ION  Dragei mele Fanny  L.R.

 

CAPITOLUL I  ÎNCEPUTUL  Din soseaua ce vine de la Cârlibaba, întovarasind Somesul ba în  dreapta, ba în stânga pâna la Cluj si chiar mai departe, se desprinde un  drum alb, mai sus de Armadia, trece râul peste podul batrân de lemn,  acoperit cu sindrila mucegaita, spinteca satul Jidovita si alearga spre  Bistrita, unde se pierde în cealalta sosea nationala care coboara din  Bucovina prin trecatoarea Bâr­gaului.  Lasând Jidovita, drumul urca întâi anevoe pâna ce­si face loc printre  dealurile strâmtorate, pe urma însa înainteaza vesel, neted, mai  ascunzându­se printre fagii tineri ai Padurii Domnesti, mai poposind  putin la Cismeaua Mortului, unde picura vesnic apa de izvor racoritoare,  apoi coteste brusc pe subt Râpele Dracului, ca sa dea buzna în Pripasul  pitit într­o scrântitura de coline.  La marginea satului te întâmpina din stânga o cruce strâmba pe care e  rastignit un Hristos cu fata spalacita de ploi si cu o cununita de flori  vestede agatata de picioare. Sufla o adiere usoara si Hristos îsi tremura  jalnic trupul de tinichea ruginita pe lemnul mâncat de carii si înnegrit de  vremuri.  Satul parca e mort. Zapuseala ce pluteste în vazduh tese o tacere nabu­  sitoare. Doar în rastimpuri fâsie alene frunzele adormite prin copaci. Un  fuior de fum albastriu se cazneste sa se înalte dintre crengile pomilor,  se balabaneste putin ca o matahala ametita si se pravalc peste gradinile  prafuite, învaluindu­le într­o ceata cenusie.  în mijlocul drumului picoteste câinele învatatorului Zaharia Herdelea, cu  ochii întredeschisi, suflând greu. O pisica alba ca laptele vine în vârful  picioarelor, ferindu­se sa nu­si murdareasca labele prin praful ulitei,  zareste câinele, sta putin pe gânduri, apoi îsi iuteste pasii si se furiseaza  în livada îngradita cu nuiele, peste drum.  Casa învatatorului este cea dintâi, taiata adânc în coasta unei coline,  încinsa cu un pridvor, cu usa spre ulita si cu doua ferestre care se uita  tocmai în inima satului, cercetatoare si dojenitoare. Pe prichiciul  pridvorului, în dreptul usii, unde se spala dimineata învatatorul, iar dupa  amiazi, când a ispravit treburile casei, dna Herdelea, strajuieste o ulcica  verzue de lut. In ograda, între doi meri tineri, e întinsa vesnic sfoara pe  care acuma atârna niste camasi femeesti de stamba. în umbra  camasilor, în nisipul fierbinte se scalda câteva gaini, pazite de un cocos  mic cu creasta însângerata.  Drumul trece peste pârâul Doamnei lasând în stânga casa lui Alexandru

Pop­Glanetasu. Usa e închisa cu zavorul; coperisul de pae parca e un  cap de balaur; peretii spoiti de curînd deabia se vad prin sparturile  gardului.  Pe urma vine casa lui Macedon Cercetasu, pe urma casa primarului  Florea Tancu, pe urma altele... într­o curte mare rumega, culcate, doua  vaci unguresti, iar o baba sade pe prispa, ca o scoaba, prajindu­se la  soare nemiscata, parc­ar fi de lemn...  Caldura picura mereu, din cer, îti usuca podul gurii, te sugruma. în  dreapta si în stânga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii,  acoperin­du­si fetele subt stresinile stirbite de ploi si de vite.  Acum un dulau latos, cu limba spânzurata, se apropie în trap lenes, fara  tinta. Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se repede un catel  murdar, cu coada în vânt. Latosul nu­l ia în seama ca si când i­ar fi lene  sa se opreasca. Numai când cellalt se încapatâneaza sa­l miroase, îi  arata niste colti amenintatori, urmându­si însa calea cu demnitatea  cuvenita. Catelul se opreste nedumerii, se uita putin în urma dulaului,  apoi se întoarce în buruiene unde se aude îndata un rontait caznit si  flamând...  Deabia la cârciuma lui Avrum începe sa se simta ca satul traieste. Pe  prispa doi tarani îngândurati ofteaza rar cu o sticla de rachiu la mijloc.  Din departare patrund pâna aici sunete de viori si chiuituri...  Dumineca. Satul e la hora. Si hora e pe ulita din dos, la Todosia, vaduva  lui Maxim Oprea.  Casa vadanei este chiar peste drum de bisericuta veche, pleostita si  darapanata. Vaduvia­i saracie lucie. Femeia a dat din rau în mai rau. Ce  agoniseste un cap de barbat într­o viata întreaga, o muiere nepriceputa  prapadeste într­un an de zile, si mai putin. Când a împreunat Maxim  mâinile pe piept, în ograda erau clai de fân, în cele doua grajduri nu  mai încapeau vitele, în sura si subt sopron n­aveau loc carele. Se vedea  de departe belsugul... Acuma ograda­i goala batatura, iar în grajduri  rage a pustiu o închipuire de vaca stearpa si vesnic flamânda.  Hora e în toi... Locul geme de oameni... Nucii batrâni de lânga sura tin  umbra. Doar câteva pete albe de raze razbesc printre frunze gâdilând  fetele aprinse de veselie. Zaduful atâta sângele lumii. Peste Magura  Cocorilor atârna soarele îngalbenit de necaz ca mai are o postata buna  pâna la sfintit.  Cei trei lautari cânta lânga sopron sa­si rupa arcusurile. Briceag, cu  piciorul pe o buturuga, cu cotul stâng pe genunche, cu obrazul culcat  pe vioara, cu ochii închisi, îsi sfârâie degetele pe strune si cântecul salta  aprig, înfocat. Holbea e chior si are un picior mai scurt, iar la vioara  numai trei coarde, dar secondeaza cu aceeasi patima cu care Gâvan, un  tigan urât si , negru ca un harap, apasa cu arcul pe strunele gordunii.  Din când în când Briceag se opreste sa­si acordeze vioara. Holbea si  Gâvan atunci îsi îndoiesc mestesugul ca sa pastreze masura. Apoi

Briceag reîncepe mai aprins, strâm­bându­se uneori la Holbea, alteori la  Gâvan, cu deosebire când schimba melodia.  Subt tropotele jucatorilor se hurduca pamântul. Zecile de perechi bat  irArdeleana" cu atâta pasiune ca potcoavele flacailor scapara scântei,  poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se învâltoreste, se  aseaza în straturi groase pe fetele brazdate de sudoare, luminate de  oboseala si de multumire. Cu cât Briceag iuteste cântecul, cu atât flacaii  se îndârjesc, îsi înfloresc jocul, trec fetele pe subt mâna, le dau drumul  sa se învârteasca singure, topaie pe loc ridicând talpile, îsi ciocnesc  zgomotos calcâiele, îsi pleznesc tureacii cizmelor cu palmele nadusite...  Glasurile se îneaca în nourul de praf ce­i îmbratiseaza pe toti... Rareori  începe vreunul mai poznas câte o chiuitura, în tactul svapaiat al jocului,  cu ochii pe dos, cu gâtul ragusit. Dar dupa doua­trei versuri o sfârseste  într­un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaza tacut, din ce în ce parca  mai salbatec. Flacaii îsi încolacesc bratele mereu  mai strâns pe dupa mijlocul fetelor. Sânii acestora tremura sub iile albe  si se ating din când în când de pieptul flacailor, turburându­le ochii si  inima. Nu schimba nici o vorba. Nici nu se privesc. Doar pe buze fâlfâie  zâmbete placute  si fugare...  Jocul tine de vreun ceas, fara întrerupere, si tinerii nu se mai satura. De  doua ori Briceag, cu cârcei în degete, a încercat sa se opreasca si, de  amândoua orile, flacaii s­au napustit la el urlând desperati, cu priviri  amenintatoare si rugatoare.  ­ Zi, tigane! Mai zi, cioara!...  Toate perechile se îmbulzesc în jurul lautarilor, se ciocnesc, se izbesc cu  coatele goale. Câtiva baietandri, îngaduiti de curând la hora, ametiti de  atâta învârteala, se clatina de ici­colo deabia mai tinându­se în picioare,  spre marea rusine a fetelor cu care joaca. Vreo trei perechi s­au retras  în sura, mai la larg, unde însa praful se urca pâna­n capriori, des de sa­l  tai cu cutitul... La câtiva pasi de pâlcul jucatorilor stau fetele care au  ramas nepoftite, privind cu jind, soptindu­si uneori cine stie ce si  izbucnind în râsete silite. La urechi si în cosite au si ele buchetele de  vâzdoage pestrite si în mâna câte un ghiveci mai marisor pe care sa­l  daruiasca flacaului cutare sa­l puna în palarie. Printre fete se mai  rataceste si câte­o nevasta tânara, cu naframa de matase în cap, gata  sa intre în hora daca s­ar întâmpla sa­i vie chef barbatului ei sa joace.  Mai laoparte mamele si babele, gramada, forfotesc de necazuri si­si  admira odraslele. Copii neastâmparati alearga printre femei si chiar prin  hora, fura florile fetelor si se bucura când victimele îi ocaresc sau se  înfurie. Vreo câtiva mai îndraciti se lasa pe vine aproape de jucatori  uitându­se cu mare bagare de seama la poalele fetelor, iar când poalele  zboara mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se  întreaba repede:

­ Ai vazul?  ­ Vazut. Da' tu?  ­ Si eu.  Si apoi urmeaza sa pândeasca poalele pâna ce vre­o baba indignata îi ia  la goana, cecace nu­i opreste ca peste câteva minute sa reînceapa...  Barbatii se tin mai pe departe, pe lânga casa, pe la poarta, grupuri­  grupuri, vorbind de treburile obstesti, aruncând rareori câte­o privire  spre tineretul dimprejurul lautarilor.  Primarul, cu mustati albe rasucite tinereste, cu niste ochi albastri mari si  blajini, cauta sa­si pastreze demnitatea apasând vorbele si însotindu­le  cu gesturi energice, în mijlocul unui pâlc de batrâni fruntasi. Stefan  Hotnog, un chiabur cu burta umflata ce si­o mângâie într­una parca ar  avea junghiuri, gaseste fel de fel de clenciuri primarului numai ca sa  arate celorlalti ca el de  10  nimeni nu se sinchiseste. între dânsii Trifon Tataru, mititel, cu parul  galbui si glasul subtire, se uita când la unul când la altul, înfricosat  parca sa nu se încaiere, fiindca amândoi îi sunt rude, cam de departe,  nici vorba. Pe­alaturi, ca un câine la usa bucatariei, trage cu urechea  Alexandru Glanetasu, dornic sa se amestece în vorba, sfiindu­se totusi  sa se vâre între bogatasi.  Pe prispa stapâneste Simion Butunoiu care acum vreo douazeci de ani a  fost învatator în sat, iar azi manânca o pensie de cinci zloti pe luna si  munceste la pamânt mai abitir ca un flacau. împrejurul lui s­au adunat  Macedon Cercetasu cu straja Cosma Ciocanas, cu Simion Lungu, cu  Toader Burlacu, cu Stefan Ilina si cu altii, ascultând cu evlavie palavrele  dascalului, auzite si rasauzite. Din când în când Simion Butunoiu  stranuta atât de zgomotos ca toate femeile se întorc spaimântate, sau  se porneste pe tusa lui obisnuita cu care de multe ori scoala noaptea tot  satul din somn. Macedon asteapta cuviincios pâna ce ispraveste  dascalul cu tusa, apoi ia din fereastra o sticla cu rachiu, închina foarte  ceremonios, trage o dusca zdravana si trece bautura batrânului care  mormaie scurt „sa ne tie Dumnezeu pe toti" si pune gârliciul la gura.  Sticla pe urma umbla din mâna în mâna. Macedon e cam cherchelit si  comanda militareste tuturor sa bea:  ­ Forvert, Simioane! Vaitar, Cosma!... Vaitar, vaitar!...  A facut oastea doisprezece ani, i­a fost draga foc si, când e beat, s­  acuma numai în comenzi nemtesti se cearta cu nevasta­sa. Altminteri  însa are o inima de ceara si în douazeci si opt de ani nu si­a batut  muierea niciodata; mai curând Floarea s­a întâmplat sa­l mustruluiasca.  Sticla ajunge la Toader Burlacu goala.  ­ Goala, ai? râde Macedon încântat. Goala?... Halt!... Haptac!... Unde  esti caprar de zi?... Forvert!...  Un copil de vreo zece ani sare drept în picioare pe prispa si striga

râzând: ­Hir!  ­ Nu râde la front, magarule! se rasteste Macedon. Na sticla si da fuga  la cantina la Avrum sa­ti mai dea o portie pentru mine!... înteles,  caprar?  Caprarul însa refuza ordinul, raspunzând repede:  ­ A zis jupanul ca nu­ti mai da fara bani, bade Macedoane, nici sa nu  ma mai trimiti, ca­i degeaba...  Macedon îsi salta putin mustata, încrunta din sprâncene privind aspru la  copil, apoi se aseaza pe prispa clatinând din cap si oftând.  ­ Ehei, unde­i vremea când eram eu straja­mester!... Atunci sa fi poftit  jupanul sa nu­mi dea, ca­i aratam eu supunere...  11  Mai boscorodeste ceva, pe urma înceteaza si se uita ursuz la nevasta­sa  care are bani, dar nu­i da si care taifasuieste cu alte femei fara sa se  sinchiseasca de comenzile lui...  Tocmai atunci se târaste pe poarta, printre picioarele oamenilor,  Savista, oloaga satului. E vara cu fata cea mai frumoasa din Pripas, cu  Florica, si ceva neam cu nevasta lui Trifon Tataru. Are picioarele  încârcite din nastere, iar bratele lungi si osoase ca niste cangi anume  spre a­si târî schilozenia, si o gura enorma cu buzele alburii de sub care  se întind gingiile îmbaiate, cu colti de dinti galbeni, rari si lungi. Trifon  Tataru o tine pe lânga casa, sa­i vada de copii. Când e vreme buna apoi  Savista sade în poarta, se ciorovaieste cu toti copiii din sat si primeste  pomana trecatorilor milosi... Vine cu galagie mare. Gâgâie ceva cu  glasul ei aspru, speriat. N­o baga în seama nimeni. Doar Trifon face un  semn nevestei, care se apropie repede, suparata:  ­ Da acasa nu puteai sta, mai femeie? Zau parca te manânca talpile...  Lasi tu ograda pustie pe vremea asta... Si nici barem slugile nu­s la  îndemâna... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto?  Oloaga facuse doua ceasuri din ulita cea mare, unde statea Trifon, pâna  aici. începe sa bâlbâie foarte grabita si cu importanta, însotindu­si  sfortarile cu niste gesturi desperate si nepricepute.  ­ Ce face? zice Maria lui Trifon, care se sileste sa ghiceasca ce spune. S­  a batut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea Caruntu?... Ei, s­apoi? Ce­  ti pasa tie, femeia lui Dumnezeu? Si pentru asta ai venit tu atâta cale?  Vai de mine, ca esti mai rea ca copiii cei fara minte... Uite ce ti­ai facut  poalele? Si numai azi te­am primenit... Of, bata­te...  Savista urla ceva ce vrea sa însemne ca ei nu­i pasa de poale, si pe  urma se porneste brusc pe un râs prostesc de bucurie.  ­ Cum ai zis?... Cine­i beat?... Vasile Baciu... Parca azi s­a îmbatat  întâi...  Maria o lasa rusinata si se întoarce între femei. Oloaga se târâie în  mijlocul fetelor, se framânta sa­si faca loc si priveste apoi cu mare  placere la

hora. Are douazeci si cinci de ani si tremura de fericire când aude  lautarii  ori când vede vreo petrecere...  Savista n­are parte sa se desfete multa vreme. Pâna sa se aseze bine,  pâna sa se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul înceteaza.  Briceag, asudat si istovit, încheie învârtita cu o apasare zdravana de  arcus încât îi si plezneste  12  o struna la vioara. Ion, feciorul Glanetasului, tinând de brâu pe Ana lui  Vasile Baciu, se repede la lautari rugându­i:  ­ Mai zi, ma Briceag... numai un pic, auzi? Un picut de tot, tigane! Alti  flacai striga poruncitor:  ­ Trage, tigane! Ce te codesti?... De ce te platim, cioara dracului?  Briceag arunca o privire dispretuitoare spre cei ce­l ocaresc, iar lui Ion  îi raspunde convingator, aratându­i vioara:  ­ Nu mai pot, Ionica... Zau, nu mai pot... Crede­ma!... Mi­au amortit  degetele... Pe urma si struna mi s­a rupt.  ­ Un pic, omule, nu întelegi? staruie flacaul.  Tiganul însa se înfurie brusc, întoarce spatele, trânteste vioara în  bratele lui Holbea si începe sa blesteme catranit:  ­ Fire­ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire­ar acolo unde­o fi  cine m­a învatat sa tin arcusul... Ca io­i spun cu frumosul ca nu pot si el  ma omoara sa mai zic... Dare­ar Dumnezeu sa trazneasca toate jocurile  cu pe cine le­a nascocit...  Ion asculta câteva clipe mirat cum înjura Briceag. Apoi deodata se  încinge ca focul si izbucneste ragusit:  ­ Ho, cioara, fi­ti­ar neamul de râs, ho!... Si închide pliscul ca te pocnesc  de­ti sar maselele tocmai în curtea bisericii!...  Briceag a mai patit­o cu Ion; tace. Numai dupa ce flacaul se  îndeparteaza bodoganind, începe iar sa se necajeasca cu ceilalti lautari,  pe tiganeste.  Flacaii îmbratiseaza pe fete, multumindu­le pentru joc. Fetele se zbat în  bratele lor si soptesc cu sfiala si cu placere:  ­ Multumim...  Ion strânge la piept pe Ana cu mai multa gingasie, dar mai prelung.  ­ Da­mi drumul, Ionica! murmura fata usor, cu multumire în glas.  ­ Sa vii, Anuto... stii tu unde! zice Ion domol.  Ana nu raspunde, privirea ei însa luceste de bucurie. Se zmuceste sa  scape din îmbratisare, soptind întruna moale:  ­ Da­mi drumul Ionica... zau, da­mi drumul!...  Flacaul o trage mai aproape, cu un zâmbet aprins, o apuca cu o mâna  de tâte si i le strânge ca pe doua mere, încât Ana sâsâie de durere.  ­ Sa nu cumva sa nu vii! repeta Ion înfingând în ochii ei o privire  poruncitoare si lacoma.

 dar mai frumoasa ca oricând. Avea ceva straniu în privire. Omul la betie sa­l fereasca  Dumnezeu.  parca nedumerire si un viclesug neprefacut. Apoi  potolindu­si sufletul... cu sticla de rachiu în mâna. da stiu  ca­i bun.. vadanei.  Ion trecu încet pârleazul de lânga grajd. fata vadanei lui Maxim Oprea... cu care se tinuse pâna acuma.  putin posomorâta. o  zbughi ca sageata... bre?  ­ Adus. îmbujorata si scuturându­si poalele de praf.  s­o tie. îl urma cu pasi . zau asa. Am dat­o lelii Zanobiei. spune Margaretei lui Cosma Ciocanas. cu brate barbatesti si cu o fata  osoasa roscata:  13  ­ Si Ionica. cu picioare cât donitele. bade Ionica ­ facu copilul cu importanta. Aoleu. mereu.  ­ Ia da sticla ceea..  Copilul ramasese pironit locului.. de  un afurisit de junghiu care o taia prin sale de câteva zile si nu­i mai  trecea. avu parca o suparare..  Da d­ta bei o leaca?  ­ Lasa­ma pe mine în plata lui Dumnezeu ca doar nu­s însarcinata ­  raspunse Zenobia luând totusi sticla si tragând o gura. întorcând capul spre Ana care  nu­l scapa deloc din ochi si care... bade.  Ion urmari din ochi pe Ana câteva clipe.  Ion îi lua sticla si­i întoarse spatele fara sa­i mai asculte sfaturile.. s­a pus zece bucatele de zahar. toata m­am facut o aparaie. Tot atunci zari mai alaturi si  pe Florica. Dar îi trecu repede si. urmat de blestemele aprige ale fetei care astepta  mereu s­o cheme cineva la joc.. sa nu bei mult ca ti se suie la cap  si cine stie ce pozna ti­o veni sa faci.... mama! zise Ion scurt si înghiti îndata o dusca  zdravana. schimba repede vorba:  ­ Vai de mine ce caldura. Vezi numai. Flacaul clipi aspru.  Zenobia.  Dar.. voinica. ci urma sa priveasca cu jind spre ceata flacailor  care închinau cu rachiu sau aprindeau tigari; parea îngrijorata rau sa nu  se întâmple s­o pofteasca la joc cineva si ea sa nu bage de seama... în vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mama­sa.. cu ochii pofticiosi la rachiu..  Si. de zice  ca­i  mai bun ca mierea.Ana fuge glont la fete. ca  si când ar fi vrut sa­si alunge un gând din creieri..  sterpelind într­o clipire un ghivecel de flori din mâna Margaretei. dragul mamii. Când se  îndeparta flacaul. o fiinta  ursuza. încurcându­se. peste câteva clipe. baietelul  urma:  ­ L­a facut tare jupanul. se plângea Todosiei. Margareta nu  jucase si­i era necaz pe fetele care au avut noroc. Nu  raspunse nimic Anei.. si striga la un baietel:  ­ Adusesi.

