ION  Dragei mele Fanny  L.R.

 

CAPITOLUL I  ÎNCEPUTUL  Din soseaua ce vine de la Cârlibaba, întovarasind Somesul ba în  dreapta, ba în stânga pâna la Cluj si chiar mai departe, se desprinde un  drum alb, mai sus de Armadia, trece râul peste podul batrân de lemn,  acoperit cu sindrila mucegaita, spinteca satul Jidovita si alearga spre  Bistrita, unde se pierde în cealalta sosea nationala care coboara din  Bucovina prin trecatoarea Bâr­gaului.  Lasând Jidovita, drumul urca întâi anevoe pâna ce­si face loc printre  dealurile strâmtorate, pe urma însa înainteaza vesel, neted, mai  ascunzându­se printre fagii tineri ai Padurii Domnesti, mai poposind  putin la Cismeaua Mortului, unde picura vesnic apa de izvor racoritoare,  apoi coteste brusc pe subt Râpele Dracului, ca sa dea buzna în Pripasul  pitit într­o scrântitura de coline.  La marginea satului te întâmpina din stânga o cruce strâmba pe care e  rastignit un Hristos cu fata spalacita de ploi si cu o cununita de flori  vestede agatata de picioare. Sufla o adiere usoara si Hristos îsi tremura  jalnic trupul de tinichea ruginita pe lemnul mâncat de carii si înnegrit de  vremuri.  Satul parca e mort. Zapuseala ce pluteste în vazduh tese o tacere nabu­  sitoare. Doar în rastimpuri fâsie alene frunzele adormite prin copaci. Un  fuior de fum albastriu se cazneste sa se înalte dintre crengile pomilor,  se balabaneste putin ca o matahala ametita si se pravalc peste gradinile  prafuite, învaluindu­le într­o ceata cenusie.  în mijlocul drumului picoteste câinele învatatorului Zaharia Herdelea, cu  ochii întredeschisi, suflând greu. O pisica alba ca laptele vine în vârful  picioarelor, ferindu­se sa nu­si murdareasca labele prin praful ulitei,  zareste câinele, sta putin pe gânduri, apoi îsi iuteste pasii si se furiseaza  în livada îngradita cu nuiele, peste drum.  Casa învatatorului este cea dintâi, taiata adânc în coasta unei coline,  încinsa cu un pridvor, cu usa spre ulita si cu doua ferestre care se uita  tocmai în inima satului, cercetatoare si dojenitoare. Pe prichiciul  pridvorului, în dreptul usii, unde se spala dimineata învatatorul, iar dupa  amiazi, când a ispravit treburile casei, dna Herdelea, strajuieste o ulcica  verzue de lut. In ograda, între doi meri tineri, e întinsa vesnic sfoara pe  care acuma atârna niste camasi femeesti de stamba. în umbra  camasilor, în nisipul fierbinte se scalda câteva gaini, pazite de un cocos  mic cu creasta însângerata.  Drumul trece peste pârâul Doamnei lasând în stânga casa lui Alexandru

Pop­Glanetasu. Usa e închisa cu zavorul; coperisul de pae parca e un  cap de balaur; peretii spoiti de curînd deabia se vad prin sparturile  gardului.  Pe urma vine casa lui Macedon Cercetasu, pe urma casa primarului  Florea Tancu, pe urma altele... într­o curte mare rumega, culcate, doua  vaci unguresti, iar o baba sade pe prispa, ca o scoaba, prajindu­se la  soare nemiscata, parc­ar fi de lemn...  Caldura picura mereu, din cer, îti usuca podul gurii, te sugruma. în  dreapta si în stânga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii,  acoperin­du­si fetele subt stresinile stirbite de ploi si de vite.  Acum un dulau latos, cu limba spânzurata, se apropie în trap lenes, fara  tinta. Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se repede un catel  murdar, cu coada în vânt. Latosul nu­l ia în seama ca si când i­ar fi lene  sa se opreasca. Numai când cellalt se încapatâneaza sa­l miroase, îi  arata niste colti amenintatori, urmându­si însa calea cu demnitatea  cuvenita. Catelul se opreste nedumerii, se uita putin în urma dulaului,  apoi se întoarce în buruiene unde se aude îndata un rontait caznit si  flamând...  Deabia la cârciuma lui Avrum începe sa se simta ca satul traieste. Pe  prispa doi tarani îngândurati ofteaza rar cu o sticla de rachiu la mijloc.  Din departare patrund pâna aici sunete de viori si chiuituri...  Dumineca. Satul e la hora. Si hora e pe ulita din dos, la Todosia, vaduva  lui Maxim Oprea.  Casa vadanei este chiar peste drum de bisericuta veche, pleostita si  darapanata. Vaduvia­i saracie lucie. Femeia a dat din rau în mai rau. Ce  agoniseste un cap de barbat într­o viata întreaga, o muiere nepriceputa  prapadeste într­un an de zile, si mai putin. Când a împreunat Maxim  mâinile pe piept, în ograda erau clai de fân, în cele doua grajduri nu  mai încapeau vitele, în sura si subt sopron n­aveau loc carele. Se vedea  de departe belsugul... Acuma ograda­i goala batatura, iar în grajduri  rage a pustiu o închipuire de vaca stearpa si vesnic flamânda.  Hora e în toi... Locul geme de oameni... Nucii batrâni de lânga sura tin  umbra. Doar câteva pete albe de raze razbesc printre frunze gâdilând  fetele aprinse de veselie. Zaduful atâta sângele lumii. Peste Magura  Cocorilor atârna soarele îngalbenit de necaz ca mai are o postata buna  pâna la sfintit.  Cei trei lautari cânta lânga sopron sa­si rupa arcusurile. Briceag, cu  piciorul pe o buturuga, cu cotul stâng pe genunche, cu obrazul culcat  pe vioara, cu ochii închisi, îsi sfârâie degetele pe strune si cântecul salta  aprig, înfocat. Holbea e chior si are un picior mai scurt, iar la vioara  numai trei coarde, dar secondeaza cu aceeasi patima cu care Gâvan, un  tigan urât si , negru ca un harap, apasa cu arcul pe strunele gordunii.  Din când în când Briceag se opreste sa­si acordeze vioara. Holbea si  Gâvan atunci îsi îndoiesc mestesugul ca sa pastreze masura. Apoi

Briceag reîncepe mai aprins, strâm­bându­se uneori la Holbea, alteori la  Gâvan, cu deosebire când schimba melodia.  Subt tropotele jucatorilor se hurduca pamântul. Zecile de perechi bat  irArdeleana" cu atâta pasiune ca potcoavele flacailor scapara scântei,  poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se învâltoreste, se  aseaza în straturi groase pe fetele brazdate de sudoare, luminate de  oboseala si de multumire. Cu cât Briceag iuteste cântecul, cu atât flacaii  se îndârjesc, îsi înfloresc jocul, trec fetele pe subt mâna, le dau drumul  sa se învârteasca singure, topaie pe loc ridicând talpile, îsi ciocnesc  zgomotos calcâiele, îsi pleznesc tureacii cizmelor cu palmele nadusite...  Glasurile se îneaca în nourul de praf ce­i îmbratiseaza pe toti... Rareori  începe vreunul mai poznas câte o chiuitura, în tactul svapaiat al jocului,  cu ochii pe dos, cu gâtul ragusit. Dar dupa doua­trei versuri o sfârseste  într­un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaza tacut, din ce în ce parca  mai salbatec. Flacaii îsi încolacesc bratele mereu  mai strâns pe dupa mijlocul fetelor. Sânii acestora tremura sub iile albe  si se ating din când în când de pieptul flacailor, turburându­le ochii si  inima. Nu schimba nici o vorba. Nici nu se privesc. Doar pe buze fâlfâie  zâmbete placute  si fugare...  Jocul tine de vreun ceas, fara întrerupere, si tinerii nu se mai satura. De  doua ori Briceag, cu cârcei în degete, a încercat sa se opreasca si, de  amândoua orile, flacaii s­au napustit la el urlând desperati, cu priviri  amenintatoare si rugatoare.  ­ Zi, tigane! Mai zi, cioara!...  Toate perechile se îmbulzesc în jurul lautarilor, se ciocnesc, se izbesc cu  coatele goale. Câtiva baietandri, îngaduiti de curând la hora, ametiti de  atâta învârteala, se clatina de ici­colo deabia mai tinându­se în picioare,  spre marea rusine a fetelor cu care joaca. Vreo trei perechi s­au retras  în sura, mai la larg, unde însa praful se urca pâna­n capriori, des de sa­l  tai cu cutitul... La câtiva pasi de pâlcul jucatorilor stau fetele care au  ramas nepoftite, privind cu jind, soptindu­si uneori cine stie ce si  izbucnind în râsete silite. La urechi si în cosite au si ele buchetele de  vâzdoage pestrite si în mâna câte un ghiveci mai marisor pe care sa­l  daruiasca flacaului cutare sa­l puna în palarie. Printre fete se mai  rataceste si câte­o nevasta tânara, cu naframa de matase în cap, gata  sa intre în hora daca s­ar întâmpla sa­i vie chef barbatului ei sa joace.  Mai laoparte mamele si babele, gramada, forfotesc de necazuri si­si  admira odraslele. Copii neastâmparati alearga printre femei si chiar prin  hora, fura florile fetelor si se bucura când victimele îi ocaresc sau se  înfurie. Vreo câtiva mai îndraciti se lasa pe vine aproape de jucatori  uitându­se cu mare bagare de seama la poalele fetelor, iar când poalele  zboara mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se  întreaba repede:

­ Ai vazul?  ­ Vazut. Da' tu?  ­ Si eu.  Si apoi urmeaza sa pândeasca poalele pâna ce vre­o baba indignata îi ia  la goana, cecace nu­i opreste ca peste câteva minute sa reînceapa...  Barbatii se tin mai pe departe, pe lânga casa, pe la poarta, grupuri­  grupuri, vorbind de treburile obstesti, aruncând rareori câte­o privire  spre tineretul dimprejurul lautarilor.  Primarul, cu mustati albe rasucite tinereste, cu niste ochi albastri mari si  blajini, cauta sa­si pastreze demnitatea apasând vorbele si însotindu­le  cu gesturi energice, în mijlocul unui pâlc de batrâni fruntasi. Stefan  Hotnog, un chiabur cu burta umflata ce si­o mângâie într­una parca ar  avea junghiuri, gaseste fel de fel de clenciuri primarului numai ca sa  arate celorlalti ca el de  10  nimeni nu se sinchiseste. între dânsii Trifon Tataru, mititel, cu parul  galbui si glasul subtire, se uita când la unul când la altul, înfricosat  parca sa nu se încaiere, fiindca amândoi îi sunt rude, cam de departe,  nici vorba. Pe­alaturi, ca un câine la usa bucatariei, trage cu urechea  Alexandru Glanetasu, dornic sa se amestece în vorba, sfiindu­se totusi  sa se vâre între bogatasi.  Pe prispa stapâneste Simion Butunoiu care acum vreo douazeci de ani a  fost învatator în sat, iar azi manânca o pensie de cinci zloti pe luna si  munceste la pamânt mai abitir ca un flacau. împrejurul lui s­au adunat  Macedon Cercetasu cu straja Cosma Ciocanas, cu Simion Lungu, cu  Toader Burlacu, cu Stefan Ilina si cu altii, ascultând cu evlavie palavrele  dascalului, auzite si rasauzite. Din când în când Simion Butunoiu  stranuta atât de zgomotos ca toate femeile se întorc spaimântate, sau  se porneste pe tusa lui obisnuita cu care de multe ori scoala noaptea tot  satul din somn. Macedon asteapta cuviincios pâna ce ispraveste  dascalul cu tusa, apoi ia din fereastra o sticla cu rachiu, închina foarte  ceremonios, trage o dusca zdravana si trece bautura batrânului care  mormaie scurt „sa ne tie Dumnezeu pe toti" si pune gârliciul la gura.  Sticla pe urma umbla din mâna în mâna. Macedon e cam cherchelit si  comanda militareste tuturor sa bea:  ­ Forvert, Simioane! Vaitar, Cosma!... Vaitar, vaitar!...  A facut oastea doisprezece ani, i­a fost draga foc si, când e beat, s­  acuma numai în comenzi nemtesti se cearta cu nevasta­sa. Altminteri  însa are o inima de ceara si în douazeci si opt de ani nu si­a batut  muierea niciodata; mai curând Floarea s­a întâmplat sa­l mustruluiasca.  Sticla ajunge la Toader Burlacu goala.  ­ Goala, ai? râde Macedon încântat. Goala?... Halt!... Haptac!... Unde  esti caprar de zi?... Forvert!...  Un copil de vreo zece ani sare drept în picioare pe prispa si striga

râzând: ­Hir!  ­ Nu râde la front, magarule! se rasteste Macedon. Na sticla si da fuga  la cantina la Avrum sa­ti mai dea o portie pentru mine!... înteles,  caprar?  Caprarul însa refuza ordinul, raspunzând repede:  ­ A zis jupanul ca nu­ti mai da fara bani, bade Macedoane, nici sa nu  ma mai trimiti, ca­i degeaba...  Macedon îsi salta putin mustata, încrunta din sprâncene privind aspru la  copil, apoi se aseaza pe prispa clatinând din cap si oftând.  ­ Ehei, unde­i vremea când eram eu straja­mester!... Atunci sa fi poftit  jupanul sa nu­mi dea, ca­i aratam eu supunere...  11  Mai boscorodeste ceva, pe urma înceteaza si se uita ursuz la nevasta­sa  care are bani, dar nu­i da si care taifasuieste cu alte femei fara sa se  sinchiseasca de comenzile lui...  Tocmai atunci se târaste pe poarta, printre picioarele oamenilor,  Savista, oloaga satului. E vara cu fata cea mai frumoasa din Pripas, cu  Florica, si ceva neam cu nevasta lui Trifon Tataru. Are picioarele  încârcite din nastere, iar bratele lungi si osoase ca niste cangi anume  spre a­si târî schilozenia, si o gura enorma cu buzele alburii de sub care  se întind gingiile îmbaiate, cu colti de dinti galbeni, rari si lungi. Trifon  Tataru o tine pe lânga casa, sa­i vada de copii. Când e vreme buna apoi  Savista sade în poarta, se ciorovaieste cu toti copiii din sat si primeste  pomana trecatorilor milosi... Vine cu galagie mare. Gâgâie ceva cu  glasul ei aspru, speriat. N­o baga în seama nimeni. Doar Trifon face un  semn nevestei, care se apropie repede, suparata:  ­ Da acasa nu puteai sta, mai femeie? Zau parca te manânca talpile...  Lasi tu ograda pustie pe vremea asta... Si nici barem slugile nu­s la  îndemâna... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto?  Oloaga facuse doua ceasuri din ulita cea mare, unde statea Trifon, pâna  aici. începe sa bâlbâie foarte grabita si cu importanta, însotindu­si  sfortarile cu niste gesturi desperate si nepricepute.  ­ Ce face? zice Maria lui Trifon, care se sileste sa ghiceasca ce spune. S­  a batut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea Caruntu?... Ei, s­apoi? Ce­  ti pasa tie, femeia lui Dumnezeu? Si pentru asta ai venit tu atâta cale?  Vai de mine, ca esti mai rea ca copiii cei fara minte... Uite ce ti­ai facut  poalele? Si numai azi te­am primenit... Of, bata­te...  Savista urla ceva ce vrea sa însemne ca ei nu­i pasa de poale, si pe  urma se porneste brusc pe un râs prostesc de bucurie.  ­ Cum ai zis?... Cine­i beat?... Vasile Baciu... Parca azi s­a îmbatat  întâi...  Maria o lasa rusinata si se întoarce între femei. Oloaga se târâie în  mijlocul fetelor, se framânta sa­si faca loc si priveste apoi cu mare  placere la

hora. Are douazeci si cinci de ani si tremura de fericire când aude  lautarii  ori când vede vreo petrecere...  Savista n­are parte sa se desfete multa vreme. Pâna sa se aseze bine,  pâna sa se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul înceteaza.  Briceag, asudat si istovit, încheie învârtita cu o apasare zdravana de  arcus încât îi si plezneste  12  o struna la vioara. Ion, feciorul Glanetasului, tinând de brâu pe Ana lui  Vasile Baciu, se repede la lautari rugându­i:  ­ Mai zi, ma Briceag... numai un pic, auzi? Un picut de tot, tigane! Alti  flacai striga poruncitor:  ­ Trage, tigane! Ce te codesti?... De ce te platim, cioara dracului?  Briceag arunca o privire dispretuitoare spre cei ce­l ocaresc, iar lui Ion  îi raspunde convingator, aratându­i vioara:  ­ Nu mai pot, Ionica... Zau, nu mai pot... Crede­ma!... Mi­au amortit  degetele... Pe urma si struna mi s­a rupt.  ­ Un pic, omule, nu întelegi? staruie flacaul.  Tiganul însa se înfurie brusc, întoarce spatele, trânteste vioara în  bratele lui Holbea si începe sa blesteme catranit:  ­ Fire­ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire­ar acolo unde­o fi  cine m­a învatat sa tin arcusul... Ca io­i spun cu frumosul ca nu pot si el  ma omoara sa mai zic... Dare­ar Dumnezeu sa trazneasca toate jocurile  cu pe cine le­a nascocit...  Ion asculta câteva clipe mirat cum înjura Briceag. Apoi deodata se  încinge ca focul si izbucneste ragusit:  ­ Ho, cioara, fi­ti­ar neamul de râs, ho!... Si închide pliscul ca te pocnesc  de­ti sar maselele tocmai în curtea bisericii!...  Briceag a mai patit­o cu Ion; tace. Numai dupa ce flacaul se  îndeparteaza bodoganind, începe iar sa se necajeasca cu ceilalti lautari,  pe tiganeste.  Flacaii îmbratiseaza pe fete, multumindu­le pentru joc. Fetele se zbat în  bratele lor si soptesc cu sfiala si cu placere:  ­ Multumim...  Ion strânge la piept pe Ana cu mai multa gingasie, dar mai prelung.  ­ Da­mi drumul, Ionica! murmura fata usor, cu multumire în glas.  ­ Sa vii, Anuto... stii tu unde! zice Ion domol.  Ana nu raspunde, privirea ei însa luceste de bucurie. Se zmuceste sa  scape din îmbratisare, soptind întruna moale:  ­ Da­mi drumul Ionica... zau, da­mi drumul!...  Flacaul o trage mai aproape, cu un zâmbet aprins, o apuca cu o mâna  de tâte si i le strânge ca pe doua mere, încât Ana sâsâie de durere.  ­ Sa nu cumva sa nu vii! repeta Ion înfingând în ochii ei o privire  poruncitoare si lacoma.

  putin posomorâta. peste câteva clipe. îmbujorata si scuturându­si poalele de praf. Vezi numai.. cu ochii pofticiosi la rachiu.... baietelul  urma:  ­ L­a facut tare jupanul. Apoi  potolindu­si sufletul..Ana fuge glont la fete.. Flacaul clipi aspru.  Zenobia. mama! zise Ion scurt si înghiti îndata o dusca  zdravana. Am dat­o lelii Zanobiei.. Dar îi trecu repede si.. fata vadanei lui Maxim Oprea.  Ion trecu încet pârleazul de lânga grajd.  Dar.  Si. se plângea Todosiei. Margareta nu  jucase si­i era necaz pe fetele care au avut noroc. mereu....  Ion urmari din ochi pe Ana câteva clipe. da stiu  ca­i bun.. spune Margaretei lui Cosma Ciocanas. Nu  raspunse nimic Anei. dar mai frumoasa ca oricând.  ­ Ia da sticla ceea. bade.. cu picioare cât donitele. vadanei..  Ion îi lua sticla si­i întoarse spatele fara sa­i mai asculte sfaturile. urmat de blestemele aprige ale fetei care astepta  mereu s­o cheme cineva la joc. o  zbughi ca sageata.  Da d­ta bei o leaca?  ­ Lasa­ma pe mine în plata lui Dumnezeu ca doar nu­s însarcinata ­  raspunse Zenobia luând totusi sticla si tragând o gura. îl urma cu pasi . bade Ionica ­ facu copilul cu importanta. Tot atunci zari mai alaturi si  pe Florica. de zice  ca­i  mai bun ca mierea. avu parca o suparare. si striga la un baietel:  ­ Adusesi.  sterpelind într­o clipire un ghivecel de flori din mâna Margaretei. Aoleu. toata m­am facut o aparaie. întorcând capul spre Ana care  nu­l scapa deloc din ochi si care. bre?  ­ Adus.  Copilul ramasese pironit locului.... voinica. de  un afurisit de junghiu care o taia prin sale de câteva zile si nu­i mai  trecea. o fiinta  ursuza. Omul la betie sa­l fereasca  Dumnezeu..... cu care se tinuse pâna acuma. ca  si când ar fi vrut sa­si alunge un gând din creieri. încurcându­se.  s­o tie. dragul mamii. cu sticla de rachiu în mâna. sa nu bei mult ca ti se suie la cap  si cine stie ce pozna ti­o veni sa faci. zau asa.. schimba repede vorba:  ­ Vai de mine ce caldura. ci urma sa priveasca cu jind spre ceata flacailor  care închinau cu rachiu sau aprindeau tigari; parea îngrijorata rau sa nu  se întâmple s­o pofteasca la joc cineva si ea sa nu bage de seama.. cu brate barbatesti si cu o fata  osoasa roscata:  13  ­ Si Ionica. s­a pus zece bucatele de zahar. Când se  îndeparta flacaul. în vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mama­sa. Avea ceva straniu în privire..  parca nedumerire si un viclesug neprefacut.

 apoi coti în stânga si se aseza sub un  nuc batrân si scorburos.grabiti. sa fereasca Dumnezeu pe toata lumea ­ gemu dânsa..  ­ Ca parca­i mai bine aici ­ facu flacaul încet; apoi îndata ridica sticla: Sa  traim.  ­ Ce îndur eu. Apoi flacaul îsi trecu  bratul pe dupa mijlocul ei si ofta:  ­ Hei.. buzele ei pline  si umede. pe o radacina încovoiata ca un jilt. pe unde  treceau mereu oameni. de câte ori o vedea sau îsi amintea de ea.  ­ Ba­i bun ­ zise Ion ducînd iarasi sticla la gura.  Nu­i fusese draga Ana si nici acuma nu­si dadea seama bine^daca i­e  draga.. Fata sosi  tremurând de emotie. mult aleanu­i în inima mea!  Fata Anei. Anuto. nu pot. care înapoi. se strâmba si dadu repede sticla înapoi. . cu o întiparire de suferinte. zau... Nu stiu.. dar cu o stralucire bucuroasa în ochi. arsa de soare. apoi  hais o tine sa stie de bine ca da cu carul prin toate santurile. Purta în suflet râsul ei cald. Anuto!  ­ Sa traiesti Ioane! raspunse ea privind nelinistita spre carare.  Stia dânsul ca Vasile Baciu e într­o ureche si ca de­o apuca hais.  tusind si râzând:  ­ Avai de mine. parca­i otrava..  ­ Aici erai? murmura Ana asezându­se repede.  ­ Bea si tu. Doamne.. ca pentru tine l­am luat si l­am facut dulce ca gura  ta!  ­ Despre mine poate sa sece rachiul ­ zise fata. greu îti mai vine sa taci si sa înghiti când nu ti­i  drag omul. ce s­o mai alege de noi. Si. mai potolita. fara sa se priveasca.  simtea ca tot o mai iubeste. adunat în câteva claite  proptite cu pari. Dar tocmai  aceasta îl întarâta si pe el.  Ion merse pe carare doi­trei pasi. Mi­a casunat si mie asa odata. închipuindu­si ca toata lumea o  pândeste. Iubise pe Florica si... presarata cu pomi..  Tacura amândoi un rastimp.  Ion se uita lung la buzele ei subtiri care se miscau usor dezvelindu­i  dintii cu strungulite. fara sa se uite la dânsul.. Anuto. Anuto.  14  în dosul surii era o livada marisoara. lunguiata. umplea vazduhul cu un miros îmbatator. Mi­e sila si  când îi simt mirosul.. taiata în doua  de o carare ce cobora pâna la Gârla Popii si se oprea chiar în spatele  cârciumii lui Avrum. Fânul cosit de curând. rosa ca focul de rusine. adaogând pe urma cu alt  glas: Bea... care la cârciuma. se  posomori. albi ca laptele. ca taica nu mai lasa sa treaca nici o ziulica fara  bautura si fara betie.  ­ Apoi asa bea omul la suparare ­ zise Ion. Acu  tata si­a pus în gând sa ma marite cu George­a­Tomii si o tine mortis cu  George.  Ana îsi înmuie buzele în rachiu. si gingiile trandafirii de deasupra..

 acu ai înteles? zise George oprindu­se în mijlocul cântecului... zgândarindu­l cu  arcusul. vere? se lingusi Holbea. o saruta lung pe buze.  ­ Noroc. încerca si el sa secondeze. ca cioarele astea o sa plezneasca de  atâta  holirca. Dar  atunci sari Ilie ca un cocos:  ­ Ia stati. târâia nesigur cu arcusul  pe strune; Holbea credincios.. George ­ striga Ilie întinzând sticla. îl umpluse de sânge ca sa­l îmblânzeasca. o strânse la piept si. Toti barbatii scoasera pala­ .. iar Ana avea locuri si case si vite  multe. întorcîndu­ se de la  cârciuma cu o sticla de rachiu.  ­ Du­te­n.  ­ Sa va dau. sa mai bem si noi. se potoli. fara  sa rosteasca vre­o vorba. ochii ei albastri ca cerul de primavara. la beraria cea mare din Armadia. Apoi deodata tresari.  Urma o ciorovaiala nesfârsita între Ilie si tiganii care nu mai voiau sa  renunte la bautura si era cât pe­aci sa se încinga si o bataie. Fata cuprinse cu  bratele gâtul lui Ion.. Dar  Florica era mai saraca decât dânsul. si inima­i batea atât de  navalnic încât el o auzea. la o  nunta.  ­ Beti­o toata ­ zise apoi catre Gavan când vru sa­i înapoieze sticla. aprinzându­se. dar întâlnind ochii caprui  înlacrimati de fericire si de teama ai Anei. râdea gros si batjocoritor.  Ion începu sa suduie si sa se catraneasca. se repezea mereu cu piciorul sa sparga gorduna. cioroilor.  ­ Am sosit.  ­ Noua nu ne dai un paharel. noroc.  Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din rasputeri sa învete  pe Briceag un cântec nou ce­l auzise de la lautarii din Bistrita la un chef  al doctorului Filipoiu. îi facea. în acelasi timp  însa se gândea la Florica. Doamne iarta­ma ­ sâsâi Ion încruntat. deoarece  Ilie. firea­ti ai naibii! râse George foarte multumit ca  au sa vada toti cum cinsteste el pe tigani. Ioane! striga atunci un glas aspru pe carare. caci  împrejurul lor se adunase un pâlc de flacai care­l priveau cu admiratie. Era frate de cruce cu George  al Tomii si unde putea sa­i faca rau lui Ion.. închidea putin ochii si fluiera din ce în ce mai aprig. Briceag.  Ilie Onu ajunse la sura si se facu nevazut.. molesita si aprinsa. cu ochii  tinta la buzele flacaului care fluiera melodia. fiindca odata.  16  Deodata toata lumea se întoarse spre ulita.15  obrajii ei fragezi ca piersica.. George se  umfla.  Flacaul ridica ochii furios si vazu pe Ilie Onu care. îi asculta glasul plângator si­l cuprindea mila.  ­ Iute te­ai întors ­ vorbi cellalt bând si trecând îndata rachiul lui Ilie ca  el sa poata reîncepe dascalirea lautarilor.  ­ Ei.  ­ Las ca l­am prins ­ mormai Briceag pornind sa traga cu mai multa  siguranta. bre.

 Dumnezeu de­aceea a lasat sarbatorile.riile. cu o cravata albastra azurie la gulerul înalt si teapan.  Titu Herdelea. în haine curatele  si saracute. iar cei de pe prispa se sculara în picioare. adaoga: Da d­ta nu vrei sa joci cu noi...  Belciug intra binisor în ograda si se opri aproape de poarta.. Primarul si fruntasii satului iesira în poarta întru  întâmpinarea domnilor. Babele  cucernice se repezira numaidecât sa­i sarute mâna. dar ­ fiindca umblase  totdeauna în straie nemtesti si mai ales ca s­a maritat cu un învatator ­  se simtea mult deasupra norodului si avea o mila cam dispretuitoare  pentru tot ce e taranesc.. nevasta învatatorului. ramasesera tot împrejurul lautarilor. lasati! murmura preotul..  ­ Cum nu.. putem privi putin si noi.  Apoi apropiindu­se mai bine.  Maria Herdelea era fata de taran de pe la Monor.. care zâmbi încurcata.  Vreo câtiva fruntasi dadura îndata ajutor primarului strigând:  ­ La o parte!.  Flacaii. cu o multumire ce­i înviora fata tabacita de slabiciune.. Dati­va la o  parte!. Mie chiar îmi plac petrecerile poporului. sa se mai veseleasca si  prostimea.  ­ Negresit.  ­ Petreceti.. îi întinse prieteneste  mâna îmbracata în manusi de­ata cenusii:  17  ­ Noroc. cu domnisoara  Laura si cu Titu..  Taranii de asemenea se acoperira unul câte unul.. . dându­si  capul pe spate cu mândrie:  ­ Da. un tânar de vreo douazeci si trei de ani. care­i raspunse raspicat. George!. domnule parinte ­ raspunse primarul cu palaria în  mâna... se vârî printre  batrâni. c­au zis  atâta de­a amortit si sufletul dintr­însii ­ spuse flacaul cu glas îndulcit. ras de  mustati si lung cât un par.  ­ Lasati. Tocmai ne abaturam si noi sa va  vedem. cum vazu pe George. dând la o parte pe  taranii care se îmbulzeau: Ia faceti loc mai oameni!. obositi si cu gândul la joc.. îmbulzindu­se ca s­ajunga cât mai aproape de popa si familia  învatatorului. negresit ­ murmura Belciug întinzându­si zâmbetul.  ­ Apoi ce sa facem .. Venea preotul Belciug  împreuna cu d­na Maria Herdelea. în vreme ce preotul  sopti câteva cuvinte d­nei Herdelea. Nu mai jucati?.  Numai George... Ilie se tinea si aici dupa dânsul ca un catel.. punându­si palaria în cap.  ­ Da de ce nu poftiti si d­voastra sa vedeti petrecerea noastra? relua  Florea Tancu cu un glas foarte blajin.  domnisorule?  Titu râse si se uita la Laura. La o parte!. domnisorule! Numai sa se hodineasca­o târa tiganii.  ­ Poftim mai aproape! facu atunci primarul. totdeauna silitor sa­si arate istetimea. bucuros.. întinzând însa dosul palmei spre  sarutare. petreceti! zise preotul cu un zâmbet binevoitor..

 Ea fata cu stare. se amesteca iute în vorba:  ­ Ba e în gradina. George. George însa se tinea scai de Titu si de Laura..­ Eu?. De va sti fata ca el  stie. Nu  zicea  18  ca­i cine stie ce frumoasa.. dar nici el nu pica. mai rau se va înrai.. Usoara ca pana  si frumoasa ca o domnisoara..  Ca sa schimbe vorba. iar Ana îi placea. Ma mir ca nu vi­i. Ana lui Vasile Baciu îi  era fagaduita lui de nevasta. parca i­ar fi tras o  palma.. Era greoi. Altadata.. el fecior de bocotan. daca cumva nu s­ar isca si o  bataie. . se simti aproape jignit auzind acum întrebarea. zâmbind putin batjocoritor. în spitalul din Cluj.  Preotul vorbea cu primarul si cu ceilalti tarani despre mersul vremii. O lingura de istetime  face uneori mai mult decât un car de putere. s­o vaza  cum sade ochi în ochi cu Ion.. cu Ana. Parintii lor erau întelesi mai demult. caci altfel ramâne porumbul nesapat de­al  doilea. dintre toti feciorii satului. domnisorule. unde zic ­ încheie Ilie scurt. Titu se uita deodata  împrejur.  ­ Acolo..  ­ Unde? facu George. spatos si  umeros ca un taur; umbla leganat si cu genunchii înmuiati. rânjind multumit.. auzi ce idee!.. Se gândea mereu sa­si croiasca drum pâna în gradina.  Dar Ilie Onu.  Sora lui Titu se facu deodata serioasa si se agata înfricosata de bratul  mamei sale. se apropie de Belciug  care începuse sa povesteasca oamenilor cum i­au scos lui doctorii cei  mari un rinichi.. subt nuc. Dar trebuie sa joace si domnisoara  Laura. si  Titu.. Mai bine sa­i lase în pace. caci Ion e artagos ca un viespe nemâncat.. Dar flacaul starui:  ­ îti dau eu o fata. desi stia ca. toti  fiind întelesi ca ar fi bine sa mai dea Dumnezeu o gura de ploaie . domnisorul numai cu Ion  e mai prieten. Nimeni nu mai deschise gura. Nu. zicându­si ca  poate mai mult ar strica decât ar folosi.. fiindca se mai strângeau si alti oameni sa asculte  staruintele flacaului.. de la spate. bucuros c­a scapat usor de invitatia la dans.. de sa te lingi pe buze. murmurând:  ­ O. ca si când si­ar fi adus aminte ceva. De aceea  raspunse cam în sila:  ­ Pe aici trebuie sa fie si dânsul. Acuma nu se poate.  Vorbele lui Ilie lovira pe George drept în suflet.. sa se  mai înmoaie pamântul. întorcându­se brusc la el. ­ se  potriveau. spre marea  indignare a doamnei Herdelea care n­ar fi îngaduit nici în ruptul capului  ca fata ei sa se amestece  printre tarani.  George puse nasul în pamânt si tacu..  Fierbea... si apoi întreba:  ­ Oare Ion unde­i?  George. Dar mereu îsi lua seama.

  In clipele acelea sosi. Asa­s eu.  ­ Rau faci.  Lautarii îsi potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de stire  tuturor..  zicându­si:  ­ De­amu am sa joc numai cu Florica. spre Florica vadanei lui Maxim. si mai ales celor razletiti prin gradina. crede­ma! Poate ca nu ma crezi? De­  aceea beau si iar beau si iar. Asta îi mai potoli supararea. spun drept.... cu buzele strânse punga si privea  mânioasa la oamenii care se îmbulzeau împrejurul lor.Dar Ion... Nu­mi place. asa­i domnule parinte? Ca de suparare beau daca  beau asa­i?. Si tare ma doare inima si tare­s suparat ca nu vrea  sa se uite în gura mea. fara sa bage popa de seama.. Beau.. Taranul însa avea acuma un zâmbet bun pe buze  si vorbea aplecat ca la spovedanie. apoi se duse glont la preotul Belciug si­i zise:  ­ Eu. domnule parinte. auzi? Ca nu  vrea sa ma asculte. Doamna Herdelea  asculta foarte serioasa. de pe ulita. Când zari grupul cu domnii în mijloc. îs mare pacatos. nu altceva!.. Cel putin sa plezneasca fierea si  într­însul!. Uite­asa! Ai sa zici d­ta: da de ce esti  amarât..  Preotul îsi curmase povestirea si luase o înfatisare grava. scoteau câte un chiot de veselie si­si  aruncau privirile din ce în ce mai des printre fetele care asteptau cu  inima strânsa sa fie poftite în hora. parca nici n­ar fi vrut sa stie de  nimeni în lume:  19  ­ S­amarât rau.. domnule parinte.. cu palaria într­o ureche. cu capul sus. ca reîncepe jocul. betivule? Apoi cum sa nu fiu. ca nu te sfiesti macar de tineretul care te vede mereu  pe doua carari. MaareL. caci era bolnavicios.. cum nu se mai pomeneste în sapte sate.  întepenindu­se gânditor.. ori n­am. Purtarea taranului îl indigna însa mai  ales pentruca­i stirbea demnitatea în fata poporului. privind foarte  aspru pe Vasile Baciu. iar Vasile  mereu îi duhnea în nas si râgâia.. Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi  gânduri. Vasile.. Omul de treaba nu se tine toata ziulica numai sa . si beau. Vasile Baciu. Ofta odata din baierile inimii si­si trase palaria pe ochi. spune d­ta!  Belciug nu suferea mirosul de rachiu. Si betiv si  stricat.. dimpotriva. Flacaii  bateau nerabdatori din calcâie. Lui Titu. râzând pe  înfundate de Baciu..  Belciug îsi înghiti mânia si cauta sa­l potoleasca cu o dojana blânda.. se opri putin. cu ochii înrositi si tulburati de bautura.  Se clatina usor în mers si dadea într­una din mâini parca s­ar sfadi cu  un dusman închipuit. Când nu esti singur. îi placeau îngaimarile betivului  si nu stia cum sa­l zgândare. fara sa vrea. ce vrea Ion? De ce cauta sa­i învârteasca el capul fetei?. îsi  arunca ochii.  ce mai calea­valea. Si beau pentru ca beau dintr­al meu. domnule parinte? Ca o fata am si  eu si nu­mi place deloc fata pe care o am. Ce­i  drept nu­i pacat. Statea tot asa  de pleostita ca si dânsul. lalaind un cântec de  betie. suferinta se  usureaza... Am dreptate.. si beau de usuc. curiosi. zau cruce!.

. întorcându­se spre flacai. ca un  copac cu maduva uscata. porni spre  grupul fetelor. mulcomindu­l:  ­ Bine.. ca si când si­ar fi adus aminte de ceva.  spune drept!  Primarul gasi cu cale sa se amestece. asa­i cum zici. si daca nu vreau. îi pun gâtul pe taietor si numai  una­i trag cu barda.. si îndata îl apuca de mâna si­l târî în fata  preotului:  ­ Uite­l. domnule parinte! îl vezi? Asta­i ginerele meu care mi­i drag! Cu  dânsul ai sa­mi cununi d­ta fata. macar sa stiu ca ma duc pe urma la spânzuratoare.. Taranul o vazu. O furie amestecata  cu rusine îi cuprinse sufletul.. AnutooL. Dar lasa pe dumnealor în pace.îmbogateasca pe jidovi si sa­si otraveasca trupul cu hâlbariile lor  dracesti. ­ facu George rusinat. tragând pe George dupa dânsul si strigând în gura mare...  Baciu lua deodata o înfatisare solemna. asa ­ murmura flacaul vrând sa­l astâmpere.. Eu nu  20  vreau si nu vreau. îl lua de brat si vru sa­l dea la o  parte. ai înteles? Mie­mi trebuie ginere cumsecade. ori averea cuiva? Ca beau.. Da beau din munca si  din sudoarea mea. unde tocmai se ivea Ana.. sa­i scoti din cap  gargaunii!.  ­ Anuto!.  ­ Bine. Apoi. unde ajunsese. iar tu sa ai biciu. Baciu  tresari întepat.. macar de­as sti ca are sa crape inima  dintr­însa!. Si deodata îi zise încet. mai feciori? Jucati ori nu jucati?  Atunci însa Vasile Baciu zari pe George.. nu  fleandura. se dadu doi pasi înapoi si  raspunse cu o mustrare caraghioasa în glas:  ­ Vai de mine.. ca­i cu Ion­a­Glanetasului în gradina.. sub nuc. Scoase un tipat scurt si se îndrepta cu pasi mari spre  coltul surii.. nu sa auda prostiile tale.  Asa­i mai George?  ­ Asa. beau. bine mai Vasile. sa nu­l auda si alti  oameni:  ­ Las­o pe Anuta. tremurând de spaima. fata tatii?  George rosi parca l­ar fi bagat într­un cuptor aprins... Omul  se încapatâna din ce în ce si începu sa strige:  ­ Nu vreau sa te las. domnule parinte? Dar cui i­am facut vreun rau? Baut­am  eu banii cuiva..  ca dumnealor au venit sa vada jocul. Io­ti dau fata. râzând silit.  îsi raschira picioarele.. îsi trânti mâinile în solduri si îsi împinse burta .. lasa ca. Vasile!.  Apoi. bade Vasile.. Atunci de ce sa ma napastuiesti? Ce ti­am gresit eu  d­tale. Unde esti tu. se opri în mijlocul ograzii. Eu nu vreau sa stiu de­alde calici tantosi care umbla sa­i  împuieze capul. Asa..  Vasile se uita împrejur triumfator si scuipa ascutit tocmai între picioarele  primarului. caci îi  auzise glasul.. striga poruncitor:  ­ Da voi ce faceti.. care statea posomorât.

 îi clocotea tot sângele si parca astepta înadins sa­l atinga  baremi cu un deget Vasile. ca doua margele vii. urlând neîncetat:  ­ Lasati­maaa!.. apropiindu­se mereu. doar inima­i batea coastele ca un ciocan  înfierbântat. Vasile  Baciu.. si­a pierdut  cumpatul.. Trebuie sa­i beau  sângele. oprindu­l pe loc.  Câtiva barbati si flacai se zvârlira pe Vasile. tâlharule. Ion schimba fete fete. Anuto.  Baciu se zvârcolea în bratele oamenilor. bade Vasile.  Dar de când l­a suduit si s­a apropiat sa­l loveasca.. am sa te  umplu de sânge! urla taranul aprins de mânie pâna în maduva oaselor. sa­mi poruncesti?  ­ Am sa­ti poruncesc. sa­ i înabuse în gât ocarile.. Uuuh!. Se uita . Lasa­ma. gata s­o izbeasca.. ca sa­l poata apoi sfârtica în bucatele... altminteri pleznesc!. în vreme ce el nu  mai contenea si se smucea din rasputeri:  ­ Ce are hotul cu fata mea? Ce are!.. O femeie tipa  disperata:  ­ Vaoleu! Sariti c­o omoara!  Pâna sa ajunga însa la fata.. ai? urla. O scaparare furioasa îi tâsni  din ochii negri. Lasati­ma!.. ca un lemn.  ­ Ce ti­am spus eu tie. sluga dumitale. golane. parca ar fi cautat  sa se stapâneasca:  ­ Sa nu dai. Dintru  21  întâi se gândise sa­l lase în plata Domnului. pe care linistea lui Ion îl întarâta mai rau. aproape pe sus. lucitori. cu deosebire fiindca le auzea tot satul. cu un pumn zdravan. Sa nu dai!. si daca nu asculti de vorba...înafara. ca..  TffP. Ion statea  neclintit. înclesta pumnii si striga înabusit.  Vazându­l cum vine drept la el. mai  ales ca la spatele lui vazuse pe George care privea dispretuitor si  multumit.  Acuma Ion se opri.. linistit. Ion avu o tresarire usoara..  Flacaul primi ocara ca o lovitura de cutit. Statu asa câteva clipe. pâna la poarta.  Taranii însa îl dusera. ostoindu­l. apoi izbucni:  ­ Bine... iar în cerul gurii  simtea o  uscaciune parca i s­ar fi aprins sufletul. Deodata cu  gândul acesta însa îi rasarea în minte si Anuta...  aruncându­se la el.. dar îsi urma  calea. Genunchii îi tremurau. Lasati­ma sa­i scot blohotaile!. Fiece vorba îl împungea drept în  inima. Vasile zari pe Ion sosind tot de dupa sura. asa ne­a fost vorba?  Si se repezi spre ea cu pumnul ridicat. Nistore!. privind sagetator pe Ana. Mereu îi fulgera sa se  repeaza si.. Raspunse cu o voce putin  tremurata. ca si când n­ar întelege nimic. dar si batjocoritoare:  ­ Ce­s eu.! Sa nu dai!. cu o privire nepasatoare  catre Baciu.  si numaidecât uita pe Ana si se întoarse amenintator spre flacau.. ca­i beat si e tatal Anutei.

  învatatoarea clatina din cap.  George mai schimba câteva cuvinte cu tovarasii lui.  Hora se sparse.. Femeile si  fetele se împras­tiasera care încotro. nestiind  pe care sa­l asculte... Ion o lua înainte spre poarta. îsi ridica usor rochia.. rânjind. Pacat ca Ion  nu l­a scuturat putin. îi parea rau ca nu poate vedea cum se  ispraveste cearta si... întorcea mereu capul.. Titu ramase mai în urma. tigane. sufla greu ca un gânsac îndopat. dar în învalmaseala fata o stersese acasa plângând. câtiva. când la altul. Ion. apoi striga  lautarului cu glas mândru:  ­ Hai. mergînd. spunînd  scandalizat doamnei Herdelea:  ­ Asemenea destrabalati trebuiesc dati pe mâna jandarmilor sa le în­  moaie ciolanele. suparat  putin. Se uita mereu  dupa gramada de oameni. uitându­se când la unul.. iar  ceilalti dupa el.. Din doi pasi fu  lânga Briceag si­i porunci scurt:  ­Hai!  Tiganul statea încurcat.  Altii. între care se zbatea Vasile Baciu. sa te ocarasca?. în .  sa nu mature praful ulitei. atâtându­l:  ­ Ce te­ai lasat.. stateau mai deoparte.  cu gorduna agatata de­a umar. preotul pleca. Tiganii se retrasesera spaimântati în sura; Gavan îsi  rezemase gorduna într­un colt. tot trufas ­ ca eu l­am arvunit!.dupa ea.  Glasul acesta zbârnâi ca o trâmbita în urechile lui Ion. ca o  umbra  credincioasa.. care nu­l slabea.  parca nici nu l­ar fi auzit. Ar fi meritat­o. în culmea indignarii. zise George.. Profitând de încaierare.. Flacaii se adunara împrejurul lui Ion..  apoi sa tropaie de rasuna batatura. Mai  târzior veni între ei si George.  ­ Uite cum se strica toata veselia din pricina. sa nu i­o  sparga batausii. Lautarii îi urmara cântând; Gavan. Trebuia sa­i tragi macar vre­o  doua scatoalce.. la Avrum!. hotarât s­o apere cu orice pret. în semn de izbânda. 22  Ion însa nu vedea. si porni repede împreuna cu Belciug si cu  Laura. prieteni de­ai lui George. Rusinea îl tintuise locului..  puse vioara la obraz si începu îndata un cântec de veselie..  cu o privire spre feciorul Glanetasului. mereu  muncit de pornirea de a­l zdrobi. Prietenii lui  Ion pornira sa chiuie si sa pocneasca din degete. nu auzea.  ­ Apoi stai. urmat de Ilie Onu. Ionica. Ce mai stam aici de pomana?. si priveau din ulita si de prin ograzile vecine asteptînd în fiece  minut sa înceapa bataia. fluierând si chiuind. sa te pomeneasca!.... repeta mai aspru:  ­Hai!  în ochii lui ardea atâta mânie ca Briceag strânse din umeri spre George. Ioane ­ facu George. Numai asa s­ar face oameni de omenie. ca un cârd de galite speriate de  uliu..

 Sa­i dea Ion. Dar îsi daduse seama ca s­ar coborî prea mult în ochii  tovarasilor lui. mai ales ca aceasta venea dupa ce aflase ca Ion  umbla serios dupa Ana. dar pâna sa­  i adune trebuia sa se sfadeasca cu mai toti si sa­si bata capul.  George ramase. zise zâmbind:  ­ Eu nu mai dau tiganului nici un creitar.. chiuind în tactul cântecului. furios dar neîndraznind sa se  împotriveasca. câte douazeci de creitari de caciula. spre marea  admiratie a fetelor care se uitau din portile ograzilor. ceata poposi o clipa. se simti umilit. Adevarat ca banii  îi strângea de la flacai.  Flacaii însa nu pricepura batjocura lui.ulita. lânga sura. fiindca i se parea ca­l  înalta deasupra tuturor. Se uitase cu jind cum au plecat toti cu lautarii  si avuse o clipa gândul sa se amestece si el între ei si sa se arate ca nu­  i suparat. ca Glanetasu are  destui. Drept razbunare si mângâiere. nici vorba. dupa ce ceilalti cotira spre  ulita cea mare. întovarasiti de o droaie de  copii. Acuma. de când a patit­o odata de­a ramas  neplatit.. tropaind furtunos pe loc. îi era necaz mai cu seama ca el daduse arvuna tiganilor  si tot el avea sa le plateasca restul pâna la patru zloti. însa. caci  Briceag nu mai vrea sa astepte. însarcinarea aceasta îi placea.  1  1  ea 8  IU c  u  <s &  3 «  •a )ca "O • =  5 . vazând ca flacaii tin totusi partea  lui Ion. Pe urma pornira  cu totii în stânga. Erau plouati c­au ramas batuti si  fara lautari. cu ai lui. Ilie Onu rupse tacerea:  23  3 >ca ca ¦=  68  CU &  •s *  s> g  ju  "cu  c/î 6  e 8.

  o  2  •8 a  c/3  iea  o "8  8J v> U  3 h  I  5 3  8» 1  t. 60  ca g  S "a |  1  ­O ii  .sl  ^ ••L 3 < 'S l  1IS I  ca ca  1 S  ¦3  33  00  ¦5  I  cu •3 Om  "B. .a  o  1  •B3 8.ca ja  fi  o ­O  I I ­o ¦3  M  <ea o.

S IJ3 'S  11  § „  •3 "a  S<S  u îca ­o o  îl  T3 CB  ea 60 3 O <«  ^­ ^ c c ­  .ca ca  1 «?S3i  <S ca f •§ _.2 >c« .a . u >ca  1 >ea  a  o D«)ca  a  îlill  fii' c tu  O iea  cas &  u "o  '3  s  iea tD  1 iea  iea 3  ^ § asT8  IM8  f" ­< 1> L  3 «a O  «ca'Se T.  3  c "2 o «  o 1 ­h « a  11  îl  o o  îl  'S'S. S •­ > .

 In lumina galbena­  bolnava si tremuratoare oamenii pareau mai beti decum erau aevea. care galbene­  verzui. urlete prelungi. Fetele asudate sclipeau care rosii­parca.3 jî . Glasurile se îngrosau  si ragusau din ce în ce. rezimat de­un colt de masa.a g s tu ¦"• a s  ci ­S L < *  S'S.  Simion Lungu. câte au râgâit larg.. în picioare.  ochii luceau mai salbatec. ciolanoase. amenintând ori prevestind o primejdie. iar bratele goale. stapânitoare.d _ '«• c­ <"  •»i  a^ ||  S<S  c tS  c 3 .. îsi înjura nevasta  care statea lânga el. se ridicau mereu peste capetele  turburate. Femeia îl tragea .S . beat leuca.  m O  u • g  c  o "O ta  a o i_i  C3 >­ ca  O c  jf L  O <CS  c  <cs <­  J3 U 3  ric s  ca i Iezi  8  IM spre care c  "S ¦a 'L  c  <^­ ea L  3 ca  60 O  între timp se înnoptase si odaia nu mai era luminata decât de o lampa  f'uninginita. vorbele deveneau mai grosolane si sudalmile  mai mânioase. cu un copilas la tâta.S­g^  tu 3 "" o u . iar din galagia ametitoare se înaltau. râsete  svapaiate. cu muschii  umflati ca niste serpi flamânzi. spânzurata de o grinda din tavan.

 ca mâine trebuie sa te scoli cu noaptea­  n cap sa te duci dupa lemne. Avea o presimtire ca cearta  de la hora nu va ramâne fara urmari si nu s­a putut stapâni sa nu  treaca pe la Avrum. sa se descarce ca sa se  racoreasca. Ilie  trebuie sa­i fi dat de veste. cu lautarii care cântau. râzând si tragând zadarnic cu ochiul spre  un flacau pe care bautura u posomorâse. înviorat.  Titu venise mai ales împins de curiozitate. pâna ce  în cele din urma femeia îsi facu loc alaturi de dânsul. apoi fiindca era un betiv fara pereche.  ­ Buna seara! rasuna aproape în cor raspunsul tuturor. începu sa­l chinuiasca. Acuma Ilie sedea lânga George. Se uita în rastimpuri cu coada ochiului spre cealalta masa.. seconda atât de fals ca  lui însusi îi era rusine. O dorinta grozava îl cuprindea din ce în ce mai  staruitor în mrejele ei: sa loveasca. hoteste. i se înfipse în creier gândul ca trebuie sa se  rafuiasca  26  cu George. în stare sa suga  o vadra de spirt fara macar sa  clipeasca.. Se silea  sa nu se mai gândeasca la ce­a patit si totusi mintea­i era otravita  numai de ocara.  unde George. îmbratisându­se cu Ana. taraganate si labartate ca niste femei  dezmatate. doine de betie.  ­ Buna seara! rosti Titu putin încurcat.  Toti feciorii închinau. închina mereu si dandanea. ca nu mai am nici cu ce atâta focul. Hai. zicându­i cu glas monoton. astupând gura  copilului cu sfârcul pieptului. cu o trufie  provocatoare pe fata.într­una de mâneca. Numai Gavan ramasese treaz. sa sparga. un cântec domnesc. Rusinea ce i­o  facuse Vasile Baciu i se asezase pe inima ca o piatra de moara.  Simion se plângea comesenilor care nu­l ascultau. cu glasul gros si  neplacut. dar arcusul lui tragea  parca mai frumos. bea. îsi aminti ca Ilie Onu l­a vazut în  gradina. mai traznit. dupa care zgo­  motul îsi relua stapânirea mai avan ca înainte. pe când Holbea.  Se framânta si suferea pentru ca nu stia cum sa înceapa?  Atunci pica în cârciuma Titu. caci toate privirile se întoarsera  întrebatoare spre dânsul. sa vaza ce se mai petrece? La cina familia Herdelea  dezbatuse amanuntit întâmplarea si cu totii cazusera de partea lui Ion.  Ion se simtea atât de amarât ca nici rachiul nu­i tihnea. Si fiindca nu  s­a putut rafui cu Baciu. din ce în ce mai  cu suflet. hai zau acasa. cu ochii fulgeratori. iar George a asmutit pe Baciu. . pe rând. fara sa se sinchiseasca  de ocarile lui:  ­ Hai. întâi ca sa­si poata  apara gorduna. Privindu­l asa. înjura... îndata ce­i veni hotarârea aceasta.  hai  zau!. Simioane. Ion simti deodata ca si  când i­ar cadea o pânza de pe ochi. Intrarea lui curma o clipa galagia. Briceag se ametise bine de bautura.

  Domnisorul însa acuma se zapaci. Ionica. Titu s­a asezat sa lucreze pentru tatal sau. domnisorule! facu flacaul petrecându­l pâna  afara. Discutia o încheiase Titu. cum facea totdeauna când lua ceva pe datorie. pe prispa si în ulita. acoperita însa de galagia care reîncepuse. cu vocea ragusita usor de emotie. Sa traiti cu totii si.. zâmbi prieteneste. si atunci lua paharul  si­l ridica în sus în semn ca vrea sa închine.. mort de beat. altfel n­ar fi toti împreuna. sa  nu­l auza si altii. Si. Ion îi raspunse  cu o închinare iscusita. povesteau sau se sfadeau.  Dadu mâna cu Avrum. Fete curioase si copii mai neostoiti  cascau gura pe la ferestrele dinspre gradina. Ion striga deodata  poruncitor sa se faca tacere. întinzându­i un pahar cu rachiu:  ­ Fa bine domnisorule.  în fata cârciumei. vorbi cine stie ce cu ovreiul. iar învatatorul chiar  adormise îmbracat în timpul convorbirii. comanda militareste.  tolanit în marginea santului. caci prilejul i se paru bun sa  afle câte ceva.  27  Bau si dadu înapoi paharul. Astepta deci sa staruiasca si ceilalti. pe urma nu si­a mai putut opri  nerabdarea. si închina cu noi un paharel!  Titu se codi putin. declarând  grav:  ­ Bine ar face sa­i traga o bataie zdravana!  Dar n­a spus cui sa­i traga si nimeni din casa nu l­a mai întrebat. ca sa mai poata  zabovi. .. Flacaul se scula în  picioare si­i zise respectuos. si­a luat palaria si s­a  dus glont la cârciuma.  Trecând pe lânga masa lui Ion. lipindu­si nasul de  geamuri. la niste registre de  înscriere. domnisorule? zise Ion încetinel. dupa o  pauza.  ­ Sa traiesti. A lucrat ce­a lucrat. pâlcuri­pâlcuri de oameni  închinau. dar se  sfia. cum tutunul îi era pe ispravite.  ­ Ai vazut ce mi­a facut badea Vasile. Macedon Cer­cetasu. si toate glasurile se stinsera într­o clipire. tragând cu ochiul spre mesele  flacailor. Titu îi  întinse mâna:  ­ Noapte buna. nefiind mester în hiritisirile lungi si  ceremonioase care plac taranilor. mai mult de ochii lumii.. noroc! zise dânsul. si multumesc!  ­Multumim noi de cinste. îi spuse sa­l treaca la cont si apoi. Dupa ce s­a culcat toata  familia.si pentru ca li­e era vecin. si pentru ca feciorul Glanetasului era mai  destept decât toti flacaii din Pripas.  ceru un tutun. Ioane!. caci se  facuse târziu si pe toti îi cuprinsese somnul. îl rodea sa întrebe pe cârciumar ce s­a mai întâmplat. de  vuia satul. Ce­a zice oamenii sa afle ca el se intereseaza de hârjonelile  prascailor? în sfârsit porni mângâindu­se cu gândul ca nu se poate sa fi  fost nici o încaierare de seama. patruns de un fior de greata.

.  Apoi acu vezi si d­ta cine­i de vina. Daca­l plez­  neam.. cât de mica; si n­o gasea.  ­ Crezi d­ta ca ma las eu asta­seara pâna nu­l mustruluiesc? Poate  numai de m­ar trazni Dumnezeu din senin.. Merse deci încet.. foarte rau ca George umbla cu d­astea.. Titu.. îl  întrerupse:  ­ Vai de mine.. ca nu­i place si­apoi acu el  cata sa se  razbune pe mine. nevrând sa se departeze prea mult si sa nu  poata sosi grabnic la fata locului când va începe încaierarea.. ca sa­l întarâte. pâna la gura  Ulitii din dos.  Titu tacu un rastimp.. Doar mereu o spune în gura mare.  Titu se apropie sa nu piarza cumva vreo soapta. aprins ca un balaur. domnisorule? sopti Ion scrâsnind dintii.. cum poti grai asa? Ca doar eu stiu bine ca  George nu ma sufere ca sarea­n ochi. ma? Adica tu crezi ca l­a pus altcineva?  ­ L­a pus. caci  George petrecea între tovarasii sai si nici nu se uita la masa lui.. si tot  degeaba.­ Da. Nu stii d­ta cum umbla dânsul  dupa Ana.. m­am mirat cum ai putut sta asa. D­ta nu stii ca vrea sa dea pe  Ana dupa George­a­lui Toma Bulbuc?  ­Aa?DupaGeorge?  ­ Vezi bine ca­asa. s­auda toti  câinii.  28  Glasul flacaului se înabusise de furie. sa nu dai de vreo pozna!  ­ Sa stiu ca zece ani nu scap din temnita si tot nu ma las pâna nu­i vad  sângele! murmura Ion.. se întoarse iar înapoi. cu mâinile în  sân  ­ raspunse Titu clatinând din cap. Ion.. si­ti spun drept. îl  scormoni:  ­ Zau. se gândi si pe urma vorbi rar:  ­ Rau. Ioane... trecu prin fata cârciumii pâna spre  casa lui Simion Butunoi.. parc­ar . Altminteri în cearceaf o sa­l  duca de­aici. sa aiba ce povesti mâine familiei si poate chiar  prietenilor din Armadia.. pot sa jur pe sfânta cruce. de douazeci de ori. catranit. S­apoi. dar poate ca George nu l­o îndemnat sa­Ion..  ­ Ce puteam face.. oricât era de hotarât. nu îndraznea sa se agate tam­  nesam de oameni.. îl mulcomi:  ­ Bine. poate­l omoram si înfundam temnitele. Iar fiindca Ion tacu.  Voia sa vada bataia. nu­i  de vina cine face... înclestând pumnii si cutre­  naurându­se.. îi trebuia o pricina. plimbându­se. si înca de când? Anuta nu­l vrea.  Titu stia acum sigur ca va fi scandal mare si nici nu se mai duse acasa.  Facu plimbarea aceasta de zece ori. ci de vina­i cine­l pune sa faca!. domnisorule. vezi d­ta. Titu se spaimânta si­i zise foarte  încet si sincer:  ­ Astâmpara­te.

 care parca asteptase clipa aceasta  ca sa se razbune.  ­ Eu.  ­ Plateasca­ti cui i­ai zis si are bani.  Dar nu sarea nimeni. croi  pe George peste spinare. cei doi se desclestara. Jertfind câteva smocuri din barba­i roscovana si primind  bucuros o droaie de pumni. încât acesta cazu gramada. în cealalta clipa se repezi si George. în cele din urma. punând sticla la  gura si tragând o dusca zdravana..fi banuit ca­i cauta gâlceava. încât în câteva clipe  odaia se goli. când în burta. Dupa batausi napadira toti oamenii în ulita. vrând sa  plece. mai teapan. dar Ion îl lovi a  doua  29  oara.. încurajat de linistea lui Ion  pe care o lua drept slabiciune. sa­i scoata  afara..  Nu mai putu urma caci Ion îl izbi brusc cu amândoi pumnii. George mugea ca un taur si­l  apuca de cheotoarea camasii.  ­Tu!  ­ Da crezi tu ca io­s cârpa voastra. mândru si batjocoritor. caci erau tocmai din Lupsa si aveau de mers vreo doua ceasuri. stropindu­le hainele. ci silindu­se din rasputeri sa­i împinga spre usa de la  ulita. smulse un par si.  Buba se sparse de abia pe­aproape de miezul noptii. ca si când toti ar fi vrut sa vaza întâi care­i mai  tare? Numai Avrum înfricosat sa nu­i prapadeasca sticlele si paharele  sau sa­i sparga geamurile. Si înca mai sare la mine! Si înca cine?. cioara. gemând prelung:  ­ Vaoleu! M­a omofât tâlharul! . Ovreiul. mai înainte sa­l poata opri cineva. încât pumnii i se umplusera de  sângele ce curgea siroi din nasul lui George. se napusti la dânsii cu un curaj uimitor.  se sculara cerând plata de la George. ca eu nu platesc!  ­ Apoi n­ai strâns tu banii de la feciori?  ­ N­am strâns ­ încheie George. Lautarii. Ion se repezi la gardul  cârciumarului. sa nu se întâmple cumva sa se mai reîntoarca  musterii. Pe urma se încaierara. iar fata i se rosea din ce în ce mai tare.. strigând:  ­Nu­i lasati! Sariti!.. nu  ca sa­i desparta. mie­mi ceri bani? Mie mi­ai zis?  ­ Nu m­ai tocmit tu? se sborsi tiganul presimtind ca va ramâne neplatit. închise repede usa  si trase drugul de fier. ma! Eu? striga cellalt sarind în picioare.. peste masa.  în rastimp Ion se sculase si se apropiase de masa lui George.  ­ Plateste ma! sâsâi dânsul încruntat. fericit c­a scapat fara pagube. gata sa se stinga în  valmaseala. Lampa începu sa fumege mai greu. ma? urla George tot mai dârz si  amenintator.  drept în obraji. sucind­o asa încât vinele lui Ion se  umflau.  în cârciuma toata lumea se adunase ciopor în jurul lor. Avrum izbuti. Se rasti la Briceag cu pumnii:  ­ Ce ma.  Rostogolindu­se în ulita. Cu toate acestea Ion îl  lovea aprig când în cap.

 în urma lor mergeau o multime de femei spaimântalc si  câtiva copii întârziati pe ulita. privindu­l cu respect si arun­  cându­i câte o vorba glumeata prin care voiau sa­i arate prietenia si  admiratia. si nu se mai sichisea de nimic. aesta­i hot!. începu sa zbiere. iar copilasul lui Simion Lungu. oameni buni. la ograda larga. si racorit. mustatile. la ferestrele negre ca niste ochi somnorosi.  Smucind la latunoi. îi tremura sufletul sa nu i se întâmple ceva. si îl cuprinse o  bucurie ca si când toate acuma toate acestea ar fi ale lui. durerea însa îl coplesi curând. la  grajdurile adormite.  Mai povestira un rastimp în fata crâsmei. Ilie îsi stampara mânia si apoi. Ar fi iesit în ulita. luara pe brate pe George si­l dusera acasa.  Statea sprijinit în par. Se simtea  doar acuma razbunat si mai vrednic. scapând sfârcul tâtei din gura. gândindu­se sa intre la Ana.. caci nu se deschise. ciobaneste. Ramase încârcit în buruienile murdare. multumit. Se uita  însa lung la casa noua. Vazu apoi cum  îl duceau pe George si­si facu cruce multumita ca cel zdrobit nu era Ion.  Ceilalti flacai se strânsera în jurul lui Ion. dar tiganii o stersesera în  vremea bataii.  Ilie Onu se caznea sa rupa un latunoi dintr­un gard de peste drum ca sa  crape capul lui Ion.  ca dupa o isprava bine facuta.  30  Pe cer iesise o jumatate de luna luminoasa si rece. iar sa­i spuna el. barbatii înjurau. speriat de galagia  care se întetea mereu. argintând soseaua si  vârfurile pomilor. miscata de mândrie si parca simtind cum îi  creste în inima iubirea stapânitoare.. pe urma se împrastiara.  Ion zvârli parul în gradina ovreiului si porni spre casa agale. privind triumfator si amenintator. iar în usa lui Avrum zadarnic batura. barbia.  Acuma îl astepta pe el.  înconjurat de unii flacai ce sarisera sa­l ajute. nu i se parea  potrivit. Dar îsi zise ca fata poate nu stie ce  vitejie a savârsit dânsul adineaori. Auzise larma de la  Avrum si se strecurase afara. Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu.  Ion era multumit acuma...  în dosul portitei Ana pândea cu inima cât un purice. Se opri. dar  îi era frica sa nu scârtâie portita si sa se trezeasca tatal sau. banuind ca Ion trebuie sa fi stârnit vreo  pozna. Niste femei pornira sa  tipe. Mai bolborosi câteva sudalmi.  parca i­ar fi rupt sira spinarii. ascunsa în umbra celor trei meri batrâni din  gradinita.. înjurând care de care  mai napraznic.. unii  pe­acasa. camasa lui George erau vopsite de sânge. dar  numai lovitura de par îl biruise. iubirea care pecetluieste soarta . Mai bine sa afle ea de la altii ?i sa­l doreasca mai mult.  a treia de la cârciuma... altii pe la dragute.. urlând furios:  ­ Aesta­i ucigas. împreuna cu alti  flacai.. la poarta de scânduri cu stâlpii înalti. încercând  sa se ridice din santul în care îl doborâse. care sforaia  pe prispa de când îl adusesera acasa oamenii de la hora. Ar mai fi avut pofta de petrecere.  daca cumva ar mai îndrazni cineva sa­l supere.Gura.

 ca sa­i treaca mai usor  vremea. N­avusese noroc sa vaza  bataia si era nemângâiat. cutremura toata casuta. Cizmele lui  bocaneau pe ulita colbuita.  ­ Dormi...  Când ajunse aproape de­acasa. Ionica!. gros. Acolo a  auzit zgomotul încaierarii... .  ­ Da câte ceasuri sa fie. atingând cu cotul pe Zenobia. ca­i vremea de sculat ­ mormai Zenobia. Ion se pomeni din urma cu niste pasi  foarte grabiti. Simtirea aceasta o înfiora si în aceeasi vreme îi aprindea  toate tainitele sufletului.  scarpinându­se si icnind batrâneste.. Mai mult nu  putu smulge dintr­însul Titu.. pâna ce o bataie surda din aripi. Vru sa­l cheme ca sa se arunce în bratele lui vânjoase si  ocrotitoare.  se înfricosa. Pe urma altele. încât Glanetasu tresari de spaima  si­si facu cruce. Era Titu care alerga gâfâind. în tinda.oamenilor.  ­ Nimic ­ murmura flacaul linistit. ce­a fost. Pe urma îl auzi apropiindu­se.. rugatoare.  32  CAPITOLUL II  ZVÂRCOLIREA  O lumina cenusie. mai ursuza acum  si urnindu­se din asternut. dar pâna sa  soseasca la Avrum se mulcomise tot si nu mai gasise tipenie de om. si totusi nu se putu clinti. tulbure privea pe ferestre când se trezi Glanetasu. raspunse subtire si taios. mai aproape. îsi frânse mâinile si sopti dra­gostoasa. hai? casca iar barbatul.  ­ Oare? se mira Glanetasu pocnindu­si alene oasele.  ­ Bata­te Dumnezeu.  Din departare se auzi un cucurigu slab. Si­a iutit pasii cât a putut. oricât îl descusu. pierdut si ragusit.. Se plictisise plimbându­se de colo pâna colo.. M­am racorit o leaca. din ce în ce  mai apropiate si mai tantose. Peste o clipa  altul. Pe urma îl vazu  oprindu­se. muiere? întreba apoi. scoala. Ioane? întreba dânsul frecându­si mâinile.. Pe urma când nici el nu se urni..  ­ Ba ­ raspunse femeia repede cu glasul limpede.  curmata de un cântec de cocos. Tacura amândoi. într­un târziu.  31  Ion însa îsi relua calea. se duse pâna la rascrucea din cellalt capat al satului.. în cele din urma. iar uneori potcoavele zanganeau izbind vreo  piatra. Ionica!. sfârsindu­se într­un  cârâit vesel. fluierând si pasind mai apasat.. si atât de încet ca singura nu­si auzi glasul:  ­ Ionica!. Se despartira zicându­si  în acelas timp:  ­ Noapte buna!  Cocosii porneau sa vesteasca miezul noptii.  ­ Hai. cocos nebun! murmura batrânul mai zvârcolindu­  se putin în pat pâna sa se dezmeticeasca bine.. poruncitor.  mereu prin fata cârciumei si.  ­ Ei. cu  buzele uscate.

 las ca ma scol! mormai flacaul somnoros. când venea el noaptea de pe ulite. Mai Ionica!.. cocosul raspunse mai aspru si mai poruncitor: ­  Cucuriguuu!.. navalira afara  parc­ar fi scapat din temnita. iar când Zenobia deschise usa spre ograda. se necaji si se rasti la femeie: Da unde dracu le­ai mai  pus iar?  Zenobia însa nu raspunse. sa nu ne­apuce  prânzul lenevind. apuca doar din când în când câte un fir.. Zenobia se sui în podetul cu fân si  striga din usa:  ­ Ionica!.. sa te duci la lucru. nu  se codeste si nu leneveste ca Glanetasu.. se mai gândi si în sfârsit sari din  culcus. mai barbate. casca prelung si cu  pofta. c­a jucat toata ziua si a mai stat si pe la  Avrum pâna târziu. Scoala. Stia bine ca baiatul.  ­ Aprinde lampa! zise apoi cautând el însusi chibriturile în firida hornului. In tinda gainile se ciocaneau si cârâiau  nerabdatoare. bâiguind  sfârsitul rugaciunilor si numai dupa ce ispravi.  Zenobia nu­l mai cicali.  dar negasindu­le. dragul mamii.  Apoi când galitele se împrast iara. ca el stiu  ca n­are sa se trezeasca singur. care zbârlea creasta  amenintator. singura lor vacuta. silindu­se sa fie sprinten ca sa­si alunge moleseala din ciolane. vesnic neîncrezator cu Zenobia si îngaduitor fata de  consoartele sale. striga la Glanetasu.­ Scoala.. traznite­ar sa te trazneasca. sa te duci sa dobori  iarba ceea sa nu ne pomenim c­o ploaie sa ne­o prapadeasca!  ­ Bine. Se închina larg de mai multe ori. Femeia le arunca câtiva pumni de  porumb. bine. bolborosind rugaciuni.. ca nu mai poate omul de tine nici sa­si zica ocinasele!  Iesi trântind si blestemând.... .  Ion dormea toata vara în podul cu fân de deasupra grajdului. se mai uita spre ferestre si apoi murmura întrebator:  ­ Oare luna­i ori ziua?  în clipa aceea. om nebun si fara  Dumnezeu. Gainile  batrâne se ghemuiau sfioase când stapâna se apropia si le cauta de ou. afurisind mereu pe Glanetasu si numarând în gând gainile care  se zbateau sa înghita cât mai repede si cât mai multe graunte. scoala.  pe rând. spre marele necaz al cocosului. în tinda.  Glanetasu se ridica întâi pe jumatate. s­  apoi mai auzea mereu si pe Dumana. în barba. se ferea calcând tantos si cotcodacea clocotind de  indignare. }  33  Batrânul se scarpina iar în cap. zau.  furioasa: • ­ O. când e vorba de munca. în vreme  ce cocosul. ca­i mai mare rusinea!. pâna ma duc eu sa trezesc pe Ion...  ­ Apoi n­auzi ca­i ziua? facu Zenobia care se daduse jos din pat si­si  lega zadiile. rontaind sau  rumegând sau suflând aspru pe nari pe când alegea fânul din ogrinjii  ce­i punea dânsul seara în iesle. Scoala. pe piept. Astfel nu  mai destepta din somn pe batrâni.

 ca trebuie sa­i strângem. baiete. mama? întreba iar flacaul cântarind traista.  35  ­ Sa vii nesmintit sa întorci d­ta pologul. ca m­am tocmit de alaltaieri. afumau si nu se  aprindeau deloc.. se îmbraca în hainele de lucru. Numai sa nu bei banii.  Luând de sub grinda tocul si gresia.  ­ Mi­ai pus demâncare. niste brânza si ceapa. toate învelite într­o pânzatura curata.  Satul dormea. stravezie plutea peste coperisele tuguiate. ca si când s­ar fi gândit de ce sa se  apuce. Numai câte­un cocos întârziat mai vestea ici colo zorile. se târî pâna la gura podului si coborî  în ograda.. patrunse pâna­n sufletul flacaului alun­  <nndu­i cele din urma ramasite de somn din oase. Dealurile  hotarului parca se leganau. încalta opincile si pe  urma se spala pe obraji în Parâul Doamnei care se varsa chiar lânga  casa lor în Gârla Popii. Cu cine te­ai batut?  Flacaul se uita cu bagare de seama si de­abia atunci vazu ca pieptul si  poalele camasii sunt patate de sânge.  ­ Acu lasa ca doar nici eu nu­s copil ­ facu Glanetasu.  ­ Umbla sanatos! . racoritoare. Zenobia. Ba ai mai umplut­o si de  sânge. Ca mâine  ai sa vezi ca începe sa umble iar din casa în casa subprimarul cu straja  dupa bir ­ adaoga Ion foarte asezat. altfel nu ispravesc cu cositul.. si ai înnegrit­o de  nu stiu zau cum am s­o scot din boala!. ca delnita­i maricica ­ murmura Ion  închinându­se si iesind. mi se pare ca te­ai culcat în camasa de sarbatori?  Ion se zapaci de parere de rau.  ­ Cu George a lui Bulbuc ­ mormai. în vreme ce vârfurile împadurite. O  ceata usoara.  îsi lepada camasa. se minuna:  ­ Vai de mine..... lanurile  putine de grâu si de ovaz. cautând cine stie ce:  ­ D­ta te duci la notar la lucru?  ­ M­oi duce.  Era gata de drum. negre si  nemiscate. si intra în tinda. sa nu ma mai întârzii eu si cu  asta.  ­ Apoi bine.. în vreme ce batrâna urma mai jalnic:  ­ Ferfenita ai facut toate înfloriturile si margelutele. îsi roti privirile prin  ograda. scarpinându­se în ceafa.  ­ Ti­am pus si la prânz oi veni si ti­oi mai aduce ­ raspunse Zenobia  suflând din rasputeri în taciunii din vatra care fâsâiau. flacaul întreba pe Glanetasu care se  tot sucea si se învârtea. vegheau odihna satului ca niste capete de uriasi îngropati în  pamânt pâna în gât. drept raspuns. de când a umblat dupa  oameni prin sat. iesind iar din casa.34  îsi birui repede lenea somnoroasa.  O adiere de vânt. Zenobia îi pusese în traista un codru de pâine de  malai. tremurându­si porumbistile multe.

 Doar pe Simion Lungu îl gasi cosind de zor în  livada ce o tinea cu arenda de la Avrum. de i se dusese vestea pâna prin  Bucovina. ca nici nu stia tine bine coarnele plugului; coasa iarasi îl dobora  repede si­i statea în mâna ca un bat. De  aceea l­a si poreclit lumea «Glanetasu». I­au placut mai mult lucrurile  muieresti: sapatul.în tinda flacaul îsi lua coasa din cuiu. Trecând. o femeie ca un barbat. îi cam  placuse batrânului rachiul. Fugea de munca grea. harnic!  Simion mai trase câteva brazde.  în cele din urma. agata traista în coasa si coasa pe  umar. jJorocul lui a fost Zenobia. care se departase de­a­binelea. Atâta ramasese din livada  de douasprezece care ce mersese pâna­n Ulita din dos si care_ fusese  zestrea Zenobiei.  Mai urca Ion vreun sfert de ceas. încât nici nu­l mai  auzi:  ­ Apoi ce sa facem?. adânca si cât trebuie  de lata. trecându­i si casa din capul satului cu gradina  dimprejur. semanatul. lânga o holda de ovaz a lui  Vasile Baciu. ca de aceea ne­a lasat Dumnezeu pe  lume.. ar fi putut lua fruntea  satului. Zicea atât de frumos din trisca. sa  apuce a cosi o bucata cât mai zdravana înainte de rasaritul soarelui. printre porumbisti care mai late. S­a maritat cu dânsul fara voia parintilor. în tineretele  lui a fost mare cântaret din fluier.  Hotarul era înca pustiu.  care dormea dusa. Se  zicea ca în viata lui n­a tras o brazda cum se cade.  dar sarac iasca si lenevior de n­avea pereche. în vreme ce gainile în cotetul de lânga gard sariau. pe soseaua ravenita de roua. îi striga în loc de binete:  ­ Harnic. pe  36  la învatator si chiar pe la ovreii din Armadia si din Jidovita. Muncim. Merse.  caci iarba umeda se taie mai bine si mai lesne. Dar si mai bucuros  trândavea prin ograzile domnilor. pologul.. despartite de  razoare crescute cu iarba grasa. ca sa nu­i iasa din voie.. sa ajunga mai curând. Fusese baiat curatel si istet. apoi coti în dreapta si sui încet pe o carare  lina. Fara de ea  câinii l­ar fi mâncat. pe la preot.. încetul cu încetul Glanetasu îl tot ciopârtise. Fata singura. pe urma se opri sa­si ascuta coasa si  raspunse lui Ion. Locul era tocmai în inima hotarului; o  fâsie lunga si îngusta de vreo trei care de fân. Pasea grabit. au gasit pâna si oalele . pe la notar. si porni. caratul.. Când s­au mutat tinerii în casa unde statusera batrânii pâna  si­au cladit­o pe cea de peste drum de­a popii. i­au dat­o si au înzestrat­o cu patru table de porumb si  doua de fâneata. pâna unde se  desparte drumul cel vechiu. din oameni cu stare. iar munca nu prea îl îndemnase. parc­ar fi fost clarinet.. care­i  ziceau ca din frumusete nu se face porumb si nici din istetime  mamaliga. Niciodata nu  i­au crescut bataturi în palme de munca.. Ea însa l­a vrut pe Glanetasu §i parintii. care mai înguste.. nici nu i s­a plamadit pamântul  în piele. Trecu repede pe dinaintea casei învatatorului Herdelea.  cârâiau si se sfadiau.

 Gospodarie deplina. Unde nu­i cap. Ion cuprinse tot locul. Unde punea el mâna.. iar banii sa­i bea. O datorie naste pe alta. în loc sa munceasca la coasa ori la plug pe pamântul lui. mâine o livada întreaga. Era harnica. s­  a facut ea barbat si a dus casa. si doua porumbisti.pe foc. cântarindu­l.  Când au murit parintii Zenobiei.  s­o îngrijeasca. Ca sa astupe o  gaura. ca ma­sa. Cât e Armadia de mare. Nu se  îmbata însa niciodata rau si era blând la betie; râdea într­una si  povestea fel de fel de minciuni. o droaie de gaini si  vreo cinci rate. dupa fiecare ciopârtire a mosiei. poate c­ar fi ajuns de minunea lumii.. Cu o privire  setoasa. pe urma vazând ca nu­i nici o nadejde. stârneau o spartura cât o sura.. nu­i spor.. în schimb. stateau numai în trei petece de pamânt: fâneata. în zadar se jura  Zenobia pe toti sfintii din calendar.  spre care se grabea acuma.. ca  mai curând se spânzura decât sa mai vânda o palma de loc. lot asa de lunga si de lata. Ce­ar fi trebuit sa fie Glanetasu. sa faca bani.  Macar acuma de­ar fi pus umarul Glanetasu.. încât a putut atâta focul cu cartuliile verzi si  rosii care pricinuisera Zenobiei atâtea  zile fripte. Picau  hârtoagele de judecata si trebuia sa dea de buna voie. în câtiva ani. Mare noroc ca  Dumnezeu nu le­a harazit decât un singur copil. Din  zi în zi s­au înglodat tot mai rau. n­a fost vina ei. alergatoare.. Nici o brazda de mosie  nu s­a mai înstrainat de când s­a facut dânsul stapânul casei. Dar nu l­a pus. punea si Dumnezeu  mila. pe razorul ce­  o despartea de alta fâneata. Dac­ar fi venit mai  multi.  Glanetasu însa nici dupa ce s­a însurat nu si­a schimbat naravurile. iar s­au încuscrit cu saracia. S­a lasat  de fluier si s­a apucat de betie. numai Glanetasu sa fi fost barbat. Simtea o placere atât de . Moartea batrânilor iar i­a mai  ridicat putin deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite. a fost feciorul.. în doi­trei ani a platit si datoriile ce le aveau la  «Somesana» din Armadia..  Era iute si harnic. Glanetasu statea tocmai în doua po­  rumbisti ciopârtite si în doua vaci sterpe.  Daca n­a dus­o mai bine.  Flacaul sosi încalzit de drum.  cum necum. Aceasta au si vândut­o îndata lui  Iftode Con­dratu. daca nu vrea sa  vina cu toba sa­i faca haram si putinul din care­si mai târau viata..  tocmai în  37  hotarul satului Saracuta.  umbla pe la ovreii din Jidovita. dincolo de sosea. Azi se duce pe apa Sâmbetei o  limba de porumbiste.  Zenobia l­a lasat cât l­a lasat.. Se opri în marginea delnitei.. vreo cinci  locuri bunisoare si casa cea noua. pe care Toma  Bulbuc o cumparase acum vreo zece ani de la Glanetasu. iar în ograda o pereche de boi si doua vaci.  Asa apoi. toate crâsmele  le batea. de­ti era mai mare dragul de el. ca sa se mai usureze din datorii. Iar pamântul îi era drag ca ochii din cap...  Când s­a ridicat Ion. strângatoare.

 Pamântul negru­galbui parea un orbaz  mare ras de curând. Ion ofta.  Se aseza pe razor. pâna ce intra în Padurea Fulgerata. încerca întâi coasa în colt. Vedea casa lor peste drum de a  învatatorului Herdelea. în clipa aceea privirea i se odihnea pe delnita lui Toma  Bulbuc. Hotarul însa se mândrea atât de mare încât Ion  nu se mai satura privindu­l. Un brat mai  scurt  38  o ia în stânga. se catara pe coasta si se pierde în câmp; cellalt însa merge  înainte. Rupse un smoc de fire si le mototoli patimas în palme. scoase de la brâu gresia. se scula. pentru ca era al lui. subt o ceata stravezie. Iarba deasa. altele verzi. Când ispravi. murmura!. Nu se  putu stapâni. dincolo de gradina popii.  din ce în ce mai serpuit.. se opri sa mai netezeasca coasa cu  gresia. Acuma statea cu fata spre satul care.mare vazându­si pamântul. Urca încet . Privindu­l. sa­l vada soarele când se va  înalta de dupa dealurile Vararei. chiar în capul satului dinspre Jidovita. cu fânul adunat în capite. Pe urma. unduia ostenita de racoarea diminetii..  Satul parea mititel sa­l cuprinzi tot într­un pumn si sa­l pui în traista. ca o sluga credincioasa pe un stapân falnic  si neîndurat. schimbând  mereu degetele manei stângi. printre bordeiele tiganimii. suie iar pâna pe la preotul  Belciug.  Fundatura pleaca din Ulita din dos. care stateau încremenite ici­  colo.  Când ajunse la marginea delnitei. numai printre vreo trei­patru casute. la Stefan Ilina. se despica în doua. mai merge drept o bucata si apoi urca dealul. altele cenusii. cu casele tot mai rare. pe urma mereu pe lânga Parâul Dracului. o înmuia bine  în apa din toc si apoi mângâia ascutisul coasei cu gresia. rar.. presarata cu trifoi.  grasa.. cu ochii tinta la otelul  argintiu. sterse  toata coasa.. potrivi taisul coasei si  apoi începu a­l bate cu ciocanul. apoi croi brazda în latul locului ca sa se usuce mai deodata si mai  repede.  tremura usor.  saracul!. grabindu­se spre  Sascuta* Lânga casa noua a lui Vasile Baciu porneste Ulita din dos care  face un ocol mare ca sa treaca prin fata bisericii si sa se arunce iar în  Ulita Mare. încât îi venea sa cada în genunchi si sa­l  îmbratiseze.  Din sosea si de la marginea satului începea coasta lina cu sute de  parcele unele galbene. apasat. cu fata catre rasarit. facându­si  loc. cosita. se întindea si se strângea. despartite  de Ulita Mare ce coboara pâna la Avrum. se adânceste  mereu între dealuri si. de lânga biserica.  Se gândi putin de unde sa înceapa si hotarî sa porneasca brazda de la  capatul dinspre sat. învalmasite si  încurcate. ca niste mormoloci speriati. I se parea mai frumos. ­ Locul nostru. ca  o jucarie pentru copii. ca si când s­ar feri de  îmbratisarea racoroasa a diminetii. apoi se face drum  de car. tintuite ici­colo cu câte­un par sau mar paduret. cu un pumn de iarba.. întepeni nicovala în pamânt.

 holdele de grâu si de ovaz.. Mai poarta si azi în vârf  o caciula zdravana de padure. în zare. din sus de opinca. cu multe cânepisti. sa­l faca domn. vorbind un grai  aspru. arat si semanat.pâna la padurea Vararei din care de­abia se vedea de aici o dunga  liliachie. Suspina prelung. padurile.. dar fara sa treaca peste  sosea. albastreste Padurea Spânzuratului. Apoi vin  Lazurile. pâna se plesuveste si se schimba în lanuri de grâu si de  porumb. Sprijinit  în coasa. neputincioasa. spinarea i se îndrepta. Magura Cocorilor însa e a Pripasenilor. Vesnic a pizmuit pe cei  bogati si vesnic s­a înarmat într­o hotarâre patimasa: «trebuie sa aiba  pamânt mult. coborând din ce în ce mai groasa si mai întunecata spre  Jidovita. dar care tine de satul  Sascuta. trebuie»! De pe atunci pamântul i­a fost mai drag ca o  mama. cât mai mult. Se simti mic si slab. Si atunci se vazu crescând din ce în ce  mai mare. coplesindu­I. pieptul i se umfla. mult. Dincolo de Parâul Dracului se înalta Zahata. mai  îngusta. susoteau. Glasul pamântului patrundea navalnic  în sufletul flacaului. cât  un vierme pe care­l calci în picioare sau ca o frunza pe care vântul o  vâltoreste cum îi place. dupa  toanele sau nevoile atâtor suflete moarte si vii. Peste drum. de la Parâul Doamnei pâna în hotarul Saracutei si pâna la  Padurea Domneasca ce se coboara pe tarmul Somesului între Jidovita si  Armadia. biruita. parea ca respira si  traieste.  Iubirea pamântului l­a stapânit de mic copil. Glanetasu s­a si învoit .  In acelasi timp însa iarba taiata si uda parca începea sa i se  zvârcoleasca sub picioare. fâsâiau.. gradinile. crestat în mii de frânturi. mai piezisa. Se simtea atât de puternic încât sa  domneasca peste tot cuprinsul. Porumbistile..  Tocmai la picioarele Magurii se însira casele din Ulita mare. dar trupul i­e lazuit..  Sub sarutarea zorilor tot pamântul. Doamne!.  casele.  Cât a umblat la scoala din sat a fost cel mai iubit elev al învatatorului  Herdelea. întelegându­se si bucurându­se de lumina ce se aprindea din ce  în ce mai biruitoare si roditoare..  39  Totusi în fundul inimii lui rodea ca un cariu parerea de rau ca din atâta  hotar el nu stapâneste decât doua­trei crâmpeie. toate zumzeau. umilit si înfricosat în fata  uriasului:  ­ Cât pamânt... ca o chemare. Un fir îl întepa în glezna.. care mereu i­a batut capul Glanetasului sa dea pe Ion la  scoala cea mare din Armadia.  Brazda culcata îl privea. pe când toata fiinta lui  arde de dorul de­a avea pamânt. unde se  zice c­ar fi fost spânzuratori pe vremea revolutiei. cânepistile. umplându­i mima  deodata cu o mândrie de stapân. adumbrita toata de Padurea Fulgerata care  merge pâna la Paunis si pâna la Sascuta. Vâjâiturile stranii pareau niste cântece de închinare. iar ochii i se  aprinsera într­o lucire de izbânda..

 înviorând din ce în ce vazduhul. Ion simtea o  amorteala usoara în sale si degetele parca i se înclestau pe codoristea  coasei. grele. De ce  sa­si sfarme capul cu atâta carte? Cât îi trebuie lui.. rasufla greu si iar se  aseza pe lucru. cazând. se framânta în huma. Ion însa nu s­a  despartit de tot nici de carti. stie. Mai bine sa­i fi  baut. ridica fruntea.  Acuma Ion cosea din rasputeri. Ba Herdelea a alergat si s­a zbatut pâna ce l­au iertat si de  cei trei zloti. iar câte un strop de pe frunte i se prelingea prin  sprâncene si. decât sa­i fi bagat în alde bazaconii nefolositoare. Doar cartile.  Fata.  Soarele urca mereu pe cer... Pretutindeni pe hotar  oamenii. Munca îi era draga. spre  sat.. înfratind parca mai puternic  omul cu lutul.  ­ Uuu ma Anutoooo! striga Ion. Iar mai târziu mereu cerea  învatatorului ba carti de povesti. De gazda n­avea  nevoie. Brazdele se pravaleau drepte. sa se  desfete. Flacaului îi curgea sudoarea pe obraji. iar seara sa se întoarca acasa; din Pripas pâna  în Armadia e o plimbare de o jumatate de ceas.. stergea taisul cu  somoioage de iarba moale. sa  coseasca.  Ion îi iesi înainte la capatul dinspre carare al locului. ba câte­o gazeta veche. ca o râvna ispititoare. Si Glanetasu. îl atingea cu gresia. sa tie coarnele plugului. pe  piept. oprindu­se sa­si stearga sudorile care­i tâsneau  acum din sângele încins de dogoarea soarelui. pe care le putea lua vechi. culegând. Oboseala îl întarâta ca o patima. Copilul putea merge la scoala în fiecare dimineata. rosu si somnoros.. pe cât de  lesne l­a dat la liceu. Se îndrepta din spinare la capatul brazdelor. cam departe. Le­a pastrat si­n sarbatori le­a citit si  rascitit pâna li s­au ferfenitit foile. vre­  o trei zloti. fiindca baiatul era silitor si cuminte. peodata fata i se însenina de bucurie.  40  înspre prânzul cel mic.  oricât ar fi fost de aspra. stropii de roua  de pe câmpuri. S­apoi i­e mai  drag sa pazeasca vacile pe câmpul plesuv. cu  un cos pe care­l muta mereu dintr­o mâna în cealalta. cu razele­i calde.. îl vazu si raspunse cu glas subtire ca  o ata:  ­ Uuu ma Ionicaaa!. Obrajii Anei erau . îl dureau picioarele din genunchi. tot atât de lesne s­a împacat sa nu mai urmeze;  doar de cei câtiva zloti aruncati pe carti îi parea rau..  mirositoare. ca niste gândacei albi. Pe carare suia încet Ana. si taxa de înscriere. uitând într­o clipire osteneala si fier­  binteala. se trudeau în sfortari vajnice spre a  stoarce roadele pamântului. spinarea îi ardea si  bratele îi atârnau ca niste poveri de plumb. Dupa doua luni de  învatatura însa Ion n­a mai vrut sa se duca la scoala cea mare. mai ales ca toata treaba n­avea sa­l coste multe  parale.pâna în cele din urma. sa­si duca  merinde pentru amiazi. pe spate. sa fie vesnic însotit cu pamântul. Când rasari soarele. iar se uita în vale.

 dar raspunse cald.. Bâlbâi zapacit  de multumire:  ­ M­am odihnit o leaca.  plina si zâmbitoare. A iesit cu doi oameni sa taie iarba din deal. Puse cosul jos si zise  încet:  ­ Duc demâncare tatii. lenevesti?  îi pieri din suflet toata framântarea vazând pe Florica...  Ramase cu ochii pe urmele ei pâna ce disparu la o cotitura. când un glas placut rasuna la spatele lui:  ­ Lenevesti.. cu ochii în pamânt... îsi lua cosul.. vorbi dojenitoare si cu o imputare în glas:  ­ N­ai venit aseara. cu un  zâmbet blând pe buze. avu o tresarire si o parere de rau:  7 Uite pentru cine rabd ocari si sudalmi!  încremeni asa un rastimp. Nu izbuti.îmbujorati de caldura si umezi de naduseala. întâlnind întristarea ce rasari în ochii fetei....  Mai statura câteva clipe... Anuto. care însa pe Ion îl facu sa se gândeasca iarasi  mai ursuz:  ­ Tare­i slabuta si urâtica. Si te­am asteptat pâna dupa miezul noptii. apropiindu­se sprintena ca o ispita. fara sa mai vorbeasca si chiar fara sa se pri­  veasca. saraca de ea!. A trecut pe­aici Ana lui Vasile Baciu sL. du­te ­ zise Ion simplu. mângâind­o din ochi: . ca m­o fi asteptând tata. stii bine. Ai vazut doar ce rusine mi­a  facut badea Vasile?.  Ion porni sa râda....  Florica însa nu­^mai dadu ragaz sa înceapa si­i zise cu imputare:  Am vazut. fara sa vrea... Parca n­as mai fi în stare sa ma  scutur de calicie.. Umbli dupa  ea ca armasarul dupa iepe.  ­ Ca George­i cu viclesugul...  slabanoaga.  ­ Du­te. Ion  o privea si. fara vlaga. zicând:  ­ Acu ma duc.  adaoga:  ­ Si te­ai razbunat pe George. Pe urma fata zapacita.  ­ Parca tu nu­l stii pe dânsul cum e la betie? Apoi.. facând un pas ca sa schimbe vorba... ca o trestie bolnavicioasa. scutura din cap ca si  când s­ar încapatâna sa­si alunge o slabiciune si­si zise aspru:  ­ Ma molesesc ca o baba neroada. îi paru  rau ca n­a tacut si vru s­o dreaga.... Cum sa nu va fi vazut. Dar deodata îsi reveni.  ­ Am fost necajit rau. Las ca­i buna ea Anuta! As fi o natafleata sa dau cu  piciorul norocului pentru niste vorbe.. se gândea:  ­ Cât e de slabuta si de urâtica!. Ca doar nu­s oarba..  îsi curma graiul brusc.  41  Dadu sa se întoarca la coasa.  Ana porni pe carare la deal. ehe! facu repede Ion cu o lucire atât de  stranie în cautatura încât Ana se cutremura. Si vazând­o  cum se legana în mers....  Fata însa. cu fata rumena.. Ma mir ca nu ti­i rusine.... Cum sa­ti fie draga?.. Dupa câtiva pasi mai întoarse capul. dupa o tacere scurta.

  ­ Ai venit? întreba Vasile cam morocanos. dar a iubit­o ca ochii din cap.. le­a spus ca acuma e prea târziu. Crede­  ma! în inima mea însa tot tu ai ramas craiasa. Florico?.  Flacaul tacu. o strânse s­o înabuse si o saruta pe gura cu o patima salbateca. Fara sa mai scoata o vorba.. se rasti la ma­sa:  ­ Ca si d­ta. Vai de sufletul meu. sa poata oamenii sa lucreze  mai mult pâna în prânz. Cum a vazut­  o. dar s­a tinut totdeauna printre fruntasi.. cei dintâi.. Zadarnic. în cele din urma a  sosit... zau.  Bogatia îi deschisese mai mare dragostea de munca. o lua în  brate..  Ar fi vrut sa mai fi întârziat cu mâncarea.  Vasile Baciu. caci ea îi întruchipa  pamânturile.  Ochii fetei se umplura de lacrami. a stârnit numai jale si nenorocire.  Fata se^vârcolea.. O  saptamâna încheiata casa a tremurat de gemete si vaiete. casa. l­a întors acasa cu caruta..  Ana ajunse în deal gâfâind. Ion însa. Trei copii. dar. Florica. dragul mamii? striga în clipa aceea Zenobia care  venea cu mâncarea... împreuna cu doi lucratori. S­a însurat cu o fata  bogata si urâta. vitele. ca sa­  si ascunda zapaceala. Atunci Vasite  s­a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia. sa­i scoata copilul prin burta. de abia putu  îngâna câteva vorbe si se facu nevazuta printre demite. apoi ca numai Dumnezeu face minuni si ca ar fi  trebuit s­o duca la spital. schimbând  doar din când în când câte­o vorba.. printre sarutari. Vasile Baciu nadajduia mereu un baiat. ca femeia a  început sa învineteasca. vazând pe Ana. Pâna sa vie . Te vad. vii c­o falca în cer si cu una în pamânt. îi era frica mereu ca un traznet din senin îi  va zdrobi toata truda vietii... dupa ce i­a ocarât pe toti pentru ca nu l­au  înstiintat mai de vreme.  tot fara zile. a încercat toate descântecele si buruienile. A avut o  viata grea si plina de truda.. Moasa satului. toata averea care­l ridicase deasupra nevoilor. dar cu fiece miscare se lipea mai tare de pieptul lui  si. murmura:  ­ Ionica. grabita si suparata. Râvna de a agonisi  îi puse stapânire pe suflet. oamenii. parca eu as sta  toata ziua cu mâinile în sân! Mai bine veneai mai devreme ca vezi bine  ca soarele­i într­amiezi si pologul s­a uscat ca hârtia... în urma ei au mai venit doi..  ­ Asa muncesti tu. încapatânându­se sa intre în lumea necazurilor cu picioarele  înainte.­ Nu vezi tu cum e lumea azi.  Parintii nu i­au dat decât sufletul dintr­însul... Baciu  i­a platit un zlot de argint.. Te vad oamenii. ca tot u platea destul de scump. doctorul s­a crucit si. Lasa­ma. Ana a fost al patrulea.. lasa­ma.  42  Era un barbat silitor Vasile Baciu când se gasea în toane bune. coseau din rasputeri.. care era chiar  mama femeii. rosa foc de rusine. îi murisera înainte de a  împlini un an de zile. îngaimând:  ­ Te faci de râsul lumii ca s­o iei pe ea. în Bistrita.. Clocotea. Apoi ofta.  Tinerii se despartira îndata.

.... Ce agonisea acuma. Inima i se înacrise ca o  punga de piele arsa. ce o plezneau în fata oamenilor. Si ura i se revarsa  asupra Anei mai apriga. femeia si­a dat sufletul. asteptând zestrea pâna la moartea lui. George alTomii Bulbuc se parea singurul care ar  putea lua fata. ca tu faci tot cum te taie capul. draga tatii. Tot sângele i se aduna în  obraji si.  Rabda totusi cu inima împacata.  Cum a fost dânsul în tinerete. împreuna cu nevasta. Cauta sa­si înece jalea în rachiu. la marginea  fânetei. cu Ion ­ mormai Vasile Baciu. zicându­si ca sufera pentru Ion. îi ramase o  mângâiere în Ana. ascutindu­si  coasa.  ­ Mhm. dar parca nu mai era singur. In Ion simtea un vrajmas.  Vorbind se înfurie din ce în ce mai tare si se porni pe ocari si sudalmi. asa e feciorul Glanetasului azi. sa nu se  întâmple cumva sa­l îngroape de viu. Vorbele grele. Copilul a mai miscat într­însa vreo doua  ceasuri. Pe ea n­a  sarutat­o.. Se framânta deseori sa gaseasca vreun chip de a nu da nimic  cât va trai dânsul. Ca daca­i vorba pe asa. Bine ca stiu. Se vede ca  degeaba îti spun eu tie. îi vrea  averea. sa se faca moroiu si sa vie din  cealalta lume sa spaimânte oamenii. se aseza lânga cos si întoarse privirea în vale.  Ana scotea oalele din cos. Asta îl catranea mai rau.dânsul. bine. o întreba peste umar:  ­ Da cu cine te­ai oprit pe coasta?  43  ­ Cu Ion ­ raspunse Ana fara înconjur.  Fiindca din pricina unui copil s­a tras moartea femeii ce­i fusese  reazimul vietii.. Astfel omul se ravenea înjurând. apoi eu ti­  s popa. De aceea fierbea de ura vazându­l macar. Ana nu se  împotrivea pe fata. Vasile  Baciu a înmormântat o parte din sufletul sau propriu. vrând nevrând.. se îmbata din ce în ce mai des. ca si când i s­ar fi lasat o ceata pe  ochi. apoi. care semana cu ma­sa. dadea pe bautura. dar în aceeasi vreme  nu îngaduia pe muncitori sa leneveasca. o chinuiau.... O  durere mare i se sflederea în piept si ochii nu si­i mai putea smulge de . atât de bine vazu acum pe Florica. Numai mosia îi mai era draga ca odinioara. Ion strângea în brate o femeie. Si.  Cei doi lucratori.îl durea  gândindu­se ca va trebui s­o ciopârteasca spre a potrivi zestre Anei la  maritis. Clipi de câteva ori. ca un parinte. parca n­ar mai avea pentru cine sa se osteneasca. îl zari tot acolo. îi slabi pofta de  munca..  O zgudui un fior. Cu  gândul acesta în minte. încât moasa era cât pe­aci sa­l întepe cu un ac.  unde stia ca munceste el.  Coasa însa n­o lasa din mâna; ba parca tragea brazdele mai zdravan.  Bine. în umbra unui mar paduret. trebuiau sa urmeze pilda lui. iar pe cealalta o îmbratiseaza. deoarece când era  beat uita tot.. Vedea însa bine. parc­ar fi avut un ochian. Apoi vezi bine c­asa. dar în acelasi timp o si ura. caci el  mergea în frunte.  li arunca pe sub sprâncene câteva priviri mânioase.. pentru ca ea era mai aproape de sufletul lui. Se facea zi  cu zi mai dârz..

 a povestit tuturor  oamenilor ce i­a întâlnit. înafara de o dunga vânata pe  spinare. si numaidecât a aruncat  întrebarea:  ­ Ati auzit ce bataie a fost azi noapte?  Toti stiau. foarte multumit cu raspunsul. ­ zise Titu  misterios.. ca si când nici nu ar fi patit  nimic. Barem sa stiu ca eu te­am facut..  înalbite mai puteau murmura. Toma. era bun teafar..  întâi am sa­mi cumpar un tutun. mezina familiei. si i­a fagaduit ca Dumineca viitoare are sa  dojeneasca pe batausul Glanetasului.  unde se învârtea cu gatirea bucatelor pentru amiazi. Tot nu ma iubeste. spre a­si putea vindeca  oboseala betiei de Dumineca. lata de vre­o palma.  Satul fierbea. Titu. Se simtea neputincioasa si parasita. Titu însa se  închise. în fata tuturor staruintelor. Doar buzele subtiri.  ­Stati. stati! striga într­una îmbracându­se cu o iuteala militareasca. sa le povesteasca tot. ca un sfinx. Doamne!. tremurând de durere:  ­ Nu ma iubeste. din ce în ce mai umflate. se  scula vesnic cu noaptea în cap.  când l­a izbit Ion cu latunoiul. ca sa­l învete  omenie.. cum s­a suparat preotul si ce i­a spus.. Altele stiau ca feciorul Tomii trage sa moara.  Dis­de­dimineata Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug si i s­  a plâns ca Ion i­a schilodit feciorul.  ­ Eu tocmai m­am nemerit pe­acolo când s­a întâmplat.. caci sufletul ei se împietrise de  amaraciune. Popa s­a indignat. care de obicei nu se carabanea din pat pâna  pe la amiaza acuma s­a sculat pe la noua.. Doamne. nascoceau amanunte noi.. cum i s­au împrastiat creierii prin colbul  ulitii. iesea în ograda si schimba noutati cu  toti trecatorii. ..... de pe amvon.  Familia învatatorului Herdelea n­a mai vorbit toata ziua decât de întâm­  plarile grozave de ieri. Chiar si d­na Herdelea îsi ascuti urechile de lânga soba. tabarâra pe el..  44  Femeile mai cu seama. eu te­am omorât. îi sorbea toata lumina ochilor. fiindca Toma era  un stâlp darnic al bisericii.. pe urma va spun. care unde se zareau. tragându­si ghetele.  Laura si Ghighi. îmbratisarea celor doi i  se parea nesfârsita.la dânsii.. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cercetasu care  în toate Lunile îsi gasea de lucru pe acasa.. fiindca se culca totdeauna odata cu gainile.. Of. Herdelea. Cearta de la hora si mai ales batalia de la cârciuma  treceau din casa în casa.  Glasul lui însa nu­i patrundea în suflet.  din fir în par. Auzea ca prin vis amenintarile tatalui ei:  ­ Mai bine te tai eu în bucatele decât s­ajungi bataia de joc a Glane­  tasilor.. j  se jurau c­au fost de fata si au vazut cum a crapat teasta lui George. apoi a  iesit la lucru împreuna cu George care. iar câteva mai  îndraznete strigau c­a murit înca de azi noapte si ca Toma s­a dus la  popa pentru înmormântare.

 avea totusi ambitia acuma  sa se documenteze înainte de­a vorbi.. Poate sa vie jandarmii sau poate vreo judecata.... Avea douazeci si trei de ani si era •  înalt.. ochi albastri spalaciti si o frunte  larga. se îmbraca tacticos în hainele cele  mai bune. «Las ca­i  bine sa învete si ungureste ­ a zis învatatorul ­ ca­n ziua de azi nu mai .. fluierând din vârful buzelor si învârtind între  degete un baston de trestie.. Si am sa­i joc si eu cum se cuvine!. Ziceau  ca bine a facut daca a scuturat putin pe butoiul cela de George.  Norocul lui Titu a fost c­a întâlnit pe Dumitru Moarcas. nu stie nimic. Framânta bine în cap hotarârea. Toata casa jura ca tânar mai  destept ca dânsul nu se pomeneste în împrejurime. dupa  ce manca zdravan si bau câteva pahare de apa. îi va împrumuta toate stirile. De  atunci familia n­avea la inima nici pe tata si nici pe fiu.  Toata familia Herdelea era. De ce  sa­si  45  bata joc de un baiat cumsecade ca Ion?.  Cârciumarul însa se posomorî ca o zi de ploaie când Titu vru sa­l  descoase. Partinirea însa nu era prea  dezinteresata. Mustatile nu­i prea cresteau si de aceea le radea. Au lipsit tocmai bogatasii. izvorul cel mai sigur. a mers putin mai  anevoie; prin clasa a treia se plângea ca­l persecuta profesorii. iarna trecuta.  Avrum.  Titu era mândria familiei Herdelea. si  Toma si ceilalti. în frunte cu Toma Bulbuc. învatatorul facuse o claca. de la care a aflat repede atâta încât sa poata înflori o  povestire mai senzationala.. în care sa fie amestecat si dânsul.  O lua spre Jidovita.. zicând ca se  poarta dupa moda anglo­americana. agale. striga încântat:  ­ Sa vedeti ce­o sa se mai mire cei din Armadia si din Jidovita!. îi era frica sa nu aiba urmari  bataia.. de fata cu mai multi tarani: «Las ca­mi pica ei în mâna. ca am sa putrezesc de­atâta plictiseala. cu o fata latareata. iar la prânz.Se simtea atât de mândru parca el însusi ar fi fost eroul sau cel putin  victima bataliei.  Se scula de la masa înaintea tuturor. de partea lui Ion. pâna la prânz. ceea ce  pe Herdelea l­a facut sa­l mute la liceul unguresc din Bistrita. un client credin­  cios al cârciumii. Desi era în stare sa ticluiasca un sirag de amanunte. Când a trecut la liceul din Armadia. sa­i aduca satul  lemne de foc.. Titu simti îndemnul sa duca  stirea mai departe.. riscând poate chiar sa i se  închida pravalia.... Herdelea chiar a  spus odata.»  Când sleira deabinelea toata întâmplarea. cu trup cu suflet. se ferchezui ca o papusa si pleca bombanind cu o multumire  prefacuta:  ­ Ma duc sa ma mai plimb. N­a vazut nimic. De aceea pretextul tutunului. A început­o sub mâna tatalui sau care l­a si scos  «eminent»..  care de care mai cumplite si mai mincinoase. Dealtfel în scoala a  învatat binisor. cine  sa stie? Tacerea negustorului e totdeauna de aur. cam desirat. Astfel a putut împuia urechile mamei si  surorilor sale.. cu amanunte..

 dându­i casa. fiind prieten bun cu notarul din Salva. a renuntat la scoala.  aprindea repede lumina. în locul Iui; pâna ar iesi  baiatul el tocmai ar împlini anii de pensie.. a stat trei luni. Tocmai el. dupa o ciorovaiala violenta. Titu a ramas sa  studieze acasa ultimele doua clase' Pe urma. Titu s­a  dus. romane.. Mai curând salahor. nici . în curând tot judetul l­a  consacrat poet. Mai  ales de când s­a lasat de scoala. dar în taina: va fi  poet. tot  citind. a lucrat mai nimic. Surorile lui îl priveau ca pe un barbat însemnat. Herdelea atunci a propus sa urmeze  scoala normala si sa vie învatator în Pripas. într­un sfat de  familie urmator apoi a triumfat parerea fetelor: Titu sa se faca notar  comunal. care era plin de ambitii. Taxele de înscriere însa fiind prea mari si  Herdelea neavând banii trebuinciosi în Septemvre.. mai ales  ca si el se cam saturase de atâta buchiseala searbada. Dar nici aici nu s­a prea înteles  cu profesorii. desi în  sinea lor nu prea întelegeau cum va mânca si se va îmbraca Titu din  poezii.. întâi mai pe furis. Si împotrivirea lui a fost  atât de înversunata. Domnii din Armadia si cu deosebire  doamnele si domnisoarele au citit cu mirare si invidie numele baiatului  învatatorului din Pripas sub o poezie tiparita. Cu toate acestea nici degeaba nu se putea sa stea. a început si el sa scrie. astepta prin întuneric inspiratia. ce perspective ar avea într­o cariera. bagând de seama ca taxele pentru particulari sunt si mai  urcate si. Si. nu­i placea notariatul si pace.faci nimic daca nu rupi limba stapânirii». s­a hotarât definitiv. batjocura  satelor. decât dascal. vrajit de muza lui. Hotarârea aceasta însa a întristat adânc pe d­na Herdelea  care vesnic visase pe Titu preot în Monor.. masa si ceva de buzunar. pe urma mai pe fata si  în sfârsit cu tot dinadinsul. nemerin­du­se ca Herdelea sa aiba acuma si mai putini  banisori. înjgheba câte­un vers în cap. Si Titu citea si scria mereu pâna noaptea târziu; stingea  lampa. încât. într­o buna zi. dupa ce a terminat clasa a sasea.. încât nimeni n­a mai îndraznit sa­i pomeneasca de  dascalie. s­au înasprit conditiile  46  He primire: i se ceru bacalaureatul. satul ei de bastina. a citit tot ce i­a cazut în mâna.. familia s­a învoit  sa urmeze la liceul sasesc. Cum sa trândaveasca? L­ar lua lumea la ochi. îl eterniza pe hârtie. caci  baiatul semana mult cu ea. fara diploma? Ar însemna  sa ramâna toata viata practicant. l­a convins sa ia pe Titu  ca ajutor si practicant. Si chiar de i­ar  placea.. Titu. iar parintii. Dar Titu avea groaza de  dascalie. dar Titu. Iar când. Deci  Herdelea. «Cu limba nemteasca ­ a zis iar învatatorul ­  poti umbla toata lumea». un fel de jalbar nenorocit. când a sosit vremea  examenelor. în zadar. având o voce prea frumoasa. care simtea ca poate si  trebuie sa ajunga cineva în lume. Era doar  om în toata firea. împartasau parerea fetelor. Herdelea cam mormaia  uneori ca prapadeste prea mult petrol. «Familia» i­a  publicat o poezie de trei strofe. s­a plictisit mult si pe urma a  venit iar acasa... Pâna sa  plece însa Titu la cursul de notari. Citea cu patima versuri.

 vorbeau despre mersul vremii. si se  abatea mai în toate zilele. singurul om  cu care puteau vorbi mai ca lumea. se gândea unde sa se duca? Sa se  opreasca în Jidovita sau sa treaca în Armadia? Inima îl îndemna si ici si  dincolo. Venisera de curând la scoala statului  si nu stiau o boaba româneste. se priveau si  apoi taceau.  Sotii Lang stateau în casa hahamului. adusa înadins pentru treaba aceasta. cocheta.  îsi potrivi bufantii lavalierei. oachesa.  Dealtfel Lucretia a si fost una din cauzele  47  mo 3303  de capetenie ale chemarii lui poetice. . în Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu. din  suspine dese. alcatuita numai din rare priviri cu înteles.  Atunci roseau amândoi. râvnea mult si o iubire  pasionata. O iubea de vreo trei  ani. Cea din stânga îl  interesa mai mult pe Titu. în vremea cât se ferchezuia. Barbatul era betiv si petrecea mai  toate noptile prin cârciumile din Jidovita sau prin cele din Armadia. draguta. al  marcilor sau al culorilor. Cât a dorit dânsul si  n­a fost în stare sa cucereasca nici o fata din Pripas. Simtea însa ca doamna Lang îl simpatiza si  aceasta îi dadea imbold sa staruiasca. Titu facea ce facea si întâlnea pe Lucretia. De câte ori se abatea prin Armadia. din carti postale  ilustrate si mai ales din declaratii timide. Desi ofta dupa Lucretia.  apoi venea în stânga si în dreapta câte­o odaie. exprimate în limbajul florilor. îi  placea sa se înfatiseze totdeauna curat. Tacerea spune mai mult decât orice fraze ­ îsi zicea Titu.. îsi netezi frizura si­si picura pe piept putin  parfum ca sa nu miroase a sudoare. cu toate ca i se  scurgeau ochii dupa unele. micuta. Chiar versurile din «Familia» prea­  mareau frumusetea ochilor ei verzi.. învatatorul era  ovreu. se plictisea grozav. lua  hotarârea definitiva: va ramâne în Jidovita.  Femeia.nu voia sa auda asemenea imputari pamântene.  Apropiindu­se acuma de Jidovita. din câte­o strângere de mâna mai vie.  Sotii Lang deci au fost bucurosi când au cunoscut pe Titu. iar nevasta­sa unguroaica. cu atât mai mult când banuia  ca are sa întâlneasca pe cine­i era drag. Dar nu prea stia cum trebuie cucerita o femeie si de­aceea îi  era frica sa nu se faca de râs în fata unguroaicei. Lui Titu mai ales din pricina aceasta îi placea si  umbla s­o cucereasca. visatoare.. Ovreii din Jidovita s­au apucat prea  târziu sa practice patriotismul cel nou si rupeau atât de prost limba  oficialitatii încât nici ungurii cei mai binevoitori nu­i puteau întelege..  domnisoara Lucretia. unde a trait înainte  de­a sosi în Jidovita. Oamenii povesteau c­a  avut câteva aventuri de dragoste prin Maramures.  Ajunse aproape de Jidovita. Pe drum ghetele i se prafuisera; se opri si  le sterse cu o batista murdara. Acolo era dormitorul. Scoase din buzunar o oglinda. O iubire foarte eterica.  Dar si în Jidovita avea pe nevasta învatatorului Lang. în fund. Din curte intrai în tinda.

 cum vrei ­ vorbi învatatorul.  Acuma însa era atât de tabacit la fata ca parea cu zece ani mai batrân. Titu îsi pierduse si placerea de  a­i mai povesti batalia. draga. Titu se posomorî de tot. mai tare. era data de perete.  în sfârsit ceva colosal!. Sunt grabit.  ­ Atunci te las ­ zise. de nici nu­ti poti închipui. ochii vii negri si un par cret negru taciune. cu popa din Runc.  în ulita Titu se razgândi.  Titu intra amarât. bei un coniac?  ­ Nu. ragusit si gros.Batu la tinda. lua o sticla de pe mescioara  de noapte.. dragul meu ­ gângavi învatatorul cascând. dându­i mâna. sa cumpere nu stiu ce. Titule? Intra draga! urma glasul dinlauntru mai înviorat  putin.  Usa se deschise.  ­ Bine.. cu  profesorul Oancea si înca câtiva care au venit mai pe la spartul târgului  de nici nu mi­i mai amintesc..  _ A. ca va profita de ocazie si o va  saruta pe ochi. sa­i fure visurile. i­asculta.. Sunt obosit.  desi înca nu împlinise treizeci. Se  apropie de usa dormitorului. De necaz.. Si mi­e un somn!. Nici un  raspuns. Tinda era cam întunecoasa.  ­ Te pomenesti ca n­o fi acasa ­ se gândi Titu apasând clanta. pe buze sa­i soarba gândurile. si  poate chiar mai mult. Transmite­i complimentele mele!  ­ Da. în dreapta... recunoscând vocea sotului. cu doctorul Filipoiu. visatoare ca o cadâna din panorame. Nevasta­mea s­a  dus în plimbare pâna în Armadia.  48  ­ Eu. Trebuie sa ma mai  duc si prin Armadia. salon si biurou. îsi trase plapoma peste cap si începu  îndata sa sforaie ca o dihanie.. Avu o tresarire de bucurie gândindu­se ca gaseste  acasa numai pe d­na Lang care obisnuia sa stea dupa amiazi trântita pe  pat..  usa odaei care slujea de sufragerie. batând iarasi. bau o dusca teapana. un nas gros... Lang avea niste mustati  unguresti.  ­ Esti singur? întreba dânsul rotindu­si ochii prin odaie. tu esti. citind romane de dragoste. Ce sa se mai osteneasca prin Armadia? Cum e . Iata cine are parte de o comoara  de femeie ca Rozica! îl cântari cu dispret.  înlauntru nimeni. cu mintea aprinsa brusc de o droaie de  sperante si planuri. nemultumit.. da ­ casca Lang...  Ascultându­l. Tocmai pe la sapte dimineata ne­am  despartit la Beraria Rahova. Intra încetisor. Ma.  ­ Singur. nu ­ mormai Titu ursuz. în vârful picioarelor. iesind. îmi* pare rau ca n­am gasit pe  nevasta­ta.  draga prietene. si ciocani usor. Nu raspunse nimeni. dupa ce cutreierasem vre­o cinci cârciumi.  ­ O fi dormind ­ îsi zise Titu..  ­ Cine­i? murmura un glas somnoros. într­o clipire i se spulberasera toate închipuirile: ca va  gasi pe iubita lui cu somnul în gene. Azi­noapte am facut un chef  monstru cu solgabiraul. eu ­ raspunse tânarul..

 au vrut ei s­o ia de la  început.  Herdelea. iar dupa masa se  odihnea un ceas doua în stupina. Ziarele îl pasionau. degeaba ­ îsi zise Titu asezîndu­se la biuroul notarului. familia Herdelea se afla în par în  pridvor. Pe urma Titu a descoperit ceva mai bun: sa ceara abonamente  de proba de la ziarele unguresti. în schimbul unei carti postale..pornit azi pe ghinion. Iar asta i­ar mohorî sufletul pentru o saptamâna  încheiata. Astfel  acuma erau nevoiti sa împrumute gazeta preotului Belciug. Doar spalatul  vaselor si caratul apei cadeau în sarcina Ghighitei. caci el  n­avea vreme sa citeasca minciunile ziarelor. cu ochelari. sfrijit. care facea sfortari eroice sa vorbeasca ungureste. Dupa ce le­au încercat pe toate. o lua de la cancelarie si nici n­o mai dadea popii. de asemenea fara a le citi. Au tinut acum câtiva ani «Gazeta  Transilvaniei». Astfel. spre marea fericire a practicantului. pierdea vremea mai curatind câte­un pom prin  gradina din spatele casei. simtindu­se înviorat. iar înainte de­a pleca.  Scufundându­se în gazete. dar numai spre a dovedi ca e bun român. cu toate ca nu­i gresise cu nimic. dar  pastrându­le pentru atâtatul focului.. au avut ziare aproape  un an de zile. sa mai stea de  vorba cu notarul Stoessel. dar zadarnic; cartile lor postale au ramas fara raspuns. doua primea  jurnalul gratis. Titu îsi uita curând necazul. caci nu le ajungeau banii  sa plateasca abonamentele. primind­o apoi un an încheiat si punând pe foc toate somatiile cu  care îl asalta administratia ca «la caz contrar vom înceta trimiterea  foaiei».  ­ N­am noroc. asa ca Titu nu le putea duce acasa. si înca. Dar gasi numai pe practicantul Hornstein. pe când curatenia . Ce sa faca. dealtfel ca si pe batrânul  Herdelea. e în stare sa nu întâlneasca nici pe d­na Lang si  nici pe Lucretia Dragu. care platea  regulat abonamentul. Câte o saptamâna. i le  povesti pe ungureste.  Doamna Herdelea robotea toata ziua cu bucataria.  49  Aici cel putin avea gazete si putea sa citeasca pâna se va mai însera si  se va mai potoli zapuseala. Herdelea îsi rupsese de la gura si achitase un sfert de  an.  Când se îngâna ziua cu noaptea. umblând mai în fiece  zi prin Jidovita.. Când nu mai venea.  raspunzând numai din vârful buzelor la salutarea practicantului pe care  nu­l putea suferi. ce sa faca?  Era tocmai în fata cancelariei comunale.  ci doar sa le soarba în cancelarie. Dar nici acasa nu voia sa se întoarca. Urca repede în cancelarie. povesti totusi  întâmplarile din Pripas. Soarele ardea sa topeasca  zidurile.. Fierbinteala îl chinuia. ca totdeauna în zilele frumoase de vara. în vacanta. alintat de zumzetul harnic al albinelor. Si  notarul tinea vre­o trei ziare unguresti. cu o tremuratura nervoasa din  cap. Lor însa nu le mai venea nici unul. Ceti pâna se  întuneca. se adresa altuia pentru abonament  de proba. N­ar fi îngaduit  fetelor pentru nimica­n lume sa se apropie de cuptor. Titu. un  flacaiandru slabut. mai plivind câte­o buruiana.

  rasfoia câte­o carte. resedinta de vara a unei familii de conti. Toata ziua. a organizat mai pe urma  reprezentatii de teatru. "\ . îi sedea foarte bine si s­a distins prin râvna  si istetimea cu care îndemna pe cei Trei Crai de la rasarit sa se închine  în fata Mântuitorului ce se naste în fiecare an.  Spre fericirea Mariei. protopopul din Soimus. trasurile care umblau între  Armadia si Bistrita. a cucerit admiratia  tuturor. fetele. fiind cea mai isteata. Treburile se ispraveau însa pâna pe înserat. acompaniate uneori de basul învatatorului. Ca sa fereasca de ungarizare  târgusorul. fiind fata mare. om foarte învatat si umblat prin  lume. brodând sau  50  crosetând. ramasa de mica orfana de tata. vorbeau si râdeau. Oamenii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru  românesc. încurajat de buna primire.. avea ambitia  sa potriveasca toate astfel încât sa se vaza pretutindeni gustul ei  delicat. iar Dumineca. îmbracata în alb. învatator pe vremuri în  Monor. învatatorul Munteanu nu s­a multumit numai cu  «irozii». Maria Drujan întruchipa pe îngerul  Domnului.. toata liturghia. cu pipa­n gura. Satul întreg si jumatate din hotar se întindeau în  fata lor ca o harta mare cu reliefuri în culori.  dar zadarnic. în vreme ce Herdelea. a muncit din  rasputeri. La un banchet. tinând tigaile de coada si amestecând în oale. cu  costume. Din «irozii» de Craciun el a facut un fel de teatru religios. în frunte cu mama  lor. Fata de tarani saraci. în scurta vreme.. slavindu­i însusirile artistice. De altfel a avut o tinerete  glorioasa. cu cântece si cu dialoguri.. De la unchiul ei i s­a tras tot norocul în viata. Oamenii care se întorceau  de la câmp sau mergeau spre Jidovita. recrutând dintre fetele si flacaii mai destepti pe  interpretii operelor lui Alecsandri.casei ramânea în stapânirea Laurei care.. a ajuns  subt obladuirea unchiului ei. a proclamat­  o. dornici de­a se însufleti. cânta singura. dupa reprezentatia  «Rusaliilor». Si diletantii lui Simion Munteanu  jucau cu atâta inima încât uimeau lumea. Sufletul lor însa era tânara si  dragalasa Maria Drujan care. Urma odihna în  pridvor. Maria a plâns de bucurie. defilau pe dinaintea lor oferindu­le prilejuri mereu  noui de vorba. Apoi. lalaia  cântece sau rugaciuni. în «Piatra din casa» si mai cu seama în  «Rusaliile» a cules succese neuitate. când venea întunerecul. acasa. a tinut un toast în care. unde femeile. primadona diletanta.  desi n­a înteles ce înseamna porecla ce i­a harazit­o. în aplauzele tuturor.. Munteanu a fost  un dascal harnic si un român înfocat. care atunci începeau sa patrunda mai  bine si în Ardeal. In urma  cuvântarei protopopul a încercat sa ciupeasca putin curte primadonei. Simion Munteanu.  Doamna Herdelea era cântareata înflacarata si­o femeie foarte evla­  vioasa. începeau sa cânte romante vechi românesti cu niste voci simpatice  de sopran. S­a dus vestea acestor reprezentatii în tot tinutul  Somesului. fiindca n­avea ragaz sa mearga la  biserica.

 soaptele oamenilor ce soseau de la  lucru pe soseaua alba rascolind colbul cu pasii lor grei si osteniti. Peste sat albastreau valuri de fum. Copiii se opreau pe podul de peste Pârâul Doamnei. intrând în  vorba. Mângâierea o gaseste acuma în credinta în Dumnezeu. si în bucuria ca­si vede copiii mari. biruita de curiozitate. lalaind doar melodia  ca sa poata auzi ce spun pricinasii.  Laura si batrânul Herdelea curmara brusc cântecul. Totusi. de peste drum.  scârtâitul carelor goale întovarasite de tarani sleiti de munca si de câini  ce. gata sa­si ia  zborul în viata. i­au murit sase.  Noaptea se înalta din ascunzisuri. Zgomotele se desluseau din ce în ce mai  limpede. a muncit ca o roaba. Ajungând la crucea din capul satului. sudui si nu te temi de Dumnezeu care vede si aude  toate relele! striga atunci Zenobia. din mijlocul ograzii. Doamna Herdelea însa nu voia sa­si piarza  seriozitatea pentru un lucru de nimic si continua singura toata strofa  urmatoare. speriat de gura Glanetasitei. Se  aprinse repede si începu sa­si laude feciorul si sa ocarasca pe Ion. Toti ascultau cu drag  cântecele.. Se auzeau câinii cum îsi raspundeau latrând.Azi îsi aminteste cu lacrami în ochi de vremile acelea de aur..  Dupa «Rusaliile» a cunoscut pe Zaharia Herdelea. trecatorii îsi curmau  brusc vorbele. învatator cu mult  viitor în Lechinta.  Taranul. Si cântecele. curiosi sa vada  victima bataliei de­aseara. A vrut însa  înadins sa treaca pe aici. toti  dupa ce i­a scos din nevoi. când Toma si feciorul se oprira la poarta.  ­ Sudui. îsi domoli si ea glasul. parca nici n­ar fi fost! Atunci a învatat ea cântecele pe care  acuma le  51  învata de la ea fetele ei..  ca sa nu le uite. miroseau santurile si  gardurile. Cum au  mai pierit. ci îsi lua doar ramas bun de la Herdelea si pleca plouat si grabit. a avut noua copii.. sa povesteasca si învatatorului pozna. Din frumusetea ei de atunci n­au mai ramas decât urme si  amintiri. cascau  gura câte­o bucata de vreme si pe urma porneau în goana. sa arate domnilor  vânataia din spinare.  Toma ar fi putut coborî de pe hotar deadreptul acasa. sugrumând cele din urma zvârcoliri de  lumina. a uitat orice petreceri si  a îmbatrânit. Nu mai raspunse  nimic.. mai Tomo. se închinau descoperindu­se si apoi dadeau «buna  seara» familiei Herdelea care cânta neobosita. scrise de mâna ei într­un caiet mare.  învaluit într­o boare usoara. sarmanele.  Erau pe la strofa a treia din «Rapirea Basarabiei» când Ghighi sopti  misterios:  ­ Uite pe Toma Bulbuc si pe George!. se potoli îndata. cu botul în pamânt si cu coada în vânt. chemarile scurte  pe tarina sau din casele îndepartate. . iar hotarul respira greu..  fierbinte si neclintita. în  cele din urma puse pe George sa­si ridice camasa... s­a maritat. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci.

