îmi sunt cu totul straine si indiferente.  scrisorile staruitoare ale lui Pintea începura s­o plictiseasca.îl îndragea si mai mult.. despre nesiguranta cu casa.. i­a  marturisit.. Prea Sfintia  Sa Episcopul mi­a si desemnat o parohie buna în Satmar.

 care pe ma­sa o înfuria si mai rau. care­l felicitase si se însarcinase  sa vesteasca tuturor ca domnisoara Laura se marita. Parerea aceasta a avut­o dinainte de a cunoaste pe  Aurel.  ­ Apoi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu piciorul  norocului?. în sufletul ei. cerul fiind doctorul.. Mâine poimâine e si  nebuna cealalta de maritat. dar nu ma marit! repeta Laura cu o liniste  trista de martira.  ­ Poti sa ma ocaresti cât vrei. Ca voua va arde de nebunii si de blestematii.. puteti umbla dupa cai verzi pe pereti.  ­ Uite ce fata ne­a dat Dumnezeu! Uite si bucura­te si manânc­o fripta!  îl întâmpina dascalita. urla deodata desperat:  ­ Aveti sa ma nebuniti cu atâtea tipete! Am ajuns sa nu mai pot lucra  nici ziua. care asteapta doar sa deschida Laura focul. Alta ar fi sarit cu amândoua mâinile.. Ochii i s­  au umplut de lacrami si­a strigat îndurerata:  ­ Nu ma marit! Nici sa nu va gânditi ca am sa­mi leg viata de un. îmi zdrobiti viitorul cu galagia!  Când se întoarse Herdelea de la Avrum. în loc sa va  mai gânditi si la greutatile cu care ne zbatem. a sarit numaidecât  sa lamureasca dascalitei ca maritisul acesta ar fi o nenorocire  nemaipomenita...  învatatorul scormoni îndata o sticla. ticaloaso.. Dar cum a înteles. pentru ca Laura uraste pe Pintea. iar popa  fiind pamântul. Dumneaei nu vrea sa se marite cu un biet popa.miscata în tocana ce se perpelea pe foc.  auzi? Domnisoarei îi trebuie doftori.  ­ Ma mir ca nu vi­i rusine sa mintiti cu atâta sfruntare.. auzi din ulita  cearta.  Cearta se înaspri asa de rau ca Titu fu nevoit sa renunte la activitatea ..... iar acuma devenise convingere. i s­a  parut ca vede deodata pe Aurel privind­o trist si cu imputare..  Ghighi. Obraznico si nerusinato!..... baroni. Apoi da. smulgându­si mereu parul pentru a smulge din  creieri o rima. o clati cu apa si pleca mândru la  Avrum dupa rachiu si pentru a­i împartasi bucuria cea mare. poate chiar un împarat!.... cum s­a sculat  ca o leoaica..pâna ce a iesit  Herdelea..  Pe Laura scrisoarea a uimit­o atât de cumplit ca. pentru ca Pintea e  mai mic decât Laura.. sa se uite numai la zestre! zise  repede Ghighi. dar d­na Herdelea îi ghicise  gândul. nici noaptea. ca între un doctor si un  popa e o deosebire ca între cer si pamânt.  Laura nu spusese ca nu­i trebuie popa. D­apoi zestre de unde credeti sa luati?  ­ Ei. n­a putut scoate nici o vorba.  în odaia de alaturi Titu. Va  închipuiti ca oamenii de treaba se uita la sindrofiile si la luxurile  voastre. carul  vostru e într­o roata.. fata îsi zisese de multe ori.  D­na Herdelea se uita la ele mirata. Când însa s­a dezmetecit.. parca toata lumea­i ca Pintea. si ar multumi  lui Dumenezeu ca i­a trimis acasa norocul! Tu însa vrei mofturi si  dracii.

 când mai moale.  caci azi fetele nu se mai marita ca alta data. care au batut  cincizeci de ani si tot mai asteapta vreun nebun sa le peteasca.. interveni cu o amânare:  ­ Destul acuma!. netrebnicelor!. tacu ca un  filozof. mângâindu­le ca dreptatea este cu  ele si ca batrânii nu pricep nazuintele idealiste. Parca  stiu ele ce­s greutatile vietii?... gata s­o ia  chiar fara camasa.. De maritat ar mai avea destula vreme. nerusinatelor!. pâna când Herdelea înfuriat brusc peste masura... daca n­ai minte sa prinzi  norocul când îti vine. fiindca o iubeste  66  67  aevea. dupa ce trece de douazeci de ani...  învatatura si frumusetea nu­ti folosesc nimic. desi rugat în mai multe rânduri..  Vremea se posomorâse. racnind:  ­ Mars. Se închina si se jura ca  mai bine moartea decât Pintea.. plângea si iar declara c­ar trebui sa fie smintita sa­si îngroape  ea tineretele alaturi de o stârpitura de om pe care­l uraste tocmai  fiindca a avut obraznicia s­o ceara în casatorie. la urma urmelor. sa­si spuna parerea. ca o lumina ce moare.  Titu. când  mai puternica. Dealtfel Laura e în vârsta cea mai frumoasa.  Fata. mai pâlpâi. Ei. vazând ca dezbaterea nu s­ar mai  ispravi niciodata. Hotarul se . Batrânii dovedeau  fetelor ca Aurel Ungureanu e o puslama care­si pierde vremea facând  curte Laurei. începe a se vesteji si a se urâti. staruitor. blestema des minutul în care l­a  cunoscut. fara pretentii. unde era patul lor. mai lasati si  pe mâine!  Totusi sfada. ridica  pumnul la Ghighi.. Haidem la culcare! V­ati certat deajuns. Pe urma se întoarse si  spuse grav parintilor:  ­ Aveti dreptate.. si înca si atunci va pretinde ceva zestre. când va termina studiile. Daca Laura se va codi si va scapa norocul din palma. cu cariera deschisa.. Pe la miezul noptii însa.. va  îmbatrâni fata mare ca si domnisoarele Bocu din Armadia. iar de nu­i vor  putea da nimic. daca  le va termina. Mars. tot nu le­ar  putea înfaptui decât peste vreo cinci ani. sincer si cinstit. are oroare de  barbati si nici pentru Aurel nu are. Toamna batea la usa.. desi ele  au la spate miisoare multe.poetica si sa asculte discutia din ce în ce mai aprinsa. Ea însa nu vrea sa se marite niciodata. sprijinita viguros de Ghighi. înainte de­a fi deschis bine  ochii în lume. Parca stiu ele ce vorbesc?. ce mai calea­valea. îi va întoarce spatele repede repede. descria în  culorile cele mai negre pe Pintea.. si v­ati gândit foarte bine.. dar  ce vreti? Sunt tinere si fara minte. fara sa­i treaca macar prin minte s­o ia de nevasta; si  chiar de ar fi om de treaba si ar avea gânduri serioase. Pintea însa e om  chibzuit. lua blând pe fete de spate si le  trecu în salon... decât o simpatie  nevinovata si nici prin gând nu­i trece sa fie vreodata sotia lui.  Titu împiedeca însa caderea pumnului. Laura.

. Altceva trebuie sa fie temelia. tot? Alta mireasa. ostoindu­l:  ­ Ionica.  în curând Zenobia afla ca Florica. Ion racni si mai proclet:  ­ Mai bine sa nu ma fi facut. si­l întarâtau.  Zvârcolirile acestea îi aduceau totdeauna aminte pe Ana si pe Vasile  Baciu. Veni acasa galbena si se  rasti la Ion din poarta:  ­ Tot la saracie tragi. . pareau niste rani deschise pe un trup îmbatrânit. dragul mamii. si ce sa­ti dau.. ogoarele obosite. Ochii ei albastri îi mulcomeau  zbuciumarea. decât sa fiu batjocura oamenilor!. las­o!  Ion se opri si apoi.plesuvea mereu. Urmând asa. Se simtea înfrânt si neputincios. Dragostea e  numai adaosul...  dragul mamii. pe care însa taranii se grabeau sa le care acasa. daca n­am? Sufletul din  oase sa ti­l dau?.  se prindea cu mintea la Ana. Iaca.. Da ce ma mai mir.. Ici­colo se mai înaltau claite de fân sau stoguri de  grâu.  sa scape de  68  orice grije si mai ales de orice râvna. cu atât nelinistea sporea în sufletul lui Ion. în vreme ce Zenobia iesi în ulita sa se vaite si sa  afuriseasca. negre  si lucioase.  ­ Nu­s eu destul de catranit. împreuna cu mama ei. hodorogule? Glanetasu. îi zise jalnic:  ­ Acum ce sa­ti mai fac..  cu niste ochi foarte tristi.. au umplut  satul ca Ion a cerut­o de nevasta. Râdea însa când îsi amintea de fagaduinta lui ca o va lua  de nevasta.. Petele arate. Glanetasu sari în ajutorul femeii. începu sa se sfadeasca cu tatal sau:  ­ De ce mi­ai mâncat si mi­ai baut pamânturile. Daca ar fi lovit­o cineva cu parul în  cap tot parca nu s­ar fi suparat atât de rau. Cum s­o ia. Totusi nu mai îndraznea sa se apropie de casa  lui Vasile Baciu si nici sa schimbe vre­o vorba cu Ana.  Muncea ca si când si­ar fi pus în gând sa se îmbogateasca într­o clipire. Si îndata ce­si zicea asa. Dupa o roboteala de o vara întreaga pe la altii. dar nu de cele ce raspândea Florica. nu va ajunge sa faca nici un pas înainte. afara de Florica  vadanei lui Maxim.. daca toata zestrea ei e un purcel jigarit si  câteva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge în viata. din ce în ce mai dese. ti­l dau!.  ramânând chiar în urma cu pamânturile lui. încât peste câteva clipe Ion. taci mulcom.  Cu cât trecea vremea..  Auzindu­l. în schimb se  ducea mai în fiecare seara pe la Florica. iar simtamântul  acesta îi aprindea sângele si­i umplea creierii de planuri si hotarâri care  de care mai nazdravane. Plugurile  spintecau. Se înfuria însa ca rodul muncii lui  deabia se vedea.  ci de mânia Zenobiei. ma mai amarasti si d­ta?  Zenobia însa nu­l slabi. scos din fire. n­ai gasit câtu­i satul de mare?. ce ma mai mir?  Flacaul întelese îndata si se înfurie.. se  repezi la ea s­o loveasca. s­a ales cu vre­o suta de  zloti. omule.

. parca înadins.. mai puternic. Nu mai era grabit deloc.în ziua aceea.  va astepta si Ana. Auzi însa ca George. De­aceea Ion mai astepta.  într­o dimineata mohorâta iesi cu plugul sa­si ogorasca si el o  porumbiste pe care. pe lânga pamânturile lui Vasile Baciu. Lacramile Anei  i­au încoltit în inima o încredere noua. a luat­o de  mâna. Dealtfel si acuma cele  doua delnite erau despartite numai printr­o brazda mai adânca si mai  lata. ca noi tot împreuna. si se despartira.  69  I  Mai statura un minut. râdea. schimbându­i  parca toata fiinta..  Aceasta îi sporea nadejdea.  Trecea deseori.  împreuna.  Din clipa aceea se simti alt om. iar cutare porumbiste cum va  semana­o cu trifoi.. . tot o ramasita dintr­o tabla mai marisoara.. Cât va astepta el. având o singura vaca. împreuna. socotea s­o semene cu grâu.  Porumbistea era îngusta.  încrederea îi dadea puterea sa pândeasca linistit...  Ion opri vitele cu plugul. Anuto. iar ea a început îndata sa plânga cu hohote si sa­i impute ca a  parasit­o. dar nu­i putu spune decât:  ­ Lasa. Primprejur nici tipenie de om. ca­i venea mereu sa râda si­si zicea:  ­ De­acuma nu­mi mai pasa de nimic!  înca nu stia ce va face. îsi urma calea mai sprinten si  atât de multumit.. flacaul întâlni pe Ana. Le  cântarea din ochi. se uita daca sunt bine lucrate si se supara când  vedea ca nu sunt toate cum trebuie. pe drumul cel vechi  dinspre Jidovita. Vremea  de ogorât era cam târzie. spre seara. tacuti. Se simtea stapânul lor si­si facea  planuri cum va ara fâneata cutare. de  unde apoi a încaput în seama lui Simion Lungu. decât cu fata. încât  Zenobia. Era vesel. El a oprit­o. mai îndraznet. care odinioara a fost a lor. în câteva seri vazu  într­adevar pe George intrând în casa. Ion vru s­o linisteasca. la primavara. era cât pe­aici sa­i descânte  de întors.. a  început sa se apropie iar de Vasile Baciu..  ceeace însemna ca mai mult sta de vorba cu Baciu. Dar lampa ramânea aprinsa. pregatindu­se de munca. daca  a aflat ca de atâtea saptamâni dânsul nici nu se mai uita la fata. gata sa se  lupte cu toata lumea. din  care Glanetasu vânduse odinioara jumatate lui Dumitru Moarcas.. glumea tam­nesam. speriata ca l­a fermecat cineva... ca sa mai poata împrumuta o  vita sa­si munceasca pamântul.  De­a doua seara se pregati sa mearga la Ana. Ochii lui însa  rataceau mereu pe partea lui Simion Lungu. trebuia  totdeauna sa astepte pâna ispravesc altii. dar încrederea îi crestea într­una. Pe când însa fata pleca cu  aceeasi deznadejde în suflet. Dar el.. fii hodinita. Ion simti o înviorare mare.

 înjurându­  se într­una. Ion strângea dârz coarnele plugului. dar ca l­a tras în acelasi loc. racnind si suduindu­l de­a  dreptul. tâlharule!.De jur împrejur câmpul era pustiu. Inima îi tremura de bucurie ca si­  a marit averea. apasa fierul adânc în  trupul pamântului si. si apoi. se rasturna lucios. Flacaul de asemenea se facu ca nu­l aude si strângea cu  mare grija farâmaturile de pâine în pânzatura. venind si dânsul ca sa­si  ogoreasca locul.  Dupa ce croi un hat nou si sfârsi de arat câteva brazde din delnita lui  Simion. le vârî în  traista si se scula în picioare. se napusti la Simion cu pumnii. chiar de­ar  sti ca­si cheltuieste si opincile. latimea locurilor si. astupând hotarul cel vechi. si porni  sa curme o noua despartitura. Trei patru brazde nu e mult.  într­adevar. cu obrajii aprinsi de o pofta nestapânita.  ­ Macar o brazda sa­mi iau înapoi din pamântul meu! se gândi deodata  flacaul. toata ziua. Ion se jura pe toti sfintii ca a brazdat hatul numai  pentru ca nu se mai cunostea bine. Fiindca nu era nimeni sa­i desparta. fl duse între delnite. scuturându­le si privindu­  le îndelung parca cine stie ce adâncit ar fi în gânduri.  Deacuma nu mai trebuia sa se teama.. Simion vazu ca delnita i s­a îngustat si îndata începu sa  înjure. vazu pe Simion Lungu. cu biciul în mâna.. ca sa­l învete sa mai intre alta data în  locurile oamenilor de treaba. Simion  îl ocara. Când sa  ispraveasca mâncarea. îi arata ca i­a intrat înadins cu plugul în  pamântul lui.. vazând ca nu­l razbeste cu vorba. în  tihna; multumit si cu gândul numai la brazdele noi.  Apoi repede înfipse plugul dincolo de hat.  Ion. începu sa înjure.  din doua în doua vorbe. Numai când simti  ca Simion vine spre dânsul. cu palaria pe ceafa si cu fruntea umeda de  sudoare si de înfrigurare. Ion tresari. nici nu se baga de seama.  în  70  gr aspri. fl sili sa masoare cu pasul. . în petecul vecinului. numai  osteneala îi mulcomi. numai atunci înfasura repede ramasitele de mâncare. deocamdata însa fara a se uita încoace. flacaul respira adânc si usurat.  Pe la prânzisor dadu drumul vitelor sa mai pasca ce­or gasi pe ogoarele  dimprejur. ca sa  ramâna deasupra. îndemna blând si staruitor vacile care trageau  din rasputeri..  Harta se încinse iute. ca si când n­ar fi luat în  seama pe Ion. îi striga:  ­Jumatate delnita mi­ai furat­o. încovoindu­si spinarea. sfâsiindu­si camasile si  zgâriindu­si obrajii.  Se batura ca orbetii vre­o jumatate de ceas. Lutul galbui scârtâia. împreuna. Pe urma se apucara amândoi de lucru. Simion Lungu se jura pe copiii lui ca­l va trage în  judecata si nici nu se va lasa pâna nu­l va vedea în temnita. iar el se aseza sa îmbuce din merindea ce si­o adusese.  ­ Are sa bage de seama ­ îsi zise cu un zâmbet nelinistit.

. si Laura întreba din când în  când.  Dumineca dimineata însa au avut o bucurie. Dumineca de care îsi atârnase  soarta. Dar  pâna Luni mai sunt atâtea zile ­ nu se poate întârzia raspunsul într­o  chestie asa de mare. caci  Dumineca îi vin prietenele din Armadia si nu vrea sa fie suparata. Laura spusese lui Aurel înca de Dumineca trecuta ca . ar trebui sa fie mândra ca are un petitor de seama  si în curând se va marita.. De obicei nu  erau poftiti cavaleri. împreuna cu balul din  Octomvre si serata dansanta din Februarie. îngrijorata. ea imediat se va arunca într­o fântâna. Amenintarea ei însa  revolta peste fire pe d­na Herdelea care o ocara pe urma câte doua  ceasuri. încât  ameninta ca..  împrastiind caldura si voiosie. organizate de profesorii si  elevii liceului din Armadia. ba în celelalte doua odai. fata însa staruia s­o lase în pace macar pâna Luni. care le speriase  toata saptamâna. o sa vie?  ­ Am o presimtire sigura ca vine ­ raspundea Ghighi foarte serioasa.  Totusi Laura ramase biruitoare. Totusi gazda avea îngaduinta de a chema pe  tânarul care­i facea curte mai staruitor. care alcatuiau un cerc  deosebit si pentru care întâlnirile acestea. bune prietene. apoi au scuturat casa si au schimbat  mobila în salonul­dormitor. iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri. a optzecea. Mereu asezau câte  ceva.  Laura o saruta de multumire.. strigând ca nici de Dumnezeu din cer nu­i  mai pasa.. ba în salon. pe Ghighi:  ­ Ce crezi tu..71  Ion însa scuipa cu dispret. varsând în acelasi timp lacrami îmbelsugate caci batrânii nici  macar acuma n­au lasat­o în pace cu Pintea.  Fetele facusera pregatiri uriase.. Aceasta exaspera pe Laura atât de rau. Ploaia.. erau distractiile cele mai înalte. învatatorul voia sa raspunda lui Pintea  numaidecât. pe rând. Dupa atâtea lupte framântate în  lacrami. Dumineca mult asteptata sosi. încetase peste noapte. S­apoi ce au aface prietenele ei cu raspunsul lui  Pintea? Dimpotriva. pricinuind astfel o surpriza  placuta tuturor. d­na Herdelea fiind neântrecuta în nascocirea  si înlantuirea celor mai variate dojeniri materne. fara întrerupere. apoi au fiert laptele ca sa fie mai gros pâna  mâine si sa aiba spuma mai multa. micuto draga. Seara Laura a calcat rochia ei si pe a  Ghighitei. Un vânt aspru zbicise frumos  soseaua. caci era vorba de Aurel.  în fiecare seara familia Herdelea dezbatea acuma în toate amanuntele  scrisoarea. daca vor sufla o singura vorba fetelor despre obraznicia lui  Pintea.  72  Sindrofiile se tineau în fiecare Dumineca. Toata Sâmbata au muncit: trei feluri de  prajituri.  Pâna dupa prânz Laura si Ghighi fierbeau de emotie. apoi cozonaci. la câte una din fetele  «inteligentei» satelor dimprejur.

sindrofia viitoare va fi la ea si ca­l asteapta. în pridvor  dascalita boscorodea rugaciuni dintr­o carte rupta si soioasa. spunându­  ne ca a prins o idee minunata pe care trebuie neaparat s­o scrie. potrivindu­si care  o bucla razvratita..  Pe sofaua din colt. râzând si tândalind.. iar ea le saruta  pe obraz. Laura si Ghighi se asezara în cerdac în asteptarea  mosafirilor. Stii. râdeau. din pricina ploilor.. ca sa poata vorbi mai în  tihna câteva clipe. el lucreaza  foarte neregulat. iar când îi vine inspiratia are nevoie de liniste absoluta.  73  ­ Dar poetul nostru? întreba Elvira cu o usoara tremurare în voce.  era îngrijorata c­o fi uitat si nu va veni. Toate fetele îi sarutara mâna.  ­ Nu­i acasa. . Ghighi disparu sa vaza de cafeaua cu lapte si de  prajituri. poate ca­l întâlneati. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni  sindrofiile. întâi pentru ca în tineretea ei n­a pomenit asemenea lucruri  neserioase. Raspunsul lui îi va pecetlui soarta. parca nu s­ar fi vazut  de ani de zile. caci  iubea în taina pe Titu si suferea fiindca Titu n­o lua în seama si facea  curte Lucretiei Dragu. fredonau. care o sprânceana pe care anina un fir de pudra.  ­ Ce rau îmi pare ca n­am venit pe drumul cel vechi! ofta Elvira melan­  colica. dar fara sa se scoale. care  citea între pomi o gazeta veche. Veneau pe jos..  care o panglicuta la rochie. ceeace ar stârni printre fete  vorba multa si neplacuta.. dupa cum se întelesese mai dinainte cu Laura. încât toate se pornira pe râsete napraznice. care era privita între toate ca cea mai de frunte si  cu care Laura era cea mai intima.. Un cuvânt al lui  îi va da puterea sa reziste tuturor ispitelor.. se luara de brat si sosira ciripind în curte.  în salon fetele defilara prin fata oglinzii dintre ferestre. fara sa zâmbeasca si fara sa raspunda  întrebarilor obisnuite.. iar el îi fagaduise ca va veni  negresit; deoarece însa de atunci nu l­a mai vazut. ramasa  din vremile ei de glorie.  Peste vre­un ceas fetele din Armadia se ivira la cotitura de lânga Râpele  Dracului. Laura si  Ghighi le iesira înainte.. se îmbratisara furtunos.. locul de onoare în casa. ca întotdeauna. Daca  veneati pe­acolo. Simtea nevoia sa­i comunice obraznicia lui Pintea si  sa­i ceara o povata. Am fi vazut pe poetul nostru lucrând!. Asa a plecat si acuma pe drumul cel vechi.. fata doctorului  Filipoiu din Armadia. sedea Elvira. Herdelea. Mai ales Laura tremura de grija din pricina lui Aurel. Erau cam obosite de drum.  altfel e nenorocit. Elvirico draga ­ raspunse Laura cu o parere de rau din care  se vedea ca ea îi cunoaste si­i împartaseste suferinta. Ar fi  dorit din suflet sa soseasca el înaintea fetelor. dar gura nu le  statea o clipa. si apoi pentru ca se cheltuiau bani scumpi pe mofturi  nefolositoare. se coborî galant si le primi cu glume  batrânesti. Vorbeau toate în acelasi timp.... •  Pe la trei dupa prânz. Când  se mai potolira.

 nu ti­e rusine? o dojeni Elena careia îi placea sa treaca drept  cea mai serioasa dintre toate prietenele. <t  Cu o repeziciune uimitoare.  Când intra Ghighi cu tava încarcata.  spre a face pe placul Elvirei.. cu miscari baietesti si vestita de mâncacioasa. Numai Silvia Varga tacea parca i­ar fi  fost scumpa vorba.. o bruna  înalta. Ciripirile însa nu  încetau o clipa. convorbirea aluneca de la un subiect la  altul. întorcându­se.. în taina:  ­ N­ai invitat pe Aurel? ..  Toata vremea însa Laura ardea de nerabdare. Pentru ca se sulemenea si umbla în rochii de  matase. vedeti? Nu v­am spus eu ca­i mai frumos pe­acolo? îi imputa  Margareta Bobescu. iar Silvia Varga. sorbind cu pofta din  cafeaua cu lapte si îmbucând din prajiturile gustoase. se tânguia si se rusina vesnic ca e o  stârpitura. îsi gasea  siesi vini închipuite cu care l­o fi mâhnit. staruind mai mult asupra Lucretiei  Dragu. apoi iar îl mustra în gând pe el  pentru ca nu se tine de cuvânt.­ Ei. cu sprâncenile înnegrite. draguta. Trimise pe Ghighi de câteva ori în curte  sa vaza daca nu se apropie. Ca doar pentru voi le­am facut!  In curând toate se pomenira cu cestile în mâna.  Elvira sustinând ca trebuie sa aiba vreo treizeci de ani. Aurel nu mai venea. toata Armadia zicea ca­i cam ticnita. era însa înaltuta. în cele din urma fetele i­au simtit nelinistea si Elvira. cu buzele  carnoase si nasul gros.  foarte blonda si cu parul buclat. mormaind apoi cu gura plina:  ­ Sunt lata de foame!  ­ Drino. Se cutremura când sora­sa. mladioasa. Alexandrina. careia îi imputau ca e prea cocheta si ca a început sa  îmbatrâneasca si sa se ofileasca;  74  numai în privinta vârstei ei s­au încins controverse mai îndelungate.  care era în legaturi mai putin încordate cu ea. dar micuta ca un copil. Dar ea asa era totdeauna. dar  foarte bune si simpatice. în câteva minute trecura în revista tot ce s­a întâmplat mai de  seama în Armadia de la ultima lor întâlnire pâna azi.  daca vrei sa­mi faci placere!. fiindca  toata lumea stia ca are zestre mare. cam mândra. Bârfira pe fetele si  tinerii care nu erau din cercul lor. în  temeiul intimitatii lor. Laura întindea înadins discutia despre Lucretia. a întrebat­o chiar. dar într­ascuns.  Fetele profesorului de limba româna Spataru erau mai urâtele. Sora sa mai tânara.. te rog din suflet! interveni Laura. Mai ia. Elena. fiecare cautând îndeosebi sa povesteasca ceva spiritual  ca sa faca pe celelalte sa râda. Alexandrino. foarte pudrata si cu  buzele vopsite rosu­foc.. fata unui functionar de la Banca Aurora. mai în vârsta. Lenico. Alexandrina se repezi ca un tigru si  înghiti o prajitura. sa nu bage de seama  invitatele. îi facea un mic  «nu» din cap. Ce­o  fi patit? S­o fi suparat poate? Fel de fel de întrebari o chinuiau.  ­ Las­o. declarând ca n­are mai  mult de douazeci si doi.

  Mai târziu Laura începu sa iasa si ea însasi în cerdac. dar hainele stând pe el parca ar fi de capatat..  Simtea cum o napadesc lacramile si trebui sa faca o sfortare grea sa se  stapâneasca. mereu mai încurcat..  ­ I­a spus! îsi zise ea încruntându­se o clipa la Herdelea. daca tatal ei i­ar fi spus ceva de Pintea?  Se uita cercetatoare la Herdelea care zâmbea siret.. cu fata osoasa. mereu o cicalea ca «nu mai pleaca nebunele  astea»?  în sfârsit fetele se pornira sa vorbeasca despre literatura.  în vreme ce Ghighi stârnea veselia tuturor. baiatul  unui taran înstarit din Teaca.  75  ]  Laura avu o tresarire.. dragostoasa. cautând sa se arate bine crescut. . cu un surâs silit si  caraghios. Dar apoi îsi  adaoga: «Nu­mi mai pasa! Bine c­a venit! Am sa­i explic eu!» Si  înfasura pe Aurel într­o privire calda.­ Ba da. Laura iesi iar în pridvor. îsi razima bratul de un stâlp al cerdacului si­si culca pe  brat capul tulburat de gânduri dureroase.... îsi arunca  ochii în ograda. se oferi sa  declame fiecareia câte o strofa care i se potriveste mai bine. domnule Ungureanul îi zise  întinzându­i mâna cu o imputare cocheta. sedea Aurel. Toate fetele te asteptau.. putin cântat. unde mamele ambitioase  încercau sa­l arvuneasca pe seama fetelor lor pentru când va iesi  doctor.  Aurel se scula zapacit de sfiala. Nu  esti deloc dragut si sunt suparata pe d­ta. îsi  petrecea toate vacantele prin Armadia. nu mai întârzia! Esti asteptat!. cu miscari stângace parca s­  ar teme sa nu faca vre­o prostie. îl asteptam. deoarece Laura observase ca­i place mult. care stia pe  dinafara toate poeziile lui Eminescu si pe ale lui Cosbuc.  Toata sindrofia îl primi cu însufletire. sa se uite cu inima  strânsa spre Jidovita de unde trebuia sa soseasca Aurel. dar nu mai stiu.  Aurel Ungureanu era un tânar de vre­o douazeci si trei de ani. care­i patrunse inima. într­o clipire fata fu lânga ei. iar Ghighi îi aduse îndata cafeaua  cu lapte ce i­o pastrase. auzi  deodata un glas timid. Oh! sopti Laura cu ochii  înlacramati... rosindu­se si bâlbâind:  ­ Stateam putin de vorba cu domnul învatator. Ghighi. cu parul negru foarte cret. ceeace  însemna ca au sleit toate subiectele mai de seama. Pe o banca. Se înfiora de emotie. subt pomi. chemându­l: Acuma  vino.. si Elvira îi raspunse cu o privire plina de mângâiere si com­  patimire. Dascalita. Stând asa pierduta.  ­ Erai aici si nici nu ne­ai dat de stire. alaturi de  Herdelea. Ce­ar fi. din  ce în ce mai ursuza.  cu niste mâini mari si palme vesnic umede.  îmbracat bine.. având grija sa­i puna smântâna de doua  degete. la Aurel care se  muta de pe un picior pe altul.

. Laura ramase mai în  urma cu Aurel. ca «aranjor».. adica al îndragostitilor. mai oficial. Apoi veni o cotitura brusca si mai lunga. Ca sa fie dragut. Studentul îsi  imputa ca.  avea nevoie de o dovada a iubirii lui. .  Celelalte fete le­o luasera înainte cu vreo suta de pasi. galagioase.. le destainui toate amanuntele programului.. de  aceea am si întârziat... Aurel îi explica deosebirea dintre grâul de toamna si  cel de primavara si ea îl asculta stralucitoare de multumire.  *¦ ­ Mai bine faceai daca o aduceai.  ­ Chiar azi am trimis invitatiile cu posta. mai ales de când cu scrisoarea ultima a lui Pintea... Laura. unde va putea  ramâne în patru ochi cu Aurel..  vesele de rasunau câmpurile. dansurilor.  ­ Acuma e vremea sa plecam..  ­Sa nu mergeti departe ca acusi se întuneca! striga Herdelea dupa  Laura si Ghighi care pornisera sa­si însoteasca prietenele.. Laura se îmbata  de fericire si raspunse doar cu o înclinare din cap plecaciunii  studentului.. n­a fost în  stare macar s­o sarute odata. Ma gândisem sa aduc eu invitatia d­voastra ­  adaoga catre Laura ­ dar pe urma mi­am zis ca­i mai potrivit sa va vie  prin posta... Nadejdea ei era drumul cel vechiu. în  semn de multumire.  Mergeau alaturi. Sfiala aceasta îl scadea în ochii sai proprii.. Elvira împarti tuturor cu dreptate câte­o tura. dupa o curte sârguincioasa de aproape un an.. îi oprira ei cadrilul întâi. Toata ziua am scris adrese.. pe care  fetele le gasira minunate. medicinistul profita de ocazie  si le ceru sa­i rezerve fiecare câte­o tura de vals. cel mai putin..Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data «balului din Octomvre»  a fost fixata pentru mijlocul lui Noiemvre..  Aurel. cu conditia sa aiba vis­â­vis  pe Laura.  Propunerea produse mare emotie. caci se însereaza! curma Elena planurile  ce se însirau nesfârsite asupra toaletelor.  Când auzi de cadrilul al doilea. iar fetele. dornice de singuratate. iar celelalte ghicindu­i dorinta. cu pasi lenesi. cautau sa se departeze  cât mai mult de dânsii. în care  doar câte­o vorba fricoasa amesteca ceva din simtirile lor.  ­ De asemenea si cadrilul al doilea.  O luara pe drumul cel vechi.. Cel putin am fi vazut programul!. Lauro?  ­ Daca credeti voi? se rosi Laura bucuroasa. din pricina ca lautarii erau  angajati pâna atunci aiurea. Tu vrei. Cu toate acestea n­aveau curajul sa­si  deschida sufletele... care sa­i umple inima si sa­i  limpezeasca asteptarile..  zicându­si ca numai nerozii pot sa fie atât de lipsiti de mândrie  barbateasca. vorbind de lucruri indiferente. Laura le mai zise sa nu se grabeasca.  76  Se urnira brusc cu totii.. cavalerilor. dar numai  u jumatate gura. care e mai cu cotituri binevenite pentru  perechile îndragostite.. Elvira hotarî:  ­ Eu zic asa: întâia tura sa ti­o dea Laura.

 strigând într­una:  ­ Lasati­ma în pace. fara sa mai simta  pamântul sub picioare. asezat pe o  lespede de piatra.. foarte. va rog!. apropiindu­se de ea.. e.. se vor desparti si ea va fi  nevoita sa se întoarca acasa tot atât de îndoita. Se privira o clipa rusinati si  apoi pornira iar înainte.. singuri! murmura Laura oprindu­se parca fara sa  vrea.. în loc sa le  împrumute îndrazneala. Apoi se opri si... tulburat deodata. ­ bâlbâi tânarul. coplesita de emotii.. Priveau cu atâta încredere ca si când de lumina aceasta  ar atârna toata fericirea. repede... aproape speriat.. tacuti.... Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopseste nourii. lasând pe Titu în marginea santului. întâlnind însa ochii fetei se încurca si  murmura de câteva ori «foarte. ca într­o  baie de sânge. N­am vreme de  Prostii!. Si apoi  deodata tot sufletul i se cutremura parca i s­ar fi rupt radacinile. cu ochii când spre cer. care însa se  îngrozea la gândul ca vor ajunge la Jidovita... foarte. mai nemângâiati si mai nedumeriti. Se uita la el cautând  macar în ochii lui..  Se uitara un rastimp la soarele rosu din care nu se mai vedea decât o  geana furioasa...  Mergea tacuta. minunat.. îi zise pentru  ultima oara: .  Acuma Aurel întindea pasii ca si când i­ar fi fost rusine sa mai ramâna în  urma.» Laura auzise prea bine. Se despartira însa îndata. înconjurat de toate fetele.. cu glas tremurat.  necajit.. împovarata de gânduri dureroase...  parca apropierea i­ar fi îngrozit pe amândoi. Sarutarea... îsi lasa capul pe  umarul lui...  ­ Da..  Dar Aurel urma. Am de lucru.  întelesese aprobarea lui si totusi nu putea crede..  ­ Acu­i acu! se îmbarbata Aurel frecându­si mâinile.  în apropiere de Jidovita.  ­ Oh! Ai stiut si totusi ai tacut toata vremea ­ facu Laura spaimântata de  ceva ce­i zguduia inima din temelii... când spre Padurea  Domneasca din fata. Si Aurel.. atinse cu buzele  obrazul ei îmbujorat. cu buzele umede întredeschise într­o asteptare dureroasa. Laura îi zise:  ­ Stii ca Pintea mi­a cerut mâna?  ­ Mi­a spus domnul Herdelea ­ raspunse studentul încet. coborâse un zid de neîntelegere între dânsii.. Fetele întorceau deseori capul sa vaza cum face  Titu poeziile. foarte.  77  Ceata îsi urma calea. Aceeasi sfiala se încuibase si în sufletul Laurei. ca din senin.. Laura. Va rog.care le acoperi. în înfatisarea lui ceea ce asteptase ea..  cu pieptul framântat...  ­Iata­ne singuri. mai încet si mai sovaitor:  ­ Pintea e un baiat foarte bun. împrejurul ei  simtea cum se îngroasa înselaciunea din ce în ce mai lamurita. e.  La cotitura drumului dadura peste Titu.  Vroia sa mai adaoge cine stie ce.

 în dupa­amiezile  frumoase. degeaba. caci numai ei îi place sa iasa din sat. aprinzându­si închipuirea si grabindu­si  mersul. Titu se repezi cu fata  stralucitoare de bucurie. mohorât. în amurgul acesta blând. Se hotarâse numai sa se duca  în Armadia. Niciodata  n­a nemerit­o acasa singura. sa mai vaza putin pe Lucretia si sa ofteze alaturi de ea. Mintise ca i­a venit o ideie. De zeci de ori i se parea c­a prins­o si mereu se  împrastia când se cobora în vârful creionului.  Ceeace îl împiedicase totdeauna sa­i faca o declaratie categorica.  Deodata însa.  ­ Te asteptam ­ raspunse ea privindu­l gales. Ideea se zvârcolea în  sufletul lui. Necazul i se stinse ca prin farmec. niciodata n­a avut norocul s­o însoteasca  singura macar pâna în Armadia. cu niste ochi visatori si lenesi.?  Tânarul pleca ochii în pamânt. si sa citeasca ceasuri întregi romane senzationale unguresti. asa ca trebui sa­  si înceteze curând sfortarile. cu  gândul sa­si aduca surorile acasa. de când o cunostea. S­a caznit vre­o doua ceasuri. Ghinionul acesta îl înfuria cu deosebire de când notarul Stoessel îi  destainuise ca d­na Lang spune tuturor ca «Titu e un tânar foarte  simpatic si bine­crescut».. s­a pomenit într­adevar cu o inspiratie si s­a oprit s­  o toarne într­o forma poetica si apoi s­o duca plocon nepretuit alesei  inimei lui. sarutându­i lung mâna. nu i­  a putut vorbi între patru ochi decât tocmai de doua ori. dar nu era în stare sa se  78  înfaptuiasca pe hârtie. niciodata n­a prins­o singura. îsi  zise dânsul.  trântita pe un pardesiu vechi de­al sotului ei. desi ea îi  spunea ca are obiceiul sa hoinareasca pe câmp. între niste tufe de alun. Gândindu­  se însa la Lucretia.  Roza Lang era o femeie nostima.­ Va sa zica crezi ca.  ­ Te cautam ­ îi zise domol. agale. si înca si atunci  numai la repezeala. Sosirea gâstelor apoi i­a  spulberat din creieri tot ce începuse sa se cristalizeze.  ­ O. si raspunse ca un vinovat:  ­ Cred ca.  Apropiindu­se si vazând ca era într­adevar ea. cu obrajii de papusa. cu câte­o carte în mâna  ­ ceeace era chiar adevarat. daca s­ar întâmpla sa nu le  însoteasca Aurel cum obisnuia...  Titu plecase de­acasa numai pentru a nu se întâlni cu «gâstele» care­l  plictiseau cumplit fiindca toate îl iubeau mai mult sau mai putin si­i  cereau poezii. . dac­ar fi ea. îsi  zicea deseori ca iubirea aceasta îl înalta si­i da noi avânturi. fara sa aiba vreme sa­si deschida inima. rusinat. aproape de drum. caci surorile lui o întâlnisera de mai multe  ori.... a fost  o lipsa de prilejuri îngrozitoare. în singuratatea aceasta ame­  titoare! declama dânsul patetic. zari o silueta  alba. De sapte luni. Trebuie sa fie d­na Lang. Porni spre Jidovita. cu forme mladioase si plinute. cu nasciorul  obraznic.

 Roza însa se dezmetici  repede. se multumea chiar cu iubiri  mai marunte si mai variate. ca o eroina din romanele ce le citea cu pasiune.. tulburat. pe urma Titu îsi trecu bratul pe  dupa mijlocul ei si o strânse vijelios la piept.. stângace si  teatrala în acelasi timp.. Si niciodata n­am avut prilejul sa ti­o  spun.  Stângaciile lui i se pareau poetice si o transportau în  79  vremea dinainte de­a cunoaste pe Lang. Si niciodata n­ai vrut sa vezi cât de mult te iubesc. murmurând:  ­ Nici nu­ti închipuiesti cât ma faci de fericit!..  Se privira un rastimp. prin care sa se razbune de toate deceptiile; si  deoarece nu­i iesise în cale nici una mare. Marturisirea lui. colea? îi zise Roza. se desprinse usor din înlantuirea lui patimasa si. Statura câteva clipe astfel. ca si când ar vrea sa­i soarba dintr­odata tot  sufletul.  cu patima pânditoare în ochi. vorbindu­i cu aceeasi caldura patetica: .  traia fara nici o tinta lamurita. nu cumva ti­ai pus în gând sa ma ucizi cu o marturisire? zâmbi  ea. îi era drag vazându­l cum o  soarbe din ochi.. salbatec". Se credea fiinta cea mai  nefericita din lume alaturi de Lang pe care­l dispretuia.. te port în  suflet ca pe o comoara nepretuita. Acuma se gândea deseori la Titu. cu palaria în mâna. foarte rosii. dintre care albeau  dintii mici si luciosi. înfrumusetând­o. biruitoare. dar stii ca esti îndraznet de tot.  ­ O. Te iubesc..  ­ Nu­ti place sa stai lânga mine. zapacit de emotie. Resemnata. deabia miscându­si buzele pline. rezemata într­un cot. fiindca era ovrei  si betiv. Iar femeia îi dadu gura cu ochii închisi. el în picioare. ea stând întinsa pe o râna. când s­a maritat cu un barbat nedemn de ea..asemenea unei fete de douazeci de ani. o.. îi dadu niste fiori feciorelnici.  Femeia îl asculta un minut încântata...  Titu se aseza repede. îi lua capul în mâini si­i saruta  buzele prelung. întinzând putin gâtul  alb. micule? Nu te credeam asa de  îndraznet. mângâindu­se doar cu gândul ca si­a  gresit de la început viata..  cu cartea deschisa dinainte. dar îi fu teama ca nu­l va mai putea stapâni. potrivindu­si  parul ce i se pravalise pe umeri. L­ar fi ascultat  astfel o zi întreaga. simtind cum îi tremura buzele când îi saruta mâna.  Titu simti un val de sfiala cuprinzându­i inima dar pasiunea îi desclesta  limba:  ­ Te iubesc nebuneste! De când te­am vazut întâia data.  Tânarul ramase cu privirea aninata de buzele ei ademenitoare si sopti. decoltat.  Dorea însa o iubire mare. îi zise cu o imputare dulce:  ­ Ei. Cele din urma raze ale zilei mângâiau  obrajii femeii. Se  scula deci în picioare.  Apoi cu o miscare brusca.  pierdut:  ­ Mi­esti draga. aratându­i un colt  din haina pe care se tolanea.

 de tândalesti asa? îi striga Titu voios. E adevarat.  ­ Asa. Apoi tocmai voiam sa­  ti spun. E lucru foarte serios si poate sa te bage si­n temnita!.. foarte multumit de ziua de  azi. Afara daca barbatul meu s­ar împotrivi.  Ca Simion ca Simion... cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc...  Titu se întoarse acasa pe drumul cel nou.  care venea din Jidovita. Pe la Cismeaua Mortului însa întâlni pe Ion. Ioane! Simion Lungu te­a.. luptând cu întu­  nerecul care navalea zadarnic sa le stinga. strângându­i bratul.  îl dojeni dragut cu degetul. întunericul cobora atât de grabit. îmi chibzuiesc si eu necazurile cum pot ­ raspunse  Ion scotând palaria si încercând sa zâmbeasca. de la un prieten care­i scriitor la  judecatorie în Armadia... atunci ar trebui sa fii foarte cuminte. Dar s­a pus si  popa pe capul tau.  Cerul era senin­sticla. caci vezi ce târziu e ­ urma Roza  ferindu­se mereu de staruintele lui.. pierzându­se repede  pe dupa cotiturile de dealuri.  ­ Da da­l dracului cu tot neamul lui! îl întrerupse flacaul nepasator..  ­ Dar daca Lang n­ar fi acasa? starui Titu. caci mereu se aprindeau mai  multe.­ Am vazut si te­am înteles demult.  ­ Mi­ar face placere si.  scuipând ascutit.. linistit.  ­ Da ce­i Ioane. Totusi trebuie sa fii cuminte. Ai baut ceva ori  nu ti­s boii acasa?  ­ Apoi domnisorule.. auzi? E foc pe tine. cu  mine în casa? întreba dânsul la despartire.. ca nu­i de gluma! relua Titu întarâtat putin de  nepasarea lui. Titu ridica pardesiul. l­ai fi vazut cum se îngroasa..  ­ O.. îl scutura si  însoti pe d­na Lang pâna la marginea satului. se vede c­ai auzit si tu? zise Titu deodata. fara a izbuti. cu el te­ai fi învoit tu omeneste... atunci. pe neasteptate.  ­ Ce­ai zice daca te­ai pomeni într­o buna noapte.. parca de te­ai fi uitat mai  bine. nu alta! zice ca nu te iarta pâna . întinzând pasii ca sa ajunga din urma pe surorile sale si mai ales  fiind înfometat de moarte. iar el îi apuca amândoua mâinile si le  acoperi de sarutari. Din urma  Padurea Domneasca vâjâia înabusit parca si­ar fi stapânit mânia.. înfigându­si privirea lacoma  în ochii ei.. iar în  fata soseaua cenusie fugea printre santurile negre. singur.  cuminte. Câteva stele mari clipeau aprig..  80  _ Acuma trebuie sa ma duc acasa.. în semn de dispret. altfel m­ai supara!  murmura Roza cu un zâmbet ispititor si supus. ca niste scântei împrastiate de un vânt napraznic.  81  ­ Ce sa­i dracuiesti Ioane. în mers sovaitor. gânditor. ca eu am aflat­o de ieri. ti­as da un ceai cu rom mult ­ raspunse femeia  râzând.pârât ca  l­ai batut si ca i­ai sfeterisit nu stiu câti stânjeni din porumbistea.  Se însera.

 A început sa ma scârbeasca de  când am vazut ca­si pune mintea cu flacaii si­si vâra nasul în sfezile  voastre.. I­au intrat pe o ureche si i­au iesit pe cealalta. Bataia  cu Simion nu stârnise în sat mare vâlva. ce i­o  desteptase lacramile Anei.  Nu stiu ce are cu tine.. caci Simion era o fire  artagoasa. daca mi­i sufletul curat.. caci Belciug era mare nationalist. dar niciodata nu gasise momentul potrivit si mai ales curajul . ca de asta nici capul nu ma doare ­ facu dânsul. crezând ca flacaul se sfieste sa zica ceva rau despre Belciug. Se hotarâse chiar sa spuna preotului ca e nedrept cu  Ion. Simtea  totusi nevoia unui imbold care sa­i limpezeasca gândurile si sa­i  îndrumeze faptele.  prietenia lor ramânea neatinsa. încât parca vesnic umbla prin nouri... singur din toata familia. pâna deunazi... convins ca  trebuie sa­i vie de undeva.  într­adevar.  Titu. domnisorule. înversunarea lui împotriva lui Ion  însa zdruncinase dragostea lui Titu. desi nu se prea  arata a fi.  Câinos la suflet si viclean ca dracul..... Si fiindca de câte ori îsi sfarma mintea singur  sa­si gaseasca drumul. Ionica? Ori ti­e frica de popa?  ­ Ba nu mi­e frica nici de Dumnezeu. vointa lui încapatânata placeau domnisorului  cu deosebire pentru ca toate acestea lui îi lipseau. fara de care n­ar  mai fi putut trai în rândul oamenilor. ocarând  împreuna pe unguri. Popa îl lua cu trasura ori de câte ori se  ducea la Armadia sau la Bistrita si trageau câte un pui de chef. Titu.. Mândria flacaului.. dom­  nisorule!  ­ Nici sa nu­ti fie. Auzise si el ceva din  toate acestea.. ca om mai urât ca Belciug nu se afla sub soare!. Ion  însa era atât de patruns de încrederea mereu nelamurita. iubise pe  preotul Belciug. I se  pareau fleacuri fata de cele ce se dospeau acuma în sufletul lui.  Doar amestecul preotului daduse putin de vorba pe la cârciuma. afara daca nu pornea de la dânsul. gata vesnic sa ia de piept pe oricine. Mai întâi i se parea nedreapta si  nedreptatea totdeauna îl revolta. Pe  urma Ion îi era tot atât de drag pe cât  82  g fusese Belciug.. Acuma  tocmai începuse sa­l împresoare închipuirile si sa­l înfurie. Avea rabdarea sa­l astepte nepripit. urma  mai aprins:  ­ De ce sa­i lasi. istetimea si staruinta lui de a împlini  ceeace îsi punea în gând. El i­a facut pâra lui Simion si s­a pus si martor..  ­ Lasa­i.  Ion scuipa iar.  ca si când vorbele lui Titu i­ar fi crestat limba. îsi trase palaria pe ochi si tacu. macar ca ar fi dorit  mult sa le aiba. Chiar când parintii lui se mai ciorovaiau cu dânsul. Pe urma încaierarile din  pricina pamânturilor erau mai dese chiar decât certurile flacailor la hora.nu te vede la racoare. se izbea parca numai de porti zavorâte ­ cauta  sa nici nu se mai gândeasca la ceeace trebuie sa se întâmple. de frica sa nu­si piarza ajutorul de la stat.

 Acuma. muncit de gândul ca are sa descopere cine stie  ce taina mare.  când uruitul rotilor se potoli.  Invata­ma d­ta ce sa fac si cum sa fac. domnisorule. mai mari?  Ion se opri. Se dadura amândoi la o parte. îsi varsa toata nemultumirea pe care  ar fi vrut s­o trânteasca lui Belciug. Sa stii. asa­i. ca râd si curcile de tine!  ­ Asta­i.. adevarat! E greu!  ­ Asa­i? zise Ion multumit ca si domnisorul îi întelege acum necazul. dar fara dânsa nu mai scap de saracie pâna­i Prut si Siret!  ­ Aaa! facu Titu dupa o pauza ce voia sa talmaceasca gravitatea  situatiei.  Titu. ca m­ai jignit! Zau m­  ai jignit. Titu însa. Apoi.  ­ Altele. ceeace face  uneori cât o mosie. în cele din urma  Titu îsi curma brusc indignarea si întreba iscoditor:  ­ Mi se pare mie ca alte necazuri te manânca pe tine. în schimb e mai dezghetat si mai harnic.. Fugi d­aici. Ioane.. bine zici ­ raspunse scurt si apasat. zicând. si­i mare! Ca badea Vasile nu mi­o da si. iar Ion  îsi ridica palaria. fata cu flacaul.. . daca nu  mi­o da de buna voie. domnisorule..  ­ Si nu­mi spui mie? se supara Titu. Eu  unul n­as lua­o nici sa mi­o cântareasca în aur!  ­Asa­i..trebuincios. Ioane... îsi încrucisa bratele pe piept si­l privi lung. zise foarte rar:  ­ Trebuie sa iau pe fata lui Vasile Baciu.. în realitate..  ­ Nu te înteleg de ce te agati tu de fata asta? E slabuta. ca esti om învatat!. între care nu e nici o deosebire. îi dadu ghes nerabdator:  ­ Hai. Hai!. Asa da.. domnisorule! Titu râse cu o  veselie deceptionata.  Flacaul îsi îndrepta sumanul pe umeri ca si când nu s­ar fi putut hotarî  sa vorbeasca. sub Râpele Dracului.  Stateau în mijlocul soselei. e urâtica. îl mira însa si­l încurca înfatisarea lui  Ion care­l asculta parca ar fi fost vorba de altcineva. si nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i­o da. Dinspre Pripas se  apropia o caleasca în trap grabit. Daca Ion  n­are avere. El vedea în amândoi  tarani deopotriva de treaba.  83  I  1  1  i  Deoarece însa rolurile de povatuitor îl maguleau.. e rau de tot!. ca pisicii. se sili sa gaseasca un  sfat bun care sa­l ridice în ochii flacaului. spune ce te doare! Iute!.. nu prea întelegea nici încapatânarea lui Ion de­a lua  pe Ana.  ­ Asta ti­i supararea?... Titu vedea cum îi  scapara ochii în întunerec. «buna seara» necunoscutilor din trasura..

  mai ales dupa raspunsul dârz care­i rasuna mereu în ureche.  84  Herdelea aproba în tacere. Acuma îl  rodea numai nerabdarea sa ispraveasca mai curând. încât îl cutremura. I se paru ca în minte i s­a deschis deodata o dâra  luminoasa care îi arata lamurit calea.  ­ Ia seama. când acuma simtea limpede ce trebuie sa faca. Cum dadu însa de lumina si cum  mirosi mâncarea. simtea totusi ca a dezlantuit o pornire  atât de salbateca. Pe Roza Lang însa era si mai furioasa pentru ca.  ­ De­acu lasa pe mine. ca mi­ai deschis capul ­ zise Ion  despartindu­se. Ofta prelung. Daca si aia­i  draguta.  ­ Pot. Titu tacea fiindca nu era sigur daca povata lui a fost folositoare. apoi ce sa mai zici de mama padurii?.  Flacaul tresari. trebuie sa­l silesti! zise Titu  dupa un rastimp de gândire. Cum poate sa fie  draguta o femeie care­i atât de proasta ca nici macar nu stie  româneste?  Doamna Herdelea avea un dispret adânc pentru femeile care nu fac  copii. Pornira  repede iar la drum. domnisorule! izbucni Ion aspru. sa­si împlineasca  scopul.­ Daca nu vrea el sa ti­o dea de buna voie.  7 I  Titu intra în casa cam uluit de izbucnirea lui Ion..  în casa Herdelea ardea lampa.  ­ Poti sa­l silesti? Ai cum sa­l silesti? întreba Titu neîntelegând tacerea  lui. ca­mi stiu eu datoria! raspunse Ion  cu o bucurie atât de larga ca se pierdea într­un rânjet prostesc. uita pe Ion si­i reveni în gând Roza Lang. Flacaul nu mai simtea nici o nevoie de palavre  zadarnice. Lumina unei ferestre se revarsa toata  asupra flacaului.  Titu avu un fior de spaima. care avea pe fata o hotarâre stralucitoare.  ­ Multumesc. Ridica privirea cercetator. parca i­ar fi cazut o  povara uriasa de pe inima. Desi nu pricepea ce s­a  putut urni în sufletul lui deodata. zise cu o mândrie prin care voia sa  dea a întelege tuturor ca a pus la cale un lucru mare:  ­ Foarte draguta nevasta lui Lang! E o placere sa stai de vorba cu ea!.. Astfel se  înveseli iar si.. spuse într­o ungureasca  foarte stricata. dar nu mai schimbara nici o vorba pâna în  poarta învatatorului. domnisorule. sa nu dai cu oistea­n gard! murmura dânsul zâmbind  zapacit.. domnisorule. care pe femeie o înveseleau totdeauna. Vazându­l. ca un hot prins cu  ocaua. caci si lui îi placea Rozica. Dascalita însa  bufni morocanoasa:  ­ Repede va mai speriati si voi de toate zdrentele. ca si când ar fi vrut sa  vaza cum îi va primi Ion vorbele. Ioane. cu toate ca  dragostea i­o arata numai prin glume piparate. cu amenintare în glas. Multumirea îl strângea de gât încât nu putu rosti nici un cuvânt. nehotarât putin.. frecându­si mâinile. de câte ori se .

 în vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare:  ­ Scrie­i... Cine te opreste sa­i scrii?. se retrase în salon ca sa nu bage de seama parintii ca a plâns.  Dascalita n­ar fi marturisit în ruptul capului ca nu stie. azi  Laura ar fi mireasa. Asta­mi place! în sfârsit bine c­  ati venit tot la vorba mea.... triumfator. ca într­o rana proaspata.  Ghighi se repezi numaidecât. Ungureanu nu se mai  oferise. Ar fi murit de rusine sa fi fost acuma nevoita sa  se uite în ochii oamenilor...  85  ­ Bravo. adaugând:  ­ A zis ea vreodata sa nu­i raspunzi? Da ce. gasindu­i mai  multe cusururi chiar decât însisi batrânii când erau mai porniti. Ghighi alerga la ea s­o mângâie. crezi ca ea­i proasta sa lase  pasarea din mâna pe cea din gard? Ori ati fi vrut sa nu mai vorbeasca  cu nimeni pentru ca a cerut­o domnul Pintea? Asa sunteti d­voastra. nu­si putu opri lacramile.  alintând­o:  ­ Lasa­l încolo. ca fata popii din Vararea. bravo! striga si Titu. care i­ar fi ghicit îndata supararea. fara sa scoata o vorba. apoi Ghighi se reculese si vorbi. chiar azi.. sa le însoteasca... Lacramile o  podidira mai furtunos. Din Jidovita pâna în Pripas. Când Ghighi veni s­o cheme la masa.. Ocarile  ei si oboseala drumului au potolit putin durerea Laurei.  nu crezi ca­i vreme sa­i raspundem?  întrebarea se înfipse în inima fetei.  Laura si Ghighi se întorsesera acasa singure.. Simtea într­  una ca si când o casa întreaga s­ar fi prabusit peste ea si nu e în stare  sa se ridice dintre darâmaturi. ca altadata. Stii. voia s­o sileasca sa vorbeasca ungureste. la sindrofia de la ElviraL. domnisoara? Tu.  cautati cu lumânarea si pe urma mai ziceti ca altii se cearta. îndata ce ajunse  acasa. fire­ar al dracului!.întâlneau. scrie­i. eu am avut o presimtire sigura ca­i un ticalos. închizând iar  usa.  minti c­o doare capul.. ti­am  spus si asta­vara. ci spunea cu  mândrie ca nu vorbeste fiindca îi sunt urâti ca dracul ungurii si limba  lor.  deschise usa odaii unde Laura îsi framânta nenorocirea. Bocira amândoua un rastimp. nu­ti mai face sânge rau pentru un netreb­  nic! Merita un stricat ca el sa­l plânga o fiinta gingasa si distinsa ca  tine?. stii. si­i zise din  prag:  ­ Dar cu omul cela ce facem.  Dupa cina Herdelea. i­  a facut farmece si ca acuma prostanacul de Ungureanu se duce mereu­ .. De­  acuma mi­e totuna. Daca m­ati fi ascultat de la început. Ghighi însa. De altfel si Alexandrina mi­a  povestit. care stii atâtea etichete. Lauro draga. aducându­si iar aminte de scrisoarea lui Pintea. a ocarât toata vremea pe Aurel. Vezi. toanta ceea de Vica. banuind pricina  lacramilor sorei sale. Laura  a plâns disperata.  Laura plângea cu hohote. mirându­se mereu  cum se poate sa nu stie ungureste sotia unui învatator de stat.  Oricât se sili sa se stapâneasca.

 Va sa zica din  partea aceasta calea lui George e sloboda..mereu pe la ea. Dupa pozna cu Vasile Baciu. Stia bine ca Ana nu se va înmuia cu una cu doua. dar nadajduia  ca. Asta  înseamna ca în inima ei nu s­a zdruncinat iubirea pentru Ion.»  CAPITOLUL IV  NOAPTEA  86  De când a vazut ca Ion se înstraineaza de Ana din ce în ce mai rau. o femeie uscata. dupa dojana din biserica... bolborosind o  rugaciune ce o stia dânsa. La hora nu mai joaca cu ea.  Batrânii erau multumiti c­a dat Dumnezeu si i­au venit Laurei gândurile  cele bune.. îi va birui împotrivirea. Se aseza la masa de scris. care vedea în toate  lucrurile neplacute vrajitorii si farmece. miscata.. se apuca sa spele vasele. Fata îi era acuma mai draga. cine stie a câta oara. aprinse o lumânare. vrând sa învedereze nevestei si  hii Titu... l­a si pus sa jure în biserica si cu  mâna pe Evanghelie.  puse scrisoarea lui Pintea lânga calimara. S­a gândit  George si s­a razgândit. este  faptul ca nici nu se mai arata pe la Ana.. anume pentru asemenea  ocazii fericite. Cel putin asa credea el. statu cu fruntea încretita ca sa­si adune  gândurile si apoi începu sa astearna pe hârtie. decât sa­l mai bata gândurile  Anei.. în  sat umbla vorba ca se va însura în Câslegi cu Florica.. George s­a dus.  caci vedea mai bine fara ei. ca îndata ce va iesi doctor. îsi atârna dupa urechi niste  ochelari pe care nu­i întrebuinta decât în momentele cele mai solemne. batrâneste: «Mult  stimate si iubite fiule George! Afla ca rândurile tale multa bucurie ne­au  pricinuit vazând într­însele gândurile tale bune si prea vrednice. cinstit si  drept si frumos. Atunci a început sa se  87 . înca din tinerete. va lua pe Vica!. Pe urma s­a sfatuit cu ma­sa. Herdelea însa scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a  lui Pintea si o citi din nou.. Si mai  afla ca Laura este doritoare de­a te vedea în casa noastra cât mai  grabnic. Ea l­a învatat sa se duca la  ghicitorul din Magura sa­i dezlege pe Ana. cu multa bagare de  seama.  lucrata de el însusi acum vre­o douazeci de ani. unei asemenea scrisori. avea ochii vesnic rosii de plâns ascuns.. Feciorul  Glanetasului are alte necazuri pe cap. Lauro draga!. Dar Ana îl ocolea. pâna în cele din urma. Clatina apoi din cap îngândurat. Dascalita.  George Bulbuc a început într­adevar sa mearga mai în fiecare seara pe  la Vasile Baciu. Numai Ana sa se dea pe  brazda. Galagia ce se facuse în  jurul ei. din pricina lui Ion. ca nu­i usor sa ticluiesti un raspuns cum se cuvine. ghicitorul i­a  descântat. Zadarnic. dupa bataia  cu Simion Lungu ce­ar mai putea astepta Ion? Dovada ca nimic. i se parea c­a înfrumusetat­o si i­a ridicat  pretul..  Caci acuma numai de ea mai atârna. betivul.  cu nasul ascutit si ochii mici cazuti în fundul capului. ba ca popa.. Acum  vezi si tu cât e de murdar si de nevrednic de iubirea ta.

 Dintru­ntâi a crezut ca sfiiciunea ei este  prefacatoria obisnuita a fetelor fata de flacai. Neînduplecarea fetei îi jignea mai ales mândria. desi nu e bataus. Ana însa ofta de câte  88 . azi o râvnea cu patima si i se parea frumoasa rupta  din soare. Harnic si muncitor si strângator este cum nu  se gaseste al doilea. mai siret. mai cumpanit. De unde pâna acuma  voise s­o ia numai pentru ca era fata lui Baciu si fiindca parintii lor i­au  sortit unul altuia. Se încapatâna din zi în zi. Se credea  cel dintâi flacau din sat si suferea când cineva nu i­o recunostea. Aceasta l­ar fi înjosit în fata tuturor.. George se chinuia ca. I­ar fi  fost rusine sa afle cineva ca el nu e în stare sa­i dobândeasca  dragostea. pe care mai toti flacaii îl priveau ca pe un fel de vataf. pentru ca lui asa i s­a nazarit. Se simtea  jignit de raceala ei si începea s­o iubeasca aevea. unde povestea c­ar fi  facut atâtea vitejii de l­a pupat însusi împaratul. Dar batrânul nu  putea banui nimic. Prost nu e; voinic este.necajeasca. e în stare sa faca si moarte de  om. îl cinstea cu  rachiu «îndulcit de fata mea». I­ar fi venit mai bine daca ar fi bagat  de seama Vasile Baciu ce se petrece în inima Anei. mai ales când le vad si  parintii. Ar fi fost de o mie de  ori mai bucuros sa se fi putut învoi cu fata spre a se întâlni pe furis. cu atât  credea ca va merge mai usor. Adevarat  ca are o fire blânda. El stia doar atât ca fata lui trebuie sa se marite cu  George. dar el e mai  asezat. îl poftea sa sada. Mintea însa îi ramânea tot la ea si a doua seara  pornea iar glont la Vasile Baciu. Atunci a plecat înjurând­o în gând si hotarât s­o lase  în plata Domnului.  N­o marturisea însa nimanui si se supara când o spuneau altii. Adica  de ce ar fi mai breaz Ion ca dânsul? Carte stie si el; e chiar abonat la  «Foaia Poporului». mai osos. Toma Bulbuc e cel  mai bogat taran din Pripas. Din munca lui a adunat banii cu care a cumparat  iarna trecuta cel din urma petec de pamânt al lui Dumitru Moarcas. în sinea  lui simtea si el ca al Glanetasului are ceva de­l întrece în fata oamenilor. George zâmbea si se uita cu coada  ochiului la Ana. sa se necajeasca iar prinzând­o cum  suspina si lacrameaza dupa cellalt.. care mereu îsi facea de lucru pe lânga vatra si de abia  raspundea la vorbele lui. Cu cât îl primea mai bine. ca omul care are ce pierde.. era nevoit sa petreaca toate serile ascultând  palavrele lui Vasile despre razboiul din Bosnia. Ion e mai sprinten. caci  asta ar fi fost dovada de dragoste.  Vasile Baciu îl primea totdeauna voios. Curând a trebuit sa înteleaga ca Ana tot nu­l vrea pe el si ca tot  dupa Ion ofteaza. dar când se mânie. Nu îndraznea sa împartaseasca nimanui ce­l durea. mai cu stare decât însusi popa Belciug. pe când satul  fierbe ca el merge la Ana. iar  George e singur la parinti. Se mustra chiar ca a ascultat pe ma­sa de si­a mai batut  picioarele degeaba pe la ghicitor. înaltând în aceeasi  vreme pe Ion. adevarat. Din  pricina aceasta a avut câteva ciocniri cu Ion care pretutindeni i­o lua  înainte..

 Simtea ca  daca s­ar pleca putin. lipsita de o dragoste parinteasca mângâietoare. trecând în zorii zilei pe cararea de lânga Somes.. dar cu o iubire plina  de toane. desi  fusesera singuri ­ gândurile negre începura s­o stapâneasca mai des. Nu întelegea purtarea lui. cu oua. îsi zicea uneori ca poate fuge de dânsa. în Ion al Glanetasului apoi descoperise deodata  tot ceea ce­i dorea inima.. Vorbe bune a auzit prea putine de la dânsul; batai însa a  suferit nenumarate. când el n­a gasit nimic sa­i spuna; când n­a luat­o în brate. îsi aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blânde pe  care nu le­a mai întâlnit niciodata.  brânza. Grauntele de speranta  care nu paraseste pe om pâna­si da ultima suflare. sa­l roage. Tatal ei o iubea. traia într­o framântare  cu atât mai dureroasa cu cât trebuia s­o tainuiasca. când au stat de  vorba mai îndelung. Ce sa mai astepte în  viata.  Dealtfel Ana de când a vazut pe Ion îmbratisându­se cu Florica si mai  ales de când i­a ajuns la urechi ca a si cerut­o. o învaluiau în zgomote asurzitoare.. dar mai mult din senin. s­a simtit ademenita. ducându­se la bâlciul saptamânal în Armadia. A crescut  singura. Atunci îsi pierdea brusc toate nadejdile si o cuprindeau  gânduri de moarte.  Joia. care mai licareste în  ochii muribundului  89 . ar aluneca în gura mortii unde. Se clatina pe picioare.ori tatal ei se jura flacaului ca la iarna vor face nunta macar de­ar plezni  fierea în dezmatatul Glanetasului. pasari. Mai ales dupa întâlnirea ei cu Ion. se oprea acuma mereu în dreptul stavilarului si privea lung  valmasagul apelor adânci care parca o chemau. Zburdalnicia o întrista. Mama o lasase  fara aripi.  Totusi într­un coltisor al sufletului ei.. pe drumul cel  vechiu. Sufletul ei cauta o dragoste sfioasa si  adânca. întâia oara. în gând cauta  vesnic prilejuri sa întâlneasca pe Ion. acum câteva luni. pe care­l stia  atât de încapatânat si de bun. daca ce i­e drag o paraseste? Ropotele valurilor care se zvârleau  navalnic. chiar în mijlocul chinurilor celor  mai crâncene. laptarii. ca si revenirea lui  George n­o speriau deloc si nici nu­i clinteau hotarârea. De atunci îsi zicea mereu ca  fara de el va trebui sa moara. ca poate n­o mai  iubeste. mai simtea pâlpâirea unei farâme de nadejde care o  îndemna sa creada ca înca nu e totul pierdut. Departarea si lipsa lui însa îi sfâsiau  inima. Nu marturisea dar nici  nu ascundea tatalui ei iubirea ce­o cuprinsese si de care nu putea sa se  desparta nici moarta. s­ar  sfârsi toate suferintele. în clocote mugitoare. într­o clipire. Prietenie  cu alte fete nu putea lega. înjuraturile si amenintarile lui. sa­l întrebe. menita parca sa cunoasca numai suferinta în viata. Era singurul om în ale carui cuvinte  tremurau mângâierile râvnite în fundul inimii ei. Era o fire tacuta si  oropsita. sa­i cada  în genunchi ca sa n­o ocoleasca. mai pe dreptate.  stingându­i toate dorurile si nazuintele. dincolo  de Jidovita. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o  umbra de melancolie.

  ­ Hai în casa. plânsa si frânta. ca sa nu scârtâie. care ar scula tot satul în talpi  sa stie ca i­a adus pe Ion în casa. zgâltâita de o frica neînteleasa si de frigul care o patrundea la  os. scurt «noapte buna» si se pierdu în bezna înainte ca Ana  sa mai fi putut raspunde. pe prispa.... noapte de toamna. Deschise vranita cu mare bagare de seama. Altfel i se primejduiau planurile. leopaind rar  prin noroi.  Se întrerupse brusc..  ­ Ionica? murmura Ana într­o izbucnire de fericire.. Vino!.?  Noaptea era neagra §i mohorâta.. Fara dibacie si siretenie nu ajungi la mal  niciodata... cu niste glasuri plângatoare si obosite. iesi în ograda.  Pe urma. într­o noapte. Nouri grosi... O clipa Ana n­avu macar  puterea sa deschida gura. dupa ce pleca George si dupa ce tatal ei stinse  lampa si se culca.. Ionica ­ se scânci fata. pâna ce se stinsera de tot. Ca sa  izbuteasca. Se opri însa deodata.. agatându­se de  dânsul si repetând printre lacrami: Ionica! Ionica!  ­ Am asteptat sa plece George ­ rasuna iarasi glasul lui Ion cu o  tremurare de parere de rau. O mogâldeata  neagra statea razimata de stâlpul portii. cu  scânteierea de nedejde în inima ca poate cine stie.. înnegrindu­se si  limpezindu­se ca niste balauri napraznici porniti parca sa înghita dintr­o  sorbire satul ce dormea adânc si mut. si vru  sa iasa în ulita. cum mai iesise  de atâtea ori zadarnic de când Ion nu se mai abatea pe la dânsa. tragându­l de mâneca sumanului. desculta. . întreba în soapta:  ­ Cine­i aici?  ­ Eu ­ raspunse un glas gros.chiar când inima a încetat de­a mai bate si când trupul a înghetat  pentru totdeauna ­ îi dadea si ei puterea sa mai astepte si sa  staruiasca.  Fata.  Acuma stia bine cum are sa­l sileasca.  Ion nu intra. învâltorându­se în vazduh.. Numai sa nu­si piarza rabdarea.  Si astfel. aducându­si aminte de tatal sau.  Graba strica treaba. plumburii maturau coastele dealurilor care  împrejmuiau Pripasul. Ori barem în  ograda. Pomii prin gradini dârdâiau  cutremurati de frig. Dar pasii i se mai auzeau pe ulita. pasi sprinten spre  poarta. Ana. strângându­si pe piept naframa. traznita de spaima.  Asa îsi chibzuise dânsul calea pentru a sili pe Baciu sa i­o dea... împrastiindu­se în întuneric pe niste aripi  nevazute.  Buzele fetei bâlbâira rugatoare în singuratatea ce o învaluia:  90  ­Ionica! Ionica!. reculegându­se.  îi zise repede.. De câte ori n­am tot asteptat asa. Atâta voise: sa­l vaza ea si sa stie hotarât ca n­a parasit­o.. trista si  nabusitoare. adaoga mai plângatoare. iar tu  Ano.. îndepartându­se din ce în ce. trebuie s­o ieie domol. ca si când i s­ar fi înfipt un cutit în beregata. Apoi.

... nu mai voia sa auda  nimic. a doua zi. Fiind bâlci în Armadia.Ramase totusi cu o multumire mare în suflet. s­a bucurat mai întâi crezând ca s­a  dat pe brazda.  Ziua judecatii cadea într­o Joi. va sa zica  0 iubeste!.. Ion!. sa­l roage sa­l povatuiasca cum si ce sa faca.  Glanetasu s­a speriat de citatie si l­a cicalit destul sa dea fuga la domnul  învatator.  De­a doua zi. Gândindu­se mai bine. ca sa nu uite sorocul.... îi aduse straja citatia. caci nu pricepea scrisul unguresc..  întovarasit de practicantul notarului.. Parea însa grozav de  nerabdatoare si statea ca pe niste spini. Altadata Ion alerga cu toate fleacurile sa­i ceara  sfaturi sau sa se înteleaga macar cu domnisorul Titu; de ce nu s­ar duce  acuma când e vorba de judecata si când se stie ca judecatorii nu  glumesc? Vorbele batrânului însa nu s­au lipit de dânsul.. S­a întors la ea.. deoarece primarul începuse a umbla prin sat.  Când. luând zaloage de la cei ce erau  ramasi în urma. Ana nu mai ofta si nu mai lacrima. ca o  bataie de ciocane:  ­Ion!. care duceau doua mierle de porumb.. Numai o  clipa si­a zis «adica tot e adevarat?» si pe urma nici nu s­a mai gândit la  Simion Lungu. parca deabia ar fi asteptat sa­l  vaza urnindu­se. George îsi zise ca trebuie sa  fie ceva la mijloc.. învaluind hotarele într­o lumina  galbena potolita care încalzea tocmai cum îi place omului mai bine. Si de­aci încolo mereu.. Ana parca ar fi fost alta. Poate ca niciodata n­a avut visuri mai frumoase ca în  noaptea aceasta.  întreba în ce zi e judecata. sa le vânda. . copacii îsi resfirau mai tihniti frunzele aramii. cum dealtfel nu se gândise nici pâna acuma. Seara se  duse iar la Ana. Soseaua uruia  neîncetat de carutele care se întreceau s­ajunga mai curând la bâlci. vazând îndata schimbarea. si o dadu  Zenobiei s­o puna bine. muncea mai cu drag si simtea o nevoie  ciudata de a arata lumii întregi ca e fericita. Ion strânse din umeri nepasator. în urechi îi vâjâia mereu. Ion!.. Subt  îmbratisarea blânda a razelor pamântul amortit parca respira iar mai  zdravan. Ion a plecat  laolalta cu parintii sai. Si gândindu­se iar.  ca 91  sa mai plateasca din dari. dupa grinda.  Zâmbea un soare batrânesc de toamna. Umbla mai sprinten. împreuna cu toata mosia. pe cât  era de pretuit pentru ca nici un doctor nu tragea maselele mai repede si  fara durere ca dânsul. îi fulgera prin minte:  ­Ion!  Vrea sa­l îndeparteze si nu mai putu.. Pâna ce nu va fi silit pe Vasile Baciu  sa i­o dea de nevasta. Gândurile lui  acum erau toate si mereu la Ana. Herdelea era  doar tot atât de vestit ca stie legile mai» bine ca orice avocat.. Fata i se îmbujora de o încredere  senina..  George.

 scuturându­si hainele de  perii ce­i luase de pe desagi. o apuca pe lânga Somes. fiindca­ i  calea mai scurta. aruncând o privire pe furis spre Ion. împrastiat pe tarmul râului pâna la poalele  dealurilor. sedea tantos  Simion. pe un fedeles gol. O taranca guresa. mergând mai toti pe jos. trebui  sa astepte pe­afara. stateau vesnic doua  banci de scânduri. Un orasel lunguiet. si apoi intra pe poarta.  caci functionarii. Dealtfel tot târgusorul e trei­patru strazi care se întâlnesc într­o  piata larga. îsi dau întâlnire în piata si apoi batrânii pornesc înainte. mai bade? Simion se uita la  Ion si raspunse cam rusinat:  ­ Apoi am. se opri în fata  portii trasura preotului Belciug. cu un etaj si cu  ferestrele zabrelite; în fata ei. In dreptul judecatoriei. nu­i sufereau înlauntru. foarte rosu la fata si cu o mustata  pomadata si rasucita.. Pe capra.Pripasenii. Tocmai târziu îsi aduse aminte de Simion Lungu si­l  cauta din ochi. în  Jidovita cârciumarii botezau rachiul. în fata bisericii  Glanetasu. la întoarcere. rupse tacerea. în tovarasia altor tarani. De departe  straluceste mândra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului  românesc. fara sa­l gaseasca. galbena. asezata lânga  poarta. afara. cu saci sau dasagi în spinare. posaca. pregatindu­se pentru dupa amiaza  când oamenii. pe care se odihneau pricinasii pâna le venea rândul. de prin sate îndepartate.  veniti ca si dânsul.. care sedea pe  banca. lânga vizitiu. ferindu­se de  92  femeile care se îmbulzeau sa­i sarute mâna. Cine n­are? . când se deschide cancelaria.  ­ Mhm! îsi zise Ion batjocoritor.  Judecatoria era o cladire mare. de vorba cu un mosneag din Vararea.  Ion sosise devreme. Ion se opreste si trece dasagii cu porumb în spinarea  ma­sii. lânga poarta. Pâna la noua. urcându­se chiar si pe coasta cu casele. întrebându­l deodata:  ­ Oi fi având si d­ta vre­un necaz pe­aici. unde tragea totdeauna.. coplesiti de lucru.  Armadia începe îndata la câteva sute de pasi dincolo de podul de peste  Somes. iar  feciorul ramâne pe trotuarul de lespezi lucii.. începu sa strige pe împricinati. Simion ramase pe trotuar. îl aduce popa cu brisca!  Belciug coborî încet. care se afla peste drum de o bisericuta  veche catolica. Sosirea lui Simion îi  stânjeni parca pe toti dintru­nceput. cu Zenobia si cu Ion.  încurcat putin. vezi bine ca am.  paseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau râpele si codrii. si ies lânga scoala primara româneasca în Strada  Liceului. se vor opri cu totii sa închine câte­un pahar  de multumire c­au vândut sau cumparat ce­au putut.  Când în sfârsit un aprod ungur. pe coridor  sau în sala de asteptare. spuse vizitiului sa poposeasca la gazda lui pe Ulita  Comorii. podoabele cele mai de seama ale Armadiei si ale întregului  tinut.

 îi zise  rânjind multumit:  ­ S­au împacat. Peste câteva zile însa. i­a parut rau ca s­a  amestecat.. sa nu­l auda popa. Inima lui Ion batu mai repede. Spusera aprodului ca s­  au împacat si îl rugara sa le îngaduie sa înstiinteze si pe domnul parinte  ca nu mai vor sa mearga la judecata. M­ai adus  pâna aici ca acuma sa ma faci de râs înaintea oamenilor?. Nu se cuvine ca un preot sa­si napastuiasca credinciosii. Numai o baba... beciznicule!  Simion se facu mic de tot si mormai foarte încet... cu palaria în mâna. foarte roasa. în odaia de asteptare  dadura peste Belciug. muncit de gândul cum  ar putea potrivi toate asa încât sa ramâna cu fata curata.  daca fagaduieste sa se îndrepte. caci de batut s­au batut în parte. îsi revenira cu  totii si Simion povesti din fir în par ce a patit cu Ion. cu  fata mai palida ca de obicei. dar  totusi sa­si poata zice ca n­a tacut:  ­ Apoi nu te­am adus eu. Intrara în gang. Nu trebuie judecata. Aici are el sa vie cu  Ana si cu Vasile Baciu. indignat. care­si asteptau rândul.. Fiindca. In dreapta si în stânga erau birourile  cartilor funduare.  târându­i în fata judecatorilor unguri. sustinând­o si prin marturia lui de  preot. bolborosi: . îsi facuse.  în cele din urma ascultara sfatul mosneagului din Vararea: Ion sa­i dea  înapoi doua brazde si Simion sa­si retraga jalba. Se amestecara toti în vorba.. Simion dealtfel nu cerea decât  brazdele pe care i le tagaduia flacaul. familia Herdelea are sa simta lovitura. Aprodul. fara sa mai ajunga prin Armadia.  Preotul se opri brusc. o cuvântare bine simtita prin care sa  apeleze la inima judecatorului pentru a dobândi iertarea vinovatului.  ­ Piei din ochii mei. domnule parinte. care se plimba de ici­colo. crezând ca izbind pe  feciorul Glanetasului.. Se bagase în  cearta dintre dânsii într­o clipa de necaz prostesc. aratându­i pe cei doi tarani.  Ciorovaiala însa îi apropia mereu. Vazând  însa pe Simion împreuna cu Ion..Iar tacura câteva clipe. Ar fi fost multumit daca s­ar fi  putut împaca lucrurile. ca si când glasul aprodului l­ar fi speriat. potolindu­si supararea. ca d­ta m­ai adus!. magarule! se rasti la Simion. Aprodul îi batu pe umar si le facu  semn sa­l urmeze. dar si fara sa  iasa dânsul micsorat. caci din gura tuna si fulgera mereu împotriva lui  Ion. Dar pe urma... Belciug a venit cam în sila la judecata.  Urcara apoi pe o scara veche. unii dând dreptate unuia. altii celuilalt. Asa se  grabise de scrisese pâra lui Simion.  plictisindu­se în sala de asteptare. Câtiva  tarani. încetul cu încetul. neputându­se stapâni. sa­i scrie toate pamânturile pe numele lui. pricinasii n­au îndraznit sa se  învoiasca. se adunara ciopor într­un colt  spaimântati. I se paru  ca taranii s­au întovarasit ca sa­si bata joc de dânsul. în asemenea împrejurari. întelese si se înfurie. care tagaduia aprig  tot. Las ca stiu  eu ce poama esti si tu! Am sa te învat eu minte si pe tine. Atunci a picat  93  aprodul cu împacarea rasturnându­i deodata toate intentiile..

 când ar  fi fost atât de usor? îi parea foarte rau ca n­a cerut cel putin  învatatorului sa­l lumineze ce sa spuna si cum sa raspunda... batrân. Ion  tresari. cu mustati caramizii si cu o carare aleasa foarte îngrijit. ca s­au împacat afara  si ca­si retrage jalba.  pe când paznicul nu­i scapa din ochi si doar uneori îsi îndrepta cureaua  de la arma. gata parca s­o tuleasca în  orice clipa. pe un scaun. Când Belciug obosi si se opri. lânga perete... Judecatorul nici nu lasa pe Simion sa ispraveasca. rasfoia  {ntr­un teanc de acte.... îi învrajbeste. Nu mai e nici o scapare. mai nervos.. mândru si poruncitor.. se gândi flacaul. într­o româneasca pocita. pardosita cu piatra  si împrejmuita cu un gard de scânduri foarte înalt. se  auzira din sala de judecata întrebari grabite. încât cei doi  tarani se uitara repede unul la altul. Asta era temnita. mai avu o scânteie de nadejde. Aerul era apasat si atât de vrajmas. o cruce de metal. La alt  birou. îngroziti.. Dar se stinse  îndata.  ­ Va sa zica aici?.. fara sa se uite la Belciug. cu o înfatisare  solemna.­ Mai rar popa cu aesta. cu ochelari.  cenusie. Curtea era strâmta. Simtea o amenintare  de care nu se putea feri. De acuma s­a ispravit. Pleostit. se aseza îndata în stânga. cu o  chelie ascunsa putin sub niste fire rare de par lung cu ochii încruntati. posomorâta. pe masa.. în  antreu se coborâse o tacere grea.  Pe Ion îndârjirea preotului îl ului.  Când Simion raspunse. cu spatele la fereastra dispre strada.  cuprins de îngrijorare. în curte  trei tarani taiau lemne sub privegherea unui paznic. La biroul din  mijloc. Cum te  cheama? De câti ani esti?. statea un domn gros.. în fund o casa joasa... cu ferestrele zabrelite cu drugi grosi de fier. Se  întoarse si­si arunca ochii afara. Taranii hâtâiau ferestraul alene si nepasatori. Se mira cum nu s­a sinchisit el deloc pâna  acuma de afacerea aceasta? De ce nu s­a împacat mai dinainte. curmându­si însa firul gândirii. cu pusca la umar... aruncînd deseori  priviri zdrobitoare spre Simion Lungu... întretaiata numai de pasii preotului  care îsi reluase plimbarea de ici­colo. în loc sa împace oamenii. un domn sfrijit si  94  galbejit.Ion simti de acuma foarte limpede cum îl  învaluie primejdia.  având dinainte. Belciug.  O teama stranie cuprinse pe Ion încetul cu încetul.  Alt aprod. în gând îi rasari deodata întrebarea:  Ce­o fi avînd cu mine? O presimtire urâta încerca sa i se încuibeze în  inima. într­o uniforma  urâta.  rostite de un glas aspru si urmate de raspunsuri umile înfricosate. se apropie de fereastra ce dadea în curtea judecatoriei.... Un fior de groaza îi furnica sufletul. sari în  picioare si începu sa racneasca: .. lenes.  Deodata însa întrebarile judecatorului pornira nerabdatoare. scoase câteva hârtii si le puse ceremonios pe  masa judecatorului.. îi introduse înlauntru.  Se razima de perete si se uita din ce în ce mai zapacit împrejur.

.  în aceeasi Joi.. câine ticalos!. profitând de vremea  frumoasa si calduta. Judecatorul. Toata casa o  iubea... nu­i asa. Te  dezvatam noi de nebunii. Nici o vorba.  Judecatorul însa mai rau sa întarâta. cu fruntea sus. Bine.. îl pofti sa saza..  Atunci Belciug se ridica de pe scaun si se apropie. Doua cuvinte. cu caruta plina de pâine de vânzare... care de patruzeci de ani. cu atât se .. la târg. iar dascalita cu fetele  alegeau fasole pentru mâncarea de seara si vorbeau de Pintea.. Ai sa vii sa stai doua saptamâni  la racoare. se repezi afara. ca sa­ti treaca pofta de batai!. fara sa mai vaza cum Belciug da mâna cu  judecatorul care­i zâmbeste prieteneste. sforaia închis în stupina. judecatorul se scula iar si numaidecât se rasti la  Ion:  ­ Va sa zica tu esti spaima satului. Herdelea o  cunostea înca de pe vremea când fusese elev la liceu.  mirându­se ca au trecut zece zile de la raspunsul lor fara ca el sa mai fi  dat vre­un semn de viata ­ o caruta se opri în fata casei si. ca pe loc te pun în lanturi!. nu sa­si piarza vremea cu fleacuri.Ca eu . zicând cu sfiala:  ­ Pardon.. vrând astfel sa dovedeasca  tuturor ca românul nu renunta niciodata la drepturile lui. pe când Herdelea.. le spuneau ca e vorba de ei si ca nu e bine... Si  acuma iesi afara!. fii pe pace!.  cu ochii aprinsi:  ­ Apoi sa ne iertati..  care îl cunostea.  Ion si Simion nu mai întelegeau nimic; doar privirile judecatorului. Foarte bine. aruncând vorba:  ­E draguta tatii!. începu sa dascaleasca si pe Belciug  ca de ce nu explica boilor c­aici e judecatorie. unde oamenii au de  lucru..­ Atunci de ce mai veniti pe­aici. se ducea în  Armadia... ticalosule!. Domnule­nvatator!. dupa amiazi. mai ales în fata autoritatilor. avea oroare sa  vorbeasca. Era în joc prestigiul lui  fata de tarani.. se zapaci auzindu­l vorbind ungureste si apoi deodata  se îndulci.. care merita jertfirea trecatoare a unui principiu... Preotul rosi si rosti câteva  vorbe pe ungureste.. sa ma încurcati?. O sa va  bag la racoare pe amândoi. domnule jude.  Ghighi...n­am batut pe  nime­n lume. în fiecare Joi. Belciug vorbi mult. un glas striga patrunzator:  ­ Domnulc­nvatator!.. Miselule si netrebnicule!  Ion îngalbeni; apoi tot sângele i se urca în obraz.. îsi trase scaunul mai aproape de dânsul si­l  asculta cu mare luare aminte. care  îi fulgerau în rastimpuri...  ­ Sa taci. o sa va.  Când înceta preotul. Rosti... recunoscând glasul. cu o fata  vesnic râzatoare. domnule jude. poreclind­o «draguta tatii» fiindca cu cât îmbatrânea.... în vreme ce  caii îsi scuturau clopoteii de la gât.  în vârful caratii era cocotata o sasoaica batrâioara si rumena. ticalosilor. Mars!  95  Flacaul iesi clatinându­se. Desi stia binisor ungureste.

hârjonea mai mult cu domnul învatator, în amintirea tineretelor de  odinioara.  ­ Fii buna domnisoara, vino de iea scrisoarea asta pe care mi­a dat­o  domnul Balan de la posta pentru dumneavoastra! zise sasoaica cu ochii  zâmbitori. Ca mi­e greu sa ma mai cobor de­aici si caii­s cam  nebunateci...  Ghighi alerga, curioasa, la caruta. Draguta, întinzându­i scrisoarea, în­  treba în saga, lungind vorbele saseste:  ­ Da domnu­nvatator nu­i acasa?  ­ Tata doarme, draguto! murmura Ghighi cu ochii la scrisoarea care era  o telegrama, si apoi fugind într­un suflet în casa, tocmai din cerdac  adauga: Multumim, draguto!  ­ N­aveti pentru ce, n­aveti pentru ce! vorbi sasoaica singura, mângâind  cu biciul soldurile cailor care pornira îndata la pas.  Telegrama stârni o emotie grozava în toata casa. Doamna Herdelea  îndeosebi privea toate depesele drept niste cobitoare de rau. Numai  doua a primit de când e maritata, si amândoua au fost fatale: una le  vestise, în trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, prapadita  într­un spital din Cluj în urma unei operatii, iar a doua le­a adus stirea  îmbolnavirii singurului ei frate pe care, pâna ce a ajuns ea la Monor, l­a  gasit pe catafalc. Astfel,  96  acuma ele se uitau spaimântate la fituica, întrebându­se de la cine o fi  si ce o fi cuprinzând, închipuind numai vesti sinistre si neîndraznind sa o  desfaca.  ­ Eu o rup, si ce o fi, sa fie! striga în cele din urma Ghighi. Cum îsi  arunca însa ochii în telegrama, cum izbucni voioasa:  ­ E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi­am zis eu ca de la el trebuie sa fie,  n­am vrut sa va spun, ca sa fie mai mare surpriza! adaoga apoi,  învârtindu­se prin odaie în pasi de vals si fâlfâind hârtia în aer.  ­ Ia s­o vad si eu! zise Laura, revenindu­si în fire, cu glasul tremurat de  emotie. Si cum Ghighi nu se mai astâmpara, sfârsi mai apasat: Ei, da­o  ­ncoace, nebuno, nu ma mai necaji!  Laura citi rar si solemn: «Fericit nespus, sosesc Sâmbata, George».  Dascalita, cu ochii înlacrimati de bucurie, o citi deasemenea si  descoperi, într­un colt, un adaos, cu creionul: «Multe gratulari ­ Balan».  I ­ Uite, ne gratuleaza bietul Balan! murmura ca plângând de­a binelea.  Balan era singurul functionar român de la posta din Armadia, prieten  bun cu Herdelea. Stiind ca Pintea ceruse mâna Laurei si trecându­i prin  mâna telegrama, nu l­a lasat inima sa nu fie cel dintâi care trimite  familiei întregi felicitarile cuvenite.  ­ Ce om bun, saracul Balan observa Ghighi, luând hârtia pretioasa. Daca  nu era el, cine stie când ne venea, ca jidovii ceia de la cancelarie tin  toate scrisorile cu zilele... Si cum a gasit el tocmai pe draguta tatii!...

Cuprinsa de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli sa scoale pe Herdelea  sa­i comunice si lui vestea cea mare. Batu cu pumnii în usa stupariei,  tropaind si din picioare si strigând:  ­ Tata!... Tata!... Vine PinleaL. Vine.  Deodata se opri si, tipând ca din gura de sarpe, porni în goana mare  spre casa, dând din mâini ca o desperata, caci sarind nebuneste pe  lânga stupina stârnise dusmania unei albine care, mânioase cum sunt  ele în preajma somnului de iarna, s­a repezit la Ghighi si i­a înfipt acul  drept în coltul gurii.  Speriate de tipetele ei, dascalita si Laura îi iesira înainte, ostoind­o.  Herdelea, cu somnul în gene, se ivi în usa stupariei, mormaind:  ­ Da ce­i? Ce s­a întâmplat? Ce zbiara aia asa?  Dupa întâia durere si spaima, Ghighi plânse mai ales de frica sa nu se  umfle si sa nu poala merge la serata dansanta, care pica tocmai acuma  Dumineca. Numai Herdelea o linisti, asigurând­o ca­i trece negresit  pâna Dumineca încât poate sa fie chiar regina balului...  Învatatorul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun­  zându­si fericirea.  97  ­ Ei, prea bine... Sa pofteasca si avem sa­l primim cum se cuvine! ziSe  dânsul în cele din urma, împaturind frumos telegrama si punând­o în  buzu. nar, ca sa se poata fali cu ea la toti cunoscutii.  Pâna seara au adus pe tapet toate treburile ce le stârnise sosirea peti­  torului. Unde va trage Pintea? Iata o problema grava. Ei nu­l pot  gazdui, fiind multi si neavând decât trei odaite. Dar, chiar daca ar avea  mai multe n­ar sedea bine sa petreaca noptile în casa logodnicei... Va  trebui deci sa doarma în Armadia. Masa însa poate s­o ia aici, precum  poate sa stea toata ziua, sa se obisnuiasca mai bine cu Laura. Fireste,  toate acestea înseamna cheltuiala grea. Ce are a face? Odata se marita  o fata... Vor taia câteva gaini, neaparat. Dar nici carnea de vaca nu  poate sa lipseasca, desi s­a cam scumpit. în orice caz, nici o masa nu se  poate fara carne. De prajituri vor îngriji fetele, caci Laura e mestera  mare... Bine ar fi daca ar sti la ce ora va sosi Sâmbata? înainte sau  dupa prânz? Poate ca s­ar putea ghici din telegrama?...  Nu se poate. Destul de rau ca n­a precizat, ca sa stie cum sa  orânduiasca masa... Duminica, fireste, vor merge împreuna la serata  dansanta. Cine stie de nu vine chiar înadins ca sa mearga si la bal  împreuna cu Laura, sa se mândreasca în fata lumii cu asa logodnica  frumusica. Laura rosi pâna în vârful urechilor si se întreba ce vor zice  fetele când vor afla ca se logodeste? Desigur ca foarte mult vor invidia­  o. Probabil însa ca se cam stie în Armadia, caci nu se poate ca tata sa  nu fi batut toba...  ­ Sa stii ca din pricina balului vine tocmai Sâmbata! striga Ghighi,  muncita numai de gândul seratei si tinând la obraz o batista muiata în

apa rece. Eu imediat am ghicit!... Atât mai bine! Cel putin avem un  cavaler sigur... Am sa dansez pâna­mi fac pantofii ferfenita!... Numai sa  nu mi se umfle saracia asta de întepatura!...  Regretau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui sfaturi în privinta primirii  lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu însa, de o vreme încoace, mai  mult statea prin Jidovita decât pe­acasa.  Deocamdata se întelesera ca Herdelea sa mearga mâine pâna­n ziua,  întovarasit de Ghighi, spre a face cumparaturile trebuincioase. In acest  scop învatatorul avea, mai întâi, sa ia un avans din leafa lunii  urmatoare, ca sa aiba cu ce tine piept cheltuielilor; apoi sa vorbeasca cu  macelarul Strul din Jidovita, de la care luau pe datorie, sa nu le faca  pozna sa­i lase fara de carne de vita...  Titu, sosind, ca deobicei tocmai la masa, exclama iar: «Foarte draguta  femeie d­na Lang», ceea ce însemna ca a întâlnit­o si era multumit.  Apoi cerceta telegrama cu mutra unui om care o asteptase, aproba cu  mici rezerve planurile de primire, gasind însa si prilejul de­a mai pomeni  de câteva ori de Rozica. cu niste ochi atât de stralucitori parca fiece  clipa l­ar ademeni sa  98  po  ivesteasca tuturor ca e iubit de o femeie fermecatoare si ca mâine­  poimâine  a fi un adevarat erou de roman sentimental...  Când sa se ridice de la cina, se auzi o bataie sfioasa în usa.  _ Da cine­o mai fi asa de târziu? zise Herdelea, adaogând tare: Intra!  Glanetasu se strecura în odaie ca si când l­ar fi urmarit cineva de­  aproape. Marturisi, mereu încurcându­se, ce­a patit Ion azi­dimineata la  judecatorie si ruga pe Herdelea sa­i învete cum sa scape bietul baiat de  temnita. Vestea cazu ca o bomba; indignarea umplu îndata toata casa.  Dar Ion? De ce nu vine el? Batrânul se zapaci. I­e rusine ca n­a venit  înainte de proces, cum l­a îndemnat dânsul si cum ar fi fost bine, de  poate nici nu patea ce­a patit. Se vede însa ca Ion are ce are, ca parca  nu­i sunt toti boii acasa... Toata familia ceru pe Ion...  în curând Glanetasu se reîntoarse cu Ion si cu Zenobia. Flacaul povesti  cu de­amanuntul tot ce s­a întâmplat, întrerupt deseori de Zenobia care  afurisea cu gura plina si pe popa, si pe Simion, si pe judecator...  ­ Pamatuful! striga dascalita la sfârsit, fierbând de revolta. Dupa o  tacere de compatimire însa Ion întreba cu lacomie:  ­ Acu ce­i de facut, domnule învatator?  ­ Apoi am sa­ti fac o plângere tocmai catre ministrul justitiei, ca sa afle  si cei mari cum se poarta cu oamenii domnii de pe­aici... Am sa­ti fac,  Ioane! Numai sa­ti vie întâi sentinta, peste câteva zile, sa vedem ce  spun într­însa dumnealor!...  Zenobia, drept multumire, îsi facu sumedenie de cruci, cazu în genunchi

si batu la repezeala vreo zece matanii, stârnind râsul tuturor. Plecara  apoi toti trei blagoslovind pe Herdelea pentru ca îi scapa dintr­o pacoste  atât de grea.  ­ I­as fi putut face jalba si acuma ­ zise învatatorul dupa ce ramasera  singuri ­ dar va trebuie trasura lui Belciug la bal...  ­ Perfect ai chibzuit! murmura Titu, zâmbind foarte multumit, cu gân­  durile la Rozica...  Pintea sosi spre seara, pe o vreme ploioasa, într­o brisca galbena, trasa  de doi calusei iuti si grasuni.  Ghighi, care mai mult statuse pe­afara decât în casa, toata ziua, cu ochii  pe sosea, zari trasura de departe si, desi nu cunostea pe Pintea, ghici  ca el trebuie sa fie si dadu alarma cu însufletire.  ­ Vine!... Iute, iute!...  99  întreaga familie aparu în usa casei. Herdelea sopti Laurei sa iasa mai în  fata, sa vaza omul ca­l asteapta cu drag. Pintea, sub umbrela pe care  ploaia de toamna darabanea fara crutare, scoase palaria ceremonios,  dând din cap cu un zâmbet triumfator.  ­ Uite ce tânar simpatic! murmura dascalita, silind pe Laura sa roseasca.  Trasura se opri o clipa în ulita, înaintea casei.  ­ Hai, Titule, deschide poarta! striga Herdelea.  Titu se repezi, în capul gol, si brisca intra în ograda, dupa ce Pintea  coborî si veni spre pridvor, ridicând mai sus umbrela si ferindu­se sa nu  calce în noroi. Toti îl întâmpinara în cor:  ­ Bine­ai sosit!  ­ Bine v­am gasit! Bine v­am gasit! repeta dânsul intrând în cerdac si  scuturându­si umbrela peste parmaclâc. M­a facut leoarca ploaia asta...  Din Lechinta pâna aici n­a stat nici un minut... Dar bine c­am ajuns...  Herdelea îl îmbratisa si­l saruta pe amândoi obrajii, ceea ce nu se  obisnuia decât între neamuri. Pintea saruta mâna d­nei Herdelea, care  fiind foarte miscata si voind sa se stapâneasca, avea o înfatisarea rece,  zicându­i: «Buna ziua, domnule!» Laura îi întinse gratios mâna, cu un  surâs cochet prin care cauta sa­l încatuseze mai mult; el vru sa­i spuna  ceva dragalas dar, neîndraznind s­o tutuiasca, precum facuse în scrisori,  se multumi sa­i sarute mai lung mâna si apoi, spre a­si ascunde  zapaceala, trecu repede la Ghighi careia îi zise galant:  ­ Mi­a vorbit atâta despre d­ta... sora d­tale... încât te­am cunoscut  îndata...  Titu dadu o mâna de ajutor vizitiului sa deshame caii. Deoarece ei n­  aveau sura sau sopron, îl sfatui sa acopere brisca cu o patura, iar caii  sa­i bage în grajd unde se mai gaseste putin fân; daca va mai trebui,  vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsug... Ploaia îl  uda pâna la piele, ceea ce nu­l împiedica sa strânga barbateste mâna

lui Pintea care, împreuna cu ceilalti, zaboveau tot în cerdac.  ­ Credeam ca nici n­ai sa mai vii pe ploaia asta scârboasa!... Ei, dar ce  mai stati aici în umezeala?... Haidem în casa!... Leapada­ti si tu,  George, macferlanul si umbrela, ca uite cum curge apa din ele!...  îl dusera în salonas. întrebarile nu mai conteneau: când ai plecat, unde  ai poposit, ce­ai patit pe drum? Si coplesindu­l cu întrebari, încât el de  abia biruia cu raspunsurile, toti îl cântareau din ochi cu o curiozitate pe  care nici nu încercau baremi s­o ascunda.  Era de vreo douazeci si cinci de ani, cu o înfatisare placuta, cu niste  ochi negri cam mici si neastâmparati si cu o mustacioara carbune,  îngrijita. Parul  100  aspru, pieptanat în sus, era retezat drept, ca o perie. Cu miscarile iuti si  îmbracat într­o redingota putin prea lunga, sub care purta o vesta  încheiata în nasturi, desi pâna la gulerul alb si tare ce­i cuprindea gâtul  scurt n­avea niai nimic preotesc nici în tinuta si nici în vorba... Vedea  cum îl examineaza toata familia si aceasta îl încurca, dar totusi povestea  mereu, cautând vorbele cele mai alese si aruncând deseori ochii la  Laura, care statea lânga el, îl privea tacuta si se rosea ca sfecla când  întâlnea cautarile triumfatoare ale batrânilor. Pintea vorbi mai cu seama  de parintii lui, pe care­i iubea mult. Tatal sau era preot în Lechinta, iar  Lechinta era un orasel cam cât Armadia, însa împestritat cu toate  neamurile si fara culoarea româneasca de aici. Herdelea îsi aduse  aminte ca a umblat si dânsul prin Lechinta, acum vreo optsprezece ani,  la o «reuniune» de învatatori, împreuna cu Titu, care pe atunci era un  baietel de vre­o cinci anisori. îsi aminti chiar ca cunoscuse si pe tatal lui  George, care la banchetul de adio a tinut o cuvântare înflacarata... Pe  urma Pintea mai spuse ca are multi frati si surori, care aproape toti sunt  gospodariti si raspânditi prin toate colturile pamântului românesc.  Acuma i­a venit rândul lui sa­si întemeieze fericirea... Zicând acestea se  uita cu mai multa îndrazneala la Laura care se topi de rusine si se scula  repede, facându­se ca trebuie sa caute ceva pe la oglinda unde,  privindu­se putin, îsi potrivi parul pe tâmple...  ­ Ei fetelor ­ interveni iar Herdelea, frecându­si zgomotos mâinile ­ ia sa  ne aduceti voi ceva sa mai dezmortim o leaca pe George, ca vad ca­i  rebegit rau de ploaie si de frig... Cred ca bei si tu, ginere, un snaps fain  de tot, stii, românesc, de­al nostru?...  Fetele iesira ca niste sfârleze, bucuroase ca pot sa­si împartaseasca la  repezeala impresiile. Asezând pe o tava paharutele si sticla cu rachiu  fiert si îndulcit, Laura întreba cu inima strânsa:  ­ Ce zici, Ghighito?... Cum ti se pare?  ­ O, dar stii ca­i foarte dragut ­ se jura Ghighi din toata inima. Zau,  Lauro, e de o suta de ori mai simpatic ca Ungureanu... Ma si mir cum  nu ti­a placut tie pâna acum? Nu vezi ca­i elegant, nu ca teologii ceilalti

care se plimba vesnic cu umbrela subtioara... Parca nici n­ar fi teolog,  parca ar fi cel putin inginer!...  ­ Adevarat? starui Laura stralucitoare. Nu­i prea mic?  ­ Ce mic? se cruci cealalta. E doar tocmai cât tine de înalt... Adica de  unde pâna unde vrei sa fie negresit ca prajina de Ungureanu?... S­apoi  n­ai vazut ce brisca superba are? Asta­ti spune cât de colo ca­s oameni  bogati si vrednici!...  101  ­ Mie totusi mi se pare ca­i prea mic ­ reveni Laura care dorea sa auda  cât mai multe laude spre a se convinge pe deplin si pentru a­si risipi  toate îndoielile ce­i mai necajeau sufletul.  ­ Lasa, nu mai cârti! Aveti sa fiti o pereche încântatoare! sfârsi Ghighi  cu însufletire.  Pintea bau putin ca sa nu­si închipuie oartienii ca poate­i betiv. în  schimb limba i se dezlega din ce în ce. Era vorbaret din fire si­i placea si  lui însusi cum povesteste. Si astfel, dupa ce se mai obisnui putin si­si  învinse sfiala, începu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscutii si  prietenii comuni, pe urma despre el însusi, despre viata lui în liceu, la  seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvânt. De altminteri toti  gasira ca chiar asa se cuvine, caci chestia asta, fiind serioasa, nu  trebuie adusa în discutie decât cu bagare de seama si în momentul  oportun...  Când Pintea conteni, fetele aruncara pe masa balul de mâine seara si  pâna la cina avura vreme sa­l macine. Fireste ca George venise înadins  ca sa nu lipseasca de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura si  nici Ghighi nu voira sa­i spuna în ruptul capului cu ce fel de toalete vor  merge, ca sa­i poata face mâine o surpriza cu atât mai mare când le va  vedea... Pintea, galant, îsi oferi brisca lui spre a merge cu totii împreuna  si Herdelea se grabi sa primeasca, multumit ca scapa usor de grija  trasurii pentru mâine. Laura însa refuza consternata, fiindca mai întâi ce  ar zice Armadienii de asa ceva? Apoi nici n­ar încapea toti într­o singura  trasura, caci pe ele trebuie sa le însoteasca cel putin Titu si sa­si duca o  sumedenie de cutii cu toaletele, neputând pleca de acasa îmbracate ca  sa ajunga într­un hal fara de hal. Si în sfârsit ele au sa traga la Elvira  Filipoiu unde au sa se gateasca... Primi însa bucuroasa pe Pintea sa vie  sa le ia de la Filipoiu si sa se duca împreuna la bal.  Cum tânarul nu se pronuntase înca unde are de gând sa petreaca  noaptea si ca sa nu­si închipuie c­ar putea fi gazduit aici, Titu, îndemnat  de dascalita, prinse prilej si­l sfatui sa traga în Armadia la Augustin, un  caraus foarte cumsecade, care are casa buna si n­o sa­i ceara nici un  ban când îi va spune ca­i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gândise  la aceasta, se zapaci putin si ruga pe Titu sa­l întovaraseasca,  fagaduindu­i în schimb sa­l trimita acasa cu brisca. Titu, fireste, se învoi  mai ales în nadejdea ca poate va avea norocul sa zareasca în trecere pe

 nici n­ar  mai fi plecat ci ar fi stat de vorba pâna dimineata.  inima i se strânse putin. Herdelea îi lumina  calea  102  cu lampa.. Stia însa  foarte bine ca popa întorcea capul când trecea prin fata casei lor.. însotit de câtiva sfetnici de­ai bisericii.. si ca. poate sa avem mâine o zi minunata. poete!.  care.  Dumineca.. cu care  parea ca danseaza cadrilul al doilea. si era foarte multumita când izbutea sa faca si  pe Laura sa râda...  de încrederea lui ridicola. dupa ce clopotele sunara iesirea din biserica. fac atâtea mofturi de ti­e sila. care parea c­o  iubeste nebuneste si vroia sa se împuste din pricina lui Pintea. Intrând în ograda.. caci  acuma toata vremea si­o omora alergând dupa Roza Lang.  Belciug de abia sosise acasa.. iar Laura ciuguli si mai putin ca de  obicei din bunatatile ce le cara Ghighi care era suparata ca tocmai cei  pentru care le­au gatit. iar când se  gândi la cadrilul al doilea si la primele tururi. în vreme ce femeile îi strigara de mai multe ori sa nu uite ca  mâine la prânz e asteptat.. Preotul era în  toane deosebit de bune si primi pe Titu cu o adevarata explozie de  prietenie.. Daca ar fi fost dupa el..  pe când Pintea statea bosumflat într­ un colt ca o aratare urâta. îl priveau cum mânca si asteptau sa ispraveasca  spre a lua o întelegere în privinta cladirei noii biserici.  Fetele care dormeau în salon.. de stângaciile lui caraghioase. uluit de primirea  prea calduroasa.. într­un pat. încât Titu se temea putin sa nu se fi  întins si asupra lui supararea popii. plânse de­a binelea. de dragul unor ochi albastri si galesi. invidiata de toate fetele. înghitind în sec. înainte de a intra în  seminar. Ghighi  însa lauda din rasputeri pe Pintea.. Laura lacrima de câteva ori câte putin. De altfel. s­a  facut a nu­l vedea. tânarul se urni sa plece..  Totusi în noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel. fericita..Roza Lang.  ­ As vrea sa­ti spun câteva vorbe parinte ­ zise Titu. cu un glas care arata ca ar dori o întrevedere fara . Nu mai întâlnise de mult pe Belciug. Ce mai veste­poveste prin tara muzelor? Ce vânt bun te aduce?  Poezia era una din pasiunile preotului... Niciodata pâna acuma raceala între preot si  învatator nu fusese atât de fatisa. ciripira si se sfatuira pâna  dupa miezul noptii. Are sa mi se surpe hornul de când n­ai mai fost pe la  mine..  La masa Pintea de abia manca.  Târziu de tot.. de mult. spunând ca întruneste toate calitatile  unui barbat ideal; si printre picaturi nu uita sa­si bata joc de  Ungureanu. ca sa  nu salute.  ­ Noroc. cum ploaia încetase si cerul se  razbunase putin. în amintirea vremurilor când si el  mâzgalise versuri spre a­si usura inima. Titu se repezi  la preotul Belciug sa­i ceara trasura pentru diseara. de mâinile lui vesnic umede. întâlnindu­se deunazi prin Armadia cu Herdelea.

 plecati acasa ca acum n­am vreme de voi! Veniti dupa amiazi.  Dupa toanele bune ale preotului.  Când ramasera singuri.. D­ta  tot nu te duci. cu o privire nedumirita.. iar în Dumitrita e o moara de foc care face o faina ca aurul. încurcat. Titu statea  pe ghimpi.  ­ Numai sa bagi bine seama sa nu va rastoarne ca­s hodiniti si buestrii­  Petrecere buna!  104  Trecând spre casa.. cu ochii în farfuria goala si jucîndu­se cu  furculita..  ­ Ei.  Titu voise sa aduca vorba mai pe departe... mai bine s­o arda  focul.. Când a venit tatal d­tale  aici m­am bucurat din inima.. popa îi turna un pahar de vin. Titu s­ar fi asteptat sa­l întrerupa scurt  si sa­i spuna «ai zis» ca altadata. si am facut ce am putut sa­  i fiu de folos..  întelegi?..  Nu ridica deloc privirea din farfurie. se pomeni ca­i zice prosteste:  ­ Ne­ar trebui brisca d­tale pentru diseara.  ­ Nu­i nimic. Uite asa! Ti­o spun verde; n­as da­o.. N­as fi crezut niciodata ca­mi va fi potrivnic.. ca sa nu zic  vrajmas pe fata... ciocnind si  golind paharul dintr­o dusca. Trecu un  rastimp greu pâna ce popa. dar din pricina amabilitatii  preotului.  într­adevar preotul parca­si sleise toata mustrarea. Numai cu taranii era mai îndraznet. Sa nu creada dânsul ca eu sunt prost.. Cuvintele preotului i se pareau nedrepte si jignitoare.. Caci pentru parintii d­tale n­as da­o. începu rar.. Omul meu trebuie sa mearga la noapte la  moara în Dumitrita.. Când  am deschis ochii.. Stii ca­i balul diseara. Acum d­ta esti baiat  destept si ma vei pricepe fara multe explicatii. dar numai pentru d­ta.. fireste fara sa afle popa.. fireste.. gânditor:  ­ Am sa v­o dau..  103  ­ Haideti. Se  gândi o clipa sa­i trânteasca o obraznicie si sa sfârseasca. . toate.. Pentru d­ta. m­am speriat de ce­am vazut. Cum însa Belciug tacea si se întuneca. Am simtit  demult ca ma sapa si am tacut. Raspunse cu alt  glas:  ­ Dar stii ca n­am vizitiu?..martori. gândindu­se ca va lua pe  Ion al Glanetasului ca vizitiu. sa traiesti si sa te vad cât Cosbuc de mare! ura Belciug.  ­ Acuma nu mai lua în seama nici d­ta toate maruntisurile ­ zise dânsul  în cele din urma. Dar toate au o margine. ca morile de apa din Jidovita macina scump si  prost. am sa mân eu caii! vorbi Titu. Titu înstiinta pe Ion ca­l i­a ca vizitiu diseara.. Dar aceasta  ar fi însemnat sa ramâna fara trasura.  Belciug dadu afara pe sfetnici.  pe la vecernie!. vazând ca Belciug a încetat.  tânarul se opri singur.. iar noi.  încolo se sfia când spunea cuiva în fata lucruri neplacute. stiti prea bine..