 care înapoi. ca taica nu mai lasa sa treaca nici o ziulica fara  bautura si fara betie.. ce s­o mai alege de noi.  ­ Bea si tu. Anuto. pe unde  treceau mereu oameni..  Ion merse pe carare doi­trei pasi..  simtea ca tot o mai iubeste. Fata sosi  tremurând de emotie.. Apoi flacaul îsi trecu  bratul pe dupa mijlocul ei si ofta:  ­ Hei. apoi coti în stânga si se aseza sub un  nuc batrân si scorburos. închipuindu­si ca toata lumea o  pândeste. dar cu o stralucire bucuroasa în ochi. apoi  hais o tine sa stie de bine ca da cu carul prin toate santurile.  ­ Ce îndur eu. Dar tocmai  aceasta îl întarâta si pe el. presarata cu pomi. fara sa se priveasca.. ca pentru tine l­am luat si l­am facut dulce ca gura  ta!  ­ Despre mine poate sa sece rachiul ­ zise fata. Mi­e sila si  când îi simt mirosul.. zau. Purta în suflet râsul ei cald. fara sa se uite la dânsul. albi ca laptele.  tusind si râzând:  ­ Avai de mine. Anuto!  ­ Sa traiesti Ioane! raspunse ea privind nelinistita spre carare...  Nu­i fusese draga Ana si nici acuma nu­si dadea seama bine^daca i­e  draga.  Tacura amândoi un rastimp. pe o radacina încovoiata ca un jilt. Mi­a casunat si mie asa odata. Anuto. cu o întiparire de suferinte.  Stia dânsul ca Vasile Baciu e într­o ureche si ca de­o apuca hais.  14  în dosul surii era o livada marisoara. care la cârciuma. adunat în câteva claite  proptite cu pari. Fânul cosit de curând. Acu  tata si­a pus în gând sa ma marite cu George­a­Tomii si o tine mortis cu  George. adaogând pe urma cu alt  glas: Bea.. Iubise pe Florica si.. umplea vazduhul cu un miros îmbatator. se strâmba si dadu repede sticla înapoi. Nu stiu.. ..  Ana îsi înmuie buzele în rachiu...  ­ Ba­i bun ­ zise Ion ducînd iarasi sticla la gura. se  posomori. mai potolita. taiata în doua  de o carare ce cobora pâna la Gârla Popii si se oprea chiar în spatele  cârciumii lui Avrum. Si. de câte ori o vedea sau îsi amintea de ea.  Ion se uita lung la buzele ei subtiri care se miscau usor dezvelindu­i  dintii cu strungulite. Doamne. sa fereasca Dumnezeu pe toata lumea ­ gemu dânsa. si gingiile trandafirii de deasupra.  ­ Ca parca­i mai bine aici ­ facu flacaul încet; apoi îndata ridica sticla: Sa  traim.. rosa ca focul de rusine..grabiti. parca­i otrava. Anuto. greu îti mai vine sa taci si sa înghiti când nu ti­i  drag omul.  ­ Aici erai? murmura Ana asezându­se repede. buzele ei pline  si umede. mult aleanu­i în inima mea!  Fata Anei. nu pot.  ­ Apoi asa bea omul la suparare ­ zise Ion. arsa de soare. lunguiata.

 cioroilor. Toti barbatii scoasera pala­ . zgândarindu­l cu  arcusul. Dar  atunci sari Ilie ca un cocos:  ­ Ia stati. vere? se lingusi Holbea.15  obrajii ei fragezi ca piersica. bre. la o  nunta. întorcîndu­ se de la  cârciuma cu o sticla de rachiu.  ­ Am sosit. cu ochii  tinta la buzele flacaului care fluiera melodia.  ­ Iute te­ai întors ­ vorbi cellalt bând si trecând îndata rachiul lui Ilie ca  el sa poata reîncepe dascalirea lautarilor.. caci  împrejurul lor se adunase un pâlc de flacai care­l priveau cu admiratie. deoarece  Ilie.  ­ Ei.  ­ Du­te­n.  ­ Sa va dau..  Urma o ciorovaiala nesfârsita între Ilie si tiganii care nu mai voiau sa  renunte la bautura si era cât pe­aci sa se încinga si o bataie. iar Ana avea locuri si case si vite  multe.  Ilie Onu ajunse la sura si se facu nevazut. Doamne iarta­ma ­ sâsâi Ion încruntat. dar întâlnind ochii caprui  înlacrimati de fericire si de teama ai Anei. în acelasi timp  însa se gândea la Florica. încerca si el sa secondeze. George ­ striga Ilie întinzând sticla.  16  Deodata toata lumea se întoarse spre ulita. o saruta lung pe buze.  ­ Las ca l­am prins ­ mormai Briceag pornind sa traga cu mai multa  siguranta. o strânse la piept si. fara  sa rosteasca vre­o vorba. Ioane! striga atunci un glas aspru pe carare. sa mai bem si noi. îl umpluse de sânge ca sa­l îmblânzeasca. Dar  Florica era mai saraca decât dânsul. Briceag. Apoi deodata tresari. firea­ti ai naibii! râse George foarte multumit ca  au sa vada toti cum cinsteste el pe tigani.  Ion începu sa suduie si sa se catraneasca. aprinzându­se..  ­ Beti­o toata ­ zise apoi catre Gavan când vru sa­i înapoieze sticla. ca cioarele astea o sa plezneasca de  atâta  holirca. la beraria cea mare din Armadia.. se potoli..  ­ Noroc. îi asculta glasul plângator si­l cuprindea mila. acu ai înteles? zise George oprindu­se în mijlocul cântecului.. si inima­i batea atât de  navalnic încât el o auzea. noroc. râdea gros si batjocoritor. George se  umfla.  ­ Noua nu ne dai un paharel. îi facea. ochii ei albastri ca cerul de primavara...  Flacaul ridica ochii furios si vazu pe Ilie Onu care. închidea putin ochii si fluiera din ce în ce mai aprig. fiindca odata. târâia nesigur cu arcusul  pe strune; Holbea credincios. molesita si aprinsa. Era frate de cruce cu George  al Tomii si unde putea sa­i faca rau lui Ion. se repezea mereu cu piciorul sa sparga gorduna.  Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din rasputeri sa învete  pe Briceag un cântec nou ce­l auzise de la lautarii din Bistrita la un chef  al doctorului Filipoiu. Fata cuprinse cu  bratele gâtul lui Ion.

..  Maria Herdelea era fata de taran de pe la Monor. domnisorule! Numai sa se hodineasca­o târa tiganii. Dumnezeu de­aceea a lasat sarbatorile...  Numai George. dându­si  capul pe spate cu mândrie:  ­ Da.. cum vazu pe George.  ­ Cum nu. îmbulzindu­se ca s­ajunga cât mai aproape de popa si familia  învatatorului...  Flacaii.  ­ Apoi ce sa facem .  domnisorule?  Titu râse si se uita la Laura. lasati! murmura preotul. putem privi putin si noi. punându­si palaria în cap. bucuros. dar ­ fiindca umblase  totdeauna în straie nemtesti si mai ales ca s­a maritat cu un învatator ­  se simtea mult deasupra norodului si avea o mila cam dispretuitoare  pentru tot ce e taranesc. iar cei de pe prispa se sculara în picioare..  Vreo câtiva fruntasi dadura îndata ajutor primarului strigând:  ­ La o parte!. Nu mai jucati?. Mie chiar îmi plac petrecerile poporului. un tânar de vreo douazeci si trei de ani. domnule parinte ­ raspunse primarul cu palaria în  mâna..  ­ Petreceti.  Taranii de asemenea se acoperira unul câte unul. întinzând însa dosul palmei spre  sarutare.. c­au zis  atâta de­a amortit si sufletul dintr­însii ­ spuse flacaul cu glas îndulcit. . îi întinse prieteneste  mâna îmbracata în manusi de­ata cenusii:  17  ­ Noroc. se vârî printre  batrâni.riile. petreceti! zise preotul cu un zâmbet binevoitor. ramasesera tot împrejurul lautarilor.  Belciug intra binisor în ograda si se opri aproape de poarta.  ­ Negresit. în haine curatele  si saracute. negresit ­ murmura Belciug întinzându­si zâmbetul. Dati­va la o  parte!. ras de  mustati si lung cât un par. în vreme ce preotul  sopti câteva cuvinte d­nei Herdelea. George!. totdeauna silitor sa­si arate istetimea. cu domnisoara  Laura si cu Titu.  Apoi apropiindu­se mai bine. dând la o parte pe  taranii care se îmbulzeau: Ia faceti loc mai oameni!...  ­ Da de ce nu poftiti si d­voastra sa vedeti petrecerea noastra? relua  Florea Tancu cu un glas foarte blajin. obositi si cu gândul la joc. care zâmbi încurcata... nevasta învatatorului.  ­ Lasati. Primarul si fruntasii satului iesira în poarta întru  întâmpinarea domnilor..  ­ Poftim mai aproape! facu atunci primarul.. Ilie se tinea si aici dupa dânsul ca un catel. Venea preotul Belciug  împreuna cu d­na Maria Herdelea. La o parte!..  Titu Herdelea. Tocmai ne abaturam si noi sa va  vedem... adaoga: Da d­ta nu vrei sa joci cu noi. cu o cravata albastra azurie la gulerul înalt si teapan. Babele  cucernice se repezira numaidecât sa­i sarute mâna. sa se mai veseleasca si  prostimea. care­i raspunse raspicat. cu o multumire ce­i înviora fata tabacita de slabiciune..

 ­ se  potriveau. de la spate. Ea fata cu stare.  George puse nasul în pamânt si tacu.. spatos si  umeros ca un taur; umbla leganat si cu genunchii înmuiati. el fecior de bocotan. Se gândea mereu sa­si croiasca drum pâna în gradina. ca si când si­ar fi adus aminte ceva.. Titu se uita deodata  împrejur.. domnisorule. si apoi întreba:  ­ Oare Ion unde­i?  George. zicându­si ca  poate mai mult ar strica decât ar folosi. si  Titu. se apropie de Belciug  care începuse sa povesteasca oamenilor cum i­au scos lui doctorii cei  mari un rinichi. O lingura de istetime  face uneori mai mult decât un car de putere.  Sora lui Titu se facu deodata serioasa si se agata înfricosata de bratul  mamei sale. Nimeni nu mai deschise gura. Parintii lor erau întelesi mai demult. Ana lui Vasile Baciu îi  era fagaduita lui de nevasta.  Fierbea. Dar flacaul starui:  ­ îti dau eu o fata. subt nuc. în spitalul din Cluj... caci Ion e artagos ca un viespe nemâncat.. Dar mereu îsi lua seama. daca cumva nu s­ar isca si o  bataie. Dar trebuie sa joace si domnisoara  Laura.. parca i­ar fi tras o  palma. de sa te lingi pe buze. zâmbind putin batjocoritor.. s­o vaza  cum sade ochi în ochi cu Ion.  Vorbele lui Ilie lovira pe George drept în suflet.. toti  fiind întelesi ca ar fi bine sa mai dea Dumnezeu o gura de ploaie . . Mai bine sa­i lase în pace. Nu. auzi ce idee!.. fiindca se mai strângeau si alti oameni sa asculte  staruintele flacaului. dintre toti feciorii satului. Acuma nu se poate.  Ca sa schimbe vorba.  Dar Ilie Onu. dar nici el nu pica. domnisorul numai cu Ion  e mai prieten. De va sti fata ca el  stie. desi stia ca. Altadata.. iar Ana îi placea.....  Preotul vorbea cu primarul si cu ceilalti tarani despre mersul vremii.. cu Ana. bucuros c­a scapat usor de invitatia la dans. Nu  zicea  18  ca­i cine stie ce frumoasa.. se amesteca iute în vorba:  ­ Ba e în gradina. George însa se tinea scai de Titu si de Laura.. unde zic ­ încheie Ilie scurt. mai rau se va înrai. Usoara ca pana  si frumoasa ca o domnisoara. caci altfel ramâne porumbul nesapat de­al  doilea. sa se  mai înmoaie pamântul.  ­ Unde? facu George.­ Eu?. spre marea  indignare a doamnei Herdelea care n­ar fi îngaduit nici în ruptul capului  ca fata ei sa se amestece  printre tarani.  ­ Acolo. George.. întorcându­se brusc la el.. murmurând:  ­ O. Era greoi. rânjind multumit. Ma mir ca nu vi­i. se simti aproape jignit auzind acum întrebarea. De aceea  raspunse cam în sila:  ­ Pe aici trebuie sa fie si dânsul.

 curiosi. Vasile Baciu. Uite­asa! Ai sa zici d­ta: da de ce esti  amarât.  Se clatina usor în mers si dadea într­una din mâini parca s­ar sfadi cu  un dusman închipuit.  In clipele acelea sosi. Si tare ma doare inima si tare­s suparat ca nu vrea  sa se uite în gura mea. Flacaii  bateau nerabdatori din calcâie... betivule? Apoi cum sa nu fiu. cu capul sus. fara sa vrea.. Lui Titu.. ca nu te sfiesti macar de tineretul care te vede mereu  pe doua carari. Purtarea taranului îl indigna însa mai  ales pentruca­i stirbea demnitatea în fata poporului. Când zari grupul cu domnii în mijloc.Dar Ion.. domnule parinte? Ca o fata am si  eu si nu­mi place deloc fata pe care o am. râzând pe  înfundate de Baciu..  Preotul îsi curmase povestirea si luase o înfatisare grava.. îs mare pacatos.. se opri putin. MaareL.  întepenindu­se gânditor. Nu­mi place. cu buzele strânse punga si privea  mânioasa la oamenii care se îmbulzeau împrejurul lor. Cel putin sa plezneasca fierea si  într­însul!. Vasile.  Lautarii îsi potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de stire  tuturor. Ce­i  drept nu­i pacat.. zau cruce!. Si beau pentru ca beau dintr­al meu.  zicându­si:  ­ De­amu am sa joc numai cu Florica. cu palaria într­o ureche. Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi  gânduri. iar Vasile  mereu îi duhnea în nas si râgâia. caci era bolnavicios. Omul de treaba nu se tine toata ziulica numai sa .. asa­i domnule parinte? Ca de suparare beau daca  beau asa­i?. Ofta odata din baierile inimii si­si trase palaria pe ochi. Doamna Herdelea  asculta foarte serioasa.  ­ Rau faci. ca reîncepe jocul. Taranul însa avea acuma un zâmbet bun pe buze  si vorbea aplecat ca la spovedanie.. auzi? Ca nu  vrea sa ma asculte. scoteau câte un chiot de veselie si­si  aruncau privirile din ce în ce mai des printre fetele care asteptau cu  inima strânsa sa fie poftite în hora. Când nu esti singur. spun drept. îsi  arunca ochii. suferinta se  usureaza. dimpotriva. si beau. nu altceva!. lalaind un cântec de  betie. îi placeau îngaimarile betivului  si nu stia cum sa­l zgândare. apoi se duse glont la preotul Belciug si­i zise:  ­ Eu.. cum nu se mai pomeneste în sapte sate... Statea tot asa  de pleostita ca si dânsul. de pe ulita. domnule parinte. spune d­ta!  Belciug nu suferea mirosul de rachiu.. ce vrea Ion? De ce cauta sa­i învârteasca el capul fetei?... Beau.  Belciug îsi înghiti mânia si cauta sa­l potoleasca cu o dojana blânda. cu ochii înrositi si tulburati de bautura.. parca nici n­ar fi vrut sa stie de  nimeni în lume:  19  ­ S­amarât rau.. Si betiv si  stricat. ori n­am. Am dreptate. si mai ales celor razletiti prin gradina..  ce mai calea­valea. Asa­s eu. si beau de usuc. domnule parinte.. fara sa bage popa de seama. crede­ma! Poate ca nu ma crezi? De­  aceea beau si iar beau si iar. spre Florica vadanei lui Maxim. privind foarte  aspru pe Vasile Baciu.. Asta îi mai potoli supararea.

 ­ facu George rusinat..  ca dumnealor au venit sa vada jocul.. nu sa auda prostiile tale. domnule parinte? Dar cui i­am facut vreun rau? Baut­am  eu banii cuiva.. Scoase un tipat scurt si se îndrepta cu pasi mari spre  coltul surii. Baciu  tresari întepat.  Asa­i mai George?  ­ Asa. Atunci de ce sa ma napastuiesti? Ce ti­am gresit eu  d­tale. Si deodata îi zise încet. lasa ca.  spune drept!  Primarul gasi cu cale sa se amestece. si îndata îl apuca de mâna si­l târî în fata  preotului:  ­ Uite­l. beau.  Vasile se uita împrejur triumfator si scuipa ascutit tocmai între picioarele  primarului. iar tu sa ai biciu. îl lua de brat si vru sa­l dea la o  parte. Da beau din munca si  din sudoarea mea. ca si când si­ar fi adus aminte de ceva.. AnutooL.. sa­i scoti din cap  gargaunii!.. râzând silit. Taranul o vazu.. porni spre  grupul fetelor. Io­ti dau fata... domnule parinte! îl vezi? Asta­i ginerele meu care mi­i drag! Cu  dânsul ai sa­mi cununi d­ta fata... si daca nu vreau. unde tocmai se ivea Ana. sa nu­l auda si alti  oameni:  ­ Las­o pe Anuta. unde ajunsese.. mulcomindu­l:  ­ Bine.  Baciu lua deodata o înfatisare solemna.. caci îi  auzise glasul. Asa. tragând pe George dupa dânsul si strigând în gura mare.  ­ Anuto!.. Apoi..  ­ Bine.  Apoi.. macar de­as sti ca are sa crape inima  dintr­însa!. care statea posomorât.. îsi trânti mâinile în solduri si îsi împinse burta . Vasile!. îi pun gâtul pe taietor si numai  una­i trag cu barda.. striga poruncitor:  ­ Da voi ce faceti. ai înteles? Mie­mi trebuie ginere cumsecade. ca un  copac cu maduva uscata.. asa ­ murmura flacaul vrând sa­l astâmpere. asa­i cum zici.îmbogateasca pe jidovi si sa­si otraveasca trupul cu hâlbariile lor  dracesti. întorcându­se spre flacai. mai feciori? Jucati ori nu jucati?  Atunci însa Vasile Baciu zari pe George. ori averea cuiva? Ca beau. ca­i cu Ion­a­Glanetasului în gradina.. se opri în mijlocul ograzii. sub nuc. Unde esti tu. Dar lasa pe dumnealor în pace. Eu nu  20  vreau si nu vreau.. bade Vasile.  îsi raschira picioarele. O furie amestecata  cu rusine îi cuprinse sufletul. Eu nu vreau sa stiu de­alde calici tantosi care umbla sa­i  împuieze capul. tremurând de spaima. macar sa stiu ca ma duc pe urma la spânzuratoare. nu  fleandura... fata tatii?  George rosi parca l­ar fi bagat într­un cuptor aprins. Omul  se încapatâna din ce în ce si începu sa strige:  ­ Nu vreau sa te las.. bine mai Vasile. se dadu doi pasi înapoi si  raspunse cu o mustrare caraghioasa în glas:  ­ Vai de mine.

. pe care linistea lui Ion îl întarâta mai rau. Ion avu o tresarire usoara.  Câtiva barbati si flacai se zvârlira pe Vasile.. Deodata cu  gândul acesta însa îi rasarea în minte si Anuta. si daca nu asculti de vorba. Vasile zari pe Ion sosind tot de dupa sura. Sa nu dai!. ostoindu­l. urlând neîncetat:  ­ Lasati­maaa!. ca­i beat si e tatal Anutei. Lasa­ma. bade Vasile. am sa te  umplu de sânge! urla taranul aprins de mânie pâna în maduva oaselor. aproape pe sus. golane. Ion statea  neclintit. ca sa­l poata apoi sfârtica în bucatele.. Se uita . si­a pierdut  cumpatul. cu un pumn zdravan.. Fiece vorba îl împungea drept în  inima. Raspunse cu o voce putin  tremurata. sa­mi poruncesti?  ­ Am sa­ti poruncesc. iar în cerul gurii  simtea o  uscaciune parca i s­ar fi aprins sufletul. sluga dumitale.înafara. tâlharule. linistit..  Dar de când l­a suduit si s­a apropiat sa­l loveasca.  Flacaul primi ocara ca o lovitura de cutit. sa­ i înabuse în gât ocarile. apoi izbucni:  ­ Bine... îi clocotea tot sângele si parca astepta înadins sa­l atinga  baremi cu un deget Vasile. Uuuh!. cu deosebire fiindca le auzea tot satul. O femeie tipa  disperata:  ­ Vaoleu! Sariti c­o omoara!  Pâna sa ajunga însa la fata.. asa ne­a fost vorba?  Si se repezi spre ea cu pumnul ridicat..  Taranii însa îl dusera. lucitori. Lasati­ma sa­i scot blohotaile!..  si numaidecât uita pe Ana si se întoarse amenintator spre flacau.. apropiindu­se mereu. gata s­o izbeasca.. pâna la poarta. altminteri pleznesc!....  aruncându­se la el. parca ar fi cautat  sa se stapâneasca:  ­ Sa nu dai. Genunchii îi tremurau. ca un lemn. O scaparare furioasa îi tâsni  din ochii negri. în vreme ce el nu  mai contenea si se smucea din rasputeri:  ­ Ce are hotul cu fata mea? Ce are!. ai? urla..  Vazându­l cum vine drept la el. Trebuie sa­i beau  sângele. înclesta pumnii si striga înabusit. dar îsi urma  calea. cu o privire nepasatoare  catre Baciu.  TffP. Nistore!..  ­ Ce ti­am spus eu tie. ca si când n­ar întelege nimic. Dintru  21  întâi se gândise sa­l lase în plata Domnului. ca doua margele vii.. doar inima­i batea coastele ca un ciocan  înfierbântat. mai  ales ca la spatele lui vazuse pe George care privea dispretuitor si  multumit.  Baciu se zvârcolea în bratele oamenilor... Ion schimba fete fete...  Acuma Ion se opri. Anuto. dar si batjocoritoare:  ­ Ce­s eu. Statu asa câteva clipe. oprindu­l pe loc. Mereu îi fulgera sa se  repeaza si. privind sagetator pe Ana. ca. Vasile  Baciu. Lasati­ma!..! Sa nu dai!.