  ­ Demult aud ca feciorul Glanetasului s­a facut un becisnic. care aprinsese tot satul. verzi si uscate. îi era cald si mai ales îl chinuia o sete cumplita. apoi fugi acasa aducându­si aminte  c­a lasat mâncarea în clocot si o fi dat în foc.urmat de George.  ­ Cum nu. iar Her­  delea raspunse zâmbind femeii:  ­ Ehei... Crezi d­ta ca poate sa  fie George vinovat?  ­ Eu cred ­ raspunse fata hotarât. Popa fusese la câmp sa supravegheze munca la  o livada a bisericii. altminteri mâine poimâine ne­om  pomeni ca au început sa omoare oameni!.  Dascalita însa începu «Hora Grivitei» mulcomind astfel zelul fetei. zau asa. vrând sa le  povesteasca iar toata întâmplarea. e  istet. negasind repede un raspuns  potrivit.  Mai sporovai putin.  52  _ Nu se mai satura... cu voia d­tale. Nu trebuie sa osândim  asa iute. uitându­se peste capul  lui Belciug:  ­ în orice caz Ion e baiat cumsecade. Zenobia îl petrecu în afurisenii pâna ce îl pierdu din  ochi.. Omul mai greseste.  ­ Eu însa.  Preotul zâmbi iar.  53 .  Preotul fierbea de indignare. fireste. nu cred ­ zise apoi putin batjocoritor. Isprava de­acum însa le­a pus vârf la toate. se apropie pâna pe pod. despre bataia de azi noapte. domnisoara? se mira Belciug. ca doar de­aceea­i om. Numai Ghighi întreba copilareste:  ­ Dar daca nu se stie care­i de vina?  ­ Cum nu se stie. caci în curând veni  Belciug cu Vasile Batiu. e saritor..  Ghighi îi aduse cât bati din palme un pahar de apa.  ­ Acu m­as amesteca si eu. dupa necuviintele de la hora.  stergîndu­si gura cu mânecile camasii.  ­ Teapan l­a pocnit si Ion ­ zise învatatorul dupa un rastimp. ca omul prost. daca l­a lovit cu un latunoi! sari Ghighi. interveni. Din tinda l­am auzit  cum se îmbaia si n­am mai putut rabda. Trebuie sa se  ispraveasca odata în sat cu batausii. Zenobio. nemultumita ca vedea pe Vasile Baciu împreuna cu  preotul. Pe urma iesi în ulita. e harnic.  Popa zâmbi acru. E muncitor. patrunsi de revolta lui. dezvelindu­si dintii pâna la gingii. de ­ începu Vasile Baciu.  Vorbira... crezi tu ca cei bogati vreau sa stie de necazurile altora?  ­ Da sa­i arda focul. dar tot n­am  crezut. mânca­l­ar pestii Dunarii de zgârcit si afumat! îmi  ponegreste baiatul parca i­ar fi prapadit averea si nu alta!  Familia învatatorului râse cu mare pofta de patania lui Toma. Doamna  Herdelea. Dar  nici asta n­avu parte s­o cânte pâna la sfârsit. ca prea­s câinosi la suflet. mai acru si încurcat.  Toti tacura.

 natângi si capcauni!. cu o pala de fân proaspat. aspru:  ­ Ba tu n­ai ce sa te amesteci. domnule parinte?  54 . nu voia sa ajunga la cearta  ca sa nu dea pilda rea satenilor. prostii. Duceti­va. Fiecare îsi stie necazurile lui si le potriveste cum crede mai  bine.  Cum îl zari. cam asa­i.  ­ Nu te mai tot amesteca si tu în vorbele oamenilor ­ o dojeni Herdelea  care. Viata totusi e mult mai  complicata.. se scarpina în cap si murmura:  ­ De. nu. nici Vasile nu­i usa de biserica. Dar omul beat e  neom si­i mai ierti faradelegile. Se sili sa se stapâneasca.. care i se paru ca­l priveau pe dânsul...  ­ Da Ion n­a fost beat aseara? întrerupse Ghighi. ­ facu Vasile cu glas înabusit.Dar dascalita îi taie vorba. desi se dusmanea într­ascuns cu popa. în loc sa se fereasca de tine ca de  ciuma!  Baciu înghiti în sec. aprinzându­se. Acuma însa simtea ca. ieri. se uita la Belciug... ca doar­doar m­o face sa i­o  dau ­ vorbi taranul prinzând iar curaj. De ce? Crezi  c­ai face rau?  ­ Nu i­as da­o sa stiu de bine ca. tocmai cu parintele.  ­ Umbla mereu sa suceasca mintile Anutii. Parca cu averea ai sa te  îngropi. dar când flacaul  murmura respectos «buna seara» mânia îi porni limba:  ­ Sa­ti fie rusine... agatata în coasa. nu­ti mai încapi în piele  de fudulie. mâhnit de cuvintele dasca­  litei. duceti­va sa nu va mai aud nici de nume!  Doamna Herdelea se necajea totdeauna repede. Nu.  ­ Mai cu seama ­ urma Belciug. Vasile!. Uite­asa. în loc sa iai un fecior care stii ca n­are sa­ti hartapaneasca  ce­i dai. cu un zâmbet  care pe doamna Herdelea o supara:  ­ Fireste. Slava Domnului. preotul îngalbeni..... Deci se scula si intra în  casa.. cu ochii  înflacarati deodata de îndaratnicie.. tu te gândesti numai la avere. Ioane..  între timp preotul îsi regasise încrederea si acuma zise.. zapacit. apoi la dom­  nisoare....  Pe ulita venea încet Ion. de cele de faci! Rusine sa­ti fie! Ion se opri  uluit si deabia dupa un rastimp putu raspunde:  ­ De ce. fara a tine seama de vorbele fetei ­ ca  dânsul avea si oarecare temei sa dea o lectie batausului. când ai venit beat ca  un porc si te­ai agatat de Ion din senin! Ma mir numai ca parintele te  mai rabda pe lânga dumnealui..  ­ Apoi vezi c­asa sunteti voi.  ­ Femeile judeca foarte usor ­ zise Belciug.  Adica pentru ca tu ai câteva petece de pamânt...  ­ S­adica de ce nu i­ai da­o? zise dascalita. ar ajunge la sfada.  daca ar mai întinde vorba.. m­am  întâmplat si eu la hora. apoi la învatator..

 dar îsi musca buzele si­si urma apoi calea. în cele din urma toate trele se sileau sa­i gaseasca o .. ba câte altele..  Dupa ce pleca Belciug. bine. Pâna acuma se mai  folosea cu câte ceva de la Belciug: ba trasura pentru balurile din  Armadia. în stare sa se razbune când nici nu visezi. Dealtfel.  Doamna Herdelea cu fetele.... Mânia îl rodea..... îi paru rau c­a ajuns la ciorovaiala cu popa. din ziua  când a intrat învatatorul în sat. încalzind bucatele pentru cina si asternând  masa. Mai mare rusinea!. dar  umbli numai dupa blestematii. sau de redingota lui unsuroasa  si tocita pe care.  Baciu îi pofti noapte buna. frate Ioane. Vru  sa raspunda cu o sudalma. Noapte buna!  ­ Obraznic! sâsâi Belciug mai îndârjit. încât Vasile Baciu  deabia se tinea alaturi de el. Dar  acuma s­a lamurit deplin. Acuma. dupa cum spunea el însusi.. si­au dat arama pe fata.. Se hotarî deci sa caute sa îndrepte  lucrurile.. Era furios pe Herdelea.  Flacaului îi pieri brusc oboseala din oase. ca te tii mai destept ca toti.  Blândetea învatatorului însa îl înfurie mai rau. a cam simtit el ca umbla sa­i sape si sa­i  stirbeasca autoritatea.  ­ Daca­i asa.  Cearta fatisa i­ar desparti ca un zid. batuta parca în cuie. parinte ­ observa Herdelea împaciuitor. Las c­am sa­ti dau eu o lectie sa  n­o uiti asa curând!.  Belciug pleca fierbând... Ei apara  totdeauna pe cei care­i osândeste dânsul. n­a schimbat­o de sapte  ani încheiati. ba «împrumuta­mi vre­o doi  zloti. bata­l Dumnezeu! Dar pe urma.  ­ Sunteti voi îngaduitori cu dânsul si pentru mine! De aceea si­a luat  nasul la purtare!. Apoi trebuie sa se faca a nici nu­si aduce aminte de ce s­a.. pâna la leafa».. care e un suflet  cam acru. Aci îl ocarau..  întâmplat si sa continue a vorbi cu Belciug. popa nu va putea face nimic  pe fata si toate se vor întoarce în bine. A înghitit multe rautati marunte numai sa nu zica  lumea ca doi surtucari români nu pot trai într­un sat nedezbinati. învatatorul murmura printre dinti: ­ Uite cum se  burzuluieste ponihosul. la care trebuia sa­si duca fetele.._ Fiindca esti un stricat si un bataus s­un om de nimic! Asta esti! Ai  putea sa dai pilde celorlalti feciori. Eu însa n­am sa­mi schimb parerile de  dragul nimanui!. faceau pe Belciug cu ou si cu otet.. când se vor întâlni.  ­ Si tu esti prea aspru cu el.. Nici nu­l auzi. pasind foarte grabit.  zicând nepasator doar atâta. Când ajunse  acasa nu se mai gândea la Ion. Om cu om traieste.. fara a­si mai lua ramas bun. aci râdeau de  barba lui tepoasa. gândindu­se  mai bine.. Mai întâi trebuie sa potoleasca pornirea dascalitei împotriva  preotului. asa sa fie ­ îsi zise.  ­ Bine. Sângele îi navali în obraz. Apararea lui Ion de  catre familia Herdelea i se parea o jignire personala. Astfel cel  55  putin aparentele prieteniei vor fi salvate.

  Dupa cina iesira iar în pridvor.. în toiul  neîntelegerii pica si Titu din Jidovita. '  ­ Esti tu sigura ca notarul ne­o da? raspunse Titu. nici dracul nu te mai  descurca. indignate. zâmbi încurcat:  ­ De.  Judecata lui Titu multumi pe toti si în câteva clipe pricina popii se  stinse.  ­ Asa­i. Adica de ce sa nu­mi fie draga? Laura  vru sa­i spuna ca Ana e mai urâtica decât Florica. întâi  fricoase... Nu uitati ca  aveti nevoie de trasura popii pentru balul din Octomvre. cu pantofi albi si pe jos!. fu  poftit zgomotos sa­si spuna parerea în chestia Belciug.  ­ Ce­i.. Nu­i frumos si nu se cuvine. S­apoi  chiar daca ne­ar da­o.  apoi îsi lua inima­n dinti si zise:  ­ Când se amesteca femeile în vorbele barbatilor. •  învatatorul le asculta un rastimp clatinând doar din cap nemultumit. murmura: _  Spune. la bal.  Titu râse cu superioritate. Luna tocmai se ivea mândra si rece de  dupa un deal. cum mai mergem la bal? Ori poate vreti sa mergeti pe jos? Bine  v­ar sedea. hotarâtor.. Asculta cu mare  seriozitate amândoua partile si.. Ne­am face de minunea lumii tragând în Armadia. Ioane. ti­e draga tie Anuta? Ion sovai. Daca ramânem  certati. apoi tot mai rasunatoare. Ghighi tot nu se dadu învinsa:  ­ Ce ne pasa? Luam trasura notarului si gata.porecla caraghioasa potrivita. Ana­i fata foarte buna..  ­ Bine zice el ­ adaoga Herdelea.. A început sa se cam  obrazniceasca. domnisoara.  56  Ion al Glanetasului veni în capul gol si se înfipse în poarta.. Groaznica  zapuseala!  Ca întotdeauna. ce­i? întreba dânsul aruncându­si palaria pe pat si trântindu­se  obosit pe un scaun lânga masa pusa. nu uita ca a notarului e stricata si nici n­are  arcuri.. întinzând o pânza alba de lumina peste sat. Dar mie nu­mi pasa de tat­sau. într­o  hodoroaga de caruta ca a notarului!. Cântecele reîncepura... dar se razgândi  si tacu. Am asudat ca un cal.  Toate trei se repezira la dânsul. mi­e draga..  într­o pauza. în privinta asta nu mai încape vorba. în toaleta de bal. Cu  tat­sau am eu sa ma însor? . la sfârsit. amintindu­si de ispravile flacaului. Stelele  licareau sfioase pe cerul vânat închis.. doamna ­ mormai flacaul.  ­ Pacat numai ca are un tata ticalos ­ observa dascalita. ca sa auda  mai bine cum horesc domnii. adevarat. dadu dreptate tuturor:  ­ Bine­ati facut ca i­ati mai taiat putin din nas. Laura.. Dar iarasi nu  trebuie sa ajungem la cutite.... Se încinse o dezbatere stras­  nica în care însa Herdelea nu mai avu ragaz sa deschida gura. bucurându­se de o încredere deosebita în familie.

 când pe feciorul Glanetasului. Pentru un fleac de bataie nu se poate sa fie suparati niste  oameni de treaba. Se simtea  îndemnat sa se apere. atât de vestita ca evlavioasa  încât ea framânta întotdeauna prescurile; încolo doua slugi la vite si în  ograda..  vazându­l. chiar mai batrâni ca dânsul. Bataile între  flacai fac doar parte din programul multor Dumineci si sarbatori. Aceasta îl silea sa­si ascunda si el mânia. Daca familia  Herdelea n. Si totusi. de când i­a murit preoteasa. Orice contrazicere îl întarâta  si chiar îl chinuia. Din sat porni un cântec vesel de  fluier. îsi iubise mult nevasta  $i pierderea ei i­a înacrit sufletul. nimeni nu l­a simtit umblând  dupa femei. trebuia sa­i ceri  sa­ti faca rau. Trebuie!. popa traia si se înversuna parca  si­ar fi pus în gând sa îngroape el tot satul. când.ar fi luat partea lui Ion. peste drum. Astfel  însa întâmplarea lua.. în ochii lui. macar indirect..  Câinele statea lungit în mijlocul ulitii. te întrebai: cum de se mai târaste în viata? Când apoi a  zacut câteva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i­au scos un rinichi. slab. îi parea rau ca dascalul nu se arata suparat nici  dupa ciocnirea de deunazi. îsi luau tiitoare tinere  care sa le îndulceasca vaduvia. încât si­au dat  mâna. Belciug..  Miercuri seara. atât de vesel încât lumina alba parca tremura de placere.  57  CAPITOLULUI  IUBIREA  Belciug ramasese vaduv din primul an al preotiei. pentru a­i gati demâncare si a­i  drege prin casa. sa le citeasca sau sa­i spovedeasca.  Taceau acum toti. s­ar fi potolit singur. s­a dus iar . avea pe baba Rodovica. mângâindu­se ca o parte  se va rasfrânge.  Dar preotul mai era si o fire încapatânata.. Trebuie s­o iau pe Ana!.  toata lumea i­a pus cruce.Pe ulita trecu o caleasca eleganta. ca de obicei. s­a facut pace între Ion si George. Se înfuria în gând  când pe învatatoare.  Deodata Ion ofta lung si îmbratisând cu o privire patimasa pamânturile  adormite.. A doua zi apoi Toma.. Alti popi.. prapadit cum era. flacaii s­au strâns în fata cârciumii sa  mai stea de vorba. Taranii îl respectau mai ales  pentru ca. îngâna ca si când ar fi vorbit cu sufletul sau:  ­ Ce sa fac?. în Gârla Popii.  58  Acum Herdelenii si Ion nu­l lasau sa Se odihneasca. galben. Veneau la dânsul oameni si din al cincilea  judet. Zile si uneori saptamâni întregi îl rodea un cuvânt sau  o privire neplacuta. o înfatisare provocatoare. Daca doriai sa­ti faca vre­un bine.  Ramânea însa hotarât sa pedepseasca pe Ion. în goana cailor. Vaduvia si strasnicia i­au  dobândit faima de sfânt.  ­ Cine­o fi? sopti Ghighi visatoare. Era bolnavicios si atât de jigarit ca...  hranindu­se mai mult cu lapte si oua... mânat de George. oracaiau broastele. asupra învatatorului.

 Bau toata ziua.  când rachiul îi amorti de tot simtirea. numai pentru ca are avere?. Pe Florica i­ar da­o vadana lui Maxim Oprea cu  amândoua mâinile. sa fie cu adevarat netrebnic. Toata lumea întoarse  capul. ar fi multumiti. simtind privirile celorlalti cum îl  sfledereau. îl ameninta cu mânia lui D­zeu aici si  dincolo de moarte. se lauda ca n­âre sa se lase nici  mort pâna nu va lua pe Ana de nevasta. Mai spre seara. Numai ticalosii sunt astfel  loviti în fata lumii întregi. ameninta sau dojenea de pe  amvon numai în general.  având o fabrica de spirt si în fiecare casa câte­o crâsma. povatuia.  Aceasta a pus vârf la toate.  unde intra de­a dreptul în cârciuma Zimalei. asezat la încrucisare de drumuri. îsi aminti de Florica. si pe urma porni..  cum avea dânsul obiceiul sa predice.  Si deci Duminica urmatoare. Dar el de ce e ticalos? Pentru ca nu se lasa  calcat în picioare. neîndraznind nici macar sa se miste pe loc. Ce  bunatate de fata. ispititi si mânati de Necuratul. îl batu mar. ar avea copii. tuturor  59  taranilor care se adunau de prin împrejurimi...la Belciug sa­l roage frumos sa ierte pe al Glanetasului. când  ispravi popa predica. cu ochii ridicati  spre tavanul bisericutii de lemn. îsi zise ca tot bine i­a facut popa. Adica ce  vrea dânsul? Sa se însoare cu o fata care nu i­e draga. dupa ce îndemna pe oameni sa  mai daruiasca din când în când câte ceva pentru biserica cea noua ale  carei lucrari vor începe în curând. oprindu­se deodata.. Si frumoasa. caci înca nu probozise pe nimeni în biserica  deosebit. fiind treaz.  daca­i la adicatelea. numai ca sa­i arate el popii ca.. iesi afara. nu­i pasa lui de nimeni în lume. ca la comanda.. oricât cauta sa  se prefaca. puse ochii în  pamânt. numindu­l capul tuturor relelor din sat. Interventia impaciuitoare a lui Toma însa l­a  hotarât definitiv. în cele din urma se  sfadi cu un flacau din Parva care. se duse glont acasa.. Cel putin  daca popa l­a facut netrebnic în biserica. caci e vinovat.. fierbând.  A doua zi. pentru ca vrea sa fie în rândul oamenilor? îi ardeau  obrajii si tot sufletul de rusine si de necaz. pentru cine stie ce. spre Jidovita.  Se plânse de necinstea ce­a patit­o.. tremurând de rusine. îi paru  rau ca si­a cheltuit banisorii prin Jidovita si ca s­a jeluit strainilor de ce i  s­a întâmplat. Duminica în Jidovita. spre Ion care se facu galben. dadu ca  pilda de învrajbire pe feciorul Glanetasului..  singurul sat ovreiesc din toata tara. Si cât a iubit­o pâna ce nu i­a traznit  prin minte Ana!. se lua la harta cu  tatal sau.  Dojana preotului îl sfichiuia ca un biciu de foc. Astepta un prilej. vorbi de cei ce stârnesc vrajba între  sateni.. Totdeauna vorbea.  Pâna acuma mai sovaise.. Apoi. Popa urma din  ce în ce mai aspru.. s­ar trudi împreuna si .. Supararea preotului trebuia sa se reverse. dezmeticindu­se din betie si din aiureala probozeniei. razimat cu cotul de un sfesnic împaratesc... pomeni  despre bataia de la Avrum si de altele mai de demult si.

 nu va ajunge niciodata sa aiba si el ceva. pentru ca l­a umilit.  Apoi. caci el tot ramâne cu trei locsoare... pe  tatal sau. mult. Fata avea un zâmbet dureros pe buze..poate c­ar agonisi mai mult decât luând pe cealalta. ca si când de azi pe mâine ar trebui sa  se însoare cu fata Todosiei. cum sunt. daca n­are si el  pamânt.. îi dadea binete ca  oricine. mult. un litru  de rachiu. într­o Sâmbata seara.. I se  parea ca George are o bucurie ascunsa în privire. I­a ramas însa în inima un fel de sfiala fata  de feciorul lui Toma Bulbuc. Daca­l  întâlnea. ceea ce putea însemna ca nu­i mai pasa de dânsul. în clipele de deznadejde. Era foarte vesel; singur nu­si dadea seama de . în schimb. pentru ca a irosit pamântul ce l­a avut. care l­ar necaji.. pe când el va  ramâne tot calic.  robotind oricât. îl ocolea ca sa nu dea ochi cu dânsul.  60  Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana. George a început sa dea târcoale  fetei. s­a  certat cumplit cu Glanetasu si era cât pe­aci sa­l snopeasca fiindca l­a  facut fara noroc. într­o seara a alergat ca un nebun sa­l bata.. îsi zicea din ce în ce mai des ca. Va sa zica  urmeaza sa fie vesnic sluga pe la altii. sau batjocoritoare.. la Avrum. Seara era frânt de oboseala si totusi se  simtea mai zdravan ca pâna acuma. tacut si posomorât.  pâna pe la miezul noptii. bune rele. Când a aflat însa ca. poimâine îl vor coplesi poate copiii.. iar pe urma a baut singur. tragând cu urechea pe ici si pe dincolo.  Cu cât vorbele lui erau mai bune si mai blânde. de la o vreme încoace. pentruca  nu i s­a împotrivit. Acestea îl mâniau si­l încapatânau întâi. Vasile Baciu prea îl îmbulzea cu  prietenia. Uneori se gândea ca numai de la George pornesc  zvonurile rele..  apoi îl moleseau.. l­a cuprins o mânie furtunoasa. cu atât îl atâtau mai  tare.. si pe ma­sa. poate ca­l omora.. îsi închipuia ca ar întâmpina numai priviri  compatimitoare. a stat primprejurul cârciumii.  Gândurile însa îl framântau mereu. Cu ce­i  va hrani si mai cu seama ce le va lasa la moarte? Nici baremi cât i­au  lasat lui.  Zenobia. cu flacaii.. mai rau chiar decât  0 sluga. sa munceasca spre a îmbogati pe  altii? Toata istetimea lui nu plateste o ceapa degerata.  Se întâlnea totusi cu Ana uneori. îi venea sa turbeze gândindu­se ca  pamânturile lui Vasile Baciu vor înmulti averea lui George. ca toate femeile. Si­l  vor blestema copiii precum blestema si el. dar nu­i vorbea. Mâine.  auzea si­i spunea ca lumea vorbeste c­ ar fi mai bine sa se astâmpere  cu Ana care nu­i de nasul lui.  Umbla pe ulita cu ochii în jos si parca nu mai îndraznea sa se uite în  fata oamenilor. mai pornit sa înfrunte viata. care l­ar înfuria. Poate ca nici ea nu­l  mai vrea? Poate ca dragostea ei a fost numai o închipuire a lui? Mai ales  ca acuma. a trântit si a suduit toata ziua. cum obisnuia înainte de  pozna.  Se puse pe munca mai vârtos. pe prispa.

. în întunerecul cenusiu îl vedea ca ziua. linistita. o strânse navalnic în brate si­i zise deodata.  Probozirea lui Ion în biserica a dezlantuit un potop de mânie în casa  Herdelea împotriva preotului..Gândurile flacaului erau atât de încâlcite ca nici nu mai încerca sa  le limpezeasca. Racoarea noptii îi cutremura carnea..  ­ Tu esti. Se apropie tiptil de fereastra. Asta­i porc.  când nici el însusi n­a stiut? Totusi se pomeni cuprinzând­o de mijloc si  sarutându­i obrajii. asculta.. mereu vie si  stapânitoare. si batu cu degetul în geam de trei ori.. îi linse mâinile noduroase. Florica iesi.  usor.  s­a uitat putin.  ­ Eu.  1 se paru atât de caraghios încât îl umfla râsul.  ­ Pamatuful! a strigat dascalita vazând pe fereastra cum trecea Belciug  pe ulita.ce. ca de  cocos batrân. asudat si dezmatat ca un vizitiu nesimtitor. în  camasa. Chiar învatatorul. Ion parca auzea numai pe al lui George. Suspina usurat si se hotarî sa intre la  Ana. grabit.. Inima lui  Ion zvâcni salbatec de bucurie. . topaind  greoi printre ceilalti. si­a urmat calea în mers leganat si lenes.. Un câine veni  lânga dânsul.. îl recunoscura si se  gudurara la picioarele lui. îsi culca pe genunchii lui  capul. Te­am asteptat. Lucirea ochilor ei strabatea întunerecul noptii  si se înfigea în sufletul lui. Se lipi  de flacau. murmurând cald:  ­ Presimteam ca ai sa vii. Doi câini  ciobanesti.. plecându­se ca  sa nu­l vada cineva dinlauntru... nu popa! Si înca porc de câine!. Cânta din frunza. plin de praf. Ionica? sopti ea foarte domol.. Caldura ei îl îmbata. ca o aratare. Apoi usa tinzii se deschise fara zgomot. a fluierat scurt ca si când ar fi întrebat ceva. l­a pândit unde se duce? George a trecut prin fata casei lui Baciu. eu ­ mormai Ion. Pe urma se aseza pe prispa si astepta. posac.. cât niste vitei. Când s­au despartit  însa.  Fata se ghemui pe prispa.. burduhos.  neprimind raspuns. cu niste fire de paie în barba încurcata. Ion îi simtea sânii cum se striveau pe pieptul lui. sa­i multumeasca si sa­i ceara iertare.. sa stii ca te iau de nevasta macar de­ar fi orice!. si intra încetisor în ograda vaduvei lui Maxim. iar ceilalti chiuiau si tropaiau.. cât era de împaciuitor.  Fata tresari de multumire. Numai bucuria îi tremura în inima.  murdar. Totusi trecu pe dinaintea  casei fara sa se opreasca. ca o naluca blânda.  îmbratisând­o. fara mirare în glas. înfierbântat de  bucurie. O lua pe Ulita din dos.. aspru si ragusit. în familie:  ­ Popa­i asta?. Simti ca începe sa­i clocoteasca  sângele... cu glas ragusit. Cum a stiut ea ca are sa vie. hamaira de doua ori. apoi. Dintre zecile de  glasuri. ca  si când o mâna dusmana i s­ar fi înclestat în beregata:  ­ Florico.  61  Lui Ion vorbele ei i se pareau prefacute. Ii gasi  buzele si i le crâmpoti în sarutari.  nu s­a sfiit sa declare în mai multe rânduri..

 sa nu scape  prilejul de a se mai scutura putin de saracie. fiindca lucra mai ieftin.. Chestiunea era prea serioasa... Iata ce­i scria inspectorul: «Iubite Herdelea. Salutari cordiale.Fetele au gasit porecla aceasta atât de minunata ca. însemna o  dezertare la vrajmas. Soarta îl batuse doar cu atâtea necazuri. care îl  iubea ca pe un frate.  simtind slabiciunea aceasta a lui Cernatony. niciodata nu uita sa se înfiinteze la doamna inspectoare cu o  ladita de faguri ca zapada. Pe urma. l­a întrebat prieteneste: «Vrei sa fii învatator de stat?»  Asemenea cinste lui Herdelea nu i s­a mai întâmplat. Cu toate acestea nu se putu hotarî sa­i dea îndata un  raspuns lamurit. ca un document de nepretuita valoare. Când sovairea îl rodea mai  aprig. la scoala statului. O  pastreaza si azi. în trei zile. Tin mult sa te numesc pe d­ta  la Pripas.. s­a sfatuit si  s­a certat cu dascalita. Adevarat ca el mai  câstiga binisor din jalbele oamenilor. de râs. Herdelea. Cernatony.  Se afla acuma de vreo cincisprezece ani în Pripas. în Feldioara. facând «suplici» si «lacramatii» taranilor din  Feldioara ­ pricina unor boclucuri triste cu notarul ­ dar îsi dadea seama  ca ungureasca lui nu­i deajuns. cum ar avea la stat. dar veniturile acestea atârnau de un fir de  par; o interventie energica din partea notarului putea sa i le taie scurt si  pentru totdeauna. când s­a ivit  locul din Pripas. unde fusese mai nainte învatator  comunal.  Totusi Herdelea se ferea sa nu­i ajunga indignarea pâna la urechile  preotului. mai repede  si chiar mai bine ca notarul. fireste. îi oferea o  62  înaintare!. în fata  caruia tremura toata dascalimea. Nu­i vorba. la comuna. s­a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony.. leafa lui era pe sfert din cât îi oferea statul. sa nu jigneasca pe  nimeni si astfel sa se strecoare mai lesne prin viata aceasta plina de  dureri. si mai  ales nevasta si copiii lui. Românul.. erau mari iubitori de miere curata. ­ Cernatony». avusese o stuparie vestita în tot judetul. n­avea nici drepturi la pensie si  nici înaintari în leafa. A  ajuns aici printr­o favoare deosebita a inspectorului Cernatony.. Inspectorul. Doresc  sa am raspunsul d­tale precis. de­atunci încolo. Râvna lui era sa fie bine cu toata lumea. La scoala statului se  cerea limba ungureasca pe care el o rupea greu de tot. care trebuie sa învete pe copiii români  sa vorbeasca numai ungureste. Apoi a trece la stat. adica vreo  saptesprezece.. Scrisoarea  aceasta l­a decis. S­a framântat si s­a gândit mult Herdelea. nu mai e român. de câte ori se ducea prin  Bistrita. ci renegat sadea. Drept multumire.  de câte ori vorbeau de dânsul. La  comuna. unde inspectorul îi mai  fagaduia sa­i socoteasca si anii ce­i servise pâna atunci. . în  cumpana cealalta însa apasau socoteli tot asa de însemnate. numai «pamatuful» îi ziceau. care­l îndemna sa se grabeasca.  prapadindu­se. Inspectorul. s­a  mai îndreptat dânsul. încât avea nevoie de  bunavointa tuturor.

 fara voia lor.  când fetele lui au ajuns ca azi­mâine sa le ajute Dumnezeu sa se marite  si când toata zestrea si nadejdea lor era casuta aceasta. la clipa când  ruptura va veni totusi odata.  Cu cât se raceau legaturile între dânsii. cu atât învatatorul simtea mai  crunt amenintarea. Era sigur ca atunci Belciug ar face tot ce i­  ar sta în putinta sa­l scoata din casa lui.. Când s­a  înfiintat aici scoala statului.  învatatorul se gândea cu groaza. oricât ar fi ele. Dupa un an. Si. Cu cât îi revoltau mai mult ispravile lui  Belciug.. a desfacut contractul de închiriere. Vorba unui prieten e mai sfânta ca orice hârtoaga. comuna s­a însarcinat sa dea un local  potrivit si o gradina pentru pomicultura. mai ales din pricina casei. taranul. anevoie s­ar  gasi cineva sa le ia «în vremurile astea materialiste» ­ cum zicea Laura  cu multa dreptate.  atâtata parca de mâna soartei. din ce în ce mai puternica. Caci.  îndeosebi d­na Herdelea era mare mestera în a zugravi nenorocirile ce  s­ar abate asupra familiei daca «pamatuful» i­ar pofti afara din casa . Si. dar preotul a început sa se codeasca. Cu învoirea lui Belciug. împotriva sfortarilor lui de­a ocoli  o primejdie. de frumoase si de istete. cu  alta casa. a dus­o parca mai greu ca în Feldioara. neîntelegerile lor sporeau zi cu zi. învatatorul a trebuit sa risipeasca alti bani. saracutele. Mai  târziu i­a cerut. siret. frate Zaharie ­ îi zicea cu un zâmbet ciudat. vazându­si bordeiul  schimbat într­o casuta aratoasa. Si aceasta tocmai acuma. ca  sa se mute el într­însa. Deocamdata însa Herdelea a fost nevoit sa cheltuiasca din  buzunarul lui spre a repara o casa taraneasca în care sa se poata  adaposti mai omeneste. în care sa aiba un apartament cum se cade si  învatatorul. îsi mai vorbeau. fara  nimica. Preotul l­a  încredintat ca gradina va ramâne proprietatea lui Herdelea ca o donatie  din partea comunei si a bisericii pentru râvna lui întru luminarea copiilor  din Pripas. Pentru gradina  de pomicultura comuna oferise un loc de­al bisericii. parca înadins.  ­ Este vreme. fiindca statul nici nu se mai gândea la  scoala cea noua. învatatorul s­a apucat de si­a zidit o casa  proprie pe locul bisericii. în care  Herdelea citea o amenintare ascunsa. cu atât îsi aduceau mai des aminte de atârnarea lor de dânsul  si cu atât aceasta îi înfuria mai avan pe toti. Nici prin gând nu i­a trecut atunci învatatorului sa­i ceara  63  vre­un înscris.în Pripas.. Cu vremea statul promitea sa  cladeasca o scoala noua. singura  avere agonisita în atâtia ani de zbuciumari. Atunci apoi dascalita cu  fetele tabarau asupra învatatorului cu imputari si cu jelanii amare. la început. Herdelea a luat o hotarâre mai mare.. dar sufletele lor se departau mereu. Pe­atunci erau prieteni foarte buni. în marginea  satului. unde a patit la fel. caci  Herdelea u înghitea toate toanele. cladita din munca lui.  Primejdia o simtea bine toata familia si tocmai din pricina aceasta ura  împotriva preotului crestea.

 fara sa­i mai scrie  un rând. Caci Laura. fara însa a­i fagadui. cum prevestirile ei negre gaseau rasunet în inimile tuturor. pupa întâile scrisori. ce i le­a trimis pe urma. mai ales ca toate  noptile tuseste ca un buhai si a început sa slabeasca de s­a facut ca un  ogar. la baile din Sângeorz.  Aurel Ungureanu. sfios. Laura a stat la îndoiala: sa­i raspunda ori sa  nu­i raspunda? Inima ei se întâmpla sa fie tocmai libera.  Tocmai acuma. blândetea. desi deabia de nouasprezece ani. Laura a cunoscut un  student în teologie. desi cu durere. sa iubeasca aevea pe cineva. Era asteptat si totusi a stârnit o cearta care mai­mai sa se  încheie cu batalie. S­au vazut întâia oara la balul studentilor. prin Iulie. dupa o  cunostinta de câteva ceasuri. ceeace. iar pe Titu  îl enervau fiindca el mai totdeauna atunci avea inspiratii poetice si se  vaita ca nu poate «lucra» de atâta galagie fara rost. silind­o sa­l smulga din suflet. nici macar cu o  aluzie. delicat si frumos. Din  întâlnirile dese apoi s­a închegat o iubire cu atât mai pretioasa pentru  Laura. unde se dusese întovarasita de Titu. sau daca într­o buna zi  Herdelea ar închide ochii si i­ar lasa pe drumuri. pe George Pintea. cu o povata înteleapta: poate sa­i scrie. Tânarul mai avea un an pâna sa  iasa preot si a îndragii pe Laura foarte mult. Apoi. iubirea ei. în care s­a dedat la  putin sentimentalism cochet. cultura  aleasa si celelalte calitati. Prin saptezeci si noua de  scrisori si carti postale. . iar acuma.  Vara trecuta. care avea oroare de barbatii  mici. care­i facuse curte vreo doi ani si începuse s­o  intereseze. De Pintea nu­si aducea aminte decât ca e  cu vre­o doua degete mai scund ca dânsa. cu prilejul unui bal  saptamânal. Astfel a trimis Laura teologului George Pintea douazeci de  scrisori si douazeci si trei de carti postale ilustrate. avea  despre amor idei prea serioase si nu­si putea închipui ca.  «Iubirea e un lucru gingas ­ zicea ea melancolic ­ si se sfarma daca o  atingi cu îndemnuri grabite». aproape în fiecare zi.. si­a dezvaluit încetul cu  încetul pasiunea pe care i­a aprins­o frumusetea. Si. în Armadia;  în vacanta Craciunului a venit în Pripas de patru ori. a plecat îndata ce si­a luat bacalaureatul. oricine ar fi. dar asa de numeroase ca  i­a trebuit mai bine de un an de zile si atâta hârtie pâna sa le însire pe  toate.. în vacanta Pastelor  de zece ori.ridicata cu banisorii rupti de la gura copiilor. în vacanta mare. student în medicina. în limbajul  îndragostitilor. când fierberile se înteteau.. în vreme ce teologul o bombarda cu scrisori. dar cu multa bagare  de seama. a picat un petitor în casa  Herdelea. îndoielile i le­a  risipit Titu. voia sa zica «te iubesc din fundul inimei».  64  descoperite de dânsul dintr­o singura ochire. Un elev de la  liceul din Armadia. a facut  cunostinta unui tânar înalt.. cu cât Aurel se multumise numai sa­i strânga mâna ceva mai  puternic si sa­i apese pe degetul mijlociu. se  înecau vesnic în lacrami multe care pe învatator îl înduiosau.

 asa încât vom  fi la adapost de grijile vietii de toate zilele». nici mai  mult si nici mai putin. Aurel  cunostea bine pe Pintea de prin liceu.  ­ In sfârsit te­a batut norocul! striga Herdelea fericit. raspundea cu o  indiferenta zdrobitoare. întâi se gândira si apoi spusera  pe fata ca omul care scrie cum scrie Pintea.  mângâindu­se ca sufera pentru Aurel.îl îndragea si mai mult.. iar când Aurel o întreba.. sa­ si bata joc  de scrisorile lui Pintea si apoi sa se racoreasca vorbind despre Aurel.. fara sa­l fi vazut vreodata.  Batrânii însa nu cinsteau deloc sentimentele Laurei.  scrisorile staruitoare ale lui Pintea începura s­o plictiseasca. e un baiat tare cumsecade. semn de mare multumire. trebuie sa fie foarte bun. îsi va lua voie si el sa vina în curând spre a auzi  cuvântul fericirii din gura ei si a lor. era adresata batrânilor si cerea  pentru totdeauna mâna dragalasei lor Laura. în cazul  unui raspuns favorabil.  65  ­ Bine ar fi de­ar fi ceva serios ­ ofta din ce în ce mai des dascalita.. s­a zapacit si a zis tulburat:  ­ Pintea.  despre greutatile vietii. la Paste. sleia toate  argumentele împotriva teologului. Vazând scrisorile  din ce în ce mai aprinse ale teologului. Vestea asta merita  o bautura.  Laura a simtit cât trebuie sa­l doara descoperirea aceasta si nici nu i­a  mai pomenit de dânsul.  Scrisoarea a optzecea a lui Pintea însa. unde spunea: «Cred de prisos sa va amintesc ca  chestiunile materiale îmi sunt cu totul straine si indiferente.  Pe Laura o revoltau gândurile batrânilor mai ales ca veneau totdeauna  dupa tânguiri îndelungate despre saracie. Plângea. si simpatia lor pentru el crestea  cu cât se înflacara pasiunea lui în scrisorile catre Laura. I se parea  ca îi pateaza dragostea pe care dorea s­o pastreze neprihanita numai  medicinistului. despre vremile materialiste.. cu adaosul ca. fata se supara.. pâna ce sfârsea si ea în lacrami.. sosita la câteva zile dupa ce  Belciug dojenise pe Ion în biserica. i­a  marturisit.  ­ Ei Doamne. se închidea în salon si. Când  ajungeau la «vremile materialiste».îndata ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s­a limpezit în sufletul Laurei. Ce zici. din care sa poata citi ca inima ei este numai a  lui în vecii vecilor. fara numar... ma rog. Aceasta însemna. Ghighi.. Prea Sfintia  Sa Episcopul mi­a si desemnat o parohie buna în Satmar. Spre a­i da o dovada deosebita de sinceritate. simtind ca e lovita  cu însesi armele ei. despre nesiguranta cu casa.  Atunci Laura o chema sa mai boceasca putin împreuna. unde­i norocul s­o ia un fecior asa de seama! adaoga  învatatorul cu un plescait de limba. blestema. tare. ca Pintea doreste sa ia pe Laura fara zestre.  care adora pe sora­sa. ca Pintea îi bate capul cu ravasele de iubire. tare. nevestico?  r Sa dea Dumnezeu sa fie într­un ceas bun! lacrima dascalita mestecând . Senzatia cea mare se afla totusi în  post­scriptum. Li­  e era drag. ramânea sa tina piept parintilor...

 parca toata lumea­i ca Pintea. care­l felicitase si se însarcinase  sa vesteasca tuturor ca domnisoara Laura se marita. n­a putut scoate nici o vorba. iar popa  fiind pamântul. nici noaptea. i s­a  parut ca vede deodata pe Aurel privind­o trist si cu imputare. dar nu ma marit! repeta Laura cu o liniste  trista de martira. Apoi da.. D­apoi zestre de unde credeti sa luati?  ­ Ei. Obraznico si nerusinato!... poate chiar un împarat!. ca între un doctor si un  popa e o deosebire ca între cer si pamânt.  auzi? Domnisoarei îi trebuie doftori.  ­ Ma mir ca nu vi­i rusine sa mintiti cu atâta sfruntare. pentru ca Laura uraste pe Pintea. a sarit numaidecât  sa lamureasca dascalitei ca maritisul acesta ar fi o nenorocire  nemaipomenita. Alta ar fi sarit cu amândoua mâinile. Va  închipuiti ca oamenii de treaba se uita la sindrofiile si la luxurile  voastre.. cum s­a sculat  ca o leoaica... pentru ca Pintea e  mai mic decât Laura.  Cearta se înaspri asa de rau ca Titu fu nevoit sa renunte la activitatea . îmi zdrobiti viitorul cu galagia!  Când se întoarse Herdelea de la Avrum.. care asteapta doar sa deschida Laura focul...  învatatorul scormoni îndata o sticla... ticaloaso.  ­ Poti sa ma ocaresti cât vrei. iar acuma devenise convingere.miscata în tocana ce se perpelea pe foc. Dar cum a înteles. în sufletul ei.. o clati cu apa si pleca mândru la  Avrum dupa rachiu si pentru a­i împartasi bucuria cea mare.. si ar multumi  lui Dumenezeu ca i­a trimis acasa norocul! Tu însa vrei mofturi si  dracii. Ochii i s­  au umplut de lacrami si­a strigat îndurerata:  ­ Nu ma marit! Nici sa nu va gânditi ca am sa­mi leg viata de un. care pe ma­sa o înfuria si mai rau..  D­na Herdelea se uita la ele mirata. Mâine poimâine e si  nebuna cealalta de maritat. Dumneaei nu vrea sa se marite cu un biet popa. Parerea aceasta a avut­o dinainte de a cunoaste pe  Aurel. urla deodata desperat:  ­ Aveti sa ma nebuniti cu atâtea tipete! Am ajuns sa nu mai pot lucra  nici ziua.. puteti umbla dupa cai verzi pe pereti. Când însa s­a dezmetecit.. fata îsi zisese de multe ori. Ca voua va arde de nebunii si de blestematii.. auzi din ulita  cearta.. carul  vostru e într­o roata. cerul fiind doctorul..pâna ce a iesit  Herdelea...  ­ Apoi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu piciorul  norocului?. în loc sa va  mai gânditi si la greutatile cu care ne zbatem. dar d­na Herdelea îi ghicise  gândul.  Pe Laura scrisoarea a uimit­o atât de cumplit ca.  în odaia de alaturi Titu.. sa se uite numai la zestre! zise  repede Ghighi. baroni.  Ghighi.  ­ Uite ce fata ne­a dat Dumnezeu! Uite si bucura­te si manânc­o fripta!  îl întâmpina dascalita.. smulgându­si mereu parul pentru a smulge din  creieri o rima.  Laura nu spusese ca nu­i trebuie popa..

. Ea însa nu vrea sa se marite niciodata. interveni cu o amânare:  ­ Destul acuma!.. îi va întoarce spatele repede repede. ce mai calea­valea.. daca n­ai minte sa prinzi  norocul când îti vine.. blestema des minutul în care l­a  cunoscut. Ei. desi ele  au la spate miisoare multe. mângâindu­le ca dreptatea este cu  ele si ca batrânii nu pricep nazuintele idealiste.. Pe urma se întoarse si  spuse grav parintilor:  ­ Aveti dreptate. când  mai puternica. cu cariera deschisa. ridica  pumnul la Ghighi. la urma urmelor. De maritat ar mai avea destula vreme. Toamna batea la usa. Pintea însa e om  chibzuit.. sprijinita viguros de Ghighi. sa­si spuna parerea.  caci azi fetele nu se mai marita ca alta data. unde era patul lor. Hotarul se . Dealtfel Laura e în vârsta cea mai frumoasa. iar de nu­i vor  putea da nimic.. fiindca o iubeste  66  67  aevea. care au batut  cincizeci de ani si tot mai asteapta vreun nebun sa le peteasca... desi rugat în mai multe rânduri. mai pâlpâi. si înca si atunci va pretinde ceva zestre. lua blând pe fete de spate si le  trecu în salon. staruitor.. Mars.  Vremea se posomorâse. Se închina si se jura ca  mai bine moartea decât Pintea. va  îmbatrâni fata mare ca si domnisoarele Bocu din Armadia. sincer si cinstit. Parca stiu ele ce vorbesc?.  Titu.  Fata. dupa ce trece de douazeci de ani. mai lasati si  pe mâine!  Totusi sfada. ca o lumina ce moare. tot nu le­ar  putea înfaptui decât peste vreo cinci ani. fara pretentii. nerusinatelor!. si v­ati gândit foarte bine. pâna când Herdelea înfuriat brusc peste masura. decât o simpatie  nevinovata si nici prin gând nu­i trece sa fie vreodata sotia lui.poetica si sa asculte discutia din ce în ce mai aprinsa.. dar  ce vreti? Sunt tinere si fara minte..  Titu împiedeca însa caderea pumnului. gata s­o ia  chiar fara camasa.  învatatura si frumusetea nu­ti folosesc nimic. când mai moale. Haidem la culcare! V­ati certat deajuns. descria în  culorile cele mai negre pe Pintea. înainte de­a fi deschis bine  ochii în lume... Batrânii dovedeau  fetelor ca Aurel Ungureanu e o puslama care­si pierde vremea facând  curte Laurei. Laura. tacu ca un  filozof.. începe a se vesteji si a se urâti. netrebnicelor!. Daca Laura se va codi si va scapa norocul din palma. Pe la miezul noptii însa. vazând ca dezbaterea nu s­ar mai  ispravi niciodata.. daca  le va termina... fara sa­i treaca macar prin minte s­o ia de nevasta; si  chiar de ar fi om de treaba si ar avea gânduri serioase.. are oroare de  barbati si nici pentru Aurel nu are. plângea si iar declara c­ar trebui sa fie smintita sa­si îngroape  ea tineretele alaturi de o stârpitura de om pe care­l uraste tocmai  fiindca a avut obraznicia s­o ceara în casatorie. racnind:  ­ Mars. când va termina studiile. Parca  stiu ele ce­s greutatile vietii?.

 Si îndata ce­si zicea asa.  ­ Nu­s eu destul de catranit.. Totusi nu mai îndraznea sa se apropie de casa  lui Vasile Baciu si nici sa schimbe vre­o vorba cu Ana.  Auzindu­l. s­a ales cu vre­o suta de  zloti. . Ion racni si mai proclet:  ­ Mai bine sa nu ma fi facut. omule. din ce în ce mai dese.  sa scape de  68  orice grije si mai ales de orice râvna. pe care însa taranii se grabeau sa le care acasa. Daca ar fi lovit­o cineva cu parul în  cap tot parca nu s­ar fi suparat atât de rau. Râdea însa când îsi amintea de fagaduinta lui ca o va lua  de nevasta. hodorogule? Glanetasu. au umplut  satul ca Ion a cerut­o de nevasta. ostoindu­l:  ­ Ionica..  Muncea ca si când si­ar fi pus în gând sa se îmbogateasca într­o clipire. taci mulcom.. Se simtea înfrânt si neputincios.  Cu cât trecea vremea.. negre  si lucioase..  cu niste ochi foarte tristi. Petele arate. las­o!  Ion se opri si apoi. în vreme ce Zenobia iesi în ulita sa se vaite si sa  afuriseasca. Ici­colo se mai înaltau claite de fân sau stoguri de  grâu.. Altceva trebuie sa fie temelia.. pareau niste rani deschise pe un trup îmbatrânit. iar simtamântul  acesta îi aprindea sângele si­i umplea creierii de planuri si hotarâri care  de care mai nazdravane. încât peste câteva clipe Ion. Iaca.  se prindea cu mintea la Ana. dar nu de cele ce raspândea Florica. împreuna cu mama ei.  ramânând chiar în urma cu pamânturile lui.. dragul mamii. se  repezi la ea s­o loveasca. tot? Alta mireasa.plesuvea mereu. si ce sa­ti dau. daca n­am? Sufletul din  oase sa ti­l dau?. Ochii ei albastri îi mulcomeau  zbuciumarea.  Zvârcolirile acestea îi aduceau totdeauna aminte pe Ana si pe Vasile  Baciu. Se înfuria însa ca rodul muncii lui  deabia se vedea. ce ma mai mir?  Flacaul întelese îndata si se înfurie. ti­l dau!. Urmând asa. nu va ajunge sa faca nici un pas înainte. îi zise jalnic:  ­ Acum ce sa­ti mai fac.. în schimb se  ducea mai în fiecare seara pe la Florica. Dupa o roboteala de o vara întreaga pe la altii.  dragul mamii. afara de Florica  vadanei lui Maxim. Cum s­o ia. cu atât nelinistea sporea în sufletul lui Ion. Glanetasu sari în ajutorul femeii. Dragostea e  numai adaosul. n­ai gasit câtu­i satul de mare?.  în curând Zenobia afla ca Florica.. începu sa se sfadeasca cu tatal sau:  ­ De ce mi­ai mâncat si mi­ai baut pamânturile. si­l întarâtau. daca toata zestrea ei e un purcel jigarit si  câteva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge în viata.  ci de mânia Zenobiei. Da ce ma mai mir. Plugurile  spintecau. scos din fire. Veni acasa galbena si se  rasti la Ion din poarta:  ­ Tot la saracie tragi.. decât sa fiu batjocura oamenilor!.. ogoarele obosite. ma mai amarasti si d­ta?  Zenobia însa nu­l slabi.

. Ochii lui însa  rataceau mereu pe partea lui Simion Lungu. tot o ramasita dintr­o tabla mai marisoara..  ceeace însemna ca mai mult sta de vorba cu Baciu. râdea.. Vremea  de ogorât era cam târzie. Le  cântarea din ochi. socotea s­o semene cu grâu. gata sa se  lupte cu toata lumea.  Din clipa aceea se simti alt om.  va astepta si Ana.. împreuna. Nu mai era grabit deloc.  69  I  Mai statura un minut. Lacramile Anei  i­au încoltit în inima o încredere noua.  De­a doua seara se pregati sa mearga la Ana. Pe când însa fata pleca cu  aceeasi deznadejde în suflet. De­aceea Ion mai astepta.. iar cutare porumbiste cum va  semana­o cu trifoi. Dar lampa ramânea aprinsa. parca înadins.  Ion opri vitele cu plugul. trebuia  totdeauna sa astepte pâna ispravesc altii.. de  unde apoi a încaput în seama lui Simion Lungu.. care odinioara a fost a lor.  împreuna. schimbându­i  parca toata fiinta. ca­i venea mereu sa râda si­si zicea:  ­ De­acuma nu­mi mai pasa de nimic!  înca nu stia ce va face. pregatindu­se de munca.. ca sa mai poata împrumuta o  vita sa­si munceasca pamântul. dar nu­i putu spune decât:  ­ Lasa. si se despartira. iar ea a început îndata sa plânga cu hohote si sa­i impute ca a  parasit­o.  Trecea deseori.  într­o dimineata mohorâta iesi cu plugul sa­si ogorasca si el o  porumbiste pe care. pe drumul cel vechi  dinspre Jidovita. fii hodinita.  încrederea îi dadea puterea sa pândeasca linistit. a  început sa se apropie iar de Vasile Baciu. Dealtfel si acuma cele  doua delnite erau despartite numai printr­o brazda mai adânca si mai  lata. glumea tam­nesam.. era cât pe­aici sa­i descânte  de întors.. speriata ca l­a fermecat cineva. tacuti. mai puternic. pe lânga pamânturile lui Vasile Baciu. Era vesel.în ziua aceea. Se simtea stapânul lor si­si facea  planuri cum va ara fâneata cutare.. îsi urma calea mai sprinten si  atât de multumit. din  care Glanetasu vânduse odinioara jumatate lui Dumitru Moarcas. dar încrederea îi crestea într­una. la primavara. Ion vru s­o linisteasca. având o singura vaca. El a oprit­o.. se uita daca sunt bine lucrate si se supara când  vedea ca nu sunt toate cum trebuie. Cât va astepta el. Primprejur nici tipenie de om. flacaul întâlni pe Ana.  Aceasta îi sporea nadejdea. Auzi însa ca George. decât cu fata.  Porumbistea era îngusta. în câteva seri vazu  într­adevar pe George intrând în casa.. Dar el. mai îndraznet. încât  Zenobia.. daca  a aflat ca de atâtea saptamâni dânsul nici nu se mai uita la fata. Ion simti o înviorare mare. ca noi tot împreuna. a luat­o de  mâna. Anuto.. spre seara.

 cu obrajii aprinsi de o pofta nestapânita. ca si când n­ar fi luat în  seama pe Ion. Simion Lungu se jura pe copiii lui ca­l va trage în  judecata si nici nu se va lasa pâna nu­l va vedea în temnita. numai atunci înfasura repede ramasitele de mâncare. si porni  sa curme o noua despartitura. vazu pe Simion Lungu. iar el se aseza sa îmbuce din merindea ce si­o adusese. Numai când simti  ca Simion vine spre dânsul. Simion  îl ocara.  Apoi repede înfipse plugul dincolo de hat.  Dupa ce croi un hat nou si sfârsi de arat câteva brazde din delnita lui  Simion. scuturându­le si privindu­  le îndelung parca cine stie ce adâncit ar fi în gânduri. împreuna. înjurându­  se într­una.  din doua în doua vorbe. se napusti la Simion cu pumnii.  ­ Macar o brazda sa­mi iau înapoi din pamântul meu! se gândi deodata  flacaul. Simion vazu ca delnita i s­a îngustat si îndata începu sa  înjure. numai  osteneala îi mulcomi. fl sili sa masoare cu pasul. latimea locurilor si.  Deacuma nu mai trebuia sa se teama.De jur împrejur câmpul era pustiu. Lutul galbui scârtâia. si apoi. fl duse între delnite. în  tihna; multumit si cu gândul numai la brazdele noi. tâlharule!. Când sa  ispraveasca mâncarea.  Ion.. venind si dânsul ca sa­si  ogoreasca locul. toata ziua. apasa fierul adânc în  trupul pamântului si. astupând hotarul cel vechi.  în  70  gr aspri. Ion se jura pe toti sfintii ca a brazdat hatul numai  pentru ca nu se mai cunostea bine. flacaul respira adânc si usurat. Pe urma se apucara amândoi de lucru. sfâsiindu­si camasile si  zgâriindu­si obrajii. Trei patru brazde nu e mult. le vârî în  traista si se scula în picioare. Flacaul de asemenea se facu ca nu­l aude si strângea cu  mare grija farâmaturile de pâine în pânzatura. Fiindca nu era nimeni sa­i desparta. se rasturna lucios. îi striga:  ­Jumatate delnita mi­ai furat­o. dar ca l­a tras în acelasi loc. îi arata ca i­a intrat înadins cu plugul în  pamântul lui. deocamdata însa fara a se uita încoace.. racnind si suduindu­l de­a  dreptul. Inima îi tremura de bucurie ca si­  a marit averea.  într­adevar. Ion strângea dârz coarnele plugului. nici nu se baga de seama.  Pe la prânzisor dadu drumul vitelor sa mai pasca ce­or gasi pe ogoarele  dimprejur. chiar de­ar  sti ca­si cheltuieste si opincile. Ion tresari. încovoindu­si spinarea.. în petecul vecinului. începu sa înjure. ca sa­l învete sa mai intre alta data în  locurile oamenilor de treaba. cu biciul în mâna.  Se batura ca orbetii vre­o jumatate de ceas.. vazând ca nu­l razbeste cu vorba. .  ­ Are sa bage de seama ­ îsi zise cu un zâmbet nelinistit. ca sa  ramâna deasupra. îndemna blând si staruitor vacile care trageau  din rasputeri. cu palaria pe ceafa si cu fruntea umeda de  sudoare si de înfrigurare.  Harta se încinse iute.

 Totusi gazda avea îngaduinta de a chema pe  tânarul care­i facea curte mai staruitor. Ploaia. ar trebui sa fie mândra ca are un petitor de seama  si în curând se va marita. încât  ameninta ca. iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri. erau distractiile cele mai înalte. apoi au fiert laptele ca sa fie mai gros pâna  mâine si sa aiba spuma mai multa. la câte una din fetele  «inteligentei» satelor dimprejur.  72  Sindrofiile se tineau în fiecare Dumineca. apoi au scuturat casa si au schimbat  mobila în salonul­dormitor. Aceasta exaspera pe Laura atât de rau. care le speriase  toata saptamâna. ea imediat se va arunca într­o fântâna.  Dumineca dimineata însa au avut o bucurie. Amenintarea ei însa  revolta peste fire pe d­na Herdelea care o ocara pe urma câte doua  ceasuri. Seara Laura a calcat rochia ei si pe a  Ghighitei. învatatorul voia sa raspunda lui Pintea  numaidecât. fata însa staruia s­o lase în pace macar pâna Luni. varsând în acelasi timp lacrami îmbelsugate caci batrânii nici  macar acuma n­au lasat­o în pace cu Pintea. ba în celelalte doua odai. daca vor sufla o singura vorba fetelor despre obraznicia lui  Pintea. De obicei nu  erau poftiti cavaleri. d­na Herdelea fiind neântrecuta în nascocirea  si înlantuirea celor mai variate dojeniri materne. caci era vorba de Aurel.  în fiecare seara familia Herdelea dezbatea acuma în toate amanuntele  scrisoarea. pricinuind astfel o surpriza  placuta tuturor. a optzecea. caci  Dumineca îi vin prietenele din Armadia si nu vrea sa fie suparata. pe rând. S­apoi ce au aface prietenele ei cu raspunsul lui  Pintea? Dimpotriva.. Toata Sâmbata au muncit: trei feluri de  prajituri.  împrastiind caldura si voiosie.  Laura o saruta de multumire. o sa vie?  ­ Am o presimtire sigura ca vine ­ raspundea Ghighi foarte serioasa. bune prietene.. Dupa atâtea lupte framântate în  lacrami. Mereu asezau câte  ceva. Dumineca de care îsi atârnase  soarta. apoi cozonaci. care alcatuiau un cerc  deosebit si pentru care întâlnirile acestea.. Dumineca mult asteptata sosi. ba în salon. micuto draga.71  Ion însa scuipa cu dispret..  Fetele facusera pregatiri uriase.. împreuna cu balul din  Octomvre si serata dansanta din Februarie. organizate de profesorii si  elevii liceului din Armadia. Un vânt aspru zbicise frumos  soseaua. si Laura întreba din când în  când..  Pâna dupa prânz Laura si Ghighi fierbeau de emotie. Laura spusese lui Aurel înca de Dumineca trecuta ca . Dar  pâna Luni mai sunt atâtea zile ­ nu se poate întârzia raspunsul într­o  chestie asa de mare. încetase peste noapte. fara întrerupere. strigând ca nici de Dumnezeu din cer nu­i  mai pasa.. pe Ghighi:  ­ Ce crezi tu.. îngrijorata.  Totusi Laura ramase biruitoare.

 caci  iubea în taina pe Titu si suferea fiindca Titu n­o lua în seama si facea  curte Lucretiei Dragu. care era privita între toate ca cea mai de frunte si  cu care Laura era cea mai intima. potrivindu­si care  o bucla razvratita. Toate fetele îi sarutara mâna. dar gura nu le  statea o clipa. dar fara sa se scoale.  altfel e nenorocit. Mai ales Laura tremura de grija din pricina lui Aurel. fara sa zâmbeasca si fara sa raspunda  întrebarilor obisnuite. el lucreaza  foarte neregulat. parca nu s­ar fi vazut  de ani de zile.. Un cuvânt al lui  îi va da puterea sa reziste tuturor ispitelor.  Peste vre­un ceas fetele din Armadia se ivira la cotitura de lânga Râpele  Dracului.  era îngrijorata c­o fi uitat si nu va veni. Veneau pe jos. care o sprânceana pe care anina un fir de pudra. se îmbratisara furtunos. se luara de brat si sosira ciripind în curte. Erau cam obosite de drum. Ar fi  dorit din suflet sa soseasca el înaintea fetelor. iar ea le saruta  pe obraz. •  Pe la trei dupa prânz.  73  ­ Dar poetul nostru? întreba Elvira cu o usoara tremurare în voce.. întâi pentru ca în tineretea ei n­a pomenit asemenea lucruri  neserioase.  ­ Nu­i acasa.. Simtea nevoia sa­i comunice obraznicia lui Pintea si  sa­i ceara o povata. locul de onoare în casa.  care o panglicuta la rochie. Asa a plecat si acuma pe drumul cel vechi. poate ca­l întâlneati. Laura si Ghighi se asezara în cerdac în asteptarea  mosafirilor.. Laura si  Ghighi le iesira înainte. dupa cum se întelesese mai dinainte cu Laura.  Pe sofaua din colt.. Herdelea.. încât toate se pornira pe râsete napraznice. Am fi vazut pe poetul nostru lucrând!. în pridvor  dascalita boscorodea rugaciuni dintr­o carte rupta si soioasa. Raspunsul lui îi va pecetlui soarta.. din pricina ploilor. râzând si tândalind. Daca  veneati pe­acolo. iar el îi fagaduise ca va veni  negresit; deoarece însa de atunci nu l­a mai vazut. ca întotdeauna. iar când îi vine inspiratia are nevoie de liniste absoluta. spunându­  ne ca a prins o idee minunata pe care trebuie neaparat s­o scrie. care  citea între pomi o gazeta veche. râdeau. Când  se mai potolira..  în salon fetele defilara prin fata oglinzii dintre ferestre. Stii.  ­ Ce rau îmi pare ca n­am venit pe drumul cel vechi! ofta Elvira melan­  colica. .. fata doctorului  Filipoiu din Armadia. ceeace ar stârni printre fete  vorba multa si neplacuta. Elvirico draga ­ raspunse Laura cu o parere de rau din care  se vedea ca ea îi cunoaste si­i împartaseste suferinta. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni  sindrofiile.sindrofia viitoare va fi la ea si ca­l asteapta. ca sa poata vorbi mai în  tihna câteva clipe.. ramasa  din vremile ei de glorie. Vorbeau toate în acelasi timp.. se coborî galant si le primi cu glume  batrânesti. Ghighi disparu sa vaza de cafeaua cu lapte si de  prajituri. fredonau. sedea Elvira... si apoi pentru ca se cheltuiau bani scumpi pe mofturi  nefolositoare..

  Elvira sustinând ca trebuie sa aiba vreo treizeci de ani. staruind mai mult asupra Lucretiei  Dragu. Alexandrina. draguta. în  temeiul intimitatii lor.. Bârfira pe fetele si  tinerii care nu erau din cercul lor. Ce­o  fi patit? S­o fi suparat poate? Fel de fel de întrebari o chinuiau. Ciripirile însa nu  încetau o clipa.  ­ Las­o. se tânguia si se rusina vesnic ca e o  stârpitura. Elena. nu ti­e rusine? o dojeni Elena careia îi placea sa treaca drept  cea mai serioasa dintre toate prietenele. mladioasa. fata unui functionar de la Banca Aurora.  Toata vremea însa Laura ardea de nerabdare. Alexandrino.  daca vrei sa­mi faci placere!.  spre a face pe placul Elvirei. Numai Silvia Varga tacea parca i­ar fi  fost scumpa vorba.  Când intra Ghighi cu tava încarcata. Se cutremura când sora­sa. dar într­ascuns. declarând ca n­are mai  mult de douazeci si doi. Ca doar pentru voi le­am facut!  In curând toate se pomenira cu cestile în mâna. în câteva minute trecura în revista tot ce s­a întâmplat mai de  seama în Armadia de la ultima lor întâlnire pâna azi. toata Armadia zicea ca­i cam ticnita. dar micuta ca un copil. în cele din urma fetele i­au simtit nelinistea si Elvira. Trimise pe Ghighi de câteva ori în curte  sa vaza daca nu se apropie.. cu buzele  carnoase si nasul gros. Sora sa mai tânara. sa nu bage de seama  invitatele.. Lenico. cu miscari baietesti si vestita de mâncacioasa. Alexandrina se repezi ca un tigru si  înghiti o prajitura. era însa înaltuta. fiecare cautând îndeosebi sa povesteasca ceva spiritual  ca sa faca pe celelalte sa râda. fiindca  toata lumea stia ca are zestre mare. iar Silvia Varga.  foarte blonda si cu parul buclat.. Mai ia. convorbirea aluneca de la un subiect la  altul. cam mândra. în taina:  ­ N­ai invitat pe Aurel? . mormaind apoi cu gura plina:  ­ Sunt lata de foame!  ­ Drino. întorcându­se. Laura întindea înadins discutia despre Lucretia. foarte pudrata si cu  buzele vopsite rosu­foc. vedeti? Nu v­am spus eu ca­i mai frumos pe­acolo? îi imputa  Margareta Bobescu. o bruna  înalta.  care era în legaturi mai putin încordate cu ea. <t  Cu o repeziciune uimitoare.­ Ei. mai în vârsta.. Pentru ca se sulemenea si umbla în rochii de  matase. îi facea un mic  «nu» din cap. cu sprâncenile înnegrite. dar  foarte bune si simpatice. îsi gasea  siesi vini închipuite cu care l­o fi mâhnit. te rog din suflet! interveni Laura. a întrebat­o chiar.  Fetele profesorului de limba româna Spataru erau mai urâtele. Aurel nu mai venea. apoi iar îl mustra în gând pe el  pentru ca nu se tine de cuvânt. careia îi imputau ca e prea cocheta si ca a început sa  îmbatrâneasca si sa se ofileasca;  74  numai în privinta vârstei ei s­au încins controverse mai îndelungate. sorbind cu pofta din  cafeaua cu lapte si îmbucând din prajiturile gustoase.. Dar ea asa era totdeauna.

. domnule Ungureanul îi zise  întinzându­i mâna cu o imputare cocheta.  ­ Erai aici si nici nu ne­ai dat de stire. îl asteptam.. chemându­l: Acuma  vino. si Elvira îi raspunse cu o privire plina de mângâiere si com­  patimire. Ghighi. iar Ghighi îi aduse îndata cafeaua  cu lapte ce i­o pastrase. Dar apoi îsi  adaoga: «Nu­mi mai pasa! Bine c­a venit! Am sa­i explic eu!» Si  înfasura pe Aurel într­o privire calda.  Aurel Ungureanu era un tânar de vre­o douazeci si trei de ani.. la Aurel care se  muta de pe un picior pe altul. ceeace  însemna ca au sleit toate subiectele mai de seama. ..  75  ]  Laura avu o tresarire. din  ce în ce mai ursuza. îsi  petrecea toate vacantele prin Armadia.  cu niste mâini mari si palme vesnic umede. îsi razima bratul de un stâlp al cerdacului si­si culca pe  brat capul tulburat de gânduri dureroase.. cu un surâs silit si  caraghios. Laura iesi iar în pridvor. daca tatal ei i­ar fi spus ceva de Pintea?  Se uita cercetatoare la Herdelea care zâmbea siret. cautând sa se arate bine crescut.  ­ I­a spus! îsi zise ea încruntându­se o clipa la Herdelea. într­o clipire fata fu lânga ei. baiatul  unui taran înstarit din Teaca. auzi  deodata un glas timid. Toate fetele te asteptau. se oferi sa  declame fiecareia câte o strofa care i se potriveste mai bine.­ Ba da. cu miscari stângace parca s­  ar teme sa nu faca vre­o prostie. sedea Aurel. îsi arunca  ochii în ograda. rosindu­se si bâlbâind:  ­ Stateam putin de vorba cu domnul învatator. mereu o cicalea ca «nu mai pleaca nebunele  astea»?  în sfârsit fetele se pornira sa vorbeasca despre literatura. care­i patrunse inima.  Aurel se scula zapacit de sfiala. dar nu mai stiu. având grija sa­i puna smântâna de doua  degete. sa se uite cu inima  strânsa spre Jidovita de unde trebuia sa soseasca Aurel. putin cântat.. dar hainele stând pe el parca ar fi de capatat. care stia pe  dinafara toate poeziile lui Eminescu si pe ale lui Cosbuc. Oh! sopti Laura cu ochii  înlacramati. unde mamele ambitioase  încercau sa­l arvuneasca pe seama fetelor lor pentru când va iesi  doctor.. subt pomi. mereu mai încurcat. Dascalita. Pe o banca. Nu  esti deloc dragut si sunt suparata pe d­ta..  Mai târziu Laura începu sa iasa si ea însasi în cerdac. Stând asa pierduta. Ce­ar fi.  Toata sindrofia îl primi cu însufletire.. nu mai întârzia! Esti asteptat!. dragostoasa..  în vreme ce Ghighi stârnea veselia tuturor. cu fata osoasa. cu parul negru foarte cret. Se înfiora de emotie.  Simtea cum o napadesc lacramile si trebui sa faca o sfortare grea sa se  stapâneasca. alaturi de  Herdelea..  îmbracat bine.. deoarece Laura observase ca­i place mult.

 cel mai putin..... cautau sa se departeze  cât mai mult de dânsii. galagioase. Laura ramase mai în  urma cu Aurel. mai ales de când cu scrisoarea ultima a lui Pintea.. de  aceea am si întârziat. care e mai cu cotituri binevenite pentru  perechile îndragostite. dar numai  u jumatate gura. Toata ziua am scris adrese. Aurel îi explica deosebirea dintre grâul de toamna si  cel de primavara si ea îl asculta stralucitoare de multumire. care sa­i umple inima si sa­i  limpezeasca asteptarile. cu pasi lenesi. îi oprira ei cadrilul întâi. din pricina ca lautarii erau  angajati pâna atunci aiurea.. Laura le mai zise sa nu se grabeasca.. în care  doar câte­o vorba fricoasa amesteca ceva din simtirile lor. dansurilor. Nadejdea ei era drumul cel vechiu.. caci se însereaza! curma Elena planurile  ce se însirau nesfârsite asupra toaletelor. Tu vrei.  Când auzi de cadrilul al doilea.. mai oficial. dupa o curte sârguincioasa de aproape un an..  Celelalte fete le­o luasera înainte cu vreo suta de pasi..  76  Se urnira brusc cu totii. în  semn de multumire.  Propunerea produse mare emotie... pe care  fetele le gasira minunate. n­a fost în  stare macar s­o sarute odata. adica al îndragostitilor.. Studentul îsi  imputa ca.. medicinistul profita de ocazie  si le ceru sa­i rezerve fiecare câte­o tura de vals. Cel putin am fi vazut programul!.  ­Sa nu mergeti departe ca acusi se întuneca! striga Herdelea dupa  Laura si Ghighi care pornisera sa­si însoteasca prietenele. unde va putea  ramâne în patru ochi cu Aurel. Lauro?  ­ Daca credeti voi? se rosi Laura bucuroasa. iar celelalte ghicindu­i dorinta. Laura. cu conditia sa aiba vis­â­vis  pe Laura... vorbind de lucruri indiferente.Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data «balului din Octomvre»  a fost fixata pentru mijlocul lui Noiemvre....  avea nevoie de o dovada a iubirii lui.  ­ De asemenea si cadrilul al doilea. le destainui toate amanuntele programului.  ­ Chiar azi am trimis invitatiile cu posta.  zicându­si ca numai nerozii pot sa fie atât de lipsiti de mândrie  barbateasca. iar fetele.. Ma gândisem sa aduc eu invitatia d­voastra ­  adaoga catre Laura ­ dar pe urma mi­am zis ca­i mai potrivit sa va vie  prin posta. ..  O luara pe drumul cel vechi. Ca sa fie dragut. cavalerilor.  ­ Acuma e vremea sa plecam. Sfiala aceasta îl scadea în ochii sai proprii. Apoi veni o cotitura brusca si mai lunga.  Aurel.. Elvira împarti tuturor cu dreptate câte­o tura.  vesele de rasunau câmpurile.. Laura se îmbata  de fericire si raspunse doar cu o înclinare din cap plecaciunii  studentului. Elvira hotarî:  ­ Eu zic asa: întâia tura sa ti­o dea Laura. ca «aranjor». dornice de singuratate. Cu toate acestea n­aveau curajul sa­si  deschida sufletele..  Mergeau alaturi.  *¦ ­ Mai bine faceai daca o aduceai.

 ca din senin. aproape speriat. întâlnind însa ochii fetei se încurca si  murmura de câteva ori «foarte. e. Apoi se opri si. se vor desparti si ea va fi  nevoita sa se întoarca acasa tot atât de îndoita... atinse cu buzele  obrazul ei îmbujorat.  Dar Aurel urma. N­am vreme de  Prostii!... cu glas tremurat. asezat pe o  lespede de piatra. va rog!.. mai încet si mai sovaitor:  ­ Pintea e un baiat foarte bun. coborâse un zid de neîntelegere între dânsii. îsi lasa capul pe  umarul lui. Laura. ca într­o  baie de sânge..  Vroia sa mai adaoge cine stie ce.. minunat.  ­ Acu­i acu! se îmbarbata Aurel frecându­si mâinile..  întelesese aprobarea lui si totusi nu putea crede. care însa se  îngrozea la gândul ca vor ajunge la Jidovita.  La cotitura drumului dadura peste Titu. tulburat deodata. foarte.  77  Ceata îsi urma calea.care le acoperi. Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopseste nourii. ­ bâlbâi tânarul... lasând pe Titu în marginea santului.  necajit.. strigând într­una:  ­ Lasati­ma în pace..  cu pieptul framântat. Se privira o clipa rusinati si  apoi pornira iar înainte.  ­ Da. în înfatisarea lui ceea ce asteptase ea. apropiindu­se de ea.. repede. Laura îi zise:  ­ Stii ca Pintea mi­a cerut mâna?  ­ Mi­a spus domnul Herdelea ­ raspunse studentul încet... Si apoi  deodata tot sufletul i se cutremura parca i s­ar fi rupt radacinile.. împovarata de gânduri dureroase.  parca apropierea i­ar fi îngrozit pe amândoi... împrejurul ei  simtea cum se îngroasa înselaciunea din ce în ce mai lamurita.  Se uitara un rastimp la soarele rosu din care nu se mai vedea decât o  geana furioasa. Si Aurel. singuri! murmura Laura oprindu­se parca fara sa  vrea.  ­Iata­ne singuri.. când spre Padurea  Domneasca din fata... mai nemângâiati si mai nedumeriti... cu ochii când spre cer.... în loc sa le  împrumute îndrazneala. foarte. Sarutarea. Priveau cu atâta încredere ca si când de lumina aceasta  ar atârna toata fericirea. Se uita la el cautând  macar în ochii lui. Se despartira însa îndata. e.  în apropiere de Jidovita.. tacuti. Va rog... cu buzele umede întredeschise într­o asteptare dureroasa. foarte. înconjurat de toate fetele.  Acuma Aurel întindea pasii ca si când i­ar fi fost rusine sa mai ramâna în  urma..» Laura auzise prea bine.. îi zise pentru  ultima oara: .  Mergea tacuta.. Fetele întorceau deseori capul sa vaza cum face  Titu poeziile.. coplesita de emotii. Aceeasi sfiala se încuibase si în sufletul Laurei..  ­ Oh! Ai stiut si totusi ai tacut toata vremea ­ facu Laura spaimântata de  ceva ce­i zguduia inima din temelii.. Am de lucru.. fara sa mai simta  pamântul sub picioare...

 în dupa­amiezile  frumoase. si înca si atunci  numai la repezeala. Necazul i se stinse ca prin farmec.?  Tânarul pleca ochii în pamânt. cu obrajii de papusa. în amurgul acesta blând. caci numai ei îi place sa iasa din sat.  Apropiindu­se si vazând ca era într­adevar ea. Gândindu­  se însa la Lucretia. s­a pomenit într­adevar cu o inspiratie si s­a oprit s­  o toarne într­o forma poetica si apoi s­o duca plocon nepretuit alesei  inimei lui. cu  gândul sa­si aduca surorile acasa. aprinzându­si închipuirea si grabindu­si  mersul. caci surorile lui o întâlnisera de mai multe  ori. a fost  o lipsa de prilejuri îngrozitoare. dac­ar fi ea..  Titu plecase de­acasa numai pentru a nu se întâlni cu «gâstele» care­l  plictiseau cumplit fiindca toate îl iubeau mai mult sau mai putin si­i  cereau poezii. rusinat. îsi  zise dânsul. între niste tufe de alun. niciodata n­a avut norocul s­o însoteasca  singura macar pâna în Armadia. Trebuie sa fie d­na Lang.  Ceeace îl împiedicase totdeauna sa­i faca o declaratie categorica. fara sa aiba vreme sa­si deschida inima. cu forme mladioase si plinute. desi ea îi  spunea ca are obiceiul sa hoinareasca pe câmp. Mintise ca i­a venit o ideie. degeaba. în singuratatea aceasta ame­  titoare! declama dânsul patetic. sarutându­i lung mâna. dar nu era în stare sa se  78  înfaptuiasca pe hârtie. asa ca trebui sa­  si înceteze curând sfortarile. Ghinionul acesta îl înfuria cu deosebire de când notarul Stoessel îi  destainuise ca d­na Lang spune tuturor ca «Titu e un tânar foarte  simpatic si bine­crescut». Se hotarâse numai sa se duca  în Armadia.  ­ Te asteptam ­ raspunse ea privindu­l gales. si raspunse ca un vinovat:  ­ Cred ca. daca s­ar întâmpla sa nu le  însoteasca Aurel cum obisnuia. Sosirea gâstelor apoi i­a  spulberat din creieri tot ce începuse sa se cristalizeze.. cu câte­o carte în mâna  ­ ceeace era chiar adevarat. niciodata n­a prins­o singura. nu i­  a putut vorbi între patru ochi decât tocmai de doua ori. cu niste ochi visatori si lenesi..­ Va sa zica crezi ca. Titu se repezi cu fata  stralucitoare de bucurie.  ­ Te cautam ­ îi zise domol.  Roza Lang era o femeie nostima. zari o silueta  alba. sa mai vaza putin pe Lucretia si sa ofteze alaturi de ea. De zeci de ori i se parea c­a prins­o si mereu se  împrastia când se cobora în vârful creionului. aproape de drum. . Porni spre Jidovita.. îsi  zicea deseori ca iubirea aceasta îl înalta si­i da noi avânturi.. agale. si sa citeasca ceasuri întregi romane senzationale unguresti.  trântita pe un pardesiu vechi de­al sotului ei. Niciodata  n­a nemerit­o acasa singura.  Deodata însa.. Ideea se zvârcolea în  sufletul lui.  ­ O. cu nasciorul  obraznic. S­a caznit vre­o doua ceasuri. mohorât. de când o cunostea. De sapte luni.

 fiindca era ovrei  si betiv. când s­a maritat cu un barbat nedemn de ea. colea? îi zise Roza.. stângace si  teatrala în acelasi timp.  Femeia îl asculta un minut încântata.  ­ Nu­ti place sa stai lânga mine. îi dadu niste fiori feciorelnici. Acuma se gândea deseori la Titu. Roza însa se dezmetici  repede.  pierdut:  ­ Mi­esti draga. se multumea chiar cu iubiri  mai marunte si mai variate.. Statura câteva clipe astfel. Si niciodata n­am avut prilejul sa ti­o  spun.. salbatec". Marturisirea lui. îi zise cu o imputare dulce:  ­ Ei.. ca si când ar vrea sa­i soarba dintr­odata tot  sufletul. prin care sa se razbune de toate deceptiile; si  deoarece nu­i iesise în cale nici una mare.  cu cartea deschisa dinainte. vorbindu­i cu aceeasi caldura patetica: . nu cumva ti­ai pus în gând sa ma ucizi cu o marturisire? zâmbi  ea. pe urma Titu îsi trecu bratul pe  dupa mijlocul ei si o strânse vijelios la piept.  Apoi cu o miscare brusca. micule? Nu te credeam asa de  îndraznet... biruitoare.  traia fara nici o tinta lamurita. L­ar fi ascultat  astfel o zi întreaga. Si niciodata n­ai vrut sa vezi cât de mult te iubesc. înfrumusetând­o.  Se privira un rastimp. Se  scula deci în picioare.  cu patima pânditoare în ochi.  ­ O. ea stând întinsa pe o râna.  Stângaciile lui i se pareau poetice si o transportau în  79  vremea dinainte de­a cunoaste pe Lang. murmurând:  ­ Nici nu­ti închipuiesti cât ma faci de fericit!. te port în  suflet ca pe o comoara nepretuita. Te iubesc. Resemnata.. dar stii ca esti îndraznet de tot.. potrivindu­si  parul ce i se pravalise pe umeri. Iar femeia îi dadu gura cu ochii închisi. îi lua capul în mâini si­i saruta  buzele prelung. dintre care albeau  dintii mici si luciosi.asemenea unei fete de douazeci de ani.. zapacit de emotie. se desprinse usor din înlantuirea lui patimasa si. simtind cum îi tremura buzele când îi saruta mâna. deabia miscându­si buzele pline. Cele din urma raze ale zilei mângâiau  obrajii femeii. îi era drag vazându­l cum o  soarbe din ochi. foarte rosii.. aratându­i un colt  din haina pe care se tolanea. Se credea fiinta cea mai  nefericita din lume alaturi de Lang pe care­l dispretuia. mângâindu­se doar cu gândul ca si­a  gresit de la început viata. întinzând putin gâtul  alb.  Titu simti un val de sfiala cuprinzându­i inima dar pasiunea îi desclesta  limba:  ­ Te iubesc nebuneste! De când te­am vazut întâia data. o. tulburat.. rezemata într­un cot. dar îi fu teama ca nu­l va mai putea stapâni.  Dorea însa o iubire mare. ca o eroina din romanele ce le citea cu pasiune..  Tânarul ramase cu privirea aninata de buzele ei ademenitoare si sopti. decoltat. el în picioare. cu palaria în mâna.  Titu se aseza repede.

 nu alta! zice ca nu te iarta pâna .. auzi? E foc pe tine. foarte multumit de ziua de  azi. de la un prieten care­i scriitor la  judecatorie în Armadia. ca nu­i de gluma! relua Titu întarâtat putin de  nepasarea lui. linistit.. atunci. gânditor. l­ai fi vazut cum se îngroasa. de tândalesti asa? îi striga Titu voios.  ­ Da ce­i Ioane.  Se însera.  ­ Ce­ai zice daca te­ai pomeni într­o buna noapte. E adevarat.­ Am vazut si te­am înteles demult. Ai baut ceva ori  nu ti­s boii acasa?  ­ Apoi domnisorule. ca eu am aflat­o de ieri. întunericul cobora atât de grabit.pârât ca  l­ai batut si ca i­ai sfeterisit nu stiu câti stânjeni din porumbistea.. Din urma  Padurea Domneasca vâjâia înabusit parca si­ar fi stapânit mânia... fara a izbuti...  Titu se întoarse acasa pe drumul cel nou.. luptând cu întu­  nerecul care navalea zadarnic sa le stinga.. atunci ar trebui sa fii foarte cuminte. se vede c­ai auzit si tu? zise Titu deodata. strângându­i bratul.. în semn de dispret... Afara daca barbatul meu s­ar împotrivi. pe neasteptate. pierzându­se repede  pe dupa cotiturile de dealuri. Câteva stele mari clipeau aprig. în mers sovaitor.  care venea din Jidovita.  Cerul era senin­sticla. Totusi trebuie sa fii cuminte. Titu ridica pardesiul. iar el îi apuca amândoua mâinile si le  acoperi de sarutari. cu el te­ai fi învoit tu omeneste. ti­as da un ceai cu rom mult ­ raspunse femeia  râzând. singur.  scuipând ascutit.. Pe la Cismeaua Mortului însa întâlni pe Ion.  81  ­ Ce sa­i dracuiesti Ioane... Apoi tocmai voiam sa­  ti spun. caci mereu se aprindeau mai  multe. Ioane! Simion Lungu te­a. ca niste scântei împrastiate de un vânt napraznic... iar în  fata soseaua cenusie fugea printre santurile negre.  ­ O. îl scutura si  însoti pe d­na Lang pâna la marginea satului. cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc. E lucru foarte serios si poate sa te bage si­n temnita!. înfigându­si privirea lacoma  în ochii ei.. îmi chibzuiesc si eu necazurile cum pot ­ raspunse  Ion scotând palaria si încercând sa zâmbeasca. parca de te­ai fi uitat mai  bine. caci vezi ce târziu e ­ urma Roza  ferindu­se mereu de staruintele lui. cu  mine în casa? întreba dânsul la despartire. Dar s­a pus si  popa pe capul tau..  ­ Asa.  Ca Simion ca Simion.  80  _ Acuma trebuie sa ma duc acasa. altfel m­ai supara!  murmura Roza cu un zâmbet ispititor si supus.  ­ Dar daca Lang n­ar fi acasa? starui Titu.  ­ Mi­ar face placere si..  cuminte.  ­ Da da­l dracului cu tot neamul lui! îl întrerupse flacaul nepasator... întinzând pasii ca sa ajunga din urma pe surorile sale si mai ales  fiind înfometat de moarte.  îl dojeni dragut cu degetul.

 ca om mai urât ca Belciug nu se afla sub soare!. desi nu se prea  arata a fi..  ­ Lasa­i. Ionica? Ori ti­e frica de popa?  ­ Ba nu mi­e frica nici de Dumnezeu. dar niciodata nu gasise momentul potrivit si mai ales curajul . fara de care n­ar  mai fi putut trai în rândul oamenilor..  într­adevar. Popa îl lua cu trasura ori de câte ori se  ducea la Armadia sau la Bistrita si trageau câte un pui de chef. Mai întâi i se parea nedreapta si  nedreptatea totdeauna îl revolta.. încât parca vesnic umbla prin nouri. vointa lui încapatânata placeau domnisorului  cu deosebire pentru ca toate acestea lui îi lipseau. Ion  însa era atât de patruns de încrederea mereu nelamurita. Bataia  cu Simion nu stârnise în sat mare vâlva. ca de asta nici capul nu ma doare ­ facu dânsul.  Ion scuipa iar. ce i­o  desteptase lacramile Anei. se izbea parca numai de porti zavorâte ­ cauta  sa nici nu se mai gândeasca la ceeace trebuie sa se întâmple. urma  mai aprins:  ­ De ce sa­i lasi. I se  pareau fleacuri fata de cele ce se dospeau acuma în sufletul lui.  Nu stiu ce are cu tine.  Titu..  Câinos la suflet si viclean ca dracul. El i­a facut pâra lui Simion si s­a pus si martor.. Simtea  totusi nevoia unui imbold care sa­i limpezeasca gândurile si sa­i  îndrumeze faptele.  prietenia lor ramânea neatinsa. pâna deunazi.. convins ca  trebuie sa­i vie de undeva. iubise pe  preotul Belciug. afara daca nu pornea de la dânsul.. Avea rabdarea sa­l astepte nepripit. macar ca ar fi dorit  mult sa le aiba. Pe urma încaierarile din  pricina pamânturilor erau mai dese chiar decât certurile flacailor la hora. domnisorule. Se hotarâse chiar sa spuna preotului ca e nedrept cu  Ion. Auzise si el ceva din  toate acestea. Acuma  tocmai începuse sa­l împresoare închipuirile si sa­l înfurie. Si fiindca de câte ori îsi sfarma mintea singur  sa­si gaseasca drumul. Titu.  ca si când vorbele lui Titu i­ar fi crestat limba. singur din toata familia.. gata vesnic sa ia de piept pe oricine.. Mândria flacaului. de frica sa nu­si piarza ajutorul de la stat. A început sa ma scârbeasca de  când am vazut ca­si pune mintea cu flacaii si­si vâra nasul în sfezile  voastre.. Pe  urma Ion îi era tot atât de drag pe cât  82  g fusese Belciug..  Doar amestecul preotului daduse putin de vorba pe la cârciuma. daca mi­i sufletul curat. Chiar când parintii lui se mai ciorovaiau cu dânsul. caci Simion era o fire  artagoasa.. I­au intrat pe o ureche si i­au iesit pe cealalta.nu te vede la racoare. ocarând  împreuna pe unguri. crezând ca flacaul se sfieste sa zica ceva rau despre Belciug. înversunarea lui împotriva lui Ion  însa zdruncinase dragostea lui Titu... îsi trase palaria pe ochi si tacu.. dom­  nisorule!  ­ Nici sa nu­ti fie.. caci Belciug era mare nationalist. istetimea si staruinta lui de a împlini  ceeace îsi punea în gând.

 muncit de gândul ca are sa descopere cine stie  ce taina mare. zise foarte rar:  ­ Trebuie sa iau pe fata lui Vasile Baciu. si­i mare! Ca badea Vasile nu mi­o da si. «buna seara» necunoscutilor din trasura.. Daca Ion  n­are avere.trebuincios. fata cu flacaul.. spune ce te doare! Iute!. îi dadu ghes nerabdator:  ­ Hai. Apoi. Asa da. Se dadura amândoi la o parte.. în realitate. si nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i­o da. adevarat! E greu!  ­ Asa­i? zise Ion multumit ca si domnisorul îi întelege acum necazul. Titu vedea cum îi  scapara ochii în întunerec. Titu însa.  Invata­ma d­ta ce sa fac si cum sa fac. iar Ion  îsi ridica palaria. Sa stii..  ­ Nu te înteleg de ce te agati tu de fata asta? E slabuta. daca nu  mi­o da de buna voie. mai mari?  Ion se opri. Eu  unul n­as lua­o nici sa mi­o cântareasca în aur!  ­Asa­i. Acuma. îsi varsa toata nemultumirea pe care  ar fi vrut s­o trânteasca lui Belciug.  ­ Altele.  83  I  1  1  i  Deoarece însa rolurile de povatuitor îl maguleau. dar fara dânsa nu mai scap de saracie pâna­i Prut si Siret!  ­ Aaa! facu Titu dupa o pauza ce voia sa talmaceasca gravitatea  situatiei.. e rau de tot!.. Fugi d­aici.. bine zici ­ raspunse scurt si apasat. domnisorule.. se sili sa gaseasca un  sfat bun care sa­l ridice în ochii flacaului. îl mira însa si­l încurca înfatisarea lui  Ion care­l asculta parca ar fi fost vorba de altcineva. e urâtica.. între care nu e nici o deosebire. îsi încrucisa bratele pe piept si­l privi lung. nu prea întelegea nici încapatânarea lui Ion de­a lua  pe Ana.. zicând.. ceeace face  uneori cât o mosie. Dinspre Pripas se  apropia o caleasca în trap grabit.. ca pisicii. în schimb e mai dezghetat si mai harnic. ca râd si curcile de tine!  ­ Asta­i. ca m­ai jignit! Zau m­  ai jignit.. domnisorule! Titu râse cu o  veselie deceptionata. sub Râpele Dracului. domnisorule.. Ioane. . ca esti om învatat!.  Stateau în mijlocul soselei. El vedea în amândoi  tarani deopotriva de treaba. în cele din urma  Titu îsi curma brusc indignarea si întreba iscoditor:  ­ Mi se pare mie ca alte necazuri te manânca pe tine.  ­ Si nu­mi spui mie? se supara Titu.  Titu.  ­ Asta ti­i supararea?.. Hai!.. asa­i.  Flacaul îsi îndrepta sumanul pe umeri ca si când nu s­ar fi putut hotarî  sa vorbeasca.  când uruitul rotilor se potoli. Ioane.

­ Daca nu vrea el sa ti­o dea de buna voie.  84  Herdelea aproba în tacere.  în casa Herdelea ardea lampa.  ­ Pot. Multumirea îl strângea de gât încât nu putu rosti nici un cuvânt. cu toate ca  dragostea i­o arata numai prin glume piparate. Ridica privirea cercetator. sa­si împlineasca  scopul. apoi ce sa mai zici de mama padurii?.  ­ Ia seama. de câte ori se . ca si când ar fi vrut sa  vaza cum îi va primi Ion vorbele.. Cum poate sa fie  draguta o femeie care­i atât de proasta ca nici macar nu stie  româneste?  Doamna Herdelea avea un dispret adânc pentru femeile care nu fac  copii.  mai ales dupa raspunsul dârz care­i rasuna mereu în ureche.  ­ De­acu lasa pe mine..  Titu avu un fior de spaima. dar nu mai schimbara nici o vorba pâna în  poarta învatatorului. Acuma îl  rodea numai nerabdarea sa ispraveasca mai curând. ca un hot prins cu  ocaua. zise cu o mândrie prin care voia sa  dea a întelege tuturor ca a pus la cale un lucru mare:  ­ Foarte draguta nevasta lui Lang! E o placere sa stai de vorba cu ea!. Daca si aia­i  draguta. Cum dadu însa de lumina si cum  mirosi mâncarea. Lumina unei ferestre se revarsa toata  asupra flacaului. I se paru ca în minte i s­a deschis deodata o dâra  luminoasa care îi arata lamurit calea. parca i­ar fi cazut o  povara uriasa de pe inima. Astfel se  înveseli iar si.. Flacaul nu mai simtea nici o nevoie de palavre  zadarnice. sa nu dai cu oistea­n gard! murmura dânsul zâmbind  zapacit.. Pornira  repede iar la drum. încât îl cutremura. când acuma simtea limpede ce trebuie sa faca. simtea totusi ca a dezlantuit o pornire  atât de salbateca. trebuie sa­l silesti! zise Titu  dupa un rastimp de gândire. nehotarât putin. ca mi­ai deschis capul ­ zise Ion  despartindu­se. spuse într­o ungureasca  foarte stricata. cu amenintare în glas. Titu tacea fiindca nu era sigur daca povata lui a fost folositoare. frecându­si mâinile.  Flacaul tresari. domnisorule. care avea pe fata o hotarâre stralucitoare. uita pe Ion si­i reveni în gând Roza Lang. Dascalita însa  bufni morocanoasa:  ­ Repede va mai speriati si voi de toate zdrentele. caci si lui îi placea Rozica. Ioane.  7 I  Titu intra în casa cam uluit de izbucnirea lui Ion. domnisorule! izbucni Ion aspru. Ofta prelung.  ­ Multumesc. Vazându­l. ca­mi stiu eu datoria! raspunse Ion  cu o bucurie atât de larga ca se pierdea într­un rânjet prostesc. care pe femeie o înveseleau totdeauna.  ­ Poti sa­l silesti? Ai cum sa­l silesti? întreba Titu neîntelegând tacerea  lui. domnisorule.. Pe Roza Lang însa era si mai furioasa pentru ca. Desi nu pricepea ce s­a  putut urni în sufletul lui deodata.

  minti c­o doare capul. sa le însoteasca. Ghighi alerga la ea s­o mângâie.  alintând­o:  ­ Lasa­l încolo. banuind pricina  lacramilor sorei sale. ci spunea cu  mândrie ca nu vorbeste fiindca îi sunt urâti ca dracul ungurii si limba  lor. stii. Lauro draga. care i­ar fi ghicit îndata supararea. Asta­mi place! în sfârsit bine c­  ati venit tot la vorba mea. ti­am  spus si asta­vara.. Ungureanu nu se mai  oferise. scrie­i.  cautati cu lumânarea si pe urma mai ziceti ca altii se cearta.  Laura plângea cu hohote. îndata ce ajunse  acasa.  85  ­ Bravo.întâlneau.  Oricât se sili sa se stapâneasca. Daca m­ati fi ascultat de la început.  Dupa cina Herdelea.. Bocira amândoua un rastimp. i­  a facut farmece si ca acuma prostanacul de Ungureanu se duce mereu­ . De­  acuma mi­e totuna. la sindrofia de la ElviraL. voia s­o sileasca sa vorbeasca ungureste. gasindu­i mai  multe cusururi chiar decât însisi batrânii când erau mai porniti. fara sa scoata o vorba. Ocarile  ei si oboseala drumului au potolit putin durerea Laurei. ca într­o rana proaspata. nu­ti mai face sânge rau pentru un netreb­  nic! Merita un stricat ca el sa­l plânga o fiinta gingasa si distinsa ca  tine?.  nu crezi ca­i vreme sa­i raspundem?  întrebarea se înfipse în inima fetei. De altfel si Alexandrina mi­a  povestit. chiar azi. Ghighi însa. triumfator. în vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare:  ­ Scrie­i. Ar fi murit de rusine sa fi fost acuma nevoita sa  se uite în ochii oamenilor. si­i zise din  prag:  ­ Dar cu omul cela ce facem. Când Ghighi veni s­o cheme la masa. ca fata popii din Vararea. aducându­si iar aminte de scrisoarea lui Pintea. închizând iar  usa... Lacramile o  podidira mai furtunos. fire­ar al dracului!. apoi Ghighi se reculese si vorbi. Cine te opreste sa­i scrii?. ca altadata..  Ghighi se repezi numaidecât.  deschise usa odaii unde Laura îsi framânta nenorocirea..  Dascalita n­ar fi marturisit în ruptul capului ca nu stie. Simtea într­  una ca si când o casa întreaga s­ar fi prabusit peste ea si nu e în stare  sa se ridice dintre darâmaturi. nu­si putu opri lacramile.. Laura  a plâns disperata. mirându­se mereu  cum se poate sa nu stie ungureste sotia unui învatator de stat. Vezi. Stii. bravo! striga si Titu.. toanta ceea de Vica. care stii atâtea etichete. se retrase în salon ca sa nu bage de seama parintii ca a plâns. eu am avut o presimtire sigura ca­i un ticalos.. adaugând:  ­ A zis ea vreodata sa nu­i raspunzi? Da ce. crezi ca ea­i proasta sa lase  pasarea din mâna pe cea din gard? Ori ati fi vrut sa nu mai vorbeasca  cu nimeni pentru ca a cerut­o domnul Pintea? Asa sunteti d­voastra. domnisoara? Tu...  Laura si Ghighi se întorsesera acasa singure. Din Jidovita pâna în Pripas. a ocarât toata vremea pe Aurel... azi  Laura ar fi mireasa..

 ba ca popa.  George Bulbuc a început într­adevar sa mearga mai în fiecare seara pe  la Vasile Baciu.  Caci acuma numai de ea mai atârna. Acum  vezi si tu cât e de murdar si de nevrednic de iubirea ta.. Galagia ce se facuse în  jurul ei. Dascalita... din pricina lui Ion.  caci vedea mai bine fara ei... se apuca sa spele vasele. dupa bataia  cu Simion Lungu ce­ar mai putea astepta Ion? Dovada ca nimic.  cu nasul ascutit si ochii mici cazuti în fundul capului. Dar Ana îl ocolea. La hora nu mai joaca cu ea. Cel putin asa credea el. l­a si pus sa jure în biserica si cu  mâna pe Evanghelie. Stia bine ca Ana nu se va înmuia cu una cu doua. Asta  înseamna ca în inima ei nu s­a zdruncinat iubirea pentru Ion. îi va birui împotrivirea. o femeie uscata.. care vedea în toate  lucrurile neplacute vrajitorii si farmece. batrâneste: «Mult  stimate si iubite fiule George! Afla ca rândurile tale multa bucurie ne­au  pricinuit vazând într­însele gândurile tale bune si prea vrednice. betivul. decât sa­l mai bata gândurile  Anei. Va sa zica din  partea aceasta calea lui George e sloboda. Herdelea însa scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a  lui Pintea si o citi din nou.. ghicitorul i­a  descântat. statu cu fruntea încretita ca sa­si adune  gândurile si apoi începu sa astearna pe hârtie. i se parea c­a înfrumusetat­o si i­a ridicat  pretul. anume pentru asemenea  ocazii fericite.. pâna în cele din urma. Dupa pozna cu Vasile Baciu.. ca îndata ce va iesi doctor. George s­a dus. Feciorul  Glanetasului are alte necazuri pe cap.. dupa dojana din biserica.  Batrânii erau multumiti c­a dat Dumnezeu si i­au venit Laurei gândurile  cele bune. avea ochii vesnic rosii de plâns ascuns. Lauro draga!. Clatina apoi din cap îngândurat.. cu multa bagare de  seama. cine stie a câta oara. va lua pe Vica!..»  CAPITOLUL IV  NOAPTEA  86  De când a vazut ca Ion se înstraineaza de Ana din ce în ce mai rau. înca din tinerete. în  sat umbla vorba ca se va însura în Câslegi cu Florica. Se aseza la masa de scris. S­a gândit  George si s­a razgândit. cinstit si  drept si frumos. Si mai  afla ca Laura este doritoare de­a te vedea în casa noastra cât mai  grabnic. aprinse o lumânare. Atunci a început sa se  87 . este  faptul ca nici nu se mai arata pe la Ana. Numai Ana sa se dea pe  brazda. unei asemenea scrisori. Ea l­a învatat sa se duca la  ghicitorul din Magura sa­i dezlege pe Ana.. bolborosind o  rugaciune ce o stia dânsa.  puse scrisoarea lui Pintea lânga calimara. Fata îi era acuma mai draga.  lucrata de el însusi acum vre­o douazeci de ani. miscata. Pe urma s­a sfatuit cu ma­sa..mereu pe la ea. ca nu­i usor sa ticluiesti un raspuns cum se cuvine. îsi atârna dupa urechi niste  ochelari pe care nu­i întrebuinta decât în momentele cele mai solemne. Zadarnic. vrând sa învedereze nevestei si  hii Titu. dar nadajduia  ca.

 Se credea  cel dintâi flacau din sat si suferea când cineva nu i­o recunostea. ca omul care are ce pierde. înaltând în aceeasi  vreme pe Ion. dar el e mai  asezat.. care mereu îsi facea de lucru pe lânga vatra si de abia  raspundea la vorbele lui. De unde pâna acuma  voise s­o ia numai pentru ca era fata lui Baciu si fiindca parintii lor i­au  sortit unul altuia. mai siret. Se simtea  jignit de raceala ei si începea s­o iubeasca aevea.  N­o marturisea însa nimanui si se supara când o spuneau altii. mai cu stare decât însusi popa Belciug. Adica  de ce ar fi mai breaz Ion ca dânsul? Carte stie si el; e chiar abonat la  «Foaia Poporului». adevarat. caci  asta ar fi fost dovada de dragoste. sa se necajeasca iar prinzând­o cum  suspina si lacrameaza dupa cellalt. Cu cât îl primea mai bine. în sinea  lui simtea si el ca al Glanetasului are ceva de­l întrece în fata oamenilor. Ar fi fost de o mie de  ori mai bucuros sa se fi putut învoi cu fata spre a se întâlni pe furis. Prost nu e; voinic este. Din munca lui a adunat banii cu care a cumparat  iarna trecuta cel din urma petec de pamânt al lui Dumitru Moarcas. Curând a trebuit sa înteleaga ca Ana tot nu­l vrea pe el si ca tot  dupa Ion ofteaza. azi o râvnea cu patima si i se parea frumoasa rupta  din soare. pe când satul  fierbe ca el merge la Ana. pe care mai toti flacaii îl priveau ca pe un fel de vataf. dar când se mânie. Din  pricina aceasta a avut câteva ciocniri cu Ion care pretutindeni i­o lua  înainte. Nu îndraznea sa împartaseasca nimanui ce­l durea. Mintea însa îi ramânea tot la ea si a doua seara  pornea iar glont la Vasile Baciu. George se chinuia ca.. îl cinstea cu  rachiu «îndulcit de fata mea». Atunci a plecat înjurând­o în gând si hotarât s­o lase  în plata Domnului. Se încapatâna din zi în zi. Dintru­ntâi a crezut ca sfiiciunea ei este  prefacatoria obisnuita a fetelor fata de flacai. Dar batrânul nu  putea banui nimic.  Vasile Baciu îl primea totdeauna voios. Adevarat  ca are o fire blânda. I­ar fi  fost rusine sa afle cineva ca el nu e în stare sa­i dobândeasca  dragostea. Ana însa ofta de câte  88 . Neînduplecarea fetei îi jignea mai ales mândria. George zâmbea si se uita cu coada  ochiului la Ana. Se mustra chiar ca a ascultat pe ma­sa de si­a mai batut  picioarele degeaba pe la ghicitor. cu atât  credea ca va merge mai usor. pentru ca lui asa i s­a nazarit.. Aceasta l­ar fi înjosit în fata tuturor. Ion e mai sprinten.. I­ar fi venit mai bine daca ar fi bagat  de seama Vasile Baciu ce se petrece în inima Anei. e în stare sa faca si moarte de  om. îl poftea sa sada. unde povestea c­ar fi  facut atâtea vitejii de l­a pupat însusi împaratul. desi nu e bataus. mai cumpanit. era nevoit sa petreaca toate serile ascultând  palavrele lui Vasile despre razboiul din Bosnia. iar  George e singur la parinti. mai ales când le vad si  parintii. mai osos. El stia doar atât ca fata lui trebuie sa se marite cu  George. Toma Bulbuc e cel  mai bogat taran din Pripas.necajeasca. Harnic si muncitor si strângator este cum nu  se gaseste al doilea.

 Mai ales dupa întâlnirea ei cu Ion.. cu oua. Zburdalnicia o întrista. sa­l întrebe. Era singurul om în ale carui cuvinte  tremurau mângâierile râvnite în fundul inimii ei. sa­l roage. dar cu o iubire plina  de toane. acum câteva luni. Se clatina pe picioare. o învaluiau în zgomote asurzitoare. ca si revenirea lui  George n­o speriau deloc si nici nu­i clinteau hotarârea. într­o clipire.  brânza. pe drumul cel  vechiu. Prietenie  cu alte fete nu putea lega. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o  umbra de melancolie. mai pe dreptate. când el n­a gasit nimic sa­i spuna; când n­a luat­o în brate. s­ar  sfârsi toate suferintele.  Dealtfel Ana de când a vazut pe Ion îmbratisându­se cu Florica si mai  ales de când i­a ajuns la urechi ca a si cerut­o. dincolo  de Jidovita. ar aluneca în gura mortii unde. traia într­o framântare  cu atât mai dureroasa cu cât trebuia s­o tainuiasca. lipsita de o dragoste parinteasca mângâietoare. înjuraturile si amenintarile lui.. mai simtea pâlpâirea unei farâme de nadejde care o  îndemna sa creada ca înca nu e totul pierdut. Simtea ca  daca s­ar pleca putin. Departarea si lipsa lui însa îi sfâsiau  inima. în clocote mugitoare. care mai licareste în  ochii muribundului  89 . pe care­l stia  atât de încapatânat si de bun. Tatal ei o iubea. Grauntele de speranta  care nu paraseste pe om pâna­si da ultima suflare. sa­i cada  în genunchi ca sa n­o ocoleasca. De atunci îsi zicea mereu ca  fara de el va trebui sa moara. desi  fusesera singuri ­ gândurile negre începura s­o stapâneasca mai des. daca ce i­e drag o paraseste? Ropotele valurilor care se zvârleau  navalnic.  Totusi într­un coltisor al sufletului ei. Vorbe bune a auzit prea putine de la dânsul; batai însa a  suferit nenumarate..  Joia. în Ion al Glanetasului apoi descoperise deodata  tot ceea ce­i dorea inima. Mama o lasase  fara aripi. chiar în mijlocul chinurilor celor  mai crâncene. s­a simtit ademenita. când au stat de  vorba mai îndelung. întâia oara. Nu marturisea dar nici  nu ascundea tatalui ei iubirea ce­o cuprinsese si de care nu putea sa se  desparta nici moarta. Nu întelegea purtarea lui. laptarii. îsi aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blânde pe  care nu le­a mai întâlnit niciodata. în gând cauta  vesnic prilejuri sa întâlneasca pe Ion.ori tatal ei se jura flacaului ca la iarna vor face nunta macar de­ar plezni  fierea în dezmatatul Glanetasului. menita parca sa cunoasca numai suferinta în viata. îsi zicea uneori ca poate fuge de dânsa.  stingându­i toate dorurile si nazuintele. trecând în zorii zilei pe cararea de lânga Somes.. ducându­se la bâlciul saptamânal în Armadia. Atunci îsi pierdea brusc toate nadejdile si o cuprindeau  gânduri de moarte. dar mai mult din senin. pasari. Ce sa mai astepte în  viata. Era o fire tacuta si  oropsita. ca poate n­o mai  iubeste. A crescut  singura. se oprea acuma mereu în dreptul stavilarului si privea lung  valmasagul apelor adânci care parca o chemau. Sufletul ei cauta o dragoste sfioasa si  adânca.

 iar tu  Ano. Dar pasii i se mai auzeau pe ulita. care ar scula tot satul în talpi  sa stie ca i­a adus pe Ion în casa.  îi zise repede. cu niste glasuri plângatoare si obosite. Ionica ­ se scânci fata. pâna ce se stinsera de tot... trista si  nabusitoare. . Vino!. tragându­l de mâneca sumanului. Fara dibacie si siretenie nu ajungi la mal  niciodata. împrastiindu­se în întuneric pe niste aripi  nevazute.chiar când inima a încetat de­a mai bate si când trupul a înghetat  pentru totdeauna ­ îi dadea si ei puterea sa mai astepte si sa  staruiasca.. cu  scânteierea de nedejde în inima ca poate cine stie. aducându­si aminte de tatal sau.. Altfel i se primejduiau planurile.  Acuma stia bine cum are sa­l sileasca. Pomii prin gradini dârdâiau  cutremurati de frig.. Ana. scurt «noapte buna» si se pierdu în bezna înainte ca Ana  sa mai fi putut raspunde. iesi în ograda. reculegându­se. îndepartându­se din ce în ce.  ­ Hai în casa..  Buzele fetei bâlbâira rugatoare în singuratatea ce o învaluia:  90  ­Ionica! Ionica!... plumburii maturau coastele dealurilor care  împrejmuiau Pripasul. traznita de spaima. înnegrindu­se si  limpezindu­se ca niste balauri napraznici porniti parca sa înghita dintr­o  sorbire satul ce dormea adânc si mut. si vru  sa iasa în ulita. ca si când i s­ar fi înfipt un cutit în beregata. zgâltâita de o frica neînteleasa si de frigul care o patrundea la  os. desculta.  Se întrerupse brusc... O clipa Ana n­avu macar  puterea sa deschida gura. Se opri însa deodata.. trebuie s­o ieie domol. întreba în soapta:  ­ Cine­i aici?  ­ Eu ­ raspunse un glas gros. Nouri grosi.. ca sa nu scârtâie.  ­ Ionica? murmura Ana într­o izbucnire de fericire..  Fata. noapte de toamna...  Ion nu intra. cum mai iesise  de atâtea ori zadarnic de când Ion nu se mai abatea pe la dânsa. pasi sprinten spre  poarta. Atâta voise: sa­l vaza ea si sa stie hotarât ca n­a parasit­o.?  Noaptea era neagra §i mohorâta... Apoi. Ca sa  izbuteasca. adaoga mai plângatoare.  Graba strica treaba. O mogâldeata  neagra statea razimata de stâlpul portii. învâltorându­se în vazduh. Numai sa nu­si piarza rabdarea. strângându­si pe piept naframa.  Pe urma. Ori barem în  ograda. plânsa si frânta. Deschise vranita cu mare bagare de seama.  Si astfel. într­o noapte. agatându­se de  dânsul si repetând printre lacrami: Ionica! Ionica!  ­ Am asteptat sa plece George ­ rasuna iarasi glasul lui Ion cu o  tremurare de parere de rau.  Asa îsi chibzuise dânsul calea pentru a sili pe Baciu sa i­o dea. dupa ce pleca George si dupa ce tatal ei stinse  lampa si se culca.. De câte ori n­am tot asteptat asa. pe prispa.. leopaind rar  prin noroi.

 Parea însa grozav de  nerabdatoare si statea ca pe niste spini.. Numai o  clipa si­a zis «adica tot e adevarat?» si pe urma nici nu s­a mai gândit la  Simion Lungu. si o dadu  Zenobiei s­o puna bine.. nu mai voia sa auda  nimic. Ion strânse din umeri nepasator. sa le vânda.  De­a doua zi. Ion a plecat  laolalta cu parintii sai.. Gândurile lui  acum erau toate si mereu la Ana. Fiind bâlci în Armadia.. îi aduse straja citatia. Seara se  duse iar la Ana.  întreba în ce zi e judecata. copacii îsi resfirau mai tihniti frunzele aramii....Ramase totusi cu o multumire mare în suflet.. sa­l roage sa­l povatuiasca cum si ce sa faca.  Zâmbea un soare batrânesc de toamna. Fata i se îmbujora de o încredere  senina. Soseaua uruia  neîncetat de carutele care se întreceau s­ajunga mai curând la bâlci.  Glanetasu s­a speriat de citatie si l­a cicalit destul sa dea fuga la domnul  învatator. Poate ca niciodata n­a avut visuri mai frumoase ca în  noaptea aceasta..  Ziua judecatii cadea într­o Joi. S­a întors la ea. Altadata Ion alerga cu toate fleacurile sa­i ceara  sfaturi sau sa se înteleaga macar cu domnisorul Titu; de ce nu s­ar duce  acuma când e vorba de judecata si când se stie ca judecatorii nu  glumesc? Vorbele batrânului însa nu s­au lipit de dânsul. s­a bucurat mai întâi crezând ca s­a  dat pe brazda. parca deabia ar fi asteptat sa­l  vaza urnindu­se. muncea mai cu drag si simtea o nevoie  ciudata de a arata lumii întregi ca e fericita... care duceau doua mierle de porumb. Pâna ce nu va fi silit pe Vasile Baciu  sa i­o dea de nevasta. Si gândindu­se iar. deoarece primarul începuse a umbla prin sat. împreuna cu toata mosia.. cum dealtfel nu se gândise nici pâna acuma. pe cât  era de pretuit pentru ca nici un doctor nu tragea maselele mai repede si  fara durere ca dânsul. Si de­aci încolo mereu.. în urechi îi vâjâia mereu. Ana parca ar fi fost alta. George îsi zise ca trebuie sa  fie ceva la mijloc. Umbla mai sprinten..  ca 91  sa mai plateasca din dari. caci nu pricepea scrisul unguresc. Gândindu­se mai bine... îi fulgera prin minte:  ­Ion!  Vrea sa­l îndeparteze si nu mai putu. Herdelea era  doar tot atât de vestit ca stie legile mai» bine ca orice avocat. dupa grinda. Ion!.  Când. . ca o  bataie de ciocane:  ­Ion!. Ion!. ca sa nu uite sorocul. învaluind hotarele într­o lumina  galbena potolita care încalzea tocmai cum îi place omului mai bine. a doua zi. luând zaloage de la cei ce erau  ramasi în urma.. Subt  îmbratisarea blânda a razelor pamântul amortit parca respira iar mai  zdravan..  întovarasit de practicantul notarului. vazând îndata schimbarea. Ana nu mai ofta si nu mai lacrima.  George. va sa zica  0 iubeste!.

 iar  feciorul ramâne pe trotuarul de lespezi lucii. care se afla peste drum de o bisericuta  veche catolica. pe un fedeles gol.Pripasenii.  ­ Mhm! îsi zise Ion batjocoritor. o apuca pe lânga Somes. Simion ramase pe trotuar. cu Zenobia si cu Ion.  încurcat putin. aruncând o privire pe furis spre Ion.  Armadia începe îndata la câteva sute de pasi dincolo de podul de peste  Somes. îsi dau întâlnire în piata si apoi batrânii pornesc înainte. Dealtfel tot târgusorul e trei­patru strazi care se întâlnesc într­o  piata larga. Pe capra. se vor opri cu totii sa închine câte­un pahar  de multumire c­au vândut sau cumparat ce­au putut. ferindu­se de  92  femeile care se îmbulzeau sa­i sarute mâna.  paseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau râpele si codrii. Un orasel lunguiet. galbena. mergând mai toti pe jos. când se deschide cancelaria.  veniti ca si dânsul. trebui  sa astepte pe­afara. sedea tantos  Simion.  caci functionarii. afara. Sosirea lui Simion îi  stânjeni parca pe toti dintru­nceput.. la întoarcere. O taranca guresa. si ies lânga scoala primara româneasca în Strada  Liceului.. fiindca­ i  calea mai scurta.  Judecatoria era o cladire mare.. de vorba cu un mosneag din Vararea. începu sa strige pe împricinati. lânga vizitiu. pe care se odihneau pricinasii pâna le venea rândul. spuse vizitiului sa poposeasca la gazda lui pe Ulita  Comorii. pe coridor  sau în sala de asteptare. In dreptul judecatoriei. pregatindu­se pentru dupa amiaza  când oamenii. foarte rosu la fata si cu o mustata  pomadata si rasucita. fara sa­l gaseasca. coplesiti de lucru. îl aduce popa cu brisca!  Belciug coborî încet. vezi bine ca am. rupse tacerea. Cine n­are? . în tovarasia altor tarani. posaca. Tocmai târziu îsi aduse aminte de Simion Lungu si­l  cauta din ochi. în  Jidovita cârciumarii botezau rachiul. unde tragea totdeauna.. scuturându­si hainele de  perii ce­i luase de pe desagi. în fata bisericii  Glanetasu. stateau vesnic doua  banci de scânduri. urcându­se chiar si pe coasta cu casele. cu saci sau dasagi în spinare. mai bade? Simion se uita la  Ion si raspunse cam rusinat:  ­ Apoi am. se opri în fata  portii trasura preotului Belciug.  Ion sosise devreme. care sedea pe  banca. cu un etaj si cu  ferestrele zabrelite; în fata ei. podoabele cele mai de seama ale Armadiei si ale întregului  tinut. lânga poarta. De departe  straluceste mândra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului  românesc. de prin sate îndepartate.  Când în sfârsit un aprod ungur. Ion se opreste si trece dasagii cu porumb în spinarea  ma­sii. nu­i sufereau înlauntru. Pâna la noua. si apoi intra pe poarta. întrebându­l deodata:  ­ Oi fi având si d­ta vre­un necaz pe­aici. asezata lânga  poarta. împrastiat pe tarmul râului pâna la poalele  dealurilor.