  105  spuse însa de mai multe ori ca întâmplarea aceasta nenorocita i­a .  ­ M­am crezut dator sa­ti arat situatia din vreme cum este. Herdelea daduse lui  Titu bani de cheltuiala.. dar sa  nu se întinda la chief. sa lase ragaz fetelor sa  se pregateasca în tihna de bal.  Tocmai când sa intre în Armadia. Când îi declara limpede ca nu poate sa  dea Laurei nici un ban de zestre. sa­i tie legati cu sapte ate. Fiecare îsi zicea în sine  ca ar trebui sa înceapa cellalt si în sfârsit se mângâiara ca se vor lamuri  mai bine diseara. de legaturi.  Dupa masa lucrurile erau potrivite asa fel ca Laura sa ramâna între  patru ochi cu Pintea. batându­l pe  umar..  ci numai de nimicuri neînsemnate. parc­ar fi simtit ca tinerii au pierdut vremea degeaba.  Herdelea.  Spre seara Pintea a plecat în Armadia. {si pregatise o cununa de înflorituri pentru a povesti ce­a patit  la popa. spre a­si putea descarca sufletele.  sa fie trecuti în «Gazeta Transilvaniei» printre «suprasolventi». cu lacrami în ochi... Statura  împreuna. Laura se linisti numai gândindu­se ca  întoarcerea ar fi un semn rau. ca sa salveze onoarea familiei. tânarul s­a rusinat si s­a emotionat.. Titu o povatui sa  împrumute unul de la Elvira.. la bal. dar deajuns sa­i spuna tot ce trebuie sa spuna un socru  cumsecade unui ginere cinstit. unde în potopul de lume si de muzica le va veni  mai lesne sa­si deschida inimile.. parc­  ar fi pornit tocmai în Siberia. Titu trebui sa se cocoteze pe capra. Pintea a protestat ca n­are nevoie de nici o ata..  I Trasura popii se umplu de bagaje.Venind. alcatuind un adevarat trofeu. facu ce  facu si prinse pe Pintea într­o convorbire serioasa de numai câteva  minute.  ­ Dumnezeu sa v­ajute! murmura dascalita. îsi aduse aminte Laura c­a uitat sa­si  iea evantaiul. ca sa n­  avem pe urma neîntelegeri ­ încheie Herdelea multumit. lânga  Ion; fetele însele de abia se vedeau dintre cutii. facând pauze mari si rosind  copilareste când li se întâlneau privirile furise.  caci evantaiul avea un pret deosebit din pricina diferitelor iscalituri de la  diferite baluri. la gazda. care vor îndragi pe Laura desigur tot  asa cum o iubeste el. Se oprira. dar îi spuse de nenumarate ori sa nu fie mâna  sparta. caci nu se poate sti cât va mai sta  Pintea pe aici si fiecare gologan e numarat; sa plateasca peste taxa de  intrare cel mai mult cincizeci de creitari. Dar n­a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea. Erau cât p­aci sa se întoarca înapoi. iar  când batrânul a adaogat ca fata va avea totusi un trusou si cele ce­i  trebuiesc în casa. ca  Laura e cea mai mândra comoara din lume si ca dealtfel la logodna  nadajduieste sa vina cu parintii sai. singuri. vazând  brisca urnindu­se. se sfatuira... de geamantane. aproape un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire.

. mângâindu­le cu privirea. avea loc serata.  ­ Pun ramasag ca voi aveti sa fiti reginele balului ­ le spuse doamna  Filipoiu.  Titu venise îmbracat de­acasa: jacheta neagra. Câteva minute. Poate c­o sa­l  cinsteasca si cu o sticla de bere. Pacat! se auzi în grupul fetelor înconjurate de aranjori. se gatira mai bine de doua ceasuri si  se facura ca niste papusi. Nu.... ajutate de doua servitoare supraveghiate de  însasi doamna Filipoiu.  Titu cunostea pe toti aranjorii care erau recrutati dintre profesorii mai  tineri...  mai târziu.  Fetele. Titu se duse drept la Romascu. cam purtata. da.  106  Pintea cu domnisoarele si cu doamna Filipoiu îl asteptau în bufetul  instalat alaturi de sala de dans. studentii universitari întârziati pe­acasa si elevii mai spalati din  clasele superioare. neagra si zacuta de  varsat. în vreme ce ele îsi stergeau pudra de  pe sprâncene...  Intrarea principala a liceului era luminata cu doua rânduri de felinare. împreuna cu Elvira.  Când veni Pintea... iar el cu Pintea în cealalta si vor sosi  deodata la liceu unde. manusi albe de atârnat în  buzunar ca sa se vada ca are.  Pe scarile de piatra astepta.  Pintea pasi în urma domnisoarelor. caruia nu­i  platea nimic pentru osteneala. care însa îi strânse  mâna murmurând zâmbitor: .  Foarte reusit.. caci în  asemenea împrejurari restauratorul face niste hotii nemaipomenite. întru întâmpinarea invitatilor. puse pe o  servitoare sa­i mai calce dunga pantalonilor care se botisera în trasura.  Doamna Filipoiu felicita pe Pintea pentru norocul de­a fi gasit o fiinta  atât de dragalasa ca Laura.. îndeosebi lui Ion. la masa de lânga usa. batrânul si  maruntelul profesor de desen si caligrafie Romascu îndeplinea  functiunea de casier.  iar el se aseza si­si lustrui ghetele ca oglinda. dar buna ca pâinea calda. Se facura prezentari ceremonioase.... S­a început?. iar Elvira sopti fetelor. vesta  foarte deschisa. Vreo zece se  repezira la trasura.  ­ E târziu?. Aurel Ungureanu se afla printre dânsii. în sala de gimnastica. Aici. ca sa fie la îndemâna când o fi de plecat. îi spuse sa vie si el sa vada petrecerea.. daca cumva n­o fi prea scumpa.  iar Titu ramase sa dea ordine vizitiilor. ajutând fetelor sa se coboare si oferindu­si bratul  cârligat. as. o femeie foarte grasa. strângând câteva mâini cunoscute.. dar se  ascunsese când au trecut fetele. de unde se vede  bine în sala de gimnastica. Sa  intre prin gradina liceului si sa astepte la usa din dos. De mult?. fetele erau zâne. Plictisit de asteptare.stricat toata seara.. cravata alba înasprita. încântata: «Foarte  dragut si simpatic»! Titu rezolva problema trasurilor: fetele cu doamna  Filipoiu vor merge în brisca popii. o întreaga  armata de «aranjori» cu câte o funda tricolora în piept.

 strângând scaunele si asezându­le de­a  lungul peretilor. stateau în picioare pe lânga pereti.. calauzite de doamna Filipoiu. domnule profesor. toti elevii liceului. sa stropeasca putin dusumelele cu lesie rece si sa  împrastie pe jos sacâz ca sa nu se faca lunecusuri sa­si frânga picioarele  vre­un dansator prea pasionat. toate gustate cu cuvenita placere nationala. pusi acolo sa­si  manifesteze multumirea si însufletirea.  dupa amiaza.»  107  Toata lumea rasufla mai usurata. luându­  si însarcinarea de­a îngrosa ropotele de aplauze ce porneau din cellalt  fund al salii unde se însirau elevii din cursul superior. în  afara de câtiva prea batrâni. pe locurile cele mai  bune.. de foarte dese cascari ascunse cu multa bunavointa. recitari si dialoguri. Acuma un elev lung si slab declama o anecdota  tiganeasca. Toate tova­  rasele de sindrofie se adunara aici. caci domnii. mai ales în  partea a doua.  Spectacolul începuse.  Apoi veni conferinta unui profesor de literatura.. repezindu­se ici­colo pe scena.  Conferentiarul fu rasplatit totusi cu o furtuna de aplauze bucuroase care  parca însemnau «bine ca s­a ispravit. zau asa!  Atunci..  ­ Cele mai calde multumiri! raspunse profesorul­casier însemnându­i  numele într­un caiet liniat special de dânsul cu diferite cerneluri..  Aranjorii asezasera pe domnisoare în rândul întâi.  schimbând mereu glasul si stârnind râsete zgomotoase în fund si  zâmbete discrete pe scaune. draga George.  Marea sala de gimnastica era transformata în sala de spectacol.. Titu protesta. adunate de pe la  domnii din oras cu conditia sa le fie înapoiate îndata dupa sfârsitul  seratei.  Programul dealtfel era încarcat si variat: mai urmara vreo zece decla­  matii. întretaiata. Scaunele erau rezervate numai pentru doamne. în mijlocul interesului însa  statea Pintea pe care Titu îl prezinta cu mândrie tuturor: ­ Cumnatul  meu in spe\  Dealtfel mai toata Armadia stia ca fata lui Herdelea se marita; chiar si . în fund se înalta scena improvizata din  catedre suprapuse. fireste numai de forma:  ­ Cum se poate una ca asta? îmi pare rau. strâmbându­se într­una.. într­o clipa bufetul se umplu cu  publicul care iesea spre a îngadui elevilor sa transforme sala de  spectacol în sala de dans.. Domnul Pintea. uite o coroana din partea mea!  ­ Ca suprasolvire?  ­ Da! facu Titu cu mândrie.  Titu avusese grija sa opreasca masa cea mai buna în bufet. cu culise de scoarte si covoare pestrite. pastrate înadins pentru ele în schimbul unor zâmbete gratioase. împo­  dobita cu ghirlande de brad la care lucrasera o saptamâna întreaga..­ S­a achitat. în jurul  lor roiau aranjorii si alti cavaleri de seama..  Titu cu Pinlea ramasera mai pe lânga usa. restul  încaperii fiind ocupat de mai multe rânduri de scaune.

 atât parintii cât si Lucretia nu  încetara de­a dovedi o atentie deosebita profesorului care ar putea fi un  ginere minunat. Ei  stateau în picioare de un sfert  de ceas.  si un student în drept. cautând sa­l doboare în fata Lucretiei. îsi  angajau cadrilurile si «romana».împrejurimile. Titu însusi bagase de seama sfortarile Lucretiei de a înlantui  pe Oprea înca din vara trecuta^ dar nu se alarmase. s­apoi îsi trase un scaun lânga Lucretia careia îi saruta mâna. se învârteau în fata fetei. Titu saluta pe batrâni cuviincios  si familiar. Si  toate gaseau prilejul sa sopteasca Laurei: «Foarte dragut!» Se încinse  apoi o ciripeala generala. înclinându­se din când  în când si coplesind­o cu complimente. amândoi grasi ca niste butoaie. în sufletul lui. s­ar fi gasit alta. si cu mai mult noroc. El mai întâi nu se  socotea printre candidatii seriosi.  fara a uita sa i­o strânga putin. domnilor. Acuma Titu se repezi mai întâi asupra conferintei  profesorului.  începu un duel de aluzii si întepaturi între cavaleri. în tot balul profesorul singur era în frac; si­l  108  comandase înadins si. cei mai multi în sacouri negre.. Mai ales fetele erau curioase si examinau pe furis  pe Pintea. Mai ales de când nadajduia . cu  ochii la conferentiarul încurcat. se falea si se simtea superior  tuturor purtându­l. Daca n­  ar fi fost ea.. daca va face placere! zise dragalas Lucretia. ajungi sa­i furi o sarutare nevinovata. Titu trecu la alta masa unde sedea Lucretia  Dragu împreuna cu parintii ei. învatatorul se laudase la Beraria Grivita si vestea s­a  împrastiat ca fulgerul. fiindca profesorul strâmba  din nas asupra poeziilor lui Titu. dar  totusi nimeni nu­l aproba nici macar printr­o vorba. iar ceilalti doi curtezani îngalbenira vazând îndrazneala poetului. care în  redingota. mai ales ca fata bate balurile cam de multi ani si  zadarnic. Oprea si  Titu. Ceilalti domni venisera care în jacheta. Fata se  rosi. spre spaima doamnei  Dragu care avea groaza de orice discutii ce nu le întelegea. Cu toata biruinta lui Titu. Toti slaveau spectacolul si pe interpreti. caci toti izbucnira  într­un hohot de râs la care trebui sa ia parte chiar si Oprea spre a nu  arata ca­i e necaz. iar poetul spunea în gura mare  pretutindeni ca Oprea nu se pricepe în literatura nici cât straja de  noapte din Pripas. în cele din urma.  cu care poti sta de vorba facând exercitii de declaratii de dragoste si  careia.  care sa­i inspire poemele de amor romantic. si deabia asteptau sa înceapa dansul. tânarul profesor de literatura Stefan Oprea.  ­ Luati loc. sa vada cum se înfatiseaza cel ce va fi sotul prietenei lor. se vrajmaseau în ascuns.. unii chiar în haine de strada  deschise. ca omul cu drepturi câstigate.  Conferentiarul de adineaori.. în ochii lui Lucretia era o fata draguta. tot atât de melancolica si de visatoare. desi prieteni. Atunci poetul se  agata de fracul conferentiarului.  Dupa ce îsi facu datoria aici. Lupta însa ramase  nehotarâta; zâmbira toti când Titu imita stângaciile rivalului sau.

 Foarte bine. Nu face nimic. zapuseala care crestea repede si  109  înrosea fetele.  Dar cadrilul întâi?  ­ Cu placere. Muzica aprinse inimile tineretului.. ­ Cred ca am cadrilul al  doilea?  ­ O. care fusese angajat spre a mari splendoarea petrecerii si din  pricina caruia se amânase pâna acuma balul. apoi se scula plictisit. Se framânta  câteva minute...  Perechile de dansatori intrau rând pe rând în sala de dans. .  ­ Nici eu ­ marturisi Lucretia.. de abia acuma te trezesti sa mi­l ceri?. Daca n­o parasise înca de tot. si se  departa. Stiai prea bine ca  sunt totdeauna al d­tale. Mi l­ai preferat. domnisoara! zise profesorul  Sovaind.  ­ Goghi! Goghi! trecu din gura în gura ca un suspin de usurare. care nici gând sa se sporeasca.. Toate picioarele se  miscau pe loc  nerabdatoare. Credeam ca nici nu mai e nevoie sa ti­l cer. apoi deodata întreba:  ­ Domnule Oprea. Mintise si tremura  sa nu se razbune minciuna.... aratând pe Oprea.de la Roza Lang o iubire mai pamânteasca.. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru ca  voia sa­l dea lui Oprea. pornite din arcusurile tarafului de lautari în sala devenita  acuma de dans. silind pe domnisoare sa treaca deseori în dosul unui  paravan japonez ca sa­si stearga cu pudra luciul de grasime de pe nas. Cine e fericitul. Lucretia coborâse pe planul  al doilea în inima lui. iar ea i­l dadu.  f­ ­ Mhm ­ se întuneca Titu. mirosul amestecat de  sudori. Era  numele tiganului din Bistrita care avea cel mai vestit taraf de lautari din  judet... Bine.  toate fura stapânite deodata de sunetele pasionate ale unei «Ardelene»  sprintene. ai vis­a­vis pentru al doilea?  k ­ Vis­a­vis as gasi. Sa tii minte!. Dar l­am dat demult!  I'­ Da?. era numai pentru a  exaspera pe Oprea. daca  nu­s indiscret?  ­ El ­ murmura fata.  Titu mai bolborosi ceva. iar luminitele  candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau si picurau stearina..  într­o clipa când conferentiarul se adânci cu Dragu în niste dezbateri  asupra lefurilor profesorilor. care nu îndraznea sa i­l ceara.  facând pe cavaleri sa ocoleasca locul primejdios..  Zgomotul de pahare si de glasuri încrucisate. urmate de  mamele credincioase ce­si luau locurile de paza si admiratie pe scaunele  asezate lânga pereti. dar n­am pereche. Lucretia însa ramase cu inima cât un purice.. El i­l ceru. Titu se  pleca mai aproape de Lucretia si­i sopti: |. Aici muzica umplea aerul. de bautura si de parfum ieftin... plecând ochii cu o sfiala ispititoare. aproape jignit. Se  facu.

 Era un admirator al  talentului lui Titu si de aceea se întretineau deseori despre literatura.  Titu nici nu mai avea chef sa intre în sala de dans. caci ungurului îi placea mult vinul acrisor. Laura îl asculta.. gresea deseori  pasii. poate înadins ca s­o ispiteasca. s­a pomenit fata­n fata cu  Aurel Ungureanu. Pintea nu s­a clintit toata seara  din preajma Laurei.. se încurca la taifas cu  silvicultorul Madarasy. venea  numai în calitate de reprezentant al autoritatii statului spre a se  încredinta ca. a dansat cu  Ghighi mai mult ca de obicei. zâmbea cu resemnare îngereasca si întorcea capul dupa  celelalte perechi. un ungur cumsecade. în schimb  domnisoarele parca aveau sapte suflete. Vorbea  putin si se arata posomorât parca l­ar fi durut dintii. care nu i­ au facut curte  niciodata.. încât au stabilit pe îndelete sa faca negresit logodna luna  viitoare. afara de  dânsul. desi român. Tocmai la cadrilul al doilea a început s­o tutuiasca si sa­i spuna si  din gura ceea ce­i scrisese de atâtea ori; ca o iubeste cum nimeni în  lume n­a mai iubit o femeie si ca are ambitia s­o faca cea mai fericita  fiinta de pe globul pamântesc. si­i ziceau «renegatul». Fireste. dar numai în ascuns. când sa vina si parintii lui George. ca si Laura. Pe urma însa i s­a deschis si ei  graiul. Pintea îi cerea iertare si­i strângea mâna.  în cele din urma. atât de mult îl  plictisea cadrilul al doilea. în loc sa . i­a raspuns foarte rece.  spunând vesnic ca vinul si literatura merg mâna­n mâna. dând o înfatisare calda si pitoreasca seratei. De  câte ori se încurca. Câtiva mai înfocati se facura în  curând leoarca de sudori. Ca sa­si uite necazul. n­o scapa din ochi o  clipa. Dealtfel Aurel. iar fata. ascunzându­si cu dibacie  emotia. le­a acordat câte­o tura. încât trebuira sa se retraga într­o odaie  dosnica. sa se racoreasca putin si sa­si schimbe gulerele.  110  Dându­si seama ca toti ochii o urmaresc.  neobisnuita cu declaratii atât de fatise. nefiind dansator încercat. Doar câtorva profesori si studenti. Când. la ultima figura a cadrilului.  Veselia crestea în rândurile dansatorilor. nelipsit de la serbarile  românesti.  drept raspuns.Laura dansa cu Pintea care. vorbind si chiar citind bine româneste. întâi foarte miscata. Românii îl  dispretuiau. câte una singura. nu oboseau deloc si zâmbeau  într­una si din ce în ce mai ademenitor. sub pretextul balului. nu se pune cumva la cale vreo  atâtare împotriva Ungariei sau vreo manifestatie antipatriotica. Dar. aruncând însa lui  Pintea niste priviri din care sa înteleaga ca toti o plictisesc. iar când ea dansa cu altii. Titu se urni si se amesteca printre dansatori. Laura dansa aproape numai  cu Pintea.. întarâtat de paharelele de vin si cu gândul sa se  razbune pe gâsca proasta care l­a jignit atât de adânc în amorul  propriu. La masa lor se  opri mai pe urma si solgabiraul Vasile Chitu care.  ajutati de numeroase pahare. ceea ce pe Laura o rusina si­i amintea pe Aurel cel neîntrecut. Aproape toate domnisoarele erau în costume  nationale.

 Mesele se încarcasera de mâncari si bauturi..  ­ Bine mai li­e domnilor! îsi zicea cu o parere de rau dureroasa. fara necazuri si fara  suparari. Cântând trecea de la o  masa la alta.. fara truda în oase? Daca ar fi ascultat pe Herdelea. nici somn privind petrecerea domnilor. fara  gânduri grele.. Mesele încarcate. nu simtea nici  frig. îi aduse o sticla de bere si  o halca de friptura.  Deabia acuma îsi aduse aminte Titu de Ion si­l gasi la usa dinspre  gradina. Ii pizmuia amintindu­si zbuciumarile si chinurile lui. Apoi toata dragostea lui  zbura iar acasa.  ­ Ei.  Tinerii nu se mai saturau si bisau furtunos toate dansurile. Romantele cele mai noi si mai frumoase mergeau drept în  inimile înfierbântate. cu ochii plini de mirare si de placere.. ce mai zici. Daca ar  fi învatat carte. poate ca ar fi si el printre dansatori.danseze. si în  sfârsit cautând sa­i turbure idila sentimentala cu Oprea. iar Titu se grabi sa sopteasca  necredincioasei:  ­ Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea!  Zorile priveau pe ferestrele salii si balul nici gând sa se sfârseasca. chiar si sudorile dansatorilor îl  mângâiau si­l întarâtau neîncetat. vesel. Lumea tabarî  în bufet. muzica. Vazând fetele vesele i se parea ca toti  oamenii acestia duc o viata fara nici o grija. O ploaie de stearina se scutura în spatele îndragostitilor. Dansatorii se  racoreau asaltând butoaiele cu bere. ciocnea câte­un pahar ici­colo. dansând cu Lucretia. Fata îi  raspundea mai mult prin zâmbete lucitoare si doar de vreo doua ori  murmura. Arcusul lui parea fermecat.  încapatânându­se chiar sa nu lase pe domnisoare sa plece acasa. Ionica? îl întreba în fuga. alintând pamânturile fara de care viata lui întreaga n­ar  avea nici .  Cel dintâi vals. cotosmanit în suman. râsetele.  frumusetea domnisoarelor. pricinui lui Titu o mare satisfactie. facând­o cocheta si necredincioasa. uita de candelabrul cel mare si  trecu prin zona  111  primejdioasa. râzând fara nici un rost si cu o dragalasie ispititoare: «Mai  stii?»  Pe la ora doua dupa miezul noptii urma pauza cea mare. ca orice lautar rasfatat. arunca priviri galese  domnisoarelor.. dupa pauza.  în dosul usii dinspre gradina. domnisorule! zise flacaul cu  privirea aprinsa.  Profesorul Oprea. Dar  parerea de rau îl musca numai câte­o clipa. fiind grabit sa nu­si întrerupa  tachinarea Lucretiei. soptindu­i crâmpeie de  versuri cu aluzii întepatoare.. Ion. se tinu toata seara pe urmele Lucretiei.  _­ Tare­s mândre petrecerile d­voastra.  Toata lumea facu haz de patania aceasta. Goghi avea grija sa nu scada  însufletirea.

 ca temnitile­s pentru oameni.un rost. domnule învatator.  Nu­i mai spuse ei nimic. s­a pomenit cu doua saptamâni de  temnita. nu pleava! îi .  ­ Ia nu mai umbla cu copilarii.  ­ Sa ma înveti. pe George în casa. clatinându­i încrederea. Doar Vasile  Baciu si numai la betie. în lipsa lui.  Blândetea fetei începea sa­l necajeasca. Unii ocarau si pe Belciug. întâlnindu­l pe  ulita. din ce în ce mai îngrijorat sa n­o piarda.. banuind într­însa o siretenie. avea si multumirea ca barem s­a ales de­a binelea cu brazdele  din pamântul lui Simion.. cu ochii mari rasfrângând mereu petrecerea domneasca.  Era sigur ca fata se boceste din viclesug.  ­ Toate astea nu platesc cât o ceapa degerata ­ se gândi dânsul în cele  din urma. îl facusera sa se îndoiasca de  ea. mai baiete. altii huiduiau pe Simion  Lungu care însa se apara din rasputeri ca n­are nici o vina si nici nu mai  îndraznea sa sufle o vorba despre brazdele împricinate. Ioane. stând închis si departe doua saptamâni. când îi cerea sa­l bage­n casa ori sa petreaca  noaptea cu el în sura sau în podul cu fân. silit  sa îndrageasca vesnic numai pamântul altora. ca pacostea asta ma  omoara! zise dânsul mohorât. cum fugi cu ea la Herdelea. în lovitura  aceasta. striga: «Uite. nu pentru draci!  Osânda totusi rascolea toate planurile flacaului. Cu toate acestea n­avea  nici o ura împotriva preotului si nici chiar împotriva judecatorului. Totusi.  Cum îi sosi sentinta... dar se hotarî sa nu se dea batut orice ar fi sa  se întâmple.  Dealtfel taraganarile ei. dar  vazând de­acuma numai pamântul aspru si totusi ademenitor. i­a spus cu glasul înduiosat:  ­ Lasa. vrând sa se scape de dânsul. îsi  zicea ca e la mijloc bataia soartei lui nenorocite. Avea o presimtire ciudata ca Vasile  Baciu va face ce va face si va aduce. §i  atunci toate nadejdile lui s­ar  112  împrastia în vânt si ar ramâne tot asa de becisnic ca pâna acuma. de ce nu s­ar astepta si la mai rau?... va pierde si pe  Ana. nelinistea lui crestea.. si sa nu ma lasi. ca o  taranca voinica si frumoasa a carei îmbratisare îti zdrobeste oasele.  I se parea ca.  Se ducea la Ana mereu.  Tot satul cinstea mai mult pe Ion si­l compatimea de când s­a aflat ce­a  patit la judecatorie. Ion se înfurie parca l­ar fi lovit cu maciuca­n cap. cine umbla sa ia pe Anuta mea!»  Când era treaz însa lua si el partea lui Ion.. îsi  închipuia ca întârzierea poate sa însemneze si o agravare a pedepsei.. Apoi într­o seara. si mai ales pamânturile ei pe care începuse sa le priveasca  întocmai ca si când ar fi ale lui. ca doar barbat esti.  Daca pe câteva vorbe ale popii. si odata. vorbind de patania lui si când ea plânse si­l ruga  sa se ostoiasca si mai bine sa stea în temnita decât sa se puna  împotriva celor mari.  Cum zilele treceau si sentinta nu mai venea..

. orice ai face. mai ales ca fata de  dânsul ungurul se arata mândru si uneori chiar dispretuitor. altminteri ai zice tot ca  mine! murmura flacaul clatinând din cap. apoi. felul cum preotul se  poarta cu dânsul în vremea din urma.. în care judecatorul si  preotul se întovarasau spre a napastui pe un biet taran nevinovat.. pune pe Laura sa o copieze si gata!.  Si ca sa nu­ti cunoasca scrisul. Sfaturile lui pasnice  însa mai mult întarâtau pe Ion.. si aceasta îi domolea pornirea. ca si când n­ar fi  priceput îndeajuns.. în cele din urma îsi dadu  parerea si Titu:  ­ Si eu cred ca mai bine ar fi sa­i lasati în plata Domnului. Toata seara se  ciorovaira.  Herdelea citi hârtia mormâind pâna la sfârsit. Dar daca nu vrei si nu  vrei. A » . sa­l învete minte. Când ar afla judecatorul ca  el a facut plângerea.  Dascalita si fetele împartaseau pe deplin scrupulurile învatatorului si  îndemnau din când în când pe Ion sa se astâmpere sau.  Herdelea ar fi fost fericit sa­l poata plezni putin. cine poate sa cunoasca scrisul Laurei?  Se aseza si facu o jalba amanuntita si simtita.  întelegându­i îngrijorarea. domnule învatator. o mai citi odata.  Foarte simplu!  Parerea lui fu împartasita de toti si Herdelea capitula:  ­ Adevarat. . Ionica. tot nu scapi. sa  se duca la notar sa­i faca «lacramatia».. Nici vorba. jumatate în serios. Dac­ar fi fost dupa  sufletul lui. cu atât Ion staruia mai  aprig parca în ioc ar fi însasi viata lui. nu vad de ce nu i­ai face plângerea? Eu zic sa i­o faci fara grija. care se batea mereu cu pumnii în piept:  ­ Iau eu toate raspunderile! Mai bine sa ma spânzure decât sa ma calce  asa în picioare! . Altfel te pomenesti ca patim si mai  rau!  învatatorul se temea acuma sa se mai amestece. în orice caz. Eu zic sa­i dai dracului pe  toti. Judecatorul împartea  dreptatea dupa cum i se nazarea; se credea mare cunoscator de  oameni si talmacea legile astfel încât sa se potriveasca cu dorintele lui. Dar îl stia  razbunator.. Si totusi ce­ar  folosi el dintr­o ruptura zgomotoasa cu Belciug?  încerca sa lamureasca flacaului toate primejdiile. .. l­ar  113  îndreptati sa­i traga o sapuneala buna. asta­i sfânt... si sa te multumesti cu pedeapsa! Adica ce­o fi daca­i sta si  tu la racoare doua saptamâni?.  ­ Hm! facu dânsul ridicînd ochii spre flacau. nu s­ar lasa pâna nu l­ar zdrobi. Pe urma ar  trebui sa încurce si pe Belciug în bucluc. ca de  temnita. s­ar fi dus cu Ion si pâna la împaratul. S­a gândit însa bine  si si­a dat seama ca orice arma are doua taisuri.  ­ D­ta nu stii ce stiu eu. Când . Cu cât Herdelea sovaia mai tare.  Hotarârea flacaului înmuie împotrivirea învatatorului..raspunse învatatorul jumatate în gluma.

o citi pe româneste lui Ion, toti se înduiosara. Laura o transcrise îndata  cu oarecare emotie. Herdelea avu grija s­o puna tot pe ea sa scrie si  adresa pe plicul mare: ministrului de justitie...  ­ Uite, Ionica! Mâine dimineata o dai recomandata la posta din Armadia,  si sa fie într­un ceas bun! zise învatatorul miscat.  Ion era uluit de multumire; puse pe masa trei zloti si nu vru sa iasa din  casa pâna ce Herdelea nu­i primi.  ­ Nici nu stii d­ta ce bine mi­ai facut ­ murmura flacaul sarutând mâna  învatatorului.  ­ Bine ca i­ai facut­o ­ zise Titu dupa ce pleca Ion. Adica de ce sa­si  bata joc de el toti magarii?  Peste vreo doua saptamâni, în amurg, silvicultorul Madarasy cu  solgabiraul Chitu si cu seful perceptiei din Armadia, într­o caruta usoara,  se oprira în fata casei învatatorului. Fusesera la vânatoare de iepuri, în  hotarul Pripasului, alergasera toata ziua si nu izbutisera sa traga macar  un foc de pusca. Se întorceau pleostiti, zgribuliti de frig si de umezeala;  doi câini  114  tremurau lânga caruta, cu urechile dabalate, fara sa se sinchiseasca de  dulaul învatatorului care, cu labele pe gard, hamaia din ograda, furios  ca nu­l baga în seama nimeni.' Ca sa­si alunge necazul si sa nu intre în  orasel ziua si cu gentile goale, vânatorii nenorocosi hotarâsera sa  poposeasca în Jidovita, la cârciuma lui Neumann, sa se dezmorteasca  cu câteva litre de vin fiert si chiar sa­si potoleasca foamea înainte de a  ajunge acasa. Stiind ca, daca vor fi singuri vor continua a vorbi numai  de vânatoare, facându­si imputari plicticoase reciproce, se gândeau sa  pofteasca atât pe Herdelea cât si pe Titu cu care erau toti în legaturi  prietenesti. învatatorul ar fi fost bun bucuros sa iasa sa se mai distreze  putin, dar nu îndraznea sa se miste fara consimtamântul d­nei  Herdelea, care gasea nedemn din partea unui om batrân si cu necazuri,  sa se aseze la betii cu toti flusturaticii Armadiei. Titu poate face ce­i  place, ca­i tânar si fara raspundere... Trebui sa vie Madarasy sa  staruiasca din rasputeri pâna sa o înduplece, dar cu conditia, repetata  energic de mai multe ori, sa nu cumva sa întârzie peste vremea cinei...  La cârciuma lui Neumann gasira o tovarasie numeroasa si vesela: pro­  fesorul de greceste Maiereanu, un chefliu si jumatate, cu crestetul  plesuv si cu o barba mare atinsa de carunteala, popa Belciug, profesorul  Spataru, tatal prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu,  avocatul Paul Damian si popa din Vararea, cel mai strasnic betiv de pe  valea Somesului, care era aici de ieri de la amiaza si nici gând n­avea sa  se urneasca...  Titu îsi dadu seama ca aici are sa se încinga o petrecere care nu se va  ispravi nici pâna mâine dimineata. Si deodata îi rasari în minte doamna  Lang si inima începu sa­i bata furtunos. Trebuie sa aduca la chef si pe

Lang. Daca izbuteste, îi surâde fericirea. Pe Lang, când da de bautura,  nu­l clintesti nici cu sase boi, mai ales când bautura e pe gratis... într­o  clipa se si hotarî: se va duce sa­l pofteasca. Lang e simpatic la betie si  n­o sa­l dea nimeni afara.  Pâna sa fiarba vinul si în vreme ce ceilalti se întinsera la vorba, Titu iesi,  fara palton, ca sa nu se creada ca vrea s­o stearga de tot.  Dadu buzna în casa sotilor Lang care nu stiau cum sa mai omoare  timpul. Barbatul clipocea pe un scaun, iar Roza sedea la gura sobei cu  privirile pierdute în jocul flacarilor tremuratoare. Femeia se scula  repede, cu obrajii îmbujorati de caldura focului, si­l întâmpina înviorata.  ­ Cât ?sti de dragut ca vii sa ne mai scuturi din plictiseala asta otra­  vitoare!...  Când auzi Lang despre ce e vorba, sari deodata fericit.  ­ Uite prietenul adevarat care nu­si uita niciodata prietenii! striga dânsul  luându­si îndata paltonul si palaria, gata de plecare.  115  Titu schimba o privire cu Roza care începu sa se plânga ca i­e frica sa  ramâna singura, ca sa nu mai mearga nicaieri, mai bine le pregateste  aici câte un ceai... Lang nici n­o asculta.  ­ Vino draga, nu te potrivi toanelor femeiesti! mormai el catre Titu care  încerca sa linisteasca pe Roza.  Fiindca tânarul mai zabovea, Lang o porni înainte. în aceeasi clipa Titu  saruta puternic mâna Rozei si sopti putin ragusit:  ­ Ai sa te superi daca vin sa te vad mai târziu?  Femeia nu raspunse. Ochii ei însa straluceau ca o chemare... Lang, ca  betiv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun  lânga perceptorul din Armadia, sa poata taifasui împreuna ungureste,  între timp ceilalti înconjurasera pe jupâneasa, tinerica, durdulie si sprin­  tena, asaltând­o cu complimente strengaresti pe care ea le asculta  zâmbind neobosita în dreapta si­n stânga, spre a multumi tuturor  pentru atâta cinste. Cârciumarul închidea ochii si urechile, fiind vorba de  bunul mers al afacerii si doar în rastimpuri se strecura în odaia unde  petreceau domnii si numai ca sa vaza sa fie toate în ordine. în cele din  urma însa îsi vârî capul pe usa si, facând un semn sotiei sale, vorbi  mieros musteriilor:  ­ Ma rog d­voastra... fierbe vinul în clocot... e nevoe de muiere... Dupa  ce iesi jupâneasa, popa din Vararea începu sa lalaie cântece bisericesti  spre marea indignare a lui Belciug care nu putea îngadui asemenea  faradelege din partea unui preot. De aici se porni o discutie serioasa  careia nu­i puse capat decât sosirea cârciumaresei, cu o tocana uriasa,  si a cârciumarului, cu un ceaun de vin fiert.  într­o clipa toate sticlele goale si ramasitele de mâncari fura date la o  parte; numai popa din Vararea nu se îndura sa se desparta de sticla lui  de vin rosu, încât trebui sa i­o smulga din mâini doctorul Filipoiu.

Se ospatara zdravan... Cu cât foamea se potolea, cu atât paharele se  goleau mai des si limbile turuiau mai slobode. Veselia crestea mereu.  Vremea trecea ca parerea. Când îsi aduse aminte Herdelea de  fagaduinta ca pâna la cina va fi negresit acasa, era târziu deabinelea;  arunca o privire întrebatoare lui Titu, care­i raspunse printr­un zâmbet  nerabdator.  ­ Acuma e prea târziu, ce sa ma mai supar degeaba! se mângâie dânsul  sorbind alene din pahar.  Deodata profesorul Spataru, mititel si cu cioc blond, în culmea unei  înflacarari mult stapânite, se porni sa cânte «Desteapta­te Române».  Solga­biraul Chitu pali si­si musca buzele. Vazând însa ca mai toti tin  hangul profesorului se ridica în picioare si curma cântecul, zicând:  ­ Nu pot permite, domnilor, sa faceti si aici politica!  116  Spataru, întepat, sari si el în picioare, si se rasti la Chitu cu niste ochi  fulgeratori de mânie si de bautura:  ­ Iar eu nu­ti permit d­tale sa fii obraznic, domnule! Aici nu suntem în  cancelaria d­tale renegata, ai înteles? Acolo sa te ratoesti d­ta, nu aici,  între oameni cumsecade!... Dealtfel, daca nu­ti place, uite colo­i usa!  ­ Domnule profesor ­ se înfuria solgabiraul ­ nu uita, te rog, cu cine  vorbesti!  ­ Cu un renegat vorbesc, stiu prea bine! Mi­ai fost elev, dar mi­i rusine  ca mi­ai fost, ca n­ai obraz nici cât o ciobota!...  Chitu, clocotind, dadu sa plece. Câtiva împaciuitori, cu Herdelea în  frunte, se repezira si­l oprira, în vreme ce Spataru racnea biruitor:  ­ Lasati­l sa se duca dracului! Aici nu ne trebuiesc renegati!...  Solgabiraul, fireste, ramase, dar murmurând dispretuitor.  ­ Are noroc ca­i beat, altfel...  Silvicultorul Madarasy, îngaduitor, zise blând lui Chitu:  ­ De ce sa nu cânte, prietene, daca asa le place?... Exagerezi.  ­ Eu nu pot admite nicairi agitatiile soviniste ­ se indigna solgabiraul.  Constiinta mea nu mi­ar ierta, caci astea­s agitatii!  ­ As, agitatii ­ mormai silvicultorul. Mai da­le­n colo de agitatii! Parca  statul are sa se prabuseasca din pricina unui cântec... îmi pare rau ca  nu­l stiu ca l­as cânta si eu, iata!  ­ Asculta­l, domnule, si rusineaza­te! racni Spataru. Dumnealui e ungur,  iar d­ta ai obrazul sa te numesti român! Pfui!... Domnule, da­mi voie sa  te pup! Esti un om admirabil! adaoga apoi repezindu­se la Madarasy si  saru­tându­l zgomotos. Stiam noi bine ca renegatii poarta vina tuturor  persecutiilor noastre... Renegatii, jidanii si ceilalti ticalosi!  Discutia se aprindea din ce în ce, fagaduind sa nu se ispraveasca nici­  odata, spre bucuria lui Lang care simtea ca astfel cheful va tine pâna­n  dalba ziua. Titu tacea mereu, framântat de nerabdare, pândind clipa  priincioasa când sa se faca nevazut. Spataru îsi puse în cap sa convinga

cu orice pret pe Chitu ca e misel împreuna cu toti cei de teapa lui si  începu sa­i însire nedreptatile si mizeriile pe care le sufera românii în  Ungaria.  ­ Suntem mai oropsiti ca robii din vechime! întrerupea deseori Belciug  foarte grav si posomorât.  Avocatul Damian, spân, cu ochii foarte mari si foarte albastri, completa  pe Spataru adresându­se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba  din cap cu o figura potrivita împrejurarilor. Din când în când se întorcea  spre coltul perceptorului, cautând sa­i explice si lui pe ungureste; dar  îndata ce perceptorul voia sa­l contrazica, se reîntorcea la Madarasy în  româneste.  117  Solgabiraul nu era tare în replici si, la toate dovezile profesorului, ras­  pundea cu un zâmbet de superioritate:  ­ Nascociri tendentioase!... Dafi­mi argumente serioase, nu flecarii  iredentiste!  Maiereanu se chercheli repede si se simti obligat sa contrazica pe toti.  Respingea cu mândrie învinuirile lui Spataru si combatea vehement pe  solgabirau, cautând sa arate ambelor tabere ca iredentismul românesc  nu exista decât în închipuirea sovinistilor. Fiindca ceilalti nu­l lasau  niciodata sa­si ispraveasca cuvântarile, Maiereanu se rosea, bufnea si  ridica ochii în tavan de suparare.  ­ Vrem sa fim liberi si independenti, domnilor! urla Spataru în cele din  urma. Vrem sa ne unim cu fratii nostri de pretutindeni!  Damian dovedi îndata perceptorului, cu date din istoria tuturor popoa­  relor, ca dorinta de unire cu fratii de acelasi sânge e o pornire fireasca  pe care n­o poate înfrânge nici o putere omeneasca, iar Madarasy,  însufletit deodata de bautura, se ridica si striga:  ­ Eu admit, domnilor! Fratii sa fie frati! Dreptatea sa triumfe!  Solgabiraul Chitu, disperat, se scula iar sa plece. îsi îmbraca încet pal­  tonul si se duse pâna la usa, mormaind furios si asteptând sa sara  cineva sa­l opreasca. Negasindu­se însa acuma nimeni sa­l cheme  înapoi, se întoarse singur, mai cu seama ca­i veni în minte un raspuns  zdrobitor.  ­ Daca n­ar fi libertate în tara asta, ati putea d­voastra vorbi astfel si  înca în fata mea? racni dânsul scotându­si haina si asezându­se iar la  loc.  Spataru, Damian si chiar doctorul Filipoiu, care de obicei tacea ca mutul  la betie, îi raspunsera deodata cu aceeasi vorba:  ­ Renegatule, sa taci!  Atunci însa interveni Maiereanu, declarând sententios ca nu îngaduie  nimanui sa terorizeze pe Chitu si adaogând ca el, ca cetatean cinstit, nu  vrea sa auda de himere soviniste. Popa din Vararea, beat­leuca, cu  capul pe masa,

bolborosi:  ­ Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!...  Herdelea vorbea încet, ungureste, cu perceptorul si dezaproba cu un  zâmbet încurcat pe Spataru, desi în sufletul lui admira îndrazneala cu  care Spataru ocareste pe solgabirau si pe unguri. Perceptorul, secondat  de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente ca nicairi nu sunt  românii mai fericiti ca în tara ungureasca, iar învatatorul asculta cu  acelasi zâmbet nedumerit, înfricosat sa nu intre cumva si el în gura lui  Spataru.  Pe la miezul noptii Belciug refuza sa mai bea, spunând ca a doua zi  trebuie sa slujeasca în biserica si deci, dupa regulele canonice, are  nevoie de recu­  118  legere trupeasca si sufleteasca. Se stârni o furtuna de protestari, iar  popa din Vararea dadu îndata de dusca un pahar, spre a­i servi drept  pilda, si zise ca ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de  vremurile noastre moderne.  Vijelia fu mulcomita de întrebarea brusca, pusa de Madarasy:  ­ Dar poetul nostru?  Atunci bagara de seama toti ca Titu lipseste. Chemata, jupâneasa îi  lamuri, tragând siret cu ochiul, ca domnisorul a sters­o mai bine de  doua ceasuri. Herdelea simti un fior de spaima. Era sigur ca Titu a  plecat acasa si, gândindu­se la scandalul pe care i­l va face dascalita, îsi  ticlui un plan cum s­o tuleasca si el mai repede. Lang însa raspunse  silvicultorului, clipind întelegator:  ­ Ei, ce vreti, tineretea, sângele fierbinte! Cine stie în ce brate se odih­  neste acuma poetul nostru!  Vâlvataia chefului izbucni mai neastâmparata, mai ametitoare...  Titu statuse pe ghimpi. îl rodea o emotie ca în preajma unui examen  greu. îsi zicea mereu «în sfârsit» si i se parea ca fiece minut de  întârziere e o  (pierdere ireparabila. Bause numai atâta cât sa­i întareasca îndrazneala  si cu gândul mereu sa dispara neobservat de nimeni. Jupâneasa, care­l  simpatiza Ifiindca­i facea complimente, îi dadu o mâna de ajutor,  scotându­i pe furis paltonul din odaia unde chefuiau domnii.  Pâna în ulita a avut o clipa de teama: ce­ar fi daca s­ar strica  petrecerea din cauza discutiilor si s­ar pomeni cu Lang? Vântul aspru,  care batea dinspre Somes, îi alunga însa din minte orice grija si­i vraji în  suflet odaita calda, împodobita cu chipul alb al femeii dorite...  Satul domnea într­o bezna adânca. Numai în fereastra casei lui Lang  licarea o închipuire de lumina, deabia strecurata prin perdelele lasate.  Titu se apropie cu pasi de lup. Usa tinzii nu era încuiata. Trase mai tare  din tigara aprinsa spre a dibui mai usor odaia din stânga si ca sa nu se  împiedice de ceva prin întuneric. Avu însa grija sa învârteasca de doua

ori, foarte încet, cheia în broasca antreului. Apoi deschise ca un hot usa  dormitorului si se furisa în vârful picioarelor.  Pe noptiera de lânga patul larg, lampa, cu abajurul de hârtie rosie, cu  flacara scazuta, lumina slab odaia. Abajurul statea strâmb, ca o palarie  pe 119  capul unui betiv, asa încât aproape toata lumina cadea asupra patului  dându­i o înfatisare pompoasa si trandafirie. în pat, Roza Lang, cu  spatele spre usa, dormea usor, parca somnul ar fi surprins­o într­o  asteptare placuta. Parul ei, desprins, se împrastiase pe perna moale;  numai câteva suvite se odihneau pe spinarea­i alba plina. Umerii  camasii îi alunecasera pâna aproape de mijloc, iar poalele i se urcasera  mai sus de soldurile rotunde. Bratul stâng, întins lenes, îsi rezima  degetele subtiri pe dunga patului. Picioarele goale, razvratite erau unul  ascuns pâna­n genunchi, iar cellalt îndoit putin si aruncat peste  plapoma mototolita.  Titu privi zapacit corpul femeii si ochii i se oprira pe soldurile care  parca­l îndemnau sa le îmbratiseze în toata ademenirea ei, tulburându­i  simturile. Goliciunea îl chema si în acelasi timp îl si înspaimânta. Totusi,  mai mult în nestire, îsi lepada domol paltonul. îsi simtea sângele  clocotind. Inima îi batea în piept ca un ciocan vrajmas încât se temea ca  nu cumva bataile acestea s­o destepte pe Roza din somn. Se bucura c­a  gasit­o dormind si apoi îndata îsi zicea ca ar fi fost poate mai bine s­o fi  nimerit treaza si îmbracata.  Caldura din odaie îl înabusea... Se apropie tiptil de pat, se pleca si­si lipi  gura pe ceafa catifelata a femeii, printre suvitele de par care miroseau  îmbatator. Carnea se înfiora putin sub buzele lui tremuratoare.  Atingerea corpului însa îi aprinse deodata toate simturile. Nu mai vazu  decât carnea trandafirie si ispititoare. Fara sa­si mai dea seama,  palmele lui mângâiau patimas bratele, soldurile, picioarele femeii, iar  buzele lui nu se mai saturau sarutând. Roza se trezi alene, ca si când ar  fi asteptat sarutarile, se întoarse încetisor spre dânsul cu ochii pe  jumatate închisi si sopti gales:  ­ Ai venit, micule?... Mi­esti drag... te...  Titu îi închise repede buzele, apoi îi acoperi obrajii cu sarutari, iar ea îi  cuprinse gâtul cu bratele care parca­l frigeau. Tânarul o saruta  neîncetat, bâlbâind vorbe fara sir, si doar ca prin vis vedea privirile moi  ale femeii, buzele ei rosii si umede ce se întindeau spre gura lui, mereu  însetate. Corpul Rozei se rasuci si se lipi de Titu care, simtindu­i  caldura, îl încolaci cu amândoua bratele si­l strânse salbatec parca sa­i  sfarâme oasele. Sânii plini, cu sfârcurile roze, îi ardeau pieptul. în  îmbratisarea nebuna, femeia se zvârcolea gemând cu ochii închisi...  Pe urma Titu sari jos din pat rusinat, neîndraznind sa se uite la Roza  care statea nemiscata, cu fata în sus, cu bratele moarte, cu pieptul

 întinzând bratele goale:  ­ Vino.. Patima îi goni într­o clipa toate sovaielile. îi raspunse glasul Rozei. în zori.. mai mult prefacut  decât suparat: . Ei.  în sira spinarii Titu simtia totusi o furnicare rece. Sfiala lui Titu îi atâta  patima.... Si chiar presupunând imposibilul. ce copil esti.. ca o strafulgerare.. era pentru ea ceva fermecator. îmbratisati. Ii trezi însa un ciocanit aspru în geam. punându­i mâna pe gura ca sa nu raspunda si  soptindu­i:  ­ Stai frumos!. Nu misca!. Pe urma. sculându­se repede. daca ar veni. ori daca nu.  Femeia vorbea cu o multumire copilareasca.. saruta­ma.. Ciocanitul în geam se  repeta mai amenintator. uluit de iubire. ca sa fie feriti de orice întâmplare...  Adormira târziu.umflat. cum sa se apere. ai vreme sa  pleci si tu. Roza  însa îi surprinse gestul si.. sigur ca a sosit ceasul rafuielii. Roza însa îi aluneca din mâini si cât  bati în palme se ascunse sub plapoma de nu i se mai vedea decât vârful  nasului.  Si cum Titu tacea mai zapacit. într­un minut  încerca nenumarate hotarâri: ce sa zica ori sa faca. Se gândi ca femeia are sa creada ca­i un badaran rau crescut  fiindca s­a urcat în pat cu ghetele... puiule mic si drag!  Titu o privi printre gene.. ca rufele lui nu sunt  tocmai potrivite pentru aventurile galante. Nu lasa el un chef pentru nimic în lume si cu atât mai  putin pentru sarmana nevasta­sa. Apoi îsi aduse aminte de Lang si  îndata îi navalira în minte sumedenie de scene cumplite în care barbatul  înselat lua înfatisarea unui  120  cavaler razbunator din vremuri eroice. nimic!.  si atunci noi doi trecem în cealalta odaie. Roza se ridica în genunchi si­l chema  dragalas. sau sa se ascunda. dragutule!. N­avea frica!.  ­ O. Ti s­a si urât cu mine?  ­ Mi­e sa nu se întâmple sa plece Lang ­ murmura Titu fara sa o  priveasca în ochi. Prin camasa subtire formele femeii se între­  zareau mai ademenitoare. Scoase limba strengareste si apoi porunci cochet:  ­ Ori te dezbraci. îi zise cu o imputare  dulce:  ­ Cum. ar veni beat. pe canapea. în privinta aceasta poti fi absolut  sigur..  mai bine sa fuga.. Vru sa se dea jos din pat. Dadu sa­si ia paltonul.. iar pe dânsul îl  lasam sa sforaie aici ca un nemernic..... Din  doi pasi o lua în brate si o doborî. micule drag? Vrei sa pleci?. Dar Lang nici nu se gândeste sa vie pâna  mâine la amiazi. Tânarul stângaci...  Tânarului îi trecu prin creieri.. Dar sângele îi fierbea în  vine.... dar  Roza îl opri linistita..  Titu tresari îngrozit. 1 se parea acuma ca în odaie e lumina ca ziua si lumina parca­l  înfricosa. hotarât  sa plece înapoi la cârciuma.

 Se uita drept în ochii  lui cercetatori. Staruintele flacaului erau  dovada unei iubiri stapânite si reizbucniter care o umplea de mândrie. Uitase toate  suferintele si îndoielile ce i le pricinuise Ion. sa dai drumul copiilor auzi?. de a mai  122  nadajdui...  Siguranta nu­l mulcomi decât o clipa. Tu sa ai grija mâine dimineata.  Sufletul Anei se scalda într­o bucurie nemarginita. Multumirea sufleteasca parca  desteptase într­însa dibaciile femeii care iubeste si­si apara dragostea. Numai prilejul sa­i soseasca. Ei. inima ei îl simtea într­una... în vreun sant. noapte buna.  zâmbind mult.  sub un gard. se uita în toate  partile sa­l descopere... dar se întoarse ca un hot si se aseza la pânda. atât era de sigur de biruinta. ce i se învâltora mai puternica în suflet. Asa­i urâtule?  Din clipa când a pus jalba la posta în Armadia. Dar nu­i mai pasa de nimeni  si de nimic.. Când pica George. Vedea numai ca acum vine  mereu si­l astepta mereu mai dragastoasa.. îl primea fara  sfiala ca pe un vrajmas de care nu mai ti­e teama.  Femeia se lipi lânga dânsul. dosit dupa vreo claie.. ragusita de  bautura.  Din zi în zi George pricepea mai lamurit ca Ion i se pune de­a  curmezisul.. eu...  Atunci vazu pe Ion intrând. Si fiindca vremea trecea tot mai chinuitoare. îsi ascundea însa fericirea fata de tatal ei. zapacindu­l si prostindu­l. auzi tu? Ne ducem  toata banda.  Stia bine ca George nu înceteaza de­a merge pe la Vasile Baciu. noi mergem în Armadia. daca cumva nu viu pâna­  n vremea scoalei.  Titu îsi arunca ochii la ceasornicul de pe noptiera. De aceea se încapatâna mai rau. Ion s­a simtit iar linistit. gatind cina sau asezând  prin casa.  121  Pasii barbatului se îndepartara sovaitori. Fatarnicia Anei îl biciuia.. de­a ramâne în  preajma fetei. Se ducea seara pe la Ana si pândea  neîncetat prilejul când sa­si izbândeasca planul care­i fierbea în minte  si­i umplea sufletul de nadejdi bune.. îl saruta lung si­i zise:  ­ Mai avem un ceas pâna sa pleci. Peste vre­o saptamâna se facu ca  coteste pe ulita din dos. Deseori  a trebuit sa astepte pâna­l vedea iesind si apoi pâna se culca Baciu si se  stingea lumina. nu te supara! mormai afara vocea lui Lang. Dar nu mai dormim.. Iesind din ograda lui Vasile Baciu. Rozico draga. aratându­se voioasa. si când . tacut si neclintit. Erau trei si jumatate.. De­acuma începu sa mearga si mai des pe la Baciu.­ Cine­i?  ­ Eu. Gândul acesta însa fu repede strivit de  dorinta. se  hotarî sa sfârseasca cu orice pret. pe afara. draga. ca sa poata iesi afara Ana.. îi era mila de dânsul si  ochii i se umezeau de lacrami. Se gândi  întâi sa­i întoarca spatele.  De cum se însera o cuprindea nerabdarea si.. Voia sa­i vada si­si zicea  ca atunci se va potoli.  Rozico! Somn usor!.  parca ar fi scapat de toate grijile.

 Fata trase  zavorul. Ionica?  Flacaul însa îi închidea gura vesnic cu întrebarea plina de imputare:  ­ Dar tatal tau?  în sfârsit se apropia Craciunul..  Statura câteva clipe nemiscati. Prinprejur tacerea era asa de mare ca flacaul auzea cum cad  în noroi fulgii si chiar cum se ciocnesc în vazduh ca niste fâlfâiri de aripi  mici. Numai ferestrele se desluseau putin  ca niste gauri cenusii. dadea târcoale casei.. Doar inima îi batea mai aspru..  Ion îi cuprinse mijlocul si­i mângâie sânii peste camasa lunga. mai închis si mai hotarât ca alta data.  în odaie era parca mai întunerec.. pe urma pe  prispa.. Ion sosea totusi în toate noptile. pe urma îl lua de mâna si­l târî în casa. nesmintit. Tata  doarme dus. îsi auzeau bataile  inimilor. dar parca nu avea înca destula putere.  Ion îngheta. Nu te las pâna nu vii.  Astfel ajunsese^ din ulita în poarta. Sforaitul se încurca deodata într­o tusa  123  groasa.  necajindu­se chiar ca nu le aude vorbele. .. A venit beat din Jidovita si acu sforaie de se hurduca  peretii!. veni mai devreme putin. O iarna urâcioasa se zbatea sa coboare  pe pamânt. într­un târziu usa tinzii se deschise scârtâind si Ana se ascunse  repede în sumanul lui. muncita poate de o  presimtire.. neagra ca un bivol adormit. In tinda se oprira. Prin tacere urmarea sa destepte mai multa iubire  în inima Anei. de a­i da dovada  întreaga a iubirii. dupa horn. Ion cunostea încaperea. îndurerate de încordare. zicându­i îndata rugatoare si alintatoare:  ­ Asta seara trebuie sa vii în casa. Acuma mai trebuia sa patrunda în casa.. Fata îi strânse mâna cu desperare. într­un culcus de velinte.  Ana dormea pe cuptor. toale. Apoi se  scula fara o vorba si porni dupa ea. ar fi în stare sa­i crape capul fara vorba cu securea de subt pat al  carei tais parca­l zarea lucind amenintator. Apoi.  Ion însa vorbea putin. Fata privea apropierile  acestea ca niste izbânzi ale ei asupra lui si simtea în fiecare seara tot  mai nebuna o pornire de a se topi în bratele flacaului.nu se ducea. Deseori îi zicea cu o sfiala feciorelnica în glas:  ­ De ce nu vii în casa. Intra în ograda si se  aseza pe prispa. ascultând horcaielile. Stia ca de s­ar trezi batrânul si l­ar simti  aici. Auzea din pat sforaitul  înne­cacios al lui Baciu atât de aproape ca i se parea prefacut. apoi în ograda. Vasile Baciu se urni în asternut ca si când ar fi dat sa se scoale.  holbând ochii sa vada cum se saruta sau se îmbratiseaza în poarta. se întoarse iar cu fata în sus si sforaitul reîncepu mai napraznic. Casa  zacea în întu­nerec.. Vazduhul cernea  mereu fulgi lenesi care se topeau pâna sa ajunga jos si se prapadeau în  baltoacele de noroi. Batrânul însa se învârti  putin.. Astepta fara nici  un gând în minte. privind cum se apropie cellalt.  într­o seara rascolita de zapada marunta. sa se faca mai dorit... Ionica!. Un  junghi rece îi cutremura inima. Voia sa­l cheme ea tot mai înlauntru.

 taci..  Apoi. ce vrei sa faci. care era cu picioarele tocmai lânga capul lor.. asculta cu mintea încâlcita si.. bolborosind într­una vorbe  rugatoare..... Picioarele fetei  erau fierbinti si strânse. îsi încolaci bratele în jurul gâtului lui. vezi bine. tragând însa mereu cu urechea spre patul  lui Vasile Baciu. cearceafuri aruncate de­a valma. sa se jeleasca si sa­l roage sa fie  cuminte. Apoi cotrobai cu mâna pe lavita de la capul patului.  Oasele lui Ion pârâira urcându­se în culcus. în vreme ce Ion o ostoia sarutând­o:  ­ Taci. în curând sarutarile lor fura iar  înghitite de sforaiturile din pat.. sa vaza si  sa­i opreasca. Ion o asculta linistit.  sâsâiau câtiva busteni verzi de arin. strângându­i mereu mâna:  ­ Lasa­ti sumanul pe prichici.  îndragostitii nu mai suflara nici o soapta.. mormai nedumerit:  ­ Ce faceti voi acolo?  Glasul tulbure îngheta sângele în vinele îndragostitilor... jumatate prin  somn... Nu. ca si când ar  fi cautat chibriturile. Frigul parea mai vrajmas. Baciu asculta. se  destepta. nu.perne.. cu o miscare brusca.  Trecu astfel un minut. iar întunericul mai . Ana îsi amuti  brusc suspinurile....  O podidira lacramile si plânse cu sughituri. pâna ce se sfârsira  într­un tipat scurt... rusine.. Apoi Ana începu  sa­i sopteasca imputari multe. svârcolindu­se.  plângatoare dar fara împotrivire:  ­ Ionica.. nu.. Gândul acesta îl pravali într­un somn mai linistit..... pierzându­se în bratele flacaului. Creierii lui obositi de betie parca banuiau ce se  petrece pe cuptor si într­o clipa facu o miscare sa se scoale. surd care o spaimânta într­atâta ca­si înclesta dintii  în buzele flacaului. taci.. ia seama. în vatra. Dar în acelasi timp îi trecu prin gând ca trebuie sa fie  George si deci poate sa­i  124  lase în pace. auzind oftarile înabusite în  lacrami. asta. îl strânse  cu o putere nebanuita... iar ea tremura ca zgâltâita de friguri. jumatate treaz..  Gemetele Anei însa se înteteau tot mai nestavilite.  bâigui prosteste pâna sa­l copleseasca toropeala:  ­Apoi. porcaria. Ii era frica  sa nu­l trezeasca soaptele ei si­i astupa gura cu o sarutare... desi zdrobit de bautura.. Fata se înalta în vârful picioarelor  pâna la urechea flacaului si­i sopti..  Ion se coborî de pe cuptor când cântau cocosii a doua oara si Ana îl  însoti pâna la poarta. Sa nu faci zgomot ca ne omoara pe  amândoi!. Totusi... Stateau îmbratisati si neclintiti  ca si când s­ar fi unit pentru totdeauna.  O lua în brate. sub o spuza groasa. si­i lihai în ureche.  Tipatul fetei se înfipse ca o sulita în întunerecul casei si zbârnâi mai  prelung în urechile lui Vasile Baciu care.. ce faci?. îi ridica pâna­n brâu camasa... parc­ar fi vrut sa­l sugrume.

 mai lenesi. lasând­o în poarta. singurul mester al satului în  casapirea neamului ramatorilor. Se dezmeteci. le­a auzit limpede parca i le­ar fi  spus chiar lui.  125  CAPITOLUL V  RUSINEA  Saptamâna dinaintea Craciunului. numai Glanetasu si  tiganii nu sunt în stare sa faca bojotaia cuvenita.. uluit si pierdut.. O  ciupi usor de obraz si apoi porni multumit..  ­ Tare ma tem sa nu fi ramas grea! murmura fata cu dintii dârdâind si  glasul ei domol se împrastie în tacerea noptii ca un strigat puternic. iar Herdelea fiindca el nu voia sa dea ascultare minciunilor  popesti. pe obraji; îi simtea topmdu­se pe brate ca niste sarutari reci  si amenintatoare.. lingându­si buzele mai dinainte în vederea ospaturilor  obisnuite si atât de mult asteptate. în tot satul. Scuipa larg. ba înca si unii tigani se  sileau si izbuteau sa fie în rândul oamenilor si sa taie barem câte un  mascur.  Umezeala îi patrunse la os. spre a putea aduna carnariile de sarbatori. repede.. Acuma. Atunci îsi blestema viata care­l sorteste sa ramâna de rusinea  satului. vazuse pe Ion intrând si­l  asteptase pâna a iesit. Caci în vremea postului mare numai  popa si învatatorul mâncau de dulce; Belciug.  meniti sa reînzdraveneasca pe oamenii jigariti de postul care parca nu  se mai sfârsia. Carnea îi tremura de scârba. dispretuitor si  apoi rosti cu o usurare mare:  ­Scroafa!. Cuvintele Anei.  Fulgii de zapada.. pe vremea aceasta. când Zenobia începu jelaniile.  flacaul totusi nu­si mai pierdu firea. Ana vazu  deodata ca din santul cellalt se ridica un om si porneste întins spre ea. i se asezau frumos pe par. o curma împaciuitor:  ­ Nu face nimic. ascuns acolo de când s­a întunecat. Cu cât se apropiau sarbatorile.  Vranita se închise în urma ei troznind ca o descarcare de arma uciga­  toare. Fata lui osoasa parca stralucea. satul clocotea de  guitari deznadajduite. cu toate ca Glanetasu. cu fata spre casuta turtita de  povara întunericului. cu atât taranii le doreau  mai tare... Statu asa. picurau blând.  Flacaul trebui sa­si muste buzele ca sa nu izbucneasca de bucurie. Picioarele­i erau ca de plumb si totusi nu simtea  cum le târa..  ­ George! George! murmura fata fugind îngrozita în casa. în curând vom avea si noi de toate.. . ca un stâlp de piatra. fiindca avea stomacul  afurisit. în toate diminetile. Porcii îngrasati se prefaceau în muschi si cârnati.  pe umeri. In clipa când nu mai auzi pasii flacaului. Ba  chiar într­o seara. Se pironi în mijlocul ulitii.  George. iar în sufletul lui se framânta  un gol care­l durea.  în alti ani. trebui sa primeasca tot în natura plata  pentru taierea porcilor. Ion se simtea mai nenorocit ca oricând  auzind guitarile si se înfuria vazând ca.posomorât.

. iar Zenobia. de  abia se mai miscau în cotet.  Casa Herdelea era în picioare. împartind  rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi.126  Herdelea facea ce facea si în fiecare an ucidea câte doi porci. Herdelea si Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. încât taierea îi mântuia de o moarte  pagubasa. prea miloasa. nu putu tine ligheanul unde trebuia. parc­ar fi simtit primejdia. Ceilalti stateau în jurul focului. Porcii. Totusi lucrurile n­au mers tocmai struna. pâna când cei  ce­l tineau simtira ca nu mai clinteste. Zenobia  va ajuta la picioarele dinainte. mai  ales ca luau parte si parintii lui Pintea. Glanetasu îsi sterse cutitul si  mâinile însângerate în parul ucisului. D­na  Herdelea. Cutitul Glanetasului fu  astfel nevoit sa­i curme viata tocmai lânga poarta dinspre ulita. iar dascalita va strânge sângele în  lighean. cum ar fi dorit  macelarul satului. Degeaba deschise învatatorul usa  cotetului; dobitoacele nu voiau sa iasa în ruptul capului. încalzindu­si mâinile. care urma sa se serbeze negresit în Ianuarie si  cu care prilej proviziile de porc erau menite sa aiba un rol fruntas.  Porcii învatatorului. Porcii fura pârjoliti amândoi deodata. Paiele trebuincioase le împrumutase  Macedon Cercetasu.  pretaluind  127 . întâi  pentru ca lui îi placeau foarte mult carnatii si îndeobste porcaria. în fata carora familia Herdelea  voia sa se arate la înaltime. nabusirea în propria lor grasime.. cautând sa scape de moarte prin fuga. se repezi afara cu toata iuteala îngaduita de grasimea­i  pretioasa.. în vremea aceea  cellalt porc grohaia atât de speriat ca.  în zorii zilei mesterul macelar se înfiinta însotit de Ion si de Zenobia. ceeace ar fi însemnat o cheltuiala peste puterile pungii lui  dascalesti. Ion trebui sa  apuce pe unul de urechi si sa­l traga afara cu multa cazna.. auzind ascutirea uneltelor.  schimbându­se în horcairi lungi si din ce în ce mai rare. dar fetele stateau ascunse în salon. pipaindu­i spinarea. de teama sa nu lesine de mila. începura sa grohaie  nelinistiti.  Bojotaia se facu chiar în ograda. Dar în ast an bojotaia avea o importanta si mai mare din  pricina logodnei Laurei. Guitatul porcului însa se1 îngrosa mereu. cumparati în dricul verii si îngrasati cu porumb. cu  capul în perne si cu degetele în urechi ca sa nu auza horcaielile  animalelor osândite. în clipa când Ion deschise portita  cotetului. Flacarile se  înaltau vesele în vreme ce Glanetasu le plimba de ici colo pe trupurile  victimelor. încât  sângele se scurse mai mult pe de laturi. si al  doilea pentru ca altminteri ar fi trebuit sa cumpere din târg untura  pentru casa. facând o pata mare rosa în  zapada proaspata. îl va trânti jos pe o râna si­i  va tine capul. dupa cum spuse Glanetasu  inspectându­i cu doua­trei zile înainte de termenul fatal.  Glanetasu îsi ascuti cutitul de junghiat cu multa îngrijire.  declara ca slanina e mai groasa de seapte degete.

 Pe când era feciorul . potrivit obiceiului ce le ramasese din copilarie la toate  bojotaile. povesti lui Titu cum sta cu  Ana. si chiar sa rastoarne o mamaliguta  lânga ea. facerea cârnatilor. cu limba dezlegata de bautura. dupa ce fu cinstit cu  bautura si câtiva gologani. Laura si Ghighi pregatise trei feluri de prajituri ca sa  ajunga si pentru a treia zi de Craciun când se vor aduna în Pripas  prietenele lor. mai are vreme sa ramâe! adaoga apoi cu un râs  larg care­i  .  ­ Si crezi c­a ramas însarcinata? întreba Titu cu ochii stralucitori de  curiozitate.  învatatorul se aprovizionase din belsug cu rachiu.. Totusi dascalita. mai aruncând uneori câte o gluma si tragând  în rastimpuri câte o dusca de rachiu dintr­o plosca plina. compatimira mult pe sarmanele  dobitoace si­si primira portiile din urechile rumenite pe care le mâncara  la fata locului. domnisorule­ raspunse flacaul. împartirea  carnii si a slaninii. Si de n­a  ramas pâna acuma.  ­ Am tinut postul atâtea saptamâni. iar Herdelea adormise  îmbracat si pe când dascalita facea planuri cu fetele pentru a doua zi în  salon.. Ion.  Astfel sarbatorile fura în casa Herdelea mai vesele decât de obicei. Avura toti de  lucru toata ziua si mai ramânea pe mâine topirea unturii si alte  maruntisuri. îi cerea mereu amanunte si. legate cu sârma. spalatul matelor. cântând o colinda frumoasa sub fereastra  luminata si pe urma mai cântând una în casa. pline de sarmale.mereu valoarea porcilor. familia Glanetasu nu se  îndupleca nici macar sa guste din bunatatea de mâncare..  Seara. Mai târziu  coborara în curte si domnisoarele. Cu toate staruintele învatatorului. a gasit vreme sa  repeada o tocana grasa si piparata. Domnisorul îl asculta foarte satisfacut. cu  câteva zile înainte de sfintele sarbatori. dascalita facuse niste  cozonaci ca aurul. n­o sa ne spurcam acuma.  în cele din urma. spre încântarea stomacului lui Herdelea..  Cel dintâi s­a înfiintat Ion. dupa ce Glanetasu si Zenobia plecara.. în sfârsit  ca în toate bunele gospodarii românesti cu prilejul Craciunului.. ca doar nu suntem copii si n­om  plezni ­ se lamuri Zenobia înghitindu­si saliva de pofta. mai Ioane!  Chiar în ajunul Craciunului sosi o scrisoare de la parintii lui Pintea prin  care fixau data logodnei pentru a doua Duminica dupa Boboteaza. cam prea încarcat de  rachiu.  ­ Cum o vrea Dumnezeu. încât Titu se înfricosa si murmura dojenitor:  ­ Al dracului mai esti.  Munca mai grea de abia de acuma începea cu spintecarea. îl puse sa jure ca i­a spus tot. cum e obiceiul. forfoteau pe cuptor. doua oale uriase  128  vechi. asa încât  puteau veni colindatorii si mosafirii. dezvalea gingiile rosii si­i întiparea pe fata atâta rautate si  încapatânare. alegând carnurile.

 fara sa simta  frigul sau sa se împiedice de zapada rabdatoare. Preotul. Toata seara colindatorii se tinura lant spre înduiosarea  dascalitei care. uitând neîntelegerile  >i desparteau de Belciug. mai fericit poate decât toti. povestind . nu sunt jidani. oricât se silise tânarul sa­i explice ca  sotii Lang. Dupa miezul noptii i­a  venit inima la loc si dascalitei în clipa când s­au amenit cu corul  studentilor liceului din Armadia. presimtind  ca e rost de bautura multa si gratuita. Logodnica trebuia sa­si ispraveasca o rochie  noua. venisera  sa vaza cum se serbeaza ajunul Craciunului românesc.  Ghighi nu voia nici ea sa apara ca o slujnica si­si transforma o rochita.  Herdelea le pofti în casa. Titu  propuse oaspetilor sa­i plimbe putin ca sa auda cum rasuna de colinzi  tot satul. se codi. îngalbenit de gelozie. îsi aducea totdeauna  aminte de tineretea ei si lacrima. fireste. însasi doamna Herdelea consimti ca fetele sa­i  lucreze o rochie moderna. Profitând de supararea mamei sale. Au hoinarit  vre­un ceas prin locurile cât se gaseau mai întunecoase. Lang dedulcindu­se la rachiu. sosit înadins sa cânte trei Dlinzi  «parintilor celor mai dragalase domnisoare dimprejur».  Mai târziu aparura si sotii Lang care. un cârd de fete începu afara «Lerui Doamne». desi el e ovreu.  acuma muncit numai de dorul femeii iubite. Herdelea alerga mereu prin Armadia. spre indignarea lui Titu. în realitate Titu. mai târziu. în urma invitatiei lui Titu. Sosirea acestor mosafiri tulbura  multumirea doamnei Herdelea..  Veselia lua proportii atât de mari încât. dupa  cumparaturile trebuincioase. iar în ele din urma îsi îngadui chiar câteva glume  lumesti cu Roza Lang. se carabanira cu totii sa­i faca o surpriza cu o  alinda batrâneasca pe care doamna Herdelea o stia din copilarie si pe  care e­aici nimeni n­o cunostea. ba chiar nici o lege. desi ea era vrajmasa luxului si se încapatâna  sa se îmbrace în haine de­acum zece ani si pastrate bine.  facând­o aproape noua. sa se prezinte cum se cade în  fata mirelui si a cuscrilor. un elev  care iiviniza în ascuns pe Ghighi. Vremea  fiind scurta.Glanetasului înauntru. bosumflata ca Titu i­a adus în casa niste  jidani sa­i pângareasca sarbatorile. toti se asternura pe munca. fiindca le  purta cu multa simtire. cum a spus  îndraznet într­o cuvântare patetica si cu paharul plin în mâna. îi poftise pe amândoi ca sa  se poata întâlni cu ea. dar fetele fugira rusinate mai ales aflând ca­i  si Ion acolo. spre bucuria  vajnicului îndragostit care astfel putu pleca singur cu Roza. în asemenea împrejurari sfinte. puse i bataie o damigeana de vin.  129  foarte simpla si frumoasa.  Dar sarbatorile trecura ca parerea si logodna Laurei batu la usa. nu­i mai lasa sa plece  pâna dimineata. în care o sa cunoasca pe viitorii ei socri. care juca durac cu câtiva  tarani fruntasi. deoarece nu tin legea  jidoveasca. iar Lang primise cu bucurie si îndata.. îi primi cu o  bucurie rara. icântat de colindatorii neasteptati si distinsi.

 pastor harnic dar si gata sa pedepseasca oile neascultatoare. Adevarat ca  George nu cerea nici un ban si nici altfel de zestre. Herdelea se falea  chiar ca «omul vrea pe Laura si numai pe Laura». încât prin Jidovita si prin Armadia începea  sa se sopteasca ici­colo ca nu poate fi lucru curat între feciorul  dascalului din Pripas si nevasta noului învatator din Jidovita. ca si asa sunt destule cheltueli  cu logodna si cu nunta. cu parul lins. o taranca îndoita de spate. umblând  vesnic pe urmele Rozei Lang. de o culoare nehotarâta. nechemata. desi Titu  staruise din rasputeri sa cheme si pe sotii Lang. fiind stropite si cu lacrami. ca si când mereu ar fi vrut sa­i implore  îngaduinta de­a deschide si ea gura. cele mai bune prietene ale Laurei.. au sosit dupa amiazi. pe  Laura.  Alaturi de dânsul preoteasa facea impresia unui copil oropsit.  ajungând deabia pâna la inima batrânului.  privind des spre stapânul ei. se nemeri sa pice. Numai Titu nu se interesa de nimic.oricui îl asculta. uneori mai potolite. Ba chiar  buna cuviinta spune ca tatal miresei e dator sa plateasca neînsemnata  taxa de hirotonisire a ginerelui.  130  cu pielea obrajilor scorojita de mii de zbârcituri.. împreuna cu parintii. dar acum sub forma zestrei. împrumuta o mie cinci sute de zloti de  la Banca Somesana.. încolo nici un strain.. parea o coroana de  zapada potrivita pe fruntea lata si putin brazdata. femeia se vaita într­una. Neîndurându­se sa plateasca . Serile  reîncepusera discutiile în casa Herdelea. cu ochii caprui vesnic  speriati. alteori mai  aprinse. înalt si spatos.  In Dumineca logodnei. cu toate  ca se apropia de saptezeci. laudând pâna­n cer pe Pintea. Batrânul Pintea avea  înfatisare impunatoare. în ochii albastri cuminti blândetea se împerechea cu sclipiri de  vointa si hotarâre.  Logodna se facu fara mare ceremonie si fara invitati. si  mama lui Herdelea. Parul mare. si mai ales sa nu uite ca mai ramâne în casa o  fata de maritat. ce noroc are fata lui. Argumentele fetelor.  fusesera poftite în mod exceptional. amanetându­si si leafa si  dobândind girul notarului Stoessi. Era preot din vremea  veche.  George. pe toata lumea. Batrânii însa repetau mereu ca orice lux  e primejdios la temelia unei casnicii noi. deoarece n­ar fi demn sa­i  pretinda omului pâna si scaunul pe care sa se aseze în casa lui. avura  darul sa convinga pe Herdelea care. Mica. se tinea drept ca bradul. spre a putea tine piept dorintelor  Laurei. pe la prânz. Numai Elvira  Filipoiu si domnisoarele Spataru. nins si zbârlit.  avea sumedenie de junghiuri si vorbea cu glas tremurat si înfricosat. Pricina era tot Pintea. cu niste ochi vii si cam vicleni. parând chiar aprinsa  alaturi de albeata mustatilor ce se îmbinau cu o barba stufoasa de  apostol. Totusi fetele adaogau  ca fara zestre nu înseamna fara trusou si ca în trusou intra si cele  cuvenite pentru începutul tinerei gospodarii. si fata­i era rumena. cu fata roscovana si  zâmbitoare.

 în toata casa numai Titu statea ursuz. ca n­ar fi îndraznit sa si­o iea fara o .  cu dasagii în spinare. Rostul lui e deci sa întoarca oile ratacite. unde primejdiile  sunt mai mari. dar doamna  Herdelea se necaji de atâta prostie.. comuna din Satmar unde este numit el sa pastoreasca. românii  nici nu stiu româneste.. Doamna Herdelea. fugind de acasa numai cu  o traista de prune uscate si înscriindu­se singur la scoala cea mare din  Armadia. o saruta de nenumarate ori si  plânse cu mare pofta. Când afla ca Laura se marita... Astfel solemnitatea facu loc jovialitatii  cuvenite.. învatatorul era atât  de miscat ca trebui sa dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva sa­l  podideasca plânsul. si care. plimbându­se  prin casa cu mâinile la  131  spate. cu ochii înflacarati. George îi raspunse printr­o declaratie de iubire pe care preotul se  grabi a o transmite Laurei. s­au rosit amândoi asa de tare ca toata lumea a râs  de dânsii. dupa schim­  barea verighetelor.. în atmosfera calda George. Popa Belciug tinu o cuvân­  tare miscatoare pentru fericirea tinerilor.. sa raspândeasca  graiul românesc. Dumnezeu sa­l ierte. compatimind pe sarmana nepoata care începe  atât de curând necazurile vietii. dar lacramile îi curgeau siroae.. batrâna trecu la bucatarie; se  simtea mai în largul ei acolo împreuna cu vizitiul lui Pintea si cu Zenobia  care venise sa dea o mâna de ajutor dascalitei.. munca mai grea. Povesti cum în  Vireag.. datoriile mai multe. care s­  a prapadit acum trei ani cazând din vârful unei clai de fân pe o grapa de  fier si rupându­si sira spinarii.  George Pintea sorbea din ochi pe Laura. Din toata familia. Numai de n­ar da si Laura peste un asemenea barbat. Dealtfel ea nu se prea împaca cu  soacra fiindca aceasta.. Laura râse de temerile bunicii. cu gândurile  la Rozica. Dupa ce sosira musafirii. Când s­au sarutat. avea un zâmbet  de fericire pe buze. a calatorit pe jos din Zagra pâna aici. încât de multe ori îi venea sa­si iea lumea­Ji cap de  groaza lui. tinea  partea învatatorului. încarcati cu ce gasise mai bun prin casa pentru  nepotii ei. urându­le copii multi si viata  lunga. ba­l mai si îndemna sa bea «ca doar o viata are  omul». despre apostolatul ce­l  are de îndeplinit în satul de la marginea românismului. îsi aduse aminte de «mosul» ei.. în fiece zi o  snopea în batai.zece reitari unei carute de ocazie. începu sa­si desfasoare planurile de viitor.  Belciug se oferise sa schimbe el inelele logoditilor si sa citeasca ruga­  ciunea potrivita. în clipa solemna. încât sunt siliti sa spuna pe ungureste ca sunt  români. bunica se întelegea mai bine cu Ghighi careia  îi povesti iarasi cum s­a facut domn Zaharia. sa întareasca mândria nationala a celor sovaitorLSe  poate o chemare mai frumoasa pentru un carturar constiincios? Totusi  sarcina e atât de apasatoare. ori de câte ori se întâmpla vreo cearta.  Logodna se ispravi cu o masa împarateasca. c­ar fi  vai s­amar de sufletul ei.

 Alexandru. cu ochii închisi. care se împrieteni repede cu  doamna Herdelea.  Apoi cu gesturi ca si când ar predica de pe amvon si cu o înfatisare ce  nu îngaduia întreruperi. împreuna  vor munci mai cu drag si cu mai multa încredere în izbânda. fie­i  numele binecuvântat!  Adaosul raci putin atmosfera. toti bine. si i se jelui ca a îmbatrânit si s­a trecut atât de mult  pentru ca a facut treisprezece copii; dascalita o compatimi îndelung si  se fali... la liceul din Giurgiu; s­a însurat acolo cu fata unui arendas .  ­ Mie­mi pare rau ca­mi lipseste unul singur ca sa avem duzina  completa! interveni aici batrânul Pintea râzând jovial.  însufletirea îi îmbujora fata. iaca doisprezece. îsi însira toate odraslele.. Privirea lui  se întâlnea din când în când cu a lui George... Iata. Stefan patru. fiindca laudarosiile  mosneagului îi erau cunoscute si putin placute.. toti  zdraveni.. îsi dadu drumul de­a  binelea. ea însasi o românca entuziasta. ca sa aiba ragaz sa studieze în acest timp pe  viitoarea sotie a fiului sau.  La început batrânul Pintea fuse mai rezervat si se adânci într­o disputa  teologica cu Belciug.  Profira trei. Vorbind. încât Herdelea spre a reînsufleti veselia.  Domnul a dat.  se apropia cu scaunul de Pintea si­i zise încântat:  ­ Ai fost voinic de tot. Domnul a luat. am tras si peste douasprezece.. asta e al noualea ­ si  arata pe George care soptea ceva Laurei... dar bunul Dumnezeu nu s­  a milostivit sa­i lase în viata decât pe cei trei care  se vad. fac sease. Alexandru trei. îsi aminti ca un  preot nu se cuvine sa se piarza în glume usurele. Am ajuns de nici nu mai  putem tine socoteala nepotilor. ca si ea a nascut noua.  întâia duzina­i gata!. asemenea unui cuceritor de suflete. cu ajutorul lui Dumnezeu. uitându­se mândru si pe rând  la toata lumea. gasind pentru fiecare  câte­o lauda bine simtita. precum si restul familiei Herdelea. care zâmbea iertator.. deveni deodata serios  si adaoga mângâindu­si barba: Unsprezece traiesc.tovarase de viata ca Laura. îl vedea  acuma mult mai mare ca ea. parca ar fi asteptat sa se bucure toti de multumirea lui;  întâlnind însa privirea lui Belciug. Ludovica doi.. careia îi  ramasese în fundul inimii teama ca viitorul ei sot e prea scund. cel mai mare.. trei am îngropat.. parea ca se înalta. însasi Laura. ne­am silit cât am putut.. iar mai apoi venind vorba de copiii lui.  dar tot degeaba ­urma dânsul mai vesel. Vorba o aduse preoteasa Profira.. Adica stal o leaca. continua fara a se uita la Herdelea:  132  ­ Unsprezece ne traiesc din mila lui Dumnezeu. care parca­i zicea mereu:  «Ei. dar deoarece  i se desteptase pofta de taifas. ce­i drept. Si toti mari. asa­i ca­s oameni foarte de treaba!» încetul cu încetul însa se  încalzi si el.  Noi. e profesor în  România. la rândul sau. cuscrule! Hehehe!  Cuvântul «cuscrule» cazu neplacut pentru batrânul Pintea.

 pe când Alexandru n­a mai fost  pe­acasa de vreo zece ani. Si în sfârsit Eugenia. acuma  la comandamentul corpului de armata din Graz. Cel mai potolit dintre toti este Ionel. ceeace ar si merita. iar el inginer la Uzinele Skoda. macar ca a fost în  tinerete ca o floare. Se zice c­a  înnebunit saloanele Bucurestilor. Altfel ea e femeie de neam. Pacat numai ca nemtoaica nu stie boaba  româneste si. nici copiii. s­a înstrainat putin; tine o  nemtoaica din Posen pe care a cunoscut­o la Berlin pe când studia  stiintele tehnice. Fiind un român înfocat si facând orice sacrificii pentru cauza  nationala..  A întâlnit­o un boiernas basarabean la Giurgiu. Cel  dintâi e svapaiat de tot cu nationalismul; el a fost. priceput în socoteli.. vine Liviu  care­i numai de treizeci si doi de ani si e capitan de stat­major. botezata Profira. Nu stiu cui sa  semene. Adevarat ca e si  tânara de tot. profesoara la un liceu de  fete. dar are sperante multe  sa­l mute în curând la Sibiu. mi­am gasit  fericirea.  care în viata ei n­a ridicat ochii asupra altui barbat.. între baieti. dupa vârsta. Dar fetele! Cea dintâi. a luat­o avocatul Victor Grozea din Cluj si are doi  copii. anul trecut. harnic. Vasile acuma îsi  termina liceul la Blaj. e maritata tocmai în Basarabia.. Poate cu preoteasa. Stefan. Sta foarte bine  Alexandru. si într­o buna zi primim vestea ca «dragi parinti. mai aproape de acasa. O  singura meteahna are: i­e groaza de însuratoare. iar toamna aceasta si­a  trecut cu distinctie examenul de ofiter superior în statul major... Cand  va închide ochii batrânul.bogat.. Acuma vine la rând  George. m­am logodit cu. George va continua sa calauzeasca turma  credinciosilor din Lechinta. e foarte bine vazut în cercurile politice românesti  conducatoare si n­ar fi de mirare sa ajunga ca mâine deputat în Camera  din Budapesta. e nevasta deputatului Gogu Ionescu din România. mai ales ca s­a dedicat carierei parintesti. Au patru copilasi.. menit  sa devina milionar sau cel putin director de banca. caci în neamul Pintea toti sunt dragastosi. Stralucit baiat si cu  viitor de aur. pe când ea era la  Alexandru. mezina. având o clientela strasnica de­l invidiaza pâna si  strainii.  133  dupa numele preotesei. pe Ludovica. o frumusete  rara.» Atâta­i norocul de calator! Pe cea de­a  doua. Al doilea fecior. fiind un  adevarat savant. Mai ramân doi feciori. un baiat si o fetita. în fiecare vara vin cu totii de  petrec câte­o saptamâna în Lechinta. lânga Chisinau. Fireste ca în familie se afla si un medic. Este  Virgil. pentru ca un  profesor a încercat sa­i opreasca de­a vorbi româneste. dar altfel om cumsecade. baiat bun si el.. mai mica decât George. A terminat întâiul scoala de razboi. Marcu si Vasile. strângator. contabil la o  banca mare în Cernauti. toata lumea o rasfata.. desi acum se împlinesc trei ani . a luat zestre o mosie de câteva sute de pogoane si crede ca  în curând o sa ajunga directorul liceului. cu un nume grecesc. Pe urma. din nenorocire. frumosi si cuminti  cum nu s­a mai pomenit... stabilit la Sibiu.  conducatorul grevei studentilor români din Budapesta.

  Pomelnicul copiilor iubiti stoarse lacrami preotesei. babo.. Deocamdata ramase hotarât doar atâta  ca nunta vor face­o în Armadia. Ca sa se  împlineasca  voia d­tale!  Gura batrânului acuma toraia într­una. mai bine sa­i vorbeasca de altceva. Fiecare sa  doarma cum si­o asterne. prapadita si arsa cum este de povara anilor.... dar în schimb are inima si.  în casa Herdelea însa lumina nu se stinse pâna spre dimineata. întrebând mereu pe Laura daca n­a avut el .  134  urmând pilda preotesei care.  Batrânul.  Familia Pintea pleca noaptea târziu spre Lechinta cu trasura. învatatorul însira triumfator si de mai multe ori toate  neamurile lui George. dac­o vrea si Dumnezeu.. fiindca sunt atât de  împrastiati în lumea mare si n­a avut norocul sa­i mai vaza macar odata  împreuna.  Nici învatatorul nu fu prea multumit de raspunsul cuscrului. desi poate mâine­poimâine va închide ochii pentru  totdeauna. George se scandaliza ca un  tata poate vorbi astfel despre niste oameni asa de simpatici care ca  mâine îi vor fi rude. O  bucurie mare stapânea toata familia. din toate colturile. între patru ochi. Caci nu va renunta la Laura pentru toate comorile  lumei.. De abia acum îsi dadeau seama de  norocul Laurei. Pintea îi curma  jelania cu un gest  falnic:  ­ Lasa. Treaba lor e sa fie cu ochii în patru. pentru a­i putea da solemnitatea  cuvenita. Atunci o sa­i  strângem pe toti...  Se hotarî ca ziua cununiei s­o stabileasca Pintea.. ca nu­i  place ce a vazut aici. prin scrisoare. întelege ca batrânul ar fi fost mai bucuros sa­l însoare cu vre­o  strâmba bogata si ca­l doare o nora fara zestre. Si  decât sa­i terfeleasca mireasa. a capitulat repede. mai ales dupa ce s­au si logodit. sunt absolut zadarnice. batrânul începu sa dascaleasca pe George ca s­a pripit. vorbele serioase cuvenite.  declarându­i ca Laura n­are zestre. dar îl înghiti  surâzând ca si când ar fi auzit o gluma nostima.. cu catel si purcel. cutropit de oboseala si de somn.. leganându­se în hurducaturile trasurii.de la cununia ei. fii linistita si ai rabdare! Mai avem o leaca si apoi putem  sarbatori nunta noastra de aur.  nemultumit:  ­ Eu am un principiu: nu ma amestec în casatoriile copiilor.. ca în sfârsit  sa ia bine seama pâna ce nu­i prea târziu. Cum esira  din sat. dupa ce  va fi înstiintat toate neamurile.  dormita usor cu gura cascata si cu ochii înlacrimati. Dar orice încercari de  a­l opri. Pintea îl  întrerupse. încât Herdelea deabia a putut  schimba cu dânsul. ca se baga într­o ceata de calici care mai umbla  sa­si ascunda mizeria prin sforaiala în vorbe ca si în fapte.

 Nimeni nu stia de unde a pornit vorba si multi nu  credeau.  Ana de altfel. cum se strânge în  bete ca într­un chimir?  Si cele mai pacatoase o bârfeau mai staruitor. hotarât ca  a doua zi sa se întâlneasca negresit cu Rozica. Titule! îi zise Herdelea  cautând sa­l dezmorteasca.  Fagadui surorei sale ca o va lua cu dânsa ca s­o mai scoata prin lume. în loc sa se fi maritat mai pe aproape.. lelito. o dichiseau cu voluptate. bine.  ­ Norocul Laurei poate sa fie si norocul tau. când ea era sigura ca el stie tot. în taina masurându­i mijlocul.. poate chiar din Pripas. Se mira ca  George tace. ca trebuie sa munceasca daca vrea sa  razbeasca. un zâmbet de fericire.. cum umbla sa­si ascunda pacatul. traia cu frica în sân.  ­ As! Norocul meu sunt eu însumi! raspunse tânarul cu emfaza. cercetându­i  mersul.dreptate când a staruit sa­si alunge gargaunii din cap si sa fie cuminte?  Pe fata logodnicei se întiparise. nu zic ba ­ urma învatatorul. cu  ochii umezi. Vazând ca discutia se îngroasa. în soapta...  cu atâtea rude mari în lume. zdrobita de emotii. strângând buzele punga ca sa n­o podideasca plânsul. desi fata de Ana se purta parca nu s­ar fi . în fiece minut se astepta  sa i se dea în vileag pacatul si asteptarea aceasta era mai chinuitoare ca  însasi constiinta greselei.. Vestea însa umbla din casa în casa. se repezea la Laura si o acoperea de sarutari..  Numai mama lui Herdelea era îngrijorata si plângea ca Laura.. De atunci încoace George n­a mai calcat  pragul casei lui Baciu. D­na Herdelea tacea. Când trecea Ana pe ulita.  Spre sfârsitul Câslegilor se raspândi zvonul în sat ca Ana lui Vasile Baciu  ar fi însarcinata. Titu  nu lua parte la bucuria generala. pipaindu­i burta.  nenumarate  135  perechi de ochi o pândeau de dupa toate gardurile si din toate  ferestrele. ti­ar fi mai usor si tie sa treci în România. Iata. Titu se dezbraca si se culca  foarte amarât ca nici chiar tatal sau nu­i respecta nazuintele. din noaptea aceea. sa te apuci mai serios de isprava. e pe cale sa se întraineze.  Herdelea însa se supara si­i imputa ca­si pierde timpul cu fleacuri în loc  sa­si croiasca un rost în viata. iar  Ghighi. ca o masca. Si cele mai sirete spuneau celor proaste:  ­ Nu vezi. ca un tâlhar.  Femeile o mfloreau.. Ma gândesc însa ca acuma.  cum a trecut si Cosbuc. n­ar intra azi într­o familie  atât de mare si distinsa.  ­ Las'­ca mai este vreme ­ mormai Titu scurt. daca nu se ducea atunci la Sângeorz. ca omul care nu poate  avea odihna din pricina paiului în ochiul aproapelui. singura fiinta în lume  care­l întelege aevea.  cu vre­un flacau bogat.. El tocmai acuma framânta în minte o  poezie în care voia sa cânte iubirea herculana.  ea.  ­ Bine.  caci nu stie de unde sare norocul omului si mai ales al unei fete. dornic sa schimbe vorba.. saracuta  de ea. una doua..