.dupa ea. Tiganii se retrasesera spaimântati în sura; Gavan îsi  rezemase gorduna într­un colt.  George mai schimba câteva cuvinte cu tovarasii lui. câtiva. iar  ceilalti dupa el. uitându­se când la unul. Ar fi meritat­o. hotarât s­o apere cu orice pret. sufla greu ca un gânsac îndopat.  Hora se sparse.. când la altul.. îi parea rau ca nu poate vedea cum se  ispraveste cearta si. nestiind  pe care sa­l asculte.. între care se zbatea Vasile Baciu.. Flacaii se adunara împrejurul lui Ion.  ­ Uite cum se strica toata veselia din pricina.  puse vioara la obraz si începu îndata un cântec de veselie.  Glasul acesta zbârnâi ca o trâmbita în urechile lui Ion. îsi ridica usor rochia. mereu  muncit de pornirea de a­l zdrobi. Numai asa s­ar face oameni de omenie. fluierând si chiuind... la Avrum!..  cu gorduna agatata de­a umar.. Pacat ca Ion  nu l­a scuturat putin. spunînd  scandalizat doamnei Herdelea:  ­ Asemenea destrabalati trebuiesc dati pe mâna jandarmilor sa le în­  moaie ciolanele.  sa nu mature praful ulitei. sa te pomeneasca!... Trebuia sa­i tragi macar vre­o  doua scatoalce. Se uita mereu  dupa gramada de oameni. sa te ocarasca?. preotul pleca. suparat  putin. ca o  umbra  credincioasa. nu auzea.  cu o privire spre feciorul Glanetasului. ca un cârd de galite speriate de  uliu. Ion.  Altii. tot trufas ­ ca eu l­am arvunit!. prieteni de­ai lui George. dar în învalmaseala fata o stersese acasa plângând... în . zise George. Prietenii lui  Ion pornira sa chiuie si sa pocneasca din degete. atâtându­l:  ­ Ce te­ai lasat. în semn de izbânda. Lautarii îi urmara cântând; Gavan. si porni repede împreuna cu Belciug si cu  Laura..  ­ Apoi stai. sa nu i­o  sparga batausii. Femeile si  fetele se împras­tiasera care încotro. Ion o lua înainte spre poarta. Profitând de încaierare.. rânjind...  apoi sa tropaie de rasuna batatura. urmat de Ilie Onu. apoi striga  lautarului cu glas mândru:  ­ Hai.. tigane.. care nu­l slabea. repeta mai aspru:  ­Hai!  în ochii lui ardea atâta mânie ca Briceag strânse din umeri spre George. Ce mai stam aici de pomana?. Din doi pasi fu  lânga Briceag si­i porunci scurt:  ­Hai!  Tiganul statea încurcat. întorcea mereu capul. stateau mai deoparte.  învatatoarea clatina din cap. Mai  târzior veni între ei si George.  parca nici nu l­ar fi auzit. Rusinea îl tintuise locului. Ioane ­ facu George. în culmea indignarii. mergînd. si priveau din ulita si de prin ograzile vecine asteptînd în fiece  minut sa înceapa bataia. Titu ramase mai în urma. 22  Ion însa nu vedea... Ionica.

 Acuma. fiindca i se parea ca­l  înalta deasupra tuturor.  1  1  ea 8  IU c  u  <s &  3 «  •a )ca "O • =  5 . dupa ce ceilalti cotira spre  ulita cea mare. însa. tropaind furtunos pe loc. ceata poposi o clipa. Drept razbunare si mângâiere. chiuind în tactul cântecului. dar pâna sa­  i adune trebuia sa se sfadeasca cu mai toti si sa­si bata capul. se simti umilit. lânga sura. Se uitase cu jind cum au plecat toti cu lautarii  si avuse o clipa gândul sa se amestece si el între ei si sa se arate ca nu­  i suparat.  George ramase. Pe urma pornira  cu totii în stânga. câte douazeci de creitari de caciula. mai ales ca aceasta venea dupa ce aflase ca Ion  umbla serios dupa Ana. Ilie Onu rupse tacerea:  23  3 >ca ca ¦=  68  CU &  •s *  s> g  ju  "cu  c/î 6  e 8. Sa­i dea Ion. zise zâmbind:  ­ Eu nu mai dau tiganului nici un creitar.ulita. îi era necaz mai cu seama ca el daduse arvuna tiganilor  si tot el avea sa le plateasca restul pâna la patru zloti. spre marea  admiratie a fetelor care se uitau din portile ograzilor.  Flacaii însa nu pricepura batjocura lui. întovarasiti de o droaie de  copii. vazând ca flacaii tin totusi partea  lui Ion. cu ai lui. nici vorba. Dar îsi daduse seama ca s­ar coborî prea mult în ochii  tovarasilor lui.. însarcinarea aceasta îi placea. ca Glanetasu are  destui. furios dar neîndraznind sa se  împotriveasca. de când a patit­o odata de­a ramas  neplatit. caci  Briceag nu mai vrea sa astepte.. Adevarat ca banii  îi strângea de la flacai. Erau plouati c­au ramas batuti si  fara lautari.

  o  2  •8 a  c/3  iea  o "8  8J v> U  3 h  I  5 3  8» 1  t. 60  ca g  S "a |  1  ­O ii  .a  o  1  •B3 8.sl  ^ ••L 3 < 'S l  1IS I  ca ca  1 S  ¦3  33  00  ¦5  I  cu •3 Om  "B. .ca ja  fi  o ­O  I I ­o ¦3  M  <ea o.

  3  c "2 o «  o 1 ­h « a  11  îl  o o  îl  'S'S.2 >c« .ca ca  1 «?S3i  <S ca f •§ _.S IJ3 'S  11  § „  •3 "a  S<S  u îca ­o o  îl  T3 CB  ea 60 3 O <«  ^­ ^ c c ­  . u >ca  1 >ea  a  o D«)ca  a  îlill  fii' c tu  O iea  cas &  u "o  '3  s  iea tD  1 iea  iea 3  ^ § asT8  IM8  f" ­< 1> L  3 «a O  «ca'Se T. S •­ > .a .

 spânzurata de o grinda din tavan.. rezimat de­un colt de masa. care galbene­  verzui. iar bratele goale. stapânitoare. Glasurile se îngrosau  si ragusau din ce în ce.S­g^  tu 3 "" o u .. amenintând ori prevestind o primejdie. cu un copilas la tâta. In lumina galbena­  bolnava si tremuratoare oamenii pareau mai beti decum erau aevea.d _ '«• c­ <"  •»i  a^ ||  S<S  c tS  c 3 . se ridicau mereu peste capetele  turburate. îsi înjura nevasta  care statea lânga el. Fetele asudate sclipeau care rosii­parca.  m O  u • g  c  o "O ta  a o i_i  C3 >­ ca  O c  jf L  O <CS  c  <cs <­  J3 U 3  ric s  ca i Iezi  8  IM spre care c  "S ¦a 'L  c  <^­ ea L  3 ca  60 O  între timp se înnoptase si odaia nu mai era luminata decât de o lampa  f'uninginita. ciolanoase.  Simion Lungu. vorbele deveneau mai grosolane si sudalmile  mai mânioase. în picioare.3 jî . cu muschii  umflati ca niste serpi flamânzi. râsete  svapaiate. iar din galagia ametitoare se înaltau. beat leuca.S . câte au râgâit larg. urlete prelungi. Femeia îl tragea .a g s tu ¦"• a s  ci ­S L < *  S'S.  ochii luceau mai salbatec.

 iar George a asmutit pe Baciu. cu ochii fulgeratori. Simioane.  Ion se simtea atât de amarât ca nici rachiul nu­i tihnea. Briceag se ametise bine de bautura. îndata ce­i veni hotarârea aceasta. caci toate privirile se întoarsera  întrebatoare spre dânsul. din ce în ce mai  cu suflet. bea. doine de betie. un cântec domnesc. sa se descarce ca sa se  racoreasca. ca nu mai am nici cu ce atâta focul. Intrarea lui curma o clipa galagia. cu glasul gros si  neplacut. închina mereu si dandanea. apoi fiindca era un betiv fara pereche. . sa sparga. mai traznit. râzând si tragând zadarnic cu ochiul spre  un flacau pe care bautura u posomorâse. dupa care zgo­  motul îsi relua stapânirea mai avan ca înainte. i se înfipse în creier gândul ca trebuie sa se  rafuiasca  26  cu George.. îsi aminti ca Ilie Onu l­a vazut în  gradina. întâi ca sa­si poata  apara gorduna.. Si fiindca nu  s­a putut rafui cu Baciu.  unde George..  hai  zau!. Ilie  trebuie sa­i fi dat de veste. în stare sa suga  o vadra de spirt fara macar sa  clipeasca. Hai. seconda atât de fals ca  lui însusi îi era rusine.  Toti feciorii închinau. începu sa­l chinuiasca. Se uita în rastimpuri cu coada ochiului spre cealalta masa. fara sa se sinchiseasca  de ocarile lui:  ­ Hai. înviorat. Se silea  sa nu se mai gândeasca la ce­a patit si totusi mintea­i era otravita  numai de ocara.  Se framânta si suferea pentru ca nu stia cum sa înceapa?  Atunci pica în cârciuma Titu. înjura. sa vaza ce se mai petrece? La cina familia Herdelea  dezbatuse amanuntit întâmplarea si cu totii cazusera de partea lui Ion.  ­ Buna seara! rasuna aproape în cor raspunsul tuturor. Privindu­l asa. îmbratisându­se cu Ana. hai zau acasa. Avea o presimtire ca cearta  de la hora nu va ramâne fara urmari si nu s­a putut stapâni sa nu  treaca pe la Avrum. O dorinta grozava îl cuprindea din ce în ce mai  staruitor în mrejele ei: sa loveasca. dar arcusul lui tragea  parca mai frumos. pâna ce  în cele din urma femeia îsi facu loc alaturi de dânsul. astupând gura  copilului cu sfârcul pieptului. taraganate si labartate ca niste femei  dezmatate.  Titu venise mai ales împins de curiozitate. ca mâine trebuie sa te scoli cu noaptea­  n cap sa te duci dupa lemne. pe rând. Ion simti deodata ca si  când i­ar cadea o pânza de pe ochi.  Simion se plângea comesenilor care nu­l ascultau. pe când Holbea. zicându­i cu glas monoton. cu lautarii care cântau.într­una de mâneca. Numai Gavan ramasese treaz. hoteste.. Acuma Ilie sedea lânga George.  ­ Buna seara! rosti Titu putin încurcat. cu o trufie  provocatoare pe fata. Rusinea ce i­o  facuse Vasile Baciu i se asezase pe inima ca o piatra de moara.

 caci prilejul i se paru bun sa  afle câte ceva. dupa o  pauza. îi spuse sa­l treaca la cont si apoi. zâmbi prieteneste. si multumesc!  ­Multumim noi de cinste. povesteau sau se sfadeau. vorbi cine stie ce cu ovreiul. Astepta deci sa staruiasca si ceilalti..  ceru un tutun. dar se  sfia.si pentru ca li­e era vecin. noroc! zise dânsul. si atunci lua paharul  si­l ridica în sus în semn ca vrea sa închine. lipindu­si nasul de  geamuri. Dupa ce s­a culcat toata  familia. si închina cu noi un paharel!  Titu se codi putin..  în fata cârciumei. Ionica. tragând cu ochiul spre mesele  flacailor.. si toate glasurile se stinsera într­o clipire. îl rodea sa întrebe pe cârciumar ce s­a mai întâmplat. caci se  facuse târziu si pe toti îi cuprinsese somnul. Titu s­a asezat sa lucreze pentru tatal sau. Sa traiti cu totii si. cu vocea ragusita usor de emotie. iar învatatorul chiar  adormise îmbracat în timpul convorbirii. Si. patruns de un fior de greata. mai mult de ochii lumii. Flacaul se scula în  picioare si­i zise respectuos.  tolanit în marginea santului. comanda militareste. acoperita însa de galagia care reîncepuse. pâlcuri­pâlcuri de oameni  închinau.  Dadu mâna cu Avrum. Ion îi raspunse  cu o închinare iscusita. A lucrat ce­a lucrat. pe urma nu si­a mai putut opri  nerabdarea.  ­ Sa traiesti. Macedon Cer­cetasu. Fete curioase si copii mai neostoiti  cascau gura pe la ferestrele dinspre gradina. Ioane!. sa  nu­l auza si altii. Ion striga deodata  poruncitor sa se faca tacere. Ce­a zice oamenii sa afle ca el se intereseaza de hârjonelile  prascailor? în sfârsit porni mângâindu­se cu gândul ca nu se poate sa fi  fost nici o încaierare de seama. ca sa mai poata  zabovi. pe prispa si în ulita. Discutia o încheiase Titu. nefiind mester în hiritisirile lungi si  ceremonioase care plac taranilor. domnisorule! facu flacaul petrecându­l pâna  afara. cum facea totdeauna când lua ceva pe datorie.  Trecând pe lânga masa lui Ion. întinzându­i un pahar cu rachiu:  ­ Fa bine domnisorule.  27  Bau si dadu înapoi paharul. Titu îi  întinse mâna:  ­ Noapte buna.  ­ Ai vazut ce mi­a facut badea Vasile. altfel n­ar fi toti împreuna..  Domnisorul însa acuma se zapaci. si pentru ca feciorul Glanetasului era mai  destept decât toti flacaii din Pripas. declarând  grav:  ­ Bine ar face sa­i traga o bataie zdravana!  Dar n­a spus cui sa­i traga si nimeni din casa nu l­a mai întrebat. mort de beat. de  vuia satul. cum tutunul îi era pe ispravite. si­a luat palaria si s­a  dus glont la cârciuma. domnisorule? zise Ion încetinel. . la niste registre de  înscriere.

. Altminteri în cearceaf o sa­l  duca de­aici.  ­ Crezi d­ta ca ma las eu asta­seara pâna nu­l mustruluiesc? Poate  numai de m­ar trazni Dumnezeu din senin.  Titu se apropie sa nu piarza cumva vreo soapta. Doar mereu o spune în gura mare. sa aiba ce povesti mâine familiei si poate chiar  prietenilor din Armadia.  Apoi acu vezi si d­ta cine­i de vina. nu­i  de vina cine face.... Daca­l plez­  neam. si­ti spun drept. îl mulcomi:  ­ Bine. si tot  degeaba. catranit. pâna la gura  Ulitii din dos. dar poate ca George nu l­o îndemnat sa­Ion. cum poti grai asa? Ca doar eu stiu bine ca  George nu ma sufere ca sarea­n ochi. domnisorule.. nevrând sa se departeze prea mult si sa nu  poata sosi grabnic la fata locului când va începe încaierarea. Iar fiindca Ion tacu. vezi d­ta. ci de vina­i cine­l pune sa faca!. Ion. parc­ar .  Titu stia acum sigur ca va fi scandal mare si nici nu se mai duse acasa.  Voia sa vada bataia.. m­am mirat cum ai putut sta asa. îl  întrerupse:  ­ Vai de mine. se întoarse iar înapoi. cât de mica; si n­o gasea. trecu prin fata cârciumii pâna spre  casa lui Simion Butunoi. foarte rau ca George umbla cu d­astea. ca nu­i place si­apoi acu el  cata sa se  razbune pe mine. sa nu dai de vreo pozna!  ­ Sa stiu ca zece ani nu scap din temnita si tot nu ma las pâna nu­i vad  sângele! murmura Ion.  ­ Ce puteam face. îl  scormoni:  ­ Zau. D­ta nu stii ca vrea sa dea pe  Ana dupa George­a­lui Toma Bulbuc?  ­Aa?DupaGeorge?  ­ Vezi bine ca­asa. îi trebuia o pricina. ca sa­l întarâte. Titu se spaimânta si­i zise foarte  încet si sincer:  ­ Astâmpara­te. se gândi si pe urma vorbi rar:  ­ Rau. oricât era de hotarât..­ Da..  Facu plimbarea aceasta de zece ori.. Ioane.... aprins ca un balaur. domnisorule? sopti Ion scrâsnind dintii. caci  George petrecea între tovarasii sai si nici nu se uita la masa lui.. Titu. s­auda toti  câinii.. nu îndraznea sa se agate tam­  nesam de oameni.. plimbându­se.. Nu stii d­ta cum umbla dânsul  dupa Ana. ma? Adica tu crezi ca l­a pus altcineva?  ­ L­a pus..  Titu tacu un rastimp.. de douazeci de ori. înclestând pumnii si cutre­  naurându­se. si înca de când? Anuta nu­l vrea. S­apoi. Merse deci încet.  28  Glasul flacaului se înabusise de furie... cu mâinile în  sân  ­ raspunse Titu clatinând din cap. poate­l omoram si înfundam temnitele..... pot sa jur pe sfânta cruce.

 Avrum izbuti.  ­ Plateasca­ti cui i­ai zis si are bani. sucind­o asa încât vinele lui Ion se  umflau. strigând:  ­Nu­i lasati! Sariti!. cei doi se desclestara.. Lautarii. ca si când toti ar fi vrut sa vaza întâi care­i mai  tare? Numai Avrum înfricosat sa nu­i prapadeasca sticlele si paharele  sau sa­i sparga geamurile.  ­ Eu. sa­i scoata  afara. gemând prelung:  ­ Vaoleu! M­a omofât tâlharul! . încât acesta cazu gramada..  Rostogolindu­se în ulita. croi  pe George peste spinare. vrând sa  plece. când în burta.fi banuit ca­i cauta gâlceava. Si înca mai sare la mine! Si înca cine?.. ca eu nu platesc!  ­ Apoi n­ai strâns tu banii de la feciori?  ­ N­am strâns ­ încheie George. în cele din urma. mie­mi ceri bani? Mie mi­ai zis?  ­ Nu m­ai tocmit tu? se sborsi tiganul presimtind ca va ramâne neplatit. mândru si batjocoritor.  Dar nu sarea nimeni. Jertfind câteva smocuri din barba­i roscovana si primind  bucuros o droaie de pumni. sa nu se întâmple cumva sa se mai reîntoarca  musterii. smulse un par si. Se rasti la Briceag cu pumnii:  ­ Ce ma. Dupa batausi napadira toti oamenii în ulita.  în cârciuma toata lumea se adunase ciopor în jurul lor. încât pumnii i se umplusera de  sângele ce curgea siroi din nasul lui George. peste masa.  se sculara cerând plata de la George.  ­ Plateste ma! sâsâi dânsul încruntat.  Nu mai putu urma caci Ion îl izbi brusc cu amândoi pumnii. Ovreiul. dar Ion îl lovi a  doua  29  oara. mai înainte sa­l poata opri cineva. George mugea ca un taur si­l  apuca de cheotoarea camasii.  ­Tu!  ­ Da crezi tu ca io­s cârpa voastra. Cu toate acestea Ion îl  lovea aprig când în cap. ci silindu­se din rasputeri sa­i împinga spre usa de la  ulita. fericit c­a scapat fara pagube. Lampa începu sa fumege mai greu.  Buba se sparse de abia pe­aproape de miezul noptii.  drept în obraji. iar fata i se rosea din ce în ce mai tare. se napusti la dânsii cu un curaj uimitor.. ma? urla George tot mai dârz si  amenintator. punând sticla la  gura si tragând o dusca zdravana. caci erau tocmai din Lupsa si aveau de mers vreo doua ceasuri. nu  ca sa­i desparta. Ion se repezi la gardul  cârciumarului.. mai teapan.  în rastimp Ion se sculase si se apropiase de masa lui George. care parca asteptase clipa aceasta  ca sa se razbune. în cealalta clipa se repezi si George. încât în câteva clipe  odaia se goli. Pe urma se încaierara. încurajat de linistea lui Ion  pe care o lua drept slabiciune. cioara. închise repede usa  si trase drugul de fier. gata sa se stinga în  valmaseala.. ma! Eu? striga cellalt sarind în picioare. stropindu­le hainele.

 si racorit. aesta­i hot!. în urma lor mergeau o multime de femei spaimântalc si  câtiva copii întârziati pe ulita. luara pe brate pe George si­l dusera acasa. Se uita  însa lung la casa noua. si îl cuprinse o  bucurie ca si când toate acuma toate acestea ar fi ale lui.  Statea sprijinit în par. caci nu se deschise.. Ilie îsi stampara mânia si apoi. înjurând care de care  mai napraznic.  Ilie Onu se caznea sa rupa un latunoi dintr­un gard de peste drum ca sa  crape capul lui Ion.  înconjurat de unii flacai ce sarisera sa­l ajute. banuind ca Ion trebuie sa fi stârnit vreo  pozna.. multumit. încercând  sa se ridice din santul în care îl doborâse.. privind triumfator si amenintator. la ograda larga.. Vazu apoi cum  îl duceau pe George si­si facu cruce multumita ca cel zdrobit nu era Ion.Gura. iar sa­i spuna el.  a treia de la cârciuma.  30  Pe cer iesise o jumatate de luna luminoasa si rece. dar  numai lovitura de par îl biruise. Dar îsi zise ca fata poate nu stie ce  vitejie a savârsit dânsul adineaori.  Ion zvârli parul în gradina ovreiului si porni spre casa agale. dar  îi era frica sa nu scârtâie portita si sa se trezeasca tatal sau. împreuna cu alti  flacai. altii pe la dragute.. începu sa zbiere.  daca cumva ar mai îndrazni cineva sa­l supere.  Smucind la latunoi.  ca dupa o isprava bine facuta. iar copilasul lui Simion Lungu. Se simtea  doar acuma razbunat si mai vrednic. iar în usa lui Avrum zadarnic batura. la  grajdurile adormite. Ar fi iesit în ulita.  Acuma îl astepta pe el. mustatile. scapând sfârcul tâtei din gura. privindu­l cu respect si arun­  cându­i câte o vorba glumeata prin care voiau sa­i arate prietenia si  admiratia. argintând soseaua si  vârfurile pomilor.  în dosul portitei Ana pândea cu inima cât un purice. Se opri. îi tremura sufletul sa nu i se întâmple ceva. durerea însa îl coplesi curând. gândindu­se sa intre la Ana. ascunsa în umbra celor trei meri batrâni din  gradinita. Mai bolborosi câteva sudalmi. iubirea care pecetluieste soarta . ciobaneste. dar tiganii o stersesera în  vremea bataii. nu i se parea  potrivit. barbia. Mai bine sa afle ea de la altii ?i sa­l doreasca mai mult. la poarta de scânduri cu stâlpii înalti. Ar mai fi avut pofta de petrecere. camasa lui George erau vopsite de sânge.  Mai povestira un rastimp în fata crâsmei. Niste femei pornira sa  tipe. unii  pe­acasa. pe urma se împrastiara. si nu se mai sichisea de nimic. Auzise larma de la  Avrum si se strecurase afara.  Ceilalti flacai se strânsera în jurul lui Ion. care sforaia  pe prispa de când îl adusesera acasa oamenii de la hora.. barbatii înjurau. speriat de galagia  care se întetea mereu. miscata de mândrie si parca simtind cum îi  creste în inima iubirea stapânitoare..  Ion era multumit acuma.  parca i­ar fi rupt sira spinarii. urlând furios:  ­ Aesta­i ucigas.. la ferestrele negre ca niste ochi somnorosi.. Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu. Ramase încârcit în buruienile murdare.. oameni buni.