 încetul cu încetul. Nu se cuvine ca un preot sa­si napastuiasca credinciosii.  Ciorovaiala însa îi apropia mereu. domnule parinte.. In dreapta si în stânga erau birourile  cartilor funduare.. familia Herdelea are sa simta lovitura. Atunci a picat  93  aprodul cu împacarea rasturnându­i deodata toate intentiile.  daca fagaduieste sa se îndrepte. caci din gura tuna si fulgera mereu împotriva lui  Ion. îsi revenira cu  totii si Simion povesti din fir în par ce a patit cu Ion. care se plimba de ici­colo. o cuvântare bine simtita prin care sa  apeleze la inima judecatorului pentru a dobândi iertarea vinovatului.  ­ Piei din ochii mei. Simion dealtfel nu cerea decât  brazdele pe care i le tagaduia flacaul.  Urcara apoi pe o scara veche. în asemenea împrejurari. i­a parut rau ca s­a  amestecat. îsi facuse.  Preotul se opri brusc. beciznicule!  Simion se facu mic de tot si mormai foarte încet.. Ar fi fost multumit daca s­ar fi  putut împaca lucrurile.. Nu trebuie judecata. unii dând dreptate unuia. care tagaduia aprig  tot.  în cele din urma ascultara sfatul mosneagului din Vararea: Ion sa­i dea  înapoi doua brazde si Simion sa­si retraga jalba..  târându­i în fata judecatorilor unguri. Peste câteva zile însa. sustinând­o si prin marturia lui de  preot.. Dar pe urma. Fiindca. care­si asteptau rândul. în odaia de asteptare  dadura peste Belciug. Se bagase în  cearta dintre dânsii într­o clipa de necaz prostesc. magarule! se rasti la Simion. dar si fara sa  iasa dânsul micsorat. îi zise  rânjind multumit:  ­ S­au împacat. Aprodul. Las ca stiu  eu ce poama esti si tu! Am sa te învat eu minte si pe tine. Aici are el sa vie cu  Ana si cu Vasile Baciu. pricinasii n­au îndraznit sa se  învoiasca. M­ai adus  pâna aici ca acuma sa ma faci de râs înaintea oamenilor?. ca d­ta m­ai adus!. cu  fata mai palida ca de obicei. sa­i scrie toate pamânturile pe numele lui. Vazând  însa pe Simion împreuna cu Ion.. aratându­i pe cei doi tarani. Belciug a venit cam în sila la judecata. Spusera aprodului ca s­  au împacat si îl rugara sa le îngaduie sa înstiinteze si pe domnul parinte  ca nu mai vor sa mearga la judecata. caci de batut s­au batut în parte. Inima lui Ion batu mai repede. sa nu­l auda popa.  plictisindu­se în sala de asteptare. foarte roasa.. indignat. întelese si se înfurie. crezând ca izbind pe  feciorul Glanetasului.. cu palaria în mâna.. Asa se  grabise de scrisese pâra lui Simion. fara sa mai ajunga prin Armadia. muncit de gândul cum  ar putea potrivi toate asa încât sa ramâna cu fata curata. se adunara ciopor într­un colt  spaimântati.. Intrara în gang. I se paru  ca taranii s­au întovarasit ca sa­si bata joc de dânsul. altii celuilalt.Iar tacura câteva clipe. dar  totusi sa­si poata zice ca n­a tacut:  ­ Apoi nu te­am adus eu. Aprodul îi batu pe umar si le facu  semn sa­l urmeze. potolindu­si supararea. Câtiva  tarani. neputându­se stapâni. Se amestecara toti în vorba. ca si când glasul aprodului l­ar fi speriat. Numai o baba. bolborosi: ..

 curmându­si însa firul gândirii. încât cei doi  tarani se uitara repede unul la altul.  Pe Ion îndârjirea preotului îl ului..  Când Simion raspunse.. lenes.. cu mustati caramizii si cu o carare aleasa foarte îngrijit. Asta era temnita. îngroziti..  cenusie. întretaiata numai de pasii preotului  care îsi reluase plimbarea de ici­colo. La biroul din  mijloc....  rostite de un glas aspru si urmate de raspunsuri umile înfricosate. Dar se stinse  îndata. pardosita cu piatra  si împrejmuita cu un gard de scânduri foarte înalt. sari în  picioare si începu sa racneasca: .  O teama stranie cuprinse pe Ion încetul cu încetul. Belciug. se aseza îndata în stânga. în  antreu se coborâse o tacere grea. batrân.... Nu mai e nici o scapare. Judecatorul nici nu lasa pe Simion sa ispraveasca. îi învrajbeste. ca s­au împacat afara  si ca­si retrage jalba. fara sa se uite la Belciug.­ Mai rar popa cu aesta... Curtea era strâmta. mai avu o scânteie de nadejde. mai nervos.. într­o uniforma  urâta.. Când Belciug obosi si se opri.Ion simti de acuma foarte limpede cum îl  învaluie primejdia.. scoase câteva hârtii si le puse ceremonios pe  masa judecatorului... rasfoia  {ntr­un teanc de acte. cu ferestrele zabrelite cu drugi grosi de fier.  ­ Va sa zica aici?. Cum te  cheama? De câti ani esti?..  Alt aprod. Ion  tresari.  pe când paznicul nu­i scapa din ochi si doar uneori îsi îndrepta cureaua  de la arma..  Deodata însa întrebarile judecatorului pornira nerabdatoare. o cruce de metal. Aerul era apasat si atât de vrajmas.  Se razima de perete si se uita din ce în ce mai zapacit împrejur.. De acuma s­a ispravit. Taranii hâtâiau ferestraul alene si nepasatori. pe un scaun. în loc sa împace oamenii. cu o înfatisare  solemna. în fund o casa joasa. în curte  trei tarani taiau lemne sub privegherea unui paznic. aruncînd deseori  priviri zdrobitoare spre Simion Lungu. La alt  birou. un domn sfrijit si  94  galbejit. se  auzira din sala de judecata întrebari grabite. Se mira cum nu s­a sinchisit el deloc pâna  acuma de afacerea aceasta? De ce nu s­a împacat mai dinainte. când ar  fi fost atât de usor? îi parea foarte rau ca n­a cerut cel putin  învatatorului sa­l lumineze ce sa spuna si cum sa raspunda.. se gândi flacaul. cu pusca la umar. cu spatele la fereastra dispre strada..  cuprins de îngrijorare. mândru si poruncitor. îi introduse înlauntru. într­o româneasca pocita. cu ochelari. Simtea o amenintare  de care nu se putea feri. pe masa. Se  întoarse si­si arunca ochii afara. gata parca s­o tuleasca în  orice clipa. Un fior de groaza îi furnica sufletul.  având dinainte. Pleostit. posomorâta. în gând îi rasari deodata întrebarea:  Ce­o fi avînd cu mine? O presimtire urâta încerca sa i se încuibeze în  inima. statea un domn gros. cu o  chelie ascunsa putin sub niste fire rare de par lung cu ochii încruntati.. se apropie de fereastra ce dadea în curtea judecatoriei. lânga perete..

 avea oroare sa  vorbeasca. fara sa mai vaza cum Belciug da mâna cu  judecatorul care­i zâmbeste prieteneste.. nu­i asa.. le spuneau ca e vorba de ei si ca nu e bine.. Toata casa o  iubea. poreclind­o «draguta tatii» fiindca cu cât îmbatrânea. profitând de vremea  frumoasa si calduta. la târg. zicând cu sfiala:  ­ Pardon. Nici o vorba.  ­ Sa taci. domnule jude... îsi trase scaunul mai aproape de dânsul si­l  asculta cu mare luare aminte. se zapaci auzindu­l vorbind ungureste si apoi deodata  se îndulci.. recunoscând glasul. îl pofti sa saza.. se repezi afara. domnule jude. se ducea în  Armadia. Te  dezvatam noi de nebunii.  Când înceta preotul. dupa amiazi.. în vreme ce  caii îsi scuturau clopoteii de la gât... începu sa dascaleasca si pe Belciug  ca de ce nu explica boilor c­aici e judecatorie.. cu atât se . unde oamenii au de  lucru. câine ticalos!. fii pe pace!..  care îl cunostea. ticalosilor. Bine.....Ca eu .  mirându­se ca au trecut zece zile de la raspunsul lor fara ca el sa mai fi  dat vre­un semn de viata ­ o caruta se opri în fata casei si. judecatorul se scula iar si numaidecât se rasti la  Ion:  ­ Va sa zica tu esti spaima satului. Judecatorul. Belciug vorbi mult. vrând astfel sa dovedeasca  tuturor ca românul nu renunta niciodata la drepturile lui. aruncând vorba:  ­E draguta tatii!. o sa va... ticalosule!. Doua cuvinte. care de patruzeci de ani. Preotul rosi si rosti câteva  vorbe pe ungureste. sforaia închis în stupina..  în vârful caratii era cocotata o sasoaica batrâioara si rumena.  Judecatorul însa mai rau sa întarâta... Foarte bine...  Ion si Simion nu mai întelegeau nimic; doar privirile judecatorului.... care  îi fulgerau în rastimpuri.. ca sa­ti treaca pofta de batai!. O sa va  bag la racoare pe amândoi... ca pe loc te pun în lanturi!...n­am batut pe  nime­n lume. pe când Herdelea. iar dascalita cu fetele  alegeau fasole pentru mâncarea de seara si vorbeau de Pintea.  în aceeasi Joi. cu caruta plina de pâine de vânzare. cu o fata  vesnic râzatoare. Herdelea o  cunostea înca de pe vremea când fusese elev la liceu. care merita jertfirea trecatoare a unui principiu. Era în joc prestigiul lui  fata de tarani. un glas striga patrunzator:  ­ Domnulc­nvatator!. Si  acuma iesi afara!.  cu ochii aprinsi:  ­ Apoi sa ne iertati. nu sa­si piarza vremea cu fleacuri.  Atunci Belciug se ridica de pe scaun si se apropie. Miselule si netrebnicule!  Ion îngalbeni; apoi tot sângele i se urca în obraz. mai ales în fata autoritatilor... sa ma încurcati?. Mars!  95  Flacaul iesi clatinându­se.  Ghighi. cu fruntea sus.­ Atunci de ce mai veniti pe­aici. Ai sa vii sa stai doua saptamâni  la racoare. Domnule­nvatator!. în fiecare Joi. Desi stia binisor ungureste.. Rosti.

hârjonea mai mult cu domnul învatator, în amintirea tineretelor de  odinioara.  ­ Fii buna domnisoara, vino de iea scrisoarea asta pe care mi­a dat­o  domnul Balan de la posta pentru dumneavoastra! zise sasoaica cu ochii  zâmbitori. Ca mi­e greu sa ma mai cobor de­aici si caii­s cam  nebunateci...  Ghighi alerga, curioasa, la caruta. Draguta, întinzându­i scrisoarea, în­  treba în saga, lungind vorbele saseste:  ­ Da domnu­nvatator nu­i acasa?  ­ Tata doarme, draguto! murmura Ghighi cu ochii la scrisoarea care era  o telegrama, si apoi fugind într­un suflet în casa, tocmai din cerdac  adauga: Multumim, draguto!  ­ N­aveti pentru ce, n­aveti pentru ce! vorbi sasoaica singura, mângâind  cu biciul soldurile cailor care pornira îndata la pas.  Telegrama stârni o emotie grozava în toata casa. Doamna Herdelea  îndeosebi privea toate depesele drept niste cobitoare de rau. Numai  doua a primit de când e maritata, si amândoua au fost fatale: una le  vestise, în trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, prapadita  într­un spital din Cluj în urma unei operatii, iar a doua le­a adus stirea  îmbolnavirii singurului ei frate pe care, pâna ce a ajuns ea la Monor, l­a  gasit pe catafalc. Astfel,  96  acuma ele se uitau spaimântate la fituica, întrebându­se de la cine o fi  si ce o fi cuprinzând, închipuind numai vesti sinistre si neîndraznind sa o  desfaca.  ­ Eu o rup, si ce o fi, sa fie! striga în cele din urma Ghighi. Cum îsi  arunca însa ochii în telegrama, cum izbucni voioasa:  ­ E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi­am zis eu ca de la el trebuie sa fie,  n­am vrut sa va spun, ca sa fie mai mare surpriza! adaoga apoi,  învârtindu­se prin odaie în pasi de vals si fâlfâind hârtia în aer.  ­ Ia s­o vad si eu! zise Laura, revenindu­si în fire, cu glasul tremurat de  emotie. Si cum Ghighi nu se mai astâmpara, sfârsi mai apasat: Ei, da­o  ­ncoace, nebuno, nu ma mai necaji!  Laura citi rar si solemn: «Fericit nespus, sosesc Sâmbata, George».  Dascalita, cu ochii înlacrimati de bucurie, o citi deasemenea si  descoperi, într­un colt, un adaos, cu creionul: «Multe gratulari ­ Balan».  I ­ Uite, ne gratuleaza bietul Balan! murmura ca plângând de­a binelea.  Balan era singurul functionar român de la posta din Armadia, prieten  bun cu Herdelea. Stiind ca Pintea ceruse mâna Laurei si trecându­i prin  mâna telegrama, nu l­a lasat inima sa nu fie cel dintâi care trimite  familiei întregi felicitarile cuvenite.  ­ Ce om bun, saracul Balan observa Ghighi, luând hârtia pretioasa. Daca  nu era el, cine stie când ne venea, ca jidovii ceia de la cancelarie tin  toate scrisorile cu zilele... Si cum a gasit el tocmai pe draguta tatii!...

Cuprinsa de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli sa scoale pe Herdelea  sa­i comunice si lui vestea cea mare. Batu cu pumnii în usa stupariei,  tropaind si din picioare si strigând:  ­ Tata!... Tata!... Vine PinleaL. Vine.  Deodata se opri si, tipând ca din gura de sarpe, porni în goana mare  spre casa, dând din mâini ca o desperata, caci sarind nebuneste pe  lânga stupina stârnise dusmania unei albine care, mânioase cum sunt  ele în preajma somnului de iarna, s­a repezit la Ghighi si i­a înfipt acul  drept în coltul gurii.  Speriate de tipetele ei, dascalita si Laura îi iesira înainte, ostoind­o.  Herdelea, cu somnul în gene, se ivi în usa stupariei, mormaind:  ­ Da ce­i? Ce s­a întâmplat? Ce zbiara aia asa?  Dupa întâia durere si spaima, Ghighi plânse mai ales de frica sa nu se  umfle si sa nu poala merge la serata dansanta, care pica tocmai acuma  Dumineca. Numai Herdelea o linisti, asigurând­o ca­i trece negresit  pâna Dumineca încât poate sa fie chiar regina balului...  Învatatorul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun­  zându­si fericirea.  97  ­ Ei, prea bine... Sa pofteasca si avem sa­l primim cum se cuvine! ziSe  dânsul în cele din urma, împaturind frumos telegrama si punând­o în  buzu. nar, ca sa se poata fali cu ea la toti cunoscutii.  Pâna seara au adus pe tapet toate treburile ce le stârnise sosirea peti­  torului. Unde va trage Pintea? Iata o problema grava. Ei nu­l pot  gazdui, fiind multi si neavând decât trei odaite. Dar, chiar daca ar avea  mai multe n­ar sedea bine sa petreaca noptile în casa logodnicei... Va  trebui deci sa doarma în Armadia. Masa însa poate s­o ia aici, precum  poate sa stea toata ziua, sa se obisnuiasca mai bine cu Laura. Fireste,  toate acestea înseamna cheltuiala grea. Ce are a face? Odata se marita  o fata... Vor taia câteva gaini, neaparat. Dar nici carnea de vaca nu  poate sa lipseasca, desi s­a cam scumpit. în orice caz, nici o masa nu se  poate fara carne. De prajituri vor îngriji fetele, caci Laura e mestera  mare... Bine ar fi daca ar sti la ce ora va sosi Sâmbata? înainte sau  dupa prânz? Poate ca s­ar putea ghici din telegrama?...  Nu se poate. Destul de rau ca n­a precizat, ca sa stie cum sa  orânduiasca masa... Duminica, fireste, vor merge împreuna la serata  dansanta. Cine stie de nu vine chiar înadins ca sa mearga si la bal  împreuna cu Laura, sa se mândreasca în fata lumii cu asa logodnica  frumusica. Laura rosi pâna în vârful urechilor si se întreba ce vor zice  fetele când vor afla ca se logodeste? Desigur ca foarte mult vor invidia­  o. Probabil însa ca se cam stie în Armadia, caci nu se poate ca tata sa  nu fi batut toba...  ­ Sa stii ca din pricina balului vine tocmai Sâmbata! striga Ghighi,  muncita numai de gândul seratei si tinând la obraz o batista muiata în

apa rece. Eu imediat am ghicit!... Atât mai bine! Cel putin avem un  cavaler sigur... Am sa dansez pâna­mi fac pantofii ferfenita!... Numai sa  nu mi se umfle saracia asta de întepatura!...  Regretau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui sfaturi în privinta primirii  lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu însa, de o vreme încoace, mai  mult statea prin Jidovita decât pe­acasa.  Deocamdata se întelesera ca Herdelea sa mearga mâine pâna­n ziua,  întovarasit de Ghighi, spre a face cumparaturile trebuincioase. In acest  scop învatatorul avea, mai întâi, sa ia un avans din leafa lunii  urmatoare, ca sa aiba cu ce tine piept cheltuielilor; apoi sa vorbeasca cu  macelarul Strul din Jidovita, de la care luau pe datorie, sa nu le faca  pozna sa­i lase fara de carne de vita...  Titu, sosind, ca deobicei tocmai la masa, exclama iar: «Foarte draguta  femeie d­na Lang», ceea ce însemna ca a întâlnit­o si era multumit.  Apoi cerceta telegrama cu mutra unui om care o asteptase, aproba cu  mici rezerve planurile de primire, gasind însa si prilejul de­a mai pomeni  de câteva ori de Rozica. cu niste ochi atât de stralucitori parca fiece  clipa l­ar ademeni sa  98  po  ivesteasca tuturor ca e iubit de o femeie fermecatoare si ca mâine­  poimâine  a fi un adevarat erou de roman sentimental...  Când sa se ridice de la cina, se auzi o bataie sfioasa în usa.  _ Da cine­o mai fi asa de târziu? zise Herdelea, adaogând tare: Intra!  Glanetasu se strecura în odaie ca si când l­ar fi urmarit cineva de­  aproape. Marturisi, mereu încurcându­se, ce­a patit Ion azi­dimineata la  judecatorie si ruga pe Herdelea sa­i învete cum sa scape bietul baiat de  temnita. Vestea cazu ca o bomba; indignarea umplu îndata toata casa.  Dar Ion? De ce nu vine el? Batrânul se zapaci. I­e rusine ca n­a venit  înainte de proces, cum l­a îndemnat dânsul si cum ar fi fost bine, de  poate nici nu patea ce­a patit. Se vede însa ca Ion are ce are, ca parca  nu­i sunt toti boii acasa... Toata familia ceru pe Ion...  în curând Glanetasu se reîntoarse cu Ion si cu Zenobia. Flacaul povesti  cu de­amanuntul tot ce s­a întâmplat, întrerupt deseori de Zenobia care  afurisea cu gura plina si pe popa, si pe Simion, si pe judecator...  ­ Pamatuful! striga dascalita la sfârsit, fierbând de revolta. Dupa o  tacere de compatimire însa Ion întreba cu lacomie:  ­ Acu ce­i de facut, domnule învatator?  ­ Apoi am sa­ti fac o plângere tocmai catre ministrul justitiei, ca sa afle  si cei mari cum se poarta cu oamenii domnii de pe­aici... Am sa­ti fac,  Ioane! Numai sa­ti vie întâi sentinta, peste câteva zile, sa vedem ce  spun într­însa dumnealor!...  Zenobia, drept multumire, îsi facu sumedenie de cruci, cazu în genunchi

si batu la repezeala vreo zece matanii, stârnind râsul tuturor. Plecara  apoi toti trei blagoslovind pe Herdelea pentru ca îi scapa dintr­o pacoste  atât de grea.  ­ I­as fi putut face jalba si acuma ­ zise învatatorul dupa ce ramasera  singuri ­ dar va trebuie trasura lui Belciug la bal...  ­ Perfect ai chibzuit! murmura Titu, zâmbind foarte multumit, cu gân­  durile la Rozica...  Pintea sosi spre seara, pe o vreme ploioasa, într­o brisca galbena, trasa  de doi calusei iuti si grasuni.  Ghighi, care mai mult statuse pe­afara decât în casa, toata ziua, cu ochii  pe sosea, zari trasura de departe si, desi nu cunostea pe Pintea, ghici  ca el trebuie sa fie si dadu alarma cu însufletire.  ­ Vine!... Iute, iute!...  99  întreaga familie aparu în usa casei. Herdelea sopti Laurei sa iasa mai în  fata, sa vaza omul ca­l asteapta cu drag. Pintea, sub umbrela pe care  ploaia de toamna darabanea fara crutare, scoase palaria ceremonios,  dând din cap cu un zâmbet triumfator.  ­ Uite ce tânar simpatic! murmura dascalita, silind pe Laura sa roseasca.  Trasura se opri o clipa în ulita, înaintea casei.  ­ Hai, Titule, deschide poarta! striga Herdelea.  Titu se repezi, în capul gol, si brisca intra în ograda, dupa ce Pintea  coborî si veni spre pridvor, ridicând mai sus umbrela si ferindu­se sa nu  calce în noroi. Toti îl întâmpinara în cor:  ­ Bine­ai sosit!  ­ Bine v­am gasit! Bine v­am gasit! repeta dânsul intrând în cerdac si  scuturându­si umbrela peste parmaclâc. M­a facut leoarca ploaia asta...  Din Lechinta pâna aici n­a stat nici un minut... Dar bine c­am ajuns...  Herdelea îl îmbratisa si­l saruta pe amândoi obrajii, ceea ce nu se  obisnuia decât între neamuri. Pintea saruta mâna d­nei Herdelea, care  fiind foarte miscata si voind sa se stapâneasca, avea o înfatisarea rece,  zicându­i: «Buna ziua, domnule!» Laura îi întinse gratios mâna, cu un  surâs cochet prin care cauta sa­l încatuseze mai mult; el vru sa­i spuna  ceva dragalas dar, neîndraznind s­o tutuiasca, precum facuse în scrisori,  se multumi sa­i sarute mai lung mâna si apoi, spre a­si ascunde  zapaceala, trecu repede la Ghighi careia îi zise galant:  ­ Mi­a vorbit atâta despre d­ta... sora d­tale... încât te­am cunoscut  îndata...  Titu dadu o mâna de ajutor vizitiului sa deshame caii. Deoarece ei n­  aveau sura sau sopron, îl sfatui sa acopere brisca cu o patura, iar caii  sa­i bage în grajd unde se mai gaseste putin fân; daca va mai trebui,  vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsug... Ploaia îl  uda pâna la piele, ceea ce nu­l împiedica sa strânga barbateste mâna

lui Pintea care, împreuna cu ceilalti, zaboveau tot în cerdac.  ­ Credeam ca nici n­ai sa mai vii pe ploaia asta scârboasa!... Ei, dar ce  mai stati aici în umezeala?... Haidem în casa!... Leapada­ti si tu,  George, macferlanul si umbrela, ca uite cum curge apa din ele!...  îl dusera în salonas. întrebarile nu mai conteneau: când ai plecat, unde  ai poposit, ce­ai patit pe drum? Si coplesindu­l cu întrebari, încât el de  abia biruia cu raspunsurile, toti îl cântareau din ochi cu o curiozitate pe  care nici nu încercau baremi s­o ascunda.  Era de vreo douazeci si cinci de ani, cu o înfatisare placuta, cu niste  ochi negri cam mici si neastâmparati si cu o mustacioara carbune,  îngrijita. Parul  100  aspru, pieptanat în sus, era retezat drept, ca o perie. Cu miscarile iuti si  îmbracat într­o redingota putin prea lunga, sub care purta o vesta  încheiata în nasturi, desi pâna la gulerul alb si tare ce­i cuprindea gâtul  scurt n­avea niai nimic preotesc nici în tinuta si nici în vorba... Vedea  cum îl examineaza toata familia si aceasta îl încurca, dar totusi povestea  mereu, cautând vorbele cele mai alese si aruncând deseori ochii la  Laura, care statea lânga el, îl privea tacuta si se rosea ca sfecla când  întâlnea cautarile triumfatoare ale batrânilor. Pintea vorbi mai cu seama  de parintii lui, pe care­i iubea mult. Tatal sau era preot în Lechinta, iar  Lechinta era un orasel cam cât Armadia, însa împestritat cu toate  neamurile si fara culoarea româneasca de aici. Herdelea îsi aduse  aminte ca a umblat si dânsul prin Lechinta, acum vreo optsprezece ani,  la o «reuniune» de învatatori, împreuna cu Titu, care pe atunci era un  baietel de vre­o cinci anisori. îsi aminti chiar ca cunoscuse si pe tatal lui  George, care la banchetul de adio a tinut o cuvântare înflacarata... Pe  urma Pintea mai spuse ca are multi frati si surori, care aproape toti sunt  gospodariti si raspânditi prin toate colturile pamântului românesc.  Acuma i­a venit rândul lui sa­si întemeieze fericirea... Zicând acestea se  uita cu mai multa îndrazneala la Laura care se topi de rusine si se scula  repede, facându­se ca trebuie sa caute ceva pe la oglinda unde,  privindu­se putin, îsi potrivi parul pe tâmple...  ­ Ei fetelor ­ interveni iar Herdelea, frecându­si zgomotos mâinile ­ ia sa  ne aduceti voi ceva sa mai dezmortim o leaca pe George, ca vad ca­i  rebegit rau de ploaie si de frig... Cred ca bei si tu, ginere, un snaps fain  de tot, stii, românesc, de­al nostru?...  Fetele iesira ca niste sfârleze, bucuroase ca pot sa­si împartaseasca la  repezeala impresiile. Asezând pe o tava paharutele si sticla cu rachiu  fiert si îndulcit, Laura întreba cu inima strânsa:  ­ Ce zici, Ghighito?... Cum ti se pare?  ­ O, dar stii ca­i foarte dragut ­ se jura Ghighi din toata inima. Zau,  Lauro, e de o suta de ori mai simpatic ca Ungureanu... Ma si mir cum  nu ti­a placut tie pâna acum? Nu vezi ca­i elegant, nu ca teologii ceilalti

care se plimba vesnic cu umbrela subtioara... Parca nici n­ar fi teolog,  parca ar fi cel putin inginer!...  ­ Adevarat? starui Laura stralucitoare. Nu­i prea mic?  ­ Ce mic? se cruci cealalta. E doar tocmai cât tine de înalt... Adica de  unde pâna unde vrei sa fie negresit ca prajina de Ungureanu?... S­apoi  n­ai vazut ce brisca superba are? Asta­ti spune cât de colo ca­s oameni  bogati si vrednici!...  101  ­ Mie totusi mi se pare ca­i prea mic ­ reveni Laura care dorea sa auda  cât mai multe laude spre a se convinge pe deplin si pentru a­si risipi  toate îndoielile ce­i mai necajeau sufletul.  ­ Lasa, nu mai cârti! Aveti sa fiti o pereche încântatoare! sfârsi Ghighi  cu însufletire.  Pintea bau putin ca sa nu­si închipuie oartienii ca poate­i betiv. în  schimb limba i se dezlega din ce în ce. Era vorbaret din fire si­i placea si  lui însusi cum povesteste. Si astfel, dupa ce se mai obisnui putin si­si  învinse sfiala, începu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscutii si  prietenii comuni, pe urma despre el însusi, despre viata lui în liceu, la  seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvânt. De altminteri toti  gasira ca chiar asa se cuvine, caci chestia asta, fiind serioasa, nu  trebuie adusa în discutie decât cu bagare de seama si în momentul  oportun...  Când Pintea conteni, fetele aruncara pe masa balul de mâine seara si  pâna la cina avura vreme sa­l macine. Fireste ca George venise înadins  ca sa nu lipseasca de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura si  nici Ghighi nu voira sa­i spuna în ruptul capului cu ce fel de toalete vor  merge, ca sa­i poata face mâine o surpriza cu atât mai mare când le va  vedea... Pintea, galant, îsi oferi brisca lui spre a merge cu totii împreuna  si Herdelea se grabi sa primeasca, multumit ca scapa usor de grija  trasurii pentru mâine. Laura însa refuza consternata, fiindca mai întâi ce  ar zice Armadienii de asa ceva? Apoi nici n­ar încapea toti într­o singura  trasura, caci pe ele trebuie sa le însoteasca cel putin Titu si sa­si duca o  sumedenie de cutii cu toaletele, neputând pleca de acasa îmbracate ca  sa ajunga într­un hal fara de hal. Si în sfârsit ele au sa traga la Elvira  Filipoiu unde au sa se gateasca... Primi însa bucuroasa pe Pintea sa vie  sa le ia de la Filipoiu si sa se duca împreuna la bal.  Cum tânarul nu se pronuntase înca unde are de gând sa petreaca  noaptea si ca sa nu­si închipuie c­ar putea fi gazduit aici, Titu, îndemnat  de dascalita, prinse prilej si­l sfatui sa traga în Armadia la Augustin, un  caraus foarte cumsecade, care are casa buna si n­o sa­i ceara nici un  ban când îi va spune ca­i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gândise  la aceasta, se zapaci putin si ruga pe Titu sa­l întovaraseasca,  fagaduindu­i în schimb sa­l trimita acasa cu brisca. Titu, fireste, se învoi  mai ales în nadejdea ca poate va avea norocul sa zareasca în trecere pe

 invidiata de toate fetele. plânse de­a binelea.. întâlnindu­se deunazi prin Armadia cu Herdelea. dupa ce clopotele sunara iesirea din biserica. Herdelea îi lumina  calea  102  cu lampa.... Nu mai întâlnise de mult pe Belciug...Roza Lang.  Totusi în noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel. care parea c­o  iubeste nebuneste si vroia sa se împuste din pricina lui Pintea.. de mult. Ghighi  însa lauda din rasputeri pe Pintea.. în vreme ce femeile îi strigara de mai multe ori sa nu uite ca  mâine la prânz e asteptat. de dragul unor ochi albastri si galesi. si era foarte multumita când izbutea sa faca si  pe Laura sa râda. încât Titu se temea putin sa nu se fi  întins si asupra lui supararea popii. cum ploaia încetase si cerul se  razbunase putin.. în amintirea vremurilor când si el  mâzgalise versuri spre a­si usura inima.  Dumineca. s­a  facut a nu­l vedea.. Ce mai veste­poveste prin tara muzelor? Ce vânt bun te aduce?  Poezia era una din pasiunile preotului. Daca ar fi fost dupa el. de mâinile lui vesnic umede.  Târziu de tot. Titu se repezi  la preotul Belciug sa­i ceara trasura pentru diseara. Intrând în ograda. si ca. Stia însa  foarte bine ca popa întorcea capul când trecea prin fata casei lor.  inima i se strânse putin.  Fetele care dormeau în salon. cu un glas care arata ca ar dori o întrevedere fara . ciripira si se sfatuira pâna  dupa miezul noptii. Laura lacrima de câteva ori câte putin. iar când se  gândi la cadrilul al doilea si la primele tururi. fac atâtea mofturi de ti­e sila. fericita. spunând ca întruneste toate calitatile  unui barbat ideal; si printre picaturi nu uita sa­si bata joc de  Ungureanu. însotit de câtiva sfetnici de­ai bisericii.. caci  acuma toata vremea si­o omora alergând dupa Roza Lang. Niciodata pâna acuma raceala între preot si  învatator nu fusese atât de fatisa.  ­ Noroc.. înghitind în sec. cu care  parea ca danseaza cadrilul al doilea. într­un pat.  pe când Pintea statea bosumflat într­ un colt ca o aratare urâta. Preotul era în  toane deosebit de bune si primi pe Titu cu o adevarata explozie de  prietenie. iar Laura ciuguli si mai putin ca de  obicei din bunatatile ce le cara Ghighi care era suparata ca tocmai cei  pentru care le­au gatit. de stângaciile lui caraghioase. îl priveau cum mânca si asteptau sa ispraveasca  spre a lua o întelegere în privinta cladirei noii biserici.  La masa Pintea de abia manca. nici n­ar  mai fi plecat ci ar fi stat de vorba pâna dimineata... ca sa  nu salute.  ­ As vrea sa­ti spun câteva vorbe parinte ­ zise Titu. poete!.. De altfel.. înainte de a intra în  seminar. uluit de primirea  prea calduroasa.. poate sa avem mâine o zi minunata.  care..  de încrederea lui ridicola. Are sa mi se surpe hornul de când n­ai mai fost pe la  mine. tânarul se urni sa plece...  Belciug de abia sosise acasa.

. toate...  ­ Numai sa bagi bine seama sa nu va rastoarne ca­s hodiniti si buestrii­  Petrecere buna!  104  Trecând spre casa.martori..  pe la vecernie!. gânditor:  ­ Am sa v­o dau. Cuvintele preotului i se pareau nedrepte si jignitoare. Numai cu taranii era mai îndraznet. se pomeni ca­i zice prosteste:  ­ Ne­ar trebui brisca d­tale pentru diseara.. Titu statea  pe ghimpi. vazând ca Belciug a încetat.. Uite asa! Ti­o spun verde; n­as da­o. încurcat.. Dar aceasta  ar fi însemnat sa ramâna fara trasura.  încolo se sfia când spunea cuiva în fata lucruri neplacute. Acum d­ta esti baiat  destept si ma vei pricepe fara multe explicatii. .  ­ Nu­i nimic.. popa îi turna un pahar de vin... ca sa nu zic  vrajmas pe fata..  ­ Acuma nu mai lua în seama nici d­ta toate maruntisurile ­ zise dânsul  în cele din urma. Omul meu trebuie sa mearga la noapte la  moara în Dumitrita.  103  ­ Haideti. plecati acasa ca acum n­am vreme de voi! Veniti dupa amiazi. mai bine s­o arda  focul. dar numai pentru d­ta.. sa traiesti si sa te vad cât Cosbuc de mare! ura Belciug. ca morile de apa din Jidovita macina scump si  prost.  tânarul se opri singur.  Belciug dadu afara pe sfetnici. stiti prea bine.. Sa nu creada dânsul ca eu sunt prost..  Nu ridica deloc privirea din farfurie.  Când ramasera singuri. am sa mân eu caii! vorbi Titu.  Dupa toanele bune ale preotului.  într­adevar preotul parca­si sleise toata mustrarea.. Când  am deschis ochii. Trecu un  rastimp greu pâna ce popa. Când a venit tatal d­tale  aici m­am bucurat din inima. Cum însa Belciug tacea si se întuneca.... fireste. cu o privire nedumirita. Se  gândi o clipa sa­i trânteasca o obraznicie si sa sfârseasca. iar noi. si am facut ce am putut sa­  i fiu de folos.. începu rar..  ­ Ei. iar în Dumitrita e o moara de foc care face o faina ca aurul.. Caci pentru parintii d­tale n­as da­o... Pentru d­ta. cu ochii în farfuria goala si jucîndu­se cu  furculita. gândindu­se ca va lua pe  Ion al Glanetasului ca vizitiu. Am simtit  demult ca ma sapa si am tacut. Stii ca­i balul diseara. ciocnind si  golind paharul dintr­o dusca. Titu înstiinta pe Ion ca­l i­a ca vizitiu diseara. fireste fara sa afle popa.  Titu voise sa aduca vorba mai pe departe.. m­am speriat de ce­am vazut.. D­ta  tot nu te duci.  întelegi?. Titu s­ar fi asteptat sa­l întrerupa scurt  si sa­i spuna «ai zis» ca altadata... Dar toate au o margine. Raspunse cu alt  glas:  ­ Dar stii ca n­am vizitiu?. N­as fi crezut niciodata ca­mi va fi potrivnic. dar din pricina amabilitatii  preotului..

 parc­  ar fi pornit tocmai în Siberia... ca  Laura e cea mai mândra comoara din lume si ca dealtfel la logodna  nadajduieste sa vina cu parintii sai.. iar  când batrânul a adaogat ca fata va avea totusi un trusou si cele ce­i  trebuiesc în casa. de geamantane. dar sa  nu se întinda la chief. Titu o povatui sa  împrumute unul de la Elvira.  ­ Dumnezeu sa v­ajute! murmura dascalita. ca sa salveze onoarea familiei.  ­ M­am crezut dator sa­ti arat situatia din vreme cum este. Titu trebui sa se cocoteze pe capra.  Dupa masa lucrurile erau potrivite asa fel ca Laura sa ramâna între  patru ochi cu Pintea. dar deajuns sa­i spuna tot ce trebuie sa spuna un socru  cumsecade unui ginere cinstit. Erau cât p­aci sa se întoarca înapoi.  Spre seara Pintea a plecat în Armadia... Laura se linisti numai gândindu­se ca  întoarcerea ar fi un semn rau. batându­l pe  umar. caci nu se poate sti cât va mai sta  Pintea pe aici si fiecare gologan e numarat; sa plateasca peste taxa de  intrare cel mai mult cincizeci de creitari.  ci numai de nimicuri neînsemnate..  I Trasura popii se umplu de bagaje. cu lacrami în ochi..  Herdelea.  sa fie trecuti în «Gazeta Transilvaniei» printre «suprasolventi».. facând pauze mari si rosind  copilareste când li se întâlneau privirile furise. de legaturi. sa­i tie legati cu sapte ate. Când îi declara limpede ca nu poate sa  dea Laurei nici un ban de zestre.. la bal. la gazda.  Tocmai când sa intre în Armadia. spre a­si putea descarca sufletele. Fiecare îsi zicea în sine  ca ar trebui sa înceapa cellalt si în sfârsit se mângâiara ca se vor lamuri  mai bine diseara. îsi aduse aminte Laura c­a uitat sa­si  iea evantaiul. alcatuind un adevarat trofeu. Pintea a protestat ca n­are nevoie de nici o ata.  caci evantaiul avea un pret deosebit din pricina diferitelor iscalituri de la  diferite baluri. sa lase ragaz fetelor sa  se pregateasca în tihna de bal..Venind. Statura  împreuna. aproape un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire. singuri. Se oprira. care vor îndragi pe Laura desigur tot  asa cum o iubeste el. ca sa n­  avem pe urma neîntelegeri ­ încheie Herdelea multumit. lânga  Ion; fetele însele de abia se vedeau dintre cutii. Herdelea daduse lui  Titu bani de cheltuiala. se sfatuira. dar îi spuse de nenumarate ori sa nu fie mâna  sparta. vazând  brisca urnindu­se.  105  spuse însa de mai multe ori ca întâmplarea aceasta nenorocita i­a . parc­ar fi simtit ca tinerii au pierdut vremea degeaba. facu ce  facu si prinse pe Pintea într­o convorbire serioasa de numai câteva  minute. Dar n­a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea. {si pregatise o cununa de înflorituri pentru a povesti ce­a patit  la popa. unde în potopul de lume si de muzica le va veni  mai lesne sa­si deschida inimile. tânarul s­a rusinat si s­a emotionat.

 manusi albe de atârnat în  buzunar ca sa se vada ca are. Aici. în vreme ce ele îsi stergeau pudra de  pe sprâncene. care însa îi strânse  mâna murmurând zâmbitor: . caruia nu­i  platea nimic pentru osteneala. încântata: «Foarte  dragut si simpatic»! Titu rezolva problema trasurilor: fetele cu doamna  Filipoiu vor merge în brisca popii.. se gatira mai bine de doua ceasuri si  se facura ca niste papusi. mângâindu­le cu privirea.. Pacat! se auzi în grupul fetelor înconjurate de aranjori. Nu.  106  Pintea cu domnisoarele si cu doamna Filipoiu îl asteptau în bufetul  instalat alaturi de sala de dans. o femeie foarte grasa. De mult?. împreuna cu Elvira. as. o întreaga  armata de «aranjori» cu câte o funda tricolora în piept. în sala de gimnastica. de unde se vede  bine în sala de gimnastica..  Când veni Pintea. avea loc serata. iar Elvira sopti fetelor. întru întâmpinarea invitatilor.... Plictisit de asteptare.. dar buna ca pâinea calda. Poate c­o sa­l  cinsteasca si cu o sticla de bere. S­a început?. ajutând fetelor sa se coboare si oferindu­si bratul  cârligat.  ­ Pun ramasag ca voi aveti sa fiti reginele balului ­ le spuse doamna  Filipoiu.. studentii universitari întârziati pe­acasa si elevii mai spalati din  clasele superioare. caci în  asemenea împrejurari restauratorul face niste hotii nemaipomenite.. Sa  intre prin gradina liceului si sa astepte la usa din dos. Vreo zece se  repezira la trasura. ca sa fie la îndemâna când o fi de plecat. strângând câteva mâini cunoscute. dar se  ascunsese când au trecut fetele. puse pe o  servitoare sa­i mai calce dunga pantalonilor care se botisera în trasura. îndeosebi lui Ion. iar el cu Pintea în cealalta si vor sosi  deodata la liceu unde.. la masa de lânga usa.  ­ E târziu?. neagra si zacuta de  varsat. daca cumva n­o fi prea scumpa. îi spuse sa vie si el sa vada petrecerea.  Foarte reusit.  Pe scarile de piatra astepta.  Titu cunostea pe toti aranjorii care erau recrutati dintre profesorii mai  tineri... ajutate de doua servitoare supraveghiate de  însasi doamna Filipoiu..  Doamna Filipoiu felicita pe Pintea pentru norocul de­a fi gasit o fiinta  atât de dragalasa ca Laura. vesta  foarte deschisa.. Câteva minute.  iar Titu ramase sa dea ordine vizitiilor.  iar el se aseza si­si lustrui ghetele ca oglinda. cam purtata. Aurel Ungureanu se afla printre dânsii.  mai târziu..stricat toata seara..  Pintea pasi în urma domnisoarelor. fetele erau zâne.. batrânul si  maruntelul profesor de desen si caligrafie Romascu îndeplinea  functiunea de casier.  Fetele..  Intrarea principala a liceului era luminata cu doua rânduri de felinare. Se facura prezentari ceremonioase. cravata alba înasprita. Titu se duse drept la Romascu. da.  Titu venise îmbracat de­acasa: jacheta neagra.

»  107  Toata lumea rasufla mai usurata.. într­o clipa bufetul se umplu cu  publicul care iesea spre a îngadui elevilor sa transforme sala de  spectacol în sala de dans. Domnul Pintea. restul  încaperii fiind ocupat de mai multe rânduri de scaune.. sa stropeasca putin dusumelele cu lesie rece si sa  împrastie pe jos sacâz ca sa nu se faca lunecusuri sa­si frânga picioarele  vre­un dansator prea pasionat. pusi acolo sa­si  manifesteze multumirea si însufletirea. Acuma un elev lung si slab declama o anecdota  tiganeasca. strângând scaunele si asezându­le de­a  lungul peretilor. de foarte dese cascari ascunse cu multa bunavointa.. toate gustate cu cuvenita placere nationala... Scaunele erau rezervate numai pentru doamne. calauzite de doamna Filipoiu.  Apoi veni conferinta unui profesor de literatura. domnule profesor. Titu protesta. recitari si dialoguri. stateau în picioare pe lânga pereti..  ­ Cele mai calde multumiri! raspunse profesorul­casier însemnându­i  numele într­un caiet liniat special de dânsul cu diferite cerneluri. mai ales în  partea a doua. întretaiata. în mijlocul interesului însa  statea Pintea pe care Titu îl prezinta cu mândrie tuturor: ­ Cumnatul  meu in spe\  Dealtfel mai toata Armadia stia ca fata lui Herdelea se marita; chiar si . luându­  si însarcinarea de­a îngrosa ropotele de aplauze ce porneau din cellalt  fund al salii unde se însirau elevii din cursul superior. în jurul  lor roiau aranjorii si alti cavaleri de seama..  dupa amiaza.  Conferentiarul fu rasplatit totusi cu o furtuna de aplauze bucuroase care  parca însemnau «bine ca s­a ispravit. uite o coroana din partea mea!  ­ Ca suprasolvire?  ­ Da! facu Titu cu mândrie. Toate tova­  rasele de sindrofie se adunara aici. zau asa!  Atunci.  Marea sala de gimnastica era transformata în sala de spectacol.  Titu cu Pinlea ramasera mai pe lânga usa.  Aranjorii asezasera pe domnisoare în rândul întâi. împo­  dobita cu ghirlande de brad la care lucrasera o saptamâna întreaga. caci domnii.  schimbând mereu glasul si stârnind râsete zgomotoase în fund si  zâmbete discrete pe scaune. pe locurile cele mai  bune. pastrate înadins pentru ele în schimbul unor zâmbete gratioase.­ S­a achitat. toti elevii liceului.. draga George. adunate de pe la  domnii din oras cu conditia sa le fie înapoiate îndata dupa sfârsitul  seratei.. în  afara de câtiva prea batrâni.  Titu avusese grija sa opreasca masa cea mai buna în bufet. strâmbându­se într­una. repezindu­se ici­colo pe scena.. în fund se înalta scena improvizata din  catedre suprapuse. fireste numai de forma:  ­ Cum se poate una ca asta? îmi pare rau.  Spectacolul începuse. cu culise de scoarte si covoare pestrite.  Programul dealtfel era încarcat si variat: mai urmara vreo zece decla­  matii.

 Si  toate gaseau prilejul sa sopteasca Laurei: «Foarte dragut!» Se încinse  apoi o ciripeala generala. unii chiar în haine de strada  deschise. Toti slaveau spectacolul si pe interpreti. mai ales ca fata bate balurile cam de multi ani si  zadarnic.. domnilor. Ei  stateau în picioare de un sfert  de ceas. Lupta însa ramase  nehotarâta; zâmbira toti când Titu imita stângaciile rivalului sau.  care sa­i inspire poemele de amor romantic.  cu care poti sta de vorba facând exercitii de declaratii de dragoste si  careia. atât parintii cât si Lucretia nu  încetara de­a dovedi o atentie deosebita profesorului care ar putea fi un  ginere minunat. în tot balul profesorul singur era în frac; si­l  108  comandase înadins si. se falea si se simtea superior  tuturor purtându­l.  fara a uita sa i­o strânga putin. Acuma Titu se repezi mai întâi asupra conferintei  profesorului.  Dupa ce îsi facu datoria aici. Daca n­  ar fi fost ea. Fata se  rosi. iar ceilalti doi curtezani îngalbenira vazând îndrazneala poetului. Mai ales de când nadajduia . spre spaima doamnei  Dragu care avea groaza de orice discutii ce nu le întelegea. Atunci poetul se  agata de fracul conferentiarului. El mai întâi nu se  socotea printre candidatii seriosi. fiindca profesorul strâmba  din nas asupra poeziilor lui Titu.. Titu însusi bagase de seama sfortarile Lucretiei de a înlantui  pe Oprea înca din vara trecuta^ dar nu se alarmase. cu  ochii la conferentiarul încurcat. daca va face placere! zise dragalas Lucretia. înclinându­se din când  în când si coplesind­o cu complimente. tot atât de melancolica si de visatoare. sa vada cum se înfatiseaza cel ce va fi sotul prietenei lor. ca omul cu drepturi câstigate. Titu saluta pe batrâni cuviincios  si familiar. s­apoi îsi trase un scaun lânga Lucretia careia îi saruta mâna. dar  totusi nimeni nu­l aproba nici macar printr­o vorba.. îsi  angajau cadrilurile si «romana». s­ar fi gasit alta. desi prieteni. care în  redingota. iar poetul spunea în gura mare  pretutindeni ca Oprea nu se pricepe în literatura nici cât straja de  noapte din Pripas. în sufletul lui.  începu un duel de aluzii si întepaturi între cavaleri. amândoi grasi ca niste butoaie. ajungi sa­i furi o sarutare nevinovata. se învârteau în fata fetei. si deabia asteptau sa înceapa dansul. Cu toata biruinta lui Titu. în cele din urma. Oprea si  Titu. Titu trecu la alta masa unde sedea Lucretia  Dragu împreuna cu parintii ei.  Conferentiarul de adineaori.împrejurimile.. cei mai multi în sacouri negre. se vrajmaseau în ascuns. tânarul profesor de literatura Stefan Oprea.  ­ Luati loc.  si un student în drept. în ochii lui Lucretia era o fata draguta. Mai ales fetele erau curioase si examinau pe furis  pe Pintea. caci toti izbucnira  într­un hohot de râs la care trebui sa ia parte chiar si Oprea spre a nu  arata ca­i e necaz. învatatorul se laudase la Beraria Grivita si vestea s­a  împrastiat ca fulgerul. cautând sa­l doboare în fata Lucretiei. si cu mai mult noroc. Ceilalti domni venisera care în jacheta.

 ai vis­a­vis pentru al doilea?  k ­ Vis­a­vis as gasi. daca  nu­s indiscret?  ­ El ­ murmura fata. Muzica aprinse inimile tineretului. Aici muzica umplea aerul.  f­ ­ Mhm ­ se întuneca Titu.. Era  numele tiganului din Bistrita care avea cel mai vestit taraf de lautari din  judet.  ­ Goghi! Goghi! trecu din gura în gura ca un suspin de usurare.  Dar cadrilul întâi?  ­ Cu placere. iar ea i­l dadu. dar n­am pereche. Daca n­o parasise înca de tot. Mintise si tremura  sa nu se razbune minciuna. Se framânta  câteva minute. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru ca  voia sa­l dea lui Oprea.de la Roza Lang o iubire mai pamânteasca.. Cine e fericitul.  Titu mai bolborosi ceva. si se  departa. .. pornite din arcusurile tarafului de lautari în sala devenita  acuma de dans. aproape jignit. Titu se  pleca mai aproape de Lucretia si­i sopti: |. ­ Cred ca am cadrilul al  doilea?  ­ O.  într­o clipa când conferentiarul se adânci cu Dragu în niste dezbateri  asupra lefurilor profesorilor... Sa tii minte!.. Lucretia coborâse pe planul  al doilea în inima lui. aratând pe Oprea. El i­l ceru.. apoi se scula plictisit... de abia acuma te trezesti sa mi­l ceri?. care fusese angajat spre a mari splendoarea petrecerii si din  pricina caruia se amânase pâna acuma balul.. Lucretia însa ramase cu inima cât un purice. mirosul amestecat de  sudori. iar luminitele  candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau si picurau stearina. plecând ochii cu o sfiala ispititoare.  ­ Nici eu ­ marturisi Lucretia. Bine. Dar l­am dat demult!  I'­ Da?. care nici gând sa se sporeasca. Foarte bine. domnisoara! zise profesorul  Sovaind. era numai pentru a  exaspera pe Oprea.. apoi deodata întreba:  ­ Domnule Oprea. urmate de  mamele credincioase ce­si luau locurile de paza si admiratie pe scaunele  asezate lânga pereti.  Perechile de dansatori intrau rând pe rând în sala de dans. de bautura si de parfum ieftin.  facând pe cavaleri sa ocoleasca locul primejdios. Mi l­ai preferat. zapuseala care crestea repede si  109  înrosea fetele. Credeam ca nici nu mai e nevoie sa ti­l cer... Stiai prea bine ca  sunt totdeauna al d­tale.. Nu face nimic... care nu îndraznea sa i­l ceara. Se  facu. silind pe domnisoare sa treaca deseori în dosul unui  paravan japonez ca sa­si stearga cu pudra luciul de grasime de pe nas. Toate picioarele se  miscau pe loc  nerabdatoare.  Zgomotul de pahare si de glasuri încrucisate.  toate fura stapânite deodata de sunetele pasionate ale unei «Ardelene»  sprintene.

 Dar. zâmbea cu resemnare îngereasca si întorcea capul dupa  celelalte perechi. Pe urma însa i s­a deschis si ei  graiul. gresea deseori  pasii. Doar câtorva profesori si studenti. vorbind si chiar citind bine româneste.  110  Dându­si seama ca toti ochii o urmaresc. Fireste. nu oboseau deloc si zâmbeau  într­una si din ce în ce mai ademenitor. încât au stabilit pe îndelete sa faca negresit logodna luna  viitoare. desi român. De  câte ori se încurca. Titu se urni si se amesteca printre dansatori. nu se pune cumva la cale vreo  atâtare împotriva Ungariei sau vreo manifestatie antipatriotica. Pintea îi cerea iertare si­i strângea mâna. în loc sa .  drept raspuns. un ungur cumsecade. sa se racoreasca putin si sa­si schimbe gulerele. iar fata. Laura dansa aproape numai  cu Pintea. când sa vina si parintii lui George.  Titu nici nu mai avea chef sa intre în sala de dans. venea  numai în calitate de reprezentant al autoritatii statului spre a se  încredinta ca. iar când ea dansa cu altii.  în cele din urma. afara de  dânsul. le­a acordat câte­o tura. Dealtfel Aurel. Pintea nu s­a clintit toata seara  din preajma Laurei. Când. Aproape toate domnisoarele erau în costume  nationale. Tocmai la cadrilul al doilea a început s­o tutuiasca si sa­i spuna si  din gura ceea ce­i scrisese de atâtea ori; ca o iubeste cum nimeni în  lume n­a mai iubit o femeie si ca are ambitia s­o faca cea mai fericita  fiinta de pe globul pamântesc. n­o scapa din ochi o  clipa. întâi foarte miscata.. si­i ziceau «renegatul». sub pretextul balului. dar numai în ascuns.. s­a pomenit fata­n fata cu  Aurel Ungureanu..  ajutati de numeroase pahare. ca si Laura. care nu i­ au facut curte  niciodata. nefiind dansator încercat. încât trebuira sa se retraga într­o odaie  dosnica. în schimb  domnisoarele parca aveau sapte suflete. Vorbea  putin si se arata posomorât parca l­ar fi durut dintii.. la ultima figura a cadrilului.  spunând vesnic ca vinul si literatura merg mâna­n mâna. La masa lor se  opri mai pe urma si solgabiraul Vasile Chitu care. poate înadins ca s­o ispiteasca. i­a raspuns foarte rece.  Veselia crestea în rândurile dansatorilor.Laura dansa cu Pintea care. caci ungurului îi placea mult vinul acrisor. Laura îl asculta. Românii îl  dispretuiau. aruncând însa lui  Pintea niste priviri din care sa înteleaga ca toti o plictisesc. Câtiva mai înfocati se facura în  curând leoarca de sudori. dând o înfatisare calda si pitoreasca seratei. Era un admirator al  talentului lui Titu si de aceea se întretineau deseori despre literatura. a dansat cu  Ghighi mai mult ca de obicei. ascunzându­si cu dibacie  emotia. atât de mult îl  plictisea cadrilul al doilea. întarâtat de paharelele de vin si cu gândul sa se  razbune pe gâsca proasta care l­a jignit atât de adânc în amorul  propriu. se încurca la taifas cu  silvicultorul Madarasy. ceea ce pe Laura o rusina si­i amintea pe Aurel cel neîntrecut. Ca sa­si uite necazul. câte una singura. nelipsit de la serbarile  românesti.  neobisnuita cu declaratii atât de fatise.

 fiind grabit sa nu­si întrerupa  tachinarea Lucretiei. Ion.  Profesorul Oprea.  _­ Tare­s mândre petrecerile d­voastra. fara  gânduri grele. râzând fara nici un rost si cu o dragalasie ispititoare: «Mai  stii?»  Pe la ora doua dupa miezul noptii urma pauza cea mare. ciocnea câte­un pahar ici­colo.  Toata lumea facu haz de patania aceasta. dansând cu Lucretia.  frumusetea domnisoarelor.danseze. nu simtea nici  frig.  Deabia acuma îsi aduse aminte Titu de Ion si­l gasi la usa dinspre  gradina. iar Titu se grabi sa sopteasca  necredincioasei:  ­ Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea!  Zorile priveau pe ferestrele salii si balul nici gând sa se sfârseasca. pricinui lui Titu o mare satisfactie. fara truda în oase? Daca ar fi ascultat pe Herdelea.. Fata îi  raspundea mai mult prin zâmbete lucitoare si doar de vreo doua ori  murmura.  Cel dintâi vals. soptindu­i crâmpeie de  versuri cu aluzii întepatoare. dupa pauza.. Mesele încarcate. muzica. facând­o cocheta si necredincioasa. domnisorule! zise flacaul cu  privirea aprinsa. chiar si sudorile dansatorilor îl  mângâiau si­l întarâtau neîncetat. Arcusul lui parea fermecat. Ionica? îl întreba în fuga. cotosmanit în suman. Lumea tabarî  în bufet. îi aduse o sticla de bere si  o halca de friptura. nici somn privind petrecerea domnilor.. ce mai zici. arunca priviri galese  domnisoarelor.  ­ Ei. Daca ar  fi învatat carte. Romantele cele mai noi si mai frumoase mergeau drept în  inimile înfierbântate. uita de candelabrul cel mare si  trecu prin zona  111  primejdioasa. poate ca ar fi si el printre dansatori. fara necazuri si fara  suparari. Dansatorii se  racoreau asaltând butoaiele cu bere.... Goghi avea grija sa nu scada  însufletirea. Apoi toata dragostea lui  zbura iar acasa. Vazând fetele vesele i se parea ca toti  oamenii acestia duc o viata fara nici o grija. O ploaie de stearina se scutura în spatele îndragostitilor. ca orice lautar rasfatat.  încapatânându­se chiar sa nu lase pe domnisoare sa plece acasa. vesel.  ­ Bine mai li­e domnilor! îsi zicea cu o parere de rau dureroasa. se tinu toata seara pe urmele Lucretiei. Cântând trecea de la o  masa la alta. Ii pizmuia amintindu­si zbuciumarile si chinurile lui. cu ochii plini de mirare si de placere. râsetele. si în  sfârsit cautând sa­i turbure idila sentimentala cu Oprea. Dar  parerea de rau îl musca numai câte­o clipa. Mesele se încarcasera de mâncari si bauturi. alintând pamânturile fara de care viata lui întreaga n­ar  avea nici .  în dosul usii dinspre gradina.  Tinerii nu se mai saturau si bisau furtunos toate dansurile.

 când îi cerea sa­l bage­n casa ori sa petreaca  noaptea cu el în sura sau în podul cu fân. stând închis si departe doua saptamâni. nu pentru draci!  Osânda totusi rascolea toate planurile flacaului.  Blândetea fetei începea sa­l necajeasca. i­a spus cu glasul înduiosat:  ­ Lasa. ca doar barbat esti.  Tot satul cinstea mai mult pe Ion si­l compatimea de când s­a aflat ce­a  patit la judecatorie..  Cum zilele treceau si sentinta nu mai venea. s­a pomenit cu doua saptamâni de  temnita. nu pleava! îi .. pe George în casa. vrând sa se scape de dânsul. striga: «Uite. mai baiete. si odata. si sa nu ma lasi. §i  atunci toate nadejdile lui s­ar  112  împrastia în vânt si ar ramâne tot asa de becisnic ca pâna acuma.. altii huiduiau pe Simion  Lungu care însa se apara din rasputeri ca n­are nici o vina si nici nu mai  îndraznea sa sufle o vorba despre brazdele împricinate. avea si multumirea ca barem s­a ales de­a binelea cu brazdele  din pamântul lui Simion. din ce în ce mai îngrijorat sa n­o piarda. dar se hotarî sa nu se dea batut orice ar fi sa  se întâmple. Ion se înfurie parca l­ar fi lovit cu maciuca­n cap. întâlnindu­l pe  ulita.  ­ Toate astea nu platesc cât o ceapa degerata ­ se gândi dânsul în cele  din urma.. Avea o presimtire ciudata ca Vasile  Baciu va face ce va face si va aduce. nelinistea lui crestea.  Cum îi sosi sentinta. clatinându­i încrederea.un rost. domnule învatator. Cu toate acestea n­avea  nici o ura împotriva preotului si nici chiar împotriva judecatorului.  Se ducea la Ana mereu. ca o  taranca voinica si frumoasa a carei îmbratisare îti zdrobeste oasele. Doar Vasile  Baciu si numai la betie.  ­ Ia nu mai umbla cu copilarii.. Totusi. în lipsa lui. dar  vazând de­acuma numai pamântul aspru si totusi ademenitor. cu ochii mari rasfrângând mereu petrecerea domneasca. va pierde si pe  Ana.  Nu­i mai spuse ei nimic... Apoi într­o seara. silit  sa îndrageasca vesnic numai pamântul altora.  ­ Sa ma înveti. cum fugi cu ea la Herdelea. îsi  zicea ca e la mijloc bataia soartei lui nenorocite. vorbind de patania lui si când ea plânse si­l ruga  sa se ostoiasca si mai bine sa stea în temnita decât sa se puna  împotriva celor mari. si mai ales pamânturile ei pe care începuse sa le priveasca  întocmai ca si când ar fi ale lui.. îl facusera sa se îndoiasca de  ea.  I se parea ca. ca pacostea asta ma  omoara! zise dânsul mohorât.  Era sigur ca fata se boceste din viclesug... îsi  închipuia ca întârzierea poate sa însemneze si o agravare a pedepsei. ca temnitile­s pentru oameni. de ce nu s­ar astepta si la mai rau?. Unii ocarau si pe Belciug. cine umbla sa ia pe Anuta mea!»  Când era treaz însa lua si el partea lui Ion.  Daca pe câteva vorbe ale popii.  Dealtfel taraganarile ei. Ioane. în lovitura  aceasta. banuind într­însa o siretenie.

. în care judecatorul si  preotul se întovarasau spre a napastui pe un biet taran nevinovat.  Dascalita si fetele împartaseau pe deplin scrupulurile învatatorului si  îndemnau din când în când pe Ion sa se astâmpere sau. Dac­ar fi fost dupa  sufletul lui. Si totusi ce­ar  folosi el dintr­o ruptura zgomotoasa cu Belciug?  încerca sa lamureasca flacaului toate primejdiile. pune pe Laura sa o copieze si gata!. sa­l învete minte. . si aceasta îi domolea pornirea. ca si când n­ar fi  priceput îndeajuns. orice ai face. jumatate în serios.. Judecatorul împartea  dreptatea dupa cum i se nazarea; se credea mare cunoscator de  oameni si talmacea legile astfel încât sa se potriveasca cu dorintele lui. Dar daca nu vrei si nu  vrei. Altfel te pomenesti ca patim si mai  rau!  învatatorul se temea acuma sa se mai amestece.  Herdelea citi hârtia mormâind pâna la sfârsit. Când ar afla judecatorul ca  el a facut plângerea. Sfaturile lui pasnice  însa mai mult întarâtau pe Ion. A » .... Eu zic sa­i dai dracului pe  toti. nu vad de ce nu i­ai face plângerea? Eu zic sa i­o faci fara grija. în cele din urma îsi dadu  parerea si Titu:  ­ Si eu cred ca mai bine ar fi sa­i lasati în plata Domnului. care se batea mereu cu pumnii în piept:  ­ Iau eu toate raspunderile! Mai bine sa ma spânzure decât sa ma calce  asa în picioare! . . Cu cât Herdelea sovaia mai tare. tot nu scapi. domnule învatator. ca de  temnita.  Si ca sa nu­ti cunoasca scrisul. felul cum preotul se  poarta cu dânsul în vremea din urma. sa  se duca la notar sa­i faca «lacramatia». Când .  Foarte simplu!  Parerea lui fu împartasita de toti si Herdelea capitula:  ­ Adevarat..  Hotarârea flacaului înmuie împotrivirea învatatorului.  întelegându­i îngrijorarea. asta­i sfânt... nu s­ar lasa pâna nu l­ar zdrobi. si sa te multumesti cu pedeapsa! Adica ce­o fi daca­i sta si  tu la racoare doua saptamâni?..  ­ D­ta nu stii ce stiu eu. Nici vorba. o mai citi odata. l­ar  113  îndreptati sa­i traga o sapuneala buna. altminteri ai zice tot ca  mine! murmura flacaul clatinând din cap. Pe urma ar  trebui sa încurce si pe Belciug în bucluc. apoi. S­a gândit însa bine  si si­a dat seama ca orice arma are doua taisuri.  Herdelea ar fi fost fericit sa­l poata plezni putin..  ­ Hm! facu dânsul ridicînd ochii spre flacau.. mai ales ca fata de  dânsul ungurul se arata mândru si uneori chiar dispretuitor. Toata seara se  ciorovaira. cine poate sa cunoasca scrisul Laurei?  Se aseza si facu o jalba amanuntita si simtita. Ionica.raspunse învatatorul jumatate în gluma. s­ar fi dus cu Ion si pâna la împaratul. cu atât Ion staruia mai  aprig parca în ioc ar fi însasi viata lui. în orice caz. Dar îl stia  razbunator.

o citi pe româneste lui Ion, toti se înduiosara. Laura o transcrise îndata  cu oarecare emotie. Herdelea avu grija s­o puna tot pe ea sa scrie si  adresa pe plicul mare: ministrului de justitie...  ­ Uite, Ionica! Mâine dimineata o dai recomandata la posta din Armadia,  si sa fie într­un ceas bun! zise învatatorul miscat.  Ion era uluit de multumire; puse pe masa trei zloti si nu vru sa iasa din  casa pâna ce Herdelea nu­i primi.  ­ Nici nu stii d­ta ce bine mi­ai facut ­ murmura flacaul sarutând mâna  învatatorului.  ­ Bine ca i­ai facut­o ­ zise Titu dupa ce pleca Ion. Adica de ce sa­si  bata joc de el toti magarii?  Peste vreo doua saptamâni, în amurg, silvicultorul Madarasy cu  solgabiraul Chitu si cu seful perceptiei din Armadia, într­o caruta usoara,  se oprira în fata casei învatatorului. Fusesera la vânatoare de iepuri, în  hotarul Pripasului, alergasera toata ziua si nu izbutisera sa traga macar  un foc de pusca. Se întorceau pleostiti, zgribuliti de frig si de umezeala;  doi câini  114  tremurau lânga caruta, cu urechile dabalate, fara sa se sinchiseasca de  dulaul învatatorului care, cu labele pe gard, hamaia din ograda, furios  ca nu­l baga în seama nimeni.' Ca sa­si alunge necazul si sa nu intre în  orasel ziua si cu gentile goale, vânatorii nenorocosi hotarâsera sa  poposeasca în Jidovita, la cârciuma lui Neumann, sa se dezmorteasca  cu câteva litre de vin fiert si chiar sa­si potoleasca foamea înainte de a  ajunge acasa. Stiind ca, daca vor fi singuri vor continua a vorbi numai  de vânatoare, facându­si imputari plicticoase reciproce, se gândeau sa  pofteasca atât pe Herdelea cât si pe Titu cu care erau toti în legaturi  prietenesti. învatatorul ar fi fost bun bucuros sa iasa sa se mai distreze  putin, dar nu îndraznea sa se miste fara consimtamântul d­nei  Herdelea, care gasea nedemn din partea unui om batrân si cu necazuri,  sa se aseze la betii cu toti flusturaticii Armadiei. Titu poate face ce­i  place, ca­i tânar si fara raspundere... Trebui sa vie Madarasy sa  staruiasca din rasputeri pâna sa o înduplece, dar cu conditia, repetata  energic de mai multe ori, sa nu cumva sa întârzie peste vremea cinei...  La cârciuma lui Neumann gasira o tovarasie numeroasa si vesela: pro­  fesorul de greceste Maiereanu, un chefliu si jumatate, cu crestetul  plesuv si cu o barba mare atinsa de carunteala, popa Belciug, profesorul  Spataru, tatal prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu,  avocatul Paul Damian si popa din Vararea, cel mai strasnic betiv de pe  valea Somesului, care era aici de ieri de la amiaza si nici gând n­avea sa  se urneasca...  Titu îsi dadu seama ca aici are sa se încinga o petrecere care nu se va  ispravi nici pâna mâine dimineata. Si deodata îi rasari în minte doamna  Lang si inima începu sa­i bata furtunos. Trebuie sa aduca la chef si pe

Lang. Daca izbuteste, îi surâde fericirea. Pe Lang, când da de bautura,  nu­l clintesti nici cu sase boi, mai ales când bautura e pe gratis... într­o  clipa se si hotarî: se va duce sa­l pofteasca. Lang e simpatic la betie si  n­o sa­l dea nimeni afara.  Pâna sa fiarba vinul si în vreme ce ceilalti se întinsera la vorba, Titu iesi,  fara palton, ca sa nu se creada ca vrea s­o stearga de tot.  Dadu buzna în casa sotilor Lang care nu stiau cum sa mai omoare  timpul. Barbatul clipocea pe un scaun, iar Roza sedea la gura sobei cu  privirile pierdute în jocul flacarilor tremuratoare. Femeia se scula  repede, cu obrajii îmbujorati de caldura focului, si­l întâmpina înviorata.  ­ Cât ?sti de dragut ca vii sa ne mai scuturi din plictiseala asta otra­  vitoare!...  Când auzi Lang despre ce e vorba, sari deodata fericit.  ­ Uite prietenul adevarat care nu­si uita niciodata prietenii! striga dânsul  luându­si îndata paltonul si palaria, gata de plecare.  115  Titu schimba o privire cu Roza care începu sa se plânga ca i­e frica sa  ramâna singura, ca sa nu mai mearga nicaieri, mai bine le pregateste  aici câte un ceai... Lang nici n­o asculta.  ­ Vino draga, nu te potrivi toanelor femeiesti! mormai el catre Titu care  încerca sa linisteasca pe Roza.  Fiindca tânarul mai zabovea, Lang o porni înainte. în aceeasi clipa Titu  saruta puternic mâna Rozei si sopti putin ragusit:  ­ Ai sa te superi daca vin sa te vad mai târziu?  Femeia nu raspunse. Ochii ei însa straluceau ca o chemare... Lang, ca  betiv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun  lânga perceptorul din Armadia, sa poata taifasui împreuna ungureste,  între timp ceilalti înconjurasera pe jupâneasa, tinerica, durdulie si sprin­  tena, asaltând­o cu complimente strengaresti pe care ea le asculta  zâmbind neobosita în dreapta si­n stânga, spre a multumi tuturor  pentru atâta cinste. Cârciumarul închidea ochii si urechile, fiind vorba de  bunul mers al afacerii si doar în rastimpuri se strecura în odaia unde  petreceau domnii si numai ca sa vaza sa fie toate în ordine. în cele din  urma însa îsi vârî capul pe usa si, facând un semn sotiei sale, vorbi  mieros musteriilor:  ­ Ma rog d­voastra... fierbe vinul în clocot... e nevoe de muiere... Dupa  ce iesi jupâneasa, popa din Vararea începu sa lalaie cântece bisericesti  spre marea indignare a lui Belciug care nu putea îngadui asemenea  faradelege din partea unui preot. De aici se porni o discutie serioasa  careia nu­i puse capat decât sosirea cârciumaresei, cu o tocana uriasa,  si a cârciumarului, cu un ceaun de vin fiert.  într­o clipa toate sticlele goale si ramasitele de mâncari fura date la o  parte; numai popa din Vararea nu se îndura sa se desparta de sticla lui  de vin rosu, încât trebui sa i­o smulga din mâini doctorul Filipoiu.

Se ospatara zdravan... Cu cât foamea se potolea, cu atât paharele se  goleau mai des si limbile turuiau mai slobode. Veselia crestea mereu.  Vremea trecea ca parerea. Când îsi aduse aminte Herdelea de  fagaduinta ca pâna la cina va fi negresit acasa, era târziu deabinelea;  arunca o privire întrebatoare lui Titu, care­i raspunse printr­un zâmbet  nerabdator.  ­ Acuma e prea târziu, ce sa ma mai supar degeaba! se mângâie dânsul  sorbind alene din pahar.  Deodata profesorul Spataru, mititel si cu cioc blond, în culmea unei  înflacarari mult stapânite, se porni sa cânte «Desteapta­te Române».  Solga­biraul Chitu pali si­si musca buzele. Vazând însa ca mai toti tin  hangul profesorului se ridica în picioare si curma cântecul, zicând:  ­ Nu pot permite, domnilor, sa faceti si aici politica!  116  Spataru, întepat, sari si el în picioare, si se rasti la Chitu cu niste ochi  fulgeratori de mânie si de bautura:  ­ Iar eu nu­ti permit d­tale sa fii obraznic, domnule! Aici nu suntem în  cancelaria d­tale renegata, ai înteles? Acolo sa te ratoesti d­ta, nu aici,  între oameni cumsecade!... Dealtfel, daca nu­ti place, uite colo­i usa!  ­ Domnule profesor ­ se înfuria solgabiraul ­ nu uita, te rog, cu cine  vorbesti!  ­ Cu un renegat vorbesc, stiu prea bine! Mi­ai fost elev, dar mi­i rusine  ca mi­ai fost, ca n­ai obraz nici cât o ciobota!...  Chitu, clocotind, dadu sa plece. Câtiva împaciuitori, cu Herdelea în  frunte, se repezira si­l oprira, în vreme ce Spataru racnea biruitor:  ­ Lasati­l sa se duca dracului! Aici nu ne trebuiesc renegati!...  Solgabiraul, fireste, ramase, dar murmurând dispretuitor.  ­ Are noroc ca­i beat, altfel...  Silvicultorul Madarasy, îngaduitor, zise blând lui Chitu:  ­ De ce sa nu cânte, prietene, daca asa le place?... Exagerezi.  ­ Eu nu pot admite nicairi agitatiile soviniste ­ se indigna solgabiraul.  Constiinta mea nu mi­ar ierta, caci astea­s agitatii!  ­ As, agitatii ­ mormai silvicultorul. Mai da­le­n colo de agitatii! Parca  statul are sa se prabuseasca din pricina unui cântec... îmi pare rau ca  nu­l stiu ca l­as cânta si eu, iata!  ­ Asculta­l, domnule, si rusineaza­te! racni Spataru. Dumnealui e ungur,  iar d­ta ai obrazul sa te numesti român! Pfui!... Domnule, da­mi voie sa  te pup! Esti un om admirabil! adaoga apoi repezindu­se la Madarasy si  saru­tându­l zgomotos. Stiam noi bine ca renegatii poarta vina tuturor  persecutiilor noastre... Renegatii, jidanii si ceilalti ticalosi!  Discutia se aprindea din ce în ce, fagaduind sa nu se ispraveasca nici­  odata, spre bucuria lui Lang care simtea ca astfel cheful va tine pâna­n  dalba ziua. Titu tacea mereu, framântat de nerabdare, pândind clipa  priincioasa când sa se faca nevazut. Spataru îsi puse în cap sa convinga

cu orice pret pe Chitu ca e misel împreuna cu toti cei de teapa lui si  începu sa­i însire nedreptatile si mizeriile pe care le sufera românii în  Ungaria.  ­ Suntem mai oropsiti ca robii din vechime! întrerupea deseori Belciug  foarte grav si posomorât.  Avocatul Damian, spân, cu ochii foarte mari si foarte albastri, completa  pe Spataru adresându­se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba  din cap cu o figura potrivita împrejurarilor. Din când în când se întorcea  spre coltul perceptorului, cautând sa­i explice si lui pe ungureste; dar  îndata ce perceptorul voia sa­l contrazica, se reîntorcea la Madarasy în  româneste.  117  Solgabiraul nu era tare în replici si, la toate dovezile profesorului, ras­  pundea cu un zâmbet de superioritate:  ­ Nascociri tendentioase!... Dafi­mi argumente serioase, nu flecarii  iredentiste!  Maiereanu se chercheli repede si se simti obligat sa contrazica pe toti.  Respingea cu mândrie învinuirile lui Spataru si combatea vehement pe  solgabirau, cautând sa arate ambelor tabere ca iredentismul românesc  nu exista decât în închipuirea sovinistilor. Fiindca ceilalti nu­l lasau  niciodata sa­si ispraveasca cuvântarile, Maiereanu se rosea, bufnea si  ridica ochii în tavan de suparare.  ­ Vrem sa fim liberi si independenti, domnilor! urla Spataru în cele din  urma. Vrem sa ne unim cu fratii nostri de pretutindeni!  Damian dovedi îndata perceptorului, cu date din istoria tuturor popoa­  relor, ca dorinta de unire cu fratii de acelasi sânge e o pornire fireasca  pe care n­o poate înfrânge nici o putere omeneasca, iar Madarasy,  însufletit deodata de bautura, se ridica si striga:  ­ Eu admit, domnilor! Fratii sa fie frati! Dreptatea sa triumfe!  Solgabiraul Chitu, disperat, se scula iar sa plece. îsi îmbraca încet pal­  tonul si se duse pâna la usa, mormaind furios si asteptând sa sara  cineva sa­l opreasca. Negasindu­se însa acuma nimeni sa­l cheme  înapoi, se întoarse singur, mai cu seama ca­i veni în minte un raspuns  zdrobitor.  ­ Daca n­ar fi libertate în tara asta, ati putea d­voastra vorbi astfel si  înca în fata mea? racni dânsul scotându­si haina si asezându­se iar la  loc.  Spataru, Damian si chiar doctorul Filipoiu, care de obicei tacea ca mutul  la betie, îi raspunsera deodata cu aceeasi vorba:  ­ Renegatule, sa taci!  Atunci însa interveni Maiereanu, declarând sententios ca nu îngaduie  nimanui sa terorizeze pe Chitu si adaogând ca el, ca cetatean cinstit, nu  vrea sa auda de himere soviniste. Popa din Vararea, beat­leuca, cu  capul pe masa,

bolborosi:  ­ Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!...  Herdelea vorbea încet, ungureste, cu perceptorul si dezaproba cu un  zâmbet încurcat pe Spataru, desi în sufletul lui admira îndrazneala cu  care Spataru ocareste pe solgabirau si pe unguri. Perceptorul, secondat  de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente ca nicairi nu sunt  românii mai fericiti ca în tara ungureasca, iar învatatorul asculta cu  acelasi zâmbet nedumerit, înfricosat sa nu intre cumva si el în gura lui  Spataru.  Pe la miezul noptii Belciug refuza sa mai bea, spunând ca a doua zi  trebuie sa slujeasca în biserica si deci, dupa regulele canonice, are  nevoie de recu­  118  legere trupeasca si sufleteasca. Se stârni o furtuna de protestari, iar  popa din Vararea dadu îndata de dusca un pahar, spre a­i servi drept  pilda, si zise ca ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de  vremurile noastre moderne.  Vijelia fu mulcomita de întrebarea brusca, pusa de Madarasy:  ­ Dar poetul nostru?  Atunci bagara de seama toti ca Titu lipseste. Chemata, jupâneasa îi  lamuri, tragând siret cu ochiul, ca domnisorul a sters­o mai bine de  doua ceasuri. Herdelea simti un fior de spaima. Era sigur ca Titu a  plecat acasa si, gândindu­se la scandalul pe care i­l va face dascalita, îsi  ticlui un plan cum s­o tuleasca si el mai repede. Lang însa raspunse  silvicultorului, clipind întelegator:  ­ Ei, ce vreti, tineretea, sângele fierbinte! Cine stie în ce brate se odih­  neste acuma poetul nostru!  Vâlvataia chefului izbucni mai neastâmparata, mai ametitoare...  Titu statuse pe ghimpi. îl rodea o emotie ca în preajma unui examen  greu. îsi zicea mereu «în sfârsit» si i se parea ca fiece minut de  întârziere e o  (pierdere ireparabila. Bause numai atâta cât sa­i întareasca îndrazneala  si cu gândul mereu sa dispara neobservat de nimeni. Jupâneasa, care­l  simpatiza Ifiindca­i facea complimente, îi dadu o mâna de ajutor,  scotându­i pe furis paltonul din odaia unde chefuiau domnii.  Pâna în ulita a avut o clipa de teama: ce­ar fi daca s­ar strica  petrecerea din cauza discutiilor si s­ar pomeni cu Lang? Vântul aspru,  care batea dinspre Somes, îi alunga însa din minte orice grija si­i vraji în  suflet odaita calda, împodobita cu chipul alb al femeii dorite...  Satul domnea într­o bezna adânca. Numai în fereastra casei lui Lang  licarea o închipuire de lumina, deabia strecurata prin perdelele lasate.  Titu se apropie cu pasi de lup. Usa tinzii nu era încuiata. Trase mai tare  din tigara aprinsa spre a dibui mai usor odaia din stânga si ca sa nu se  împiedice de ceva prin întuneric. Avu însa grija sa învârteasca de doua

ori, foarte încet, cheia în broasca antreului. Apoi deschise ca un hot usa  dormitorului si se furisa în vârful picioarelor.  Pe noptiera de lânga patul larg, lampa, cu abajurul de hârtie rosie, cu  flacara scazuta, lumina slab odaia. Abajurul statea strâmb, ca o palarie  pe 119  capul unui betiv, asa încât aproape toata lumina cadea asupra patului  dându­i o înfatisare pompoasa si trandafirie. în pat, Roza Lang, cu  spatele spre usa, dormea usor, parca somnul ar fi surprins­o într­o  asteptare placuta. Parul ei, desprins, se împrastiase pe perna moale;  numai câteva suvite se odihneau pe spinarea­i alba plina. Umerii  camasii îi alunecasera pâna aproape de mijloc, iar poalele i se urcasera  mai sus de soldurile rotunde. Bratul stâng, întins lenes, îsi rezima  degetele subtiri pe dunga patului. Picioarele goale, razvratite erau unul  ascuns pâna­n genunchi, iar cellalt îndoit putin si aruncat peste  plapoma mototolita.  Titu privi zapacit corpul femeii si ochii i se oprira pe soldurile care  parca­l îndemnau sa le îmbratiseze în toata ademenirea ei, tulburându­i  simturile. Goliciunea îl chema si în acelasi timp îl si înspaimânta. Totusi,  mai mult în nestire, îsi lepada domol paltonul. îsi simtea sângele  clocotind. Inima îi batea în piept ca un ciocan vrajmas încât se temea ca  nu cumva bataile acestea s­o destepte pe Roza din somn. Se bucura c­a  gasit­o dormind si apoi îndata îsi zicea ca ar fi fost poate mai bine s­o fi  nimerit treaza si îmbracata.  Caldura din odaie îl înabusea... Se apropie tiptil de pat, se pleca si­si lipi  gura pe ceafa catifelata a femeii, printre suvitele de par care miroseau  îmbatator. Carnea se înfiora putin sub buzele lui tremuratoare.  Atingerea corpului însa îi aprinse deodata toate simturile. Nu mai vazu  decât carnea trandafirie si ispititoare. Fara sa­si mai dea seama,  palmele lui mângâiau patimas bratele, soldurile, picioarele femeii, iar  buzele lui nu se mai saturau sarutând. Roza se trezi alene, ca si când ar  fi asteptat sarutarile, se întoarse încetisor spre dânsul cu ochii pe  jumatate închisi si sopti gales:  ­ Ai venit, micule?... Mi­esti drag... te...  Titu îi închise repede buzele, apoi îi acoperi obrajii cu sarutari, iar ea îi  cuprinse gâtul cu bratele care parca­l frigeau. Tânarul o saruta  neîncetat, bâlbâind vorbe fara sir, si doar ca prin vis vedea privirile moi  ale femeii, buzele ei rosii si umede ce se întindeau spre gura lui, mereu  însetate. Corpul Rozei se rasuci si se lipi de Titu care, simtindu­i  caldura, îl încolaci cu amândoua bratele si­l strânse salbatec parca sa­i  sfarâme oasele. Sânii plini, cu sfârcurile roze, îi ardeau pieptul. în  îmbratisarea nebuna, femeia se zvârcolea gemând cu ochii închisi...  Pe urma Titu sari jos din pat rusinat, neîndraznind sa se uite la Roza  care statea nemiscata, cu fata în sus, cu bratele moarte, cu pieptul

 ori daca nu.... Prin camasa subtire formele femeii se între­  zareau mai ademenitoare.  ­ O.. ce copil esti. puiule mic si drag!  Titu o privi printre gene. Ei. ai vreme sa  pleci si tu. în zori. cum sa se apere. 1 se parea acuma ca în odaie e lumina ca ziua si lumina parca­l  înfricosa. Dar Lang nici nu se gândeste sa vie pâna  mâine la amiazi. Ti s­a si urât cu mine?  ­ Mi­e sa nu se întâmple sa plece Lang ­ murmura Titu fara sa o  priveasca în ochi. nimic!.  Femeia vorbea cu o multumire copilareasca. ca rufele lui nu sunt  tocmai potrivite pentru aventurile galante.. ca sa fie feriti de orice întâmplare.. Pe urma. în privinta aceasta poti fi absolut  sigur. îi zise cu o imputare  dulce:  ­ Cum. Din  doi pasi o lua în brate si o doborî. într­un minut  încerca nenumarate hotarâri: ce sa zica ori sa faca. Ii trezi însa un ciocanit aspru în geam. sigur ca a sosit ceasul rafuielii. punându­i mâna pe gura ca sa nu raspunda si  soptindu­i:  ­ Stai frumos!... dragutule!.  în sira spinarii Titu simtia totusi o furnicare rece. Si chiar presupunând imposibilul. Vru sa se dea jos din pat. Roza  însa îi surprinse gestul si. hotarât  sa plece înapoi la cârciuma. sculându­se repede.... pe canapea. N­avea frica!. Patima îi goni într­o clipa toate sovaielile.umflat. Dar sângele îi fierbea în  vine.  Titu tresari îngrozit. Apoi îsi aduse aminte de Lang si  îndata îi navalira în minte sumedenie de scene cumplite în care barbatul  înselat lua înfatisarea unui  120  cavaler razbunator din vremuri eroice.. Se gândi ca femeia are sa creada ca­i un badaran rau crescut  fiindca s­a urcat în pat cu ghetele. sau sa se ascunda. Ciocanitul în geam se  repeta mai amenintator.  si atunci noi doi trecem în cealalta odaie. ar veni beat. ca o strafulgerare.. era pentru ea ceva fermecator.. uluit de iubire. Sfiala lui Titu îi atâta  patima.. saruta­ma..  Tânarului îi trecu prin creieri.. daca ar veni. dar  Roza îl opri linistita.  mai bine sa fuga. iar pe dânsul îl  lasam sa sforaie aici ca un nemernic.. îi raspunse glasul Rozei.. Nu misca!. Roza se ridica în genunchi si­l chema  dragalas. Nu lasa el un chef pentru nimic în lume si cu atât mai  putin pentru sarmana nevasta­sa. întinzând bratele goale:  ­ Vino. Roza însa îi aluneca din mâini si cât  bati în palme se ascunse sub plapoma de nu i se mai vedea decât vârful  nasului. îmbratisati.  Si cum Titu tacea mai zapacit.  Adormira târziu.... micule drag? Vrei sa pleci?.. Tânarul stângaci...... Scoase limba strengareste si apoi porunci cochet:  ­ Ori te dezbraci.. mai mult prefacut  decât suparat: . Dadu sa­si ia paltonul.

 Când pica George. se uita în toate  partile sa­l descopere.  Titu îsi arunca ochii la ceasornicul de pe noptiera. Deseori  a trebuit sa astepte pâna­l vedea iesind si apoi pâna se culca Baciu si se  stingea lumina. inima ei îl simtea într­una. noi mergem în Armadia. Si fiindca vremea trecea tot mai chinuitoare. dosit dupa vreo claie.  Siguranta nu­l mulcomi decât o clipa. se  hotarî sa sfârseasca cu orice pret.. aratându­se voioasa... auzi tu? Ne ducem  toata banda.. dar se întoarse ca un hot si se aseza la pânda.. de­a ramâne în  preajma fetei. nu te supara! mormai afara vocea lui Lang. pe afara. atât era de sigur de biruinta. Vedea numai ca acum vine  mereu si­l astepta mereu mai dragastoasa. îi era mila de dânsul si  ochii i se umezeau de lacrami.  parca ar fi scapat de toate grijile. De aceea se încapatâna mai rau.  Sufletul Anei se scalda într­o bucurie nemarginita... ca sa poata iesi afara Ana. zapacindu­l si prostindu­l. îsi ascundea însa fericirea fata de tatal ei. Fatarnicia Anei îl biciuia. Se uita drept în ochii  lui cercetatori. de a mai  122  nadajdui. Se gândi  întâi sa­i întoarca spatele. ce i se învâltora mai puternica în suflet. Gândul acesta însa fu repede strivit de  dorinta. Tu sa ai grija mâine dimineata... Rozico draga. îl primea fara  sfiala ca pe un vrajmas de care nu mai ti­e teama.  Stia bine ca George nu înceteaza de­a merge pe la Vasile Baciu. De­acuma începu sa mearga si mai des pe la Baciu. Dar nu mai dormim. gatind cina sau asezând  prin casa. Iesind din ograda lui Vasile Baciu. Numai prilejul sa­i soseasca. sa dai drumul copiilor auzi?.  Femeia se lipi lânga dânsul.  121  Pasii barbatului se îndepartara sovaitori. Ei.. si când ...  Rozico! Somn usor!. Peste vre­o saptamâna se facu ca  coteste pe ulita din dos. Uitase toate  suferintele si îndoielile ce i le pricinuise Ion. Erau trei si jumatate. ragusita de  bautura. daca cumva nu viu pâna­  n vremea scoalei. Se ducea seara pe la Ana si pândea  neîncetat prilejul când sa­si izbândeasca planul care­i fierbea în minte  si­i umplea sufletul de nadejdi bune.  De cum se însera o cuprindea nerabdarea si. Multumirea sufleteasca parca  desteptase într­însa dibaciile femeii care iubeste si­si apara dragostea. draga. Ion s­a simtit iar linistit. Voia sa­i vada si­si zicea  ca atunci se va potoli.  sub un gard.  Atunci vazu pe Ion intrând.­ Cine­i?  ­ Eu..  zâmbind mult... Staruintele flacaului erau  dovada unei iubiri stapânite si reizbucniter care o umplea de mândrie.  Din zi în zi George pricepea mai lamurit ca Ion i se pune de­a  curmezisul. eu.. tacut si neclintit. Dar nu­i mai pasa de nimeni  si de nimic. Asa­i urâtule?  Din clipa când a pus jalba la posta în Armadia. noapte buna.. îl saruta lung si­i zise:  ­ Mai avem un ceas pâna sa pleci. în vreun sant..

 Ion cunostea încaperea. sa se faca mai dorit. Vasile Baciu se urni în asternut ca si când ar fi dat sa se scoale.. A venit beat din Jidovita si acu sforaie de se hurduca  peretii!..  holbând ochii sa vada cum se saruta sau se îmbratiseaza în poarta..  Ion însa vorbea putin.. Casa  zacea în întu­nerec. apoi în ograda. zicându­i îndata rugatoare si alintatoare:  ­ Asta seara trebuie sa vii în casa. Numai ferestrele se desluseau putin  ca niste gauri cenusii. O iarna urâcioasa se zbatea sa coboare  pe pamânt. dar parca nu avea înca destula putere.  Ana dormea pe cuptor. de a­i da dovada  întreaga a iubirii.  Statura câteva clipe nemiscati. Auzea din pat sforaitul  înne­cacios al lui Baciu atât de aproape ca i se parea prefacut. veni mai devreme putin.. într­un târziu usa tinzii se deschise scârtâind si Ana se ascunse  repede în sumanul lui. ascultând horcaielile. pe urma pe  prispa. mai închis si mai hotarât ca alta data.. Batrânul însa se învârti  putin. Astepta fara nici  un gând în minte.. privind cum se apropie cellalt. Tata  doarme dus. Ion sosea totusi în toate noptile. într­un culcus de velinte.  Ion îngheta. Nu te las pâna nu vii..  Astfel ajunsese^ din ulita în poarta.. muncita poate de o  presimtire. ar fi în stare sa­i crape capul fara vorba cu securea de subt pat al  carei tais parca­l zarea lucind amenintator. Fata trase  zavorul. In tinda se oprira. Intra în ograda si se  aseza pe prispa.. Apoi se  scula fara o vorba si porni dupa ea. Apoi. nesmintit.  Ion îi cuprinse mijlocul si­i mângâie sânii peste camasa lunga. Prin tacere urmarea sa destepte mai multa iubire  în inima Anei. Fata îi strânse mâna cu desperare.  necajindu­se chiar ca nu le aude vorbele. Ionica?  Flacaul însa îi închidea gura vesnic cu întrebarea plina de imputare:  ­ Dar tatal tau?  în sfârsit se apropia Craciunul.. dadea târcoale casei. Acuma mai trebuia sa patrunda în casa. dupa horn.  în odaie era parca mai întunerec. . Doar inima îi batea mai aspru. Ionica!. Prinprejur tacerea era asa de mare ca flacaul auzea cum cad  în noroi fulgii si chiar cum se ciocnesc în vazduh ca niste fâlfâiri de aripi  mici. se întoarse iar cu fata în sus si sforaitul reîncepu mai napraznic. Fata privea apropierile  acestea ca niste izbânzi ale ei asupra lui si simtea în fiecare seara tot  mai nebuna o pornire de a se topi în bratele flacaului.. Deseori îi zicea cu o sfiala feciorelnica în glas:  ­ De ce nu vii în casa. îndurerate de încordare. îsi auzeau bataile  inimilor. neagra ca un bivol adormit. Voia sa­l cheme ea tot mai înlauntru. pe urma îl lua de mâna si­l târî în casa. Stia ca de s­ar trezi batrânul si l­ar simti  aici.nu se ducea. Vazduhul cernea  mereu fulgi lenesi care se topeau pâna sa ajunga jos si se prapadeau în  baltoacele de noroi. Sforaitul se încurca deodata într­o tusa  123  groasa. toale.  într­o seara rascolita de zapada marunta. Un  junghi rece îi cutremura inima.

 nu.. asta. taci. Stateau îmbratisati si neclintiti  ca si când s­ar fi unit pentru totdeauna.. cu o miscare brusca... sub o spuza groasa... surd care o spaimânta într­atâta ca­si înclesta dintii  în buzele flacaului.  îndragostitii nu mai suflara nici o soapta. Creierii lui obositi de betie parca banuiau ce se  petrece pe cuptor si într­o clipa facu o miscare sa se scoale. sa vaza si  sa­i opreasca. ia seama. vezi bine.  O podidira lacramile si plânse cu sughituri... mormai nedumerit:  ­ Ce faceti voi acolo?  Glasul tulbure îngheta sângele în vinele îndragostitilor.. Nu. ce faci?.  bâigui prosteste pâna sa­l copleseasca toropeala:  ­Apoi. pierzându­se în bratele flacaului.  Oasele lui Ion pârâira urcându­se în culcus. cearceafuri aruncate de­a valma. porcaria. Dar în acelasi timp îi trecu prin gând ca trebuie sa fie  George si deci poate sa­i  124  lase în pace... desi zdrobit de bautura. tragând însa mereu cu urechea spre patul  lui Vasile Baciu. în vreme ce Ion o ostoia sarutând­o:  ­ Taci. iar întunericul mai . sa se jeleasca si sa­l roage sa fie  cuminte.. iar ea tremura ca zgâltâita de friguri.... nu.  Ion se coborî de pe cuptor când cântau cocosii a doua oara si Ana îl  însoti pâna la poarta.... se  destepta. jumatate treaz... asculta cu mintea încâlcita si. în vatra.. ce vrei sa faci...  sâsâiau câtiva busteni verzi de arin.. jumatate prin  somn. care era cu picioarele tocmai lânga capul lor. strângându­i mereu mâna:  ­ Lasa­ti sumanul pe prichici.. bolborosind într­una vorbe  rugatoare.  Trecu astfel un minut.  Gemetele Anei însa se înteteau tot mai nestavilite. parc­ar fi vrut sa­l sugrume. Totusi.. Ion o asculta linistit.  Apoi. taci. Sa nu faci zgomot ca ne omoara pe  amândoi!. Baciu asculta... auzind oftarile înabusite în  lacrami.... Picioarele fetei  erau fierbinti si strânse. Apoi cotrobai cu mâna pe lavita de la capul patului. si­i lihai în ureche. Apoi Ana începu  sa­i sopteasca imputari multe.. în curând sarutarile lor fura iar  înghitite de sforaiturile din pat.. pâna ce se sfârsira  într­un tipat scurt.  O lua în brate.perne. îi ridica pâna­n brâu camasa. Ii era frica  sa nu­l trezeasca soaptele ei si­i astupa gura cu o sarutare. svârcolindu­se. îsi încolaci bratele în jurul gâtului lui. îl strânse  cu o putere nebanuita.. ca si când ar  fi cautat chibriturile. Fata se înalta în vârful picioarelor  pâna la urechea flacaului si­i sopti. Frigul parea mai vrajmas. Ana îsi amuti  brusc suspinurile.. Gândul acesta îl pravali într­un somn mai linistit....  plângatoare dar fara împotrivire:  ­ Ionica. rusine..  Tipatul fetei se înfipse ca o sulita în întunerecul casei si zbârnâi mai  prelung în urechile lui Vasile Baciu care.

 în toate diminetile. cu atât taranii le doreau  mai tare. când Zenobia începu jelaniile.. în curând vom avea si noi de toate.  în alti ani. uluit si pierdut. cu toate ca Glanetasu. pe vremea aceasta.  Flacaul trebui sa­si muste buzele ca sa nu izbucneasca de bucurie. Ba  chiar într­o seara. Caci în vremea postului mare numai  popa si învatatorul mâncau de dulce; Belciug. ba înca si unii tigani se  sileau si izbuteau sa fie în rândul oamenilor si sa taie barem câte un  mascur. Porcii îngrasati se prefaceau în muschi si cârnati. Cuvintele Anei.  ­ Tare ma tem sa nu fi ramas grea! murmura fata cu dintii dârdâind si  glasul ei domol se împrastie în tacerea noptii ca un strigat puternic. Carnea îi tremura de scârba. Acuma.. lasând­o în poarta.  George. Fata lui osoasa parca stralucea. singurul mester al satului în  casapirea neamului ramatorilor. iar Herdelea fiindca el nu voia sa dea ascultare minciunilor  popesti.. i se asezau frumos pe par. repede.. în tot satul.  125  CAPITOLUL V  RUSINEA  Saptamâna dinaintea Craciunului..posomorât. spre a putea aduna carnariile de sarbatori. In clipa când nu mai auzi pasii flacaului. Picioarele­i erau ca de plumb si totusi nu simtea  cum le târa. Se pironi în mijlocul ulitii. numai Glanetasu si  tiganii nu sunt în stare sa faca bojotaia cuvenita. Atunci îsi blestema viata care­l sorteste sa ramâna de rusinea  satului.. satul clocotea de  guitari deznadajduite. O  ciupi usor de obraz si apoi porni multumit.  flacaul totusi nu­si mai pierdu firea.  ­ George! George! murmura fata fugind îngrozita în casa. le­a auzit limpede parca i le­ar fi  spus chiar lui. iar în sufletul lui se framânta  un gol care­l durea.  Fulgii de zapada. Scuipa larg. Ion se simtea mai nenorocit ca oricând  auzind guitarile si se înfuria vazând ca. pe obraji; îi simtea topmdu­se pe brate ca niste sarutari reci  si amenintatoare. . lingându­si buzele mai dinainte în vederea ospaturilor  obisnuite si atât de mult asteptate. ascuns acolo de când s­a întunecat. Cu cât se apropiau sarbatorile. cu fata spre casuta turtita de  povara întunericului. fiindca avea stomacul  afurisit.  meniti sa reînzdraveneasca pe oamenii jigariti de postul care parca nu  se mai sfârsia.  Umezeala îi patrunse la os.. dispretuitor si  apoi rosti cu o usurare mare:  ­Scroafa!.. trebui sa primeasca tot în natura plata  pentru taierea porcilor. Se dezmeteci. vazuse pe Ion intrând si­l  asteptase pâna a iesit. ca un stâlp de piatra. mai lenesi.  Vranita se închise în urma ei troznind ca o descarcare de arma uciga­  toare. Ana vazu  deodata ca din santul cellalt se ridica un om si porneste întins spre ea. Statu asa. o curma împaciuitor:  ­ Nu face nimic...  pe umeri. picurau blând.

 iar dascalita va strânge sângele în  lighean. de  abia se mai miscau în cotet. Ceilalti stateau în jurul focului. Cutitul Glanetasului fu  astfel nevoit sa­i curme viata tocmai lânga poarta dinspre ulita. îl va trânti jos pe o râna si­i  va tine capul. mai  ales ca luau parte si parintii lui Pintea. Totusi lucrurile n­au mers tocmai struna. D­na  Herdelea..  Porcii învatatorului. împartind  rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi.  Bojotaia se facu chiar în ograda. dupa cum spuse Glanetasu  inspectându­i cu doua­trei zile înainte de termenul fatal. pipaindu­i spinarea. Ion trebui sa  apuce pe unul de urechi si sa­l traga afara cu multa cazna. Porcii. facând o pata mare rosa în  zapada proaspata. încalzindu­si mâinile. auzind ascutirea uneltelor. Flacarile se  înaltau vesele în vreme ce Glanetasu le plimba de ici colo pe trupurile  victimelor. Glanetasu îsi sterse cutitul si  mâinile însângerate în parul ucisului. cu  capul în perne si cu degetele în urechi ca sa nu auza horcaielile  animalelor osândite.126  Herdelea facea ce facea si în fiecare an ucidea câte doi porci. în fata carora familia Herdelea  voia sa se arate la înaltime.  Glanetasu îsi ascuti cutitul de junghiat cu multa îngrijire. pâna când cei  ce­l tineau simtira ca nu mai clinteste. nabusirea în propria lor grasime. cum ar fi dorit  macelarul satului. Herdelea si Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. Zenobia  va ajuta la picioarele dinainte.. Porcii fura pârjoliti amândoi deodata.  în zorii zilei mesterul macelar se înfiinta însotit de Ion si de Zenobia. în clipa când Ion deschise portita  cotetului. parc­ar fi simtit primejdia. dar fetele stateau ascunse în salon. iar Zenobia. în vremea aceea  cellalt porc grohaia atât de speriat ca. cautând sa scape de moarte prin fuga. de teama sa nu lesine de mila.. nu putu tine ligheanul unde trebuia. Paiele trebuincioase le împrumutase  Macedon Cercetasu.  pretaluind  127 . încât  sângele se scurse mai mult pe de laturi. se repezi afara cu toata iuteala îngaduita de grasimea­i  pretioasa.  declara ca slanina e mai groasa de seapte degete. Dar în ast an bojotaia avea o importanta si mai mare din  pricina logodnei Laurei.  Casa Herdelea era în picioare. si al  doilea pentru ca altminteri ar fi trebuit sa cumpere din târg untura  pentru casa. prea miloasa. Degeaba deschise învatatorul usa  cotetului; dobitoacele nu voiau sa iasa în ruptul capului. cumparati în dricul verii si îngrasati cu porumb. începura sa grohaie  nelinistiti. care urma sa se serbeze negresit în Ianuarie si  cu care prilej proviziile de porc erau menite sa aiba un rol fruntas. întâi  pentru ca lui îi placeau foarte mult carnatii si îndeobste porcaria. Guitatul porcului însa se1 îngrosa mereu.. ceeace ar fi însemnat o cheltuiala peste puterile pungii lui  dascalesti.  schimbându­se în horcairi lungi si din ce în ce mai rare. încât taierea îi mântuia de o moarte  pagubasa.

 pline de sarmale. si chiar sa rastoarne o mamaliguta  lânga ea. îl puse sa jure ca i­a spus tot. domnisorule­ raspunse flacaul.  ­ Am tinut postul atâtea saptamâni.  învatatorul se aprovizionase din belsug cu rachiu..  Astfel sarbatorile fura în casa Herdelea mai vesele decât de obicei. Mai târziu  coborara în curte si domnisoarele.  Munca mai grea de abia de acuma începea cu spintecarea.mereu valoarea porcilor. familia Glanetasu nu se  îndupleca nici macar sa guste din bunatatea de mâncare. forfoteau pe cuptor. n­o sa ne spurcam acuma. cum e obiceiul. împartirea  carnii si a slaninii. dupa ce Glanetasu si Zenobia plecara. asa încât  puteau veni colindatorii si mosafirii.. în sfârsit  ca în toate bunele gospodarii românesti cu prilejul Craciunului.  Cel dintâi s­a înfiintat Ion. mai aruncând uneori câte o gluma si tragând  în rastimpuri câte o dusca de rachiu dintr­o plosca plina. a gasit vreme sa  repeada o tocana grasa si piparata.. Domnisorul îl asculta foarte satisfacut. compatimira mult pe sarmanele  dobitoace si­si primira portiile din urechile rumenite pe care le mâncara  la fata locului. dezvalea gingiile rosii si­i întiparea pe fata atâta rautate si  încapatânare. dupa ce fu cinstit cu  bautura si câtiva gologani. potrivit obiceiului ce le ramasese din copilarie la toate  bojotaile. cam prea încarcat de  rachiu. ca doar nu suntem copii si n­om  plezni ­ se lamuri Zenobia înghitindu­si saliva de pofta. cu limba dezlegata de bautura. Totusi dascalita. încât Titu se înfricosa si murmura dojenitor:  ­ Al dracului mai esti. legate cu sârma. iar Herdelea adormise  îmbracat si pe când dascalita facea planuri cu fetele pentru a doua zi în  salon.  ­ Cum o vrea Dumnezeu.. îi cerea mereu amanunte si. spre încântarea stomacului lui Herdelea. Cu toate staruintele învatatorului.. alegând carnurile. facerea cârnatilor. Laura si Ghighi pregatise trei feluri de prajituri ca sa  ajunga si pentru a treia zi de Craciun când se vor aduna în Pripas  prietenele lor.  în cele din urma. spalatul matelor. cântând o colinda frumoasa sub fereastra  luminata si pe urma mai cântând una în casa. Pe când era feciorul . cu  câteva zile înainte de sfintele sarbatori.. Si de n­a  ramas pâna acuma. doua oale uriase  128  vechi. povesti lui Titu cum sta cu  Ana. Avura toti de  lucru toata ziua si mai ramânea pe mâine topirea unturii si alte  maruntisuri.  Seara. dascalita facuse niste  cozonaci ca aurul.  ­ Si crezi c­a ramas însarcinata? întreba Titu cu ochii stralucitori de  curiozitate. Ion. mai are vreme sa ramâe! adaoga apoi cu un râs  larg care­i  . mai Ioane!  Chiar în ajunul Craciunului sosi o scrisoare de la parintii lui Pintea prin  care fixau data logodnei pentru a doua Duminica dupa Boboteaza.

 iar în ele din urma îsi îngadui chiar câteva glume  lumesti cu Roza Lang. Titu  propuse oaspetilor sa­i plimbe putin ca sa auda cum rasuna de colinzi  tot satul. Au hoinarit  vre­un ceas prin locurile cât se gaseau mai întunecoase. se carabanira cu totii sa­i faca o surpriza cu o  alinda batrâneasca pe care doamna Herdelea o stia din copilarie si pe  care e­aici nimeni n­o cunostea.  Mai târziu aparura si sotii Lang care. deoarece nu tin legea  jidoveasca. îngalbenit de gelozie.Glanetasului înauntru. fiindca le  purta cu multa simtire.  Veselia lua proportii atât de mari încât.  acuma muncit numai de dorul femeii iubite. sosit înadins sa cânte trei Dlinzi  «parintilor celor mai dragalase domnisoare dimprejur». sa se prezinte cum se cade în  fata mirelui si a cuscrilor. oricât se silise tânarul sa­i explice ca  sotii Lang. Dupa miezul noptii i­a  venit inima la loc si dascalitei în clipa când s­au amenit cu corul  studentilor liceului din Armadia. spre bucuria  vajnicului îndragostit care astfel putu pleca singur cu Roza. iar Lang primise cu bucurie si îndata. toti se asternura pe munca. mai târziu.  Dar sarbatorile trecura ca parerea si logodna Laurei batu la usa. un elev  care iiviniza în ascuns pe Ghighi. ba chiar nici o lege. puse i bataie o damigeana de vin. în care o sa cunoasca pe viitorii ei socri. în urma invitatiei lui Titu. fara sa simta  frigul sau sa se împiedice de zapada rabdatoare. icântat de colindatorii neasteptati si distinsi. un cârd de fete începu afara «Lerui Doamne». spre indignarea lui Titu. bosumflata ca Titu i­a adus în casa niste  jidani sa­i pângareasca sarbatorile. Herdelea alerga mereu prin Armadia. uitând neîntelegerile  >i desparteau de Belciug. desi el e ovreu. în asemenea împrejurari sfinte. Toata seara colindatorii se tinura lant spre înduiosarea  dascalitei care. îsi aducea totdeauna  aminte de tineretea ei si lacrima.. dar fetele fugira rusinate mai ales aflând ca­i  si Ion acolo. povestind . venisera  sa vaza cum se serbeaza ajunul Craciunului românesc. însasi doamna Herdelea consimti ca fetele sa­i  lucreze o rochie moderna. în realitate Titu. Sosirea acestor mosafiri tulbura  multumirea doamnei Herdelea. mai fericit poate decât toti. Vremea  fiind scurta. Logodnica trebuia sa­si ispraveasca o rochie  noua. dupa  cumparaturile trebuincioase. îi primi cu o  bucurie rara..  129  foarte simpla si frumoasa. nu­i mai lasa sa plece  pâna dimineata.  facând­o aproape noua.  Ghighi nu voia nici ea sa apara ca o slujnica si­si transforma o rochita. desi ea era vrajmasa luxului si se încapatâna  sa se îmbrace în haine de­acum zece ani si pastrate bine. care juca durac cu câtiva  tarani fruntasi. Profitând de supararea mamei sale. Lang dedulcindu­se la rachiu. se codi. cum a spus  îndraznet într­o cuvântare patetica si cu paharul plin în mâna.  Herdelea le pofti în casa. fireste. nu sunt jidani. presimtind  ca e rost de bautura multa si gratuita. Preotul. îi poftise pe amândoi ca sa  se poata întâlni cu ea.

 pastor harnic dar si gata sa pedepseasca oile neascultatoare.. spre a putea tine piept dorintelor  Laurei.  130  cu pielea obrajilor scorojita de mii de zbârcituri. Numai Elvira  Filipoiu si domnisoarele Spataru. Pricina era tot Pintea.  privind des spre stapânul ei. uneori mai potolite.. si fata­i era rumena. cu ochii caprui vesnic  speriati. Numai Titu nu se interesa de nimic. Serile  reîncepusera discutiile în casa Herdelea. umblând  vesnic pe urmele Rozei Lang. pe  Laura. parând chiar aprinsa  alaturi de albeata mustatilor ce se îmbinau cu o barba stufoasa de  apostol. în ochii albastri cuminti blândetea se împerechea cu sclipiri de  vointa si hotarâre. împreuna cu parintii. încât prin Jidovita si prin Armadia începea  sa se sopteasca ici­colo ca nu poate fi lucru curat între feciorul  dascalului din Pripas si nevasta noului învatator din Jidovita. Ba chiar  buna cuviinta spune ca tatal miresei e dator sa plateasca neînsemnata  taxa de hirotonisire a ginerelui.oricui îl asculta. ca si când mereu ar fi vrut sa­i implore  îngaduinta de­a deschide si ea gura. împrumuta o mie cinci sute de zloti de  la Banca Somesana. de o culoare nehotarâta. cele mai bune prietene ale Laurei.  ajungând deabia pâna la inima batrânului. înalt si spatos. Neîndurându­se sa plateasca . fiind stropite si cu lacrami. deoarece n­ar fi demn sa­i  pretinda omului pâna si scaunul pe care sa se aseze în casa lui. cu parul lins.  George. Batrânul Pintea avea  înfatisare impunatoare. nins si zbârlit. cu toate  ca se apropia de saptezeci. ce noroc are fata lui.  Logodna se facu fara mare ceremonie si fara invitati. Totusi fetele adaogau  ca fara zestre nu înseamna fara trusou si ca în trusou intra si cele  cuvenite pentru începutul tinerei gospodarii.  In Dumineca logodnei. amanetându­si si leafa si  dobândind girul notarului Stoessi. laudând pâna­n cer pe Pintea. ca si asa sunt destule cheltueli  cu logodna si cu nunta. alteori mai  aprinse. o taranca îndoita de spate. femeia se vaita într­una.  Alaturi de dânsul preoteasa facea impresia unui copil oropsit. desi Titu  staruise din rasputeri sa cheme si pe sotii Lang. au sosit dupa amiazi. si mai ales sa nu uite ca mai ramâne în casa o  fata de maritat. Era preot din vremea  veche. Adevarat ca  George nu cerea nici un ban si nici altfel de zestre. cu niste ochi vii si cam vicleni. nechemata. pe toata lumea. încolo nici un strain. Mica. dar acum sub forma zestrei.  avea sumedenie de junghiuri si vorbea cu glas tremurat si înfricosat.. Herdelea se falea  chiar ca «omul vrea pe Laura si numai pe Laura». parea o coroana de  zapada potrivita pe fruntea lata si putin brazdata. Batrânii însa repetau mereu ca orice lux  e primejdios la temelia unei casnicii noi. si  mama lui Herdelea. se tinea drept ca bradul. avura  darul sa convinga pe Herdelea care. se nemeri sa pice. pe la prânz.. cu fata roscovana si  zâmbitoare.  fusesera poftite în mod exceptional. Parul mare. Argumentele fetelor.

 George îi raspunse printr­o declaratie de iubire pe care preotul se  grabi a o transmite Laurei. Popa Belciug tinu o cuvân­  tare miscatoare pentru fericirea tinerilor.  George Pintea sorbea din ochi pe Laura... care s­  a prapadit acum trei ani cazând din vârful unei clai de fân pe o grapa de  fier si rupându­si sira spinarii. c­ar fi  vai s­amar de sufletul ei. cu ochii înflacarati. batrâna trecu la bucatarie; se  simtea mai în largul ei acolo împreuna cu vizitiul lui Pintea si cu Zenobia  care venise sa dea o mâna de ajutor dascalitei. Dumnezeu sa­l ierte. tinea  partea învatatorului. românii  nici nu stiu româneste. Dealtfel ea nu se prea împaca cu  soacra fiindca aceasta.. dupa schim­  barea verighetelor. încarcati cu ce gasise mai bun prin casa pentru  nepotii ei. încât de multe ori îi venea sa­si iea lumea­Ji cap de  groaza lui. în fiece zi o  snopea în batai. bunica se întelegea mai bine cu Ghighi careia  îi povesti iarasi cum s­a facut domn Zaharia. în clipa solemna.. compatimind pe sarmana nepoata care începe  atât de curând necazurile vietii. ba­l mai si îndemna sa bea «ca doar o viata are  omul». avea un zâmbet  de fericire pe buze..zece reitari unei carute de ocazie. Rostul lui e deci sa întoarca oile ratacite. Când afla ca Laura se marita.  Belciug se oferise sa schimbe el inelele logoditilor si sa citeasca ruga­  ciunea potrivita. dar lacramile îi curgeau siroae. Din toata familia. ca n­ar fi îndraznit sa si­o iea fara o .. sa raspândeasca  graiul românesc. Astfel solemnitatea facu loc jovialitatii  cuvenite. învatatorul era atât  de miscat ca trebui sa dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva sa­l  podideasca plânsul. dar doamna  Herdelea se necaji de atâta prostie.. Numai de n­ar da si Laura peste un asemenea barbat. încât sunt siliti sa spuna pe ungureste ca sunt  români.  Logodna se ispravi cu o masa împarateasca. urându­le copii multi si viata  lunga. în atmosfera calda George.. Când s­au sarutat. cu gândurile  la Rozica. comuna din Satmar unde este numit el sa pastoreasca. îsi aduse aminte de «mosul» ei. Povesti cum în  Vireag. o saruta de nenumarate ori si  plânse cu mare pofta. datoriile mai multe. despre apostolatul ce­l  are de îndeplinit în satul de la marginea românismului. si care. începu sa­si desfasoare planurile de viitor. fugind de acasa numai cu  o traista de prune uscate si înscriindu­se singur la scoala cea mare din  Armadia.. sa întareasca mândria nationala a celor sovaitorLSe  poate o chemare mai frumoasa pentru un carturar constiincios? Totusi  sarcina e atât de apasatoare. Doamna Herdelea. Dupa ce sosira musafirii. plimbându­se  prin casa cu mâinile la  131  spate. munca mai grea..  cu dasagii în spinare. s­au rosit amândoi asa de tare ca toata lumea a râs  de dânsii. unde primejdiile  sunt mai mari. Laura râse de temerile bunicii. a calatorit pe jos din Zagra pâna aici... în toata casa numai Titu statea ursuz. ori de câte ori se întâmpla vreo cearta.

  întâia duzina­i gata!... ce­i drept. care zâmbea iertator. asemenea unui cuceritor de suflete. fiindca laudarosiile  mosneagului îi erau cunoscute si putin placute..  Apoi cu gesturi ca si când ar predica de pe amvon si cu o înfatisare ce  nu îngaduia întreruperi.  Profira trei. însasi Laura.  Domnul a dat.  La început batrânul Pintea fuse mai rezervat si se adânci într­o disputa  teologica cu Belciug. Ludovica doi.. asta e al noualea ­ si  arata pe George care soptea ceva Laurei. fie­i  numele binecuvântat!  Adaosul raci putin atmosfera. încât Herdelea spre a reînsufleti veselia. Iata. Adica stal o leaca. careia îi  ramasese în fundul inimii teama ca viitorul ei sot e prea scund. cu ochii închisi. Am ajuns de nici nu mai  putem tine socoteala nepotilor.  dar tot degeaba ­urma dânsul mai vesel. continua fara a se uita la Herdelea:  132  ­ Unsprezece ne traiesc din mila lui Dumnezeu. gasind pentru fiecare  câte­o lauda bine simtita. Si toti mari. asa­i ca­s oameni foarte de treaba!» încetul cu încetul însa se  încalzi si el. Stefan patru. cu ajutorul lui Dumnezeu.  ­ Mie­mi pare rau ca­mi lipseste unul singur ca sa avem duzina  completa! interveni aici batrânul Pintea râzând jovial.  însufletirea îi îmbujora fata. Alexandru trei.... îsi aminti ca un  preot nu se cuvine sa se piarza în glume usurele. fac sease. dar deoarece  i se desteptase pofta de taifas.. toti  zdraveni. ca sa aiba ragaz sa studieze în acest timp pe  viitoarea sotie a fiului sau.  Noi... cuscrule! Hehehe!  Cuvântul «cuscrule» cazu neplacut pentru batrânul Pintea.  se apropia cu scaunul de Pintea si­i zise încântat:  ­ Ai fost voinic de tot... Privirea lui  se întâlnea din când în când cu a lui George. la rândul sau. la liceul din Giurgiu; s­a însurat acolo cu fata unui arendas . e profesor în  România. îsi dadu drumul de­a  binelea. toti bine.. ca si ea a nascut noua. iaca doisprezece. îsi însira toate odraslele. uitându­se mândru si pe rând  la toata lumea. cel mai mare. ea însasi o românca entuziasta. care se împrieteni repede cu  doamna Herdelea. parca ar fi asteptat sa se bucure toti de multumirea lui;  întâlnind însa privirea lui Belciug.. precum si restul familiei Herdelea.. trei am îngropat. Vorbind.. îl vedea  acuma mult mai mare ca ea. am tras si peste douasprezece. ne­am silit cât am putut. parea ca se înalta. deveni deodata serios  si adaoga mângâindu­si barba: Unsprezece traiesc. împreuna  vor munci mai cu drag si cu mai multa încredere în izbânda. dar bunul Dumnezeu nu s­  a milostivit sa­i lase în viata decât pe cei trei care  se vad. Vorba o aduse preoteasa Profira. si i se jelui ca a îmbatrânit si s­a trecut atât de mult  pentru ca a facut treisprezece copii; dascalita o compatimi îndelung si  se fali. care parca­i zicea mereu:  «Ei. Alexandru. iar mai apoi venind vorba de copiii lui. Domnul a luat.tovarase de viata ca Laura.

 mezina. Si în sfârsit Eugenia.. pe când ea era la  Alexandru. Stefan.. un baiat si o fetita. botezata Profira. Nu stiu cui sa  semene. Cel mai potolit dintre toti este Ionel. Acuma vine la rând  George. anul trecut. având o clientela strasnica de­l invidiaza pâna si  strainii. Adevarat ca e si  tânara de tot.. Dar fetele! Cea dintâi. dar altfel om cumsecade.  conducatorul grevei studentilor români din Budapesta. Cel  dintâi e svapaiat de tot cu nationalismul; el a fost. Marcu si Vasile. ceeace ar si merita.  133  dupa numele preotesei. a luat­o avocatul Victor Grozea din Cluj si are doi  copii. mi­am gasit  fericirea. desi acum se împlinesc trei ani .bogat. e nevasta deputatului Gogu Ionescu din România. fiind un  adevarat savant. si într­o buna zi primim vestea ca «dragi parinti.. Au patru copilasi. pe Ludovica. Stralucit baiat si cu  viitor de aur. A terminat întâiul scoala de razboi. e maritata tocmai în Basarabia. nici copiii. frumosi si cuminti  cum nu s­a mai pomenit.. între baieti. George va continua sa calauzeasca turma  credinciosilor din Lechinta. baiat bun si el.. priceput în socoteli.  care în viata ei n­a ridicat ochii asupra altui barbat. macar ca a fost în  tinerete ca o floare. Al doilea fecior. în fiecare vara vin cu totii de  petrec câte­o saptamâna în Lechinta. Sta foarte bine  Alexandru. a luat zestre o mosie de câteva sute de pogoane si crede ca  în curând o sa ajunga directorul liceului.» Atâta­i norocul de calator! Pe cea de­a  doua.. m­am logodit cu. Fireste ca în familie se afla si un medic. Poate cu preoteasa. dar are sperante multe  sa­l mute în curând la Sibiu.. s­a înstrainat putin; tine o  nemtoaica din Posen pe care a cunoscut­o la Berlin pe când studia  stiintele tehnice. din nenorocire.. lânga Chisinau. Vasile acuma îsi  termina liceul la Blaj. profesoara la un liceu de  fete.. Mai ramân doi feciori. contabil la o  banca mare în Cernauti. caci în neamul Pintea toti sunt dragastosi. pentru ca un  profesor a încercat sa­i opreasca de­a vorbi româneste.. menit  sa devina milionar sau cel putin director de banca. toata lumea o rasfata. Altfel ea e femeie de neam. Pacat numai ca nemtoaica nu stie boaba  româneste si. O  singura meteahna are: i­e groaza de însuratoare. cu un nume grecesc. pe când Alexandru n­a mai fost  pe­acasa de vreo zece ani. stabilit la Sibiu. iar el inginer la Uzinele Skoda. Cand  va închide ochii batrânul. acuma  la comandamentul corpului de armata din Graz.. mai aproape de acasa. harnic. iar toamna aceasta si­a  trecut cu distinctie examenul de ofiter superior în statul major. e foarte bine vazut în cercurile politice românesti  conducatoare si n­ar fi de mirare sa ajunga ca mâine deputat în Camera  din Budapesta. Este  Virgil. Pe urma.  A întâlnit­o un boiernas basarabean la Giurgiu. mai ales ca s­a dedicat carierei parintesti. mai mica decât George. vine Liviu  care­i numai de treizeci si doi de ani si e capitan de stat­major. dupa vârsta. strângator. Se zice c­a  înnebunit saloanele Bucurestilor. o frumusete  rara. Fiind un român înfocat si facând orice sacrificii pentru cauza  nationala.

 Caci nu va renunta la Laura pentru toate comorile  lumei. ca nu­i  place ce a vazut aici. Treaba lor e sa fie cu ochii în patru. dar îl înghiti  surâzând ca si când ar fi auzit o gluma nostima. din toate colturile. încât Herdelea deabia a putut  schimba cu dânsul. dac­o vrea si Dumnezeu. întelege ca batrânul ar fi fost mai bucuros sa­l însoare cu vre­o  strâmba bogata si ca­l doare o nora fara zestre.de la cununia ei. O  bucurie mare stapânea toata familia. Cum esira  din sat. Fiecare sa  doarma cum si­o asterne. dar în schimb are inima si.  134  urmând pilda preotesei care. sunt absolut zadarnice. a capitulat repede.  nemultumit:  ­ Eu am un principiu: nu ma amestec în casatoriile copiilor... pentru a­i putea da solemnitatea  cuvenita. învatatorul însira triumfator si de mai multe ori toate  neamurile lui George. întrebând mereu pe Laura daca n­a avut el . desi poate mâine­poimâine va închide ochii pentru  totdeauna.. vorbele serioase cuvenite. cu catel si purcel. fii linistita si ai rabdare! Mai avem o leaca si apoi putem  sarbatori nunta noastra de aur. Deocamdata ramase hotarât doar atâta  ca nunta vor face­o în Armadia.  Familia Pintea pleca noaptea târziu spre Lechinta cu trasura.. leganându­se în hurducaturile trasurii.. Si  decât sa­i terfeleasca mireasa. între patru ochi... babo.  declarându­i ca Laura n­are zestre.  dormita usor cu gura cascata si cu ochii înlacrimati. ca în sfârsit  sa ia bine seama pâna ce nu­i prea târziu.  în casa Herdelea însa lumina nu se stinse pâna spre dimineata. Ca sa se  împlineasca  voia d­tale!  Gura batrânului acuma toraia într­una. cutropit de oboseala si de somn. De abia acum îsi dadeau seama de  norocul Laurei.  Se hotarî ca ziua cununiei s­o stabileasca Pintea. prapadita si arsa cum este de povara anilor. dupa ce  va fi înstiintat toate neamurile. Pintea îi curma  jelania cu un gest  falnic:  ­ Lasa.  Nici învatatorul nu fu prea multumit de raspunsul cuscrului. George se scandaliza ca un  tata poate vorbi astfel despre niste oameni asa de simpatici care ca  mâine îi vor fi rude. fiindca sunt atât de  împrastiati în lumea mare si n­a avut norocul sa­i mai vaza macar odata  împreuna. Atunci o sa­i  strângem pe toti. prin scrisoare. mai ales dupa ce s­au si logodit. batrânul începu sa dascaleasca pe George ca s­a pripit..  Pomelnicul copiilor iubiti stoarse lacrami preotesei. Dar orice încercari de  a­l opri.. mai bine sa­i vorbeasca de altceva.... Pintea îl  întrerupse.  Batrânul. ca se baga într­o ceata de calici care mai umbla  sa­si ascunda mizeria prin sforaiala în vorbe ca si în fapte.

