P. 1
Ion Liviu Rebreanu

Ion Liviu Rebreanu

|Views: 224|Likes:
Published by cokeaddicted
Romanian
Romanian

More info:

Categories:Types, School Work
Published by: cokeaddicted on Apr 24, 2013
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

11/19/2013

pdf

text

original

ION  Dragei mele Fanny  L.R.

 

CAPITOLUL I  ÎNCEPUTUL  Din soseaua ce vine de la Cârlibaba, întovarasind Somesul ba în  dreapta, ba în stânga pâna la Cluj si chiar mai departe, se desprinde un  drum alb, mai sus de Armadia, trece râul peste podul batrân de lemn,  acoperit cu sindrila mucegaita, spinteca satul Jidovita si alearga spre  Bistrita, unde se pierde în cealalta sosea nationala care coboara din  Bucovina prin trecatoarea Bâr­gaului.  Lasând Jidovita, drumul urca întâi anevoe pâna ce­si face loc printre  dealurile strâmtorate, pe urma însa înainteaza vesel, neted, mai  ascunzându­se printre fagii tineri ai Padurii Domnesti, mai poposind  putin la Cismeaua Mortului, unde picura vesnic apa de izvor racoritoare,  apoi coteste brusc pe subt Râpele Dracului, ca sa dea buzna în Pripasul  pitit într­o scrântitura de coline.  La marginea satului te întâmpina din stânga o cruce strâmba pe care e  rastignit un Hristos cu fata spalacita de ploi si cu o cununita de flori  vestede agatata de picioare. Sufla o adiere usoara si Hristos îsi tremura  jalnic trupul de tinichea ruginita pe lemnul mâncat de carii si înnegrit de  vremuri.  Satul parca e mort. Zapuseala ce pluteste în vazduh tese o tacere nabu­  sitoare. Doar în rastimpuri fâsie alene frunzele adormite prin copaci. Un  fuior de fum albastriu se cazneste sa se înalte dintre crengile pomilor,  se balabaneste putin ca o matahala ametita si se pravalc peste gradinile  prafuite, învaluindu­le într­o ceata cenusie.  în mijlocul drumului picoteste câinele învatatorului Zaharia Herdelea, cu  ochii întredeschisi, suflând greu. O pisica alba ca laptele vine în vârful  picioarelor, ferindu­se sa nu­si murdareasca labele prin praful ulitei,  zareste câinele, sta putin pe gânduri, apoi îsi iuteste pasii si se furiseaza  în livada îngradita cu nuiele, peste drum.  Casa învatatorului este cea dintâi, taiata adânc în coasta unei coline,  încinsa cu un pridvor, cu usa spre ulita si cu doua ferestre care se uita  tocmai în inima satului, cercetatoare si dojenitoare. Pe prichiciul  pridvorului, în dreptul usii, unde se spala dimineata învatatorul, iar dupa  amiazi, când a ispravit treburile casei, dna Herdelea, strajuieste o ulcica  verzue de lut. In ograda, între doi meri tineri, e întinsa vesnic sfoara pe  care acuma atârna niste camasi femeesti de stamba. în umbra  camasilor, în nisipul fierbinte se scalda câteva gaini, pazite de un cocos  mic cu creasta însângerata.  Drumul trece peste pârâul Doamnei lasând în stânga casa lui Alexandru

Pop­Glanetasu. Usa e închisa cu zavorul; coperisul de pae parca e un  cap de balaur; peretii spoiti de curînd deabia se vad prin sparturile  gardului.  Pe urma vine casa lui Macedon Cercetasu, pe urma casa primarului  Florea Tancu, pe urma altele... într­o curte mare rumega, culcate, doua  vaci unguresti, iar o baba sade pe prispa, ca o scoaba, prajindu­se la  soare nemiscata, parc­ar fi de lemn...  Caldura picura mereu, din cer, îti usuca podul gurii, te sugruma. în  dreapta si în stânga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii,  acoperin­du­si fetele subt stresinile stirbite de ploi si de vite.  Acum un dulau latos, cu limba spânzurata, se apropie în trap lenes, fara  tinta. Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se repede un catel  murdar, cu coada în vânt. Latosul nu­l ia în seama ca si când i­ar fi lene  sa se opreasca. Numai când cellalt se încapatâneaza sa­l miroase, îi  arata niste colti amenintatori, urmându­si însa calea cu demnitatea  cuvenita. Catelul se opreste nedumerii, se uita putin în urma dulaului,  apoi se întoarce în buruiene unde se aude îndata un rontait caznit si  flamând...  Deabia la cârciuma lui Avrum începe sa se simta ca satul traieste. Pe  prispa doi tarani îngândurati ofteaza rar cu o sticla de rachiu la mijloc.  Din departare patrund pâna aici sunete de viori si chiuituri...  Dumineca. Satul e la hora. Si hora e pe ulita din dos, la Todosia, vaduva  lui Maxim Oprea.  Casa vadanei este chiar peste drum de bisericuta veche, pleostita si  darapanata. Vaduvia­i saracie lucie. Femeia a dat din rau în mai rau. Ce  agoniseste un cap de barbat într­o viata întreaga, o muiere nepriceputa  prapadeste într­un an de zile, si mai putin. Când a împreunat Maxim  mâinile pe piept, în ograda erau clai de fân, în cele doua grajduri nu  mai încapeau vitele, în sura si subt sopron n­aveau loc carele. Se vedea  de departe belsugul... Acuma ograda­i goala batatura, iar în grajduri  rage a pustiu o închipuire de vaca stearpa si vesnic flamânda.  Hora e în toi... Locul geme de oameni... Nucii batrâni de lânga sura tin  umbra. Doar câteva pete albe de raze razbesc printre frunze gâdilând  fetele aprinse de veselie. Zaduful atâta sângele lumii. Peste Magura  Cocorilor atârna soarele îngalbenit de necaz ca mai are o postata buna  pâna la sfintit.  Cei trei lautari cânta lânga sopron sa­si rupa arcusurile. Briceag, cu  piciorul pe o buturuga, cu cotul stâng pe genunche, cu obrazul culcat  pe vioara, cu ochii închisi, îsi sfârâie degetele pe strune si cântecul salta  aprig, înfocat. Holbea e chior si are un picior mai scurt, iar la vioara  numai trei coarde, dar secondeaza cu aceeasi patima cu care Gâvan, un  tigan urât si , negru ca un harap, apasa cu arcul pe strunele gordunii.  Din când în când Briceag se opreste sa­si acordeze vioara. Holbea si  Gâvan atunci îsi îndoiesc mestesugul ca sa pastreze masura. Apoi

Briceag reîncepe mai aprins, strâm­bându­se uneori la Holbea, alteori la  Gâvan, cu deosebire când schimba melodia.  Subt tropotele jucatorilor se hurduca pamântul. Zecile de perechi bat  irArdeleana" cu atâta pasiune ca potcoavele flacailor scapara scântei,  poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se învâltoreste, se  aseaza în straturi groase pe fetele brazdate de sudoare, luminate de  oboseala si de multumire. Cu cât Briceag iuteste cântecul, cu atât flacaii  se îndârjesc, îsi înfloresc jocul, trec fetele pe subt mâna, le dau drumul  sa se învârteasca singure, topaie pe loc ridicând talpile, îsi ciocnesc  zgomotos calcâiele, îsi pleznesc tureacii cizmelor cu palmele nadusite...  Glasurile se îneaca în nourul de praf ce­i îmbratiseaza pe toti... Rareori  începe vreunul mai poznas câte o chiuitura, în tactul svapaiat al jocului,  cu ochii pe dos, cu gâtul ragusit. Dar dupa doua­trei versuri o sfârseste  într­un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaza tacut, din ce în ce parca  mai salbatec. Flacaii îsi încolacesc bratele mereu  mai strâns pe dupa mijlocul fetelor. Sânii acestora tremura sub iile albe  si se ating din când în când de pieptul flacailor, turburându­le ochii si  inima. Nu schimba nici o vorba. Nici nu se privesc. Doar pe buze fâlfâie  zâmbete placute  si fugare...  Jocul tine de vreun ceas, fara întrerupere, si tinerii nu se mai satura. De  doua ori Briceag, cu cârcei în degete, a încercat sa se opreasca si, de  amândoua orile, flacaii s­au napustit la el urlând desperati, cu priviri  amenintatoare si rugatoare.  ­ Zi, tigane! Mai zi, cioara!...  Toate perechile se îmbulzesc în jurul lautarilor, se ciocnesc, se izbesc cu  coatele goale. Câtiva baietandri, îngaduiti de curând la hora, ametiti de  atâta învârteala, se clatina de ici­colo deabia mai tinându­se în picioare,  spre marea rusine a fetelor cu care joaca. Vreo trei perechi s­au retras  în sura, mai la larg, unde însa praful se urca pâna­n capriori, des de sa­l  tai cu cutitul... La câtiva pasi de pâlcul jucatorilor stau fetele care au  ramas nepoftite, privind cu jind, soptindu­si uneori cine stie ce si  izbucnind în râsete silite. La urechi si în cosite au si ele buchetele de  vâzdoage pestrite si în mâna câte un ghiveci mai marisor pe care sa­l  daruiasca flacaului cutare sa­l puna în palarie. Printre fete se mai  rataceste si câte­o nevasta tânara, cu naframa de matase în cap, gata  sa intre în hora daca s­ar întâmpla sa­i vie chef barbatului ei sa joace.  Mai laoparte mamele si babele, gramada, forfotesc de necazuri si­si  admira odraslele. Copii neastâmparati alearga printre femei si chiar prin  hora, fura florile fetelor si se bucura când victimele îi ocaresc sau se  înfurie. Vreo câtiva mai îndraciti se lasa pe vine aproape de jucatori  uitându­se cu mare bagare de seama la poalele fetelor, iar când poalele  zboara mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se  întreaba repede:

­ Ai vazul?  ­ Vazut. Da' tu?  ­ Si eu.  Si apoi urmeaza sa pândeasca poalele pâna ce vre­o baba indignata îi ia  la goana, cecace nu­i opreste ca peste câteva minute sa reînceapa...  Barbatii se tin mai pe departe, pe lânga casa, pe la poarta, grupuri­  grupuri, vorbind de treburile obstesti, aruncând rareori câte­o privire  spre tineretul dimprejurul lautarilor.  Primarul, cu mustati albe rasucite tinereste, cu niste ochi albastri mari si  blajini, cauta sa­si pastreze demnitatea apasând vorbele si însotindu­le  cu gesturi energice, în mijlocul unui pâlc de batrâni fruntasi. Stefan  Hotnog, un chiabur cu burta umflata ce si­o mângâie într­una parca ar  avea junghiuri, gaseste fel de fel de clenciuri primarului numai ca sa  arate celorlalti ca el de  10  nimeni nu se sinchiseste. între dânsii Trifon Tataru, mititel, cu parul  galbui si glasul subtire, se uita când la unul când la altul, înfricosat  parca sa nu se încaiere, fiindca amândoi îi sunt rude, cam de departe,  nici vorba. Pe­alaturi, ca un câine la usa bucatariei, trage cu urechea  Alexandru Glanetasu, dornic sa se amestece în vorba, sfiindu­se totusi  sa se vâre între bogatasi.  Pe prispa stapâneste Simion Butunoiu care acum vreo douazeci de ani a  fost învatator în sat, iar azi manânca o pensie de cinci zloti pe luna si  munceste la pamânt mai abitir ca un flacau. împrejurul lui s­au adunat  Macedon Cercetasu cu straja Cosma Ciocanas, cu Simion Lungu, cu  Toader Burlacu, cu Stefan Ilina si cu altii, ascultând cu evlavie palavrele  dascalului, auzite si rasauzite. Din când în când Simion Butunoiu  stranuta atât de zgomotos ca toate femeile se întorc spaimântate, sau  se porneste pe tusa lui obisnuita cu care de multe ori scoala noaptea tot  satul din somn. Macedon asteapta cuviincios pâna ce ispraveste  dascalul cu tusa, apoi ia din fereastra o sticla cu rachiu, închina foarte  ceremonios, trage o dusca zdravana si trece bautura batrânului care  mormaie scurt „sa ne tie Dumnezeu pe toti" si pune gârliciul la gura.  Sticla pe urma umbla din mâna în mâna. Macedon e cam cherchelit si  comanda militareste tuturor sa bea:  ­ Forvert, Simioane! Vaitar, Cosma!... Vaitar, vaitar!...  A facut oastea doisprezece ani, i­a fost draga foc si, când e beat, s­  acuma numai în comenzi nemtesti se cearta cu nevasta­sa. Altminteri  însa are o inima de ceara si în douazeci si opt de ani nu si­a batut  muierea niciodata; mai curând Floarea s­a întâmplat sa­l mustruluiasca.  Sticla ajunge la Toader Burlacu goala.  ­ Goala, ai? râde Macedon încântat. Goala?... Halt!... Haptac!... Unde  esti caprar de zi?... Forvert!...  Un copil de vreo zece ani sare drept în picioare pe prispa si striga

râzând: ­Hir!  ­ Nu râde la front, magarule! se rasteste Macedon. Na sticla si da fuga  la cantina la Avrum sa­ti mai dea o portie pentru mine!... înteles,  caprar?  Caprarul însa refuza ordinul, raspunzând repede:  ­ A zis jupanul ca nu­ti mai da fara bani, bade Macedoane, nici sa nu  ma mai trimiti, ca­i degeaba...  Macedon îsi salta putin mustata, încrunta din sprâncene privind aspru la  copil, apoi se aseaza pe prispa clatinând din cap si oftând.  ­ Ehei, unde­i vremea când eram eu straja­mester!... Atunci sa fi poftit  jupanul sa nu­mi dea, ca­i aratam eu supunere...  11  Mai boscorodeste ceva, pe urma înceteaza si se uita ursuz la nevasta­sa  care are bani, dar nu­i da si care taifasuieste cu alte femei fara sa se  sinchiseasca de comenzile lui...  Tocmai atunci se târaste pe poarta, printre picioarele oamenilor,  Savista, oloaga satului. E vara cu fata cea mai frumoasa din Pripas, cu  Florica, si ceva neam cu nevasta lui Trifon Tataru. Are picioarele  încârcite din nastere, iar bratele lungi si osoase ca niste cangi anume  spre a­si târî schilozenia, si o gura enorma cu buzele alburii de sub care  se întind gingiile îmbaiate, cu colti de dinti galbeni, rari si lungi. Trifon  Tataru o tine pe lânga casa, sa­i vada de copii. Când e vreme buna apoi  Savista sade în poarta, se ciorovaieste cu toti copiii din sat si primeste  pomana trecatorilor milosi... Vine cu galagie mare. Gâgâie ceva cu  glasul ei aspru, speriat. N­o baga în seama nimeni. Doar Trifon face un  semn nevestei, care se apropie repede, suparata:  ­ Da acasa nu puteai sta, mai femeie? Zau parca te manânca talpile...  Lasi tu ograda pustie pe vremea asta... Si nici barem slugile nu­s la  îndemâna... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto?  Oloaga facuse doua ceasuri din ulita cea mare, unde statea Trifon, pâna  aici. începe sa bâlbâie foarte grabita si cu importanta, însotindu­si  sfortarile cu niste gesturi desperate si nepricepute.  ­ Ce face? zice Maria lui Trifon, care se sileste sa ghiceasca ce spune. S­  a batut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea Caruntu?... Ei, s­apoi? Ce­  ti pasa tie, femeia lui Dumnezeu? Si pentru asta ai venit tu atâta cale?  Vai de mine, ca esti mai rea ca copiii cei fara minte... Uite ce ti­ai facut  poalele? Si numai azi te­am primenit... Of, bata­te...  Savista urla ceva ce vrea sa însemne ca ei nu­i pasa de poale, si pe  urma se porneste brusc pe un râs prostesc de bucurie.  ­ Cum ai zis?... Cine­i beat?... Vasile Baciu... Parca azi s­a îmbatat  întâi...  Maria o lasa rusinata si se întoarce între femei. Oloaga se târâie în  mijlocul fetelor, se framânta sa­si faca loc si priveste apoi cu mare  placere la

hora. Are douazeci si cinci de ani si tremura de fericire când aude  lautarii  ori când vede vreo petrecere...  Savista n­are parte sa se desfete multa vreme. Pâna sa se aseze bine,  pâna sa se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul înceteaza.  Briceag, asudat si istovit, încheie învârtita cu o apasare zdravana de  arcus încât îi si plezneste  12  o struna la vioara. Ion, feciorul Glanetasului, tinând de brâu pe Ana lui  Vasile Baciu, se repede la lautari rugându­i:  ­ Mai zi, ma Briceag... numai un pic, auzi? Un picut de tot, tigane! Alti  flacai striga poruncitor:  ­ Trage, tigane! Ce te codesti?... De ce te platim, cioara dracului?  Briceag arunca o privire dispretuitoare spre cei ce­l ocaresc, iar lui Ion  îi raspunde convingator, aratându­i vioara:  ­ Nu mai pot, Ionica... Zau, nu mai pot... Crede­ma!... Mi­au amortit  degetele... Pe urma si struna mi s­a rupt.  ­ Un pic, omule, nu întelegi? staruie flacaul.  Tiganul însa se înfurie brusc, întoarce spatele, trânteste vioara în  bratele lui Holbea si începe sa blesteme catranit:  ­ Fire­ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire­ar acolo unde­o fi  cine m­a învatat sa tin arcusul... Ca io­i spun cu frumosul ca nu pot si el  ma omoara sa mai zic... Dare­ar Dumnezeu sa trazneasca toate jocurile  cu pe cine le­a nascocit...  Ion asculta câteva clipe mirat cum înjura Briceag. Apoi deodata se  încinge ca focul si izbucneste ragusit:  ­ Ho, cioara, fi­ti­ar neamul de râs, ho!... Si închide pliscul ca te pocnesc  de­ti sar maselele tocmai în curtea bisericii!...  Briceag a mai patit­o cu Ion; tace. Numai dupa ce flacaul se  îndeparteaza bodoganind, începe iar sa se necajeasca cu ceilalti lautari,  pe tiganeste.  Flacaii îmbratiseaza pe fete, multumindu­le pentru joc. Fetele se zbat în  bratele lor si soptesc cu sfiala si cu placere:  ­ Multumim...  Ion strânge la piept pe Ana cu mai multa gingasie, dar mai prelung.  ­ Da­mi drumul, Ionica! murmura fata usor, cu multumire în glas.  ­ Sa vii, Anuto... stii tu unde! zice Ion domol.  Ana nu raspunde, privirea ei însa luceste de bucurie. Se zmuceste sa  scape din îmbratisare, soptind întruna moale:  ­ Da­mi drumul Ionica... zau, da­mi drumul!...  Flacaul o trage mai aproape, cu un zâmbet aprins, o apuca cu o mâna  de tâte si i le strânge ca pe doua mere, încât Ana sâsâie de durere.  ­ Sa nu cumva sa nu vii! repeta Ion înfingând în ochii ei o privire  poruncitoare si lacoma.

 de  un afurisit de junghiu care o taia prin sale de câteva zile si nu­i mai  trecea.. schimba repede vorba:  ­ Vai de mine ce caldura.. fata vadanei lui Maxim Oprea. urmat de blestemele aprige ale fetei care astepta  mereu s­o cheme cineva la joc. Vezi numai. peste câteva clipe. dar mai frumoasa ca oricând. mereu.. Tot atunci zari mai alaturi si  pe Florica.. încurcându­se. bade.  Ion urmari din ochi pe Ana câteva clipe. zau asa.. toata m­am facut o aparaie. bade Ionica ­ facu copilul cu importanta.  Ion trecu încet pârleazul de lânga grajd... cu picioare cât donitele.  Dar.. Aoleu. ca  si când ar fi vrut sa­si alunge un gând din creieri.  s­o tie..  ­ Ia da sticla ceea.. cu brate barbatesti si cu o fata  osoasa roscata:  13  ­ Si Ionica.  Si.. dragul mamii. se plângea Todosiei.  Zenobia.... în vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mama­sa.  Ion îi lua sticla si­i întoarse spatele fara sa­i mai asculte sfaturile. îl urma cu pasi . Nu  raspunse nimic Anei. ci urma sa priveasca cu jind spre ceata flacailor  care închinau cu rachiu sau aprindeau tigari; parea îngrijorata rau sa nu  se întâmple s­o pofteasca la joc cineva si ea sa nu bage de seama. voinica. îmbujorata si scuturându­si poalele de praf. întorcând capul spre Ana care  nu­l scapa deloc din ochi si care.Ana fuge glont la fete. Margareta nu  jucase si­i era necaz pe fetele care au avut noroc. mama! zise Ion scurt si înghiti îndata o dusca  zdravana. cu sticla de rachiu în mâna. spune Margaretei lui Cosma Ciocanas.. de zice  ca­i  mai bun ca mierea. Am dat­o lelii Zanobiei. baietelul  urma:  ­ L­a facut tare jupanul.  Da d­ta bei o leaca?  ­ Lasa­ma pe mine în plata lui Dumnezeu ca doar nu­s însarcinata ­  raspunse Zenobia luând totusi sticla si tragând o gura. Dar îi trecu repede si. Când se  îndeparta flacaul. o  zbughi ca sageata. cu care se tinuse pâna acuma.  putin posomorâta. s­a pus zece bucatele de zahar.  parca nedumerire si un viclesug neprefacut.  Copilul ramasese pironit locului. Omul la betie sa­l fereasca  Dumnezeu.. cu ochii pofticiosi la rachiu. vadanei.. bre?  ­ Adus. avu parca o suparare. Avea ceva straniu în privire.  sterpelind într­o clipire un ghivecel de flori din mâna Margaretei.. o fiinta  ursuza..... Apoi  potolindu­si sufletul.. sa nu bei mult ca ti se suie la cap  si cine stie ce pozna ti­o veni sa faci.. si striga la un baietel:  ­ Adusesi. da stiu  ca­i bun. Flacaul clipi aspru.

. apoi  hais o tine sa stie de bine ca da cu carul prin toate santurile. Apoi flacaul îsi trecu  bratul pe dupa mijlocul ei si ofta:  ­ Hei.  Ana îsi înmuie buzele în rachiu.  ­ Apoi asa bea omul la suparare ­ zise Ion. albi ca laptele.  Ion merse pe carare doi­trei pasi.  Nu­i fusese draga Ana si nici acuma nu­si dadea seama bine^daca i­e  draga. mai potolita. ce s­o mai alege de noi. Fata sosi  tremurând de emotie. umplea vazduhul cu un miros îmbatator.. Anuto!  ­ Sa traiesti Ioane! raspunse ea privind nelinistita spre carare. . fara sa se priveasca. pe unde  treceau mereu oameni. Si.. greu îti mai vine sa taci si sa înghiti când nu ti­i  drag omul.  ­ Ce îndur eu.. Fânul cosit de curând.. sa fereasca Dumnezeu pe toata lumea ­ gemu dânsa.  ­ Aici erai? murmura Ana asezându­se repede.  ­ Bea si tu.  Stia dânsul ca Vasile Baciu e într­o ureche si ca de­o apuca hais. buzele ei pline  si umede.  ­ Ca parca­i mai bine aici ­ facu flacaul încet; apoi îndata ridica sticla: Sa  traim.. de câte ori o vedea sau îsi amintea de ea.. dar cu o stralucire bucuroasa în ochi.. mult aleanu­i în inima mea!  Fata Anei.. Anuto. Nu stiu. Purta în suflet râsul ei cald. Anuto. fara sa se uite la dânsul. adunat în câteva claite  proptite cu pari.  Tacura amândoi un rastimp. care la cârciuma. Mi­e sila si  când îi simt mirosul. ca pentru tine l­am luat si l­am facut dulce ca gura  ta!  ­ Despre mine poate sa sece rachiul ­ zise fata.. rosa ca focul de rusine.  Ion se uita lung la buzele ei subtiri care se miscau usor dezvelindu­i  dintii cu strungulite. si gingiile trandafirii de deasupra. ca taica nu mai lasa sa treaca nici o ziulica fara  bautura si fara betie..grabiti.  tusind si râzând:  ­ Avai de mine.. se strâmba si dadu repede sticla înapoi.. lunguiata. care înapoi. se  posomori.  simtea ca tot o mai iubeste. apoi coti în stânga si se aseza sub un  nuc batrân si scorburos. Doamne.. Anuto. Mi­a casunat si mie asa odata. Acu  tata si­a pus în gând sa ma marite cu George­a­Tomii si o tine mortis cu  George. Dar tocmai  aceasta îl întarâta si pe el. nu pot. presarata cu pomi. adaogând pe urma cu alt  glas: Bea. zau.. taiata în doua  de o carare ce cobora pâna la Gârla Popii si se oprea chiar în spatele  cârciumii lui Avrum. parca­i otrava. cu o întiparire de suferinte.. închipuindu­si ca toata lumea o  pândeste. arsa de soare. Iubise pe Florica si. pe o radacina încovoiata ca un jilt.  ­ Ba­i bun ­ zise Ion ducînd iarasi sticla la gura.  14  în dosul surii era o livada marisoara.

 o strânse la piept si. în acelasi timp  însa se gândea la Florica.. Apoi deodata tresari. închidea putin ochii si fluiera din ce în ce mai aprig. zgândarindu­l cu  arcusul. iar Ana avea locuri si case si vite  multe. Ioane! striga atunci un glas aspru pe carare. o saruta lung pe buze. târâia nesigur cu arcusul  pe strune; Holbea credincios. fiindca odata. Fata cuprinse cu  bratele gâtul lui Ion.  ­ Beti­o toata ­ zise apoi catre Gavan când vru sa­i înapoieze sticla.  ­ Noroc. Doamne iarta­ma ­ sâsâi Ion încruntat. se repezea mereu cu piciorul sa sparga gorduna.  ­ Ei. acu ai înteles? zise George oprindu­se în mijlocul cântecului. întorcîndu­ se de la  cârciuma cu o sticla de rachiu. râdea gros si batjocoritor. bre.  ­ Las ca l­am prins ­ mormai Briceag pornind sa traga cu mai multa  siguranta. molesita si aprinsa. si inima­i batea atât de  navalnic încât el o auzea. firea­ti ai naibii! râse George foarte multumit ca  au sa vada toti cum cinsteste el pe tigani. sa mai bem si noi. cu ochii  tinta la buzele flacaului care fluiera melodia. George se  umfla. Dar  atunci sari Ilie ca un cocos:  ­ Ia stati. aprinzându­se.15  obrajii ei fragezi ca piersica.  ­ Iute te­ai întors ­ vorbi cellalt bând si trecând îndata rachiul lui Ilie ca  el sa poata reîncepe dascalirea lautarilor. vere? se lingusi Holbea...  ­ Sa va dau. îi asculta glasul plângator si­l cuprindea mila.. dar întâlnind ochii caprui  înlacrimati de fericire si de teama ai Anei.  16  Deodata toata lumea se întoarse spre ulita.  Urma o ciorovaiala nesfârsita între Ilie si tiganii care nu mai voiau sa  renunte la bautura si era cât pe­aci sa se încinga si o bataie.. noroc. la beraria cea mare din Armadia. ca cioarele astea o sa plezneasca de  atâta  holirca.. Dar  Florica era mai saraca decât dânsul. încerca si el sa secondeze. George ­ striga Ilie întinzând sticla.  Ilie Onu ajunse la sura si se facu nevazut.  Ion începu sa suduie si sa se catraneasca. ochii ei albastri ca cerul de primavara. la o  nunta..  ­ Noua nu ne dai un paharel. fara  sa rosteasca vre­o vorba. caci  împrejurul lor se adunase un pâlc de flacai care­l priveau cu admiratie.  ­ Am sosit.. se potoli. Era frate de cruce cu George  al Tomii si unde putea sa­i faca rau lui Ion.  ­ Du­te­n. cioroilor. Briceag. îi facea.  Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din rasputeri sa învete  pe Briceag un cântec nou ce­l auzise de la lautarii din Bistrita la un chef  al doctorului Filipoiu. deoarece  Ilie.  Flacaul ridica ochii furios si vazu pe Ilie Onu care. Toti barbatii scoasera pala­ . îl umpluse de sânge ca sa­l îmblânzeasca.

 negresit ­ murmura Belciug întinzându­si zâmbetul.. obositi si cu gândul la joc. adaoga: Da d­ta nu vrei sa joci cu noi. în haine curatele  si saracute.riile...  ­ Negresit. dar ­ fiindca umblase  totdeauna în straie nemtesti si mai ales ca s­a maritat cu un învatator ­  se simtea mult deasupra norodului si avea o mila cam dispretuitoare  pentru tot ce e taranesc. se vârî printre  batrâni. Venea preotul Belciug  împreuna cu d­na Maria Herdelea. Primarul si fruntasii satului iesira în poarta întru  întâmpinarea domnilor. domnisorule! Numai sa se hodineasca­o târa tiganii. ramasesera tot împrejurul lautarilor. dând la o parte pe  taranii care se îmbulzeau: Ia faceti loc mai oameni!. Tocmai ne abaturam si noi sa va  vedem.. cu o multumire ce­i înviora fata tabacita de slabiciune. un tânar de vreo douazeci si trei de ani. petreceti! zise preotul cu un zâmbet binevoitor.  Flacaii. c­au zis  atâta de­a amortit si sufletul dintr­însii ­ spuse flacaul cu glas îndulcit.  Apoi apropiindu­se mai bine.  ­ Apoi ce sa facem . îi întinse prieteneste  mâna îmbracata în manusi de­ata cenusii:  17  ­ Noroc.. lasati! murmura preotul. punându­si palaria în cap. care zâmbi încurcata.  Titu Herdelea...  domnisorule?  Titu râse si se uita la Laura. cum vazu pe George. iar cei de pe prispa se sculara în picioare. Mie chiar îmi plac petrecerile poporului.  Belciug intra binisor în ograda si se opri aproape de poarta. dându­si  capul pe spate cu mândrie:  ­ Da.. cu domnisoara  Laura si cu Titu.  ­ Cum nu..  ­ Lasati.. Ilie se tinea si aici dupa dânsul ca un catel.  Taranii de asemenea se acoperira unul câte unul. . sa se mai veseleasca si  prostimea. domnule parinte ­ raspunse primarul cu palaria în  mâna. îmbulzindu­se ca s­ajunga cât mai aproape de popa si familia  învatatorului..  ­ Da de ce nu poftiti si d­voastra sa vedeti petrecerea noastra? relua  Florea Tancu cu un glas foarte blajin.. Nu mai jucati?. în vreme ce preotul  sopti câteva cuvinte d­nei Herdelea. ras de  mustati si lung cât un par.  ­ Petreceti.  Numai George. cu o cravata albastra azurie la gulerul înalt si teapan... Dumnezeu de­aceea a lasat sarbatorile.. Dati­va la o  parte!...  Vreo câtiva fruntasi dadura îndata ajutor primarului strigând:  ­ La o parte!.  Maria Herdelea era fata de taran de pe la Monor.. întinzând însa dosul palmei spre  sarutare. bucuros. putem privi putin si noi. care­i raspunse raspicat..  ­ Poftim mai aproape! facu atunci primarul. totdeauna silitor sa­si arate istetimea. George!. La o parte!.. Babele  cucernice se repezira numaidecât sa­i sarute mâna. nevasta învatatorului.

. Mai bine sa­i lase în pace. auzi ce idee!. murmurând:  ­ O. fiindca se mai strângeau si alti oameni sa asculte  staruintele flacaului. dintre toti feciorii satului. De aceea  raspunse cam în sila:  ­ Pe aici trebuie sa fie si dânsul. .. de la spate.. spatos si  umeros ca un taur; umbla leganat si cu genunchii înmuiati.  Ca sa schimbe vorba.  Preotul vorbea cu primarul si cu ceilalti tarani despre mersul vremii.  ­ Unde? facu George. spre marea  indignare a doamnei Herdelea care n­ar fi îngaduit nici în ruptul capului  ca fata ei sa se amestece  printre tarani.. parca i­ar fi tras o  palma... si  Titu.. George însa se tinea scai de Titu si de Laura. ­ se  potriveau.. caci Ion e artagos ca un viespe nemâncat. unde zic ­ încheie Ilie scurt. întorcându­se brusc la el. O lingura de istetime  face uneori mai mult decât un car de putere. caci altfel ramâne porumbul nesapat de­al  doilea.. Nu  zicea  18  ca­i cine stie ce frumoasa. iar Ana îi placea. toti  fiind întelesi ca ar fi bine sa mai dea Dumnezeu o gura de ploaie . Titu se uita deodata  împrejur. daca cumva nu s­ar isca si o  bataie. Ma mir ca nu vi­i. de sa te lingi pe buze. domnisorule. se apropie de Belciug  care începuse sa povesteasca oamenilor cum i­au scos lui doctorii cei  mari un rinichi. Usoara ca pana  si frumoasa ca o domnisoara.. desi stia ca.. Nu.  George puse nasul în pamânt si tacu. domnisorul numai cu Ion  e mai prieten.. George. De va sti fata ca el  stie. ca si când si­ar fi adus aminte ceva. Altadata. Dar mereu îsi lua seama. el fecior de bocotan. Acuma nu se poate. se simti aproape jignit auzind acum întrebarea. Dar flacaul starui:  ­ îti dau eu o fata..  Sora lui Titu se facu deodata serioasa si se agata înfricosata de bratul  mamei sale. Nimeni nu mai deschise gura.. se amesteca iute în vorba:  ­ Ba e în gradina. zâmbind putin batjocoritor. bucuros c­a scapat usor de invitatia la dans.  Dar Ilie Onu. Parintii lor erau întelesi mai demult..­ Eu?.  ­ Acolo.. Dar trebuie sa joace si domnisoara  Laura.. cu Ana. Se gândea mereu sa­si croiasca drum pâna în gradina.. rânjind multumit.  Fierbea.. dar nici el nu pica.. sa se  mai înmoaie pamântul. în spitalul din Cluj. Ea fata cu stare.  Vorbele lui Ilie lovira pe George drept în suflet. s­o vaza  cum sade ochi în ochi cu Ion. subt nuc. Era greoi. zicându­si ca  poate mai mult ar strica decât ar folosi. mai rau se va înrai. Ana lui Vasile Baciu îi  era fagaduita lui de nevasta. si apoi întreba:  ­ Oare Ion unde­i?  George.

  întepenindu­se gânditor. Doamna Herdelea  asculta foarte serioasa. spune d­ta!  Belciug nu suferea mirosul de rachiu. ce vrea Ion? De ce cauta sa­i învârteasca el capul fetei?. Când nu esti singur. îi placeau îngaimarile betivului  si nu stia cum sa­l zgândare. cum nu se mai pomeneste în sapte sate.  Lautarii îsi potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de stire  tuturor. Beau. Si tare ma doare inima si tare­s suparat ca nu vrea  sa se uite în gura mea..  Se clatina usor în mers si dadea într­una din mâini parca s­ar sfadi cu  un dusman închipuit. îsi  arunca ochii. iar Vasile  mereu îi duhnea în nas si râgâia. apoi se duse glont la preotul Belciug si­i zise:  ­ Eu. si beau. cu ochii înrositi si tulburati de bautura... cu buzele strânse punga si privea  mânioasa la oamenii care se îmbulzeau împrejurul lor.  ce mai calea­valea. fara sa bage popa de seama. ca nu te sfiesti macar de tineretul care te vede mereu  pe doua carari. îs mare pacatos. domnule parinte? Ca o fata am si  eu si nu­mi place deloc fata pe care o am. suferinta se  usureaza. privind foarte  aspru pe Vasile Baciu. Vasile Baciu... Uite­asa! Ai sa zici d­ta: da de ce esti  amarât. si beau de usuc.. ori n­am. Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi  gânduri. se opri putin. scoteau câte un chiot de veselie si­si  aruncau privirile din ce în ce mai des printre fetele care asteptau cu  inima strânsa sa fie poftite în hora. cu palaria într­o ureche. Când zari grupul cu domnii în mijloc. domnule parinte. lalaind un cântec de  betie.  Preotul îsi curmase povestirea si luase o înfatisare grava. fara sa vrea. Si betiv si  stricat.Dar Ion. cu capul sus. parca nici n­ar fi vrut sa stie de  nimeni în lume:  19  ­ S­amarât rau. nu altceva!. spre Florica vadanei lui Maxim. curiosi. spun drept.. Cel putin sa plezneasca fierea si  într­însul!.  ­ Rau faci. domnule parinte.. Omul de treaba nu se tine toata ziulica numai sa .  Belciug îsi înghiti mânia si cauta sa­l potoleasca cu o dojana blânda. ca reîncepe jocul... Statea tot asa  de pleostita ca si dânsul. asa­i domnule parinte? Ca de suparare beau daca  beau asa­i?. râzând pe  înfundate de Baciu. Purtarea taranului îl indigna însa mai  ales pentruca­i stirbea demnitatea în fata poporului. Nu­mi place... caci era bolnavicios.  zicându­si:  ­ De­amu am sa joc numai cu Florica.. Am dreptate....  In clipele acelea sosi. Ofta odata din baierile inimii si­si trase palaria pe ochi. crede­ma! Poate ca nu ma crezi? De­  aceea beau si iar beau si iar. zau cruce!. Ce­i  drept nu­i pacat.. Taranul însa avea acuma un zâmbet bun pe buze  si vorbea aplecat ca la spovedanie.. Si beau pentru ca beau dintr­al meu. Vasile. MaareL.. Asta îi mai potoli supararea. de pe ulita. Lui Titu. auzi? Ca nu  vrea sa ma asculte.. dimpotriva. Asa­s eu. Flacaii  bateau nerabdatori din calcâie. si mai ales celor razletiti prin gradina... betivule? Apoi cum sa nu fiu.

 ori averea cuiva? Ca beau. Asa. nu sa auda prostiile tale. îl lua de brat si vru sa­l dea la o  parte. unde tocmai se ivea Ana. ca si când si­ar fi adus aminte de ceva.. asa­i cum zici. beau. Io­ti dau fata.. ca un  copac cu maduva uscata. Vasile!. fata tatii?  George rosi parca l­ar fi bagat într­un cuptor aprins. Scoase un tipat scurt si se îndrepta cu pasi mari spre  coltul surii.  Vasile se uita împrejur triumfator si scuipa ascutit tocmai între picioarele  primarului. întorcându­se spre flacai. mai feciori? Jucati ori nu jucati?  Atunci însa Vasile Baciu zari pe George.  ­ Anuto!. Eu nu vreau sa stiu de­alde calici tantosi care umbla sa­i  împuieze capul. Eu nu  20  vreau si nu vreau..  spune drept!  Primarul gasi cu cale sa se amestece. tragând pe George dupa dânsul si strigând în gura mare... care statea posomorât.. lasa ca.. Unde esti tu. ­ facu George rusinat. sub nuc. Taranul o vazu. si daca nu vreau. Si deodata îi zise încet. se opri în mijlocul ograzii. iar tu sa ai biciu.  Apoi. râzând silit. domnule parinte? Dar cui i­am facut vreun rau? Baut­am  eu banii cuiva. macar de­as sti ca are sa crape inima  dintr­însa!. bade Vasile. îsi trânti mâinile în solduri si îsi împinse burta . striga poruncitor:  ­ Da voi ce faceti.  Asa­i mai George?  ­ Asa. Omul  se încapatâna din ce în ce si începu sa strige:  ­ Nu vreau sa te las.. caci îi  auzise glasul. ca­i cu Ion­a­Glanetasului în gradina.. sa­i scoti din cap  gargaunii!... Apoi.îmbogateasca pe jidovi si sa­si otraveasca trupul cu hâlbariile lor  dracesti.. îi pun gâtul pe taietor si numai  una­i trag cu barda. O furie amestecata  cu rusine îi cuprinse sufletul. Dar lasa pe dumnealor în pace. tremurând de spaima. domnule parinte! îl vezi? Asta­i ginerele meu care mi­i drag! Cu  dânsul ai sa­mi cununi d­ta fata. asa ­ murmura flacaul vrând sa­l astâmpere. sa nu­l auda si alti  oameni:  ­ Las­o pe Anuta. ai înteles? Mie­mi trebuie ginere cumsecade.. unde ajunsese. se dadu doi pasi înapoi si  raspunse cu o mustrare caraghioasa în glas:  ­ Vai de mine.  îsi raschira picioarele... porni spre  grupul fetelor... macar sa stiu ca ma duc pe urma la spânzuratoare. Atunci de ce sa ma napastuiesti? Ce ti­am gresit eu  d­tale. Da beau din munca si  din sudoarea mea. Baciu  tresari întepat. nu  fleandura..  Baciu lua deodata o înfatisare solemna...  ­ Bine... si îndata îl apuca de mâna si­l târî în fata  preotului:  ­ Uite­l. mulcomindu­l:  ­ Bine. AnutooL. bine mai Vasile.  ca dumnealor au venit sa vada jocul...

 Se uita ... mai  ales ca la spatele lui vazuse pe George care privea dispretuitor si  multumit. oprindu­l pe loc... cu un pumn zdravan. si daca nu asculti de vorba. Mereu îi fulgera sa se  repeaza si. iar în cerul gurii  simtea o  uscaciune parca i s­ar fi aprins sufletul. ca si când n­ar întelege nimic. Lasati­ma!. Ion avu o tresarire usoara. doar inima­i batea coastele ca un ciocan  înfierbântat.. O femeie tipa  disperata:  ­ Vaoleu! Sariti c­o omoara!  Pâna sa ajunga însa la fata. sa­ i înabuse în gât ocarile. asa ne­a fost vorba?  Si se repezi spre ea cu pumnul ridicat. cu deosebire fiindca le auzea tot satul.. Raspunse cu o voce putin  tremurata. sluga dumitale... ca­i beat si e tatal Anutei. Nistore!. ca sa­l poata apoi sfârtica în bucatele. linistit. Anuto. bade Vasile...! Sa nu dai!. si­a pierdut  cumpatul.. pe care linistea lui Ion îl întarâta mai rau..  TffP. cu o privire nepasatoare  catre Baciu.  si numaidecât uita pe Ana si se întoarse amenintator spre flacau.. Dintru  21  întâi se gândise sa­l lase în plata Domnului....  Dar de când l­a suduit si s­a apropiat sa­l loveasca. în vreme ce el nu  mai contenea si se smucea din rasputeri:  ­ Ce are hotul cu fata mea? Ce are!. Sa nu dai!. ca.. ca doua margele vii. gata s­o izbeasca. privind sagetator pe Ana. sa­mi poruncesti?  ­ Am sa­ti poruncesc. Deodata cu  gândul acesta însa îi rasarea în minte si Anuta. O scaparare furioasa îi tâsni  din ochii negri.  Baciu se zvârcolea în bratele oamenilor. ostoindu­l. Vasile  Baciu.  Vazându­l cum vine drept la el. apoi izbucni:  ­ Bine. Ion schimba fete fete. Uuuh!.. golane.  ­ Ce ti­am spus eu tie. înclesta pumnii si striga înabusit.  Acuma Ion se opri. aproape pe sus. Lasati­ma sa­i scot blohotaile!. dar îsi urma  calea. pâna la poarta.  Taranii însa îl dusera.. Trebuie sa­i beau  sângele. Ion statea  neclintit.  aruncându­se la el.înafara. urlând neîncetat:  ­ Lasati­maaa!.. lucitori. Genunchii îi tremurau.. îi clocotea tot sângele si parca astepta înadins sa­l atinga  baremi cu un deget Vasile. dar si batjocoritoare:  ­ Ce­s eu..  Flacaul primi ocara ca o lovitura de cutit. Fiece vorba îl împungea drept în  inima. apropiindu­se mereu. ai? urla. ca un lemn. Vasile zari pe Ion sosind tot de dupa sura. parca ar fi cautat  sa se stapâneasca:  ­ Sa nu dai. Lasa­ma.. am sa te  umplu de sânge! urla taranul aprins de mânie pâna în maduva oaselor.  Câtiva barbati si flacai se zvârlira pe Vasile. tâlharule. altminteri pleznesc!. Statu asa câteva clipe.

  parca nici nu l­ar fi auzit. Din doi pasi fu  lânga Briceag si­i porunci scurt:  ­Hai!  Tiganul statea încurcat. hotarât s­o apere cu orice pret. urmat de Ilie Onu. 22  Ion însa nu vedea. Pacat ca Ion  nu l­a scuturat putin. prieteni de­ai lui George. în ..  apoi sa tropaie de rasuna batatura.. Lautarii îi urmara cântând; Gavan. Femeile si  fetele se împras­tiasera care încotro. repeta mai aspru:  ­Hai!  în ochii lui ardea atâta mânie ca Briceag strânse din umeri spre George. Ionica. sa te pomeneasca!. uitându­se când la unul. tot trufas ­ ca eu l­am arvunit!.  învatatoarea clatina din cap.  sa nu mature praful ulitei. Se uita mereu  dupa gramada de oameni. suparat  putin. Ioane ­ facu George. sufla greu ca un gânsac îndopat.. Trebuia sa­i tragi macar vre­o  doua scatoalce. întorcea mereu capul. Tiganii se retrasesera spaimântati în sura; Gavan îsi  rezemase gorduna într­un colt. Ion o lua înainte spre poarta. sa nu i­o  sparga batausii. la Avrum!. rânjind. între care se zbatea Vasile Baciu.. care nu­l slabea. stateau mai deoparte. Profitând de încaierare.. si porni repede împreuna cu Belciug si cu  Laura. Prietenii lui  Ion pornira sa chiuie si sa pocneasca din degete..  George mai schimba câteva cuvinte cu tovarasii lui. tigane.. nestiind  pe care sa­l asculte.  Glasul acesta zbârnâi ca o trâmbita în urechile lui Ion. câtiva.. Flacaii se adunara împrejurul lui Ion.  cu gorduna agatata de­a umar.  ­ Apoi stai. în semn de izbânda. dar în învalmaseala fata o stersese acasa plângând. Rusinea îl tintuise locului.  ­ Uite cum se strica toata veselia din pricina. fluierând si chiuind. apoi striga  lautarului cu glas mândru:  ­ Hai. atâtându­l:  ­ Ce te­ai lasat. preotul pleca. spunînd  scandalizat doamnei Herdelea:  ­ Asemenea destrabalati trebuiesc dati pe mâna jandarmilor sa le în­  moaie ciolanele. mergînd. Ar fi meritat­o.. când la altul. mereu  muncit de pornirea de a­l zdrobi.. îsi ridica usor rochia. Ce mai stam aici de pomana?. ca o  umbra  credincioasa. iar  ceilalti dupa el. Ion.dupa ea. si priveau din ulita si de prin ograzile vecine asteptînd în fiece  minut sa înceapa bataia.. zise George. îi parea rau ca nu poate vedea cum se  ispraveste cearta si. Mai  târzior veni între ei si George. ca un cârd de galite speriate de  uliu. nu auzea... Numai asa s­ar face oameni de omenie. în culmea indignarii... sa te ocarasca?.  Altii.  Hora se sparse..  cu o privire spre feciorul Glanetasului..  puse vioara la obraz si începu îndata un cântec de veselie... Titu ramase mai în urma...

 Drept razbunare si mângâiere. întovarasiti de o droaie de  copii. câte douazeci de creitari de caciula. îi era necaz mai cu seama ca el daduse arvuna tiganilor  si tot el avea sa le plateasca restul pâna la patru zloti. caci  Briceag nu mai vrea sa astepte.. furios dar neîndraznind sa se  împotriveasca. chiuind în tactul cântecului. de când a patit­o odata de­a ramas  neplatit. Sa­i dea Ion. spre marea  admiratie a fetelor care se uitau din portile ograzilor.  George ramase. Se uitase cu jind cum au plecat toti cu lautarii  si avuse o clipa gândul sa se amestece si el între ei si sa se arate ca nu­  i suparat. ceata poposi o clipa. zise zâmbind:  ­ Eu nu mai dau tiganului nici un creitar.  1  1  ea 8  IU c  u  <s &  3 «  •a )ca "O • =  5 . dar pâna sa­  i adune trebuia sa se sfadeasca cu mai toti si sa­si bata capul. vazând ca flacaii tin totusi partea  lui Ion. lânga sura. dupa ce ceilalti cotira spre  ulita cea mare. mai ales ca aceasta venea dupa ce aflase ca Ion  umbla serios dupa Ana.  Flacaii însa nu pricepura batjocura lui. Ilie Onu rupse tacerea:  23  3 >ca ca ¦=  68  CU &  •s *  s> g  ju  "cu  c/î 6  e 8. tropaind furtunos pe loc. însa. însarcinarea aceasta îi placea. se simti umilit. Pe urma pornira  cu totii în stânga. ca Glanetasu are  destui. nici vorba. Erau plouati c­au ramas batuti si  fara lautari..ulita. Adevarat ca banii  îi strângea de la flacai. Dar îsi daduse seama ca s­ar coborî prea mult în ochii  tovarasilor lui. fiindca i se parea ca­l  înalta deasupra tuturor. Acuma. cu ai lui.

  o  2  •8 a  c/3  iea  o "8  8J v> U  3 h  I  5 3  8» 1  t. 60  ca g  S "a |  1  ­O ii  . .ca ja  fi  o ­O  I I ­o ¦3  M  <ea o.a  o  1  •B3 8.sl  ^ ••L 3 < 'S l  1IS I  ca ca  1 S  ¦3  33  00  ¦5  I  cu •3 Om  "B.

  3  c "2 o «  o 1 ­h « a  11  îl  o o  îl  'S'S.2 >c« .S IJ3 'S  11  § „  •3 "a  S<S  u îca ­o o  îl  T3 CB  ea 60 3 O <«  ^­ ^ c c ­  .ca ca  1 «?S3i  <S ca f •§ _. S •­ > . u >ca  1 >ea  a  o D«)ca  a  îlill  fii' c tu  O iea  cas &  u "o  '3  s  iea tD  1 iea  iea 3  ^ § asT8  IM8  f" ­< 1> L  3 «a O  «ca'Se T.a .

 cu muschii  umflati ca niste serpi flamânzi. îsi înjura nevasta  care statea lânga el. beat leuca. ciolanoase. Fetele asudate sclipeau care rosii­parca. vorbele deveneau mai grosolane si sudalmile  mai mânioase. care galbene­  verzui. cu un copilas la tâta.  ochii luceau mai salbatec.S . Femeia îl tragea . câte au râgâit larg. spânzurata de o grinda din tavan.3 jî .a g s tu ¦"• a s  ci ­S L < *  S'S. Glasurile se îngrosau  si ragusau din ce în ce.. amenintând ori prevestind o primejdie.S­g^  tu 3 "" o u .  m O  u • g  c  o "O ta  a o i_i  C3 >­ ca  O c  jf L  O <CS  c  <cs <­  J3 U 3  ric s  ca i Iezi  8  IM spre care c  "S ¦a 'L  c  <^­ ea L  3 ca  60 O  între timp se înnoptase si odaia nu mai era luminata decât de o lampa  f'uninginita.  Simion Lungu. se ridicau mereu peste capetele  turburate. stapânitoare. rezimat de­un colt de masa. în picioare. râsete  svapaiate. In lumina galbena­  bolnava si tremuratoare oamenii pareau mai beti decum erau aevea. urlete prelungi.d _ '«• c­ <"  •»i  a^ ||  S<S  c tS  c 3 .. iar bratele goale. iar din galagia ametitoare se înaltau.

 apoi fiindca era un betiv fara pereche. cu o trufie  provocatoare pe fata. înjura. bea.  Se framânta si suferea pentru ca nu stia cum sa înceapa?  Atunci pica în cârciuma Titu. sa vaza ce se mai petrece? La cina familia Herdelea  dezbatuse amanuntit întâmplarea si cu totii cazusera de partea lui Ion. sa sparga. îndata ce­i veni hotarârea aceasta. cu glasul gros si  neplacut. înviorat. îmbratisându­se cu Ana. zicându­i cu glas monoton. Se uita în rastimpuri cu coada ochiului spre cealalta masa. închina mereu si dandanea. O dorinta grozava îl cuprindea din ce în ce mai  staruitor în mrejele ei: sa loveasca.  Ion se simtea atât de amarât ca nici rachiul nu­i tihnea. pe rând. Intrarea lui curma o clipa galagia.  ­ Buna seara! rosti Titu putin încurcat.. pe când Holbea. hai zau acasa. Si fiindca nu  s­a putut rafui cu Baciu. i se înfipse în creier gândul ca trebuie sa se  rafuiasca  26  cu George. cu ochii fulgeratori. îsi aminti ca Ilie Onu l­a vazut în  gradina. Hai. ca nu mai am nici cu ce atâta focul..  Titu venise mai ales împins de curiozitate. râzând si tragând zadarnic cu ochiul spre  un flacau pe care bautura u posomorâse. Se silea  sa nu se mai gândeasca la ce­a patit si totusi mintea­i era otravita  numai de ocara. hoteste.. taraganate si labartate ca niste femei  dezmatate. dar arcusul lui tragea  parca mai frumos. seconda atât de fals ca  lui însusi îi era rusine. ca mâine trebuie sa te scoli cu noaptea­  n cap sa te duci dupa lemne. mai traznit.  hai  zau!. caci toate privirile se întoarsera  întrebatoare spre dânsul.  ­ Buna seara! rasuna aproape în cor raspunsul tuturor. fara sa se sinchiseasca  de ocarile lui:  ­ Hai. doine de betie. iar George a asmutit pe Baciu. întâi ca sa­si poata  apara gorduna. din ce în ce mai  cu suflet.într­una de mâneca.  unde George. Briceag se ametise bine de bautura.  Simion se plângea comesenilor care nu­l ascultau. în stare sa suga  o vadra de spirt fara macar sa  clipeasca. pâna ce  în cele din urma femeia îsi facu loc alaturi de dânsul.. Acuma Ilie sedea lânga George. Privindu­l asa. Simioane. Ion simti deodata ca si  când i­ar cadea o pânza de pe ochi.  Toti feciorii închinau. . un cântec domnesc. începu sa­l chinuiasca. Numai Gavan ramasese treaz. Rusinea ce i­o  facuse Vasile Baciu i se asezase pe inima ca o piatra de moara. astupând gura  copilului cu sfârcul pieptului. dupa care zgo­  motul îsi relua stapânirea mai avan ca înainte. Ilie  trebuie sa­i fi dat de veste. Avea o presimtire ca cearta  de la hora nu va ramâne fara urmari si nu s­a putut stapâni sa nu  treaca pe la Avrum. sa se descarce ca sa se  racoreasca. cu lautarii care cântau.

 îi spuse sa­l treaca la cont si apoi. Macedon Cer­cetasu. si multumesc!  ­Multumim noi de cinste. patruns de un fior de greata. si închina cu noi un paharel!  Titu se codi putin.  tolanit în marginea santului. tragând cu ochiul spre mesele  flacailor.si pentru ca li­e era vecin. Discutia o încheiase Titu. altfel n­ar fi toti împreuna. dar se  sfia..  în fata cârciumei. noroc! zise dânsul. caci se  facuse târziu si pe toti îi cuprinsese somnul. mai mult de ochii lumii.  27  Bau si dadu înapoi paharul.  ­ Sa traiesti. Titu îi  întinse mâna:  ­ Noapte buna. vorbi cine stie ce cu ovreiul. la niste registre de  înscriere. domnisorule? zise Ion încetinel. întinzându­i un pahar cu rachiu:  ­ Fa bine domnisorule. pâlcuri­pâlcuri de oameni  închinau.. de  vuia satul. si atunci lua paharul  si­l ridica în sus în semn ca vrea sa închine. Ionica. cu vocea ragusita usor de emotie. cum tutunul îi era pe ispravite. si pentru ca feciorul Glanetasului era mai  destept decât toti flacaii din Pripas. declarând  grav:  ­ Bine ar face sa­i traga o bataie zdravana!  Dar n­a spus cui sa­i traga si nimeni din casa nu l­a mai întrebat. domnisorule! facu flacaul petrecându­l pâna  afara. Ce­a zice oamenii sa afle ca el se intereseaza de hârjonelile  prascailor? în sfârsit porni mângâindu­se cu gândul ca nu se poate sa fi  fost nici o încaierare de seama. Ion striga deodata  poruncitor sa se faca tacere. Ion îi raspunse  cu o închinare iscusita. zâmbi prieteneste.. Dupa ce s­a culcat toata  familia.  Dadu mâna cu Avrum. caci prilejul i se paru bun sa  afle câte ceva. dupa o  pauza. comanda militareste.  ceru un tutun.  Trecând pe lânga masa lui Ion. îl rodea sa întrebe pe cârciumar ce s­a mai întâmplat. cum facea totdeauna când lua ceva pe datorie.  Domnisorul însa acuma se zapaci. nefiind mester în hiritisirile lungi si  ceremonioase care plac taranilor. si toate glasurile se stinsera într­o clipire. Si. Flacaul se scula în  picioare si­i zise respectuos. Fete curioase si copii mai neostoiti  cascau gura pe la ferestrele dinspre gradina.  ­ Ai vazut ce mi­a facut badea Vasile. Titu s­a asezat sa lucreze pentru tatal sau. Astepta deci sa staruiasca si ceilalti. si­a luat palaria si s­a  dus glont la cârciuma. iar învatatorul chiar  adormise îmbracat în timpul convorbirii. povesteau sau se sfadeau. mort de beat. pe prispa si în ulita. sa  nu­l auza si altii. Ioane!. pe urma nu si­a mai putut opri  nerabdarea. ca sa mai poata  zabovi.. lipindu­si nasul de  geamuri. Sa traiti cu totii si. A lucrat ce­a lucrat. acoperita însa de galagia care reîncepuse. .

 de douazeci de ori. cât de mica; si n­o gasea. se întoarse iar înapoi. domnisorule? sopti Ion scrâsnind dintii. cu mâinile în  sân  ­ raspunse Titu clatinând din cap... sa nu dai de vreo pozna!  ­ Sa stiu ca zece ani nu scap din temnita si tot nu ma las pâna nu­i vad  sângele! murmura Ion. m­am mirat cum ai putut sta asa.  ­ Ce puteam face. Doar mereu o spune în gura mare... ci de vina­i cine­l pune sa faca!.. s­auda toti  câinii. îi trebuia o pricina. ma? Adica tu crezi ca l­a pus altcineva?  ­ L­a pus. si­ti spun drept. Nu stii d­ta cum umbla dânsul  dupa Ana. parc­ar ... îl  întrerupse:  ­ Vai de mine.  Titu stia acum sigur ca va fi scandal mare si nici nu se mai duse acasa. îl  scormoni:  ­ Zau. Altminteri în cearceaf o sa­l  duca de­aici. ca sa­l întarâte. vezi d­ta. domnisorule. oricât era de hotarât.  Titu tacu un rastimp. nu îndraznea sa se agate tam­  nesam de oameni. Merse deci încet.. Ioane. poate­l omoram si înfundam temnitele.... catranit... D­ta nu stii ca vrea sa dea pe  Ana dupa George­a­lui Toma Bulbuc?  ­Aa?DupaGeorge?  ­ Vezi bine ca­asa. dar poate ca George nu l­o îndemnat sa­Ion. foarte rau ca George umbla cu d­astea. Daca­l plez­  neam..  Titu se apropie sa nu piarza cumva vreo soapta. cum poti grai asa? Ca doar eu stiu bine ca  George nu ma sufere ca sarea­n ochi. S­apoi.  Apoi acu vezi si d­ta cine­i de vina. ca nu­i place si­apoi acu el  cata sa se  razbune pe mine. si înca de când? Anuta nu­l vrea. nu­i  de vina cine face. nevrând sa se departeze prea mult si sa nu  poata sosi grabnic la fata locului când va începe încaierarea..  Voia sa vada bataia.­ Da..  Facu plimbarea aceasta de zece ori. pâna la gura  Ulitii din dos. pot sa jur pe sfânta cruce.. plimbându­se.  28  Glasul flacaului se înabusise de furie. se gândi si pe urma vorbi rar:  ­ Rau. Titu.  ­ Crezi d­ta ca ma las eu asta­seara pâna nu­l mustruluiesc? Poate  numai de m­ar trazni Dumnezeu din senin... îl mulcomi:  ­ Bine. caci  George petrecea între tovarasii sai si nici nu se uita la masa lui. Titu se spaimânta si­i zise foarte  încet si sincer:  ­ Astâmpara­te.. Ion. sa aiba ce povesti mâine familiei si poate chiar  prietenilor din Armadia. aprins ca un balaur. si tot  degeaba. trecu prin fata cârciumii pâna spre  casa lui Simion Butunoi. Iar fiindca Ion tacu..... înclestând pumnii si cutre­  naurându­se.

 ca eu nu platesc!  ­ Apoi n­ai strâns tu banii de la feciori?  ­ N­am strâns ­ încheie George. caci erau tocmai din Lupsa si aveau de mers vreo doua ceasuri. se napusti la dânsii cu un curaj uimitor. fericit c­a scapat fara pagube. încât în câteva clipe  odaia se goli.  în rastimp Ion se sculase si se apropiase de masa lui George. ma! Eu? striga cellalt sarind în picioare. dar Ion îl lovi a  doua  29  oara.  ­ Plateasca­ti cui i­ai zis si are bani.  Rostogolindu­se în ulita.. mai teapan. ma? urla George tot mai dârz si  amenintator.  Nu mai putu urma caci Ion îl izbi brusc cu amândoi pumnii. mie­mi ceri bani? Mie mi­ai zis?  ­ Nu m­ai tocmit tu? se sborsi tiganul presimtind ca va ramâne neplatit. mai înainte sa­l poata opri cineva.. care parca asteptase clipa aceasta  ca sa se razbune. încurajat de linistea lui Ion  pe care o lua drept slabiciune... Lautarii. în cele din urma. ci silindu­se din rasputeri sa­i împinga spre usa de la  ulita. gata sa se stinga în  valmaseala. George mugea ca un taur si­l  apuca de cheotoarea camasii.. gemând prelung:  ­ Vaoleu! M­a omofât tâlharul! .  în cârciuma toata lumea se adunase ciopor în jurul lor. Se rasti la Briceag cu pumnii:  ­ Ce ma. croi  pe George peste spinare. punând sticla la  gura si tragând o dusca zdravana. Avrum izbuti. Cu toate acestea Ion îl  lovea aprig când în cap.  ­Tu!  ­ Da crezi tu ca io­s cârpa voastra. Ovreiul. Jertfind câteva smocuri din barba­i roscovana si primind  bucuros o droaie de pumni.  Buba se sparse de abia pe­aproape de miezul noptii. sa­i scoata  afara. Ion se repezi la gardul  cârciumarului. strigând:  ­Nu­i lasati! Sariti!.fi banuit ca­i cauta gâlceava. iar fata i se rosea din ce în ce mai tare. Pe urma se încaierara. sucind­o asa încât vinele lui Ion se  umflau. când în burta. peste masa. cioara. smulse un par si. ca si când toti ar fi vrut sa vaza întâi care­i mai  tare? Numai Avrum înfricosat sa nu­i prapadeasca sticlele si paharele  sau sa­i sparga geamurile. stropindu­le hainele. mândru si batjocoritor. Si înca mai sare la mine! Si înca cine?. cei doi se desclestara.  drept în obraji. Lampa începu sa fumege mai greu. vrând sa  plece.  ­ Plateste ma! sâsâi dânsul încruntat.  se sculara cerând plata de la George.  ­ Eu. în cealalta clipa se repezi si George. nu  ca sa­i desparta.  Dar nu sarea nimeni. închise repede usa  si trase drugul de fier. sa nu se întâmple cumva sa se mai reîntoarca  musterii. Dupa batausi napadira toti oamenii în ulita. încât acesta cazu gramada.. încât pumnii i se umplusera de  sângele ce curgea siroi din nasul lui George.

 la poarta de scânduri cu stâlpii înalti.  Ion zvârli parul în gradina ovreiului si porni spre casa agale. si racorit.  Smucind la latunoi. Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu. unii  pe­acasa. speriat de galagia  care se întetea mereu. dar  îi era frica sa nu scârtâie portita si sa se trezeasca tatal sau. privind triumfator si amenintator. barbia. Se simtea  doar acuma razbunat si mai vrednic. Mai bolborosi câteva sudalmi. ciobaneste. Se uita  însa lung la casa noua. mustatile. Ramase încârcit în buruienile murdare.  Ion era multumit acuma. iar copilasul lui Simion Lungu. care sforaia  pe prispa de când îl adusesera acasa oamenii de la hora.  Mai povestira un rastimp în fata crâsmei. împreuna cu alti  flacai.. Vazu apoi cum  îl duceau pe George si­si facu cruce multumita ca cel zdrobit nu era Ion. îi tremura sufletul sa nu i se întâmple ceva. Niste femei pornira sa  tipe.  ca dupa o isprava bine facuta... luara pe brate pe George si­l dusera acasa. multumit.  înconjurat de unii flacai ce sarisera sa­l ajute. dar  numai lovitura de par îl biruise. Mai bine sa afle ea de la altii ?i sa­l doreasca mai mult.. Ar mai fi avut pofta de petrecere. pe urma se împrastiara. la ferestrele negre ca niste ochi somnorosi. iar sa­i spuna el.  Statea sprijinit în par.  a treia de la cârciuma. miscata de mândrie si parca simtind cum îi  creste în inima iubirea stapânitoare.  Acuma îl astepta pe el. caci nu se deschise.  parca i­ar fi rupt sira spinarii. dar tiganii o stersesera în  vremea bataii.  în dosul portitei Ana pândea cu inima cât un purice. încercând  sa se ridice din santul în care îl doborâse.  30  Pe cer iesise o jumatate de luna luminoasa si rece. altii pe la dragute. oameni buni. privindu­l cu respect si arun­  cându­i câte o vorba glumeata prin care voiau sa­i arate prietenia si  admiratia. nu i se parea  potrivit. camasa lui George erau vopsite de sânge. si îl cuprinse o  bucurie ca si când toate acuma toate acestea ar fi ale lui.. gândindu­se sa intre la Ana. argintând soseaua si  vârfurile pomilor.Gura. începu sa zbiere.. scapând sfârcul tâtei din gura.  daca cumva ar mai îndrazni cineva sa­l supere. iubirea care pecetluieste soarta . la  grajdurile adormite. în urma lor mergeau o multime de femei spaimântalc si  câtiva copii întârziati pe ulita.  Ilie Onu se caznea sa rupa un latunoi dintr­un gard de peste drum ca sa  crape capul lui Ion.. iar în usa lui Avrum zadarnic batura.. aesta­i hot!. si nu se mai sichisea de nimic. Ilie îsi stampara mânia si apoi. înjurând care de care  mai napraznic. durerea însa îl coplesi curând. ascunsa în umbra celor trei meri batrâni din  gradinita.  Ceilalti flacai se strânsera în jurul lui Ion. Ar fi iesit în ulita. la ograda larga. barbatii înjurau. Se opri. banuind ca Ion trebuie sa fi stârnit vreo  pozna.. urlând furios:  ­ Aesta­i ucigas.. Auzise larma de la  Avrum si se strecurase afara. Dar îsi zise ca fata poate nu stie ce  vitejie a savârsit dânsul adineaori.

 Pe urma altele. sfârsindu­se într­un  cârâit vesel. în cele din urma. cutremura toata casuta. Acolo a  auzit zgomotul încaierarii. muiere? întreba apoi. încât Glanetasu tresari de spaima  si­si facu cruce. într­un târziu. si totusi nu se putu clinti.  ­ Dormi. dar pâna sa  soseasca la Avrum se mulcomise tot si nu mai gasise tipenie de om. Cizmele lui  bocaneau pe ulita colbuita.  ­ Nimic ­ murmura flacaul linistit. N­avusese noroc sa vaza  bataia si era nemângâiat. Pe urma îl auzi apropiindu­se. Pe urma îl vazu  oprindu­se. tulbure privea pe ferestre când se trezi Glanetasu. Vru sa­l cheme ca sa se arunce în bratele lui vânjoase si  ocrotitoare.. ca­i vremea de sculat ­ mormai Zenobia. Mai mult nu  putu smulge dintr­însul Titu. Se plictisise plimbându­se de colo pâna colo. Peste o clipa  altul.  ­ Bata­te Dumnezeu. cu  buzele uscate. oricât îl descusu. scoala. Si­a iutit pasii cât a putut..  scarpinându­se si icnind batrâneste. pierdut si ragusit. Era Titu care alerga gâfâind.. hai? casca iar barbatul...  Când ajunse aproape de­acasa. mai ursuza acum  si urnindu­se din asternut... Tacura amândoi.. Ionica!.  se înfricosa.. raspunse subtire si taios..oamenilor.. ce­a fost.  mereu prin fata cârciumei si. îsi frânse mâinile si sopti dra­gostoasa. Pe urma când nici el nu se urni. Ion se pomeni din urma cu niste pasi  foarte grabiti.. Simtirea aceasta o înfiora si în aceeasi vreme îi aprindea  toate tainitele sufletului. .  ­ Da câte ceasuri sa fie.  Din departare se auzi un cucurigu slab.  curmata de un cântec de cocos. fluierând si pasind mai apasat. si atât de încet ca singura nu­si auzi glasul:  ­ Ionica!. în tinda. pâna ce o bataie surda din aripi. gros.  ­ Ba ­ raspunse femeia repede cu glasul limpede. mai aproape.  ­ Oare? se mira Glanetasu pocnindu­si alene oasele.. rugatoare.  ­ Ei. atingând cu cotul pe Zenobia. Ionica!. M­am racorit o leaca. Se despartira zicându­si  în acelas timp:  ­ Noapte buna!  Cocosii porneau sa vesteasca miezul noptii.. cocos nebun! murmura batrânul mai zvârcolindu­  se putin în pat pâna sa se dezmeticeasca bine. din ce în ce  mai apropiate si mai tantose. iar uneori potcoavele zanganeau izbind vreo  piatra. ca sa­i treaca mai usor  vremea. poruncitor.  ­ Hai.  31  Ion însa îsi relua calea. Ioane? întreba dânsul frecându­si mâinile. se duse pâna la rascrucea din cellalt capat al satului.  32  CAPITOLUL II  ZVÂRCOLIREA  O lumina cenusie.

. în vreme  ce cocosul. când e vorba de munca.... las ca ma scol! mormai flacaul somnoros. sa te duci sa dobori  iarba ceea sa nu ne pomenim c­o ploaie sa ne­o prapadeasca!  ­ Bine. zau. în barba. casca prelung si cu  pofta.  Zenobia nu­l mai cicali. Zenobia se sui în podetul cu fân si  striga din usa:  ­ Ionica!. silindu­se sa fie sprinten ca sa­si alunge moleseala din ciolane. striga la Glanetasu. s­  apoi mai auzea mereu si pe Dumana. spre marele necaz al cocosului. care zbârlea creasta  amenintator. iar când Zenobia deschise usa spre ograda. In tinda gainile se ciocaneau si cârâiau  nerabdatoare. bolborosind rugaciuni. se ferea calcând tantos si cotcodacea clocotind de  indignare. ca nu mai poate omul de tine nici sa­si zica ocinasele!  Iesi trântind si blestemând. Astfel nu  mai destepta din somn pe batrâni. singura lor vacuta. se necaji si se rasti la femeie: Da unde dracu le­ai mai  pus iar?  Zenobia însa nu raspunse. Gainile  batrâne se ghemuiau sfioase când stapâna se apropia si le cauta de ou.  Ion dormea toata vara în podul cu fân de deasupra grajdului. cocosul raspunse mai aspru si mai poruncitor: ­  Cucuriguuu!. sa nu ne­apuce  prânzul lenevind. vesnic neîncrezator cu Zenobia si îngaduitor fata de  consoartele sale. pâna ma duc eu sa trezesc pe Ion. bine.. Se închina larg de mai multe ori. când venea el noaptea de pe ulite.  furioasa: • ­ O. bâiguind  sfârsitul rugaciunilor si numai dupa ce ispravi. dragul mamii.. navalira afara  parc­ar fi scapat din temnita.. apuca doar din când în când câte un fir. în tinda. c­a jucat toata ziua si a mai stat si pe la  Avrum pâna târziu. om nebun si fara  Dumnezeu.. afurisind mereu pe Glanetasu si numarând în gând gainile care  se zbateau sa înghita cât mai repede si cât mai multe graunte. ca­i mai mare rusinea!. Scoala.  ­ Aprinde lampa! zise apoi cautând el însusi chibriturile în firida hornului... traznite­ar sa te trazneasca.­ Scoala. rontaind sau  rumegând sau suflând aspru pe nari pe când alegea fânul din ogrinjii  ce­i punea dânsul seara în iesle.  Apoi când galitele se împrast iara. sa te duci la lucru. nu  se codeste si nu leneveste ca Glanetasu. mai barbate. Femeia le arunca câtiva pumni de  porumb.  pe rând. Scoala. }  33  Batrânul se scarpina iar în cap.  dar negasindu­le. ca el stiu  ca n­are sa se trezeasca singur. se mai gândi si în sfârsit sari din  culcus..  Glanetasu se ridica întâi pe jumatate. Mai Ionica!. se mai uita spre ferestre si apoi murmura întrebator:  ­ Oare luna­i ori ziua?  în clipa aceea. pe piept. . scoala. Stia bine ca baiatul..  ­ Apoi n­auzi ca­i ziua? facu Zenobia care se daduse jos din pat si­si  lega zadiile.

 Numai câte­un cocos întârziat mai vestea ici colo zorile. cautând cine stie ce:  ­ D­ta te duci la notar la lucru?  ­ M­oi duce. Zenobia. afumau si nu se  aprindeau deloc. drept raspuns. altfel nu ispravesc cu cositul.  Luând de sub grinda tocul si gresia. si intra în tinda. si ai înnegrit­o de  nu stiu zau cum am s­o scot din boala!. ca si când s­ar fi gândit de ce sa se  apuce.34  îsi birui repede lenea somnoroasa.  ­ Ti­am pus si la prânz oi veni si ti­oi mai aduce ­ raspunse Zenobia  suflând din rasputeri în taciunii din vatra care fâsâiau.. negre si  nemiscate. Numai sa nu bei banii.  35  ­ Sa vii nesmintit sa întorci d­ta pologul. se îmbraca în hainele de lucru. ca delnita­i maricica ­ murmura Ion  închinându­se si iesind. mi se pare ca te­ai culcat în camasa de sarbatori?  Ion se zapaci de parere de rau. se târî pâna la gura podului si coborî  în ograda... îsi roti privirile prin  ograda. patrunse pâna­n sufletul flacaului alun­  <nndu­i cele din urma ramasite de somn din oase.. Cu cine te­ai batut?  Flacaul se uita cu bagare de seama si de­abia atunci vazu ca pieptul si  poalele camasii sunt patate de sânge.  îsi lepada camasa.  Satul dormea. vegheau odihna satului ca niste capete de uriasi îngropati în  pamânt pâna în gât.  ­ Apoi bine. în vreme ce vârfurile împadurite. ca trebuie sa­i strângem. Zenobia îi pusese în traista un codru de pâine de  malai.  ­ Mi­ai pus demâncare. stravezie plutea peste coperisele tuguiate. mama? întreba iar flacaul cântarind traista. baiete.  ­ Acu lasa ca doar nici eu nu­s copil ­ facu Glanetasu. Dealurile  hotarului parca se leganau. ca m­am tocmit de alaltaieri. încalta opincile si pe  urma se spala pe obraji în Parâul Doamnei care se varsa chiar lânga  casa lor în Gârla Popii. Ba ai mai umplut­o si de  sânge. O  ceata usoara..  ­ Cu George a lui Bulbuc ­ mormai.  O adiere de vânt. toate învelite într­o pânzatura curata. de când a umblat dupa  oameni prin sat. niste brânza si ceapa. flacaul întreba pe Glanetasu care se  tot sucea si se învârtea.  Era gata de drum. tremurându­si porumbistile multe. lanurile  putine de grâu si de ovaz. în vreme ce batrâna urma mai jalnic:  ­ Ferfenita ai facut toate înfloriturile si margelutele. racoritoare. iesind iar din casa. sa nu ma mai întârzii eu si cu  asta.  ­ Umbla sanatos! . Ca mâine  ai sa vezi ca începe sa umble iar din casa în casa subprimarul cu straja  dupa bir ­ adaoga Ion foarte asezat. se minuna:  ­ Vai de mine... scarpinându­se în ceafa..

 Se  zicea ca în viata lui n­a tras o brazda cum se cade. Fugea de munca grea. o femeie ca un barbat. Merse. ca de aceea ne­a lasat Dumnezeu pe  lume. Trecu repede pe dinaintea casei învatatorului Herdelea.  dar sarac iasca si lenevior de n­avea pereche. Locul era tocmai în inima hotarului; o  fâsie lunga si îngusta de vreo trei care de fân. Muncim. încât nici nu­l mai  auzi:  ­ Apoi ce sa facem?. au gasit pâna si oalele .. parc­ar fi fost clarinet. pe la notar. De  aceea l­a si poreclit lumea «Glanetasu». nici nu i s­a plamadit pamântul  în piele.. I­au placut mai mult lucrurile  muieresti: sapatul. iar munca nu prea îl îndemnase.  cârâiau si se sfadiau. îi striga în loc de binete:  ­ Harnic. Niciodata nu  i­au crescut bataturi în palme de munca. harnic!  Simion mai trase câteva brazde.. si porni. semanatul. pe soseaua ravenita de roua. ca sa nu­i iasa din voie.. Fara de ea  câinii l­ar fi mâncat. pologul. adânca si cât trebuie  de lata. S­a maritat cu dânsul fara voia parintilor.  în cele din urma. Zicea atât de frumos din trisca. de i se dusese vestea pâna prin  Bucovina. apoi coti în dreapta si sui încet pe o carare  lina. pe la preot. Trecând. Ea însa l­a vrut pe Glanetasu §i parintii.în tinda flacaul îsi lua coasa din cuiu. ar fi putut lua fruntea  satului. printre porumbisti care mai late. sa  apuce a cosi o bucata cât mai zdravana înainte de rasaritul soarelui. care­i  ziceau ca din frumusete nu se face porumb si nici din istetime  mamaliga. încetul cu încetul Glanetasu îl tot ciopârtise. care mai înguste.. despartite de  razoare crescute cu iarba grasa. Când s­au mutat tinerii în casa unde statusera batrânii pâna  si­au cladit­o pe cea de peste drum de­a popii.  care dormea dusa.. pâna unde se  desparte drumul cel vechiu. trecându­i si casa din capul satului cu gradina  dimprejur. i­au dat­o si au înzestrat­o cu patru table de porumb si  doua de fâneata. Pasea grabit.  caci iarba umeda se taie mai bine si mai lesne. Fusese baiat curatel si istet. în vreme ce gainile în cotetul de lânga gard sariau. caratul. agata traista în coasa si coasa pe  umar.  Hotarul era înca pustiu.. ca nici nu stia tine bine coarnele plugului; coasa iarasi îl dobora  repede si­i statea în mâna ca un bat. Doar pe Simion Lungu îl gasi cosind de zor în  livada ce o tinea cu arenda de la Avrum. din oameni cu stare. lânga o holda de ovaz a lui  Vasile Baciu. în tineretele  lui a fost mare cântaret din fluier. pe urma se opri sa­si ascuta coasa si  raspunse lui Ion. sa ajunga mai curând. care se departase de­a­binelea.  Mai urca Ion vreun sfert de ceas. Atâta ramasese din livada  de douasprezece care ce mersese pâna­n Ulita din dos si care_ fusese  zestrea Zenobiei. îi cam  placuse batrânului rachiul. jJorocul lui a fost Zenobia.. Dar si mai bucuros  trândavea prin ograzile domnilor. Fata singura. pe  36  la învatator si chiar pe la ovreii din Armadia si din Jidovita.

  Când au murit parintii Zenobiei. lot asa de lunga si de lata. Ca sa astupe o  gaura. stateau numai în trei petece de pamânt: fâneata. si doua porumbisti. n­a fost vina ei. Mare noroc ca  Dumnezeu nu le­a harazit decât un singur copil. ca sa se mai usureze din datorii. Unde nu­i cap. alergatoare. iar banii sa­i bea.pe foc. daca nu vrea sa  vina cu toba sa­i faca haram si putinul din care­si mai târau viata. Unde punea el mâna. Picau  hârtoagele de judecata si trebuia sa dea de buna voie. în schimb. Nu se  îmbata însa niciodata rau si era blând la betie; râdea într­una si  povestea fel de fel de minciuni. punea si Dumnezeu  mila. s­  a facut ea barbat si a dus casa. mâine o livada întreaga.  s­o îngrijeasca.. Gospodarie deplina.  umbla pe la ovreii din Jidovita. Nici o brazda de mosie  nu s­a mai înstrainat de când s­a facut dânsul stapânul casei. Era harnica.  Zenobia l­a lasat cât l­a lasat. Dac­ar fi venit mai  multi.  Macar acuma de­ar fi pus umarul Glanetasu. cântarindu­l. Ion cuprinse tot locul.. Se opri în marginea delnitei.. Iar pamântul îi era drag ca ochii din cap. în loc sa munceasca la coasa ori la plug pe pamântul lui. în zadar se jura  Zenobia pe toti sfintii din calendar. Cât e Armadia de mare. încât a putut atâta focul cu cartuliile verzi si  rosii care pricinuisera Zenobiei atâtea  zile fripte.. Azi se duce pe apa Sâmbetei o  limba de porumbiste. în câtiva ani. ca  mai curând se spânzura decât sa mai vânda o palma de loc.. pe urma vazând ca nu­i nici o nadejde.  Când s­a ridicat Ion. iar în ograda o pereche de boi si doua vaci. pe care Toma  Bulbuc o cumparase acum vreo zece ani de la Glanetasu. Cu o privire  setoasa.  Glanetasu însa nici dupa ce s­a însurat nu si­a schimbat naravurile. sa faca bani. pe razorul ce­  o despartea de alta fâneata.. dincolo de sosea... Aceasta au si vândut­o îndata lui  Iftode Con­dratu. Ce­ar fi trebuit sa fie Glanetasu.  spre care se grabea acuma.  tocmai în  37  hotarul satului Saracuta. vreo cinci  locuri bunisoare si casa cea noua.  cum necum. stârneau o spartura cât o sura.. numai Glanetasu sa fi fost barbat. poate c­ar fi ajuns de minunea lumii. Dar nu l­a pus. în doi­trei ani a platit si datoriile ce le aveau la  «Somesana» din Armadia. dupa fiecare ciopârtire a mosiei. o droaie de gaini si  vreo cinci rate. O datorie naste pe alta. a fost feciorul.  Asa apoi.  Daca n­a dus­o mai bine. ca ma­sa.... iar s­au încuscrit cu saracia..  Flacaul sosi încalzit de drum. S­a lasat  de fluier si s­a apucat de betie. Din  zi în zi s­au înglodat tot mai rau.. Moartea batrânilor iar i­a mai  ridicat putin deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite. toate crâsmele  le batea. strângatoare. Simtea o placere atât de .  Era iute si harnic. nu­i spor. de­ti era mai mare dragul de el. Glanetasu statea tocmai în doua po­  rumbisti ciopârtite si în doua vaci sterpe.

 unduia ostenita de racoarea diminetii. Un brat mai  scurt  38  o ia în stânga.. se întindea si se strângea. Iarba deasa. cu un pumn de iarba. mai merge drept o bucata si apoi urca dealul. la Stefan Ilina. apasat. numai printre vreo trei­patru casute.  Din sosea si de la marginea satului începea coasta lina cu sute de  parcele unele galbene. dincolo de gradina popii.  Când ajunse la marginea delnitei.  Se aseza pe razor.. potrivi taisul coasei si  apoi începu a­l bate cu ciocanul. Rupse un smoc de fire si le mototoli patimas în palme. despartite  de Ulita Mare ce coboara pâna la Avrum. cu ochii tinta la otelul  argintiu.  Se gândi putin de unde sa înceapa si hotarî sa porneasca brazda de la  capatul dinspre sat. apoi croi brazda în latul locului ca sa se usuce mai deodata si mai  repede. rar. murmura!. Acuma statea cu fata spre satul care. Când ispravi. Pamântul negru­galbui parea un orbaz  mare ras de curând.  Satul parea mititel sa­l cuprinzi tot într­un pumn si sa­l pui în traista. altele verzi. schimbând  mereu degetele manei stângi. chiar în capul satului dinspre Jidovita. întepeni nicovala în pamânt. ­ Locul nostru. cu fata catre rasarit. ca si când s­ar feri de  îmbratisarea racoroasa a diminetii.  din ce în ce mai serpuit. printre bordeiele tiganimii. ca o sluga credincioasa pe un stapân falnic  si neîndurat.. Pe urma. pentru ca era al lui. Privindu­l. cu casele tot mai rare. se despica în doua. facându­si  loc. sterse  toata coasa. grabindu­se spre  Sascuta* Lânga casa noua a lui Vasile Baciu porneste Ulita din dos care  face un ocol mare ca sa treaca prin fata bisericii si sa se arunce iar în  Ulita Mare. Vedea casa lor peste drum de a  învatatorului Herdelea.. încât îi venea sa cada în genunchi si sa­l  îmbratiseze. care stateau încremenite ici­  colo. Nu se  putu stapâni. tintuite ici­colo cu câte­un par sau mar paduret.  Fundatura pleaca din Ulita din dos. se scula. scoase de la brâu gresia. pâna ce intra în Padurea Fulgerata. învalmasite si  încurcate.mare vazându­si pamântul. încerca întâi coasa în colt. ca niste mormoloci speriati. cosita. o înmuia bine  în apa din toc si apoi mângâia ascutisul coasei cu gresia. sa­l vada soarele când se va  înalta de dupa dealurile Vararei. în clipa aceea privirea i se odihnea pe delnita lui Toma  Bulbuc. ca  o jucarie pentru copii. se opri sa mai netezeasca coasa cu  gresia. de lânga biserica. altele cenusii. se adânceste  mereu între dealuri si. cu fânul adunat în capite..  saracul!. pe urma mereu pe lânga Parâul Dracului. subt o ceata stravezie. Urca încet . Hotarul însa se mândrea atât de mare încât Ion  nu se mai satura privindu­l. suie iar pâna pe la preotul  Belciug. I se parea mai frumos. presarata cu trifoi.  grasa. se catara pe coasta si se pierde în câmp; cellalt însa merge  înainte.  tremura usor.. Ion ofta. apoi se face drum  de car.

 Glanetasu s­a si învoit . pe când toata fiinta lui  arde de dorul de­a avea pamânt. care mereu i­a batut capul Glanetasului sa dea pe Ion la  scoala cea mare din Armadia. crestat în mii de frânturi. arat si semanat. dar trupul i­e lazuit. biruita. Un fir îl întepa în glezna. mai piezisa. pieptul i se umfla. trebuie»! De pe atunci pamântul i­a fost mai drag ca o  mama. dupa  toanele sau nevoile atâtor suflete moarte si vii. Se simtea atât de puternic încât sa  domneasca peste tot cuprinsul. toate zumzeau. Doamne!. Porumbistile. holdele de grâu si de ovaz.. adumbrita toata de Padurea Fulgerata care  merge pâna la Paunis si pâna la Sascuta.  39  Totusi în fundul inimii lui rodea ca un cariu parerea de rau ca din atâta  hotar el nu stapâneste decât doua­trei crâmpeie. coplesindu­I. cu multe cânepisti.. mult. padurile.. Suspina prelung. Dincolo de Parâul Dracului se înalta Zahata. unde se  zice c­ar fi fost spânzuratori pe vremea revolutiei. pâna se plesuveste si se schimba în lanuri de grâu si de  porumb. din sus de opinca. Vâjâiturile stranii pareau niste cântece de închinare.  Tocmai la picioarele Magurii se însira casele din Ulita mare. susoteau. gradinile. sa­l faca domn. neputincioasa.... dar fara sa treaca peste  sosea.  In acelasi timp însa iarba taiata si uda parca începea sa i se  zvârcoleasca sub picioare. albastreste Padurea Spânzuratului.  Cât a umblat la scoala din sat a fost cel mai iubit elev al învatatorului  Herdelea.  Brazda culcata îl privea.pâna la padurea Vararei din care de­abia se vedea de aici o dunga  liliachie. Magura Cocorilor însa e a Pripasenilor.. cât  un vierme pe care­l calci în picioare sau ca o frunza pe care vântul o  vâltoreste cum îi place. de la Parâul Doamnei pâna în hotarul Saracutei si pâna la  Padurea Domneasca ce se coboara pe tarmul Somesului între Jidovita si  Armadia. coborând din ce în ce mai groasa si mai întunecata spre  Jidovita. fâsâiau.  casele. cânepistile. dar care tine de satul  Sascuta. spinarea i se îndrepta.. Glasul pamântului patrundea navalnic  în sufletul flacaului. Vesnic a pizmuit pe cei  bogati si vesnic s­a înarmat într­o hotarâre patimasa: «trebuie sa aiba  pamânt mult. vorbind un grai  aspru. cât mai mult. Mai poarta si azi în vârf  o caciula zdravana de padure. iar ochii i se  aprinsera într­o lucire de izbânda. Peste drum. Si atunci se vazu crescând din ce în ce  mai mare. întelegându­se si bucurându­se de lumina ce se aprindea din ce  în ce mai biruitoare si roditoare.  Sub sarutarea zorilor tot pamântul. umplându­i mima  deodata cu o mândrie de stapân.. Apoi vin  Lazurile. mai  îngusta.  Iubirea pamântului l­a stapânit de mic copil. Sprijinit  în coasa.. umilit si înfricosat în fata  uriasului:  ­ Cât pamânt. parea ca respira si  traieste. Se simti mic si slab. în zare. ca o chemare.

  Soarele urca mereu pe cer. înfratind parca mai puternic  omul cu lutul. Si Glanetasu. De gazda n­avea  nevoie. iar câte un strop de pe frunte i se prelingea prin  sprâncene si. Brazdele se pravaleau drepte. înviorând din ce în ce vazduhul. Oboseala îl întarâta ca o patima.  Fata. culegând. decât sa­i fi bagat în alde bazaconii nefolositoare. Mai bine sa­i fi  baut. se framânta în huma. îl atingea cu gresia. sa  coseasca. De ce  sa­si sfarme capul cu atâta carte? Cât îi trebuie lui. tot atât de lesne s­a împacat sa nu mai urmeze;  doar de cei câtiva zloti aruncati pe carti îi parea rau. iar se uita în vale. pe care le putea lua vechi. îl vazu si raspunse cu glas subtire ca  o ata:  ­ Uuu ma Ionicaaa!. Când rasari soarele. Flacaului îi curgea sudoarea pe obraji. Le­a pastrat si­n sarbatori le­a citit si  rascitit pâna li s­au ferfenitit foile. stie.  ­ Uuu ma Anutoooo! striga Ion. sa­si duca  merinde pentru amiazi. îl dureau picioarele din genunchi.. Doar cartile. cam departe. cu razele­i calde. oprindu­se sa­si stearga sudorile care­i tâsneau  acum din sângele încins de dogoarea soarelui.pâna în cele din urma.. ca o râvna ispititoare. fiindca baiatul era silitor si cuminte.. stergea taisul cu  somoioage de iarba moale. ridica fruntea. Copilul putea merge la scoala în fiecare dimineata. pe  piept. Pretutindeni pe hotar  oamenii. ba câte­o gazeta veche. spinarea îi ardea si  bratele îi atârnau ca niste poveri de plumb. mai ales ca toata treaba n­avea sa­l coste multe  parale. Munca îi era draga. iar seara sa se întoarca acasa; din Pripas pâna  în Armadia e o plimbare de o jumatate de ceas. cazând. peodata fata i se însenina de bucurie.. Ba Herdelea a alergat si s­a zbatut pâna ce l­au iertat si de  cei trei zloti. rosu si somnoros. ca niste gândacei albi. Ion simtea o  amorteala usoara în sale si degetele parca i se înclestau pe codoristea  coasei. si taxa de înscriere.. Iar mai târziu mereu cerea  învatatorului ba carti de povesti.  40  înspre prânzul cel mic.  Ion îi iesi înainte la capatul dinspre carare al locului. sa fie vesnic însotit cu pamântul.  Acuma Ion cosea din rasputeri. vre­  o trei zloti. S­apoi i­e mai  drag sa pazeasca vacile pe câmpul plesuv.  oricât ar fi fost de aspra. spre  sat. rasufla greu si iar se  aseza pe lucru. uitând într­o clipire osteneala si fier­  binteala. se trudeau în sfortari vajnice spre a  stoarce roadele pamântului.  mirositoare. cu  un cos pe care­l muta mereu dintr­o mâna în cealalta. Se îndrepta din spinare la capatul brazdelor. sa tie coarnele plugului. stropii de roua  de pe câmpuri. grele.. Pe carare suia încet Ana. Dupa doua luni de  învatatura însa Ion n­a mai vrut sa se duca la scoala cea mare.. pe cât de  lesne l­a dat la liceu. Obrajii Anei erau . sa se  desfete. pe spate. Ion însa nu s­a  despartit de tot nici de carti..

  41  Dadu sa se întoarca la coasa. du­te ­ zise Ion simplu. Parca n­as mai fi în stare sa ma  scutur de calicie.. ca m­o fi asteptând tata. Dupa câtiva pasi mai întoarse capul.. Anuto.. Las ca­i buna ea Anuta! As fi o natafleata sa dau cu  piciorul norocului pentru niste vorbe. A trecut pe­aici Ana lui Vasile Baciu sL. facând un pas ca sa schimbe vorba.. A iesit cu doi oameni sa taie iarba din deal.. Cum sa nu va fi vazut...  Fata însa. zicând:  ­ Acu ma duc. vorbi dojenitoare si cu o imputare în glas:  ­ N­ai venit aseara. Ma mir ca nu ti­i rusine. lenevesti?  îi pieri din suflet toata framântarea vazând pe Florica.. întâlnind întristarea ce rasari în ochii fetei.  ­ Am fost necajit rau.... Dar deodata îsi reveni. apropiindu­se sprintena ca o ispita. avu o tresarire si o parere de rau:  7 Uite pentru cine rabd ocari si sudalmi!  încremeni asa un rastimp. dupa o tacere scurta.  ­ Parca tu nu­l stii pe dânsul cum e la betie? Apoi. Pe urma fata zapacita.. ca o trestie bolnavicioasa... Puse cosul jos si zise  încet:  ­ Duc demâncare tatii..  ­ Du­te. ehe! facu repede Ion cu o lucire atât de  stranie în cautatura încât Ana se cutremura..  plina si zâmbitoare. fara sa mai vorbeasca si chiar fara sa se pri­  veasca. Bâlbâi zapacit  de multumire:  ­ M­am odihnit o leaca..  Ana porni pe carare la deal..  slabanoaga.. scutura din cap ca si  când s­ar încapatâna sa­si alunge o slabiciune si­si zise aspru:  ­ Ma molesesc ca o baba neroada. Nu izbuti. saraca de ea!. fara vlaga..  Florica însa nu­^mai dadu ragaz sa înceapa si­i zise cu imputare:  Am vazut... mângâind­o din ochi: .  Mai statura câteva clipe.. îsi lua cosul. fara sa vrea. când un glas placut rasuna la spatele lui:  ­ Lenevesti. Ion  o privea si..  Ion porni sa râda.. Ai vazut doar ce rusine mi­a  facut badea Vasile?. se gândea:  ­ Cât e de slabuta si de urâtica!.  ­ Ca George­i cu viclesugul. cu un  zâmbet blând pe buze..  îsi curma graiul brusc..  adaoga:  ­ Si te­ai razbunat pe George... cu ochii în pamânt. Umbli dupa  ea ca armasarul dupa iepe. îi paru  rau ca n­a tacut si vru s­o dreaga.. stii bine.... Si vazând­o  cum se legana în mers. Ca doar nu­s oarba. Cum sa­ti fie draga?... dar raspunse cald. Si te­am asteptat pâna dupa miezul noptii. care însa pe Ion îl facu sa se gândeasca iarasi  mai ursuz:  ­ Tare­i slabuta si urâtica.îmbujorati de caldura si umezi de naduseala. cu fata rumena.  Ramase cu ochii pe urmele ei pâna ce disparu la o cotitura..

.. sa poata oamenii sa lucreze  mai mult pâna în prânz. îi era frica mereu ca un traznet din senin îi  va zdrobi toata truda vietii.  Ar fi vrut sa mai fi întârziat cu mâncarea. casa. Ion însa.  ­ Ai venit? întreba Vasile cam morocanos.. Trei copii. Crede­  ma! în inima mea însa tot tu ai ramas craiasa. Baciu  i­a platit un zlot de argint. dar a iubit­o ca ochii din cap. ca sa­  si ascunda zapaceala... le­a spus ca acuma e prea târziu. în urma ei au mai venit doi.. murmura:  ­ Ionica. apoi ca numai Dumnezeu face minuni si ca ar fi  trebuit s­o duca la spital..­ Nu vezi tu cum e lumea azi. a încercat toate descântecele si buruienile. Vai de sufletul meu. schimbând  doar din când în când câte­o vorba.  tot fara zile. Florico?.  Bogatia îi deschisese mai mare dragostea de munca.. Atunci Vasite  s­a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia. de abia putu  îngâna câteva vorbe si se facu nevazuta printre demite. îi murisera înainte de a  împlini un an de zile.. O  saptamâna încheiata casa a tremurat de gemete si vaiete. Râvna de a agonisi  îi puse stapânire pe suflet. Pâna sa vie . printre sarutari.. în Bistrita. sa­i scoata copilul prin burta. ca tot u platea destul de scump. vii c­o falca în cer si cu una în pamânt. grabita si suparata.  42  Era un barbat silitor Vasile Baciu când se gasea în toane bune. împreuna cu doi lucratori. Zadarnic. dupa ce i­a ocarât pe toti pentru ca nu l­au  înstiintat mai de vreme. o strânse s­o înabuse si o saruta pe gura cu o patima salbateca.. coseau din rasputeri. Moasa satului. dar cu fiece miscare se lipea mai tare de pieptul lui  si.  Ana ajunse în deal gâfâind. Te vad oamenii. Apoi ofta. Fara sa mai scoata o vorba.. care era chiar  mama femeii. Ana a fost al patrulea. se rasti la ma­sa:  ­ Ca si d­ta. încapatânându­se sa intre în lumea necazurilor cu picioarele  înainte. vitele. dragul mamii? striga în clipa aceea Zenobia care  venea cu mâncarea.... A avut o  viata grea si plina de truda.. în cele din urma a  sosit...  Flacaul tacu.. Clocotea.  Tinerii se despartira îndata. o lua în  brate. doctorul s­a crucit si. l­a întors acasa cu caruta..  Vasile Baciu. Te vad. parca eu as sta  toata ziua cu mâinile în sân! Mai bine veneai mai devreme ca vezi bine  ca soarele­i într­amiezi si pologul s­a uscat ca hârtia.  Fata se^vârcolea.. Florica. vazând pe Ana. oamenii. dar s­a tinut totdeauna printre fruntasi..  Ochii fetei se umplura de lacrami. Vasile Baciu nadajduia mereu un baiat. a stârnit numai jale si nenorocire. îngaimând:  ­ Te faci de râsul lumii ca s­o iei pe ea.  Parintii nu i­au dat decât sufletul dintr­însul. Cum a vazut­  o. rosa foc de rusine. ca femeia a  început sa învineteasca.. zau.. lasa­ma. cei dintâi. caci ea îi întruchipa  pamânturile. toata averea care­l ridicase deasupra nevoilor. S­a însurat cu o fata  bogata si urâta.  ­ Asa muncesti tu. dar. Lasa­ma.

 Se framânta deseori sa gaseasca vreun chip de a nu da nimic  cât va trai dânsul.. dar în aceeasi vreme  nu îngaduia pe muncitori sa leneveasca. De aceea fierbea de ura vazându­l macar. Pe ea n­a  sarutat­o. pentru ca ea era mai aproape de sufletul lui. Copilul a mai miscat într­însa vreo doua  ceasuri..  Bine. Cauta sa­si înece jalea în rachiu.îl durea  gândindu­se ca va trebui s­o ciopârteasca spre a potrivi zestre Anei la  maritis..  O zgudui un fior. apoi. Tot sângele i se aduna în  obraji si.  Rabda totusi cu inima împacata. Inima i se înacrise ca o  punga de piele arsa. iar pe cealalta o îmbratiseaza. Ca daca­i vorba pe asa. deoarece când era  beat uita tot. ca tu faci tot cum te taie capul.  li arunca pe sub sprâncene câteva priviri mânioase. îi slabi pofta de  munca.. îl zari tot acolo.  Coasa însa n­o lasa din mâna; ba parca tragea brazdele mai zdravan.  Ana scotea oalele din cos. bine. caci el  mergea în frunte. se aseza lânga cos si întoarse privirea în vale. Ana nu se  împotrivea pe fata. Se vede ca  degeaba îti spun eu tie..  Vorbind se înfurie din ce în ce mai tare si se porni pe ocari si sudalmi. împreuna cu nevasta. O  durere mare i se sflederea în piept si ochii nu si­i mai putea smulge de . îi vrea  averea. dar în acelasi timp o si ura. Astfel omul se ravenea înjurând. care semana cu ma­sa. în umbra unui mar paduret.. o întreba peste umar:  ­ Da cu cine te­ai oprit pe coasta?  43  ­ Cu Ion ­ raspunse Ana fara înconjur. Si..  Cum a fost dânsul în tinerete. Clipi de câteva ori. George alTomii Bulbuc se parea singurul care ar  putea lua fata. ca si când i s­ar fi lasat o ceata pe  ochi. Si ura i se revarsa  asupra Anei mai apriga.  ­ Mhm. ascutindu­si  coasa. trebuiau sa urmeze pilda lui. asteptând zestrea pâna la moartea lui.  Cei doi lucratori.. Se facea zi  cu zi mai dârz.. parc­ar fi avut un ochian. Apoi vezi bine c­asa. draga tatii. Vasile  Baciu a înmormântat o parte din sufletul sau propriu. Numai mosia îi mai era draga ca odinioara. vrând nevrând. apoi eu ti­  s popa. cu Ion ­ mormai Vasile Baciu.. Vorbele grele.  unde stia ca munceste el. zicându­si ca sufera pentru Ion.  Fiindca din pricina unui copil s­a tras moartea femeii ce­i fusese  reazimul vietii. ce o plezneau în fata oamenilor. Ion strângea în brate o femeie. Asta îl catranea mai rau. la marginea  fânetei. Ce agonisea acuma. o chinuiau. atât de bine vazu acum pe Florica.. Vedea însa bine. îi ramase o  mângâiere în Ana. sa nu se  întâmple cumva sa­l îngroape de viu. se îmbata din ce în ce mai des. asa e feciorul Glanetasului azi.... sa se faca moroiu si sa vie din  cealalta lume sa spaimânte oamenii. femeia si­a dat sufletul. parca n­ar mai avea pentru cine sa se osteneasca.dânsul. Bine ca stiu. dar parca nu mai era singur. In Ion simtea un vrajmas. ca un parinte. Cu  gândul acesta în minte. dadea pe bautura. încât moasa era cât pe­aci sa­l întepe cu un ac.

  din fir în par. si numaidecât a aruncat  întrebarea:  ­ Ati auzit ce bataie a fost azi noapte?  Toti stiau. sa le povesteasca tot.  Familia învatatorului Herdelea n­a mai vorbit toata ziua decât de întâm­  plarile grozave de ieri. tabarâra pe el. care unde se zareau.  Laura si Ghighi. ca si când nici nu ar fi patit  nimic.  44  Femeile mai cu seama. Popa s­a indignat. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cercetasu care  în toate Lunile îsi gasea de lucru pe acasa. a povestit tuturor  oamenilor ce i­a întâlnit. Doamne!.  Glasul lui însa nu­i patrundea în suflet. înafara de o dunga vânata pe  spinare. se  scula vesnic cu noaptea în cap.  înalbite mai puteau murmura. spre a­si putea vindeca  oboseala betiei de Dumineca. îi sorbea toata lumina ochilor. Herdelea. stati! striga într­una îmbracându­se cu o iuteala militareasca. Auzea ca prin vis amenintarile tatalui ei:  ­ Mai bine te tai eu în bucatele decât s­ajungi bataia de joc a Glane­  tasilor. Cearta de la hora si mai ales batalia de la cârciuma  treceau din casa în casa.. fiindca Toma era  un stâlp darnic al bisericii. ca un sfinx. mezina familiei. cum i s­au împrastiat creierii prin colbul  ulitii.  ­ Eu tocmai m­am nemerit pe­acolo când s­a întâmplat.. Of. Chiar si d­na Herdelea îsi ascuti urechile de lânga soba. pe urma va spun... iar câteva mai  îndraznete strigau c­a murit înca de azi noapte si ca Toma s­a dus la  popa pentru înmormântare. ­ zise Titu  misterios.. din ce în ce mai umflate. caci sufletul ei se împietrise de  amaraciune... Tot nu ma iubeste. Titu. j  se jurau c­au fost de fata si au vazut cum a crapat teasta lui George. care de obicei nu se carabanea din pat pâna  pe la amiaza acuma s­a sculat pe la noua. Doar buzele subtiri.. nascoceau amanunte noi. ca sa­l învete  omenie. îmbratisarea celor doi i  se parea nesfârsita. fiindca se culca totdeauna odata cu gainile. Altele stiau ca feciorul Tomii trage sa moara. tremurând de durere:  ­ Nu ma iubeste..  Dis­de­dimineata Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug si i s­  a plâns ca Ion i­a schilodit feciorul. în fata tuturor staruintelor.  întâi am sa­mi cumpar un tutun.  ­Stati. Toma.. lata de vre­o palma. Se simtea neputincioasa si parasita. tragându­si ghetele. Doamne. ... era bun teafar. foarte multumit cu raspunsul. iesea în ograda si schimba noutati cu  toti trecatorii. Barem sa stiu ca eu te­am facut..  când l­a izbit Ion cu latunoiul.. cum s­a suparat preotul si ce i­a spus.. de pe amvon. Titu însa se  închise.la dânsii..  unde se învârtea cu gatirea bucatelor pentru amiazi.  Satul fierbea... apoi a  iesit la lucru împreuna cu George care. si i­a fagaduit ca Dumineca viitoare are sa  dojeneasca pe batausul Glanetasului. eu te­am omorât.

 si  Toma si ceilalti. cu trup cu suflet.  Cârciumarul însa se posomorî ca o zi de ploaie când Titu vru sa­l  descoase.Se simtea atât de mândru parca el însusi ar fi fost eroul sau cel putin  victima bataliei. Herdelea chiar a  spus odata.. cam desirat. De ce  sa­si  45  bata joc de un baiat cumsecade ca Ion?. Când a trecut la liceul din Armadia.. agale. se îmbraca tacticos în hainele cele  mai bune. zicând ca se  poarta dupa moda anglo­americana. nu stie nimic.. iar la prânz.. pâna la prânz.  care de care mai cumplite si mai mincinoase. riscând poate chiar sa i se  închida pravalia.. sa­i aduca satul  lemne de foc. Si am sa­i joc si eu cum se cuvine!. Ziceau  ca bine a facut daca a scuturat putin pe butoiul cela de George. N­a vazut nimic. Framânta bine în cap hotarârea. dupa  ce manca zdravan si bau câteva pahare de apa. Au lipsit tocmai bogatasii. Dealtfel în scoala a  învatat binisor. îi va împrumuta toate stirile.. ca am sa putrezesc de­atâta plictiseala..  Se scula de la masa înaintea tuturor. De  atunci familia n­avea la inima nici pe tata si nici pe fiu.. cine  sa stie? Tacerea negustorului e totdeauna de aur.. izvorul cel mai sigur.»  Când sleira deabinelea toata întâmplarea. în frunte cu Toma Bulbuc. cu o fata latareata.. un client credin­  cios al cârciumii..  Avrum.  Titu era mândria familiei Herdelea. cu amanunte. Desi era în stare sa ticluiasca un sirag de amanunte. învatatorul facuse o claca.. Astfel a putut împuia urechile mamei si  surorilor sale. Toata casa jura ca tânar mai  destept ca dânsul nu se pomeneste în împrejurime. A început­o sub mâna tatalui sau care l­a si scos  «eminent».. îi era frica sa nu aiba urmari  bataia. Poate sa vie jandarmii sau poate vreo judecata. de fata cu mai multi tarani: «Las ca­mi pica ei în mâna.. a mers putin mai  anevoie; prin clasa a treia se plângea ca­l persecuta profesorii. se ferchezui ca o papusa si pleca bombanind cu o multumire  prefacuta:  ­ Ma duc sa ma mai plimb.. striga încântat:  ­ Sa vedeti ce­o sa se mai mire cei din Armadia si din Jidovita!. Titu simti îndemnul sa duca  stirea mai departe...  Toata familia Herdelea era. de la care a aflat repede atâta încât sa poata înflori o  povestire mai senzationala. «Las ca­i  bine sa învete si ungureste ­ a zis învatatorul ­ ca­n ziua de azi nu mai .  Norocul lui Titu a fost c­a întâlnit pe Dumitru Moarcas. ochi albastri spalaciti si o frunte  larga. iarna trecuta. Avea douazeci si trei de ani si era •  înalt. avea totusi ambitia acuma  sa se documenteze înainte de­a vorbi. ceea ce  pe Herdelea l­a facut sa­l mute la liceul unguresc din Bistrita. Partinirea însa nu era prea  dezinteresata. în care sa fie amestecat si dânsul. Mustatile nu­i prea cresteau si de aceea le radea. fluierând din vârful buzelor si învârtind între  degete un baston de trestie.. De aceea pretextul tutunului.  O lua spre Jidovita. de partea lui Ion.

 când a sosit vremea  examenelor. încât. Citea cu patima versuri.. iar parintii. Pâna sa  plece însa Titu la cursul de notari.. Titu. dându­i casa.. Dar Titu avea groaza de  dascalie. «Familia» i­a  publicat o poezie de trei strofe. nu­i placea notariatul si pace. romane. Dar nici aici nu s­a prea înteles  cu profesorii.. fiind prieten bun cu notarul din Salva. a stat trei luni. vrajit de muza lui. Titu a ramas sa  studieze acasa ultimele doua clase' Pe urma. s­a plictisit mult si pe urma a  venit iar acasa. fara diploma? Ar însemna  sa ramâna toata viata practicant. dar în taina: va fi  poet. Hotarârea aceasta însa a întristat adânc pe d­na Herdelea  care vesnic visase pe Titu preot în Monor. întâi mai pe furis. în locul Iui; pâna ar iesi  baiatul el tocmai ar împlini anii de pensie. dupa ce a terminat clasa a sasea.. a renuntat la scoala. Titu s­a  dus. desi în  sinea lor nu prea întelegeau cum va mânca si se va îmbraca Titu din  poezii. Cu toate acestea nici degeaba nu se putea sa stea. într­un sfat de  familie urmator apoi a triumfat parerea fetelor: Titu sa se faca notar  comunal. Si împotrivirea lui a fost  atât de înversunata.. dupa o ciorovaiala violenta. tot  citind. împartasau parerea fetelor.. mai ales  ca si el se cam saturase de atâta buchiseala searbada. ce perspective ar avea într­o cariera. Si Titu citea si scria mereu pâna noaptea târziu; stingea  lampa. Cum sa trândaveasca? L­ar lua lumea la ochi.faci nimic daca nu rupi limba stapânirii». într­o buna zi. Mai curând salahor. în curând tot judetul l­a  consacrat poet. familia s­a învoit  sa urmeze la liceul sasesc.  aprindea repede lumina. a lucrat mai nimic. bagând de seama ca taxele pentru particulari sunt si mai  urcate si. în zadar. încât nimeni n­a mai îndraznit sa­i pomeneasca de  dascalie. a început si el sa scrie. batjocura  satelor. Domnii din Armadia si cu deosebire  doamnele si domnisoarele au citit cu mirare si invidie numele baiatului  învatatorului din Pripas sub o poezie tiparita. Iar când. înjgheba câte­un vers în cap.. care simtea ca poate si  trebuie sa ajunga cineva în lume. Si. l­a convins sa ia pe Titu  ca ajutor si practicant. s­a hotarât definitiv. nici . care era plin de ambitii. Mai  ales de când s­a lasat de scoala. Herdelea cam mormaia  uneori ca prapadeste prea mult petrol. s­au înasprit conditiile  46  He primire: i se ceru bacalaureatul. Surorile lui îl priveau ca pe un barbat însemnat.. Si chiar de i­ar  placea. satul ei de bastina.. nemerin­du­se ca Herdelea sa aiba acuma si mai putini  banisori. îl eterniza pe hârtie. având o voce prea frumoasa. masa si ceva de buzunar. caci  baiatul semana mult cu ea. Herdelea atunci a propus sa urmeze  scoala normala si sa vie învatator în Pripas. Deci  Herdelea. Taxele de înscriere însa fiind prea mari si  Herdelea neavând banii trebuinciosi în Septemvre. Tocmai el. a citit tot ce i­a cazut în mâna. Era doar  om în toata firea. dar Titu. pe urma mai pe fata si  în sfârsit cu tot dinadinsul. decât dascal. un fel de jalbar nenorocit. astepta prin întuneric inspiratia. «Cu limba nemteasca ­ a zis iar învatatorul ­  poti umbla toata lumea».

  Sotii Lang deci au fost bucurosi când au cunoscut pe Titu. Cea din stânga îl  interesa mai mult pe Titu. se gândea unde sa se duca? Sa se  opreasca în Jidovita sau sa treaca în Armadia? Inima îl îndemna si ici si  dincolo.  Sotii Lang stateau în casa hahamului. Desi ofta dupa Lucretia. în Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu.  apoi venea în stânga si în dreapta câte­o odaie. în vremea cât se ferchezuia. singurul om  cu care puteau vorbi mai ca lumea.  îsi potrivi bufantii lavalierei.  Atunci roseau amândoi. Simtea însa ca doamna Lang îl simpatiza si  aceasta îi dadea imbold sa staruiasca. Acolo era dormitorul. cu atât mai mult când banuia  ca are sa întâlneasca pe cine­i era drag.  domnisoara Lucretia. în fund. Din curte intrai în tinda. Dar nu prea stia cum trebuie cucerita o femeie si de­aceea îi  era frica sa nu se faca de râs în fata unguroaicei. visatoare. De câte ori se abatea prin Armadia.. Chiar versurile din «Familia» prea­  mareau frumusetea ochilor ei verzi. O iubire foarte eterica. îi  placea sa se înfatiseze totdeauna curat.. Cât a dorit dânsul si  n­a fost în stare sa cucereasca nici o fata din Pripas. adusa înadins pentru treaba aceasta.  Dar si în Jidovita avea pe nevasta învatatorului Lang. se priveau si  apoi taceau. Tacerea spune mai mult decât orice fraze ­ îsi zicea Titu. si se  abatea mai în toate zilele. cocheta. din carti postale  ilustrate si mai ales din declaratii timide. Barbatul era betiv si petrecea mai  toate noptile prin cârciumile din Jidovita sau prin cele din Armadia. lua  hotarârea definitiva: va ramâne în Jidovita. Venisera de curând la scoala statului  si nu stiau o boaba româneste. iar nevasta­sa unguroaica. Scoase din buzunar o oglinda. . râvnea mult si o iubire  pasionata. se plictisea grozav. din câte­o strângere de mâna mai vie. Lui Titu mai ales din pricina aceasta îi placea si  umbla s­o cucereasca. micuta. Pe drum ghetele i se prafuisera; se opri si  le sterse cu o batista murdara.  Femeia. exprimate în limbajul florilor.  Ajunse aproape de Jidovita. O iubea de vreo trei  ani. oachesa.  Apropiindu­se acuma de Jidovita. Titu facea ce facea si întâlnea pe Lucretia. draguta. Ovreii din Jidovita s­au apucat prea  târziu sa practice patriotismul cel nou si rupeau atât de prost limba  oficialitatii încât nici ungurii cei mai binevoitori nu­i puteau întelege. unde a trait înainte  de­a sosi în Jidovita. al  marcilor sau al culorilor. vorbeau despre mersul vremii. din  suspine dese. alcatuita numai din rare priviri cu înteles. Oamenii povesteau c­a  avut câteva aventuri de dragoste prin Maramures.  Dealtfel Lucretia a si fost una din cauzele  47  mo 3303  de capetenie ale chemarii lui poetice. cu toate ca i se  scurgeau ochii dupa unele.. îsi netezi frizura si­si picura pe piept putin  parfum ca sa nu miroase a sudoare.nu voia sa auda asemenea imputari pamântene. învatatorul era  ovreu..

 ochii vii negri si un par cret negru taciune. Transmite­i complimentele mele!  ­ Da..  ­ O fi dormind ­ îsi zise Titu. Nici un  raspuns.  ­ Esti singur? întreba dânsul rotindu­si ochii prin odaie. cu doctorul Filipoiu. ca va profita de ocazie si o va  saruta pe ochi. era data de perete. De necaz.  Ascultându­l. iesind. Titu se posomorî de tot. si  poate chiar mai mult. cu  profesorul Oancea si înca câtiva care au venit mai pe la spartul târgului  de nici nu mi­i mai amintesc. draga.  48  ­ Eu. Trebuie sa ma mai  duc si prin Armadia.. Nevasta­mea s­a  dus în plimbare pâna în Armadia..  ­ Cine­i? murmura un glas somnoros. dragul meu ­ gângavi învatatorul cascând. bau o dusca teapana. pe buze sa­i soarba gândurile. dupa ce cutreierasem vre­o cinci cârciumi.  Acuma însa era atât de tabacit la fata ca parea cu zece ani mai batrân. Se  apropie de usa dormitorului.  _ A. în vârful picioarelor. Intra încetisor.. Avu o tresarire de bucurie gândindu­se ca gaseste  acasa numai pe d­na Lang care obisnuia sa stea dupa amiazi trântita pe  pat. salon si biurou. Azi­noapte am facut un chef  monstru cu solgabiraul. nemultumit. cum vrei ­ vorbi învatatorul.  în ulita Titu se razgândi. dându­i mâna. Tinda era cam întunecoasa. eu ­ raspunse tânarul. Ma. îsi trase plapoma peste cap si începu  îndata sa sforaie ca o dihanie.. Nu raspunse nimeni...  Titu intra amarât. nu ­ mormai Titu ursuz. bei un coniac?  ­ Nu... citind romane de dragoste. Sunt grabit. da ­ casca Lang.  ­ Te pomenesti ca n­o fi acasa ­ se gândi Titu apasând clanta..  ­ Singur. Titu îsi pierduse si placerea de  a­i mai povesti batalia. tu esti.. îmi* pare rau ca n­am gasit pe  nevasta­ta. Iata cine are parte de o comoara  de femeie ca Rozica! îl cântari cu dispret. mai tare.. i­asculta. recunoscând vocea sotului.  ­ Bine. sa­i fure visurile. într­o clipire i se spulberasera toate închipuirile: ca va  gasi pe iubita lui cu somnul în gene. Sunt obosit. visatoare ca o cadâna din panorame. de nici nu­ti poti închipui.  desi înca nu împlinise treizeci. Ce sa se mai osteneasca prin Armadia? Cum e . Titule? Intra draga! urma glasul dinlauntru mai înviorat  putin...Batu la tinda.  înlauntru nimeni.  Usa se deschise. sa cumpere nu stiu ce. Si mi­e un somn!. cu popa din Runc.. Tocmai pe la sapte dimineata ne­am  despartit la Beraria Rahova..  ­ Atunci te las ­ zise. lua o sticla de pe mescioara  de noapte. ragusit si gros.  usa odaei care slujea de sufragerie. un nas gros. si ciocani usor. în dreapta.  în sfârsit ceva colosal!. Lang avea niste mustati  unguresti. cu mintea aprinsa brusc de o droaie de  sperante si planuri.  draga prietene. batând iarasi.

 se adresa altuia pentru abonament  de proba.. Dar gasi numai pe practicantul Hornstein. Pe urma Titu a descoperit ceva mai bun: sa ceara abonamente  de proba de la ziarele unguresti. Doar spalatul  vaselor si caratul apei cadeau în sarcina Ghighitei. de asemenea fara a le citi.. asa ca Titu nu le putea duce acasa. primind­o apoi un an încheiat si punând pe foc toate somatiile cu  care îl asalta administratia ca «la caz contrar vom înceta trimiterea  foaiei». N­ar fi îngaduit  fetelor pentru nimica­n lume sa se apropie de cuptor. spre marea fericire a practicantului. cu ochelari. Lor însa nu le mai venea nici unul.  Când se îngâna ziua cu noaptea.  49  Aici cel putin avea gazete si putea sa citeasca pâna se va mai însera si  se va mai potoli zapuseala. Herdelea îsi rupsese de la gura si achitase un sfert de  an. Ziarele îl pasionau. în vacanta.  Scufundându­se în gazete. Fierbinteala îl chinuia. caci nu le ajungeau banii  sa plateasca abonamentele.. Ce sa faca. Astfel. Au tinut acum câtiva ani «Gazeta  Transilvaniei». dar  pastrându­le pentru atâtatul focului. dealtfel ca si pe batrânul  Herdelea. în schimbul unei carti postale.. pe când curatenia . umblând mai în fiece  zi prin Jidovita.  Doamna Herdelea robotea toata ziua cu bucataria. Urca repede în cancelarie. povesti totusi  întâmplarile din Pripas. dar numai spre a dovedi ca e bun român. alintat de zumzetul harnic al albinelor. Dar nici acasa nu voia sa se întoarca. un  flacaiandru slabut. ca totdeauna în zilele frumoase de vara. pierdea vremea mai curatind câte­un pom prin  gradina din spatele casei. i le  povesti pe ungureste. degeaba ­ îsi zise Titu asezîndu­se la biuroul notarului. doua primea  jurnalul gratis. Dupa ce le­au încercat pe toate. iar înainte de­a pleca. Când nu mai venea. Si  notarul tinea vre­o trei ziare unguresti. sfrijit. mai plivind câte­o buruiana.  ­ N­am noroc.  ci doar sa le soarba în cancelarie. cu toate ca nu­i gresise cu nimic.  raspunzând numai din vârful buzelor la salutarea practicantului pe care  nu­l putea suferi. si înca. simtindu­se înviorat. Soarele ardea sa topeasca  zidurile. e în stare sa nu întâlneasca nici pe d­na Lang si  nici pe Lucretia Dragu. Câte o saptamâna. Titu îsi uita curând necazul. ce sa faca?  Era tocmai în fata cancelariei comunale. iar dupa masa se  odihnea un ceas doua în stupina. Iar asta i­ar mohorî sufletul pentru o saptamâna  încheiata. au avut ziare aproape  un an de zile. o lua de la cancelarie si nici n­o mai dadea popii. dar zadarnic; cartile lor postale au ramas fara raspuns. sa mai stea de  vorba cu notarul Stoessel. Ceti pâna se  întuneca.pornit azi pe ghinion. familia Herdelea se afla în par în  pridvor. care platea  regulat abonamentul. cu o tremuratura nervoasa din  cap. care facea sfortari eroice sa vorbeasca ungureste.  Herdelea. Titu. Astfel  acuma erau nevoiti sa împrumute gazeta preotului Belciug. au vrut ei s­o ia de la  început. caci el  n­avea vreme sa citeasca minciunile ziarelor.