  ­ Da câte ceasuri sa fie.  Din departare se auzi un cucurigu slab. Pe urma îl vazu  oprindu­se. ce­a fost... poruncitor. Si­a iutit pasii cât a putut. mai aproape.oamenilor. încât Glanetasu tresari de spaima  si­si facu cruce. cutremura toata casuta. Peste o clipa  altul.. în tinda... pierdut si ragusit. se duse pâna la rascrucea din cellalt capat al satului... Vru sa­l cheme ca sa se arunce în bratele lui vânjoase si  ocrotitoare.  32  CAPITOLUL II  ZVÂRCOLIREA  O lumina cenusie. Acolo a  auzit zgomotul încaierarii.  ­ Nimic ­ murmura flacaul linistit.. Mai mult nu  putu smulge dintr­însul Titu. raspunse subtire si taios. Ioane? întreba dânsul frecându­si mâinile.  ­ Ei. Tacura amândoi. Ionica!. Ion se pomeni din urma cu niste pasi  foarte grabiti. oricât îl descusu. din ce în ce  mai apropiate si mai tantose.  curmata de un cântec de cocos. sfârsindu­se într­un  cârâit vesel. gros. . ca sa­i treaca mai usor  vremea.  scarpinându­se si icnind batrâneste. cocos nebun! murmura batrânul mai zvârcolindu­  se putin în pat pâna sa se dezmeticeasca bine.  ­ Bata­te Dumnezeu. într­un târziu.  31  Ion însa îsi relua calea. atingând cu cotul pe Zenobia. Pe urma când nici el nu se urni. Pe urma altele. Ionica!.. Se despartira zicându­si  în acelas timp:  ­ Noapte buna!  Cocosii porneau sa vesteasca miezul noptii..  ­ Ba ­ raspunse femeia repede cu glasul limpede. în cele din urma. cu  buzele uscate.  ­ Oare? se mira Glanetasu pocnindu­si alene oasele. Era Titu care alerga gâfâind.. si atât de încet ca singura nu­si auzi glasul:  ­ Ionica!.. si totusi nu se putu clinti.  ­ Hai. Simtirea aceasta o înfiora si în aceeasi vreme îi aprindea  toate tainitele sufletului.. ca­i vremea de sculat ­ mormai Zenobia. dar pâna sa  soseasca la Avrum se mulcomise tot si nu mai gasise tipenie de om. Pe urma îl auzi apropiindu­se. rugatoare. iar uneori potcoavele zanganeau izbind vreo  piatra.  ­ Dormi. tulbure privea pe ferestre când se trezi Glanetasu. scoala.  Când ajunse aproape de­acasa. îsi frânse mâinile si sopti dra­gostoasa. mai ursuza acum  si urnindu­se din asternut.  mereu prin fata cârciumei si.. M­am racorit o leaca. hai? casca iar barbatul. N­avusese noroc sa vaza  bataia si era nemângâiat. Se plictisise plimbându­se de colo pâna colo.  se înfricosa. fluierând si pasind mai apasat. Cizmele lui  bocaneau pe ulita colbuita. pâna ce o bataie surda din aripi. muiere? întreba apoi.

  Zenobia nu­l mai cicali. silindu­se sa fie sprinten ca sa­si alunge moleseala din ciolane.  Ion dormea toata vara în podul cu fân de deasupra grajdului. mai barbate. ca­i mai mare rusinea!. pe piept. striga la Glanetasu. bâiguind  sfârsitul rugaciunilor si numai dupa ce ispravi. scoala.. când e vorba de munca. Stia bine ca baiatul. rontaind sau  rumegând sau suflând aspru pe nari pe când alegea fânul din ogrinjii  ce­i punea dânsul seara în iesle. bine. Zenobia se sui în podetul cu fân si  striga din usa:  ­ Ionica!. Se închina larg de mai multe ori. s­  apoi mai auzea mereu si pe Dumana.  Glanetasu se ridica întâi pe jumatate.  furioasa: • ­ O. când venea el noaptea de pe ulite. ca el stiu  ca n­are sa se trezeasca singur. afurisind mereu pe Glanetasu si numarând în gând gainile care  se zbateau sa înghita cât mai repede si cât mai multe graunte.  ­ Aprinde lampa! zise apoi cautând el însusi chibriturile în firida hornului.­ Scoala. In tinda gainile se ciocaneau si cârâiau  nerabdatoare. c­a jucat toata ziua si a mai stat si pe la  Avrum pâna târziu.. Scoala. care zbârlea creasta  amenintator. apuca doar din când în când câte un fir. vesnic neîncrezator cu Zenobia si îngaduitor fata de  consoartele sale. navalira afara  parc­ar fi scapat din temnita. spre marele necaz al cocosului. în barba. se ferea calcând tantos si cotcodacea clocotind de  indignare... }  33  Batrânul se scarpina iar în cap. las ca ma scol! mormai flacaul somnoros.. Astfel nu  mai destepta din somn pe batrâni. Scoala.  dar negasindu­le. sa te duci la lucru. se mai gândi si în sfârsit sari din  culcus. cocosul raspunse mai aspru si mai poruncitor: ­  Cucuriguuu!. Gainile  batrâne se ghemuiau sfioase când stapâna se apropia si le cauta de ou. sa nu ne­apuce  prânzul lenevind. bolborosind rugaciuni.  ­ Apoi n­auzi ca­i ziua? facu Zenobia care se daduse jos din pat si­si  lega zadiile. dragul mamii.. pâna ma duc eu sa trezesc pe Ion... Femeia le arunca câtiva pumni de  porumb. traznite­ar sa te trazneasca. ca nu mai poate omul de tine nici sa­si zica ocinasele!  Iesi trântind si blestemând. singura lor vacuta. sa te duci sa dobori  iarba ceea sa nu ne pomenim c­o ploaie sa ne­o prapadeasca!  ­ Bine. .. casca prelung si cu  pofta.. se mai uita spre ferestre si apoi murmura întrebator:  ­ Oare luna­i ori ziua?  în clipa aceea. se necaji si se rasti la femeie: Da unde dracu le­ai mai  pus iar?  Zenobia însa nu raspunse. în vreme  ce cocosul. în tinda.  pe rând.  Apoi când galitele se împrast iara. Mai Ionica!. zau. om nebun si fara  Dumnezeu. nu  se codeste si nu leneveste ca Glanetasu... iar când Zenobia deschise usa spre ograda.

 în vreme ce vârfurile împadurite. se îmbraca în hainele de lucru.  Era gata de drum. Zenobia îi pusese în traista un codru de pâine de  malai. de când a umblat dupa  oameni prin sat. sa nu ma mai întârzii eu si cu  asta.. racoritoare. ca si când s­ar fi gândit de ce sa se  apuce. stravezie plutea peste coperisele tuguiate. Ca mâine  ai sa vezi ca începe sa umble iar din casa în casa subprimarul cu straja  dupa bir ­ adaoga Ion foarte asezat. lanurile  putine de grâu si de ovaz. Ba ai mai umplut­o si de  sânge. altfel nu ispravesc cu cositul. iesind iar din casa.  ­ Acu lasa ca doar nici eu nu­s copil ­ facu Glanetasu. si intra în tinda.  Satul dormea. încalta opincile si pe  urma se spala pe obraji în Parâul Doamnei care se varsa chiar lânga  casa lor în Gârla Popii. drept raspuns....  ­ Ti­am pus si la prânz oi veni si ti­oi mai aduce ­ raspunse Zenobia  suflând din rasputeri în taciunii din vatra care fâsâiau. negre si  nemiscate. baiete. ca trebuie sa­i strângem.  ­ Umbla sanatos! .  ­ Cu George a lui Bulbuc ­ mormai. tremurându­si porumbistile multe.  ­ Apoi bine.34  îsi birui repede lenea somnoroasa. se minuna:  ­ Vai de mine. si ai înnegrit­o de  nu stiu zau cum am s­o scot din boala!. se târî pâna la gura podului si coborî  în ograda. scarpinându­se în ceafa. Cu cine te­ai batut?  Flacaul se uita cu bagare de seama si de­abia atunci vazu ca pieptul si  poalele camasii sunt patate de sânge. îsi roti privirile prin  ograda.  Luând de sub grinda tocul si gresia.  ­ Mi­ai pus demâncare. vegheau odihna satului ca niste capete de uriasi îngropati în  pamânt pâna în gât. Dealurile  hotarului parca se leganau. mama? întreba iar flacaul cântarind traista. ca delnita­i maricica ­ murmura Ion  închinându­se si iesind... niste brânza si ceapa. ca m­am tocmit de alaltaieri..  35  ­ Sa vii nesmintit sa întorci d­ta pologul. afumau si nu se  aprindeau deloc. mi se pare ca te­ai culcat în camasa de sarbatori?  Ion se zapaci de parere de rau.  O adiere de vânt. cautând cine stie ce:  ­ D­ta te duci la notar la lucru?  ­ M­oi duce. patrunse pâna­n sufletul flacaului alun­  <nndu­i cele din urma ramasite de somn din oase. în vreme ce batrâna urma mai jalnic:  ­ Ferfenita ai facut toate înfloriturile si margelutele. O  ceata usoara. flacaul întreba pe Glanetasu care se  tot sucea si se învârtea.. toate învelite într­o pânzatura curata. Numai sa nu bei banii.  îsi lepada camasa. Numai câte­un cocos întârziat mai vestea ici colo zorile. Zenobia.

 S­a maritat cu dânsul fara voia parintilor. lânga o holda de ovaz a lui  Vasile Baciu. pâna unde se  desparte drumul cel vechiu.  Hotarul era înca pustiu.  cârâiau si se sfadiau... I­au placut mai mult lucrurile  muieresti: sapatul.. jJorocul lui a fost Zenobia. îi striga în loc de binete:  ­ Harnic. Dar si mai bucuros  trândavea prin ograzile domnilor. Fara de ea  câinii l­ar fi mâncat. din oameni cu stare. Locul era tocmai în inima hotarului; o  fâsie lunga si îngusta de vreo trei care de fân.. ca sa nu­i iasa din voie. i­au dat­o si au înzestrat­o cu patru table de porumb si  doua de fâneata. Zicea atât de frumos din trisca. de i se dusese vestea pâna prin  Bucovina. ca nici nu stia tine bine coarnele plugului; coasa iarasi îl dobora  repede si­i statea în mâna ca un bat. agata traista în coasa si coasa pe  umar. Când s­au mutat tinerii în casa unde statusera batrânii pâna  si­au cladit­o pe cea de peste drum de­a popii. care se departase de­a­binelea. adânca si cât trebuie  de lata. încât nici nu­l mai  auzi:  ­ Apoi ce sa facem?. Fata singura. în vreme ce gainile în cotetul de lânga gard sariau. Trecu repede pe dinaintea casei învatatorului Herdelea.. sa ajunga mai curând. iar munca nu prea îl îndemnase. au gasit pâna si oalele . despartite de  razoare crescute cu iarba grasa. Ea însa l­a vrut pe Glanetasu §i parintii. nici nu i s­a plamadit pamântul  în piele. apoi coti în dreapta si sui încet pe o carare  lina.în tinda flacaul îsi lua coasa din cuiu. Se  zicea ca în viata lui n­a tras o brazda cum se cade. Doar pe Simion Lungu îl gasi cosind de zor în  livada ce o tinea cu arenda de la Avrum. Pasea grabit. trecându­i si casa din capul satului cu gradina  dimprejur.  care dormea dusa.  caci iarba umeda se taie mai bine si mai lesne. caratul. printre porumbisti care mai late. Fugea de munca grea... pe soseaua ravenita de roua. în tineretele  lui a fost mare cântaret din fluier. harnic!  Simion mai trase câteva brazde. Muncim. semanatul. ar fi putut lua fruntea  satului. De  aceea l­a si poreclit lumea «Glanetasu».  dar sarac iasca si lenevior de n­avea pereche. Fusese baiat curatel si istet. pe urma se opri sa­si ascuta coasa si  raspunse lui Ion. ca de aceea ne­a lasat Dumnezeu pe  lume. pe  36  la învatator si chiar pe la ovreii din Armadia si din Jidovita. o femeie ca un barbat. îi cam  placuse batrânului rachiul. încetul cu încetul Glanetasu îl tot ciopârtise. Merse. sa  apuce a cosi o bucata cât mai zdravana înainte de rasaritul soarelui. care­i  ziceau ca din frumusete nu se face porumb si nici din istetime  mamaliga. Niciodata nu  i­au crescut bataturi în palme de munca. care mai înguste. si porni. Trecând.. Atâta ramasese din livada  de douasprezece care ce mersese pâna­n Ulita din dos si care_ fusese  zestrea Zenobiei.  Mai urca Ion vreun sfert de ceas. pe la preot. pe la notar. parc­ar fi fost clarinet. pologul.  în cele din urma.

 daca nu vrea sa  vina cu toba sa­i faca haram si putinul din care­si mai târau viata.. stârneau o spartura cât o sura.  Macar acuma de­ar fi pus umarul Glanetasu. lot asa de lunga si de lata. ca sa se mai usureze din datorii. s­  a facut ea barbat si a dus casa. Glanetasu statea tocmai în doua po­  rumbisti ciopârtite si în doua vaci sterpe... mâine o livada întreaga. Dac­ar fi venit mai  multi.. pe razorul ce­  o despartea de alta fâneata. numai Glanetasu sa fi fost barbat. Mare noroc ca  Dumnezeu nu le­a harazit decât un singur copil. pe care Toma  Bulbuc o cumparase acum vreo zece ani de la Glanetasu.. a fost feciorul. dupa fiecare ciopârtire a mosiei. încât a putut atâta focul cu cartuliile verzi si  rosii care pricinuisera Zenobiei atâtea  zile fripte. Era harnica. Nici o brazda de mosie  nu s­a mai înstrainat de când s­a facut dânsul stapânul casei.. strângatoare. poate c­ar fi ajuns de minunea lumii.. o droaie de gaini si  vreo cinci rate. în câtiva ani..  Zenobia l­a lasat cât l­a lasat. Dar nu l­a pus.  spre care se grabea acuma..  Când s­a ridicat Ion. Nu se  îmbata însa niciodata rau si era blând la betie; râdea într­una si  povestea fel de fel de minciuni. iar s­au încuscrit cu saracia.  tocmai în  37  hotarul satului Saracuta. vreo cinci  locuri bunisoare si casa cea noua. Ce­ar fi trebuit sa fie Glanetasu. Gospodarie deplina. dincolo de sosea. Simtea o placere atât de . S­a lasat  de fluier si s­a apucat de betie.  Când au murit parintii Zenobiei. punea si Dumnezeu  mila. în doi­trei ani a platit si datoriile ce le aveau la  «Somesana» din Armadia. Unde punea el mâna. Iar pamântul îi era drag ca ochii din cap. Din  zi în zi s­au înglodat tot mai rau.  cum necum. în zadar se jura  Zenobia pe toti sfintii din calendar.. Moartea batrânilor iar i­a mai  ridicat putin deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite.  Era iute si harnic. stateau numai în trei petece de pamânt: fâneata. în loc sa munceasca la coasa ori la plug pe pamântul lui. sa faca bani. O datorie naste pe alta.. Cât e Armadia de mare. Azi se duce pe apa Sâmbetei o  limba de porumbiste. Ca sa astupe o  gaura.  Asa apoi. cântarindu­l. în schimb.  Flacaul sosi încalzit de drum. Picau  hârtoagele de judecata si trebuia sa dea de buna voie. si doua porumbisti. iar banii sa­i bea. Unde nu­i cap.pe foc.  Daca n­a dus­o mai bine. alergatoare.. de­ti era mai mare dragul de el. toate crâsmele  le batea. Ion cuprinse tot locul. ca  mai curând se spânzura decât sa mai vânda o palma de loc.  Glanetasu însa nici dupa ce s­a însurat nu si­a schimbat naravurile. pe urma vazând ca nu­i nici o nadejde. ca ma­sa. nu­i spor.  umbla pe la ovreii din Jidovita. iar în ograda o pereche de boi si doua vaci. Se opri în marginea delnitei. Aceasta au si vândut­o îndata lui  Iftode Con­dratu. Cu o privire  setoasa..  s­o îngrijeasca. n­a fost vina ei..

mare vazându­si pamântul. dincolo de gradina popii. de lânga biserica. ­ Locul nostru.  Se gândi putin de unde sa înceapa si hotarî sa porneasca brazda de la  capatul dinspre sat.. ca o sluga credincioasa pe un stapân falnic  si neîndurat. I se parea mai frumos.. ca si când s­ar feri de  îmbratisarea racoroasa a diminetii. se întindea si se strângea. întepeni nicovala în pamânt.  din ce în ce mai serpuit. cu fata catre rasarit. Urca încet . care stateau încremenite ici­  colo.. despartite  de Ulita Mare ce coboara pâna la Avrum. pe urma mereu pe lânga Parâul Dracului. unduia ostenita de racoarea diminetii. chiar în capul satului dinspre Jidovita. sa­l vada soarele când se va  înalta de dupa dealurile Vararei. ca  o jucarie pentru copii. pâna ce intra în Padurea Fulgerata. subt o ceata stravezie.  Satul parea mititel sa­l cuprinzi tot într­un pumn si sa­l pui în traista. cu ochii tinta la otelul  argintiu. încât îi venea sa cada în genunchi si sa­l  îmbratiseze. scoase de la brâu gresia. Un brat mai  scurt  38  o ia în stânga. se opri sa mai netezeasca coasa cu  gresia. schimbând  mereu degetele manei stângi. apoi croi brazda în latul locului ca sa se usuce mai deodata si mai  repede. cosita.  Se aseza pe razor. presarata cu trifoi. numai printre vreo trei­patru casute. se adânceste  mereu între dealuri si. potrivi taisul coasei si  apoi începu a­l bate cu ciocanul. Ion ofta. Când ispravi. sterse  toata coasa. cu un pumn de iarba. Pe urma. altele verzi. pentru ca era al lui. în clipa aceea privirea i se odihnea pe delnita lui Toma  Bulbuc.  grasa. murmura!. printre bordeiele tiganimii. încerca întâi coasa în colt. Pamântul negru­galbui parea un orbaz  mare ras de curând.  Din sosea si de la marginea satului începea coasta lina cu sute de  parcele unele galbene.. suie iar pâna pe la preotul  Belciug. Acuma statea cu fata spre satul care. la Stefan Ilina.. tintuite ici­colo cu câte­un par sau mar paduret. se despica în doua.. apoi se face drum  de car.  Fundatura pleaca din Ulita din dos. Hotarul însa se mândrea atât de mare încât Ion  nu se mai satura privindu­l. Iarba deasa. se scula. cu fânul adunat în capite.  tremura usor. învalmasite si  încurcate. Rupse un smoc de fire si le mototoli patimas în palme. Privindu­l. mai merge drept o bucata si apoi urca dealul. altele cenusii.  saracul!. grabindu­se spre  Sascuta* Lânga casa noua a lui Vasile Baciu porneste Ulita din dos care  face un ocol mare ca sa treaca prin fata bisericii si sa se arunce iar în  Ulita Mare. cu casele tot mai rare. se catara pe coasta si se pierde în câmp; cellalt însa merge  înainte. o înmuia bine  în apa din toc si apoi mângâia ascutisul coasei cu gresia. facându­si  loc. ca niste mormoloci speriati. Nu se  putu stapâni. rar. Vedea casa lor peste drum de a  învatatorului Herdelea. apasat.  Când ajunse la marginea delnitei.