 Iata. e pe cale sa se întraineze. n­ar intra azi într­o familie  atât de mare si distinsa. se repezea la Laura si o acoperea de sarutari. Si cele mai sirete spuneau celor proaste:  ­ Nu vezi. ca omul care nu poate  avea odihna din pricina paiului în ochiul aproapelui.  caci nu stie de unde sare norocul omului si mai ales al unei fete.  ­ Las'­ca mai este vreme ­ mormai Titu scurt. De atunci încoace George n­a mai calcat  pragul casei lui Baciu..  nenumarate  135  perechi de ochi o pândeau de dupa toate gardurile si din toate  ferestrele.  Femeile o mfloreau.  ­ Bine. pipaindu­i burta.. cercetându­i  mersul.  cum a trecut si Cosbuc... o dichiseau cu voluptate. cum se strânge în  bete ca într­un chimir?  Si cele mai pacatoase o bârfeau mai staruitor. Ma gândesc însa ca acuma.  cu atâtea rude mari în lume. Titu  nu lua parte la bucuria generala. traia cu frica în sân.  Ana de altfel. cu  ochii umezi.  ­ Norocul Laurei poate sa fie si norocul tau.  ­ As! Norocul meu sunt eu însumi! raspunse tânarul cu emfaza. daca nu se ducea atunci la Sângeorz. nu zic ba ­ urma învatatorul. Vestea însa umbla din casa în casa.dreptate când a staruit sa­si alunge gargaunii din cap si sa fie cuminte?  Pe fata logodnicei se întiparise. singura fiinta în lume  care­l întelege aevea. dornic sa schimbe vorba. una doua. poate chiar din Pripas. zdrobita de emotii.  Numai mama lui Herdelea era îngrijorata si plângea ca Laura. desi fata de Ana se purta parca nu s­ar fi .  ea. D­na Herdelea tacea. Titule! îi zise Herdelea  cautând sa­l dezmorteasca. El tocmai acuma framânta în minte o  poezie în care voia sa cânte iubirea herculana. în fiece minut se astepta  sa i se dea în vileag pacatul si asteptarea aceasta era mai chinuitoare ca  însasi constiinta greselei. bine.. Se mira ca  George tace..  Fagadui surorei sale ca o va lua cu dânsa ca s­o mai scoata prin lume. ca o masca. saracuta  de ea. Titu se dezbraca si se culca  foarte amarât ca nici chiar tatal sau nu­i respecta nazuintele. cum umbla sa­si ascunda pacatul.. ti­ar fi mai usor si tie sa treci în România.. un zâmbet de fericire. în taina masurându­i mijlocul.  cu vre­un flacau bogat. hotarât ca  a doua zi sa se întâlneasca negresit cu Rozica. sa te apuci mai serios de isprava. strângând buzele punga ca sa n­o podideasca plânsul.  Herdelea însa se supara si­i imputa ca­si pierde timpul cu fleacuri în loc  sa­si croiasca un rost în viata. când ea era sigura ca el stie tot.. lelito. Nimeni nu stia de unde a pornit vorba si multi nu  credeau. din noaptea aceea. Când trecea Ana pe ulita. în loc sa se fi maritat mai pe aproape... iar  Ghighi.. ca un tâlhar.  Spre sfârsitul Câslegilor se raspândi zvonul în sat ca Ana lui Vasile Baciu  ar fi însarcinata. Vazând ca discutia se îngroasa. în soapta. ca trebuie sa munceasca daca vrea sa  razbeasca.

 Când avea  trebuinta sa mearga pe ulita. chiar de­a doua zi.. Apoi când. De aceea. un  culcus moale într­un stog de paie din gradinita.. scârtâind putin portita ca sa­i dea ei de stire. îi facea cu ochiul spre a­i arata ca stie  tot si nu­i suparat. printre vorbe de iubire. taranul si­a adus aminte ca prin vis. Ana pregati. iar apoi când. sa se  culce batrânul si sa stinga lampa. si fata i s­a  luminat. Flacaul nu zise nimic. si nu mai stia cum sa astearna patul mai repede.  într­o seara.  Fata însa astepta noptile cu nerabdare din ce în ce mai mare. se linisti pe deplin. fata îl astepta totusi mereu. unde erau mai adapostiti de orice primejdie. Ion  catadixea sa se arate. dupa mai multe nopti chinuite. îsi facea mereu de lucru  pe afara ca sa asculte de n­a sosit cumva Ion. cu frica în inima ca poate  n­o sa mai vie. în câteva nopti. din  bâlbâielile ei speriate. Ce s­a întâmplat era scris  sa se întâmple. îsi zicea. Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George si. caci asa George va trebui sa o iea  mai repede. Lumina zilei îi ardea obrajii. îsi  ascutea urechile sa auda scârtâitul portitei. umbla cu ochii în pamânt. Ana a stiut sigur ca a ramas grea si.  Zvârcolindu­se fara somn pe cuptor.. vesnic  spre miezul noptii..  Pe la Craciun. iar el va scapa de o grija.. sa nu fie  nevoita sa întâlneasca privirile oamenilor. Atunci se întreba. s­a sfatuit si s­a chibzuit cu fata cum sa afle pricina  schimbarei lui? Atunci. simti ca Ana iese  afara pe furis si ramâne în frig un ceas doua.  spaimântata. din încurcatura ei. Peste o saptamâna s­au  mutat în podul grajdului. Patania fetei aducea apa tocmai la moara  lui. Se simtea o jucarie în mâinile lui si totusi nu­i trecea  prin gând sa­l învinuiasca. Zilele  scurte de iarna i se pareau nesfârsite si. întâlnindu­l. Cu toate acestea îi era rusine de lume încât de abia  cuteza sa iasa din ograda. îi tiuiau creierii de încordare  si  136  nu putea închide ochii pâna dimineata. în iubire nici nu poate fi  vorba de vina. Ei ddi sunt sortiti unul altuia.. s­o scape din ghiarele grijilor? . cum are sa se sfârseasca nenorocirea aceasta? De ce nu  mai încearca Ion s­o ceara de nevasta. Banui pricina. din galbenirea obrajilor ei.întâmplat nimic. si­l cinstea ca pe un ginere gata. îi arata  mai multa prietenie ca în trecut. sopti lui Ion ca de acuma viata ei  atârna de vointa lui. dar de atunci nu mai veni în  fiecare noapte. dar curând are sa vie în petit. A doua zi îi cauta si­i gasea ea  singura scuze. ea nici nu îndraznea sa­l mustre de teama ca nu  va mai veni deloc. într­o îmbratisare  patimasa. îsi zicea ca flacaul vine într­  ascuns.  întelegea tot si era multumit. îsi închipuia ca rusinea ei  trebuie sa rânjeasca de pe toate coperisele caselor. îsi pierdea  cumpatul.. se rosea la fiece vorba a tatalui ei. ceea ce pe George  îl zapacea. Si flacaul se înfiinta nesmintit.. Ii parea chiar bine ca a pacatuit. îndata ce se însera. De altfel. în  casa însa n­a mai intrat niciodata.

 caci îl  cuprindea mânia si i se întuneca mintea. Sau Ion lasa înadins sa treaca vremea.. simtea ca­i crapa obrajii. Firoana. Pacatul nu se mai  putea tainui si rafuiala se apropia. Nu putea sa se gândeasca ce­ar fi atunci. Vasile Baciu îi vedea suferintele si o  compatimea.  Apoi nu mai erau decât cinci­sase zile pâna sa intre în postul cel mare. si din noaptea aceea nu se mai arata pe la Ana.. îsi dadu seama ca  e pierduta. Ion mormai cine stie  ce. aduse pe baba Firoana.  când sa iasa pe poarta. doua. Vasile Baciu a  iesit de a dat vitelor nutret si era cât pe­aci sari descopere. De câteva ori se hotarî sa  mearga la Toma. Fata i se  îngalbeni si se împestrita cu niste pete pamântii. o pipai usor pe  pântece si apoi spuse verde  taranului:  ­ Mare mirare sa nu fie baiat.  Ana începea sa aiba ameteli si uneori chiar varsaturi. Statu  toata seara cu cotul pe coltul mesei. Cum sa se duca el sa­  si îmbie fata...  Fata se ghemui pe vatra. dar  sprintena la suflet.. Vasile Baciu însa nu rosti nici o vorba.  Trecu o saptamâna. sbârcita la fata.. ca un cersetor? Intra la Avrum.. înainte de­a chema pe doctorul Filipoiu  din Armadia. Numai sa­i ajute Dumnezeu  sa­l poarte sanatoasa. ce­o crede dânsul de bine. împreuna cu alti barbati. nu mai vru  sa se suie în podul cu fân.  Flacaul lipsi o saptamâna încheiata. ca si înainte. iar George nici habar sa vina sa  ceara fata. oftând des ca .Poate ca marturisind tot. singur vorbind în fundul sticlei cu rachiu.. cu ochii în pamânt.. se îmbata si ocara pe  George. Dar totdeauna. Ii fu frica  137  sa nu se prapadeasca fata si. iar pe urma când veni. ca un câine vinovat. Vasile Baciu începu sa se posomorasca.. mestera mare în descântece si  moasa vestita în toate satele dimprejur. Fata n­avu  curajul sa mai staruie.. dar îi spuse cu glasul tremurat de lacrimi sa vie  mai des. Adica sa fi vrut  flacaul sa­si bata joc de Ana si s­o lase pe urma de râsul satului? Daca  ar fi asa atunci. Aminti Anei ca.. si sa faca ceva.. sa se înteleaga împreuna omeneste..  Deoarece câslegile erau pe sfârsite. Fata afla ca Ion s­a dus sa taie la  padure în muntii Bârgaului.. tatal ei s­ar înmuia. s­o arate satul cu degetul?  Banuiala ca Ion ar fi în stare sa­si bata joc de sufletul ei o îngrozea mai  mult chiar decât mânia batrânului. mai Vasile!.. cu privirea înghetata. Sortul i se  rotunjea vazând cu ochii. ca de­acum numai de la Dumnezeu mai poate nadajdui  scapare. Se prapadea plângând amarnic.. pentru  ca în curând nu­si va mai putea ascunde sarcina. cinci... ca si când ar fi avut nevoie de  toate lacrimile din lume ca sa­i înece durerea ei cea mare. într­o noapte. schimba numai doua soapte cu Ana. care e scump si nici nu se uita la om pâna nu­i iea banul  din mâna.  asteptând s­o omoare.. daca cumva n­ar omorî­  o.

  curând. striga pe Ion si­i povesti ce­a auzit..  Cum ajunse acasa. S­a si jurat însa ca nu se mulcomeste  pâna nu afla cine a îndemnat pe taran sa faca jalba si cine i­a facut­o. tot s­ar putea sa  scape o vorba pe undeva. fie vorba între noi! Sa­l mai zgâltâie nitel si pe  dumnealui. Dar  rusinea pe el sa se pomeneasca cu asemenea bobârnac. Oricât de prieten i­ar fi Ghita Pop.. stând într­o zi la un pahar de bere cu Herdelea.. Se credea în sufletul lui razbunatorul nedreptatitilor. îsi freca mâinile si zise copistului.. unul din  pretendentii dascalitei de pe vremea când jucau împreuna teatru în  Monor. desi  le cunostea foarte bine. trimisa sa  cerceteze si sa raporteze fara întârziere. si  pâna nu­i baga în  puscarie pe toti!  Herdelea simti o sageata prin inima auzind vestea si mai ales  amenintarea judecatorului. cu care era  prieten din copilarie. o mândrie priincioasa îi umplu pieptul. si sa­l nenoroceasca. îi spuse ca e zarva mare la judecatorie din pricina  anchetei orânduite de. Cred ca mai  bucuros ar fi fost sa­i fi tras cineva doua palme tepene în piata bisericii. ca prea se fandoseste de parc­ar fi frate cu Sfântul Petru!. Laura si  Ghighi împartaseau mândria tatalui lor mai cu seama pentru ca  judecatorul n­avea buna cuviinta nici sa le salute. când le întâlnea.chiar fara voie.  decât sa pateasca una ca asta. Dupa ce flacaul se jura si se închina ca va face întocmai.. tragând cu ochiul:  ­ Lasa­l ca bine­i face.un bolnav de moarte. Apoi. singurul copist român de la judecatoria din Armadia. nevasta ­ îi zise Herdelea trufas ­ ca nu scapa nici Sfintia .. el sa spuna  sus si tare ca jalba i­a scris­o un domn de la Bistrita pe care nici nu stie  cum îl cheama. ministrul justitiei.. ce cap are seful! sfârsi zâmbind copistul.  Nu ca i­ar fi frica.  ­ Fii pe pace. draga Zaharie. Dascalita ar fi fost mai bucuroasa sa vaza la  racoare si pe popa Belciug.  care parca­i zicea: «Uite ce ai fost în stare sa faci tu. având grija sa­i  reaminteasca foarte grav ca. scos ramâne în  vecii vecilor. în urma plângerii lui Ion Pop­  Glanetasu din Pripas. Fiindca vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. Judecatorul turbeaza si asteapta dintr­o clipa într­  alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistrita.  Herdelea declara cu multa demnitate ca în sfârsit a sosit si ceasul  dreptatii. Zaharia  138  Herdelea! Vezi ce putere ai? Sa mai pofteasca cineva sa te înfrunte!»  Râse deci si el.  Ghita Pop. pe care nu­l mai putea suferi oricât cauta  dânsul s­o linguseasca; pe cine a scos ea de la inima. stiindu­se la adapost. De frica se gândi un moment sa  marturiseasca copistului ca el e autorul plângerei si sa­l întrebe cum sa  se apere de s­o întâmpla sa­l descopere în cele din urma? Dar îsi lua  seama repede. Toti se întreba cine i­o fi facut  pozna asta judecatorului?  ­ Sa­ti închipui. orice l­ar întreba comisiunea.

 Daca asta n­a  139  fost iubire. va rapi­o într­o  noapte fara stele.. o  asteptau cu bratele deschise. Toate nu  stârnesc nimic în inima ei. gospodarie. ca  n­a facut cu el decât exercitii de cochetarie. . o simpla trecere de vreme. eteric si romantic.. la  vorbele lui de dragoste soptite cu o înflacarare stângace..  Laura. Lucrând la trusou. cu ce placere dansau împreuna la toate petrecerile. ramânea deseori cu mâinile în poala si cu ochii  în gol. Dar Pintea? Se roseste  gândindu­se la sarutarea lui de logodna. ceva scaldat în serenade. Iar azi e în pragul cununiei si.. frumos si  bun. Dar îndata ce voia sa­si închipuie  cum îl va iubi. iubirea ei a fost o jucarie fara  pret.. n­ai grija!  Niciodata n­a salasluit atâta mândrie în casa Herdelea. dar acuma parca seriozitatea îi sedea mai bine. afara de o sfiala aproape dureroasa. Viitorul se întrezarea trandafiriu. pe lânga ca­i face cinste. Pâna  acuma câteva saptamâni avusese convingerea ca iubirea e ceva foarte  poetic. ca astfel sa­l rasplateasca  pentru dezinteresarea lui care. oftari ascunse si  visari la luna; crezuse ca cel care va iubi­o aevea. sa  vaza Pintea ca. ca în zilele  acestea. Ii era frica de clipa în care vor înceta închipuirile ce o îngrijorau. are atâtea alte calitati pretioase  încât se poate lua la întrecere cu orice domnisoara din Ardeal. îsi amintea cu câta  tremurare de inima îi dorea vizitele. sau  cum se fac muraturile.. atunci ce­i iubirea?. asteptând parca un raspuns care nu putea veni. Mai ales  se gândea ca va iubi foarte mult pe George. daca  tocmai schimbarea aceasta brusca nu e o dovada de egoism interesat  din partea ei? La urma urmelor Aurel i­a fost drag. ba cum se  gateste cutare mâncare... Totusi se întreba în sufletul ei. desi ea n­a avut zestre. mintea ei framânta numai bucatarie. si  printre acestea dorinta vaga de­a vedea pe George mare. e o floare asa  de rara în lumea asta materialista. Nu ca i­ar mai fi pasat de Aurel  Ungureanu. Era hotarâta sa fie o gospodina desavârsita. se izbea de nedumerire. proza. era sigura.. Poate însa ca si ea a fost vinovata. De  unde pâna atunci nu se potrivise deloc în pareri cu mama ei. Din toate partile nadejdile  bune surâdeau. pentru el. de când se logodise.. azi  vorbeau ca doua tovarase si nu se sfia s­o întrebe mereu.. la strângerile de mâna. trecuse printr­o schimbare mare.. îndeosebi de când auzise din gura  viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care. Pintea îi scria în  fiecare zi si ea primea scrisorile cu o strângere de inima din ce în ce mai  mare. în loc de fraze  pompoase.. Adevarat ca pe urma el s­a purtat urât  neavând nici o tresarire de indignare când a aflat ca Pintea i­a cerut  mâna.  Amintirile o zapaceau. sau cum se croiesc pantalonii barbatesti. Lasitatea lui o scârbea. cum i se întiparea în minte fiece  vorba a lui. ceeace însemneaza ca. Serioasa  fusese ea totdeauna..Sa cu mâna goala din comedia asta! Are sa manânce si el rusinea cu  lingura.

 El parea înstrainat de nazuintele ei. Prudenta  femeii i însa trezea o gelozie furtunoasa la Titu caruia îi parea rau de  orice privire I aruncata altuia. f deoarece el n­are nici un câstig.. Dupa câteva întâlniri. Restul lumii. Cu prietenele ei. Ea îl preocupa ziua­noaptea. Nu trecea o zi fara sa se duca prin Jidovita. Niciodata.  140  ademenitoare si stârnindu­i noui pofte. Ceasuri întregi îsi tortura creierii  sa ; cizeleze câte­un vers sau macar vreo imagine în care s­o  nemureasca pe ea. într­un moment de însufletire îi spuse si ei ce­a hotarât si  ea îi I multumi cu un uragan de sarutari. dar el parca nici nu vrea sa stie de fericirea ei. Atunci  Titu îi fagadui ca o va duce cu el în România. sa se faca luntre si  punte baremi s­o vaza. Nimic nu­l mai interesa  afara de Roza. Asa  ceva ar fi o faradelege nemaipomenita. ca si când ar trai în alta  lume. nu mai traia decât  pentru Roza Lang. oricât ar fi fost de  intima. Pasiunea aceasta o înviora si o înfrumuseta...Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care sa­i înteleaga  tulburarea si sa i­o aline. Ghighi iarasi nu era în stare  sa­i patrunda gândurile. . ea n­ar putea trai nici o  zi fara Lang. nici chiar lecturile lui. Mama ei însa n­ar fi îngaduit în ruptul capului  asemenea zbuciumari.  într­adevar Titu. îi umbla prin minte s­o desparta de sotul ei si s­o ia el  de i nevasta. Trebuia  sa faca  sfortari sa se stapâneasca si sa nu­si piarza capul cu totul. n­a cautat sa­i usureze  îndoiala. Istetimea ei instinctiva nascocea cu usurinta prilejurile de întâlnire  si de i îmbratisare. care se credea o martira a casniciei. de orice vorba schimbata cu altcineva.. femeia îi cucerise toate  gândurile si toate simturile. nu cum a fost Zaharia Herdelea. dar raspunsurile ei naive  si zgomotoase nu­i risipeau sovairile. parca nici nu mai  exista.. când va fi sa plece. sa­i culeaga un zâmbet cu înteles sau o privire  dragastoasa cu care sa­si mângâie dorintele pâna se va ivi clipa  nepretuita când s­o poata strânge iar în brate. printre toate  rândurile îi rasarea mereu ea si numai ea. nu  si­a pus niciodata întrebari pacatoase. ; Doamna Lang de altfel se simtea magulita ca a  desteptat o iubire atât de I puternica în inima tânarului fara trecut.  de când soarta ei e aproape sa se hotarasca. iar  mai târziu începu l sa­l doara si gândul ca Roza traieste într­o casa cu  Lang si ca chiar se culca  în acelasi^ pat. tulburându­l. Numai Titu  ar fi linistit­o. si­i  raspundea cu cochetarii vesnic  noi. Repede îsi dadura seama  amândoi ca. pentru dânsul.  chinuindu­l si fericindu­l. Era prea copilaroasa pentru niste lucruri atât de  serioase. cum ar putea sa­si puna Laura  care a dat peste un om de seama. cazut în mrejele iubirei patimase... Daca ea. caci în fiece fraza. tot nu îndraznea sa­si deschida inima pâna în fund. Laura încerca sa se sfatuiasca cu ea..

  gasea pe Titu între I patru ochi cu Roza. Doresti un paharel?  Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. caci orice asigurare de viitor însemna o despartire  de Rozica. nu mai zicea ca are nevoie de iubiri vaporoase. Ce vrei. am îmbatrânit.. Dar iarasi nu putea starui sa se eternizeze în lenevie si deci  raspundea  morocanos:  ­ Am zis eu ca nu vreau? Gasiti­mi o slujba. cum o preamarise el odinioara în poezie. Titu se obisnui curând si nu­i mai fu frica sa nu­l  prinda  barbatul. I se parea o mica ipocrita încrezuta. amice? Esti dragut ca mai tii de urât nevestei mele. în pauze. ca omul  trebuie sa­si croiasca un drum în viata. si iata ca ma  duc! Daca nu sunteti în stare sa întelegeti talentul meu.. si eroice.  Herdelea. încurajat ca una din fete si­a gasit norocul urmând sfaturile  lui întelepte.Deocamdata  însa nu se prea gândea serios sa se arunce în vârtejul necunoscutului. si în sfârsit c­ar fi bine sa se gândeasca si  el la ziua de mâine... De altfel nu mai simtea nici  o  trebuinta sa povesteasca nimanui cum a cucerit iubirea Rozei.. Nu se mira si nu se supara. ca eu n­o  prea rasfat. De la serata dansanta nu  vorbise  | mai mult de doua ori cu Lucretia Dragu.. De când putea strânge în  brate pe  ¦ Rozica. ne iubim si te urâm! Slobod esti sa iei orice hotarâre!  Cuvintele acestea i se pareau si demne. se framânta sa asigure si viitorul baiatului. ca anii trec ca vântul si cel ce n­  a muncit n­are la batrânete. Pasiunea  merge mâna în mâna cu discretia. Titu  141  se înfuria întelegând. ci  zicea vesnic foarte senin:  ­ Aici erai. De multe ori.  Dupa dibuirile începutului se întâlneau mai ales acasa la ea în vreme cât  I Lang era la scoala. Lang era mai orb ca toti barbatii si nici nu visa  macar I sa­i banuiasca. «Oachesa cu  ochii  verzi». orice ar fi. repezindu­se acasa sa  mai traga o | dusca de rachiu ca sa­si întareasca energiile pedagogice. îsi întocmi chiar o replica strasnica pentru orice eventualitate:  ­ Domnule. Fetele sareau si­i luau . ca sa va scapati de mine si sa nu­mi mai  bateti capul ca  sunt trântor si nimic mai mult!  Supararea lui îi mâhnea pe toti din casa. nu­l mai inspira câtusi  de putin. Astfel nu scapa  nici o Ocazie de a reaminti lui Titu ca vremurile sunt grele. am sa ma fac  chiar si maturator de strada. Din norocire n­avu  | nevoie de ajutorul lor.

 dar punând în legatura nervozitatea si nepasarile lui  Titu cu zvonul acesta. iar stirea ca Rozica pune coarne lui Lang se întinse. Notarul e un om de isprava. pe când învatatorul.. Si pe urma acolo poti strânge si bani.. Si. deoarece  Roza facea pe mândra fata de ele si le privea de sus. aproape  în acelasi timp. Fetele Lahamului Cahan. raspândira vorba  ca între unguroaica lui Lang si feciorul dascalului din Pripas nu poate fi  lucru curat. îl jignea mai rau.apararea.  Roza Lang.. »¦>  Vizitele prea dese la d­na Lang începura cu vremea sa bata la ochii  ovreimii din Jidovita. bine... dar îl  puse sa jure ca nu o va însela si ca va veni cât mai des posibil. Ca doar  nu arde. sa se uite la ceas când intra si când iese.. într­o seara.  Aveti sa va întelegeti ca fratii.. înduiosata.  neavând alta treaba si fiind vecine cu Lang. o zi doua.. si în sfârsit ajunse  la urechile lui Herdelea.  142  Herdelea vorbea atât de blând ca Titu nu gasi putinta sa se supere. Al saptelea sat de la Armadia.. raspunse în doi peri:  ­ Bine. caci  nu vei avea nici o cheltuiala. Nu­i vorba sa te împotmolesti în Gargalau. Nu e departe ­ raspunse batrânul parca i­ar fi ghicit rostul  întrebarii. dar pe alte cai vestea sosi si la cunostinta fetelor si a d­  nei Herdelea care nu stia cum sa blesteme mai dârz pe ticaloasa ce nu  se sfieste  a­si pune mintea cu un copil. Batrânul nu era împotriva unor astfel de  pierderi de vreme. vesti ca a  întâlnit în Armadia pe notarul din Gargalau care tocmai are mare nevoie  de un ajutor priceput si ar primi cu placere pe Titu.  fiindca voia sa se sfatuiasca mai întâi cu Rozica. se temu sa nu izbucneasca cumva vreun scandal  care sa pericliteze viitorul baiatului si se puse de acuma cu tot  dinadinsul sa­i gaseasca mai curând baremi un loc de subnotar undeva. simtind ca lumea forfoteste. Titu îngalbeni. vrând  s­o dreaga. îl povatui sa se duca. Dar. trecu si în  Armadia stârnind senzatie printre învatatorii de acolo... încurcat.  ­ Gargalau? zise dânsul cu glas stins.. De atunci încolo ochii care urmareau pasii lui Titu se  înmultira.  ca sa­l îndeparteze din bratele iubirii primejdioase..  Astfel toata familia se bucura când învatatorul. fiindca de acum nu mai .. se apucara sa pândeasca de  câte ori vine Titu. Dascalita. Acum sa ma mai gândesc si eu putin.  ­ Gargalau. Mai ales ca. facea semne indignate lui Herdelea sa­l  lase în pace.. masurând în gând departarea  dintre  Jidovita si locul surghiunului. platindu­i o leafa  foarte  buna. se scarpina în ceafa si. batrâne si înacrite.. în  schimb îi fagadui si ea ca va merge sa­l vaza. încât sa poti pleca mai târziu unde te  îndeamna inima. E ceva  provizoriu.

  In joia când Herdelea vazu iar în Armadia pe Friedman si­l încunostiinta  ca saptamâna viitoare Titu va pleca la post..  143  Sufletul i se umplu de o îngrijorare dureroasa. Se sili sa se bucure.. respectul legilor..  atunci ungurul e în stare sa­si împlineasca amenintarea. cum va închipuiti una ca asta? Eu care.  învatatorul saluta respectos.  întâlnirea aceasta îi înfipse un cui în inima. poate si constiinta vinovatiei îsi bate joc  de dânsul. Pâna acasa întoarse  si suci toate urmarile posibile ale nenorocitei întâlniri.. Stinsese lampa brusc ca si când i­ar fi fost rusine de lumina.. parca mai  înfricosatoare. Familiei însa nu se îndura  sa marturiseasca nimic. De ce sa le turbure bucuria? La urma urmelor  poate frica îl face sa exagereze.. . Din toata purtarea lui  Ion parca citea mai lamurit primejdia. domnule Herdelea. Dupa ce se departa câtiva pasi.. Baba Firoana  parca­i urnise în creieri toate gândurile care acuma nu­si mai regaseau  locurile. Vorbele de  deunazi ale copistului îi rasunau în urechi iarasi... desi trebuie sa fie cu ochii în patru caci o  lume întreaga umbla sa­i sfâsie inima. Un strop de nadejde îi picura în inima si porni o lupta  vajnica cu presimtirile rele. dar inima îi ramase mohorâta. Juramintele lui totusi nu­l linistira.  judecatorul îl striga înapoi si­l întreba brusc. Daca însa se dovedeste acum aevea ca el a facut jalba.. dar baga de seama ca ungurul încrunta din  sprâncene fara macar sa miste din cap.. prin  fata liceului. sa  reaminteasca lui Ion ca.. la Glanetasu. de nu si  întemnitat.  Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care hotara cununia pentru Dumineca  Tomii.poate trai fara iubirea lui. Va sa zica ungurul  banuieste. Dar cum sa fi aflat  ungurul? Sau poate chiar el însusi o fi scapat undeva vre­o vorba  tradatoare? Cu neputinta n­ar fi.  poate chiar stie sigur ca el e autorul reclamatiei?.. caci între prieteni cam are si el obiceiul  sa spuie vrute si nevrute. ca si ceilalti.. privindu­l aspru si  cercetator:  ­ Asculta. d­ta ai facut unui taran din Pripas o  plângere la minister împotriva mea?  învatatorul sovai o clipa si pe urma raspunse bâlbâind cu limba de  plumb.  ­ Foarte bine ­ mormai judecatorul întorcându­i spatele cu dispret... abia gasind cuvintele unguresti în minte:  ­ Eu? Oo. daca ar sufla vreun cuvânt.  Vasile Baciu se zvârcoli toata noaptea ca pe jaratec.  Gasi un pretext si se repezi pâna peste drum. pe la amiazi se întâlni. nas în nas cu judecatorul care tocmai iesea de la slujba. ar fi foarte rau  pentru amândoi. Apoi fusese destul de nerod sa se încreada ca  l­a pocnit atât de urât încât parca­l si vedea destituit. Flacaul i se paru cam nepasator. desi jura iarasi ca mai  bine sa­l taie decât sa vânza tocmai pe domnul învatator care i­a facut  numai bine.

  144  peste rufe cu scaunul de laut si maiul.  oboseala o istovea din ce în ce. alba si sticlitoare. Apoi fata se  duse si reveni.. Anei parca­i era mila s­o calce cu opincile­i greoaie si sa  strice pojghita de fulgi proaspeti care suspinau dureros sub pasii ei. Baremi de­ar fi batut­o. vrând sa­i stoarca un raspuns la  întrebarea: ce vrea sa faca tata? Ea de mult îsi închipuia ca batrânul stie  cu cine a pacatuit si se minuna mereu ca tace. la fiece miscare.. în vreme ce astfel o piatra de moara îi  turteste încetul cu încetul inima. fata atipi putin..  I se statorise în creieri siguranta ca Baciu s­a dus la Ion... ce va face lumea. în schimb capul îi duduia de aceeasi întrebare  aprinsa: Ce va face? Si cu cât se întetea.. îsi ascutea auzul. în sufletul ei groaza se  masura cu parerea de rau. Dupa  cuptor.  Doua zile spalase si fiersese în tinda rufele murdare; azi avea de gând  sa le lae si sa le limpezeasca în Gârla Popii ce curge în dosul casei. pândind  nesomnul tatalui ei si asteptând. sa sparga ghiata si sa­si potriveasca locul. Gerul îi dârdâia carnea si oasele. Nu simtea însa nimic. apoi o dadea în gârla. pâna ce ramânea ca zapada de curata; pe urma o storcea  bine. Uneori se gândea ca  înadins asteapta pâna se va reîntoarce Ion de la munte. Lacramile si vaetele  i­ar fi usurat suferinta trupeasca. Când se trezi. ca obrazul unei fecioare  neprihanite.. în  gradina zapada râdea.Prin întunerec putea geme mai slobod. Ana. cu atât lua parca mai multe  întelesuri: ce va face tatal ei... în casa patrunsesera  zorile albe de iarna si batrânul nu se mai vedea.. Dar acum  flacaul era iar acasa si Vasile Baciu se natângea în  tacere. s­o înhate de picioare. o scutura si o punea la o parte.  s­o traga jos din culcus si s­o zdrobeasca. speriata. ca si  când s­ar fi caznit sa se smulga de sub apasarea învelitoarei de ghiata. ar fi scapat de  adastarea aceasta mai chinuitoare ca orice durere... o batea iar si iar o dadea  prin apa. Din  câteva lovituri de topor desfunda o gaura rotunda în ghiata groasa de­o  palma si captusita cu omat. Se încalta cu opincile. Patul i se parea de fier oricât  îndrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de zacere. si  porni cu toporul subtioara. Apa fierbinte se  raci în oala. ca va face Ion. uitata. îsi sufleca poalele si zadiile. sa vaza daca a venit batrânul. Apa zbucni afara în bolbociri furioase.  Spre ziua. cu respiratia supta. la  capatul gradinii. ca  sa iasa mai întâi lesia.  îsi împartise lucrurile asa încât sa se poata întoarce de mai multe ori în  casa cu bucatile laute si limpezite. Batea  zdravan cu maiul rufa asezata pe scaunul lung si cu picioare scurte.. iar într­o mâna aducând o oala  cu apa fierbinte în care sa­si dezmorteasca degetele când o va fi razbit  frigul. Si acuma .. subtioara cu un cos de rufe ude de lesie. întocmai ca în  noaptea când se frânsese întâia oara în bratele lui Ion.  înmuind si mânjind fara crutare zapada de prin prejur.

 Dar gândurile de  moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei.  înjura printre dinti si era gata­gata sa apuce de gât pe Ana si s­o  strânga pâna îi va stoarce ei dezmintirea. Dar de ce nu trece macar sa­i spuie lui ca uite  asa si asa.  precum se cuvine? Bine.  fara sa­si dea seama. nu pentru ca  fata a ramas însarcinata. daca a  pângarit­o. ca doar nu e peste noua mari si tari? Ori poate n­o fi dânsul  tatal copilului? Gândul acesta. clocotise neîncetat ca o oala plina si descoperita. în nestire. se oprea din lucru.. Rusinea îl înfuria însa când îsi zicea ca.. Dar adica de ce n­ar veni George. Cum sa­i gaseasca  vreo vina. cu mâinile crapate  si rosite de înghet. neobisnuita cu framântarea  gândurilor. umblând pe lânga  Somes. daca nu i­ar fi taiat­o dânsul? . care mereu i­a batut capul cu feciorul Tomii.. Deseori privirea i se scalda pierduta în apa care se zbatea la  picioarele ei. parca a auzit  gemetele fetei amestecate cu o foraiala aspra si înfundata. desi doborât de rachiu.  în toata framântarea lui nu era nici o ura împotriva Anei. se mira ce nesocotita a fost si repede se îndrepta din sale. ce se îmbrâncea uneori în mintea lui. când el îi  fagaduia negresit pe Ana si­i zicea «mai ginere»; mai ales se caznea sa  retraiasca noaptea aceea când. Nici nu se  gândea macar s­o ia în seama serios. O rusine ametitoare îi strângea inima. de pe  145  vremea când venea seara si stateau de poveste împreuna. aducându­si aminte  cum era cât pe­aci sa­si faca seama asta­vara. Mintea lui.. trudita de povara ce­o purta  sub inima. uitata pe  un jaratec mare. poate ca nu se învoieste cu zgârcitul de tata­  sau în privinta zestrei. ba ca va fi bine. sufla ca un balaur.. deoarece flacaul nu  se grabeste sa fie om de treaba. caci atunci  trebuie sa se fi întâmplat pozna. brusc. Atunci se zvârcolea în pat.  respira adânc si­si mângâia burta rotunda. Era însa sigur ca a facut­o în credinta de­a asculta porunca  lui.ghicea mereu. Si.. când  amenintatoare ca un dusman însetat de razbunare... îi  zdruncina tot sufletul. când ispititoare ca niste soapte de dragoste. ci pentru ca George nu vine s­o ia.  Vasile Baciu plecase în faptul zilei. când ea habar n­are ce­i lumea. ba ca va fi rau. va trebui sa se duca dânsul sa se  înteleaga cu Toma. îi  era necaz doar c­a fost atât de proasta de s­a dat lui George înainte de­  a o fi cerut. când ar fi fost în stare sa se  marite cu Ion­a­Glanetasului. dupa o noapte întreaga  chinuita de sovairi si chibzuiri. sa nu se întâmple sa nasca Ana si pe urma sa  înghita toti rusinea cu pumnii. Se potolea însa alungându­si  din cap asemenea închipuire si zicându­si convins ca George trebuie sa­  si faca datoria. încerca sa­si reaminteasca  amanunte din purtarea flacaului. spre a se convinge deplin. Se însela singur silindu­si în urechi  închipuirea unor soapte groase care n­ar putea fi decât ale lui George si  care­i înlesneau sarcina si­i mulcomeau zvâcnirile inimii. O stia supusa si n­o învinuia. în rastimpuri totusi. Ba.

 cel putin sa nu mai aiba grija asta pâna­n iarna viitoare. Iesind pe poarta se gândi ca trebuie sa lase la o parte orice sfiala  si sa mearga de­a dreptul.. apoi însasi casa cu coperis de  tigla. îsi afla pamânturile  neatinse. sa­l întrebe în ce ape se scalda. Curând iesi din sat. apoi cosarul semet ca o casa de om bogat. fiindca trebuia sa hotarasca ceva.  George adapa vitele. îsi iuti pasii.  Cum se lumina de ziua.  ­ Adica mie sa­mi fie rusine ca n­au ei obraz? mormai el din ce în ce mai  suparat. se duse sa dea o raita. care parca era George... am ce baga­n gura. acoperita cu  cotetul de porumbei.  146  îsi aduse aminte de niste locuri ale lui.  slava Domnului. Cumpana fântânei scârtâia ascutit în vreme ce . Atunci se înfurie ca s­a lasat înfricosat si se întoarse  grabit spre sat. Dupa ce  coti însa pe Ulita din dos si începu sa se apropie de casa lui Toma. Fiindca tot a venit  pâna aici si padurea era aproape. semanate cu grâu de toamna. cu o claie de lemne  taiate. cu stâlpi înfloriti. ardea o flacaraie uriasa în jurul careia se  misca o femeie si un barbat.  hotarârea îi scazu pas cu pas. asternute cu o pânza groasa de zapada. Demult se tot gatea sa mearga sa  vaza ce­i cu ele. stai ca întorc eu cojocul. cuprins numai de gândurile mosiei sale. cu ferestre domnesti împodobite cu chenare late vinete închise.  ­ Oameni cu stare..  aproape de drumul spre padure. apoi în ograda o întreaga cireada de vite dintre care  unele lingeau la un bulgare zdravan de sare.. cu usa  tinzii deschisa unde.  învârtindu­se prin padure si ochindu­si copacii de taiat. îi veni în minte  claia de lemne din gradina lui Toma si apoi hotarârea cu care plecase  dânsul de­acasa.. pe vatra. iar altele rumegau alene  suflând fuioare albe de aburi pe nas. daca­i asa. uitând ca pornise la  Toma. porni spre Toma ca sa­l nimereasca negresit  acasa. sa stiriceasca gândurile lui si pe­ale flacaului.. c­am fost si primar în sat si. plin  ochi cu papusoi.. Apoi. chibzuind c­ar  fi bine sa­si mai care câteva sahii de lemne pâna ce nu începe omatul  sa se topeasca. apoi gradina cât o  livada. Ca doar nici eu nu­s fleandura.. îsi zise ca dis­de­dimineata  se va abate pe la Toma sa zvârle o vorba în treacat. Numai cu coada  ochiului se uita si vazu poarta mare. cu stoguri de fân si de paie. asa ca din  întâmplare.  Trecu pe dinaintea casei fara sa întoarca macar capul. cu pomi multi.  ­ Eu sa­l rog pe Toma sa­mi ia fata? Dar mai bine sa­mi smulg limba!  murmura zarind casa de piatra înaltându­se peste coperisele celor dim­  prejur.în sfârsit.. iar locul i­l lua rusinea umflata de  mândrie.. despre care auzise ca i le­ar fi stricat  saniile ce se duceau dupa lemne. ce mai calea­valea ­ îsi zise Vasile Baciu ca si când  acuma si­ar fi dat deabia seama cât de bogat trebuie sa fie Toma.. cu  falnice cununi de porumb atârnate de capriori deasupra prispei.

 Apoi daca s­a întâmplat altfel.  ­ Cum ai zis. nu. dar cautând sa se stapâneasca:  ­ Apoi vad ca nu esti om de treaba. bade Vasile. pasind foarte greoi si având pe fata un zâmbet compatimitor  care­ti  147  pleznea obrajii. apoi sa se învârteasca parca s­ar fi zdruncinat  pamântul.  Nepasarea si raceala lui George îl scoasera din tâtâni. In  creierii lui însa nu mai patrundea nimic.. ca sa ma  faci de rusinea lumii si pe urma sa­ntorci spatele?  George.  zise cu glas rastit:  ­ Bine. Apa se rostogoli  navalnic. bade Vasile. o batrâna cu ochi veseli si cu glas plângator. auzi? Te­ai legat de fata mea.  Vasile Baciu pricepu îndata si simti ca si când l­ar fi traznit cu o maciuca  în crestetul capului. mai baiete. se închina. nu­i  vina mea. ca eu nu­s de vina! Nu. Acolo se zavorâse singur gândul  ca George nu­i vinovat si acuma se zvârcolea ca o fiara prinsa în  capcana. apoi asa te porti tu cu mine? Apoi de­aceea te­am  ogoit eu ca ochii din cap si te­am îmbratisat si te­am cinstit. crede­  ma! Eu pot sa pun mâna pe cruce ca nici nu m­am atins de ea. Ca eu m­am dat la o parte când am vazut cum a  iesit altul noaptea din casa si înca am si auzit ce­am auzit. fara sa stie cum. Ochii i se rosira si ograda începu sa se clatine  mereu mai tare.  care vorbi mult.galeata plina se înalta greoi. naucit. dar nu le mai întelegea. Vazu ca prin vis cum vine spre  dânsii mama lui George.  mângâierile lui. Se uita drept în ochii lui Baciu si vorbi cumpatat.. Asa ti­i  tie omenia. Mai asculta multa vreme jalania flacaului. împroscând boturile care sorbeau cumpatat si speriindu­le asa  încât toate se înaltara o clipa ca la comanda.."  Vasile Baciu intra în ograda trântind portita si. ridica galeata si o rasturna peste ghiata de câteva  degete ce se prinsese în jghiabul de lânga fântâna. Strivi o sudalma  între dinti si apoi urma. ai?  ­Eu?  ­ Vezi­bine ca tu!  Flacaul dadu drumul galetii. se uita spre cer.. tot dojenitor. balabanindu­se pe picioare .  Se întoarse acasa.. îsi sterse mâinile pe cioareci si veni lânga  Vasile. întorcând numai capul si tinând  cu amândoua mâinile galeata goala. foarte linistit. bade Vasile? facu flacaul.. mai George. îsi frânse mâinile. apropiindu­se de flacau. ai  lasat­o cu pântecele la gura si amu te faci ca nici n­o cunosti.  ­ Apoi pentru ca nu esti de treaba. ca si  când ar vrea sa risipeasca din mintea lui orice îndoiala:  ­ Apoi sa stii ca gresesti... auzi tu?  ­ Apoi de ce? zise George mereu nemiscat. imputarile lui. Mie  mi­a fost tare draga Anuta si am venit pe la d­voastra si m­am silit în fel  si chip sa facem cum e mai bine.

  Apoi porni sa­i care pumni în cap... ci se îngrosau ca si  când ar izvorî acum din pântece. Rapandulo!. cu o iuteala  fulgeratoare. repede. Feciorul  Glanetasului îti trebuia?. ramânând în ochii lui numai burta ei  încinsa cu betele tricolore peste zadiile sumese. staruitoare si salbateca ce­i strabatea în inima ca un pumnal. se sileau instinctiv sa prinda loviturile crâncene  care­i amenintau rodul pacatului.  întocmai ca fiara care.  Groaza  1 se trezi în suflet atât de sfâsietoare ca începu sa tipe disperata.. pe pântecele­i rotund. parca prin fiecare izbitura si­ar racori sufletul... vazu pe Ana care venea de la gârla cu cosul  încarcat de rufe limpezite. în care rusinea se lafaia sfidatoare si  trufasa. NerusinatoL. Drumul i se paru  nesfârsit. fata disparu. Vasile simti o tresarire apriga. Ana se oprise încremenita de privirea  lui rece. ­ tot astfel si Vasile Baciu statu pe loc sorbind cu  ochii  148  deznadejdea Anei si ascultându­i strigatele îngrozite care îl întarâtau ca  niste îndemnuri vrajmase. aratând cu mâna pântecele  Anei. în burta. cu privirea stapânitoare si­a ametit prada. în coaste. tatuca.  vinovata.mai rau decât dac­ar fi baut trei zile si trei nopti. nu ma omorî!  Cosul îi cazu din brate... cel putin astfel sa­si astâmpere chinul ce­l rodea neîncetat. cu pasi grei si rari. Deabia astepta sa soseasca. sa se izbeasca cu capul de toti  peretii. o trânti jos. tata!. zdrobindu­i oasele.  sfarâmându­i carnea zdrelita de ger. cu cât mai sfâsietoare. mai asteapta un rastimp  înainte de­a o zdrobi. cu o zmucire setoasa. .. Apoi. o burta uriasa. ca o aparare..  Intr­o clipa mintea i se lumina iar si în gândurile lui rasari Ion al  Glanetasului.. atâtatoare. rufele albe se împrastiara prin zapada. Deoarece însa strigatele fetei nu slabeau. Nu ma omorî...  Mâinile Anei. rapandulo!.  icnind mai multumit. gâfâind si mugind:  ­ RapanduloL. se apropie de  ea. mai slab si mai ragusit. Si cizmele grele cadeau mereu. ochii lui umflati de mânie zarira din  nou burta batjocoritoare si îndata începu sa o loveasca cu piciorul.  Tipetele Anei se întetira iar.  Când daduse cu ochii de tatal sau. parca astfel ar fi vrut sa­i înabuse  glasul.  Când deschise poarta. cu  0 înfatisare dispretuitoare si triumfatoare.. încrucisate. spre a­si spori placerea sângeroasa.. cu un  glas foarte subtire:  ­ Nu ma omorî.. nu ma omorî. în  vreme ce tipatul ei se repeta tot mai jalnic. urâta.. Cum o zari. Na. cu atât pe Baciu îl întarâtau mai tare  si­l faceau sa racneasca mai avan.. Amu te omor!..  Vaietele ei. mai dureroase si mai deznadajduite:  ­ Iarta­ma tata!. îsi înfipse mâna în parul ei si. dar  totusi. iar  mâinile ei moarte se încrucisara. In sfârsit.

 venira si  încercara sa­l ostoiasca. c­o omoara!  Tulai!  Drept cel dintâi barbat sosi Avrum care. dadu fuga pâna la domnul învatator si­l  ruga sa vie degraba sa potoleasca dânsul pe Vasile Baciu. dar se  oprira spaimântate la poarta si numai de­acolo îndraznira sa­l roage:  ­ Las­o. aproape  lesinata. plictisit de multimea de gura­casca si spre a scapa de  chihaielile din ce în ce mai staruitoare. intra îndata în ograda  si se repezi la Vasile:  ­ Destul. TulaiL. o trânti  cu capul în zapada care se rosi curând de sângele ce­o podidi pe gura si  pe nas. se rasfrângeau peste dealurile zgribulise de frig. parca tot mai nesaturat. iar când Avrum i se agata de bratul cu  care lovea.. îndemnati de nevestele lor.  Racnetele si strigatele din ograda lui Vasile Baciu sculara repede în  picioare tot satul. se risipeau chematoare  prin sat..... încredintat ca.. atâta­i de pagân. clatina din cap.. târî fata în casa. Domnisoarele si doamna Herdelea se crucira de  salbaticia betivanului de Vasile si­l blestemara si­l ocarâra cum se . gemând foarte rar si prelung. ca de ceilalti  oameni nu mai vrea sa asculte..  Florica. îl scutura ca o pana. Ho... oricât ar fi de  nebun Baciu. Herdelea sari îndata. cu mâinile mereu împreunate pe  pântece.. care au vazut sau auzit macar ceva.  îsi puse palaria si alerga la fata locului.. care se nemerise a fi cea dintâi  când a început bataia. pe  când o baba îsi frângea mâinile spunând tuturor:  ­ A nebunit Vasile. Iarta­ma!. oameni buni.  Prin ograda si în ulita lumea adunata îsi facea cruce.. ca sa­i înabuse vaietele. pe când pieptul ei tot mai horcaia de gemete neputincioase. dar mai înabusite:  ­ Nu ma omorî!. ori  ce ar face în ocolul lui. cu ochii mari de spaima:  ­ Vasile Baciu bate de­un ceas pe Ana si cica vrea s­o omoare!.. Sariti...  Vasile Baciu.Ca niste pasari speriate alergau tipetele fetei. tot trebuie sa se rusineze si sa înceteze când îi va porunci  dânsul. raspândeau în sat  vestea. vazând acuma ca nimeni nu e în stare sa scape  pe Ana din ghiarele tatalui sau. e stapân si strainul n­are ce sa se amestece. oameni buni.  Vai de mine si de mine c­a ucis­o!. c­ai omorât­o. fiindca omul. bade Vasile. si n­are s­o lase pâna n­o omoara!. ho! Destul!  Baciu însa nu mai auzea nimic... Baciu o lovea  mereu. omule!.. fata vadanei lui Maxim Oprea. cu curajul dobândit din nume­  roasele batalii ce s­au desfasurat în cârciuma lui. fara însa a se repezi ca Avrum.. Apoi. N­auzi?.. Uite­o ca nu mai sufla!.. izbind mai îndârjit pe fata ce acuma  zacea nemiscata.  149  Câtiva barbati de prin apropiere... încuie usa si urma bataia mai cu sete. Tatuca!. cu fata la pamânt. Fata însa trebui sa ramâna sa povesteasca din fir în par ce si  cum s­a întâmplat.  Femei si copii. Strigatele ei se auzira  iarasi. Femeile de prin vecini sosira într­un suflet.

 Ioane.  A treia zi însa parca se mai potolise.  Ion strânse iar din umeri. cu fata­i osoasa aprinsa de o multumire  stranie; Zenobia. Pe ulita însa era mai multa miscare. în poarta. Apoi Ghighi iesi în cerdac. urmata curând de Laura si de  dascalita. ca i se cade! adaoga Ion  cu un rânjet rautacios care înnegri toata fata.  biata fata..  150  ­ Da ce­i. Pâna am ajuns eu. dar cu aceeasi lucire rece si ciudata în ochi. draga tatii. plina de vânatai. Ticalosule!.. vezi­bine ­ raspunse flacaul. Dar apoi auzi glasul învatatorului.  cu urechile ciulite spre sat. mirati sau  îngrijorati.  ­ Nu ti­e rusine obrazului sa vorbesti asa. afurisitule si spânzuratule!  izbucni doamna Herdelea revoltata.. încruntat. caci de­aici nu se putea auzi  nimic. Ti se strânge inima. Am vazut­o. Pe  urma plati cinstit pâna la un ban. cauta parca pe cineva sa schimbe o vorba si  sa afle  amanunte.. si intra repede în  tinda... Vai de sufletul ei. cu  glasul tremurat de mila. dar în zadar. ce­a facut Vasile Baciu? striga Ghighi din cerdac. izbind doar în rastimpuri cu  pumnul în masa atât de strasnic ca Avrum tresarea dupa tejghea si  repede se uita daca n­a spart cumva vre­o sticla sau vre­un pahar. trecu acasa si se napusti iar asupra  Anei. singur.cuvine. Oamenii se strângeau  pâlcuri­pâlcuri si vorbeau aratând des înspre locul poznei. Ion.  ­ Auzit. se ispravise bataia ­ povesti dânsul familiei  nerabdatoare. cu care  o îngrozise alaltaieri:  ­ Aculta­ma. domnule învatator.  Derbedeule! .  ­ fntreaba­ti mai bine odrasla..  ­ Ai auzit. ce minune s­a întâmplat? întreba Zenobia  nemaiputându­si stapâni curiozitatea. în semn ca ocarile dascalitei îi intra pe o  ureche si­i ies pe cealalta. care se  întorcea acasa vorbind tare cu Macedon Cercetasu.. ca el stie mai multe ca toti! zise Herdelea  suparat.. si o batu pâna ce o scoasera vecinii din mâinile  lui..  A doua zi Vasile Baciu se aseza de dimineata în cârciuma si bau pâna  târziu dupa prânz. La Glanetasu în ograda. urcând în pridvor. Zice ca Ana e grea în vreo  cinci luni cu Ion al Glanetasului si ca de­aceea a batut­o.  ­ Lasa ca bine­i face! Lasa s­o bata zdravan. nenorocita!. A lasat­o mai mult moarta decât vie. Voi nenorociti fetele si le faceti de  râs si pe urma va mai si bateti joc de suferintele lor.  ­ îngrozitor! murmura Laura înfiorata.. E plina de sânge si zdrobita  ca o gramada de carne.. cu capul gol. Spre amiazi lua de mâna pe Ana si­  i vorbi foarte linistit. L­am dojenit. sa auza tipetele Anei. statea ca un par. si ia seama bine ce­ti spun ca­s om batrân si . strângând nepasator din umeri. Acum Vasile s­a  mai astâmparat. tacut. Degeaba.

 Cu  pântecele la gura vezi tu bine ca nimeni în lume n­are sa te ia.  Vasile Baciu se opri.. tavalea prin sare ceapa  crestata si apoi îmbuca dintr­însa cu multa pofta. Anuto?  Ana nu stia ce sa raspunda si totusi îsi auzi îndata vocea ei însasi.. Acu ce sa mai faci? Ai gresit.  151  ­ Apoi sa ma duc.. Odata nu m­ai ascultat si tare rau  ai patit. ca eu n­am ce sa ma amestec. dar nici  neîncredere.  Si Ana porni îndata spre Glanetasu. cu ochii încremeniti  de spaima.. ca cine nu greseste?  Omu­i facut sa traiasca si sa greseasca. fara sa­si dea seama daca a întâlnit pe  cineva în cale. draga tatii. ca si când nici  n­ar fi zarit­o. ci. Dar nu îngadui sa­l cutropeasca  mânia.  Mintea­i era stoarsa ca un burete uscat. altminteri ne­ar mânca toti câinii... tu singura trebuie sa­si îndrepti greseala. linistit.. ca un câine izgonit. Nici o nadejde. atunci când în  sufletul ei clocotesc durerile numai si numai pentru ca l­a iubit pe el mai  adânc decât orice pe lume... s­apoi am socotit ca sa  te duci tu la Glanetasu tau. si  ramase cu ochii umezi atintiti asupra lui Ion care.. înghitindu­si scuipatul. întinse gâtul si urma mai rar. cu sufletul greu.. cu un briceag în mâna si crestând o ceapa mare. Dar greseala  îndreptare asteapta. daca nu m­ai ascultat.. Apoi deodata glasul Zenobiei. <  ­ Apoi sa te duci. draga tatii... C­asa se cade. Acu m­am  gândit si eu.. Asa­i omul. fata tatii. ca­s mai hârsâit cu viata. caci genunchii îi tremurau ca piftia... rasuna batjocoritor. Mergea cum o purtau pasii.. iar pe masa vazu o pâine de malai abia începuta. o potrivea  pe o felie teapana de malai. zic.  rosie. taia cu briceagul câte o muscatura de slanina. îi iutea  mersul groaza privirii ciudate a batrânului în care fâlfâia parca moartea  ei.  Se pomeni în casa Glanetasului. si sa  te întelegi cu feciorul. ca tu ti l­ai ales. draga tatii ­ zise Baciu mohorându­se iar. tatuca ­ bâlbâi Ana cu glas plâns.  îndulcindu­si iar graiul:  ­ Tu ai gresit. .. Si în casa vazu  pe Ion stând la masa. cu mâinile în poala. Ei. Asa! Sa va învoiti cum  o fi mai bine. o bucata  zdravana de slanina groasa si niste sare pisata într­un nod de  pânzatura.  Fata se aseza nepoftita pe lavita. scrâsni din dinti.  ascutit si mirat..  Asa!. parca o trezi dintr­o aiurare:  ­ Ai mai venit si pe la noi.  în casa se asternu o tacere framântata doar de molfaitul flacaului care. iar Zenobia strângea jaratec sub o cratita cu  trei picioare. Ba zic. Ana tacea fara sa stie  ce asteapta si se minuna de nepasarea lui neînteleasa. cu trupul zdrobit.. cu luleaua atârnata în coltul  gurii. Ori poate nu zic bine?. daca afara e vreme buna ori e vreme rea... o vâra în gura.. Asa. vezi­bine.. La vatra clipocea Glanetasu.. si m­am razgândit.  în urechile Anei.mâncat de toate necazurile din lume.

  Deabia în fata tatalui ei si întâlnind ochii lui mici... Anuto! Asa sa­i spui! Ca eu cu tine n­am ce sa  ma sfatuiesc. sa­l roage.... Dar fara tocmeala cum sa ne învoim? Cine  dracu a mai vazut învoiala fara tocmeala? Ca nici noi nu suntem câini. cu  albul brazdat de câteva vinisoare rosii aprinse.  Iar se înteleni tacerea în odaie. fara sa se întoarca la ea:  ­ Da ce­i porunca..  mai ales ca Baciu acuma o snopea în casa. ca sa  stie. dar cu dumnealui om vorbi si ne­om chibzui.. se zvârcolea ca o imputare. nu. Pe urma Ion scrâsni dintii. Sa­i spui negresit lui badea Vasile c­asa ti­am spus.plânsa si fricoasa:  ­ Am venit..  Vasile Baciu nu întelese nimic. Fata ridica speriata ochii spre el. dar simti tot si se napusti asupra ei  racnind:  ­ Uite hotul si tâlharul!. Fata se jigari ca o scoaba de atâtea batai.  152  Dar nu putu ispravi. am venit pentru Ionica. apoi  zise încet. si nici tiu se gândea ce are  sa pateasca acasa sau macar ce raspuns aduce.. sa ma milogesc eu!.  ca doar oameni suntem.  nu. sa nu­l mai  poata opri nimeni. rau te­a trimis ­ zise el. urlând si jurându­se ca mai bine  îi pune capul pe taietor. Ano? Ce vrei cu mine?  ­ M­a trimis tata pentru. pe când falcile lui  rontaiau rar si pielea i se întindea si se încretea pe obraji. o cuprinse iarasi spaima si bolborosi uluita vorbe fara sir. Parca nici n­ar fi auzit ce i­a spus Ion si nici  povetele Zenobiei.. cu privirea patrunzatoare  si stranie.. care se silise s­o învete cum sa ia cu binisorul pe  tatal sau ca sa­l dea pe brazda cea dreapta. având un surâs  de mândrie pe buze si stergându­si briceagul pe cioareci cu mare  bagare de seama. mergând spre casa. . Flacaul se rosi înghitind în plin. O  calca în picioare si o umplu de sânge.. de s­o putea. sa­i cada în  genunchi si totusi se pomeni curând în ulita.  Trecura astfel câteva clipe lungi. Raceala întrebarii îi curma repede glasul.. se plecara si se oprira pe pântecele umflat care. Asa. lele Zenobie. suflând greu. Vecinii se obisnuira  si cu racnetele lui si cu gemetele ei. încât  deabia se mai tinea pe picioare.... mai bine sa­i arda casa si sa­l trazneasca decât  sa se duca dânsul la Glanetasu. de  sughiturile plânsului stapânit. Ion se uita la  dânsa si­i cântari burta cu o privire triumfatoare. muscând  zdravan din ceapa.. Numai burta îi crestea zi cu zi. Adica vrea sa­l rog eu.  De­aici încolo nu trecea zi sa n­o bata pâna ostenea. încât nici nu mai sareau sa o scape.. cu sclipiri galbui.  obosita.  Ana ar fi vrut sa mai vorbeasca. Simtea însa o caldura  mai vie în pântece si din când în când câte­o usoara zvâcnire ce­i  umplea inima de o bucurie mare si o facea sa uite toate suferintele. Ochii i se  umplura de lacrami. cu usa zavorâta.  ­ Apoi daca te­a trimis pe tine. sa plânga.

 153  ­ Cum. o ovreica habot­  nica.  neputându­se stapâni.. mai cu seama fiind dintre  notarii cei de moda veche care nu prea stiau multa carte. Fata se prabusi sub ploaia de  lovituri.. cu un rânjet acru.  ­ Apoi nu stii tu ca fata mea a ramas grea cu tine?  ­ Nu vreau sa stiu nimic!  ­ Nu vreai? ­Nu!  ­ Bine. aproape de casa preotului. în cabinetul unde se oficiau casatoriile  civile. parca mai furios ca totdeauna. nici un pic de  rusine?  ­ Da de ce sa am? se opri Ion rece si sfidator. nu ma omorî!.  . N­ai tu. baiete. grasa. întise pasii  sa ajunga acasa mai repede..  Masa o lua împreuna cu familia Friedman: notareasa. parca în ciuda lui Vasile.. deoarece auzise ca e poet si nu voia sa se  creaza ca el nu stie sa aprecieze poezia. Flacaul totusi vru sa treaca înainte. întocmai ca atunci în ograda lui  Toma Bulbuc. tipând  disperata:  ­ Tata. înclestându­si pumnii.  ­ Poetii au nevoie de singuratate si de iubire ­ îi zise notarul tragând cu  ochiul. îi potrivi o  odaie de culcare la primarie. Aici însa va trebui sa te multumesti cu muze mai rustice!  Hehehe!. bine ­ scrâsni Vasile ­ numai sa nu­ti para rau.  Vasile Baciu murmura o sudalma cumplita.  Tocmai peste vreo trei saptamâni Vasile Baciu se nemeri sa se  întâlneasca fata­n fata cu Ion.. Mai bine ia  seama sa nu­ti para rau d­tale!  ­ Adica nu vrei s­o iei? Ai?  ­ Nu vreau. urmându­si calea semet si cu nasul în  vânt. uite­asa! sfârsi Ion. Nu ma omorî!  CAPITOLUL VI  NUNTA  154  Notarul din Gargalau.  Amândoi avura o tresarire. se repezi la  Ana.. Lumea  începu iar sa se clatine în jurul lui.  primi pe Titu foarte calduros. ovreiu ca mai toti notarii comunali din Ardeal. Ioane.bombându­se neîncetat. fara sa  se opreasca. mai Ioane!  ­ Da de ce sa­mi para mie rau? facu flacaul mai îndraznet. când i­ar veni inspiratia. n­ai vrut d­ta. si cum sosi. vesnic murdara si cu obrajii întesati de pistrui. în afara de  orele de biurou. când a simtit întâia oara ca i se naruie sufletul.. treci asa parca nici nu m­ai cunoaste? îi zise Vasile Baciu. apoi o fetita . ca sa nu­l supere nimeni si sa poata lucra în tihna. pe ulita.. Nu ma omorî!. Acu nu mai  vreau eu. bade Vasile! Când am vrut eu. fara nici o vorba.

 îl apucase o dragoste  deosebita pentru toti ungurii si ovreii.  maritata cu un ovrei. care se îndragosti de Titu de la prima vedere. Doar o  strângere de mâna tremuratoare si o privire înmuiata în regrete a putut  aduce cu sine în satul strain care i se parea mai mohorât ca o temnita. încerca sa se  mângâie ca în fiecare Joi se va duce cu Friedman în Armadia. fara o  sarutare fierbinte. caci Lang se nemerise de  trândavise toata vremea pe acasa. întâi pentru ca tuturor le era mai la îndemâna si apoi fiindca  notarul însusi nu cunostea limba statului decât tocmai cât îi cerea  slujba. auzind  si vorbind numai ungureste. nefiind sigur câta vreme va sta la dânsul poetul. «liste de impozite» si alte lucruri .. Titu totusi se puse serios la munca ce i­o împartea cu  darnicie Friedman care. Pe Titu îl plictisea monotonia acelorasi  formule si tipare.. Daca nu  ar fi iesit dânsul în calea lui Herdelea. Taranii care aveau treburi pe la primarie vorbeau mai mult  româneste. Apoi mai  ascundea în suflet si durerea ca nici n­a putut macar sa­si ia ramas bun  de la ea la plecare. îsi închipuise ca.de vreo cincisprezece ani.. dar nu­l împiedeca de a munci cu râvna în asteptarea  zilei de joi. va avea impresia ca e tot în apropierea  Rozei si astfel îsi va mai racori dorul. Dragostea se manifesta prin placerea de a vorbi  ungureste. student în drept. se va repezi în Jidovita sa strânga în brate pe d­  na Lang. iar de  acolo.. nu fusese în stare sa învete nici o boaba  ungureste. iar acasa sporovaia numai în ovreieste sau româneste. care învata acasa si numai la  examene se ducea la Cluj... Venind acuma într­un sat unguresc.  De când începuse sa iubeasca pe Rozica. Singur feciorul notarului. studentul. fiindca ea era unguroaica.. nici Titu n­ar fi trebuit sa  paraseasca pe Roza.. Dar o saptamâna fara Roza i se parea o vesnicie. fara o lacrima alinatoare.  Si vina tuturor suferintelor lui cadea numai în sarcina notarului. si în sfârsit un baietan de vre­o  douazeci de ani. cu toate silintele. Despartirea aceasta  îi ranise inima si­i zdrobise chiar dragostea de viata. când va revedea pe Roza.  cauta sa profite de harnicia lui spre a­si face la zi lucrarile ramase si  îngramadite de luni de zile. De aceea tânarul privea pe Friedman si toata  familia lui ca pe niste dusmani de moarte si­i ura cât se putea în  împrejurarile în care se gasea.în ziua aceea.  Totusi Titu se simtea rau aici si.  lui Titu îi era scârba de el si­l ocolea. caci  notareasa.  nadajduind ca­i va face si ei poezii. blestema clipa când s­a  învoit sa plece de­acasa si sa se desparta de Roza. sub pretext ca  155  vrea sa­si vada parintii. Se simtea chiar mândru ca se  jertfeste scriind «bilete de vite». se prefacea ca nu  pricepe româneste; deoarece însa îsi dadea aere de gravitate savanta. Si nadpjdea aceasta i se spulbera  repede. Au fost nevoiti sa se desparta ca doi straini. în sinea lui. tocmai.  Amarât si mâhnit.

 si gasi ca a facut foarte bine crutând  pe oameni cu sechestrele. cele mai multe de piatra. în schimb. om marunt. Unde mi­a fost sufletul pâna acuma?  Gargalaul era un sat cam de vreo doua ori cât Pripasul. va mai rabda câteva zile. în mijloc se înalta trufasa.  cu un cocos alb în vârful turnului.  A doua zi.  în cele din urma însa trebui sa plece prin sat. în loc sa pluteasca în sfere senine. ce orb am fost!. cu coperisul rosu de tigla. si­si zicea din ce în ce mai  întristat:  ­ Uite.  Atunci de abia vazu dânsul mai bine comuna si oamenii. care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul. Cu acestia  împreuna Titu ocara în fiecare seara pe Friedman si astfel se mai  racorea si­si uita aleanul. si pe preoteasa. care îi trimit multe sarutari.. pe când el trebuia sa stea pe loc.  156  Parca nici o zi. dupa biruri. Primprejur se însirau  numai case bune.. i se paru cam umflata si o rupse.prozaice.. vite frumoase. deoarece perceptia îl ameninta cu amenda  daca nu va varsa în trei zile macar sumele de pe semestrul trecut. recitindu­si scrisoarea. cu strajile. Se  mai potolise putin cu speranta Joiei viitoare.. înflacarata de patima si udata de lacrami. compuse pentru Roza o scrisoare lunga.. pe un ses drept ca masa. deoarece perceptia i­a mai îngaduit o  amânare cu birurile. Pe urma  îsi zise ca Friedman nu putea sa­i faca asemenea magarie decât  îndemnat de Herdelea si ca sa­l înstraineze de Roza. chiar daca l­ar costa leafa  întreaga pe o luna. iar în  apropiere scoala statului. pe care voia  sa i­o trimita cu un om tocmit înadins. Notarul îi spuse cu parere  de rau ca nu­l poate lua cu el în Armadia. biserica ungureasca noua. n­a fost mai posomorâta ca Joia  aceasta. ca niste cersetori flamânzi. Pe la margini. arunca într­un colt registrele de  sechestre si. Era cât pe­aci sa se bata cu  baiatul notarului care veni sa­i tie de urât si sa discute politica. ca trebuie sa umble negresit  prin comuna. sa zoreasca strângerea birurilor si sa puna sechestre celor  ramasi prea mult în urma. Cum a rabdat o  saptamâna.. între timp cunoscuse pe preotul calvin. acareturi  bogate.. cu doua etaje.. i se  strângea inima de remuscari si imputari..  Joia urmatoare Titu pati la fel si totusi se mâhni parca mai putin ca  întâia oara. Fierbea. voinica. grasa. sa faureasca versuri  înaripate. lipit de tarmul  stâng al Somesului.  severa si poruncitoare ca o stapâna nemiloasa. în viata lui Titu. înjura si­si blestema soarta vazând cum pleaca  Friedman. cu ograzi largi. Si vazând. înalta ca  un jandarm. Notarul îi povesti ca s­a întâlnit în Armadia cu Herdelea si cu  Ghighi. Spre a se razbuna  nu iesi toata ziua din cancelarie.. se . slab si  cu o mustata foarte carunta.. de nu  se mai ispravea.  Joia sosi întovarasita de o deceptie crâncena.. Revederea va fi cu atât mai  placuta.

 domnisorule.  bolborosind desperata:  ­ Vai de mine. izbucni brusc într­un hohot de plâns.  Se uita zapacit la strajile din tinda care se scarpinau în cap sub  revarsarea de soare primavaratec. dar nu  îndrazni sa deschida gura si­si vârî nasul în registrele de sechestre unde  o gast însemnata cu o datorie de peste doua sute de coroane. babo. mai ales  amintindu­i într­una cladirile mândre din mijlocul satului.  ­ Apoi uite.  darapanata.  încetul cu încetul. Vai de mine si de mine!  Lacrimile ei gâlgâiau atâta durere încât Titu avu o înclestare în  beregata. domnisorule! Doua sute!. si într­un  colt. repezindu­se sa stearga cu sortul lavita. Lumina vie îl facu sa tresara. ca la noi e urât ­ murmura baba cu  glas jalnic. Vru s­o linisteasca cu o vorba blânda. ca nu  cumva sa se murdareasca domnisorul daca ar vrea sa sada. ramase câteva clipe cu gura  cascata. cu o broboada cenusie în cap. întelegând.  ­Ce­s eu aici? Ce caut eu aici? se gândi atunci dânsul în vreme ce  bocetele batrânei îi murmurau în urechi ca ecoul unei chemari  îndepartate. rusinoasa. cu stresinile asa de joase ca trebui sa se plece ca sa poata  patrunde în tinda. holba ochii uluita. se ascundea parca bisericuta româneasca de lemn. se simti cuprins. ca altfel îti iau zaloage si­ti vând . întruchipând  mizeria si întunerecul.  ademenindu­l. intrând tocmai într­o casuta foarte  hodorogita. domnisorule. Umblând  din casa în casa si rascolind mizeria pâna în fund. schim­bându­se într­o mila din ce în ce mai  lamurita si mai stapânitoare.  ­ Aici suntem noi. învelite cu paie afumate. Batrâna i se paru o nalucire din visurile lui.. Ne manânca saracia si necazurile. îsi începuse activitatea printre cocioabele pleostite.. când pe cele doua straji  ramase în usa tinzii.  ­ Apoi sa ne iertati. trebuie sa platesti.. pe când dincolo ei se lafaiesc în  belsug ­ se gândi dânsul în sfârsit. pacatele  noastrei  Titu o privi lung si se cutremura de o rusine ciudata amestecata cu  dezgust. cu turnuletul tuguiat de sindrila mucigaita. Titu.  îl pofti speriata în casa.  O baba uscata.. încovoiata rau de spinare. povatuit de  Friedman. cum îi  patrunde în toate tainitele.razleteau bordeie murdare. Când  auzi baba de doua sute. umile.  Fiindca datoriile mai numeroase erau la marginasi. simtind­o cum i se prelinge usor în suflet. cei oropsiti si saraci. apoi. de o  157  nedumerire mare si atât de staruitoare ca­i zgudui toata firea.  întâmpinat pretutindeni de dulai latosi care­l latrau c­o înversunare atât  de dusmanoasa ca si când ar fi mirosit ca vine cu gânduri rele. Spaima  însa îi licarea în ochii cu care fura când pe Titu.

 se închina si se jura. se uita iar în registru. sa scada si sa  combine fel de fel de cifre. sa rasfoiasca pentru fiece nume în câte  cinci­sase foliante.tot. domnisorule.  necajindu­se sa­si goneasca vedenia babei din minte.. Ca feciorul mi­i în catane de doi ani de zile si cât  amarul de pamânt ne­a lasat Dumnezeu. Acu încaltea ia­mi si  sufletul.. încerca sa fuga cu  gândurile la Rozica. ce. desi..... acolo zace în paragine de ma  doare inima. încât pe toate  paginile tremura chipul ei mustrator. Sari de la masa aproape  desperat si porni sa se plimbe de ici­colo prin cancelaria colboasa. Iesi furios din casa. în vreme ce în urechi îi tiuia mereu  ca o imputare din ce în ce mai aspra: «Ia­mi si sufletul.. Se simtea mic si ros de o amaraciune care parca­i  sarbezea sângele si­i infiltra în suflet o scârba mare de sine însusi.  Titu îsi dadea seama ca în registru nu poate fi nici o greseala si ca­i  trebuieste doar un pretext spre a nu fi nevoit sa mai colinde casele de  pe la margini. In . la soaptele ei dulci. domnisorule!. Ori nu se  poate?. Dar. ar fi mai bine sa  continue sechestrele si sa nu piarda vremea degeaba.?  Se agata îndata de cuvântul «greseli» ca un înecat. începu sa adune.. In minte îi rasari întrebarea chinuitoare:  ­ De ce sa­i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu?  158  Statu mult nemiscat. clatinând din cap ca niste  animale trudite.. tot! vorbi în acelasi timp gura lui cu glas aspru care i se parea atât  de strain încât de abia îl mai recunostea si mirându­se cum poate rosti  asemenea cuvinte. Friedman zâmbi cu  superioritate si­i raspunse ca garanteaza exactitatea socotelilor  deoarece au fost lucrate chiar de dânsul si copiate de fiul sau. Dar  ia­mi­l.»  Dupa un rastimp de bâjbâiri.. Se duse drept la primarie si spuse indignat notarului ca  registrul de impozite trebuie sa fie gresit.. domnisorule!. îsi sufla nasul  zgomotos.  ­ N­am nimic. dupa umila­i parere....  In inima lui Titu izbucni o flacara noua. clatina din cap si mormai  suparat:  ­ Atunci poate ca sunt gresite socotelile? Ori ce Dumnezeu?..  Zvârcolindu­se sa­si împrastie simtamântul acesta.. masinal. Adica ce greseli. Numai sufletul mi­a mai ramas... un  matematician de mâna întâi..  urmat de strajile care paseau nepasator. ca dintr­un foc mocnit prea  îndelung. la îmbratisarile ei calde. Lui îi era rusine de straji ca se  înduioseaza si totusi n­avea puterea sa­si învinga slabiciunea... afara de sufletul din oase!. rabdarea îl parasi. N­am!. daca tine sa se convinga.. fara sa rosteasca o vorba si fara sa mai  îndrazneasca sa ridice ochii la baba care plângea mereu. se aseza la un birou  încarcat de hârtoage si. în ochii lui însa ramasese întiparita atât de adânc  baba cu fata zbârcita de cute si strâmbata de plâns. Pe urma  deodata se zgudui. slobod e sa  revada toate capitolele. ia­mi­l!.

 bogate. dupa ce si­a înghitit  prada.. când  mai grabiti. Cum copiii ramasera pironiti locului de frica.. ca o fiara care. mai vrea sa se  gândeasca la Roza Lang si­l cuprinse chiar un fel de sila de femeia care  l­a orbit atâta vreme cu iubirea ei zvapaiata. Niste batai de clopot  zdranganira însa atunci si. facând semn mânios unui grup de  copii ce stateau deoparte. Niciodata pâna azi nu bagase de seama  ca un lucru mort ar putea sa exaspereze pe un om. în îmbratisarea  soarelui. pline de indignare:  ­ Numai ungureste!. Gândurile lui vedeau tot satul ca  pe o harta uriasa.. în ferestrele deschise larg primavara zâmbea în odaie  ca o fecioara îndragostita. Sufletul lui  Titu începuse sa se mai învioreze.. în  fata batrânei schimonosite de durere. vrea sa­l  dispretuiasca si sa­l jigneasca. Acuma vedea cum  casa roscovana de peste drum. Privirea lui întâlni peste  drum scoala ungureasca.. în asemenea clipe... Ungureste!. prin zarva de glasuri vesele. auzi totusi  limpede cuvintele învatatorului. Pe urma se rusina ca. strigând plini de voiosie. multumite.  într­o clipire toata fiinta lui Titu se schimba într­o ura cumplita împotriva  învatatorului. limpede ca o  pânza întinsa acoperind nemarginirea. Ungureste!. întretaiat numai rareori de tipete scurte.. stralucind într­o poleiala de raze. caci se pomenea cu închipuirea iarasi în cocioaba darapanata. mai batjocoritoare. cete de copii zburdalnici se fugareau si se  jucau.. supravegheati de un învatator tânar si  foarte palid. Numai cladirea scaldata în soare privea parca  mai mândra. abatându­l din calea lui.. se linge lenesa pe buze.. într­un minut.. când mai rari.  159  se legana ca o boare aurita. rascoleau praful dusumelelor tocite.  ­ Sa­i smulg eu nenorocitei si sufletul din oase ca pe urma colea sa  strige mai tantos: numai ungureste!.  cu mâinile la spate.  Ridica ochii mai sus deasupra scoalei. Deodata apoi Titu se opri la o fereastra. în  curtea mare. ademenit parca de viata noua ce izbucnea  atotputernica dincolo de zidurile cancelariei. trufasa. spre cerul albastru.  Titu era acuma singur în toata primaria; strajile sforaiau la întrecere pe  bancile din tinda. patrundeau în casele frumoase. cu ferestrele mari si sclipitoare.zadar. apasati. amenintându­i cu degetul si strigând.  Zgomotul si veselia ajungeau în primarie mul­comite într­un murmur  cald. îngrijite..  adevarate lacasuri de stapâni rasfatati de soarta. când vazu ca învatatorul galben se  umfla si se roseste ca un curcan. Pasii tânarului. zgomotele amutira si curtea  scoalei ramase pustie. cu ochi atât de mari ca de departe pareau ochelari. care. Aceasta îl înfuria si­i reamintea iar pe  baba speriata si cernita de suferinti. prunduita. Trebuie ungureste!. silit sa­i auda bocetele  dojenitoare.. se plimbau prin . Simti o pornire navalnica sa se repeaza la dânsul si sa­i  înfunde în inima vorbele amenintatoare.  Titu se pleca pe fereastra si.  învatatorul se duse spre dânsii.

  ­ Acolo alti stapâni sunt cutropiti încetul cu încetul de slugile oropsite.. împotriva  acestei tendinte criminale. încrederea în sine îi alungase zbuciumarile  si gândurile negre.  ­ Si totusi al nostru e viitorul! îsi zise Titu înseninându­se. pardon îl întrerupse în cele din urma notarul. O cetate  încercuita de o ostire desculta! Degeaba ne înfrunta cu scoala amenin­  tatoare.  Când fu poftit la masa. vrând sa­i dea  lovitura de gratie. Apasarea noastra nu  160  înceteaza o clipa! Multimea noastra înainteaza mereu..  când a trecut spre Bistrita. jumatate  comuna e  româneasca.. românii sunt siliti sa lupte pe viata si pe  moarte. ca si pe ceilalti martiri ai d­  voastra. dar Titu nu raspundea decât  româneste. Titu critica....  îl gâdila un râs de multumire. parca ar fi uitat dintr­odata si cu desavârsire limba cealalta  sau parca s­ar fi temut ca îsi va pierde graiul în clipa când ar mai rosti  un cuvânt unguresc. care exploateaza încrederea bietului popor în carturarii sai. usoare si  iuti ca nazdravanii din basmuri.  ­ Pardon.. Slugile! Noi  suntem slugile! Al lor e trecutul. si dovedeau ca. Notarul si mai ales feciorul sau sustineau cu  înversunare ca politica româneasca e gresita din temelie. ocoleau satul.. Stapânii tremura în fata slugilor!. îsi aduse aminte cum în Sascuta. Zidurile lor  mestesugite se clatina si se farimitesc îndata ce le atinge suflarea vietii  noastre încatusate. Studentul  încerca mereu sa vorbeasca ungureste. hodorogind în gura mare. Sunt sigur ca mai curând sau mai târziu.. fiind pornita  dintr­un simtamânt de ura împotriva stapânitorilor legali ai tarii si ca  prin urmare se va sfârsi printr­un faliment. degeaba cânta cocosul în vârful bisericii. împovarati de nevoi. capul satului. Dupa prânz Titu se cufunda într­o  discutie pasionata cu Friedman si fiul sau asupra românilor.  dar pline de viata! se gândi dânsul. simtindu­ se foarte fericit ca are  cinstea sa faca parte din neamul obijduitilor. singur vacarul era român si statea într­o  hruba în  . sovinismul  d­tale are sa te goneasca în România. era atât de bine dispus ca înveseli toata familia  notarului care era cam suparata deoarece le pierise o gâsca îndopata si  îngrijita de însasi doamna notareasa.. acum vre­o zece  ani..ograzile mândre unde întâlneau tarani unguri sfatosi. din ce în ce mai  îndârjit.. Apoi. fara scoala si fara biserica. pe când azi. . poposeau în cocioabele  necajite.. cu izmene largi ca  rochiile. al nostru e viitorul!. râvna ungurilor de a ucide prin deznationalizare un neam întreg  cu un trecut îndoliat de suferinte si de vitejie. sleiti de munca si de saracie. oropsiti de Dumnezeu  si de oameni.. cu mustati rasucite. printre alti tarani...

. care altadata l­ar fi facut sa râda. între o cruce  mica de argint si alta mai mare de lemn. în privinta aceasta eu nu ma însel niciodata. a doua zi ai  zburat. precum obisnuia. nu degeaba esti  poet român! zise studentul.. o taranca secatuita  de munca. Stângaciile si sfiala fetelor. oricum ar fi. Chiar te rog sa­mi  scrii si mie o carta postala. o odaie împodobita  cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o masa în mijloc. d­ta care aici cârtesti si te revolti neîncetat. Crezi d­ta? sari notarul suparat ca n­a izbutit sa­l dea  gata.  La sfârsitul discutiei Titu se simti mândru ca un comandant de oaste  dupa o batalie câstigata.  ­ Unde­i norocul sa pot trece si eu în tara! suspina Titu cu mândrie. dupa sleirea banalitatilor de . pe ungureste. în mar­  ginea satului.. grozav as vrea sa te întâlnesc dupa cervei fi cunoscut  mai bine Tara Româneasca! Grozav!. Si prin urmare nu poate veni  orice fleac de renegat sa­ti impuna sa vorbesti si sa simti ca un strain!  ­ Esti un sovinist cum nici nu mi­as fi putut închipui. Apoi stii d­ta ca în România d­tale nimic si nimeni nu e stabil?  Daca ochii d­tale se întâmpla sa nu­i placa boierului. Acolo nu­s legi si nici administratie ca în tara aceasta  blagoslovita pe care d­voastra o calomniati pe toate cararile. Toate  s­au bucurat si l­au poftit îndata în «casa dinainte». Sa nu­mi vorbesti. Acuma îi era rusine ca. ca eu o cunosc  mai bine ca d­ ta!. te rog. bine sau rau...  Casa preoteasca era în preajma bisericutei. dar n­am sa uit  pâna voi închide ochii cât am îndurat..  ­ Dar Sfintia Sa? întreba dânsul când.. cel putin stiu ca tot e românesc si  numai românesc! facu Titu cu un zâmbet triumfator care pe notar îl  râcâia mai tare decât daca ar fi racnit. Nu. Ei bine. ca si când ar fi  facut­o în fata unor inchizitori fiorosi. pe o ulita dosnica. si trei fete modeste.. Fagaducsti?  ­ Desigur! striga Titu îmbujorat de însufletire.. mie de România.  acuma i se pareau pline de farmec. Era mai ales multumit pentru ca a avut curajul  sa­si declare fara înconjur sentimentele adevarate.. ca  si vorbele apasate ale preotesei. fiind  aici aproape de o luna. ca asemenea noroace nu întârzie prea mult ­ zise Friedman  ironic...  ­ în sfârsit. Trei ani am stat acolo în tinerete.  ­ Lasa. pe care tronau o biblie veche. în loc sa se duca la preotul calvin ca sa bârfeasca împreuna  cu preoteasa apucaturile obraznice ale notarului.. Ai sa vezi d­ta acolo libertate si  fericire..Ma rog.. a legat cunostinta cu toti surtucarii unguri. dar  n­a umblat deloc sa vaza macar pe pastorul turmei desculte si oropsite.  domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaza milioanelor de robi în  zdrente. cautând sa fie ironic. legata în piele roasa.  în amurg.. foarte rusinoase si cam prostute. se  hotarî brusc sa mearga la preotul român... asternuta cu fata  alba. în orice caz mai rau ca  aici nu poate sa fie!  161  ­ Nuuu? Zau?. Titu gasi numai pe doamna preoteasa.

 C­aici asa­i obiceiul..  ­ E mai sfânta ­ repeta Titu masinal. batrân. cu mâinile rosii. Laura mai încerca de câteva ori sa explice flacaului ca nu­i sade  frumos ceeace face. l­a si bruftuluit de fata cu  toata lumea. Bataile ce le suferea Ana din pricina lui stârneau  zilnic valuri de lacrimi si explozii de mila pentru victima «prascaului»  Glanetasului.  ­ Nici n­am mai vazut asa blestematie ­ murmura Herdelea. învatatorul se indigna tot atât de  mult ca si muierile. tacea si rânjea ca un  câine turbat.. cu hainele murdare.. întâi se cununa la biserica lor. fiule. frateasca:  ­ Ma bucur. De  aceea m­am mirat si m­a durut ca ne­ai ocolit pâna azi. Au venit adineaori niste unguri sa­i  cunune. cu barba  neîngrijita si cu niste ochi blânzi ca de apostol.. îl aseza la masa.  Zvonul si apoi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta pe Ana. amândoua fetele lui Herdelea plângeau cu hohote si  blestemau pe Ion. în casa Herdelea însa purtarea lui Ion era privita ca o  ticalosie fara pereche. când se întâmpla sa­l scoata din sarite  vreun copil si sa­i traga doua­trei la palma. porunci  fetelor sa aduca un pahar cu vin si apoi. îi zise  cu o imputare usoara. Asa se si cade. sa­i mai treaca buiecia. Celor ce spuneau ca nu o iea fiindca nu  se învoieste de zestre cu Vasile Baciu.. nemaistiind ce se cuvine sa vorbeasca. Parca­mi pare rau  acuma ca nu l­am lasat sa fi stat în temnita. clatinând  din cap. uscata. când ramasera singuri. dar pe urma  vin si la tata ca zice ca slujba noastra e mai sfânta. în tot satul.  ­ E la biserica. fiind un sentimental fara seaman si având oroare de  bataie. ba înca odinioara la hora.rigoare. De câte ori auzeau ca Baciu  bate pe Ana. parinte!. ­  162  în curând sosi si preotul. mai ales cu  ajutorul Zenobiei.. avea remuscari zile de­a  rândul. fetele amutira. încât chiar în scoala.  Titu pleca fruntea parc­ar fi asteptat o binecuvântare si rosti domol. Avea fata transfigurata  de o multumire mândra.  slabuta.. c­ai mai venit si pe la noi. are o nunta ­ raspunse repede fata cea mai mare. Dadu mâna cu Titu. Caci  trebuie sa ne iubim unii pe altii toti cei de­o limba si de­o lege. seara când vorbeau de feciorul Glanetasului.. ca  un vinovat mustrat de remuscare:  ­ Iarta­ma. se raspândi. dar Ion parca înnebunise. desi nu  tagaduieste ca cu dânsul a ramas însarcinata. cu toate ca pâna atunci fata lui Vasile nu se bucurase de  nici o consideratie în familia învatatorului. le astupau gura cei ce stiau ca  flacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal fetei si ca deci si­a batut  joc de ea înadins si numai ca sa se razbune pe Baciu pentru ca nu i­a  dat­o de buna voie. având de partea lor fatis si pe dascalita care nu se  ostoia pâna ce nu striga din cerdac spre casa Glanetasului: «Sa va fie  rusine obrazului!» Desi nu se arata.  163 .

 într­o Dumineca. de  vreme ce planul lui a izbutit si fericirea e atât de aproape. Nici capul nu­l mai durea de ce i s­ar putea întâmpla acolo. deoarece ar fi auzit ca acum  ar fi bucuros sa­i dea fata si chiar o zestre frumoasa... îndata ce va fi dobândit ce a râvnit atât de vijelios. Tocmai fiindca i­ar fi fost usor  sa puie capat tuturor neîntelegerilor. cu fata plina si rotunda  ca o luna. aci se înfuria si suduia din senin. Mai ales când îi pomenea cineva de Ana. nu se îndura.  printr­un aprod trimis înadins dupa dânsul. mai la o parte.  Numai dupa ce a ispravit si a vazut pe preotul Belciug alaturi de  judecatorul mânios.  fara sa se sfatuiasca cu nimeni. fiind  ocupat sa dicteze ceva pe ungureste altui domn care scria foarte repede . Au mai fost si alte fete cu  copii din flori care totusi s­au maritat. ca si odinioara. dar înca fata bogatasului Vasile  Baciu?. ci spuse îndata ca Herdelea i­a facut­o.. caci toate numai de vointa lui atârna. sa se înteleaga cu Vasile Baciu.  Un domn strain. pentru ca îl sfatuise. sa lase pe Ana sa nasca si s­o tie acasa cu copilul  pâna ce va veni altul s­o ceara de nevasta.. în loc sa stea de vorba cum se cuvine si sa caute o învoiala  cinstita. gros si gras. Aci era de­o veselie uimitoare.. alergând dupa  cai verzi.  Avea clipe când îsi zicea ca se poarta ca un prostanac. De aceea  164  cauta s­o dreaga.Dealtfel Ion însusi traia într­o tulburare atât de ciudata ca aproape nu­si  dadea seama ce mai voia si unde vrea sa ajunga.  într­una din zilele acestea fu chemat grabnic la judecatorie în Armadia. când cu pâra lui Simion  Lungu. ca doar sa  întinda mâna s­o culeaga. parca s­ar fi temut  ca... si­a dat seama ca s­a pripit si si­a  adus aminte cum a fagaduit învatatorului de atâtea ori ca nu­l va vinde  nici în ruptul capului. încapatânat cum e. foarte  pe departe. batu crunt pe tatal sau. cautând oricui  cearta si bataie. Asemenea închipuiri îl faceau însa mai dârz.  ­ Mai bine sa ramân tot calic decât sa ma mai frece ei pe mine! îsi  raspundea cu un simtamânt de mare multumire. se sborsea si  fulgera; iar în cele din urma vedea un vrajmas de moarte în oricine  rostea în fata lui numele ei sau pe al lui Vasile. Asteptarea de azi îi  umplea fiinta de o placere nemaisimtita. necunoscute si maigrele. numai sa  vrea dânsul. sa strige în gura mare ca si­a  împlinit gândul. îl întreba cine i­a facut jalba împotriva d­lui judecator? Ion nu  statu pe gânduri nici un minut. nepasator.. De când a înfruntat  pe Vasile Baciu i se parea ca toata lumea îl dusmaneste si totusi se  simtea mai fericit ca totdeauna. cu ochelari negri.  Câteodata îi venea sa izbucneasca. adaogând ca el n­a lasat pe Herdelea si l­a rugat în  genunchi pâna l­a înduplecat.. Domnul strain însa nu­l mai asculta. tocmai  în vremea liturghiei. vor începe poate  alte zbuciumari. Se duse îndata. glumea  cu cine­i iesea în cale.. poate sa  se razgândeasca. ca de acum poate avea si pamânt si de toate. Se gândea atunci ca Vasile Baciu.

 ca doar nici eu nu­s copil si  stiu bine ce fac si cum trebuie sa ma port! Apoi zau asa. iar când dânsul  raspunse ca s­a gândit... familia învatatorului deabia dupa vreo saptamâna si  întâmplator a aflat cum odrasla Glanetasului nici n­a vrut sa asculte pe  Vasile Baciu..  Herdelea se cruci ascultându­l si amuti.. dar acuma saracul Titu cine stie cum se  trudeste în Gargalau! Caci de. asteptând aproape  miscat sa soseasca flacaul. Ca doar n­am rugat­o eu. flacaul se mai gândi ca n­ar fi trebuit sa spuna  pe Herdelea. îi zise ca plângerea lui e mincinoasa si prin  urmare. iar fetele fugira în salon ca sa  nu fie nevoite sa mai auda asemenea vorbe pagâne. ca de nu  i­ar fi placut. pentru ca n­am pofta s­o iau. se rosi. Domnisoarele si doamna convinsera lesne pe Herdelea ca  el.  mi­i urâta Ana ca mama padurii si nu mi­ar mai trebui sa stiu ca badea  Vasile mi­ar pune colea­n palma tot hotarul Pripasului. numai sa arunce întâi niste ogrinji în ieslele  Dumanei. învatatorului:  ­ Da mai lasati­ma în seama necuratului. când a încercat sa­l descoase asupra gândurilor lui cu fata  batjocorita. care vorbea stricat  româneste.. drept sa va spun.. pacatele  mele. se înfurie si  curând i­o trânti. în ulita îsi zise ca si în temnite oameni trebuie sa stea si ca  ori o saptamâna. cu Vasile Baciu. sa povatuiasca si la  nevoie sa dojeneasca pe «destrabalatul care nu mai are frica nici de  Dumnezeu si nici de oameni».. e dator sa intervina..  care raspunse ca vine..  domnule învatator. învatatorul chema îndata pe Ion.. tot un drac e.. Magulit. Dupa un rastimp apoi domnul strain. Ei.la un birou. cu pamânturile  lor care vor fi ale lui. nu s­ar fi lasat.. îl întreba daca s­a gândit bine ce a facut. în loc de doua saptamâni acuma poate sa fie închis doua luni. Pe urma un  aprod îl scoase afara.. îi zise cautnd totusi sa­si  pastreze  demnitatea: .  Pâna ce ajunse în ulita...  Fiindca Ion. Si. Am cam bagat de seama ca Titu are multa  influenta asupra nebunului.  de nu si mai mult. Ion. N­o iau.. Numai dascalita  nu­si pierdu  165  cumpatul. fara rusine. tacu. Ce­s eu vinovat  c­a ramas ea cu pântecele la gura? Io­s vinovat? Ea­i de vina. Apoi toata afacerea aceasta  fu îngropata sub noianul grijilor cu Ana.. dar de la primele cuvinte se burzului. cu o înfatisare nepasatoare. pâinea cea de toate zilele greu se  agoniseste si cu multa sudoare!  Ion intra.  ­ Pacat ca nu­i aici si Titu ­ murmura Herdelea. ori o luna. . ca învatator si om luminat. nu mai mergea asa de des pe la  Herdelea ca înainte si niciodata n­a deschis vorba despre încurcaturile  lui cu Ana. ci aprinzându­se de indignare.. de la o vreme încoace.

 Foarte bine­a zis.  166  Pâna noaptea târziu uimirea nu se potoli în casa Herdelea. pe  care i­a facut­o dânsul. ca doar mai frumos cum m­  am purtat eu cu d­voastra nu s­a purtat nimeni.  ­ M­a scapat.... sa vorbesti asa în fata noastra. Asemenea  necuviinta din partea unui satean nu li se mai întâmplase niciodata.. uitându­si hotarârea energica de  adineaori în fata îndârjirei flacaului. Lasa ca am aflat si noi cum sau întors  lucrurile. si încerca sa­l îmblânzeasca  reamintindu­i ca. domnule învatator! Mai bine nu ma sfatuiai si ma  lasai în pace sa stau închis atunci doua saptamâni. Pe Ion. Herdelea se .. Fiindca toti l­au iubit.. bine  a zis cine­a zis ca din coada de câine nu faci pâna­i lumea sita de  matase. când fusese cât  pe­aci sa­i putrezeasca oasele prin cele temnite si când numai jalba.. Zi mai bine ca ti­ai batut joc de  nestiinta mea cum nici n­as fi putut crede...  Iesi repede..  ­ Lasa­l. ca­i tânar si nu stie ce vorbeste­  interveni Herdelea împaciuitor.. ca doar nu suntem tocmai asa de prosti.  strigând:  ­ Ca bine m­ai sfatuit. blândetea aceasta îl  sugruma fiindca îl silea sa se rusineze. lasa­l mai încet..  ­ Va sa zica asta ti­e recunostinta. Dupa ce m­ai rugat o seara întreaga. numai bine i­a mers. Dar acu nu­i nimic! Sa  fim sanatosi! De acu oi sti si eu sa ma feresc si sa umblu dupa capul  meu. Dar nevrând sa se dea învins.. draga. Noi te­am crezut mai de treaba si mai  asezat ca pe altii.. decât sa stau acu  doua luni ori poate si doi ani!. acuma toti îl  ocarau la întrecere. §i  supararea tuturor era mai mare pentru ca tocmai Ion dovedea atâta  nerecunostinta si lipsa de respect. n­am ce zice.. da.. nu mai stiau cum sa­si astâmpere revolta.. l­a scapat teafar. mai baiete. mai Ioane? zise Herdelea înfricosat  de îndrazneala feciorului. dar vad ca n­ai pereche în blestematii.. Sa dea Dumnezeu noapte buna!. îsi  aduse aminte de domnul strain de la judecatorie si sari mânios. si tu si ai  tai.  si staruind mai ales asupra pataniei cu Simion Lungu.­ Nu ti­i rusine tie. cum sa nu ma scape. Familia învatatorului îl privise totdeauna ca pe un  om al casei. de câte ori i­a ascultat sfaturile.  Atâta obraznicie încremeni chiar si pe d­na Herdelea. mai istet si mai spalat ca ceilalti tarani. încât deabia într­  un târziu putu zice:  ­ A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi si cu parerea domni­  soarelor care.  învatatorul n­apuca sa ispraveasca.. reaparând.... acuma ai obraz sa­mi faci imputari? Uiti ca tot  plângerea mea  te­a scapat de temnita. sa nu te las. oameni  cumsecade? Astea­s vorbe de om zdravan? Nici tiganii cei mai  nemernici n­ar îndrazni sa faca si sa graiasca precum îndraznesti tu!  Frumos îti sta. trântind usa si bodoganind pâna acasa. Da.

.. Ce­i drept. dormira ca  scaldate.. obosite de indignare. Lasati. îl izbisera îndeosebi cele despre plângerea împotriva  judecatorului. în interesul  obstesc... care  nu­si ascundea dispretul fata de prosti. Dealtfel îi veni  foarte usor sa se lamureasca..  speriati. Atunci nenorocirea e pe drum. trebuie negresit scuturat putin ca sa­si vie în fire. ba sa alerge pâna­  n Jidovita sau în Armadia. sa glumeasca si sa convinga familia ca nu­i nici o  primejdie. în serile lungi de iarna. De  la astfel de prosti te poti astepta la tot ce­i mai rau!  ­ Hodoronc­tronc! facu Herdelea.. desi în sufletul lui  fierbea împotriva lui Ion care a cutezat sa­l pârasca. ba sa mai sfarme niste lemne pentru  bucatarie. simtindu­se curat ca floarea spinului si nevrând sa para ca e  cuprins de vre­o pornire dusmanoasa fata de nimeni. cu  Ion vorbea ca si cu o persoana de seama ei... prezidata de primul  procuror al tribunalului din Bistrita. sunt sigura ca­l pleznea! zise Ghighi. . s­apoi la necaz omul vorbeste vrute si nevrute!  în vreme ce sufletul îi sângera de presimtirea nenorocirei. Apoi o banuiala îi sagetase inima: dar daca nebunul s­a  apucat sa spuie pe undeva cine i­a facut jalba?.. cautând zadarnic sa înece în întunerec vedeniile apasatoare..  ­ Te pomenesti ca mai dam si de belea din pricina reclamatiei cu  obraznicul asta! vorbi Laura care. mai ales ca el ramânea  mereu cuviincios. daca i se cerea.  fusese chemat ca informator în fata comisiunei. Dascalita si fetele.mândrea ca l­a avut elev si­l lauda pretutindeni.. din care se întelegea ca feciorul Glanetasului este  un element periculos pentru ordinea legala în Pripas si ca.. având doar sa­si repete declaratiile facute  cu prilejul procesului.. de când se logodise. însasi d­na Herdelea. trebui sa  zâmbeasca.. si Ion  fusese vesnic saritor si nu se codea. dar rau nu­i! Omul o fi având cine  stie ce necazuri.  ­ Nu m­as mira deloc! adaoga dascalita mângâindu­si gura si nasul. ascultând sau spunând  basmuri. Din toate vorbele  lui Ion. Si acuma. acelasi Ion nu se rusineaza sa racneasca  si sa ameninte pe domnul învatator!  ­ Dac­ar fi fost acasa Titu. Raspunse surâzând cucernic la toate  întrebarile. fiind înnegrit în plângerea lui Ion la fel cu judecatorul.. feciorul Glanetasului  petrecea de multe ori în casa învatatorului. dar parca simtea ca comisiunea de  ancheta trebuie sa fi umblat prin Armadia si deci se prea poate ca sa fi  fost chemat si Ion. când plictiseala omoara satele.  167  Preotul Belciug. O fi blestemat Ion.  razboinica.. Nu mai vazuse de  mult pe Chita Pop de la judecatorie. împerechiase  seriozitatea cu pesimismul..  Herdelea însa mai mult se întristase decât se mâniase. cântând ori jucând loton si durac. Numai Herdelea se framânta toata noaptea cu ochii deschisi. cum le zicea dânsa taranilor. când  de frica ei oamenii se culca deodata cu gainile. ca nu­i nici dracul asa de negru  cum se pare.

 Bine. a gresit fata si  e vinovata.. apoi am sa­i arat ca nu e greu deloc! se  hotarî dânsul. Da. II  compatimi si­i paru rau ca a fost nevoit sa marturiseasca împotriva  bietului flacau. este  înafara de însasi plângerea aceasta. da.  la urma urmelor.  chibzuind mai bine lucrurile si întâmplarile.  unealta lui nenorocita.  convingând pe Ion sa iea pe Ana. Din zi în zi însa îl gasea mai maret. nici  ultima fata care a pacatuit; pe valea Somesului sunt chiar unele sate  unde mai toate miresele umbla cu copilasul de mâna. este.. în ... S­a dus vestea si prin alte comune cum o lasa în fiece  zi vânata si zdrobita de bataie. Adica pentru ce îl urmarise cu atâta înversunare? Acuma. recunoaste ca s­a pripit când  l­a dojenit în biserica si c­a gresit îndemnând pe Simion Lungu sa­l  pârasca.. îsi propuse sa­i împace. ca sa nu aiba pe urma sa­si  impute iar vreo pripire. fiindca stia bine  neîntelegerile dintre el si Vasile Baciu. Si. de  când e Belciug în fruntea credinciosilor. nu poate fi decât victima intrigilor învatatorului. dar pentru o greseala nu poti sa omori pe om. Adevarat ca Ana nu­i nici întâia.  ­ Asta­i culmea ipocriziei! se gândi el. daca ar izbuti. cu atât gasi mai multe împrejurari usuratoare pentru Ion care.  Si apoi ceea ce face Vasile Baciu e strigator la cer. iar pe de alta parte ma târaste pe la  judecati! în sfârsit bine ca s­a facut dovada. ar împrastia si rusinea ce  apasa asupra satului din pricina lor.. Dealtminteri cea mai  buna dovada ca amenintarea pedepsei n­a avut efectul dorit.­ Nu sunt om de legi si deci nu pot vorbi decât ca un simplu profan ­  facu dânsul drept încheiere. în Pripas însa. Deci trebuie sa încerce sa­si rascumpere  168  greselile si sa faca ceva pentru sarmanul om oropsit.. tot la' popa cauta adapost sufletesc. Se gândi tot mai des la dânsul si din ce în ce cu mai  multa duiosie. si înca tocmai când îi va fi  lumea mai draga. Atâta cruzime  nu s­a mai auzit.. Pe deoparte îmi vine la colindat si  ma pofteste la logodna fetei. care constituie o calomnie prea  îndrazneata. se rosi de mare mânie. Totusi mi s­a parut si mi se pare ca domnul  judecator n­a fost destul de sever cu delicventul. faptul ca chiar acuma reclamantul e eroul unui  scandal cum nu s­a mai pomenit înca în satul nostru. Herdelea are  sa îngalbeneasca de necaz când va afla ca pâna si Ion al Glanetasului. De altfel.  ­ Daca­i vorba de facut rau.  Preotul mai cumpani câtava vreme planul. s­a pripit.  Când însa preotul auzi din gura lui Ion însusi ca Herdelea e autorul  adevarat al plângerii. nu s­au pomenit copii din flori. iar Baciu sa­i împlineasca dorintele în  ce priveste zestrea.  De­acuma era dovedit ca învatatorul i­e dusman si prin urmare se  credea îndreptatit sa caute si el sa­l loveasca. zic.  Cu cât i se înradacina în suflet convingerea ca Herdelea e marele  vinovat. Apoi. caci dreptatea adevarata a fost de partea lui  Ion.

  Ca sa nu­i dea vreme sa rasufle. mutata în satul Sascuta. cu o patima mereu crescând. veneau Duminecile în Pripas sa  169  asculte sfânta liturghie. în sfârsit preotul  mai nadajduia ca din împacarea aceasta poate sa foloseasca si biserica  cea noua ceva.. Ba mai vedea si bisericuta cea veche. Realizarea începuse  printr­o colecta. Nu voia sa se stie de ce­i cheama si nici sa banuiasca unii ca a  poftit si pe ceilalti. lânga Tisa. c­a ajuns de râsul lumii. Pe când asa. Belciug vedea  noua biserica triumfatoare.. ca omul la nenorocire sa nu­si  piarza judecata. caci si el îl asmutise odinioara pe Baciu sa nu­si  nefericeasca fata cu un destrabalat bataus si tâlhar.afara de recunostinta flacaului.. împreuna cu Ana. iar Ana avea ochii umflati si arsi de plâns  si încerca zadarnic sa­si ascunda burta sfidator de rotunda. Numai sa­l învredniceasca Dumnezeu sa­si  poata continua opera si sa lumineze sufletele oamenilor. unde românii se înmultisera si. în locul celui  vechi si darapanat care îi facea necinste atât lui. asa saraca si umila  cum era. Pe el îl pofti  sa seaza. încât de abia acuma se putusera  începe tratative cu câtiva arhitecti vestiti din Bistrita. daca se vor  întâlni fata în fata în casa mea. în reveriile lui cucernice. va dobândi si încrederea lui Vasile Baciu. Caci râvna lui cea mai scumpa în viata era sa vaza  înaltându­se un sfânt lacas de piatra. Trebuind bani multi.. pe când ea ramase în picioare.. trâmbitând lumii silintele vrednice ale unui  preot modest. Aici Belciug simtea o noua arsura a  constiintei sale. cât si satului întreg.  contribuind el însusi cu aproape toate veniturile bisericii si impunându­si  singur toate economiile în favoarea visului sau. si înca nu se stia  daca suma adunata va ajunge. la morti. prin toate comunele Ardealului. credinciosii  erau mai greoi la punga ca pastorul. falnic si frumos. împreuna cu Glanetasu si  Zenobia. Taranul era putin cherchelit. nu se poate sa nu caza la învoiala!  Cei dintâi sosira Vasile Baciu cu fata. facuta de doi sateni fruntasi. De  vreo zece ani aduna ban peste ban. Belciug îl lua repede.  ­ Cum sunt de îndârjiti amândoi.. Din nenorocire. Toma Bulbuc si Stefan  Hotnog..  fiindca se grabise sa înghita o jumatate de rachiu mai înainte de a­i fi  spus primarul vorba preotului. cu ochii în pamânt. Belciug cauta sa insufle si  taranilor ambitia de a darui pentru biserica cea noua la toate prilejurile.. ca Ana a gresit. dar orice greseala se poate îndrepta cu .  pe care patania fetei l­a prapadit si care ar fi bucuros acuma s­o vaza  maritata chiar si cu feciorul Glanetasului. frecându­si mâinile cu înfrigurare. înainte de a începe slujba.  Dumineca. cu o scrisoare de învoire din  partea episcopului.  dar mai ales la nunti..  neavând unde sa se închine..  iar straja fu însarcinata sa­i trimita pe Ion. dupa amiazi. puse pe primar sa porunceasca  lui Vasile Baciu sa vie la dânsul acasa. ca face rau de­si  stâlceste fata. la botezuri. ar fi în stare sa nici nu vie ­ îsi zisese  Belciug. macar ca s­ajurat si s­a laudat  atâta ca nu i­o da nici mort.

 Ana izbucni în lacrami.. cuminte. Preotul însa le curma avântul.. prin  care parca­l poftea sa priceapa cât de mult îi cinsteste. brusc. Spune si tu. ca vrajba­i buna numai între tigani. si Glanetasu. domnule parinte. si poate sa  fie un ginere mai de treaba ca multi altii. aruncând o privire lui Vasile Baciu. Apoi ce  sa mai stiu eu ce face? D­ta esti om sfânt si drept si întelept. cu privirile atintite asupra lui. Apoi asa nu­i frumos. si Ipn.­pe când Ion pleca fruntea cu o  miscare ce vroia sa arate ca da.. ca doar nici Ion  nu­i tigan.  Se lasa o tacere mai lunga si pe urma.  Belciug se aseza tacticos la masa si apoi ridica ochii la dânsii. de  neam rau nu­i.. iar nu pentru straini... scarpinându­se în cap si cu ochii la Vasile Baciu. cu toate  ca atât ei cât si ceilalti banuisera de ce au fost chemati. si  tocmai se pregatea sa­l povatuiasca sa nu fie zgârcit.. nu vorbesc eu bine?. Nu vrea si nu vrea. multumit de raspunsul taranului. pe drumuri nu­i. Belciug dadu  mâna cu Glanetasu si cu Ion. Cum se poate  una ca asta?  ­ D­apoi.  ­ Intra! murmura dânsul repede. când auzi pasi de opinci în tinda si  apoi un ciocanit sfios în usa. dar oprindu­se iar  scurt..  facând un semn cu mâna. parca n­ar îndrazni sa sfârseasca. mai Ioane! Ca fata urâta nu­i. iar  Vasile Baciu raspunse  înduiosat si amarât:  ­ Da cum n­as vrea eu. ca doar pentru  odrasla lui da. cu un zâmbet cucernic si  împaciuitor:  ­ Iaca de­asta v­am adunat! Acu sa va tocmiti si sa va învoiti ca  oamenii.. dupa ce  vezi bine si recunosti ca esti vinovat si c­ar trebui sa­ti împlinesti datoria  crestineasca.. Toti trei se aratara uimiti vazând pe Baciu si pe Ana. domnule parinte? N­am încercat eu în toate  chipurile? L­am si rugat.. Tu  de asemenea esti un baiat cumsecade..buna vointa."pe urma vorbi  flacaului cu un glas blând. eu.. încântat. dar încapatânarea e mama tuturor relelor.. domnule parinte ­ adaoga iar dupa o pauza. într­adevar el ar vrea.. om batrân. în vreme ce Zenobia si Ion intrara mai cu curaj si dând  buna ziua. asezat. A batjocorit­o si acum ne freaca. asteptând  tocmeala si pastrându­si pe buze surâsul binevoitor pentru toti. se pornira sa vorbeasca în  acelasi timp si Vasile. baiatul ar vrea ­ raspunse Glanetasu în locul  flacaului. Invata­  ma d­ta si eu  fac orice!  Preotul îsi petrecu mâna prin par. ba înca­i fecior sârguitor si istet. desi n­are avere. ca si când într­însul . si le zise blajin. Cum sa nu  vrea.. învelind dojana în rugaciune:  170  ­ Aud si nu cred ca tu n­ai vrea sa iai pe fata asta nenorocita. Dar nu vrea nici macar sa ma  asculte...  Glanetasu deschise încet si cu respect usa si îsi puse îndata caciula jos  lânga cuptor. Barbatii  însa stateau încurcati.

 vrând astfel sa înduioseze pe adversar si sa dea o  mâna de ajutor feciorului.  ­ Cât traiesc eu... plângea înabusit. bade Vasile? se ridica atunci si Ion aprins. pe tata­sau si pe ma­sa. la picioarele preotului.. Se auzea aspru tictacul  ceasornicului de pe scrin. pe masura ce cuvintele barbatilor se înmoaie  si se apropie. degeaba ne­am mai ostenit si am necajit pe domnul .... îsi drese glasul putin si zise linistit..  ­ Oare?. în tacerea ce stapânea ca o dusmanie muta. Asta s­o stii dinainte! Nici un creitar si  nici o palma de loc! Mai bine o omor si o îngrop; cel putin sa stiu c­am  omorât­o eu.  Nimeni nu lua în seama pe Ana si deci nimeni nu vazu cum înseninarea  alunga spaima din ochii ei...  Arata cu degetul pe rând. ca m­ar bate Dumnezeu. Ori d­  ta vrei sa ne bagam slugi amândoi ca sa nu pierim de foame?  ­ Sa munciti si sa va faceti! striga Vasile Baciu.  171  ­ îi dau fata acuma. iar dupa moartea mea... întinse si aratând talpile ghetelor pe care  se prelingeau vine subtiri de apa murdara din noroiul lipit pe margini:  ­ Nici eu nu ma codesc. ca doar n­am sa duc nimica pe cealalta lume. ori n­am?  Amândoi se adresau numai preotului si nici nu se uitau unul la altul. topita de rusine. ce sa fac? Am eu avere ca d­ta. Asa! Uite­asa!  ­ Apoi daca­i asa. zbârnai  apoi deodata vocea lui Vasile. numai ca vreau sa stiu  ce iau si ce­mi da. Uite­o! Sa  si­o ia si sa fie sanatosi!  Vorbele acestea destelenira amorteala asteptarii. cautând sa se faca cât mai  mica si sa­si acopere burta cu mâinile încrucisate pe care picura în  rastimpuri câte­o lacrima fierbinte.  Spune­mi d­ta. cu mâinile în sân n­am stat! Si  avut­am oare vre­un folos din toata truda? Am ramas tot ca degetul de  gol. lor le ramâne tot ce am  agonisit. dar uitându­se numai sub  masa. Da pân­acu n­am muncit? Pân­acu nu mi­am sfarâmat  deajuns oasele? Ca slava Domnului. domnule parinte.. domnule parinte. s­acu ai vrea sa mai hranesc si pe fata d­tale. gros si ragusit.. pentru ca nu si­a tinut cinstea si nu m­a ascultat pe  mine.. vrând astfel sa arate tuturor ca ea e patrunsa de seriozitatea clipei. Ion se misca pe  scaun. ca ti se pare ca  dânsii nu­mi sunt pâna peste  cap!... acoperit numai câteva clipe de uruitul unei  carute pe ulita. încât toti parca se speriara  si întoarsera capetele spre dânsul:  ­ Eu nu ma codesc deloc..  iar Ana.. Cât traiesc însa  nu vreau sa ramân pe drumuri si s­ajung la batrânete sa cer de pomana  ­ facu Baciu mai raspicat. nu dau nimic!... Zenobia ofta des si­si dadea ochii peste  cap.. Eu îi dau fata. care dadura din cap  foarte posomorâti.  ­ D­apoi cu fata ce sa fac eu.. Am dreptate. mereu cu privirea spre Belciug... am eu pamânt?.ar vedea singura lor mântuire.

 îngrijorata ca se vor desparti.  fiind  172  cam batrân. si încredintându­l ca. nu. ar fi vrut sa intervie si sa­i  domoleasca.. tremura si se uita rugatoare  când la tatal ei. si nu stia cum s­o faca.  Vasile Baciu izbucni din nou:  ­ Dac­ai socotit sa­si bati joc de fata ca sa­mi smulgi mosia. Astfel îi trimise sa continue  acasa hartuiala si. ori nici  sa nu se mai întâlneasca. drept recunostinta..parinte ­ zise Ion învârtindu­si palaria în mâini si îndreptându­se pe  scaun. ca nu ti­ai gasit omul.  Belciug. simtindu­se gâtuit. si  totusi se razgândira repede nadajduind fiecare ca amânarea va aduce  apa la moara lui.... aci gata sa se iea de par. lasa pe mine.  Vasile Baciu. Zenobia si Glanetasu protestara indignati aco­  perind îndemnurile la cumpatare ale preotului.. ca sa se  racoreasca. deoarece Baciu nu mai e în stare sa o munceasca.... Dar eu.. Tusi de câteva ori în semn ca ar  dori sa vorbeasca. înainte de­a deschide el gura.. dadeau din mâini.. Deacuma au sa se dea pe brazda. când la Ion. Singura Ana era zorita.  Dar atâta vorbarie îl plictisi în cele din urma.. nu. dând mâna cu barbatii. mai ales vazând ca se  însereaza si înca n­au cazut la învoiala. Nu. acum însa nervoasa si  framântata de scârtâitul scaunelor.. oricât s­ar mai ciondani. atât flacaul cât si Vasile. ca ori ramâne cum a spus dânsul. Ion însa tinea mortis ca­i  trebuie toata mosia. Ioane. ca peste un minut sa se  mulcomeasca iar. sa ma fereasca  Dumnezeu si Maica Precista!  în clipa urmatoare Ion.. Greu a fost sa înceapa  tocmeala. îsi sopteau cine stie ce. Se împânzi iar o tacere. ca si când ar fi dat sa se scoale si s­ar fi razgândit înainte de­a  sfârsi miscarea. Deabia acuma se rupse  ghiata aevea si se încinse o vorbarie de vre­o trei ceasuri. hm.  Când ajunsera aci... le zise zâmbind cucernic:  ­ Ei. fara a­i hotarî  soarta sau a­i fi curmat suferintele... Hm. Stiu ca ti­ar  placea.  în sfârsit Vasile Baciu consimti sa dea cinci locuri si o pereche de boi. se opreau.  amândoi se gândira sa lase asa cum vrea cellalt si sa sfârseasca. .. sa fie într­un ceas bun si cu noroc! Si la nunta sa nu uitati nici pe  Dumnezeu din cer si biserica lui de pe pamânt!  Ciorovaiala dintre potrivnici se relua mai apriga pe drum. dar  tocmeala nu mai înainta deloc. Numai Ana tacea mâlc si suspina ca o osândita care­si  asteapta verdictul. Si într­adevar se despartira jurându­  se..  se înjurau. aci  apropiindu­se.. speriat ca i s­a stricat planul. îi va purta de grija  si nu­i va iesi niciodata din cuvânt. apoi rau te­  ai socotit. Se amenintau. baiete!.  dar pamânturile sa fie scrise pe numele Anei. pleznea de mânie si. Belciug se ridica triumfator.. Nu. Când sosira în fata casei lui Vasile Baciu.. gasi un clenciu Anei si o batu iar pâna o umplu de sânge.

 ca  manânci pâinea lui Dumnezeu degeaba. Ana  îndulcise o oca de rachiu. Dar nici Ion nu se grabea deloc si se prapadi de râs când  Vasile vru totusi sa­l sperie ca nu­i mai da pe Ana. nu putea stoarce nimic.  Deoarece. se învoira într­o jumatate de ceas. întelegea  acuma lamurit. Vasile Baciu se  gândi ca cununia nu se poate face în nici un caz pâna dupa Paste. sa poata tine piept asalturilor..  Cuvântul însa îl aveau îndeosebi femeile care se certau tiganeste si..Toata noaptea si a doua zi fu crâmpotit de gânduri negre. Pe la amiazi se sfadi rau cu Glanetasu care încerca  sa­l sfatuiasca sa nu întinda coarda prea tare.. Apoi. mai rau ca un trântor! îi striga  feciorul cu dispret. fireste. de Floarea. mai bine­ai pune si d­ta mâna pe ceva. ceeace banuise de când a prins de veste ca feciorul  Glanetasului umbla sa suceasca mintea Anei.  Ion era vesel si multumit. însotit de ma­sa. Cum s­o primeasca atunci cellalt? Mai mult l­ar  întarâta. fiecare parte urmarind sa pacaleasca cât mai tare pe potrivnic. se duse la  Vasile  173  Baciu care dealtfel îl astepta si chiar chemase pe baba Firoana si pe  nevasta dascalului Simion Butunoi.. apoi pe Ion. Primi sa­i dea zestre . Era sigur ca pâna la urma Vasile Baciu îi va da  tot si­si facea mereu cruce multumind lui Dumnezeu ca l­a ajutat sa  izbândeasca. o baba specialista în petituri si tocmeli. ceeace. intrasera în postul mare.  Poate daca l­ar mai ameninta ca va lasa pe Ana sa nasca si ca nu o va  marita niciodata? Amenintarea i se parea atât de slaba.  pe Ana.. si sa se bucure vazându­le. se  lasa mai greu spre a câstiga timp pentru a gasi mijlocul de a­si însela  ginerele.  drept dovezi si argumente. în loc de apropiere.... mai rau se înraira si se despartira  hotarâti sa nu mai reînceapa convorbirile. caci bautura dezleaga limbile si îmblânzeste  inimile. îsi  fierbea creierii cautând sa nascoceasca un mijloc care sa­l scape din  ghiarele hotului si se bucura numai la închipuirea ca ar gasi ceva sa­l  însele cât mai cumplit. fiindca de­  acuma sunt ale lui.. încât  si flacaul se mira cât s­a facut Baciu de îngaduitor. tot ciorovaindu­se. nevasta lui Macedon Cercetasu. cu doua  saptamâni înaintea sarbatorilor. Dar oricât se caznea. pe Glanetasu. A doua zi în zori cutreiera hotarul sa cerceteze mai bine  toate locurile viitorului sau socru. încât nici el  însusi n­o credea. se ocarau întâi unele pe altele... Toata târguiala fu reluata dela început cu mai multa râvna si  violenta..  ­ Decât m­ai învata pe mine.  Seara. pe Baciu si toate neamurile lor cunoscute si  necunoscute. «Va sa zica vrea sa­mi iea  pamânturile!» îi rasareau sudori reci pe frunte gândindu­se ca va fi  nevoit la urma urmelor sa se îndoaie si sa traiasca din mila calicului. nu­i împiedica  sa se întâlneasca iar peste câteva zile si iar sa se certe  fara rezultat. si  de soacra primarului.