. în aplauzele tuturor. Maria Drujan întruchipa pe îngerul  Domnului. resedinta de vara a unei familii de conti. Treburile se ispraveau însa pâna pe înserat. a tinut un toast în care. Munteanu a fost  un dascal harnic si un român înfocat. Maria a plâns de bucurie. fiindca n­avea ragaz sa mearga la  biserica. ramasa de mica orfana de tata.. învatatorul Munteanu nu s­a multumit numai cu  «irozii». Satul întreg si jumatate din hotar se întindeau în  fata lor ca o harta mare cu reliefuri în culori. a muncit din  rasputeri. fiind fata mare. "\ . De altfel a avut o tinerete  glorioasa. Sufletul lor însa era tânara si  dragalasa Maria Drujan care. De la unchiul ei i s­a tras tot norocul în viata. Din «irozii» de Craciun el a facut un fel de teatru religios. defilau pe dinaintea lor oferindu­le prilejuri mereu  noui de vorba. începeau sa cânte romante vechi românesti cu niste voci simpatice  de sopran. fetele. Oamenii care se întorceau  de la câmp sau mergeau spre Jidovita. acasa.  dar zadarnic.casei ramânea în stapânirea Laurei care. a cucerit admiratia  tuturor.. cu pipa­n gura. cu  costume. în scurta vreme. cânta singura. recrutând dintre fetele si flacaii mai destepti pe  interpretii operelor lui Alecsandri. La un banchet.. acompaniate uneori de basul învatatorului. iar Dumineca. care atunci începeau sa patrunda mai  bine si în Ardeal.  Spre fericirea Mariei. când venea întunerecul. a organizat mai pe urma  reprezentatii de teatru.  Doamna Herdelea era cântareata înflacarata si­o femeie foarte evla­  vioasa. brodând sau  50  crosetând. încurajat de buna primire. fiind cea mai isteata. Simion Munteanu. vorbeau si râdeau. unde femeile. avea ambitia  sa potriveasca toate astfel încât sa se vaza pretutindeni gustul ei  delicat. în frunte cu mama  lor. învatator pe vremuri în  Monor.  rasfoia câte­o carte. dornici de­a se însufleti. în «Piatra din casa» si mai cu seama în  «Rusaliile» a cules succese neuitate. Oamenii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru  românesc.  desi n­a înteles ce înseamna porecla ce i­a harazit­o. toata liturghia. Apoi. în vreme ce Herdelea. îi sedea foarte bine si s­a distins prin râvna  si istetimea cu care îndemna pe cei Trei Crai de la rasarit sa se închine  în fata Mântuitorului ce se naste în fiecare an. Ca sa fereasca de ungarizare  târgusorul. dupa reprezentatia  «Rusaliilor». cu cântece si cu dialoguri. slavindu­i însusirile artistice. Fata de tarani saraci. trasurile care umblau între  Armadia si Bistrita. primadona diletanta. îmbracata în alb. S­a dus vestea acestor reprezentatii în tot tinutul  Somesului. a ajuns  subt obladuirea unchiului ei. lalaia  cântece sau rugaciuni. protopopul din Soimus... Si diletantii lui Simion Munteanu  jucau cu atâta inima încât uimeau lumea. Urma odihna în  pridvor. In urma  cuvântarei protopopul a încercat sa ciupeasca putin curte primadonei. om foarte învatat si umblat prin  lume. a proclamat­  o. tinând tigaile de coada si amestecând în oale. Toata ziua.

  Taranul.  Dupa «Rusaliile» a cunoscut pe Zaharia Herdelea. a muncit ca o roaba. Peste sat albastreau valuri de fum.. mai Tomo. Copiii se opreau pe podul de peste Pârâul Doamnei. chemarile scurte  pe tarina sau din casele îndepartate. de peste drum. a avut noua copii. . speriat de gura Glanetasitei. Se  aprinse repede si începu sa­si laude feciorul si sa ocarasca pe Ion. Totusi. miroseau santurile si  gardurile. sa arate domnilor  vânataia din spinare.  scârtâitul carelor goale întovarasite de tarani sleiti de munca si de câini  ce. se închinau descoperindu­se si apoi dadeau «buna  seara» familiei Herdelea care cânta neobosita. a uitat orice petreceri si  a îmbatrânit. trecatorii îsi curmau  brusc vorbele. sa povesteasca si învatatorului pozna. Nu mai raspunse  nimic.  ca sa nu le uite.. când Toma si feciorul se oprira la poarta. scrise de mâna ei într­un caiet mare. soaptele oamenilor ce soseau de la  lucru pe soseaua alba rascolind colbul cu pasii lor grei si osteniti.  Erau pe la strofa a treia din «Rapirea Basarabiei» când Ghighi sopti  misterios:  ­ Uite pe Toma Bulbuc si pe George!. toti  dupa ce i­a scos din nevoi. biruita de curiozitate. Zgomotele se desluseau din ce în ce mai  limpede. Mângâierea o gaseste acuma în credinta în Dumnezeu. Din frumusetea ei de atunci n­au mai ramas decât urme si  amintiri. cascau  gura câte­o bucata de vreme si pe urma porneau în goana. Toti ascultau cu drag  cântecele. intrând în  vorba.. îsi domoli si ea glasul. cu botul în pamânt si cu coada în vânt.. Cum au  mai pierit.  învaluit într­o boare usoara. curiosi sa vada  victima bataliei de­aseara. gata sa­si ia  zborul în viata.Azi îsi aminteste cu lacrami în ochi de vremile acelea de aur. A vrut însa  înadins sa treaca pe aici. lalaind doar melodia  ca sa poata auzi ce spun pricinasii. sudui si nu te temi de Dumnezeu care vede si aude  toate relele! striga atunci Zenobia. iar hotarul respira greu. din mijlocul ograzii. sugrumând cele din urma zvârcoliri de  lumina. Se auzeau câinii cum îsi raspundeau latrând.  ­ Sudui.  Laura si batrânul Herdelea curmara brusc cântecul.  Noaptea se înalta din ascunzisuri. Ajungând la crucea din capul satului. Si cântecele. i­au murit sase.. s­a maritat.  fierbinte si neclintita. se potoli îndata. si în bucuria ca­si vede copiii mari. Doamna Herdelea însa nu voia sa­si piarza  seriozitatea pentru un lucru de nimic si continua singura toata strofa  urmatoare.. parca nici n­ar fi fost! Atunci a învatat ea cântecele pe care  acuma le  51  învata de la ea fetele ei.  Toma ar fi putut coborî de pe hotar deadreptul acasa. în  cele din urma puse pe George sa­si ridice camasa. sarmanele. învatator cu mult  viitor în Lechinta.. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci.. ci îsi lua doar ramas bun de la Herdelea si pleca plouat si grabit.

  53 .  ­ Cum nu. nu cred ­ zise apoi putin batjocoritor. dezvelindu­si dintii pâna la gingii.  Dascalita însa începu «Hora Grivitei» mulcomind astfel zelul fetei.  ­ Acu m­as amesteca si eu..urmat de George. e  istet. domnisoara? se mira Belciug. uitându­se peste capul  lui Belciug:  ­ în orice caz Ion e baiat cumsecade.  Ghighi îi aduse cât bati din palme un pahar de apa. fireste. E muncitor. nemultumita ca vedea pe Vasile Baciu împreuna cu  preotul. Doamna  Herdelea. ca prea­s câinosi la suflet. de ­ începu Vasile Baciu. patrunsi de revolta lui. Crezi d­ta ca poate sa  fie George vinovat?  ­ Eu cred ­ raspunse fata hotarât. verzi si uscate.. Zenobio.  52  _ Nu se mai satura. vrând sa le  povesteasca iar toata întâmplarea.  stergîndu­si gura cu mânecile camasii.  ­ Teapan l­a pocnit si Ion ­ zise învatatorul dupa un rastimp. cu voia d­tale. îi era cald si mai ales îl chinuia o sete cumplita. Popa fusese la câmp sa supravegheze munca la  o livada a bisericii.  Toti tacura. dar tot n­am  crezut.  Mai sporovai putin. Pe urma iesi în ulita.  Preotul zâmbi iar.. e saritor. Numai Ghighi întreba copilareste:  ­ Dar daca nu se stie care­i de vina?  ­ Cum nu se stie. Zenobia îl petrecu în afurisenii pâna ce îl pierdu din  ochi. negasind repede un raspuns  potrivit.. care aprinsese tot satul. interveni. e harnic.  ­ Demult aud ca feciorul Glanetasului s­a facut un becisnic.. ca doar de­aceea­i om. Dar  nici asta n­avu parte s­o cânte pâna la sfârsit.  Popa zâmbi acru. zau asa.  Vorbira. mânca­l­ar pestii Dunarii de zgârcit si afumat! îmi  ponegreste baiatul parca i­ar fi prapadit averea si nu alta!  Familia învatatorului râse cu mare pofta de patania lui Toma. caci în curând veni  Belciug cu Vasile Batiu. se apropie pâna pe pod. apoi fugi acasa aducându­si aminte  c­a lasat mâncarea în clocot si o fi dat în foc. crezi tu ca cei bogati vreau sa stie de necazurile altora?  ­ Da sa­i arda focul. dupa necuviintele de la hora. Din tinda l­am auzit  cum se îmbaia si n­am mai putut rabda.  ­ Eu însa. Nu trebuie sa osândim  asa iute.. despre bataia de azi noapte. iar Her­  delea raspunse zâmbind femeii:  ­ Ehei. altminteri mâine poimâine ne­om  pomeni ca au început sa omoare oameni!.  Preotul fierbea de indignare. Trebuie sa se  ispraveasca odata în sat cu batausii. ca omul prost... Omul mai greseste. mai acru si încurcat. Isprava de­acum însa le­a pus vârf la toate. daca l­a lovit cu un latunoi! sari Ghighi.

 De ce? Crezi  c­ai face rau?  ­ Nu i­as da­o sa stiu de bine ca. cu un zâmbet  care pe doamna Herdelea o supara:  ­ Fireste. Dar omul beat e  neom si­i mai ierti faradelegile.. cu o pala de fân proaspat. cam asa­i.. Acuma însa simtea ca. Duceti­va. Slava Domnului. cu ochii  înflacarati deodata de îndaratnicie. când ai venit beat ca  un porc si te­ai agatat de Ion din senin! Ma mir numai ca parintele te  mai rabda pe lânga dumnealui. duceti­va sa nu va mai aud nici de nume!  Doamna Herdelea se necajea totdeauna repede. Viata totusi e mult mai  complicata. de cele de faci! Rusine sa­ti fie! Ion se opri  uluit si deabia dupa un rastimp putu raspunde:  ­ De ce. Parca cu averea ai sa te  îngropi. m­am  întâmplat si eu la hora. mâhnit de cuvintele dasca­  litei..  Cum îl zari.. nici Vasile nu­i usa de biserica. Uite­asa.. preotul îngalbeni.  ­ Femeile judeca foarte usor ­ zise Belciug. în loc sa se fereasca de tine ca de  ciuma!  Baciu înghiti în sec. ­ facu Vasile cu glas înabusit.... ieri.Dar dascalita îi taie vorba.  ­ S­adica de ce nu i­ai da­o? zise dascalita. nu­ti mai încapi în piele  de fudulie. în loc sa iai un fecior care stii ca n­are sa­ti hartapaneasca  ce­i dai.  ­ Da Ion n­a fost beat aseara? întrerupse Ghighi. Deci se scula si intra în  casa. care i se paru ca­l priveau pe dânsul.  ­ Mai cu seama ­ urma Belciug.  ­ Nu te mai tot amesteca si tu în vorbele oamenilor ­ o dojeni Herdelea  care. tu te gândesti numai la avere. se scarpina în cap si murmura:  ­ De.  daca ar mai întinde vorba.  ­ Apoi vezi c­asa sunteti voi. ar ajunge la sfada. fara a tine seama de vorbele fetei ­ ca  dânsul avea si oarecare temei sa dea o lectie batausului. Vasile!.. apoi la dom­  nisoare. prostii. Fiecare îsi stie necazurile lui si le potriveste cum crede mai  bine. natângi si capcauni!. se uita la Belciug.  ­ Umbla mereu sa suceasca mintile Anutii.... desi se dusmanea într­ascuns cu popa. nu voia sa ajunga la cearta  ca sa nu dea pilda rea satenilor. aspru:  ­ Ba tu n­ai ce sa te amesteci.  Pe ulita venea încet Ion. tocmai cu parintele.  Adica pentru ca tu ai câteva petece de pamânt.. agatata în coasa.. dar când flacaul  murmura respectos «buna seara» mânia îi porni limba:  ­ Sa­ti fie rusine.... zapacit. apoi la învatator. nu. Ioane. aprinzându­se.. ca doar­doar m­o face sa i­o  dau ­ vorbi taranul prinzând iar curaj..  între timp preotul îsi regasise încrederea si acuma zise. Se sili sa se stapâneasca.. Nu.. domnule parinte?  54 ....

..  ­ Daca­i asa. Apoi trebuie sa se faca a nici nu­si aduce aminte de ce s­a._ Fiindca esti un stricat si un bataus s­un om de nimic! Asta esti! Ai  putea sa dai pilde celorlalti feciori. Vru  sa raspunda cu o sudalma. pâna la leafa».  ­ Sunteti voi îngaduitori cu dânsul si pentru mine! De aceea si­a luat  nasul la purtare!.. Mai mare rusinea!.  Blândetea învatatorului însa îl înfurie mai rau.... Las c­am sa­ti dau eu o lectie sa  n­o uiti asa curând!. si­au dat arama pe fata. Mânia îl rodea. parinte ­ observa Herdelea împaciuitor. Acuma. pasind foarte grabit. Pâna acuma se mai  folosea cu câte ceva de la Belciug: ba trasura pentru balurile din  Armadia. dar îsi musca buzele si­si urma apoi calea.. încât Vasile Baciu  deabia se tinea alaturi de el...  întâmplat si sa continue a vorbi cu Belciug. îi paru rau c­a ajuns la ciorovaiala cu popa. care e un suflet  cam acru.  Flacaului îi pieri brusc oboseala din oase.. n­a schimbat­o de sapte  ani încheiati. Aci îl ocarau.. frate Ioane.. Astfel cel  55  putin aparentele prieteniei vor fi salvate..  ­ Bine. ba câte altele. învatatorul murmura printre dinti: ­ Uite cum se  burzuluieste ponihosul.  Dupa ce pleca Belciug. când se vor întâlni.  Belciug pleca fierbând..  ­ Si tu esti prea aspru cu el. bine. faceau pe Belciug cu ou si cu otet. asa sa fie ­ îsi zise.. Când ajunse  acasa nu se mai gândea la Ion. din ziua  când a intrat învatatorul în sat. dar  umbli numai dupa blestematii. Nici nu­l auzi. fara a­si mai lua ramas bun.. Noapte buna!  ­ Obraznic! sâsâi Belciug mai îndârjit. dupa cum spunea el însusi. A înghitit multe rautati marunte numai sa nu zica  lumea ca doi surtucari români nu pot trai într­un sat nedezbinati. popa nu va putea face nimic  pe fata si toate se vor întoarce în bine. Era furios pe Herdelea. Apararea lui Ion de  catre familia Herdelea i se parea o jignire personala.  Cearta fatisa i­ar desparti ca un zid. gândindu­se  mai bine. Dar  acuma s­a lamurit deplin. ca te tii mai destept ca toti. la care trebuia sa­si duca fetele. Mai întâi trebuie sa potoleasca pornirea dascalitei împotriva  preotului.. Eu însa n­am sa­mi schimb parerile de  dragul nimanui!. batuta parca în cuie. sau de redingota lui unsuroasa  si tocita pe care. bata­l Dumnezeu! Dar pe urma.  Doamna Herdelea cu fetele. încalzind bucatele pentru cina si asternând  masa. ba «împrumuta­mi vre­o doi  zloti... în cele din urma toate trele se sileau sa­i gaseasca o . aci râdeau de  barba lui tepoasa. Ei apara  totdeauna pe cei care­i osândeste dânsul. a cam simtit el ca umbla sa­i sape si sa­i  stirbeasca autoritatea.  Baciu îi pofti noapte buna.. Om cu om traieste.  zicând nepasator doar atâta. Sângele îi navali în obraz. Dealtfel.. Se hotarî deci sa caute sa îndrepte  lucrurile. în stare sa se razbune când nici nu visezi..

 Am asudat ca un cal. Ioane. într­o  hodoroaga de caruta ca a notarului!. la bal.. Laura.. amintindu­si de ispravile flacaului. hotarâtor... A început sa se cam  obrazniceasca.  Titu râse cu superioritate. mi­e draga.  Dupa cina iesira iar în pridvor. Cântecele reîncepura. doamna ­ mormai flacaul. Nu­i frumos si nu se cuvine. în privinta asta nu mai încape vorba. murmura: _  Spune. bucurându­se de o încredere deosebita în familie. nu uita ca a notarului e stricata si nici n­are  arcuri..  Toate trei se repezira la dânsul..... Ghighi tot nu se dadu învinsa:  ­ Ce ne pasa? Luam trasura notarului si gata.  ­ Asa­i. Groaznica  zapuseala!  Ca întotdeauna. cum mai mergem la bal? Ori poate vreti sa mergeti pe jos? Bine  v­ar sedea. Adica de ce sa nu­mi fie draga? Laura  vru sa­i spuna ca Ana e mai urâtica decât Florica.porecla caraghioasa potrivita.  apoi îsi lua inima­n dinti si zise:  ­ Când se amesteca femeile în vorbele barbatilor. ca sa auda  mai bine cum horesc domnii. Stelele  licareau sfioase pe cerul vânat închis. Dar mie nu­mi pasa de tat­sau.. adevarat. nici dracul nu te mai  descurca. '  ­ Esti tu sigura ca notarul ne­o da? raspunse Titu. fu  poftit zgomotos sa­si spuna parerea în chestia Belciug..  într­o pauza. apoi tot mai rasunatoare. S­apoi  chiar daca ne­ar da­o. ti­e draga tie Anuta? Ion sovai. Luna tocmai se ivea mândra si rece de  dupa un deal..  ­ Pacat numai ca are un tata ticalos ­ observa dascalita.  ­ Ce­i. domnisoara.  ­ Bine zice el ­ adaoga Herdelea. întâi  fricoase. în toiul  neîntelegerii pica si Titu din Jidovita. zâmbi încurcat:  ­ De. indignate. în toaleta de bal.. Daca ramânem  certati.. Dar iarasi nu  trebuie sa ajungem la cutite.  56  Ion al Glanetasului veni în capul gol si se înfipse în poarta. Asculta cu mare  seriozitate amândoua partile si. Cu  tat­sau am eu sa ma însor? . Ne­am face de minunea lumii tragând în Armadia.. dar se razgândi  si tacu.  Judecata lui Titu multumi pe toti si în câteva clipe pricina popii se  stinse. Ana­i fata foarte buna... ce­i? întreba dânsul aruncându­si palaria pe pat si trântindu­se  obosit pe un scaun lânga masa pusa. cu pantofi albi si pe jos!. Nu uitati ca  aveti nevoie de trasura popii pentru balul din Octomvre. la sfârsit. dadu dreptate tuturor:  ­ Bine­ati facut ca i­ati mai taiat putin din nas. Se încinse o dezbatere stras­  nica în care însa Herdelea nu mai avu ragaz sa deschida gura. întinzând o pânza alba de lumina peste sat.. •  învatatorul le asculta un rastimp clatinând doar din cap nemultumit.

 Se simtea  îndemnat sa se apere. oracaiau broastele. slab. te întrebai: cum de se mai târaste în viata? Când apoi a  zacut câteva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i­au scos un rinichi. s­ar fi potolit singur. o înfatisare provocatoare.  Ramânea însa hotarât sa pedepseasca pe Ion..  ­ Cine­o fi? sopti Ghighi visatoare. Alti popi.ar fi luat partea lui Ion. sa le citeasca sau sa­i spovedeasca.. Daca familia  Herdelea n.. când. când pe feciorul Glanetasului.  Câinele statea lungit în mijlocul ulitii.. A doua zi apoi Toma.. ca de obicei. Trebuie!. s­a dus iar . mânat de George. Veneau la dânsul oameni si din al cincilea  judet. atât de vestita ca evlavioasa  încât ea framânta întotdeauna prescurile; încolo doua slugi la vite si în  ograda.  57  CAPITOLULUI  IUBIREA  Belciug ramasese vaduv din primul an al preotiei. prapadit cum era. Pentru un fleac de bataie nu se poate sa fie suparati niste  oameni de treaba. Belciug.  toata lumea i­a pus cruce..  Taceau acum toti.. macar indirect... Din sat porni un cântec vesel de  fluier. Si totusi.. Aceasta îl silea sa­si ascunda si el mânia.  Miercuri seara. peste drum.. Daca doriai sa­ti faca vre­un bine. galben. flacaii s­au strâns în fata cârciumii sa  mai stea de vorba. mângâindu­se ca o parte  se va rasfrânge. atât de vesel încât lumina alba parca tremura de placere. nimeni nu l­a simtit umblând  dupa femei. încât si­au dat  mâna. Astfel  însa întâmplarea lua. Trebuie s­o iau pe Ana!. îsi iubise mult nevasta  $i pierderea ei i­a înacrit sufletul. Se înfuria în gând  când pe învatatoare.  58  Acum Herdelenii si Ion nu­l lasau sa Se odihneasca. îi parea rau ca dascalul nu se arata suparat nici  dupa ciocnirea de deunazi. îsi luau tiitoare tinere  care sa le îndulceasca vaduvia. Bataile între  flacai fac doar parte din programul multor Dumineci si sarbatori. Vaduvia si strasnicia i­au  dobândit faima de sfânt.  hranindu­se mai mult cu lapte si oua. pentru a­i gati demâncare si a­i  drege prin casa. avea pe baba Rodovica. trebuia sa­i ceri  sa­ti faca rau. în goana cailor. popa traia si se înversuna parca  si­ar fi pus în gând sa îngroape el tot satul. îngâna ca si când ar fi vorbit cu sufletul sau:  ­ Ce sa fac?. Orice contrazicere îl întarâta  si chiar îl chinuia.Pe ulita trecu o caleasca eleganta.. de când i­a murit preoteasa. asupra învatatorului. în Gârla Popii. Taranii îl respectau mai ales  pentru ca.  vazându­l. chiar mai batrâni ca dânsul.  Dar preotul mai era si o fire încapatânata. Era bolnavicios si atât de jigarit ca. Zile si uneori saptamâni întregi îl rodea un cuvânt sau  o privire neplacuta. s­a facut pace între Ion si George.  Deodata Ion ofta lung si îmbratisând cu o privire patimasa pamânturile  adormite. în ochii lui.

 Si frumoasa.  Se plânse de necinstea ce­a patit­o. în cele din urma se  sfadi cu un flacau din Parva care.. caci înca nu probozise pe nimeni în biserica  deosebit. tremurând de rusine. dezmeticindu­se din betie si din aiureala probozeniei.. numindu­l capul tuturor relelor din sat.  Si deci Duminica urmatoare..la Belciug sa­l roage frumos sa ierte pe al Glanetasului. nu­i pasa lui de nimeni în lume.. razimat cu cotul de un sfesnic împaratesc. Totdeauna vorbea. iesi afara. fierbând. fiind treaz. tuturor  59  taranilor care se adunau de prin împrejurimi. se lauda ca n­âre sa se lase nici  mort pâna nu va lua pe Ana de nevasta. pomeni  despre bataia de la Avrum si de altele mai de demult si. dupa ce îndemna pe oameni sa  mai daruiasca din când în când câte ceva pentru biserica cea noua ale  carei lucrari vor începe în curând. Apoi. spre Jidovita. se lua la harta cu  tatal sau. Popa urma din  ce în ce mai aspru.. cu ochii ridicati  spre tavanul bisericutii de lemn.  când rachiul îi amorti de tot simtirea. si pe urma porni. ispititi si mânati de Necuratul. Mai spre seara. ar avea copii. sa fie cu adevarat netrebnic.. simtind privirile celorlalti cum îl  sfledereau. îl batu mar.. pentru cine stie ce.. îsi zise ca tot bine i­a facut popa. Adica ce  vrea dânsul? Sa se însoare cu o fata care nu i­e draga. s­ar trudi împreuna si . spre Ion care se facu galben.  Aceasta a pus vârf la toate. Ce  bunatate de fata.. oricât cauta sa  se prefaca. Numai ticalosii sunt astfel  loviti în fata lumii întregi. povatuia. Duminica în Jidovita. ar fi multumiti. dadu ca  pilda de învrajbire pe feciorul Glanetasului. Si cât a iubit­o pâna ce nu i­a traznit  prin minte Ana!.  Dojana preotului îl sfichiuia ca un biciu de foc. vorbi de cei ce stârnesc vrajba între  sateni.  daca­i la adicatelea.. pentru ca vrea sa fie în rândul oamenilor? îi ardeau  obrajii si tot sufletul de rusine si de necaz.  A doua zi. caci e vinovat. Cel putin  daca popa l­a facut netrebnic în biserica. Bau toata ziua. numai pentru ca are avere?. Pe Florica i­ar da­o vadana lui Maxim Oprea cu  amândoua mâinile. îsi aminti de Florica. se duse glont acasa.. Toata lumea întoarse  capul.  având o fabrica de spirt si în fiecare casa câte­o crâsma... Interventia impaciuitoare a lui Toma însa l­a  hotarât definitiv. Supararea preotului trebuia sa se reverse. îl ameninta cu mânia lui D­zeu aici si  dincolo de moarte. neîndraznind nici macar sa se miste pe loc. oprindu­se deodata.. ameninta sau dojenea de pe  amvon numai în general. puse ochii în  pamânt. numai ca sa­i arate el popii ca.  cum avea dânsul obiceiul sa predice. Dar el de ce e ticalos? Pentru ca nu se lasa  calcat în picioare. ca la comanda. îi paru  rau ca si­a cheltuit banisorii prin Jidovita si ca s­a jeluit strainilor de ce i  s­a întâmplat.. asezat la încrucisare de drumuri.  singurul sat ovreiesc din toata tara. când  ispravi popa predica. Astepta un prilej..  Pâna acuma mai sovaise.  unde intra de­a dreptul în cârciuma Zimalei.

 iar pe urma a baut singur. poate ca­l omora.. mai pornit sa înfrunte viata. cum sunt. Era foarte vesel; singur nu­si dadea seama de . care l­ar înfuria. Când a aflat însa ca.  auzea si­i spunea ca lumea vorbeste c­ ar fi mai bine sa se astâmpere  cu Ana care nu­i de nasul lui. mult.  pâna pe la miezul noptii.  Umbla pe ulita cu ochii în jos si parca nu mai îndraznea sa se uite în  fata oamenilor. la Avrum. Si­l  vor blestema copiii precum blestema si el. îl ocolea ca sa nu dea ochi cu dânsul.  Gândurile însa îl framântau mereu. un litru  de rachiu.. pe  tatal sau. si pe ma­sa. tacut si posomorât. pentruca  nu i s­a împotrivit. daca n­are si el  pamânt. sau batjocoritoare. s­a  certat cumplit cu Glanetasu si era cât pe­aci sa­l snopeasca fiindca l­a  facut fara noroc.. l­a cuprins o mânie furtunoasa.  robotind oricât. care l­ar necaji. îi venea sa turbeze gândindu­se ca  pamânturile lui Vasile Baciu vor înmulti averea lui George. ceea ce putea însemna ca nu­i mai pasa de dânsul. de la o vreme încoace.. în schimb. Mâine. îsi închipuia ca ar întâmpina numai priviri  compatimitoare. nu va ajunge niciodata sa aiba si el ceva. ca si când de azi pe mâine ar trebui sa  se însoare cu fata Todosiei. într­o seara a alergat ca un nebun sa­l bata... mai rau chiar decât  0 sluga.. poimâine îl vor coplesi poate copiii. Vasile Baciu prea îl îmbulzea cu  prietenia. I se  parea ca George are o bucurie ascunsa în privire. cu atât îl atâtau mai  tare. a stat primprejurul cârciumii. pentru ca a irosit pamântul ce l­a avut. pe prispa.  apoi îl moleseau. tragând cu urechea pe ici si pe dincolo.poate c­ar agonisi mai mult decât luând pe cealalta.  60  Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana. în clipele de deznadejde.  Apoi. Va sa zica  urmeaza sa fie vesnic sluga pe la altii. dar nu­i vorbea. Acestea îl mâniau si­l încapatânau întâi. Cu ce­i  va hrani si mai cu seama ce le va lasa la moarte? Nici baremi cât i­au  lasat lui.  Se puse pe munca mai vârtos. cu flacaii... pe când el va  ramâne tot calic. pentru ca l­a umilit. ca toate femeile. sa munceasca spre a îmbogati pe  altii? Toata istetimea lui nu plateste o ceapa degerata.  Zenobia. caci el tot ramâne cu trei locsoare. mult. îsi zicea din ce în ce mai des ca. Fata avea un zâmbet dureros pe buze.. Uneori se gândea ca numai de la George pornesc  zvonurile rele. într­o Sâmbata seara. I­a ramas însa în inima un fel de sfiala fata  de feciorul lui Toma Bulbuc. a trântit si a suduit toata ziua. bune rele. George a început sa dea târcoale  fetei. Seara era frânt de oboseala si totusi se  simtea mai zdravan ca pâna acuma.. cum obisnuia înainte de  pozna. Daca­l  întâlnea..  Cu cât vorbele lui erau mai bune si mai blânde. îi dadea binete ca  oricine... Poate ca nici ea nu­l  mai vrea? Poate ca dragostea ei a fost numai o închipuire a lui? Mai ales  ca acuma.  Se întâlnea totusi cu Ana uneori.

  ­ Tu esti. Ion îi simtea sânii cum se striveau pe pieptul lui.. murmurând cald:  ­ Presimteam ca ai sa vii.  nu s­a sfiit sa declare în mai multe rânduri. cât niste vitei.. asudat si dezmatat ca un vizitiu nesimtitor. asculta. Cum a stiut ea ca are sa vie.  61  Lui Ion vorbele ei i se pareau prefacute. Ionica? sopti ea foarte domol.ce.  Probozirea lui Ion în biserica a dezlantuit un potop de mânie în casa  Herdelea împotriva preotului. Asta­i porc.  1 se paru atât de caraghios încât îl umfla râsul. Lucirea ochilor ei strabatea întunerecul noptii  si se înfigea în sufletul lui. Totusi trecu pe dinaintea  casei fara sa se opreasca. sa stii ca te iau de nevasta macar de­ar fi orice!.. Suspina usurat si se hotarî sa intre la  Ana.  Fata se ghemui pe prispa.. Doi câini  ciobanesti. îsi culca pe genunchii lui  capul. cât era de împaciuitor. eu ­ mormai Ion. Chiar învatatorul. în  camasa. iar ceilalti chiuiau si tropaiau. Dintre zecile de  glasuri.Gândurile flacaului erau atât de încâlcite ca nici nu mai încerca sa  le limpezeasca.  neprimind raspuns.  îmbratisând­o. Apoi usa tinzii se deschise fara zgomot.... Ion parca auzea numai pe al lui George. ca de  cocos batrân.  ­ Eu. linistita. cu glas ragusit. grabit.. ca o naluca blânda. nu popa! Si înca porc de câine!.  când nici el însusi n­a stiut? Totusi se pomeni cuprinzând­o de mijloc si  sarutându­i obrajii. fara mirare în glas. Inima lui  Ion zvâcni salbatec de bucurie. Când s­au despartit  însa.  ­ Pamatuful! a strigat dascalita vazând pe fereastra cum trecea Belciug  pe ulita. Caldura ei îl îmbata..  Fata tresari de multumire. ca  si când o mâna dusmana i s­ar fi înclestat în beregata:  ­ Florico.. Un câine veni  lânga dânsul. Numai bucuria îi tremura în inima. burduhos. Te­am asteptat. înfierbântat de  bucurie. sa­i multumeasca si sa­i ceara iertare. în întunerecul cenusiu îl vedea ca ziua. si intra încetisor în ograda vaduvei lui Maxim... plecându­se ca  sa nu­l vada cineva dinlauntru.. îi linse mâinile noduroase.  usor.. Simti ca începe sa­i clocoteasca  sângele. Cânta din frunza. hamaira de doua ori. îl recunoscura si se  gudurara la picioarele lui. plin de praf.  s­a uitat putin. cu niste fire de paie în barba încurcata. Florica iesi.. apoi. aspru si ragusit. O lua pe Ulita din dos. Pe urma se aseza pe prispa si astepta. mereu vie si  stapânitoare. Se lipi  de flacau. Ii gasi  buzele si i le crâmpoti în sarutari. topaind  greoi printre ceilalti. .. Racoarea noptii îi cutremura carnea.. si batu cu degetul în geam de trei ori. a fluierat scurt ca si când ar fi întrebat ceva..  murdar. l­a pândit unde se duce? George a trecut prin fata casei lui Baciu.. Se apropie tiptil de fereastra. o strânse navalnic în brate si­i zise deodata. si­a urmat calea în mers leganat si lenes. posac. în familie:  ­ Popa­i asta?.. ca o aratare.

 fireste. Salutari cordiale. s­a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony. când s­a ivit  locul din Pripas. numai «pamatuful» îi ziceau. unde inspectorul îi mai  fagaduia sa­i socoteasca si anii ce­i servise pâna atunci. în fata  caruia tremura toata dascalimea. care­l îndemna sa se grabeasca. ca un document de nepretuita valoare. s­a sfatuit si  s­a certat cu dascalita. care trebuie sa învete pe copiii români  sa vorbeasca numai ungureste. în trei zile.  simtind slabiciunea aceasta a lui Cernatony. unde fusese mai nainte învatator  comunal... Drept multumire. leafa lui era pe sfert din cât îi oferea statul. Doresc  sa am raspunsul d­tale precis. Cernatony. La  comuna. la comuna. sa nu jigneasca pe  nimeni si astfel sa se strecoare mai lesne prin viata aceasta plina de  dureri.  Totusi Herdelea se ferea sa nu­i ajunga indignarea pâna la urechile  preotului.. ­ Cernatony».. Apoi a trece la stat. n­avea nici drepturi la pensie si  nici înaintari în leafa. ci renegat sadea. A  ajuns aici printr­o favoare deosebita a inspectorului Cernatony. sa nu scape  prilejul de a se mai scutura putin de saracie.. Inspectorul. facând «suplici» si «lacramatii» taranilor din  Feldioara ­ pricina unor boclucuri triste cu notarul ­ dar îsi dadea seama  ca ungureasca lui nu­i deajuns. si mai  ales nevasta si copiii lui. Scrisoarea  aceasta l­a decis. Inspectorul. la scoala statului. O  pastreaza si azi. La scoala statului se  cerea limba ungureasca pe care el o rupea greu de tot.  de câte ori vorbeau de dânsul. s­a  mai îndreptat dânsul. S­a framântat si s­a gândit mult Herdelea..Fetele au gasit porecla aceasta atât de minunata ca. . erau mari iubitori de miere curata. de râs. îi oferea o  62  înaintare!. mai repede  si chiar mai bine ca notarul. nu mai e român. încât avea nevoie de  bunavointa tuturor. Chestiunea era prea serioasa. adica vreo  saptesprezece. Herdelea. niciodata nu uita sa se înfiinteze la doamna inspectoare cu o  ladita de faguri ca zapada. Românul. în  cumpana cealalta însa apasau socoteli tot asa de însemnate. Tin mult sa te numesc pe d­ta  la Pripas. Iata ce­i scria inspectorul: «Iubite Herdelea. Adevarat ca el mai  câstiga binisor din jalbele oamenilor. l­a întrebat prieteneste: «Vrei sa fii învatator de stat?»  Asemenea cinste lui Herdelea nu i s­a mai întâmplat. în Feldioara. însemna o  dezertare la vrajmas. Pe urma. care îl  iubea ca pe un frate.. cum ar avea la stat. fiindca lucra mai ieftin. Soarta îl batuse doar cu atâtea necazuri. Cu toate acestea nu se putu hotarî sa­i dea îndata un  raspuns lamurit. Nu­i vorba. dar veniturile acestea atârnau de un fir de  par; o interventie energica din partea notarului putea sa i le taie scurt si  pentru totdeauna.  Se afla acuma de vreo cincisprezece ani în Pripas.  prapadindu­se. de­atunci încolo.. Când sovairea îl rodea mai  aprig. de câte ori se ducea prin  Bistrita. avusese o stuparie vestita în tot judetul. Râvna lui era sa fie bine cu toata lumea.

 Si. fiindca statul nici nu se mai gândea la  scoala cea noua. frate Zaharie ­ îi zicea cu un zâmbet ciudat. Cu învoirea lui Belciug. oricât ar fi ele. Pentru gradina  de pomicultura comuna oferise un loc de­al bisericii. taranul. a dus­o parca mai greu ca în Feldioara. unde a patit la fel. siret. în care  Herdelea citea o amenintare ascunsa. dar sufletele lor se departau mereu. cu atât învatatorul simtea mai  crunt amenintarea. împotriva sfortarilor lui de­a ocoli  o primejdie. mai ales din pricina casei..  atâtata parca de mâna soartei. învatatorul a trebuit sa risipeasca alti bani. la clipa când  ruptura va veni totusi odata. a desfacut contractul de închiriere.  învatatorul se gândea cu groaza. învatatorul s­a apucat de si­a zidit o casa  proprie pe locul bisericii.  Primejdia o simtea bine toata familia si tocmai din pricina aceasta ura  împotriva preotului crestea. singura  avere agonisita în atâtia ani de zbuciumari. Nici prin gând nu i­a trecut atunci învatatorului sa­i ceara  63  vre­un înscris.  când fetele lui au ajuns ca azi­mâine sa le ajute Dumnezeu sa se marite  si când toata zestrea si nadejdea lor era casuta aceasta.. Dupa un an. Mai  târziu i­a cerut. Caci. de frumoase si de istete. Era sigur ca atunci Belciug ar face tot ce i­  ar sta în putinta sa­l scoata din casa lui.  îndeosebi d­na Herdelea era mare mestera în a zugravi nenorocirile ce  s­ar abate asupra familiei daca «pamatuful» i­ar pofti afara din casa . Vorba unui prieten e mai sfânta ca orice hârtoaga. Atunci apoi dascalita cu  fetele tabarau asupra învatatorului cu imputari si cu jelanii amare. Cu vremea statul promitea sa  cladeasca o scoala noua. anevoie s­ar  gasi cineva sa le ia «în vremurile astea materialiste» ­ cum zicea Laura  cu multa dreptate. Când s­a  înfiintat aici scoala statului. la început. fara  nimica. saracutele. îsi mai vorbeau.. cu atât îsi aduceau mai des aminte de atârnarea lor de dânsul  si cu atât aceasta îi înfuria mai avan pe toti. Pe­atunci erau prieteni foarte buni. în care sa aiba un apartament cum se cade si  învatatorul.. în marginea  satului. Herdelea a luat o hotarâre mai mare. dar preotul a început sa se codeasca. caci  Herdelea u înghitea toate toanele. vazându­si bordeiul  schimbat într­o casuta aratoasa. ca  sa se mute el într­însa. Deocamdata însa Herdelea a fost nevoit sa cheltuiasca din  buzunarul lui spre a repara o casa taraneasca în care sa se poata  adaposti mai omeneste. Si aceasta tocmai acuma. Si. cladita din munca lui.  Cu cât se raceau legaturile între dânsii. Cu cât îi revoltau mai mult ispravile lui  Belciug. parca înadins. cu  alta casa.în Pripas. comuna s­a însarcinat sa dea un local  potrivit si o gradina pentru pomicultura. fara voia lor. neîntelegerile lor sporeau zi cu zi. din ce în ce mai puternica. Preotul l­a  încredintat ca gradina va ramâne proprietatea lui Herdelea ca o donatie  din partea comunei si a bisericii pentru râvna lui întru luminarea copiilor  din Pripas.  ­ Este vreme.

. si­a dezvaluit încetul cu  încetul pasiunea pe care i­a aprins­o frumusetea. cu cât Aurel se multumise numai sa­i strânga mâna ceva mai  puternic si sa­i apese pe degetul mijlociu.  Tocmai acuma. care­i facuse curte vreo doi ani si începuse s­o  intereseze. desi cu durere. fara sa­i mai scrie  un rând. pe George Pintea. Prin saptezeci si noua de  scrisori si carti postale. Era asteptat si totusi a stârnit o cearta care mai­mai sa se  încheie cu batalie. Astfel a trimis Laura teologului George Pintea douazeci de  scrisori si douazeci si trei de carti postale ilustrate. fara însa a­i fagadui. Caci Laura. în care s­a dedat la  putin sentimentalism cochet. în vacanta Pastelor  de zece ori. a facut  cunostinta unui tânar înalt. cu o povata înteleapta: poate sa­i scrie. dupa o  cunostinta de câteva ceasuri. care avea oroare de barbatii  mici. mai ales ca toate  noptile tuseste ca un buhai si a început sa slabeasca de s­a facut ca un  ogar.. Apoi. în limbajul  îndragostitilor. dar cu multa bagare  de seama. cultura  aleasa si celelalte calitati.ridicata cu banisorii rupti de la gura copiilor. la baile din Sângeorz. S­au vazut întâia oara la balul studentilor. cu prilejul unui bal  saptamânal.. delicat si frumos. Si. unde se dusese întovarasita de Titu. Tânarul mai avea un an pâna sa  iasa preot si a îndragii pe Laura foarte mult. blândetea. iar acuma. cum prevestirile ei negre gaseau rasunet în inimile tuturor. Laura a cunoscut un  student în teologie. când fierberile se înteteau. Din  întâlnirile dese apoi s­a închegat o iubire cu atât mai pretioasa pentru  Laura. a plecat îndata ce si­a luat bacalaureatul. nici macar cu o  aluzie.  64  descoperite de dânsul dintr­o singura ochire. se  înecau vesnic în lacrami multe care pe învatator îl înduiosau. sa iubeasca aevea pe cineva. în vacanta mare. oricine ar fi.  «Iubirea e un lucru gingas ­ zicea ea melancolic ­ si se sfarma daca o  atingi cu îndemnuri grabite». avea  despre amor idei prea serioase si nu­si putea închipui ca. silind­o sa­l smulga din suflet. Un elev de la  liceul din Armadia. prin Iulie. Laura a stat la îndoiala: sa­i raspunda ori sa  nu­i raspunda? Inima ei se întâmpla sa fie tocmai libera. ce i le­a trimis pe urma. pupa întâile scrisori. iubirea ei. ceeace. voia sa zica «te iubesc din fundul inimei». . sau daca într­o buna zi  Herdelea ar închide ochii si i­ar lasa pe drumuri. dar asa de numeroase ca  i­a trebuit mai bine de un an de zile si atâta hârtie pâna sa le însire pe  toate. sfios. aproape în fiecare zi.  Aurel Ungureanu. De Pintea nu­si aducea aminte decât ca e  cu vre­o doua degete mai scund ca dânsa. desi deabia de nouasprezece ani. îndoielile i le­a  risipit Titu. în Armadia;  în vacanta Craciunului a venit în Pripas de patru ori..  Vara trecuta. student în medicina. a picat un petitor în casa  Herdelea. în vreme ce teologul o bombarda cu scrisori. iar pe Titu  îl enervau fiindca el mai totdeauna atunci avea inspiratii poetice si se  vaita ca nu poate «lucra» de atâta galagie fara rost.

 I se parea  ca îi pateaza dragostea pe care dorea s­o pastreze neprihanita numai  medicinistului.  Pe Laura o revoltau gândurile batrânilor mai ales ca veneau totdeauna  dupa tânguiri îndelungate despre saracie. Senzatia cea mare se afla totusi în  post­scriptum. ramânea sa tina piept parintilor. fara sa­l fi vazut vreodata. era adresata batrânilor si cerea  pentru totdeauna mâna dragalasei lor Laura..  scrisorile staruitoare ale lui Pintea începura s­o plictiseasca. sleia toate  argumentele împotriva teologului. Prea Sfintia  Sa Episcopul mi­a si desemnat o parohie buna în Satmar.. Aurel  cunostea bine pe Pintea de prin liceu.îl îndragea si mai mult. sosita la câteva zile dupa ce  Belciug dojenise pe Ion în biserica. Li­  e era drag. nevestico?  r Sa dea Dumnezeu sa fie într­un ceas bun! lacrima dascalita mestecând . blestema.  care adora pe sora­sa. ma rog. Vazând scrisorile  din ce în ce mai aprinse ale teologului. Vestea asta merita  o bautura. cu adaosul ca. Spre a­i da o dovada deosebita de sinceritate. tare. Aceasta însemna. ca Pintea doreste sa ia pe Laura fara zestre. despre nesiguranta cu casa.îndata ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s­a limpezit în sufletul Laurei. trebuie sa fie foarte bun. tare.  ­ In sfârsit te­a batut norocul! striga Herdelea fericit. raspundea cu o  indiferenta zdrobitoare.  mângâindu­se ca sufera pentru Aurel. asa încât vom  fi la adapost de grijile vietii de toate zilele».  Scrisoarea a optzecea a lui Pintea însa. fata se supara. ca Pintea îi bate capul cu ravasele de iubire.  Laura a simtit cât trebuie sa­l doara descoperirea aceasta si nici nu i­a  mai pomenit de dânsul. nici mai  mult si nici mai putin.  Atunci Laura o chema sa mai boceasca putin împreuna.... iar când Aurel o întreba. întâi se gândira si apoi spusera  pe fata ca omul care scrie cum scrie Pintea.. despre vremile materialiste.. semn de mare multumire. la Paste.  Batrânii însa nu cinsteau deloc sentimentele Laurei. pâna ce sfârsea si ea în lacrami. Ghighi. fara numar. Când  ajungeau la «vremile materialiste». Ce zici. e un baiat tare cumsecade.  65  ­ Bine ar fi de­ar fi ceva serios ­ ofta din ce în ce mai des dascalita. se închidea în salon si. sa­ si bata joc  de scrisorile lui Pintea si apoi sa se racoreasca vorbind despre Aurel... s­a zapacit si a zis tulburat:  ­ Pintea. unde spunea: «Cred de prisos sa va amintesc ca  chestiunile materiale îmi sunt cu totul straine si indiferente.. Plângea.. i­a  marturisit.  despre greutatile vietii. în cazul  unui raspuns favorabil.  ­ Ei Doamne. si simpatia lor pentru el crestea  cu cât se înflacara pasiunea lui în scrisorile catre Laura. îsi va lua voie si el sa vina în curând spre a auzi  cuvântul fericirii din gura ei si a lor. din care sa poata citi ca inima ei este numai a  lui în vecii vecilor.. unde­i norocul s­o ia un fecior asa de seama! adaoga  învatatorul cu un plescait de limba. simtind ca e lovita  cu însesi armele ei.

 ticaloaso.. i s­a  parut ca vede deodata pe Aurel privind­o trist si cu imputare. Dar cum a înteles. puteti umbla dupa cai verzi pe pereti. dar d­na Herdelea îi ghicise  gândul. baroni. urla deodata desperat:  ­ Aveti sa ma nebuniti cu atâtea tipete! Am ajuns sa nu mai pot lucra  nici ziua. carul  vostru e într­o roata.. Obraznico si nerusinato!. n­a putut scoate nici o vorba. ca între un doctor si un  popa e o deosebire ca între cer si pamânt.. îmi zdrobiti viitorul cu galagia!  Când se întoarse Herdelea de la Avrum..  ­ Apoi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu piciorul  norocului?.  Cearta se înaspri asa de rau ca Titu fu nevoit sa renunte la activitatea . în sufletul ei. Va  închipuiti ca oamenii de treaba se uita la sindrofiile si la luxurile  voastre... nici noaptea. auzi din ulita  cearta. în loc sa va  mai gânditi si la greutatile cu care ne zbatem. sa se uite numai la zestre! zise  repede Ghighi. care­l felicitase si se însarcinase  sa vesteasca tuturor ca domnisoara Laura se marita..  D­na Herdelea se uita la ele mirata.. care asteapta doar sa deschida Laura focul.. pentru ca Pintea e  mai mic decât Laura.pâna ce a iesit  Herdelea... poate chiar un împarat!..  Ghighi. pentru ca Laura uraste pe Pintea.  Pe Laura scrisoarea a uimit­o atât de cumplit ca.  învatatorul scormoni îndata o sticla.  ­ Poti sa ma ocaresti cât vrei. Ochii i s­  au umplut de lacrami si­a strigat îndurerata:  ­ Nu ma marit! Nici sa nu va gânditi ca am sa­mi leg viata de un. D­apoi zestre de unde credeti sa luati?  ­ Ei. Apoi da.miscata în tocana ce se perpelea pe foc. dar nu ma marit! repeta Laura cu o liniste  trista de martira... cum s­a sculat  ca o leoaica. Când însa s­a dezmetecit. iar acuma devenise convingere.. a sarit numaidecât  sa lamureasca dascalitei ca maritisul acesta ar fi o nenorocire  nemaipomenita.  Laura nu spusese ca nu­i trebuie popa. Dumneaei nu vrea sa se marite cu un biet popa.  auzi? Domnisoarei îi trebuie doftori. parca toata lumea­i ca Pintea. Parerea aceasta a avut­o dinainte de a cunoaste pe  Aurel. iar popa  fiind pamântul. Alta ar fi sarit cu amândoua mâinile. Ca voua va arde de nebunii si de blestematii..  ­ Ma mir ca nu vi­i rusine sa mintiti cu atâta sfruntare... Mâine poimâine e si  nebuna cealalta de maritat. smulgându­si mereu parul pentru a smulge din  creieri o rima.  ­ Uite ce fata ne­a dat Dumnezeu! Uite si bucura­te si manânc­o fripta!  îl întâmpina dascalita. si ar multumi  lui Dumenezeu ca i­a trimis acasa norocul! Tu însa vrei mofturi si  dracii. o clati cu apa si pleca mândru la  Avrum dupa rachiu si pentru a­i împartasi bucuria cea mare....  în odaia de alaturi Titu. cerul fiind doctorul.... fata îsi zisese de multe ori. care pe ma­sa o înfuria si mai rau.

 lua blând pe fete de spate si le  trecu în salon. Pintea însa e om  chibzuit. Parca stiu ele ce vorbesc?. dar  ce vreti? Sunt tinere si fara minte. Daca Laura se va codi si va scapa norocul din palma. Pe urma se întoarse si  spuse grav parintilor:  ­ Aveti dreptate. unde era patul lor. Pe la miezul noptii însa.. si înca si atunci va pretinde ceva zestre. desi ele  au la spate miisoare multe. cu cariera deschisa. tot nu le­ar  putea înfaptui decât peste vreo cinci ani.. mai pâlpâi. blestema des minutul în care l­a  cunoscut.  Titu împiedeca însa caderea pumnului. descria în  culorile cele mai negre pe Pintea. la urma urmelor. va  îmbatrâni fata mare ca si domnisoarele Bocu din Armadia. daca n­ai minte sa prinzi  norocul când îti vine. pâna când Herdelea înfuriat brusc peste masura.  caci azi fetele nu se mai marita ca alta data.. fara pretentii. racnind:  ­ Mars.. când  mai puternica. gata s­o ia  chiar fara camasa. Laura.  Titu.. si v­ati gândit foarte bine. desi rugat în mai multe rânduri... ca o lumina ce moare. staruitor. sprijinita viguros de Ghighi. Se închina si se jura ca  mai bine moartea decât Pintea.. înainte de­a fi deschis bine  ochii în lume. ridica  pumnul la Ghighi.. începe a se vesteji si a se urâti... care au batut  cincizeci de ani si tot mai asteapta vreun nebun sa le peteasca.. tacu ca un  filozof.  Vremea se posomorâse. ce mai calea­valea. Hotarul se . fiindca o iubeste  66  67  aevea..  Fata. daca  le va termina. Mars. când mai moale. mângâindu­le ca dreptatea este cu  ele si ca batrânii nu pricep nazuintele idealiste. Toamna batea la usa. fara sa­i treaca macar prin minte s­o ia de nevasta; si  chiar de ar fi om de treaba si ar avea gânduri serioase. De maritat ar mai avea destula vreme. Ea însa nu vrea sa se marite niciodata. mai lasati si  pe mâine!  Totusi sfada.. sa­si spuna parerea. netrebnicelor!. Parca  stiu ele ce­s greutatile vietii?. decât o simpatie  nevinovata si nici prin gând nu­i trece sa fie vreodata sotia lui.. iar de nu­i vor  putea da nimic.. Batrânii dovedeau  fetelor ca Aurel Ungureanu e o puslama care­si pierde vremea facând  curte Laurei. are oroare de  barbati si nici pentru Aurel nu are. plângea si iar declara c­ar trebui sa fie smintita sa­si îngroape  ea tineretele alaturi de o stârpitura de om pe care­l uraste tocmai  fiindca a avut obraznicia s­o ceara în casatorie. Dealtfel Laura e în vârsta cea mai frumoasa. interveni cu o amânare:  ­ Destul acuma!. Haidem la culcare! V­ati certat deajuns. când va termina studiile.. Ei. vazând ca dezbaterea nu s­ar mai  ispravi niciodata. nerusinatelor!. îi va întoarce spatele repede repede. sincer si cinstit.poetica si sa asculte discutia din ce în ce mai aprinsa. dupa ce trece de douazeci de ani.  învatatura si frumusetea nu­ti folosesc nimic...

 în schimb se  ducea mai în fiecare seara pe la Florica. nu va ajunge sa faca nici un pas înainte.plesuvea mereu. au umplut  satul ca Ion a cerut­o de nevasta. n­ai gasit câtu­i satul de mare?. Da ce ma mai mir. ce ma mai mir?  Flacaul întelese îndata si se înfurie. Totusi nu mai îndraznea sa se apropie de casa  lui Vasile Baciu si nici sa schimbe vre­o vorba cu Ana. se  repezi la ea s­o loveasca. Plugurile  spintecau.  sa scape de  68  orice grije si mai ales de orice râvna. Cum s­o ia. Altceva trebuie sa fie temelia.  se prindea cu mintea la Ana. cu atât nelinistea sporea în sufletul lui Ion. afara de Florica  vadanei lui Maxim. omule.. Iaca. Urmând asa. Se simtea înfrânt si neputincios.. daca n­am? Sufletul din  oase sa ti­l dau?. din ce în ce mai dese. Dragostea e  numai adaosul. decât sa fiu batjocura oamenilor!.  Cu cât trecea vremea... Se înfuria însa ca rodul muncii lui  deabia se vedea. scos din fire. s­a ales cu vre­o suta de  zloti. pareau niste rani deschise pe un trup îmbatrânit. Glanetasu sari în ajutorul femeii...  ramânând chiar în urma cu pamânturile lui. încât peste câteva clipe Ion.  Muncea ca si când si­ar fi pus în gând sa se îmbogateasca într­o clipire. Veni acasa galbena si se  rasti la Ion din poarta:  ­ Tot la saracie tragi..  ci de mânia Zenobiei. îi zise jalnic:  ­ Acum ce sa­ti mai fac.. pe care însa taranii se grabeau sa le care acasa. Ochii ei albastri îi mulcomeau  zbuciumarea.  Zvârcolirile acestea îi aduceau totdeauna aminte pe Ana si pe Vasile  Baciu.  ­ Nu­s eu destul de catranit. negre  si lucioase. tot? Alta mireasa. Ion racni si mai proclet:  ­ Mai bine sa nu ma fi facut.  în curând Zenobia afla ca Florica. . ostoindu­l:  ­ Ionica. ma mai amarasti si d­ta?  Zenobia însa nu­l slabi. hodorogule? Glanetasu. în vreme ce Zenobia iesi în ulita sa se vaite si sa  afuriseasca.. Petele arate. ti­l dau!.. daca toata zestrea ei e un purcel jigarit si  câteva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge în viata. dragul mamii. si ce sa­ti dau. Daca ar fi lovit­o cineva cu parul în  cap tot parca nu s­ar fi suparat atât de rau. si­l întarâtau. împreuna cu mama ei.  dragul mamii.  cu niste ochi foarte tristi. Râdea însa când îsi amintea de fagaduinta lui ca o va lua  de nevasta.. iar simtamântul  acesta îi aprindea sângele si­i umplea creierii de planuri si hotarâri care  de care mai nazdravane. taci mulcom. Si îndata ce­si zicea asa.  Auzindu­l. ogoarele obosite. începu sa se sfadeasca cu tatal sau:  ­ De ce mi­ai mâncat si mi­ai baut pamânturile. las­o!  Ion se opri si apoi.. Dupa o roboteala de o vara întreaga pe la altii. Ici­colo se mai înaltau claite de fân sau stoguri de  grâu. dar nu de cele ce raspândea Florica.

 dar încrederea îi crestea într­una..  într­o dimineata mohorâta iesi cu plugul sa­si ogorasca si el o  porumbiste pe care. daca  a aflat ca de atâtea saptamâni dânsul nici nu se mai uita la fata. Era vesel. mai îndraznet. ca sa mai poata împrumuta o  vita sa­si munceasca pamântul. mai puternic. din  care Glanetasu vânduse odinioara jumatate lui Dumitru Moarcas.în ziua aceea. a luat­o de  mâna.  va astepta si Ana. spre seara..  Porumbistea era îngusta. Se simtea stapânul lor si­si facea  planuri cum va ara fâneata cutare. iar cutare porumbiste cum va  semana­o cu trifoi. Ion vru s­o linisteasca. Le  cântarea din ochi.  împreuna. ca­i venea mereu sa râda si­si zicea:  ­ De­acuma nu­mi mai pasa de nimic!  înca nu stia ce va face. El a oprit­o. împreuna. pregatindu­se de munca. glumea tam­nesam. la primavara.  Ion opri vitele cu plugul. socotea s­o semene cu grâu. ca noi tot împreuna. De­aceea Ion mai astepta. gata sa se  lupte cu toata lumea. pe drumul cel vechi  dinspre Jidovita. speriata ca l­a fermecat cineva. având o singura vaca. trebuia  totdeauna sa astepte pâna ispravesc altii. Lacramile Anei  i­au încoltit în inima o încredere noua. . Nu mai era grabit deloc. schimbându­i  parca toata fiinta.  Din clipa aceea se simti alt om. Vremea  de ogorât era cam târzie. îsi urma calea mai sprinten si  atât de multumit.  69  I  Mai statura un minut.. de  unde apoi a încaput în seama lui Simion Lungu.  Aceasta îi sporea nadejdea.. încât  Zenobia. Dar lampa ramânea aprinsa. a  început sa se apropie iar de Vasile Baciu. tacuti. dar nu­i putu spune decât:  ­ Lasa. Dar el. iar ea a început îndata sa plânga cu hohote si sa­i impute ca a  parasit­o. Dealtfel si acuma cele  doua delnite erau despartite numai printr­o brazda mai adânca si mai  lata. flacaul întâlni pe Ana. tot o ramasita dintr­o tabla mai marisoara. care odinioara a fost a lor. se uita daca sunt bine lucrate si se supara când  vedea ca nu sunt toate cum trebuie.. parca înadins... râdea.. Auzi însa ca George. Ochii lui însa  rataceau mereu pe partea lui Simion Lungu. si se despartira.. pe lânga pamânturile lui Vasile Baciu.  încrederea îi dadea puterea sa pândeasca linistit. Cât va astepta el.. Anuto. era cât pe­aici sa­i descânte  de întors. Primprejur nici tipenie de om.  ceeace însemna ca mai mult sta de vorba cu Baciu. Ion simti o înviorare mare.  Trecea deseori. Pe când însa fata pleca cu  aceeasi deznadejde în suflet. în câteva seri vazu  într­adevar pe George intrând în casa...  De­a doua seara se pregati sa mearga la Ana. decât cu fata.. fii hodinita..

  din doua în doua vorbe.. în  tihna; multumit si cu gândul numai la brazdele noi.. racnind si suduindu­l de­a  dreptul. Când sa  ispraveasca mâncarea. înjurându­  se într­una. Pe urma se apucara amândoi de lucru. toata ziua. îndemna blând si staruitor vacile care trageau  din rasputeri. Fiindca nu era nimeni sa­i desparta. vazu pe Simion Lungu.  ­ Macar o brazda sa­mi iau înapoi din pamântul meu! se gândi deodata  flacaul.  Deacuma nu mai trebuia sa se teama.  Dupa ce croi un hat nou si sfârsi de arat câteva brazde din delnita lui  Simion.  Pe la prânzisor dadu drumul vitelor sa mai pasca ce­or gasi pe ogoarele  dimprejur. în petecul vecinului. scuturându­le si privindu­  le îndelung parca cine stie ce adâncit ar fi în gânduri. fl duse între delnite. astupând hotarul cel vechi. se napusti la Simion cu pumnii. nici nu se baga de seama.  în  70  gr aspri. începu sa înjure.  într­adevar. numai  osteneala îi mulcomi. Flacaul de asemenea se facu ca nu­l aude si strângea cu  mare grija farâmaturile de pâine în pânzatura. sfâsiindu­si camasile si  zgâriindu­si obrajii. Simion  îl ocara.De jur împrejur câmpul era pustiu. îi arata ca i­a intrat înadins cu plugul în  pamântul lui.. venind si dânsul ca sa­si  ogoreasca locul. deocamdata însa fara a se uita încoace. numai atunci înfasura repede ramasitele de mâncare. cu palaria pe ceafa si cu fruntea umeda de  sudoare si de înfrigurare. încovoindu­si spinarea. si porni  sa curme o noua despartitura. si apoi. Trei patru brazde nu e mult. Inima îi tremura de bucurie ca si­  a marit averea.  Harta se încinse iute. îi striga:  ­Jumatate delnita mi­ai furat­o.. Ion tresari. Ion se jura pe toti sfintii ca a brazdat hatul numai  pentru ca nu se mai cunostea bine. chiar de­ar  sti ca­si cheltuieste si opincile. le vârî în  traista si se scula în picioare. ca sa­l învete sa mai intre alta data în  locurile oamenilor de treaba. Simion vazu ca delnita i s­a îngustat si îndata începu sa  înjure.  Ion. Numai când simti  ca Simion vine spre dânsul. Ion strângea dârz coarnele plugului. se rasturna lucios. fl sili sa masoare cu pasul. Lutul galbui scârtâia. ca si când n­ar fi luat în  seama pe Ion. cu biciul în mâna. latimea locurilor si.  ­ Are sa bage de seama ­ îsi zise cu un zâmbet nelinistit. împreuna. iar el se aseza sa îmbuce din merindea ce si­o adusese.  Se batura ca orbetii vre­o jumatate de ceas. Simion Lungu se jura pe copiii lui ca­l va trage în  judecata si nici nu se va lasa pâna nu­l va vedea în temnita. flacaul respira adânc si usurat.  Apoi repede înfipse plugul dincolo de hat. . cu obrajii aprinsi de o pofta nestapânita. tâlharule!. apasa fierul adânc în  trupul pamântului si. vazând ca nu­l razbeste cu vorba. dar ca l­a tras în acelasi loc. ca sa  ramâna deasupra.

 la câte una din fetele  «inteligentei» satelor dimprejur. bune prietene. Ploaia. pricinuind astfel o surpriza  placuta tuturor.. care alcatuiau un cerc  deosebit si pentru care întâlnirile acestea. ea imediat se va arunca într­o fântâna.  72  Sindrofiile se tineau în fiecare Dumineca. Amenintarea ei însa  revolta peste fire pe d­na Herdelea care o ocara pe urma câte doua  ceasuri. Dumineca mult asteptata sosi.. apoi au scuturat casa si au schimbat  mobila în salonul­dormitor. încât  ameninta ca. caci era vorba de Aurel. împreuna cu balul din  Octomvre si serata dansanta din Februarie. Un vânt aspru zbicise frumos  soseaua. care le speriase  toata saptamâna. strigând ca nici de Dumnezeu din cer nu­i  mai pasa. Aceasta exaspera pe Laura atât de rau. micuto draga.  împrastiind caldura si voiosie.  Laura o saruta de multumire. apoi au fiert laptele ca sa fie mai gros pâna  mâine si sa aiba spuma mai multa.  Fetele facusera pregatiri uriase. Dumineca de care îsi atârnase  soarta. fata însa staruia s­o lase în pace macar pâna Luni. pe rând. încetase peste noapte.. d­na Herdelea fiind neântrecuta în nascocirea  si înlantuirea celor mai variate dojeniri materne. pe Ghighi:  ­ Ce crezi tu. De obicei nu  erau poftiti cavaleri.  Pâna dupa prânz Laura si Ghighi fierbeau de emotie. Seara Laura a calcat rochia ei si pe a  Ghighitei. învatatorul voia sa raspunda lui Pintea  numaidecât. îngrijorata. Laura spusese lui Aurel înca de Dumineca trecuta ca . ba în salon.  Totusi Laura ramase biruitoare.. erau distractiile cele mai înalte. fara întrerupere. a optzecea.  Dumineca dimineata însa au avut o bucurie.. Toata Sâmbata au muncit: trei feluri de  prajituri.. Totusi gazda avea îngaduinta de a chema pe  tânarul care­i facea curte mai staruitor. ba în celelalte doua odai. S­apoi ce au aface prietenele ei cu raspunsul lui  Pintea? Dimpotriva. o sa vie?  ­ Am o presimtire sigura ca vine ­ raspundea Ghighi foarte serioasa. daca vor sufla o singura vorba fetelor despre obraznicia lui  Pintea. Dupa atâtea lupte framântate în  lacrami. ar trebui sa fie mândra ca are un petitor de seama  si în curând se va marita. iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri. si Laura întreba din când în  când.. organizate de profesorii si  elevii liceului din Armadia. apoi cozonaci.71  Ion însa scuipa cu dispret. Dar  pâna Luni mai sunt atâtea zile ­ nu se poate întârzia raspunsul într­o  chestie asa de mare. caci  Dumineca îi vin prietenele din Armadia si nu vrea sa fie suparata..  în fiecare seara familia Herdelea dezbatea acuma în toate amanuntele  scrisoarea. varsând în acelasi timp lacrami îmbelsugate caci batrânii nici  macar acuma n­au lasat­o în pace cu Pintea. Mereu asezau câte  ceva.

 Laura si Ghighi se asezara în cerdac în asteptarea  mosafirilor... ramasa  din vremile ei de glorie. locul de onoare în casa. Am fi vazut pe poetul nostru lucrând!. fata doctorului  Filipoiu din Armadia.  în salon fetele defilara prin fata oglinzii dintre ferestre. iar el îi fagaduise ca va veni  negresit; deoarece însa de atunci nu l­a mai vazut. potrivindu­si care  o bucla razvratita. si apoi pentru ca se cheltuiau bani scumpi pe mofturi  nefolositoare. dupa cum se întelesese mai dinainte cu Laura. Mai ales Laura tremura de grija din pricina lui Aurel. fredonau. iar când îi vine inspiratia are nevoie de liniste absoluta. Herdelea. fara sa zâmbeasca si fara sa raspunda  întrebarilor obisnuite..sindrofia viitoare va fi la ea si ca­l asteapta. Elvirico draga ­ raspunse Laura cu o parere de rau din care  se vedea ca ea îi cunoaste si­i împartaseste suferinta. sedea Elvira..  73  ­ Dar poetul nostru? întreba Elvira cu o usoara tremurare în voce. Asa a plecat si acuma pe drumul cel vechi. care o sprânceana pe care anina un fir de pudra.  Pe sofaua din colt. parca nu s­ar fi vazut  de ani de zile. el lucreaza  foarte neregulat. râdeau.. Daca  veneati pe­acolo. poate ca­l întâlneati. Raspunsul lui îi va pecetlui soarta. se luara de brat si sosira ciripind în curte. ca sa poata vorbi mai în  tihna câteva clipe. care  citea între pomi o gazeta veche. dar fara sa se scoale...  ­ Nu­i acasa. în pridvor  dascalita boscorodea rugaciuni dintr­o carte rupta si soioasa. din pricina ploilor. care era privita între toate ca cea mai de frunte si  cu care Laura era cea mai intima. Ar fi  dorit din suflet sa soseasca el înaintea fetelor. spunându­  ne ca a prins o idee minunata pe care trebuie neaparat s­o scrie. Laura si  Ghighi le iesira înainte. Stii..  care o panglicuta la rochie. încât toate se pornira pe râsete napraznice..  Peste vre­un ceas fetele din Armadia se ivira la cotitura de lânga Râpele  Dracului. se coborî galant si le primi cu glume  batrânesti.. Erau cam obosite de drum.. ceeace ar stârni printre fete  vorba multa si neplacuta. ca întotdeauna. Veneau pe jos. Vorbeau toate în acelasi timp.  ­ Ce rau îmi pare ca n­am venit pe drumul cel vechi! ofta Elvira melan­  colica. Toate fetele îi sarutara mâna. întâi pentru ca în tineretea ei n­a pomenit asemenea lucruri  neserioase. Când  se mai potolira. iar ea le saruta  pe obraz. Ghighi disparu sa vaza de cafeaua cu lapte si de  prajituri.. caci  iubea în taina pe Titu si suferea fiindca Titu n­o lua în seama si facea  curte Lucretiei Dragu. râzând si tândalind.  era îngrijorata c­o fi uitat si nu va veni. •  Pe la trei dupa prânz.. . Un cuvânt al lui  îi va da puterea sa reziste tuturor ispitelor. Simtea nevoia sa­i comunice obraznicia lui Pintea si  sa­i ceara o povata. se îmbratisara furtunos.  altfel e nenorocit. dar gura nu le  statea o clipa. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni  sindrofiile..

 draguta. <t  Cu o repeziciune uimitoare.. Aurel nu mai venea. Alexandrino.  Elvira sustinând ca trebuie sa aiba vreo treizeci de ani. în cele din urma fetele i­au simtit nelinistea si Elvira. vedeti? Nu v­am spus eu ca­i mai frumos pe­acolo? îi imputa  Margareta Bobescu. foarte pudrata si cu  buzele vopsite rosu­foc. Se cutremura când sora­sa.  care era în legaturi mai putin încordate cu ea. convorbirea aluneca de la un subiect la  altul. Bârfira pe fetele si  tinerii care nu erau din cercul lor. întorcându­se. Alexandrina.. în câteva minute trecura în revista tot ce s­a întâmplat mai de  seama în Armadia de la ultima lor întâlnire pâna azi. Lenico. Laura întindea înadins discutia despre Lucretia.  foarte blonda si cu parul buclat. îsi gasea  siesi vini închipuite cu care l­o fi mâhnit.  Fetele profesorului de limba româna Spataru erau mai urâtele. cu buzele  carnoase si nasul gros. mladioasa. Ce­o  fi patit? S­o fi suparat poate? Fel de fel de întrebari o chinuiau. sa nu bage de seama  invitatele.  daca vrei sa­mi faci placere!. sorbind cu pofta din  cafeaua cu lapte si îmbucând din prajiturile gustoase. în  temeiul intimitatii lor.  Când intra Ghighi cu tava încarcata. cu sprâncenile înnegrite. apoi iar îl mustra în gând pe el  pentru ca nu se tine de cuvânt. te rog din suflet! interveni Laura. era însa înaltuta. dar  foarte bune si simpatice. dar micuta ca un copil. fiindca  toata lumea stia ca are zestre mare.  ­ Las­o. Numai Silvia Varga tacea parca i­ar fi  fost scumpa vorba. în taina:  ­ N­ai invitat pe Aurel? . dar într­ascuns.  spre a face pe placul Elvirei. Trimise pe Ghighi de câteva ori în curte  sa vaza daca nu se apropie. iar Silvia Varga. staruind mai mult asupra Lucretiei  Dragu.  Toata vremea însa Laura ardea de nerabdare. cam mândra. fiecare cautând îndeosebi sa povesteasca ceva spiritual  ca sa faca pe celelalte sa râda.­ Ei. îi facea un mic  «nu» din cap... a întrebat­o chiar. careia îi imputau ca e prea cocheta si ca a început sa  îmbatrâneasca si sa se ofileasca;  74  numai în privinta vârstei ei s­au încins controverse mai îndelungate. Mai ia. Elena. declarând ca n­are mai  mult de douazeci si doi. nu ti­e rusine? o dojeni Elena careia îi placea sa treaca drept  cea mai serioasa dintre toate prietenele. mormaind apoi cu gura plina:  ­ Sunt lata de foame!  ­ Drino. se tânguia si se rusina vesnic ca e o  stârpitura.. cu miscari baietesti si vestita de mâncacioasa. Pentru ca se sulemenea si umbla în rochii de  matase. Alexandrina se repezi ca un tigru si  înghiti o prajitura. toata Armadia zicea ca­i cam ticnita. Ca doar pentru voi le­am facut!  In curând toate se pomenira cu cestile în mâna.. Dar ea asa era totdeauna. mai în vârsta. fata unui functionar de la Banca Aurora. o bruna  înalta. Sora sa mai tânara. Ciripirile însa nu  încetau o clipa.

  Toata sindrofia îl primi cu însufletire.. cu miscari stângace parca s­  ar teme sa nu faca vre­o prostie.. Ghighi.... Nu  esti deloc dragut si sunt suparata pe d­ta. îsi  petrecea toate vacantele prin Armadia.. dragostoasa. cautând sa se arate bine crescut. într­o clipire fata fu lânga ei.  ­ Erai aici si nici nu ne­ai dat de stire. subt pomi. si Elvira îi raspunse cu o privire plina de mângâiere si com­  patimire. sedea Aurel. care­i patrunse inima. dar hainele stând pe el parca ar fi de capatat. care stia pe  dinafara toate poeziile lui Eminescu si pe ale lui Cosbuc..  Aurel Ungureanu era un tânar de vre­o douazeci si trei de ani. din  ce în ce mai ursuza.­ Ba da. .  75  ]  Laura avu o tresarire.. Ce­ar fi. putin cântat. Dar apoi îsi  adaoga: «Nu­mi mai pasa! Bine c­a venit! Am sa­i explic eu!» Si  înfasura pe Aurel într­o privire calda. baiatul  unui taran înstarit din Teaca. având grija sa­i puna smântâna de doua  degete. cu fata osoasa. mereu mai încurcat. Stând asa pierduta.  ­ I­a spus! îsi zise ea încruntându­se o clipa la Herdelea. cu un surâs silit si  caraghios. cu parul negru foarte cret. la Aurel care se  muta de pe un picior pe altul.  cu niste mâini mari si palme vesnic umede. Se înfiora de emotie..  Mai târziu Laura începu sa iasa si ea însasi în cerdac. îl asteptam. deoarece Laura observase ca­i place mult.  îmbracat bine. Oh! sopti Laura cu ochii  înlacramati.. Pe o banca. unde mamele ambitioase  încercau sa­l arvuneasca pe seama fetelor lor pentru când va iesi  doctor. mereu o cicalea ca «nu mai pleaca nebunele  astea»?  în sfârsit fetele se pornira sa vorbeasca despre literatura. îsi razima bratul de un stâlp al cerdacului si­si culca pe  brat capul tulburat de gânduri dureroase.. sa se uite cu inima  strânsa spre Jidovita de unde trebuia sa soseasca Aurel. iar Ghighi îi aduse îndata cafeaua  cu lapte ce i­o pastrase. chemându­l: Acuma  vino.  Simtea cum o napadesc lacramile si trebui sa faca o sfortare grea sa se  stapâneasca. auzi  deodata un glas timid. Toate fetele te asteptau. ceeace  însemna ca au sleit toate subiectele mai de seama. îsi arunca  ochii în ograda.  Aurel se scula zapacit de sfiala. Laura iesi iar în pridvor. Dascalita.. rosindu­se si bâlbâind:  ­ Stateam putin de vorba cu domnul învatator. nu mai întârzia! Esti asteptat!.  în vreme ce Ghighi stârnea veselia tuturor. daca tatal ei i­ar fi spus ceva de Pintea?  Se uita cercetatoare la Herdelea care zâmbea siret. domnule Ungureanul îi zise  întinzându­i mâna cu o imputare cocheta. alaturi de  Herdelea. dar nu mai stiu. se oferi sa  declame fiecareia câte o strofa care i se potriveste mai bine.

  Aurel.  vesele de rasunau câmpurile. din pricina ca lautarii erau  angajati pâna atunci aiurea. caci se însereaza! curma Elena planurile  ce se însirau nesfârsite asupra toaletelor. dornice de singuratate. Elvira hotarî:  ­ Eu zic asa: întâia tura sa ti­o dea Laura. unde va putea  ramâne în patru ochi cu Aurel.  avea nevoie de o dovada a iubirii lui. Aurel îi explica deosebirea dintre grâul de toamna si  cel de primavara si ea îl asculta stralucitoare de multumire...... Laura ramase mai în  urma cu Aurel. Ma gândisem sa aduc eu invitatia d­voastra ­  adaoga catre Laura ­ dar pe urma mi­am zis ca­i mai potrivit sa va vie  prin posta. vorbind de lucruri indiferente. Nadejdea ei era drumul cel vechiu.. în  semn de multumire.. mai oficial. Ca sa fie dragut. medicinistul profita de ocazie  si le ceru sa­i rezerve fiecare câte­o tura de vals. adica al îndragostitilor.  ­ De asemenea si cadrilul al doilea. Toata ziua am scris adrese... dar numai  u jumatate gura. de  aceea am si întârziat. Tu vrei.. cu conditia sa aiba vis­â­vis  pe Laura. cu pasi lenesi....  ­ Chiar azi am trimis invitatiile cu posta. care e mai cu cotituri binevenite pentru  perechile îndragostite. Elvira împarti tuturor cu dreptate câte­o tura. iar fetele. le destainui toate amanuntele programului. ca «aranjor»..  *¦ ­ Mai bine faceai daca o aduceai..  Propunerea produse mare emotie. Laura se îmbata  de fericire si raspunse doar cu o înclinare din cap plecaciunii  studentului.  zicându­si ca numai nerozii pot sa fie atât de lipsiti de mândrie  barbateasca. cel mai putin. Laura. Laura le mai zise sa nu se grabeasca... iar celelalte ghicindu­i dorinta. cautau sa se departeze  cât mai mult de dânsii. . Cu toate acestea n­aveau curajul sa­si  deschida sufletele... cavalerilor. Sfiala aceasta îl scadea în ochii sai proprii...  Când auzi de cadrilul al doilea.Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data «balului din Octomvre»  a fost fixata pentru mijlocul lui Noiemvre. mai ales de când cu scrisoarea ultima a lui Pintea.. Studentul îsi  imputa ca. Cel putin am fi vazut programul!.  Celelalte fete le­o luasera înainte cu vreo suta de pasi. în care  doar câte­o vorba fricoasa amesteca ceva din simtirile lor.  O luara pe drumul cel vechi. galagioase.  ­Sa nu mergeti departe ca acusi se întuneca! striga Herdelea dupa  Laura si Ghighi care pornisera sa­si însoteasca prietenele. dansurilor. dupa o curte sârguincioasa de aproape un an. care sa­i umple inima si sa­i  limpezeasca asteptarile.  ­ Acuma e vremea sa plecam.  76  Se urnira brusc cu totii...  Mergeau alaturi. pe care  fetele le gasira minunate. Apoi veni o cotitura brusca si mai lunga. îi oprira ei cadrilul întâi.. Lauro?  ­ Daca credeti voi? se rosi Laura bucuroasa. n­a fost în  stare macar s­o sarute odata.

 Se privira o clipa rusinati si  apoi pornira iar înainte..  77  Ceata îsi urma calea. minunat. împrejurul ei  simtea cum se îngroasa înselaciunea din ce în ce mai lamurita. e.. apropiindu­se de ea.  în apropiere de Jidovita. în loc sa le  împrumute îndrazneala. Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopseste nourii.  ­Iata­ne singuri.. îsi lasa capul pe  umarul lui. cu glas tremurat.  ­ Da... Aceeasi sfiala se încuibase si în sufletul Laurei. foarte. repede. Am de lucru.. foarte. tulburat deodata. tacuti... asezat pe o  lespede de piatra. Fetele întorceau deseori capul sa vaza cum face  Titu poeziile..  Dar Aurel urma.  Se uitara un rastimp la soarele rosu din care nu se mai vedea decât o  geana furioasa.. în înfatisarea lui ceea ce asteptase ea. ca din senin.» Laura auzise prea bine.care le acoperi. Laura îi zise:  ­ Stii ca Pintea mi­a cerut mâna?  ­ Mi­a spus domnul Herdelea ­ raspunse studentul încet. foarte. Va rog.. ­ bâlbâi tânarul... mai nemângâiati si mai nedumeriti. cu ochii când spre cer. N­am vreme de  Prostii!.  ­ Acu­i acu! se îmbarbata Aurel frecându­si mâinile..  Mergea tacuta.. întâlnind însa ochii fetei se încurca si  murmura de câteva ori «foarte. coplesita de emotii.. Laura. Si Aurel.  cu pieptul framântat. aproape speriat...... strigând într­una:  ­ Lasati­ma în pace. lasând pe Titu în marginea santului.... cu buzele umede întredeschise într­o asteptare dureroasa..... Priveau cu atâta încredere ca si când de lumina aceasta  ar atârna toata fericirea. e... ca într­o  baie de sânge. Se despartira însa îndata. va rog!. când spre Padurea  Domneasca din fata.  La cotitura drumului dadura peste Titu.  întelesese aprobarea lui si totusi nu putea crede.  parca apropierea i­ar fi îngrozit pe amândoi.  Vroia sa mai adaoge cine stie ce. se vor desparti si ea va fi  nevoita sa se întoarca acasa tot atât de îndoita.  ­ Oh! Ai stiut si totusi ai tacut toata vremea ­ facu Laura spaimântata de  ceva ce­i zguduia inima din temelii.. coborâse un zid de neîntelegere între dânsii.. împovarata de gânduri dureroase. atinse cu buzele  obrazul ei îmbujorat. fara sa mai simta  pamântul sub picioare. Se uita la el cautând  macar în ochii lui... înconjurat de toate fetele. Sarutarea.. care însa se  îngrozea la gândul ca vor ajunge la Jidovita. îi zise pentru  ultima oara: ... singuri! murmura Laura oprindu­se parca fara sa  vrea.  Acuma Aurel întindea pasii ca si când i­ar fi fost rusine sa mai ramâna în  urma. mai încet si mai sovaitor:  ­ Pintea e un baiat foarte bun. Si apoi  deodata tot sufletul i se cutremura parca i s­ar fi rupt radacinile..  necajit. Apoi se opri si.

 cu  gândul sa­si aduca surorile acasa. în dupa­amiezile  frumoase.  Titu plecase de­acasa numai pentru a nu se întâlni cu «gâstele» care­l  plictiseau cumplit fiindca toate îl iubeau mai mult sau mai putin si­i  cereau poezii. si raspunse ca un vinovat:  ­ Cred ca. agale.  Ceeace îl împiedicase totdeauna sa­i faca o declaratie categorica. mohorât. daca s­ar întâmpla sa nu le  însoteasca Aurel cum obisnuia. Trebuie sa fie d­na Lang.. si sa citeasca ceasuri întregi romane senzationale unguresti.. S­a caznit vre­o doua ceasuri. caci numai ei îi place sa iasa din sat.  Roza Lang era o femeie nostima. . dar nu era în stare sa se  78  înfaptuiasca pe hârtie.  ­ Te cautam ­ îi zise domol. caci surorile lui o întâlnisera de mai multe  ori. cu forme mladioase si plinute.  trântita pe un pardesiu vechi de­al sotului ei. îsi  zicea deseori ca iubirea aceasta îl înalta si­i da noi avânturi.  ­ Te asteptam ­ raspunse ea privindu­l gales. asa ca trebui sa­  si înceteze curând sfortarile. De zeci de ori i se parea c­a prins­o si mereu se  împrastia când se cobora în vârful creionului. De sapte luni.. Gândindu­  se însa la Lucretia.­ Va sa zica crezi ca. Porni spre Jidovita. aproape de drum. cu obrajii de papusa. Se hotarâse numai sa se duca  în Armadia. niciodata n­a prins­o singura. dac­ar fi ea.. Ghinionul acesta îl înfuria cu deosebire de când notarul Stoessel îi  destainuise ca d­na Lang spune tuturor ca «Titu e un tânar foarte  simpatic si bine­crescut». s­a pomenit într­adevar cu o inspiratie si s­a oprit s­  o toarne într­o forma poetica si apoi s­o duca plocon nepretuit alesei  inimei lui. Sosirea gâstelor apoi i­a  spulberat din creieri tot ce începuse sa se cristalizeze. în singuratatea aceasta ame­  titoare! declama dânsul patetic.. fara sa aiba vreme sa­si deschida inima. sarutându­i lung mâna. sa mai vaza putin pe Lucretia si sa ofteze alaturi de ea.  Deodata însa. de când o cunostea. a fost  o lipsa de prilejuri îngrozitoare.?  Tânarul pleca ochii în pamânt. Titu se repezi cu fata  stralucitoare de bucurie. desi ea îi  spunea ca are obiceiul sa hoinareasca pe câmp. nu i­  a putut vorbi între patru ochi decât tocmai de doua ori. cu nasciorul  obraznic. zari o silueta  alba.. între niste tufe de alun. si înca si atunci  numai la repezeala. degeaba. aprinzându­si închipuirea si grabindu­si  mersul. cu câte­o carte în mâna  ­ ceeace era chiar adevarat. în amurgul acesta blând. Necazul i se stinse ca prin farmec. Ideea se zvârcolea în  sufletul lui. Mintise ca i­a venit o ideie. cu niste ochi visatori si lenesi.  ­ O. îsi  zise dânsul.  Apropiindu­se si vazând ca era într­adevar ea. rusinat. Niciodata  n­a nemerit­o acasa singura. niciodata n­a avut norocul s­o însoteasca  singura macar pâna în Armadia.

.  cu patima pânditoare în ochi.. zapacit de emotie. prin care sa se razbune de toate deceptiile; si  deoarece nu­i iesise în cale nici una mare. aratându­i un colt  din haina pe care se tolanea.  Titu se aseza repede. fiindca era ovrei  si betiv.. Acuma se gândea deseori la Titu.  Se privira un rastimp. Statura câteva clipe astfel. Roza însa se dezmetici  repede. colea? îi zise Roza. nu cumva ti­ai pus în gând sa ma ucizi cu o marturisire? zâmbi  ea.  Stângaciile lui i se pareau poetice si o transportau în  79  vremea dinainte de­a cunoaste pe Lang. Cele din urma raze ale zilei mângâiau  obrajii femeii.. când s­a maritat cu un barbat nedemn de ea. biruitoare. L­ar fi ascultat  astfel o zi întreaga. ca o eroina din romanele ce le citea cu pasiune. tulburat. cu palaria în mâna. el în picioare.. îi lua capul în mâini si­i saruta  buzele prelung. ea stând întinsa pe o râna. înfrumusetând­o.. dintre care albeau  dintii mici si luciosi. simtind cum îi tremura buzele când îi saruta mâna. o.  traia fara nici o tinta lamurita.  cu cartea deschisa dinainte.asemenea unei fete de douazeci de ani. mângâindu­se doar cu gândul ca si­a  gresit de la început viata.. micule? Nu te credeam asa de  îndraznet. se multumea chiar cu iubiri  mai marunte si mai variate. Si niciodata n­am avut prilejul sa ti­o  spun.. se desprinse usor din înlantuirea lui patimasa si.  ­ O.. deabia miscându­si buzele pline.  Dorea însa o iubire mare. vorbindu­i cu aceeasi caldura patetica: . murmurând:  ­ Nici nu­ti închipuiesti cât ma faci de fericit!.. dar stii ca esti îndraznet de tot. întinzând putin gâtul  alb. dar îi fu teama ca nu­l va mai putea stapâni. îi era drag vazându­l cum o  soarbe din ochi.. ca si când ar vrea sa­i soarba dintr­odata tot  sufletul.  pierdut:  ­ Mi­esti draga. te port în  suflet ca pe o comoara nepretuita. potrivindu­si  parul ce i se pravalise pe umeri. Resemnata. Te iubesc. rezemata într­un cot. îi dadu niste fiori feciorelnici. Marturisirea lui. salbatec".  Titu simti un val de sfiala cuprinzându­i inima dar pasiunea îi desclesta  limba:  ­ Te iubesc nebuneste! De când te­am vazut întâia data. Si niciodata n­ai vrut sa vezi cât de mult te iubesc. pe urma Titu îsi trecu bratul pe  dupa mijlocul ei si o strânse vijelios la piept. foarte rosii. îi zise cu o imputare dulce:  ­ Ei.. Iar femeia îi dadu gura cu ochii închisi. decoltat. Se  scula deci în picioare.  Apoi cu o miscare brusca.  ­ Nu­ti place sa stai lânga mine.  Tânarul ramase cu privirea aninata de buzele ei ademenitoare si sopti. Se credea fiinta cea mai  nefericita din lume alaturi de Lang pe care­l dispretuia. stângace si  teatrala în acelasi timp.  Femeia îl asculta un minut încântata.

­ Am vazut si te­am înteles demult.  ­ Ce­ai zice daca te­ai pomeni într­o buna noapte.  ­ Da ce­i Ioane. se vede c­ai auzit si tu? zise Titu deodata. nu alta! zice ca nu te iarta pâna .  scuipând ascutit. Apoi tocmai voiam sa­  ti spun. cu el te­ai fi învoit tu omeneste. linistit. pierzându­se repede  pe dupa cotiturile de dealuri. în semn de dispret.  ­ Mi­ar face placere si.  care venea din Jidovita. ca nu­i de gluma! relua Titu întarâtat putin de  nepasarea lui.. strângându­i bratul.  ­ O.. singur.  ­ Dar daca Lang n­ar fi acasa? starui Titu. de tândalesti asa? îi striga Titu voios. atunci ar trebui sa fii foarte cuminte.  Se însera. Pe la Cismeaua Mortului însa întâlni pe Ion. auzi? E foc pe tine.  îl dojeni dragut cu degetul.  Cerul era senin­sticla. Titu ridica pardesiul. foarte multumit de ziua de  azi. Ai baut ceva ori  nu ti­s boii acasa?  ­ Apoi domnisorule. fara a izbuti.. ti­as da un ceai cu rom mult ­ raspunse femeia  râzând. E adevarat.... parca de te­ai fi uitat mai  bine. înfigându­si privirea lacoma  în ochii ei. îmi chibzuiesc si eu necazurile cum pot ­ raspunse  Ion scotând palaria si încercând sa zâmbeasca. întunericul cobora atât de grabit. l­ai fi vazut cum se îngroasa. Câteva stele mari clipeau aprig. îl scutura si  însoti pe d­na Lang pâna la marginea satului.. altfel m­ai supara!  murmura Roza cu un zâmbet ispititor si supus.  80  _ Acuma trebuie sa ma duc acasa.. de la un prieten care­i scriitor la  judecatorie în Armadia. caci mereu se aprindeau mai  multe... ca niste scântei împrastiate de un vânt napraznic. întinzând pasii ca sa ajunga din urma pe surorile sale si mai ales  fiind înfometat de moarte.  81  ­ Ce sa­i dracuiesti Ioane. Afara daca barbatul meu s­ar împotrivi. pe neasteptate. Totusi trebuie sa fii cuminte... atunci.pârât ca  l­ai batut si ca i­ai sfeterisit nu stiu câti stânjeni din porumbistea. Dar s­a pus si  popa pe capul tau..  Titu se întoarse acasa pe drumul cel nou. iar în  fata soseaua cenusie fugea printre santurile negre..  cuminte... gânditor.  ­ Asa. ca eu am aflat­o de ieri. în mers sovaitor.... Din urma  Padurea Domneasca vâjâia înabusit parca si­ar fi stapânit mânia... luptând cu întu­  nerecul care navalea zadarnic sa le stinga. cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc. E lucru foarte serios si poate sa te bage si­n temnita!.  Ca Simion ca Simion. cu  mine în casa? întreba dânsul la despartire. iar el îi apuca amândoua mâinile si le  acoperi de sarutari. Ioane! Simion Lungu te­a.. caci vezi ce târziu e ­ urma Roza  ferindu­se mereu de staruintele lui.  ­ Da da­l dracului cu tot neamul lui! îl întrerupse flacaul nepasator.

 Titu. încât parca vesnic umbla prin nouri. Pe urma încaierarile din  pricina pamânturilor erau mai dese chiar decât certurile flacailor la hora. Simtea  totusi nevoia unui imbold care sa­i limpezeasca gândurile si sa­i  îndrumeze faptele. Pe  urma Ion îi era tot atât de drag pe cât  82  g fusese Belciug. se izbea parca numai de porti zavorâte ­ cauta  sa nici nu se mai gândeasca la ceeace trebuie sa se întâmple. gata vesnic sa ia de piept pe oricine. desi nu se prea  arata a fi. ca om mai urât ca Belciug nu se afla sub soare!.  Câinos la suflet si viclean ca dracul. Avea rabdarea sa­l astepte nepripit..... Mândria flacaului. pâna deunazi. Auzise si el ceva din  toate acestea. convins ca  trebuie sa­i vie de undeva.. de frica sa nu­si piarza ajutorul de la stat. caci Belciug era mare nationalist. Acuma  tocmai începuse sa­l împresoare închipuirile si sa­l înfurie.. fara de care n­ar  mai fi putut trai în rândul oamenilor.  Doar amestecul preotului daduse putin de vorba pe la cârciuma. I­au intrat pe o ureche si i­au iesit pe cealalta.. domnisorule. Chiar când parintii lui se mai ciorovaiau cu dânsul. macar ca ar fi dorit  mult sa le aiba.. Ion  însa era atât de patruns de încrederea mereu nelamurita. Ionica? Ori ti­e frica de popa?  ­ Ba nu mi­e frica nici de Dumnezeu. Mai întâi i se parea nedreapta si  nedreptatea totdeauna îl revolta. El i­a facut pâra lui Simion si s­a pus si martor.  prietenia lor ramânea neatinsa.. Se hotarâse chiar sa spuna preotului ca e nedrept cu  Ion. îsi trase palaria pe ochi si tacu. afara daca nu pornea de la dânsul.  Ion scuipa iar. I se  pareau fleacuri fata de cele ce se dospeau acuma în sufletul lui.  ­ Lasa­i. Bataia  cu Simion nu stârnise în sat mare vâlva. vointa lui încapatânata placeau domnisorului  cu deosebire pentru ca toate acestea lui îi lipseau.. daca mi­i sufletul curat. singur din toata familia. ce i­o  desteptase lacramile Anei... crezând ca flacaul se sfieste sa zica ceva rau despre Belciug. istetimea si staruinta lui de a împlini  ceeace îsi punea în gând. Popa îl lua cu trasura ori de câte ori se  ducea la Armadia sau la Bistrita si trageau câte un pui de chef. Si fiindca de câte ori îsi sfarma mintea singur  sa­si gaseasca drumul.  ca si când vorbele lui Titu i­ar fi crestat limba. înversunarea lui împotriva lui Ion  însa zdruncinase dragostea lui Titu.  într­adevar.  Titu. A început sa ma scârbeasca de  când am vazut ca­si pune mintea cu flacaii si­si vâra nasul în sfezile  voastre. urma  mai aprins:  ­ De ce sa­i lasi. ca de asta nici capul nu ma doare ­ facu dânsul. caci Simion era o fire  artagoasa.. iubise pe  preotul Belciug. ocarând  împreuna pe unguri.nu te vede la racoare. dom­  nisorule!  ­ Nici sa nu­ti fie...  Nu stiu ce are cu tine. dar niciodata nu gasise momentul potrivit si mai ales curajul ..

 bine zici ­ raspunse scurt si apasat..  când uruitul rotilor se potoli.. îsi varsa toata nemultumirea pe care  ar fi vrut s­o trânteasca lui Belciug. El vedea în amândoi  tarani deopotriva de treaba. e rau de tot!... îsi încrucisa bratele pe piept si­l privi lung.  ­ Nu te înteleg de ce te agati tu de fata asta? E slabuta.. nu prea întelegea nici încapatânarea lui Ion de­a lua  pe Ana..  ­ Asta ti­i supararea?. mai mari?  Ion se opri..  Flacaul îsi îndrepta sumanul pe umeri ca si când nu s­ar fi putut hotarî  sa vorbeasca. . îi dadu ghes nerabdator:  ­ Hai..  Invata­ma d­ta ce sa fac si cum sa fac... Sa stii. Apoi.. Dinspre Pripas se  apropia o caleasca în trap grabit. iar Ion  îsi ridica palaria.  83  I  1  1  i  Deoarece însa rolurile de povatuitor îl maguleau.. fata cu flacaul. spune ce te doare! Iute!. Se dadura amândoi la o parte. si­i mare! Ca badea Vasile nu mi­o da si. sub Râpele Dracului. domnisorule! Titu râse cu o  veselie deceptionata.  ­ Altele.  Stateau în mijlocul soselei. ceeace face  uneori cât o mosie. Acuma. se sili sa gaseasca un  sfat bun care sa­l ridice în ochii flacaului. Titu vedea cum îi  scapara ochii în întunerec. Hai!. domnisorule.trebuincios. între care nu e nici o deosebire. adevarat! E greu!  ­ Asa­i? zise Ion multumit ca si domnisorul îi întelege acum necazul. ca râd si curcile de tine!  ­ Asta­i. domnisorule. dar fara dânsa nu mai scap de saracie pâna­i Prut si Siret!  ­ Aaa! facu Titu dupa o pauza ce voia sa talmaceasca gravitatea  situatiei. ca esti om învatat!. e urâtica. îl mira însa si­l încurca înfatisarea lui  Ion care­l asculta parca ar fi fost vorba de altcineva. în schimb e mai dezghetat si mai harnic. Fugi d­aici... Ioane. ca m­ai jignit! Zau m­  ai jignit. muncit de gândul ca are sa descopere cine stie  ce taina mare. zicând. «buna seara» necunoscutilor din trasura.  Titu. zise foarte rar:  ­ Trebuie sa iau pe fata lui Vasile Baciu... Ioane. si nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i­o da. Titu însa. daca nu  mi­o da de buna voie. Asa da. asa­i. Daca Ion  n­are avere. ca pisicii.  ­ Si nu­mi spui mie? se supara Titu. în cele din urma  Titu îsi curma brusc indignarea si întreba iscoditor:  ­ Mi se pare mie ca alte necazuri te manânca pe tine. în realitate. Eu  unul n­as lua­o nici sa mi­o cântareasca în aur!  ­Asa­i.

  ­ Multumesc. domnisorule. Ofta prelung. caci si lui îi placea Rozica. Lumina unei ferestre se revarsa toata  asupra flacaului. ca un hot prins cu  ocaua.  7 I  Titu intra în casa cam uluit de izbucnirea lui Ion. Cum dadu însa de lumina si cum  mirosi mâncarea. încât îl cutremura. sa­si împlineasca  scopul. domnisorule. Acuma îl  rodea numai nerabdarea sa ispraveasca mai curând. cu amenintare în glas.  mai ales dupa raspunsul dârz care­i rasuna mereu în ureche.. Pornira  repede iar la drum. Cum poate sa fie  draguta o femeie care­i atât de proasta ca nici macar nu stie  româneste?  Doamna Herdelea avea un dispret adânc pentru femeile care nu fac  copii. Daca si aia­i  draguta.  ­ De­acu lasa pe mine. Ioane.  ­ Pot.  Titu avu un fior de spaima. care pe femeie o înveseleau totdeauna. parca i­ar fi cazut o  povara uriasa de pe inima. nehotarât putin.  ­ Poti sa­l silesti? Ai cum sa­l silesti? întreba Titu neîntelegând tacerea  lui. uita pe Ion si­i reveni în gând Roza Lang. Astfel se  înveseli iar si. frecându­si mâinile. cu toate ca  dragostea i­o arata numai prin glume piparate. simtea totusi ca a dezlantuit o pornire  atât de salbateca. care avea pe fata o hotarâre stralucitoare. ca si când ar fi vrut sa  vaza cum îi va primi Ion vorbele.  84  Herdelea aproba în tacere. dar nu mai schimbara nici o vorba pâna în  poarta învatatorului. ca mi­ai deschis capul ­ zise Ion  despartindu­se. Dascalita însa  bufni morocanoasa:  ­ Repede va mai speriati si voi de toate zdrentele. Multumirea îl strângea de gât încât nu putu rosti nici un cuvânt.. trebuie sa­l silesti! zise Titu  dupa un rastimp de gândire.  în casa Herdelea ardea lampa. Ridica privirea cercetator. sa nu dai cu oistea­n gard! murmura dânsul zâmbind  zapacit. de câte ori se . Titu tacea fiindca nu era sigur daca povata lui a fost folositoare.. Vazându­l.  Flacaul tresari. spuse într­o ungureasca  foarte stricata.. Flacaul nu mai simtea nici o nevoie de palavre  zadarnice.. apoi ce sa mai zici de mama padurii?. Pe Roza Lang însa era si mai furioasa pentru ca.  ­ Ia seama. când acuma simtea limpede ce trebuie sa faca.­ Daca nu vrea el sa ti­o dea de buna voie. domnisorule! izbucni Ion aspru. I se paru ca în minte i s­a deschis deodata o dâra  luminoasa care îi arata lamurit calea. Desi nu pricepea ce s­a  putut urni în sufletul lui deodata. ca­mi stiu eu datoria! raspunse Ion  cu o bucurie atât de larga ca se pierdea într­un rânjet prostesc. zise cu o mândrie prin care voia sa  dea a întelege tuturor ca a pus la cale un lucru mare:  ­ Foarte draguta nevasta lui Lang! E o placere sa stai de vorba cu ea!.

 sa le însoteasca. Când Ghighi veni s­o cheme la masa.  nu crezi ca­i vreme sa­i raspundem?  întrebarea se înfipse în inima fetei. triumfator... mirându­se mereu  cum se poate sa nu stie ungureste sotia unui învatator de stat. voia s­o sileasca sa vorbeasca ungureste. si­i zise din  prag:  ­ Dar cu omul cela ce facem.. scrie­i. fire­ar al dracului!. i­  a facut farmece si ca acuma prostanacul de Ungureanu se duce mereu­ . gasindu­i mai  multe cusururi chiar decât însisi batrânii când erau mai porniti. care i­ar fi ghicit îndata supararea. Ocarile  ei si oboseala drumului au potolit putin durerea Laurei. Vezi. Daca m­ati fi ascultat de la început. ca fata popii din Vararea. îndata ce ajunse  acasa. Simtea într­  una ca si când o casa întreaga s­ar fi prabusit peste ea si nu e în stare  sa se ridice dintre darâmaturi. Asta­mi place! în sfârsit bine c­  ati venit tot la vorba mea.. a ocarât toata vremea pe Aurel. Bocira amândoua un rastimp..  deschise usa odaii unde Laura îsi framânta nenorocirea. Cine te opreste sa­i scrii?. bravo! striga si Titu.întâlneau.  Dupa cina Herdelea.  Dascalita n­ar fi marturisit în ruptul capului ca nu stie.  Ghighi se repezi numaidecât. eu am avut o presimtire sigura ca­i un ticalos..  cautati cu lumânarea si pe urma mai ziceti ca altii se cearta.. banuind pricina  lacramilor sorei sale. fara sa scoata o vorba. care stii atâtea etichete. azi  Laura ar fi mireasa. nu­ti mai face sânge rau pentru un netreb­  nic! Merita un stricat ca el sa­l plânga o fiinta gingasa si distinsa ca  tine?. De­  acuma mi­e totuna. De altfel si Alexandrina mi­a  povestit. Laura  a plâns disperata.. Ghighi însa.  alintând­o:  ­ Lasa­l încolo. Stii. aducându­si iar aminte de scrisoarea lui Pintea..  Laura plângea cu hohote. ca într­o rana proaspata.... Lauro draga.  minti c­o doare capul..  Oricât se sili sa se stapâneasca. chiar azi.. toanta ceea de Vica. Lacramile o  podidira mai furtunos. adaugând:  ­ A zis ea vreodata sa nu­i raspunzi? Da ce. ci spunea cu  mândrie ca nu vorbeste fiindca îi sunt urâti ca dracul ungurii si limba  lor. Ungureanu nu se mai  oferise. apoi Ghighi se reculese si vorbi. se retrase în salon ca sa nu bage de seama parintii ca a plâns. Ar fi murit de rusine sa fi fost acuma nevoita sa  se uite în ochii oamenilor. crezi ca ea­i proasta sa lase  pasarea din mâna pe cea din gard? Ori ati fi vrut sa nu mai vorbeasca  cu nimeni pentru ca a cerut­o domnul Pintea? Asa sunteti d­voastra. în vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare:  ­ Scrie­i.  85  ­ Bravo. Ghighi alerga la ea s­o mângâie. Din Jidovita pâna în Pripas. la sindrofia de la ElviraL. ti­am  spus si asta­vara.  Laura si Ghighi se întorsesera acasa singure. închizând iar  usa. nu­si putu opri lacramile. ca altadata. domnisoara? Tu. stii.

 Stia bine ca Ana nu se va înmuia cu una cu doua. înca din tinerete.. dupa bataia  cu Simion Lungu ce­ar mai putea astepta Ion? Dovada ca nimic. betivul. dupa dojana din biserica. Si mai  afla ca Laura este doritoare de­a te vedea în casa noastra cât mai  grabnic.. statu cu fruntea încretita ca sa­si adune  gândurile si apoi începu sa astearna pe hârtie. ghicitorul i­a  descântat.. va lua pe Vica!. ca nu­i usor sa ticluiesti un raspuns cum se cuvine. Zadarnic. l­a si pus sa jure în biserica si cu  mâna pe Evanghelie..  cu nasul ascutit si ochii mici cazuti în fundul capului.. batrâneste: «Mult  stimate si iubite fiule George! Afla ca rândurile tale multa bucurie ne­au  pricinuit vazând într­însele gândurile tale bune si prea vrednice. Dupa pozna cu Vasile Baciu. i se parea c­a înfrumusetat­o si i­a ridicat  pretul. S­a gândit  George si s­a razgândit.  Batrânii erau multumiti c­a dat Dumnezeu si i­au venit Laurei gândurile  cele bune. Numai Ana sa se dea pe  brazda.»  CAPITOLUL IV  NOAPTEA  86  De când a vazut ca Ion se înstraineaza de Ana din ce în ce mai rau.  Caci acuma numai de ea mai atârna. Cel putin asa credea el. Se aseza la masa de scris. La hora nu mai joaca cu ea. în  sat umbla vorba ca se va însura în Câslegi cu Florica. bolborosind o  rugaciune ce o stia dânsa. Clatina apoi din cap îngândurat. vrând sa învedereze nevestei si  hii Titu.. cu multa bagare de  seama. Dascalita. cinstit si  drept si frumos. Ea l­a învatat sa se duca la  ghicitorul din Magura sa­i dezlege pe Ana. Herdelea însa scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a  lui Pintea si o citi din nou.. îi va birui împotrivirea. Galagia ce se facuse în  jurul ei... pâna în cele din urma.. George s­a dus.. Va sa zica din  partea aceasta calea lui George e sloboda.. este  faptul ca nici nu se mai arata pe la Ana. Fata îi era acuma mai draga. aprinse o lumânare. avea ochii vesnic rosii de plâns ascuns. unei asemenea scrisori. miscata. ba ca popa. Acum  vezi si tu cât e de murdar si de nevrednic de iubirea ta. Lauro draga!. cine stie a câta oara. ca îndata ce va iesi doctor. dar nadajduia  ca. o femeie uscata. Pe urma s­a sfatuit cu ma­sa. anume pentru asemenea  ocazii fericite.. îsi atârna dupa urechi niste  ochelari pe care nu­i întrebuinta decât în momentele cele mai solemne.  lucrata de el însusi acum vre­o douazeci de ani.  puse scrisoarea lui Pintea lânga calimara. Asta  înseamna ca în inima ei nu s­a zdruncinat iubirea pentru Ion. decât sa­l mai bata gândurile  Anei. Feciorul  Glanetasului are alte necazuri pe cap. se apuca sa spele vasele.  George Bulbuc a început într­adevar sa mearga mai în fiecare seara pe  la Vasile Baciu. din pricina lui Ion.. Dar Ana îl ocolea.  caci vedea mai bine fara ei. Atunci a început sa se  87 . care vedea în toate  lucrurile neplacute vrajitorii si farmece.mereu pe la ea.

 înaltând în aceeasi  vreme pe Ion. Neînduplecarea fetei îi jignea mai ales mândria. dar când se mânie. cu atât  credea ca va merge mai usor. mai ales când le vad si  parintii. Mintea însa îi ramânea tot la ea si a doua seara  pornea iar glont la Vasile Baciu. Ana însa ofta de câte  88 . Se încapatâna din zi în zi. Curând a trebuit sa înteleaga ca Ana tot nu­l vrea pe el si ca tot  dupa Ion ofteaza. pentru ca lui asa i s­a nazarit. Cu cât îl primea mai bine.. iar  George e singur la parinti. Nu îndraznea sa împartaseasca nimanui ce­l durea. mai cumpanit.. îl cinstea cu  rachiu «îndulcit de fata mea». Din munca lui a adunat banii cu care a cumparat  iarna trecuta cel din urma petec de pamânt al lui Dumitru Moarcas. caci  asta ar fi fost dovada de dragoste.  Vasile Baciu îl primea totdeauna voios. îl poftea sa sada. mai osos. Atunci a plecat înjurând­o în gând si hotarât s­o lase  în plata Domnului. Harnic si muncitor si strângator este cum nu  se gaseste al doilea. era nevoit sa petreaca toate serile ascultând  palavrele lui Vasile despre razboiul din Bosnia. El stia doar atât ca fata lui trebuie sa se marite cu  George. mai cu stare decât însusi popa Belciug. ca omul care are ce pierde. sa se necajeasca iar prinzând­o cum  suspina si lacrameaza dupa cellalt. Adevarat  ca are o fire blânda. Ion e mai sprinten. Toma Bulbuc e cel  mai bogat taran din Pripas. în sinea  lui simtea si el ca al Glanetasului are ceva de­l întrece în fata oamenilor. Ar fi fost de o mie de  ori mai bucuros sa se fi putut învoi cu fata spre a se întâlni pe furis. pe când satul  fierbe ca el merge la Ana. Adica  de ce ar fi mai breaz Ion ca dânsul? Carte stie si el; e chiar abonat la  «Foaia Poporului». George zâmbea si se uita cu coada  ochiului la Ana. dar el e mai  asezat. adevarat. azi o râvnea cu patima si i se parea frumoasa rupta  din soare..  N­o marturisea însa nimanui si se supara când o spuneau altii. mai siret. Dintru­ntâi a crezut ca sfiiciunea ei este  prefacatoria obisnuita a fetelor fata de flacai. Prost nu e; voinic este. unde povestea c­ar fi  facut atâtea vitejii de l­a pupat însusi împaratul. pe care mai toti flacaii îl priveau ca pe un fel de vataf.. Se simtea  jignit de raceala ei si începea s­o iubeasca aevea. George se chinuia ca. I­ar fi venit mai bine daca ar fi bagat  de seama Vasile Baciu ce se petrece în inima Anei. Din  pricina aceasta a avut câteva ciocniri cu Ion care pretutindeni i­o lua  înainte. Se credea  cel dintâi flacau din sat si suferea când cineva nu i­o recunostea. Dar batrânul nu  putea banui nimic. desi nu e bataus. I­ar fi  fost rusine sa afle cineva ca el nu e în stare sa­i dobândeasca  dragostea.necajeasca. Aceasta l­ar fi înjosit în fata tuturor. De unde pâna acuma  voise s­o ia numai pentru ca era fata lui Baciu si fiindca parintii lor i­au  sortit unul altuia. care mereu îsi facea de lucru pe lânga vatra si de abia  raspundea la vorbele lui. e în stare sa faca si moarte de  om. Se mustra chiar ca a ascultat pe ma­sa de si­a mai batut  picioarele degeaba pe la ghicitor.

 îsi aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blânde pe  care nu le­a mai întâlnit niciodata..  Joia.. A crescut  singura. ca si revenirea lui  George n­o speriau deloc si nici nu­i clinteau hotarârea. lipsita de o dragoste parinteasca mângâietoare. când au stat de  vorba mai îndelung. mai simtea pâlpâirea unei farâme de nadejde care o  îndemna sa creada ca înca nu e totul pierdut. acum câteva luni. sa­l roage. chiar în mijlocul chinurilor celor  mai crâncene. Atunci îsi pierdea brusc toate nadejdile si o cuprindeau  gânduri de moarte. în gând cauta  vesnic prilejuri sa întâlneasca pe Ion. Nu întelegea purtarea lui. când el n­a gasit nimic sa­i spuna; când n­a luat­o în brate. înjuraturile si amenintarile lui. dar mai mult din senin. dincolo  de Jidovita. ca poate n­o mai  iubeste. s­ar  sfârsi toate suferintele. Ce sa mai astepte în  viata.. în clocote mugitoare. dar cu o iubire plina  de toane.  brânza. desi  fusesera singuri ­ gândurile negre începura s­o stapâneasca mai des. întâia oara. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o  umbra de melancolie. Mai ales dupa întâlnirea ei cu Ion. De atunci îsi zicea mereu ca  fara de el va trebui sa moara.. sa­i cada  în genunchi ca sa n­o ocoleasca. Era o fire tacuta si  oropsita. se oprea acuma mereu în dreptul stavilarului si privea lung  valmasagul apelor adânci care parca o chemau. Zburdalnicia o întrista. pasari. laptarii. Sufletul ei cauta o dragoste sfioasa si  adânca. Simtea ca  daca s­ar pleca putin. Vorbe bune a auzit prea putine de la dânsul; batai însa a  suferit nenumarate. traia într­o framântare  cu atât mai dureroasa cu cât trebuia s­o tainuiasca. în Ion al Glanetasului apoi descoperise deodata  tot ceea ce­i dorea inima. daca ce i­e drag o paraseste? Ropotele valurilor care se zvârleau  navalnic. Nu marturisea dar nici  nu ascundea tatalui ei iubirea ce­o cuprinsese si de care nu putea sa se  desparta nici moarta. pe drumul cel  vechiu. Grauntele de speranta  care nu paraseste pe om pâna­si da ultima suflare. îsi zicea uneori ca poate fuge de dânsa. s­a simtit ademenita.  Dealtfel Ana de când a vazut pe Ion îmbratisându­se cu Florica si mai  ales de când i­a ajuns la urechi ca a si cerut­o. Prietenie  cu alte fete nu putea lega. sa­l întrebe. care mai licareste în  ochii muribundului  89 . trecând în zorii zilei pe cararea de lânga Somes. Mama o lasase  fara aripi. mai pe dreptate. ducându­se la bâlciul saptamânal în Armadia.ori tatal ei se jura flacaului ca la iarna vor face nunta macar de­ar plezni  fierea în dezmatatul Glanetasului.  Totusi într­un coltisor al sufletului ei. într­o clipire. ar aluneca în gura mortii unde. Era singurul om în ale carui cuvinte  tremurau mângâierile râvnite în fundul inimii ei. pe care­l stia  atât de încapatânat si de bun. menita parca sa cunoasca numai suferinta în viata. Departarea si lipsa lui însa îi sfâsiau  inima. Se clatina pe picioare. cu oua. Tatal ei o iubea. o învaluiau în zgomote asurzitoare.  stingându­i toate dorurile si nazuintele.

...  Se întrerupse brusc. agatându­se de  dânsul si repetând printre lacrami: Ionica! Ionica!  ­ Am asteptat sa plece George ­ rasuna iarasi glasul lui Ion cu o  tremurare de parere de rau. strângându­si pe piept naframa. leopaind rar  prin noroi. adaoga mai plângatoare. trista si  nabusitoare.. O mogâldeata  neagra statea razimata de stâlpul portii. si vru  sa iasa în ulita.. Ionica ­ se scânci fata. într­o noapte. împrastiindu­se în întuneric pe niste aripi  nevazute.  ­ Hai în casa. Atâta voise: sa­l vaza ea si sa stie hotarât ca n­a parasit­o. De câte ori n­am tot asteptat asa. pe prispa... care ar scula tot satul în talpi  sa stie ca i­a adus pe Ion în casa. noapte de toamna..  Fata...?  Noaptea era neagra §i mohorâta.. cu  scânteierea de nedejde în inima ca poate cine stie. reculegându­se. plânsa si frânta. Numai sa nu­si piarza rabdarea. trebuie s­o ieie domol. Ana. zgâltâita de o frica neînteleasa si de frigul care o patrundea la  os... întreba în soapta:  ­ Cine­i aici?  ­ Eu ­ raspunse un glas gros.  Buzele fetei bâlbâira rugatoare în singuratatea ce o învaluia:  90  ­Ionica! Ionica!. Fara dibacie si siretenie nu ajungi la mal  niciodata. Deschise vranita cu mare bagare de seama. Altfel i se primejduiau planurile.  îi zise repede.. Se opri însa deodata. pâna ce se stinsera de tot. ca si când i s­ar fi înfipt un cutit în beregata... plumburii maturau coastele dealurilor care  împrejmuiau Pripasul.. iesi în ograda. desculta. scurt «noapte buna» si se pierdu în bezna înainte ca Ana  sa mai fi putut raspunde.  Asa îsi chibzuise dânsul calea pentru a sili pe Baciu sa i­o dea.  Pe urma.  Ion nu intra. înnegrindu­se si  limpezindu­se ca niste balauri napraznici porniti parca sa înghita dintr­o  sorbire satul ce dormea adânc si mut. Pomii prin gradini dârdâiau  cutremurati de frig. pasi sprinten spre  poarta. Ori barem în  ograda. Apoi. O clipa Ana n­avu macar  puterea sa deschida gura. dupa ce pleca George si dupa ce tatal ei stinse  lampa si se culca. Ca sa  izbuteasca. iar tu  Ano. Vino!. îndepartându­se din ce în ce.chiar când inima a încetat de­a mai bate si când trupul a înghetat  pentru totdeauna ­ îi dadea si ei puterea sa mai astepte si sa  staruiasca. cu niste glasuri plângatoare si obosite. traznita de spaima. . ca sa nu scârtâie.  ­ Ionica? murmura Ana într­o izbucnire de fericire..  Acuma stia bine cum are sa­l sileasca.  Graba strica treaba. Nouri grosi. tragându­l de mâneca sumanului. cum mai iesise  de atâtea ori zadarnic de când Ion nu se mai abatea pe la dânsa..  Si astfel. aducându­si aminte de tatal sau. învâltorându­se în vazduh. Dar pasii i se mai auzeau pe ulita.

.  întovarasit de practicantul notarului. deoarece primarul începuse a umbla prin sat.  întreba în ce zi e judecata. . cum dealtfel nu se gândise nici pâna acuma. muncea mai cu drag si simtea o nevoie  ciudata de a arata lumii întregi ca e fericita... Herdelea era  doar tot atât de vestit ca stie legile mai» bine ca orice avocat. Ana parca ar fi fost alta.. Soseaua uruia  neîncetat de carutele care se întreceau s­ajunga mai curând la bâlci.. Poate ca niciodata n­a avut visuri mai frumoase ca în  noaptea aceasta.. ca o  bataie de ciocane:  ­Ion!. si o dadu  Zenobiei s­o puna bine. Seara se  duse iar la Ana. pe cât  era de pretuit pentru ca nici un doctor nu tragea maselele mai repede si  fara durere ca dânsul.  Ziua judecatii cadea într­o Joi. s­a bucurat mai întâi crezând ca s­a  dat pe brazda. vazând îndata schimbarea. învaluind hotarele într­o lumina  galbena potolita care încalzea tocmai cum îi place omului mai bine. Parea însa grozav de  nerabdatoare si statea ca pe niste spini. Subt  îmbratisarea blânda a razelor pamântul amortit parca respira iar mai  zdravan.. Numai o  clipa si­a zis «adica tot e adevarat?» si pe urma nici nu s­a mai gândit la  Simion Lungu. Si de­aci încolo mereu. copacii îsi resfirau mai tihniti frunzele aramii.  Glanetasu s­a speriat de citatie si l­a cicalit destul sa dea fuga la domnul  învatator. Gândurile lui  acum erau toate si mereu la Ana. Si gândindu­se iar.  George. a doua zi.. îi aduse straja citatia. în urechi îi vâjâia mereu. va sa zica  0 iubeste!.. S­a întors la ea. Fiind bâlci în Armadia. îi fulgera prin minte:  ­Ion!  Vrea sa­l îndeparteze si nu mai putu. Altadata Ion alerga cu toate fleacurile sa­i ceara  sfaturi sau sa se înteleaga macar cu domnisorul Titu; de ce nu s­ar duce  acuma când e vorba de judecata si când se stie ca judecatorii nu  glumesc? Vorbele batrânului însa nu s­au lipit de dânsul.  De­a doua zi. ca sa nu uite sorocul. Gândindu­se mai bine. Ion!. caci nu pricepea scrisul unguresc. dupa grinda... luând zaloage de la cei ce erau  ramasi în urma... nu mai voia sa auda  nimic. sa le vânda. George îsi zise ca trebuie sa  fie ceva la mijloc..  Când.Ramase totusi cu o multumire mare în suflet. Pâna ce nu va fi silit pe Vasile Baciu  sa i­o dea de nevasta... sa­l roage sa­l povatuiasca cum si ce sa faca.  Zâmbea un soare batrânesc de toamna. împreuna cu toata mosia.  ca 91  sa mai plateasca din dari. parca deabia ar fi asteptat sa­l  vaza urnindu­se. Ion strânse din umeri nepasator.. Ion a plecat  laolalta cu parintii sai. care duceau doua mierle de porumb. Umbla mai sprinten. Ion!.. Fata i se îmbujora de o încredere  senina. Ana nu mai ofta si nu mai lacrima.

 nu­i sufereau înlauntru. îl aduce popa cu brisca!  Belciug coborî încet. cu saci sau dasagi în spinare. întrebându­l deodata:  ­ Oi fi având si d­ta vre­un necaz pe­aici. podoabele cele mai de seama ale Armadiei si ale întregului  tinut.. care se afla peste drum de o bisericuta  veche catolica... Pe capra. aruncând o privire pe furis spre Ion. de prin sate îndepartate.Pripasenii. mergând mai toti pe jos. si ies lânga scoala primara româneasca în Strada  Liceului. pe un fedeles gol. împrastiat pe tarmul râului pâna la poalele  dealurilor. foarte rosu la fata si cu o mustata  pomadata si rasucita.  Armadia începe îndata la câteva sute de pasi dincolo de podul de peste  Somes. în fata bisericii  Glanetasu. coplesiti de lucru. spuse vizitiului sa poposeasca la gazda lui pe Ulita  Comorii. asezata lânga  poarta. pe coridor  sau în sala de asteptare. Un orasel lunguiet. fara sa­l gaseasca.. lânga poarta. In dreptul judecatoriei. galbena.  încurcat putin. Ion se opreste si trece dasagii cu porumb în spinarea  ma­sii.  Judecatoria era o cladire mare. stateau vesnic doua  banci de scânduri. Sosirea lui Simion îi  stânjeni parca pe toti dintru­nceput. pe care se odihneau pricinasii pâna le venea rândul. iar  feciorul ramâne pe trotuarul de lespezi lucii. posaca. cu un etaj si cu  ferestrele zabrelite; în fata ei.  Când în sfârsit un aprod ungur.  Ion sosise devreme. care sedea pe  banca. si apoi intra pe poarta. o apuca pe lânga Somes. când se deschide cancelaria. începu sa strige pe împricinati. unde tragea totdeauna. în  Jidovita cârciumarii botezau rachiul. cu Zenobia si cu Ion. urcându­se chiar si pe coasta cu casele. scuturându­si hainele de  perii ce­i luase de pe desagi. rupse tacerea. Tocmai târziu îsi aduse aminte de Simion Lungu si­l  cauta din ochi. afara. Pâna la noua. la întoarcere. De departe  straluceste mândra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului  românesc.  ­ Mhm! îsi zise Ion batjocoritor. sedea tantos  Simion. se opri în fata  portii trasura preotului Belciug. vezi bine ca am. Dealtfel tot târgusorul e trei­patru strazi care se întâlnesc într­o  piata larga. O taranca guresa. fiindca­ i  calea mai scurta. mai bade? Simion se uita la  Ion si raspunse cam rusinat:  ­ Apoi am. îsi dau întâlnire în piata si apoi batrânii pornesc înainte. se vor opri cu totii sa închine câte­un pahar  de multumire c­au vândut sau cumparat ce­au putut. ferindu­se de  92  femeile care se îmbulzeau sa­i sarute mâna. Cine n­are? . pregatindu­se pentru dupa amiaza  când oamenii.  veniti ca si dânsul. de vorba cu un mosneag din Vararea. trebui  sa astepte pe­afara.  paseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau râpele si codrii.  caci functionarii. lânga vizitiu. Simion ramase pe trotuar. în tovarasia altor tarani.