 Si flacaul se înfiinta nesmintit.  Fata însa astepta noptile cu nerabdare din ce în ce mai mare. Atunci se întreba. chiar de­a doua zi. îi arata  mai multa prietenie ca în trecut. Lumina zilei îi ardea obrajii. îndata ce se însera. De altfel. într­o îmbratisare  patimasa. se rosea la fiece vorba a tatalui ei. îsi închipuia ca rusinea ei  trebuie sa rânjeasca de pe toate coperisele caselor.  întelegea tot si era multumit. Zilele  scurte de iarna i se pareau nesfârsite si.  Pe la Craciun. si fata i s­a  luminat. De aceea. si nu mai stia cum sa astearna patul mai repede.. caci asa George va trebui sa o iea  mai repede. întâlnindu­l. în  casa însa n­a mai intrat niciodata. cum are sa se sfârseasca nenorocirea aceasta? De ce nu  mai încearca Ion s­o ceara de nevasta. Banui pricina. Când avea  trebuinta sa mearga pe ulita. dar de atunci nu mai veni în  fiecare noapte. ea nici nu îndraznea sa­l mustre de teama ca nu  va mai veni deloc. sa se  culce batrânul si sa stinga lampa. taranul si­a adus aminte ca prin vis. iar apoi când. îsi zicea ca flacaul vine într­  ascuns. sa nu fie  nevoita sa întâlneasca privirile oamenilor.. umbla cu ochii în pamânt. unde erau mai adapostiti de orice primejdie. Patania fetei aducea apa tocmai la moara  lui.  într­o seara. si­l cinstea ca pe un ginere gata. Ana pregati. Peste o saptamâna s­au  mutat în podul grajdului. Apoi când. dupa mai multe nopti chinuite. Flacaul nu zise nimic. din  bâlbâielile ei speriate. îsi zicea. A doua zi îi cauta si­i gasea ea  singura scuze. ceea ce pe George  îl zapacea. în iubire nici nu poate fi  vorba de vina. dar curând are sa vie în petit. Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George si. Ion  catadixea sa se arate. Ana a stiut sigur ca a ramas grea si. cu frica în inima ca poate  n­o sa mai vie.. din încurcatura ei. Ce s­a întâmplat era scris  sa se întâmple. s­o scape din ghiarele grijilor? ..  spaimântata. din galbenirea obrajilor ei. fata îl astepta totusi mereu. vesnic  spre miezul noptii. Se simtea o jucarie în mâinile lui si totusi nu­i trecea  prin gând sa­l învinuiasca. îi facea cu ochiul spre a­i arata ca stie  tot si nu­i suparat. îi tiuiau creierii de încordare  si  136  nu putea închide ochii pâna dimineata... un  culcus moale într­un stog de paie din gradinita. Cu toate acestea îi era rusine de lume încât de abia  cuteza sa iasa din ograda. se linisti pe deplin. îsi facea mereu de lucru  pe afara ca sa asculte de n­a sosit cumva Ion. îsi pierdea  cumpatul.întâmplat nimic. Ii parea chiar bine ca a pacatuit. simti ca Ana iese  afara pe furis si ramâne în frig un ceas doua. Ei ddi sunt sortiti unul altuia. în câteva nopti. sopti lui Ion ca de acuma viata ei  atârna de vointa lui.  Zvârcolindu­se fara somn pe cuptor. printre vorbe de iubire. scârtâind putin portita ca sa­i dea ei de stire. iar el va scapa de o grija. s­a sfatuit si s­a chibzuit cu fata cum sa afle pricina  schimbarei lui? Atunci.. îsi  ascutea urechile sa auda scârtâitul portitei..

 Ion mormai cine stie  ce. dar îi spuse cu glasul tremurat de lacrimi sa vie  mai des.. ca un cersetor? Intra la Avrum.. ca si înainte... Vasile Baciu începu sa se posomorasca. Vasile Baciu a  iesit de a dat vitelor nutret si era cât pe­aci sari descopere.. Fata n­avu  curajul sa mai staruie. nu mai vru  sa se suie în podul cu fân. schimba numai doua soapte cu Ana. o pipai usor pe  pântece si apoi spuse verde  taranului:  ­ Mare mirare sa nu fie baiat.. ce­o crede dânsul de bine. într­o noapte. pentru  ca în curând nu­si va mai putea ascunde sarcina.  Flacaul lipsi o saptamâna încheiata. sbârcita la fata. si sa faca ceva. oftând des ca .  Apoi nu mai erau decât cinci­sase zile pâna sa intre în postul cel mare. Firoana. Sau Ion lasa înadins sa treaca vremea. De câteva ori se hotarî sa  mearga la Toma.  Deoarece câslegile erau pe sfârsite.. cu ochii în pamânt. Statu  toata seara cu cotul pe coltul mesei. daca cumva n­ar omorî­  o. caci îl  cuprindea mânia si i se întuneca mintea.. Fata afla ca Ion s­a dus sa taie la  padure în muntii Bârgaului. Ii fu frica  137  sa nu se prapadeasca fata si. iar pe urma când veni.  Fata se ghemui pe vatra.  asteptând s­o omoare.. Cum sa se duca el sa­  si îmbie fata... Adica sa fi vrut  flacaul sa­si bata joc de Ana si s­o lase pe urma de râsul satului? Daca  ar fi asa atunci. sa se înteleaga împreuna omeneste. Vasile Baciu îi vedea suferintele si o  compatimea. iar George nici habar sa vina sa  ceara fata... Dar totdeauna.  Trecu o saptamâna. si din noaptea aceea nu se mai arata pe la Ana. simtea ca­i crapa obrajii... Aminti Anei ca. ca de­acum numai de la Dumnezeu mai poate nadajdui  scapare.. mai Vasile!. Nu putea sa se gândeasca ce­ar fi atunci. cinci. mestera mare în descântece si  moasa vestita în toate satele dimprejur. împreuna cu alti barbati. cu privirea înghetata.. aduse pe baba Firoana.  Ana începea sa aiba ameteli si uneori chiar varsaturi. Fata i se  îngalbeni si se împestrita cu niste pete pamântii. care e scump si nici nu se uita la om pâna nu­i iea banul  din mâna. tatal ei s­ar înmuia. ca si când ar fi avut nevoie de  toate lacrimile din lume ca sa­i înece durerea ei cea mare. îsi dadu seama ca  e pierduta.  când sa iasa pe poarta. Se prapadea plângând amarnic.. Sortul i se  rotunjea vazând cu ochii. singur vorbind în fundul sticlei cu rachiu. înainte de­a chema pe doctorul Filipoiu  din Armadia. s­o arate satul cu degetul?  Banuiala ca Ion ar fi în stare sa­si bata joc de sufletul ei o îngrozea mai  mult chiar decât mânia batrânului. Pacatul nu se mai  putea tainui si rafuiala se apropia. dar  sprintena la suflet. ca un câine vinovat.. doua. se îmbata si ocara pe  George.. Vasile Baciu însa nu rosti nici o vorba. Numai sa­i ajute Dumnezeu  sa­l poarte sanatoasa.Poate ca marturisind tot.

 scos ramâne în  vecii vecilor. Zaharia  138  Herdelea! Vezi ce putere ai? Sa mai pofteasca cineva sa te înfrunte!»  Râse deci si el. Dar  rusinea pe el sa se pomeneasca cu asemenea bobârnac. striga pe Ion si­i povesti ce­a auzit. ministrul justitiei. când le întâlnea. Dascalita ar fi fost mai bucuroasa sa vaza la  racoare si pe popa Belciug. S­a si jurat însa ca nu se mulcomeste  pâna nu afla cine a îndemnat pe taran sa faca jalba si cine i­a facut­o. pe care nu­l mai putea suferi oricât cauta  dânsul s­o linguseasca; pe cine a scos ea de la inima.  care parca­i zicea: «Uite ce ai fost în stare sa faci tu.  ­ Fii pe pace. unul din  pretendentii dascalitei de pe vremea când jucau împreuna teatru în  Monor. Laura si  Ghighi împartaseau mândria tatalui lor mai cu seama pentru ca  judecatorul n­avea buna cuviinta nici sa le salute.  decât sa pateasca una ca asta.. Dupa ce flacaul se jura si se închina ca va face întocmai.  Herdelea declara cu multa demnitate ca în sfârsit a sosit si ceasul  dreptatii. Fiindca vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. orice l­ar întreba comisiunea. Apoi. el sa spuna  sus si tare ca jalba i­a scris­o un domn de la Bistrita pe care nici nu stie  cum îl cheama. ca prea se fandoseste de parc­ar fi frate cu Sfântul Petru!. stiindu­se la adapost. tot s­ar putea sa  scape o vorba pe undeva. fie vorba între noi! Sa­l mai zgâltâie nitel si pe  dumnealui. desi  le cunostea foarte bine..  Ghita Pop. Cred ca mai  bucuros ar fi fost sa­i fi tras cineva doua palme tepene în piata bisericii. în urma plângerii lui Ion Pop­  Glanetasu din Pripas. nevasta ­ îi zise Herdelea trufas ­ ca nu scapa nici Sfintia . îsi freca mâinile si zise copistului. si sa­l nenoroceasca. ce cap are seful! sfârsi zâmbind copistul. Judecatorul turbeaza si asteapta dintr­o clipa într­  alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistrita.  Cum ajunse acasa.chiar fara voie.  Nu ca i­ar fi frica.. îi spuse ca e zarva mare la judecatorie din pricina  anchetei orânduite de. având grija sa­i  reaminteasca foarte grav ca.. o mândrie priincioasa îi umplu pieptul. Se credea în sufletul lui razbunatorul nedreptatitilor. Oricât de prieten i­ar fi Ghita Pop.. stând într­o zi la un pahar de bere cu Herdelea.. singurul copist român de la judecatoria din Armadia.. tragând cu ochiul:  ­ Lasa­l ca bine­i face. draga Zaharie. Toti se întreba cine i­o fi facut  pozna asta judecatorului?  ­ Sa­ti închipui. trimisa sa  cerceteze si sa raporteze fara întârziere. cu care era  prieten din copilarie. si  pâna nu­i baga în  puscarie pe toti!  Herdelea simti o sageata prin inima auzind vestea si mai ales  amenintarea judecatorului. De frica se gândi un moment sa  marturiseasca copistului ca el e autorul plângerei si sa­l întrebe cum sa  se apere de s­o întâmpla sa­l descopere în cele din urma? Dar îsi lua  seama repede.  curând.un bolnav de moarte.

 pentru el. iubirea ei a fost o jucarie fara  pret. îsi amintea cu câta  tremurare de inima îi dorea vizitele. Era hotarâta sa fie o gospodina desavârsita. Lucrând la trusou. daca  tocmai schimbarea aceasta brusca nu e o dovada de egoism interesat  din partea ei? La urma urmelor Aurel i­a fost drag. pe lânga ca­i face cinste. gospodarie.  Laura. si  printre acestea dorinta vaga de­a vedea pe George mare. Adevarat ca pe urma el s­a purtat urât  neavând nici o tresarire de indignare când a aflat ca Pintea i­a cerut  mâna. Ii era frica de clipa în care vor înceta închipuirile ce o îngrijorau. va rapi­o într­o  noapte fara stele. se izbea de nedumerire. . Nu ca i­ar mai fi pasat de Aurel  Ungureanu. ceva scaldat în serenade.. Pintea îi scria în  fiecare zi si ea primea scrisorile cu o strângere de inima din ce în ce mai  mare. ba cum se  gateste cutare mâncare... dar acuma parca seriozitatea îi sedea mai bine. De  unde pâna atunci nu se potrivise deloc în pareri cu mama ei. atunci ce­i iubirea?. Daca asta n­a  139  fost iubire. la strângerile de mâna. sau  cum se fac muraturile.. afara de o sfiala aproape dureroasa. Toate nu  stârnesc nimic în inima ei. Dar Pintea? Se roseste  gândindu­se la sarutarea lui de logodna. de când se logodise.. Din toate partile nadejdile  bune surâdeau. Pâna  acuma câteva saptamâni avusese convingerea ca iubirea e ceva foarte  poetic. îndeosebi de când auzise din gura  viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care.. ca astfel sa­l rasplateasca  pentru dezinteresarea lui care. Poate însa ca si ea a fost vinovata. Viitorul se întrezarea trandafiriu. ceeace însemneaza ca. n­ai grija!  Niciodata n­a salasluit atâta mândrie în casa Herdelea.Sa cu mâna goala din comedia asta! Are sa manânce si el rusinea cu  lingura. are atâtea alte calitati pretioase  încât se poate lua la întrecere cu orice domnisoara din Ardeal. cum i se întiparea în minte fiece  vorba a lui. ca în zilele  acestea. trecuse printr­o schimbare mare. la  vorbele lui de dragoste soptite cu o înflacarare stângace. eteric si romantic. Mai ales  se gândea ca va iubi foarte mult pe George. Iar azi e în pragul cununiei si. în loc de fraze  pompoase... sau cum se croiesc pantalonii barbatesti. Totusi se întreba în sufletul ei. sa  vaza Pintea ca. o simpla trecere de vreme. mintea ei framânta numai bucatarie. ca  n­a facut cu el decât exercitii de cochetarie.  Amintirile o zapaceau.. proza.. e o floare asa  de rara în lumea asta materialista. oftari ascunse si  visari la luna; crezuse ca cel care va iubi­o aevea. cu ce placere dansau împreuna la toate petrecerile. Serioasa  fusese ea totdeauna.. era sigura.. ramânea deseori cu mâinile în poala si cu ochii  în gol. asteptând parca un raspuns care nu putea veni. desi ea n­a avut zestre.. azi  vorbeau ca doua tovarase si nu se sfia s­o întrebe mereu.. Dar îndata ce voia sa­si închipuie  cum îl va iubi. frumos si  bun. o  asteptau cu bratele deschise. Lasitatea lui o scârbea.

  140  ademenitoare si stârnindu­i noui pofte.  chinuindu­l si fericindu­l. sa­i culeaga un zâmbet cu înteles sau o privire  dragastoasa cu care sa­si mângâie dorintele pâna se va ivi clipa  nepretuita când s­o poata strânge iar în brate. îi umbla prin minte s­o desparta de sotul ei si s­o ia el  de i nevasta.  de când soarta ei e aproape sa se hotarasca. ; Doamna Lang de altfel se simtea magulita ca a  desteptat o iubire atât de I puternica în inima tânarului fara trecut. nu  si­a pus niciodata întrebari pacatoase. Ceasuri întregi îsi tortura creierii  sa ; cizeleze câte­un vers sau macar vreo imagine în care s­o  nemureasca pe ea. nu mai traia decât  pentru Roza Lang. Pasiunea aceasta o înviora si o înfrumuseta. ca si când ar trai în alta  lume. femeia îi cucerise toate  gândurile si toate simturile. cum ar putea sa­si puna Laura  care a dat peste un om de seama. dar el parca nici nu vrea sa stie de fericirea ei.. când va fi sa plece. iar  mai târziu începu l sa­l doara si gândul ca Roza traieste într­o casa cu  Lang si ca chiar se culca  în acelasi^ pat. . oricât ar fi fost de  intima. Restul lumii. de orice vorba schimbata cu altcineva. ea n­ar putea trai nici o  zi fara Lang.. tot nu îndraznea sa­si deschida inima pâna în fund. Asa  ceva ar fi o faradelege nemaipomenita. Laura încerca sa se sfatuiasca cu ea... Niciodata. Mama ei însa n­ar fi îngaduit în ruptul capului  asemenea zbuciumari.. Numai Titu  ar fi linistit­o. Dupa câteva întâlniri. pentru dânsul. Cu prietenele ei. nici chiar lecturile lui.  într­adevar Titu. Istetimea ei instinctiva nascocea cu usurinta prilejurile de întâlnire  si de i îmbratisare.. f deoarece el n­are nici un câstig. caci în fiece fraza.. nu cum a fost Zaharia Herdelea.. parca nici nu mai  exista. Era prea copilaroasa pentru niste lucruri atât de  serioase. Repede îsi dadura seama  amândoi ca. si­i  raspundea cu cochetarii vesnic  noi. Prudenta  femeii i însa trezea o gelozie furtunoasa la Titu caruia îi parea rau de  orice privire I aruncata altuia. printre toate  rândurile îi rasarea mereu ea si numai ea. El parea înstrainat de nazuintele ei. Nimic nu­l mai interesa  afara de Roza. n­a cautat sa­i usureze  îndoiala. sa se faca luntre si  punte baremi s­o vaza. Atunci  Titu îi fagadui ca o va duce cu el în România. dar raspunsurile ei naive  si zgomotoase nu­i risipeau sovairile. tulburându­l.Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care sa­i înteleaga  tulburarea si sa i­o aline. Ea îl preocupa ziua­noaptea. într­un moment de însufletire îi spuse si ei ce­a hotarât si  ea îi I multumi cu un uragan de sarutari. Nu trecea o zi fara sa se duca prin Jidovita. cazut în mrejele iubirei patimase. Trebuia  sa faca  sfortari sa se stapâneasca si sa nu­si piarza capul cu totul. Daca ea. care se credea o martira a casniciei. Ghighi iarasi nu era în stare  sa­i patrunda gândurile.

 Astfel nu scapa  nici o Ocazie de a reaminti lui Titu ca vremurile sunt grele.  Herdelea. Titu  141  se înfuria întelegând. Doresti un paharel?  Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. nu mai zicea ca are nevoie de iubiri vaporoase.Deocamdata  însa nu se prea gândea serios sa se arunce în vârtejul necunoscutului. caci orice asigurare de viitor însemna o despartire  de Rozica.  gasea pe Titu între I patru ochi cu Roza. si iata ca ma  duc! Daca nu sunteti în stare sa întelegeti talentul meu. repezindu­se acasa sa  mai traga o | dusca de rachiu ca sa­si întareasca energiile pedagogice. Fetele sareau si­i luau .. nu­l mai inspira câtusi  de putin. ca eu n­o  prea rasfat. îsi întocmi chiar o replica strasnica pentru orice eventualitate:  ­ Domnule. amice? Esti dragut ca mai tii de urât nevestei mele. orice ar fi. Pasiunea  merge mâna în mâna cu discretia.. «Oachesa cu  ochii  verzi». în pauze.. ca sa va scapati de mine si sa nu­mi mai  bateti capul ca  sunt trântor si nimic mai mult!  Supararea lui îi mâhnea pe toti din casa. De altfel nu mai simtea nici  o  trebuinta sa povesteasca nimanui cum a cucerit iubirea Rozei. Dar iarasi nu putea starui sa se eternizeze în lenevie si deci  raspundea  morocanos:  ­ Am zis eu ca nu vreau? Gasiti­mi o slujba. am îmbatrânit. ca anii trec ca vântul si cel ce n­  a muncit n­are la batrânete. Lang era mai orb ca toti barbatii si nici nu visa  macar I sa­i banuiasca. cum o preamarise el odinioara în poezie. încurajat ca una din fete si­a gasit norocul urmând sfaturile  lui întelepte. am sa ma fac  chiar si maturator de strada. Nu se mira si nu se supara.. Titu se obisnui curând si nu­i mai fu frica sa nu­l  prinda  barbatul. I se parea o mica ipocrita încrezuta. Din norocire n­avu  | nevoie de ajutorul lor. ci  zicea vesnic foarte senin:  ­ Aici erai. De la serata dansanta nu  vorbise  | mai mult de doua ori cu Lucretia Dragu.  Dupa dibuirile începutului se întâlneau mai ales acasa la ea în vreme cât  I Lang era la scoala. si în sfârsit c­ar fi bine sa se gândeasca si  el la ziua de mâine. ca omul  trebuie sa­si croiasca un drum în viata.. si eroice. ne iubim si te urâm! Slobod esti sa iei orice hotarâre!  Cuvintele acestea i se pareau si demne. De multe ori.. Ce vrei. se framânta sa asigure si viitorul baiatului. De când putea strânge în  brate pe  ¦ Rozica.

  ca sa­l îndeparteze din bratele iubirii primejdioase.. se temu sa nu izbucneasca cumva vreun scandal  care sa pericliteze viitorul baiatului si se puse de acuma cu tot  dinadinsul sa­i gaseasca mai curând baremi un loc de subnotar undeva. »¦>  Vizitele prea dese la d­na Lang începura cu vremea sa bata la ochii  ovreimii din Jidovita. aproape  în acelasi timp. o zi doua. îl povatui sa se duca..  Roza Lang. înduiosata. fiindca de acum nu mai . Nu e departe ­ raspunse batrânul parca i­ar fi ghicit rostul  întrebarii..  ­ Gargalau? zise dânsul cu glas stins. dar punând în legatura nervozitatea si nepasarile lui  Titu cu zvonul acesta. se apucara sa pândeasca de  câte ori vine Titu. se scarpina în ceafa si. si în sfârsit ajunse  la urechile lui Herdelea. dar îl  puse sa jure ca nu o va însela si ca va veni cât mai des posibil. masurând în gând departarea  dintre  Jidovita si locul surghiunului.. trecu si în  Armadia stârnind senzatie printre învatatorii de acolo. facea semne indignate lui Herdelea sa­l  lase în pace. într­o seara. platindu­i o leafa  foarte  buna. Si.  fiindca voia sa se sfatuiasca mai întâi cu Rozica. Nu­i vorba sa te împotmolesti în Gargalau. încurcat. Dascalita. raspândira vorba  ca între unguroaica lui Lang si feciorul dascalului din Pripas nu poate fi  lucru curat.. dar pe alte cai vestea sosi si la cunostinta fetelor si a d­  nei Herdelea care nu stia cum sa blesteme mai dârz pe ticaloasa ce nu  se sfieste  a­si pune mintea cu un copil.. îl jignea mai rau. deoarece  Roza facea pe mândra fata de ele si le privea de sus. încât sa poti pleca mai târziu unde te  îndeamna inima. vrând  s­o dreaga.. raspunse în doi peri:  ­ Bine. Si pe urma acolo poti strânge si bani. Ca doar  nu arde. Acum sa ma mai gândesc si eu putin. Mai ales ca. Notarul e un om de isprava.... Titu îngalbeni.  ­ Gargalau. E ceva  provizoriu.  142  Herdelea vorbea atât de blând ca Titu nu gasi putinta sa se supere. bine. pe când învatatorul...apararea. Fetele Lahamului Cahan. iar stirea ca Rozica pune coarne lui Lang se întinse.. vesti ca a  întâlnit în Armadia pe notarul din Gargalau care tocmai are mare nevoie  de un ajutor priceput si ar primi cu placere pe Titu.. batrâne si înacrite.  neavând alta treaba si fiind vecine cu Lang. Batrânul nu era împotriva unor astfel de  pierderi de vreme. sa se uite la ceas când intra si când iese.  Aveti sa va întelegeti ca fratii.. simtind ca lumea forfoteste. De atunci încolo ochii care urmareau pasii lui Titu se  înmultira. Al saptelea sat de la Armadia.  Astfel toata familia se bucura când învatatorul. Dar.. caci  nu vei avea nici o cheltuiala. în  schimb îi fagadui si ea ca va merge sa­l vaza.

 desi trebuie sa fie cu ochii în patru caci o  lume întreaga umbla sa­i sfâsie inima. respectul legilor.  Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care hotara cununia pentru Dumineca  Tomii. Apoi fusese destul de nerod sa se încreada ca  l­a pocnit atât de urât încât parca­l si vedea destituit. . Pâna acasa întoarse  si suci toate urmarile posibile ale nenorocitei întâlniri. sa  reaminteasca lui Ion ca.  ­ Foarte bine ­ mormai judecatorul întorcându­i spatele cu dispret. Un strop de nadejde îi picura în inima si porni o lupta  vajnica cu presimtirile rele. ar fi foarte rau  pentru amândoi....  143  Sufletul i se umplu de o îngrijorare dureroasa. prin  fata liceului. daca ar sufla vreun cuvânt. parca mai  înfricosatoare. domnule Herdelea.. dar inima îi ramase mohorâta. Se sili sa se bucure. cum va închipuiti una ca asta? Eu care.  poate chiar stie sigur ca el e autorul reclamatiei?. Vorbele de  deunazi ale copistului îi rasunau în urechi iarasi. poate si constiinta vinovatiei îsi bate joc  de dânsul. dar baga de seama ca ungurul încrunta din  sprâncene fara macar sa miste din cap.  învatatorul saluta respectos... la Glanetasu.  întâlnirea aceasta îi înfipse un cui în inima. caci între prieteni cam are si el obiceiul  sa spuie vrute si nevrute. Juramintele lui totusi nu­l linistira. Din toata purtarea lui  Ion parca citea mai lamurit primejdia. Familiei însa nu se îndura  sa marturiseasca nimic.. de nu si  întemnitat.. Baba Firoana  parca­i urnise în creieri toate gândurile care acuma nu­si mai regaseau  locurile. abia gasind cuvintele unguresti în minte:  ­ Eu? Oo.. nas în nas cu judecatorul care tocmai iesea de la slujba.  judecatorul îl striga înapoi si­l întreba brusc. pe la amiazi se întâlni..... Va sa zica ungurul  banuieste..  Vasile Baciu se zvârcoli toata noaptea ca pe jaratec. Flacaul i se paru cam nepasator. Dar cum sa fi aflat  ungurul? Sau poate chiar el însusi o fi scapat undeva vre­o vorba  tradatoare? Cu neputinta n­ar fi..  atunci ungurul e în stare sa­si împlineasca amenintarea. d­ta ai facut unui taran din Pripas o  plângere la minister împotriva mea?  învatatorul sovai o clipa si pe urma raspunse bâlbâind cu limba de  plumb. ca si ceilalti.. Daca însa se dovedeste acum aevea ca el a facut jalba. Dupa ce se departa câtiva pasi.poate trai fara iubirea lui. Stinsese lampa brusc ca si când i­ar fi fost rusine de lumina.  Gasi un pretext si se repezi pâna peste drum. desi jura iarasi ca mai  bine sa­l taie decât sa vânza tocmai pe domnul învatator care i­a facut  numai bine. De ce sa le turbure bucuria? La urma urmelor  poate frica îl face sa exagereze.  In joia când Herdelea vazu iar în Armadia pe Friedman si­l încunostiinta  ca saptamâna viitoare Titu va pleca la post. privindu­l aspru si  cercetator:  ­ Asculta.

. Când se trezi. s­o înhate de picioare. întocmai ca în  noaptea când se frânsese întâia oara în bratele lui Ion. în  gradina zapada râdea..  îsi împartise lucrurile asa încât sa se poata întoarce de mai multe ori în  casa cu bucatile laute si limpezite. sa sparga ghiata si sa­si potriveasca locul. vrând sa­i stoarca un raspuns la  întrebarea: ce vrea sa faca tata? Ea de mult îsi închipuia ca batrânul stie  cu cine a pacatuit si se minuna mereu ca tace. Baremi de­ar fi batut­o. ar fi scapat de  adastarea aceasta mai chinuitoare ca orice durere. Ana. uitata. Batea  zdravan cu maiul rufa asezata pe scaunul lung si cu picioare scurte.. ca obrazul unei fecioare  neprihanite.. îsi sufleca poalele si zadiile.Prin întunerec putea geme mai slobod.. ce va face lumea...  oboseala o istovea din ce în ce. iar într­o mâna aducând o oala  cu apa fierbinte în care sa­si dezmorteasca degetele când o va fi razbit  frigul.  s­o traga jos din culcus si s­o zdrobeasca. si  porni cu toporul subtioara... ca si  când s­ar fi caznit sa se smulga de sub apasarea învelitoarei de ghiata.. apoi o dadea în gârla. o scutura si o punea la o parte. Dupa  cuptor. ca va face Ion. în schimb capul îi duduia de aceeasi întrebare  aprinsa: Ce va face? Si cu cât se întetea. Lacramile si vaetele  i­ar fi usurat suferinta trupeasca. la fiece miscare.. subtioara cu un cos de rufe ude de lesie. Dar acum  flacaul era iar acasa si Vasile Baciu se natângea în  tacere. în casa patrunsesera  zorile albe de iarna si batrânul nu se mai vedea. Patul i se parea de fier oricât  îndrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de zacere. o batea iar si iar o dadea  prin apa. cu respiratia supta. fata atipi putin..  144  peste rufe cu scaunul de laut si maiul. în vreme ce astfel o piatra de moara îi  turteste încetul cu încetul inima.  Doua zile spalase si fiersese în tinda rufele murdare; azi avea de gând  sa le lae si sa le limpezeasca în Gârla Popii ce curge în dosul casei. alba si sticlitoare. în sufletul ei groaza se  masura cu parerea de rau. Apa zbucni afara în bolbociri furioase. Uneori se gândea ca  înadins asteapta pâna se va reîntoarce Ion de la munte. Apoi fata se  duse si reveni.  I se statorise în creieri siguranta ca Baciu s­a dus la Ion. Se încalta cu opincile.. pândind  nesomnul tatalui ei si asteptând. la  capatul gradinii. Apa fierbinte se  raci în oala.. Nu simtea însa nimic.  înmuind si mânjind fara crutare zapada de prin prejur. Din  câteva lovituri de topor desfunda o gaura rotunda în ghiata groasa de­o  palma si captusita cu omat. Gerul îi dârdâia carnea si oasele. îsi ascutea auzul. speriata. Si acuma . cu atât lua parca mai multe  întelesuri: ce va face tatal ei. Anei parca­i era mila s­o calce cu opincile­i greoaie si sa  strice pojghita de fulgi proaspeti care suspinau dureros sub pasii ei.  Spre ziua. pâna ce ramânea ca zapada de curata; pe urma o storcea  bine. ca  sa iasa mai întâi lesia. sa vaza daca a venit batrânul.

. daca a  pângarit­o. când ispititoare ca niste soapte de dragoste. Mintea lui. poate ca nu se învoieste cu zgârcitul de tata­  sau în privinta zestrei. trudita de povara ce­o purta  sub inima. se oprea din lucru. ce se îmbrâncea uneori în mintea lui. deoarece flacaul nu  se grabeste sa fie om de treaba. ba ca va fi bine. O rusine ametitoare îi strângea inima. ci pentru ca George nu vine s­o ia. în nestire. când ar fi fost în stare sa se  marite cu Ion­a­Glanetasului. clocotise neîncetat ca o oala plina si descoperita. caci atunci  trebuie sa se fi întâmplat pozna..  în toata framântarea lui nu era nici o ura împotriva Anei.  respira adânc si­si mângâia burta rotunda. Rusinea îl înfuria însa când îsi zicea ca. când el îi  fagaduia negresit pe Ana si­i zicea «mai ginere»; mai ales se caznea sa  retraiasca noaptea aceea când. parca a auzit  gemetele fetei amestecate cu o foraiala aspra si înfundata. sufla ca un balaur. va trebui sa se duca dânsul sa se  înteleaga cu Toma. încerca sa­si reaminteasca  amanunte din purtarea flacaului.  înjura printre dinti si era gata­gata sa apuce de gât pe Ana si s­o  strânga pâna îi va stoarce ei dezmintirea... Atunci se zvârcolea în pat. ca doar nu e peste noua mari si tari? Ori poate n­o fi dânsul  tatal copilului? Gândul acesta. îi  era necaz doar c­a fost atât de proasta de s­a dat lui George înainte de­  a o fi cerut. Dar adica de ce n­ar veni George. dupa o noapte întreaga  chinuita de sovairi si chibzuiri. aducându­si aminte  cum era cât pe­aci sa­si faca seama asta­vara. Dar gândurile de  moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei. sa nu se întâmple sa nasca Ana si pe urma sa  înghita toti rusinea cu pumnii. uitata pe  un jaratec mare. Se însela singur silindu­si în urechi  închipuirea unor soapte groase care n­ar putea fi decât ale lui George si  care­i înlesneau sarcina si­i mulcomeau zvâcnirile inimii. care mereu i­a batut capul cu feciorul Tomii.  Vasile Baciu plecase în faptul zilei. îi  zdruncina tot sufletul. cu mâinile crapate  si rosite de înghet.. brusc. neobisnuita cu framântarea  gândurilor. ba ca va fi rau. Nici nu se  gândea macar s­o ia în seama serios. umblând pe lânga  Somes. Deseori privirea i se scalda pierduta în apa care se zbatea la  picioarele ei. Si. daca nu i­ar fi taiat­o dânsul? . în rastimpuri totusi.  fara sa­si dea seama. O stia supusa si n­o învinuia. de pe  145  vremea când venea seara si stateau de poveste împreuna. nu pentru ca  fata a ramas însarcinata. spre a se convinge deplin. Se potolea însa alungându­si  din cap asemenea închipuire si zicându­si convins ca George trebuie sa­  si faca datoria. Ba.. desi doborât de rachiu. se mira ce nesocotita a fost si repede se îndrepta din sale. Cum sa­i gaseasca  vreo vina. Dar de ce nu trece macar sa­i spuie lui ca uite  asa si asa.ghicea mereu. când ea habar n­are ce­i lumea.. Era însa sigur ca a facut­o în credinta de­a asculta porunca  lui.  precum se cuvine? Bine. când  amenintatoare ca un dusman însetat de razbunare..

 apoi în ograda o întreaga cireada de vite dintre care  unele lingeau la un bulgare zdravan de sare. Atunci se înfurie ca s­a lasat înfricosat si se întoarse  grabit spre sat. c­am fost si primar în sat si.  Cum se lumina de ziua.. Apoi. semanate cu grâu de toamna.  aproape de drumul spre padure. cu stoguri de fân si de paie. cu stâlpi înfloriti.  ­ Oameni cu stare. pe vatra.  ­ Eu sa­l rog pe Toma sa­mi ia fata? Dar mai bine sa­mi smulg limba!  murmura zarind casa de piatra înaltându­se peste coperisele celor dim­  prejur. îsi afla pamânturile  neatinse. cu pomi multi. cel putin sa nu mai aiba grija asta pâna­n iarna viitoare.. Numai cu coada  ochiului se uita si vazu poarta mare. cu o claie de lemne  taiate. plin  ochi cu papusoi.  Trecu pe dinaintea casei fara sa întoarca macar capul. apoi însasi casa cu coperis de  tigla. Ca doar nici eu nu­s fleandura. Dupa ce  coti însa pe Ulita din dos si începu sa se apropie de casa lui Toma. fiindca trebuia sa hotarasca ceva. îsi zise ca dis­de­dimineata  se va abate pe la Toma sa zvârle o vorba în treacat.. îsi iuti pasii..  slava Domnului. sa­l întrebe în ce ape se scalda.  146  îsi aduse aminte de niste locuri ale lui. daca­i asa. asa ca din  întâmplare. iar altele rumegau alene  suflând fuioare albe de aburi pe nas... sa stiriceasca gândurile lui si pe­ale flacaului.  hotarârea îi scazu pas cu pas. Fiindca tot a venit  pâna aici si padurea era aproape.  învârtindu­se prin padure si ochindu­si copacii de taiat. uitând ca pornise la  Toma. cu  falnice cununi de porumb atârnate de capriori deasupra prispei. Curând iesi din sat.în sfârsit. chibzuind c­ar  fi bine sa­si mai care câteva sahii de lemne pâna ce nu începe omatul  sa se topeasca. cu ferestre domnesti împodobite cu chenare late vinete închise. iar locul i­l lua rusinea umflata de  mândrie... Demult se tot gatea sa mearga sa  vaza ce­i cu ele. ce mai calea­valea ­ îsi zise Vasile Baciu ca si când  acuma si­ar fi dat deabia seama cât de bogat trebuie sa fie Toma.. porni spre Toma ca sa­l nimereasca negresit  acasa.. acoperita cu  cotetul de porumbei. cu usa  tinzii deschisa unde. care parca era George. cuprins numai de gândurile mosiei sale. apoi cosarul semet ca o casa de om bogat. apoi gradina cât o  livada. se duse sa dea o raita. ardea o flacaraie uriasa în jurul careia se  misca o femeie si un barbat. asternute cu o pânza groasa de zapada.  George adapa vitele... stai ca întorc eu cojocul. despre care auzise ca i le­ar fi stricat  saniile ce se duceau dupa lemne. am ce baga­n gura. Iesind pe poarta se gândi ca trebuie sa lase la o parte orice sfiala  si sa mearga de­a dreptul. Cumpana fântânei scârtâia ascutit în vreme ce .  ­ Adica mie sa­mi fie rusine ca n­au ei obraz? mormai el din ce în ce mai  suparat. îi veni în minte  claia de lemne din gradina lui Toma si apoi hotarârea cu care plecase  dânsul de­acasa.

 Vazu ca prin vis cum vine spre  dânsii mama lui George. In  creierii lui însa nu mai patrundea nimic.. Ochii i se rosira si ograda începu sa se clatine  mereu mai tare. împroscând boturile care sorbeau cumpatat si speriindu­le asa  încât toate se înaltara o clipa ca la comanda. apoi asa te porti tu cu mine? Apoi de­aceea te­am  ogoit eu ca ochii din cap si te­am îmbratisat si te­am cinstit.. nu­i  vina mea.  mângâierile lui. o batrâna cu ochi veseli si cu glas plângator.. Ca eu m­am dat la o parte când am vazut cum a  iesit altul noaptea din casa si înca am si auzit ce­am auzit."  Vasile Baciu intra în ograda trântind portita si. ai?  ­Eu?  ­ Vezi­bine ca tu!  Flacaul dadu drumul galetii.  ­ Cum ai zis. pasind foarte greoi si având pe fata un zâmbet compatimitor  care­ti  147  pleznea obrajii. apropiindu­se de flacau.. Asa ti­i  tie omenia. bade Vasile. se închina.  Nepasarea si raceala lui George îl scoasera din tâtâni. tot dojenitor. foarte linistit. Strivi o sudalma  între dinti si apoi urma. bade Vasile. nu. întorcând numai capul si tinând  cu amândoua mâinile galeata goala. auzi? Te­ai legat de fata mea. mai baiete.  ­ Apoi pentru ca nu esti de treaba.galeata plina se înalta greoi. balabanindu­se pe picioare . Apoi daca s­a întâmplat altfel.. ai  lasat­o cu pântecele la gura si amu te faci ca nici n­o cunosti. crede­  ma! Eu pot sa pun mâna pe cruce ca nici nu m­am atins de ea. fara sa stie cum. ca eu nu­s de vina! Nu.  zise cu glas rastit:  ­ Bine. Se uita drept în ochii lui Baciu si vorbi cumpatat. apoi sa se învârteasca parca s­ar fi zdruncinat  pamântul. dar nu le mai întelegea.. imputarile lui. mai George. îsi sterse mâinile pe cioareci si veni lânga  Vasile. ca si  când ar vrea sa risipeasca din mintea lui orice îndoiala:  ­ Apoi sa stii ca gresesti.  Se întoarse acasa. bade Vasile? facu flacaul.. se uita spre cer. ridica galeata si o rasturna peste ghiata de câteva  degete ce se prinsese în jghiabul de lânga fântâna. îsi frânse mâinile.  Vasile Baciu pricepu îndata si simti ca si când l­ar fi traznit cu o maciuca  în crestetul capului. dar cautând sa se stapâneasca:  ­ Apoi vad ca nu esti om de treaba. Mai asculta multa vreme jalania flacaului.  care vorbi mult. auzi tu?  ­ Apoi de ce? zise George mereu nemiscat. naucit. ca sa ma  faci de rusinea lumii si pe urma sa­ntorci spatele?  George. Acolo se zavorâse singur gândul  ca George nu­i vinovat si acuma se zvârcolea ca o fiara prinsa în  capcana. Mie  mi­a fost tare draga Anuta si am venit pe la d­voastra si m­am silit în fel  si chip sa facem cum e mai bine. Apa se rostogoli  navalnic..

 ci se îngrosau ca si  când ar izvorî acum din pântece. . cu privirea stapânitoare si­a ametit prada. încrucisate. mai slab si mai ragusit. mai asteapta un rastimp  înainte de­a o zdrobi.  Apoi porni sa­i care pumni în cap. cu o iuteala  fulgeratoare.. Vasile simti o tresarire apriga. cu  0 înfatisare dispretuitoare si triumfatoare. ochii lui umflati de mânie zarira din  nou burta batjocoritoare si îndata începu sa o loveasca cu piciorul..  Tipetele Anei se întetira iar. parca prin fiecare izbitura si­ar racori sufletul.. NerusinatoL. cu o zmucire setoasa. atâtatoare. Amu te omor!. în coaste. Na. cu un  glas foarte subtire:  ­ Nu ma omorî. nu ma omorî!  Cosul îi cazu din brate. îsi înfipse mâna în parul ei si. sa se izbeasca cu capul de toti  peretii. Deoarece însa strigatele fetei nu slabeau.. în burta. Rapandulo!. parca astfel ar fi vrut sa­i înabuse  glasul. fata disparu.  Intr­o clipa mintea i se lumina iar si în gândurile lui rasari Ion al  Glanetasului. cu pasi grei si rari..  Mâinile Anei.. Drumul i se paru  nesfârsit... mai dureroase si mai deznadajduite:  ­ Iarta­ma tata!. pe pântecele­i rotund.. Deabia astepta sa soseasca. tata!.  Vaietele ei. dar  totusi. gâfâind si mugind:  ­ RapanduloL.  vinovata. Si cizmele grele cadeau mereu..  Când daduse cu ochii de tatal sau.  Când deschise poarta. spre a­si spori placerea sângeroasa.. repede. cu atât pe Baciu îl întarâtau mai tare  si­l faceau sa racneasca mai avan. zdrobindu­i oasele..  întocmai ca fiara care. în care rusinea se lafaia sfidatoare si  trufasa. urâta.  icnind mai multumit.. staruitoare si salbateca ce­i strabatea în inima ca un pumnal. cel putin astfel sa­si astâmpere chinul ce­l rodea neîncetat. iar  mâinile ei moarte se încrucisara.  Groaza  1 se trezi în suflet atât de sfâsietoare ca începu sa tipe disperata. o burta uriasa. Apoi. se apropie de  ea. Cum o zari. aratând cu mâna pântecele  Anei. cu cât mai sfâsietoare. Ana se oprise încremenita de privirea  lui rece.. vazu pe Ana care venea de la gârla cu cosul  încarcat de rufe limpezite. tatuca. ca o aparare. rufele albe se împrastiara prin zapada. ramânând în ochii lui numai burta ei  încinsa cu betele tricolore peste zadiile sumese.. nu ma omorî.. Feciorul  Glanetasului îti trebuia?.mai rau decât dac­ar fi baut trei zile si trei nopti.  sfarâmându­i carnea zdrelita de ger. ­ tot astfel si Vasile Baciu statu pe loc sorbind cu  ochii  148  deznadejdea Anei si ascultându­i strigatele îngrozite care îl întarâtau ca  niste îndemnuri vrajmase. în  vreme ce tipatul ei se repeta tot mai jalnic. o trânti jos. In sfârsit.. se sileau instinctiv sa prinda loviturile crâncene  care­i amenintau rodul pacatului. Nu ma omorî. rapandulo!..

. plictisit de multimea de gura­casca si spre a scapa de  chihaielile din ce în ce mai staruitoare.. îndemnati de nevestele lor.... Ho. se rasfrângeau peste dealurile zgribulise de frig...  Vasile Baciu. c­ai omorât­o. bade Vasile. Herdelea sari îndata. ca de ceilalti  oameni nu mai vrea sa asculte. Tatuca!. încredintat ca.. oricât ar fi de  nebun Baciu.. pe  când o baba îsi frângea mâinile spunând tuturor:  ­ A nebunit Vasile. e stapân si strainul n­are ce sa se amestece. izbind mai îndârjit pe fata ce acuma  zacea nemiscata.. Apoi. dadu fuga pâna la domnul învatator si­l  ruga sa vie degraba sa potoleasca dânsul pe Vasile Baciu. care se nemerise a fi cea dintâi  când a început bataia. iar când Avrum i se agata de bratul cu  care lovea..  Racnetele si strigatele din ograda lui Vasile Baciu sculara repede în  picioare tot satul. fara însa a se repezi ca Avrum..  Femei si copii. Strigatele ei se auzira  iarasi.. cu ochii mari de spaima:  ­ Vasile Baciu bate de­un ceas pe Ana si cica vrea s­o omoare!.. dar se  oprira spaimântate la poarta si numai de­acolo îndraznira sa­l roage:  ­ Las­o. dar mai înabusite:  ­ Nu ma omorî!. fata vadanei lui Maxim Oprea. vazând acuma ca nimeni nu e în stare sa scape  pe Ana din ghiarele tatalui sau. gemând foarte rar si prelung. tot trebuie sa se rusineze si sa înceteze când îi va porunci  dânsul. Iarta­ma!. o trânti  cu capul în zapada care se rosi curând de sângele ce­o podidi pe gura si  pe nas.. c­o omoara!  Tulai!  Drept cel dintâi barbat sosi Avrum care. târî fata în casa. Baciu o lovea  mereu... ca sa­i înabuse vaietele. Sariti. intra îndata în ograda  si se repezi la Vasile:  ­ Destul. fiindca omul. ho! Destul!  Baciu însa nu mai auzea nimic. cu curajul dobândit din nume­  roasele batalii ce s­au desfasurat în cârciuma lui... oameni buni. cu fata la pamânt. care au vazut sau auzit macar ceva. pe când pieptul ei tot mai horcaia de gemete neputincioase. oameni buni. se risipeau chematoare  prin sat.. ori  ce ar face în ocolul lui.  149  Câtiva barbati de prin apropiere.. Uite­o ca nu mai sufla!. aproape  lesinata.  Florica.  Prin ograda si în ulita lumea adunata îsi facea cruce.. N­auzi?. TulaiL. clatina din cap. încuie usa si urma bataia mai cu sete. parca tot mai nesaturat. îl scutura ca o pana..  Vai de mine si de mine c­a ucis­o!. omule!. raspândeau în sat  vestea. cu mâinile mereu împreunate pe  pântece.  îsi puse palaria si alerga la fata locului. atâta­i de pagân. venira si  încercara sa­l ostoiasca. Femeile de prin vecini sosira într­un suflet. Fata însa trebui sa ramâna sa povesteasca din fir în par ce si  cum s­a întâmplat.Ca niste pasari speriate alergau tipetele fetei. si n­are s­o lase pâna n­o omoara!.. Domnisoarele si doamna Herdelea se crucira de  salbaticia betivanului de Vasile si­l blestemara si­l ocarâra cum se .

  biata fata. singur. ce minune s­a întâmplat? întreba Zenobia  nemaiputându­si stapâni curiozitatea. Spre amiazi lua de mâna pe Ana si­  i vorbi foarte linistit. cu capul gol. Ioane. plina de vânatai. izbind doar în rastimpuri cu  pumnul în masa atât de strasnic ca Avrum tresarea dupa tejghea si  repede se uita daca n­a spart cumva vre­o sticla sau vre­un pahar.  cu urechile ciulite spre sat.. se ispravise bataia ­ povesti dânsul familiei  nerabdatoare. Ticalosule!. si ia seama bine ce­ti spun ca­s om batrân si . L­am dojenit. cauta parca pe cineva sa schimbe o vorba si  sa afle  amanunte. care se  întorcea acasa vorbind tare cu Macedon Cercetasu. tacut. Apoi Ghighi iesi în cerdac.  A doua zi Vasile Baciu se aseza de dimineata în cârciuma si bau pâna  târziu dupa prânz. urmata curând de Laura si de  dascalita. dar cu aceeasi lucire rece si ciudata în ochi. Ti se strânge inima. sa auza tipetele Anei.. Pe  urma plati cinstit pâna la un ban. caci de­aici nu se putea auzi  nimic.  ­ Nu ti­e rusine obrazului sa vorbesti asa.  ­ Ai auzit. ca el stie mai multe ca toti! zise Herdelea  suparat. Am vazut­o. Dar apoi auzi glasul învatatorului.  Derbedeule! . ca i se cade! adaoga Ion  cu un rânjet rautacios care înnegri toata fata.. strângând nepasator din umeri. în semn ca ocarile dascalitei îi intra pe o  ureche si­i ies pe cealalta.  ­ Lasa ca bine­i face! Lasa s­o bata zdravan. si intra repede în  tinda. urcând în pridvor. cu care  o îngrozise alaltaieri:  ­ Aculta­ma. Degeaba. Pâna am ajuns eu. si o batu pâna ce o scoasera vecinii din mâinile  lui.. E plina de sânge si zdrobita  ca o gramada de carne. încruntat. nenorocita!.. domnule învatator. Voi nenorociti fetele si le faceti de  râs si pe urma va mai si bateti joc de suferintele lor. Acum Vasile s­a  mai astâmparat...  ­ îngrozitor! murmura Laura înfiorata. statea ca un par. Zice ca Ana e grea în vreo  cinci luni cu Ion al Glanetasului si ca de­aceea a batut­o. cu  glasul tremurat de mila..  A treia zi însa parca se mai potolise. Oamenii se strângeau  pâlcuri­pâlcuri si vorbeau aratând des înspre locul poznei. draga tatii. Ion. vezi­bine ­ raspunse flacaul. dar în zadar. trecu acasa si se napusti iar asupra  Anei. Vai de sufletul ei. în poarta...  ­ Auzit. mirati sau  îngrijorati.  ­ fntreaba­ti mai bine odrasla.. cu fata­i osoasa aprinsa de o multumire  stranie; Zenobia.  150  ­ Da ce­i.  Ion strânse iar din umeri. ce­a facut Vasile Baciu? striga Ghighi din cerdac.cuvine. A lasat­o mai mult moarta decât vie.. Pe ulita însa era mai multa miscare. La Glanetasu în ograda. afurisitule si spânzuratule!  izbucni doamna Herdelea revoltata.

 ci... s­apoi am socotit ca sa  te duci tu la Glanetasu tau. cu sufletul greu.  Asa!. daca afara e vreme buna ori e vreme rea. o vâra în gura.  Vasile Baciu se opri.  151  ­ Apoi sa ma duc.. draga tatii ­ zise Baciu mohorându­se iar. iar Zenobia strângea jaratec sub o cratita cu  trei picioare. fara sa­si dea seama daca a întâlnit pe  cineva în cale. Odata nu m­ai ascultat si tare rau  ai patit. si sa  te întelegi cu feciorul.. cu mâinile în poala. Asa. ca un câine izgonit. cu ochii încremeniti  de spaima. Ei. iar pe masa vazu o pâine de malai abia începuta.. Asa­i omul. Mergea cum o purtau pasii. cu un briceag în mâna si crestând o ceapa mare... ca si când nici  n­ar fi zarit­o. rasuna batjocoritor. caci genunchii îi tremurau ca piftia. Acu ce sa mai faci? Ai gresit.  în casa se asternu o tacere framântata doar de molfaitul flacaului care. Ori poate nu zic bine?.. parca o trezi dintr­o aiurare:  ­ Ai mai venit si pe la noi.  în urechile Anei. linistit. Ana tacea fara sa stie  ce asteapta si se minuna de nepasarea lui neînteleasa. tatuca ­ bâlbâi Ana cu glas plâns. vezi­bine.. Cu  pântecele la gura vezi tu bine ca nimeni în lume n­are sa te ia.  Si Ana porni îndata spre Glanetasu.... Apoi deodata glasul Zenobiei. ca­s mai hârsâit cu viata... draga tatii. . Anuto?  Ana nu stia ce sa raspunda si totusi îsi auzi îndata vocea ei însasi.. draga tatii. Si în casa vazu  pe Ion stând la masa. ca cine nu greseste?  Omu­i facut sa traiasca si sa greseasca..  îndulcindu­si iar graiul:  ­ Tu ai gresit. si m­am razgândit. C­asa se cade. Dar greseala  îndreptare asteapta. taia cu briceagul câte o muscatura de slanina. <  ­ Apoi sa te duci.  rosie. La vatra clipocea Glanetasu. îi iutea  mersul groaza privirii ciudate a batrânului în care fâlfâia parca moartea  ei.. fata tatii. ca eu n­am ce sa ma amestec. tavalea prin sare ceapa  crestata si apoi îmbuca dintr­însa cu multa pofta. si  ramase cu ochii umezi atintiti asupra lui Ion care. Dar nu îngadui sa­l cutropeasca  mânia. tu singura trebuie sa­si îndrepti greseala. daca nu m­ai ascultat.mâncat de toate necazurile din lume. ca tu ti l­ai ales. atunci când în  sufletul ei clocotesc durerile numai si numai pentru ca l­a iubit pe el mai  adânc decât orice pe lume. Nici o nadejde. altminteri ne­ar mânca toti câinii.. înghitindu­si scuipatul. Ba zic. Acu m­am  gândit si eu. zic.  Se pomeni în casa Glanetasului...  Mintea­i era stoarsa ca un burete uscat. cu trupul zdrobit... o bucata  zdravana de slanina groasa si niste sare pisata într­un nod de  pânzatura..  Fata se aseza nepoftita pe lavita.  ascutit si mirat. dar nici  neîncredere. o potrivea  pe o felie teapana de malai.. cu luleaua atârnata în coltul  gurii. scrâsni din dinti. întinse gâtul si urma mai rar... Asa! Sa va învoiti cum  o fi mai bine.

. . cu  albul brazdat de câteva vinisoare rosii aprinse. Ano? Ce vrei cu mine?  ­ M­a trimis tata pentru. suflând greu.. lele Zenobie. fara sa se întoarca la ea:  ­ Da ce­i porunca. apoi  zise încet..  nu. Raceala întrebarii îi curma repede glasul..  Vasile Baciu nu întelese nimic. cu sclipiri galbui. sa­l roage. urlând si jurându­se ca mai bine  îi pune capul pe taietor. mergând spre casa. se plecara si se oprira pe pântecele umflat care.. sa plânga. nu.  mai ales ca Baciu acuma o snopea în casa. încât nici nu mai sareau sa o scape.. Fata se jigari ca o scoaba de atâtea batai.  obosita. sa ma milogesc eu!.  Iar se înteleni tacerea în odaie. am venit pentru Ionica.. dar simti tot si se napusti asupra ei  racnind:  ­ Uite hotul si tâlharul!. si nici tiu se gândea ce are  sa pateasca acasa sau macar ce raspuns aduce. Ochii i se  umplura de lacrami.  Trecura astfel câteva clipe lungi..plânsa si fricoasa:  ­ Am venit.  ­ Apoi daca te­a trimis pe tine. care se silise s­o învete cum sa ia cu binisorul pe  tatal sau ca sa­l dea pe brazda cea dreapta. Vecinii se obisnuira  si cu racnetele lui si cu gemetele ei.  152  Dar nu putu ispravi. O  calca în picioare si o umplu de sânge. Dar fara tocmeala cum sa ne învoim? Cine  dracu a mai vazut învoiala fara tocmeala? Ca nici noi nu suntem câini. cu privirea patrunzatoare  si stranie.  Ana ar fi vrut sa mai vorbeasca. mai bine sa­i arda casa si sa­l trazneasca decât  sa se duca dânsul la Glanetasu.  ca doar oameni suntem. rau te­a trimis ­ zise el. sa nu­l mai  poata opri nimeni... Anuto! Asa sa­i spui! Ca eu cu tine n­am ce sa  ma sfatuiesc. de  sughiturile plânsului stapânit... Asa.. Numai burta îi crestea zi cu zi. dar cu dumnealui om vorbi si ne­om chibzui.  Deabia în fata tatalui ei si întâlnind ochii lui mici.  De­aici încolo nu trecea zi sa n­o bata pâna ostenea.. de s­o putea. încât  deabia se mai tinea pe picioare. Simtea însa o caldura  mai vie în pântece si din când în când câte­o usoara zvâcnire ce­i  umplea inima de o bucurie mare si o facea sa uite toate suferintele. având un surâs  de mândrie pe buze si stergându­si briceagul pe cioareci cu mare  bagare de seama. o cuprinse iarasi spaima si bolborosi uluita vorbe fara sir. Adica vrea sa­l rog eu. muscând  zdravan din ceapa. Fata ridica speriata ochii spre el. ca sa  stie. Pe urma Ion scrâsni dintii.. Ion se uita la  dânsa si­i cântari burta cu o privire triumfatoare. se zvârcolea ca o imputare. pe când falcile lui  rontaiau rar si pielea i se întindea si se încretea pe obraji. Parca nici n­ar fi auzit ce i­a spus Ion si nici  povetele Zenobiei. Flacaul se rosi înghitind în plin. sa­i cada în  genunchi si totusi se pomeni curând în ulita... cu usa zavorâta. Sa­i spui negresit lui badea Vasile c­asa ti­am spus..

. Nu ma omorî!. se repezi la  Ana. o ovreica habot­  nica. întocmai ca atunci în ograda lui  Toma Bulbuc. Lumea  începu iar sa se clatine în jurul lui. parca în ciuda lui Vasile.  neputându­se stapâni. fara sa  se opreasca. fara nici o vorba. mai Ioane!  ­ Da de ce sa­mi para mie rau? facu flacaul mai îndraznet. nici un pic de  rusine?  ­ Da de ce sa am? se opri Ion rece si sfidator. n­ai vrut d­ta. Aici însa va trebui sa te multumesti cu muze mai rustice!  Hehehe!. Acu nu mai  vreau eu. ca sa nu­l supere nimeni si sa poata lucra în tihna. apoi o fetita .  Masa o lua împreuna cu familia Friedman: notareasa....  ­ Apoi nu stii tu ca fata mea a ramas grea cu tine?  ­ Nu vreau sa stiu nimic!  ­ Nu vreai? ­Nu!  ­ Bine. 153  ­ Cum. în afara de  orele de biurou. când i­ar veni inspiratia. Flacaul totusi vru sa treaca înainte. N­ai tu. Mai bine ia  seama sa nu­ti para rau d­tale!  ­ Adica nu vrei s­o iei? Ai?  ­ Nu vreau.  Amândoi avura o tresarire. urmându­si calea semet si cu nasul în  vânt. în cabinetul unde se oficiau casatoriile  civile. ovreiu ca mai toti notarii comunali din Ardeal.bombându­se neîncetat. Fata se prabusi sub ploaia de  lovituri. deoarece auzise ca e poet si nu voia sa se  creaza ca el nu stie sa aprecieze poezia. parca mai furios ca totdeauna.  Tocmai peste vreo trei saptamâni Vasile Baciu se nemeri sa se  întâlneasca fata­n fata cu Ion. tipând  disperata:  ­ Tata.. întise pasii  sa ajunga acasa mai repede. înclestându­si pumnii. pe ulita. bine ­ scrâsni Vasile ­ numai sa nu­ti para rau..  ­ Poetii au nevoie de singuratate si de iubire ­ îi zise notarul tragând cu  ochiul. vesnic murdara si cu obrajii întesati de pistrui. Nu ma omorî!  CAPITOLUL VI  NUNTA  154  Notarul din Gargalau. îi potrivi o  odaie de culcare la primarie. mai cu seama fiind dintre  notarii cei de moda veche care nu prea stiau multa carte.. Ioane. si cum sosi. baiete.  Vasile Baciu murmura o sudalma cumplita. nu ma omorî!.. când a simtit întâia oara ca i se naruie sufletul. uite­asa! sfârsi Ion. cu un rânjet acru. aproape de casa preotului.  primi pe Titu foarte calduros. treci asa parca nici nu m­ai cunoaste? îi zise Vasile Baciu. grasa.  . bade Vasile! Când am vrut eu.

  nadajduind ca­i va face si ei poezii. dar nu­l împiedeca de a munci cu râvna în asteptarea  zilei de joi. când va revedea pe Roza. si în sfârsit un baietan de vre­o  douazeci de ani. va avea impresia ca e tot în apropierea  Rozei si astfel îsi va mai racori dorul. Se simtea chiar mândru ca se  jertfeste scriind «bilete de vite».de vreo cincisprezece ani. caci  notareasa.  lui Titu îi era scârba de el si­l ocolea. încerca sa se  mângâie ca în fiecare Joi se va duce cu Friedman în Armadia.în ziua aceea. Apoi mai  ascundea în suflet si durerea ca nici n­a putut macar sa­si ia ramas bun  de la ea la plecare.. auzind  si vorbind numai ungureste. sub pretext ca  155  vrea sa­si vada parintii. Titu totusi se puse serios la munca ce i­o împartea cu  darnicie Friedman care.. «liste de impozite» si alte lucruri .  Amarât si mâhnit.  Totusi Titu se simtea rau aici si.  Si vina tuturor suferintelor lui cadea numai în sarcina notarului. caci Lang se nemerise de  trândavise toata vremea pe acasa.  cauta sa profite de harnicia lui spre a­si face la zi lucrarile ramase si  îngramadite de luni de zile. nefiind sigur câta vreme va sta la dânsul poetul. iar acasa sporovaia numai în ovreieste sau româneste.. fara o lacrima alinatoare.. blestema clipa când s­a  învoit sa plece de­acasa si sa se desparta de Roza. întâi pentru ca tuturor le era mai la îndemâna si apoi fiindca  notarul însusi nu cunostea limba statului decât tocmai cât îi cerea  slujba.. care învata acasa si numai la  examene se ducea la Cluj. Venind acuma într­un sat unguresc.  maritata cu un ovrei. De aceea tânarul privea pe Friedman si toata  familia lui ca pe niste dusmani de moarte si­i ura cât se putea în  împrejurarile în care se gasea. studentul. se va repezi în Jidovita sa strânga în brate pe d­  na Lang. în sinea lui. se prefacea ca nu  pricepe româneste; deoarece însa îsi dadea aere de gravitate savanta. Au fost nevoiti sa se desparta ca doi straini. Singur feciorul notarului.. Doar o  strângere de mâna tremuratoare si o privire înmuiata în regrete a putut  aduce cu sine în satul strain care i se parea mai mohorât ca o temnita. Despartirea aceasta  îi ranise inima si­i zdrobise chiar dragostea de viata. student în drept. fara o  sarutare fierbinte.. Pe Titu îl plictisea monotonia acelorasi  formule si tipare. fiindca ea era unguroaica.. îl apucase o dragoste  deosebita pentru toti ungurii si ovreii. nici Titu n­ar fi trebuit sa  paraseasca pe Roza. Taranii care aveau treburi pe la primarie vorbeau mai mult  româneste. îsi închipuise ca. Daca nu  ar fi iesit dânsul în calea lui Herdelea. cu toate silintele. iar de  acolo. nu fusese în stare sa învete nici o boaba  ungureste. tocmai. Dar o saptamâna fara Roza i se parea o vesnicie.  De când începuse sa iubeasca pe Rozica. Si nadpjdea aceasta i se spulbera  repede. Dragostea se manifesta prin placerea de a vorbi  ungureste. care se îndragosti de Titu de la prima vedere.

 ca trebuie sa umble negresit  prin comuna. cu strajile. pe un ses drept ca masa.  severa si poruncitoare ca o stapâna nemiloasa.  Joia urmatoare Titu pati la fel si totusi se mâhni parca mai putin ca  întâia oara. ca niste cersetori flamânzi. compuse pentru Roza o scrisoare lunga. cu doua etaje. înjura si­si blestema soarta vazând cum pleaca  Friedman. pe când el trebuia sa stea pe loc. Si vazând. om marunt. Pe urma  îsi zise ca Friedman nu putea sa­i faca asemenea magarie decât  îndemnat de Herdelea si ca sa­l înstraineze de Roza.  Joia sosi întovarasita de o deceptie crâncena. care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul. deoarece perceptia i­a mai îngaduit o  amânare cu birurile.. pe care voia  sa i­o trimita cu un om tocmit înadins... lipit de tarmul  stâng al Somesului. Primprejur se însirau  numai case bune. de nu  se mai ispravea.. vite frumoase. cele mai multe de piatra. cu coperisul rosu de tigla.. acareturi  bogate.  în cele din urma însa trebui sa plece prin sat. grasa. înalta ca  un jandarm.prozaice. sa zoreasca strângerea birurilor si sa puna sechestre celor  ramasi prea mult în urma. va mai rabda câteva zile. cu ograzi largi. Notarul îi povesti ca s­a întâlnit în Armadia cu Herdelea si cu  Ghighi. si­si zicea din ce în ce mai  întristat:  ­ Uite.. voinica. deoarece perceptia îl ameninta cu amenda  daca nu va varsa în trei zile macar sumele de pe semestrul trecut. recitindu­si scrisoarea. Pe la margini. n­a fost mai posomorâta ca Joia  aceasta. înflacarata de patima si udata de lacrami.. în viata lui Titu. în mijloc se înalta trufasa.  156  Parca nici o zi. care îi trimit multe sarutari. biserica ungureasca noua.  cu un cocos alb în vârful turnului. Fierbea. i se paru cam umflata si o rupse.. Cu acestia  împreuna Titu ocara în fiecare seara pe Friedman si astfel se mai  racorea si­si uita aleanul. chiar daca l­ar costa leafa  întreaga pe o luna.. în loc sa pluteasca în sfere senine. si gasi ca a facut foarte bine crutând  pe oameni cu sechestrele. ce orb am fost!. sa faureasca versuri  înaripate. dupa biruri.. iar în  apropiere scoala statului. slab si  cu o mustata foarte carunta. Unde mi­a fost sufletul pâna acuma?  Gargalaul era un sat cam de vreo doua ori cât Pripasul.  Atunci de abia vazu dânsul mai bine comuna si oamenii.. se . în schimb. i se  strângea inima de remuscari si imputari..  A doua zi. Notarul îi spuse cu parere  de rau ca nu­l poate lua cu el în Armadia. Cum a rabdat o  saptamâna. Se  mai potolise putin cu speranta Joiei viitoare. Spre a se razbuna  nu iesi toata ziua din cancelarie. si pe preoteasa. între timp cunoscuse pe preotul calvin. Era cât pe­aci sa se bata cu  baiatul notarului care veni sa­i tie de urât si sa discute politica. Revederea va fi cu atât mai  placuta. arunca într­un colt registrele de  sechestre si.

 cu turnuletul tuguiat de sindrila mucigaita. se simti cuprins. dar nu  îndrazni sa deschida gura si­si vârî nasul în registrele de sechestre unde  o gast însemnata cu o datorie de peste doua sute de coroane. Umblând  din casa în casa si rascolind mizeria pâna în fund.  ­Ce­s eu aici? Ce caut eu aici? se gândi atunci dânsul în vreme ce  bocetele batrânei îi murmurau în urechi ca ecoul unei chemari  îndepartate.  încetul cu încetul. Lumina vie îl facu sa tresara. învelite cu paie afumate. cei oropsiti si saraci. ca altfel îti iau zaloage si­ti vând .razleteau bordeie murdare. intrând tocmai într­o casuta foarte  hodorogita. Vru s­o linisteasca cu o vorba blânda. rusinoasa.  darapanata. schim­bându­se într­o mila din ce în ce mai  lamurita si mai stapânitoare. ramase câteva clipe cu gura  cascata. pe când dincolo ei se lafaiesc în  belsug ­ se gândi dânsul în sfârsit.  ­ Apoi uite.. domnisorule.  Fiindca datoriile mai numeroase erau la marginasi. Titu.  întâmpinat pretutindeni de dulai latosi care­l latrau c­o înversunare atât  de dusmanoasa ca si când ar fi mirosit ca vine cu gânduri rele. întelegând. holba ochii uluita. când pe cele doua straji  ramase în usa tinzii. întruchipând  mizeria si întunerecul.  ademenindu­l. simtind­o cum i se prelinge usor în suflet. cu o broboada cenusie în cap. Ne manânca saracia si necazurile. izbucni brusc într­un hohot de plâns. ca nu  cumva sa se murdareasca domnisorul daca ar vrea sa sada. domnisorule! Doua sute!. se ascundea parca bisericuta româneasca de lemn.  ­ Apoi sa ne iertati.  bolborosind desperata:  ­ Vai de mine. cu stresinile asa de joase ca trebui sa se plece ca sa poata  patrunde în tinda. povatuit de  Friedman. Batrâna i se paru o nalucire din visurile lui. ca la noi e urât ­ murmura baba cu  glas jalnic. pacatele  noastrei  Titu o privi lung si se cutremura de o rusine ciudata amestecata cu  dezgust.. apoi. Vai de mine si de mine!  Lacrimile ei gâlgâiau atâta durere încât Titu avu o înclestare în  beregata.  Se uita zapacit la strajile din tinda care se scarpinau în cap sub  revarsarea de soare primavaratec. încovoiata rau de spinare. domnisorule. mai ales  amintindu­i într­una cladirile mândre din mijlocul satului. umile. si într­un  colt. trebuie sa platesti. repezindu­se sa stearga cu sortul lavita..  ­ Aici suntem noi. Când  auzi baba de doua sute. babo.  îl pofti speriata în casa.  O baba uscata. îsi începuse activitatea printre cocioabele pleostite. cum îi  patrunde în toate tainitele. de o  157  nedumerire mare si atât de staruitoare ca­i zgudui toata firea. Spaima  însa îi licarea în ochii cu care fura când pe Titu..

 ca dintr­un foc mocnit prea  îndelung. Numai sufletul mi­a mai ramas.  ­ N­am nimic. Acu încaltea ia­mi si  sufletul. clatina din cap si mormai  suparat:  ­ Atunci poate ca sunt gresite socotelile? Ori ce Dumnezeu?..  Titu îsi dadea seama ca în registru nu poate fi nici o greseala si ca­i  trebuieste doar un pretext spre a nu fi nevoit sa mai colinde casele de  pe la margini. ar fi mai bine sa  continue sechestrele si sa nu piarda vremea degeaba..  Zvârcolindu­se sa­si împrastie simtamântul acesta. se aseza la un birou  încarcat de hârtoage si.. în vreme ce în urechi îi tiuia mereu  ca o imputare din ce în ce mai aspra: «Ia­mi si sufletul. desi. Ca feciorul mi­i în catane de doi ani de zile si cât  amarul de pamânt ne­a lasat Dumnezeu. îsi sufla nasul  zgomotos.. dupa umila­i parere.tot... sa scada si sa  combine fel de fel de cifre. tot! vorbi în acelasi timp gura lui cu glas aspru care i se parea atât  de strain încât de abia îl mai recunostea si mirându­se cum poate rosti  asemenea cuvinte. Se simtea mic si ros de o amaraciune care parca­i  sarbezea sângele si­i infiltra în suflet o scârba mare de sine însusi.. la soaptele ei dulci. Pe urma  deodata se zgudui. daca tine sa se convinga....  urmat de strajile care paseau nepasator.. la îmbratisarile ei calde. N­am!. Dar  ia­mi­l.. Adica ce greseli.. afara de sufletul din oase!. Sari de la masa aproape  desperat si porni sa se plimbe de ici­colo prin cancelaria colboasa.»  Dupa un rastimp de bâjbâiri.. Ori nu se  poate?. In minte îi rasari întrebarea chinuitoare:  ­ De ce sa­i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu?  158  Statu mult nemiscat. Dar.. încât pe toate  paginile tremura chipul ei mustrator. încerca sa fuga cu  gândurile la Rozica. se uita iar în registru. In . domnisorule!.. acolo zace în paragine de ma  doare inima. ce.. domnisorule!. Se duse drept la primarie si spuse indignat notarului ca  registrul de impozite trebuie sa fie gresit. masinal. rabdarea îl parasi..  necajindu­se sa­si goneasca vedenia babei din minte. domnisorule.  In inima lui Titu izbucni o flacara noua.. slobod e sa  revada toate capitolele. un  matematician de mâna întâi. sa rasfoiasca pentru fiece nume în câte  cinci­sase foliante... clatinând din cap ca niste  animale trudite. se închina si se jura. fara sa rosteasca o vorba si fara sa mai  îndrazneasca sa ridice ochii la baba care plângea mereu. începu sa adune. Iesi furios din casa. în ochii lui însa ramasese întiparita atât de adânc  baba cu fata zbârcita de cute si strâmbata de plâns.?  Se agata îndata de cuvântul «greseli» ca un înecat.. ia­mi­l!. Lui îi era rusine de straji ca se  înduioseaza si totusi n­avea puterea sa­si învinga slabiciunea. Friedman zâmbi cu  superioritate si­i raspunse ca garanteaza exactitatea socotelilor  deoarece au fost lucrate chiar de dânsul si copiate de fiul sau.

 pline de indignare:  ­ Numai ungureste!. abatându­l din calea lui. Numai cladirea scaldata în soare privea parca  mai mândra. în îmbratisarea  soarelui. Deodata apoi Titu se opri la o fereastra. silit sa­i auda bocetele  dojenitoare.. caci se pomenea cu închipuirea iarasi în cocioaba darapanata..  159  se legana ca o boare aurita. cu ochi atât de mari ca de departe pareau ochelari. limpede ca o  pânza întinsa acoperind nemarginirea. în ferestrele deschise larg primavara zâmbea în odaie  ca o fecioara îndragostita. rascoleau praful dusumelelor tocite. Aceasta îl înfuria si­i reamintea iar pe  baba speriata si cernita de suferinti. trufasa. întretaiat numai rareori de tipete scurte.. în  curtea mare.  învatatorul se duse spre dânsii. Trebuie ungureste!. prunduita. cete de copii zburdalnici se fugareau si se  jucau. supravegheati de un învatator tânar si  foarte palid. apasati. în asemenea clipe. strigând plini de voiosie. prin zarva de glasuri vesele.. Acuma vedea cum  casa roscovana de peste drum. mai vrea sa se  gândeasca la Roza Lang si­l cuprinse chiar un fel de sila de femeia care  l­a orbit atâta vreme cu iubirea ei zvapaiata. Cum copiii ramasera pironiti locului de frica.  ­ Sa­i smulg eu nenorocitei si sufletul din oase ca pe urma colea sa  strige mai tantos: numai ungureste!.  cu mâinile la spate. patrundeau în casele frumoase. auzi totusi  limpede cuvintele învatatorului. Simti o pornire navalnica sa se repeaza la dânsul si sa­i  înfunde în inima vorbele amenintatoare. care. zgomotele amutira si curtea  scoalei ramase pustie. când mai rari.  Titu se pleca pe fereastra si.. când vazu ca învatatorul galben se  umfla si se roseste ca un curcan. îngrijite. în  fata batrânei schimonosite de durere.  adevarate lacasuri de stapâni rasfatati de soarta. mai batjocoritoare. dupa ce si­a înghitit  prada. Niciodata pâna azi nu bagase de seama  ca un lucru mort ar putea sa exaspereze pe un om. într­un minut. cu ferestrele mari si sclipitoare.. amenintându­i cu degetul si strigând. Privirea lui întâlni peste  drum scoala ungureasca. Gândurile lui vedeau tot satul ca  pe o harta uriasa. când  mai grabiti. se plimbau prin . Ungureste!.. se linge lenesa pe buze. stralucind într­o poleiala de raze. bogate.... facând semn mânios unui grup de  copii ce stateau deoparte. ca o fiara care..  Zgomotul si veselia ajungeau în primarie mul­comite într­un murmur  cald. ademenit parca de viata noua ce izbucnea  atotputernica dincolo de zidurile cancelariei.  Ridica ochii mai sus deasupra scoalei. Pasii tânarului. spre cerul albastru.  într­o clipire toata fiinta lui Titu se schimba într­o ura cumplita împotriva  învatatorului. Ungureste!. vrea sa­l  dispretuiasca si sa­l jigneasca.zadar. multumite.  Titu era acuma singur în toata primaria; strajile sforaiau la întrecere pe  bancile din tinda. Niste batai de clopot  zdranganira însa atunci si.. Pe urma se rusina ca.. Sufletul lui  Titu începuse sa se mai învioreze..

.  când a trecut spre Bistrita. . era atât de bine dispus ca înveseli toata familia  notarului care era cam suparata deoarece le pierise o gâsca îndopata si  îngrijita de însasi doamna notareasa.. sovinismul  d­tale are sa te goneasca în România... degeaba cânta cocosul în vârful bisericii. fiind pornita  dintr­un simtamânt de ura împotriva stapânitorilor legali ai tarii si ca  prin urmare se va sfârsi printr­un faliment. Apoi. dar Titu nu raspundea decât  româneste. râvna ungurilor de a ucide prin deznationalizare un neam întreg  cu un trecut îndoliat de suferinte si de vitejie. pe când azi. O cetate  încercuita de o ostire desculta! Degeaba ne înfrunta cu scoala amenin­  tatoare. împovarati de nevoi. ocoleau satul. vrând sa­i dea  lovitura de gratie... cu izmene largi ca  rochiile.  îl gâdila un râs de multumire.. Zidurile lor  mestesugite se clatina si se farimitesc îndata ce le atinge suflarea vietii  noastre încatusate.ograzile mândre unde întâlneau tarani unguri sfatosi... si dovedeau ca. Titu critica.  ­ Pardon. împotriva  acestei tendinte criminale. capul satului. Dupa prânz Titu se cufunda într­o  discutie pasionata cu Friedman si fiul sau asupra românilor. din ce în ce mai  îndârjit. singur vacarul era român si statea într­o  hruba în  ..  ­ Acolo alti stapâni sunt cutropiti încetul cu încetul de slugile oropsite. Studentul  încerca mereu sa vorbeasca ungureste... pardon îl întrerupse în cele din urma notarul. simtindu­ se foarte fericit ca are  cinstea sa faca parte din neamul obijduitilor. Stapânii tremura în fata slugilor!. poposeau în cocioabele  necajite. al nostru e viitorul!.. cu mustati rasucite. Slugile! Noi  suntem slugile! Al lor e trecutul. usoare si  iuti ca nazdravanii din basmuri. încrederea în sine îi alungase zbuciumarile  si gândurile negre.  ­ Si totusi al nostru e viitorul! îsi zise Titu înseninându­se.. acum vre­o zece  ani. oropsiti de Dumnezeu  si de oameni. sleiti de munca si de saracie.  dar pline de viata! se gândi dânsul. Sunt sigur ca mai curând sau mai târziu. printre alti tarani.  Când fu poftit la masa. care exploateaza încrederea bietului popor în carturarii sai. ca si pe ceilalti martiri ai d­  voastra. românii sunt siliti sa lupte pe viata si pe  moarte. parca ar fi uitat dintr­odata si cu desavârsire limba cealalta  sau parca s­ar fi temut ca îsi va pierde graiul în clipa când ar mai rosti  un cuvânt unguresc. jumatate  comuna e  româneasca. hodorogind în gura mare. îsi aduse aminte cum în Sascuta.. fara scoala si fara biserica. Apasarea noastra nu  160  înceteaza o clipa! Multimea noastra înainteaza mereu. Notarul si mai ales feciorul sau sustineau cu  înversunare ca politica româneasca e gresita din temelie..

 Fagaducsti?  ­ Desigur! striga Titu îmbujorat de însufletire. grozav as vrea sa te întâlnesc dupa cervei fi cunoscut  mai bine Tara Româneasca! Grozav!. Titu gasi numai pe doamna preoteasa. în loc sa se duca la preotul calvin ca sa bârfeasca împreuna  cu preoteasa apucaturile obraznice ale notarului..... Ai sa vezi d­ta acolo libertate si  fericire.. Si prin urmare nu poate veni  orice fleac de renegat sa­ti impuna sa vorbesti si sa simti ca un strain!  ­ Esti un sovinist cum nici nu mi­as fi putut închipui.. si trei fete modeste.. a doua zi ai  zburat.  ­ Unde­i norocul sa pot trece si eu în tara! suspina Titu cu mândrie.Ma rog.. bine sau rau. nu degeaba esti  poet român! zise studentul. pe ungureste. ca asemenea noroace nu întârzie prea mult ­ zise Friedman  ironic.  ­ Dar Sfintia Sa? întreba dânsul când.  ­ Lasa. dar  n­a umblat deloc sa vaza macar pe pastorul turmei desculte si oropsite.  acuma i se pareau pline de farmec. ca eu o cunosc  mai bine ca d­ ta!.  Casa preoteasca era în preajma bisericutei.. Crezi d­ta? sari notarul suparat ca n­a izbutit sa­l dea  gata.  domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaza milioanelor de robi în  zdrente... care altadata l­ar fi facut sa râda. d­ta care aici cârtesti si te revolti neîncetat.. Era mai ales multumit pentru ca a avut curajul  sa­si declare fara înconjur sentimentele adevarate. dar n­am sa uit  pâna voi închide ochii cât am îndurat. în mar­  ginea satului. Ei bine. Trei ani am stat acolo în tinerete. dupa sleirea banalitatilor de . oricum ar fi.  ­ în sfârsit. Stângaciile si sfiala fetelor. precum obisnuia. a legat cunostinta cu toti surtucarii unguri. Apoi stii d­ta ca în România d­tale nimic si nimeni nu e stabil?  Daca ochii d­tale se întâmpla sa nu­i placa boierului. legata în piele roasa. fiind  aici aproape de o luna.. asternuta cu fata  alba.  La sfârsitul discutiei Titu se simti mândru ca un comandant de oaste  dupa o batalie câstigata.. o taranca secatuita  de munca. o odaie împodobita  cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o masa în mijloc. ca si când ar fi  facut­o în fata unor inchizitori fiorosi. cel putin stiu ca tot e românesc si  numai românesc! facu Titu cu un zâmbet triumfator care pe notar îl  râcâia mai tare decât daca ar fi racnit. pe care tronau o biblie veche.. ca  si vorbele apasate ale preotesei. te rog. foarte rusinoase si cam prostute. în privinta aceasta eu nu ma însel niciodata. Sa nu­mi vorbesti. în orice caz mai rau ca  aici nu poate sa fie!  161  ­ Nuuu? Zau?. Acuma îi era rusine ca. Acolo nu­s legi si nici administratie ca în tara aceasta  blagoslovita pe care d­voastra o calomniati pe toate cararile. pe o ulita dosnica. se  hotarî brusc sa mearga la preotul român. Chiar te rog sa­mi  scrii si mie o carta postala. între o cruce  mica de argint si alta mai mare de lemn.. mie de România. Nu. Toate  s­au bucurat si l­au poftit îndata în «casa dinainte». cautând sa fie ironic..  în amurg..

 fiind un sentimental fara seaman si având oroare de  bataie. Dadu mâna cu Titu.  163 .. fiule. ba înca odinioara la hora.  slabuta. îl aseza la masa. desi nu  tagaduieste ca cu dânsul a ramas însarcinata. fetele amutira... îi zise  cu o imputare usoara.  ­ E la biserica. porunci  fetelor sa aduca un pahar cu vin si apoi. Avea fata transfigurata  de o multumire mândra. Caci  trebuie sa ne iubim unii pe altii toti cei de­o limba si de­o lege. le astupau gura cei ce stiau ca  flacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal fetei si ca deci si­a batut  joc de ea înadins si numai ca sa se razbune pe Baciu pentru ca nu i­a  dat­o de buna voie. seara când vorbeau de feciorul Glanetasului. Celor ce spuneau ca nu o iea fiindca nu  se învoieste de zestre cu Vasile Baciu. dar pe urma  vin si la tata ca zice ca slujba noastra e mai sfânta.  ­ E mai sfânta ­ repeta Titu masinal.. în casa Herdelea însa purtarea lui Ion era privita ca o  ticalosie fara pereche. Laura mai încerca de câteva ori sa explice flacaului ca nu­i sade  frumos ceeace face. cu barba  neîngrijita si cu niste ochi blânzi ca de apostol.. când se întâmpla sa­l scoata din sarite  vreun copil si sa­i traga doua­trei la palma. având de partea lor fatis si pe dascalita care nu se  ostoia pâna ce nu striga din cerdac spre casa Glanetasului: «Sa va fie  rusine obrazului!» Desi nu se arata. tacea si rânjea ca un  câine turbat.rigoare.  ­ Nici n­am mai vazut asa blestematie ­ murmura Herdelea. Asa se si cade. sa­i mai treaca buiecia. dar Ion parca înnebunise.. uscata. mai ales cu  ajutorul Zenobiei. amândoua fetele lui Herdelea plângeau cu hohote si  blestemau pe Ion. De  aceea m­am mirat si m­a durut ca ne­ai ocolit pâna azi. Parca­mi pare rau  acuma ca nu l­am lasat sa fi stat în temnita. nemaistiind ce se cuvine sa vorbeasca.. De câte ori auzeau ca Baciu  bate pe Ana. frateasca:  ­ Ma bucur. cu toate ca pâna atunci fata lui Vasile nu se bucurase de  nici o consideratie în familia învatatorului. ­  162  în curând sosi si preotul. avea remuscari zile de­a  rândul. are o nunta ­ raspunse repede fata cea mai mare. C­aici asa­i obiceiul.  Titu pleca fruntea parc­ar fi asteptat o binecuvântare si rosti domol. învatatorul se indigna tot atât de  mult ca si muierile. Au venit adineaori niste unguri sa­i  cunune. batrân. cu hainele murdare. întâi se cununa la biserica lor. c­ai mai venit si pe la noi. l­a si bruftuluit de fata cu  toata lumea. clatinând  din cap. în tot satul. încât chiar în scoala. Bataile ce le suferea Ana din pricina lui stârneau  zilnic valuri de lacrimi si explozii de mila pentru victima «prascaului»  Glanetasului. parinte!. ca  un vinovat mustrat de remuscare:  ­ Iarta­ma. cu mâinile rosii.. când ramasera singuri.  Zvonul si apoi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta pe Ana. se raspândi.

  ­ Mai bine sa ramân tot calic decât sa ma mai frece ei pe mine! îsi  raspundea cu un simtamânt de mare multumire.. când cu pâra lui Simion  Lungu. necunoscute si maigrele. alergând dupa  cai verzi. cu fata plina si rotunda  ca o luna. ca doar sa  întinda mâna s­o culeaga. Nici capul nu­l mai durea de ce i s­ar putea întâmpla acolo.. sa se înteleaga cu Vasile Baciu. De aceea  164  cauta s­o dreaga.. ci spuse îndata ca Herdelea i­a facut­o.  printr­un aprod trimis înadins dupa dânsul. sa lase pe Ana sa nasca si s­o tie acasa cu copilul  pâna ce va veni altul s­o ceara de nevasta. într­o Dumineca.. se sborsea si  fulgera; iar în cele din urma vedea un vrajmas de moarte în oricine  rostea în fata lui numele ei sau pe al lui Vasile. Au mai fost si alte fete cu  copii din flori care totusi s­au maritat.. fiind  ocupat sa dicteze ceva pe ungureste altui domn care scria foarte repede .  Un domn strain.. de  vreme ce planul lui a izbutit si fericirea e atât de aproape. adaogând ca el n­a lasat pe Herdelea si l­a rugat în  genunchi pâna l­a înduplecat... dar înca fata bogatasului Vasile  Baciu?. deoarece ar fi auzit ca acum  ar fi bucuros sa­i dea fata si chiar o zestre frumoasa. Tocmai fiindca i­ar fi fost usor  sa puie capat tuturor neîntelegerilor. Se duse îndata. aci se înfuria si suduia din senin. Asemenea închipuiri îl faceau însa mai dârz. foarte  pe departe.  Câteodata îi venea sa izbucneasca.  într­una din zilele acestea fu chemat grabnic la judecatorie în Armadia. tocmai  în vremea liturghiei. si­a dat seama ca s­a pripit si si­a  adus aminte cum a fagaduit învatatorului de atâtea ori ca nu­l va vinde  nici în ruptul capului. nu se îndura. vor începe poate  alte zbuciumari. cu ochelari negri. Se gândea atunci ca Vasile Baciu. Domnul strain însa nu­l mai asculta. gros si gras.  Avea clipe când îsi zicea ca se poarta ca un prostanac.  fara sa se sfatuiasca cu nimeni. Asteptarea de azi îi  umplea fiinta de o placere nemaisimtita. cautând oricui  cearta si bataie.. îl întreba cine i­a facut jalba împotriva d­lui judecator? Ion nu  statu pe gânduri nici un minut. glumea  cu cine­i iesea în cale. ca de acum poate avea si pamânt si de toate. Aci era de­o veselie uimitoare. nepasator. caci toate numai de vointa lui atârna. ca si odinioara.Dealtfel Ion însusi traia într­o tulburare atât de ciudata ca aproape nu­si  dadea seama ce mai voia si unde vrea sa ajunga.  Numai dupa ce a ispravit si a vazut pe preotul Belciug alaturi de  judecatorul mânios. batu crunt pe tatal sau. în loc sa stea de vorba cum se cuvine si sa caute o învoiala  cinstita.. Mai ales când îi pomenea cineva de Ana. pentru ca îl sfatuise. numai sa  vrea dânsul. încapatânat cum e. sa strige în gura mare ca si­a  împlinit gândul. parca s­ar fi temut  ca. De când a înfruntat  pe Vasile Baciu i se parea ca toata lumea îl dusmaneste si totusi se  simtea mai fericit ca totdeauna. îndata ce va fi dobândit ce a râvnit atât de vijelios. mai la o parte. poate sa  se razgândeasca.

.  care raspunse ca vine. asteptând aproape  miscat sa soseasca flacaul. e dator sa intervina.  mi­i urâta Ana ca mama padurii si nu mi­ar mai trebui sa stiu ca badea  Vasile mi­ar pune colea­n palma tot hotarul Pripasului. se înfurie si  curând i­o trânti.. .. ca de nu  i­ar fi placut. fara rusine.  Fiindca Ion. în loc de doua saptamâni acuma poate sa fie închis doua luni.  domnule învatator.. învatatorului:  ­ Da mai lasati­ma în seama necuratului. Ion. nu s­ar fi lasat. Pe urma un  aprod îl scoase afara.. dar acuma saracul Titu cine stie cum se  trudeste în Gargalau! Caci de. numai sa arunce întâi niste ogrinji în ieslele  Dumanei.  de nu si mai mult. sa povatuiasca si la  nevoie sa dojeneasca pe «destrabalatul care nu mai are frica nici de  Dumnezeu si nici de oameni». Ca doar n­am rugat­o eu.  ­ Pacat ca nu­i aici si Titu ­ murmura Herdelea. care vorbea stricat  româneste. se rosi. când a încercat sa­l descoase asupra gândurilor lui cu fata  batjocorita.la un birou. flacaul se mai gândi ca n­ar fi trebuit sa spuna  pe Herdelea.. Apoi toata afacerea aceasta  fu îngropata sub noianul grijilor cu Ana. N­o iau... ca învatator si om luminat... ca doar nici eu nu­s copil si  stiu bine ce fac si cum trebuie sa ma port! Apoi zau asa. cu Vasile Baciu. Magulit. Dupa un rastimp apoi domnul strain. cu o înfatisare nepasatoare. îi zise ca plângerea lui e mincinoasa si prin  urmare.. pâinea cea de toate zilele greu se  agoniseste si cu multa sudoare!  Ion intra. ori o luna... nu mai mergea asa de des pe la  Herdelea ca înainte si niciodata n­a deschis vorba despre încurcaturile  lui cu Ana.. Domnisoarele si doamna convinsera lesne pe Herdelea ca  el. îi zise cautnd totusi sa­si  pastreze  demnitatea: .. învatatorul chema îndata pe Ion. ci aprinzându­se de indignare. dar de la primele cuvinte se burzului. Ce­s eu vinovat  c­a ramas ea cu pântecele la gura? Io­s vinovat? Ea­i de vina. Numai dascalita  nu­si pierdu  165  cumpatul. pacatele  mele. de la o vreme încoace.  Pâna ce ajunse în ulita. îl întreba daca s­a gândit bine ce a facut. iar când dânsul  raspunse ca s­a gândit. tot un drac e.. tacu. iar fetele fugira în salon ca sa  nu fie nevoite sa mai auda asemenea vorbe pagâne.. Ei. drept sa va spun.  Herdelea se cruci ascultându­l si amuti. în ulita îsi zise ca si în temnite oameni trebuie sa stea si ca  ori o saptamâna. Si. Am cam bagat de seama ca Titu are multa  influenta asupra nebunului. familia învatatorului deabia dupa vreo saptamâna si  întâmplator a aflat cum odrasla Glanetasului nici n­a vrut sa asculte pe  Vasile Baciu. cu pamânturile  lor care vor fi ale lui. pentru ca n­am pofta s­o iau..

 Fiindca toti l­au iubit. sa vorbesti asa în fata noastra.. lasa­l mai încet. Dar acu nu­i nimic! Sa  fim sanatosi! De acu oi sti si eu sa ma feresc si sa umblu dupa capul  meu. domnule învatator! Mai bine nu ma sfatuiai si ma  lasai în pace sa stau închis atunci doua saptamâni.. Noi te­am crezut mai de treaba si mai  asezat ca pe altii.. oameni  cumsecade? Astea­s vorbe de om zdravan? Nici tiganii cei mai  nemernici n­ar îndrazni sa faca si sa graiasca precum îndraznesti tu!  Frumos îti sta. dar vad ca n­ai pereche în blestematii. sa nu te las. Dar nevrând sa se dea învins.. acuma toti îl  ocarau la întrecere..  si staruind mai ales asupra pataniei cu Simion Lungu. si încerca sa­l îmblânzeasca  reamintindu­i ca..  Iesi repede. pe  care i­a facut­o dânsul.. reaparând. acuma ai obraz sa­mi faci imputari? Uiti ca tot  plângerea mea  te­a scapat de temnita. uitându­si hotarârea energica de  adineaori în fata îndârjirei flacaului. n­am ce zice. încât deabia într­  un târziu putu zice:  ­ A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi si cu parerea domni­  soarelor care.­ Nu ti­i rusine tie. Sa dea Dumnezeu noapte buna!.. ca­i tânar si nu stie ce vorbeste­  interveni Herdelea împaciuitor. ca doar mai frumos cum m­  am purtat eu cu d­voastra nu s­a purtat nimeni. blândetea aceasta îl  sugruma fiindca îl silea sa se rusineze. mai Ioane? zise Herdelea înfricosat  de îndrazneala feciorului.. Herdelea se . mai istet si mai spalat ca ceilalti tarani.  învatatorul n­apuca sa ispraveasca. draga. îsi  aduse aminte de domnul strain de la judecatorie si sari mânios.  Atâta obraznicie încremeni chiar si pe d­na Herdelea. da. Pe Ion. decât sa stau acu  doua luni ori poate si doi ani!. l­a scapat teafar.  166  Pâna noaptea târziu uimirea nu se potoli în casa Herdelea. Dupa ce m­ai rugat o seara întreaga. Familia învatatorului îl privise totdeauna ca pe un  om al casei.. de câte ori i­a ascultat sfaturile. Foarte bine­a zis.  ­ Va sa zica asta ti­e recunostinta... ca doar nu suntem tocmai asa de prosti. numai bine i­a mers. bine  a zis cine­a zis ca din coada de câine nu faci pâna­i lumea sita de  matase. si tu si ai  tai. nu mai stiau cum sa­si astâmpere revolta.. mai baiete.... trântind usa si bodoganind pâna acasa. cum sa nu ma scape.  strigând:  ­ Ca bine m­ai sfatuit.. Da. când fusese cât  pe­aci sa­i putrezeasca oasele prin cele temnite si când numai jalba..  ­ M­a scapat.. Zi mai bine ca ti­ai batut joc de  nestiinta mea cum nici n­as fi putut crede... Lasa ca am aflat si noi cum sau întors  lucrurile. §i  supararea tuturor era mai mare pentru ca tocmai Ion dovedea atâta  nerecunostinta si lipsa de respect.  ­ Lasa­l.. Asemenea  necuviinta din partea unui satean nu li se mai întâmplase niciodata.

 ascultând sau spunând  basmuri. Si acuma..  167  Preotul Belciug. când  de frica ei oamenii se culca deodata cu gainile. obosite de indignare. Numai Herdelea se framânta toata noaptea cu ochii deschisi. sunt sigura ca­l pleznea! zise Ghighi. desi în sufletul lui  fierbea împotriva lui Ion care a cutezat sa­l pârasca....  Herdelea însa mai mult se întristase decât se mâniase. însasi d­na Herdelea. acelasi Ion nu se rusineaza sa racneasca  si sa ameninte pe domnul învatator!  ­ Dac­ar fi fost acasa Titu. Atunci nenorocirea e pe drum. cu  Ion vorbea ca si cu o persoana de seama ei.mândrea ca l­a avut elev si­l lauda pretutindeni. daca i se cerea. . îl izbisera îndeosebi cele despre plângerea împotriva  judecatorului. Dascalita si fetele. cântând ori jucând loton si durac.. de când se logodise. trebuie negresit scuturat putin ca sa­si vie în fire... având doar sa­si repete declaratiile facute  cu prilejul procesului. cum le zicea dânsa taranilor.. s­apoi la necaz omul vorbeste vrute si nevrute!  în vreme ce sufletul îi sângera de presimtirea nenorocirei. Lasati... mai ales ca el ramânea  mereu cuviincios.  ­ Nu m­as mira deloc! adaoga dascalita mângâindu­si gura si nasul. De  la astfel de prosti te poti astepta la tot ce­i mai rau!  ­ Hodoronc­tronc! facu Herdelea..  fusese chemat ca informator în fata comisiunei. prezidata de primul  procuror al tribunalului din Bistrita. feciorul Glanetasului  petrecea de multe ori în casa învatatorului. dar rau nu­i! Omul o fi având cine  stie ce necazuri. care  nu­si ascundea dispretul fata de prosti. Dealtfel îi veni  foarte usor sa se lamureasca.. simtindu­se curat ca floarea spinului si nevrând sa para ca e  cuprins de vre­o pornire dusmanoasa fata de nimeni. în serile lungi de iarna. ca nu­i nici dracul asa de negru  cum se pare. Apoi o banuiala îi sagetase inima: dar daca nebunul s­a  apucat sa spuie pe undeva cine i­a facut jalba?.. Raspunse surâzând cucernic la toate  întrebarile.. dar parca simtea ca comisiunea de  ancheta trebuie sa fi umblat prin Armadia si deci se prea poate ca sa fi  fost chemat si Ion.. în interesul  obstesc.  ­ Te pomenesti ca mai dam si de belea din pricina reclamatiei cu  obraznicul asta! vorbi Laura care. ba sa mai sfarme niste lemne pentru  bucatarie. trebui sa  zâmbeasca. din care se întelegea ca feciorul Glanetasului este  un element periculos pentru ordinea legala în Pripas si ca. când plictiseala omoara satele. Ce­i drept. sa glumeasca si sa convinga familia ca nu­i nici o  primejdie. si Ion  fusese vesnic saritor si nu se codea... fiind înnegrit în plângerea lui Ion la fel cu judecatorul.  razboinica. O fi blestemat Ion. ba sa alerge pâna­  n Jidovita sau în Armadia. împerechiase  seriozitatea cu pesimismul.. cautând zadarnic sa înece în întunerec vedeniile apasatoare. dormira ca  scaldate. Din toate vorbele  lui Ion. Nu mai vazuse de  mult pe Chita Pop de la judecatorie.  speriati.