  174  daca nu cautase sa stie ce se petrece în jurul lui? Ce sa mai închipuiesti  drame si tragedii pentru glorie. nu  mai dadea pe la Avrum. sa­  i alin suferintele. când ratacitor din sat în sat  mângâind jelaniile oamenilor napastuiti. Din clipa aceasta Vasile Baciu trai într­o zbuciumare parca el ar  fi fost mirele. Se gândi mult la viata lui de pâna atunci si o gasi  stearpa si rusinoasa. Placerea lui de­a vorbi ungureste i se parea acum nespus  de caraghioasa. De teama sa nu scape vre­o vorba tradatoare.  Seara statea tolanit pe canapeaua ce­i slujea drept pat.. Toata ziua nu­si gasea locul si nu mai stia cum sa­si  ascunda nerabdarea. de nu  vazuse nimic. sa fiu sprijinul lui! îsi zicea dânsul cu  mândrie în clipele de însufletire. dupa  cununie. îsi zugravea în  minte chinurile ce le va îndura vitejeste pentru poporul lui si foarte  deseori se visa în fundul unei temnite. îl rodea nevoia de a porni îndata si se necajea ca nu stie ce . când în fata ta se desfasoara tragedia  unui popor întreg.. în locul lor.  calauzindu­i spre lupta de dezrobire. nu aprindea  lumina si facea zeci de planuri de viitor.  împuindu­si mintea cu gândurile altora. când sufletul lui fusese  întelenit de nesimtire? Ce folos ca citea tot ce­i cadea în mâna. un car nou si altele mai marunte ce se  cuvin unei mirese si neveste tinere. legat în lanturi si totusi fericit în  inima. sa­i simt durerile. învatându­i cum sa­si usureze  traiul si atâtând în sufletele lor focul nadejdei de mai bine.. mai dureroasa în mutenia ei decât orice nascociri  romantice?  ­ Menirea mea este sa traiesc în mijlocul neamului vitregit de soarta. Deocamdata. Ce folos ca mâzgalise poezii. un cal. în fruntea unei multimi imense de tarani.. în aceeasi zi se dusera la notar  pentru înstiintarile legale si pe urma la preot sa faca strigarile de  cuviinta asa fel ca nunta sa se serbeze chiar a doua Dumineca dupa  Paste. Si închipuirile acestea îi umpleau fiinta de placeri sufletesti  nebanuite.. o scroafa cu sapte purcei.. mai curat. care de care mai napraznice. mai  luminat. Ana se  va muta la Glanetasu..  Dupa întrevederea cu preotul român. Toate planurile si hotarârile nu fac doi bani daca ramân  neîmplinite.toate pamaturile si amândoua casele. Parca umblase prin lume cu ochii închisi. Titu se simtea alt om.. simtindu­se martir care prin jertfa sa trebuie sa smulga izbânda  tuturor. Acum i se  parea ca vremea trece prea anevoie si­l rodea frica sa nu­i strice cineva  sau ceva socotelile. Se  vedea când cu faclia în mâna. o vaca cu  vitel.  In lumina zilei însa zâmbea de visurile îndraznete ca de niste aiurari  bolnave si­si zicea ca. dar bea mai mult ca de obicei acasa. împreuna cu o pereche de boi. când în capul  unui grup de soldati cu steagul tricolor fâlfâind în vânt. ar fi mai frumos sa faptuiasca acuma  ceva. pe numele amândurora... dupa cununie. cerând doar sa fie scrise.

 Avu o bucurie când îi dadu prin gând sa rupa orice relatii cu  toti ungurii si sa nu mai vorbeasca decât româneste. cum o botezase dânsul într­o discutie cu notarul. i­ar fi  facut imputari.  Acuma. fara însa sa se arate ca  el nu prea stie bine nici pe harta cum e tara. sate mai  mizerabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lux si  desfrâu.  Gasea criminali pe toti dascalii români care nu sunt în stare sa înfrunte  oprelistele guvernului unguresc si sa învete pe elevi a respira aerul  patriei lor adevarate.ar putea face.. tara spre care se îndreapta azi toate gândurile lui înaripate. Rau îi parea  doar ca notarul nu pricepea schimbarea lui. parca sub aripile sufletului i­ar atârna picioare de  plumb. clacasi ce se zvârcolesc în bezna. Spre a  fi cu totul linistit. dar era  sigur ca. ar iubi­o mai nebuneste.  notarul Friedman îi era indiferent.. dupa ce credea ca si­a tras o noua linie calauzitoare în viata. precum e si Lang. îl cuprinse scârba  de slujba ce­o facea.  ­ D­ta vezi România cu ochi unguresti ­ zicea totdeauna Titu. acuma n­o mai dorea cu atâta înversunare. iar atunci n­ar mai  sta nici o piedica în fata amorului lor. Daca ar fi priceput.. îi era rusine  însa când îsi amintea ca i­a declarat dragoste în ungureste si ca întâia  lui iubire patimasa e o unguroaica. De obicei suferea auzind  povestirile notarului. daca ar revedea­o. . facu legamânt ca o va învata si pe ea româneste... care nu obosea zugravindu­i tarani storsi de  saracie alaturi de boieri ce nici nu­si cunosc numarul mosiilor.. fara sa­si încurce nazuintele.. ciocoi spilcuiti  care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi. ura niciodata nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor. Deoarece trecuse câteva saptamâni de când se  despartise de ea. stiut fiind ca ovreii nu prea cunosc  sentimentul national. încercând  sa­i opreasca ocarile.. Titu îl  zgândarea mereu sa­i mai spuna ce e pe­acolo.  Era nenorocit ca nu­si poate procura nici cel putin câteva vederi din  «paradisul românesc».  Fiindca Friedman umblase si chiar statuse ani de zile în România. în inima lui îl privea de la o înaltime  foarte  175  mare si­l considera mai putin ca pe un bustean de carne. Prinse însa simpatie de vajnicul  student care se înfuria ca Titu nu mai vrea sa vorbeasca deloc  ungureste si care nu­l mai scotea din «sovinist» si «agitator». Si fiindca la  cancelarie trebuia sa scrie ungureste hârtiile oficiale. în  general.  Totusi pe Roza Lang n­o uita si chiar se gândea cum ar putea­o aseza si  pe ea în cadrul vietii lui noui. De aceea hotarî  ca iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui si ca. surtucari carora li­e rusine sa  vorbeasca româneste si se falesc sporovaind frantuzeste.  Avea remuscari ca n­a cautat pâna acuma sa cunoasca macar din carti  România. Se consola doar zicându­si ca nu­i  imposibil ca Roza sa fie ovreica... ceeace l­ar fi bucurat.

.­ Asa crezi?.. îndata ce iesi din biserica. Daca vei trece vreodata pe acolo.. si cei mai multi chiar va urasc.  ­ Nu vor sa auda. Sunt sigur ca v­as vindeca de  iredentism. domnule... în  176  urma câtorva neglijente. fiind Joi si având treburi în Armadia. Herdelea nu zise nimica. de unde îl luase odinioara. nici nu va puteti închipui ce înseamna România. umbla toata ziua  si seara se întoarse cu un car de zaloage. dar în sufletul lui se amarî.. de­  abia stapânindu­se:  ­ D­ta vrei sa ma amesteci în încurcaturi politice. Titu nu credea nici o vorba din ce­i povestea de rau notarul.. Friedman îi ceru cu energie sa înceapa îndata  punerea sechestrului la cei în restanta cu plata darilor. Iar daca Friedman scapa din întâmplare si  câte un cuvânt mai bun. iar a treia zi. îi pofti sa faca mai putina politica si mai multa  treaba.  notar batrân si constiincios. Lipsa lui de zel nu scapa notarului  care. Cauta adica sa momeasca pe Ion ca sa­i  faca lui sânge rau? Sau poate astfel vrea sa rasplateasca flacaului vreo . într­un cuib unguresc.. îi plati patruzeci si cinci de  coroane. Când afla aceasta Friedman. fiindca i­ati  plictisit cu martirii d­voastra! Dealtfel transilvanenii au pe­acolo o  porecla foarte caracteristica. adunate însa numai de la  unguri. porni prin sat. v­as aduna pe toti si v­as trimite pe socoteala statului sa stati  macar un an în paradisul d­tale.  Macedon Cercetasu. mi se pare. cei fanatici de­  aici. Purtarea lui  Belciug i se parea revoltatoare. în orice caz! raspunse Titu cu o demnitate  însotita de un zâmbet modest.. Caci. Când îi zici d­ta «frate» el îti zice  «boanghina»!  Fireste. Asa nu  mai merge. îl duse si pe  Titu pâna la Beraria Rahova. afla ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de  d­voastra!  ­ Asta­i culmea! sari Titu. aduse învatatorului  Herdelea stirea ca popa umbla sa împace pe Ion cu Vasile Baciu si ca  chiar i­a chemat la dânsul acasa pentru dupa amiazi sa­i puie fata­n  fata. Trebuie sa ne despartim!  ­ Constiinta mea e curata. Eu. el..  Zi cu zi simtea însa ca locul lui nu este aici.  în aceeasi seara notarul îi facu socoteala. se rosi de mânie si­i declara.  Aproape de Paste. ai sa­ti aduci aminte de  mine si vei recunoaste ca n­am exagerat. mai  ales ca e silit sa îndeplineasca o slujba nenorocita. Titu. regret. jignit. îndreptata tocmai  împotriva celor saraci si napastuiti. explicându­i ca  din pricina taraganelilor lui s­a ales cu un avertisment fulgerator. altminteri va fi nevoit sa­si caute un practicant mai harnic. D­ voastra. sa am puterea  în mâna. Titu se mândrea ca si când lauda l­ar fi privit  direct pe dânsul. ci  îsi închipuia tocmai contrarul. domnule.

 printre cei dintâi...  Mai uluit fu însa vazând ca e vorba de o noua încurcatura.. ca sa nu zdruncine autoritatea justitiei; dar atâta tot a putut afla  Herdelea ca...infamie savârsita fata de binefacatorul sau?. Blestema în ascuns  ceasul care l­a facut sa se înduioseze de necazul flacaului ticalos.  notarul Stoessel din Jidovita îl striga pe fereastra sa­i dea o citatie sosita  de vreo trei zile si pe care n­a avut ocazia sa i­o trimita acasa. în loc sa cerceteze la obârsie unde ar fi putut gasi  tot ce­l rodea. Iata pâna unde merge  murdaria unui carturar! Se solidarizeaza cu un taran împotriva mea. într­o dupa amiaza frumoasa. Toata  nadejdea îi fusese în ancheta despre care­i spusese Ghita Pop.  Curiozitatea îl atâta. daca n­o poate ocoli. Poate ca.. precum au stat fara  salon atâtia ani de zile. Herdelea  îngalbeni. mai ales ca avea regulat retineri  pentru avansuri si alte încurcaturi pe urma carora creditorii încasau ce li  se cuvenea direct de la perceptie. Cum nici unul dintr­însii nu i­a suflat lui nici o vorba despre ce  s­a petrecut.  Dar fetele atâta l­au cicalit. Era pârât sa  plateasca o suma însemnata firmei Bernstein din Bistrita de la care  cumparase acum trei ani mobila de salon în rate lunare de câte  douazeci de coroane. «Va  sa zica popa l­a ademenit sa ma tradeze. îi veni în minte imputarea  lui Ion si acum întelese de unde vine nerecunostinta lui: Belciug. Ion i­ar fi marturisit  tot fara înconjur. iar frica îl oprea. Mai  voia sa creada ca pâna în cele din urma se vor îndrepta toate în bine. dupa iesirea lui Ion. au fost ascultati Belciug.  Desi licarirea aceasta era atât de vagax ca si lui i se parea himerica. închidea ochii si cauta sa amâne  cel putin lovitura. ar mai putea sta pâna se vor mai usura putin.. iscodind mereu pe Ghita  Pop de la care stia ca nu poate culege nimic sigur. în realitate.  Umblând zadarnic pe la Ghita Pop. caci cercetarea s­a facut în  taina. El zisese ca. înseamna ca trebuie sa se' fi petrecut ceva rau pentru  dânsul. Copistul nu a fost  în stare sa­i spuna prea multe amanunte. nu dorea siguranta. încât a trebuit sa recunoasca în cele din .»  Dealtfel de când îl oprise judecatorul înaintea liceului si mai ales de  când s­a întâmplat obraznicia lui Ion... învatatorul a început sa se astepte la orice. atunci Herdelea e salvat.  dându­i toata dreptatea pentru felul cum a  177  procedat. Daca  judecatorul va fi gasit cât de putin vinovat. Herdelea nu fusese de parere sa­si mai îngreuieze  leafa cu asemenea datorii zadarnice. învatatorul era aproape sigur ca  primejdia îl paste rau din pricina jalbei nenorocite. caci raul nu soseste nici odata  prea târziu. Ion si Simion  Lungu. Dar Herdelea.. batea deseori drumul Armadiei.  ­ S­a spart buba! îsi zise dânsul.. încredintat ca citatia e în legatura cu  afacerea judecatorului. Si asa.. daca ar fi vrut într­adevar sa stie.  Când însa.. a alergat în Armadia si a aflat de la  Ghita Pop ca ancheta a trecut si a stabilit impartialitatea judecatorului.

urma ca au dreptate si ca e nevoie de o odaie mai draguta unde sa  poata primi pe viitorii petitori... Vreo doi ani de zile a si platit ratele la  vreme, caci Laura, de frica sa nu ramâna iar fara salon, nu lasase  niciodata sa se adune mai mult de doua­trei si se ducea chiar ea sa  puna banii la posta. De când a intervenit însa bobota maritisului, Laura  nu s­a mai interesat, iar batrânul, având destule alte cheltuieli urgente,  îsi zicea ca jidanul poate sa mai astepte, si ascundea somatiile ce­i  veneau în fiece luna tot mai amenintatoare, ca sa nu le vaza fetele si  sa­si aprinza paie în cap. Pe urma, dupa ce se adunara multe rate, îsi  gasi scuza ca nu poate plati o suma asa de mare si ca va aranja  lucrurile dupa nunta Laurei, când va mai scapa de greutati... Acuma iata  ca firma a pierdut rabdarea si­i cere sa achite  178  imediat atât ratele din urma, cât si pe cele viitoare, conform  contractului, adica peste trei sute de coroane.  ­ Trei sute de coroane! murmura Herdelea cu un zâmbet desperat. Si  tocmai azi, în preajma nuntii!  Pâna acasa cumpani bine toata nenorocirea. Ca nu poate plati acuma,  asemenea suma, era sigur. Va sa zica trebuie sa se sileasca mai ales sa  câstige timp pâna dupa nunta fetii. De aici are sa porneasca cu  socotelile... întâi si întâi n­are sa arate acasa citatia si nici sa  pomeneasca despre judecata, spre a evita certurile, lacramile,  blestemele si spaima familiei. Toate are sa le descurce el linistit, fara  zvâcniri zgomotoase. Din nefericire termenul judecatii e înainte de  Paste. Asta­i mai greu. Dar fiindca tot nu poate plati si nici alta aparare,  afara de saracie, n­are, de ce s­ar mai duce la judecata? Sa mai dea  ochi cu judecatorul si astfel sa mai dezlantuie poate si cealalta  încurcatura? Pe omul suparat nu­i bine sa­l zgândaresti... Deci nu se va  duce deloc la judecata. Lasa sa­l condamne. Polita tot nu cunoaste  amânari. Pe urma se va învoi el cu avocatul firmei cumva, poate  acoperind cheltuielile de judecata si reluând ratele... Pâna atunci trec  sarbatorile, trece nunta Laurei si se mai simplifica lucrurile...  Intra acasa vesel, ca si când ar fi câstigat la loterie. Desi citatia îl ardea  în buzunar, lua pe dascalita de mijloc, o învârti de câteva ori tinereste si  o pupa zdravan pe amândoi obrajii, stârnind râsul fetelor si indignarea  d­nei Herdelea care, smulgându­se din bratele lui, îl ocarî:  ­ Ho, nebunule!.... Nu ti­i rusine, om batrân si fara minte, macar de  copiii astia care te vad si te judeca!...  Cum neplacerile nu vin niciodata singure, în preziua judecatii, pe înse­  rate, tocmai când se asteptau mai putin si chiar vorbeau de cât se  jertfeste bietul baiat într­o slujba ingrata pentru ambitiile unui poet, iata  ca se deschide usa si apare însusi Titu, zâmbitor, aducând si posta din  Jidovita împreuna cu o circulara prin care Herdelea era înstiintat ca  inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie si ca, pâna la

numirea titularului, a fost însarcinat subinspectorul Horvat sa­i tina  locul.  ­ Se vede ca s­au îngramadit numai pe capul meu toate nenorocirile! se  gândi Herdelea posomorât.  Titu ponegri din rasputeri pe «jidanul din Gargalau» care umbla sa­l  faca unealta lui întru apasarea românilor din comuna si se declara fericit  c­a scapat teafar din cuibul acela de straini unde la fiecare pas trebuia  sa îndure jigniri în sentimentele lui cele mai sfinte. Dascalita si fetele îl  laudara ca bine a facut de n­a mai stat în serviciul unui renegat  nesimtitor. învatatorul întelegea însa numai atâta ca tânarul a fost  concediat si a ramas iar fara pâine,  179  ceeace însemna o greutate mai mult pe capul lui caruntit de necazuri,  tocmai acum când grijile au început sa­l copleseasca mai aprig. Mai  dureroasa era totusi stirea despre retragerea batrânului Cernatony, caci  ridica la orizont amenintarea întregii lui cariere dascalesti. Cernatony a  fost om de suflet si i­a trecut multe cu vederea; Horvat, urmasul lui,  însa e un ungur furios care si pâna acuma a încercat sa­i faca zile fripte,  vesnic nemultumit ca copiii din Pripas nu vorbesc ungureste...  Anevoie a putut închide ochii Herdelea în noaptea aceea. Grijile îl  napadeau ca niste stafii fioroase, îl înconjurau si­l chinuiau. Somnul  sanatos al celorlalti parca îi marea suferinta. Cumplit e sa­ti porti singur  crucea, fara macar sa te poti mângâia împartasind durerea cu cei  dimprejur, cu cei ce sunt asa de aproape si totusi nu pricep nimic...  Poate nici odata povara vietii n­a simtit­o mai apasatoare si viitorul mai  întunecat...  Dimineata porni spre Armadia, nu ca sa se prezinte la proces, ci sa fie  pe acolo, sa afle cel putin ce se urzeste împotriva lui. Titu îl însoti pâna  în Jidovita, unde se opri sa zica buna ziua cunoscutilor si prietenilor pe  care nu i­a vazut de aproape doua luni, dându­i întâlnire la prânz la  Beraria Rahova. învatatorul se învârti prin Armadia, nerabdator, intra la  Banca Somesana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea sa fie nasul  Laurei si cu care mai vorbira despre amanuntele nuntii. Titu n­avu noroc  sa gaseasca pe Roza Lang si astfel sosi curând si el în Armadia; îi veni  nenorocita idee sa faca o vizita Lucretiei Dragu si fu primit foarte rece,  deoarecare d­soara era acuma în vorba serioasa cu profesorul Oprea.  Mai hoinari prin târgusor, suparat din pricina Lucretiei, si spre amiaza,  nemaiavând ce face, se îndrepta spre berarie, unde gasi pe tatal sau la  o masa,singur, cu o bere dinainte, mohorât. Tânarul începu sa­i bata  capul cu pataniile lui din Gargalâu si sa­i declame patetic despre  menirea lui, despre planurile lui si despre revelatia ce a avut­o în fata  primejdiei unguresti. Herdelea tacu multa vreme abatut, apoi vazând ca  Titu nu mai înceteaza, îl întrerupse cu o imputare dureroasa:  ­ Tu parca traiesti în alta lume, dragul tatii!... Tu alergi dupa visuri si nu

bagi de seama ca realitatea ne sugruma, gata gata sa ne doboare!...  Titu ramase o clipa cu gura cascata si nesimtind amaraciunea din  vorbele batrânului, urma cu un gest larg, maret:  ­ D­ta niciodata n­ai înteles avânturile generoase!...  Si în gând mai adaoga: «Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia  care spun ca tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede!»  ­ Dar nici tu n­ai înteles greutatile noastre, cu toate ca acuma esti om în  toata firea si ar trebui sa fii cât de cât sprijinul meu si al familiei ­ zise  Herdelea cu aceeasi dojana în glas.  180  ­ Ce înseamna grijile noastre marunte fata de nevoile cele mari ale  neamului! striga Titu cu gura plina. Nu e român, tata, cel ce pune  interesele personale mai presus de cele obstesti!  învatatorul zâmbi trist si, în vreme ce tânarul îsi dezvolta teoriile natio­  nale, se gândi ca tot asa a fost odinioara si dânsul, de mult pâna ce n­a  stiut ce sunt sarcinile vietii, pâna ce nu a dat piept cu lumea.  Desteptarea a fost crâncena. Visurile s­au spulberat mai repede ca  închipuirea si în locul lor s­a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de  mâine. Si, vorbind parca cu sine însusi sau cu amintirea trecutului  îndepartat, rosti domol:  ­ Ce bine ar fi daca viata s­ar potrivi cu visurile, daca omul ar putea trai  din visuri!...  în berarie era putina lume. Doar câtiva profesori, care scapasera mai de  vreme de la liceu, si vreo doi functionari de la Banca Somesana. Toti  întrebara pe Herdelea când e nunta domnisoarei Laura si nu­l scoteau  din «socrule» si din felicitari zgomotoase.  ­ Atâta multumire as fi avut si eu, si acuma iata­o înecata într­un potop  de nenorociri! se gândea învatatorul cautând sa raspunda cât mai vesel.  Se vede ca asa mi­a fost mie scris, sa nu am în viata nici o bucurie  deplina!  în prag se ivi deodata judecatorul, întovarasit de un avocat ungur din  Bistrita, reprezentantul casei Bernstein. Cum îi zari, Herdelea tresari, se  facu ca ceara si, fara sa vrea, batu în masa cu paharul gol, murmurând:  ­ Chelner, plata!  ­Mai stai, tata, ce Dumnezeu, ca doar nu arde! zise Titu surprins ca  tatal sau vrea sa plece tocmai când începe sa vie lumea mai buna.  Judecatorul îsi roti privirea prin sala, vazu pe Herdelea si avu un gest de  neplacere pe care acesta îl prinse, desi numai cu coada ochiului. Pe  urma se aseza la o masa aproape, tocmai în fata învatatorului,  continuând a se întretine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni,  cufundat cum era sa­i explice ceva. Herdelea nu îndraznea sa ridice  ochii, dar simtea ca privirea judecatorului îl sfledereste. Nemaiputând­o  suferi, îsi lua inima în dinti si se uita drept în ochii vrajmasi, plecând  apoi iar capul în semn de salutare. Judecatorul nu raspunse, ci­l masura

cu aceeasi cautatura rece...  Si pe când dânsul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai scazut, îi  sporovaia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea  imperioasa... Vorbele lui rasunau în urechile batrânului ca un bâzâit  obositor.  Peste câteva minute judecatorul puse usor mâna pe bratul avocatului,  ca sa­l întrerupa, si apoi îi zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar  pe­atât mai patrunzatoare:  ­ Stii ca stiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot!  181  ­ Cum? întreba învatatorul naucit de spaima.  ­ Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am banuit ca numai  opera d­tale poate sa fie... Ei, acuma stiu ca nu m­am înselat în  banuiala mea... Fireste, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea,  pe când d­ta ma calomniai la minister si umblai sa­mi zdrobesti cariera.  A, desigur nu face nimic... Dar nu înteleg de ce ai fost las si m­ai mintit  când te­am întrebat deunazi? Atâta curaj puteai sa ai si d­ta!...  ­ Domnule judecator, trebuie sa stiti... va rog... O explicatie sincera,  negresit ca va... Caci nu se poate astfel sa... Va rog foarte mult! bâlbâi  Herdelea foarte umil gândindu­se sa se apropie cu scaunul de masa  judecatorului si sa­i ceara iertare; dar limba deabia i se mai misca de  frica si sub asprimea privirei în care simtea un clocot de ura.  ­ Lasa, lasa, nu te mai osteni! Explicatiile ai sa le dai tribunalului... Sper  ca nu te astepti sa fii crutat, cum nici d­ta nu m­ai crutat pe mine?  Sper! zise judecatorul cu un râs ciudat si punând iar mâna pe bratul  avocatului ca sa­si urmeze vorba../  Titu ascultase uluit obrazniciile judecatorului si se rusina vazând  umilinta si groaza tatalui sau.  ­ Ce­i, ce s­a întâmplat? întreba de mai multe ori, tragându­l de  mâneca, fara a primi vreun raspuns, caci batrânul ramasese cu ochii  tinta la judecator, asteptând parca sa­i mai întâlneasca privirea, sa­l mai  roage, sa­i arate toata deznadejdea si teama, si sa­l îmblânzeasca.  Judecatorul însa nu­l mai lua în seama, ca si când pentru dânsul nici n­  ar mai fi existat un Herdelea. în schimb, dupa un rastimp, se întoarse  avocatul si­i spuse grabit, negustoreste:  ­ A, domnul Herdelea!... Nici nu te vazusem... Avem ceva de vorbit  împreuna... De ce n­ai venit azi la proces?  învatatorul îsi croi în minte un raspuns, dar, pâna sa deschida el gura,  avocatul îsi reluase convorbirea cu judecatorul, mai aprinsa.  Herdelea simti o moliciune mare în tot corpul, iar vederea i se tulbura  încât i se paru ca e apucat într­un vârtej ametitor din care zadarnic se  zbate sa se desprinda. Auzea ca prin vis întrebarile lui Titu, curioase si  nerabdatoare, «ce este, ce este?» si în acelasi timp vorbele avocatului,  topite într­o uruiala întrerupta din când în când de glasul judecatorului,

atât de cunoscut si atât de îngrozitor. Clatina mereu din cap cu o  înfatisare desperata si cu niste ochi arsi de întrebarea: «Ce vreti cu  mine? Ce vreti? Ce vreti?» Vârtejul însa vuia neîncetat în creierii lui...  într­un târziu apoi uruitul vorbelor avocatului înceta, judecatorul disparu  si lumea parca reintra în fagasul ei obisnuit. Pe ferestrele mari, în odaia  plina de miros de mâncari si bauturi, bateau fâsii largi de lumina alba  prima­  182  varateca, înseninându­i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. în  aerul cald se ciocneau crâmpeie de convorbiri, râsete zgomotoase,  strigate flamânde si zânganiri de farfurii si de tacâmuri... Si la masa lui,  lânga Titu, se aseza avocatul ungur cu o figura nepasatoare care însa  voia sa para îngrijorata si compatimitoare.  ­ Judecatorul e foarte suparat... Ai intrat în belea mare cu dânsul... Si e  o fire câinoasa care nu iarta!  Atât Herdelea, cât si Titu încercara sa vorbeasca, dar avocatul, grabit,  nu le dadu ragaz, ci continua îndata cu alta voce:  ­ Pe urma de ce n­ai venit la proces, domnule?... Foarte rau! Foarte  rau! Poate c­am fi cazut la învoiala cu mai putine cheltuieli... Acuma, ca  sa nu zici ca­s om fara suflet si ca fug de o întelegere cinstita, desi  sentinta o am în geanta, totusi îti propun sa...  Sa­i sechestreze mobila, sa fixeze un termen de licitatie ­ toate numai  de forma, ca sa fie asigurata casa Bernstein ca nu va pierde banii ce i  se cuvin de drept. Pe urma la licitatie se va prezenta numai el, avocatul,  va cumpara în numele firmei toata mobila pe pretul ce­i mai datoreaza  Herdelea, fara a ridica însa nimic din casa, iar învatatorul va iscali o  polita noua pentru toata suma împreuna cu cheltuielile de proces si de  licitatie.  ­ Ei, si ca sa vezi ce inima am, iaca, stabilim ziua sechestrului pentru  dupa Paste, Joi, sa faci si d­ta sarbatorile în tihna. Eu tot mai am Joi si  alte afaceri în Armadia, asa ca te pot scuti de cheltuiala calatoriei  mele... Termenul licitatiei 3 vom fixa atunci. Asa! Aide, da mâna! Ne­am  înteles, va sa zica... As mai zabovi, dar dupa prânz, la cinci, am o  licitatie mare în Bistrita, de la care nu pot lipsi... Va sa zica Joi dupa  Paste, pe la noua dimineata... Din partea mea poti fi linistit! Macar de­  ar fi capcaunul de judecator om de înteles ca mine... Ei, la revedere pe  Joi!... Dânsul e fiul d­tale? îmi pare foarte bine!... La revedere!...  Herdelea nici nu apucase sa deschida gura. Dealtfel nici n­ar fi avut ce  zice, caci era doar la discretia avocatului care, daca voia, îl putea face  de rusine tocmai în ajunul nuntii Laurei, vânzându­i cu toba tot din  casa.  ­ Lasa ca­i bine cum a zis ungurul ­ vorbi Titu vazând descurajarea  tatalui sau si întelegând acuma zbuciumarile lui. Se pare un om  cumsecade... Cum 3 cheama, tata?

­ Cum, tu nu­l cunosti pe Lendvay? zise Herdelea, adaogand apoi cu o  teama aproape copilareasca: Sechestru, licitatie... vai de capul meu! Ce­  o sa zica ma­ta? Ce­o sa zica Laura?  ­ Adica, cum, ce­o sa zica? striga tânarul înflacarat. Dar nu le­ar fi  rusine sa mai zica ceva... Pentru cine ai d­ta necazurile astea acuma,  daca nu pentru  183  ele?... Ori crezi ca­s asa de proaste sa nu priceapa nici atâta? Ma mir ca  te mai gândesti la ele... Apoi parca cine stie ce lucru mare­i un  sechestru si o licitatie de forma! Ca doar ti­a spus si de zece ori ca sunt  numai de forma... Mergând spre casa cu Titu, învatatorul îsi mai usura  inima povestindu­i ce întorsatura a luat plângerea lui Ion si ca desigur  chiar Ion l­a pârât ca i­a facut­o.  ­ E o canalie si Ion, fireste! zise Titu din ce în ce mai însufletit, caci în  afacerea aceasta el nu vedea decât ca tatal sau e un martir al iubirei  taranului român. Dar ce are a face, tata! Trebuie sa fii mândru ca suferi  fiindca ai aparat pe un român, chiar daca românul s­a întâmplat sa fie  un misel... E o fapta superba!  ­ Dar tu nu­ti închipui ce urmari grele poate sa aiba! gemu batrânul  putin mai îmbarbatat, gândindu­se la cuvintele judecatorului despre  «calomnie» si «tribunal».  ­ Cu cât vor fi mai grele, cu atât te vei ridica mai sus în stima tuturor!  zise tânarul invidios ca nu este el în locul învatatorului, sa se poate  lauda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului...  Dascalita si fetele, auzind de sechestru si de licitatie, se asternura pe  bocete si vaete ca rusinea aceasta nemaipomenita are sa prapadeasca  norocul Laurei, fiindca Pintea are sa afle si sa­i întoarca spatele... Ca sa  arate cât sunt de convinse ca asa are sa fie, fetele nici nu mai  continuara în ziua aceea lucrul la trusou, lasând în masina de cusut un  cearceaf de plapoma aproape ispravit, cu sumedenie de ajururi si  dantele si cu monogramul ei brodat frumos într­un colt. Titu se sili toata  dupa amiaza si toata seara sa le explice ca sunt proaste daca nu vor  sau nu pot sa înteleaga ca e vorba numai de o forma. Femeile însa nu  admiteau nici o lamurire si Laura nu se linisti decât zicându­si ca ea nu  va mai fi aici sa­i crape obrajii de rusine când vor veni cu toba sa  pângareasca salonasul în care si­a tesut ea visurile ei de fata... Fireste  ca, în asemenea atmosfera, nici Herdelea si nici Titu nu mai îndraznira  sa le mai puna în curent si cu amenintarile judecatorului, desi tânarul se  laudase ca are sa le spuna tot din fir în par...  Având acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce­l apasau,  învatatorul se simti mai înviorat si mai usurat. Pâna una alta însa  trebuia sa vaza mai deaproape de scoala, caci se putea lesne întâmpla  sa­i pice o vizita a subinspectorului care, dupa retragerea lui Cernatony,  se va arata desigur si mai zelos ca în trecut, în nadejdea ca o sa fie

 când nevoile si neplacerile se tineau de dânsul ca scaiul de oaie.. mai îndraznesti sa ne treci pragul!. De aceea mai citea.. pe când Herdelea povestea amanuntit vizita  subinspectorului. Familia  învatatorului ramase traznita de îndrazneala aceasta. daca. Din pensioara mea voi trai si  eu omeneste cu baba.. încurcându­i numai pe ungureste si  strâmbându­se urât daca nu­l întelegeau. dadu drumul copiilor si porni spre casa cu capul în pamânt.. . îti recomand chiar sa te  ocupi...«..  Seara. se napusti asupra lui:  ­ Gros obraz ai..  184  '. bata­te mânia lui Dumnezeu. în ultima zi înainte de vacantele Pastelor.. daca o  vrea Atotputernicul..  Ion însa nu se sfii deloc si zise linistit si supus.  precum si purtarea flacaului în vremea din urma. spusese totusi surorilor lui si apoi mamei cum a tradat Ion pe  Herdelea si ca urmarea poate sa fie o mare nenorocire. ca sa fie  pregatit pentru orice împrejurare. doamna. cu o înfatisare foarte  fericita. se pomenira în casa cu Ion.. Titu. îsi facu cruce când nu­l mai vazu.  îsi punea toata nadejdea în puterea cereasca si­si întarea inima  înaltându­si cugetul fierbinte si umilit spre Dumnezeu. dar cu aceeasi fata  multumita:  185  ­ Acu iertati­ma!.  Numai cinci ani... iertati­ma!.  ascultând pe toti copiii. daca nu vrei sa ne certam!.  acuma... Astfel fara a­i raspunde la  buna­seara.. ca acru mai esti!  Ofta..  ­ Asta­i rasplata dupa treizeci de ani de munca! se gândi dânsul abatut. beciznicule.. cu palaria în mâna.. dascalita. încetul cu  încetul.  El care­si batea joc de dascalita pentru ca bolborosea mereu rugaciuni. nu lipsea de la scoala. Era subinspectorul Horvat care înadins venise asa  de târziu si pe neasteptate. vrând sa inspecteze în aceeasi zi si  scoalele din Jidovita si din Armadia. în sfârsit iscali jurnalul­  program si spuse lui Herdelea. tremurând de mânie si scaparând scântei din  ochi. Râvna aceasta dealtfel îi facea bine  risipindu­i putin gândurile mohorâte..  Trasura pleca cu dânsul în goana. dupa cina. ca pâna atunci poate sa se aseze si copiii. se opri o caleasca  falnica în fata scoalei.. Aceasta. facuse ca acuma sa fie  privit drept cel mai netrebnic om din sat. Zau. numai cinci ani sa­mi mai ajute Dumnezeu! Pe urma  ai dracului sa fie toti inspectorii din lume. cercetând tot. dupa ticalosiile pe care le­ai facut  învatatorului.numit el inspector.  Herdelea..  într­adevar. raspândind parca numai bucurie în jurul lui. Statu în clasa vre­o doua ore. mur­  murînd necajit:  ­ O... încruntat:  ­ Ar fi bine sa te ocupi mai mult si mai serios.

 dar toti taceau întunecati. Titu. mai  moale ca toti. S­o facem si pe asta ca multe am mai facut noi  pentru tine si de putina recunostinta am avut parte. întâi domnului s­apoi doamnei. Nu­ti fie frica. A trecut.. Ca azi sunt si eu fericit......  vad bine dar. Pielea i se lipea si lucea pe umerii obrajilor. numai Dumnezeu le stie. un an.  am de toate. Acu numai sanatate sa­mi dea Domnul!. acuma ridica putin nasul..  Herdelea se codi îndelung ca nasitul înseamna cheltuiala mare. am  gresit.. domnule învatator si doamna!.  ­ Ce­a fost a trecut ­ vorbi flacaul iarasi mai cald. se uita la  dânsul si se mira cât era de schimbat la fata... acuma sa te iertam dupa ce ti­ai batut joc de noi cum ti­a  placut! striga d­na Herdelea. plecând... se si îmblânzise putin.. Câte­am patit si­am patimit eu. care.  Flacaul întoarse ochii pe rând spre Fiecare din casa. Dar poate de­acu  încolo sa fim  mai norocosi!  Ion. pâna aici se facuse ca citeste spre a nu fi  nevoit sa vada pe tradatorul lor. ca de ce nu­l  cununa popa. Parea mai smead si mai  hotarât. desi toti fura miscati de ruga­  mintea ticalosului. saruta mâna.­ Apoi da... dar d­  tale n­are sa ti se sminteasca nici un fir de par! Credeti­ma si pe mine  astadata!.  domnule învatator! Am sa stau eu în temnita oricât. tot el trebui  sa reînceapa:  ­ Apoi uite de ce­am venit acu. domnule învatator! Acu am pamânt.... iar în ochi avea o  lumina mândra de biruitor. parc­ar fi cerut  ajutor... Cât te­am ajutat noi si te­am ogoit... amintindu­si ca  învoiala dintre Ion si Vasile s­a facut în urma interventiei lui Belciug. dar cel putin are inima buna. bine. Ioane.. nu­i  vrednic capul tau. toate au  trecut. ca  tocmai si el are sarcini multe cu nunta domnisoarei.  ­ Ai sa vezi d­ta cum oi îndrepta eu tot ce­am stricat. zece.. îl încredinta ca nu trebuie sa cheltuiasca  nici un ban si în sfârsit starui atât de mult si atât de calduros încât  învatatorul fu nevoit sa primeasca:  ­ Bine.. saracu! . Am  venit sa va spun ca nu ma misc de­aici pâna nu­mi fagaduiti ca ma  cununati  d­voastra!. ceea ce  îndemna pe dascalita sa zica mai potolita:  ­ E mare ticalos... Dupa o pauza încurcata. Iar drept multumire te­ai dus si ne­ai vândut ca  Iuda!.  ­ Sa­ti fie de bine! murmura Herdelea iar mai rece.  Toata familia protesta într­un singur glas.  ­ Greseala ta însa poate sa ma bage pe mine în temnita si sa­mi pierd  tot rodul muncii de treizeci de ani! îl întrerupse învatatorul care. decât  sa se gândeasca la alti nasi. Dar Ion se jura ca mai bine strica toata învoiala....

 nu s­a plâns nimanui. moartea ei m­ar durea. iar femeia plânse mai cu foc parca.. numai sa nu fie îndata singuri.  Nu. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin si. într­o clipa când sa  fie si Lang acasa. Un foc de paie.. ducându­se  la scoala. revar­  sându­si durerea în fata lui. A trimis dupa el si l­a asteptat  aproape un ceas pâna ce l­a desteptat ea si l­a momit sa se îmbrace si  sa plece la datorie. Acuma avea o  emotie stranie care­l facea sa nu se prapadeasca cu firea pentru a o  vedea.. ar fi cautat sa­i trezeasca mai multa  compatimire. plângând... si­si zicea într­una uluit:  ­ Si ce frumoasa mi se parea atunci!. Unde sa ne  ducem? Si bietul Lang.  Numai Lang îi scapa din situatia care i se parea mai mult plicticoasa  decât trista.. ne­am mintit. bietul Lang! D­ta stii ce suflet nobil are si cât e  de bun!. într­un capot murdar de stamba..186  Titu iar patea ca odinioara: umbla dupa Roza si n­o putea întâlni.  si cu toate acestea  ne­am strâns în brate.  ­ Asta sa fie femeia pe care am iubit­o cu atâta patima acum deabia  doua luni? se gândi dânsul sarutându­i mâna foarte jenat.. N­a zis nimic. Doamne.  ­ Ce­o sa ne facem acuma! urla Roza frângându­si mâinile.. dupa toate celelalte...  Gasi pe Roza singura. Doamne! Spune d­ta daca asta e dreptate!. ci l­a izgonit spunându­i sa  se considere suspendat si sa se bucure daca nu va propune ministerului  sa­l îndeparteze pentru totdeauna din învatamânt.. nu. Ridicol!  Ridicol! Ridicol!  Ii venea chiar sa­i trânteasca si ei cuvântul acesta drept mângâiere.. S­a stins o iubire în sufletul meu. sau oricine.  O. deoarece venise  dimineata de la un chef din Armadia. cu  parul vâlvoi. Titu însa nu vedea decât o schimonosire a gurii pe care a  sarutat­o. N­am iubit­o si nu m­a iubit.  A doua zi dupa vizita subinspectorului...  Ii zicea «d­ta» si Titu simtea ca asa se cuvenea si parca se bucura ca  lucrurile au luat întorsatura aceasta.. Lang era beat si zâmbea ca un filozof care a gasit taina  fericirii: . Ii spuse câteva cuvinte banale de  încurajare si vorbind se gândea:  ­ A murit o femeie!. n­a gasit acolo pe Lang care sforaia acasa.. Doar  ca azi parca nu mai era atât de nerabdator ca atunci..  • Apoi d­na Lang îi spuse printre siroaie de lacrimi ca ea e cea mai  nenorocita fiinta pe lume fiindca.. ne­am jurat credinta... dar eu vad cum sufera. n­a fost iubire. de s­ar putea.. Dorea chiar s­o nemereasca. Titu porni din nou spre Jidovita si  batu la usa în fata careia îi tremurase inima de fericire de atâtea ori. Dar cum l­a vazut subinspectorul l­a si mirosit ca­i  beat si nici nu l­a mai lasat sa intre în clasa.. Sau poate ca  nici n­a fost iubire? De­ar fi fost adevarata.  Statu încurcat câteva clipe.. acuma a ramas si  pe drumuri.

 cât as vrea sa fiu în locul tau! mintea Ghighi care..  Când spuse Titu acasa ce a patit Lang.  Pintea era foarte galant si aducea mereu mai ales bomboane fiindca .. Mare neroada am fost!. încercând­o  ultima oara. de rochiile  si hainele împrastiate pe toate mobilele si prin toate colturile.­ Ai auzit ce mi­a facut magarul?. Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou. fetele si d­na  Herdelea. ca sa nu fie nevoite a vedea asemenea umilinta. vai de zilele lui..  Amândoi erau foarte miscati si vorbeau cu o placere amestecata cu  groaza de ceremoniile care le vor da dreptul sa nu­si mai ascunda  iubirea în fata nimanui.  Cu trei zile înainte sosi George Pintea si trase la hotel în Armadia. El pe mine!.  ­ Spui adevarat....  ­ Va sa zica în vreme ce eu o purtam în suflet si în visuri... Ti­e si  scârba!  Titu se rosi ca si când i­ar fi sfichiuit obrajii cu un biciu de foc. Titule!  Traiasca victimele.. sa le trimita din vreme tuturor. încât Titu se omorî de râs  seara. si crede el ca m­a turtit pe  mine!... Saracutul! Si cum nu­l puteam  suferi odinioara!.... Bah. Ha.... toata  familia a izbucnit în aplauze de admiratie. un hot.. dar  stând de dimineata pâna seara în Pripas.  188  Laura slabise putin. plecara în  Armadia la dna Filipoiu sa se sfatuiasca asupra ultimelor amanunte  privitoare la nunta Laurei si sa iea de la tipografie invitatiile tiparite pe  hârtie sidefata.. Acuma toate  îndoielile i se parea c­au parasit­o si se simtea multumita vazând pe  Pintea alaturi de ea.  ­ Mi­e drag! se gândea dânsa înduiosata. o canalie..  Ghighi. dar asa îi sedea mult mai bine. când femeile se înapoiara din Armadia frânte de oboseala. da­ne câte­un paharel!. în sufletul ei.. Vivat.. Ghighito?. jos calaii!. Ce idiot!. Rozico..  în ziua când veni avocatul Lendvay cu sechestrul.. neclintit de lânga Laura.. Dar ea­i o blestemata fara pereche. un mizerabil. atât era Laura de frumoasa  într­însa. îi repeta într­una ca o  invidiaza. ea. O lucrase însasi Laura si o facuse o minunatie. mai e cumva vre­  un strop de rachiu? Aide...  Gata! Nu­i pot face onoarea nici sa­l înjur!. nu  întelegea cum poate sa iea o fata frumoasa si rara ca Laura pe un  omulet ce nu stie nici macar sa danseze ca lumea... Crezi tu ca voi fi fericita?  ­ O. Daca a  fost ea în stare sa se tie pâna si cu practicantul notarului... Ii tremura inima ca sub o mângâiere blânda..  ispravi toata afacerea în câteva minute.. Avocatul. îndeosebi cu ochii  vesnic umezi si stralucitori de o nerabdare nelamurita..  înfrigurarea nuntii stapânea de acuma toata casa. d­na Herdelea zise cu adânc  dispret:  ­ El ca el... bagând de seama ca­i face placere. de altfel.. Rochia de mireasa  era gata. înainte de­a o pune în dulap pâna­n clipa cea mare.. ha.

 si un colan de platina cu o  cruciulita de aur având la fiecare capat câte­o steluta de smaragd.  In ajunul nuntii însa George veni cu niste daruri care îi uimira pe toti:  un inel cu un briliant împresurat de rubine ca niste vârfuri de ace de  foc. caci toti se gândesc numai la  mireasa. care de altminteri nu venisera cu mâna goala. dupa ce musca din fiecare cu gurita ei. Ceilalti fiind împrastiati prea departe prin lume. n­au  putut veni.. poate sa le dea pe amândoua miresei care însa sa  fie obligata a transmite una mirelui. încât ea îi gasea mult mai draguti ca pe George..  Marcu si Vasile.  ­ Pupa­l! striga învatatorul vazând bogatiile acestea stralucitoare.. La sfârsit îsi îngadui sa tie si  un mic discurs în care spunea ca e fericit c­a avut cinstea sa împreune  cu articole de lege doua inimi atât de tinere si pline de sperante. le binecuvântara legatura. dar si înfatisarea simpatica a lui George. avea grija sa le transmita îndata la Pripas prin curieri  speciali.. Rochia miresei  stârni entuziasmul cunoscatoarelor. între ei si Belciug pe care Herdelea îl poftise înadins ca sa  nu mai observe si Armadienii neîntelegerile lor. ea poate sa  le daruiasca lucrul cel mai de pret si anume câte o sarutare miresei si  mirelui. Ei bine eu m­am gândit la mire.  Cununia fiind într­o Dumineca. dar facura curte  Ghighitei. cumparata din banii lui.Laura le împartea cu el. Toate prietenele ei erau în par.  în dimineata cununiei sosira parintii lui George si fratii lui mai mici.. biserica cu doua turnuri din Armadia se  umplu de oameni care nu se mai saturau laudând frumusetea si  gingasia Laurei. Lauro  n­auzi?.  189  sau daca i­e rusine. dar mai miscate pareau Elvira Filipoiu  si Lenica Spataru. în frunte cu protopopul  batrân.  Ghighi se porni pe plâns vazând ca numai ea n­are ce sa le ofere. îndemând­o cu însufletire: Pupa­l. Herdelea  oferi tinerilor «din partea batrânilor» un serviciu de cafea cu lapte.  In Jidovita notarul Stoessel primi pe distinsii nuntasi cu toate onorurile.  în fata cuscrilor. fiinca mi­e mai drag ca  mireasa! vorbi dânsul mângâind pe Laura.  oficiind mai patetic formele cununiei civile.  Sase preoti. zapacita de bucurie. iar  cum Laura. o lua de mâna si  îi facu vânt în bratele mirelui.  împreuna cu mamele invidioase. pâna  ce noul ei curtezan si cumnat Marcu îi spuse ca. fiind si domnisoare de onoare. statea tintuita locului. cercei de aur cu stropi de diamante. iar corul studentilor cânta parca mai .. Amândoi fratii mirelui îndragira pe Laura.  modest si frumos. Pupa­l!. încât  îndragostitul mire se jura ca n­a mai gustat niciodata asemenea  bunatati. Tot atunci Titu darui lui George o tabachera de piele  de crocodil. dar toti au trimis telegrame de felicitari pe care Balan de la  posta din Armadia..  ­ Eu va dau ceva ce n­o sa va dea nimeni.. dimpotriva.

... în clipa aceea d­na Herdelea nu se mai putu stapâni si izbucni  într­un hohot de plâns. leganat.. desi tremura de durere.  Trasura se departa si se micsora repede. pe când sus.. Pe urma soseaua înghiti si trasura  si batista. Despartirile tinura vreun sfert de  ceas. apoi familia Pintea de Laura. Negresit!. apoi  familia  190  Herdelea de George.. Herdelea umbla mereu de  ici­colo. Mireasa zabovi putin pâna se schimba într­o eleganta  toaleta de calatorie... noui valuri de lacrami se. zâmbind cu altii.  ­ Drum bun!.. Mândru si înduiosat. urmând la rând Herdelea si Titu. în strada o multime de lume casca gura si  asculta muzica. Grijile si necazurile sunt vesnice. Sa ne scrieti!. La masa de abia  atinsera mâncarile si bauturile; muzica faimosului Goghi din Bistrita însa  le sporea amândurora emotia. iar de acolo sa­si  continue calatoria cu trenul. în sala de la etaj pe care berarul o  împodobise feeric si unde se aduna toata domnimea din Armadia si  împrejurimi.. într­însa o batista mica alba  flutura neobosita ca o aripa speriata. ciocnind cu unii. ca sa se adevereasca vorba ca nu­i mireasa care sa nu  boceasca. urmara  glumele si veselia pâna ce deodata muzica ataca un vals lin. dar cu un înconjur care sa dureze cel putin o  saptamâna. Ziua de mâine  cine stie ce­o mai aduce.  D­na Herdelea îmbratisa lung pe Laura înmuindu­se reciproc de lacrimi.. în ferestre. Lautarii intonara  un mars nuptial care­i petrecu pâna jos în strada unde­i astepta cea mai  buna trasura din Armadia. si o palarioara foarte dragalasa. tinerii casatoriti sa plece spre  parohia lui George. cautând sa vaza pe toti  multumiti.. începura toasturile. \ în sfârsit mirii se suira în trasura si vizitiul dadu bici  cailor... saptamâna de miere....  Apoi George sopti ceva Laurei si amândoi se ridicara. culoare cafenie... De pretutindeni!.  Nunta fu serbata la Beraria Rahova. Batiste multe \ fâlfâira în vânt. Când protopopul le puse întrebarea solemna.. ceea ce înduiosa pe toti si facu chiar pe Laura sa  lacrimeze putin. îndata dupa cununie. Adio!. invitatii priveau  curiosi si miscati. Rudele se întoarsera la mosafiri. parca i­ar fi fost rusine sa n­o auda  lumea.. acuma izbuti s­o sarute  fara bocete... .. pe când  fericirea e atât de nestatornica.  caci era hotarât ca.  care ademeni tineretul. El era azi omul cel mai fericit de pe pamânt. Aici primira felicitarile zgomotoase în  cursul carora Laura se rosi pâna­n vârful nasului.  mirele raspunse cu un glas falnic de rasuna biserica; mireasa însa rosti  un «da» atât de mititel si de timid.miscator ca întotdeauna. apoi George de parintii si fratii lui. Si tot timpul  tiganii cântau marsul nuptial... iar jos.  revarsara. deoarece domnii mai  îndrazneti îi doreau îndeosebi odrasle numeroase.  Fiindca Ghighi plânsese câte putin toata ziua. sa­i duca la Bistrita.

 Se lipi de umarul lui George. ascuns sub o pânza  stravezie de fum albastriu.  dându­si seama acuma ca vorba lui e în stare sa­i farmece o lume noua. dealurile care au fost martorii tineretii ei..  191  Ochii Laurei erau plini de lacrami si sufletul ei atât de încarcat încât îi  venea sa strige ajutor sau sa sara jos din trasura care o smulgea din  lumea tineretei.  livezile. ca si când ar fi vrut sa duca cu sine  macar cladirea în lumea ochilor. trecu  iute prin Jidovita si se îndrepta spre Pripas. întoarse fata spre George în  ochii caruia vazu limpede iubirea vie ce­i risipi deodata toate îndoielile. Apoi îsi îndrepta privirile numai înainte. Atunci însa simti cum îi cuprinde mijlocul un brat  ocrotitor si atingerea aceasta i se paru blânda ca o alinare si ca o  tovarasie în singuratatea ce o înconjura.  Pe buzele ei înflori un zâmbet în vreme ce lacramile aninate în gene îi  picurau pe obrajii îmbujorati.. Prin minte îi fulgera  întrebarea înfricosata: «Cine­i strainul acesta?»  în Pripas opri trasura în fata casei parintesti.  ­ Te iubesc! murmura barbatul. în  porti taranii cunoscuti se uitau mirati dupa domnisoara care se duce  cine stie unde. Coborî si facu câtiva pasi în  ograda. lanurile.. Laura îl mângâie ca pe un  prieten si sopti cu genele înlacrimate:  ­ Adio.. Era atât de plin  de sine însusi încât se gândea numai la pamânturile lui. cu  ochii drept înainte.. care  i­au fost atât de dragi si pe care îi paraseste acuma poate pentru  totdeauna. neîndraznind sa se uite la «barbatul» ei. serpuitoare se zvârcolea sub picioarele cailor. Vedea cum ramân în urma râpele. Peste câteva clipe casa nu se mai vedea. Laura sedea buimacita. Câinele casei se gudura la picioarele ei  si­i linse vârful pantofilor.  tot atât de draga si poate mai buna decât aceea care a ramas în urma. planuia cum sa . George i se parea mai strain ca oricând si se mira cum  pleaca ea alaturi de un strain într­o lume straina si necunoscuta. padurile. Tot hotarul se legana si parca­i zicea adio. lasând  aici lumea care o iubea si pe care o iubea. Acuma plec. îi fagaduise tot. parca ar fi simtit ca pleaca departe aceea care  nu uita niciodata sa­i arunce de mâncare.  Apoi trasura porni înainte... mut si totusi  întelegator.  în dealul de unde drumul coboara spre Sascuta.. Ion fu  cuprins de o adevarata betie de fericire si de încredere..  Soseaua alba. scoteau palaria si rosteau urari pe care ea nu le auzea. în fata petitoarelor..  Si buzele ei raspunsera încrezatoare:  ­Te Iubesc!  Din clipa când Vasile Baciu. strângându­i mai puternic mijlocul. Hector.în vremea aceasta însa trasura cu tinerii casatoriti alerga grabita.  Cuvântul rascoli adânc sufletul Laurei. Inima i se  topea într­o tristete nelamurita.. privind însetata peretii albi cu ferestrele speriate si coperisul  cârpit ici­colo cu sindrila noua.... adio. Laura întoarse capul sa  mai vaza odata satul ei împrastiat între dealuri.

 la  notar.. Sâmbata porni tot alaiul. apoi altele încarcate  cu flacai si fete ce chiuiau si se  zbenghiuiau. Doar când îi pomenea numele cineva... împo­potonata cum era astazi.  Nunta tinu trei zile.  si se încrunta usor. cu buzele rosii. trebuie sa pri­  measca si pe Ana si ca. si habar  nu mai avea nici de Vasile si mai ales de Ana.. cu ochii pierduti în cap de plâns. în Jidovita. Ion îsi aduse aminte cum a  strâns­o în brate asta­toamna si mai înainte. parea si mai urâta. apoi alta caruta cu parintii mirilor si câteva fete mai spalate. pe obrajii galbejiti cu pete  cenusii.. ba cu Margareta care era bosumflata. daca nu l­ar fi momit altele. cum sa lazuiasca un petec de padure..le munceasca mai bine. în carute. cât i­a fost de draga si  cum i­a fagaduit c­o va lua de nevasta. astepta împlinirea visului ca o mântuire si  gura ei soptea numele lui cu aceeasi nerabdare placuta ca si în noptile  bune de odinioara. împreuna cu pamântul.. Florica era  aprinsa în obraji.  Deabia acuma întelese Ion ca. I se parea o straina si nu­i  venea sa creada ca în pântecele ei se plamadeste o fiinta din sângele  lui. parca ea n­ar fi tinut de  zestre. apoi o brisca cu nasii având pe obraji gravitatea ceruta de  împrejurari. Privirea lui staruitoare pe Florica o zapacea si o facea  sa vorbeasca mereu.  în mijlocul carora Zenobia era cea mai zgomotoasa.. si de rusine îl bufnea un râs prostesc si nu­si putea lua  ochii de la Florica. pe care Ana si­  o alesese drusca ca pe Margareta lui Cosma Ciocanas. deoarece îsi zicea ca  mirele ar fi luat­o pe ea. nici de viclesuguri. dornic de iubire. lui atingeau genunchii Floricai.. îsi aducea aminte ca si  ea mai este pe lume. în  aceeasi vreme genunchii...  ca totdeauna când se marita vre­o fata din sat. n­ar fi dobândit niciodata averea.  Sufletului ei. dupa obicei. fara ea. cu ochii albastri si  limpezi ca cerul de vara si avea în toata înfatisarea o veselie sanatoasa  pe care se silea si nu izbutea s­o ascunda. umede si pline. si care.. O privea si se mira c­a putut el saruta si îmbratisa pe fata aceasta  uscata.  în schimb Ana nu se gândea decât la dânsul. pe  când în caruta întâi lautarii îsi frângeau degetele cântând si totusi nu se  auzea decât grohaitul gordunei. Apoi venea o caruta cu mirii si cu  drustele.  Dupa ce îi însemna în registru si le citi pe ungureste cele cuvenite. Uitate erau rusinea si  bataile si suferintele. Nu  mai  192  schimbase cu ea nici o vorba de câteva luni. ba cu  mireasa care lacrima de fericire. foarte grabita si aproape înfricosata. zâmbi si zise neoficial: . Ea nu stia nici de planuri.  notarul arunca ochii spre burta miresei. în frunte calaretii pocneau mereu din pistoale... îi era rusine ca acuma se  însoara cu alta.

. Nasii venira la ospat împreuna cu Titu si Ghighi. Nu face nimic. amestecând însa în toate nepretuitele lui  comenzi militaresti.  sa scap de pocitania asta?  Dat tot atât de repede îi venira în minte pamânturile si adaoga în sine  cu dispret:  ­ Si sa ramân tot calic. Urarile si chiuiturile se încrucisau si se  ciocneau în aerul îngrosat de mirosuri grele.. îti dau.  facu o slujba frumoasa ca la domni. Coborând din cancelarie si pe  când în curte trozneau pistoalele. rusinata ca n­a putut juca ea.  Ion râse cu pofta.  193  încântat ca i s­a împlinit planul. Bucatareasa mare.... Herdelea scoase o hârtie de douazeci de  coroane..  parându­i­se ca notarul a vrut sa­si bata joc de urâtenia Anei. Mirele o învârti de câteva ori voiniceste si apoi arunca un zlot de  argint în strachina înflorita. N­ai grija. îi tinu locul drusca întâi. Lui Ion i se paru ca si popa s­a  uitat batjocoritor la Ana. dar îndata îsi lua seama si.. s­ar fi ostenit prea tare. ceea ce iar îi rascoli în inima dragostea cu  Florica.  Ospatul era la socrul cel mic. Apoi sa nu ma trazneasca  Dumnezeu din senin?  Belciug. desi faptul ca cununau sotii  Herdelea îi cam ciuntise încrederea. în vremea  aceasta Ana sedea pe lavita..  Pe la miezul noptii urma sa joace pe bani mireasa. pentru o muiere!. stapânindu­se anevoie sa  nu izbucneasca într­un râs zburdalnic. Câteva vedre de rachiu îndulcit înaltara  curând veselia oaspetilor. adica  Florica.  umbla printre mesele încarcate.. suflecata pâna­n genunchi si cu un linguroi urias în mâna. se îmbatase  tun. în tinda. sa fie cu noroc!. ciocnind totusi în sanatatea mirilor si  spunând tuturor ca tinerii sunt foarte potriviti si o sa traiasca bine.. Ion se gândi deodata:  ­ Adica ce­ar fi oare daca as lua pe Florica si am fugi amândoi în lume. în casa.. ca si ceilalti barbati. si vorbira mult de  Laura cu fruntasii ce­i înconjurau. mama  Floricai. îti dau!.­ Vad ca v­ati grabit.. Pe urma venira toti oaspetii.. geloasa  putin ca Ion ar fi strâns pe Florica mai tare ca ceilalti si totusi  multumita. cum sade  bine unui staroste istet. laudându­si mâncarile si chiuind la  întrecere cu Zenobia care.. pe  rând. Vasile Baciu se îmbata cel  dintâiu.  lautarii îsi alungau oboseala cu rachiu... strigând într­una ginerelui sau cu un  glas ciudat $i tragând siret cu ochiul:  ­ Lasa ca­ti dau eu tie pamânt. de mândra ca e soacra mare. vorbea numai în versuri.  cusarcina ei.. nadajduind mereu într­un dar mare pentru biserica cea noua. dar puse pe Titu sa joace. plutind parca într­un nor de fericire atât de mare ca se . daruind fiecare dupa cum îl lasa inima si punga. FiindcaAna. se uita  repede la Florica ce statea cu ochii în pamânt.. în ograda jucatorii asudau. Starostele  nuntii. Macedon Cercetasu.

. învatatorul.. Briceag începu o Ardeleana piparata..  ­ Oare cât s­o fi strâns? întreba apoi Ion încet. ca sa nu se întâmple vreo greseala. urmata de atâta amar de vite si galite ca de abia  încapeau în ograda Glanetasului. Florico.  O strânse salbatec la piept.simtea rasplatita pentru toate suferintele.. Se uita  batjocoritor la Ion.. se pomeni curând aproape de usa.  Viata însa îsi relua chiar de­a doua zi mersul ei obisnuit. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu îndraznea  sa­l priveasca în ochi; el însa fierbea si­si înclestase degetele în soldurile  ei pline. unde mireasa se duse acuma  cu lada de zestre.. îngrijorat în taina ca  si nevasta­sa si doritor de compatimire si încurajari care sa­i risipeasca  temerile. auzi tu?. si­si zicea  mereu mai multumit:  ­ Stai. Acu numai sa fie cuminte si fericita!. iar dascalita si Ghighi lacramau când  dadeau peste vreun lucrusor ramas de la dânsa.  Ziua a treia ospatul se muta la socrii mari... stai sa vezi tu cine­i Vasile Baciu!. închipuindu­si ca Florica e mireasa lui. Auzi?.  în aceeasi clipa Ana tresari ca muscata de vipera.  ­ Norocul meu.  Deodata apoi îi sopti ragusit. în  valmasagul asurzitor.. Se porni brusc pe un plâns amar care sa­i alunge  presimtirile  194  nemiloase.. uitându­se lacom la farfuria cu banii pe care  nasul îi numara a doua oara. fara sa se mai  sinqhiseasca de plânsul ei...... Ion. îi zise nepasator:  ­ Acu ce mi te mai bocesti? Ca doar nu mergi la spânzuratoare. care se umfla în pene simtindu­se biruitor. Simti ca nadejdile ei  de fericire se risipesc si ca ea se pravale iar furtunos în aceeasi viata  nenorocita.. cu ochii înflacarati:  ­ Numai tu mi­esti draga în lume. nepasatoare  nici de dureri si nici de bucurii... ghiceau pe  unde o fi ajuns si ce­o fi facând. în  care se amestecara batrânii cu tinerii.  Vasile Baciu era vesel ca si când ar fi scapat de o grija mare.. Cine iea însa în seama lacramile unei mirese?... Ion juca iar cu Florica si. cauta si gasi un prilej sa povesteasca si lui Belciug toata .  asezându­se mai târziu lânga ea. melenasule.. Toti vorbeau mereu de ea.  Când se ispravi jocul miresei.. norocul meu! murmura Ana mai îndurerata. O scrisoare recomandata de la avocatul  Lenday vesti data licitatiei de care avea groaza d­na Herdelea oricât îi  explica Titu ca e o simpla formalitate. uitând de tot pe Ana. unde era mai  întuneric.  Casa parea pustie fara Laura.. crâsnind din dinti încât fata se spaimânta si  se uita disperata împrejur.  195  CAPITOLUL VII  VASILE  ­ Când mariti o fata e parca ti­ar arde casa! ofta Herdelea încheind  socotelile nuntii.

 ai fi în stare sa  închizi ochii la toate nerusinarile!  Belciug zarise trecând trasura avocatului. Acestea însa întarira mai  mult neîncrederea d­nei Herdelea. are sa vie la  licitatie. ca tu. Spre a  ocoli o ciocnire primejdioasa. ca pamatuful umbla dupa vreo potlogarie! zise ea  catranindu­se.  învatatorul era multumit ca l­a îmblânzit si astfel îl va îndupleca mai  lesne de­acuma sa faca actul de donatiune a locului. Hristosul de tinichea statea încremenit pe cruce. dar ajunse totusi  prea târziu. cu multe înconjururi  si menajamente.  ­ Baremi sa fiu aici si eu. daca va fi nevoie. ca si când ar fi simtit ca durerea lui nu se potrivea cu pofta  mare de viata ce respira din toti porii firei redesteptate. sa­l  astepte înspre amiazi.  în Vinerea fixata.o împacare adevarata..  sa comunice învatatorului ca. intra în casa zâmbitor. Desi staruia între dânsii raceala. încât. ca­i popa si ar fi rusine». Era o zi de primavara minunata. iar Herdelea tragea nadejdea acum sa­l înduioseze si sa  netezeasca drumul spre.. învatatorul se aseza cu Belciug în cerdac  la taifas. Totusi nu îndrazni sa se  196  spovedeasca nevestei sale care ramânea neclintita în antipatia ei fata  de «pamatuful» viclean. îndruga protestari timide ca «doar n­ o fi nici el  asa de hapsân. Belciug se mira.  Peste drum. dar glasul amândurora suna  atât de rece ca nu se puteau privi în ochi. îl  compatimi cu o pâlpâire stranie în ochi si pe urma îi spuse ca va veni si  dânsul la licitatie sa­i dea o mâna de ajutor.. Vorbea. la întoarcere. pentru descurcarea formalitatii. desi facuse planul sa se duca  cu Ghighi prin sat sa tocmeasca doua femei pentru sapatul gradinii si  una la rufe. aruncând iar valul uitarii vremelnice peste necazurile zilei.  Acuma Herdelea se vazu nevoit sa spuna si familiei.. barbate. Dealtfel îndata interveni taraboiul cu nunta lui  Ion. Ai sa vezi! Pe cine nu sufera inima mea.  Belciug aduse vorba de Laura si de familia Pintea cu care îi placea lui . cu ochii  plecati. pentru orice eventualitate.  cu miresme de flori de câmp în aer. Ca sa­l mai încalzeasca. se grabise. cum îi fagaduise  când s­a apucat sa­si cladeasca încrezator casa.încurcatura. sa stii ca­i suflet  de câine!  învatatorul se încurca. Nepricepând. avocatul sosi de dimineata. din ce în ce mai  înfricosat sa nu­i faca vreo pozna cu locul casei. Dascalita întelese numaidecât ca nu poate fi la mijloc lucru  curat.. dar se opri numai o clipa. si cu toate acestea  sedea parca l­ar fi tintuit pe scaun. ca Belciug. amândoi se prefaceau ca  nu stiu nimic.  Preotul se gândea mereu c­ar fi mai bine sa plece. cu un cer ca o oglinda fermecata... având o afacere urgenta în Armadia.  ­ Ai sa vezi. se razgândi si ramase acasa. tragând mereu cu ochiul spre dascalita care  bufnea fara sa fi raspuns macar la binetele dulcege ale preotului. cât esti de papa­lapte. pâna se va întoarce ungurul. Herdelea îi explica  lucrurile foarte zapacit.

. Noi  aici suntem o natiune bastinasa. înjurau si  blestemau pe Belciug. foarte plictisit ca va trebui sa se întoarca pe jos în Armadia. domnule avocat!.  Avocatul însa sosi mai curând. Lui Belciug i se paru ca avocatul vrea sa­l loveasca  si pe dânsul. caci pentru mine politica nu exista.  Herdelea.. începând vorba din ulita:  ­ Norocul îmi iese­n cale pretutindeni. ca doar ai  fost învatator în Lechinta odinioara? începu preotul. fiind spuse pe  ungureste.. Raspundeam însa unui  coleg român care adineaori. toate vechi si hodorogite. revoltate.. A mea a fost un satulet nenorocit  prin fundul Vaii Diugului... Ce zice? Ce zice? adaoga apoi. desi întelesese foarte bine. înfricosat sa nu se învenineze lucrurile pe spinarea lui. rotindu­si ochii ca un uliu. Am ispravit mai repede decât  banuiam. în salon.. o canapea de  lemn. cauta  si izbuti sa schimbe vorba. asa ca acuma sper sa fiu acasa în Bistrita la vremea prânzului. ca sa nu se  supere avocatul:  ­ Nevasta­mea nu stie ungureste. de la jude­  catorie.Herdelea sa se faleasca.  ­ Tu trebuie sa fi cunoscut pe batrânul Pintea mai demult. dascalita nu raspunse..  Nevasta­mea tine grozav la ora mesei si e încântata când mâncam  împreuna.... Interesant!. ci se multumi sa strânga din buze. si conduse pe Lendvay în odaia întâi unde  erau doua paturi lânga perete.  ­ Cine­i domnul? întreba Lendvay mirat si atins ca i s­a raspuns româ­  neste. asteptând sa vie Titu care se repezise cu noaptea  în cap pâna­n Armadia sa ridice de la perceptie un avans pe leafa  învatatorului.  ­ Apoi stai. Lendvay.  crezi d­ta ca în Germania sau în Franta s­ar tolera un învatator al  statului a carui sotie sa nu cunoasca limba oficiala? Nu ti­o spun ca o  imputare. HahaL. spre a nu­si neglija  între timp afacerile. deoarece ramasesera fara un gologan în casa... Foarte curios. însotit de un copist batrân. ungurizati.  197  în vremea aceasta d­na Herdelea si Ghighi. Iata un mijloc ieftin de­a ferici o femeie!  D­na Herdelea cu Ghighi... iar a cuscrului e un orasel în toata forma. si raspunse româneste.. se plângea ca de pe­acuma au  început presiunile si samavolniciile fata de sarmanii români în vederea  alegerii de deputat. frate Ioane ­ zise Herdelea într­adevar înseninat ­ ca în  lumea asta sunt mai multe Lechinte..  ­ Aa? Se poate? Si cu toate astea ziarele d­voastra tipa ca din gura de  sarpe ca sunteti asupriti. despuiata de drepturi si împovarata  numai de datorii. iesira din salon.. o masa de sufragerie. auzindu­l. umflându­si gusa:  ­ Altele sunt împrejurarile în Germania si aiurea. Ei bine. încât Herdelea se grabi sa observe. terorizati. în Armadia.  Ungurul urca sprinten în cerdac.  Vorbea foarte repede. cu  o înfatisare jignita. le întâmpina cu complimente la care însa. . foarte  reverentios.

 Va sa" zica avem. Da cineva mai mult?  ­ Dauazeci si patru! zise avocatul. §i apoi.  Preotul statu pâna la capat. . doamna si­mi pare rau ca nu stiu  româneste! râse apoi catre învatatoreasa care. acoperita cu o fata tricolora.. nu­i asa? zise avocatul trecând..  ­ Depuneti banii imediat. avocatul se uita banuitor la Belciug  care zâmbea blajin si speriat putin de privirile dusmanoase ale dascalitei  din odaia dintâi. iar d­na Herdelea. striga:  ­ Treizeci!  ­ Treizeci si doua! zise preotul cu ochii lipiti pe masa. dar fara sa se mai amestece. douazeci si trei coroane! citi copistul în hârtoagele  lui. Ei. domnule Herdelea! zise  strângându­i mâna. cu picoarele strun­  guite. rosindu­se.  ­ Amator. o pipai si apoi rosti candid:  ­ Douazeci si sase!  Toate privirile îl izbira ca niste sageti.. amator? întreba deodata Lendvay ironic.  Belciug însa se apropie de masa.  Pâna sa­si aranjeze copistul hârtiile. E pacat de cheltueli. într­o odaita îngusta si lunguiata.­ Aici n­avem nimic de seama.  ­ Desigur.  ­ Cel putin de­aci înainte sa fii exact cu ratele.. stimate  domn!  198  striga catre copistul care se aseza ursuz la biroul lui Herdelea si scoase  dintr­o geanta roasa niste hârtii.. merge?  ­ Gata. facîndu­i semn sa scrie. pipaind si ciocanind toate  mobilele. cu o fereastra spre ulita  si un geam spre gradina.  Din mobila împricinata. întorcându­se spre copist: Ei. raspunse:  ­ Mai bine sa nu stii româneste si sa fii om de treaba! . cu glas mai raspicat. si un pat frumos. lucrata de însasi d­na Herdelea pe  când era fata.  ­ Si prieten! murmura preotul. ca o amenintare. în celalta odaie... întepând cu o privire  furioasa pe Belciug. perechea celui din salon în care  dormisera fetele. ridica fata. dupa o clipa de sovaire. nu­i asa? bufni acuma avocatul întarâtat. Când se sfârsi. ­ mormai functionarul întrebator. uluit si spaimântat. fireste ­ facu Belciug scotând portofelul din reverenda botita. Va sa zica sa începem aici!. da. aici se afla o masa lacuita.  ­ Da. la revedere! Buna ziua. avocatul puse pe  Herdelea sa iscaleasca politele si plati copistului diurna cuvenita. desi partea leului o bag eu în  buzunar.  ­ Una masa de nuc. avea fata strâmbata  de un surâs amar.  bolborosi ceva..  ­ Atunci eu renunt! spuse Lendvay strângând din umeri. Lendvay.. prieten care cumpara ce poate de la prietenii în nevoie! facu  avocatul dispretuitor.. cu o privire  nedumerita spre Herdelea care.  ­ Masa si patul ­ sfârsi Herdelea putin ragusit si cu ochii la Lendvay ca si  când i­ar astepta aprobarea. fara sa  se opreasca. începem.

 Numai mâinile îi tremurau. Afara!. ce zice? întreba avocatul pe Herdelea iesind însa fara sa mai  astepte talmacirea.  ­ Vad ca doamna­i suparata foc. cu palaria în mâna.  ca trezita din vis. servus. cautând cu ochii ceva sa sparga  capul omului care vrea sa­i fure mobila.  vazu pe dascalita apropiindu­se cu ochi stralucitori.  Dascalita racnea ca scoasa din minti. îsi reveni brusc si.  în cerdac preotul se desparti de învatator zicându­i încet:  ­ Apoi mâine o sa viu sa­mi iau masa. încolo parca îi fulgerase toata  judecata.  amenintând cu matura pe preotul ce pasea grabit: .199  ­ Ce zice. iesi afara  fara sa spuna o vorba... S­o iai.. Se facu o tacere scurta... D­na Herdelea deschise si vazu la spatele preotului un tigan  batrân. zâmbind nevinovat.  ­ Apoi asa m­am înteles cu Zaharia ­ zise dânsul domol. si cu o multumire adânca în suflet ca în  sfârsit a putut da o lectie buna si meritata Herdelenilor. ca tocmai îmi  lipsea o masa ca asta! Ei... Afara de­aici. bine.. aproape fara sa­si dea seama ce  face. Belciug ridica privirea. Atunci femeia zari matura si se repezi cu ea în  ceardac unde tiganul statea nedumerit. croi pe tigan. Dealtfel credea ca popa  umbla doar sa­l sperie.  ­ S­o iai?. dar n­am nici eu încotro. porcule?.. fiindca nu se poate sa mearga asa de departe  cu nerusinarea...... Când însa dadu sa puie la loc sertarul gol.. cu  privirea în jos ca totdeauna. Sa iesi afara de­aici.. si îndata îsi pierdu  zâmbetul.  Deabia acuma se revolta si învatatorul.. tipând:  ­ Mars!.  începu sa goleasca sertarul mesei...a mai spune în  casa ca Belciug vrea sa ridice într­adevar masa.  ­ Bine.  200  Tiganul o zbughi pe poarta în vreme ce d­na Herdelea striga întruna. da.  ­ Cum s­ar zice... Zaharie!  Iesind în ulita ochii lui întâlnira chipul lui Hristos pe cruce care acuma se  zvârcolea plângator.  ­ Pentru masa! murmura Belciug aratând spre tigan. c­altfel îti sucesc gâtul! Afara. întreba pe Belciug:  ­ Ce vrei sa faci d­ta cu masa?  Preotul statea razimat de uscior. poftim! bolborosi dascalita perplexa. dar totusi fara.  A doua zi însa. da ­ bâlbâi Herdelea. spaimântat. iar Titu înca în pat.  Esi.. esi!. pe când el era la scoala. tâlharilor!. vii sa­mi furi lucrusoarele din casa? striga deodata d­na  Herdelea.  Dna Herdelea sovai. Nu ti­e rusine obrazului sa­ti fie! Asa­s popii. batu la usa  Belciug. Fiindca preotul nu­i era la  îndemâna. hotule.. Belciug se închina si trecu cu pasi masurati... barbos. Zaharie. Belciug.  tica­losule!.

 Ion însa ar  fi vrut mult sa cumpere pereche calului. O primavara mai frumoasa ca totdeauna se statoria  pe hotare... dar totusi. Se simtea omul cel mai fericit din lume. în  aceeasi vreme i­ar mai fi placut sa pastreze si ceva gologani la chimir ca  sa aiba la îndemâna de s­ar ivi cumva pamânt bun de vânzare.  201  Ion iesea deseori în hotar sa­si desfete sufletul în privelistea  pamânturilor lui. în fiecare seara tinea sfat  cu Glanetasu. le curgeau balele de placere... padurile care se încoronau cu frunzisuri noui. Pe ulita umbla cu pasi mai rari si cu genunchii  îndoiti. zise dascalita cu ochii rosii de  mânie. Dimineata plugurile scârtâiau trecând pe ulita.  Toata firea se îmbracase în haine de sarbatoare parca înadins pentru a  praznui biruinta lui... doamna! Ce­i cu domnul parinte?  ­ Sa se bage dracu­n pielea lui de hot!. I se umflau narile sorbind aburii primaverii si privea  brazdele lucitoare cu o dragoste patimasa. slava Domnului.  mâncându­le. cu Zenobia si cu Ana.  Pe alocuri vitele se cazneau sa pasca întâile firicele de iarba si.  mirosul aspru. I se parea ca chiar casele si gradinile îl priveau acuma altfel. Copacii înmuguriti. peste doi­trei ani ar face o pereche de boi. Vorbea mai apasat cu oamenii si vesnic numai de pamânt si de  avere..  Dealtfel si fata de sateni cauta sa­si arate greutatea pe care i­o dadea  simtamântul bogatiei. daca s­ar ajunge banii.. plutind mereu în vazduh  ca respiratia sanatoasa a unui urias desteptat dintr­un somn greu ­  toate împrastiau voiciune în suflete. ci va trebui sa  tocmeasca ajutoare. verdeata ce rasarea zi cu zi mai vie ca un  vestmânt fermecat coborât sa acopere goliciunea neagra si galbuie a  pamântului batrân. numai sanatos sa fiu sa­l  muncesc!... Sfaturile acestea îl înaltau si­l  încântau. tinerete noua si o noua pofta de  viata. . mormaind mândru de  multumire:  ­ Acuma avem si noi pamânt... urcau coastele  naclaite si apoi brazdau ziua întreaga ogoarele batute de rugina iernii. sa­si  mareasca mai mult mosia si gospodaria.  Doua saptamâni. mai racorita. îsi facuse  socoteala ca nu va putea lucra singur atâtea locuri.­ Mutule!. peste drum....  Nu se grabea însa cu aratul si semanatul de primavara. mai ales ca toti bateau în struna lui si­l linguseau ca pe un  stapân. iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfârsitul muncilor. caci.. Ce sa cumpere din banii strânsi la  nunta? Un juncan? Ar fi bine. îmbatator si înviorator de glie.. Am sa te învat eu omenie daca n­ai învatat la tatal tau!  Pamatufule! Pamatufule!  Zenobia. multumirea stapâni trufasa în sufletul lui  Ion. dupa nunta. mai  supuse si mai zâmbitoare. auzind galagia iesi în prag si întreba:  ­ Da ce­i. împreuna cu vitelul întarcat adus în  zestre de Ana..

 se gândi sa ispraveasca mai  întâiu cu socrul sau. munciti­le. Ca nici în groapa nu mi­oi duce averea si  nici altora n­oi lasa­o. Noaptea. cum se  învoisera..  ­ Nimic. îti dau. Nu zic ca nu­ti dau. De scris însa nu le scriu. o rodea în fundul inimii. macar ca nu ti­am dat­o eu. dupa moartea mea. Eu unul n­am sa va scot din folosinta lor..  scuipa si apoi striga:  ­ Cum.Fiindca mai avea ragaz o saptamâna doua. iar  soaptele ei dragostoase îl suparau ca si respiratia ei obosita de femeie  însarcinata. la nunta. ca  te­ai trudit destul ­ bâlbâi ginerele înabusit. îl lasa sa  vorbeasca si numai când Ion pomeni de întabulare. se înfurie. Cât traiesc însa nu scriu nimic pe numele vostru!  Asa!.  ­ Nimic... Femeia aproba mai  dinainte tot ce zicea el. mie ce­mi mai ramâne si din ce sa traiesc? Ori ai  avea pofta sa ma vezi intrând sluga la batrânete?  ­ Ba sa stai la noi fara munca si cazna. Era multumita ca poate trai lânga omul iubit si numai  nalucirea îmbratisarii cu Florica. iar Vineri  horobai pe­acasa. C­asa ne­a fost vorba.  ­ De ce sluga?  202  ­ Mai Ioane. Nu pricepea dânsa planurile lui si nici nu cauta  sa le priceapa. eu stiu una si buna ca ce­i în mâna nu­i minciuna! facu  Vasile Baciu apasat.  Atunci o sa faceti voi ce stiti. sa­ti mai odihnesti ciolanele. înspaimântat. te las sa­ti alegi cinci locuri care­ti plac. ginere. sa faca hârtiile de întabulare pe numele lui. Ion se mira cum poate fi asa si­i era parca  mai urâta ca înainte.  Joi se dusera cu totii la bâlci în Armadia sa cumpere juncanul. sunt ale  voastre.  ­ Adica sa­ti fiu eu sluga tie? Ai? racni iar Baciu sculându­se cu o privire  vicleana si batjocoritoare. mai mult ca sa piarda vremea. O rabda totusi si nici n­o bruftuluia. cum te­ai .. în inima îi rasarea însa deseori  Florica. sari fript. simtea o raceala alaturi de ea. vezi bine. în pat.. înnebunindu­i sângele. ca sa nu zici ca­mi hranesti tu  fata ori ca ti­am dat­o goala pusca.  Vasile Baciu îi primi nepasator. nimic? sopti Ion. apoi tu vrei înadins sa ma lasi pe mine pe drumuri?  ­ Pe care drumuri... ca nu  cer de mâncare. Luati­le. dându­si seama ca  numai printr­însa s­a ridicat din saracie. ci ai  luat­o tu cu viclenie. Ori tu n­auzi bine?. socrule? Nu ne­am tocmit asa? întreba Ion cu ochii  cât pumnul. Ii spuse si Anei ca Sâmbata seara vor merge împreuna la  Vasile Baciu ca sa iea întelegere pentru Dumineca. Dar tu nu  te gândesti ca nu­i drept? Apoi daca ti­oi da eu tie si pamânturile si  casele amândoua. stiind bine de ce vine Ion. daca vrei... daca mi­ai pus mâna­n beregata. baiete. si sa bagi  plugul în ele chiar mâine. Dar. Lasa sa ramâie pe numele meu..  Vazând­o plecata si supusa.  ­ Ne­am tocmit.. fara  însa a îndrazni sa­si marturiseasca temerea. simtind deodata ca o izbitura drept în frunte.

.  Ion iesi.  «Aventura» aceasta.. Un crâmpei  de realitate cruda patrunsese în inima lui plina de închipuiri trandafirii. Sa vedem ce­or mai zice si altii!  raspunse acum Ion mai linistit si cu amenintare în glas.  ­ Noroc. iar înaintea lui se înfatisa acelasi nimic rece si  înfiorator. In minte îi încoltea din ce în ce mai des întrebarea:  ­ Ce sunt eu?. care nu rostise nici o vorba si pe care nici n­o  luasera în seama potrivnicii. daca  mi­as lasa eu batrânetele pe mâna ta!. copile. socrule. auzi? striga Baciu  batjocoritor... Alege­le! Cinci!. în fata lor i se pareau copilarii si versurile lui si pozele de poet. Am trei holde cu  grâu de toamna. socrule. urmat de Ana. Poti sa le alegi semanate gata. tacut. Mi­a venit si mie rândul.. Peste  acestea se ridicau mereu zbuciumarile:  ­ Unde merg? Unde vreau s­ajung si de unde vin? . De ce traiesc?  Si drept raspuns i se ivea în fata o pânza nemarginita întesata de semne  de întrebare ce nu gaseau în sufletul lui decât un gol chinuitor. seara mai ales... noroc. ca tu m­ai frecat destul. încerca s­o  ascunda sau s­o înabuse. crezând sa­si alunge  din suflet nelinistea.  si iubirea lui ucisa de gelozie. S­apoi cine ma poate sili sa­ti  dau.. daca nu vreau. Da sa vedem ce­ar zice oamenii si de mine.  ­ Asa sa mi se depene oare toata viata?. Atunci ce rost mai am în  lume? îsi zicea desnadajduit.. hehe!  ­ Bine. Nu ma supar....  Roza Lang lasase o dâra de tristete în sufletul lui Titu.  staruitor.... Cinci! Sa nu zica nimeni ca fata lui Vasile  Baciu s­a maritat ca o tiganca. Noroc bun! zise Ion strângând din umeri prostit. Hehe.  îsi dadea seama ca trebuie sa aiba o tinta hotarâta în viata si se  îngrozea neputând descoperi nici un sprijin în jurul lui. ca ai sa ma scoti pe mine. Nu se dumerea cum putuse o  iubire atât de furtunoasa sa sfârseasca atât de neasteptat si de urât.. în patul din salon.. cum nu.. bine... Se uita în urma  si nu vedea nimic.  Toate zilele hoinarea prin Jidovita si prin Armadia. parca­i rupsese un val de pe ochi.... si înflacararea lui nationala. unde se  mutase el de când s­a maritat Laura.. ginere!. Ori  altele. ori sa ma scoata din averea mea?. încât femeia nu  îndraznea sa se apropie. ca si când nu i­ar mai putea suporta povara.. Lumea i se parea  lipsita de farmec. ca apa în pamântul nisipos..falit tu. cum îi zicea dânsul cu mândria tânarului care  începe sa aiba un trecut... Dar întrebarile îl însoteau pretutindeni.. Si ramânem asa: cinci.. Ionica!  Credeai c­ai sa ma învârtesti tu pe mine! Nu te­ai gasit.. tot mai ne­  saturate. îl  cuprinsese încetul cu încetul un dezgust  203  de viata.  ­ Daca ti­i asa vorba. fiindca Ghighi se temea sa doarma  singura. bine!. dar simtea ca totusi se întinde mereu. Cum îti place tie.  ­ Sa vedem.. Barbatul pasea greu.

. Nu se mai plictisea prin Armadia... trebuie sa faci! Numai nebunii umbla sa­i  stavileasca mersul. pâna­n nesfârsitul nesfârsitului. s­a consolat cu cine a putut!. sau  chiar bolovanul pe care­l izbesti cu piciorul.  în aceeasi noapte scrise o poezie care i se paru cea mai frumoasa din  tot ce­a facut pâna atunci. Atunci? Viata singura stie ce  vrea sau poate pentru ca nu stie nici ea. în  lipsa mea.  ori viermele ce se aseaza singur sub talpa mea ca sa­l strivesc.. necunoscuta de infima pricepere omeneasca. Le sorbi grabit. ca si când ar fi cautat  leacul unei boli necunoscute. peste munti. Unde te duce viata.... în inima nu­i  mai ramasese decât o nemarginita parere de rau:  ­ De ce nu­i aici Roza.. o biblioteca foarte mica în care se ratacisera câteva volume de  stiinta de teologie. sa se împotriveasca vointei  celei  204  mari care e una si milioane de milioane. Mai aduna si de prin Armadia.. de pedagogie. crestea mai mare... Zambi de întristarile lui  zbuciumate. sunt eu...  mereu înainte.. pestej>rapastii. izbavitoare:  ­ Adica ce­mi pasa mie de unde vin si ce­o fi mâine? E nerozie sa te  perpelesti cu întrebari fara sfârsit. care e oarba si totusi  urmareste o tinta sigura. Titu se repezi la ele cu atât mai multa  lacomie cu cât pâna acuma le ocolise.. mi se pare mie ca stie..Ca sa poata raspunde se gândi sa citeasca.  si ceea ce este dincolo de cer si de stele. din vremile de  demult. caci merge tot înainte. acolo trebuie sa  mergi si ce­ti porunceste ea. Numai haosul arunca la suprafata întrebari  dureroase. Tatal sau avea. Cine cade din carul vietei e pierdut. si dincolo de acest dincolo. de  pe la prieteni.  Se bucura parc­ar fi gasit piatra filosofala. Acuma le întelese obârsia...  ­ în mintea mea e un haos. Si din pricina asta credeam ca  mi­am zdruncinat rostul vietii!.  mereu. coplesiti de o apa stravezie din  care tâsneau raspunsuri ca niste flacari mici..  ­ Atâta neliniste pentru ca Roza Lang a plecat si mai ales pentru ca.  Câteva saptamâni se cufunda în carti.. în mijlocul framântarilor singura raza de  mângâiere îi era credinta ca el este cel dintâi om chinuit de asemenea  gânduri.  în cele din urma însa o oboseala stranie îl lua în stapânire. înainte! înainte!  înainte!. dar simti curând ca haosul în loc sa se  limpezeasca. II interesau si­i placea toate. . Unde  merge ea e bine.  Vointa cea mare. sa învete si sa afle din carti  ce nu gasea singur. precum tot ce este si cerul. indiferent daca ar fi s­o împart cu practicantul de  la Stoessel?  Apoi parca si creierii i se oprira în loc. O dragoste noua de viata îi împodobea  sufletul. s­o abata din calea ei. ce se nemeri... precum e si vaca lui Ion sau câinele nostru.

 Ciocan  fusese multi ani directorul liceului românesc. ar fi strigat nervos: «Usa  domnilor. dar era dintre  independentii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor. Se alegea totdeauna sub firma independenta.parca s­ar fi sculat dupa o boala grea.. limba ungureasca  în program. Rautaciosii povesteau cu mare lux de  amanunte cum. De  dimineata pâna seara era în Armadia. Victor Grofsoru veni glont la dânsul. iar alte rude nu avusese.. într­  o zi. mereu  îmbujorat de entuziasm. mai ales pe usa din dos. Izbânda ar fi fost asigurata daca s­ar fi  putut rupe voturile ovreilor din Jidovita. Prin testament întreaga  205  avere si­a împartit­o între liceul din Armadia si Astra din Sibiu. cu mâna întinsa:  ­ Poete. vreau sa­ti cer un serviciu!.  în Armadia fierberea crestea zi cu zi. secondat fireste de toti intelectualii. le  facuse concesii introducând.. fiind  guvernamental. ca trage îngrozitor aici!» pentru care improvizatie oratorica  toata Camera l­ar fi aplaudat frenetic.  pentru cauza noastra e colosal!  Fiindca beraria era plina de lume ce­l privea ca pe un erou. caci sotia  îi murise de câtiva ani. afara de doi frati  tarani. Pentru d­ta e nimic.  Independenta i­a mai câstigat pe urma catedra de literatura româna la  Universitatea din Budapesta si i­a pastrat reprezentanta Armadiei în  parlament pâna a închis ochii. agitându­se... cochetase cu ungurii. dragule.  Schimba priviri amoroase cu «gâstele» de odinioara. cu o discretie eficace. svab ungurizat din Budapesta. Ciocan o singura data a cascat  gura. morti si ei mai de mult. sustinut de toata  româ­nimea. La Beraria Rahova discutiile si  pronosticurile nu se mai sfârseau. în cincisprezece ani. Fusese om tacut. iar în schimb cârmuirea îl rasplatise cu un mandat de  deputat. care­si luasera  însarcinarea de agenti electorali. presupunând ca preotii si  învatatorii îsi vor face cu totii datoria. Titu se simti . ramânând deschise doua usi. viata omului n­ar mai avea nici un  farmec!.  Titu. Care nu­i fu însa mândria si mirarea când. de planurile lui marete. la berarie. când. Grofsoru desfasura o activitate  strasnica. avocat foarte cautat din Armadia. ursuz si deci nu  tulburase multa apa în Capitala. deputatul circumscriptiei. si bancherul Bela Beck. vindecat. se avânta cu trup cu suflet în valmasagul luptei. discutând.  Pe scaunul lui Ciocan se încingea o lupta crâncena între doi candidati:  Victor Grofsoru.. în vremea aceasta. care  se auzise ca vrea sa cheltuiasca chiar o suta de mii de coroane si. concursul  autoritatilor mari si mici. ca o sentinta fara apel:  ­ Daca n­ar fi necunoscutul în lume. în Armadia se întâmplase un eveniment  extraordinar: murise Ion Ciocan. îndeosebi  spunea deseori.  Dealtfel. mai avea la dispozitie. Vorbea iar cu  entuziasm de românii oropsiti. cu superioritate.

.. El. stii.. Ce zici... vom putea respira toti. cere­mi orice! Pentru cauza îmi dau bucuros si  viata!  ­ Bravo! Uite omul! zise candidatul. vazându­  se parca initiat în secretele zeilor.. român.. oftând cu o figura întrebatoare si întristata brusc. îndata ce va ajunge el  în parlamentul de pe malurile Dunarii. Totusi. încât fraza aceasta devenise lozinca lui  electorala. porunca noastra!  ­ Da. în mod foarte discret?  ­ Pe fata.  ­ Imediat.. nepatat de nici un ajutor strain:  ­ Vom goli satele de oameni si­i vom aduce pe toti la urna. sa­mi  faci onoarea si placerea!. dar în satele noastre sunt putini cu drept de vot. discret.  ­ Daca ma aleg eu... negresit. cu bunavointa. trebuie sa urle cu lupii. sau dupa prânz. în asemenea împrejurari discretia . sa dovedim  lumii întregi vointa noastra. în chestia  aceasta nu pot exista rezerve si compromisuri.  206  Titu se înfiinta exact la întâlnire si asculta introducerea avocatului cu  ochii lucitori de admiratie.. în mod discret... ar fi imposibil sa  nu izbutim!  ­ Stiu. si eu le  înteleg si le apreciez. vom avea aer românesc!  spusese dânsul din capul locului.  Grofsoru... ca  învatator al statului.. ca si când s­ar fi asteptat la vre­o obiectie a lui Titu. poporul românesc va fi liber si  scapat de orice griji.  ­ Ne lipsesc ovreii din Jidovita. Dar cu dibacia  lui. domnule deputat! striga Titu aproape indignat.  Apoi îsi complecta gândul: pentru a ne asigura voturile din Jidovita. pe când  ovreii sunt toti alegatori! observa avocatul care.  Dar ceea ce vreau nu­ti pot spune aici.. da. ca toti care­l sprijineau era convins ca. Daca  Herdelea ar vrea sa faca putina propaganda ovreiasca... deodata grav. draga poete!..  Tânarul nu vru sa auda de asemenea oportunism.. aruncând numai din când în când câte o  aprobare întovarasita de «domnule deputat» care pe candidat îl  magulea.. vorba ceea. Trebuie sa vii pe la mine. foarte discret.în culmea fericirii si striga înflacarat:  ­ Domnule deputat.  tata e român!.  ­ Da. chiar în vârtejul  visurilor nationale.. Deci spune­mi repede: când? Nu­ti  închipuiesti cât îmi sunt de împartite toate minutele!. poete! Fara de ei suntem pierduti! sfârsi  Grofsoru.. stiu în ce situatie gingasa se afla tatal d­tale ­ se grabi Grofsoru  sa adaoge.. Succesul trebuie sa  fie curat românesc. e  nevoie de concursul lui Herdelea care e iubit de toti ovreii. Dar greutati sunt. Cine se îndoieste?.. cuprinzându­l prieteneste de mijloc.  ­ Perfect! Atunci azi dupa prânz. nu uita realitatea. s­ar putea înlatura  piedecile. poete?. E bine? facu Titu. înainte de a fi învatator..

. în Pripas e mai usor. Alerga sa spuna mai curând ce  cinste mare au hotarât tatalui sau fruntasii miscarii nationale. Dar în Jidovita e delicat. Acolo suntem între noi. ca cu lenevia  ai sa ramâi . Daca pe urma ungurii vor prinde pizma  pe dânsul si se va pomeni fara slujba. e  greu. Lasitatea asta ar însemna tradare nationala. greutati si iar greutati! mormâi  tânarul  oparit. îsi aduse aminte. nu putea sti de ce si  cum. se bucura ca un copil chiar numai închi­  puindu­si ca Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat român.  ­ Apoi d­ta numai atâta stii. ca eu am minte! se înfurie dascalita. daca nu vom  face nici macar atâta pentru cauza româneasca? ;  Ghighi împartasea din inima parerile fratelui ei. iar nu  de nebuniile celor buiestri.. nu ca Ciocan ­ desi Ciocan îi facuse lui pe  ici pe colea mici servicii. iar tatal d­tale n­are  sa ni se puna de­a curmezisul. iata clipa când poti dovedi lumii întregi ca esti adevarat român!  racni dânsul din usa. Cu ungurii traim noi aici. pe fata. Titu facea jumatate ceas pe jos. Nu­i asa?. Practicant de notar nu­  ti place sa fii. mama.. Dumnezeu sa­l ierte. de frica sa nu­l pârasca cineva.. crezi c­o sa­i dea Grofsoru ceva?  Titu sari revoltat de atâta egoism:  ­ Adica cum! Pentru o leafa mizerabila. dragul mamii.. ca esti cât muntele si vezi bine câte greutati avem pe cap!  zise d­na Herdelea suparându­se..  Acum în mai putin de un sfert fu acasa.. Apoi acuma. altfel se pot ivi noui  rezistente. Parca mare isprava o sa faca si Grofsoru. mai bine ti­ai cauta si tu vreun post  pe undeva. Noi trebuie sa lucram cu multa prudenta..  ­ Atâta da..  Din Armadia pâna­n Pripas. Vezi.. ungurii au pus lacat pe sufletul  omului?. e.. ar însemna sa­si  dea singur certificat de renegat!. mai cu seama gândindu­  se ca nu va mai avea cavaleri la baluri si poate nici petitori mai târziu.. nici într­altul ­ rosti d­na Herdelea serioasa si cu putin dispret în  glas.  ­ Ba în loc sa umbli dupa cai verzi. Belciug  lucreaza... dar la mâncare te îmbulzesti! Apoi  asa­i usor sa ai fumuri! Mai pune osul si tu. e.  ­ Tata. Guvernul conteaza pe ovrei si e sigur ca­i are în  mâna....are mare importanta.  207  Herdelea....  ­ Eu cred ca cel mai bun lucru ar fi sa nu se amestece deloc.. de ultima vizita a subinspectorului si de amenintarile lui ascunse. îi  stim noi cât le plateste pielea!. în fundul sufletului. speriind pe toti cu fata­i aprinsa de entuziasm si  de oboseala.. Dânsul e om batrân si trebuie sa­si vaza de necazurile lui. tocmai pe  când Titu vorbea mai cu foc. d­ta îi vei da o mâna de ajutor la nevoie... Totusi se ferea sa­si arate  sentimentele.  dar român adevarat. de obicei. nici într­un  fel. ori cu  românii?. învatator nu­ti place. Crezi ca vom mai scoate noi capul în lume.

 plecati ­ regretul unei vieti cheltuite într­o truda sisifiana. de nedumerire. Se aseza pe prispa. în vreme ce d­na Herdelea se  hartuia cu Titu.  ­ Cum sa nu­mi dea.. speriata de gura ei. de deznadejde. cu capul în  palma. Pe  urma recunoscu ca nici cu mânia. caci în minte îi rasari îndata gândul ca toata truda lui a fost  zadarnica. neprimenit. în vreme ce  soacra îsi blestema nora mai cu foc. de vreme ce a ramas tot fara pamânt. necazuri necurmate. când se facu o clipa tacere în casa. ca  în seara aceea s­a culcat tacut si a dormit ca si când nu s­ar fi întâmplat  nimic.. Zenobia  banui ceva rau si. si­l patrunse un fior de  groaza. dupa  lucratori. slava Domnului. tâsni Ion ursuz.  viata întreaga care si­a batut mereu  208  joc de dânsul.  întorcându­se de la biserica si gasindu­l tot pe prispa si abatut. Dumineca dimineata însa. vezi bine ca mi­a dat ­ mormai omul amarât.. mi­ai dat numai  saracia si necazul. de frica... nici cu bataia nu va putea face nimic  în împrejurarea aceasta... în loc sa dai o raita prin sat. ca azi­mâine numai pamântul tau o sa ramâie nearat!  ­ Adica d­tale ce­ti pasa? Ca de dat.  ­ Apoi ce sa­ti mai dam noi. se uita în nestire la ghiata din piciorul stâng. ca sa­i deschida gura. sa­l învete cinste. iesind din casa si aruncându­si ochii pe  câmp. Doua lacrami se zvârcoleau în ochii  lui blânzi.. . Lumina lampii  atârnata de grinda îi cadea drept în crestet. Si.  Cumplita­i viata. în sufletul lui Ion patrunse o fâsie  luminoasa:  209  prin Ana trebuie sa­si îndrepte gresala. întreba:  ­ Dar tu ce stai asa..  Viclesugul lui Vasile Baciu cazuse atât de neasteptat pe capul lui Ion.  cutropit deodata de mânie.. Vina este numai a lui însusi. cumplita­i zau!. pe parul alb­argintiu. îsi aduse aminte de vorbele socrului sau.. sperante vesnic spulberate.  întâi îsi zise c­ar fi trebuit sa­l bata mar pe Baciu.  ­ Oh.. dar simtea ca numai ea poate sa­l scape. Deocamdata nu stia cum si în ce  fel. din pricina careia  niciodata nu si­a putut asculta glasul sufletului. ca doar socru­tau ti­a dat de­ajuns ­ zise  Zenobia cu ochii de vulpe. impunându­i mereu compromisuri.de râsul lumii!  Numai Herdelea tacea. îi  venea mereu sa ofteze si se stapânea. oh! suspina dânsul în sfârsit. viata care i­a îngramadit  în inima amaraciunea otravitoare.. Cu cotul razimat pe coltul mesei.. i se perinda în gând toata viata lui alcatuita aproape  numai din umilinte. fiindca în ultimul  moment si­a pierdut mintile de bucurie si s­a cununat înainte de­a  vedea hârtiile date la cartile funduare. Nu  vezi d­ta ca m­am si gârbovit de cât mi­a dat?  Zenobia nu­l mai slabi pâna nu afla tot si apoi izbucni în afurisenii care  se întetira când Ana aparu în ograda.

 dar fata ei toata zâmbea de o fericire mare. urlând:  ­ V­ati pus acu amândoi sa ma jefuiti si sa ma lasati cersetor?.. o  întâmpina nepasator:  ­ Da ce... dragul mamii! striga Zenobia în  gura mare..  ­ M­a batut. simtindu­se vinovata fata de dânsul fiindca în gând  l­a banuit cu Florica.  ­ Ho. Bine ai nimerit­o. Când însa barbatul o învata cum sa­i  vorbeasca.. cu inima arsa de nerabdare.  Ana pleca într­adevar cum se crapa de ziua...  Baciu se holba la ea o clipa. si calica!.  210  Pâna ce se învârti dânsul sa apuce biciul s­o croiasca. nici nu m­a lasat sa­i spun nimic! Uite cum m­a  umplut de sânge! bolborosi nevasta parca i­ar fi cerut lui s­o razbune.. si se jura ca se va duce chiar  mâine dimineata si de buna seama nu se va întoarce cu mâna goala. te­a alungat?  ­ Cum sa ma alunge.­ Si urâta. Avai de mine!. Piei d­aici ca  uite­acu  vezi pe dracu!  Ana se uita la barbatul ei cu o dragoste de câine huiduit si ochii i se  umplura de lacrami. desi  obrazul stâng i se rosise. Femeia se simtea magulita de  încrederea lui. cotoroanto. De­abia  când se apropie de­acasa îsi mai veni în fire si se întreba: «Ce­a mai  fost si asta?. Anuto.  ajunsa în ulita.. n­avea  sperante sa­l poata înmuia. credinta lui o cuceri si pe ea.. Ion i se jelui apoi cu deamanuntul. Apoi  stai ca am eu leac de pielea ta. rapandulo. ca un taur care vede rosu. nevasta lui Macedon Cercetasu îi iesi în cale cu o donita  plina de apa. Ce te vâri ca musca­n  baligar? Potracani stiti sa fiti.... dupa învatamintele lui Ion.... ho! racni Ion deodata la ma­sa. .»  Ion o astepta în ograda.  Seara. încrederea îi crescu când. Ionica. Lacramile îi curgeau calde.  mângâetoare. Ana o lua la  sanatoasa fara sa fi avut vreme sa tipe ori sa plânga de durere. Vazându­si fata. dar gândindu­se la bataile suferite de la tatal­sau. ai?.. Apoi atunci de ce te rastesti la dânsa?. îi spuse ca ea ar putea  sa­l înduplece pe Vasile cu blândete sa fie om cumsecade si sa le dea ce  le­a fagaduit fata de atâtia martori. O zari de departe  venind cu pasi iuti si stergându­si mereu nasul cu mânecile camasii.. stai!.  Vasile Baciu tocmai înjuga boii sa porneasca la plug... dar sarac m­ati lasat..  Ce­i ea de vina?. Ea­i de vina?... taica? se mira nevasta. Tu în ochii mei sa te uiti si încolo sa nu­ti  pese de nimeni!. în pat. iar din nas îi curgea un fir de sânge. pe când el e atât de bun si o iubeste atât de mult  ca bruftuluieste chiar pe mama lui pentru ea. se arunca si­i  închise gura cu o droaie de pumni. mai ales ca  Ion veni la ea si­i zise blând:  ­ Ia nu mai plânge. începând sa­i povesteasca  ce vânt o aduce..

. ca si în seara nuntii:  ­ Norocul meu. Titu nu . O mai trazni însa si peste ochii ce­l priveau  cu spaima.. îi îndrepta basmaua  pe cap. ca femeia trebuie sa sufere.. pântecele mare i se zbatea ca o mustrare.  Pâna sa convinga pe tatal­sau.  prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a  preîntâmpina tulburarile si agitatiile împotriva statului. parul i se încâlcise si pieptul i se frângea  de plâns. si apoi cu dosul palmei. îndemnând pe taranii. unde Victor Grofsoru avea  sa­si lamureasca programul. Ana cazu pe prispa. dar care chiar spaimântati îsi pastrasera o licarire de  bunatate.  ­ Si tu ma zdrobesti Ionica? gemu dânsa. peste obrazul stâng. norocul meu!. ca si când ar fi vazut o aratare vrajmasa. iar pe tâmple i se  umflara vinele ca niste lipitori satule. si gândul  îl duru atât de rau parca l­ar fi izbit cu parul în moalele capului. repede.  sa mearga cu totii la o întrunire în Armadia. Titu nu vru sa stea cu mâinile în sân si  porni din casa­n casa. o mângâie pe obrajii udati de lacrami si­i zise cu mila. si intra în casa.Barbatul însa simti deodata o apasare grozava în ceafa. draga lelii! Taci si rabda. Taci mulcom.. suspinând. dac­asa a  lasat­o Dumnezeu. cu o pofta neînfrânata. Bratele si  pulpele îi zvâcneau fara voie în vreme ce unghiile îi taiau pielea groasa  si aspra în podul palmelor. Durerea  stoarse din pieptul femeii un tipat atât de ascutit ca Ion auzi cum  zanganesc geamurile casei. murmurând însa  într­una.. taci!.  211  I  Glasul ei era atât de blând ca sufletul Anei se încalzi putin. caci de peste drum  venea  într­un suflet nevasta lui Macedon. Mintea lui speriata îi striga ca  toata nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus  murdara de sânge si cu privirea de­o umilinta atâtatoare. pe când în cerdac la Herdelea parca  iesise cineva sa vada ce se întâmpla?  Ana suspina si. ce ti­am gresit de ma pedepsesti asa de rau?  Nevasta Iui Macedon Cercetasu se aseza lânga ea.  Atunci. Se uita la Ana  cu ochii goi si reci.  ­ Asta s­a înteles cu tatal ei sa ma însele! îi fulgera prin creieri.. Nu ti­e mila nici tie de  mine?.. cautând  s­o ostoiasca:  ­ Taci. ridica mâna si o lovi greu peste obrazul  drept.. racorit.. Fiindca alegerea de deputat se apropia. Apoi îsi  ascunse fata în poala femeii si plânse mai usurata. ametita si leganându­si corpul din mijloc  în sus ca sa­si aline suferinta.. Ion scuipa spre ea. Pe  pometele obrajilor pielea statea sa plesneasca.  Naframa îi alunecase din cap. In inima închipuirile ei de fericire se topeau într­un noian de  amaraciune din care rasarea numai întrebarea îngrozita:  ­ Doamne. alegatori sau nealegatori.

 se izbea însa mereu de aceleasi raspunsuri:  ­ Bine.. caci acuzatia judecatorului s­a parut atât de întemeiata . Dar n­avem pamânt si darile­s multe si  grele. ridicându­si chimirul pe  burta:  ­ Sa te auda Dumnezeu. asa o fi... Dorea chiar un conflict sau poate o arestare. sarcina lui Herdelea  se agravase.  Titu sa zapaci si fu cuprins de o sovaire din care deabia cu sfortari se  putu smulge. nu se stie. Apoi fireste. deoarece întrunirea. fiindca ­ cum spusese dânsul la plecare ­ nu se  putea aclimatiza în atmosfera nepatriotica de­aici. se poate compromite  toata lupta. ci pe realitate!.  le vorbi de «fratii nostri».  îndata ce s­a anuntat oficial.  închipuindu­si ca astfel va dovedi lumii întregi barbaria stapânirii  unguresti si va contribui mai eficace la izbânda candidatului român. domnisorule...  Vorbea taranilor de jugul unguresc.. Numai prin  legalitate se obtin lucruri trainice! Politica serioasa nu se poate întemeia  pe aventuri. si. raspunse acuma în numele tuturor. bune numai pentru discutii de berarie. cu toata oprelistea batrânilor. între care însusi Grofsoru. dar dorintele lui nu se potriveau cu ale batrânilor. Pe urma totusi le dadu dreptate. dar visurile nu trebuiesc amestecate în lupta  politica!. în loc de tânguirile  obisnuite.. între timp.  Stradaniile lui Titu au ramas totusi zadarnice. a fost oprita de catre prefectul judetului în  urma raportului solgabiraului Chitu care se temea de tulburari.se'sinchisea de dânsii.. bogatas din sat. Si tresari  212  de bucurie când Stefan Hotnog.. de datoria nationala.. de limba  stramoseasca... ce ascunde viitorul.  întâi se supara de atâta nepricepere. ca prin asemenea vorbe  goale.  Tocmai când Titu veni pleostit cu vestea aceasta din Armadia. batrânul  Herdelea primi citatie de la tribunal în procesul ce­l pornise judecatorul  pentru ultragiu. daca eu însumi nu stiu bine  ce vrem!  El banuia ce vrea... El  cu câtiva studenti si profesori mai tineri visau unirea grabnica a tuturor  românilor. Ei se uitau  fermecati spre România. în suflet  putem nutri orice sperante. de «stapânirea româneasca» ce va veni în  curând. asteptând de­acolo mântuirea. ungurul se mutase din Armadia într­un  orasel din Ungaria. Desi. Nu se gândeau daca se poate ori nu se poate. domnisorule!  ­ Oportunismul si lasitatea ucid avânturile! se gândi Titu multumit. Se coborî iar între tarani.  ­ Mijloacele noastre trebuie sa fie legale! îi spuse Grofsoru. în fata lor însa  stateau mai toti fruntasii recunoscuti. care  spuneau ca acestea sunt idei primejdioase. Cu  jumatati de idealuri nu poti lupta si nici nu poti fi înteles de nimeni!.  ­ Adevarat! Pe ei îi strivesc sarcinile vietii si eu le bat capul cu fraze! Nici  macar sperante nu le aduc!.

  Tineti minte ce v­am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastra. întâlnindu­se în Armadia  cu Belciug...  D­na Herdelea se înfurie repede.  sfârsea subinspec­torul.procurorului. ca atâta­mi mai lipsea.  care­l durea pe învatator. ca n­am eu destule necazuri ­ zise învatatorul  amarât... pentru care va trebui sa dea seama în fata  justitiei.Mai bine­l lasai dracului si tu.. cauta  mereu sa se plânga ce a patit si cum a fost înselat.. în bobota necazurilor lui cu socru­sau. decât sa rabde mojiciile «pamatufului». «Am toata încrederea în patriotismul d­tale  încercat si fii sigur ca oboseala d­tale va fi apreciata cum se cuvine». Efectul povestirei lui însa fu tocmai contrar celui asteptat de  dânsul. El se  ciorovaieste cu Vasile Baciu pentru niste zdrente de pamânt si nici nu  vrea sa stie în ce pozna m­a înfundat!. încât si­a însusit­o din oficiu si deci procesul trebuia sa  continue negresit. în loc sa­mi mai aprinzi paie­n cap  si cu el!. Bravo! Bravo!.. si declara mereu ca ea prefera sa plateasca orice amenda si  chiar sa stea la puscarie.. Ion însa.. parca nici nu­i pasa. i­a spus ca e foarte suparat si ca nu va lasa fara raspuns  insultele d­nei Herdelea. vazând spaima batrânului si ca sa mai schimbe vorba.  ­Apoi da. facu pe sotul ei mamaliga nesarata..  ­ Aveti sa vedeti ca beciznicul asta are sa ma bage în temnita si sa ne  nenoroceasca pe toti! zise învatatorul pe urma doborât de îngrijorare. Dar Herdelea ramase .. stârnind o cearta care nu se ispravi pâna noaptea târziu. sa nu judeci niciodata pe nimeni dupa aparente!. gasi întelept  sa povesteasca pe un ton de gluma.  Ziua urmatoare aduse însa o nadejde buna sub chipul unei scrisori de la  subinspectorul Horvat care­l invita colegial pe Herdelea sa­si puna în  cum­  213  pana toata influenta pentru alegerea desavârsitului patriot ce este  candidatul de deputat Beck.  îndata îsi însemna pe toti alegatorii din Pripas în numar de unsprezece.  ­ Uite ce om de treaba.  si chibzui îndelung pe cei care ar vota cum îi va sfatui dânsul. Ei.  degeaba. cum azi..  Herdelea striga pe Ion. Mai ales sfârsitul i se parea învatatorului plin de  mari fagaduinte.  Titu. vrând sa se  sfatuiasca împreuna cum sa abata nenorocirea ce­i ameninta  deaproape. Iata  barbatul care­mi place si mie!.  pentru ca ar fi în stare sa se lase calcat în picioare de toate natafletele  din lume. bietul subinspector! striga dânsul înviorat.. Dumnezeu îti trimite ajutorul când nici nu te astepti!  Titu aflând seara planurile tatalui sau. sa umblu acuma pe la judecati si  pentru dumneaei. chiar daca partea civila s­ar fi retras. Apoi îsi  freca mâinile cu încredere:  ­ Vezi. care de asemenea primise citatie.. iar de procesul. sari pâna în tavan de indignare si  striga de nenumarate ori «tradare» si «rusine»...

..  ­ Nu­ti închipui tu ca Horvat. Nu mai avea nici un dinte în gura si vorbea greu. A zacut vre­o  doi ani si­a ramas beteag de picioare. crezi ca prezidentul are sa mai  crâcneasca? Asa se lucreaza în lume. pica în casa. o ceata  de laesi a tabarât pe dânsul. Herdelea  e omul meu.neclintit. deabia  târându­se.. l­au stâlcit si i­au furat caii. îl  primi fara a se burzului. Ai vazut tu  ce­mi scrie subinspectorul?. adica al nostru. ca­i bine  acolo?  ­ Parca de bine fuge omul ­ murmura Moarcas. încât multi oameni si­au  ciomagit muierile din pricina lui. poate sa­mi fie  de mult folos? N­ai vazut citatia de ieri si nu stii ca ma paste afurisitul  de judecator? O vorba a subinspectorului cântareste greu la tribunal. dar. S­au înteles ei totusi  destul de bine pâna acum câteva luni când Dumitru s­a apucat si a .  fiind voinic si iute ca un lup.  Era un mosneag trecut de sasezeci. Citeste bine! Poftim! zise aruncându­i  mândru scrisoarea. o ruda îndepartata de­a Zenobici. Rusine sa­ti fie. Dumitru Moarcas.  Tânarul nu vru sa citeasca nimic si facu juramânt ca va lupta din  rasputeri împotriva acestei tradari nemaiauzite.. daca­i vom împlini dorinta. a carui soarta atârna de bunavointa  celor mari si puternici. venind de la Dej. caci de el nu îndrazneau sa se lege. din floare­n floare. magarule!  în seara zilei când Ion batuse întâia oara pe Ana. încât Paraschiva a  avut vreme sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui. Carausia i­a fost mai draga decât pamântul  si tot carausia i­a mâncat capul..  214  aflându­se în toane bune pentru ca feciorul si­a mustruluit nevasta. cerând  adapost pâna s­o îndura Dumnezeu sa­l strânga din lume. ca esti cal batrân si ai putea întelege  atâta lucru! striga Herdelea adânc jignit. Dumitru însa se încapatâna sa nu moara si o duse  douazeci si doi de ani asa prapadit cum a scapat. Boala i­a înghitit averea. în loc sa se însoare si sa se potoleasca. în tinerete a fost barbat frumos si cu stare si se bateau  fetele dupa dânsul.  ­ Atunci sa­ti fie rusine obrazului. s­a aciuit pe lânga Paraschiva care era  vaduva tânara si râvnea mai mult la casa lui. crezând ca nu mai are de  trait cine stie cât. Ramas  numai cu casuta si gradina. pipernicit si prapadit de sa­l sufli de  pe picioare. baiete. bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva. întelegi ori nu întelegi?  ­ Nu vreau sa înteleg nimic! raspunse Titu cu atât mai îndârjit cu câl  socotelile acestea i se pareau si lui cuminti.  ­ Pentru mofturi n­am sa­mi las cu batrânelele pe drumuri. multumindu­se doar sa­l descoase putin:  ­ Da ce­ai patit. într­o noapte. i­a  placut sa zboare ca albina.  Când va spune subinspectorul prezidentului ca uite­asa si asa. decât la dânsul. Zenobia. scuipând  în toate partile. mototolindu­se pe vatra. Herdelea se întrista ca  feciorul lui se gândeste mai mult la strainii de la care nu va avea  niciodata nimic..

 salbatec si  umed. în cele din urma. se minuna cât de  blânda si ademenitoare i se înfatiseaza. sarmanul! îsi zise dânsa uitându­  si toate necazurile si întelegând ca trebuie sa traiasca. singura femeie ­  se zice ­ pe care a iubit­o el cu adevarat si care. ba  chiar cu o mare parere de rau ca a fost nevoit sa plece de la ea si sa  moara poate prin case straine. Trecu drumul.  Se înfuria când vedea pe Ana care. Numai buzele îi sosaiau într­  una.. la Macedon  Cercetasu. Deodata însa simti o zvâcnire în pântece.. ca mâine­poimâine îi soseste  ceasul si cine stie ce se poate întâmpla daca o huiduiesc toti si n­o cruta  putin. si aduse acasa pe Ana. Si cum Dumitru  nu mai putea sa aiba zile multe. l­a si învârtit  cum i­a placut. stiindu­se ca nu poate trai fara Paraschiva.. ca si când peste noapte tot pamântul s­ar fi . îi paru rau ca s­a facut de râsul lumii si ca s­a  hartuit cu socrul sau tocmai în casa învatatorului.  Apoi fu cuprins de desperare. femeia nu s­a multumit.. îl alinta atât de staruitor ca.vândut lui Avrum casa si gradina. nu­i bine.  rasari o zi aurita. dar fara sa auda macar povetele  Floarei ca sa fie mai milos cu biata femeie..  Dupa o saptamâna ploioasa si murdara. întâi cu sudalmile. dar fara s­o ocarasca. Nu­i bine. ce plutea în vazduh. pâna ce în  sfârsit azi l­a izgonit sa nici nu­l mai vada.. fara stirea Paraschivei. pe cât  215  fericita. stralucitoare. nu  zise nimic ci se uita doar uneori cu ura la noul mâncau care­i cade în  spinare din senin. care l­a îngrijit atâtia ani.  A doua zi Ion se mulcomi..  ­ Apoi lasa c­ai trait destul ­ îi zise Zenobia drept mângâiere. apoi cu bataia. cum nu se pomenesc decât în  tinuturile muntoase în dricul primaverii. de aceea.. Credea totusi ca Dumitru se va întoarce acasa mâine­  poimâine. fiindca într­ însa  o fiinta noua bate la poarta vietii.. Paraschiva se înfuria ca banii vor  ajunge în mâna altora.  Batrânul povesti ce­a patit cu Paraschiva. Paraschiva  se puse pe mosneag. Simtea un gol dureros în cap. Ion se opri ca  traznit si. sorbi lacom mirosul de verdeata.  Ion. iar ea. Ea era convinsa ca  a luat mai mult si a ascuns banii undeva sau la cineva. ­ Cum se misca. care­l tinuse mai mult în casa. se îmbata si se întorcea mai posomorât... fara sa vrea..  ­ Nu­i bine asa.. Iesind în ograda.  trezind­o din aiurare.  Se ducea prin Jidovita. calda. desi era convins ca  Herdelea s­a dat de partea dusmanilor lui. încât tot restul lumii i se parea ca nu face un ban gaurit. îmbufnat cum ramasese toata ziua dupa ce pleznise pe Ana. Dealtfel gândurile lui erau atât de fripte de grija  pamânturilor. se va alege cu  nimica. Degeaba i­a  dat o suta de zloti de argint. ca un liman unde nu mai sunt  nici dureri si nici nadejdi. care totusi  voia neîncetat parca sa­i sparga teasta.. Fiindca Avrum nu voia sa­i spuie lamurit cât i­a dat.

 Mai astepta însa  manifestarea mâniei divine fata de d­na Herdelea. mic dar  solid. care  avea gata un plan foarte frumos.  ­ Ce mai veste­poveste. înca în vara aceasta. un taran somnoros si  plin de baliga pe haine. Si  porni. cum sa nu va pedep­  seasca? mormai Belciug putin înnourat si intrând în casa urmat de Ion..  Milostivenia cereasca i se arata dealtminteri preotului în toate chipurile. care l­a ocarât pe  dânsul. .. desi deabia ieri se împlinisera cinci saptamâni  de la nunta. Pâna la toamna  zidurile vor fi ridicate. Cazuse la învoiala cu un arhitect din Bistrita.. Ioane? zise dânsul vazându­l intrând pe portita.  218  ­ Apoi mai mult rau decât bine. daca uitati pe Dumnezeu. luminat. precum tot dânsul l­a dat pe brazda  si odinioara. desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc. parca ar fi  trecut ani si ani de zile.  Belciug privea din cerdac cum adapa caii vizitiul. Ioane. cu materialul adunat. iar în toamna viitoare întregul locas va putea fi  sfintit cu toata solemnitatea. Dar acest «odinioara» era asa de departat.  ­ Acuma spune. De. Arhitectul trebuia sa soseasca în  curând si. ca niste  diamante presarate înadins de o mâna nevazuta.  Boclucul lui Herdelea cu judecatorul era o pedeapsa grabnica si cuvenita  pentru ca a uneltit împotriva slujitorului lui Dumnezeu. ca un câine care mârâie neputincios. Privelistea aceasta îl  zgudui ca dintr­un somn greu si­i umplu deodata creierii de gânduri.  Numai popa poate sa­i arate calea. spre casa preotului Belciug..  lucrarile noii biserici.  batându­si genunchii cu palmele si privind drept în ochii lui Ion. Rasplata tuturor neplacerilor  o gasea însa mai ales în hotarârea de a începe..  cu palaria în mâna.spalat cu apa fermecata. domnule parinte ­ raspunse Ion vrând  sa zâmbeasca dar izbutind numai sa se strâmbe si sa­si arate dintii  galbeni. De aceea nu pierdea credinta ca.. Belciug se gândea de pe acuma Ia  programul sfintirei si inima lui bolnavicioasa tremura de bucurie. ce te doare! murmura dânsul asezându­se. împins de o încredere mare.  Dumnezeu însemna acuma în Pripas biserica cea noua si preotul simtea  mâna Cerului în neîntelegerile dintre ginerele si socrul care nici nu s­au  gândit macar sa daruiasca ceva pentru lacasul Domnului. pâna la  urma.. si apoi o lovitura deosebita pentru Herdelea fiindca chiar ieri a  aflat ca umbla sa­i smulga câtiva alegatori în favoarea candidatului de  deputat ungur. în cumpana reprezentantului român.. Dar. si Ion va deschide punga si deci se sili sa­l câstige prin  bunavointa. sa aseze temelia.  stradaniile lui nu erau sfârsite.  deoarece tot mai lipsea putin din suma prevazuta la cheltuielile cladirii.  ­ Am auzit. baiete. atât se înfatisa de mândru în verdele deschis  pe care stropii de roua licareau în toate culorile curcubeului. pe  care­l lasase în picioare.