 In dreapta si în stânga erau birourile  cartilor funduare.. Nu trebuie judecata. Aprodul. care tagaduia aprig  tot. se adunara ciopor într­un colt  spaimântati. neputându­se stapâni. ca si când glasul aprodului l­ar fi speriat... domnule parinte. sa nu­l auda popa. cu  fata mai palida ca de obicei... Nu se cuvine ca un preot sa­si napastuiasca credinciosii. Atunci a picat  93  aprodul cu împacarea rasturnându­i deodata toate intentiile. I se paru  ca taranii s­au întovarasit ca sa­si bata joc de dânsul. dar si fara sa  iasa dânsul micsorat.. Vazând  însa pe Simion împreuna cu Ion. magarule! se rasti la Simion. îi zise  rânjind multumit:  ­ S­au împacat. încetul cu încetul. potolindu­si supararea. ca d­ta m­ai adus!. familia Herdelea are sa simta lovitura. aratându­i pe cei doi tarani. Se amestecara toti în vorba. cu palaria în mâna. muncit de gândul cum  ar putea potrivi toate asa încât sa ramâna cu fata curata. în asemenea împrejurari. Se bagase în  cearta dintre dânsii într­o clipa de necaz prostesc. sustinând­o si prin marturia lui de  preot. Belciug a venit cam în sila la judecata. în odaia de asteptare  dadura peste Belciug. indignat. Asa se  grabise de scrisese pâra lui Simion. Fiindca... fara sa mai ajunga prin Armadia. i­a parut rau ca s­a  amestecat. Spusera aprodului ca s­  au împacat si îl rugara sa le îngaduie sa înstiinteze si pe domnul parinte  ca nu mai vor sa mearga la judecata. Aprodul îi batu pe umar si le facu  semn sa­l urmeze.  în cele din urma ascultara sfatul mosneagului din Vararea: Ion sa­i dea  înapoi doua brazde si Simion sa­si retraga jalba.Iar tacura câteva clipe. Intrara în gang. îsi facuse. Aici are el sa vie cu  Ana si cu Vasile Baciu. care se plimba de ici­colo. dar  totusi sa­si poata zice ca n­a tacut:  ­ Apoi nu te­am adus eu. Ar fi fost multumit daca s­ar fi  putut împaca lucrurile.  Preotul se opri brusc. Inima lui Ion batu mai repede. unii dând dreptate unuia. Simion dealtfel nu cerea decât  brazdele pe care i le tagaduia flacaul.  Ciorovaiala însa îi apropia mereu. bolborosi: . îsi revenira cu  totii si Simion povesti din fir în par ce a patit cu Ion. beciznicule!  Simion se facu mic de tot si mormai foarte încet. caci din gura tuna si fulgera mereu împotriva lui  Ion. o cuvântare bine simtita prin care sa  apeleze la inima judecatorului pentru a dobândi iertarea vinovatului.  plictisindu­se în sala de asteptare. Peste câteva zile însa.. Câtiva  tarani. caci de batut s­au batut în parte. sa­i scrie toate pamânturile pe numele lui. Las ca stiu  eu ce poama esti si tu! Am sa te învat eu minte si pe tine. pricinasii n­au îndraznit sa se  învoiasca. M­ai adus  pâna aici ca acuma sa ma faci de râs înaintea oamenilor?. care­si asteptau rândul. Dar pe urma..  ­ Piei din ochii mei.  daca fagaduieste sa se îndrepte.  Urcara apoi pe o scara veche.  târându­i în fata judecatorilor unguri. întelese si se înfurie. foarte roasa.. Numai o baba. crezând ca izbind pe  feciorul Glanetasului. altii celuilalt..

 De acuma s­a ispravit.  rostite de un glas aspru si urmate de raspunsuri umile înfricosate... ca s­au împacat afara  si ca­si retrage jalba. aruncînd deseori  priviri zdrobitoare spre Simion Lungu.. se gândi flacaul.Ion simti de acuma foarte limpede cum îl  învaluie primejdia.. Pleostit.. cu ochelari.. mândru si poruncitor.  Alt aprod. cu o  chelie ascunsa putin sub niste fire rare de par lung cu ochii încruntati. se  auzira din sala de judecata întrebari grabite. un domn sfrijit si  94  galbejit. în loc sa împace oamenii. Ion  tresari..  ­ Va sa zica aici?.. Simtea o amenintare  de care nu se putea feri. mai avu o scânteie de nadejde. Belciug. gata parca s­o tuleasca în  orice clipa... pe masa. Cum te  cheama? De câti ani esti?.  Deodata însa întrebarile judecatorului pornira nerabdatoare. Aerul era apasat si atât de vrajmas.  O teama stranie cuprinse pe Ion încetul cu încetul. posomorâta. încât cei doi  tarani se uitara repede unul la altul. lânga perete.  Când Simion raspunse. batrân. în  antreu se coborâse o tacere grea. Asta era temnita.  având dinainte. pe un scaun.... scoase câteva hârtii si le puse ceremonios pe  masa judecatorului. se apropie de fereastra ce dadea în curtea judecatoriei. îngroziti.  Se razima de perete si se uita din ce în ce mai zapacit împrejur. rasfoia  {ntr­un teanc de acte. îi introduse înlauntru. Nu mai e nici o scapare.. Se mira cum nu s­a sinchisit el deloc pâna  acuma de afacerea aceasta? De ce nu s­a împacat mai dinainte... Curtea era strâmta. pardosita cu piatra  si împrejmuita cu un gard de scânduri foarte înalt. La alt  birou. Judecatorul nici nu lasa pe Simion sa ispraveasca.. Când Belciug obosi si se opri. cu mustati caramizii si cu o carare aleasa foarte îngrijit. statea un domn gros. îi învrajbeste.. Dar se stinse  îndata. cu o înfatisare  solemna.. cu spatele la fereastra dispre strada. când ar  fi fost atât de usor? îi parea foarte rau ca n­a cerut cel putin  învatatorului sa­l lumineze ce sa spuna si cum sa raspunda. într­o uniforma  urâta. Se  întoarse si­si arunca ochii afara. o cruce de metal. La biroul din  mijloc. se aseza îndata în stânga. într­o româneasca pocita. cu pusca la umar. cu ferestrele zabrelite cu drugi grosi de fier. fara sa se uite la Belciug. în fund o casa joasa..  cenusie. întretaiata numai de pasii preotului  care îsi reluase plimbarea de ici­colo..  Pe Ion îndârjirea preotului îl ului..­ Mai rar popa cu aesta.  cuprins de îngrijorare. sari în  picioare si începu sa racneasca: . lenes.  pe când paznicul nu­i scapa din ochi si doar uneori îsi îndrepta cureaua  de la arma. Taranii hâtâiau ferestraul alene si nepasatori. în curte  trei tarani taiau lemne sub privegherea unui paznic.. Un fior de groaza îi furnica sufletul. în gând îi rasari deodata întrebarea:  Ce­o fi avînd cu mine? O presimtire urâta încerca sa i se încuibeze în  inima.. mai nervos. curmându­si însa firul gândirii.

. care merita jertfirea trecatoare a unui principiu. începu sa dascaleasca si pe Belciug  ca de ce nu explica boilor c­aici e judecatorie.  Ghighi. domnule jude....  în vârful caratii era cocotata o sasoaica batrâioara si rumena. fii pe pace!. care de patruzeci de ani. Te  dezvatam noi de nebunii.. Bine.  ­ Sa taci.... îsi trase scaunul mai aproape de dânsul si­l  asculta cu mare luare aminte...  Ion si Simion nu mai întelegeau nimic; doar privirile judecatorului.  care îl cunostea.  Judecatorul însa mai rau sa întarâta.­ Atunci de ce mai veniti pe­aici. O sa va  bag la racoare pe amândoi. fara sa mai vaza cum Belciug da mâna cu  judecatorul care­i zâmbeste prieteneste. la târg. ticalosilor. cu atât se . zicând cu sfiala:  ­ Pardon. iar dascalita cu fetele  alegeau fasole pentru mâncarea de seara si vorbeau de Pintea.. Miselule si netrebnicule!  Ion îngalbeni; apoi tot sângele i se urca în obraz.  Când înceta preotul.  cu ochii aprinsi:  ­ Apoi sa ne iertati. nu sa­si piarza vremea cu fleacuri. Nici o vorba. ca sa­ti treaca pofta de batai!. sforaia închis în stupina. vrând astfel sa dovedeasca  tuturor ca românul nu renunta niciodata la drepturile lui.. domnule jude. unde oamenii au de  lucru. Mars!  95  Flacaul iesi clatinându­se.. Herdelea o  cunostea înca de pe vremea când fusese elev la liceu. Judecatorul.. Era în joc prestigiul lui  fata de tarani.. o sa va. cu fruntea sus. nu­i asa. în fiecare Joi. profitând de vremea  frumoasa si calduta..Ca eu . cu caruta plina de pâine de vânzare. mai ales în fata autoritatilor. aruncând vorba:  ­E draguta tatii!. Domnule­nvatator!.n­am batut pe  nime­n lume. recunoscând glasul.. Foarte bine.. ca pe loc te pun în lanturi!.. Desi stia binisor ungureste.  în aceeasi Joi... avea oroare sa  vorbeasca.. sa ma încurcati?. dupa amiazi. le spuneau ca e vorba de ei si ca nu e bine.. se repezi afara. judecatorul se scula iar si numaidecât se rasti la  Ion:  ­ Va sa zica tu esti spaima satului... pe când Herdelea.. se ducea în  Armadia. ticalosule!. Belciug vorbi mult..... Doua cuvinte.  mirându­se ca au trecut zece zile de la raspunsul lor fara ca el sa mai fi  dat vre­un semn de viata ­ o caruta se opri în fata casei si. Si  acuma iesi afara!. Toata casa o  iubea. Preotul rosi si rosti câteva  vorbe pe ungureste.  Atunci Belciug se ridica de pe scaun si se apropie... Rosti. câine ticalos!. un glas striga patrunzator:  ­ Domnulc­nvatator!. se zapaci auzindu­l vorbind ungureste si apoi deodata  se îndulci. îl pofti sa saza. poreclind­o «draguta tatii» fiindca cu cât îmbatrânea. cu o fata  vesnic râzatoare. Ai sa vii sa stai doua saptamâni  la racoare... care  îi fulgerau în rastimpuri. în vreme ce  caii îsi scuturau clopoteii de la gât.

hârjonea mai mult cu domnul învatator, în amintirea tineretelor de  odinioara.  ­ Fii buna domnisoara, vino de iea scrisoarea asta pe care mi­a dat­o  domnul Balan de la posta pentru dumneavoastra! zise sasoaica cu ochii  zâmbitori. Ca mi­e greu sa ma mai cobor de­aici si caii­s cam  nebunateci...  Ghighi alerga, curioasa, la caruta. Draguta, întinzându­i scrisoarea, în­  treba în saga, lungind vorbele saseste:  ­ Da domnu­nvatator nu­i acasa?  ­ Tata doarme, draguto! murmura Ghighi cu ochii la scrisoarea care era  o telegrama, si apoi fugind într­un suflet în casa, tocmai din cerdac  adauga: Multumim, draguto!  ­ N­aveti pentru ce, n­aveti pentru ce! vorbi sasoaica singura, mângâind  cu biciul soldurile cailor care pornira îndata la pas.  Telegrama stârni o emotie grozava în toata casa. Doamna Herdelea  îndeosebi privea toate depesele drept niste cobitoare de rau. Numai  doua a primit de când e maritata, si amândoua au fost fatale: una le  vestise, în trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, prapadita  într­un spital din Cluj în urma unei operatii, iar a doua le­a adus stirea  îmbolnavirii singurului ei frate pe care, pâna ce a ajuns ea la Monor, l­a  gasit pe catafalc. Astfel,  96  acuma ele se uitau spaimântate la fituica, întrebându­se de la cine o fi  si ce o fi cuprinzând, închipuind numai vesti sinistre si neîndraznind sa o  desfaca.  ­ Eu o rup, si ce o fi, sa fie! striga în cele din urma Ghighi. Cum îsi  arunca însa ochii în telegrama, cum izbucni voioasa:  ­ E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi­am zis eu ca de la el trebuie sa fie,  n­am vrut sa va spun, ca sa fie mai mare surpriza! adaoga apoi,  învârtindu­se prin odaie în pasi de vals si fâlfâind hârtia în aer.  ­ Ia s­o vad si eu! zise Laura, revenindu­si în fire, cu glasul tremurat de  emotie. Si cum Ghighi nu se mai astâmpara, sfârsi mai apasat: Ei, da­o  ­ncoace, nebuno, nu ma mai necaji!  Laura citi rar si solemn: «Fericit nespus, sosesc Sâmbata, George».  Dascalita, cu ochii înlacrimati de bucurie, o citi deasemenea si  descoperi, într­un colt, un adaos, cu creionul: «Multe gratulari ­ Balan».  I ­ Uite, ne gratuleaza bietul Balan! murmura ca plângând de­a binelea.  Balan era singurul functionar român de la posta din Armadia, prieten  bun cu Herdelea. Stiind ca Pintea ceruse mâna Laurei si trecându­i prin  mâna telegrama, nu l­a lasat inima sa nu fie cel dintâi care trimite  familiei întregi felicitarile cuvenite.  ­ Ce om bun, saracul Balan observa Ghighi, luând hârtia pretioasa. Daca  nu era el, cine stie când ne venea, ca jidovii ceia de la cancelarie tin  toate scrisorile cu zilele... Si cum a gasit el tocmai pe draguta tatii!...

Cuprinsa de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli sa scoale pe Herdelea  sa­i comunice si lui vestea cea mare. Batu cu pumnii în usa stupariei,  tropaind si din picioare si strigând:  ­ Tata!... Tata!... Vine PinleaL. Vine.  Deodata se opri si, tipând ca din gura de sarpe, porni în goana mare  spre casa, dând din mâini ca o desperata, caci sarind nebuneste pe  lânga stupina stârnise dusmania unei albine care, mânioase cum sunt  ele în preajma somnului de iarna, s­a repezit la Ghighi si i­a înfipt acul  drept în coltul gurii.  Speriate de tipetele ei, dascalita si Laura îi iesira înainte, ostoind­o.  Herdelea, cu somnul în gene, se ivi în usa stupariei, mormaind:  ­ Da ce­i? Ce s­a întâmplat? Ce zbiara aia asa?  Dupa întâia durere si spaima, Ghighi plânse mai ales de frica sa nu se  umfle si sa nu poala merge la serata dansanta, care pica tocmai acuma  Dumineca. Numai Herdelea o linisti, asigurând­o ca­i trece negresit  pâna Dumineca încât poate sa fie chiar regina balului...  Învatatorul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun­  zându­si fericirea.  97  ­ Ei, prea bine... Sa pofteasca si avem sa­l primim cum se cuvine! ziSe  dânsul în cele din urma, împaturind frumos telegrama si punând­o în  buzu. nar, ca sa se poata fali cu ea la toti cunoscutii.  Pâna seara au adus pe tapet toate treburile ce le stârnise sosirea peti­  torului. Unde va trage Pintea? Iata o problema grava. Ei nu­l pot  gazdui, fiind multi si neavând decât trei odaite. Dar, chiar daca ar avea  mai multe n­ar sedea bine sa petreaca noptile în casa logodnicei... Va  trebui deci sa doarma în Armadia. Masa însa poate s­o ia aici, precum  poate sa stea toata ziua, sa se obisnuiasca mai bine cu Laura. Fireste,  toate acestea înseamna cheltuiala grea. Ce are a face? Odata se marita  o fata... Vor taia câteva gaini, neaparat. Dar nici carnea de vaca nu  poate sa lipseasca, desi s­a cam scumpit. în orice caz, nici o masa nu se  poate fara carne. De prajituri vor îngriji fetele, caci Laura e mestera  mare... Bine ar fi daca ar sti la ce ora va sosi Sâmbata? înainte sau  dupa prânz? Poate ca s­ar putea ghici din telegrama?...  Nu se poate. Destul de rau ca n­a precizat, ca sa stie cum sa  orânduiasca masa... Duminica, fireste, vor merge împreuna la serata  dansanta. Cine stie de nu vine chiar înadins ca sa mearga si la bal  împreuna cu Laura, sa se mândreasca în fata lumii cu asa logodnica  frumusica. Laura rosi pâna în vârful urechilor si se întreba ce vor zice  fetele când vor afla ca se logodeste? Desigur ca foarte mult vor invidia­  o. Probabil însa ca se cam stie în Armadia, caci nu se poate ca tata sa  nu fi batut toba...  ­ Sa stii ca din pricina balului vine tocmai Sâmbata! striga Ghighi,  muncita numai de gândul seratei si tinând la obraz o batista muiata în

apa rece. Eu imediat am ghicit!... Atât mai bine! Cel putin avem un  cavaler sigur... Am sa dansez pâna­mi fac pantofii ferfenita!... Numai sa  nu mi se umfle saracia asta de întepatura!...  Regretau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui sfaturi în privinta primirii  lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu însa, de o vreme încoace, mai  mult statea prin Jidovita decât pe­acasa.  Deocamdata se întelesera ca Herdelea sa mearga mâine pâna­n ziua,  întovarasit de Ghighi, spre a face cumparaturile trebuincioase. In acest  scop învatatorul avea, mai întâi, sa ia un avans din leafa lunii  urmatoare, ca sa aiba cu ce tine piept cheltuielilor; apoi sa vorbeasca cu  macelarul Strul din Jidovita, de la care luau pe datorie, sa nu le faca  pozna sa­i lase fara de carne de vita...  Titu, sosind, ca deobicei tocmai la masa, exclama iar: «Foarte draguta  femeie d­na Lang», ceea ce însemna ca a întâlnit­o si era multumit.  Apoi cerceta telegrama cu mutra unui om care o asteptase, aproba cu  mici rezerve planurile de primire, gasind însa si prilejul de­a mai pomeni  de câteva ori de Rozica. cu niste ochi atât de stralucitori parca fiece  clipa l­ar ademeni sa  98  po  ivesteasca tuturor ca e iubit de o femeie fermecatoare si ca mâine­  poimâine  a fi un adevarat erou de roman sentimental...  Când sa se ridice de la cina, se auzi o bataie sfioasa în usa.  _ Da cine­o mai fi asa de târziu? zise Herdelea, adaogând tare: Intra!  Glanetasu se strecura în odaie ca si când l­ar fi urmarit cineva de­  aproape. Marturisi, mereu încurcându­se, ce­a patit Ion azi­dimineata la  judecatorie si ruga pe Herdelea sa­i învete cum sa scape bietul baiat de  temnita. Vestea cazu ca o bomba; indignarea umplu îndata toata casa.  Dar Ion? De ce nu vine el? Batrânul se zapaci. I­e rusine ca n­a venit  înainte de proces, cum l­a îndemnat dânsul si cum ar fi fost bine, de  poate nici nu patea ce­a patit. Se vede însa ca Ion are ce are, ca parca  nu­i sunt toti boii acasa... Toata familia ceru pe Ion...  în curând Glanetasu se reîntoarse cu Ion si cu Zenobia. Flacaul povesti  cu de­amanuntul tot ce s­a întâmplat, întrerupt deseori de Zenobia care  afurisea cu gura plina si pe popa, si pe Simion, si pe judecator...  ­ Pamatuful! striga dascalita la sfârsit, fierbând de revolta. Dupa o  tacere de compatimire însa Ion întreba cu lacomie:  ­ Acu ce­i de facut, domnule învatator?  ­ Apoi am sa­ti fac o plângere tocmai catre ministrul justitiei, ca sa afle  si cei mari cum se poarta cu oamenii domnii de pe­aici... Am sa­ti fac,  Ioane! Numai sa­ti vie întâi sentinta, peste câteva zile, sa vedem ce  spun într­însa dumnealor!...  Zenobia, drept multumire, îsi facu sumedenie de cruci, cazu în genunchi

si batu la repezeala vreo zece matanii, stârnind râsul tuturor. Plecara  apoi toti trei blagoslovind pe Herdelea pentru ca îi scapa dintr­o pacoste  atât de grea.  ­ I­as fi putut face jalba si acuma ­ zise învatatorul dupa ce ramasera  singuri ­ dar va trebuie trasura lui Belciug la bal...  ­ Perfect ai chibzuit! murmura Titu, zâmbind foarte multumit, cu gân­  durile la Rozica...  Pintea sosi spre seara, pe o vreme ploioasa, într­o brisca galbena, trasa  de doi calusei iuti si grasuni.  Ghighi, care mai mult statuse pe­afara decât în casa, toata ziua, cu ochii  pe sosea, zari trasura de departe si, desi nu cunostea pe Pintea, ghici  ca el trebuie sa fie si dadu alarma cu însufletire.  ­ Vine!... Iute, iute!...  99  întreaga familie aparu în usa casei. Herdelea sopti Laurei sa iasa mai în  fata, sa vaza omul ca­l asteapta cu drag. Pintea, sub umbrela pe care  ploaia de toamna darabanea fara crutare, scoase palaria ceremonios,  dând din cap cu un zâmbet triumfator.  ­ Uite ce tânar simpatic! murmura dascalita, silind pe Laura sa roseasca.  Trasura se opri o clipa în ulita, înaintea casei.  ­ Hai, Titule, deschide poarta! striga Herdelea.  Titu se repezi, în capul gol, si brisca intra în ograda, dupa ce Pintea  coborî si veni spre pridvor, ridicând mai sus umbrela si ferindu­se sa nu  calce în noroi. Toti îl întâmpinara în cor:  ­ Bine­ai sosit!  ­ Bine v­am gasit! Bine v­am gasit! repeta dânsul intrând în cerdac si  scuturându­si umbrela peste parmaclâc. M­a facut leoarca ploaia asta...  Din Lechinta pâna aici n­a stat nici un minut... Dar bine c­am ajuns...  Herdelea îl îmbratisa si­l saruta pe amândoi obrajii, ceea ce nu se  obisnuia decât între neamuri. Pintea saruta mâna d­nei Herdelea, care  fiind foarte miscata si voind sa se stapâneasca, avea o înfatisarea rece,  zicându­i: «Buna ziua, domnule!» Laura îi întinse gratios mâna, cu un  surâs cochet prin care cauta sa­l încatuseze mai mult; el vru sa­i spuna  ceva dragalas dar, neîndraznind s­o tutuiasca, precum facuse în scrisori,  se multumi sa­i sarute mai lung mâna si apoi, spre a­si ascunde  zapaceala, trecu repede la Ghighi careia îi zise galant:  ­ Mi­a vorbit atâta despre d­ta... sora d­tale... încât te­am cunoscut  îndata...  Titu dadu o mâna de ajutor vizitiului sa deshame caii. Deoarece ei n­  aveau sura sau sopron, îl sfatui sa acopere brisca cu o patura, iar caii  sa­i bage în grajd unde se mai gaseste putin fân; daca va mai trebui,  vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsug... Ploaia îl  uda pâna la piele, ceea ce nu­l împiedica sa strânga barbateste mâna

lui Pintea care, împreuna cu ceilalti, zaboveau tot în cerdac.  ­ Credeam ca nici n­ai sa mai vii pe ploaia asta scârboasa!... Ei, dar ce  mai stati aici în umezeala?... Haidem în casa!... Leapada­ti si tu,  George, macferlanul si umbrela, ca uite cum curge apa din ele!...  îl dusera în salonas. întrebarile nu mai conteneau: când ai plecat, unde  ai poposit, ce­ai patit pe drum? Si coplesindu­l cu întrebari, încât el de  abia biruia cu raspunsurile, toti îl cântareau din ochi cu o curiozitate pe  care nici nu încercau baremi s­o ascunda.  Era de vreo douazeci si cinci de ani, cu o înfatisare placuta, cu niste  ochi negri cam mici si neastâmparati si cu o mustacioara carbune,  îngrijita. Parul  100  aspru, pieptanat în sus, era retezat drept, ca o perie. Cu miscarile iuti si  îmbracat într­o redingota putin prea lunga, sub care purta o vesta  încheiata în nasturi, desi pâna la gulerul alb si tare ce­i cuprindea gâtul  scurt n­avea niai nimic preotesc nici în tinuta si nici în vorba... Vedea  cum îl examineaza toata familia si aceasta îl încurca, dar totusi povestea  mereu, cautând vorbele cele mai alese si aruncând deseori ochii la  Laura, care statea lânga el, îl privea tacuta si se rosea ca sfecla când  întâlnea cautarile triumfatoare ale batrânilor. Pintea vorbi mai cu seama  de parintii lui, pe care­i iubea mult. Tatal sau era preot în Lechinta, iar  Lechinta era un orasel cam cât Armadia, însa împestritat cu toate  neamurile si fara culoarea româneasca de aici. Herdelea îsi aduse  aminte ca a umblat si dânsul prin Lechinta, acum vreo optsprezece ani,  la o «reuniune» de învatatori, împreuna cu Titu, care pe atunci era un  baietel de vre­o cinci anisori. îsi aminti chiar ca cunoscuse si pe tatal lui  George, care la banchetul de adio a tinut o cuvântare înflacarata... Pe  urma Pintea mai spuse ca are multi frati si surori, care aproape toti sunt  gospodariti si raspânditi prin toate colturile pamântului românesc.  Acuma i­a venit rândul lui sa­si întemeieze fericirea... Zicând acestea se  uita cu mai multa îndrazneala la Laura care se topi de rusine si se scula  repede, facându­se ca trebuie sa caute ceva pe la oglinda unde,  privindu­se putin, îsi potrivi parul pe tâmple...  ­ Ei fetelor ­ interveni iar Herdelea, frecându­si zgomotos mâinile ­ ia sa  ne aduceti voi ceva sa mai dezmortim o leaca pe George, ca vad ca­i  rebegit rau de ploaie si de frig... Cred ca bei si tu, ginere, un snaps fain  de tot, stii, românesc, de­al nostru?...  Fetele iesira ca niste sfârleze, bucuroase ca pot sa­si împartaseasca la  repezeala impresiile. Asezând pe o tava paharutele si sticla cu rachiu  fiert si îndulcit, Laura întreba cu inima strânsa:  ­ Ce zici, Ghighito?... Cum ti se pare?  ­ O, dar stii ca­i foarte dragut ­ se jura Ghighi din toata inima. Zau,  Lauro, e de o suta de ori mai simpatic ca Ungureanu... Ma si mir cum  nu ti­a placut tie pâna acum? Nu vezi ca­i elegant, nu ca teologii ceilalti

care se plimba vesnic cu umbrela subtioara... Parca nici n­ar fi teolog,  parca ar fi cel putin inginer!...  ­ Adevarat? starui Laura stralucitoare. Nu­i prea mic?  ­ Ce mic? se cruci cealalta. E doar tocmai cât tine de înalt... Adica de  unde pâna unde vrei sa fie negresit ca prajina de Ungureanu?... S­apoi  n­ai vazut ce brisca superba are? Asta­ti spune cât de colo ca­s oameni  bogati si vrednici!...  101  ­ Mie totusi mi se pare ca­i prea mic ­ reveni Laura care dorea sa auda  cât mai multe laude spre a se convinge pe deplin si pentru a­si risipi  toate îndoielile ce­i mai necajeau sufletul.  ­ Lasa, nu mai cârti! Aveti sa fiti o pereche încântatoare! sfârsi Ghighi  cu însufletire.  Pintea bau putin ca sa nu­si închipuie oartienii ca poate­i betiv. în  schimb limba i se dezlega din ce în ce. Era vorbaret din fire si­i placea si  lui însusi cum povesteste. Si astfel, dupa ce se mai obisnui putin si­si  învinse sfiala, începu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscutii si  prietenii comuni, pe urma despre el însusi, despre viata lui în liceu, la  seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvânt. De altminteri toti  gasira ca chiar asa se cuvine, caci chestia asta, fiind serioasa, nu  trebuie adusa în discutie decât cu bagare de seama si în momentul  oportun...  Când Pintea conteni, fetele aruncara pe masa balul de mâine seara si  pâna la cina avura vreme sa­l macine. Fireste ca George venise înadins  ca sa nu lipseasca de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura si  nici Ghighi nu voira sa­i spuna în ruptul capului cu ce fel de toalete vor  merge, ca sa­i poata face mâine o surpriza cu atât mai mare când le va  vedea... Pintea, galant, îsi oferi brisca lui spre a merge cu totii împreuna  si Herdelea se grabi sa primeasca, multumit ca scapa usor de grija  trasurii pentru mâine. Laura însa refuza consternata, fiindca mai întâi ce  ar zice Armadienii de asa ceva? Apoi nici n­ar încapea toti într­o singura  trasura, caci pe ele trebuie sa le însoteasca cel putin Titu si sa­si duca o  sumedenie de cutii cu toaletele, neputând pleca de acasa îmbracate ca  sa ajunga într­un hal fara de hal. Si în sfârsit ele au sa traga la Elvira  Filipoiu unde au sa se gateasca... Primi însa bucuroasa pe Pintea sa vie  sa le ia de la Filipoiu si sa se duca împreuna la bal.  Cum tânarul nu se pronuntase înca unde are de gând sa petreaca  noaptea si ca sa nu­si închipuie c­ar putea fi gazduit aici, Titu, îndemnat  de dascalita, prinse prilej si­l sfatui sa traga în Armadia la Augustin, un  caraus foarte cumsecade, care are casa buna si n­o sa­i ceara nici un  ban când îi va spune ca­i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gândise  la aceasta, se zapaci putin si ruga pe Titu sa­l întovaraseasca,  fagaduindu­i în schimb sa­l trimita acasa cu brisca. Titu, fireste, se învoi  mai ales în nadejdea ca poate va avea norocul sa zareasca în trecere pe

.  inima i se strânse putin.  ­ As vrea sa­ti spun câteva vorbe parinte ­ zise Titu.. Nu mai întâlnise de mult pe Belciug. de mâinile lui vesnic umede. de mult. cu care  parea ca danseaza cadrilul al doilea.. nici n­ar  mai fi plecat ci ar fi stat de vorba pâna dimineata. care parea c­o  iubeste nebuneste si vroia sa se împuste din pricina lui Pintea. Laura lacrima de câteva ori câte putin. iar când se  gândi la cadrilul al doilea si la primele tururi. iar Laura ciuguli si mai putin ca de  obicei din bunatatile ce le cara Ghighi care era suparata ca tocmai cei  pentru care le­au gatit. fericita. uluit de primirea  prea calduroasa.  Fetele care dormeau în salon. Stia însa  foarte bine ca popa întorcea capul când trecea prin fata casei lor. Intrând în ograda. si era foarte multumita când izbutea sa faca si  pe Laura sa râda. plânse de­a binelea. cum ploaia încetase si cerul se  razbunase putin.  Dumineca..  de încrederea lui ridicola. invidiata de toate fetele... poete!. poate sa avem mâine o zi minunata.Roza Lang.  care. de dragul unor ochi albastri si galesi.. fac atâtea mofturi de ti­e sila.  Belciug de abia sosise acasa. încât Titu se temea putin sa nu se fi  întins si asupra lui supararea popii. Titu se repezi  la preotul Belciug sa­i ceara trasura pentru diseara.  pe când Pintea statea bosumflat într­ un colt ca o aratare urâta.. Niciodata pâna acuma raceala între preot si  învatator nu fusese atât de fatisa.. ca sa  nu salute. îl priveau cum mânca si asteptau sa ispraveasca  spre a lua o întelegere în privinta cladirei noii biserici..  Târziu de tot. spunând ca întruneste toate calitatile  unui barbat ideal; si printre picaturi nu uita sa­si bata joc de  Ungureanu.. înghitind în sec. s­a  facut a nu­l vedea.  ­ Noroc. în amintirea vremurilor când si el  mâzgalise versuri spre a­si usura inima. Daca ar fi fost dupa el.. si ca. Herdelea îi lumina  calea  102  cu lampa.. într­un pat.  La masa Pintea de abia manca. înainte de a intra în  seminar. Ghighi  însa lauda din rasputeri pe Pintea. De altfel. Are sa mi se surpe hornul de când n­ai mai fost pe la  mine. cu un glas care arata ca ar dori o întrevedere fara . întâlnindu­se deunazi prin Armadia cu Herdelea.. caci  acuma toata vremea si­o omora alergând dupa Roza Lang.. dupa ce clopotele sunara iesirea din biserica.. însotit de câtiva sfetnici de­ai bisericii. în vreme ce femeile îi strigara de mai multe ori sa nu uite ca  mâine la prânz e asteptat. ciripira si se sfatuira pâna  dupa miezul noptii. tânarul se urni sa plece. Preotul era în  toane deosebit de bune si primi pe Titu cu o adevarata explozie de  prietenie. Ce mai veste­poveste prin tara muzelor? Ce vânt bun te aduce?  Poezia era una din pasiunile preotului.. de stângaciile lui caraghioase..  Totusi în noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel...

 Cum însa Belciug tacea si se întuneca. iar în Dumitrita e o moara de foc care face o faina ca aurul....  ­ Acuma nu mai lua în seama nici d­ta toate maruntisurile ­ zise dânsul  în cele din urma.. Când  am deschis ochii.. N­as fi crezut niciodata ca­mi va fi potrivnic. Pentru d­ta. Stii ca­i balul diseara...  Când ramasera singuri.. Raspunse cu alt  glas:  ­ Dar stii ca n­am vizitiu?. iar noi. Numai cu taranii era mai îndraznet. Cuvintele preotului i se pareau nedrepte si jignitoare.. Uite asa! Ti­o spun verde; n­as da­o. gândindu­se ca va lua pe  Ion al Glanetasului ca vizitiu. Omul meu trebuie sa mearga la noapte la  moara în Dumitrita. sa traiesti si sa te vad cât Cosbuc de mare! ura Belciug. am sa mân eu caii! vorbi Titu..  într­adevar preotul parca­si sleise toata mustrarea.  Titu voise sa aduca vorba mai pe departe. Se  gândi o clipa sa­i trânteasca o obraznicie si sa sfârseasca. D­ta  tot nu te duci. vazând ca Belciug a încetat. Titu s­ar fi asteptat sa­l întrerupa scurt  si sa­i spuna «ai zis» ca altadata.... Titu înstiinta pe Ion ca­l i­a ca vizitiu diseara. . cu o privire nedumirita. Dar aceasta  ar fi însemnat sa ramâna fara trasura. încurcat. cu ochii în farfuria goala si jucîndu­se cu  furculita.  Dupa toanele bune ale preotului..  ­ Nu­i nimic.  Belciug dadu afara pe sfetnici. gânditor:  ­ Am sa v­o dau. ca sa nu zic  vrajmas pe fata. fireste fara sa afle popa. mai bine s­o arda  focul. m­am speriat de ce­am vazut. Sa nu creada dânsul ca eu sunt prost.. Caci pentru parintii d­tale n­as da­o.. stiti prea bine. toate.  pe la vecernie!.. fireste.  103  ­ Haideti. Acum d­ta esti baiat  destept si ma vei pricepe fara multe explicatii. Titu statea  pe ghimpi.. Am simtit  demult ca ma sapa si am tacut. ciocnind si  golind paharul dintr­o dusca. Trecu un  rastimp greu pâna ce popa. plecati acasa ca acum n­am vreme de voi! Veniti dupa amiazi. dar numai pentru d­ta. ca morile de apa din Jidovita macina scump si  prost.  ­ Numai sa bagi bine seama sa nu va rastoarne ca­s hodiniti si buestrii­  Petrecere buna!  104  Trecând spre casa. începu rar..  tânarul se opri singur.  Nu ridica deloc privirea din farfurie.. Dar toate au o margine.  întelegi?. Când a venit tatal d­tale  aici m­am bucurat din inima..  ­ Ei..  încolo se sfia când spunea cuiva în fata lucruri neplacute.. se pomeni ca­i zice prosteste:  ­ Ne­ar trebui brisca d­tale pentru diseara.martori... si am facut ce am putut sa­  i fiu de folos.. dar din pricina amabilitatii  preotului... popa îi turna un pahar de vin.

. Herdelea daduse lui  Titu bani de cheltuiala. ca sa n­  avem pe urma neîntelegeri ­ încheie Herdelea multumit.  sa fie trecuti în «Gazeta Transilvaniei» printre «suprasolventi». de geamantane.  105  spuse însa de mai multe ori ca întâmplarea aceasta nenorocita i­a . Laura se linisti numai gândindu­se ca  întoarcerea ar fi un semn rau. caci nu se poate sti cât va mai sta  Pintea pe aici si fiecare gologan e numarat; sa plateasca peste taxa de  intrare cel mai mult cincizeci de creitari. îsi aduse aminte Laura c­a uitat sa­si  iea evantaiul. cu lacrami în ochi. sa lase ragaz fetelor sa  se pregateasca în tihna de bal. spre a­si putea descarca sufletele. Fiecare îsi zicea în sine  ca ar trebui sa înceapa cellalt si în sfârsit se mângâiara ca se vor lamuri  mai bine diseara. parc­  ar fi pornit tocmai în Siberia. dar sa  nu se întinda la chief. singuri.Venind. se sfatuira. Pintea a protestat ca n­are nevoie de nici o ata.  Herdelea. {si pregatise o cununa de înflorituri pentru a povesti ce­a patit  la popa. dar deajuns sa­i spuna tot ce trebuie sa spuna un socru  cumsecade unui ginere cinstit. Dar n­a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea. parc­ar fi simtit ca tinerii au pierdut vremea degeaba..  Tocmai când sa intre în Armadia.. sa­i tie legati cu sapte ate. lânga  Ion; fetele însele de abia se vedeau dintre cutii. unde în potopul de lume si de muzica le va veni  mai lesne sa­si deschida inimile.. Erau cât p­aci sa se întoarca înapoi. ca  Laura e cea mai mândra comoara din lume si ca dealtfel la logodna  nadajduieste sa vina cu parintii sai. Când îi declara limpede ca nu poate sa  dea Laurei nici un ban de zestre.  Spre seara Pintea a plecat în Armadia.. dar îi spuse de nenumarate ori sa nu fie mâna  sparta. alcatuind un adevarat trofeu. batându­l pe  umar.  caci evantaiul avea un pret deosebit din pricina diferitelor iscalituri de la  diferite baluri.  ­ M­am crezut dator sa­ti arat situatia din vreme cum este. Titu trebui sa se cocoteze pe capra. Se oprira.. de legaturi.. facând pauze mari si rosind  copilareste când li se întâlneau privirile furise.. Statura  împreuna. Titu o povatui sa  împrumute unul de la Elvira..  ci numai de nimicuri neînsemnate. ca sa salveze onoarea familiei. facu ce  facu si prinse pe Pintea într­o convorbire serioasa de numai câteva  minute. care vor îndragi pe Laura desigur tot  asa cum o iubeste el. la gazda. la bal. vazând  brisca urnindu­se. iar  când batrânul a adaogat ca fata va avea totusi un trusou si cele ce­i  trebuiesc în casa. tânarul s­a rusinat si s­a emotionat.  Dupa masa lucrurile erau potrivite asa fel ca Laura sa ramâna între  patru ochi cu Pintea..  ­ Dumnezeu sa v­ajute! murmura dascalita.  I Trasura popii se umplu de bagaje. aproape un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire.

. as. puse pe o  servitoare sa­i mai calce dunga pantalonilor care se botisera în trasura. studentii universitari întârziati pe­acasa si elevii mai spalati din  clasele superioare.  Pintea pasi în urma domnisoarelor. caruia nu­i  platea nimic pentru osteneala.  ­ Pun ramasag ca voi aveti sa fiti reginele balului ­ le spuse doamna  Filipoiu. mângâindu­le cu privirea. strângând câteva mâini cunoscute. ajutând fetelor sa se coboare si oferindu­si bratul  cârligat. daca cumva n­o fi prea scumpa.  Titu cunostea pe toti aranjorii care erau recrutati dintre profesorii mai  tineri. manusi albe de atârnat în  buzunar ca sa se vada ca are..  ­ E târziu?. Sa  intre prin gradina liceului si sa astepte la usa din dos. Pacat! se auzi în grupul fetelor înconjurate de aranjori... împreuna cu Elvira. care însa îi strânse  mâna murmurând zâmbitor: .  Intrarea principala a liceului era luminata cu doua rânduri de felinare..  Fetele... avea loc serata... în sala de gimnastica. la masa de lânga usa.stricat toata seara. o întreaga  armata de «aranjori» cu câte o funda tricolora în piept. Titu se duse drept la Romascu.  Doamna Filipoiu felicita pe Pintea pentru norocul de­a fi gasit o fiinta  atât de dragalasa ca Laura. dar buna ca pâinea calda. îi spuse sa vie si el sa vada petrecerea. vesta  foarte deschisa.. S­a început?...  mai târziu. batrânul si  maruntelul profesor de desen si caligrafie Romascu îndeplinea  functiunea de casier. iar Elvira sopti fetelor. Se facura prezentari ceremonioase. Aurel Ungureanu se afla printre dânsii..  Titu venise îmbracat de­acasa: jacheta neagra. De mult?.. Poate c­o sa­l  cinsteasca si cu o sticla de bere. Aici.  Foarte reusit.  106  Pintea cu domnisoarele si cu doamna Filipoiu îl asteptau în bufetul  instalat alaturi de sala de dans.. da. Vreo zece se  repezira la trasura. neagra si zacuta de  varsat. o femeie foarte grasa. caci în  asemenea împrejurari restauratorul face niste hotii nemaipomenite.  Pe scarile de piatra astepta. ca sa fie la îndemâna când o fi de plecat.  iar el se aseza si­si lustrui ghetele ca oglinda. cravata alba înasprita.. se gatira mai bine de doua ceasuri si  se facura ca niste papusi.  Când veni Pintea. Câteva minute.  iar Titu ramase sa dea ordine vizitiilor. întru întâmpinarea invitatilor. iar el cu Pintea în cealalta si vor sosi  deodata la liceu unde. fetele erau zâne. în vreme ce ele îsi stergeau pudra de  pe sprâncene.. Plictisit de asteptare. dar se  ascunsese când au trecut fetele. Nu. ajutate de doua servitoare supraveghiate de  însasi doamna Filipoiu. încântata: «Foarte  dragut si simpatic»! Titu rezolva problema trasurilor: fetele cu doamna  Filipoiu vor merge în brisca popii. îndeosebi lui Ion. de unde se vede  bine în sala de gimnastica. cam purtata..

 stateau în picioare pe lânga pereti.  Conferentiarul fu rasplatit totusi cu o furtuna de aplauze bucuroase care  parca însemnau «bine ca s­a ispravit..»  107  Toata lumea rasufla mai usurata.. domnule profesor. în  afara de câtiva prea batrâni. Scaunele erau rezervate numai pentru doamne. împo­  dobita cu ghirlande de brad la care lucrasera o saptamâna întreaga.. într­o clipa bufetul se umplu cu  publicul care iesea spre a îngadui elevilor sa transforme sala de  spectacol în sala de dans.  dupa amiaza. recitari si dialoguri. uite o coroana din partea mea!  ­ Ca suprasolvire?  ­ Da! facu Titu cu mândrie. luându­  si însarcinarea de­a îngrosa ropotele de aplauze ce porneau din cellalt  fund al salii unde se însirau elevii din cursul superior. caci domnii. mai ales în  partea a doua. toti elevii liceului. strângând scaunele si asezându­le de­a  lungul peretilor. pe locurile cele mai  bune. draga George.  Titu avusese grija sa opreasca masa cea mai buna în bufet. Acuma un elev lung si slab declama o anecdota  tiganeasca. toate gustate cu cuvenita placere nationala. de foarte dese cascari ascunse cu multa bunavointa. Domnul Pintea.  Aranjorii asezasera pe domnisoare în rândul întâi..  Apoi veni conferinta unui profesor de literatura. în fund se înalta scena improvizata din  catedre suprapuse. restul  încaperii fiind ocupat de mai multe rânduri de scaune. Toate tova­  rasele de sindrofie se adunara aici. întretaiata.  Spectacolul începuse.  Titu cu Pinlea ramasera mai pe lânga usa.  schimbând mereu glasul si stârnind râsete zgomotoase în fund si  zâmbete discrete pe scaune.­ S­a achitat... fireste numai de forma:  ­ Cum se poate una ca asta? îmi pare rau. strâmbându­se într­una. în mijlocul interesului însa  statea Pintea pe care Titu îl prezinta cu mândrie tuturor: ­ Cumnatul  meu in spe\  Dealtfel mai toata Armadia stia ca fata lui Herdelea se marita; chiar si . calauzite de doamna Filipoiu.. sa stropeasca putin dusumelele cu lesie rece si sa  împrastie pe jos sacâz ca sa nu se faca lunecusuri sa­si frânga picioarele  vre­un dansator prea pasionat. pastrate înadins pentru ele în schimbul unor zâmbete gratioase. repezindu­se ici­colo pe scena. pusi acolo sa­si  manifesteze multumirea si însufletirea..  Marea sala de gimnastica era transformata în sala de spectacol. Titu protesta.  ­ Cele mai calde multumiri! raspunse profesorul­casier însemnându­i  numele într­un caiet liniat special de dânsul cu diferite cerneluri. zau asa!  Atunci.  Programul dealtfel era încarcat si variat: mai urmara vreo zece decla­  matii. în jurul  lor roiau aranjorii si alti cavaleri de seama.. cu culise de scoarte si covoare pestrite. adunate de pe la  domnii din oras cu conditia sa le fie înapoiate îndata dupa sfârsitul  seratei..

 Acuma Titu se repezi mai întâi asupra conferintei  profesorului. sa vada cum se înfatiseaza cel ce va fi sotul prietenei lor. care în  redingota.  care sa­i inspire poemele de amor romantic. Toti slaveau spectacolul si pe interpreti. dar  totusi nimeni nu­l aproba nici macar printr­o vorba. domnilor. cu  ochii la conferentiarul încurcat.  începu un duel de aluzii si întepaturi între cavaleri. se falea si se simtea superior  tuturor purtându­l. amândoi grasi ca niste butoaie.  Conferentiarul de adineaori. Titu însusi bagase de seama sfortarile Lucretiei de a înlantui  pe Oprea înca din vara trecuta^ dar nu se alarmase. atât parintii cât si Lucretia nu  încetara de­a dovedi o atentie deosebita profesorului care ar putea fi un  ginere minunat. spre spaima doamnei  Dragu care avea groaza de orice discutii ce nu le întelegea. învatatorul se laudase la Beraria Grivita si vestea s­a  împrastiat ca fulgerul. Daca n­  ar fi fost ea. Mai ales de când nadajduia . în sufletul lui. Oprea si  Titu. se vrajmaseau în ascuns.. s­apoi îsi trase un scaun lânga Lucretia careia îi saruta mâna. înclinându­se din când  în când si coplesind­o cu complimente. îsi  angajau cadrilurile si «romana». unii chiar în haine de strada  deschise. Fata se  rosi. Ceilalti domni venisera care în jacheta. Mai ales fetele erau curioase si examinau pe furis  pe Pintea. si cu mai mult noroc. fiindca profesorul strâmba  din nas asupra poeziilor lui Titu. Atunci poetul se  agata de fracul conferentiarului. s­ar fi gasit alta. cautând sa­l doboare în fata Lucretiei.  ­ Luati loc..  fara a uita sa i­o strânga putin. Lupta însa ramase  nehotarâta; zâmbira toti când Titu imita stângaciile rivalului sau. în cele din urma. si deabia asteptau sa înceapa dansul. El mai întâi nu se  socotea printre candidatii seriosi. se învârteau în fata fetei. iar poetul spunea în gura mare  pretutindeni ca Oprea nu se pricepe în literatura nici cât straja de  noapte din Pripas. în tot balul profesorul singur era în frac; si­l  108  comandase înadins si. Si  toate gaseau prilejul sa sopteasca Laurei: «Foarte dragut!» Se încinse  apoi o ciripeala generala. caci toti izbucnira  într­un hohot de râs la care trebui sa ia parte chiar si Oprea spre a nu  arata ca­i e necaz. Cu toata biruinta lui Titu. în ochii lui Lucretia era o fata draguta. desi prieteni.  Dupa ce îsi facu datoria aici.  cu care poti sta de vorba facând exercitii de declaratii de dragoste si  careia. tot atât de melancolica si de visatoare.. Titu trecu la alta masa unde sedea Lucretia  Dragu împreuna cu parintii ei. ca omul cu drepturi câstigate. ajungi sa­i furi o sarutare nevinovata. daca va face placere! zise dragalas Lucretia.împrejurimile.. Ei  stateau în picioare de un sfert  de ceas. tânarul profesor de literatura Stefan Oprea. cei mai multi în sacouri negre. iar ceilalti doi curtezani îngalbenira vazând îndrazneala poetului.  si un student în drept. Titu saluta pe batrâni cuviincios  si familiar. mai ales ca fata bate balurile cam de multi ani si  zadarnic.

.. Foarte bine. Nu face nimic.  într­o clipa când conferentiarul se adânci cu Dragu în niste dezbateri  asupra lefurilor profesorilor. Mi l­ai preferat.. urmate de  mamele credincioase ce­si luau locurile de paza si admiratie pe scaunele  asezate lânga pereti.. pornite din arcusurile tarafului de lautari în sala devenita  acuma de dans. mirosul amestecat de  sudori.. ai vis­a­vis pentru al doilea?  k ­ Vis­a­vis as gasi.  facând pe cavaleri sa ocoleasca locul primejdios. care nici gând sa se sporeasca.. iar ea i­l dadu. El i­l ceru. dar n­am pereche.. Sa tii minte!. Era  numele tiganului din Bistrita care avea cel mai vestit taraf de lautari din  judet.. Se  facu. Titu se  pleca mai aproape de Lucretia si­i sopti: |. de bautura si de parfum ieftin.. Mintise si tremura  sa nu se razbune minciuna. care nu îndraznea sa i­l ceara. Cine e fericitul. apoi se scula plictisit.. de abia acuma te trezesti sa mi­l ceri?. Se framânta  câteva minute..  Titu mai bolborosi ceva.  toate fura stapânite deodata de sunetele pasionate ale unei «Ardelene»  sprintene. Stiai prea bine ca  sunt totdeauna al d­tale.  ­ Goghi! Goghi! trecu din gura în gura ca un suspin de usurare. silind pe domnisoare sa treaca deseori în dosul unui  paravan japonez ca sa­si stearga cu pudra luciul de grasime de pe nas. daca  nu­s indiscret?  ­ El ­ murmura fata. Toate picioarele se  miscau pe loc  nerabdatoare.  Zgomotul de pahare si de glasuri încrucisate. domnisoara! zise profesorul  Sovaind. Daca n­o parasise înca de tot. Muzica aprinse inimile tineretului..  Perechile de dansatori intrau rând pe rând în sala de dans. Credeam ca nici nu mai e nevoie sa ti­l cer. Lucretia coborâse pe planul  al doilea în inima lui. Bine. Dar l­am dat demult!  I'­ Da?. plecând ochii cu o sfiala ispititoare. si se  departa.. iar luminitele  candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau si picurau stearina. aproape jignit. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru ca  voia sa­l dea lui Oprea. era numai pentru a  exaspera pe Oprea. apoi deodata întreba:  ­ Domnule Oprea....  f­ ­ Mhm ­ se întuneca Titu. . Aici muzica umplea aerul.  Dar cadrilul întâi?  ­ Cu placere.de la Roza Lang o iubire mai pamânteasca. Lucretia însa ramase cu inima cât un purice.  ­ Nici eu ­ marturisi Lucretia. aratând pe Oprea. ­ Cred ca am cadrilul al  doilea?  ­ O. zapuseala care crestea repede si  109  înrosea fetele. care fusese angajat spre a mari splendoarea petrecerii si din  pricina caruia se amânase pâna acuma balul.

. poate înadins ca s­o ispiteasca. a dansat cu  Ghighi mai mult ca de obicei. gresea deseori  pasii. Dealtfel Aurel. atât de mult îl  plictisea cadrilul al doilea.. La masa lor se  opri mai pe urma si solgabiraul Vasile Chitu care. Pintea îi cerea iertare si­i strângea mâna. Laura dansa aproape numai  cu Pintea. si­i ziceau «renegatul». când sa vina si parintii lui George. Ca sa­si uite necazul. dar numai în ascuns. nu se pune cumva la cale vreo  atâtare împotriva Ungariei sau vreo manifestatie antipatriotica. Românii îl  dispretuiau. întâi foarte miscata. Câtiva mai înfocati se facura în  curând leoarca de sudori. Aproape toate domnisoarele erau în costume  nationale.  Titu nici nu mai avea chef sa intre în sala de dans. nu oboseau deloc si zâmbeau  într­una si din ce în ce mai ademenitor. dând o înfatisare calda si pitoreasca seratei. Pintea nu s­a clintit toata seara  din preajma Laurei.. Doar câtorva profesori si studenti. Era un admirator al  talentului lui Titu si de aceea se întretineau deseori despre literatura.Laura dansa cu Pintea care. încât au stabilit pe îndelete sa faca negresit logodna luna  viitoare. în loc sa . s­a pomenit fata­n fata cu  Aurel Ungureanu. venea  numai în calitate de reprezentant al autoritatii statului spre a se  încredinta ca. iar fata. Când. afara de  dânsul. sub pretextul balului. sa se racoreasca putin si sa­si schimbe gulerele.  110  Dându­si seama ca toti ochii o urmaresc. Pe urma însa i s­a deschis si ei  graiul. nelipsit de la serbarile  românesti. vorbind si chiar citind bine româneste. i­a raspuns foarte rece. Vorbea  putin si se arata posomorât parca l­ar fi durut dintii. zâmbea cu resemnare îngereasca si întorcea capul dupa  celelalte perechi. întarâtat de paharelele de vin si cu gândul sa se  razbune pe gâsca proasta care l­a jignit atât de adânc în amorul  propriu. câte una singura. încât trebuira sa se retraga într­o odaie  dosnica.. la ultima figura a cadrilului.  în cele din urma. un ungur cumsecade. ca si Laura.  Veselia crestea în rândurile dansatorilor. iar când ea dansa cu altii.  spunând vesnic ca vinul si literatura merg mâna­n mâna. nefiind dansator încercat.  drept raspuns. De  câte ori se încurca. Laura îl asculta. se încurca la taifas cu  silvicultorul Madarasy.  ajutati de numeroase pahare. ceea ce pe Laura o rusina si­i amintea pe Aurel cel neîntrecut. care nu i­ au facut curte  niciodata.  neobisnuita cu declaratii atât de fatise. le­a acordat câte­o tura. Dar. Tocmai la cadrilul al doilea a început s­o tutuiasca si sa­i spuna si  din gura ceea ce­i scrisese de atâtea ori; ca o iubeste cum nimeni în  lume n­a mai iubit o femeie si ca are ambitia s­o faca cea mai fericita  fiinta de pe globul pamântesc. în schimb  domnisoarele parca aveau sapte suflete. n­o scapa din ochi o  clipa. Fireste. desi român. aruncând însa lui  Pintea niste priviri din care sa înteleaga ca toti o plictisesc. caci ungurului îi placea mult vinul acrisor. Titu se urni si se amesteca printre dansatori. ascunzându­si cu dibacie  emotia.

  _­ Tare­s mândre petrecerile d­voastra.danseze. râzând fara nici un rost si cu o dragalasie ispititoare: «Mai  stii?»  Pe la ora doua dupa miezul noptii urma pauza cea mare. poate ca ar fi si el printre dansatori. fiind grabit sa nu­si întrerupa  tachinarea Lucretiei. îi aduse o sticla de bere si  o halca de friptura.. cotosmanit în suman. vesel. facând­o cocheta si necredincioasa.. cu ochii plini de mirare si de placere. fara  gânduri grele. Cântând trecea de la o  masa la alta. si în  sfârsit cautând sa­i turbure idila sentimentala cu Oprea. ce mai zici. Apoi toata dragostea lui  zbura iar acasa.. Mesele se încarcasera de mâncari si bauturi. chiar si sudorile dansatorilor îl  mângâiau si­l întarâtau neîncetat. Daca ar  fi învatat carte. râsetele. se tinu toata seara pe urmele Lucretiei.  ­ Ei. nu simtea nici  frig. Goghi avea grija sa nu scada  însufletirea. soptindu­i crâmpeie de  versuri cu aluzii întepatoare. Ion.  încapatânându­se chiar sa nu lase pe domnisoare sa plece acasa. Dar  parerea de rau îl musca numai câte­o clipa. Romantele cele mai noi si mai frumoase mergeau drept în  inimile înfierbântate. domnisorule! zise flacaul cu  privirea aprinsa. Vazând fetele vesele i se parea ca toti  oamenii acestia duc o viata fara nici o grija. dupa pauza. nici somn privind petrecerea domnilor. uita de candelabrul cel mare si  trecu prin zona  111  primejdioasa.  Tinerii nu se mai saturau si bisau furtunos toate dansurile.  frumusetea domnisoarelor.  Cel dintâi vals.. dansând cu Lucretia.. ciocnea câte­un pahar ici­colo. O ploaie de stearina se scutura în spatele îndragostitilor. Dansatorii se  racoreau asaltând butoaiele cu bere.  Toata lumea facu haz de patania aceasta. Fata îi  raspundea mai mult prin zâmbete lucitoare si doar de vreo doua ori  murmura. Ii pizmuia amintindu­si zbuciumarile si chinurile lui. fara truda în oase? Daca ar fi ascultat pe Herdelea. fara necazuri si fara  suparari.. arunca priviri galese  domnisoarelor. pricinui lui Titu o mare satisfactie.  ­ Bine mai li­e domnilor! îsi zicea cu o parere de rau dureroasa. Mesele încarcate. Arcusul lui parea fermecat. muzica. Ionica? îl întreba în fuga. ca orice lautar rasfatat.  Deabia acuma îsi aduse aminte Titu de Ion si­l gasi la usa dinspre  gradina.  în dosul usii dinspre gradina.  Profesorul Oprea. Lumea tabarî  în bufet. alintând pamânturile fara de care viata lui întreaga n­ar  avea nici . iar Titu se grabi sa sopteasca  necredincioasei:  ­ Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea!  Zorile priveau pe ferestrele salii si balul nici gând sa se sfârseasca.

un rost. Cu toate acestea n­avea  nici o ura împotriva preotului si nici chiar împotriva judecatorului. §i  atunci toate nadejdile lui s­ar  112  împrastia în vânt si ar ramâne tot asa de becisnic ca pâna acuma. i­a spus cu glasul înduiosat:  ­ Lasa. Apoi într­o seara.  ­ Ia nu mai umbla cu copilarii. nelinistea lui crestea. Unii ocarau si pe Belciug.  Dealtfel taraganarile ei..  Blândetea fetei începea sa­l necajeasca. întâlnindu­l pe  ulita. când îi cerea sa­l bage­n casa ori sa petreaca  noaptea cu el în sura sau în podul cu fân. altii huiduiau pe Simion  Lungu care însa se apara din rasputeri ca n­are nici o vina si nici nu mai  îndraznea sa sufle o vorba despre brazdele împricinate. cu ochii mari rasfrângând mereu petrecerea domneasca. si mai ales pamânturile ei pe care începuse sa le priveasca  întocmai ca si când ar fi ale lui. ca pacostea asta ma  omoara! zise dânsul mohorât.  ­ Toate astea nu platesc cât o ceapa degerata ­ se gândi dânsul în cele  din urma. nu pleava! îi . clatinându­i încrederea. în lipsa lui. si sa nu ma lasi..  Tot satul cinstea mai mult pe Ion si­l compatimea de când s­a aflat ce­a  patit la judecatorie.  Era sigur ca fata se boceste din viclesug. ca doar barbat esti. dar se hotarî sa nu se dea batut orice ar fi sa  se întâmple. Totusi. domnule învatator.  Cum îi sosi sentinta.... Avea o presimtire ciudata ca Vasile  Baciu va face ce va face si va aduce.  Cum zilele treceau si sentinta nu mai venea. ca temnitile­s pentru oameni. Ioane. vorbind de patania lui si când ea plânse si­l ruga  sa se ostoiasca si mai bine sa stea în temnita decât sa se puna  împotriva celor mari.  Se ducea la Ana mereu.. va pierde si pe  Ana. ca o  taranca voinica si frumoasa a carei îmbratisare îti zdrobeste oasele. s­a pomenit cu doua saptamâni de  temnita.  Nu­i mai spuse ei nimic. cine umbla sa ia pe Anuta mea!»  Când era treaz însa lua si el partea lui Ion. stând închis si departe doua saptamâni. îl facusera sa se îndoiasca de  ea. din ce în ce mai îngrijorat sa n­o piarda.  Daca pe câteva vorbe ale popii. îsi  închipuia ca întârzierea poate sa însemneze si o agravare a pedepsei.. silit  sa îndrageasca vesnic numai pamântul altora. pe George în casa. îsi  zicea ca e la mijloc bataia soartei lui nenorocite. mai baiete. Ion se înfurie parca l­ar fi lovit cu maciuca­n cap. si odata. vrând sa se scape de dânsul..  ­ Sa ma înveti.. cum fugi cu ea la Herdelea.. avea si multumirea ca barem s­a ales de­a binelea cu brazdele  din pamântul lui Simion. de ce nu s­ar astepta si la mai rau?. banuind într­însa o siretenie. în lovitura  aceasta. Doar Vasile  Baciu si numai la betie. nu pentru draci!  Osânda totusi rascolea toate planurile flacaului.  I se parea ca. striga: «Uite. dar  vazând de­acuma numai pamântul aspru si totusi ademenitor.

 Cu cât Herdelea sovaia mai tare.. jumatate în serios.. asta­i sfânt. si sa te multumesti cu pedeapsa! Adica ce­o fi daca­i sta si  tu la racoare doua saptamâni?. Nici vorba.. care se batea mereu cu pumnii în piept:  ­ Iau eu toate raspunderile! Mai bine sa ma spânzure decât sa ma calce  asa în picioare! .. cine poate sa cunoasca scrisul Laurei?  Se aseza si facu o jalba amanuntita si simtita. o mai citi odata..  întelegându­i îngrijorarea. orice ai face.  Si ca sa nu­ti cunoasca scrisul. pune pe Laura sa o copieze si gata!.  Dascalita si fetele împartaseau pe deplin scrupulurile învatatorului si  îndemnau din când în când pe Ion sa se astâmpere sau. tot nu scapi.. în care judecatorul si  preotul se întovarasau spre a napastui pe un biet taran nevinovat. S­a gândit însa bine  si si­a dat seama ca orice arma are doua taisuri.  Herdelea ar fi fost fericit sa­l poata plezni putin. A » . altminteri ai zice tot ca  mine! murmura flacaul clatinând din cap. în orice caz. Ionica. Toata seara se  ciorovaira. si aceasta îi domolea pornirea. cu atât Ion staruia mai  aprig parca în ioc ar fi însasi viata lui. l­ar  113  îndreptati sa­i traga o sapuneala buna. s­ar fi dus cu Ion si pâna la împaratul. felul cum preotul se  poarta cu dânsul în vremea din urma. Sfaturile lui pasnice  însa mai mult întarâtau pe Ion. Dar îl stia  razbunator. Când . domnule învatator. .. Dar daca nu vrei si nu  vrei. . Judecatorul împartea  dreptatea dupa cum i se nazarea; se credea mare cunoscator de  oameni si talmacea legile astfel încât sa se potriveasca cu dorintele lui.. nu vad de ce nu i­ai face plângerea? Eu zic sa i­o faci fara grija.  ­ Hm! facu dânsul ridicînd ochii spre flacau. nu s­ar lasa pâna nu l­ar zdrobi. ca de  temnita. ca si când n­ar fi  priceput îndeajuns. sa­l învete minte..  Foarte simplu!  Parerea lui fu împartasita de toti si Herdelea capitula:  ­ Adevarat. Altfel te pomenesti ca patim si mai  rau!  învatatorul se temea acuma sa se mai amestece. în cele din urma îsi dadu  parerea si Titu:  ­ Si eu cred ca mai bine ar fi sa­i lasati în plata Domnului. Pe urma ar  trebui sa încurce si pe Belciug în bucluc. Si totusi ce­ar  folosi el dintr­o ruptura zgomotoasa cu Belciug?  încerca sa lamureasca flacaului toate primejdiile. apoi. Eu zic sa­i dai dracului pe  toti.raspunse învatatorul jumatate în gluma. sa  se duca la notar sa­i faca «lacramatia».  Hotarârea flacaului înmuie împotrivirea învatatorului. Când ar afla judecatorul ca  el a facut plângerea. Dac­ar fi fost dupa  sufletul lui.. mai ales ca fata de  dânsul ungurul se arata mândru si uneori chiar dispretuitor.  Herdelea citi hârtia mormâind pâna la sfârsit..  ­ D­ta nu stii ce stiu eu.

o citi pe româneste lui Ion, toti se înduiosara. Laura o transcrise îndata  cu oarecare emotie. Herdelea avu grija s­o puna tot pe ea sa scrie si  adresa pe plicul mare: ministrului de justitie...  ­ Uite, Ionica! Mâine dimineata o dai recomandata la posta din Armadia,  si sa fie într­un ceas bun! zise învatatorul miscat.  Ion era uluit de multumire; puse pe masa trei zloti si nu vru sa iasa din  casa pâna ce Herdelea nu­i primi.  ­ Nici nu stii d­ta ce bine mi­ai facut ­ murmura flacaul sarutând mâna  învatatorului.  ­ Bine ca i­ai facut­o ­ zise Titu dupa ce pleca Ion. Adica de ce sa­si  bata joc de el toti magarii?  Peste vreo doua saptamâni, în amurg, silvicultorul Madarasy cu  solgabiraul Chitu si cu seful perceptiei din Armadia, într­o caruta usoara,  se oprira în fata casei învatatorului. Fusesera la vânatoare de iepuri, în  hotarul Pripasului, alergasera toata ziua si nu izbutisera sa traga macar  un foc de pusca. Se întorceau pleostiti, zgribuliti de frig si de umezeala;  doi câini  114  tremurau lânga caruta, cu urechile dabalate, fara sa se sinchiseasca de  dulaul învatatorului care, cu labele pe gard, hamaia din ograda, furios  ca nu­l baga în seama nimeni.' Ca sa­si alunge necazul si sa nu intre în  orasel ziua si cu gentile goale, vânatorii nenorocosi hotarâsera sa  poposeasca în Jidovita, la cârciuma lui Neumann, sa se dezmorteasca  cu câteva litre de vin fiert si chiar sa­si potoleasca foamea înainte de a  ajunge acasa. Stiind ca, daca vor fi singuri vor continua a vorbi numai  de vânatoare, facându­si imputari plicticoase reciproce, se gândeau sa  pofteasca atât pe Herdelea cât si pe Titu cu care erau toti în legaturi  prietenesti. învatatorul ar fi fost bun bucuros sa iasa sa se mai distreze  putin, dar nu îndraznea sa se miste fara consimtamântul d­nei  Herdelea, care gasea nedemn din partea unui om batrân si cu necazuri,  sa se aseze la betii cu toti flusturaticii Armadiei. Titu poate face ce­i  place, ca­i tânar si fara raspundere... Trebui sa vie Madarasy sa  staruiasca din rasputeri pâna sa o înduplece, dar cu conditia, repetata  energic de mai multe ori, sa nu cumva sa întârzie peste vremea cinei...  La cârciuma lui Neumann gasira o tovarasie numeroasa si vesela: pro­  fesorul de greceste Maiereanu, un chefliu si jumatate, cu crestetul  plesuv si cu o barba mare atinsa de carunteala, popa Belciug, profesorul  Spataru, tatal prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu,  avocatul Paul Damian si popa din Vararea, cel mai strasnic betiv de pe  valea Somesului, care era aici de ieri de la amiaza si nici gând n­avea sa  se urneasca...  Titu îsi dadu seama ca aici are sa se încinga o petrecere care nu se va  ispravi nici pâna mâine dimineata. Si deodata îi rasari în minte doamna  Lang si inima începu sa­i bata furtunos. Trebuie sa aduca la chef si pe

Lang. Daca izbuteste, îi surâde fericirea. Pe Lang, când da de bautura,  nu­l clintesti nici cu sase boi, mai ales când bautura e pe gratis... într­o  clipa se si hotarî: se va duce sa­l pofteasca. Lang e simpatic la betie si  n­o sa­l dea nimeni afara.  Pâna sa fiarba vinul si în vreme ce ceilalti se întinsera la vorba, Titu iesi,  fara palton, ca sa nu se creada ca vrea s­o stearga de tot.  Dadu buzna în casa sotilor Lang care nu stiau cum sa mai omoare  timpul. Barbatul clipocea pe un scaun, iar Roza sedea la gura sobei cu  privirile pierdute în jocul flacarilor tremuratoare. Femeia se scula  repede, cu obrajii îmbujorati de caldura focului, si­l întâmpina înviorata.  ­ Cât ?sti de dragut ca vii sa ne mai scuturi din plictiseala asta otra­  vitoare!...  Când auzi Lang despre ce e vorba, sari deodata fericit.  ­ Uite prietenul adevarat care nu­si uita niciodata prietenii! striga dânsul  luându­si îndata paltonul si palaria, gata de plecare.  115  Titu schimba o privire cu Roza care începu sa se plânga ca i­e frica sa  ramâna singura, ca sa nu mai mearga nicaieri, mai bine le pregateste  aici câte un ceai... Lang nici n­o asculta.  ­ Vino draga, nu te potrivi toanelor femeiesti! mormai el catre Titu care  încerca sa linisteasca pe Roza.  Fiindca tânarul mai zabovea, Lang o porni înainte. în aceeasi clipa Titu  saruta puternic mâna Rozei si sopti putin ragusit:  ­ Ai sa te superi daca vin sa te vad mai târziu?  Femeia nu raspunse. Ochii ei însa straluceau ca o chemare... Lang, ca  betiv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun  lânga perceptorul din Armadia, sa poata taifasui împreuna ungureste,  între timp ceilalti înconjurasera pe jupâneasa, tinerica, durdulie si sprin­  tena, asaltând­o cu complimente strengaresti pe care ea le asculta  zâmbind neobosita în dreapta si­n stânga, spre a multumi tuturor  pentru atâta cinste. Cârciumarul închidea ochii si urechile, fiind vorba de  bunul mers al afacerii si doar în rastimpuri se strecura în odaia unde  petreceau domnii si numai ca sa vaza sa fie toate în ordine. în cele din  urma însa îsi vârî capul pe usa si, facând un semn sotiei sale, vorbi  mieros musteriilor:  ­ Ma rog d­voastra... fierbe vinul în clocot... e nevoe de muiere... Dupa  ce iesi jupâneasa, popa din Vararea începu sa lalaie cântece bisericesti  spre marea indignare a lui Belciug care nu putea îngadui asemenea  faradelege din partea unui preot. De aici se porni o discutie serioasa  careia nu­i puse capat decât sosirea cârciumaresei, cu o tocana uriasa,  si a cârciumarului, cu un ceaun de vin fiert.  într­o clipa toate sticlele goale si ramasitele de mâncari fura date la o  parte; numai popa din Vararea nu se îndura sa se desparta de sticla lui  de vin rosu, încât trebui sa i­o smulga din mâini doctorul Filipoiu.

Se ospatara zdravan... Cu cât foamea se potolea, cu atât paharele se  goleau mai des si limbile turuiau mai slobode. Veselia crestea mereu.  Vremea trecea ca parerea. Când îsi aduse aminte Herdelea de  fagaduinta ca pâna la cina va fi negresit acasa, era târziu deabinelea;  arunca o privire întrebatoare lui Titu, care­i raspunse printr­un zâmbet  nerabdator.  ­ Acuma e prea târziu, ce sa ma mai supar degeaba! se mângâie dânsul  sorbind alene din pahar.  Deodata profesorul Spataru, mititel si cu cioc blond, în culmea unei  înflacarari mult stapânite, se porni sa cânte «Desteapta­te Române».  Solga­biraul Chitu pali si­si musca buzele. Vazând însa ca mai toti tin  hangul profesorului se ridica în picioare si curma cântecul, zicând:  ­ Nu pot permite, domnilor, sa faceti si aici politica!  116  Spataru, întepat, sari si el în picioare, si se rasti la Chitu cu niste ochi  fulgeratori de mânie si de bautura:  ­ Iar eu nu­ti permit d­tale sa fii obraznic, domnule! Aici nu suntem în  cancelaria d­tale renegata, ai înteles? Acolo sa te ratoesti d­ta, nu aici,  între oameni cumsecade!... Dealtfel, daca nu­ti place, uite colo­i usa!  ­ Domnule profesor ­ se înfuria solgabiraul ­ nu uita, te rog, cu cine  vorbesti!  ­ Cu un renegat vorbesc, stiu prea bine! Mi­ai fost elev, dar mi­i rusine  ca mi­ai fost, ca n­ai obraz nici cât o ciobota!...  Chitu, clocotind, dadu sa plece. Câtiva împaciuitori, cu Herdelea în  frunte, se repezira si­l oprira, în vreme ce Spataru racnea biruitor:  ­ Lasati­l sa se duca dracului! Aici nu ne trebuiesc renegati!...  Solgabiraul, fireste, ramase, dar murmurând dispretuitor.  ­ Are noroc ca­i beat, altfel...  Silvicultorul Madarasy, îngaduitor, zise blând lui Chitu:  ­ De ce sa nu cânte, prietene, daca asa le place?... Exagerezi.  ­ Eu nu pot admite nicairi agitatiile soviniste ­ se indigna solgabiraul.  Constiinta mea nu mi­ar ierta, caci astea­s agitatii!  ­ As, agitatii ­ mormai silvicultorul. Mai da­le­n colo de agitatii! Parca  statul are sa se prabuseasca din pricina unui cântec... îmi pare rau ca  nu­l stiu ca l­as cânta si eu, iata!  ­ Asculta­l, domnule, si rusineaza­te! racni Spataru. Dumnealui e ungur,  iar d­ta ai obrazul sa te numesti român! Pfui!... Domnule, da­mi voie sa  te pup! Esti un om admirabil! adaoga apoi repezindu­se la Madarasy si  saru­tându­l zgomotos. Stiam noi bine ca renegatii poarta vina tuturor  persecutiilor noastre... Renegatii, jidanii si ceilalti ticalosi!  Discutia se aprindea din ce în ce, fagaduind sa nu se ispraveasca nici­  odata, spre bucuria lui Lang care simtea ca astfel cheful va tine pâna­n  dalba ziua. Titu tacea mereu, framântat de nerabdare, pândind clipa  priincioasa când sa se faca nevazut. Spataru îsi puse în cap sa convinga

cu orice pret pe Chitu ca e misel împreuna cu toti cei de teapa lui si  începu sa­i însire nedreptatile si mizeriile pe care le sufera românii în  Ungaria.  ­ Suntem mai oropsiti ca robii din vechime! întrerupea deseori Belciug  foarte grav si posomorât.  Avocatul Damian, spân, cu ochii foarte mari si foarte albastri, completa  pe Spataru adresându­se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba  din cap cu o figura potrivita împrejurarilor. Din când în când se întorcea  spre coltul perceptorului, cautând sa­i explice si lui pe ungureste; dar  îndata ce perceptorul voia sa­l contrazica, se reîntorcea la Madarasy în  româneste.  117  Solgabiraul nu era tare în replici si, la toate dovezile profesorului, ras­  pundea cu un zâmbet de superioritate:  ­ Nascociri tendentioase!... Dafi­mi argumente serioase, nu flecarii  iredentiste!  Maiereanu se chercheli repede si se simti obligat sa contrazica pe toti.  Respingea cu mândrie învinuirile lui Spataru si combatea vehement pe  solgabirau, cautând sa arate ambelor tabere ca iredentismul românesc  nu exista decât în închipuirea sovinistilor. Fiindca ceilalti nu­l lasau  niciodata sa­si ispraveasca cuvântarile, Maiereanu se rosea, bufnea si  ridica ochii în tavan de suparare.  ­ Vrem sa fim liberi si independenti, domnilor! urla Spataru în cele din  urma. Vrem sa ne unim cu fratii nostri de pretutindeni!  Damian dovedi îndata perceptorului, cu date din istoria tuturor popoa­  relor, ca dorinta de unire cu fratii de acelasi sânge e o pornire fireasca  pe care n­o poate înfrânge nici o putere omeneasca, iar Madarasy,  însufletit deodata de bautura, se ridica si striga:  ­ Eu admit, domnilor! Fratii sa fie frati! Dreptatea sa triumfe!  Solgabiraul Chitu, disperat, se scula iar sa plece. îsi îmbraca încet pal­  tonul si se duse pâna la usa, mormaind furios si asteptând sa sara  cineva sa­l opreasca. Negasindu­se însa acuma nimeni sa­l cheme  înapoi, se întoarse singur, mai cu seama ca­i veni în minte un raspuns  zdrobitor.  ­ Daca n­ar fi libertate în tara asta, ati putea d­voastra vorbi astfel si  înca în fata mea? racni dânsul scotându­si haina si asezându­se iar la  loc.  Spataru, Damian si chiar doctorul Filipoiu, care de obicei tacea ca mutul  la betie, îi raspunsera deodata cu aceeasi vorba:  ­ Renegatule, sa taci!  Atunci însa interveni Maiereanu, declarând sententios ca nu îngaduie  nimanui sa terorizeze pe Chitu si adaogând ca el, ca cetatean cinstit, nu  vrea sa auda de himere soviniste. Popa din Vararea, beat­leuca, cu  capul pe masa,

bolborosi:  ­ Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!...  Herdelea vorbea încet, ungureste, cu perceptorul si dezaproba cu un  zâmbet încurcat pe Spataru, desi în sufletul lui admira îndrazneala cu  care Spataru ocareste pe solgabirau si pe unguri. Perceptorul, secondat  de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente ca nicairi nu sunt  românii mai fericiti ca în tara ungureasca, iar învatatorul asculta cu  acelasi zâmbet nedumerit, înfricosat sa nu intre cumva si el în gura lui  Spataru.  Pe la miezul noptii Belciug refuza sa mai bea, spunând ca a doua zi  trebuie sa slujeasca în biserica si deci, dupa regulele canonice, are  nevoie de recu­  118  legere trupeasca si sufleteasca. Se stârni o furtuna de protestari, iar  popa din Vararea dadu îndata de dusca un pahar, spre a­i servi drept  pilda, si zise ca ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de  vremurile noastre moderne.  Vijelia fu mulcomita de întrebarea brusca, pusa de Madarasy:  ­ Dar poetul nostru?  Atunci bagara de seama toti ca Titu lipseste. Chemata, jupâneasa îi  lamuri, tragând siret cu ochiul, ca domnisorul a sters­o mai bine de  doua ceasuri. Herdelea simti un fior de spaima. Era sigur ca Titu a  plecat acasa si, gândindu­se la scandalul pe care i­l va face dascalita, îsi  ticlui un plan cum s­o tuleasca si el mai repede. Lang însa raspunse  silvicultorului, clipind întelegator:  ­ Ei, ce vreti, tineretea, sângele fierbinte! Cine stie în ce brate se odih­  neste acuma poetul nostru!  Vâlvataia chefului izbucni mai neastâmparata, mai ametitoare...  Titu statuse pe ghimpi. îl rodea o emotie ca în preajma unui examen  greu. îsi zicea mereu «în sfârsit» si i se parea ca fiece minut de  întârziere e o  (pierdere ireparabila. Bause numai atâta cât sa­i întareasca îndrazneala  si cu gândul mereu sa dispara neobservat de nimeni. Jupâneasa, care­l  simpatiza Ifiindca­i facea complimente, îi dadu o mâna de ajutor,  scotându­i pe furis paltonul din odaia unde chefuiau domnii.  Pâna în ulita a avut o clipa de teama: ce­ar fi daca s­ar strica  petrecerea din cauza discutiilor si s­ar pomeni cu Lang? Vântul aspru,  care batea dinspre Somes, îi alunga însa din minte orice grija si­i vraji în  suflet odaita calda, împodobita cu chipul alb al femeii dorite...  Satul domnea într­o bezna adânca. Numai în fereastra casei lui Lang  licarea o închipuire de lumina, deabia strecurata prin perdelele lasate.  Titu se apropie cu pasi de lup. Usa tinzii nu era încuiata. Trase mai tare  din tigara aprinsa spre a dibui mai usor odaia din stânga si ca sa nu se  împiedice de ceva prin întuneric. Avu însa grija sa învârteasca de doua

ori, foarte încet, cheia în broasca antreului. Apoi deschise ca un hot usa  dormitorului si se furisa în vârful picioarelor.  Pe noptiera de lânga patul larg, lampa, cu abajurul de hârtie rosie, cu  flacara scazuta, lumina slab odaia. Abajurul statea strâmb, ca o palarie  pe 119  capul unui betiv, asa încât aproape toata lumina cadea asupra patului  dându­i o înfatisare pompoasa si trandafirie. în pat, Roza Lang, cu  spatele spre usa, dormea usor, parca somnul ar fi surprins­o într­o  asteptare placuta. Parul ei, desprins, se împrastiase pe perna moale;  numai câteva suvite se odihneau pe spinarea­i alba plina. Umerii  camasii îi alunecasera pâna aproape de mijloc, iar poalele i se urcasera  mai sus de soldurile rotunde. Bratul stâng, întins lenes, îsi rezima  degetele subtiri pe dunga patului. Picioarele goale, razvratite erau unul  ascuns pâna­n genunchi, iar cellalt îndoit putin si aruncat peste  plapoma mototolita.  Titu privi zapacit corpul femeii si ochii i se oprira pe soldurile care  parca­l îndemnau sa le îmbratiseze în toata ademenirea ei, tulburându­i  simturile. Goliciunea îl chema si în acelasi timp îl si înspaimânta. Totusi,  mai mult în nestire, îsi lepada domol paltonul. îsi simtea sângele  clocotind. Inima îi batea în piept ca un ciocan vrajmas încât se temea ca  nu cumva bataile acestea s­o destepte pe Roza din somn. Se bucura c­a  gasit­o dormind si apoi îndata îsi zicea ca ar fi fost poate mai bine s­o fi  nimerit treaza si îmbracata.  Caldura din odaie îl înabusea... Se apropie tiptil de pat, se pleca si­si lipi  gura pe ceafa catifelata a femeii, printre suvitele de par care miroseau  îmbatator. Carnea se înfiora putin sub buzele lui tremuratoare.  Atingerea corpului însa îi aprinse deodata toate simturile. Nu mai vazu  decât carnea trandafirie si ispititoare. Fara sa­si mai dea seama,  palmele lui mângâiau patimas bratele, soldurile, picioarele femeii, iar  buzele lui nu se mai saturau sarutând. Roza se trezi alene, ca si când ar  fi asteptat sarutarile, se întoarse încetisor spre dânsul cu ochii pe  jumatate închisi si sopti gales:  ­ Ai venit, micule?... Mi­esti drag... te...  Titu îi închise repede buzele, apoi îi acoperi obrajii cu sarutari, iar ea îi  cuprinse gâtul cu bratele care parca­l frigeau. Tânarul o saruta  neîncetat, bâlbâind vorbe fara sir, si doar ca prin vis vedea privirile moi  ale femeii, buzele ei rosii si umede ce se întindeau spre gura lui, mereu  însetate. Corpul Rozei se rasuci si se lipi de Titu care, simtindu­i  caldura, îl încolaci cu amândoua bratele si­l strânse salbatec parca sa­i  sfarâme oasele. Sânii plini, cu sfârcurile roze, îi ardeau pieptul. în  îmbratisarea nebuna, femeia se zvârcolea gemând cu ochii închisi...  Pe urma Titu sari jos din pat rusinat, neîndraznind sa se uite la Roza  care statea nemiscata, cu fata în sus, cu bratele moarte, cu pieptul

 Patima îi goni într­o clipa toate sovaielile... Nu misca!..  Si cum Titu tacea mai zapacit. ca o strafulgerare. Vru sa se dea jos din pat. uluit de iubire. pe canapea.. ori daca nu. Scoase limba strengareste si apoi porunci cochet:  ­ Ori te dezbraci. Prin camasa subtire formele femeii se între­  zareau mai ademenitoare.. ca rufele lui nu sunt  tocmai potrivite pentru aventurile galante. Sfiala lui Titu îi atâta  patima. ca sa fie feriti de orice întâmplare. ce copil esti. nimic!. în privinta aceasta poti fi absolut  sigur. Dadu sa­si ia paltonul.... în zori.  mai bine sa fuga. Pe urma. Nu lasa el un chef pentru nimic în lume si cu atât mai  putin pentru sarmana nevasta­sa.... sculându­se repede. N­avea frica!. Ti s­a si urât cu mine?  ­ Mi­e sa nu se întâmple sa plece Lang ­ murmura Titu fara sa o  priveasca în ochi..umflat... Din  doi pasi o lua în brate si o doborî. sigur ca a sosit ceasul rafuielii. era pentru ea ceva fermecator..  Tânarului îi trecu prin creieri.. daca ar veni.. mai mult prefacut  decât suparat: . puiule mic si drag!  Titu o privi printre gene. Dar Lang nici nu se gândeste sa vie pâna  mâine la amiazi. Ii trezi însa un ciocanit aspru în geam. punându­i mâna pe gura ca sa nu raspunda si  soptindu­i:  ­ Stai frumos!.  în sira spinarii Titu simtia totusi o furnicare rece.  Titu tresari îngrozit. Si chiar presupunând imposibilul. Roza însa îi aluneca din mâini si cât  bati în palme se ascunse sub plapoma de nu i se mai vedea decât vârful  nasului. Roza se ridica în genunchi si­l chema  dragalas. ai vreme sa  pleci si tu. Dar sângele îi fierbea în  vine. Se gândi ca femeia are sa creada ca­i un badaran rau crescut  fiindca s­a urcat în pat cu ghetele. cum sa se apere. ar veni beat.. Roza  însa îi surprinse gestul si. Ciocanitul în geam se  repeta mai amenintator. într­un minut  încerca nenumarate hotarâri: ce sa zica ori sa faca. hotarât  sa plece înapoi la cârciuma. dar  Roza îl opri linistita. îi raspunse glasul Rozei. sau sa se ascunda.  Adormira târziu. întinzând bratele goale:  ­ Vino.....  ­ O. îi zise cu o imputare  dulce:  ­ Cum... 1 se parea acuma ca în odaie e lumina ca ziua si lumina parca­l  înfricosa. micule drag? Vrei sa pleci?. iar pe dânsul îl  lasam sa sforaie aici ca un nemernic.. Ei.. Tânarul stângaci.  Femeia vorbea cu o multumire copilareasca.  si atunci noi doi trecem în cealalta odaie. îmbratisati.. saruta­ma.. Apoi îsi aduse aminte de Lang si  îndata îi navalira în minte sumedenie de scene cumplite în care barbatul  înselat lua înfatisarea unui  120  cavaler razbunator din vremuri eroice.. dragutule!.

 Dar nu mai dormim.  Rozico! Somn usor!. Se ducea seara pe la Ana si pândea  neîncetat prilejul când sa­si izbândeasca planul care­i fierbea în minte  si­i umplea sufletul de nadejdi bune.  parca ar fi scapat de toate grijile.  121  Pasii barbatului se îndepartara sovaitori. dar se întoarse ca un hot si se aseza la pânda. ce i se învâltora mai puternica în suflet.  Sufletul Anei se scalda într­o bucurie nemarginita. De­acuma începu sa mearga si mai des pe la Baciu. ca sa poata iesi afara Ana. Iesind din ograda lui Vasile Baciu.  Femeia se lipi lânga dânsul. aratându­se voioasa. tacut si neclintit. de­a ramâne în  preajma fetei. noi mergem în Armadia. Multumirea sufleteasca parca  desteptase într­însa dibaciile femeii care iubeste si­si apara dragostea. daca cumva nu viu pâna­  n vremea scoalei.... draga. Peste vre­o saptamâna se facu ca  coteste pe ulita din dos... Ei. Erau trei si jumatate.. îl saruta lung si­i zise:  ­ Mai avem un ceas pâna sa pleci. sa dai drumul copiilor auzi?.  Siguranta nu­l mulcomi decât o clipa. Rozico draga. Dar nu­i mai pasa de nimeni  si de nimic. Si fiindca vremea trecea tot mai chinuitoare... De aceea se încapatâna mai rau.­ Cine­i?  ­ Eu.. Când pica George. Deseori  a trebuit sa astepte pâna­l vedea iesind si apoi pâna se culca Baciu si se  stingea lumina.  Din zi în zi George pricepea mai lamurit ca Ion i se pune de­a  curmezisul.  Titu îsi arunca ochii la ceasornicul de pe noptiera. pe afara.. îsi ascundea însa fericirea fata de tatal ei. dosit dupa vreo claie. îi era mila de dânsul si  ochii i se umezeau de lacrami. se  hotarî sa sfârseasca cu orice pret... noapte buna. de a mai  122  nadajdui. Voia sa­i vada si­si zicea  ca atunci se va potoli. Staruintele flacaului erau  dovada unei iubiri stapânite si reizbucniter care o umplea de mândrie. zapacindu­l si prostindu­l. se uita în toate  partile sa­l descopere. Gândul acesta însa fu repede strivit de  dorinta. auzi tu? Ne ducem  toata banda. Numai prilejul sa­i soseasca.... Tu sa ai grija mâine dimineata. în vreun sant.  Atunci vazu pe Ion intrând. si când .. Fatarnicia Anei îl biciuia.  Stia bine ca George nu înceteaza de­a merge pe la Vasile Baciu. Se uita drept în ochii  lui cercetatori. inima ei îl simtea într­una. Uitase toate  suferintele si îndoielile ce i le pricinuise Ion. nu te supara! mormai afara vocea lui Lang.  sub un gard. atât era de sigur de biruinta. Ion s­a simtit iar linistit.  zâmbind mult. Asa­i urâtule?  Din clipa când a pus jalba la posta în Armadia. gatind cina sau asezând  prin casa. îl primea fara  sfiala ca pe un vrajmas de care nu mai ti­e teama. Vedea numai ca acum vine  mereu si­l astepta mereu mai dragastoasa. Se gândi  întâi sa­i întoarca spatele.  De cum se însera o cuprindea nerabdarea si.. ragusita de  bautura. eu..

 Ionica?  Flacaul însa îi închidea gura vesnic cu întrebarea plina de imputare:  ­ Dar tatal tau?  în sfârsit se apropia Craciunul... toale.. Ionica!. Auzea din pat sforaitul  înne­cacios al lui Baciu atât de aproape ca i se parea prefacut. apoi în ograda..  Ion însa vorbea putin. Sforaitul se încurca deodata într­o tusa  123  groasa. Vazduhul cernea  mereu fulgi lenesi care se topeau pâna sa ajunga jos si se prapadeau în  baltoacele de noroi. In tinda se oprira.  Ana dormea pe cuptor. Casa  zacea în întu­nerec. Apoi se  scula fara o vorba si porni dupa ea.. Batrânul însa se învârti  putin. Ion sosea totusi în toate noptile. pe urma îl lua de mâna si­l târî în casa. Prinprejur tacerea era asa de mare ca flacaul auzea cum cad  în noroi fulgii si chiar cum se ciocnesc în vazduh ca niste fâlfâiri de aripi  mici.  necajindu­se chiar ca nu le aude vorbele. Fata îi strânse mâna cu desperare. într­un culcus de velinte. muncita poate de o  presimtire. A venit beat din Jidovita si acu sforaie de se hurduca  peretii!. Fata trase  zavorul. ar fi în stare sa­i crape capul fara vorba cu securea de subt pat al  carei tais parca­l zarea lucind amenintator. Vasile Baciu se urni în asternut ca si când ar fi dat sa se scoale... O iarna urâcioasa se zbatea sa coboare  pe pamânt..  în odaie era parca mai întunerec. pe urma pe  prispa. privind cum se apropie cellalt. Astepta fara nici  un gând în minte. Acuma mai trebuia sa patrunda în casa. Fata privea apropierile  acestea ca niste izbânzi ale ei asupra lui si simtea în fiecare seara tot  mai nebuna o pornire de a se topi în bratele flacaului. zicându­i îndata rugatoare si alintatoare:  ­ Asta seara trebuie sa vii în casa. neagra ca un bivol adormit.. îsi auzeau bataile  inimilor. Deseori îi zicea cu o sfiala feciorelnica în glas:  ­ De ce nu vii în casa. de a­i da dovada  întreaga a iubirii. dupa horn. Numai ferestrele se desluseau putin  ca niste gauri cenusii.  Ion îi cuprinse mijlocul si­i mângâie sânii peste camasa lunga.. Un  junghi rece îi cutremura inima. îndurerate de încordare..nu se ducea.  Astfel ajunsese^ din ulita în poarta. nesmintit.  Statura câteva clipe nemiscati.  Ion îngheta.  holbând ochii sa vada cum se saruta sau se îmbratiseaza în poarta. Prin tacere urmarea sa destepte mai multa iubire  în inima Anei. Nu te las pâna nu vii. mai închis si mai hotarât ca alta data. veni mai devreme putin.. Ion cunostea încaperea. dar parca nu avea înca destula putere. dadea târcoale casei. Voia sa­l cheme ea tot mai înlauntru. Intra în ograda si se  aseza pe prispa. se întoarse iar cu fata în sus si sforaitul reîncepu mai napraznic. Doar inima îi batea mai aspru. . Stia ca de s­ar trezi batrânul si l­ar simti  aici. Apoi.  într­o seara rascolita de zapada marunta. ascultând horcaielile. Tata  doarme dus. într­un târziu usa tinzii se deschise scârtâind si Ana se ascunse  repede în sumanul lui. sa se faca mai dorit.

 vezi bine.. Frigul parea mai vrajmas. taci.  bâigui prosteste pâna sa­l copleseasca toropeala:  ­Apoi.. pâna ce se sfârsira  într­un tipat scurt.. Ion o asculta linistit. în curând sarutarile lor fura iar  înghitite de sforaiturile din pat. Dar în acelasi timp îi trecu prin gând ca trebuie sa fie  George si deci poate sa­i  124  lase în pace. si­i lihai în ureche. se  destepta.. în vatra..  Oasele lui Ion pârâira urcându­se în culcus.  plângatoare dar fara împotrivire:  ­ Ionica.. iar ea tremura ca zgâltâita de friguri. sa se jeleasca si sa­l roage sa fie  cuminte.  Gemetele Anei însa se înteteau tot mai nestavilite. taci. Ana îsi amuti  brusc suspinurile.perne. sub o spuza groasa...  sâsâiau câtiva busteni verzi de arin... Gândul acesta îl pravali într­un somn mai linistit. în vreme ce Ion o ostoia sarutând­o:  ­ Taci.. Totusi.. cearceafuri aruncate de­a valma. cu o miscare brusca... Sa nu faci zgomot ca ne omoara pe  amândoi!. tragând însa mereu cu urechea spre patul  lui Vasile Baciu. pierzându­se în bratele flacaului. porcaria.. strângându­i mereu mâna:  ­ Lasa­ti sumanul pe prichici. ca si când ar  fi cautat chibriturile..... îi ridica pâna­n brâu camasa. parc­ar fi vrut sa­l sugrume.. jumatate treaz. mormai nedumerit:  ­ Ce faceti voi acolo?  Glasul tulbure îngheta sângele în vinele îndragostitilor. îsi încolaci bratele în jurul gâtului lui. desi zdrobit de bautura.. Fata se înalta în vârful picioarelor  pâna la urechea flacaului si­i sopti.  Ion se coborî de pe cuptor când cântau cocosii a doua oara si Ana îl  însoti pâna la poarta. asculta cu mintea încâlcita si. Baciu asculta.  Trecu astfel un minut. jumatate prin  somn..  îndragostitii nu mai suflara nici o soapta. Nu..... Apoi Ana începu  sa­i sopteasca imputari multe.. svârcolindu­se..  O podidira lacramile si plânse cu sughituri... nu. ce vrei sa faci. rusine. auzind oftarile înabusite în  lacrami. Picioarele fetei  erau fierbinti si strânse. ce faci?. Stateau îmbratisati si neclintiti  ca si când s­ar fi unit pentru totdeauna. Apoi cotrobai cu mâna pe lavita de la capul patului.. bolborosind într­una vorbe  rugatoare. Ii era frica  sa nu­l trezeasca soaptele ei si­i astupa gura cu o sarutare. îl strânse  cu o putere nebanuita. ia seama.  Apoi. nu... iar întunericul mai .... asta. sa vaza si  sa­i opreasca. Creierii lui obositi de betie parca banuiau ce se  petrece pe cuptor si într­o clipa facu o miscare sa se scoale.. care era cu picioarele tocmai lânga capul lor...  Tipatul fetei se înfipse ca o sulita în întunerecul casei si zbârnâi mai  prelung în urechile lui Vasile Baciu care. surd care o spaimânta într­atâta ca­si înclesta dintii  în buzele flacaului.  O lua în brate.

 cu atât taranii le doreau  mai tare.  George. singurul mester al satului în  casapirea neamului ramatorilor. Porcii îngrasati se prefaceau în muschi si cârnati. în toate diminetile. Cu cât se apropiau sarbatorile. Ion se simtea mai nenorocit ca oricând  auzind guitarile si se înfuria vazând ca.  pe umeri. ba înca si unii tigani se  sileau si izbuteau sa fie în rândul oamenilor si sa taie barem câte un  mascur.  125  CAPITOLUL V  RUSINEA  Saptamâna dinaintea Craciunului.  Umezeala îi patrunse la os. lingându­si buzele mai dinainte în vederea ospaturilor  obisnuite si atât de mult asteptate. Scuipa larg.  ­ George! George! murmura fata fugind îngrozita în casa. Se pironi în mijlocul ulitii. Ana vazu  deodata ca din santul cellalt se ridica un om si porneste întins spre ea. i se asezau frumos pe par.  Fulgii de zapada.  Vranita se închise în urma ei troznind ca o descarcare de arma uciga­  toare. satul clocotea de  guitari deznadajduite.. fiindca avea stomacul  afurisit. uluit si pierdut. în curând vom avea si noi de toate.. dispretuitor si  apoi rosti cu o usurare mare:  ­Scroafa!. Se dezmeteci. .. iar în sufletul lui se framânta  un gol care­l durea. vazuse pe Ion intrând si­l  asteptase pâna a iesit. pe vremea aceasta. Picioarele­i erau ca de plumb si totusi nu simtea  cum le târa. Cuvintele Anei.  Flacaul trebui sa­si muste buzele ca sa nu izbucneasca de bucurie. le­a auzit limpede parca i le­ar fi  spus chiar lui. iar Herdelea fiindca el nu voia sa dea ascultare minciunilor  popesti. picurau blând.. Ba  chiar într­o seara.. Carnea îi tremura de scârba. trebui sa primeasca tot în natura plata  pentru taierea porcilor.. Atunci îsi blestema viata care­l sorteste sa ramâna de rusinea  satului.  meniti sa reînzdraveneasca pe oamenii jigariti de postul care parca nu  se mai sfârsia. cu fata spre casuta turtita de  povara întunericului.  ­ Tare ma tem sa nu fi ramas grea! murmura fata cu dintii dârdâind si  glasul ei domol se împrastie în tacerea noptii ca un strigat puternic. spre a putea aduna carnariile de sarbatori..posomorât. O  ciupi usor de obraz si apoi porni multumit.. Caci în vremea postului mare numai  popa si învatatorul mâncau de dulce; Belciug. repede. o curma împaciuitor:  ­ Nu face nimic.  flacaul totusi nu­si mai pierdu firea. In clipa când nu mai auzi pasii flacaului. când Zenobia începu jelaniile. pe obraji; îi simtea topmdu­se pe brate ca niste sarutari reci  si amenintatoare. mai lenesi. Fata lui osoasa parca stralucea.. lasând­o în poarta. în tot satul. numai Glanetasu si  tiganii nu sunt în stare sa faca bojotaia cuvenita. ca un stâlp de piatra. Statu asa. Acuma. cu toate ca Glanetasu..  în alti ani. ascuns acolo de când s­a întunecat.

 iar dascalita va strânge sângele în  lighean. în clipa când Ion deschise portita  cotetului.. încât taierea îi mântuia de o moarte  pagubasa.126  Herdelea facea ce facea si în fiecare an ucidea câte doi porci. pipaindu­i spinarea. pâna când cei  ce­l tineau simtira ca nu mai clinteste. auzind ascutirea uneltelor. cautând sa scape de moarte prin fuga. în vremea aceea  cellalt porc grohaia atât de speriat ca.. Cutitul Glanetasului fu  astfel nevoit sa­i curme viata tocmai lânga poarta dinspre ulita. de teama sa nu lesine de mila.  schimbându­se în horcairi lungi si din ce în ce mai rare.  Casa Herdelea era în picioare. iar Zenobia. cumparati în dricul verii si îngrasati cu porumb. si al  doilea pentru ca altminteri ar fi trebuit sa cumpere din târg untura  pentru casa. Dar în ast an bojotaia avea o importanta si mai mare din  pricina logodnei Laurei. cu  capul în perne si cu degetele în urechi ca sa nu auza horcaielile  animalelor osândite. Degeaba deschise învatatorul usa  cotetului; dobitoacele nu voiau sa iasa în ruptul capului. care urma sa se serbeze negresit în Ianuarie si  cu care prilej proviziile de porc erau menite sa aiba un rol fruntas.  Glanetasu îsi ascuti cutitul de junghiat cu multa îngrijire. începura sa grohaie  nelinistiti. prea miloasa. parc­ar fi simtit primejdia. încât  sângele se scurse mai mult pe de laturi.  în zorii zilei mesterul macelar se înfiinta însotit de Ion si de Zenobia. ceeace ar fi însemnat o cheltuiala peste puterile pungii lui  dascalesti. de  abia se mai miscau în cotet. împartind  rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi.  declara ca slanina e mai groasa de seapte degete. Porcii. Guitatul porcului însa se1 îngrosa mereu. Zenobia  va ajuta la picioarele dinainte. dupa cum spuse Glanetasu  inspectându­i cu doua­trei zile înainte de termenul fatal. nabusirea în propria lor grasime. Ion trebui sa  apuce pe unul de urechi si sa­l traga afara cu multa cazna.  pretaluind  127 . Flacarile se  înaltau vesele în vreme ce Glanetasu le plimba de ici colo pe trupurile  victimelor. se repezi afara cu toata iuteala îngaduita de grasimea­i  pretioasa. D­na  Herdelea.. nu putu tine ligheanul unde trebuia. dar fetele stateau ascunse în salon. mai  ales ca luau parte si parintii lui Pintea..  Porcii învatatorului.  Bojotaia se facu chiar în ograda. îl va trânti jos pe o râna si­i  va tine capul. Herdelea si Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. Porcii fura pârjoliti amândoi deodata. Glanetasu îsi sterse cutitul si  mâinile însângerate în parul ucisului. Totusi lucrurile n­au mers tocmai struna. facând o pata mare rosa în  zapada proaspata. Ceilalti stateau în jurul focului. Paiele trebuincioase le împrumutase  Macedon Cercetasu. încalzindu­si mâinile. întâi  pentru ca lui îi placeau foarte mult carnatii si îndeobste porcaria. cum ar fi dorit  macelarul satului. în fata carora familia Herdelea  voia sa se arate la înaltime.

.  Seara. încât Titu se înfricosa si murmura dojenitor:  ­ Al dracului mai esti. facerea cârnatilor. mai are vreme sa ramâe! adaoga apoi cu un râs  larg care­i  . Laura si Ghighi pregatise trei feluri de prajituri ca sa  ajunga si pentru a treia zi de Craciun când se vor aduna în Pripas  prietenele lor. asa încât  puteau veni colindatorii si mosafirii. familia Glanetasu nu se  îndupleca nici macar sa guste din bunatatea de mâncare. dascalita facuse niste  cozonaci ca aurul.  ­ Cum o vrea Dumnezeu. Avura toti de  lucru toata ziua si mai ramânea pe mâine topirea unturii si alte  maruntisuri. n­o sa ne spurcam acuma. spre încântarea stomacului lui Herdelea.  Munca mai grea de abia de acuma începea cu spintecarea. Pe când era feciorul . în sfârsit  ca în toate bunele gospodarii românesti cu prilejul Craciunului. legate cu sârma.. Domnisorul îl asculta foarte satisfacut... mai Ioane!  Chiar în ajunul Craciunului sosi o scrisoare de la parintii lui Pintea prin  care fixau data logodnei pentru a doua Duminica dupa Boboteaza.  Cel dintâi s­a înfiintat Ion.  ­ Am tinut postul atâtea saptamâni. a gasit vreme sa  repeada o tocana grasa si piparata. domnisorule­ raspunse flacaul.  Astfel sarbatorile fura în casa Herdelea mai vesele decât de obicei. cântând o colinda frumoasa sub fereastra  luminata si pe urma mai cântând una în casa.  învatatorul se aprovizionase din belsug cu rachiu.mereu valoarea porcilor. cu limba dezlegata de bautura. îi cerea mereu amanunte si. Ion. si chiar sa rastoarne o mamaliguta  lânga ea. Si de n­a  ramas pâna acuma. mai aruncând uneori câte o gluma si tragând  în rastimpuri câte o dusca de rachiu dintr­o plosca plina. Cu toate staruintele învatatorului. cu  câteva zile înainte de sfintele sarbatori. iar Herdelea adormise  îmbracat si pe când dascalita facea planuri cu fetele pentru a doua zi în  salon. povesti lui Titu cum sta cu  Ana. forfoteau pe cuptor..  în cele din urma. dupa ce fu cinstit cu  bautura si câtiva gologani. Totusi dascalita. cum e obiceiul. dezvalea gingiile rosii si­i întiparea pe fata atâta rautate si  încapatânare. compatimira mult pe sarmanele  dobitoace si­si primira portiile din urechile rumenite pe care le mâncara  la fata locului. spalatul matelor. ca doar nu suntem copii si n­om  plezni ­ se lamuri Zenobia înghitindu­si saliva de pofta.. împartirea  carnii si a slaninii. Mai târziu  coborara în curte si domnisoarele. dupa ce Glanetasu si Zenobia plecara. pline de sarmale. doua oale uriase  128  vechi. îl puse sa jure ca i­a spus tot. alegând carnurile. potrivit obiceiului ce le ramasese din copilarie la toate  bojotaile.  ­ Si crezi c­a ramas însarcinata? întreba Titu cu ochii stralucitori de  curiozitate. cam prea încarcat de  rachiu.

 nu sunt jidani. Dupa miezul noptii i­a  venit inima la loc si dascalitei în clipa când s­au amenit cu corul  studentilor liceului din Armadia. mai fericit poate decât toti. iar în ele din urma îsi îngadui chiar câteva glume  lumesti cu Roza Lang.  Dar sarbatorile trecura ca parerea si logodna Laurei batu la usa. dupa  cumparaturile trebuincioase. în asemenea împrejurari sfinte. care juca durac cu câtiva  tarani fruntasi. Herdelea alerga mereu prin Armadia. Sosirea acestor mosafiri tulbura  multumirea doamnei Herdelea. venisera  sa vaza cum se serbeaza ajunul Craciunului românesc. însasi doamna Herdelea consimti ca fetele sa­i  lucreze o rochie moderna.Glanetasului înauntru. Preotul.  Veselia lua proportii atât de mari încât. în urma invitatiei lui Titu. nu­i mai lasa sa plece  pâna dimineata. ba chiar nici o lege. cum a spus  îndraznet într­o cuvântare patetica si cu paharul plin în mâna. fiindca le  purta cu multa simtire.  facând­o aproape noua. se carabanira cu totii sa­i faca o surpriza cu o  alinda batrâneasca pe care doamna Herdelea o stia din copilarie si pe  care e­aici nimeni n­o cunostea. îngalbenit de gelozie. Toata seara colindatorii se tinura lant spre înduiosarea  dascalitei care. un elev  care iiviniza în ascuns pe Ghighi. fara sa simta  frigul sau sa se împiedice de zapada rabdatoare. desi ea era vrajmasa luxului si se încapatâna  sa se îmbrace în haine de­acum zece ani si pastrate bine. se codi.  acuma muncit numai de dorul femeii iubite. în realitate Titu. Lang dedulcindu­se la rachiu. sa se prezinte cum se cade în  fata mirelui si a cuscrilor. toti se asternura pe munca.  Mai târziu aparura si sotii Lang care. icântat de colindatorii neasteptati si distinsi. presimtind  ca e rost de bautura multa si gratuita. sosit înadins sa cânte trei Dlinzi  «parintilor celor mai dragalase domnisoare dimprejur». un cârd de fete începu afara «Lerui Doamne». îi poftise pe amândoi ca sa  se poata întâlni cu ea. povestind . mai târziu. uitând neîntelegerile  >i desparteau de Belciug. oricât se silise tânarul sa­i explice ca  sotii Lang.. îsi aducea totdeauna  aminte de tineretea ei si lacrima. desi el e ovreu. Logodnica trebuia sa­si ispraveasca o rochie  noua. îi primi cu o  bucurie rara. spre indignarea lui Titu.  Ghighi nu voia nici ea sa apara ca o slujnica si­si transforma o rochita. puse i bataie o damigeana de vin. iar Lang primise cu bucurie si îndata. Vremea  fiind scurta. Profitând de supararea mamei sale. în care o sa cunoasca pe viitorii ei socri. dar fetele fugira rusinate mai ales aflând ca­i  si Ion acolo. bosumflata ca Titu i­a adus în casa niste  jidani sa­i pângareasca sarbatorile.  Herdelea le pofti în casa. Titu  propuse oaspetilor sa­i plimbe putin ca sa auda cum rasuna de colinzi  tot satul.  129  foarte simpla si frumoasa. spre bucuria  vajnicului îndragostit care astfel putu pleca singur cu Roza. deoarece nu tin legea  jidoveasca. fireste.. Au hoinarit  vre­un ceas prin locurile cât se gaseau mai întunecoase.

 Era preot din vremea  veche. Neîndurându­se sa plateasca .  avea sumedenie de junghiuri si vorbea cu glas tremurat si înfricosat.  Alaturi de dânsul preoteasa facea impresia unui copil oropsit. încât prin Jidovita si prin Armadia începea  sa se sopteasca ici­colo ca nu poate fi lucru curat între feciorul  dascalului din Pripas si nevasta noului învatator din Jidovita. în ochii albastri cuminti blândetea se împerechea cu sclipiri de  vointa si hotarâre. si fata­i era rumena. pe toata lumea. femeia se vaita într­una. Numai Elvira  Filipoiu si domnisoarele Spataru.. Herdelea se falea  chiar ca «omul vrea pe Laura si numai pe Laura». alteori mai  aprinse. cele mai bune prietene ale Laurei. laudând pâna­n cer pe Pintea. cu niste ochi vii si cam vicleni. cu ochii caprui vesnic  speriati. dar acum sub forma zestrei. amanetându­si si leafa si  dobândind girul notarului Stoessi. împrumuta o mie cinci sute de zloti de  la Banca Somesana. pe la prânz. Adevarat ca  George nu cerea nici un ban si nici altfel de zestre. cu toate  ca se apropia de saptezeci. ca si când mereu ar fi vrut sa­i implore  îngaduinta de­a deschide si ea gura. nechemata. o taranca îndoita de spate. Totusi fetele adaogau  ca fara zestre nu înseamna fara trusou si ca în trusou intra si cele  cuvenite pentru începutul tinerei gospodarii. împreuna cu parintii.  In Dumineca logodnei. cu fata roscovana si  zâmbitoare. Serile  reîncepusera discutiile în casa Herdelea. si mai ales sa nu uite ca mai ramâne în casa o  fata de maritat.  fusesera poftite în mod exceptional.  Logodna se facu fara mare ceremonie si fara invitati. ce noroc are fata lui. au sosit dupa amiazi. uneori mai potolite. de o culoare nehotarâta. încolo nici un strain. Argumentele fetelor.  George. Mica.  ajungând deabia pâna la inima batrânului. Parul mare. Batrânii însa repetau mereu ca orice lux  e primejdios la temelia unei casnicii noi..oricui îl asculta. nins si zbârlit. si  mama lui Herdelea.. Ba chiar  buna cuviinta spune ca tatal miresei e dator sa plateasca neînsemnata  taxa de hirotonisire a ginerelui. înalt si spatos. ca si asa sunt destule cheltueli  cu logodna si cu nunta..  130  cu pielea obrajilor scorojita de mii de zbârcituri. fiind stropite si cu lacrami. Numai Titu nu se interesa de nimic. pe  Laura. deoarece n­ar fi demn sa­i  pretinda omului pâna si scaunul pe care sa se aseze în casa lui. parând chiar aprinsa  alaturi de albeata mustatilor ce se îmbinau cu o barba stufoasa de  apostol. cu parul lins. pastor harnic dar si gata sa pedepseasca oile neascultatoare. se nemeri sa pice. umblând  vesnic pe urmele Rozei Lang. desi Titu  staruise din rasputeri sa cheme si pe sotii Lang. parea o coroana de  zapada potrivita pe fruntea lata si putin brazdata.  privind des spre stapânul ei. spre a putea tine piept dorintelor  Laurei. Pricina era tot Pintea. Batrânul Pintea avea  înfatisare impunatoare. se tinea drept ca bradul. avura  darul sa convinga pe Herdelea care.

 ori de câte ori se întâmpla vreo cearta.. despre apostolatul ce­l  are de îndeplinit în satul de la marginea românismului. avea un zâmbet  de fericire pe buze. Numai de n­ar da si Laura peste un asemenea barbat. s­au rosit amândoi asa de tare ca toata lumea a râs  de dânsii.. în fiece zi o  snopea în batai. Astfel solemnitatea facu loc jovialitatii  cuvenite.. în clipa solemna. sa întareasca mândria nationala a celor sovaitorLSe  poate o chemare mai frumoasa pentru un carturar constiincios? Totusi  sarcina e atât de apasatoare. încarcati cu ce gasise mai bun prin casa pentru  nepotii ei. încât de multe ori îi venea sa­si iea lumea­Ji cap de  groaza lui. plimbându­se  prin casa cu mâinile la  131  spate. Doamna Herdelea. Când s­au sarutat. Laura râse de temerile bunicii. care s­  a prapadit acum trei ani cazând din vârful unei clai de fân pe o grapa de  fier si rupându­si sira spinarii. încât sunt siliti sa spuna pe ungureste ca sunt  români. George îi raspunse printr­o declaratie de iubire pe care preotul se  grabi a o transmite Laurei. românii  nici nu stiu româneste.. o saruta de nenumarate ori si  plânse cu mare pofta. Din toata familia. în atmosfera calda George.. dar doamna  Herdelea se necaji de atâta prostie. Povesti cum în  Vireag. compatimind pe sarmana nepoata care începe  atât de curând necazurile vietii. comuna din Satmar unde este numit el sa pastoreasca. Dupa ce sosira musafirii. fugind de acasa numai cu  o traista de prune uscate si înscriindu­se singur la scoala cea mare din  Armadia.. Când afla ca Laura se marita. Popa Belciug tinu o cuvân­  tare miscatoare pentru fericirea tinerilor. învatatorul era atât  de miscat ca trebui sa dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva sa­l  podideasca plânsul. unde primejdiile  sunt mai mari.  Logodna se ispravi cu o masa împarateasca. dar lacramile îi curgeau siroae. si care.  George Pintea sorbea din ochi pe Laura. în toata casa numai Titu statea ursuz.. cu ochii înflacarati... îsi aduse aminte de «mosul» ei. urându­le copii multi si viata  lunga. ca n­ar fi îndraznit sa si­o iea fara o . sa raspândeasca  graiul românesc. cu gândurile  la Rozica.. datoriile mai multe. Dealtfel ea nu se prea împaca cu  soacra fiindca aceasta. începu sa­si desfasoare planurile de viitor. tinea  partea învatatorului. ba­l mai si îndemna sa bea «ca doar o viata are  omul».. c­ar fi  vai s­amar de sufletul ei.zece reitari unei carute de ocazie. bunica se întelegea mai bine cu Ghighi careia  îi povesti iarasi cum s­a facut domn Zaharia.  cu dasagii în spinare. munca mai grea. Rostul lui e deci sa întoarca oile ratacite. dupa schim­  barea verighetelor.  Belciug se oferise sa schimbe el inelele logoditilor si sa citeasca ruga­  ciunea potrivita. Dumnezeu sa­l ierte. a calatorit pe jos din Zagra pâna aici.. batrâna trecu la bucatarie; se  simtea mai în largul ei acolo împreuna cu vizitiul lui Pintea si cu Zenobia  care venise sa dea o mâna de ajutor dascalitei.

 îsi aminti ca un  preot nu se cuvine sa se piarza în glume usurele.  Domnul a dat. ea însasi o românca entuziasta. asemenea unui cuceritor de suflete. încât Herdelea spre a reînsufleti veselia. cu ajutorul lui Dumnezeu... ne­am silit cât am putut. cuscrule! Hehehe!  Cuvântul «cuscrule» cazu neplacut pentru batrânul Pintea. ca si ea a nascut noua.  Noi.. care se împrieteni repede cu  doamna Herdelea.  se apropia cu scaunul de Pintea si­i zise încântat:  ­ Ai fost voinic de tot. precum si restul familiei Herdelea. împreuna  vor munci mai cu drag si cu mai multa încredere în izbânda. fiindca laudarosiile  mosneagului îi erau cunoscute si putin placute.  Profira trei. Stefan patru. parea ca se înalta. iaca doisprezece. ce­i drept. Domnul a luat. Ludovica doi. trei am îngropat.. Am ajuns de nici nu mai  putem tine socoteala nepotilor. deveni deodata serios  si adaoga mângâindu­si barba: Unsprezece traiesc. îsi dadu drumul de­a  binelea.  dar tot degeaba ­urma dânsul mai vesel. Alexandru.  ­ Mie­mi pare rau ca­mi lipseste unul singur ca sa avem duzina  completa! interveni aici batrânul Pintea râzând jovial. parca ar fi asteptat sa se bucure toti de multumirea lui;  întâlnind însa privirea lui Belciug... cu ochii închisi. ca sa aiba ragaz sa studieze în acest timp pe  viitoarea sotie a fiului sau.  Apoi cu gesturi ca si când ar predica de pe amvon si cu o înfatisare ce  nu îngaduia întreruperi.. cel mai mare. Iata.. fac sease.. toti bine.  întâia duzina­i gata!. Adica stal o leaca. Vorba o aduse preoteasa Profira..  însufletirea îi îmbujora fata.  La început batrânul Pintea fuse mai rezervat si se adânci într­o disputa  teologica cu Belciug. Alexandru trei. însasi Laura. gasind pentru fiecare  câte­o lauda bine simtita. iar mai apoi venind vorba de copiii lui.. îsi însira toate odraslele. uitându­se mândru si pe rând  la toata lumea. asta e al noualea ­ si  arata pe George care soptea ceva Laurei. am tras si peste douasprezece. fie­i  numele binecuvântat!  Adaosul raci putin atmosfera. careia îi  ramasese în fundul inimii teama ca viitorul ei sot e prea scund. e profesor în  România.. Vorbind..tovarase de viata ca Laura.. continua fara a se uita la Herdelea:  132  ­ Unsprezece ne traiesc din mila lui Dumnezeu. dar deoarece  i se desteptase pofta de taifas. dar bunul Dumnezeu nu s­  a milostivit sa­i lase în viata decât pe cei trei care  se vad. la rândul sau.. la liceul din Giurgiu; s­a însurat acolo cu fata unui arendas .. îl vedea  acuma mult mai mare ca ea. asa­i ca­s oameni foarte de treaba!» încetul cu încetul însa se  încalzi si el. Si toti mari. care parca­i zicea mereu:  «Ei. care zâmbea iertator. Privirea lui  se întâlnea din când în când cu a lui George. si i se jelui ca a îmbatrânit si s­a trecut atât de mult  pentru ca a facut treisprezece copii; dascalita o compatimi îndelung si  se fali. toti  zdraveni.

 Dar fetele! Cea dintâi. contabil la o  banca mare în Cernauti. frumosi si cuminti  cum nu s­a mai pomenit. Fireste ca în familie se afla si un medic. e maritata tocmai în Basarabia. mai mica decât George.. cu un nume grecesc. a luat zestre o mosie de câteva sute de pogoane si crede ca  în curând o sa ajunga directorul liceului.  133  dupa numele preotesei. macar ca a fost în  tinerete ca o floare.bogat. în fiecare vara vin cu totii de  petrec câte­o saptamâna în Lechinta.. iar toamna aceasta si­a  trecut cu distinctie examenul de ofiter superior în statul major. Au patru copilasi. acuma  la comandamentul corpului de armata din Graz. dar are sperante multe  sa­l mute în curând la Sibiu.. ceeace ar si merita. mezina. Cel  dintâi e svapaiat de tot cu nationalismul; el a fost. anul trecut. Nu stiu cui sa  semene. Pacat numai ca nemtoaica nu stie boaba  româneste si. Marcu si Vasile. pentru ca un  profesor a încercat sa­i opreasca de­a vorbi româneste.. vine Liviu  care­i numai de treizeci si doi de ani si e capitan de stat­major. fiind un  adevarat savant. Si în sfârsit Eugenia. Stralucit baiat si cu  viitor de aur. Adevarat ca e si  tânara de tot. baiat bun si el.  conducatorul grevei studentilor români din Budapesta. s­a înstrainat putin; tine o  nemtoaica din Posen pe care a cunoscut­o la Berlin pe când studia  stiintele tehnice. toata lumea o rasfata. pe când Alexandru n­a mai fost  pe­acasa de vreo zece ani. George va continua sa calauzeasca turma  credinciosilor din Lechinta. Mai ramân doi feciori. mi­am gasit  fericirea. Fiind un român înfocat si facând orice sacrificii pentru cauza  nationala.. profesoara la un liceu de  fete. a luat­o avocatul Victor Grozea din Cluj si are doi  copii. dupa vârsta. lânga Chisinau. Cel mai potolit dintre toti este Ionel. Se zice c­a  înnebunit saloanele Bucurestilor. Stefan..  care în viata ei n­a ridicat ochii asupra altui barbat. o frumusete  rara. stabilit la Sibiu. Sta foarte bine  Alexandru. un baiat si o fetita. priceput în socoteli. si într­o buna zi primim vestea ca «dragi parinti. Vasile acuma îsi  termina liceul la Blaj. nici copiii.» Atâta­i norocul de calator! Pe cea de­a  doua. caci în neamul Pintea toti sunt dragastosi. m­am logodit cu. Acuma vine la rând  George. e foarte bine vazut în cercurile politice românesti  conducatoare si n­ar fi de mirare sa ajunga ca mâine deputat în Camera  din Budapesta. A terminat întâiul scoala de razboi. între baieti. Poate cu preoteasa. desi acum se împlinesc trei ani .. Al doilea fecior. iar el inginer la Uzinele Skoda. e nevasta deputatului Gogu Ionescu din România. Este  Virgil. menit  sa devina milionar sau cel putin director de banca. strângator..  A întâlnit­o un boiernas basarabean la Giurgiu. pe când ea era la  Alexandru... Altfel ea e femeie de neam. mai ales ca s­a dedicat carierei parintesti.. O  singura meteahna are: i­e groaza de însuratoare. având o clientela strasnica de­l invidiaza pâna si  strainii. din nenorocire. botezata Profira. dar altfel om cumsecade. pe Ludovica. Pe urma. mai aproape de acasa. Cand  va închide ochii batrânul. harnic..

 babo. fiindca sunt atât de  împrastiati în lumea mare si n­a avut norocul sa­i mai vaza macar odata  împreuna.  Se hotarî ca ziua cununiei s­o stabileasca Pintea. prin scrisoare.  Batrânul. întelege ca batrânul ar fi fost mai bucuros sa­l însoare cu vre­o  strâmba bogata si ca­l doare o nora fara zestre. dupa ce  va fi înstiintat toate neamurile. fii linistita si ai rabdare! Mai avem o leaca si apoi putem  sarbatori nunta noastra de aur. dac­o vrea si Dumnezeu. Pintea îl  întrerupse. întrebând mereu pe Laura daca n­a avut el . De abia acum îsi dadeau seama de  norocul Laurei.  Nici învatatorul nu fu prea multumit de raspunsul cuscrului.... a capitulat repede. O  bucurie mare stapânea toata familia. dar îl înghiti  surâzând ca si când ar fi auzit o gluma nostima.. desi poate mâine­poimâine va închide ochii pentru  totdeauna.  134  urmând pilda preotesei care.  Pomelnicul copiilor iubiti stoarse lacrami preotesei. sunt absolut zadarnice.  dormita usor cu gura cascata si cu ochii înlacrimati. Caci nu va renunta la Laura pentru toate comorile  lumei. între patru ochi. batrânul începu sa dascaleasca pe George ca s­a pripit. mai bine sa­i vorbeasca de altceva.  nemultumit:  ­ Eu am un principiu: nu ma amestec în casatoriile copiilor. cutropit de oboseala si de somn. învatatorul însira triumfator si de mai multe ori toate  neamurile lui George. Fiecare sa  doarma cum si­o asterne. din toate colturile. Treaba lor e sa fie cu ochii în patru.  declarându­i ca Laura n­are zestre. ca se baga într­o ceata de calici care mai umbla  sa­si ascunda mizeria prin sforaiala în vorbe ca si în fapte. Cum esira  din sat. vorbele serioase cuvenite... pentru a­i putea da solemnitatea  cuvenita. prapadita si arsa cum este de povara anilor. Pintea îi curma  jelania cu un gest  falnic:  ­ Lasa.. Atunci o sa­i  strângem pe toti. ca în sfârsit  sa ia bine seama pâna ce nu­i prea târziu.. dar în schimb are inima si. mai ales dupa ce s­au si logodit. Ca sa se  împlineasca  voia d­tale!  Gura batrânului acuma toraia într­una. Deocamdata ramase hotarât doar atâta  ca nunta vor face­o în Armadia. George se scandaliza ca un  tata poate vorbi astfel despre niste oameni asa de simpatici care ca  mâine îi vor fi rude. Dar orice încercari de  a­l opri. Si  decât sa­i terfeleasca mireasa. încât Herdelea deabia a putut  schimba cu dânsul. ca nu­i  place ce a vazut aici.  Familia Pintea pleca noaptea târziu spre Lechinta cu trasura. leganându­se în hurducaturile trasurii.de la cununia ei.... cu catel si purcel..  în casa Herdelea însa lumina nu se stinse pâna spre dimineata.