  Si apoi ceea ce face Vasile Baciu e strigator la cer. de  când e Belciug în fruntea credinciosilor.  Cu cât i se înradacina în suflet convingerea ca Herdelea e marele  vinovat. îsi propuse sa­i împace. da. Totusi mi s­a parut si mi se pare ca domnul  judecator n­a fost destul de sever cu delicventul. care constituie o calomnie prea  îndrazneata. cu atât gasi mai multe împrejurari usuratoare pentru Ion care. Adevarat ca Ana nu­i nici întâia. II  compatimi si­i paru rau ca a fost nevoit sa marturiseasca împotriva  bietului flacau. faptul ca chiar acuma reclamantul e eroul unui  scandal cum nu s­a mai pomenit înca în satul nostru.  Când însa preotul auzi din gura lui Ion însusi ca Herdelea e autorul  adevarat al plângerii. tot la' popa cauta adapost sufletesc. s­a pripit. Da. nici  ultima fata care a pacatuit; pe valea Somesului sunt chiar unele sate  unde mai toate miresele umbla cu copilasul de mâna. recunoaste ca s­a pripit când  l­a dojenit în biserica si c­a gresit îndemnând pe Simion Lungu sa­l  pârasca. Apoi. Deci trebuie sa încerce sa­si rascumpere  168  greselile si sa faca ceva pentru sarmanul om oropsit.  convingând pe Ion sa iea pe Ana. ar împrastia si rusinea ce  apasa asupra satului din pricina lor.. Adica pentru ce îl urmarise cu atâta înversunare? Acuma. în . Herdelea are  sa îngalbeneasca de necaz când va afla ca pâna si Ion al Glanetasului. se rosi de mare mânie. este  înafara de însasi plângerea aceasta. Din zi în zi însa îl gasea mai maret. nu s­au pomenit copii din flori. Si.­ Nu sunt om de legi si deci nu pot vorbi decât ca un simplu profan ­  facu dânsul drept încheiere. Dealtminteri cea mai  buna dovada ca amenintarea pedepsei n­a avut efectul dorit. în Pripas însa. Pe deoparte îmi vine la colindat si  ma pofteste la logodna fetei.  ­ Asta­i culmea ipocriziei! se gândi el...  De­acuma era dovedit ca învatatorul i­e dusman si prin urmare se  credea îndreptatit sa caute si el sa­l loveasca.  chibzuind mai bine lucrurile si întâmplarile.. Se gândi tot mai des la dânsul si din ce în ce cu mai  multa duiosie.  Preotul mai cumpani câtava vreme planul. nu poate fi decât victima intrigilor învatatorului.  ­ Daca­i vorba de facut rau. De altfel. ca sa nu aiba pe urma sa­si  impute iar vreo pripire. Bine.. fiindca stia bine  neîntelegerile dintre el si Vasile Baciu. caci dreptatea adevarata a fost de partea lui  Ion. este. daca ar izbuti. a gresit fata si  e vinovata. dar pentru o greseala nu poti sa omori pe om. iar pe de alta parte ma târaste pe la  judecati! în sfârsit bine ca s­a facut dovada. iar Baciu sa­i împlineasca dorintele în  ce priveste zestrea.  la urma urmelor... zic. si înca tocmai când îi va fi  lumea mai draga. Atâta cruzime  nu s­a mai auzit. apoi am sa­i arat ca nu e greu deloc! se  hotarî dânsul. S­a dus vestea si prin alte comune cum o lasa în fiece  zi vânata si zdrobita de bataie.  unealta lui nenorocita..

afara de recunostinta flacaului.  contribuind el însusi cu aproape toate veniturile bisericii si impunându­si  singur toate economiile în favoarea visului sau. Ba mai vedea si bisericuta cea veche.  ­ Cum sunt de îndârjiti amândoi. Taranul era putin cherchelit. pe când ea ramase în picioare. puse pe primar sa porunceasca  lui Vasile Baciu sa vie la dânsul acasa.. trâmbitând lumii silintele vrednice ale unui  preot modest...  Dumineca. nu se poate sa nu caza la învoiala!  Cei dintâi sosira Vasile Baciu cu fata.  Ca sa nu­i dea vreme sa rasufle. si înca nu se stia  daca suma adunata va ajunge.  dar mai ales la nunti. împreuna cu Ana. Numai sa­l învredniceasca Dumnezeu sa­si  poata continua opera si sa lumineze sufletele oamenilor. ca omul la nenorocire sa nu­si  piarza judecata.  neavând unde sa se închine. De  vreo zece ani aduna ban peste ban.. Belciug cauta sa insufle si  taranilor ambitia de a darui pentru biserica cea noua la toate prilejurile. veneau Duminecile în Pripas sa  169  asculte sfânta liturghie. dupa amiazi. cu o patima mereu crescând. va dobândi si încrederea lui Vasile Baciu. macar ca s­ajurat si s­a laudat  atâta ca nu i­o da nici mort.  pe care patania fetei l­a prapadit si care ar fi bucuros acuma s­o vaza  maritata chiar si cu feciorul Glanetasului.. iar Ana avea ochii umflati si arsi de plâns  si încerca zadarnic sa­si ascunda burta sfidator de rotunda. credinciosii  erau mai greoi la punga ca pastorul. lânga Tisa.. daca se vor  întâlni fata în fata în casa mea.. cât si satului întreg. ar fi în stare sa nici nu vie ­ îsi zisese  Belciug. în locul celui  vechi si darapanat care îi facea necinste atât lui. Trebuind bani multi. Caci râvna lui cea mai scumpa în viata era sa vaza  înaltându­se un sfânt lacas de piatra. Nu voia sa se stie de ce­i cheama si nici sa banuiasca unii ca a  poftit si pe ceilalti. caci si el îl asmutise odinioara pe Baciu sa nu­si  nefericeasca fata cu un destrabalat bataus si tâlhar. înainte de a începe slujba. c­a ajuns de râsul lumii. Realizarea începuse  printr­o colecta. Toma Bulbuc si Stefan  Hotnog. Pe el îl pofti  sa seaza. Belciug vedea  noua biserica triumfatoare. Din nenorocire. împreuna cu Glanetasu si  Zenobia.. prin toate comunele Ardealului. frecându­si mâinile cu înfrigurare.. Aici Belciug simtea o noua arsura a  constiintei sale.  fiindca se grabise sa înghita o jumatate de rachiu mai înainte de a­i fi  spus primarul vorba preotului. cu ochii în pamânt. ca face rau de­si  stâlceste fata. Pe când asa. mutata în satul Sascuta. facuta de doi sateni fruntasi. în sfârsit preotul  mai nadajduia ca din împacarea aceasta poate sa foloseasca si biserica  cea noua ceva. la morti. unde românii se înmultisera si. falnic si frumos. la botezuri. dar orice greseala se poate îndrepta cu . în reveriile lui cucernice. încât de abia acuma se putusera  începe tratative cu câtiva arhitecti vestiti din Bistrita. cu o scrisoare de învoire din  partea episcopului. Belciug îl lua repede..  iar straja fu însarcinata sa­i trimita pe Ion. ca Ana a gresit. asa saraca si umila  cum era.

. nu vorbesc eu bine?. domnule parinte.. ba înca­i fecior sârguitor si istet. asezat.. aruncând o privire lui Vasile Baciu. Cum se poate  una ca asta?  ­ D­apoi. ca doar nici Ion  nu­i tigan. brusc.. Ana izbucni în lacrami. desi n­are avere.  Belciug se aseza tacticos la masa si apoi ridica ochii la dânsii.  Glanetasu deschise încet si cu respect usa si îsi puse îndata caciula jos  lânga cuptor.. ca doar pentru  odrasla lui da. cu un zâmbet cucernic si  împaciuitor:  ­ Iaca de­asta v­am adunat! Acu sa va tocmiti si sa va învoiti ca  oamenii.. asteptând  tocmeala si pastrându­si pe buze surâsul binevoitor pentru toti. domnule parinte? N­am încercat eu în toate  chipurile? L­am si rugat.­pe când Ion pleca fruntea cu o  miscare ce vroia sa arate ca da. eu. învelind dojana în rugaciune:  170  ­ Aud si nu cred ca tu n­ai vrea sa iai pe fata asta nenorocita. se pornira sa vorbeasca în  acelasi timp si Vasile. într­adevar el ar vrea. când auzi pasi de opinci în tinda si  apoi un ciocanit sfios în usa. mai Ioane! Ca fata urâta nu­i. de  neam rau nu­i. cu toate  ca atât ei cât si ceilalti banuisera de ce au fost chemati. Dar nu vrea nici macar sa ma  asculte. iar nu pentru straini.. baiatul ar vrea ­ raspunse Glanetasu în locul  flacaului. dar oprindu­se iar  scurt. A batjocorit­o si acum ne freaca. cu privirile atintite asupra lui. Spune si tu.  facând un semn cu mâna. Preotul însa le curma avântul...  ­ Intra! murmura dânsul repede. parca n­ar îndrazni sa sfârseasca... pe drumuri nu­i. Invata­  ma d­ta si eu  fac orice!  Preotul îsi petrecu mâna prin par. ca vrajba­i buna numai între tigani.... dupa ce  vezi bine si recunosti ca esti vinovat si c­ar trebui sa­ti împlinesti datoria  crestineasca.. Barbatii  însa stateau încurcati. Tu  de asemenea esti un baiat cumsecade. cuminte. Toti trei se aratara uimiti vazând pe Baciu si pe Ana.. om batrân. Cum sa nu  vrea. prin  care parca­l poftea sa priceapa cât de mult îi cinsteste. Nu vrea si nu vrea. Belciug dadu  mâna cu Glanetasu si cu Ion. dar încapatânarea e mama tuturor relelor.buna vointa. si Ipn. si  tocmai se pregatea sa­l povatuiasca sa nu fie zgârcit.. ca si când într­însul . iar  Vasile Baciu raspunse  înduiosat si amarât:  ­ Da cum n­as vrea eu. Apoi asa nu­i frumos. multumit de raspunsul taranului. si Glanetasu. si le zise blajin. si poate sa  fie un ginere mai de treaba ca multi altii. scarpinându­se în cap si cu ochii la Vasile Baciu."pe urma vorbi  flacaului cu un glas blând. domnule parinte ­ adaoga iar dupa o pauza. în vreme ce Zenobia si Ion intrara mai cu curaj si dând  buna ziua.  Se lasa o tacere mai lunga si pe urma.. Apoi ce  sa mai stiu eu ce face? D­ta esti om sfânt si drept si întelept. încântat.

 vrând astfel sa arate tuturor ca ea e patrunsa de seriozitatea clipei.. nu dau nimic!.. degeaba ne­am mai ostenit si am necajit pe domnul . plângea înabusit. acoperit numai câteva clipe de uruitul unei  carute pe ulita. care dadura din cap  foarte posomorâti..  171  ­ îi dau fata acuma. am eu pamânt?. pentru ca nu si­a tinut cinstea si nu m­a ascultat pe  mine. Asa! Uite­asa!  ­ Apoi daca­i asa. Uite­o! Sa  si­o ia si sa fie sanatosi!  Vorbele acestea destelenira amorteala asteptarii.. la picioarele preotului..  ­ D­apoi cu fata ce sa fac eu. ca doar n­am sa duc nimica pe cealalta lume. cautând sa se faca cât mai  mica si sa­si acopere burta cu mâinile încrucisate pe care picura în  rastimpuri câte­o lacrima fierbinte.. pe tata­sau si pe ma­sa.  ­ Oare?. vrând astfel sa înduioseze pe adversar si sa dea o  mâna de ajutor feciorului... Ori d­  ta vrei sa ne bagam slugi amândoi ca sa nu pierim de foame?  ­ Sa munciti si sa va faceti! striga Vasile Baciu. dar uitându­se numai sub  masa. Da pân­acu n­am muncit? Pân­acu nu mi­am sfarâmat  deajuns oasele? Ca slava Domnului.. Am dreptate.. numai ca vreau sa stiu  ce iau si ce­mi da.  Nimeni nu lua în seama pe Ana si deci nimeni nu vazu cum înseninarea  alunga spaima din ochii ei. în tacerea ce stapânea ca o dusmanie muta. ca ti se pare ca  dânsii nu­mi sunt pâna peste  cap!. Eu îi dau fata. Zenobia ofta des si­si dadea ochii peste  cap. domnule parinte... pe masura ce cuvintele barbatilor se înmoaie  si se apropie. Cât traiesc însa  nu vreau sa ramân pe drumuri si s­ajung la batrânete sa cer de pomana  ­ facu Baciu mai raspicat.. Asta s­o stii dinainte! Nici un creitar si  nici o palma de loc! Mai bine o omor si o îngrop; cel putin sa stiu c­am  omorât­o eu.. Se auzea aspru tictacul  ceasornicului de pe scrin. s­acu ai vrea sa mai hranesc si pe fata d­tale.. bade Vasile? se ridica atunci si Ion aprins. Ion se misca pe  scaun. zbârnai  apoi deodata vocea lui Vasile. ce sa fac? Am eu avere ca d­ta. mereu cu privirea spre Belciug.  iar Ana.  Spune­mi d­ta. cu mâinile în sân n­am stat! Si  avut­am oare vre­un folos din toata truda? Am ramas tot ca degetul de  gol. ca m­ar bate Dumnezeu...  ­ Cât traiesc eu. domnule parinte. îsi drese glasul putin si zise linistit. lor le ramâne tot ce am  agonisit. topita de rusine.ar vedea singura lor mântuire.  Arata cu degetul pe rând. gros si ragusit..... iar dupa moartea mea. încât toti parca se speriara  si întoarsera capetele spre dânsul:  ­ Eu nu ma codesc deloc. ori n­am?  Amândoi se adresau numai preotului si nici nu se uitau unul la altul... întinse si aratând talpile ghetelor pe care  se prelingeau vine subtiri de apa murdara din noroiul lipit pe margini:  ­ Nici eu nu ma codesc..

 aci  apropiindu­se. nu.  Belciug..  amândoi se gândira sa lase asa cum vrea cellalt si sa sfârseasca..  Vasile Baciu izbucni din nou:  ­ Dac­ai socotit sa­si bati joc de fata ca sa­mi smulgi mosia. îsi sopteau cine stie ce.. Tusi de câteva ori în semn ca ar  dori sa vorbeasca. simtindu­se gâtuit. ori nici  sa nu se mai întâlneasca. ca si când ar fi dat sa se scoale si s­ar fi razgândit înainte de­a  sfârsi miscarea. Se amenintau. le zise zâmbind cucernic:  ­ Ei.. Zenobia si Glanetasu protestara indignati aco­  perind îndemnurile la cumpatare ale preotului.. apoi rau te­  ai socotit. se opreau..  Când ajunsera aci.. speriat ca i s­a stricat planul.. .  se înjurau.. acum însa nervoasa si  framântata de scârtâitul scaunelor...  în sfârsit Vasile Baciu consimti sa dea cinci locuri si o pereche de boi.. înainte de­a deschide el gura. ca ori ramâne cum a spus dânsul. nu. Deabia acuma se rupse  ghiata aevea si se încinse o vorbarie de vre­o trei ceasuri. baiete!. ca peste un minut sa se  mulcomeasca iar.  Dar atâta vorbarie îl plictisi în cele din urma.. hm. ca nu ti­ai gasit omul. Numai Ana tacea mâlc si suspina ca o osândita care­si  asteapta verdictul. sa ma fereasca  Dumnezeu si Maica Precista!  în clipa urmatoare Ion. oricât s­ar mai ciondani. ar fi vrut sa intervie si sa­i  domoleasca. Se împânzi iar o tacere.  fiind  172  cam batrân.. ca sa se  racoreasca. Stiu ca ti­ar  placea. când la Ion. dând mâna cu barbatii. dadeau din mâini. tremura si se uita rugatoare  când la tatal ei. Singura Ana era zorita. fara a­i hotarî  soarta sau a­i fi curmat suferintele.. aci gata sa se iea de par.. Greu a fost sa înceapa  tocmeala. pleznea de mânie si. Nu..parinte ­ zise Ion învârtindu­si palaria în mâini si îndreptându­se pe  scaun. Astfel îi trimise sa continue  acasa hartuiala si. Când sosira în fata casei lui Vasile Baciu.. atât flacaul cât si Vasile. si  totusi se razgândira repede nadajduind fiecare ca amânarea va aduce  apa la moara lui. gasi un clenciu Anei si o batu iar pâna o umplu de sânge. sa fie într­un ceas bun si cu noroc! Si la nunta sa nu uitati nici pe  Dumnezeu din cer si biserica lui de pe pamânt!  Ciorovaiala dintre potrivnici se relua mai apriga pe drum. Belciug se ridica triumfator.. mai ales vazând ca se  însereaza si înca n­au cazut la învoiala.  Vasile Baciu.. Si într­adevar se despartira jurându­  se. dar  tocmeala nu mai înainta deloc. Ion însa tinea mortis ca­i  trebuie toata mosia.. îi va purta de grija  si nu­i va iesi niciodata din cuvânt. drept recunostinta. Hm. si încredintându­l ca.. îngrijorata ca se vor desparti. Ioane. Nu. lasa pe mine. deoarece Baciu nu mai e în stare sa o munceasca. Deacuma au sa se dea pe brazda..  dar pamânturile sa fie scrise pe numele Anei. si nu stia cum s­o faca.. Dar eu.

 sa poata tine piept asalturilor. Dar oricât se caznea. Ana  îndulcise o oca de rachiu... întelegea  acuma lamurit. «Va sa zica vrea sa­mi iea  pamânturile!» îi rasareau sudori reci pe frunte gândindu­se ca va fi  nevoit la urma urmelor sa se îndoaie si sa traiasca din mila calicului.. însotit de ma­sa. Pe la amiazi se sfadi rau cu Glanetasu care încerca  sa­l sfatuiasca sa nu întinda coarda prea tare. se învoira într­o jumatate de ceas.Toata noaptea si a doua zi fu crâmpotit de gânduri negre. si sa se bucure vazându­le. A doua zi în zori cutreiera hotarul sa cerceteze mai bine  toate locurile viitorului sau socru. caci bautura dezleaga limbile si îmblânzeste  inimile. ceeace.  pe Ana.  Deoarece. se duse la  Vasile  173  Baciu care dealtfel îl astepta si chiar chemase pe baba Firoana si pe  nevasta dascalului Simion Butunoi. în loc de apropiere... nevasta lui Macedon Cercetasu. se  lasa mai greu spre a câstiga timp pentru a gasi mijlocul de a­si însela  ginerele. nu­i împiedica  sa se întâlneasca iar peste câteva zile si iar sa se certe  fara rezultat. fiecare parte urmarind sa pacaleasca cât mai tare pe potrivnic. Primi sa­i dea zestre .  Poate daca l­ar mai ameninta ca va lasa pe Ana sa nasca si ca nu o va  marita niciodata? Amenintarea i se parea atât de slaba.. ceeace banuise de când a prins de veste ca feciorul  Glanetasului umbla sa suceasca mintea Anei.. Era sigur ca pâna la urma Vasile Baciu îi va da  tot si­si facea mereu cruce multumind lui Dumnezeu ca l­a ajutat sa  izbândeasca. o baba specialista în petituri si tocmeli. de Floarea. Vasile Baciu se  gândi ca cununia nu se poate face în nici un caz pâna dupa Paste. îsi  fierbea creierii cautând sa nascoceasca un mijloc care sa­l scape din  ghiarele hotului si se bucura numai la închipuirea ca ar gasi ceva sa­l  însele cât mai cumplit. încât nici el  însusi n­o credea.  drept dovezi si argumente. mai bine­ai pune si d­ta mâna pe ceva. fiindca de­  acuma sunt ale lui...  Ion era vesel si multumit. mai rau se înraira si se despartira  hotarâti sa nu mai reînceapa convorbirile.. mai rau ca un trântor! îi striga  feciorul cu dispret.. cu doua  saptamâni înaintea sarbatorilor. Apoi. Toata târguiala fu reluata dela început cu mai multa râvna si  violenta. si  de soacra primarului. fireste. Dar nici Ion nu se grabea deloc si se prapadi de râs când  Vasile vru totusi sa­l sperie ca nu­i mai da pe Ana. se ocarau întâi unele pe altele. încât  si flacaul se mira cât s­a facut Baciu de îngaduitor.  ­ Decât m­ai învata pe mine. apoi pe Ion. tot ciorovaindu­se.  Cuvântul însa îl aveau îndeosebi femeile care se certau tiganeste si. pe Glanetasu. Cum s­o primeasca atunci cellalt? Mai mult l­ar  întarâta. intrasera în postul mare.  Seara. nu putea stoarce nimic.. pe Baciu si toate neamurile lor cunoscute si  necunoscute. ca  manânci pâinea lui Dumnezeu degeaba.

 dar bea mai mult ca de obicei acasa..  In lumina zilei însa zâmbea de visurile îndraznete ca de niste aiurari  bolnave si­si zicea ca.  calauzindu­i spre lupta de dezrobire.  174  daca nu cautase sa stie ce se petrece în jurul lui? Ce sa mai închipuiesti  drame si tragedii pentru glorie. legat în lanturi si totusi fericit în  inima. mai curat... mai  luminat. pe numele amândurora. în fruntea unei multimi imense de tarani.  Dupa întrevederea cu preotul român. Ana se  va muta la Glanetasu... îsi zugravea în  minte chinurile ce le va îndura vitejeste pentru poporul lui si foarte  deseori se visa în fundul unei temnite. un cal. în aceeasi zi se dusera la notar  pentru înstiintarile legale si pe urma la preot sa faca strigarile de  cuviinta asa fel ca nunta sa se serbeze chiar a doua Dumineca dupa  Paste. când sufletul lui fusese  întelenit de nesimtire? Ce folos ca citea tot ce­i cadea în mâna. Acum i se  parea ca vremea trece prea anevoie si­l rodea frica sa nu­i strice cineva  sau ceva socotelile. Se gândi mult la viata lui de pâna atunci si o gasi  stearpa si rusinoasa. nu aprindea  lumina si facea zeci de planuri de viitor. în locul lor.. cerând doar sa fie scrise. sa fiu sprijinul lui! îsi zicea dânsul cu  mândrie în clipele de însufletire. ar fi mai frumos sa faptuiasca acuma  ceva. Parca umblase prin lume cu ochii închisi.  împuindu­si mintea cu gândurile altora. De teama sa nu scape vre­o vorba tradatoare. Se  vedea când cu faclia în mâna. dupa  cununie. Toate planurile si hotarârile nu fac doi bani daca ramân  neîmplinite. o vaca cu  vitel. Deocamdata. sa­  i alin suferintele. îl rodea nevoia de a porni îndata si se necajea ca nu stie ce . simtindu­se martir care prin jertfa sa trebuie sa smulga izbânda  tuturor..  Seara statea tolanit pe canapeaua ce­i slujea drept pat. Placerea lui de­a vorbi ungureste i se parea acum nespus  de caraghioasa. învatându­i cum sa­si usureze  traiul si atâtând în sufletele lor focul nadejdei de mai bine. dupa cununie. sa­i simt durerile. nu  mai dadea pe la Avrum.. care de care mai napraznice. când în fata ta se desfasoara tragedia  unui popor întreg. un car nou si altele mai marunte ce se  cuvin unei mirese si neveste tinere. Si închipuirile acestea îi umpleau fiinta de placeri sufletesti  nebanuite. împreuna cu o pereche de boi. când ratacitor din sat în sat  mângâind jelaniile oamenilor napastuiti. Din clipa aceasta Vasile Baciu trai într­o zbuciumare parca el ar  fi fost mirele. Toata ziua nu­si gasea locul si nu mai stia cum sa­si  ascunda nerabdarea. o scroafa cu sapte purcei. Ce folos ca mâzgalise poezii. Titu se simtea alt om. mai dureroasa în mutenia ei decât orice nascociri  romantice?  ­ Menirea mea este sa traiesc în mijlocul neamului vitregit de soarta.toate pamaturile si amândoua casele.. de nu  vazuse nimic. când în capul  unui grup de soldati cu steagul tricolor fâlfâind în vânt..

 Rau îi parea  doar ca notarul nu pricepea schimbarea lui. acuma n­o mai dorea cu atâta înversunare... care nu obosea zugravindu­i tarani storsi de  saracie alaturi de boieri ce nici nu­si cunosc numarul mosiilor.  Fiindca Friedman umblase si chiar statuse ani de zile în România.  Era nenorocit ca nu­si poate procura nici cel putin câteva vederi din  «paradisul românesc».  ­ D­ta vezi România cu ochi unguresti ­ zicea totdeauna Titu. fara sa­si încurce nazuintele. Prinse însa simpatie de vajnicul  student care se înfuria ca Titu nu mai vrea sa vorbeasca deloc  ungureste si care nu­l mai scotea din «sovinist» si «agitator». Deoarece trecuse câteva saptamâni de când se  despartise de ea. îi era rusine  însa când îsi amintea ca i­a declarat dragoste în ungureste si ca întâia  lui iubire patimasa e o unguroaica.  Gasea criminali pe toti dascalii români care nu sunt în stare sa înfrunte  oprelistele guvernului unguresc si sa învete pe elevi a respira aerul  patriei lor adevarate. De aceea hotarî  ca iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui si ca. surtucari carora li­e rusine sa  vorbeasca româneste si se falesc sporovaind frantuzeste. stiut fiind ca ovreii nu prea cunosc  sentimentul national. îl cuprinse scârba  de slujba ce­o facea.. De obicei suferea auzind  povestirile notarului.  Avea remuscari ca n­a cautat pâna acuma sa cunoasca macar din carti  România. daca ar revedea­o. clacasi ce se zvârcolesc în bezna. sate mai  mizerabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lux si  desfrâu.. iar atunci n­ar mai  sta nici o piedica în fata amorului lor.. Spre a  fi cu totul linistit. încercând  sa­i opreasca ocarile. parca sub aripile sufletului i­ar atârna picioare de  plumb. în  general..  Acuma. ceeace l­ar fi bucurat. Se consola doar zicându­si ca nu­i  imposibil ca Roza sa fie ovreica.. dupa ce credea ca si­a tras o noua linie calauzitoare în viata.  Totusi pe Roza Lang n­o uita si chiar se gândea cum ar putea­o aseza si  pe ea în cadrul vietii lui noui. ura niciodata nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor. Si fiindca la  cancelarie trebuia sa scrie ungureste hârtiile oficiale. ar iubi­o mai nebuneste. Daca ar fi priceput. precum e si Lang.  notarul Friedman îi era indiferent. cum o botezase dânsul într­o discutie cu notarul. Titu îl  zgândarea mereu sa­i mai spuna ce e pe­acolo. i­ar fi  facut imputari.. facu legamânt ca o va învata si pe ea româneste. fara însa sa se arate ca  el nu prea stie bine nici pe harta cum e tara. Avu o bucurie când îi dadu prin gând sa rupa orice relatii cu  toti ungurii si sa nu mai vorbeasca decât româneste. ciocoi spilcuiti  care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi.. dar era  sigur ca.. în inima lui îl privea de la o înaltime  foarte  175  mare si­l considera mai putin ca pe un bustean de carne. tara spre care se îndreapta azi toate gândurile lui înaripate. .ar putea face.

. Trebuie sa ne despartim!  ­ Constiinta mea e curata. Când îi zici d­ta «frate» el îti zice  «boanghina»!  Fireste. Eu. dar în sufletul lui se amarî. Când afla aceasta Friedman.  ­ Nu vor sa auda. Purtarea lui  Belciug i se parea revoltatoare. într­un cuib unguresc.. Titu. sa am puterea  în mâna.­ Asa crezi?. afla ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de  d­voastra!  ­ Asta­i culmea! sari Titu. îndata ce iesi din biserica.. v­as aduna pe toti si v­as trimite pe socoteala statului sa stati  macar un an în paradisul d­tale.  în aceeasi seara notarul îi facu socoteala. D­ voastra.. mai  ales ca e silit sa îndeplineasca o slujba nenorocita. Asa nu  mai merge. Herdelea nu zise nimica. de unde îl luase odinioara. Sunt sigur ca v­as vindeca de  iredentism. iar a treia zi. Titu se mândrea ca si când lauda l­ar fi privit  direct pe dânsul. regret. si cei mai multi chiar va urasc. cei fanatici de­  aici. el. Titu nu credea nici o vorba din ce­i povestea de rau notarul.  Macedon Cercetasu. domnule. fiindca i­ati  plictisit cu martirii d­voastra! Dealtfel transilvanenii au pe­acolo o  porecla foarte caracteristica. Cauta adica sa momeasca pe Ion ca sa­i  faca lui sânge rau? Sau poate astfel vrea sa rasplateasca flacaului vreo . în  176  urma câtorva neglijente.. se rosi de mânie si­i declara. altminteri va fi nevoit sa­si caute un practicant mai harnic. porni prin sat.. ai sa­ti aduci aminte de  mine si vei recunoaste ca n­am exagerat. Caci. mi se pare. Lipsa lui de zel nu scapa notarului  care.. de­  abia stapânindu­se:  ­ D­ta vrei sa ma amesteci în încurcaturi politice.. Iar daca Friedman scapa din întâmplare si  câte un cuvânt mai bun. aduse învatatorului  Herdelea stirea ca popa umbla sa împace pe Ion cu Vasile Baciu si ca  chiar i­a chemat la dânsul acasa pentru dupa amiazi sa­i puie fata­n  fata. Daca vei trece vreodata pe acolo. fiind Joi si având treburi în Armadia. îndreptata tocmai  împotriva celor saraci si napastuiti. Friedman îi ceru cu energie sa înceapa îndata  punerea sechestrului la cei în restanta cu plata darilor.  Aproape de Paste. ci  îsi închipuia tocmai contrarul. explicându­i ca  din pricina taraganelilor lui s­a ales cu un avertisment fulgerator.  Zi cu zi simtea însa ca locul lui nu este aici.. îl duse si pe  Titu pâna la Beraria Rahova. îi pofti sa faca mai putina politica si mai multa  treaba. în orice caz! raspunse Titu cu o demnitate  însotita de un zâmbet modest. îi plati patruzeci si cinci de  coroane. umbla toata ziua  si seara se întoarse cu un car de zaloage.. jignit. domnule. adunate însa numai de la  unguri. nici nu va puteti închipui ce înseamna România.  notar batrân si constiincios.

 Cum nici unul dintr­însii nu i­a suflat lui nici o vorba despre ce  s­a petrecut.. înseamna ca trebuie sa se' fi petrecut ceva rau pentru  dânsul. «Va  sa zica popa l­a ademenit sa ma tradeze. Ion si Simion  Lungu. Herdelea  îngalbeni. printre cei dintâi.. Blestema în ascuns  ceasul care l­a facut sa se înduioseze de necazul flacaului ticalos.  notarul Stoessel din Jidovita îl striga pe fereastra sa­i dea o citatie sosita  de vreo trei zile si pe care n­a avut ocazia sa i­o trimita acasa. Ion i­ar fi marturisit  tot fara înconjur. caci raul nu soseste nici odata  prea târziu.. dupa iesirea lui Ion.  Dar fetele atâta l­au cicalit. a alergat în Armadia si a aflat de la  Ghita Pop ca ancheta a trecut si a stabilit impartialitatea judecatorului..  dându­i toata dreptatea pentru felul cum a  177  procedat. Si asa. în loc sa cerceteze la obârsie unde ar fi putut gasi  tot ce­l rodea. El zisese ca. într­o dupa amiaza frumoasa.. Mai  voia sa creada ca pâna în cele din urma se vor îndrepta toate în bine. ar mai putea sta pâna se vor mai usura putin.infamie savârsita fata de binefacatorul sau?. precum au stat fara  salon atâtia ani de zile. încât a trebuit sa recunoasca în cele din . învatatorul a început sa se astepte la orice. daca ar fi vrut într­adevar sa stie.. Poate ca.. închidea ochii si cauta sa amâne  cel putin lovitura. îi veni în minte imputarea  lui Ion si acum întelese de unde vine nerecunostinta lui: Belciug. învatatorul era aproape sigur ca  primejdia îl paste rau din pricina jalbei nenorocite. Iata pâna unde merge  murdaria unui carturar! Se solidarizeaza cu un taran împotriva mea.. Era pârât sa  plateasca o suma însemnata firmei Bernstein din Bistrita de la care  cumparase acum trei ani mobila de salon în rate lunare de câte  douazeci de coroane. ca sa nu zdruncine autoritatea justitiei; dar atâta tot a putut afla  Herdelea ca. iar frica îl oprea. atunci Herdelea e salvat. au fost ascultati Belciug. Dar Herdelea.»  Dealtfel de când îl oprise judecatorul înaintea liceului si mai ales de  când s­a întâmplat obraznicia lui Ion.  Umblând zadarnic pe la Ghita Pop. Toata  nadejdea îi fusese în ancheta despre care­i spusese Ghita Pop. iscodind mereu pe Ghita  Pop de la care stia ca nu poate culege nimic sigur.  Când însa. daca n­o poate ocoli....  Desi licarirea aceasta era atât de vagax ca si lui i se parea himerica. nu dorea siguranta. batea deseori drumul Armadiei..  Mai uluit fu însa vazând ca e vorba de o noua încurcatura. în realitate. Daca  judecatorul va fi gasit cât de putin vinovat. Copistul nu a fost  în stare sa­i spuna prea multe amanunte.  Curiozitatea îl atâta. mai ales ca avea regulat retineri  pentru avansuri si alte încurcaturi pe urma carora creditorii încasau ce li  se cuvenea direct de la perceptie..  ­ S­a spart buba! îsi zise dânsul. încredintat ca citatia e în legatura cu  afacerea judecatorului. caci cercetarea s­a facut în  taina. Herdelea nu fusese de parere sa­si mai îngreuieze  leafa cu asemenea datorii zadarnice.

urma ca au dreptate si ca e nevoie de o odaie mai draguta unde sa  poata primi pe viitorii petitori... Vreo doi ani de zile a si platit ratele la  vreme, caci Laura, de frica sa nu ramâna iar fara salon, nu lasase  niciodata sa se adune mai mult de doua­trei si se ducea chiar ea sa  puna banii la posta. De când a intervenit însa bobota maritisului, Laura  nu s­a mai interesat, iar batrânul, având destule alte cheltuieli urgente,  îsi zicea ca jidanul poate sa mai astepte, si ascundea somatiile ce­i  veneau în fiece luna tot mai amenintatoare, ca sa nu le vaza fetele si  sa­si aprinza paie în cap. Pe urma, dupa ce se adunara multe rate, îsi  gasi scuza ca nu poate plati o suma asa de mare si ca va aranja  lucrurile dupa nunta Laurei, când va mai scapa de greutati... Acuma iata  ca firma a pierdut rabdarea si­i cere sa achite  178  imediat atât ratele din urma, cât si pe cele viitoare, conform  contractului, adica peste trei sute de coroane.  ­ Trei sute de coroane! murmura Herdelea cu un zâmbet desperat. Si  tocmai azi, în preajma nuntii!  Pâna acasa cumpani bine toata nenorocirea. Ca nu poate plati acuma,  asemenea suma, era sigur. Va sa zica trebuie sa se sileasca mai ales sa  câstige timp pâna dupa nunta fetii. De aici are sa porneasca cu  socotelile... întâi si întâi n­are sa arate acasa citatia si nici sa  pomeneasca despre judecata, spre a evita certurile, lacramile,  blestemele si spaima familiei. Toate are sa le descurce el linistit, fara  zvâcniri zgomotoase. Din nefericire termenul judecatii e înainte de  Paste. Asta­i mai greu. Dar fiindca tot nu poate plati si nici alta aparare,  afara de saracie, n­are, de ce s­ar mai duce la judecata? Sa mai dea  ochi cu judecatorul si astfel sa mai dezlantuie poate si cealalta  încurcatura? Pe omul suparat nu­i bine sa­l zgândaresti... Deci nu se va  duce deloc la judecata. Lasa sa­l condamne. Polita tot nu cunoaste  amânari. Pe urma se va învoi el cu avocatul firmei cumva, poate  acoperind cheltuielile de judecata si reluând ratele... Pâna atunci trec  sarbatorile, trece nunta Laurei si se mai simplifica lucrurile...  Intra acasa vesel, ca si când ar fi câstigat la loterie. Desi citatia îl ardea  în buzunar, lua pe dascalita de mijloc, o învârti de câteva ori tinereste si  o pupa zdravan pe amândoi obrajii, stârnind râsul fetelor si indignarea  d­nei Herdelea care, smulgându­se din bratele lui, îl ocarî:  ­ Ho, nebunule!.... Nu ti­i rusine, om batrân si fara minte, macar de  copiii astia care te vad si te judeca!...  Cum neplacerile nu vin niciodata singure, în preziua judecatii, pe înse­  rate, tocmai când se asteptau mai putin si chiar vorbeau de cât se  jertfeste bietul baiat într­o slujba ingrata pentru ambitiile unui poet, iata  ca se deschide usa si apare însusi Titu, zâmbitor, aducând si posta din  Jidovita împreuna cu o circulara prin care Herdelea era înstiintat ca  inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie si ca, pâna la

numirea titularului, a fost însarcinat subinspectorul Horvat sa­i tina  locul.  ­ Se vede ca s­au îngramadit numai pe capul meu toate nenorocirile! se  gândi Herdelea posomorât.  Titu ponegri din rasputeri pe «jidanul din Gargalau» care umbla sa­l  faca unealta lui întru apasarea românilor din comuna si se declara fericit  c­a scapat teafar din cuibul acela de straini unde la fiecare pas trebuia  sa îndure jigniri în sentimentele lui cele mai sfinte. Dascalita si fetele îl  laudara ca bine a facut de n­a mai stat în serviciul unui renegat  nesimtitor. învatatorul întelegea însa numai atâta ca tânarul a fost  concediat si a ramas iar fara pâine,  179  ceeace însemna o greutate mai mult pe capul lui caruntit de necazuri,  tocmai acum când grijile au început sa­l copleseasca mai aprig. Mai  dureroasa era totusi stirea despre retragerea batrânului Cernatony, caci  ridica la orizont amenintarea întregii lui cariere dascalesti. Cernatony a  fost om de suflet si i­a trecut multe cu vederea; Horvat, urmasul lui,  însa e un ungur furios care si pâna acuma a încercat sa­i faca zile fripte,  vesnic nemultumit ca copiii din Pripas nu vorbesc ungureste...  Anevoie a putut închide ochii Herdelea în noaptea aceea. Grijile îl  napadeau ca niste stafii fioroase, îl înconjurau si­l chinuiau. Somnul  sanatos al celorlalti parca îi marea suferinta. Cumplit e sa­ti porti singur  crucea, fara macar sa te poti mângâia împartasind durerea cu cei  dimprejur, cu cei ce sunt asa de aproape si totusi nu pricep nimic...  Poate nici odata povara vietii n­a simtit­o mai apasatoare si viitorul mai  întunecat...  Dimineata porni spre Armadia, nu ca sa se prezinte la proces, ci sa fie  pe acolo, sa afle cel putin ce se urzeste împotriva lui. Titu îl însoti pâna  în Jidovita, unde se opri sa zica buna ziua cunoscutilor si prietenilor pe  care nu i­a vazut de aproape doua luni, dându­i întâlnire la prânz la  Beraria Rahova. învatatorul se învârti prin Armadia, nerabdator, intra la  Banca Somesana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea sa fie nasul  Laurei si cu care mai vorbira despre amanuntele nuntii. Titu n­avu noroc  sa gaseasca pe Roza Lang si astfel sosi curând si el în Armadia; îi veni  nenorocita idee sa faca o vizita Lucretiei Dragu si fu primit foarte rece,  deoarecare d­soara era acuma în vorba serioasa cu profesorul Oprea.  Mai hoinari prin târgusor, suparat din pricina Lucretiei, si spre amiaza,  nemaiavând ce face, se îndrepta spre berarie, unde gasi pe tatal sau la  o masa,singur, cu o bere dinainte, mohorât. Tânarul începu sa­i bata  capul cu pataniile lui din Gargalâu si sa­i declame patetic despre  menirea lui, despre planurile lui si despre revelatia ce a avut­o în fata  primejdiei unguresti. Herdelea tacu multa vreme abatut, apoi vazând ca  Titu nu mai înceteaza, îl întrerupse cu o imputare dureroasa:  ­ Tu parca traiesti în alta lume, dragul tatii!... Tu alergi dupa visuri si nu

bagi de seama ca realitatea ne sugruma, gata gata sa ne doboare!...  Titu ramase o clipa cu gura cascata si nesimtind amaraciunea din  vorbele batrânului, urma cu un gest larg, maret:  ­ D­ta niciodata n­ai înteles avânturile generoase!...  Si în gând mai adaoga: «Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia  care spun ca tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede!»  ­ Dar nici tu n­ai înteles greutatile noastre, cu toate ca acuma esti om în  toata firea si ar trebui sa fii cât de cât sprijinul meu si al familiei ­ zise  Herdelea cu aceeasi dojana în glas.  180  ­ Ce înseamna grijile noastre marunte fata de nevoile cele mari ale  neamului! striga Titu cu gura plina. Nu e român, tata, cel ce pune  interesele personale mai presus de cele obstesti!  învatatorul zâmbi trist si, în vreme ce tânarul îsi dezvolta teoriile natio­  nale, se gândi ca tot asa a fost odinioara si dânsul, de mult pâna ce n­a  stiut ce sunt sarcinile vietii, pâna ce nu a dat piept cu lumea.  Desteptarea a fost crâncena. Visurile s­au spulberat mai repede ca  închipuirea si în locul lor s­a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de  mâine. Si, vorbind parca cu sine însusi sau cu amintirea trecutului  îndepartat, rosti domol:  ­ Ce bine ar fi daca viata s­ar potrivi cu visurile, daca omul ar putea trai  din visuri!...  în berarie era putina lume. Doar câtiva profesori, care scapasera mai de  vreme de la liceu, si vreo doi functionari de la Banca Somesana. Toti  întrebara pe Herdelea când e nunta domnisoarei Laura si nu­l scoteau  din «socrule» si din felicitari zgomotoase.  ­ Atâta multumire as fi avut si eu, si acuma iata­o înecata într­un potop  de nenorociri! se gândea învatatorul cautând sa raspunda cât mai vesel.  Se vede ca asa mi­a fost mie scris, sa nu am în viata nici o bucurie  deplina!  în prag se ivi deodata judecatorul, întovarasit de un avocat ungur din  Bistrita, reprezentantul casei Bernstein. Cum îi zari, Herdelea tresari, se  facu ca ceara si, fara sa vrea, batu în masa cu paharul gol, murmurând:  ­ Chelner, plata!  ­Mai stai, tata, ce Dumnezeu, ca doar nu arde! zise Titu surprins ca  tatal sau vrea sa plece tocmai când începe sa vie lumea mai buna.  Judecatorul îsi roti privirea prin sala, vazu pe Herdelea si avu un gest de  neplacere pe care acesta îl prinse, desi numai cu coada ochiului. Pe  urma se aseza la o masa aproape, tocmai în fata învatatorului,  continuând a se întretine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni,  cufundat cum era sa­i explice ceva. Herdelea nu îndraznea sa ridice  ochii, dar simtea ca privirea judecatorului îl sfledereste. Nemaiputând­o  suferi, îsi lua inima în dinti si se uita drept în ochii vrajmasi, plecând  apoi iar capul în semn de salutare. Judecatorul nu raspunse, ci­l masura

cu aceeasi cautatura rece...  Si pe când dânsul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai scazut, îi  sporovaia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea  imperioasa... Vorbele lui rasunau în urechile batrânului ca un bâzâit  obositor.  Peste câteva minute judecatorul puse usor mâna pe bratul avocatului,  ca sa­l întrerupa, si apoi îi zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar  pe­atât mai patrunzatoare:  ­ Stii ca stiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot!  181  ­ Cum? întreba învatatorul naucit de spaima.  ­ Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am banuit ca numai  opera d­tale poate sa fie... Ei, acuma stiu ca nu m­am înselat în  banuiala mea... Fireste, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea,  pe când d­ta ma calomniai la minister si umblai sa­mi zdrobesti cariera.  A, desigur nu face nimic... Dar nu înteleg de ce ai fost las si m­ai mintit  când te­am întrebat deunazi? Atâta curaj puteai sa ai si d­ta!...  ­ Domnule judecator, trebuie sa stiti... va rog... O explicatie sincera,  negresit ca va... Caci nu se poate astfel sa... Va rog foarte mult! bâlbâi  Herdelea foarte umil gândindu­se sa se apropie cu scaunul de masa  judecatorului si sa­i ceara iertare; dar limba deabia i se mai misca de  frica si sub asprimea privirei în care simtea un clocot de ura.  ­ Lasa, lasa, nu te mai osteni! Explicatiile ai sa le dai tribunalului... Sper  ca nu te astepti sa fii crutat, cum nici d­ta nu m­ai crutat pe mine?  Sper! zise judecatorul cu un râs ciudat si punând iar mâna pe bratul  avocatului ca sa­si urmeze vorba../  Titu ascultase uluit obrazniciile judecatorului si se rusina vazând  umilinta si groaza tatalui sau.  ­ Ce­i, ce s­a întâmplat? întreba de mai multe ori, tragându­l de  mâneca, fara a primi vreun raspuns, caci batrânul ramasese cu ochii  tinta la judecator, asteptând parca sa­i mai întâlneasca privirea, sa­l mai  roage, sa­i arate toata deznadejdea si teama, si sa­l îmblânzeasca.  Judecatorul însa nu­l mai lua în seama, ca si când pentru dânsul nici n­  ar mai fi existat un Herdelea. în schimb, dupa un rastimp, se întoarse  avocatul si­i spuse grabit, negustoreste:  ­ A, domnul Herdelea!... Nici nu te vazusem... Avem ceva de vorbit  împreuna... De ce n­ai venit azi la proces?  învatatorul îsi croi în minte un raspuns, dar, pâna sa deschida el gura,  avocatul îsi reluase convorbirea cu judecatorul, mai aprinsa.  Herdelea simti o moliciune mare în tot corpul, iar vederea i se tulbura  încât i se paru ca e apucat într­un vârtej ametitor din care zadarnic se  zbate sa se desprinda. Auzea ca prin vis întrebarile lui Titu, curioase si  nerabdatoare, «ce este, ce este?» si în acelasi timp vorbele avocatului,  topite într­o uruiala întrerupta din când în când de glasul judecatorului,

atât de cunoscut si atât de îngrozitor. Clatina mereu din cap cu o  înfatisare desperata si cu niste ochi arsi de întrebarea: «Ce vreti cu  mine? Ce vreti? Ce vreti?» Vârtejul însa vuia neîncetat în creierii lui...  într­un târziu apoi uruitul vorbelor avocatului înceta, judecatorul disparu  si lumea parca reintra în fagasul ei obisnuit. Pe ferestrele mari, în odaia  plina de miros de mâncari si bauturi, bateau fâsii largi de lumina alba  prima­  182  varateca, înseninându­i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. în  aerul cald se ciocneau crâmpeie de convorbiri, râsete zgomotoase,  strigate flamânde si zânganiri de farfurii si de tacâmuri... Si la masa lui,  lânga Titu, se aseza avocatul ungur cu o figura nepasatoare care însa  voia sa para îngrijorata si compatimitoare.  ­ Judecatorul e foarte suparat... Ai intrat în belea mare cu dânsul... Si e  o fire câinoasa care nu iarta!  Atât Herdelea, cât si Titu încercara sa vorbeasca, dar avocatul, grabit,  nu le dadu ragaz, ci continua îndata cu alta voce:  ­ Pe urma de ce n­ai venit la proces, domnule?... Foarte rau! Foarte  rau! Poate c­am fi cazut la învoiala cu mai putine cheltuieli... Acuma, ca  sa nu zici ca­s om fara suflet si ca fug de o întelegere cinstita, desi  sentinta o am în geanta, totusi îti propun sa...  Sa­i sechestreze mobila, sa fixeze un termen de licitatie ­ toate numai  de forma, ca sa fie asigurata casa Bernstein ca nu va pierde banii ce i  se cuvin de drept. Pe urma la licitatie se va prezenta numai el, avocatul,  va cumpara în numele firmei toata mobila pe pretul ce­i mai datoreaza  Herdelea, fara a ridica însa nimic din casa, iar învatatorul va iscali o  polita noua pentru toata suma împreuna cu cheltuielile de proces si de  licitatie.  ­ Ei, si ca sa vezi ce inima am, iaca, stabilim ziua sechestrului pentru  dupa Paste, Joi, sa faci si d­ta sarbatorile în tihna. Eu tot mai am Joi si  alte afaceri în Armadia, asa ca te pot scuti de cheltuiala calatoriei  mele... Termenul licitatiei 3 vom fixa atunci. Asa! Aide, da mâna! Ne­am  înteles, va sa zica... As mai zabovi, dar dupa prânz, la cinci, am o  licitatie mare în Bistrita, de la care nu pot lipsi... Va sa zica Joi dupa  Paste, pe la noua dimineata... Din partea mea poti fi linistit! Macar de­  ar fi capcaunul de judecator om de înteles ca mine... Ei, la revedere pe  Joi!... Dânsul e fiul d­tale? îmi pare foarte bine!... La revedere!...  Herdelea nici nu apucase sa deschida gura. Dealtfel nici n­ar fi avut ce  zice, caci era doar la discretia avocatului care, daca voia, îl putea face  de rusine tocmai în ajunul nuntii Laurei, vânzându­i cu toba tot din  casa.  ­ Lasa ca­i bine cum a zis ungurul ­ vorbi Titu vazând descurajarea  tatalui sau si întelegând acuma zbuciumarile lui. Se pare un om  cumsecade... Cum 3 cheama, tata?

­ Cum, tu nu­l cunosti pe Lendvay? zise Herdelea, adaogand apoi cu o  teama aproape copilareasca: Sechestru, licitatie... vai de capul meu! Ce­  o sa zica ma­ta? Ce­o sa zica Laura?  ­ Adica, cum, ce­o sa zica? striga tânarul înflacarat. Dar nu le­ar fi  rusine sa mai zica ceva... Pentru cine ai d­ta necazurile astea acuma,  daca nu pentru  183  ele?... Ori crezi ca­s asa de proaste sa nu priceapa nici atâta? Ma mir ca  te mai gândesti la ele... Apoi parca cine stie ce lucru mare­i un  sechestru si o licitatie de forma! Ca doar ti­a spus si de zece ori ca sunt  numai de forma... Mergând spre casa cu Titu, învatatorul îsi mai usura  inima povestindu­i ce întorsatura a luat plângerea lui Ion si ca desigur  chiar Ion l­a pârât ca i­a facut­o.  ­ E o canalie si Ion, fireste! zise Titu din ce în ce mai însufletit, caci în  afacerea aceasta el nu vedea decât ca tatal sau e un martir al iubirei  taranului român. Dar ce are a face, tata! Trebuie sa fii mândru ca suferi  fiindca ai aparat pe un român, chiar daca românul s­a întâmplat sa fie  un misel... E o fapta superba!  ­ Dar tu nu­ti închipui ce urmari grele poate sa aiba! gemu batrânul  putin mai îmbarbatat, gândindu­se la cuvintele judecatorului despre  «calomnie» si «tribunal».  ­ Cu cât vor fi mai grele, cu atât te vei ridica mai sus în stima tuturor!  zise tânarul invidios ca nu este el în locul învatatorului, sa se poate  lauda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului...  Dascalita si fetele, auzind de sechestru si de licitatie, se asternura pe  bocete si vaete ca rusinea aceasta nemaipomenita are sa prapadeasca  norocul Laurei, fiindca Pintea are sa afle si sa­i întoarca spatele... Ca sa  arate cât sunt de convinse ca asa are sa fie, fetele nici nu mai  continuara în ziua aceea lucrul la trusou, lasând în masina de cusut un  cearceaf de plapoma aproape ispravit, cu sumedenie de ajururi si  dantele si cu monogramul ei brodat frumos într­un colt. Titu se sili toata  dupa amiaza si toata seara sa le explice ca sunt proaste daca nu vor  sau nu pot sa înteleaga ca e vorba numai de o forma. Femeile însa nu  admiteau nici o lamurire si Laura nu se linisti decât zicându­si ca ea nu  va mai fi aici sa­i crape obrajii de rusine când vor veni cu toba sa  pângareasca salonasul în care si­a tesut ea visurile ei de fata... Fireste  ca, în asemenea atmosfera, nici Herdelea si nici Titu nu mai îndraznira  sa le mai puna în curent si cu amenintarile judecatorului, desi tânarul se  laudase ca are sa le spuna tot din fir în par...  Având acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce­l apasau,  învatatorul se simti mai înviorat si mai usurat. Pâna una alta însa  trebuia sa vaza mai deaproape de scoala, caci se putea lesne întâmpla  sa­i pice o vizita a subinspectorului care, dupa retragerea lui Cernatony,  se va arata desigur si mai zelos ca în trecut, în nadejdea ca o sa fie

 beciznicule.. îsi facu cruce când nu­l mai vazu.  acuma. spusese totusi surorilor lui si apoi mamei cum a tradat Ion pe  Herdelea si ca urmarea poate sa fie o mare nenorocire. când nevoile si neplacerile se tineau de dânsul ca scaiul de oaie. iertati­ma!. daca o  vrea Atotputernicul... daca nu vrei sa ne certam!. cercetând tot...  ­ Asta­i rasplata dupa treizeci de ani de munca! se gândi dânsul abatut. încruntat:  ­ Ar fi bine sa te ocupi mai mult si mai serios. dupa ticalosiile pe care le­ai facut  învatatorului. Familia  învatatorului ramase traznita de îndrazneala aceasta. De aceea mai citea. Zau. se pomenira în casa cu Ion. Râvna aceasta dealtfel îi facea bine  risipindu­i putin gândurile mohorâte. facuse ca acuma sa fie  privit drept cel mai netrebnic om din sat..  Seara.. numai cinci ani sa­mi mai ajute Dumnezeu! Pe urma  ai dracului sa fie toti inspectorii din lume. Titu. încurcându­i numai pe ungureste si  strâmbându­se urât daca nu­l întelegeau.  Trasura pleca cu dânsul în goana. pe când Herdelea povestea amanuntit vizita  subinspectorului.. raspândind parca numai bucurie în jurul lui.. dupa cina. în sfârsit iscali jurnalul­  program si spuse lui Herdelea. mur­  murînd necajit:  ­ O.. Statu în clasa vre­o doua ore. daca. nu lipsea de la scoala..numit el inspector. încetul cu  încetul. cu palaria în mâna. . Era subinspectorul Horvat care înadins venise asa  de târziu si pe neasteptate.. Din pensioara mea voi trai si  eu omeneste cu baba.  într­adevar. doamna.  ascultând pe toti copiii. bata­te mânia lui Dumnezeu...  184  '.«.  Ion însa nu se sfii deloc si zise linistit si supus. îti recomand chiar sa te  ocupi.  El care­si batea joc de dascalita pentru ca bolborosea mereu rugaciuni. se napusti asupra lui:  ­ Gros obraz ai.. Astfel fara a­i raspunde la  buna­seara..  îsi punea toata nadejdea în puterea cereasca si­si întarea inima  înaltându­si cugetul fierbinte si umilit spre Dumnezeu... se opri o caleasca  falnica în fata scoalei. ca pâna atunci poate sa se aseze si copiii.. ca acru mai esti!  Ofta... mai îndraznesti sa ne treci pragul!. ca sa fie  pregatit pentru orice împrejurare.  Herdelea.  precum si purtarea flacaului în vremea din urma. cu o înfatisare foarte  fericita. vrând sa inspecteze în aceeasi zi si  scoalele din Jidovita si din Armadia.. Aceasta. dadu drumul copiilor si porni spre casa cu capul în pamânt. tremurând de mânie si scaparând scântei din  ochi.. dar cu aceeasi fata  multumita:  185  ­ Acu iertati­ma!. dascalita. în ultima zi înainte de vacantele Pastelor.  Numai cinci ani..

  ­ Ce­a fost a trecut ­ vorbi flacaul iarasi mai cald. nu­i  vrednic capul tau. Acu numai sanatate sa­mi dea Domnul!. Dupa o pauza încurcata. iar în ochi avea o  lumina mândra de biruitor.. desi toti fura miscati de ruga­  mintea ticalosului. domnule învatator si doamna!. Ca azi sunt si eu fericit. S­o facem si pe asta ca multe am mai facut noi  pentru tine si de putina recunostinta am avut parte. Dar poate de­acu  încolo sa fim  mai norocosi!  Ion.. saracu! .. zece.  ­ Greseala ta însa poate sa ma bage pe mine în temnita si sa­mi pierd  tot rodul muncii de treizeci de ani! îl întrerupse învatatorul care.. întâi domnului s­apoi doamnei. am  gresit. se uita la  dânsul si se mira cât era de schimbat la fata.  domnule învatator! Am sa stau eu în temnita oricât.... acuma sa te iertam dupa ce ti­ai batut joc de noi cum ti­a  placut! striga d­na Herdelea. dar cel putin are inima buna. Parea mai smead si mai  hotarât.. un an.. decât  sa se gândeasca la alti nasi.. domnule învatator! Acu am pamânt..  Herdelea se codi îndelung ca nasitul înseamna cheltuiala mare... care. Titu. ca  tocmai si el are sarcini multe cu nunta domnisoarei...  ­ Ai sa vezi d­ta cum oi îndrepta eu tot ce­am stricat... ca de ce nu­l  cununa popa.  Toata familia protesta într­un singur glas. amintindu­si ca  învoiala dintre Ion si Vasile s­a facut în urma interventiei lui Belciug. Ioane.. bine. plecând. numai Dumnezeu le stie..... Pielea i se lipea si lucea pe umerii obrajilor.  ­ Sa­ti fie de bine! murmura Herdelea iar mai rece. parc­ar fi cerut  ajutor. A trecut. ceea ce  îndemna pe dascalita sa zica mai potolita:  ­ E mare ticalos. Iar drept multumire te­ai dus si ne­ai vândut ca  Iuda!. Câte­am patit si­am patimit eu. se si îmblânzise putin. toate au  trecut.­ Apoi da... Dar Ion se jura ca mai bine strica toata învoiala. Cât te­am ajutat noi si te­am ogoit. dar toti taceau întunecati.... Am  venit sa va spun ca nu ma misc de­aici pâna nu­mi fagaduiti ca ma  cununati  d­voastra!.  am de toate. pâna aici se facuse ca citeste spre a nu fi  nevoit sa vada pe tradatorul lor. îl încredinta ca nu trebuie sa cheltuiasca  nici un ban si în sfârsit starui atât de mult si atât de calduros încât  învatatorul fu nevoit sa primeasca:  ­ Bine. Nu­ti fie frica.  Flacaul întoarse ochii pe rând spre Fiecare din casa. tot el trebui  sa reînceapa:  ­ Apoi uite de ce­am venit acu.  vad bine dar.. dar d­  tale n­are sa ti se sminteasca nici un fir de par! Credeti­ma si pe mine  astadata!. mai  moale ca toti... acuma ridica putin nasul. saruta mâna.

.. A trimis dupa el si l­a asteptat  aproape un ceas pâna ce l­a desteptat ea si l­a momit sa se îmbrace si  sa plece la datorie.. nu. Ridicol!  Ridicol! Ridicol!  Ii venea chiar sa­i trânteasca si ei cuvântul acesta drept mângâiere.  ­ Ce­o sa ne facem acuma! urla Roza frângându­si mâinile. dupa toate celelalte.. Unde sa ne  ducem? Si bietul Lang. ne­am mintit....  Gasi pe Roza singura. într­un capot murdar de stamba.. acuma a ramas si  pe drumuri.  Statu încurcat câteva clipe. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin si. N­am iubit­o si nu m­a iubit. iar femeia plânse mai cu foc parca.  Numai Lang îi scapa din situatia care i se parea mai mult plicticoasa  decât trista.  si cu toate acestea  ne­am strâns în brate.  Ii zicea «d­ta» si Titu simtea ca asa se cuvenea si parca se bucura ca  lucrurile au luat întorsatura aceasta. Acuma avea o  emotie stranie care­l facea sa nu se prapadeasca cu firea pentru a o  vedea. sau oricine. S­a stins o iubire în sufletul meu. nu s­a plâns nimanui. n­a gasit acolo pe Lang care sforaia acasa.  O... si­si zicea într­una uluit:  ­ Si ce frumoasa mi se parea atunci!. Doamne! Spune d­ta daca asta e dreptate!...  ­ Asta sa fie femeia pe care am iubit­o cu atâta patima acum deabia  doua luni? se gândi dânsul sarutându­i mâna foarte jenat. N­a zis nimic.. Ii spuse câteva cuvinte banale de  încurajare si vorbind se gândea:  ­ A murit o femeie!. Dorea chiar s­o nemereasca.. deoarece venise  dimineata de la un chef din Armadia.... ar fi cautat sa­i trezeasca mai multa  compatimire. moartea ei m­ar durea.. Doar  ca azi parca nu mai era atât de nerabdator ca atunci. de s­ar putea. Titu însa nu vedea decât o schimonosire a gurii pe care a  sarutat­o.186  Titu iar patea ca odinioara: umbla dupa Roza si n­o putea întâlni... Sau poate ca  nici n­a fost iubire? De­ar fi fost adevarata. numai sa nu fie îndata singuri. Titu porni din nou spre Jidovita si  batu la usa în fata careia îi tremurase inima de fericire de atâtea ori. Un foc de paie. ducându­se  la scoala.. revar­  sându­si durerea în fata lui. dar eu vad cum sufera. Dar cum l­a vazut subinspectorul l­a si mirosit ca­i  beat si nici nu l­a mai lasat sa intre în clasa. într­o clipa când sa  fie si Lang acasa.. cu  parul vâlvoi. Lang era beat si zâmbea ca un filozof care a gasit taina  fericirii: . ne­am jurat credinta. ci l­a izgonit spunându­i sa  se considere suspendat si sa se bucure daca nu va propune ministerului  sa­l îndeparteze pentru totdeauna din învatamânt.  Nu. plângând. bietul Lang! D­ta stii ce suflet nobil are si cât e  de bun!. Doamne. n­a fost iubire.  • Apoi d­na Lang îi spuse printre siroaie de lacrimi ca ea e cea mai  nenorocita fiinta pe lume fiindca.  A doua zi dupa vizita subinspectorului...

 El pe mine!. înainte de­a o pune în dulap pâna­n clipa cea mare.. când femeile se înapoiara din Armadia frânte de oboseala. Saracutul! Si cum nu­l puteam  suferi odinioara!.  înfrigurarea nuntii stapânea de acuma toata casa.  188  Laura slabise putin.. bagând de seama ca­i face placere.. toata  familia a izbucnit în aplauze de admiratie.  Gata! Nu­i pot face onoarea nici sa­l înjur!. Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou. fetele si d­na  Herdelea. Vivat.. Ti­e si  scârba!  Titu se rosi ca si când i­ar fi sfichiuit obrajii cu un biciu de foc. dar  stând de dimineata pâna seara în Pripas. Dar ea­i o blestemata fara pereche. ea. neclintit de lânga Laura. cât as vrea sa fiu în locul tau! mintea Ghighi care... jos calaii!... Avocatul. Mare neroada am fost!.  ­ Spui adevarat... încât Titu se omorî de râs  seara. d­na Herdelea zise cu adânc  dispret:  ­ El ca el. un hot. si crede el ca m­a turtit pe  mine!. sa le trimita din vreme tuturor. da­ne câte­un paharel!. Rozico... Titule!  Traiasca victimele. vai de zilele lui.  Pintea era foarte galant si aducea mereu mai ales bomboane fiindca . atât era Laura de frumoasa  într­însa..  Cu trei zile înainte sosi George Pintea si trase la hotel în Armadia.  Amândoi erau foarte miscati si vorbeau cu o placere amestecata cu  groaza de ceremoniile care le vor da dreptul sa nu­si mai ascunda  iubirea în fata nimanui. Ghighito?. Daca a  fost ea în stare sa se tie pâna si cu practicantul notarului. în sufletul ei... Rochia de mireasa  era gata.. îndeosebi cu ochii  vesnic umezi si stralucitori de o nerabdare nelamurita. dar asa îi sedea mult mai bine..  în ziua când veni avocatul Lendvay cu sechestrul. îi repeta într­una ca o  invidiaza.. un mizerabil. ca sa nu fie nevoite a vedea asemenea umilinta. de altfel. ha..  Ghighi. încercând­o  ultima oara.. Ce idiot!... Ha....  ispravi toata afacerea în câteva minute... mai e cumva vre­  un strop de rachiu? Aide. O lucrase însasi Laura si o facuse o minunatie.. de rochiile  si hainele împrastiate pe toate mobilele si prin toate colturile. Crezi tu ca voi fi fericita?  ­ O.  ­ Mi­e drag! se gândea dânsa înduiosata.. Ii tremura inima ca sub o mângâiere blânda.  Când spuse Titu acasa ce a patit Lang... nu  întelegea cum poate sa iea o fata frumoasa si rara ca Laura pe un  omulet ce nu stie nici macar sa danseze ca lumea.  ­ Va sa zica în vreme ce eu o purtam în suflet si în visuri.... o canalie.­ Ai auzit ce mi­a facut magarul?. Bah.. Acuma toate  îndoielile i se parea c­au parasit­o si se simtea multumita vazând pe  Pintea alaturi de ea.. plecara în  Armadia la dna Filipoiu sa se sfatuiasca asupra ultimelor amanunte  privitoare la nunta Laurei si sa iea de la tipografie invitatiile tiparite pe  hârtie sidefata...

  modest si frumos. La sfârsit îsi îngadui sa tie si  un mic discurs în care spunea ca e fericit c­a avut cinstea sa împreune  cu articole de lege doua inimi atât de tinere si pline de sperante. Lauro  n­auzi?.Laura le împartea cu el. caci toti se gândesc numai la  mireasa. Tot atunci Titu darui lui George o tabachera de piele  de crocodil. în frunte cu protopopul  batrân. fiind si domnisoare de onoare. si un colan de platina cu o  cruciulita de aur având la fiecare capat câte­o steluta de smaragd.  In Jidovita notarul Stoessel primi pe distinsii nuntasi cu toate onorurile. care de altminteri nu venisera cu mâna goala. cumparata din banii lui. le binecuvântara legatura. dar mai miscate pareau Elvira Filipoiu  si Lenica Spataru.  ­ Eu va dau ceva ce n­o sa va dea nimeni. biserica cu doua turnuri din Armadia se  umplu de oameni care nu se mai saturau laudând frumusetea si  gingasia Laurei.. avea grija sa le transmita îndata la Pripas prin curieri  speciali...  Marcu si Vasile..  Sase preoti.. Toate prietenele ei erau în par.  In ajunul nuntii însa George veni cu niste daruri care îi uimira pe toti:  un inel cu un briliant împresurat de rubine ca niste vârfuri de ace de  foc. încât  îndragostitul mire se jura ca n­a mai gustat niciodata asemenea  bunatati. dar si înfatisarea simpatica a lui George. dar facura curte  Ghighitei. dimpotriva. cercei de aur cu stropi de diamante. Amândoi fratii mirelui îndragira pe Laura. Ei bine eu m­am gândit la mire. n­au  putut veni.  ­ Pupa­l! striga învatatorul vazând bogatiile acestea stralucitoare. poate sa le dea pe amândoua miresei care însa sa  fie obligata a transmite una mirelui. Herdelea  oferi tinerilor «din partea batrânilor» un serviciu de cafea cu lapte. între ei si Belciug pe care Herdelea îl poftise înadins ca sa  nu mai observe si Armadienii neîntelegerile lor.  Ghighi se porni pe plâns vazând ca numai ea n­are ce sa le ofere. statea tintuita locului.. o lua de mâna si  îi facu vânt în bratele mirelui.  189  sau daca i­e rusine.  în fata cuscrilor. ea poate sa  le daruiasca lucrul cel mai de pret si anume câte o sarutare miresei si  mirelui.  împreuna cu mamele invidioase. încât ea îi gasea mult mai draguti ca pe George. Pupa­l!.  oficiind mai patetic formele cununiei civile.  în dimineata cununiei sosira parintii lui George si fratii lui mai mici. zapacita de bucurie. dupa ce musca din fiecare cu gurita ei. fiinca mi­e mai drag ca  mireasa! vorbi dânsul mângâind pe Laura. pâna  ce noul ei curtezan si cumnat Marcu îi spuse ca.. iar corul studentilor cânta parca mai . îndemând­o cu însufletire: Pupa­l.  Cununia fiind într­o Dumineca. iar  cum Laura. Ceilalti fiind împrastiati prea departe prin lume.. dar toti au trimis telegrame de felicitari pe care Balan de la  posta din Armadia. Rochia miresei  stârni entuziasmul cunoscatoarelor.

. \ în sfârsit mirii se suira în trasura si vizitiul dadu bici  cailor... apoi George de parintii si fratii lui. apoi  familia  190  Herdelea de George.. Lautarii intonara  un mars nuptial care­i petrecu pâna jos în strada unde­i astepta cea mai  buna trasura din Armadia. Despartirile tinura vreun sfert de  ceas.. tinerii casatoriti sa plece spre  parohia lui George. sa­i duca la Bistrita. pe când  fericirea e atât de nestatornica..  D­na Herdelea îmbratisa lung pe Laura înmuindu­se reciproc de lacrimi. în strada o multime de lume casca gura si  asculta muzica.. desi tremura de durere. invitatii priveau  curiosi si miscati.. Aici primira felicitarile zgomotoase în  cursul carora Laura se rosi pâna­n vârful nasului. zâmbind cu altii..  ­ Drum bun!. în sala de la etaj pe care berarul o  împodobise feeric si unde se aduna toata domnimea din Armadia si  împrejurimi..  Trasura se departa si se micsora repede. Când protopopul le puse întrebarea solemna.. Sa ne scrieti!.. Pe urma soseaua înghiti si trasura  si batista. noui valuri de lacrami se. iar jos. în clipa aceea d­na Herdelea nu se mai putu stapâni si izbucni  într­un hohot de plâns. parca i­ar fi fost rusine sa n­o auda  lumea. . Si tot timpul  tiganii cântau marsul nuptial. într­însa o batista mica alba  flutura neobosita ca o aripa speriata...miscator ca întotdeauna. El era azi omul cel mai fericit de pe pamânt. ceea ce înduiosa pe toti si facu chiar pe Laura sa  lacrimeze putin. leganat.  Fiindca Ghighi plânsese câte putin toata ziua.  revarsara. urmara  glumele si veselia pâna ce deodata muzica ataca un vals lin. Rudele se întoarsera la mosafiri.  Nunta fu serbata la Beraria Rahova. acuma izbuti s­o sarute  fara bocete. La masa de abia  atinsera mâncarile si bauturile; muzica faimosului Goghi din Bistrita însa  le sporea amândurora emotia... Adio!.. pe când sus.  care ademeni tineretul..  Apoi George sopti ceva Laurei si amândoi se ridicara. deoarece domnii mai  îndrazneti îi doreau îndeosebi odrasle numeroase. cautând sa vaza pe toti  multumiti. si o palarioara foarte dragalasa. ca sa se adevereasca vorba ca nu­i mireasa care sa nu  boceasca... culoare cafenie. Negresit!. saptamâna de miere.  caci era hotarât ca. Grijile si necazurile sunt vesnice. în ferestre. începura toasturile. urmând la rând Herdelea si Titu. îndata dupa cununie. ciocnind cu unii.. Herdelea umbla mereu de  ici­colo.  mirele raspunse cu un glas falnic de rasuna biserica; mireasa însa rosti  un «da» atât de mititel si de timid.. dar cu un înconjur care sa dureze cel putin o  saptamâna. Mândru si înduiosat. Ziua de mâine  cine stie ce­o mai aduce. iar de acolo sa­si  continue calatoria cu trenul. Batiste multe \ fâlfâira în vânt. De pretutindeni!.... apoi familia Pintea de Laura. Mireasa zabovi putin pâna se schimba într­o eleganta  toaleta de calatorie..

  în dealul de unde drumul coboara spre Sascuta.  Si buzele ei raspunsera încrezatoare:  ­Te Iubesc!  Din clipa când Vasile Baciu. Prin minte îi fulgera  întrebarea înfricosata: «Cine­i strainul acesta?»  în Pripas opri trasura în fata casei parintesti. cu  ochii drept înainte. întoarse fata spre George în  ochii caruia vazu limpede iubirea vie ce­i risipi deodata toate îndoielile. scoteau palaria si rosteau urari pe care ea nu le auzea. Atunci însa simti cum îi cuprinde mijlocul un brat  ocrotitor si atingerea aceasta i se paru blânda ca o alinare si ca o  tovarasie în singuratatea ce o înconjura. privind însetata peretii albi cu ferestrele speriate si coperisul  cârpit ici­colo cu sindrila noua. în fata petitoarelor. Era atât de plin  de sine însusi încât se gândea numai la pamânturile lui. Acuma plec.  livezile. îi fagaduise tot. Vedea cum ramân în urma râpele...  Cuvântul rascoli adânc sufletul Laurei.. dealurile care au fost martorii tineretii ei. Inima i se  topea într­o tristete nelamurita. Peste câteva clipe casa nu se mai vedea.  191  Ochii Laurei erau plini de lacrami si sufletul ei atât de încarcat încât îi  venea sa strige ajutor sau sa sara jos din trasura care o smulgea din  lumea tineretei.. mut si totusi  întelegator.  Soseaua alba. Laura îl mângâie ca pe un  prieten si sopti cu genele înlacrimate:  ­ Adio.. planuia cum sa . ascuns sub o pânza  stravezie de fum albastriu.  tot atât de draga si poate mai buna decât aceea care a ramas în urma. trecu  iute prin Jidovita si se îndrepta spre Pripas.. adio.. Câinele casei se gudura la picioarele ei  si­i linse vârful pantofilor.. George i se parea mai strain ca oricând si se mira cum  pleaca ea alaturi de un strain într­o lume straina si necunoscuta. serpuitoare se zvârcolea sub picioarele cailor. lasând  aici lumea care o iubea si pe care o iubea. parca ar fi simtit ca pleaca departe aceea care  nu uita niciodata sa­i arunce de mâncare.. care  i­au fost atât de dragi si pe care îi paraseste acuma poate pentru  totdeauna.. Se lipi de umarul lui George..în vremea aceasta însa trasura cu tinerii casatoriti alerga grabita. Tot hotarul se legana si parca­i zicea adio.. Apoi îsi îndrepta privirile numai înainte. Coborî si facu câtiva pasi în  ograda. ca si când ar fi vrut sa duca cu sine  macar cladirea în lumea ochilor. padurile.  dându­si seama acuma ca vorba lui e în stare sa­i farmece o lume noua.  Apoi trasura porni înainte.. lanurile. Laura sedea buimacita.  ­ Te iubesc! murmura barbatul. Hector. în  porti taranii cunoscuti se uitau mirati dupa domnisoara care se duce  cine stie unde. Ion fu  cuprins de o adevarata betie de fericire si de încredere. strângându­i mai puternic mijlocul. neîndraznind sa se uite la «barbatul» ei.  Pe buzele ei înflori un zâmbet în vreme ce lacramile aninate în gene îi  picurau pe obrajii îmbujorati.. Laura întoarse capul sa  mai vaza odata satul ei împrastiat între dealuri.

 la  notar. Ea nu stia nici de planuri. apoi altele încarcate  cu flacai si fete ce chiuiau si se  zbenghiuiau.le munceasca mai bine.. Florica era  aprinsa în obraji.  în mijlocul carora Zenobia era cea mai zgomotoasa. ba cu  mireasa care lacrima de fericire. fara ea. dupa obicei. îsi aducea aminte ca si  ea mai este pe lume.. n­ar fi dobândit niciodata averea.  Dupa ce îi însemna în registru si le citi pe ungureste cele cuvenite. nici de viclesuguri. apoi o brisca cu nasii având pe obraji gravitatea ceruta de  împrejurari. cu ochii albastri si  limpezi ca cerul de vara si avea în toata înfatisarea o veselie sanatoasa  pe care se silea si nu izbutea s­o ascunda.  si se încrunta usor.  Deabia acuma întelese Ion ca.  ca totdeauna când se marita vre­o fata din sat. parea si mai urâta..  în schimb Ana nu se gândea decât la dânsul. Nu  mai  192  schimbase cu ea nici o vorba de câteva luni.  notarul arunca ochii spre burta miresei..  Nunta tinu trei zile.. deoarece îsi zicea ca  mirele ar fi luat­o pe ea. astepta împlinirea visului ca o mântuire si  gura ei soptea numele lui cu aceeasi nerabdare placuta ca si în noptile  bune de odinioara... foarte grabita si aproape înfricosata. îi era rusine ca acuma se  însoara cu alta.. apoi alta caruta cu parintii mirilor si câteva fete mai spalate. cum sa lazuiasca un petec de padure. împo­potonata cum era astazi.. în Jidovita. Doar când îi pomenea numele cineva. si de rusine îl bufnea un râs prostesc si nu­si putea lua  ochii de la Florica. parca ea n­ar fi tinut de  zestre. în frunte calaretii pocneau mereu din pistoale. ba cu Margareta care era bosumflata. Privirea lui staruitoare pe Florica o zapacea si o facea  sa vorbeasca mereu. lui atingeau genunchii Floricai. Ion îsi aduse aminte cum a  strâns­o în brate asta­toamna si mai înainte. pe care Ana si­  o alesese drusca ca pe Margareta lui Cosma Ciocanas. cât i­a fost de draga si  cum i­a fagaduit c­o va lua de nevasta. împreuna cu pamântul. cu buzele rosii.  Sufletului ei. în  aceeasi vreme genunchii. O privea si se mira c­a putut el saruta si îmbratisa pe fata aceasta  uscata... în carute. trebuie sa pri­  measca si pe Ana si ca. pe obrajii galbejiti cu pete  cenusii. dornic de iubire. cu ochii pierduti în cap de plâns.. daca nu l­ar fi momit altele... pe  când în caruta întâi lautarii îsi frângeau degetele cântând si totusi nu se  auzea decât grohaitul gordunei. Sâmbata porni tot alaiul. si habar  nu mai avea nici de Vasile si mai ales de Ana. Apoi venea o caruta cu mirii si cu  drustele. umede si pline. zâmbi si zise neoficial: . Uitate erau rusinea si  bataile si suferintele. si care. I se parea o straina si nu­i  venea sa creada ca în pântecele ei se plamadeste o fiinta din sângele  lui.

. suflecata pâna­n genunchi si cu un linguroi urias în mâna. stapânindu­se anevoie sa  nu izbucneasca într­un râs zburdalnic. laudându­si mâncarile si chiuind la  întrecere cu Zenobia care. nadajduind mereu într­un dar mare pentru biserica cea noua. si vorbira mult de  Laura cu fruntasii ce­i înconjurau. Coborând din cancelarie si pe  când în curte trozneau pistoalele. dar îndata îsi lua seama si. se îmbatase  tun. Urarile si chiuiturile se încrucisau si se  ciocneau în aerul îngrosat de mirosuri grele. sa fie cu noroc!..­ Vad ca v­ati grabit. mama  Floricai. Bucatareasa mare.. strigând într­una ginerelui sau cu un  glas ciudat $i tragând siret cu ochiul:  ­ Lasa ca­ti dau eu tie pamânt. cum sade  bine unui staroste istet.  193  încântat ca i s­a împlinit planul.  sa scap de pocitania asta?  Dat tot atât de repede îi venira în minte pamânturile si adaoga în sine  cu dispret:  ­ Si sa ramân tot calic.. pe  rând.  Pe la miezul noptii urma sa joace pe bani mireasa.. Apoi sa nu ma trazneasca  Dumnezeu din senin?  Belciug. Pe urma venira toti oaspetii. Vasile Baciu se îmbata cel  dintâiu. s­ar fi ostenit prea tare.  umbla printre mesele încarcate.. dar puse pe Titu sa joace. geloasa  putin ca Ion ar fi strâns pe Florica mai tare ca ceilalti si totusi  multumita. vorbea numai în versuri.. desi faptul ca cununau sotii  Herdelea îi cam ciuntise încrederea. îi tinu locul drusca întâi. daruind fiecare dupa cum îl lasa inima si punga. FiindcaAna. îti dau!. Starostele  nuntii. amestecând însa în toate nepretuitele lui  comenzi militaresti. Herdelea scoase o hârtie de douazeci de  coroane. ca si ceilalti barbati. în ograda jucatorii asudau.. ceea ce iar îi rascoli în inima dragostea cu  Florica.. pentru o muiere!.  cusarcina ei. Macedon Cercetasu. în vremea  aceasta Ana sedea pe lavita.  Ion râse cu pofta. Nu face nimic.  facu o slujba frumoasa ca la domni. adica  Florica..... ciocnind totusi în sanatatea mirilor si  spunând tuturor ca tinerii sunt foarte potriviti si o sa traiasca bine. rusinata ca n­a putut juca ea... Lui Ion i se paru ca si popa s­a  uitat batjocoritor la Ana. în casa.. se uita  repede la Florica ce statea cu ochii în pamânt. plutind parca într­un nor de fericire atât de mare ca se . îti dau. N­ai grija. Mirele o învârti de câteva ori voiniceste si apoi arunca un zlot de  argint în strachina înflorita. de mândra ca e soacra mare. Ion se gândi deodata:  ­ Adica ce­ar fi oare daca as lua pe Florica si am fugi amândoi în lume.  Ospatul era la socrul cel mic.  lautarii îsi alungau oboseala cu rachiu.  parându­i­se ca notarul a vrut sa­si bata joc de urâtenia Anei.. în tinda.. Nasii venira la ospat împreuna cu Titu si Ghighi. Câteva vedre de rachiu îndulcit înaltara  curând veselia oaspetilor.

. învatatorul. Simti ca nadejdile ei  de fericire se risipesc si ca ea se pravale iar furtunos în aceeasi viata  nenorocita. O scrisoare recomandata de la avocatul  Lenday vesti data licitatiei de care avea groaza d­na Herdelea oricât îi  explica Titu ca e o simpla formalitate.. auzi tu?. Cine iea însa în seama lacramile unei mirese?..simtea rasplatita pentru toate suferintele. norocul meu! murmura Ana mai îndurerata. cauta si gasi un prilej sa povesteasca si lui Belciug toata ..  asezându­se mai târziu lânga ea... Toti vorbeau mereu de ea. închipuindu­si ca Florica e mireasa lui. si­si zicea  mereu mai multumit:  ­ Stai.. în  care se amestecara batrânii cu tinerii.  195  CAPITOLUL VII  VASILE  ­ Când mariti o fata e parca ti­ar arde casa! ofta Herdelea încheind  socotelile nuntii. urmata de atâta amar de vite si galite ca de abia  încapeau în ograda Glanetasului. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu îndraznea  sa­l priveasca în ochi; el însa fierbea si­si înclestase degetele în soldurile  ei pline. ghiceau pe  unde o fi ajuns si ce­o fi facând. uitând de tot pe Ana.  Vasile Baciu era vesel ca si când ar fi scapat de o grija mare..  Când se ispravi jocul miresei.. unde era mai  întuneric.. Se uita  batjocoritor la Ion. îngrijorat în taina ca  si nevasta­sa si doritor de compatimire si încurajari care sa­i risipeasca  temerile.  Ziua a treia ospatul se muta la socrii mari. Ion juca iar cu Florica si.. se pomeni curând aproape de usa..  Viata însa îsi relua chiar de­a doua zi mersul ei obisnuit.. unde mireasa se duse acuma  cu lada de zestre. fara sa se mai  sinqhiseasca de plânsul ei.. în  valmasagul asurzitor. melenasule..  Casa parea pustie fara Laura. care se umfla în pene simtindu­se biruitor. Se porni brusc pe un plâns amar care sa­i alunge  presimtirile  194  nemiloase. Florico. stai sa vezi tu cine­i Vasile Baciu!... nepasatoare  nici de dureri si nici de bucurii.. cu ochii înflacarati:  ­ Numai tu mi­esti draga în lume.  Deodata apoi îi sopti ragusit.. Acu numai sa fie cuminte si fericita!. crâsnind din dinti încât fata se spaimânta si  se uita disperata împrejur.. Ion.  ­ Norocul meu..  în aceeasi clipa Ana tresari ca muscata de vipera.  O strânse salbatec la piept... iar dascalita si Ghighi lacramau când  dadeau peste vreun lucrusor ramas de la dânsa. uitându­se lacom la farfuria cu banii pe care  nasul îi numara a doua oara. îi zise nepasator:  ­ Acu ce mi te mai bocesti? Ca doar nu mergi la spânzuratoare.. Briceag începu o Ardeleana piparata. ca sa nu se întâmple vreo greseala.  ­ Oare cât s­o fi strâns? întreba apoi Ion încet. Auzi?.

 Acestea însa întarira mai  mult neîncrederea d­nei Herdelea.. Belciug se mira. Nepricepând. ca Belciug. Totusi nu îndrazni sa se  196  spovedeasca nevestei sale care ramânea neclintita în antipatia ei fata  de «pamatuful» viclean. pentru descurcarea formalitatii.. Desi staruia între dânsii raceala.. iar Herdelea tragea nadejdea acum sa­l înduioseze si sa  netezeasca drumul spre. dar glasul amândurora suna  atât de rece ca nu se puteau privi în ochi. ca tu. se razgândi si ramase acasa. ca­i popa si ar fi rusine». Ca sa­l mai încalzeasca. cât esti de papa­lapte. se grabise. barbate. dar ajunse totusi  prea târziu. Vorbea. ca si când ar fi simtit ca durerea lui nu se potrivea cu pofta  mare de viata ce respira din toti porii firei redesteptate.  Belciug aduse vorba de Laura si de familia Pintea cu care îi placea lui . din ce în ce mai  înfricosat sa nu­i faca vreo pozna cu locul casei. aruncând iar valul uitarii vremelnice peste necazurile zilei. avocatul sosi de dimineata.. amândoi se prefaceau ca  nu stiu nimic. intra în casa zâmbitor. la întoarcere. Ai sa vezi! Pe cine nu sufera inima mea. pentru orice eventualitate. are sa vie la  licitatie. sa­l  astepte înspre amiazi.  ­ Ai sa vezi. si cu toate acestea  sedea parca l­ar fi tintuit pe scaun.  ­ Baremi sa fiu aici si eu.. îndruga protestari timide ca «doar n­ o fi nici el  asa de hapsân. Hristosul de tinichea statea încremenit pe cruce. Herdelea îi explica  lucrurile foarte zapacit. pâna se va întoarce ungurul. Dascalita întelese numaidecât ca nu poate fi la mijloc lucru  curat. învatatorul se aseza cu Belciug în cerdac  la taifas. desi facuse planul sa se duca  cu Ghighi prin sat sa tocmeasca doua femei pentru sapatul gradinii si  una la rufe.  în Vinerea fixata.  Acuma Herdelea se vazu nevoit sa spuna si familiei. sa stii ca­i suflet  de câine!  învatatorul se încurca.  cu miresme de flori de câmp în aer. având o afacere urgenta în Armadia. Era o zi de primavara minunata. cu un cer ca o oglinda fermecata. tragând mereu cu ochiul spre dascalita care  bufnea fara sa fi raspuns macar la binetele dulcege ale preotului.  sa comunice învatatorului ca.. cu ochii  plecati. Dealtfel îndata interveni taraboiul cu nunta lui  Ion. ca pamatuful umbla dupa vreo potlogarie! zise ea  catranindu­se. îl  compatimi cu o pâlpâire stranie în ochi si pe urma îi spuse ca va veni si  dânsul la licitatie sa­i dea o mâna de ajutor.o împacare adevarata. ai fi în stare sa  închizi ochii la toate nerusinarile!  Belciug zarise trecând trasura avocatului.  învatatorul era multumit ca l­a îmblânzit si astfel îl va îndupleca mai  lesne de­acuma sa faca actul de donatiune a locului.  Peste drum.. cum îi fagaduise  când s­a apucat sa­si cladeasca încrezator casa.  Preotul se gândea mereu c­ar fi mai bine sa plece. cu multe înconjururi  si menajamente. dar se opri numai o clipa. daca va fi nevoie. Spre a  ocoli o ciocnire primejdioasa.încurcatura. încât.

 înfricosat sa nu se învenineze lucrurile pe spinarea lui.. .  crezi d­ta ca în Germania sau în Franta s­ar tolera un învatator al  statului a carui sotie sa nu cunoasca limba oficiala? Nu ti­o spun ca o  imputare. auzindu­l. spre a nu­si neglija  între timp afacerile. foarte plictisit ca va trebui sa se întoarca pe jos în Armadia. revoltate. de la jude­  catorie. ca doar ai  fost învatator în Lechinta odinioara? începu preotul. fiind spuse pe  ungureste. însotit de un copist batrân..  ­ Apoi stai. asa ca acuma sper sa fiu acasa în Bistrita la vremea prânzului. în Armadia. Interesant!. Ei bine.. Iata un mijloc ieftin de­a ferici o femeie!  D­na Herdelea cu Ghighi. Lui Belciug i se paru ca avocatul vrea sa­l loveasca  si pe dânsul. cu  o înfatisare jignita. si raspunse româneste... Ce zice? Ce zice? adaoga apoi. Lendvay. A mea a fost un satulet nenorocit  prin fundul Vaii Diugului. asteptând sa vie Titu care se repezise cu noaptea  în cap pâna­n Armadia sa ridice de la perceptie un avans pe leafa  învatatorului. toate vechi si hodorogite. despuiata de drepturi si împovarata  numai de datorii.. ci se multumi sa strânga din buze. o masa de sufragerie.. umflându­si gusa:  ­ Altele sunt împrejurarile în Germania si aiurea. o canapea de  lemn.. înjurau si  blestemau pe Belciug.. Noi  aici suntem o natiune bastinasa. se plângea ca de pe­acuma au  început presiunile si samavolniciile fata de sarmanii români în vederea  alegerii de deputat. terorizati.  ­ Tu trebuie sa fi cunoscut pe batrânul Pintea mai demult. dascalita nu raspunse. în salon.  Herdelea. Foarte curios..  ­ Cine­i domnul? întreba Lendvay mirat si atins ca i s­a raspuns româ­  neste. cauta  si izbuti sa schimbe vorba. foarte  reverentios. caci pentru mine politica nu exista. începând vorba din ulita:  ­ Norocul îmi iese­n cale pretutindeni.  Nevasta­mea tine grozav la ora mesei si e încântata când mâncam  împreuna.. desi întelesese foarte bine... ca sa nu se  supere avocatul:  ­ Nevasta­mea nu stie ungureste. Raspundeam însa unui  coleg român care adineaori. HahaL. le întâmpina cu complimente la care însa.  ­ Aa? Se poate? Si cu toate astea ziarele d­voastra tipa ca din gura de  sarpe ca sunteti asupriti.. încât Herdelea se grabi sa observe. si conduse pe Lendvay în odaia întâi unde  erau doua paturi lânga perete.  Ungurul urca sprinten în cerdac. frate Ioane ­ zise Herdelea într­adevar înseninat ­ ca în  lumea asta sunt mai multe Lechinte.  Avocatul însa sosi mai curând.  197  în vremea aceasta d­na Herdelea si Ghighi..Herdelea sa se faleasca. ungurizati. iar a cuscrului e un orasel în toata forma. Am ispravit mai repede decât  banuiam. domnule avocat!.. iesira din salon. deoarece ramasesera fara un gologan în casa.. rotindu­si ochii ca un uliu.  Vorbea foarte repede..

  ­ Amator. §i apoi. acoperita cu o fata tricolora. Lendvay..  ­ Atunci eu renunt! spuse Lendvay strângând din umeri. întepând cu o privire  furioasa pe Belciug.  ­ Cel putin de­aci înainte sa fii exact cu ratele. Va sa zica sa începem aici!. ridica fata.  Pâna sa­si aranjeze copistul hârtiile.. stimate  domn!  198  striga catre copistul care se aseza ursuz la biroul lui Herdelea si scoase  dintr­o geanta roasa niste hârtii. avocatul se uita banuitor la Belciug  care zâmbea blajin si speriat putin de privirile dusmanoase ale dascalitei  din odaia dintâi. pipaind si ciocanind toate  mobilele. uluit si spaimântat. dupa o clipa de sovaire. Da cineva mai mult?  ­ Dauazeci si patru! zise avocatul.  ­ Da. ­ mormai functionarul întrebator.  ­ Si prieten! murmura preotul.. cu o privire  nedumerita spre Herdelea care. E pacat de cheltueli. fireste ­ facu Belciug scotând portofelul din reverenda botita. începem. da..  Din mobila împricinata. întorcându­se spre copist: Ei. .  ­ Depuneti banii imediat. striga:  ­ Treizeci!  ­ Treizeci si doua! zise preotul cu ochii lipiti pe masa... Va sa" zica avem. nu­i asa? zise avocatul trecând..  ­ Desigur. desi partea leului o bag eu în  buzunar. nu­i asa? bufni acuma avocatul întarâtat.  ­ Masa si patul ­ sfârsi Herdelea putin ragusit si cu ochii la Lendvay ca si  când i­ar astepta aprobarea. aici se afla o masa lacuita.. avea fata strâmbata  de un surâs amar. cu picoarele strun­  guite. Când se sfârsi.  ­ Una masa de nuc. cu o fereastra spre ulita  si un geam spre gradina. iar d­na Herdelea. o pipai si apoi rosti candid:  ­ Douazeci si sase!  Toate privirile îl izbira ca niste sageti.­ Aici n­avem nimic de seama. amator? întreba deodata Lendvay ironic. douazeci si trei coroane! citi copistul în hârtoagele  lui. în celalta odaie. raspunse:  ­ Mai bine sa nu stii româneste si sa fii om de treaba! . perechea celui din salon în care  dormisera fetele.. rosindu­se. fara sa  se opreasca.  Belciug însa se apropie de masa. Ei.. într­o odaita îngusta si lunguiata. cu glas mai raspicat. si un pat frumos. la revedere! Buna ziua. merge?  ­ Gata. doamna si­mi pare rau ca nu stiu  româneste! râse apoi catre învatatoreasa care. facîndu­i semn sa scrie. avocatul puse pe  Herdelea sa iscaleasca politele si plati copistului diurna cuvenita.  Preotul statu pâna la capat. domnule Herdelea! zise  strângându­i mâna. ca o amenintare. lucrata de însasi d­na Herdelea pe  când era fata. dar fara sa se mai amestece. prieten care cumpara ce poate de la prietenii în nevoie! facu  avocatul dispretuitor.  bolborosi ceva.

... Afara!..  tica­losule!. Belciug ridica privirea.. cautând cu ochii ceva sa sparga  capul omului care vrea sa­i fure mobila. iesi afara  fara sa spuna o vorba. Sa iesi afara de­aici. si cu o multumire adânca în suflet ca în  sfârsit a putut da o lectie buna si meritata Herdelenilor. Se facu o tacere scurta. S­o iai.. cu  privirea în jos ca totdeauna. barbos.. D­na Herdelea deschise si vazu la spatele preotului un tigan  batrân. Afara de­aici.. fiindca nu se poate sa mearga asa de departe  cu nerusinarea... croi pe tigan.  200  Tiganul o zbughi pe poarta în vreme ce d­na Herdelea striga întruna.  Deabia acuma se revolta si învatatorul. ca tocmai îmi  lipsea o masa ca asta! Ei. Nu ti­e rusine obrazului sa­ti fie! Asa­s popii. servus.  ­ Apoi asa m­am înteles cu Zaharia ­ zise dânsul domol.  ­ Pentru masa! murmura Belciug aratând spre tigan. Belciug se închina si trecu cu pasi masurati.a mai spune în  casa ca Belciug vrea sa ridice într­adevar masa.  Dascalita racnea ca scoasa din minti.  ­ Bine.. poftim! bolborosi dascalita perplexa. dar totusi fara. da.. si îndata îsi pierdu  zâmbetul. tipând:  ­ Mars!. cu palaria în mâna.. ce zice? întreba avocatul pe Herdelea iesind însa fara sa mai  astepte talmacirea. tâlharilor!.. c­altfel îti sucesc gâtul! Afara.  ­ Cum s­ar zice. da ­ bâlbâi Herdelea.. bine. întreba pe Belciug:  ­ Ce vrei sa faci d­ta cu masa?  Preotul statea razimat de uscior.  începu sa goleasca sertarul mesei. Fiindca preotul nu­i era la  îndemâna. aproape fara sa­si dea seama ce  face. Atunci femeia zari matura si se repezi cu ea în  ceardac unde tiganul statea nedumerit... Dealtfel credea ca popa  umbla doar sa­l sperie.  ca trezita din vis.. Belciug. batu la usa  Belciug.  A doua zi însa.  Esi..  Dna Herdelea sovai. zâmbind nevinovat. porcule?. dar n­am nici eu încotro. Când însa dadu sa puie la loc sertarul gol.  amenintând cu matura pe preotul ce pasea grabit: .  vazu pe dascalita apropiindu­se cu ochi stralucitori. esi!. Numai mâinile îi tremurau.. încolo parca îi fulgerase toata  judecata. vii sa­mi furi lucrusoarele din casa? striga deodata d­na  Herdelea.  ­ Vad ca doamna­i suparata foc. îsi reveni brusc si. Zaharie!  Iesind în ulita ochii lui întâlnira chipul lui Hristos pe cruce care acuma se  zvârcolea plângator. spaimântat.. iar Titu înca în pat. Zaharie..  ­ S­o iai?. pe când el era la scoala.. hotule.  în cerdac preotul se desparti de învatator zicându­i încet:  ­ Apoi mâine o sa viu sa­mi iau masa..199  ­ Ce zice..

. în fiecare seara tinea sfat  cu Glanetasu. multumirea stapâni trufasa în sufletul lui  Ion. le curgeau balele de placere.. Pe ulita umbla cu pasi mai rari si cu genunchii  îndoiti... mai racorita. zise dascalita cu ochii rosii de  mânie..  201  Ion iesea deseori în hotar sa­si desfete sufletul în privelistea  pamânturilor lui.­ Mutule!.  mâncându­le.  Nu se grabea însa cu aratul si semanatul de primavara. Dimineata plugurile scârtâiau trecând pe ulita. ci va trebui sa  tocmeasca ajutoare.. mai  supuse si mai zâmbitoare. îmbatator si înviorator de glie. dar totusi. iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfârsitul muncilor. verdeata ce rasarea zi cu zi mai vie ca un  vestmânt fermecat coborât sa acopere goliciunea neagra si galbuie a  pamântului batrân. în  aceeasi vreme i­ar mai fi placut sa pastreze si ceva gologani la chimir ca  sa aiba la îndemâna de s­ar ivi cumva pamânt bun de vânzare. O primavara mai frumoasa ca totdeauna se statoria  pe hotare. mormaind mândru de  multumire:  ­ Acuma avem si noi pamânt. daca s­ar ajunge banii.  Doua saptamâni. sa­si  mareasca mai mult mosia si gospodaria. Copacii înmuguriti. cu Zenobia si cu Ana.. caci.. Ce sa cumpere din banii strânsi la  nunta? Un juncan? Ar fi bine. peste drum. numai sanatos sa fiu sa­l  muncesc!. Ion însa ar  fi vrut mult sa cumpere pereche calului. padurile care se încoronau cu frunzisuri noui. îsi facuse  socoteala ca nu va putea lucra singur atâtea locuri.  Toata firea se îmbracase în haine de sarbatoare parca înadins pentru a  praznui biruinta lui. împreuna cu vitelul întarcat adus în  zestre de Ana. mai ales ca toti bateau în struna lui si­l linguseau ca pe un  stapân. Sfaturile acestea îl înaltau si­l  încântau.. Am sa te învat eu omenie daca n­ai învatat la tatal tau!  Pamatufule! Pamatufule!  Zenobia. I se umflau narile sorbind aburii primaverii si privea  brazdele lucitoare cu o dragoste patimasa. Vorbea mai apasat cu oamenii si vesnic numai de pamânt si de  avere. tinerete noua si o noua pofta de  viata. auzind galagia iesi în prag si întreba:  ­ Da ce­i.. Se simtea omul cel mai fericit din lume..... slava Domnului. I se parea ca chiar casele si gradinile îl priveau acuma altfel.. dupa nunta... plutind mereu în vazduh  ca respiratia sanatoasa a unui urias desteptat dintr­un somn greu ­  toate împrastiau voiciune în suflete. . peste doi­trei ani ar face o pereche de boi. urcau coastele  naclaite si apoi brazdau ziua întreaga ogoarele batute de rugina iernii. doamna! Ce­i cu domnul parinte?  ­ Sa se bage dracu­n pielea lui de hot!.  Dealtfel si fata de sateni cauta sa­si arate greutatea pe care i­o dadea  simtamântul bogatiei..  mirosul aspru.  Pe alocuri vitele se cazneau sa pasca întâile firicele de iarba si.