. M­am plâns si eu în Armadia la judecatorie si... iar tribunalul sa înceteze urmarirea. Si. Bine­a zis popa: legea sa hotarasca.. Dar eu trebuie sa ma gândesc la pielea mea. se plimba de câteva ori de ici­colo cu pasi mari. Nimeni sa  nu­si faca singur  219  dreptate.  uitându­se odata cu mirare în odaita de culcare unde patul era înca tot  nefacut... Numai un avocat te­  ar putea lumina bine. stii bine. daca­i bine si  drept sa fiu hulit de pomana. cu glas înfundat. întreaba  un avocat... tatal si fiul. ca eu nu te mai pot tinea. credea din ce în ce mai tare ca.. judecatorul va trebui  sa se îmblânzeasca... ca­s sarac si abia ne târâm si noi zilele. .. va ruga pe ocrotitorii sai.. iar preotul  îl asculta cu bagare de seama si fara sa­l întrerupa. hulit sa ramân.  Belciug se scula. Ajuns acasa. se razima de dunga cu palmele  încrucisate la spate si vorbi privind mereu într­un colt al tavanului:  ­ Stiu eu ce sa te sfatuiesc?.  Pe urma o duse de mâna pâna la poarta si închise poarta dupa ea.. Numai atâta sa stii: pumnul nu­i dreptate. N­am zis nimic si nu m­am înfuriat...Ion se spovedi prelung.. dar el nu mai întoarse capul.. cu ochii în pamânt.. Acu. în preajma judecatii.  220  CAPITOLUL VIII  COPILUL  Cu cât se apropia alegerea de deputat. contribuind la alegerea  candidatului guvernamental. Apoi când ispravi.....  ­ Are dreptate. Dumnezeu a lasat judecatorilor  împartirea dreptatii pamântesti.. ca m­  a ocarât dascalita tiganeste.  subinspectorul si deputatul.. Prea greu. Greu. poti sa­i spui!.... toti au dreptate ­ sopti femeia podidita de plâns. Numai  eu n­am nici un rost în lume. Dumnezeu din cer vede  si judeca. asta­i de când lumea. Se  gândea în taina ca. Vazându­l cu asemenea sprijinitori. va scapa teafar din ce­l ameninta.. nu­i nimic. Tu însa vei face cum  crezi de cuviinta. Herdelea zicea . Anuto. care purta în suflet groaza procesului cu  judecatorul. roaga­l sa te învete si fa cum te­o îndrepta el.. Dumnealui are  destula avere. se  ciorovaiau mai mult. Eu n­am nici  o putere. Dreptatea­i de la Dum­  nezeu..  Ion pleca multumit.  vezi bine si tu. Am patit si eu deunazi. ca si când toate necazurile si toate nadejdile.... si însfârsit se opri lânga masa.. ca m­a înselat. ba  chiar însasi soarta lor ar fi atârnat de izbânda românului sau a  ungurului.  chema pe Ana si­i vorbi foarte blând:  ­ Tu trebuie sa te duci la tatal tau. cu atât Herdelea. fiindca în  cele din urma Titu râdea neîncrezator de sperantele lui..  Ana se mai uita înapoi.. sa puna o vorba buna pentru dânsul acolo  unde trebuie... Cu mâinile­n sân  n­oi sta de buna seama. Puteam sa ma apuc de bataie?... Batrânul.. Dar cu raul si cu bataile nu se împaca oamenii  niciodata.

 încredintat ca aiurea oamenii  vor fi mai voiosi sa se sacrifice pe altarul unei idei.. într­o seara. aproape de alegere. crâsnind din dinti si smulgându­si  parul. Fiind siguri de succes. altfel am sa ma înabus! îsi zicea dupa ce se  certa cu tatal sau care nu voia nici sa­i mai asculte argumentele..  fiindca s­a saturat de viata aceasta fara nici un ideal. . ca niste urmasi vrednici ai stapânilor lumii. Li se parea ca alegerea lui Grofsoru va  revolutiona nu numai tara.  Stiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grofsoru va ului Par­  lamentul si vedeau limpede clipa când Ardealul se va ridica brusc în  picioare si va cadea. cautau explicatii care sa le potoleasca nelinistea. în afara de câteva carti postale  ilustrate. la Beraria Rahova sau la Grivita. în urma unei discutii mai  violente. dar care mai  mult le întristau. macar ca acuma se  împlineau aproape doua luni de la nunta. ci toata Europa. care însa se bucura auzindu­l si­l felicita chiar ca  începe sa se cuminteasca. ca îl durea chiar numai gândul ca ar putea cadea. în lume.  când cei oropsiti de atâtea veacuri îsi vor lua locul ce li se cuvine între  popoare. îsi faceau fel de fel de  închipuiri. cum crezi c­o sa triumfam  vreodata? striga dânsul desperat.  Cu toata sila ce i­o facea slujba de subnotar. continua sa petreaca zilele prin  Armadia. Desi striga într­una  ca activitatea e mama succesului. oriunde. mai ales pentru ca punea  vesnic înainte interesul personal. unde.  începea aproape sa urasca pe tatal sau. mânjita numai de  noroiul maruntisurilor zilnice. visau închipuind planuri  îndraznete si puneau la cale soarta poporului. desi nu putea suferi neamul unguresc. ramase totusi  neclintita în parerea ei ca.  221  Titu se mistuia si se chinuia de însufletire. Dealtfel ea si cu Ghighi nu se sinchiseau atâta de  mofturile alegerii..  ­ Daca nu vrei sa facem nici o jertfa. mai presus de orice.. n­aveau înca nici o scrisoare de la Laura. îl hotarî sa  se gândeasca sa plece. intrând seara în atmosfera îmbâcsita de rea­  litate de­acasa. în bratele României.  Egoismul acesta. baiete!  Dascalita. împreuna cu alti tineri  entuziasti. ca un copil pierdut si regasit. Titu simtea ca se pravale din înaltimi si se zvârcolea  neputincios. Dorea cu atâta înversunare  izbânda lui Grofsoru..  Dupa asemenea înaripari.convins:  ­ Cine râde la urma. cât se framântau ca. de care se izbea dealtminteri pretutindeni. se îmbatau cu vorbe mari. declara ca are sa se duca îndata ce va afla rezultatul luptei. îi  umflau mereu proportiile. îsi gasi singur un loc în  Lusca si.  ­Trebuie sa plec de­aici. Declaratia voia sa fie o razbunare  împotriva tatalui sau.. omul trebuie sa aiba  grije de pielea lui. râde mai bine.

  chiar în spatele unui jandarm voinic. trecu pe strada. Aici. rastindu­se la multimea ce se înghesuia la spatele lor. altii în carute. adusi înadins sa  manifesteze. racnind  deseori «înapoi» si amenintând cu pustile. de­a curmezisul pietii.. cei cu prudenta! zise Titu catre Herdelea. spre  biserica.în ajunul alegerii trecura prin Pripas doua companii de honvezi care  aveau sa dea o mâna de ajutor jandarmilor concentrati din tot judetul  spre a pastra ordinea. uralele. Din sus si  din jos soseau mereu cete de tarani. zâmbind amar la multimea care­l aplauda. Armadia fierbea ca un stup în  ceasul când roieste. însotit de câtiva prieteni.  De la biserica cu doua turnuri.  Jandarmii se zbateau.  unde era biroul electoral.. Belciug». «Uraa!. Toata lumea era stapânita de înfrigurare. sa stapâneasca valurile de . Caldura crestea neîncetat. Titu striga  însufletit «bravo... Toata piata gemea de tarani nealegatori. stii bine!.  unii  222  pedestri.  Soarele ardea. toti veseli si strigând  mereu «traiasca». osteniti cât au stat  în picioare. statea si Titu. Drept  argumente ne dati baionete!  în sfârsit ziua cea mare rasari frumoasa. lânga  crucea îngradita cu uluci... iar popa îi raspunse magulit si trist:  ­ Nu­i vina mea ca suntem numai atâtia. în dreapta si în stânga strazii se întinsesera  cordoane de jandarmi cu baioneta la arma. dar în  fata bisericii un ofiter de jandarmi trimise în dosul cordonului pe cei ce  n­aveau carti de alegator.. tipetele se topeau  într­un zgomot napraznic. cu preotii si învatatorii în frunte.. urmat de vre­o douazeci de Pripaseni. In mijlocul pietii. Jos renegatii!». Oamenii. Traiasca Victor Grofsoru!.. se îndârjeau.. cu mustati mari si sclipitoare de  pomada. pâna la primarie.  aratându­i soldatii ce deabia­si târau picioarele obosite. cu penele de cocos agitate  în palarii..  Pe la amiazi Grofsoru. plini de praf si de sudori. însufletirea izbucni ca o flacara dintr­un  jaratec peste care ai turnat ulei.  ­ Uite ce sustineti d­voastra.. încât preotul defila numai cu sase insi înspre  localul de vot.... Cântecele.  Belciug veni mai devreme.  cântau «Desteapta­te Române». asudau. încadrati de câtiva profesori tineri si de studenti îndrazneti.. se îmbulzeau spre cordoanele de  jandarmi fara sa stie de ce. iar jandarmii se strâmbau. învârtind armele. racneau si izbeau  ici­colo cu patul pustii. Lumea se napusti peste cordoane sa­l vaza  mai bine. urlând «traiasca» sau «rusine». rosu de entuziasm si ragusit de cât a cântat si a  racnit. un grup de elevi de liceu din clasele  superioare. întrerupându­se din când în când ca sa  strige în cor: «Traiasca deputatul Victor Grofsoru!» Grupul ajungea  pâna la cordonul de jandarmi; cei din fata aplaudau pe alegatorii români  si huiduiau pe ovreii si ungurii care se îndreptau spre primarie. înjurând. sa­l vaza multimea.

.. Jos cu ei! urla gloata repezindu­se mai dârza asupra  cordonului. dar îndata un glas gros racni:  «Rusine! Renegatii!. Traiasca!.... dar zâmbetul nu­i  disparu de pe buze..  223  Grofsoru. Unul. Huo!. înfricosat.  ­ Rusine!.  uitîndu­se îngrijorat dupa tatal sau îmbatrânit prea înainte de vreme. îsi sterse naduseala si  începu cu glas vibrator:  ­ Cetateni! A curs sângele nevinovat! Teroarea. în timp ce altii urlau neîncetat «rusine». ca tocmai d­ta. iar  printre baionetele lucitoare pumni înclestati se scuturau amenintatori.  ­ Renegatule!..  Nu izbuti sa continue. cu  fata luminata de un zâmbet sfios.. care nu mai ispravea discutia cu ofiterul. se repezi la  taranul ranit si­l îmbratisa furtunos.. ....  în clipele acestea sosi în piata Herdelea. Ofiterul însa interveni:  ­ Pardon!. în vreme ce multimea vuia de  entuziasm si multi întrebau: «Ce este? Ce s­a întâmplat?» Apoi.  Herdelea. Grupul de liceeni porni  sa cânte batjocoritor «Vesnica pomenire». urmat de cinci alegatori. care  tocmai se lupta sa iasa din vâltoare si care deodata începu sa se vaete. Va rog sa nu terorizati pe alegatori! Aici nu se permite nici o  presiune! zise punându­se între Grofsoru si Herdelea si apoi adaogând  catre acesta: înainte.  declarându­i ca nu e voie sa atâte lumea.  revenind în mijlocul strazii. Tradatorule! Jos! tipau zeci de voci în jurul lui  Titu care ridica mâinile... care tocmai vazuse cum a împuns jandarmul. parc­ar fi vrut sa opreasca  ocarile necrutatoare.... ca si când ar fi fost vopsit. îsi scoase palaria... cu glasuri ascutite si false de  mascarada. coplesit de emotie. caci un ofiter de jandarmi îl opri scurt. Jos!» si repede toti izbucnira în huiduieli. se întoarse si­l apostrofa indignat:  ­ îmi pare rau. cuprins de mânie fiindca norodul nu­l lua în seama. cum zari pe  Herdelea. a  carui fata acuma era alba încât deabia i se mai vedeau mustatile mici si  carunte. Câtiva strigara «traiasca»...  Grofsoru.  deschizând o noua ciorovaiala cu ofiterul.  ­ Protestez împotriva acestei noui încalcari de lege! striga Grofsoru. protestând cu gesturi largi. întepând pe un taran batrân. pe când partizanii îl  sprijineau staruitor:  ­ Traiasca!.  învatatorul se opri fara sa poata scoate o vorba. cuprins deodata de o mila mare. domnilor!. înapoi! tipau jandarmii lovind cu arma în cei care se avântau  peste linia oprita.  împunse cu baioneta în multime. uitându­se putin speriat în dreapta si  în stânga.  ­ înapoi!...oameni.. se piti la spatele jandarmului.. domnule Herdelea. Rusine!.  Titu. simti un tremur în genunchi.. înainte. Grofsoru se ciondani un  rastimp cu ofiterul.

 indiferent  si obosit:  ­ Altul?  învatatorul se dadu putin la o parte. felicitarile. cum i­a zâmbit judecatorul  încretind fruntea ca sa­si întipareasca în creieri numele lui. când a trecut Herdelea. si mila aceea dureroasa ce­o simtise si care i­a ramas în  inima parca mai adânca. sedea un judecator de la  tribunalul din Bistrita. sa faca loc tovarasilor sai.  Herdelea se apropie de masa cu palaria în mâna.. adapostind pâna noaptea târziu  comentariile aprinse. am vazut! sopti tânarul istovit. primi cuvintele ungurului ca o usurare. Auzindu­l si vazându­l însa  îsi amintea racnetele multimii în piata.  Rezultatul se . tot de la tribunal.. Voi fi totdeauna la dispozitia d­tale. cu o  majoritate de cinci voturi. Vezi acuma ce înseamna sa stii sa te porti cu  oamenii? adaoga apoi biruitor catre Titu. cu niste ochi mici. iata unul din prietenii nostri!. prin multimea obosita care­l primi cu  strigate de indignare si cu cântece nationale. îmi dati voie?  Candidatul dadu mâna învatatorului.  ­ De acu nu mai am nici o grije cu procesul. Alaturi alti  doi. De­acu pot dormi linistit!  zise dânsul cu mândrie.  Cârciumile însa se umplura..  ­ Iata de ce atârna înfaptuirea ideii! se gândea dânsul.. Cinci voturi! . înviorat. iar presedintele rosti. învatatorul îl cunostea.  ­ Votez pe domnul candidat Beck! zise învatatorul rezimându­se cu  mâinile de dunga mesei si uitându­se în ochii judecatorului parc­ar fi  vrut sa­l roage sa­l tina minte si sa­l apere când va veni la proces..  ­ Tot din Pripas ­ murmura dânsul catre judecatorul care parea ca nu­l  aude. uscat..în fata primariei solgabiraul Chitu strânse mâna lui Herdelea si­l prezinta  unui domn scurt si gros.  Judecatorul.. amenintarile.  ­ Am vazut. cu ochelari de aur si cu o mustata galbena  rara:  ­ Domnule candidat.  La sase seara comisiunea declara ales pe candidatul Bela Beck. cu nasul foarte subtire. îl privi întrebator. Era trist si abatut ca si când ar fi pierdut orice  nadejde în lume.. cu zâmbetul pe fata. Tot­  deauna..  Herdelea povesti acasa încântat cum i­a strâns mâna deputatul si cum i­  a fagaduit sprijinul pentru orice împrejurare.raspândi pe afara..  224  Herdelea. zicându­i masinal:  ­ îmi pare foarte bine.  Cei cu formularele îi însemnara numele..  rautaciosi si cu un creion în mâna. scriau voturile în formulare tiparite. Odaia era  plina de oameni care masurau pe alegatori cu priviri banuitoare... ci se scarpina dupa ureche cu creionul si se uita la cei ce scriau  voturile. si intra în  biroul notarului unde. paloarea  lui de atunci. la o masa lunga. presedintele comisiunii electorale. Piata totusi se goli curând..

 Iata ce  hotareste soarta unui popor: un fir de tina.. mai tare ca multi din Bistrita. multumindu­se cu ce­o capata..  226  Avocatul se însarcina sa­i scoata toate pamânturile. asteptându­se s­o zdrobeasca... nu­i  nimic. cu alegerea. Si baremi procesul de­ar iesi bine!.. Mai bine asa. ca am  niste oameni la sapa. nu s­a lasat pâna nu i­a povestit cu deamanuntul toata  buba. Si totusi ideea nu poate  muri! Ideea e sufletul omului.  decât sa se plece el în fata tâlharului si sa­i dea mosia.. Nu crâcnea înaintea batrânului si  doar uneori îl privea rugatoare cu ochii ei scufundati în cap si vesnic  rosii. de care stia ca­i avocat strasnic... vru sa­l amâne pentru alta data. îmbuca o coaja de malai. cum sa n­am.. caci n­  are încotro. ramâne  deasupra.. dar îi ceru înainte  jumatate din onorar.  Vorbea atât de linistit ca femeia se zapaci.­ se grabi taranul.  ­ M­a alungat. Acuma. chiar în ziua când o alungase. Care o rabda mai lung.. îl sfatui sa aduca înapoi pe Ana. ca sa­si usureze procesul! Daca nu era  procesul. Vezi ca eu ma duc pâna în Zahata. dar sa potriveasca lucrurile astfel încât sa nu . pe  urma se uita lung la Ana si raspunse molfaind:  ­ Bine.  Ana era umilita si tacuta ca un câine. Grofsoru întreba mai întâi:  ­ Martori ai?  ­ Am. Lasa sa vie fata.. Grofsoru îi închise într­  o casa de fier. se dusese în Armadia la Victor  Grofsoru. vazând­o galbena si trasa. a doua zi  pleca.. ar trebui sa ma scufund de tot în noroiul  realitatii! îsi zise Titu despartindu­se.  însirându­i pe toti cei ce au fost la tocmeala si care auzisera fagaduielile  socrului sau. Am pe.  Avocatul era foarte încurcat atunci cu alegerea de deputat si. Stai aici ca ai unde. domnule avocat. triumfa ideea.Adica tocmai voturile tatii... Mirosind ceva mai de pret. Dupa ce Ion numara banii.. poate sedea si acasa.  Ion.. Acu e vorba de rabdare. La urma tot va  trebui sa vie barbatul si s­o ia.  Baciu stia ca Ion are s­o izgoneasca dar nu­i pasa. Zilele i se pareau nesfârsite în asteptarea omului pe care inima ei îl  dorea cu atât mai mult ca suferise greu pentru dânsul.  225  I  Profitând ca notarul din Lusca era în Armadia.. ca­i maritala în lege..  încapatânat. Iar dânsul poate astepta oricât. Sa ici seama pe acasa. ca nu­l doare. Ion însa. Mai sorbi din lapte odata... crezînd ca n­a auzit bine si  nu îndrazni sa se aseze pâna nu­l vazu plecând aevea cu carul.  Vasile Baciu prânzea.. aflând ca  Ion nu­i alegator.. ca sa nu poata spune  Vasile Baciu c­a alungat­o.  ­ Dac­as mai sta mult aici.. cu  burta la gura.. Avu o tresarire.. tata ­ sopti Ana atât de încet ca nici ea însasi nu­si auzi  bine glasul cu groaza încuibata în ochi.

. Ca zau asa!... pe urma  celuilalt. ca sâ­si ia acasa nevasta. omule? facu Baciu... Din vorba în vorba Baciu se plânse cât de  rau a nemerit­o cu maritisul fetei... strigând cu un oftat:  ­ Jupâne!. Te  baga în temnita cu dreptatea în mâna. începura îndoielile.  227  ­ Ce socrule.. ca nu te manânca nimeni. jumatate furios. Se  aseza însa la alta masa. Oamenii trebuie sa se învoiasca. îi era  frica de judecati deoarece nu mai avusese nici o data si vazuse la altii  ca procesele înghit zadarnic mosiile oamenilor. daca s­ar putea.. cum sta acuma acasa la dânsul parca  nici n­ar avea barbat... servea totusi rachiul mai  prompt chiar decât alte dati... La urma urmelor poate ca tot  mai bine ar fi sa­i arunce câinelui jumatate locurile si casuta cea veche. Altadata . Vasile Baciu. sezi colea!.. foarte vesel si multumit ca  pusese temelia casei de piatra ce o cladea pentru George pe care avea  de gând sa­l însoare la iarna. ca vad ca nevasta­ta­i mai mult la mine decât la tine!  ­ Vina mea­i? facu Ion. Ana are sa se întoarca ea singura. rostind ca din gura altuia:  ­ Noroc bun.  sa scape de o grije. Ioane! Vino. Mai jupâne!. asternând pe o banca o batista rosie cu flori verzi. Dupa amiaza cârciuma era plina. Toma clatina din cap si apoi întreba binevoitor:  ­ De ce nu va împacati voi. jumatate glumet.  în Dumineca a treia. Avocatii câte suruburi nu învârtesc.. Ion  trecu greoi Ia masa lor. Eu sa­ti  zic tie «socrule». Daca i­a luat avocatul banii..  Ion îsi facu cruce de multumire.. Pâna sa  vie Avrum cu rachiul.  Atunci intra si Ion în cârciuma.  Când afla Vasile Baciu ca Ion l­a tras în judecata. tragând cu ochiul întâi unuia. ca deobicei. Vasile?.. socrule. cersetor. la tâlharul pe care si l­a ales  ea si de care acuma nu mai stie cum sa se scuture...se bage de seama ca are nevoie de ea. Toma puse îndata la cale tocmeala.. îndoindu­se de spinare ca un caraghios. Ioane.. vino.  sa încerce o apropiere. ca s­o poata alunga. Sa nu  se întâmple ceva si sa piarda tot. Se uita mai chiorâs la Ana si ar fi fost bucuros sa­i  gaseasca vre­o pricina s­o goneasca înapoi.. ma! sari Vasile. se hotarî sa se  îmbete. trântind paharul pe masa  si povestind iarasi ce­a patit cu ginerele si cum vrea sa­l lase pe  drumuri. stiind ca e si socrul sau. Venea înadins. Toma se întoarse repede:  ­ Ia vino încoace.. ca sa  nu­si murdareasca hainele.  ­ Da cu cine sa te împaci.  ­ Eu as zice sa va împacati ca oamenii de treaba.  Ion se aseza. negru de  suparare din pricina unei afaceri cu notarul. Numai când  trecura doua saptamâni începu sa intre la griji sa nu cumva sa se  primejduiasca procesul din pricina femeii care nu vine acasa.. Avrum. Da­mi si mie o leaca de stropseala!... Vasile n­apuca sa se afume bine si se  pomeni cu Toma Bulbuc lânga dânsul.. Ia sezi. înseamna  ca trebuie sa câstige. se întuneca.. sa nu va mai faceti de  râsul lumii! vorbi acum Toma..

 daca nu vrea sa­i dea ce s­au înteles când a  luat fata; totusi Ana poate sa vie acasa oricând. Ion raspunse ca mai  bine sa hotarasca judecata. Hector începu sa latre în ograda.  dascalita..  Vasile Baciu încerca sa raspunda.  portita scârtâi prelung. asa sa fie cum ziceti ­ mormai Ion cu ochii aprinsi.  A doua zi dimineata Vasile Baciu veni.s­ar fi aprins. Ion pleca acasa cu Ana de  mâna.  ­ Nu pot. învatatorul se mai lauda  din când în când cu lovitura lui de la alegerea de deputat.. zicând blajin:  ­ Lasa.. singura. socrule. Acu.. Doar în suflet se  bucura c­a spart ghiata.  ­ Da sa scrii acolo.. dar nu­si arata totusi multumirea. domnule notar.  ­ Bine. dadu  scrisoarea Ghighitei si vru sa opreasca gazeta popii.. îndata  228  ce ispravea lucrul.. caci el cu ea n­are  nimic. Mi­a  poruncit domnul parinte sa nu mai las la d­voastra nici o gazeta ca . Dar procesu­i  proces. s­ar fi înjurat.. Pâna la  judecata mai trece vreme si cine stie ce­o mai aduce Dumnezeu!.  apoi câteva ziare ale lui Belciug.. si se  dusera în Jidovita. în vreme  ce Herdelea zise gros: Intra!  Era într­adevar straja Cosma Ciocanas si aducea posta din Jidovita: o  scrisoare pentru Herdelea. zdrentuita pe care i­o daruise odinioara.. dar Ion se scula în picioare:  ­ îmi trebuie tot pamântul. pe care poate sa le scrie  oricând pe numele lor... învatatorul citi toate adresele. vre­o doua pentru sateni de la feciorii ostasi.  într­o seara. Toma îi îndemna sa mai lase fiecare câte ceva si­i sili sa dea  mâna. la notar.. Tot pamântul!. deocamdata fie dupa voia d­voastra. Era beat.  de mult. stii bine. dupa cum se întelesesera. Ca sa se mângâie. zau nu pot ­ bâlbâi straja rusinat. casa Herdelea se linisti. domnule învatator. se aseza în salonas si citea rugaciuni. chibzuiti si reci ca doi negustori patiti si înselati. lasa cum zice el. unchiul ei Simion Munteanu. Toma însa îl facu sa  dea mâna a doua oara. dar d­na  Herdelea si Ghighi se gândeau tot mai mult la Laura.  Dupa plecarea lui Titu. ca­i mai tânar si mai fara minte! Lasa. sa nu mai fie neîntelegere. ca procesul merge înainte! zise Ion  ca o amenintare. dar judecata sa­mi  dea dreptul meu deplin! Daca d­ta îmi dai de buna voie cât zici. ne­om  judeca pe mai putin!  Vasile Baciu nu vru sa auda de proces si se supara. tocmai aproape de cina..  ­Scrisoare de la Laura! sari Ghighi aprinsa si batând din palme. în cerdac se auzira pasi grei si apoi un ciocanit în  usa. sa le faca hârtiile de întabulare. Vasile sfârsi  îmbiindu­i jumatate locurile si casa cealalta. cu  glas tare. din carticica rupta.  Baura aldamasul împreuna pâna pe înoptat. ar fi ragusit tipând; acuma amândoi erau  linistiti.

 am tot amânat scrisul. Cosma.  învatatorul îsi puse ochelarii.  ­ Bine. se scula în picioare.  Am stat doua zile în Bistrita. nerabdatoare. se silea sa  urmareasca si ea rândurile marunte.  Nimeni nu­si poate închipui cart amar îmi strângea inima în clipa când  am pornit la drum.. dascalita încerca sa citeasca scri­  soarea de la Laura.. batrâneste. Prin Armadia mai  erau multi care îl ocarau.. Eu însami ma întreb cum am putut fi  atât de neglijenta. da.. nici n­am cuvinte sa va spun.. sa fii sanatos! raspunse Herdelea râcait de curiozitate. fiindca eu m­am îmbolnavit usor si George  n­a vrut sa ne urcam în tren pâna ce nu voi fi zdravana de tot. caci dragostea mea pentru d­voastra nu s­a  micsorat.  De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice legatura cu Herdelea;  nu­si mai vorbeau.. A . citeste­o d­ta tare! striga Ghighi.  ­ Da. întinse scrisoarea  lânga lampa atârnata de grinda si citi rar. ca pâna atunci vad eu repede ce mai spune  în ele.  Sezi putin si te odihneste. mai mult decât  iubirea.  Pâna sa rasfoiasca Herdelea ziarele... în sfârsit iata­ma mai sloboda. desi s­a împartit. erau ca niste straini.  caci George ar fi înteles poate gresit lacramile mele. cu litere ascutite si drepte.altminteri ma probozeste în biserica. împreuna cu Ghighi care. Sper însa ca ati primit multele carti postale  ce vi le­am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pâna sa ne  încropim gospodaria noastra  229  mica si draguta. am cinat la Gewerbeverein. Cât a  fost George al meu de delicat si de nobil. Dar  emotia lor era asa de mare ca nu izbutira sa descifreze nimic. Numai punându­va în situatia noastra. nu se salutau.. îmi sângera sufletul si nici nu puteam plânge macar.. cu glasul  tremurat putin pe alocuri:  «Mult iubitii si doritii nostri! Nu m­as mira sa credeti ca cine stie ce ni s­  a întâmplat de nu v­am scris pe îndelete de când ne­am despartit.  ­ Ia dati­o­ncoace! zise Herdelea dupa ce îsi astâmparase setea gazetei  si expediase pe Cosma.. îndeosebi însa Victor Grofsoru care spunea  pretutindeni ca numai din pricina «renegatului din Pripas» o  circumscriptie româneasca a trimis în Parlament un deputat ungur.  care George zice ca­mi sade admirabil. ne  veti întelege si ne veti ierta. apasat. ca sa va pot povesti din fir în  par viata noua în care am intrat. daca n­as fi sigura ca el nu le va  afla nici­odata;altfel ar fi în stare sa­si ia nasul la purtare dragul meu  drag!) A doua seara; înviorata si gatita cu rochia cea albastra ca cerul.  (Nu v­as scrie complimentele acestea. în.  fata Rahovei si cu lacrami în ochi.. încrederea.  George a fost asa de bun ca repede mi s­a risipit tristetea si mi­a  câstigat. Totusi calatoria  din Ar­madia pâna aici îmi va ramânea vesnic neuitata si placuta.

 Si  George era asa de dragut si de vesel. caci alta limba nu pricep.  Am fost gazduiti la sora lui George care­i maritata cu un avocat de  seama. La urma urmelor poate sa aiba si el dreptate. Cânta muzica militara. Era lume imensa si eleganta. dar o spun pe ungureste.. ca ne­a vorbit de  Ludovica. Oamenii spun. în sfârsit  am petrecut splendid si ne­a costat aproape douazeci de coroane. dar numai cu numele. fiindca mereu îmi  saruta mâinile peste masa. zicând neîncetat ca numai o saptamâna de  miere e în viata.. Mi­a placut mult Clujul. George era  neastâmparat si voia sa­mi arate toate orasele pe unde trecem.  Vireagul e sat românesc. Si la Gherla am stat o zi si am  vizitat Episcopia. cum spune mereu George. ca­s români. si apoi mai  ales pentru ca era a treia seara de când ne oprisem în Cluj si George  tocmai îmi marturisise ca drumul nostru nici nu trece pe aici si ca m­a  adus numai ca sa ma distreze pe mine si sa­mi faca placere. ca v­ati spaimânta. Mie însa mi­i dor mereu de dealurile  noastre de la Pripas. N­am putut însa râde deloc. iar nourii de praf dupa  carute ramân în vazduh parca le­ar fi lene sa se mai scoboare pe  pamânt. De altfel sunt harnici. Soarele frige napraznic. la logodna noastra. neted ca­n palma. stiam ca acuma avem  dreptul sa ne iubim fara zgarda. De aceea n­  am putut râde  230  la comedia ungureasca. cât vezi cu ochii. saritori. socrul meu. Victor Grozea; trebuie sa va aduceti aminte. Ma sfiam putin.. dar mi s­a parut straniu ca n­am auzit nici o vorba româneasca. spre Sâtmar... de muntii nostri albastri si mareti!. Am fost si la teatrul unguresc  unde se juca nu mai tiu minte ce comedie. oras mare si  frumos. ca sa  avem amintiri comune de pretutindeni. întâlnind chiar si pe Prea Sfintitul nostru Episcop care a  glumit cu noi si ne­a binecuvântat.  Si asa a trebuit sa ne întoarcem iar pe la Dej. George însa zice ca n­am râs fiindca era prea  proasta. Mie însa îmi era frica sa nu ajungem fara bani în  Vireagul nostru si sa ramânem de râsul lumii.  Miercuri am plecat din Bistrita hotarâti sa nu ne mai oprim deloc pâna­n  Satmar.fost o minune. caci  George cheltuia nebuneste. cu  lanuri nesfârsite de grâu. Adevarat  însa ca nici nu ne­am mai clintit din tren pâna la Sâtmar. ce­i  drept. Totusi în Dej iar am poposit o noapte si o zi. unde ne  asteptau de multisor bagajele si lazile mele si mai multe ale lui George.  întâi ca nu pricepeam mai nimic din ce sporovaiau pe scena..  Pe aici e numai ses si iar ses. O fi frumos cui îi place.  Te si doare inima când îi auzi.  în oras doar ca ne­am odihnit câteva ceasuri si îndata am pornit la  Vireag cu trasurile ce ni le trimisese notarul caruia George îi telegrafiase  din Dej ca sosim. desi pe de alta parte. sa mai petrecem acolo o  noapte si pe urma sa o luam la miaza­noapte. crestini . Am plâns  si l­am certat ca m­a înselat astfel si cu deosebire ca a cheltuit atâtia  bani de nici nu îndraznesc sa va spun...

 ca tc­o trazni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc!  murmura Glanetasu cu glasul înecat de mila. Ne gândim cu drag ca poate la anul vom avea un baietel. fara macar sa se întoarca. ba ne­a mai  asigurat ca si noi va trebui sa ne dam pe brazda.  George i­a facut îndata imputari.. asa­i cum zic! Uite­o cum se  mai zvârcoleste!  ­Afurisita muiere! bombani Ion. sa înteleg cât este de  apasatoare. caci  Vireagul e tocmai în marginea neamului românesc. Chiar si învatatorul vorbeste  foarte stricat. cu secera într­o mâna si în cealalta cu un snop de spice. ca si tu. Nu puteai sedea acasa  dac­ai simtit ca te încearca durerile? zise Zenobia miloasa. Vai de mine.... iar  notarul are o nevasta batrâna si artagoasa cu care n­am sa ma pot  împrieteni niciodata. cu fata în sus. Ioane. Atunci George s­a  legatuit ca. Ne­am asezat frumos casa. Zenobia se pricepea la mosit. fara sa­  l fi învatat. Nu­i de mirare ca si­au uitat graiul stramosesc bietii oameni. voi putea fi mai de  folos barbatului meu în marea opera de redesteptare a acestor români  nenorociti.. Suntem  multumiti si fericiti.  ­ D­apoi c­asa­i ­ facu barbatul.. caci astfel.. sustinuta din banii bisericii.  231  I  ­Tulai! O fi apucat­o durerile facerii! striga Zenobia. îi desfacu betele. cu izmene largi ca poalele tarancelor  noastre si cu niste tichiute de palarii în cap de­ti vine sa râzi. da..buni. îi scoase zadiile si­i freca usor pântecele de . Ano?. nu se va abate de la îndatoririle  nationale si i­a spus învatatorului ca trebuie sa ne silim sa readucem la  matca pe sarmanii rataciti; a vorbit atât de miscator George al meu ca  învatatorul a plâns. si  uitându­sc spre marul paduret.. cu  mâinile pe pântece ca si când ar fi vrut sa înabuse vâlvataia napraznica  ce o ardea. îndreptându­se de  spinare.  fireste. Am început sa cunosc putin si eu viata. E mai bine. ca si raposatul preot numai ungureste vorbea. Notarul de aici e ungur si. singura. Stie ca­i  soseste ceasul si vine sa fete pe câmp! Bata­i Dumnezeu socotelile ei de  toanta!  ­ Taci. totusi mai blând.  ­ Da ce­i. Eu  cred mult ca vom avea si chiar am început sa­i pregatesc scufitele. dar dânsul s­a scuzat ca aici asa­i  obiceiul. Am cumparat o mobila foarte  draguta. din Satmar. si ne rugam lui Dumnezeu sa ne miluiasca tot asa si  pe viitor.  Zenobia alerga la Ana care se zbatea si se legana. precum am plâns si eu. îngenunchind  lânga ea si cautând sa­i aline suferinta. Prin umbra subtire a marului lumina alba pândea  tremurându­si petele stravezii pe corpul chinuit al femeii. desi scoala e confesionala..  Ca mai toate batrânele de la sate. Dincolo nu mai  gasesti decât unguri si iar unguri... Da. zau. învatatorul e vaduv. n­are de unde sa stie româneste. Ghighi s­ar  omorî de râs pâna s­ar obisnui cu dânsii. orice s­ar întâmpla. cam ca aceea din salonasul nostru.

 Hotarul însa era amortit sub sarutarea  patimasa a soarelui. strigând furioasa:  ­ Foarfece.. cu mâinile rosii de sânge.  Smulse custura Glanctasului si se întoarse grabita sub mar. înca olecuta.  Deodata Zenobia se apropia în goana. urmat îndata de niste tipete  subtiri ca oracaiala de broaste speriate sau ca scâncetul unui catel  strâns cu usa.sus în jos. pe când tipetele  cele noui se înteteau.  Fuga. Glanetasu se închina . în picioare.  Copilul! zise Ion cu inima oparita. ca si când ar fi cautat sa se fereasca de atingerea  razelor aprinse. asa­i soarta femeii! zise Ion vrând sa para linistit. Amândoi  aveau în suflet uimirea si smerenia în fata minunei care se petrece zilnic  sub privirea oamenilor si pe care lotusi omul n­a ajuns înca s­o  înteleaga în toata maretia ei dumnezeiasca. Gândul îl spaimânta. caci plânsul  copilasului i se parea mai înecat si­i era frica sa nu se întâmple vre­o  nenorocire.. mor.... cu fata  desperata. Gemetele Anei se ascuteau în sâsâituri prelungi...  Amândoi barbatii stateau nemiscati. maica.  Frunzele porumbului sfârâiau rasucindu­se în arsita.. MoorL. iar spicele holdelor  se leganau ametite.  ­ Of.  ­ Taci ca nu mori.  Suspinele Anei se mulcomira. pe lunca dinspre Saracuta furnicau razleti câtiva viermusori albi. din ce în ce mai usurate..  Vru sa se scoale.... soacra. sa alerge la ea. Dati­mi un briceag ca n­am cu ce taia buricul copilului!. dar cu glasul  înmuiat... Mai rabda si taci ca uite acu scapi!  Barbatii secerau înainte. dar pâna sa se hotarasca. cu capetele descoperite. vazduhul  parca se  234  zgudui din temelii de un urlet înfiorator. Primprejur nici tipenie de om; numai dincolo de  sosea. încât bodoganeala Zenobiei se auzea limpede:  ­ Rabda. iar buzele­i  uscate sopteau în rastimpuri:  ­ Soacra. saracuta.. fuga!. ca ceasurile de groaza. Caldura parca  clocotea acuma în vazduh. se îndârjeau tot mai poruncitoare. taci.. taci. Moor!.  ­ Te pomenesti ca moare! se gândi deodata Ion. saracuta! se cutremura batrânul auzind deodata un  racnet  mai patrunzator.  Clipele se stingeau anevoie. puica. auzind glasul necunoscut care vestea  intrarea unei vieti noui în lume..  Gemetele Anei încetara.  cu ochii spre locul unde fiinta noua îsi cerea dreptul la viata.  ­ Ei. Glanetasul tresarea la fie ce tipat al Anei; Ion  hârsia mai aprig tragând însa mereu cu urechea si mormaind mânios ca  sa­si alunge mila ce i se furisa încetinel în inima. rabda si taci..

... Asa­i la copiii mici! râse Zenobia apasând usor teasta  moale s­o mai rotunjeasca.. dar buzele crâmpotite si  învinetite se strângeau într­un zâmbet de fericire. înfrumusetându­i... în vreme ce pe  obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumina. iar dupa dânsul si Ion.  întinzând mâinile. mama!.. dar se opri deodata uimit. la poalele coastei...  Ion pasi în nestire lânga nevasta­sa.  ­ Baietel. cu ochii închisi din pricina luminii. Privirea i se  înaspri. soacra. simtindu­se ca si când s­ar fi înaltat.  ­ Ce­i. Acu sa va tie Dumnezeu sa­l cresteti mare!  Ion se uita lung si aproape înfricosat la omuletul cât un pumn. Mai luati seama de nevasta pâna viu!  striga ea spre barbati cu fata îmbujorata..  ­ Soacra zice ca seamana cu tine! relua Ana mai încet. Ionica! murmura femeia blând.  Zenobia reveni curând cu coilasul mototolit în zadia ei dinapoi.  ­ Da­mi­l încoace. cu ochii holbati la fata ei istovita si  totusi stralucitoare de bucurie.. spre  Gârla Popii ce curgea aproape. sa­l vad si eu! zise Ana cu o privire lacoma. Statea  stângaci. îsi  facu repede cruce de trei ori. ascultînd tipetele speriate ale noului  nascut.  ­ E baiat! raspunse Ion zapacit. baietel! raspunse Zenobia disparând printre porumbisti.  oftând si mormaind de emotie. Vru sa înjure si vorbele i se stavilira în gâtlejul uscat.  Peste câteva clipe va/ura pe Zenobia coborând în vale cu copilul în  palme. Glanetasu îsi stergea mereu naduseala cu mânecile camasii. Ana se târâse anevoie spre trunchiul marului si  se razima cu spatele. scuturând  nervos din piciorusele­i de papusa.  ­ Lasa c­o sa te saturi de el. cu secera în mâna.  întrebând:  ­ Da oare de ce­o fi având cap asa de lungaret?  ­ Nu­i nimic. cu buricul negricios legat cu o  ata murdara. Pe urma mâncara grabiti si se apucara . Alaturi de ea o pata mare  negricioasa parca se strâmba la barbatul naucit; pamântul însetat  sorbise lacom sângele. foarte  rosu.  ­ Ma duc sa­l scald în pârâu. Era alba si uda de sudori în obraji. n­ai grije! îi raspunse batrâna asezându­i  copilul pe brate. întinse bratele sa­l ia.  ­ Mult am suferit.. iar sudorile îi curgeau de pe tâmple pe  umerii camasii. Ce­i? întreba Ion întinzând numai gâtul într­un­gest  instinctiv spre copilasul care plângea în mâinile batrânei. In colturile  gurii ramasesera doua buburuze de spuma..  235  în sufletul barbatului tâsneau remuscari de abia stapânite..cucernic.  ­ Uite­ti odorul! îl vezi ce dolofan e? zise ea descotosmanindu­l si  aratându­l lui Ion.  Un rastimp statura toti tacuti.

 Atunci se înfuria  si i se înfatisa în suflet chipul Floricai. sa­si macine amaraciunea. de dimineata pâna seara. molatece. el  care de abia se straduieste sa­si deschida o pârtie serioasa în viata. Nimeni n­a vazut­o niciodata la  vreun bal sau la vreo petrecere. daca s­ar hotarî sa faca cursul  de notar ca sa vie în locul batrânului care.  Tocmai peste o saptamâna facu cunostinta cu învatatoarea Virginia  Gherman. grasa. Taci cu mama. Gândurile i se zbateau în  minte. îi dadu din prima zi sa  înteleaga ca i­ar placea sa­l aiba ginere. Ssss. fara a raspunde  ciripirilor si târcoalelor domnisoarei Eugenia....  Notarul Cântareanu avea locuinta în cladirea mare si veche a primariei  si pregatise pentru Titu o odaita buna. isteata si cocheta. care­l cunostea de pe la balurile  si seratele din Armadia. care venise la cancelarie într­o afacere scolara.. surd de­o ureche si lenes. Ssss. Titu sosi  amarât profund. Simtea o nevoie mare de singuratate. o femeie scunda. lasând pe Ana cu copilasul. Si Titu. D­na Cântareanu. Simtea o mândrie ca odrasla lui racneste asa  de poruncitor. în locul ei  îi tiuia în urechi scâncetul amenintator. Eugenia... împodobita  dragut de însasi domnisoara Eugenia.  236  Fu primit bine de toti surtucarii comunei. fara sa înteleaga de ce.. prin fiinta  aceasta gângava.  Se îmbraca totdeauna simplu.. puiul mamii.  împlinea slujba pe care o ura. îi placea  lui Titu. taci. Se vorbea pretutindeni ca e o fata foarte  cuminte si devotata învatamântului. toti români si care auzisera ca­  i poet. care îl chema  si apoi se stingea brusc. Se arata el vesel în lume. ca o speranta pierduta fara scapare..  Titu se ferea însa acuma de oameni ca sa poata trai numai cu visurile  lui. dar apoi îndata i se lamurea ca de­acuma..  în Lusca. staruitor.iar de lucru. Auzise de ea  înainte de a sosi în Lusca. taci. dar ori ce haina îi sedea bine.  ofta mereu dupa pensie. rumen. ademenitor.  Cântareanu se minuna vazându­l atât de harnic la munca si lasa  bucuros în seama lui toata cancelaria. Plânsul copilului sau îl suparau si­l  bucurau în acelasi timp. mai ales ca nu era în stare sa învete ungureste  si se temea sa nu­si piarza slujba..  Ion se posomori.. e înlantuit pentru totdeauna de Ana. Era de vreo douazeci si cinci de ani. îi venea sa  râda singur gândindu­se ca el poate fi privit candidat de însuratoare. cu intrare separata. sat mare si bogat. cu  obrajii negri si cu falcile atârnate ca niste pungi. totusi planurile notaresei i se pareau caraghioase. nemiscat de la birou.. sa se odihneasca pâna diseara  ca sa poata merge  acasa.. întocmai ca în vremea când i se zdrobise în inima Roza  Lang. încurcate ca într­o plasa. Avea niste . cu pasuni grase si vite multe. dragastoase:  ­ Ssss. dar sufletul îi era ranit de nu mai stia  cum sa­l vindece. în care se amestecau  mereu ostoirile Anei.

.  ­ Nu­mi plac complimentele. la surâsul ei dulce si totug rece. semn ca aceleasi zbuciumari sunt si în sufletul ei.. cu multe maruntisuri de arta adunate de ea.  si cu o biblioteca în care se mândreau numai carti românesti.  care a colindat România întreaga. lacrimati.  întâlnirea aceasta puse capat mâhnirilor sufletesti ale lui Titu. Pretutindeni numai grai românesc. pe banca  din gradinita adormita. toate legate frumos.. . colectii de  reviste. ca sa nu destepte pe Cântareanu care  dormea vara cu ferestrele deschise. Iata­l în Cluj. Titu se oferi s­o  întovaraseasca. Cu cât o cunostea mai bine... mai ales cele banale!  raspunse învatatoarea. când toata  lumea va crede ca dânsii. Iar peste câteva zile.  când Eugenia îi spuse ca se duce la învatatoare. Le citira împreuna si Titu se  scandaliza auzind ca a batut cu ele la poarta tuturor revistelor. mobilate dupa gustul ei.  ­ Cât esti de frumoasa! îi zise Titu. zadarnic.  încearca si ea sa faureasca stihuri.. mai dulce ca inginerul Vasile Popa din Vararea. în odaita lui apoi continua visurile  cu ochii mari. strazile. cu atât Titu se  simtea mai acasa în Lusca. Credeam ca d­ta esti mai.. unde a fost o singura data cu câtiva ani în  urma.  Se împrietenira curând.. Si ce grai! Parca toata lumea  vorbeste «ca­n tara».  mai târziu îi destainui framântarile visurilor lui. înfaptuirea e  aproape!  Intra în casa cu pasi de lup. în orele libere. când. Se bucura aflând ca sunt prietene bune cu  Eugenia si ca vine deseori în familia notarului..  în serile cu luna Titu se ducea glont la Virginia Gherman si. domnule Herdelea. Daca nazu­  intele noastre au patruns pâna în sufletul femeilor alese.  ­ Ce fiinta extraordinara! îsi zicea Titu întorcându­se acasa. Când apoi Titu. cu multe  scoarte lucrate de mâna ei... ccrându­i parca iertare. la ochii ei  lucitori si totusi potoliti. si sub ferestre o banca pe  care statea seara învatatoarea visatoare. In fata casei o  gradinita de flori. Se gândi  mult la Virginia Gherman.ochi mari visatori si o gura mica cu un zâmbet fermecator... Vorbele îi îmbatau pe amândoi.. Virginia îi marturisi rosind ca. cu inscriptii si initiale aurite. O zugravea de pe acuma si închipuirea îl ducea pe aripi  furtunoase.. fara sa se arate impresionata de izbucnirea lui. Dar Virginîa  pleca indiferenta.. scolile.  Titu îi saruta mâna respectuos.. Se bucura  însa ca cel putin poetul îi apreciaza modestele cântece. îsi depanau împreuna nadejdile în asteptarea  zilei când românii vor fi stapâni pe pamântul stramosilor. Pe geamurile date la perete luna argintie îl  încuraja. Se zbuciuma ca si când chiar mâine ar astepta izbândirea  finala. întepata. îngradita cu uluci subtiri.  237  Virginia Gherman avea doua odai.  Ea însa se mângâia si aproape se falea ca nu e înteleasa. Firmele magazinelor. învatatoarea dragalasa  dadu trist din cap.. cucerit îndata de dragalasia ei si  însotind­o pâna­n ulita.

. Toate vorbele umflate. visuri. Si  soldatii. seful postului de jandarmi din Lusca. Titu îsi  aduce aminte cum umbla odinioara plutonierul sa se împrieteneasca si  cum s­a obraznicit pe urma când a vazut ca un poet mic român nu se  înjoseste sa dea mâna cu un jandarm ungur.. «Unde­ti sunt penele de  cocos.. îi întinde mâna.. sa­i  arate ca stapânii români sunt nobili si iertatori... Pe ulita glasuri aspre se apropiau  trufase. Dar  ce­i asta? Plutonierul... la  sfârsit. Dar  apoi se linisti...  Totusi aceleasi visuri îl cuprindeau îndata iar în mrejele lor si dânsul nu  li se mai putea împotrivi..autoritatile.  ­ Poate c­o iubesc? se gândi dânsul într­o zi când îl chinuia mai tare  dorinta de­a o vedea..  Judecatorul.. cu caciuli. penele de cocos se  clatina trufase. în Brasov. tot. Atunci plutonierul se înfurie..... îndreptîndu­i pasii mereu spre Virginia  Gherman. în Arad. si adaoga trântind fereastra: Visuri.. se repede  orbeste sa­i puna mâna în gât. scandalizat...  Luna râdea pe fereastra deschisa. Râvneau îmbratisari. în Timisoara!.. >  ­ Ce­i cu mine? Aiurez? se întreba Titu scuturându­se deodata si sarind  în picioare. singura fiinta care îi întelegea deplin nazuintele si  asteptarile... Iubirea are totdeauna un scop egoist.. cu cocarda tricolora în frunte. dar viata­i grea si slujba. Jandarmii cu penele de cocos s­au topit.... începe sa înjure pe ungureste si­i  zvârle cocarda tricolora în obraz.. în Oradea­  Mare.. Uite­l în Sibiu..  întâi se spaimânta. îsi reamintea pe Roza. cu o caciula  238  neagra de dorobant pe o ureche. Doua siluele negre  trec bocanind.» «Renegatule!» striga Titu  indignat.. ele îl desteptau si­l  dezmierdau apoi toata ziua. cu sclipiri de argint. Eu sunt român! Nu ma cunosti? Român am fost  totdeauna. Titu vrea sa fie marinimos. Razele îi albesc fata. parca s­ar fi prins singur asupra unei fapte rele. Tânarul. Ele îl adormeau. tot e românesc.... numai  îmbratisari. Statuia lui Matei Corvinul zâmbeste  catre trecatori si le zice: «Asa^i c­a venit ceasul dreptatii?».  ­ Oooh. patrula de jandarmi! bâlbâi Titu îndurerai parca i­ar fi rupi o  bucata din inima.. «Ce pene? Ce cocos?  se roseste plutonierul.. Dar  valul îl goneste mereu înainte. vine tantos  spre dânsul... cautate. îti lasa un gol în suflet. Titu paseste la geam.. care a fost atât de obraznic cu Herdelea în Armadia. De abia acuma îsi  da seama bine cât de falsi au fost amândoi. cinstitule?» îl întreaba acuma cu mândrie. numai acolo tinteau. Pe .. scoate  palaria pâna la pamânt dinaintea lui.... întocmai cum auzise el ca sunt dorobantii. Baionetele strafulgera în lumina. Piciorul însa îi aluneca si cade  gramada. De aceea. Steaguri tricolore fâlfâie marete pe toate  palatele din bas­muri..

 Acum trebui sa­si dea seama în sfârsit ca Ion o uraste si  deodata se mira cum n­a înteles­o pana azi? Daca nici copilasul nu l­a  îmbunat. E prietenie  izvorâta din aceleasi nazuinti altruiste!  Si se supara ca Eugenia zâmbi mâhnita si necrezatoare.când Virginia parca nici n­ar fi femeie frumoasa. pâna ce i­a mâncat norocul si  toata viata. valuri­valuri de gânduri negre o  copleseau. Asta este prietenia... în curând însa si  dragalasiile lui i se parura un îndemn plin de durere. întemeiata pe o comunitate de idealuri. nu e iubire. o mai smulgeau câte un rastimp. Si au facut  veselie mare de s­a îmbatat pâna si Dumitru Moarcas. Nici o saptamâna n­apuca  sa treaca. Eugenia.. facând­o sa­si zica  desperata:  ­ Baremi de ne­ar strânge Dumnezeu pe amândoi deodata!. îsi aduce aminte cât îi vorbea de dulce la hora  când umbla sa­i suceasca mintea. ci de un sentiment mult superior. în culcusul ei de  pe cuptor. Titu îsi compara bataile inimrrde  astazi cu ceea ce a simtit când a fost îndragostit de Ro?a Lang sau de  Lucretia Dragu.  Titu  raspunse cu superioritate:  ­ O... din care numai gângavelile blânde ale copilasului ce se  adapa la pieptul ei. Totusi  necunoscutul mortii o îngrozea fara sa­si dea seama. când într­o buna zi.  în ziua de Sf. precum  prefacatorie a fost pâna si îmbratisarea lui cea dintâi. De ce s­a mai agatat de el.. .... domnisoara! E mai mult decât iubire.  Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile nasterii se stinse repede ca  aburii în vânt. mâncata de o gelozie ascunsa. dar n­o gasea deplina nici aici. ce sa mai nadajduiasca? Se uita în urma si se spaimânta cât a  fost de oarba. De mult o batea capul c­ar fi mai bine sa nu mai fie.  Pe urma însa toate au reintrat în fagasul lor. Acuma degeaba s­ar mai cai.  Simtamântul ca ea e de prisos în lume începea s­o urmareasca pretutin­  deni. îl  învinui c­a venit în Lusca numai pentru ca iubeste pe Virginia Gherman.... nu. I­a simtit slabiciunea si a  urmarit­o ca un lup hain.... îndemnând­o sa rabde..  sentimentele lui n­ar fi mai putin vii.. dar speranta  copilului îi oprise pâna azi pornirile... Si conchidea mândru ca aici nu poate fi vorba de o  iubire. De­ar fi urâta.... Acuma e prea târziu. pâna ce a lasat­o însarcinata.  Când se întreba de ce mai traieste. Petru au botezat copilul si l­au numit Petre. ca toate iubirile. Privelistea satului. zicându­si  încântat:  ­ Nu exista pe lume nimic mai pretios ca prietenia adevarata între un  barbat si o femeie!  239  Astfel. si Ion gasi pricina sa­si snopeasca iar nevasta. Ca un doctor. când el numai zestrea i­o  cerea? A înselat­o de cum s­a apropiat de ea. care  observa o boala asupra lui însusi. Prefacatorie a fost dulceata. Mai cauta  azi mângâere în dragostea de mama. Adevarata  prietenie.

.  cum avea obiceiul.  De cellalt perete era rezimata o scara. O caruta de­un cal.  ­ S­a spânzurat. cu barba galbena zbârlita. în poarta ograzii lui  Avrum vazu de departe un cârd de oameni care se îmbulzeau.. toanta dracului!  Ana nici nu­l lua în seama.cu hotarul încarcat de rod..cu oistile ridicate drept în sus. Se prelinse ca o sopârla prin valmasagul de  lume si se pomeni îndata în ograda. Sariti de­i taieti streangul! racni .. Ajunse gâfâind si cauta sa­si faca loc prin  multime. suflecata si neprimenita cum se  gasea. sa vaza mortul. legat de al saptelea fustei.  ­ înca nu­i mort!. rasplatita mereu cu ocari si  batai. unde era. simtind un fior ciudat în spinare încât îi raci inima. suia zilnic  dealurile.  Apoi Dumineca întâi din Septemvre. Se izbi însa de Ion care o întâmpina mânios:  ­ Da tu ce­ti mai bagi nasul? N­ai de lucru acasa? Ia sa te carabanesti  de­aci. Deodata. fa bine si osteneste nitel ca s­a spânzurat  Avrum!. Vointa ei sovaia în fata portii  de arama. cu parul ciufulit si lipit pe  fruntea si tâmplele lucitoare de sudori.  privind parca necajit cu ochii iesiti din orbite spre oamenii ce se  gramadeau în poarta sa­l vada. în latul facut  dintr­un capastru vechiu. dis­de­dimineata.. auzi din  tinda.  Poarta surii era deschisa larg.  Femeia se cutremura. carând de mâncare muncitorilor.. era vrâstata  cu dungulite alburii. glasul lui Macedon Cercetasu... Vara se sfârsea  si lucrul câmpului se îmbulzea. neîndraznind sa se apropie. Ana.  fara ca omul sa fi izbutit a arunca dincolo macar o privire fugara.  ­ Nu mai spune! rasuna raspunsul învatatorului care se spala în cerdac..... iar cu vârful îngropat adânc în fânul nou si foarte mirositor  care atârna din gura podetului si se înalta pâna în capriori. atârna Avrum. crâmpotita între dinti. Unde­i Rifca?. s­a spânzurat! repeta Macedon parca mai speriat.  Vremea însa trecea nepasatoare peste framântarile ei. Cu leaganul în spinare. cu casutele împrastiate  ca niste jucarii printre pomii gradinilor parca­i spuneau ca toate  chinurile vietii sunt de o mie de ori mai usor de îndurat ca taina  înfricosatoare  240  a beznei în care te arunca durerea mortii. care a înghitit atâtea milioane de vieti.  Ion plecase adineaori în sat. cu  obrajii rosii­sfecla. cu padurile tainice. sugrumat de spaima:  ­ Domnule învatator. întors cu fata spre ograda. cu rotile pline de  noroi uscat. încremenise lânga un perete.. zavorâta cu mistere. dadeau  din mâini si întindeau gâturile. cu picioarele întinse pâna la  inima carutii.. iar limba. porni fugind spre cârciuma ca si când ar fi fost vorba de ceva  unde ea nu putea sa lipseasca în ruptul capului. dupa ce  mulse vaca si tocmai când strecora laptele în oalele de prins. Gura i se  strâmbase în coltul drept.

 Pe jos.. Ana vazu capatul capastrului balabanindu­se usor ca o limba de  ceasornic. caci mortul nu se mai zarea  dintre oameni. uitându­se semet la ceilalti.. dar fara sa se miste.. ca doar picioarele­i ajungeau pe pamânt. nici mila. locul în jurul lui Avrum ramasese  gol. sfarâmaturi de fân si de paie.. S­a prapadit numai de groaza  mortii.peste un  minut. Bietul Avrum!. pipai pieptul lui Avrum si îndata  striga  poruncitor:  ­ E cald!. si  numai dreapta se întindea cu degetele resfirate.  învatatorul se duse drept la scara. ci doar o dorinta apriga de a citi pe fata lui taina care  o împiedeca pe dânsa..  pe când o mâna grea facu vânt Anei aproape s­o trânteasca în bratele  spânzuratului. gainati de gâste si palaria  spânzuratului.  ­ Ia taci. Taie tu. ca doi flacai. aratând captuseala lucioasa de  soioasa.. cu fata în ...  Femeia nu mai pricepea ce se întâmpla.  Toata lumea se înghesui acuma în jurul învatatorului care trebuie sa stie  de ce s­a spânzurat Avrum.. parca umblând sa se  agate de ceva.  Câtiva tarani.  ­ Da cum de nu i­a taiat nimeni funia? Ca doar nu­i câine..  ­ Apoi când ti­e scris sa mori. Si ea se gândi cu tristete:  ­ Ce l­or mai fi necajind degeaba? Dac­a murit. si mai ales ca picioarele îi atârnau pe  pamânt...  ­Faceti loc!. zise suparat:  ­ Parca nici nu sunteti crestini... omule... dupa un  rastimp. zbatându­se printre oameni cu fata palida. Hai. cu genunchii îndoiti.Trifon Tataru frângându­si mâinile. cu fundul înafara. miscau picioarele si bratele spânzuratului parc­  ar fi vrut sa­l învieze. De abia într­un târziu deslusi. ce  Dumnezeu!  striga Herdelea. Tineti­lbine sa nu se pravaleasca!. uimita.  Ana tremura între oistele carutei si nu­si putea lua ochii de la Avrum. c­asa a lasat Dumnezeu!  striga primarul Florea Tancu. Nu simtea nici  groaza... ca si când el  ar fi fost sigur ca Dumnezeu nu­l va lasa sa moara niciodata.  Taranii glumeau si râdeau de încercarile învatatorului care. ca­i rece! rasunara câteva glasuri ostoitoare.. baremi sa se odihneasca  omul!. Iute!. încurajati.  Nu mai vazuse niciodata om mort. Mortul ramase uitat sub scara. mori si din senin. mai oameni! L­ati lasat sa moara în fata  voastra în loc sa­i fi taiat îndata funia!. Se mira cum i­a ramas neclintita pe ceafa  tichiuta de catifea neagra. TrifoneL. se repezira împrejurul lui Herdelea si.. dati­valaoparte! izbucnira deodata mai multe glasuri..  îndemnati de Herdelea. iar cu mâna stânga se tinea de scara.  241  într­un semicerc de vre­o cinci pasi. atât de aproape.

sus, cu picioarele spre poarta, cu un genunchiu ridicat si cu camasa  descheiata la piept, privind cu ochii reci spre podul surii, nepasator de­  acuma de toate.  242  !  George Bulbuc, mai curios ca toti, îmbulzindu­se mereu, calca pe  gheata noroioasa a spânzuratului, se sperie, îsi facu cruce si, zicându­si  ca­i semn rau, iesi în ulita...  în sfârsit Herdelea trebui sa povesteasca pe îndelete ce stia. Notarul  Stoessel încurcase pe Avrum sa cumpere împreuna Padurea Domneasca  din hotarul Jidovitei. Afacerea parea buna deoarece notarul spunea ca  gasise un musteriu caruia sa­i revânza îndata contractul cu un câstig  mare, încât ei n­au sa scoata nici un ban din punga, ci doar sa  iscaleasca si sa ia diferenta. Dupa ce au iscalit însa, Stoessel a început  sa o lase mai domol. Musteriul cu câstigul se evaporase. în schimb data  când ei trebuiau sa depuna pretul padurii se apropia. Cu cine vorbea  Avrum, îi spunea ritos ca afacerea e nenorocita, ca toata padurea nu  face nici a cincea parte din cât au cumparat­o... Astfel ovreiul vedea  îngrozit ca va fi nevoit sa­si vânda tot si sa ramâna în sapa de lemn  spre a putea plati. De vre­o doua saptamâni era într­un hal de  desperare nemaipomenit. Ieri, Sâmbata, a fost la sinagoga în Jidovita,  unde toti batrânii i­au spus ca Stoessel l­a ruinat înadins. Avrum s­a dus  la notar, a început sa racneasca, încât la urma Stoessel l­a dat afara în  pumni, strigându­i: «Du­te si te spânzura daca esti prost!» A venit din  Jidovita înverzit. Herdelea a vorbit cu dânsul, caci tocmai avea sa­i  plateasca contul pe luna August. L­a mângâiat, i­a spus sa aiba  încredere... Zadarnic. Avrum o tinea lant ca, decât sa­si piarza  pamânturile si averea pentru care a muncit cu atâta truda si decât sa  ajunga iar gol cum a fost când a venit în Pripas acum cincisprezece ani,  cu caruta cu zdrente, mai bine se spânzura. Herdelea, fireste, nu credea  ca vorbeste serios si­l îndemna sa aiba rabdare ca nu se stie ce poate  aduce ziua de mâine. «Am sa ma spânzur! Am sa ma spânzur!»  raspundea însa Avrum necontenit... Si s­a tinut de cuvânt...  ­ Când îti vine ceasul, te duci la moarte cum te­ai duce la nunta!  murmura straja Cosma Ciocanas, închinându­se cucernic.  Ana asculta înfrigurata povestirea învatatorului, dar mai ales vorbele  strajei o zguduira. Se uita deodata la mortul parasit si în minte îi rasari  ca o lumina gândul:  ­ Ce iute moare omul când îi soseste ceasul!...  Cu doua saptamâni înainte de sorocul procesului de la tribunal,  Herdelea munci o noapte întreaga sa faca doua scrisori frumoase, una  subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu­le  pacostea cu judecatorul  243

si rugându­i sa puna o vorba buna unde cred dânsii ca trebuieste,  fagaduind în acelasi timp ca­si va împlini si pe viitor, cu un devotament  îndoit, datoriile  patriotice.  Era foarte linistit si sigur ca scapa. Astepta raspunsurile rabdator, fara  grija. Pentru orice eventualitate tocmise si avocat, fireste ungur, ca sa  faca impresie mai buna, pe Lendvay, cel cu sechestrul si licitatia. Peste  o saptamâna, în locul raspunsurilor nadajduite, primi o înstiintare de la  avocat, ca s­a interesat deaproape, afacerea pare destul de grava si ar  fi bine sa puna pe cineva sa îmblânzeasca pe presedintele tribunalului.  ­ Mare pisicher ungurul! zâmbi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay si  întelegându­i îndoielile. Umbla sa ma mulga de bani cât o putea mai  bine! Hehe, avocatul tot avocat... Sapte piei ti­ar jupui...  Siguranta îi era de otel. Când nu­i veni nici un raspuns de la protectorii  lui pâna în ajunul procesului, îsi zise multumit ca trebuie sa fi vorbit  amândoi cu presedintele, altfel desigur l­ar fi prevenit sa­si caute de  necazuri cum  va sti.  Se întelese cu Ion sa mearga împreuna la Bistrita, cu caruta lui de un  cal ce­a capatat­o în zestre. Seara îl dascali iarasi ce sa spuna la  tribunal, ca sa iasa toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija  învatatorului.Te el îl durea procesul cu socrul sau, care întârzia însa  mereu. Totusi asculta sfaturile lui Herdelea si se jura din când în când  ca are sa stea el în temnita în locul dumnealui, ceea ce pe învatator îl  supara, caci i se parea o prevestire rea. Hotarâra ca Ion sa declare cum  ca în genunchi a rugat pe Herdelea sa­i scrie jalba, si ca Herdelea l­a  refuzat de cinci ori. Atunci Ion s­a apucat si a facut­o el singur, cu mâna  lui, si s­a dus apoi din nou la domnul învatator sa i­o scrie numai pe  ungureste, caci el nu stie, dar Herdelea nici asa n­a vrut. în sfârsit,  fiindca nu putea sa îndure în ruptul capului nedreptatea de­a fi pedepsit  fara de vina, într­o seara a venit la Herdelea cu o sticla de rachiu tare  ca spirtul si au închinat si au baut pâna ce învatatorul s­a ametit bine;  atunci apoi iar a scos jalba si a cazut în genunchi si l­a rugat cu lacrami  în ochi sa i­o faca pe ungureste. Astfel Herdelea amagit de bautura si  fara sa­si dea seama, i­a tradus plângerea catre domnul ministru,  neavând însa nici atâta vina cât e  negru sub unghie.  ­ Ca doar chiar asa este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfârsit, cu o privire  blânda si rugatoare.  ­ Asa­i, asa­i! aproba Ion, dând din cap. Ce­i drept, e drept. M­ar bate  si Dumnezeu sa zic altmintrelea... t  Pornira în miez de noapte ca sa soseasca din vreme în Bistrita. Calul lui  Ion alerga binisor, desi era istovit de munca câmpului. Când rasari  soarele,

244  urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lânga  caruta, povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu si cu  Ana, linistiti, parca ar fi si uitat de tribunal... Deodata o brisca sprintena  îi ajunse din urma suind panta în trap buiestru de­i sfârâiau rotile. Era  preotul Belciug, citat ca martor în procesul învatatorului. Ion îsi scoase  palaria, respectuos, dar preotul se uita în alta parte, îmbondorit pâna  peste cap într­o blana de vulpe. Brisca disparu curând la cotitura cea  mare din vârful dealului.  ­ Rau om! murmura Herdelea acuma, simtind deodata ca încrederea si  siguranta i se clatina putin în suflet.  Ion nu raspunse. Amândoi tacura apoi multa vreme. Calul se opintea,  iutea pasii câte o postata buna, pe urma se oprea singur sa rasufle,  pornind iarasi singur înainte. Taranul, pe marginea soselei, mergea cu  pasi masurati, învârtea biciul deasupra capului si îndemna calul din când  în când cu câte un «hi, cinos,hi!», dar fara sa se mai uite la învatatorul  care, cu un zâmbet înghetat pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o  nedumerire apasatoare. Parca un nour de întristare s­ar fi coborât peste  dânsii, amutându­i si uluindu­i...  Din vârful dealului se deschidea o priveliste mareata. Valea Bistritei,  ocrotita subt o pânza fina de ceata argintie, se destepta din somn în  mângâierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, în fata, razimat pe o  spinare de padure cu frunze verzi si ruginii, orasul batrân parea plapând  ca o jucarie de copii, iar turnul bisericii sasesti un paznic urias si ursuz,  îmbracat în straie stravechi, cenusii, mâncate de vreme.  ­ Uite Bistrita! zise Herdelea înviorat, întinzând bratul.  ­ Bun pamânt. Si bine muncit! adaoga Ion rotindu­si privirea peste  cuprinsul vaii bogate care parea o gradina imensa fermecata.  în racoarea diminetii nemarginirea firii se înfatisa mai coplesitoare si  patrundea adânc în sufletul învatatorului. în fata lumii mari ce se  întindea în ochii lui, se simti atât de mic ca­l cuprinse o neliniste  dureroasa. Ce înseamna el, cu temerile si sperantele lui, cu toata viata  lui în vârtejul ametitor al vietii celei mari? Nici cât un fir de nisip pe care  întâmplarea îl arunca de ici­colo.  ­ Dumnezeu are grije si de pasarile cerului si de nisipul marii ­ se gândi  dânsul vrând sa­si mângâie turburarea si cautând din ochi, în noianul de  case din vale, cladirea tribunalului. Acolo se hotareste soarta viermilor!  ofta apoi gasindu­l tocmai între biserica româneasca si cea saseasca.  ­ Uite, finule, uite colo­i tribunalul! îl vezi? striga aratând cu degetul o  casa greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca niste ochi vicleni.  Si de­acuma, cu cât se apropiau de oras, cu atât încrederea i se topea.  Sufletul îi tremura si totusi pe buze îi flutura un zâmbet umil, înflorit  parca  245

de mustatile­i albe, retezate. în coltul ochilor îi licarea câte­un bob de  lacrime, care se clatinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii încrustati cu  multe cute marunte si subtiri ca niste desenuri maestrite... Gândurile îi  alergau prin creieri, neobosite, mereu mai grabite. Se mira cum a putut  crede ca va scapa teafar din asemenea bocluc? Si, cu toate acestea, nu­  si facea imputari si nu­i parea rau ca a nadajduit. Ce­ar fi omul daca nu  l­ar ajuta nadejdea în viata?  ­ Mi se pare, Ioane, ca o patim urât de tot astazi! zise Herdelea când  trecura vama de la intrarea orasului, cu un glas glumet, dar care  astepta o  mângâiere.  ­ Acu, ce­o vrea Dumnezeu! râse Ion gros si nepasator.  Pe coridoarele întunecoase si întortochiate ale tribunalului valuri de  oameni forfoteau, grabiti, vorbind tare, sau soptind tainic, plângând si  râzând, îngrijorat fiecare de durerea lui si nesimtitor de suferinta  celorlalti... Egoismul omenesc nicairi nu se rasfata mai sfidator ca în  fata dreptatii. Tarani, oraseni, batrâni, tineri, femei si chiar copii  alergau, se opreau, se certau, se rugau... Si toate glasurile se adunau  într­un zgomot monoton, apasator, întrerupt în rastimpuri de câte^un  tipat ascutit de clopotel care chema pricinasii în salile de judecata... In  mijlocul lumii framântate însa avocatii, cu gentile umflate de acte,  paseau siguri, mândri, ca niste bondari într­un musuroi de furnici  speriate...  Herdelea se opri ametit în valmasagul de oameni, înfricosat ca­i fuge  pamântul de sub picioare. Din norocire dadu curând cu ochii de  avocatul Lendvay care, zarindu­l, se apropie strigând:  ­ Abine ca sosisi!... Buna ziua!... Esti al saselea... Scapam repede...  Curaj! Cred ca iesim bine!... Ai pus pe cineva sa vorbeasca cu  prezidentul?  Speranta profesionala din vorbele avocatului îl umplu deodata de o  noua încredere. îndata se simti iar om de seama, de a carui soarta  atârna mersul lumii. De aci încolo parca nu mai vedea pe nimeni pe  coridor, ca si ceilalti. Vorbea tare cu Ion, râdea si se supara ca nu­i vine  rândul mai degraba... , în sala de sedinta se întari si mai mult vazând la  dreapta presedintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de  deputat din Armadia. Trecu mai în fata si nu se ostoi pâna ce nu­si  încrucisa privirea cu judecatorul care, descoperindu­l, avu parca un  zâmbet în ochi. însusi presedintele, desi nu­l cunostea, se uita la dânsul  de câteva ori si privirea lui parca­i spuse: «Fii linistit! E bine! N­ai frica!»  în tot timpul procesului nu­si mai pierdu stapânirea nici o clipa. Vorbi  ungureste mai bine ca oricând, explicând amanuntit cât e de nevinovat  si adaogând mereu ca el e bun patriot. Judecatorul reclamant nefiind de  fata, Herdelea era sigur ca n­a venit înadins, ca^sa nu­l apese.  Procurorul parea

246  înversunat, dar Herdelea, chiar în asprimea lui, simtea multa  bunavointa. Belciug a fost marinimos, declarând sus si tare ca nu stie  nimic de plângerea împricinata. «Se vede cât de colo ca ocrotitorii mei  si­au facut datoria cu vârf si îndesat, saracii!» îsi zise Herdelea în vreme  ce Lendvay perora cu foc si cu gesturi largi.  De altfel toata afacerea n­a tinut mai mult de o jumatate de ceas. Pe  urma presedintele s­a sfatuit putin cu magistratul din dreapta, s­a sculat  în picioare si, în numele regelui, a anuntat ca Ion Pop­Glanetasu este  condamnat la o luna închisoare si o suta de coroane amenda, iar  Zaharia Herdelea, învatator în Pripas, la opt zile închisoare si cincizeci  coroane amenda. Herdelea a ascultat zâmbind mereu si numai dupa ce  si­a auzit osânda s­a uitat împrejur parc­ar fi vrut sa întrebe pe toti: ce­i  asta?  ­ Facem apel, nu­i asa? îi Sopti avocatul.  ­ Negresit... apel... fireste ­ bâlbâi Herdelea cu aceeasi nedumerire pe  fata.  în coriddr însa, în mijlocul multimii zgomotoase, îl prididi deodata o  slabiciune grea. Trebui sa se aseze pe o banca, lânga o femeie batrâna  care plângea cu sughituri. I se parea ca toata lumea se clatina si­i era  frica sa nu se prabuseasca tribunalul peste dânsul. Auzea însa foarte  lamurit plânsul femeii si, pe când se întreba de ce­o fi plângând, auzi si  glasul lui Ion, care se tinea dupa dânsul ca un câine, dar nu putea  întelege ce spune.  ­ Nu­i nimic... apel... desigur... ce nedreptate ­ raspunse totusi lui Ion,  fara sa­si dea seama ce zice si fara sa­si auda vocea.  Apoi se scula anevoie, cutremurându­se si agatându­se de umarul tara­  nului.  ­ Am ispravit, Ioane... Hai sa mergem! murmura dânsul ragusit. Atunci  se pomeni iar cu avocatul Lendvay, care­i vorbi repede, pre­  facându­se suparat si vrând sa­l încurajeze:  ­ Nu fii deloc nelinistit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur ca la apel  ramâi numai cu amenda. Bine c­a fost cum a fost. îmi era frica de mai  mult. Presedintele asta e un ticalos fara suflet... Trebuie sa te astepti  însa ca sentinta, desi neexecutorie, sa fie comunicata autoritatii d­tale  superioare, adica inspectorului. Asta înseamna ca vei fi suspendat din  slujba. Dar fireste, provizoriu. Pâna la judecarea apelului... Asa ca sa n­  ai nici o grija, o sa fie bine, caci numai sfârsitul conteaza totdeauna...  De, ce sa faci? Greutatile pentru oameni sunt...  247  ­ Da, da... nimic... fara grija... Suspendat! bolborosi Herdelea târându­si  picioarele de plumb spre iesire.  în strada surâdea trist soarele de toamna. Dupa galagia din coridoarele  tribunalului, ulita parea tacuta si pustie, iar trasurile rare parca duceau

morti,  numai morti...  ­ Haidem acasa, Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dânsul sim­  tind deodata pe obraji doua siroaie fierbinti, usturatoare. Lacramile i se  prelingeau prin mustata carunta. Un strop îi picura pe buzele uscate,  înmu­indu­le ca un balsam sarat. Ion se uita încurcat la Herdelea. Voia  sa­i vorbeasca si nu stia ce. Se scarpina în cap, înjura, bodoganea  neputincios.  ­ Suspendat... Suspendat... ­ mormaia mereu învatatorul si cuvântul  acesta rasuna atât de jalnic ca Ion, desi nu­l întelegea, înclesta pumnii  si ameninta furios cladirea greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca  niste ochi vicleni...  0  CAPITOLUL IX  SARUTAREA  248  ­ Nu le­ar ajuta Dumnezeu si Maica Precista! Bata­i mânia si urgia  cerului, cum te­au batjocorit ei pe tine! blestema d­na Herdelea când  afla osânda.  ­ Vai de mine ce­o sa zica lumea ca tata va sedea în temnita ca si  Laurent din Bârgau! Cum sa mai scot eu capul în lume, Doamne! se  vaita Ghighi, sigura ca la serata din Octomvre vor ocoli­o toti dansatorii.  învatatorul încerca dintru întâi sa se arate nepasator si sa se faleasca  chiar ca are sa învete el pe domnii de la tribunal cum se împarte  dreptatea... Dar subt zâmbetele lui silite, în privirea lui trista, ca si în  toata înfatisarea lui umilita si îndurerata se vedea o înfricosare atât de  stapânitoare ca însasi d­na Herdelea, cât era de procleta la suparare, îl  cruta instinctiv, varsându­si focul numai asupra celor ce au judecat asa  de ticalos în Bistrita.  ­ Te pomenesti ca ma mai suspenda si din slujba! gemu Herdelea, dar  deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mârsaviilor!  ­O sa ajungem pe drumuri, vad eu bine ca acolo o s­ajungem, din  pricina unui taranoi misel caruia i­ai facut numai bine! izbucni mai  revoltata dascalita, împartindu­si de acuma afuriseniile între Ion si  ungurii de la tribunal...  249  Vestea condamnarii lui Herdelea s­a raspândit ca pacatul prin Armadia  si de­acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Multi îl  compatimeau, dar mai multi spuneau în gura mare:  ­ Iata cum bate Dumnezeu pe renegati!... V­aduceti aminte cum a  umblat contra lui Grofsoru, la alegere? Acum uite rasplata ungurilor! Sa­  i fie de  învatatura!...  Când îl vazura însa prin Armadia, adus putin de spinare, cu parul mai

 spunând ca si George a aflat­o si e suparat ca  socrul sau e un renegat. Stirea despre rezultatul procesului n­a miscat­o atât de mult cât  se temeau ei. sa intre  la cutare avocat sau în cutare biurou... de planurile si sperantele lor.  Din primele ei cuvinte însa simtira toti ca Laura nu mai este cea de  odinioara. Acuma. cu ochii blânzi si sfiosi. Dar pe  când d­na Herdelea se însufletea cu încredere.îmi era dor de toti! zise Laura  dupa 'ce schimba cuvenitele îmbratisari si lacrami cu fiecare în parte..  ­ Greu va fi daca te va suspenda. sa nu te tot amesteci în treburile altora si sa­ti vezi mai  bine de necazurile d­tale.. laundându­l pâna în  cer.. caci  Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag. Ba mai târziu. cu sufletul amarât de umilinte. tata.  Herdelea nu mai nadajduia acum nimic bun. dar fara a mai fi pasionata  de micile nevoi si preocupari care cimenteaza si învedereaza unirea  familiei.. ce­o sa se aleaga de casa asta.. singura. de greutatile lor. în asteptarea suspendarii si venind  mereu acasa cu mâna goala. Se obisnui cu gândul  acesta.. cum se obisnuieste omul cu orice durere în viata. Eu ti­am spus. cauta pricina lui Herdelea pentru ca  n­a votat pe Grofsoru. ori sa ramâna pe loc pâna i se va  ridica suspendarea..alb. blânda la vorba.  de multe ori.  într­una din zilele acestea sosi pe neasteptate Laura. la parintii ei.  bunul Dumnezeu  250  stie! zise ea cu un glas atât de rece încât Herdelea se simti mai rusinat  ca în fata unui strain si nici nu­i mai raspunse. Era sigur ca va fi  suspendat si ca nici de închisoare nu va scapa..  ­ M­am repezit pentru o saptamâna. Ceasuri întregi se sfatuia cu  dascalita cum ar fi mai potrivit sa faca: sa se mute în Armadia. inima lui se zbatea ca o  bucata de carne vie pe tocator. fiind tocmai vremea  începerii anului scolar pe care voia sa­l inaugureze cu mare pompa  româneasca. aprinzându­se mai rau de . în cazul cel mai rau. Mai era ea buna.. înainte ar fi jelit si s­ar fi chinuit saptamâni în sir; acuma  clipi doar din gene de câteva ori.. o luna de zile. ada­ti aminte. ceea ce nu poate dainui mai mult de doua.  De altfel ea începu îndata sa vorbeasca de George. catând un locsor unde sa munceasca daca  s­ar întâmpla sa fie suspendat. gândindu­se cum a batut pâna acuma  zadarnic la toate  usile. chiar si Grofsoru îi strânse mâna iertator  si întrebându­l ce mai face Titu. cum i­a oferit tot sprijinul si cât e de sigur ca toata  nenorocirea aceasta e spre binele lui. Când îsi aduse iar  aminte ca­i în Pripas. cauta sa fie  vesel si încrezator; povestea cu amanunte cât de bine l­a primit cutare  si cutare.  maximum trei saptamâni. Numai ceea ce  va urma dupa acestea îl îngrozea si­l gonea pe drumuri neîncetat întru  dibuirea unui adapost de vreme rea.

indignare..  Herdelea avu o clipa de mânie. Strâmba mereu  din nas. am pierdut­o! zise Herdelea ramas singur cu baba  lui. încolo parca nici  n­ar fi.  ­ Da. o cinsteste cu rachiu dulce.  ­ Copilarii de care râdem deseori cu George ­ zâmbi Laura.. mult m­  am schimbat. simt si eu ­ raspunse Laura cu mândrie neascunsa.  fara a cunoaste pe George atâta vreme!  ­ Si când te gândesti ca nici nu­l iubeai si ca tata si mama aproape te  bateau sa nu­l respingi!  ­ Fiindca aveam gargauni în cap si­n inima. al patrulea sat. De  aceea trebuiesc stârpite fumurile din mintea fetelor. Si doar era numai colea.. ' ­ Dar Aurel? întreba  Ghighi deodata. ploioasa. Pe  urma.. nasii ei.. pe  geamurile ude. De afara. a satului oplosit sub pavaza .. Ma si mir cum am putut trai aici. Viata e a celor tineri si puternici. Copilul! Parca de­abia acuma am si eu o tinta în  lume!  Se duse o singura data în Armadia sa vaza familia Filipoiu. începu sa se plictiseasca si sa­i fie dor de George. se vaita ca­i vine rau si cerea povete d­nei Herdelea cum sa se  pregateasca pentru nastere.  Atunci ce sa se mire ca pe Laura n­o mai dor durerile lui? Asta­i viata.  ­ Nu mai e a noastra.. Altceva e viata!  adaoga ea cu o însufletire subita. peste cei  slabi. Grijile si dragostea le pastreaza cu zgârcenie pentru caminul lui. O. ca sa fie alaturi de ea când îi  va veni ceasul. rosu si cu broderii negre. aducând în casa  privelistea câmpului zgribulit si plesuvit. N­as mai  putea trai acuma cum am trait înainte.  ­ Asa­s copiii cei rai si nesimtitori ­ mormai dascalita. Ghighi se sfia în fata ei si­si potolea  anevoie avânturile zburdalnice. dar si­o stapâni repede... dar nu s­a deranjat niciodata sa­l vada cât a  zacut. de­a treia zi. Asa­s copiii  când cresc mari si se înstraineaza. Egoismul e temelia vietii.  Laura era însarcinata si se lauda ca are sarcina grea. gasi ca bine i­au facut ungurii de l­au osândit si c­asa trebuie  sa pateasca toti renegatii.  în vatra sâsâiau lemnele verzi puse ca sa tina focul.  ­ Mult te­ai schimbat ­ îi zise cu o foarte usoara imputare în glas. Fata nici nu traieste pâna se marita. strivind între gene  doua lacrami de amar. Pe ma­  sa. E  trista. Si  copilul! murmura apoi. sapte saptamâni. A  cincea zi se carabani. Cine sa­i schimbe rostul? Viata trece peste cei batrâni. bine spuneai tu.. Laura însa  nici nu mai lacrima. strabatea lumina cenusie. Ghighi umplu de plâns trei batiste la plecare. de câte ori vine pe aici.. Parca el n­a fost asa? S­a dus la  înmormântarea tatalui sau. cu mâinile încrucisate pe pântecele ce  i se rotunjea usor subt capotul de lâna.  251  Batrânii rasuflara usurati când au vazut­o dusa. luând si pe Ghighi..

 Herdelea. încât si vecinii se întrebara: ce­o mai fi planuind feciorul  Glanetasului?  Pe Ana însa dragostea lui n­o mai putea încalzi. fara a se putea împotrivi. agatat în perete subt portretul  împaratului. Constiinta aceasta o facea nepasatoare. în odaia plina de caldura trecutului intra..  Se bucura chiar c­a scapat de o grije si se va putea tine numai de  necazul lui cu Vasile Baciu..  Ion cerea mereu învatatorului sa­l îndrepte cum sa faca sa ia asupra lui  cele opt zile de închisoare. o saruta usor  pe frunte si zise oftând:  ­ Ei.. ba ca  252  Grofsoru l­a parasit si a trecut de partea lui Vasile.. se  topi ca un vis urât în vraja amintirilor. Acuma era patrunsa pâna­n maduva oaselor ca ea  nu e decât o unealta în mâinile barbatului în care­si pusese toata iubirea  si chiar viata. . Fiindca se fixase ziua înfatisarii lor la  judecata. Ion Glanetasu cu vestea c­a primit  sentinta. ­ Urâta  vreme! sopti într­un târziu învatatorul domol. ca  o vijelie care striveste tot în cale... cu nevoile si desertaciunile lui. privind viata ca o povara.bolbocirilor de fum albastriu. înfricosat parca sa nu  destepte sau sa nu tulbure zgomotul surd si neîndurat al unei masini ce  nu se opreste niciodata. lasându­l pe el cu  buzele umflate. Locul  negru al unui dinte pierdut acum doi ani o înfrumuseta în ochii  învatatorului care­i raspunse tot cu un surâs blând.. Dascalita. îsi  dogorî mâinile la foc.  uitate. El era împacat si nu­i pasa de condamnare. se uita gânditor pe fereastra. ca . tot noi batrânii. Muncea din greu. între dânsii parca se  ridicase un zid de piatra asa de înalt ca nici o mâna omeneasca nu l­ar  mai fi putut darâma. babuco. ba ca Ana a cerut  despartenia sl s­a mutat la tatal ei. aproape amenintator. Traia. Prezentul.  cutremurându­se doar uneori ca si când ar fi frig în odaie. trecând deodata de la batai la mângâieri si  rasfaturi... Si amândoi  parca auzeau cum trece vremea peste ei. unite. asculta dusa vâjâitul vântului de toamna. pe un scaun cu speteaza înalta. ca un îndragostit  surprins de mama iubitei. Ion începea sa aiba visuri urâte: ba ca s­a batut cu socrul sau  si a ramas dedesubt. tacanea aspru.  Un ciocanit aspru în usa facu pe Herdelea sa sara fript. Se pomenira vorbind de lucruri vechi. Ceasornicul. Si  zâmbetele lor. resemnat. înveselira îndata casa raspândind prin toate  colturile o caldura învioratoare. pe  canapeaua veche. Herdelea se apropie de vatra. îsi  schimba purtarea fata de ea. cu pipa stinsa în coltul  gurii. cu bratele  strânse pe piept. mângâia obrajii zbârciti ai femeii lui. neîncetat. Mai ales cel cu Ana i se înfipse în cap ca un surub.  Glasul lui însa paru d­nei Herdelea atât de dulce încât zâmbi. lânga cuptor. din tineretea lor. cu copil cu tot.. babuco. Iar  când Herdelea îi spuse c­ar fi rau daca Ana s­ar desparti de dânsul. dar fara  nici o nadejde.

 tacu si apoi se porni sa­i  povesteasca din fir  în par patania lui cu tiganii. istorisind. De altfel. îl puse binisor pe  lavita; agata cureaua de la cioareci în tâtâna geamului si petrecu  prelung briciul ruginit.  într­o zi însa Dumitru prinse atâta chef de taifas. cu lapovite friguroase. lua apa calda într­un blid. s­ar  fi reîntors aevea în tineretea­i vesela si fara griji. bârfindu­  si nora ori pe alti oameni de treaba... pe care­i placea mult s­o povesteasca oricui  îl  253  asculta.. Ti­o fi venit  ceasul mortii.. mai cu seama de când a murit Avrum. încer­cându­l în câteva rânduri pe niste fire de  par smulse de dupa ureche. caci ovreica îi dadea  rachiul pe datorie.  Atârna o oglinjoara. vâjule.. scaldând copilasul. Glanetasu îsi petrecea veacul pe la  cârciuma. cu  copilasul care era rau. mai mult se  gasea pe drumuri decât acasa. duduie si se mistuie pâna  ce într­o clipa neasteptata se sfarâma zgomotos. de bumbul  cercevelei de la fereastra.. pe la femei. de când se adapostise  în casa Glanetasului. tusea si mocnea ca un taciune  gata sa se stinga. gâdilând cu  degetul talpile copilului care gâlgâia multumit. vrajmasea gainile si  le hâsâia de zeci de ori din tinda în ograda.o masina stricata care se învârteste singura. Si toata vremea gura îi toraia verzi si  uscate cu atâta voiosie ca mai târziu si Ana se însenina si. Nu schimbau nici trei vorbe  toata ziua. Astfel Ana ramânea mereu singura. din pricina hartei lui cu Vasile Baciu. Ion. care­i mai dadea câte o  mâna de ajutor si se plângea ca Paraschiva nu­l cheama acasa si ca va  pieri printre straini. si da­te la o parte ca tot te  stropesc! Dumitru se aseza pe lavita. mosule. parca. cu fulguiri de zapada din ce  în ce mai dese.. cu sapunul ce­l întrebuinta Ana la  scalda copilului.  Dupa amiazi. boscorodea singur.. de­ti umbla gura ca o moara stricata? îi zise nevasta în  cele din urma. râzând copilareste. Zenobia pierdea vremea prin sat. Pe urma. îsi mângâia usor barba si începu sa se frece aprig prin  parul aspru si rar ca tepusele. Batrânul era ursuz. cu toate împotrivirile Anei care se necajea ca o încurca în  casa de nu­si poate vedea de treburi. Las sa­mi vie ca am trait destul. de ce nu? rânji batrânul la picioarele albiei. slabise mai tare. îi trazni prin cap sa se rada. Cu Dumitru se învoiau.  ­ Ia mai lasa­n pace copilul. dar aceasta nu­l împiedica sa­i mai spuie  si alte întâmplari din viata lui.  Era sfârsitul toamnei. ca Ana nu mai stia  cum sa se cotoroseasca de el. în apa  caldicica. Ana nu­l lua în seama. cu ochii închisi. Iubea însa patimas copilul  si­l legana si­l giugiulea ca o doica. si cu Dumitru Moarcas. Ia seama ca nu­i a bine. Ba de câteva ori cât p­aci sa se bata  cu Ana ca sa­l lase sa­l înfese dânsul. patata de muste înca de azi­vara.  ­ Ce­i. dând tâta .  ­ Mi­o fi venit.

 cu briciul  deschis ca o furca în degetele dreptei si cu un surâs blând în privire. ca un dascal care citeste la prohod. în tinda porni deodata sa  cotcodaceasca o gaina mânioasa.  ­ Acu ce te mai tot razi si d­ta. cu fata­n  sus.. si numai un semn asteapta ca  sa faca hârs! si sa ma duca drept în fata lui Dumnezeu. caci îi tremura tare  mâna. Si  cum traieste.  ­ Dar când te nasti.copilului. dar dupa mine umbla una. Numai Dumnezeu stie! murmura batrânul sculându­se în  picioare si începând sa­si rada falca stânga încetinel..  ­ Nu stiu ­ raspunse apoi ridicând din umeri.. o nedumerea. Ana tresari. pe urma c­ar fi bine sa mearga sa dea drumul gainei. Dumitru îsi  clabucea mereu barba. întoarsa cu spatele spre el. ehehe. asa moare. încât îi era rusine ca pâna azi  de abia l­a luat în seama. Dar nu se misca din loc. ca doar esti batrân si nu mai umbli dupa  fete ­ îl întrerupse femeia cu mila.. Acum se opri si se uita lung la Ana.. atunci si moartea­i  rea si coasa nu taie si te chinuieste si te suceste mai dihai ca­n  pântecele iadului. I se pareau atât de stranii s  totusi atât de adevarate vorbele mosului. Anuto.  254  Ana ramase gânditoare. în odaie nu se mai auzea decât hârjâitul  briciului si sâsâitul focului în vatra. sa ma judece  cum si ce am dres în lumea pamânteasca ­ mormai Dumitru putin  ciudat. una cu o coasa mai  ascutita ca briciul asta. cum vorbesti ­ facu nevasta asezându­se pe marginea patului si  leganând copilul adormit. Omul traieste ca sa moara.. Daca traieste rau. Cu ochii pironiti în spatele  mosneagului. Pe ea gândul  mortii si azi o mai spaimânta si­i amintea pe Avrum. caci usa  tinzii e închisa.. în sura. se gândi ca are sa se  trezeasca copilul. cu ochii mari.. Satul  trebuie sa fie de viata cine e atât de pregatit de moarte. nici vântul care zgâltâia  ferestrele. fata mosului?. moartea­i buna si blânda ca  o sarutare de fata mare. parasit si chinuit chiar dupa ce a trecut în lumea cealalta.  ­ Te doare rau când mori? întreba ea iarasi. Daca traieste bine. cu mâinile în poala. nici picurii de ploaie care pliceau în geamuri. i  ­ Eu nu mai umblu...  Seninatatea cu care vorbea Dumitru despre moarte.. . Da cine stie daca suferi? Apoi asa nu stie nici omul  când moare. se întinse la vorba.  ­ De ce sa­mi fie frica. jumatate umflata de clabuci albi.  ­ Avai. mor! bâlbâi dânsul lasându­se pe lavita.  ­ Anuto. Poate ca nu doare. mosule? întreba Ana întorcând fata spre el... apoi c­ar trebui sa vaza câte oua s­au adunat în  cuibar.. Umbla si umbla. asculta scârtâitul briciului si­i placea zgomotul acesta asa  de mult ca îndata nu mai auzi nici gaina...  ­ Si nu ti­e frica de moarte.. de ce suferi?  ­ Când te nasti?.  Dumitru se întinse brusc din sale si se întoarse spre ea cu fata jumatate  rasa..

Femeia sari nauca în picioare. Uf! M­a apucat si durerea de inima!. de  peste drum. cealalta se cazni sa­l ridice pe  lavita...  ­ Lumânare. fara sa înteleaga bine.  ­ Mosule.  Gura îi ramase deschisa. din vecini. se porni sa tipe desperata:  ­ Tulai!. rostogolit jos de pe lavita.. strânse parca într­un râs  nepasator. auzi tipetele Anei si veni îndata crezând ca iar a batut­o  Ion. frecându­si ochii  cu pumnii pâna­i rosi. fara lacrami ca sa  arate lumii durerea ei mare. se închina si zise:  ­ Aprinde fuga o lumânare!. pacatele mele!  în fata mortului începu sa boceasca foarte jalnic.. în ploaia batuta de vânt. Floarea lui Macedon Cercetasu... Doamne iarta­ma! murmura ea facându­si cruce.. Moare!.. de încurca lumea si dupa  moarte!..  Apoi deodata fugi afara.  Pe urma încetul cu încetul casa se umplu de femei si barbati.. Tulai!. cu lumina înghetata. Sariti!. Nu izbuti.  iar pe buzele întredeschise parca mai flutura soapta «lumânare».. vai de mine! bolborosi nevasta zapacita si fulgerându­i prin  minte: Zice ca moare si parca râde!. cotcodacind speriata. Macedon Cercetasu..  ­ Moare. în ograda.. ai? zise ea înghesuindu­se printre  oameni. navali  Paraschiva.. si strâmbându­se ca o maimuta indignata. îi luara briciul din  mâna întepenita si apoi. în clipa când a cazut. si se repezi tocmai în  vârful gunoiului din dosul casei..  fara lumânare!.... neputându­si sfârsi gândul. desi vesnic era  mânioasa si trântea si rabufnea ca un voinic. Boci astfel câteva minute. cu lumânarea  aprinsa la capatâi.  Gasira pe Dumitru rece...  Pâna aprinse Ana o lumânarica de ceara.  Floarea se cutremura.. se grabi sa  rada obrazul pe care mortul nu mai apucase sa si­l rada singur. Dar oare cum o sa­l duc eu de­aici..  în ochii holbati..  ­ E greu ca bolovanul.. Tulai!. Tocmai  când se sfatuiau cu totii cum sa­l scalde si sa­l îmbrace. îl asezara pe lavita.... ca s­a prapadit ca cersetorii. toate trei.. Ana îi vazu toti  dintii de deasupra si gingiile goale dedesubt. Mâna dreapta cu  briciul o tinea în sus parca. moare badea Dumitru! striga Ana mai potolita putin la  apropierea unui suflet omenesc. Nu degeaba i­am spus eu c­o sa­l trazneasca Dumnezeu. ramasese înscrisa o dorinta mare. Doamne fereste! A murit ca un pagân.  255  Peste câteva clipe sosi si soacra primarului.. ofta cu pofta si zise în gura mare:  ­ Vai de mine ce­am mai plâns!. picând mai târziu.. ­ sopti mai încet mosneagul. Apoi  deodata se opri.. .  nu! Uite­l.  ­ Va sa zica­i adevarat c­a murit. lasând usile  deschise larg si frângându­si mâinile. nu.  Gaina zbucni afara din tinda. o femeie c­o fata ce parca mereu râdea.. s­a ferit sa nu se taie.

 dadu peste un bilet de cinci zloti.. de râvniti si la saracia altora. A vândut jidovului bunatatea de casuta. ca­i pacat.  Dar Ana nu se mai sinchisea de amenintarile lui. ai?. îl descinse încet. Sa lac.  dar nu­si putu vârî mâna. Nu va satura Dumnezeu. si­n ograda.  scormonin­du­l bine.. cum si­a batut joc de mine care l­am strâns de  pe drumuri si l­am spalat si l­am îngrijit ca pe­un om de omenie!. si­n ulita. în urechile ei rasunau  vorbele mosneagului si­n ochi pastra numai înfatisarea lui senina si  multumita din clipa mortii.  Când ningea mai vrajmas. daca i­ati luat ce­a fost mai  bun!. Pe urma dadu un ger cumplit de pârâiau gardurile înghetând.  a bautbanisorii si eu am ramas cu cinci zloti pentru toata truda mea cea  mare!. nemaidescoprind  nimic. îndârjind mai rau pe Paraschiva care  racni:  ­ Mi­ati furat banisorii..  Ion înnegri de necaz aflând ca Paraschiva a gasit cinci zloti în chimirul  mortului si era mai sa plezneasca pe Ana c­aJasat­o sa­i sterpeleasca. ca voua ce va pasa. si se racori afurisin­  Idu­l în toate chipurile.  Intra Ion.. sari tipând:  ­ Uitati­va. necajit......  Uitati­va! Cinci zloti! Vedeti?. lenesi care întunecau vazduhul. învelit într­o"  hârtie botita.  256  ­ Iesi afara. când  în fulgi grei.. Ridica pieptarul si deschise chimirul..Si pe urma îndata pasi lânga mort si­l cauta prin buzunarele pieptarului  de oaie. vâltorite de viscole napraznice.  Paraschiva se aprinse mai avan si... puse serparul pe masa si.  iar focul în vetre troznea si scuipa scântei...  ­ Taci. pe la prânzul cel mic. apucând­o de spate si repezind­  o tocmai în usa. se napusti la ea:  ­ Sa tac.. Vasile Baciu. îmbracat . Paraschiva deschise gura sa­l ocarasca si  pe dânsul.. Tot pamântul se albi într­o singura  noapte. multumita totusi c­a putut salva  macar atâta si ca i­a înjurat cum se cuvine. Gasi basica de tutun de care atârna scobitoarea pentru luleaua  ce se ascundea în cellalt buzunar.. dare­ar  Dumnezeu sa va îngropati cu ce i­ati luat!. nu  v­ajute Maica Domnului si. Zapada cadea mereu.  Ana rosi si nu putu raspunde. lele Paraschiva.  Iarna veni brusc ca o furtuna. înnodând bancnota în  coltul naframei si punând­o bine în sân. tâlharilor! Mi­ati mâncat sudoarea batrânetii. venind din Armadia. îl întoarse pe dos si.  aspre. oameni buni.. beciznico! mârâi Ion scurt. zarind pe Ana... dar în sfârsit se carabani.. când în bobite marunte.  Paraschiva se opri si în tinda. Rasturna chimirul. caci Grofsoru îl gonise si­i spuse  sa nu mai calce pe la dânsul pâna­n ziua procesului; pe drum aflase c­a  murit Dumitru si se suparase mai tare gândindu­se ca va trebui sa  cheltuiasca cu înmormântarea.

 cu caciula alba de miel înfundata pâna pe ochi.  ­ Vii ori nu vii? se rasti atunci Baciu peltic din pricina mustatilor  înghetate. ca doi  oameni care se duc într­o batalie pe viata si pe moarte. ca doar­  doar îl va înmuia. socrule. Acasa esti?. cu pasi întinsi. razimat în batul ce nici nu  se vedea de sub cojoc. Apoi pornira vajnic. Ar fi vrut sa­l descoase. De sub coperisul de paie care gemea de povara  zapezii de doua palme.  Cismeaua Mortului se facuse o încolacitura de ghiata peste care o  vinisoara verzuie de apa se prelingea totusi înfruntând gerul. s­a împotrivit. Ninsoarea aspra  îi pleznea peste obraji. în vreme  ce batrânul se întepeni în mijlocul drumului.. dupa o scurta sovaire. Ca n­am vreme acum sa ma sfadesc cu tine.  ­ Hai!  Se masurara o clipa cu priviri dusmanoase. Numai derbedeii bat drumurile  judecatoriilor. gâtuita de omat. revenind cu sumanul între umeri.. Apoi în usa  tinzii se ivi Ion cu capul gol.. stai ca viu! raspunse Ion disparând un minut.  Se opri în poarta Glanetasului si. Cu cât se apropia însa sorocul. S­a tinut. goi si subtiri. în viata lui.. oftând odata greu.. privindu­l banuitor. tacuti.  Nu­i raspunse nimeni. eu ­ facu repede Vasile. desi era om  aproape de cincizeci de ani.  Ion statu câteva clipe nedumerit. Ioane. cu copacii desfrunziti...  ­ Da ce­i în Jidovita? grai dânsul. îi întepa în ochi. Trecu un rastimp bun. striga:  ­ Mai Ioane!. Mai bine sa­si dea si sufletul din oase decât sa mai  mearga asa înainte. cu atât frica i se  încuiba în inima. Mergeau alaturi.  Ion ghicise ca socrul sau cauta o învoiala si se gândea mereu sa nu­l  biruie cu vre­un nou viclesug. Zapada scrâsnea mânioasa  sub opincile lor.cu cojocul alb de oaie. S­ajunga el la batrânete sa­l manânce procesele si  avocatii! I se parea o rusine nesuferita. Hotarul întreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici­colo  câte­un pom paduret înnegrit de frig îsi frângea trupul cerând ajutor.  ­ Bine. n­a umblat pe la judecati; s­acuma  poimâine are înfatisare cu ginere­sau. cu fetele napadite de promoroaca.  iesi din casa.. de sub stresinile tivite cu turturi sclipitori de  ghiata si prin crapaturile usii închise rabufnea un fum vânat ce se  împrastia repede în suerele viscolului. Ioaneee!. pândindu­se cu coada  ochiului parca s­ar fi temut unul de altul..  amenintator. Padurea  Domneasca. pâna­n Jidovita!  adaoga pe urma. cu un glas parca vorbele îl  înecau..  ­ Hai ca­s gata! murmura ginerele.  plângea si gemea implorând parca mila celor doi barbati ce mergeau  suflând greu. întrebând:  ­ Cine­i?  257  ­ Eu. Ia hai cu mine. dar îngrijorarea ... iar vântul le sâsâia în urechi... hotarât sa sfârseasca cu Ion.

 negasindu­si locul. socrule?  Vasile Baciu mai facu câtiva pasi.. înalta. se subtie o clipa. încalzindu­se când în spate  când în fata.  Ramasera amândoi lânga usa. Din  hornul înalt. mângâind cu tam­  ponul si privind cu admiratie ceea ce scrisese. acoperit. dar nu stia cum sa înceapa. scuturându­se într­una de zapada.  Vasile Baciu simti o strângere crunta în inima si se opri brusc. Vasile  258  sufla pe nari. îl batea gândul tot mai staruitor sa se întoarca acasa si sa  lase sa hotarasca judecata. cu peretii galbeni. Vru sa ridice mâna sa apese clanta. ginerele întreba cu glas foarte ragusit:  ­ Da unde ne ducem. apropiindu­se  de Jidovita. Vântul sufla din fata si­l zgâltaia parca  înadins si­l îndemna sa­si ia seama pâna mai e vreme. Capul îi tremura mereu.  Vasile Baciu vru sa vorbeasca. care servea si drept cancelarie pentru  tarani; în odaia notarului nu se primeau decât domnii si fruntasii satelor  ce tineau de circumscriptie. pe coasta de mesteacani ce pornea  piezis chiar din spatele casei. încovoiat peste un registru în  care scria cu o gravitate solemna si cu obisnuita­i tremurare din cap. muscata de niste . Se iveau coperisurilc încarcate de  zapada si mai ales casa cea dintâi pe mâna dreapta. care zbura speriata de pe un perete pe altul. îsi scoase caciula si o batu pe genunchi. strâmbând mândru din nas si fara a  ridica ochii din registru.nu­i dadea ragaz sa gaseasca cuvintele potrivite. fara a­i raspunde. subtire. urmat de Ion.  Sosira la ultima cotitura de drum. si porni iar înainte bombanind furios. mai groasa si scoasa în afara. în coridorul larg vântul adunase un noian de omat. si parca mâna­i  era moarta ori clanta aprinsa. în  biurou era numai practicantul Hornstein. ci trebuia sa­l învârteasca mai  întâi si apoi sa­l trânteasca.. uluit. Urcara scarile de piatra scuturându­si  opincile. Taceau toti.  Când sa intre în Jidovita. trezita din somnu­i de  iarna.  ­ Ce poftesti? vorbi Hornstein dupa o pauza lunga. Se auzea scârtâitul chinuit al  penitei practicantului si bâzâitul unei muste»mari. si pe urma coti în  curtea cancelariei. Apoi Vasile Baciu  tacea si uneori mormaia ca un urs scormonit din somn. Acum lui îi  parea rau ca s­a pornit sa­si dea averea de buna voie si.  ­ Trebuia sa va scuturati afara. si  straja din Saracuta. La usa cu  geam Vasile se opri.  Intrara în biuroul practicantului. fara  sa bage de seama ca s­a oprit. se ridica un nour de fum gros si negricios  pe care nici viscolul nu­l putea împrastia. Era casa notarului si cancelaria comunala. buza  de jos. Pe urma întoarse pagina  cu bagare de seama si o netezi cu palma. încurcat mai  rau de dojana functionarului.  Se linisti si deschise totusi. se uita furis la Ion care­l întrecuse cu vre­o doi pasi. nu sa umpleti cancelaria de omat!  mormai practicantul într­un târziu. lânga soba de teracota. cu ferestre  mari.

  muncit de gândul sa iasa afara. întâmple­se ce s­o  întâmpla. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt. cu nasul gros si cu urechi  mari..  . Nu zic bine?  ­ Bine.  ­ Am înteles. pe când musca  bâzâia acuma multumita. ca eu n­am vreme sa astept pâna  diseara! Trebuia sa va socotiti de afara ce vreti! îi grabi practicantul. jignit ca taranii mai întreaba de notar. domnule notar! interveni brusc Ion. desi îl vad aci pe  dânsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel. Si câte locuri sunt?  ­ Apoi opt ar mai fi. prea bine ­ aproba Stoessel scotând palaria si asezându­se pe  un scaun în fata practicantului care scria netulburat. tocul ameninta întocmai ca o  sulita gata sa strapunga. Zâmbetul notarului alungase parca  deodata toata mohoreala din inima lui Vasile. cu fata  înseninata.  ­ Domnul notar are de lucru. Stati jos! pufni practicantul suparat. unul lânga altul. lipita pe soba calda. domnisorule. bine!  ­ Asa ca m­am gândit sa le mai dau si ce mi­a mai ramas.  ­ Acu eu am îmbatrânit si cine stie câte zile m­o mai tine Dumnezeu. vazând si  pe Ion. mai straja.  ­ Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrând repede.. iute. Du­te. cu ochii mici.... un contract.. a carui penita scârtâia parca mai aspru. da....dinti foarte albi.. Si amândoi se uitau gânditori la  Hornstein.. frecându­si mâinile si trecând drept la soba sa se încalzeasca. Acu­i rândul tineretului. sa stiu cel  putin ca am dat tot si nu mai am nici o grija ­ sfârsi Vasile cu un surâs  trist. Vorbi deschis.  ­ Domnul notar nu­i acasa? întreba Vasile cu o licarire de nadejde ca  poate lipseste notarul si astfel nu va mai da nimic.  ­ Apoi ce sa facem. cu palaria moale  pe ceafa.  Vasile si Ion se sculasera în picioare. privind drept în ochii notarului. cu drumuri.. cheama  pe domnul! Spune­i ca­i un contract! Auzi?. Avea totdeauna o vorba buna sau o gluma pe buze si de aceea  taranii îl iubeau macar ca era ovreiu.  luând tocul de la ureche si potrivindu­l între degete..  ­ Bine. c­asa­s  vremurile. domnule notar? Trebuie sa ne învoim. care se învârteau sireti în orbite. 259  Se facu iar tacere.. sa lase toate balta. dupa ureche. în vreme ce.. E porumbistea . asa.  Stoessel era un barbat de vre­o treizeci si cinci de ani.. ca si când ar fi fost vorba de un bilet de vite. ca o pata de cerneala pe  o coala ministeriala.  Am muncit destul si m­am trudit.... Iute.  Iar vrei sa mai dai ceva ginerelui? adaoga apoi cu un zâmbet. Totusi zise pe urma:  ­ Am face un contract.  ­ Da. Puteti sa­mi spuneti si mie ce vreti ­ zise  Hornstein... Ce sa mai cheltuim cu judecati..  negri si vioi. Noi am  ispravit cu lumea.  Se asezara pe o banca.

.  Iesira si se abatura la cârciuma Zimalei. tavalindu­se pe podelele murdare. hotule! M­ai omorât.  ­ Oi trai si eu cum o vrea Dumnezeu ­ murmura Vasile coborând ochii în  pamânt. dar atât de zdravan  ca îl doborî de pe scaun. iscodindu­l însa  neîncetat. Cârciuma era goala. apasa cu  degetul pe cruce. se opri scurt parca i­ar fi retezat  glasul c­un fir de ata.  Amândoi taranii se întunecara. adauga glumet: Si uite­asa.. domnule notar ­ sari Ion.. Peste câteva zile e gata ­ încheie Stoessel frecându­si mâinile..  ­ Tot. nepasator. dânsul le stie mai bine ca mine ­ zise batrânul cu acelasi zâmbet  trist. Ion apoi.  ­ Asta­i ceva problematic. Vasile? mai întreba notarul însemnând într­un carnet. Opreste­ti si tu baremi folosinta pâna la  moarte.  ­ Iaca. dar cu glasul mai aspru... Baura un rastimp tacuti. nu­i minciuna! zise Stoessel acuma serios.  înfierbântat de multumire.  Ion. si. caci afara  vifornita fierbea mai mânioasa.. Gluma notarului îi izbise drept în inima. care­i rascolea sângele.  ­ Asa. Ce­i în mâna..  260  ­ Da tu din ce­o sa traiesti? întreba notarul scobindu­se în dinti cu  unghia lunga si îngrijita de la degetul mic. dar. si­si înfipse mâinile în gâtul ginerelui.  ­ De buna voie. otravit de furie. în ochii ginerelui biruinta stralucea atât de atâtatoare ca în  curând Vasile o simti patrunzân­du­i în creieri si clatinându­i temeliile.  Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase..  Batrânul însa se aseza la bautura. tâlharule. tot.cea mare din Lunci. batând pe Vasile pe umar. ai venit aci  om bogat.  întâlnind ochii batjocoritori ai notarului.  Apoi.  ­ Tâlharule. Vasile asculta multa vreme.  261 .  ­ Mi­ai furat pamântul. nestiind carte. hotule! urla Vasile furios si  neputincios. si acuma pleci cersetor! Haha!. se smulse din strânsoarea  batrânului s­apoi îi trânti numai un pumn în piept. vezi­bine ca de buna voie! zise Baciu înfuriat deodata si  deabea stapânindu­se. povesti Zimalei ce  a patit cu lâllftrul si sfârsi jalnic:  ­ Am ramas cersetor. amarât de moarte..  ­ Apoi doar nici noi nu suntem pagâni.. puse pe Ion sa  iscaleasca pentru el si pentru Ana.. Dar mai e si casa.  vazându­l tot nepotolit.. începu sa­i spuie sa n­aiba nici o grija ca vor  trai împreuna ca­n rai.. sa se ispraveasca! zise iar Vasile înabusit. Mai ales Vasile simtea o sete  usturatoare. linistit parca ar fi asteptat demult atacul....  ­ De buna voie.. apoi patru delnicioare cu ovaz în Zahata si apoi trei  holde de primavara în hotarul Sascutii. iar Vasile. Ion plati si pleca acasa prin viscol. m­ai lasat pe drumuri! izbucni deodata Vasile  Baciu.

. dar. este suspendat din serviciu pe timp nelimitat si ca domnul  Nicolae Zagreanu îl va înlocui cu începere de la întâi Decemvre. dupa ce a scos pe Herdelea din pâine. parca numai el ar fi pricina nenorocirii  lor. Zagreanu batu la usa. Se gândea ca desigur subinspectorul  Horvat.. baba. poate sa ia o slujba de avocat sau oriunde. Era baiatul unui taran­caraus din Armadia. Numai de clipa când va trebui sa se . putin palizi. cuminte.. ca el nu­i de vina si­i pare  foarte rau. daca vrea. în sufletul lui Herdelea se furisa încetul cu  încetul iar o raza de încredere. acuma se mai si  preface. cu  obraji de fata. Ea avea presimtirea ca au sa moara de  foame. încerca sa glumeasca cu  dânsul.  ­ Ei.. subtirel.. Tocmai fiindca parea simpatic. Apoi  se racorira înjurând pe Zagreanu... îsi ceru mii de scuze. primind înstiintarea tribunalului. Venea sa ia scoala  în primire. pe la sfârsitul lui  Noemvre. Nu­l pofti  262  nimeni sa seaza. si i­a fagaduit sa­l propuna ministerului  în cel dintâi loc vacant... Era de abia de douazeci si doi de ani. El singur mi­a oferit când a vazut c­am fost  suspendat. Optimismul omului nu e în stare sa­l  stârpeasca nici o cruzime a vietii. ca nu ne lasa Dumnezeu? striga învatatorul însufletit. si­a adus aminte de serviciile  patriotice ale lui si a pus la dosar chestia suspendarii pâna la  pronuntarea apelului care îl va spala de orice vina. caruia i­a fost recomandat special de  catre directorul scoalei normale. Se zicea ca­l  protejeaza mult subinspectorul.. ca  tânarul se încurca. îl cunosteau si fetele.I  Fiindca suspendarea întârzia. caci avusese  bursa de la stat si iesise totdeauna întâiul în clasa. Parca nu ma asteptam? zise Herdelea îngalbenit si  tremurând.  Foarte de treaba notarul. nu­i nimic. Herdelea. S­apoi sa mai zica lumea ca ovreii nu­s oameni de inima!  Dintr­atâtia români gânditu­s­a vre­unul la mine?  La întâi Decemvre dimineata.  Seara se întoarse acasa vesel... cu ochi albastr.  care desigur s­ar topi si de rusine.. dascalita îl urî mai mult. în urma deciziunii  tribunalului. minti ca  chiar mâine.. ca s­o linisteasca. D­na Herdelea îl masura cu o privire atât de dojenitoare..} sfiosi si cu o frunte  deschisa.. i se aduse înstiintarea oficiala ca. ca un coleg mai batrân. îl lauda toata lumea. acuma la batrânete.  A doua zi Herdelea se repezi în Armadia sa caute neaparat o slujba. desi în suflet era zdrobit. ­t  Cu atât mai mare îi fu uimirea si durerea când. Eram doar sigur.. îl cunosteau..  zicându­si ca. cu un teanc de hârtii la subtioara. absolvent al  scoalei normale de stat din Deva.  Dascalita plânse amarnic. încercase chiar sa faca curte Ghighitei  si­i trimisese de la Deva câteva ilustrate. deoarece taranul nu voia sa se înstraineze de  judetul lui. Se mângâiau numai ca nu sunt acasa copiii.  ­ Vezi. îi  daduse Stoessel sa­i faca niste contracte ramase în urma. Herdelea. Ma mir c­a întârziat atâta.

. Nu se mai putu stapâni.. cu palaria pe ochi. îl cuprindea un dor chinuitor.  Câteva zile parca avu o piatra pe suflet. Herdelea însa se  263  Grofsoru simti toata emotia acestui suflet muncit si bun. parca toti  ar fi fost trup din trupul lui. îi apuca mâna dreapta si i­o strânse calduros cu  amândoua mâinile... batrânul. i­a fost frica. Apoi îl batu frateste pe umar. când  clopotul chema copiii la scoala.. cu obrajii îmbujorati. Apoi deodata se cutremura. soptindu­i înduiosat:  ­ Curaj! Curaj!. cu un pachetel în mâna. Românul nu piere!.. cu privirea spre locul unde era scoala.. Herdelea îi cuprinse pe toti sasezeci într­o privire duioasa. Glasul ascutit..  Când intrara în scoala galagia zburdalnica amuti si copiii sarira în picioa­  re.. cu inima strânsa. Si pe drum vorbi lui Ion numai . si fu cuprins de  compatimire adevarata... galagiosi... ca s­ajunga mai repede. la bancile  murdare si crestate de mâinile strengarilor care au trecut prin ele. îsi mai arunca ochii la  copiii nedumeriti. Herdelea predete tânarului  cheia dulapului cu biblioteca si arhiva scoalei.desparta de scoala. Si. Lacramile îi ardeau obrajii. în vreme ce Zagreanu  rasfoi prin condici. Pe urma  îsi lua palaria si dadu mâna cu Zagreanu care striga sever.. pâna si la ulcica albastra de baut apa. Pe ulita  trecea grabit Zagreanu. îsi petrecu mâna prin paru­i  argintiu. venind din Armadia^ de­  acasa. pâna afara. Auzi zgomotul sederii elevilor.. asezata pe  cofita cu capac în dosul tablei de scris. Zagreanu îl  însoti în capul gol.  Pornira împreuna spre scoala. cu ochii la  harabaia cea lunga si alba pe care a crezut­o a lui si în care a lasat mai  mult de cincisprezece ani din viata lui. stergând urmele straduintelor  lui. Spunea  râzând cât se bucura ca mai scapa putin de povara scoalei.  Pâna­n Pripas alerga mai mult decât merse. Apoi... Mai cu seama dimineata. merindea pentru dejun. Tânarul  învatator se uita foarte îngrijorat la casa batrânilor. Herdelea ramase singur în curtea  scoalei. poruncitor al  noului învatator rasuna acuma într­însa. într­o tacere întrerupta doar de câte­o  soapta speriata sau de vreun râs înfundat. Si iata c­a sosit si clipa aceea. sa­i salute  respectuos daca ar zari pe cineva.. si i se parea ca aude  sosind copiii veseli. sa  spuna „babei" lui vestea cea buna.. la peretii împodobiti cu tabele colorate. Statea în  fereastra.. la  masina de socotit.. dupa ce si­a  tocit plamânii treizeci si atâtia de ani cu atâtea sute de copii nebunateci.  si în gând îsi zicea ca nici o meserie nu­i mai frumoasa pe pamânt ca  aceea de­a desteleni mintea tinerelor vlastare omenesti. în ulita se opri iar. de aceea Herdelea  parea mai vesel si de aceea inima lui gemea mai sfâsiata. De ce se apropiau. Trebui sa faca sfortari sa nu­l podideasca lacramile. pe  ungureste:  ­ Sculati!  Mergând spre usa nu mai avu puterea sa se uite la copii.. si­i vede batându­se cu cocolosi de  zapada.

 nici chir cu surorile lui. ... Cunoaste toata lumea sentimentele mele. alergând însufletit la Virginia. izbucni îndata ce se închise usa:  ­ D­ta primesti în casa pe calaul nostru?  ­ E un om cumsecade.  ­ D­ta. ros de remuscari.  D­na Herdelea îl puse sa­i povesteasca de cinci ori din fir în par tot..despre Grofsoru cu atâta însufletire parc­ar fi vorbit despre Dumnezeu. cum i­a fagaduit.. S­acuma iata­l la Virginia Gherman. auzi tu Ioane? îi striga  dupa fiecare replica.  Titu gasi în casa pe plutonierul de jandarmi. pentru oamenii binefacatori... implorând fierbinte  pe Atotputernicul sa­i harazeasca lui Grofsoru sanatate..  la fiinta care­i împartaseste nazuintele!.  ­ Mare prost ai fost. asa este! zise dascalita stergându­si gura  cu dosul mâinei. Ramase uimit.. Fata notarului Cântareanu îl plictisea  fiindca era geloasa. N­ai vrut tu sa ma asculti pe mine.. dar asta nu  înseamna ca nu vad realitatea... vorbesti asa?  ­ Fugi ca esti ridicol ­ se indigna Virginia. Virginiei Gherman.. care nici nu deschisese gura. noroc si  împlinirea tuturor  dorintelor. cum era îmbracat. dar el  se ferise ca de foc. tot:  ce i­a vorbit. de dragul unor  unguroi blestemati!. barbate. nici cu prietenii  din Armadia.  ­ Nu exista în toata Europa alt om ca Grofsoru.. îmi vine sa ma izbesc cu capul de toti peretii! se  vaita învatatorul. Dar Dumnezeu a  auzit rugaciunile mele si nu ne­a lasat...  Titu. Cu nimeni nu se întelesese înca atât de bine. pe care si­o mai  amintea din copilarie. foarte reverentios.  ­ Si tocmai pe omul asta l­am combatut eu la alegere. dovedind astfel ca nu e în stare sa aprecieze o  legatura ideala dintre  doua suflete cinstite. într­un amurg. Visurile noastre sunt una. Plutonierul  însa mai statu doar câteva minute si apoi pleca.. tovarasa lui de visuri. cum se întelegea cu învatatoarea  aceasta desteapta si încântatoare. Prietenia cu un jandarm ungur i se parea cea mai  mare rusine.  Viata i se parea un vis lui Titu în Lusca de când se apropiase de Virginia  Gherman.  Pe la începutul toamnei... învatatoarea rosi si zise  ungureste:  266  ­ Nu va cunoasteti?  ­ Ba foarte bine ­ raspunse ungurul întinzând mâna lui Titu. iar  oamenii sunt alta. Apoi plânse cu hohot  de bucurie si numaidecât zise o rugaciune speciala. De ce exagerezi? Fiindca­i ungur? raspunse  învatatoarea atinsa. Ce cauta  plutonierul ungur la o românca atât de mândra? Seful postului de  jandarmi încercase din prima zi sa se împrieteneasca cu dânsul. sarutând  degetele...