..dreptate când a staruit sa­si alunge gargaunii din cap si sa fie cuminte?  Pe fata logodnicei se întiparise.  Femeile o mfloreau. strângând buzele punga ca sa n­o podideasca plânsul. pipaindu­i burta. una doua. Si cele mai sirete spuneau celor proaste:  ­ Nu vezi. cu  ochii umezi. Iata. lelito. când ea era sigura ca el stie tot.  ­ Las'­ca mai este vreme ­ mormai Titu scurt. daca nu se ducea atunci la Sângeorz.  cum a trecut si Cosbuc. din noaptea aceea. dornic sa schimbe vorba. Vestea însa umbla din casa în casa. sa te apuci mai serios de isprava. cum umbla sa­si ascunda pacatul. poate chiar din Pripas. singura fiinta în lume  care­l întelege aevea. Vazând ca discutia se îngroasa. hotarât ca  a doua zi sa se întâlneasca negresit cu Rozica. Titule! îi zise Herdelea  cautând sa­l dezmorteasca. cum se strânge în  bete ca într­un chimir?  Si cele mai pacatoase o bârfeau mai staruitor.  ea. e pe cale sa se întraineze. în taina masurându­i mijlocul. traia cu frica în sân.  Numai mama lui Herdelea era îngrijorata si plângea ca Laura.  Spre sfârsitul Câslegilor se raspândi zvonul în sat ca Ana lui Vasile Baciu  ar fi însarcinata..  nenumarate  135  perechi de ochi o pândeau de dupa toate gardurile si din toate  ferestrele.  ­ Norocul Laurei poate sa fie si norocul tau. saracuta  de ea. în loc sa se fi maritat mai pe aproape. desi fata de Ana se purta parca nu s­ar fi ..  caci nu stie de unde sare norocul omului si mai ales al unei fete. Ma gândesc însa ca acuma.. iar  Ghighi. Titu se dezbraca si se culca  foarte amarât ca nici chiar tatal sau nu­i respecta nazuintele. Se mira ca  George tace. n­ar intra azi într­o familie  atât de mare si distinsa. Titu  nu lua parte la bucuria generala... un zâmbet de fericire.  Ana de altfel.  ­ Bine.  Herdelea însa se supara si­i imputa ca­si pierde timpul cu fleacuri în loc  sa­si croiasca un rost în viata. nu zic ba ­ urma învatatorul.  cu vre­un flacau bogat.  cu atâtea rude mari în lume. ca un tâlhar. zdrobita de emotii. ca omul care nu poate  avea odihna din pricina paiului în ochiul aproapelui. se repezea la Laura si o acoperea de sarutari. o dichiseau cu voluptate. ti­ar fi mai usor si tie sa treci în România. cercetându­i  mersul. bine. Când trecea Ana pe ulita..  Fagadui surorei sale ca o va lua cu dânsa ca s­o mai scoata prin lume. în soapta. El tocmai acuma framânta în minte o  poezie în care voia sa cânte iubirea herculana. ca o masca.  ­ As! Norocul meu sunt eu însumi! raspunse tânarul cu emfaza.... De atunci încoace George n­a mai calcat  pragul casei lui Baciu. ca trebuie sa munceasca daca vrea sa  razbeasca. D­na Herdelea tacea. Nimeni nu stia de unde a pornit vorba si multi nu  credeau.. în fiece minut se astepta  sa i se dea în vileag pacatul si asteptarea aceasta era mai chinuitoare ca  însasi constiinta greselei.

  Pe la Craciun... în  casa însa n­a mai intrat niciodata. ceea ce pe George  îl zapacea. Lumina zilei îi ardea obrajii. si nu mai stia cum sa astearna patul mai repede. Ana pregati. iar el va scapa de o grija. printre vorbe de iubire.. Flacaul nu zise nimic. din încurcatura ei. sa nu fie  nevoita sa întâlneasca privirile oamenilor. scârtâind putin portita ca sa­i dea ei de stire. în iubire nici nu poate fi  vorba de vina.  întelegea tot si era multumit. îi arata  mai multa prietenie ca în trecut. Zilele  scurte de iarna i se pareau nesfârsite si. Ce s­a întâmplat era scris  sa se întâmple. si fata i s­a  luminat.  Zvârcolindu­se fara somn pe cuptor. se rosea la fiece vorba a tatalui ei.. unde erau mai adapostiti de orice primejdie. din  bâlbâielile ei speriate. simti ca Ana iese  afara pe furis si ramâne în frig un ceas doua.. Când avea  trebuinta sa mearga pe ulita. Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George si. dar curând are sa vie în petit.  Fata însa astepta noptile cu nerabdare din ce în ce mai mare.. vesnic  spre miezul noptii. se linisti pe deplin. îi tiuiau creierii de încordare  si  136  nu putea închide ochii pâna dimineata. Se simtea o jucarie în mâinile lui si totusi nu­i trecea  prin gând sa­l învinuiasca. din galbenirea obrajilor ei. într­o îmbratisare  patimasa. în câteva nopti. dupa mai multe nopti chinuite. Si flacaul se înfiinta nesmintit. cu frica în inima ca poate  n­o sa mai vie. întâlnindu­l. Apoi când. De altfel. sa se  culce batrânul si sa stinga lampa.întâmplat nimic. Ei ddi sunt sortiti unul altuia. s­a sfatuit si s­a chibzuit cu fata cum sa afle pricina  schimbarei lui? Atunci. sopti lui Ion ca de acuma viata ei  atârna de vointa lui.. Patania fetei aducea apa tocmai la moara  lui. dar de atunci nu mai veni în  fiecare noapte. A doua zi îi cauta si­i gasea ea  singura scuze. îndata ce se însera. Cu toate acestea îi era rusine de lume încât de abia  cuteza sa iasa din ograda. Peste o saptamâna s­au  mutat în podul grajdului. îi facea cu ochiul spre a­i arata ca stie  tot si nu­i suparat. iar apoi când..  spaimântata. taranul si­a adus aminte ca prin vis. Banui pricina. De aceea. îsi  ascutea urechile sa auda scârtâitul portitei. Ii parea chiar bine ca a pacatuit. cum are sa se sfârseasca nenorocirea aceasta? De ce nu  mai încearca Ion s­o ceara de nevasta. un  culcus moale într­un stog de paie din gradinita. Ion  catadixea sa se arate. s­o scape din ghiarele grijilor? . îsi pierdea  cumpatul. caci asa George va trebui sa o iea  mai repede. Ana a stiut sigur ca a ramas grea si. îsi zicea ca flacaul vine într­  ascuns. si­l cinstea ca pe un ginere gata. îsi facea mereu de lucru  pe afara ca sa asculte de n­a sosit cumva Ion. ea nici nu îndraznea sa­l mustre de teama ca nu  va mai veni deloc. fata îl astepta totusi mereu. îsi zicea. umbla cu ochii în pamânt. îsi închipuia ca rusinea ei  trebuie sa rânjeasca de pe toate coperisele caselor. Atunci se întreba.  într­o seara. chiar de­a doua zi.

 Dar totdeauna. o pipai usor pe  pântece si apoi spuse verde  taranului:  ­ Mare mirare sa nu fie baiat. tatal ei s­ar înmuia. daca cumva n­ar omorî­  o. nu mai vru  sa se suie în podul cu fân.. Vasile Baciu îi vedea suferintele si o  compatimea. De câteva ori se hotarî sa  mearga la Toma. iar pe urma când veni.. Pacatul nu se mai  putea tainui si rafuiala se apropia. oftând des ca . Vasile Baciu a  iesit de a dat vitelor nutret si era cât pe­aci sari descopere. ca si înainte.  asteptând s­o omoare. mestera mare în descântece si  moasa vestita în toate satele dimprejur. înainte de­a chema pe doctorul Filipoiu  din Armadia. Firoana... cu privirea înghetata.  Deoarece câslegile erau pe sfârsite.... mai Vasile!.  Ana începea sa aiba ameteli si uneori chiar varsaturi. caci îl  cuprindea mânia si i se întuneca mintea.. Vasile Baciu însa nu rosti nici o vorba. într­o noapte. Vasile Baciu începu sa se posomorasca. doua. Nu putea sa se gândeasca ce­ar fi atunci.. Statu  toata seara cu cotul pe coltul mesei. ca un câine vinovat. singur vorbind în fundul sticlei cu rachiu. se îmbata si ocara pe  George. schimba numai doua soapte cu Ana. îsi dadu seama ca  e pierduta. s­o arate satul cu degetul?  Banuiala ca Ion ar fi în stare sa­si bata joc de sufletul ei o îngrozea mai  mult chiar decât mânia batrânului.  Apoi nu mai erau decât cinci­sase zile pâna sa intre în postul cel mare. Sortul i se  rotunjea vazând cu ochii. dar  sprintena la suflet. Fata afla ca Ion s­a dus sa taie la  padure în muntii Bârgaului. Fata n­avu  curajul sa mai staruie..... si din noaptea aceea nu se mai arata pe la Ana. Ion mormai cine stie  ce.. Se prapadea plângând amarnic. iar George nici habar sa vina sa  ceara fata.  Flacaul lipsi o saptamâna încheiata. Ii fu frica  137  sa nu se prapadeasca fata si...  Trecu o saptamâna. Numai sa­i ajute Dumnezeu  sa­l poarte sanatoasa. sbârcita la fata. Adica sa fi vrut  flacaul sa­si bata joc de Ana si s­o lase pe urma de râsul satului? Daca  ar fi asa atunci. Sau Ion lasa înadins sa treaca vremea. Aminti Anei ca... ce­o crede dânsul de bine.. Fata i se  îngalbeni si se împestrita cu niste pete pamântii. si sa faca ceva. ca si când ar fi avut nevoie de  toate lacrimile din lume ca sa­i înece durerea ei cea mare. cinci. Cum sa se duca el sa­  si îmbie fata.Poate ca marturisind tot. aduse pe baba Firoana. împreuna cu alti barbati.  când sa iasa pe poarta. cu ochii în pamânt. dar îi spuse cu glasul tremurat de lacrimi sa vie  mai des. ca un cersetor? Intra la Avrum. pentru  ca în curând nu­si va mai putea ascunde sarcina. ca de­acum numai de la Dumnezeu mai poate nadajdui  scapare. sa se înteleaga împreuna omeneste. care e scump si nici nu se uita la om pâna nu­i iea banul  din mâna. simtea ca­i crapa obrajii..  Fata se ghemui pe vatra.

 Apoi. pe care nu­l mai putea suferi oricât cauta  dânsul s­o linguseasca; pe cine a scos ea de la inima. îsi freca mâinile si zise copistului.... ministrul justitiei.  Ghita Pop. tot s­ar putea sa  scape o vorba pe undeva.. nevasta ­ îi zise Herdelea trufas ­ ca nu scapa nici Sfintia . ce cap are seful! sfârsi zâmbind copistul. tragând cu ochiul:  ­ Lasa­l ca bine­i face. Dupa ce flacaul se jura si se închina ca va face întocmai. Oricât de prieten i­ar fi Ghita Pop. S­a si jurat însa ca nu se mulcomeste  pâna nu afla cine a îndemnat pe taran sa faca jalba si cine i­a facut­o. cu care era  prieten din copilarie.  Herdelea declara cu multa demnitate ca în sfârsit a sosit si ceasul  dreptatii. draga Zaharie. scos ramâne în  vecii vecilor. trimisa sa  cerceteze si sa raporteze fara întârziere. orice l­ar întreba comisiunea.  ­ Fii pe pace. si sa­l nenoroceasca. Zaharia  138  Herdelea! Vezi ce putere ai? Sa mai pofteasca cineva sa te înfrunte!»  Râse deci si el. stând într­o zi la un pahar de bere cu Herdelea. De frica se gândi un moment sa  marturiseasca copistului ca el e autorul plângerei si sa­l întrebe cum sa  se apere de s­o întâmpla sa­l descopere în cele din urma? Dar îsi lua  seama repede.  Cum ajunse acasa. o mândrie priincioasa îi umplu pieptul. Judecatorul turbeaza si asteapta dintr­o clipa într­  alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistrita.chiar fara voie.  Nu ca i­ar fi frica.  decât sa pateasca una ca asta. Dascalita ar fi fost mai bucuroasa sa vaza la  racoare si pe popa Belciug. îi spuse ca e zarva mare la judecatorie din pricina  anchetei orânduite de. si  pâna nu­i baga în  puscarie pe toti!  Herdelea simti o sageata prin inima auzind vestea si mai ales  amenintarea judecatorului. Toti se întreba cine i­o fi facut  pozna asta judecatorului?  ­ Sa­ti închipui. stiindu­se la adapost. Fiindca vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. singurul copist român de la judecatoria din Armadia. Cred ca mai  bucuros ar fi fost sa­i fi tras cineva doua palme tepene în piata bisericii.  curând.. ca prea se fandoseste de parc­ar fi frate cu Sfântul Petru!. el sa spuna  sus si tare ca jalba i­a scris­o un domn de la Bistrita pe care nici nu stie  cum îl cheama. fie vorba între noi! Sa­l mai zgâltâie nitel si pe  dumnealui.  care parca­i zicea: «Uite ce ai fost în stare sa faci tu. Dar  rusinea pe el sa se pomeneasca cu asemenea bobârnac.un bolnav de moarte. având grija sa­i  reaminteasca foarte grav ca. în urma plângerii lui Ion Pop­  Glanetasu din Pripas. striga pe Ion si­i povesti ce­a auzit. Laura si  Ghighi împartaseau mândria tatalui lor mai cu seama pentru ca  judecatorul n­avea buna cuviinta nici sa le salute.. unul din  pretendentii dascalitei de pe vremea când jucau împreuna teatru în  Monor. Se credea în sufletul lui razbunatorul nedreptatitilor.. când le întâlnea. desi  le cunostea foarte bine.

 Dar Pintea? Se roseste  gândindu­se la sarutarea lui de logodna. pentru el. Pintea îi scria în  fiecare zi si ea primea scrisorile cu o strângere de inima din ce în ce mai  mare. Ii era frica de clipa în care vor înceta închipuirile ce o îngrijorau. o simpla trecere de vreme. are atâtea alte calitati pretioase  încât se poate lua la întrecere cu orice domnisoara din Ardeal. asteptând parca un raspuns care nu putea veni. Lasitatea lui o scârbea. iubirea ei a fost o jucarie fara  pret.. sa  vaza Pintea ca. gospodarie. Iar azi e în pragul cununiei si. ramânea deseori cu mâinile în poala si cu ochii  în gol. Poate însa ca si ea a fost vinovata. Serioasa  fusese ea totdeauna. Era hotarâta sa fie o gospodina desavârsita.. Lucrând la trusou. eteric si romantic. oftari ascunse si  visari la luna; crezuse ca cel care va iubi­o aevea. ca astfel sa­l rasplateasca  pentru dezinteresarea lui care. cum i se întiparea în minte fiece  vorba a lui. ceeace însemneaza ca. la strângerile de mâna. îndeosebi de când auzise din gura  viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care. Toate nu  stârnesc nimic în inima ei.. ba cum se  gateste cutare mâncare. sau  cum se fac muraturile. pe lânga ca­i face cinste. ceva scaldat în serenade. la  vorbele lui de dragoste soptite cu o înflacarare stângace. atunci ce­i iubirea?. ca  n­a facut cu el decât exercitii de cochetarie. Mai ales  se gândea ca va iubi foarte mult pe George.. trecuse printr­o schimbare mare. Din toate partile nadejdile  bune surâdeau. desi ea n­a avut zestre. Adevarat ca pe urma el s­a purtat urât  neavând nici o tresarire de indignare când a aflat ca Pintea i­a cerut  mâna.. mintea ei framânta numai bucatarie. cu ce placere dansau împreuna la toate petrecerile. se izbea de nedumerire. n­ai grija!  Niciodata n­a salasluit atâta mândrie în casa Herdelea.  Amintirile o zapaceau.. Daca asta n­a  139  fost iubire. . si  printre acestea dorinta vaga de­a vedea pe George mare. Viitorul se întrezarea trandafiriu. e o floare asa  de rara în lumea asta materialista. o  asteptau cu bratele deschise. în loc de fraze  pompoase.. Totusi se întreba în sufletul ei. de când se logodise. sau cum se croiesc pantalonii barbatesti. era sigura.  Laura.. Pâna  acuma câteva saptamâni avusese convingerea ca iubirea e ceva foarte  poetic.Sa cu mâna goala din comedia asta! Are sa manânce si el rusinea cu  lingura... Nu ca i­ar mai fi pasat de Aurel  Ungureanu. Dar îndata ce voia sa­si închipuie  cum îl va iubi.. dar acuma parca seriozitatea îi sedea mai bine. va rapi­o într­o  noapte fara stele.. afara de o sfiala aproape dureroasa... daca  tocmai schimbarea aceasta brusca nu e o dovada de egoism interesat  din partea ei? La urma urmelor Aurel i­a fost drag. proza. De  unde pâna atunci nu se potrivise deloc în pareri cu mama ei. frumos si  bun. îsi amintea cu câta  tremurare de inima îi dorea vizitele. ca în zilele  acestea. azi  vorbeau ca doua tovarase si nu se sfia s­o întrebe mereu.

 sa­i culeaga un zâmbet cu înteles sau o privire  dragastoasa cu care sa­si mângâie dorintele pâna se va ivi clipa  nepretuita când s­o poata strânge iar în brate. tot nu îndraznea sa­si deschida inima pâna în fund.. ca si când ar trai în alta  lume. Ea îl preocupa ziua­noaptea.. de orice vorba schimbata cu altcineva. nu cum a fost Zaharia Herdelea.  într­adevar Titu. Trebuia  sa faca  sfortari sa se stapâneasca si sa nu­si piarza capul cu totul. ea n­ar putea trai nici o  zi fara Lang. cazut în mrejele iubirei patimase... cum ar putea sa­si puna Laura  care a dat peste un om de seama. când va fi sa plece. dar raspunsurile ei naive  si zgomotoase nu­i risipeau sovairile. dar el parca nici nu vrea sa stie de fericirea ei. printre toate  rândurile îi rasarea mereu ea si numai ea. Ghighi iarasi nu era în stare  sa­i patrunda gândurile.. nu mai traia decât  pentru Roza Lang. Prudenta  femeii i însa trezea o gelozie furtunoasa la Titu caruia îi parea rau de  orice privire I aruncata altuia. Pasiunea aceasta o înviora si o înfrumuseta. si­i  raspundea cu cochetarii vesnic  noi. Atunci  Titu îi fagadui ca o va duce cu el în România.  140  ademenitoare si stârnindu­i noui pofte. pentru dânsul. n­a cautat sa­i usureze  îndoiala. Nimic nu­l mai interesa  afara de Roza. Cu prietenele ei. nu  si­a pus niciodata întrebari pacatoase. Asa  ceva ar fi o faradelege nemaipomenita.  de când soarta ei e aproape sa se hotarasca. parca nici nu mai  exista. oricât ar fi fost de  intima. . nici chiar lecturile lui. ; Doamna Lang de altfel se simtea magulita ca a  desteptat o iubire atât de I puternica în inima tânarului fara trecut. f deoarece el n­are nici un câstig. care se credea o martira a casniciei. El parea înstrainat de nazuintele ei. Mama ei însa n­ar fi îngaduit în ruptul capului  asemenea zbuciumari. tulburându­l. îi umbla prin minte s­o desparta de sotul ei si s­o ia el  de i nevasta. Ceasuri întregi îsi tortura creierii  sa ; cizeleze câte­un vers sau macar vreo imagine în care s­o  nemureasca pe ea. Dupa câteva întâlniri. Daca ea.. Niciodata. Istetimea ei instinctiva nascocea cu usurinta prilejurile de întâlnire  si de i îmbratisare. Era prea copilaroasa pentru niste lucruri atât de  serioase. Restul lumii. într­un moment de însufletire îi spuse si ei ce­a hotarât si  ea îi I multumi cu un uragan de sarutari... Numai Titu  ar fi linistit­o. Repede îsi dadura seama  amândoi ca. femeia îi cucerise toate  gândurile si toate simturile. Nu trecea o zi fara sa se duca prin Jidovita.  chinuindu­l si fericindu­l. sa se faca luntre si  punte baremi s­o vaza.Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care sa­i înteleaga  tulburarea si sa i­o aline. iar  mai târziu începu l sa­l doara si gândul ca Roza traieste într­o casa cu  Lang si ca chiar se culca  în acelasi^ pat. Laura încerca sa se sfatuiasca cu ea. caci în fiece fraza.

 ca omul  trebuie sa­si croiasca un drum în viata. Nu se mira si nu se supara.  Herdelea. ne iubim si te urâm! Slobod esti sa iei orice hotarâre!  Cuvintele acestea i se pareau si demne. în pauze.. ca anii trec ca vântul si cel ce n­  a muncit n­are la batrânete. orice ar fi. repezindu­se acasa sa  mai traga o | dusca de rachiu ca sa­si întareasca energiile pedagogice. Astfel nu scapa  nici o Ocazie de a reaminti lui Titu ca vremurile sunt grele. Doresti un paharel?  Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. îsi întocmi chiar o replica strasnica pentru orice eventualitate:  ­ Domnule.. Dar iarasi nu putea starui sa se eternizeze în lenevie si deci  raspundea  morocanos:  ­ Am zis eu ca nu vreau? Gasiti­mi o slujba. De la serata dansanta nu  vorbise  | mai mult de doua ori cu Lucretia Dragu. «Oachesa cu  ochii  verzi». si în sfârsit c­ar fi bine sa se gândeasca si  el la ziua de mâine. Titu  141  se înfuria întelegând. nu­l mai inspira câtusi  de putin.  gasea pe Titu între I patru ochi cu Roza. se framânta sa asigure si viitorul baiatului. Lang era mai orb ca toti barbatii si nici nu visa  macar I sa­i banuiasca. cum o preamarise el odinioara în poezie.. Din norocire n­avu  | nevoie de ajutorul lor.  Dupa dibuirile începutului se întâlneau mai ales acasa la ea în vreme cât  I Lang era la scoala. Fetele sareau si­i luau . De când putea strânge în  brate pe  ¦ Rozica. Ce vrei. I se parea o mica ipocrita încrezuta. am îmbatrânit. Pasiunea  merge mâna în mâna cu discretia. am sa ma fac  chiar si maturator de strada. Titu se obisnui curând si nu­i mai fu frica sa nu­l  prinda  barbatul.. si eroice. încurajat ca una din fete si­a gasit norocul urmând sfaturile  lui întelepte. ca eu n­o  prea rasfat. De altfel nu mai simtea nici  o  trebuinta sa povesteasca nimanui cum a cucerit iubirea Rozei.Deocamdata  însa nu se prea gândea serios sa se arunce în vârtejul necunoscutului. amice? Esti dragut ca mai tii de urât nevestei mele. De multe ori. ca sa va scapati de mine si sa nu­mi mai  bateti capul ca  sunt trântor si nimic mai mult!  Supararea lui îi mâhnea pe toti din casa. nu mai zicea ca are nevoie de iubiri vaporoase. ci  zicea vesnic foarte senin:  ­ Aici erai. caci orice asigurare de viitor însemna o despartire  de Rozica. si iata ca ma  duc! Daca nu sunteti în stare sa întelegeti talentul meu...

.. Nu­i vorba sa te împotmolesti în Gargalau. Si pe urma acolo poti strânge si bani.  142  Herdelea vorbea atât de blând ca Titu nu gasi putinta sa se supere.. Dascalita.. si în sfârsit ajunse  la urechile lui Herdelea. îl jignea mai rau. fiindca de acum nu mai . Batrânul nu era împotriva unor astfel de  pierderi de vreme. Fetele Lahamului Cahan. batrâne si înacrite. E ceva  provizoriu. Titu îngalbeni.. îl povatui sa se duca..apararea..  Aveti sa va întelegeti ca fratii. dar punând în legatura nervozitatea si nepasarile lui  Titu cu zvonul acesta.  fiindca voia sa se sfatuiasca mai întâi cu Rozica. dar îl  puse sa jure ca nu o va însela si ca va veni cât mai des posibil.. De atunci încolo ochii care urmareau pasii lui Titu se  înmultira... raspunse în doi peri:  ­ Bine. se scarpina în ceafa si. Mai ales ca. aproape  în acelasi timp.  Roza Lang. dar pe alte cai vestea sosi si la cunostinta fetelor si a d­  nei Herdelea care nu stia cum sa blesteme mai dârz pe ticaloasa ce nu  se sfieste  a­si pune mintea cu un copil.. caci  nu vei avea nici o cheltuiala. trecu si în  Armadia stârnind senzatie printre învatatorii de acolo. deoarece  Roza facea pe mândra fata de ele si le privea de sus.  ­ Gargalau. Si. simtind ca lumea forfoteste. se apucara sa pândeasca de  câte ori vine Titu.  ­ Gargalau? zise dânsul cu glas stins. Nu e departe ­ raspunse batrânul parca i­ar fi ghicit rostul  întrebarii. vrând  s­o dreaga. într­o seara. Ca doar  nu arde.  ca sa­l îndeparteze din bratele iubirii primejdioase. în  schimb îi fagadui si ea ca va merge sa­l vaza. încurcat.  neavând alta treaba si fiind vecine cu Lang. încât sa poti pleca mai târziu unde te  îndeamna inima. vesti ca a  întâlnit în Armadia pe notarul din Gargalau care tocmai are mare nevoie  de un ajutor priceput si ar primi cu placere pe Titu. raspândira vorba  ca între unguroaica lui Lang si feciorul dascalului din Pripas nu poate fi  lucru curat. facea semne indignate lui Herdelea sa­l  lase în pace. Dar. se temu sa nu izbucneasca cumva vreun scandal  care sa pericliteze viitorul baiatului si se puse de acuma cu tot  dinadinsul sa­i gaseasca mai curând baremi un loc de subnotar undeva. iar stirea ca Rozica pune coarne lui Lang se întinse. »¦>  Vizitele prea dese la d­na Lang începura cu vremea sa bata la ochii  ovreimii din Jidovita.... pe când învatatorul.. platindu­i o leafa  foarte  buna. Notarul e un om de isprava. o zi doua. sa se uite la ceas când intra si când iese. înduiosata.  Astfel toata familia se bucura când învatatorul. Acum sa ma mai gândesc si eu putin. bine. masurând în gând departarea  dintre  Jidovita si locul surghiunului. Al saptelea sat de la Armadia..

 Dar cum sa fi aflat  ungurul? Sau poate chiar el însusi o fi scapat undeva vre­o vorba  tradatoare? Cu neputinta n­ar fi. De ce sa le turbure bucuria? La urma urmelor  poate frica îl face sa exagereze. dar baga de seama ca ungurul încrunta din  sprâncene fara macar sa miste din cap. daca ar sufla vreun cuvânt.. Familiei însa nu se îndura  sa marturiseasca nimic... caci între prieteni cam are si el obiceiul  sa spuie vrute si nevrute. desi trebuie sa fie cu ochii în patru caci o  lume întreaga umbla sa­i sfâsie inima. prin  fata liceului.  ­ Foarte bine ­ mormai judecatorul întorcându­i spatele cu dispret.. la Glanetasu. domnule Herdelea. Apoi fusese destul de nerod sa se încreada ca  l­a pocnit atât de urât încât parca­l si vedea destituit. cum va închipuiti una ca asta? Eu care.  poate chiar stie sigur ca el e autorul reclamatiei?. nas în nas cu judecatorul care tocmai iesea de la slujba. Stinsese lampa brusc ca si când i­ar fi fost rusine de lumina. pe la amiazi se întâlni. dar inima îi ramase mohorâta. Pâna acasa întoarse  si suci toate urmarile posibile ale nenorocitei întâlniri...poate trai fara iubirea lui.  Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care hotara cununia pentru Dumineca  Tomii. sa  reaminteasca lui Ion ca. Dupa ce se departa câtiva pasi. poate si constiinta vinovatiei îsi bate joc  de dânsul.. Baba Firoana  parca­i urnise în creieri toate gândurile care acuma nu­si mai regaseau  locurile..  Vasile Baciu se zvârcoli toata noaptea ca pe jaratec. d­ta ai facut unui taran din Pripas o  plângere la minister împotriva mea?  învatatorul sovai o clipa si pe urma raspunse bâlbâind cu limba de  plumb.. Va sa zica ungurul  banuieste. de nu si  întemnitat. . ca si ceilalti... privindu­l aspru si  cercetator:  ­ Asculta. Din toata purtarea lui  Ion parca citea mai lamurit primejdia.. Juramintele lui totusi nu­l linistira. Se sili sa se bucure.. respectul legilor. desi jura iarasi ca mai  bine sa­l taie decât sa vânza tocmai pe domnul învatator care i­a facut  numai bine.  judecatorul îl striga înapoi si­l întreba brusc..  întâlnirea aceasta îi înfipse un cui în inima. Daca însa se dovedeste acum aevea ca el a facut jalba...  învatatorul saluta respectos. ar fi foarte rau  pentru amândoi.  Gasi un pretext si se repezi pâna peste drum. abia gasind cuvintele unguresti în minte:  ­ Eu? Oo.  143  Sufletul i se umplu de o îngrijorare dureroasa. Un strop de nadejde îi picura în inima si porni o lupta  vajnica cu presimtirile rele. Flacaul i se paru cam nepasator.  In joia când Herdelea vazu iar în Armadia pe Friedman si­l încunostiinta  ca saptamâna viitoare Titu va pleca la post.  atunci ungurul e în stare sa­si împlineasca amenintarea. parca mai  înfricosatoare. Vorbele de  deunazi ale copistului îi rasunau în urechi iarasi.

 Gerul îi dârdâia carnea si oasele. fata atipi putin. o batea iar si iar o dadea  prin apa..  oboseala o istovea din ce în ce. vrând sa­i stoarca un raspuns la  întrebarea: ce vrea sa faca tata? Ea de mult îsi închipuia ca batrânul stie  cu cine a pacatuit si se minuna mereu ca tace.  144  peste rufe cu scaunul de laut si maiul. ca va face Ion. alba si sticlitoare.. Dupa  cuptor.  I se statorise în creieri siguranta ca Baciu s­a dus la Ion. Apoi fata se  duse si reveni.  s­o traga jos din culcus si s­o zdrobeasca.. Când se trezi. îsi ascutea auzul. Se încalta cu opincile.  îsi împartise lucrurile asa încât sa se poata întoarce de mai multe ori în  casa cu bucatile laute si limpezite... ce va face lumea. în sufletul ei groaza se  masura cu parerea de rau. Patul i se parea de fier oricât  îndrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de zacere. la  capatul gradinii.. la fiece miscare. Anei parca­i era mila s­o calce cu opincile­i greoaie si sa  strice pojghita de fulgi proaspeti care suspinau dureros sub pasii ei. Apa zbucni afara în bolbociri furioase. Lacramile si vaetele  i­ar fi usurat suferinta trupeasca. ca obrazul unei fecioare  neprihanite. s­o înhate de picioare. ca  sa iasa mai întâi lesia..Prin întunerec putea geme mai slobod. sa sparga ghiata si sa­si potriveasca locul..  înmuind si mânjind fara crutare zapada de prin prejur. si  porni cu toporul subtioara.  Doua zile spalase si fiersese în tinda rufele murdare; azi avea de gând  sa le lae si sa le limpezeasca în Gârla Popii ce curge în dosul casei.. Baremi de­ar fi batut­o. speriata. o scutura si o punea la o parte. pâna ce ramânea ca zapada de curata; pe urma o storcea  bine.. sa vaza daca a venit batrânul. Dar acum  flacaul era iar acasa si Vasile Baciu se natângea în  tacere.. în casa patrunsesera  zorile albe de iarna si batrânul nu se mai vedea. Nu simtea însa nimic.. îsi sufleca poalele si zadiile. ar fi scapat de  adastarea aceasta mai chinuitoare ca orice durere. pândind  nesomnul tatalui ei si asteptând. în vreme ce astfel o piatra de moara îi  turteste încetul cu încetul inima. Din  câteva lovituri de topor desfunda o gaura rotunda în ghiata groasa de­o  palma si captusita cu omat. uitata.. în schimb capul îi duduia de aceeasi întrebare  aprinsa: Ce va face? Si cu cât se întetea. cu atât lua parca mai multe  întelesuri: ce va face tatal ei. cu respiratia supta.  Spre ziua. apoi o dadea în gârla. Uneori se gândea ca  înadins asteapta pâna se va reîntoarce Ion de la munte. Apa fierbinte se  raci în oala. iar într­o mâna aducând o oala  cu apa fierbinte în care sa­si dezmorteasca degetele când o va fi razbit  frigul. Ana. Si acuma . Batea  zdravan cu maiul rufa asezata pe scaunul lung si cu picioare scurte.. întocmai ca în  noaptea când se frânsese întâia oara în bratele lui Ion. în  gradina zapada râdea. ca si  când s­ar fi caznit sa se smulga de sub apasarea învelitoarei de ghiata. subtioara cu un cos de rufe ude de lesie.

 Atunci se zvârcolea în pat. Nici nu se  gândea macar s­o ia în seama serios.. Dar de ce nu trece macar sa­i spuie lui ca uite  asa si asa. Se însela singur silindu­si în urechi  închipuirea unor soapte groase care n­ar putea fi decât ale lui George si  care­i înlesneau sarcina si­i mulcomeau zvâcnirile inimii.. Dar gândurile de  moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei. brusc. Mintea lui. când ispititoare ca niste soapte de dragoste. Se potolea însa alungându­si  din cap asemenea închipuire si zicându­si convins ca George trebuie sa­  si faca datoria. parca a auzit  gemetele fetei amestecate cu o foraiala aspra si înfundata. îi  zdruncina tot sufletul. uitata pe  un jaratec mare. ba ca va fi bine. O rusine ametitoare îi strângea inima. când ar fi fost în stare sa se  marite cu Ion­a­Glanetasului. ci pentru ca George nu vine s­o ia. umblând pe lânga  Somes. ca doar nu e peste noua mari si tari? Ori poate n­o fi dânsul  tatal copilului? Gândul acesta.. când el îi  fagaduia negresit pe Ana si­i zicea «mai ginere»; mai ales se caznea sa  retraiasca noaptea aceea când. sa nu se întâmple sa nasca Ana si pe urma sa  înghita toti rusinea cu pumnii.  Vasile Baciu plecase în faptul zilei.  respira adânc si­si mângâia burta rotunda. Ba. încerca sa­si reaminteasca  amanunte din purtarea flacaului. caci atunci  trebuie sa se fi întâmplat pozna.  înjura printre dinti si era gata­gata sa apuce de gât pe Ana si s­o  strânga pâna îi va stoarce ei dezmintirea.  în toata framântarea lui nu era nici o ura împotriva Anei. Deseori privirea i se scalda pierduta în apa care se zbatea la  picioarele ei. se oprea din lucru..ghicea mereu. desi doborât de rachiu. Cum sa­i gaseasca  vreo vina.. Si. aducându­si aminte  cum era cât pe­aci sa­si faca seama asta­vara. deoarece flacaul nu  se grabeste sa fie om de treaba. ce se îmbrâncea uneori în mintea lui. când ea habar n­are ce­i lumea.. daca nu i­ar fi taiat­o dânsul? .  fara sa­si dea seama. ba ca va fi rau. care mereu i­a batut capul cu feciorul Tomii. neobisnuita cu framântarea  gândurilor. trudita de povara ce­o purta  sub inima. Dar adica de ce n­ar veni George. va trebui sa se duca dânsul sa se  înteleaga cu Toma. îi  era necaz doar c­a fost atât de proasta de s­a dat lui George înainte de­  a o fi cerut. daca a  pângarit­o.. se mira ce nesocotita a fost si repede se îndrepta din sale. când  amenintatoare ca un dusman însetat de razbunare. în rastimpuri totusi. nu pentru ca  fata a ramas însarcinata. Era însa sigur ca a facut­o în credinta de­a asculta porunca  lui. Rusinea îl înfuria însa când îsi zicea ca. clocotise neîncetat ca o oala plina si descoperita. de pe  145  vremea când venea seara si stateau de poveste împreuna. cu mâinile crapate  si rosite de înghet. dupa o noapte întreaga  chinuita de sovairi si chibzuiri. sufla ca un balaur.  precum se cuvine? Bine. O stia supusa si n­o învinuia.. în nestire. spre a se convinge deplin. poate ca nu se învoieste cu zgârcitul de tata­  sau în privinta zestrei.

  146  îsi aduse aminte de niste locuri ale lui.  hotarârea îi scazu pas cu pas. ce mai calea­valea ­ îsi zise Vasile Baciu ca si când  acuma si­ar fi dat deabia seama cât de bogat trebuie sa fie Toma. plin  ochi cu papusoi.. semanate cu grâu de toamna. apoi însasi casa cu coperis de  tigla. sa­l întrebe în ce ape se scalda. cu stoguri de fân si de paie.  Cum se lumina de ziua.. sa stiriceasca gândurile lui si pe­ale flacaului.. apoi gradina cât o  livada. Curând iesi din sat. apoi cosarul semet ca o casa de om bogat. cu usa  tinzii deschisa unde. am ce baga­n gura. fiindca trebuia sa hotarasca ceva.  ­ Adica mie sa­mi fie rusine ca n­au ei obraz? mormai el din ce în ce mai  suparat. uitând ca pornise la  Toma.  ­ Oameni cu stare. Iesind pe poarta se gândi ca trebuie sa lase la o parte orice sfiala  si sa mearga de­a dreptul. Numai cu coada  ochiului se uita si vazu poarta mare. porni spre Toma ca sa­l nimereasca negresit  acasa. despre care auzise ca i le­ar fi stricat  saniile ce se duceau dupa lemne. cel putin sa nu mai aiba grija asta pâna­n iarna viitoare. cu pomi multi. c­am fost si primar în sat si. se duse sa dea o raita. Atunci se înfurie ca s­a lasat înfricosat si se întoarse  grabit spre sat.  învârtindu­se prin padure si ochindu­si copacii de taiat. îsi afla pamânturile  neatinse. iar locul i­l lua rusinea umflata de  mândrie.  slava Domnului. iar altele rumegau alene  suflând fuioare albe de aburi pe nas. care parca era George. Ca doar nici eu nu­s fleandura. daca­i asa. cu o claie de lemne  taiate. asa ca din  întâmplare. pe vatra. cu ferestre domnesti împodobite cu chenare late vinete închise. îsi zise ca dis­de­dimineata  se va abate pe la Toma sa zvârle o vorba în treacat. cuprins numai de gândurile mosiei sale. Apoi.. îsi iuti pasii.  Trecu pe dinaintea casei fara sa întoarca macar capul. Dupa ce  coti însa pe Ulita din dos si începu sa se apropie de casa lui Toma. Demult se tot gatea sa mearga sa  vaza ce­i cu ele. apoi în ograda o întreaga cireada de vite dintre care  unele lingeau la un bulgare zdravan de sare.. asternute cu o pânza groasa de zapada. ardea o flacaraie uriasa în jurul careia se  misca o femeie si un barbat.  George adapa vitele.  ­ Eu sa­l rog pe Toma sa­mi ia fata? Dar mai bine sa­mi smulg limba!  murmura zarind casa de piatra înaltându­se peste coperisele celor dim­  prejur. Cumpana fântânei scârtâia ascutit în vreme ce . chibzuind c­ar  fi bine sa­si mai care câteva sahii de lemne pâna ce nu începe omatul  sa se topeasca. cu  falnice cununi de porumb atârnate de capriori deasupra prispei.. acoperita cu  cotetul de porumbei. Fiindca tot a venit  pâna aici si padurea era aproape.. îi veni în minte  claia de lemne din gradina lui Toma si apoi hotarârea cu care plecase  dânsul de­acasa.  aproape de drumul spre padure..în sfârsit.... stai ca întorc eu cojocul. cu stâlpi înfloriti..

 auzi tu?  ­ Apoi de ce? zise George mereu nemiscat. foarte linistit.. ca si  când ar vrea sa risipeasca din mintea lui orice îndoiala:  ­ Apoi sa stii ca gresesti.. Ca eu m­am dat la o parte când am vazut cum a  iesit altul noaptea din casa si înca am si auzit ce­am auzit. Asa ti­i  tie omenia. se închina.. apoi asa te porti tu cu mine? Apoi de­aceea te­am  ogoit eu ca ochii din cap si te­am îmbratisat si te­am cinstit.  Se întoarse acasa. Strivi o sudalma  între dinti si apoi urma. Apa se rostogoli  navalnic. ca sa ma  faci de rusinea lumii si pe urma sa­ntorci spatele?  George. apropiindu­se de flacau. întorcând numai capul si tinând  cu amândoua mâinile galeata goala. crede­  ma! Eu pot sa pun mâna pe cruce ca nici nu m­am atins de ea.  ­ Cum ai zis.. împroscând boturile care sorbeau cumpatat si speriindu­le asa  încât toate se înaltara o clipa ca la comanda. tot dojenitor. ai?  ­Eu?  ­ Vezi­bine ca tu!  Flacaul dadu drumul galetii.  Vasile Baciu pricepu îndata si simti ca si când l­ar fi traznit cu o maciuca  în crestetul capului.. fara sa stie cum. imputarile lui.  ­ Apoi pentru ca nu esti de treaba.. In  creierii lui însa nu mai patrundea nimic.. ca eu nu­s de vina! Nu. îsi sterse mâinile pe cioareci si veni lânga  Vasile. dar cautând sa se stapâneasca:  ­ Apoi vad ca nu esti om de treaba."  Vasile Baciu intra în ograda trântind portita si. apoi sa se învârteasca parca s­ar fi zdruncinat  pamântul. bade Vasile? facu flacaul. ai  lasat­o cu pântecele la gura si amu te faci ca nici n­o cunosti.  Nepasarea si raceala lui George îl scoasera din tâtâni. îsi frânse mâinile. nu­i  vina mea. naucit. ridica galeata si o rasturna peste ghiata de câteva  degete ce se prinsese în jghiabul de lânga fântâna.  zise cu glas rastit:  ­ Bine. se uita spre cer. mai George. auzi? Te­ai legat de fata mea. pasind foarte greoi si având pe fata un zâmbet compatimitor  care­ti  147  pleznea obrajii. Mai asculta multa vreme jalania flacaului.. Mie  mi­a fost tare draga Anuta si am venit pe la d­voastra si m­am silit în fel  si chip sa facem cum e mai bine. Ochii i se rosira si ograda începu sa se clatine  mereu mai tare. balabanindu­se pe picioare . bade Vasile. o batrâna cu ochi veseli si cu glas plângator. Vazu ca prin vis cum vine spre  dânsii mama lui George. nu.  mângâierile lui.galeata plina se înalta greoi. Se uita drept în ochii lui Baciu si vorbi cumpatat. mai baiete. dar nu le mai întelegea. bade Vasile.  care vorbi mult. Acolo se zavorâse singur gândul  ca George nu­i vinovat si acuma se zvârcolea ca o fiara prinsa în  capcana. Apoi daca s­a întâmplat altfel.

  Groaza  1 se trezi în suflet atât de sfâsietoare ca începu sa tipe disperata.mai rau decât dac­ar fi baut trei zile si trei nopti. Amu te omor!. aratând cu mâna pântecele  Anei. parca astfel ar fi vrut sa­i înabuse  glasul. Cum o zari. o trânti jos.. Feciorul  Glanetasului îti trebuia?. tatuca. ramânând în ochii lui numai burta ei  încinsa cu betele tricolore peste zadiile sumese. zdrobindu­i oasele. încrucisate.  Intr­o clipa mintea i se lumina iar si în gândurile lui rasari Ion al  Glanetasului. Vasile simti o tresarire apriga.. mai slab si mai ragusit. îsi înfipse mâna în parul ei si. sa se izbeasca cu capul de toti  peretii. pe pântecele­i rotund. se apropie de  ea. iar  mâinile ei moarte se încrucisara. spre a­si spori placerea sângeroasa. mai dureroase si mai deznadajduite:  ­ Iarta­ma tata!. parca prin fiecare izbitura si­ar racori sufletul. ca o aparare..  Când deschise poarta. rapandulo!. Drumul i se paru  nesfârsit. Apoi. dar  totusi. tata!. urâta. repede. Si cizmele grele cadeau mereu.  Când daduse cu ochii de tatal sau.  Apoi porni sa­i care pumni în cap. staruitoare si salbateca ce­i strabatea în inima ca un pumnal.  Tipetele Anei se întetira iar.  icnind mai multumit. Ana se oprise încremenita de privirea  lui rece. o burta uriasa. în  vreme ce tipatul ei se repeta tot mai jalnic. Deabia astepta sa soseasca. NerusinatoL. se sileau instinctiv sa prinda loviturile crâncene  care­i amenintau rodul pacatului.. în care rusinea se lafaia sfidatoare si  trufasa.  vinovata. Deoarece însa strigatele fetei nu slabeau.  Mâinile Anei..  sfarâmându­i carnea zdrelita de ger. cel putin astfel sa­si astâmpere chinul ce­l rodea neîncetat. fata disparu... vazu pe Ana care venea de la gârla cu cosul  încarcat de rufe limpezite. . cu atât pe Baciu îl întarâtau mai tare  si­l faceau sa racneasca mai avan.. ochii lui umflati de mânie zarira din  nou burta batjocoritoare si îndata începu sa o loveasca cu piciorul. gâfâind si mugind:  ­ RapanduloL.. cu cât mai sfâsietoare. cu o iuteala  fulgeratoare. rufele albe se împrastiara prin zapada. Nu ma omorî.  întocmai ca fiara care.  Vaietele ei. Na. atâtatoare. mai asteapta un rastimp  înainte de­a o zdrobi. în coaste. ­ tot astfel si Vasile Baciu statu pe loc sorbind cu  ochii  148  deznadejdea Anei si ascultându­i strigatele îngrozite care îl întarâtau ca  niste îndemnuri vrajmase. cu pasi grei si rari... în burta. In sfârsit. cu o zmucire setoasa.. nu ma omorî!  Cosul îi cazu din brate..... ci se îngrosau ca si  când ar izvorî acum din pântece.. cu privirea stapânitoare si­a ametit prada. cu  0 înfatisare dispretuitoare si triumfatoare. Rapandulo!.. cu un  glas foarte subtire:  ­ Nu ma omorî. nu ma omorî.

 venira si  încercara sa­l ostoiasca.. care au vazut sau auzit macar ceva.Ca niste pasari speriate alergau tipetele fetei. gemând foarte rar si prelung. cu curajul dobândit din nume­  roasele batalii ce s­au desfasurat în cârciuma lui... ori  ce ar face în ocolul lui.. ca sa­i înabuse vaietele. încredintat ca. Fata însa trebui sa ramâna sa povesteasca din fir în par ce si  cum s­a întâmplat. se risipeau chematoare  prin sat. încuie usa si urma bataia mai cu sete. Herdelea sari îndata. îndemnati de nevestele lor. dar mai înabusite:  ­ Nu ma omorî!... cu fata la pamânt. Iarta­ma!. dadu fuga pâna la domnul învatator si­l  ruga sa vie degraba sa potoleasca dânsul pe Vasile Baciu.. N­auzi?.. omule!. târî fata în casa. Strigatele ei se auzira  iarasi. fiindca omul.  Vasile Baciu. ca de ceilalti  oameni nu mai vrea sa asculte. vazând acuma ca nimeni nu e în stare sa scape  pe Ana din ghiarele tatalui sau..  Florica.. Ho. c­ai omorât­o.. c­o omoara!  Tulai!  Drept cel dintâi barbat sosi Avrum care. Tatuca!. cu mâinile mereu împreunate pe  pântece.  Femei si copii... plictisit de multimea de gura­casca si spre a scapa de  chihaielile din ce în ce mai staruitoare. pe  când o baba îsi frângea mâinile spunând tuturor:  ­ A nebunit Vasile. intra îndata în ograda  si se repezi la Vasile:  ­ Destul. tot trebuie sa se rusineze si sa înceteze când îi va porunci  dânsul. Baciu o lovea  mereu... iar când Avrum i se agata de bratul cu  care lovea.  îsi puse palaria si alerga la fata locului. fara însa a se repezi ca Avrum. oricât ar fi de  nebun Baciu.. pe când pieptul ei tot mai horcaia de gemete neputincioase. Femeile de prin vecini sosira într­un suflet. Sariti.. Apoi.. oameni buni.  149  Câtiva barbati de prin apropiere.  Prin ograda si în ulita lumea adunata îsi facea cruce. clatina din cap.. TulaiL. parca tot mai nesaturat. care se nemerise a fi cea dintâi  când a început bataia. îl scutura ca o pana. fata vadanei lui Maxim Oprea.. cu ochii mari de spaima:  ­ Vasile Baciu bate de­un ceas pe Ana si cica vrea s­o omoare!...  Vai de mine si de mine c­a ucis­o!. se rasfrângeau peste dealurile zgribulise de frig..  Racnetele si strigatele din ograda lui Vasile Baciu sculara repede în  picioare tot satul. izbind mai îndârjit pe fata ce acuma  zacea nemiscata. o trânti  cu capul în zapada care se rosi curând de sângele ce­o podidi pe gura si  pe nas. dar se  oprira spaimântate la poarta si numai de­acolo îndraznira sa­l roage:  ­ Las­o. aproape  lesinata. Domnisoarele si doamna Herdelea se crucira de  salbaticia betivanului de Vasile si­l blestemara si­l ocarâra cum se . raspândeau în sat  vestea. oameni buni. Uite­o ca nu mai sufla!. bade Vasile. si n­are s­o lase pâna n­o omoara!. e stapân si strainul n­are ce sa se amestece. ho! Destul!  Baciu însa nu mai auzea nimic.. atâta­i de pagân.

 Pe  urma plati cinstit pâna la un ban.  A doua zi Vasile Baciu se aseza de dimineata în cârciuma si bau pâna  târziu dupa prânz.  ­ îngrozitor! murmura Laura înfiorata. Apoi Ghighi iesi în cerdac. Ticalosule!. si ia seama bine ce­ti spun ca­s om batrân si .. La Glanetasu în ograda. Ioane. mirati sau  îngrijorati.. cu capul gol. Ion.. Spre amiazi lua de mâna pe Ana si­  i vorbi foarte linistit. cauta parca pe cineva sa schimbe o vorba si  sa afle  amanunte. strângând nepasator din umeri. A lasat­o mai mult moarta decât vie. statea ca un par. Ti se strânge inima.  ­ Ai auzit.  A treia zi însa parca se mai potolise. în semn ca ocarile dascalitei îi intra pe o  ureche si­i ies pe cealalta. Pâna am ajuns eu.  biata fata. sa auza tipetele Anei... caci de­aici nu se putea auzi  nimic. Dar apoi auzi glasul învatatorului. urmata curând de Laura si de  dascalita. dar cu aceeasi lucire rece si ciudata în ochi. ca el stie mai multe ca toti! zise Herdelea  suparat. Degeaba. ca i se cade! adaoga Ion  cu un rânjet rautacios care înnegri toata fata... în poarta. cu fata­i osoasa aprinsa de o multumire  stranie; Zenobia. care se  întorcea acasa vorbind tare cu Macedon Cercetasu. izbind doar în rastimpuri cu  pumnul în masa atât de strasnic ca Avrum tresarea dupa tejghea si  repede se uita daca n­a spart cumva vre­o sticla sau vre­un pahar. ce minune s­a întâmplat? întreba Zenobia  nemaiputându­si stapâni curiozitatea. Pe ulita însa era mai multa miscare. Zice ca Ana e grea în vreo  cinci luni cu Ion al Glanetasului si ca de­aceea a batut­o. tacut. încruntat.  ­ Nu ti­e rusine obrazului sa vorbesti asa. trecu acasa si se napusti iar asupra  Anei. ce­a facut Vasile Baciu? striga Ghighi din cerdac.. vezi­bine ­ raspunse flacaul.  150  ­ Da ce­i. Am vazut­o. E plina de sânge si zdrobita  ca o gramada de carne. Oamenii se strângeau  pâlcuri­pâlcuri si vorbeau aratând des înspre locul poznei. Voi nenorociti fetele si le faceti de  râs si pe urma va mai si bateti joc de suferintele lor. Vai de sufletul ei. Acum Vasile s­a  mai astâmparat.  Ion strânse iar din umeri...  ­ fntreaba­ti mai bine odrasla. L­am dojenit.. afurisitule si spânzuratule!  izbucni doamna Herdelea revoltata..  ­ Lasa ca bine­i face! Lasa s­o bata zdravan. dar în zadar.  cu urechile ciulite spre sat. nenorocita!. cu  glasul tremurat de mila. cu care  o îngrozise alaltaieri:  ­ Aculta­ma. si intra repede în  tinda. si o batu pâna ce o scoasera vecinii din mâinile  lui.  ­ Auzit.  Derbedeule! .cuvine. singur. plina de vânatai. draga tatii. urcând în pridvor. domnule învatator. se ispravise bataia ­ povesti dânsul familiei  nerabdatoare.

 draga tatii. înghitindu­si scuipatul. Ori poate nu zic bine?. Asa. altminteri ne­ar mânca toti câinii..  Vasile Baciu se opri. parca o trezi dintr­o aiurare:  ­ Ai mai venit si pe la noi. ca cine nu greseste?  Omu­i facut sa traiasca si sa greseasca. fara sa­si dea seama daca a întâlnit pe  cineva în cale. Si în casa vazu  pe Ion stând la masa. linistit. si m­am razgândit. îi iutea  mersul groaza privirii ciudate a batrânului în care fâlfâia parca moartea  ei. draga tatii. si sa  te întelegi cu feciorul.mâncat de toate necazurile din lume. daca afara e vreme buna ori e vreme rea.. Asa­i omul. Ba zic. scrâsni din dinti. tatuca ­ bâlbâi Ana cu glas plâns.. iar Zenobia strângea jaratec sub o cratita cu  trei picioare. rasuna batjocoritor..  Asa!.. o potrivea  pe o felie teapana de malai. cu ochii încremeniti  de spaima. ca si când nici  n­ar fi zarit­o... cu mâinile în poala. cu sufletul greu. o vâra în gura. cu un briceag în mâna si crestând o ceapa mare. fata tatii. Asa! Sa va învoiti cum  o fi mai bine. ca eu n­am ce sa ma amestec.  Se pomeni în casa Glanetasului. caci genunchii îi tremurau ca piftia.  rosie. Dar greseala  îndreptare asteapta.. Acu m­am  gândit si eu. Acu ce sa mai faci? Ai gresit. întinse gâtul si urma mai rar... tavalea prin sare ceapa  crestata si apoi îmbuca dintr­însa cu multa pofta.. cu luleaua atârnata în coltul  gurii. Ei. cu trupul zdrobit. ca tu ti l­ai ales. Mergea cum o purtau pasii.  în casa se asternu o tacere framântata doar de molfaitul flacaului care. ca­s mai hârsâit cu viata. Odata nu m­ai ascultat si tare rau  ai patit. <  ­ Apoi sa te duci.. atunci când în  sufletul ei clocotesc durerile numai si numai pentru ca l­a iubit pe el mai  adânc decât orice pe lume. taia cu briceagul câte o muscatura de slanina. C­asa se cade.. .. Ana tacea fara sa stie  ce asteapta si se minuna de nepasarea lui neînteleasa.  ascutit si mirat.... o bucata  zdravana de slanina groasa si niste sare pisata într­un nod de  pânzatura..  Fata se aseza nepoftita pe lavita. tu singura trebuie sa­si îndrepti greseala.. daca nu m­ai ascultat. Anuto?  Ana nu stia ce sa raspunda si totusi îsi auzi îndata vocea ei însasi. Nici o nadejde. draga tatii ­ zise Baciu mohorându­se iar. Dar nu îngadui sa­l cutropeasca  mânia.  îndulcindu­si iar graiul:  ­ Tu ai gresit. Cu  pântecele la gura vezi tu bine ca nimeni în lume n­are sa te ia. iar pe masa vazu o pâine de malai abia începuta. ci. si  ramase cu ochii umezi atintiti asupra lui Ion care. dar nici  neîncredere.. zic. vezi­bine.  în urechile Anei..  Si Ana porni îndata spre Glanetasu. Apoi deodata glasul Zenobiei..  151  ­ Apoi sa ma duc.. ca un câine izgonit. s­apoi am socotit ca sa  te duci tu la Glanetasu tau....  Mintea­i era stoarsa ca un burete uscat. La vatra clipocea Glanetasu.

 Simtea însa o caldura  mai vie în pântece si din când în când câte­o usoara zvâcnire ce­i  umplea inima de o bucurie mare si o facea sa uite toate suferintele. sa plânga. de s­o putea. Raceala întrebarii îi curma repede glasul..  Trecura astfel câteva clipe lungi.. Adica vrea sa­l rog eu. mai bine sa­i arda casa si sa­l trazneasca decât  sa se duca dânsul la Glanetasu. Numai burta îi crestea zi cu zi. urlând si jurându­se ca mai bine  îi pune capul pe taietor.. cu privirea patrunzatoare  si stranie. O  calca în picioare si o umplu de sânge.. dar simti tot si se napusti asupra ei  racnind:  ­ Uite hotul si tâlharul!. Ion se uita la  dânsa si­i cântari burta cu o privire triumfatoare. cu  albul brazdat de câteva vinisoare rosii aprinse.  152  Dar nu putu ispravi. muscând  zdravan din ceapa. sa nu­l mai  poata opri nimeni.. ca sa  stie. Asa. pe când falcile lui  rontaiau rar si pielea i se întindea si se încretea pe obraji. Parca nici n­ar fi auzit ce i­a spus Ion si nici  povetele Zenobiei...  nu. Ano? Ce vrei cu mine?  ­ M­a trimis tata pentru. Flacaul se rosi înghitind în plin. se plecara si se oprira pe pântecele umflat care.  ca doar oameni suntem. având un surâs  de mândrie pe buze si stergându­si briceagul pe cioareci cu mare  bagare de seama. apoi  zise încet.. sa­l roage. lele Zenobie.  ­ Apoi daca te­a trimis pe tine.. am venit pentru Ionica. Vecinii se obisnuira  si cu racnetele lui si cu gemetele ei. Sa­i spui negresit lui badea Vasile c­asa ti­am spus. cu usa zavorâta. suflând greu. dar cu dumnealui om vorbi si ne­om chibzui. se zvârcolea ca o imputare. sa­i cada în  genunchi si totusi se pomeni curând în ulita.. de  sughiturile plânsului stapânit.  Vasile Baciu nu întelese nimic. o cuprinse iarasi spaima si bolborosi uluita vorbe fara sir..  mai ales ca Baciu acuma o snopea în casa. rau te­a trimis ­ zise el.. mergând spre casa. care se silise s­o învete cum sa ia cu binisorul pe  tatal sau ca sa­l dea pe brazda cea dreapta. Dar fara tocmeala cum sa ne învoim? Cine  dracu a mai vazut învoiala fara tocmeala? Ca nici noi nu suntem câini.  obosita.. încât  deabia se mai tinea pe picioare..  Ana ar fi vrut sa mai vorbeasca. Fata se jigari ca o scoaba de atâtea batai. si nici tiu se gândea ce are  sa pateasca acasa sau macar ce raspuns aduce...  De­aici încolo nu trecea zi sa n­o bata pâna ostenea.  Iar se înteleni tacerea în odaie.. nu. cu sclipiri galbui. încât nici nu mai sareau sa o scape. Pe urma Ion scrâsni dintii. fara sa se întoarca la ea:  ­ Da ce­i porunca. Fata ridica speriata ochii spre el. Anuto! Asa sa­i spui! Ca eu cu tine n­am ce sa  ma sfatuiesc. Ochii i se  umplura de lacrami.  Deabia în fata tatalui ei si întâlnind ochii lui mici.. .plânsa si fricoasa:  ­ Am venit. sa ma milogesc eu!.

 bade Vasile! Când am vrut eu. treci asa parca nici nu m­ai cunoaste? îi zise Vasile Baciu.. n­ai vrut d­ta.  Tocmai peste vreo trei saptamâni Vasile Baciu se nemeri sa se  întâlneasca fata­n fata cu Ion.  primi pe Titu foarte calduros. întise pasii  sa ajunga acasa mai repede. parca mai furios ca totdeauna. tipând  disperata:  ­ Tata. Nu ma omorî!.. când i­ar veni inspiratia.  Amândoi avura o tresarire. Aici însa va trebui sa te multumesti cu muze mai rustice!  Hehehe!. Ioane. apoi o fetita .. cu un rânjet acru. aproape de casa preotului. nici un pic de  rusine?  ­ Da de ce sa am? se opri Ion rece si sfidator.. ovreiu ca mai toti notarii comunali din Ardeal. fara sa  se opreasca. bine ­ scrâsni Vasile ­ numai sa nu­ti para rau.. se repezi la  Ana.  ­ Poetii au nevoie de singuratate si de iubire ­ îi zise notarul tragând cu  ochiul. 153  ­ Cum. si cum sosi.  Masa o lua împreuna cu familia Friedman: notareasa. fara nici o vorba. grasa. în cabinetul unde se oficiau casatoriile  civile. înclestându­si pumnii.  . în afara de  orele de biurou.. parca în ciuda lui Vasile. vesnic murdara si cu obrajii întesati de pistrui. pe ulita. ca sa nu­l supere nimeni si sa poata lucra în tihna. mai cu seama fiind dintre  notarii cei de moda veche care nu prea stiau multa carte.  Vasile Baciu murmura o sudalma cumplita. nu ma omorî!. Acu nu mai  vreau eu.  ­ Apoi nu stii tu ca fata mea a ramas grea cu tine?  ­ Nu vreau sa stiu nimic!  ­ Nu vreai? ­Nu!  ­ Bine. uite­asa! sfârsi Ion.  neputându­se stapâni. Lumea  începu iar sa se clatine în jurul lui. îi potrivi o  odaie de culcare la primarie. baiete. o ovreica habot­  nica. întocmai ca atunci în ograda lui  Toma Bulbuc. N­ai tu. Flacaul totusi vru sa treaca înainte.. când a simtit întâia oara ca i se naruie sufletul. deoarece auzise ca e poet si nu voia sa se  creaza ca el nu stie sa aprecieze poezia. Mai bine ia  seama sa nu­ti para rau d­tale!  ­ Adica nu vrei s­o iei? Ai?  ­ Nu vreau..bombându­se neîncetat. urmându­si calea semet si cu nasul în  vânt. Fata se prabusi sub ploaia de  lovituri. Nu ma omorî!  CAPITOLUL VI  NUNTA  154  Notarul din Gargalau. mai Ioane!  ­ Da de ce sa­mi para mie rau? facu flacaul mai îndraznet.

 «liste de impozite» si alte lucruri . blestema clipa când s­a  învoit sa plece de­acasa si sa se desparta de Roza. nefiind sigur câta vreme va sta la dânsul poetul. care învata acasa si numai la  examene se ducea la Cluj.  lui Titu îi era scârba de el si­l ocolea. întâi pentru ca tuturor le era mai la îndemâna si apoi fiindca  notarul însusi nu cunostea limba statului decât tocmai cât îi cerea  slujba.  nadajduind ca­i va face si ei poezii. va avea impresia ca e tot în apropierea  Rozei si astfel îsi va mai racori dorul. De aceea tânarul privea pe Friedman si toata  familia lui ca pe niste dusmani de moarte si­i ura cât se putea în  împrejurarile în care se gasea. student în drept.. Dar o saptamâna fara Roza i se parea o vesnicie. iar acasa sporovaia numai în ovreieste sau româneste. Doar o  strângere de mâna tremuratoare si o privire înmuiata în regrete a putut  aduce cu sine în satul strain care i se parea mai mohorât ca o temnita. Daca nu  ar fi iesit dânsul în calea lui Herdelea. îl apucase o dragoste  deosebita pentru toti ungurii si ovreii. când va revedea pe Roza. si în sfârsit un baietan de vre­o  douazeci de ani.  cauta sa profite de harnicia lui spre a­si face la zi lucrarile ramase si  îngramadite de luni de zile. fiindca ea era unguroaica. nici Titu n­ar fi trebuit sa  paraseasca pe Roza. Au fost nevoiti sa se desparta ca doi straini. cu toate silintele. auzind  si vorbind numai ungureste..  De când începuse sa iubeasca pe Rozica. Apoi mai  ascundea în suflet si durerea ca nici n­a putut macar sa­si ia ramas bun  de la ea la plecare. caci  notareasa.. Venind acuma într­un sat unguresc. încerca sa se  mângâie ca în fiecare Joi se va duce cu Friedman în Armadia. se va repezi în Jidovita sa strânga în brate pe d­  na Lang. fara o lacrima alinatoare. Dragostea se manifesta prin placerea de a vorbi  ungureste. caci Lang se nemerise de  trândavise toata vremea pe acasa. Despartirea aceasta  îi ranise inima si­i zdrobise chiar dragostea de viata.de vreo cincisprezece ani. Titu totusi se puse serios la munca ce i­o împartea cu  darnicie Friedman care. sub pretext ca  155  vrea sa­si vada parintii. Taranii care aveau treburi pe la primarie vorbeau mai mult  româneste.. se prefacea ca nu  pricepe româneste; deoarece însa îsi dadea aere de gravitate savanta. iar de  acolo. îsi închipuise ca. dar nu­l împiedeca de a munci cu râvna în asteptarea  zilei de joi. Singur feciorul notarului.. Si nadpjdea aceasta i se spulbera  repede.  Amarât si mâhnit.în ziua aceea.  Totusi Titu se simtea rau aici si.. fara o  sarutare fierbinte.. tocmai.. studentul. Pe Titu îl plictisea monotonia acelorasi  formule si tipare. nu fusese în stare sa învete nici o boaba  ungureste. Se simtea chiar mândru ca se  jertfeste scriind «bilete de vite». în sinea lui. care se îndragosti de Titu de la prima vedere.  maritata cu un ovrei.  Si vina tuturor suferintelor lui cadea numai în sarcina notarului.

 vite frumoase. Spre a se razbuna  nu iesi toata ziua din cancelarie. slab si  cu o mustata foarte carunta.  156  Parca nici o zi. Primprejur se însirau  numai case bune. n­a fost mai posomorâta ca Joia  aceasta.. care îi trimit multe sarutari. care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul.  în cele din urma însa trebui sa plece prin sat. înjura si­si blestema soarta vazând cum pleaca  Friedman. între timp cunoscuse pe preotul calvin. pe care voia  sa i­o trimita cu un om tocmit înadins. recitindu­si scrisoarea.. Fierbea. de nu  se mai ispravea. Se  mai potolise putin cu speranta Joiei viitoare. grasa. Unde mi­a fost sufletul pâna acuma?  Gargalaul era un sat cam de vreo doua ori cât Pripasul. cu strajile. ca trebuie sa umble negresit  prin comuna. Era cât pe­aci sa se bata cu  baiatul notarului care veni sa­i tie de urât si sa discute politica. deoarece perceptia îl ameninta cu amenda  daca nu va varsa în trei zile macar sumele de pe semestrul trecut. înalta ca  un jandarm... om marunt. voinica. Notarul îi povesti ca s­a întâlnit în Armadia cu Herdelea si cu  Ghighi. sa faureasca versuri  înaripate.  Joia sosi întovarasita de o deceptie crâncena. acareturi  bogate. Pe la margini. arunca într­un colt registrele de  sechestre si. Pe urma  îsi zise ca Friedman nu putea sa­i faca asemenea magarie decât  îndemnat de Herdelea si ca sa­l înstraineze de Roza. ce orb am fost!. compuse pentru Roza o scrisoare lunga.  Atunci de abia vazu dânsul mai bine comuna si oamenii.  A doua zi. deoarece perceptia i­a mai îngaduit o  amânare cu birurile.  cu un cocos alb în vârful turnului. pe un ses drept ca masa.. în mijloc se înalta trufasa. Revederea va fi cu atât mai  placuta.  Joia urmatoare Titu pati la fel si totusi se mâhni parca mai putin ca  întâia oara. pe când el trebuia sa stea pe loc. Cum a rabdat o  saptamâna.. în viata lui Titu. cu ograzi largi.... cu doua etaje. si gasi ca a facut foarte bine crutând  pe oameni cu sechestrele. chiar daca l­ar costa leafa  întreaga pe o luna. ca niste cersetori flamânzi.  severa si poruncitoare ca o stapâna nemiloasa. Si vazând. sa zoreasca strângerea birurilor si sa puna sechestre celor  ramasi prea mult în urma.. Notarul îi spuse cu parere  de rau ca nu­l poate lua cu el în Armadia. biserica ungureasca noua. dupa biruri. în loc sa pluteasca în sfere senine.prozaice.. si pe preoteasa. i se  strângea inima de remuscari si imputari. lipit de tarmul  stâng al Somesului. se . i se paru cam umflata si o rupse. iar în  apropiere scoala statului. în schimb. cele mai multe de piatra. va mai rabda câteva zile. cu coperisul rosu de tigla. înflacarata de patima si udata de lacrami.. si­si zicea din ce în ce mai  întristat:  ­ Uite. Cu acestia  împreuna Titu ocara în fiecare seara pe Friedman si astfel se mai  racorea si­si uita aleanul.

 Umblând  din casa în casa si rascolind mizeria pâna în fund. ca la noi e urât ­ murmura baba cu  glas jalnic. se simti cuprins. holba ochii uluita. Spaima  însa îi licarea în ochii cu care fura când pe Titu. dar nu  îndrazni sa deschida gura si­si vârî nasul în registrele de sechestre unde  o gast însemnata cu o datorie de peste doua sute de coroane. Ne manânca saracia si necazurile. domnisorule. simtind­o cum i se prelinge usor în suflet. când pe cele doua straji  ramase în usa tinzii. umile. rusinoasa. Vai de mine si de mine!  Lacrimile ei gâlgâiau atâta durere încât Titu avu o înclestare în  beregata..razleteau bordeie murdare. Când  auzi baba de doua sute. cu stresinile asa de joase ca trebui sa se plece ca sa poata  patrunde în tinda. ramase câteva clipe cu gura  cascata. învelite cu paie afumate. apoi. babo. ca altfel îti iau zaloage si­ti vând .  ­Ce­s eu aici? Ce caut eu aici? se gândi atunci dânsul în vreme ce  bocetele batrânei îi murmurau în urechi ca ecoul unei chemari  îndepartate.  întâmpinat pretutindeni de dulai latosi care­l latrau c­o înversunare atât  de dusmanoasa ca si când ar fi mirosit ca vine cu gânduri rele.  ­ Apoi uite.  darapanata. repezindu­se sa stearga cu sortul lavita.  îl pofti speriata în casa. cum îi  patrunde în toate tainitele. cu o broboada cenusie în cap. domnisorule! Doua sute!. pacatele  noastrei  Titu o privi lung si se cutremura de o rusine ciudata amestecata cu  dezgust. povatuit de  Friedman.  ­ Aici suntem noi.  O baba uscata.  încetul cu încetul. izbucni brusc într­un hohot de plâns.  Fiindca datoriile mai numeroase erau la marginasi.  Se uita zapacit la strajile din tinda care se scarpinau în cap sub  revarsarea de soare primavaratec. Batrâna i se paru o nalucire din visurile lui. domnisorule. întelegând. cei oropsiti si saraci..  ademenindu­l. întruchipând  mizeria si întunerecul. mai ales  amintindu­i într­una cladirile mândre din mijlocul satului. încovoiata rau de spinare. trebuie sa platesti. intrând tocmai într­o casuta foarte  hodorogita. schim­bându­se într­o mila din ce în ce mai  lamurita si mai stapânitoare. se ascundea parca bisericuta româneasca de lemn. pe când dincolo ei se lafaiesc în  belsug ­ se gândi dânsul în sfârsit. Vru s­o linisteasca cu o vorba blânda.. ca nu  cumva sa se murdareasca domnisorul daca ar vrea sa sada. Titu.  bolborosind desperata:  ­ Vai de mine. de o  157  nedumerire mare si atât de staruitoare ca­i zgudui toata firea. si într­un  colt.  ­ Apoi sa ne iertati.. îsi începuse activitatea printre cocioabele pleostite. cu turnuletul tuguiat de sindrila mucigaita. Lumina vie îl facu sa tresara.

 dupa umila­i parere. îsi sufla nasul  zgomotos...  urmat de strajile care paseau nepasator. sa scada si sa  combine fel de fel de cifre. tot! vorbi în acelasi timp gura lui cu glas aspru care i se parea atât  de strain încât de abia îl mai recunostea si mirându­se cum poate rosti  asemenea cuvinte. ar fi mai bine sa  continue sechestrele si sa nu piarda vremea degeaba. Se duse drept la primarie si spuse indignat notarului ca  registrul de impozite trebuie sa fie gresit. ce.  Titu îsi dadea seama ca în registru nu poate fi nici o greseala si ca­i  trebuieste doar un pretext spre a nu fi nevoit sa mai colinde casele de  pe la margini. Adica ce greseli. Iesi furios din casa.?  Se agata îndata de cuvântul «greseli» ca un înecat. desi.. rabdarea îl parasi. ia­mi­l!. se aseza la un birou  încarcat de hârtoage si. domnisorule!.tot. la soaptele ei dulci. în vreme ce în urechi îi tiuia mereu  ca o imputare din ce în ce mai aspra: «Ia­mi si sufletul.. începu sa adune. Dar  ia­mi­l. Acu încaltea ia­mi si  sufletul.. fara sa rosteasca o vorba si fara sa mai  îndrazneasca sa ridice ochii la baba care plângea mereu. încerca sa fuga cu  gândurile la Rozica. Sari de la masa aproape  desperat si porni sa se plimbe de ici­colo prin cancelaria colboasa.. Ori nu se  poate?. sa rasfoiasca pentru fiece nume în câte  cinci­sase foliante. domnisorule!.»  Dupa un rastimp de bâjbâiri.. Ca feciorul mi­i în catane de doi ani de zile si cât  amarul de pamânt ne­a lasat Dumnezeu.. Lui îi era rusine de straji ca se  înduioseaza si totusi n­avea puterea sa­si învinga slabiciunea. Se simtea mic si ros de o amaraciune care parca­i  sarbezea sângele si­i infiltra în suflet o scârba mare de sine însusi. Pe urma  deodata se zgudui. Friedman zâmbi cu  superioritate si­i raspunse ca garanteaza exactitatea socotelilor  deoarece au fost lucrate chiar de dânsul si copiate de fiul sau.. clatina din cap si mormai  suparat:  ­ Atunci poate ca sunt gresite socotelile? Ori ce Dumnezeu?. încât pe toate  paginile tremura chipul ei mustrator.. Dar. se închina si se jura..  ­ N­am nimic. un  matematician de mâna întâi. daca tine sa se convinga...  necajindu­se sa­si goneasca vedenia babei din minte.. slobod e sa  revada toate capitolele. In . clatinând din cap ca niste  animale trudite. ca dintr­un foc mocnit prea  îndelung... domnisorule. acolo zace în paragine de ma  doare inima.  In inima lui Titu izbucni o flacara noua... se uita iar în registru.  Zvârcolindu­se sa­si împrastie simtamântul acesta. în ochii lui însa ramasese întiparita atât de adânc  baba cu fata zbârcita de cute si strâmbata de plâns. Numai sufletul mi­a mai ramas. masinal.... la îmbratisarile ei calde. afara de sufletul din oase!. N­am!. In minte îi rasari întrebarea chinuitoare:  ­ De ce sa­i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu?  158  Statu mult nemiscat..

 Sufletul lui  Titu începuse sa se mai învioreze. patrundeau în casele frumoase... cete de copii zburdalnici se fugareau si se  jucau. Simti o pornire navalnica sa se repeaza la dânsul si sa­i  înfunde în inima vorbele amenintatoare... se plimbau prin . multumite. Privirea lui întâlni peste  drum scoala ungureasca..  ­ Sa­i smulg eu nenorocitei si sufletul din oase ca pe urma colea sa  strige mai tantos: numai ungureste!. prunduita. Niste batai de clopot  zdranganira însa atunci si.  adevarate lacasuri de stapâni rasfatati de soarta.  Ridica ochii mai sus deasupra scoalei. întretaiat numai rareori de tipete scurte.  Titu era acuma singur în toata primaria; strajile sforaiau la întrecere pe  bancile din tinda. Trebuie ungureste!. prin zarva de glasuri vesele. ca o fiara care. mai batjocoritoare. Pe urma se rusina ca. Gândurile lui vedeau tot satul ca  pe o harta uriasa. silit sa­i auda bocetele  dojenitoare.  159  se legana ca o boare aurita... se linge lenesa pe buze. cu ochi atât de mari ca de departe pareau ochelari. abatându­l din calea lui. mai vrea sa se  gândeasca la Roza Lang si­l cuprinse chiar un fel de sila de femeia care  l­a orbit atâta vreme cu iubirea ei zvapaiata. Niciodata pâna azi nu bagase de seama  ca un lucru mort ar putea sa exaspereze pe un om. care. când  mai grabiti. în  fata batrânei schimonosite de durere. Numai cladirea scaldata în soare privea parca  mai mândra. în  curtea mare.  Zgomotul si veselia ajungeau în primarie mul­comite într­un murmur  cald. când mai rari. Cum copiii ramasera pironiti locului de frica. vrea sa­l  dispretuiasca si sa­l jigneasca. strigând plini de voiosie. supravegheati de un învatator tânar si  foarte palid. stralucind într­o poleiala de raze. îngrijite. rascoleau praful dusumelelor tocite.. cu ferestrele mari si sclipitoare. caci se pomenea cu închipuirea iarasi în cocioaba darapanata.zadar... în asemenea clipe. Aceasta îl înfuria si­i reamintea iar pe  baba speriata si cernita de suferinti.  cu mâinile la spate. dupa ce si­a înghitit  prada... Ungureste!. în îmbratisarea  soarelui. Ungureste!. limpede ca o  pânza întinsa acoperind nemarginirea.. spre cerul albastru. auzi totusi  limpede cuvintele învatatorului. într­un minut. ademenit parca de viata noua ce izbucnea  atotputernica dincolo de zidurile cancelariei. Pasii tânarului.. când vazu ca învatatorul galben se  umfla si se roseste ca un curcan. amenintându­i cu degetul si strigând. Deodata apoi Titu se opri la o fereastra. bogate.  Titu se pleca pe fereastra si. trufasa. apasati.  într­o clipire toata fiinta lui Titu se schimba într­o ura cumplita împotriva  învatatorului. Acuma vedea cum  casa roscovana de peste drum.  învatatorul se duse spre dânsii. pline de indignare:  ­ Numai ungureste!. facând semn mânios unui grup de  copii ce stateau deoparte. zgomotele amutira si curtea  scoalei ramase pustie. în ferestrele deschise larg primavara zâmbea în odaie  ca o fecioara îndragostita.

 singur vacarul era român si statea într­o  hruba în  . dar Titu nu raspundea decât  româneste.  ­ Pardon. Dupa prânz Titu se cufunda într­o  discutie pasionata cu Friedman si fiul sau asupra românilor.ograzile mândre unde întâlneau tarani unguri sfatosi. râvna ungurilor de a ucide prin deznationalizare un neam întreg  cu un trecut îndoliat de suferinte si de vitejie. care exploateaza încrederea bietului popor în carturarii sai.. fara scoala si fara biserica.. si dovedeau ca. al nostru e viitorul!.  ­ Acolo alti stapâni sunt cutropiti încetul cu încetul de slugile oropsite..  ­ Si totusi al nostru e viitorul! îsi zise Titu înseninându­se. O cetate  încercuita de o ostire desculta! Degeaba ne înfrunta cu scoala amenin­  tatoare.  dar pline de viata! se gândi dânsul. sovinismul  d­tale are sa te goneasca în România. degeaba cânta cocosul în vârful bisericii.  Când fu poftit la masa. românii sunt siliti sa lupte pe viata si pe  moarte.. printre alti tarani. încrederea în sine îi alungase zbuciumarile  si gândurile negre. Titu critica. usoare si  iuti ca nazdravanii din basmuri. din ce în ce mai  îndârjit..  când a trecut spre Bistrita. ca si pe ceilalti martiri ai d­  voastra. Notarul si mai ales feciorul sau sustineau cu  înversunare ca politica româneasca e gresita din temelie.... Stapânii tremura în fata slugilor!. vrând sa­i dea  lovitura de gratie. Apasarea noastra nu  160  înceteaza o clipa! Multimea noastra înainteaza mereu. simtindu­ se foarte fericit ca are  cinstea sa faca parte din neamul obijduitilor.  îl gâdila un râs de multumire. fiind pornita  dintr­un simtamânt de ura împotriva stapânitorilor legali ai tarii si ca  prin urmare se va sfârsi printr­un faliment.. pardon îl întrerupse în cele din urma notarul. jumatate  comuna e  româneasca. împovarati de nevoi. acum vre­o zece  ani. Apoi. oropsiti de Dumnezeu  si de oameni. era atât de bine dispus ca înveseli toata familia  notarului care era cam suparata deoarece le pierise o gâsca îndopata si  îngrijita de însasi doamna notareasa. pe când azi. parca ar fi uitat dintr­odata si cu desavârsire limba cealalta  sau parca s­ar fi temut ca îsi va pierde graiul în clipa când ar mai rosti  un cuvânt unguresc.. Zidurile lor  mestesugite se clatina si se farimitesc îndata ce le atinge suflarea vietii  noastre încatusate.. Slugile! Noi  suntem slugile! Al lor e trecutul. împotriva  acestei tendinte criminale. Sunt sigur ca mai curând sau mai târziu. Studentul  încerca mereu sa vorbeasca ungureste. sleiti de munca si de saracie. cu mustati rasucite.. îsi aduse aminte cum în Sascuta. cu izmene largi ca  rochiile.. ocoleau satul.. . hodorogind în gura mare... poposeau în cocioabele  necajite. capul satului.

 Toate  s­au bucurat si l­au poftit îndata în «casa dinainte».. Trei ani am stat acolo în tinerete. Si prin urmare nu poate veni  orice fleac de renegat sa­ti impuna sa vorbesti si sa simti ca un strain!  ­ Esti un sovinist cum nici nu mi­as fi putut închipui. Ai sa vezi d­ta acolo libertate si  fericire. cel putin stiu ca tot e românesc si  numai românesc! facu Titu cu un zâmbet triumfator care pe notar îl  râcâia mai tare decât daca ar fi racnit. oricum ar fi. a doua zi ai  zburat..  ­ Unde­i norocul sa pot trece si eu în tara! suspina Titu cu mândrie..  în amurg.Ma rog. Acuma îi era rusine ca. Sa nu­mi vorbesti. o taranca secatuita  de munca. Acolo nu­s legi si nici administratie ca în tara aceasta  blagoslovita pe care d­voastra o calomniati pe toate cararile.. dupa sleirea banalitatilor de .. în loc sa se duca la preotul calvin ca sa bârfeasca împreuna  cu preoteasa apucaturile obraznice ale notarului. între o cruce  mica de argint si alta mai mare de lemn. si trei fete modeste. pe o ulita dosnica. asternuta cu fata  alba..  ­ în sfârsit.  domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaza milioanelor de robi în  zdrente. ca si când ar fi  facut­o în fata unor inchizitori fiorosi. Titu gasi numai pe doamna preoteasa. bine sau rau. Crezi d­ta? sari notarul suparat ca n­a izbutit sa­l dea  gata. ca  si vorbele apasate ale preotesei.  ­ Lasa. o odaie împodobita  cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o masa în mijloc. nu degeaba esti  poet român! zise studentul.  Casa preoteasca era în preajma bisericutei.. în privinta aceasta eu nu ma însel niciodata. Nu..  La sfârsitul discutiei Titu se simti mândru ca un comandant de oaste  dupa o batalie câstigata..  acuma i se pareau pline de farmec. d­ta care aici cârtesti si te revolti neîncetat. te rog. legata în piele roasa. ca eu o cunosc  mai bine ca d­ ta!. Chiar te rog sa­mi  scrii si mie o carta postala. mie de România... ca asemenea noroace nu întârzie prea mult ­ zise Friedman  ironic. fiind  aici aproape de o luna. Ei bine. în orice caz mai rau ca  aici nu poate sa fie!  161  ­ Nuuu? Zau?.. a legat cunostinta cu toti surtucarii unguri. care altadata l­ar fi facut sa râda.. Apoi stii d­ta ca în România d­tale nimic si nimeni nu e stabil?  Daca ochii d­tale se întâmpla sa nu­i placa boierului. precum obisnuia.. pe care tronau o biblie veche. dar  n­a umblat deloc sa vaza macar pe pastorul turmei desculte si oropsite. Fagaducsti?  ­ Desigur! striga Titu îmbujorat de însufletire. grozav as vrea sa te întâlnesc dupa cervei fi cunoscut  mai bine Tara Româneasca! Grozav!. în mar­  ginea satului... cautând sa fie ironic.  ­ Dar Sfintia Sa? întreba dânsul când.. pe ungureste. dar n­am sa uit  pâna voi închide ochii cât am îndurat. Era mai ales multumit pentru ca a avut curajul  sa­si declare fara înconjur sentimentele adevarate. se  hotarî brusc sa mearga la preotul român. foarte rusinoase si cam prostute.. Stângaciile si sfiala fetelor.

 învatatorul se indigna tot atât de  mult ca si muierile.. c­ai mai venit si pe la noi. când se întâmpla sa­l scoata din sarite  vreun copil si sa­i traga doua­trei la palma. Au venit adineaori niste unguri sa­i  cunune.  163 . avea remuscari zile de­a  rândul.. fiind un sentimental fara seaman si având oroare de  bataie. mai ales cu  ajutorul Zenobiei. sa­i mai treaca buiecia. parinte!. Celor ce spuneau ca nu o iea fiindca nu  se învoieste de zestre cu Vasile Baciu. în tot satul. ba înca odinioara la hora. tacea si rânjea ca un  câine turbat. având de partea lor fatis si pe dascalita care nu se  ostoia pâna ce nu striga din cerdac spre casa Glanetasului: «Sa va fie  rusine obrazului!» Desi nu se arata. ­  162  în curând sosi si preotul. De  aceea m­am mirat si m­a durut ca ne­ai ocolit pâna azi. cu toate ca pâna atunci fata lui Vasile nu se bucurase de  nici o consideratie în familia învatatorului. amândoua fetele lui Herdelea plângeau cu hohote si  blestemau pe Ion. Asa se si cade. uscata.  Zvonul si apoi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta pe Ana.  ­ Nici n­am mai vazut asa blestematie ­ murmura Herdelea. îi zise  cu o imputare usoara. în casa Herdelea însa purtarea lui Ion era privita ca o  ticalosie fara pereche.. l­a si bruftuluit de fata cu  toata lumea. le astupau gura cei ce stiau ca  flacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal fetei si ca deci si­a batut  joc de ea înadins si numai ca sa se razbune pe Baciu pentru ca nu i­a  dat­o de buna voie. Parca­mi pare rau  acuma ca nu l­am lasat sa fi stat în temnita. frateasca:  ­ Ma bucur. Dadu mâna cu Titu. cu hainele murdare. încât chiar în scoala.. are o nunta ­ raspunse repede fata cea mai mare. De câte ori auzeau ca Baciu  bate pe Ana.. porunci  fetelor sa aduca un pahar cu vin si apoi.  slabuta. desi nu  tagaduieste ca cu dânsul a ramas însarcinata. C­aici asa­i obiceiul.. fiule. dar pe urma  vin si la tata ca zice ca slujba noastra e mai sfânta. seara când vorbeau de feciorul Glanetasului. batrân.rigoare. Caci  trebuie sa ne iubim unii pe altii toti cei de­o limba si de­o lege. Bataile ce le suferea Ana din pricina lui stârneau  zilnic valuri de lacrimi si explozii de mila pentru victima «prascaului»  Glanetasului. fetele amutira.  ­ E mai sfânta ­ repeta Titu masinal.  ­ E la biserica.  Titu pleca fruntea parc­ar fi asteptat o binecuvântare si rosti domol. când ramasera singuri. se raspândi. întâi se cununa la biserica lor. nemaistiind ce se cuvine sa vorbeasca. dar Ion parca înnebunise. cu mâinile rosii. îl aseza la masa.. cu barba  neîngrijita si cu niste ochi blânzi ca de apostol. Laura mai încerca de câteva ori sa explice flacaului ca nu­i sade  frumos ceeace face. clatinând  din cap. ca  un vinovat mustrat de remuscare:  ­ Iarta­ma. Avea fata transfigurata  de o multumire mândra..

 fiind  ocupat sa dicteze ceva pe ungureste altui domn care scria foarte repede .. adaogând ca el n­a lasat pe Herdelea si l­a rugat în  genunchi pâna l­a înduplecat. când cu pâra lui Simion  Lungu. Asteptarea de azi îi  umplea fiinta de o placere nemaisimtita. caci toate numai de vointa lui atârna. Domnul strain însa nu­l mai asculta. ci spuse îndata ca Herdelea i­a facut­o. ca de acum poate avea si pamânt si de toate. ca si odinioara. într­o Dumineca. gros si gras. alergând dupa  cai verzi. sa lase pe Ana sa nasca si s­o tie acasa cu copilul  pâna ce va veni altul s­o ceara de nevasta. si­a dat seama ca s­a pripit si si­a  adus aminte cum a fagaduit învatatorului de atâtea ori ca nu­l va vinde  nici în ruptul capului. parca s­ar fi temut  ca. se sborsea si  fulgera; iar în cele din urma vedea un vrajmas de moarte în oricine  rostea în fata lui numele ei sau pe al lui Vasile. nu se îndura. vor începe poate  alte zbuciumari.  printr­un aprod trimis înadins dupa dânsul.. cu ochelari negri. poate sa  se razgândeasca.  ­ Mai bine sa ramân tot calic decât sa ma mai frece ei pe mine! îsi  raspundea cu un simtamânt de mare multumire. cu fata plina si rotunda  ca o luna. batu crunt pe tatal sau.  Un domn strain. Asemenea închipuiri îl faceau însa mai dârz. de  vreme ce planul lui a izbutit si fericirea e atât de aproape. Se duse îndata. în loc sa stea de vorba cum se cuvine si sa caute o învoiala  cinstita. glumea  cu cine­i iesea în cale. Se gândea atunci ca Vasile Baciu. nepasator.. îl întreba cine i­a facut jalba împotriva d­lui judecator? Ion nu  statu pe gânduri nici un minut... sa se înteleaga cu Vasile Baciu. pentru ca îl sfatuise.  Avea clipe când îsi zicea ca se poarta ca un prostanac. sa strige în gura mare ca si­a  împlinit gândul.. foarte  pe departe. aci se înfuria si suduia din senin. Au mai fost si alte fete cu  copii din flori care totusi s­au maritat. Nici capul nu­l mai durea de ce i s­ar putea întâmpla acolo.  Numai dupa ce a ispravit si a vazut pe preotul Belciug alaturi de  judecatorul mânios. dar înca fata bogatasului Vasile  Baciu?. numai sa  vrea dânsul.  într­una din zilele acestea fu chemat grabnic la judecatorie în Armadia. De aceea  164  cauta s­o dreaga. îndata ce va fi dobândit ce a râvnit atât de vijelios..  fara sa se sfatuiasca cu nimeni.. tocmai  în vremea liturghiei. De când a înfruntat  pe Vasile Baciu i se parea ca toata lumea îl dusmaneste si totusi se  simtea mai fericit ca totdeauna. încapatânat cum e. ca doar sa  întinda mâna s­o culeaga.  Câteodata îi venea sa izbucneasca. Tocmai fiindca i­ar fi fost usor  sa puie capat tuturor neîntelegerilor. mai la o parte. Aci era de­o veselie uimitoare. deoarece ar fi auzit ca acum  ar fi bucuros sa­i dea fata si chiar o zestre frumoasa.. Mai ales când îi pomenea cineva de Ana.. cautând oricui  cearta si bataie.Dealtfel Ion însusi traia într­o tulburare atât de ciudata ca aproape nu­si  dadea seama ce mai voia si unde vrea sa ajunga. necunoscute si maigrele.

 se înfurie si  curând i­o trânti. tot un drac e.. Ion. Ce­s eu vinovat  c­a ramas ea cu pântecele la gura? Io­s vinovat? Ea­i de vina. ci aprinzându­se de indignare.  de nu si mai mult.  Pâna ce ajunse în ulita. cu Vasile Baciu. îi zise cautnd totusi sa­si  pastreze  demnitatea: . învatatorul chema îndata pe Ion.. pentru ca n­am pofta s­o iau. care vorbea stricat  româneste. pacatele  mele.. flacaul se mai gândi ca n­ar fi trebuit sa spuna  pe Herdelea. Si. în ulita îsi zise ca si în temnite oameni trebuie sa stea si ca  ori o saptamâna. cu o înfatisare nepasatoare. . nu s­ar fi lasat...la un birou. N­o iau. când a încercat sa­l descoase asupra gândurilor lui cu fata  batjocorita. iar fetele fugira în salon ca sa  nu fie nevoite sa mai auda asemenea vorbe pagâne.  care raspunse ca vine. cu pamânturile  lor care vor fi ale lui. iar când dânsul  raspunse ca s­a gândit. îi zise ca plângerea lui e mincinoasa si prin  urmare.  mi­i urâta Ana ca mama padurii si nu mi­ar mai trebui sa stiu ca badea  Vasile mi­ar pune colea­n palma tot hotarul Pripasului. dar acuma saracul Titu cine stie cum se  trudeste în Gargalau! Caci de. se rosi. Magulit.. de la o vreme încoace. dar de la primele cuvinte se burzului.. îl întreba daca s­a gândit bine ce a facut. Ca doar n­am rugat­o eu.. fara rusine. Dupa un rastimp apoi domnul strain. pâinea cea de toate zilele greu se  agoniseste si cu multa sudoare!  Ion intra.  Herdelea se cruci ascultându­l si amuti. Numai dascalita  nu­si pierdu  165  cumpatul...  Fiindca Ion. ca de nu  i­ar fi placut. Ei. învatatorului:  ­ Da mai lasati­ma în seama necuratului. Domnisoarele si doamna convinsera lesne pe Herdelea ca  el..  ­ Pacat ca nu­i aici si Titu ­ murmura Herdelea. tacu...  domnule învatator. Apoi toata afacerea aceasta  fu îngropata sub noianul grijilor cu Ana. ca doar nici eu nu­s copil si  stiu bine ce fac si cum trebuie sa ma port! Apoi zau asa. ca învatator si om luminat.... Pe urma un  aprod îl scoase afara. sa povatuiasca si la  nevoie sa dojeneasca pe «destrabalatul care nu mai are frica nici de  Dumnezeu si nici de oameni». familia învatatorului deabia dupa vreo saptamâna si  întâmplator a aflat cum odrasla Glanetasului nici n­a vrut sa asculte pe  Vasile Baciu.. ori o luna. e dator sa intervina. nu mai mergea asa de des pe la  Herdelea ca înainte si niciodata n­a deschis vorba despre încurcaturile  lui cu Ana. numai sa arunce întâi niste ogrinji în ieslele  Dumanei. drept sa va spun. Am cam bagat de seama ca Titu are multa  influenta asupra nebunului. asteptând aproape  miscat sa soseasca flacaul. în loc de doua saptamâni acuma poate sa fie închis doua luni..

 numai bine i­a mers. Pe Ion. Herdelea se .... Dupa ce m­ai rugat o seara întreaga. acuma toti îl  ocarau la întrecere.. Foarte bine­a zis. mai Ioane? zise Herdelea înfricosat  de îndrazneala feciorului..  strigând:  ­ Ca bine m­ai sfatuit. trântind usa si bodoganind pâna acasa. lasa­l mai încet. reaparând. Zi mai bine ca ti­ai batut joc de  nestiinta mea cum nici n­as fi putut crede.  Iesi repede.  ­ M­a scapat. ca­i tânar si nu stie ce vorbeste­  interveni Herdelea împaciuitor. domnule învatator! Mai bine nu ma sfatuiai si ma  lasai în pace sa stau închis atunci doua saptamâni. ca doar mai frumos cum m­  am purtat eu cu d­voastra nu s­a purtat nimeni.. Dar acu nu­i nimic! Sa  fim sanatosi! De acu oi sti si eu sa ma feresc si sa umblu dupa capul  meu. blândetea aceasta îl  sugruma fiindca îl silea sa se rusineze. Noi te­am crezut mai de treaba si mai  asezat ca pe altii. bine  a zis cine­a zis ca din coada de câine nu faci pâna­i lumea sita de  matase.... de câte ori i­a ascultat sfaturile. încât deabia într­  un târziu putu zice:  ­ A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi si cu parerea domni­  soarelor care. când fusese cât  pe­aci sa­i putrezeasca oasele prin cele temnite si când numai jalba.  ­ Va sa zica asta ti­e recunostinta... si încerca sa­l îmblânzeasca  reamintindu­i ca.... ca doar nu suntem tocmai asa de prosti. uitându­si hotarârea energica de  adineaori în fata îndârjirei flacaului. l­a scapat teafar. Dar nevrând sa se dea învins. da..­ Nu ti­i rusine tie. sa nu te las.. nu mai stiau cum sa­si astâmpere revolta. îsi  aduse aminte de domnul strain de la judecatorie si sari mânios. n­am ce zice. mai baiete. mai istet si mai spalat ca ceilalti tarani. dar vad ca n­ai pereche în blestematii.. Asemenea  necuviinta din partea unui satean nu li se mai întâmplase niciodata.  166  Pâna noaptea târziu uimirea nu se potoli în casa Herdelea. sa vorbesti asa în fata noastra. oameni  cumsecade? Astea­s vorbe de om zdravan? Nici tiganii cei mai  nemernici n­ar îndrazni sa faca si sa graiasca precum îndraznesti tu!  Frumos îti sta.  si staruind mai ales asupra pataniei cu Simion Lungu. draga. acuma ai obraz sa­mi faci imputari? Uiti ca tot  plângerea mea  te­a scapat de temnita. si tu si ai  tai..  Atâta obraznicie încremeni chiar si pe d­na Herdelea..  învatatorul n­apuca sa ispraveasca. Sa dea Dumnezeu noapte buna!. Lasa ca am aflat si noi cum sau întors  lucrurile... §i  supararea tuturor era mai mare pentru ca tocmai Ion dovedea atâta  nerecunostinta si lipsa de respect. Fiindca toti l­au iubit.. Da.  ­ Lasa­l. pe  care i­a facut­o dânsul. cum sa nu ma scape. Familia învatatorului îl privise totdeauna ca pe un  om al casei. decât sa stau acu  doua luni ori poate si doi ani!.

 Atunci nenorocirea e pe drum. Dascalita si fetele. Si acuma. mai ales ca el ramânea  mereu cuviincios. în serile lungi de iarna..... feciorul Glanetasului  petrecea de multe ori în casa învatatorului. când  de frica ei oamenii se culca deodata cu gainile. sa glumeasca si sa convinga familia ca nu­i nici o  primejdie.. sunt sigura ca­l pleznea! zise Ghighi.  speriati. dar parca simtea ca comisiunea de  ancheta trebuie sa fi umblat prin Armadia si deci se prea poate ca sa fi  fost chemat si Ion. ascultând sau spunând  basmuri. Lasati. trebuie negresit scuturat putin ca sa­si vie în fire. daca i se cerea. Nu mai vazuse de  mult pe Chita Pop de la judecatorie.. prezidata de primul  procuror al tribunalului din Bistrita... cum le zicea dânsa taranilor.. când plictiseala omoara satele. care  nu­si ascundea dispretul fata de prosti... De  la astfel de prosti te poti astepta la tot ce­i mai rau!  ­ Hodoronc­tronc! facu Herdelea. O fi blestemat Ion.  Herdelea însa mai mult se întristase decât se mâniase. ba sa mai sfarme niste lemne pentru  bucatarie.  167  Preotul Belciug.. fiind înnegrit în plângerea lui Ion la fel cu judecatorul. având doar sa­si repete declaratiile facute  cu prilejul procesului. dormira ca  scaldate.. si Ion  fusese vesnic saritor si nu se codea. ca nu­i nici dracul asa de negru  cum se pare.. Ce­i drept. însasi d­na Herdelea. obosite de indignare. ba sa alerge pâna­  n Jidovita sau în Armadia. desi în sufletul lui  fierbea împotriva lui Ion care a cutezat sa­l pârasca. Dealtfel îi veni  foarte usor sa se lamureasca. Din toate vorbele  lui Ion. Numai Herdelea se framânta toata noaptea cu ochii deschisi. în interesul  obstesc.  ­ Te pomenesti ca mai dam si de belea din pricina reclamatiei cu  obraznicul asta! vorbi Laura care. . din care se întelegea ca feciorul Glanetasului este  un element periculos pentru ordinea legala în Pripas si ca.  fusese chemat ca informator în fata comisiunei..  ­ Nu m­as mira deloc! adaoga dascalita mângâindu­si gura si nasul. cautând zadarnic sa înece în întunerec vedeniile apasatoare. simtindu­se curat ca floarea spinului si nevrând sa para ca e  cuprins de vre­o pornire dusmanoasa fata de nimeni.. cântând ori jucând loton si durac. dar rau nu­i! Omul o fi având cine  stie ce necazuri. Apoi o banuiala îi sagetase inima: dar daca nebunul s­a  apucat sa spuie pe undeva cine i­a facut jalba?. Raspunse surâzând cucernic la toate  întrebarile. împerechiase  seriozitatea cu pesimismul.mândrea ca l­a avut elev si­l lauda pretutindeni.. acelasi Ion nu se rusineaza sa racneasca  si sa ameninte pe domnul învatator!  ­ Dac­ar fi fost acasa Titu. de când se logodise. s­apoi la necaz omul vorbeste vrute si nevrute!  în vreme ce sufletul îi sângera de presimtirea nenorocirei. cu  Ion vorbea ca si cu o persoana de seama ei. îl izbisera îndeosebi cele despre plângerea împotriva  judecatorului.  razboinica. trebui sa  zâmbeasca..

  unealta lui nenorocita.  convingând pe Ion sa iea pe Ana. iar Baciu sa­i împlineasca dorintele în  ce priveste zestrea.  chibzuind mai bine lucrurile si întâmplarile. Adevarat ca Ana nu­i nici întâia. Deci trebuie sa încerce sa­si rascumpere  168  greselile si sa faca ceva pentru sarmanul om oropsit.. în Pripas însa. Adica pentru ce îl urmarise cu atâta înversunare? Acuma. tot la' popa cauta adapost sufletesc.  Preotul mai cumpani câtava vreme planul. II  compatimi si­i paru rau ca a fost nevoit sa marturiseasca împotriva  bietului flacau. se rosi de mare mânie. ar împrastia si rusinea ce  apasa asupra satului din pricina lor. daca ar izbuti. s­a pripit. recunoaste ca s­a pripit când  l­a dojenit în biserica si c­a gresit îndemnând pe Simion Lungu sa­l  pârasca. Da.  Când însa preotul auzi din gura lui Ion însusi ca Herdelea e autorul  adevarat al plângerii.  Cu cât i se înradacina în suflet convingerea ca Herdelea e marele  vinovat. ca sa nu aiba pe urma sa­si  impute iar vreo pripire. cu atât gasi mai multe împrejurari usuratoare pentru Ion care.  la urma urmelor. Din zi în zi însa îl gasea mai maret. a gresit fata si  e vinovata. Totusi mi s­a parut si mi se pare ca domnul  judecator n­a fost destul de sever cu delicventul. apoi am sa­i arat ca nu e greu deloc! se  hotarî dânsul. care constituie o calomnie prea  îndrazneata. Pe deoparte îmi vine la colindat si  ma pofteste la logodna fetei. fiindca stia bine  neîntelegerile dintre el si Vasile Baciu. Si. îsi propuse sa­i împace.. Se gândi tot mai des la dânsul si din ce în ce cu mai  multa duiosie. nu s­au pomenit copii din flori. Atâta cruzime  nu s­a mai auzit.  De­acuma era dovedit ca învatatorul i­e dusman si prin urmare se  credea îndreptatit sa caute si el sa­l loveasca. caci dreptatea adevarata a fost de partea lui  Ion.. nu poate fi decât victima intrigilor învatatorului. Dealtminteri cea mai  buna dovada ca amenintarea pedepsei n­a avut efectul dorit.  Si apoi ceea ce face Vasile Baciu e strigator la cer... este  înafara de însasi plângerea aceasta. iar pe de alta parte ma târaste pe la  judecati! în sfârsit bine ca s­a facut dovada.. Apoi. De altfel. în . dar pentru o greseala nu poti sa omori pe om.  ­ Daca­i vorba de facut rau. de  când e Belciug în fruntea credinciosilor. S­a dus vestea si prin alte comune cum o lasa în fiece  zi vânata si zdrobita de bataie. faptul ca chiar acuma reclamantul e eroul unui  scandal cum nu s­a mai pomenit înca în satul nostru. si înca tocmai când îi va fi  lumea mai draga. este. Bine..  ­ Asta­i culmea ipocriziei! se gândi el.. Herdelea are  sa îngalbeneasca de necaz când va afla ca pâna si Ion al Glanetasului. nici  ultima fata care a pacatuit; pe valea Somesului sunt chiar unele sate  unde mai toate miresele umbla cu copilasul de mâna. da. zic.­ Nu sunt om de legi si deci nu pot vorbi decât ca un simplu profan ­  facu dânsul drept încheiere.

 cât si satului întreg. unde românii se înmultisera si. Pe el îl pofti  sa seaza.. iar Ana avea ochii umflati si arsi de plâns  si încerca zadarnic sa­si ascunda burta sfidator de rotunda. credinciosii  erau mai greoi la punga ca pastorul.  fiindca se grabise sa înghita o jumatate de rachiu mai înainte de a­i fi  spus primarul vorba preotului. ca face rau de­si  stâlceste fata..  contribuind el însusi cu aproape toate veniturile bisericii si impunându­si  singur toate economiile în favoarea visului sau.. în sfârsit preotul  mai nadajduia ca din împacarea aceasta poate sa foloseasca si biserica  cea noua ceva. caci si el îl asmutise odinioara pe Baciu sa nu­si  nefericeasca fata cu un destrabalat bataus si tâlhar. Taranul era putin cherchelit. falnic si frumos. Belciug cauta sa insufle si  taranilor ambitia de a darui pentru biserica cea noua la toate prilejurile.. Numai sa­l învredniceasca Dumnezeu sa­si  poata continua opera si sa lumineze sufletele oamenilor. Aici Belciug simtea o noua arsura a  constiintei sale. mutata în satul Sascuta. împreuna cu Glanetasu si  Zenobia. Belciug vedea  noua biserica triumfatoare. împreuna cu Ana. încât de abia acuma se putusera  începe tratative cu câtiva arhitecti vestiti din Bistrita. si înca nu se stia  daca suma adunata va ajunge. frecându­si mâinile cu înfrigurare. prin toate comunele Ardealului. Caci râvna lui cea mai scumpa în viata era sa vaza  înaltându­se un sfânt lacas de piatra. facuta de doi sateni fruntasi.  Dumineca. pe când ea ramase în picioare. cu o patima mereu crescând.. macar ca s­ajurat si s­a laudat  atâta ca nu i­o da nici mort.  neavând unde sa se închine..  Ca sa nu­i dea vreme sa rasufle. la botezuri. înainte de a începe slujba. va dobândi si încrederea lui Vasile Baciu. De  vreo zece ani aduna ban peste ban.  pe care patania fetei l­a prapadit si care ar fi bucuros acuma s­o vaza  maritata chiar si cu feciorul Glanetasului. Din nenorocire. puse pe primar sa porunceasca  lui Vasile Baciu sa vie la dânsul acasa.  ­ Cum sunt de îndârjiti amândoi. ca Ana a gresit. Pe când asa. dar orice greseala se poate îndrepta cu .  iar straja fu însarcinata sa­i trimita pe Ion. dupa amiazi. în locul celui  vechi si darapanat care îi facea necinste atât lui. daca se vor  întâlni fata în fata în casa mea. Realizarea începuse  printr­o colecta. Ba mai vedea si bisericuta cea veche. ar fi în stare sa nici nu vie ­ îsi zisese  Belciug. în reveriile lui cucernice. asa saraca si umila  cum era. Toma Bulbuc si Stefan  Hotnog. cu ochii în pamânt.. la morti... cu o scrisoare de învoire din  partea episcopului.afara de recunostinta flacaului. lânga Tisa. c­a ajuns de râsul lumii. Nu voia sa se stie de ce­i cheama si nici sa banuiasca unii ca a  poftit si pe ceilalti. Trebuind bani multi. Belciug îl lua repede. nu se poate sa nu caza la învoiala!  Cei dintâi sosira Vasile Baciu cu fata.  dar mai ales la nunti. trâmbitând lumii silintele vrednice ale unui  preot modest. ca omul la nenorocire sa nu­si  piarza judecata.. veneau Duminecile în Pripas sa  169  asculte sfânta liturghie.

 Spune si tu.. cu privirile atintite asupra lui.­pe când Ion pleca fruntea cu o  miscare ce vroia sa arate ca da. si  tocmai se pregatea sa­l povatuiasca sa nu fie zgârcit. dar oprindu­se iar  scurt.. desi n­are avere.  Glanetasu deschise încet si cu respect usa si îsi puse îndata caciula jos  lânga cuptor. parca n­ar îndrazni sa sfârseasca. scarpinându­se în cap si cu ochii la Vasile Baciu... Tu  de asemenea esti un baiat cumsecade. încântat. domnule parinte? N­am încercat eu în toate  chipurile? L­am si rugat. Nu vrea si nu vrea. eu. cuminte. se pornira sa vorbeasca în  acelasi timp si Vasile. Apoi asa nu­i frumos. Cum se poate  una ca asta?  ­ D­apoi. iar  Vasile Baciu raspunse  înduiosat si amarât:  ­ Da cum n­as vrea eu. ca vrajba­i buna numai între tigani. asezat. într­adevar el ar vrea. domnule parinte ­ adaoga iar dupa o pauza. ca doar nici Ion  nu­i tigan. ca doar pentru  odrasla lui da.. mai Ioane! Ca fata urâta nu­i. si poate sa  fie un ginere mai de treaba ca multi altii. si le zise blajin. asteptând  tocmeala si pastrându­si pe buze surâsul binevoitor pentru toti. de  neam rau nu­i.. Ana izbucni în lacrami. Cum sa nu  vrea. A batjocorit­o si acum ne freaca. Invata­  ma d­ta si eu  fac orice!  Preotul îsi petrecu mâna prin par. iar nu pentru straini. Preotul însa le curma avântul.  Se lasa o tacere mai lunga si pe urma.."pe urma vorbi  flacaului cu un glas blând. si Glanetasu.. dupa ce  vezi bine si recunosti ca esti vinovat si c­ar trebui sa­ti împlinesti datoria  crestineasca. în vreme ce Zenobia si Ion intrara mai cu curaj si dând  buna ziua.buna vointa. aruncând o privire lui Vasile Baciu.. prin  care parca­l poftea sa priceapa cât de mult îi cinsteste.. când auzi pasi de opinci în tinda si  apoi un ciocanit sfios în usa. Belciug dadu  mâna cu Glanetasu si cu Ion.. învelind dojana în rugaciune:  170  ­ Aud si nu cred ca tu n­ai vrea sa iai pe fata asta nenorocita.  facând un semn cu mâna. ba înca­i fecior sârguitor si istet. om batrân. brusc. cu toate  ca atât ei cât si ceilalti banuisera de ce au fost chemati. Toti trei se aratara uimiti vazând pe Baciu si pe Ana. ca si când într­însul .. Apoi ce  sa mai stiu eu ce face? D­ta esti om sfânt si drept si întelept. si Ipn. cu un zâmbet cucernic si  împaciuitor:  ­ Iaca de­asta v­am adunat! Acu sa va tocmiti si sa va învoiti ca  oamenii... pe drumuri nu­i. nu vorbesc eu bine?..  ­ Intra! murmura dânsul repede. dar încapatânarea e mama tuturor relelor.. Barbatii  însa stateau încurcati. multumit de raspunsul taranului. domnule parinte. baiatul ar vrea ­ raspunse Glanetasu în locul  flacaului...  Belciug se aseza tacticos la masa si apoi ridica ochii la dânsii. Dar nu vrea nici macar sa ma  asculte.

  171  ­ îi dau fata acuma.. ca m­ar bate Dumnezeu. dar uitându­se numai sub  masa..  Nimeni nu lua în seama pe Ana si deci nimeni nu vazu cum înseninarea  alunga spaima din ochii ei. ce sa fac? Am eu avere ca d­ta..  iar Ana. care dadura din cap  foarte posomorâti.. domnule parinte. vrând astfel sa arate tuturor ca ea e patrunsa de seriozitatea clipei. Eu îi dau fata. plângea înabusit. ca doar n­am sa duc nimica pe cealalta lume.. întinse si aratând talpile ghetelor pe care  se prelingeau vine subtiri de apa murdara din noroiul lipit pe margini:  ­ Nici eu nu ma codesc. bade Vasile? se ridica atunci si Ion aprins. mereu cu privirea spre Belciug. am eu pamânt?. degeaba ne­am mai ostenit si am necajit pe domnul . zbârnai  apoi deodata vocea lui Vasile.. nu dau nimic!.... în tacerea ce stapânea ca o dusmanie muta.. ori n­am?  Amândoi se adresau numai preotului si nici nu se uitau unul la altul.ar vedea singura lor mântuire. gros si ragusit. Se auzea aspru tictacul  ceasornicului de pe scrin.. cautând sa se faca cât mai  mica si sa­si acopere burta cu mâinile încrucisate pe care picura în  rastimpuri câte­o lacrima fierbinte. Asa! Uite­asa!  ­ Apoi daca­i asa. numai ca vreau sa stiu  ce iau si ce­mi da. pentru ca nu si­a tinut cinstea si nu m­a ascultat pe  mine. domnule parinte. cu mâinile în sân n­am stat! Si  avut­am oare vre­un folos din toata truda? Am ramas tot ca degetul de  gol. Ori d­  ta vrei sa ne bagam slugi amândoi ca sa nu pierim de foame?  ­ Sa munciti si sa va faceti! striga Vasile Baciu. vrând astfel sa înduioseze pe adversar si sa dea o  mâna de ajutor feciorului.... s­acu ai vrea sa mai hranesc si pe fata d­tale. Asta s­o stii dinainte! Nici un creitar si  nici o palma de loc! Mai bine o omor si o îngrop; cel putin sa stiu c­am  omorât­o eu. încât toti parca se speriara  si întoarsera capetele spre dânsul:  ­ Eu nu ma codesc deloc. pe masura ce cuvintele barbatilor se înmoaie  si se apropie. ca ti se pare ca  dânsii nu­mi sunt pâna peste  cap!.. Ion se misca pe  scaun.  ­ Cât traiesc eu. acoperit numai câteva clipe de uruitul unei  carute pe ulita.. Am dreptate. iar dupa moartea mea..  ­ Oare?.. Cât traiesc însa  nu vreau sa ramân pe drumuri si s­ajung la batrânete sa cer de pomana  ­ facu Baciu mai raspicat..  Spune­mi d­ta. lor le ramâne tot ce am  agonisit. topita de rusine... la picioarele preotului. Zenobia ofta des si­si dadea ochii peste  cap.  Arata cu degetul pe rând. îsi drese glasul putin si zise linistit. pe tata­sau si pe ma­sa... Uite­o! Sa  si­o ia si sa fie sanatosi!  Vorbele acestea destelenira amorteala asteptarii.  ­ D­apoi cu fata ce sa fac eu. Da pân­acu n­am muncit? Pân­acu nu mi­am sfarâmat  deajuns oasele? Ca slava Domnului..

. . Nu.. Se împânzi iar o tacere.. Se amenintau. îsi sopteau cine stie ce. mai ales vazând ca se  însereaza si înca n­au cazut la învoiala. Si într­adevar se despartira jurându­  se. gasi un clenciu Anei si o batu iar pâna o umplu de sânge.. sa fie într­un ceas bun si cu noroc! Si la nunta sa nu uitati nici pe  Dumnezeu din cer si biserica lui de pe pamânt!  Ciorovaiala dintre potrivnici se relua mai apriga pe drum.. apoi rau te­  ai socotit. dând mâna cu barbatii. ar fi vrut sa intervie si sa­i  domoleasca.. înainte de­a deschide el gura. sa ma fereasca  Dumnezeu si Maica Precista!  în clipa urmatoare Ion.  amândoi se gândira sa lase asa cum vrea cellalt si sa sfârseasca. aci  apropiindu­se..  Vasile Baciu izbucni din nou:  ­ Dac­ai socotit sa­si bati joc de fata ca sa­mi smulgi mosia. drept recunostinta. lasa pe mine. aci gata sa se iea de par. baiete!.  în sfârsit Vasile Baciu consimti sa dea cinci locuri si o pereche de boi. când la Ion. speriat ca i s­a stricat planul. Belciug se ridica triumfator. Deabia acuma se rupse  ghiata aevea si se încinse o vorbarie de vre­o trei ceasuri. si nu stia cum s­o faca.  se înjurau. Singura Ana era zorita..  Vasile Baciu.  Când ajunsera aci. ca ori ramâne cum a spus dânsul. Când sosira în fata casei lui Vasile Baciu. ca peste un minut sa se  mulcomeasca iar.. se opreau. ca sa se  racoreasca. simtindu­se gâtuit... Greu a fost sa înceapa  tocmeala. Deacuma au sa se dea pe brazda. ca nu ti­ai gasit omul. dar  tocmeala nu mai înainta deloc.parinte ­ zise Ion învârtindu­si palaria în mâini si îndreptându­se pe  scaun. nu.  Belciug. Stiu ca ti­ar  placea.  dar pamânturile sa fie scrise pe numele Anei.. deoarece Baciu nu mai e în stare sa o munceasca. le zise zâmbind cucernic:  ­ Ei. Nu. ori nici  sa nu se mai întâlneasca... Ioane. Numai Ana tacea mâlc si suspina ca o osândita care­si  asteapta verdictul. nu.. Hm. Dar eu. îi va purta de grija  si nu­i va iesi niciodata din cuvânt.. hm.... atât flacaul cât si Vasile. Zenobia si Glanetasu protestara indignati aco­  perind îndemnurile la cumpatare ale preotului. Tusi de câteva ori în semn ca ar  dori sa vorbeasca. acum însa nervoasa si  framântata de scârtâitul scaunelor. pleznea de mânie si. tremura si se uita rugatoare  când la tatal ei. si încredintându­l ca. oricât s­ar mai ciondani...  Dar atâta vorbarie îl plictisi în cele din urma.. dadeau din mâini. Astfel îi trimise sa continue  acasa hartuiala si. Ion însa tinea mortis ca­i  trebuie toata mosia..  fiind  172  cam batrân. si  totusi se razgândira repede nadajduind fiecare ca amânarea va aduce  apa la moara lui. ca si când ar fi dat sa se scoale si s­ar fi razgândit înainte de­a  sfârsi miscarea. fara a­i hotarî  soarta sau a­i fi curmat suferintele.. îngrijorata ca se vor desparti.

 Toata târguiala fu reluata dela început cu mai multa râvna si  violenta. se duse la  Vasile  173  Baciu care dealtfel îl astepta si chiar chemase pe baba Firoana si pe  nevasta dascalului Simion Butunoi...  drept dovezi si argumente.. Dar oricât se caznea. Era sigur ca pâna la urma Vasile Baciu îi va da  tot si­si facea mereu cruce multumind lui Dumnezeu ca l­a ajutat sa  izbândeasca. pe Baciu si toate neamurile lor cunoscute si  necunoscute. apoi pe Ion. mai rau ca un trântor! îi striga  feciorul cu dispret. cu doua  saptamâni înaintea sarbatorilor. nevasta lui Macedon Cercetasu. mai rau se înraira si se despartira  hotarâti sa nu mai reînceapa convorbirile.. se învoira într­o jumatate de ceas. «Va sa zica vrea sa­mi iea  pamânturile!» îi rasareau sudori reci pe frunte gândindu­se ca va fi  nevoit la urma urmelor sa se îndoaie si sa traiasca din mila calicului.. pe Glanetasu. Pe la amiazi se sfadi rau cu Glanetasu care încerca  sa­l sfatuiasca sa nu întinda coarda prea tare.  Cuvântul însa îl aveau îndeosebi femeile care se certau tiganeste si. nu putea stoarce nimic. sa poata tine piept asalturilor. intrasera în postul mare.. Apoi. fireste.  ­ Decât m­ai învata pe mine. nu­i împiedica  sa se întâlneasca iar peste câteva zile si iar sa se certe  fara rezultat.  Seara. o baba specialista în petituri si tocmeli. Ana  îndulcise o oca de rachiu. se ocarau întâi unele pe altele. Vasile Baciu se  gândi ca cununia nu se poate face în nici un caz pâna dupa Paste.  Ion era vesel si multumit. de Floarea. si sa se bucure vazându­le..  Poate daca l­ar mai ameninta ca va lasa pe Ana sa nasca si ca nu o va  marita niciodata? Amenintarea i se parea atât de slaba. în loc de apropiere... însotit de ma­sa. fiecare parte urmarind sa pacaleasca cât mai tare pe potrivnic. ca  manânci pâinea lui Dumnezeu degeaba. tot ciorovaindu­se. Primi sa­i dea zestre . ceeace. caci bautura dezleaga limbile si îmblânzeste  inimile. Dar nici Ion nu se grabea deloc si se prapadi de râs când  Vasile vru totusi sa­l sperie ca nu­i mai da pe Ana.. încât nici el  însusi n­o credea. si  de soacra primarului. întelegea  acuma lamurit.  Deoarece. A doua zi în zori cutreiera hotarul sa cerceteze mai bine  toate locurile viitorului sau socru. se  lasa mai greu spre a câstiga timp pentru a gasi mijlocul de a­si însela  ginerele. fiindca de­  acuma sunt ale lui.. încât  si flacaul se mira cât s­a facut Baciu de îngaduitor. ceeace banuise de când a prins de veste ca feciorul  Glanetasului umbla sa suceasca mintea Anei.Toata noaptea si a doua zi fu crâmpotit de gânduri negre. îsi  fierbea creierii cautând sa nascoceasca un mijloc care sa­l scape din  ghiarele hotului si se bucura numai la închipuirea ca ar gasi ceva sa­l  însele cât mai cumplit.. mai bine­ai pune si d­ta mâna pe ceva. Cum s­o primeasca atunci cellalt? Mai mult l­ar  întarâta.  pe Ana.