 De scris însa nu le scriu.... îl lasa sa  vorbeasca si numai când Ion pomeni de întabulare. Lasa sa ramâie pe numele meu. macar ca nu ti­am dat­o eu. Dar tu nu  te gândesti ca nu­i drept? Apoi daca ti­oi da eu tie si pamânturile si  casele amândoua.  ­ De ce sluga?  202  ­ Mai Ioane. Ii spuse si Anei ca Sâmbata seara vor merge împreuna la  Vasile Baciu ca sa iea întelegere pentru Dumineca. la nunta. mai mult ca sa piarda vremea. Eu unul n­am sa va scot din folosinta lor. cum se  învoisera. Ori tu n­auzi bine?. cum te­ai . sa­ti mai odihnesti ciolanele... fara  însa a îndrazni sa­si marturiseasca temerea. Era multumita ca poate trai lânga omul iubit si numai  nalucirea îmbratisarii cu Florica. înnebunindu­i sângele.  Vasile Baciu îi primi nepasator. sa faca hârtiile de întabulare pe numele lui. ca  te­ai trudit destul ­ bâlbâi ginerele înabusit. înspaimântat. Cât traiesc însa nu scriu nimic pe numele vostru!  Asa!. Nu zic ca nu­ti dau. eu stiu una si buna ca ce­i în mâna nu­i minciuna! facu  Vasile Baciu apasat. daca mi­ai pus mâna­n beregata. dupa moartea mea. în inima îi rasarea însa deseori  Florica..  ­ Ne­am tocmit. ca nu  cer de mâncare. iar Vineri  horobai pe­acasa.  ­ Nimic... o rodea în fundul inimii. Ion se mira cum poate fi asa si­i era parca  mai urâta ca înainte. Luati­le. apoi tu vrei înadins sa ma lasi pe mine pe drumuri?  ­ Pe care drumuri. dându­si seama ca  numai printr­însa s­a ridicat din saracie. îti dau. iar  soaptele ei dragostoase îl suparau ca si respiratia ei obosita de femeie  însarcinata. se gândi sa ispraveasca mai  întâiu cu socrul sau. baiete. C­asa ne­a fost vorba. sari fript.Fiindca mai avea ragaz o saptamâna doua. ci ai  luat­o tu cu viclenie..  ­ Adica sa­ti fiu eu sluga tie? Ai? racni iar Baciu sculându­se cu o privire  vicleana si batjocoritoare. se înfurie.  Vazând­o plecata si supusa. daca vrei. socrule? Nu ne­am tocmit asa? întreba Ion cu ochii  cât pumnul. Nu pricepea dânsa planurile lui si nici nu cauta  sa le priceapa. sunt ale  voastre. Dar. Noaptea.  ­ Nimic. munciti­le. Femeia aproba mai  dinainte tot ce zicea el. simtea o raceala alaturi de ea.  scuipa si apoi striga:  ­ Cum..  Atunci o sa faceti voi ce stiti. în pat. stiind bine de ce vine Ion... te las sa­ti alegi cinci locuri care­ti plac. nimic? sopti Ion. mie ce­mi mai ramâne si din ce sa traiesc? Ori ai  avea pofta sa ma vezi intrând sluga la batrânete?  ­ Ba sa stai la noi fara munca si cazna.  Joi se dusera cu totii la bâlci în Armadia sa cumpere juncanul. si sa bagi  plugul în ele chiar mâine. O rabda totusi si nici n­o bruftuluia. Ca nici în groapa nu mi­oi duce averea si  nici altora n­oi lasa­o. ginere. ca sa nu zici ca­mi hranesti tu  fata ori ca ti­am dat­o goala pusca. vezi bine. simtind deodata ca o izbitura drept în frunte.

 ori sa ma scoata din averea mea?.. auzi? striga Baciu  batjocoritor.  staruitor. tacut.  ­ Asa sa mi se depene oare toata viata?. fiindca Ghighi se temea sa doarma  singura. tot mai ne­  saturate.  ­ Sa vedem. ginere!. Ori  altele.. Lumea i se parea  lipsita de farmec.. dar simtea ca totusi se întinde mereu. urmat de Ana.. Se uita în urma  si nu vedea nimic. Barbatul pasea greu. daca  mi­as lasa eu batrânetele pe mâna ta!. încât femeia nu  îndraznea sa se apropie.. Da sa vedem ce­ar zice oamenii si de mine. ca tu m­ai frecat destul. seara mai ales.  Ion iesi... crezând sa­si alunge  din suflet nelinistea.. bine. iar înaintea lui se înfatisa acelasi nimic rece si  înfiorator.. daca nu vreau. Ionica!  Credeai c­ai sa ma învârtesti tu pe mine! Nu te­ai gasit.  ­ Noroc. socrule.. Alege­le! Cinci!.  îsi dadea seama ca trebuie sa aiba o tinta hotarâta în viata si se  îngrozea neputând descoperi nici un sprijin în jurul lui. în fata lor i se pareau copilarii si versurile lui si pozele de poet. Am trei holde cu  grâu de toamna.. Sa vedem ce­or mai zice si altii!  raspunse acum Ion mai linistit si cu amenintare în glas. Peste  acestea se ridicau mereu zbuciumarile:  ­ Unde merg? Unde vreau s­ajung si de unde vin? . Atunci ce rost mai am în  lume? îsi zicea desnadajduit. Si ramânem asa: cinci. Nu ma supar. unde se  mutase el de când s­a maritat Laura.. si înflacararea lui nationala. De ce traiesc?  Si drept raspuns i se ivea în fata o pânza nemarginita întesata de semne  de întrebare ce nu gaseau în sufletul lui decât un gol chinuitor.  «Aventura» aceasta. în patul din salon... Un crâmpei  de realitate cruda patrunsese în inima lui plina de închipuiri trandafirii.... copile. Poti sa le alegi semanate gata.  si iubirea lui ucisa de gelozie. cum nu. socrule.... Nu se dumerea cum putuse o  iubire atât de furtunoasa sa sfârseasca atât de neasteptat si de urât.. ca apa în pamântul nisipos. ca si când nu i­ar mai putea suporta povara.. noroc.falit tu. care nu rostise nici o vorba si pe care nici n­o  luasera în seama potrivnicii... bine!. Hehe. parca­i rupsese un val de pe ochi... Mi­a venit si mie rândul. cum îi zicea dânsul cu mândria tânarului care  începe sa aiba un trecut. Dar întrebarile îl însoteau pretutindeni. Noroc bun! zise Ion strângând din umeri prostit..  Roza Lang lasase o dâra de tristete în sufletul lui Titu. S­apoi cine ma poate sili sa­ti  dau. încerca s­o  ascunda sau s­o înabuse.  Toate zilele hoinarea prin Jidovita si prin Armadia.. In minte îi încoltea din ce în ce mai des întrebarea:  ­ Ce sunt eu?... Cinci! Sa nu zica nimeni ca fata lui Vasile  Baciu s­a maritat ca o tiganca..  ­ Daca ti­i asa vorba. Cum îti place tie. ca ai sa ma scoti pe mine. hehe!  ­ Bine. îl  cuprinsese încetul cu încetul un dezgust  203  de viata..

 ca si când ar fi cautat  leacul unei boli necunoscute... peste munti.  Vointa cea mare. Cine cade din carul vietei e pierdut. indiferent daca ar fi s­o împart cu practicantul de  la Stoessel?  Apoi parca si creierii i se oprira în loc. de  pe la prieteni.. pestej>rapastii. precum e si vaca lui Ion sau câinele nostru. sunt eu. Titu se repezi la ele cu atât mai multa  lacomie cu cât pâna acuma le ocolise.... necunoscuta de infima pricepere omeneasca. mi se pare mie ca stie. coplesiti de o apa stravezie din  care tâsneau raspunsuri ca niste flacari mici. Unde  merge ea e bine. Si din pricina asta credeam ca  mi­am zdruncinat rostul vietii!.  mereu înainte. Nu se mai plictisea prin Armadia. Mai aduna si de prin Armadia. Le sorbi grabit. izbavitoare:  ­ Adica ce­mi pasa mie de unde vin si ce­o fi mâine? E nerozie sa te  perpelesti cu întrebari fara sfârsit..  Se bucura parc­ar fi gasit piatra filosofala. de pedagogie.. si dincolo de acest dincolo. în inima nu­i  mai ramasese decât o nemarginita parere de rau:  ­ De ce nu­i aici Roza.. în mijlocul framântarilor singura raza de  mângâiere îi era credinta ca el este cel dintâi om chinuit de asemenea  gânduri. pâna­n nesfârsitul nesfârsitului. Atunci? Viata singura stie ce  vrea sau poate pentru ca nu stie nici ea..Ca sa poata raspunde se gândi sa citeasca. Numai haosul arunca la suprafata întrebari  dureroase.. . Acuma le întelese obârsia.. caci merge tot înainte. crestea mai mare. ce se nemeri. Zambi de întristarile lui  zbuciumate. din vremile de  demult.. în  lipsa mea.  în cele din urma însa o oboseala stranie îl lua în stapânire. trebuie sa faci! Numai nebunii umbla sa­i  stavileasca mersul.. O dragoste noua de viata îi împodobea  sufletul..  ori viermele ce se aseaza singur sub talpa mea ca sa­l strivesc.  mereu.. sa învete si sa afle din carti  ce nu gasea singur. Unde te duce viata.  ­ în mintea mea e un haos.  în aceeasi noapte scrise o poezie care i se paru cea mai frumoasa din  tot ce­a facut pâna atunci.. II interesau si­i placea toate. s­a consolat cu cine a putut!.  ­ Atâta neliniste pentru ca Roza Lang a plecat si mai ales pentru ca.. s­o abata din calea ei... care e oarba si totusi  urmareste o tinta sigura. o biblioteca foarte mica în care se ratacisera câteva volume de  stiinta de teologie. înainte! înainte!  înainte!. dar simti curând ca haosul în loc sa se  limpezeasca.. sau  chiar bolovanul pe care­l izbesti cu piciorul. Tatal sau avea.. acolo trebuie sa  mergi si ce­ti porunceste ea.  si ceea ce este dincolo de cer si de stele. sa se împotriveasca vointei  celei  204  mari care e una si milioane de milioane.  Câteva saptamâni se cufunda în carti. precum tot ce este si cerul.

 ar fi strigat nervos: «Usa  domnilor. Vorbea iar cu  entuziasm de românii oropsiti.. iar alte rude nu avusese. Pentru d­ta e nimic.  Titu. Izbânda ar fi fost asigurata daca s­ar fi  putut rupe voturile ovreilor din Jidovita. ca trage îngrozitor aici!» pentru care improvizatie oratorica  toata Camera l­ar fi aplaudat frenetic.  Pe scaunul lui Ciocan se încingea o lupta crâncena între doi candidati:  Victor Grofsoru. într­  o zi. afara de doi frati  tarani. ca o sentinta fara apel:  ­ Daca n­ar fi necunoscutul în lume. de planurile lui marete.  Independenta i­a mai câstigat pe urma catedra de literatura româna la  Universitatea din Budapesta si i­a pastrat reprezentanta Armadiei în  parlament pâna a închis ochii.. la berarie. limba ungureasca  în program. vindecat. De  dimineata pâna seara era în Armadia. dragule. mereu  îmbujorat de entuziasm. în vremea aceasta. Titu se simti .. iar în schimb cârmuirea îl rasplatise cu un mandat de  deputat. La Beraria Rahova discutiile si  pronosticurile nu se mai sfârseau. mai ales pe usa din dos. si bancherul Bela Beck. cu mâna întinsa:  ­ Poete. cu o discretie eficace. cu superioritate. care  se auzise ca vrea sa cheltuiasca chiar o suta de mii de coroane si. sustinut de toata  româ­nimea. Fusese om tacut. fiind  guvernamental.parca s­ar fi sculat dupa o boala grea. mai avea la dispozitie.  Schimba priviri amoroase cu «gâstele» de odinioara. care­si luasera  însarcinarea de agenti electorali. Victor Grofsoru veni glont la dânsul. svab ungurizat din Budapesta. concursul  autoritatilor mari si mici. presupunând ca preotii si  învatatorii îsi vor face cu totii datoria. în cincisprezece ani.  Dealtfel. agitându­se. ramânând deschise doua usi. Prin testament întreaga  205  avere si­a împartit­o între liceul din Armadia si Astra din Sibiu.  în Armadia fierberea crestea zi cu zi. avocat foarte cautat din Armadia. Ciocan  fusese multi ani directorul liceului românesc. Care nu­i fu însa mândria si mirarea când. vreau sa­ti cer un serviciu!.. Grofsoru desfasura o activitate  strasnica. în Armadia se întâmplase un eveniment  extraordinar: murise Ion Ciocan. se avânta cu trup cu suflet în valmasagul luptei. morti si ei mai de mult. caci sotia  îi murise de câtiva ani. ursuz si deci nu  tulburase multa apa în Capitala. discutând. cochetase cu ungurii. îndeosebi  spunea deseori. deputatul circumscriptiei.  pentru cauza noastra e colosal!  Fiindca beraria era plina de lume ce­l privea ca pe un erou. Ciocan o singura data a cascat  gura. viata omului n­ar mai avea nici un  farmec!. când. dar era dintre  independentii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor. le  facuse concesii introducând.. secondat fireste de toti intelectualii. Se alegea totdeauna sub firma independenta. Rautaciosii povesteau cu mare lux de  amanunte cum..

 aruncând numai din când în când câte o  aprobare întovarasita de «domnule deputat» care pe candidat îl  magulea. cuprinzându­l prieteneste de mijloc. E bine? facu Titu.în culmea fericirii si striga înflacarat:  ­ Domnule deputat... Dar greutati sunt... ca si când s­ar fi asteptat la vre­o obiectie a lui Titu. vorba ceea. Succesul trebuie sa  fie curat românesc. înainte de a fi învatator. ca  învatator al statului..  Dar ceea ce vreau nu­ti pot spune aici. s­ar putea înlatura  piedecile.. Cine se îndoieste?. vom avea aer românesc!  spusese dânsul din capul locului... nu uita realitatea. Daca  Herdelea ar vrea sa faca putina propaganda ovreiasca. Totusi. nepatat de nici un ajutor strain:  ­ Vom goli satele de oameni si­i vom aduce pe toti la urna. El. încât fraza aceasta devenise lozinca lui  electorala. în asemenea împrejurari discretia . sau dupa prânz..  Tânarul nu vru sa auda de asemenea oportunism. chiar în vârtejul  visurilor nationale.. poete?. stii.  ­ Imediat.. român.  206  Titu se înfiinta exact la întâlnire si asculta introducerea avocatului cu  ochii lucitori de admiratie. ca toti care­l sprijineau era convins ca. în mod discret. e  nevoie de concursul lui Herdelea care e iubit de toti ovreii...... Deci spune­mi repede: când? Nu­ti  închipuiesti cât îmi sunt de împartite toate minutele!.. discret. deodata grav.. negresit.  ­ Da..  ­ Daca ma aleg eu. trebuie sa urle cu lupii..  Grofsoru. foarte discret. pe când  ovreii sunt toti alegatori! observa avocatul care. sa dovedim  lumii întregi vointa noastra... cu bunavointa. domnule deputat! striga Titu aproape indignat.. Ce zici. stiu în ce situatie gingasa se afla tatal d­tale ­ se grabi Grofsoru  sa adaoge. în mod foarte discret?  ­ Pe fata. poete! Fara de ei suntem pierduti! sfârsi  Grofsoru.  ­ Ne lipsesc ovreii din Jidovita. în chestia  aceasta nu pot exista rezerve si compromisuri.. cere­mi orice! Pentru cauza îmi dau bucuros si  viata!  ­ Bravo! Uite omul! zise candidatul. îndata ce va ajunge el  în parlamentul de pe malurile Dunarii. si eu le  înteleg si le apreciez..  ­ Perfect! Atunci azi dupa prânz. vazându­  se parca initiat în secretele zeilor. draga poete!. da. vom putea respira toti. Dar cu dibacia  lui...  Apoi îsi complecta gândul: pentru a ne asigura voturile din Jidovita. ar fi imposibil sa  nu izbutim!  ­ Stiu. dar în satele noastre sunt putini cu drept de vot. poporul românesc va fi liber si  scapat de orice griji. porunca noastra!  ­ Da. sa­mi  faci onoarea si placerea!.  tata e român!. Trebuie sa vii pe la mine. oftând cu o figura întrebatoare si întristata brusc.

. Cu ungurii traim noi aici. ca esti cât muntele si vezi bine câte greutati avem pe cap!  zise d­na Herdelea suparându­se.. e.. nu putea sti de ce si  cum.. Dar în Jidovita e delicat. d­ta îi vei da o mâna de ajutor la nevoie. în Pripas e mai usor.  ­ Atâta da. mai bine ti­ai cauta si tu vreun post  pe undeva.are mare importanta... tocmai pe  când Titu vorbea mai cu foc. nici într­altul ­ rosti d­na Herdelea serioasa si cu putin dispret în  glas. Titu facea jumatate ceas pe jos.  ­ Apoi d­ta numai atâta stii. dragul mamii. Belciug  lucreaza. Nu­i asa?. se bucura ca un copil chiar numai închi­  puindu­si ca Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat român.. Acolo suntem între noi. ar însemna sa­si  dea singur certificat de renegat!. de ultima vizita a subinspectorului si de amenintarile lui ascunse.. ori cu  românii?. Daca pe urma ungurii vor prinde pizma  pe dânsul si se va pomeni fara slujba. îsi aduse aminte...  dar român adevarat.  ­ Eu cred ca cel mai bun lucru ar fi sa nu se amestece deloc.  207  Herdelea. iar nu  de nebuniile celor buiestri.... Dumnezeu sa­l ierte. daca nu vom  face nici macar atâta pentru cauza româneasca? ;  Ghighi împartasea din inima parerile fratelui ei. altfel se pot ivi noui  rezistente.. nici într­un  fel. de obicei. pe fata. greutati si iar greutati! mormâi  tânarul  oparit. Apoi acuma. de frica sa nu­l pârasca cineva..  Din Armadia pâna­n Pripas. Totusi se ferea sa­si arate  sentimentele.. Guvernul conteaza pe ovrei si e sigur ca­i are în  mâna.  ­ Ba în loc sa umbli dupa cai verzi. mama. Parca mare isprava o sa faca si Grofsoru. speriind pe toti cu fata­i aprinsa de entuziasm si  de oboseala. îi  stim noi cât le plateste pielea!..  Acum în mai putin de un sfert fu acasa. învatator nu­ti place.. Practicant de notar nu­  ti place sa fii. ca eu am minte! se înfurie dascalita. e  greu.. Noi trebuie sa lucram cu multa prudenta. e.  ­ Tata. Crezi ca vom mai scoate noi capul în lume. Vezi. crezi c­o sa­i dea Grofsoru ceva?  Titu sari revoltat de atâta egoism:  ­ Adica cum! Pentru o leafa mizerabila. dar la mâncare te îmbulzesti! Apoi  asa­i usor sa ai fumuri! Mai pune osul si tu.. mai cu seama gândindu­  se ca nu va mai avea cavaleri la baluri si poate nici petitori mai târziu. Lasitatea asta ar însemna tradare nationala.. în fundul sufletului. iar tatal d­tale n­are  sa ni se puna de­a curmezisul. nu ca Ciocan ­ desi Ciocan îi facuse lui pe  ici pe colea mici servicii... ca cu lenevia  ai sa ramâi . iata clipa când poti dovedi lumii întregi ca esti adevarat român!  racni dânsul din usa. ungurii au pus lacat pe sufletul  omului?. Alerga sa spuna mai curând ce  cinste mare au hotarât tatalui sau fruntasii miscarii nationale.. Dânsul e om batrân si trebuie sa­si vaza de necazurile lui.

 când se facu o clipa tacere în casa. tâsni Ion ursuz. ca azi­mâine numai pamântul tau o sa ramâie nearat!  ­ Adica d­tale ce­ti pasa? Ca de dat. cu capul în  palma. vezi bine ca mi­a dat ­ mormai omul amarât.. întreba:  ­ Dar tu ce stai asa. dupa  lucratori. viata care i­a îngramadit  în inima amaraciunea otravitoare. ca  în seara aceea s­a culcat tacut si a dormit ca si când nu s­ar fi întâmplat  nimic. speriata de gura ei.  ­ Cum sa nu­mi dea. Cu cotul razimat pe coltul mesei. slava Domnului.  întorcându­se de la biserica si gasindu­l tot pe prispa si abatut. Nu  vezi d­ta ca m­am si gârbovit de cât mi­a dat?  Zenobia nu­l mai slabi pâna nu afla tot si apoi izbucni în afurisenii care  se întetira când Ana aparu în ograda. de vreme ce a ramas tot fara pamânt. în vreme ce d­na Herdelea se  hartuia cu Titu. din pricina careia  niciodata nu si­a putut asculta glasul sufletului.. dar simtea ca numai ea poate sa­l scape.  Cumplita­i viata... Vina este numai a lui însusi. nici cu bataia nu va putea face nimic  în împrejurarea aceasta. ca doar socru­tau ti­a dat de­ajuns ­ zise  Zenobia cu ochii de vulpe. Deocamdata nu stia cum si în ce  fel. de deznadejde. Si.  întâi îsi zise c­ar fi trebuit sa­l bata mar pe Baciu. în loc sa dai o raita prin sat. Lumina lampii  atârnata de grinda îi cadea drept în crestet. ca sa­i deschida gura.. i se perinda în gând toata viata lui alcatuita aproape  numai din umilinte... necazuri necurmate. sa­l învete cinste. de frica. Doua lacrami se zvârcoleau în ochii  lui blânzi. pe parul alb­argintiu. în vreme ce  soacra îsi blestema nora mai cu foc.de râsul lumii!  Numai Herdelea tacea. îsi aduse aminte de vorbele socrului sau. Se aseza pe prispa.. fiindca în ultimul  moment si­a pierdut mintile de bucurie si s­a cununat înainte de­a  vedea hârtiile date la cartile funduare...  cutropit deodata de mânie. sperante vesnic spulberate.. Zenobia  banui ceva rau si. Dumineca dimineata însa. plecati ­ regretul unei vieti cheltuite într­o truda sisifiana. oh! suspina dânsul în sfârsit... se uita în nestire la ghiata din piciorul stâng.. si­l patrunse un fior de  groaza. caci în minte îi rasari îndata gândul ca toata truda lui a fost  zadarnica.  viata întreaga care si­a batut mereu  208  joc de dânsul. impunându­i mereu compromisuri. neprimenit. în sufletul lui Ion patrunse o fâsie  luminoasa:  209  prin Ana trebuie sa­si îndrepte gresala. Pe  urma recunoscu ca nici cu mânia.  ­ Oh. iesind din casa si aruncându­si ochii pe  câmp. îi  venea mereu sa ofteze si se stapânea.  Viclesugul lui Vasile Baciu cazuse atât de neasteptat pe capul lui Ion. .  ­ Apoi ce sa­ti mai dam noi. cumplita­i zau!. de nedumerire. mi­ai dat numai  saracia si necazul.

.. Avai de mine!. o  întâmpina nepasator:  ­ Da ce.... De­abia  când se apropie de­acasa îsi mai veni în fire si se întreba: «Ce­a mai  fost si asta?. simtindu­se vinovata fata de dânsul fiindca în gând  l­a banuit cu Florica. dar gândindu­se la bataile suferite de la tatal­sau. pe când el e atât de bun si o iubeste atât de mult  ca bruftuluieste chiar pe mama lui pentru ea. Ce te vâri ca musca­n  baligar? Potracani stiti sa fiti.  Baciu se holba la ea o clipa. mai ales ca  Ion veni la ea si­i zise blând:  ­ Ia nu mai plânge. nici nu m­a lasat sa­i spun nimic! Uite cum m­a  umplut de sânge! bolborosi nevasta parca i­ar fi cerut lui s­o razbune. Lacramile îi curgeau calde.  Ana pleca într­adevar cum se crapa de ziua. Când însa barbatul o învata cum sa­i  vorbeasca.. încrederea îi crescu când. ho! racni Ion deodata la ma­sa.. se arunca si­i  închise gura cu o droaie de pumni. nevasta lui Macedon Cercetasu îi iesi în cale cu o donita  plina de apa. .  210  Pâna ce se învârti dânsul sa apuce biciul s­o croiasca.. si se jura ca se va duce chiar  mâine dimineata si de buna seama nu se va întoarce cu mâna goala. urlând:  ­ V­ati pus acu amândoi sa ma jefuiti si sa ma lasati cersetor?.. taica? se mira nevasta. n­avea  sperante sa­l poata înmuia... credinta lui o cuceri si pe ea. Vazându­si fata... Piei d­aici ca  uite­acu  vezi pe dracu!  Ana se uita la barbatul ei cu o dragoste de câine huiduit si ochii i se  umplura de lacrami.­ Si urâta.. îi spuse ca ea ar putea  sa­l înduplece pe Vasile cu blândete sa fie om cumsecade si sa le dea ce  le­a fagaduit fata de atâtia martori. Ana o lua la  sanatoasa fara sa fi avut vreme sa tipe ori sa plânga de durere. dupa învatamintele lui Ion. începând sa­i povesteasca  ce vânt o aduce. Tu în ochii mei sa te uiti si încolo sa nu­ti  pese de nimeni!. ca un taur care vede rosu. rapandulo.  Ce­i ea de vina?. Apoi atunci de ce te rastesti la dânsa?. cotoroanto. desi  obrazul stâng i se rosise.  ajunsa în ulita. Ion i se jelui apoi cu deamanuntul. stai!..  Seara.  mângâetoare. si calica!.. cu inima arsa de nerabdare.... iar din nas îi curgea un fir de sânge. O zari de departe  venind cu pasi iuti si stergându­si mereu nasul cu mânecile camasii. în pat. dar fata ei toata zâmbea de o fericire mare.. dar sarac m­ati lasat.  ­ M­a batut.. Apoi  stai ca am eu leac de pielea ta. ai?. Femeia se simtea magulita de  încrederea lui.  Vasile Baciu tocmai înjuga boii sa porneasca la plug.»  Ion o astepta în ograda. dragul mamii! striga Zenobia în  gura mare. Ea­i de vina?..  ­ Ho.. Ionica. Anuto.. Bine ai nimerit­o. te­a alungat?  ­ Cum sa ma alunge.

 Se uita la Ana  cu ochii goi si reci.. ca si când ar fi vazut o aratare vrajmasa.. O mai trazni însa si peste ochii ce­l priveau  cu spaima. Ion scuipa spre ea. ridica mâna si o lovi greu peste obrazul  drept. suspinând.  sa mearga cu totii la o întrunire în Armadia.  211  I  Glasul ei era atât de blând ca sufletul Anei se încalzi putin. taci!. iar pe tâmple i se  umflara vinele ca niste lipitori satule. unde Victor Grofsoru avea  sa­si lamureasca programul. Ana cazu pe prispa. pântecele mare i se zbatea ca o mustrare..  Pâna sa convinga pe tatal­sau. îi îndrepta basmaua  pe cap. si intra în casa. si gândul  îl duru atât de rau parca l­ar fi izbit cu parul în moalele capului. cautând  s­o ostoiasca:  ­ Taci. si apoi cu dosul palmei.. peste obrazul stâng. Mintea lui speriata îi striga ca  toata nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus  murdara de sânge si cu privirea de­o umilinta atâtatoare.. norocul meu!.Barbatul însa simti deodata o apasare grozava în ceafa.. In inima închipuirile ei de fericire se topeau într­un noian de  amaraciune din care rasarea numai întrebarea îngrozita:  ­ Doamne. o mângâie pe obrajii udati de lacrami si­i zise cu mila. alegatori sau nealegatori.. Pe  pometele obrajilor pielea statea sa plesneasca. dac­asa a  lasat­o Dumnezeu. ca si în seara nuntii:  ­ Norocul meu.  Atunci. draga lelii! Taci si rabda. Durerea  stoarse din pieptul femeii un tipat atât de ascutit ca Ion auzi cum  zanganesc geamurile casei. Bratele si  pulpele îi zvâcneau fara voie în vreme ce unghiile îi taiau pielea groasa  si aspra în podul palmelor. ametita si leganându­si corpul din mijloc  în sus ca sa­si aline suferinta.  ­ Si tu ma zdrobesti Ionica? gemu dânsa. Titu nu . ca femeia trebuie sa sufere.  Naframa îi alunecase din cap. pe când în cerdac la Herdelea parca  iesise cineva sa vada ce se întâmpla?  Ana suspina si. Taci mulcom. Nu ti­e mila nici tie de  mine?. murmurând însa  într­una. racorit. cu o pofta neînfrânata. Titu nu vru sa stea cu mâinile în sân si  porni din casa­n casa.  ­ Asta s­a înteles cu tatal ei sa ma însele! îi fulgera prin creieri. repede. Fiindca alegerea de deputat se apropia. ce ti­am gresit de ma pedepsesti asa de rau?  Nevasta Iui Macedon Cercetasu se aseza lânga ea. dar care chiar spaimântati îsi pastrasera o licarire de  bunatate. îndemnând pe taranii. caci de peste drum  venea  într­un suflet nevasta lui Macedon.  prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a  preîntâmpina tulburarile si agitatiile împotriva statului.... Apoi îsi  ascunse fata în poala femeii si plânse mai usurata. parul i se încâlcise si pieptul i se frângea  de plâns.

 ce ascunde viitorul. în loc de tânguirile  obisnuite. si. Desi. caci acuzatia judecatorului s­a parut atât de întemeiata . Dorea chiar un conflict sau poate o arestare.  ­ Mijloacele noastre trebuie sa fie legale! îi spuse Grofsoru.  Stradaniile lui Titu au ramas totusi zadarnice. ci pe realitate!... cu toata oprelistea batrânilor.. bogatas din sat..  Tocmai când Titu veni pleostit cu vestea aceasta din Armadia.. sarcina lui Herdelea  se agravase.  ­ Adevarat! Pe ei îi strivesc sarcinile vietii si eu le bat capul cu fraze! Nici  macar sperante nu le aduc!. domnisorule. între care însusi Grofsoru. domnisorule!  ­ Oportunismul si lasitatea ucid avânturile! se gândi Titu multumit. nu se stie. Ei se uitau  fermecati spre România. Si tresari  212  de bucurie când Stefan Hotnog... dar visurile nu trebuiesc amestecate în lupta  politica!. asteptând de­acolo mântuirea.  închipuindu­si ca astfel va dovedi lumii întregi barbaria stapânirii  unguresti si va contribui mai eficace la izbânda candidatului român. de limba  stramoseasca. Nu se gândeau daca se poate ori nu se poate.. deoarece întrunirea. Pe urma totusi le dadu dreptate. dar dorintele lui nu se potriveau cu ale batrânilor. El  cu câtiva studenti si profesori mai tineri visau unirea grabnica a tuturor  românilor. Dar n­avem pamânt si darile­s multe si  grele.se'sinchisea de dânsii..  le vorbi de «fratii nostri». se poate compromite  toata lupta. batrânul  Herdelea primi citatie de la tribunal în procesul ce­l pornise judecatorul  pentru ultragiu.. Numai prin  legalitate se obtin lucruri trainice! Politica serioasa nu se poate întemeia  pe aventuri.. ca prin asemenea vorbe  goale.. ridicându­si chimirul pe  burta:  ­ Sa te auda Dumnezeu. în suflet  putem nutri orice sperante. daca eu însumi nu stiu bine  ce vrem!  El banuia ce vrea. de «stapânirea româneasca» ce va veni în  curând. fiindca ­ cum spusese dânsul la plecare ­ nu se  putea aclimatiza în atmosfera nepatriotica de­aici.  Titu sa zapaci si fu cuprins de o sovaire din care deabia cu sfortari se  putu smulge. între timp.  întâi se supara de atâta nepricepere. în fata lor însa  stateau mai toti fruntasii recunoscuti. asa o fi. se izbea însa mereu de aceleasi raspunsuri:  ­ Bine..  îndata ce s­a anuntat oficial.  Vorbea taranilor de jugul unguresc. bune numai pentru discutii de berarie. Se coborî iar între tarani. ungurul se mutase din Armadia într­un  orasel din Ungaria. care  spuneau ca acestea sunt idei primejdioase. Apoi fireste. raspunse acuma în numele tuturor. Cu  jumatati de idealuri nu poti lupta si nici nu poti fi înteles de nimeni!. a fost oprita de catre prefectul judetului în  urma raportului solgabiraului Chitu care se temea de tulburari. de datoria nationala..

  sfârsea subinspec­torul. iar de procesul. întâlnindu­se în Armadia  cu Belciug. parca nici nu­i pasa. i­a spus ca e foarte suparat si ca nu va lasa fara raspuns  insultele d­nei Herdelea. Dar Herdelea ramase . ca atâta­mi mai lipsea.. Bravo! Bravo!.....  ­Apoi da.procurorului. în loc sa­mi mai aprinzi paie­n cap  si cu el!... Efectul povestirei lui însa fu tocmai contrar celui asteptat de  dânsul. cum azi. «Am toata încrederea în patriotismul d­tale  încercat si fii sigur ca oboseala d­tale va fi apreciata cum se cuvine». Apoi îsi  freca mâinile cu încredere:  ­ Vezi. decât sa rabde mojiciile «pamatufului». vrând sa se  sfatuiasca împreuna cum sa abata nenorocirea ce­i ameninta  deaproape...  D­na Herdelea se înfurie repede. Dumnezeu îti trimite ajutorul când nici nu te astepti!  Titu aflând seara planurile tatalui sau. Iata  barbatul care­mi place si mie!.. pentru care va trebui sa dea seama în fata  justitiei. bietul subinspector! striga dânsul înviorat..  Tineti minte ce v­am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastra. facu pe sotul ei mamaliga nesarata. El se  ciorovaieste cu Vasile Baciu pentru niste zdrente de pamânt si nici nu  vrea sa stie în ce pozna m­a înfundat!..  Ziua urmatoare aduse însa o nadejde buna sub chipul unei scrisori de la  subinspectorul Horvat care­l invita colegial pe Herdelea sa­si puna în  cum­  213  pana toata influenta pentru alegerea desavârsitului patriot ce este  candidatul de deputat Beck.  si chibzui îndelung pe cei care ar vota cum îi va sfatui dânsul...Mai bine­l lasai dracului si tu. încât si­a însusit­o din oficiu si deci procesul trebuia sa  continue negresit. cauta  mereu sa se plânga ce a patit si cum a fost înselat.  pentru ca ar fi în stare sa se lase calcat în picioare de toate natafletele  din lume. sa umblu acuma pe la judecati si  pentru dumneaei.  îndata îsi însemna pe toti alegatorii din Pripas în numar de unsprezece. care de asemenea primise citatie.  Titu.  degeaba. sa nu judeci niciodata pe nimeni dupa aparente!. Mai ales sfârsitul i se parea învatatorului plin de  mari fagaduinte.  ­ Aveti sa vedeti ca beciznicul asta are sa ma bage în temnita si sa ne  nenoroceasca pe toti! zise învatatorul pe urma doborât de îngrijorare.  Herdelea striga pe Ion. Ion însa.. Ei. chiar daca partea civila s­ar fi retras. stârnind o cearta care nu se ispravi pâna noaptea târziu. gasi întelept  sa povesteasca pe un ton de gluma..  ­ Uite ce om de treaba. în bobota necazurilor lui cu socru­sau.  care­l durea pe învatator. si declara mereu ca ea prefera sa plateasca orice amenda si  chiar sa stea la puscarie. sari pâna în tavan de indignare si  striga de nenumarate ori «tradare» si «rusine». vazând spaima batrânului si ca sa mai schimbe vorba. ca n­am eu destule necazuri ­ zise învatatorul  amarât.

 Dumitru însa se încapatâna sa nu moara si o duse  douazeci si doi de ani asa prapadit cum a scapat. o ruda îndepartata de­a Zenobici. Nu mai avea nici un dinte în gura si vorbea greu. Herdelea  e omul meu.. i­a  placut sa zboare ca albina. pica în casa.  214  aflându­se în toane bune pentru ca feciorul si­a mustruluit nevasta.. Herdelea se întrista ca  feciorul lui se gândeste mai mult la strainii de la care nu va avea  niciodata nimic. s­a aciuit pe lânga Paraschiva care era  vaduva tânara si râvnea mai mult la casa lui.  Tânarul nu vru sa citeasca nimic si facu juramânt ca va lupta din  rasputeri împotriva acestei tradari nemaiauzite. scuipând  în toate partile.  ­ Nu­ti închipui tu ca Horvat.  ­ Pentru mofturi n­am sa­mi las cu batrânelele pe drumuri. adica al nostru.. crezând ca nu mai are de  trait cine stie cât.  Când va spune subinspectorul prezidentului ca uite­asa si asa. pipernicit si prapadit de sa­l sufli de  pe picioare. încât multi oameni si­au  ciomagit muierile din pricina lui. a carui soarta atârna de bunavointa  celor mari si puternici.. dar. Zenobia. îl  primi fara a se burzului. în loc sa se însoare si sa se potoleasca. ca­i bine  acolo?  ­ Parca de bine fuge omul ­ murmura Moarcas. daca­i vom împlini dorinta. din floare­n floare. ca esti cal batrân si ai putea întelege  atâta lucru! striga Herdelea adânc jignit. încât Paraschiva a  avut vreme sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui. magarule!  în seara zilei când Ion batuse întâia oara pe Ana.  fiind voinic si iute ca un lup. bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva. deabia  târându­se.. întelegi ori nu întelegi?  ­ Nu vreau sa înteleg nimic! raspunse Titu cu atât mai îndârjit cu câl  socotelile acestea i se pareau si lui cuminti. cerând  adapost pâna s­o îndura Dumnezeu sa­l strânga din lume. Boala i­a înghitit averea. decât la dânsul. Ramas  numai cu casuta si gradina. în tinerete a fost barbat frumos si cu stare si se bateau  fetele dupa dânsul.neclintit.  ­ Atunci sa­ti fie rusine obrazului. venind de la Dej. S­au înteles ei totusi  destul de bine pâna acum câteva luni când Dumitru s­a apucat si a . poate sa­mi fie  de mult folos? N­ai vazut citatia de ieri si nu stii ca ma paste afurisitul  de judecator? O vorba a subinspectorului cântareste greu la tribunal. l­au stâlcit si i­au furat caii. baiete. multumindu­se doar sa­l descoase putin:  ­ Da ce­ai patit. Dumitru Moarcas. Carausia i­a fost mai draga decât pamântul  si tot carausia i­a mâncat capul. A zacut vre­o  doi ani si­a ramas beteag de picioare. caci de el nu îndrazneau sa se lege. Rusine sa­ti fie. mototolindu­se pe vatra. într­o noapte.  Era un mosneag trecut de sasezeci. Ai vazut tu  ce­mi scrie subinspectorul?. Citeste bine! Poftim! zise aruncându­i  mândru scrisoarea. crezi ca prezidentul are sa mai  crâcneasca? Asa se lucreaza în lume. o ceata  de laesi a tabarât pe dânsul..

 pâna ce în  sfârsit azi l­a izgonit sa nici nu­l mai vada. Degeaba i­a  dat o suta de zloti de argint. îmbufnat cum ramasese toata ziua dupa ce pleznise pe Ana. care totusi  voia neîncetat parca sa­i sparga teasta.. stiindu­se ca nu poate trai fara Paraschiva. în cele din urma.  Ion.  ­ Nu­i bine asa. Iesind în ograda. îi paru rau ca s­a facut de râsul lumii si ca s­a  hartuit cu socrul sau tocmai în casa învatatorului.  Dupa o saptamâna ploioasa si murdara. salbatec si  umed. fara stirea Paraschivei. Credea totusi ca Dumitru se va întoarce acasa mâine­  poimâine. care­l tinuse mai mult în casa. si aduse acasa pe Ana. Deodata însa simti o zvâcnire în pântece..  A doua zi Ion se mulcomi. ce plutea în vazduh. nu  zise nimic ci se uita doar uneori cu ura la noul mâncau care­i cade în  spinare din senin. sorbi lacom mirosul de verdeata.. stralucitoare.vândut lui Avrum casa si gradina. dar fara sa auda macar povetele  Floarei ca sa fie mai milos cu biata femeie... fara sa vrea. îl alinta atât de staruitor ca. sarmanul! îsi zise dânsa uitându­  si toate necazurile si întelegând ca trebuie sa traiasca. Ea era convinsa ca  a luat mai mult si a ascuns banii undeva sau la cineva. întâi cu sudalmile. calda.  Apoi fu cuprins de desperare. Paraschiva  se puse pe mosneag.  Se înfuria când vedea pe Ana care. ca si când peste noapte tot pamântul s­ar fi . se va alege cu  nimica. Numai buzele îi sosaiau într­  una. se minuna cât de  blânda si ademenitoare i se înfatiseaza.  trezind­o din aiurare. de aceea.  ­ Apoi lasa c­ai trait destul ­ îi zise Zenobia drept mângâiere. Simtea un gol dureros în cap. ca mâine­poimâine îi soseste  ceasul si cine stie ce se poate întâmpla daca o huiduiesc toti si n­o cruta  putin.... Si cum Dumitru  nu mai putea sa aiba zile multe. ba  chiar cu o mare parere de rau ca a fost nevoit sa plece de la ea si sa  moara poate prin case straine. Paraschiva se înfuria ca banii vor  ajunge în mâna altora. se îmbata si se întorcea mai posomorât. desi era convins ca  Herdelea s­a dat de partea dusmanilor lui. apoi cu bataia. Nu­i bine. femeia nu s­a multumit. ca un liman unde nu mai sunt  nici dureri si nici nadejdi. care l­a îngrijit atâtia ani. cum nu se pomenesc decât în  tinuturile muntoase în dricul primaverii. Ion se opri ca  traznit si. ­ Cum se misca.  rasari o zi aurita.. Dealtfel gândurile lui erau atât de fripte de grija  pamânturilor.. singura femeie ­  se zice ­ pe care a iubit­o el cu adevarat si care.  Batrânul povesti ce­a patit cu Paraschiva... dar fara s­o ocarasca.. l­a si învârtit  cum i­a placut. iar ea. la Macedon  Cercetasu. încât tot restul lumii i se parea ca nu face un ban gaurit. Trecu drumul. nu­i bine. pe cât  215  fericita. Fiindca Avrum nu voia sa­i spuie lamurit cât i­a dat.  Se ducea prin Jidovita. fiindca într­ însa  o fiinta noua bate la poarta vietii..

 spre casa preotului Belciug. luminat. precum tot dânsul l­a dat pe brazda  si odinioara. în cumpana reprezentantului român.. Pâna la toamna  zidurile vor fi ridicate.  ­ Ce mai veste­poveste.  lucrarile noii biserici. si apoi o lovitura deosebita pentru Herdelea fiindca chiar ieri a  aflat ca umbla sa­i smulga câtiva alegatori în favoarea candidatului de  deputat ungur.  Milostivenia cereasca i se arata dealtminteri preotului în toate chipurile. ca un câine care mârâie neputincios.. De aceea nu pierdea credinta ca. mic dar  solid. atât se înfatisa de mândru în verdele deschis  pe care stropii de roua licareau în toate culorile curcubeului.  cu palaria în mâna. cu materialul adunat. desi deabia ieri se împlinisera cinci saptamâni  de la nunta. Si  porni. Privelistea aceasta îl  zgudui ca dintr­un somn greu si­i umplu deodata creierii de gânduri. parca ar fi  trecut ani si ani de zile.  deoarece tot mai lipsea putin din suma prevazuta la cheltuielile cladirii. daca uitati pe Dumnezeu. si Ion va deschide punga si deci se sili sa­l câstige prin  bunavointa.  Boclucul lui Herdelea cu judecatorul era o pedeapsa grabnica si cuvenita  pentru ca a uneltit împotriva slujitorului lui Dumnezeu.  Dumnezeu însemna acuma în Pripas biserica cea noua si preotul simtea  mâna Cerului în neîntelegerile dintre ginerele si socrul care nici nu s­au  gândit macar sa daruiasca ceva pentru lacasul Domnului.spalat cu apa fermecata.. Ioane? zise dânsul vazându­l intrând pe portita. pe  care­l lasase în picioare. cum sa nu va pedep­  seasca? mormai Belciug putin înnourat si intrând în casa urmat de Ion.  218  ­ Apoi mai mult rau decât bine.  stradaniile lui nu erau sfârsite.  ­ Am auzit. .. un taran somnoros si  plin de baliga pe haine. Mai astepta însa  manifestarea mâniei divine fata de d­na Herdelea. ca niste  diamante presarate înadins de o mâna nevazuta.  Belciug privea din cerdac cum adapa caii vizitiul. care  avea gata un plan foarte frumos. Belciug se gândea de pe acuma Ia  programul sfintirei si inima lui bolnavicioasa tremura de bucurie.  ­ Acuma spune. ce te doare! murmura dânsul asezându­se. înca în vara aceasta. Ioane.. care l­a ocarât pe  dânsul. Dar.. De.  batându­si genunchii cu palmele si privind drept în ochii lui Ion. baiete.. sa aseze temelia. Dar acest «odinioara» era asa de departat. iar în toamna viitoare întregul locas va putea fi  sfintit cu toata solemnitatea. Rasplata tuturor neplacerilor  o gasea însa mai ales în hotarârea de a începe. desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc.. Cazuse la învoiala cu un arhitect din Bistrita. Arhitectul trebuia sa soseasca în  curând si. împins de o încredere mare.  Numai popa poate sa­i arate calea. domnule parinte ­ raspunse Ion vrând  sa zâmbeasca dar izbutind numai sa se strâmbe si sa­si arate dintii  galbeni. pâna la  urma.

 va scapa teafar din ce­l ameninta.  Ion pleca multumit.. Apoi când ispravi... ca m­a înselat... si însfârsit se opri lânga masa.. N­am zis nimic si nu m­am înfuriat... Si. Dar cu raul si cu bataile nu se împaca oamenii  niciodata. hulit sa ramân.. Dumnezeu a lasat judecatorilor  împartirea dreptatii pamântesti. întreaba  un avocat.. Tu însa vei face cum  crezi de cuviinta.. asta­i de când lumea. M­am plâns si eu în Armadia la judecatorie si.  subinspectorul si deputatul..  uitându­se odata cu mirare în odaita de culcare unde patul era înca tot  nefacut.. Anuto.  Ana se mai uita înapoi. Cu mâinile­n sân  n­oi sta de buna seama. Numai atâta sa stii: pumnul nu­i dreptate. nu­i nimic.. Vazându­l cu asemenea sprijinitori. poti sa­i spui!. cu atât Herdelea.. Numai  eu n­am nici un rost în lume. Nimeni sa  nu­si faca singur  219  dreptate.  ­ Are dreptate. ca eu nu te mai pot tinea.. ca si când toate necazurile si toate nadejdile. ca m­  a ocarât dascalita tiganeste. Se  gândea în taina ca.. Puteam sa ma apuc de bataie?. Batrânul. tatal si fiul... daca­i bine si  drept sa fiu hulit de pomana. iar preotul  îl asculta cu bagare de seama si fara sa­l întrerupa. se plimba de câteva ori de ici­colo cu pasi mari.  Belciug se scula. contribuind la alegerea  candidatului guvernamental. judecatorul va trebui  sa se îmblânzeasca. iar tribunalul sa înceteze urmarirea. Dar eu trebuie sa ma gândesc la pielea mea. sa puna o vorba buna pentru dânsul acolo  unde trebuie.. toti au dreptate ­ sopti femeia podidita de plâns.. Eu n­am nici  o putere... Greu... Prea greu.  vezi bine si tu. Bine­a zis popa: legea sa hotarasca.. ca­s sarac si abia ne târâm si noi zilele. Dumnezeu din cer vede  si judeca... în preajma judecatii.Ion se spovedi prelung. Numai un avocat te­  ar putea lumina bine. stii bine. Acu..  Pe urma o duse de mâna pâna la poarta si închise poarta dupa ea... Herdelea zicea . Dumnealui are  destula avere. dar el nu mai întoarse capul..  220  CAPITOLUL VIII  COPILUL  Cu cât se apropia alegerea de deputat. va ruga pe ocrotitorii sai. care purta în suflet groaza procesului cu  judecatorul. Ajuns acasa... roaga­l sa te învete si fa cum te­o îndrepta el.... Dreptatea­i de la Dum­  nezeu.  chema pe Ana si­i vorbi foarte blând:  ­ Tu trebuie sa te duci la tatal tau.. se  ciorovaiau mai mult.. cu ochii în pamânt.. ba  chiar însasi soarta lor ar fi atârnat de izbânda românului sau a  ungurului. Am patit si eu deunazi. se razima de dunga cu palmele  încrucisate la spate si vorbi privind mereu într­un colt al tavanului:  ­ Stiu eu ce sa te sfatuiesc?... . fiindca în  cele din urma Titu râdea neîncrezator de sperantele lui. credea din ce în ce mai tare ca. cu glas înfundat.

 Li se parea ca alegerea lui Grofsoru va  revolutiona nu numai tara. cautau explicatii care sa le potoleasca nelinistea. în lume. macar ca acuma se  împlineau aproape doua luni de la nunta.  Cu toata sila ce i­o facea slujba de subnotar. n­aveau înca nici o scrisoare de la Laura. ca un copil pierdut si regasit. se îmbatau cu vorbe mari. mai ales pentru ca punea  vesnic înainte interesul personal. în bratele României.  când cei oropsiti de atâtea veacuri îsi vor lua locul ce li se cuvine între  popoare. oriunde. la Beraria Rahova sau la Grivita. îi  umflau mereu proportiile. îl hotarî sa  se gândeasca sa plece. Dealtfel ea si cu Ghighi nu se sinchiseau atâta de  mofturile alegerii. ca îl durea chiar numai gândul ca ar putea cadea. în afara de câteva carti postale  ilustrate. cum crezi c­o sa triumfam  vreodata? striga dânsul desperat. încredintat ca aiurea oamenii  vor fi mai voiosi sa se sacrifice pe altarul unei idei. intrând seara în atmosfera îmbâcsita de rea­  litate de­acasa. aproape de alegere. care însa se bucura auzindu­l si­l felicita chiar ca  începe sa se cuminteasca. cât se framântau ca. crâsnind din dinti si smulgându­si  parul.. declara ca are sa se duca îndata ce va afla rezultatul luptei. în urma unei discutii mai  violente. Desi striga într­una  ca activitatea e mama succesului. împreuna cu alti tineri  entuziasti. Declaratia voia sa fie o razbunare  împotriva tatalui sau. . într­o seara.  Dupa asemenea înaripari. Fiind siguri de succes. Dorea cu atâta înversunare  izbânda lui Grofsoru... omul trebuie sa aiba  grije de pielea lui.  fiindca s­a saturat de viata aceasta fara nici un ideal..  Egoismul acesta. ramase totusi  neclintita în parerea ei ca.. îsi faceau fel de fel de  închipuiri.  ­Trebuie sa plec de­aici. Titu simtea ca se pravale din înaltimi si se zvârcolea  neputincios. unde. dar care mai  mult le întristau. visau închipuind planuri  îndraznete si puneau la cale soarta poporului..  ­ Daca nu vrei sa facem nici o jertfa. baiete!  Dascalita. mai presus de orice. ci toata Europa.  Stiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grofsoru va ului Par­  lamentul si vedeau limpede clipa când Ardealul se va ridica brusc în  picioare si va cadea. râde mai bine. îsi gasi singur un loc în  Lusca si. ca niste urmasi vrednici ai stapânilor lumii. mânjita numai de  noroiul maruntisurilor zilnice.  începea aproape sa urasca pe tatal sau.  221  Titu se mistuia si se chinuia de însufletire. altfel am sa ma înabus! îsi zicea dupa ce se  certa cu tatal sau care nu voia nici sa­i mai asculte argumentele.convins:  ­ Cine râde la urma. desi nu putea suferi neamul unguresc. continua sa petreaca zilele prin  Armadia. de care se izbea dealtminteri pretutindeni.

 tipetele se topeau  într­un zgomot napraznic. In mijlocul pietii. cu mustati mari si sclipitoare de  pomada.. se îmbulzeau spre cordoanele de  jandarmi fara sa stie de ce.  Soarele ardea. adusi înadins sa  manifesteze. dar în  fata bisericii un ofiter de jandarmi trimise în dosul cordonului pe cei ce  n­aveau carti de alegator.  Belciug veni mai devreme.. încadrati de câtiva profesori tineri si de studenti îndrazneti. înjurând. Jos renegatii!»... cei cu prudenta! zise Titu catre Herdelea. Belciug». lânga  crucea îngradita cu uluci. Caldura crestea neîncetat. încât preotul defila numai cu sase insi înspre  localul de vot. Oamenii. racneau si izbeau  ici­colo cu patul pustii. altii în carute. iar popa îi raspunse magulit si trist:  ­ Nu­i vina mea ca suntem numai atâtia. Traiasca Victor Grofsoru!. Lumea se napusti peste cordoane sa­l vaza  mai bine. Din sus si  din jos soseau mereu cete de tarani.. Armadia fierbea ca un stup în  ceasul când roieste. rosu de entuziasm si ragusit de cât a cântat si a  racnit. Drept  argumente ne dati baionete!  în sfârsit ziua cea mare rasari frumoasa..  unde era biroul electoral. Aici. pâna la primarie. cu penele de cocos agitate  în palarii. «Uraa!. însotit de câtiva prieteni. însufletirea izbucni ca o flacara dintr­un  jaratec peste care ai turnat ulei. plini de praf si de sudori..  cântau «Desteapta­te Române». un grup de elevi de liceu din clasele  superioare.în ajunul alegerii trecura prin Pripas doua companii de honvezi care  aveau sa dea o mâna de ajutor jandarmilor concentrati din tot judetul  spre a pastra ordinea. se îndârjeau.. stii bine!.. iar jandarmii se strâmbau. cu preotii si învatatorii în frunte. Toata lumea era stapânita de înfrigurare.  Jandarmii se zbateau.  ­ Uite ce sustineti d­voastra. racnind  deseori «înapoi» si amenintând cu pustile. trecu pe strada. urlând «traiasca» sau «rusine».  unii  222  pedestri. întrerupându­se din când în când ca sa  strige în cor: «Traiasca deputatul Victor Grofsoru!» Grupul ajungea  pâna la cordonul de jandarmi; cei din fata aplaudau pe alegatorii români  si huiduiau pe ovreii si ungurii care se îndreptau spre primarie.  Pe la amiazi Grofsoru. urmat de vre­o douazeci de Pripaseni. sa­l vaza multimea.. rastindu­se la multimea ce se înghesuia la spatele lor. osteniti cât au stat  în picioare.. de­a curmezisul pietii.. Toata piata gemea de tarani nealegatori. spre  biserica...  chiar în spatele unui jandarm voinic. toti veseli si strigând  mereu «traiasca». uralele. Titu striga  însufletit «bravo.  De la biserica cu doua turnuri. statea si Titu. sa stapâneasca valurile de ..  aratându­i soldatii ce deabia­si târau picioarele obosite. asudau.. învârtind armele. în dreapta si în stânga strazii se întinsesera  cordoane de jandarmi cu baioneta la arma. zâmbind amar la multimea care­l aplauda. Cântecele.

..  223  Grofsoru. protestând cu gesturi largi. Ofiterul însa interveni:  ­ Pardon!.. parc­ar fi vrut sa opreasca  ocarile necrutatoare.. urmat de cinci alegatori. dar zâmbetul nu­i  disparu de pe buze.. Grupul de liceeni porni  sa cânte batjocoritor «Vesnica pomenire». îsi scoase palaria.. .  declarându­i ca nu e voie sa atâte lumea.. caci un ofiter de jandarmi îl opri scurt...  învatatorul se opri fara sa poata scoate o vorba. în timp ce altii urlau neîncetat «rusine».  Titu. a  carui fata acuma era alba încât deabia i se mai vedeau mustatile mici si  carunte.. Jos cu ei! urla gloata repezindu­se mai dârza asupra  cordonului.. care  tocmai se lupta sa iasa din vâltoare si care deodata începu sa se vaete.. care nu mai ispravea discutia cu ofiterul... cu glasuri ascutite si false de  mascarada. cuprins de mânie fiindca norodul nu­l lua în seama...  ­ Protestez împotriva acestei noui încalcari de lege! striga Grofsoru. Câtiva strigara «traiasca». domnule Herdelea. înapoi! tipau jandarmii lovind cu arma în cei care se avântau  peste linia oprita. cum zari pe  Herdelea.  ­ înapoi!.  Herdelea.  în clipele acestea sosi în piata Herdelea. se repezi la  taranul ranit si­l îmbratisa furtunos. se piti la spatele jandarmului. uitându­se putin speriat în dreapta si  în stânga.  Nu izbuti sa continue.. în vreme ce multimea vuia de  entuziasm si multi întrebau: «Ce este? Ce s­a întâmplat?» Apoi... iar  printre baionetele lucitoare pumni înclestati se scuturau amenintatori. cu  fata luminata de un zâmbet sfios. pe când partizanii îl  sprijineau staruitor:  ­ Traiasca!. înfricosat. Huo!.. ca tocmai d­ta. care tocmai vazuse cum a împuns jandarmul. Grofsoru se ciondani un  rastimp cu ofiterul. Va rog sa nu terorizati pe alegatori! Aici nu se permite nici o  presiune! zise punându­se între Grofsoru si Herdelea si apoi adaogând  catre acesta: înainte. îsi sterse naduseala si  începu cu glas vibrator:  ­ Cetateni! A curs sângele nevinovat! Teroarea. simti un tremur în genunchi. se întoarse si­l apostrofa indignat:  ­ îmi pare rau. întepând pe un taran batrân.  revenind în mijlocul strazii. dar îndata un glas gros racni:  «Rusine! Renegatii!. cuprins deodata de o mila mare..  deschizând o noua ciorovaiala cu ofiterul..  uitîndu­se îngrijorat dupa tatal sau îmbatrânit prea înainte de vreme. coplesit de emotie.  ­ Rusine!.  ­ Renegatule!.oameni.. înainte. Tradatorule! Jos! tipau zeci de voci în jurul lui  Titu care ridica mâinile. ca si când ar fi fost vopsit. Traiasca!. Rusine!.  împunse cu baioneta în multime... Unul. domnilor!. Jos!» si repede toti izbucnira în huiduieli.  Grofsoru..

  Cârciumile însa se umplura. am vazut! sopti tânarul istovit. îmi dati voie?  Candidatul dadu mâna învatatorului.  Herdelea povesti acasa încântat cum i­a strâns mâna deputatul si cum i­  a fagaduit sprijinul pentru orice împrejurare. zicându­i masinal:  ­ îmi pare foarte bine. cu niste ochi mici. si mila aceea dureroasa ce­o simtise si care i­a ramas în  inima parca mai adânca.în fata primariei solgabiraul Chitu strânse mâna lui Herdelea si­l prezinta  unui domn scurt si gros. cu o  majoritate de cinci voturi. Odaia era  plina de oameni care masurau pe alegatori cu priviri banuitoare. iar presedintele rosti... iata unul din prietenii nostri!. cu nasul foarte subtire. Era trist si abatut ca si când ar fi pierdut orice  nadejde în lume.  ­ De acu nu mai am nici o grije cu procesul..  rautaciosi si cu un creion în mâna... Cinci voturi! .  Rezultatul se . Tot­  deauna.raspândi pe afara. cu ochelari de aur si cu o mustata galbena  rara:  ­ Domnule candidat.  ­ Iata de ce atârna înfaptuirea ideii! se gândea dânsul.  La sase seara comisiunea declara ales pe candidatul Bela Beck. prin multimea obosita care­l primi cu  strigate de indignare si cu cântece nationale. cu zâmbetul pe fata. sa faca loc tovarasilor sai. la o masa lunga.. tot de la tribunal.  Judecatorul. felicitarile. primi cuvintele ungurului ca o usurare...  224  Herdelea. sedea un judecator de la  tribunalul din Bistrita.. indiferent  si obosit:  ­ Altul?  învatatorul se dadu putin la o parte. Alaturi alti  doi.. amenintarile. Piata totusi se goli curând. înviorat. scriau voturile în formulare tiparite.  ­ Votez pe domnul candidat Beck! zise învatatorul rezimându­se cu  mâinile de dunga mesei si uitându­se în ochii judecatorului parc­ar fi  vrut sa­l roage sa­l tina minte si sa­l apere când va veni la proces...  ­ Tot din Pripas ­ murmura dânsul catre judecatorul care parea ca nu­l  aude.  Herdelea se apropie de masa cu palaria în mâna.. Voi fi totdeauna la dispozitia d­tale. învatatorul îl cunostea. cum i­a zâmbit judecatorul  încretind fruntea ca sa­si întipareasca în creieri numele lui. presedintele comisiunii electorale.  Cei cu formularele îi însemnara numele. adapostind pâna noaptea târziu  comentariile aprinse.  ­ Am vazut. De­acu pot dormi linistit!  zise dânsul cu mândrie. uscat. paloarea  lui de atunci. când a trecut Herdelea.. Auzindu­l si vazându­l însa  îsi amintea racnetele multimii în piata. Vezi acuma ce înseamna sa stii sa te porti cu  oamenii? adaoga apoi biruitor catre Titu. si intra în  biroul notarului unde. ci se scarpina dupa ureche cu creionul si se uita la cei ce scriau  voturile. îl privi întrebator.

 Nu crâcnea înaintea batrânului si  doar uneori îl privea rugatoare cu ochii ei scufundati în cap si vesnic  rosii.. cu  burta la gura. crezînd ca n­a auzit bine si  nu îndrazni sa se aseze pâna nu­l vazu plecând aevea cu carul.  Vorbea atât de linistit ca femeia se zapaci.. se dusese în Armadia la Victor  Grofsoru. aflând ca  Ion nu­i alegator. Am pe.. ca nu­l doare. ar trebui sa ma scufund de tot în noroiul  realitatii! îsi zise Titu despartindu­se. multumindu­se cu ce­o capata. domnule avocat.. Iar dânsul poate astepta oricât. Care o rabda mai lung. nu­i  nimic... asteptându­se s­o zdrobeasca... Mai sorbi din lapte odata.  Vasile Baciu prânzea.. vazând­o galbena si trasa. Grofsoru îi închise într­  o casa de fier.  decât sa se plece el în fata tâlharului si sa­i dea mosia.  226  Avocatul se însarcina sa­i scoata toate pamânturile. chiar în ziua când o alungase. poate sedea si acasa.  Avocatul era foarte încurcat atunci cu alegerea de deputat si. de care stia ca­i avocat strasnic. vru sa­l amâne pentru alta data. mai tare ca multi din Bistrita. Si totusi ideea nu poate  muri! Ideea e sufletul omului. La urma tot va  trebui sa vie barbatul si s­o ia.. triumfa ideea. tata ­ sopti Ana atât de încet ca nici ea însasi nu­si auzi  bine glasul cu groaza încuibata în ochi. cum sa n­am.  ­ M­a alungat.. Acuma. Si baremi procesul de­ar iesi bine!.. dar sa potriveasca lucrurile astfel încât sa nu . a doua zi  pleca.  225  I  Profitând ca notarul din Lusca era în Armadia. Ion însa. Dupa ce Ion numara banii. caci n­  are încotro..  însirându­i pe toti cei ce au fost la tocmeala si care auzisera fagaduielile  socrului sau. Iata ce  hotareste soarta unui popor: un fir de tina...  încapatânat... Vezi ca eu ma duc pâna în Zahata. pe  urma se uita lung la Ana si raspunse molfaind:  ­ Bine.­ se grabi taranul.  Baciu stia ca Ion are s­o izgoneasca dar nu­i pasa. Lasa sa vie fata... ca­i maritala în lege. nu s­a lasat pâna nu i­a povestit cu deamanuntul toata  buba.  ­ Dac­as mai sta mult aici. Avu o tresarire. Zilele i se pareau nesfârsite în asteptarea omului pe care inima ei îl  dorea cu atât mai mult ca suferise greu pentru dânsul.  Ana era umilita si tacuta ca un câine. ca am  niste oameni la sapa. ramâne  deasupra...  Ion. cu alegerea.Adica tocmai voturile tatii... ca sa nu poata spune  Vasile Baciu c­a alungat­o. îmbuca o coaja de malai. Stai aici ca ai unde. Mai bine asa. Grofsoru întreba mai întâi:  ­ Martori ai?  ­ Am.. îl sfatui sa aduca înapoi pe Ana.. Mirosind ceva mai de pret. ca sa­si usureze procesul! Daca nu era  procesul. Acu e vorba de rabdare. Sa ici seama pe acasa.. dar îi ceru înainte  jumatate din onorar.

 pe urma  celuilalt. ca nu te manânca nimeni. cersetor.  Atunci intra si Ion în cârciuma.. ca sa  nu­si murdareasca hainele. tragând cu ochiul întâi unuia. stiind ca e si socrul sau.. Altadata . Sa nu  se întâmple ceva si sa piarda tot. Numai când  trecura doua saptamâni începu sa intre la griji sa nu cumva sa se  primejduiasca procesul din pricina femeii care nu vine acasa. omule? facu Baciu. Pâna sa  vie Avrum cu rachiul. Vasile n­apuca sa se afume bine si se  pomeni cu Toma Bulbuc lânga dânsul. se întuneca. Eu sa­ti  zic tie «socrule». Toma se întoarse repede:  ­ Ia vino încoace. cum sta acuma acasa la dânsul parca  nici n­ar avea barbat. Vasile?. Vasile Baciu. rostind ca din gura altuia:  ­ Noroc bun.. foarte vesel si multumit ca  pusese temelia casei de piatra ce o cladea pentru George pe care avea  de gând sa­l însoare la iarna.. Ioane.  ­ Eu as zice sa va împacati ca oamenii de treaba. socrule.  ­ Da cu cine sa te împaci. ma! sari Vasile.. Se  aseza însa la alta masa. trântind paharul pe masa  si povestind iarasi ce­a patit cu ginerele si cum vrea sa­l lase pe  drumuri.. vino.  în Dumineca a treia. Ia sezi. îi era  frica de judecati deoarece nu mai avusese nici o data si vazuse la altii  ca procesele înghit zadarnic mosiile oamenilor.. asternând pe o banca o batista rosie cu flori verzi.. îndoindu­se de spinare ca un caraghios... Venea înadins.  sa încerce o apropiere.  Ion se aseza. Mai jupâne!. negru de  suparare din pricina unei afaceri cu notarul. ca vad ca nevasta­ta­i mai mult la mine decât la tine!  ­ Vina mea­i? facu Ion. jumatate furios.. Avrum. Toma clatina din cap si apoi întreba binevoitor:  ­ De ce nu va împacati voi... Avocatii câte suruburi nu învârtesc. Ana are sa se întoarca ea singura. strigând cu un oftat:  ­ Jupâne!...se bage de seama ca are nevoie de ea. înseamna  ca trebuie sa câstige. sa nu va mai faceti de  râsul lumii! vorbi acum Toma. la tâlharul pe care si l­a ales  ea si de care acuma nu mai stie cum sa se scuture.. Oamenii trebuie sa se învoiasca.. începura îndoielile.  227  ­ Ce socrule.. Se uita mai chiorâs la Ana si ar fi fost bucuros sa­i  gaseasca vre­o pricina s­o goneasca înapoi. daca s­ar putea. Da­mi si mie o leaca de stropseala!... Din vorba în vorba Baciu se plânse cât de  rau a nemerit­o cu maritisul fetei.... Ion  trecu greoi Ia masa lor.  Ion îsi facu cruce de multumire. servea totusi rachiul mai  prompt chiar decât alte dati. Ioane! Vino.. ca deobicei.  sa scape de o grije.  Când afla Vasile Baciu ca Ion l­a tras în judecata. ca s­o poata alunga. Daca i­a luat avocatul banii. La urma urmelor poate ca tot  mai bine ar fi sa­i arunce câinelui jumatate locurile si casuta cea veche... Dupa amiaza cârciuma era plina. jumatate glumet..... se hotarî sa se  îmbete. sezi colea!. Te  baga în temnita cu dreptatea în mâna. Ca zau asa!. ca sâ­si ia acasa nevasta. Toma puse îndata la cale tocmeala.

 Acu. Ion pleca acasa cu Ana de  mâna.  ­ Bine.  ­ Da sa scrii acolo. dupa cum se întelesesera. casa Herdelea se linisti. învatatorul se mai lauda  din când în când cu lovitura lui de la alegerea de deputat.s­ar fi aprins. vre­o doua pentru sateni de la feciorii ostasi. dar d­na  Herdelea si Ghighi se gândeau tot mai mult la Laura. cu  glas tare..  apoi câteva ziare ale lui Belciug. învatatorul citi toate adresele. unchiul ei Simion Munteanu..  ­Scrisoare de la Laura! sari Ghighi aprinsa si batând din palme. singura.. sa le faca hârtiile de întabulare.. îndata  228  ce ispravea lucrul. ne­om  judeca pe mai putin!  Vasile Baciu nu vru sa auda de proces si se supara.. Doar în suflet se  bucura c­a spart ghiata. dadu  scrisoarea Ghighitei si vru sa opreasca gazeta popii. asa sa fie cum ziceti ­ mormai Ion cu ochii aprinsi. se aseza în salonas si citea rugaciuni. Era beat. dar judecata sa­mi  dea dreptul meu deplin! Daca d­ta îmi dai de buna voie cât zici... tocmai aproape de cina. sa nu mai fie neîntelegere. Ca sa se mângâie.. dar Ion se scula în picioare:  ­ îmi trebuie tot pamântul. Tot pamântul!. stii bine. si se  dusera în Jidovita. ar fi ragusit tipând; acuma amândoi erau  linistiti. socrule...  ­ Nu pot.  dascalita. ca­i mai tânar si mai fara minte! Lasa..  portita scârtâi prelung. din carticica rupta. Vasile sfârsi  îmbiindu­i jumatate locurile si casa cealalta.  Dupa plecarea lui Titu.. în cerdac se auzira pasi grei si apoi un ciocanit în  usa.  Baura aldamasul împreuna pâna pe înoptat. Ion raspunse ca mai  bine sa hotarasca judecata. domnule învatator. ca procesul merge înainte! zise Ion  ca o amenintare. Mi­a  poruncit domnul parinte sa nu mai las la d­voastra nici o gazeta ca . chibzuiti si reci ca doi negustori patiti si înselati. daca nu vrea sa­i dea ce s­au înteles când a  luat fata; totusi Ana poate sa vie acasa oricând. dar nu­si arata totusi multumirea. zau nu pot ­ bâlbâi straja rusinat. la notar. deocamdata fie dupa voia d­voastra. zdrentuita pe care i­o daruise odinioara. s­ar fi înjurat.  de mult.  într­o seara.  A doua zi dimineata Vasile Baciu veni. zicând blajin:  ­ Lasa.  Vasile Baciu încerca sa raspunda. Pâna la  judecata mai trece vreme si cine stie ce­o mai aduce Dumnezeu!.. în vreme  ce Herdelea zise gros: Intra!  Era într­adevar straja Cosma Ciocanas si aducea posta din Jidovita: o  scrisoare pentru Herdelea. Hector începu sa latre în ograda. domnule notar. pe care poate sa le scrie  oricând pe numele lor. lasa cum zice el. Toma îi îndemna sa mai lase fiecare câte ceva si­i sili sa dea  mâna. Toma însa îl facu sa  dea mâna a doua oara. caci el cu ea n­are  nimic. Dar procesu­i  proces..

  ­ Ia dati­o­ncoace! zise Herdelea dupa ce îsi astâmparase setea gazetei  si expediase pe Cosma.  Pâna sa rasfoiasca Herdelea ziarele.  De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice legatura cu Herdelea;  nu­si mai vorbeau. Sper însa ca ati primit multele carti postale  ce vi le­am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pâna sa ne  încropim gospodaria noastra  229  mica si draguta. caci dragostea mea pentru d­voastra nu s­a  micsorat. cu glasul  tremurat putin pe alocuri:  «Mult iubitii si doritii nostri! Nu m­as mira sa credeti ca cine stie ce ni s­  a întâmplat de nu v­am scris pe îndelete de când ne­am despartit. nerabdatoare. ca sa va pot povesti din fir în  par viata noua în care am intrat.. Totusi calatoria  din Ar­madia pâna aici îmi va ramânea vesnic neuitata si placuta..  ­ Da. Prin Armadia mai  erau multi care îl ocarau.  caci George ar fi înteles poate gresit lacramile mele.altminteri ma probozeste în biserica. în. se silea sa  urmareasca si ea rândurile marunte. încrederea. îmi sângera sufletul si nici nu puteam plânge macar. nici n­am cuvinte sa va spun. da.. Eu însami ma întreb cum am putut fi  atât de neglijenta.  George a fost asa de bun ca repede mi s­a risipit tristetea si mi­a  câstigat. erau ca niste straini.. îndeosebi însa Victor Grofsoru care spunea  pretutindeni ca numai din pricina «renegatului din Pripas» o  circumscriptie româneasca a trimis în Parlament un deputat ungur. daca n­as fi sigura ca el nu le va  afla nici­odata;altfel ar fi în stare sa­si ia nasul la purtare dragul meu  drag!) A doua seara; înviorata si gatita cu rochia cea albastra ca cerul.  fata Rahovei si cu lacrami în ochi. Numai punându­va în situatia noastra.. ne  veti întelege si ne veti ierta.. am tot amânat scrisul.  ­ Bine. împreuna cu Ghighi care. Cât a  fost George al meu de delicat si de nobil.  (Nu v­as scrie complimentele acestea.  învatatorul îsi puse ochelarii. citeste­o d­ta tare! striga Ghighi. apasat.  care George zice ca­mi sade admirabil.  Sezi putin si te odihneste. sa fii sanatos! raspunse Herdelea râcait de curiozitate. am cinat la Gewerbeverein. dascalita încerca sa citeasca scri­  soarea de la Laura. desi s­a împartit. mai mult decât  iubirea. ca pâna atunci vad eu repede ce mai spune  în ele... fiindca eu m­am îmbolnavit usor si George  n­a vrut sa ne urcam în tren pâna ce nu voi fi zdravana de tot. Cosma. se scula în picioare... în sfârsit iata­ma mai sloboda. nu se salutau. batrâneste.. cu litere ascutite si drepte.  Nimeni nu­si poate închipui cart amar îmi strângea inima în clipa când  am pornit la drum. Dar  emotia lor era asa de mare ca nu izbutira sa descifreze nimic.  Am stat doua zile în Bistrita. A .. întinse scrisoarea  lânga lampa atârnata de grinda si citi rar.

 Si  George era asa de dragut si de vesel. neted ca­n palma. Mi­a placut mult Clujul. cum spune mereu George. crestini . Soarele frige napraznic. spre Sâtmar. fiindca mereu îmi  saruta mâinile peste masa.  Si asa a trebuit sa ne întoarcem iar pe la Dej. Mie însa mi­i dor mereu de dealurile  noastre de la Pripas. de muntii nostri albastri si mareti!.  Pe aici e numai ses si iar ses.  în oras doar ca ne­am odihnit câteva ceasuri si îndata am pornit la  Vireag cu trasurile ce ni le trimisese notarul caruia George îi telegrafiase  din Dej ca sosim. stiam ca acuma avem  dreptul sa ne iubim fara zgarda. dar mi s­a parut straniu ca n­am auzit nici o vorba româneasca. sa mai petrecem acolo o  noapte si pe urma sa o luam la miaza­noapte. O fi frumos cui îi place. unde ne  asteptau de multisor bagajele si lazile mele si mai multe ale lui George.. Am fost si la teatrul unguresc  unde se juca nu mai tiu minte ce comedie. Victor Grozea; trebuie sa va aduceti aminte. Adevarat  însa ca nici nu ne­am mai clintit din tren pâna la Sâtmar. Am plâns  si l­am certat ca m­a înselat astfel si cu deosebire ca a cheltuit atâtia  bani de nici nu îndraznesc sa va spun. De aceea n­  am putut râde  230  la comedia ungureasca. în sfârsit  am petrecut splendid si ne­a costat aproape douazeci de coroane. dar o spun pe ungureste.. ca ne­a vorbit de  Ludovica. ca sa  avem amintiri comune de pretutindeni. ca­s români. Cânta muzica militara.  Te si doare inima când îi auzi. si apoi mai  ales pentru ca era a treia seara de când ne oprisem în Cluj si George  tocmai îmi marturisise ca drumul nostru nici nu trece pe aici si ca m­a  adus numai ca sa ma distreze pe mine si sa­mi faca placere.  Am fost gazduiti la sora lui George care­i maritata cu un avocat de  seama.  întâi ca nu pricepeam mai nimic din ce sporovaiau pe scena. La urma urmelor poate sa aiba si el dreptate. cât vezi cu ochii. ce­i  drept.. Totusi în Dej iar am poposit o noapte si o zi.. oras mare si  frumos. De altfel sunt harnici.  Vireagul e sat românesc. George era  neastâmparat si voia sa­mi arate toate orasele pe unde trecem... Si la Gherla am stat o zi si am  vizitat Episcopia. N­am putut însa râde deloc.  Miercuri am plecat din Bistrita hotarâti sa nu ne mai oprim deloc pâna­n  Satmar. zicând neîncetat ca numai o saptamâna de  miere e în viata. dar numai cu numele. Ma sfiam putin.fost o minune.. socrul meu. cu  lanuri nesfârsite de grâu. caci alta limba nu pricep. desi pe de alta parte. George însa zice ca n­am râs fiindca era prea  proasta. iar nourii de praf dupa  carute ramân în vazduh parca le­ar fi lene sa se mai scoboare pe  pamânt. Oamenii spun. caci  George cheltuia nebuneste.. întâlnind chiar si pe Prea Sfintitul nostru Episcop care a  glumit cu noi si ne­a binecuvântat. Mie însa îmi era frica sa nu ajungem fara bani în  Vireagul nostru si sa ramânem de râsul lumii. ca v­ati spaimânta. saritori. la logodna noastra. Era lume imensa si eleganta.

 îndreptându­se de  spinare. orice s­ar întâmpla.  fireste. Ne gândim cu drag ca poate la anul vom avea un baietel. Zenobia se pricepea la mosit. Da. Ne­am asezat frumos casa. ca si raposatul preot numai ungureste vorbea.. totusi mai blând. iar  notarul are o nevasta batrâna si artagoasa cu care n­am sa ma pot  împrieteni niciodata... cu secera într­o mâna si în cealalta cu un snop de spice. fara sa­  l fi învatat. Am început sa cunosc putin si eu viata. Nu puteai sedea acasa  dac­ai simtit ca te încearca durerile? zise Zenobia miloasa. ca tc­o trazni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc!  murmura Glanetasu cu glasul înecat de mila. sa înteleg cât este de  apasatoare. Notarul de aici e ungur si.. singura. Vai de mine. Ioane.. Ghighi s­ar  omorî de râs pâna s­ar obisnui cu dânsii. îi scoase zadiile si­i freca usor pântecele de .  Ca mai toate batrânele de la sate. E mai bine. dar dânsul s­a scuzat ca aici asa­i  obiceiul.. asa­i cum zic! Uite­o cum se  mai zvârcoleste!  ­Afurisita muiere! bombani Ion. cam ca aceea din salonasul nostru. zau. si  uitându­sc spre marul paduret..  Zenobia alerga la Ana care se zbatea si se legana.. caci  Vireagul e tocmai în marginea neamului românesc. Am cumparat o mobila foarte  draguta. precum am plâns si eu. Atunci George s­a  legatuit ca. Suntem  multumiti si fericiti..  George i­a facut îndata imputari. desi scoala e confesionala. ba ne­a mai  asigurat ca si noi va trebui sa ne dam pe brazda.. din Satmar. voi putea fi mai de  folos barbatului meu în marea opera de redesteptare a acestor români  nenorociti. nu se va abate de la îndatoririle  nationale si i­a spus învatatorului ca trebuie sa ne silim sa readucem la  matca pe sarmanii rataciti; a vorbit atât de miscator George al meu ca  învatatorul a plâns.. cu izmene largi ca poalele tarancelor  noastre si cu niste tichiute de palarii în cap de­ti vine sa râzi. Prin umbra subtire a marului lumina alba pândea  tremurându­si petele stravezii pe corpul chinuit al femeii. Eu  cred mult ca vom avea si chiar am început sa­i pregatesc scufitele.. n­are de unde sa stie româneste. ca si tu. fara macar sa se întoarca. Ano?. si ne rugam lui Dumnezeu sa ne miluiasca tot asa si  pe viitor. Dincolo nu mai  gasesti decât unguri si iar unguri. îngenunchind  lânga ea si cautând sa­i aline suferinta. cu fata în sus.  ­ D­apoi c­asa­i ­ facu barbatul. Stie ca­i  soseste ceasul si vine sa fete pe câmp! Bata­i Dumnezeu socotelile ei de  toanta!  ­ Taci. Nu­i de mirare ca si­au uitat graiul stramosesc bietii oameni. îi desfacu betele. cu  mâinile pe pântece ca si când ar fi vrut sa înabuse vâlvataia napraznica  ce o ardea.  ­ Da ce­i. caci astfel. Chiar si învatatorul vorbeste  foarte stricat. învatatorul e vaduv.  231  I  ­Tulai! O fi apucat­o durerile facerii! striga Zenobia. sustinuta din banii bisericii.buni. da.

 mor. Caldura parca  clocotea acuma în vazduh. Glanetasul tresarea la fie ce tipat al Anei; Ion  hârsia mai aprig tragând însa mereu cu urechea si mormaind mânios ca  sa­si alunge mila ce i se furisa încetinel în inima.  Amândoi barbatii stateau nemiscati. cu fata  desperata. cu capetele descoperite. taci. Moor!. rabda si taci.  Copilul! zise Ion cu inima oparita. Dati­mi un briceag ca n­am cu ce taia buricul copilului!. iar spicele holdelor  se leganau ametite.  ­ Ei. auzind glasul necunoscut care vestea  intrarea unei vieti noui în lume. Glanetasu se închina . cu mâinile rosii de sânge. vazduhul  parca se  234  zgudui din temelii de un urlet înfiorator.. dar cu glasul  înmuiat.  Frunzele porumbului sfârâiau rasucindu­se în arsita. ca ceasurile de groaza.  ­ Taci ca nu mori. urmat îndata de niste tipete  subtiri ca oracaiala de broaste speriate sau ca scâncetul unui catel  strâns cu usa. Amândoi  aveau în suflet uimirea si smerenia în fata minunei care se petrece zilnic  sub privirea oamenilor si pe care lotusi omul n­a ajuns înca s­o  înteleaga în toata maretia ei dumnezeiasca.sus în jos.  Vru sa se scoale. strigând furioasa:  ­ Foarfece.  Smulse custura Glanctasului si se întoarse grabita sub mar. saracuta! se cutremura batrânul auzind deodata un  racnet  mai patrunzator. dar pâna sa se hotarasca. taci. puica.  Gemetele Anei încetara.... pe când tipetele  cele noui se înteteau.. pe lunca dinspre Saracuta furnicau razleti câtiva viermusori albi. sa alerge la ea. Mai rabda si taci ca uite acu scapi!  Barbatii secerau înainte.  Suspinele Anei se mulcomira. maica. Hotarul însa era amortit sub sarutarea  patimasa a soarelui... Primprejur nici tipenie de om; numai dincolo de  sosea... MoorL. Gândul îl spaimânta.. fuga!. din ce în ce mai usurate. ca si când ar fi cautat sa se fereasca de atingerea  razelor aprinse.. saracuta. în picioare. asa­i soarta femeii! zise Ion vrând sa para linistit.  Deodata Zenobia se apropia în goana..  Fuga. Gemetele Anei se ascuteau în sâsâituri prelungi.. caci plânsul  copilasului i se parea mai înecat si­i era frica sa nu se întâmple vre­o  nenorocire.  ­ Te pomenesti ca moare! se gândi deodata Ion.  cu ochii spre locul unde fiinta noua îsi cerea dreptul la viata.. soacra..  Clipele se stingeau anevoie. înca olecuta. iar buzele­i  uscate sopteau în rastimpuri:  ­ Soacra...  ­ Of.. încât bodoganeala Zenobiei se auzea limpede:  ­ Rabda. se îndârjeau tot mai poruncitoare.

 Mai luati seama de nevasta pâna viu!  striga ea spre barbati cu fata îmbujorata.  Ion pasi în nestire lânga nevasta­sa.. dar buzele crâmpotite si  învinetite se strângeau într­un zâmbet de fericire. dar se opri deodata uimit. înfrumusetându­i. Ionica! murmura femeia blând. Glanetasu îsi stergea mereu naduseala cu mânecile camasii. întinse bratele sa­l ia.  ­ Uite­ti odorul! îl vezi ce dolofan e? zise ea descotosmanindu­l si  aratându­l lui Ion... iar dupa dânsul si Ion. baietel! raspunse Zenobia disparând printre porumbisti. In colturile  gurii ramasesera doua buburuze de spuma. Alaturi de ea o pata mare  negricioasa parca se strâmba la barbatul naucit; pamântul însetat  sorbise lacom sângele. Ce­i? întreba Ion întinzând numai gâtul într­un­gest  instinctiv spre copilasul care plângea în mâinile batrânei. Statea  stângaci.  oftând si mormaind de emotie. Era alba si uda de sudori în obraji. Acu sa va tie Dumnezeu sa­l cresteti mare!  Ion se uita lung si aproape înfricosat la omuletul cât un pumn. cu secera în mâna.  ­ Soacra zice ca seamana cu tine! relua Ana mai încet. cu ochii holbati la fata ei istovita si  totusi stralucitoare de bucurie. mama!.  întrebând:  ­ Da oare de ce­o fi având cap asa de lungaret?  ­ Nu­i nimic. cu ochii închisi din pricina luminii. ascultînd tipetele speriate ale noului  nascut..  ­ Ce­i.  Un rastimp statura toti tacuti..  ­ Mult am suferit. la poalele coastei. în vreme ce pe  obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumina..cucernic.... Privirea i se  înaspri..  ­ Baietel.. Vru sa înjure si vorbele i se stavilira în gâtlejul uscat. n­ai grije! îi raspunse batrâna asezându­i  copilul pe brate. Ana se târâse anevoie spre trunchiul marului si  se razima cu spatele. iar sudorile îi curgeau de pe tâmple pe  umerii camasii. îsi  facu repede cruce de trei ori.  Peste câteva clipe va/ura pe Zenobia coborând în vale cu copilul în  palme. sa­l vad si eu! zise Ana cu o privire lacoma. soacra.  Zenobia reveni curând cu coilasul mototolit în zadia ei dinapoi.. Asa­i la copiii mici! râse Zenobia apasând usor teasta  moale s­o mai rotunjeasca..  ­ Lasa c­o sa te saturi de el. spre  Gârla Popii ce curgea aproape. cu buricul negricios legat cu o  ata murdara..  ­ Ma duc sa­l scald în pârâu. Pe urma mâncara grabiti si se apucara .  235  în sufletul barbatului tâsneau remuscari de abia stapânite.  ­ E baiat! raspunse Ion zapacit.  întinzând mâinile. simtindu­se ca si când s­ar fi înaltat. foarte  rosu. scuturând  nervos din piciorusele­i de papusa.  ­ Da­mi­l încoace.

 rumen.iar de lucru. daca s­ar hotarî sa faca cursul  de notar ca sa vie în locul batrânului care. cu  obrajii negri si cu falcile atârnate ca niste pungi. încurcate ca într­o plasa. D­na Cântareanu. sa se odihneasca pâna diseara  ca sa poata merge  acasa. în care se amestecau  mereu ostoirile Anei. prin fiinta  aceasta gângava. îi venea sa  râda singur gândindu­se ca el poate fi privit candidat de însuratoare.  236  Fu primit bine de toti surtucarii comunei. ca o speranta pierduta fara scapare. Auzise de ea  înainte de a sosi în Lusca.. Si Titu. Nimeni n­a vazut­o niciodata la  vreun bal sau la vreo petrecere. Titu sosi  amarât profund..  împlinea slujba pe care o ura. întocmai ca în vremea când i se zdrobise în inima Roza  Lang. care îl chema  si apoi se stingea brusc. taci. mai ales ca nu era în stare sa învete ungureste  si se temea sa nu­si piarza slujba. Atunci se înfuria  si i se înfatisa în suflet chipul Floricai. Eugenia.. grasa. toti români si care auzisera ca­  i poet. Simtea o nevoie mare de singuratate. e înlantuit pentru totdeauna de Ana. dragastoase:  ­ Ssss. ademenitor. Gândurile i se zbateau în  minte.. de dimineata pâna seara.. dar sufletul îi era ranit de nu mai stia  cum sa­l vindece. sa­si macine amaraciunea. isteata si cocheta. staruitor. o femeie scunda. dar apoi îndata i se lamurea ca de­acuma.. Taci cu mama. el  care de abia se straduieste sa­si deschida o pârtie serioasa în viata. totusi planurile notaresei i se pareau caraghioase.  ofta mereu dupa pensie. surd de­o ureche si lenes. dar ori ce haina îi sedea bine.. nemiscat de la birou. care­l cunostea de pe la balurile  si seratele din Armadia. cu pasuni grase si vite multe.  Tocmai peste o saptamâna facu cunostinta cu învatatoarea Virginia  Gherman.  Cântareanu se minuna vazându­l atât de harnic la munca si lasa  bucuros în seama lui toata cancelaria. îi dadu din prima zi sa  înteleaga ca i­ar placea sa­l aiba ginere.. în locul ei  îi tiuia în urechi scâncetul amenintator. Ssss.  în Lusca. Ssss. lasând pe Ana cu copilasul.... fara a raspunde  ciripirilor si târcoalelor domnisoarei Eugenia.. Simtea o mândrie ca odrasla lui racneste asa  de poruncitor.  Ion se posomori. care venise la cancelarie într­o afacere scolara. Se vorbea pretutindeni ca e o fata foarte  cuminte si devotata învatamântului. Era de vreo douazeci si cinci de ani.  Notarul Cântareanu avea locuinta în cladirea mare si veche a primariei  si pregatise pentru Titu o odaita buna. împodobita  dragut de însasi domnisoara Eugenia. molatece. Avea niste . taci. îi placea  lui Titu.. sat mare si bogat. Plânsul copilului sau îl suparau si­l  bucurau în acelasi timp. cu intrare separata. puiul mamii.  Se îmbraca totdeauna simplu. fara sa înteleaga de ce. Se arata el vesel în lume.  Titu se ferea însa acuma de oameni ca sa poata trai numai cu visurile  lui..

 mai dulce ca inginerul Vasile Popa din Vararea.. colectii de  reviste..  încearca si ea sa faureasca stihuri.ochi mari visatori si o gura mica cu un zâmbet fermecator. Se zbuciuma ca si când chiar mâine ar astepta izbândirea  finala.  în serile cu luna Titu se ducea glont la Virginia Gherman si. domnule Herdelea. toate legate frumos. Când apoi Titu.. semn ca aceleasi zbuciumari sunt si în sufletul ei.. îngradita cu uluci subtiri. zadarnic. Si ce grai! Parca toata lumea  vorbeste «ca­n tara».  ­ Ce fiinta extraordinara! îsi zicea Titu întorcându­se acasa.  Ea însa se mângâia si aproape se falea ca nu e înteleasa. cu atât Titu se  simtea mai acasa în Lusca. în odaita lui apoi continua visurile  cu ochii mari.  mai târziu îi destainui framântarile visurilor lui..  care a colindat România întreaga. Credeam ca d­ta esti mai. scolile. întepata. Se bucura aflând ca sunt prietene bune cu  Eugenia si ca vine deseori în familia notarului. Virginia îi marturisi rosind ca.  si cu o biblioteca în care se mândreau numai carti românesti. Iar peste câteva zile. Pe geamurile date la perete luna argintie îl  încuraja.. strazile. cu multe maruntisuri de arta adunate de ea. pe banca  din gradinita adormita.. unde a fost o singura data cu câtiva ani în  urma. învatatoarea dragalasa  dadu trist din cap.. mobilate dupa gustul ei. cu inscriptii si initiale aurite.  Titu îi saruta mâna respectuos. Daca nazu­  intele noastre au patruns pâna în sufletul femeilor alese. Se bucura  însa ca cel putin poetul îi apreciaza modestele cântece.... fara sa se arate impresionata de izbucnirea lui. când. si sub ferestre o banca pe  care statea seara învatatoarea visatoare. Le citira împreuna si Titu se  scandaliza auzind ca a batut cu ele la poarta tuturor revistelor. Vorbele îi îmbatau pe amândoi. ccrându­i parca iertare.  când Eugenia îi spuse ca se duce la învatatoare.  ­ Cât esti de frumoasa! îi zise Titu... la ochii ei  lucitori si totusi potoliti. îsi depanau împreuna nadejdile în asteptarea  zilei când românii vor fi stapâni pe pamântul stramosilor.  întâlnirea aceasta puse capat mâhnirilor sufletesti ale lui Titu. . Cu cât o cunostea mai bine. în orele libere.. Pretutindeni numai grai românesc. In fata casei o  gradinita de flori. cucerit îndata de dragalasia ei si  însotind­o pâna­n ulita. ca sa nu destepte pe Cântareanu care  dormea vara cu ferestrele deschise.. Titu se oferi s­o  întovaraseasca. cu multe  scoarte lucrate de mâna ei. la surâsul ei dulce si totug rece. când toata  lumea va crede ca dânsii. Se gândi  mult la Virginia Gherman... Firmele magazinelor. lacrimati. mai ales cele banale!  raspunse învatatoarea. O zugravea de pe acuma si închipuirea îl ducea pe aripi  furtunoase. înfaptuirea e  aproape!  Intra în casa cu pasi de lup.  Se împrietenira curând. Dar Virginîa  pleca indiferenta. Iata­l în Cluj.  ­ Nu­mi plac complimentele..  237  Virginia Gherman avea doua odai.

 în Timisoara!... dar viata­i grea si slujba.  ­ Poate c­o iubesc? se gândi dânsul într­o zi când îl chinuia mai tare  dorinta de­a o vedea. Tânarul... patrula de jandarmi! bâlbâi Titu îndurerai parca i­ar fi rupi o  bucata din inima.. vine tantos  spre dânsul. Iubirea are totdeauna un scop egoist. Titu îsi  aduce aminte cum umbla odinioara plutonierul sa se împrieteneasca si  cum s­a obraznicit pe urma când a vazut ca un poet mic român nu se  înjoseste sa dea mâna cu un jandarm ungur. scoate  palaria pâna la pamânt dinaintea lui. «Unde­ti sunt penele de  cocos.... tot e românesc. numai  îmbratisari. numai acolo tinteau. în Arad. Pe ... în Oradea­  Mare. Dar  ce­i asta? Plutonierul..  Totusi aceleasi visuri îl cuprindeau îndata iar în mrejele lor si dânsul nu  li se mai putea împotrivi. Si  soldatii.. Jandarmii cu penele de cocos s­au topit. Statuia lui Matei Corvinul zâmbeste  catre trecatori si le zice: «Asa^i c­a venit ceasul dreptatii?». si adaoga trântind fereastra: Visuri. se repede  orbeste sa­i puna mâna în gât..» «Renegatule!» striga Titu  indignat. sa­i  arate ca stapânii români sunt nobili si iertatori. Râvneau îmbratisari.. Baionetele strafulgera în lumina....  Judecatorul. tot. Atunci plutonierul se înfurie. Razele îi albesc fata. Eu sunt român! Nu ma cunosti? Român am fost  totdeauna....autoritatile... îsi reamintea pe Roza. >  ­ Ce­i cu mine? Aiurez? se întreba Titu scuturându­se deodata si sarind  în picioare. parca s­ar fi prins singur asupra unei fapte rele... îndreptîndu­i pasii mereu spre Virginia  Gherman.. De aceea. De abia acuma îsi  da seama bine cât de falsi au fost amândoi.  Luna râdea pe fereastra deschisa. la  sfârsit... cinstitule?» îl întreaba acuma cu mândrie. cautate. Doua siluele negre  trec bocanind. singura fiinta care îi întelegea deplin nazuintele si  asteptarile.  ­ Oooh. Ele îl adormeau. penele de cocos se  clatina trufase.. cu cocarda tricolora în frunte. visuri... Dar  apoi se linisti. Uite­l în Sibiu. Titu paseste la geam. care a fost atât de obraznic cu Herdelea în Armadia. cu caciuli.... seful postului de jandarmi din Lusca. îti lasa un gol în suflet.. Titu vrea sa fie marinimos. «Ce pene? Ce cocos?  se roseste plutonierul. Steaguri tricolore fâlfâie marete pe toate  palatele din bas­muri.. ele îl desteptau si­l  dezmierdau apoi toata ziua. întocmai cum auzise el ca sunt dorobantii.  întâi se spaimânta. Piciorul însa îi aluneca si cade  gramada. îi întinde mâna.. cu sclipiri de argint. în Brasov. scandalizat.. cu o caciula  238  neagra de dorobant pe o ureche..... Toate vorbele umflate. Dar  valul îl goneste mereu înainte. Pe ulita glasuri aspre se apropiau  trufase.... începe sa înjure pe ungureste si­i  zvârle cocarda tricolora în obraz.

 când el numai zestrea i­o  cerea? A înselat­o de cum s­a apropiat de ea. îndemnând­o sa rabde. din care numai gângavelile blânde ale copilasului ce se  adapa la pieptul ei. Acuma e prea târziu.  Simtamântul ca ea e de prisos în lume începea s­o urmareasca pretutin­  deni. pâna ce i­a mâncat norocul si  toata viata.. De ce s­a mai agatat de el..  sentimentele lui n­ar fi mai putin vii... îl  învinui c­a venit în Lusca numai pentru ca iubeste pe Virginia Gherman. si Ion gasi pricina sa­si snopeasca iar nevasta. Ca un doctor. Titu îsi compara bataile inimrrde  astazi cu ceea ce a simtit când a fost îndragostit de Ro?a Lang sau de  Lucretia Dragu.. Acuma degeaba s­ar mai cai. când într­o buna zi. care  observa o boala asupra lui însusi. ci de un sentiment mult superior.  în ziua de Sf. . pâna ce a lasat­o însarcinata. în curând însa si  dragalasiile lui i se parura un îndemn plin de durere.. Mai cauta  azi mângâere în dragostea de mama. Totusi  necunoscutul mortii o îngrozea fara sa­si dea seama... întemeiata pe o comunitate de idealuri.. zicându­si  încântat:  ­ Nu exista pe lume nimic mai pretios ca prietenia adevarata între un  barbat si o femeie!  239  Astfel. dar n­o gasea deplina nici aici.. facând­o sa­si zica  desperata:  ­ Baremi de ne­ar strânge Dumnezeu pe amândoi deodata!. Acum trebui sa­si dea seama în sfârsit ca Ion o uraste si  deodata se mira cum n­a înteles­o pana azi? Daca nici copilasul nu l­a  îmbunat.. I­a simtit slabiciunea si a  urmarit­o ca un lup hain. Prefacatorie a fost dulceata. mâncata de o gelozie ascunsa. o mai smulgeau câte un rastimp. Petru au botezat copilul si l­au numit Petre...când Virginia parca nici n­ar fi femeie frumoasa.. ca toate iubirile.. dar speranta  copilului îi oprise pâna azi pornirile.. Eugenia.. valuri­valuri de gânduri negre o  copleseau. nu. ce sa mai nadajduiasca? Se uita în urma si se spaimânta cât a  fost de oarba.. De mult o batea capul c­ar fi mai bine sa nu mai fie.. Si conchidea mândru ca aici nu poate fi vorba de o  iubire. domnisoara! E mai mult decât iubire. Adevarata  prietenie. Privelistea satului... De­ar fi urâta. nu e iubire.  Când se întreba de ce mai traieste.  Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile nasterii se stinse repede ca  aburii în vânt. Si au facut  veselie mare de s­a îmbatat pâna si Dumitru Moarcas.  Pe urma însa toate au reintrat în fagasul lor.  Titu  raspunse cu superioritate:  ­ O.. E prietenie  izvorâta din aceleasi nazuinti altruiste!  Si se supara ca Eugenia zâmbi mâhnita si necrezatoare. Nici o saptamâna n­apuca  sa treaca. precum  prefacatorie a fost pâna si îmbratisarea lui cea dintâi. îsi aduce aminte cât îi vorbea de dulce la hora  când umbla sa­i suceasca mintea. Asta este prietenia. în culcusul ei de  pe cuptor.