 Ar fi vrut sa­i spuna o vorba dragalasa.. dar trebui sa se  dea batut repede... spuse ca dreptatea e de partea românilor si astfel  sasii. cu ochii deschisi.. pe când ea râvnea iubire.... daca ar fi adevarat  ce crede fata notarului si ce cred poate si altii. Durerea ce o simtea i se parea izvorâta din gelozie.. El n­a iubit­o.  ­ O deceptie mai mult! îsi zise dânsul întorcându­se acasa ca un soldat  învins într­o batalie hotarâtoare. Acuma sasii  au intrat cu boii în imasul buclucas.. murdarindu­si pâna si visurile lui.. o lupta crâncena între vis si realitate. dar Luscanii au  atacat­o. vazându­l indispus si aflând pricina.  Domnisoara Eugenia. In câteva cuvinte primarul îi povesti ce s­a întâmplat. Si deodata  vaza cât a fost de nepriceput... Luscanii  sunt în conflict cu sasii din Paunis din pricina imasului..  Apoi vârtejul vietii îl smulse brusc si pe el din lumea închipuirilor si­l  zvârli în mijlocul realitatii. dar nu izbuti.. plecara  bodoganind si amenintând. Si. îi spuse râ­  zând ironic:  ­ D­ta esti atât de îndragostit de Virginia ca trebuie sa fii singurul om  din sat care nu stie ca plutonierul îi face curte.. ca si când  s­ar fi rupt firul ce­i lega împreuna. întrebat. daca ar iubi­o.. dupa o ciorovaila înversunata de doua ceasuri. Asta­primavara  Paunisenii au dobândit o sentinta în favoarea lor..  Se potoli chiar de­a doua zi. Titu. Era o straina pentru dânsul si nici  baremi nu­i parea rau.. Se pare ca viata toata e un sir lung de  neîntrerupte deziluzii. fiindca  el umbla prin stele... Luscanii au adus în sat  toata cireada si vor sa amendeze pe sasi pentru ca au patruns pe mosia  lor. caci ei au folosinta imasului din mosi stramosi. da!. cautând sa­si  patrunda sufletul. c­ar fi al lor. însotiti de huiduielile Luscanilor care se .. cum s­o fi iubit daca niciodata n­a dorit aevea nici macar s­o  îmbratiseze?.. îsi zicea îngrozit ca. sau nu sunt mai sincere  ca ale învatatoarei care le potriveste prea lesne cu prietenia  ungurului?.  Si totusi.  Toata noaptea o petrecu pe gânduri.. ca si  odinioara când. învatatoarea cadea din ce în ce mai jos în sufletul lui. a crezut ca s­a darâmat lumea. Da. si înca dinaintea d­tale. Se întâlni cu Virginia Gherman si rosi ca un  vinovat. într­o dimineata. intrând în cancelarie. din pricina Rozei Lang.. atunci s­ar fi lafait atâtea  luni într­o minciuna respingatoare.Titu facu o încercare timida de a­i lamuri ca nepotrivirea dintre  sentimentele si faptele omului e o crima fata de ideal.... dar ea l­a iubit. o gasi  plina de tarani furiosi care înconjurau pe vreo zece sasi din Paunis si­i  înjurau din rasputeri. ea s­a întâlnit cu ungurul pe pamânt.. în ulita o cireada de boi grasi parca asteptau un  verdict.  267  ­ Uite dovada ca n­am iubit­o si n­am fost mincinos fata de mine  însumi! se gândi dânsul multumit.  Atunci poate ca nici visurile nu­i sunt sincere. De cincizeci de  ani se judeca si tot n­au ajuns la o hotarâre definitiva. Ori poate tocmai aici e greseala? El îi vorbea de  nazuintele neamului.

 A treia zi. Am luat nota. Fiindca nu gasi. Titu îi vedea intrând. îl trimise sub escorta la parchetul din Bistrita. Foarte bine. la  întâmplare. nu fusese acasa. altfel voi face rapoartele de cuviinta ca sa  fii pus la locul d­tale!. în aceeasi noapte plutonierul facu  sumedenie de perchezitii prin casele oamenilor mai galagiosi..  ­ N­ai dreptul si nu e de competinta d­tale! repeta Titu rece.. om voinic si îndraznet.  ­ Te poftesc sa raspunzi! se rosi ofiterul sarind în picioare.. iar la noua Titu  se pomeni cu un jandarm care­l poftea îndata la cazarma... suparat ca tocmai  plutonierul îl combate. se înfurie. si în sfârsit aresta pe Vasile Lupu..  Si. tânarul nu se  mai putu stapâni. Pe urma  începu goana dupa dovezi. în cele din urma Titu. N­am vazut de când sunt atâta  brutalitate fara rost. primaria primi stirea ca cineva a împuscat un bou  sasesc pe imasul cu pricina.. ceea ce în Lusca stârni o fierbere mare..bateau cu pumnii în piept ca nu vor da drumul boilor.. Acuma înteleg fierberea satenilor! facu jandarmul. caci ungurul  dadea dreptate sasilor. Dar aici sunt în  exercitiul functiunii si te poftesc sa parasesti odaia imediat!  Peste o saptamâna veni în Lusca un locotenent de jandarmi. apoi  zgomotul de lovituri grele. chemat de  raportut plutonierului.  Zâmbi batjocoritor si nu raspunse. Acuma stiu  de unde porneste atâtarea.stapâneste? Acuma e momentul. într­o odaie goala de la cancelarie defilau pe  rând banuitii..  ­ Sunt dator sa pastrez ordinea. cum? sari jandarmul înfuriat. Ofiterul sosi la opt dimineata. peste câteva zile.  Titu auzea întâia oara imputarea pentru care au suferit atâtia oameni în  Transilvania. auzea racnetele plutonierului. îi zise întepat:  ­ Nu înteleg ce te amesteci d­ta? D­ta n­ai dreptul sa judeci în  asemenea  pricini!  ­ Cum.  ­ Da?. gemete înfundate. ca în comuna a izbucnit o razvratire care  ameninta sa ia proportii. Iar d­ta  esti dator sa respecti ordinea.... De când tot viseaza  el sa faca o jertfa pentru ideea ce­l. batu crunt pe doi­trei tarani.  ­ D­ta esti agitatorul? îl întâmpina locotenentul. domnule! striga plutonierul..  care statea în capul satului dinspre Paunis si care. Se simti deodata mândru si puternic. Ce înseamna . pe vremea când s­a  petrecut pozna. navali înlauntru:  ­ Ceea ce faci d­ta e revoltatori De ce schingiuiesti oamenii?  268  ­ Ce te priveste? se strâmba plutonierul sfidator. Se încinse o noua discutie de alte doua ceasuri.  în curând sasii plecara cu boii.  ­ Nu pot suferi nedreptatea! striga Titu. Peste vre­un  sfert de ora însa Paunisenii revenira împreuna cu plutonierul de  jandarmi. cautând  arme. Dupa interogatoriile si bataile  obisnuite.

 ­ murmura locotenentul fara sa­l priveasca. De ce nu vrei sa vezi însa daca raportul e si  adevarat?  ­ Crezi ca e mincinos?  ­ Nu stiu. nesupunerea. domnule locotenent! vorbi Titu blând si respectuos.. ci. Ori nu suntem aici în Lusca?  269  ­ Eu nu stiu sa fi fost vreo tulburare aici. Nu permit  sa zâmbesti când îti vorbesc eu si sa ma iei peste picior! Nu permit! urla  locotenentul asudând de mânie.  Ofiterul îl mai privi câteva clipe. zise:  ­ Domnule. desigur. aud prea bine.. se opri.  ­ Multumesc! raspunse Titu serios. ia loc!. se plimba de doua ori în  odaie si se aseza lânga Titu pe sofa.. sezând pe sofaua din fata biroului..  ­ Esti obligat sa raspunzi la întrebarile ce ti le pun.. înainte de­a spune ceva. din radacinile inimii. desi.. caci nu­l cunosc.  ­ Te voi da în judecata.  Furia locotenentului se îndoi.  Te rog sa spui ce ai de spus!  ­ Cu placere.. da­mi voie  sa întreb despre ce tulburari e vorba?  ­ Tulburarile din comuna Lusca.. facu doi pasi spre  Titu... îl privi acum cu ochi mari.. cu  nasul în hârtiile de pe masa.. în  raportul acesta d­ta esti desemnat ca instigatorul tulburarilor de­aci. întrebând cu glas domol:  ­ De ce esti d­ta indignat.  ­ Domnule ofiter.. apoi se ridica.. Dar tulburari. îi zise deodata aproape  amical:  ­ Vorbesti foarte bine ungureste?  ­ Da. cu un glas nabusit. vad ca ai fost rau informat ­ zise Titu mereu linistit. Dar.. altminteri. domnule. în  Lusca...indolenta aceasta?  ­ Care indolenta? întreba Titu foarte calm. Te rog.  ­ Raportul da....  ­ Altminteri? repeta tânarul cu acelasi surâs nepasator..  ­ Raportul e precis.. ai înteles? Te voi baga la puscarie!. dimpotriva. complici sau agitatori ­ înseamna oare  aceasta tulburare?  Locotenentul potolit. adica. stiu tot ce se întâmpla în sat.. ras­  punzând astfel schimbarii de ton a ofiterului care tot mai mormaia. domnule? Ce nemultumire ai?  ­ Ma doare nedreptatea! zise Titu adânc.  Altfel ai sti ca nu sunt surd..  ­ Da... domnule locotenent. domnule locotenent. Casca gura sa înjure. prin  modesta­mi slujba. se întoarse si batu cu pumnul în masa.? Tulburare ar fi ceva asemanator cu revolta. da.  dezordinea. Apoi se aseza  brusc pe scaun si. când nu pot vorbi româneste ­ raspunse Titu plecând capul. . dintr­un simplu exces de zel sau dintr­o trista pornire de­a  descoperi cu orice pret dovezi...  Locotenentul zâmbi si­l batu pe umar. Când jandarmii bat si tortureaza zeci de oameni de toate  vârstele.

 De­aceea tot ce  facem e papuserie. vorbele sunt numai vorbe. Te încânta  vorbele ca si când ar fi realitati.. Si pentru asemenea lucruri goale ma  silesti pe mine sa mâzgalesc coli întregi de procese­verbale.  ­ Aici e nadejdea! se gândi Titu. Nu vezi d­ta ca astea­s numai vorbe. Pe noi vânturile ne arunca de ici­colo... va plângeti de nedreptate.. încapatânarea ce­o simtea în  glasul taranului parca­l înalta si­n acelasi timp îi adâncea picioarele în  pamânt ca niste radacini pe care nici o putere nu le poate nimici..  Vorbele tocmai ascund fata realitatii. nici Grofsoru.­ Domnule.. de vreme ce reprezinti stapânirea ­ zâmbi trist Titu.  Un taran batrân.. nici  unul n­avem radacini adevarate si nu suntem în stare sa ne îndârjim si  sa suferim.. neobositi? Aici nu e loc pentru visatori.. domnisorule. Dar asa sunteti d­voastra degeaba. Ce mai cauta el  printre luptatorii acestia tacuti. Numai ei stiu sa se jertfeasca pentru pamânt... cu mustata alba  pleostita si cu niste ochi caprui cuminti. au dat dreptate  sasilor. vazându­l si simtind ca se duce la Virginia Gherman. ca un cocos biruitor. au maltratat câtiva tarani ­ admis..  orice ordine... de asuprire. Cred ce spui d­ta.. domnule. Când esti inteligent si vorbesti bine ungureste.. Nedreptate. Crezi d­ta ca  dreptatea e buna la ceva? Nu observi d­ta ca dreptatea trebuie sa fie  totdeauna a celui ce o împarte. nici Virginia. ne­au zdrobit ei. venind într­o zi la cancelarie si  povestind cât a patimit. nicairi în toata împrejurimea. dar imasul tot al nostru a ramas si azi nu mai calca picior de  Paunisan pe pamântul nostru!  Lui Titu îi veni deodata sa­l îmbratiseze.. Oamenii batuti salutau mai cu respect pe plutonierul  care pasea tantos pe ulita. Ei bine. E copilarie sa cladesti ceva pe  vorbe. Si pe urma  tipati. spune?  ­ Ai.. dintre cei snopiti de jandarmi.  prostii. dreptate!. sfârsi totusi cu o clipire dârza:  ­ E. ce  nevoie ai sa te amesteci în daravere care nu te privesc? Jandarmii au  fost salbatici. în batalie e nevoie  numai de oameni oteliti. Iti spun prieteneste ca­mi pare rau! Mai ales ca vorbesti asa de  frumos ungureste. La despartire  locotenentul îi strânse mâna spre mirarea plutonierului care si facuse  pregatirile sa­l gazduiasca la arest cel putin o noapte.  fara nici un cuprins pozitiv?. caci  numai ei simt ca pamântul e temelia.  270  Trecu o saptamâna si satul îsi relua înfatisarea obisnuita parca nu s­ar fi  întâmplat nimic. Ceilalti sunt amenintati sa traiasca din .. altfel s­ar duce dracului orice stapânire. ne­au chinuit. Dar bine.. desi  rapoartele de colo m­ar obliga sa nu te cred.. Nici eu.... rapoarte...  Nici aici. ce­ti pasa d­tale  de nimicurile astea? De ce nu­ti întrebuintezi desteptaciunea pentru  lucruri folositoare?. N­am eu dreptate. dejug. nici în Pripas.. tânar esti si neframântat de viata.  ­ Cine stie? Poate ca într­adevar are dreptate locotenentul ­ îsi zicea  umil Titu..  Din clipa aceea însa se simti fara rost si strain în Lusca.

  ­ Am sa plec în România... în fiecare zi. arata­i împrejurarile si cere­i sa faceti  hârtiile trebuincioase! Nu­mi închipuiesc sa fie atât de hain sa te refuze  tocmai acum când esti la aman. în ziua plecarii din  Lusca domnisoara Eugenia îi spuse ca Virginia  271  Gherman s­a logodit cu plutonierul de jandarmi... foarte curând o sa plec. sa­si rupa încetul cu încetul câte­o bucatica din suflet ca  sa se potriveasca nevoilor zilnice. îi scrise câteva rânduri.  ­ Ce mare chibzuiala! zise Titu îndata. fie ninsoare.  Curând. punându­si la o parte toata lefsoara ce o primea de la  Cântareanu. Herdelea avea sa înceapa slujba la Grofsoru la întâi Ianuarie. Teama de necunoscut.. aflând ca în Magura a fost ales notar Alexe Caldarar. felicitând­o cu glas banal. Astfel se apropie Craciunul.. ca nu mai vorbesc împreuna de­atâta vreme.. pe când Herdelea a batut  cincizeci si alergatura aceasta l­ar doborî. când se gândea sa treaca dincolo de  Carpati. Nenorocirile tatalui sau le cunostea si  simtea nevoia sa le împarteasca macar cu vorba. fiindca Herdelea s­a încrezut în cuvântul si prietenia  lui. Dascalita însa tabarî cu gura asupra lui si trebui sa­si ia .. Si deodata dorinta de a pleca în tara  îi rasari poruncitoare.. Si. Titu se duse totusi la  dânsa sa­si ia ramas bun.  De­aci încolo trai numai cu speranta aceasta.. Daca s­ar muta cu totul în Armadia. sa stea acolo pâna dupa amiazi târziu  si sa se întoarca iar acasa? Negresit. dar Zagreanu  e un baetandru de douazeci si doi de ani. Sa se  mute singur în Armadia si sa lase pe dascalita singura în Pripas. îsi facu socoteli de câti bani îi trebuie...  Atunci.. în câteva luni. ci  du­te chiar astazi la Belciug. domnisoara ­ spuse în aceeasi zi Eugeniei. fie  ger. înainte însa de­a trece în Magura.. îl  lovi dorul sa se duca pe­acasa.. ar  însemna cheltuiala dubla.. care­i  strânsese inima pâna acum. de tot. si nu mai  cheltui nimic. Numarându­si economiile  vazu însa ca nici în trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioasa. se gândi:  ­ Cine stie? Daca n­as pleca. poate ca m­as însura în cele din urma si eu  cu o unguroaica.  Herdelea se codi putin. Doar sa­mi strâng ceva banisori de  drum.compromisuri. Acolo e locul lui. îi disparuse. un prieten  al lui din liceu.  Titu sosi acasa tocmai când batrânii îi simteau nevoia ca sa le dea o  solutie într­o chestie pe care o dezbateau de mult fara a putea cadea la  învoiala. ca mai bine ar merge Titu pe care­l iubeste  ponihosul... si a cladit­o pe loc strain.  Dar cum sa mearga dânsul din Pripas pâna­n Armadia. Raspunsul veni prompt: conditii  incomparabil mai bune ca în Lucsa. cum ar  ramâne casa aici? „Pamatuful" poate ca numai atât asteapta. fie vreme buna. Nu mai sta pe gânduri deloc. ca  n­are sa faca nici o isprava. mângâind­o si  împodobind­o zi cu zi. ca sa  puna mâna pe ea. Zagreanu asa facea.

  ­ Uite ca nu vine la noi ­ murmura d­na Herdelea speriata întâi. Familia Herdelea astepta sa  vie Belciug cu crucea si cu Iordanul.. Zaharie. zicându­i cucernic:  ­ Ce­i Zaharie? Ai mai venit pe la mine?  ­ Bine. puse ochii în pamânt si­si manca  unghiile câteva minute.. apoi ocolind  casa învatatorului si îndepartându­se iar. amintindu­si cum l­au jignit.. îl  vazura intrând la primarul Florea Tancu. stii. Mai  astepta procesul pentru insulta.  Vorbira întâi de noul învatator pe care Belciug îl lauda mult.. Dar locul e al bisericii.  ­ Daca ar atârna numai de vointa mea. mi­e peste putinta.  Parca fugim noi din Pripas?  ­ Nu­i lucru mare si pe mine ma scapi de o grija. Visul vietii lui se împlinea vazând cu ochii. îi  stersese din suflet. Zaharie. afara ca a învatat ceva carte.. Preotul. ajunse dupa amiaza în Ulita Mare... Zaharie? zise pe urma tot blând.. O . ca biserica. Mai e vreme. frate  Zaharie!  Se despartira tot zâmbind. bine.. dupa datina crestineasca. mai ai rabdare!. în cursul verii s­au ridicat  peretii si turnul.. dar cu mai multa ura în suflet. Herdelea ar fi fost în stare sa­i  dea cu parul în cap omului care umbla sa­i fure rodul muncii lui de ani  de zile. datorita numai straduintelor lui neobosite.  Belciug traia acuma într­o bucurie continua. tot bine ­ raspunse Herdelea rusinat. Ce­ti pasa tie. n­as sovai.  ­ Mai îngaduie.  începând din cellalt capat al satului. dar îl primi totusi cu  zâmbetu­i obisnuit... Când  Herdelea pomeni de casa. caci pe Herdelea mâna lui Dumnezeu l­a  ajuns cum nu se poate mai rau. De Herdeleni însa nu mai voia sa auda.. decât sa ramâna în  stapânirea familiei dusmanilor lui ticalosi. Pot eu sa împart averea bisericii?  ­ Tu sa vrei. ca si când nu i­ar fi cunoscut niciodata. popa tacu. Multumirea  nemarginita parca­l înzdravenise si trupeste: mai facuse putina carne.. daca eu nu zic  nimic si închid ochii? facu Belciug cu o privire în care Herdelea citea o  amenintare ascunsa. vezi tu  bine....  Se mira si se înfurie când îi batu învatatorul la usa. Era o  izbânda mare.inima în dinti sa porneasca. iar pâna sa dea ploile de toamna s­a pus si acoperisul  de tinichea lucitoare. Doar trecând  pe dinaintea casei i se reaprindea ura. precum nadajduise.  obrajii i se mai colorasera. Ioane. Ioane.  Boboteaza risipi orice nadejde de apropiere. Temelia noii biserici o  pusese asta­primavara. care  272  sa pedepseasca si pe dascalita. Nu ma pot obliga. apoi la Glanetasu. desi nu­i  placea fiindca nu era atat de cuviincios cum s­ar fi cazut sa fie un  tinerel fara nici un merit deosebit.  ­ De ce te pripesti.... Preotul îsi  zicea ca mai bine daruieste locul oricarui tigan.

 simtindu­se  complicele tuturor nesabuintelor lui. ar patrunde zadarnicia sfortarilor lui istovitoare?  Se desparti îndurerat.. Groaznica­i viata si neînduratoare!  Parca de abia azi întelegea aevea chinurile si zbuciumarile marunte  care..  273  învatatorul se aseza îndata sa scrie plângerea.  îl spaimânta.indignare fara margini se încinse în casa învatatorului.  ­ Lasati­l pe mâna mea! striga Herdelea de la masa de scris. Nu tii minte  când mi­ai spus. Lupta aceasta umila. sarutându­le mâna cu evlavie ca unor pastori  neprihaniti. dar si eu am sa­l joc sa ma pomeneasca. si sa îndrazneasca sa intre în  lipsa noastra.. însirate si neasteptate. cu aceleasi pocnituri si aceleasi sperante. în toiul verii are sa vie cu  crucea afurisitul!. i se  parea eroica si totusi îl umplea de mila.. acu­s doi ani aproape. gata sa­l striveasca.. încrederea lor. cu doi cai buni. sa îndrazneasca! Porcul si câinele de pamatuf!. pun lacate si sigilii. alcatuisera totdeauna rostul  parintilor lui­în lume. tatal sau ar vedea  deodata limpede. Iar ei erau multumiti ca feciorul porneste serios pe calea  vietii. ehe. ca trebuie sa silesc pe  badea Vasile sa­mi dea pe Ana?  Titu tresari... spinoasa. mi se pare ca d­ta ai uitat de tot? zise Ion. Numai sa­mi dea Dumnezeu sanatate sa­l . vesnic noua si nezdruncinata..  ­ Adica cum te­am învatat eu? facu tânarul uimit. Nu­l iert nici  mort! Chiar azi am sa­l reclam la episcopie. ramâneam mai rau ca  tiganii! sfârsi taranul întorcând capul spre Titu cu o privire  recunoscatoare.  ­ Vai de mine. ca­i arat eu lui cine­s eu! Sa pofteasca  mortaciunea! închid.  Pleca spre Magura cu caruta lui Ion. Niciodata nu se gândise ca o vorba aruncata la întâmplare  poate stârni o întorsatura în viata unui om. îl lasasi sarac? întreba dânsul. Purtarea lui Ion fata de Ana  si Vasile Baciu i se paruse urâta si neînteleasa. Un preot cumsecade nici n­ar visa  asemenea murdarie!. într­o buna zi... o caruta noua..  ­ Daca nu m­ai fi învatat d­ta domnisorule.  274  ­ Tot pamântul e al meu..  primiti de curând de la socrul sau. Cât pamânt!. Ochelarii îi tremurau pe  nas de mânie..  ­ Asta­i nemaipomenit! se cruci Titu. Ion îi povesti cu mare  mândrie cum a biruit pe Vasile Baciu... D­na Herdelea si Titu ocarau cu înversunare.  necontenita si fara nici o tinta.  ­ Uite viata! se gândi Titu vazând necazurile ce se gramadeau pe capul  tatalui sau.. Pe drum.  ­ Dar socrul tau?. Ne­a facut  el pocinogul.  ­ Acuma însa nu­l mai iert! se legatui Herdelea furios. domnisorule! rânji Ion cu o multumire  patimasa. amestecate. De minunea lumii am sa­l fac!. Se gândea ce­ar fi daca. Si sa pofteasca  sa se atinga de casa.

 sa­i soarba mirosul. traieste cu visuri fermecate. îsi coborî  fruntea si­si lipi buzele cu voluptate pe pamântul ud. îl  cuprinse o  275  pofta salbateca sa îmbratiseze huma. îl înfricosau. cu mâna goala..  Esi singur. îi râdeau  ochii. fara sa­si dea seama.. si alaturi de dânsul viata  înainteaza vijelios. sa le mângâie ca pe niste ibovnice  credincioase.  Ion deabia asteptase zilele acestea.. se lasa în genunchi. Cu cât se apropia. si se simti mic în fata taranului care a mers drept înainte.  Se opri în mijlocul delnitei. ca­i al meu!. Ascunse sub troenele de omat. cucernic. luptând neobosit. . unica. sa o crâmpoteasca în sarutari. atragându­l ca bratele unei iubite patimase. nezdruncinata da pret adevarat  vietii! murmura dânsul întristat si dându­si seama ca el n­a fost în stare  sa urmareasca fara preget o singura tinta. pe spinarea  dealului. Mâinile îi ramasera unse cu lutul cleios ca niste manusi de  doliu.. proaspat si roditor îi aprindea sângele. se zgârcea  mereu.. sa­si umple ochii  de culoarea lui îmbatatoare.  ­ Numai o pasiune puternica. îndârjirea. râvnea sa le vaza. Sorbi mirosul.. împins de o  patima mare. la alergarile lui dupa teluri deabia  întrezarite.  Vremea se dezmortea. dar îl si miscau. fara sa se uite în dreapta sau în  stânga. Dorea sa simta lutul sub  picioare. lipicios îi tintuia picioarele. Parca nu mai râvnea nimic si nici nu  mai era nimic în lume afara de fericirea lui. Un simtamânt de slabiciune îi strânse inima... faureste planuri  peste puterile lui.  Patima din glasul lui înfiora pe Titu. frecându­si palmele. lua în mâini un bulgare si­l sfarâma între degete cu o placere  înfricosata. Se gândi la sovairile lui din vremea  aceasta. Mirosul  acru.... simtind apropierea primaverii din ce în ce mai dezmierdatoare. ispititor. tot pamântul.  Dragostea lui avea nevoie de inima mosiei. cu atât vedea mai bine cum s­a dezbracat  de zapada locul ca o fata frumoasa care si­ar fi lepadat camasa  aratându­si corpul gol.  Haina de zapada se zdrentuia dezvelind trupul negru al câmpurilor. în straie de sarbatoare. Iarna. la zigzagurile neputincioase. sa i se agate de opinci. Acuma. Lutul negru. ametitor. într­o Luni. §i tot era al lui. iar fata toata îi era scaldata într­o sudoare calda de patima. degeaba le cercetase. zgrunturoase si umede. Si­n sarutarea  aceasta grabita simti un fior rece..stapânesc.  Sufletul îi era patruns de fericire.  întinse mâinile spre brazdele drepte. istovita ca o baba rautacioasa.  îngreunându­le. Pamântul se închina în fata  lui. stapân al tuturor pamân­  turilor.  Apoi încet. egoismul si cruzimea cu  care omul acesta a urmarit o tinta.  Se apleca. El se framânta cu dorinte nelamurite... numai al lui acuma.  trecând nepasator peste toate piedicile. unde era porumbistea cea mai mare si mai buna. Sui drept  în Lunci...

 în  lupte grele. Fata  însa îi zâmbea de o placere nesfârsita. Si  pamântul parca se clatina.  Pâna se obisnuira putin.  Se vedea acum mare si puternic ca un urias din basme care a biruit. un cuib de pasari ascuns în vagauna de frica uliului. Grofsoru îi trecea si unele venituri mai mici.. Li­e erau mai dragi taranii din Pripas care  se abateau pe la dânsii când veneau prin Armadia. cu cerdac si cu  gradinita. Chiar si d­na  Herdelea. careia nu­i placea sa se coboare între prostime. ca si când ar fi vrut sa  potoleasca cele din urma zvârcoliri ale unui dusman doborât. Esti multumita?  Multumirea lor cea mare însa era Grofsoru. în afara de  leafa. cum zicea dascalita. o ceata de balauri îngrozitori. dar muncea bucuros caci. departe. îi întrebau nesatiosi  de noutatile de­acasa si ascultau cu pasiune: ca feciorul cel mai mare al  lui Trifon Tataru. râdea cu ei. Herdelea nu mai contenea  cu remuscarile ca s­a purtat atât de rau cu cel mai bun om din lume. babuca!. se închina în fata lui. si astfel  îndata dupa Boboteaza se mutara cu tot calabalâcul. încât nu se pomenea  zi sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce pe masa banii  câstigati. ca George al lui Toma Bulbuc s­a si logodit cu Florica vadanei  lui Maxim Oprea. Casuta lor din  Pripas ramase goala si parasita ca un sarman cadavru necunoscut. îi  poftea sa seaza pe scaunele cele bune. umbla sa se  însoare.. De  altfel si Grofsoru îl îndragi aievea.. se visau mereu în Pripas si se întristau destep­  tându­se într­o odaie straina. nu se uita ca­i murdaresc  scoartele cu opincile lor naclaite de noroaie. mai ales convingându­se ca e un .Se ridica deodata rusinat si se uita împrejur sa nu­l fi vazut cineva.  îsi încrucisa bratele pe piept si­si linse buzele simtind neîncetat  atingerea rece si dulceata amara a pamântului.  CAPITOLUL X STREANGUL  276  Herdelea gasi o locuinta buna si ieftina în Armadia.  parea.. seara „ca sa nu  mai vaza strainii toate boarfele"..  îsi înfipse mai bine picioarele în pamânt. Satul. în casa lui Ghita Pop.. care s­a întors asta toamna din catanie... asa ca bietii  de ei stau ca mieii prin ograda scoalei ca nu pot vorbi. se plângea  277  si ocara Armadia si pe cei ce au silit­o sa­si paraseasca ea odihna si  linistea  din Pripas. scriitorul de la judecatorie. ca dascalul cel nou pune pe copii sa vorbeasca  numai ungureste si­i snopeste rau daca­i aude româneste. în vale.. strigând cu mândrie:  ­ Na. ca copilul lui Stefan Ilina si­a scrântit piciorul pe  lunecusul de la poarta..  Herdelea avea cam mult de lucru. acuma îi  primea cu inima deschisa ca pe niste neamuri scumpe.

 ca mai sunt alegeri! Nu mori d­ta pâna nu te  facem deputat! raspundea Herdelea cu cainta si fagaduinta. A avut noroc judecatorul ca s­a transferat.. caci prea a fost ticalos si voise s­o iea razna. sa i le unga cu pomaduri. câinii. ca în fiecare zi venea acasa la dânsul  barbierul sa i le spele. ca omul patit.muncitor priceput si harnic. Si fiindca Herdelea. îl misca adânc. d­na  Herdelea se aprinse atât de mult ca nu se putu stapâni sa nu murmure  chiar în fata judecatii:  ­ Pamatuful!  278  Grofsoru îndemna apoi pe Herdelea sa n­aiba grija nici în privinta  sentintei de la tribunal. înflorita. se îndoia si nu credea. câinii!.  Grofsoru atunci zâmbea magulit caci într­adevar astepta mult alegerile  viitoare. Grofsoru însa. mi­a spus Grofsoru ce­ai tras. Apoi când avocatul arata pe reclamant ca o fire  razbunatoare care.. de a munci din greu pentru o bucatica de pâine  si de a­si vedea primejduita linistea batrânetelor. strigând:  ­ Lasa­l sa ne judecam. Herdelea deveni curând  „martirul". „inimosul aparator al taranilor".  Când sosi noul termen de judecata cu Belciug.  ungureste... Nenorocirea învatatorului. Se însarcineaza el sa­l scoata ca lamura. mai în serios. cum este apararea taranului  oropsit. nu s­a dus cu  sfânta cruce în casa unor buni crestini. îl sfatui dimpotriva. îi strângeau mâna puternic si­i  popteau:  ­ Am auzit. Herdelea vru sa iea iarasi  un certificat medical precum ca pârâta d­na Herdelea e bolnava si nu se  poate prezenta. pentru care fapta de alfel va  trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti competente. într­adevar. se jura si striga ca „sa­i taie mustatile daca n­are  sa­l faca achitat de orice pedeapsa".  ­ Lasa.  Se bucura el. . domnule avocat.  Grofsoru se înfuria. de a fi nevoit sa­si lase în  voia soartei casuta lui. caci toate acestea nu­l  împiedicau de­a fi suspendat din învatamânt. Multi îl opreau pe strada. Uneori însa. începu sa povesteasca tuturor patania  lui. Ba e si onoare sa fi suspendat pentru  îndeplinirea unei obligatii nationale. caruia îi povestise si nerusinarea de la  Boboteaza.. dupa ce îl  cunoscu mai bine. sa ti­l scutur de sa te tie minte!  Si. Era altminteri suflet milos. ca o imputare pentru trecut.. mai în gluma. în ciuda obligatiilor sale preotesti. dar totusi clatina trist din cap. iar în cele din urma declara singur ca­si retrage  plângerea. Of.  înghitind în sec. sa i le frizeze si sa le  rasuceasca. Grofsoru îl suci si­l învârti pâna ce Belciug facu fete­fete. însemnatatea acestei promisiuni  lua proportii stiindu­se în toata Armadia ca Grofsoru tinea la mustata  mai mult decât la lumina ochilor.. împodobita. „victima razbunarii  unguresti".. nationalizata. tot  îi zicea „renegatule".  Suspendarea e un moft. altminteri o patea  urât de tot pâna la sfârsit.

 o  complimentau.. cercetând.  Se cutremura ca desteptat dintr­un vis.. îl zgudui un fior de durere. Ochii ei  albastri însa luceau mai puternic si parca ascundeau dorinte  nelamurite.  ­ Cum se marita si de ce? îsi zise furios.  de la Laura care nascuse o fetita. în cele din urma se convinse ca e baiat cult.valmasagul goanei dupa mosie nu se mai sinchisise de nimeni si de  nimic în lume. dragut si  cavaler. îi mai dadeau câte­o serenada. adulmecând. Ghighi se înduiosa putin c­a ramas  pustie casuta din Pripas. si în aceeasi  vreme inima îi umbla parca aiurea.  De când sosi Ghighi începu dealtfel si Zagreanu sa vina mai deseori pe  la Herdelea sa­i ceara sfaturi si îndrumari în chestiuni de scoala si. George e  delicat. nici baremi neîn­voindu­se. se  împlinise. o înconjurau.  fireste...  devenind foarte melancolic si suspinând în rastimpuri. se facuse  adevarata fata mare.  ca pe urma sa mearga cu totii la bai în Sângeorz unde e vorba sa  soseasca si rudele din România. în patru luni si jumatate nu i­a  auzit niciodata certându­se. sosi si Ghighi din Vireag. iar Laura nu­i iese din vorba. Zagreanu îi dadu târcoale toata vremea si. sa ia parte sau cel putin sa priveasca la  lupta lui cumplita. când prinse de veste ca se marita Florica vadanei lui Maxim cu  George Bulbuc. ca si când cineva i­ar fi furat  cea mai buna si mai mare delnita de pamânt... macar ca la  început ea a fost rece cu dânsul. veneau ele pe la ea; de  asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des. I se paruse ca nici nu se poate întâmpla altceva si ca tot  satul trebuie sa stea în loc. Povestea batrânilor cu mare însufletire viata fericita si  armonioasa ce o duce Laura cu Pintea. îsi aduse aminte cât i­a fost de  draga odinioara Florica si nu pricepea de ce vrea dânsa sa se marite cu  altul. Se gândea si planuia cum sa­si munceasca mosia.. nu uita sa mai stea de vorba si cu domnisoara.la sfârsit.  Dealtfel Ghighi. ...  dupa numele d­nei Herdelea.La vreo luna dupa ce se stabilira în Armadia. Ion simtea totusi un gol ciudat  în suflet. Crescuse. dar apoi se împaca repede. când el e aici si o iubeste ca si atunci? îsi reamintea cum i­a spus. desi înca n­avea douazeci de ani. ca unul care e vinovat în nenorocirea  familiei. se ducea pe la ele. si a ajuns sa­i ghiceasca si  gândurile.  în. pierduse copilaria si­si pastrase veselia comunicativa. La serata dansanta de  la sfârsitul lui Februarie se duse împreuna cu batrânii si petrecu  admirabil. se schimbase... Acuma se mira si se mânia vazând ca oamenii si­au  catat de nevoile lor precum si­a catat el de­ale lui. cât statuse la sora ei. La vara au sa vie negresit prin Armadia. ca lumea si­a urmat  mersul ei parca el nici n­ar fi fost!. Fetita le­a botezat­o protopopul din Baia­Mare; i­au zis Maria. nelinistita. asezat.  279  Mândru si multumit ca orice învingator.  Apoi. Aici îsi vedea zilnic  prietenele de sindrofie.. ceea ce recunoscu si d­na Herdelea.

 Parca eu am sa traiesc cu ea? Eu i­  am spus totdeauna: Dragul tatii. umblând ca bradul si având mereu pe limba  câte­una&o si câte­un mars sau mic. sa­i spuna ca tot draga i­  a ramas si sa­i porunceasca sa nu se marite.. Om însurat.  Ei.. In armata a  înaintat sergent si se falea ca i­ar fi propus însusi capitanul sa se  reangajeze.în noaptea nuntii. cu copil. Ca decât sa  traesti cu o ciuma­n casa. si nu suntem muritori de  foame.. c­avem.. iar el amâna mereu ca sa se bucure în tihna  de placerea de­a fi calauza tineretului în bine si în rau. trebuia întâi sa vaza ca place si altuia si ca..  parc­ar fi comandat mereu. din care citea Dumineca. Mai ales tocmai calicii îl ocarau ca ia o calica si  spuneau în gura mare ca George are sa pape repede averea batrânului.. când a crescut mai mare.. îi trecea prin creieri sa alerge la Florica. ce­l  magulea grozav. Venise mai dezghetat din catanie.  luând­o. saptamânala. s­a abonat la „Foaia  Poporului". vorbind mai raspicat. Ca noi la  avere nu ne uitam. pricinuieste necaz cuiva. Macedon Cercetasu îl îmbratisa în fiecare Dumineca .. Caci  ca sa­i placa lui vreuna. Fara sa­si dea seama. ca tot ea i­e draga s­apoi totusi nu s­a mai gândit pe  urma la ea. Tatal sau îl zorea.. Pareri de rau îi rodeau  inima. ca si când ar fi înghitit­o pamântul..  Toma auzea zvonurile si raspundea neîntrebat:  ­ Eu nu ma bag. prin care uimea pe flacaii si chiar  pe barbatii din sat. ca a cucerit pe Florica. Era baiat cu  învatatura: umblase doi ani la liceul din Armadia si nu continuase fiindca  repetase de doua ori clasa a doua. Dealtfel spunea cu fala ca nici o fata din sat nu­i destul de  vrednica de dânsul.  George nu­si mai încapea în piele de mândrie. daca n­ar fi Ana. slava Domnului. nu se putea  hotarî. nu ma amestec.... vorbea chiar adevarat. Atunci se întorsese de la oaste Nicolae Tataru. mai bine sa te arunci în Somes cu capul în  jos..  280  De când se cununase Ion Glanetasu cu Ana. parintilor  si vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume. sa fie sanatosi. si însuratoarea i se parea  încoronarea unei biruinti nemaipomenite.  însuratoarea feciorului lui Toma cu o fata saraca lipita stârnise de  altminteri vâlva în Pripas.. Dar se dezmeticea  rusinat. el ramasese fruntea  flacailor.. aspru la înfatisare si blând la inima. fa ce vrei si ce­ti cere inima.. l­ar huidui lumea si l­ar alunga Florica. ceea ce­l rasplatise putin pentru înfrângerea ce o suferise  atunci. pe prispa. la petreceri si la  batai.  Toamna trecuta însa George primise o lovitura în mândria lui de cap al  tinerimei. feciorul lui  Trifon. voinic. Desi ar fi fost vremea sa se însoare si dânsul..  Drustile si colacarii venira sa­i cheme la nunta si el fagadui bucuros ca  vor merge de buna seama. Din scoala ramase totusi cu  dragostea de carte si. Avea multumirea. Daca­i place lui fata si i­e draga.

 Se gândi sa nu se mai sinchiseasca de Ion si  totusi îndata se pomeni iar pândindu­l. Cum împlinise douazeci de ani  si. cauta o  fata cu zestre.. la care sa se poata muta. Nu nadajduise ea niciodata norocul s­o iea  feciorul unui „bocotan" ca Toma Bulbuc. desi ovreiu. i se paruse tot ce se poate mai distins. zidita anume pentru  dânsul.  Florica se topea de fericire.  George descoperi într­un târziu pe Ana.. se hotarî repede.  Nunta se facu în casa cea noua a lui George... vazându­l ca umbla cu Florica si  zvonindu­se chiar c­ar fi vorba s­o iea de nevasta. Dar. Si  atunci. iar în talgerul miresei a svârlit o  hârtie de o suta coroane. afara de niste boarfe. Si Ion nu­si lua ochii de la  mireasa. si doar pe buzele subtiate si rosii îi  juca un zâmbet de placere. deoarece cei de vârsta lui aveau  si copii. galbejita si uscata la obraji. vesel ca i­a suflat­o. potolit si se  gândea sa se însoare cat mai curând. Pâna  sa gaseasca ce dorea.. ca sa­si usureze parintii. întâlni deodata ochii lui Ion Glanetasu înfipti ca  niste lipitori în Florica. s­ar fi agatat bucuroasa de  oricine. cum se cuvine unei mirese.  George simti curând ca i se întuneca steaua din pricina lui Nicolae. Nas mare a fost Stoessel  281  care.la cârciuma si se plângea ca feciorul lui a fugit de trei ori de la ostire de­  l face de râsul lumii.  George era foarte vesel si mândru.. Numai  întorcându­se la Florica se mai linisti putin. încerca sa se bucure  ca Ion îi râvneste pe Florica si vru sa simta o razbunare pentru cele ce a  trebuit sa înghita dânsul odinioara din pricina lui. Ochii acestia dârji. Dar nu izbuti sa­si  împrastie teama nici dând de dusca un pahar de rachiu. si a stat toata noaptea. caci cumparase înadins trei butoaie pentru fetele  spalate. Cu toate acestea Nicolae era asezat. Rotindu­si însa privirea la  oaspetii prea cinstiti. se tinea de Florica vadanii lui Maxim cu care­ti  era mai mare dragul sa te arati la hora. nu ca popa din Saracuta care a pus un biet  zlot de argint si înca vaitându­se ca biserica lui e cea mai saraca de pe  valea Somesului. si se uita din când în când la Nicolae  Tataru sa­l surprinda cât e de suparat.  Stoessel a venit cu brisca lui cea noua. Alaturi de el. numai sa se vada la casa ei.  sezând ca pe ghimpi si surâzând rusinata. pentru ca avea vreo sase frati mai mici ca dânsul... izbutind chiar sa îmbete leuca pe cel din  Saracuta cu bere. zestre n­aducea. împreuna cu notareasa  si cu toti copiii.. caci ea sedea cu ochii plecati  si plânsi.  desi ca degetul de golasa. ca notar. Ea întâlnind privirea mirelui. iar Toma nu s­a lasat pâna nu i­a  oprit pe toti si la ospat. fiind frumoasa si desteapta. o  peti si facu îndata tocmeala.. ca sa­i dea o lovitura zdravana.. ca si când i s­ar fi lipit de ea într­o sarutare atât de patimasa  ca nici o putere din lume sa nu­i mai poata desparti. . aprinsi si tulburi îl spaimântara  si parca îi spusera ca dintr­însii porneste primejdia.. galbena. Trei popi slujira la biserica.

. sa se învete minte ­ îsi zise preotul Belciug dupa  procesul lui cu d­na Herdelea. Si parca apa tulbure.  Dar nici nu­si mai recunoscu glasul. Vru sa strige ajutor si buzele ei soptira desperate:  ­ Am sa ma omor. pentru a reveni însa îndata mai înghetat. I se parea ca toata  lumea.. Ioane!  282  Barbatul nu se uita la ea.  adaogând. întinse mâinile cautând un reazam care s­  o apere de cutropire. observând ca nu e furios. Pâna atunci toate nenorocirile învatatorului i se parusera bine  meritate si se simtise mândru c­a contribuit si dânsul la stârnirea lor. mânia lui împotriva  lor parca scazuse. Se înfurie însa deodata ca si când l­ar fi trezit  dintr­un vis dulce. ca spre un liman care spala urmele si parerile  de rau. Zâmbetul pe fata femeii se sterse o  clipa. cu capul în vânt pe  care caciula statea tantosa ca o creasta neagra de cocos..  Ion pasea rar.  Dealtfel. Si. Se pomeni zicându­i tare. cu picioarele de plumb. amenintând s­o smulga si pe ea. desi a iesit  înfrânt.spuse ceva la ureche lui Ion care. gretoasa de  adineaori se întindea peste tot. ca un dulau gata sa muste. cu cizmele noua plân­  gând pe zapada înasprita de ger.. cu tot ce e într­însa.. fara voia ei. de când s­au mutat Herdelenii în Armadia.  ­ A$ fi putut câstiga si mi­ar fi venit usor s­o pedepsesc chiar cu  temnita. ca o culme egala cu excomunicarea. încât se minuna  singura auzindu­si glasul:  ­ Am sa ma omor.. ca toti oaspetii o vad batjocorita. facând loc unei lâncezeli pe care nu putea s­o  înteleaga. atât de  murdare încât scârba singura pluteste deasupra ei ca o iazma  otravitoare.. se scufunda în niste ape tulburi.  în zori.. fara a întoarce capul..  Ana se cutremura. Se opri o clipa sa rasufle. încetul cu încetul. refuzul lui de­a intra cu  sfânta cruce în casa unde s­au urzit ticalosiile împotriva slujitorului . un frig înfricosator îi îngheta inima. suflând pe nari ca un taur lacom. fara sa­i arunce o privire.  ­ Da omoara­te dracului ca poate asa am sa scap de tine! mormai  dânsul nepasator. ca  un balaur întarâtat. ca zguduit brusc din temelii. Dar cum sa­mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c­am  speriat­o bine de tot..  rusinea se schimba într­o gheata nabusitoare. mergând acasa. Mergea parca  pe ea nici n­ar cunoaste­o. închidea ochii si totusi vedea neîncetat apa spre care o  împingea o mâna grea. Amaraciunea o  sugruma. Odi­  nioara s­ar fi prapadit de durere; acuma numai o rusine crâncena îi  ardea sufletul. mârâi aratându­  si dintii..  Ana simtise de la începutul ospatului ca Ion pofteste pe Florica. Pamântul se învârtea si se  legana. s­o  arunce în vârtejuri fara fund. scotând pe gura si pe nas fuioare albe de aburi..

  s­o mute la ei. tocmai în clipele de greu zbucium.. Preotul vorbise numai de vreo câteva ori cu Zagreanu. când se zvârcolea fara somn în asternut. sa lasa pe câte un  baiat mai marisor sa citeasca din Catechism si sa pazeasca linistea în  clasa. Tinerelul zâmbise parca ar fi vrut sa­l ia de sus.. Ba mai statu în spinarea lui toata  vremea. Spre seara se pomeni acasa cu Zagreanu care­l ruga politicos sa  nu mai lipseasca. Când mai afla apoi ca veneticul vrea cu orice pret sa  sileasca pe copii sa vorbeasca numai ungureste si ca pune la gloaba  grea pe parintii care nu­si pot trimite odraslele la scoala. Belciug se cutremura de mândrie. nu uneltirile de mai târziu ale Her­  delenilor.. pe  locul cel mai frumos din sat.  având o întrevedere cu arhitectul noii biserici. sfaturi si chiar certuri cu  arhitectul. aproape copilaresti.  Ca o minune cereasca. aproape de casa lui.. cu supa de gaina si câte alte bunatati. în cea dintâi Miercuri dupa prânz. sa se înfaptuiasca  deplin visul lui.  pe nuci. pâna dupa miezul noptii. fiind slabit si având mare nevoie  de mâncare mai buna. dar îl si  catalogase. Pâna atunci avea dese întâlniri.  îsi amintea serile placute de­acum câtiva ani.. ca un controlor. întâmpinându­l cu „ai  întârziat binisor. Belciug gasi la  masa pe Zagreanu. se gândi mereu sa­l iea de guler si sa­l scoata afara.. dar  se stapâni si doar la plecare nu­i dadu mâna. preotul începu  sa regrete pe Herdelea. si­si zicea ca  pedeapsa a fost poate prea mare pentru greselile savârsite. dar lectia o meritau ­ se mângâia dânsul  în noptile lungi de iarna. zidurile noii biserici  asteptau doar primavara ca sa reînceapa lucrul.  care era mititica. un om încapatânat. Preotul se supara. caci astfel dobândea . care voia sa  stie mai bine ca dânsul cum sa împodobeasca iconostasul si interiorul  sfântului lacas. Belciug uita de ora de  religie. Cu  Herdelea facuse Belciug o întelegere sa­si adune într­o singura dupa­  amiaza toate orele de religie. stufoasa. asuda. ci învatatorul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede  sa­l numeasca în sinea lui „baiatul viclean si renegat al unui taran de  treaba". d­na Herdelea trimitea în fiecare zi pe Ghighi. Herdelea venea si jucau  durac sau sedeau de vorba pâna târziu. ca niste frati.. Când s­a  întors din Cluj dupa operatia de rinichi.. cu ceasornicul dinainte.  283  Amintirile bune i le întunecau însa. Acuma însa începea sa­si dea seama ca neîntelegerile dintre  ei au pornit din desertaciuni marunte. caci altminteri traia niste vremuri fericite..  ­ Poate c­am fost prea aspru. ascultând cum face lectia.  înverzi. Peste câteva saptamâni. venise la  dânsul o deputatie de tarani din Sascuta sa cumpere bisericuta veche. venind la scoala. In Ulita Mare. cu o barba lunga.  Totusi Zagreanu si Herdelea nu­l preocupau decât în unele ceasuri de  plictiseala.Domnului. iar când n­avea vreme. Alteori se ducea  el la Herdelea si jucau loton'cu toata familia.. sorbind cu pofta numeroase ceaiuri cu mult rom. domnule parinte".

  284  Pâna a început cladirea bisericii. Cu  Caldararu a vazut repede ca n­ar fi chip sa lege nici un fel de întelegere  sufleteasca. vai.. iar Titu un visator cu capul plin si cu buzunarele  goale. Acuma îsi mai deschidea un  termen: sa­i dea Dumnezeu zile sa poata vedea si dânsul România. ca sa­l respecte taranii. cum s­ar înalta neamul nostru în lume si în fata  Atotputernicului!  Belciug era român înflacarat. dupa ce  o va vedea sfintita. Parca de împacari îmi arde mie  azi. în asteptarea mortii  însa se cântarea de câteori umbla prin Armadia si.  Noi sa vedem prezentul!. ferindu­se sa aiba ciocniri cu stapânirea. Herdelea.  Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul.  Numai dorinta de a strânge banii de drum îl înviora pe Titu în Magura. cu casele razlete pe coaste. înstarit... desi a doua zi se caia ca n­a pus lacat  gurii. daca ar avea  norocul sa se mai reîntoarca în Pripas. se supara daca îi bateai în struna. grijile gospodariei. fiind spân. cum scrie dealtfel si în cartile sfinte. satenii. Sentimentele însa si le pastra mai  mult în suflet.  slujba bisericeasca.  ­ Mult m­am straduit si Dumnezeu nu m­a lasat! murmura el  închinându­se cucernic.. în creierii muntilor. când se plângea ca  n­are sa mai traiasca mult.. daca fiecare ar  face macar atâta. îsi scotea burta înafara si. deabia  avea ici­colo câte­o tepusa. Atunci îsi mângâia barba sbâr^ita si  ofta cu ochii spre cer:  ­ Sperante desarte..  Se necaji când îsi dadu seama ca prea a început sa se gândeasca la  Herdelea si sa întrezareasca chiar putinta de împacare.. Au fost ei tovarasi de banca în liceul din Armadia. dar de­  atunci nu s­au prea vazut pâna acuma când Caldararu era notar. în schimb  se însenina când i se spunea ca e rezistent si ca are sa înmormânteze  tot satul pâna sa­i vie lui rândul... Numai la  petreceri îsi dadea drumul uneori. „îmi  fac datoria în cuibul meu". silindu­se sa­si grabeasca plecarea. prea desarte! Viitorul e în mâna lui Dumnezeu. pe urma va muri împacat...  ­ Atâta mi­ar lipsi acuma ­ se mânie cautând sa­si împrastie gândurile  acestea.mai mult decât îi trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cladirii celei  noui.. Asta­mi lipseste. pentruca din fire . avusese obiceiul sa spuna ca. vezi d­ta. Apoi Caldararu se schimbase de nerecunoscut.  „mama visurilor noastre". întrebuinta sumedenie de  pomazi ca sa­i creasca mustatile si era nenorocit ca. O.. daca toti ar face cât mine. Zagreanu.  Deaceea muncea din rasputeri.  însurat. dar fara parada si nerâvnind mariri. Mititel. îsi zicea cu o modestie bisericeasca în care  dormea poate si o parere de rau.  Dealtminteri nici n­ar fi putut face altceva în satul acesta aruncat pe o  vale strâmta... va muri bucuros. voia sa  para grav si serios..

 Dar daca eu nu . vii. apoi sa­si dea examenele ce­i mai lipsesc si sa se  înscrie la cursul de notari de pe lânga Universitate."..  ­ De ce te superi?.. ci sa stea la dânsul.. ci îsi înteti doar hotarârea de­a pleca mai repede.. cautând sa izbucneasca neaparat si  sa schimbe realitatea. Acolo le mângâia în clipele de reculegere. Caldararu tinu îndata sa­l  pova­tuiasca sa nu faca prostia de a pleca nicaieri.  viata  1 s­a usurat. Si astfel.. Toata familia  socrului sau îl  285  privea ca pe un fenomen rar si îl lauda pretutindeni. vazându­l retras si ursuz. de­aceea te iscalesti „Kaldarar"..  acuma stateau sfioase în coltul cel mai cald al inimii lui. taran  bogat care pusese umarul pentru alegerea lui Caldararu. desi rivalii lui... îi preamari apoi  profesiunea de notar comunal. faci ce faci. neuitând a se da drept pilda pe sine  însusi care a ajuns asa de bine prin munca si staruinta. vru sa­l descoase..  Odata Caldararu. Apoi parca eu ce­ti spun? Tocmai pentru ca esti  prea cumsecade. de­aceea pui pe  nevasta­ta sa învete ungureste si ai fi în stare sa înveti ungureste si pe  bietul tatal­tau. draga. Titu se simti  micsorat ca prietenul sau vrea sa­i pozeze în ocrotitor.. Si poate ca bine faci... Vorbea tare si apasat si se ferea ca de foc sa râda în fata  oamenilor. te rog ­ se umfla notarul.. fusesera sustinuti de însusi solgabiraul Chitu. ca o comoara  nestimata.ramânea cam supt. le  rasfata si le ferea cu grija de ochii lumii neîntelegatoare... ca astâmparate  de un farmec atotputernic..  mai batrâni. ascunzându­si parca toate maruntisurile urâte. Era însurat de curând cu fata subprimarului din sat.  nazuintele lui i se pareau mai pretioase si mai dragi. de­aceea te îndoiesti pâna  la pamânt când îl vezi. negri i se învârteau în orbite ca la  veverita. îsi facea vesta si pantalonii largi în brâu ca sa para  mai gros si pântecos. Ochii mici. ca doar nu­i asa mare lucru.  sa câstige  0 practica buna. sa cucereasca pe toti si sa­i faca sa tresalte la fel. De­aceea nu  scapi nici o Sâmbata fara sa­i trimiti daruri. dar nu­i facu  imputare. parca mai  târziu ar fi fost menit sa ajunga cel putin fispan. Pe urma?  Idealul tau. esti notar. e sa fii apreciat de domnul solgabirau. speriindu­se mai  ales ca „e numai de douzaci si sase de ani si e notar. Titu îi  raspunse verde:  ­ Ce sa pricepi tu? Ce ideal sa nutresti tu? Te­ai însurat.  ­ Te rog.  în sufletul lui zbuciumarile se linistira sub privegherea sperantei. Din  clipa când dorinta vaga de­a trece dincolo s­a transformat în pasiune. Eu sunt om cumsecade. Visurile  care pâna ieri clocoteau într­însul.. ce­ti  mai lipseste? Copii? Ai sa faci.  Titu îi spuse din prima zi ca vrea sa plece în România si ca a venit aci  numai sa­si adune cheltuiala de calatorie...

 ca o  ispita. fara sa vaza si fara sa auza. cu bratele moarte. ci trebuie sa­mi iau lumea în cap. si cu o falca alba de spuma de sapun.. nicaieri în tara asta. Ana  îsi zicea de multe ori:  ­ Numai Ion e pricina.. Se oprea deseori pierduta. Chipurile acestea o  spaimântau si îi stârneau o întrebare pe care n­o putea îmbraca în  cuvinte si nici macar n­o putea lamuri bine.. încetul cu încetul si mintea i se stinse. deslusite. cei ce­au patruns ca niste sageti aprinse în carnea celeilalte  femei.  Nici o bucurie nu mai gasea în lume. Se simti acuma atât de aproape  de fericire încât îi venea sa întinda mâna s­o strânga în brate. cu ochii  aiurea. îi ocolea privirea de frica sa nu vada înr­însa ochii din noaptea  ospatului. pâna învinetea... Simtea mereu ca­i lipseste ceva si râvnea din ce în ce mai mult o  liniste mare. au pastrat în ochii reci atâta liniste si  împacare încât îi era parca necaz ca nu poate dobândi si ea nepasarea . în fiinta Anei se statori o sila grea pentru  tot ce o înconjura. Zenobia..  Spre primavara Titu primi o scrisoare de la Laura care­l umplu de  bucurie. încât n­ar fi fost usor sa­l înlocuiasca.  parca toate cutiutele s­ar fi desertat spre a lasa locul slobod numai  pentru doua chipuri tot mai mari. plângea mult...sunt în stare sa fiu ca tine si ca miile de altii ca tine? Nu sunt dragul  meu. Ii spunea în scrisoare ca la vara vor veni la Sângeorz negresit  si rudele din România ale lui George. Apoi si Petrisor era rau.  greoaie.  îsi simtea inima seaca si goala ca o punga zvârlita într­o margine de  drum de un trecator nepasator. care azi se îngrozea de barbatul  ei. cu genunchii îndoiti • sub scara din sura. Mângâindu­l si hranindu­l. Si amândoi se aratau vesnic  asa cum îi vazuse ultima oara: ovreiul cu streangul de gât. silindu­i sufletul sa se împace cu ele si  chiar sa le îndrageasca: Avrum si Dumitru. iar  mosneagul cu briciul deschis ca un compas si ridicat sus ca sa nu se  taie. I­ar fi cautat vreo vina si s­ar fi  cotorisit de dânsul. dar Titu muncea cât sapte si­i ducea în spinare toata  cancelaria.. Vedea doar limpede ca  oamenii. cu parul  umed de sudoare. când o surprindea asa. vezi.. Caldararu se cai ca s­a încurcat cu un asa  zapacit care nu stie sa­l stimeze.. Si. si nu pot.  De la nunta lui George Bulbuc. apasatoare si dureroase. asemenea apei  care o ispitise atunci si al carei miros înabusitor îi ramasese în nari.. care au  287  trait si au suferit ca si dânsa. iar când îi  dadea tâta în gura musca sfârcul cu gingiile parc­ar fi vrut sa se  razbune ca ma­sa n­a sarit mai curând.  286  Dupa aceasta si altele. care i se plimbau de ici colo. Copilul începea a ganguri si  semana atât de bine cu Ion încât ea. o  ocara ca doarme pe picioare si ca pute locul de lene pe unde trece. nici în alt  judet. Zilele i se pareau nesfârsite si tulburi. de aceea eu n­am ce cauta nici aici.

  Ba auzise cum George s­ar fi laudat catre oameni ca oloaga are sa­i  poarte noroc în casa; asta drept raspuns celor ce.. un glas bâlbâit si hodorogit  o trezi din aiureala:  ­ Ana!.... desi  nu se zarea tipenie de om prinprejur si numai în santul de peste drum  scormonea  288  grohaind un mascur legat de­un picior cu sfoara de un par din gard. cu ochii în gol... îi facea semne desperate cu mâna.. ca o prevestire de rau.. Vasile  Baciu rareori schimba câte­o vorba cu dânsa; o afurisea însa ca din  pricina ei a trebuit sa ajunga averea lui pe mâinile unui tâlhar care azi­  mâine poate sa­l scoata din casa. muta. vino­ncoa!. Noroiul pe ulita se sbicise.. Ea intra în casa. Ramurile pomilor. se învârtea putin. gâfâind si silindu­se în  acelasi timp sa­si mulcomeasca glasul sa n­o auda cumva cineva.  trecând pe lânga oameni fara sa dea binete si bolborosind cine stie ce..... Stai.  Ana se mira vazând pe Savista. Venit dinadins pentru tine. Ana. îsi  alapta copilul. pe­acasa....  dar cu privirea mânioasa si dând din mâini parc­ar fi vrut sa se ridice în  picioarele ei subtiri si corcite. Ana îsi facu obiceiul de­a se duce în fiecare zi pe  la tatal ei. mergând spre casa parinteasca. îsi înverzeau mugurii. Nu­si dadea seama de ce se duce si n­o întreba  nimeni....  Când se desprimavara.lor alinata.  Cei ce o întâlneau îsi faceau cruce; prin sat se soptea ca s­a smintit la  minte sarmana femeie.  Savista îi spuse ceva cascând gura cât o sura. .. o postata bunisoara. Savista­Oloaga.. Ana!... mergea ca o naluca. voind sa­si bata joc. apoi se aseza pe o lavita.  Ana asculta si nu pricepu nimic. în poarta ograzii lui Trifon  Tataru.  ­ Aici esti? o întreba..  ca si când ar fi cautat ceva pierdut demult.. Ziua era calda...  ­ Aici. Ion era bucuros ca nu­i mai zbiara copilul în creieri si ca nu mai  e nevoit s­o vada vesnic bosumflata.  ­ De ce s­o fi întors oloaga înapoi la Trifon Tataru? se gândi Ana  apropiindu­se.  Femeia se opri speriata.  De la Glanetasu pâna la tatal ei. spalate de rugina  iernii. iar unii mai milosi ocarau pe Ion si pe Vasile c­  au batut­o pâna au naucit­o de tot.  Odata însa.  Nevasta stia ca Florica.. alintata de  soare. Sa­ti spun ­ clefai oloaga rânjind. afara daca n­o strânge pe Savista ca  sa­i cerseasca pomana  trecatorilor. pe urma deodata se scula si pleca  precum venise.  spuneau ca Florica n­are zestre. fara sa se uite în dreapta ori în stânga. de când s­a maritat. cu copilul în  brate. luase pe Savista la dânsa.

 Florica..  Apoi deodata Ana pleca.. Florica nu. Oloaga însa se înfurie mai rau vazând­o ca se  departeaza.. dar apoi urma mai repede si mai bâlbâit. fara  fund..... Savisto ­ murmura ea rugatoare...  Si atunci i se paru ca gura cuptorului se casca mai mare si se apropie  de ea....... scaunele. Si inima­i bate mereu... sa nu destepte  pe tatal ei care sforaie beat în pat.. îsi aduse aminte..  Din ce în ce însa îi lucea mai aprig privirea si în colturile gurii îi  clabuceau spume galbui. Privind cuptorul. Pozna mare.. Ion s­a împrietenit ca  un frate de cruce cu George.  Facu o sfortare mare sa se repeaza în urma Anei. pâna la casa în care a copilarit.. lasând pe Savista cu gura plina. O mâna bâjbâie.. George" din  care întelese deajuns... Toate ca  totdeauna. ... în nestire strângea la piept copilasul  care tocaia lacom. Tatal ei nu era acasa. lampa spânzurata în tavan.. Toti.  drept înainte. dar stie sigur. târfo.... toti. umbla si prin Jidovita  împreuna. ca merge deseori pe la dânsii. laudându­se si laudând pe  George. George omoara...  Oloaga rosti rar doua vorbe.­ Mai rar. Tu lasi pe Ion.  tipând mai gros:  ­ Ion vrea Florica. la cârciuma beau împreuna.  îsi simtea capul greu ca plumbul. masa. Chiar Ion a spus­o acasa Zenobei. fara  sa­si dea seama de ce. Nimic nu era schimbat.. Patul... dar picioarele betege  îi ramasera tintuite pe loc si doar cu fata se pleca pâna­n pamânt. Si merse ca alta data. i­a spus  cineva.  Lespedea rece îi gâdila talpa cum se suie pe cuptor si inima­i bate sa­i  sparga coastele. Se uita mirata prin casa parc­ar fi vazut­o întaia sau  ultima oara. ca în curând dupa nunta..... si racni dupa ea scuturând pumnii:  ­ Si pe tine omoara.. cu gura­i mare. Copilul se scâncea..  ­ Nu vie Ion. George.. De  289  unde stie ea toate acestea? Habar n­are.. ca vesnic se  sfatuiesc împreuna...  îi atinge glezna usor si ea stie ca e mâna lui Ion. Copilasul scapase sfârcul sânului si scâncea.. Parca e întunerec bezna. toti!. Ana se scula brusc..  dulapul cu vase. apoi îi acoperi  gura cu tâta. lavitele. caruia îi pârâie oasele  suind si lungindu­se lânga ea. deschise usa si se aseza  pe lavita. donita de apa. Florica. Numai cuptorul parea mai negru. George omoara ­ urla dânsa  foarte iute.. o sageata îi trecu prin minte si deodata parca s­  ar fi întors înapoi pe o cale spinoasa. zvârcolindu­se  în lamuriri aprinse. Cum îi bate!.  Apoi deodata se cutremura si.  Ana nu mai auzea decât: Ion. Se urca încet sa nu­i fâsâie camasa.. în culcus e cald. Lua  cheia de sub grinda. în urechile Anei patrunse „Ion. dezmeticindu­se.. unde stia ca o ascundea. amenintând cu pumnii si învârtind în orbite ochii aproape  albi de holbati. II legana putin în brate.

 se  odihnea Glanetasu. Trecând prin fata ei. cu  barba ascutita. somnorosi. silind­o sa  clipeasca aiurita din ochi. încât nu mai îndrazni sa se uite înapoi.. Un gând nou îi rasari în creieri si fugi drept în grajd. pâna sa se obisnuiasca cu întunerecul..  Savista era tot unde o lasase.. tu nevasta... tot pe mâna dreapta. fuuu.  Când intra în ograda. Se oprea. doi cai  slabuti nechezau cu nadejde.. în casa.. puse cheia bine. aseza copilul cu bagare de seama la picioarele  Glane­tasului. nu din oameni de  omenie. si colea­s toate balta... vaca ei de zestre... Apoi vazu pe  Joiana.. cu fata­n tavan. Apoi tresari si iesi brusc în tinda. Statu putin în mijlocul casei.. dar Joiana. Alaturi  rumega Dumana lui Ion. culcati.. ca si  când si­ar fi adus aminte. Ion  cioplea la o oiste. suflând  puternic pe nari spre a împrastia praful din fundul ieslelor. se uita dupa ea si lucirea ochilor i se potoli  vazând­o. pe pat. si cu ugerul  atârnându­i pâna aproape de pamânt. cu nasul subtiat. La vatra  Zenobia sufla în foc cu ochii rosii si umflati; zarindu­ si nora... foarte amarâta ca nu gasea ce cauta. Hu. Cu obrajii galbeni. Rusine.  Acolo.. îi venea sa­si frânga mâinile si  nu putea.. Facând  aceasta parca iar uita ce vruse si iar ramase pierduta.  linistiti si melancolici..  Femeia auzea vorbele si nu le pricepea rostul. reamintindu­si... parea însasi desperarea. Huo!. fffuuff.  Ana însa întârzia mereu. iar mai departe.. Din spate simti amenintarea gurii uriase. fff... Vad ca nu mai ai. ca si când ar întreba­o: ce vrea? Ana îi mângâie  soldul. portita scârtâi atât de jalnic ca­i zgâria inima. unde cotrobai prin toate  ungherele. întoarse capul si­si vârî botul în ramasitele de ogriji. cu gura cascata. cu ochii  întrebatori. dar neîncetând de­a scormoni taciunii si de­a sufla:  ­ Ai început sa forfotesti toata ziulica prin sat..  flamânde.. în stânga erau boii. îl îmbondori bine în cârpe si­l închina de trei ori.. Porni în ograda si­n  prag o lovi drept în fata lumina vie a soarelui primavaratec. Copilasul gângurea. Usa tinzii era deschisa neagra; pe  pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru.. nemul­  290  tumita.. Ajunse la cotetul unde tinuse vitelul pe care Ion l­a . cu spinarea osoasa si cu soldurile largi.. o lua  îndata la ocari....  Ana însa se grabea ca si când ar astepta­o cineva acasa. Parc­ai fi din tigani.. nici  obraz.. si pornea iar doi  pasi.. cu mânecile suflecate.  fff. Toate i se pareau ca prin  vis. din vedenia celeilalte.încuia usa. ffff.. bâjbâi putin. Opincile ei  plescaiau pe ulita uscata si soarele o frigea în spinare.. Ana însa trecu  pe lânga el fara a întoarce capul. horcaind... parca vesnic ar fi fost flamânda.. ff.. nici un pic de rusine. parca s­ar fi întrerupt.. Joiana se uita la ea cu ochii mari. uitând ce cauta.... o vazu cum scuipa si  o auzi cum racneste mai avan:  ­ Omoara George toti. Pe urma.. hâcâind de câte ori izbea cu  toporul; se opri o clipa. supti. iesite  afara ca doua lopeti.

vândut ca sa plateasca avocatului..  291  Simti o placere grozava.. întins parca de o greutate mare.. ci  parca zâmbea straniu ca o chemare. Picioarele o dureau  de cât statuse încordata; simtea ca e aproape sa­i amorteasca. Pe  urma se uita împrejur.  durerea... necioplite... Atunci se spaimânta si o  cuprinse o înnecaciune arzatoare. Cand se gândi de" ce­o fi întins. Se cazni mult sa­si potriveasca funia pe gâtul  gol. Largi bine latul din cellalt capat si­i dadu drumul.  deslusi în lat capul lui Avrum. încât  trebui s­o scoata afara. Se duse apoi furioasa sub streangul care­i venea  pâna la ochi. Latul o strângea din ce  în ce mai tare. Trecu capatul  streangului pe dupa cea dintâi dinspre usa. tinând cu o mâna streangul si cu cealalta latul. Privind asa îi aparu în  minte din senin Avrum si se mira ca spânzuratul n­o mai spaimânta. Limba i se umfla. Vru sa mai faca un pas si deodata vazu limpede în dunga de  lumina pe Dumitru cu briciul în mâna. Se întinse în vârful picioarelor. Se molesi.. dar nu izbuti  decât sa horcaie de doua ori înabusit. ­ murmura Ana întorcându­se si facând  un pas.. închise  ochii si încerca sa nu se mai tina cu mâinile de funie. si îl lega cu un  nod întreit.. Streangul nu se mai misca; statea  drept. De altfel nici nu  mai putea de picioare; i se zgârceau genunchii.. Ochii holbati nu mai  vedeau nimic. lasându­se sa atârne  în voie. se îngrozi si  vru sa se întinda sa atinga pamântul. hotarâta sa iasa din întunericul nabusitor.  Luându­l si întinzându­l în mâini. lânga Joiana.  atârna streangul nou­nout. Apoi un fior o furnica prin tot corpul. N­o durea.  încet. aproape sa­l atingi cu  degetele.  Printr­o crapatura a usii patrundea o dunga de raze galbene în care  jucau si se întreceau mii de firisoare în toate culorile. se uita înapoi. tacticos. Pe un stâlp. si se odihnea pe grinzi groase.. ametitoare. Tavanul era foarte jos.. Simti o gâdilitura încât trebui sa caste gura si  ochii. placerea. ca  o razbunare pentru tacerea la care a fost osândita toata viata. sa fuga de moarte.. sfidatoare si batjocoritoare. încerca sa tipe. De afara auzi  izbiturile de topor ale lui Ion si un ciripit zgomotos si certaret de vrabii  multe. ca si când un ibovnic mult asteptat  ar fi îmbratisat­o cu o salbaticie ucigatoare. îi umplu gura. cuptorul. cu un rânjet care o înfurie.. într­un cui de lemn. Doamne fereste. dar i se parea ca tot nu l­a potrivit bine si­i  era necaz ca s­a pripit. Ca o fulgerare îi mai trecu prin creieri noaptea. Doar limba crestea mereu.  ­ O. caci nu gasea nici un sprijin. din ce în ce mai usor. îsi scoase naframa si o puse pe parul ce despartea pe  Joiana de Dumuna. Dar degeaba  misca picioarele. tremurând ca si când i­ar face  semne. privind  cum se leagana de ici­colo. zâmbi cuprinsa de o bucurie mare. Deodata îi trecu prin minte ca acuma are sa moara.. prinse latul cu amândoua  mâinile si­si vârî capul. ca si eu.  Joiana.. Pe urma toate se încâlcira. nemaisimtind nici o miscare. Speriata.. cu care lega vitelul cand îl alegea la muls. întoarse capul si se uita .

  ­ Unde­i copilul..  Ano! Fire­ai a dracului cu cine mi te­a facut nora! Vedea­te­as moarta  sa te vad.. tulai!. Mai  Ano!. îl zgudui o clipa.. Ionica!. apasat.  Praporii fluturau alene în adierea de primavara care ducea departe  mirosul de tamâie  293  si aducea în schimb valuri de miros dulce de flori de mar.. Acuma  îsi aduse aminte amenintarea ei din noaptea nuntii lui George cu  Florica.. Sariti!. Vai de  mine si de mine. Câte­o femeie  izbucnea în plâns din când în când. plictisita. Ajutor!.. Se uita lung la ea.  Deabia într­un târziu se auzi glasul mânios al Zenobiei: ­Ano!... Lumina navali vesela  înlauntru.. scaldata. obisnuindu­se  putin cu fata schimonosita cumplit a femeii... Dadu din coada si atinse cu motul de par poalele Anei. S­a spânzurat Ana!.. uluit....  292  CAPITOLUL XI  BLESTEMUL  Când vazu Ion pe Ana moarta.  ­ Mi se pare c­am vazut­o intrând în grajd ­ mormai Ion fara sa se  opreasca din cioplit.. Joiana îsi înfunda limba verzuie. Mila stranie... Statu în fata spânzuratei. Ia du­te la copil!. iar preotul Belciug mormaia pe nas  cântecele de înmormântare si scutura mereu cadelnita.  La prohod se aduna mai tot salul... apoi în cealalta. Si  fiindca Ana ramase teapana... simti parca o lovitura de ciocan în  moalele capului.. Ia vezi c­o fi adormit acolo!. gasind pe Ana asezata pe masa.. puturoasa si netrebnica! Ca toata ziulica  bate ulitele si copilul mi­l lasa pe cap sa­mi urle si sa ma asurzeasca..  Zenobia se repezi si deschise larg usa grajdului. si o durere necurmata îl apasa pe creieri... S­a spânzurat!.. mama?. încât oamenii umpleau si ulita. Vasile de cealalta parte a cosciugului.. Dar pe urma. Zenobia însa îi povesti amanuntit cum a venit Ana din  sat.nedumerita. alcatuita din groaza si mirare. ca un bolovan.  Vasile Baciu veni spre seara. Vezi de copil!.  Grija de copil îi umplu toata mintea si nici nu­l mai parasi. nerusinato si. In aceeasi clipa însa femeia sari la o parte. cum nici n­ar fi dat  peste dânsa daca nu plângea copilasul.  întâi într­o nara. cu mâinile încrucisate. ce te cuprinde  instinctiv în fata mortii.. Ion îngenunchia  deoparte. si porni sa rumege domol.  îmbracata.. înghiti un nod ce i  se urcase în piept si apoi schimba câteva vorbe cu Ion. strângându­si gura cu  palma. dar fara sa se  priveasca în ochi....  aproape fara sa­si dea seama. amândoi cu capetele . Dupa un rastimp însa se rasti la Zenobia. cum a iesit afara.. Vai mânca­te­ar relele. îl munci întrebarea cum a  putut el trai aproape un an în acelasi pat cu ea si sfârsi zicându­si ca  bine a facut ca s­a omorât.. cum a pus copilul pe pat.. îngrozita si tipând  ca din gura de sarpe:  ­ Tuulai!..

.. înainte de­a scoate din casa cosciugul. si i­au spus ca asa a vrut Dumnezeu. au sosit aci George cu  Florica. si se uita împrejur parca s­ar  fi mândrit cu frumusetea îngropaciunii... îsi aduse aminte  ca. plecate. Pe când preotul citea o rugaciune lunga. întâlni. Petrisor se scâncea. bolborosind dureros: ­ Draga tatii. apoi la  Vasile Baciu.. acoperindu­l cu  bratele­i osoase. Lui i­a fost  frica sa nu bage de seama George si a plecat ochii. ridicând ochii. ochii lui Vasile Baciu l­au  urmarit neînduratori. sarind de la Ana la copil. Privirea socrului sau era ca a unui  sarpe urias ce­si ameteste prada înainte de a o înghiti.  294  întorcându­se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de  teama sa nu i­l rapeasca cineva. Draga  tatii. peste cosciug. tremurând de frica amenintarii.  Ion asculta ca prin vis cântecele popii si raspunsurile dascalului. In ochii lui însa  Ion citi mai ales o întrebare. Iar socrul sau parca avea fata  unsa cu un zâmbet batjocoritor  de biruinta. Gân­  durile lui rataceau în zigzaguri stranii..  coplesindu­i inima de o amaraciune din care totusi încolteste repede o  nadejde noua. Adica  prin moartea Anei ar pierde tot si degeaba s­ar fi luptat.. deabia stapânita. cu fetele triste. Adica numai în sufletul copilului tine averea lui. iar el îl ogoia ca o doica iscusita. ca niste vinovati.. ca toate trec pe lumea asta. si începu sa­l friga si sa­  l sfâsiie. . iar la moarta din sicriul de brad învalit cu zabranicul aspru. afara de copilul de care atârna parca  toata soarta lui. daca n­ar fi  copilul.. In pamânt se duc toate pamânturile. întâi întunecoasa^ s­apoi îndata limpede  ca lumina zilei:  ­ Unde­s pamânturile?.. posomorâta si doritoare si plina de imputari..goale. caci într­însa se vedea pe sine însusi ca într­o oglinda: galben. iar acuma simtea  privirea aceea în creieri. II strânse la piept. leganându­l ca sa nu se scânceasca. Glanetasu. zdrobit. în genunchi. facându­l sa  uite tot. Vru sa se uite spre Zenobia cu  copilul^ar privirea lui Vasile nu­i dadea drumul.  speriat.. dar omul  sa fie tare. revenind la copilul din bratele Zenobiei. încerca  sa plece iar capul si nu mai putu. tinea copilul în  brate.... cu obrajii în  palme.  Atunci deodata îsi dadu seama de ce se gândeste el atâta la copil. Ion îngalbeni. plângea cu sughituri..  si pe urma deodata la Florica. chiar prohodul însusi..  Pe la sfârsitul prohodului.. numai cât tine  sufletul copilului tine si mosia. izgonindu­i din suflet privirea Floricai. i se plimba în închipuire tot mai stapânitoare.. Privirea nevestei îl pironise  într­una. privirea  lui Vasile Baciu care­l sflederea cine stie de când. Zenobia. dar totusi parca  rasfrângând asupra lui o dragoste mare.  Pâna s­a coborât în groapa sicriul Anei. Si  de câte ori îi venea în minte copilul avea o tresarire de spaima  neînteleasa..

 cu vreo trei saptamâni înainte  de termenul procesului. dupa pomeni.. ca mi se  pare i Petrisor e cam plapând. când cotira în Ulita Mare.. de aceea se întrista mai mult. bine. gândindu­se ca mult mai trebuie sa­si fi iubit nevasta  Ion. Si se mai linisti când Zenobia îl încredinta  ca baietelul ; destul de marisor. Doamne fereste.. vazându­l cu copilul. Doamne iarta­ma ­ se  închina Zenobia. ca tot era sa­l întarce azi­mâine. se sfatui multa vreme cu ma­sa ce sa faca cu  copilul i cum sa­l îngrijeasca.  ­ Da ce­i cu tine. zau asa! protesta batrâna. mama ­ zise Ion totusi. ca sa nu zici ca nu ti­am spus. Oamenii. bau brudersaft cu dânsul la Beraria Rahova... ginere.  Grofsoru îi fagaduia în fiece zi si se jura ca se va duce la Curte si nici nu  se va întoarce fara achitare deplina.. mai baiete? Parca cobesti a rau.. cu toate asigurarile zgomotoase ale lui  Grofsoru. ragusit. ca sa­i dea o dovada  desavârsita de cât îl iubeste si­l stimeaza. Ionica..  ­ Românul. ja are sa creasca cât muntele. apoi  i stii ca n­ai trai cu mine!. parc­ar fi cautat sa­l  apere ie privirea lui Vasile Baciu..  ­ Proclet mai iesti. Copilasul asta­i viata mea. caci si nadejdea l­a înselat atât de crâncen rândul trecut. Si azi nici macar nadejde  adevarata nu mai putea nutri. Ia bine seama.  Apoi. ca ochii din cap sa  mi­l îngrijesti si sa mi­l ocrotesti. muncit de  presimtirea ca i­e scris lui sa fie înfierat si sa­sipiarza pensia pentru care  a muncit ca robul peste treizeci de ani. care pâna acuma îl ocarau si  spuneau ca din pricina lui s­a spânzurat Ana. si salhui. se  înduiosara si­si zisera ca nu poate fi vinovat el de moartea femeii. în sfârsit.  ­ Avai de mine. la Curtea de Apel din  rârgul­Murasului. pupându­l si pe urma strigându­ .  ­ Ia seama... Herdelea numara zilele ca scolarii la venirea  vacantelor..  Ion se cutremura si ascunse copilul sub suman.. "nacar ca nu s­a aratat. de ce scadeau.. daca se prapadeste asa cu firea din pricina  plodu­  i ei. Dar daca se îmbolnaveste si moare. si ca nici a­o sa bage de seama pâna s­o pomeni cu el  mare si bun de trimis cu vitele S imas.  295  dar el. da nu­l vezi câtu­i de roscovan si de voinic?  ­ Bine.  ­ Ia seama.  Sorocul era hotarât pentru mijlocul lui Aprilie. numai zile sa aiba de  la Dumnezeu. mama!.  ­ Eu atâta­ti spun. când e bun din fire.gândindu­se mereu ca duce în brate tot pamântul câstigat cu staruinti si  zbuciumari atât de îndelungate. ca  manânca de toate. de  fata fiind toata domnimea din Armadia. sa nu cada bolnav nepotul! mormai în urechea lui  un ;las rautacios. omule... e ca prietenul meu Herdelea! striga  }rofsoru cu atât mai des cu cât termenul apelului se apropia si Herdelea  'evenea tot mai mohorât si mai neîncrezator.

. si daca mai îndraznesti sa te îndoiesti si  sa­mi ratacesti cu mutra­ti plângatoare. nasule ­ rosti apoi dânsul molcom. nu sa ma potrivesc tie ­ murmura învatatorul.. Dumnezeu  are sa te mângâie pentru greseala mea..  ­ Sunt ticalos. ca  si când cuvintele lui Herdelea i­ar fi atins în suflet o coarda care n­a  vibrat de mult. vezi..  Pentru Ion jalba a fost uri accident usor. rozându­si  unghiile ca sa­si stapâneasca pornirea. Ca ti­am mai facut si altadata.. M­a batut Dumnezeu.  ca sa nu se mai departeze pe la Bistrita...  ­ Sa­ti fac. . Ce­i pasa lui ca va sedea la racoare o luna de zile.  Poate e si multumit ca astfel are prilejul sa­si odihneasca putin  ciolanele..  încât dascalita trebui sa­i puie prosoape ude la cap si sa­l ocarasca  toata noaptea..  ­ Ma mir cum m­am luat eu dupa natângiile tale. Herdelea se pomeni  iar cu Ion care venea cu vestea mortii Anei si cu rugamintea sa­i faca  ceva sa­si poata ispasi osânda în închisoarea judecatoriei din Armadia.. Dar Dumnezeu ajuta pe omul bun... se si îmbata zdravan. iar cei ce înca nu se tutuiau cu Herdelea. betivule.  In ziua aceea Herdelea se simti într­adevar fericit. Ion si­a vazut de ale lui. om batrân. Si parca totdeauna lucrurile marunte si neînsemnate pri­  cinuiesc prabusirile grele..... fireste... urmara  pilda avocatului. pe drumuri. Dar a doua zi tristetea îi reveni aceeasi.  Toti aplaudara gestul.. Un fir de nisip care s­a clintit din loc si a pravalit stânca  întreaga. începând cu directorul liceului si sfârsind cu contopistul  de la notarul public. vad bine. Suntem rai si prosti(  vai de pacatele noastre.. Daca..  Ti­am gresit.  înduiosat si cu ochii umezi.. Ioane? Trebuia sa te  dau pe usa afara.  296  Ion se uita drept în ochii lui..i triumfator:  ­ Acuma mi­esti frate. cum îi ravaseste tot mersul vietii! Piatra mica rastoarna carul  mare. si  vezi bine pe unde am ajuns... din care scapi teafar si mai  bucuros de viata. mai rau nu se poate. ar fi o jucarie si poate mai putin în mâna unei tainice si  înfricosatoare  fiinte stapânitoare... cum sa nu­ti fac ­ zise învatatorul amarât. Un lucru de nimic cum hotareste soarta  omului.... cu o emotie sincera în toata înfatisarea. Se gândea mult la  Ion si la jalba lui. ca si când omul. Pe când pentru dânsul jalba a fost o lovitura grea care i­a  schimbat brusc linia vietii.  Tocmai cu câteva zile înainte de împlinirea soartei. ca o umbra ce  nu te paraseste decât pâna când stai în întunerec. Dar sa­ti  fac. s­a si îmbogatit. apoi sa stii ca esti de pozna cu  mine!. mândru si încrezator în  puterile lui. Ioane.

 Da d­ta sa­mi faci acuma o jalba  frumoasa. Se trezi în zorii zorilor si nu mai putu  adormi de grija si de emotie. Desi.. Herdelea. în sfârsit pe seara veni  o telegrama. La plecare erau de fata  amândoua familiile.  Avea însa si remuscari ca. familia Herdelea statu pâna târziu.  Nevasta avocatului... Seara. mai  aspru. framântat  numai de presimtiri rele.  Herdelea îi facu petitia cuvenita. Ca sa­i treaca vremea vru sa­si aprinda  luleaua.  laudând pe Grofsorenii care­s niste oameni cum nu s­au vazut mai de  inima. umplu un cufar numai  cu merinde. dupa ce  stingea lampa. în care se simtea parerea de rau ca s­a lasat o clipa învins de  slabiciune pentru grijile altuia. si gasea parca mângâiere.­ Asa­i omul când îi iea Dumnezeu mintea ­ facu Ion cu alt glas. dascalita si Ghighi hotarâsera în taina sa ajuneze  toata ziua procesului. învatatorul îsi propuse si el sa ajune în  ziua cea mai grea din viata lui. plecând din Armadia la  amiazi... Se perpeli în pat. Când se culcara.. numai Grofsoru se tinu tare si porunci lui  Herdelea sa fie absolut linistit si sa aiba încredere în el si în Dumnezeu. D­na Herdelea.. o femeie draguta. cu  care se împrietenise bine. s­au facut mari pregatiri de drum. singur în biurou.  Herdelea trebuia sa ramâna la cancelarie. Vorbele schimbate cu omul care i­a  pricinuit toata nenorocirea de azi. nasule. spre supararea d­nei  Herdelea care îl astepta cu masa ca de obicei. Chiar ideea merindei  de la dascalita pornise si fuse gasita minunata. de multe ori si­a  batut joc de cele sfinte.. Se  varsara lacrami abondente. seara ajungea la tinta. Si de­aci încolo.  îsi zicea «pe omul bun îl ajuta Dumnezeu».. i­a fost de mult ajutor.  Grofsoru avea sa plece singur la Târgul­Murasului. La prânz nici nu se duse acasa. ca sa aiba omul în tren ce sa manânce. în întunerec  se auzi limpede sosaitul buzelor tuturor trei rugându­se din inima sa  binecuvânteze Atotputernicul ziua de mâine si s­o întoarca spre binele  celor napastuiti­ Chiar  297  în aceeasi vreme murmura si d­na Grofsoru un Tatal Nostru pentru  bietul crestin. îi sadira în inima un bob de încredere. cum zic. în nerozia si zadarnicia lui.  Fara sa stie de planul femeilor. seara. Pleca mai curând la cancelarie si nici acolo nu  gasi liniste.. întins în pat. din impasul în care l­a aruncat propria­i vina. dar îsi aduse aminte la timp ca nu te poti spurca cu tamâia  dracului când jertfesti o zi lui Dumnezeu.. acasa. la judecarea apelului. cu fata­n sus si cu mâinile împreunate pe piept. dupa ce pusese pe toti cinci copiii în genunchi sa zica o  rugaciune anume pentru «mos Herdelea». ca­ti platesc. si dra­maluind fel de fel de nadejdi. D­na  Grofsoru... grasuna. gospodina. în care intrau cei cinci copii ai avocatului. se ruga  în gând fierbinte sa­i ierte Dumnezeu ratacirile si sa­l scape si acuma.  ca totdeauna. o rupse si o citi tare încât îl  auzi si factorul: «Achitat ­ Ura!» Batrânul ofta odata din fundul . caci nu e obligat sa se  prezinte si ar cheltui bani multi zadarnic..

. D­na  Herdelea îl primi bosumflata ca n­a venit la masa. dar Herdelea nu avea rabdare. îi dadu un  bilet galben si­l trimise «în fundul gangului. pe care­l iubea  mult. o sterse repede în vârful picioarelor. se repezi la Herdelea  si. Deabia spre ziua îl birui somnul binefacator si atât de adânc  ca dimineata trebui sa­l scuture de doua ori dascalita pâna sa­l destepte  ca sa nu întârzie tocmai acuma când avocatul nu­i acasa si toata  cancelaria e în seama lui. si apoi  îndata se porni pe un plâns cu hohote; postasul. d­na Herdelea nu se  împaca de tot. si nu era chip sa  adoarma. renegatule. îmbratisându­l furtunos. o suci. dar când vazu  telegrama. nu degeaba a vazut­o doar asa de bine odinioara.. ca si când i s­ar fi ridicat brusc o piatra de moara.. îndemnându­l  apoi sa stropeasca cu o bautura zdravana asemenea izbânda stralucita. Mai vru sa­si laude putin barbatul. D­na Grofsoru.. cu genele mai grele ca plumbul. locuinta avocatului fiind în  aceeasi casa.  La amiazi facura cu totii o plimbare pâna­n Jidovita. unde vezi o tablita neagra  cu chei multe». voind sa­si respecte deplin  ajunarea. ce poate face un român?. caci dascalita îl lua la  zor: de ce n­a poftit la prânz si a facut­o sa strice atâtea bucate  degeaba? Nici chiar când îi marturisi c­a ajunat. Cu mare greu izbuti  învatatorul sa le ostoiasca. apoi scrise ceva într­un registru prafuit. Si totusi  Herdelea parca niciodata n­a avut noapte mai alba. obosit mort de bucurie... Dupa ce se racori cu  lacramile. se uita la dânsul clatinând  din cap dojenitor. Herdelea trecu la d­na Grofsoru.. Simtea  nevoia sa comunice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea  minunata.. care astepta un mic  bacsis.  Se culcara acuma devreme. îi zise:  ­ Ai vazut. înainte de a­si saruta nevasta. o învârti..sufletului.. Se învârti ceasuri peste ceasuri în  patul fierbinte.. ci doar în sufletul ei se simti multumita ca si «pagânul»  s­a întors la Dumnezeu. parc­ar fi murit cine stie ce ruda scumpa.  Din gang Ion se pomeni deodata în curtea închisorii. Apoi de acuma sa  mai poftesti sa nu crezi când îti fagaduiesc eu ceva!. sa astepte pe  Grofsoru.. în casa stapânea o fericire mare. când a avut . Sosi acasa pe înnoptat.  Un copist pirpiriu lua din mâna lui Ion hârtia prin care tribunalul îi  îngaduia sa­si faca pedeapsa de o luna la închisoarea judecatoriei din  Armadia. încercând sa râda. începu sa se boceasca. Trasura se opri si  avocatul  298  sari jos stralucitor. Copiii auzira cei dintâi clopoteii cailor.. spre nenorocirea lui.  încât îi trebui o sfortare titanica sa refuze. îi era foame si mai  ales îl chinuia meteahna tutunului. La berarie prietenii îl felicitara si­l îmbratisara.. se pomeni deasemenea  plângând de bucurie. dimpreuna cu Ghighi. de rasuna  casa. desi el era cam strengar... O recunoscu numai  decât. cauta prin dosare.

 ca o fiara prinda în cusca. parca nu stiam eu c­asa trebuie sa fie!. câine! Aici nu se doarme.  Paznicul cellalt îi lua briceagul.  Intra încet. tot mai  repede. singuri vii. cu barba înnegrita de  tepi nerase demult.  Fu trimis. tocita. . în odaita  luminoasa vazu pe paznicul de odinioara. gândindu­se c­ar fi pacat sa se  strice ori sa­i manânce paznicii atâtea bunatati dar o teama ciudata îl  strângea de beregata si nu putu scoate nici un cuvânt. Apoi ramase singur între patru  ziduri goale si auzi cheia întorcându­se în broasca de doua ori cu un  scârtâit strepezitor.. ca unul ce stie ca aici nimeni nu vine fara asemenea  hârtie.. sa taie lemne acasa la domnul  judecator. într­un geam.. Apoi începu sa umble de colo pâna colo. gros. parca ochii. Ion se cutremura usor si­si facu cruce.  Batu la usa cu chei multe si dinlauntru auzi un glas aspru.  Pe la amiazi se destepa în racnetele paznicului care­l zgândarea în  coasta  cu vârful cizmei.  ­ Ei... he! Sus.  ­ Sus. mânios. care­l întâmpina cu un dispret  fulgerator. uitându­se împrejur. în vreme ce altul. strecurându­se. ca sa  înteleaga si Ion despre ce e vorba.  Dupa un rastimp însa se potoli brusc si rusinat de atâta tulburare.  . un cap tuns. Ferestrele cu zabrele încrucisate scânteiau  în bataia razelor calde.  ridicând apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea câte­un  nouras încremenit în vazduhul limpede. sborsindu­se:  ­ Aici nu manânca nimeni extra...  ­ Numero cinci! mormai cel ce îi ceruse biletul.. Pardoseala de piatra.  închise  ochii si adormi bustean. îl potrivi pe dusumea în coltul  de lânga usa si se lungi jos.. 299  Statu câteva clipe uluit.pozna cu Simion Lungu.. bre! Aici se lucreaza!. Strângerea de inima de atunci îi îngalbeni fata  si acuma. Se simtea trudit ca si când ar fi tras la jug.. statea nemiscat. pe româneste.  îsi împaturi cu bagare de seama sumanul.. întinse mâna dupa  biletul galben.. s­ar fi  îmbatat sorbind lumina zilei.  Acu ce­o vrea Dumnezeu! îsi zise dânsul oprindu­se în mijlocul celulei. bre!  Ion vru sa­si apere mai ales merindea. Curtea strâmta era pustie.. împreuna cu alti trei osânditi.. chimirul si traista cu merinde ce i­o  pregatise ma­sa.  rasfrângea lucirea soarelui. Inima îi batea ca si când  nu si­ar fi gasit locul. sezând la o mescioara.. parca sa nu faca zgomot. cu ochii însa mereu la fereastra prin  care nu vedea decât o palma de cer foarte departat. Urma ca un miel  pe paznicul ursuz care­l vârî într­o celula strâmta si­i porunci sa  pastreze curatenie si sa nu faca galagie.

 toate zilele numai la Petrisor se gândea.  ­ Cât sunt eu aici.. vesnic neîmpacata ca se  prapadeste atâta cu firea din pricina stârpiturii celeia. O ducea bine: mâncare avea.. Totusi i se facu dor de­  acasa si îndeosebi începu sa­l cuprinda grija de copil. iar privirea lui o avea rhereu în suflet ca un  spin. sa le smulga si sa alerge acasa  la  copil.. îi era necaz si abia astepta ziua de Joi. Totodata era .. Se ducea mereu. De când s­a stins Ana. poate sa mi­l omoare. Se  multumea s­o stie aproape si nadajduia. Se vedea cu  saptamâni în' urma.  în doua saptamâni gândurile si visurile îl slabira ca un ogar... iar azi adânc  suparata..  Noaptea însa visurile îl purtau numai pe la Florica.  Când se trezea din somn. Deseori auzea limpede glasul socrului sau de  la înmormântarea Anei. Toata noaptea se  visa în Pripas..  somn destul. Dar cu cât  se zbuciuma mai mult.  primprejurul Floricai.. ci totdeauna la George. de munca. Se ducea fiindca numai asa putea sta aproape de  comoara lui. nici macar o privire.. Fata i se  îngalbeni. Era multumit.. cu atâta nasteau mai grele întrebari la care nici  nu îndraznea sa raspunda.. sa­l apere.  ca nu poate merge si nici nu vrea sa se gândeasca la ea. planuind lucruri de care dânsul nici nu se  sinchisea.  Deatunci zidurile îl înabusira si zilele trecura mai anevoie.... Nu stia ce vrea. s­a  dus mai rar. înainte de moartea Anei. Nu schimba o vorba cu ea. desi ura pe George ca pe un tâlhar care i­a  rapit cea mai  300 •  scumpa comoara...  ­ Ce face baiatul? o întreba dânsul rastit si banuitor. si totusi  se simtea fericit si vesel.  ­ Face bine ca­i sanatos ­ raspunse ma­sa.  vorbind de mosie.  Cât era treaz.. nici nu se întreba nimic. dar cu mai multa nadejde ascunsa în inima.. Si acuma. fiindca paznicul n­o lasase sa se apropie de Ion cu  merindea. Aici avea atâta  vreme sa­si depene închipuirile încât parca­si storcea creierii.De­a doua zi se obisnui.. Numai în ochi îi ardea parca  mai multa patima si hotarâre. tot ea îi  stapâneste visurile..... ducându­se pe la George. Ion simtea totdeauna o mângâiere peste care  însa lumina zilei arunca iarasi pânza grijilor de copil. îi venea sa se  repeaza la zabrelele groase din ferestre. ca sa­mi ia pamânturile! îi  trazni deodata prin minte ca o lovitura de cutit.  Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul  din Bistrita sa­si reia imediat serviciul la scoala din Pripas. munca mai mult pentru fata. dar niciodata acasa cu copilul. fruntea i se zbârci de gânduri. când  trebuia sa vie Zenobia cu vesti  si cu demâncare...

 care avea slabiciunea casutei. desi de acord în principiu. Fata cu zestre e  de doua ori mai cautata. Suma de bani ce le pica pleasca. dând drept pilda faptul ca nu ia în seama îndeajuns pe Zagreanu. Ghighi protesta.. se  întelesera repede. în ce priveste pe Herdelea. sustinu  un rastimp ca trebuie sa se mute. parca ea  ar fi cea fata de solgabirau. dar sa­si pastreze si  leafa de la Grofsoru.  caci n­ar strica sa se gândeasca si la zestrea Ghighitei. Herdelea. fire­ar al dracului!  Ideea c­ar putea peti ea pe Zagreanu i se paru atât de caraghioasa ca­i  trecu dintr­odata supararea si pufni de râs. dar  apoi totusi fierse si puse vinul pentru dupa cina. ceea  ce ea fireste refuza cu indignare. de vin. îl ocarî ca­i betiv.  ­Dar venit­a sa ma ceara? striga Ghighi în cele din urma. sau sa ramâie cu  casa aici si numai Herdelea sa mearga dimineata si sa se întoarca seara. Dar unde se poate sti norocul  Ghighitei?  Fata se supara si.încunostiintat ca s­au trimis cuvenitele adrese la perceptia din Armadia  sa­i plateasca leafa ce i­a fost retinuta pe timpul suspendarii. facându­l asa de bun  ca Herdelea vru sa sileasca si pe Ghighi sa bea baremi un paharel. ci se tine de alte mofturi. s­o  întrebuinteze pentru trusoul ei de mireasa de care nimeni nu stie când  poate fi nevoie. .  în împrejurari triste: sa se mute oare înapoi în Pripas. Ar fi pacat sa scape din mâna o leafa si alte venituri frumoase.. de  301  necaz ca au iesit triumfatori din toate încercarile. desperata. dupa masa  tinura un lung consiliu de familie.  D­na Herdelea se supara nitel. Atâta fu  deajuns ca sa se înaspreasca tonul sfatului. Ori  ati vrea sa­l petesc eu pe dumnealui. D­na Herdelea sari  numaidecât s­o învinovateasca vehement ca si ea umbla cu fumuri ca  Laura. Pe urma veni iar pe tapet chestia dezbatuta odinioara.  îmbatati de bucurie si. cum era obiceiul ei. se  gândea ca ar fi bine sa poata vedea si de scoala. fireste. sa le faca tocmai  acuma pocinogul cu locul.. Laura a trecut ca si catelul prin apa. argumentând îndeosebi cu teama ca  nu cumva «pamatuful» de Belciug. lacrima. învoindu­se cu dânsul sa­i lucreze dupa amiazi sau  seara.  ­ Dumnezeu te bate si tot Dumnezeu te mângâie ­ zise învatatorul atât  de coplesit de fericire ca bau doua sticle de bere la Rahova si mai duse  si acasa un litru de vin pe care sa­l fiarba baba cu zahar si scortisoare  spre a sarbatori în familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai putin  mare ca ziua când a scapat de amenintarea osândei. se jura ca nu se va marita niciodata. îsi astupa urechile  sa nu­i auda cum îi pomeneau de Laura care «vezi ce bine e asezata  daca ne­a ascultat pe noi».. ceeace facu si pe d­na .. deoarece nu se cade unei fete sa­si  pângareasca gurita. fiindca a  nemerit un baiat cum rar se gasesc.  ca si Zagreanu? D­na Herdelea.  care­i baiat eminent si pare a o iubi.. cu toate roselile domnisoarei Ghighi.

.. O zi minunata de Mai. Soseaua spre Pripas era alba laptoasa în umbra  Padurii Domnesti care­si fremata domol si fermecator câtecu­i de  dimineata. ca si  Zagreanu. A sosit prea devreme.  In noaptea aceea visa pe Zagreanu si râse prin somn asa de tare ca d­  na Herdelea se destepta si se închina. Dinlauntru ii izbi în fata un aer greu. saracuta! Cum a stat ea pustie atâta amar de vreme! murmura  Herdelea înduiosat.  Când intra în sat.... Bine ca luai cheile!  Casa.  Deocamdata ramase ca învatatorul sa se duca singur în Pripas. pentru reluarea scoalei în primire. Ii era simpatic. zapusit. mai mult de cinci luni.. se salba­  tacea.  Astfel consiliul se sfârsi în veselie.. ducându­si în mâna  legaturica cu merindea pentru amiazi. întâlnea tarani care mergeau la lucru... Ea înca nu se gândise serios la  Zagreanu. cu primarul Florea Tancu. se rasese si se dichisise ca  un petitor.. domnule învatator. luându­se la întrecere cu mierlele ce sburataceau prin  holdele si porumbistile fragede.... se uita la ceas. agale. iar tencuiala pe  pereti începuse sa plezneasca pe ici­colo.Herdelea sa zâmbeasca.. adevarat..  saraca...  cercetând si suspinând. dar sa se marite cu el? Adormi  zicân­  du­si:  ­ Ciudati mai sunt si batrânii! Ei numaidecât la maritis se gândesc. Cheia se învârti greu în  broasca.. Ehe. mângâietor.  care­i zâmbeau si carora le raspundea zâmbind. se opri si­i povesti cum  nu l­a lasat Dumnezeu.  302  Sub Râpele Dracului se întâlni cu Toma Bulbuc... parca­l privea cu drag. Nu­i gluma!  în ograda buruienile crescusera în voie. .  Se mai opri cu Trifon Tataru. cu straja Cosma  Ciocanas. cu atât inima  si emotia îi cresteau învatatorului. Odaile goale  rasunau trist de zgomotul pasilor învatatorului care se opri în fiecare.  Singura Ghighi se culca mai tulburata. cu soare  blajin. desi fara a fi luat vreo hotarâre. nu face nimic! Ca tot vreau sa vad ce face si casuta noastra... caci esti de­al nostru si ne  stim mai bine necazurile!. Gradina. povestindu­le tuturor izbânda cu aceeasi mândrie naiva. neîngrijita. Lasa.. Sub stresini se împânzise droaie de paianjeni. cu cele doua ferestre mici dinspre hotar.  ­ Ei.  ­ Am venit binisor de tot ­ se gândi dânsul cu o fericire nemarginita pe  fata. Porni mai de dimineata. Cu cât se apropia de sat. Pe urma va vorbi cu Grofsoru si pe urma se va mai vedea ce­  i de  facut.  Herdelea.  zicându­i:  ­ Sa ni te tie Dumnezeu. Toma clatina din cap si se bucura din ochi. însasi vremea parca voia sa  sarbatoreasca întoarcerea lui triumfala..

 desigur.. în vreme ce taranii ascultau tacuti convorbirea domnilor... ascultând glasul lui cu gura cascata de  mirare si multumire. Ce are a face. Numai sanatos sa fie si ca mâine­i aici!  Acuma sosi si Zagreanu din Armadia.  Nu­i nimic. Macedon Cercetasu si apoi alti  vecini se apropiara pe rând.  ­ Asa­i..... .. dar când omul e necajit. tantosei... te  preveneam! zise Herdelea scotând telegrama si aratându­i­o cu  cruzimea biruitorului.  Batrânul Glanetasu. Eu n­am fost. Si mai ales se rusina în fata taranilor care  acuma zâmbeau batjocoritori.... ca si alta data. ca vai rau a fost fara om învatat în sat. c­avem acelasi drum! îl  opri  Herdelea jovial..  ­ O sa­i ajute Dumnezeu si lui ­ zise si Glanetasu...  nu se mai gândeste la nimic­ îsi zise Herdelea iesind în cerdac si  rasfatîndu­si ochii în privelistea satului învestmântat în floare si  verdeata. cum nu. Alexandre? întreba Herdelea pe Glanetasu. Daca te vedeam prin Armadia.. Uite colega! E iscalit chiar de inspectorul cel nou.­ Ar fi trebuit s­o mai aerisim..  ­ Ieri mi­a venit ordinul.. Nu stiam  nimic. dând la o parte pe barbatul ei.  ­ Da? zise tânarul rosindu­se deodata pâna­n vârful urechilor.. da... îi zise respectuos «buna dimineata». Telegrafic. Ma mir însa ca pe mine nu  m­a îhstiintat. murmura  Zagreanu neputîndu­si veni în fire de emotie.  Ca doar d­ta i­ai facut rugarea sa­l lase sa sada în Armadia. Alexandre. Predau. începu sa blagosloveasca pe domnul învatator.  ­ Cu placere.  ­ Da.. Herdelea le povesti si lor cum a primit  porunca prin telegraf sa vie îndata la scoala fiindca nimeni nu stie ca  dânsul sa învete pe copii ce trebuie...  Bâlbâia foarte încurcat. ma rog. urmând astfel  303  deaproape traditia dascaleasca de­a nu pleca de acasa fara umbrela  cum nu pleaca soldatul fara baioneta.. iesind cu nepotelul  care urla din rasputeri.. învârtind în dreapta  umbrela de ploaie de care nu se despartea niciodata.. Tânarul saluta zâmbitor pe  Herdelea si vru sa treaca înainte spre scoala. s­o mai îngrijim. Probabil c­o sa­mi vie pe cale oficiala.. înstiintat. sa mergem împreuna....  ­ Ei.. ca sa nu ramâie de  rusine ca i­a astupat muierea gura. Temnitele­s pentru oameni ­ raspunse învatatorul  dând din cap. dar Ion pe unde­i.  ­ Tot trebuie sa­mi dai în primire scoala ­ adaoga Herdelea coborând în  ulita.  ca bine l­a adus Dumnezeu. Zenobia. colega...  ridicând tacticos palaria.  ­ Asteapta­ma. domnule colega! raspunse Zagreanu politicos. mergem. din ograda lui.  ­ Apoi d­ta nu stii? se amesteca Zenobia.. ca  popa­i tot cu biserica lui. caci toti se plângeau de învatatorul cel tânar c­ar fi  luat­o razna.

.  Când îi dadura drumul din închisoare. slava Domnului! Ca Zagreanu era o  primejdie pentru toti! murmura Belciug serios §i sincer. schimbând câte­o vorba la fiece ograda.. taci..  ­ Acu lasa ca n­o mai fi nimic. suflând în jaratec. trebuie sa­ti vie ­ aproba batrânul cu superioritate.  ­ Uite. vrând sa­l vaza întreg satul. cu hainele patate de  var si de tencuiala. Si copiii  nepriceputi ascultau si raspundeau usurati.. gemea cu ochii închisi  lacrimati.­ Negresit. iar Belciug se uita dupa el o  clipa gânditor. degeaba.  La scoala.  Pe urma.. îi  batea inima. Belciug era în cerdacul casei sale. porni pe  ulita din dos.  ­ Bine ca te­ai întors..  ­ Multumesc lui Dumnezeu. sanatos? îi striga Herdelea cu glas cald. Asa ma bate Dumnezeu din senin!  Petrisqr. sa intre aerul proaspat.  ­ Stii ca mi­am luat iar scoala în seama ­ zise învatatorul cu o mândrie  pe care nici nu încerca s­o ascunda. dar nu­si zisera nimic. parca în locul tatalui vitreg  s­ar fi reîntors tatal lor cel  bun si adevarat. alegea  carbuni aprinsi.  prietenesc. strânsa­n cleste de presimtirile rele.. Pesemne l­a deochiat cineva. si iesi în capatul  dinspre Sascuta.. de­a curmezisul patului. dupa ce pleca Zagreanu. culcat pe spate.  Glasul ei linistit schimba deodata groaza lui Ion într­o furie napraznica.  Intrând pe poarta însa auzi chiar plânsul ragusit si slabit al copilului.  ­ Noroc.. sedea pe marginea patului. uite.  Deschise usa..  mai întristat.. le apropia si le tremura parca  s­ar fi caznit sa­si smulga o durere mare. Herdelea îsi urma calea spre  casa. I .  îsi strânsera mâna. de la vatra. taci!  Ion îsi arunca tot calabalâcul pe lavita si pasi lânga pat.. începu lectiile cu atâta pasiune si  emotie. înviorator al primaverii. alergând pe soseaua  dintre Jidovita si Pripas. ca oameni  rai sunt destui! raspunse Zenobia.  ­ Baremi de n­ar fi copilul ­ se gândea mereu. Ion parc­ar fi scapat din pusca. Zenobia. taci. Ioane! Voinic.  ­ S­a dus. copiii avura bucurie în ochi vazând ca intra Herdelea care­i si  trimise în curte sa se joace pâna ce ia dânsul în primire averea statului. Zaharie. la vatra. unde voia sa­si manânce merindea. caci adineaori venise si el de la biserica noua unde  zidarii lucrau  de zor. în rastimpuri ridica mânusitele. s­a ispravit! zise dânsul uitându­se o clipa în fata  supta si bolnava a copilului. Zaharie! Ma mai târasc si eu cum pot ­  raspunse preotul zâmbind si apropiindu­se de portita. sosaind:  ­ Taci cu mosul. ca si când ar fi fost pentru întâia oara în fata unei clase.  în pauza de la amiazi Herdelea. fireste. tocmai vrând sa­i descânte de deochi; Glanetasu însa.

 cu ochii mari. racnind:  ­ îmi omori copilul. dedeochiu cu opt; de­i deochiat cu  opt. dedeochiu  cu doi; de­i deochiat cu doi. Puse alt  carbune. Aduse de la fântâna o cofita de apa.. dedeochiu cu sese; de­i deochiat cu sese. tragând cu  ochiul spre Ion. cu mâinile mele cu­amândoua! Petrisor sa saie. ca argintul luminat!... oameni!...  ­ Tulai ca m­a omorât tâlharul! zbiera acuma Zenobia zbughind­o afara  în ograda. Si asa mereu pâna ajunse cu  numaratoarea la unu.  Picura cu vârful cutitului câtiva stropi de apa descântata în gura  deschisa a copilului. se asezase la masa. dedeochiu cu trei; de­i deochiat cu trei. îi puse mâna în par si începu sa­i care la pumni cu sete.. dintru­ntâi Zenobia nici nu se gândi sa se vaite..  dedeochiu cu patru; de­i deochiat cu patru. cautând totusi sa­l îmbuneze. Tulai. cu parul vâlvoi. murmurând «noua». Tulai. apoi îsi înmuie degetele în ulcica si­i facu trei cruci  pe frunte.  îsi potrivi naframa pe cap si apoi se întoarse iar în casa... ci se facu  ghem. Si de­i deochiat de  ochi caprii. rosti pe urma domol. Apoi cu clestele în mâna stânga apuca  un carbune si­l slobozi în apa neînceputa. racorit. Gemu însa greu.  sa rasaie.  Zenobia. ai?. cu un cutit ce­l  avea în dreapta.. Se întoarse la ea ca un  nebun. trei pe barbie. lua  o  305  ulcica plina si o aseza pe vatra.. dedeochiu  cu septe; de­i deochiat cu septe. cu ochii la copil. într­adins. facu alta cruce si numara «opt». leacul de la Dumnezeu!. ca aurul strecorat. s­o scape din  mâinile feciorului luând astfel si dânsul câteva ghionturi în învalmaseala. dare­ar  Dumnezeu sa fie sub pamânt de trei stânjeni ochii care nu lasa­n pace  sufletele nevinovate! . fara sa  auda altceva afara de plânsul neputincios ce­l sfâsia ca niste  împunsaturi de pumnal..  De spaima. Trebui sa sara Glanetasu.se paru ca ma­sa înadins vrea sa­i ucida copilul. dedeochiu cu cinci; de­i  deochiat cu cinci. facând îndata.  speriati parca de o vedenie urâta..  ­ Avai de mine ce rau l­a mai deochiat cineva. abia înteles:  ­ Prea Sfânta Maica­Precista.  ­ Toti carbunii au picat la fund ­ mormai Zenobia varsând dintr­o data  apa din ulcica pe tâtâna usii.. Si  îndata Petrisor înceta de­a mai plânge. de­i deochiat Petrisor cu unu. A fost deochiat baietasul. trei pe piept si câte trei în fiecare talpa. plezni­i­ar ochii sa­i  plezneasca!  în picioare si batând mereu cruci în apa cu cutitul.  taraganat. blestemând  vajnic pe Ion care. mi l­ai omorât!... urma pregatirile de descâtec în  care dealtfel era mare mestera. si de­i deochiat de ochi negri si de­i deochiat de ochi mierii ­  descântecul din gura mea.. hâcâind sub lovituri.. semnul crucii în ulcica. dedeochiu cu noua. Jarul sfârâia ascutit si batrâna sopti.

.  ­ Apoi de....  A doua zi veni Vasile Baciu care auzise ca copilul trage sa moara.. ca un zanatec. Dac­a murit fata si ar muri si copilul... te pomenesti c­o sa ceara  sa­i înapoiezi averea. tata e mostenitorul. Iaca. Tocmai de la scoala viu. Ioane?. Asta­i..  în casa Petrisor plângea iar... Nu ti­am spus eu  deunazi?  ­ Rau ­ facu Herdelea gânditor. . întrebînd:  ­ Când ai scapat. De.. Bine ca ti­a ajutat Dumnezeu. Asta­i pedeapsa mea.. ca vezi bine cum umbla judecatile.. nasule.. nasule. moare..  ­ S­aou eu ramân iar pe drumuri.  306  ­ îmi moare baietelul. Capul îi fierbea de gânduri  negre.... asa­i?. Cel putin  asa cred eu.  ­ Dar socrul? Vasile Baciu? se holba Ion neîncrezator. Dar lui Ion nu i se parea asa  de sfâsietor plânsul ca adineaori. nasule. aruncându­si ochii pe fereastra.. apoi înseamna ca  nu­i poate lua nimeni nimic fara lupta. Daca­i vorba de învoiala... finule!  ­ Degeaba­i.. Dar mai bine sa cauti sa va  întelegeti. cum te temi tu. Asa se îmbolnavesc copiii.. Doamne fereste.. domnule învatator ­ gemu Ion în loc de orice  raspuns..  ­ Atunci cheama doctorul. toate pamânturile se  întorc înapoi de unde au venit.  ­ Dumnezeu mi l­a trimis! îsi zise dânsul repezindu­se în ograda. nasule. Ce sa faca doftorul daca­i mâna lui Dumnezeu la  mijloc? ofta Ion uitându­se drept în ochii învatatorului cu o privire stinsa  de spaima.. Bine nu­i... vazu trecând pe  Herdelea... Ion îi  pândi toate miscarile. într­un târziu. Dar nici  tocmai asa de rau nu­i. Numai la plecare  spuse lui Ion... asa­i? întreba taranul atârnându­si ochii  pe buzele învatatorului în asteptarea unei dezmintiri mântuitoare..  Herdelea îl zari si se opri bucuros... mai dureros.  ­ De... si el ar putea zice multe. pentru fata lui a  dat. c­am dat drumul copiilor  de prânz..... Ca doar esti tatal copilului si în  caz de moarte... Mi se prapadeste.. Daca­i asa.  ­ Moare. tu esti. stiu eu?. nici vorba ­ zise Herdelea încet. sovaind.Ion ramase nemiscat pe lavita..  Ion ramase totusi multumit. Ca ce a dat. nasule. e rau. Sari în picioare parca l­ar fi oparit.. cu  capul gol. si eu  ma întorsei la slujba. Si daca moare.. numai cu ponoase. cu cotul pe masa si nici nu se atinse de  mâncarea ce i­o puse dinainte ma­sa. Vasile însa era linistit; îl mângâie putin si sfatui pe  Zenobia sa puna pe pântecele umflat al bolnavului tarâte caldicele  muiate în lapte dulce de la o vaca cu întâiul vitel.. ce s­alege de mine?  Ce ma fac?  ­ Ce sa moara?. simt ca moare ­ starui taranul cu atâta con­  vingere ca Herdelea îsi pierdu zâmbetul de pe buze.

.. al tau sa ramâie. parc­ar fi vrut sa zica ceva si s­ar fi razgândit. socrule? O sa­l îngropam.. hot ai ramas. sa ne întelegem omeneste ­ zise dânsul fara mult înconjur... Acu daca moare.  ­ Apoi pace buna! murmura dânsul scurt. dar putin mai gros:  ­ Eu am vrut sa ma învoiesc cu tine. ca­i loc mai  frumos si mai larg. ca cu un om de omenie.. socrule. socrule.  Filipoiu strânse din umeri:  ­ L­ati otravit cu cine stie ce bazaconii de mâncari.  307  Apoi Petrisor se topi ceas cu ceas. Sa­  mi întorci pamântul.  ­ Da de ce sa se întoarca la d­ta ce­i al meu.. veni îndata la  Ion care îl astepta:  ­ Acu ginere..  Vad ca esti tot cum te­am stiut. Daca tu nu vrei sa întelegi de vorba buna. Nu graiesc bine. Vazându­i burta umflata si vânata ca o toba.. Ce­i  al meu. întrerupându­l..  mi­ai luat­o tu < cu puterea. Când sosi însa cu  doctorul.  Ioane?  Ion tacu.. socrule? zise Ion rece. zau­asa. iesind.  Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu... întunecat si posomorât. sa n­avem pe urma sfada si ocara.. Se stapâni însa si raspunse cu glasul  mereu potolit. Daca nu i­a dat Dumnezeu zile.  Ion începu de acuma sa se gândeasca la înmormântare.. c­asa ai vrut. cu ochii în alta parte. Zestre ti­am dat destula..­ Nu trebuia sa­l întarcati asa de micut... Dumnezeu sa­i ierte.. asa­i iar cum zici d­ta ­ râse Ion rautacios.. daca a murit si Ana si copilul. de ce sa nu ramâie tot al meu?  ­ Ce­i al tau.  ai sa întelegi de rau... copilul a murit. Daca ma chemati  pâna a nu se umfla poate ca­l scapam. Ion însa raspunse napasator:  ­ Ce sa fac. Dar nu.. cuvine­se ca ce­a  fost al lor sa se întoarca înapoi la mine.. N­am umblat cu judecati de când sunt. Dar acuma. socotind cât va  trebui sa cheltuiasca si hotarând sa­l aseze lânga Ana.. De  aceea am venit.  Ana a murit... Vasile Baciu urma. Ca doar copilului meu îi dadeam.  ­ Nu­ti mai strica gura degeaba. ca si când tragi cu ferestraul într­un lemn prea tare.  putem noi sa­i dam?  Vasile Baciu tusi putin. Ioane. tot linistit:  ­ Bine. dar acu .  Pe Vasile Baciu râsul îl înfurie. Nu degeaba  nu­i nici o saptamâna de când ai scapat din temnita. Ai vazut ca n­am zis nimic  si ti­am dat tot.  Dupa înmormântare Vasile Baciu.. ci doar  un horcait aspru. A patra zi nu mai avu plâns. Mai bine sa­  mi zici d­ta mie ca­s hot.. AsaTi legea si omenia. gasi copilul rece. ca doar esti om  batrân! râse deodata Ion. ce te faci?  Avea în privire ceva iscoditor.. Si câta nu ti­am dat.  ­ Asa­i.. Mai bine!  ­ Nu­i nimic ­ se scula Vasile... Mie sa­mi întorci numai ce­i al meu. decât sa­ti zic eu d­tale. ca­n mâna lui ni­i  soarta si viata.. Hot ai fost.

 Zagreanu. învârtindu­se toata  vremea cu biserica cea noua.  ­ Ia seama. în mai putin de doua luni deci ar fi trebuit sa macine  materia pentru un an. tata!. Venea la scoala de când se facea ziua  si statea pâna însera. nu dadea pe la lectiile de religie.. si împodobi scoala cu ghirlande. de  avertismentul de­atunci. si­si zicea îngrijorat:  ­ Scurta­i fericirea în viata omului. si astfel era sigur ca are sa vie  si în Pripas. Eu. Herdelea iesi cu toti copiii la padure.. Herdelea avea totusi o frica de examenul de­  acuma cum n­a avut niciodata. bata­l Dumnezeu.... spun drept.  Ion râse mereu..  309  ­ Te­am cautat în Pripas. Tocmai se plângea dascalitei cât a muncit. Nu se cautau. speriata:  ­Tata.. ferindu­se totusi de­a lungi conversatia si mai  ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute.  aduse verdeata si flori.. dar nici nu se mai dusmaneau.  ­ Parca nu mai pot eu de inspectorul vostru. ca exa­  menul de sfârsitul anului se va tine în Pripas în a doua Dumineca din  Iunie  Desi felicitase într­o scrisoare respectuoasa pe Horvat cu prilejul îna­  intarii lui ca inspector.. când se întâlneau. ca nu te mai lasa nici sa rasufli! mormai d­na  Herdelea. zau  Zaharie!  Nu se iubeau... Prinsese de veste ca noul inspector se  duce sa supravegheze examenele la scolile unde i se parea ca nu s­au  facut destule progrese în limba statului. însotindu­l pâna­n ograda.  nu­mi pot închipui o scoala buna condusa de un învatator din alta . Daca­ai vedea tu ce trag  cu zidarii de la biserica. Sosi acasa în  Armadia târziu dupa amiazi frânt de oboseala. îsi pusese el tot sufletul sa vâre în mintile tinere  cât mai multe cuvinte unguresti.. îsi aducea aminte de inspectia de­acum un an.  Peste doua­trei minute însa învatatorul intra în casa cu inspectorul. dar muncit în suflet de griji. sa poata multumi pe domnul  inspector.. în ajunul examenului. Inspectorul!. Dar când ramase singur.. deabia târându­si  picioarele.. ca vine inspectorul la examen si o patim urât! îi  spunea Herdelea glumet. Nu stiam ca nu stai acolo. când în fata casei  se opri o trasura si Ghighi navali în odaie.  308  Herdelea raporta din vreme inspectorului. dar nici nu  se mai ocoleau si.. Ba mai tremura si pentru Belciug care.  Herdelea îsi uita deodata orice oboseala si se repezi afara. având alta metoda. nici nu mi­ai mai pomeni de inspector.  despre treburile oficiale. frate Ioane...  Cât fusese suspendat dânsul. numai sa iasa bine.nu te mai iert de­as sti de bine ca­mi vând si camasa de pe mine!..  simti ca îndârjirea stapânita a batrânului i­a cam clatinat încrederea. schimbau câte­o vorba doua.  Sâmbata.  ­ O. dupa cum se cerea.. mai mult  încurcase copiii.