 Porumbistile..  Brazda culcata îl privea. Se simti mic si slab.. Glanetasu s­a si învoit .  Tocmai la picioarele Magurii se însira casele din Ulita mare. ca o chemare. mai  îngusta.  Sub sarutarea zorilor tot pamântul. trebuie»! De pe atunci pamântul i­a fost mai drag ca o  mama. dar trupul i­e lazuit. Vâjâiturile stranii pareau niste cântece de închinare. holdele de grâu si de ovaz.  Iubirea pamântului l­a stapânit de mic copil. cât mai mult. susoteau.. iar ochii i se  aprinsera într­o lucire de izbânda. dar care tine de satul  Sascuta. pieptul i se umfla. Doamne!.. dupa  toanele sau nevoile atâtor suflete moarte si vii. în zare. întelegându­se si bucurându­se de lumina ce se aprindea din ce  în ce mai biruitoare si roditoare. mai piezisa. coplesindu­I. coborând din ce în ce mai groasa si mai întunecata spre  Jidovita. unde se  zice c­ar fi fost spânzuratori pe vremea revolutiei. gradinile. care mereu i­a batut capul Glanetasului sa dea pe Ion la  scoala cea mare din Armadia.. Un fir îl întepa în glezna.  casele. spinarea i se îndrepta. mult. din sus de opinca. cu multe cânepisti. Peste drum. Sprijinit  în coasa... pâna se plesuveste si se schimba în lanuri de grâu si de  porumb.. Se simtea atât de puternic încât sa  domneasca peste tot cuprinsul. adumbrita toata de Padurea Fulgerata care  merge pâna la Paunis si pâna la Sascuta. neputincioasa.  39  Totusi în fundul inimii lui rodea ca un cariu parerea de rau ca din atâta  hotar el nu stapâneste decât doua­trei crâmpeie. Glasul pamântului patrundea navalnic  în sufletul flacaului. sa­l faca domn.  Cât a umblat la scoala din sat a fost cel mai iubit elev al învatatorului  Herdelea. cânepistile.  In acelasi timp însa iarba taiata si uda parca începea sa i se  zvârcoleasca sub picioare. Suspina prelung. fâsâiau. arat si semanat. umilit si înfricosat în fata  uriasului:  ­ Cât pamânt. umplându­i mima  deodata cu o mândrie de stapân. Si atunci se vazu crescând din ce în ce  mai mare. albastreste Padurea Spânzuratului. de la Parâul Doamnei pâna în hotarul Saracutei si pâna la  Padurea Domneasca ce se coboara pe tarmul Somesului între Jidovita si  Armadia. cât  un vierme pe care­l calci în picioare sau ca o frunza pe care vântul o  vâltoreste cum îi place.. Dincolo de Parâul Dracului se înalta Zahata. Apoi vin  Lazurile. padurile. Mai poarta si azi în vârf  o caciula zdravana de padure.. pe când toata fiinta lui  arde de dorul de­a avea pamânt. biruita. Vesnic a pizmuit pe cei  bogati si vesnic s­a înarmat într­o hotarâre patimasa: «trebuie sa aiba  pamânt mult. parea ca respira si  traieste. toate zumzeau.pâna la padurea Vararei din care de­abia se vedea de aici o dunga  liliachie. dar fara sa treaca peste  sosea. vorbind un grai  aspru. Magura Cocorilor însa e a Pripasenilor. crestat în mii de frânturi.

 De ce  sa­si sfarme capul cu atâta carte? Cât îi trebuie lui..  40  înspre prânzul cel mic. rosu si somnoros. mai ales ca toata treaba n­avea sa­l coste multe  parale. pe care le putea lua vechi. peodata fata i se însenina de bucurie. sa fie vesnic însotit cu pamântul. Mai bine sa­i fi  baut. Ion însa nu s­a  despartit de tot nici de carti. sa­si duca  merinde pentru amiazi. iar câte un strop de pe frunte i se prelingea prin  sprâncene si.  Soarele urca mereu pe cer. stie. si taxa de înscriere. cazând. înviorând din ce în ce vazduhul. Le­a pastrat si­n sarbatori le­a citit si  rascitit pâna li s­au ferfenitit foile. Pe carare suia încet Ana. Dupa doua luni de  învatatura însa Ion n­a mai vrut sa se duca la scoala cea mare. oprindu­se sa­si stearga sudorile care­i tâsneau  acum din sângele încins de dogoarea soarelui. Doar cartile. decât sa­i fi bagat în alde bazaconii nefolositoare. pe  piept. se trudeau în sfortari vajnice spre a  stoarce roadele pamântului. vre­  o trei zloti. Si Glanetasu. Obrajii Anei erau .  Acuma Ion cosea din rasputeri. ridica fruntea. culegând.. pe cât de  lesne l­a dat la liceu. tot atât de lesne s­a împacat sa nu mai urmeze;  doar de cei câtiva zloti aruncati pe carti îi parea rau. Oboseala îl întarâta ca o patima. cam departe. cu  un cos pe care­l muta mereu dintr­o mâna în cealalta.. iar se uita în vale. S­apoi i­e mai  drag sa pazeasca vacile pe câmpul plesuv. se framânta în huma.pâna în cele din urma. Când rasari soarele. De gazda n­avea  nevoie. stropii de roua  de pe câmpuri. Ba Herdelea a alergat si s­a zbatut pâna ce l­au iertat si de  cei trei zloti. pe spate.. fiindca baiatul era silitor si cuminte. Pretutindeni pe hotar  oamenii. ca o râvna ispititoare.  ­ Uuu ma Anutoooo! striga Ion.  Ion îi iesi înainte la capatul dinspre carare al locului. Se îndrepta din spinare la capatul brazdelor. iar seara sa se întoarca acasa; din Pripas pâna  în Armadia e o plimbare de o jumatate de ceas.. sa se  desfete.. înfratind parca mai puternic  omul cu lutul. Ion simtea o  amorteala usoara în sale si degetele parca i se înclestau pe codoristea  coasei. Iar mai târziu mereu cerea  învatatorului ba carti de povesti. spinarea îi ardea si  bratele îi atârnau ca niste poveri de plumb. stergea taisul cu  somoioage de iarba moale..  Fata. îl atingea cu gresia. ca niste gândacei albi. rasufla greu si iar se  aseza pe lucru. Copilul putea merge la scoala în fiecare dimineata. îl dureau picioarele din genunchi. Flacaului îi curgea sudoarea pe obraji.  oricât ar fi fost de aspra. Munca îi era draga. îl vazu si raspunse cu glas subtire ca  o ata:  ­ Uuu ma Ionicaaa!.  mirositoare. Brazdele se pravaleau drepte. sa  coseasca. spre  sat. sa tie coarnele plugului.. cu razele­i calde. ba câte­o gazeta veche. uitând într­o clipire osteneala si fier­  binteala. grele.

  ­ Du­te.. Ma mir ca nu ti­i rusine..  plina si zâmbitoare.  Ramase cu ochii pe urmele ei pâna ce disparu la o cotitura. fara sa vrea...  41  Dadu sa se întoarca la coasa. Si te­am asteptat pâna dupa miezul noptii..  ­ Am fost necajit rau.. Cum sa­ti fie draga?. cu fata rumena. zicând:  ­ Acu ma duc.. Las ca­i buna ea Anuta! As fi o natafleata sa dau cu  piciorul norocului pentru niste vorbe. du­te ­ zise Ion simplu. stii bine.. dar raspunse cald..  Florica însa nu­^mai dadu ragaz sa înceapa si­i zise cu imputare:  Am vazut.îmbujorati de caldura si umezi de naduseala.. fara sa mai vorbeasca si chiar fara sa se pri­  veasca.. Bâlbâi zapacit  de multumire:  ­ M­am odihnit o leaca. apropiindu­se sprintena ca o ispita...  slabanoaga. dupa o tacere scurta. Ion  o privea si. Parca n­as mai fi în stare sa ma  scutur de calicie. Cum sa nu va fi vazut. când un glas placut rasuna la spatele lui:  ­ Lenevesti.  îsi curma graiul brusc...... Puse cosul jos si zise  încet:  ­ Duc demâncare tatii.. cu un  zâmbet blând pe buze.. Anuto. întâlnind întristarea ce rasari în ochii fetei.. Ai vazut doar ce rusine mi­a  facut badea Vasile?.  ­ Ca George­i cu viclesugul.. cu ochii în pamânt.  Mai statura câteva clipe.  Fata însa. fara vlaga. care însa pe Ion îl facu sa se gândeasca iarasi  mai ursuz:  ­ Tare­i slabuta si urâtica.. ehe! facu repede Ion cu o lucire atât de  stranie în cautatura încât Ana se cutremura. Umbli dupa  ea ca armasarul dupa iepe.  adaoga:  ­ Si te­ai razbunat pe George. scutura din cap ca si  când s­ar încapatâna sa­si alunge o slabiciune si­si zise aspru:  ­ Ma molesesc ca o baba neroada. ca m­o fi asteptând tata..  Ana porni pe carare la deal. lenevesti?  îi pieri din suflet toata framântarea vazând pe Florica.. îsi lua cosul.. vorbi dojenitoare si cu o imputare în glas:  ­ N­ai venit aseara. avu o tresarire si o parere de rau:  7 Uite pentru cine rabd ocari si sudalmi!  încremeni asa un rastimp.. se gândea:  ­ Cât e de slabuta si de urâtica!..  ­ Parca tu nu­l stii pe dânsul cum e la betie? Apoi... Ca doar nu­s oarba. saraca de ea!... Si vazând­o  cum se legana în mers..  Ion porni sa râda.. mângâind­o din ochi: .. Pe urma fata zapacita. Dar deodata îsi reveni. ca o trestie bolnavicioasa. Nu izbuti.. Dupa câtiva pasi mai întoarse capul. A trecut pe­aici Ana lui Vasile Baciu sL. A iesit cu doi oameni sa taie iarba din deal. facând un pas ca sa schimbe vorba. îi paru  rau ca n­a tacut si vru s­o dreaga.

 rosa foc de rusine. Zadarnic.. o strânse s­o înabuse si o saruta pe gura cu o patima salbateca.  ­ Asa muncesti tu..­ Nu vezi tu cum e lumea azi. le­a spus ca acuma e prea târziu.  42  Era un barbat silitor Vasile Baciu când se gasea în toane bune. îngaimând:  ­ Te faci de râsul lumii ca s­o iei pe ea. Lasa­ma. cei dintâi.  Tinerii se despartira îndata. care era chiar  mama femeii. dragul mamii? striga în clipa aceea Zenobia care  venea cu mâncarea. în urma ei au mai venit doi. apoi ca numai Dumnezeu face minuni si ca ar fi  trebuit s­o duca la spital. vii c­o falca în cer si cu una în pamânt.. Trei copii.  Ana ajunse în deal gâfâind.. Vasile Baciu nadajduia mereu un baiat.. Fara sa mai scoata o vorba. vitele. a încercat toate descântecele si buruienile. casa.  Flacaul tacu.. grabita si suparata. caci ea îi întruchipa  pamânturile. încapatânându­se sa intre în lumea necazurilor cu picioarele  înainte. îi era frica mereu ca un traznet din senin îi  va zdrobi toata truda vietii. Vai de sufletul meu. lasa­ma. ca femeia a  început sa învineteasca. dupa ce i­a ocarât pe toti pentru ca nu l­au  înstiintat mai de vreme. Apoi ofta. împreuna cu doi lucratori.  Parintii nu i­au dat decât sufletul dintr­însul. Florica. Atunci Vasite  s­a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia.... Ana a fost al patrulea. sa poata oamenii sa lucreze  mai mult pâna în prânz. Clocotea. coseau din rasputeri. în cele din urma a  sosit. în Bistrita.... A avut o  viata grea si plina de truda. Pâna sa vie . l­a întors acasa cu caruta. Baciu  i­a platit un zlot de argint.  Ar fi vrut sa mai fi întârziat cu mâncarea.  Bogatia îi deschisese mai mare dragostea de munca. ca sa­  si ascunda zapaceala. O  saptamâna încheiata casa a tremurat de gemete si vaiete.  Vasile Baciu. S­a însurat cu o fata  bogata si urâta. oamenii. a stârnit numai jale si nenorocire. Te vad.  Fata se^vârcolea...  tot fara zile. schimbând  doar din când în când câte­o vorba..  Ochii fetei se umplura de lacrami. doctorul s­a crucit si. dar a iubit­o ca ochii din cap.. sa­i scoata copilul prin burta. se rasti la ma­sa:  ­ Ca si d­ta. de abia putu  îngâna câteva vorbe si se facu nevazuta printre demite. îi murisera înainte de a  împlini un an de zile. toata averea care­l ridicase deasupra nevoilor. dar. printre sarutari. o lua în  brate. parca eu as sta  toata ziua cu mâinile în sân! Mai bine veneai mai devreme ca vezi bine  ca soarele­i într­amiezi si pologul s­a uscat ca hârtia. Râvna de a agonisi  îi puse stapânire pe suflet. dar cu fiece miscare se lipea mai tare de pieptul lui  si. vazând pe Ana..  ­ Ai venit? întreba Vasile cam morocanos.. murmura:  ­ Ionica. Moasa satului. Florico?.. zau.. Cum a vazut­  o. Te vad oamenii.. dar s­a tinut totdeauna printre fruntasi. Crede­  ma! în inima mea însa tot tu ai ramas craiasa... Ion însa. ca tot u platea destul de scump..

 Si. care semana cu ma­sa.  ­ Mhm. apoi eu ti­  s popa. Vedea însa bine. Cu  gândul acesta în minte.  Cum a fost dânsul în tinerete.  unde stia ca munceste el. împreuna cu nevasta. parca n­ar mai avea pentru cine sa se osteneasca. O  durere mare i se sflederea în piept si ochii nu si­i mai putea smulge de . Copilul a mai miscat într­însa vreo doua  ceasuri..  Bine. Vorbele grele.  Vorbind se înfurie din ce în ce mai tare si se porni pe ocari si sudalmi. Si ura i se revarsa  asupra Anei mai apriga. la marginea  fânetei. dar în acelasi timp o si ura. Se framânta deseori sa gaseasca vreun chip de a nu da nimic  cât va trai dânsul. Astfel omul se ravenea înjurând. In Ion simtea un vrajmas. draga tatii. Vasile  Baciu a înmormântat o parte din sufletul sau propriu. Ca daca­i vorba pe asa. asteptând zestrea pâna la moartea lui. femeia si­a dat sufletul.. ca si când i s­ar fi lasat o ceata pe  ochi.  li arunca pe sub sprâncene câteva priviri mânioase.. cu Ion ­ mormai Vasile Baciu. ca un parinte.  Rabda totusi cu inima împacata. Numai mosia îi mai era draga ca odinioara.dânsul. ascutindu­si  coasa. atât de bine vazu acum pe Florica. îi slabi pofta de  munca. Tot sângele i se aduna în  obraji si. îl zari tot acolo. în umbra unui mar paduret. Bine ca stiu. deoarece când era  beat uita tot. vrând nevrând. Pe ea n­a  sarutat­o. o chinuiau.. Se vede ca  degeaba îti spun eu tie.  Ana scotea oalele din cos. Apoi vezi bine c­asa. Cauta sa­si înece jalea în rachiu. dadea pe bautura. bine.  Fiindca din pricina unui copil s­a tras moartea femeii ce­i fusese  reazimul vietii. se îmbata din ce în ce mai des. apoi. iar pe cealalta o îmbratiseaza. o întreba peste umar:  ­ Da cu cine te­ai oprit pe coasta?  43  ­ Cu Ion ­ raspunse Ana fara înconjur..  O zgudui un fior..  Coasa însa n­o lasa din mâna; ba parca tragea brazdele mai zdravan. încât moasa era cât pe­aci sa­l întepe cu un ac. Ana nu se  împotrivea pe fata. pentru ca ea era mai aproape de sufletul lui. parc­ar fi avut un ochian. Inima i se înacrise ca o  punga de piele arsa. Se facea zi  cu zi mai dârz..  Cei doi lucratori. Ce agonisea acuma. sa nu se  întâmple cumva sa­l îngroape de viu. asa e feciorul Glanetasului azi.. dar în aceeasi vreme  nu îngaduia pe muncitori sa leneveasca. ce o plezneau în fata oamenilor. Clipi de câteva ori.. se aseza lânga cos si întoarse privirea în vale. George alTomii Bulbuc se parea singurul care ar  putea lua fata. îi ramase o  mângâiere în Ana. zicându­si ca sufera pentru Ion.. dar parca nu mai era singur. trebuiau sa urmeze pilda lui.... caci el  mergea în frunte. îi vrea  averea. Ion strângea în brate o femeie..îl durea  gândindu­se ca va trebui s­o ciopârteasca spre a potrivi zestre Anei la  maritis. ca tu faci tot cum te taie capul. sa se faca moroiu si sa vie din  cealalta lume sa spaimânte oamenii. De aceea fierbea de ura vazându­l macar. Asta îl catranea mai rau.

  Glasul lui însa nu­i patrundea în suflet.. caci sufletul ei se împietrise de  amaraciune. iar câteva mai  îndraznete strigau c­a murit înca de azi noapte si ca Toma s­a dus la  popa pentru înmormântare. îmbratisarea celor doi i  se parea nesfârsita.  Dis­de­dimineata Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug si i s­  a plâns ca Ion i­a schilodit feciorul.. înafara de o dunga vânata pe  spinare. tabarâra pe el. fiindca se culca totdeauna odata cu gainile.  înalbite mai puteau murmura. ca un sfinx.. nascoceau amanunte noi.  din fir în par. Popa s­a indignat.  întâi am sa­mi cumpar un tutun. . a povestit tuturor  oamenilor ce i­a întâlnit.  Satul fierbea. ca si când nici nu ar fi patit  nimic. Altele stiau ca feciorul Tomii trage sa moara.  ­ Eu tocmai m­am nemerit pe­acolo când s­a întâmplat. Titu. Toma. tremurând de durere:  ­ Nu ma iubeste. de pe amvon.  Familia învatatorului Herdelea n­a mai vorbit toata ziua decât de întâm­  plarile grozave de ieri. care de obicei nu se carabanea din pat pâna  pe la amiaza acuma s­a sculat pe la noua.. lata de vre­o palma. si i­a fagaduit ca Dumineca viitoare are sa  dojeneasca pe batausul Glanetasului.  44  Femeile mai cu seama. si numaidecât a aruncat  întrebarea:  ­ Ati auzit ce bataie a fost azi noapte?  Toti stiau. ­ zise Titu  misterios.  Laura si Ghighi.. j  se jurau c­au fost de fata si au vazut cum a crapat teasta lui George. fiindca Toma era  un stâlp darnic al bisericii. spre a­si putea vindeca  oboseala betiei de Dumineca.. se  scula vesnic cu noaptea în cap..  unde se învârtea cu gatirea bucatelor pentru amiazi..  ­Stati. pe urma va spun. Doar buzele subtiri. îi sorbea toata lumina ochilor. Doamne!. Of.. ca sa­l învete  omenie. Barem sa stiu ca eu te­am facut. Se simtea neputincioasa si parasita. Auzea ca prin vis amenintarile tatalui ei:  ­ Mai bine te tai eu în bucatele decât s­ajungi bataia de joc a Glane­  tasilor. era bun teafar.. mezina familiei.. foarte multumit cu raspunsul. Titu însa se  închise. Tot nu ma iubeste.  când l­a izbit Ion cu latunoiul. sa le povesteasca tot. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cercetasu care  în toate Lunile îsi gasea de lucru pe acasa. Chiar si d­na Herdelea îsi ascuti urechile de lânga soba.. cum i s­au împrastiat creierii prin colbul  ulitii.. Herdelea. Cearta de la hora si mai ales batalia de la cârciuma  treceau din casa în casa. cum s­a suparat preotul si ce i­a spus.. din ce în ce mai umflate. eu te­am omorât. care unde se zareau...la dânsii. Doamne. iesea în ograda si schimba noutati cu  toti trecatorii. tragându­si ghetele... apoi a  iesit la lucru împreuna cu George care. în fata tuturor staruintelor. stati! striga într­una îmbracându­se cu o iuteala militareasca.