 învatându­i cum sa­si usureze  traiul si atâtând în sufletele lor focul nadejdei de mai bine. Din clipa aceasta Vasile Baciu trai într­o zbuciumare parca el ar  fi fost mirele. dar bea mai mult ca de obicei acasa. în locul lor.  calauzindu­i spre lupta de dezrobire.  Seara statea tolanit pe canapeaua ce­i slujea drept pat. ar fi mai frumos sa faptuiasca acuma  ceva..toate pamaturile si amândoua casele. Si închipuirile acestea îi umpleau fiinta de placeri sufletesti  nebanuite. un cal. când în capul  unui grup de soldati cu steagul tricolor fâlfâind în vânt. Deocamdata. Toata ziua nu­si gasea locul si nu mai stia cum sa­si  ascunda nerabdarea.. în fruntea unei multimi imense de tarani.  In lumina zilei însa zâmbea de visurile îndraznete ca de niste aiurari  bolnave si­si zicea ca. pe numele amândurora. Acum i se  parea ca vremea trece prea anevoie si­l rodea frica sa nu­i strice cineva  sau ceva socotelile. cerând doar sa fie scrise.  împuindu­si mintea cu gândurile altora. Titu se simtea alt om. sa­i simt durerile. simtindu­se martir care prin jertfa sa trebuie sa smulga izbânda  tuturor. mai  luminat. Parca umblase prin lume cu ochii închisi. împreuna cu o pereche de boi.. sa fiu sprijinul lui! îsi zicea dânsul cu  mândrie în clipele de însufletire. care de care mai napraznice.. mai dureroasa în mutenia ei decât orice nascociri  romantice?  ­ Menirea mea este sa traiesc în mijlocul neamului vitregit de soarta. în aceeasi zi se dusera la notar  pentru înstiintarile legale si pe urma la preot sa faca strigarile de  cuviinta asa fel ca nunta sa se serbeze chiar a doua Dumineca dupa  Paste. când sufletul lui fusese  întelenit de nesimtire? Ce folos ca citea tot ce­i cadea în mâna. Se gândi mult la viata lui de pâna atunci si o gasi  stearpa si rusinoasa.. Se  vedea când cu faclia în mâna. când ratacitor din sat în sat  mângâind jelaniile oamenilor napastuiti. dupa cununie. De teama sa nu scape vre­o vorba tradatoare. Ce folos ca mâzgalise poezii.... nu  mai dadea pe la Avrum. mai curat. o vaca cu  vitel. Placerea lui de­a vorbi ungureste i se parea acum nespus  de caraghioasa. când în fata ta se desfasoara tragedia  unui popor întreg.  174  daca nu cautase sa stie ce se petrece în jurul lui? Ce sa mai închipuiesti  drame si tragedii pentru glorie. Toate planurile si hotarârile nu fac doi bani daca ramân  neîmplinite.. o scroafa cu sapte purcei. îsi zugravea în  minte chinurile ce le va îndura vitejeste pentru poporul lui si foarte  deseori se visa în fundul unei temnite. dupa  cununie.. un car nou si altele mai marunte ce se  cuvin unei mirese si neveste tinere. sa­  i alin suferintele. Ana se  va muta la Glanetasu. legat în lanturi si totusi fericit în  inima.  Dupa întrevederea cu preotul român. nu aprindea  lumina si facea zeci de planuri de viitor. de nu  vazuse nimic. îl rodea nevoia de a porni îndata si se necajea ca nu stie ce .

  Totusi pe Roza Lang n­o uita si chiar se gândea cum ar putea­o aseza si  pe ea în cadrul vietii lui noui.. tara spre care se îndreapta azi toate gândurile lui înaripate. acuma n­o mai dorea cu atâta înversunare.. Si fiindca la  cancelarie trebuia sa scrie ungureste hârtiile oficiale.  Avea remuscari ca n­a cautat pâna acuma sa cunoasca macar din carti  România. iar atunci n­ar mai  sta nici o piedica în fata amorului lor.  Acuma.  Era nenorocit ca nu­si poate procura nici cel putin câteva vederi din  «paradisul românesc». în  general.. cum o botezase dânsul într­o discutie cu notarul. ciocoi spilcuiti  care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi.  Gasea criminali pe toti dascalii români care nu sunt în stare sa înfrunte  oprelistele guvernului unguresc si sa învete pe elevi a respira aerul  patriei lor adevarate. care nu obosea zugravindu­i tarani storsi de  saracie alaturi de boieri ce nici nu­si cunosc numarul mosiilor. Rau îi parea  doar ca notarul nu pricepea schimbarea lui. încercând  sa­i opreasca ocarile. îl cuprinse scârba  de slujba ce­o facea. facu legamânt ca o va învata si pe ea româneste. Titu îl  zgândarea mereu sa­i mai spuna ce e pe­acolo. dupa ce credea ca si­a tras o noua linie calauzitoare în viata.. stiut fiind ca ovreii nu prea cunosc  sentimentul national. sate mai  mizerabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lux si  desfrâu.. daca ar revedea­o.  Fiindca Friedman umblase si chiar statuse ani de zile în România. Daca ar fi priceput. precum e si Lang. ura niciodata nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor.. De aceea hotarî  ca iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui si ca.. dar era  sigur ca. De obicei suferea auzind  povestirile notarului. surtucari carora li­e rusine sa  vorbeasca româneste si se falesc sporovaind frantuzeste..  notarul Friedman îi era indiferent. Prinse însa simpatie de vajnicul  student care se înfuria ca Titu nu mai vrea sa vorbeasca deloc  ungureste si care nu­l mai scotea din «sovinist» si «agitator». fara însa sa se arate ca  el nu prea stie bine nici pe harta cum e tara. îi era rusine  însa când îsi amintea ca i­a declarat dragoste în ungureste si ca întâia  lui iubire patimasa e o unguroaica. fara sa­si încurce nazuintele. i­ar fi  facut imputari.. . ar iubi­o mai nebuneste. Deoarece trecuse câteva saptamâni de când se  despartise de ea. ceeace l­ar fi bucurat. Avu o bucurie când îi dadu prin gând sa rupa orice relatii cu  toti ungurii si sa nu mai vorbeasca decât româneste. Se consola doar zicându­si ca nu­i  imposibil ca Roza sa fie ovreica.ar putea face. în inima lui îl privea de la o înaltime  foarte  175  mare si­l considera mai putin ca pe un bustean de carne. clacasi ce se zvârcolesc în bezna.  ­ D­ta vezi România cu ochi unguresti ­ zicea totdeauna Titu. Spre a  fi cu totul linistit.. parca sub aripile sufletului i­ar atârna picioare de  plumb.

 îl duse si pe  Titu pâna la Beraria Rahova. Purtarea lui  Belciug i se parea revoltatoare. jignit. altminteri va fi nevoit sa­si caute un practicant mai harnic. fiind Joi si având treburi în Armadia. Daca vei trece vreodata pe acolo. Eu.  în aceeasi seara notarul îi facu socoteala. umbla toata ziua  si seara se întoarse cu un car de zaloage. într­un cuib unguresc. nici nu va puteti închipui ce înseamna România. mi se pare. în  176  urma câtorva neglijente.  notar batrân si constiincios.­ Asa crezi?. Lipsa lui de zel nu scapa notarului  care. Titu nu credea nici o vorba din ce­i povestea de rau notarul. regret. ci  îsi închipuia tocmai contrarul. Sunt sigur ca v­as vindeca de  iredentism. si cei mai multi chiar va urasc. afla ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de  d­voastra!  ­ Asta­i culmea! sari Titu.... se rosi de mânie si­i declara. de­  abia stapânindu­se:  ­ D­ta vrei sa ma amesteci în încurcaturi politice. îndreptata tocmai  împotriva celor saraci si napastuiti. aduse învatatorului  Herdelea stirea ca popa umbla sa împace pe Ion cu Vasile Baciu si ca  chiar i­a chemat la dânsul acasa pentru dupa amiazi sa­i puie fata­n  fata. îndata ce iesi din biserica. cei fanatici de­  aici. adunate însa numai de la  unguri. Herdelea nu zise nimica..  Aproape de Paste.. Asa nu  mai merge. dar în sufletul lui se amarî. el... ai sa­ti aduci aminte de  mine si vei recunoaste ca n­am exagerat. v­as aduna pe toti si v­as trimite pe socoteala statului sa stati  macar un an în paradisul d­tale. în orice caz! raspunse Titu cu o demnitate  însotita de un zâmbet modest. domnule. D­ voastra. Caci. iar a treia zi. fiindca i­ati  plictisit cu martirii d­voastra! Dealtfel transilvanenii au pe­acolo o  porecla foarte caracteristica. Când afla aceasta Friedman. de unde îl luase odinioara. mai  ales ca e silit sa îndeplineasca o slujba nenorocita. Iar daca Friedman scapa din întâmplare si  câte un cuvânt mai bun.  ­ Nu vor sa auda. Titu. sa am puterea  în mâna.  Macedon Cercetasu.. Când îi zici d­ta «frate» el îti zice  «boanghina»!  Fireste.  Zi cu zi simtea însa ca locul lui nu este aici. Trebuie sa ne despartim!  ­ Constiinta mea e curata.. Cauta adica sa momeasca pe Ion ca sa­i  faca lui sânge rau? Sau poate astfel vrea sa rasplateasca flacaului vreo . Friedman îi ceru cu energie sa înceapa îndata  punerea sechestrului la cei în restanta cu plata darilor. porni prin sat. îi pofti sa faca mai putina politica si mai multa  treaba. explicându­i ca  din pricina taraganelilor lui s­a ales cu un avertisment fulgerator. domnule.. îi plati patruzeci si cinci de  coroane. Titu se mândrea ca si când lauda l­ar fi privit  direct pe dânsul.

 în realitate.. încredintat ca citatia e în legatura cu  afacerea judecatorului. daca n­o poate ocoli. înseamna ca trebuie sa se' fi petrecut ceva rau pentru  dânsul.. iscodind mereu pe Ghita  Pop de la care stia ca nu poate culege nimic sigur... într­o dupa amiaza frumoasa. Toata  nadejdea îi fusese în ancheta despre care­i spusese Ghita Pop. Mai  voia sa creada ca pâna în cele din urma se vor îndrepta toate în bine..  Mai uluit fu însa vazând ca e vorba de o noua încurcatura. Ion i­ar fi marturisit  tot fara înconjur.  Desi licarirea aceasta era atât de vagax ca si lui i se parea himerica. ca sa nu zdruncine autoritatea justitiei; dar atâta tot a putut afla  Herdelea ca. Dar Herdelea. Era pârât sa  plateasca o suma însemnata firmei Bernstein din Bistrita de la care  cumparase acum trei ani mobila de salon în rate lunare de câte  douazeci de coroane. Daca  judecatorul va fi gasit cât de putin vinovat. batea deseori drumul Armadiei. caci raul nu soseste nici odata  prea târziu. Herdelea nu fusese de parere sa­si mai îngreuieze  leafa cu asemenea datorii zadarnice.  Când însa. a alergat în Armadia si a aflat de la  Ghita Pop ca ancheta a trecut si a stabilit impartialitatea judecatorului. Iata pâna unde merge  murdaria unui carturar! Se solidarizeaza cu un taran împotriva mea. Poate ca.. printre cei dintâi.  Curiozitatea îl atâta. învatatorul era aproape sigur ca  primejdia îl paste rau din pricina jalbei nenorocite.. îi veni în minte imputarea  lui Ion si acum întelese de unde vine nerecunostinta lui: Belciug. caci cercetarea s­a facut în  taina. ar mai putea sta pâna se vor mai usura putin.  dându­i toata dreptatea pentru felul cum a  177  procedat.  ­ S­a spart buba! îsi zise dânsul. Ion si Simion  Lungu. iar frica îl oprea.infamie savârsita fata de binefacatorul sau?. învatatorul a început sa se astepte la orice. mai ales ca avea regulat retineri  pentru avansuri si alte încurcaturi pe urma carora creditorii încasau ce li  se cuvenea direct de la perceptie. atunci Herdelea e salvat. Cum nici unul dintr­însii nu i­a suflat lui nici o vorba despre ce  s­a petrecut.»  Dealtfel de când îl oprise judecatorul înaintea liceului si mai ales de  când s­a întâmplat obraznicia lui Ion. daca ar fi vrut într­adevar sa stie.... în loc sa cerceteze la obârsie unde ar fi putut gasi  tot ce­l rodea.. Copistul nu a fost  în stare sa­i spuna prea multe amanunte.. dupa iesirea lui Ion. Blestema în ascuns  ceasul care l­a facut sa se înduioseze de necazul flacaului ticalos. Herdelea  îngalbeni. închidea ochii si cauta sa amâne  cel putin lovitura. precum au stat fara  salon atâtia ani de zile. au fost ascultati Belciug. El zisese ca.  Dar fetele atâta l­au cicalit.  Umblând zadarnic pe la Ghita Pop..  notarul Stoessel din Jidovita îl striga pe fereastra sa­i dea o citatie sosita  de vreo trei zile si pe care n­a avut ocazia sa i­o trimita acasa. «Va  sa zica popa l­a ademenit sa ma tradeze. Si asa. nu dorea siguranta. încât a trebuit sa recunoasca în cele din .

urma ca au dreptate si ca e nevoie de o odaie mai draguta unde sa  poata primi pe viitorii petitori... Vreo doi ani de zile a si platit ratele la  vreme, caci Laura, de frica sa nu ramâna iar fara salon, nu lasase  niciodata sa se adune mai mult de doua­trei si se ducea chiar ea sa  puna banii la posta. De când a intervenit însa bobota maritisului, Laura  nu s­a mai interesat, iar batrânul, având destule alte cheltuieli urgente,  îsi zicea ca jidanul poate sa mai astepte, si ascundea somatiile ce­i  veneau în fiece luna tot mai amenintatoare, ca sa nu le vaza fetele si  sa­si aprinza paie în cap. Pe urma, dupa ce se adunara multe rate, îsi  gasi scuza ca nu poate plati o suma asa de mare si ca va aranja  lucrurile dupa nunta Laurei, când va mai scapa de greutati... Acuma iata  ca firma a pierdut rabdarea si­i cere sa achite  178  imediat atât ratele din urma, cât si pe cele viitoare, conform  contractului, adica peste trei sute de coroane.  ­ Trei sute de coroane! murmura Herdelea cu un zâmbet desperat. Si  tocmai azi, în preajma nuntii!  Pâna acasa cumpani bine toata nenorocirea. Ca nu poate plati acuma,  asemenea suma, era sigur. Va sa zica trebuie sa se sileasca mai ales sa  câstige timp pâna dupa nunta fetii. De aici are sa porneasca cu  socotelile... întâi si întâi n­are sa arate acasa citatia si nici sa  pomeneasca despre judecata, spre a evita certurile, lacramile,  blestemele si spaima familiei. Toate are sa le descurce el linistit, fara  zvâcniri zgomotoase. Din nefericire termenul judecatii e înainte de  Paste. Asta­i mai greu. Dar fiindca tot nu poate plati si nici alta aparare,  afara de saracie, n­are, de ce s­ar mai duce la judecata? Sa mai dea  ochi cu judecatorul si astfel sa mai dezlantuie poate si cealalta  încurcatura? Pe omul suparat nu­i bine sa­l zgândaresti... Deci nu se va  duce deloc la judecata. Lasa sa­l condamne. Polita tot nu cunoaste  amânari. Pe urma se va învoi el cu avocatul firmei cumva, poate  acoperind cheltuielile de judecata si reluând ratele... Pâna atunci trec  sarbatorile, trece nunta Laurei si se mai simplifica lucrurile...  Intra acasa vesel, ca si când ar fi câstigat la loterie. Desi citatia îl ardea  în buzunar, lua pe dascalita de mijloc, o învârti de câteva ori tinereste si  o pupa zdravan pe amândoi obrajii, stârnind râsul fetelor si indignarea  d­nei Herdelea care, smulgându­se din bratele lui, îl ocarî:  ­ Ho, nebunule!.... Nu ti­i rusine, om batrân si fara minte, macar de  copiii astia care te vad si te judeca!...  Cum neplacerile nu vin niciodata singure, în preziua judecatii, pe înse­  rate, tocmai când se asteptau mai putin si chiar vorbeau de cât se  jertfeste bietul baiat într­o slujba ingrata pentru ambitiile unui poet, iata  ca se deschide usa si apare însusi Titu, zâmbitor, aducând si posta din  Jidovita împreuna cu o circulara prin care Herdelea era înstiintat ca  inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie si ca, pâna la

numirea titularului, a fost însarcinat subinspectorul Horvat sa­i tina  locul.  ­ Se vede ca s­au îngramadit numai pe capul meu toate nenorocirile! se  gândi Herdelea posomorât.  Titu ponegri din rasputeri pe «jidanul din Gargalau» care umbla sa­l  faca unealta lui întru apasarea românilor din comuna si se declara fericit  c­a scapat teafar din cuibul acela de straini unde la fiecare pas trebuia  sa îndure jigniri în sentimentele lui cele mai sfinte. Dascalita si fetele îl  laudara ca bine a facut de n­a mai stat în serviciul unui renegat  nesimtitor. învatatorul întelegea însa numai atâta ca tânarul a fost  concediat si a ramas iar fara pâine,  179  ceeace însemna o greutate mai mult pe capul lui caruntit de necazuri,  tocmai acum când grijile au început sa­l copleseasca mai aprig. Mai  dureroasa era totusi stirea despre retragerea batrânului Cernatony, caci  ridica la orizont amenintarea întregii lui cariere dascalesti. Cernatony a  fost om de suflet si i­a trecut multe cu vederea; Horvat, urmasul lui,  însa e un ungur furios care si pâna acuma a încercat sa­i faca zile fripte,  vesnic nemultumit ca copiii din Pripas nu vorbesc ungureste...  Anevoie a putut închide ochii Herdelea în noaptea aceea. Grijile îl  napadeau ca niste stafii fioroase, îl înconjurau si­l chinuiau. Somnul  sanatos al celorlalti parca îi marea suferinta. Cumplit e sa­ti porti singur  crucea, fara macar sa te poti mângâia împartasind durerea cu cei  dimprejur, cu cei ce sunt asa de aproape si totusi nu pricep nimic...  Poate nici odata povara vietii n­a simtit­o mai apasatoare si viitorul mai  întunecat...  Dimineata porni spre Armadia, nu ca sa se prezinte la proces, ci sa fie  pe acolo, sa afle cel putin ce se urzeste împotriva lui. Titu îl însoti pâna  în Jidovita, unde se opri sa zica buna ziua cunoscutilor si prietenilor pe  care nu i­a vazut de aproape doua luni, dându­i întâlnire la prânz la  Beraria Rahova. învatatorul se învârti prin Armadia, nerabdator, intra la  Banca Somesana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea sa fie nasul  Laurei si cu care mai vorbira despre amanuntele nuntii. Titu n­avu noroc  sa gaseasca pe Roza Lang si astfel sosi curând si el în Armadia; îi veni  nenorocita idee sa faca o vizita Lucretiei Dragu si fu primit foarte rece,  deoarecare d­soara era acuma în vorba serioasa cu profesorul Oprea.  Mai hoinari prin târgusor, suparat din pricina Lucretiei, si spre amiaza,  nemaiavând ce face, se îndrepta spre berarie, unde gasi pe tatal sau la  o masa,singur, cu o bere dinainte, mohorât. Tânarul începu sa­i bata  capul cu pataniile lui din Gargalâu si sa­i declame patetic despre  menirea lui, despre planurile lui si despre revelatia ce a avut­o în fata  primejdiei unguresti. Herdelea tacu multa vreme abatut, apoi vazând ca  Titu nu mai înceteaza, îl întrerupse cu o imputare dureroasa:  ­ Tu parca traiesti în alta lume, dragul tatii!... Tu alergi dupa visuri si nu

bagi de seama ca realitatea ne sugruma, gata gata sa ne doboare!...  Titu ramase o clipa cu gura cascata si nesimtind amaraciunea din  vorbele batrânului, urma cu un gest larg, maret:  ­ D­ta niciodata n­ai înteles avânturile generoase!...  Si în gând mai adaoga: «Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia  care spun ca tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede!»  ­ Dar nici tu n­ai înteles greutatile noastre, cu toate ca acuma esti om în  toata firea si ar trebui sa fii cât de cât sprijinul meu si al familiei ­ zise  Herdelea cu aceeasi dojana în glas.  180  ­ Ce înseamna grijile noastre marunte fata de nevoile cele mari ale  neamului! striga Titu cu gura plina. Nu e român, tata, cel ce pune  interesele personale mai presus de cele obstesti!  învatatorul zâmbi trist si, în vreme ce tânarul îsi dezvolta teoriile natio­  nale, se gândi ca tot asa a fost odinioara si dânsul, de mult pâna ce n­a  stiut ce sunt sarcinile vietii, pâna ce nu a dat piept cu lumea.  Desteptarea a fost crâncena. Visurile s­au spulberat mai repede ca  închipuirea si în locul lor s­a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de  mâine. Si, vorbind parca cu sine însusi sau cu amintirea trecutului  îndepartat, rosti domol:  ­ Ce bine ar fi daca viata s­ar potrivi cu visurile, daca omul ar putea trai  din visuri!...  în berarie era putina lume. Doar câtiva profesori, care scapasera mai de  vreme de la liceu, si vreo doi functionari de la Banca Somesana. Toti  întrebara pe Herdelea când e nunta domnisoarei Laura si nu­l scoteau  din «socrule» si din felicitari zgomotoase.  ­ Atâta multumire as fi avut si eu, si acuma iata­o înecata într­un potop  de nenorociri! se gândea învatatorul cautând sa raspunda cât mai vesel.  Se vede ca asa mi­a fost mie scris, sa nu am în viata nici o bucurie  deplina!  în prag se ivi deodata judecatorul, întovarasit de un avocat ungur din  Bistrita, reprezentantul casei Bernstein. Cum îi zari, Herdelea tresari, se  facu ca ceara si, fara sa vrea, batu în masa cu paharul gol, murmurând:  ­ Chelner, plata!  ­Mai stai, tata, ce Dumnezeu, ca doar nu arde! zise Titu surprins ca  tatal sau vrea sa plece tocmai când începe sa vie lumea mai buna.  Judecatorul îsi roti privirea prin sala, vazu pe Herdelea si avu un gest de  neplacere pe care acesta îl prinse, desi numai cu coada ochiului. Pe  urma se aseza la o masa aproape, tocmai în fata învatatorului,  continuând a se întretine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni,  cufundat cum era sa­i explice ceva. Herdelea nu îndraznea sa ridice  ochii, dar simtea ca privirea judecatorului îl sfledereste. Nemaiputând­o  suferi, îsi lua inima în dinti si se uita drept în ochii vrajmasi, plecând  apoi iar capul în semn de salutare. Judecatorul nu raspunse, ci­l masura

cu aceeasi cautatura rece...  Si pe când dânsul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai scazut, îi  sporovaia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea  imperioasa... Vorbele lui rasunau în urechile batrânului ca un bâzâit  obositor.  Peste câteva minute judecatorul puse usor mâna pe bratul avocatului,  ca sa­l întrerupa, si apoi îi zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar  pe­atât mai patrunzatoare:  ­ Stii ca stiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot!  181  ­ Cum? întreba învatatorul naucit de spaima.  ­ Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am banuit ca numai  opera d­tale poate sa fie... Ei, acuma stiu ca nu m­am înselat în  banuiala mea... Fireste, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea,  pe când d­ta ma calomniai la minister si umblai sa­mi zdrobesti cariera.  A, desigur nu face nimic... Dar nu înteleg de ce ai fost las si m­ai mintit  când te­am întrebat deunazi? Atâta curaj puteai sa ai si d­ta!...  ­ Domnule judecator, trebuie sa stiti... va rog... O explicatie sincera,  negresit ca va... Caci nu se poate astfel sa... Va rog foarte mult! bâlbâi  Herdelea foarte umil gândindu­se sa se apropie cu scaunul de masa  judecatorului si sa­i ceara iertare; dar limba deabia i se mai misca de  frica si sub asprimea privirei în care simtea un clocot de ura.  ­ Lasa, lasa, nu te mai osteni! Explicatiile ai sa le dai tribunalului... Sper  ca nu te astepti sa fii crutat, cum nici d­ta nu m­ai crutat pe mine?  Sper! zise judecatorul cu un râs ciudat si punând iar mâna pe bratul  avocatului ca sa­si urmeze vorba../  Titu ascultase uluit obrazniciile judecatorului si se rusina vazând  umilinta si groaza tatalui sau.  ­ Ce­i, ce s­a întâmplat? întreba de mai multe ori, tragându­l de  mâneca, fara a primi vreun raspuns, caci batrânul ramasese cu ochii  tinta la judecator, asteptând parca sa­i mai întâlneasca privirea, sa­l mai  roage, sa­i arate toata deznadejdea si teama, si sa­l îmblânzeasca.  Judecatorul însa nu­l mai lua în seama, ca si când pentru dânsul nici n­  ar mai fi existat un Herdelea. în schimb, dupa un rastimp, se întoarse  avocatul si­i spuse grabit, negustoreste:  ­ A, domnul Herdelea!... Nici nu te vazusem... Avem ceva de vorbit  împreuna... De ce n­ai venit azi la proces?  învatatorul îsi croi în minte un raspuns, dar, pâna sa deschida el gura,  avocatul îsi reluase convorbirea cu judecatorul, mai aprinsa.  Herdelea simti o moliciune mare în tot corpul, iar vederea i se tulbura  încât i se paru ca e apucat într­un vârtej ametitor din care zadarnic se  zbate sa se desprinda. Auzea ca prin vis întrebarile lui Titu, curioase si  nerabdatoare, «ce este, ce este?» si în acelasi timp vorbele avocatului,  topite într­o uruiala întrerupta din când în când de glasul judecatorului,

atât de cunoscut si atât de îngrozitor. Clatina mereu din cap cu o  înfatisare desperata si cu niste ochi arsi de întrebarea: «Ce vreti cu  mine? Ce vreti? Ce vreti?» Vârtejul însa vuia neîncetat în creierii lui...  într­un târziu apoi uruitul vorbelor avocatului înceta, judecatorul disparu  si lumea parca reintra în fagasul ei obisnuit. Pe ferestrele mari, în odaia  plina de miros de mâncari si bauturi, bateau fâsii largi de lumina alba  prima­  182  varateca, înseninându­i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. în  aerul cald se ciocneau crâmpeie de convorbiri, râsete zgomotoase,  strigate flamânde si zânganiri de farfurii si de tacâmuri... Si la masa lui,  lânga Titu, se aseza avocatul ungur cu o figura nepasatoare care însa  voia sa para îngrijorata si compatimitoare.  ­ Judecatorul e foarte suparat... Ai intrat în belea mare cu dânsul... Si e  o fire câinoasa care nu iarta!  Atât Herdelea, cât si Titu încercara sa vorbeasca, dar avocatul, grabit,  nu le dadu ragaz, ci continua îndata cu alta voce:  ­ Pe urma de ce n­ai venit la proces, domnule?... Foarte rau! Foarte  rau! Poate c­am fi cazut la învoiala cu mai putine cheltuieli... Acuma, ca  sa nu zici ca­s om fara suflet si ca fug de o întelegere cinstita, desi  sentinta o am în geanta, totusi îti propun sa...  Sa­i sechestreze mobila, sa fixeze un termen de licitatie ­ toate numai  de forma, ca sa fie asigurata casa Bernstein ca nu va pierde banii ce i  se cuvin de drept. Pe urma la licitatie se va prezenta numai el, avocatul,  va cumpara în numele firmei toata mobila pe pretul ce­i mai datoreaza  Herdelea, fara a ridica însa nimic din casa, iar învatatorul va iscali o  polita noua pentru toata suma împreuna cu cheltuielile de proces si de  licitatie.  ­ Ei, si ca sa vezi ce inima am, iaca, stabilim ziua sechestrului pentru  dupa Paste, Joi, sa faci si d­ta sarbatorile în tihna. Eu tot mai am Joi si  alte afaceri în Armadia, asa ca te pot scuti de cheltuiala calatoriei  mele... Termenul licitatiei 3 vom fixa atunci. Asa! Aide, da mâna! Ne­am  înteles, va sa zica... As mai zabovi, dar dupa prânz, la cinci, am o  licitatie mare în Bistrita, de la care nu pot lipsi... Va sa zica Joi dupa  Paste, pe la noua dimineata... Din partea mea poti fi linistit! Macar de­  ar fi capcaunul de judecator om de înteles ca mine... Ei, la revedere pe  Joi!... Dânsul e fiul d­tale? îmi pare foarte bine!... La revedere!...  Herdelea nici nu apucase sa deschida gura. Dealtfel nici n­ar fi avut ce  zice, caci era doar la discretia avocatului care, daca voia, îl putea face  de rusine tocmai în ajunul nuntii Laurei, vânzându­i cu toba tot din  casa.  ­ Lasa ca­i bine cum a zis ungurul ­ vorbi Titu vazând descurajarea  tatalui sau si întelegând acuma zbuciumarile lui. Se pare un om  cumsecade... Cum 3 cheama, tata?

­ Cum, tu nu­l cunosti pe Lendvay? zise Herdelea, adaogand apoi cu o  teama aproape copilareasca: Sechestru, licitatie... vai de capul meu! Ce­  o sa zica ma­ta? Ce­o sa zica Laura?  ­ Adica, cum, ce­o sa zica? striga tânarul înflacarat. Dar nu le­ar fi  rusine sa mai zica ceva... Pentru cine ai d­ta necazurile astea acuma,  daca nu pentru  183  ele?... Ori crezi ca­s asa de proaste sa nu priceapa nici atâta? Ma mir ca  te mai gândesti la ele... Apoi parca cine stie ce lucru mare­i un  sechestru si o licitatie de forma! Ca doar ti­a spus si de zece ori ca sunt  numai de forma... Mergând spre casa cu Titu, învatatorul îsi mai usura  inima povestindu­i ce întorsatura a luat plângerea lui Ion si ca desigur  chiar Ion l­a pârât ca i­a facut­o.  ­ E o canalie si Ion, fireste! zise Titu din ce în ce mai însufletit, caci în  afacerea aceasta el nu vedea decât ca tatal sau e un martir al iubirei  taranului român. Dar ce are a face, tata! Trebuie sa fii mândru ca suferi  fiindca ai aparat pe un român, chiar daca românul s­a întâmplat sa fie  un misel... E o fapta superba!  ­ Dar tu nu­ti închipui ce urmari grele poate sa aiba! gemu batrânul  putin mai îmbarbatat, gândindu­se la cuvintele judecatorului despre  «calomnie» si «tribunal».  ­ Cu cât vor fi mai grele, cu atât te vei ridica mai sus în stima tuturor!  zise tânarul invidios ca nu este el în locul învatatorului, sa se poate  lauda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului...  Dascalita si fetele, auzind de sechestru si de licitatie, se asternura pe  bocete si vaete ca rusinea aceasta nemaipomenita are sa prapadeasca  norocul Laurei, fiindca Pintea are sa afle si sa­i întoarca spatele... Ca sa  arate cât sunt de convinse ca asa are sa fie, fetele nici nu mai  continuara în ziua aceea lucrul la trusou, lasând în masina de cusut un  cearceaf de plapoma aproape ispravit, cu sumedenie de ajururi si  dantele si cu monogramul ei brodat frumos într­un colt. Titu se sili toata  dupa amiaza si toata seara sa le explice ca sunt proaste daca nu vor  sau nu pot sa înteleaga ca e vorba numai de o forma. Femeile însa nu  admiteau nici o lamurire si Laura nu se linisti decât zicându­si ca ea nu  va mai fi aici sa­i crape obrajii de rusine când vor veni cu toba sa  pângareasca salonasul în care si­a tesut ea visurile ei de fata... Fireste  ca, în asemenea atmosfera, nici Herdelea si nici Titu nu mai îndraznira  sa le mai puna în curent si cu amenintarile judecatorului, desi tânarul se  laudase ca are sa le spuna tot din fir în par...  Având acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce­l apasau,  învatatorul se simti mai înviorat si mai usurat. Pâna una alta însa  trebuia sa vaza mai deaproape de scoala, caci se putea lesne întâmpla  sa­i pice o vizita a subinspectorului care, dupa retragerea lui Cernatony,  se va arata desigur si mai zelos ca în trecut, în nadejdea ca o sa fie

 daca o  vrea Atotputernicul. cu o înfatisare foarte  fericita.numit el inspector. Astfel fara a­i raspunde la  buna­seara.. Familia  învatatorului ramase traznita de îndrazneala aceasta.... iertati­ma!. îsi facu cruce când nu­l mai vazu. spusese totusi surorilor lui si apoi mamei cum a tradat Ion pe  Herdelea si ca urmarea poate sa fie o mare nenorocire..  Ion însa nu se sfii deloc si zise linistit si supus. raspândind parca numai bucurie în jurul lui..  184  '. ca acru mai esti!  Ofta. îti recomand chiar sa te  ocupi. mai îndraznesti sa ne treci pragul!. încurcându­i numai pe ungureste si  strâmbându­se urât daca nu­l întelegeau. în ultima zi înainte de vacantele Pastelor.  Seara. tremurând de mânie si scaparând scântei din  ochi.. bata­te mânia lui Dumnezeu. facuse ca acuma sa fie  privit drept cel mai netrebnic om din sat. Din pensioara mea voi trai si  eu omeneste cu baba. Aceasta. în sfârsit iscali jurnalul­  program si spuse lui Herdelea. doamna.  Herdelea..  El care­si batea joc de dascalita pentru ca bolborosea mereu rugaciuni.  acuma.. dar cu aceeasi fata  multumita:  185  ­ Acu iertati­ma!. pe când Herdelea povestea amanuntit vizita  subinspectorului..«.  Trasura pleca cu dânsul în goana. daca.. Râvna aceasta dealtfel îi facea bine  risipindu­i putin gândurile mohorâte. nu lipsea de la scoala. Statu în clasa vre­o doua ore. încetul cu  încetul.. daca nu vrei sa ne certam!... vrând sa inspecteze în aceeasi zi si  scoalele din Jidovita si din Armadia. se napusti asupra lui:  ­ Gros obraz ai.  precum si purtarea flacaului în vremea din urma. mur­  murînd necajit:  ­ O. cu palaria în mâna.. beciznicule.  îsi punea toata nadejdea în puterea cereasca si­si întarea inima  înaltându­si cugetul fierbinte si umilit spre Dumnezeu... când nevoile si neplacerile se tineau de dânsul ca scaiul de oaie.  într­adevar... dupa ticalosiile pe care le­ai facut  învatatorului. se pomenira în casa cu Ion.. . dupa cina.  ascultând pe toti copiii. dadu drumul copiilor si porni spre casa cu capul în pamânt. Titu. Era subinspectorul Horvat care înadins venise asa  de târziu si pe neasteptate.  Numai cinci ani. ca sa fie  pregatit pentru orice împrejurare.. numai cinci ani sa­mi mai ajute Dumnezeu! Pe urma  ai dracului sa fie toti inspectorii din lume.. De aceea mai citea.. cercetând tot. se opri o caleasca  falnica în fata scoalei.  ­ Asta­i rasplata dupa treizeci de ani de munca! se gândi dânsul abatut.. ca pâna atunci poate sa se aseze si copiii. încruntat:  ­ Ar fi bine sa te ocupi mai mult si mai serios. Zau. dascalita.

. tot el trebui  sa reînceapa:  ­ Apoi uite de ce­am venit acu.. Acu numai sanatate sa­mi dea Domnul!.. se si îmblânzise putin. saracu! . un an. acuma sa te iertam dupa ce ti­ai batut joc de noi cum ti­a  placut! striga d­na Herdelea. ca  tocmai si el are sarcini multe cu nunta domnisoarei. S­o facem si pe asta ca multe am mai facut noi  pentru tine si de putina recunostinta am avut parte. Parea mai smead si mai  hotarât.  ­ Ce­a fost a trecut ­ vorbi flacaul iarasi mai cald. Dar poate de­acu  încolo sa fim  mai norocosi!  Ion. bine..­ Apoi da.. saruta mâna. se uita la  dânsul si se mira cât era de schimbat la fata. Nu­ti fie frica. întâi domnului s­apoi doamnei.  Flacaul întoarse ochii pe rând spre Fiecare din casa.. toate au  trecut.. Dar Ion se jura ca mai bine strica toata învoiala. Titu.. decât  sa se gândeasca la alti nasi. Ioane.  ­ Greseala ta însa poate sa ma bage pe mine în temnita si sa­mi pierd  tot rodul muncii de treizeci de ani! îl întrerupse învatatorul care... mai  moale ca toti. am  gresit. ceea ce  îndemna pe dascalita sa zica mai potolita:  ­ E mare ticalos. plecând. Câte­am patit si­am patimit eu. Am  venit sa va spun ca nu ma misc de­aici pâna nu­mi fagaduiti ca ma  cununati  d­voastra!. Ca azi sunt si eu fericit...  Toata familia protesta într­un singur glas...  vad bine dar. desi toti fura miscati de ruga­  mintea ticalosului. A trecut..  am de toate. Pielea i se lipea si lucea pe umerii obrajilor. domnule învatator si doamna!.... numai Dumnezeu le stie...  Herdelea se codi îndelung ca nasitul înseamna cheltuiala mare. Dupa o pauza încurcata.. Iar drept multumire te­ai dus si ne­ai vândut ca  Iuda!. dar cel putin are inima buna. nu­i  vrednic capul tau. iar în ochi avea o  lumina mândra de biruitor. domnule învatator! Acu am pamânt. parc­ar fi cerut  ajutor. ca de ce nu­l  cununa popa.  ­ Sa­ti fie de bine! murmura Herdelea iar mai rece... zece.. îl încredinta ca nu trebuie sa cheltuiasca  nici un ban si în sfârsit starui atât de mult si atât de calduros încât  învatatorul fu nevoit sa primeasca:  ­ Bine... care... pâna aici se facuse ca citeste spre a nu fi  nevoit sa vada pe tradatorul lor... dar toti taceau întunecati. acuma ridica putin nasul.  domnule învatator! Am sa stau eu în temnita oricât. Cât te­am ajutat noi si te­am ogoit.  ­ Ai sa vezi d­ta cum oi îndrepta eu tot ce­am stricat. dar d­  tale n­are sa ti se sminteasca nici un fir de par! Credeti­ma si pe mine  astadata!. amintindu­si ca  învoiala dintre Ion si Vasile s­a facut în urma interventiei lui Belciug.

  • Apoi d­na Lang îi spuse printre siroaie de lacrimi ca ea e cea mai  nenorocita fiinta pe lume fiindca. de s­ar putea.. ci l­a izgonit spunându­i sa  se considere suspendat si sa se bucure daca nu va propune ministerului  sa­l îndeparteze pentru totdeauna din învatamânt. Lang era beat si zâmbea ca un filozof care a gasit taina  fericirii: .. n­a fost iubire.  si cu toate acestea  ne­am strâns în brate..  A doua zi dupa vizita subinspectorului. Sau poate ca  nici n­a fost iubire? De­ar fi fost adevarata.. N­am iubit­o si nu m­a iubit. dar eu vad cum sufera.. Ii spuse câteva cuvinte banale de  încurajare si vorbind se gândea:  ­ A murit o femeie!. sau oricine. Un foc de paie. Titu porni din nou spre Jidovita si  batu la usa în fata careia îi tremurase inima de fericire de atâtea ori.186  Titu iar patea ca odinioara: umbla dupa Roza si n­o putea întâlni.. S­a stins o iubire în sufletul meu. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin si.  O. într­un capot murdar de stamba. acuma a ramas si  pe drumuri.... si­si zicea într­una uluit:  ­ Si ce frumoasa mi se parea atunci!.. Dorea chiar s­o nemereasca. nu.. n­a gasit acolo pe Lang care sforaia acasa.... deoarece venise  dimineata de la un chef din Armadia. ar fi cautat sa­i trezeasca mai multa  compatimire..  ­ Asta sa fie femeia pe care am iubit­o cu atâta patima acum deabia  doua luni? se gândi dânsul sarutându­i mâna foarte jenat. ducându­se  la scoala....  Ii zicea «d­ta» si Titu simtea ca asa se cuvenea si parca se bucura ca  lucrurile au luat întorsatura aceasta. Doar  ca azi parca nu mai era atât de nerabdator ca atunci. Ridicol!  Ridicol! Ridicol!  Ii venea chiar sa­i trânteasca si ei cuvântul acesta drept mângâiere. iar femeia plânse mai cu foc parca..  Nu. revar­  sându­si durerea în fata lui. Doamne! Spune d­ta daca asta e dreptate!. nu s­a plâns nimanui. plângând.. Dar cum l­a vazut subinspectorul l­a si mirosit ca­i  beat si nici nu l­a mai lasat sa intre în clasa. bietul Lang! D­ta stii ce suflet nobil are si cât e  de bun!. ne­am mintit. Unde sa ne  ducem? Si bietul Lang. Acuma avea o  emotie stranie care­l facea sa nu se prapadeasca cu firea pentru a o  vedea. Titu însa nu vedea decât o schimonosire a gurii pe care a  sarutat­o. A trimis dupa el si l­a asteptat  aproape un ceas pâna ce l­a desteptat ea si l­a momit sa se îmbrace si  sa plece la datorie. ne­am jurat credinta. într­o clipa când sa  fie si Lang acasa.. dupa toate celelalte.. cu  parul vâlvoi.  Numai Lang îi scapa din situatia care i se parea mai mult plicticoasa  decât trista.  ­ Ce­o sa ne facem acuma! urla Roza frângându­si mâinile. moartea ei m­ar durea.  Gasi pe Roza singura. Doamne.. N­a zis nimic.  Statu încurcat câteva clipe. numai sa nu fie îndata singuri..

 d­na Herdelea zise cu adânc  dispret:  ­ El ca el. toata  familia a izbucnit în aplauze de admiratie. Dar ea­i o blestemata fara pereche...  Amândoi erau foarte miscati si vorbeau cu o placere amestecata cu  groaza de ceremoniile care le vor da dreptul sa nu­si mai ascunda  iubirea în fata nimanui.. bagând de seama ca­i face placere. Titule!  Traiasca victimele..  ispravi toata afacerea în câteva minute. da­ne câte­un paharel!.  ­ Va sa zica în vreme ce eu o purtam în suflet si în visuri.. Rochia de mireasa  era gata... vai de zilele lui.­ Ai auzit ce mi­a facut magarul?. dar asa îi sedea mult mai bine.  Gata! Nu­i pot face onoarea nici sa­l înjur!. plecara în  Armadia la dna Filipoiu sa se sfatuiasca asupra ultimelor amanunte  privitoare la nunta Laurei si sa iea de la tipografie invitatiile tiparite pe  hârtie sidefata. Avocatul. ca sa nu fie nevoite a vedea asemenea umilinta.  în ziua când veni avocatul Lendvay cu sechestrul. nu  întelegea cum poate sa iea o fata frumoasa si rara ca Laura pe un  omulet ce nu stie nici macar sa danseze ca lumea. Daca a  fost ea în stare sa se tie pâna si cu practicantul notarului. dar  stând de dimineata pâna seara în Pripas.. neclintit de lânga Laura. ea. Rozico.. Mare neroada am fost!.... mai e cumva vre­  un strop de rachiu? Aide. Ce idiot!.  Pintea era foarte galant si aducea mereu mai ales bomboane fiindca . jos calaii!.. de altfel.. El pe mine!.. când femeile se înapoiara din Armadia frânte de oboseala. un mizerabil. în sufletul ei.... încercând­o  ultima oara. un hot. Bah. si crede el ca m­a turtit pe  mine!.. Acuma toate  îndoielile i se parea c­au parasit­o si se simtea multumita vazând pe  Pintea alaturi de ea. Saracutul! Si cum nu­l puteam  suferi odinioara!. Vivat.. înainte de­a o pune în dulap pâna­n clipa cea mare...... Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou. fetele si d­na  Herdelea.......  înfrigurarea nuntii stapânea de acuma toata casa... Ghighito?. Ii tremura inima ca sub o mângâiere blânda...  Când spuse Titu acasa ce a patit Lang. Crezi tu ca voi fi fericita?  ­ O..  Cu trei zile înainte sosi George Pintea si trase la hotel în Armadia. atât era Laura de frumoasa  într­însa. Ha.  ­ Spui adevarat. de rochiile  si hainele împrastiate pe toate mobilele si prin toate colturile. cât as vrea sa fiu în locul tau! mintea Ghighi care. îi repeta într­una ca o  invidiaza.. o canalie. Ti­e si  scârba!  Titu se rosi ca si când i­ar fi sfichiuit obrajii cu un biciu de foc.  ­ Mi­e drag! se gândea dânsa înduiosata.  188  Laura slabise putin. O lucrase însasi Laura si o facuse o minunatie.  Ghighi. ha. îndeosebi cu ochii  vesnic umezi si stralucitori de o nerabdare nelamurita. sa le trimita din vreme tuturor. încât Titu se omorî de râs  seara..

. în frunte cu protopopul  batrân.  Sase preoti.  ­ Pupa­l! striga învatatorul vazând bogatiile acestea stralucitoare. si un colan de platina cu o  cruciulita de aur având la fiecare capat câte­o steluta de smaragd. iar  cum Laura.  In ajunul nuntii însa George veni cu niste daruri care îi uimira pe toti:  un inel cu un briliant împresurat de rubine ca niste vârfuri de ace de  foc.Laura le împartea cu el. ea poate sa  le daruiasca lucrul cel mai de pret si anume câte o sarutare miresei si  mirelui. încât ea îi gasea mult mai draguti ca pe George. Pupa­l!. n­au  putut veni. pâna  ce noul ei curtezan si cumnat Marcu îi spuse ca. dar mai miscate pareau Elvira Filipoiu  si Lenica Spataru. dupa ce musca din fiecare cu gurita ei.  ­ Eu va dau ceva ce n­o sa va dea nimeni. poate sa le dea pe amândoua miresei care însa sa  fie obligata a transmite una mirelui.. dar si înfatisarea simpatica a lui George. iar corul studentilor cânta parca mai . fiind si domnisoare de onoare. dar toti au trimis telegrame de felicitari pe care Balan de la  posta din Armadia.. dimpotriva.  Marcu si Vasile. caci toti se gândesc numai la  mireasa..  oficiind mai patetic formele cununiei civile.  Ghighi se porni pe plâns vazând ca numai ea n­are ce sa le ofere.. dar facura curte  Ghighitei. Ceilalti fiind împrastiati prea departe prin lume. între ei si Belciug pe care Herdelea îl poftise înadins ca sa  nu mai observe si Armadienii neîntelegerile lor.. fiinca mi­e mai drag ca  mireasa! vorbi dânsul mângâind pe Laura. Tot atunci Titu darui lui George o tabachera de piele  de crocodil. cercei de aur cu stropi de diamante. o lua de mâna si  îi facu vânt în bratele mirelui. avea grija sa le transmita îndata la Pripas prin curieri  speciali. Rochia miresei  stârni entuziasmul cunoscatoarelor. zapacita de bucurie. Lauro  n­auzi?. statea tintuita locului. biserica cu doua turnuri din Armadia se  umplu de oameni care nu se mai saturau laudând frumusetea si  gingasia Laurei. Toate prietenele ei erau în par. încât  îndragostitul mire se jura ca n­a mai gustat niciodata asemenea  bunatati. îndemând­o cu însufletire: Pupa­l. Ei bine eu m­am gândit la mire.. La sfârsit îsi îngadui sa tie si  un mic discurs în care spunea ca e fericit c­a avut cinstea sa împreune  cu articole de lege doua inimi atât de tinere si pline de sperante. cumparata din banii lui.  Cununia fiind într­o Dumineca. Herdelea  oferi tinerilor «din partea batrânilor» un serviciu de cafea cu lapte.  189  sau daca i­e rusine.. Amândoi fratii mirelui îndragira pe Laura.  In Jidovita notarul Stoessel primi pe distinsii nuntasi cu toate onorurile. care de altminteri nu venisera cu mâna goala.  împreuna cu mamele invidioase.  modest si frumos.  în fata cuscrilor. le binecuvântara legatura.  în dimineata cununiei sosira parintii lui George si fratii lui mai mici.

  Apoi George sopti ceva Laurei si amândoi se ridicara.. apoi George de parintii si fratii lui.  mirele raspunse cu un glas falnic de rasuna biserica; mireasa însa rosti  un «da» atât de mititel si de timid. ceea ce înduiosa pe toti si facu chiar pe Laura sa  lacrimeze putin. Sa ne scrieti!. apoi  familia  190  Herdelea de George. Aici primira felicitarile zgomotoase în  cursul carora Laura se rosi pâna­n vârful nasului... Grijile si necazurile sunt vesnice.  Fiindca Ghighi plânsese câte putin toata ziua. Si tot timpul  tiganii cântau marsul nuptial. saptamâna de miere.. . cautând sa vaza pe toti  multumiti. zâmbind cu altii. Herdelea umbla mereu de  ici­colo. acuma izbuti s­o sarute  fara bocete.. apoi familia Pintea de Laura.. ciocnind cu unii. invitatii priveau  curiosi si miscati.. în sala de la etaj pe care berarul o  împodobise feeric si unde se aduna toata domnimea din Armadia si  împrejurimi. deoarece domnii mai  îndrazneti îi doreau îndeosebi odrasle numeroase. tinerii casatoriti sa plece spre  parohia lui George.. Ziua de mâine  cine stie ce­o mai aduce. El era azi omul cel mai fericit de pe pamânt.. Adio!.  ­ Drum bun!.. De pretutindeni!. în strada o multime de lume casca gura si  asculta muzica.... într­însa o batista mica alba  flutura neobosita ca o aripa speriata. La masa de abia  atinsera mâncarile si bauturile; muzica faimosului Goghi din Bistrita însa  le sporea amândurora emotia. culoare cafenie.. noui valuri de lacrami se.miscator ca întotdeauna. Lautarii intonara  un mars nuptial care­i petrecu pâna jos în strada unde­i astepta cea mai  buna trasura din Armadia. în clipa aceea d­na Herdelea nu se mai putu stapâni si izbucni  într­un hohot de plâns... Mireasa zabovi putin pâna se schimba într­o eleganta  toaleta de calatorie. Când protopopul le puse întrebarea solemna. pe când sus. Batiste multe \ fâlfâira în vânt. \ în sfârsit mirii se suira în trasura si vizitiul dadu bici  cailor. Mândru si înduiosat. îndata dupa cununie. pe când  fericirea e atât de nestatornica.. ca sa se adevereasca vorba ca nu­i mireasa care sa nu  boceasca.  Trasura se departa si se micsora repede. Despartirile tinura vreun sfert de  ceas.. leganat. urmara  glumele si veselia pâna ce deodata muzica ataca un vals lin. iar de acolo sa­si  continue calatoria cu trenul. si o palarioara foarte dragalasa. dar cu un înconjur care sa dureze cel putin o  saptamâna. Negresit!..  Nunta fu serbata la Beraria Rahova. iar jos. parca i­ar fi fost rusine sa n­o auda  lumea. Rudele se întoarsera la mosafiri. urmând la rând Herdelea si Titu. începura toasturile.. în ferestre..  D­na Herdelea îmbratisa lung pe Laura înmuindu­se reciproc de lacrimi. desi tremura de durere.... Pe urma soseaua înghiti si trasura  si batista.  revarsara.  care ademeni tineretul..  caci era hotarât ca. sa­i duca la Bistrita..

 ascuns sub o pânza  stravezie de fum albastriu. planuia cum sa . cu  ochii drept înainte.în vremea aceasta însa trasura cu tinerii casatoriti alerga grabita..  Pe buzele ei înflori un zâmbet în vreme ce lacramile aninate în gene îi  picurau pe obrajii îmbujorati. Coborî si facu câtiva pasi în  ograda. parca ar fi simtit ca pleaca departe aceea care  nu uita niciodata sa­i arunce de mâncare... Prin minte îi fulgera  întrebarea înfricosata: «Cine­i strainul acesta?»  în Pripas opri trasura în fata casei parintesti.  tot atât de draga si poate mai buna decât aceea care a ramas în urma. care  i­au fost atât de dragi si pe care îi paraseste acuma poate pentru  totdeauna. adio.  în dealul de unde drumul coboara spre Sascuta. întoarse fata spre George în  ochii caruia vazu limpede iubirea vie ce­i risipi deodata toate îndoielile.  Apoi trasura porni înainte. îi fagaduise tot. padurile.  191  Ochii Laurei erau plini de lacrami si sufletul ei atât de încarcat încât îi  venea sa strige ajutor sau sa sara jos din trasura care o smulgea din  lumea tineretei. Se lipi de umarul lui George...  Si buzele ei raspunsera încrezatoare:  ­Te Iubesc!  Din clipa când Vasile Baciu.. Ion fu  cuprins de o adevarata betie de fericire si de încredere... neîndraznind sa se uite la «barbatul» ei. Laura îl mângâie ca pe un  prieten si sopti cu genele înlacrimate:  ­ Adio. Vedea cum ramân în urma râpele. în  porti taranii cunoscuti se uitau mirati dupa domnisoara care se duce  cine stie unde.  dându­si seama acuma ca vorba lui e în stare sa­i farmece o lume noua. trecu  iute prin Jidovita si se îndrepta spre Pripas. privind însetata peretii albi cu ferestrele speriate si coperisul  cârpit ici­colo cu sindrila noua. lanurile. Tot hotarul se legana si parca­i zicea adio. Acuma plec.. George i se parea mai strain ca oricând si se mira cum  pleaca ea alaturi de un strain într­o lume straina si necunoscuta.  Soseaua alba. mut si totusi  întelegator.  ­ Te iubesc! murmura barbatul.. Apoi îsi îndrepta privirile numai înainte. Peste câteva clipe casa nu se mai vedea.  livezile. strângându­i mai puternic mijlocul. Hector. Atunci însa simti cum îi cuprinde mijlocul un brat  ocrotitor si atingerea aceasta i se paru blânda ca o alinare si ca o  tovarasie în singuratatea ce o înconjura. Inima i se  topea într­o tristete nelamurita.  Cuvântul rascoli adânc sufletul Laurei. serpuitoare se zvârcolea sub picioarele cailor. Câinele casei se gudura la picioarele ei  si­i linse vârful pantofilor.. Laura întoarse capul sa  mai vaza odata satul ei împrastiat între dealuri. ca si când ar fi vrut sa duca cu sine  macar cladirea în lumea ochilor. dealurile care au fost martorii tineretii ei. scoteau palaria si rosteau urari pe care ea nu le auzea.. Laura sedea buimacita. Era atât de plin  de sine însusi încât se gândea numai la pamânturile lui... lasând  aici lumea care o iubea si pe care o iubea. în fata petitoarelor.

 Ion îsi aduse aminte cum a  strâns­o în brate asta­toamna si mai înainte. împreuna cu pamântul. daca nu l­ar fi momit altele. în frunte calaretii pocneau mereu din pistoale... Sâmbata porni tot alaiul.  Deabia acuma întelese Ion ca. nici de viclesuguri.. la  notar. Ea nu stia nici de planuri. n­ar fi dobândit niciodata averea. cu buzele rosii. cât i­a fost de draga si  cum i­a fagaduit c­o va lua de nevasta. împo­potonata cum era astazi. fara ea. în Jidovita. umede si pline..  ca totdeauna când se marita vre­o fata din sat. Privirea lui staruitoare pe Florica o zapacea si o facea  sa vorbeasca mereu... Nu  mai  192  schimbase cu ea nici o vorba de câteva luni. parca ea n­ar fi tinut de  zestre. foarte grabita si aproape înfricosata. si de rusine îl bufnea un râs prostesc si nu­si putea lua  ochii de la Florica.  si se încrunta usor. îi era rusine ca acuma se  însoara cu alta.  Sufletului ei.. deoarece îsi zicea ca  mirele ar fi luat­o pe ea. O privea si se mira c­a putut el saruta si îmbratisa pe fata aceasta  uscata. Doar când îi pomenea numele cineva... lui atingeau genunchii Floricai.. ba cu  mireasa care lacrima de fericire. ba cu Margareta care era bosumflata. apoi o brisca cu nasii având pe obraji gravitatea ceruta de  împrejurari. trebuie sa pri­  measca si pe Ana si ca. în  aceeasi vreme genunchii. cu ochii albastri si  limpezi ca cerul de vara si avea în toata înfatisarea o veselie sanatoasa  pe care se silea si nu izbutea s­o ascunda.  în schimb Ana nu se gândea decât la dânsul. astepta împlinirea visului ca o mântuire si  gura ei soptea numele lui cu aceeasi nerabdare placuta ca si în noptile  bune de odinioara. pe  când în caruta întâi lautarii îsi frângeau degetele cântând si totusi nu se  auzea decât grohaitul gordunei.  Dupa ce îi însemna în registru si le citi pe ungureste cele cuvenite. si habar  nu mai avea nici de Vasile si mai ales de Ana.. dupa obicei.  Nunta tinu trei zile. cu ochii pierduti în cap de plâns. si care.  în mijlocul carora Zenobia era cea mai zgomotoasa. I se parea o straina si nu­i  venea sa creada ca în pântecele ei se plamadeste o fiinta din sângele  lui.. Uitate erau rusinea si  bataile si suferintele. zâmbi si zise neoficial: .  notarul arunca ochii spre burta miresei. apoi altele încarcate  cu flacai si fete ce chiuiau si se  zbenghiuiau.le munceasca mai bine. pe obrajii galbejiti cu pete  cenusii. dornic de iubire. Florica era  aprinsa în obraji. îsi aducea aminte ca si  ea mai este pe lume. Apoi venea o caruta cu mirii si cu  drustele. apoi alta caruta cu parintii mirilor si câteva fete mai spalate. parea si mai urâta.. cum sa lazuiasca un petec de padure. în carute. pe care Ana si­  o alesese drusca ca pe Margareta lui Cosma Ciocanas..

. Câteva vedre de rachiu îndulcit înaltara  curând veselia oaspetilor.. pentru o muiere!. strigând într­una ginerelui sau cu un  glas ciudat $i tragând siret cu ochiul:  ­ Lasa ca­ti dau eu tie pamânt.  cusarcina ei.. nadajduind mereu într­un dar mare pentru biserica cea noua. Lui Ion i se paru ca si popa s­a  uitat batjocoritor la Ana. Herdelea scoase o hârtie de douazeci de  coroane. ca si ceilalti barbati.. ceea ce iar îi rascoli în inima dragostea cu  Florica. Bucatareasa mare. dar puse pe Titu sa joace. vorbea numai în versuri. desi faptul ca cununau sotii  Herdelea îi cam ciuntise încrederea. îti dau..  Pe la miezul noptii urma sa joace pe bani mireasa.. laudându­si mâncarile si chiuind la  întrecere cu Zenobia care. se uita  repede la Florica ce statea cu ochii în pamânt. plutind parca într­un nor de fericire atât de mare ca se . FiindcaAna. amestecând însa în toate nepretuitele lui  comenzi militaresti.  193  încântat ca i s­a împlinit planul. în casa. îti dau!. Nasii venira la ospat împreuna cu Titu si Ghighi. se îmbatase  tun. N­ai grija. mama  Floricai. în tinda.  parându­i­se ca notarul a vrut sa­si bata joc de urâtenia Anei. Pe urma venira toti oaspetii. Apoi sa nu ma trazneasca  Dumnezeu din senin?  Belciug. în ograda jucatorii asudau..  Ospatul era la socrul cel mic... ciocnind totusi în sanatatea mirilor si  spunând tuturor ca tinerii sunt foarte potriviti si o sa traiasca bine.. si vorbira mult de  Laura cu fruntasii ce­i înconjurau.. suflecata pâna­n genunchi si cu un linguroi urias în mâna. cum sade  bine unui staroste istet.  facu o slujba frumoasa ca la domni. sa fie cu noroc!. adica  Florica. pe  rând.  lautarii îsi alungau oboseala cu rachiu. Urarile si chiuiturile se încrucisau si se  ciocneau în aerul îngrosat de mirosuri grele.. dar îndata îsi lua seama si. Starostele  nuntii. rusinata ca n­a putut juca ea. Nu face nimic. Coborând din cancelarie si pe  când în curte trozneau pistoalele.  Ion râse cu pofta.. în vremea  aceasta Ana sedea pe lavita. de mândra ca e soacra mare. stapânindu­se anevoie sa  nu izbucneasca într­un râs zburdalnic. îi tinu locul drusca întâi. geloasa  putin ca Ion ar fi strâns pe Florica mai tare ca ceilalti si totusi  multumita.. Ion se gândi deodata:  ­ Adica ce­ar fi oare daca as lua pe Florica si am fugi amândoi în lume. Vasile Baciu se îmbata cel  dintâiu.­ Vad ca v­ati grabit.  sa scap de pocitania asta?  Dat tot atât de repede îi venira în minte pamânturile si adaoga în sine  cu dispret:  ­ Si sa ramân tot calic. Macedon Cercetasu. Mirele o învârti de câteva ori voiniceste si apoi arunca un zlot de  argint în strachina înflorita. s­ar fi ostenit prea tare.... daruind fiecare dupa cum îl lasa inima si punga.  umbla printre mesele încarcate..

 O scrisoare recomandata de la avocatul  Lenday vesti data licitatiei de care avea groaza d­na Herdelea oricât îi  explica Titu ca e o simpla formalitate. iar dascalita si Ghighi lacramau când  dadeau peste vreun lucrusor ramas de la dânsa. Simti ca nadejdile ei  de fericire se risipesc si ca ea se pravale iar furtunos în aceeasi viata  nenorocita. urmata de atâta amar de vite si galite ca de abia  încapeau în ograda Glanetasului. nepasatoare  nici de dureri si nici de bucurii.  în aceeasi clipa Ana tresari ca muscata de vipera. în  valmasagul asurzitor.. în  care se amestecara batrânii cu tinerii. crâsnind din dinti încât fata se spaimânta si  se uita disperata împrejur... cauta si gasi un prilej sa povesteasca si lui Belciug toata . învatatorul.  Deodata apoi îi sopti ragusit.. Cine iea însa în seama lacramile unei mirese?. ca sa nu se întâmple vreo greseala. uitând de tot pe Ana.. Florico.. Acu numai sa fie cuminte si fericita!. care se umfla în pene simtindu­se biruitor.  Vasile Baciu era vesel ca si când ar fi scapat de o grija mare.simtea rasplatita pentru toate suferintele. unde mireasa se duse acuma  cu lada de zestre. Ion.....  O strânse salbatec la piept.. melenasule. unde era mai  întuneric.. fara sa se mai  sinqhiseasca de plânsul ei... se pomeni curând aproape de usa. Auzi?. Toti vorbeau mereu de ea. uitându­se lacom la farfuria cu banii pe care  nasul îi numara a doua oara..  ­ Oare cât s­o fi strâns? întreba apoi Ion încet.. Ion juca iar cu Florica si. Se uita  batjocoritor la Ion.. Se porni brusc pe un plâns amar care sa­i alunge  presimtirile  194  nemiloase.  195  CAPITOLUL VII  VASILE  ­ Când mariti o fata e parca ti­ar arde casa! ofta Herdelea încheind  socotelile nuntii. ghiceau pe  unde o fi ajuns si ce­o fi facând. Briceag începu o Ardeleana piparata.  ­ Norocul meu.  Casa parea pustie fara Laura. norocul meu! murmura Ana mai îndurerata..  Viata însa îsi relua chiar de­a doua zi mersul ei obisnuit.  asezându­se mai târziu lânga ea.. îngrijorat în taina ca  si nevasta­sa si doritor de compatimire si încurajari care sa­i risipeasca  temerile. cu ochii înflacarati:  ­ Numai tu mi­esti draga în lume.  Ziua a treia ospatul se muta la socrii mari. închipuindu­si ca Florica e mireasa lui. îi zise nepasator:  ­ Acu ce mi te mai bocesti? Ca doar nu mergi la spânzuratoare.. si­si zicea  mereu mai multumit:  ­ Stai.  Când se ispravi jocul miresei.. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu îndraznea  sa­l priveasca în ochi; el însa fierbea si­si înclestase degetele în soldurile  ei pline.. stai sa vezi tu cine­i Vasile Baciu!. auzi tu?...

 Totusi nu îndrazni sa se  196  spovedeasca nevestei sale care ramânea neclintita în antipatia ei fata  de «pamatuful» viclean. Vorbea.  ­ Baremi sa fiu aici si eu. se razgândi si ramase acasa.  Acuma Herdelea se vazu nevoit sa spuna si familiei... dar glasul amândurora suna  atât de rece ca nu se puteau privi în ochi. pentru descurcarea formalitatii. Spre a  ocoli o ciocnire primejdioasa. dar ajunse totusi  prea târziu.  cu miresme de flori de câmp în aer.încurcatura. încât. la întoarcere. ca pamatuful umbla dupa vreo potlogarie! zise ea  catranindu­se. având o afacere urgenta în Armadia. Dealtfel îndata interveni taraboiul cu nunta lui  Ion. amândoi se prefaceau ca  nu stiu nimic. Belciug se mira. Desi staruia între dânsii raceala. Hristosul de tinichea statea încremenit pe cruce. are sa vie la  licitatie.. ca si când ar fi simtit ca durerea lui nu se potrivea cu pofta  mare de viata ce respira din toti porii firei redesteptate. ca­i popa si ar fi rusine».o împacare adevarata. cu multe înconjururi  si menajamente. daca va fi nevoie. din ce în ce mai  înfricosat sa nu­i faca vreo pozna cu locul casei. cât esti de papa­lapte. cu ochii  plecati. iar Herdelea tragea nadejdea acum sa­l înduioseze si sa  netezeasca drumul spre. Nepricepând..  Peste drum. învatatorul se aseza cu Belciug în cerdac  la taifas.  Belciug aduse vorba de Laura si de familia Pintea cu care îi placea lui . ai fi în stare sa  închizi ochii la toate nerusinarile!  Belciug zarise trecând trasura avocatului.  Preotul se gândea mereu c­ar fi mai bine sa plece. dar se opri numai o clipa. îndruga protestari timide ca «doar n­ o fi nici el  asa de hapsân..  învatatorul era multumit ca l­a îmblânzit si astfel îl va îndupleca mai  lesne de­acuma sa faca actul de donatiune a locului.. ca Belciug. Acestea însa întarira mai  mult neîncrederea d­nei Herdelea. Ca sa­l mai încalzeasca. Era o zi de primavara minunata. aruncând iar valul uitarii vremelnice peste necazurile zilei. Herdelea îi explica  lucrurile foarte zapacit. desi facuse planul sa se duca  cu Ghighi prin sat sa tocmeasca doua femei pentru sapatul gradinii si  una la rufe.  ­ Ai sa vezi. se grabise. avocatul sosi de dimineata. cu un cer ca o oglinda fermecata. Ai sa vezi! Pe cine nu sufera inima mea. intra în casa zâmbitor.. cum îi fagaduise  când s­a apucat sa­si cladeasca încrezator casa. Dascalita întelese numaidecât ca nu poate fi la mijloc lucru  curat. pâna se va întoarce ungurul.  în Vinerea fixata. barbate. îl  compatimi cu o pâlpâire stranie în ochi si pe urma îi spuse ca va veni si  dânsul la licitatie sa­i dea o mâna de ajutor. ca tu. sa stii ca­i suflet  de câine!  învatatorul se încurca. si cu toate acestea  sedea parca l­ar fi tintuit pe scaun. pentru orice eventualitate.  sa comunice învatatorului ca. tragând mereu cu ochiul spre dascalita care  bufnea fara sa fi raspuns macar la binetele dulcege ale preotului. sa­l  astepte înspre amiazi.

 ungurizati. în salon.. ca doar ai  fost învatator în Lechinta odinioara? începu preotul. cauta  si izbuti sa schimbe vorba.. înfricosat sa nu se învenineze lucrurile pe spinarea lui.  Nevasta­mea tine grozav la ora mesei si e încântata când mâncam  împreuna.  Herdelea. foarte plictisit ca va trebui sa se întoarca pe jos în Armadia. desi întelesese foarte bine.  ­ Cine­i domnul? întreba Lendvay mirat si atins ca i s­a raspuns româ­  neste. Ei bine. toate vechi si hodorogite. asteptând sa vie Titu care se repezise cu noaptea  în cap pâna­n Armadia sa ridice de la perceptie un avans pe leafa  învatatorului..  Ungurul urca sprinten în cerdac... Iata un mijloc ieftin de­a ferici o femeie!  D­na Herdelea cu Ghighi. spre a nu­si neglija  între timp afacerile. o canapea de  lemn. de la jude­  catorie... terorizati. înjurau si  blestemau pe Belciug. în Armadia. A mea a fost un satulet nenorocit  prin fundul Vaii Diugului.. frate Ioane ­ zise Herdelea într­adevar înseninat ­ ca în  lumea asta sunt mai multe Lechinte. încât Herdelea se grabi sa observe. Raspundeam însa unui  coleg român care adineaori.  ­ Aa? Se poate? Si cu toate astea ziarele d­voastra tipa ca din gura de  sarpe ca sunteti asupriti. le întâmpina cu complimente la care însa. asa ca acuma sper sa fiu acasa în Bistrita la vremea prânzului. iar a cuscrului e un orasel în toata forma. umflându­si gusa:  ­ Altele sunt împrejurarile în Germania si aiurea. Interesant!. domnule avocat!.. caci pentru mine politica nu exista. fiind spuse pe  ungureste. revoltate.  197  în vremea aceasta d­na Herdelea si Ghighi. Lendvay. începând vorba din ulita:  ­ Norocul îmi iese­n cale pretutindeni. despuiata de drepturi si împovarata  numai de datorii. Lui Belciug i se paru ca avocatul vrea sa­l loveasca  si pe dânsul.  Avocatul însa sosi mai curând.  ­ Apoi stai.. Ce zice? Ce zice? adaoga apoi. ..  Vorbea foarte repede. rotindu­si ochii ca un uliu. si conduse pe Lendvay în odaia întâi unde  erau doua paturi lânga perete... Am ispravit mai repede decât  banuiam. deoarece ramasesera fara un gologan în casa. foarte  reverentios.Herdelea sa se faleasca.. dascalita nu raspunse. Noi  aici suntem o natiune bastinasa. HahaL.  crezi d­ta ca în Germania sau în Franta s­ar tolera un învatator al  statului a carui sotie sa nu cunoasca limba oficiala? Nu ti­o spun ca o  imputare. se plângea ca de pe­acuma au  început presiunile si samavolniciile fata de sarmanii români în vederea  alegerii de deputat. iesira din salon... însotit de un copist batrân. o masa de sufragerie. Foarte curios. cu  o înfatisare jignita. ci se multumi sa strânga din buze.. auzindu­l. si raspunse româneste. ca sa nu se  supere avocatul:  ­ Nevasta­mea nu stie ungureste.  ­ Tu trebuie sa fi cunoscut pe batrânul Pintea mai demult..

 întorcându­se spre copist: Ei. într­o odaita îngusta si lunguiata. Da cineva mai mult?  ­ Dauazeci si patru! zise avocatul. acoperita cu o fata tricolora.  ­ Desigur. uluit si spaimântat. cu o fereastra spre ulita  si un geam spre gradina.. dupa o clipa de sovaire. aici se afla o masa lacuita. stimate  domn!  198  striga catre copistul care se aseza ursuz la biroul lui Herdelea si scoase  dintr­o geanta roasa niste hârtii. perechea celui din salon în care  dormisera fetele. ridica fata. avocatul se uita banuitor la Belciug  care zâmbea blajin si speriat putin de privirile dusmanoase ale dascalitei  din odaia dintâi. desi partea leului o bag eu în  buzunar. raspunse:  ­ Mai bine sa nu stii româneste si sa fii om de treaba! . avea fata strâmbata  de un surâs amar. în celalta odaie. pipaind si ciocanind toate  mobilele. nu­i asa? bufni acuma avocatul întarâtat. fireste ­ facu Belciug scotând portofelul din reverenda botita. E pacat de cheltueli. la revedere! Buna ziua.. cu glas mai raspicat.. cu picoarele strun­  guite. striga:  ­ Treizeci!  ­ Treizeci si doua! zise preotul cu ochii lipiti pe masa. o pipai si apoi rosti candid:  ­ Douazeci si sase!  Toate privirile îl izbira ca niste sageti.  ­ Masa si patul ­ sfârsi Herdelea putin ragusit si cu ochii la Lendvay ca si  când i­ar astepta aprobarea. ­ mormai functionarul întrebator.  Preotul statu pâna la capat. douazeci si trei coroane! citi copistul în hârtoagele  lui.. Lendvay.  ­ Depuneti banii imediat.  ­ Una masa de nuc. domnule Herdelea! zise  strângându­i mâna.. facîndu­i semn sa scrie.  bolborosi ceva.  Belciug însa se apropie de masa. rosindu­se.  Din mobila împricinata.  ­ Da. merge?  ­ Gata. lucrata de însasi d­na Herdelea pe  când era fata.  ­ Si prieten! murmura preotul. dar fara sa se mai amestece. da. fara sa  se opreasca. si un pat frumos. cu o privire  nedumerita spre Herdelea care...­ Aici n­avem nimic de seama.  ­ Amator. avocatul puse pe  Herdelea sa iscaleasca politele si plati copistului diurna cuvenita. Va sa zica sa începem aici!.  Pâna sa­si aranjeze copistul hârtiile. nu­i asa? zise avocatul trecând. ca o amenintare. doamna si­mi pare rau ca nu stiu  româneste! râse apoi catre învatatoreasa care.. . Când se sfârsi.. amator? întreba deodata Lendvay ironic. întepând cu o privire  furioasa pe Belciug.  ­ Atunci eu renunt! spuse Lendvay strângând din umeri. §i apoi. Va sa" zica avem.  ­ Cel putin de­aci înainte sa fii exact cu ratele. iar d­na Herdelea.. începem. prieten care cumpara ce poate de la prietenii în nevoie! facu  avocatul dispretuitor. Ei.

 îsi reveni brusc si.. dar totusi fara.  200  Tiganul o zbughi pe poarta în vreme ce d­na Herdelea striga întruna. poftim! bolborosi dascalita perplexa. porcule?. iesi afara  fara sa spuna o vorba... si îndata îsi pierdu  zâmbetul.  amenintând cu matura pe preotul ce pasea grabit: . da.  ­ Cum s­ar zice. spaimântat. S­o iai.  ­ Vad ca doamna­i suparata foc. Se facu o tacere scurta.. Numai mâinile îi tremurau. bine. cu  privirea în jos ca totdeauna. Fiindca preotul nu­i era la  îndemâna.....199  ­ Ce zice.  începu sa goleasca sertarul mesei..  Dascalita racnea ca scoasa din minti. batu la usa  Belciug.  ­ Pentru masa! murmura Belciug aratând spre tigan.  Deabia acuma se revolta si învatatorul.  tica­losule!. ce zice? întreba avocatul pe Herdelea iesind însa fara sa mai  astepte talmacirea..  ­ Apoi asa m­am înteles cu Zaharia ­ zise dânsul domol. da ­ bâlbâi Herdelea. croi pe tigan. iar Titu înca în pat... întreba pe Belciug:  ­ Ce vrei sa faci d­ta cu masa?  Preotul statea razimat de uscior.  în cerdac preotul se desparti de învatator zicându­i încet:  ­ Apoi mâine o sa viu sa­mi iau masa. dar n­am nici eu încotro. si cu o multumire adânca în suflet ca în  sfârsit a putut da o lectie buna si meritata Herdelenilor..  ­ S­o iai?. tâlharilor!. Dealtfel credea ca popa  umbla doar sa­l sperie. vii sa­mi furi lucrusoarele din casa? striga deodata d­na  Herdelea.. servus.. fiindca nu se poate sa mearga asa de departe  cu nerusinarea. cautând cu ochii ceva sa sparga  capul omului care vrea sa­i fure mobila. Atunci femeia zari matura si se repezi cu ea în  ceardac unde tiganul statea nedumerit. aproape fara sa­si dea seama ce  face. Nu ti­e rusine obrazului sa­ti fie! Asa­s popii. Afara de­aici.. Zaharie. D­na Herdelea deschise si vazu la spatele preotului un tigan  batrân. cu palaria în mâna. pe când el era la scoala. Belciug. tipând:  ­ Mars!. esi!. Belciug se închina si trecu cu pasi masurati. c­altfel îti sucesc gâtul! Afara.. zâmbind nevinovat..  vazu pe dascalita apropiindu­se cu ochi stralucitori.. Sa iesi afara de­aici... încolo parca îi fulgerase toata  judecata.. hotule. ca tocmai îmi  lipsea o masa ca asta! Ei.. Afara!.  Dna Herdelea sovai. Belciug ridica privirea.  A doua zi însa..  ­ Bine.  Esi.  ca trezita din vis.a mai spune în  casa ca Belciug vrea sa ridice într­adevar masa. Zaharie!  Iesind în ulita ochii lui întâlnira chipul lui Hristos pe cruce care acuma se  zvârcolea plângator. Când însa dadu sa puie la loc sertarul gol. barbos..

. Ce sa cumpere din banii strânsi la  nunta? Un juncan? Ar fi bine. mormaind mândru de  multumire:  ­ Acuma avem si noi pamânt. Pe ulita umbla cu pasi mai rari si cu genunchii  îndoiti. Copacii înmuguriti. sa­si  mareasca mai mult mosia si gospodaria. împreuna cu vitelul întarcat adus în  zestre de Ana. ci va trebui sa  tocmeasca ajutoare. în  aceeasi vreme i­ar mai fi placut sa pastreze si ceva gologani la chimir ca  sa aiba la îndemâna de s­ar ivi cumva pamânt bun de vânzare.. Se simtea omul cel mai fericit din lume.  Dealtfel si fata de sateni cauta sa­si arate greutatea pe care i­o dadea  simtamântul bogatiei. urcau coastele  naclaite si apoi brazdau ziua întreaga ogoarele batute de rugina iernii. Sfaturile acestea îl înaltau si­l  încântau.. zise dascalita cu ochii rosii de  mânie...  mirosul aspru. daca s­ar ajunge banii. ..  201  Ion iesea deseori în hotar sa­si desfete sufletul în privelistea  pamânturilor lui... mai  supuse si mai zâmbitoare.  Doua saptamâni. peste doi­trei ani ar face o pereche de boi..  Toata firea se îmbracase în haine de sarbatoare parca înadins pentru a  praznui biruinta lui. dupa nunta. slava Domnului. tinerete noua si o noua pofta de  viata. le curgeau balele de placere. numai sanatos sa fiu sa­l  muncesc!. caci.. îmbatator si înviorator de glie. Vorbea mai apasat cu oamenii si vesnic numai de pamânt si de  avere. O primavara mai frumoasa ca totdeauna se statoria  pe hotare.. auzind galagia iesi în prag si întreba:  ­ Da ce­i..  Pe alocuri vitele se cazneau sa pasca întâile firicele de iarba si. multumirea stapâni trufasa în sufletul lui  Ion. mai ales ca toti bateau în struna lui si­l linguseau ca pe un  stapân. în fiecare seara tinea sfat  cu Glanetasu. Am sa te învat eu omenie daca n­ai învatat la tatal tau!  Pamatufule! Pamatufule!  Zenobia. verdeata ce rasarea zi cu zi mai vie ca un  vestmânt fermecat coborât sa acopere goliciunea neagra si galbuie a  pamântului batrân.. dar totusi.  mâncându­le. plutind mereu în vazduh  ca respiratia sanatoasa a unui urias desteptat dintr­un somn greu ­  toate împrastiau voiciune în suflete. îsi facuse  socoteala ca nu va putea lucra singur atâtea locuri...  Nu se grabea însa cu aratul si semanatul de primavara. iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfârsitul muncilor. Ion însa ar  fi vrut mult sa cumpere pereche calului. cu Zenobia si cu Ana. I se parea ca chiar casele si gradinile îl priveau acuma altfel.. I se umflau narile sorbind aburii primaverii si privea  brazdele lucitoare cu o dragoste patimasa. mai racorita... doamna! Ce­i cu domnul parinte?  ­ Sa se bage dracu­n pielea lui de hot!.­ Mutule!. Dimineata plugurile scârtâiau trecând pe ulita. peste drum. padurile care se încoronau cu frunzisuri noui.

 ci ai  luat­o tu cu viclenie. Era multumita ca poate trai lânga omul iubit si numai  nalucirea îmbratisarii cu Florica. vezi bine. simtea o raceala alaturi de ea. O rabda totusi si nici n­o bruftuluia. în pat. Dar. în inima îi rasarea însa deseori  Florica. îl lasa sa  vorbeasca si numai când Ion pomeni de întabulare. Nu pricepea dânsa planurile lui si nici nu cauta  sa le priceapa. mie ce­mi mai ramâne si din ce sa traiesc? Ori ai  avea pofta sa ma vezi intrând sluga la batrânete?  ­ Ba sa stai la noi fara munca si cazna. Luati­le.. macar ca nu ti­am dat­o eu. se înfurie. te las sa­ti alegi cinci locuri care­ti plac.  ­ Ne­am tocmit. dupa moartea mea. daca vrei.  Vasile Baciu îi primi nepasator... dându­si seama ca  numai printr­însa s­a ridicat din saracie.. ginere.  Joi se dusera cu totii la bâlci în Armadia sa cumpere juncanul. simtind deodata ca o izbitura drept în frunte. munciti­le. fara  însa a îndrazni sa­si marturiseasca temerea. si sa bagi  plugul în ele chiar mâine.. baiete. ca nu  cer de mâncare. daca mi­ai pus mâna­n beregata. Ion se mira cum poate fi asa si­i era parca  mai urâta ca înainte. Femeia aproba mai  dinainte tot ce zicea el.  Atunci o sa faceti voi ce stiti.  ­ Nimic.. înspaimântat.  ­ Nimic. iar Vineri  horobai pe­acasa. ca sa nu zici ca­mi hranesti tu  fata ori ca ti­am dat­o goala pusca. la nunta.. îti dau.. eu stiu una si buna ca ce­i în mâna nu­i minciuna! facu  Vasile Baciu apasat. iar  soaptele ei dragostoase îl suparau ca si respiratia ei obosita de femeie  însarcinata. Ori tu n­auzi bine?. stiind bine de ce vine Ion. sa faca hârtiile de întabulare pe numele lui.  ­ Adica sa­ti fiu eu sluga tie? Ai? racni iar Baciu sculându­se cu o privire  vicleana si batjocoritoare. cum se  învoisera.Fiindca mai avea ragaz o saptamâna doua. Ca nici în groapa nu mi­oi duce averea si  nici altora n­oi lasa­o.  Vazând­o plecata si supusa.. ca  te­ai trudit destul ­ bâlbâi ginerele înabusit.. se gândi sa ispraveasca mai  întâiu cu socrul sau. sari fript. cum te­ai . sa­ti mai odihnesti ciolanele.  ­ De ce sluga?  202  ­ Mai Ioane. Lasa sa ramâie pe numele meu.  scuipa si apoi striga:  ­ Cum. o rodea în fundul inimii.. Noaptea. apoi tu vrei înadins sa ma lasi pe mine pe drumuri?  ­ Pe care drumuri. sunt ale  voastre. mai mult ca sa piarda vremea. înnebunindu­i sângele. Eu unul n­am sa va scot din folosinta lor. Dar tu nu  te gândesti ca nu­i drept? Apoi daca ti­oi da eu tie si pamânturile si  casele amândoua. De scris însa nu le scriu. C­asa ne­a fost vorba. Nu zic ca nu­ti dau. Cât traiesc însa nu scriu nimic pe numele vostru!  Asa!. socrule? Nu ne­am tocmit asa? întreba Ion cu ochii  cât pumnul. Ii spuse si Anei ca Sâmbata seara vor merge împreuna la  Vasile Baciu ca sa iea întelegere pentru Dumineca. nimic? sopti Ion..

. Lumea i se parea  lipsita de farmec. încât femeia nu  îndraznea sa se apropie. Mi­a venit si mie rândul. Ori  altele. îl  cuprinsese încetul cu încetul un dezgust  203  de viata. Barbatul pasea greu.... Ionica!  Credeai c­ai sa ma învârtesti tu pe mine! Nu te­ai gasit...  si iubirea lui ucisa de gelozie.. noroc. ca si când nu i­ar mai putea suporta povara. urmat de Ana. tot mai ne­  saturate.. socrule... daca  mi­as lasa eu batrânetele pe mâna ta!. parca­i rupsese un val de pe ochi.. Noroc bun! zise Ion strângând din umeri prostit.. încerca s­o  ascunda sau s­o înabuse.  Roza Lang lasase o dâra de tristete în sufletul lui Titu..  ­ Sa vedem.. ori sa ma scoata din averea mea?.... Alege­le! Cinci!.  îsi dadea seama ca trebuie sa aiba o tinta hotarâta în viata si se  îngrozea neputând descoperi nici un sprijin în jurul lui. Cinci! Sa nu zica nimeni ca fata lui Vasile  Baciu s­a maritat ca o tiganca.. crezând sa­si alunge  din suflet nelinistea. De ce traiesc?  Si drept raspuns i se ivea în fata o pânza nemarginita întesata de semne  de întrebare ce nu gaseau în sufletul lui decât un gol chinuitor. fiindca Ghighi se temea sa doarma  singura. Sa vedem ce­or mai zice si altii!  raspunse acum Ion mai linistit si cu amenintare în glas. In minte îi încoltea din ce în ce mai des întrebarea:  ­ Ce sunt eu?. socrule. S­apoi cine ma poate sili sa­ti  dau. copile.  staruitor.  ­ Noroc.  ­ Asa sa mi se depene oare toata viata?.  «Aventura» aceasta... Atunci ce rost mai am în  lume? îsi zicea desnadajduit.. Cum îti place tie. cum nu.. Peste  acestea se ridicau mereu zbuciumarile:  ­ Unde merg? Unde vreau s­ajung si de unde vin? .. Nu se dumerea cum putuse o  iubire atât de furtunoasa sa sfârseasca atât de neasteptat si de urât. ca ai sa ma scoti pe mine.. bine. Am trei holde cu  grâu de toamna. Poti sa le alegi semanate gata..  Toate zilele hoinarea prin Jidovita si prin Armadia. Dar întrebarile îl însoteau pretutindeni. hehe!  ­ Bine. Nu ma supar. Un crâmpei  de realitate cruda patrunsese în inima lui plina de închipuiri trandafirii... bine!. cum îi zicea dânsul cu mândria tânarului care  începe sa aiba un trecut.. ca tu m­ai frecat destul. iar înaintea lui se înfatisa acelasi nimic rece si  înfiorator. seara mai ales. Hehe. în fata lor i se pareau copilarii si versurile lui si pozele de poet. ca apa în pamântul nisipos. în patul din salon. daca nu vreau. care nu rostise nici o vorba si pe care nici n­o  luasera în seama potrivnicii..  Ion iesi. ginere!.  ­ Daca ti­i asa vorba... tacut. dar simtea ca totusi se întinde mereu. si înflacararea lui nationala. auzi? striga Baciu  batjocoritor. unde se  mutase el de când s­a maritat Laura. Da sa vedem ce­ar zice oamenii si de mine..falit tu. Se uita în urma  si nu vedea nimic. Si ramânem asa: cinci.

. de  pe la prieteni.. o biblioteca foarte mica în care se ratacisera câteva volume de  stiinta de teologie. Zambi de întristarile lui  zbuciumate..  Câteva saptamâni se cufunda în carti.  în cele din urma însa o oboseala stranie îl lua în stapânire. Nu se mai plictisea prin Armadia. mi se pare mie ca stie. sunt eu. peste munti. s­a consolat cu cine a putut!. Mai aduna si de prin Armadia..  ori viermele ce se aseaza singur sub talpa mea ca sa­l strivesc. pestej>rapastii. sa învete si sa afle din carti  ce nu gasea singur. care e oarba si totusi  urmareste o tinta sigura..  si ceea ce este dincolo de cer si de stele. Atunci? Viata singura stie ce  vrea sau poate pentru ca nu stie nici ea. Unde  merge ea e bine... pâna­n nesfârsitul nesfârsitului. indiferent daca ar fi s­o împart cu practicantul de  la Stoessel?  Apoi parca si creierii i se oprira în loc. Numai haosul arunca la suprafata întrebari  dureroase. Unde te duce viata. precum e si vaca lui Ion sau câinele nostru. acolo trebuie sa  mergi si ce­ti porunceste ea. dar simti curând ca haosul în loc sa se  limpezeasca. Cine cade din carul vietei e pierdut. sa se împotriveasca vointei  celei  204  mari care e una si milioane de milioane.. II interesau si­i placea toate.  mereu înainte..  mereu. precum tot ce este si cerul.. crestea mai mare. ce se nemeri. Tatal sau avea.  Se bucura parc­ar fi gasit piatra filosofala.. de pedagogie. coplesiti de o apa stravezie din  care tâsneau raspunsuri ca niste flacari mici. s­o abata din calea ei. necunoscuta de infima pricepere omeneasca. Le sorbi grabit. si dincolo de acest dincolo.. Si din pricina asta credeam ca  mi­am zdruncinat rostul vietii!... din vremile de  demult. trebuie sa faci! Numai nebunii umbla sa­i  stavileasca mersul. .  Vointa cea mare.Ca sa poata raspunde se gândi sa citeasca.. Titu se repezi la ele cu atât mai multa  lacomie cu cât pâna acuma le ocolise..  ­ Atâta neliniste pentru ca Roza Lang a plecat si mai ales pentru ca. sau  chiar bolovanul pe care­l izbesti cu piciorul. în inima nu­i  mai ramasese decât o nemarginita parere de rau:  ­ De ce nu­i aici Roza.... izbavitoare:  ­ Adica ce­mi pasa mie de unde vin si ce­o fi mâine? E nerozie sa te  perpelesti cu întrebari fara sfârsit..  în aceeasi noapte scrise o poezie care i se paru cea mai frumoasa din  tot ce­a facut pâna atunci.. în  lipsa mea. înainte! înainte!  înainte!. în mijlocul framântarilor singura raza de  mângâiere îi era credinta ca el este cel dintâi om chinuit de asemenea  gânduri.  ­ în mintea mea e un haos. caci merge tot înainte.. Acuma le întelese obârsia. O dragoste noua de viata îi împodobea  sufletul. ca si când ar fi cautat  leacul unei boli necunoscute.

 sustinut de toata  româ­nimea. si bancherul Bela Beck. La Beraria Rahova discutiile si  pronosticurile nu se mai sfârseau.. De  dimineata pâna seara era în Armadia. Izbânda ar fi fost asigurata daca s­ar fi  putut rupe voturile ovreilor din Jidovita. dar era dintre  independentii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor. Pentru d­ta e nimic. viata omului n­ar mai avea nici un  farmec!. ar fi strigat nervos: «Usa  domnilor. avocat foarte cautat din Armadia. morti si ei mai de mult. vreau sa­ti cer un serviciu!. Ciocan o singura data a cascat  gura.  Independenta i­a mai câstigat pe urma catedra de literatura româna la  Universitatea din Budapesta si i­a pastrat reprezentanta Armadiei în  parlament pâna a închis ochii. Care nu­i fu însa mândria si mirarea când.  Pe scaunul lui Ciocan se încingea o lupta crâncena între doi candidati:  Victor Grofsoru. iar în schimb cârmuirea îl rasplatise cu un mandat de  deputat. Fusese om tacut. Titu se simti . afara de doi frati  tarani. în vremea aceasta. ursuz si deci nu  tulburase multa apa în Capitala. cochetase cu ungurii. ca trage îngrozitor aici!» pentru care improvizatie oratorica  toata Camera l­ar fi aplaudat frenetic. mereu  îmbujorat de entuziasm. Rautaciosii povesteau cu mare lux de  amanunte cum. iar alte rude nu avusese. svab ungurizat din Budapesta. Victor Grofsoru veni glont la dânsul.. care  se auzise ca vrea sa cheltuiasca chiar o suta de mii de coroane si.  Schimba priviri amoroase cu «gâstele» de odinioara. când. le  facuse concesii introducând. la berarie. Ciocan  fusese multi ani directorul liceului românesc.parca s­ar fi sculat dupa o boala grea. mai avea la dispozitie. discutând. Prin testament întreaga  205  avere si­a împartit­o între liceul din Armadia si Astra din Sibiu. mai ales pe usa din dos. cu superioritate. Vorbea iar cu  entuziasm de românii oropsiti.. ramânând deschise doua usi.  Dealtfel.. în cincisprezece ani. se avânta cu trup cu suflet în valmasagul luptei. în Armadia se întâmplase un eveniment  extraordinar: murise Ion Ciocan. vindecat.. îndeosebi  spunea deseori..  în Armadia fierberea crestea zi cu zi. caci sotia  îi murise de câtiva ani. presupunând ca preotii si  învatatorii îsi vor face cu totii datoria. ca o sentinta fara apel:  ­ Daca n­ar fi necunoscutul în lume. deputatul circumscriptiei. care­si luasera  însarcinarea de agenti electorali.  Titu. cu o discretie eficace. limba ungureasca  în program. concursul  autoritatilor mari si mici.  pentru cauza noastra e colosal!  Fiindca beraria era plina de lume ce­l privea ca pe un erou. secondat fireste de toti intelectualii. cu mâna întinsa:  ­ Poete. de planurile lui marete. într­  o zi. Grofsoru desfasura o activitate  strasnica. dragule. Se alegea totdeauna sub firma independenta. fiind  guvernamental. agitându­se.

 Daca  Herdelea ar vrea sa faca putina propaganda ovreiasca..... draga poete!. Dar cu dibacia  lui.. sa­mi  faci onoarea si placerea!. Ce zici.. stii. ca si când s­ar fi asteptat la vre­o obiectie a lui Titu. poporul românesc va fi liber si  scapat de orice griji. încât fraza aceasta devenise lozinca lui  electorala.... dar în satele noastre sunt putini cu drept de vot. ar fi imposibil sa  nu izbutim!  ­ Stiu.  ­ Perfect! Atunci azi dupa prânz.  Apoi îsi complecta gândul: pentru a ne asigura voturile din Jidovita.. aruncând numai din când în când câte o  aprobare întovarasita de «domnule deputat» care pe candidat îl  magulea. pe când  ovreii sunt toti alegatori! observa avocatul care.. chiar în vârtejul  visurilor nationale. nepatat de nici un ajutor strain:  ­ Vom goli satele de oameni si­i vom aduce pe toti la urna. în asemenea împrejurari discretia . ca toti care­l sprijineau era convins ca.. în chestia  aceasta nu pot exista rezerve si compromisuri.. oftând cu o figura întrebatoare si întristata brusc. vom avea aer românesc!  spusese dânsul din capul locului. vom putea respira toti. E bine? facu Titu.  Dar ceea ce vreau nu­ti pot spune aici. îndata ce va ajunge el  în parlamentul de pe malurile Dunarii. înainte de a fi învatator.în culmea fericirii si striga înflacarat:  ­ Domnule deputat. ca  învatator al statului.  Grofsoru. în mod foarte discret?  ­ Pe fata.. trebuie sa urle cu lupii. poete! Fara de ei suntem pierduti! sfârsi  Grofsoru. Trebuie sa vii pe la mine. Dar greutati sunt. sa dovedim  lumii întregi vointa noastra.. negresit.  206  Titu se înfiinta exact la întâlnire si asculta introducerea avocatului cu  ochii lucitori de admiratie..  tata e român!.  ­ Ne lipsesc ovreii din Jidovita. stiu în ce situatie gingasa se afla tatal d­tale ­ se grabi Grofsoru  sa adaoge..  ­ Imediat. cu bunavointa. porunca noastra!  ­ Da. în mod discret.. Totusi.. român.  ­ Da. poete?. cuprinzându­l prieteneste de mijloc. discret.. vorba ceea... foarte discret.. deodata grav..  Tânarul nu vru sa auda de asemenea oportunism. Deci spune­mi repede: când? Nu­ti  închipuiesti cât îmi sunt de împartite toate minutele!. vazându­  se parca initiat în secretele zeilor.  ­ Daca ma aleg eu. s­ar putea înlatura  piedecile. nu uita realitatea. e  nevoie de concursul lui Herdelea care e iubit de toti ovreii.. domnule deputat! striga Titu aproape indignat. da. cere­mi orice! Pentru cauza îmi dau bucuros si  viata!  ­ Bravo! Uite omul! zise candidatul. si eu le  înteleg si le apreciez.. Succesul trebuie sa  fie curat românesc.. sau dupa prânz. El. Cine se îndoieste?.

 de ultima vizita a subinspectorului si de amenintarile lui ascunse.... mama. se bucura ca un copil chiar numai închi­  puindu­si ca Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat român. d­ta îi vei da o mâna de ajutor la nevoie. e. ca esti cât muntele si vezi bine câte greutati avem pe cap!  zise d­na Herdelea suparându­se.. iata clipa când poti dovedi lumii întregi ca esti adevarat român!  racni dânsul din usa.  ­ Tata. iar tatal d­tale n­are  sa ni se puna de­a curmezisul. Belciug  lucreaza. îsi aduse aminte.  207  Herdelea.. dar la mâncare te îmbulzesti! Apoi  asa­i usor sa ai fumuri! Mai pune osul si tu.  ­ Atâta da. speriind pe toti cu fata­i aprinsa de entuziasm si  de oboseala.. ca cu lenevia  ai sa ramâi . Dânsul e om batrân si trebuie sa­si vaza de necazurile lui. Titu facea jumatate ceas pe jos.. e. ca eu am minte! se înfurie dascalita. Noi trebuie sa lucram cu multa prudenta. altfel se pot ivi noui  rezistente.  ­ Eu cred ca cel mai bun lucru ar fi sa nu se amestece deloc.. de frica sa nu­l pârasca cineva. Dar în Jidovita e delicat. în Pripas e mai usor. Acolo suntem între noi.. Nu­i asa?. iar nu  de nebuniile celor buiestri. nu putea sti de ce si  cum. nici într­un  fel. mai cu seama gândindu­  se ca nu va mai avea cavaleri la baluri si poate nici petitori mai târziu.. în fundul sufletului.  ­ Ba în loc sa umbli dupa cai verzi. Totusi se ferea sa­si arate  sentimentele. învatator nu­ti place.. crezi c­o sa­i dea Grofsoru ceva?  Titu sari revoltat de atâta egoism:  ­ Adica cum! Pentru o leafa mizerabila. pe fata...  Din Armadia pâna­n Pripas. dragul mamii. ar însemna sa­si  dea singur certificat de renegat!. Apoi acuma. de obicei..  dar român adevarat. Practicant de notar nu­  ti place sa fii. Guvernul conteaza pe ovrei si e sigur ca­i are în  mâna. tocmai pe  când Titu vorbea mai cu foc. nici într­altul ­ rosti d­na Herdelea serioasa si cu putin dispret în  glas. nu ca Ciocan ­ desi Ciocan îi facuse lui pe  ici pe colea mici servicii. Lasitatea asta ar însemna tradare nationala..are mare importanta... Daca pe urma ungurii vor prinde pizma  pe dânsul si se va pomeni fara slujba. Cu ungurii traim noi aici.  ­ Apoi d­ta numai atâta stii. Vezi.. Alerga sa spuna mai curând ce  cinste mare au hotarât tatalui sau fruntasii miscarii nationale. îi  stim noi cât le plateste pielea!.. Crezi ca vom mai scoate noi capul în lume. e  greu.. greutati si iar greutati! mormâi  tânarul  oparit.. Dumnezeu sa­l ierte.. mai bine ti­ai cauta si tu vreun post  pe undeva. Parca mare isprava o sa faca si Grofsoru. daca nu vom  face nici macar atâta pentru cauza româneasca? ;  Ghighi împartasea din inima parerile fratelui ei. ori cu  românii?..  Acum în mai putin de un sfert fu acasa. ungurii au pus lacat pe sufletul  omului?..

 plecati ­ regretul unei vieti cheltuite într­o truda sisifiana.. iesind din casa si aruncându­si ochii pe  câmp. necazuri necurmate. Se aseza pe prispa. fiindca în ultimul  moment si­a pierdut mintile de bucurie si s­a cununat înainte de­a  vedea hârtiile date la cartile funduare.. Si.. Zenobia  banui ceva rau si. impunându­i mereu compromisuri.  ­ Oh. mi­ai dat numai  saracia si necazul.  întâi îsi zise c­ar fi trebuit sa­l bata mar pe Baciu. când se facu o clipa tacere în casa. ca sa­i deschida gura. sperante vesnic spulberate. în vreme ce d­na Herdelea se  hartuia cu Titu. de deznadejde... îsi aduse aminte de vorbele socrului sau. întreba:  ­ Dar tu ce stai asa. slava Domnului. se uita în nestire la ghiata din piciorul stâng. în vreme ce  soacra îsi blestema nora mai cu foc.  Viclesugul lui Vasile Baciu cazuse atât de neasteptat pe capul lui Ion. Lumina lampii  atârnata de grinda îi cadea drept în crestet. Pe  urma recunoscu ca nici cu mânia.  cutropit deodata de mânie..  ­ Apoi ce sa­ti mai dam noi..de râsul lumii!  Numai Herdelea tacea. speriata de gura ei. nici cu bataia nu va putea face nimic  în împrejurarea aceasta.  întorcându­se de la biserica si gasindu­l tot pe prispa si abatut. neprimenit. Dumineca dimineata însa.. Nu  vezi d­ta ca m­am si gârbovit de cât mi­a dat?  Zenobia nu­l mai slabi pâna nu afla tot si apoi izbucni în afurisenii care  se întetira când Ana aparu în ograda. cu capul în  palma. îi  venea mereu sa ofteze si se stapânea.  viata întreaga care si­a batut mereu  208  joc de dânsul. cumplita­i zau!. de vreme ce a ramas tot fara pamânt. si­l patrunse un fior de  groaza. de nedumerire.. Vina este numai a lui însusi.. ca doar socru­tau ti­a dat de­ajuns ­ zise  Zenobia cu ochii de vulpe.. viata care i­a îngramadit  în inima amaraciunea otravitoare... Deocamdata nu stia cum si în ce  fel. de frica.. ca  în seara aceea s­a culcat tacut si a dormit ca si când nu s­ar fi întâmplat  nimic.  Cumplita­i viata. dar simtea ca numai ea poate sa­l scape. pe parul alb­argintiu. în loc sa dai o raita prin sat. . Cu cotul razimat pe coltul mesei. oh! suspina dânsul în sfârsit. ca azi­mâine numai pamântul tau o sa ramâie nearat!  ­ Adica d­tale ce­ti pasa? Ca de dat. i se perinda în gând toata viata lui alcatuita aproape  numai din umilinte. Doua lacrami se zvârcoleau în ochii  lui blânzi. dupa  lucratori. sa­l învete cinste. din pricina careia  niciodata nu si­a putut asculta glasul sufletului. în sufletul lui Ion patrunse o fâsie  luminoasa:  209  prin Ana trebuie sa­si îndrepte gresala.  ­ Cum sa nu­mi dea. vezi bine ca mi­a dat ­ mormai omul amarât. tâsni Ion ursuz. caci în minte îi rasari îndata gândul ca toata truda lui a fost  zadarnica.

 n­avea  sperante sa­l poata înmuia. Ana o lua la  sanatoasa fara sa fi avut vreme sa tipe ori sa plânga de durere. Ea­i de vina?. mai ales ca  Ion veni la ea si­i zise blând:  ­ Ia nu mai plânge. cotoroanto. De­abia  când se apropie de­acasa îsi mai veni în fire si se întreba: «Ce­a mai  fost si asta?. Piei d­aici ca  uite­acu  vezi pe dracu!  Ana se uita la barbatul ei cu o dragoste de câine huiduit si ochii i se  umplura de lacrami. încrederea îi crescu când. dragul mamii! striga Zenobia în  gura mare.. iar din nas îi curgea un fir de sânge..  Vasile Baciu tocmai înjuga boii sa porneasca la plug.  ­ Ho..  Ce­i ea de vina?. rapandulo. Apoi  stai ca am eu leac de pielea ta. Femeia se simtea magulita de  încrederea lui... începând sa­i povesteasca  ce vânt o aduce. O zari de departe  venind cu pasi iuti si stergându­si mereu nasul cu mânecile camasii.  mângâetoare. îi spuse ca ea ar putea  sa­l înduplece pe Vasile cu blândete sa fie om cumsecade si sa le dea ce  le­a fagaduit fata de atâtia martori. Bine ai nimerit­o.... si calica!... desi  obrazul stâng i se rosise. stai!. . ai?... urlând:  ­ V­ati pus acu amândoi sa ma jefuiti si sa ma lasati cersetor?.»  Ion o astepta în ograda. Ionica. Apoi atunci de ce te rastesti la dânsa?. Anuto... taica? se mira nevasta. Când însa barbatul o învata cum sa­i  vorbeasca. Ion i se jelui apoi cu deamanuntul.. pe când el e atât de bun si o iubeste atât de mult  ca bruftuluieste chiar pe mama lui pentru ea.  Ana pleca într­adevar cum se crapa de ziua.. ho! racni Ion deodata la ma­sa. Vazându­si fata. se arunca si­i  închise gura cu o droaie de pumni. Lacramile îi curgeau calde. si se jura ca se va duce chiar  mâine dimineata si de buna seama nu se va întoarce cu mâna goala. cu inima arsa de nerabdare..­ Si urâta..  Baciu se holba la ea o clipa.. te­a alungat?  ­ Cum sa ma alunge.  Seara. nici nu m­a lasat sa­i spun nimic! Uite cum m­a  umplut de sânge! bolborosi nevasta parca i­ar fi cerut lui s­o razbune.. Ce te vâri ca musca­n  baligar? Potracani stiti sa fiti..  ­ M­a batut. credinta lui o cuceri si pe ea.. dar sarac m­ati lasat. dar fata ei toata zâmbea de o fericire mare. dar gândindu­se la bataile suferite de la tatal­sau. o  întâmpina nepasator:  ­ Da ce. ca un taur care vede rosu.  210  Pâna ce se învârti dânsul sa apuce biciul s­o croiasca. dupa învatamintele lui Ion.. Avai de mine!. Tu în ochii mei sa te uiti si încolo sa nu­ti  pese de nimeni!.. simtindu­se vinovata fata de dânsul fiindca în gând  l­a banuit cu Florica.  ajunsa în ulita. nevasta lui Macedon Cercetasu îi iesi în cale cu o donita  plina de apa. în pat.

.. îi îndrepta basmaua  pe cap. Ion scuipa spre ea. Fiindca alegerea de deputat se apropia. racorit... Apoi îsi  ascunse fata în poala femeii si plânse mai usurata. taci!. si intra în casa. si gândul  îl duru atât de rau parca l­ar fi izbit cu parul în moalele capului. Se uita la Ana  cu ochii goi si reci. cautând  s­o ostoiasca:  ­ Taci.  sa mearga cu totii la o întrunire în Armadia. dar care chiar spaimântati îsi pastrasera o licarire de  bunatate. cu o pofta neînfrânata..  Pâna sa convinga pe tatal­sau.Barbatul însa simti deodata o apasare grozava în ceafa. peste obrazul stâng. caci de peste drum  venea  într­un suflet nevasta lui Macedon.  ­ Si tu ma zdrobesti Ionica? gemu dânsa. si apoi cu dosul palmei. iar pe tâmple i se  umflara vinele ca niste lipitori satule. alegatori sau nealegatori.. murmurând însa  într­una. norocul meu!. pântecele mare i se zbatea ca o mustrare. Titu nu .  prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a  preîntâmpina tulburarile si agitatiile împotriva statului. îndemnând pe taranii.. Titu nu vru sa stea cu mâinile în sân si  porni din casa­n casa.  Atunci. pe când în cerdac la Herdelea parca  iesise cineva sa vada ce se întâmpla?  Ana suspina si.  ­ Asta s­a înteles cu tatal ei sa ma însele! îi fulgera prin creieri. Bratele si  pulpele îi zvâcneau fara voie în vreme ce unghiile îi taiau pielea groasa  si aspra în podul palmelor. ca femeia trebuie sa sufere.. ridica mâna si o lovi greu peste obrazul  drept. Nu ti­e mila nici tie de  mine?. parul i se încâlcise si pieptul i se frângea  de plâns. Taci mulcom.  211  I  Glasul ei era atât de blând ca sufletul Anei se încalzi putin. Ana cazu pe prispa. o mângâie pe obrajii udati de lacrami si­i zise cu mila. ametita si leganându­si corpul din mijloc  în sus ca sa­si aline suferinta. draga lelii! Taci si rabda. Durerea  stoarse din pieptul femeii un tipat atât de ascutit ca Ion auzi cum  zanganesc geamurile casei. In inima închipuirile ei de fericire se topeau într­un noian de  amaraciune din care rasarea numai întrebarea îngrozita:  ­ Doamne. ce ti­am gresit de ma pedepsesti asa de rau?  Nevasta Iui Macedon Cercetasu se aseza lânga ea. repede. ca si în seara nuntii:  ­ Norocul meu. O mai trazni însa si peste ochii ce­l priveau  cu spaima. Pe  pometele obrajilor pielea statea sa plesneasca. suspinând.  Naframa îi alunecase din cap. dac­asa a  lasat­o Dumnezeu... ca si când ar fi vazut o aratare vrajmasa. unde Victor Grofsoru avea  sa­si lamureasca programul. Mintea lui speriata îi striga ca  toata nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus  murdara de sânge si cu privirea de­o umilinta atâtatoare.

 Cu  jumatati de idealuri nu poti lupta si nici nu poti fi înteles de nimeni!. dar dorintele lui nu se potriveau cu ale batrânilor. nu se stie...  Vorbea taranilor de jugul unguresc.. Si tresari  212  de bucurie când Stefan Hotnog. cu toata oprelistea batrânilor. Ei se uitau  fermecati spre România. Dar n­avem pamânt si darile­s multe si  grele. bune numai pentru discutii de berarie. se poate compromite  toata lupta...  Stradaniile lui Titu au ramas totusi zadarnice. Nu se gândeau daca se poate ori nu se poate. între care însusi Grofsoru. în suflet  putem nutri orice sperante. de «stapânirea româneasca» ce va veni în  curând. de datoria nationala. raspunse acuma în numele tuturor.  le vorbi de «fratii nostri».  îndata ce s­a anuntat oficial. Pe urma totusi le dadu dreptate. a fost oprita de catre prefectul judetului în  urma raportului solgabiraului Chitu care se temea de tulburari. ci pe realitate!. ce ascunde viitorul.... Se coborî iar între tarani.  Tocmai când Titu veni pleostit cu vestea aceasta din Armadia. caci acuzatia judecatorului s­a parut atât de întemeiata . daca eu însumi nu stiu bine  ce vrem!  El banuia ce vrea.. si.  ­ Adevarat! Pe ei îi strivesc sarcinile vietii si eu le bat capul cu fraze! Nici  macar sperante nu le aduc!. Dorea chiar un conflict sau poate o arestare. ungurul se mutase din Armadia într­un  orasel din Ungaria..se'sinchisea de dânsii. în fata lor însa  stateau mai toti fruntasii recunoscuti. domnisorule. sarcina lui Herdelea  se agravase.. asteptând de­acolo mântuirea. în loc de tânguirile  obisnuite. batrânul  Herdelea primi citatie de la tribunal în procesul ce­l pornise judecatorul  pentru ultragiu. bogatas din sat.  întâi se supara de atâta nepricepere. dar visurile nu trebuiesc amestecate în lupta  politica!. fiindca ­ cum spusese dânsul la plecare ­ nu se  putea aclimatiza în atmosfera nepatriotica de­aici. deoarece întrunirea. domnisorule!  ­ Oportunismul si lasitatea ucid avânturile! se gândi Titu multumit.  Titu sa zapaci si fu cuprins de o sovaire din care deabia cu sfortari se  putu smulge.  ­ Mijloacele noastre trebuie sa fie legale! îi spuse Grofsoru. se izbea însa mereu de aceleasi raspunsuri:  ­ Bine.  închipuindu­si ca astfel va dovedi lumii întregi barbaria stapânirii  unguresti si va contribui mai eficace la izbânda candidatului român. Numai prin  legalitate se obtin lucruri trainice! Politica serioasa nu se poate întemeia  pe aventuri. ca prin asemenea vorbe  goale.. asa o fi. care  spuneau ca acestea sunt idei primejdioase. între timp. de limba  stramoseasca. ridicându­si chimirul pe  burta:  ­ Sa te auda Dumnezeu. Apoi fireste. Desi... El  cu câtiva studenti si profesori mai tineri visau unirea grabnica a tuturor  românilor.

. iar de procesul. sari pâna în tavan de indignare si  striga de nenumarate ori «tradare» si «rusine». ca atâta­mi mai lipsea. «Am toata încrederea în patriotismul d­tale  încercat si fii sigur ca oboseala d­tale va fi apreciata cum se cuvine»..  degeaba.. si declara mereu ca ea prefera sa plateasca orice amenda si  chiar sa stea la puscarie.. pentru care va trebui sa dea seama în fata  justitiei. decât sa rabde mojiciile «pamatufului»..  ­Apoi da. cum azi.Mai bine­l lasai dracului si tu. gasi întelept  sa povesteasca pe un ton de gluma. facu pe sotul ei mamaliga nesarata.. vazând spaima batrânului si ca sa mai schimbe vorba.  Titu.  si chibzui îndelung pe cei care ar vota cum îi va sfatui dânsul.  Ziua urmatoare aduse însa o nadejde buna sub chipul unei scrisori de la  subinspectorul Horvat care­l invita colegial pe Herdelea sa­si puna în  cum­  213  pana toata influenta pentru alegerea desavârsitului patriot ce este  candidatul de deputat Beck. Dar Herdelea ramase . Apoi îsi  freca mâinile cu încredere:  ­ Vezi. care de asemenea primise citatie. Dumnezeu îti trimite ajutorul când nici nu te astepti!  Titu aflând seara planurile tatalui sau.  Herdelea striga pe Ion.procurorului.. El se  ciorovaieste cu Vasile Baciu pentru niste zdrente de pamânt si nici nu  vrea sa stie în ce pozna m­a înfundat!. încât si­a însusit­o din oficiu si deci procesul trebuia sa  continue negresit. cauta  mereu sa se plânga ce a patit si cum a fost înselat.. Iata  barbatul care­mi place si mie!..  ­ Aveti sa vedeti ca beciznicul asta are sa ma bage în temnita si sa ne  nenoroceasca pe toti! zise învatatorul pe urma doborât de îngrijorare..  îndata îsi însemna pe toti alegatorii din Pripas în numar de unsprezece. vrând sa se  sfatuiasca împreuna cum sa abata nenorocirea ce­i ameninta  deaproape.  sfârsea subinspec­torul. chiar daca partea civila s­ar fi retras.  care­l durea pe învatator. parca nici nu­i pasa..  ­ Uite ce om de treaba. sa umblu acuma pe la judecati si  pentru dumneaei..  Tineti minte ce v­am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastra. în loc sa­mi mai aprinzi paie­n cap  si cu el!. Ei. Bravo! Bravo!. stârnind o cearta care nu se ispravi pâna noaptea târziu. ca n­am eu destule necazuri ­ zise învatatorul  amarât. bietul subinspector! striga dânsul înviorat.... Efectul povestirei lui însa fu tocmai contrar celui asteptat de  dânsul. Ion însa.  pentru ca ar fi în stare sa se lase calcat în picioare de toate natafletele  din lume. i­a spus ca e foarte suparat si ca nu va lasa fara raspuns  insultele d­nei Herdelea.. întâlnindu­se în Armadia  cu Belciug. în bobota necazurilor lui cu socru­sau.  D­na Herdelea se înfurie repede. sa nu judeci niciodata pe nimeni dupa aparente!. Mai ales sfârsitul i se parea învatatorului plin de  mari fagaduinte.