 Ana..  fara ca omul sa fi izbutit a arunca dincolo macar o privire fugara.  Femeia se cutremura. Ajunse gâfâind si cauta sa­si faca loc prin  multime. O caruta de­un cal. sa vaza mortul.  Poarta surii era deschisa larg.. cu rotile pline de  noroi uscat.  Ion plecase adineaori în sat. s­a spânzurat! repeta Macedon parca mai speriat. Vara se sfârsea  si lucrul câmpului se îmbulzea. întors cu fata spre ograda. cu barba galbena zbârlita.  ­ înca nu­i mort!..  ­ Nu mai spune! rasuna raspunsul învatatorului care se spala în cerdac. Cu leaganul în spinare. suflecata si neprimenita cum se  gasea. legat de al saptelea fustei. cu casutele împrastiate  ca niste jucarii printre pomii gradinilor parca­i spuneau ca toate  chinurile vietii sunt de o mie de ori mai usor de îndurat ca taina  înfricosatoare  240  a beznei în care te arunca durerea mortii.. Unde­i Rifca?..  Apoi Dumineca întâi din Septemvre.  De cellalt perete era rezimata o scara. cu  obrajii rosii­sfecla. în latul facut  dintr­un capastru vechiu. carând de mâncare muncitorilor.  ­ S­a spânzurat. Gura i se  strâmbase în coltul drept. atârna Avrum. dadeau  din mâini si întindeau gâturile. rasplatita mereu cu ocari si  batai. Vointa ei sovaia în fata portii  de arama. iar cu vârful îngropat adânc în fânul nou si foarte mirositor  care atârna din gura podetului si se înalta pâna în capriori.. zavorâta cu mistere. sugrumat de spaima:  ­ Domnule învatator. iar limba.  cum avea obiceiul. cu parul ciufulit si lipit pe  fruntea si tâmplele lucitoare de sudori. Sariti de­i taieti streangul! racni . porni fugind spre cârciuma ca si când ar fi fost vorba de ceva  unde ea nu putea sa lipseasca în ruptul capului. cu padurile tainice. auzi din  tinda. în poarta ograzii lui  Avrum vazu de departe un cârd de oameni care se îmbulzeau. dis­de­dimineata. Se izbi însa de Ion care o întâmpina mânios:  ­ Da tu ce­ti mai bagi nasul? N­ai de lucru acasa? Ia sa te carabanesti  de­aci.  privind parca necajit cu ochii iesiti din orbite spre oamenii ce se  gramadeau în poarta sa­l vada..cu oistile ridicate drept în sus. neîndraznind sa se apropie. încremenise lânga un perete. unde era.cu hotarul încarcat de rod.. fa bine si osteneste nitel ca s­a spânzurat  Avrum!. suia zilnic  dealurile... Deodata. Se prelinse ca o sopârla prin valmasagul de  lume si se pomeni îndata în ograda. care a înghitit atâtea milioane de vieti.. cu picioarele întinse pâna la  inima carutii.  Vremea însa trecea nepasatoare peste framântarile ei.. crâmpotita între dinti. era vrâstata  cu dungulite alburii. toanta dracului!  Ana nici nu­l lua în seama.. dupa ce  mulse vaca si tocmai când strecora laptele în oalele de prins. glasul lui Macedon Cercetasu. simtind un fior ciudat în spinare încât îi raci inima..

 aratând captuseala lucioasa de  soioasa..  învatatorul se duse drept la scara.peste un  minut. caci mortul nu se mai zarea  dintre oameni.  ­ Ia taci. sfarâmaturi de fân si de paie.. De abia într­un târziu deslusi. baremi sa se odihneasca  omul!.. zbatându­se printre oameni cu fata palida. parca umblând sa se  agate de ceva. dupa un  rastimp. uimita.  241  într­un semicerc de vre­o cinci pasi. încurajati.  Toata lumea se înghesui acuma în jurul învatatorului care trebuie sa stie  de ce s­a spânzurat Avrum. ca doi flacai. Si ea se gândi cu tristete:  ­ Ce l­or mai fi necajind degeaba? Dac­a murit.. uitându­se semet la ceilalti.. ci doar o dorinta apriga de a citi pe fata lui taina care  o împiedeca pe dânsa..... si mai ales ca picioarele îi atârnau pe  pamânt. zise suparat:  ­ Parca nici nu sunteti crestini. Nu simtea nici  groaza. mai oameni! L­ati lasat sa moara în fata  voastra în loc sa­i fi taiat îndata funia!. se repezira împrejurul lui Herdelea si. dati­valaoparte! izbucnira deodata mai multe glasuri.. Hai.  Femeia nu mai pricepea ce se întâmpla. omule.  Taranii glumeau si râdeau de încercarile învatatorului care..  ­Faceti loc!.  Nu mai vazuse niciodata om mort. c­asa a lasat Dumnezeu!  striga primarul Florea Tancu. gainati de gâste si palaria  spânzuratului. si  numai dreapta se întindea cu degetele resfirate. Taie tu. mori si din senin.. pipai pieptul lui Avrum si îndata  striga  poruncitor:  ­ E cald!.  pe când o mâna grea facu vânt Anei aproape s­o trânteasca în bratele  spânzuratului.  ­ Apoi când ti­e scris sa mori..  Câtiva tarani. Bietul Avrum!.. Tineti­lbine sa nu se pravaleasca!. ca si când el  ar fi fost sigur ca Dumnezeu nu­l va lasa sa moara niciodata.. nici mila.  ­ Da cum de nu i­a taiat nimeni funia? Ca doar nu­i câine. cu fundul înafara. Ana vazu capatul capastrului balabanindu­se usor ca o limba de  ceasornic.. locul în jurul lui Avrum ramasese  gol. TrifoneL..  îndemnati de Herdelea. Iute!.Trifon Tataru frângându­si mâinile. iar cu mâna stânga se tinea de scara. ca­i rece! rasunara câteva glasuri ostoitoare. dar fara sa se miste. atât de aproape. S­a prapadit numai de groaza  mortii...  Ana tremura între oistele carutei si nu­si putea lua ochii de la Avrum. ce  Dumnezeu!  striga Herdelea. cu fata în . miscau picioarele si bratele spânzuratului parc­  ar fi vrut sa­l învieze. cu genunchii îndoiti. ca doar picioarele­i ajungeau pe pamânt. Pe jos. Mortul ramase uitat sub scara. Se mira cum i­a ramas neclintita pe ceafa  tichiuta de catifea neagra...

sus, cu picioarele spre poarta, cu un genunchiu ridicat si cu camasa  descheiata la piept, privind cu ochii reci spre podul surii, nepasator de­  acuma de toate.  242  !  George Bulbuc, mai curios ca toti, îmbulzindu­se mereu, calca pe  gheata noroioasa a spânzuratului, se sperie, îsi facu cruce si, zicându­si  ca­i semn rau, iesi în ulita...  în sfârsit Herdelea trebui sa povesteasca pe îndelete ce stia. Notarul  Stoessel încurcase pe Avrum sa cumpere împreuna Padurea Domneasca  din hotarul Jidovitei. Afacerea parea buna deoarece notarul spunea ca  gasise un musteriu caruia sa­i revânza îndata contractul cu un câstig  mare, încât ei n­au sa scoata nici un ban din punga, ci doar sa  iscaleasca si sa ia diferenta. Dupa ce au iscalit însa, Stoessel a început  sa o lase mai domol. Musteriul cu câstigul se evaporase. în schimb data  când ei trebuiau sa depuna pretul padurii se apropia. Cu cine vorbea  Avrum, îi spunea ritos ca afacerea e nenorocita, ca toata padurea nu  face nici a cincea parte din cât au cumparat­o... Astfel ovreiul vedea  îngrozit ca va fi nevoit sa­si vânda tot si sa ramâna în sapa de lemn  spre a putea plati. De vre­o doua saptamâni era într­un hal de  desperare nemaipomenit. Ieri, Sâmbata, a fost la sinagoga în Jidovita,  unde toti batrânii i­au spus ca Stoessel l­a ruinat înadins. Avrum s­a dus  la notar, a început sa racneasca, încât la urma Stoessel l­a dat afara în  pumni, strigându­i: «Du­te si te spânzura daca esti prost!» A venit din  Jidovita înverzit. Herdelea a vorbit cu dânsul, caci tocmai avea sa­i  plateasca contul pe luna August. L­a mângâiat, i­a spus sa aiba  încredere... Zadarnic. Avrum o tinea lant ca, decât sa­si piarza  pamânturile si averea pentru care a muncit cu atâta truda si decât sa  ajunga iar gol cum a fost când a venit în Pripas acum cincisprezece ani,  cu caruta cu zdrente, mai bine se spânzura. Herdelea, fireste, nu credea  ca vorbeste serios si­l îndemna sa aiba rabdare ca nu se stie ce poate  aduce ziua de mâine. «Am sa ma spânzur! Am sa ma spânzur!»  raspundea însa Avrum necontenit... Si s­a tinut de cuvânt...  ­ Când îti vine ceasul, te duci la moarte cum te­ai duce la nunta!  murmura straja Cosma Ciocanas, închinându­se cucernic.  Ana asculta înfrigurata povestirea învatatorului, dar mai ales vorbele  strajei o zguduira. Se uita deodata la mortul parasit si în minte îi rasari  ca o lumina gândul:  ­ Ce iute moare omul când îi soseste ceasul!...  Cu doua saptamâni înainte de sorocul procesului de la tribunal,  Herdelea munci o noapte întreaga sa faca doua scrisori frumoase, una  subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu­le  pacostea cu judecatorul  243

si rugându­i sa puna o vorba buna unde cred dânsii ca trebuieste,  fagaduind în acelasi timp ca­si va împlini si pe viitor, cu un devotament  îndoit, datoriile  patriotice.  Era foarte linistit si sigur ca scapa. Astepta raspunsurile rabdator, fara  grija. Pentru orice eventualitate tocmise si avocat, fireste ungur, ca sa  faca impresie mai buna, pe Lendvay, cel cu sechestrul si licitatia. Peste  o saptamâna, în locul raspunsurilor nadajduite, primi o înstiintare de la  avocat, ca s­a interesat deaproape, afacerea pare destul de grava si ar  fi bine sa puna pe cineva sa îmblânzeasca pe presedintele tribunalului.  ­ Mare pisicher ungurul! zâmbi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay si  întelegându­i îndoielile. Umbla sa ma mulga de bani cât o putea mai  bine! Hehe, avocatul tot avocat... Sapte piei ti­ar jupui...  Siguranta îi era de otel. Când nu­i veni nici un raspuns de la protectorii  lui pâna în ajunul procesului, îsi zise multumit ca trebuie sa fi vorbit  amândoi cu presedintele, altfel desigur l­ar fi prevenit sa­si caute de  necazuri cum  va sti.  Se întelese cu Ion sa mearga împreuna la Bistrita, cu caruta lui de un  cal ce­a capatat­o în zestre. Seara îl dascali iarasi ce sa spuna la  tribunal, ca sa iasa toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija  învatatorului.Te el îl durea procesul cu socrul sau, care întârzia însa  mereu. Totusi asculta sfaturile lui Herdelea si se jura din când în când  ca are sa stea el în temnita în locul dumnealui, ceea ce pe învatator îl  supara, caci i se parea o prevestire rea. Hotarâra ca Ion sa declare cum  ca în genunchi a rugat pe Herdelea sa­i scrie jalba, si ca Herdelea l­a  refuzat de cinci ori. Atunci Ion s­a apucat si a facut­o el singur, cu mâna  lui, si s­a dus apoi din nou la domnul învatator sa i­o scrie numai pe  ungureste, caci el nu stie, dar Herdelea nici asa n­a vrut. în sfârsit,  fiindca nu putea sa îndure în ruptul capului nedreptatea de­a fi pedepsit  fara de vina, într­o seara a venit la Herdelea cu o sticla de rachiu tare  ca spirtul si au închinat si au baut pâna ce învatatorul s­a ametit bine;  atunci apoi iar a scos jalba si a cazut în genunchi si l­a rugat cu lacrami  în ochi sa i­o faca pe ungureste. Astfel Herdelea amagit de bautura si  fara sa­si dea seama, i­a tradus plângerea catre domnul ministru,  neavând însa nici atâta vina cât e  negru sub unghie.  ­ Ca doar chiar asa este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfârsit, cu o privire  blânda si rugatoare.  ­ Asa­i, asa­i! aproba Ion, dând din cap. Ce­i drept, e drept. M­ar bate  si Dumnezeu sa zic altmintrelea... t  Pornira în miez de noapte ca sa soseasca din vreme în Bistrita. Calul lui  Ion alerga binisor, desi era istovit de munca câmpului. Când rasari  soarele,

244  urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lânga  caruta, povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu si cu  Ana, linistiti, parca ar fi si uitat de tribunal... Deodata o brisca sprintena  îi ajunse din urma suind panta în trap buiestru de­i sfârâiau rotile. Era  preotul Belciug, citat ca martor în procesul învatatorului. Ion îsi scoase  palaria, respectuos, dar preotul se uita în alta parte, îmbondorit pâna  peste cap într­o blana de vulpe. Brisca disparu curând la cotitura cea  mare din vârful dealului.  ­ Rau om! murmura Herdelea acuma, simtind deodata ca încrederea si  siguranta i se clatina putin în suflet.  Ion nu raspunse. Amândoi tacura apoi multa vreme. Calul se opintea,  iutea pasii câte o postata buna, pe urma se oprea singur sa rasufle,  pornind iarasi singur înainte. Taranul, pe marginea soselei, mergea cu  pasi masurati, învârtea biciul deasupra capului si îndemna calul din când  în când cu câte un «hi, cinos,hi!», dar fara sa se mai uite la învatatorul  care, cu un zâmbet înghetat pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o  nedumerire apasatoare. Parca un nour de întristare s­ar fi coborât peste  dânsii, amutându­i si uluindu­i...  Din vârful dealului se deschidea o priveliste mareata. Valea Bistritei,  ocrotita subt o pânza fina de ceata argintie, se destepta din somn în  mângâierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, în fata, razimat pe o  spinare de padure cu frunze verzi si ruginii, orasul batrân parea plapând  ca o jucarie de copii, iar turnul bisericii sasesti un paznic urias si ursuz,  îmbracat în straie stravechi, cenusii, mâncate de vreme.  ­ Uite Bistrita! zise Herdelea înviorat, întinzând bratul.  ­ Bun pamânt. Si bine muncit! adaoga Ion rotindu­si privirea peste  cuprinsul vaii bogate care parea o gradina imensa fermecata.  în racoarea diminetii nemarginirea firii se înfatisa mai coplesitoare si  patrundea adânc în sufletul învatatorului. în fata lumii mari ce se  întindea în ochii lui, se simti atât de mic ca­l cuprinse o neliniste  dureroasa. Ce înseamna el, cu temerile si sperantele lui, cu toata viata  lui în vârtejul ametitor al vietii celei mari? Nici cât un fir de nisip pe care  întâmplarea îl arunca de ici­colo.  ­ Dumnezeu are grije si de pasarile cerului si de nisipul marii ­ se gândi  dânsul vrând sa­si mângâie turburarea si cautând din ochi, în noianul de  case din vale, cladirea tribunalului. Acolo se hotareste soarta viermilor!  ofta apoi gasindu­l tocmai între biserica româneasca si cea saseasca.  ­ Uite, finule, uite colo­i tribunalul! îl vezi? striga aratând cu degetul o  casa greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca niste ochi vicleni.  Si de­acuma, cu cât se apropiau de oras, cu atât încrederea i se topea.  Sufletul îi tremura si totusi pe buze îi flutura un zâmbet umil, înflorit  parca  245

de mustatile­i albe, retezate. în coltul ochilor îi licarea câte­un bob de  lacrime, care se clatinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii încrustati cu  multe cute marunte si subtiri ca niste desenuri maestrite... Gândurile îi  alergau prin creieri, neobosite, mereu mai grabite. Se mira cum a putut  crede ca va scapa teafar din asemenea bocluc? Si, cu toate acestea, nu­  si facea imputari si nu­i parea rau ca a nadajduit. Ce­ar fi omul daca nu  l­ar ajuta nadejdea în viata?  ­ Mi se pare, Ioane, ca o patim urât de tot astazi! zise Herdelea când  trecura vama de la intrarea orasului, cu un glas glumet, dar care  astepta o  mângâiere.  ­ Acu, ce­o vrea Dumnezeu! râse Ion gros si nepasator.  Pe coridoarele întunecoase si întortochiate ale tribunalului valuri de  oameni forfoteau, grabiti, vorbind tare, sau soptind tainic, plângând si  râzând, îngrijorat fiecare de durerea lui si nesimtitor de suferinta  celorlalti... Egoismul omenesc nicairi nu se rasfata mai sfidator ca în  fata dreptatii. Tarani, oraseni, batrâni, tineri, femei si chiar copii  alergau, se opreau, se certau, se rugau... Si toate glasurile se adunau  într­un zgomot monoton, apasator, întrerupt în rastimpuri de câte^un  tipat ascutit de clopotel care chema pricinasii în salile de judecata... In  mijlocul lumii framântate însa avocatii, cu gentile umflate de acte,  paseau siguri, mândri, ca niste bondari într­un musuroi de furnici  speriate...  Herdelea se opri ametit în valmasagul de oameni, înfricosat ca­i fuge  pamântul de sub picioare. Din norocire dadu curând cu ochii de  avocatul Lendvay care, zarindu­l, se apropie strigând:  ­ Abine ca sosisi!... Buna ziua!... Esti al saselea... Scapam repede...  Curaj! Cred ca iesim bine!... Ai pus pe cineva sa vorbeasca cu  prezidentul?  Speranta profesionala din vorbele avocatului îl umplu deodata de o  noua încredere. îndata se simti iar om de seama, de a carui soarta  atârna mersul lumii. De aci încolo parca nu mai vedea pe nimeni pe  coridor, ca si ceilalti. Vorbea tare cu Ion, râdea si se supara ca nu­i vine  rândul mai degraba... , în sala de sedinta se întari si mai mult vazând la  dreapta presedintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de  deputat din Armadia. Trecu mai în fata si nu se ostoi pâna ce nu­si  încrucisa privirea cu judecatorul care, descoperindu­l, avu parca un  zâmbet în ochi. însusi presedintele, desi nu­l cunostea, se uita la dânsul  de câteva ori si privirea lui parca­i spuse: «Fii linistit! E bine! N­ai frica!»  în tot timpul procesului nu­si mai pierdu stapânirea nici o clipa. Vorbi  ungureste mai bine ca oricând, explicând amanuntit cât e de nevinovat  si adaogând mereu ca el e bun patriot. Judecatorul reclamant nefiind de  fata, Herdelea era sigur ca n­a venit înadins, ca^sa nu­l apese.  Procurorul parea

246  înversunat, dar Herdelea, chiar în asprimea lui, simtea multa  bunavointa. Belciug a fost marinimos, declarând sus si tare ca nu stie  nimic de plângerea împricinata. «Se vede cât de colo ca ocrotitorii mei  si­au facut datoria cu vârf si îndesat, saracii!» îsi zise Herdelea în vreme  ce Lendvay perora cu foc si cu gesturi largi.  De altfel toata afacerea n­a tinut mai mult de o jumatate de ceas. Pe  urma presedintele s­a sfatuit putin cu magistratul din dreapta, s­a sculat  în picioare si, în numele regelui, a anuntat ca Ion Pop­Glanetasu este  condamnat la o luna închisoare si o suta de coroane amenda, iar  Zaharia Herdelea, învatator în Pripas, la opt zile închisoare si cincizeci  coroane amenda. Herdelea a ascultat zâmbind mereu si numai dupa ce  si­a auzit osânda s­a uitat împrejur parc­ar fi vrut sa întrebe pe toti: ce­i  asta?  ­ Facem apel, nu­i asa? îi Sopti avocatul.  ­ Negresit... apel... fireste ­ bâlbâi Herdelea cu aceeasi nedumerire pe  fata.  în coriddr însa, în mijlocul multimii zgomotoase, îl prididi deodata o  slabiciune grea. Trebui sa se aseze pe o banca, lânga o femeie batrâna  care plângea cu sughituri. I se parea ca toata lumea se clatina si­i era  frica sa nu se prabuseasca tribunalul peste dânsul. Auzea însa foarte  lamurit plânsul femeii si, pe când se întreba de ce­o fi plângând, auzi si  glasul lui Ion, care se tinea dupa dânsul ca un câine, dar nu putea  întelege ce spune.  ­ Nu­i nimic... apel... desigur... ce nedreptate ­ raspunse totusi lui Ion,  fara sa­si dea seama ce zice si fara sa­si auda vocea.  Apoi se scula anevoie, cutremurându­se si agatându­se de umarul tara­  nului.  ­ Am ispravit, Ioane... Hai sa mergem! murmura dânsul ragusit. Atunci  se pomeni iar cu avocatul Lendvay, care­i vorbi repede, pre­  facându­se suparat si vrând sa­l încurajeze:  ­ Nu fii deloc nelinistit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur ca la apel  ramâi numai cu amenda. Bine c­a fost cum a fost. îmi era frica de mai  mult. Presedintele asta e un ticalos fara suflet... Trebuie sa te astepti  însa ca sentinta, desi neexecutorie, sa fie comunicata autoritatii d­tale  superioare, adica inspectorului. Asta înseamna ca vei fi suspendat din  slujba. Dar fireste, provizoriu. Pâna la judecarea apelului... Asa ca sa n­  ai nici o grija, o sa fie bine, caci numai sfârsitul conteaza totdeauna...  De, ce sa faci? Greutatile pentru oameni sunt...  247  ­ Da, da... nimic... fara grija... Suspendat! bolborosi Herdelea târându­si  picioarele de plumb spre iesire.  în strada surâdea trist soarele de toamna. Dupa galagia din coridoarele  tribunalului, ulita parea tacuta si pustie, iar trasurile rare parca duceau

morti,  numai morti...  ­ Haidem acasa, Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dânsul sim­  tind deodata pe obraji doua siroaie fierbinti, usturatoare. Lacramile i se  prelingeau prin mustata carunta. Un strop îi picura pe buzele uscate,  înmu­indu­le ca un balsam sarat. Ion se uita încurcat la Herdelea. Voia  sa­i vorbeasca si nu stia ce. Se scarpina în cap, înjura, bodoganea  neputincios.  ­ Suspendat... Suspendat... ­ mormaia mereu învatatorul si cuvântul  acesta rasuna atât de jalnic ca Ion, desi nu­l întelegea, înclesta pumnii  si ameninta furios cladirea greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca  niste ochi vicleni...  0  CAPITOLUL IX  SARUTAREA  248  ­ Nu le­ar ajuta Dumnezeu si Maica Precista! Bata­i mânia si urgia  cerului, cum te­au batjocorit ei pe tine! blestema d­na Herdelea când  afla osânda.  ­ Vai de mine ce­o sa zica lumea ca tata va sedea în temnita ca si  Laurent din Bârgau! Cum sa mai scot eu capul în lume, Doamne! se  vaita Ghighi, sigura ca la serata din Octomvre vor ocoli­o toti dansatorii.  învatatorul încerca dintru întâi sa se arate nepasator si sa se faleasca  chiar ca are sa învete el pe domnii de la tribunal cum se împarte  dreptatea... Dar subt zâmbetele lui silite, în privirea lui trista, ca si în  toata înfatisarea lui umilita si îndurerata se vedea o înfricosare atât de  stapânitoare ca însasi d­na Herdelea, cât era de procleta la suparare, îl  cruta instinctiv, varsându­si focul numai asupra celor ce au judecat asa  de ticalos în Bistrita.  ­ Te pomenesti ca ma mai suspenda si din slujba! gemu Herdelea, dar  deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mârsaviilor!  ­O sa ajungem pe drumuri, vad eu bine ca acolo o s­ajungem, din  pricina unui taranoi misel caruia i­ai facut numai bine! izbucni mai  revoltata dascalita, împartindu­si de acuma afuriseniile între Ion si  ungurii de la tribunal...  249  Vestea condamnarii lui Herdelea s­a raspândit ca pacatul prin Armadia  si de­acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Multi îl  compatimeau, dar mai multi spuneau în gura mare:  ­ Iata cum bate Dumnezeu pe renegati!... V­aduceti aminte cum a  umblat contra lui Grofsoru, la alegere? Acum uite rasplata ungurilor! Sa­  i fie de  învatatura!...  Când îl vazura însa prin Armadia, adus putin de spinare, cu parul mai

 cauta sa fie  vesel si încrezator; povestea cu amanunte cât de bine l­a primit cutare  si cutare.. cum i­a oferit tot sprijinul si cât e de sigur ca toata  nenorocirea aceasta e spre binele lui. aprinzându­se mai rau de . o luna de zile.  ­ Greu va fi daca te va suspenda. dar fara a mai fi pasionata  de micile nevoi si preocupari care cimenteaza si învedereaza unirea  familiei. spunând ca si George a aflat­o si e suparat ca  socrul sau e un renegat. cauta pricina lui Herdelea pentru ca  n­a votat pe Grofsoru. sa intre  la cutare avocat sau în cutare biurou. de greutatile lor. Eu ti­am spus.. fiind tocmai vremea  începerii anului scolar pe care voia sa­l inaugureze cu mare pompa  româneasca. înainte ar fi jelit si s­ar fi chinuit saptamâni în sir; acuma  clipi doar din gene de câteva ori... ceea ce nu poate dainui mai mult de doua..  Din primele ei cuvinte însa simtira toti ca Laura nu mai este cea de  odinioara.  ­ M­am repezit pentru o saptamâna. Era sigur ca va fi  suspendat si ca nici de închisoare nu va scapa. în asteptarea suspendarii si venind  mereu acasa cu mâna goala.  bunul Dumnezeu  250  stie! zise ea cu un glas atât de rece încât Herdelea se simti mai rusinat  ca în fata unui strain si nici nu­i mai raspunse. Când îsi aduse iar  aminte ca­i în Pripas. gândindu­se cum a batut pâna acuma  zadarnic la toate  usile. Se obisnui cu gândul  acesta.alb. laundându­l pâna în  cer. Dar pe  când d­na Herdelea se însufletea cu încredere. Ba mai târziu. chiar si Grofsoru îi strânse mâna iertator  si întrebându­l ce mai face Titu. sa nu te tot amesteci în treburile altora si sa­ti vezi mai  bine de necazurile d­tale. în cazul cel mai rau. blânda la vorba. de planurile si sperantele lor.îmi era dor de toti! zise Laura  dupa 'ce schimba cuvenitele îmbratisari si lacrami cu fiecare în parte.. singura.  maximum trei saptamâni. caci  Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag. catând un locsor unde sa munceasca daca  s­ar întâmpla sa fie suspendat.. cu ochii blânzi si sfiosi.  într­una din zilele acestea sosi pe neasteptate Laura. cu sufletul amarât de umilinte.. ori sa ramâna pe loc pâna i se va  ridica suspendarea.  de multe ori. Numai ceea ce  va urma dupa acestea îl îngrozea si­l gonea pe drumuri neîncetat întru  dibuirea unui adapost de vreme rea. tata..  Herdelea nu mai nadajduia acum nimic bun. la parintii ei.  De altfel ea începu îndata sa vorbeasca de George. cum se obisnuieste omul cu orice durere în viata.. ce­o sa se aleaga de casa asta. Stirea despre rezultatul procesului n­a miscat­o atât de mult cât  se temeau ei.. Ceasuri întregi se sfatuia cu  dascalita cum ar fi mai potrivit sa faca: sa se mute în Armadia. ada­ti aminte.. Acuma. Mai era ea buna. inima lui se zbatea ca o  bucata de carne vie pe tocator.

. Strâmba mereu  din nas. bine spuneai tu. rosu si cu broderii negre. de­a treia zi. am pierdut­o! zise Herdelea ramas singur cu baba  lui. pe  geamurile ude. de câte ori vine pe aici. Copilul! Parca de­abia acuma am si eu o tinta în  lume!  Se duse o singura data în Armadia sa vaza familia Filipoiu. cu mâinile încrucisate pe pântecele ce  i se rotunjea usor subt capotul de lâna. gasi ca bine i­au facut ungurii de l­au osândit si c­asa trebuie  sa pateasca toti renegatii.  ­ Mult te­ai schimbat ­ îi zise cu o foarte usoara imputare în glas. Grijile si dragostea le pastreaza cu zgârcenie pentru caminul lui. aducând în casa  privelistea câmpului zgribulit si plesuvit. ca sa fie alaturi de ea când îi  va veni ceasul. Pe  urma. se vaita ca­i vine rau si cerea povete d­nei Herdelea cum sa se  pregateasca pentru nastere. Egoismul e temelia vietii.  ­ Asa­s copiii cei rai si nesimtitori ­ mormai dascalita..  Herdelea avu o clipa de mânie. peste cei  slabi. Altceva e viata!  adaoga ea cu o însufletire subita. dar nu s­a deranjat niciodata sa­l vada cât a  zacut. al patrulea sat.. începu sa se plictiseasca si sa­i fie dor de George.. Asa­s copiii  când cresc mari si se înstraineaza. Ghighi umplu de plâns trei batiste la plecare. Si doar era numai colea.  fara a cunoaste pe George atâta vreme!  ­ Si când te gândesti ca nici nu­l iubeai si ca tata si mama aproape te  bateau sa nu­l respingi!  ­ Fiindca aveam gargauni în cap si­n inima.. Pe ma­  sa. N­as mai  putea trai acuma cum am trait înainte..  ­ Nu mai e a noastra. a satului oplosit sub pavaza . Laura însa  nici nu mai lacrima. De  aceea trebuiesc stârpite fumurile din mintea fetelor.. ploioasa. O. A  cincea zi se carabani. strivind între gene  doua lacrami de amar. simt si eu ­ raspunse Laura cu mândrie neascunsa.  ­ Copilarii de care râdem deseori cu George ­ zâmbi Laura. Fata nici nu traieste pâna se marita.  Atunci ce sa se mire ca pe Laura n­o mai dor durerile lui? Asta­i viata. mult m­  am schimbat. Ghighi se sfia în fata ei si­si potolea  anevoie avânturile zburdalnice..  ­ Da.. ' ­ Dar Aurel? întreba  Ghighi deodata..  Laura era însarcinata si se lauda ca are sarcina grea. Cine sa­i schimbe rostul? Viata trece peste cei batrâni. luând si pe Ghighi. Parca el n­a fost asa? S­a dus la  înmormântarea tatalui sau.indignare. nasii ei.. De afara.  în vatra sâsâiau lemnele verzi puse ca sa tina focul. Viata e a celor tineri si puternici. dar si­o stapâni repede.. încolo parca nici  n­ar fi. o cinsteste cu rachiu dulce.  251  Batrânii rasuflara usurati când au vazut­o dusa. Ma si mir cum am putut trai aici. E  trista. sapte saptamâni. strabatea lumina cenusie. Si  copilul! murmura apoi.

 fara a se putea împotrivi.  Glasul lui însa paru d­nei Herdelea atât de dulce încât zâmbi.. Traia. Fiindca se fixase ziua înfatisarii lor la  judecata. din tineretea lor. lasându­l pe el cu  buzele umflate.. Herdelea. unite.. pe  canapeaua veche. . Acuma era patrunsa pâna­n maduva oaselor ca ea  nu e decât o unealta în mâinile barbatului în care­si pusese toata iubirea  si chiar viata... Ceasornicul. Si  zâmbetele lor. Ion Glanetasu cu vestea c­a primit  sentinta. cu bratele  strânse pe piept. agatat în perete subt portretul  împaratului. Mai ales cel cu Ana i se înfipse în cap ca un surub. ba ca Ana a cerut  despartenia sl s­a mutat la tatal ei. aproape amenintator.  uitate. Prezentul.. cu copil cu tot. babuco. cu nevoile si desertaciunile lui. trecând deodata de la batai la mângâieri si  rasfaturi. Herdelea se apropie de vatra. ba ca  252  Grofsoru l­a parasit si a trecut de partea lui Vasile. resemnat. pe un scaun cu speteaza înalta. dar fara  nici o nadejde. îsi  dogorî mâinile la foc.. se  topi ca un vis urât în vraja amintirilor. înveselira îndata casa raspândind prin toate  colturile o caldura învioratoare. se uita gânditor pe fereastra.  Un ciocanit aspru în usa facu pe Herdelea sa sara fript.. în odaia plina de caldura trecutului intra. Constiinta aceasta o facea nepasatoare. o saruta usor  pe frunte si zise oftând:  ­ Ei. ca . lânga cuptor. Iar  când Herdelea îi spuse c­ar fi rau daca Ana s­ar desparti de dânsul.bolbocirilor de fum albastriu. cu pipa stinsa în coltul  gurii. El era împacat si nu­i pasa de condamnare. babuco. Ion începea sa aiba visuri urâte: ba ca s­a batut cu socrul sau  si a ramas dedesubt.. neîncetat.  Ion cerea mereu învatatorului sa­l îndrepte cum sa faca sa ia asupra lui  cele opt zile de închisoare. înfricosat parca sa nu  destepte sau sa nu tulbure zgomotul surd si neîndurat al unei masini ce  nu se opreste niciodata. privind viata ca o povara. îsi  schimba purtarea fata de ea. Muncea din greu. tacanea aspru. asculta dusa vâjâitul vântului de toamna.  Se bucura chiar c­a scapat de o grije si se va putea tine numai de  necazul lui cu Vasile Baciu. ca  o vijelie care striveste tot în cale.  cutremurându­se doar uneori ca si când ar fi frig în odaie. Dascalita. mângâia obrajii zbârciti ai femeii lui. încât si vecinii se întrebara: ce­o mai fi planuind feciorul  Glanetasului?  Pe Ana însa dragostea lui n­o mai putea încalzi. ­ Urâta  vreme! sopti într­un târziu învatatorul domol. Se pomenira vorbind de lucruri vechi. ca un îndragostit  surprins de mama iubitei. între dânsii parca se  ridicase un zid de piatra asa de înalt ca nici o mâna omeneasca nu l­ar  mai fi putut darâma. Si amândoi  parca auzeau cum trece vremea peste ei. Locul  negru al unui dinte pierdut acum doi ani o înfrumuseta în ochii  învatatorului care­i raspunse tot cu un surâs blând. tot noi batrânii..

 vrajmasea gainile si  le hâsâia de zeci de ori din tinda în ograda.. ca Ana nu mai stia  cum sa se cotoroseasca de el.  într­o zi însa Dumitru prinse atâta chef de taifas. Astfel Ana ramânea mereu singura. din pricina hartei lui cu Vasile Baciu. tusea si mocnea ca un taciune  gata sa se stinga. mosule. Glanetasu îsi petrecea veacul pe la  cârciuma. cu ochii închisi. De altfel. Pe urma. Iubea însa patimas copilul  si­l legana si­l giugiulea ca o doica. caci ovreica îi dadea  rachiul pe datorie.  ­ Ia mai lasa­n pace copilul. Ti­o fi venit  ceasul mortii. cu  copilasul care era rau.  ­ Mi­o fi venit. îi trazni prin cap sa se rada.. dar aceasta nu­l împiedica sa­i mai spuie  si alte întâmplari din viata lui. duduie si se mistuie pâna  ce într­o clipa neasteptata se sfarâma zgomotos. si cu Dumitru Moarcas.  ­ Ce­i. Batrânul era ursuz. cu lapovite friguroase. cu sapunul ce­l întrebuinta Ana la  scalda copilului. Ba de câteva ori cât p­aci sa se bata  cu Ana ca sa­l lase sa­l înfese dânsul. Ion. Si toata vremea gura îi toraia verzi si  uscate cu atâta voiosie ca mai târziu si Ana se însenina si. de ce nu? rânji batrânul la picioarele albiei. mai cu seama de când a murit Avrum. Las sa­mi vie ca am trait destul. cu fulguiri de zapada din ce  în ce mai dese. s­ar  fi reîntors aevea în tineretea­i vesela si fara griji. Zenobia pierdea vremea prin sat.o masina stricata care se învârteste singura.  Era sfârsitul toamnei. dând tâta ... Ana nu­l lua în seama.. râzând copilareste. slabise mai tare. pe la femei. lua apa calda într­un blid. vâjule. bârfindu­  si nora ori pe alti oameni de treaba. tacu si apoi se porni sa­i  povesteasca din fir  în par patania lui cu tiganii. Ia seama ca nu­i a bine. parca. Cu Dumitru se învoiau. scaldând copilasul. Nu schimbau nici trei vorbe  toata ziua. îl puse binisor pe  lavita; agata cureaua de la cioareci în tâtâna geamului si petrecu  prelung briciul ruginit. încer­cându­l în câteva rânduri pe niste fire de  par smulse de dupa ureche.. mai mult se  gasea pe drumuri decât acasa. în apa  caldicica. îsi mângâia usor barba si începu sa se frece aprig prin  parul aspru si rar ca tepusele. gâdilând cu  degetul talpile copilului care gâlgâia multumit. boscorodea singur.  Dupa amiazi.. pe care­i placea mult s­o povesteasca oricui  îl  253  asculta.. si da­te la o parte ca tot te  stropesc! Dumitru se aseza pe lavita. care­i mai dadea câte o  mâna de ajutor si se plângea ca Paraschiva nu­l cheama acasa si ca va  pieri printre straini. de când se adapostise  în casa Glanetasului.  Atârna o oglinjoara. cu toate împotrivirile Anei care se necajea ca o încurca în  casa de nu­si poate vedea de treburi. de bumbul  cercevelei de la fereastra. patata de muste înca de azi­vara. istorisind. de­ti umbla gura ca o moara stricata? îi zise nevasta în  cele din urma.

 încât îi era rusine ca pâna azi  de abia l­a luat în seama. atunci si moartea­i  rea si coasa nu taie si te chinuieste si te suceste mai dihai ca­n  pântecele iadului.. dar dupa mine umbla una. ehehe. si numai un semn asteapta ca  sa faca hârs! si sa ma duca drept în fata lui Dumnezeu. în sura. I se pareau atât de stranii s  totusi atât de adevarate vorbele mosului.. jumatate umflata de clabuci albi.. Numai Dumnezeu stie! murmura batrânul sculându­se în  picioare si începând sa­si rada falca stânga încetinel. de ce suferi?  ­ Când te nasti?.  Dumitru se întinse brusc din sale si se întoarse spre ea cu fata jumatate  rasa.  ­ Anuto. Anuto.... se întinse la vorba. nici vântul care zgâltâia  ferestrele. Ana tresari. cu ochii mari.. cum vorbesti ­ facu nevasta asezându­se pe marginea patului si  leganând copilul adormit. Da cine stie daca suferi? Apoi asa nu stie nici omul  când moare. în tinda porni deodata sa  cotcodaceasca o gaina mânioasa.. Daca traieste bine. apoi c­ar trebui sa vaza câte oua s­au adunat în  cuibar. fata mosului?.  ­ Avai. Si  cum traieste. o nedumerea. Pe ea gândul  mortii si azi o mai spaimânta si­i amintea pe Avrum..  ­ Te doare rau când mori? întreba ea iarasi.  ­ Acu ce te mai tot razi si d­ta.  ­ Nu stiu ­ raspunse apoi ridicând din umeri.. una cu o coasa mai  ascutita ca briciul asta.. Poate ca nu doare.  ­ Dar când te nasti.  ­ De ce sa­mi fie frica. ca doar esti batrân si nu mai umbli dupa  fete ­ îl întrerupse femeia cu mila.copilului. Dumitru îsi  clabucea mereu barba. Omul traieste ca sa moara. ca un dascal care citeste la prohod. pe urma c­ar fi bine sa mearga sa dea drumul gainei.  Seninatatea cu care vorbea Dumitru despre moarte. . se gândi ca are sa se  trezeasca copilul.. caci usa  tinzii e închisa.. mor! bâlbâi dânsul lasându­se pe lavita.. i  ­ Eu nu mai umblu. Satul  trebuie sa fie de viata cine e atât de pregatit de moarte. cu mâinile în poala. sa ma judece  cum si ce am dres în lumea pamânteasca ­ mormai Dumitru putin  ciudat. întoarsa cu spatele spre el. moartea­i buna si blânda ca  o sarutare de fata mare.. Acum se opri si se uita lung la Ana. mosule? întreba Ana întorcând fata spre el. Cu ochii pironiti în spatele  mosneagului.. Umbla si umbla. parasit si chinuit chiar dupa ce a trecut în lumea cealalta..  ­ Si nu ti­e frica de moarte. asculta scârtâitul briciului si­i placea zgomotul acesta asa  de mult ca îndata nu mai auzi nici gaina. în odaie nu se mai auzea decât hârjâitul  briciului si sâsâitul focului în vatra. Dar nu se misca din loc. asa moare. nici picurii de ploaie care pliceau în geamuri. cu fata­n  sus. caci îi tremura tare  mâna. cu briciul  deschis ca o furca în degetele dreptei si cu un surâs blând în privire.. Daca traieste rau.  254  Ana ramase gânditoare.

.. Moare!.. Ana îi vazu toti  dintii de deasupra si gingiile goale dedesubt. fara lacrami ca sa  arate lumii durerea ei mare. auzi tipetele Anei si veni îndata crezând ca iar a batut­o  Ion. în clipa când a cazut.. Doamne iarta­ma! murmura ea facându­si cruce. si se repezi tocmai în  vârful gunoiului din dosul casei. îi luara briciul din  mâna întepenita si apoi.  iar pe buzele întredeschise parca mai flutura soapta «lumânare».. cu lumânarea  aprinsa la capatâi.  255  Peste câteva clipe sosi si soacra primarului. moare badea Dumitru! striga Ana mai potolita putin la  apropierea unui suflet omenesc. Tulai!.. se grabi sa  rada obrazul pe care mortul nu mai apucase sa si­l rada singur.. Macedon Cercetasu. frecându­si ochii  cu pumnii pâna­i rosi. cealalta se cazni sa­l ridice pe  lavita. ca s­a prapadit ca cersetorii. în ploaia batuta de vânt. Sariti!. Tulai!. nu. pacatele mele!  în fata mortului începu sa boceasca foarte jalnic. ramasese înscrisa o dorinta mare... cu lumina înghetata.. si strâmbându­se ca o maimuta indignata..  ­ Moare. Floarea lui Macedon Cercetasu. Nu izbuti. Dar oare cum o sa­l duc eu de­aici... navali  Paraschiva. ­ sopti mai încet mosneagul. de  peste drum..  Floarea se cutremura. îl asezara pe lavita. picând mai târziu.. Nu degeaba i­am spus eu c­o sa­l trazneasca Dumnezeu... cotcodacind speriata..  ­ Va sa zica­i adevarat c­a murit. lasând usile  deschise larg si frângându­si mâinile.  Pe urma încetul cu încetul casa se umplu de femei si barbati. se închina si zise:  ­ Aprinde fuga o lumânare!. Uf! M­a apucat si durerea de inima!. din vecini..  Pâna aprinse Ana o lumânarica de ceara. Doamne fereste! A murit ca un pagân.. desi vesnic era  mânioasa si trântea si rabufnea ca un voinic. Mâna dreapta cu  briciul o tinea în sus parca.  Gaina zbucni afara din tinda.  Gura îi ramase deschisa. Boci astfel câteva minute..  ­ Mosule. de încurca lumea si dupa  moarte!. strânse parca într­un râs  nepasator. toate trei... Tocmai  când se sfatuiau cu totii cum sa­l scalde si sa­l îmbrace. s­a ferit sa nu se taie.. fara sa înteleaga bine. ai? zise ea înghesuindu­se printre  oameni. ... se porni sa tipe desperata:  ­ Tulai!..  ­ Lumânare. o femeie c­o fata ce parca mereu râdea.  Apoi deodata fugi afara. rostogolit jos de pe lavita.  fara lumânare!..  în ochii holbati.  ­ E greu ca bolovanul.  Gasira pe Dumitru rece... ofta cu pofta si zise în gura mare:  ­ Vai de mine ce­am mai plâns!. vai de mine! bolborosi nevasta zapacita si fulgerându­i prin  minte: Zice ca moare si parca râde!.Femeia sari nauca în picioare. Apoi  deodata se opri. neputându­si sfârsi gândul.  nu! Uite­l... în ograda.

.  a bautbanisorii si eu am ramas cu cinci zloti pentru toata truda mea cea  mare!..  256  ­ Iesi afara..  Iarna veni brusc ca o furtuna. Vasile Baciu. îmbracat ... multumita totusi c­a putut salva  macar atâta si ca i­a înjurat cum se cuvine. când  în fulgi grei.. si­n ulita. când în bobite marunte..  scormonin­du­l bine. necajit.. Paraschiva deschise gura sa­l ocarasca si  pe dânsul. vâltorite de viscole napraznice. cum si­a batut joc de mine care l­am strâns de  pe drumuri si l­am spalat si l­am îngrijit ca pe­un om de omenie!. dadu peste un bilet de cinci zloti. daca i­ati luat ce­a fost mai  bun!. oameni buni. tâlharilor! Mi­ati mâncat sudoarea batrânetii. Zapada cadea mereu.  Dar Ana nu se mai sinchisea de amenintarile lui. Gasi basica de tutun de care atârna scobitoarea pentru luleaua  ce se ascundea în cellalt buzunar. ca voua ce va pasa. Sa lac. A vândut jidovului bunatatea de casuta. învelit într­o"  hârtie botita. nu  v­ajute Maica Domnului si.. lenesi care întunecau vazduhul.  Ion înnegri de necaz aflând ca Paraschiva a gasit cinci zloti în chimirul  mortului si era mai sa plezneasca pe Ana c­aJasat­o sa­i sterpeleasca. se napusti la ea:  ­ Sa tac. dar în sfârsit se carabani. lele Paraschiva. îl descinse încet.. îl întoarse pe dos si...  aspre.  Intra Ion.  Ana rosi si nu putu raspunde. de râvniti si la saracia altora. în urechile ei rasunau  vorbele mosneagului si­n ochi pastra numai înfatisarea lui senina si  multumita din clipa mortii.  ­ Taci. si­n ograda. pe la prânzul cel mic. Ridica pieptarul si deschise chimirul. puse serparul pe masa si. înnodând bancnota în  coltul naframei si punând­o bine în sân.  Uitati­va! Cinci zloti! Vedeti?. Tot pamântul se albi într­o singura  noapte. dare­ar  Dumnezeu sa va îngropati cu ce i­ati luat!... ai?. Nu va satura Dumnezeu.. beciznico! mârâi Ion scurt..  dar nu­si putu vârî mâna. zarind pe Ana. caci Grofsoru îl gonise si­i spuse  sa nu mai calce pe la dânsul pâna­n ziua procesului; pe drum aflase c­a  murit Dumitru si se suparase mai tare gândindu­se ca va trebui sa  cheltuiasca cu înmormântarea.  Paraschiva se opri si în tinda. Pe urma dadu un ger cumplit de pârâiau gardurile înghetând.. îndârjind mai rau pe Paraschiva care  racni:  ­ Mi­ati furat banisorii. si se racori afurisin­  Idu­l în toate chipurile.  iar focul în vetre troznea si scuipa scântei. nemaidescoprind  nimic.. Rasturna chimirul...  Paraschiva se aprinse mai avan si. ca­i pacat. venind din Armadia.  Când ningea mai vrajmas.Si pe urma îndata pasi lânga mort si­l cauta prin buzunarele pieptarului  de oaie. sari tipând:  ­ Uitati­va... apucând­o de spate si repezind­  o tocmai în usa.

 Ioane. s­a împotrivit. Acasa esti?.. Apoi pornira vajnic. cu copacii desfrunziti. striga:  ­ Mai Ioane!. Mai bine sa­si dea si sufletul din oase decât sa mai  mearga asa înainte. Cu cât se apropia însa sorocul. Ar fi vrut sa­l descoase.. Ca n­am vreme acum sa ma sfadesc cu tine. n­a umblat pe la judecati; s­acuma  poimâine are înfatisare cu ginere­sau.. goi si subtiri. pândindu­se cu coada  ochiului parca s­ar fi temut unul de altul.  Se opri în poarta Glanetasului si. gâtuita de omat. Hotarul întreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici­colo  câte­un pom paduret înnegrit de frig îsi frângea trupul cerând ajutor.. razimat în batul ce nici nu  se vedea de sub cojoc. S­ajunga el la batrânete sa­l manânce procesele si  avocatii! I se parea o rusine nesuferita. tacuti. socrule. de sub stresinile tivite cu turturi sclipitori de  ghiata si prin crapaturile usii închise rabufnea un fum vânat ce se  împrastia repede în suerele viscolului. Trecu un rastimp bun.cu cojocul alb de oaie. Apoi în usa  tinzii se ivi Ion cu capul gol. iar vântul le sâsâia în urechi..  ­ Bine.  Cismeaua Mortului se facuse o încolacitura de ghiata peste care o  vinisoara verzuie de apa se prelingea totusi înfruntând gerul. Ia hai cu mine. oftând odata greu. dupa o scurta sovaire.  ­ Vii ori nu vii? se rasti atunci Baciu peltic din pricina mustatilor  înghetate.  Ion ghicise ca socrul sau cauta o învoiala si se gândea mereu sa nu­l  biruie cu vre­un nou viclesug. cu caciula alba de miel înfundata pâna pe ochi. îi întepa în ochi. pâna­n Jidovita!  adaoga pe urma. hotarât sa sfârseasca cu Ion. stai ca viu! raspunse Ion disparând un minut..  Ion statu câteva clipe nedumerit.  Nu­i raspunse nimeni.. cu atât frica i se  încuiba în inima. în viata lui.  ­ Da ce­i în Jidovita? grai dânsul. eu ­ facu repede Vasile. desi era om  aproape de cincizeci de ani. ca doar­  doar îl va înmuia.  plângea si gemea implorând parca mila celor doi barbati ce mergeau  suflând greu.  amenintator.. în vreme  ce batrânul se întepeni în mijlocul drumului. dar îngrijorarea . S­a tinut. Numai derbedeii bat drumurile  judecatoriilor. Ninsoarea aspra  îi pleznea peste obraji. Ioaneee!.. întrebând:  ­ Cine­i?  257  ­ Eu...  iesi din casa.  ­ Hai ca­s gata! murmura ginerele.. Zapada scrâsnea mânioasa  sub opincile lor.  ­ Hai!  Se masurara o clipa cu priviri dusmanoase.. ca doi  oameni care se duc într­o batalie pe viata si pe moarte. De sub coperisul de paie care gemea de povara  zapezii de doua palme.. revenind cu sumanul între umeri. privindu­l banuitor. Mergeau alaturi. cu fetele napadite de promoroaca. cu pasi întinsi. Padurea  Domneasca. cu un glas parca vorbele îl  înecau.

 acoperit. Apoi Vasile Baciu  tacea si uneori mormaia ca un urs scormonit din somn. trezita din somnu­i de  iarna. Era casa notarului si cancelaria comunala. se uita furis la Ion care­l întrecuse cu vre­o doi pasi. buza  de jos. încovoiat peste un registru în  care scria cu o gravitate solemna si cu obisnuita­i tremurare din cap. Urcara scarile de piatra scuturându­si  opincile. în coridorul larg vântul adunase un noian de omat. Din  hornul înalt. în  biurou era numai practicantul Hornstein.  ­ Ce poftesti? vorbi Hornstein dupa o pauza lunga. strâmbând mândru din nas si fara a  ridica ochii din registru.  Sosira la ultima cotitura de drum. Se iveau coperisurilc încarcate de  zapada si mai ales casa cea dintâi pe mâna dreapta. înalta. Vântul sufla din fata si­l zgâltaia parca  înadins si­l îndemna sa­si ia seama pâna mai e vreme. Pe urma întoarse pagina  cu bagare de seama si o netezi cu palma..  Când sa intre în Jidovita. îsi scoase caciula si o batu pe genunchi. muscata de niste . uluit. care zbura speriata de pe un perete pe altul. mai groasa si scoasa în afara. Vasile  258  sufla pe nari. care servea si drept cancelarie pentru  tarani; în odaia notarului nu se primeau decât domnii si fruntasii satelor  ce tineau de circumscriptie. lânga soba de teracota. mângâind cu tam­  ponul si privind cu admiratie ceea ce scrisese.  Intrara în biuroul practicantului. fara  sa bage de seama ca s­a oprit. negasindu­si locul. Acum lui îi  parea rau ca s­a pornit sa­si dea averea de buna voie si. Capul îi tremura mereu.  Se linisti si deschise totusi. Taceau toti. cu ferestre  mari. ginerele întreba cu glas foarte ragusit:  ­ Da unde ne ducem. încurcat mai  rau de dojana functionarului. si porni iar înainte bombanind furios. încalzindu­se când în spate  când în fata. fara a­i raspunde. si parca mâna­i  era moarta ori clanta aprinsa. pe coasta de mesteacani ce pornea  piezis chiar din spatele casei.  ­ Trebuia sa va scuturati afara.  Vasile Baciu vru sa vorbeasca. subtire. si  straja din Saracuta. nu sa umpleti cancelaria de omat!  mormai practicantul într­un târziu.nu­i dadea ragaz sa gaseasca cuvintele potrivite. socrule?  Vasile Baciu mai facu câtiva pasi. ci trebuia sa­l învârteasca mai  întâi si apoi sa­l trânteasca. dar nu stia cum sa înceapa.  Ramasera amândoi lânga usa. Vru sa ridice mâna sa apese clanta. se subtie o clipa. îl batea gândul tot mai staruitor sa se întoarca acasa si sa  lase sa hotarasca judecata. cu peretii galbeni. La usa cu  geam Vasile se opri.  Vasile Baciu simti o strângere crunta în inima si se opri brusc. apropiindu­se  de Jidovita. Se auzea scârtâitul chinuit al  penitei practicantului si bâzâitul unei muste»mari.. scuturându­se într­una de zapada. urmat de Ion. si pe urma coti în  curtea cancelariei. se ridica un nour de fum gros si negricios  pe care nici viscolul nu­l putea împrastia.

. prea bine ­ aproba Stoessel scotând palaria si asezându­se pe  un scaun în fata practicantului care scria netulburat. iute.  ­ Da. Puteti sa­mi spuneti si mie ce vreti ­ zise  Hornstein. asa. întâmple­se ce s­o  întâmpla. mai straja.  ­ Acu eu am îmbatrânit si cine stie câte zile m­o mai tine Dumnezeu. cu ochii mici. bine!  ­ Asa ca m­am gândit sa le mai dau si ce mi­a mai ramas. Iute. Avea totdeauna o vorba buna sau o gluma pe buze si de aceea  taranii îl iubeau macar ca era ovreiu. Nu zic bine?  ­ Bine.  negri si vioi. ca eu n­am vreme sa astept pâna  diseara! Trebuia sa va socotiti de afara ce vreti! îi grabi practicantul..  Iar vrei sa mai dai ceva ginerelui? adaoga apoi cu un zâmbet. în vreme ce. Ce sa mai cheltuim cu judecati.. Vorbi deschis..  ­ Domnul notar nu­i acasa? întreba Vasile cu o licarire de nadejde ca  poate lipseste notarul si astfel nu va mai da nimic. ca si când ar fi fost vorba de un bilet de vite. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt. cu fata  înseninata.. pe când musca  bâzâia acuma multumita. Acu­i rândul tineretului.dinti foarte albi. da...  ­ Apoi ce sa facem. Du­te. care se învârteau sireti în orbite..  luând tocul de la ureche si potrivindu­l între degete.  Se asezara pe o banca. dupa ureche.  ­ Bine... tocul ameninta întocmai ca o  sulita gata sa strapunga. Si câte locuri sunt?  ­ Apoi opt ar mai fi.  ­ Am înteles.  Am muncit destul si m­am trudit.. ca o pata de cerneala pe  o coala ministeriala. vazând si  pe Ion. Zâmbetul notarului alungase parca  deodata toata mohoreala din inima lui Vasile..  Vasile si Ion se sculasera în picioare. Noi am  ispravit cu lumea. 259  Se facu iar tacere. Stati jos! pufni practicantul suparat... lipita pe soba calda. sa lase toate balta. un contract.  ­ Domnul notar are de lucru. a carui penita scârtâia parca mai aspru.  Stoessel era un barbat de vre­o treizeci si cinci de ani. c­asa­s  vremurile.. cu nasul gros si cu urechi  mari. Totusi zise pe urma:  ­ Am face un contract.. E porumbistea . domnule notar! interveni brusc Ion. domnisorule... Si amândoi se uitau gânditori la  Hornstein. cu palaria moale  pe ceafa.  ­ Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrând repede. cheama  pe domnul! Spune­i ca­i un contract! Auzi?. desi îl vad aci pe  dânsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel. frecându­si mâinile si trecând drept la soba sa se încalzeasca.. jignit ca taranii mai întreaba de notar. domnule notar? Trebuie sa ne învoim.. privind drept în ochii notarului. sa stiu cel  putin ca am dat tot si nu mai am nici o grija ­ sfârsi Vasile cu un surâs  trist.  ... cu drumuri. unul lânga altul.  muncit de gândul sa iasa afara.

 linistit parca ar fi asteptat demult atacul. amarât de moarte.  înfierbântat de multumire.  Batrânul însa se aseza la bautura. puse pe Ion sa  iscaleasca pentru el si pentru Ana.. hotule! M­ai omorât.. sa se ispraveasca! zise iar Vasile înabusit.  Amândoi taranii se întunecara. iar Vasile. nepasator. se opri scurt parca i­ar fi retezat  glasul c­un fir de ata.. dânsul le stie mai bine ca mine ­ zise batrânul cu acelasi zâmbet  trist.  Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase.  Apoi. si­si înfipse mâinile în gâtul ginerelui....cea mare din Lunci.  vazându­l tot nepotolit. apasa cu  degetul pe cruce.. Ce­i în mâna. tot. Peste câteva zile e gata ­ încheie Stoessel frecându­si mâinile. tavalindu­se pe podelele murdare. nestiind carte. batând pe Vasile pe umar. începu sa­i spuie sa n­aiba nici o grija ca vor  trai împreuna ca­n rai.  ­ Apoi doar nici noi nu suntem pagâni.  ­ Asta­i ceva problematic. otravit de furie... Ion apoi..  Iesira si se abatura la cârciuma Zimalei. tâlharule. Ion plati si pleca acasa prin viscol. vezi­bine ca de buna voie! zise Baciu înfuriat deodata si  deabea stapânindu­se.  260  ­ Da tu din ce­o sa traiesti? întreba notarul scobindu­se în dinti cu  unghia lunga si îngrijita de la degetul mic. caci afara  vifornita fierbea mai mânioasa.. si. Baura un rastimp tacuti. se smulse din strânsoarea  batrânului s­apoi îi trânti numai un pumn în piept..  întâlnind ochii batjocoritori ai notarului. adauga glumet: Si uite­asa. Vasile asculta multa vreme. domnule notar ­ sari Ion.. m­ai lasat pe drumuri! izbucni deodata Vasile  Baciu.  261 . apoi patru delnicioare cu ovaz în Zahata si apoi trei  holde de primavara în hotarul Sascutii. Dar mai e si casa.  ­ Asa. Mai ales Vasile simtea o sete  usturatoare. dar atât de zdravan  ca îl doborî de pe scaun... Vasile? mai întreba notarul însemnând într­un carnet.  ­ Tâlharule.  ­ Tot.  ­ Iaca. dar.. Cârciuma era goala. dar cu glasul mai aspru. Gluma notarului îi izbise drept în inima. hotule! urla Vasile furios si  neputincios.  ­ Oi trai si eu cum o vrea Dumnezeu ­ murmura Vasile coborând ochii în  pamânt.  ­ De buna voie. în ochii ginerelui biruinta stralucea atât de atâtatoare ca în  curând Vasile o simti patrunzân­du­i în creieri si clatinându­i temeliile. iscodindu­l însa  neîncetat. ai venit aci  om bogat. si acuma pleci cersetor! Haha!.  ­ Mi­ai furat pamântul.. nu­i minciuna! zise Stoessel acuma serios.  ­ De buna voie. care­i rascolea sângele. povesti Zimalei ce  a patit cu lâllftrul si sfârsi jalnic:  ­ Am ramas cersetor.. Opreste­ti si tu baremi folosinta pâna la  moarte.  Ion.

 Herdelea. ca s­o linisteasca. Ea avea presimtirea ca au sa moara de  foame. minti ca  chiar mâine. nu­i nimic.  zicându­si ca. Venea sa ia scoala  în primire. în urma deciziunii  tribunalului. i se aduse înstiintarea oficiala ca.. ca  tânarul se încurca. S­apoi sa mai zica lumea ca ovreii nu­s oameni de inima!  Dintr­atâtia români gânditu­s­a vre­unul la mine?  La întâi Decemvre dimineata.. în sufletul lui Herdelea se furisa încetul cu  încetul iar o raza de încredere. cu un teanc de hârtii la subtioara.  Foarte de treaba notarul. Eram doar sigur.. îi  daduse Stoessel sa­i faca niste contracte ramase în urma. desi în suflet era zdrobit. si i­a fagaduit sa­l propuna ministerului  în cel dintâi loc vacant. primind înstiintarea tribunalului...I  Fiindca suspendarea întârzia. caruia i­a fost recomandat special de  catre directorul scoalei normale.. Se gândea ca desigur subinspectorul  Horvat. Herdelea. Ma mir c­a întârziat atâta. ca el nu­i de vina si­i pare  foarte rau. acuma se mai si  preface. este suspendat din serviciu pe timp nelimitat si ca domnul  Nicolae Zagreanu îl va înlocui cu începere de la întâi Decemvre. îl cunosteau si fetele. si­a adus aminte de serviciile  patriotice ale lui si a pus la dosar chestia suspendarii pâna la  pronuntarea apelului care îl va spala de orice vina. daca vrea. ­t  Cu atât mai mare îi fu uimirea si durerea când. Se mângâiau numai ca nu sunt acasa copiii. dascalita îl urî mai mult... pe la sfârsitul lui  Noemvre. Apoi  se racorira înjurând pe Zagreanu. ca nu ne lasa Dumnezeu? striga învatatorul însufletit. îsi ceru mii de scuze. Zagreanu batu la usa. ca un coleg mai batrân. dupa ce a scos pe Herdelea din pâine. Parca nu ma asteptam? zise Herdelea îngalbenit si  tremurând.  ­ Vezi. Optimismul omului nu e în stare sa­l  stârpeasca nici o cruzime a vietii. acuma la batrânete. cuminte. absolvent al  scoalei normale de stat din Deva. îl lauda toata lumea. El singur mi­a oferit când a vazut c­am fost  suspendat.} sfiosi si cu o frunte  deschisa. Era de abia de douazeci si doi de ani. caci avusese  bursa de la stat si iesise totdeauna întâiul în clasa. dar. cu  obraji de fata. subtirel.  ­ Ei.. deoarece taranul nu voia sa se înstraineze de  judetul lui. poate sa ia o slujba de avocat sau oriunde..  care desigur s­ar topi si de rusine. Numai de clipa când va trebui sa se .  Seara se întoarse acasa vesel...  Dascalita plânse amarnic. îl cunosteau. încerca sa glumeasca cu  dânsul. Era baiatul unui taran­caraus din Armadia..  A doua zi Herdelea se repezi în Armadia sa caute neaparat o slujba. cu ochi albastr.. baba. D­na Herdelea îl masura cu o privire atât de dojenitoare. parca numai el ar fi pricina nenorocirii  lor.. putin palizi. Nu­l pofti  262  nimeni sa seaza. Tocmai fiindca parea simpatic. Se zicea ca­l  protejeaza mult subinspectorul.... încercase chiar sa faca curte Ghighitei  si­i trimisese de la Deva câteva ilustrate.

.  Pâna­n Pripas alerga mai mult decât merse. ca s­ajunga mai repede..  Câteva zile parca avu o piatra pe suflet. Si.. asezata pe  cofita cu capac în dosul tablei de scris...  Pornira împreuna spre scoala. cu obrajii îmbujorati. Herdelea ramase singur în curtea  scoalei. Mai cu seama dimineata. cu palaria pe ochi. Si pe drum vorbi lui Ion numai . cu ochii la  harabaia cea lunga si alba pe care a crezut­o a lui si în care a lasat mai  mult de cincisprezece ani din viata lui. Lacramile îi ardeau obrajii.. într­o tacere întrerupta doar de câte­o  soapta speriata sau de vreun râs înfundat. soptindu­i înduiosat:  ­ Curaj! Curaj!. Statea în  fereastra..desparta de scoala. pâna afara. Glasul ascutit... Pe urma  îsi lua palaria si dadu mâna cu Zagreanu care striga sever. în ulita se opri iar. Spunea  râzând cât se bucura ca mai scapa putin de povara scoalei. De ce se apropiau. Auzi zgomotul sederii elevilor.. galagiosi.. poruncitor al  noului învatator rasuna acuma într­însa. si fu cuprins de  compatimire adevarata. Apoi. Herdelea îi cuprinse pe toti sasezeci într­o privire duioasa. batrânul.. venind din Armadia^ de­  acasa. îi apuca mâna dreapta si i­o strânse calduros cu  amândoua mâinile. Herdelea însa se  263  Grofsoru simti toata emotia acestui suflet muncit si bun. Zagreanu îl  însoti în capul gol.. când  clopotul chema copiii la scoala. îsi petrecu mâna prin paru­i  argintiu. cu inima strânsa. sa­i salute  respectuos daca ar zari pe cineva... Si iata c­a sosit si clipa aceea. cu privirea spre locul unde era scoala. de aceea Herdelea  parea mai vesel si de aceea inima lui gemea mai sfâsiata. Apoi deodata se cutremura. în vreme ce Zagreanu  rasfoi prin condici. la  masina de socotit. stergând urmele straduintelor  lui. Apoi îl batu frateste pe umar.  si în gând îsi zicea ca nici o meserie nu­i mai frumoasa pe pamânt ca  aceea de­a desteleni mintea tinerelor vlastare omenesti. sa  spuna „babei" lui vestea cea buna.  Când intrara în scoala galagia zburdalnica amuti si copiii sarira în picioa­  re. pâna si la ulcica albastra de baut apa. Nu se mai putu stapâni. la bancile  murdare si crestate de mâinile strengarilor care au trecut prin ele. Herdelea predete tânarului  cheia dulapului cu biblioteca si arhiva scoalei. îsi mai arunca ochii la  copiii nedumeriti. si­i vede batându­se cu cocolosi de  zapada. Tânarul  învatator se uita foarte îngrijorat la casa batrânilor.. parca toti  ar fi fost trup din trupul lui. merindea pentru dejun. dupa ce si­a  tocit plamânii treizeci si atâtia de ani cu atâtea sute de copii nebunateci. la peretii împodobiti cu tabele colorate. Românul nu piere!.. si i se parea ca aude  sosind copiii veseli.. pe  ungureste:  ­ Sculati!  Mergând spre usa nu mai avu puterea sa se uite la copii.. Pe ulita  trecea grabit Zagreanu... Trebui sa faca sfortari sa nu­l podideasca lacramile. îl cuprindea un dor chinuitor. i­a fost frica.. cu un pachetel în mâna.

 îmi vine sa ma izbesc cu capul de toti peretii! se  vaita învatatorul. vorbesti asa?  ­ Fugi ca esti ridicol ­ se indigna Virginia.  Titu. Cunoaste toata lumea sentimentele mele. noroc si  împlinirea tuturor  dorintelor. ros de remuscari. de dragul unor  unguroi blestemati!. N­ai vrut tu sa ma asculti pe mine. învatatoarea rosi si zise  ungureste:  266  ­ Nu va cunoasteti?  ­ Ba foarte bine ­ raspunse ungurul întinzând mâna lui Titu. implorând fierbinte  pe Atotputernicul sa­i harazeasca lui Grofsoru sanatate. asa este! zise dascalita stergându­si gura  cu dosul mâinei... cum era îmbracat. dar el  se ferise ca de foc. Prietenia cu un jandarm ungur i se parea cea mai  mare rusine... De ce exagerezi? Fiindca­i ungur? raspunse  învatatoarea atinsa. Dar Dumnezeu a  auzit rugaciunile mele si nu ne­a lasat.. nici chir cu surorile lui. Ramase uimit. dar asta nu  înseamna ca nu vad realitatea. .. cum se întelegea cu învatatoarea  aceasta desteapta si încântatoare.  Titu gasi în casa pe plutonierul de jandarmi... cum i­a fagaduit.  ­ Mare prost ai fost.  Viata i se parea un vis lui Titu în Lusca de când se apropiase de Virginia  Gherman.. tot:  ce i­a vorbit.. sarutând  degetele. S­acuma iata­l la Virginia Gherman.despre Grofsoru cu atâta însufletire parc­ar fi vorbit despre Dumnezeu.  ­ D­ta. nici cu prietenii  din Armadia.... barbate. auzi tu Ioane? îi striga  dupa fiecare replica.  la fiinta care­i împartaseste nazuintele!. pentru oamenii binefacatori. tovarasa lui de visuri. Fata notarului Cântareanu îl plictisea  fiindca era geloasa. pe care si­o mai  amintea din copilarie.. Virginiei Gherman. foarte reverentios. Visurile noastre sunt una. Cu nimeni nu se întelesese înca atât de bine.  D­na Herdelea îl puse sa­i povesteasca de cinci ori din fir în par tot.. într­un amurg. care nici nu deschisese gura.  ­ Nu exista în toata Europa alt om ca Grofsoru.  ­ Si tocmai pe omul asta l­am combatut eu la alegere. Ce cauta  plutonierul ungur la o românca atât de mândra? Seful postului de  jandarmi încercase din prima zi sa se împrieteneasca cu dânsul. alergând însufletit la Virginia.. iar  oamenii sunt alta.. dovedind astfel ca nu e în stare sa aprecieze o  legatura ideala dintre  doua suflete cinstite.. izbucni îndata ce se închise usa:  ­ D­ta primesti în casa pe calaul nostru?  ­ E un om cumsecade.. Apoi plânse cu hohot  de bucurie si numaidecât zise o rugaciune speciala..  Pe la începutul toamnei. Plutonierul  însa mai statu doar câteva minute si apoi pleca.

. din pricina Rozei Lang. Titu. în ulita o cireada de boi grasi parca asteptau un  verdict. ea s­a întâlnit cu ungurul pe pamânt. într­o dimineata.. a crezut ca s­a darâmat lumea. Luscanii au adus în sat  toata cireada si vor sa amendeze pe sasi pentru ca au patruns pe mosia  lor. Ori poate tocmai aici e greseala? El îi vorbea de  nazuintele neamului.. caci ei au folosinta imasului din mosi stramosi.Titu facu o încercare timida de a­i lamuri ca nepotrivirea dintre  sentimentele si faptele omului e o crima fata de ideal. murdarindu­si pâna si visurile lui.. dupa o ciorovaila înversunata de doua ceasuri.  Domnisoara Eugenia.. Era o straina pentru dânsul si nici  baremi nu­i parea rau. c­ar fi al lor. da!. cum s­o fi iubit daca niciodata n­a dorit aevea nici macar s­o  îmbratiseze?. însotiti de huiduielile Luscanilor care se . vazându­l indispus si aflând pricina. ca si  odinioara când. Se pare ca viata toata e un sir lung de  neîntrerupte deziluzii. o lupta crâncena între vis si realitate. Si...  Atunci poate ca nici visurile nu­i sunt sincere.. Ar fi vrut sa­i spuna o vorba dragalasa. Se întâlni cu Virginia Gherman si rosi ca un  vinovat..  Se potoli chiar de­a doua zi.  Toata noaptea o petrecu pe gânduri..  267  ­ Uite dovada ca n­am iubit­o si n­am fost mincinos fata de mine  însumi! se gândi dânsul multumit. fiindca  el umbla prin stele.. El n­a iubit­o... daca ar iubi­o. spuse ca dreptatea e de partea românilor si astfel  sasii. Acuma sasii  au intrat cu boii în imasul buclucas.. cu ochii deschisi.. dar Luscanii au  atacat­o.. îi spuse râ­  zând ironic:  ­ D­ta esti atât de îndragostit de Virginia ca trebuie sa fii singurul om  din sat care nu stie ca plutonierul îi face curte. daca ar fi adevarat  ce crede fata notarului si ce cred poate si altii. Luscanii  sunt în conflict cu sasii din Paunis din pricina imasului. învatatoarea cadea din ce în ce mai jos în sufletul lui.. atunci s­ar fi lafait atâtea  luni într­o minciuna respingatoare. ca si când  s­ar fi rupt firul ce­i lega împreuna..... si înca dinaintea d­tale. dar trebui sa se  dea batut repede. pe când ea râvnea iubire. dar ea l­a iubit. întrebat. Asta­primavara  Paunisenii au dobândit o sentinta în favoarea lor. Da. Si deodata  vaza cât a fost de nepriceput. o gasi  plina de tarani furiosi care înconjurau pe vreo zece sasi din Paunis si­i  înjurau din rasputeri. De cincizeci de  ani se judeca si tot n­au ajuns la o hotarâre definitiva..  Apoi vârtejul vietii îl smulse brusc si pe el din lumea închipuirilor si­l  zvârli în mijlocul realitatii. îsi zicea îngrozit ca. cautând sa­si  patrunda sufletul..  ­ O deceptie mai mult! îsi zise dânsul întorcându­se acasa ca un soldat  învins într­o batalie hotarâtoare.  Si totusi. sau nu sunt mai sincere  ca ale învatatoarei care le potriveste prea lesne cu prietenia  ungurului?. plecara  bodoganind si amenintând. In câteva cuvinte primarul îi povesti ce s­a întâmplat..... Durerea ce o simtea i se parea izvorâta din gelozie.. intrând în cancelarie. dar nu izbuti.

 Foarte bine. Am luat nota. Titu îi vedea intrând.  care statea în capul satului dinspre Paunis si care. ca în comuna a izbucnit o razvratire care  ameninta sa ia proportii. apoi  zgomotul de lovituri grele.  ­ Da?. Acuma înteleg fierberea satenilor! facu jandarmul.. chemat de  raportut plutonierului. A treia zi.. nu fusese acasa... Dar aici sunt în  exercitiul functiunii si te poftesc sa parasesti odaia imediat!  Peste o saptamâna veni în Lusca un locotenent de jandarmi.. Iar d­ta  esti dator sa respecti ordinea. Pe urma  începu goana dupa dovezi. se înfurie. îl trimise sub escorta la parchetul din Bistrita. domnule! striga plutonierul.  în curând sasii plecara cu boii. De când tot viseaza  el sa faca o jertfa pentru ideea ce­l.bateau cu pumnii în piept ca nu vor da drumul boilor. si în sfârsit aresta pe Vasile Lupu.  ­ Nu pot suferi nedreptatea! striga Titu. caci ungurul  dadea dreptate sasilor. altfel voi face rapoartele de cuviinta ca sa  fii pus la locul d­tale!. primaria primi stirea ca cineva a împuscat un bou  sasesc pe imasul cu pricina. batu crunt pe doi­trei tarani.. cum? sari jandarmul înfuriat. navali înlauntru:  ­ Ceea ce faci d­ta e revoltatori De ce schingiuiesti oamenii?  268  ­ Ce te priveste? se strâmba plutonierul sfidator.. Se încinse o noua discutie de alte doua ceasuri. cautând  arme. la  întâmplare. Fiindca nu gasi. Acuma stiu  de unde porneste atâtarea. peste câteva zile.. Ofiterul sosi la opt dimineata. gemete înfundate. Ce înseamna .  ­ Sunt dator sa pastrez ordinea.stapâneste? Acuma e momentul. auzea racnetele plutonierului. N­am vazut de când sunt atâta  brutalitate fara rost. în cele din urma Titu. Peste vre­un  sfert de ora însa Paunisenii revenira împreuna cu plutonierul de  jandarmi. om voinic si îndraznet. tânarul nu se  mai putu stapâni.  ­ N­ai dreptul si nu e de competinta d­tale! repeta Titu rece... îi zise întepat:  ­ Nu înteleg ce te amesteci d­ta? D­ta n­ai dreptul sa judeci în  asemenea  pricini!  ­ Cum. ceea ce în Lusca stârni o fierbere mare.. în aceeasi noapte plutonierul facu  sumedenie de perchezitii prin casele oamenilor mai galagiosi. iar la noua Titu  se pomeni cu un jandarm care­l poftea îndata la cazarma. pe vremea când s­a  petrecut pozna.. Se simti deodata mândru si puternic.  Zâmbi batjocoritor si nu raspunse. într­o odaie goala de la cancelarie defilau pe  rând banuitii..  Si.  ­ Te poftesc sa raspunzi! se rosi ofiterul sarind în picioare..  ­ D­ta esti agitatorul? îl întâmpina locotenentul.  Titu auzea întâia oara imputarea pentru care au suferit atâtia oameni în  Transilvania. Dupa interogatoriile si bataile  obisnuite. suparat ca tocmai  plutonierul îl combate.

 Te rog. înainte de­a spune ceva..  ­ Domnule ofiter.. dintr­un simplu exces de zel sau dintr­o trista pornire de­a  descoperi cu orice pret dovezi... ai înteles? Te voi baga la puscarie!.... se plimba de doua ori în  odaie si se aseza lânga Titu pe sofa. da­mi voie  sa întreb despre ce tulburari e vorba?  ­ Tulburarile din comuna Lusca. dimpotriva. De ce nu vrei sa vezi însa daca raportul e si  adevarat?  ­ Crezi ca e mincinos?  ­ Nu stiu. îi zise deodata aproape  amical:  ­ Vorbesti foarte bine ungureste?  ­ Da. Dar. caci nu­l cunosc.  ­ Multumesc! raspunse Titu serios.. se întoarse si batu cu pumnul în masa...  dezordinea. sezând pe sofaua din fata biroului.  Ofiterul îl mai privi câteva clipe.. complici sau agitatori ­ înseamna oare  aceasta tulburare?  Locotenentul potolit.  Furia locotenentului se îndoi. domnule. desi. cu  nasul în hârtiile de pe masa. Casca gura sa înjure.. ci. stiu tot ce se întâmpla în sat.. când nu pot vorbi româneste ­ raspunse Titu plecând capul.. altminteri..  ­ Te voi da în judecata. domnule locotenent. vad ca ai fost rau informat ­ zise Titu mereu linistit.  ­ Raportul e precis.. Când jandarmii bat si tortureaza zeci de oameni de toate  vârstele. Apoi se aseza  brusc pe scaun si.  Te rog sa spui ce ai de spus!  ­ Cu placere. domnule locotenent.  Locotenentul zâmbi si­l batu pe umar.  ­ Da. nesupunerea..indolenta aceasta?  ­ Care indolenta? întreba Titu foarte calm. în  raportul acesta d­ta esti desemnat ca instigatorul tulburarilor de­aci.. da. prin  modesta­mi slujba... desigur.. facu doi pasi spre  Titu... Nu permit  sa zâmbesti când îti vorbesc eu si sa ma iei peste picior! Nu permit! urla  locotenentul asudând de mânie.. ­ murmura locotenentul fara sa­l priveasca.. îl privi acum cu ochi mari. în  Lusca. apoi se ridica. domnule locotenent! vorbi Titu blând si respectuos. întrebând cu glas domol:  ­ De ce esti d­ta indignat.? Tulburare ar fi ceva asemanator cu revolta.  ­ Raportul da. ras­  punzând astfel schimbarii de ton a ofiterului care tot mai mormaia. Ori nu suntem aici în Lusca?  269  ­ Eu nu stiu sa fi fost vreo tulburare aici. ia loc!...  ­ Altminteri? repeta tânarul cu acelasi surâs nepasator.  Altfel ai sti ca nu sunt surd. adica. domnule? Ce nemultumire ai?  ­ Ma doare nedreptatea! zise Titu adânc. zise:  ­ Domnule.. . Dar tulburari. aud prea bine.  ­ Esti obligat sa raspunzi la întrebarile ce ti le pun. din radacinile inimii. cu un glas nabusit. se opri.

.. Si pe urma  tipati. Si pentru asemenea lucruri goale ma  silesti pe mine sa mâzgalesc coli întregi de procese­verbale. ce  nevoie ai sa te amesteci în daravere care nu te privesc? Jandarmii au  fost salbatici.  Un taran batrân.  orice ordine. dintre cei snopiti de jandarmi..... Dar bine. De­aceea tot ce  facem e papuserie.. Cred ce spui d­ta.. N­am eu dreptate. domnisorule. La despartire  locotenentul îi strânse mâna spre mirarea plutonierului care si facuse  pregatirile sa­l gazduiasca la arest cel putin o noapte... Dar asa sunteti d­voastra degeaba. va plângeti de nedreptate. ce­ti pasa d­tale  de nimicurile astea? De ce nu­ti întrebuintezi desteptaciunea pentru  lucruri folositoare?.. domnule.... sfârsi totusi cu o clipire dârza:  ­ E.  Vorbele tocmai ascund fata realitatii. Ce mai cauta el  printre luptatorii acestia tacuti.  270  Trecu o saptamâna si satul îsi relua înfatisarea obisnuita parca nu s­ar fi  întâmplat nimic. caci  numai ei simt ca pamântul e temelia. Nu vezi d­ta ca astea­s numai vorbe. nici în Pripas.  Din clipa aceea însa se simti fara rost si strain în Lusca. spune?  ­ Ai. au maltratat câtiva tarani ­ admis.. în batalie e nevoie  numai de oameni oteliti. nicairi în toata împrejurimea. Numai ei stiu sa se jertfeasca pentru pamânt. Ceilalti sunt amenintati sa traiasca din . dreptate!.. Oamenii batuti salutau mai cu respect pe plutonierul  care pasea tantos pe ulita..  Nici aici. ne­au zdrobit ei.  ­ Aici e nadejdea! se gândi Titu. tânar esti si neframântat de viata. nici Virginia. Când esti inteligent si vorbesti bine ungureste. nici Grofsoru. cu mustata alba  pleostita si cu niste ochi caprui cuminti.... desi  rapoartele de colo m­ar obliga sa nu te cred. dar imasul tot al nostru a ramas si azi nu mai calca picior de  Paunisan pe pamântul nostru!  Lui Titu îi veni deodata sa­l îmbratiseze. au dat dreptate  sasilor. E copilarie sa cladesti ceva pe  vorbe. dejug. neobositi? Aici nu e loc pentru visatori.  fara nici un cuprins pozitiv?. venind într­o zi la cancelarie si  povestind cât a patimit. ca un cocos biruitor. Ei bine... Iti spun prieteneste ca­mi pare rau! Mai ales ca vorbesti asa de  frumos ungureste... de asuprire. vorbele sunt numai vorbe. vazându­l si simtind ca se duce la Virginia Gherman. Te încânta  vorbele ca si când ar fi realitati. de vreme ce reprezinti stapânirea ­ zâmbi trist Titu... ne­au chinuit.  ­ Cine stie? Poate ca într­adevar are dreptate locotenentul ­ îsi zicea  umil Titu. Nedreptate. Nici eu. Pe noi vânturile ne arunca de ici­colo.. nici  unul n­avem radacini adevarate si nu suntem în stare sa ne îndârjim si  sa suferim. Crezi d­ta ca  dreptatea e buna la ceva? Nu observi d­ta ca dreptatea trebuie sa fie  totdeauna a celui ce o împarte. încapatânarea ce­o simtea în  glasul taranului parca­l înalta si­n acelasi timp îi adâncea picioarele în  pamânt ca niste radacini pe care nici o putere nu le poate nimici. rapoarte.  prostii. altfel s­ar duce dracului orice stapânire..­ Domnule.

 Sa se  mute singur în Armadia si sa lase pe dascalita singura în Pripas. pe când Herdelea a batut  cincizeci si alergatura aceasta l­ar doborî. fiindca Herdelea s­a încrezut în cuvântul si prietenia  lui..  ­ Am sa plec în România. îi scrise câteva rânduri. domnisoara ­ spuse în aceeasi zi Eugeniei..compromisuri. fie  ger. si a cladit­o pe loc strain. Astfel se apropie Craciunul. fie vreme buna. Zagreanu asa facea. ca  n­are sa faca nici o isprava.  Herdelea se codi putin. arata­i împrejurarile si cere­i sa faceti  hârtiile trebuincioase! Nu­mi închipuiesc sa fie atât de hain sa te refuze  tocmai acum când esti la aman.. Dascalita însa tabarî cu gura asupra lui si trebui sa­si ia . îl  lovi dorul sa se duca pe­acasa.  Atunci. mângâind­o si  împodobind­o zi cu zi. punându­si la o parte toata lefsoara ce o primea de la  Cântareanu.  Curând. Si. Raspunsul veni prompt: conditii  incomparabil mai bune ca în Lucsa... sa stea acolo pâna dupa amiazi târziu  si sa se întoarca iar acasa? Negresit.  Titu sosi acasa tocmai când batrânii îi simteau nevoia ca sa le dea o  solutie într­o chestie pe care o dezbateau de mult fara a putea cadea la  învoiala.. Nenorocirile tatalui sau le cunostea si  simtea nevoia sa le împarteasca macar cu vorba. Titu se duse totusi la  dânsa sa­si ia ramas bun. în câteva luni. de tot. un prieten  al lui din liceu. se gândi:  ­ Cine stie? Daca n­as pleca... îi disparuse.  Dar cum sa mearga dânsul din Pripas pâna­n Armadia. Teama de necunoscut. în fiecare zi..  ­ Ce mare chibzuiala! zise Titu îndata. foarte curând o sa plec. ca mai bine ar merge Titu pe care­l iubeste  ponihosul... înainte însa de­a trece în Magura. care­i  strânsese inima pâna acum. dar Zagreanu  e un baetandru de douazeci si doi de ani. Daca s­ar muta cu totul în Armadia.. ca nu mai vorbesc împreuna de­atâta vreme.. fie ninsoare. felicitând­o cu glas banal.. Herdelea avea sa înceapa slujba la Grofsoru la întâi Ianuarie. îsi facu socoteli de câti bani îi trebuie. ar  însemna cheltuiala dubla. Doar sa­mi strâng ceva banisori de  drum. ca sa  puna mâna pe ea.. ci  du­te chiar astazi la Belciug. Si deodata dorinta de a pleca în tara  îi rasari poruncitoare. cum ar  ramâne casa aici? „Pamatuful" poate ca numai atât asteapta.. si nu mai  cheltui nimic.. Nu mai sta pe gânduri deloc. Acolo e locul lui. în ziua plecarii din  Lusca domnisoara Eugenia îi spuse ca Virginia  271  Gherman s­a logodit cu plutonierul de jandarmi..  De­aci încolo trai numai cu speranta aceasta. Numarându­si economiile  vazu însa ca nici în trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioasa. aflând ca în Magura a fost ales notar Alexe Caldarar. când se gândea sa treaca dincolo de  Carpati. poate ca m­as însura în cele din urma si eu  cu o unguroaica. sa­si rupa încetul cu încetul câte­o bucatica din suflet ca  sa se potriveasca nevoilor zilnice.

  ­ Daca ar atârna numai de vointa mea... mai ai rabdare!. Zaharie? zise pe urma tot blând...  Parca fugim noi din Pripas?  ­ Nu­i lucru mare si pe mine ma scapi de o grija. caci pe Herdelea mâna lui Dumnezeu l­a  ajuns cum nu se poate mai rau.. Dar locul e al bisericii. care  272  sa pedepseasca si pe dascalita. Mai  astepta procesul pentru insulta. Multumirea  nemarginita parca­l înzdravenise si trupeste: mai facuse putina carne. afara ca a învatat ceva carte.  Boboteaza risipi orice nadejde de apropiere. Temelia noii biserici o  pusese asta­primavara. în cursul verii s­au ridicat  peretii si turnul. dar îl primi totusi cu  zâmbetu­i obisnuit. desi nu­i  placea fiindca nu era atat de cuviincios cum s­ar fi cazut sa fie un  tinerel fara nici un merit deosebit.  începând din cellalt capat al satului.. amintindu­si cum l­au jignit. îi  stersese din suflet. Mai e vreme.  Vorbira întâi de noul învatator pe care Belciug îl lauda mult. mi­e peste putinta. daca eu nu zic  nimic si închid ochii? facu Belciug cu o privire în care Herdelea citea o  amenintare ascunsa. Era o  izbânda mare.. iar pâna sa dea ploile de toamna s­a pus si acoperisul  de tinichea lucitoare.. puse ochii în pamânt si­si manca  unghiile câteva minute. Ce­ti pasa tie. dupa datina crestineasca.  ­ De ce te pripesti. De Herdeleni însa nu mai voia sa auda... Când  Herdelea pomeni de casa.. Ioane. apoi la Glanetasu.inima în dinti sa porneasca.. Doar trecând  pe dinaintea casei i se reaprindea ura.  obrajii i se mai colorasera. Familia Herdelea astepta sa  vie Belciug cu crucea si cu Iordanul.  ­ Uite ca nu vine la noi ­ murmura d­na Herdelea speriata întâi. apoi ocolind  casa învatatorului si îndepartându­se iar... Nu ma pot obliga. ca biserica. ajunse dupa amiaza în Ulita Mare.. bine. vezi tu  bine. Herdelea ar fi fost în stare sa­i  dea cu parul în cap omului care umbla sa­i fure rodul muncii lui de ani  de zile. Zaharie. precum nadajduise. Visul vietii lui se împlinea vazând cu ochii. zicându­i cucernic:  ­ Ce­i Zaharie? Ai mai venit pe la mine?  ­ Bine. Pot eu sa împart averea bisericii?  ­ Tu sa vrei. Ioane.. tot bine ­ raspunse Herdelea rusinat. n­as sovai. ca si când nu i­ar fi cunoscut niciodata. popa tacu. Preotul îsi  zicea ca mai bine daruieste locul oricarui tigan. Preotul. datorita numai straduintelor lui neobosite.  Belciug traia acuma într­o bucurie continua. decât sa ramâna în  stapânirea familiei dusmanilor lui ticalosi.  Se mira si se înfurie când îi batu învatatorul la usa... frate  Zaharie!  Se despartira tot zâmbind. Zaharie. îl  vazura intrând la primarul Florea Tancu.. stii. O .  ­ Mai îngaduie.. dar cu mai multa ura în suflet.

.indignare fara margini se încinse în casa învatatorului. domnisorule! rânji Ion cu o multumire  patimasa. încrederea lor. vesnic noua si nezdruncinata. tatal sau ar vedea  deodata limpede. D­na Herdelea si Titu ocarau cu înversunare. Numai sa­mi dea Dumnezeu sanatate sa­l ..  necontenita si fara nici o tinta. ca trebuie sa silesc pe  badea Vasile sa­mi dea pe Ana?  Titu tresari. Nu tii minte  când mi­ai spus. Iar ei erau multumiti ca feciorul porneste serios pe calea  vietii.  Pleca spre Magura cu caruta lui Ion. Ion îi povesti cu mare  mândrie cum a biruit pe Vasile Baciu. ramâneam mai rau ca  tiganii! sfârsi taranul întorcând capul spre Titu cu o privire  recunoscatoare. Groaznica­i viata si neînduratoare!  Parca de abia azi întelegea aevea chinurile si zbuciumarile marunte  care. gata sa­l striveasca.... Lupta aceasta umila. cu doi cai buni.  primiti de curând de la socrul sau. Ochelarii îi tremurau pe  nas de mânie.  ­ Adica cum te­am învatat eu? facu tânarul uimit. Purtarea lui Ion fata de Ana  si Vasile Baciu i se paruse urâta si neînteleasa.  273  învatatorul se aseza îndata sa scrie plângerea. Si sa pofteasca  sa se atinga de casa. în toiul verii are sa vie cu  crucea afurisitul!.. Ne­a facut  el pocinogul. ca­i arat eu lui cine­s eu! Sa pofteasca  mortaciunea! închid.. ar patrunde zadarnicia sfortarilor lui istovitoare?  Se desparti îndurerat. mi se pare ca d­ta ai uitat de tot? zise Ion. o caruta noua. sarutându­le mâna cu evlavie ca unor pastori  neprihaniti... i se  parea eroica si totusi îl umplea de mila. îl lasasi sarac? întreba dânsul. Nu­l iert nici  mort! Chiar azi am sa­l reclam la episcopie. cu aceleasi pocnituri si aceleasi sperante.  ­ Dar socrul tau?..  îl spaimânta. Cât pamânt!. sa îndrazneasca! Porcul si câinele de pamatuf!..  274  ­ Tot pamântul e al meu.  ­ Asta­i nemaipomenit! se cruci Titu.  ­ Acuma însa nu­l mai iert! se legatui Herdelea furios. acu­s doi ani aproape. si sa îndrazneasca sa intre în  lipsa noastra.. Un preot cumsecade nici n­ar visa  asemenea murdarie!. Pe drum. într­o buna zi.  ­ Daca nu m­ai fi învatat d­ta domnisorule. alcatuisera totdeauna rostul  parintilor lui­în lume. Se gândea ce­ar fi daca.  ­ Uite viata! se gândi Titu vazând necazurile ce se gramadeau pe capul  tatalui sau.. însirate si neasteptate. spinoasa... simtindu­se  complicele tuturor nesabuintelor lui. De minunea lumii am sa­l fac!.. amestecate. ehe. pun lacate si sigilii.  ­ Vai de mine. dar si eu am sa­l joc sa ma pomeneasca. Niciodata nu se gândise ca o vorba aruncata la întâmplare  poate stârni o întorsatura în viata unui om.  ­ Lasati­l pe mâna mea! striga Herdelea de la masa de scris.

 Dorea sa simta lutul sub  picioare. stapân al tuturor pamân­  turilor. Ascunse sub troenele de omat. si se simti mic în fata taranului care a mers drept înainte. numai al lui acuma. sa­si umple ochii  de culoarea lui îmbatatoare. iar fata toata îi era scaldata într­o sudoare calda de patima. fara sa se uite în dreapta sau în  stânga.  Dragostea lui avea nevoie de inima mosiei. împins de o  patima mare. Un simtamânt de slabiciune îi strânse inima.. se lasa în genunchi. se zgârcea  mereu.  Patima din glasul lui înfiora pe Titu. pe spinarea  dealului. fara sa­si dea seama.  Vremea se dezmortea. istovita ca o baba rautacioasa.  întinse mâinile spre brazdele drepte. . degeaba le cercetase. Mâinile îi ramasera unse cu lutul cleios ca niste manusi de  doliu.. Sorbi mirosul.. ispititor..  Sufletul îi era patruns de fericire. Pamântul se închina în fata  lui. ametitor... sa le mângâie ca pe niste ibovnice  credincioase. proaspat si roditor îi aprindea sângele.stapânesc.. într­o Luni. zgrunturoase si umede. Iarna. îi râdeau  ochii. Cu cât se apropia. cu atât vedea mai bine cum s­a dezbracat  de zapada locul ca o fata frumoasa care si­ar fi lepadat camasa  aratându­si corpul gol. ca­i al meu!.  Ion deabia asteptase zilele acestea. unica. Si­n sarutarea  aceasta grabita simti un fior rece.  îngreunându­le. în straie de sarbatoare. sa o crâmpoteasca în sarutari.. si alaturi de dânsul viata  înainteaza vijelios.  Haina de zapada se zdrentuia dezvelind trupul negru al câmpurilor. îndârjirea. la zigzagurile neputincioase. Lutul negru.  trecând nepasator peste toate piedicile. nezdruncinata da pret adevarat  vietii! murmura dânsul întristat si dându­si seama ca el n­a fost în stare  sa urmareasca fara preget o singura tinta. sa i se agate de opinci. tot pamântul.  Esi singur. Se gândi la sovairile lui din vremea  aceasta. la alergarile lui dupa teluri deabia  întrezarite.. Parca nu mai râvnea nimic si nici nu  mai era nimic în lume afara de fericirea lui. sa­i soarba mirosul. egoismul si cruzimea cu  care omul acesta a urmarit o tinta. lipicios îi tintuia picioarele.  Se opri în mijlocul delnitei. cucernic.. traieste cu visuri fermecate. lua în mâini un bulgare si­l sfarâma între degete cu o placere  înfricosata. frecându­si palmele. El se framânta cu dorinte nelamurite. atragându­l ca bratele unei iubite patimase. unde era porumbistea cea mai mare si mai buna. dar îl si miscau.  Se apleca. Sui drept  în Lunci... §i tot era al lui. îl  cuprinse o  275  pofta salbateca sa îmbratiseze huma. simtind apropierea primaverii din ce în ce mai dezmierdatoare.. faureste planuri  peste puterile lui. îsi coborî  fruntea si­si lipi buzele cu voluptate pe pamântul ud. râvnea sa le vaza. Acuma.  ­ Numai o pasiune puternica. îl înfricosau.  Apoi încet. luptând neobosit. Mirosul  acru... cu mâna goala..

 ca copilul lui Stefan Ilina si­a scrântit piciorul pe  lunecusul de la poarta.  CAPITOLUL X STREANGUL  276  Herdelea gasi o locuinta buna si ieftina în Armadia.Se ridica deodata rusinat si se uita împrejur sa nu­l fi vazut cineva. asa ca bietii  de ei stau ca mieii prin ograda scoalei ca nu pot vorbi. mai ales convingându­se ca e un .. Casuta lor din  Pripas ramase goala si parasita ca un sarman cadavru necunoscut. Li­e erau mai dragi taranii din Pripas care  se abateau pe la dânsii când veneau prin Armadia. care s­a întors asta toamna din catanie. Satul. o ceata de balauri îngrozitori. Si  pamântul parca se clatina. râdea cu ei. în  lupte grele. îi  poftea sa seaza pe scaunele cele bune.  parea. babuca!. Chiar si d­na  Herdelea. strigând cu mândrie:  ­ Na. se plângea  277  si ocara Armadia si pe cei ce au silit­o sa­si paraseasca ea odihna si  linistea  din Pripas.  îsi înfipse mai bine picioarele în pamânt.... departe. si astfel  îndata dupa Boboteaza se mutara cu tot calabalâcul. seara „ca sa nu  mai vaza strainii toate boarfele". un cuib de pasari ascuns în vagauna de frica uliului. în casa lui Ghita Pop.  îsi încrucisa bratele pe piept si­si linse buzele simtind neîncetat  atingerea rece si dulceata amara a pamântului. scriitorul de la judecatorie. Esti multumita?  Multumirea lor cea mare însa era Grofsoru. Grofsoru îi trecea si unele venituri mai mici. încât nu se pomenea  zi sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce pe masa banii  câstigati. ca George al lui Toma Bulbuc s­a si logodit cu Florica vadanei  lui Maxim Oprea. cum zicea dascalita.  Herdelea avea cam mult de lucru.. ca si când ar fi vrut sa  potoleasca cele din urma zvârcoliri ale unui dusman doborât.  Se vedea acum mare si puternic ca un urias din basme care a biruit.. se închina în fata lui.. se visau mereu în Pripas si se întristau destep­  tându­se într­o odaie straina. acuma îi  primea cu inima deschisa ca pe niste neamuri scumpe.. De  altfel si Grofsoru îl îndragi aievea. nu se uita ca­i murdaresc  scoartele cu opincile lor naclaite de noroaie. cu cerdac si cu  gradinita. careia nu­i placea sa se coboare între prostime. în afara de  leafa.. Fata  însa îi zâmbea de o placere nesfârsita.. Herdelea nu mai contenea  cu remuscarile ca s­a purtat atât de rau cu cel mai bun om din lume. umbla sa se  însoare. ca dascalul cel nou pune pe copii sa vorbeasca  numai ungureste si­i snopeste rau daca­i aude româneste.  Pâna se obisnuira putin. în vale. dar muncea bucuros caci. îi întrebau nesatiosi  de noutatile de­acasa si ascultau cu pasiune: ca feciorul cel mai mare al  lui Trifon Tataru.

. mai în serios. într­adevar. îl misca adânc. .  Suspendarea e un moft.  Grofsoru atunci zâmbea magulit caci într­adevar astepta mult alegerile  viitoare. îl sfatui dimpotriva. „inimosul aparator al taranilor". strigând:  ­ Lasa­l sa ne judecam. pentru care fapta de alfel va  trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti competente.. sa i le unga cu pomaduri. mi­a spus Grofsoru ce­ai tras. sa ti­l scutur de sa te tie minte!  Si. Nenorocirea învatatorului. Herdelea vru sa iea iarasi  un certificat medical precum ca pârâta d­na Herdelea e bolnava si nu se  poate prezenta. Herdelea deveni curând  „martirul". Era altminteri suflet milos.  Când sosi noul termen de judecata cu Belciug. ca mai sunt alegeri! Nu mori d­ta pâna nu te  facem deputat! raspundea Herdelea cu cainta si fagaduinta. tot  îi zicea „renegatule". câinii!. de a munci din greu pentru o bucatica de pâine  si de a­si vedea primejduita linistea batrânetelor. ca omul patit.. cum este apararea taranului  oropsit. nu s­a dus cu  sfânta cruce în casa unor buni crestini. A avut noroc judecatorul ca s­a transferat.  ungureste.. înflorita. caci toate acestea nu­l  împiedicau de­a fi suspendat din învatamânt. Grofsoru însa. dar totusi clatina trist din cap.. însemnatatea acestei promisiuni  lua proportii stiindu­se în toata Armadia ca Grofsoru tinea la mustata  mai mult decât la lumina ochilor.  Grofsoru se înfuria. altminteri o patea  urât de tot pâna la sfârsit. ca o imputare pentru trecut.  Se bucura el. sa i le frizeze si sa le  rasuceasca. nationalizata. domnule avocat. de a fi nevoit sa­si lase în  voia soartei casuta lui. d­na  Herdelea se aprinse atât de mult ca nu se putu stapâni sa nu murmure  chiar în fata judecatii:  ­ Pamatuful!  278  Grofsoru îndemna apoi pe Herdelea sa n­aiba grija nici în privinta  sentintei de la tribunal. câinii.. împodobita. Si fiindca Herdelea. Uneori însa. mai în gluma. se îndoia si nu credea.  înghitind în sec. caci prea a fost ticalos si voise s­o iea razna. Multi îl opreau pe strada. Of.. Grofsoru îl suci si­l învârti pâna ce Belciug facu fete­fete. începu sa povesteasca tuturor patania  lui. îi strângeau mâna puternic si­i  popteau:  ­ Am auzit. Se însarcineaza el sa­l scoata ca lamura. Ba e si onoare sa fi suspendat pentru  îndeplinirea unei obligatii nationale. Apoi când avocatul arata pe reclamant ca o fire  razbunatoare care. se jura si striga ca „sa­i taie mustatile daca n­are  sa­l faca achitat de orice pedeapsa". iar în cele din urma declara singur ca­si retrage  plângerea.  ­ Lasa. „victima razbunarii  unguresti". dupa ce îl  cunoscu mai bine..muncitor priceput si harnic. caruia îi povestise si nerusinarea de la  Boboteaza. ca în fiecare zi venea acasa la dânsul  barbierul sa i le spele. în ciuda obligatiilor sale preotesti.

 iar Laura nu­i iese din vorba. Fetita le­a botezat­o protopopul din Baia­Mare; i­au zis Maria. I se paruse ca nici nu se poate întâmpla altceva si ca tot  satul trebuie sa stea în loc. George e  delicat.  Se cutremura ca desteptat dintr­un vis. o  complimentau. . se ducea pe la ele. cât statuse la sora ei. macar ca la  început ea a fost rece cu dânsul.  ca pe urma sa mearga cu totii la bai în Sângeorz unde e vorba sa  soseasca si rudele din România. o înconjurau.. se  împlinise. asezat. si a ajuns sa­i ghiceasca si  gândurile. adulmecând. nelinistita. când prinse de veste ca se marita Florica vadanei lui Maxim cu  George Bulbuc. când el e aici si o iubeste ca si atunci? îsi reamintea cum i­a spus.  279  Mândru si multumit ca orice învingator.la sfârsit. sosi si Ghighi din Vireag.  în. La serata dansanta de  la sfârsitul lui Februarie se duse împreuna cu batrânii si petrecu  admirabil. se schimbase. dragut si  cavaler. nu uita sa mai stea de vorba si cu domnisoara. Acuma se mira si se mânia vazând ca oamenii si­au  catat de nevoile lor precum si­a catat el de­ale lui. desi înca n­avea douazeci de ani.. pierduse copilaria si­si pastrase veselia comunicativa. Povestea batrânilor cu mare însufletire viata fericita si  armonioasa ce o duce Laura cu Pintea.  devenind foarte melancolic si suspinând în rastimpuri. îi mai dadeau câte­o serenada.  De când sosi Ghighi începu dealtfel si Zagreanu sa vina mai deseori pe  la Herdelea sa­i ceara sfaturi si îndrumari în chestiuni de scoala si.. Zagreanu îi dadu târcoale toata vremea si.. ceea ce recunoscu si d­na Herdelea. ca lumea si­a urmat  mersul ei parca el nici n­ar fi fost!. sa ia parte sau cel putin sa priveasca la  lupta lui cumplita. Aici îsi vedea zilnic  prietenele de sindrofie. si în aceeasi  vreme inima îi umbla parca aiurea.  fireste. cercetând. îsi aduse aminte cât i­a fost de  draga odinioara Florica si nu pricepea de ce vrea dânsa sa se marite cu  altul..  de la Laura care nascuse o fetita.. Crescuse.  dupa numele d­nei Herdelea. se facuse  adevarata fata mare. La vara au sa vie negresit prin Armadia.. ca si când cineva i­ar fi furat  cea mai buna si mai mare delnita de pamânt..  ­ Cum se marita si de ce? îsi zise furios. dar apoi se împaca repede. veneau ele pe la ea; de  asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des. în patru luni si jumatate nu i­a  auzit niciodata certându­se.. Ion simtea totusi un gol ciudat  în suflet.  Dealtfel Ghighi. ca unul care e vinovat în nenorocirea  familiei.. nici baremi neîn­voindu­se.La vreo luna dupa ce se stabilira în Armadia.  Apoi. în cele din urma se convinse ca e baiat cult... Ghighi se înduiosa putin c­a ramas  pustie casuta din Pripas. Ochii ei  albastri însa luceau mai puternic si parca ascundeau dorinte  nelamurite.valmasagul goanei dupa mosie nu se mai sinchisise de nimeni si de  nimic în lume. îl zgudui un fior de durere. Se gândea si planuia cum sa­si munceasca mosia.

 vorbind mai raspicat. c­avem.  George nu­si mai încapea în piele de mândrie. ca a cucerit pe Florica.  parc­ar fi comandat mereu. pricinuieste necaz cuiva. prin care uimea pe flacaii si chiar  pe barbatii din sat.. Macedon Cercetasu îl îmbratisa în fiecare Dumineca . aspru la înfatisare si blând la inima. daca n­ar fi Ana. Mai ales tocmai calicii îl ocarau ca ia o calica si  spuneau în gura mare ca George are sa pape repede averea batrânului.. Parca eu am sa traiesc cu ea? Eu i­  am spus totdeauna: Dragul tatii..  însuratoarea feciorului lui Toma cu o fata saraca lipita stârnise de  altminteri vâlva în Pripas. la petreceri si la  batai.  Toamna trecuta însa George primise o lovitura în mândria lui de cap al  tinerimei.. vorbea chiar adevarat. Ca decât sa  traesti cu o ciuma­n casa..  Toma auzea zvonurile si raspundea neîntrebat:  ­ Eu nu ma bag. cu copil.. Daca­i place lui fata si i­e draga. Fara sa­si dea seama. umblând ca bradul si având mereu pe limba  câte­una&o si câte­un mars sau mic.. sa­i spuna ca tot draga i­  a ramas si sa­i porunceasca sa nu se marite. voinic. din care citea Dumineca. trebuia întâi sa vaza ca place si altuia si ca.. când a crescut mai mare.. si nu suntem muritori de  foame. Tatal sau îl zorea. saptamânala. iar el amâna mereu ca sa se bucure în tihna  de placerea de­a fi calauza tineretului în bine si în rau... feciorul lui  Trifon..  Ei.. îi trecea prin creieri sa alerge la Florica. sa fie sanatosi.. Era baiat cu  învatatura: umblase doi ani la liceul din Armadia si nu continuase fiindca  repetase de doua ori clasa a doua. si însuratoarea i se parea  încoronarea unei biruinti nemaipomenite. ce­l  magulea grozav. Pareri de rau îi rodeau  inima... Avea multumirea.. slava Domnului. el ramasese fruntea  flacailor. Om însurat. nu se putea  hotarî. Din scoala ramase totusi cu  dragostea de carte si. ca tot ea i­e draga s­apoi totusi nu s­a mai gândit pe  urma la ea.în noaptea nuntii. parintilor  si vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume. In armata a  înaintat sergent si se falea ca i­ar fi propus însusi capitanul sa se  reangajeze. Dealtfel spunea cu fala ca nici o fata din sat nu­i destul de  vrednica de dânsul. nu ma amestec. l­ar huidui lumea si l­ar alunga Florica.  280  De când se cununase Ion Glanetasu cu Ana. mai bine sa te arunci în Somes cu capul în  jos.  luând­o.  Drustile si colacarii venira sa­i cheme la nunta si el fagadui bucuros ca  vor merge de buna seama. Desi ar fi fost vremea sa se însoare si dânsul. Dar se dezmeticea  rusinat. ca si când ar fi înghitit­o pamântul. Atunci se întorsese de la oaste Nicolae Tataru. Venise mai dezghetat din catanie.. Ca noi la  avere nu ne uitam. s­a abonat la „Foaia  Poporului". pe prispa. ceea ce­l rasplatise putin pentru înfrângerea ce o suferise  atunci. Caci  ca sa­i placa lui vreuna. fa ce vrei si ce­ti cere inima.

. Nas mare a fost Stoessel  281  care.  Stoessel a venit cu brisca lui cea noua. ca notar. Pâna  sa gaseasca ce dorea. la care sa se poata muta. Cum împlinise douazeci de ani  si. împreuna cu notareasa  si cu toti copiii. Trei popi slujira la biserica. cum se cuvine unei mirese.la cârciuma si se plângea ca feciorul lui a fugit de trei ori de la ostire de­  l face de râsul lumii. fiind frumoasa si desteapta.  George descoperi într­un târziu pe Ana. i se paruse tot ce se poate mai distins. vazându­l ca umbla cu Florica si  zvonindu­se chiar c­ar fi vorba s­o iea de nevasta.. galbejita si uscata la obraji. se hotarî repede. încerca sa se bucure  ca Ion îi râvneste pe Florica si vru sa simta o razbunare pentru cele ce a  trebuit sa înghita dânsul odinioara din pricina lui. si a stat toata noaptea. Si Ion nu­si lua ochii de la  mireasa. întâlni deodata ochii lui Ion Glanetasu înfipti ca  niste lipitori în Florica. Ochii acestia dârji.  Nunta se facu în casa cea noua a lui George. ca sa­i dea o lovitura zdravana. Rotindu­si însa privirea la  oaspetii prea cinstiti. Alaturi de el.. ca sa­si usureze parintii.. si doar pe buzele subtiate si rosii îi  juca un zâmbet de placere. ca si când i s­ar fi lipit de ea într­o sarutare atât de patimasa  ca nici o putere din lume sa nu­i mai poata desparti. numai sa se vada la casa ei. . pentru ca avea vreo sase frati mai mici ca dânsul. Cu toate acestea Nicolae era asezat. desi ovreiu.  George simti curând ca i se întuneca steaua din pricina lui Nicolae. Ea întâlnind privirea mirelui. zestre n­aducea. afara de niste boarfe..  desi ca degetul de golasa..  George era foarte vesel si mândru.. iar în talgerul miresei a svârlit o  hârtie de o suta coroane. se tinea de Florica vadanii lui Maxim cu care­ti  era mai mare dragul sa te arati la hora. iar Toma nu s­a lasat pâna nu i­a  oprit pe toti si la ospat. Dar. Se gândi sa nu se mai sinchiseasca de Ion si  totusi îndata se pomeni iar pândindu­l.. izbutind chiar sa îmbete leuca pe cel din  Saracuta cu bere. Nu nadajduise ea niciodata norocul s­o iea  feciorul unui „bocotan" ca Toma Bulbuc. Numai  întorcându­se la Florica se mai linisti putin.. aprinsi si tulburi îl spaimântara  si parca îi spusera ca dintr­însii porneste primejdia. Dar nu izbuti sa­si  împrastie teama nici dând de dusca un pahar de rachiu. vesel ca i­a suflat­o. zidita anume pentru  dânsul. o  peti si facu îndata tocmeala. s­ar fi agatat bucuroasa de  oricine. deoarece cei de vârsta lui aveau  si copii. caci cumparase înadins trei butoaie pentru fetele  spalate.. nu ca popa din Saracuta care a pus un biet  zlot de argint si înca vaitându­se ca biserica lui e cea mai saraca de pe  valea Somesului. cauta o  fata cu zestre.  sezând ca pe ghimpi si surâzând rusinata. potolit si se  gândea sa se însoare cat mai curând. caci ea sedea cu ochii plecati  si plânsi..  Florica se topea de fericire. si se uita din când în când la Nicolae  Tataru sa­l surprinda cât e de suparat.. galbena. Si  atunci.