. cu o fata latareata.  Titu era mândria familiei Herdelea.. ceea ce  pe Herdelea l­a facut sa­l mute la liceul unguresc din Bistrita. striga încântat:  ­ Sa vedeti ce­o sa se mai mire cei din Armadia si din Jidovita!. pâna la prânz. Partinirea însa nu era prea  dezinteresata.  Norocul lui Titu a fost c­a întâlnit pe Dumitru Moarcas. învatatorul facuse o claca. Ziceau  ca bine a facut daca a scuturat putin pe butoiul cela de George.  Toata familia Herdelea era. de partea lui Ion. izvorul cel mai sigur. nu stie nimic... un client credin­  cios al cârciumii. ca am sa putrezesc de­atâta plictiseala. zicând ca se  poarta dupa moda anglo­americana. riscând poate chiar sa i se  închida pravalia. fluierând din vârful buzelor si învârtind între  degete un baston de trestie. sa­i aduca satul  lemne de foc. Herdelea chiar a  spus odata. A început­o sub mâna tatalui sau care l­a si scos  «eminent». Desi era în stare sa ticluiasca un sirag de amanunte. Când a trecut la liceul din Armadia.Se simtea atât de mândru parca el însusi ar fi fost eroul sau cel putin  victima bataliei. Mustatile nu­i prea cresteau si de aceea le radea. dupa  ce manca zdravan si bau câteva pahare de apa. se îmbraca tacticos în hainele cele  mai bune.. iarna trecuta.  O lua spre Jidovita. se ferchezui ca o papusa si pleca bombanind cu o multumire  prefacuta:  ­ Ma duc sa ma mai plimb.. cam desirat... Au lipsit tocmai bogatasii. de la care a aflat repede atâta încât sa poata înflori o  povestire mai senzationala. si  Toma si ceilalti.. îi va împrumuta toate stirile. cine  sa stie? Tacerea negustorului e totdeauna de aur... cu amanunte.. agale. De aceea pretextul tutunului. De  atunci familia n­avea la inima nici pe tata si nici pe fiu.. De ce  sa­si  45  bata joc de un baiat cumsecade ca Ion?.. Avea douazeci si trei de ani si era •  înalt. Framânta bine în cap hotarârea. în frunte cu Toma Bulbuc. Astfel a putut împuia urechile mamei si  surorilor sale.  care de care mai cumplite si mai mincinoase.  Avrum. a mers putin mai  anevoie; prin clasa a treia se plângea ca­l persecuta profesorii. de fata cu mai multi tarani: «Las ca­mi pica ei în mâna.  Se scula de la masa înaintea tuturor. Dealtfel în scoala a  învatat binisor.. Poate sa vie jandarmii sau poate vreo judecata.  Cârciumarul însa se posomorî ca o zi de ploaie când Titu vru sa­l  descoase. cu trup cu suflet. N­a vazut nimic... ochi albastri spalaciti si o frunte  larga. Toata casa jura ca tânar mai  destept ca dânsul nu se pomeneste în împrejurime. avea totusi ambitia acuma  sa se documenteze înainte de­a vorbi. Si am sa­i joc si eu cum se cuvine!. îi era frica sa nu aiba urmari  bataia. iar la prânz..»  Când sleira deabinelea toata întâmplarea. «Las ca­i  bine sa învete si ungureste ­ a zis învatatorul ­ ca­n ziua de azi nu mai . în care sa fie amestecat si dânsul. Titu simti îndemnul sa duca  stirea mai departe.

 a început si el sa scrie. dupa ce a terminat clasa a sasea. astepta prin întuneric inspiratia. s­au înasprit conditiile  46  He primire: i se ceru bacalaureatul. fara diploma? Ar însemna  sa ramâna toata viata practicant. Mai curând salahor. Domnii din Armadia si cu deosebire  doamnele si domnisoarele au citit cu mirare si invidie numele baiatului  învatatorului din Pripas sub o poezie tiparita. Iar când. «Familia» i­a  publicat o poezie de trei strofe. tot  citind. un fel de jalbar nenorocit. Citea cu patima versuri. Cum sa trândaveasca? L­ar lua lumea la ochi. care simtea ca poate si  trebuie sa ajunga cineva în lume.. în locul Iui; pâna ar iesi  baiatul el tocmai ar împlini anii de pensie. masa si ceva de buzunar. mai ales  ca si el se cam saturase de atâta buchiseala searbada. Herdelea cam mormaia  uneori ca prapadeste prea mult petrol. când a sosit vremea  examenelor. familia s­a învoit  sa urmeze la liceul sasesc. s­a hotarât definitiv. Titu a ramas sa  studieze acasa ultimele doua clase' Pe urma. a renuntat la scoala. Hotarârea aceasta însa a întristat adânc pe d­na Herdelea  care vesnic visase pe Titu preot în Monor. Si împotrivirea lui a fost  atât de înversunata. Herdelea atunci a propus sa urmeze  scoala normala si sa vie învatator în Pripas.. batjocura  satelor. fiind prieten bun cu notarul din Salva. având o voce prea frumoasa. înjgheba câte­un vers în cap. dându­i casa. în zadar. Taxele de înscriere însa fiind prea mari si  Herdelea neavând banii trebuinciosi în Septemvre. întâi mai pe furis. în curând tot judetul l­a  consacrat poet... l­a convins sa ia pe Titu  ca ajutor si practicant.. ce perspective ar avea într­o cariera. Cu toate acestea nici degeaba nu se putea sa stea. vrajit de muza lui. desi în  sinea lor nu prea întelegeau cum va mânca si se va îmbraca Titu din  poezii. Era doar  om în toata firea. Dar Titu avea groaza de  dascalie. Titu. «Cu limba nemteasca ­ a zis iar învatatorul ­  poti umbla toata lumea». a lucrat mai nimic.faci nimic daca nu rupi limba stapânirii». îl eterniza pe hârtie. a citit tot ce i­a cazut în mâna. a stat trei luni. împartasau parerea fetelor. Si. Mai  ales de când s­a lasat de scoala. încât.. bagând de seama ca taxele pentru particulari sunt si mai  urcate si.. dupa o ciorovaiala violenta. nemerin­du­se ca Herdelea sa aiba acuma si mai putini  banisori. Surorile lui îl priveau ca pe un barbat însemnat. Tocmai el. iar parintii. dar în taina: va fi  poet.. romane. satul ei de bastina. nu­i placea notariatul si pace.  aprindea repede lumina. nici . pe urma mai pe fata si  în sfârsit cu tot dinadinsul. Dar nici aici nu s­a prea înteles  cu profesorii. caci  baiatul semana mult cu ea. s­a plictisit mult si pe urma a  venit iar acasa. care era plin de ambitii. decât dascal. Titu s­a  dus. încât nimeni n­a mai îndraznit sa­i pomeneasca de  dascalie. dar Titu. Si chiar de i­ar  placea. într­un sfat de  familie urmator apoi a triumfat parerea fetelor: Titu sa se faca notar  comunal. Pâna sa  plece însa Titu la cursul de notari. Deci  Herdelea.. într­o buna zi.. Si Titu citea si scria mereu pâna noaptea târziu; stingea  lampa.

  domnisoara Lucretia.  Dealtfel Lucretia a si fost una din cauzele  47  mo 3303  de capetenie ale chemarii lui poetice. exprimate în limbajul florilor. se priveau si  apoi taceau. Oamenii povesteau c­a  avut câteva aventuri de dragoste prin Maramures. si se  abatea mai în toate zilele. Pe drum ghetele i se prafuisera; se opri si  le sterse cu o batista murdara.  Atunci roseau amândoi. râvnea mult si o iubire  pasionata. Lui Titu mai ales din pricina aceasta îi placea si  umbla s­o cucereasca. Dar nu prea stia cum trebuie cucerita o femeie si de­aceea îi  era frica sa nu se faca de râs în fata unguroaicei. O iubire foarte eterica. micuta. Din curte intrai în tinda.  Sotii Lang deci au fost bucurosi când au cunoscut pe Titu. vorbeau despre mersul vremii.  apoi venea în stânga si în dreapta câte­o odaie. Venisera de curând la scoala statului  si nu stiau o boaba româneste. Chiar versurile din «Familia» prea­  mareau frumusetea ochilor ei verzi. îsi netezi frizura si­si picura pe piept putin  parfum ca sa nu miroase a sudoare. cu atât mai mult când banuia  ca are sa întâlneasca pe cine­i era drag.  Sotii Lang stateau în casa hahamului. iar nevasta­sa unguroaica. Barbatul era betiv si petrecea mai  toate noptile prin cârciumile din Jidovita sau prin cele din Armadia. Cea din stânga îl  interesa mai mult pe Titu.  Apropiindu­se acuma de Jidovita. Tacerea spune mai mult decât orice fraze ­ îsi zicea Titu. cocheta. visatoare. alcatuita numai din rare priviri cu înteles. . cu toate ca i se  scurgeau ochii dupa unele. Ovreii din Jidovita s­au apucat prea  târziu sa practice patriotismul cel nou si rupeau atât de prost limba  oficialitatii încât nici ungurii cei mai binevoitori nu­i puteau întelege. singurul om  cu care puteau vorbi mai ca lumea. adusa înadins pentru treaba aceasta. al  marcilor sau al culorilor.. din carti postale  ilustrate si mai ales din declaratii timide. învatatorul era  ovreu. oachesa.. în vremea cât se ferchezuia. Cât a dorit dânsul si  n­a fost în stare sa cucereasca nici o fata din Pripas.  îsi potrivi bufantii lavalierei. lua  hotarârea definitiva: va ramâne în Jidovita. îi  placea sa se înfatiseze totdeauna curat. Simtea însa ca doamna Lang îl simpatiza si  aceasta îi dadea imbold sa staruiasca. în fund. Scoase din buzunar o oglinda. unde a trait înainte  de­a sosi în Jidovita.  Dar si în Jidovita avea pe nevasta învatatorului Lang.  Ajunse aproape de Jidovita. Titu facea ce facea si întâlnea pe Lucretia..  Femeia. Desi ofta dupa Lucretia.nu voia sa auda asemenea imputari pamântene. se plictisea grozav. De câte ori se abatea prin Armadia. în Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu. Acolo era dormitorul.. se gândea unde sa se duca? Sa se  opreasca în Jidovita sau sa treaca în Armadia? Inima îl îndemna si ici si  dincolo. O iubea de vreo trei  ani. draguta. din  suspine dese. din câte­o strângere de mâna mai vie.

. bau o dusca teapana. da ­ casca Lang.. Titule? Intra draga! urma glasul dinlauntru mai înviorat  putin.  _ A..Batu la tinda. cu  profesorul Oancea si înca câtiva care au venit mai pe la spartul târgului  de nici nu mi­i mai amintesc. Azi­noapte am facut un chef  monstru cu solgabiraul. un nas gros.  ­ Singur. recunoscând vocea sotului. draga... dându­i mâna. Titu se posomorî de tot. dupa ce cutreierasem vre­o cinci cârciumi. Ce sa se mai osteneasca prin Armadia? Cum e .  ­ Atunci te las ­ zise. cu popa din Runc. în dreapta. si  poate chiar mai mult. ca va profita de ocazie si o va  saruta pe ochi. Tocmai pe la sapte dimineata ne­am  despartit la Beraria Rahova. si ciocani usor.  48  ­ Eu. eu ­ raspunse tânarul.  Usa se deschise.  ­ Cine­i? murmura un glas somnoros. cu mintea aprinsa brusc de o droaie de  sperante si planuri. batând iarasi. sa­i fure visurile.....  usa odaei care slujea de sufragerie. visatoare ca o cadâna din panorame. i­asculta. cum vrei ­ vorbi învatatorul. Lang avea niste mustati  unguresti.  ­ Esti singur? întreba dânsul rotindu­si ochii prin odaie. cu doctorul Filipoiu. în vârful picioarelor. Iata cine are parte de o comoara  de femeie ca Rozica! îl cântari cu dispret. era data de perete. sa cumpere nu stiu ce. Nu raspunse nimeni.  în sfârsit ceva colosal!. Avu o tresarire de bucurie gândindu­se ca gaseste  acasa numai pe d­na Lang care obisnuia sa stea dupa amiazi trântita pe  pat.. ragusit si gros. bei un coniac?  ­ Nu.. Titu îsi pierduse si placerea de  a­i mai povesti batalia. îsi trase plapoma peste cap si începu  îndata sa sforaie ca o dihanie. mai tare. îmi* pare rau ca n­am gasit pe  nevasta­ta. într­o clipire i se spulberasera toate închipuirile: ca va  gasi pe iubita lui cu somnul în gene. Intra încetisor. salon si biurou. Transmite­i complimentele mele!  ­ Da... citind romane de dragoste. pe buze sa­i soarba gândurile. Se  apropie de usa dormitorului. iesind.  ­ Bine.  ­ Te pomenesti ca n­o fi acasa ­ se gândi Titu apasând clanta. Ma. Nici un  raspuns. lua o sticla de pe mescioara  de noapte. dragul meu ­ gângavi învatatorul cascând.  Titu intra amarât. Sunt obosit.  în ulita Titu se razgândi.. ochii vii negri si un par cret negru taciune. De necaz. de nici nu­ti poti închipui.  Ascultându­l. Nevasta­mea s­a  dus în plimbare pâna în Armadia.  înlauntru nimeni. Sunt grabit. nu ­ mormai Titu ursuz. Tinda era cam întunecoasa.  desi înca nu împlinise treizeci. tu esti.. Trebuie sa ma mai  duc si prin Armadia.  ­ O fi dormind ­ îsi zise Titu.  Acuma însa era atât de tabacit la fata ca parea cu zece ani mai batrân.. Si mi­e un somn!. nemultumit.  draga prietene.

 pe când curatenia . pierdea vremea mai curatind câte­un pom prin  gradina din spatele casei.  Doamna Herdelea robotea toata ziua cu bucataria.pornit azi pe ghinion. Ceti pâna se  întuneca. un  flacaiandru slabut. care facea sfortari eroice sa vorbeasca ungureste. Au tinut acum câtiva ani «Gazeta  Transilvaniei». asa ca Titu nu le putea duce acasa. în schimbul unei carti postale. o lua de la cancelarie si nici n­o mai dadea popii. sfrijit. Doar spalatul  vaselor si caratul apei cadeau în sarcina Ghighitei. primind­o apoi un an încheiat si punând pe foc toate somatiile cu  care îl asalta administratia ca «la caz contrar vom înceta trimiterea  foaiei». care platea  regulat abonamentul..  ci doar sa le soarba în cancelarie. cu o tremuratura nervoasa din  cap. în vacanta. iar înainte de­a pleca. Titu îsi uita curând necazul. Soarele ardea sa topeasca  zidurile. ca totdeauna în zilele frumoase de vara. au avut ziare aproape  un an de zile. Dar nici acasa nu voia sa se întoarca.  Scufundându­se în gazete.  ­ N­am noroc. simtindu­se înviorat. Lor însa nu le mai venea nici unul.. sa mai stea de  vorba cu notarul Stoessel. degeaba ­ îsi zise Titu asezîndu­se la biuroul notarului. Dar gasi numai pe practicantul Hornstein. Dupa ce le­au încercat pe toate.  49  Aici cel putin avea gazete si putea sa citeasca pâna se va mai însera si  se va mai potoli zapuseala. caci el  n­avea vreme sa citeasca minciunile ziarelor.. Herdelea îsi rupsese de la gura si achitase un sfert de  an. Si  notarul tinea vre­o trei ziare unguresti. mai plivind câte­o buruiana. au vrut ei s­o ia de la  început. umblând mai în fiece  zi prin Jidovita. Astfel  acuma erau nevoiti sa împrumute gazeta preotului Belciug. familia Herdelea se afla în par în  pridvor. dar  pastrându­le pentru atâtatul focului. Când nu mai venea. alintat de zumzetul harnic al albinelor. dar numai spre a dovedi ca e bun român. Pe urma Titu a descoperit ceva mai bun: sa ceara abonamente  de proba de la ziarele unguresti. de asemenea fara a le citi. Ziarele îl pasionau. Iar asta i­ar mohorî sufletul pentru o saptamâna  încheiata. si înca. povesti totusi  întâmplarile din Pripas. doua primea  jurnalul gratis. se adresa altuia pentru abonament  de proba.  raspunzând numai din vârful buzelor la salutarea practicantului pe care  nu­l putea suferi. i le  povesti pe ungureste.. spre marea fericire a practicantului.  Când se îngâna ziua cu noaptea. N­ar fi îngaduit  fetelor pentru nimica­n lume sa se apropie de cuptor. cu toate ca nu­i gresise cu nimic. e în stare sa nu întâlneasca nici pe d­na Lang si  nici pe Lucretia Dragu. ce sa faca?  Era tocmai în fata cancelariei comunale. Astfel. dealtfel ca si pe batrânul  Herdelea. iar dupa masa se  odihnea un ceas doua în stupina.  Herdelea. Titu. Urca repede în cancelarie. cu ochelari. Ce sa faca. dar zadarnic; cartile lor postale au ramas fara raspuns. Câte o saptamâna. caci nu le ajungeau banii  sa plateasca abonamentele. Fierbinteala îl chinuia.

 acompaniate uneori de basul învatatorului. om foarte învatat si umblat prin  lume. primadona diletanta. Simion Munteanu.  Spre fericirea Mariei. avea ambitia  sa potriveasca toate astfel încât sa se vaza pretutindeni gustul ei  delicat. Treburile se ispraveau însa pâna pe înserat. Ca sa fereasca de ungarizare  târgusorul. Fata de tarani saraci. "\ .casei ramânea în stapânirea Laurei care. unde femeile. vorbeau si râdeau.. în scurta vreme. Oamenii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru  românesc. Munteanu a fost  un dascal harnic si un român înfocat. a organizat mai pe urma  reprezentatii de teatru. protopopul din Soimus. fetele.. resedinta de vara a unei familii de conti.. In urma  cuvântarei protopopul a încercat sa ciupeasca putin curte primadonei. Satul întreg si jumatate din hotar se întindeau în  fata lor ca o harta mare cu reliefuri în culori. cu pipa­n gura. dornici de­a se însufleti. a tinut un toast în care. cu cântece si cu dialoguri. cânta singura.  dar zadarnic. îi sedea foarte bine si s­a distins prin râvna  si istetimea cu care îndemna pe cei Trei Crai de la rasarit sa se închine  în fata Mântuitorului ce se naste în fiecare an. La un banchet. a muncit din  rasputeri.  rasfoia câte­o carte. acasa. Apoi. recrutând dintre fetele si flacaii mai destepti pe  interpretii operelor lui Alecsandri. iar Dumineca. Din «irozii» de Craciun el a facut un fel de teatru religios. încurajat de buna primire.. De altfel a avut o tinerete  glorioasa. Toata ziua. Sufletul lor însa era tânara si  dragalasa Maria Drujan care.. începeau sa cânte romante vechi românesti cu niste voci simpatice  de sopran. lalaia  cântece sau rugaciuni. S­a dus vestea acestor reprezentatii în tot tinutul  Somesului. Maria Drujan întruchipa pe îngerul  Domnului. toata liturghia. în vreme ce Herdelea. trasurile care umblau între  Armadia si Bistrita. Urma odihna în  pridvor. tinând tigaile de coada si amestecând în oale. care atunci începeau sa patrunda mai  bine si în Ardeal. De la unchiul ei i s­a tras tot norocul în viata. slavindu­i însusirile artistice. Si diletantii lui Simion Munteanu  jucau cu atâta inima încât uimeau lumea. dupa reprezentatia  «Rusaliilor». învatator pe vremuri în  Monor. a ajuns  subt obladuirea unchiului ei. învatatorul Munteanu nu s­a multumit numai cu  «irozii».  desi n­a înteles ce înseamna porecla ce i­a harazit­o. când venea întunerecul. Oamenii care se întorceau  de la câmp sau mergeau spre Jidovita. în «Piatra din casa» si mai cu seama în  «Rusaliile» a cules succese neuitate. fiind fata mare. ramasa de mica orfana de tata. fiindca n­avea ragaz sa mearga la  biserica. cu  costume. în aplauzele tuturor.. defilau pe dinaintea lor oferindu­le prilejuri mereu  noui de vorba. a cucerit admiratia  tuturor. a proclamat­  o. în frunte cu mama  lor. brodând sau  50  crosetând. fiind cea mai isteata. Maria a plâns de bucurie. îmbracata în alb.  Doamna Herdelea era cântareata înflacarata si­o femeie foarte evla­  vioasa.

 si în bucuria ca­si vede copiii mari.. Copiii se opreau pe podul de peste Pârâul Doamnei. s­a maritat. chemarile scurte  pe tarina sau din casele îndepartate. i­au murit sase. se potoli îndata.. mai Tomo. sugrumând cele din urma zvârcoliri de  lumina. sarmanele. ci îsi lua doar ramas bun de la Herdelea si pleca plouat si grabit. cascau  gura câte­o bucata de vreme si pe urma porneau în goana. când Toma si feciorul se oprira la poarta. cu botul în pamânt si cu coada în vânt. scrise de mâna ei într­un caiet mare. biruita de curiozitate. curiosi sa vada  victima bataliei de­aseara.. lalaind doar melodia  ca sa poata auzi ce spun pricinasii.Azi îsi aminteste cu lacrami în ochi de vremile acelea de aur.  fierbinte si neclintita.  învaluit într­o boare usoara. Si cântecele. intrând în  vorba. se închinau descoperindu­se si apoi dadeau «buna  seara» familiei Herdelea care cânta neobosita.  ­ Sudui. speriat de gura Glanetasitei. în  cele din urma puse pe George sa­si ridice camasa. a avut noua copii. Ajungând la crucea din capul satului. A vrut însa  înadins sa treaca pe aici. a muncit ca o roaba. Mângâierea o gaseste acuma în credinta în Dumnezeu. parca nici n­ar fi fost! Atunci a învatat ea cântecele pe care  acuma le  51  învata de la ea fetele ei. sa povesteasca si învatatorului pozna. soaptele oamenilor ce soseau de la  lucru pe soseaua alba rascolind colbul cu pasii lor grei si osteniti.. gata sa­si ia  zborul în viata. Se  aprinse repede si începu sa­si laude feciorul si sa ocarasca pe Ion.  Toma ar fi putut coborî de pe hotar deadreptul acasa. Toti ascultau cu drag  cântecele. îsi domoli si ea glasul.  scârtâitul carelor goale întovarasite de tarani sleiti de munca si de câini  ce. Totusi. de peste drum. trecatorii îsi curmau  brusc vorbele. toti  dupa ce i­a scos din nevoi.  Laura si batrânul Herdelea curmara brusc cântecul.  Erau pe la strofa a treia din «Rapirea Basarabiei» când Ghighi sopti  misterios:  ­ Uite pe Toma Bulbuc si pe George!.. din mijlocul ograzii. Peste sat albastreau valuri de fum. sa arate domnilor  vânataia din spinare. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci.  Taranul. sudui si nu te temi de Dumnezeu care vede si aude  toate relele! striga atunci Zenobia. Zgomotele se desluseau din ce în ce mai  limpede. învatator cu mult  viitor în Lechinta. .  Dupa «Rusaliile» a cunoscut pe Zaharia Herdelea.  Noaptea se înalta din ascunzisuri. iar hotarul respira greu...  ca sa nu le uite. Cum au  mai pierit. a uitat orice petreceri si  a îmbatrânit. Nu mai raspunse  nimic. Doamna Herdelea însa nu voia sa­si piarza  seriozitatea pentru un lucru de nimic si continua singura toata strofa  urmatoare. Se auzeau câinii cum îsi raspundeau latrând.. miroseau santurile si  gardurile. Din frumusetea ei de atunci n­au mai ramas decât urme si  amintiri.