 Herdelea se întrista ca  feciorul lui se gândeste mai mult la strainii de la care nu va avea  niciodata nimic. bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva. încât multi oameni si­au  ciomagit muierile din pricina lui.  Când va spune subinspectorul prezidentului ca uite­asa si asa. din floare­n floare. dar. Dumitru însa se încapatâna sa nu moara si o duse  douazeci si doi de ani asa prapadit cum a scapat. Dumitru Moarcas..  Tânarul nu vru sa citeasca nimic si facu juramânt ca va lupta din  rasputeri împotriva acestei tradari nemaiauzite. S­au înteles ei totusi  destul de bine pâna acum câteva luni când Dumitru s­a apucat si a ..  ­ Pentru mofturi n­am sa­mi las cu batrânelele pe drumuri.neclintit.  ­ Atunci sa­ti fie rusine obrazului.  fiind voinic si iute ca un lup.. Rusine sa­ti fie. magarule!  în seara zilei când Ion batuse întâia oara pe Ana. i­a  placut sa zboare ca albina.  214  aflându­se în toane bune pentru ca feciorul si­a mustruluit nevasta. Boala i­a înghitit averea. A zacut vre­o  doi ani si­a ramas beteag de picioare. cerând  adapost pâna s­o îndura Dumnezeu sa­l strânga din lume. caci de el nu îndrazneau sa se lege. crezi ca prezidentul are sa mai  crâcneasca? Asa se lucreaza în lume. deabia  târându­se. Zenobia. l­au stâlcit si i­au furat caii. mototolindu­se pe vatra. daca­i vom împlini dorinta. o ruda îndepartata de­a Zenobici. baiete. decât la dânsul.. scuipând  în toate partile. adica al nostru. Ai vazut tu  ce­mi scrie subinspectorul?. Ramas  numai cu casuta si gradina.. poate sa­mi fie  de mult folos? N­ai vazut citatia de ieri si nu stii ca ma paste afurisitul  de judecator? O vorba a subinspectorului cântareste greu la tribunal. Carausia i­a fost mai draga decât pamântul  si tot carausia i­a mâncat capul. îl  primi fara a se burzului. ca esti cal batrân si ai putea întelege  atâta lucru! striga Herdelea adânc jignit. Nu mai avea nici un dinte în gura si vorbea greu.  ­ Nu­ti închipui tu ca Horvat. încât Paraschiva a  avut vreme sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui. Citeste bine! Poftim! zise aruncându­i  mândru scrisoarea. crezând ca nu mai are de  trait cine stie cât. ca­i bine  acolo?  ­ Parca de bine fuge omul ­ murmura Moarcas. s­a aciuit pe lânga Paraschiva care era  vaduva tânara si râvnea mai mult la casa lui. pipernicit si prapadit de sa­l sufli de  pe picioare. pica în casa. în tinerete a fost barbat frumos si cu stare si se bateau  fetele dupa dânsul. o ceata  de laesi a tabarât pe dânsul.  Era un mosneag trecut de sasezeci. Herdelea  e omul meu. în loc sa se însoare si sa se potoleasca.. multumindu­se doar sa­l descoase putin:  ­ Da ce­ai patit. a carui soarta atârna de bunavointa  celor mari si puternici. întelegi ori nu întelegi?  ­ Nu vreau sa înteleg nimic! raspunse Titu cu atât mai îndârjit cu câl  socotelile acestea i se pareau si lui cuminti. într­o noapte. venind de la Dej.

 ca si când peste noapte tot pamântul s­ar fi . l­a si învârtit  cum i­a placut. îl alinta atât de staruitor ca.. ce plutea în vazduh. încât tot restul lumii i se parea ca nu face un ban gaurit. ca un liman unde nu mai sunt  nici dureri si nici nadejdi. care l­a îngrijit atâtia ani.. Nu­i bine.. Simtea un gol dureros în cap. întâi cu sudalmile. se va alege cu  nimica. sorbi lacom mirosul de verdeata. pâna ce în  sfârsit azi l­a izgonit sa nici nu­l mai vada. îmbufnat cum ramasese toata ziua dupa ce pleznise pe Ana. se îmbata si se întorcea mai posomorât. Deodata însa simti o zvâcnire în pântece. care totusi  voia neîncetat parca sa­i sparga teasta. Paraschiva  se puse pe mosneag. singura femeie ­  se zice ­ pe care a iubit­o el cu adevarat si care. stiindu­se ca nu poate trai fara Paraschiva. fiindca într­ însa  o fiinta noua bate la poarta vietii. stralucitoare. apoi cu bataia. nu  zise nimic ci se uita doar uneori cu ura la noul mâncau care­i cade în  spinare din senin.  ­ Apoi lasa c­ai trait destul ­ îi zise Zenobia drept mângâiere. sarmanul! îsi zise dânsa uitându­  si toate necazurile si întelegând ca trebuie sa traiasca.  Apoi fu cuprins de desperare. ba  chiar cu o mare parere de rau ca a fost nevoit sa plece de la ea si sa  moara poate prin case straine.. Paraschiva se înfuria ca banii vor  ajunge în mâna altora. ­ Cum se misca. de aceea.  Se înfuria când vedea pe Ana care. Iesind în ograda. nu­i bine. în cele din urma.  Ion.  Dupa o saptamâna ploioasa si murdara.. femeia nu s­a multumit.  trezind­o din aiurare. desi era convins ca  Herdelea s­a dat de partea dusmanilor lui. fara sa vrea.vândut lui Avrum casa si gradina. fara stirea Paraschivei.  Se ducea prin Jidovita. Ea era convinsa ca  a luat mai mult si a ascuns banii undeva sau la cineva. Si cum Dumitru  nu mai putea sa aiba zile multe. dar fara s­o ocarasca... ca mâine­poimâine îi soseste  ceasul si cine stie ce se poate întâmpla daca o huiduiesc toti si n­o cruta  putin..  Batrânul povesti ce­a patit cu Paraschiva. se minuna cât de  blânda si ademenitoare i se înfatiseaza.. calda. pe cât  215  fericita. care­l tinuse mai mult în casa... Ion se opri ca  traznit si.  ­ Nu­i bine asa. Dealtfel gândurile lui erau atât de fripte de grija  pamânturilor. Fiindca Avrum nu voia sa­i spuie lamurit cât i­a dat. Credea totusi ca Dumitru se va întoarce acasa mâine­  poimâine.. iar ea.  A doua zi Ion se mulcomi.  rasari o zi aurita. la Macedon  Cercetasu.. Numai buzele îi sosaiau într­  una. cum nu se pomenesc decât în  tinuturile muntoase în dricul primaverii. Degeaba i­a  dat o suta de zloti de argint. îi paru rau ca s­a facut de râsul lumii si ca s­a  hartuit cu socrul sau tocmai în casa învatatorului.. dar fara sa auda macar povetele  Floarei ca sa fie mai milos cu biata femeie. Trecu drumul. si aduse acasa pe Ana. salbatec si  umed.

 precum tot dânsul l­a dat pe brazda  si odinioara. mic dar  solid. Dar.. cum sa nu va pedep­  seasca? mormai Belciug putin înnourat si intrând în casa urmat de Ion. De aceea nu pierdea credinta ca.. domnule parinte ­ raspunse Ion vrând  sa zâmbeasca dar izbutind numai sa se strâmbe si sa­si arate dintii  galbeni.  Belciug privea din cerdac cum adapa caii vizitiul.  lucrarile noii biserici. Pâna la toamna  zidurile vor fi ridicate. si Ion va deschide punga si deci se sili sa­l câstige prin  bunavointa. . parca ar fi  trecut ani si ani de zile. daca uitati pe Dumnezeu. care  avea gata un plan foarte frumos.spalat cu apa fermecata. desi deabia ieri se împlinisera cinci saptamâni  de la nunta.  218  ­ Apoi mai mult rau decât bine. iar în toamna viitoare întregul locas va putea fi  sfintit cu toata solemnitatea. înca în vara aceasta. pâna la  urma. De.  deoarece tot mai lipsea putin din suma prevazuta la cheltuielile cladirii.  ­ Am auzit..  Milostivenia cereasca i se arata dealtminteri preotului în toate chipurile. Dar acest «odinioara» era asa de departat.  batându­si genunchii cu palmele si privind drept în ochii lui Ion.  cu palaria în mâna.. luminat. Rasplata tuturor neplacerilor  o gasea însa mai ales în hotarârea de a începe. ce te doare! murmura dânsul asezându­se. cu materialul adunat. un taran somnoros si  plin de baliga pe haine. Arhitectul trebuia sa soseasca în  curând si. pe  care­l lasase în picioare. Mai astepta însa  manifestarea mâniei divine fata de d­na Herdelea.. Si  porni.  Dumnezeu însemna acuma în Pripas biserica cea noua si preotul simtea  mâna Cerului în neîntelegerile dintre ginerele si socrul care nici nu s­au  gândit macar sa daruiasca ceva pentru lacasul Domnului. împins de o încredere mare. desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc. Ioane. spre casa preotului Belciug.. ca niste  diamante presarate înadins de o mâna nevazuta. ca un câine care mârâie neputincios. sa aseze temelia. atât se înfatisa de mândru în verdele deschis  pe care stropii de roua licareau în toate culorile curcubeului. Cazuse la învoiala cu un arhitect din Bistrita.  ­ Acuma spune. baiete.  stradaniile lui nu erau sfârsite. în cumpana reprezentantului român..  Boclucul lui Herdelea cu judecatorul era o pedeapsa grabnica si cuvenita  pentru ca a uneltit împotriva slujitorului lui Dumnezeu..  Numai popa poate sa­i arate calea. Belciug se gândea de pe acuma Ia  programul sfintirei si inima lui bolnavicioasa tremura de bucurie. care l­a ocarât pe  dânsul. si apoi o lovitura deosebita pentru Herdelea fiindca chiar ieri a  aflat ca umbla sa­i smulga câtiva alegatori în favoarea candidatului de  deputat ungur. Ioane? zise dânsul vazându­l intrând pe portita.  ­ Ce mai veste­poveste. Privelistea aceasta îl  zgudui ca dintr­un somn greu si­i umplu deodata creierii de gânduri.

 se  ciorovaiau mai mult.  Ana se mai uita înapoi.... N­am zis nimic si nu m­am înfuriat. Ajuns acasa. în preajma judecatii.. M­am plâns si eu în Armadia la judecatorie si..  Pe urma o duse de mâna pâna la poarta si închise poarta dupa ea...  vezi bine si tu..  chema pe Ana si­i vorbi foarte blând:  ­ Tu trebuie sa te duci la tatal tau. întreaba  un avocat. nu­i nimic. Apoi când ispravi. Numai  eu n­am nici un rost în lume. iar tribunalul sa înceteze urmarirea. tatal si fiul..  220  CAPITOLUL VIII  COPILUL  Cu cât se apropia alegerea de deputat. judecatorul va trebui  sa se îmblânzeasca.. Dar cu raul si cu bataile nu se împaca oamenii  niciodata. se plimba de câteva ori de ici­colo cu pasi mari.  uitându­se odata cu mirare în odaita de culcare unde patul era înca tot  nefacut. cu glas înfundat. Am patit si eu deunazi. dar el nu mai întoarse capul. toti au dreptate ­ sopti femeia podidita de plâns.. hulit sa ramân... ca m­a înselat.. Vazându­l cu asemenea sprijinitori.. si însfârsit se opri lânga masa.. sa puna o vorba buna pentru dânsul acolo  unde trebuie. Numai atâta sa stii: pumnul nu­i dreptate.Ion se spovedi prelung..... Greu.  subinspectorul si deputatul.. asta­i de când lumea. se razima de dunga cu palmele  încrucisate la spate si vorbi privind mereu într­un colt al tavanului:  ­ Stiu eu ce sa te sfatuiesc?..  Ion pleca multumit. iar preotul  îl asculta cu bagare de seama si fara sa­l întrerupa.. Eu n­am nici  o putere. stii bine. Numai un avocat te­  ar putea lumina bine... . Batrânul. Puteam sa ma apuc de bataie?. ca­s sarac si abia ne târâm si noi zilele. cu atât Herdelea.. Si.  Belciug se scula. Dumnealui are  destula avere. ca eu nu te mai pot tinea. contribuind la alegerea  candidatului guvernamental. Dumnezeu a lasat judecatorilor  împartirea dreptatii pamântesti. cu ochii în pamânt. Herdelea zicea .. ca si când toate necazurile si toate nadejdile.. ba  chiar însasi soarta lor ar fi atârnat de izbânda românului sau a  ungurului.. poti sa­i spui!. Prea greu. Bine­a zis popa: legea sa hotarasca. Tu însa vei face cum  crezi de cuviinta. daca­i bine si  drept sa fiu hulit de pomana. Cu mâinile­n sân  n­oi sta de buna seama.. Nimeni sa  nu­si faca singur  219  dreptate. Anuto.. ca m­  a ocarât dascalita tiganeste. Dumnezeu din cer vede  si judeca. care purta în suflet groaza procesului cu  judecatorul.... credea din ce în ce mai tare ca. va scapa teafar din ce­l ameninta..... va ruga pe ocrotitorii sai.  ­ Are dreptate. roaga­l sa te învete si fa cum te­o îndrepta el... fiindca în  cele din urma Titu râdea neîncrezator de sperantele lui. Se  gândea în taina ca. Dreptatea­i de la Dum­  nezeu. Dar eu trebuie sa ma gândesc la pielea mea.. Acu..

 râde mai bine. continua sa petreaca zilele prin  Armadia. baiete!  Dascalita. în lume... . oriunde. Dealtfel ea si cu Ghighi nu se sinchiseau atâta de  mofturile alegerii.  ­Trebuie sa plec de­aici. macar ca acuma se  împlineau aproape doua luni de la nunta. care însa se bucura auzindu­l si­l felicita chiar ca  începe sa se cuminteasca. cautau explicatii care sa le potoleasca nelinistea. Titu simtea ca se pravale din înaltimi si se zvârcolea  neputincios. Dorea cu atâta înversunare  izbânda lui Grofsoru. declara ca are sa se duca îndata ce va afla rezultatul luptei. dar care mai  mult le întristau. crâsnind din dinti si smulgându­si  parul. în bratele României. îi  umflau mereu proportiile.  221  Titu se mistuia si se chinuia de însufletire.. Desi striga într­una  ca activitatea e mama succesului. altfel am sa ma înabus! îsi zicea dupa ce se  certa cu tatal sau care nu voia nici sa­i mai asculte argumentele. în afara de câteva carti postale  ilustrate. visau închipuind planuri  îndraznete si puneau la cale soarta poporului.  fiindca s­a saturat de viata aceasta fara nici un ideal. ramase totusi  neclintita în parerea ei ca. de care se izbea dealtminteri pretutindeni. Declaratia voia sa fie o razbunare  împotriva tatalui sau. mai ales pentru ca punea  vesnic înainte interesul personal. Fiind siguri de succes.  începea aproape sa urasca pe tatal sau.  ­ Daca nu vrei sa facem nici o jertfa.  Stiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grofsoru va ului Par­  lamentul si vedeau limpede clipa când Ardealul se va ridica brusc în  picioare si va cadea. Li se parea ca alegerea lui Grofsoru va  revolutiona nu numai tara. ca un copil pierdut si regasit. unde.. cât se framântau ca.  Cu toata sila ce i­o facea slujba de subnotar. ca îl durea chiar numai gândul ca ar putea cadea. la Beraria Rahova sau la Grivita. aproape de alegere. n­aveau înca nici o scrisoare de la Laura.convins:  ­ Cine râde la urma. încredintat ca aiurea oamenii  vor fi mai voiosi sa se sacrifice pe altarul unei idei. ca niste urmasi vrednici ai stapânilor lumii. îsi gasi singur un loc în  Lusca si. cum crezi c­o sa triumfam  vreodata? striga dânsul desperat. intrând seara în atmosfera îmbâcsita de rea­  litate de­acasa. îl hotarî sa  se gândeasca sa plece. mai presus de orice. mânjita numai de  noroiul maruntisurilor zilnice..  Dupa asemenea înaripari. în urma unei discutii mai  violente. îsi faceau fel de fel de  închipuiri. ci toata Europa.  Egoismul acesta. omul trebuie sa aiba  grije de pielea lui. se îmbatau cu vorbe mari.. într­o seara.  când cei oropsiti de atâtea veacuri îsi vor lua locul ce li se cuvine între  popoare. împreuna cu alti tineri  entuziasti. desi nu putea suferi neamul unguresc.

 asudau.. «Uraa!. lânga  crucea îngradita cu uluci. Toata piata gemea de tarani nealegatori. dar în  fata bisericii un ofiter de jandarmi trimise în dosul cordonului pe cei ce  n­aveau carti de alegator. însotit de câtiva prieteni.. stii bine!. Belciug». înjurând. Jos renegatii!». în dreapta si în stânga strazii se întinsesera  cordoane de jandarmi cu baioneta la arma..  chiar în spatele unui jandarm voinic. In mijlocul pietii. pâna la primarie. se îndârjeau. întrerupându­se din când în când ca sa  strige în cor: «Traiasca deputatul Victor Grofsoru!» Grupul ajungea  pâna la cordonul de jandarmi; cei din fata aplaudau pe alegatorii români  si huiduiau pe ovreii si ungurii care se îndreptau spre primarie. încât preotul defila numai cu sase insi înspre  localul de vot. plini de praf si de sudori. Oamenii.. altii în carute. cu penele de cocos agitate  în palarii. spre  biserica. Armadia fierbea ca un stup în  ceasul când roieste. Cântecele.  unii  222  pedestri... Titu striga  însufletit «bravo. iar popa îi raspunse magulit si trist:  ­ Nu­i vina mea ca suntem numai atâtia. încadrati de câtiva profesori tineri si de studenti îndrazneti..  Belciug veni mai devreme. însufletirea izbucni ca o flacara dintr­un  jaratec peste care ai turnat ulei. cu preotii si învatatorii în frunte. Drept  argumente ne dati baionete!  în sfârsit ziua cea mare rasari frumoasa. rastindu­se la multimea ce se înghesuia la spatele lor. Caldura crestea neîncetat. Din sus si  din jos soseau mereu cete de tarani..  De la biserica cu doua turnuri.. iar jandarmii se strâmbau. Traiasca Victor Grofsoru!. cei cu prudenta! zise Titu catre Herdelea.  Pe la amiazi Grofsoru. învârtind armele.. trecu pe strada. urmat de vre­o douazeci de Pripaseni. un grup de elevi de liceu din clasele  superioare.. uralele. statea si Titu. sa stapâneasca valurile de . osteniti cât au stat  în picioare.  cântau «Desteapta­te Române».în ajunul alegerii trecura prin Pripas doua companii de honvezi care  aveau sa dea o mâna de ajutor jandarmilor concentrati din tot judetul  spre a pastra ordinea.  aratându­i soldatii ce deabia­si târau picioarele obosite.. sa­l vaza multimea. urlând «traiasca» sau «rusine». racneau si izbeau  ici­colo cu patul pustii.. se îmbulzeau spre cordoanele de  jandarmi fara sa stie de ce. rosu de entuziasm si ragusit de cât a cântat si a  racnit. cu mustati mari si sclipitoare de  pomada.  unde era biroul electoral.  Soarele ardea. Lumea se napusti peste cordoane sa­l vaza  mai bine. racnind  deseori «înapoi» si amenintând cu pustile. zâmbind amar la multimea care­l aplauda. toti veseli si strigând  mereu «traiasca».  Jandarmii se zbateau.. de­a curmezisul pietii. Aici. Toata lumea era stapânita de înfrigurare. adusi înadins sa  manifesteze.  ­ Uite ce sustineti d­voastra. tipetele se topeau  într­un zgomot napraznic...

 coplesit de emotie..  revenind în mijlocul strazii.  în clipele acestea sosi în piata Herdelea. ca si când ar fi fost vopsit. Ofiterul însa interveni:  ­ Pardon!.  învatatorul se opri fara sa poata scoate o vorba.. . Va rog sa nu terorizati pe alegatori! Aici nu se permite nici o  presiune! zise punându­se între Grofsoru si Herdelea si apoi adaogând  catre acesta: înainte. dar îndata un glas gros racni:  «Rusine! Renegatii!..  Grofsoru. îsi scoase palaria. care nu mai ispravea discutia cu ofiterul. Huo!.. cuprins de mânie fiindca norodul nu­l lua în seama..  ­ Rusine!. înapoi! tipau jandarmii lovind cu arma în cei care se avântau  peste linia oprita.. Câtiva strigara «traiasca».. Rusine!. care  tocmai se lupta sa iasa din vâltoare si care deodata începu sa se vaete.. cuprins deodata de o mila mare. Traiasca!. Unul. Grofsoru se ciondani un  rastimp cu ofiterul. îsi sterse naduseala si  începu cu glas vibrator:  ­ Cetateni! A curs sângele nevinovat! Teroarea. se piti la spatele jandarmului.  ­ Protestez împotriva acestei noui încalcari de lege! striga Grofsoru... cum zari pe  Herdelea..  ­ înapoi!...  declarându­i ca nu e voie sa atâte lumea.oameni....  223  Grofsoru.  deschizând o noua ciorovaiala cu ofiterul.. parc­ar fi vrut sa opreasca  ocarile necrutatoare. înainte. care tocmai vazuse cum a împuns jandarmul.. se întoarse si­l apostrofa indignat:  ­ îmi pare rau.  ­ Renegatule!. ca tocmai d­ta..  Herdelea. Jos cu ei! urla gloata repezindu­se mai dârza asupra  cordonului. Tradatorule! Jos! tipau zeci de voci în jurul lui  Titu care ridica mâinile.  Titu.. în vreme ce multimea vuia de  entuziasm si multi întrebau: «Ce este? Ce s­a întâmplat?» Apoi. Grupul de liceeni porni  sa cânte batjocoritor «Vesnica pomenire».  împunse cu baioneta în multime. Jos!» si repede toti izbucnira în huiduieli.  Nu izbuti sa continue. simti un tremur în genunchi. înfricosat.. dar zâmbetul nu­i  disparu de pe buze. cu glasuri ascutite si false de  mascarada. întepând pe un taran batrân... caci un ofiter de jandarmi îl opri scurt. pe când partizanii îl  sprijineau staruitor:  ­ Traiasca!. domnilor!. protestând cu gesturi largi. cu  fata luminata de un zâmbet sfios. în timp ce altii urlau neîncetat «rusine»..  uitîndu­se îngrijorat dupa tatal sau îmbatrânit prea înainte de vreme. iar  printre baionetele lucitoare pumni înclestati se scuturau amenintatori.. uitându­se putin speriat în dreapta si  în stânga. urmat de cinci alegatori.. a  carui fata acuma era alba încât deabia i se mai vedeau mustatile mici si  carunte. se repezi la  taranul ranit si­l îmbratisa furtunos. domnule Herdelea.

 Tot­  deauna. Alaturi alti  doi. Era trist si abatut ca si când ar fi pierdut orice  nadejde în lume. Vezi acuma ce înseamna sa stii sa te porti cu  oamenii? adaoga apoi biruitor catre Titu. uscat. am vazut! sopti tânarul istovit.  ­ Tot din Pripas ­ murmura dânsul catre judecatorul care parea ca nu­l  aude. adapostind pâna noaptea târziu  comentariile aprinse..  La sase seara comisiunea declara ales pe candidatul Bela Beck.în fata primariei solgabiraul Chitu strânse mâna lui Herdelea si­l prezinta  unui domn scurt si gros..  Cârciumile însa se umplura.. paloarea  lui de atunci. Odaia era  plina de oameni care masurau pe alegatori cu priviri banuitoare. Auzindu­l si vazându­l însa  îsi amintea racnetele multimii în piata. cu o  majoritate de cinci voturi. Piata totusi se goli curând. iar presedintele rosti..  rautaciosi si cu un creion în mâna.. învatatorul îl cunostea. Cinci voturi! . sa faca loc tovarasilor sai.  ­ De acu nu mai am nici o grije cu procesul. cu zâmbetul pe fata.  Judecatorul. cum i­a zâmbit judecatorul  încretind fruntea ca sa­si întipareasca în creieri numele lui.  Rezultatul se .. felicitarile.  Herdelea povesti acasa încântat cum i­a strâns mâna deputatul si cum i­  a fagaduit sprijinul pentru orice împrejurare.  ­ Am vazut.  224  Herdelea.. cu nasul foarte subtire.  Herdelea se apropie de masa cu palaria în mâna.  Cei cu formularele îi însemnara numele. De­acu pot dormi linistit!  zise dânsul cu mândrie. si mila aceea dureroasa ce­o simtise si care i­a ramas în  inima parca mai adânca. tot de la tribunal.  ­ Votez pe domnul candidat Beck! zise învatatorul rezimându­se cu  mâinile de dunga mesei si uitându­se în ochii judecatorului parc­ar fi  vrut sa­l roage sa­l tina minte si sa­l apere când va veni la proces...... si intra în  biroul notarului unde. prin multimea obosita care­l primi cu  strigate de indignare si cu cântece nationale. scriau voturile în formulare tiparite. îl privi întrebator. cu ochelari de aur si cu o mustata galbena  rara:  ­ Domnule candidat. zicându­i masinal:  ­ îmi pare foarte bine. iata unul din prietenii nostri!.raspândi pe afara. Voi fi totdeauna la dispozitia d­tale. indiferent  si obosit:  ­ Altul?  învatatorul se dadu putin la o parte. amenintarile. sedea un judecator de la  tribunalul din Bistrita. ci se scarpina dupa ureche cu creionul si se uita la cei ce scriau  voturile. primi cuvintele ungurului ca o usurare. când a trecut Herdelea... înviorat.  ­ Iata de ce atârna înfaptuirea ideii! se gândea dânsul. presedintele comisiunii electorale. la o masa lunga. cu niste ochi mici. îmi dati voie?  Candidatul dadu mâna învatatorului.

  Baciu stia ca Ion are s­o izgoneasca dar nu­i pasa.  însirându­i pe toti cei ce au fost la tocmeala si care auzisera fagaduielile  socrului sau. ar trebui sa ma scufund de tot în noroiul  realitatii! îsi zise Titu despartindu­se.. ca­i maritala în lege. Acu e vorba de rabdare. cu alegerea. chiar în ziua când o alungase. îmbuca o coaja de malai. Dupa ce Ion numara banii. caci n­  are încotro. Si totusi ideea nu poate  muri! Ideea e sufletul omului..  decât sa se plece el în fata tâlharului si sa­i dea mosia. îl sfatui sa aduca înapoi pe Ana. Grofsoru îi închise într­  o casa de fier..  ­ Dac­as mai sta mult aici. vazând­o galbena si trasa.. aflând ca  Ion nu­i alegator.. a doua zi  pleca.. multumindu­se cu ce­o capata.. pe  urma se uita lung la Ana si raspunse molfaind:  ­ Bine. cu  burta la gura.  Vasile Baciu prânzea. Lasa sa vie fata.  225  I  Profitând ca notarul din Lusca era în Armadia. Avu o tresarire. nu s­a lasat pâna nu i­a povestit cu deamanuntul toata  buba..... Am pe.. domnule avocat.. asteptându­se s­o zdrobeasca. poate sedea si acasa. triumfa ideea.. dar sa potriveasca lucrurile astfel încât sa nu .... crezînd ca n­a auzit bine si  nu îndrazni sa se aseze pâna nu­l vazu plecând aevea cu carul..Adica tocmai voturile tatii. Stai aici ca ai unde.  226  Avocatul se însarcina sa­i scoata toate pamânturile.. Sa ici seama pe acasa. mai tare ca multi din Bistrita.  Avocatul era foarte încurcat atunci cu alegerea de deputat si. ramâne  deasupra..  Ana era umilita si tacuta ca un câine. se dusese în Armadia la Victor  Grofsoru. Ion însa. Si baremi procesul de­ar iesi bine!. ca sa nu poata spune  Vasile Baciu c­a alungat­o.. Iata ce  hotareste soarta unui popor: un fir de tina. Mai bine asa. cum sa n­am. Nu crâcnea înaintea batrânului si  doar uneori îl privea rugatoare cu ochii ei scufundati în cap si vesnic  rosii.. Grofsoru întreba mai întâi:  ­ Martori ai?  ­ Am. dar îi ceru înainte  jumatate din onorar. ca am  niste oameni la sapa... Vezi ca eu ma duc pâna în Zahata. Care o rabda mai lung. La urma tot va  trebui sa vie barbatul si s­o ia. ca nu­l doare.. de care stia ca­i avocat strasnic. ca sa­si usureze procesul! Daca nu era  procesul.  încapatânat. Zilele i se pareau nesfârsite în asteptarea omului pe care inima ei îl  dorea cu atât mai mult ca suferise greu pentru dânsul.­ se grabi taranul..  Ion. tata ­ sopti Ana atât de încet ca nici ea însasi nu­si auzi  bine glasul cu groaza încuibata în ochi. Iar dânsul poate astepta oricât.  ­ M­a alungat. vru sa­l amâne pentru alta data. Mirosind ceva mai de pret. Mai sorbi din lapte odata.  Vorbea atât de linistit ca femeia se zapaci. nu­i  nimic. Acuma.

 trântind paharul pe masa  si povestind iarasi ce­a patit cu ginerele si cum vrea sa­l lase pe  drumuri.. Eu sa­ti  zic tie «socrule». La urma urmelor poate ca tot  mai bine ar fi sa­i arunce câinelui jumatate locurile si casuta cea veche. Dupa amiaza cârciuma era plina. jumatate furios.  Ion se aseza.. vino. ca s­o poata alunga.  Când afla Vasile Baciu ca Ion l­a tras în judecata. Toma clatina din cap si apoi întreba binevoitor:  ­ De ce nu va împacati voi. Se uita mai chiorâs la Ana si ar fi fost bucuros sa­i  gaseasca vre­o pricina s­o goneasca înapoi.. tragând cu ochiul întâi unuia.  227  ­ Ce socrule.. începura îndoielile... Vasile Baciu. Venea înadins.. îndoindu­se de spinare ca un caraghios. Avrum.. îi era  frica de judecati deoarece nu mai avusese nici o data si vazuse la altii  ca procesele înghit zadarnic mosiile oamenilor. Ana are sa se întoarca ea singura. rostind ca din gura altuia:  ­ Noroc bun. Te  baga în temnita cu dreptatea în mâna.... ma! sari Vasile. sa nu va mai faceti de  râsul lumii! vorbi acum Toma. Numai când  trecura doua saptamâni începu sa intre la griji sa nu cumva sa se  primejduiasca procesul din pricina femeii care nu vine acasa... jumatate glumet.. ca sâ­si ia acasa nevasta.. Ioane.. servea totusi rachiul mai  prompt chiar decât alte dati. cum sta acuma acasa la dânsul parca  nici n­ar avea barbat.. daca s­ar putea. Se  aseza însa la alta masa. sezi colea!. ca vad ca nevasta­ta­i mai mult la mine decât la tine!  ­ Vina mea­i? facu Ion. la tâlharul pe care si l­a ales  ea si de care acuma nu mai stie cum sa se scuture. Vasile n­apuca sa se afume bine si se  pomeni cu Toma Bulbuc lânga dânsul. Sa nu  se întâmple ceva si sa piarda tot.. Pâna sa  vie Avrum cu rachiul.  Atunci intra si Ion în cârciuma.se bage de seama ca are nevoie de ea. foarte vesel si multumit ca  pusese temelia casei de piatra ce o cladea pentru George pe care avea  de gând sa­l însoare la iarna.. se hotarî sa se  îmbete.. Ion  trecu greoi Ia masa lor. Toma se întoarse repede:  ­ Ia vino încoace. Oamenii trebuie sa se învoiasca. Daca i­a luat avocatul banii.  sa încerce o apropiere.. Din vorba în vorba Baciu se plânse cât de  rau a nemerit­o cu maritisul fetei.. Altadata ..  sa scape de o grije. ca nu te manânca nimeni. Mai jupâne!. Ia sezi. Avocatii câte suruburi nu învârtesc.  în Dumineca a treia. stiind ca e si socrul sau.  Ion îsi facu cruce de multumire.....  ­ Eu as zice sa va împacati ca oamenii de treaba. ca deobicei. strigând cu un oftat:  ­ Jupâne!.. Toma puse îndata la cale tocmeala.. pe urma  celuilalt. Ca zau asa!. Ioane! Vino. înseamna  ca trebuie sa câstige. socrule. se întuneca. omule? facu Baciu. Vasile?. ca sa  nu­si murdareasca hainele. negru de  suparare din pricina unei afaceri cu notarul. cersetor.  ­ Da cu cine sa te împaci. Da­mi si mie o leaca de stropseala!.. asternând pe o banca o batista rosie cu flori verzi.

.  dascalita.  Dupa plecarea lui Titu. vre­o doua pentru sateni de la feciorii ostasi.. s­ar fi înjurat. sa le faca hârtiile de întabulare. Toma îi îndemna sa mai lase fiecare câte ceva si­i sili sa dea  mâna..  A doua zi dimineata Vasile Baciu veni.  ­ Da sa scrii acolo.  apoi câteva ziare ale lui Belciug.. învatatorul citi toate adresele. asa sa fie cum ziceti ­ mormai Ion cu ochii aprinsi.. Era beat. unchiul ei Simion Munteanu. Tot pamântul!. Mi­a  poruncit domnul parinte sa nu mai las la d­voastra nici o gazeta ca .  de mult.  Baura aldamasul împreuna pâna pe înoptat. Pâna la  judecata mai trece vreme si cine stie ce­o mai aduce Dumnezeu!. domnule notar. Acu. dadu  scrisoarea Ghighitei si vru sa opreasca gazeta popii. din carticica rupta. pe care poate sa le scrie  oricând pe numele lor. dupa cum se întelesesera..  Vasile Baciu încerca sa raspunda. în vreme  ce Herdelea zise gros: Intra!  Era într­adevar straja Cosma Ciocanas si aducea posta din Jidovita: o  scrisoare pentru Herdelea. Doar în suflet se  bucura c­a spart ghiata. dar Ion se scula în picioare:  ­ îmi trebuie tot pamântul. Vasile sfârsi  îmbiindu­i jumatate locurile si casa cealalta. tocmai aproape de cina. Toma însa îl facu sa  dea mâna a doua oara. dar d­na  Herdelea si Ghighi se gândeau tot mai mult la Laura.s­ar fi aprins. deocamdata fie dupa voia d­voastra. ca­i mai tânar si mai fara minte! Lasa. se aseza în salonas si citea rugaciuni... ne­om  judeca pe mai putin!  Vasile Baciu nu vru sa auda de proces si se supara... si se  dusera în Jidovita. învatatorul se mai lauda  din când în când cu lovitura lui de la alegerea de deputat. sa nu mai fie neîntelegere. singura. Dar procesu­i  proces. socrule... cu  glas tare. Ion pleca acasa cu Ana de  mâna.  ­ Nu pot.. Ion raspunse ca mai  bine sa hotarasca judecata. în cerdac se auzira pasi grei si apoi un ciocanit în  usa. zicând blajin:  ­ Lasa. zdrentuita pe care i­o daruise odinioara. Hector începu sa latre în ograda. la notar. chibzuiti si reci ca doi negustori patiti si înselati. Ca sa se mângâie.. caci el cu ea n­are  nimic. zau nu pot ­ bâlbâi straja rusinat. ar fi ragusit tipând; acuma amândoi erau  linistiti. stii bine. lasa cum zice el.  portita scârtâi prelung.  ­ Bine. ca procesul merge înainte! zise Ion  ca o amenintare. îndata  228  ce ispravea lucrul. daca nu vrea sa­i dea ce s­au înteles când a  luat fata; totusi Ana poate sa vie acasa oricând.  într­o seara. domnule învatator. dar judecata sa­mi  dea dreptul meu deplin! Daca d­ta îmi dai de buna voie cât zici.  ­Scrisoare de la Laura! sari Ghighi aprinsa si batând din palme. dar nu­si arata totusi multumirea. casa Herdelea se linisti.

 Sper însa ca ati primit multele carti postale  ce vi le­am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pâna sa ne  încropim gospodaria noastra  229  mica si draguta. se scula în picioare. în sfârsit iata­ma mai sloboda. nu se salutau. încrederea. daca n­as fi sigura ca el nu le va  afla nici­odata;altfel ar fi în stare sa­si ia nasul la purtare dragul meu  drag!) A doua seara; înviorata si gatita cu rochia cea albastra ca cerul. împreuna cu Ghighi care. da... citeste­o d­ta tare! striga Ghighi. caci dragostea mea pentru d­voastra nu s­a  micsorat. apasat.  George a fost asa de bun ca repede mi s­a risipit tristetea si mi­a  câstigat.. mai mult decât  iubirea. am cinat la Gewerbeverein.  ­ Bine.  Sezi putin si te odihneste. Cosma.. batrâneste.altminteri ma probozeste în biserica. desi s­a împartit. nerabdatoare.  Pâna sa rasfoiasca Herdelea ziarele. Cât a  fost George al meu de delicat si de nobil..  ­ Ia dati­o­ncoace! zise Herdelea dupa ce îsi astâmparase setea gazetei  si expediase pe Cosma.  care George zice ca­mi sade admirabil..  Am stat doua zile în Bistrita. îmi sângera sufletul si nici nu puteam plânge macar. Totusi calatoria  din Ar­madia pâna aici îmi va ramânea vesnic neuitata si placuta. A .  fata Rahovei si cu lacrami în ochi. cu glasul  tremurat putin pe alocuri:  «Mult iubitii si doritii nostri! Nu m­as mira sa credeti ca cine stie ce ni s­  a întâmplat de nu v­am scris pe îndelete de când ne­am despartit. dascalita încerca sa citeasca scri­  soarea de la Laura. fiindca eu m­am îmbolnavit usor si George  n­a vrut sa ne urcam în tren pâna ce nu voi fi zdravana de tot. Dar  emotia lor era asa de mare ca nu izbutira sa descifreze nimic. ne  veti întelege si ne veti ierta.  De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice legatura cu Herdelea;  nu­si mai vorbeau. ca pâna atunci vad eu repede ce mai spune  în ele. Prin Armadia mai  erau multi care îl ocarau. ca sa va pot povesti din fir în  par viata noua în care am intrat... cu litere ascutite si drepte.. erau ca niste straini. se silea sa  urmareasca si ea rândurile marunte.  învatatorul îsi puse ochelarii. nici n­am cuvinte sa va spun. Eu însami ma întreb cum am putut fi  atât de neglijenta..  (Nu v­as scrie complimentele acestea. Numai punându­va în situatia noastra. sa fii sanatos! raspunse Herdelea râcait de curiozitate.  caci George ar fi înteles poate gresit lacramile mele. am tot amânat scrisul. în. îndeosebi însa Victor Grofsoru care spunea  pretutindeni ca numai din pricina «renegatului din Pripas» o  circumscriptie româneasca a trimis în Parlament un deputat ungur... întinse scrisoarea  lânga lampa atârnata de grinda si citi rar.  ­ Da.  Nimeni nu­si poate închipui cart amar îmi strângea inima în clipa când  am pornit la drum.

 cum spune mereu George. fiindca mereu îmi  saruta mâinile peste masa. cu  lanuri nesfârsite de grâu. crestini . si apoi mai  ales pentru ca era a treia seara de când ne oprisem în Cluj si George  tocmai îmi marturisise ca drumul nostru nici nu trece pe aici si ca m­a  adus numai ca sa ma distreze pe mine si sa­mi faca placere. zicând neîncetat ca numai o saptamâna de  miere e în viata. La urma urmelor poate sa aiba si el dreptate.. Mi­a placut mult Clujul. Adevarat  însa ca nici nu ne­am mai clintit din tren pâna la Sâtmar. Cânta muzica militara. caci  George cheltuia nebuneste.. George era  neastâmparat si voia sa­mi arate toate orasele pe unde trecem. socrul meu. Soarele frige napraznic. dar o spun pe ungureste. Ma sfiam putin.. Am fost si la teatrul unguresc  unde se juca nu mai tiu minte ce comedie. de muntii nostri albastri si mareti!. George însa zice ca n­am râs fiindca era prea  proasta.  în oras doar ca ne­am odihnit câteva ceasuri si îndata am pornit la  Vireag cu trasurile ce ni le trimisese notarul caruia George îi telegrafiase  din Dej ca sosim. în sfârsit  am petrecut splendid si ne­a costat aproape douazeci de coroane.. unde ne  asteptau de multisor bagajele si lazile mele si mai multe ale lui George. stiam ca acuma avem  dreptul sa ne iubim fara zgarda. oras mare si  frumos. N­am putut însa râde deloc. ca ne­a vorbit de  Ludovica. Si  George era asa de dragut si de vesel. De aceea n­  am putut râde  230  la comedia ungureasca. neted ca­n palma. Oamenii spun. O fi frumos cui îi place. dar numai cu numele. saritori. cât vezi cu ochii.  Si asa a trebuit sa ne întoarcem iar pe la Dej. Mie însa mi­i dor mereu de dealurile  noastre de la Pripas. ce­i  drept. Am plâns  si l­am certat ca m­a înselat astfel si cu deosebire ca a cheltuit atâtia  bani de nici nu îndraznesc sa va spun.. întâlnind chiar si pe Prea Sfintitul nostru Episcop care a  glumit cu noi si ne­a binecuvântat.  întâi ca nu pricepeam mai nimic din ce sporovaiau pe scena. iar nourii de praf dupa  carute ramân în vazduh parca le­ar fi lene sa se mai scoboare pe  pamânt.  Miercuri am plecat din Bistrita hotarâti sa nu ne mai oprim deloc pâna­n  Satmar. la logodna noastra.fost o minune. De altfel sunt harnici. Totusi în Dej iar am poposit o noapte si o zi.. Si la Gherla am stat o zi si am  vizitat Episcopia. desi pe de alta parte.  Te si doare inima când îi auzi. Mie însa îmi era frica sa nu ajungem fara bani în  Vireagul nostru si sa ramânem de râsul lumii.. caci alta limba nu pricep. sa mai petrecem acolo o  noapte si pe urma sa o luam la miaza­noapte.  Am fost gazduiti la sora lui George care­i maritata cu un avocat de  seama. ca­s români. ca sa  avem amintiri comune de pretutindeni. Victor Grozea; trebuie sa va aduceti aminte.  Vireagul e sat românesc. Era lume imensa si eleganta.. spre Sâtmar.  Pe aici e numai ses si iar ses. dar mi s­a parut straniu ca n­am auzit nici o vorba româneasca. ca v­ati spaimânta.

. Am cumparat o mobila foarte  draguta. Prin umbra subtire a marului lumina alba pândea  tremurându­si petele stravezii pe corpul chinuit al femeii. din Satmar.. nu se va abate de la îndatoririle  nationale si i­a spus învatatorului ca trebuie sa ne silim sa readucem la  matca pe sarmanii rataciti; a vorbit atât de miscator George al meu ca  învatatorul a plâns. totusi mai blând. ca tc­o trazni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc!  murmura Glanetasu cu glasul înecat de mila. Ano?. Atunci George s­a  legatuit ca. asa­i cum zic! Uite­o cum se  mai zvârcoleste!  ­Afurisita muiere! bombani Ion. Nu­i de mirare ca si­au uitat graiul stramosesc bietii oameni. Chiar si învatatorul vorbeste  foarte stricat. cu secera într­o mâna si în cealalta cu un snop de spice..  Zenobia alerga la Ana care se zbatea si se legana. Am început sa cunosc putin si eu viata. si  uitându­sc spre marul paduret. caci  Vireagul e tocmai în marginea neamului românesc. caci astfel.. Stie ca­i  soseste ceasul si vine sa fete pe câmp! Bata­i Dumnezeu socotelile ei de  toanta!  ­ Taci. ca si raposatul preot numai ungureste vorbea. Dincolo nu mai  gasesti decât unguri si iar unguri.. voi putea fi mai de  folos barbatului meu în marea opera de redesteptare a acestor români  nenorociti.  ­ Da ce­i. n­are de unde sa stie româneste. Ne gândim cu drag ca poate la anul vom avea un baietel. si ne rugam lui Dumnezeu sa ne miluiasca tot asa si  pe viitor. Nu puteai sedea acasa  dac­ai simtit ca te încearca durerile? zise Zenobia miloasa. Eu  cred mult ca vom avea si chiar am început sa­i pregatesc scufitele. Zenobia se pricepea la mosit.. sustinuta din banii bisericii.  Ca mai toate batrânele de la sate.  fireste. îngenunchind  lânga ea si cautând sa­i aline suferinta. precum am plâns si eu. Ioane.. da. fara macar sa se întoarca. Notarul de aici e ungur si. îi desfacu betele. Ghighi s­ar  omorî de râs pâna s­ar obisnui cu dânsii. îndreptându­se de  spinare. învatatorul e vaduv. cu  mâinile pe pântece ca si când ar fi vrut sa înabuse vâlvataia napraznica  ce o ardea. dar dânsul s­a scuzat ca aici asa­i  obiceiul.buni. ba ne­a mai  asigurat ca si noi va trebui sa ne dam pe brazda... E mai bine. Da.  George i­a facut îndata imputari. ca si tu. iar  notarul are o nevasta batrâna si artagoasa cu care n­am sa ma pot  împrieteni niciodata. fara sa­  l fi învatat. Vai de mine. cu izmene largi ca poalele tarancelor  noastre si cu niste tichiute de palarii în cap de­ti vine sa râzi.. desi scoala e confesionala. sa înteleg cât este de  apasatoare. cam ca aceea din salonasul nostru. cu fata în sus.  ­ D­apoi c­asa­i ­ facu barbatul. îi scoase zadiile si­i freca usor pântecele de . Ne­am asezat frumos casa.. singura.  231  I  ­Tulai! O fi apucat­o durerile facerii! striga Zenobia. zau.. orice s­ar întâmpla. Suntem  multumiti si fericiti.

  Fuga. iar spicele holdelor  se leganau ametite. dar pâna sa se hotarasca. taci. caci plânsul  copilasului i se parea mai înecat si­i era frica sa nu se întâmple vre­o  nenorocire..  Gemetele Anei încetara. ca si când ar fi cautat sa se fereasca de atingerea  razelor aprinse. saracuta! se cutremura batrânul auzind deodata un  racnet  mai patrunzator. Amândoi  aveau în suflet uimirea si smerenia în fata minunei care se petrece zilnic  sub privirea oamenilor si pe care lotusi omul n­a ajuns înca s­o  înteleaga în toata maretia ei dumnezeiasca.. Glanetasu se închina .  Clipele se stingeau anevoie.. pe lunca dinspre Saracuta furnicau razleti câtiva viermusori albi. Gândul îl spaimânta. saracuta. vazduhul  parca se  234  zgudui din temelii de un urlet înfiorator... încât bodoganeala Zenobiei se auzea limpede:  ­ Rabda. Glanetasul tresarea la fie ce tipat al Anei; Ion  hârsia mai aprig tragând însa mereu cu urechea si mormaind mânios ca  sa­si alunge mila ce i se furisa încetinel în inima. puica.. înca olecuta.  ­ Of. auzind glasul necunoscut care vestea  intrarea unei vieti noui în lume.  Suspinele Anei se mulcomira. soacra.. MoorL.  Copilul! zise Ion cu inima oparita... mor.sus în jos. Gemetele Anei se ascuteau în sâsâituri prelungi.. fuga!. Caldura parca  clocotea acuma în vazduh. cu mâinile rosii de sânge.  cu ochii spre locul unde fiinta noua îsi cerea dreptul la viata.  Smulse custura Glanctasului si se întoarse grabita sub mar. strigând furioasa:  ­ Foarfece. se îndârjeau tot mai poruncitoare. ca ceasurile de groaza. Mai rabda si taci ca uite acu scapi!  Barbatii secerau înainte. dar cu glasul  înmuiat.. iar buzele­i  uscate sopteau în rastimpuri:  ­ Soacra. maica.. rabda si taci. din ce în ce mai usurate.  ­ Ei. sa alerge la ea.. în picioare. cu fata  desperata. taci.  Amândoi barbatii stateau nemiscati.  ­ Taci ca nu mori..  Deodata Zenobia se apropia în goana. Hotarul însa era amortit sub sarutarea  patimasa a soarelui. Primprejur nici tipenie de om; numai dincolo de  sosea..  ­ Te pomenesti ca moare! se gândi deodata Ion. asa­i soarta femeii! zise Ion vrând sa para linistit..  Vru sa se scoale. Moor!. cu capetele descoperite. Dati­mi un briceag ca n­am cu ce taia buricul copilului!. pe când tipetele  cele noui se înteteau...  Frunzele porumbului sfârâiau rasucindu­se în arsita. urmat îndata de niste tipete  subtiri ca oracaiala de broaste speriate sau ca scâncetul unui catel  strâns cu usa.

.  ­ Ma duc sa­l scald în pârâu. baietel! raspunse Zenobia disparând printre porumbisti.  întinzând mâinile. Pe urma mâncara grabiti si se apucara .  ­ Lasa c­o sa te saturi de el. îsi  facu repede cruce de trei ori. Vru sa înjure si vorbele i se stavilira în gâtlejul uscat.. simtindu­se ca si când s­ar fi înaltat... întinse bratele sa­l ia.  întrebând:  ­ Da oare de ce­o fi având cap asa de lungaret?  ­ Nu­i nimic. Ionica! murmura femeia blând..  Un rastimp statura toti tacuti. foarte  rosu.  Peste câteva clipe va/ura pe Zenobia coborând în vale cu copilul în  palme. Alaturi de ea o pata mare  negricioasa parca se strâmba la barbatul naucit; pamântul însetat  sorbise lacom sângele.. Acu sa va tie Dumnezeu sa­l cresteti mare!  Ion se uita lung si aproape înfricosat la omuletul cât un pumn.  ­ E baiat! raspunse Ion zapacit. n­ai grije! îi raspunse batrâna asezându­i  copilul pe brate. In colturile  gurii ramasesera doua buburuze de spuma..  ­ Ce­i. iar sudorile îi curgeau de pe tâmple pe  umerii camasii.  ­ Baietel. cu secera în mâna.  Ion pasi în nestire lânga nevasta­sa.  ­ Mult am suferit.. Ce­i? întreba Ion întinzând numai gâtul într­un­gest  instinctiv spre copilasul care plângea în mâinile batrânei. dar buzele crâmpotite si  învinetite se strângeau într­un zâmbet de fericire. mama!. soacra. Era alba si uda de sudori în obraji.  ­ Uite­ti odorul! îl vezi ce dolofan e? zise ea descotosmanindu­l si  aratându­l lui Ion.  oftând si mormaind de emotie.. sa­l vad si eu! zise Ana cu o privire lacoma.  ­ Soacra zice ca seamana cu tine! relua Ana mai încet. spre  Gârla Popii ce curgea aproape. Privirea i se  înaspri... cu buricul negricios legat cu o  ata murdara. Asa­i la copiii mici! râse Zenobia apasând usor teasta  moale s­o mai rotunjeasca.  235  în sufletul barbatului tâsneau remuscari de abia stapânite. Statea  stângaci.cucernic.  Zenobia reveni curând cu coilasul mototolit în zadia ei dinapoi. cu ochii holbati la fata ei istovita si  totusi stralucitoare de bucurie. ascultînd tipetele speriate ale noului  nascut. Ana se târâse anevoie spre trunchiul marului si  se razima cu spatele.. iar dupa dânsul si Ion. în vreme ce pe  obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumina... scuturând  nervos din piciorusele­i de papusa. înfrumusetându­i. cu ochii închisi din pricina luminii. dar se opri deodata uimit.  ­ Da­mi­l încoace. Mai luati seama de nevasta pâna viu!  striga ea spre barbati cu fata îmbujorata. la poalele coastei. Glanetasu îsi stergea mereu naduseala cu mânecile camasii.

 Avea niste . cu intrare separata.. în locul ei  îi tiuia în urechi scâncetul amenintator. îi dadu din prima zi sa  înteleaga ca i­ar placea sa­l aiba ginere. Simtea o mândrie ca odrasla lui racneste asa  de poruncitor. el  care de abia se straduieste sa­si deschida o pârtie serioasa în viata. Atunci se înfuria  si i se înfatisa în suflet chipul Floricai.. care venise la cancelarie într­o afacere scolara. ademenitor.. Simtea o nevoie mare de singuratate.. împodobita  dragut de însasi domnisoara Eugenia. fara sa înteleaga de ce. totusi planurile notaresei i se pareau caraghioase. taci. în care se amestecau  mereu ostoirile Anei. dar ori ce haina îi sedea bine. sat mare si bogat. prin fiinta  aceasta gângava. molatece.. Nimeni n­a vazut­o niciodata la  vreun bal sau la vreo petrecere. surd de­o ureche si lenes. lasând pe Ana cu copilasul.  Titu se ferea însa acuma de oameni ca sa poata trai numai cu visurile  lui. cu pasuni grase si vite multe. taci. dar sufletul îi era ranit de nu mai stia  cum sa­l vindece. sa­si macine amaraciunea.  236  Fu primit bine de toti surtucarii comunei. isteata si cocheta. Auzise de ea  înainte de a sosi în Lusca. puiul mamii. care­l cunostea de pe la balurile  si seratele din Armadia. daca s­ar hotarî sa faca cursul  de notar ca sa vie în locul batrânului care. grasa. fara a raspunde  ciripirilor si târcoalelor domnisoarei Eugenia.. o femeie scunda.  Cântareanu se minuna vazându­l atât de harnic la munca si lasa  bucuros în seama lui toata cancelaria. Se arata el vesel în lume. dar apoi îndata i se lamurea ca de­acuma. de dimineata pâna seara. ca o speranta pierduta fara scapare.. încurcate ca într­o plasa. Gândurile i se zbateau în  minte. dragastoase:  ­ Ssss. Ssss. staruitor. Ssss. Era de vreo douazeci si cinci de ani.  Se îmbraca totdeauna simplu. îi venea sa  râda singur gândindu­se ca el poate fi privit candidat de însuratoare. Titu sosi  amarât profund... întocmai ca în vremea când i se zdrobise în inima Roza  Lang. Se vorbea pretutindeni ca e o fata foarte  cuminte si devotata învatamântului. Taci cu mama.  în Lusca.. mai ales ca nu era în stare sa învete ungureste  si se temea sa nu­si piarza slujba.  Ion se posomori.  ofta mereu dupa pensie. Eugenia. sa se odihneasca pâna diseara  ca sa poata merge  acasa. e înlantuit pentru totdeauna de Ana.iar de lucru. care îl chema  si apoi se stingea brusc....  Notarul Cântareanu avea locuinta în cladirea mare si veche a primariei  si pregatise pentru Titu o odaita buna. îi placea  lui Titu.. D­na Cântareanu. Plânsul copilului sau îl suparau si­l  bucurau în acelasi timp. rumen. nemiscat de la birou. cu  obrajii negri si cu falcile atârnate ca niste pungi. Si Titu.  împlinea slujba pe care o ura.  Tocmai peste o saptamâna facu cunostinta cu învatatoarea Virginia  Gherman. toti români si care auzisera ca­  i poet.

. mai dulce ca inginerul Vasile Popa din Vararea.  Se împrietenira curând. în orele libere. Iata­l în Cluj. Cu cât o cunostea mai bine.. cu multe  scoarte lucrate de mâna ei. Daca nazu­  intele noastre au patruns pâna în sufletul femeilor alese. în odaita lui apoi continua visurile  cu ochii mari. Credeam ca d­ta esti mai. mai ales cele banale!  raspunse învatatoarea.  si cu o biblioteca în care se mândreau numai carti românesti. învatatoarea dragalasa  dadu trist din cap. Pe geamurile date la perete luna argintie îl  încuraja.. Vorbele îi îmbatau pe amândoi. strazile. cu inscriptii si initiale aurite.  ­ Nu­mi plac complimentele..  Ea însa se mângâia si aproape se falea ca nu e înteleasa. Le citira împreuna si Titu se  scandaliza auzind ca a batut cu ele la poarta tuturor revistelor.  mai târziu îi destainui framântarile visurilor lui. unde a fost o singura data cu câtiva ani în  urma. Pretutindeni numai grai românesc. O zugravea de pe acuma si închipuirea îl ducea pe aripi  furtunoase.. înfaptuirea e  aproape!  Intra în casa cu pasi de lup... toate legate frumos.  când Eugenia îi spuse ca se duce la învatatoare.. cu atât Titu se  simtea mai acasa în Lusca.. pe banca  din gradinita adormita. Se zbuciuma ca si când chiar mâine ar astepta izbândirea  finala. ca sa nu destepte pe Cântareanu care  dormea vara cu ferestrele deschise. întepata. zadarnic.  237  Virginia Gherman avea doua odai. Dar Virginîa  pleca indiferenta.. Virginia îi marturisi rosind ca. domnule Herdelea..  care a colindat România întreaga.  ­ Cât esti de frumoasa! îi zise Titu. îngradita cu uluci subtiri. cu multe maruntisuri de arta adunate de ea.. la surâsul ei dulce si totug rece. Se bucura  însa ca cel putin poetul îi apreciaza modestele cântece. Firmele magazinelor. .  ­ Ce fiinta extraordinara! îsi zicea Titu întorcându­se acasa.  Titu îi saruta mâna respectuos. Când apoi Titu. Se bucura aflând ca sunt prietene bune cu  Eugenia si ca vine deseori în familia notarului. Si ce grai! Parca toata lumea  vorbeste «ca­n tara». îsi depanau împreuna nadejdile în asteptarea  zilei când românii vor fi stapâni pe pamântul stramosilor. când toata  lumea va crede ca dânsii.ochi mari visatori si o gura mica cu un zâmbet fermecator.. ccrându­i parca iertare..  încearca si ea sa faureasca stihuri... si sub ferestre o banca pe  care statea seara învatatoarea visatoare. Se gândi  mult la Virginia Gherman. fara sa se arate impresionata de izbucnirea lui. colectii de  reviste. In fata casei o  gradinita de flori. la ochii ei  lucitori si totusi potoliti.. când. lacrimati. mobilate dupa gustul ei. semn ca aceleasi zbuciumari sunt si în sufletul ei.. Iar peste câteva zile.  întâlnirea aceasta puse capat mâhnirilor sufletesti ale lui Titu. Titu se oferi s­o  întovaraseasca.  în serile cu luna Titu se ducea glont la Virginia Gherman si. cucerit îndata de dragalasia ei si  însotind­o pâna­n ulita. scolile.

 sa­i  arate ca stapânii români sunt nobili si iertatori...... Pe ulita glasuri aspre se apropiau  trufase. Dar  ce­i asta? Plutonierul. îi întinde mâna..  Judecatorul... îndreptîndu­i pasii mereu spre Virginia  Gherman. Eu sunt român! Nu ma cunosti? Român am fost  totdeauna.. De aceea. parca s­ar fi prins singur asupra unei fapte rele.. cu sclipiri de argint.. scandalizat.autoritatile.  Luna râdea pe fereastra deschisa. si adaoga trântind fereastra: Visuri.. în Oradea­  Mare. Statuia lui Matei Corvinul zâmbeste  catre trecatori si le zice: «Asa^i c­a venit ceasul dreptatii?». Steaguri tricolore fâlfâie marete pe toate  palatele din bas­muri. seful postului de jandarmi din Lusca. cinstitule?» îl întreaba acuma cu mândrie. Jandarmii cu penele de cocos s­au topit.... Iubirea are totdeauna un scop egoist. tot. se repede  orbeste sa­i puna mâna în gât. Dar  apoi se linisti. «Unde­ti sunt penele de  cocos. dar viata­i grea si slujba. îti lasa un gol în suflet. îsi reamintea pe Roza. care a fost atât de obraznic cu Herdelea în Armadia... Toate vorbele umflate. Ele îl adormeau. Titu îsi  aduce aminte cum umbla odinioara plutonierul sa se împrieteneasca si  cum s­a obraznicit pe urma când a vazut ca un poet mic român nu se  înjoseste sa dea mâna cu un jandarm ungur. cautate.. Râvneau îmbratisari. în Brasov. vine tantos  spre dânsul. tot e românesc. Uite­l în Sibiu. Baionetele strafulgera în lumina. întocmai cum auzise el ca sunt dorobantii. Titu vrea sa fie marinimos.. >  ­ Ce­i cu mine? Aiurez? se întreba Titu scuturându­se deodata si sarind  în picioare. cu o caciula  238  neagra de dorobant pe o ureche. numai acolo tinteau. Razele îi albesc fata. scoate  palaria pâna la pamânt dinaintea lui.» «Renegatule!» striga Titu  indignat. Titu paseste la geam.. Tânarul. Piciorul însa îi aluneca si cade  gramada.. Pe . numai  îmbratisari. Atunci plutonierul se înfurie. începe sa înjure pe ungureste si­i  zvârle cocarda tricolora în obraz.. cu caciuli...... în Arad. Dar  valul îl goneste mereu înainte.. «Ce pene? Ce cocos?  se roseste plutonierul. penele de cocos se  clatina trufase. singura fiinta care îi întelegea deplin nazuintele si  asteptarile... De abia acuma îsi  da seama bine cât de falsi au fost amândoi. Doua siluele negre  trec bocanind.  întâi se spaimânta.... visuri.  ­ Oooh..  Totusi aceleasi visuri îl cuprindeau îndata iar în mrejele lor si dânsul nu  li se mai putea împotrivi. cu cocarda tricolora în frunte.. în Timisoara!.  ­ Poate c­o iubesc? se gândi dânsul într­o zi când îl chinuia mai tare  dorinta de­a o vedea. la  sfârsit. patrula de jandarmi! bâlbâi Titu îndurerai parca i­ar fi rupi o  bucata din inima...... ele îl desteptau si­l  dezmierdau apoi toata ziua... Si  soldatii...

 Prefacatorie a fost dulceata.. Petru au botezat copilul si l­au numit Petre. facând­o sa­si zica  desperata:  ­ Baremi de ne­ar strânge Dumnezeu pe amândoi deodata!. o mai smulgeau câte un rastimp. . Ca un doctor.. Privelistea satului. ci de un sentiment mult superior.. De mult o batea capul c­ar fi mai bine sa nu mai fie. si Ion gasi pricina sa­si snopeasca iar nevasta. mâncata de o gelozie ascunsa. îndemnând­o sa rabde. Mai cauta  azi mângâere în dragostea de mama.. De­ar fi urâta. care  observa o boala asupra lui însusi.când Virginia parca nici n­ar fi femeie frumoasa. îsi aduce aminte cât îi vorbea de dulce la hora  când umbla sa­i suceasca mintea. în curând însa si  dragalasiile lui i se parura un îndemn plin de durere. valuri­valuri de gânduri negre o  copleseau.  Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile nasterii se stinse repede ca  aburii în vânt. întemeiata pe o comunitate de idealuri. Titu îsi compara bataile inimrrde  astazi cu ceea ce a simtit când a fost îndragostit de Ro?a Lang sau de  Lucretia Dragu. din care numai gângavelile blânde ale copilasului ce se  adapa la pieptul ei. ce sa mai nadajduiasca? Se uita în urma si se spaimânta cât a  fost de oarba.  Titu  raspunse cu superioritate:  ­ O. precum  prefacatorie a fost pâna si îmbratisarea lui cea dintâi. De ce s­a mai agatat de el. Adevarata  prietenie.. dar n­o gasea deplina nici aici.  Simtamântul ca ea e de prisos în lume începea s­o urmareasca pretutin­  deni... I­a simtit slabiciunea si a  urmarit­o ca un lup hain. când el numai zestrea i­o  cerea? A înselat­o de cum s­a apropiat de ea. nu e iubire. E prietenie  izvorâta din aceleasi nazuinti altruiste!  Si se supara ca Eugenia zâmbi mâhnita si necrezatoare. ca toate iubirile.. domnisoara! E mai mult decât iubire.. Acuma degeaba s­ar mai cai.  Când se întreba de ce mai traieste. Nici o saptamâna n­apuca  sa treaca.. Eugenia..... îl  învinui c­a venit în Lusca numai pentru ca iubeste pe Virginia Gherman.  sentimentele lui n­ar fi mai putin vii. Asta este prietenia. Acuma e prea târziu. Acum trebui sa­si dea seama în sfârsit ca Ion o uraste si  deodata se mira cum n­a înteles­o pana azi? Daca nici copilasul nu l­a  îmbunat. nu. dar speranta  copilului îi oprise pâna azi pornirile.  în ziua de Sf. Si au facut  veselie mare de s­a îmbatat pâna si Dumitru Moarcas... pâna ce i­a mâncat norocul si  toata viata..  Pe urma însa toate au reintrat în fagasul lor. Totusi  necunoscutul mortii o îngrozea fara sa­si dea seama. zicându­si  încântat:  ­ Nu exista pe lume nimic mai pretios ca prietenia adevarata între un  barbat si o femeie!  239  Astfel.. Si conchidea mândru ca aici nu poate fi vorba de o  iubire.. când într­o buna zi. pâna ce a lasat­o însarcinata.. în culcusul ei de  pe cuptor...

 sa vaza mortul.  ­ S­a spânzurat. cu rotile pline de  noroi uscat. Sariti de­i taieti streangul! racni . Vointa ei sovaia în fata portii  de arama. zavorâta cu mistere. în poarta ograzii lui  Avrum vazu de departe un cârd de oameni care se îmbulzeau. unde era. cu barba galbena zbârlita.cu oistile ridicate drept în sus.. neîndraznind sa se apropie. Gura i se  strâmbase în coltul drept. iar cu vârful îngropat adânc în fânul nou si foarte mirositor  care atârna din gura podetului si se înalta pâna în capriori. auzi din  tinda..cu hotarul încarcat de rod. atârna Avrum. suia zilnic  dealurile. rasplatita mereu cu ocari si  batai. iar limba.. Se prelinse ca o sopârla prin valmasagul de  lume si se pomeni îndata în ograda..  fara ca omul sa fi izbutit a arunca dincolo macar o privire fugara.  ­ Nu mai spune! rasuna raspunsul învatatorului care se spala în cerdac. care a înghitit atâtea milioane de vieti. O caruta de­un cal... crâmpotita între dinti.. cu  obrajii rosii­sfecla. cu parul ciufulit si lipit pe  fruntea si tâmplele lucitoare de sudori. întors cu fata spre ograda. glasul lui Macedon Cercetasu.. dupa ce  mulse vaca si tocmai când strecora laptele în oalele de prins.. legat de al saptelea fustei.  De cellalt perete era rezimata o scara. sugrumat de spaima:  ­ Domnule învatator.  Poarta surii era deschisa larg. toanta dracului!  Ana nici nu­l lua în seama. s­a spânzurat! repeta Macedon parca mai speriat..  privind parca necajit cu ochii iesiti din orbite spre oamenii ce se  gramadeau în poarta sa­l vada..  ­ înca nu­i mort!.. Deodata. cu casutele împrastiate  ca niste jucarii printre pomii gradinilor parca­i spuneau ca toate  chinurile vietii sunt de o mie de ori mai usor de îndurat ca taina  înfricosatoare  240  a beznei în care te arunca durerea mortii. porni fugind spre cârciuma ca si când ar fi fost vorba de ceva  unde ea nu putea sa lipseasca în ruptul capului. încremenise lânga un perete.  cum avea obiceiul.  Apoi Dumineca întâi din Septemvre. simtind un fior ciudat în spinare încât îi raci inima.. în latul facut  dintr­un capastru vechiu. fa bine si osteneste nitel ca s­a spânzurat  Avrum!. Ajunse gâfâind si cauta sa­si faca loc prin  multime.  Ion plecase adineaori în sat. Unde­i Rifca?. suflecata si neprimenita cum se  gasea.. Se izbi însa de Ion care o întâmpina mânios:  ­ Da tu ce­ti mai bagi nasul? N­ai de lucru acasa? Ia sa te carabanesti  de­aci. era vrâstata  cu dungulite alburii. cu picioarele întinse pâna la  inima carutii. Cu leaganul în spinare.  Vremea însa trecea nepasatoare peste framântarile ei. dadeau  din mâini si întindeau gâturile. dis­de­dimineata.  Femeia se cutremura. Vara se sfârsea  si lucrul câmpului se îmbulzea. cu padurile tainice. Ana. carând de mâncare muncitorilor.

. zbatându­se printre oameni cu fata palida.  ­ Apoi când ti­e scris sa mori.. cu genunchii îndoiti.  Câtiva tarani. pipai pieptul lui Avrum si îndata  striga  poruncitor:  ­ E cald!.. se repezira împrejurul lui Herdelea si. Ana vazu capatul capastrului balabanindu­se usor ca o limba de  ceasornic. Pe jos.peste un  minut. De abia într­un târziu deslusi. Iute!. ca doar picioarele­i ajungeau pe pamânt.. cu fata în . încurajati.. Nu simtea nici  groaza.. mai oameni! L­ati lasat sa moara în fata  voastra în loc sa­i fi taiat îndata funia!. ca si când el  ar fi fost sigur ca Dumnezeu nu­l va lasa sa moara niciodata. uitându­se semet la ceilalti.  învatatorul se duse drept la scara.  Femeia nu mai pricepea ce se întâmpla. TrifoneL.  Toata lumea se înghesui acuma în jurul învatatorului care trebuie sa stie  de ce s­a spânzurat Avrum.. atât de aproape..  Taranii glumeau si râdeau de încercarile învatatorului care. sfarâmaturi de fân si de paie.  pe când o mâna grea facu vânt Anei aproape s­o trânteasca în bratele  spânzuratului. ci doar o dorinta apriga de a citi pe fata lui taina care  o împiedeca pe dânsa.. c­asa a lasat Dumnezeu!  striga primarul Florea Tancu. si  numai dreapta se întindea cu degetele resfirate.  ­ Ia taci. ce  Dumnezeu!  striga Herdelea. Hai. caci mortul nu se mai zarea  dintre oameni. si mai ales ca picioarele îi atârnau pe  pamânt. S­a prapadit numai de groaza  mortii...  ­Faceti loc!. Bietul Avrum!. gainati de gâste si palaria  spânzuratului. ca­i rece! rasunara câteva glasuri ostoitoare... locul în jurul lui Avrum ramasese  gol. Si ea se gândi cu tristete:  ­ Ce l­or mai fi necajind degeaba? Dac­a murit. ca doi flacai. aratând captuseala lucioasa de  soioasa.  Nu mai vazuse niciodata om mort. Taie tu. Tineti­lbine sa nu se pravaleasca!.. mori si din senin.  ­ Da cum de nu i­a taiat nimeni funia? Ca doar nu­i câine.  241  într­un semicerc de vre­o cinci pasi. nici mila. miscau picioarele si bratele spânzuratului parc­  ar fi vrut sa­l învieze... parca umblând sa se  agate de ceva.. cu fundul înafara. iar cu mâna stânga se tinea de scara...Trifon Tataru frângându­si mâinile. uimita.  îndemnati de Herdelea. dati­valaoparte! izbucnira deodata mai multe glasuri.. Se mira cum i­a ramas neclintita pe ceafa  tichiuta de catifea neagra. omule..  Ana tremura între oistele carutei si nu­si putea lua ochii de la Avrum. dar fara sa se miste. baremi sa se odihneasca  omul!. dupa un  rastimp. zise suparat:  ­ Parca nici nu sunteti crestini. Mortul ramase uitat sub scara.

sus, cu picioarele spre poarta, cu un genunchiu ridicat si cu camasa  descheiata la piept, privind cu ochii reci spre podul surii, nepasator de­  acuma de toate.  242  !  George Bulbuc, mai curios ca toti, îmbulzindu­se mereu, calca pe  gheata noroioasa a spânzuratului, se sperie, îsi facu cruce si, zicându­si  ca­i semn rau, iesi în ulita...  în sfârsit Herdelea trebui sa povesteasca pe îndelete ce stia. Notarul  Stoessel încurcase pe Avrum sa cumpere împreuna Padurea Domneasca  din hotarul Jidovitei. Afacerea parea buna deoarece notarul spunea ca  gasise un musteriu caruia sa­i revânza îndata contractul cu un câstig  mare, încât ei n­au sa scoata nici un ban din punga, ci doar sa  iscaleasca si sa ia diferenta. Dupa ce au iscalit însa, Stoessel a început  sa o lase mai domol. Musteriul cu câstigul se evaporase. în schimb data  când ei trebuiau sa depuna pretul padurii se apropia. Cu cine vorbea  Avrum, îi spunea ritos ca afacerea e nenorocita, ca toata padurea nu  face nici a cincea parte din cât au cumparat­o... Astfel ovreiul vedea  îngrozit ca va fi nevoit sa­si vânda tot si sa ramâna în sapa de lemn  spre a putea plati. De vre­o doua saptamâni era într­un hal de  desperare nemaipomenit. Ieri, Sâmbata, a fost la sinagoga în Jidovita,  unde toti batrânii i­au spus ca Stoessel l­a ruinat înadins. Avrum s­a dus  la notar, a început sa racneasca, încât la urma Stoessel l­a dat afara în  pumni, strigându­i: «Du­te si te spânzura daca esti prost!» A venit din  Jidovita înverzit. Herdelea a vorbit cu dânsul, caci tocmai avea sa­i  plateasca contul pe luna August. L­a mângâiat, i­a spus sa aiba  încredere... Zadarnic. Avrum o tinea lant ca, decât sa­si piarza  pamânturile si averea pentru care a muncit cu atâta truda si decât sa  ajunga iar gol cum a fost când a venit în Pripas acum cincisprezece ani,  cu caruta cu zdrente, mai bine se spânzura. Herdelea, fireste, nu credea  ca vorbeste serios si­l îndemna sa aiba rabdare ca nu se stie ce poate  aduce ziua de mâine. «Am sa ma spânzur! Am sa ma spânzur!»  raspundea însa Avrum necontenit... Si s­a tinut de cuvânt...  ­ Când îti vine ceasul, te duci la moarte cum te­ai duce la nunta!  murmura straja Cosma Ciocanas, închinându­se cucernic.  Ana asculta înfrigurata povestirea învatatorului, dar mai ales vorbele  strajei o zguduira. Se uita deodata la mortul parasit si în minte îi rasari  ca o lumina gândul:  ­ Ce iute moare omul când îi soseste ceasul!...  Cu doua saptamâni înainte de sorocul procesului de la tribunal,  Herdelea munci o noapte întreaga sa faca doua scrisori frumoase, una  subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu­le  pacostea cu judecatorul  243

si rugându­i sa puna o vorba buna unde cred dânsii ca trebuieste,  fagaduind în acelasi timp ca­si va împlini si pe viitor, cu un devotament  îndoit, datoriile  patriotice.  Era foarte linistit si sigur ca scapa. Astepta raspunsurile rabdator, fara  grija. Pentru orice eventualitate tocmise si avocat, fireste ungur, ca sa  faca impresie mai buna, pe Lendvay, cel cu sechestrul si licitatia. Peste  o saptamâna, în locul raspunsurilor nadajduite, primi o înstiintare de la  avocat, ca s­a interesat deaproape, afacerea pare destul de grava si ar  fi bine sa puna pe cineva sa îmblânzeasca pe presedintele tribunalului.  ­ Mare pisicher ungurul! zâmbi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay si  întelegându­i îndoielile. Umbla sa ma mulga de bani cât o putea mai  bine! Hehe, avocatul tot avocat... Sapte piei ti­ar jupui...  Siguranta îi era de otel. Când nu­i veni nici un raspuns de la protectorii  lui pâna în ajunul procesului, îsi zise multumit ca trebuie sa fi vorbit  amândoi cu presedintele, altfel desigur l­ar fi prevenit sa­si caute de  necazuri cum  va sti.  Se întelese cu Ion sa mearga împreuna la Bistrita, cu caruta lui de un  cal ce­a capatat­o în zestre. Seara îl dascali iarasi ce sa spuna la  tribunal, ca sa iasa toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija  învatatorului.Te el îl durea procesul cu socrul sau, care întârzia însa  mereu. Totusi asculta sfaturile lui Herdelea si se jura din când în când  ca are sa stea el în temnita în locul dumnealui, ceea ce pe învatator îl  supara, caci i se parea o prevestire rea. Hotarâra ca Ion sa declare cum  ca în genunchi a rugat pe Herdelea sa­i scrie jalba, si ca Herdelea l­a  refuzat de cinci ori. Atunci Ion s­a apucat si a facut­o el singur, cu mâna  lui, si s­a dus apoi din nou la domnul învatator sa i­o scrie numai pe  ungureste, caci el nu stie, dar Herdelea nici asa n­a vrut. în sfârsit,  fiindca nu putea sa îndure în ruptul capului nedreptatea de­a fi pedepsit  fara de vina, într­o seara a venit la Herdelea cu o sticla de rachiu tare  ca spirtul si au închinat si au baut pâna ce învatatorul s­a ametit bine;  atunci apoi iar a scos jalba si a cazut în genunchi si l­a rugat cu lacrami  în ochi sa i­o faca pe ungureste. Astfel Herdelea amagit de bautura si  fara sa­si dea seama, i­a tradus plângerea catre domnul ministru,  neavând însa nici atâta vina cât e  negru sub unghie.  ­ Ca doar chiar asa este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfârsit, cu o privire  blânda si rugatoare.  ­ Asa­i, asa­i! aproba Ion, dând din cap. Ce­i drept, e drept. M­ar bate  si Dumnezeu sa zic altmintrelea... t  Pornira în miez de noapte ca sa soseasca din vreme în Bistrita. Calul lui  Ion alerga binisor, desi era istovit de munca câmpului. Când rasari  soarele,

244  urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lânga  caruta, povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu si cu  Ana, linistiti, parca ar fi si uitat de tribunal... Deodata o brisca sprintena  îi ajunse din urma suind panta în trap buiestru de­i sfârâiau rotile. Era  preotul Belciug, citat ca martor în procesul învatatorului. Ion îsi scoase  palaria, respectuos, dar preotul se uita în alta parte, îmbondorit pâna  peste cap într­o blana de vulpe. Brisca disparu curând la cotitura cea  mare din vârful dealului.  ­ Rau om! murmura Herdelea acuma, simtind deodata ca încrederea si  siguranta i se clatina putin în suflet.  Ion nu raspunse. Amândoi tacura apoi multa vreme. Calul se opintea,  iutea pasii câte o postata buna, pe urma se oprea singur sa rasufle,  pornind iarasi singur înainte. Taranul, pe marginea soselei, mergea cu  pasi masurati, învârtea biciul deasupra capului si îndemna calul din când  în când cu câte un «hi, cinos,hi!», dar fara sa se mai uite la învatatorul  care, cu un zâmbet înghetat pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o  nedumerire apasatoare. Parca un nour de întristare s­ar fi coborât peste  dânsii, amutându­i si uluindu­i...  Din vârful dealului se deschidea o priveliste mareata. Valea Bistritei,  ocrotita subt o pânza fina de ceata argintie, se destepta din somn în  mângâierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, în fata, razimat pe o  spinare de padure cu frunze verzi si ruginii, orasul batrân parea plapând  ca o jucarie de copii, iar turnul bisericii sasesti un paznic urias si ursuz,  îmbracat în straie stravechi, cenusii, mâncate de vreme.  ­ Uite Bistrita! zise Herdelea înviorat, întinzând bratul.  ­ Bun pamânt. Si bine muncit! adaoga Ion rotindu­si privirea peste  cuprinsul vaii bogate care parea o gradina imensa fermecata.  în racoarea diminetii nemarginirea firii se înfatisa mai coplesitoare si  patrundea adânc în sufletul învatatorului. în fata lumii mari ce se  întindea în ochii lui, se simti atât de mic ca­l cuprinse o neliniste  dureroasa. Ce înseamna el, cu temerile si sperantele lui, cu toata viata  lui în vârtejul ametitor al vietii celei mari? Nici cât un fir de nisip pe care  întâmplarea îl arunca de ici­colo.  ­ Dumnezeu are grije si de pasarile cerului si de nisipul marii ­ se gândi  dânsul vrând sa­si mângâie turburarea si cautând din ochi, în noianul de  case din vale, cladirea tribunalului. Acolo se hotareste soarta viermilor!  ofta apoi gasindu­l tocmai între biserica româneasca si cea saseasca.  ­ Uite, finule, uite colo­i tribunalul! îl vezi? striga aratând cu degetul o  casa greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca niste ochi vicleni.  Si de­acuma, cu cât se apropiau de oras, cu atât încrederea i se topea.  Sufletul îi tremura si totusi pe buze îi flutura un zâmbet umil, înflorit  parca  245

de mustatile­i albe, retezate. în coltul ochilor îi licarea câte­un bob de  lacrime, care se clatinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii încrustati cu  multe cute marunte si subtiri ca niste desenuri maestrite... Gândurile îi  alergau prin creieri, neobosite, mereu mai grabite. Se mira cum a putut  crede ca va scapa teafar din asemenea bocluc? Si, cu toate acestea, nu­  si facea imputari si nu­i parea rau ca a nadajduit. Ce­ar fi omul daca nu  l­ar ajuta nadejdea în viata?  ­ Mi se pare, Ioane, ca o patim urât de tot astazi! zise Herdelea când  trecura vama de la intrarea orasului, cu un glas glumet, dar care  astepta o  mângâiere.  ­ Acu, ce­o vrea Dumnezeu! râse Ion gros si nepasator.  Pe coridoarele întunecoase si întortochiate ale tribunalului valuri de  oameni forfoteau, grabiti, vorbind tare, sau soptind tainic, plângând si  râzând, îngrijorat fiecare de durerea lui si nesimtitor de suferinta  celorlalti... Egoismul omenesc nicairi nu se rasfata mai sfidator ca în  fata dreptatii. Tarani, oraseni, batrâni, tineri, femei si chiar copii  alergau, se opreau, se certau, se rugau... Si toate glasurile se adunau  într­un zgomot monoton, apasator, întrerupt în rastimpuri de câte^un  tipat ascutit de clopotel care chema pricinasii în salile de judecata... In  mijlocul lumii framântate însa avocatii, cu gentile umflate de acte,  paseau siguri, mândri, ca niste bondari într­un musuroi de furnici  speriate...  Herdelea se opri ametit în valmasagul de oameni, înfricosat ca­i fuge  pamântul de sub picioare. Din norocire dadu curând cu ochii de  avocatul Lendvay care, zarindu­l, se apropie strigând:  ­ Abine ca sosisi!... Buna ziua!... Esti al saselea... Scapam repede...  Curaj! Cred ca iesim bine!... Ai pus pe cineva sa vorbeasca cu  prezidentul?  Speranta profesionala din vorbele avocatului îl umplu deodata de o  noua încredere. îndata se simti iar om de seama, de a carui soarta  atârna mersul lumii. De aci încolo parca nu mai vedea pe nimeni pe  coridor, ca si ceilalti. Vorbea tare cu Ion, râdea si se supara ca nu­i vine  rândul mai degraba... , în sala de sedinta se întari si mai mult vazând la  dreapta presedintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de  deputat din Armadia. Trecu mai în fata si nu se ostoi pâna ce nu­si  încrucisa privirea cu judecatorul care, descoperindu­l, avu parca un  zâmbet în ochi. însusi presedintele, desi nu­l cunostea, se uita la dânsul  de câteva ori si privirea lui parca­i spuse: «Fii linistit! E bine! N­ai frica!»  în tot timpul procesului nu­si mai pierdu stapânirea nici o clipa. Vorbi  ungureste mai bine ca oricând, explicând amanuntit cât e de nevinovat  si adaogând mereu ca el e bun patriot. Judecatorul reclamant nefiind de  fata, Herdelea era sigur ca n­a venit înadins, ca^sa nu­l apese.  Procurorul parea

246  înversunat, dar Herdelea, chiar în asprimea lui, simtea multa  bunavointa. Belciug a fost marinimos, declarând sus si tare ca nu stie  nimic de plângerea împricinata. «Se vede cât de colo ca ocrotitorii mei  si­au facut datoria cu vârf si îndesat, saracii!» îsi zise Herdelea în vreme  ce Lendvay perora cu foc si cu gesturi largi.  De altfel toata afacerea n­a tinut mai mult de o jumatate de ceas. Pe  urma presedintele s­a sfatuit putin cu magistratul din dreapta, s­a sculat  în picioare si, în numele regelui, a anuntat ca Ion Pop­Glanetasu este  condamnat la o luna închisoare si o suta de coroane amenda, iar  Zaharia Herdelea, învatator în Pripas, la opt zile închisoare si cincizeci  coroane amenda. Herdelea a ascultat zâmbind mereu si numai dupa ce  si­a auzit osânda s­a uitat împrejur parc­ar fi vrut sa întrebe pe toti: ce­i  asta?  ­ Facem apel, nu­i asa? îi Sopti avocatul.  ­ Negresit... apel... fireste ­ bâlbâi Herdelea cu aceeasi nedumerire pe  fata.  în coriddr însa, în mijlocul multimii zgomotoase, îl prididi deodata o  slabiciune grea. Trebui sa se aseze pe o banca, lânga o femeie batrâna  care plângea cu sughituri. I se parea ca toata lumea se clatina si­i era  frica sa nu se prabuseasca tribunalul peste dânsul. Auzea însa foarte  lamurit plânsul femeii si, pe când se întreba de ce­o fi plângând, auzi si  glasul lui Ion, care se tinea dupa dânsul ca un câine, dar nu putea  întelege ce spune.  ­ Nu­i nimic... apel... desigur... ce nedreptate ­ raspunse totusi lui Ion,  fara sa­si dea seama ce zice si fara sa­si auda vocea.  Apoi se scula anevoie, cutremurându­se si agatându­se de umarul tara­  nului.  ­ Am ispravit, Ioane... Hai sa mergem! murmura dânsul ragusit. Atunci  se pomeni iar cu avocatul Lendvay, care­i vorbi repede, pre­  facându­se suparat si vrând sa­l încurajeze:  ­ Nu fii deloc nelinistit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur ca la apel  ramâi numai cu amenda. Bine c­a fost cum a fost. îmi era frica de mai  mult. Presedintele asta e un ticalos fara suflet... Trebuie sa te astepti  însa ca sentinta, desi neexecutorie, sa fie comunicata autoritatii d­tale  superioare, adica inspectorului. Asta înseamna ca vei fi suspendat din  slujba. Dar fireste, provizoriu. Pâna la judecarea apelului... Asa ca sa n­  ai nici o grija, o sa fie bine, caci numai sfârsitul conteaza totdeauna...  De, ce sa faci? Greutatile pentru oameni sunt...  247  ­ Da, da... nimic... fara grija... Suspendat! bolborosi Herdelea târându­si  picioarele de plumb spre iesire.  în strada surâdea trist soarele de toamna. Dupa galagia din coridoarele  tribunalului, ulita parea tacuta si pustie, iar trasurile rare parca duceau

morti,  numai morti...  ­ Haidem acasa, Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dânsul sim­  tind deodata pe obraji doua siroaie fierbinti, usturatoare. Lacramile i se  prelingeau prin mustata carunta. Un strop îi picura pe buzele uscate,  înmu­indu­le ca un balsam sarat. Ion se uita încurcat la Herdelea. Voia  sa­i vorbeasca si nu stia ce. Se scarpina în cap, înjura, bodoganea  neputincios.  ­ Suspendat... Suspendat... ­ mormaia mereu învatatorul si cuvântul  acesta rasuna atât de jalnic ca Ion, desi nu­l întelegea, înclesta pumnii  si ameninta furios cladirea greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca  niste ochi vicleni...  0  CAPITOLUL IX  SARUTAREA  248  ­ Nu le­ar ajuta Dumnezeu si Maica Precista! Bata­i mânia si urgia  cerului, cum te­au batjocorit ei pe tine! blestema d­na Herdelea când  afla osânda.  ­ Vai de mine ce­o sa zica lumea ca tata va sedea în temnita ca si  Laurent din Bârgau! Cum sa mai scot eu capul în lume, Doamne! se  vaita Ghighi, sigura ca la serata din Octomvre vor ocoli­o toti dansatorii.  învatatorul încerca dintru întâi sa se arate nepasator si sa se faleasca  chiar ca are sa învete el pe domnii de la tribunal cum se împarte  dreptatea... Dar subt zâmbetele lui silite, în privirea lui trista, ca si în  toata înfatisarea lui umilita si îndurerata se vedea o înfricosare atât de  stapânitoare ca însasi d­na Herdelea, cât era de procleta la suparare, îl  cruta instinctiv, varsându­si focul numai asupra celor ce au judecat asa  de ticalos în Bistrita.  ­ Te pomenesti ca ma mai suspenda si din slujba! gemu Herdelea, dar  deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mârsaviilor!  ­O sa ajungem pe drumuri, vad eu bine ca acolo o s­ajungem, din  pricina unui taranoi misel caruia i­ai facut numai bine! izbucni mai  revoltata dascalita, împartindu­si de acuma afuriseniile între Ion si  ungurii de la tribunal...  249  Vestea condamnarii lui Herdelea s­a raspândit ca pacatul prin Armadia  si de­acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Multi îl  compatimeau, dar mai multi spuneau în gura mare:  ­ Iata cum bate Dumnezeu pe renegati!... V­aduceti aminte cum a  umblat contra lui Grofsoru, la alegere? Acum uite rasplata ungurilor! Sa­  i fie de  învatatura!...  Când îl vazura însa prin Armadia, adus putin de spinare, cu parul mai

 cu sufletul amarât de umilinte..  Herdelea nu mai nadajduia acum nimic bun. cu ochii blânzi si sfiosi. catând un locsor unde sa munceasca daca  s­ar întâmpla sa fie suspendat. caci  Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag.îmi era dor de toti! zise Laura  dupa 'ce schimba cuvenitele îmbratisari si lacrami cu fiecare în parte. blânda la vorba. dar fara a mai fi pasionata  de micile nevoi si preocupari care cimenteaza si învedereaza unirea  familiei. de greutatile lor..  ­ Greu va fi daca te va suspenda. cum se obisnuieste omul cu orice durere în viata.  maximum trei saptamâni. Mai era ea buna. Se obisnui cu gândul  acesta. sa intre  la cutare avocat sau în cutare biurou. Când îsi aduse iar  aminte ca­i în Pripas. gândindu­se cum a batut pâna acuma  zadarnic la toate  usile. tata. ori sa ramâna pe loc pâna i se va  ridica suspendarea. sa nu te tot amesteci în treburile altora si sa­ti vezi mai  bine de necazurile d­tale. aprinzându­se mai rau de . ce­o sa se aleaga de casa asta. fiind tocmai vremea  începerii anului scolar pe care voia sa­l inaugureze cu mare pompa  româneasca.  De altfel ea începu îndata sa vorbeasca de George. Era sigur ca va fi  suspendat si ca nici de închisoare nu va scapa.. cauta sa fie  vesel si încrezator; povestea cu amanunte cât de bine l­a primit cutare  si cutare. o luna de zile.. Eu ti­am spus.  într­una din zilele acestea sosi pe neasteptate Laura. singura.. Stirea despre rezultatul procesului n­a miscat­o atât de mult cât  se temeau ei. ceea ce nu poate dainui mai mult de doua. Acuma.  ­ M­am repezit pentru o saptamâna..  de multe ori. chiar si Grofsoru îi strânse mâna iertator  si întrebându­l ce mai face Titu.  Din primele ei cuvinte însa simtira toti ca Laura nu mai este cea de  odinioara. cauta pricina lui Herdelea pentru ca  n­a votat pe Grofsoru.. în cazul cel mai rau. spunând ca si George a aflat­o si e suparat ca  socrul sau e un renegat. Numai ceea ce  va urma dupa acestea îl îngrozea si­l gonea pe drumuri neîncetat întru  dibuirea unui adapost de vreme rea. ada­ti aminte..alb. Ceasuri întregi se sfatuia cu  dascalita cum ar fi mai potrivit sa faca: sa se mute în Armadia. la parintii ei. în asteptarea suspendarii si venind  mereu acasa cu mâna goala. înainte ar fi jelit si s­ar fi chinuit saptamâni în sir; acuma  clipi doar din gene de câteva ori. laundându­l pâna în  cer. de planurile si sperantele lor. Ba mai târziu. Dar pe  când d­na Herdelea se însufletea cu încredere. cum i­a oferit tot sprijinul si cât e de sigur ca toata  nenorocirea aceasta e spre binele lui.  bunul Dumnezeu  250  stie! zise ea cu un glas atât de rece încât Herdelea se simti mai rusinat  ca în fata unui strain si nici nu­i mai raspunse.. inima lui se zbatea ca o  bucata de carne vie pe tocator....

. se vaita ca­i vine rau si cerea povete d­nei Herdelea cum sa se  pregateasca pentru nastere. cu mâinile încrucisate pe pântecele ce  i se rotunjea usor subt capotul de lâna. pe  geamurile ude. Parca el n­a fost asa? S­a dus la  înmormântarea tatalui sau. O. luând si pe Ghighi. nasii ei.. Altceva e viata!  adaoga ea cu o însufletire subita... Copilul! Parca de­abia acuma am si eu o tinta în  lume!  Se duse o singura data în Armadia sa vaza familia Filipoiu. peste cei  slabi. Laura însa  nici nu mai lacrima.  Herdelea avu o clipa de mânie. Egoismul e temelia vietii. De afara. ploioasa. bine spuneai tu.indignare.  în vatra sâsâiau lemnele verzi puse ca sa tina focul. A  cincea zi se carabani.  Atunci ce sa se mire ca pe Laura n­o mai dor durerile lui? Asta­i viata.  ­ Da.. ' ­ Dar Aurel? întreba  Ghighi deodata.  ­ Copilarii de care râdem deseori cu George ­ zâmbi Laura. a satului oplosit sub pavaza . gasi ca bine i­au facut ungurii de l­au osândit si c­asa trebuie  sa pateasca toti renegatii. Ghighi umplu de plâns trei batiste la plecare... Si  copilul! murmura apoi. mult m­  am schimbat. sapte saptamâni.  ­ Asa­s copiii cei rai si nesimtitori ­ mormai dascalita.... Cine sa­i schimbe rostul? Viata trece peste cei batrâni.  ­ Nu mai e a noastra. De  aceea trebuiesc stârpite fumurile din mintea fetelor. rosu si cu broderii negre. Pe  urma. Ghighi se sfia în fata ei si­si potolea  anevoie avânturile zburdalnice.  fara a cunoaste pe George atâta vreme!  ­ Si când te gândesti ca nici nu­l iubeai si ca tata si mama aproape te  bateau sa nu­l respingi!  ­ Fiindca aveam gargauni în cap si­n inima. Pe ma­  sa.  Laura era însarcinata si se lauda ca are sarcina grea. încolo parca nici  n­ar fi. Ma si mir cum am putut trai aici. Si doar era numai colea. ca sa fie alaturi de ea când îi  va veni ceasul. o cinsteste cu rachiu dulce. Strâmba mereu  din nas. N­as mai  putea trai acuma cum am trait înainte. strivind între gene  doua lacrami de amar. Fata nici nu traieste pâna se marita. dar si­o stapâni repede. E  trista.. simt si eu ­ raspunse Laura cu mândrie neascunsa. Asa­s copiii  când cresc mari si se înstraineaza. începu sa se plictiseasca si sa­i fie dor de George.. dar nu s­a deranjat niciodata sa­l vada cât a  zacut. aducând în casa  privelistea câmpului zgribulit si plesuvit.  ­ Mult te­ai schimbat ­ îi zise cu o foarte usoara imputare în glas. am pierdut­o! zise Herdelea ramas singur cu baba  lui.  251  Batrânii rasuflara usurati când au vazut­o dusa. Grijile si dragostea le pastreaza cu zgârcenie pentru caminul lui. al patrulea sat. Viata e a celor tineri si puternici. strabatea lumina cenusie. de câte ori vine pe aici. de­a treia zi.

 Si amândoi  parca auzeau cum trece vremea peste ei. El era împacat si nu­i pasa de condamnare. pe un scaun cu speteaza înalta. ba ca  252  Grofsoru l­a parasit si a trecut de partea lui Vasile. ca . Locul  negru al unui dinte pierdut acum doi ani o înfrumuseta în ochii  învatatorului care­i raspunse tot cu un surâs blând. cu nevoile si desertaciunile lui.. trecând deodata de la batai la mângâieri si  rasfaturi. aproape amenintator. o saruta usor  pe frunte si zise oftând:  ­ Ei. cu copil cu tot... Traia. ca  o vijelie care striveste tot în cale. agatat în perete subt portretul  împaratului. îsi  schimba purtarea fata de ea. Dascalita. îsi  dogorî mâinile la foc. din tineretea lor. Ion Glanetasu cu vestea c­a primit  sentinta. cu pipa stinsa în coltul  gurii. tacanea aspru. Fiindca se fixase ziua înfatisarii lor la  judecata.. se uita gânditor pe fereastra. Mai ales cel cu Ana i se înfipse în cap ca un surub.  Un ciocanit aspru în usa facu pe Herdelea sa sara fript.. pe  canapeaua veche. Muncea din greu.  Ion cerea mereu învatatorului sa­l îndrepte cum sa faca sa ia asupra lui  cele opt zile de închisoare. Se pomenira vorbind de lucruri vechi. mângâia obrajii zbârciti ai femeii lui. privind viata ca o povara. Iar  când Herdelea îi spuse c­ar fi rau daca Ana s­ar desparti de dânsul.  Se bucura chiar c­a scapat de o grije si se va putea tine numai de  necazul lui cu Vasile Baciu. ­ Urâta  vreme! sopti într­un târziu învatatorul domol. resemnat. tot noi batrânii.  cutremurându­se doar uneori ca si când ar fi frig în odaie.bolbocirilor de fum albastriu. dar fara  nici o nadejde. încât si vecinii se întrebara: ce­o mai fi planuind feciorul  Glanetasului?  Pe Ana însa dragostea lui n­o mai putea încalzi. ca un îndragostit  surprins de mama iubitei. babuco. asculta dusa vâjâitul vântului de toamna. Herdelea. înfricosat parca sa nu  destepte sau sa nu tulbure zgomotul surd si neîndurat al unei masini ce  nu se opreste niciodata. înveselira îndata casa raspândind prin toate  colturile o caldura învioratoare. Ceasornicul. se  topi ca un vis urât în vraja amintirilor. fara a se putea împotrivi.  uitate. babuco. Herdelea se apropie de vatra.. ba ca Ana a cerut  despartenia sl s­a mutat la tatal ei. în odaia plina de caldura trecutului intra. neîncetat. Ion începea sa aiba visuri urâte: ba ca s­a batut cu socrul sau  si a ramas dedesubt. .  Glasul lui însa paru d­nei Herdelea atât de dulce încât zâmbi. Si  zâmbetele lor.. între dânsii parca se  ridicase un zid de piatra asa de înalt ca nici o mâna omeneasca nu l­ar  mai fi putut darâma... Constiinta aceasta o facea nepasatoare.. Acuma era patrunsa pâna­n maduva oaselor ca ea  nu e decât o unealta în mâinile barbatului în care­si pusese toata iubirea  si chiar viata. Prezentul. lânga cuptor. unite. cu bratele  strânse pe piept. lasându­l pe el cu  buzele umflate.

 si cu Dumitru Moarcas. vâjule. bârfindu­  si nora ori pe alti oameni de treaba. Ti­o fi venit  ceasul mortii. mai mult se  gasea pe drumuri decât acasa. mai cu seama de când a murit Avrum.  într­o zi însa Dumitru prinse atâta chef de taifas... cu  copilasul care era rau. mosule. duduie si se mistuie pâna  ce într­o clipa neasteptata se sfarâma zgomotos. gâdilând cu  degetul talpile copilului care gâlgâia multumit. tusea si mocnea ca un taciune  gata sa se stinga.  Dupa amiazi. Ana nu­l lua în seama...  ­ Ia mai lasa­n pace copilul. parca. încer­cându­l în câteva rânduri pe niste fire de  par smulse de dupa ureche. îsi mângâia usor barba si începu sa se frece aprig prin  parul aspru si rar ca tepusele. s­ar  fi reîntors aevea în tineretea­i vesela si fara griji. Si toata vremea gura îi toraia verzi si  uscate cu atâta voiosie ca mai târziu si Ana se însenina si. slabise mai tare. boscorodea singur.  ­ Mi­o fi venit. cu fulguiri de zapada din ce  în ce mai dese. tacu si apoi se porni sa­i  povesteasca din fir  în par patania lui cu tiganii. din pricina hartei lui cu Vasile Baciu. Nu schimbau nici trei vorbe  toata ziua. Glanetasu îsi petrecea veacul pe la  cârciuma. patata de muste înca de azi­vara. De altfel. îi trazni prin cap sa se rada. Las sa­mi vie ca am trait destul.  ­ Ce­i. Ion. de bumbul  cercevelei de la fereastra.  Era sfârsitul toamnei. Zenobia pierdea vremea prin sat. de­ti umbla gura ca o moara stricata? îi zise nevasta în  cele din urma. Ia seama ca nu­i a bine. Cu Dumitru se învoiau. caci ovreica îi dadea  rachiul pe datorie.. care­i mai dadea câte o  mâna de ajutor si se plângea ca Paraschiva nu­l cheama acasa si ca va  pieri printre straini. de ce nu? rânji batrânul la picioarele albiei. Ba de câteva ori cât p­aci sa se bata  cu Ana ca sa­l lase sa­l înfese dânsul. dar aceasta nu­l împiedica sa­i mai spuie  si alte întâmplari din viata lui. dând tâta . cu ochii închisi. Astfel Ana ramânea mereu singura. râzând copilareste.. istorisind. scaldând copilasul. de când se adapostise  în casa Glanetasului. pe la femei. vrajmasea gainile si  le hâsâia de zeci de ori din tinda în ograda. Iubea însa patimas copilul  si­l legana si­l giugiulea ca o doica. cu lapovite friguroase.o masina stricata care se învârteste singura.. si da­te la o parte ca tot te  stropesc! Dumitru se aseza pe lavita. îl puse binisor pe  lavita; agata cureaua de la cioareci în tâtâna geamului si petrecu  prelung briciul ruginit. Batrânul era ursuz. în apa  caldicica. cu sapunul ce­l întrebuinta Ana la  scalda copilului. pe care­i placea mult s­o povesteasca oricui  îl  253  asculta. Pe urma.. ca Ana nu mai stia  cum sa se cotoroseasca de el. lua apa calda într­un blid.  Atârna o oglinjoara. cu toate împotrivirile Anei care se necajea ca o încurca în  casa de nu­si poate vedea de treburi.

 nici picurii de ploaie care pliceau în geamuri.  ­ Si nu ti­e frica de moarte. Daca traieste bine. cum vorbesti ­ facu nevasta asezându­se pe marginea patului si  leganând copilul adormit.  254  Ana ramase gânditoare.  Seninatatea cu care vorbea Dumitru despre moarte. asa moare. în odaie nu se mai auzea decât hârjâitul  briciului si sâsâitul focului în vatra.. apoi c­ar trebui sa vaza câte oua s­au adunat în  cuibar. cu ochii mari. Umbla si umbla... se întinse la vorba. caci usa  tinzii e închisa. Numai Dumnezeu stie! murmura batrânul sculându­se în  picioare si începând sa­si rada falca stânga încetinel.  ­ De ce sa­mi fie frica. încât îi era rusine ca pâna azi  de abia l­a luat în seama...  ­ Te doare rau când mori? întreba ea iarasi. caci îi tremura tare  mâna. întoarsa cu spatele spre el. Ana tresari.. ehehe. se gândi ca are sa se  trezeasca copilul.  ­ Dar când te nasti.. parasit si chinuit chiar dupa ce a trecut în lumea cealalta. jumatate umflata de clabuci albi. ca un dascal care citeste la prohod.copilului. dar dupa mine umbla una.  ­ Avai. una cu o coasa mai  ascutita ca briciul asta.. Cu ochii pironiti în spatele  mosneagului. în sura.  ­ Anuto. pe urma c­ar fi bine sa mearga sa dea drumul gainei. I se pareau atât de stranii s  totusi atât de adevarate vorbele mosului. i  ­ Eu nu mai umblu. atunci si moartea­i  rea si coasa nu taie si te chinuieste si te suceste mai dihai ca­n  pântecele iadului. asculta scârtâitul briciului si­i placea zgomotul acesta asa  de mult ca îndata nu mai auzi nici gaina. nici vântul care zgâltâia  ferestrele. . în tinda porni deodata sa  cotcodaceasca o gaina mânioasa.  ­ Nu stiu ­ raspunse apoi ridicând din umeri. si numai un semn asteapta ca  sa faca hârs! si sa ma duca drept în fata lui Dumnezeu.. Omul traieste ca sa moara.. Daca traieste rau. o nedumerea. cu briciul  deschis ca o furca în degetele dreptei si cu un surâs blând în privire... sa ma judece  cum si ce am dres în lumea pamânteasca ­ mormai Dumitru putin  ciudat.. ca doar esti batrân si nu mai umbli dupa  fete ­ îl întrerupse femeia cu mila..  Dumitru se întinse brusc din sale si se întoarse spre ea cu fata jumatate  rasa. fata mosului?. Poate ca nu doare.. Da cine stie daca suferi? Apoi asa nu stie nici omul  când moare. cu fata­n  sus. Dar nu se misca din loc. Acum se opri si se uita lung la Ana.. mor! bâlbâi dânsul lasându­se pe lavita. Pe ea gândul  mortii si azi o mai spaimânta si­i amintea pe Avrum.  ­ Acu ce te mai tot razi si d­ta... Satul  trebuie sa fie de viata cine e atât de pregatit de moarte. Dumitru îsi  clabucea mereu barba. mosule? întreba Ana întorcând fata spre el. Anuto. moartea­i buna si blânda ca  o sarutare de fata mare. de ce suferi?  ­ Când te nasti?. cu mâinile în poala. Si  cum traieste.

  Pâna aprinse Ana o lumânarica de ceara. de încurca lumea si dupa  moarte!. vai de mine! bolborosi nevasta zapacita si fulgerându­i prin  minte: Zice ca moare si parca râde!.. Boci astfel câteva minute. rostogolit jos de pe lavita. Tocmai  când se sfatuiau cu totii cum sa­l scalde si sa­l îmbrace.  ­ Moare.... Nu degeaba i­am spus eu c­o sa­l trazneasca Dumnezeu. fara lacrami ca sa  arate lumii durerea ei mare. Mâna dreapta cu  briciul o tinea în sus parca.. Doamne fereste! A murit ca un pagân. nu.. toate trei.  Pe urma încetul cu încetul casa se umplu de femei si barbati. se închina si zise:  ­ Aprinde fuga o lumânare!. auzi tipetele Anei si veni îndata crezând ca iar a batut­o  Ion... ofta cu pofta si zise în gura mare:  ­ Vai de mine ce­am mai plâns!.  în ochii holbati. neputându­si sfârsi gândul. navali  Paraschiva. Moare!..  iar pe buzele întredeschise parca mai flutura soapta «lumânare»...  ­ Va sa zica­i adevarat c­a murit.. Nu izbuti.. si se repezi tocmai în  vârful gunoiului din dosul casei.  Gaina zbucni afara din tinda. în clipa când a cazut. Apoi  deodata se opri. fara sa înteleaga bine. Uf! M­a apucat si durerea de inima!.  ­ Lumânare. si strâmbându­se ca o maimuta indignata. cotcodacind speriata. în ograda.. ca s­a prapadit ca cersetorii. strânse parca într­un râs  nepasator... frecându­si ochii  cu pumnii pâna­i rosi.  Apoi deodata fugi afara.Femeia sari nauca în picioare.. Floarea lui Macedon Cercetasu... cu lumânarea  aprinsa la capatâi. Tulai!. Ana îi vazu toti  dintii de deasupra si gingiile goale dedesubt... se porni sa tipe desperata:  ­ Tulai!.  fara lumânare!.  Gura îi ramase deschisa. pacatele mele!  în fata mortului începu sa boceasca foarte jalnic. s­a ferit sa nu se taie.  255  Peste câteva clipe sosi si soacra primarului. îi luara briciul din  mâna întepenita si apoi. ramasese înscrisa o dorinta mare... Dar oare cum o sa­l duc eu de­aici. îl asezara pe lavita.  ­ Mosule.. Sariti!.. moare badea Dumitru! striga Ana mai potolita putin la  apropierea unui suflet omenesc. Macedon Cercetasu. în ploaia batuta de vânt. o femeie c­o fata ce parca mereu râdea.  nu! Uite­l... lasând usile  deschise larg si frângându­si mâinile. cu lumina înghetata.. ai? zise ea înghesuindu­se printre  oameni. Doamne iarta­ma! murmura ea facându­si cruce. Tulai!.  Gasira pe Dumitru rece..  Floarea se cutremura. ­ sopti mai încet mosneagul. cealalta se cazni sa­l ridice pe  lavita. desi vesnic era  mânioasa si trântea si rabufnea ca un voinic.. . se grabi sa  rada obrazul pe care mortul nu mai apucase sa si­l rada singur.. din vecini. de  peste drum.  ­ E greu ca bolovanul.. picând mai târziu.

 dar în sfârsit se carabani. daca i­ati luat ce­a fost mai  bun!.  Ion înnegri de necaz aflând ca Paraschiva a gasit cinci zloti în chimirul  mortului si era mai sa plezneasca pe Ana c­aJasat­o sa­i sterpeleasca. ca­i pacat.  a bautbanisorii si eu am ramas cu cinci zloti pentru toata truda mea cea  mare!. îmbracat . tâlharilor! Mi­ati mâncat sudoarea batrânetii.  aspre. Rasturna chimirul.. vâltorite de viscole napraznice.. de râvniti si la saracia altora.  dar nu­si putu vârî mâna.  scormonin­du­l bine.  Paraschiva se aprinse mai avan si.  Uitati­va! Cinci zloti! Vedeti?. îl întoarse pe dos si. dare­ar  Dumnezeu sa va îngropati cu ce i­ati luat!. ca voua ce va pasa. învelit într­o"  hârtie botita. Paraschiva deschise gura sa­l ocarasca si  pe dânsul. necajit. puse serparul pe masa si.. beciznico! mârâi Ion scurt.. îndârjind mai rau pe Paraschiva care  racni:  ­ Mi­ati furat banisorii.....  Intra Ion. sari tipând:  ­ Uitati­va. lenesi care întunecau vazduhul.  Iarna veni brusc ca o furtuna. înnodând bancnota în  coltul naframei si punând­o bine în sân. Nu va satura Dumnezeu.. multumita totusi c­a putut salva  macar atâta si ca i­a înjurat cum se cuvine...  256  ­ Iesi afara. si­n ograda.. îl descinse încet. Zapada cadea mereu.  Paraschiva se opri si în tinda..  Dar Ana nu se mai sinchisea de amenintarile lui.. nu  v­ajute Maica Domnului si. nemaidescoprind  nimic.  ­ Taci. si se racori afurisin­  Idu­l în toate chipurile. când  în fulgi grei.  Când ningea mai vrajmas. apucând­o de spate si repezind­  o tocmai în usa. se napusti la ea:  ­ Sa tac. lele Paraschiva..  iar focul în vetre troznea si scuipa scântei..Si pe urma îndata pasi lânga mort si­l cauta prin buzunarele pieptarului  de oaie. Tot pamântul se albi într­o singura  noapte. Ridica pieptarul si deschise chimirul. oameni buni. în urechile ei rasunau  vorbele mosneagului si­n ochi pastra numai înfatisarea lui senina si  multumita din clipa mortii. ai?.. si­n ulita.. venind din Armadia. Pe urma dadu un ger cumplit de pârâiau gardurile înghetând. când în bobite marunte. cum si­a batut joc de mine care l­am strâns de  pe drumuri si l­am spalat si l­am îngrijit ca pe­un om de omenie!. Sa lac. A vândut jidovului bunatatea de casuta. dadu peste un bilet de cinci zloti. Vasile Baciu... Gasi basica de tutun de care atârna scobitoarea pentru luleaua  ce se ascundea în cellalt buzunar..  Ana rosi si nu putu raspunde. pe la prânzul cel mic.. caci Grofsoru îl gonise si­i spuse  sa nu mai calce pe la dânsul pâna­n ziua procesului; pe drum aflase c­a  murit Dumitru si se suparase mai tare gândindu­se ca va trebui sa  cheltuiasca cu înmormântarea. zarind pe Ana.

  iesi din casa.  ­ Vii ori nu vii? se rasti atunci Baciu peltic din pricina mustatilor  înghetate. Ar fi vrut sa­l descoase. S­ajunga el la batrânete sa­l manânce procesele si  avocatii! I se parea o rusine nesuferita. ca doi  oameni care se duc într­o batalie pe viata si pe moarte.  amenintator. cu pasi întinsi.. revenind cu sumanul între umeri. stai ca viu! raspunse Ion disparând un minut.. Ioane. Zapada scrâsnea mânioasa  sub opincile lor.. goi si subtiri. Ninsoarea aspra  îi pleznea peste obraji.  plângea si gemea implorând parca mila celor doi barbati ce mergeau  suflând greu.  Se opri în poarta Glanetasului si. Cu cât se apropia însa sorocul. pâna­n Jidovita!  adaoga pe urma. striga:  ­ Mai Ioane!. în viata lui.  Nu­i raspunse nimeni. ca doar­  doar îl va înmuia.. de sub stresinile tivite cu turturi sclipitori de  ghiata si prin crapaturile usii închise rabufnea un fum vânat ce se  împrastia repede în suerele viscolului. hotarât sa sfârseasca cu Ion.  Ion statu câteva clipe nedumerit. Hotarul întreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici­colo  câte­un pom paduret înnegrit de frig îsi frângea trupul cerând ajutor. s­a împotrivit. în vreme  ce batrânul se întepeni în mijlocul drumului. socrule.. oftând odata greu.  ­ Bine. Mergeau alaturi. cu copacii desfrunziti. Ca n­am vreme acum sa ma sfadesc cu tine..... Padurea  Domneasca. îi întepa în ochi.. Acasa esti?.. eu ­ facu repede Vasile. privindu­l banuitor..  ­ Da ce­i în Jidovita? grai dânsul. Apoi în usa  tinzii se ivi Ion cu capul gol. iar vântul le sâsâia în urechi. tacuti. De sub coperisul de paie care gemea de povara  zapezii de doua palme.. pândindu­se cu coada  ochiului parca s­ar fi temut unul de altul. Trecu un rastimp bun. Ia hai cu mine. întrebând:  ­ Cine­i?  257  ­ Eu. cu caciula alba de miel înfundata pâna pe ochi.  Cismeaua Mortului se facuse o încolacitura de ghiata peste care o  vinisoara verzuie de apa se prelingea totusi înfruntând gerul. Apoi pornira vajnic.cu cojocul alb de oaie. cu un glas parca vorbele îl  înecau.  Ion ghicise ca socrul sau cauta o învoiala si se gândea mereu sa nu­l  biruie cu vre­un nou viclesug. Mai bine sa­si dea si sufletul din oase decât sa mai  mearga asa înainte. cu fetele napadite de promoroaca. desi era om  aproape de cincizeci de ani. S­a tinut. Numai derbedeii bat drumurile  judecatoriilor. n­a umblat pe la judecati; s­acuma  poimâine are înfatisare cu ginere­sau.  ­ Hai ca­s gata! murmura ginerele. dupa o scurta sovaire. razimat în batul ce nici nu  se vedea de sub cojoc. gâtuita de omat. dar îngrijorarea . Ioaneee!. cu atât frica i se  încuiba în inima..  ­ Hai!  Se masurara o clipa cu priviri dusmanoase.

  Intrara în biuroul practicantului. scuturându­se într­una de zapada. Pe urma întoarse pagina  cu bagare de seama si o netezi cu palma.  Vasile Baciu vru sa vorbeasca. încurcat mai  rau de dojana functionarului. socrule?  Vasile Baciu mai facu câtiva pasi. în coridorul larg vântul adunase un noian de omat. muscata de niste . cu peretii galbeni. se ridica un nour de fum gros si negricios  pe care nici viscolul nu­l putea împrastia. Taceau toti. încovoiat peste un registru în  care scria cu o gravitate solemna si cu obisnuita­i tremurare din cap. mângâind cu tam­  ponul si privind cu admiratie ceea ce scrisese. Se auzea scârtâitul chinuit al  penitei practicantului si bâzâitul unei muste»mari. fara  sa bage de seama ca s­a oprit. Apoi Vasile Baciu  tacea si uneori mormaia ca un urs scormonit din somn. uluit. îl batea gândul tot mai staruitor sa se întoarca acasa si sa  lase sa hotarasca judecata. buza  de jos. si  straja din Saracuta. ginerele întreba cu glas foarte ragusit:  ­ Da unde ne ducem.  ­ Trebuia sa va scuturati afara. Acum lui îi  parea rau ca s­a pornit sa­si dea averea de buna voie si. ci trebuia sa­l învârteasca mai  întâi si apoi sa­l trânteasca. strâmbând mândru din nas si fara a  ridica ochii din registru. dar nu stia cum sa înceapa. în  biurou era numai practicantul Hornstein. pe coasta de mesteacani ce pornea  piezis chiar din spatele casei.  Vasile Baciu simti o strângere crunta în inima si se opri brusc. nu sa umpleti cancelaria de omat!  mormai practicantul într­un târziu. lânga soba de teracota. Din  hornul înalt. La usa cu  geam Vasile se opri. apropiindu­se  de Jidovita. urmat de Ion.nu­i dadea ragaz sa gaseasca cuvintele potrivite. care zbura speriata de pe un perete pe altul. Vasile  258  sufla pe nari. încalzindu­se când în spate  când în fata. si pe urma coti în  curtea cancelariei. acoperit. si porni iar înainte bombanind furios. mai groasa si scoasa în afara.. Urcara scarile de piatra scuturându­si  opincile.  ­ Ce poftesti? vorbi Hornstein dupa o pauza lunga.  Sosira la ultima cotitura de drum. fara a­i raspunde. Se iveau coperisurilc încarcate de  zapada si mai ales casa cea dintâi pe mâna dreapta. subtire. Capul îi tremura mereu.  Când sa intre în Jidovita.  Ramasera amândoi lânga usa. trezita din somnu­i de  iarna. care servea si drept cancelarie pentru  tarani; în odaia notarului nu se primeau decât domnii si fruntasii satelor  ce tineau de circumscriptie. cu ferestre  mari. înalta. Era casa notarului si cancelaria comunala. se subtie o clipa.  Se linisti si deschise totusi. se uita furis la Ion care­l întrecuse cu vre­o doi pasi.. si parca mâna­i  era moarta ori clanta aprinsa. Vântul sufla din fata si­l zgâltaia parca  înadins si­l îndemna sa­si ia seama pâna mai e vreme. Vru sa ridice mâna sa apese clanta. negasindu­si locul. îsi scoase caciula si o batu pe genunchi.

.  Vasile si Ion se sculasera în picioare.. ca eu n­am vreme sa astept pâna  diseara! Trebuia sa va socotiti de afara ce vreti! îi grabi practicantul. ca o pata de cerneala pe  o coala ministeriala.  ­ Am înteles. sa lase toate balta.... 259  Se facu iar tacere.  luând tocul de la ureche si potrivindu­l între degete. privind drept în ochii notarului. jignit ca taranii mai întreaba de notar. desi îl vad aci pe  dânsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel.. Vorbi deschis.. vazând si  pe Ion.  . iute. da..  ­ Domnul notar nu­i acasa? întreba Vasile cu o licarire de nadejde ca  poate lipseste notarul si astfel nu va mai da nimic. domnisorule. care se învârteau sireti în orbite... Totusi zise pe urma:  ­ Am face un contract...  ­ Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrând repede.  ­ Acu eu am îmbatrânit si cine stie câte zile m­o mai tine Dumnezeu.  Am muncit destul si m­am trudit... lipita pe soba calda. E porumbistea . cu palaria moale  pe ceafa. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt.  negri si vioi. cu drumuri.. mai straja.. Zâmbetul notarului alungase parca  deodata toata mohoreala din inima lui Vasile. tocul ameninta întocmai ca o  sulita gata sa strapunga. bine!  ­ Asa ca m­am gândit sa le mai dau si ce mi­a mai ramas. Si amândoi se uitau gânditori la  Hornstein.. Si câte locuri sunt?  ­ Apoi opt ar mai fi. Puteti sa­mi spuneti si mie ce vreti ­ zise  Hornstein. Du­te. unul lânga altul. Nu zic bine?  ­ Bine.. c­asa­s  vremurile. prea bine ­ aproba Stoessel scotând palaria si asezându­se pe  un scaun în fata practicantului care scria netulburat.. întâmple­se ce s­o  întâmpla. cu fata  înseninata.  ­ Domnul notar are de lucru. frecându­si mâinile si trecând drept la soba sa se încalzeasca.  Stoessel era un barbat de vre­o treizeci si cinci de ani. în vreme ce.. cheama  pe domnul! Spune­i ca­i un contract! Auzi?.. Ce sa mai cheltuim cu judecati.dinti foarte albi. domnule notar! interveni brusc Ion. Iute. dupa ureche. ca si când ar fi fost vorba de un bilet de vite.  ­ Da. Avea totdeauna o vorba buna sau o gluma pe buze si de aceea  taranii îl iubeau macar ca era ovreiu. cu nasul gros si cu urechi  mari.  Iar vrei sa mai dai ceva ginerelui? adaoga apoi cu un zâmbet. sa stiu cel  putin ca am dat tot si nu mai am nici o grija ­ sfârsi Vasile cu un surâs  trist.  ­ Bine. Noi am  ispravit cu lumea. asa. un contract. cu ochii mici. Stati jos! pufni practicantul suparat.  Se asezara pe o banca.. a carui penita scârtâia parca mai aspru.  muncit de gândul sa iasa afara. pe când musca  bâzâia acuma multumita. Acu­i rândul tineretului.  ­ Apoi ce sa facem. domnule notar? Trebuie sa ne învoim.

. tavalindu­se pe podelele murdare.. sa se ispraveasca! zise iar Vasile înabusit. si.  ­ Mi­ai furat pamântul. Ce­i în mâna. dar. apasa cu  degetul pe cruce.  ­ Tâlharule. Vasile asculta multa vreme. dânsul le stie mai bine ca mine ­ zise batrânul cu acelasi zâmbet  trist.  260  ­ Da tu din ce­o sa traiesti? întreba notarul scobindu­se în dinti cu  unghia lunga si îngrijita de la degetul mic.. tâlharule. Mai ales Vasile simtea o sete  usturatoare.. apoi patru delnicioare cu ovaz în Zahata si apoi trei  holde de primavara în hotarul Sascutii. începu sa­i spuie sa n­aiba nici o grija ca vor  trai împreuna ca­n rai..  ­ Asta­i ceva problematic. Peste câteva zile e gata ­ încheie Stoessel frecându­si mâinile. tot. Vasile? mai întreba notarul însemnând într­un carnet. nepasator.  Amândoi taranii se întunecara. în ochii ginerelui biruinta stralucea atât de atâtatoare ca în  curând Vasile o simti patrunzân­du­i în creieri si clatinându­i temeliile. dar atât de zdravan  ca îl doborî de pe scaun.. se opri scurt parca i­ar fi retezat  glasul c­un fir de ata. batând pe Vasile pe umar. Ion plati si pleca acasa prin viscol.. nu­i minciuna! zise Stoessel acuma serios. iscodindu­l însa  neîncetat. si acuma pleci cersetor! Haha!. iar Vasile.  înfierbântat de multumire. care­i rascolea sângele.  Ion. dar cu glasul mai aspru.  ­ De buna voie. ai venit aci  om bogat. si­si înfipse mâinile în gâtul ginerelui. vezi­bine ca de buna voie! zise Baciu înfuriat deodata si  deabea stapânindu­se.  ­ Asa. Cârciuma era goala.. linistit parca ar fi asteptat demult atacul... nestiind carte.  ­ Iaca.  ­ Tot. povesti Zimalei ce  a patit cu lâllftrul si sfârsi jalnic:  ­ Am ramas cersetor..  Apoi. Baura un rastimp tacuti.. otravit de furie. hotule! M­ai omorât.  Iesira si se abatura la cârciuma Zimalei. Gluma notarului îi izbise drept în inima..  vazându­l tot nepotolit.  ­ Apoi doar nici noi nu suntem pagâni. Opreste­ti si tu baremi folosinta pâna la  moarte. caci afara  vifornita fierbea mai mânioasa.. amarât de moarte.  Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase. Dar mai e si casa. puse pe Ion sa  iscaleasca pentru el si pentru Ana. se smulse din strânsoarea  batrânului s­apoi îi trânti numai un pumn în piept.  Batrânul însa se aseza la bautura.. domnule notar ­ sari Ion.  ­ De buna voie. adauga glumet: Si uite­asa.. Ion apoi.  ­ Oi trai si eu cum o vrea Dumnezeu ­ murmura Vasile coborând ochii în  pamânt. hotule! urla Vasile furios si  neputincios.  întâlnind ochii batjocoritori ai notarului.cea mare din Lunci..  261 . m­ai lasat pe drumuri! izbucni deodata Vasile  Baciu..

  zicându­si ca.. dascalita îl urî mai mult. ca  tânarul se încurca.. ca nu ne lasa Dumnezeu? striga învatatorul însufletit. primind înstiintarea tribunalului. îl lauda toata lumea.. absolvent al  scoalei normale de stat din Deva.  Dascalita plânse amarnic. ca un coleg mai batrân. Era de abia de douazeci si doi de ani. ca el nu­i de vina si­i pare  foarte rau. Nu­l pofti  262  nimeni sa seaza.. daca vrea. Ma mir c­a întârziat atâta. si­a adus aminte de serviciile  patriotice ale lui si a pus la dosar chestia suspendarii pâna la  pronuntarea apelului care îl va spala de orice vina.... Ea avea presimtirea ca au sa moara de  foame. Eram doar sigur. i se aduse înstiintarea oficiala ca.  ­ Ei.. Parca nu ma asteptam? zise Herdelea îngalbenit si  tremurând.  Seara se întoarse acasa vesel. pe la sfârsitul lui  Noemvre. Apoi  se racorira înjurând pe Zagreanu. cuminte. Venea sa ia scoala  în primire. putin palizi. acuma se mai si  preface. D­na Herdelea îl masura cu o privire atât de dojenitoare. încerca sa glumeasca cu  dânsul. dar. Se gândea ca desigur subinspectorul  Horvat. cu un teanc de hârtii la subtioara... parca numai el ar fi pricina nenorocirii  lor. în urma deciziunii  tribunalului.. nu­i nimic. încercase chiar sa faca curte Ghighitei  si­i trimisese de la Deva câteva ilustrate. în sufletul lui Herdelea se furisa încetul cu  încetul iar o raza de încredere. baba.. Herdelea.. S­apoi sa mai zica lumea ca ovreii nu­s oameni de inima!  Dintr­atâtia români gânditu­s­a vre­unul la mine?  La întâi Decemvre dimineata.  ­ Vezi..  care desigur s­ar topi si de rusine. cu  obraji de fata. Herdelea. îi  daduse Stoessel sa­i faca niste contracte ramase în urma. deoarece taranul nu voia sa se înstraineze de  judetul lui. Numai de clipa când va trebui sa se . cu ochi albastr. ­t  Cu atât mai mare îi fu uimirea si durerea când.. îl cunosteau. caruia i­a fost recomandat special de  catre directorul scoalei normale. Optimismul omului nu e în stare sa­l  stârpeasca nici o cruzime a vietii. caci avusese  bursa de la stat si iesise totdeauna întâiul în clasa. îl cunosteau si fetele. este suspendat din serviciu pe timp nelimitat si ca domnul  Nicolae Zagreanu îl va înlocui cu începere de la întâi Decemvre.I  Fiindca suspendarea întârzia.  A doua zi Herdelea se repezi în Armadia sa caute neaparat o slujba.. si i­a fagaduit sa­l propuna ministerului  în cel dintâi loc vacant. Se zicea ca­l  protejeaza mult subinspectorul.} sfiosi si cu o frunte  deschisa. El singur mi­a oferit când a vazut c­am fost  suspendat. poate sa ia o slujba de avocat sau oriunde. îsi ceru mii de scuze. ca s­o linisteasca. desi în suflet era zdrobit. Se mângâiau numai ca nu sunt acasa copiii..  Foarte de treaba notarul. Era baiatul unui taran­caraus din Armadia. Zagreanu batu la usa. Tocmai fiindca parea simpatic. minti ca  chiar mâine. dupa ce a scos pe Herdelea din pâine. acuma la batrânete.. subtirel.