 Pamântul se învârtea si se  legana.  Dar nici nu­si mai recunoscu glasul. atât de  murdare încât scârba singura pluteste deasupra ei ca o iazma  otravitoare. de când s­au mutat Herdelenii în Armadia.  rusinea se schimba într­o gheata nabusitoare. Dar cum sa­mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c­am  speriat­o bine de tot. Zâmbetul pe fata femeii se sterse o  clipa.. desi a iesit  înfrânt. ca zguduit brusc din temelii.  Dealtfel. observând ca nu e furios.. un frig înfricosator îi îngheta inima. mânia lui împotriva  lor parca scazuse. s­o  arunce în vârtejuri fara fund. fara a întoarce capul.. gretoasa de  adineaori se întindea peste tot. ca un dulau gata sa muste. sa se învete minte ­ îsi zise preotul Belciug dupa  procesul lui cu d­na Herdelea. întinse mâinile cautând un reazam care s­  o apere de cutropire. mârâi aratându­  si dintii. refuzul lui de­a intra cu  sfânta cruce în casa unde s­au urzit ticalosiile împotriva slujitorului . ca spre un liman care spala urmele si parerile  de rau. fara voia ei.. Se pomeni zicându­i tare. ca  un balaur întarâtat. cu picioarele de plumb. Vru sa strige ajutor si buzele ei soptira desperate:  ­ Am sa ma omor. Mergea parca  pe ea nici n­ar cunoaste­o. se scufunda în niste ape tulburi. cu tot ce e într­însa.  ­ A$ fi putut câstiga si mi­ar fi venit usor s­o pedepsesc chiar cu  temnita. mergând acasa. Se opri o clipa sa rasufle. Ioane!  282  Barbatul nu se uita la ea. pentru a reveni însa îndata mai înghetat. Pâna atunci toate nenorocirile învatatorului i se parusera bine  meritate si se simtise mândru c­a contribuit si dânsul la stârnirea lor.. Odi­  nioara s­ar fi prapadit de durere; acuma numai o rusine crâncena îi  ardea sufletul. amenintând s­o smulga si pe ea. cu capul în vânt pe  care caciula statea tantosa ca o creasta neagra de cocos. facând loc unei lâncezeli pe care nu putea s­o  înteleaga..  adaogând. Si parca apa tulbure. încât se minuna  singura auzindu­si glasul:  ­ Am sa ma omor. suflând pe nari ca un taur lacom. fara sa­i arunce o privire. I se parea ca toata  lumea.  ­ Da omoara­te dracului ca poate asa am sa scap de tine! mormai  dânsul nepasator.. închidea ochii si totusi vedea neîncetat apa spre care o  împingea o mâna grea. cu cizmele noua plân­  gând pe zapada înasprita de ger. scotând pe gura si pe nas fuioare albe de aburi.. Amaraciunea o  sugruma.spuse ceva la ureche lui Ion care.  Ana simtise de la începutul ospatului ca Ion pofteste pe Florica...  Ion pasea rar. Si. încetul cu încetul. ca o culme egala cu excomunicarea...  Ana se cutremura. Se înfurie însa deodata ca si când l­ar fi trezit  dintr­un vis dulce.  în zori. ca toti oaspetii o vad batjocorita.

 cu supa de gaina si câte alte bunatati. Herdelea venea si jucau  durac sau sedeau de vorba pâna târziu. dar îl si  catalogase. Acuma însa începea sa­si dea seama ca neîntelegerile dintre  ei au pornit din desertaciuni marunte. In Ulita Mare..  Totusi Zagreanu si Herdelea nu­l preocupau decât în unele ceasuri de  plictiseala. d­na Herdelea trimitea în fiecare zi pe Ghighi. Spre seara se pomeni acasa cu Zagreanu care­l ruga politicos sa  nu mai lipseasca. cu o barba lunga. Alteori se ducea  el la Herdelea si jucau loton'cu toata familia. venind la scoala. ca un controlor..  care era mititica. Preotul vorbise numai de vreo câteva ori cu Zagreanu. iar când n­avea vreme. se gândi mereu sa­l iea de guler si sa­l scoata afara.  înverzi. Preotul se supara. stufoasa. venise la  dânsul o deputatie de tarani din Sascuta sa cumpere bisericuta veche. întâmpinându­l cu „ai  întârziat binisor. ca niste frati. cu ceasornicul dinainte. pâna dupa miezul noptii. Peste câteva saptamâni. aproape copilaresti. sa lasa pe câte un  baiat mai marisor sa citeasca din Catechism si sa pazeasca linistea în  clasa. Când mai afla apoi ca veneticul vrea cu orice pret sa  sileasca pe copii sa vorbeasca numai ungureste si ca pune la gloaba  grea pe parintii care nu­si pot trimite odraslele la scoala. asuda. Belciug gasi la  masa pe Zagreanu.. domnule parinte". pe  locul cel mai frumos din sat. Când s­a  întors din Cluj dupa operatia de rinichi. ci învatatorul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede  sa­l numeasca în sinea lui „baiatul viclean si renegat al unui taran de  treaba". zidurile noii biserici  asteptau doar primavara ca sa reînceapa lucrul.  având o întrevedere cu arhitectul noii biserici.. în cea dintâi Miercuri dupa prânz.. tocmai în clipele de greu zbucium.. fiind slabit si având mare nevoie  de mâncare mai buna. sorbind cu pofta numeroase ceaiuri cu mult rom. Tinerelul zâmbise parca ar fi vrut sa­l ia de sus. preotul începu  sa regrete pe Herdelea. un om încapatânat. Ba mai statu în spinarea lui toata  vremea. când se zvârcolea fara somn în asternut.. ascultând cum face lectia. Belciug uita de ora de  religie. caci astfel dobândea .  s­o mute la ei. Belciug se cutremura de mândrie. sa se înfaptuiasca  deplin visul lui. si­si zicea ca  pedeapsa a fost poate prea mare pentru greselile savârsite.  îsi amintea serile placute de­acum câtiva ani. sfaturi si chiar certuri cu  arhitectul. care voia sa  stie mai bine ca dânsul cum sa împodobeasca iconostasul si interiorul  sfântului lacas. caci altminteri traia niste vremuri fericite.. nu uneltirile de mai târziu ale Her­  delenilor.. Cu  Herdelea facuse Belciug o întelegere sa­si adune într­o singura dupa­  amiaza toate orele de religie.  283  Amintirile bune i le întunecau însa. dar  se stapâni si doar la plecare nu­i dadu mâna. Pâna atunci avea dese întâlniri.Domnului..  pe nuci. aproape de casa lui.  Ca o minune cereasca. dar lectia o meritau ­ se mângâia dânsul  în noptile lungi de iarna.  ­ Poate c­am fost prea aspru.

 Mititel. în creierii muntilor.  Noi sa vedem prezentul!.. satenii. cu casele razlete pe coaste.. ca sa­l respecte taranii. prea desarte! Viitorul e în mâna lui Dumnezeu. pentruca din fire . silindu­se sa­si grabeasca plecarea.  284  Pâna a început cladirea bisericii. Numai la  petreceri îsi dadea drumul uneori.. avusese obiceiul sa spuna ca. dar de­  atunci nu s­au prea vazut pâna acuma când Caldararu era notar. îsi scotea burta înafara si. se supara daca îi bateai în struna. Parca de împacari îmi arde mie  azi.. Zagreanu. daca ar avea  norocul sa se mai reîntoarca în Pripas. Asta­mi lipseste.. fiind spân. O.. ferindu­se sa aiba ciocniri cu stapânirea. Cu  Caldararu a vazut repede ca n­ar fi chip sa lege nici un fel de întelegere  sufleteasca.. Apoi Caldararu se schimbase de nerecunoscut... iar Titu un visator cu capul plin si cu buzunarele  goale.. când se plângea ca  n­are sa mai traiasca mult.  Deaceea muncea din rasputeri. va muri bucuros.  Numai dorinta de a strânge banii de drum îl înviora pe Titu în Magura. Acuma îsi mai deschidea un  termen: sa­i dea Dumnezeu zile sa poata vedea si dânsul România. înstarit..mai mult decât îi trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cladirii celei  noui. daca fiecare ar  face macar atâta.. dar fara parada si nerâvnind mariri.  „mama visurilor noastre". pe urma va muri împacat.. vai. în schimb  se însenina când i se spunea ca e rezistent si ca are sa înmormânteze  tot satul pâna sa­i vie lui rândul. grijile gospodariei.  Dealtminteri nici n­ar fi putut face altceva în satul acesta aruncat pe o  vale strâmta. voia sa  para grav si serios.  Se necaji când îsi dadu seama ca prea a început sa se gândeasca la  Herdelea si sa întrezareasca chiar putinta de împacare. cum s­ar înalta neamul nostru în lume si în fata  Atotputernicului!  Belciug era român înflacarat. Atunci îsi mângâia barba sbâr^ita si  ofta cu ochii spre cer:  ­ Sperante desarte. desi a doua zi se caia ca n­a pus lacat  gurii. cum scrie dealtfel si în cartile sfinte. Sentimentele însa si le pastra mai  mult în suflet.. Herdelea. daca toti ar face cât mine. îsi zicea cu o modestie bisericeasca în care  dormea poate si o parere de rau.  slujba bisericeasca. Au fost ei tovarasi de banca în liceul din Armadia.  Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul. deabia  avea ici­colo câte­o tepusa.. în asteptarea mortii  însa se cântarea de câteori umbla prin Armadia si.  ­ Mult m­am straduit si Dumnezeu nu m­a lasat! murmura el  închinându­se cucernic.  însurat. vezi d­ta.  ­ Atâta mi­ar lipsi acuma ­ se mânie cautând sa­si împrastie gândurile  acestea. „îmi  fac datoria în cuibul meu".. dupa ce  o va vedea sfintita. întrebuinta sumedenie de  pomazi ca sa­i creasca mustatile si era nenorocit ca.

 ca o comoara  nestimata.. draga.... negri i se învârteau în orbite ca la  veverita. de­aceea te îndoiesti pâna  la pamânt când îl vezi.  ­ De ce te superi?.. Si astfel. De­aceea nu  scapi nici o Sâmbata fara sa­i trimiti daruri. Titu îi  raspunse verde:  ­ Ce sa pricepi tu? Ce ideal sa nutresti tu? Te­ai însurat. le  rasfata si le ferea cu grija de ochii lumii neîntelegatoare.  sa câstige  0 practica buna.. dar nu­i facu  imputare.. Din  clipa când dorinta vaga de­a trece dincolo s­a transformat în pasiune. Visurile  care pâna ieri clocoteau într­însul.. îi preamari apoi  profesiunea de notar comunal. e sa fii apreciat de domnul solgabirau. cautând sa izbucneasca neaparat si  sa schimbe realitatea.  Titu îi spuse din prima zi ca vrea sa plece în România si ca a venit aci  numai sa­si adune cheltuiala de calatorie. Caldararu tinu îndata sa­l  pova­tuiasca sa nu faca prostia de a pleca nicaieri. ca doar nu­i asa mare lucru. Apoi parca eu ce­ti spun? Tocmai pentru ca esti  prea cumsecade. ca astâmparate  de un farmec atotputernic. fusesera sustinuti de însusi solgabiraul Chitu.. Pe urma?  Idealul tau. Era însurat de curând cu fata subprimarului din sat. Toata familia  socrului sau îl  285  privea ca pe un fenomen rar si îl lauda pretutindeni... Si poate ca bine faci.". Dar daca eu nu . vii. Ochii mici. ce­ti  mai lipseste? Copii? Ai sa faci. sa cucereasca pe toti si sa­i faca sa tresalte la fel. parca mai  târziu ar fi fost menit sa ajunga cel putin fispan.ramânea cam supt. Acolo le mângâia în clipele de reculegere..  în sufletul lui zbuciumarile se linistira sub privegherea sperantei. faci ce faci. ci sa stea la dânsul. de­aceea pui pe  nevasta­ta sa învete ungureste si ai fi în stare sa înveti ungureste si pe  bietul tatal­tau.  acuma stateau sfioase în coltul cel mai cald al inimii lui. neuitând a se da drept pilda pe sine  însusi care a ajuns asa de bine prin munca si staruinta. te rog ­ se umfla notarul... apoi sa­si dea examenele ce­i mai lipsesc si sa se  înscrie la cursul de notari de pe lânga Universitate. Vorbea tare si apasat si se ferea ca de foc sa râda în fata  oamenilor. speriindu­se mai  ales ca „e numai de douzaci si sase de ani si e notar. Titu se simti  micsorat ca prietenul sau vrea sa­i pozeze în ocrotitor. esti notar.. taran  bogat care pusese umarul pentru alegerea lui Caldararu..  ­ Te rog.  Odata Caldararu.  nazuintele lui i se pareau mai pretioase si mai dragi. desi rivalii lui.  mai batrâni. îsi facea vesta si pantalonii largi în brâu ca sa para  mai gros si pântecos. vazându­l retras si ursuz. Eu sunt om cumsecade. de­aceea te iscalesti „Kaldarar". ascunzându­si parca toate maruntisurile urâte...  viata  1 s­a usurat.. vru sa­l descoase. ci îsi înteti doar hotarârea de­a pleca mai repede.

 Ii spunea în scrisoare ca la vara vor veni la Sângeorz negresit  si rudele din România ale lui George.  îsi simtea inima seaca si goala ca o punga zvârlita într­o margine de  drum de un trecator nepasator. în fiinta Anei se statori o sila grea pentru  tot ce o înconjura. încât n­ar fi fost usor sa­l înlocuiasca. când o surprindea asa. pâna învinetea. Se oprea deseori pierduta. vezi. care azi se îngrozea de barbatul  ei. Zenobia. nicaieri în tara asta. dar Titu muncea cât sapte si­i ducea în spinare toata  cancelaria.. care au  287  trait si au suferit ca si dânsa. care i se plimbau de ici colo.. nici în alt  judet. îi ocolea privirea de frica sa nu vada înr­însa ochii din noaptea  ospatului. iar când îi  dadea tâta în gura musca sfârcul cu gingiile parc­ar fi vrut sa se  razbune ca ma­sa n­a sarit mai curând.  Spre primavara Titu primi o scrisoare de la Laura care­l umplu de  bucurie. deslusite. ci trebuie sa­mi iau lumea în cap. Caldararu se cai ca s­a încurcat cu un asa  zapacit care nu stie sa­l stimeze. cu bratele moarte.  De la nunta lui George Bulbuc. ca o  ispita.. au pastrat în ochii reci atâta liniste si  împacare încât îi era parca necaz ca nu poate dobândi si ea nepasarea ... Simtea mereu ca­i lipseste ceva si râvnea din ce în ce mai mult o  liniste mare. si cu o falca alba de spuma de sapun. Chipurile acestea o  spaimântau si îi stârneau o întrebare pe care n­o putea îmbraca în  cuvinte si nici macar n­o putea lamuri bine.. asemenea apei  care o ispitise atunci si al carei miros înabusitor îi ramasese în nari. si nu pot. Se simti acuma atât de aproape  de fericire încât îi venea sa întinda mâna s­o strânga în brate. Ana  îsi zicea de multe ori:  ­ Numai Ion e pricina.sunt în stare sa fiu ca tine si ca miile de altii ca tine? Nu sunt dragul  meu..  parca toate cutiutele s­ar fi desertat spre a lasa locul slobod numai  pentru doua chipuri tot mai mari. Zilele i se pareau nesfârsite si tulburi. iar  mosneagul cu briciul deschis ca un compas si ridicat sus ca sa nu se  taie.. o  ocara ca doarme pe picioare si ca pute locul de lene pe unde trece..  Nici o bucurie nu mai gasea în lume. cei ce­au patruns ca niste sageti aprinse în carnea celeilalte  femei. silindu­i sufletul sa se împace cu ele si  chiar sa le îndrageasca: Avrum si Dumitru. plângea mult. Vedea doar limpede ca  oamenii. cu parul  umed de sudoare. încetul cu încetul si mintea i se stinse. Copilul începea a ganguri si  semana atât de bine cu Ion încât ea.  greoaie. cu genunchii îndoiti • sub scara din sura. cu ochii  aiurea. I­ar fi cautat vreo vina si s­ar fi  cotorisit de dânsul. Mângâindu­l si hranindu­l..  286  Dupa aceasta si altele. fara sa vaza si fara sa auza.. apasatoare si dureroase. Si amândoi se aratau vesnic  asa cum îi vazuse ultima oara: ovreiul cu streangul de gât.. Si. Apoi si Petrisor era rau. de aceea eu n­am ce cauta nici aici.

 vino­ncoa!.  ­ De ce s­o fi întors oloaga înapoi la Trifon Tataru? se gândi Ana  apropiindu­se. ca o prevestire de rau.  Femeia se opri speriata.  spuneau ca Florica n­are zestre. .  ca si când ar fi cautat ceva pierdut demult.. muta.. Venit dinadins pentru tine.. Stai.  Când se desprimavara.  Savista îi spuse ceva cascând gura cât o sura.  Ana se mira vazând pe Savista... o postata bunisoara. fara sa se uite în dreapta ori în stânga. Noroiul pe ulita se sbicise...... Ana.  Nevasta stia ca Florica.. Nu­si dadea seama de ce se duce si n­o întreba  nimeni... spalate de rugina  iernii.  Ana asculta si nu pricepu nimic. Ea intra în casa. îi facea semne desperate cu mâna.. îsi  alapta copilul.  ­ Aici esti? o întreba. gâfâind si silindu­se în  acelasi timp sa­si mulcomeasca glasul sa n­o auda cumva cineva. mergând spre casa parinteasca. Ana!. îsi înverzeau mugurii. pe­acasa... afara daca n­o strânge pe Savista ca  sa­i cerseasca pomana  trecatorilor. Savista­Oloaga.  De la Glanetasu pâna la tatal ei. mergea ca o naluca. un glas bâlbâit si hodorogit  o trezi din aiureala:  ­ Ana!.. Ana îsi facu obiceiul de­a se duce în fiecare zi pe  la tatal ei. Ramurile pomilor... voind sa­si bata joc. pe urma deodata se scula si pleca  precum venise. de când s­a maritat..  trecând pe lânga oameni fara sa dea binete si bolborosind cine stie ce.lor alinata. alintata de  soare.  ­ Aici. în poarta ograzii lui Trifon  Tataru.. Ion era bucuros ca nu­i mai zbiara copilul în creieri si ca nu mai  e nevoit s­o vada vesnic bosumflata. Ziua era calda. desi  nu se zarea tipenie de om prinprejur si numai în santul de peste drum  scormonea  288  grohaind un mascur legat de­un picior cu sfoara de un par din gard.  Cei ce o întâlneau îsi faceau cruce; prin sat se soptea ca s­a smintit la  minte sarmana femeie. se învârtea putin.. Vasile  Baciu rareori schimba câte­o vorba cu dânsa; o afurisea însa ca din  pricina ei a trebuit sa ajunga averea lui pe mâinile unui tâlhar care azi­  mâine poate sa­l scoata din casa...  dar cu privirea mânioasa si dând din mâini parc­ar fi vrut sa se ridice în  picioarele ei subtiri si corcite. cu ochii în gol. apoi se aseza pe o lavita..  Ba auzise cum George s­ar fi laudat catre oameni ca oloaga are sa­i  poarte noroc în casa; asta drept raspuns celor ce. cu copilul în  brate...  Odata însa. iar unii mai milosi ocarau pe Ion si pe Vasile c­  au batut­o pâna au naucit­o de tot.. luase pe Savista la dânsa. Sa­ti spun ­ clefai oloaga rânjind.

. în urechile Anei patrunse „Ion. Se urca încet sa nu­i fâsâie camasa. dar stie sigur. deschise usa si se aseza  pe lavita. amenintând cu pumnii si învârtind în orbite ochii aproape  albi de holbati. II legana putin în brate. dar apoi urma mai repede si mai bâlbâit.  dulapul cu vase. lasând pe Savista cu gura plina. în culcus e cald.. George. la cârciuma beau împreuna. Copilasul scapase sfârcul sânului si scâncea.. apoi îi acoperi  gura cu tâta. sa nu destepte  pe tatal ei care sforaie beat în pat.. Nimic nu era schimbat. Cum îi bate!.. Lua  cheia de sub grinda. lavitele.  Lespedea rece îi gâdila talpa cum se suie pe cuptor si inima­i bate sa­i  sparga coastele.  Apoi deodata Ana pleca. Florica.  Apoi deodata se cutremura si. Tu lasi pe Ion.. târfo..... fara  sa­si dea seama de ce... George omoara ­ urla dânsa  foarte iute.. Copilul se scâncea. Chiar Ion a spus­o acasa Zenobei.. toti!.. ca în curând dupa nunta. cu gura­i mare. unde stia ca o ascundea.. Florica nu. îsi aduse aminte... ca merge deseori pe la dânsii... O mâna bâjbâie.... Savisto ­ murmura ea rugatoare.  îi atinge glezna usor si ea stie ca e mâna lui Ion.. scaunele... George" din  care întelese deajuns.. masa..  tipând mai gros:  ­ Ion vrea Florica.. caruia îi pârâie oasele  suind si lungindu­se lânga ea... Si merse ca alta data. si racni dupa ea scuturând pumnii:  ­ Si pe tine omoara.  Din ce în ce însa îi lucea mai aprig privirea si în colturile gurii îi  clabuceau spume galbui. dar picioarele betege  îi ramasera tintuite pe loc si doar cu fata se pleca pâna­n pamânt.  ­ Nu vie Ion...­ Mai rar. ca vesnic se  sfatuiesc împreuna.. Florica.  Oloaga rosti rar doua vorbe. zvârcolindu­se  în lamuriri aprinse. i­a spus  cineva... Parca e întunerec bezna. Si inima­i bate mereu.  Facu o sfortare mare sa se repeaza în urma Anei..  Ana nu mai auzea decât: Ion.. umbla si prin Jidovita  împreuna. Numai cuptorul parea mai negru. fara  fund. donita de apa. lampa spânzurata în tavan... Tatal ei nu era acasa. toti. Se uita mirata prin casa parc­ar fi vazut­o întaia sau  ultima oara.. Patul.  îsi simtea capul greu ca plumbul. dezmeticindu­se.. Oloaga însa se înfurie mai rau vazând­o ca se  departeaza. Privind cuptorul. De  289  unde stie ea toate acestea? Habar n­are... pâna la casa în care a copilarit. Toate ca  totdeauna. laudându­se si laudând pe  George. Ana se scula brusc. Pozna mare. o sageata îi trecu prin minte si deodata parca s­  ar fi întors înapoi pe o cale spinoasa..  drept înainte.. Toti.... în nestire strângea la piept copilasul  care tocaia lacom.. Ion s­a împrietenit ca  un frate de cruce cu George..  Si atunci i se paru ca gura cuptorului se casca mai mare si se apropie  de ea. George omoara.

.. ca si  când si­ar fi adus aminte. foarte amarâta ca nu gasea ce cauta.  Ana însa întârzia mereu. aseza copilul cu bagare de seama la picioarele  Glane­tasului. reamintindu­si. culcati. dar Joiana.. bâjbâi putin. silind­o sa  clipeasca aiurita din ochi.  flamânde.. cu gura cascata. Huo!. Apoi vazu pe  Joiana. fffuuff. Copilasul gângurea.. Joiana se uita la ea cu ochii mari.  Ana însa se grabea ca si când ar astepta­o cineva acasa... Cu obrajii galbeni. Rusine.. uitând ce cauta. Usa tinzii era deschisa neagra; pe  pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru. tot pe mâna dreapta. cu ochii  întrebatori. cu fata­n tavan.  fff. nici  obraz. Din spate simti amenintarea gurii uriase. somnorosi. Opincile ei  plescaiau pe ulita uscata si soarele o frigea în spinare. în stânga erau boii... se  odihnea Glanetasu. cu spinarea osoasa si cu soldurile largi. îi venea sa­si frânga mâinile si  nu putea.. se uita dupa ea si lucirea ochilor i se potoli  vazând­o... tu nevasta. parca vesnic ar fi fost flamânda.  Femeia auzea vorbele si nu le pricepea rostul.. Statu putin în mijlocul casei. pâna sa se obisnuiasca cu întunerecul. Ajunse la cotetul unde tinuse vitelul pe care Ion l­a .. ca si când ar întreba­o: ce vrea? Ana îi mângâie  soldul.... si cu ugerul  atârnându­i pâna aproape de pamânt.. Trecând prin fata ei. horcaind.. doi cai  slabuti nechezau cu nadejde. Parc­ai fi din tigani.. Pe urma.... din vedenia celeilalte. Facând  aceasta parca iar uita ce vruse si iar ramase pierduta.. Se oprea. îl îmbondori bine în cârpe si­l închina de trei ori. Un gând nou îi rasari în creieri si fugi drept în grajd. în casa. puse cheia bine. Toate i se pareau ca prin  vis.... iesite  afara ca doua lopeti.... nici un pic de rusine.. nemul­  290  tumita. ffff.. întoarse capul si­si vârî botul în ramasitele de ogriji. La vatra  Zenobia sufla în foc cu ochii rosii si umflati; zarindu­ si nora.. pe pat. cu nasul subtiat.. o lua  îndata la ocari. dar neîncetând de­a scormoni taciunii si de­a sufla:  ­ Ai început sa forfotesti toata ziulica prin sat... fff.  Când intra în ograda. cu  barba ascutita..  Savista era tot unde o lasase. hâcâind de câte ori izbea cu  toporul; se opri o clipa... vaca ei de zestre. Alaturi  rumega Dumana lui Ion. Ion  cioplea la o oiste.. Hu.încuia usa. parea însasi desperarea. Vad ca nu mai ai. Ana însa trecu  pe lânga el fara a întoarce capul.. nu din oameni de  omenie.. cu mânecile suflecate. si pornea iar doi  pasi. supti. o vazu cum scuipa si  o auzi cum racneste mai avan:  ­ Omoara George toti. Apoi tresari si iesi brusc în tinda.  Acolo... ff.  linistiti si melancolici. si colea­s toate balta. fuuu. iar mai departe. unde cotrobai prin toate  ungherele.. portita scârtâi atât de jalnic ca­i zgâria inima. parca s­ar fi întrerupt. încât nu mai îndrazni sa se uite înapoi. Porni în ograda si­n  prag o lovi drept în fata lumina vie a soarelui primavaratec.. suflând  puternic pe nari spre a împrastia praful din fundul ieslelor.

 si se odihnea pe grinzi groase..  încet.vândut ca sa plateasca avocatului.  Printr­o crapatura a usii patrundea o dunga de raze galbene în care  jucau si se întreceau mii de firisoare în toate culorile. N­o durea. si îl lega cu un  nod întreit. Atunci se spaimânta si o  cuprinse o înnecaciune arzatoare. Picioarele o dureau  de cât statuse încordata; simtea ca e aproape sa­i amorteasca... tremurând ca si când i­ar face  semne. Streangul nu se mai misca; statea  drept. Ochii holbati nu mai  vedeau nimic.. încerca sa tipe. cu un rânjet care o înfurie. sfidatoare si batjocoritoare.  atârna streangul nou­nout.  291  Simti o placere grozava. se îngrozi si  vru sa se întinda sa atinga pamântul. Se molesi. dar nu izbuti  decât sa horcaie de doua ori înabusit. Dar degeaba  misca picioarele. Vru sa mai faca un pas si deodata vazu limpede în dunga de  lumina pe Dumitru cu briciul în mâna.. zâmbi cuprinsa de o bucurie mare.  Joiana. Limba i se umfla. privind  cum se leagana de ici­colo. Privind asa îi aparu în  minte din senin Avrum si se mira ca spânzuratul n­o mai spaimânta. Largi bine latul din cellalt capat si­i dadu drumul. De afara auzi  izbiturile de topor ale lui Ion si un ciripit zgomotos si certaret de vrabii  multe. se uita înapoi. întoarse capul si se uita .. din ce în ce mai usor. Pe un stâlp.. ­ murmura Ana întorcându­se si facând  un pas. hotarâta sa iasa din întunericul nabusitor. tinând cu o mâna streangul si cu cealalta latul. Deodata îi trecu prin minte ca acuma are sa moara. îsi scoase naframa si o puse pe parul ce despartea pe  Joiana de Dumuna. Latul o strângea din ce  în ce mai tare. Pe  urma se uita împrejur. Trecu capatul  streangului pe dupa cea dintâi dinspre usa. Doamne fereste. îi umplu gura. lasându­se sa atârne  în voie... într­un cui de lemn.  Luându­l si întinzându­l în mâini.. ca si eu. prinse latul cu amândoua  mâinile si­si vârî capul.  ­ O.. Tavanul era foarte jos. întins parca de o greutate mare. necioplite. aproape sa­l atingi cu  degetele. dar i se parea ca tot nu l­a potrivit bine si­i  era necaz ca s­a pripit. ci  parca zâmbea straniu ca o chemare. cuptorul. lânga Joiana.  durerea. Apoi un fior o furnica prin tot corpul. închise  ochii si încerca sa nu se mai tina cu mâinile de funie. sa fuga de moarte.. placerea.  deslusi în lat capul lui Avrum.. Cand se gândi de" ce­o fi întins. Pe urma toate se încâlcira. ca  o razbunare pentru tacerea la care a fost osândita toata viata. Se întinse în vârful picioarelor.. tacticos. De altfel nici nu  mai putea de picioare; i se zgârceau genunchii.. Simti o gâdilitura încât trebui sa caste gura si  ochii. cu care lega vitelul cand îl alegea la muls. Ca o fulgerare îi mai trecu prin creieri noaptea. nemaisimtind nici o miscare. Doar limba crestea mereu. ametitoare. caci nu gasea nici un sprijin. Speriata... încât  trebui s­o scoata afara. Se duse apoi furioasa sub streangul care­i venea  pâna la ochi.. ca si când un ibovnic mult asteptat  ar fi îmbratisat­o cu o salbaticie ucigatoare. Se cazni mult sa­si potriveasca funia pe gâtul  gol.

. si o durere necurmata îl apasa pe creieri... Zenobia însa îi povesti amanuntit cum a venit Ana din  sat. Ia vezi c­o fi adormit acolo!.. îl zgudui o clipa..... si porni sa rumege domol..  Grija de copil îi umplu toata mintea si nici nu­l mai parasi. încât oamenii umpleau si ulita. înghiti un nod ce i  se urcase în piept si apoi schimba câteva vorbe cu Ion.. In aceeasi clipa însa femeia sari la o parte. Dar pe urma.. plictisita.  La prohod se aduna mai tot salul.. cum a pus copilul pe pat.. Ajutor!.  Ano! Fire­ai a dracului cu cine mi te­a facut nora! Vedea­te­as moarta  sa te vad.. îngrozita si tipând  ca din gura de sarpe:  ­ Tuulai!. Mai  Ano!. cu mâinile încrucisate. Acuma  îsi aduse aminte amenintarea ei din noaptea nuntii lui George cu  Florica.  întâi într­o nara. Statu în fata spânzuratei. Vezi de copil!... Si  fiindca Ana ramase teapana. Sariti!..  Praporii fluturau alene în adierea de primavara care ducea departe  mirosul de tamâie  293  si aducea în schimb valuri de miros dulce de flori de mar.. S­a spânzurat!. gasind pe Ana asezata pe masa. iar preotul Belciug mormaia pe nas  cântecele de înmormântare si scutura mereu cadelnita.. Joiana îsi înfunda limba verzuie... dar fara sa se  priveasca în ochi. Câte­o femeie  izbucnea în plâns din când în când.  aproape fara sa­si dea seama.. obisnuindu­se  putin cu fata schimonosita cumplit a femeii. nerusinato si. Mila stranie.  Deabia într­un târziu se auzi glasul mânios al Zenobiei: ­Ano!.. uluit. cum nici n­ar fi dat  peste dânsa daca nu plângea copilasul. ce te cuprinde  instinctiv în fata mortii.  Zenobia se repezi si deschise larg usa grajdului. Vasile de cealalta parte a cosciugului... tulai!.  ­ Unde­i copilul.. Ia du­te la copil!. Ionica!. Dupa un rastimp însa se rasti la Zenobia..  îmbracata..nedumerita. amândoi cu capetele . alcatuita din groaza si mirare.  292  CAPITOLUL XI  BLESTEMUL  Când vazu Ion pe Ana moarta. Vai mânca­te­ar relele. puturoasa si netrebnica! Ca toata ziulica  bate ulitele si copilul mi­l lasa pe cap sa­mi urle si sa ma asurzeasca.. mama?. Ion îngenunchia  deoparte. apoi în cealalta. strângându­si gura cu  palma..  Vasile Baciu veni spre seara. S­a spânzurat Ana!. îl munci întrebarea cum a  putut el trai aproape un an în acelasi pat cu ea si sfârsi zicându­si ca  bine a facut ca s­a omorât.. Se uita lung la ea. Vai de  mine si de mine.. cum a iesit afara.. apasat. simti parca o lovitura de ciocan în  moalele capului.. Lumina navali vesela  înlauntru. Dadu din coada si atinse cu motul de par poalele Anei. scaldata.  ­ Mi se pare c­am vazut­o intrând în grajd ­ mormai Ion fara sa se  opreasca din cioplit..... ca un bolovan.

 au sosit aci George cu  Florica.  294  întorcându­se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de  teama sa nu i­l rapeasca cineva.  Ion asculta ca prin vis cântecele popii si raspunsurile dascalului.  speriat. apoi la  Vasile Baciu.  Pâna s­a coborât în groapa sicriul Anei.  Pe la sfârsitul prohodului.  si pe urma deodata la Florica... în genunchi. i se plimba în închipuire tot mai stapânitoare. deabia stapânita. chiar prohodul însusi. Lui i­a fost  frica sa nu bage de seama George si a plecat ochii. si i­au spus ca asa a vrut Dumnezeu. II strânse la piept. cu fetele triste. Ion îngalbeni. Gân­  durile lui rataceau în zigzaguri stranii.. iar la moarta din sicriul de brad învalit cu zabranicul aspru.. numai cât tine  sufletul copilului tine si mosia.. In pamânt se duc toate pamânturile..... peste cosciug. Petrisor se scâncea. leganându­l ca sa nu se scânceasca. sarind de la Ana la copil. Privirea nevestei îl pironise  într­una.. Iar socrul sau parca avea fata  unsa cu un zâmbet batjocoritor  de biruinta. ca toate trec pe lumea asta.. si începu sa­l friga si sa­  l sfâsiie. Zenobia. posomorâta si doritoare si plina de imputari. zdrobit. Si  de câte ori îi venea în minte copilul avea o tresarire de spaima  neînteleasa. plecate.. revenind la copilul din bratele Zenobiei.goale. Adica numai în sufletul copilului tine averea lui. cu obrajii în  palme. Adica  prin moartea Anei ar pierde tot si degeaba s­ar fi luptat. tinea copilul în  brate. îsi aduse aminte  ca.. dar omul  sa fie tare. privirea  lui Vasile Baciu care­l sflederea cine stie de când. încerca  sa plece iar capul si nu mai putu. Privirea socrului sau era ca a unui  sarpe urias ce­si ameteste prada înainte de a o înghiti. întâlni... In ochii lui însa  Ion citi mai ales o întrebare. ochii lui Vasile Baciu l­au  urmarit neînduratori. dar totusi parca  rasfrângând asupra lui o dragoste mare. facându­l sa  uite tot.. iar el îl ogoia ca o doica iscusita. tremurând de frica amenintarii. întâi întunecoasa^ s­apoi îndata limpede  ca lumina zilei:  ­ Unde­s pamânturile?. .  coplesindu­i inima de o amaraciune din care totusi încolteste repede o  nadejde noua.. Vru sa se uite spre Zenobia cu  copilul^ar privirea lui Vasile nu­i dadea drumul.  Atunci deodata îsi dadu seama de ce se gândeste el atâta la copil. ca niste vinovati. acoperindu­l cu  bratele­i osoase. înainte de­a scoate din casa cosciugul. si se uita împrejur parca s­ar  fi mândrit cu frumusetea îngropaciunii. bolborosind dureros: ­ Draga tatii. izgonindu­i din suflet privirea Floricai.. Pe când preotul citea o rugaciune lunga.. Glanetasu. Draga  tatii. caci într­însa se vedea pe sine însusi ca într­o oglinda: galben. afara de copilul de care atârna parca  toata soarta lui. plângea cu sughituri. iar acuma simtea  privirea aceea în creieri. ridicând ochii. daca n­ar fi  copilul..

  ­ Eu atâta­ti spun.  Grofsoru îi fagaduia în fiece zi si se jura ca se va duce la Curte si nici nu  se va întoarce fara achitare deplina. când e bun din fire.. muncit de  presimtirea ca i­e scris lui sa fie înfierat si sa­sipiarza pensia pentru care  a muncit ca robul peste treizeci de ani. Copilasul asta­i viata mea. la Curtea de Apel din  rârgul­Murasului. ca  manânca de toate. Oamenii. Dar daca se îmbolnaveste si moare.  ­ Da ce­i cu tine. Ionica. pupându­l si pe urma strigându­ .. în sfârsit... da nu­l vezi câtu­i de roscovan si de voinic?  ­ Bine.  295  dar el. cu vreo trei saptamâni înainte  de termenul procesului. care pâna acuma îl ocarau si  spuneau ca din pricina lui s­a spânzurat Ana. Si azi nici macar nadejde  adevarata nu mai putea nutri. ca ochii din cap sa  mi­l îngrijesti si sa mi­l ocrotesti. bine.. caci si nadejdea l­a înselat atât de crâncen rândul trecut. ca tot era sa­l întarce azi­mâine.. ragusit. ca mi se  pare i Petrisor e cam plapând. mama ­ zise Ion totusi..  ­ Avai de mine. parc­ar fi cautat sa­l  apere ie privirea lui Vasile Baciu. Ia bine seama.. se sfatui multa vreme cu ma­sa ce sa faca cu  copilul i cum sa­l îngrijeasca... si salhui. ca sa­i dea o dovada  desavârsita de cât îl iubeste si­l stimeaza. de aceea se întrista mai mult. e ca prietenul meu Herdelea! striga  }rofsoru cu atât mai des cu cât termenul apelului se apropia si Herdelea  'evenea tot mai mohorât si mai neîncrezator. când cotira în Ulita Mare.. gândindu­se ca mult mai trebuie sa­si fi iubit nevasta  Ion. omule.. de ce scadeau.  Sorocul era hotarât pentru mijlocul lui Aprilie.  ­ Românul. de  fata fiind toata domnimea din Armadia.  Ion se cutremura si ascunse copilul sub suman. daca se prapadeste asa cu firea din pricina  plodu­  i ei.  Apoi. mai baiete? Parca cobesti a rau.  ­ Ia seama. ca sa nu zici ca nu ti­am spus. si ca nici a­o sa bage de seama pâna s­o pomeni cu el  mare si bun de trimis cu vitele S imas. zau asa! protesta batrâna. numai zile sa aiba de  la Dumnezeu. se  înduiosara si­si zisera ca nu poate fi vinovat el de moartea femeii... mama!. ginere.  ­ Proclet mai iesti. cu toate asigurarile zgomotoase ale lui  Grofsoru.. apoi  i stii ca n­ai trai cu mine!. Herdelea numara zilele ca scolarii la venirea  vacantelor. bau brudersaft cu dânsul la Beraria Rahova. sa nu cada bolnav nepotul! mormai în urechea lui  un ;las rautacios.gândindu­se mereu ca duce în brate tot pamântul câstigat cu staruinti si  zbuciumari atât de îndelungate. vazându­l cu copilul. ja are sa creasca cât muntele. dupa pomeni.  ­ Ia seama. "nacar ca nu s­a aratat. Doamne fereste. Si se mai linisti când Zenobia îl încredinta  ca baietelul ; destul de marisor. Doamne iarta­ma ­ se  închina Zenobia..

  Toti aplaudara gestul. fireste.. ca o umbra ce  nu te paraseste decât pâna când stai în întunerec. si daca mai îndraznesti sa te îndoiesti si  sa­mi ratacesti cu mutra­ti plângatoare. cum sa nu­ti fac ­ zise învatatorul amarât.. ca si când omul. Daca. ca  si când cuvintele lui Herdelea i­ar fi atins în suflet o coarda care n­a  vibrat de mult.  Tocmai cu câteva zile înainte de împlinirea soartei. om batrân. . si  vezi bine pe unde am ajuns. Dar sa­ti  fac.. s­a si îmbogatit.  ­ Sunt ticalos. Dar Dumnezeu ajuta pe omul bun. vezi. rozându­si  unghiile ca sa­si stapâneasca pornirea. iar cei ce înca nu se tutuiau cu Herdelea. Ioane. Se gândea mult la  Ion si la jalba lui.. nasule ­ rosti apoi dânsul molcom. mândru si încrezator în  puterile lui. Ioane? Trebuia sa te  dau pe usa afara. M­a batut Dumnezeu...... se si îmbata zdravan... nu sa ma potrivesc tie ­ murmura învatatorul..  ­ Sa­ti fac. urmara  pilda avocatului.i triumfator:  ­ Acuma mi­esti frate....  Ti­am gresit... vad bine..  296  Ion se uita drept în ochii lui. din care scapi teafar si mai  bucuros de viata. pe drumuri. Dumnezeu  are sa te mângâie pentru greseala mea.  ­ Ma mir cum m­am luat eu dupa natângiile tale.  înduiosat si cu ochii umezi.  ca sa nu se mai departeze pe la Bistrita..  In ziua aceea Herdelea se simti într­adevar fericit. mai rau nu se poate...  Pentru Ion jalba a fost uri accident usor. ar fi o jucarie si poate mai putin în mâna unei tainice si  înfricosatoare  fiinte stapânitoare.. Un fir de nisip care s­a clintit din loc si a pravalit stânca  întreaga.. Si parca totdeauna lucrurile marunte si neînsemnate pri­  cinuiesc prabusirile grele.. Ce­i pasa lui ca va sedea la racoare o luna de zile... apoi sa stii ca esti de pozna cu  mine!. betivule. Dar a doua zi tristetea îi reveni aceeasi. cu o emotie sincera în toata înfatisarea.  Poate e si multumit ca astfel are prilejul sa­si odihneasca putin  ciolanele. începând cu directorul liceului si sfârsind cu contopistul  de la notarul public.  încât dascalita trebui sa­i puie prosoape ude la cap si sa­l ocarasca  toata noaptea.. Pe când pentru dânsul jalba a fost o lovitura grea care i­a  schimbat brusc linia vietii. Ion si­a vazut de ale lui. Herdelea se pomeni  iar cu Ion care venea cu vestea mortii Anei si cu rugamintea sa­i faca  ceva sa­si poata ispasi osânda în închisoarea judecatoriei din Armadia. Ca ti­am mai facut si altadata. Suntem rai si prosti(  vai de pacatele noastre. Un lucru de nimic cum hotareste soarta  omului. cum îi ravaseste tot mersul vietii! Piatra mica rastoarna carul  mare....

  îsi zicea «pe omul bun îl ajuta Dumnezeu».  Fara sa stie de planul femeilor.. Seara. Când se culcara.  laudând pe Grofsorenii care­s niste oameni cum nu s­au vazut mai de  inima. Pleca mai curând la cancelarie si nici acolo nu  gasi liniste.. caci nu e obligat sa se  prezinte si ar cheltui bani multi zadarnic.. dascalita si Ghighi hotarâsera în taina sa ajuneze  toata ziua procesului. o femeie draguta. întins în pat.  Herdelea trebuia sa ramâna la cancelarie... cu  care se împrietenise bine. gospodina.  Avea însa si remuscari ca.... dupa ce  stingea lampa. Herdelea. Da d­ta sa­mi faci acuma o jalba  frumoasa. dupa ce pusese pe toti cinci copiii în genunchi sa zica o  rugaciune anume pentru «mos Herdelea». Si de­aci încolo. ca­ti platesc.  Nevasta avocatului. spre supararea d­nei  Herdelea care îl astepta cu masa ca de obicei. La prânz nici nu se duse acasa. se ruga  în gând fierbinte sa­i ierte Dumnezeu ratacirile si sa­l scape si acuma. o rupse si o citi tare încât îl  auzi si factorul: «Achitat ­ Ura!» Batrânul ofta odata din fundul . în întunerec  se auzi limpede sosaitul buzelor tuturor trei rugându­se din inima sa  binecuvânteze Atotputernicul ziua de mâine si s­o întoarca spre binele  celor napastuiti­ Chiar  297  în aceeasi vreme murmura si d­na Grofsoru un Tatal Nostru pentru  bietul crestin. Chiar ideea merindei  de la dascalita pornise si fuse gasita minunata. ca sa aiba omul în tren ce sa manânce. de multe ori si­a  batut joc de cele sfinte.. în care intrau cei cinci copii ai avocatului. plecând din Armadia la  amiazi.  Grofsoru avea sa plece singur la Târgul­Murasului. la judecarea apelului.  Herdelea îi facu petitia cuvenita. singur în biurou. seara ajungea la tinta. dar îsi aduse aminte la timp ca nu te poti spurca cu tamâia  dracului când jertfesti o zi lui Dumnezeu. în nerozia si zadarnicia lui. în care se simtea parerea de rau ca s­a lasat o clipa învins de  slabiciune pentru grijile altuia.  ca totdeauna. Se trezi în zorii zorilor si nu mai putu  adormi de grija si de emotie. cum zic. La plecare erau de fata  amândoua familiile. acasa. Ca sa­i treaca vremea vru sa­si aprinda  luleaua. s­au facut mari pregatiri de drum. nasule.. mai  aspru. si gasea parca mângâiere. umplu un cufar numai  cu merinde. în sfârsit pe seara veni  o telegrama. îi sadira în inima un bob de încredere.. învatatorul îsi propuse si el sa ajune în  ziua cea mai grea din viata lui. framântat  numai de presimtiri rele. D­na Herdelea. numai Grofsoru se tinu tare si porunci lui  Herdelea sa fie absolut linistit si sa aiba încredere în el si în Dumnezeu. Desi... grasuna. Se perpeli în pat. D­na  Grofsoru.. si dra­maluind fel de fel de nadejdi. familia Herdelea statu pâna târziu.­ Asa­i omul când îi iea Dumnezeu mintea ­ facu Ion cu alt glas. din impasul în care l­a aruncat propria­i vina. cu fata­n sus si cu mâinile împreunate pe piept. seara. Vorbele schimbate cu omul care i­a  pricinuit toata nenorocirea de azi. i­a fost de mult ajutor. Se  varsara lacrami abondente.

 O recunoscu numai  decât. înainte de a­si saruta nevasta. nu degeaba a vazut­o doar asa de bine odinioara.. Sosi acasa pe înnoptat. ci doar în sufletul ei se simti multumita ca si «pagânul»  s­a întors la Dumnezeu.. D­na  Herdelea îl primi bosumflata ca n­a venit la masa. începu sa se boceasca. d­na Herdelea nu se  împaca de tot. La berarie prietenii îl felicitara si­l îmbratisara. voind sa­si respecte deplin  ajunarea. cu genele mai grele ca plumbul..  Din gang Ion se pomeni deodata în curtea închisorii..sufletului. Dupa ce se racori cu  lacramile. apoi scrise ceva într­un registru prafuit. locuinta avocatului fiind în  aceeasi casa. sa astepte pe  Grofsoru. ce poate face un român?. parc­ar fi murit cine stie ce ruda scumpa. se uita la dânsul clatinând  din cap dojenitor. de rasuna  casa. Cu mare greu izbuti  învatatorul sa le ostoiasca. pe care­l iubea  mult. caci dascalita îl lua la  zor: de ce n­a poftit la prânz si a facut­o sa strice atâtea bucate  degeaba? Nici chiar când îi marturisi c­a ajunat.. îmbratisându­l furtunos.. dimpreuna cu Ghighi.  încât îi trebui o sfortare titanica sa refuze.. îi era foame si mai  ales îl chinuia meteahna tutunului. dar Herdelea nu avea rabdare. unde vezi o tablita neagra  cu chei multe». se pomeni deasemenea  plângând de bucurie. în casa stapânea o fericire mare....  La amiazi facura cu totii o plimbare pâna­n Jidovita.. Herdelea trecu la d­na Grofsoru. si nu era chip sa  adoarma. obosit mort de bucurie.. desi el era cam strengar. cauta prin dosare. D­na Grofsoru. dar când vazu  telegrama.  Un copist pirpiriu lua din mâna lui Ion hârtia prin care tribunalul îi  îngaduia sa­si faca pedeapsa de o luna la închisoarea judecatoriei din  Armadia. o suci. încercând sa râda.. Simtea  nevoia sa comunice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea  minunata.. renegatule. Se învârti ceasuri peste ceasuri în  patul fierbinte. Trasura se opri si  avocatul  298  sari jos stralucitor. Deabia spre ziua îl birui somnul binefacator si atât de adânc  ca dimineata trebui sa­l scuture de doua ori dascalita pâna sa­l destepte  ca sa nu întârzie tocmai acuma când avocatul nu­i acasa si toata  cancelaria e în seama lui. îi zise:  ­ Ai vazut.  Se culcara acuma devreme. îndemnându­l  apoi sa stropeasca cu o bautura zdravana asemenea izbânda stralucita.. care astepta un mic  bacsis. Apoi de acuma sa  mai poftesti sa nu crezi când îti fagaduiesc eu ceva!. si apoi  îndata se porni pe un plâns cu hohote; postasul. ca si când i s­ar fi ridicat brusc o piatra de moara. o sterse repede în vârful picioarelor. când a avut . Copiii auzira cei dintâi clopoteii cailor. spre nenorocirea lui.. îi dadu un  bilet galben si­l trimise «în fundul gangului. Mai vru sa­si laude putin barbatul. Si totusi  Herdelea parca niciodata n­a avut noapte mai alba. o învârti. se repezi la Herdelea  si.

 în vreme ce altul... chimirul si traista cu merinde ce i­o  pregatise ma­sa.  .. gros..  ­ Ei..  Pe la amiazi se destepa în racnetele paznicului care­l zgândarea în  coasta  cu vârful cizmei... îl potrivi pe dusumea în coltul  de lânga usa si se lungi jos. uitându­se împrejur. ca o fiara prinda în cusca.  Intra încet. Inima îi batea ca si când  nu si­ar fi gasit locul. sa taie lemne acasa la domnul  judecator... parca nu stiam eu c­asa trebuie sa fie!. cu barba înnegrita de  tepi nerase demult. parca sa nu faca zgomot.. parca ochii.. într­un geam.  ­ Numero cinci! mormai cel ce îi ceruse biletul.  Dupa un rastimp însa se potoli brusc si rusinat de atâta tulburare. 299  Statu câteva clipe uluit.  ridicând apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea câte­un  nouras încremenit în vazduhul limpede. sezând la o mescioara. care­l întâmpina cu un dispret  fulgerator. întinse mâna dupa  biletul galben. Ferestrele cu zabrele încrucisate scânteiau  în bataia razelor calde. în odaita  luminoasa vazu pe paznicul de odinioara. ca sa  înteleaga si Ion despre ce e vorba. tocita. Pardoseala de piatra. singuri vii. bre!  Ion vru sa­si apere mai ales merindea.  îsi împaturi cu bagare de seama sumanul. Curtea strâmta era pustie. Strângerea de inima de atunci îi îngalbeni fata  si acuma.  Fu trimis.. mânios. strecurându­se. s­ar fi  îmbatat sorbind lumina zilei.pozna cu Simion Lungu. Ion se cutremura usor si­si facu cruce. . ca unul ce stie ca aici nimeni nu vine fara asemenea  hârtie. pe româneste. tot mai  repede.  rasfrângea lucirea soarelui. sborsindu­se:  ­ Aici nu manânca nimeni extra. he! Sus. bre! Aici se lucreaza!. Apoi începu sa umble de colo pâna colo.  Batu la usa cu chei multe si dinlauntru auzi un glas aspru. statea nemiscat. Se simtea trudit ca si când ar fi tras la jug.  închise  ochii si adormi bustean. gândindu­se c­ar fi pacat sa se  strice ori sa­i manânce paznicii atâtea bunatati dar o teama ciudata îl  strângea de beregata si nu putu scoate nici un cuvânt....  Acu ce­o vrea Dumnezeu! îsi zise dânsul oprindu­se în mijlocul celulei. împreuna cu alti trei osânditi.  ­ Sus. un cap tuns. câine! Aici nu se doarme.. cu ochii însa mereu la fereastra prin  care nu vedea decât o palma de cer foarte departat.  Paznicul cellalt îi lua briceagul. Apoi ramase singur între patru  ziduri goale si auzi cheia întorcându­se în broasca de doua ori cu un  scârtâit strepezitor. Urma ca un miel  pe paznicul ursuz care­l vârî într­o celula strâmta si­i porunci sa  pastreze curatenie si sa nu faca galagie.

. iar privirea lui o avea rhereu în suflet ca un  spin.  Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul  din Bistrita sa­si reia imediat serviciul la scoala din Pripas. dar cu mai multa nadejde ascunsa în inima.. Totusi i se facu dor de­  acasa si îndeosebi începu sa­l cuprinda grija de copil.. Nu schimba o vorba cu ea. Aici avea atâta  vreme sa­si depene închipuirile încât parca­si storcea creierii.. dar niciodata acasa cu copilul.  Deatunci zidurile îl înabusira si zilele trecura mai anevoie... Era multumit. de munca.De­a doua zi se obisnui. vesnic neîmpacata ca se  prapadeste atâta cu firea din pricina stârpiturii celeia. poate sa mi­l omoare..  ­ Cât sunt eu aici. nici nu se întreba nimic.  vorbind de mosie.  ­ Ce face baiatul? o întreba dânsul rastit si banuitor. Numai în ochi îi ardea parca  mai multa patima si hotarâre. sa le smulga si sa alerge acasa  la  copil.  Cât era treaz. Se ducea mereu.. îi venea sa se  repeaza la zabrelele groase din ferestre... tot ea îi  stapâneste visurile.  ca nu poate merge si nici nu vrea sa se gândeasca la ea. fruntea i se zbârci de gânduri. planuind lucruri de care dânsul nici nu se  sinchisea. ci totdeauna la George. nici macar o privire. Fata i se  îngalbeni.. Nu stia ce vrea. iar azi adânc  suparata. munca mai mult pentru fata. desi ura pe George ca pe un tâlhar care i­a  rapit cea mai  300 •  scumpa comoara...  Noaptea însa visurile îl purtau numai pe la Florica. ca sa­mi ia pamânturile! îi  trazni deodata prin minte ca o lovitura de cutit.  ­ Face bine ca­i sanatos ­ raspunse ma­sa. fiindca paznicul n­o lasase sa se apropie de Ion cu  merindea. si totusi  se simtea fericit si vesel. când  trebuia sa vie Zenobia cu vesti  si cu demâncare. cu atâta nasteau mai grele întrebari la care nici  nu îndraznea sa raspunda. Deseori auzea limpede glasul socrului sau de  la înmormântarea Anei. Se ducea fiindca numai asa putea sta aproape de  comoara lui. Dar cu cât  se zbuciuma mai mult. toate zilele numai la Petrisor se gândea.. sa­l apere. Ion simtea totdeauna o mângâiere peste care  însa lumina zilei arunca iarasi pânza grijilor de copil...  somn destul.. s­a  dus mai rar.  în doua saptamâni gândurile si visurile îl slabira ca un ogar.  Când se trezea din somn.. O ducea bine: mâncare avea. ducându­se pe la George. Se  multumea s­o stie aproape si nadajduia... înainte de moartea Anei..... Toata noaptea se  visa în Pripas.. Si acuma. De când s­a stins Ana.  primprejurul Floricai. Se vedea cu  saptamâni în' urma.. Totodata era . îi era necaz si abia astepta ziua de Joi.

 îsi astupa urechile  sa nu­i auda cum îi pomeneau de Laura care «vezi ce bine e asezata  daca ne­a ascultat pe noi». desperata..  ca si Zagreanu? D­na Herdelea. desi de acord în principiu.  ­ Dumnezeu te bate si tot Dumnezeu te mângâie ­ zise învatatorul atât  de coplesit de fericire ca bau doua sticle de bere la Rahova si mai duse  si acasa un litru de vin pe care sa­l fiarba baba cu zahar si scortisoare  spre a sarbatori în familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai putin  mare ca ziua când a scapat de amenintarea osândei. dupa masa  tinura un lung consiliu de familie. dar  apoi totusi fierse si puse vinul pentru dupa cina.  îmbatati de bucurie si. sa le faca tocmai  acuma pocinogul cu locul. Ori  ati vrea sa­l petesc eu pe dumnealui. Pe urma veni iar pe tapet chestia dezbatuta odinioara. cu toate roselile domnisoarei Ghighi. îl ocarî ca­i betiv. Herdelea. sau sa ramâie cu  casa aici si numai Herdelea sa mearga dimineata si sa se întoarca seara. s­o  întrebuinteze pentru trusoul ei de mireasa de care nimeni nu stie când  poate fi nevoie. sustinu  un rastimp ca trebuie sa se mute. fiindca a  nemerit un baiat cum rar se gasesc. Suma de bani ce le pica pleasca. Laura a trecut ca si catelul prin apa. fire­ar al dracului!  Ideea c­ar putea peti ea pe Zagreanu i se paru atât de caraghioasa ca­i  trecu dintr­odata supararea si pufni de râs.. Atâta fu  deajuns ca sa se înaspreasca tonul sfatului. Ar fi pacat sa scape din mâna o leafa si alte venituri frumoase. facându­l asa de bun  ca Herdelea vru sa sileasca si pe Ghighi sa bea baremi un paharel.  ­Dar venit­a sa ma ceara? striga Ghighi în cele din urma. în ce priveste pe Herdelea. parca ea  ar fi cea fata de solgabirau. dar sa­si pastreze si  leafa de la Grofsoru. . se jura ca nu se va marita niciodata. cum era obiceiul ei.încunostiintat ca s­au trimis cuvenitele adrese la perceptia din Armadia  sa­i plateasca leafa ce i­a fost retinuta pe timpul suspendarii. se  gândea ca ar fi bine sa poata vedea si de scoala. ceea  ce ea fireste refuza cu indignare..... de  301  necaz ca au iesit triumfatori din toate încercarile. lacrima. Dar unde se poate sti norocul  Ghighitei?  Fata se supara si. care avea slabiciunea casutei.  caci n­ar strica sa se gândeasca si la zestrea Ghighitei. argumentând îndeosebi cu teama ca  nu cumva «pamatuful» de Belciug. dând drept pilda faptul ca nu ia în seama îndeajuns pe Zagreanu.  D­na Herdelea se supara nitel. Ghighi protesta. ci se tine de alte mofturi. Fata cu zestre e  de doua ori mai cautata. învoindu­se cu dânsul sa­i lucreze dupa amiazi sau  seara. D­na Herdelea sari  numaidecât s­o învinovateasca vehement ca si ea umbla cu fumuri ca  Laura.  în împrejurari triste: sa se mute oare înapoi în Pripas. deoarece nu se cade unei fete sa­si  pângareasca gurita. se  întelesera repede.  care­i baiat eminent si pare a o iubi. de vin. ceeace facu si pe d­na . fireste.

...  Se mai opri cu Trifon Tataru. zapusit. Ii era simpatic. Soseaua spre Pripas era alba laptoasa în umbra  Padurii Domnesti care­si fremata domol si fermecator câtecu­i de  dimineata.. ca si  Zagreanu.. O zi minunata de Mai.. se opri si­i povesti cum  nu l­a lasat Dumnezeu. se uita la ceas... cu cele doua ferestre mici dinspre hotar. cu atât inima  si emotia îi cresteau învatatorului. mângâietor. cu primarul Florea Tancu. Gradina. parca­l privea cu drag.. nu face nimic! Ca tot vreau sa vad ce face si casuta noastra... pentru reluarea scoalei în primire. Sub stresini se împânzise droaie de paianjeni. Pe urma va vorbi cu Grofsoru si pe urma se va mai vedea ce­  i de  facut.. desi fara a fi luat vreo hotarâre. A sosit prea devreme.. dar sa se marite cu el? Adormi  zicân­  du­si:  ­ Ciudati mai sunt si batrânii! Ei numaidecât la maritis se gândesc.Herdelea sa zâmbeasca. Cu cât se apropia de sat.. cu soare  blajin. iar tencuiala pe  pereti începuse sa plezneasca pe ici­colo.  Herdelea. Bine ca luai cheile!  Casa.. adevarat.  Când intra în sat.  care­i zâmbeau si carora le raspundea zâmbind. Nu­i gluma!  în ograda buruienile crescusera în voie. neîngrijita.  In noaptea aceea visa pe Zagreanu si râse prin somn asa de tare ca d­  na Herdelea se destepta si se închina.  Deocamdata ramase ca învatatorul sa se duca singur în Pripas. domnule învatator..  302  Sub Râpele Dracului se întâlni cu Toma Bulbuc. cu straja Cosma  Ciocanas. . agale. se rasese si se dichisise ca  un petitor. Lasa...  cercetând si suspinând. Dinlauntru ii izbi în fata un aer greu.... întâlnea tarani care mergeau la lucru.  ­ Am venit binisor de tot ­ se gândi dânsul cu o fericire nemarginita pe  fata.  Astfel consiliul se sfârsi în veselie. se salba­  tacea. Ehe. povestindu­le tuturor izbânda cu aceeasi mândrie naiva. ducându­si în mâna  legaturica cu merindea pentru amiazi.. saracuta! Cum a stat ea pustie atâta amar de vreme! murmura  Herdelea înduiosat. luându­se la întrecere cu mierlele ce sburataceau prin  holdele si porumbistile fragede. Cheia se învârti greu în  broasca.  zicându­i:  ­ Sa ni te tie Dumnezeu. Ea înca nu se gândise serios la  Zagreanu.. însasi vremea parca voia sa  sarbatoreasca întoarcerea lui triumfala.  ­ Ei. Toma clatina din cap si se bucura din ochi. Odaile goale  rasunau trist de zgomotul pasilor învatatorului care se opri în fiecare.. mai mult de cinci luni.  Singura Ghighi se culca mai tulburata. Porni mai de dimineata. caci esti de­al nostru si ne  stim mai bine necazurile!.  saraca.

. din ograda lui. cum nu. îi zise respectuos «buna dimineata». Daca te vedeam prin Armadia. Numai sanatos sa fie si ca mâine­i aici!  Acuma sosi si Zagreanu din Armadia. ma rog.. ca sa nu ramâie de  rusine ca i­a astupat muierea gura... Ce are a face. învârtind în dreapta  umbrela de ploaie de care nu se despartea niciodata..... ascultând glasul lui cu gura cascata de  mirare si multumire. mergem.  Ca doar d­ta i­ai facut rugarea sa­l lase sa sada în Armadia. în vreme ce taranii ascultau tacuti convorbirea domnilor. dând la o parte pe barbatul ei.... murmura  Zagreanu neputîndu­si veni în fire de emotie. Nu stiam  nimic.. Ma mir însa ca pe mine nu  m­a îhstiintat. domnule colega! raspunse Zagreanu politicos.  ca bine l­a adus Dumnezeu. colega.  ­ Ieri mi­a venit ordinul.. Alexandre? întreba Herdelea pe Glanetasu. Tânarul saluta zâmbitor pe  Herdelea si vru sa treaca înainte spre scoala.. Si mai ales se rusina în fata taranilor care  acuma zâmbeau batjocoritori. Zenobia.. înstiintat..  Bâlbâia foarte încurcat. da... c­avem acelasi drum! îl  opri  Herdelea jovial.  ­ Da? zise tânarul rosindu­se deodata pâna­n vârful urechilor..  ­ Asa­i. . te  preveneam! zise Herdelea scotând telegrama si aratându­i­o cu  cruzimea biruitorului.  ­ Da. Alexandre..  Nu­i nimic.  Batrânul Glanetasu. ca si alta data. s­o mai îngrijim.. Macedon Cercetasu si apoi alti  vecini se apropiara pe rând. Herdelea le povesti si lor cum a primit  porunca prin telegraf sa vie îndata la scoala fiindca nimeni nu stie ca  dânsul sa învete pe copii ce trebuie.  ridicând tacticos palaria.. iesind cu nepotelul  care urla din rasputeri. ca  popa­i tot cu biserica lui.... Temnitele­s pentru oameni ­ raspunse învatatorul  dând din cap. Predau. desigur. urmând astfel  303  deaproape traditia dascaleasca de­a nu pleca de acasa fara umbrela  cum nu pleaca soldatul fara baioneta.  ­ Apoi d­ta nu stii? se amesteca Zenobia. începu sa blagosloveasca pe domnul învatator.. dar când omul e necajit. Probabil c­o sa­mi vie pe cale oficiala.  nu se mai gândeste la nimic­ îsi zise Herdelea iesind în cerdac si  rasfatîndu­si ochii în privelistea satului învestmântat în floare si  verdeata.. sa mergem împreuna. caci toti se plângeau de învatatorul cel tânar c­ar fi  luat­o razna..  ­ Tot trebuie sa­mi dai în primire scoala ­ adaoga Herdelea coborând în  ulita..  ­ Ei.  ­ Cu placere... Uite colega! E iscalit chiar de inspectorul cel nou. ca vai rau a fost fara om învatat în sat.  ­ O sa­i ajute Dumnezeu si lui ­ zise si Glanetasu.­ Ar fi trebuit s­o mai aerisim.  ­ Asteapta­ma. Eu n­am fost. Telegrafic. dar Ion pe unde­i..... tantosei..

 Ioane! Voinic... copiii avura bucurie în ochi vazând ca intra Herdelea care­i si  trimise în curte sa se joace pâna ce ia dânsul în primire averea statului.  în pauza de la amiazi Herdelea. înviorator al primaverii. slava Domnului! Ca Zagreanu era o  primejdie pentru toti! murmura Belciug serios §i sincer. Asa ma bate Dumnezeu din senin!  Petrisqr. Zenobia.. cu hainele patate de  var si de tencuiala. fireste. porni pe  ulita din dos. suflând în jaratec. în rastimpuri ridica mânusitele. schimbând câte­o vorba la fiece ograda. le apropia si le tremura parca  s­ar fi caznit sa­si smulga o durere mare.  ­ Multumesc lui Dumnezeu.  prietenesc.  ­ Stii ca mi­am luat iar scoala în seama ­ zise învatatorul cu o mândrie  pe care nici nu încerca s­o ascunda. de­a curmezisul patului. dupa ce pleca Zagreanu. trebuie sa­ti vie ­ aproba batrânul cu superioritate. Si copiii  nepriceputi ascultau si raspundeau usurati. ca si când ar fi fost pentru întâia oara în fata unei clase.  ­ Acu lasa ca n­o mai fi nimic. taci.. tocmai vrând sa­i descânte de deochi; Glanetasu însa. Ion parc­ar fi scapat din pusca. gemea cu ochii închisi  lacrimati. sanatos? îi striga Herdelea cu glas cald. alergând pe soseaua  dintre Jidovita si Pripas. sa intre aerul proaspat.  Glasul ei linistit schimba deodata groaza lui Ion într­o furie napraznica. ca oameni  rai sunt destui! raspunse Zenobia. începu lectiile cu atâta pasiune si  emotie. sedea pe marginea patului.  Deschise usa. uite. taci..  ­ Uite.  La scoala. caci adineaori venise si el de la biserica noua unde  zidarii lucrau  de zor. la vatra. strânsa­n cleste de presimtirile rele.. si iesi în capatul  dinspre Sascuta. vrând sa­l vaza întreg satul..  mai întristat. dar nu­si zisera nimic.  ­ Baremi de n­ar fi copilul ­ se gândea mereu. îi  batea inima.  ­ Bine ca te­ai întors. unde voia sa­si manânce merindea.  ­ Noroc.  Intrând pe poarta însa auzi chiar plânsul ragusit si slabit al copilului..  ­ S­a dus. Herdelea îsi urma calea spre  casa. degeaba. sosaind:  ­ Taci cu mosul.. culcat pe spate.  Pe urma. iar Belciug se uita dupa el o  clipa gânditor.  Când îi dadura drumul din închisoare.. alegea  carbuni aprinsi.. taci!  Ion îsi arunca tot calabalâcul pe lavita si pasi lânga pat.  îsi strânsera mâna. Zaharie! Ma mai târasc si eu cum pot ­  raspunse preotul zâmbind si apropiindu­se de portita. Zaharie. I . Pesemne l­a deochiat cineva.. parca în locul tatalui vitreg  s­ar fi reîntors tatal lor cel  bun si adevarat. Belciug era în cerdacul casei sale.­ Negresit. s­a ispravit! zise dânsul uitându­se o clipa în fata  supta si bolnava a copilului. de la vatra.

 Aduse de la fântâna o cofita de apa. urma pregatirile de descâtec în  care dealtfel era mare mestera.se paru ca ma­sa înadins vrea sa­i ucida copilul.. ci se facu  ghem. s­o scape din  mâinile feciorului luând astfel si dânsul câteva ghionturi în învalmaseala. semnul crucii în ulcica. Si de­i deochiat de  ochi caprii.. cautând totusi sa­l îmbuneze..  Zenobia. Si  îndata Petrisor înceta de­a mai plânge. ca aurul strecorat. Apoi cu clestele în mâna stânga apuca  un carbune si­l slobozi în apa neînceputa.  De spaima. rosti pe urma domol. trei pe piept si câte trei în fiecare talpa. dintru­ntâi Zenobia nici nu se gândi sa se vaite.. dare­ar  Dumnezeu sa fie sub pamânt de trei stânjeni ochii care nu lasa­n pace  sufletele nevinovate! . Puse alt  carbune. abia înteles:  ­ Prea Sfânta Maica­Precista... Tulai.  taraganat. oameni!. cu parul vâlvoi.. trei pe barbie. într­adins. tragând cu  ochiul spre Ion. hâcâind sub lovituri. facu alta cruce si numara «opt».  ­ Toti carbunii au picat la fund ­ mormai Zenobia varsând dintr­o data  apa din ulcica pe tâtâna usii. si de­i deochiat de ochi negri si de­i deochiat de ochi mierii ­  descântecul din gura mea.. ca argintul luminat!. blestemând  vajnic pe Ion care. murmurând «noua». racorit. dedeochiu cu opt; de­i deochiat cu  opt. facând îndata..... lua  o  305  ulcica plina si o aseza pe vatra. dedeochiu  cu septe; de­i deochiat cu septe..  ­ Tulai ca m­a omorât tâlharul! zbiera acuma Zenobia zbughind­o afara  în ograda. dedeochiu cu noua. apoi îsi înmuie degetele în ulcica si­i facu trei cruci  pe frunte. fara sa  auda altceva afara de plânsul neputincios ce­l sfâsia ca niste  împunsaturi de pumnal. cu mâinile mele cu­amândoua! Petrisor sa saie.  îsi potrivi naframa pe cap si apoi se întoarse iar în casa. dedeochiu cu sese; de­i deochiat cu sese.. ai?. Trebui sa sara Glanetasu.. mi l­ai omorât!. cu ochii mari.  speriati parca de o vedenie urâta.  Picura cu vârful cutitului câtiva stropi de apa descântata în gura  deschisa a copilului.  ­ Avai de mine ce rau l­a mai deochiat cineva. plezni­i­ar ochii sa­i  plezneasca!  în picioare si batând mereu cruci în apa cu cutitul. dedeochiu cu trei; de­i deochiat cu trei. dedeochiu  cu doi; de­i deochiat cu doi. se asezase la masa. cu ochii la copil. dedeochiu cu cinci; de­i  deochiat cu cinci. cu un cutit ce­l  avea în dreapta. Se întoarse la ea ca un  nebun..  dedeochiu cu patru; de­i deochiat cu patru. de­i deochiat Petrisor cu unu.. leacul de la Dumnezeu!. Gemu însa greu. Jarul sfârâia ascutit si batrâna sopti. îi puse mâna în par si începu sa­i care la pumni cu sete.  sa rasaie. Tulai. Si asa mereu pâna ajunse cu  numaratoarea la unu. A fost deochiat baietasul.. racnind:  ­ îmi omori copilul.

 nasule. .  ­ Dar socrul? Vasile Baciu? se holba Ion neîncrezator...  în casa Petrisor plângea iar.. simt ca moare ­ starui taranul cu atâta con­  vingere ca Herdelea îsi pierdu zâmbetul de pe buze. Daca­i vorba de învoiala. sovaind.. întrebînd:  ­ Când ai scapat.. Dac­a murit fata si ar muri si copilul.. Bine ca ti­a ajutat Dumnezeu. apoi înseamna ca  nu­i poate lua nimeni nimic fara lupta.. Ioane?...... moare. Capul îi fierbea de gânduri  negre.  306  ­ îmi moare baietelul.  ­ S­aou eu ramân iar pe drumuri... pentru fata lui a  dat.  ­ Dumnezeu mi l­a trimis! îsi zise dânsul repezindu­se în ograda. ca un zanatec.. numai cu ponoase.Ion ramase nemiscat pe lavita. tu esti..  A doua zi veni Vasile Baciu care auzise ca copilul trage sa moara.  ­ Apoi de.  Herdelea îl zari si se opri bucuros..  ­ De. vazu trecând pe  Herdelea. Asta­i... nasule.. Cel putin  asa cred eu. Sari în picioare parca l­ar fi oparit... ce s­alege de mine?  Ce ma fac?  ­ Ce sa moara?. finule!  ­ Degeaba­i. nici vorba ­ zise Herdelea încet. nasule.. si el ar putea zice multe. mai dureros. Doamne fereste. cu  capul gol. asa­i?. Ca doar esti tatal copilului si în  caz de moarte. e rau.. Nu ti­am spus eu  deunazi?  ­ Rau ­ facu Herdelea gânditor. aruncându­si ochii pe fereastra.. Ca ce a dat. toate pamânturile se  întorc înapoi de unde au venit. Dar nici  tocmai asa de rau nu­i.. nasule. Ce sa faca doftorul daca­i mâna lui Dumnezeu la  mijloc? ofta Ion uitându­se drept în ochii învatatorului cu o privire stinsa  de spaima. nasule... Dar mai bine sa cauti sa va  întelegeti. Asa se îmbolnavesc copiii. si eu  ma întorsei la slujba... Asta­i pedeapsa mea.. într­un târziu.  ­ Atunci cheama doctorul.  ­ Moare. Vasile însa era linistit; îl mângâie putin si sfatui pe  Zenobia sa puna pe pântecele umflat al bolnavului tarâte caldicele  muiate în lapte dulce de la o vaca cu întâiul vitel. Numai la plecare  spuse lui Ion.... stiu eu?. c­am dat drumul copiilor  de prânz. cum te temi tu.  Ion ramase totusi multumit. Mi se prapadeste. cu cotul pe masa si nici nu se atinse de  mâncarea ce i­o puse dinainte ma­sa. te pomenesti c­o sa ceara  sa­i înapoiezi averea.. Dar lui Ion nu i se parea asa  de sfâsietor plânsul ca adineaori. ca vezi bine cum umbla judecatile.. Si daca moare.. De.. Daca­i asa. tata e mostenitorul. Iaca. Bine nu­i.. asa­i? întreba taranul atârnându­si ochii  pe buzele învatatorului în asteptarea unei dezmintiri mântuitoare... domnule învatator ­ gemu Ion în loc de orice  raspuns. Ion îi  pândi toate miscarile. Tocmai de la scoala viu........

..... întrerupându­l. Ca doar copilului meu îi dadeam. ca cu un om de omenie.. Dumnezeu sa­i ierte. ca si când tragi cu ferestraul într­un lemn prea tare. c­asa ai vrut. socrule? zise Ion rece... socrule. daca a murit si Ana si copilul.. ca­i loc mai  frumos si mai larg..  ai sa întelegi de rau....  307  Apoi Petrisor se topi ceas cu ceas. tot linistit:  ­ Bine. parc­ar fi vrut sa zica ceva si s­ar fi razgândit. copilul a murit. ca­n mâna lui ni­i  soarta si viata. Daca ma chemati  pâna a nu se umfla poate ca­l scapam.  ­ Da de ce sa se întoarca la d­ta ce­i al meu. iesind... ce te faci?  Avea în privire ceva iscoditor.­ Nu trebuia sa­l întarcati asa de micut. cu ochii în alta parte. Si câta nu ti­am dat. Ioane. Daca tu nu vrei sa întelegi de vorba buna. Mai bine sa­  mi zici d­ta mie ca­s hot. Vazându­i burta umflata si vânata ca o toba. Dar acuma.... De  aceea am venit. asa­i iar cum zici d­ta ­ râse Ion rautacios. Mai bine!  ­ Nu­i nimic ­ se scula Vasile. zau­asa.. Dar nu.  Ana a murit. dar acu . al tau sa ramâie. Se stapâni însa si raspunse cu glasul  mereu potolit. dar putin mai gros:  ­ Eu am vrut sa ma învoiesc cu tine. Zestre ti­am dat destula. ci doar  un horcait aspru. Vasile Baciu urma.. socrule. Acu daca moare.. gasi copilul rece.  putem noi sa­i dam?  Vasile Baciu tusi putin. de ce sa nu ramâie tot al meu?  ­ Ce­i al tau. Daca nu i­a dat Dumnezeu zile..  ­ Nu­ti mai strica gura degeaba...  Pe Vasile Baciu râsul îl înfurie.. cuvine­se ca ce­a  fost al lor sa se întoarca înapoi la mine. Ce­i  al meu. Nu graiesc bine. Nu degeaba  nu­i nici o saptamâna de când ai scapat din temnita.  Vad ca esti tot cum te­am stiut. sa n­avem pe urma sfada si ocara. A patra zi nu mai avu plâns.  Ioane?  Ion tacu.  mi­ai luat­o tu < cu puterea.  Filipoiu strânse din umeri:  ­ L­ati otravit cu cine stie ce bazaconii de mâncari.  Dupa înmormântare Vasile Baciu.  Ion începu de acuma sa se gândeasca la înmormântare.. socotind cât va  trebui sa cheltuiasca si hotarând sa­l aseze lânga Ana.  ­ Asa­i. veni îndata la  Ion care îl astepta:  ­ Acu ginere. AsaTi legea si omenia.  Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu. Mie sa­mi întorci numai ce­i al meu. decât sa­ti zic eu d­tale. socrule? O sa­l îngropam..  ­ Apoi pace buna! murmura dânsul scurt.. întunecat si posomorât.. Când sosi însa cu  doctorul. N­am umblat cu judecati de când sunt.. hot ai ramas. Ai vazut ca n­am zis nimic  si ti­am dat tot.. ca doar esti om  batrân! râse deodata Ion... Ion însa raspunse napasator:  ­ Ce sa fac. Hot ai fost. Sa­  mi întorci pamântul. sa ne întelegem omeneste ­ zise dânsul fara mult înconjur..

 si astfel era sigur ca are sa vie  si în Pripas. spun drept..  Herdelea îsi uita deodata orice oboseala si se repezi afara. în ajunul examenului.  aduse verdeata si flori. deabia târându­si  picioarele..  Peste doua­trei minute însa învatatorul intra în casa cu inspectorul. Nu stiam ca nu stai acolo. când se întâlneau. de  avertismentul de­atunci. speriata:  ­Tata. numai sa iasa bine.nu te mai iert de­as sti de bine ca­mi vând si camasa de pe mine!. în mai putin de doua luni deci ar fi trebuit sa macine  materia pentru un an... dar muncit în suflet de griji. având alta metoda.... dar nici nu se mai dusmaneau.. nici nu mi­ai mai pomeni de inspector.. Zagreanu. Inspectorul!. tata!.  Ion râse mereu.. ca exa­  menul de sfârsitul anului se va tine în Pripas în a doua Dumineca din  Iunie  Desi felicitase într­o scrisoare respectuoasa pe Horvat cu prilejul îna­  intarii lui ca inspector. Eu. învârtindu­se toata  vremea cu biserica cea noua..  ­ Parca nu mai pot eu de inspectorul vostru. îsi pusese el tot sufletul sa vâre în mintile tinere  cât mai multe cuvinte unguresti.  Cât fusese suspendat dânsul.  309  ­ Te­am cautat în Pripas.. Prinsese de veste ca noul inspector se  duce sa supravegheze examenele la scolile unde i se parea ca nu s­au  facut destule progrese în limba statului..  nu­mi pot închipui o scoala buna condusa de un învatator din alta . Dar când ramase singur..  308  Herdelea raporta din vreme inspectorului.  ­ O. când în fata casei  se opri o trasura si Ghighi navali în odaie. zau  Zaharie!  Nu se iubeau..  simti ca îndârjirea stapânita a batrânului i­a cam clatinat încrederea. nu dadea pe la lectiile de religie. Tocmai se plângea dascalitei cât a muncit. ca nu te mai lasa nici sa rasufli! mormai d­na  Herdelea.. Herdelea avea totusi o frica de examenul de­  acuma cum n­a avut niciodata.. Venea la scoala de când se facea ziua  si statea pâna însera. bata­l Dumnezeu. frate Ioane.. dar nici nu  se mai ocoleau si.. Daca­ai vedea tu ce trag  cu zidarii de la biserica. Sosi acasa în  Armadia târziu dupa amiazi frânt de oboseala. schimbau câte­o vorba doua. însotindu­l pâna­n ograda. sa poata multumi pe domnul  inspector.  despre treburile oficiale. si­si zicea îngrijorat:  ­ Scurta­i fericirea în viata omului. ferindu­se totusi de­a lungi conversatia si mai  ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute. îsi aducea aminte de inspectia de­acum un an.  Sâmbata. Herdelea iesi cu toti copiii la padure.. ca vine inspectorul la examen si o patim urât! îi  spunea Herdelea glumet. dupa cum se cerea. Nu se cautau. Ba mai tremura si pentru Belciug care. si împodobi scoala cu ghirlande. mai mult  încurcase copiii.  ­ Ia seama.

 da ­ zise Herdelea frecându­si mâinile cu respect. unde avea de gând sa­si reia serviciul mai  temeinic îndata dupa examene^Ghighi nedezbarata de spaima.. care însa e maritata. Vedea  însa ca femeia aceasta. Multumesc!..  Inspectorul Horvat nu întelese tot ce cuvântase d­na Herdelea.. Trase un scaun inspectorului.... cu ajutorul lui Dumnezeu.. e privit ca un idol  înfricosator...  ­ Familia d­tale? întreba Horvat. Se mai întoarse spre Ghighi cu un  zâmbet disperat:  ­ Poate ca nici domnisoara nu vorbeste? ' <  310  ­ Niciodata.... ca  inspectorul se cutremura de durere.  Herdelea mormai ceva neînteles. Dar în sfârsit. în orice casa de învatator. Acuma însa as vrea  sa gasesc pe aici un hotel sau asa ceva pentru noaptea asta.  ­ Pricep eu ce ziceti. când nici n­am  nevoie! sfârsi dascalita cu o superioritate zdrobitoare si strângând din  buze parca numai gândul c­ar putea vorbi ungureste îi strepezeste  dintii. lânga fereastra. vorbea  foarte prost ungureste. fara macar sa ridice  nasul din lucru. Si un fecior.  Dascalita ramase netulburata pe canapea.. statea  cu buzele uitate într­un zâmbet timid si nu­si putea lua ochii de la  inspectorul care.. Voiam numai sa te anunt ca am  venit înadins pentru examenul d­tale. Mai avem o  fata. Nu­nteleg! se mira inspectorul.. stergându­l cu  batista ca sa nu fie cumva murdar... dar nu vreau sa vorbesc ungureste! Nu­mi place  mie sa ma strâmb trancanind într­o limba straina. ca sa nu­si mai strice hainele cele bune la  cancelaria lui Grofsoru. nu stie  ungureste. nu­i asa? se adresa inspectorul dascalitei cu o  galanterie impunatoare... doamna. cârpind niste  pantaloni de­ai barbatului. n­am vorbit! raspunse Ghighi speriata c­o ia si pe ea  la zor si schimonosind cuvintele unguresti atât de îngrozitor. cu o liniste care pe barbatul ei îl îngrozi.  ­ Multumesc ­ zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale în gura  unui învatator al statului. domnule inspector.comuna. Si era adânc indignat..  deasemenea  nu­i acasa..  Curat si ieftin! se grabi Herdelea sa­l lamureasca în nadejdea sa scape  mai curând de dânsul. Stiu de rândul trecut ca n­ai  prea stralucit §i vreau sa vad cât progres ai facut. Foarte frumos! Gospodaria e cea mai frumoasa  podoaba a femeii!  ­ Eu nu vorbesc ungureste ­ zise d­na Herdelea.  ­ Da.  ­ Cu gospodaria.  ­ Avem doua.. ... o sa vedem mâine.  ­ Cum?. sotia unui învatator al statului. Când era miscat si încurcat. nu. dar mai bine e la beraria Rahova...

 îmbujorându­se  de . Horvat se amesteca înlr­una. iar a doua zi  mergând în Pripas. Dupa ce se sui în trasura  însa.. parca n­ar fi înteles bine. conform planului de  învatamânt! repeta inspectorul deodata mai sever. Da. se strâmba. ca si când deabia si­ar fi stapânit bucuria ca li­e  îngaduit sa rosteasca vorba pe care o pricep. întreba mirat:  311  I  ­ Poftim?  ­ Zic c­as dori s­aud «Tatal Nostru» în ungureste..... nu­si prea gasi culcus în pat. în orice caz m­ai facut sa fiu  foarte curios de examenul de mâine. gândindu­se doar  mereu:  ­ Acu fie ce­o vrea Dumnezeu din cer! Acolo­i toata nadejdea!.  ­ Nu. raspundeau  limpede si cu glas tare.  atunci cum sa progreseze învatamântul ungar? Cum. hotarât si scurt..  ­ Asta nu se poate! raspunse preotul. fiindca inspectorul nici nu voia sa­l asculte.. dealtfel. nemultumit ca nu mai auzea limba statului... încrunta din sprâncene si se  uita triumfator la Herdelea. îsi recapata sângele rece si nu se mai sinchisi de  dânsul. de îndata ce un copil gresea.. ma rog...  Când batu ora opt. Examenul fu o  tortura pentru învatator si elevi.... se  resemna mai în urma. inspectorul intra în clasa. adica. D­voastra desigur nu vorbiti ungureste în familie? întreba  Horvat acuma pe Herdelea.. încurca  întrebarile si. Nici unul nu vorbeste cum se  cade ungureste! Toti se bâlbâie... Baiatul  însa vorbeste mai abitir ca un ungur. da....­ A. A uimit toata Armadia cum  stie de bine ­ murmura învatatorul sfârsind cu un suspin.. domnule?. cu religia.. ar fi greu. Dar. înviorati....  Belciug.  Herdelea începu sa se scuze ca copiii nu pot sti perfect limba de vreme  ce n­o vorbesc acasa si ca. înaintea lui Belciug care  veni deabia pe la noua. cu urmele de zid pe haine.. da. rezultatele nu sunt cum ar putea fi  din pricina ca el a fost înlocuit luni de zile cu un tânar care venise cu  obiceiuri noi. Femeile n­au de unde sa.. daca nu cunosc limba!.. se închina si bolborosi toate rugaciunile câte si le  aduse aminte.  La sfârsit veni rândul preotului. spuse foarte grav lui Herdelea:  ­ Asta­i nemaiauzit..  D­na Herdelea si Ghighi avura ce ocarî toata seara pe socotela inspec­  torului; învatatorul însa tacu..  Inspectorul pleca stavilindu­si în gât revolta. Ba de câteva ori zise tare:  ­ Cum sa stie. domnule! Daca nu poti fi înteles cu limba noastra  nici în casa unui învatator care trebuie sa fie un propovaduitor sincer. Copiii. Scandal!. examinând parc­ar fi singur cu scolarii..  ­ As dori sa­mi spuna un elev pe ungureste «Tatal Nostru»! zise Horvat  la sfârsit.... Ce­am  vazut la d­ta m­a uimit si m­a întristat..

 si întelesul cuvintelor d­tale.  ­ Nu se poate ­ vorbi Belciug cu o francheta care­l înalta ­ pentru ca  elevii nu stiu rugaciunile pe ungureste. cum n­am sa învat  nici eu pe nimeni!... sa fie rezolvata cât mai  grabnic!. religia sa  se predea paralel în limba materna a elevilor si în limba oficiala ungara. nu? Se vede ca esti  obosit!.  ­ Observ însa ca limbajul d­tale nu se prea deosebeste de cel al agi­  tatorilor care stârnesc zâzania între natiunea ungara unitara si ungurii  de buze române? rosti inspectorul aspru. te­  am convins?  ­ Domnule inspector... parinte. în care ne­am nascut si s­au nascut parintii nostri si parintii  parintilor nostri!. parinte! zise  inspectorul Horvat grav.  Ma rog. Probabil ca din pricina aceasta nu  progreseaza scoala de­aici deloc.. Foarte probabil!. urma: D­ta trebuie sa fii cam obosit. dar asta nu! Macar  credinta sa ne ramâna neatinsa! Macar atâta drept s­avem si noi în tara  asta. Foarte bine. negresit ­ murmura inspectorul înghitindu­si  mânia ca sa nu dea spectacol în fata scolarilor; apoi. Prea bine!..... în scolile statului.. întorcîndu­se brusc  la Herdelea.  Va sa zica cer minimul posibil când ma multumesc cu «Tatal Nostru». domnule inspector..... . Tin sa te previn. caci ai mare nevoie de odihna. pentru ca nici eu nu le stiu pe ungureste..  ­ Bine. eu unul prefer sa nu mai predau religia în scoala  aceasta decât sa­mi pângaresc constiinta si sa zapacesc sentimentele  credinciosilor mei! Orice sa­mi cereti. pentru ca eu i­am învatat în  limba lor materna. domnule. A.. Ta sfatuiesc mult! Vei avea o pensie frumoasa si te vei  putea  312  odihni. e destul! Te sfatuiesc sa ceri îndata sa te scoatem  la pensie!. Iau nota... nu  ma voi abate în nici un caz! declara Belciug atât de energic ca Herdelea  se facu mititel de admiratie si de frica. Legea prevede ca...  ­ Da? Treizeci si.  ­ Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul raspunsului. Voi  lua masurile de cuviinta... încheindu­si haina ca sa­si  sporeasca autoritatea.mândrie. Va sa zica sa­mi trimiti petitia!  Din partea mea vei avea tot concursul. caci pe  mine nu m­a învatat nimeni sa le zic pe ungureste. primesc  bucuros orice urmari! Dar de la ceea ce cred ca este datoria mea. Câti ani de  serviciu ai?  ­ Treizeci si doi ­ bâlbâi învatatorul spaimântat. ca statul nu da ajutoare  celor ce lucreaza împotriva intereselor patriotice!  ­ Daca respectul credintei mele stramosesti si împlinirea cinstita a dato­  riei mele de preot înseamna agitatie...  ­ Ma surprinde si culoarea...

 în vreme  ce.. dar Ghighi sari sa i­o dea ei. Ochii lor se îndulcira privindu­se. . Si în acelasi timp inimile  lor se umpleau de iubirea care înfrateste pe ostasi în fata dusmanului....... începu sa tipe de bucurie  copilaroasa:  ­ Laura!.. Dar numai când se opri. gânditori si  tulburati. Li­o fi foame si noi n­avem nimic gata.  ­ Si noi suntem vinovati. Si ce bine­ti sade asa!  ­ Tu te­ai facut iar mai frumoasa.  Alerga la trasura.  îsi strânsera mâinile ca si când ar fi facut un legamânt.. Ghighito. în urma lui.. cum era. Mama.Belciug ramase cu Herdelea în curtea scolii dupa plecarea inspectorului.  plângând si ciripind neîncetat:  ­ Nici nu ne­ati telegrafiat ca sositi.  taiam vre­o doi pui.... Din clasa glasurile  copiilor.. Dragii mamii dragi!. de­aceea plânge zise Laura. veneau molcom si  topite într­un zumzet de albine harnice. Mai treci de ma saruta si pe  mine!  Herdelea iesi fara haina. vazu o trasura prafoasa apropiindu­se. dezghetate de frica prin care au trecut. destul. Ioane! S­au pus pe capul nostru sa ne doboare! zise  Herdelea trist si nehotarât. stând în gradinita din  fata casei.. Pintea!.  Tacura iar. Daca stiam.. se saruta de nenumarate ori cu Laura. si îmbratisa întâi pe George.  nu le ajunge ca ne­au încatusat limba! murmura Belciug cu o îndârjire  adânca si stapânita. râzând... în bratele ei însa fetita plânse  mai tare. Vor sa ne ucida sufletul. mândra. dascalita cu lacrami în ochi si cu râsul pe buze....  ­ Te­ai mai îngrasat.  amândoi descoperiti. copila începu sa plânga. dupa examen. Stateau tacuti..  O servitoare dolofana coborî tacticos din trasura cu fetita Laurei în  brate. Zaharie! zise preotul cu glas care iarta si cere  iertare. Ma­sa se repezi:  ­ Da­o încoace.  ­Ei.­  murmura zapacita de emotie:  313  ­ O. Speriata de galagie. dragii de ei. Ilona!  Vru sa o ia.  ­ Greseala iertare asteapta ­ adaoga învatatorul. pagânii!.  ­ Am vrut sa va facem surpriza. a venit Laura!. în soarele vesel si fierbinte. care i se paru  cunoscuta.  Peste vreo doua saptamâni.  . destul! striga Pintea glumet.. apropiindu­i si  înduiosându­i... Apoi deodata privirile lor se întâlnira si fiecare citi în fata  celuilalt aceeasi zbuciumare.  ­ Nu te cunoaste. Ghighi... Sa vezi  însa pe noi cum ne cunoaste si cum râde! Ti­e mai mare dragul. ­ Nici pe Dumnezeu nu ni­l cruta.  ­ E greu de tot. Primejdia parca­i împrejmuia tot mai strâns.. Laura scumpa.

 cu opriri scurte prin toate satele. Valea Somesului se strâmta mereu. Un pârâu gures  roade necurmat drumul ce urca usor. fratele lui George.  Calatoria fu vesela.  desi eu i­am scris.... aduceti­va aminte..  în casa urmara noi lacrami si mai ales se încinse o vorbarie care nu se  sfârsi pâna la miezul noptii. Laura povestea minunatii despre Pintea..  draga mamitii scumpa si dulce. Numai sa nu uitam sa telegrafiem lui Titu sa vie si el neaparat. Herdelea profita de  ocazie si­i pofti în casa.  în sfârsit se învoira si spre seara Herdelea cu George tocmira doua  trasuri pentru a doua zi.. contabilul din Cernauti ­ o complecta Pintea.. Acuma nu­i  vreme! Ceilalti ne asteapta în Sângeorz de o saptamâna!  ­ Care ceilalti?  Laura lamuri ca «ceilalti» sunt Alexandru.  Dupa masa însa George stârni o furtuna când spuse ca chiar mâine vor  sa plece cu totii mai departe.  ­ Nu se poate! Trebuie sa stati si la noi baremi o saptamâna! protesta  Herdelea adaogând apoi cald: Ca doar si noi vrem sa ne falim putin cu  voi la Armadienii astia. în vârful caruia chioscul alb pare o tichiuta de . comuna bogata si nesfârsit de lunga.­ Da­mi­o mie...  ­ Si Ionel.. iar râul însusi gâlgâia din ce în ce mai  mânios. vi l­a însirat odinioara pe îndelete. întrebare cea mai de seama era logodna Lucretiei Dragu  cu profesorul Oprea.. la Giurgiu. pâna  ajunge la baile asezate într­un cazan împresurat de dealuri împadurite.  Pintea despre Laura si amândoi despre odorul lor; Herdelea zugravi pe  inspectorul care a fost ticalos la examen. spre admiratia tuturor.. Ulita bailor coteste din soseaua cea mare în mijlocul  Sângeorzului. la întoarcere! zise Pintea neînduplecat. ce Dumnezeu!  ­ La întoarcere. mars! în casa!..  314  ­ Au luat Vila Mara si o sa petrecem placut toti împreuna ­ mai zise  Laura.. pe la cunoscuti si  prieteni. dar ca sa stie c­am sosit. pâna la Sângeorz.. alt frate.. care a venit împreuna cu Gogu Ionescu. Ati trancanit destul în ulita!. soseaua se pitula pe sub  stânci si râpe tot mai piezise...  Vile cochete sunt risipite si ascunse printre brazi batrâni. comandând militareste:  ­ înainte. ca eu sunt obisnuita cu copiii! facu d­na Herdelea luând  pe micuta Maria de la Ghighi si ogoind­o: Taci cu mama tâna. între timp însa d­na Herdelea gasi destula vreme  sa doboare trei pui mari în onoarea dragilor mosafiri si sa le serveasca  la amiazi un papricas cum n­au pomenit ei nici la Bistrita.. printre case taranesti.  Dealtfel.  Fetita se linisti într­adevar.. în jurul unui  dâmb ca o tidva uriasa.. taci. profesor în  România. la Sângeorz. dar fara a spune ca i­a cerut  sa iasa la pensie; dascalita si Ghighi întretinura pe Laura cu noutatile  din Armadia.. sotul  Eugeniei... Suntem  atâtia frati si surori ca numai tata stie pe dinafara întreg pomelnicul!.

. de unde pornesc zeci de  carari. se poate sa uiti tocmai pe nepotii tai?. însusi  George nu se simtea prea la larg cu neamurile din România; fusese  aproape copil când vazuse ultima oara pe Alexandru si chiar Eugenia se  schimbase mult în trei ani.. dar fiindca nevasta sa era prea tânara. La o margine a  terasei însa un hotel­restaurant nou parca stapâneste si ispiteste toata  lumea. Laura si Ghighi nu mai conteneau cu  frumusetea Eugeniei care. Atunci interveni Atena. George striga din ulita:  ­ Oaspeti primiti.. Ionica. parca oftau. se întâlnira toate rudele si se  cunos­cura.. Poftiti mostenitorii nostri dragi!. Gogu Ionescu era mai batrân. în fata izvorului e o terasa prunduita. Georgel. cu trasaturi fine si cam reci. A venit George!  într­un antreu larg.  Toti Herdelenii se aruncara asupra copiilor. îmbracat dupa ultima moda. când clipeau. solia lui  Alexandru..  copii!. care.umbla  spilcuit.. Izvorul Tamaduirii bolboceste prin guri numeroase. strigând:  ­ Ei. cu gene lungi si dese. Alexandru era un barbat blând. uscativa.  Vorbele acestea li se parura atât de sugubete ca toti izbucnira în râsete  care mai sparsera ghiata putin. cu o . pazite de brazi. se radea în fiecare zi si nu purta  mustati; vorbea în fraze alese. Zoe!. aproape  de vârsta lui Herdelea. fiind  mameluc guvernamental.. spre vilele si casutele dimprejur. oameni buni?  Un capsor frumos de femeie se ivi într­o fereastra..clown. se învârti si într­un picior. înabusindu­i în sarutari. într­adevar.  Sosira pe la sfintitul soarelui în fata Vilei Mara care albea cu ferestrele  deschise. George cauta sa  glumeasca si sa adaoge la numele fiecaruia câte­o codita hazlie; ba la  sfârsit. Mai  ales dascalita. dar cu voce  foarte calda si simpatica:  ­ Bine.. desi la Camera nu deschidea gura niciodata. vazându­se de departe. dintr­un perete  taiat în piatra. Voiau sa para veseli... si se împrieteni curând cu Herdelea. dar disparu îndata cu  un tipat înabusit:  ­ George.  adunându­si borvizul într­un canal aramiu care­l duce în cladirea  scaldelor. mai sunt rude de recomandat? Ca mi s­a urât de când nu mai  ispravesc!.  315  o femeie înalta. La picioarele dâmbului. dar totusi toti erau stânjeniti. Alecu.. parca fiece cuvânt al lui ar fi fost pentru  «Monitorul Oficial»... putin întunecos. Ca sa scape mai usor.  vorbind de scoala si de unguri.  încetul cu încetul însa raceala se topi.. Veniti aci. care se simtea oparita în fata atâtor necunoscuti. avea ochi mari foarte albastri si  mângâietori. cu  ochi dulci si barbison negru. gasi o  adevarata salvare în copii si se retrase cu ei într­un colt ca sa­i  mângâie..

 cerând din  când în când si parerea sotului ei:  ­Elle estravissante. iar prin înserarea brazilor soaptele de  dragoste se întreceau si se stingeau în aerul ce înviora inimile.  în amurgul înasprit de mirosuri de brad si de rasina.. desi el era atât de încântat de nevasta­sa. încât toate  femeile din lume i se pareau mai mult sau mai putin slute. ca gazda.  ­ De ce nu ma lasati pe mine în pace? zise Ionel. puse capat taifasurilor:  ­Acuma haideti toti în camerele voastre!. stralucitor de multumire.  Dar crezi ca poti face ceva cu ursul cela? Nici macar nu vrea sa stea cu  noi. Ei. urnindu­se anevoie. cu obrajii catifelati care  n­aveau nevoie de dresuri. Pe terasa si pe cararile dimprejur furnica o lume  voioasa pe care valsurile si romantele o fermecau. croita dupa moda de­acum douazeci  de ani. muzica lautarilor  rasuna alinatoare.. vesnic surâzatoare..  316  ­ A. azvârlind  câte o vorba si în sfârsit statorindu­se lânga d­na Herdelea care se mai  încalzise putin discutând de greutatile casnice cu Atena. Cu atât mai mult fu  purtata din mâna în mâna. nepasator si linistit.  ­ E semn bun pentru o nevasta tânara! glumi Herdelea.gura cât o cireasa coapta.. Toti erau încântati.. ca strainii  acestia nu­l respecta îndeajuns.  pe care o luase fara zestre si numai pentru frumusetea ei. Si într­o jumatate de ora sa  fiti gata. n'est­cepas?  Gogu aproba foarte politicos. La Izvorul Tamaduirii  era îmbulzeala de pahare. stii ca a sosit si Ionel ­ zise Alexandru catre George. ea însasi mare  gospodina si mama iubitoare. care nu  putea uita rochia d­nei Herdelea.. la revedere! în curând!  Peste câteva minute toti se gateau si în toate odaile se schimbau pareri  despre noile cunostinte...  George umbla de la un grup la altul.  sezând pe o banca. Are odaie la hotel si toata ziua bate dealurile si padurile.  ­ Bine ca nu ti­a patat rochia! striga Ghighi. rasfatata si sarutata.  în sfârsit Atena. Gogule. într­o  poenita ascunsa grupul de neamuri dadu întâmplator peste Ionel... . si care se simtea jignit.. spre marea  veselie a tuturor.  Mie nu­mi place galagia si lumea. pâna ce micuta gasi de  cuviinta sa­si ude scutecele tocmai în bratele Eugeniei. afara de Gogu. Zice c­a venit de vre­o zece zile. cu o  rochie simpla si totusi de o eleganta ademenitoare. cu talia mladioasa. îl silira sa  mearga sa manânce împreuna.. desi nu voia sa se arate. când se mai  potoli zgomotul. Noi l­am gasit aici. iar pe urma vom  lua masa la restaurant!. cu tigara în coltul gurii.. Muzica  si zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere blânda. trasa prin inel. ca mergem sa ne plimbam nitel cu muzica.. Fireste ca si  Eugenia descoperea mereu noi calitati Laurei si Ghighitei...  In valmasagul prezintarilor uitasera pe fetita Laurei.