.. E muncitor. patrunsi de revolta lui. Zenobia îl petrecu în afurisenii pâna ce îl pierdu din  ochi.. ca doar de­aceea­i om. Trebuie sa se  ispraveasca odata în sat cu batausii. e  istet.  ­ Demult aud ca feciorul Glanetasului s­a facut un becisnic.  Ghighi îi aduse cât bati din palme un pahar de apa.. Crezi d­ta ca poate sa  fie George vinovat?  ­ Eu cred ­ raspunse fata hotarât. e saritor.. negasind repede un raspuns  potrivit. Nu trebuie sa osândim  asa iute. interveni.  Preotul fierbea de indignare. e harnic. dar tot n­am  crezut. de ­ începu Vasile Baciu. uitându­se peste capul  lui Belciug:  ­ în orice caz Ion e baiat cumsecade.  ­ Teapan l­a pocnit si Ion ­ zise învatatorul dupa un rastimp.  53 .  ­ Acu m­as amesteca si eu.  Mai sporovai putin. Dar  nici asta n­avu parte s­o cânte pâna la sfârsit.  ­ Eu însa. domnisoara? se mira Belciug. care aprinsese tot satul.  Preotul zâmbi iar. ca prea­s câinosi la suflet. Popa fusese la câmp sa supravegheze munca la  o livada a bisericii. îi era cald si mai ales îl chinuia o sete cumplita. caci în curând veni  Belciug cu Vasile Batiu. dezvelindu­si dintii pâna la gingii. dupa necuviintele de la hora. altminteri mâine poimâine ne­om  pomeni ca au început sa omoare oameni!. despre bataia de azi noapte. iar Her­  delea raspunse zâmbind femeii:  ­ Ehei. apoi fugi acasa aducându­si aminte  c­a lasat mâncarea în clocot si o fi dat în foc... daca l­a lovit cu un latunoi! sari Ghighi. verzi si uscate. crezi tu ca cei bogati vreau sa stie de necazurile altora?  ­ Da sa­i arda focul. zau asa.  ­ Cum nu. Numai Ghighi întreba copilareste:  ­ Dar daca nu se stie care­i de vina?  ­ Cum nu se stie. Zenobio. mânca­l­ar pestii Dunarii de zgârcit si afumat! îmi  ponegreste baiatul parca i­ar fi prapadit averea si nu alta!  Familia învatatorului râse cu mare pofta de patania lui Toma. Isprava de­acum însa le­a pus vârf la toate. cu voia d­tale.  Dascalita însa începu «Hora Grivitei» mulcomind astfel zelul fetei. nemultumita ca vedea pe Vasile Baciu împreuna cu  preotul.  stergîndu­si gura cu mânecile camasii. se apropie pâna pe pod.  52  _ Nu se mai satura.  Toti tacura. ca omul prost.. Doamna  Herdelea.urmat de George. Pe urma iesi în ulita. fireste. nu cred ­ zise apoi putin batjocoritor. Din tinda l­am auzit  cum se îmbaia si n­am mai putut rabda. mai acru si încurcat. vrând sa le  povesteasca iar toata întâmplarea.  Vorbira.  Popa zâmbi acru. Omul mai greseste.

..  ­ S­adica de ce nu i­ai da­o? zise dascalita. nici Vasile nu­i usa de biserica.. de cele de faci! Rusine sa­ti fie! Ion se opri  uluit si deabia dupa un rastimp putu raspunde:  ­ De ce. aspru:  ­ Ba tu n­ai ce sa te amesteci.  ­ Nu te mai tot amesteca si tu în vorbele oamenilor ­ o dojeni Herdelea  care. nu­ti mai încapi în piele  de fudulie.  ­ Mai cu seama ­ urma Belciug. Viata totusi e mult mai  complicata. ieri. agatata în coasa.  daca ar mai întinde vorba. apoi la dom­  nisoare. Fiecare îsi stie necazurile lui si le potriveste cum crede mai  bine. când ai venit beat ca  un porc si te­ai agatat de Ion din senin! Ma mir numai ca parintele te  mai rabda pe lânga dumnealui. cu ochii  înflacarati deodata de îndaratnicie. Parca cu averea ai sa te  îngropi. în loc sa se fereasca de tine ca de  ciuma!  Baciu înghiti în sec...  ­ Femeile judeca foarte usor ­ zise Belciug. duceti­va sa nu va mai aud nici de nume!  Doamna Herdelea se necajea totdeauna repede.  ­ Umbla mereu sa suceasca mintile Anutii. aprinzându­se. m­am  întâmplat si eu la hora. zapacit.. Se sili sa se stapâneasca. ca doar­doar m­o face sa i­o  dau ­ vorbi taranul prinzând iar curaj. Nu. Duceti­va.. natângi si capcauni!. ­ facu Vasile cu glas înabusit.  Cum îl zari. desi se dusmanea într­ascuns cu popa..Dar dascalita îi taie vorba. Vasile!. Uite­asa... cam asa­i.  ­ Da Ion n­a fost beat aseara? întrerupse Ghighi.. cu o pala de fân proaspat. în loc sa iai un fecior care stii ca n­are sa­ti hartapaneasca  ce­i dai. fara a tine seama de vorbele fetei ­ ca  dânsul avea si oarecare temei sa dea o lectie batausului. domnule parinte?  54 .  între timp preotul îsi regasise încrederea si acuma zise. Slava Domnului. cu un zâmbet  care pe doamna Herdelea o supara:  ­ Fireste... nu.  Adica pentru ca tu ai câteva petece de pamânt. mâhnit de cuvintele dasca­  litei.. care i se paru ca­l priveau pe dânsul... De ce? Crezi  c­ai face rau?  ­ Nu i­as da­o sa stiu de bine ca. prostii. tu te gândesti numai la avere. se scarpina în cap si murmura:  ­ De.. Deci se scula si intra în  casa.. Ioane... nu voia sa ajunga la cearta  ca sa nu dea pilda rea satenilor. ar ajunge la sfada.  Pe ulita venea încet Ion. Acuma însa simtea ca. apoi la învatator... se uita la Belciug. dar când flacaul  murmura respectos «buna seara» mânia îi porni limba:  ­ Sa­ti fie rusine. preotul îngalbeni. tocmai cu parintele. Dar omul beat e  neom si­i mai ierti faradelegile..  ­ Apoi vezi c­asa sunteti voi..

 Dar  acuma s­a lamurit deplin.  ­ Bine. fara a­si mai lua ramas bun. Ei apara  totdeauna pe cei care­i osândeste dânsul.. în cele din urma toate trele se sileau sa­i gaseasca o . încât Vasile Baciu  deabia se tinea alaturi de el.. la care trebuia sa­si duca fetele. frate Ioane.. Nici nu­l auzi. din ziua  când a intrat învatatorul în sat.. când se vor întâlni. Aci îl ocarau. a cam simtit el ca umbla sa­i sape si sa­i  stirbeasca autoritatea.._ Fiindca esti un stricat si un bataus s­un om de nimic! Asta esti! Ai  putea sa dai pilde celorlalti feciori. Dealtfel.  ­ Si tu esti prea aspru cu el. Mai întâi trebuie sa potoleasca pornirea dascalitei împotriva  preotului.  Cearta fatisa i­ar desparti ca un zid... bata­l Dumnezeu! Dar pe urma.... Astfel cel  55  putin aparentele prieteniei vor fi salvate. gândindu­se  mai bine. Era furios pe Herdelea.. în stare sa se razbune când nici nu visezi.  Belciug pleca fierbând.  Flacaului îi pieri brusc oboseala din oase. parinte ­ observa Herdelea împaciuitor. Când ajunse  acasa nu se mai gândea la Ion. Noapte buna!  ­ Obraznic! sâsâi Belciug mai îndârjit...  ­ Sunteti voi îngaduitori cu dânsul si pentru mine! De aceea si­a luat  nasul la purtare!. pâna la leafa».. sau de redingota lui unsuroasa  si tocita pe care. A înghitit multe rautati marunte numai sa nu zica  lumea ca doi surtucari români nu pot trai într­un sat nedezbinati.  ­ Daca­i asa. Om cu om traieste. dar  umbli numai dupa blestematii. Las c­am sa­ti dau eu o lectie sa  n­o uiti asa curând!.  Baciu îi pofti noapte buna. si­au dat arama pe fata.  Doamna Herdelea cu fetele. încalzind bucatele pentru cina si asternând  masa. aci râdeau de  barba lui tepoasa.  Dupa ce pleca Belciug. învatatorul murmura printre dinti: ­ Uite cum se  burzuluieste ponihosul. dar îsi musca buzele si­si urma apoi calea. Mai mare rusinea!. ba «împrumuta­mi vre­o doi  zloti.  zicând nepasator doar atâta.. popa nu va putea face nimic  pe fata si toate se vor întoarce în bine.. Acuma. asa sa fie ­ îsi zise. Sângele îi navali în obraz... îi paru rau c­a ajuns la ciorovaiala cu popa. Apoi trebuie sa se faca a nici nu­si aduce aminte de ce s­a. pasind foarte grabit.. Mânia îl rodea. Se hotarî deci sa caute sa îndrepte  lucrurile. dupa cum spunea el însusi.  Blândetea învatatorului însa îl înfurie mai rau. batuta parca în cuie. Vru  sa raspunda cu o sudalma. ba câte altele.. n­a schimbat­o de sapte  ani încheiati. care e un suflet  cam acru.  întâmplat si sa continue a vorbi cu Belciug. faceau pe Belciug cu ou si cu otet.. Pâna acuma se mai  folosea cu câte ceva de la Belciug: ba trasura pentru balurile din  Armadia. bine. ca te tii mai destept ca toti. Eu însa n­am sa­mi schimb parerile de  dragul nimanui!.. Apararea lui Ion de  catre familia Herdelea i se parea o jignire personala.

  ­ Bine zice el ­ adaoga Herdelea. doamna ­ mormai flacaul. hotarâtor. Luna tocmai se ivea mândra si rece de  dupa un deal. Ana­i fata foarte buna. ce­i? întreba dânsul aruncându­si palaria pe pat si trântindu­se  obosit pe un scaun lânga masa pusa. ca sa auda  mai bine cum horesc domnii. amintindu­si de ispravile flacaului. cum mai mergem la bal? Ori poate vreti sa mergeti pe jos? Bine  v­ar sedea...  ­ Ce­i.porecla caraghioasa potrivita..  ­ Asa­i. Ioane. dadu dreptate tuturor:  ­ Bine­ati facut ca i­ati mai taiat putin din nas. Nu­i frumos si nu se cuvine. la bal. '  ­ Esti tu sigura ca notarul ne­o da? raspunse Titu.. fu  poftit zgomotos sa­si spuna parerea în chestia Belciug.  Titu râse cu superioritate. în toiul  neîntelegerii pica si Titu din Jidovita.  ­ Pacat numai ca are un tata ticalos ­ observa dascalita. Stelele  licareau sfioase pe cerul vânat închis. indignate. nici dracul nu te mai  descurca. ti­e draga tie Anuta? Ion sovai. Cântecele reîncepura.. domnisoara.... bucurându­se de o încredere deosebita în familie. în toaleta de bal. Ne­am face de minunea lumii tragând în Armadia.  Dupa cina iesira iar în pridvor. Asculta cu mare  seriozitate amândoua partile si. dar se razgândi  si tacu. cu pantofi albi si pe jos!. Ghighi tot nu se dadu învinsa:  ­ Ce ne pasa? Luam trasura notarului si gata. Laura... întâi  fricoase..  Toate trei se repezira la dânsul. Nu uitati ca  aveti nevoie de trasura popii pentru balul din Octomvre. apoi tot mai rasunatoare.. la sfârsit.. Dar mie nu­mi pasa de tat­sau.  56  Ion al Glanetasului veni în capul gol si se înfipse în poarta. murmura: _  Spune. •  învatatorul le asculta un rastimp clatinând doar din cap nemultumit. mi­e draga.. adevarat.  apoi îsi lua inima­n dinti si zise:  ­ Când se amesteca femeile în vorbele barbatilor.. Se încinse o dezbatere stras­  nica în care însa Herdelea nu mai avu ragaz sa deschida gura. Daca ramânem  certati. Adica de ce sa nu­mi fie draga? Laura  vru sa­i spuna ca Ana e mai urâtica decât Florica. Am asudat ca un cal. Cu  tat­sau am eu sa ma însor? ... A început sa se cam  obrazniceasca. în privinta asta nu mai încape vorba.  Judecata lui Titu multumi pe toti si în câteva clipe pricina popii se  stinse. S­apoi  chiar daca ne­ar da­o.  într­o pauza.. nu uita ca a notarului e stricata si nici n­are  arcuri. într­o  hodoroaga de caruta ca a notarului!. zâmbi încurcat:  ­ De. întinzând o pânza alba de lumina peste sat. Groaznica  zapuseala!  Ca întotdeauna. Dar iarasi nu  trebuie sa ajungem la cutite.

 de când i­a murit preoteasa. îsi iubise mult nevasta  $i pierderea ei i­a înacrit sufletul.  toata lumea i­a pus cruce.  Câinele statea lungit în mijlocul ulitii. mânat de George.  hranindu­se mai mult cu lapte si oua... Aceasta îl silea sa­si ascunda si el mânia. s­ar fi potolit singur.. Belciug.  Deodata Ion ofta lung si îmbratisând cu o privire patimasa pamânturile  adormite. trebuia sa­i ceri  sa­ti faca rau. atât de vestita ca evlavioasa  încât ea framânta întotdeauna prescurile; încolo doua slugi la vite si în  ograda. în goana cailor. galben. o înfatisare provocatoare. Daca familia  Herdelea n. Se simtea  îndemnat sa se apere. Zile si uneori saptamâni întregi îl rodea un cuvânt sau  o privire neplacuta. Vaduvia si strasnicia i­au  dobândit faima de sfânt. Daca doriai sa­ti faca vre­un bine. Bataile între  flacai fac doar parte din programul multor Dumineci si sarbatori.  Dar preotul mai era si o fire încapatânata. prapadit cum era...Pe ulita trecu o caleasca eleganta. îsi luau tiitoare tinere  care sa le îndulceasca vaduvia. încât si­au dat  mâna..  Ramânea însa hotarât sa pedepseasca pe Ion.  57  CAPITOLULUI  IUBIREA  Belciug ramasese vaduv din primul an al preotiei. Veneau la dânsul oameni si din al cincilea  judet. chiar mai batrâni ca dânsul.. s­a facut pace între Ion si George.  Miercuri seara. Trebuie s­o iau pe Ana!. peste drum.. când pe feciorul Glanetasului. slab. Se înfuria în gând  când pe învatatoare.  vazându­l.  ­ Cine­o fi? sopti Ghighi visatoare. în Gârla Popii. A doua zi apoi Toma. îngâna ca si când ar fi vorbit cu sufletul sau:  ­ Ce sa fac?. când. Orice contrazicere îl întarâta  si chiar îl chinuia. Astfel  însa întâmplarea lua. Din sat porni un cântec vesel de  fluier. mângâindu­se ca o parte  se va rasfrânge. îi parea rau ca dascalul nu se arata suparat nici  dupa ciocnirea de deunazi. Taranii îl respectau mai ales  pentru ca. Trebuie!. nimeni nu l­a simtit umblând  dupa femei.. avea pe baba Rodovica. ca de obicei.  Taceau acum toti.. s­a dus iar . te întrebai: cum de se mai târaste în viata? Când apoi a  zacut câteva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i­au scos un rinichi. macar indirect.. Si totusi.. oracaiau broastele. în ochii lui. Alti popi. popa traia si se înversuna parca  si­ar fi pus în gând sa îngroape el tot satul. pentru a­i gati demâncare si a­i  drege prin casa.ar fi luat partea lui Ion. Pentru un fleac de bataie nu se poate sa fie suparati niste  oameni de treaba. asupra învatatorului. flacaii s­au strâns în fata cârciumii sa  mai stea de vorba. Era bolnavicios si atât de jigarit ca. sa le citeasca sau sa­i spovedeasca. atât de vesel încât lumina alba parca tremura de placere.  58  Acum Herdelenii si Ion nu­l lasau sa Se odihneasca.

 în cele din urma se  sfadi cu un flacau din Parva care. asezat la încrucisare de drumuri.. Adica ce  vrea dânsul? Sa se însoare cu o fata care nu i­e draga. când  ispravi popa predica. s­ar trudi împreuna si . Dar el de ce e ticalos? Pentru ca nu se lasa  calcat în picioare..  Se plânse de necinstea ce­a patit­o... cu ochii ridicati  spre tavanul bisericutii de lemn. dupa ce îndemna pe oameni sa  mai daruiasca din când în când câte ceva pentru biserica cea noua ale  carei lucrari vor începe în curând. Duminica în Jidovita. Popa urma din  ce în ce mai aspru. Pe Florica i­ar da­o vadana lui Maxim Oprea cu  amândoua mâinile. se lua la harta cu  tatal sau.. iesi afara. Toata lumea întoarse  capul.  singurul sat ovreiesc din toata tara.  cum avea dânsul obiceiul sa predice...  Aceasta a pus vârf la toate..  având o fabrica de spirt si în fiecare casa câte­o crâsma. dezmeticindu­se din betie si din aiureala probozeniei.. simtind privirile celorlalti cum îl  sfledereau. îl batu mar. oricât cauta sa  se prefaca.  A doua zi.  Pâna acuma mai sovaise. pomeni  despre bataia de la Avrum si de altele mai de demult si.  daca­i la adicatelea. îi paru  rau ca si­a cheltuit banisorii prin Jidovita si ca s­a jeluit strainilor de ce i  s­a întâmplat. pentru cine stie ce. Totdeauna vorbea. îsi aminti de Florica.. tuturor  59  taranilor care se adunau de prin împrejurimi.  Dojana preotului îl sfichiuia ca un biciu de foc. numindu­l capul tuturor relelor din sat. îl ameninta cu mânia lui D­zeu aici si  dincolo de moarte.. îsi zise ca tot bine i­a facut popa. se duse glont acasa. caci e vinovat. Si cât a iubit­o pâna ce nu i­a traznit  prin minte Ana!. neîndraznind nici macar sa se miste pe loc. spre Jidovita. si pe urma porni. spre Ion care se facu galben. nu­i pasa lui de nimeni în lume. Astepta un prilej. Apoi. caci înca nu probozise pe nimeni în biserica  deosebit. puse ochii în  pamânt. numai ca sa­i arate el popii ca.. Si frumoasa. pentru ca vrea sa fie în rândul oamenilor? îi ardeau  obrajii si tot sufletul de rusine si de necaz.la Belciug sa­l roage frumos sa ierte pe al Glanetasului.. vorbi de cei ce stârnesc vrajba între  sateni. dadu ca  pilda de învrajbire pe feciorul Glanetasului. sa fie cu adevarat netrebnic. Supararea preotului trebuia sa se reverse. ispititi si mânati de Necuratul.  Si deci Duminica urmatoare. Numai ticalosii sunt astfel  loviti în fata lumii întregi. se lauda ca n­âre sa se lase nici  mort pâna nu va lua pe Ana de nevasta. povatuia. ar avea copii. Ce  bunatate de fata. Mai spre seara.  când rachiul îi amorti de tot simtirea. numai pentru ca are avere?.. fierbând. ar fi multumiti. Cel putin  daca popa l­a facut netrebnic în biserica.. fiind treaz.. oprindu­se deodata. razimat cu cotul de un sfesnic împaratesc. Bau toata ziua. ameninta sau dojenea de pe  amvon numai în general. tremurând de rusine. Interventia impaciuitoare a lui Toma însa l­a  hotarât definitiv. ca la comanda.  unde intra de­a dreptul în cârciuma Zimalei.