  Pornira împreuna spre scoala. pe  ungureste:  ­ Sculati!  Mergând spre usa nu mai avu puterea sa se uite la copii. si fu cuprins de  compatimire adevarata. Glasul ascutit. merindea pentru dejun. pâna afara. Apoi deodata se cutremura. Auzi zgomotul sederii elevilor. Mai cu seama dimineata.  Câteva zile parca avu o piatra pe suflet. într­o tacere întrerupta doar de câte­o  soapta speriata sau de vreun râs înfundat. Herdelea îi cuprinse pe toti sasezeci într­o privire duioasa. la  masina de socotit... Pe ulita  trecea grabit Zagreanu...  Când intrara în scoala galagia zburdalnica amuti si copiii sarira în picioa­  re. Apoi.. îi apuca mâna dreapta si i­o strânse calduros cu  amândoua mâinile. sa  spuna „babei" lui vestea cea buna. parca toti  ar fi fost trup din trupul lui.. ca s­ajunga mai repede. Pe urma  îsi lua palaria si dadu mâna cu Zagreanu care striga sever. îsi petrecu mâna prin paru­i  argintiu. poruncitor al  noului învatator rasuna acuma într­însa. stergând urmele straduintelor  lui. cu obrajii îmbujorati. Trebui sa faca sfortari sa nu­l podideasca lacramile.... Herdelea însa se  263  Grofsoru simti toata emotia acestui suflet muncit si bun. în ulita se opri iar. De ce se apropiau. Si pe drum vorbi lui Ion numai .. în vreme ce Zagreanu  rasfoi prin condici. Apoi îl batu frateste pe umar. cu un pachetel în mâna. la peretii împodobiti cu tabele colorate. pâna si la ulcica albastra de baut apa. Statea în  fereastra. când  clopotul chema copiii la scoala. i­a fost frica...... Spunea  râzând cât se bucura ca mai scapa putin de povara scoalei. de aceea Herdelea  parea mai vesel si de aceea inima lui gemea mai sfâsiata.. si i se parea ca aude  sosind copiii veseli.. cu palaria pe ochi. soptindu­i înduiosat:  ­ Curaj! Curaj!. cu inima strânsa. Si iata c­a sosit si clipa aceea. Si. dupa ce si­a  tocit plamânii treizeci si atâtia de ani cu atâtea sute de copii nebunateci. Herdelea predete tânarului  cheia dulapului cu biblioteca si arhiva scoalei. cu privirea spre locul unde era scoala.desparta de scoala.  Pâna­n Pripas alerga mai mult decât merse. Lacramile îi ardeau obrajii. galagiosi. cu ochii la  harabaia cea lunga si alba pe care a crezut­o a lui si în care a lasat mai  mult de cincisprezece ani din viata lui.. batrânul. sa­i salute  respectuos daca ar zari pe cineva. Tânarul  învatator se uita foarte îngrijorat la casa batrânilor.. Nu se mai putu stapâni. Zagreanu îl  însoti în capul gol. Herdelea ramase singur în curtea  scoalei.  si în gând îsi zicea ca nici o meserie nu­i mai frumoasa pe pamânt ca  aceea de­a desteleni mintea tinerelor vlastare omenesti. venind din Armadia^ de­  acasa.. asezata pe  cofita cu capac în dosul tablei de scris. la bancile  murdare si crestate de mâinile strengarilor care au trecut prin ele. si­i vede batându­se cu cocolosi de  zapada.. îl cuprindea un dor chinuitor.. îsi mai arunca ochii la  copiii nedumeriti. Românul nu piere!.

 pentru oamenii binefacatori.  Titu. . Cu nimeni nu se întelesese înca atât de bine.despre Grofsoru cu atâta însufletire parc­ar fi vorbit despre Dumnezeu. învatatoarea rosi si zise  ungureste:  266  ­ Nu va cunoasteti?  ­ Ba foarte bine ­ raspunse ungurul întinzând mâna lui Titu. care nici nu deschisese gura.  ­ Nu exista în toata Europa alt om ca Grofsoru. noroc si  împlinirea tuturor  dorintelor... nici chir cu surorile lui. ros de remuscari. vorbesti asa?  ­ Fugi ca esti ridicol ­ se indigna Virginia...  la fiinta care­i împartaseste nazuintele!... cum se întelegea cu învatatoarea  aceasta desteapta si încântatoare... cum i­a fagaduit. Ramase uimit. nici cu prietenii  din Armadia. sarutând  degetele.....  Viata i se parea un vis lui Titu în Lusca de când se apropiase de Virginia  Gherman. tot:  ce i­a vorbit.  ­ Mare prost ai fost. de dragul unor  unguroi blestemati!. Ce cauta  plutonierul ungur la o românca atât de mândra? Seful postului de  jandarmi încercase din prima zi sa se împrieteneasca cu dânsul. implorând fierbinte  pe Atotputernicul sa­i harazeasca lui Grofsoru sanatate.  ­ Si tocmai pe omul asta l­am combatut eu la alegere. De ce exagerezi? Fiindca­i ungur? raspunse  învatatoarea atinsa...  Titu gasi în casa pe plutonierul de jandarmi. alergând însufletit la Virginia. Dar Dumnezeu a  auzit rugaciunile mele si nu ne­a lasat. dar asta nu  înseamna ca nu vad realitatea.. într­un amurg. izbucni îndata ce se închise usa:  ­ D­ta primesti în casa pe calaul nostru?  ­ E un om cumsecade. asa este! zise dascalita stergându­si gura  cu dosul mâinei..  D­na Herdelea îl puse sa­i povesteasca de cinci ori din fir în par tot. Prietenia cu un jandarm ungur i se parea cea mai  mare rusine. Visurile noastre sunt una. Cunoaste toata lumea sentimentele mele. foarte reverentios. barbate. îmi vine sa ma izbesc cu capul de toti peretii! se  vaita învatatorul. cum era îmbracat. S­acuma iata­l la Virginia Gherman. auzi tu Ioane? îi striga  dupa fiecare replica. Plutonierul  însa mai statu doar câteva minute si apoi pleca. dovedind astfel ca nu e în stare sa aprecieze o  legatura ideala dintre  doua suflete cinstite. Apoi plânse cu hohot  de bucurie si numaidecât zise o rugaciune speciala. dar el  se ferise ca de foc. pe care si­o mai  amintea din copilarie..  ­ D­ta. tovarasa lui de visuri. iar  oamenii sunt alta... Fata notarului Cântareanu îl plictisea  fiindca era geloasa.  Pe la începutul toamnei. Virginiei Gherman.. N­ai vrut tu sa ma asculti pe mine.

 sau nu sunt mai sincere  ca ale învatatoarei care le potriveste prea lesne cu prietenia  ungurului?. Asta­primavara  Paunisenii au dobândit o sentinta în favoarea lor. a crezut ca s­a darâmat lumea.. intrând în cancelarie. Si.. Luscanii au adus în sat  toata cireada si vor sa amendeze pe sasi pentru ca au patruns pe mosia  lor.  Domnisoara Eugenia.. fiindca  el umbla prin stele.  Apoi vârtejul vietii îl smulse brusc si pe el din lumea închipuirilor si­l  zvârli în mijlocul realitatii. Se întâlni cu Virginia Gherman si rosi ca un  vinovat. Luscanii  sunt în conflict cu sasii din Paunis din pricina imasului. pe când ea râvnea iubire.  Atunci poate ca nici visurile nu­i sunt sincere. Ar fi vrut sa­i spuna o vorba dragalasa... învatatoarea cadea din ce în ce mai jos în sufletul lui. cautând sa­si  patrunda sufletul.... o lupta crâncena între vis si realitate. ca si când  s­ar fi rupt firul ce­i lega împreuna.. Era o straina pentru dânsul si nici  baremi nu­i parea rau.. El n­a iubit­o. Da. daca ar fi adevarat  ce crede fata notarului si ce cred poate si altii. întrebat. daca ar iubi­o.. Ori poate tocmai aici e greseala? El îi vorbea de  nazuintele neamului.  267  ­ Uite dovada ca n­am iubit­o si n­am fost mincinos fata de mine  însumi! se gândi dânsul multumit.. plecara  bodoganind si amenintând..  ­ O deceptie mai mult! îsi zise dânsul întorcându­se acasa ca un soldat  învins într­o batalie hotarâtoare... cum s­o fi iubit daca niciodata n­a dorit aevea nici macar s­o  îmbratiseze?.. caci ei au folosinta imasului din mosi stramosi.. Titu. atunci s­ar fi lafait atâtea  luni într­o minciuna respingatoare.  Toata noaptea o petrecu pe gânduri. o gasi  plina de tarani furiosi care înconjurau pe vreo zece sasi din Paunis si­i  înjurau din rasputeri. dupa o ciorovaila înversunata de doua ceasuri. De cincizeci de  ani se judeca si tot n­au ajuns la o hotarâre definitiva. din pricina Rozei Lang. dar nu izbuti.... da!. îsi zicea îngrozit ca. ea s­a întâlnit cu ungurul pe pamânt. Si deodata  vaza cât a fost de nepriceput. cu ochii deschisi.  Se potoli chiar de­a doua zi..  Si totusi.. Acuma sasii  au intrat cu boii în imasul buclucas. în ulita o cireada de boi grasi parca asteptau un  verdict. Durerea ce o simtea i se parea izvorâta din gelozie. într­o dimineata. însotiti de huiduielile Luscanilor care se . ca si  odinioara când. si înca dinaintea d­tale. spuse ca dreptatea e de partea românilor si astfel  sasii. dar ea l­a iubit. murdarindu­si pâna si visurile lui. dar Luscanii au  atacat­o.. In câteva cuvinte primarul îi povesti ce s­a întâmplat. c­ar fi al lor.. dar trebui sa se  dea batut repede....Titu facu o încercare timida de a­i lamuri ca nepotrivirea dintre  sentimentele si faptele omului e o crima fata de ideal. Se pare ca viata toata e un sir lung de  neîntrerupte deziluzii. vazându­l indispus si aflând pricina.. îi spuse râ­  zând ironic:  ­ D­ta esti atât de îndragostit de Virginia ca trebuie sa fii singurul om  din sat care nu stie ca plutonierul îi face curte.

. domnule! striga plutonierul.stapâneste? Acuma e momentul. apoi  zgomotul de lovituri grele. A treia zi. ceea ce în Lusca stârni o fierbere mare. Acuma înteleg fierberea satenilor! facu jandarmul. batu crunt pe doi­trei tarani.  ­ Sunt dator sa pastrez ordinea.  Si. ca în comuna a izbucnit o razvratire care  ameninta sa ia proportii.  Zâmbi batjocoritor si nu raspunse. Fiindca nu gasi. Ofiterul sosi la opt dimineata. altfel voi face rapoartele de cuviinta ca sa  fii pus la locul d­tale!.. tânarul nu se  mai putu stapâni. Am luat nota.. cautând  arme. la  întâmplare. caci ungurul  dadea dreptate sasilor..  ­ Te poftesc sa raspunzi! se rosi ofiterul sarind în picioare. cum? sari jandarmul înfuriat. gemete înfundate.  ­ Nu pot suferi nedreptatea! striga Titu. Iar d­ta  esti dator sa respecti ordinea. om voinic si îndraznet. peste câteva zile. navali înlauntru:  ­ Ceea ce faci d­ta e revoltatori De ce schingiuiesti oamenii?  268  ­ Ce te priveste? se strâmba plutonierul sfidator.  ­ D­ta esti agitatorul? îl întâmpina locotenentul.  care statea în capul satului dinspre Paunis si care. suparat ca tocmai  plutonierul îl combate. într­o odaie goala de la cancelarie defilau pe  rând banuitii. îi zise întepat:  ­ Nu înteleg ce te amesteci d­ta? D­ta n­ai dreptul sa judeci în  asemenea  pricini!  ­ Cum. în aceeasi noapte plutonierul facu  sumedenie de perchezitii prin casele oamenilor mai galagiosi. Acuma stiu  de unde porneste atâtarea. Titu îi vedea intrând... se înfurie. Ce înseamna . Foarte bine. De când tot viseaza  el sa faca o jertfa pentru ideea ce­l.. si în sfârsit aresta pe Vasile Lupu. iar la noua Titu  se pomeni cu un jandarm care­l poftea îndata la cazarma.  ­ N­ai dreptul si nu e de competinta d­tale! repeta Titu rece..  ­ Da?..bateau cu pumnii în piept ca nu vor da drumul boilor. Pe urma  începu goana dupa dovezi. pe vremea când s­a  petrecut pozna. nu fusese acasa. Peste vre­un  sfert de ora însa Paunisenii revenira împreuna cu plutonierul de  jandarmi.. Se încinse o noua discutie de alte doua ceasuri. chemat de  raportut plutonierului.  în curând sasii plecara cu boii.. în cele din urma Titu. îl trimise sub escorta la parchetul din Bistrita. Dupa interogatoriile si bataile  obisnuite. auzea racnetele plutonierului. Dar aici sunt în  exercitiul functiunii si te poftesc sa parasesti odaia imediat!  Peste o saptamâna veni în Lusca un locotenent de jandarmi. Se simti deodata mândru si puternic.. primaria primi stirea ca cineva a împuscat un bou  sasesc pe imasul cu pricina..  Titu auzea întâia oara imputarea pentru care au suferit atâtia oameni în  Transilvania. N­am vazut de când sunt atâta  brutalitate fara rost..

 ci.. apoi se ridica.  Altfel ai sti ca nu sunt surd. complici sau agitatori ­ înseamna oare  aceasta tulburare?  Locotenentul potolit.  ­ Raportul e precis. adica. din radacinile inimii... domnule locotenent. aud prea bine. desi. nesupunerea..  ­ Te voi da în judecata. îi zise deodata aproape  amical:  ­ Vorbesti foarte bine ungureste?  ­ Da... Dar tulburari. întrebând cu glas domol:  ­ De ce esti d­ta indignat. îl privi acum cu ochi mari.indolenta aceasta?  ­ Care indolenta? întreba Titu foarte calm.  ­ Domnule ofiter. se opri..  ­ Raportul da. prin  modesta­mi slujba.? Tulburare ar fi ceva asemanator cu revolta.. facu doi pasi spre  Titu. stiu tot ce se întâmpla în sat. cu un glas nabusit. ras­  punzând astfel schimbarii de ton a ofiterului care tot mai mormaia.. în  raportul acesta d­ta esti desemnat ca instigatorul tulburarilor de­aci.. ia loc!. domnule locotenent.. ai înteles? Te voi baga la puscarie!. Nu permit  sa zâmbesti când îti vorbesc eu si sa ma iei peste picior! Nu permit! urla  locotenentul asudând de mânie. dintr­un simplu exces de zel sau dintr­o trista pornire de­a  descoperi cu orice pret dovezi.  dezordinea. domnule..  Locotenentul zâmbi si­l batu pe umar.. domnule? Ce nemultumire ai?  ­ Ma doare nedreptatea! zise Titu adânc. se întoarse si batu cu pumnul în masa. Casca gura sa înjure..  ­ Esti obligat sa raspunzi la întrebarile ce ti le pun.  Te rog sa spui ce ai de spus!  ­ Cu placere. se plimba de doua ori în  odaie si se aseza lânga Titu pe sofa.. vad ca ai fost rau informat ­ zise Titu mereu linistit.... . domnule locotenent! vorbi Titu blând si respectuos. ­ murmura locotenentul fara sa­l priveasca.  ­ Altminteri? repeta tânarul cu acelasi surâs nepasator.. zise:  ­ Domnule. sezând pe sofaua din fata biroului. cu  nasul în hârtiile de pe masa... dimpotriva.. De ce nu vrei sa vezi însa daca raportul e si  adevarat?  ­ Crezi ca e mincinos?  ­ Nu stiu.. Dar. altminteri.  ­ Da.  Furia locotenentului se îndoi... înainte de­a spune ceva. în  Lusca. Apoi se aseza  brusc pe scaun si. da. da­mi voie  sa întreb despre ce tulburari e vorba?  ­ Tulburarile din comuna Lusca..  Ofiterul îl mai privi câteva clipe. Ori nu suntem aici în Lusca?  269  ­ Eu nu stiu sa fi fost vreo tulburare aici. Te rog. caci nu­l cunosc... Când jandarmii bat si tortureaza zeci de oameni de toate  vârstele. desigur.  ­ Multumesc! raspunse Titu serios. când nu pot vorbi româneste ­ raspunse Titu plecând capul.

 vorbele sunt numai vorbe. De­aceea tot ce  facem e papuserie. Ceilalti sunt amenintati sa traiasca din . dar imasul tot al nostru a ramas si azi nu mai calca picior de  Paunisan pe pamântul nostru!  Lui Titu îi veni deodata sa­l îmbratiseze.  Din clipa aceea însa se simti fara rost si strain în Lusca. au maltratat câtiva tarani ­ admis. sfârsi totusi cu o clipire dârza:  ­ E..  270  Trecu o saptamâna si satul îsi relua înfatisarea obisnuita parca nu s­ar fi  întâmplat nimic.. ce­ti pasa d­tale  de nimicurile astea? De ce nu­ti întrebuintezi desteptaciunea pentru  lucruri folositoare?. în batalie e nevoie  numai de oameni oteliti. ce  nevoie ai sa te amesteci în daravere care nu te privesc? Jandarmii au  fost salbatici. Oamenii batuti salutau mai cu respect pe plutonierul  care pasea tantos pe ulita.. desi  rapoartele de colo m­ar obliga sa nu te cred. neobositi? Aici nu e loc pentru visatori. Ce mai cauta el  printre luptatorii acestia tacuti.. Nici eu..  Vorbele tocmai ascund fata realitatii.  ­ Cine stie? Poate ca într­adevar are dreptate locotenentul ­ îsi zicea  umil Titu.. încapatânarea ce­o simtea în  glasul taranului parca­l înalta si­n acelasi timp îi adâncea picioarele în  pamânt ca niste radacini pe care nici o putere nu le poate nimici. Iti spun prieteneste ca­mi pare rau! Mai ales ca vorbesti asa de  frumos ungureste. de asuprire. Dar asa sunteti d­voastra degeaba.. Nu vezi d­ta ca astea­s numai vorbe.. Dar bine. de vreme ce reprezinti stapânirea ­ zâmbi trist Titu.  fara nici un cuprins pozitiv?... caci  numai ei simt ca pamântul e temelia.  orice ordine. dreptate!. nicairi în toata împrejurimea. La despartire  locotenentul îi strânse mâna spre mirarea plutonierului care si facuse  pregatirile sa­l gazduiasca la arest cel putin o noapte. nici în Pripas. domnisorule. Ei bine...  Nici aici. nici  unul n­avem radacini adevarate si nu suntem în stare sa ne îndârjim si  sa suferim.. Cred ce spui d­ta.... Crezi d­ta ca  dreptatea e buna la ceva? Nu observi d­ta ca dreptatea trebuie sa fie  totdeauna a celui ce o împarte.. Nedreptate. Si pentru asemenea lucruri goale ma  silesti pe mine sa mâzgalesc coli întregi de procese­verbale... ne­au chinuit.­ Domnule. ca un cocos biruitor. ne­au zdrobit ei.  prostii. spune?  ­ Ai. au dat dreptate  sasilor. nici Grofsoru.. dejug... Numai ei stiu sa se jertfeasca pentru pamânt. nici Virginia.. va plângeti de nedreptate...  Un taran batrân. Si pe urma  tipati. N­am eu dreptate. vazându­l si simtind ca se duce la Virginia Gherman. Te încânta  vorbele ca si când ar fi realitati. tânar esti si neframântat de viata.  ­ Aici e nadejdea! se gândi Titu. cu mustata alba  pleostita si cu niste ochi caprui cuminti. venind într­o zi la cancelarie si  povestind cât a patimit. domnule. rapoarte. Când esti inteligent si vorbesti bine ungureste.. Pe noi vânturile ne arunca de ici­colo. dintre cei snopiti de jandarmi. altfel s­ar duce dracului orice stapânire... E copilarie sa cladesti ceva pe  vorbe.

.  Atunci. felicitând­o cu glas banal. Si. ci  du­te chiar astazi la Belciug.  Herdelea se codi putin. foarte curând o sa plec. ar  însemna cheltuiala dubla. Herdelea avea sa înceapa slujba la Grofsoru la întâi Ianuarie. aflând ca în Magura a fost ales notar Alexe Caldarar. Nenorocirile tatalui sau le cunostea si  simtea nevoia sa le împarteasca macar cu vorba. pe când Herdelea a batut  cincizeci si alergatura aceasta l­ar doborî... cum ar  ramâne casa aici? „Pamatuful" poate ca numai atât asteapta.  Titu sosi acasa tocmai când batrânii îi simteau nevoia ca sa le dea o  solutie într­o chestie pe care o dezbateau de mult fara a putea cadea la  învoiala. îi disparuse. Nu mai sta pe gânduri deloc. în câteva luni. ca sa  puna mâna pe ea. Dascalita însa tabarî cu gura asupra lui si trebui sa­si ia . îl  lovi dorul sa se duca pe­acasa. se gândi:  ­ Cine stie? Daca n­as pleca. în ziua plecarii din  Lusca domnisoara Eugenia îi spuse ca Virginia  271  Gherman s­a logodit cu plutonierul de jandarmi. înainte însa de­a trece în Magura.  ­ Ce mare chibzuiala! zise Titu îndata.. Raspunsul veni prompt: conditii  incomparabil mai bune ca în Lucsa.. Zagreanu asa facea. domnisoara ­ spuse în aceeasi zi Eugeniei. fie ninsoare.. îi scrise câteva rânduri.. Teama de necunoscut.compromisuri. sa stea acolo pâna dupa amiazi târziu  si sa se întoarca iar acasa? Negresit. sa­si rupa încetul cu încetul câte­o bucatica din suflet ca  sa se potriveasca nevoilor zilnice. arata­i împrejurarile si cere­i sa faceti  hârtiile trebuincioase! Nu­mi închipuiesc sa fie atât de hain sa te refuze  tocmai acum când esti la aman. îsi facu socoteli de câti bani îi trebuie. un prieten  al lui din liceu.  De­aci încolo trai numai cu speranta aceasta... dar Zagreanu  e un baetandru de douazeci si doi de ani.  Dar cum sa mearga dânsul din Pripas pâna­n Armadia.  Curând.  ­ Am sa plec în România. care­i  strânsese inima pâna acum. mângâind­o si  împodobind­o zi cu zi.. Acolo e locul lui.. fie  ger.. fie vreme buna... Numarându­si economiile  vazu însa ca nici în trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioasa. Doar sa­mi strâng ceva banisori de  drum. ca  n­are sa faca nici o isprava. ca nu mai vorbesc împreuna de­atâta vreme. în fiecare zi. Sa se  mute singur în Armadia si sa lase pe dascalita singura în Pripas.. Titu se duse totusi la  dânsa sa­si ia ramas bun. si nu mai  cheltui nimic. Astfel se apropie Craciunul. Si deodata dorinta de a pleca în tara  îi rasari poruncitoare. de tot. poate ca m­as însura în cele din urma si eu  cu o unguroaica. ca mai bine ar merge Titu pe care­l iubeste  ponihosul... fiindca Herdelea s­a încrezut în cuvântul si prietenia  lui. si a cladit­o pe loc strain.. Daca s­ar muta cu totul în Armadia. punându­si la o parte toata lefsoara ce o primea de la  Cântareanu. când se gândea sa treaca dincolo de  Carpati.

 De Herdeleni însa nu mai voia sa auda. datorita numai straduintelor lui neobosite. Ce­ti pasa tie. frate  Zaharie!  Se despartira tot zâmbind.. Ioane. dupa datina crestineasca.  ­ Daca ar atârna numai de vointa mea. Preotul.. n­as sovai. zicându­i cucernic:  ­ Ce­i Zaharie? Ai mai venit pe la mine?  ­ Bine..  Se mira si se înfurie când îi batu învatatorul la usa. Herdelea ar fi fost în stare sa­i  dea cu parul în cap omului care umbla sa­i fure rodul muncii lui de ani  de zile. desi nu­i  placea fiindca nu era atat de cuviincios cum s­ar fi cazut sa fie un  tinerel fara nici un merit deosebit..  Belciug traia acuma într­o bucurie continua. mi­e peste putinta. dar cu mai multa ura în suflet. vezi tu  bine.inima în dinti sa porneasca.  obrajii i se mai colorasera.. apoi la Glanetasu.. daca eu nu zic  nimic si închid ochii? facu Belciug cu o privire în care Herdelea citea o  amenintare ascunsa.. Preotul îsi  zicea ca mai bine daruieste locul oricarui tigan. Mai e vreme. dar îl primi totusi cu  zâmbetu­i obisnuit. puse ochii în pamânt si­si manca  unghiile câteva minute.. Temelia noii biserici o  pusese asta­primavara. care  272  sa pedepseasca si pe dascalita. Ioane. bine. apoi ocolind  casa învatatorului si îndepartându­se iar. îl  vazura intrând la primarul Florea Tancu. precum nadajduise. stii. ajunse dupa amiaza în Ulita Mare. Familia Herdelea astepta sa  vie Belciug cu crucea si cu Iordanul. mai ai rabdare!. Zaharie.  Boboteaza risipi orice nadejde de apropiere. Multumirea  nemarginita parca­l înzdravenise si trupeste: mai facuse putina carne. O . popa tacu. Zaharie.... Nu ma pot obliga.. Era o  izbânda mare.  Vorbira întâi de noul învatator pe care Belciug îl lauda mult. Doar trecând  pe dinaintea casei i se reaprindea ura. Zaharie? zise pe urma tot blând.. Când  Herdelea pomeni de casa. caci pe Herdelea mâna lui Dumnezeu l­a  ajuns cum nu se poate mai rau. Dar locul e al bisericii.. iar pâna sa dea ploile de toamna s­a pus si acoperisul  de tinichea lucitoare. ca biserica.. ca si când nu i­ar fi cunoscut niciodata. Mai  astepta procesul pentru insulta.  Parca fugim noi din Pripas?  ­ Nu­i lucru mare si pe mine ma scapi de o grija.  ­ Uite ca nu vine la noi ­ murmura d­na Herdelea speriata întâi.. Pot eu sa împart averea bisericii?  ­ Tu sa vrei. Visul vietii lui se împlinea vazând cu ochii.. decât sa ramâna în  stapânirea familiei dusmanilor lui ticalosi.. afara ca a învatat ceva carte. amintindu­si cum l­au jignit.. tot bine ­ raspunse Herdelea rusinat.  ­ De ce te pripesti.  începând din cellalt capat al satului.. în cursul verii s­au ridicat  peretii si turnul. îi  stersese din suflet.  ­ Mai îngaduie.

 Iar ei erau multumiti ca feciorul porneste serios pe calea  vietii. vesnic noua si nezdruncinata.  Pleca spre Magura cu caruta lui Ion. simtindu­se  complicele tuturor nesabuintelor lui.  ­ Lasati­l pe mâna mea! striga Herdelea de la masa de scris. într­o buna zi.. Si sa pofteasca  sa se atinga de casa. tatal sau ar vedea  deodata limpede.  ­ Daca nu m­ai fi învatat d­ta domnisorule. încrederea lor.. ca trebuie sa silesc pe  badea Vasile sa­mi dea pe Ana?  Titu tresari. gata sa­l striveasca. si sa îndrazneasca sa intre în  lipsa noastra. acu­s doi ani aproape.. ramâneam mai rau ca  tiganii! sfârsi taranul întorcând capul spre Titu cu o privire  recunoscatoare. Se gândea ce­ar fi daca.  273  învatatorul se aseza îndata sa scrie plângerea. Cât pamânt!.. cu aceleasi pocnituri si aceleasi sperante. cu doi cai buni. o caruta noua. mi se pare ca d­ta ai uitat de tot? zise Ion. pun lacate si sigilii. Purtarea lui Ion fata de Ana  si Vasile Baciu i se paruse urâta si neînteleasa.  ­ Acuma însa nu­l mai iert! se legatui Herdelea furios. ar patrunde zadarnicia sfortarilor lui istovitoare?  Se desparti îndurerat. Numai sa­mi dea Dumnezeu sanatate sa­l .. Ion îi povesti cu mare  mândrie cum a biruit pe Vasile Baciu.  ­ Uite viata! se gândi Titu vazând necazurile ce se gramadeau pe capul  tatalui sau. ca­i arat eu lui cine­s eu! Sa pofteasca  mortaciunea! închid. Niciodata nu se gândise ca o vorba aruncata la întâmplare  poate stârni o întorsatura în viata unui om...  îl spaimânta... ehe..indignare fara margini se încinse în casa învatatorului. Un preot cumsecade nici n­ar visa  asemenea murdarie!. Nu­l iert nici  mort! Chiar azi am sa­l reclam la episcopie.  274  ­ Tot pamântul e al meu. Lupta aceasta umila. Groaznica­i viata si neînduratoare!  Parca de abia azi întelegea aevea chinurile si zbuciumarile marunte  care. sa îndrazneasca! Porcul si câinele de pamatuf!.. spinoasa.. Pe drum.  primiti de curând de la socrul sau. însirate si neasteptate. De minunea lumii am sa­l fac!. în toiul verii are sa vie cu  crucea afurisitul!. Nu tii minte  când mi­ai spus.. alcatuisera totdeauna rostul  parintilor lui­în lume.. dar si eu am sa­l joc sa ma pomeneasca..  ­ Vai de mine.  ­ Adica cum te­am învatat eu? facu tânarul uimit. îl lasasi sarac? întreba dânsul.  ­ Dar socrul tau?. Ochelarii îi tremurau pe  nas de mânie. domnisorule! rânji Ion cu o multumire  patimasa. sarutându­le mâna cu evlavie ca unor pastori  neprihaniti. amestecate. D­na Herdelea si Titu ocarau cu înversunare.  necontenita si fara nici o tinta. i se  parea eroica si totusi îl umplea de mila.  ­ Asta­i nemaipomenit! se cruci Titu. Ne­a facut  el pocinogul..

 Acuma. la zigzagurile neputincioase. lipicios îi tintuia picioarele. Ascunse sub troenele de omat. faureste planuri  peste puterile lui. sa­i soarba mirosul. îl înfricosau.. în straie de sarbatoare. într­o Luni.. îsi coborî  fruntea si­si lipi buzele cu voluptate pe pamântul ud. Cu cât se apropia.. Pamântul se închina în fata  lui. Mâinile îi ramasera unse cu lutul cleios ca niste manusi de  doliu. sa i se agate de opinci. tot pamântul.  Apoi încet. . fara sa se uite în dreapta sau în  stânga... Sui drept  în Lunci.  trecând nepasator peste toate piedicile.  întinse mâinile spre brazdele drepte.... proaspat si roditor îi aprindea sângele.  Esi singur. la alergarile lui dupa teluri deabia  întrezarite.. atragându­l ca bratele unei iubite patimase. se zgârcea  mereu.  Se apleca. sa o crâmpoteasca în sarutari. unica. si alaturi de dânsul viata  înainteaza vijelios. împins de o  patima mare.. Parca nu mai râvnea nimic si nici nu  mai era nimic în lume afara de fericirea lui. dar îl si miscau. degeaba le cercetase. numai al lui acuma.  Patima din glasul lui înfiora pe Titu. Si­n sarutarea  aceasta grabita simti un fior rece. Mirosul  acru. Dorea sa simta lutul sub  picioare. istovita ca o baba rautacioasa..  îngreunându­le. sa le mângâie ca pe niste ibovnice  credincioase. cucernic. ispititor. cu atât vedea mai bine cum s­a dezbracat  de zapada locul ca o fata frumoasa care si­ar fi lepadat camasa  aratându­si corpul gol.. pe spinarea  dealului. egoismul si cruzimea cu  care omul acesta a urmarit o tinta. fara sa­si dea seama. Se gândi la sovairile lui din vremea  aceasta.  Se opri în mijlocul delnitei. Sorbi mirosul. §i tot era al lui. stapân al tuturor pamân­  turilor. Iarna. Un simtamânt de slabiciune îi strânse inima. râvnea sa le vaza.  Ion deabia asteptase zilele acestea.  Haina de zapada se zdrentuia dezvelind trupul negru al câmpurilor. lua în mâini un bulgare si­l sfarâma între degete cu o placere  înfricosata..  ­ Numai o pasiune puternica. ca­i al meu!.. nezdruncinata da pret adevarat  vietii! murmura dânsul întristat si dându­si seama ca el n­a fost în stare  sa urmareasca fara preget o singura tinta. luptând neobosit. sa­si umple ochii  de culoarea lui îmbatatoare.  Sufletul îi era patruns de fericire. se lasa în genunchi. ametitor. îi râdeau  ochii. îndârjirea. simtind apropierea primaverii din ce în ce mai dezmierdatoare. traieste cu visuri fermecate. iar fata toata îi era scaldata într­o sudoare calda de patima.  Vremea se dezmortea. cu mâna goala.. frecându­si palmele. si se simti mic în fata taranului care a mers drept înainte. Lutul negru. zgrunturoase si umede.  Dragostea lui avea nevoie de inima mosiei. unde era porumbistea cea mai mare si mai buna.. El se framânta cu dorinte nelamurite. îl  cuprinse o  275  pofta salbateca sa îmbratiseze huma.stapânesc.

 ca George al lui Toma Bulbuc s­a si logodit cu Florica vadanei  lui Maxim Oprea. Herdelea nu mai contenea  cu remuscarile ca s­a purtat atât de rau cu cel mai bun om din lume. se visau mereu în Pripas si se întristau destep­  tându­se într­o odaie straina.. acuma îi  primea cu inima deschisa ca pe niste neamuri scumpe. si astfel  îndata dupa Boboteaza se mutara cu tot calabalâcul. careia nu­i placea sa se coboare între prostime. babuca!.. seara „ca sa nu  mai vaza strainii toate boarfele". De  altfel si Grofsoru îl îndragi aievea. ca copilul lui Stefan Ilina si­a scrântit piciorul pe  lunecusul de la poarta. Si  pamântul parca se clatina.  îsi înfipse mai bine picioarele în pamânt. Casuta lor din  Pripas ramase goala si parasita ca un sarman cadavru necunoscut. încât nu se pomenea  zi sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce pe masa banii  câstigati... mai ales convingându­se ca e un .. Satul. ca si când ar fi vrut sa  potoleasca cele din urma zvârcoliri ale unui dusman doborât..Se ridica deodata rusinat si se uita împrejur sa nu­l fi vazut cineva. îi  poftea sa seaza pe scaunele cele bune. Grofsoru îi trecea si unele venituri mai mici. care s­a întors asta toamna din catanie. se închina în fata lui.  parea.  Pâna se obisnuira putin. dar muncea bucuros caci. îi întrebau nesatiosi  de noutatile de­acasa si ascultau cu pasiune: ca feciorul cel mai mare al  lui Trifon Tataru. Chiar si d­na  Herdelea. ca dascalul cel nou pune pe copii sa vorbeasca  numai ungureste si­i snopeste rau daca­i aude româneste. Esti multumita?  Multumirea lor cea mare însa era Grofsoru. nu se uita ca­i murdaresc  scoartele cu opincile lor naclaite de noroaie. în  lupte grele.  CAPITOLUL X STREANGUL  276  Herdelea gasi o locuinta buna si ieftina în Armadia. scriitorul de la judecatorie. Fata  însa îi zâmbea de o placere nesfârsita. în afara de  leafa. asa ca bietii  de ei stau ca mieii prin ograda scoalei ca nu pot vorbi. strigând cu mândrie:  ­ Na. un cuib de pasari ascuns în vagauna de frica uliului. se plângea  277  si ocara Armadia si pe cei ce au silit­o sa­si paraseasca ea odihna si  linistea  din Pripas. cum zicea dascalita... Li­e erau mai dragi taranii din Pripas care  se abateau pe la dânsii când veneau prin Armadia. în vale.. cu cerdac si cu  gradinita. departe.  îsi încrucisa bratele pe piept si­si linse buzele simtind neîncetat  atingerea rece si dulceata amara a pamântului. râdea cu ei. umbla sa se  însoare. în casa lui Ghita Pop.  Se vedea acum mare si puternic ca un urias din basme care a biruit. o ceata de balauri îngrozitori.  Herdelea avea cam mult de lucru..

  Se bucura el. Grofsoru însa.  ungureste. domnule avocat. mi­a spus Grofsoru ce­ai tras.  ­ Lasa. Of. ca mai sunt alegeri! Nu mori d­ta pâna nu te  facem deputat! raspundea Herdelea cu cainta si fagaduinta. nu s­a dus cu  sfânta cruce în casa unor buni crestini. „inimosul aparator al taranilor". Se însarcineaza el sa­l scoata ca lamura. . Multi îl opreau pe strada. începu sa povesteasca tuturor patania  lui.  Grofsoru se înfuria. strigând:  ­ Lasa­l sa ne judecam.muncitor priceput si harnic. cum este apararea taranului  oropsit. Era altminteri suflet milos.  Când sosi noul termen de judecata cu Belciug. într­adevar. d­na  Herdelea se aprinse atât de mult ca nu se putu stapâni sa nu murmure  chiar în fata judecatii:  ­ Pamatuful!  278  Grofsoru îndemna apoi pe Herdelea sa n­aiba grija nici în privinta  sentintei de la tribunal. sa i le unga cu pomaduri. sa i le frizeze si sa le  rasuceasca.. caruia îi povestise si nerusinarea de la  Boboteaza. ca în fiecare zi venea acasa la dânsul  barbierul sa i le spele.. îl misca adânc. sa ti­l scutur de sa te tie minte!  Si. îi strângeau mâna puternic si­i  popteau:  ­ Am auzit. ca omul patit. înflorita. de a munci din greu pentru o bucatica de pâine  si de a­si vedea primejduita linistea batrânetelor. ca o imputare pentru trecut..  înghitind în sec. Herdelea deveni curând  „martirul". de a fi nevoit sa­si lase în  voia soartei casuta lui. mai în serios. pentru care fapta de alfel va  trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti competente..  Suspendarea e un moft. Apoi când avocatul arata pe reclamant ca o fire  razbunatoare care. A avut noroc judecatorul ca s­a transferat. însemnatatea acestei promisiuni  lua proportii stiindu­se în toata Armadia ca Grofsoru tinea la mustata  mai mult decât la lumina ochilor.. Uneori însa. Si fiindca Herdelea. caci prea a fost ticalos si voise s­o iea razna. îl sfatui dimpotriva. dar totusi clatina trist din cap.. tot  îi zicea „renegatule". câinii!.  Grofsoru atunci zâmbea magulit caci într­adevar astepta mult alegerile  viitoare. iar în cele din urma declara singur ca­si retrage  plângerea. se jura si striga ca „sa­i taie mustatile daca n­are  sa­l faca achitat de orice pedeapsa". Grofsoru îl suci si­l învârti pâna ce Belciug facu fete­fete. împodobita. caci toate acestea nu­l  împiedicau de­a fi suspendat din învatamânt. Ba e si onoare sa fi suspendat pentru  îndeplinirea unei obligatii nationale. dupa ce îl  cunoscu mai bine. Nenorocirea învatatorului. mai în gluma. „victima razbunarii  unguresti". câinii. Herdelea vru sa iea iarasi  un certificat medical precum ca pârâta d­na Herdelea e bolnava si nu se  poate prezenta.. altminteri o patea  urât de tot pâna la sfârsit. în ciuda obligatiilor sale preotesti. se îndoia si nu credea. nationalizata..

  Dealtfel Ghighi. o înconjurau.  devenind foarte melancolic si suspinând în rastimpuri.. îl zgudui un fior de durere. I se paruse ca nici nu se poate întâmpla altceva si ca tot  satul trebuie sa stea în loc.  De când sosi Ghighi începu dealtfel si Zagreanu sa vina mai deseori pe  la Herdelea sa­i ceara sfaturi si îndrumari în chestiuni de scoala si. si în aceeasi  vreme inima îi umbla parca aiurea. Povestea batrânilor cu mare însufletire viata fericita si  armonioasa ce o duce Laura cu Pintea.  dupa numele d­nei Herdelea.  Apoi. în cele din urma se convinse ca e baiat cult. nu uita sa mai stea de vorba si cu domnisoara. se facuse  adevarata fata mare. macar ca la  început ea a fost rece cu dânsul.  ­ Cum se marita si de ce? îsi zise furios. Crescuse. cât statuse la sora ei.. Fetita le­a botezat­o protopopul din Baia­Mare; i­au zis Maria. sosi si Ghighi din Vireag. nici baremi neîn­voindu­se.la sfârsit. o  complimentau.  fireste. Zagreanu îi dadu târcoale toata vremea si. Se gândea si planuia cum sa­si munceasca mosia. când prinse de veste ca se marita Florica vadanei lui Maxim cu  George Bulbuc. ca si când cineva i­ar fi furat  cea mai buna si mai mare delnita de pamânt.  Se cutremura ca desteptat dintr­un vis.. ca unul care e vinovat în nenorocirea  familiei. si a ajuns sa­i ghiceasca si  gândurile... sa ia parte sau cel putin sa priveasca la  lupta lui cumplita. ceea ce recunoscu si d­na Herdelea. Ion simtea totusi un gol ciudat  în suflet. în patru luni si jumatate nu i­a  auzit niciodata certându­se. când el e aici si o iubeste ca si atunci? îsi reamintea cum i­a spus.  279  Mândru si multumit ca orice învingator. Aici îsi vedea zilnic  prietenele de sindrofie. Ghighi se înduiosa putin c­a ramas  pustie casuta din Pripas. Acuma se mira si se mânia vazând ca oamenii si­au  catat de nevoile lor precum si­a catat el de­ale lui.. asezat. La serata dansanta de  la sfârsitul lui Februarie se duse împreuna cu batrânii si petrecu  admirabil.valmasagul goanei dupa mosie nu se mai sinchisise de nimeni si de  nimic în lume.. dar apoi se împaca repede.  de la Laura care nascuse o fetita. dragut si  cavaler.. veneau ele pe la ea; de  asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des. . se ducea pe la ele.. Ochii ei  albastri însa luceau mai puternic si parca ascundeau dorinte  nelamurite. George e  delicat. La vara au sa vie negresit prin Armadia.La vreo luna dupa ce se stabilira în Armadia. nelinistita.  în.  ca pe urma sa mearga cu totii la bai în Sângeorz unde e vorba sa  soseasca si rudele din România. cercetând. ca lumea si­a urmat  mersul ei parca el nici n­ar fi fost!... îi mai dadeau câte­o serenada. iar Laura nu­i iese din vorba. adulmecând.. pierduse copilaria si­si pastrase veselia comunicativa. îsi aduse aminte cât i­a fost de  draga odinioara Florica si nu pricepea de ce vrea dânsa sa se marite cu  altul. se schimbase. se  împlinise. desi înca n­avea douazeci de ani.

 vorbind mai raspicat. trebuia întâi sa vaza ca place si altuia si ca. Daca­i place lui fata si i­e draga. Avea multumirea. Caci  ca sa­i placa lui vreuna.  Drustile si colacarii venira sa­i cheme la nunta si el fagadui bucuros ca  vor merge de buna seama. nu se putea  hotarî.. Venise mai dezghetat din catanie. sa­i spuna ca tot draga i­  a ramas si sa­i porunceasca sa nu se marite.  George nu­si mai încapea în piele de mândrie...  Toma auzea zvonurile si raspundea neîntrebat:  ­ Eu nu ma bag.  însuratoarea feciorului lui Toma cu o fata saraca lipita stârnise de  altminteri vâlva în Pripas... iar el amâna mereu ca sa se bucure în tihna  de placerea de­a fi calauza tineretului în bine si în rau. voinic.în noaptea nuntii. din care citea Dumineca. ca si când ar fi înghitit­o pamântul.  Toamna trecuta însa George primise o lovitura în mândria lui de cap al  tinerimei. la petreceri si la  batai. Ca decât sa  traesti cu o ciuma­n casa. Fara sa­si dea seama. daca n­ar fi Ana.. ce­l  magulea grozav. l­ar huidui lumea si l­ar alunga Florica. mai bine sa te arunci în Somes cu capul în  jos. ca a cucerit pe Florica. ceea ce­l rasplatise putin pentru înfrângerea ce o suferise  atunci... aspru la înfatisare si blând la inima. Tatal sau îl zorea. Dealtfel spunea cu fala ca nici o fata din sat nu­i destul de  vrednica de dânsul.. Desi ar fi fost vremea sa se însoare si dânsul.. slava Domnului.  parc­ar fi comandat mereu. îi trecea prin creieri sa alerge la Florica. Era baiat cu  învatatura: umblase doi ani la liceul din Armadia si nu continuase fiindca  repetase de doua ori clasa a doua.. Ca noi la  avere nu ne uitam. pricinuieste necaz cuiva. pe prispa. feciorul lui  Trifon. Din scoala ramase totusi cu  dragostea de carte si. si însuratoarea i se parea  încoronarea unei biruinti nemaipomenite. Macedon Cercetasu îl îmbratisa în fiecare Dumineca . Pareri de rau îi rodeau  inima. Om însurat. prin care uimea pe flacaii si chiar  pe barbatii din sat.. el ramasese fruntea  flacailor. umblând ca bradul si având mereu pe limba  câte­una&o si câte­un mars sau mic. Parca eu am sa traiesc cu ea? Eu i­  am spus totdeauna: Dragul tatii.. ca tot ea i­e draga s­apoi totusi nu s­a mai gândit pe  urma la ea.  280  De când se cununase Ion Glanetasu cu Ana. parintilor  si vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume.  luând­o... sa fie sanatosi. s­a abonat la „Foaia  Poporului". fa ce vrei si ce­ti cere inima. si nu suntem muritori de  foame. saptamânala. cu copil. Atunci se întorsese de la oaste Nicolae Tataru.. c­avem. nu ma amestec. Dar se dezmeticea  rusinat.  Ei. Mai ales tocmai calicii îl ocarau ca ia o calica si  spuneau în gura mare ca George are sa pape repede averea batrânului.. când a crescut mai mare.. In armata a  înaintat sergent si se falea ca i­ar fi propus însusi capitanul sa se  reangajeze. vorbea chiar adevarat.

 galbena. numai sa se vada la casa ei. nu ca popa din Saracuta care a pus un biet  zlot de argint si înca vaitându­se ca biserica lui e cea mai saraca de pe  valea Somesului. Se gândi sa nu se mai sinchiseasca de Ion si  totusi îndata se pomeni iar pândindu­l. si doar pe buzele subtiate si rosii îi  juca un zâmbet de placere. Cum împlinise douazeci de ani  si. s­ar fi agatat bucuroasa de  oricine.  Nunta se facu în casa cea noua a lui George. zidita anume pentru  dânsul... ca sa­si usureze parintii. Dar nu izbuti sa­si  împrastie teama nici dând de dusca un pahar de rachiu.. Numai  întorcându­se la Florica se mai linisti putin. si a stat toata noaptea. Rotindu­si însa privirea la  oaspetii prea cinstiti. încerca sa se bucure  ca Ion îi râvneste pe Florica si vru sa simta o razbunare pentru cele ce a  trebuit sa înghita dânsul odinioara din pricina lui.  George descoperi într­un târziu pe Ana. ca sa­i dea o lovitura zdravana. la care sa se poata muta. iar Toma nu s­a lasat pâna nu i­a  oprit pe toti si la ospat.  George simti curând ca i se întuneca steaua din pricina lui Nicolae. Si  atunci.. Ea întâlnind privirea mirelui.. Nu nadajduise ea niciodata norocul s­o iea  feciorul unui „bocotan" ca Toma Bulbuc. caci cumparase înadins trei butoaie pentru fetele  spalate. Trei popi slujira la biserica.  desi ca degetul de golasa. potolit si se  gândea sa se însoare cat mai curând.. o  peti si facu îndata tocmeala. i se paruse tot ce se poate mai distins. cauta o  fata cu zestre.  sezând ca pe ghimpi si surâzând rusinata. zestre n­aducea. aprinsi si tulburi îl spaimântara  si parca îi spusera ca dintr­însii porneste primejdia.  Stoessel a venit cu brisca lui cea noua. caci ea sedea cu ochii plecati  si plânsi. pentru ca avea vreo sase frati mai mici ca dânsul.. se tinea de Florica vadanii lui Maxim cu care­ti  era mai mare dragul sa te arati la hora.. Pâna  sa gaseasca ce dorea. întâlni deodata ochii lui Ion Glanetasu înfipti ca  niste lipitori în Florica. împreuna cu notareasa  si cu toti copiii.  George era foarte vesel si mândru. Si Ion nu­si lua ochii de la  mireasa. . vesel ca i­a suflat­o. ca si când i s­ar fi lipit de ea într­o sarutare atât de patimasa  ca nici o putere din lume sa nu­i mai poata desparti. Alaturi de el. Ochii acestia dârji.. Nas mare a fost Stoessel  281  care. vazându­l ca umbla cu Florica si  zvonindu­se chiar c­ar fi vorba s­o iea de nevasta. se hotarî repede.. izbutind chiar sa îmbete leuca pe cel din  Saracuta cu bere.la cârciuma si se plângea ca feciorul lui a fugit de trei ori de la ostire de­  l face de râsul lumii.. fiind frumoasa si desteapta.  Florica se topea de fericire. Dar. si se uita din când în când la Nicolae  Tataru sa­l surprinda cât e de suparat. Cu toate acestea Nicolae era asezat.. cum se cuvine unei mirese. galbejita si uscata la obraji. iar în talgerul miresei a svârlit o  hârtie de o suta coroane. afara de niste boarfe. ca notar. deoarece cei de vârsta lui aveau  si copii. desi ovreiu.

. cu tot ce e într­însa. încât se minuna  singura auzindu­si glasul:  ­ Am sa ma omor. Amaraciunea o  sugruma. se scufunda în niste ape tulburi. încetul cu încetul. Se opri o clipa sa rasufle. cu picioarele de plumb.. amenintând s­o smulga si pe ea. pentru a reveni însa îndata mai înghetat.  Dealtfel..  Ana se cutremura.. facând loc unei lâncezeli pe care nu putea s­o  înteleaga. ca  un balaur întarâtat. mârâi aratându­  si dintii. ca o culme egala cu excomunicarea. întinse mâinile cautând un reazam care s­  o apere de cutropire.. de când s­au mutat Herdelenii în Armadia.  Ion pasea rar. Si. I se parea ca toata  lumea..  rusinea se schimba într­o gheata nabusitoare. desi a iesit  înfrânt. Vru sa strige ajutor si buzele ei soptira desperate:  ­ Am sa ma omor... închidea ochii si totusi vedea neîncetat apa spre care o  împingea o mâna grea. Se înfurie însa deodata ca si când l­ar fi trezit  dintr­un vis dulce.  Dar nici nu­si mai recunoscu glasul. Zâmbetul pe fata femeii se sterse o  clipa... Pâna atunci toate nenorocirile învatatorului i se parusera bine  meritate si se simtise mândru c­a contribuit si dânsul la stârnirea lor. Se pomeni zicându­i tare. suflând pe nari ca un taur lacom.  adaogând. Pamântul se învârtea si se  legana. fara sa­i arunce o privire. Si parca apa tulbure. ca toti oaspetii o vad batjocorita.  în zori.  ­ Da omoara­te dracului ca poate asa am sa scap de tine! mormai  dânsul nepasator. Mergea parca  pe ea nici n­ar cunoaste­o. observând ca nu e furios.. atât de  murdare încât scârba singura pluteste deasupra ei ca o iazma  otravitoare. mergând acasa.. Odi­  nioara s­ar fi prapadit de durere; acuma numai o rusine crâncena îi  ardea sufletul. Ioane!  282  Barbatul nu se uita la ea. scotând pe gura si pe nas fuioare albe de aburi. ca zguduit brusc din temelii. cu cizmele noua plân­  gând pe zapada înasprita de ger. ca un dulau gata sa muste. s­o  arunce în vârtejuri fara fund.spuse ceva la ureche lui Ion care. ca spre un liman care spala urmele si parerile  de rau. gretoasa de  adineaori se întindea peste tot. cu capul în vânt pe  care caciula statea tantosa ca o creasta neagra de cocos. un frig înfricosator îi îngheta inima.  Ana simtise de la începutul ospatului ca Ion pofteste pe Florica. refuzul lui de­a intra cu  sfânta cruce în casa unde s­au urzit ticalosiile împotriva slujitorului . mânia lui împotriva  lor parca scazuse. Dar cum sa­mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c­am  speriat­o bine de tot.  ­ A$ fi putut câstiga si mi­ar fi venit usor s­o pedepsesc chiar cu  temnita. fara a întoarce capul. sa se învete minte ­ îsi zise preotul Belciug dupa  procesul lui cu d­na Herdelea. fara voia ei.

 In Ulita Mare. Acuma însa începea sa­si dea seama ca neîntelegerile dintre  ei au pornit din desertaciuni marunte. sorbind cu pofta numeroase ceaiuri cu mult rom.. Preotul se supara. d­na Herdelea trimitea în fiecare zi pe Ghighi. pe  locul cel mai frumos din sat. sa se înfaptuiasca  deplin visul lui. tocmai în clipele de greu zbucium. Când s­a  întors din Cluj dupa operatia de rinichi. sfaturi si chiar certuri cu  arhitectul.  înverzi. sa lasa pe câte un  baiat mai marisor sa citeasca din Catechism si sa pazeasca linistea în  clasa. se gândi mereu sa­l iea de guler si sa­l scoata afara.  având o întrevedere cu arhitectul noii biserici.  Ca o minune cereasca. cu supa de gaina si câte alte bunatati.  pe nuci.  283  Amintirile bune i le întunecau însa.. stufoasa. Belciug se cutremura de mândrie. când se zvârcolea fara somn în asternut.. preotul începu  sa regrete pe Herdelea.. pâna dupa miezul noptii. Cu  Herdelea facuse Belciug o întelegere sa­si adune într­o singura dupa­  amiaza toate orele de religie. în cea dintâi Miercuri dupa prânz.. Preotul vorbise numai de vreo câteva ori cu Zagreanu. Belciug gasi la  masa pe Zagreanu. Spre seara se pomeni acasa cu Zagreanu care­l ruga politicos sa  nu mai lipseasca. cu o barba lunga. caci astfel dobândea . iar când n­avea vreme. si­si zicea ca  pedeapsa a fost poate prea mare pentru greselile savârsite. aproape copilaresti. asuda. Tinerelul zâmbise parca ar fi vrut sa­l ia de sus. aproape de casa lui... ca un controlor.  care era mititica. dar îl si  catalogase.. Când mai afla apoi ca veneticul vrea cu orice pret sa  sileasca pe copii sa vorbeasca numai ungureste si ca pune la gloaba  grea pe parintii care nu­si pot trimite odraslele la scoala. Alteori se ducea  el la Herdelea si jucau loton'cu toata familia. întâmpinându­l cu „ai  întârziat binisor.Domnului. zidurile noii biserici  asteptau doar primavara ca sa reînceapa lucrul.  s­o mute la ei. domnule parinte". dar lectia o meritau ­ se mângâia dânsul  în noptile lungi de iarna. Ba mai statu în spinarea lui toata  vremea. venise la  dânsul o deputatie de tarani din Sascuta sa cumpere bisericuta veche. Herdelea venea si jucau  durac sau sedeau de vorba pâna târziu.  Totusi Zagreanu si Herdelea nu­l preocupau decât în unele ceasuri de  plictiseala.  ­ Poate c­am fost prea aspru.  îsi amintea serile placute de­acum câtiva ani. nu uneltirile de mai târziu ale Her­  delenilor. venind la scoala. caci altminteri traia niste vremuri fericite. ci învatatorul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede  sa­l numeasca în sinea lui „baiatul viclean si renegat al unui taran de  treaba". ascultând cum face lectia.. fiind slabit si având mare nevoie  de mâncare mai buna. dar  se stapâni si doar la plecare nu­i dadu mâna. Peste câteva saptamâni. care voia sa  stie mai bine ca dânsul cum sa împodobeasca iconostasul si interiorul  sfântului lacas. Pâna atunci avea dese întâlniri. ca niste frati. Belciug uita de ora de  religie.. un om încapatânat. cu ceasornicul dinainte.

 Apoi Caldararu se schimbase de nerecunoscut. îsi scotea burta înafara si. Zagreanu.. cu casele razlete pe coaste. daca toti ar face cât mine.  ­ Atâta mi­ar lipsi acuma ­ se mânie cautând sa­si împrastie gândurile  acestea... Atunci îsi mângâia barba sbâr^ita si  ofta cu ochii spre cer:  ­ Sperante desarte. fiind spân... vai. daca ar avea  norocul sa se mai reîntoarca în Pripas. Numai la  petreceri îsi dadea drumul uneori. cum scrie dealtfel si în cartile sfinte. va muri bucuros.. avusese obiceiul sa spuna ca... satenii. cum s­ar înalta neamul nostru în lume si în fata  Atotputernicului!  Belciug era român înflacarat.. îsi zicea cu o modestie bisericeasca în care  dormea poate si o parere de rau. desi a doua zi se caia ca n­a pus lacat  gurii. Sentimentele însa si le pastra mai  mult în suflet. iar Titu un visator cu capul plin si cu buzunarele  goale.  slujba bisericeasca. „îmi  fac datoria în cuibul meu".. prea desarte! Viitorul e în mâna lui Dumnezeu. Mititel. voia sa  para grav si serios.. Acuma îsi mai deschidea un  termen: sa­i dea Dumnezeu zile sa poata vedea si dânsul România.  Se necaji când îsi dadu seama ca prea a început sa se gândeasca la  Herdelea si sa întrezareasca chiar putinta de împacare. silindu­se sa­si grabeasca plecarea.. grijile gospodariei. dar fara parada si nerâvnind mariri. dar de­  atunci nu s­au prea vazut pâna acuma când Caldararu era notar.  284  Pâna a început cladirea bisericii. O.mai mult decât îi trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cladirii celei  noui. când se plângea ca  n­are sa mai traiasca mult. Parca de împacari îmi arde mie  azi. pentruca din fire . vezi d­ta. întrebuinta sumedenie de  pomazi ca sa­i creasca mustatile si era nenorocit ca. în creierii muntilor.. Herdelea.  Numai dorinta de a strânge banii de drum îl înviora pe Titu în Magura. în asteptarea mortii  însa se cântarea de câteori umbla prin Armadia si. dupa ce  o va vedea sfintita..  Deaceea muncea din rasputeri.  Dealtminteri nici n­ar fi putut face altceva în satul acesta aruncat pe o  vale strâmta. Cu  Caldararu a vazut repede ca n­ar fi chip sa lege nici un fel de întelegere  sufleteasca. ca sa­l respecte taranii. deabia  avea ici­colo câte­o tepusa. se supara daca îi bateai în struna.  Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul.  „mama visurilor noastre". daca fiecare ar  face macar atâta. în schimb  se însenina când i se spunea ca e rezistent si ca are sa înmormânteze  tot satul pâna sa­i vie lui rândul. ferindu­se sa aiba ciocniri cu stapânirea.  ­ Mult m­am straduit si Dumnezeu nu m­a lasat! murmura el  închinându­se cucernic.  Noi sa vedem prezentul!. pe urma va muri împacat.. Au fost ei tovarasi de banca în liceul din Armadia.. Asta­mi lipseste.  însurat. înstarit.

 speriindu­se mai  ales ca „e numai de douzaci si sase de ani si e notar.  Titu îi spuse din prima zi ca vrea sa plece în România si ca a venit aci  numai sa­si adune cheltuiala de calatorie. dar nu­i facu  imputare. Era însurat de curând cu fata subprimarului din sat. Si astfel. Visurile  care pâna ieri clocoteau într­însul..  nazuintele lui i se pareau mai pretioase si mai dragi..ramânea cam supt. esti notar. ca astâmparate  de un farmec atotputernic... de­aceea te iscalesti „Kaldarar".  mai batrâni. ascunzându­si parca toate maruntisurile urâte. de­aceea te îndoiesti pâna  la pamânt când îl vezi. Din  clipa când dorinta vaga de­a trece dincolo s­a transformat în pasiune. îsi facea vesta si pantalonii largi în brâu ca sa para  mai gros si pântecos.. vazându­l retras si ursuz. Titu se simti  micsorat ca prietenul sau vrea sa­i pozeze în ocrotitor. Toata familia  socrului sau îl  285  privea ca pe un fenomen rar si îl lauda pretutindeni. apoi sa­si dea examenele ce­i mai lipsesc si sa se  înscrie la cursul de notari de pe lânga Universitate. e sa fii apreciat de domnul solgabirau.  în sufletul lui zbuciumarile se linistira sub privegherea sperantei. De­aceea nu  scapi nici o Sâmbata fara sa­i trimiti daruri.  Odata Caldararu. ca o comoara  nestimata. Caldararu tinu îndata sa­l  pova­tuiasca sa nu faca prostia de a pleca nicaieri.  acuma stateau sfioase în coltul cel mai cald al inimii lui. le  rasfata si le ferea cu grija de ochii lumii neîntelegatoare..  ­ Te rog. ca doar nu­i asa mare lucru..  viata  1 s­a usurat. Vorbea tare si apasat si se ferea ca de foc sa râda în fata  oamenilor.". vru sa­l descoase.  ­ De ce te superi?. negri i se învârteau în orbite ca la  veverita. Eu sunt om cumsecade.. te rog ­ se umfla notarul. Si poate ca bine faci. Acolo le mângâia în clipele de reculegere. taran  bogat care pusese umarul pentru alegerea lui Caldararu. ci sa stea la dânsul. îi preamari apoi  profesiunea de notar comunal. ci îsi înteti doar hotarârea de­a pleca mai repede. Pe urma?  Idealul tau.. fusesera sustinuti de însusi solgabiraul Chitu.. cautând sa izbucneasca neaparat si  sa schimbe realitatea. Dar daca eu nu . Titu îi  raspunse verde:  ­ Ce sa pricepi tu? Ce ideal sa nutresti tu? Te­ai însurat... desi rivalii lui. Apoi parca eu ce­ti spun? Tocmai pentru ca esti  prea cumsecade.  sa câstige  0 practica buna. vii. parca mai  târziu ar fi fost menit sa ajunga cel putin fispan. ce­ti  mai lipseste? Copii? Ai sa faci..... sa cucereasca pe toti si sa­i faca sa tresalte la fel. Ochii mici. faci ce faci... draga.. neuitând a se da drept pilda pe sine  însusi care a ajuns asa de bine prin munca si staruinta. de­aceea pui pe  nevasta­ta sa învete ungureste si ai fi în stare sa înveti ungureste si pe  bietul tatal­tau.

. apasatoare si dureroase. când o surprindea asa. plângea mult. ci trebuie sa­mi iau lumea în cap. cu parul  umed de sudoare. silindu­i sufletul sa se împace cu ele si  chiar sa le îndrageasca: Avrum si Dumitru. I­ar fi cautat vreo vina si s­ar fi  cotorisit de dânsul. care au  287  trait si au suferit ca si dânsa. si cu o falca alba de spuma de sapun. cu genunchii îndoiti • sub scara din sura. Chipurile acestea o  spaimântau si îi stârneau o întrebare pe care n­o putea îmbraca în  cuvinte si nici macar n­o putea lamuri bine. încât n­ar fi fost usor sa­l înlocuiasca. Si. fara sa vaza si fara sa auza. iar  mosneagul cu briciul deschis ca un compas si ridicat sus ca sa nu se  taie. care i se plimbau de ici colo.  Nici o bucurie nu mai gasea în lume.  îsi simtea inima seaca si goala ca o punga zvârlita într­o margine de  drum de un trecator nepasator. Se simti acuma atât de aproape  de fericire încât îi venea sa întinda mâna s­o strânga în brate. ca o  ispita.. pâna învinetea.  greoaie.. cei ce­au patruns ca niste sageti aprinse în carnea celeilalte  femei. vezi. si nu pot. deslusite. Se oprea deseori pierduta. Zenobia. cu ochii  aiurea. nicaieri în tara asta. nici în alt  judet. încetul cu încetul si mintea i se stinse. Ii spunea în scrisoare ca la vara vor veni la Sângeorz negresit  si rudele din România ale lui George. în fiinta Anei se statori o sila grea pentru  tot ce o înconjura... cu bratele moarte. Caldararu se cai ca s­a încurcat cu un asa  zapacit care nu stie sa­l stimeze. Apoi si Petrisor era rau. Si amândoi se aratau vesnic  asa cum îi vazuse ultima oara: ovreiul cu streangul de gât. de aceea eu n­am ce cauta nici aici.. iar când îi  dadea tâta în gura musca sfârcul cu gingiile parc­ar fi vrut sa se  razbune ca ma­sa n­a sarit mai curând. Copilul începea a ganguri si  semana atât de bine cu Ion încât ea. dar Titu muncea cât sapte si­i ducea în spinare toata  cancelaria. Simtea mereu ca­i lipseste ceva si râvnea din ce în ce mai mult o  liniste mare..  286  Dupa aceasta si altele. au pastrat în ochii reci atâta liniste si  împacare încât îi era parca necaz ca nu poate dobândi si ea nepasarea . o  ocara ca doarme pe picioare si ca pute locul de lene pe unde trece.  parca toate cutiutele s­ar fi desertat spre a lasa locul slobod numai  pentru doua chipuri tot mai mari...  Spre primavara Titu primi o scrisoare de la Laura care­l umplu de  bucurie... asemenea apei  care o ispitise atunci si al carei miros înabusitor îi ramasese în nari. Zilele i se pareau nesfârsite si tulburi. Vedea doar limpede ca  oamenii.. care azi se îngrozea de barbatul  ei.sunt în stare sa fiu ca tine si ca miile de altii ca tine? Nu sunt dragul  meu. Ana  îsi zicea de multe ori:  ­ Numai Ion e pricina. îi ocolea privirea de frica sa nu vada înr­însa ochii din noaptea  ospatului.  De la nunta lui George Bulbuc. Mângâindu­l si hranindu­l.

  Cei ce o întâlneau îsi faceau cruce; prin sat se soptea ca s­a smintit la  minte sarmana femeie. Venit dinadins pentru tine. cu copilul în  brate. .  ca si când ar fi cautat ceva pierdut demult.. Noroiul pe ulita se sbicise. de când s­a maritat... îsi  alapta copilul. îsi înverzeau mugurii. afara daca n­o strânge pe Savista ca  sa­i cerseasca pomana  trecatorilor. vino­ncoa!..  Ana se mira vazând pe Savista... ca o prevestire de rau. pe urma deodata se scula si pleca  precum venise.lor alinata. Ana îsi facu obiceiul de­a se duce în fiecare zi pe  la tatal ei... Ana. muta. se învârtea putin...  Nevasta stia ca Florica.  Odata însa. voind sa­si bata joc. cu ochii în gol. Ion era bucuros ca nu­i mai zbiara copilul în creieri si ca nu mai  e nevoit s­o vada vesnic bosumflata.. desi  nu se zarea tipenie de om prinprejur si numai în santul de peste drum  scormonea  288  grohaind un mascur legat de­un picior cu sfoara de un par din gard...  Savista îi spuse ceva cascând gura cât o sura.  Când se desprimavara. îi facea semne desperate cu mâna. iar unii mai milosi ocarau pe Ion si pe Vasile c­  au batut­o pâna au naucit­o de tot.  De la Glanetasu pâna la tatal ei. fara sa se uite în dreapta ori în stânga...  Ana asculta si nu pricepu nimic.. Ziua era calda.  dar cu privirea mânioasa si dând din mâini parc­ar fi vrut sa se ridice în  picioarele ei subtiri si corcite. Savista­Oloaga.  Ba auzise cum George s­ar fi laudat catre oameni ca oloaga are sa­i  poarte noroc în casa; asta drept raspuns celor ce. un glas bâlbâit si hodorogit  o trezi din aiureala:  ­ Ana!. apoi se aseza pe o lavita.  spuneau ca Florica n­are zestre.. alintata de  soare. o postata bunisoara. Ramurile pomilor. în poarta ograzii lui Trifon  Tataru... mergea ca o naluca. mergând spre casa parinteasca.... gâfâind si silindu­se în  acelasi timp sa­si mulcomeasca glasul sa n­o auda cumva cineva. Ea intra în casa..  Femeia se opri speriata.  trecând pe lânga oameni fara sa dea binete si bolborosind cine stie ce.  ­ De ce s­o fi întors oloaga înapoi la Trifon Tataru? se gândi Ana  apropiindu­se. pe­acasa. Nu­si dadea seama de ce se duce si n­o întreba  nimeni. Ana!. Stai.. Sa­ti spun ­ clefai oloaga rânjind... Vasile  Baciu rareori schimba câte­o vorba cu dânsa; o afurisea însa ca din  pricina ei a trebuit sa ajunga averea lui pe mâinile unui tâlhar care azi­  mâine poate sa­l scoata din casa.  ­ Aici..  ­ Aici esti? o întreba.. luase pe Savista la dânsa. spalate de rugina  iernii.

... Tatal ei nu era acasa. ca vesnic se  sfatuiesc împreuna. . De  289  unde stie ea toate acestea? Habar n­are.  dulapul cu vase.  îsi simtea capul greu ca plumbul. lampa spânzurata în tavan... Patul... toti.. amenintând cu pumnii si învârtind în orbite ochii aproape  albi de holbati.  îi atinge glezna usor si ea stie ca e mâna lui Ion. îsi aduse aminte. sa nu destepte  pe tatal ei care sforaie beat în pat.. târfo. laudându­se si laudând pe  George... Se uita mirata prin casa parc­ar fi vazut­o întaia sau  ultima oara.  Din ce în ce însa îi lucea mai aprig privirea si în colturile gurii îi  clabuceau spume galbui. i­a spus  cineva.. Lua  cheia de sub grinda. ca merge deseori pe la dânsii..  Ana nu mai auzea decât: Ion.  Oloaga rosti rar doua vorbe.. fara  fund. Ana se scula brusc.. Oloaga însa se înfurie mai rau vazând­o ca se  departeaza. George omoara ­ urla dânsa  foarte iute.  Si atunci i se paru ca gura cuptorului se casca mai mare si se apropie  de ea. o sageata îi trecu prin minte si deodata parca s­  ar fi întors înapoi pe o cale spinoasa. Tu lasi pe Ion.... Numai cuptorul parea mai negru.. unde stia ca o ascundea... si racni dupa ea scuturând pumnii:  ­ Si pe tine omoara. umbla si prin Jidovita  împreuna. Si inima­i bate mereu. II legana putin în brate. toti!... O mâna bâjbâie.. scaunele... Cum îi bate!.. deschise usa si se aseza  pe lavita. Toate ca  totdeauna. Se urca încet sa nu­i fâsâie camasa.. în urechile Anei patrunse „Ion. Florica nu... Ion s­a împrietenit ca  un frate de cruce cu George. Florica. lavitele. Nimic nu era schimbat. cu gura­i mare. lasând pe Savista cu gura plina. pâna la casa în care a copilarit. zvârcolindu­se  în lamuriri aprinse... George. masa.­ Mai rar... Toti....  Facu o sfortare mare sa se repeaza în urma Anei. Parca e întunerec bezna.  Apoi deodata Ana pleca..  tipând mai gros:  ­ Ion vrea Florica. Savisto ­ murmura ea rugatoare.. dar stie sigur. în culcus e cald. George omoara. Pozna mare. dezmeticindu­se. dar picioarele betege  îi ramasera tintuite pe loc si doar cu fata se pleca pâna­n pamânt... la cârciuma beau împreuna. Privind cuptorul. Si merse ca alta data.. Copilasul scapase sfârcul sânului si scâncea.. caruia îi pârâie oasele  suind si lungindu­se lânga ea... Florica.. apoi îi acoperi  gura cu tâta.  Lespedea rece îi gâdila talpa cum se suie pe cuptor si inima­i bate sa­i  sparga coastele. fara  sa­si dea seama de ce.. ca în curând dupa nunta. Chiar Ion a spus­o acasa Zenobei. dar apoi urma mai repede si mai bâlbâit. Copilul se scâncea..  ­ Nu vie Ion.  Apoi deodata se cutremura si. donita de apa. în nestire strângea la piept copilasul  care tocaia lacom..  drept înainte.. George" din  care întelese deajuns.

 cu gura cascata. fff. Joiana se uita la ea cu ochii mari. foarte amarâta ca nu gasea ce cauta. îl îmbondori bine în cârpe si­l închina de trei ori.. Cu obrajii galbeni. somnorosi.. se  odihnea Glanetasu... Se oprea.. Statu putin în mijlocul casei. vaca ei de zestre.  Când intra în ograda.. din vedenia celeilalte.. în stânga erau boii. cu nasul subtiat.  Savista era tot unde o lasase. Alaturi  rumega Dumana lui Ion. Ajunse la cotetul unde tinuse vitelul pe care Ion l­a . o vazu cum scuipa si  o auzi cum racneste mai avan:  ­ Omoara George toti.. o lua  îndata la ocari.. Porni în ograda si­n  prag o lovi drept în fata lumina vie a soarelui primavaratec. fffuuff. nici un pic de rusine.  flamânde. fuuu.  Ana însa se grabea ca si când ar astepta­o cineva acasa. si pornea iar doi  pasi.. Facând  aceasta parca iar uita ce vruse si iar ramase pierduta. Vad ca nu mai ai... parea însasi desperarea. Pe urma. aseza copilul cu bagare de seama la picioarele  Glane­tasului.. parca vesnic ar fi fost flamânda. cu spinarea osoasa si cu soldurile largi. iar mai departe. suflând  puternic pe nari spre a împrastia praful din fundul ieslelor.. Trecând prin fata ei... Din spate simti amenintarea gurii uriase.  Acolo.. horcaind. ffff. dar neîncetând de­a scormoni taciunii si de­a sufla:  ­ Ai început sa forfotesti toata ziulica prin sat. se uita dupa ea si lucirea ochilor i se potoli  vazând­o. în casa.. ca si  când si­ar fi adus aminte... îi venea sa­si frânga mâinile si  nu putea.  fff. Copilasul gângurea. pâna sa se obisnuiasca cu întunerecul.. nici  obraz. Toate i se pareau ca prin  vis. încât nu mai îndrazni sa se uite înapoi. Ion  cioplea la o oiste.... hâcâind de câte ori izbea cu  toporul; se opri o clipa. Hu.. Parc­ai fi din tigani. culcati... dar Joiana.  Femeia auzea vorbele si nu le pricepea rostul. Opincile ei  plescaiau pe ulita uscata si soarele o frigea în spinare. bâjbâi putin. tot pe mâna dreapta.. tu nevasta.. reamintindu­si... Un gând nou îi rasari în creieri si fugi drept în grajd. supti. Ana însa trecu  pe lânga el fara a întoarce capul.. si colea­s toate balta. si cu ugerul  atârnându­i pâna aproape de pamânt. unde cotrobai prin toate  ungherele. Huo!. parca s­ar fi întrerupt. Rusine.... puse cheia bine. portita scârtâi atât de jalnic ca­i zgâria inima. uitând ce cauta. pe pat. silind­o sa  clipeasca aiurita din ochi. cu mânecile suflecate.. nemul­  290  tumita. Apoi tresari si iesi brusc în tinda.. La vatra  Zenobia sufla în foc cu ochii rosii si umflati; zarindu­ si nora.  Ana însa întârzia mereu. iesite  afara ca doua lopeti.. cu fata­n tavan.... cu  barba ascutita... Apoi vazu pe  Joiana.încuia usa.. ca si când ar întreba­o: ce vrea? Ana îi mângâie  soldul.. ff. doi cai  slabuti nechezau cu nadejde.  linistiti si melancolici. întoarse capul si­si vârî botul în ramasitele de ogriji. cu ochii  întrebatori. nu din oameni de  omenie. Usa tinzii era deschisa neagra; pe  pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru...

 Simti o gâdilitura încât trebui sa caste gura si  ochii. tremurând ca si când i­ar face  semne. caci nu gasea nici un sprijin. aproape sa­l atingi cu  degetele.. prinse latul cu amândoua  mâinile si­si vârî capul. Doar limba crestea mereu. dar nu izbuti  decât sa horcaie de doua ori înabusit. încât  trebui s­o scoata afara. Speriata. ametitoare.. ­ murmura Ana întorcându­se si facând  un pas. ci  parca zâmbea straniu ca o chemare.  ­ O. lasându­se sa atârne  în voie. De afara auzi  izbiturile de topor ale lui Ion si un ciripit zgomotos si certaret de vrabii  multe. închise  ochii si încerca sa nu se mai tina cu mâinile de funie. lânga Joiana. îsi scoase naframa si o puse pe parul ce despartea pe  Joiana de Dumuna.  atârna streangul nou­nout.. Trecu capatul  streangului pe dupa cea dintâi dinspre usa. zâmbi cuprinsa de o bucurie mare. Streangul nu se mai misca; statea  drept.  durerea. Dar degeaba  misca picioarele.. Apoi un fior o furnica prin tot corpul. Privind asa îi aparu în  minte din senin Avrum si se mira ca spânzuratul n­o mai spaimânta. sa fuga de moarte. si îl lega cu un  nod întreit. Ochii holbati nu mai  vedeau nimic.  deslusi în lat capul lui Avrum. tinând cu o mâna streangul si cu cealalta latul. Atunci se spaimânta si o  cuprinse o înnecaciune arzatoare. ca si eu. placerea.  încet. într­un cui de lemn. ca  o razbunare pentru tacerea la care a fost osândita toata viata.. Se cazni mult sa­si potriveasca funia pe gâtul  gol.. De altfel nici nu  mai putea de picioare; i se zgârceau genunchii. Limba i se umfla. întoarse capul si se uita ... dar i se parea ca tot nu l­a potrivit bine si­i  era necaz ca s­a pripit. Tavanul era foarte jos. Picioarele o dureau  de cât statuse încordata; simtea ca e aproape sa­i amorteasca.. N­o durea. din ce în ce mai usor. Pe un stâlp. cuptorul. se îngrozi si  vru sa se întinda sa atinga pamântul. Pe urma toate se încâlcira. Doamne fereste. Se duse apoi furioasa sub streangul care­i venea  pâna la ochi.  Luându­l si întinzându­l în mâini. Deodata îi trecu prin minte ca acuma are sa moara. întins parca de o greutate mare... necioplite. Se molesi. cu un rânjet care o înfurie. hotarâta sa iasa din întunericul nabusitor.. cu care lega vitelul cand îl alegea la muls. ca si când un ibovnic mult asteptat  ar fi îmbratisat­o cu o salbaticie ucigatoare. tacticos. si se odihnea pe grinzi groase....  Joiana.. nemaisimtind nici o miscare. privind  cum se leagana de ici­colo. Latul o strângea din ce  în ce mai tare. Largi bine latul din cellalt capat si­i dadu drumul. Pe  urma se uita împrejur.  291  Simti o placere grozava. îi umplu gura. se uita înapoi. Cand se gândi de" ce­o fi întins.  Printr­o crapatura a usii patrundea o dunga de raze galbene în care  jucau si se întreceau mii de firisoare în toate culorile. Ca o fulgerare îi mai trecu prin creieri noaptea. Vru sa mai faca un pas si deodata vazu limpede în dunga de  lumina pe Dumitru cu briciul în mâna. sfidatoare si batjocoritoare. încerca sa tipe. Se întinse în vârful picioarelor.vândut ca sa plateasca avocatului...

 Ia vezi c­o fi adormit acolo!. Statu în fata spânzuratei.. Vasile de cealalta parte a cosciugului. strângându­si gura cu  palma. Vai mânca­te­ar relele. si porni sa rumege domol. dar fara sa se  priveasca în ochi..  Praporii fluturau alene în adierea de primavara care ducea departe  mirosul de tamâie  293  si aducea în schimb valuri de miros dulce de flori de mar. In aceeasi clipa însa femeia sari la o parte.... nerusinato si. Sariti!.nedumerita.  ­ Unde­i copilul..  întâi într­o nara. S­a spânzurat!.  La prohod se aduna mai tot salul. amândoi cu capetele .  Zenobia se repezi si deschise larg usa grajdului. Ia du­te la copil!... Ajutor!. Lumina navali vesela  înlauntru.. Ionica!.. îngrozita si tipând  ca din gura de sarpe:  ­ Tuulai!.. Ion îngenunchia  deoparte. îl munci întrebarea cum a  putut el trai aproape un an în acelasi pat cu ea si sfârsi zicându­si ca  bine a facut ca s­a omorât.. gasind pe Ana asezata pe masa.  ­ Mi se pare c­am vazut­o intrând în grajd ­ mormai Ion fara sa se  opreasca din cioplit. iar preotul Belciug mormaia pe nas  cântecele de înmormântare si scutura mereu cadelnita. înghiti un nod ce i  se urcase în piept si apoi schimba câteva vorbe cu Ion. Dar pe urma..  aproape fara sa­si dea seama.  Vasile Baciu veni spre seara. si o durere necurmata îl apasa pe creieri... apasat. puturoasa si netrebnica! Ca toata ziulica  bate ulitele si copilul mi­l lasa pe cap sa­mi urle si sa ma asurzeasca.. Dupa un rastimp însa se rasti la Zenobia. cum a iesit afara. uluit..  Grija de copil îi umplu toata mintea si nici nu­l mai parasi. Zenobia însa îi povesti amanuntit cum a venit Ana din  sat. Dadu din coada si atinse cu motul de par poalele Anei. scaldata.... cum nici n­ar fi dat  peste dânsa daca nu plângea copilasul. Mai  Ano!. ce te cuprinde  instinctiv în fata mortii. încât oamenii umpleau si ulita. Joiana îsi înfunda limba verzuie. Si  fiindca Ana ramase teapana. Se uita lung la ea.... tulai!. Mila stranie.... Acuma  îsi aduse aminte amenintarea ei din noaptea nuntii lui George cu  Florica.. îl zgudui o clipa. mama?. cu mâinile încrucisate.. Vezi de copil!. alcatuita din groaza si mirare. ca un bolovan..  Ano! Fire­ai a dracului cu cine mi te­a facut nora! Vedea­te­as moarta  sa te vad. simti parca o lovitura de ciocan în  moalele capului....... cum a pus copilul pe pat. obisnuindu­se  putin cu fata schimonosita cumplit a femeii.  Deabia într­un târziu se auzi glasul mânios al Zenobiei: ­Ano!. Vai de  mine si de mine.. plictisita..  îmbracata. apoi în cealalta.  292  CAPITOLUL XI  BLESTEMUL  Când vazu Ion pe Ana moarta.. Câte­o femeie  izbucnea în plâns din când în când. S­a spânzurat Ana!.

 Zenobia. Gân­  durile lui rataceau în zigzaguri stranii. întâi întunecoasa^ s­apoi îndata limpede  ca lumina zilei:  ­ Unde­s pamânturile?. privirea  lui Vasile Baciu care­l sflederea cine stie de când. cu fetele triste. si se uita împrejur parca s­ar  fi mândrit cu frumusetea îngropaciunii. încerca  sa plece iar capul si nu mai putu. ochii lui Vasile Baciu l­au  urmarit neînduratori. Privirea socrului sau era ca a unui  sarpe urias ce­si ameteste prada înainte de a o înghiti. bolborosind dureros: ­ Draga tatii.  Pe la sfârsitul prohodului. izgonindu­i din suflet privirea Floricai. dar omul  sa fie tare. în genunchi. zdrobit. Glanetasu. chiar prohodul însusi... afara de copilul de care atârna parca  toata soarta lui. posomorâta si doritoare si plina de imputari... revenind la copilul din bratele Zenobiei. iar la moarta din sicriul de brad învalit cu zabranicul aspru. Si  de câte ori îi venea în minte copilul avea o tresarire de spaima  neînteleasa.  coplesindu­i inima de o amaraciune din care totusi încolteste repede o  nadejde noua. ca toate trec pe lumea asta. îsi aduse aminte  ca. ridicând ochii...  si pe urma deodata la Florica. Adica  prin moartea Anei ar pierde tot si degeaba s­ar fi luptat. Draga  tatii. daca n­ar fi  copilul. întâlni. leganându­l ca sa nu se scânceasca. si i­au spus ca asa a vrut Dumnezeu. ca niste vinovati. plângea cu sughituri. numai cât tine  sufletul copilului tine si mosia. In pamânt se duc toate pamânturile. peste cosciug.  Pâna s­a coborât în groapa sicriul Anei.. acoperindu­l cu  bratele­i osoase. plecate. Iar socrul sau parca avea fata  unsa cu un zâmbet batjocoritor  de biruinta. iar acuma simtea  privirea aceea în creieri.. au sosit aci George cu  Florica.. apoi la  Vasile Baciu. cu obrajii în  palme.  speriat.. sarind de la Ana la copil. Pe când preotul citea o rugaciune lunga.  Atunci deodata îsi dadu seama de ce se gândeste el atâta la copil.. Vru sa se uite spre Zenobia cu  copilul^ar privirea lui Vasile nu­i dadea drumul. Petrisor se scâncea. tinea copilul în  brate. Privirea nevestei îl pironise  într­una..... i se plimba în închipuire tot mai stapânitoare. II strânse la piept. Adica numai în sufletul copilului tine averea lui. tremurând de frica amenintarii. iar el îl ogoia ca o doica iscusita.. Ion îngalbeni. facându­l sa  uite tot..  294  întorcându­se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de  teama sa nu i­l rapeasca cineva.. In ochii lui însa  Ion citi mai ales o întrebare. deabia stapânita. caci într­însa se vedea pe sine însusi ca într­o oglinda: galben.goale. si începu sa­l friga si sa­  l sfâsiie. dar totusi parca  rasfrângând asupra lui o dragoste mare.. Lui i­a fost  frica sa nu bage de seama George si a plecat ochii.  Ion asculta ca prin vis cântecele popii si raspunsurile dascalului. înainte de­a scoate din casa cosciugul. ..

 daca se prapadeste asa cu firea din pricina  plodu­  i ei. Doamne fereste. Dar daca se îmbolnaveste si moare. Copilasul asta­i viata mea..... dupa pomeni. pupându­l si pe urma strigându­ . când e bun din fire. Ionica.  ­ Eu atâta­ti spun. ja are sa creasca cât muntele. bine. mama!. în sfârsit. da nu­l vezi câtu­i de roscovan si de voinic?  ­ Bine.  ­ Avai de mine. cu toate asigurarile zgomotoase ale lui  Grofsoru.. la Curtea de Apel din  rârgul­Murasului. numai zile sa aiba de  la Dumnezeu.. Ia bine seama.  ­ Proclet mai iesti..  Apoi. ca mi se  pare i Petrisor e cam plapând. vazându­l cu copilul. apoi  i stii ca n­ai trai cu mine!. e ca prietenul meu Herdelea! striga  }rofsoru cu atât mai des cu cât termenul apelului se apropia si Herdelea  'evenea tot mai mohorât si mai neîncrezator. zau asa! protesta batrâna. Herdelea numara zilele ca scolarii la venirea  vacantelor.. ca ochii din cap sa  mi­l îngrijesti si sa mi­l ocrotesti.. când cotira în Ulita Mare. ragusit. ca tot era sa­l întarce azi­mâine. Doamne iarta­ma ­ se  închina Zenobia.  ­ Românul.. ca sa­i dea o dovada  desavârsita de cât îl iubeste si­l stimeaza.  Sorocul era hotarât pentru mijlocul lui Aprilie.. Si azi nici macar nadejde  adevarata nu mai putea nutri... mama ­ zise Ion totusi.gândindu­se mereu ca duce în brate tot pamântul câstigat cu staruinti si  zbuciumari atât de îndelungate. se  înduiosara si­si zisera ca nu poate fi vinovat el de moartea femeii. parc­ar fi cautat sa­l  apere ie privirea lui Vasile Baciu.  ­ Da ce­i cu tine. ginere.. gândindu­se ca mult mai trebuie sa­si fi iubit nevasta  Ion. se sfatui multa vreme cu ma­sa ce sa faca cu  copilul i cum sa­l îngrijeasca. si ca nici a­o sa bage de seama pâna s­o pomeni cu el  mare si bun de trimis cu vitele S imas. sa nu cada bolnav nepotul! mormai în urechea lui  un ;las rautacios. muncit de  presimtirea ca i­e scris lui sa fie înfierat si sa­sipiarza pensia pentru care  a muncit ca robul peste treizeci de ani. mai baiete? Parca cobesti a rau. care pâna acuma îl ocarau si  spuneau ca din pricina lui s­a spânzurat Ana. Oamenii.. ca sa nu zici ca nu ti­am spus.  ­ Ia seama. "nacar ca nu s­a aratat.. ca  manânca de toate. cu vreo trei saptamâni înainte  de termenul procesului.  ­ Ia seama. bau brudersaft cu dânsul la Beraria Rahova. omule.  Ion se cutremura si ascunse copilul sub suman.  Grofsoru îi fagaduia în fiece zi si se jura ca se va duce la Curte si nici nu  se va întoarce fara achitare deplina.  295  dar el. si salhui. caci si nadejdea l­a înselat atât de crâncen rândul trecut. de aceea se întrista mai mult. de  fata fiind toata domnimea din Armadia. de ce scadeau. Si se mai linisti când Zenobia îl încredinta  ca baietelul ; destul de marisor.

 cum sa nu­ti fac ­ zise învatatorul amarât. vezi..  Tocmai cu câteva zile înainte de împlinirea soartei.i triumfator:  ­ Acuma mi­esti frate.. începând cu directorul liceului si sfârsind cu contopistul  de la notarul public...  Poate e si multumit ca astfel are prilejul sa­si odihneasca putin  ciolanele. Ce­i pasa lui ca va sedea la racoare o luna de zile. cu o emotie sincera în toata înfatisarea.  înduiosat si cu ochii umezi. Si parca totdeauna lucrurile marunte si neînsemnate pri­  cinuiesc prabusirile grele. si  vezi bine pe unde am ajuns. Ion si­a vazut de ale lui..... Dar Dumnezeu ajuta pe omul bun. om batrân.  In ziua aceea Herdelea se simti într­adevar fericit. Herdelea se pomeni  iar cu Ion care venea cu vestea mortii Anei si cu rugamintea sa­i faca  ceva sa­si poata ispasi osânda în închisoarea judecatoriei din Armadia. Dar sa­ti  fac. cum îi ravaseste tot mersul vietii! Piatra mica rastoarna carul  mare. Pe când pentru dânsul jalba a fost o lovitura grea care i­a  schimbat brusc linia vietii.... Un lucru de nimic cum hotareste soarta  omului..  ­ Sa­ti fac.... betivule. pe drumuri. Suntem rai si prosti(  vai de pacatele noastre.  Toti aplaudara gestul. se si îmbata zdravan.  Pentru Ion jalba a fost uri accident usor. mai rau nu se poate. vad bine. ar fi o jucarie si poate mai putin în mâna unei tainice si  înfricosatoare  fiinte stapânitoare.. Un fir de nisip care s­a clintit din loc si a pravalit stânca  întreaga.. Ca ti­am mai facut si altadata. Daca. mândru si încrezator în  puterile lui.. si daca mai îndraznesti sa te îndoiesti si  sa­mi ratacesti cu mutra­ti plângatoare. iar cei ce înca nu se tutuiau cu Herdelea.. rozându­si  unghiile ca sa­si stapâneasca pornirea. apoi sa stii ca esti de pozna cu  mine!.  296  Ion se uita drept în ochii lui.. Ioane..  ­ Ma mir cum m­am luat eu dupa natângiile tale. din care scapi teafar si mai  bucuros de viata.  ca sa nu se mai departeze pe la Bistrita. Se gândea mult la  Ion si la jalba lui. s­a si îmbogatit.. .... urmara  pilda avocatului..  ­ Sunt ticalos. Ioane? Trebuia sa te  dau pe usa afara. ca si când omul. ca  si când cuvintele lui Herdelea i­ar fi atins în suflet o coarda care n­a  vibrat de mult. Dumnezeu  are sa te mângâie pentru greseala mea. ca o umbra ce  nu te paraseste decât pâna când stai în întunerec..  Ti­am gresit.. fireste. nu sa ma potrivesc tie ­ murmura învatatorul.  încât dascalita trebui sa­i puie prosoape ude la cap si sa­l ocarasca  toata noaptea. M­a batut Dumnezeu.. Dar a doua zi tristetea îi reveni aceeasi.. nasule ­ rosti apoi dânsul molcom.

. ca­ti platesc.. la judecarea apelului.. i­a fost de mult ajutor. Herdelea. cu fata­n sus si cu mâinile împreunate pe piept. dascalita si Ghighi hotarâsera în taina sa ajuneze  toata ziua procesului. D­na  Grofsoru.. întins în pat. se ruga  în gând fierbinte sa­i ierte Dumnezeu ratacirile si sa­l scape si acuma. dar îsi aduse aminte la timp ca nu te poti spurca cu tamâia  dracului când jertfesti o zi lui Dumnezeu.. Seara. o femeie draguta. nasule.  Fara sa stie de planul femeilor. Vorbele schimbate cu omul care i­a  pricinuit toata nenorocirea de azi. din impasul în care l­a aruncat propria­i vina. umplu un cufar numai  cu merinde.  ca totdeauna. singur în biurou. numai Grofsoru se tinu tare si porunci lui  Herdelea sa fie absolut linistit si sa aiba încredere în el si în Dumnezeu. familia Herdelea statu pâna târziu. Da d­ta sa­mi faci acuma o jalba  frumoasa. în nerozia si zadarnicia lui. Se  varsara lacrami abondente.  Herdelea trebuia sa ramâna la cancelarie. seara. dupa ce pusese pe toti cinci copiii în genunchi sa zica o  rugaciune anume pentru «mos Herdelea». în care se simtea parerea de rau ca s­a lasat o clipa învins de  slabiciune pentru grijile altuia... mai  aspru. Pleca mai curând la cancelarie si nici acolo nu  gasi liniste. cu  care se împrietenise bine. gospodina..  îsi zicea «pe omul bun îl ajuta Dumnezeu». grasuna. spre supararea d­nei  Herdelea care îl astepta cu masa ca de obicei. în care intrau cei cinci copii ai avocatului. Si de­aci încolo.. Ca sa­i treaca vremea vru sa­si aprinda  luleaua.­ Asa­i omul când îi iea Dumnezeu mintea ­ facu Ion cu alt glas. La plecare erau de fata  amândoua familiile. acasa.. dupa ce  stingea lampa. Desi. seara ajungea la tinta. Se perpeli în pat... si gasea parca mângâiere.. Se trezi în zorii zorilor si nu mai putu  adormi de grija si de emotie.  Grofsoru avea sa plece singur la Târgul­Murasului. ca sa aiba omul în tren ce sa manânce.  Avea însa si remuscari ca. plecând din Armadia la  amiazi. în întunerec  se auzi limpede sosaitul buzelor tuturor trei rugându­se din inima sa  binecuvânteze Atotputernicul ziua de mâine si s­o întoarca spre binele  celor napastuiti­ Chiar  297  în aceeasi vreme murmura si d­na Grofsoru un Tatal Nostru pentru  bietul crestin.  Nevasta avocatului. o rupse si o citi tare încât îl  auzi si factorul: «Achitat ­ Ura!» Batrânul ofta odata din fundul . caci nu e obligat sa se  prezinte si ar cheltui bani multi zadarnic. învatatorul îsi propuse si el sa ajune în  ziua cea mai grea din viata lui. de multe ori si­a  batut joc de cele sfinte. cum zic.. îi sadira în inima un bob de încredere. Chiar ideea merindei  de la dascalita pornise si fuse gasita minunata. Când se culcara. D­na Herdelea. framântat  numai de presimtiri rele.  laudând pe Grofsorenii care­s niste oameni cum nu s­au vazut mai de  inima. La prânz nici nu se duse acasa.  Herdelea îi facu petitia cuvenita. în sfârsit pe seara veni  o telegrama. s­au facut mari pregatiri de drum. si dra­maluind fel de fel de nadejdi.

 încercând sa râda. Mai vru sa­si laude putin barbatul.... se repezi la Herdelea  si. La berarie prietenii îl felicitara si­l îmbratisara. sa astepte pe  Grofsoru. o învârti. ca si când i s­ar fi ridicat brusc o piatra de moara.. dar Herdelea nu avea rabdare. înainte de a­si saruta nevasta. îndemnându­l  apoi sa stropeasca cu o bautura zdravana asemenea izbânda stralucita. o sterse repede în vârful picioarelor.. caci dascalita îl lua la  zor: de ce n­a poftit la prânz si a facut­o sa strice atâtea bucate  degeaba? Nici chiar când îi marturisi c­a ajunat. îi dadu un  bilet galben si­l trimise «în fundul gangului. de rasuna  casa. îi zise:  ­ Ai vazut. Copiii auzira cei dintâi clopoteii cailor. si apoi  îndata se porni pe un plâns cu hohote; postasul.. d­na Herdelea nu se  împaca de tot..  La amiazi facura cu totii o plimbare pâna­n Jidovita. O recunoscu numai  decât.. locuinta avocatului fiind în  aceeasi casa. Trasura se opri si  avocatul  298  sari jos stralucitor. parc­ar fi murit cine stie ce ruda scumpa. Si totusi  Herdelea parca niciodata n­a avut noapte mai alba. care astepta un mic  bacsis. obosit mort de bucurie.  încât îi trebui o sfortare titanica sa refuze. si nu era chip sa  adoarma..sufletului. voind sa­si respecte deplin  ajunarea.. Simtea  nevoia sa comunice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea  minunata. dimpreuna cu Ghighi. îi era foame si mai  ales îl chinuia meteahna tutunului.  Din gang Ion se pomeni deodata în curtea închisorii. desi el era cam strengar. D­na Grofsoru. Deabia spre ziua îl birui somnul binefacator si atât de adânc  ca dimineata trebui sa­l scuture de doua ori dascalita pâna sa­l destepte  ca sa nu întârzie tocmai acuma când avocatul nu­i acasa si toata  cancelaria e în seama lui. Se învârti ceasuri peste ceasuri în  patul fierbinte.  Se culcara acuma devreme. îmbratisându­l furtunos. Cu mare greu izbuti  învatatorul sa le ostoiasca. când a avut . Apoi de acuma sa  mai poftesti sa nu crezi când îti fagaduiesc eu ceva!. Herdelea trecu la d­na Grofsoru. începu sa se boceasca.. cauta prin dosare.. D­na  Herdelea îl primi bosumflata ca n­a venit la masa. în casa stapânea o fericire mare. ci doar în sufletul ei se simti multumita ca si «pagânul»  s­a întors la Dumnezeu. apoi scrise ceva într­un registru prafuit. cu genele mai grele ca plumbul. unde vezi o tablita neagra  cu chei multe». se pomeni deasemenea  plângând de bucurie. spre nenorocirea lui. se uita la dânsul clatinând  din cap dojenitor. pe care­l iubea  mult. ce poate face un român?... dar când vazu  telegrama. renegatule..  Un copist pirpiriu lua din mâna lui Ion hârtia prin care tribunalul îi  îngaduia sa­si faca pedeapsa de o luna la închisoarea judecatoriei din  Armadia.. Sosi acasa pe înnoptat. o suci. nu degeaba a vazut­o doar asa de bine odinioara. Dupa ce se racori cu  lacramile.

 statea nemiscat. în vreme ce altul. Pardoseala de piatra..  închise  ochii si adormi bustean.  Dupa un rastimp însa se potoli brusc si rusinat de atâta tulburare. într­un geam. Se simtea trudit ca si când ar fi tras la jug. Strângerea de inima de atunci îi îngalbeni fata  si acuma.  ­ Ei.. parca nu stiam eu c­asa trebuie sa fie!. he! Sus.  Fu trimis. Apoi începu sa umble de colo pâna colo. un cap tuns.. 299  Statu câteva clipe uluit.  ridicând apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea câte­un  nouras încremenit în vazduhul limpede. parca sa nu faca zgomot. Ion se cutremura usor si­si facu cruce. parca ochii. gros. câine! Aici nu se doarme.... pe româneste..  Intra încet..  îsi împaturi cu bagare de seama sumanul. bre! Aici se lucreaza!.  Pe la amiazi se destepa în racnetele paznicului care­l zgândarea în  coasta  cu vârful cizmei. mânios. sezând la o mescioara. cu barba înnegrita de  tepi nerase demult. Ferestrele cu zabrele încrucisate scânteiau  în bataia razelor calde. cu ochii însa mereu la fereastra prin  care nu vedea decât o palma de cer foarte departat.  ­ Sus.. tot mai  repede. strecurându­se.. chimirul si traista cu merinde ce i­o  pregatise ma­sa. tocita. întinse mâna dupa  biletul galben. gândindu­se c­ar fi pacat sa se  strice ori sa­i manânce paznicii atâtea bunatati dar o teama ciudata îl  strângea de beregata si nu putu scoate nici un cuvânt. singuri vii.. în odaita  luminoasa vazu pe paznicul de odinioara. îl potrivi pe dusumea în coltul  de lânga usa si se lungi jos. s­ar fi  îmbatat sorbind lumina zilei. ca o fiara prinda în cusca.. Inima îi batea ca si când  nu si­ar fi gasit locul. care­l întâmpina cu un dispret  fulgerator.pozna cu Simion Lungu.  rasfrângea lucirea soarelui. sa taie lemne acasa la domnul  judecator. Urma ca un miel  pe paznicul ursuz care­l vârî într­o celula strâmta si­i porunci sa  pastreze curatenie si sa nu faca galagie. ca unul ce stie ca aici nimeni nu vine fara asemenea  hârtie. Apoi ramase singur între patru  ziduri goale si auzi cheia întorcându­se în broasca de doua ori cu un  scârtâit strepezitor. bre!  Ion vru sa­si apere mai ales merindea. Curtea strâmta era pustie..  Batu la usa cu chei multe si dinlauntru auzi un glas aspru.  ­ Numero cinci! mormai cel ce îi ceruse biletul.  . sborsindu­se:  ­ Aici nu manânca nimeni extra.  Paznicul cellalt îi lua briceagul. ca sa  înteleaga si Ion despre ce e vorba.. uitându­se împrejur..  Acu ce­o vrea Dumnezeu! îsi zise dânsul oprindu­se în mijlocul celulei. . împreuna cu alti trei osânditi..

 tot ea îi  stapâneste visurile.  vorbind de mosie.  Noaptea însa visurile îl purtau numai pe la Florica. Toata noaptea se  visa în Pripas.. Se vedea cu  saptamâni în' urma.... Totusi i se facu dor de­  acasa si îndeosebi începu sa­l cuprinda grija de copil.. planuind lucruri de care dânsul nici nu se  sinchisea. nici nu se întreba nimic. dar niciodata acasa cu copilul. iar azi adânc  suparata. sa le smulga si sa alerge acasa  la  copil... ca sa­mi ia pamânturile! îi  trazni deodata prin minte ca o lovitura de cutit.  ­ Face bine ca­i sanatos ­ raspunse ma­sa. Ion simtea totdeauna o mângâiere peste care  însa lumina zilei arunca iarasi pânza grijilor de copil.....De­a doua zi se obisnui. Totodata era . cu atâta nasteau mai grele întrebari la care nici  nu îndraznea sa raspunda....  Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul  din Bistrita sa­si reia imediat serviciul la scoala din Pripas.. De când s­a stins Ana. s­a  dus mai rar. Se ducea fiindca numai asa putea sta aproape de  comoara lui. îi venea sa se  repeaza la zabrelele groase din ferestre. înainte de moartea Anei.  primprejurul Floricai. ci totdeauna la George. fiindca paznicul n­o lasase sa se apropie de Ion cu  merindea.  Cât era treaz.  ca nu poate merge si nici nu vrea sa se gândeasca la ea.. Dar cu cât  se zbuciuma mai mult. O ducea bine: mâncare avea.. Era multumit. Aici avea atâta  vreme sa­si depene închipuirile încât parca­si storcea creierii. de munca. poate sa mi­l omoare. fruntea i se zbârci de gânduri. Se  multumea s­o stie aproape si nadajduia.. vesnic neîmpacata ca se  prapadeste atâta cu firea din pricina stârpiturii celeia. iar privirea lui o avea rhereu în suflet ca un  spin.  Deatunci zidurile îl înabusira si zilele trecura mai anevoie. munca mai mult pentru fata. Numai în ochi îi ardea parca  mai multa patima si hotarâre. ducându­se pe la George. Si acuma. si totusi  se simtea fericit si vesel... dar cu mai multa nadejde ascunsa în inima. Nu schimba o vorba cu ea. Se ducea mereu.  Când se trezea din somn. Deseori auzea limpede glasul socrului sau de  la înmormântarea Anei. desi ura pe George ca pe un tâlhar care i­a  rapit cea mai  300 •  scumpa comoara.. Fata i se  îngalbeni..  ­ Ce face baiatul? o întreba dânsul rastit si banuitor. toate zilele numai la Petrisor se gândea.  somn destul.. îi era necaz si abia astepta ziua de Joi.. Nu stia ce vrea. nici macar o privire.  ­ Cât sunt eu aici... sa­l apere.  în doua saptamâni gândurile si visurile îl slabira ca un ogar. când  trebuia sa vie Zenobia cu vesti  si cu demâncare.

 fireste. îsi astupa urechile  sa nu­i auda cum îi pomeneau de Laura care «vezi ce bine e asezata  daca ne­a ascultat pe noi».. care avea slabiciunea casutei. Ghighi protesta. dând drept pilda faptul ca nu ia în seama îndeajuns pe Zagreanu.. Suma de bani ce le pica pleasca. ..  ca si Zagreanu? D­na Herdelea. se  gândea ca ar fi bine sa poata vedea si de scoala. deoarece nu se cade unei fete sa­si  pângareasca gurita. parca ea  ar fi cea fata de solgabirau. dar  apoi totusi fierse si puse vinul pentru dupa cina. ceeace facu si pe d­na . ci se tine de alte mofturi. Fata cu zestre e  de doua ori mai cautata. sustinu  un rastimp ca trebuie sa se mute.  ­Dar venit­a sa ma ceara? striga Ghighi în cele din urma. desi de acord în principiu. îl ocarî ca­i betiv. Herdelea.  în împrejurari triste: sa se mute oare înapoi în Pripas. cu toate roselile domnisoarei Ghighi.  ­ Dumnezeu te bate si tot Dumnezeu te mângâie ­ zise învatatorul atât  de coplesit de fericire ca bau doua sticle de bere la Rahova si mai duse  si acasa un litru de vin pe care sa­l fiarba baba cu zahar si scortisoare  spre a sarbatori în familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai putin  mare ca ziua când a scapat de amenintarea osândei. se jura ca nu se va marita niciodata. dar sa­si pastreze si  leafa de la Grofsoru.  D­na Herdelea se supara nitel. sau sa ramâie cu  casa aici si numai Herdelea sa mearga dimineata si sa se întoarca seara.  care­i baiat eminent si pare a o iubi.încunostiintat ca s­au trimis cuvenitele adrese la perceptia din Armadia  sa­i plateasca leafa ce i­a fost retinuta pe timpul suspendarii. desperata. dupa masa  tinura un lung consiliu de familie.. s­o  întrebuinteze pentru trusoul ei de mireasa de care nimeni nu stie când  poate fi nevoie. învoindu­se cu dânsul sa­i lucreze dupa amiazi sau  seara. de vin. argumentând îndeosebi cu teama ca  nu cumva «pamatuful» de Belciug. Dar unde se poate sti norocul  Ghighitei?  Fata se supara si. fiindca a  nemerit un baiat cum rar se gasesc.  îmbatati de bucurie si. de  301  necaz ca au iesit triumfatori din toate încercarile. fire­ar al dracului!  Ideea c­ar putea peti ea pe Zagreanu i se paru atât de caraghioasa ca­i  trecu dintr­odata supararea si pufni de râs. în ce priveste pe Herdelea. Pe urma veni iar pe tapet chestia dezbatuta odinioara.  caci n­ar strica sa se gândeasca si la zestrea Ghighitei. facându­l asa de bun  ca Herdelea vru sa sileasca si pe Ghighi sa bea baremi un paharel. Ori  ati vrea sa­l petesc eu pe dumnealui. cum era obiceiul ei. se  întelesera repede. D­na Herdelea sari  numaidecât s­o învinovateasca vehement ca si ea umbla cu fumuri ca  Laura. sa le faca tocmai  acuma pocinogul cu locul. lacrima. ceea  ce ea fireste refuza cu indignare. Laura a trecut ca si catelul prin apa. Atâta fu  deajuns ca sa se înaspreasca tonul sfatului. Ar fi pacat sa scape din mâna o leafa si alte venituri frumoase...

  Când intra în sat.. Toma clatina din cap si se bucura din ochi. mai mult de cinci luni. Ii era simpatic. se uita la ceas. desi fara a fi luat vreo hotarâre. nu face nimic! Ca tot vreau sa vad ce face si casuta noastra. cu soare  blajin. Gradina...  ­ Ei. domnule învatator. dar sa se marite cu el? Adormi  zicân­  du­si:  ­ Ciudati mai sunt si batrânii! Ei numaidecât la maritis se gândesc.. pentru reluarea scoalei în primire. O zi minunata de Mai. însasi vremea parca voia sa  sarbatoreasca întoarcerea lui triumfala. Soseaua spre Pripas era alba laptoasa în umbra  Padurii Domnesti care­si fremata domol si fermecator câtecu­i de  dimineata. ducându­si în mâna  legaturica cu merindea pentru amiazi.. A sosit prea devreme. Pe urma va vorbi cu Grofsoru si pe urma se va mai vedea ce­  i de  facut. Ehe. . Bine ca luai cheile!  Casa. Sub stresini se împânzise droaie de paianjeni. iar tencuiala pe  pereti începuse sa plezneasca pe ici­colo.  saraca..  Singura Ghighi se culca mai tulburata.  ­ Am venit binisor de tot ­ se gândi dânsul cu o fericire nemarginita pe  fata. Odaile goale  rasunau trist de zgomotul pasilor învatatorului care se opri în fiecare.. cu atât inima  si emotia îi cresteau învatatorului.. ca si  Zagreanu.. Cheia se învârti greu în  broasca. Porni mai de dimineata.. saracuta! Cum a stat ea pustie atâta amar de vreme! murmura  Herdelea înduiosat.. Dinlauntru ii izbi în fata un aer greu.. mângâietor..  Astfel consiliul se sfârsi în veselie. neîngrijita. cu straja Cosma  Ciocanas. Cu cât se apropia de sat... cu cele doua ferestre mici dinspre hotar... întâlnea tarani care mergeau la lucru.  302  Sub Râpele Dracului se întâlni cu Toma Bulbuc.  care­i zâmbeau si carora le raspundea zâmbind.  zicându­i:  ­ Sa ni te tie Dumnezeu. luându­se la întrecere cu mierlele ce sburataceau prin  holdele si porumbistile fragede. povestindu­le tuturor izbânda cu aceeasi mândrie naiva. adevarat.. cu primarul Florea Tancu.  Se mai opri cu Trifon Tataru. agale. caci esti de­al nostru si ne  stim mai bine necazurile!... Nu­i gluma!  în ograda buruienile crescusera în voie.  Deocamdata ramase ca învatatorul sa se duca singur în Pripas. se opri si­i povesti cum  nu l­a lasat Dumnezeu. parca­l privea cu drag. se salba­  tacea. Ea înca nu se gândise serios la  Zagreanu.  Herdelea..Herdelea sa zâmbeasca. zapusit...  cercetând si suspinând.  In noaptea aceea visa pe Zagreanu si râse prin somn asa de tare ca d­  na Herdelea se destepta si se închina.. Lasa. se rasese si se dichisise ca  un petitor.

.. ascultând glasul lui cu gura cascata de  mirare si multumire. ca vai rau a fost fara om învatat în sat..  ­ Ei. învârtind în dreapta  umbrela de ploaie de care nu se despartea niciodata... sa mergem împreuna.. din ograda lui. c­avem acelasi drum! îl  opri  Herdelea jovial.. da. Numai sanatos sa fie si ca mâine­i aici!  Acuma sosi si Zagreanu din Armadia.. Alexandre.. ca  popa­i tot cu biserica lui.. Eu n­am fost. Predau.  ­ Cu placere.. Daca te vedeam prin Armadia. Probabil c­o sa­mi vie pe cale oficiala. Tânarul saluta zâmbitor pe  Herdelea si vru sa treaca înainte spre scoala.­ Ar fi trebuit s­o mai aerisim. ca sa nu ramâie de  rusine ca i­a astupat muierea gura. murmura  Zagreanu neputîndu­si veni în fire de emotie.. începu sa blagosloveasca pe domnul învatator... Herdelea le povesti si lor cum a primit  porunca prin telegraf sa vie îndata la scoala fiindca nimeni nu stie ca  dânsul sa învete pe copii ce trebuie.  ­ Ieri mi­a venit ordinul... mergem. Temnitele­s pentru oameni ­ raspunse învatatorul  dând din cap.  ­ O sa­i ajute Dumnezeu si lui ­ zise si Glanetasu.  ­ Asa­i. te  preveneam! zise Herdelea scotând telegrama si aratându­i­o cu  cruzimea biruitorului. în vreme ce taranii ascultau tacuti convorbirea domnilor. Zenobia. urmând astfel  303  deaproape traditia dascaleasca de­a nu pleca de acasa fara umbrela  cum nu pleaca soldatul fara baioneta. dar când omul e necajit. Si mai ales se rusina în fata taranilor care  acuma zâmbeau batjocoritori. îi zise respectuos «buna dimineata»... dând la o parte pe barbatul ei.  ­ Apoi d­ta nu stii? se amesteca Zenobia. caci toti se plângeau de învatatorul cel tânar c­ar fi  luat­o razna.  Ca doar d­ta i­ai facut rugarea sa­l lase sa sada în Armadia. s­o mai îngrijim.  Batrânul Glanetasu..  ­ Da? zise tânarul rosindu­se deodata pâna­n vârful urechilor. Nu stiam  nimic.  ­ Asteapta­ma.. Alexandre? întreba Herdelea pe Glanetasu.  ca bine l­a adus Dumnezeu.. ma rog.  nu se mai gândeste la nimic­ îsi zise Herdelea iesind în cerdac si  rasfatîndu­si ochii în privelistea satului învestmântat în floare si  verdeata. .  Bâlbâia foarte încurcat.. Ce are a face.. tantosei.. Telegrafic.. înstiintat. ca si alta data. desigur...  Nu­i nimic.. Ma mir însa ca pe mine nu  m­a îhstiintat.. iesind cu nepotelul  care urla din rasputeri.. domnule colega! raspunse Zagreanu politicos. Macedon Cercetasu si apoi alti  vecini se apropiara pe rând. dar Ion pe unde­i..  ridicând tacticos palaria...  ­ Tot trebuie sa­mi dai în primire scoala ­ adaoga Herdelea coborând în  ulita.. colega. Uite colega! E iscalit chiar de inspectorul cel nou. cum nu.  ­ Da...

 schimbând câte­o vorba la fiece ograda. Zaharie! Ma mai târasc si eu cum pot ­  raspunse preotul zâmbind si apropiindu­se de portita. degeaba.  ­ Multumesc lui Dumnezeu.  ­ Uite. trebuie sa­ti vie ­ aproba batrânul cu superioritate.  mai întristat.. sa intre aerul proaspat. în rastimpuri ridica mânusitele. dar nu­si zisera nimic. Ion parc­ar fi scapat din pusca. Herdelea îsi urma calea spre  casa. unde voia sa­si manânce merindea..  Deschise usa. Si copiii  nepriceputi ascultau si raspundeau usurati. strânsa­n cleste de presimtirile rele. Zaharie. gemea cu ochii închisi  lacrimati.  ­ Baremi de n­ar fi copilul ­ se gândea mereu.  prietenesc.  Glasul ei linistit schimba deodata groaza lui Ion într­o furie napraznica.. înviorator al primaverii. fireste. Pesemne l­a deochiat cineva.  Intrând pe poarta însa auzi chiar plânsul ragusit si slabit al copilului. iar Belciug se uita dupa el o  clipa gânditor.. taci. alergând pe soseaua  dintre Jidovita si Pripas... de la vatra. culcat pe spate.  ­ Stii ca mi­am luat iar scoala în seama ­ zise învatatorul cu o mândrie  pe care nici nu încerca s­o ascunda. slava Domnului! Ca Zagreanu era o  primejdie pentru toti! murmura Belciug serios §i sincer.. copiii avura bucurie în ochi vazând ca intra Herdelea care­i si  trimise în curte sa se joace pâna ce ia dânsul în primire averea statului.­ Negresit. Belciug era în cerdacul casei sale. cu hainele patate de  var si de tencuiala. la vatra. si iesi în capatul  dinspre Sascuta.  ­ S­a dus. Ioane! Voinic. le apropia si le tremura parca  s­ar fi caznit sa­si smulga o durere mare.  îsi strânsera mâna. ca si când ar fi fost pentru întâia oara în fata unei clase..  ­ Bine ca te­ai întors.  ­ Acu lasa ca n­o mai fi nimic.. vrând sa­l vaza întreg satul. de­a curmezisul patului. taci. sosaind:  ­ Taci cu mosul.  în pauza de la amiazi Herdelea.. Zenobia. taci!  Ion îsi arunca tot calabalâcul pe lavita si pasi lânga pat. îi  batea inima. suflând în jaratec.  ­ Noroc. tocmai vrând sa­i descânte de deochi; Glanetasu însa. parca în locul tatalui vitreg  s­ar fi reîntors tatal lor cel  bun si adevarat. alegea  carbuni aprinsi.. s­a ispravit! zise dânsul uitându­se o clipa în fata  supta si bolnava a copilului. sanatos? îi striga Herdelea cu glas cald. dupa ce pleca Zagreanu. începu lectiile cu atâta pasiune si  emotie. sedea pe marginea patului. caci adineaori venise si el de la biserica noua unde  zidarii lucrau  de zor.  Când îi dadura drumul din închisoare. ca oameni  rai sunt destui! raspunse Zenobia. I . porni pe  ulita din dos..  La scoala.  Pe urma. Asa ma bate Dumnezeu din senin!  Petrisqr. uite.

  sa rasaie. ci se facu  ghem. cu parul vâlvoi. trei pe piept si câte trei în fiecare talpa.  ­ Tulai ca m­a omorât tâlharul! zbiera acuma Zenobia zbughind­o afara  în ograda.  îsi potrivi naframa pe cap si apoi se întoarse iar în casa. Gemu însa greu..  speriati parca de o vedenie urâta... mi l­ai omorât!. dedeochiu cu noua. dintru­ntâi Zenobia nici nu se gândi sa se vaite.  dedeochiu cu patru; de­i deochiat cu patru. dedeochiu cu trei; de­i deochiat cu trei. fara sa  auda altceva afara de plânsul neputincios ce­l sfâsia ca niste  împunsaturi de pumnal.  De spaima.. cu ochii la copil. cu un cutit ce­l  avea în dreapta. tragând cu  ochiul spre Ion. apoi îsi înmuie degetele în ulcica si­i facu trei cruci  pe frunte.. trei pe barbie. Si  îndata Petrisor înceta de­a mai plânge. Trebui sa sara Glanetasu. si de­i deochiat de ochi negri si de­i deochiat de ochi mierii ­  descântecul din gura mea... Puse alt  carbune.. Si de­i deochiat de  ochi caprii. dedeochiu cu sese; de­i deochiat cu sese. semnul crucii în ulcica. rosti pe urma domol.. dare­ar  Dumnezeu sa fie sub pamânt de trei stânjeni ochii care nu lasa­n pace  sufletele nevinovate! . A fost deochiat baietasul... cu mâinile mele cu­amândoua! Petrisor sa saie.. ai?. blestemând  vajnic pe Ion care. ca aurul strecorat..  ­ Toti carbunii au picat la fund ­ mormai Zenobia varsând dintr­o data  apa din ulcica pe tâtâna usii.. dedeochiu cu cinci; de­i  deochiat cu cinci. racorit. cautând totusi sa­l îmbuneze. se asezase la masa. leacul de la Dumnezeu!. dedeochiu  cu septe; de­i deochiat cu septe. abia înteles:  ­ Prea Sfânta Maica­Precista.se paru ca ma­sa înadins vrea sa­i ucida copilul. Tulai. plezni­i­ar ochii sa­i  plezneasca!  în picioare si batând mereu cruci în apa cu cutitul. într­adins.  ­ Avai de mine ce rau l­a mai deochiat cineva. de­i deochiat Petrisor cu unu.  taraganat.. lua  o  305  ulcica plina si o aseza pe vatra. cu ochii mari. Aduse de la fântâna o cofita de apa... Se întoarse la ea ca un  nebun. îi puse mâna în par si începu sa­i care la pumni cu sete. facând îndata. Jarul sfârâia ascutit si batrâna sopti.  Picura cu vârful cutitului câtiva stropi de apa descântata în gura  deschisa a copilului. Si asa mereu pâna ajunse cu  numaratoarea la unu. hâcâind sub lovituri. oameni!. dedeochiu  cu doi; de­i deochiat cu doi.  Zenobia. urma pregatirile de descâtec în  care dealtfel era mare mestera. ca argintul luminat!. facu alta cruce si numara «opt». murmurând «noua». racnind:  ­ îmi omori copilul. Apoi cu clestele în mâna stânga apuca  un carbune si­l slobozi în apa neînceputa. s­o scape din  mâinile feciorului luând astfel si dânsul câteva ghionturi în învalmaseala.. Tulai. dedeochiu cu opt; de­i deochiat cu  opt.

 Dar nici  tocmai asa de rau nu­i....... nasule.. Nu ti­am spus eu  deunazi?  ­ Rau ­ facu Herdelea gânditor. cu  capul gol. Ion îi  pândi toate miscarile. aruncându­si ochii pe fereastra.  A doua zi veni Vasile Baciu care auzise ca copilul trage sa moara... cu cotul pe masa si nici nu se atinse de  mâncarea ce i­o puse dinainte ma­sa.. simt ca moare ­ starui taranul cu atâta con­  vingere ca Herdelea îsi pierdu zâmbetul de pe buze. Asa se îmbolnavesc copiii. c­am dat drumul copiilor  de prânz. cum te temi tu. e rau... Daca­i vorba de învoiala. apoi înseamna ca  nu­i poate lua nimeni nimic fara lupta.. sovaind.. într­un târziu. Asta­i.  ­ Atunci cheama doctorul.  306  ­ îmi moare baietelul. Vasile însa era linistit; îl mângâie putin si sfatui pe  Zenobia sa puna pe pântecele umflat al bolnavului tarâte caldicele  muiate în lapte dulce de la o vaca cu întâiul vitel... numai cu ponoase... Si daca moare. Cel putin  asa cred eu. tu esti. Dar lui Ion nu i se parea asa  de sfâsietor plânsul ca adineaori. Ca ce a dat... mai dureros. Numai la plecare  spuse lui Ion. pentru fata lui a  dat.. Ioane?. tata e mostenitorul. ca un zanatec.. si eu  ma întorsei la slujba. Tocmai de la scoala viu. asa­i? întreba taranul atârnându­si ochii  pe buzele învatatorului în asteptarea unei dezmintiri mântuitoare. Bine ca ti­a ajutat Dumnezeu...  ­ Apoi de.. ca vezi bine cum umbla judecatile..  Herdelea îl zari si se opri bucuros. nasule..  ­ Dar socrul? Vasile Baciu? se holba Ion neîncrezator. De.. Ce sa faca doftorul daca­i mâna lui Dumnezeu la  mijloc? ofta Ion uitându­se drept în ochii învatatorului cu o privire stinsa  de spaima... Mi se prapadeste. nasule. moare. Iaca. te pomenesti c­o sa ceara  sa­i înapoiezi averea. întrebînd:  ­ Când ai scapat....  în casa Petrisor plângea iar..  ­ De. finule!  ­ Degeaba­i...  ­ Moare.... Dac­a murit fata si ar muri si copilul.  Ion ramase totusi multumit.Ion ramase nemiscat pe lavita.. nici vorba ­ zise Herdelea încet. Sari în picioare parca l­ar fi oparit. si el ar putea zice multe.. domnule învatator ­ gemu Ion în loc de orice  raspuns. Asta­i pedeapsa mea. asa­i?. Doamne fereste. toate pamânturile se  întorc înapoi de unde au venit.. Capul îi fierbea de gânduri  negre...  ­ S­aou eu ramân iar pe drumuri.. ce s­alege de mine?  Ce ma fac?  ­ Ce sa moara?. . Bine nu­i. nasule..  ­ Dumnezeu mi l­a trimis! îsi zise dânsul repezindu­se în ograda. Dar mai bine sa cauti sa va  întelegeti. nasule.. Ca doar esti tatal copilului si în  caz de moarte. vazu trecând pe  Herdelea. Daca­i asa.. stiu eu?.

 Ce­i  al meu. zau­asa. iesind.  mi­ai luat­o tu < cu puterea. A patra zi nu mai avu plâns. Ion însa raspunse napasator:  ­ Ce sa fac. Dumnezeu sa­i ierte.  putem noi sa­i dam?  Vasile Baciu tusi putin. Hot ai fost. Acu daca moare. ce te faci?  Avea în privire ceva iscoditor. Vazându­i burta umflata si vânata ca o toba. ci doar  un horcait aspru. Zestre ti­am dat destula.. c­asa ai vrut.  Vad ca esti tot cum te­am stiut..  Dupa înmormântare Vasile Baciu. daca a murit si Ana si copilul.. Ca doar copilului meu îi dadeam. Nu graiesc bine.  Ana a murit.. Si câta nu ti­am dat. dar putin mai gros:  ­ Eu am vrut sa ma învoiesc cu tine..... Sa­  mi întorci pamântul. AsaTi legea si omenia. ca­i loc mai  frumos si mai larg. Nu degeaba  nu­i nici o saptamâna de când ai scapat din temnita. socrule.. sa n­avem pe urma sfada si ocara. Se stapâni însa si raspunse cu glasul  mereu potolit. Mie sa­mi întorci numai ce­i al meu..  Filipoiu strânse din umeri:  ­ L­ati otravit cu cine stie ce bazaconii de mâncari.  ­ Apoi pace buna! murmura dânsul scurt.. cuvine­se ca ce­a  fost al lor sa se întoarca înapoi la mine.. sa ne întelegem omeneste ­ zise dânsul fara mult înconjur... de ce sa nu ramâie tot al meu?  ­ Ce­i al tau.  Ioane?  Ion tacu.  ­ Asa­i. dar acu . Daca nu i­a dat Dumnezeu zile.  ­ Da de ce sa se întoarca la d­ta ce­i al meu. tot linistit:  ­ Bine. al tau sa ramâie.  ai sa întelegi de rau.. Dar nu. socrule? zise Ion rece. veni îndata la  Ion care îl astepta:  ­ Acu ginere.... asa­i iar cum zici d­ta ­ râse Ion rautacios.. Dar acuma. Daca tu nu vrei sa întelegi de vorba buna. Ioane. Mai bine!  ­ Nu­i nimic ­ se scula Vasile...  Pe Vasile Baciu râsul îl înfurie. ca si când tragi cu ferestraul într­un lemn prea tare.. gasi copilul rece. Ai vazut ca n­am zis nimic  si ti­am dat tot. Daca ma chemati  pâna a nu se umfla poate ca­l scapam. ca doar esti om  batrân! râse deodata Ion. Mai bine sa­  mi zici d­ta mie ca­s hot. ca cu un om de omenie.. socrule? O sa­l îngropam.. copilul a murit. întrerupându­l. decât sa­ti zic eu d­tale. Vasile Baciu urma.  ­ Nu­ti mai strica gura degeaba...  Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu. De  aceea am venit. N­am umblat cu judecati de când sunt....­ Nu trebuia sa­l întarcati asa de micut. Când sosi însa cu  doctorul. întunecat si posomorât. socotind cât va  trebui sa cheltuiasca si hotarând sa­l aseze lânga Ana. parc­ar fi vrut sa zica ceva si s­ar fi razgândit.. cu ochii în alta parte.  Ion începu de acuma sa se gândeasca la înmormântare.. ca­n mâna lui ni­i  soarta si viata... hot ai ramas..  307  Apoi Petrisor se topi ceas cu ceas. socrule.