  Inspectorul Horvat nu întelese tot ce cuvântase d­na Herdelea.  ­ Cum?.. nu. Multumesc!. cu ajutorul lui Dumnezeu. cu o liniste care pe barbatul ei îl îngrozi. Mai avem o  fata. Se mai întoarse spre Ghighi cu un  zâmbet disperat:  ­ Poate ca nici domnisoara nu vorbeste? ' <  310  ­ Niciodata. Acuma însa as vrea  sa gasesc pe aici un hotel sau asa ceva pentru noaptea asta. Si era adânc indignat.  ­ Da.. n­am vorbit! raspunse Ghighi speriata c­o ia si pe ea  la zor si schimonosind cuvintele unguresti atât de îngrozitor. ca  inspectorul se cutremura de durere. Dar în sfârsit.. nu­i asa? se adresa inspectorul dascalitei cu o  galanterie impunatoare..  Curat si ieftin! se grabi Herdelea sa­l lamureasca în nadejdea sa scape  mai curând de dânsul. sotia unui învatator al statului.  Dascalita ramase netulburata pe canapea. da ­ zise Herdelea frecându­si mâinile cu respect.  Herdelea mormai ceva neînteles. Când era miscat si încurcat... lânga fereastra. dar nu vreau sa vorbesc ungureste! Nu­mi place  mie sa ma strâmb trancanind într­o limba straina.  ­ Familia d­tale? întreba Horvat.  ­ Multumesc ­ zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale în gura  unui învatator al statului. vorbea  foarte prost ungureste.. Stiu de rândul trecut ca n­ai  prea stralucit §i vreau sa vad cât progres ai facut.. care însa e maritata. statea  cu buzele uitate într­un zâmbet timid si nu­si putea lua ochii de la  inspectorul care.... când nici n­am  nevoie! sfârsi dascalita cu o superioritate zdrobitoare si strângând din  buze parca numai gândul c­ar putea vorbi ungureste îi strepezeste  dintii. domnule inspector... . fara macar sa ridice  nasul din lucru.... stergându­l cu  batista ca sa nu fie cumva murdar.. unde avea de gând sa­si reia serviciul mai  temeinic îndata dupa examene^Ghighi nedezbarata de spaima.  ­ Pricep eu ce ziceti. o sa vedem mâine.  ­ Cu gospodaria. Voiam numai sa te anunt ca am  venit înadins pentru examenul d­tale. în orice casa de învatator.comuna. cârpind niste  pantaloni de­ai barbatului.. nu stie  ungureste.. e privit ca un idol  înfricosator.... Foarte frumos! Gospodaria e cea mai frumoasa  podoaba a femeii!  ­ Eu nu vorbesc ungureste ­ zise d­na Herdelea. dar mai bine e la beraria Rahova..  ­ Avem doua. doamna. Si un fecior... Trase un scaun inspectorului.  deasemenea  nu­i acasa. Vedea  însa ca femeia aceasta. Nu­nteleg! se mira inspectorul.. ca sa nu­si mai strice hainele cele bune la  cancelaria lui Grofsoru.

  ­ As dori sa­mi spuna un elev pe ungureste «Tatal Nostru»! zise Horvat  la sfârsit.... de îndata ce un copil gresea... cu urmele de zid pe haine.  Herdelea începu sa se scuze ca copiii nu pot sti perfect limba de vreme  ce n­o vorbesc acasa si ca. rezultatele nu sunt cum ar putea fi  din pricina ca el a fost înlocuit luni de zile cu un tânar care venise cu  obiceiuri noi. Ba de câteva ori zise tare:  ­ Cum sa stie. domnule! Daca nu poti fi înteles cu limba noastra  nici în casa unui învatator care trebuie sa fie un propovaduitor sincer.. Horvat se amesteca înlr­una.. A uimit toata Armadia cum  stie de bine ­ murmura învatatorul sfârsind cu un suspin. se strâmba. raspundeau  limpede si cu glas tare.. Examenul fu o  tortura pentru învatator si elevi.. se  resemna mai în urma... gândindu­se doar  mereu:  ­ Acu fie ce­o vrea Dumnezeu din cer! Acolo­i toata nadejdea!.  La sfârsit veni rândul preotului..... Scandal!.. înaintea lui Belciug care  veni deabia pe la noua. ar fi greu. îsi recapata sângele rece si nu se mai sinchisi de  dânsul. Nici unul nu vorbeste cum se  cade ungureste! Toti se bâlbâie.. îmbujorându­se  de ... dealtfel. nu­si prea gasi culcus în pat.. domnule?. spuse foarte grav lui Herdelea:  ­ Asta­i nemaiauzit.. da.­ A.  Când batu ora opt...  ­ Nu.  atunci cum sa progreseze învatamântul ungar? Cum. da. fiindca inspectorul nici nu voia sa­l asculte..  ­ Asta nu se poate! raspunse preotul. încrunta din sprâncene si se  uita triumfator la Herdelea. Femeile n­au de unde sa.. examinând parc­ar fi singur cu scolarii.. încurca  întrebarile si.  Belciug. Dar. cu religia. Baiatul  însa vorbeste mai abitir ca un ungur.... adica. iar a doua zi  mergând în Pripas.. Da. hotarât si scurt. ca si când deabia si­ar fi stapânit bucuria ca li­e  îngaduit sa rosteasca vorba pe care o pricep.. întreba mirat:  311  I  ­ Poftim?  ­ Zic c­as dori s­aud «Tatal Nostru» în ungureste.. se închina si bolborosi toate rugaciunile câte si le  aduse aminte. Dupa ce se sui în trasura  însa... Copiii. parca n­ar fi înteles bine. conform planului de  învatamânt! repeta inspectorul deodata mai sever. D­voastra desigur nu vorbiti ungureste în familie? întreba  Horvat acuma pe Herdelea. în orice caz m­ai facut sa fiu  foarte curios de examenul de mâine.. înviorati.  D­na Herdelea si Ghighi avura ce ocarî toata seara pe socotela inspec­  torului; învatatorul însa tacu. Ce­am  vazut la d­ta m­a uimit si m­a întristat. daca nu cunosc limba!. ma rog. inspectorul intra în clasa..  Inspectorul pleca stavilindu­si în gât revolta. nemultumit ca nu mai auzea limba statului.

  ­ Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul raspunsului.. si întelesul cuvintelor d­tale.... Probabil ca din pricina aceasta nu  progreseaza scoala de­aici deloc. dar asta nu! Macar  credinta sa ne ramâna neatinsa! Macar atâta drept s­avem si noi în tara  asta.. religia sa  se predea paralel în limba materna a elevilor si în limba oficiala ungara. eu unul prefer sa nu mai predau religia în scoala  aceasta decât sa­mi pângaresc constiinta si sa zapacesc sentimentele  credinciosilor mei! Orice sa­mi cereti. domnule inspector.. Câti ani de  serviciu ai?  ­ Treizeci si doi ­ bâlbâi învatatorul spaimântat... urma: D­ta trebuie sa fii cam obosit. Prea bine!... nu? Se vede ca esti  obosit!. Iau nota..  ­ Nu se poate ­ vorbi Belciug cu o francheta care­l înalta ­ pentru ca  elevii nu stiu rugaciunile pe ungureste. . e destul! Te sfatuiesc sa ceri îndata sa te scoatem  la pensie!. Ta sfatuiesc mult! Vei avea o pensie frumoasa si te vei  putea  312  odihni.  Va sa zica cer minimul posibil când ma multumesc cu «Tatal Nostru».. încheindu­si haina ca sa­si  sporeasca autoritatea. parinte! zise  inspectorul Horvat grav... Va sa zica sa­mi trimiti petitia!  Din partea mea vei avea tot concursul. în care ne­am nascut si s­au nascut parintii nostri si parintii  parintilor nostri!. Tin sa te previn.. pentru ca eu i­am învatat în  limba lor materna. pentru ca nici eu nu le stiu pe ungureste...  ­ Observ însa ca limbajul d­tale nu se prea deosebeste de cel al agi­  tatorilor care stârnesc zâzania între natiunea ungara unitara si ungurii  de buze române? rosti inspectorul aspru. domnule.  ­ Ma surprinde si culoarea. Voi  lua masurile de cuviinta. Legea prevede ca.. parinte.. caci ai mare nevoie de odihna. în scolile statului. Foarte probabil!.... A..  ­ Bine.  Ma rog. ca statul nu da ajutoare  celor ce lucreaza împotriva intereselor patriotice!  ­ Daca respectul credintei mele stramosesti si împlinirea cinstita a dato­  riei mele de preot înseamna agitatie... întorcîndu­se brusc  la Herdelea. sa fie rezolvata cât mai  grabnic!. primesc  bucuros orice urmari! Dar de la ceea ce cred ca este datoria mea. Foarte bine.. te­  am convins?  ­ Domnule inspector.mândrie. caci pe  mine nu m­a învatat nimeni sa le zic pe ungureste. negresit ­ murmura inspectorul înghitindu­si  mânia ca sa nu dea spectacol în fata scolarilor; apoi.  ­ Da? Treizeci si. nu  ma voi abate în nici un caz! declara Belciug atât de energic ca Herdelea  se facu mititel de admiratie si de frica. cum n­am sa învat  nici eu pe nimeni!.

  ­ Greseala iertare asteapta ­ adaoga învatatorul. . vazu o trasura prafoasa apropiindu­se.  ­ Te­ai mai îngrasat. care i se paru  cunoscuta. veneau molcom si  topite într­un zumzet de albine harnice. în urma lui... Ma­sa se repezi:  ­ Da­o încoace...  amândoi descoperiti..Belciug ramase cu Herdelea în curtea scolii dupa plecarea inspectorului. gânditori si  tulburati...  ­ Nu te cunoaste.­  murmura zapacita de emotie:  313  ­ O. dragii de ei.... cum era. Zaharie! zise preotul cu glas care iarta si cere  iertare. ­ Nici pe Dumnezeu nu ni­l cruta. Din clasa glasurile  copiilor.. Mama.  ­ Am vrut sa va facem surpriza. stând în gradinita din  fata casei. Stateau tacuti. Apoi deodata privirile lor se întâlnira si fiecare citi în fata  celuilalt aceeasi zbuciumare..  O servitoare dolofana coborî tacticos din trasura cu fetita Laurei în  brate. se saruta de nenumarate ori cu Laura. Sa vezi  însa pe noi cum ne cunoaste si cum râde! Ti­e mai mare dragul.  îsi strânsera mâinile ca si când ar fi facut un legamânt.  ­ Si noi suntem vinovati.. apropiindu­i si  înduiosându­i...  taiam vre­o doi pui. Daca stiam. copila începu sa plânga. Dragii mamii dragi!. mândra.. dupa examen.. de­aceea plânge zise Laura. în vreme  ce. dezghetate de frica prin care au trecut. destul! striga Pintea glumet. în soarele vesel si fierbinte. a venit Laura!. si îmbratisa întâi pe George. Laura scumpa.  nu le ajunge ca ne­au încatusat limba! murmura Belciug cu o îndârjire  adânca si stapânita.  . Dar numai când se opri.  Alerga la trasura. Primejdia parca­i împrejmuia tot mai strâns. Vor sa ne ucida sufletul.  ­ E greu de tot. începu sa tipe de bucurie  copilaroasa:  ­ Laura!.  ­Ei.. destul. Si în acelasi timp inimile  lor se umpleau de iubirea care înfrateste pe ostasi în fata dusmanului. râzând.. Li­o fi foame si noi n­avem nimic gata. dascalita cu lacrami în ochi si cu râsul pe buze.. dar Ghighi sari sa i­o dea ei.  plângând si ciripind neîncetat:  ­ Nici nu ne­ati telegrafiat ca sositi. Ghighito. pagânii!... Ochii lor se îndulcira privindu­se.. Ilona!  Vru sa o ia.... Pintea!. Ioane! S­au pus pe capul nostru sa ne doboare! zise  Herdelea trist si nehotarât.  Tacura iar... Si ce bine­ti sade asa!  ­ Tu te­ai facut iar mai frumoasa.  Peste vreo doua saptamâni. în bratele ei însa fetita plânse  mai tare. Mai treci de ma saruta si pe  mine!  Herdelea iesi fara haina. Ghighi. Speriata de galagie.

.... profesor în  România.  Dealtfel. Valea Somesului se strâmta mereu.­ Da­mi­o mie. pâna  ajunge la baile asezate într­un cazan împresurat de dealuri împadurite. ca eu sunt obisnuita cu copiii! facu d­na Herdelea luând  pe micuta Maria de la Ghighi si ogoind­o: Taci cu mama tâna. fratele lui George.. mars! în casa!..  ­ Nu se poate! Trebuie sa stati si la noi baremi o saptamâna! protesta  Herdelea adaogând apoi cald: Ca doar si noi vrem sa ne falim putin cu  voi la Armadienii astia..  draga mamitii scumpa si dulce. Ulita bailor coteste din soseaua cea mare în mijlocul  Sângeorzului. care a venit împreuna cu Gogu Ionescu.. comandând militareste:  ­ înainte. Suntem  atâtia frati si surori ca numai tata stie pe dinafara întreg pomelnicul!.... Acuma nu­i  vreme! Ceilalti ne asteapta în Sângeorz de o saptamâna!  ­ Care ceilalti?  Laura lamuri ca «ceilalti» sunt Alexandru. aduceti­va aminte. Herdelea profita de  ocazie si­i pofti în casa.  în sfârsit se învoira si spre seara Herdelea cu George tocmira doua  trasuri pentru a doua zi.  în casa urmara noi lacrami si mai ales se încinse o vorbarie care nu se  sfârsi pâna la miezul noptii. comuna bogata si nesfârsit de lunga.  desi eu i­am scris..  ­ Si Ionel. Un pârâu gures  roade necurmat drumul ce urca usor.. spre admiratia tuturor. cu opriri scurte prin toate satele.. pâna la Sângeorz. sotul  Eugeniei.. între timp însa d­na Herdelea gasi destula vreme  sa doboare trei pui mari în onoarea dragilor mosafiri si sa le serveasca  la amiazi un papricas cum n­au pomenit ei nici la Bistrita. printre case taranesti..  Fetita se linisti într­adevar. în vârful caruia chioscul alb pare o tichiuta de .  Vile cochete sunt risipite si ascunse printre brazi batrâni. Ati trancanit destul în ulita!. întrebare cea mai de seama era logodna Lucretiei Dragu  cu profesorul Oprea.. la întoarcere! zise Pintea neînduplecat. taci..... alt frate. Numai sa nu uitam sa telegrafiem lui Titu sa vie si el neaparat. contabilul din Cernauti ­ o complecta Pintea.. iar râul însusi gâlgâia din ce în ce mai  mânios. soseaua se pitula pe sub  stânci si râpe tot mai piezise. dar fara a spune ca i­a cerut  sa iasa la pensie; dascalita si Ghighi întretinura pe Laura cu noutatile  din Armadia. Laura povestea minunatii despre Pintea.  Pintea despre Laura si amândoi despre odorul lor; Herdelea zugravi pe  inspectorul care a fost ticalos la examen. pe la cunoscuti si  prieteni.. la Giurgiu. vi l­a însirat odinioara pe îndelete. în jurul unui  dâmb ca o tidva uriasa. la Sângeorz. dar ca sa stie c­am sosit.. ce Dumnezeu!  ­ La întoarcere.  Calatoria fu vesela.  314  ­ Au luat Vila Mara si o sa petrecem placut toti împreuna ­ mai zise  Laura.  Dupa masa însa George stârni o furtuna când spuse ca chiar mâine vor  sa plece cu totii mai departe.

. se poate sa uiti tocmai pe nepotii tai?. cu trasaturi fine si cam reci. fiind  mameluc guvernamental. care..  vorbind de scoala si de unguri. mai sunt rude de recomandat? Ca mi s­a urât de când nu mai  ispravesc!. parca fiece cuvânt al lui ar fi fost pentru  «Monitorul Oficial». Gogu Ionescu era mai batrân. Georgel. La o margine a  terasei însa un hotel­restaurant nou parca stapâneste si ispiteste toata  lumea..  adunându­si borvizul într­un canal aramiu care­l duce în cladirea  scaldelor. Poftiti mostenitorii nostri dragi!. îmbracat dupa ultima moda.... Laura si Ghighi nu mai conteneau cu  frumusetea Eugeniei care. A venit George!  într­un antreu larg. Alexandru era un barbat blând.umbla  spilcuit. Veniti aci.. La picioarele dâmbului. când clipeau.clown. dar cu voce  foarte calda si simpatica:  ­ Bine. dar totusi toti erau stânjeniti. Ionica. George striga din ulita:  ­ Oaspeti primiti. cu gene lungi si dese. aproape  de vârsta lui Herdelea. dar disparu îndata cu  un tipat înabusit:  ­ George.  315  o femeie înalta. desi la Camera nu deschidea gura niciodata.  Sosira pe la sfintitul soarelui în fata Vilei Mara care albea cu ferestrele  deschise..... dar fiindca nevasta sa era prea tânara. cu  ochi dulci si barbison negru. dintr­un perete  taiat în piatra..  Vorbele acestea li se parura atât de sugubete ca toti izbucnira în râsete  care mai sparsera ghiata putin..  Toti Herdelenii se aruncara asupra copiilor. se radea în fiecare zi si nu purta  mustati; vorbea în fraze alese. uscativa... Alecu.  copii!. Atunci interveni Atena. Mai  ales dascalita. înabusindu­i în sarutari. într­adevar. de unde pornesc zeci de  carari. se învârti si într­un picior. gasi o  adevarata salvare în copii si se retrase cu ei într­un colt ca sa­i  mângâie. si se împrieteni curând cu Herdelea. parca oftau. care se simtea oparita în fata atâtor necunoscuti. strigând:  ­ Ei. Voiau sa para veseli. George cauta sa  glumeasca si sa adaoge la numele fiecaruia câte­o codita hazlie; ba la  sfârsit. solia lui  Alexandru. putin întunecos. cu o . în fata izvorului e o terasa prunduita. avea ochi mari foarte albastri si  mângâietori. vazându­se de departe. Zoe!. spre vilele si casutele dimprejur. Ca sa scape mai usor. însusi  George nu se simtea prea la larg cu neamurile din România; fusese  aproape copil când vazuse ultima oara pe Alexandru si chiar Eugenia se  schimbase mult în trei ani. oameni buni?  Un capsor frumos de femeie se ivi într­o fereastra. se întâlnira toate rudele si se  cunos­cura.  încetul cu încetul însa raceala se topi. Izvorul Tamaduirii bolboceste prin guri numeroase.. pazite de brazi.

 muzica lautarilor  rasuna alinatoare. desi nu voia sa se arate.  ­ De ce nu ma lasati pe mine în pace? zise Ionel. rasfatata si sarutata. la revedere! în curând!  Peste câteva minute toti se gateau si în toate odaile se schimbau pareri  despre noile cunostinte. stralucitor de multumire. Muzica  si zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere blânda. cu obrajii catifelati care  n­aveau nevoie de dresuri. Toti erau încântati. si care se simtea jignit. ca mergem sa ne plimbam nitel cu muzica. Cu atât mai mult fu  purtata din mâna în mâna.  pe care o luase fara zestre si numai pentru frumusetea ei. Noi l­am gasit aici. croita dupa moda de­acum douazeci  de ani.. Ei. desi el era atât de încântat de nevasta­sa. trasa prin inel. La Izvorul Tamaduirii  era îmbulzeala de pahare..  sezând pe o banca. care nu  putea uita rochia d­nei Herdelea... iar prin înserarea brazilor soaptele de  dragoste se întreceau si se stingeau în aerul ce înviora inimile.. într­o  poenita ascunsa grupul de neamuri dadu întâmplator peste Ionel.  In valmasagul prezintarilor uitasera pe fetita Laurei... vesnic surâzatoare.  ­ Bine ca nu ti­a patat rochia! striga Ghighi.. îl silira sa  mearga sa manânce împreuna. pâna ce micuta gasi de  cuviinta sa­si ude scutecele tocmai în bratele Eugeniei. Zice c­a venit de vre­o zece zile. n'est­cepas?  Gogu aproba foarte politicos. cerând din  când în când si parerea sotului ei:  ­Elle estravissante.  Dar crezi ca poti face ceva cu ursul cela? Nici macar nu vrea sa stea cu  noi.  George umbla de la un grup la altul. încât toate  femeile din lume i se pareau mai mult sau mai putin slute. urnindu­se anevoie..  în amurgul înasprit de mirosuri de brad si de rasina.. ca strainii  acestia nu­l respecta îndeajuns..  Mie nu­mi place galagia si lumea. Gogule..  ­ E semn bun pentru o nevasta tânara! glumi Herdelea. stii ca a sosit si Ionel ­ zise Alexandru catre George. afara de Gogu. ea însasi mare  gospodina si mama iubitoare. spre marea  veselie a tuturor...gura cât o cireasa coapta. nepasator si linistit. Pe terasa si pe cararile dimprejur furnica o lume  voioasa pe care valsurile si romantele o fermecau.  316  ­ A. azvârlind  câte o vorba si în sfârsit statorindu­se lânga d­na Herdelea care se mai  încalzise putin discutând de greutatile casnice cu Atena. Si într­o jumatate de ora sa  fiti gata. cu o  rochie simpla si totusi de o eleganta ademenitoare. cu tigara în coltul gurii.. cu talia mladioasa.. când se mai  potoli zgomotul. iar pe urma vom  lua masa la restaurant!. . Are odaie la hotel si toata ziua bate dealurile si padurile.  în sfârsit Atena. puse capat taifasurilor:  ­Acuma haideti toti în camerele voastre!. Fireste ca si  Eugenia descoperea mereu noi calitati Laurei si Ghighitei. ca gazda.

. tot în Vila Mara. aici..  ­ Aici. în vreme ce ceilalti  râsera cu pofta. stimata doamna!.. Sa nu te apuci sa­i faci curte  ca barbatu­sau e gelos ca un harap!  Gogu. zâmbi cu o nepasare cautata. dintr­o . îsi scoase palaria si zise  încurcat:  ­ Buna seara.  care nu­l mai vazuse de la cununie. îl îmbratisa plângând si  murmurând cu drag:  ­ Titule! Titule!  Sotii Herdelea se simtira mai mândri. sa se poata plimba si sa­si racoreasca creierii înfierbântati de  emotiile ce i le­au stârnit oamenii din tara unde nazuia si el. Terasa mai  toata era acuma acoperita de mese. si asezându­se îi zise:  ­ Superba sora are George. iar eu încântatoare cumnatica!  ­ Opreste. prietene?  Aurel vazu pe Laura în mijlocul celorlalti.. Ce faci pe aici.In întunerecul înstelat restaurantul stralucea de lumina. sa fii cu ochii în patru ca tânarul e primejdios!. ca mie­mi sunt mai dragi poetii! striga Alexandru  dându­si scaunul mai la o parte. Se scula însa mai de dimineata  ca toti.  Râsul si buna dispozitie domni toata seara.  ­ Am primit târziu telegrama si deabia adineaori am putut sosi! Laura. de peste masa.  317  Erau pe la mijlocul cinei când deodata aparu Titu pe terasa. Apoi Eugenia îl fermecase asa încât o si visase. Doar când se aseza la masa se gândi zâmbind ca odinioara a  putut simpatiza pe baietoiul asta. tinere. apoi vazând masa cea mare.. Se simtea  fericit si­i suna mereu în urechi mai ales graiul lor grabit si dulce. urmându­si calea. Eugenia însa se rosi putin si raspunse:  ­ Cu toate astea îmi place sa mi se faca curte!  ­ Aha! aha! striga iar Alexandru. observând ca feciorul lor a facut  impresie buna asupra noilor neamuri. Care va sa zica o invitatie în toata  forma?. îl va putea ajuta mai lesne când va ajunge si  dânsul în România. veni drept si saluta  parca pe toti i­ar fi cunoscut de când lumea.  Titu fu gazduit.. dar  acum trebuia s­si astâmpere admiratia zicându­si ca nu­i timpul sa se  tie de naluciri.. lânga mine. fiind deputat.. avântul! râse Alexandru.  Dându­si seama ca Alexandru îl simpatiza. fara nici o tre­  sarire. fireste. Titu îi saruta  mâna inelata si parfumata... Se uita  împrejur putin jenat.. voia sa câstige si prietenia lui  Gogu care. Gogule.  Laura raspunse dând din cap serios. oprindu­se.  ­ Uite Ungureanul striga George tocmai când erau aproape de masa ce  li se rezervase.  La dreapta lui Titu sedea Eugenia care­l privea curioasa..  La izvor se întâlni cu Ionel Pintea care bea foarte cumpatat. iar în parfumul brazilor se  amestecau mirosuri de mâncari si bauturi.

 îsi aminti fiece cuvânt si­l dureau ca o mare  nenorocire. caci asta va face dârzi. nerozi. încât nimeni nu se gândeste la interesul  general. Adevarul e totdeauna dureros.. mai mare rusinea! Suntem putini si totusi dezbinati  în atâtea partide si bisericute. oricât va plângeti si va burzuluiti. încât în cele din  urma îi spuse raspicat:  ­ D­ta vrei sa ma faci sa vorbesc de lucruri care pe mine nu ma  intereseaza sau cel putin nu ma pasioneaza. fara sa mai poata raspunde.. Prostiile  astea. Astea­s aiurelile unui ursuz! se gândi dânsul. A. De aceea d­voastra aici sunteti mai  fericiti.  318  întrebarile lui staruitoare însa pe Ion Pintea îl plictisira.. V­ar  distuge însa îndata ce v­ar dezlega lanturile!.  simtindu­se totusi obosit ca dupa o noapte nedormita. acuma ai aflat? sfârsi Ionel acru. Laura îi si sopti când gasi un prilej:  ­ Ce ai.. murdarie. va îngenunchiaza ­ adevarat.. caci petrecea mai bine singur. apoi deodata îi zise buna  ziua  si se desparti tulburat... mi­e si  scârba!..  Titu fu posomorât toata ziua. va sâcâie. stând cu totii de vorba într­un chiosc.. va persecuta. le­am facut pe când eram prin liceu si nu le­  am mai luat cu mine în viata.. mai merse câtiva pasi. borviz cu lapte în care înmuia chifla.. George a  vorbit cu Alexandru despre tine si despre dorintele tale. Orice politica mi­e indiferenta. Titu totusi se agata de dânsul...  Asta­i norocul d­ voastra.... politica înseamna numai cearta. ati face si d­voastra ceeace se face la  noi. Herdelea  povesti amanuntit rudelor câte a patit.. Voind sa­si pregateasca mai .  scandal. fiind întâiul om de­acolo cu care putea  vorbi.  ­ Asta­i cura mea ­ zise Ionel zâmbind silit. mai cu  seama la noi în Bucovina. solidari si puternici. Ia seama sa  nu­i indispui pe toti!  Dupa prânz.. iarta­ma ca zic asa. la umbra..  Pornira împreuna printr­o padure de molifti desi Ionel nu era prea  încântat. draga Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul tau. Asa este.  Titu ramase cu gura cascata.  Titu murmura ceva.ceasca. în  clipa când vi s­ar da libertatea. Si pe urma. domnule! Aici  ungurii.  bucuros c­a scapat de un tovaras prea gures... Vorbe.. Eu azi sunt un simplu  contabil coplesit de munca. sa mi­o împovarez. Eu cred ca libertatea e cea mai mare nenorocire pentru  poporul care nu­i copt s­o aiba.  ­ Nu se poate.  ­ înca unul care­i cu mintea plina de fumuri! murmura Ionel singur.. parca de cele ce i­a spus Ionel atârna  fericirea lui întreaga.. Ungurii sunt prosti si va întaresc vrând sa va slabeasca.  dornic sa afle ce­i în Bucovina.  ­ Ei. hartuiala. si care n­am nici vreme si nici pofta sa ma  amestec în zâzaniile politice. ci toti se gândesc numai la ambitiile lor marunte.

 si­i strânse mâna:  ­ Bravo. Titule! striga  Herdelea uitându­si grija lui de multumirea ca­si vede feciorul fericit. Tocmai asa ceva.  ­ O. o întoarse pe coarda nationala. sa manânci si sa faci poezii câte­ti place!  ­ Sa vii negresit la noi! O sa­mi faci mare placere! spuse si Eugenia  privindu­l cochet si convinsa ca melancolia de azi a tânarului a fost din  pricina ei. ­ se repezi însufletit  la Titu.. de­ar fi mai tânar..  ­ Cu atâtea protectii mari. si sfârsind melancolic:  ­ Dar decât sa­mi unguresc sufletul la batrânete si sa­mi vând  constiinta.. Umblau mult împreuna..da.. ca deputat. la o gazeta! zise Titu stralucind de bucurie. De  aceea ma si bate capul sa ies la pensie curând. s­ar duce si el în România ca  Titu.. Si  alaturi de Titu.  Alexandru îl pofti sa mai mearga si pe la dânsul. viata  i se parea plina de comori.. Si hotarâra îndata sa­l  adaposteasca la un ziar; Gogu. mai bine s­ajung salahor muritor de foame!. apoi staruind mai ales asupra  examenului când inspectorul i­a cerut sa nu mai lase pe copii sa  crâcneasca pe româneste.  Titu se însenina mai cu seama ca Gogu îi oferi îndata sa traga la dânsii  în Bucuresti..  Perspectivele trandafirii îi stersera din creieri raspunsul lui Ionel ce­l  întunecase un rastimp. are sa­i faca loc baremi la  jurnalul partidului... adaogând:  ­ La noi poti sta toata ziua. prin Giurgiu.  Dealtfel Gogu prinse dragoste multa pentru «tânarul cu ochii aprinsi de­  o lumina stranie si înaltatoare».  discutând politica nationala si uneori chiar literatura româneasca desi  acasa  320  Gogu se mândrea ca n­a citit în viata lui decât numai frantuzeste. când  Herdelea spuse ca.  Rudele din tara fierbeau de indignare. Mai bine!. cum îi zicea. Cu privirea la tinta care lucea mai aproape. Chiar si Gogu se încalzi si. aratându­le  cum toate i se  319  trag din faptul ca a luat apararea unui biet taran român fata de  samavolnicia unui magistrat ungur. daca i se  va urî la Bucuresti. când afla.. soco­  tira ca ar fi poate si mai nimerit sa­i gaseasca vreun temei oarecare. De ce­ai sta si d­ta între  barbarii acestia cutropitori de constiinte!..frumos iesirea la pensie. tinere! Vino la noi. vorbind de Titu.  într­una din zilele urmatoare Gogu si Alexandru.. Asa ceva  visam eu.  ­ Sa vii numai.. ca n­ai sa ramâi pe drumuri în România! sfârsi Atena. curând. la libertate!. ca  sa nu se simta jenat stând degeaba. ministru trebuie sa ajungi. numai sa scape de urgia stapânirii unguresti. deputatul se simtea cuprins de înflacarare: .

.. uita de toate.. Se  spaimânta mai ales simtindu­se slabit în îndârjirea lui de când i­a murit  si copilul.. degeaba.  ­ Va dorim în adâncul inimii noastre. politica!. venind de la câmp..  Se mira si se afurisea ca a lasat­o sa se marite cu altul si ca n­a luat­o  el. sa mai rezistati! Va veni  si mântuirea! Trebuie sa vie!. s­apoî se mângâia singur zicându­si:  ­ Mie mi­a fost scrisa Florica. ci hoinareau neputincioase ba încoace. sa n­o mai atinga nimeni. în schimb inima îi  batea mereu mai nerabdatoare..  A doua zi dupa ce afla cum a fost Vasile Baciu la avocat. ba încolo.. dar nu mai îndrazni  de frica sa nu­i vaza în ochi patima..  întrebarea: ce folos de pamânturi. nu ne doare  viata voastra de suferinte?. zâmbitoare si dându­i  binete parca l­ar fi chemat la dânsa:  ­ Ce mai faci. fiindca totusi trebuia baremi s­o  vaza. Si. nechemata. framântata de un dor înabusit prea  multa vreme care azi statea sa izbucneasca. precum noi  trebuie sa fim speranta voastra!. vazu pe Florica  trecând cu demâncare la oameni.  încerca sa se smulga din latul ce­l strângea tot mai tare si sa­si întoarca  toate gândurile la mosia lui amenintata de îndârjirea lui Vasile.. Ce stupid lucru e politica în lume!.. si deabia se stapânea sa nu se repeada la ea. acuma i se adaoga în creieri. îsi  zicea ca n­are sa dea nici un petec de loc. dânsul vedea numai pe Florica. Când îi venea în minte  Florica.  Ion auzi curând ca Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistrita si  ca l­ar fi tocmit sa­i scoata toate pamânturile de la ginere­sau. O. Dar când  se mustra c­o sa­si piarda averea pentru o muiere blestemata... pregatind cina.  s­o cuprinda în brate si s­o duca de aici. Voi sunteti speranta noastra.. dar gura trebuie sa fie muta! zise  deputatul român grav. gândurile nu­i mai erau îndreptate  numai asupra ei. chiar si de socru­sau. se opri în poarta lui George sa­l  întrebe ce sa faca cu socru­sau? Dar în vreme ce George îi spunea si­l  învata ce credea.. Noroc bun!  ­ Noroc bun! mormai el îngrozindu­sc cum i se scurg ochii dupa ea. întocmai precum odinioara  a uitat­o pe ea din pricina pamântului. nici  sa nu i­o râvneasca. sa­i astupe gura. daca cine ti­e drag pe lume nu­i al ..  în aceeasi seara. sprintena.  Ziua urmatoare se gândi sa se duca iar la George. învârtindu­se  la vatra. Credeti ca pe noi.­ Trebuie sa mai aveti rabdare. s­apoi îndata iarasi ca n­ar fi  rau sa cada la o învoiala cu Vasile... cum se  mustrase si altadata.  321  alerga ca un smintit pâna ce stirici la care holda secera Florica si­si facu  drum prin apropiere si o zari.. dincolo. Ionica!.  ­ De ce nu faceti macar un gest ca sa ne încurajati? întreba Titu pe care  gândul acesta îl framântase mult.. Desi vedea primejdia. sa mai luptati. în tinda....

 De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau  neîncetat femei cu cosuri si dasage. dar zicând molatic:  ­ Vai de mine. Toata lumea ispravise seceratul. Se întoarse din cale si veni spre  dânsul. Tresari si privi împrejur. era încarcat  de rod si facea o umbra groasa. Numai dupa o cearta mare cu ma­sa. Atunci vazu departe o femeie.  Ion ar fi vrut sâ­i raspunda si limba parca i se întelenise. Marul paduret. Si  George nu ma lasa nici sa. iar delnita de lânga  drumul cel vechiu s­o doboare dânsul. Ionica!. mai stai o leaca. începu sa lege snopi si. Ioane. numai sa nu ma tii mult de vorba. daca l­ar strânge Dumnezeu într­o buna zi. sub care nascuse anul trecut Ana.. mergând la bâlciul saptamânal în  Ar­madia... Florica însa nu  se opri. bucuros ca e singur  cât e hotarul de mare. ca ne trebuiesc bani. îl zari si ea  mirata si cuprinsa de o strângere de inima.  Era într­o Joi... cui ar ramâne  mosia lui. stai ca am sa­ti spun ceva..  când ajunse în dreptul lui..  O sorbea cu cât se apropia si i se parea din ce în ce mai frumoasa. Dar nu­si pierdu firea si.. când ispravi si­i aseza în picioare.  ­ Florica! murmura dânsul apoi cu ochii spre femeia care se apropia  mereu. caci omu­i  trecator ca adierea vântului. sa­si desarte sufletul. ca sa nu­l tie  de vorba nimeni.  Din pricina alergaturilor zadarnice ramasese în urma cu munca pamân­  tului. Dealtfel pe la prânzul cel mic nu mai trecea pui de  om... Pasi spre  drumul pustiu si izbucni aproape disperat:  ­ Unde fugi asa. sa  stie si dânsul pentru cine munceste si se sfarma.. îsi  arunca ochii spre Pripas.. omul cu multe griji  anevoie iese din casa!.  Florica avea o naframa alba în cap. venind grabit.. Florico?.. ca ma omoara  George. desi o porumbiste verde îl acoperea  pâna­n ramuri.. De.. striga zâmbitoare:  ­ Am sa sosesc la spartul târgului. dar el mai avea înca doua holde  în picioare... Dar asa.. .. Se uita rareori spre drum.. cu fata aprinsa..  cu niste dasagi pe umar.  Si vino mai încoace ca doar n­o sa piara târgul. nu e în stare sa­i vorbeasca. §i atunci îl apuca o frica cumplita ca nici acuma. desi ar avea  prilej  322  bun.  Iar când fu lânga Ion.  Femeia parc­ar fi asteptat chemarea.. legata strengareste..tau? Si pe urma gândurile se înlantuiau. se urni sa trimita pe  Glanetasu cu trei lucratoare la locul cel mai mare. adaoga mai încet:  ­Ma duceam sa vând niste pere oarzane.  Ion lucra cu o voie buna cum nu mai avusese de mult ca si când ar fi  presimtit o bucurie navalnica. Baremi de ar fi trait copilul.

. fermecate....  ­ Racoare ­ bâlbâi Ion în nestire peste câteva clipe. multe zice omul! raspunse femeia fara sa^l mai  priveasca.  îsi reteza deodata vorba.. ca un culcus pregatit înadins.  ­ Uf. Inima lui  Ion tresalta de noi fiori. cu umarul lipit de umarul  lui. întelese.. ascultându­si bataile inimii.  Se asezara privindu­se în ochii stralucitori de o fericire mult asteptata... Florico. Sa stiu de bine ca fac moarte de om si tot a  mea ai sa fii!  ^ ­ Ei. o  cuprinse de subtiori si­i musca buzele. Dar în acelasi timp pasea alaturi de Ion. Nu mai îndrazni sa se uite spre marul sub care. Când s­a putut. în umbra... înfricosat parca sa nu­i zboare spre  dânsa tot sufletul înnebunit de patima:  ­ Mai odihneste si tu. îsi curma gândul si murmura gingas:  ­ Ce vrei..  moale. m­a topit caldura ­ zise femeia dând mai la o parte  dasagii cu pere.  323  Ion ramase sezând pe suman.Ion o privea tacut si simtindu­se jignit ca ea vorbeste de George.... sa­mi vad de drum. Sa stiu de bine ca fac moarte de om!. Dar aici e bine ca­i racoare...  Ion vru sa­i impute ca i­a pomenit de George.  Apoi tacura. zau  asa. n­ai vrut; când vrei tu.  ­ Ba se poate! murmura singur. Ionica..  Barbatul zise. ce cald mi­e. Si  imputarea îi aducea aminte pe Ana. Sa stiu de bine ca. Apoi Florica sa lasa pe spate. sufla greu pe nas si  deabia putu gâfâi:  ­ E hei. nu se mai poate!. acum un an.  324  CAPITOLUL XII  GEORGE . fara a întoarce capul. zau asa. De ce nu vrei sa te odihnesti? Privirile lor se  împleteau... ca o încurajare. Sari în picioare parca l­ar fi întepat  o vipera...... Lasa­ma. cu dintii strânsi. Ionica. cu ochii dupa Florica ce se pierdea prin  porumbiste.. gemând.. ca si  când din spate l­ar fi amenintat o mâna nevazuta.  ­ Tot a mea trebuie sa fii tu! zise barbatul pe urma când Florica îsi lega  naframa. Apoi Ion.. Se duse la secera..  cealalta i­a nascut copilul.. ridicând ochii ei albastri întrebatori si adâncindu­i în ochii lui  tulburati. în vreme ce buzele­i soptira dârz:  ­ Ba se poate!..  Florica sopti mai domol:  ­ S­grabita.. racoare..  Nevasta.  Trecura prin porumbiste si se oprira sub marul paduret unde sumanul  barbatului era asternut pe jos. zau asa. gata de plecare...  Florica se departa pe drum leganându­se mândra în solduri.. brusc ca o fiara. Ionica?. Frunzele marului fosneau ca o imputare..

  avu o izbucnire de furie. tu. o huidui. si ar fi fost în stare  sa strânga de gât pe oricine pentru dânsul. ca spre un frate  bun. frânti de munca zilei ca si dupa odihna din sarbatori..  când aducea rachiu. fiind numai Florica acasa. daca el ar fi vrut s­  o ia... Si oloaga se potoli îndata.. umplând  toata casa cu aburi si miros de rântas ars. Savista îl iubea cu o  furie salbateca.. Omoara George!. sa­si cerseasca si câte ceva  gologani.. George îi mai dadea  voie sa se târasca pâna­n Ulita Mare. Dar  acuma ca Ion venea mai des ca totdeauna. PtuiL.. Rapandula!. De cum sosea Ion..  întelegând unde bate... si fusese chiar  mândra ca ea a putut abate o primejdie ce ameninta pe idolul ei..  Numai Savista­Oloaga. dar pe urma. într­o zi. când sa­i dea el o povata.Precum flacaii se duc pe la fete în fiecare seara. sa­i dea si ei câte un paharel. cum se  cuvine sa te porti cu orice muiere în casa omului. urmarindu­i fiece miscare si privire. îsi smulse smo­  curi de par din cap si ochii i se umplura de sânge racnind:  ­ Rusine!. parca i­ar fi . se învineti de mânie neputincioasa. TifssL. Ba Joia. pe viscol ca si pe  vreme frumoasa. vazând ca venirile lui Ion s­au oprit brusc. Ce vine Ion? A?  Ce­i Ion? Barbat?. Iar George se simtea  magulit ca vine si se mândrea ca­i cauta sfaturile un barbat destept ca  Ion care. Se înfuria ca nu putea surprinde nimic la Ion si ca doar Florica se  zapacea si se rosea putin.  Plictisita de atâta pânda zadarnica.. atât de caracteristica estropiatilor. când era frumos. Nu se mai sfia de  George si uneori schimba câte­o vorba si cu Florica.. în treacat.. tu. s­a înstarit de unde mai înainte era  calic ca soarecele din biserica. încât oalele îi dadeau deseori în foc.....  ciulind urechile ca sa nu­i scape nici o vorba. crezând c­a dat boala rea peste ea.. când sa­i ceara un sfat. îngrijorarile o zbuciumau si  o faceau sa nu mai atipeasca nici în dupa­amiezile cele mai  dogorâtoare. fara a  pierde din vedere nici pe Florica în care n­avea nici o încredere. gasind  totdeauna o pricina care sa­i îndreptateasca venirea.. nesmintit..... ca  doua margele de sticla. prin minte si siretenie.. ea se lipea de prispa ca o broasca. ochii îi luceau straniu.  Scuipa spre Florica.  tot astfel se ducea acuma Ion pe la George. care traia pe lânga casa lui George. în schimbul mâncarii n­avea  alta îndatorire decât sa stea toata ziua pe prispa si sa hâsaiasca gainile  ca sa nu intre în tinda. Cu aceeasi  325  patima ura însa pe Ion de când a simtit ca umbla dupa Florica si ca  astfel vrea sa însele pe George. sa aiba si ea banii ei.  Femeia se sperie întâi. Fiindca George a strâns­o de pe  drumuri si glumea uneori cu dânsa si mai ales fiindca nu uita niciodata.. Tu esti rapandula. bufnea si se  burzuluia din ce în ce mai nastrusnic. urlând si amenintând:  ­ Spun tot lui George.  neuitând ca odinioara era sa se marite chiar cu Ion. Se linistise un rastimp. dupa ce ocarâse  pe Ana.

 Oloaga.  Si pleca... Lasa ca stiu. arzând de dor sa­l faca sa  se apropie de nevasta. tot pe vremea prânzului... Foame. vino­ncoa! îl întâmpina când îl zari... fa..turnat apa rece în cap. A fost aici? o întrerupse barbatul stergându­si  de pe obraji naduseala framântata de praf. Savisto! Tot voinica?...  ­ Bade.  Savista fierbea . ascunsa dupa o gramada de  coceni de porumb. se gândi mai bine  la vorbele Savistei si se cutremura. Si auzi glasul lui  Ion. Si când Ion zise nepasator. Deabia  dupa cina. Tâlhari. bade!. dragastos. înfricosat. desi  ostenit rau. ca Ion pleca  fara a mai întoarce capul. Omoara. întristat.. fost.. din  ascunzatoare. si pe al Floricai.. lele Savista!  Oloaga nu raspunse; în privirea ei însa fâlfâia atâta ura. când se culca în pat lânga Florica. vedea ca pe ea o cauta. bine! facu George linistit. bine.  ­ Ei? Ce pozna­i cu gainile? o întreba în gluma. sa­i  spuna tot lui George......  oprindu­se lânga poarta:  ­ Noroc.... ca s­o dreaga.  înainte de a deschide portita însa se uita prin ograda. nu  mai statu lânga usa tinzii. vru sa  arate c­a glumit si începu sa râda cu dintii ei lungi si galbeni:  ­ Gluma..  Odata însa Ion pica pe la prânz. desi cei doi în tinda vorbeau destul de  tare. podidind­o lacramile si înecându­se de sughituri. ci tocmai în colt. Da George­i pe­acasa?  ­ Numai Florica acasa! raspunse ea repede.  ­ Bine... Savista încremeni  pe prispa vazându­l ca intra în ograda... aruncându­si  ochii fulgerator spre tinda:  ­ Aveam cu George o vorba. se duse spre ea la gramada de coceni.  326  Peste câteva zile Ion într­adevar veni iar. uitându­se înapoi din ulita. Zau. când George lipsea. Era sigura ca Ion venise la Florica..de bucurie. noroc. Florica..  Ion statu pe gânduri câteva clipe. Tremura totusi atât de grozav  de bucurie ca nu întelese nimic. cuprinsa de emotie. fost. ca sa se adevereasca banuiala ei. Da­mi ciorba!. George.. Apoi Ion intra repede si disparu  în tinda..... vazu pe Savista si pali. caci deodata îsi aminti privirea lui ... îi paru rau ca s­a tradat si.. Pacat ca nu­i si el aici...  spumega încât nu mai era chip s­o priceapa nimeni. omoara! gemu oloaga  desperata.. înadins  pentru ca o stia singura....  ­ Ion. Ei ce vrea Ion?. clatinând din cap. Era fericita si deabia astepta sa vie seara. Dar îsi reveni repede si­i zise  usor:  ­ Am venit iar si iar n­am dat de George.  Ion iesi curând. Savisto. s­apoi zise mai încet. asteptându­l sa mai pice. Savista se târî cât mai fara zgomot spre usa.  Savista începu foarte încet si rar; dar apoi.  ­ Ion?. Si de­aci încolo când nu era George acasa. N­am noroc si pace! Ramâi  sanatoasa..

 ca vezi bine ca fara ungureasca nici nu  te mai poti misca din loc. macar ca e numai învatator).  dascalita raspunse prompt. sfatuindu­se toata  ziua cu Ghighi. privirea care l­a înspaimântat atunci si pe care totusi a  uitat­o. Acasa însa gasea împotrivirea dârza a  dascalitei care­i schimba iar planul.. dar cum ajunsera acasa. pentru orice eventualitate. si  chiar lui Belciug. noi sa le schimbam?. dupa ce ai scapat cu fata curata. fireste daca are intentii  serioase cu Ghighi. Totusi. Si dealtfel mai spera în sine ca pâna­n cele din urma se  va mai întâmpla ceva si nu va trebui sa plece. cât a fost în Pripas i­a  înnebunit cu ungureasca. ca  totdeauna:  ­ Ei si? Te încânti de lingusirile românilor. dar sovinismul nu­i a buna  niciodata. spuse  ca ar fi cuminte sa­i cedeze lui locul din Pripas.. Cât  priveste ca inspectorul cere sa învete pe copii numai ungureste.Ion de la nunta.  D­na Hetdelea nu voise sa faca cearta în fata oamenilor straini. câstigând simpatii amândurora. De aceea amâna mereu  si nu facea petitia. Daca­s vremurile asa. parca din vorbe frumoase ai  putea mânca? Lumea stie ca suntem români. Apoi de aceea ne­am  caznit si am suferit.. declarând ca i­e urât Zagreanu (în Sângeorz însa marturisise în  taina Laurei ca e baiat foarte dragut. Si cu toate astea nu­i zice nimeni nimic. încercând sa profite de simpatiile lor pentru Zagreanu.  Herdelea însusi se simtea nenorocit ca trebuie sa se desparta de scoala.  Dupa asemenea încurajari. mângâind corpul femeii care­i atâta sângele.. îl lua pe Herdelea la zor:  ­ Nu stiu nebun esti ori nu esti în toate mintile de vorbeai într­una ca  iesi la pensie. Pe când fata protesta împotriva acestui plan  infernal. îl omor! îsi zise George  hotarât.. ba­l  lauda toata lumea si­i prezice viitor mare!.. potrivindu­si parerile dupa împrejurari.  ­ Uite pe Zagreanu! Stii bine. ca tu mi­ai spus.. îl omor!.. Cum a putut­o uita oare?  ­ Apoi daca­i asa. ca­i  bine azi când stii o limba straina..... pe care Herdelea îl lua vesnic de martor si care  îngalbenea de indignare când venea vorba de inspectorul Horvat. Adica ce­o fi dac­o sa­i înveti ungureste? Lasa­i sa învete.  dar totusi se rusina sa spuna chiar si acasa ca inspectorul îl sileste sa  iasa la pensie. pe de alta parte. D­na Herdelea. se gândeste sa­i dea dracului si sa se retraga. anume ca retragerea ar fi o umilire. fata de persecutiile tot mai  crâncene ale ungurilor. sa cauti  singur saracia?  327  Ghighi era de aceeasi parere. ca acuma.. descopereau mereu argumente mai temeinice.  Raspunsul i­l dadu Grofsoru. în  Sângeorz. Se vede ca ti s­a urât cu binele. d­na . Acu nu­l mai iert.. la berarie. Fiindca asa si este!  Herdelea.. în gura mare:  ­ Prietene si frate! Mai bine sa mori decât sa fii calaul copiilor nostri! Si  fraza aceasta facu ocolul Armadiei. învatatorul iar venea acasa hotarât sa­si  scrie îndata cererea de pensie.  raspândea si prin Armadia stirea ca..

.. De azi încolo nu mai e învatator. fie linistit  inspectorul! Fii si d­ta linistit. s­a sfârsit ­ soptea dânsul frânt... caci în nici un caz nu va mai îngadui sa  înceapa tot dânsul noul an scolar.  ­ Adevarat. foarte adevarat ­ murmura apoi cu glasul tremurat. închipuirea ca de­acuma paraseste pentru totdeauna  scoala lui. într­un sat bun. parca negasind cuvin­  tele potrivite... sa  stea de vorba. ca femeia când trebuie sa­  si dea seama ca a îmbatrânit. da ­ bâlbâi tânarul. în sfârsit.... îi gaseste lui loc inspectorul... Cu toate  acestea el ameninta mereu pe Ion cu judecata nadajduind sa­l sperie.  Prin August. ca.  Vasile Baciu fusese la trei avocati în Bistrita si toti trei îi spusesera la fel:  legea zice ca copilul mosteneste pe tata si tata mosteneste pe copil.  Asta înseamna ca sa nu­si mai toceasca opincile în zadar. foarte bine.. A vazut pe domnul  inspector. Nici n­a fost înca sa se schimbe. adica.. Domnul inspector zice ca vrea sa­mi dea  Pripasul..  Zagreanu nu îndrazni sa­i mai spuie ca inspectorul i­a poruncit sa  reaminteasca batrânului învatator sa trimita imediat cererea de pensie. Apoi nu mai putu continua.. Herdelea trecu în gradinita cu dânsul.  desi Ghighi nici nu era acasa. a  plecat cu o scânteie de nadejde de întoarcere; azi pleaca fara nici o  nadejde..  ­ Mi­a spus multe ­ relua Zagreanu mai încurcat. Sufletul lui însa era toropit de . N­am sa mai stau. Numai sa­ti dea o scoala buna... ca  ai servit destul. el se aseza  la birou si scrise pâna târziu de tot...  ­ S­a sfârsit.. E greu... Strica multe coli de hârtie si toate le  uda cu lacrimi.. Nu. Si tânarul spuse îndata ca soseste tocmai de la Bistrita.. Când i­a venit suspendarea. nu. da.. îi sfâsia inima. întelese ceea ce nu îndraznise sa­i martu­  riseasca Zagreanu si se simtea dureros rusinat.  ­ Pripasul? facu Herdelea cu o sageata în inima. iubirea lui..  3 .  ­ Apoi vezi..  ­ Da. dupa ce se culca d­na Herdelea si Ghighi. ca stii doar cât  îl iubeste si­l protejeaza.  Herdelea ramase pierdut. domnule colega. cate­n luna si­n stele.... Am  servit destul.  în aceeasi seara. nu te îngriji tu de el. Mi­a fagaduit. Herdelea îl privi întrebator.  cum s­a speriat si dânsul odinioara..Herdelea zise  neclintita:  ­ Lasa. E bine sa fii bine cu  inspectorul... Mi­a fagaduit. prea destul. ca­ti trebuie odihna.. zice ca d­ta n­ai sa mai stai mult. într­o dupa­miazi. Nu stiu  când s­o putea... si  de­aceea  328  e plin de praf. Da..  altfel îl va scoate din oficiu. Zagreanu veni mai miscat ca alte dati.  ­ Te are drag inspectorul ­ zise Herdelea linistit.

 Nu­s.  ­ Oamenii de omenie trebuie sa se învoiasca! vorbi preotul frecându­si  mâinile. paznicul sufletesc al . c­a muncit destul si suparari l­au ars destule. caci dupa moartea fetei lui si a copilului  ei. cumpanind si chibzuind.. oameni buni..  Vinele i se umflau pe tâmple ca niste râme..  Si Dumineca urmatoare Belciug chema pe Vasile si pe Ion. Atunci  Belciug gasi clipa binevenita sa intervie.... o învoiala omeneasca!  Asa­i bine si asa­i frumos!. nici fara suflet.. sa­i  329  smulga mosia si pe urma. vorbele cadeau si învoiala nu se apropia... vedeti si  d­voastra. sa ramâna cu  pamânturile si averea luata cu japca.. Acuma  mie... avu o idee cucernica si  zise atât:  ­ Bine. a>unse la banuiala si apoi la convingerea ca Ion a  omorât pe Ana.. Preotul.. ridica glasul:  ­ Eu nu­s nici câine. dar toti pizmuiau pe Ion ca s­a ales cu atâta pamânt pe  urma Anei. dreptatea­i vesnic cu doua taisuri. ca  la predica:  ­ Oameni buni si drept­credinciosi.... dumnealui nu vrea sa  ma lase pe mine sa traiesc!.  Ion. Ca fata mi­ai omorât­o. caci legile lumii  spun ca averea copilului se cuvine parintelui care l­a zamislit si l­a  crescut...  Nemaistiind încotro s­o apuce.amaraciune si se revolta împotriva legii care îngaduie ca un tâlhar sa vie  sa­i ademeneasca fata. le­a  cules. lasa­l sa aiba si sa  bea. sari cu raspunsul:  ­ Adica cu ce drept sa­mi iei tu averea mea? Cum sa­ti ramâie tie  pamânturile mele?. Apoi acu. trei le­a arat. le vinde si le bea.. Nevoie de ele n­are. Dreptate are Ion. ca­s om si nu strâng pe  nimeni de gât.. De suparare si de necaz.  Dar vremea trecea. Dar îl las. Sa cautam si noi. linistit. carora le împartasea credinta aceasta.. zic. martor mi­  e Dumnezeu! în casa îl las sa seada cât o trai.. ca bucatele  în loc sa le manânce... împreuna cu  mai multi fruntasi ai satului.. Gândindu­se mereu la  nedreptatea lumii. înadins ca sa­i ramâna mosia si sa se poata însura a  doua oara..  Vasile Baciu. Trei locuri a vrut. cu totii dimpreuna. ca  palosul în mâna ostasului viteaz.. daca­l las eu sa traiasca. aprins ca omul fara dreptatea legii. Am sa va chem pe amândoi. Cu  ce drept?. Puteam sa i le iau ca­s ale mele.. dupa ce baga în groapa femeia. Dar. macar ca­i a mea dupa  lege si poate mi­ar face trebuinta.. Oamenii. îsi drese glasul si rosti grav. copilul ti l­ai omorât?.. cuveni s­ar ca mosia sa se întoarca la cel care a agonisit­o.. credeau sau  nu credeau. le­a semanat. domnule parinte. Vasile Baciu se asternu mai rau  pe bautura. într­o dimineata se duse la popa Belciug  si i se plânse. Dreptate are si Vasile.

. Belciug reveni atunci cu o declaratie scrisa. ca si când ar fi plecat  331  din Pripas în Lusca ori în Magura. nu sporea si­i ameninta rotunjimea celor trei sutare. citind într­un ziar ca «Asociatiunea  pentru cultura si literatura poporului român» va tine adunarea generala  la Sibiu în luna Septembrie. sa ai copii..  Ion mai sovai o clipa. cât am putut. gândindu­se ca asta­i un moft  fara valoare. dar îi mai trebuia si ceva maruntis care sa­i ajunga pâna la  trecere. mâine nu­i. se gândi deodata: ce­ar fi . casa si locurile pe care ti le lasa. sa­i povesteasca ce­  a facut.. Azi e.. adica fara copii. averea care ti­a harazit­o mila cereasca. fiindca  oricum se silea. un ziar saptamânal local.. dar totusi iscali. Deoarece.  Salvarea îi veni sub forma unei idei. dar poate.... Vazând hârtia. dragi îmi sunteti amândoi deopotriva si dornic as fi sa dobânditi  deopotriva fericirea pe pamânt ca si în ceruri. Poate ca azi­mâine. Vasile.. asa. n­ar fi pacat de Dumnezeu sa  ramâna averea ta cui nici nu te­ai astepta?. pe când citea. întariti puterea Domnului pe  pamânt ca si Domnul sa va primeasca sufletele în ceruri în vecii vecilor!  Preotul tacu brusc. se înfiorase  gândindu­se ca porneste in lume cu trei sute de coroane; acuma  mergea la sigur. Dumnezeu sa va  binecuvânteze!  Vasile Baciu pe urma se opri la cârciuma.  ­ Asa! zise preotul împaturind frumos actul. Dârzi si neînduplecati sunteti însa ca doua sabii ce nu încap într­o  teaca. Suma aceasta o  avea.. coborând ochii în jos. De aceea iata ce am socotit eu ascultându­va: stapâniti amândoi  ce cuprindeti în ziua de azi. deoarece dânsul are sa se însoare curând si sa faca copii  care sa­l mosteneasca. Ioane. vazu pe masa  «Tribuna Bistritei». Apoi. lasându­i sa convinga si pe  cei doi pricinasi. sa­si închizi ochii când ai  crede ca esti mai voinic. Maruntisul însa îl încurca. asteptând parca efectul  cuvântarii sale asupra celor de fata. sa va împacam cum e mai  bine... Ion însa se duse drept la George.  iar tu. se retrase în odaita de culcare. se îmbata si se batu cu straja  Cosma Ciocanas. ai sa te  însori..330  vostru. daca nu se întoarce la  dânsul. Vasile se bucura ca. Doamne pazeste. De pe amvon am sa dau de  stire satului întreg hotarârea voastra crestineasca.. S­atunci as crede c­ar fi  întelept si frumos sa va legatuiti amândoi sa lasati ce stapâniti sfintei  biserici în cazul când. tu. Apoi când întelese ca toti sunt de  parerea lui..  Titu socotea sa treaca granita cu trei sute de coroane. mosia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glanetasului.. Pâna ce nu cunoscuse pe rudele din România... Viata omului e ca  floarea câmpului... Dupa multa vorbarie fruntasii izbutira sa­i faca sa­si  dea mâna. Facînd astfel. Doamne fereste. v­ati prapadi fara mostenitori  directi. Ioane. dimpreuna cu fetele  luminate cu care ne­am silit. Si pe drum se gândi numai la viitoarea lui nevasta. Dar iarasi socot  ca drept n­ar fi sa ajunga mosia în mâini straine.

 si al doilea ca ar cunoaste  dintr­o data toata «inteligenta» româneasca din Ardeal.  si Titu i­a multumit zâmbind pentru povata.  In Armadia toata lumea stia ca Titu vrea sa plece în România si toti se  mirau de îndrazneala lui. cu chef si cu ... caci omul stie când porneste... închipuindu­si cum va fi înconjurat si  rasfatat dânsul la Sibiu. demult. dar si vestea trista ca ziarul de­abia­si târaste viata de la  o saptamâna la alta si ca prin urmare «distinsul poet» ar face o fapta  nobila româneasca reprezentându­l. încât nici nu se mai sinchisi ca nu a primit bani si ca deci  socotelile lui ramâneau tot încurcate cu maruntisul. Drept recunostinta ca l­a scapat astfel  dintr­un impas greu.. Herdelea duse a doua seara pe Titu la Beraria  Rahova. pe propria­i  cheltuiala. aducîndu­i biletul  de legitimatie.  La Beraria Rahova se improviza o adevarata serbare.. Deoarece Titu. la care singur profesorul Spataru a putut merge odata. un avocat fara clientela si mare  nationalist. l­a  îmbratisat si n­a uitat sa­i spuna ca tot mai e timp sa se razgândeasca. ca sa se întâlneasca acolo cu toti domnii din Armadia si sa­si ia  adio cum se cuvine.sa se duca dânsul ca reprezentant al ziarului la serbarile Astrei? Ar fi  mai întâi ca ar face economii de cheltuieli. cine stie pentru câta vreme. iar Titu îl aproba din toata inima.  D­na Herdelea plângea spalându­i si calcându­i rufele.. Raspunsul directorului sosi peste trei zile. înainte de a­l  parasi. cerându­i un bilet de legitimatie si banii de cheltuiala  trebuinciosi... multi îl invidiara si­l  felicitara.. între altele însa batrânul îi marturisi ca a si  expediat cererea de pensie. ca omul care e glasul unui întreg tinut de  români. Seara Herdelea  tatal si fiul se sfatuiau serios. daca se poate. nu putea obtine pasaport pentru strainatate. «Tribuna Bistritei» dealtfel îi  reprodusese poezii din «Familia». se însufletise atât de mult de ideea de a reprezenta «Tribuna  Bistritei». si  mai ales ca se duce ca reprezentant al «Tribunei». Când se afla însa ca va lua parte si la serbarile  Astrei. la despartire. iar Ghighi îi facea  în fiecare zi geamantanul spre a­l desface a doua zi ca sa­l faca mai  bine si mai frumos.. ba se  însarcina sa comunice stirea si d­nei Herdelea; o facu într­adevar cu  atâta iscusinta ca dascalita multumi lui Dumnezeu ca în sfârsit Zaharia a  ascultat povetele ei întelepte. Herdelea îi  explica cum sa­si faca rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odata  ajuns dincolo nu­i mai  332  trebuie nici un pasaport. Caldararu. având înca încurcaturi cu  recrutarea. sa nu râda de ei fratii din România. Se aseza îndata si scrise câteva  rânduri bine simtite directorului gazetei..  dar numai Dumnezeu stie când se întoarce. între timp Titu. cu osanalele cuvenite despre  «distinsul poet al Vaii Somesului».  Cu o saptamâna înainte de plecare veni acasa spre a se pregati în tihna  si a­si lua ramas bun de la toti cunoscutii.

  Acuma iat­o asezata. care­i «cam  acru si cam viclean. sa­l arate tuturor si mai  ales lui Chita Pop. întrebarile.  Cu cât se apropia ziua. versurile în care se chinuise sa eternizeze ochii ei verzi. Preotul îl  saruta si­l blagoslovi cu lacrimi în ochi.. la ceas. cu atât Titu era mai tulburat. cum îi spusese tatal sau. Se simtea fericit si  totusi glasul îi tremura. Pâna la sfârsit se ametira  bine cu totii.  In ajunul plecarii. buna de sfintit. amintindu­si fara sa vrea crâmpeie de fericire traita aici si  nepre tuita la vremea ei. felicitarile zbârnâiau în urechile tânarului  îndraznet.... bau atâta ca Titu abia îl duse  acasa.  spre a nu­si strica somnul. La  miezul noptii însufletirea fu asa de mare încât toti cântara «Desteapta­  te Române». se pomeni cu Ion.. deoarece spera sa mearga si el foarte curând.. dar tot om de treaba». închise ochii.. Va veni si episcopul..  Belciug îl mai petrecu pe urma pâna în dreptul cârciumei si­l mai îmbra  tisa odata ca un frate. care nu voia sa creada ca  Titu este aevea reprezentantul «Tribunei» la adunarea Astrei..lacrimi... fagaduindu­i ca­l va cerceta  negresit la Bucuresti..  Titu îi promise ca­i va trimite carti postale cu vederi din România si ma  ales din Bucuresti. ca a  tuturor oamenilor cuminti. mai ales ca Titu nu trebuia sa plece  cu impresii urâte despre slujbasii Ungariei. urarile. facu o plimbare pâna­n Pripas.. . gata. I se strângea inima gândindu­se ca de­acum va trai între oameni  pe care nu i­a mai vazut.. «care trebuie sa fie o minunatie». sa mai  vaza casuta unde a copilarit si sa se desparta de Belciug. azi sotul ei. Felicitându­i îsi aduse aminte  iubirea lui. Titu o privi p  dinafara.. fiind si el miscat. nevrând  sa strice buna dispozitie a societatii.. Urcând în cerdac.. Pe când el se arunca în valurile lumii ca  într­o mare fara margini. dupa amiazi. Herdelea. La Dragu gasi pe  Lucretia împreuna cu Oprea. O  sa fie < adevarata sarbatoare nationala!. de suparare. îl însoti apoi sa­i  333  arate biserica cea noua.. si­i zise cu multa duiosie:  ­ Foarte rau îmi pare ca nu esti aici la sfintirea care va fi peste vre­o  doua saptamâni!.  peste un an sau doi. Herdelea îi ceru biletul de la gazeta. culminând în fraza ca Titu trebuie sa fie  «veriga de unire între fratii de dincoace si de dincolo de Carpati». îl plimba prin toate  colturile se suira împreuna în turn. într­o lume necunoscuta în care cine stie ce­l  asteapta?  Se duse pe la familiile prietene sa le zica ramas bun. cu viata croita drept. fara cotituri deosebite. unde dascalita îi ocarî bine în gând. Facem o sfintire minunata. copistul de la judecatorie. Solgabiraul Chitu. Niciodata casa parinteasca nu i se paruse mai  calda. . Profesorul  Spataru tinu si un discurs.  Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goala si trista... dar fara a deschide gura.  îndemnându­l sa nu cumva sa nu mearga pe la dânsul.

 Voia sa­i ceara o învatatura. ca mi­esti mai bun ca un parinte si m­ai  învatat numai bine.  ­ Asa­i. s­acuma ce mai ai de gând. Am patit­o odata.. cu palaria ] 3  ceafa. când ai avere. Si nu mi­a dat Dumnezeu nici o bucurie. privindu­l cercetator.  ­ Apoi ce sa facem? facu taranul rece......... asa­i.. si îi era frica sa nu­l ocarasca. vezi bine ca­i asa! zise Ion..  ­ Destul nu­i niciodata. Doamne. nu  se poate. Ioane!  ­ Asa­i.  ­ Pamântul.  334  ­ Trebuie sa te însori.. Dar pe cine vreau eu sa iau. Umb a  Magurii Cocorilor se întindea peste sat pâna la picioarele crucii de a  marginea drumului. cum  sa fac?.  ­ M­am zbatut si m­am framântat sa ies la liman ­ începu iar Ion dup; o  tacere apasata. domnisorule.. domnisorule?  ­ Ma duc si eu sa ma asez în lume! raspunse Titu serios.. domnisorule? Ca  d­ta pleci departe si poate nici n­ai sa mai auzi de mine si de necazurile  noastre......  4 Azi. zau asa. Pacat numai ca n­ai avut parte de Ana si de copil. pe care Hristos statea neclintit ca un martor mut ti  tuturor tainelor... Ioane? Ca doar n­ai sa ramâi vaduv  toa i viata.. parca. Dar  decât sa te însori cu oricine..  domnisorule! Asa ma muncesc si ma caznesc. Pamânt ai destul.. c­ai fost  tare d omenie! ¦ i  ­ Sa traiesti si tu... ce­ti trebuie sa te mai perpelesti? Nici prea hapsân  sa nu fie omul..  ca si odinioai i. O. domnisorule ­ murmura taranul cu ochii stinsi.. atunci ia seama ca­i tot de unde a pornit.. vezi bine! mormai Ion întunecându­se.. Ioane! Tie de­altminteri ti­a ajutat Dumnezeu si te­i  înstarit frumos. chiar asa­i. Anii trec si omi  trebuie sa faca ceva în viata.  Tacu. urma din ce în ce mai vioi: '  ­ Acu d­tale pot sa­ti spun... Apoi sa te duc  Dumnezeu sanatos si sa­ti daruiasca noroc pe unde­i umbla. Când crede omul c­a nimerit  mai bine. Bun e pamântul si drag mai ti­e când c al  tau.. ca doar esti tânar. altfel nu­i vrednic sa traiasca.­ Am auzit ca vrei sa pleci departe. Cum însa Titu nu  zise nimic. domnisorule.  ­ Pe cine vrei?  ­ Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspra în privire. Ion se uita lung la domnisorul care i se parea ca se  schimba e mult de când nu l­a mai vazut. Mare­i lumea!.. Dar daca n­ai pentru cine sa­l muncesti.. Pot. Asa a vrut Dumnezeu.. si nu stiu ce sa fac. Si pe alta nu pot s­o iau. ca lacomia strica omenia.. Si nu stiu cum sa­ti spun... de.. Uite­asa­i. în asfintit soarele se mânia si împrosca cu raze aprinse. asteptând parca o întrebare sau o aprobare.. domnisorule.  ­ Care­i maritata cu George­a­Tomii? ­Aia! .  Titu coborâse spre dânsul si se rezima de stâlpul portii... pamântul.... Nu­i asa?  ­ Asa­i..  ­ Dar pamântul? întreba Titu..  ­ Ei.

 de unde avea sa ia trenul spre Sibiu. Savista.. zicându­i:  ­ Ramâi sanatos Ionica!.  ­ D­ta ce ma înveti sa fac? urma Ion iarasi mai blând si rugator.. Dar atâta totusi pot sa­ti spun: astâmpara­te!  Pe Ion raspunsurile lui Titu îl umpleau de fiere.. Si repede îi  dadu mâna.  Ion însusi simtise demult vrajmasia Savistei si deseori îi venea s­o su­  grume.. îl ustura  inima ca nu poate scapa de nehotarâre... Si a dou  zi porni cu trasura la Monor.  Pleca linistit de­acasa. Ion.. nu­ti trebuie. Si totusi patima lui crescuse  atât de puternica.  Daca n­ar fi luat­o el. pe prispa. de ce­i  cere sfaturi si­i vine mereu prin casa. Ura însa numai pe George.. ca sa­si deschida drumul la Florica..  din ce în ce mai rau. nadajduind sa­i mai poata vorbi  macar o clipa între patru ochi. Sa te astâmperi!  ­ Dar daca nu pot?  ­ Atunci fa ce stii!  ­ Nu stiu nimic! bâlbâi Ion zvârcolindu­se între mânie si neputinta. sa se rafuiasca. poate ca ea l­ar fi asteptat si azi n­ar mai trebui  sa se zbuciume si sa nu stie cum sa se apropie de dânsa.... îi era frica si lui de rafuiala dorita si totusi o  cauta. încât simtea bine ca are sa­l mistuie daca nu va  nimeri calea spre potolirea ei. aflând ca George nu­i  acasa. înspre amiazi se repezi la Florica. Adica pentru Florica.  Chiar în ziua când Titu pleca din Armadia. trebuie! gemu dânsul stapânindu­si focul. fiindca numai din pricina lui nu e sloboda femeia. îl ura si râvnea sa­l  prinda. Vorbea si râdea cu dânsul încât  toata lumea ar fi jurat ca sunt prietenii cei mai buni. uitându­se dupa el  pâna coti la Râpele Dracului. domnisorule.. gasea împotrivire. . Cât e satul de mare nu gasesti tu decât  pe nevasta lui George?  ­ Nu­mi trebuie alta.  ­ Trebuie... îl zari de departe si. împreuna cu parintii si sora­sa. Acuma întelegea de ce îi tot da Ion târcoale. Ioane. în loc de încurajare..  Din clipa când Savista i­a deschis ochii. se vede ca Dumnezeu ti­a dat c­o mâna mosie si ti­a luat  cu cealalta mintea! vorbi Titu. Destainuia întâia oara  framântarea lui cuiva si. domnisorule! scrâsni Ion deodata furios si cu o  hotarâre salbatica în ochii sticlitori.. bâiguind:  ­ Lasa ca stiu eu ce­i de facut.  ­ Nici eu.­ De. Si astâmpara­te. George parca s­ar fi trezit dintr­  un somn adânc. Apoi scuipa cu scârba.  ­ Hm ­ facu Titu aproape înfricosat de glasul lui. Cu toate  acestea si de atunci încolo l­a primit. tresari.  Ion mormai ceva si ramase în mijlocul drumului.. asculta­ma pe mine!. De.. caci Savista era o paznica nepretuita si­i raporta  în fiecare seara fiece pas al nevestei.  ­ Nimic. spaimântat de îndârjirea ce i­o citea în fata.  335  Titu..  Titu petrecu seara la Grofsoru.

 parca de­abia s­ar trezi. vrând s­o încerce daca doarme  aevea:  ­ Savisto!  336  Oloaga însa sforaia nemiscata. mai sezi la noi. Savista sforaia dusa în ungherul ei. mijlocul de a­i  prinde de­a binelea. trecând în vârful picioarelor în  tinda.  îndemnându­l sa plece:  ­ Savista doarme ca iepurele. pe gingiile alburii. c­am tot sezut! raspunse Ion uitându­se iar la Savista si  apoi adaogând: Da George nu­i pe­aici?  ­ Nu­i.. N­auzi decât soapte si apoi glasul Floricai.  Oloaga fierbea de multumire c­a gasit. nici nu baga de seama ca  Savista si­a schimbat locul...  care n­o zarise în ograda. Ioane!  ­ Multumesc. o vazu si o striga pe  nume.. mai  încet. pazind de­acolo sa nu treaca gainile pragul. Stie Dumnezeu.. si a întrebat­o:  ­ Ce te doare pe tine Savisto. Se freca la ochi cu pumnii. daca ne­a îmbulzit . sa aduca câte­un  car de lemne înainte de a­i napadi caratul bucatelor de pe hotar. nu mai iesi pe prispa.  si blodogori mohorâta:  ­ Nimic. cu inima tremurând de bucurie.  Savista îsi ascuti urechile. Ion nu se mai arata. Florico. dar n­o mai descusu. sfatuindu­se cu Florica.  Florica clatina din cap.. Ion intra în ograda. Motaia toata ziua  si deseori sforaia. îi spuse ca Dumineca  noaptea va pleca cu tatal sau la Padurea Fulgerata. pe dintii lungi si galbeni... fiindca de­afara nu auzea bine ce vorbesc ei  înauntru. Ion.. ca­i la porumb cu lucratorii. O fi bolnava.. de te­ai înmuiat asa?  Oloaga se prefacu. desi vreo trei muste i se plimbau pe  obrajii scofâlciti si asudati. închise ochii.  ­ Doarme. se sperie vazând­o aici:  ­ Noroc.. socotind c­o fi îmbatrânit si  de aceea o apuca moleseala mai des. slava Domnului! murmura Ion.  Trecura câteva zile. Savista clocotea de  nerabdare. fara sa vrea.. somn.. cu glasul  tremurat. ci de azi înainte se ghemui într­un colt  în tinda. Doar când a auzit­o horcaind s­a gândit ca  poate sa fie bolnava. Florica.  ­ Apoi asa face de o vreme încoace. deschise gura si începu sa sforaie  usor parca ar dormi dusa..nemaiputîndu­se târî la locul ei de pânda dupa gramada de coceni. se  rezima îndata de perete. ­Mhm. cu grija casei... Si  tocmai a doua zi veni iar Ion.  Da sezi. . ia seama.. Dar..  Apoi Vineri seara George. Somn.  337  ­ Numai Duminecile de­l mai prinzi pe­acasa acu. Dar ce­i cu Savista? zise dânsul încet.. Oloaga însa nu raspunse. Atunci Ion se apropie si­i zise iar..

... erau numai ei..  nerabdatori.munca.. altfel. se apropia iarasi. rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor. Florico!. Deabia izbuti sa se catare într­un vagon ticsit de  oameni.. voinici.  în clipa aceea amândoi întoarsera privirile deodata la Savista care hor­  caia cu gura cascata si înghitea din când în când..  Florica tacea mereu... ne omoara! zise Florica foarte încet. umili.  ­ Daca afla George.  ramânea în urma. Negresit sa iesi. alaturi de care silitoare. Pe  urma veneau garile mari... anticamerele oraselor. se îndoia.... fara a­l privi.  Sângele i se aprinse în inima ca într­un ibric pus pe jaratec. rabdatori: pe soselele albe. Auzi tu?  Femeia tacu.. cu  o presimtire urâta.  ­ Doarme.. Si nu mai pot.  însemnându­si oprirea cu vorbe aspre unguresti care zoreau sau  huiduiau vesnic pe taranii drumeti sau slujitori. Da poate nici Dumineca sa nu fie. ca.  ­ Sa iesi în ograda! Auzi?.  prin satele sarace.  Titu nu se mai satura privind pamântul Ardealului care fugea. Si Ion sopti aspru.. Sudorile îi curgeau siroaie pe tâmple. pe obraji. în bratele  lui.  La Cluj schimba trenul. si doar pe alocuri se oprea câte­o clipa. O privira înfricosati. Unde era munca. în schimb apareau surtucari grabiti.  ­ Sa iesi.  Ion scrâsni încât pe femeie o trecu un fior. Asta­i ilustratia nedreptatii si oropsirii noastre. rodul muncii  milioanelor de robi dimprejur.  Dar orasele acestea parca­i luau un val de pe ochi.. I se pareau niste cuiburi uriase  de trântori dusmani care înghit. sa­si aseze geamantanul pe coridor.. si­i simte carnea fierbinte. vorbind poruncilor numai în grai strain.. Florica nu se uita la dânsul ca si când ar  fi ghicit la ce se gândeste. dupa ce pleaca dânsul.  pe câmpiile galbene. poruncitor:  ­ Dumineca. galagiosi.. ca tocmai Dumineca seara  vrea  sa plece la padure. care însa trecu repede ca o nalucire.  Ion se cutremura parca l­ar fi zgâltâit deodata o mâna napraznica..  în Armadia strSinii deabia se observau în multimea mare româneasca. Pretutindeni aceiasi  tarani. Sa nu faci cumva sa nu iesi.  ­ Noi muncim ca sa benchetuiasca ei! se gândea Titu înecat de o revolta  din ce în ce mai mare. se întindea departe... pe unele spintecându­le chiar  ca un tiran neîndurator. vesnic nesaturati. O privi cu  ochi atât de mari încât i se parea c­o vede sub marul paduret. Atâta vorba ungureasca îi . si taranii  338  nu se mai zareau.  ­ De­atunci n­am mai schimbat o vorba ca oamenii. doarme ­ murmura Florica.. stoarse de vlaga.  Savista respira greu. Roi  de muste bâzâiau împrejurul ei.... sa stii ca vin!. Si trenul  trecea trufas pe lânga satele românesti. ca si odinioara în  Gargalau cocioabele de pe la margini.

 si  nu se înmoaie.. temnite. trebuie sa cada în mrejele lor. dârzi. Trenul gonea uruind. nemaifiind nimeni. Titu însa raspunse ursuz:  ­ Nu stiu ungureste!... mereu... îsi zicea ca cinstit  ar fi sa stea în vârtejul ciocnirii.  în aceeasi vreme însa îi era rusine ca fuge din lupta..... Si  trenul huruia mereu.  care se împrastiara pe la usile vagoanelor; erau organizatorii însarcinati  cu primirea oaspetilor din toate tinuturile românesti. umilinte.. îl cuprinse foamea si­si aduse aminte c­ar fi  trebuit sa manânce la Cluj. vazându­l  mâncând... domnule!..  neîncetat.  ­ O.  ­ Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara.... pierdut în gânduri... Cel putin nu voi fi nevoit sa vad si sa aud mereu  lucrurile astea revoltatoare!. care lupta fara a­si da seama..  Pe peronul garii din Sibiu astepta un grup de domni cu bratare tricolore. privea în întuneric. zicând într­una:  ­ Esti român. ca  e însurat cu o unguroaica si are opt copii. rezemat cu  fruntea de cerceveaua ferestrei deschise. trebuie sa­si  robeasca sufletul la oras.  Se . neîmpacati. Acuma toti .. istovit mai mult de gânduri decât de oboseala.  îl destepta un junghi în spinare...înnegrea sufletul. poftim. conductorul. esti român. Scoase din geamantan merindea ce i­o pusese acasa. Nouri de scântei se împrastiau în  rastimpuri peste ogoarele negre. fiindca asa i­au cerut când l­au pus în serviciu. licarind în vazduh ca o ploaie de stele  cazatoare. Taranii din Lusca. Se simtea parca s­ar fi oprit deodata într­o mocirla. ca joaca si el cum cânta cei  mari. Soarele tocmai stralucea întristat. Dar îndata ce se uita  împrejur. altfel ar ramâne pe drumuri.. care ispravise  controlul biletelor.. esti român.  Atunci conductorul se uita împrejur si.. Ramasese singur în  coridor cu câteva cufere.  Adormi pe geamantan.  339  Si conductorul îi povesti ca se cheama Stefan Popa. fara aparare si fara nadejde. murmura:  ­ Si io­s român.. Tilu sari jos si se  cruci vazând câta lume care vorbeste româneste cobora din trenul în  care dânsul se simtise atât de strain.. Curentul amestecat cu fum îi  vâlvoia parul..... ce bine­i ca plec. îi oferi o bucata de friptura. în vagon oamenii se linistisera.. veni sa se mai odihneasca putin si.  Titu se însenina deodata. Titu. dar l­a zapacit valmasagul de lume si de  zgomot.. Cel ce se  departeaza de satul lui.... dar ca si­a schimbat  numele în Pap Istvan. Si totusi în tren nu vorbisera  româneste! De ce n­o fi vorbit nimeni în tren româneste?.. iar nu sa lase pe miile celea de umili în  ghiarele hraparete. curajul îi pierea si întelegea ca razboiul acesta nesfârsit cere  voinici vânjosi. Pe când  se lupta cu un picior de gaina fripta. cei ce sufera batai..înnopta. îi zise «pofta buna» pe ungureste. sa devie la rândul lui o primejdie pentru robii  care l­au nascut! se gândi Titu când ramase iar singur.

 Mai ales însa  Barbu Luca... ca pe un poet plin de fagaduinti si reprezentant al  «Tribunei Bistritei». Nici nu s­arata printre noi. Nu ma cunosti. Aici. E si Liviu. ochii albastri otel si pielea bronzata. cu un teanc de acte în fata. Toata lumea din  Sibiu îl cunostea si­l iubea. ramânând ca el sa  se culce în birou pe un divan. De asta­primavara.  ­ Aa. Mi­a scris fratele meu ca vii la Astra. Dar sa­l iei cum este. Dadu musafirului dormitorul.. Ne face neamul de râs. Nu­ti închipui ce bine­mi pare ca.... rosu la obraz. si un  român inimos.  Mai târziu Titu lega cunostinta si cu capitanul Pintea. sabii... încât Titu se sfia ca el.. II gasira între harti.. In sfârsit. Pintea. Da. cu ochelari de aur. nu cunoaste pe nimeni. fratele lui George? murmura Titu. la  cafenea. dar nu mi­a scris când  sosesti..  Dupa ce Titu se primeni. Gazdui pe Titu la dânsul. Ei bine... fiind un medic priceput si dezinteresat. Liviu Pintea era om înalt.  când deodata auzi un glas tare:  ­ Herdelea Titu!. cu parul rar. Suntem atâtia frati ca nu exista colt de  pamânt românesc unde sa nu fie ratacit unul­doi.. Vesnic  numai ca militarii lui cu nasul în carti si­n harti. el însusi poet si redactor la un  ziar din Sibiu.  ­Doi?  ­ Doi.  cu pijama scurta. le scrisesem. tunici si cizme. un tânar slabut si mititel.  într­un cartier frumos.. pe lânga comandamentul corpului  de armata unde avea serviciu.  Virgil Pintea era bun de gura si vesel si vioi ca un copil. bine c­ai venit!. la birou. Eu sunt Titu Herdelea!  Domnul se repezi la dânsul foarte prietenos.. fratele lui George.. vezi. Unii îsi  adusera aminte de niste versuri ale lui Titu din «Familia». suntem  chiar doi. de doua zile pândesc toate trenurile.. iesi împreuna cu Pintea care îl prezenta. pe care le închise  cu cheia în sertar. domnule!.. Nu  stiu  340  cui seamana.. . de la  statul­major.. Avea un apartament placut.. Herdelea!.. se chemau. cu  fruntea lata. ras de mustati. tuturor. Am sa te duc totusi sa­  l cunosti.  ­ Aici! striga Titu putin ragusit de mirare. întinzându­i amândoua  mâinile:  ­ Bine ca te gasii.se îmbratisau.  ­ Da. ca sa nu te scap.. în mijlocul atâtor  români. Da­i ciufut rau.  tipând ca un nebun: Titu Herdelea. capitanul. draga. de pilda. care statea într­o  odaie simpla si aproape saracacioasa.  Se uita nedumerit si vazu pe cel care­i striga numele: un domn bine  facut. Doctor Virgil  Pintea!. Militar teribil.. Vru sa se apropie de un organizator. se împrieteni cu Titu si se oferi sa­i fie calauza  credincioasa si nepartinitoare. dar nu  m­am gândit ca o sa te înstiinteze. II primira cu obisnuita simpatie ocazionala. Mâine­poimâine îl vedem gheneral.. fiind secrete militare.

 doborându­i si acuma dovezile cele mai grele prin  câte o gluma aruncata ca o piedica grotesca între picioarele unui  luptator netemut.. Se stie doar ca România  e aliata noastra.. caci toate interesele ei o silesc sa fie alaturi de noi. zvârcolirile iredentiste ramân simple visuri  utopiste.­ îti aduc pe cumnatul nostru ­ zise Virgil intrând. De altfel sa nu  iei în seama clevetirile fratelui meu. Se mai poate discuta aceasta? Dar nici prin gând nu mi­ar trece  vreodata sa sovaiesc macar o clipire în fata unui dusman al împaratului. evident. Foarte gresita. Din norocire Virgil cunostea prea bine ideile fratelui sau si le  rasturna cu usurinta. cu argumente sigure. ci tradare de tara.. Obisnuit sa  raspunda la contraziceri cu vorbe pe care.  Capitanul zâmbi si strânse englezeste mâna lui Titu. care nu se sperie de  fraze. O  silesc! Accentuez special: o silesc!  ­ Dar daca totusi n­ar fi cum crezi? Ce­ai face atunci d­ta?  ­ Curioasa întrebare! zise Liviu devenind grav.  Vorbea foarte linistit. fireste. sa­l silesti  sa se supere!... câteva secole. zicând politicos:  ­ Daca­i poet. asta deocamdata e utopie!  ­ Ce înseamna la d­ta «deocamdata»?  ­ Ei. nu le putea strânge  341  într­o ordine de bataie logica ­ nu îndrazni multa vreme nici sa deschida  gura.  oricine ar fi dusmanul! .  ­ Aliantele însa nu sunt eterne!  ­ Vrei sa zici ca România s­ar putea întoarce împotriva noastra? zâmbi  capitanul. în orice caz cât timp puterea noastra  militara e vie si viguroasa.. având în voce energia omului care. desi izvorau dintr­un  sentiment înversunat. Mi­as face. Ca  atare. hotarâta. dupa  framântari grele.. Te previn însa ca Titu  e poet român si deci sa nu­i bati capul cu ideile tale renegate. si­a stabilit o linie de conduita în viata si o apara cu o  convingere rece. Se simti îndata într­o inferioritate suparatoare. Gresita socoteala.  datoria... La sfârsit si Titu se întrema si puse  capitanului întrebarea:  ­ D­ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor?  ­ O..  Statura împreuna vre­un ceas. Sunt român si eu. care  trag mereu cu ochiul spre Bucuresti si spre România. Pe care România nici nu va  face­o niciodata. sa zicem. nu pot admite nazuintele celor de teapa dumnealui.  ­ Dar daca ar veni un razboi? >  ­ Razboiul n­ar putea realiza visurile d­voastra. Deci. dar mai înainte  de a fi român. Titu îl asculta uimit.. în mintea mea asa  cevfo nu se cheama politica nationala.. înseamna numaidecât ca­i si iredentist?. El înca nu întâlnise pâna  azi un adversar cumpatat. sunt ofiter si servitor al Majestatii Sale împaratului.

  ­ Mi­ar fi facut multa placere sa cunosc si eu operele cumnatului nostru  ­ continua capitanul. desi îi demonstrase  subrezenia temeliei lor. ca n­o scoti la capat cu dânsul! striga în cele din  urma medicul râzând. Caci Titu scrie numai  poezii. întorcându­se  spre Titu. carti românesti.....  ­ Atunci tocmai ai nimerit­o! striga medicul.  orasul parea azi o resedinta româneasca. învatatori cu nelipsita umbrela  subtioara. Când fratele ti­e dusman si vrea sa­ti rapeasca  tie casa ta si ograda ta ca sa si le mareasca pe ale sale...  ­ Parca miile de robi muncitori si harnici ar fi pus stapânire pe cuiburile  trântorilor! se gândea Titu reînsufletit la vederea furnicarului de români..  ­ Aici nu încape fratie. dragul meu.  Liviu Pintea zâmbi dispretuitor:  ­ Cred c­ar fi fost mai placut sa fi vorbit de altceva. Virgil era bucuros ca Titu îl  încolteste. profesori. Are sa se schimbe însa când îl vom face  gheneral în România­Mare.  ­ Da. Nu vorbesc româneste atât de bine cât as dori....­ Fratii nostri. când am ragaz..  Desi convorbirea fusese tinuta tot timpul într­un ton de intimitate prie­  teneasca. Ar­  gumentele ofiterului se razboiau în sufletul lui cu convingerile sale  entuziaste si­i înteteau în creieri întrebarea înfricosatoare: dar dac­o fi  având capitanul dreptate? Din fericire Virgil nu­i dadu vreme sa se  zbuciume si­i zise serios:  ­ Vazusi câte baliverne salasluiesc într­un spirit strâmt de militar?. daca nu ne vom apara din  rasputeri sufletele de invazia straina!. sosita de pretutindeni: preoti.. totusi Titu iesi plouat din locuinta capitanului Liviu Pintea. în general  însa ma intereseaza romanele si nu pot suferi poeziile. avocati. tarani. fara sa asculte gluma fratelui sau. un banchet de cunostinta. ei bine..  ­ Lasa­l. Cu tot caracterul sau german. Titu sedea la .  Seara avu loc la Hotel Traian.. despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei ­ zise Virgil razând. El facuse demult  aceleasi întrebari si primise aceleasi raspunsuri. în marea de români. fiindca stia ca pe capitan îl sâcâie si­l  tulbura totdeauna asemenea discutie. Dar. fiindca am  stat numai între straini si n­am avut ocazie sa vorbesc limba mea  natala. Strazile gemeau de lumea româ­  neasca..  ­ Ce­are a face? Cel mult n­am sa­l citesc.  Sibiul avea o înfatisare de sarbatoare. strainii  disparusera. E pierdut pentru noi. E  renegat de  342  tot.. dar citesc cu drag.. deoarece vedea ca Titu se posomoreste..  Primejdia asta ne ameninta însa pe toti. îi dai la  cap ca si altui dusman si nici nu­ti mai pasa ca ti­a fost cândva frate!  Virgil ascultase zâmbind dialogul dintre Titu si Liviu.

... vorbeau de tirajul ziarelor. cu râsuri prefacute pe buzele umede.  ­ Toti am trecut prin amaraciunile d­tale de acuma ­ zise dânsul apoi.. de procurori. interesate. tânarul poet.. de guvernul unguresc. S­apoi iarasi.. Nici unul nu rostea un  cuvânt despre vreun ideal superior. cu lacrami în ochi. Titu îsi simti  inima atât de mâncata de amaraciune. Vecinul  lui din dreapta era Barbu Luca. Toti se cunosteau. ca­i venea sa plânga cu hohot. ba cu «magnificenta sa Cutare» si. trecuse aproape de batrânul presedinte. si alerga mereu sa ciocneasca ba cu «ilustrul  asesor consistorial». Ia vino  încoace! Ce­i cu d­ta. articolele. soptea în treacat lui Titu:  ­ E o canalie ilustrul...  Pe la sfârsitul banchetului. de pilda! Nu te uita la oameni. Si lumea aceasta îl zapacea si­i racea sperantele. îsi povesteau pataniile  nationale. între gazetarii galagiosi. procesele. Fiecare parea încântat de sine însusi  si îngrijorat vesnic sa se ridice deasupra celorlalti cu orice pret. cum ar . de deputatii  români de la Budapesta. de câteori se  întorcea la locul sau.mie cum beau si manânca soldatii  în vremea razboiului prelung? Istoria nu va sti decât: am biruit sau am  fost biruiti. vei  simti bataia pulsului unui popor care vrea sa traiasca si care se lupta  crâncen ca sa poata trai. la conferintele si procesele verbale în care fiecare cauta  sa­si arate meritele reale sau închipuite. personale. ca unul din fruntasii  Astrei. bune. într­o batalie numai rezultatul are  însemnatate hotarâtoare. o Doamne! îsi zicea privind cu ochii rataciti la  fetele rosite de bautura. caci altfel nu poti trai!. Fireste ca spectacolul  nu e înaltator daca intri în culise sa vezi sforile.. Titule! îl destepta deodata glasul lui Virgil de la spate. ca  un parinte blând. înaltatoare sau josnice. ca un copil  nepriceput care a suferit jigniri grele întâia oara când a pasit în lumea  larga. civilizate sau salbatece.. sunt oameni. care totdeauna îsi cauta  rosturile lor. dar trebuie sa­i faci curte. Dar viata asa e.  ­ Titule. pe când Virgil Pintea. Numai cel ce­si poate pastra visurile în ciuda cruzimilor vietii.  numai acela nu va pierde încrederea niciodata. Nu te uita însa la  indivizi. dupa multele discursuri umflate. O lume  noua îsi deschidea tainele în fata tânarului reprezentant al «Tribunei  Bistritei».. în toate  vorbele ce le auzea misunau  343  preocuparile marunte.. D­ta  încearca sa vezi ansamblul! Si atunci vei simti în toate manifestarile  acestea.  Titu se simtea strain.. Ce­mi pasa . Virgil Pintea îl asculta pe gânduri. care însa acum deabia se  sinchisea de dânsul.  ­ Pretutindeni egoismul.. dând din cap întelegator.masa reprezentantilor presei. poete? Ce esti asa de trist când toata lumea e  vesela?  Deabia acasa îsi dezveli nedumerirea. Nu! Astea sunt nimicuri. Serbarile astea. caci indivizii sunt marunti. Viata e nimicitoarea  iluziilor. la  discursurile lor. dragul meu. lupta noastra e o defensiva activa. Priveste de departe si atunci ai sa vezi cum se va schimba  panorama. rele.

 Ce mare e neamul  nostru! Nu exista în lume popor mai bun. toate domnitele acestea. la balul  care încheia solemnitatile.zice fratele meu capitanul.. Glasul presedintelui însa se  pierdu ca o chemare neputincioasa în vârtejul unui uragan zguduitor. cât tinura serbarile. Tinta este sa nu patrunda  dusmanul în cetatea noastra. cu toate maruntisurile  omenesti care pe d­ta te întristeaza.  In aceeasi noapte Titu vru sa­si scrie articolul pentru «Tribuna Bistritei».  îmbracat taraneste... Si trebuie sa fie si mândria d­tale si a oricui i­e drag aevea  neamul!.  se prinsera într­o hora imensa. frumoase ca zânele si gingase ca florile..Traiasca doamnele române!. linistit.. sa se opreascaVft Sibiu. însufletirea însa nu­l mai stapâni pâna a treia seara.... Titu lua parte la toate sedintele.. prin  banii si prin munca lui.. si conducatorii ei. sa­si împartaseasca  impresiile. Dusmanul ne ataca prin toate mijloacele  moderne de cotropire. mai harnic. cu glasuri dulci... dincolo. fredonând în cor. Si. Inima îi era atât de plina de  fericire încât mereu trecea în birou la Virgil Pintea.  ­Traiasca românii!. Ar fi o tradare sa plec de aici!. am izbutit. Toate doamnele erau în costume nationale  din toate tinuturile. Nu poate sa existe!  . prin arta lui.  Strigatul fusese în sufletul tuturor. Noi trebuie sa dam din mâini ca baremi sa nu  ne înecam......  Trei zile. rasunându­i în  urechi cuvintele lui Virgil Pintea de câte ori vreun amanunt încerca sa­l  turbure. sa intre la vreo gazeta.. Dar îsi zise cu h­^arâre:  ­ Nu mai plec nicaieri! Ramâ^^aici!. * .  344  Daca ne mentinem la suprafata.  Politaiul orasului interveni discret pe lânga batrânul presedinte al Aso­  ciatiei sa potoleasca entuziasmul primejdios. Atât. spre miezul  noptii.. prin cultura lui. Hora aceasta i se  paru lui Titu un simbol al întregei vieti ardelenesti. iesiti tot din  sânul ei si neuitându­si obârsia. caci îndata toata sala se umplu de  glasuri înflacarate... prin scoala lui. cuvintele unui cântec popular pe care Virgil Pintea.Neamul românesc!.  Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!. Asta­i mândria  noastra..  conferintele si banchetele festive.  ­ Traiasca românii! izbucni deodata Titu nemaiputându­si stapâni  emotia. în culmea însufletirii îsi aduse deodata aminte ca mâine trebuie sa  plece de­aici.  ­ Ce minunata­i viata româneasca! zicea într­una. îl cânta din fluier în mijlocul lor. Ei.  Adormi foarte decis. umila si ostenita. legatura între  multimea cea mare.. multumit. mai mândru... si tinta aceasta..  ademenitoare. în  sfârsit sa se faca folositor norodului. oferind un spectacol încântator.  dar nu izbtufi sa lege nici doua vorbe. mai  puternic. e câstigata.

 E ora zece si trenul n­are sa te astepte pe d­ta.... Dupa ce a scos­o din saracie si din noroi. acuma umbla sa­l si necinsteasca? Se  opri însa gândindu­se ca Ion e capul tuturor relelor si ca deci cu dânsul  trebuie sa se rafuiasca... Al Glanetasului i­a facut destul rau. Vorbira mai prietenos ca alta data si George îi spuse ca  mâine se va duce la padure.. Imediat  sunt gata! Numai cinci minute!. Raspunse  linistit:  ­ Apoi când o însera mai bine. Dumineca  dupa amiazi trecu iar pe la cârciuma si iar întâlni pe Ion. si iar  aduse vorba ca disearâ trebuie sa plece la padure.. fiindca Ion n­a venit pe la ei. întreba:  ­ Da când vrei sa pornesti. avea o tremurare  usoara de multumire pe care George o simti foarte bine. ca totdeauna. bade George?  George tresari. George  înjugase boii si­l astepta. în ochii lui  stralucea sfidatoare bucuria bucuriilor.. Haidem. Ion era ametit putin  de rachiu si chiuia si horea parca toata lumea ar fi fost a lui.  ­ Cum sa ramân aici? sari Titu.. numai rau. .... în fata casei... Ion îi  ura drum bun si mai ceru o sticla de bautura.. George?  Glasul lui. Acolo trebuie  sa fie!  George turba.. sa­si astâmpere focul. biruindu­si deodata oboseala.  sa­i mai tie de urât pe drum.. tocmai pentru ca voia sa para nepasator.  Toata ziua de Sâmbata îsi ascunse mânia parca nici n­ar banui nimica­n  lume.  si fara nici o  pricina.  Pe Florica însa George degeaba o iscodise.. O sluga de­a lui Toma veni în carul feciorului.. înadis nu luase. sa­ti mistui în somn impresiile nationale!... încât barbatul se gândi ca poate ea nici nu e  vinovata. ca sa mergem pe racoare. Toma Bulbuc opri cu carul în ulita. îsi vedea de treburile ei prin  casa.  stimate poete. seara s­a dus la cârciuma unde l­  a si întâlnit. dupa ce nu e în  stare sa­i faca baremi un copil. Când îsi facura cruce sa porneasca sluga  striga:  ­ Da topor nu­ti iei. pe când Virgil Pintea îl scutura  din rasputeri:  ­ Sus! Sus.. si spunându­i îl privi atât de senin încât  vazu bine bucuria în ochii lui Ion... Si. S­ar putea sa mai ramân aici. Dincolo e fericirea cea adevarata. gândindu­se c­o sa­i trebuiasca acasa. Când începu sa  346  se întunece.345  A doua zi se destepta frânt de osteneala. Dintru­ntâi îi venise sa se napusteasca la Florica si s­o  zdrobeasca. ca sa­l descoase. lenesule!. îi pregati merinde în traista si ea însasi agata traista de  loitra. Apoi când sa iasa George. altfel ramâi aici. sa  nu întârziem de la politie. unde trebuie sa­ti scoatem biletul de trecerea  frontierei. odata ce  am pornit la drum?.. care..

 limpede... de frica sa nu auza nevasta cum îi bate lui inima.. nedormit:  ­ Cine­i?  George tacu... Stai aci. usor. încurcati de fosnetul camasii. s­atunci..  Apoi deodata gemu:  ­ Parca nu mi­e bine.  O lua drept peste câmp. Casa dormea nepasatoare si tacuta ca o matahala  moarta...  347  Batu în usa. ca doar ma cunosti si ma stii! raspunse femeia  linistita. cum se aseaza în pat lânga Florica.. Glasul femeii îi zbârnaia în creieri.Sari jos din car si alerga în tinda. Glasul Floricai  raspunse îndata. iesi în gradinita din fata si de­  aci în ograda. Vru întâi sa intre  buzna. si n­avu glas. iar în balta din vale  broastele oracaiau urât.  ­ Tu esti? sopti ea. Auzi cum striga tatal sau ceva. dar se razgândi înainte de a porni spre tinda. Vru totusi sa raspunda «bine.  Usa se crapa hoteste sa nu faca zgomot.....  George tremura în car ca si când l­ar fi zgribulit frigurile.  Pe bolta vânata stelele se aprindeau pe rând ca niste luminite fricoase.  Peste sat se cobora o ceata plapânda..  ­ Vezi mai bine tu sa nu se întâmple pe­aici vre­o pozna! zise barbatul  tare... într­o întrecere atâtatoare. lasând în urma  numai  scârtâitul rotilor. îl astepta. De vorbea. desculti. dar nu întelese  nimic. întunericul le înghiti curând. Cu cât se apropia. Se rostogoli de vre­o doua ori prin santuri. spunându­i:  ­ Vezi.. Ma întorc. Iesisera din sat si suiau pe coasta.. Un strop de sudoare îi cazu pe  mâna si­l înfiora parca l­ar fi atins un carbune aprins. din ce în ce mai mulcom..  Sari gardul porumbistei din dosul casei. printre ogoare tacute  pe care claile înnegreau ca tâlharii la pânda. Poate ca Ion  totusi n­a venit înca.. Doua zile planuise dânsul  ce­o sa spuie tatalui sau când va sosi clipa.. apropiindu­se. care se târâse pe prispa. George. Carele se urnira. cum bat flacaii în geam la fete... începu sa alerge. bine».. I se parea ca a plecat de acasa de un veac si vedea mereu pe  Ion cum se furiseaza în ograda.. bâigui plângator:  ­ Nu duce.  ­ N­ai nici o grija.  nepri­cepând cum poate pleca dânsul când ea i­a spus ca are sa vie Ion  Glanetasu.  Auzi pasii Floricai. îi  dârdâiau dintii.  peste haturi... . Peste drum un câine hamai de doua ori. Savista. si acuma nu­i venea nimic în  minte. alburie care parca subtia bezna si  o racorea. bade.  ­ Sa nu patesti ceva. îi era cald de se nabusea.. Când nu mai  auzi carele. nu dormea.  cu atât îi era mai frica sa n­ajunga prea târziu. ca te­ai întors din cale ­ murmura si  Florica.

 îndulcit.  Florica vru sa mai întrebe ceva. dar îl auzea suflând  greu s­apoi deodata dezbracându­se grabit.  Dar. întreba îngrijorata:  ­ Vai de mine. iar dupa un rastimp sopti stins: ­  ­ Mi se pare ca e cineva­n ograda?  ­ Cine sa fie? zise Florica cu un glas gâtuit de spaima.. aratând ca vremea totusi trece si ca cerul se  înnoureaza treptat­ treptat.  ca un cântec de dragoste... acoperita parca de o perdea neagra. ca nu­i nimic.  Cine stie câta vreme s­a scurs astfel?.. . Dar lasa.  Se gândeau acum amândoi.  apoi niste pasi care se apropiau de casa.. într­o asteptare  amortita.. M­a cuprins frigul când ti­am deschis. trasa de o mâna  tainica... ochii sticlitori de încordare. care mai clipea singurateca.  Apoi  348  câinele de peste drum hamaind iar de doua ori. se dadu la o parte ca pleznita de un bici.­ Eu. un fior îi trecu prin spinare.. înainte ca George sa­i fi simtit spaima. S­apoi tacerea fu clatinata brusc de un fulger orbitor. Când se întinse lânga ea.. se înveli si cauta sa  vaza prin întuneric ce face George.  ­ Ce ti­e de te cutremuri asa? întreba barbatul cu un glas gros si greu ca  un dangat de clopot. intrând repede. Nu vedea nimic. De afara patrundea ca prin puf oracaitul broastelor. scârtâind foarte usor.  Nevasta. eu ­ mormai George. Geamurile însa se stingeau în întuneric  încetul cu încetul. caci George era un sloi de  ghiata. precum stateau si dânsii nemiscati. ca si când i­ar fi fost teama sa nu  destepte pe cineva....  sub cearsaf.. O stea verzuie.. George.  ­ Ma duc sa vad! mormai repede George. auzira deodata poarta. apasatoare ca o piatra de  mormânt. rar. cu mare bagare de seama. în aceeasi  clipainsa rasuna un suerat lin ca o chemare veche. dar raspunsul lui soptit si tremurat  parca­i pusese un calus în gura.  Vremea parca statea în loc. da ce­i de te­ai întors asa?  ­ Nu prea mi­e bine. Se urca în pat.. se reculese si. punând  zavorul. oprindu­  si respiratia ca sa auda mai bine orice urma de zgomot.  disparu deodata. recunoscând glasul. Cântecul broastelor se  curma scurt ca si când arunci un bolovan în apa. amândoi.. Atunci George se  ridica în pat si asculta.. sculându­se si trecînd cu pasi  hotarâti în tinda. Peste un minut pasii în ograda se mai  apropiara putin. Apoi iar urma tacerea.  ­ Ce sa­mi fie.  Si pe când se gândeau. în  lumina caruia îsi vazura. Culca­te tu! Pâna mâine­  mi trece ­ zise barbatul încet.  George si Florica încremenira. aproape în acelasi timp:  ­ Poate ca nu mai vine.

  Cu amândoua mâinile.. îndârjit. amenintator..  Venise de­a dreptul de la cârciuma.. Si întreba iar.... fara a­si mai da seama unde. Sapa sâsâi în aer. ssst.. pipai în ungher si o gasi.. urmat  de un zgomot nabusit. trebuie sa fie  sapa cea noua pe care a cumparat­o Joia trecuta în Armadia si careia  numai ieri i­a pus coada. Se gândi sa ia toporul..  ­ Ce­ai facut. dupa care auzi îndata:  ­Ssst..  George izbi a doua oara. desteptat parca de glasul omului. dupa usa. Cine­i?  Un vânt rece se porni deodata. ssst. mai apasat:  ­ Cine­i?  ­ Sst. ssst. speriat. George ridica sapa si izbi. Tot atunci îsi mai aminti ca în coltul tinzii.  fâsâind trist prin frunzele pomilor si trântind poarta ograzii care  ramasese crapata. încet.. Zise aspru si tare:  ­ Cine­i?.. Atunci George prinse în marginea gradinitei din fata  casei o miscare nevruta. Apoi un pârâit surd. pe lavita.. Simti ca fierul a  patruns în ceva moale si în gând îi rasari întrebarea: «Unde l­oi fi lovit?»  Dar numaidecât se auzi iarasi.. Mai ales  zgomotul acesta înfurie mai crunt pe George. Pe urma deschise usa si pasi pe  prispa cu sapa în dreapta..  350  CAPITOLUL XIII  SFÂRSITUL  Ion se prabusise sub lovitura a doua care­i crapase teasta. Lovi a treia  oara. ca si când se pravalea un sac plin... si  intra grabnic în tinda. mai încet si rugator:  ­ Ssst. omule? murmura femeia întinzând bratele spre dânsul ca  o aparare sau ca o rugaciune.. George tresari. ametit însa mai mult de fericire .Când atinse zavorul.  Oracaitul broastelor reîncepu brusc. ssst!. lânga  fereastra. sa nu se împiedice de Savista si s­o  scoale. care­l asmutea.. precum nu simtise durere nici la cea dintâi. Vru sa izbeasca dar nu vazu nimic de  întuneric.  în casa Florica statea acuma ghemuita de groaza. Parca tot întunericul s­ar  fi schimbat  349  dintr­o data într­o balta de sânge închegat.. Lovitura  urmatoare n­o mai simti... ca o  vaicareala vâltorita în vazduh de vântul ce sufla mereu mai mânios si  mai întepat.. ca si când deodata si­ar fi revenit în fire. st! raspunse acuma mai aproape..  George facu câtiva pasi spre gradina.  ­ L­am omorât! raspunse scurt George. îi trazni prin creieri ca nu poate iesi afara cu mâna  goala. dar îsi aduse aminte ca toporul l­a luat în  car. zavorând bine usa si asezând sapa la locul ei...

 dar fara durere si urmata doar de o fierbinteala ciudata. Mintea i se  lumina. numai la George nu se gândise deloc. dar nu­si putu clinti mâna dreapta. cum se ducea la liceu în Armadia....  Pe urma se trezi ca dintr­un somn greu.  în aceeasi clipa îsi dadu seama deodata ca i­a sosit ceasul. apoi dragostea lui  dintâi cu fata dascalului Simion Butunoi. Dar la George nu se gândea.. Toate  le potrivise cu mare grija.. ca într­o  aiurare. Dar sufletul îi era asa de  plin de bucurie. parca  nici n­ar fi fost pe lume... în creieri totusi îi ramase  uitat acel «ssst». se facu întuneric deplin. ca si  cum sufli în lumânare. fara  voia lui. si întelese ca iar îl loveste... desi gura­i boscorodea într­una «ssst». si copilul. dar  cerul era înabusit de nouri. «O fi sângele meu!» se gândi dânsul. Apoi deodata.. rece. Dealtfel se hotarâse ca..  Avu o strafulgerare de gelozie: o fi îmbratisat altul pe femeia inimei  lui. Picurii îi cadeau pe obraji si­l întepau. caci  carnea lui ardea. Habar n­avea cât statuse în  nesimtire si nici ce se întâmplase. N­apuca sa crâsneasca din dinti. maritata acum cu unul din  Sascuta.decât de rachiu. simti o izbitura ascutita în bratul  drept. care  parca­i topea creierii. Era ud leoarca.  seara în foisor. i se încuiba în minte sa faca  «ssst». si­i parea rau ca toate au fost degeaba si ca pamânturile  lui au sa ramâie ale nimanui. marunta. daca  oloaga s­ar destepta si ar crâcni. Numai când îsi auzi propriile­i  gemete. pe care simtea nevoia sa­l rosteasca prosteste..  când auzi glasul lui George. ca si când se apropie zorile. ca se stapânea sa nu sara sa îmbratiseze gardurile pe  lânga care trecea si câinii care­l latrau ici­colo. îsi aduse aminte.  Când se deschise usa tinzii cu zgomot. Iar glasul acesta îl ului atât de mult ca i se  molesi toata fiinta de  351  parca nici mâna nu si­ar mai fi putut­o misca.  înainte de­a fi avut vreun gând de însuratoare.. Vazduhul era cenusiu. . Deabia deschise ochii  obositi. Astepta loviturile. îngrijorat doar cu ce o sa­l trazneasca? Auzi  foarte lamurit vâjâind în aer ceva. fluera vesel ca pe vremea când era holtei si se ducea la fete.. si  Florica. trase o înjuratura înabusita. fiindca poarta scârtâise putin si­i  era frica sa nu se trezeasca Savista.  Venind. încât începu sa­si aminteasca repede. Ploua marunt. Se simtea parca­ar zacea  într­o balta murdara.. desi bause atâta de speriase pe vaduva lui Avrum. Dupa pasi însa cunoscu ca nu e Florica. si Titu cu toata familia Herdelea si cu cântecele cele frumoase. apoi dragostea lui sa aiba pamânt mult. tot din pricina Savistei. si Ana.. Strecurându­se în ograda  Floricai. cum a fugit de la scoala ca sa  umble cu vitele pe câmp si sa tina coarnele plugului. si ploaia cernea mereu. Vru sa  pipaie.. tot mai domol si mai  nesigur. s­o cotonogeasca fara multa vorba. Vâjâi iar ca o vijelie îngrozitoare într­un  pustiu fara margini.  Lasa poarta deschisa înadins ca sa nu mai scârtâie când va pleca.

 cercetând sângele ca niste copoi nestruniti. puternic. Vazu baltoaca de  sânge. sfatos ca se gaseste în treaba  oficiala. Pe ulita cea mare începeau a urui carele pornite la câmp. strigau.  Apoi ploaia statu. Tuuulai!.  ­ Mor ca un câine! îi trecu apoi deodata prin mintea aprinsa de  desperare.voia sa  scape cu orice pret. spalat... racni sa se dea la o parte toata lumea.. Se închina de spaima. dar n­avea putere sa stoarca nici un  glas si nici o lacrima.. tresarea uneori si  poate ca faurea ceva în mintea Iui înfierbântata. Din pomi si de pe stresini picura din ce în ce mai rar.  Si îndata începu sa se târasca din rasputeri.. copiii cu parul ciufulit  se îmbulzeau curiosi.unsuroasa. în  curând sosi si primarul Florea Tancu. ascultând gemetele înfioratoare din ograda.  Nourii se împrastiau. Asa veghiase toata  noaptea.. în camasa.. pornira  deodata în tot satul sa latre speriati. care­l scârbea si din care . Un horcait greu o opri. Se gândea însa  numai la baltoaca în care se balacea... nepieptanata. Era alba la fata ca  varul stins si picioarele­i tremurau si deabia o tineau. aproape de prispa... apoi dâra rosiateca... Poate un sfert de ceas sa fi  tinut sfortarea crâncena care­l duse pâna sub nucul batrân de lânga  gardul dinspre ulita. Chiar gemetele îi împlântau cutite în piept. Lumea se învârtea cu ea. mereu. Sariti!. Cerul albastrea proaspat. se uita la mort cu . pe când. dar totusi se apropie de gard si.. lânga gradinita. sprijinindu­se pe mâna  stânga. cu ochii tinta la George care. O vaca mugi  undeva prelung. pe lavita. zgribulita.  ca traznita. ce se întindea pâna sub nuc. Doar gemetele înabusite se mai  zvârcoleau în corpul crâmpotit. Mai avea vre­o doi pasi ca sa ajunga la poarta. Dureri cumplite îi tâsneau de pretutindeni si­i clocoteau în  cap ametitor. ca o stafie surprinsa de lumina  zilei.. Gemea cu  gura înclestata si se tara mereu. desteptati din atipeala. desculta... frecându­si somnul din ochi sau întinzându­  si oasele. încât câinii. strângându­si naframa la gât si pe gura....  Paraschiva raposatului Dumitru Moarcas trecu cea dintâi pe dinaintea  casei lui George.  pe urma. în ciuda suferintelor îngrozitoare ce­i sfâsiau trupul. unde Ion zacea ca o gramada de  carne.... începu sa tipe parc­ar fi  calcat­o tâlharii:  ­ Sariti!. printre picioarele lor.... se  închinau.. Cucuriguri vioaie î$i raspundeau cu  înversunare.  spalacita. sufla aspru. se asezase pe dunga patului.. Ramase pe prispa. înjurau.  printre nuiele vazu pe Ion plin de sânge.  asteptându­i parca rândul în fiece minut.  Sub nuc însa i se întuneca iarasi tot.  352  Oamenii ieseau prin ograzi. leopaind grabita prin noroiul moale  si rece.  Florica iesi îndata în usa.  Ograda se umplu repede de oameni care se minunau.

 fara sa­si faca cruce ca ceilalti oameni.. muiere!.  Deoarece Paraschiva se jura pe toti sfintii din calendar c­a auzit  horcaitul. îsi sumesese mânecile camasii. ovrei. adresându­se primarului:  ­ Se stie cine l­a omorât?  ­ Eu l­am omorât! pasi George hotarât în fata judecatorului..  ­ Destul! îl opri judecatorul.  Taind si forfecând. slabit la fata... dar pleca fruntea­n pamânt. alergând. nenorocitul n­a mai  horcait decât cel mult în fata lui Dumnezeu. Atunci iesi afara si George. Jandarmii golisera  ograda de lume. vorbind româneste ca un român.. si declara solemn ca  nimeni n­are voie sa se apropie pâna ce nu vine notarul.. domnule judecator. Florea Tancu întreba simplu:  ­ Tu l­ai omorât?  Si George nu raspunse. . adaugând catre jandarmi: Este arestat!  între timp doctorul îsi scosese haina. L­a pocnit în . doctorul guraliv arata ranile si explica judecatorului  care fuma tigara dupa tigara.. se gândi si la ucigas. iar  acuma se apuca sa faca repede autopsia cadavrului. înlemnita.  Glanetasu veni mai târziu. dupa cum s­a purtat aici pe  pamânt!.. Cerul se limpezi de tot si soarele începu sa zbiceasca  umezeala. împreuna cu Zenobia care bocea si  afurisea de rasuna tot satul.  Medicul... <  Vremea trecea.  ­ Cum l­ai omorât?  ­ Cu sapa.....  ­ Si de ce?  ­ Pentru ca venise la nevasta­mea si. primarul ceru o  velinta sa acopere cadavrul. lânga prispa. Florica aduse un cearceaf nou si alb ca  floarea. Numai George ramasese sa priveasca cum taie medicul  carnea moarta.. între doua vârste. cu ochii rataciti în  fundul capului. chiar în momente neprielnice.. râse ironic. Zarindu­l.. lumea care pâna aci se interesase numai de  mort. Judecatorul îi  întrerupse explicatiile. Fiindca mustele bâzâiau tot mai obraznice.  Spre prânz în sfârsii sosi notarul Stoesscl cu judecatorul cel nou din  Armadia. doctorul se grabi sa reconstituie crima stiintificeste: mortul a  fost târât de cineva. asta a fost cea mai grea. care se uitase  la cadavru. spre a induce în eroare justitia. probabil de ucigasul însusi. Paraschiva spuse  353  judecatorului cum a auzit pe Ion horcaind. si Florica. cu medicul circumscriptiei si cu doi jandarmi. Porunci apoi  strajei Cosma Ciocanas sa iea un cal din grajdul lui George si sa plece în  goana spre Jidovita.. când i­a citit sentinta prin  care i­a hotarât lacasul în rai sau iad. dar doctorul. avea  slabiciunea glumelor si calambururilor.. de la prispa pâna  aproape de poarta.. Dupa asemenea lovituri. zicând:  ­ Palavre. spre a­si alunga greata:  ­ Uite asta..gravitate..

.  354  întunecat. dar osul a fost atât de rezistent ca doar a pleznit...  George ajunsese în mijlocul ulitii. Apoi porni cu pasi rari si disparu. fireste. dar ochii lui mângâiara  pe Florica...  Apoi. si zise poruncitor:  ­ Vezi. care nu stia daca sunt pentru el sau pentru cellalt.. si bratu­i  zdrobit.crestetul capului. se grabi sa zâmbeasca spre a fi pe  placul tuturor...... încât George.. Da.. se întoarse brusc  spre poarta.  Mare minune! Rar caz! Sau poate lovitura n­a fost prea de tot  puternica. Lovitura mortala si asta.... Zece. Poftim  cum i­a deschis cosul.  cel mult bratul ramânea cu betesug. Florica acum se dezmetici si  strânse repede merinde într­o traista pe care barbatul o lua. în schimb  patru coaste rupte complect. Ca eu cine stie când m­oi întoarce. si apoi întreba respectuos:  ­Daca doriti. tulburat.  Notarul Stoessel.. *  Propunerea fu primita si se suira cu totii în trasura ce astepta în ulita. Apoi George ridica ochii întristati spre  dânsa si­i întâlni ochii mari albastri privindu­l drept cu o imputare si o  mila. n­ar mai fi nevoie de  justitie criminala! zise judecatorul pe ungureste medicului si notarului. Putea sa traiasca o suta de ani!. treisprezece centimetri.. se vindeca.. putem face actele la primarie.. bade. cu inima chinuita. Avu un început  de miscare ca si când ar fi vrut s­o îmbratiseze sau baremi sa­i întinda  mâna.. întoarse capul.. sapa!. când ucigasul a mai pierdut din furie... ispravind si spalându­se pe mâini.  Asa însa parea mai frumoasa... urmat de jandarmii tacuti... declara hotarât: ­ A fost un om  ca otelul!.. izbucni într­un scâncet prelung:  ­ Bade George. Vegherea si emotiile îi  stersesera bujorii din obraji si­i desenasera cearcane vinete sub ochi. Dar se opri... care toata vremea statuse pitulata pe prispa ca o gaina  speriata.  Savista. Asta n­ar fi avut importanta.. unde­i mai comod si mai  curat.. rusinat sa­si deschida sufletul în fata atâtor oameni  ce­i pândeau toate gesturile.... dar nu prea rau... bade. Orisi­cum e o minune sa dai cuiva în cap cu sapa si teasta  sa nu se sparga.. Ehei...... ca mai mititel.... daca n­ar exista femeia. Femeia îi  raspunse dând din cap cu resemnare. mai­mai sa­ti încapa degetele în rana. Femeia este începutul tuturor  pacatelor!  ­ Si chiar sfârsitul ­ adaoga doctorul râzând. ia seama.  privind cu mare atentie la Florica.. Privirea i se mohorî iar. Judecatorul porunci  jandarmilor sa porneasca cu George. Si ce  lunga!.  Atunci primarul Florea Tancu se apropia cu palaria în mâna si întreba ce . încredintat c­a facut un  spirit. Asa ceva numai printre tarani se gaseste. Desigur însa ca a fost ultima  lovitura. badeee!. Florico.  ­ Credinta mea este ca...

. boii cu carul mortuar dupa el. Vestea a alergat degraba în Jidovita. Hotarî sa faca o înmormântare deosebit de solemna ..  Mortul era acoperit cu cearceaful însângerat..  ­ Bine ar fi sa ti­l scap cu doi­trei ani... o lua înainte. se uita dupa car. si­i doreau sa scape usor din pacostea ce­a dat peste  dânsul.. tatal lurGeorge.  Nu mai putea. sosi acasa seara... Zenobia navali acuma si începu sa­l boceasca  hohotind. Nu i se dadu voie sa vorbeasca cu  George si nici macar sa­l vaza. arzându­i obrajii ca hârtia. pe doctor si mai ales pe judecatorul care n­a pus  jandarmii sa taie în bucatele pe ucigasul batrânelelor ei. acuzatul va fi transportat la Bistrita. Lacramile i se pornira singure  siroaie. în mijlocul ograzii.. Durerea o sugruma. în zori. mosule! raspunse avocatul. Blestemele i le  curma numai sosirea Glanetasului cu carul în ca