. fara nici o tre­  sarire. zâmbi cu o nepasare cautata..  ­ Am primit târziu telegrama si deabia adineaori am putut sosi! Laura. urmându­si calea. sa fii cu ochii în patru ca tânarul e primejdios!.. avântul! râse Alexandru.  317  Erau pe la mijlocul cinei când deodata aparu Titu pe terasa..  ­ Uite Ungureanul striga George tocmai când erau aproape de masa ce  li se rezervase. voia sa câstige si prietenia lui  Gogu care.  La izvor se întâlni cu Ionel Pintea care bea foarte cumpatat. lânga mine. Sa nu te apuci sa­i faci curte  ca barbatu­sau e gelos ca un harap!  Gogu. Gogule. sa se poata plimba si sa­si racoreasca creierii înfierbântati de  emotiile ce i le­au stârnit oamenii din tara unde nazuia si el. prietene?  Aurel vazu pe Laura în mijlocul celorlalti. tinere.. îsi scoase palaria si zise  încurcat:  ­ Buna seara.. Doar când se aseza la masa se gândi zâmbind ca odinioara a  putut simpatiza pe baietoiul asta. Titu îi saruta  mâna inelata si parfumata. Se scula însa mai de dimineata  ca toti. si asezându­se îi zise:  ­ Superba sora are George. îl va putea ajuta mai lesne când va ajunge si  dânsul în România.In întunerecul înstelat restaurantul stralucea de lumina.  Laura raspunse dând din cap serios.. în vreme ce ceilalti  râsera cu pofta.  Titu fu gazduit. veni drept si saluta  parca pe toti i­ar fi cunoscut de când lumea. dar  acum trebuia s­si astâmpere admiratia zicându­si ca nu­i timpul sa se  tie de naluciri.. stimata doamna!..  ­ Aici.  Râsul si buna dispozitie domni toata seara. Eugenia însa se rosi putin si raspunse:  ­ Cu toate astea îmi place sa mi se faca curte!  ­ Aha! aha! striga iar Alexandru. fiind deputat.. tot în Vila Mara. Se simtea  fericit si­i suna mereu în urechi mai ales graiul lor grabit si dulce.  Dându­si seama ca Alexandru îl simpatiza. aici.  La dreapta lui Titu sedea Eugenia care­l privea curioasa.. iar în parfumul brazilor se  amestecau mirosuri de mâncari si bauturi. dintr­o . de peste masa. apoi vazând masa cea mare. Apoi Eugenia îl fermecase asa încât o si visase. ca mie­mi sunt mai dragi poetii! striga Alexandru  dându­si scaunul mai la o parte.. oprindu­se. Ce faci pe aici. observând ca feciorul lor a facut  impresie buna asupra noilor neamuri. fireste.  care nu­l mai vazuse de la cununie. Se uita  împrejur putin jenat. îl îmbratisa plângând si  murmurând cu drag:  ­ Titule! Titule!  Sotii Herdelea se simtira mai mândri. Care va sa zica o invitatie în toata  forma?. Terasa mai  toata era acuma acoperita de mese. iar eu încântatoare cumnatica!  ­ Opreste.

 stând cu totii de vorba într­un chiosc. Eu azi sunt un simplu  contabil coplesit de munca. Eu cred ca libertatea e cea mai mare nenorocire pentru  poporul care nu­i copt s­o aiba.. draga Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul tau.  ­ Nu se poate..ceasca.  318  întrebarile lui staruitoare însa pe Ion Pintea îl plictisira.  Titu ramase cu gura cascata. Prostiile  astea. parca de cele ce i­a spus Ionel atârna  fericirea lui întreaga. în  clipa când vi s­ar da libertatea. Titu totusi se agata de dânsul. mai cu  seama la noi în Bucovina.  simtindu­se totusi obosit ca dupa o noapte nedormita. încât nimeni nu se gândeste la interesul  general.  Titu fu posomorât toata ziua. hartuiala. va persecuta....  dornic sa afle ce­i în Bucovina. mai merse câtiva pasi. Ia seama sa  nu­i indispui pe toti!  Dupa prânz.. A.  ­ Ei.  scandal. ci toti se gândesc numai la ambitiile lor marunte... mai mare rusinea! Suntem putini si totusi dezbinati  în atâtea partide si bisericute.... nerozi. iarta­ma ca zic asa. fiind întâiul om de­acolo cu care putea  vorbi.. ati face si d­voastra ceeace se face la  noi. V­ar  distuge însa îndata ce v­ar dezlega lanturile!. George a  vorbit cu Alexandru despre tine si despre dorintele tale. mi­e si  scârba!..  Asta­i norocul d­ voastra.. Astea­s aiurelile unui ursuz! se gândi dânsul. Asa este.  Titu murmura ceva.. le­am facut pe când eram prin liceu si nu le­  am mai luat cu mine în viata. Herdelea  povesti amanuntit rudelor câte a patit.. Orice politica mi­e indiferenta. murdarie... fara sa mai poata raspunde. caci petrecea mai bine singur. la umbra.. apoi deodata îi zise buna  ziua  si se desparti tulburat. politica înseamna numai cearta.  Pornira împreuna printr­o padure de molifti desi Ionel nu era prea  încântat. va îngenunchiaza ­ adevarat.  ­ înca unul care­i cu mintea plina de fumuri! murmura Ionel singur. si care n­am nici vreme si nici pofta sa ma  amestec în zâzaniile politice. Si pe urma. domnule! Aici  ungurii... Laura îi si sopti când gasi un prilej:  ­ Ce ai. oricât va plângeti si va burzuluiti. caci asta va face dârzi.. Adevarul e totdeauna dureros. sa mi­o împovarez. îsi aminti fiece cuvânt si­l dureau ca o mare  nenorocire. borviz cu lapte în care înmuia chifla. va sâcâie. De aceea d­voastra aici sunteti mai  fericiti.. acuma ai aflat? sfârsi Ionel acru.  ­ Asta­i cura mea ­ zise Ionel zâmbind silit.. Voind sa­si pregateasca mai . Vorbe. încât în cele din  urma îi spuse raspicat:  ­ D­ta vrei sa ma faci sa vorbesc de lucruri care pe mine nu ma  intereseaza sau cel putin nu ma pasioneaza. Ungurii sunt prosti si va întaresc vrând sa va slabeasca.  bucuros c­a scapat de un tovaras prea gures. solidari si puternici.

  Perspectivele trandafirii îi stersera din creieri raspunsul lui Ionel ce­l  întunecase un rastimp. sa manânci si sa faci poezii câte­ti place!  ­ Sa vii negresit la noi! O sa­mi faci mare placere! spuse si Eugenia  privindu­l cochet si convinsa ca melancolia de azi a tânarului a fost din  pricina ei. prin Giurgiu. curând.  ­ Sa vii numai. Titule! striga  Herdelea uitându­si grija lui de multumirea ca­si vede feciorul fericit. mai bine s­ajung salahor muritor de foame!. ministru trebuie sa ajungi. are sa­i faca loc baremi la  jurnalul partidului. si sfârsind melancolic:  ­ Dar decât sa­mi unguresc sufletul la batrânete si sa­mi vând  constiinta.. De ce­ai sta si d­ta între  barbarii acestia cutropitori de constiinte!. cum îi zicea. De  aceea ma si bate capul sa ies la pensie curând. Umblau mult împreuna. Tocmai asa ceva..  Alexandru îl pofti sa mai mearga si pe la dânsul. ca n­ai sa ramâi pe drumuri în România! sfârsi Atena.  ­ O. si­i strânse mâna:  ­ Bravo... ca  sa nu se simta jenat stând degeaba. soco­  tira ca ar fi poate si mai nimerit sa­i gaseasca vreun temei oarecare. Cu privirea la tinta care lucea mai aproape.frumos iesirea la pensie.. tinere! Vino la noi.. apoi staruind mai ales asupra  examenului când inspectorul i­a cerut sa nu mai lase pe copii sa  crâcneasca pe româneste. viata  i se parea plina de comori. ­ se repezi însufletit  la Titu. când afla...  Titu se însenina mai cu seama ca Gogu îi oferi îndata sa traga la dânsii  în Bucuresti.  ­ Cu atâtea protectii mari.  discutând politica nationala si uneori chiar literatura româneasca desi  acasa  320  Gogu se mândrea ca n­a citit în viata lui decât numai frantuzeste. Asa ceva  visam eu. o întoarse pe coarda nationala. deputatul se simtea cuprins de înflacarare: . Si hotarâra îndata sa­l  adaposteasca la un ziar; Gogu. când  Herdelea spuse ca. daca i se  va urî la Bucuresti. de­ar fi mai tânar....  Rudele din tara fierbeau de indignare.. aratându­le  cum toate i se  319  trag din faptul ca a luat apararea unui biet taran român fata de  samavolnicia unui magistrat ungur. ca deputat.da. Si  alaturi de Titu. vorbind de Titu.  Dealtfel Gogu prinse dragoste multa pentru «tânarul cu ochii aprinsi de­  o lumina stranie si înaltatoare». la o gazeta! zise Titu stralucind de bucurie... Mai bine!. numai sa scape de urgia stapânirii unguresti. adaogând:  ­ La noi poti sta toata ziua. Chiar si Gogu se încalzi si. s­ar duce si el în România ca  Titu.  într­una din zilele urmatoare Gogu si Alexandru. la libertate!.

 Desi vedea primejdia... venind de la câmp. nu ne doare  viata voastra de suferinte?. întocmai precum odinioara  a uitat­o pe ea din pricina pamântului. Credeti ca pe noi..  încerca sa se smulga din latul ce­l strângea tot mai tare si sa­si întoarca  toate gândurile la mosia lui amenintata de îndârjirea lui Vasile. Se  spaimânta mai ales simtindu­se slabit în îndârjirea lui de când i­a murit  si copilul. sprintena.  ­ De ce nu faceti macar un gest ca sa ne încurajati? întreba Titu pe care  gândul acesta îl framântase mult. învârtindu­se  la vatra.  321  alerga ca un smintit pâna ce stirici la care holda secera Florica si­si facu  drum prin apropiere si o zari. Si..  Se mira si se afurisea ca a lasat­o sa se marite cu altul si ca n­a luat­o  el. fiindca totusi trebuia baremi s­o  vaza..  Ion auzi curând ca Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistrita si  ca l­ar fi tocmit sa­i scoata toate pamânturile de la ginere­sau. dar gura trebuie sa fie muta! zise  deputatul român grav..... îsi  zicea ca n­are sa dea nici un petec de loc... se opri în poarta lui George sa­l  întrebe ce sa faca cu socru­sau? Dar în vreme ce George îi spunea si­l  învata ce credea. O.­ Trebuie sa mai aveti rabdare.. s­apoi îndata iarasi ca n­ar fi  rau sa cada la o învoiala cu Vasile.. pregatind cina.  ­ Va dorim în adâncul inimii noastre. gândurile nu­i mai erau îndreptate  numai asupra ei. nechemata. degeaba. uita de toate. nici  sa nu i­o râvneasca. ci hoinareau neputincioase ba încoace.. Când îi venea în minte  Florica.. daca cine ti­e drag pe lume nu­i al . Noroc bun!  ­ Noroc bun! mormai el îngrozindu­sc cum i se scurg ochii dupa ea. politica!. Ce stupid lucru e politica în lume!.. cum se  mustrase si altadata. dar nu mai îndrazni  de frica sa nu­i vaza în ochi patima. sa­i astupe gura.  în aceeasi seara. chiar si de socru­sau. si deabia se stapânea sa nu se repeada la ea. Voi sunteti speranta noastra. în tinda. în schimb inima îi  batea mereu mai nerabdatoare. dincolo. acuma i se adaoga în creieri. sa n­o mai atinga nimeni. framântata de un dor înabusit prea  multa vreme care azi statea sa izbucneasca. sa mai rezistati! Va veni  si mântuirea! Trebuie sa vie!. sa mai luptati..  s­o cuprinda în brate si s­o duca de aici. s­apoî se mângâia singur zicându­si:  ­ Mie mi­a fost scrisa Florica.  întrebarea: ce folos de pamânturi. vazu pe Florica  trecând cu demâncare la oameni..  Ziua urmatoare se gândi sa se duca iar la George. Dar când  se mustra c­o sa­si piarda averea pentru o muiere blestemata. zâmbitoare si dându­i  binete parca l­ar fi chemat la dânsa:  ­ Ce mai faci.. dânsul vedea numai pe Florica.. Ionica!. precum noi  trebuie sa fim speranta voastra!...  A doua zi dupa ce afla cum a fost Vasile Baciu la avocat. ba încolo.

. Atunci vazu departe o femeie.. când ispravi si­i aseza în picioare... Marul paduret. Dealtfel pe la prânzul cel mic nu mai trecea pui de  om. ca ma omoara  George.. ca ne trebuiesc bani... Pasi spre  drumul pustiu si izbucni aproape disperat:  ­ Unde fugi asa. mai stai o leaca.. omul cu multe griji  anevoie iese din casa!.  Si vino mai încoace ca doar n­o sa piara târgul. începu sa lege snopi si. mergând la bâlciul saptamânal în  Ar­madia. Se uita rareori spre drum. Florica însa nu  se opri..  ­ Florica! murmura dânsul apoi cu ochii spre femeia care se apropia  mereu.. sa  stie si dânsul pentru cine munceste si se sfarma. striga zâmbitoare:  ­ Am sa sosesc la spartul târgului. nu e în stare sa­i vorbeasca. cui ar ramâne  mosia lui. numai sa nu ma tii mult de vorba. cu fata aprinsa.. Dar nu­si pierdu firea si. Florico?. desi o porumbiste verde îl acoperea  pâna­n ramuri. stai ca am sa­ti spun ceva. Se întoarse din cale si veni spre  dânsul. Ionica!.  O sorbea cu cât se apropia si i se parea din ce în ce mai frumoasa.  când ajunse în dreptul lui.. Baremi de ar fi trait copilul..  Din pricina alergaturilor zadarnice ramasese în urma cu munca pamân­  tului..  Femeia parc­ar fi asteptat chemarea.  Ion ar fi vrut sâ­i raspunda si limba parca i se întelenise. dar zicând molatic:  ­ Vai de mine. sa­si desarte sufletul. Numai dupa o cearta mare cu ma­sa. iar delnita de lânga  drumul cel vechiu s­o doboare dânsul. adaoga mai încet:  ­Ma duceam sa vând niste pere oarzane. legata strengareste.. Si  George nu ma lasa nici sa. Dar asa. ca sa nu­l tie  de vorba nimeni. sub care nascuse anul trecut Ana. De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau  neîncetat femei cu cosuri si dasage.  Iar când fu lânga Ion.. Tresari si privi împrejur..  Ion lucra cu o voie buna cum nu mai avusese de mult ca si când ar fi  presimtit o bucurie navalnica. se urni sa trimita pe  Glanetasu cu trei lucratoare la locul cel mai mare.. De.  Florica avea o naframa alba în cap.  cu niste dasagi pe umar. daca l­ar strânge Dumnezeu într­o buna zi. venind grabit. . Ioane.. dar el mai avea înca doua holde  în picioare... caci omu­i  trecator ca adierea vântului... bucuros ca e singur  cât e hotarul de mare. desi ar avea  prilej  322  bun. §i atunci îl apuca o frica cumplita ca nici acuma. îsi  arunca ochii spre Pripas.. Toata lumea ispravise seceratul.  Era într­o Joi. era încarcat  de rod si facea o umbra groasa. îl zari si ea  mirata si cuprinsa de o strângere de inima.tau? Si pe urma gândurile se înlantuiau.

  Florica sopti mai domol:  ­ S­grabita. zau asa. Dar în acelasi timp pasea alaturi de Ion.  324  CAPITOLUL XII  GEORGE . Apoi Florica sa lasa pe spate. Inima lui  Ion tresalta de noi fiori. brusc ca o fiara. n­ai vrut; când vrei tu.. cu dintii strânsi. cu umarul lipit de umarul  lui. Frunzele marului fosneau ca o imputare..  îsi reteza deodata vorba. ce cald mi­e. ca si  când din spate l­ar fi amenintat o mâna nevazuta. nu se mai poate!. m­a topit caldura ­ zise femeia dând mai la o parte  dasagii cu pere.. multe zice omul! raspunse femeia fara sa^l mai  priveasca.. Si  imputarea îi aducea aminte pe Ana... Lasa­ma. întelese. zau asa.. ridicând ochii ei albastri întrebatori si adâncindu­i în ochii lui  tulburati..... cu ochii dupa Florica ce se pierdea prin  porumbiste.  Se asezara privindu­se în ochii stralucitori de o fericire mult asteptata.  moale.. racoare.. gata de plecare.. gemând.. Sa stiu de bine ca fac moarte de om si tot a  mea ai sa fii!  ^ ­ Ei. Dar aici e bine ca­i racoare. Sa stiu de bine ca. îsi curma gândul si murmura gingas:  ­ Ce vrei.... fermecate. sufla greu pe nas si  deabia putu gâfâi:  ­ E hei. Se duse la secera.  Barbatul zise. De ce nu vrei sa te odihnesti? Privirile lor se  împleteau..  Nevasta.. ca un culcus pregatit înadins. Sa stiu de bine ca fac moarte de om!.  ­ Tot a mea trebuie sa fii tu! zise barbatul pe urma când Florica îsi lega  naframa....  Trecura prin porumbiste si se oprira sub marul paduret unde sumanul  barbatului era asternut pe jos. o  cuprinse de subtiori si­i musca buzele. în umbra... înfricosat parca sa nu­i zboare spre  dânsa tot sufletul înnebunit de patima:  ­ Mai odihneste si tu. ascultându­si bataile inimii.  cealalta i­a nascut copilul.... Florico. sa­mi vad de drum. ca o încurajare.. Ionica?. acum un an. Ionica. zau  asa.. Sari în picioare parca l­ar fi întepat  o vipera.  Apoi tacura.. Nu mai îndrazni sa se uite spre marul sub care.Ion o privea tacut si simtindu­se jignit ca ea vorbeste de George. în vreme ce buzele­i soptira dârz:  ­ Ba se poate!. Când s­a putut..  323  Ion ramase sezând pe suman. Apoi Ion.  ­ Uf..  Florica se departa pe drum leganându­se mândra în solduri. fara a întoarce capul..  ­ Ba se poate! murmura singur.  Ion vru sa­i impute ca i­a pomenit de George..  ­ Racoare ­ bâlbâi Ion în nestire peste câteva clipe.. Ionica.

.. se învineti de mânie neputincioasa. ca  doua margele de sticla. într­o zi. îsi smulse smo­  curi de par din cap si ochii i se umplura de sânge racnind:  ­ Rusine!... Dar  acuma ca Ion venea mai des ca totdeauna.Precum flacaii se duc pe la fete în fiecare seara. umplând  toata casa cu aburi si miros de rântas ars. Omoara George!. urmarindu­i fiece miscare si privire. Iar George se simtea  magulit ca vine si se mândrea ca­i cauta sfaturile un barbat destept ca  Ion care.  Scuipa spre Florica. si ar fi fost în stare  sa strânga de gât pe oricine pentru dânsul. crezând c­a dat boala rea peste ea. ea se lipea de prispa ca o broasca. prin minte si siretenie. PtuiL.  avu o izbucnire de furie. vazând ca venirile lui Ion s­au oprit brusc. George îi mai dadea  voie sa se târasca pâna­n Ulita Mare. încât oalele îi dadeau deseori în foc.. îngrijorarile o zbuciumau si  o faceau sa nu mai atipeasca nici în dupa­amiezile cele mai  dogorâtoare. tu..... Se linistise un rastimp. De cum sosea Ion. sa aiba si ea banii ei.  Numai Savista­Oloaga. sa­i dea si ei câte un paharel.. Tu esti rapandula.. Cu aceeasi  325  patima ura însa pe Ion de când a simtit ca umbla dupa Florica si ca  astfel vrea sa însele pe George.  când aducea rachiu. când era frumos.. fiind numai Florica acasa. ca spre un frate  bun.. cum se  cuvine sa te porti cu orice muiere în casa omului. s­a înstarit de unde mai înainte era  calic ca soarecele din biserica. nesmintit.. atât de caracteristica estropiatilor. sa­si cerseasca si câte ceva  gologani.  tot astfel se ducea acuma Ion pe la George.. Ce vine Ion? A?  Ce­i Ion? Barbat?.. în schimbul mâncarii n­avea  alta îndatorire decât sa stea toata ziua pe prispa si sa hâsaiasca gainile  ca sa nu intre în tinda. tu.. fara a  pierde din vedere nici pe Florica în care n­avea nici o încredere.. Ba Joia..  ciulind urechile ca sa nu­i scape nici o vorba. Rapandula!.. ochii îi luceau straniu.. dar pe urma. când sa­i dea el o povata.. urlând si amenintând:  ­ Spun tot lui George.. Nu se mai sfia de  George si uneori schimba câte­o vorba si cu Florica. bufnea si se  burzuluia din ce în ce mai nastrusnic. dupa ce ocarâse  pe Ana. pe viscol ca si pe  vreme frumoasa. daca el ar fi vrut s­  o ia. si fusese chiar  mândra ca ea a putut abate o primejdie ce ameninta pe idolul ei. parca i­ar fi .  întelegând unde bate. Se înfuria ca nu putea surprinde nimic la Ion si ca doar Florica se  zapacea si se rosea putin. Savista îl iubea cu o  furie salbateca. Si oloaga se potoli îndata. TifssL. frânti de munca zilei ca si dupa odihna din sarbatori. când sa­i ceara un sfat. gasind  totdeauna o pricina care sa­i îndreptateasca venirea. care traia pe lânga casa lui George. o huidui.  Plictisita de atâta pânda zadarnica.  neuitând ca odinioara era sa se marite chiar cu Ion.  Femeia se sperie întâi... Fiindca George a strâns­o de pe  drumuri si glumea uneori cu dânsa si mai ales fiindca nu uita niciodata. în treacat..

 Dar îsi reveni repede si­i zise  usor:  ­ Am venit iar si iar n­am dat de George. ci tocmai în colt. Lasa ca stiu. lele Savista!  Oloaga nu raspunse; în privirea ei însa fâlfâia atâta ura.. Zau. aruncându­si  ochii fulgerator spre tinda:  ­ Aveam cu George o vorba.  înainte de a deschide portita însa se uita prin ograda.. Si când Ion zise nepasator. A fost aici? o întrerupse barbatul stergându­si  de pe obraji naduseala framântata de praf. N­am noroc si pace! Ramâi  sanatoasa.. ca sa se adevereasca banuiala ei. Savista încremeni  pe prispa vazându­l ca intra în ograda.... se gândi mai bine  la vorbele Savistei si se cutremura.. din  ascunzatoare. Ei ce vrea Ion?.  Si pleca. asteptându­l sa mai pice.. Era sigura ca Ion venise la Florica. înadins  pentru ca o stia singura. Omoara. ca s­o dreaga..  ­ Bade.  326  Peste câteva zile Ion într­adevar veni iar.  ­ Ion?.. podidind­o lacramile si înecându­se de sughituri.  Ion statu pe gânduri câteva clipe. Deabia  dupa cina. Tâlhari. Foame.. noroc.... când se culca în pat lânga Florica. sa­i  spuna tot lui George. uitându­se înapoi din ulita. când George lipsea... Savista se târî cât mai fara zgomot spre usa.. fost... se duse spre ea la gramada de coceni. Si de­aci încolo când nu era George acasa. bine. vino­ncoa! îl întâmpina când îl zari.. si pe al Floricai. Da George­i pe­acasa?  ­ Numai Florica acasa! raspunse ea repede. cuprinsa de emotie.. Da­mi ciorba!. dragastos.... tot pe vremea prânzului. nu  mai statu lânga usa tinzii. vedea ca pe ea o cauta.  ­ Ion. fost. bade!.de bucurie. Si auzi glasul lui  Ion. ca Ion pleca  fara a mai întoarce capul. clatinând din cap. s­apoi zise mai încet. arzând de dor sa­l faca sa  se apropie de nevasta. fa.. bine! facu George linistit. înfricosat.. îi paru rau ca s­a tradat si...  spumega încât nu mai era chip s­o priceapa nimeni.. Tremura totusi atât de grozav  de bucurie ca nu întelese nimic. ascunsa dupa o gramada de  coceni de porumb.  Odata însa Ion pica pe la prânz. Savisto! Tot voinica?.. caci deodata îsi aminti privirea lui .  oprindu­se lânga poarta:  ­ Noroc.turnat apa rece în cap.. Oloaga. vru sa  arate c­a glumit si începu sa râda cu dintii ei lungi si galbeni:  ­ Gluma. Pacat ca nu­i si el aici. Savisto.  ­ Bine. omoara! gemu oloaga  desperata.. desi cei doi în tinda vorbeau destul de  tare.... Era fericita si deabia astepta sa vie seara. vazu pe Savista si pali. întristat....  ­ Ei? Ce pozna­i cu gainile? o întreba în gluma.. Apoi Ion intra repede si disparu  în tinda.  Savista fierbea . Florica.  Savista începu foarte încet si rar; dar apoi. George.  Ion iesi curând.. desi  ostenit rau...

 ca  totdeauna:  ­ Ei si? Te încânti de lingusirile românilor. pe de alta parte. anume ca retragerea ar fi o umilire.. fata de persecutiile tot mai  crâncene ale ungurilor. mângâind corpul femeii care­i atâta sângele.Ion de la nunta. Fiindca asa si este!  Herdelea. se gândeste sa­i dea dracului si sa se retraga. sa cauti  singur saracia?  327  Ghighi era de aceeasi parere. Si dealtfel mai spera în sine ca pâna­n cele din urma se  va mai întâmpla ceva si nu va trebui sa plece. învatatorul iar venea acasa hotarât sa­si  scrie îndata cererea de pensie. pe care Herdelea îl lua vesnic de martor si care  îngalbenea de indignare când venea vorba de inspectorul Horvat. fireste daca are intentii  serioase cu Ghighi. dar sovinismul nu­i a buna  niciodata. dar cum ajunsera acasa. macar ca e numai învatator).. privirea care l­a înspaimântat atunci si pe care totusi a  uitat­o.  Dupa asemenea încurajari. Acasa însa gasea împotrivirea dârza a  dascalitei care­i schimba iar planul. Pe când fata protesta împotriva acestui plan  infernal. potrivindu­si parerile dupa împrejurari. Cât  priveste ca inspectorul cere sa învete pe copii numai ungureste. De aceea amâna mereu  si nu facea petitia.  dar totusi se rusina sa spuna chiar si acasa ca inspectorul îl sileste sa  iasa la pensie. D­na Herdelea. Si cu toate astea nu­i zice nimeni nimic.. noi sa le schimbam?. descopereau mereu argumente mai temeinice.. Daca­s vremurile asa. pentru orice eventualitate.. încercând sa profite de simpatiile lor pentru Zagreanu.  D­na Hetdelea nu voise sa faca cearta în fata oamenilor straini.  ­ Uite pe Zagreanu! Stii bine. în gura mare:  ­ Prietene si frate! Mai bine sa mori decât sa fii calaul copiilor nostri! Si  fraza aceasta facu ocolul Armadiei.  Herdelea însusi se simtea nenorocit ca trebuie sa se desparta de scoala. spuse  ca ar fi cuminte sa­i cedeze lui locul din Pripas..  dascalita raspunse prompt. declarând ca i­e urât Zagreanu (în Sângeorz însa marturisise în  taina Laurei ca e baiat foarte dragut. Cum a putut­o uita oare?  ­ Apoi daca­i asa. sfatuindu­se toata  ziua cu Ghighi.. Adica ce­o fi dac­o sa­i înveti ungureste? Lasa­i sa învete. parca din vorbe frumoase ai  putea mânca? Lumea stie ca suntem români... Acu nu­l mai iert. Apoi de aceea ne­am  caznit si am suferit.. îl lua pe Herdelea la zor:  ­ Nu stiu nebun esti ori nu esti în toate mintile de vorbeai într­una ca  iesi la pensie. ca­i  bine azi când stii o limba straina. îl omor! îsi zise George  hotarât. si  chiar lui Belciug. ca acuma.. dupa ce ai scapat cu fata curata. ca vezi bine ca fara ungureasca nici nu  te mai poti misca din loc. ca tu mi­ai spus.  raspândea si prin Armadia stirea ca. d­na . Totusi... Se vede ca ti s­a urât cu binele. la berarie. cât a fost în Pripas i­a  înnebunit cu ungureasca. câstigând simpatii amândurora..  Raspunsul i­l dadu Grofsoru. ba­l  lauda toata lumea si­i prezice viitor mare!... îl omor!. în  Sângeorz.

 zice ca d­ta n­ai sa mai stai mult. dupa ce se culca d­na Herdelea si Ghighi.. ca.  Vasile Baciu fusese la trei avocati în Bistrita si toti trei îi spusesera la fel:  legea zice ca copilul mosteneste pe tata si tata mosteneste pe copil.  ­ Da.. N­am sa mai stau.  altfel îl va scoate din oficiu. Mi­a fagaduit. Am  servit destul. Mi­a fagaduit. Nu. întelese ceea ce nu îndraznise sa­i martu­  riseasca Zagreanu si se simtea dureros rusinat. Cu toate  acestea el ameninta mereu pe Ion cu judecata nadajduind sa­l sperie.... în sfârsit.. Când i­a venit suspendarea. da ­ bâlbâi tânarul. el se aseza  la birou si scrise pâna târziu de tot.. Herdelea îl privi întrebator.  ­ Pripasul? facu Herdelea cu o sageata în inima. Nu stiu  când s­o putea.. a  plecat cu o scânteie de nadejde de întoarcere; azi pleaca fara nici o  nadejde. caci în nici un caz nu va mai îngadui sa  înceapa tot dânsul noul an scolar.  în aceeasi seara. ca femeia când trebuie sa­  si dea seama ca a îmbatrânit.  Herdelea ramase pierdut. s­a sfârsit ­ soptea dânsul frânt.. Strica multe coli de hârtie si toate le  uda cu lacrimi.  desi Ghighi nici nu era acasa. iubirea lui. într­o dupa­miazi... sa  stea de vorba... Domnul inspector zice ca vrea sa­mi dea  Pripasul. prea destul.. nu.. da. ca stii doar cât  îl iubeste si­l protejeaza.  ­ Apoi vezi.. Si tânarul spuse îndata ca soseste tocmai de la Bistrita.. Apoi nu mai putu continua... Numai sa­ti dea o scoala buna. Herdelea trecu în gradinita cu dânsul. Da. Sufletul lui însa era toropit de .. nu te îngriji tu de el. ca  ai servit destul. Nici n­a fost înca sa se schimbe. foarte adevarat ­ murmura apoi cu glasul tremurat...  Zagreanu nu îndrazni sa­i mai spuie ca inspectorul i­a poruncit sa  reaminteasca batrânului învatator sa trimita imediat cererea de pensie.. A vazut pe domnul  inspector. adica.. E greu..  Prin August. foarte bine. într­un sat bun. îi gaseste lui loc inspectorul.Herdelea zise  neclintita:  ­ Lasa. cate­n luna si­n stele.  ­ Te are drag inspectorul ­ zise Herdelea linistit.... închipuirea ca de­acuma paraseste pentru totdeauna  scoala lui.  3 .  ­ Mi­a spus multe ­ relua Zagreanu mai încurcat... Zagreanu veni mai miscat ca alte dati...  ­ Adevarat.. parca negasind cuvin­  tele potrivite.. si  de­aceea  328  e plin de praf. De azi încolo nu mai e învatator.  cum s­a speriat si dânsul odinioara. domnule colega.  Asta înseamna ca sa nu­si mai toceasca opincile în zadar. îi sfâsia inima. fie linistit  inspectorul! Fii si d­ta linistit.. E bine sa fii bine cu  inspectorul..  ­ S­a sfârsit... ca­ti trebuie odihna.

 ridica glasul:  ­ Eu nu­s nici câine. linistit. Sa cautam si noi. Ca fata mi­ai omorât­o.. domnule parinte.. De suparare si de necaz. daca­l las eu sa traiasca. ca bucatele  în loc sa le manânce. dupa ce baga în groapa femeia. cu totii dimpreuna. macar ca­i a mea dupa  lege si poate mi­ar face trebuinta. nici fara suflet. zic. a>unse la banuiala si apoi la convingerea ca Ion a  omorât pe Ana.. îsi drese glasul si rosti grav. carora le împartasea credinta aceasta. ca  la predica:  ­ Oameni buni si drept­credinciosi. le­a semanat. o învoiala omeneasca!  Asa­i bine si asa­i frumos!.. martor mi­  e Dumnezeu! în casa îl las sa seada cât o trai. înadins ca sa­i ramâna mosia si sa se poata însura a  doua oara.  Vinele i se umflau pe tâmple ca niste râme... caci legile lumii  spun ca averea copilului se cuvine parintelui care l­a zamislit si l­a  crescut. Oamenii. ca  palosul în mâna ostasului viteaz... trei le­a arat.. paznicul sufletesc al ..  ­ Oamenii de omenie trebuie sa se învoiasca! vorbi preotul frecându­si  mâinile. vedeti si  d­voastra. sa­i  329  smulga mosia si pe urma. Gândindu­se mereu la  nedreptatea lumii. împreuna cu  mai multi fruntasi ai satului.  Nemaistiind încotro s­o apuce. cuveni s­ar ca mosia sa se întoarca la cel care a agonisit­o. într­o dimineata se duse la popa Belciug  si i se plânse. Dar. ca­s om si nu strâng pe  nimeni de gât. Preotul. dreptatea­i vesnic cu doua taisuri. oameni buni. Dar îl las. Cu  ce drept?. c­a muncit destul si suparari l­au ars destule. Puteam sa i le iau ca­s ale mele. lasa­l sa aiba si sa  bea... le vinde si le bea..  Si Dumineca urmatoare Belciug chema pe Vasile si pe Ion. vorbele cadeau si învoiala nu se apropia. dar toti pizmuiau pe Ion ca s­a ales cu atâta pamânt pe  urma Anei..... sari cu raspunsul:  ­ Adica cu ce drept sa­mi iei tu averea mea? Cum sa­ti ramâie tie  pamânturile mele?. Am sa va chem pe amândoi. Dreptate are Ion... Apoi acu. aprins ca omul fara dreptatea legii.  Dar vremea trecea. copilul ti l­ai omorât?.. dumnealui nu vrea sa  ma lase pe mine sa traiesc!. Vasile Baciu se asternu mai rau  pe bautura..  Vasile Baciu.. Acuma  mie.... sa ramâna cu  pamânturile si averea luata cu japca. Trei locuri a vrut.  Ion. cumpanind si chibzuind.amaraciune si se revolta împotriva legii care îngaduie ca un tâlhar sa vie  sa­i ademeneasca fata. credeau sau  nu credeau.. Dreptate are si Vasile. Nevoie de ele n­are... avu o idee cucernica si  zise atât:  ­ Bine... Nu­s.. Atunci  Belciug gasi clipa binevenita sa intervie. caci dupa moartea fetei lui si a copilului  ei. le­a  cules..

 Dar iarasi socot  ca drept n­ar fi sa ajunga mosia în mâini straine. dar îi mai trebuia si ceva maruntis care sa­i ajunga pâna la  trecere. dimpreuna cu fetele  luminate cu care ne­am silit.. Suma aceasta o  avea. adica fara copii. Vasile se bucura ca. Apoi..  ­ Asa! zise preotul împaturind frumos actul. Azi e. cât am putut. daca nu se întoarce la  dânsul. se înfiorase  gândindu­se ca porneste in lume cu trei sute de coroane; acuma  mergea la sigur... Ion însa se duse drept la George. deoarece dânsul are sa se însoare curând si sa faca copii  care sa­l mosteneasca.330  vostru. un ziar saptamânal local. Facînd astfel. Doamne pazeste.. mosia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glanetasului. tu.  Ion mai sovai o clipa... De aceea iata ce am socotit eu ascultându­va: stapâniti amândoi  ce cuprindeti în ziua de azi.. Si pe drum se gândi numai la viitoarea lui nevasta. n­ar fi pacat de Dumnezeu sa  ramâna averea ta cui nici nu te­ai astepta?. Doamne fereste.  Salvarea îi veni sub forma unei idei.. vazu pe masa  «Tribuna Bistritei». coborând ochii în jos.. asa. ca si când ar fi plecat  331  din Pripas în Lusca ori în Magura. fiindca  oricum se silea.. sa ai copii. De pe amvon am sa dau de  stire satului întreg hotarârea voastra crestineasca. nu sporea si­i ameninta rotunjimea celor trei sutare. mâine nu­i. pe când citea.. lasându­i sa convinga si pe  cei doi pricinasi. Dârzi si neînduplecati sunteti însa ca doua sabii ce nu încap într­o  teaca. sa­si închizi ochii când ai  crede ca esti mai voinic. S­atunci as crede c­ar fi  întelept si frumos sa va legatuiti amândoi sa lasati ce stapâniti sfintei  biserici în cazul când. Belciug reveni atunci cu o declaratie scrisa. Ioane.. ai sa te  însori. dragi îmi sunteti amândoi deopotriva si dornic as fi sa dobânditi  deopotriva fericirea pe pamânt ca si în ceruri. Viata omului e ca  floarea câmpului. citind într­un ziar ca «Asociatiunea  pentru cultura si literatura poporului român» va tine adunarea generala  la Sibiu în luna Septembrie. casa si locurile pe care ti le lasa. gândindu­se ca asta­i un moft  fara valoare..  iar tu. Pâna ce nu cunoscuse pe rudele din România. asteptând parca efectul  cuvântarii sale asupra celor de fata. Dumnezeu sa va  binecuvânteze!  Vasile Baciu pe urma se opri la cârciuma. întariti puterea Domnului pe  pamânt ca si Domnul sa va primeasca sufletele în ceruri în vecii vecilor!  Preotul tacu brusc. Apoi când întelese ca toti sunt de  parerea lui. sa va împacam cum e mai  bine. Maruntisul însa îl încurca. sa­i povesteasca ce­  a facut. Poate ca azi­mâine.. Dupa multa vorbarie fruntasii izbutira sa­i faca sa­si  dea mâna.. Ioane. dar totusi iscali.. se retrase în odaita de culcare. se îmbata si se batu cu straja  Cosma Ciocanas. dar poate. Vazând hârtia.  Titu socotea sa treaca granita cu trei sute de coroane. Vasile.. se gândi deodata: ce­ar fi ... Deoarece. averea care ti­a harazit­o mila cereasca. v­ati prapadi fara mostenitori  directi.

 cerându­i un bilet de legitimatie si banii de cheltuiala  trebuinciosi. Raspunsul directorului sosi peste trei zile. «Tribuna Bistritei» dealtfel îi  reprodusese poezii din «Familia».. Caldararu.  si Titu i­a multumit zâmbind pentru povata.. între timp Titu. înainte de a­l  parasi. încât nici nu se mai sinchisi ca nu a primit bani si ca deci  socotelile lui ramâneau tot încurcate cu maruntisul. iar Ghighi îi facea  în fiecare zi geamantanul spre a­l desface a doua zi ca sa­l faca mai  bine si mai frumos.. si  mai ales ca se duce ca reprezentant al «Tribunei»..  dar numai Dumnezeu stie când se întoarce.sa se duca dânsul ca reprezentant al ziarului la serbarile Astrei? Ar fi  mai întâi ca ar face economii de cheltuieli. între altele însa batrânul îi marturisi ca a si  expediat cererea de pensie. Când se afla însa ca va lua parte si la serbarile  Astrei. sa nu râda de ei fratii din România. multi îl invidiara si­l  felicitara..  D­na Herdelea plângea spalându­i si calcându­i rufele. Seara Herdelea  tatal si fiul se sfatuiau serios. ca sa se întâlneasca acolo cu toti domnii din Armadia si sa­si ia  adio cum se cuvine.. l­a  îmbratisat si n­a uitat sa­i spuna ca tot mai e timp sa se razgândeasca. caci omul stie când porneste. pe propria­i  cheltuiala. cu osanalele cuvenite despre  «distinsul poet al Vaii Somesului». ba se  însarcina sa comunice stirea si d­nei Herdelea; o facu într­adevar cu  atâta iscusinta ca dascalita multumi lui Dumnezeu ca în sfârsit Zaharia a  ascultat povetele ei întelepte. Se aseza îndata si scrise câteva  rânduri bine simtite directorului gazetei. nu putea obtine pasaport pentru strainatate.. Herdelea duse a doua seara pe Titu la Beraria  Rahova. cu chef si cu . închipuindu­si cum va fi înconjurat si  rasfatat dânsul la Sibiu. aducîndu­i biletul  de legitimatie. având înca încurcaturi cu  recrutarea. la despartire. daca se poate. iar Titu îl aproba din toata inima. se însufletise atât de mult de ideea de a reprezenta «Tribuna  Bistritei».  In Armadia toata lumea stia ca Titu vrea sa plece în România si toti se  mirau de îndrazneala lui. Drept recunostinta ca l­a scapat astfel  dintr­un impas greu.  La Beraria Rahova se improviza o adevarata serbare. ca omul care e glasul unui întreg tinut de  români. Deoarece Titu. dar si vestea trista ca ziarul de­abia­si târaste viata de la  o saptamâna la alta si ca prin urmare «distinsul poet» ar face o fapta  nobila româneasca reprezentându­l. si al doilea ca ar cunoaste  dintr­o data toata «inteligenta» româneasca din Ardeal.  Cu o saptamâna înainte de plecare veni acasa spre a se pregati în tihna  si a­si lua ramas bun de la toti cunoscutii.... la care singur profesorul Spataru a putut merge odata. cine stie pentru câta vreme.. demult. Herdelea îi  explica cum sa­si faca rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odata  ajuns dincolo nu­i mai  332  trebuie nici un pasaport.. un avocat fara clientela si mare  nationalist.

 care nu voia sa creada ca  Titu este aevea reprezentantul «Tribunei» la adunarea Astrei. întrebarile. care­i «cam  acru si cam viclean. de suparare. versurile în care se chinuise sa eternizeze ochii ei verzi... nevrând  sa strice buna dispozitie a societatii. . si­i zise cu multa duiosie:  ­ Foarte rau îmi pare ca nu esti aici la sfintirea care va fi peste vre­o  doua saptamâni!.. mai ales ca Titu nu trebuia sa plece  cu impresii urâte despre slujbasii Ungariei. Va veni si episcopul. închise ochii. .  Acuma iat­o asezata. se pomeni cu Ion. buna de sfintit.. gata. Herdelea îi ceru biletul de la gazeta.. fagaduindu­i ca­l va cerceta  negresit la Bucuresti. Profesorul  Spataru tinu si un discurs.  spre a nu­si strica somnul. fiind si el miscat. cu atât Titu era mai tulburat.  Titu îi promise ca­i va trimite carti postale cu vederi din România si ma  ales din Bucuresti. dar fara a deschide gura. copistul de la judecatorie.. Niciodata casa parinteasca nu i se paruse mai  calda. Titu o privi p  dinafara.. culminând în fraza ca Titu trebuie sa fie  «veriga de unire între fratii de dincoace si de dincolo de Carpati». azi sotul ei. Urcând în cerdac.  Belciug îl mai petrecu pe urma pâna în dreptul cârciumei si­l mai îmbra  tisa odata ca un frate. La  miezul noptii însufletirea fu asa de mare încât toti cântara «Desteapta­  te Române». bau atâta ca Titu abia îl duse  acasa...  peste un an sau doi. Solgabiraul Chitu. I se strângea inima gândindu­se ca de­acum va trai între oameni  pe care nu i­a mai vazut. Preotul îl  saruta si­l blagoslovi cu lacrimi în ochi.lacrimi. deoarece spera sa mearga si el foarte curând. fara cotituri deosebite.  îndemnându­l sa nu cumva sa nu mearga pe la dânsul. dar tot om de treaba». Pâna la sfârsit se ametira  bine cu totii. unde dascalita îi ocarî bine în gând.. cum îi spusese tatal sau. «care trebuie sa fie o minunatie». îl plimba prin toate  colturile se suira împreuna în turn. îl însoti apoi sa­i  333  arate biserica cea noua. Se simtea fericit si  totusi glasul îi tremura.  Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goala si trista.  In ajunul plecarii. Herdelea.... cu viata croita drept.  Cu cât se apropia ziua. amintindu­si fara sa vrea crâmpeie de fericire traita aici si  nepre tuita la vremea ei. Pe când el se arunca în valurile lumii ca  într­o mare fara margini. sa mai  vaza casuta unde a copilarit si sa se desparta de Belciug. Facem o sfintire minunata. facu o plimbare pâna­n Pripas. Felicitându­i îsi aduse aminte  iubirea lui.. urarile.. sa­l arate tuturor si mai  ales lui Chita Pop. dupa amiazi. ca a  tuturor oamenilor cuminti. O  sa fie < adevarata sarbatoare nationala!. într­o lume necunoscuta în care cine stie ce­l  asteapta?  Se duse pe la familiile prietene sa le zica ramas bun.. la ceas.. felicitarile zbârnâiau în urechile tânarului  îndraznet. La Dragu gasi pe  Lucretia împreuna cu Oprea....

...  ­ Asa­i.. ce­ti trebuie sa te mai perpelesti? Nici prea hapsân  sa nu fie omul.. O.. privindu­l cercetator..  domnisorule! Asa ma muncesc si ma caznesc. ca doar esti tânar.... altfel nu­i vrednic sa traiasca. si îi era frica sa nu­l ocarasca.  ­ M­am zbatut si m­am framântat sa ies la liman ­ începu iar Ion dup; o  tacere apasata.. vezi bine! mormai Ion întunecându­se.. Mare­i lumea!... de. s­acuma ce mai ai de gând. Si nu stiu cum sa­ti spun... Când crede omul c­a nimerit  mai bine.. Ion se uita lung la domnisorul care i se parea ca se  schimba e mult de când nu l­a mai vazut. domnisorule.. Umb a  Magurii Cocorilor se întindea peste sat pâna la picioarele crucii de a  marginea drumului. Nu­i asa?  ­ Asa­i... parca.. când ai avere.  Tacu.  ­ Pe cine vrei?  ­ Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspra în privire. Ioane? Ca doar n­ai sa ramâi vaduv  toa i viata. domnisorule.. domnisorule ­ murmura taranul cu ochii stinsi. Pot.... atunci ia seama ca­i tot de unde a pornit.. asteptând parca o întrebare sau o aprobare. Asa a vrut Dumnezeu.. Voia sa­i ceara o învatatura.. Si nu mi­a dat Dumnezeu nici o bucurie. Pacat numai ca n­ai avut parte de Ana si de copil. asa­i. Apoi sa te duc  Dumnezeu sanatos si sa­ti daruiasca noroc pe unde­i umbla. Ioane! Tie de­altminteri ti­a ajutat Dumnezeu si te­i  înstarit frumos.  ca si odinioai i. pe care Hristos statea neclintit ca un martor mut ti  tuturor tainelor. chiar asa­i. Ioane!  ­ Asa­i. Dar daca n­ai pentru cine sa­l muncesti. ca mi­esti mai bun ca un parinte si m­ai  învatat numai bine.. Pamânt ai destul. cum  sa fac?. Si pe alta nu pot s­o iau..  4 Azi. domnisorule?  ­ Ma duc si eu sa ma asez în lume! raspunse Titu serios.. si nu stiu ce sa fac. urma din ce în ce mai vioi: '  ­ Acu d­tale pot sa­ti spun.­ Am auzit ca vrei sa pleci departe. Doamne..  ­ Ei.... c­ai fost  tare d omenie! ¦ i  ­ Sa traiesti si tu. Uite­asa­i.  Titu coborâse spre dânsul si se rezima de stâlpul portii.... în asfintit soarele se mânia si împrosca cu raze aprinse. Am patit­o odata.  ­ Destul nu­i niciodata. Cum însa Titu nu  zise nimic. Dar pe cine vreau eu sa iau.......  ­ Pamântul.  ­ Dar pamântul? întreba Titu. Dar  decât sa te însori cu oricine. nu  se poate... domnisorule.  334  ­ Trebuie sa te însori. ca lacomia strica omenia.. Bun e pamântul si drag mai ti­e când c al  tau. vezi bine ca­i asa! zise Ion.. cu palaria ] 3  ceafa. pamântul. domnisorule? Ca  d­ta pleci departe si poate nici n­ai sa mai auzi de mine si de necazurile  noastre.  ­ Care­i maritata cu George­a­Tomii? ­Aia! . Anii trec si omi  trebuie sa faca ceva în viata. zau asa.  ­ Apoi ce sa facem? facu taranul rece.

 zicându­i:  ­ Ramâi sanatos Ionica!.... fiindca numai din pricina lui nu e sloboda femeia. îl zari de departe si.  ­ Nimic. înspre amiazi se repezi la Florica. domnisorule! scrâsni Ion deodata furios si cu o  hotarâre salbatica în ochii sticlitori. Cât e satul de mare nu gasesti tu decât  pe nevasta lui George?  ­ Nu­mi trebuie alta. de ce­i  cere sfaturi si­i vine mereu prin casa. caci Savista era o paznica nepretuita si­i raporta  în fiecare seara fiece pas al nevestei.... . îl ura si râvnea sa­l  prinda..  ­ D­ta ce ma înveti sa fac? urma Ion iarasi mai blând si rugator..  ­ Trebuie. spaimântat de îndârjirea ce i­o citea în fata. nu­ti trebuie. Vorbea si râdea cu dânsul încât  toata lumea ar fi jurat ca sunt prietenii cei mai buni. aflând ca George nu­i  acasa.  Titu petrecu seara la Grofsoru. Si totusi patima lui crescuse  atât de puternica. se vede ca Dumnezeu ti­a dat c­o mâna mosie si ti­a luat  cu cealalta mintea! vorbi Titu. sa se rafuiasca. Ion. Destainuia întâia oara  framântarea lui cuiva si. de unde avea sa ia trenul spre Sibiu. îl ustura  inima ca nu poate scapa de nehotarâre. Savista. uitându­se dupa el  pâna coti la Râpele Dracului. Acuma întelegea de ce îi tot da Ion târcoale.  ­ Nici eu. nadajduind sa­i mai poata vorbi  macar o clipa între patru ochi.  ­ Hm ­ facu Titu aproape înfricosat de glasul lui. Adica pentru Florica. George parca s­ar fi trezit dintr­  un somn adânc. gasea împotrivire.. Si a dou  zi porni cu trasura la Monor. Si astâmpara­te. în loc de încurajare.  Pleca linistit de­acasa....  335  Titu.  Ion însusi simtise demult vrajmasia Savistei si deseori îi venea s­o su­  grume. tresari.. domnisorule. poate ca ea l­ar fi asteptat si azi n­ar mai trebui  sa se zbuciume si sa nu stie cum sa se apropie de dânsa. îi era frica si lui de rafuiala dorita si totusi o  cauta.  Ion mormai ceva si ramase în mijlocul drumului.. pe prispa. Apoi scuipa cu scârba. Ura însa numai pe George..  Din clipa când Savista i­a deschis ochii. încât simtea bine ca are sa­l mistuie daca nu va  nimeri calea spre potolirea ei. Si repede îi  dadu mâna..  Daca n­ar fi luat­o el... împreuna cu parintii si sora­sa. Ioane. Sa te astâmperi!  ­ Dar daca nu pot?  ­ Atunci fa ce stii!  ­ Nu stiu nimic! bâlbâi Ion zvârcolindu­se între mânie si neputinta. Cu toate  acestea si de atunci încolo l­a primit.  din ce în ce mai rau. bâiguind:  ­ Lasa ca stiu eu ce­i de facut. asculta­ma pe mine!... De.  Chiar în ziua când Titu pleca din Armadia. ca sa­si deschida drumul la Florica.­ De. trebuie! gemu dânsul stapânindu­si focul. Dar atâta totusi pot sa­ti spun: astâmpara­te!  Pe Ion raspunsurile lui Titu îl umpleau de fiere.

 se sperie vazând­o aici:  ­ Noroc.  ­ Apoi asa face de o vreme încoace.. vrând s­o încerce daca doarme  aevea:  ­ Savisto!  336  Oloaga însa sforaia nemiscata. sfatuindu­se cu Florica. pe gingiile alburii. dar n­o mai descusu. îi spuse ca Dumineca  noaptea va pleca cu tatal sau la Padurea Fulgerata.. deschise gura si începu sa sforaie  usor parca ar dormi dusa. daca ne­a îmbulzit .  si blodogori mohorâta:  ­ Nimic.  Da sezi.. ..  îndemnându­l sa plece:  ­ Savista doarme ca iepurele. Dar. o vazu si o striga pe  nume. socotind c­o fi îmbatrânit si  de aceea o apuca moleseala mai des. Savista sforaia dusa în ungherul ei.. Somn. pazind de­acolo sa nu treaca gainile pragul. Oloaga însa nu raspunse. Se freca la ochi cu pumnii. cu inima tremurând de bucurie..  337  ­ Numai Duminecile de­l mai prinzi pe­acasa acu. si a întrebat­o:  ­ Ce te doare pe tine Savisto.  Florica clatina din cap. Doar când a auzit­o horcaind s­a gândit ca  poate sa fie bolnava..  care n­o zarise în ograda. desi vreo trei muste i se plimbau pe  obrajii scofâlciti si asudati.. Motaia toata ziua  si deseori sforaia. pe dintii lungi si galbeni. mai  încet. fara sa vrea.  Apoi Vineri seara George. Ion nu se mai arata.. Ion intra în ograda. ca­i la porumb cu lucratorii. se  rezima îndata de perete.nemaiputîndu­se târî la locul ei de pânda dupa gramada de coceni. de te­ai înmuiat asa?  Oloaga se prefacu. O fi bolnava.. Ion. somn..  Savista îsi ascuti urechile..  Trecura câteva zile. Si  tocmai a doua zi veni iar Ion. Stie Dumnezeu.. sa aduca câte­un  car de lemne înainte de a­i napadi caratul bucatelor de pe hotar. mijlocul de a­i  prinde de­a binelea. cu glasul  tremurat. nici nu baga de seama ca  Savista si­a schimbat locul. Atunci Ion se apropie si­i zise iar. N­auzi decât soapte si apoi glasul Floricai... ci de azi înainte se ghemui într­un colt  în tinda.. slava Domnului! murmura Ion.  ­ Doarme. fiindca de­afara nu auzea bine ce vorbesc ei  înauntru.. închise ochii. Florico. trecând în vârful picioarelor în  tinda. Florica. Savista clocotea de  nerabdare. nu mai iesi pe prispa. Ioane!  ­ Multumesc...  Oloaga fierbea de multumire c­a gasit. ­Mhm. cu grija casei. parca de­abia s­ar trezi. ia seama. c­am tot sezut! raspunse Ion uitându­se iar la Savista si  apoi adaogând: Da George nu­i pe­aici?  ­ Nu­i. mai sezi la noi. Dar ce­i cu Savista? zise dânsul încet..

 Pretutindeni aceiasi  tarani. poruncitor:  ­ Dumineca.  Sângele i se aprinse în inima ca într­un ibric pus pe jaratec. umili. în bratele  lui..  în clipa aceea amândoi întoarsera privirile deodata la Savista care hor­  caia cu gura cascata si înghitea din când în când. ca.  pe câmpiile galbene..  prin satele sarace..  ramânea în urma. se întindea departe. vesnic nesaturati.. Si nu mai pot. Negresit sa iesi.. rabdatori: pe soselele albe. Auzi tu?  Femeia tacu. Sa nu faci cumva sa nu iesi. dupa ce pleaca dânsul. Atâta vorba ungureasca îi .. ne omoara! zise Florica foarte încet.. Pe  urma veneau garile mari...  La Cluj schimba trenul.. Roi  de muste bâzâiau împrejurul ei.  Florica tacea mereu. ca si odinioara în  Gargalau cocioabele de pe la margini.  Savista respira greu. care însa trecu repede ca o nalucire.  în Armadia strSinii deabia se observau în multimea mare româneasca.  ­ Sa iesi în ograda! Auzi?.. Florica nu se uita la dânsul ca si când ar  fi ghicit la ce se gândeste.. Si Ion sopti aspru.  însemnându­si oprirea cu vorbe aspre unguresti care zoreau sau  huiduiau vesnic pe taranii drumeti sau slujitori. Da poate nici Dumineca sa nu fie.  Dar orasele acestea parca­i luau un val de pe ochi. Si trenul  trecea trufas pe lânga satele românesti.  ­ De­atunci n­am mai schimbat o vorba ca oamenii. galagiosi. Sudorile îi curgeau siroaie pe tâmple. stoarse de vlaga.... si doar pe alocuri se oprea câte­o clipa.. I se pareau niste cuiburi uriase  de trântori dusmani care înghit.  Titu nu se mai satura privind pamântul Ardealului care fugea. vorbind poruncilor numai în grai strain. ca tocmai Dumineca seara  vrea  sa plece la padure. voinici.  ­ Doarme.. se apropia iarasi. doarme ­ murmura Florica.. rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor. Unde era munca. si taranii  338  nu se mai zareau... si­i simte carnea fierbinte. cu  o presimtire urâta..  Ion se cutremura parca l­ar fi zgâltâit deodata o mâna napraznica.  ­ Noi muncim ca sa benchetuiasca ei! se gândea Titu înecat de o revolta  din ce în ce mai mare. altfel. se îndoia. O privira înfricosati.munca. erau numai ei. fara a­l privi. sa­si aseze geamantanul pe coridor. anticamerele oraselor.. în schimb apareau surtucari grabiti.  ­ Sa iesi.  Ion scrâsni încât pe femeie o trecu un fior. sa stii ca vin!. Asta­i ilustratia nedreptatii si oropsirii noastre. pe obraji.. O privi cu  ochi atât de mari încât i se parea c­o vede sub marul paduret.. Florico!.  ­ Daca afla George. alaturi de care silitoare. pe unele spintecându­le chiar  ca un tiran neîndurator.. rodul muncii  milioanelor de robi dimprejur.. Deabia izbuti sa se catare într­un vagon ticsit de  oameni...  nerabdatori.

 Scoase din geamantan merindea ce i­o pusese acasa. trebuie sa cada în mrejele lor. curajul îi pierea si întelegea ca razboiul acesta nesfârsit cere  voinici vânjosi. rezemat cu  fruntea de cerceveaua ferestrei deschise... licarind în vazduh ca o ploaie de stele  cazatoare.. temnite.. îsi zicea ca cinstit  ar fi sa stea în vârtejul ciocnirii.  în aceeasi vreme însa îi era rusine ca fuge din lupta. în vagon oamenii se linistisera. Titu însa raspunse ursuz:  ­ Nu stiu ungureste!. fara aparare si fara nadejde.  Titu se însenina deodata. ca joaca si el cum cânta cei  mari.  Adormi pe geamantan..  Atunci conductorul se uita împrejur si.  ­ O. Taranii din Lusca. veni sa se mai odihneasca putin si.  ­ Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara. nemaifiind nimeni. cei ce sufera batai.. Se simtea parca s­ar fi oprit deodata într­o mocirla...  îl destepta un junghi în spinare... Cel ce se  departeaza de satul lui... mereu. Cel putin nu voi fi nevoit sa vad si sa aud mereu  lucrurile astea revoltatoare!. dârzi.. Acuma toti .. ce bine­i ca plec... Ramasese singur în  coridor cu câteva cufere..  Se . Trenul gonea uruind.. Dar îndata ce se uita  împrejur... Curentul amestecat cu fum îi  vâlvoia parul. care ispravise  controlul biletelor.  care se împrastiara pe la usile vagoanelor; erau organizatorii însarcinati  cu primirea oaspetilor din toate tinuturile românesti. ca  e însurat cu o unguroaica si are opt copii. domnule!. vazându­l  mâncând. neîmpacati.. iar nu sa lase pe miile celea de umili în  ghiarele hraparete.. îl cuprinse foamea si­si aduse aminte c­ar fi  trebuit sa manânce la Cluj. istovit mai mult de gânduri decât de oboseala. Nouri de scântei se împrastiau în  rastimpuri peste ogoarele negre.. esti român. Si totusi în tren nu vorbisera  româneste! De ce n­o fi vorbit nimeni în tren româneste?.. Si  trenul huruia mereu... poftim. conductorul..înnopta... trebuie sa­si  robeasca sufletul la oras. dar ca si­a schimbat  numele în Pap Istvan. Titu... sa devie la rândul lui o primejdie pentru robii  care l­au nascut! se gândi Titu când ramase iar singur. pierdut în gânduri. esti român. privea în întuneric. Pe când  se lupta cu un picior de gaina fripta.. altfel ar ramâne pe drumuri. umilinte.. dar l­a zapacit valmasagul de lume si de  zgomot.  Pe peronul garii din Sibiu astepta un grup de domni cu bratare tricolore. îi zise «pofta buna» pe ungureste.  neîncetat. Tilu sari jos si se  cruci vazând câta lume care vorbeste româneste cobora din trenul în  care dânsul se simtise atât de strain. murmura:  ­ Si io­s român.. care lupta fara a­si da seama.. zicând într­una:  ­ Esti român..  339  Si conductorul îi povesti ca se cheama Stefan Popa.înnegrea sufletul.. Soarele tocmai stralucea întristat. fiindca asa i­au cerut când l­au pus în serviciu. îi oferi o bucata de friptura. si  nu se înmoaie..

 E si Liviu. întinzându­i amândoua  mâinile:  ­ Bine ca te gasii.. Militar teribil. si un  român inimos. în mijlocul atâtor  români. se chemau. fiind secrete militare. Da­i ciufut rau. încât Titu se sfia ca el.  Se uita nedumerit si vazu pe cel care­i striga numele: un domn bine  facut.. se împrieteni cu Titu si se oferi sa­i fie calauza  credincioasa si nepartinitoare.. Ne face neamul de râs..  într­un cartier frumos.  Dupa ce Titu se primeni. ramânând ca el sa  se culce în birou pe un divan. de la  statul­major. Herdelea!..  când deodata auzi un glas tare:  ­ Herdelea Titu!. cu  fruntea lata. le scrisesem. II primira cu obisnuita simpatie ocazionala.. cu parul rar.. el însusi poet si redactor la un  ziar din Sibiu. Da... tunici si cizme. la  cafenea. . bine c­ai venit!.  Virgil Pintea era bun de gura si vesel si vioi ca un copil. Eu sunt Titu Herdelea!  Domnul se repezi la dânsul foarte prietenos.  ­ Da. fratele lui George? murmura Titu. pe care le închise  cu cheia în sertar. cu ochelari de aur. Nici nu s­arata printre noi. rosu la obraz.. Mi­a scris fratele meu ca vii la Astra. ca pe un poet plin de fagaduinti si reprezentant al  «Tribunei Bistritei». Ei bine. Gazdui pe Titu la dânsul. fiind un medic priceput si dezinteresat..  Mai târziu Titu lega cunostinta si cu capitanul Pintea. ras de mustati. pe lânga comandamentul corpului  de armata unde avea serviciu. II gasira între harti. cu un teanc de acte în fata. dar nu mi­a scris când  sosesti. Nu ma cunosti. In sfârsit. tuturor...  ­ Aa.. Suntem atâtia frati ca nu exista colt de  pamânt românesc unde sa nu fie ratacit unul­doi. Doctor Virgil  Pintea!. Am sa te duc totusi sa­  l cunosti.  tipând ca un nebun: Titu Herdelea. draga. nu cunoaste pe nimeni. de doua zile pândesc toate trenurile. sabii. domnule!. la birou. un tânar slabut si mititel. Dadu musafirului dormitorul. de pilda. iesi împreuna cu Pintea care îl prezenta. Dar sa­l iei cum este.. Vesnic  numai ca militarii lui cu nasul în carti si­n harti. Aici. ochii albastri otel si pielea bronzata.. Nu  stiu  340  cui seamana. fratele lui George....se îmbratisau.. care statea într­o  odaie simpla si aproape saracacioasa. ca sa nu te scap. Avea un apartament placut. Mâine­poimâine îl vedem gheneral. Pintea. Mai ales însa  Barbu Luca. De asta­primavara.. Toata lumea din  Sibiu îl cunostea si­l iubea.. Vru sa se apropie de un organizator. suntem  chiar doi.. dar nu  m­am gândit ca o sa te înstiinteze. vezi. Unii îsi  adusera aminte de niste versuri ale lui Titu din «Familia».  ­ Aici! striga Titu putin ragusit de mirare.. capitanul.  ­Doi?  ­ Doi.  cu pijama scurta. Nu­ti închipui ce bine­mi pare ca.. Liviu Pintea era om înalt..

 având în voce energia omului care.. Din norocire Virgil cunostea prea bine ideile fratelui sau si le  rasturna cu usurinta.. zicând politicos:  ­ Daca­i poet. Ca  atare.  datoria. O  silesc! Accentuez special: o silesc!  ­ Dar daca totusi n­ar fi cum crezi? Ce­ai face atunci d­ta?  ­ Curioasa întrebare! zise Liviu devenind grav. sa zicem. De altfel sa nu  iei în seama clevetirile fratelui meu. Sunt român si eu. Titu îl asculta uimit. hotarâta. evident.  ­ Dar daca ar veni un razboi? >  ­ Razboiul n­ar putea realiza visurile d­voastra.. cu argumente sigure. caci toate interesele ei o silesc sa fie alaturi de noi. sa­l silesti  sa se supere!. sunt ofiter si servitor al Majestatii Sale împaratului. care  trag mereu cu ochiul spre Bucuresti si spre România.  Vorbea foarte linistit. si­a stabilit o linie de conduita în viata si o apara cu o  convingere rece. Foarte gresita.. zvârcolirile iredentiste ramân simple visuri  utopiste. desi izvorau dintr­un  sentiment înversunat. dupa  framântari grele.  ­ Aliantele însa nu sunt eterne!  ­ Vrei sa zici ca România s­ar putea întoarce împotriva noastra? zâmbi  capitanul.­ îti aduc pe cumnatul nostru ­ zise Virgil intrând. care nu se sperie de  fraze. Se stie doar ca România  e aliata noastra. în mintea mea asa  cevfo nu se cheama politica nationala. nu pot admite nazuintele celor de teapa dumnealui.. fireste.  Statura împreuna vre­un ceas. El înca nu întâlnise pâna  azi un adversar cumpatat. Obisnuit sa  raspunda la contraziceri cu vorbe pe care. câteva secole. nu le putea strânge  341  într­o ordine de bataie logica ­ nu îndrazni multa vreme nici sa deschida  gura. dar mai înainte  de a fi român. Se mai poate discuta aceasta? Dar nici prin gând nu mi­ar trece  vreodata sa sovaiesc macar o clipire în fata unui dusman al împaratului.. ci tradare de tara.... asta deocamdata e utopie!  ­ Ce înseamna la d­ta «deocamdata»?  ­ Ei. La sfârsit si Titu se întrema si puse  capitanului întrebarea:  ­ D­ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor?  ­ O.  oricine ar fi dusmanul! . Se simti îndata într­o inferioritate suparatoare.  Capitanul zâmbi si strânse englezeste mâna lui Titu. în orice caz cât timp puterea noastra  militara e vie si viguroasa. Te previn însa ca Titu  e poet român si deci sa nu­i bati capul cu ideile tale renegate.. Deci. doborându­i si acuma dovezile cele mai grele prin  câte o gluma aruncata ca o piedica grotesca între picioarele unui  luptator netemut.. Gresita socoteala. Pe care România nici nu va  face­o niciodata.. înseamna numaidecât ca­i si iredentist?. Mi­as face.

. Virgil era bucuros ca Titu îl  încolteste... Cu tot caracterul sau german....  Sibiul avea o înfatisare de sarbatoare. Are sa se schimbe însa când îl vom face  gheneral în România­Mare. strainii  disparusera..  ­ Atunci tocmai ai nimerit­o! striga medicul..  ­ Parca miile de robi muncitori si harnici ar fi pus stapânire pe cuiburile  trântorilor! se gândea Titu reînsufletit la vederea furnicarului de români.  ­ Da...  ­ Lasa­l.. Nu vorbesc româneste atât de bine cât as dori. întorcându­se  spre Titu.­ Fratii nostri. tarani. Dar. ei bine. fara sa asculte gluma fratelui sau. E  renegat de  342  tot. dragul meu. Caci Titu scrie numai  poezii. când am ragaz... desi îi demonstrase  subrezenia temeliei lor. El facuse demult  aceleasi întrebari si primise aceleasi raspunsuri. deoarece vedea ca Titu se posomoreste. îi dai la  cap ca si altui dusman si nici nu­ti mai pasa ca ti­a fost cândva frate!  Virgil ascultase zâmbind dialogul dintre Titu si Liviu.  Seara avu loc la Hotel Traian.. avocati.  Primejdia asta ne ameninta însa pe toti. daca nu ne vom apara din  rasputeri sufletele de invazia straina!.. totusi Titu iesi plouat din locuinta capitanului Liviu Pintea.  orasul parea azi o resedinta româneasca. despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei ­ zise Virgil razând. E pierdut pentru noi. carti românesti. fiindca am  stat numai între straini si n­am avut ocazie sa vorbesc limba mea  natala. Titu sedea la .  ­ Aici nu încape fratie. dar citesc cu drag.. în general  însa ma intereseaza romanele si nu pot suferi poeziile.  ­ Mi­ar fi facut multa placere sa cunosc si eu operele cumnatului nostru  ­ continua capitanul. Strazile gemeau de lumea româ­  neasca. în marea de români.  ­ Ce­are a face? Cel mult n­am sa­l citesc. învatatori cu nelipsita umbrela  subtioara. sosita de pretutindeni: preoti. ca n­o scoti la capat cu dânsul! striga în cele din  urma medicul râzând. un banchet de cunostinta.  Desi convorbirea fusese tinuta tot timpul într­un ton de intimitate prie­  teneasca.. Când fratele ti­e dusman si vrea sa­ti rapeasca  tie casa ta si ograda ta ca sa si le mareasca pe ale sale. profesori.  Liviu Pintea zâmbi dispretuitor:  ­ Cred c­ar fi fost mai placut sa fi vorbit de altceva. fiindca stia ca pe capitan îl sâcâie si­l  tulbura totdeauna asemenea discutie. Ar­  gumentele ofiterului se razboiau în sufletul lui cu convingerile sale  entuziaste si­i înteteau în creieri întrebarea înfricosatoare: dar dac­o fi  având capitanul dreptate? Din fericire Virgil nu­i dadu vreme sa se  zbuciume si­i zise serios:  ­ Vazusi câte baliverne salasluiesc într­un spirit strâmt de militar?..

 Toti se cunosteau. sunt oameni. Titu îsi simti  inima atât de mâncata de amaraciune. care totdeauna îsi cauta  rosturile lor.. vorbeau de tirajul ziarelor. lupta noastra e o defensiva activa. o Doamne! îsi zicea privind cu ochii rataciti la  fetele rosite de bautura. de procurori. Ce­mi pasa . ba cu «magnificenta sa Cutare» si.. articolele. dând din cap întelegator. ca  un parinte blând.. Nici unul nu rostea un  cuvânt despre vreun ideal superior.  Pe la sfârsitul banchetului. Nu te uita însa la  indivizi. rele. Serbarile astea. cum ar .masa reprezentantilor presei. ca un copil  nepriceput care a suferit jigniri grele întâia oara când a pasit în lumea  larga. între gazetarii galagiosi. trecuse aproape de batrânul presedinte. înaltatoare sau josnice. O lume  noua îsi deschidea tainele în fata tânarului reprezentant al «Tribunei  Bistritei».. Viata e nimicitoarea  iluziilor.  ­ Pretutindeni egoismul.. dupa multele discursuri umflate..mie cum beau si manânca soldatii  în vremea razboiului prelung? Istoria nu va sti decât: am biruit sau am  fost biruiti. Vecinul  lui din dreapta era Barbu Luca. interesate.. Priveste de departe si atunci ai sa vezi cum se va schimba  panorama..  ­ Toti am trecut prin amaraciunile d­tale de acuma ­ zise dânsul apoi. caci indivizii sunt marunti. Fiecare parea încântat de sine însusi  si îngrijorat vesnic sa se ridice deasupra celorlalti cu orice pret. si alerga mereu sa ciocneasca ba cu «ilustrul  asesor consistorial».  ­ Titule. Fireste ca spectacolul  nu e înaltator daca intri în culise sa vezi sforile. de câteori se  întorcea la locul sau.. dragul meu. dar trebuie sa­i faci curte. S­apoi iarasi. personale. vei  simti bataia pulsului unui popor care vrea sa traiasca si care se lupta  crâncen ca sa poata trai. Virgil Pintea îl asculta pe gânduri. la  discursurile lor. caci altfel nu poti trai!.  Titu se simtea strain. pe când Virgil Pintea. Si lumea aceasta îl zapacea si­i racea sperantele.. Nu! Astea sunt nimicuri. îsi povesteau pataniile  nationale. Titule! îl destepta deodata glasul lui Virgil de la spate. soptea în treacat lui Titu:  ­ E o canalie ilustrul. Numai cel ce­si poate pastra visurile în ciuda cruzimilor vietii. cu lacrami în ochi. care însa acum deabia se  sinchisea de dânsul. D­ta  încearca sa vezi ansamblul! Si atunci vei simti în toate manifestarile  acestea. bune. cu râsuri prefacute pe buzele umede. de guvernul unguresc. Ia vino  încoace! Ce­i cu d­ta... în toate  vorbele ce le auzea misunau  343  preocuparile marunte..  numai acela nu va pierde încrederea niciodata. tânarul poet. procesele. de deputatii  români de la Budapesta. la conferintele si procesele verbale în care fiecare cauta  sa­si arate meritele reale sau închipuite.. într­o batalie numai rezultatul are  însemnatate hotarâtoare. civilizate sau salbatece. poete? Ce esti asa de trist când toata lumea e  vesela?  Deabia acasa îsi dezveli nedumerirea. ca unul din fruntasii  Astrei. de pilda! Nu te uita la oameni. Dar viata asa e. ca­i venea sa plânga cu hohot.

  se prinsera într­o hora imensa. Inima îi era atât de plina de  fericire încât mereu trecea în birou la Virgil Pintea.Neamul românesc!...  Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!. mai harnic. prin cultura lui. Asta­i mândria  noastra.  Trei zile.  Adormi foarte decis.. cu toate maruntisurile  omenesti care pe d­ta te întristeaza.Traiasca doamnele române!. Tinta este sa nu patrunda  dusmanul în cetatea noastra.  Strigatul fusese în sufletul tuturor.. e câstigata. mai  puternic.. Atât..  ­ Ce minunata­i viata româneasca! zicea într­una.  îmbracat taraneste. multumit. Ei. sa intre la vreo gazeta. Ce mare e neamul  nostru! Nu exista în lume popor mai bun.. Toate doamnele erau în costume nationale  din toate tinuturile.. dincolo. oferind un spectacol încântator.. cât tinura serbarile.. spre miezul  noptii.  Politaiul orasului interveni discret pe lânga batrânul presedinte al Aso­  ciatiei sa potoleasca entuziasmul primejdios. în culmea însufletirii îsi aduse deodata aminte ca mâine trebuie sa  plece de­aici. îl cânta din fluier în mijlocul lor.. frumoase ca zânele si gingase ca florile.  ­Traiasca românii!. umila si ostenita. sa se opreascaVft Sibiu. iesiti tot din  sânul ei si neuitându­si obârsia.  dar nu izbtufi sa lege nici doua vorbe.. si tinta aceasta. si conducatorii ei. sa­si împartaseasca  impresiile.. legatura între  multimea cea mare. în  sfârsit sa se faca folositor norodului. Nu poate sa existe!  .. cuvintele unui cântec popular pe care Virgil Pintea. prin arta lui. Noi trebuie sa dam din mâini ca baremi sa nu  ne înecam.. Dar îsi zise cu h­^arâre:  ­ Nu mai plec nicaieri! Ramâ^^aici!.  344  Daca ne mentinem la suprafata. prin scoala lui. * .zice fratele meu capitanul...  In aceeasi noapte Titu vru sa­si scrie articolul pentru «Tribuna Bistritei».. prin  banii si prin munca lui... am izbutit. Si trebuie sa fie si mândria d­tale si a oricui i­e drag aevea  neamul!. toate domnitele acestea.. rasunându­i în  urechi cuvintele lui Virgil Pintea de câte ori vreun amanunt încerca sa­l  turbure.. Titu lua parte la toate sedintele.  ademenitoare. cu glasuri dulci.. mai mândru. Hora aceasta i se  paru lui Titu un simbol al întregei vieti ardelenesti.  ­ Traiasca românii! izbucni deodata Titu nemaiputându­si stapâni  emotia. Ar fi o tradare sa plec de aici!. fredonând în cor.. la balul  care încheia solemnitatile. Dusmanul ne ataca prin toate mijloacele  moderne de cotropire. Si. însufletirea însa nu­l mai stapâni pâna a treia seara.. linistit. Glasul presedintelui însa se  pierdu ca o chemare neputincioasa în vârtejul unui uragan zguduitor. caci îndata toata sala se umplu de  glasuri înflacarate.  conferintele si banchetele festive..

 ca sa­l descoase.. George  înjugase boii si­l astepta.. sa­ti mistui în somn impresiile nationale!. bade George?  George tresari. Apoi când sa iasa George. fiindca Ion n­a venit pe la ei.  ­ Cum sa ramân aici? sari Titu.  stimate poete. altfel ramâi aici. dupa ce nu e în  stare sa­i faca baremi un copil. gândindu­se c­o sa­i trebuiasca acasa.. Dumineca  dupa amiazi trecu iar pe la cârciuma si iar întâlni pe Ion. biruindu­si deodata oboseala. Imediat  sunt gata! Numai cinci minute!..  si fara nici o  pricina. avea o tremurare  usoara de multumire pe care George o simti foarte bine. numai rau.  Toata ziua de Sâmbata îsi ascunse mânia parca nici n­ar banui nimica­n  lume. S­ar putea sa mai ramân aici. tocmai pentru ca voia sa para nepasator. Ion îi  ura drum bun si mai ceru o sticla de bautura.  sa­i mai tie de urât pe drum. Vorbira mai prietenos ca alta data si George îi spuse ca  mâine se va duce la padure.. Dincolo e fericirea cea adevarata. îi pregati merinde în traista si ea însasi agata traista de  loitra... seara s­a dus la cârciuma unde l­  a si întâlnit. sa  nu întârziem de la politie... unde trebuie sa­ti scoatem biletul de trecerea  frontierei.. Si. E ora zece si trenul n­are sa te astepte pe d­ta.. înadis nu luase. Când îsi facura cruce sa porneasca sluga  striga:  ­ Da topor nu­ti iei. Toma Bulbuc opri cu carul în ulita. în ochii lui  stralucea sfidatoare bucuria bucuriilor. Ion era ametit putin  de rachiu si chiuia si horea parca toata lumea ar fi fost a lui......  Pe Florica însa George degeaba o iscodise. încât barbatul se gândi ca poate ea nici nu e  vinovata.. O sluga de­a lui Toma veni în carul feciorului. ca sa mergem pe racoare. ca totdeauna.. . pe când Virgil Pintea îl scutura  din rasputeri:  ­ Sus! Sus. Dupa ce a scos­o din saracie si din noroi. Haidem... lenesule!. în fata casei. Acolo trebuie  sa fie!  George turba. sa­si astâmpere focul. întreba:  ­ Da când vrei sa pornesti. George?  Glasul lui. si iar  aduse vorba ca disearâ trebuie sa plece la padure. Al Glanetasului i­a facut destul rau. care. Când începu sa  346  se întunece... acuma umbla sa­l si necinsteasca? Se  opri însa gândindu­se ca Ion e capul tuturor relelor si ca deci cu dânsul  trebuie sa se rafuiasca.. odata ce  am pornit la drum?. îsi vedea de treburile ei prin  casa... Dintru­ntâi îi venise sa se napusteasca la Florica si s­o  zdrobeasca. Raspunse  linistit:  ­ Apoi când o însera mai bine.. si spunându­i îl privi atât de senin încât  vazu bine bucuria în ochii lui Ion.345  A doua zi se destepta frânt de osteneala.

  nepri­cepând cum poate pleca dânsul când ea i­a spus ca are sa vie Ion  Glanetasu.. De vorbea.  ­ N­ai nici o grija. si n­avu glas. de frica sa nu auza nevasta cum îi bate lui inima.... Doua zile planuise dânsul  ce­o sa spuie tatalui sau când va sosi clipa. lasând în urma  numai  scârtâitul rotilor.. ca te­ai întors din cale ­ murmura si  Florica. încurcati de fosnetul camasii... desculti. Peste drum un câine hamai de doua ori.. si acuma nu­i venea nimic în  minte. Carele se urnira. din ce în ce mai mulcom. care se târâse pe prispa. Savista.  Apoi deodata gemu:  ­ Parca nu mi­e bine.  Peste sat se cobora o ceata plapânda. Vru întâi sa intre  buzna. iar în balta din vale  broastele oracaiau urât. nedormit:  ­ Cine­i?  George tacu. Vru totusi sa raspunda «bine. cum se aseaza în pat lânga Florica. într­o întrecere atâtatoare...  ­ Sa nu patesti ceva.  ­ Vezi mai bine tu sa nu se întâmple pe­aici vre­o pozna! zise barbatul  tare. îl astepta. Glasul Floricai  raspunse îndata. cum bat flacaii în geam la fete.. Casa dormea nepasatoare si tacuta ca o matahala  moarta. George. începu sa alerge. usor.  Auzi pasii Floricai. .. îi era cald de se nabusea. Ma întorc.. Când nu mai  auzi carele. ca doar ma cunosti si ma stii! raspunse femeia  linistita. dar nu întelese  nimic. printre ogoare tacute  pe care claile înnegreau ca tâlharii la pânda...  George tremura în car ca si când l­ar fi zgribulit frigurile. limpede.  O lua drept peste câmp. Iesisera din sat si suiau pe coasta. Stai aci. s­atunci. iesi în gradinita din fata si de­  aci în ograda.Sari jos din car si alerga în tinda. întunericul le înghiti curând..  Sari gardul porumbistei din dosul casei. Un strop de sudoare îi cazu pe  mâna si­l înfiora parca l­ar fi atins un carbune aprins. apropiindu­se. Se rostogoli de vre­o doua ori prin santuri.. bade. dar se razgândi înainte de a porni spre tinda....  Usa se crapa hoteste sa nu faca zgomot.. bine». Poate ca Ion  totusi n­a venit înca.  Pe bolta vânata stelele se aprindeau pe rând ca niste luminite fricoase.. nu dormea..  peste haturi.  cu atât îi era mai frica sa n­ajunga prea târziu.  347  Batu în usa. alburie care parca subtia bezna si  o racorea.. spunându­i:  ­ Vezi. bâigui plângator:  ­ Nu duce. îi  dârdâiau dintii.  ­ Tu esti? sopti ea. I se parea ca a plecat de acasa de un veac si vedea mereu pe  Ion cum se furiseaza în ograda. Cu cât se apropia. Glasul femeii îi zbârnaia în creieri..... Auzi cum striga tatal sau ceva.

 da ce­i de te­ai întors asa?  ­ Nu prea mi­e bine.. Atunci George se  ridica în pat si asculta.  Nevasta. se înveli si cauta sa  vaza prin întuneric ce face George. un fior îi trecu prin spinare. Cântecul broastelor se  curma scurt ca si când arunci un bolovan în apa.. acoperita parca de o perdea neagra. Peste un minut pasii în ograda se mai  apropiara putin. dar raspunsul lui soptit si tremurat  parca­i pusese un calus în gura. Geamurile însa se stingeau în întuneric  încetul cu încetul.  Cine stie câta vreme s­a scurs astfel?.  Si pe când se gândeau. aratând ca vremea totusi trece si ca cerul se  înnoureaza treptat­ treptat. ochii sticlitori de încordare.  sub cearsaf.  Dar. Când se întinse lânga ea.. în aceeasi  clipainsa rasuna un suerat lin ca o chemare veche. se reculese si.. S­apoi tacerea fu clatinata brusc de un fulger orbitor. O stea verzuie. rar.  disparu deodata.. intrând repede. dar îl auzea suflând  greu s­apoi deodata dezbracându­se grabit.­ Eu. punând  zavorul.  apoi niste pasi care se apropiau de casa. cu mare bagare de seama.. Dar lasa. într­o asteptare  amortita.. îndulcit. George. oprindu­  si respiratia ca sa auda mai bine orice urma de zgomot. auzira deodata poarta. se dadu la o parte ca pleznita de un bici. Apoi iar urma tacerea. De afara patrundea ca prin puf oracaitul broastelor. întreba îngrijorata:  ­ Vai de mine.  ­ Ce ti­e de te cutremuri asa? întreba barbatul cu un glas gros si greu ca  un dangat de clopot. Culca­te tu! Pâna mâine­  mi trece ­ zise barbatul încet.  Vremea parca statea în loc..  ­ Ce sa­mi fie. apasatoare ca o piatra de  mormânt. .  Apoi  348  câinele de peste drum hamaind iar de doua ori... trasa de o mâna  tainica.  George si Florica încremenira.  Se gândeau acum amândoi. M­a cuprins frigul când ti­am deschis.. aproape în acelasi timp:  ­ Poate ca nu mai vine. iar dupa un rastimp sopti stins: ­  ­ Mi se pare ca e cineva­n ograda?  ­ Cine sa fie? zise Florica cu un glas gâtuit de spaima.. eu ­ mormai George.. Se urca în pat.. ca nu­i nimic.  ­ Ma duc sa vad! mormai repede George. amândoi.  Florica vru sa mai întrebe ceva. în  lumina caruia îsi vazura. scârtâind foarte usor.. ca si când i­ar fi fost teama sa nu  destepte pe cineva. Nu vedea nimic. sculându­se si trecînd cu pasi  hotarâti în tinda.. recunoscând glasul. caci George era un sloi de  ghiata.  ca un cântec de dragoste.. care mai clipea singurateca. precum stateau si dânsii nemiscati.. înainte ca George sa­i fi simtit spaima.

  Oracaitul broastelor reîncepu brusc. omule? murmura femeia întinzând bratele spre dânsul ca  o aparare sau ca o rugaciune. încet. îndârjit. pipai în ungher si o gasi... Se gândi sa ia toporul.. Vru sa izbeasca dar nu vazu nimic de  întuneric.. ca si când se pravalea un sac plin.Când atinse zavorul.  în casa Florica statea acuma ghemuita de groaza. Sapa sâsâi în aer.. urmat  de un zgomot nabusit.  George izbi a doua oara. Lovi a treia  oara. dupa care auzi îndata:  ­Ssst... ssst.. Lovitura  urmatoare n­o mai simti.. ssst!. Parca tot întunericul s­ar  fi schimbat  349  dintr­o data într­o balta de sânge închegat. speriat.. Mai ales  zgomotul acesta înfurie mai crunt pe George. fara a­si mai da seama unde.  Cu amândoua mâinile. si  intra grabnic în tinda. ssst.. Cine­i?  Un vânt rece se porni deodata.  Venise de­a dreptul de la cârciuma. trebuie sa fie  sapa cea noua pe care a cumparat­o Joia trecuta în Armadia si careia  numai ieri i­a pus coada. Tot atunci îsi mai aminti ca în coltul tinzii..  ­ L­am omorât! raspunse scurt George. Pe urma deschise usa si pasi pe  prispa cu sapa în dreapta. desteptat parca de glasul omului. lânga  fereastra. care­l asmutea... îi trazni prin creieri ca nu poate iesi afara cu mâna  goala. st! raspunse acuma mai aproape... amenintator.  350  CAPITOLUL XIII  SFÂRSITUL  Ion se prabusise sub lovitura a doua care­i crapase teasta. George ridica sapa si izbi.  ­ Ce­ai facut. ssst.... George tresari. ca si când deodata si­ar fi revenit în fire.. Atunci George prinse în marginea gradinitei din fata  casei o miscare nevruta. mai apasat:  ­ Cine­i?  ­ Sst. Simti ca fierul a  patruns în ceva moale si în gând îi rasari întrebarea: «Unde l­oi fi lovit?»  Dar numaidecât se auzi iarasi. dar îsi aduse aminte ca toporul l­a luat în  car. dupa usa. Apoi un pârâit surd..  fâsâind trist prin frunzele pomilor si trântind poarta ograzii care  ramasese crapata. pe lavita. Zise aspru si tare:  ­ Cine­i?. precum nu simtise durere nici la cea dintâi. zavorând bine usa si asezând sapa la locul ei.. sa nu se împiedice de Savista si s­o  scoale. mai încet si rugator:  ­ Ssst.  George facu câtiva pasi spre gradina.. ca o  vaicareala vâltorita în vazduh de vântul ce sufla mereu mai mânios si  mai întepat... ametit însa mai mult de fericire . Si întreba iar..

 rece. si copilul. Picurii îi cadeau pe obraji si­l întepau. îsi aduse aminte. fara  voia lui. dar  cerul era înabusit de nouri. ca si  cum sufli în lumânare. simti o izbitura ascutita în bratul  drept. si Titu cu toata familia Herdelea si cu cântecele cele frumoase. se facu întuneric deplin. Se simtea parca­ar zacea  într­o balta murdara. Vru sa  pipaie. ca se stapânea sa nu sara sa îmbratiseze gardurile pe  lânga care trecea si câinii care­l latrau ici­colo.. fiindca poarta scârtâise putin si­i  era frica sa nu se trezeasca Savista.  Pe urma se trezi ca dintr­un somn greu. pe care simtea nevoia sa­l rosteasca prosteste. Iar glasul acesta îl ului atât de mult ca i se  molesi toata fiinta de  351  parca nici mâna nu si­ar mai fi putut­o misca. desi bause atâta de speriase pe vaduva lui Avrum.. dar fara durere si urmata doar de o fierbinteala ciudata. desi gura­i boscorodea într­una «ssst». . Strecurându­se în ograda  Floricai. Apoi deodata.. dar nu­si putu clinti mâna dreapta.  Venind.. maritata acum cu unul din  Sascuta.  în aceeasi clipa îsi dadu seama deodata ca i­a sosit ceasul.. Ploua marunt. si ploaia cernea mereu. tot din pricina Savistei. Deabia deschise ochii  obositi. s­o cotonogeasca fara multa vorba.. fluera vesel ca pe vremea când era holtei si se ducea la fete. parca  nici n­ar fi fost pe lume.  Lasa poarta deschisa înadins ca sa nu mai scârtâie când va pleca. Mintea i se  lumina. Dealtfel se hotarâse ca.. «O fi sângele meu!» se gândi dânsul.  Când se deschise usa tinzii cu zgomot... Dar sufletul îi era asa de  plin de bucurie..decât de rachiu. ca si când se apropie zorile. tot mai domol si mai  nesigur. daca  oloaga s­ar destepta si ar crâcni.. caci  carnea lui ardea. apoi dragostea lui sa aiba pamânt mult. Dupa pasi însa cunoscu ca nu e Florica. Era ud leoarca.  când auzi glasul lui George. Habar n­avea cât statuse în  nesimtire si nici ce se întâmplase. marunta.  seara în foisor. apoi dragostea lui  dintâi cu fata dascalului Simion Butunoi. Astepta loviturile.. în creieri totusi îi ramase  uitat acel «ssst». cum se ducea la liceu în Armadia. Vazduhul era cenusiu. si întelese ca iar îl loveste. îngrijorat doar cu ce o sa­l trazneasca? Auzi  foarte lamurit vâjâind în aer ceva. Toate  le potrivise cu mare grija. Numai când îsi auzi propriile­i  gemete. si  Florica.. încât începu sa­si aminteasca repede. si­i parea rau ca toate au fost degeaba si ca pamânturile  lui au sa ramâie ale nimanui. numai la George nu se gândise deloc.. i se încuiba în minte sa faca  «ssst». Vâjâi iar ca o vijelie îngrozitoare într­un  pustiu fara margini. Dar la George nu se gândea. si Ana. cum a fugit de la scoala ca sa  umble cu vitele pe câmp si sa tina coarnele plugului. ca într­o  aiurare. N­apuca sa crâsneasca din dinti..  înainte de­a fi avut vreun gând de însuratoare..  Avu o strafulgerare de gelozie: o fi îmbratisat altul pe femeia inimei  lui. trase o înjuratura înabusita. care  parca­i topea creierii..

unsuroasa..... Se gândea însa  numai la baltoaca în care se balacea.  asteptându­i parca rândul în fiece minut. Dureri cumplite îi tâsneau de pretutindeni si­i clocoteau în  cap ametitor.  Paraschiva raposatului Dumitru Moarcas trecu cea dintâi pe dinaintea  casei lui George. racni sa se dea la o parte toata lumea..  Sub nuc însa i se întuneca iarasi tot. începu sa tipe parc­ar fi  calcat­o tâlharii:  ­ Sariti!. se uita la mort cu . se  închinau. ca o stafie surprinsa de lumina  zilei. cu ochii tinta la George care. apoi dâra rosiateca. strigau. puternic. sufla aspru. în  curând sosi si primarul Florea Tancu. sfatos ca se gaseste în treaba  oficiala. aproape de prispa. dar n­avea putere sa stoarca nici un  glas si nici o lacrima..  pe urma.  Florica iesi îndata în usa..  ­ Mor ca un câine! îi trecu apoi deodata prin mintea aprinsa de  desperare... Cucuriguri vioaie î$i raspundeau cu  înversunare.. în camasa.. spalat. desculta. pe lavita..  Apoi ploaia statu. lânga gradinita. Gemea cu  gura înclestata si se tara mereu. în ciuda suferintelor îngrozitoare ce­i sfâsiau trupul... înjurau. Se închina de spaima. printre picioarele lor. strângându­si naframa la gât si pe gura.voia sa  scape cu orice pret. O vaca mugi  undeva prelung. leopaind grabita prin noroiul moale  si rece. mereu. care­l scârbea si din care . Vazu baltoaca de  sânge.  spalacita.. Pe ulita cea mare începeau a urui carele pornite la câmp. încât câinii. frecându­si somnul din ochi sau întinzându­  si oasele.  Ograda se umplu repede de oameni care se minunau.  Nourii se împrastiau. ascultând gemetele înfioratoare din ograda. Chiar gemetele îi împlântau cutite în piept. cercetând sângele ca niste copoi nestruniti..  printre nuiele vazu pe Ion plin de sânge. Doar gemetele înabusite se mai  zvârcoleau în corpul crâmpotit.  352  Oamenii ieseau prin ograzi.. Lumea se învârtea cu ea. Asa veghiase toata  noaptea.  ca traznita. Ramase pe prispa.  Si îndata începu sa se târasca din rasputeri. zgribulita. Mai avea vre­o doi pasi ca sa ajunga la poarta. sprijinindu­se pe mâna  stânga. se asezase pe dunga patului... nepieptanata. Tuuulai!. pe când... copiii cu parul ciufulit  se îmbulzeau curiosi. tresarea uneori si  poate ca faurea ceva în mintea Iui înfierbântata.. desteptati din atipeala... unde Ion zacea ca o gramada de  carne. Sariti!. Poate un sfert de ceas sa fi  tinut sfortarea crâncena care­l duse pâna sub nucul batrân de lânga  gardul dinspre ulita. pornira  deodata în tot satul sa latre speriati. Din pomi si de pe stresini picura din ce în ce mai rar... Cerul albastrea proaspat. dar totusi se apropie de gard si. ce se întindea pâna sub nuc. Era alba la fata ca  varul stins si picioarele­i tremurau si deabia o tineau. Un horcait greu o opri...

 Paraschiva spuse  353  judecatorului cum a auzit pe Ion horcaind. L­a pocnit în . înlemnita.  ­ Si de ce?  ­ Pentru ca venise la nevasta­mea si. dar doctorul. probabil de ucigasul însusi... Cerul se limpezi de tot si soarele începu sa zbiceasca  umezeala. cu medicul circumscriptiei si cu doi jandarmi.. si Florica.. zicând:  ­ Palavre... nenorocitul n­a mai  horcait decât cel mult în fata lui Dumnezeu... spre a­si alunga greata:  ­ Uite asta..  ­ Cum l­ai omorât?  ­ Cu sapa. Jandarmii golisera  ograda de lume. se gândi si la ucigas. între doua vârste.. asta a fost cea mai grea.. iar  acuma se apuca sa faca repede autopsia cadavrului. ovrei. Porunci apoi  strajei Cosma Ciocanas sa iea un cal din grajdul lui George si sa plece în  goana spre Jidovita.  Taind si forfecând... Judecatorul îi  întrerupse explicatiile. când i­a citit sentinta prin  care i­a hotarât lacasul în rai sau iad. primarul ceru o  velinta sa acopere cadavrul. Numai George ramasese sa priveasca cum taie medicul  carnea moarta... si declara solemn ca  nimeni n­are voie sa se apropie pâna ce nu vine notarul.. râse ironic. adaugând catre jandarmi: Este arestat!  între timp doctorul îsi scosese haina. chiar în momente neprielnice. Florica aduse un cearceaf nou si alb ca  floarea. lânga prispa.  Spre prânz în sfârsii sosi notarul Stoesscl cu judecatorul cel nou din  Armadia. avea  slabiciunea glumelor si calambururilor. care se uitase  la cadavru. dar pleca fruntea­n pamânt. spre a induce în eroare justitia..  Medicul. cu ochii rataciti în  fundul capului... slabit la fata.. domnule judecator. . îsi sumesese mânecile camasii.  Deoarece Paraschiva se jura pe toti sfintii din calendar c­a auzit  horcaitul. fara sa­si faca cruce ca ceilalti oameni. Zarindu­l.. de la prispa pâna  aproape de poarta. alergând. muiere!. împreuna cu Zenobia care bocea si  afurisea de rasuna tot satul. dupa cum s­a purtat aici pe  pamânt!. doctorul guraliv arata ranile si explica judecatorului  care fuma tigara dupa tigara. <  Vremea trecea.. Atunci iesi afara si George. doctorul se grabi sa reconstituie crima stiintificeste: mortul a  fost târât de cineva. Dupa asemenea lovituri.  ­ Destul! îl opri judecatorul. Fiindca mustele bâzâiau tot mai obraznice. lumea care pâna aci se interesase numai de  mort. vorbind româneste ca un român. adresându­se primarului:  ­ Se stie cine l­a omorât?  ­ Eu l­am omorât! pasi George hotarât în fata judecatorului.  Glanetasu veni mai târziu.gravitate. Florea Tancu întreba simplu:  ­ Tu l­ai omorât?  Si George nu raspunse.

 unde­i mai comod si mai  curat.  Savista... izbucni într­un scâncet prelung:  ­ Bade George. tulburat. se întoarse brusc  spre poarta. se vindeca.... bade. Asta n­ar fi avut importanta..... dar nu prea rau.  Apoi... Asa ceva numai printre tarani se gaseste.. Femeia este începutul tuturor  pacatelor!  ­ Si chiar sfârsitul ­ adaoga doctorul râzând. Judecatorul porunci  jandarmilor sa porneasca cu George.. Ca eu cine stie când m­oi întoarce. care toata vremea statuse pitulata pe prispa ca o gaina  speriata. *  Propunerea fu primita si se suira cu totii în trasura ce astepta în ulita. Desigur însa ca a fost ultima  lovitura. Apoi George ridica ochii întristati spre  dânsa si­i întâlni ochii mari albastri privindu­l drept cu o imputare si o  mila.. si zise poruncitor:  ­ Vezi. ispravind si spalându­se pe mâini. cu inima chinuita. Apoi porni cu pasi rari si disparu..  privind cu mare atentie la Florica.  cel mult bratul ramânea cu betesug.. Zece. în schimb  patru coaste rupte complect. Putea sa traiasca o suta de ani!. Si ce  lunga!. Avu un început  de miscare ca si când ar fi vrut s­o îmbratiseze sau baremi sa­i întinda  mâna. Lovitura mortala si asta. Femeia îi  raspunse dând din cap cu resemnare. care nu stia daca sunt pentru el sau pentru cellalt.. rusinat sa­si deschida sufletul în fata atâtor oameni  ce­i pândeau toate gesturile... Poftim  cum i­a deschis cosul. Vegherea si emotiile îi  stersesera bujorii din obraji si­i desenasera cearcane vinete sub ochi. când ucigasul a mai pierdut din furie. încredintat c­a facut un  spirit... dar osul a fost atât de rezistent ca doar a pleznit. se grabi sa zâmbeasca spre a fi pe  placul tuturor.. urmat de jandarmii tacuti. ca mai mititel... si apoi întreba respectuos:  ­Daca doriti. Ehei. treisprezece centimetri.. bade.. Dar se opri.  Atunci primarul Florea Tancu se apropia cu palaria în mâna si întreba ce ... putem face actele la primarie...  354  întunecat.... fireste.... sapa!.. Florico.  George ajunsese în mijlocul ulitii. mai­mai sa­ti încapa degetele în rana.. Florica acum se dezmetici si  strânse repede merinde într­o traista pe care barbatul o lua.  ­ Credinta mea este ca. si bratu­i  zdrobit. Privirea i se mohorî iar. badeee!.. daca n­ar exista femeia. Orisi­cum e o minune sa dai cuiva în cap cu sapa si teasta  sa nu se sparga.crestetul capului... n­ar mai fi nevoie de  justitie criminala! zise judecatorul pe ungureste medicului si notarului..  Notarul Stoessel.  Mare minune! Rar caz! Sau poate lovitura n­a fost prea de tot  puternica...  Asa însa parea mai frumoasa. întoarse capul... ia seama... încât George.. Da. dar ochii lui mângâiara  pe Florica.. declara hotarât: ­ A fost un om  ca otelul!.

 cu carele de lemne. tatal lurGeorge. Atunci Toma se  repezi la Herdelea. în  orice caz eu voi face ce­mi sta în putinta. cu capul gol. pe doctor si mai ales pe judecatorul care n­a pus  jandarmii sa taie în bucatele pe ucigasul batrânelelor ei. dar în aceeasi vreme se bucura ca biserica  va câstiga prin moartea lui...  Nu mai putea. Acuma  oamenii fierbeau si se cruceau. sosi acasa seara. încremeniti.. cu ochii mari. iar a  doua zi. Ei.  în Pripas nu se pomenise omucidere de când se tinea minte.. îi parea