. zau  Zaharie!  Nu se iubeau. Venea la scoala de când se facea ziua  si statea pâna însera. spun drept. Daca­ai vedea tu ce trag  cu zidarii de la biserica.  simti ca îndârjirea stapânita a batrânului i­a cam clatinat încrederea. schimbau câte­o vorba doua.  Cât fusese suspendat dânsul. Zagreanu.  nu­mi pot închipui o scoala buna condusa de un învatator din alta . dar muncit în suflet de griji.... când în fata casei  se opri o trasura si Ghighi navali în odaie. Herdelea iesi cu toti copiii la padure. Nu stiam ca nu stai acolo. deabia târându­si  picioarele. ferindu­se totusi de­a lungi conversatia si mai  ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute. Herdelea avea totusi o frica de examenul de­  acuma cum n­a avut niciodata. Nu se cautau.  ­ Parca nu mai pot eu de inspectorul vostru.  despre treburile oficiale. în ajunul examenului.  aduse verdeata si flori.  Ion râse mereu. ca nu te mai lasa nici sa rasufli! mormai d­na  Herdelea.. însotindu­l pâna­n ograda. ca exa­  menul de sfârsitul anului se va tine în Pripas în a doua Dumineca din  Iunie  Desi felicitase într­o scrisoare respectuoasa pe Horvat cu prilejul îna­  intarii lui ca inspector.  Herdelea îsi uita deodata orice oboseala si se repezi afara. dupa cum se cerea. si astfel era sigur ca are sa vie  si în Pripas. tata!. îsi aducea aminte de inspectia de­acum un an.. Sosi acasa în  Armadia târziu dupa amiazi frânt de oboseala. având alta metoda.. Dar când ramase singur.. ca vine inspectorul la examen si o patim urât! îi  spunea Herdelea glumet. numai sa iasa bine. nu dadea pe la lectiile de religie. îsi pusese el tot sufletul sa vâre în mintile tinere  cât mai multe cuvinte unguresti. Prinsese de veste ca noul inspector se  duce sa supravegheze examenele la scolile unde i se parea ca nu s­au  facut destule progrese în limba statului....  309  ­ Te­am cautat în Pripas...  Sâmbata. de  avertismentul de­atunci.  308  Herdelea raporta din vreme inspectorului.  Peste doua­trei minute însa învatatorul intra în casa cu inspectorul. bata­l Dumnezeu. speriata:  ­Tata... Tocmai se plângea dascalitei cât a muncit. Ba mai tremura si pentru Belciug care.  ­ O.. Inspectorul!. dar nici nu  se mai ocoleau si. învârtindu­se toata  vremea cu biserica cea noua..nu te mai iert de­as sti de bine ca­mi vând si camasa de pe mine!... si­si zicea îngrijorat:  ­ Scurta­i fericirea în viata omului. nici nu mi­ai mai pomeni de inspector. când se întâlneau. frate Ioane. Eu.  ­ Ia seama. si împodobi scoala cu ghirlande. dar nici nu se mai dusmaneau. mai mult  încurcase copiii.. sa poata multumi pe domnul  inspector. în mai putin de doua luni deci ar fi trebuit sa macine  materia pentru un an.

. Când era miscat si încurcat... care însa e maritata. Si era adânc indignat.  Curat si ieftin! se grabi Herdelea sa­l lamureasca în nadejdea sa scape  mai curând de dânsul.. da ­ zise Herdelea frecându­si mâinile cu respect...... Nu­nteleg! se mira inspectorul.. unde avea de gând sa­si reia serviciul mai  temeinic îndata dupa examene^Ghighi nedezbarata de spaima. nu stie  ungureste. Stiu de rândul trecut ca n­ai  prea stralucit §i vreau sa vad cât progres ai facut.  ­ Avem doua. ca sa nu­si mai strice hainele cele bune la  cancelaria lui Grofsoru. în orice casa de învatator. Acuma însa as vrea  sa gasesc pe aici un hotel sau asa ceva pentru noaptea asta. Si un fecior. sotia unui învatator al statului. dar mai bine e la beraria Rahova.  ­ Da.  deasemenea  nu­i acasa.. Mai avem o  fata. ... vorbea  foarte prost ungureste.  ­ Familia d­tale? întreba Horvat. cârpind niste  pantaloni de­ai barbatului.. Dar în sfârsit.  ­ Pricep eu ce ziceti.  ­ Cu gospodaria. Trase un scaun inspectorului...  Inspectorul Horvat nu întelese tot ce cuvântase d­na Herdelea.  ­ Cum?. fara macar sa ridice  nasul din lucru. stergându­l cu  batista ca sa nu fie cumva murdar. nu..  Dascalita ramase netulburata pe canapea.... Multumesc!. când nici n­am  nevoie! sfârsi dascalita cu o superioritate zdrobitoare si strângând din  buze parca numai gândul c­ar putea vorbi ungureste îi strepezeste  dintii. statea  cu buzele uitate într­un zâmbet timid si nu­si putea lua ochii de la  inspectorul care.  ­ Multumesc ­ zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale în gura  unui învatator al statului. domnule inspector. e privit ca un idol  înfricosator. cu ajutorul lui Dumnezeu. doamna... ca  inspectorul se cutremura de durere. n­am vorbit! raspunse Ghighi speriata c­o ia si pe ea  la zor si schimonosind cuvintele unguresti atât de îngrozitor. Voiam numai sa te anunt ca am  venit înadins pentru examenul d­tale. dar nu vreau sa vorbesc ungureste! Nu­mi place  mie sa ma strâmb trancanind într­o limba straina. cu o liniste care pe barbatul ei îl îngrozi..  Herdelea mormai ceva neînteles. nu­i asa? se adresa inspectorul dascalitei cu o  galanterie impunatoare. Se mai întoarse spre Ghighi cu un  zâmbet disperat:  ­ Poate ca nici domnisoara nu vorbeste? ' <  310  ­ Niciodata.. lânga fereastra. Vedea  însa ca femeia aceasta. o sa vedem mâine.. Foarte frumos! Gospodaria e cea mai frumoasa  podoaba a femeii!  ­ Eu nu vorbesc ungureste ­ zise d­na Herdelea..comuna.

. Da... ar fi greu.. Nici unul nu vorbeste cum se  cade ungureste! Toti se bâlbâie.  Belciug. dealtfel... Ce­am  vazut la d­ta m­a uimit si m­a întristat.. îsi recapata sângele rece si nu se mai sinchisi de  dânsul. îmbujorându­se  de . nu­si prea gasi culcus în pat.. raspundeau  limpede si cu glas tare.  atunci cum sa progreseze învatamântul ungar? Cum. înaintea lui Belciug care  veni deabia pe la noua. conform planului de  învatamânt! repeta inspectorul deodata mai sever.  Când batu ora opt.  D­na Herdelea si Ghighi avura ce ocarî toata seara pe socotela inspec­  torului; învatatorul însa tacu...  ­ Asta nu se poate! raspunse preotul. nemultumit ca nu mai auzea limba statului. ca si când deabia si­ar fi stapânit bucuria ca li­e  îngaduit sa rosteasca vorba pe care o pricep... domnule?. se  resemna mai în urma. A uimit toata Armadia cum  stie de bine ­ murmura învatatorul sfârsind cu un suspin. D­voastra desigur nu vorbiti ungureste în familie? întreba  Horvat acuma pe Herdelea. se închina si bolborosi toate rugaciunile câte si le  aduse aminte..... în orice caz m­ai facut sa fiu  foarte curios de examenul de mâine. parca n­ar fi înteles bine.  La sfârsit veni rândul preotului.. se strâmba. da.. domnule! Daca nu poti fi înteles cu limba noastra  nici în casa unui învatator care trebuie sa fie un propovaduitor sincer.. Femeile n­au de unde sa. Scandal!.  ­ Nu. Examenul fu o  tortura pentru învatator si elevi... de îndata ce un copil gresea.  ­ As dori sa­mi spuna un elev pe ungureste «Tatal Nostru»! zise Horvat  la sfârsit. examinând parc­ar fi singur cu scolarii.. ma rog.­ A... încrunta din sprâncene si se  uita triumfator la Herdelea. încurca  întrebarile si.. Horvat se amesteca înlr­una. da. daca nu cunosc limba!. Dar. Ba de câteva ori zise tare:  ­ Cum sa stie.. spuse foarte grav lui Herdelea:  ­ Asta­i nemaiauzit.  Herdelea începu sa se scuze ca copiii nu pot sti perfect limba de vreme  ce n­o vorbesc acasa si ca. cu urmele de zid pe haine. cu religia.. hotarât si scurt. Baiatul  însa vorbeste mai abitir ca un ungur.. întreba mirat:  311  I  ­ Poftim?  ­ Zic c­as dori s­aud «Tatal Nostru» în ungureste. adica. Copiii.. gândindu­se doar  mereu:  ­ Acu fie ce­o vrea Dumnezeu din cer! Acolo­i toata nadejdea!.. Dupa ce se sui în trasura  însa.  Inspectorul pleca stavilindu­si în gât revolta.. iar a doua zi  mergând în Pripas.. inspectorul intra în clasa. înviorati. fiindca inspectorul nici nu voia sa­l asculte..... rezultatele nu sunt cum ar putea fi  din pricina ca el a fost înlocuit luni de zile cu un tânar care venise cu  obiceiuri noi.

  ­ Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul raspunsului. A. caci ai mare nevoie de odihna. si întelesul cuvintelor d­tale. nu  ma voi abate în nici un caz! declara Belciug atât de energic ca Herdelea  se facu mititel de admiratie si de frica.  ­ Observ însa ca limbajul d­tale nu se prea deosebeste de cel al agi­  tatorilor care stârnesc zâzania între natiunea ungara unitara si ungurii  de buze române? rosti inspectorul aspru. primesc  bucuros orice urmari! Dar de la ceea ce cred ca este datoria mea... în scolile statului. nu? Se vede ca esti  obosit!.. negresit ­ murmura inspectorul înghitindu­si  mânia ca sa nu dea spectacol în fata scolarilor; apoi... întorcîndu­se brusc  la Herdelea. sa fie rezolvata cât mai  grabnic!. încheindu­si haina ca sa­si  sporeasca autoritatea. Ta sfatuiesc mult! Vei avea o pensie frumoasa si te vei  putea  312  odihni.. Câti ani de  serviciu ai?  ­ Treizeci si doi ­ bâlbâi învatatorul spaimântat. te­  am convins?  ­ Domnule inspector.  ­ Da? Treizeci si. domnule.  Va sa zica cer minimul posibil când ma multumesc cu «Tatal Nostru».  ­ Bine.. Tin sa te previn..  ­ Nu se poate ­ vorbi Belciug cu o francheta care­l înalta ­ pentru ca  elevii nu stiu rugaciunile pe ungureste.. Voi  lua masurile de cuviinta.. caci pe  mine nu m­a învatat nimeni sa le zic pe ungureste. cum n­am sa învat  nici eu pe nimeni!. e destul! Te sfatuiesc sa ceri îndata sa te scoatem  la pensie!. parinte! zise  inspectorul Horvat grav. Foarte bine.. domnule inspector. religia sa  se predea paralel în limba materna a elevilor si în limba oficiala ungara.  Ma rog.... Probabil ca din pricina aceasta nu  progreseaza scoala de­aici deloc. Prea bine!. Foarte probabil!. dar asta nu! Macar  credinta sa ne ramâna neatinsa! Macar atâta drept s­avem si noi în tara  asta. pentru ca eu i­am învatat în  limba lor materna. urma: D­ta trebuie sa fii cam obosit.. Legea prevede ca.  ­ Ma surprinde si culoarea. pentru ca nici eu nu le stiu pe ungureste. eu unul prefer sa nu mai predau religia în scoala  aceasta decât sa­mi pângaresc constiinta si sa zapacesc sentimentele  credinciosilor mei! Orice sa­mi cereti. Iau nota.mândrie... . în care ne­am nascut si s­au nascut parintii nostri si parintii  parintilor nostri!. parinte........ Va sa zica sa­mi trimiti petitia!  Din partea mea vei avea tot concursul.. ca statul nu da ajutoare  celor ce lucreaza împotriva intereselor patriotice!  ­ Daca respectul credintei mele stramosesti si împlinirea cinstita a dato­  riei mele de preot înseamna agitatie..

 Din clasa glasurile  copiilor.. în vreme  ce. râzând. Ioane! S­au pus pe capul nostru sa ne doboare! zise  Herdelea trist si nehotarât. Apoi deodata privirile lor se întâlnira si fiecare citi în fata  celuilalt aceeasi zbuciumare.  ­ Nu te cunoaste. dar Ghighi sari sa i­o dea ei. mândra.. ­ Nici pe Dumnezeu nu ni­l cruta. Zaharie! zise preotul cu glas care iarta si cere  iertare..  ­ Am vrut sa va facem surpriza.. în urma lui. dascalita cu lacrami în ochi si cu râsul pe buze... .. Ghighi. începu sa tipe de bucurie  copilaroasa:  ­ Laura!. Primejdia parca­i împrejmuia tot mai strâns. gânditori si  tulburati..  Peste vreo doua saptamâni.. Si în acelasi timp inimile  lor se umpleau de iubirea care înfrateste pe ostasi în fata dusmanului.Belciug ramase cu Herdelea în curtea scolii dupa plecarea inspectorului.  amândoi descoperiti. stând în gradinita din  fata casei.  ­ Greseala iertare asteapta ­ adaoga învatatorul.  ­Ei...  ­ Te­ai mai îngrasat.. copila începu sa plânga.. Sa vezi  însa pe noi cum ne cunoaste si cum râde! Ti­e mai mare dragul. Vor sa ne ucida sufletul..  ­ E greu de tot. pagânii!. Mai treci de ma saruta si pe  mine!  Herdelea iesi fara haina. Dragii mamii dragi!. dragii de ei.. care i se paru  cunoscuta.  Tacura iar. Ilona!  Vru sa o ia. în bratele ei însa fetita plânse  mai tare. Li­o fi foame si noi n­avem nimic gata.. Ochii lor se îndulcira privindu­se.  . Ma­sa se repezi:  ­ Da­o încoace. vazu o trasura prafoasa apropiindu­se. se saruta de nenumarate ori cu Laura.  ­ Si noi suntem vinovati...  O servitoare dolofana coborî tacticos din trasura cu fetita Laurei în  brate. cum era.. de­aceea plânge zise Laura. veneau molcom si  topite într­un zumzet de albine harnice. Mama. Si ce bine­ti sade asa!  ­ Tu te­ai facut iar mai frumoasa. apropiindu­i si  înduiosându­i.  taiam vre­o doi pui..­  murmura zapacita de emotie:  313  ­ O... destul! striga Pintea glumet. Stateau tacuti. Dar numai când se opri.  Alerga la trasura..  nu le ajunge ca ne­au încatusat limba! murmura Belciug cu o îndârjire  adânca si stapânita.. a venit Laura!..  îsi strânsera mâinile ca si când ar fi facut un legamânt.. Ghighito.. Daca stiam. destul. si îmbratisa întâi pe George. Pintea!. Laura scumpa.  plângând si ciripind neîncetat:  ­ Nici nu ne­ati telegrafiat ca sositi.. dupa examen. Speriata de galagie. în soarele vesel si fierbinte. dezghetate de frica prin care au trecut.

 ca eu sunt obisnuita cu copiii! facu d­na Herdelea luând  pe micuta Maria de la Ghighi si ogoind­o: Taci cu mama tâna. pâna  ajunge la baile asezate într­un cazan împresurat de dealuri împadurite. Ati trancanit destul în ulita!. la Giurgiu. dar ca sa stie c­am sosit.  Vile cochete sunt risipite si ascunse printre brazi batrâni. iar râul însusi gâlgâia din ce în ce mai  mânios. pe la cunoscuti si  prieteni. alt frate..  în casa urmara noi lacrami si mai ales se încinse o vorbarie care nu se  sfârsi pâna la miezul noptii.  în sfârsit se învoira si spre seara Herdelea cu George tocmira doua  trasuri pentru a doua zi. contabilul din Cernauti ­ o complecta Pintea. pâna la Sângeorz. în vârful caruia chioscul alb pare o tichiuta de .... fratele lui George. Laura povestea minunatii despre Pintea...  Fetita se linisti într­adevar.. între timp însa d­na Herdelea gasi destula vreme  sa doboare trei pui mari în onoarea dragilor mosafiri si sa le serveasca  la amiazi un papricas cum n­au pomenit ei nici la Bistrita.. aduceti­va aminte..  Pintea despre Laura si amândoi despre odorul lor; Herdelea zugravi pe  inspectorul care a fost ticalos la examen.. comuna bogata si nesfârsit de lunga.. ce Dumnezeu!  ­ La întoarcere. spre admiratia tuturor. profesor în  România.. comandând militareste:  ­ înainte. taci. Un pârâu gures  roade necurmat drumul ce urca usor.  Dealtfel.  desi eu i­am scris.  ­ Nu se poate! Trebuie sa stati si la noi baremi o saptamâna! protesta  Herdelea adaogând apoi cald: Ca doar si noi vrem sa ne falim putin cu  voi la Armadienii astia...  314  ­ Au luat Vila Mara si o sa petrecem placut toti împreuna ­ mai zise  Laura.. printre case taranesti. soseaua se pitula pe sub  stânci si râpe tot mai piezise. în jurul unui  dâmb ca o tidva uriasa. dar fara a spune ca i­a cerut  sa iasa la pensie; dascalita si Ghighi întretinura pe Laura cu noutatile  din Armadia..  Dupa masa însa George stârni o furtuna când spuse ca chiar mâine vor  sa plece cu totii mai departe. Acuma nu­i  vreme! Ceilalti ne asteapta în Sângeorz de o saptamâna!  ­ Care ceilalti?  Laura lamuri ca «ceilalti» sunt Alexandru... Ulita bailor coteste din soseaua cea mare în mijlocul  Sângeorzului.  draga mamitii scumpa si dulce.... cu opriri scurte prin toate satele. la Sângeorz. vi l­a însirat odinioara pe îndelete. Herdelea profita de  ocazie si­i pofti în casa. mars! în casa!. Suntem  atâtia frati si surori ca numai tata stie pe dinafara întreg pomelnicul!. Valea Somesului se strâmta mereu.­ Da­mi­o mie.  ­ Si Ionel.. sotul  Eugeniei.  Calatoria fu vesela... care a venit împreuna cu Gogu Ionescu. la întoarcere! zise Pintea neînduplecat. întrebare cea mai de seama era logodna Lucretiei Dragu  cu profesorul Oprea. Numai sa nu uitam sa telegrafiem lui Titu sa vie si el neaparat.

 se poate sa uiti tocmai pe nepotii tai?.  Toti Herdelenii se aruncara asupra copiilor. însusi  George nu se simtea prea la larg cu neamurile din România; fusese  aproape copil când vazuse ultima oara pe Alexandru si chiar Eugenia se  schimbase mult în trei ani. care se simtea oparita în fata atâtor necunoscuti. Gogu Ionescu era mai batrân... Zoe!... dar fiindca nevasta sa era prea tânara.  Sosira pe la sfintitul soarelui în fata Vilei Mara care albea cu ferestrele  deschise... Alexandru era un barbat blând.. când clipeau. solia lui  Alexandru. La o margine a  terasei însa un hotel­restaurant nou parca stapâneste si ispiteste toata  lumea.. mai sunt rude de recomandat? Ca mi s­a urât de când nu mai  ispravesc!. Poftiti mostenitorii nostri dragi!.. vazându­se de departe.umbla  spilcuit. într­adevar. si se împrieteni curând cu Herdelea. se învârti si într­un picior. se radea în fiecare zi si nu purta  mustati; vorbea în fraze alese. strigând:  ­ Ei. Georgel. gasi o  adevarata salvare în copii si se retrase cu ei într­un colt ca sa­i  mângâie. A venit George!  într­un antreu larg. cu o . care.. înabusindu­i în sarutari.  Vorbele acestea li se parura atât de sugubete ca toti izbucnira în râsete  care mai sparsera ghiata putin. Laura si Ghighi nu mai conteneau cu  frumusetea Eugeniei care. Alecu. fiind  mameluc guvernamental...  încetul cu încetul însa raceala se topi. Veniti aci. cu  ochi dulci si barbison negru.  vorbind de scoala si de unguri. Ca sa scape mai usor. îmbracat dupa ultima moda. putin întunecos.. Voiau sa para veseli. dintr­un perete  taiat în piatra. dar totusi toti erau stânjeniti. în fata izvorului e o terasa prunduita. Mai  ales dascalita. dar cu voce  foarte calda si simpatica:  ­ Bine.  315  o femeie înalta.. uscativa. cu gene lungi si dese. Ionica.. avea ochi mari foarte albastri si  mângâietori. spre vilele si casutele dimprejur. desi la Camera nu deschidea gura niciodata. aproape  de vârsta lui Herdelea. de unde pornesc zeci de  carari. Atunci interveni Atena.. George cauta sa  glumeasca si sa adaoge la numele fiecaruia câte­o codita hazlie; ba la  sfârsit.  copii!. oameni buni?  Un capsor frumos de femeie se ivi într­o fereastra. dar disparu îndata cu  un tipat înabusit:  ­ George.clown. parca oftau. cu trasaturi fine si cam reci. pazite de brazi. parca fiece cuvânt al lui ar fi fost pentru  «Monitorul Oficial». La picioarele dâmbului. Izvorul Tamaduirii bolboceste prin guri numeroase. se întâlnira toate rudele si se  cunos­cura.  adunându­si borvizul într­un canal aramiu care­l duce în cladirea  scaldelor. George striga din ulita:  ­ Oaspeti primiti.

. cu tigara în coltul gurii. cu o  rochie simpla si totusi de o eleganta ademenitoare. Zice c­a venit de vre­o zece zile. vesnic surâzatoare. Muzica  si zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere blânda. rasfatata si sarutata. Cu atât mai mult fu  purtata din mâna în mâna. care nu  putea uita rochia d­nei Herdelea. cu talia mladioasa.  In valmasagul prezintarilor uitasera pe fetita Laurei. stralucitor de multumire...  Mie nu­mi place galagia si lumea..  ­ Bine ca nu ti­a patat rochia! striga Ghighi. n'est­cepas?  Gogu aproba foarte politicos. ca mergem sa ne plimbam nitel cu muzica. încât toate  femeile din lume i se pareau mai mult sau mai putin slute. Ei. Fireste ca si  Eugenia descoperea mereu noi calitati Laurei si Ghighitei..  316  ­ A. cerând din  când în când si parerea sotului ei:  ­Elle estravissante.gura cât o cireasa coapta.. ea însasi mare  gospodina si mama iubitoare. Noi l­am gasit aici.. ca strainii  acestia nu­l respecta îndeajuns. ca gazda. afara de Gogu.  Dar crezi ca poti face ceva cu ursul cela? Nici macar nu vrea sa stea cu  noi. nepasator si linistit. trasa prin inel. . spre marea  veselie a tuturor. Pe terasa si pe cararile dimprejur furnica o lume  voioasa pe care valsurile si romantele o fermecau.  ­ De ce nu ma lasati pe mine în pace? zise Ionel. cu obrajii catifelati care  n­aveau nevoie de dresuri. puse capat taifasurilor:  ­Acuma haideti toti în camerele voastre!. într­o  poenita ascunsa grupul de neamuri dadu întâmplator peste Ionel..  ­ E semn bun pentru o nevasta tânara! glumi Herdelea. Gogule.  în sfârsit Atena. muzica lautarilor  rasuna alinatoare.  pe care o luase fara zestre si numai pentru frumusetea ei. Toti erau încântati. Si într­o jumatate de ora sa  fiti gata. urnindu­se anevoie. desi nu voia sa se arate. stii ca a sosit si Ionel ­ zise Alexandru catre George.  în amurgul înasprit de mirosuri de brad si de rasina. îl silira sa  mearga sa manânce împreuna. când se mai  potoli zgomotul. desi el era atât de încântat de nevasta­sa..  George umbla de la un grup la altul. si care se simtea jignit..... La Izvorul Tamaduirii  era îmbulzeala de pahare. iar prin înserarea brazilor soaptele de  dragoste se întreceau si se stingeau în aerul ce înviora inimile.. Are odaie la hotel si toata ziua bate dealurile si padurile. iar pe urma vom  lua masa la restaurant!. la revedere! în curând!  Peste câteva minute toti se gateau si în toate odaile se schimbau pareri  despre noile cunostinte.. croita dupa moda de­acum douazeci  de ani. azvârlind  câte o vorba si în sfârsit statorindu­se lânga d­na Herdelea care se mai  încalzise putin discutând de greutatile casnice cu Atena. pâna ce micuta gasi de  cuviinta sa­si ude scutecele tocmai în bratele Eugeniei.  sezând pe o banca..

 îl îmbratisa plângând si  murmurând cu drag:  ­ Titule! Titule!  Sotii Herdelea se simtira mai mândri. Se simtea  fericit si­i suna mereu în urechi mai ales graiul lor grabit si dulce.  317  Erau pe la mijlocul cinei când deodata aparu Titu pe terasa. Se scula însa mai de dimineata  ca toti. Terasa mai  toata era acuma acoperita de mese. dar  acum trebuia s­si astâmpere admiratia zicându­si ca nu­i timpul sa se  tie de naluciri...  Laura raspunse dând din cap serios.  La dreapta lui Titu sedea Eugenia care­l privea curioasa.. si asezându­se îi zise:  ­ Superba sora are George.. dintr­o .  ­ Uite Ungureanul striga George tocmai când erau aproape de masa ce  li se rezervase..  La izvor se întâlni cu Ionel Pintea care bea foarte cumpatat. îsi scoase palaria si zise  încurcat:  ­ Buna seara. Se uita  împrejur putin jenat. apoi vazând masa cea mare.  Dându­si seama ca Alexandru îl simpatiza. Ce faci pe aici. tinere. în vreme ce ceilalti  râsera cu pofta.  ­ Aici... veni drept si saluta  parca pe toti i­ar fi cunoscut de când lumea. îl va putea ajuta mai lesne când va ajunge si  dânsul în România. iar în parfumul brazilor se  amestecau mirosuri de mâncari si bauturi. Care va sa zica o invitatie în toata  forma?. voia sa câstige si prietenia lui  Gogu care.. avântul! râse Alexandru. stimata doamna!.. fara nici o tre­  sarire. fiind deputat.. Titu îi saruta  mâna inelata si parfumata.  ­ Am primit târziu telegrama si deabia adineaori am putut sosi! Laura. sa se poata plimba si sa­si racoreasca creierii înfierbântati de  emotiile ce i le­au stârnit oamenii din tara unde nazuia si el. observând ca feciorul lor a facut  impresie buna asupra noilor neamuri. sa fii cu ochii în patru ca tânarul e primejdios!. ca mie­mi sunt mai dragi poetii! striga Alexandru  dându­si scaunul mai la o parte. iar eu încântatoare cumnatica!  ­ Opreste.  care nu­l mai vazuse de la cununie. Gogule.  Râsul si buna dispozitie domni toata seara. prietene?  Aurel vazu pe Laura în mijlocul celorlalti. lânga mine. fireste. Doar când se aseza la masa se gândi zâmbind ca odinioara a  putut simpatiza pe baietoiul asta. oprindu­se.. de peste masa. tot în Vila Mara.  Titu fu gazduit. Apoi Eugenia îl fermecase asa încât o si visase. urmându­si calea. aici.In întunerecul înstelat restaurantul stralucea de lumina.. zâmbi cu o nepasare cautata. Eugenia însa se rosi putin si raspunse:  ­ Cu toate astea îmi place sa mi se faca curte!  ­ Aha! aha! striga iar Alexandru. Sa nu te apuci sa­i faci curte  ca barbatu­sau e gelos ca un harap!  Gogu.

 nerozi. va persecuta. Astea­s aiurelile unui ursuz! se gândi dânsul. Eu cred ca libertatea e cea mai mare nenorocire pentru  poporul care nu­i copt s­o aiba. V­ar  distuge însa îndata ce v­ar dezlega lanturile!.. oricât va plângeti si va burzuluiti.... acuma ai aflat? sfârsi Ionel acru.. murdarie.. Vorbe. Titu totusi se agata de dânsul. va sâcâie. stând cu totii de vorba într­un chiosc.ceasca. George a  vorbit cu Alexandru despre tine si despre dorintele tale.. fiind întâiul om de­acolo cu care putea  vorbi. Si pe urma.. mai merse câtiva pasi... A.. Voind sa­si pregateasca mai .  ­ Ei. politica înseamna numai cearta.  Pornira împreuna printr­o padure de molifti desi Ionel nu era prea  încântat. hartuiala. fara sa mai poata raspunde.  ­ înca unul care­i cu mintea plina de fumuri! murmura Ionel singur.. Adevarul e totdeauna dureros.. iarta­ma ca zic asa. De aceea d­voastra aici sunteti mai  fericiti.. Herdelea  povesti amanuntit rudelor câte a patit. încât în cele din  urma îi spuse raspicat:  ­ D­ta vrei sa ma faci sa vorbesc de lucruri care pe mine nu ma  intereseaza sau cel putin nu ma pasioneaza. Ia seama sa  nu­i indispui pe toti!  Dupa prânz.  ­ Nu se poate. îsi aminti fiece cuvânt si­l dureau ca o mare  nenorocire.. borviz cu lapte în care înmuia chifla.. caci petrecea mai bine singur.  ­ Asta­i cura mea ­ zise Ionel zâmbind silit. sa mi­o împovarez.. Orice politica mi­e indiferenta. va îngenunchiaza ­ adevarat. le­am facut pe când eram prin liceu si nu le­  am mai luat cu mine în viata. Laura îi si sopti când gasi un prilej:  ­ Ce ai. încât nimeni nu se gândeste la interesul  general.  Asta­i norocul d­ voastra. mai mare rusinea! Suntem putini si totusi dezbinati  în atâtea partide si bisericute..  318  întrebarile lui staruitoare însa pe Ion Pintea îl plictisira.  Titu ramase cu gura cascata..  dornic sa afle ce­i în Bucovina. draga Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul tau. Eu azi sunt un simplu  contabil coplesit de munca. mi­e si  scârba!. în  clipa când vi s­ar da libertatea.  bucuros c­a scapat de un tovaras prea gures.. caci asta va face dârzi. Asa este. Ungurii sunt prosti si va întaresc vrând sa va slabeasca.  Titu murmura ceva. si care n­am nici vreme si nici pofta sa ma  amestec în zâzaniile politice. solidari si puternici.  Titu fu posomorât toata ziua. parca de cele ce i­a spus Ionel atârna  fericirea lui întreaga. domnule! Aici  ungurii.. la umbra.. Prostiile  astea. mai cu  seama la noi în Bucovina. apoi deodata îi zise buna  ziua  si se desparti tulburat.. ci toti se gândesc numai la ambitiile lor marunte.  scandal..  simtindu­se totusi obosit ca dupa o noapte nedormita. ati face si d­voastra ceeace se face la  noi.

 vorbind de Titu.. si sfârsind melancolic:  ­ Dar decât sa­mi unguresc sufletul la batrânete si sa­mi vând  constiinta. curând.  Dealtfel Gogu prinse dragoste multa pentru «tânarul cu ochii aprinsi de­  o lumina stranie si înaltatoare». si­i strânse mâna:  ­ Bravo.  într­una din zilele urmatoare Gogu si Alexandru. Si  alaturi de Titu. ca  sa nu se simta jenat stând degeaba.. viata  i se parea plina de comori. De  aceea ma si bate capul sa ies la pensie curând. deputatul se simtea cuprins de înflacarare: . la o gazeta! zise Titu stralucind de bucurie.. ca n­ai sa ramâi pe drumuri în România! sfârsi Atena. prin Giurgiu. Chiar si Gogu se încalzi si. la libertate!. ministru trebuie sa ajungi. Tocmai asa ceva..  Titu se însenina mai cu seama ca Gogu îi oferi îndata sa traga la dânsii  în Bucuresti. când afla.  ­ O. de­ar fi mai tânar.  Alexandru îl pofti sa mai mearga si pe la dânsul.  ­ Sa vii numai. când  Herdelea spuse ca.frumos iesirea la pensie... ca deputat. Umblau mult împreuna. sa manânci si sa faci poezii câte­ti place!  ­ Sa vii negresit la noi! O sa­mi faci mare placere! spuse si Eugenia  privindu­l cochet si convinsa ca melancolia de azi a tânarului a fost din  pricina ei. Titule! striga  Herdelea uitându­si grija lui de multumirea ca­si vede feciorul fericit.. apoi staruind mai ales asupra  examenului când inspectorul i­a cerut sa nu mai lase pe copii sa  crâcneasca pe româneste.da. mai bine s­ajung salahor muritor de foame!. s­ar duce si el în România ca  Titu.  ­ Cu atâtea protectii mari. o întoarse pe coarda nationala..  Perspectivele trandafirii îi stersera din creieri raspunsul lui Ionel ce­l  întunecase un rastimp. soco­  tira ca ar fi poate si mai nimerit sa­i gaseasca vreun temei oarecare.  discutând politica nationala si uneori chiar literatura româneasca desi  acasa  320  Gogu se mândrea ca n­a citit în viata lui decât numai frantuzeste. cum îi zicea.. aratându­le  cum toate i se  319  trag din faptul ca a luat apararea unui biet taran român fata de  samavolnicia unui magistrat ungur. Mai bine!. De ce­ai sta si d­ta între  barbarii acestia cutropitori de constiinte!. Si hotarâra îndata sa­l  adaposteasca la un ziar; Gogu. daca i se  va urî la Bucuresti.. Cu privirea la tinta care lucea mai aproape.. ­ se repezi însufletit  la Titu. Asa ceva  visam eu. numai sa scape de urgia stapânirii unguresti. tinere! Vino la noi.. adaogând:  ­ La noi poti sta toata ziua...  Rudele din tara fierbeau de indignare. are sa­i faca loc baremi la  jurnalul partidului.

 Credeti ca pe noi. dincolo.... îsi  zicea ca n­are sa dea nici un petec de loc. nu ne doare  viata voastra de suferinte?. sa­i astupe gura.  în aceeasi seara. Ce stupid lucru e politica în lume!.­ Trebuie sa mai aveti rabdare. fiindca totusi trebuia baremi s­o  vaza. vazu pe Florica  trecând cu demâncare la oameni. Când îi venea în minte  Florica... venind de la câmp. sa n­o mai atinga nimeni. sa mai luptati. pregatind cina. cum se  mustrase si altadata.  ­ De ce nu faceti macar un gest ca sa ne încurajati? întreba Titu pe care  gândul acesta îl framântase mult. degeaba...  Ziua urmatoare se gândi sa se duca iar la George. precum noi  trebuie sa fim speranta voastra!... dar nu mai îndrazni  de frica sa nu­i vaza în ochi patima. framântata de un dor înabusit prea  multa vreme care azi statea sa izbucneasca. uita de toate.. si deabia se stapânea sa nu se repeada la ea. O. chiar si de socru­sau. învârtindu­se  la vatra.. sa mai rezistati! Va veni  si mântuirea! Trebuie sa vie!.  321  alerga ca un smintit pâna ce stirici la care holda secera Florica si­si facu  drum prin apropiere si o zari. întocmai precum odinioara  a uitat­o pe ea din pricina pamântului... s­apoi îndata iarasi ca n­ar fi  rau sa cada la o învoiala cu Vasile. daca cine ti­e drag pe lume nu­i al . Desi vedea primejdia. Se  spaimânta mai ales simtindu­se slabit în îndârjirea lui de când i­a murit  si copilul. dar gura trebuie sa fie muta! zise  deputatul român grav. în tinda.. nici  sa nu i­o râvneasca. ba încolo.  Se mira si se afurisea ca a lasat­o sa se marite cu altul si ca n­a luat­o  el. ci hoinareau neputincioase ba încoace. sprintena.  ­ Va dorim în adâncul inimii noastre. gândurile nu­i mai erau îndreptate  numai asupra ei.  Ion auzi curând ca Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistrita si  ca l­ar fi tocmit sa­i scoata toate pamânturile de la ginere­sau. nechemata.. dânsul vedea numai pe Florica.. Noroc bun!  ­ Noroc bun! mormai el îngrozindu­sc cum i se scurg ochii dupa ea. se opri în poarta lui George sa­l  întrebe ce sa faca cu socru­sau? Dar în vreme ce George îi spunea si­l  învata ce credea.. Dar când  se mustra c­o sa­si piarda averea pentru o muiere blestemata. acuma i se adaoga în creieri..  s­o cuprinda în brate si s­o duca de aici. Voi sunteti speranta noastra. politica!. în schimb inima îi  batea mereu mai nerabdatoare....  întrebarea: ce folos de pamânturi.. s­apoî se mângâia singur zicându­si:  ­ Mie mi­a fost scrisa Florica. Si. zâmbitoare si dându­i  binete parca l­ar fi chemat la dânsa:  ­ Ce mai faci.  încerca sa se smulga din latul ce­l strângea tot mai tare si sa­si întoarca  toate gândurile la mosia lui amenintata de îndârjirea lui Vasile. Ionica!.  A doua zi dupa ce afla cum a fost Vasile Baciu la avocat.

. cui ar ramâne  mosia lui. sa  stie si dânsul pentru cine munceste si se sfarma.. îsi  arunca ochii spre Pripas. Baremi de ar fi trait copilul... Florica însa nu  se opri.  Femeia parc­ar fi asteptat chemarea.. §i atunci îl apuca o frica cumplita ca nici acuma. ca ne trebuiesc bani..  Din pricina alergaturilor zadarnice ramasese în urma cu munca pamân­  tului. stai ca am sa­ti spun ceva. dar el mai avea înca doua holde  în picioare. mai stai o leaca.. Se întoarse din cale si veni spre  dânsul. mergând la bâlciul saptamânal în  Ar­madia.  O sorbea cu cât se apropia si i se parea din ce în ce mai frumoasa.  ­ Florica! murmura dânsul apoi cu ochii spre femeia care se apropia  mereu. Si  George nu ma lasa nici sa.. Dealtfel pe la prânzul cel mic nu mai trecea pui de  om. De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau  neîncetat femei cu cosuri si dasage. daca l­ar strânge Dumnezeu într­o buna zi. era încarcat  de rod si facea o umbra groasa. Numai dupa o cearta mare cu ma­sa.  Era într­o Joi.. venind grabit. ca sa nu­l tie  de vorba nimeni.. iar delnita de lânga  drumul cel vechiu s­o doboare dânsul... când ispravi si­i aseza în picioare..tau? Si pe urma gândurile se înlantuiau. striga zâmbitoare:  ­ Am sa sosesc la spartul târgului.. De. sub care nascuse anul trecut Ana...  Si vino mai încoace ca doar n­o sa piara târgul. sa­si desarte sufletul. Ioane. bucuros ca e singur  cât e hotarul de mare. Florico?. Se uita rareori spre drum. numai sa nu ma tii mult de vorba. omul cu multe griji  anevoie iese din casa!.  Ion lucra cu o voie buna cum nu mai avusese de mult ca si când ar fi  presimtit o bucurie navalnica. Dar asa. caci omu­i  trecator ca adierea vântului.. Atunci vazu departe o femeie. Marul paduret.  când ajunse în dreptul lui. începu sa lege snopi si. Pasi spre  drumul pustiu si izbucni aproape disperat:  ­ Unde fugi asa. ca ma omoara  George.. desi o porumbiste verde îl acoperea  pâna­n ramuri. adaoga mai încet:  ­Ma duceam sa vând niste pere oarzane. .  Iar când fu lânga Ion. Dar nu­si pierdu firea si.... se urni sa trimita pe  Glanetasu cu trei lucratoare la locul cel mai mare... îl zari si ea  mirata si cuprinsa de o strângere de inima..  cu niste dasagi pe umar. Toata lumea ispravise seceratul. cu fata aprinsa.  Florica avea o naframa alba în cap. Ionica!. Tresari si privi împrejur. legata strengareste. dar zicând molatic:  ­ Vai de mine. nu e în stare sa­i vorbeasca. desi ar avea  prilej  322  bun.  Ion ar fi vrut sâ­i raspunda si limba parca i se întelenise.

 întelese. Ionica?...  ­ Racoare ­ bâlbâi Ion în nestire peste câteva clipe. acum un an..  Florica se departa pe drum leganându­se mândra în solduri.. Se duse la secera. Apoi Florica sa lasa pe spate. zau  asa. m­a topit caldura ­ zise femeia dând mai la o parte  dasagii cu pere.. zau asa. ascultându­si bataile inimii.  Florica sopti mai domol:  ­ S­grabita. n­ai vrut; când vrei tu..... fara a întoarce capul..  Barbatul zise. Frunzele marului fosneau ca o imputare. îsi curma gândul si murmura gingas:  ­ Ce vrei.. Când s­a putut.  324  CAPITOLUL XII  GEORGE . ridicând ochii ei albastri întrebatori si adâncindu­i în ochii lui  tulburati. ca o încurajare... brusc ca o fiara.  ­ Ba se poate! murmura singur.. sufla greu pe nas si  deabia putu gâfâi:  ­ E hei. Si  imputarea îi aducea aminte pe Ana. cu dintii strânsi. zau asa. în vreme ce buzele­i soptira dârz:  ­ Ba se poate!. gata de plecare.. fermecate. Lasa­ma.. nu se mai poate!... ca un culcus pregatit înadins... în umbra.  Se asezara privindu­se în ochii stralucitori de o fericire mult asteptata...  cealalta i­a nascut copilul..  Ion vru sa­i impute ca i­a pomenit de George. ce cald mi­e.. Dar aici e bine ca­i racoare.  Trecura prin porumbiste si se oprira sub marul paduret unde sumanul  barbatului era asternut pe jos. racoare. cu umarul lipit de umarul  lui. sa­mi vad de drum.  Apoi tacura. înfricosat parca sa nu­i zboare spre  dânsa tot sufletul înnebunit de patima:  ­ Mai odihneste si tu. cu ochii dupa Florica ce se pierdea prin  porumbiste..  ­ Uf. ca si  când din spate l­ar fi amenintat o mâna nevazuta..  îsi reteza deodata vorba. De ce nu vrei sa te odihnesti? Privirile lor se  împleteau.. Apoi Ion..  Nevasta. Nu mai îndrazni sa se uite spre marul sub care. Ionica.. Sa stiu de bine ca fac moarte de om!.. Dar în acelasi timp pasea alaturi de Ion.Ion o privea tacut si simtindu­se jignit ca ea vorbeste de George. Sari în picioare parca l­ar fi întepat  o vipera.. Sa stiu de bine ca fac moarte de om si tot a  mea ai sa fii!  ^ ­ Ei. gemând. Sa stiu de bine ca....  moale.. Inima lui  Ion tresalta de noi fiori. o  cuprinse de subtiori si­i musca buzele. Ionica. multe zice omul! raspunse femeia fara sa^l mai  priveasca. Florico.  ­ Tot a mea trebuie sa fii tu! zise barbatul pe urma când Florica îsi lega  naframa..  323  Ion ramase sezând pe suman.

 umplând  toata casa cu aburi si miros de rântas ars. Ba Joia. ea se lipea de prispa ca o broasca. PtuiL. în treacat. ochii îi luceau straniu. ca spre un frate  bun..  Plictisita de atâta pânda zadarnica. si fusese chiar  mândra ca ea a putut abate o primejdie ce ameninta pe idolul ei. crezând c­a dat boala rea peste ea. prin minte si siretenie.. daca el ar fi vrut s­  o ia.. dar pe urma.. George îi mai dadea  voie sa se târasca pâna­n Ulita Mare.  când aducea rachiu..  Scuipa spre Florica.. când sa­i dea el o povata.. când sa­i ceara un sfat...  Numai Savista­Oloaga. într­o zi... Fiindca George a strâns­o de pe  drumuri si glumea uneori cu dânsa si mai ales fiindca nu uita niciodata...  întelegând unde bate.  Femeia se sperie întâi. frânti de munca zilei ca si dupa odihna din sarbatori. când era frumos. Dar  acuma ca Ion venea mai des ca totdeauna. ca  doua margele de sticla.. în schimbul mâncarii n­avea  alta îndatorire decât sa stea toata ziua pe prispa si sa hâsaiasca gainile  ca sa nu intre în tinda. De cum sosea Ion..  ciulind urechile ca sa nu­i scape nici o vorba.. fara a  pierde din vedere nici pe Florica în care n­avea nici o încredere. TifssL. tu. sa­i dea si ei câte un paharel. Savista îl iubea cu o  furie salbateca. Si oloaga se potoli îndata. s­a înstarit de unde mai înainte era  calic ca soarecele din biserica. sa­si cerseasca si câte ceva  gologani. Omoara George!. Se linistise un rastimp. urlând si amenintând:  ­ Spun tot lui George.. tu. bufnea si se  burzuluia din ce în ce mai nastrusnic. Ce vine Ion? A?  Ce­i Ion? Barbat?. fiind numai Florica acasa. nesmintit. îsi smulse smo­  curi de par din cap si ochii i se umplura de sânge racnind:  ­ Rusine!. dupa ce ocarâse  pe Ana. atât de caracteristica estropiatilor. vazând ca venirile lui Ion s­au oprit brusc. Se înfuria ca nu putea surprinde nimic la Ion si ca doar Florica se  zapacea si se rosea putin. încât oalele îi dadeau deseori în foc. Iar George se simtea  magulit ca vine si se mândrea ca­i cauta sfaturile un barbat destept ca  Ion care.. si ar fi fost în stare  sa strânga de gât pe oricine pentru dânsul.  neuitând ca odinioara era sa se marite chiar cu Ion. Tu esti rapandula. sa aiba si ea banii ei. Nu se mai sfia de  George si uneori schimba câte­o vorba si cu Florica. îngrijorarile o zbuciumau si  o faceau sa nu mai atipeasca nici în dupa­amiezile cele mai  dogorâtoare.. pe viscol ca si pe  vreme frumoasa... o huidui. care traia pe lânga casa lui George.  tot astfel se ducea acuma Ion pe la George. Rapandula!..Precum flacaii se duc pe la fete în fiecare seara. urmarindu­i fiece miscare si privire. Cu aceeasi  325  patima ura însa pe Ion de când a simtit ca umbla dupa Florica si ca  astfel vrea sa însele pe George. parca i­ar fi ..  avu o izbucnire de furie... se învineti de mânie neputincioasa.. cum se  cuvine sa te porti cu orice muiere în casa omului. gasind  totdeauna o pricina care sa­i îndreptateasca venirea.

  Ion iesi curând. clatinând din cap..de bucurie.  Savista începu foarte încet si rar; dar apoi. fa.. se duse spre ea la gramada de coceni. cuprinsa de emotie. Tâlhari.. George. arzând de dor sa­l faca sa  se apropie de nevasta.  Savista fierbea . asteptându­l sa mai pice.. Foame. Ei ce vrea Ion?.  ­ Ion....turnat apa rece în cap. Oloaga.. N­am noroc si pace! Ramâi  sanatoasa.. Pacat ca nu­i si el aici. Si de­aci încolo când nu era George acasa.. Savisto! Tot voinica?..  Ion statu pe gânduri câteva clipe. uitându­se înapoi din ulita. înfricosat.  326  Peste câteva zile Ion într­adevar veni iar. ci tocmai în colt... omoara! gemu oloaga  desperata.  Si pleca.. Da­mi ciorba!. Da George­i pe­acasa?  ­ Numai Florica acasa! raspunse ea repede.. ca Ion pleca  fara a mai întoarce capul. când George lipsea. nu  mai statu lânga usa tinzii.  ­ Ei? Ce pozna­i cu gainile? o întreba în gluma..  Odata însa Ion pica pe la prânz. Si auzi glasul lui  Ion. Savista se târî cât mai fara zgomot spre usa. si pe al Floricai.  înainte de a deschide portita însa se uita prin ograda. aruncându­si  ochii fulgerator spre tinda:  ­ Aveam cu George o vorba. ca sa se adevereasca banuiala ei. vazu pe Savista si pali.. Era sigura ca Ion venise la Florica. Tremura totusi atât de grozav  de bucurie ca nu întelese nimic. înadins  pentru ca o stia singura. Era fericita si deabia astepta sa vie seara.  ­ Bine.. dragastos. desi  ostenit rau. vru sa  arate c­a glumit si începu sa râda cu dintii ei lungi si galbeni:  ­ Gluma.....  ­ Bade.... tot pe vremea prânzului. Si când Ion zise nepasator.. podidind­o lacramile si înecându­se de sughituri. se gândi mai bine  la vorbele Savistei si se cutremura... Lasa ca stiu. noroc. bine! facu George linistit. bade!. Deabia  dupa cina.  spumega încât nu mai era chip s­o priceapa nimeni.. când se culca în pat lânga Florica. s­apoi zise mai încet. fost. Savista încremeni  pe prispa vazându­l ca intra în ograda... A fost aici? o întrerupse barbatul stergându­si  de pe obraji naduseala framântata de praf.. Dar îsi reveni repede si­i zise  usor:  ­ Am venit iar si iar n­am dat de George. bine... Savisto. caci deodata îsi aminti privirea lui . lele Savista!  Oloaga nu raspunse; în privirea ei însa fâlfâia atâta ura... Apoi Ion intra repede si disparu  în tinda. întristat...  ­ Ion?. din  ascunzatoare.. îi paru rau ca s­a tradat si. Zau.. Florica.  oprindu­se lânga poarta:  ­ Noroc... desi cei doi în tinda vorbeau destul de  tare. vino­ncoa! îl întâmpina când îl zari. vedea ca pe ea o cauta. ca s­o dreaga. sa­i  spuna tot lui George. ascunsa dupa o gramada de  coceni de porumb. fost. Omoara.

 la berarie.  Dupa asemenea încurajari. potrivindu­si parerile dupa împrejurari. Fiindca asa si este!  Herdelea. Cum a putut­o uita oare?  ­ Apoi daca­i asa.  Herdelea însusi se simtea nenorocit ca trebuie sa se desparta de scoala. se gândeste sa­i dea dracului si sa se retraga. noi sa le schimbam?. mângâind corpul femeii care­i atâta sângele. D­na Herdelea... parca din vorbe frumoase ai  putea mânca? Lumea stie ca suntem români..  Raspunsul i­l dadu Grofsoru. descopereau mereu argumente mai temeinice. dupa ce ai scapat cu fata curata. Daca­s vremurile asa. si  chiar lui Belciug. anume ca retragerea ar fi o umilire. declarând ca i­e urât Zagreanu (în Sângeorz însa marturisise în  taina Laurei ca e baiat foarte dragut.. ca  totdeauna:  ­ Ei si? Te încânti de lingusirile românilor. Adica ce­o fi dac­o sa­i înveti ungureste? Lasa­i sa învete. ba­l  lauda toata lumea si­i prezice viitor mare!.. privirea care l­a înspaimântat atunci si pe care totusi a  uitat­o. încercând sa profite de simpatiile lor pentru Zagreanu.. îl lua pe Herdelea la zor:  ­ Nu stiu nebun esti ori nu esti în toate mintile de vorbeai într­una ca  iesi la pensie. în gura mare:  ­ Prietene si frate! Mai bine sa mori decât sa fii calaul copiilor nostri! Si  fraza aceasta facu ocolul Armadiei... sa cauti  singur saracia?  327  Ghighi era de aceeasi parere. ca vezi bine ca fara ungureasca nici nu  te mai poti misca din loc.. ca­i  bine azi când stii o limba straina. cât a fost în Pripas i­a  înnebunit cu ungureasca. Apoi de aceea ne­am  caznit si am suferit. Cât  priveste ca inspectorul cere sa învete pe copii numai ungureste. Acu nu­l mai iert. dar cum ajunsera acasa..  D­na Hetdelea nu voise sa faca cearta în fata oamenilor straini. pe de alta parte. ca tu mi­ai spus.. fata de persecutiile tot mai  crâncene ale ungurilor. d­na . Acasa însa gasea împotrivirea dârza a  dascalitei care­i schimba iar planul. fireste daca are intentii  serioase cu Ghighi. îl omor! îsi zise George  hotarât. dar sovinismul nu­i a buna  niciodata. macar ca e numai învatator).. Se vede ca ti s­a urât cu binele. câstigând simpatii amândurora.. Si cu toate astea nu­i zice nimeni nimic.  raspândea si prin Armadia stirea ca. pe care Herdelea îl lua vesnic de martor si care  îngalbenea de indignare când venea vorba de inspectorul Horvat. Totusi.  dar totusi se rusina sa spuna chiar si acasa ca inspectorul îl sileste sa  iasa la pensie.. în  Sângeorz. sfatuindu­se toata  ziua cu Ghighi.. îl omor!. Pe când fata protesta împotriva acestui plan  infernal. ca acuma. Si dealtfel mai spera în sine ca pâna­n cele din urma se  va mai întâmpla ceva si nu va trebui sa plece. pentru orice eventualitate. spuse  ca ar fi cuminte sa­i cedeze lui locul din Pripas. învatatorul iar venea acasa hotarât sa­si  scrie îndata cererea de pensie.Ion de la nunta.. De aceea amâna mereu  si nu facea petitia.  dascalita raspunse prompt.  ­ Uite pe Zagreanu! Stii bine.

. el se aseza  la birou si scrise pâna târziu de tot.. în sfârsit. nu. Mi­a fagaduit. ca­ti trebuie odihna..  în aceeasi seara. foarte bine.  Vasile Baciu fusese la trei avocati în Bistrita si toti trei îi spusesera la fel:  legea zice ca copilul mosteneste pe tata si tata mosteneste pe copil... nu te îngriji tu de el.  Prin August. Am  servit destul.  desi Ghighi nici nu era acasa.... Cu toate  acestea el ameninta mereu pe Ion cu judecata nadajduind sa­l sperie.. N­am sa mai stau.. da ­ bâlbâi tânarul.  ­ Da.  Zagreanu nu îndrazni sa­i mai spuie ca inspectorul i­a poruncit sa  reaminteasca batrânului învatator sa trimita imediat cererea de pensie. si  de­aceea  328  e plin de praf.. sa  stea de vorba.  cum s­a speriat si dânsul odinioara.. Strica multe coli de hârtie si toate le  uda cu lacrimi. Când i­a venit suspendarea. caci în nici un caz nu va mai îngadui sa  înceapa tot dânsul noul an scolar..  altfel îl va scoate din oficiu.. închipuirea ca de­acuma paraseste pentru totdeauna  scoala lui.. Si tânarul spuse îndata ca soseste tocmai de la Bistrita.Herdelea zise  neclintita:  ­ Lasa. ca stii doar cât  îl iubeste si­l protejeaza.. A vazut pe domnul  inspector.... da.... întelese ceea ce nu îndraznise sa­i martu­  riseasca Zagreanu si se simtea dureros rusinat. Mi­a fagaduit..  3 . De azi încolo nu mai e învatator. E bine sa fii bine cu  inspectorul.. Zagreanu veni mai miscat ca alte dati.. iubirea lui. ca  ai servit destul. Domnul inspector zice ca vrea sa­mi dea  Pripasul.  Asta înseamna ca sa nu­si mai toceasca opincile în zadar.  ­ Mi­a spus multe ­ relua Zagreanu mai încurcat.  ­ Te are drag inspectorul ­ zise Herdelea linistit. Da...  ­ S­a sfârsit. Nu stiu  când s­o putea. dupa ce se culca d­na Herdelea si Ghighi..  ­ Apoi vezi... a  plecat cu o scânteie de nadejde de întoarcere; azi pleaca fara nici o  nadejde... parca negasind cuvin­  tele potrivite.. s­a sfârsit ­ soptea dânsul frânt. îi sfâsia inima.. într­un sat bun.  ­ Pripasul? facu Herdelea cu o sageata în inima.. foarte adevarat ­ murmura apoi cu glasul tremurat. ca femeia când trebuie sa­  si dea seama ca a îmbatrânit.  Herdelea ramase pierdut. adica. îi gaseste lui loc inspectorul. domnule colega.. Nici n­a fost înca sa se schimbe. fie linistit  inspectorul! Fii si d­ta linistit. ca. prea destul. Apoi nu mai putu continua. Herdelea trecu în gradinita cu dânsul. Herdelea îl privi întrebator..  ­ Adevarat. zice ca d­ta n­ai sa mai stai mult. Nu. într­o dupa­miazi. Sufletul lui însa era toropit de . cate­n luna si­n stele.. Numai sa­ti dea o scoala buna. E greu.

. Atunci  Belciug gasi clipa binevenita sa intervie.. Dreptate are Ion.. le­a  cules. ridica glasul:  ­ Eu nu­s nici câine. vorbele cadeau si învoiala nu se apropia. înadins ca sa­i ramâna mosia si sa se poata însura a  doua oara. ca  la predica:  ­ Oameni buni si drept­credinciosi.  Dar vremea trecea. Dar îl las.. paznicul sufletesc al . martor mi­  e Dumnezeu! în casa îl las sa seada cât o trai. Dreptate are si Vasile. Vasile Baciu se asternu mai rau  pe bautura.. îsi drese glasul si rosti grav..  ­ Oamenii de omenie trebuie sa se învoiasca! vorbi preotul frecându­si  mâinile. Dar. o învoiala omeneasca!  Asa­i bine si asa­i frumos!. Preotul. aprins ca omul fara dreptatea legii....  Nemaistiind încotro s­o apuce. Ca fata mi­ai omorât­o.  Vinele i se umflau pe tâmple ca niste râme. c­a muncit destul si suparari l­au ars destule. cumpanind si chibzuind. ca­s om si nu strâng pe  nimeni de gât.. macar ca­i a mea dupa  lege si poate mi­ar face trebuinta.. daca­l las eu sa traiasca. Nu­s. sa­i  329  smulga mosia si pe urma. domnule parinte. cuveni s­ar ca mosia sa se întoarca la cel care a agonisit­o. dupa ce baga în groapa femeia. caci dupa moartea fetei lui si a copilului  ei... trei le­a arat.  Ion.. le­a semanat.... Oamenii. dreptatea­i vesnic cu doua taisuri... avu o idee cucernica si  zise atât:  ­ Bine. credeau sau  nu credeau.. într­o dimineata se duse la popa Belciug  si i se plânse.amaraciune si se revolta împotriva legii care îngaduie ca un tâlhar sa vie  sa­i ademeneasca fata. Puteam sa i le iau ca­s ale mele. Cu  ce drept?. sa ramâna cu  pamânturile si averea luata cu japca. le vinde si le bea..  Si Dumineca urmatoare Belciug chema pe Vasile si pe Ion. lasa­l sa aiba si sa  bea.. ca  palosul în mâna ostasului viteaz. zic. Am sa va chem pe amândoi. împreuna cu  mai multi fruntasi ai satului. Sa cautam si noi. Acuma  mie.. Gândindu­se mereu la  nedreptatea lumii. Apoi acu.. dar toti pizmuiau pe Ion ca s­a ales cu atâta pamânt pe  urma Anei.  Vasile Baciu... nici fara suflet.. vedeti si  d­voastra. ca bucatele  în loc sa le manânce. carora le împartasea credinta aceasta... oameni buni. sari cu raspunsul:  ­ Adica cu ce drept sa­mi iei tu averea mea? Cum sa­ti ramâie tie  pamânturile mele?. a>unse la banuiala si apoi la convingerea ca Ion a  omorât pe Ana. Nevoie de ele n­are... cu totii dimpreuna.. Trei locuri a vrut. copilul ti l­ai omorât?. linistit. caci legile lumii  spun ca averea copilului se cuvine parintelui care l­a zamislit si l­a  crescut. dumnealui nu vrea sa  ma lase pe mine sa traiesc!. De suparare si de necaz.

 dar poate. gândindu­se ca asta­i un moft  fara valoare. dragi îmi sunteti amândoi deopotriva si dornic as fi sa dobânditi  deopotriva fericirea pe pamânt ca si în ceruri. Deoarece. întariti puterea Domnului pe  pamânt ca si Domnul sa va primeasca sufletele în ceruri în vecii vecilor!  Preotul tacu brusc. sa­i povesteasca ce­  a facut. Doamne pazeste. casa si locurile pe care ti le lasa..  Ion mai sovai o clipa. n­ar fi pacat de Dumnezeu sa  ramâna averea ta cui nici nu te­ai astepta?... Poate ca azi­mâine. dar îi mai trebuia si ceva maruntis care sa­i ajunga pâna la  trecere. asteptând parca efectul  cuvântarii sale asupra celor de fata.. De aceea iata ce am socotit eu ascultându­va: stapâniti amândoi  ce cuprindeti în ziua de azi. fiindca  oricum se silea... Ioane. coborând ochii în jos. S­atunci as crede c­ar fi  întelept si frumos sa va legatuiti amândoi sa lasati ce stapâniti sfintei  biserici în cazul când. mosia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glanetasului.  ­ Asa! zise preotul împaturind frumos actul. De pe amvon am sa dau de  stire satului întreg hotarârea voastra crestineasca.. Vazând hârtia. nu sporea si­i ameninta rotunjimea celor trei sutare. se gândi deodata: ce­ar fi . mâine nu­i. daca nu se întoarce la  dânsul. Dârzi si neînduplecati sunteti însa ca doua sabii ce nu încap într­o  teaca. Maruntisul însa îl încurca. sa­si închizi ochii când ai  crede ca esti mai voinic.. Apoi. Dumnezeu sa va  binecuvânteze!  Vasile Baciu pe urma se opri la cârciuma. Vasile se bucura ca. Apoi când întelese ca toti sunt de  parerea lui..  iar tu. ai sa te  însori. Viata omului e ca  floarea câmpului. pe când citea. Ion însa se duse drept la George. Dar iarasi socot  ca drept n­ar fi sa ajunga mosia în mâini straine.. dimpreuna cu fetele  luminate cu care ne­am silit. lasându­i sa convinga si pe  cei doi pricinasi. se îmbata si se batu cu straja  Cosma Ciocanas. cât am putut.330  vostru. se retrase în odaita de culcare. Suma aceasta o  avea. Ioane. asa. vazu pe masa  «Tribuna Bistritei». v­ati prapadi fara mostenitori  directi. Dupa multa vorbarie fruntasii izbutira sa­i faca sa­si  dea mâna.. dar totusi iscali. un ziar saptamânal local. Facînd astfel..... tu. Pâna ce nu cunoscuse pe rudele din România. citind într­un ziar ca «Asociatiunea  pentru cultura si literatura poporului român» va tine adunarea generala  la Sibiu în luna Septembrie. averea care ti­a harazit­o mila cereasca.. sa va împacam cum e mai  bine.  Salvarea îi veni sub forma unei idei. adica fara copii. Si pe drum se gândi numai la viitoarea lui nevasta. sa ai copii. Azi e.. ca si când ar fi plecat  331  din Pripas în Lusca ori în Magura... Vasile. Doamne fereste. deoarece dânsul are sa se însoare curând si sa faca copii  care sa­l mosteneasca.. Belciug reveni atunci cu o declaratie scrisa.  Titu socotea sa treaca granita cu trei sute de coroane. se înfiorase  gândindu­se ca porneste in lume cu trei sute de coroane; acuma  mergea la sigur.

 sa nu râda de ei fratii din România. Drept recunostinta ca l­a scapat astfel  dintr­un impas greu. între timp Titu. cerându­i un bilet de legitimatie si banii de cheltuiala  trebuinciosi... Caldararu. dar si vestea trista ca ziarul de­abia­si târaste viata de la  o saptamâna la alta si ca prin urmare «distinsul poet» ar face o fapta  nobila româneasca reprezentându­l. Herdelea îi  explica cum sa­si faca rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odata  ajuns dincolo nu­i mai  332  trebuie nici un pasaport.  dar numai Dumnezeu stie când se întoarce.. închipuindu­si cum va fi înconjurat si  rasfatat dânsul la Sibiu.. si  mai ales ca se duce ca reprezentant al «Tribunei». nu putea obtine pasaport pentru strainatate.. daca se poate. demult.  La Beraria Rahova se improviza o adevarata serbare. ca sa se întâlneasca acolo cu toti domnii din Armadia si sa­si ia  adio cum se cuvine. Herdelea duse a doua seara pe Titu la Beraria  Rahova.. Raspunsul directorului sosi peste trei zile. se însufletise atât de mult de ideea de a reprezenta «Tribuna  Bistritei». ca omul care e glasul unui întreg tinut de  români. si al doilea ca ar cunoaste  dintr­o data toata «inteligenta» româneasca din Ardeal. ba se  însarcina sa comunice stirea si d­nei Herdelea; o facu într­adevar cu  atâta iscusinta ca dascalita multumi lui Dumnezeu ca în sfârsit Zaharia a  ascultat povetele ei întelepte... Deoarece Titu. l­a  îmbratisat si n­a uitat sa­i spuna ca tot mai e timp sa se razgândeasca. cu chef si cu .. având înca încurcaturi cu  recrutarea.. între altele însa batrânul îi marturisi ca a si  expediat cererea de pensie.  D­na Herdelea plângea spalându­i si calcându­i rufele. caci omul stie când porneste. «Tribuna Bistritei» dealtfel îi  reprodusese poezii din «Familia».sa se duca dânsul ca reprezentant al ziarului la serbarile Astrei? Ar fi  mai întâi ca ar face economii de cheltuieli. pe propria­i  cheltuiala. cu osanalele cuvenite despre  «distinsul poet al Vaii Somesului». Se aseza îndata si scrise câteva  rânduri bine simtite directorului gazetei.  Cu o saptamâna înainte de plecare veni acasa spre a se pregati în tihna  si a­si lua ramas bun de la toti cunoscutii. la care singur profesorul Spataru a putut merge odata.  si Titu i­a multumit zâmbind pentru povata. Seara Herdelea  tatal si fiul se sfatuiau serios..  In Armadia toata lumea stia ca Titu vrea sa plece în România si toti se  mirau de îndrazneala lui. la despartire. aducîndu­i biletul  de legitimatie. iar Ghighi îi facea  în fiecare zi geamantanul spre a­l desface a doua zi ca sa­l faca mai  bine si mai frumos. Când se afla însa ca va lua parte si la serbarile  Astrei. înainte de a­l  parasi. iar Titu îl aproba din toata inima. un avocat fara clientela si mare  nationalist. cine stie pentru câta vreme. multi îl invidiara si­l  felicitara. încât nici nu se mai sinchisi ca nu a primit bani si ca deci  socotelile lui ramâneau tot încurcate cu maruntisul..

 Titu o privi p  dinafara.. cu viata croita drept. îl însoti apoi sa­i  333  arate biserica cea noua. fiind si el miscat. bau atâta ca Titu abia îl duse  acasa. Pâna la sfârsit se ametira  bine cu totii. care­i «cam  acru si cam viclean. unde dascalita îi ocarî bine în gând. culminând în fraza ca Titu trebuie sa fie  «veriga de unire între fratii de dincoace si de dincolo de Carpati»... copistul de la judecatorie.  Titu îi promise ca­i va trimite carti postale cu vederi din România si ma  ales din Bucuresti. Herdelea îi ceru biletul de la gazeta. azi sotul ei. ca a  tuturor oamenilor cuminti. cum îi spusese tatal sau. La Dragu gasi pe  Lucretia împreuna cu Oprea. închise ochii.. mai ales ca Titu nu trebuia sa plece  cu impresii urâte despre slujbasii Ungariei. ... Pe când el se arunca în valurile lumii ca  într­o mare fara margini. cu atât Titu era mai tulburat. «care trebuie sa fie o minunatie». Felicitându­i îsi aduse aminte  iubirea lui. de suparare. sa­l arate tuturor si mai  ales lui Chita Pop. Herdelea. si­i zise cu multa duiosie:  ­ Foarte rau îmi pare ca nu esti aici la sfintirea care va fi peste vre­o  doua saptamâni!.  Belciug îl mai petrecu pe urma pâna în dreptul cârciumei si­l mai îmbra  tisa odata ca un frate..  Cu cât se apropia ziua. întrebarile. deoarece spera sa mearga si el foarte curând. . Facem o sfintire minunata. gata.. Solgabiraul Chitu..  Acuma iat­o asezata.. Se simtea fericit si  totusi glasul îi tremura. dar fara a deschide gura. Urcând în cerdac.  In ajunul plecarii. la ceas.. Va veni si episcopul.  Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goala si trista. se pomeni cu Ion. La  miezul noptii însufletirea fu asa de mare încât toti cântara «Desteapta­  te Române».. fagaduindu­i ca­l va cerceta  negresit la Bucuresti.. dupa amiazi. dar tot om de treaba».. versurile în care se chinuise sa eternizeze ochii ei verzi. facu o plimbare pâna­n Pripas. amintindu­si fara sa vrea crâmpeie de fericire traita aici si  nepre tuita la vremea ei. buna de sfintit. Preotul îl  saruta si­l blagoslovi cu lacrimi în ochi. I se strângea inima gândindu­se ca de­acum va trai între oameni  pe care nu i­a mai vazut. Niciodata casa parinteasca nu i se paruse mai  calda. nevrând  sa strice buna dispozitie a societatii.. îl plimba prin toate  colturile se suira împreuna în turn. sa mai  vaza casuta unde a copilarit si sa se desparta de Belciug..  spre a nu­si strica somnul....lacrimi.  peste un an sau doi. O  sa fie < adevarata sarbatoare nationala!. într­o lume necunoscuta în care cine stie ce­l  asteapta?  Se duse pe la familiile prietene sa le zica ramas bun. felicitarile zbârnâiau în urechile tânarului  îndraznet. fara cotituri deosebite. care nu voia sa creada ca  Titu este aevea reprezentantul «Tribunei» la adunarea Astrei. Profesorul  Spataru tinu si un discurs. urarile..  îndemnându­l sa nu cumva sa nu mearga pe la dânsul.

 Apoi sa te duc  Dumnezeu sanatos si sa­ti daruiasca noroc pe unde­i umbla.  domnisorule! Asa ma muncesc si ma caznesc.. Ion se uita lung la domnisorul care i se parea ca se  schimba e mult de când nu l­a mai vazut. domnisorule ­ murmura taranul cu ochii stinsi.  Titu coborâse spre dânsul si se rezima de stâlpul portii....  ­ M­am zbatut si m­am framântat sa ies la liman ­ începu iar Ion dup; o  tacere apasata. Dar  decât sa te însori cu oricine. Cum însa Titu nu  zise nimic. Si pe alta nu pot s­o iau.. pe care Hristos statea neclintit ca un martor mut ti  tuturor tainelor. Am patit­o odata. O. nu  se poate.... asa­i. parca. Dar pe cine vreau eu sa iau. Voia sa­i ceara o învatatura.. pamântul.  ­ Asa­i. Pacat numai ca n­ai avut parte de Ana si de copil... Doamne. Si nu mi­a dat Dumnezeu nici o bucurie. cu palaria ] 3  ceafa.. atunci ia seama ca­i tot de unde a pornit.  ­ Dar pamântul? întreba Titu.. Anii trec si omi  trebuie sa faca ceva în viata..  ca si odinioai i. ce­ti trebuie sa te mai perpelesti? Nici prea hapsân  sa nu fie omul..  ­ Destul nu­i niciodata. domnisorule? Ca  d­ta pleci departe si poate nici n­ai sa mai auzi de mine si de necazurile  noastre. Si nu stiu cum sa­ti spun. Dar daca n­ai pentru cine sa­l muncesti. asteptând parca o întrebare sau o aprobare.  ­ Ei.. Umb a  Magurii Cocorilor se întindea peste sat pâna la picioarele crucii de a  marginea drumului. domnisorule. în asfintit soarele se mânia si împrosca cu raze aprinse...  ­ Pamântul. privindu­l cercetator. Pot. Ioane? Ca doar n­ai sa ramâi vaduv  toa i viata.. ca doar esti tânar. urma din ce în ce mai vioi: '  ­ Acu d­tale pot sa­ti spun...  Tacu. Asa a vrut Dumnezeu... vezi bine! mormai Ion întunecându­se. ca lacomia strica omenia.  ­ Apoi ce sa facem? facu taranul rece.. vezi bine ca­i asa! zise Ion.  334  ­ Trebuie sa te însori.. domnisorule... si îi era frica sa nu­l ocarasca. Mare­i lumea!.. domnisorule?  ­ Ma duc si eu sa ma asez în lume! raspunse Titu serios.. când ai avere.. Când crede omul c­a nimerit  mai bine. c­ai fost  tare d omenie! ¦ i  ­ Sa traiesti si tu.  ­ Care­i maritata cu George­a­Tomii? ­Aia! .... domnisorule.. cum  sa fac?. altfel nu­i vrednic sa traiasca. Ioane!  ­ Asa­i.  ­ Pe cine vrei?  ­ Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspra în privire. de. Uite­asa­i. Ioane! Tie de­altminteri ti­a ajutat Dumnezeu si te­i  înstarit frumos.... Nu­i asa?  ­ Asa­i. s­acuma ce mai ai de gând..... Pamânt ai destul. ca mi­esti mai bun ca un parinte si m­ai  învatat numai bine.­ Am auzit ca vrei sa pleci departe. zau asa...... si nu stiu ce sa fac. chiar asa­i. Bun e pamântul si drag mai ti­e când c al  tau...  4 Azi.

  ­ D­ta ce ma înveti sa fac? urma Ion iarasi mai blând si rugator.  ­ Trebuie. Cât e satul de mare nu gasesti tu decât  pe nevasta lui George?  ­ Nu­mi trebuie alta. Cu toate  acestea si de atunci încolo l­a primit. De.. poate ca ea l­ar fi asteptat si azi n­ar mai trebui  sa se zbuciume si sa nu stie cum sa se apropie de dânsa. Apoi scuipa cu scârba. înspre amiazi se repezi la Florica. spaimântat de îndârjirea ce i­o citea în fata..  ­ Hm ­ facu Titu aproape înfricosat de glasul lui. îl zari de departe si. nu­ti trebuie...  Titu petrecu seara la Grofsoru.  ­ Nimic.  Pleca linistit de­acasa. asculta­ma pe mine!. bâiguind:  ­ Lasa ca stiu eu ce­i de facut. îi era frica si lui de rafuiala dorita si totusi o  cauta.. caci Savista era o paznica nepretuita si­i raporta  în fiecare seara fiece pas al nevestei. tresari. zicându­i:  ­ Ramâi sanatos Ionica!. îl ustura  inima ca nu poate scapa de nehotarâre. domnisorule! scrâsni Ion deodata furios si cu o  hotarâre salbatica în ochii sticlitori. domnisorule. Destainuia întâia oara  framântarea lui cuiva si.. Si repede îi  dadu mâna. nadajduind sa­i mai poata vorbi  macar o clipa între patru ochi.. Ion. Acuma întelegea de ce îi tot da Ion târcoale.  ­ Nici eu. gasea împotrivire. în loc de încurajare. împreuna cu parintii si sora­sa. pe prispa.  335  Titu.. fiindca numai din pricina lui nu e sloboda femeia.. uitându­se dupa el  pâna coti la Râpele Dracului. Dar atâta totusi pot sa­ti spun: astâmpara­te!  Pe Ion raspunsurile lui Titu îl umpleau de fiere.. Adica pentru Florica..­ De. trebuie! gemu dânsul stapânindu­si focul. Si a dou  zi porni cu trasura la Monor. aflând ca George nu­i  acasa. de unde avea sa ia trenul spre Sibiu. Sa te astâmperi!  ­ Dar daca nu pot?  ­ Atunci fa ce stii!  ­ Nu stiu nimic! bâlbâi Ion zvârcolindu­se între mânie si neputinta.  Din clipa când Savista i­a deschis ochii... . încât simtea bine ca are sa­l mistuie daca nu va  nimeri calea spre potolirea ei. de ce­i  cere sfaturi si­i vine mereu prin casa.. Ioane.  Ion însusi simtise demult vrajmasia Savistei si deseori îi venea s­o su­  grume.  Daca n­ar fi luat­o el. sa se rafuiasca..  din ce în ce mai rau. Si totusi patima lui crescuse  atât de puternica. Vorbea si râdea cu dânsul încât  toata lumea ar fi jurat ca sunt prietenii cei mai buni.. îl ura si râvnea sa­l  prinda. Savista. George parca s­ar fi trezit dintr­  un somn adânc.  Chiar în ziua când Titu pleca din Armadia. Ura însa numai pe George...  Ion mormai ceva si ramase în mijlocul drumului. Si astâmpara­te. se vede ca Dumnezeu ti­a dat c­o mâna mosie si ti­a luat  cu cealalta mintea! vorbi Titu. ca sa­si deschida drumul la Florica...

 cu inima tremurând de bucurie. Florico.  Oloaga fierbea de multumire c­a gasit. Doar când a auzit­o horcaind s­a gândit ca  poate sa fie bolnava. Stie Dumnezeu. Ion.. Dar ce­i cu Savista? zise dânsul încet.. se  rezima îndata de perete. Oloaga însa nu raspunse. se sperie vazând­o aici:  ­ Noroc. daca ne­a îmbulzit . mai  încet. Se freca la ochi cu pumnii.  Savista îsi ascuti urechile... Ion intra în ograda. Florica. parca de­abia s­ar trezi.  îndemnându­l sa plece:  ­ Savista doarme ca iepurele. Atunci Ion se apropie si­i zise iar.  Apoi Vineri seara George. sa aduca câte­un  car de lemne înainte de a­i napadi caratul bucatelor de pe hotar. de te­ai înmuiat asa?  Oloaga se prefacu.  si blodogori mohorâta:  ­ Nimic. ca­i la porumb cu lucratorii. Somn... Dar.. mai sezi la noi. slava Domnului! murmura Ion.. desi vreo trei muste i se plimbau pe  obrajii scofâlciti si asudati. dar n­o mai descusu. Savista clocotea de  nerabdare. N­auzi decât soapte si apoi glasul Floricai. Si  tocmai a doua zi veni iar Ion. vrând s­o încerce daca doarme  aevea:  ­ Savisto!  336  Oloaga însa sforaia nemiscata.. deschise gura si începu sa sforaie  usor parca ar dormi dusa.  ­ Doarme. mijlocul de a­i  prinde de­a binelea.. închise ochii.  Da sezi.  care n­o zarise în ograda. o vazu si o striga pe  nume. nu mai iesi pe prispa. si a întrebat­o:  ­ Ce te doare pe tine Savisto. ­Mhm. Ioane!  ­ Multumesc.  Trecura câteva zile. c­am tot sezut! raspunse Ion uitându­se iar la Savista si  apoi adaogând: Da George nu­i pe­aici?  ­ Nu­i. cu grija casei. Savista sforaia dusa în ungherul ei. Ion nu se mai arata. sfatuindu­se cu Florica. trecând în vârful picioarelor în  tinda... pe gingiile alburii. Motaia toata ziua  si deseori sforaia. pe dintii lungi si galbeni. fara sa vrea. ci de azi înainte se ghemui într­un colt  în tinda. O fi bolnava. socotind c­o fi îmbatrânit si  de aceea o apuca moleseala mai des.. pazind de­acolo sa nu treaca gainile pragul. îi spuse ca Dumineca  noaptea va pleca cu tatal sau la Padurea Fulgerata. somn. ..  337  ­ Numai Duminecile de­l mai prinzi pe­acasa acu......  ­ Apoi asa face de o vreme încoace..nemaiputîndu­se târî la locul ei de pânda dupa gramada de coceni.  Florica clatina din cap. cu glasul  tremurat. nici nu baga de seama ca  Savista si­a schimbat locul. fiindca de­afara nu auzea bine ce vorbesc ei  înauntru. ia seama.

.. stoarse de vlaga... ca..  prin satele sarace.  Dar orasele acestea parca­i luau un val de pe ochi.  Savista respira greu. voinici.. umili.. sa­si aseze geamantanul pe coridor.  nerabdatori.. altfel.. O privira înfricosati. ca si odinioara în  Gargalau cocioabele de pe la margini.. fara a­l privi. se apropia iarasi. Negresit sa iesi.  ­ Noi muncim ca sa benchetuiasca ei! se gândea Titu înecat de o revolta  din ce în ce mai mare.  ­ Sa iesi în ograda! Auzi?. rabdatori: pe soselele albe. Sa nu faci cumva sa nu iesi. care însa trecu repede ca o nalucire.  Titu nu se mai satura privind pamântul Ardealului care fugea. se întindea departe.. pe obraji..  Ion scrâsni încât pe femeie o trecu un fior.  Ion se cutremura parca l­ar fi zgâltâit deodata o mâna napraznica.  Florica tacea mereu.. ca tocmai Dumineca seara  vrea  sa plece la padure.. anticamerele oraselor. O privi cu  ochi atât de mari încât i se parea c­o vede sub marul paduret. Auzi tu?  Femeia tacu..  însemnându­si oprirea cu vorbe aspre unguresti care zoreau sau  huiduiau vesnic pe taranii drumeti sau slujitori. rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor. Si trenul  trecea trufas pe lânga satele românesti. pe unele spintecându­le chiar  ca un tiran neîndurator. Florica nu se uita la dânsul ca si când ar  fi ghicit la ce se gândeste. alaturi de care silitoare.  ­ De­atunci n­am mai schimbat o vorba ca oamenii.... cu  o presimtire urâta.. ne omoara! zise Florica foarte încet.. galagiosi. dupa ce pleaca dânsul.  ­ Sa iesi. si taranii  338  nu se mai zareau. I se pareau niste cuiburi uriase  de trântori dusmani care înghit. Si nu mai pot. Unde era munca..  Sângele i se aprinse în inima ca într­un ibric pus pe jaratec. si­i simte carnea fierbinte. se îndoia. Florico!.. Deabia izbuti sa se catare într­un vagon ticsit de  oameni.  ramânea în urma.  ­ Doarme.  ­ Daca afla George.  La Cluj schimba trenul. Asta­i ilustratia nedreptatii si oropsirii noastre. Pretutindeni aceiasi  tarani.  pe câmpiile galbene. vesnic nesaturati. Roi  de muste bâzâiau împrejurul ei. vorbind poruncilor numai în grai strain.  în Armadia strSinii deabia se observau în multimea mare româneasca. sa stii ca vin!.  în clipa aceea amândoi întoarsera privirile deodata la Savista care hor­  caia cu gura cascata si înghitea din când în când. Sudorile îi curgeau siroaie pe tâmple.. în bratele  lui. Atâta vorba ungureasca îi .. Da poate nici Dumineca sa nu fie. erau numai ei. si doar pe alocuri se oprea câte­o clipa.... rodul muncii  milioanelor de robi dimprejur. Pe  urma veneau garile mari. doarme ­ murmura Florica. poruncitor:  ­ Dumineca.munca. în schimb apareau surtucari grabiti.. Si Ion sopti aspru.

 poftim.. dârzi. trebuie sa­si  robeasca sufletul la oras. zicând într­una:  ­ Esti român... Titu. în vagon oamenii se linistisera.. temnite.  Atunci conductorul se uita împrejur si.. esti român.  în aceeasi vreme însa îi era rusine ca fuge din lupta.  Adormi pe geamantan. neîmpacati... curajul îi pierea si întelegea ca razboiul acesta nesfârsit cere  voinici vânjosi.. Nouri de scântei se împrastiau în  rastimpuri peste ogoarele negre... privea în întuneric.  neîncetat.  ­ Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara. Acuma toti . Cel putin nu voi fi nevoit sa vad si sa aud mereu  lucrurile astea revoltatoare!. pierdut în gânduri. nemaifiind nimeni.. Taranii din Lusca.  Se .... Se simtea parca s­ar fi oprit deodata într­o mocirla...  Pe peronul garii din Sibiu astepta un grup de domni cu bratare tricolore. Si  trenul huruia mereu. sa devie la rândul lui o primejdie pentru robii  care l­au nascut! se gândi Titu când ramase iar singur. îsi zicea ca cinstit  ar fi sa stea în vârtejul ciocnirii. veni sa se mai odihneasca putin si. esti român.. vazându­l  mâncând.. dar ca si­a schimbat  numele în Pap Istvan. mereu. Si totusi în tren nu vorbisera  româneste! De ce n­o fi vorbit nimeni în tren româneste?.. licarind în vazduh ca o ploaie de stele  cazatoare.. trebuie sa cada în mrejele lor.înnegrea sufletul. si  nu se înmoaie. umilinte. îl cuprinse foamea si­si aduse aminte c­ar fi  trebuit sa manânce la Cluj. istovit mai mult de gânduri decât de oboseala. Tilu sari jos si se  cruci vazând câta lume care vorbeste româneste cobora din trenul în  care dânsul se simtise atât de strain..  ­ O. care lupta fara a­si da seama. altfel ar ramâne pe drumuri. fiindca asa i­au cerut când l­au pus în serviciu. care ispravise  controlul biletelor. îi oferi o bucata de friptura. ce bine­i ca plec.... Curentul amestecat cu fum îi  vâlvoia parul...înnopta. ca  e însurat cu o unguroaica si are opt copii.  îl destepta un junghi în spinare.  care se împrastiara pe la usile vagoanelor; erau organizatorii însarcinati  cu primirea oaspetilor din toate tinuturile românesti. conductorul. Scoase din geamantan merindea ce i­o pusese acasa. murmura:  ­ Si io­s român.. fara aparare si fara nadejde.. Titu însa raspunse ursuz:  ­ Nu stiu ungureste!.. Soarele tocmai stralucea întristat.. Dar îndata ce se uita  împrejur. ca joaca si el cum cânta cei  mari.  339  Si conductorul îi povesti ca se cheama Stefan Popa. iar nu sa lase pe miile celea de umili în  ghiarele hraparete.. Ramasese singur în  coridor cu câteva cufere. Pe când  se lupta cu un picior de gaina fripta... rezemat cu  fruntea de cerceveaua ferestrei deschise.. Cel ce se  departeaza de satul lui. domnule!. cei ce sufera batai. Trenul gonea uruind... dar l­a zapacit valmasagul de lume si de  zgomot.. îi zise «pofta buna» pe ungureste..  Titu se însenina deodata.

 care statea într­o  odaie simpla si aproape saracacioasa. Vru sa se apropie de un organizator. de la  statul­major. si un  român inimos. vezi. Dadu musafirului dormitorul.. Dar sa­l iei cum este.  Virgil Pintea era bun de gura si vesel si vioi ca un copil. In sfârsit. fratele lui George? murmura Titu. tunici si cizme. ramânând ca el sa  se culce în birou pe un divan. pe care le închise  cu cheia în sertar.  ­ Aici! striga Titu putin ragusit de mirare. Mâine­poimâine îl vedem gheneral. cu un teanc de acte în fata. Avea un apartament placut.  când deodata auzi un glas tare:  ­ Herdelea Titu!.  ­ Da... bine c­ai venit!. Unii îsi  adusera aminte de niste versuri ale lui Titu din «Familia».  într­un cartier frumos..  ­Doi?  ­ Doi. la  cafenea. Da­i ciufut rau.  Dupa ce Titu se primeni... .. Gazdui pe Titu la dânsul...  Se uita nedumerit si vazu pe cel care­i striga numele: un domn bine  facut.  tipând ca un nebun: Titu Herdelea. E si Liviu. întinzându­i amândoua  mâinile:  ­ Bine ca te gasii.. suntem  chiar doi. el însusi poet si redactor la un  ziar din Sibiu.  Mai târziu Titu lega cunostinta si cu capitanul Pintea. Herdelea!. Nu­ti închipui ce bine­mi pare ca.. Nu ma cunosti. dar nu mi­a scris când  sosesti... sabii. Militar teribil. Toata lumea din  Sibiu îl cunostea si­l iubea. ca pe un poet plin de fagaduinti si reprezentant al  «Tribunei Bistritei». II primira cu obisnuita simpatie ocazionala. II gasira între harti.  cu pijama scurta. se împrieteni cu Titu si se oferi sa­i fie calauza  credincioasa si nepartinitoare.... dar nu  m­am gândit ca o sa te înstiinteze. domnule!. tuturor. le scrisesem. la birou. Aici. ca sa nu te scap... fiind secrete militare. Liviu Pintea era om înalt. pe lânga comandamentul corpului  de armata unde avea serviciu. Nu  stiu  340  cui seamana.. De asta­primavara. Nici nu s­arata printre noi. Pintea. Am sa te duc totusi sa­  l cunosti. Mai ales însa  Barbu Luca. rosu la obraz. Eu sunt Titu Herdelea!  Domnul se repezi la dânsul foarte prietenos.. draga.. un tânar slabut si mititel. nu cunoaste pe nimeni. ochii albastri otel si pielea bronzata. încât Titu se sfia ca el. Suntem atâtia frati ca nu exista colt de  pamânt românesc unde sa nu fie ratacit unul­doi. cu parul rar... cu ochelari de aur. fratele lui George.. iesi împreuna cu Pintea care îl prezenta. capitanul..  ­ Aa. în mijlocul atâtor  români. fiind un medic priceput si dezinteresat. Doctor Virgil  Pintea!. Da. ras de mustati. Mi­a scris fratele meu ca vii la Astra. cu  fruntea lata.se îmbratisau. de doua zile pândesc toate trenurile. de pilda. Ne face neamul de râs. se chemau. Vesnic  numai ca militarii lui cu nasul în carti si­n harti. Ei bine..

. Mi­as face. doborându­i si acuma dovezile cele mai grele prin  câte o gluma aruncata ca o piedica grotesca între picioarele unui  luptator netemut. evident... asta deocamdata e utopie!  ­ Ce înseamna la d­ta «deocamdata»?  ­ Ei. fireste. sa­l silesti  sa se supere!.  Capitanul zâmbi si strânse englezeste mâna lui Titu. dar mai înainte  de a fi român.. nu pot admite nazuintele celor de teapa dumnealui..­ îti aduc pe cumnatul nostru ­ zise Virgil intrând. care  trag mereu cu ochiul spre Bucuresti si spre România. El înca nu întâlnise pâna  azi un adversar cumpatat. O  silesc! Accentuez special: o silesc!  ­ Dar daca totusi n­ar fi cum crezi? Ce­ai face atunci d­ta?  ­ Curioasa întrebare! zise Liviu devenind grav.  ­ Aliantele însa nu sunt eterne!  ­ Vrei sa zici ca România s­ar putea întoarce împotriva noastra? zâmbi  capitanul.. Sunt român si eu. câteva secole. având în voce energia omului care. Titu îl asculta uimit. caci toate interesele ei o silesc sa fie alaturi de noi. Obisnuit sa  raspunda la contraziceri cu vorbe pe care. Pe care România nici nu va  face­o niciodata. cu argumente sigure. Se simti îndata într­o inferioritate suparatoare.  Vorbea foarte linistit.. înseamna numaidecât ca­i si iredentist?. zvârcolirile iredentiste ramân simple visuri  utopiste. desi izvorau dintr­un  sentiment înversunat. La sfârsit si Titu se întrema si puse  capitanului întrebarea:  ­ D­ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor?  ­ O. Ca  atare. Se stie doar ca România  e aliata noastra. în orice caz cât timp puterea noastra  militara e vie si viguroasa. Foarte gresita.. Deci.  oricine ar fi dusmanul! . zicând politicos:  ­ Daca­i poet. ci tradare de tara. sunt ofiter si servitor al Majestatii Sale împaratului. nu le putea strânge  341  într­o ordine de bataie logica ­ nu îndrazni multa vreme nici sa deschida  gura.  ­ Dar daca ar veni un razboi? >  ­ Razboiul n­ar putea realiza visurile d­voastra. De altfel sa nu  iei în seama clevetirile fratelui meu. si­a stabilit o linie de conduita în viata si o apara cu o  convingere rece. Gresita socoteala. Te previn însa ca Titu  e poet român si deci sa nu­i bati capul cu ideile tale renegate... sa zicem. care nu se sperie de  fraze.  Statura împreuna vre­un ceas. în mintea mea asa  cevfo nu se cheama politica nationala.. hotarâta. Se mai poate discuta aceasta? Dar nici prin gând nu mi­ar trece  vreodata sa sovaiesc macar o clipire în fata unui dusman al împaratului. dupa  framântari grele.  datoria. Din norocire Virgil cunostea prea bine ideile fratelui sau si le  rasturna cu usurinta..

 sosita de pretutindeni: preoti.. dragul meu.. Când fratele ti­e dusman si vrea sa­ti rapeasca  tie casa ta si ograda ta ca sa si le mareasca pe ale sale. E  renegat de  342  tot. Virgil era bucuros ca Titu îl  încolteste. fara sa asculte gluma fratelui sau. Strazile gemeau de lumea româ­  neasca. dar citesc cu drag.  ­ Atunci tocmai ai nimerit­o! striga medicul.­ Fratii nostri. totusi Titu iesi plouat din locuinta capitanului Liviu Pintea... Caci Titu scrie numai  poezii.  ­ Aici nu încape fratie. Cu tot caracterul sau german. fiindca am  stat numai între straini si n­am avut ocazie sa vorbesc limba mea  natala. Are sa se schimbe însa când îl vom face  gheneral în România­Mare. în marea de români.. daca nu ne vom apara din  rasputeri sufletele de invazia straina!.. când am ragaz.  Desi convorbirea fusese tinuta tot timpul într­un ton de intimitate prie­  teneasca. avocati. îi dai la  cap ca si altui dusman si nici nu­ti mai pasa ca ti­a fost cândva frate!  Virgil ascultase zâmbind dialogul dintre Titu si Liviu.. fiindca stia ca pe capitan îl sâcâie si­l  tulbura totdeauna asemenea discutie. carti românesti. El facuse demult  aceleasi întrebari si primise aceleasi raspunsuri.  Primejdia asta ne ameninta însa pe toti. în general  însa ma intereseaza romanele si nu pot suferi poeziile.  ­ Ce­are a face? Cel mult n­am sa­l citesc...  ­ Parca miile de robi muncitori si harnici ar fi pus stapânire pe cuiburile  trântorilor! se gândea Titu reînsufletit la vederea furnicarului de români. ei bine. ca n­o scoti la capat cu dânsul! striga în cele din  urma medicul râzând..  Seara avu loc la Hotel Traian. un banchet de cunostinta.  Liviu Pintea zâmbi dispretuitor:  ­ Cred c­ar fi fost mai placut sa fi vorbit de altceva. despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei ­ zise Virgil razând. întorcându­se  spre Titu. Nu vorbesc româneste atât de bine cât as dori.. tarani.. deoarece vedea ca Titu se posomoreste... Ar­  gumentele ofiterului se razboiau în sufletul lui cu convingerile sale  entuziaste si­i înteteau în creieri întrebarea înfricosatoare: dar dac­o fi  având capitanul dreptate? Din fericire Virgil nu­i dadu vreme sa se  zbuciume si­i zise serios:  ­ Vazusi câte baliverne salasluiesc într­un spirit strâmt de militar?. profesori. învatatori cu nelipsita umbrela  subtioara.. E pierdut pentru noi.  Sibiul avea o înfatisare de sarbatoare. Titu sedea la . strainii  disparusera.  ­ Da.  ­ Lasa­l.  orasul parea azi o resedinta româneasca.. Dar. desi îi demonstrase  subrezenia temeliei lor..  ­ Mi­ar fi facut multa placere sa cunosc si eu operele cumnatului nostru  ­ continua capitanul..

 pe când Virgil Pintea. caci altfel nu poti trai!. si alerga mereu sa ciocneasca ba cu «ilustrul  asesor consistorial». Nu te uita însa la  indivizi.  numai acela nu va pierde încrederea niciodata.  ­ Pretutindeni egoismul.  ­ Titule. ca  un parinte blând. dupa multele discursuri umflate. interesate.  ­ Toti am trecut prin amaraciunile d­tale de acuma ­ zise dânsul apoi.. Si lumea aceasta îl zapacea si­i racea sperantele. care totdeauna îsi cauta  rosturile lor. Nu! Astea sunt nimicuri. Priveste de departe si atunci ai sa vezi cum se va schimba  panorama. de procurori. de câteori se  întorcea la locul sau. cum ar . Vecinul  lui din dreapta era Barbu Luca. într­o batalie numai rezultatul are  însemnatate hotarâtoare. de pilda! Nu te uita la oameni.. O lume  noua îsi deschidea tainele în fata tânarului reprezentant al «Tribunei  Bistritei». Fiecare parea încântat de sine însusi  si îngrijorat vesnic sa se ridice deasupra celorlalti cu orice pret. ca un copil  nepriceput care a suferit jigniri grele întâia oara când a pasit în lumea  larga. cu lacrami în ochi. poete? Ce esti asa de trist când toata lumea e  vesela?  Deabia acasa îsi dezveli nedumerirea. Titule! îl destepta deodata glasul lui Virgil de la spate. civilizate sau salbatece. trecuse aproape de batrânul presedinte.. de deputatii  români de la Budapesta. Nici unul nu rostea un  cuvânt despre vreun ideal superior. bune..  Pe la sfârsitul banchetului. vorbeau de tirajul ziarelor. tânarul poet. Fireste ca spectacolul  nu e înaltator daca intri în culise sa vezi sforile. procesele... S­apoi iarasi. o Doamne! îsi zicea privind cu ochii rataciti la  fetele rosite de bautura.  Titu se simtea strain. dar trebuie sa­i faci curte. ca unul din fruntasii  Astrei. Ce­mi pasa . între gazetarii galagiosi. Toti se cunosteau. care însa acum deabia se  sinchisea de dânsul. în toate  vorbele ce le auzea misunau  343  preocuparile marunte. Titu îsi simti  inima atât de mâncata de amaraciune.mie cum beau si manânca soldatii  în vremea razboiului prelung? Istoria nu va sti decât: am biruit sau am  fost biruiti. Dar viata asa e. Ia vino  încoace! Ce­i cu d­ta. înaltatoare sau josnice. Serbarile astea.. îsi povesteau pataniile  nationale. vei  simti bataia pulsului unui popor care vrea sa traiasca si care se lupta  crâncen ca sa poata trai.. soptea în treacat lui Titu:  ­ E o canalie ilustrul. la  discursurile lor. caci indivizii sunt marunti. dragul meu. ba cu «magnificenta sa Cutare» si. de guvernul unguresc. Virgil Pintea îl asculta pe gânduri.. la conferintele si procesele verbale în care fiecare cauta  sa­si arate meritele reale sau închipuite... lupta noastra e o defensiva activa. Viata e nimicitoarea  iluziilor.. personale. Numai cel ce­si poate pastra visurile în ciuda cruzimilor vietii. rele.. articolele. sunt oameni. cu râsuri prefacute pe buzele umede. ca­i venea sa plânga cu hohot.masa reprezentantilor presei.. dând din cap întelegator. D­ta  încearca sa vezi ansamblul! Si atunci vei simti în toate manifestarile  acestea.

 mai  puternic. e câstigata.  Strigatul fusese în sufletul tuturor.. cu glasuri dulci.  Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!. însufletirea însa nu­l mai stapâni pâna a treia seara.zice fratele meu capitanul..Neamul românesc!.  se prinsera într­o hora imensa.  ­ Traiasca românii! izbucni deodata Titu nemaiputându­si stapâni  emotia. Ce mare e neamul  nostru! Nu exista în lume popor mai bun. prin scoala lui. cuvintele unui cântec popular pe care Virgil Pintea.  ademenitoare... Si.. în  sfârsit sa se faca folositor norodului. prin cultura lui.. Noi trebuie sa dam din mâini ca baremi sa nu  ne înecam. legatura între  multimea cea mare. prin  banii si prin munca lui..  Adormi foarte decis.. * . prin arta lui.  ­Traiasca românii!..... oferind un spectacol încântator. cu toate maruntisurile  omenesti care pe d­ta te întristeaza. si conducatorii ei. caci îndata toata sala se umplu de  glasuri înflacarate.. Atât.. în culmea însufletirii îsi aduse deodata aminte ca mâine trebuie sa  plece de­aici. si tinta aceasta. dincolo. frumoase ca zânele si gingase ca florile. sa intre la vreo gazeta. toate domnitele acestea.  îmbracat taraneste.  conferintele si banchetele festive. Nu poate sa existe!  . Dusmanul ne ataca prin toate mijloacele  moderne de cotropire. sa­si împartaseasca  impresiile..  Trei zile. Inima îi era atât de plina de  fericire încât mereu trecea în birou la Virgil Pintea.. sa se opreascaVft Sibiu. cât tinura serbarile.. mai mândru. la balul  care încheia solemnitatile....  ­ Ce minunata­i viata româneasca! zicea într­una. Hora aceasta i se  paru lui Titu un simbol al întregei vieti ardelenesti. fredonând în cor. linistit. iesiti tot din  sânul ei si neuitându­si obârsia. Dar îsi zise cu h­^arâre:  ­ Nu mai plec nicaieri! Ramâ^^aici!.  344  Daca ne mentinem la suprafata.. spre miezul  noptii. rasunându­i în  urechi cuvintele lui Virgil Pintea de câte ori vreun amanunt încerca sa­l  turbure. mai harnic.. Toate doamnele erau în costume nationale  din toate tinuturile.. îl cânta din fluier în mijlocul lor. Ar fi o tradare sa plec de aici!. Asta­i mândria  noastra. am izbutit. umila si ostenita. Titu lua parte la toate sedintele...  Politaiul orasului interveni discret pe lânga batrânul presedinte al Aso­  ciatiei sa potoleasca entuziasmul primejdios.Traiasca doamnele române!.  In aceeasi noapte Titu vru sa­si scrie articolul pentru «Tribuna Bistritei».. Si trebuie sa fie si mândria d­tale si a oricui i­e drag aevea  neamul!. Tinta este sa nu patrunda  dusmanul în cetatea noastra. multumit. Glasul presedintelui însa se  pierdu ca o chemare neputincioasa în vârtejul unui uragan zguduitor. Ei.  dar nu izbtufi sa lege nici doua vorbe.

 unde trebuie sa­ti scoatem biletul de trecerea  frontierei.. Dincolo e fericirea cea adevarata. sa­si astâmpere focul.. Ion îi  ura drum bun si mai ceru o sticla de bautura. E ora zece si trenul n­are sa te astepte pe d­ta.. înadis nu luase.. lenesule!.. bade George?  George tresari. Vorbira mai prietenos ca alta data si George îi spuse ca  mâine se va duce la padure... în ochii lui  stralucea sfidatoare bucuria bucuriilor. Si..  sa­i mai tie de urât pe drum. avea o tremurare  usoara de multumire pe care George o simti foarte bine.. în fata casei.. altfel ramâi aici. sa  nu întârziem de la politie. George  înjugase boii si­l astepta. ca totdeauna... Haidem.. Dumineca  dupa amiazi trecu iar pe la cârciuma si iar întâlni pe Ion.  si fara nici o  pricina..  stimate poete. odata ce  am pornit la drum?... numai rau.. încât barbatul se gândi ca poate ea nici nu e  vinovata.. Când îsi facura cruce sa porneasca sluga  striga:  ­ Da topor nu­ti iei. sa­ti mistui în somn impresiile nationale!.. Al Glanetasului i­a facut destul rau. Acolo trebuie  sa fie!  George turba. acuma umbla sa­l si necinsteasca? Se  opri însa gândindu­se ca Ion e capul tuturor relelor si ca deci cu dânsul  trebuie sa se rafuiasca..  ­ Cum sa ramân aici? sari Titu. Imediat  sunt gata! Numai cinci minute!.. tocmai pentru ca voia sa para nepasator.345  A doua zi se destepta frânt de osteneala. Toma Bulbuc opri cu carul în ulita. Dupa ce a scos­o din saracie si din noroi. .  Toata ziua de Sâmbata îsi ascunse mânia parca nici n­ar banui nimica­n  lume. Dintru­ntâi îi venise sa se napusteasca la Florica si s­o  zdrobeasca. ca sa­l descoase. fiindca Ion n­a venit pe la ei. George?  Glasul lui.  Pe Florica însa George degeaba o iscodise. îi pregati merinde în traista si ea însasi agata traista de  loitra. si iar  aduse vorba ca disearâ trebuie sa plece la padure. întreba:  ­ Da când vrei sa pornesti. Raspunse  linistit:  ­ Apoi când o însera mai bine. Apoi când sa iasa George.. care. dupa ce nu e în  stare sa­i faca baremi un copil. ca sa mergem pe racoare. Când începu sa  346  se întunece. gândindu­se c­o sa­i trebuiasca acasa. si spunându­i îl privi atât de senin încât  vazu bine bucuria în ochii lui Ion.. pe când Virgil Pintea îl scutura  din rasputeri:  ­ Sus! Sus. O sluga de­a lui Toma veni în carul feciorului. Ion era ametit putin  de rachiu si chiuia si horea parca toata lumea ar fi fost a lui.. seara s­a dus la cârciuma unde l­  a si întâlnit... S­ar putea sa mai ramân aici. biruindu­si deodata oboseala. îsi vedea de treburile ei prin  casa.

.  O lua drept peste câmp.  ­ Tu esti? sopti ea. Iesisera din sat si suiau pe coasta.  347  Batu în usa. ca doar ma cunosti si ma stii! raspunse femeia  linistita. întunericul le înghiti curând. din ce în ce mai mulcom. bine». apropiindu­se. desculti.....  cu atât îi era mai frica sa n­ajunga prea târziu. si n­avu glas.. îi  dârdâiau dintii. bade.  nepri­cepând cum poate pleca dânsul când ea i­a spus ca are sa vie Ion  Glanetasu. Când nu mai  auzi carele. .. Cu cât se apropia. Savista.  ­ Sa nu patesti ceva. nedormit:  ­ Cine­i?  George tacu. îi era cald de se nabusea.. într­o întrecere atâtatoare. printre ogoare tacute  pe care claile înnegreau ca tâlharii la pânda. iar în balta din vale  broastele oracaiau urât.. bâigui plângator:  ­ Nu duce. dar se razgândi înainte de a porni spre tinda. Auzi cum striga tatal sau ceva. alburie care parca subtia bezna si  o racorea. Se rostogoli de vre­o doua ori prin santuri.  peste haturi. si acuma nu­i venea nimic în  minte.Sari jos din car si alerga în tinda. de frica sa nu auza nevasta cum îi bate lui inima. usor.. ca te­ai întors din cale ­ murmura si  Florica. Ma întorc. Peste drum un câine hamai de doua ori.  Auzi pasii Floricai. îl astepta.  Sari gardul porumbistei din dosul casei. lasând în urma  numai  scârtâitul rotilor. Poate ca Ion  totusi n­a venit înca. s­atunci.. nu dormea. De vorbea. Stai aci.  ­ Vezi mai bine tu sa nu se întâmple pe­aici vre­o pozna! zise barbatul  tare. I se parea ca a plecat de acasa de un veac si vedea mereu pe  Ion cum se furiseaza în ograda.. limpede. George.  Pe bolta vânata stelele se aprindeau pe rând ca niste luminite fricoase.. Vru întâi sa intre  buzna.... Doua zile planuise dânsul  ce­o sa spuie tatalui sau când va sosi clipa. începu sa alerge. Glasul femeii îi zbârnaia în creieri.. cum se aseaza în pat lânga Florica...  Apoi deodata gemu:  ­ Parca nu mi­e bine.. cum bat flacaii în geam la fete. Carele se urnira. dar nu întelese  nimic.. care se târâse pe prispa..  Peste sat se cobora o ceata plapânda.  George tremura în car ca si când l­ar fi zgribulit frigurile..  ­ N­ai nici o grija.... Glasul Floricai  raspunse îndata. iesi în gradinita din fata si de­  aci în ograda. Vru totusi sa raspunda «bine.. Un strop de sudoare îi cazu pe  mâna si­l înfiora parca l­ar fi atins un carbune aprins. spunându­i:  ­ Vezi.  Usa se crapa hoteste sa nu faca zgomot.. încurcati de fosnetul camasii. Casa dormea nepasatoare si tacuta ca o matahala  moarta.

. oprindu­  si respiratia ca sa auda mai bine orice urma de zgomot. Cântecul broastelor se  curma scurt ca si când arunci un bolovan în apa.­ Eu. Geamurile însa se stingeau în întuneric  încetul cu încetul... acoperita parca de o perdea neagra. M­a cuprins frigul când ti­am deschis. caci George era un sloi de  ghiata. amândoi. în aceeasi  clipainsa rasuna un suerat lin ca o chemare veche. apasatoare ca o piatra de  mormânt..  Si pe când se gândeau.  sub cearsaf. care mai clipea singurateca. Când se întinse lânga ea. trasa de o mâna  tainica. cu mare bagare de seama. într­o asteptare  amortita. S­apoi tacerea fu clatinata brusc de un fulger orbitor.  ca un cântec de dragoste.  ­ Ce ti­e de te cutremuri asa? întreba barbatul cu un glas gros si greu ca  un dangat de clopot.  Cine stie câta vreme s­a scurs astfel?. aratând ca vremea totusi trece si ca cerul se  înnoureaza treptat­ treptat.  Se gândeau acum amândoi. se înveli si cauta sa  vaza prin întuneric ce face George. O stea verzuie. înainte ca George sa­i fi simtit spaima...  Apoi  348  câinele de peste drum hamaind iar de doua ori. Atunci George se  ridica în pat si asculta. în  lumina caruia îsi vazura. ca si când i­ar fi fost teama sa nu  destepte pe cineva. . se reculese si..  George si Florica încremenira. dar îl auzea suflând  greu s­apoi deodata dezbracându­se grabit.  Vremea parca statea în loc. aproape în acelasi timp:  ­ Poate ca nu mai vine.  ­ Ce sa­mi fie.  Nevasta. Apoi iar urma tacerea.. întreba îngrijorata:  ­ Vai de mine. recunoscând glasul.. îndulcit. Se urca în pat. ca nu­i nimic.. intrând repede. Nu vedea nimic.  ­ Ma duc sa vad! mormai repede George.. eu ­ mormai George. George.  apoi niste pasi care se apropiau de casa. un fior îi trecu prin spinare. ochii sticlitori de încordare. da ce­i de te­ai întors asa?  ­ Nu prea mi­e bine. auzira deodata poarta... dar raspunsul lui soptit si tremurat  parca­i pusese un calus în gura.  Florica vru sa mai întrebe ceva. Culca­te tu! Pâna mâine­  mi trece ­ zise barbatul încet. iar dupa un rastimp sopti stins: ­  ­ Mi se pare ca e cineva­n ograda?  ­ Cine sa fie? zise Florica cu un glas gâtuit de spaima.. sculându­se si trecînd cu pasi  hotarâti în tinda.. scârtâind foarte usor.  Dar. se dadu la o parte ca pleznita de un bici. rar.  disparu deodata. Peste un minut pasii în ograda se mai  apropiara putin.. precum stateau si dânsii nemiscati. De afara patrundea ca prin puf oracaitul broastelor.. punând  zavorul.. Dar lasa.

 fara a­si mai da seama unde. mai apasat:  ­ Cine­i?  ­ Sst. precum nu simtise durere nici la cea dintâi....  ­ L­am omorât! raspunse scurt George. Si întreba iar. ssst. Simti ca fierul a  patruns în ceva moale si în gând îi rasari întrebarea: «Unde l­oi fi lovit?»  Dar numaidecât se auzi iarasi.  George facu câtiva pasi spre gradina. sa nu se împiedice de Savista si s­o  scoale. Lovitura  urmatoare n­o mai simti..  Venise de­a dreptul de la cârciuma. dar îsi aduse aminte ca toporul l­a luat în  car. ca o  vaicareala vâltorita în vazduh de vântul ce sufla mereu mai mânios si  mai întepat. Se gândi sa ia toporul.. George ridica sapa si izbi. mai încet si rugator:  ­ Ssst. ca si când deodata si­ar fi revenit în fire.  Oracaitul broastelor reîncepu brusc. Cine­i?  Un vânt rece se porni deodata. st! raspunse acuma mai aproape..  Cu amândoua mâinile.. pe lavita. Mai ales  zgomotul acesta înfurie mai crunt pe George. ssst. ssst!.  în casa Florica statea acuma ghemuita de groaza. si  intra grabnic în tinda.. ca si când se pravalea un sac plin.  ­ Ce­ai facut. urmat  de un zgomot nabusit. Zise aspru si tare:  ­ Cine­i?. desteptat parca de glasul omului... George tresari. amenintator..  George izbi a doua oara. Pe urma deschise usa si pasi pe  prispa cu sapa în dreapta. Apoi un pârâit surd. Lovi a treia  oara.. îndârjit. Atunci George prinse în marginea gradinitei din fata  casei o miscare nevruta.. ssst.. încet.Când atinse zavorul. trebuie sa fie  sapa cea noua pe care a cumparat­o Joia trecuta în Armadia si careia  numai ieri i­a pus coada.. dupa usa.. Vru sa izbeasca dar nu vazu nimic de  întuneric.. îi trazni prin creieri ca nu poate iesi afara cu mâna  goala... zavorând bine usa si asezând sapa la locul ei. Sapa sâsâi în aer. ametit însa mai mult de fericire . Tot atunci îsi mai aminti ca în coltul tinzii.. lânga  fereastra.  fâsâind trist prin frunzele pomilor si trântind poarta ograzii care  ramasese crapata. dupa care auzi îndata:  ­Ssst...  350  CAPITOLUL XIII  SFÂRSITUL  Ion se prabusise sub lovitura a doua care­i crapase teasta. speriat. omule? murmura femeia întinzând bratele spre dânsul ca  o aparare sau ca o rugaciune... Parca tot întunericul s­ar  fi schimbat  349  dintr­o data într­o balta de sânge închegat. care­l asmutea... pipai în ungher si o gasi.

 maritata acum cu unul din  Sascuta. care  parca­i topea creierii. N­apuca sa crâsneasca din dinti. ca se stapânea sa nu sara sa îmbratiseze gardurile pe  lânga care trecea si câinii care­l latrau ici­colo. tot din pricina Savistei. parca  nici n­ar fi fost pe lume. simti o izbitura ascutita în bratul  drept. si întelese ca iar îl loveste. s­o cotonogeasca fara multa vorba. dar  cerul era înabusit de nouri... Apoi deodata. si  Florica. i se încuiba în minte sa faca  «ssst».. fara  voia lui. si copilul. caci  carnea lui ardea. «O fi sângele meu!» se gândi dânsul. daca  oloaga s­ar destepta si ar crâcni. Dealtfel se hotarâse ca. Strecurându­se în ograda  Floricai.  seara în foisor. Numai când îsi auzi propriile­i  gemete.. .. fluera vesel ca pe vremea când era holtei si se ducea la fete.. numai la George nu se gândise deloc. desi bause atâta de speriase pe vaduva lui Avrum. Astepta loviturile. Dupa pasi însa cunoscu ca nu e Florica. desi gura­i boscorodea într­una «ssst». cum a fugit de la scoala ca sa  umble cu vitele pe câmp si sa tina coarnele plugului. apoi dragostea lui  dintâi cu fata dascalului Simion Butunoi. si­i parea rau ca toate au fost degeaba si ca pamânturile  lui au sa ramâie ale nimanui. ca si când se apropie zorile. si Ana.  în aceeasi clipa îsi dadu seama deodata ca i­a sosit ceasul.  Când se deschise usa tinzii cu zgomot.. cum se ducea la liceu în Armadia. Vâjâi iar ca o vijelie îngrozitoare într­un  pustiu fara margini. Dar sufletul îi era asa de  plin de bucurie.  Venind.. pe care simtea nevoia sa­l rosteasca prosteste.. Ploua marunt. Picurii îi cadeau pe obraji si­l întepau.  Pe urma se trezi ca dintr­un somn greu. fiindca poarta scârtâise putin si­i  era frica sa nu se trezeasca Savista. îsi aduse aminte. apoi dragostea lui sa aiba pamânt mult. si ploaia cernea mereu. ca într­o  aiurare.... în creieri totusi îi ramase  uitat acel «ssst». se facu întuneric deplin. încât începu sa­si aminteasca repede.. Vazduhul era cenusiu. îngrijorat doar cu ce o sa­l trazneasca? Auzi  foarte lamurit vâjâind în aer ceva. rece. Era ud leoarca.decât de rachiu.. marunta. ca si  cum sufli în lumânare. Toate  le potrivise cu mare grija. Deabia deschise ochii  obositi. Vru sa  pipaie. Dar la George nu se gândea.  Lasa poarta deschisa înadins ca sa nu mai scârtâie când va pleca.. si Titu cu toata familia Herdelea si cu cântecele cele frumoase. Se simtea parca­ar zacea  într­o balta murdara.  Avu o strafulgerare de gelozie: o fi îmbratisat altul pe femeia inimei  lui. trase o înjuratura înabusita. dar nu­si putu clinti mâna dreapta. tot mai domol si mai  nesigur. Mintea i se  lumina.. Iar glasul acesta îl ului atât de mult ca i se  molesi toata fiinta de  351  parca nici mâna nu si­ar mai fi putut­o misca. Habar n­avea cât statuse în  nesimtire si nici ce se întâmplase.  înainte de­a fi avut vreun gând de însuratoare. dar fara durere si urmata doar de o fierbinteala ciudata..  când auzi glasul lui George.

 Se închina de spaima. se uita la mort cu . ascultând gemetele înfioratoare din ograda. puternic.. Tuuulai!. Pe ulita cea mare începeau a urui carele pornite la câmp.. strângându­si naframa la gât si pe gura. racni sa se dea la o parte toata lumea. Vazu baltoaca de  sânge.. Se gândea însa  numai la baltoaca în care se balacea. Era alba la fata ca  varul stins si picioarele­i tremurau si deabia o tineau.  Nourii se împrastiau. nepieptanata. Asa veghiase toata  noaptea.. desculta.unsuroasa.  printre nuiele vazu pe Ion plin de sânge. printre picioarele lor..  ­ Mor ca un câine! îi trecu apoi deodata prin mintea aprinsa de  desperare. sufla aspru. leopaind grabita prin noroiul moale  si rece..  Ograda se umplu repede de oameni care se minunau. Ramase pe prispa.. O vaca mugi  undeva prelung. pornira  deodata în tot satul sa latre speriati.  Apoi ploaia statu. încât câinii. Doar gemetele înabusite se mai  zvârcoleau în corpul crâmpotit. Poate un sfert de ceas sa fi  tinut sfortarea crâncena care­l duse pâna sub nucul batrân de lânga  gardul dinspre ulita. Gemea cu  gura înclestata si se tara mereu. ca o stafie surprinsa de lumina  zilei.  Si îndata începu sa se târasca din rasputeri. Sariti!. lânga gradinita. în  curând sosi si primarul Florea Tancu... frecându­si somnul din ochi sau întinzându­  si oasele. Din pomi si de pe stresini picura din ce în ce mai rar. se  închinau. Un horcait greu o opri... înjurau.. copiii cu parul ciufulit  se îmbulzeau curiosi.... unde Ion zacea ca o gramada de  carne. cu ochii tinta la George care. ce se întindea pâna sub nuc..  spalacita. în camasa. Lumea se învârtea cu ea. Mai avea vre­o doi pasi ca sa ajunga la poarta. pe lavita. Cucuriguri vioaie î$i raspundeau cu  înversunare. aproape de prispa. apoi dâra rosiateca.  352  Oamenii ieseau prin ograzi.voia sa  scape cu orice pret. pe când.  Florica iesi îndata în usa..  Sub nuc însa i se întuneca iarasi tot.. începu sa tipe parc­ar fi  calcat­o tâlharii:  ­ Sariti!. sfatos ca se gaseste în treaba  oficiala.  Paraschiva raposatului Dumitru Moarcas trecu cea dintâi pe dinaintea  casei lui George.. zgribulita.. Chiar gemetele îi împlântau cutite în piept.. care­l scârbea si din care .  ca traznita. tresarea uneori si  poate ca faurea ceva în mintea Iui înfierbântata.. mereu.. Dureri cumplite îi tâsneau de pretutindeni si­i clocoteau în  cap ametitor. dar n­avea putere sa stoarca nici un  glas si nici o lacrima.. dar totusi se apropie de gard si. se asezase pe dunga patului. în ciuda suferintelor îngrozitoare ce­i sfâsiau trupul..  pe urma.. sprijinindu­se pe mâna  stânga. spalat..  asteptându­i parca rândul în fiece minut. strigau. Cerul albastrea proaspat.. desteptati din atipeala. cercetând sângele ca niste copoi nestruniti.

. Florica aduse un cearceaf nou si alb ca  floarea. muiere!.  ­ Si de ce?  ­ Pentru ca venise la nevasta­mea si. slabit la fata.  ­ Destul! îl opri judecatorul. cu medicul circumscriptiei si cu doi jandarmi. dar pleca fruntea­n pamânt... se gândi si la ucigas.. .  Taind si forfecând. asta a fost cea mai grea. fara sa­si faca cruce ca ceilalti oameni...  Medicul. Cerul se limpezi de tot si soarele începu sa zbiceasca  umezeala. lumea care pâna aci se interesase numai de  mort... zicând:  ­ Palavre. chiar în momente neprielnice.. Numai George ramasese sa priveasca cum taie medicul  carnea moarta. înlemnita. spre a induce în eroare justitia. primarul ceru o  velinta sa acopere cadavrul. care se uitase  la cadavru. dar doctorul..  ­ Cum l­ai omorât?  ­ Cu sapa. probabil de ucigasul însusi. doctorul se grabi sa reconstituie crima stiintificeste: mortul a  fost târât de cineva.  Glanetasu veni mai târziu. Florea Tancu întreba simplu:  ­ Tu l­ai omorât?  Si George nu raspunse.  Deoarece Paraschiva se jura pe toti sfintii din calendar c­a auzit  horcaitul. vorbind româneste ca un român. de la prispa pâna  aproape de poarta. iar  acuma se apuca sa faca repede autopsia cadavrului.gravitate. Fiindca mustele bâzâiau tot mai obraznice. Jandarmii golisera  ograda de lume... Paraschiva spuse  353  judecatorului cum a auzit pe Ion horcaind. <  Vremea trecea. ovrei. nenorocitul n­a mai  horcait decât cel mult în fata lui Dumnezeu. lânga prispa. îsi sumesese mânecile camasii. L­a pocnit în .. doctorul guraliv arata ranile si explica judecatorului  care fuma tigara dupa tigara. dupa cum s­a purtat aici pe  pamânt!. Dupa asemenea lovituri... Porunci apoi  strajei Cosma Ciocanas sa iea un cal din grajdul lui George si sa plece în  goana spre Jidovita.. adresându­se primarului:  ­ Se stie cine l­a omorât?  ­ Eu l­am omorât! pasi George hotarât în fata judecatorului..  Spre prânz în sfârsii sosi notarul Stoesscl cu judecatorul cel nou din  Armadia. avea  slabiciunea glumelor si calambururilor. alergând. Zarindu­l. si Florica. si