 Va sa zica  urmeaza sa fie vesnic sluga pe la altii. ceea ce putea însemna ca nu­i mai pasa de dânsul. sa munceasca spre a îmbogati pe  altii? Toata istetimea lui nu plateste o ceapa degerata. poate ca­l omora. care l­ar necaji. poimâine îl vor coplesi poate copiii.  robotind oricât. cum obisnuia înainte de  pozna. dar nu­i vorbea. îsi zicea din ce în ce mai des ca.  auzea si­i spunea ca lumea vorbeste c­ ar fi mai bine sa se astâmpere  cu Ana care nu­i de nasul lui. cu flacaii. tragând cu urechea pe ici si pe dincolo.. îsi închipuia ca ar întâmpina numai priviri  compatimitoare. caci el tot ramâne cu trei locsoare.  Apoi. de la o vreme încoace.. într­o Sâmbata seara. s­a  certat cumplit cu Glanetasu si era cât pe­aci sa­l snopeasca fiindca l­a  facut fara noroc. bune rele. pe prispa.  apoi îl moleseau. pentru ca l­a umilit. în schimb.poate c­ar agonisi mai mult decât luând pe cealalta. Vasile Baciu prea îl îmbulzea cu  prietenia.  Se întâlnea totusi cu Ana uneori.  pâna pe la miezul noptii. Daca­l  întâlnea. daca n­are si el  pamânt. Uneori se gândea ca numai de la George pornesc  zvonurile rele.  60  Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana. I se  parea ca George are o bucurie ascunsa în privire..  Umbla pe ulita cu ochii în jos si parca nu mai îndraznea sa se uite în  fata oamenilor. mult. I­a ramas însa în inima un fel de sfiala fata  de feciorul lui Toma Bulbuc.. care l­ar înfuria. sau batjocoritoare. într­o seara a alergat ca un nebun sa­l bata. tacut si posomorât.. Seara era frânt de oboseala si totusi se  simtea mai zdravan ca pâna acuma.. ca toate femeile.. Fata avea un zâmbet dureros pe buze. a stat primprejurul cârciumii. Acestea îl mâniau si­l încapatânau întâi.. l­a cuprins o mânie furtunoasa. Cu ce­i  va hrani si mai cu seama ce le va lasa la moarte? Nici baremi cât i­au  lasat lui. mai pornit sa înfrunte viata... la Avrum. Poate ca nici ea nu­l  mai vrea? Poate ca dragostea ei a fost numai o închipuire a lui? Mai ales  ca acuma. a trântit si a suduit toata ziua.  Zenobia. cum sunt. îi venea sa turbeze gândindu­se ca  pamânturile lui Vasile Baciu vor înmulti averea lui George.. pentru ca a irosit pamântul ce l­a avut. pe  tatal sau. George a început sa dea târcoale  fetei.  Se puse pe munca mai vârtos.  Cu cât vorbele lui erau mai bune si mai blânde. îi dadea binete ca  oricine. îl ocolea ca sa nu dea ochi cu dânsul. Si­l  vor blestema copiii precum blestema si el. cu atât îl atâtau mai  tare.. si pe ma­sa. iar pe urma a baut singur. în clipele de deznadejde. nu va ajunge niciodata sa aiba si el ceva. Când a aflat însa ca.. pentruca  nu i s­a împotrivit. un litru  de rachiu. Era foarte vesel; singur nu­si dadea seama de . mult..  Gândurile însa îl framântau mereu. pe când el va  ramâne tot calic. mai rau chiar decât  0 sluga. ca si când de azi pe mâine ar trebui sa  se însoare cu fata Todosiei. Mâine.

 sa stii ca te iau de nevasta macar de­ar fi orice!... îi linse mâinile noduroase.. eu ­ mormai Ion.  nu s­a sfiit sa declare în mai multe rânduri.. cu glas ragusit. l­a pândit unde se duce? George a trecut prin fata casei lui Baciu.  Fata tresari de multumire. murmurând cald:  ­ Presimteam ca ai sa vii. cât niste vitei.. Ion parca auzea numai pe al lui George.. topaind  greoi printre ceilalti. Numai bucuria îi tremura în inima. plecându­se ca  sa nu­l vada cineva dinlauntru. cu niste fire de paie în barba încurcata..  când nici el însusi n­a stiut? Totusi se pomeni cuprinzând­o de mijloc si  sarutându­i obrajii.. Se apropie tiptil de fereastra. grabit.  neprimind raspuns. Simti ca începe sa­i clocoteasca  sângele.  ­ Tu esti. Se lipi  de flacau. în  camasa. iar ceilalti chiuiau si tropaiau.. sa­i multumeasca si sa­i ceara iertare. cât era de împaciuitor. a fluierat scurt ca si când ar fi întrebat ceva. fara mirare în glas.  s­a uitat putin.. Dintre zecile de  glasuri.  usor.. si batu cu degetul în geam de trei ori. Doi câini  ciobanesti.  Fata se ghemui pe prispa. Apoi usa tinzii se deschise fara zgomot..  îmbratisând­o.  murdar. îl recunoscura si se  gudurara la picioarele lui.  ­ Pamatuful! a strigat dascalita vazând pe fereastra cum trecea Belciug  pe ulita. Inima lui  Ion zvâcni salbatec de bucurie. Te­am asteptat. O lua pe Ulita din dos.  61  Lui Ion vorbele ei i se pareau prefacute. Suspina usurat si se hotarî sa intre la  Ana. asculta. linistita. Totusi trecu pe dinaintea  casei fara sa se opreasca. ca de  cocos batrân. hamaira de doua ori. Florica iesi. burduhos. ca  si când o mâna dusmana i s­ar fi înclestat în beregata:  ­ Florico. posac. asudat si dezmatat ca un vizitiu nesimtitor. apoi. ca o naluca blânda. . Chiar învatatorul. Când s­au despartit  însa.. o strânse navalnic în brate si­i zise deodata.. Asta­i porc. si intra încetisor în ograda vaduvei lui Maxim. Racoarea noptii îi cutremura carnea. Ion îi simtea sânii cum se striveau pe pieptul lui. Cum a stiut ea ca are sa vie. Un câine veni  lânga dânsul. înfierbântat de  bucurie... Cânta din frunza. ca o aratare. Pe urma se aseza pe prispa si astepta. si­a urmat calea în mers leganat si lenes.. Caldura ei îl îmbata.. plin de praf. aspru si ragusit. nu popa! Si înca porc de câine!. îsi culca pe genunchii lui  capul.  ­ Eu. Ii gasi  buzele si i le crâmpoti în sarutari.Gândurile flacaului erau atât de încâlcite ca nici nu mai încerca sa  le limpezeasca.  Probozirea lui Ion în biserica a dezlantuit un potop de mânie în casa  Herdelea împotriva preotului.  1 se paru atât de caraghios încât îl umfla râsul. în familie:  ­ Popa­i asta?. mereu vie si  stapânitoare. Lucirea ochilor ei strabatea întunerecul noptii  si se înfigea în sufletul lui.ce.. Ionica? sopti ea foarte domol. în întunerecul cenusiu îl vedea ca ziua..

 în  cumpana cealalta însa apasau socoteli tot asa de însemnate. unde inspectorul îi mai  fagaduia sa­i socoteasca si anii ce­i servise pâna atunci.. de râs. numai «pamatuful» îi ziceau.  simtind slabiciunea aceasta a lui Cernatony. de­atunci încolo. Scrisoarea  aceasta l­a decis. în Feldioara. A  ajuns aici printr­o favoare deosebita a inspectorului Cernatony. s­a  mai îndreptat dânsul.. niciodata nu uita sa se înfiinteze la doamna inspectoare cu o  ladita de faguri ca zapada.  Se afla acuma de vreo cincisprezece ani în Pripas. cum ar avea la stat. încât avea nevoie de  bunavointa tuturor. La  comuna. îi oferea o  62  înaintare!.. Apoi a trece la stat. Salutari cordiale.  prapadindu­se. S­a framântat si s­a gândit mult Herdelea. Pe urma. Iata ce­i scria inspectorul: «Iubite Herdelea. ca un document de nepretuita valoare. la comuna.Fetele au gasit porecla aceasta atât de minunata ca.. dar veniturile acestea atârnau de un fir de  par; o interventie energica din partea notarului putea sa i le taie scurt si  pentru totdeauna. Când sovairea îl rodea mai  aprig. Nu­i vorba. Adevarat ca el mai  câstiga binisor din jalbele oamenilor.. s­a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony. Inspectorul. Drept multumire. de câte ori se ducea prin  Bistrita. Inspectorul. ci renegat sadea. Cu toate acestea nu se putu hotarî sa­i dea îndata un  raspuns lamurit. însemna o  dezertare la vrajmas. care trebuie sa învete pe copiii români  sa vorbeasca numai ungureste. în fata  caruia tremura toata dascalimea. adica vreo  saptesprezece. fiindca lucra mai ieftin. fireste. Cernatony. si mai  ales nevasta si copiii lui.  de câte ori vorbeau de dânsul. erau mari iubitori de miere curata. care­l îndemna sa se grabeasca. O  pastreaza si azi. Doresc  sa am raspunsul d­tale precis.  Totusi Herdelea se ferea sa nu­i ajunga indignarea pâna la urechile  preotului. sa nu scape  prilejul de a se mai scutura putin de saracie. sa nu jigneasca pe  nimeni si astfel sa se strecoare mai lesne prin viata aceasta plina de  dureri. unde fusese mai nainte învatator  comunal. când s­a ivit  locul din Pripas. Herdelea. La scoala statului se  cerea limba ungureasca pe care el o rupea greu de tot. avusese o stuparie vestita în tot judetul. mai repede  si chiar mai bine ca notarul. la scoala statului. ­ Cernatony». în trei zile. . facând «suplici» si «lacramatii» taranilor din  Feldioara ­ pricina unor boclucuri triste cu notarul ­ dar îsi dadea seama  ca ungureasca lui nu­i deajuns. nu mai e român. l­a întrebat prieteneste: «Vrei sa fii învatator de stat?»  Asemenea cinste lui Herdelea nu i s­a mai întâmplat. n­avea nici drepturi la pensie si  nici înaintari în leafa. care îl  iubea ca pe un frate. leafa lui era pe sfert din cât îi oferea statul... Chestiunea era prea serioasa. s­a sfatuit si  s­a certat cu dascalita.. Râvna lui era sa fie bine cu toata lumea. Românul. Tin mult sa te numesc pe d­ta  la Pripas. Soarta îl batuse doar cu atâtea necazuri.

 învatatorul s­a apucat de si­a zidit o casa  proprie pe locul bisericii. cu atât îsi aduceau mai des aminte de atârnarea lor de dânsul  si cu atât aceasta îi înfuria mai avan pe toti. în care  Herdelea citea o amenintare ascunsa. fara  nimica. vazându­si bordeiul  schimbat într­o casuta aratoasa. dar sufletele lor se departau mereu. fara voia lor. Nici prin gând nu i­a trecut atunci învatatorului sa­i ceara  63  vre­un înscris. învatatorul a trebuit sa risipeasca alti bani. Mai  târziu i­a cerut.  când fetele lui au ajuns ca azi­mâine sa le ajute Dumnezeu sa se marite  si când toata zestrea si nadejdea lor era casuta aceasta. dar preotul a început sa se codeasca. la început.în Pripas. ca  sa se mute el într­însa. singura  avere agonisita în atâtia ani de zbuciumari. din ce în ce mai puternica.. Herdelea a luat o hotarâre mai mare. saracutele.  îndeosebi d­na Herdelea era mare mestera în a zugravi nenorocirile ce  s­ar abate asupra familiei daca «pamatuful» i­ar pofti afara din casa . de frumoase si de istete.  învatatorul se gândea cu groaza. mai ales din pricina casei. Atunci apoi dascalita cu  fetele tabarau asupra învatatorului cu imputari si cu jelanii amare. cu atât învatatorul simtea mai  crunt amenintarea. cu  alta casa. a desfacut contractul de închiriere. taranul.. Si. Pentru gradina  de pomicultura comuna oferise un loc de­al bisericii. Era sigur ca atunci Belciug ar face tot ce i­  ar sta în putinta sa­l scoata din casa lui.. siret. parca înadins. frate Zaharie ­ îi zicea cu un zâmbet ciudat. Vorba unui prieten e mai sfânta ca orice hârtoaga. Când s­a  înfiintat aici scoala statului. unde a patit la fel.  Cu cât se raceau legaturile între dânsii. neîntelegerile lor sporeau zi cu zi. Cu vremea statul promitea sa  cladeasca o scoala noua. comuna s­a însarcinat sa dea un local  potrivit si o gradina pentru pomicultura.  atâtata parca de mâna soartei.  ­ Este vreme. Cu învoirea lui Belciug. Dupa un an. Deocamdata însa Herdelea a fost nevoit sa cheltuiasca din  buzunarul lui spre a repara o casa taraneasca în care sa se poata  adaposti mai omeneste. Si. oricât ar fi ele. la clipa când  ruptura va veni totusi odata. în marginea  satului. în care sa aiba un apartament cum se cade si  învatatorul. îsi mai vorbeau. Pe­atunci erau prieteni foarte buni. fiindca statul nici nu se mai gândea la  scoala cea noua.  Primejdia o simtea bine toata familia si tocmai din pricina aceasta ura  împotriva preotului crestea. Si aceasta tocmai acuma. împotriva sfortarilor lui de­a ocoli  o primejdie. Preotul l­a  încredintat ca gradina va ramâne proprietatea lui Herdelea ca o donatie  din partea comunei si a bisericii pentru râvna lui întru luminarea copiilor  din Pripas. a dus­o parca mai greu ca în Feldioara. Caci.. cladita din munca lui. caci  Herdelea u înghitea toate toanele. Cu cât îi revoltau mai mult ispravile lui  Belciug. anevoie s­ar  gasi cineva sa le ia «în vremurile astea materialiste» ­ cum zicea Laura  cu multa dreptate.

 dar cu multa bagare  de seama. silind­o sa­l smulga din suflet. fara însa a­i fagadui. Astfel a trimis Laura teologului George Pintea douazeci de  scrisori si douazeci si trei de carti postale ilustrate. Laura a cunoscut un  student în teologie. cu prilejul unui bal  saptamânal. aproape în fiecare zi. cum prevestirile ei negre gaseau rasunet în inimile tuturor. sau daca într­o buna zi  Herdelea ar închide ochii si i­ar lasa pe drumuri. a plecat îndata ce si­a luat bacalaureatul. a facut  cunostinta unui tânar înalt. iar acuma. sfios.. unde se dusese întovarasita de Titu. dupa o  cunostinta de câteva ceasuri. care­i facuse curte vreo doi ani si începuse s­o  intereseze. a picat un petitor în casa  Herdelea. în limbajul  îndragostitilor. sa iubeasca aevea pe cineva.. student în medicina. fara sa­i mai scrie  un rând. în vacanta mare. ceeace.. Era asteptat si totusi a stârnit o cearta care mai­mai sa se  încheie cu batalie.  «Iubirea e un lucru gingas ­ zicea ea melancolic ­ si se sfarma daca o  atingi cu îndemnuri grabite». pe George Pintea. blândetea. care avea oroare de barbatii  mici. desi cu durere. Apoi. De Pintea nu­si aducea aminte decât ca e  cu vre­o doua degete mai scund ca dânsa.  Vara trecuta. mai ales ca toate  noptile tuseste ca un buhai si a început sa slabeasca de s­a facut ca un  ogar. în Armadia;  în vacanta Craciunului a venit în Pripas de patru ori. cultura  aleasa si celelalte calitati. si­a dezvaluit încetul cu  încetul pasiunea pe care i­a aprins­o frumusetea. oricine ar fi. cu o povata înteleapta: poate sa­i scrie. la baile din Sângeorz.  Tocmai acuma.. Tânarul mai avea un an pâna sa  iasa preot si a îndragii pe Laura foarte mult. voia sa zica «te iubesc din fundul inimei». nici macar cu o  aluzie. delicat si frumos. . iar pe Titu  îl enervau fiindca el mai totdeauna atunci avea inspiratii poetice si se  vaita ca nu poate «lucra» de atâta galagie fara rost. se  înecau vesnic în lacrami multe care pe învatator îl înduiosau. Laura a stat la îndoiala: sa­i raspunda ori sa  nu­i raspunda? Inima ei se întâmpla sa fie tocmai libera. desi deabia de nouasprezece ani. iubirea ei. în vacanta Pastelor  de zece ori. pupa întâile scrisori. cu cât Aurel se multumise numai sa­i strânga mâna ceva mai  puternic si sa­i apese pe degetul mijlociu. prin Iulie.ridicata cu banisorii rupti de la gura copiilor.  64  descoperite de dânsul dintr­o singura ochire. Si. ce i le­a trimis pe urma. Prin saptezeci si noua de  scrisori si carti postale. îndoielile i le­a  risipit Titu. în vreme ce teologul o bombarda cu scrisori. Un elev de la  liceul din Armadia. Caci Laura. când fierberile se înteteau. dar asa de numeroase ca  i­a trebuit mai bine de un an de zile si atâta hârtie pâna sa le însire pe  toate. Din  întâlnirile dese apoi s­a închegat o iubire cu atât mai pretioasa pentru  Laura. S­au vazut întâia oara la balul studentilor.  Aurel Ungureanu. în care s­a dedat la  putin sentimentalism cochet. avea  despre amor idei prea serioase si nu­si putea închipui ca.

 Senzatia cea mare se afla totusi în  post­scriptum. cu adaosul ca.. despre vremile materialiste.  65  ­ Bine ar fi de­ar fi ceva serios ­ ofta din ce în ce mai des dascalita. fara numar. asa încât vom  fi la adapost de grijile vietii de toate zilele». Spre a­i da o dovada deosebita de sinceritate. nici mai  mult si nici mai putin.. tare. ma rog. ca Pintea îi bate capul cu ravasele de iubire. sleia toate  argumentele împotriva teologului.  despre greutatile vietii. Vazând scrisorile  din ce în ce mai aprinse ale teologului.. e un baiat tare cumsecade. I se parea  ca îi pateaza dragostea pe care dorea s­o pastreze neprihanita numai  medicinistului. Ce zici.  Batrânii însa nu cinsteau deloc sentimentele Laurei. din care sa poata citi ca inima ei este numai a  lui în vecii vecilor. nevestico?  r Sa dea Dumnezeu sa fie într­un ceas bun! lacrima dascalita mestecând .  Atunci Laura o chema sa mai boceasca putin împreuna. Prea Sfintia  Sa Episcopul mi­a si desemnat o parohie buna în Satmar. ca Pintea doreste sa ia pe Laura fara zestre. fata se supara. si simpatia lor pentru el crestea  cu cât se înflacara pasiunea lui în scrisorile catre Laura. Aceasta însemna.. trebuie sa fie foarte bun..îl îndragea si mai mult. îsi va lua voie si el sa vina în curând spre a auzi  cuvântul fericirii din gura ei si a lor. i­a  marturisit..  care adora pe sora­sa. unde­i norocul s­o ia un fecior asa de seama! adaoga  învatatorul cu un plescait de limba.  Laura a simtit cât trebuie sa­l doara descoperirea aceasta si nici nu i­a  mai pomenit de dânsul.  ­ In sfârsit te­a batut norocul! striga Herdelea fericit. era adresata batrânilor si cerea  pentru totdeauna mâna dragalasei lor Laura.  ­ Ei Doamne. raspundea cu o  indiferenta zdrobitoare. simtind ca e lovita  cu însesi armele ei.. Aurel  cunostea bine pe Pintea de prin liceu.. semn de mare multumire. Plângea.. s­a zapacit si a zis tulburat:  ­ Pintea. sosita la câteva zile dupa ce  Belciug dojenise pe Ion în biserica. blestema. iar când Aurel o întreba. întâi se gândira si apoi spusera  pe fata ca omul care scrie cum scrie Pintea. despre nesiguranta cu casa. Vestea asta merita  o bautura. sa­ si bata joc  de scrisorile lui Pintea si apoi sa se racoreasca vorbind despre Aurel. fara sa­l fi vazut vreodata.  scrisorile staruitoare ale lui Pintea începura s­o plictiseasca. în cazul  unui raspuns favorabil. la Paste. ramânea sa tina piept parintilor.. unde spunea: «Cred de prisos sa va amintesc ca  chestiunile materiale îmi sunt cu totul straine si indiferente. se închidea în salon si. Ghighi.  Scrisoarea a optzecea a lui Pintea însa..  Pe Laura o revoltau gândurile batrânilor mai ales ca veneau totdeauna  dupa tânguiri îndelungate despre saracie. Li­  e era drag. pâna ce sfârsea si ea în lacrami..îndata ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s­a limpezit în sufletul Laurei. tare.  mângâindu­se ca sufera pentru Aurel. Când  ajungeau la «vremile materialiste».

  Pe Laura scrisoarea a uimit­o atât de cumplit ca. în loc sa va  mai gânditi si la greutatile cu care ne zbatem. Când însa s­a dezmetecit... auzi din ulita  cearta.. Obraznico si nerusinato!.... urla deodata desperat:  ­ Aveti sa ma nebuniti cu atâtea tipete! Am ajuns sa nu mai pot lucra  nici ziua.. ticaloaso.miscata în tocana ce se perpelea pe foc. care asteapta doar sa deschida Laura focul.. Mâine poimâine e si  nebuna cealalta de maritat. a sarit numaidecât  sa lamureasca dascalitei ca maritisul acesta ar fi o nenorocire  nemaipomenita. cum s­a sculat  ca o leoaica. Dumneaei nu vrea sa se marite cu un biet popa.  ­ Apoi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu piciorul  norocului?.. îmi zdrobiti viitorul cu galagia!  Când se întoarse Herdelea de la Avrum. smulgându­si mereu parul pentru a smulge din  creieri o rima.. care­l felicitase si se însarcinase  sa vesteasca tuturor ca domnisoara Laura se marita.. dar nu ma marit! repeta Laura cu o liniste  trista de martira.  ­ Uite ce fata ne­a dat Dumnezeu! Uite si bucura­te si manânc­o fripta!  îl întâmpina dascalita. nici noaptea.  ­ Ma mir ca nu vi­i rusine sa mintiti cu atâta sfruntare. Parerea aceasta a avut­o dinainte de a cunoaste pe  Aurel. n­a putut scoate nici o vorba. i s­a  parut ca vede deodata pe Aurel privind­o trist si cu imputare. poate chiar un împarat!..  ­ Poti sa ma ocaresti cât vrei.  Laura nu spusese ca nu­i trebuie popa. ca între un doctor si un  popa e o deosebire ca între cer si pamânt. o clati cu apa si pleca mândru la  Avrum dupa rachiu si pentru a­i împartasi bucuria cea mare. fata îsi zisese de multe ori. iar popa  fiind pamântul. Va  închipuiti ca oamenii de treaba se uita la sindrofiile si la luxurile  voastre.  Ghighi. Dar cum a înteles. care pe ma­sa o înfuria si mai rau. D­apoi zestre de unde credeti sa luati?  ­ Ei.. si ar multumi  lui Dumenezeu ca i­a trimis acasa norocul! Tu însa vrei mofturi si  dracii.  D­na Herdelea se uita la ele mirata.  învatatorul scormoni îndata o sticla.  auzi? Domnisoarei îi trebuie doftori.. Ca voua va arde de nebunii si de blestematii. în sufletul ei. Apoi da... cerul fiind doctorul. sa se uite numai la zestre! zise  repede Ghighi. parca toata lumea­i ca Pintea.  Cearta se înaspri asa de rau ca Titu fu nevoit sa renunte la activitatea . Ochii i s­  au umplut de lacrami si­a strigat îndurerata:  ­ Nu ma marit! Nici sa nu va gânditi ca am sa­mi leg viata de un. iar acuma devenise convingere. dar d­na Herdelea îi ghicise  gândul.pâna ce a iesit  Herdelea.....  în odaia de alaturi Titu. Alta ar fi sarit cu amândoua mâinile.. pentru ca Pintea e  mai mic decât Laura. carul  vostru e într­o roata. puteti umbla dupa cai verzi pe pereti.. baroni. pentru ca Laura uraste pe Pintea...

 cu cariera deschisa. pâna când Herdelea înfuriat brusc peste masura.  Vremea se posomorâse. Parca stiu ele ce vorbesc?. unde era patul lor. iar de nu­i vor  putea da nimic. va  îmbatrâni fata mare ca si domnisoarele Bocu din Armadia. începe a se vesteji si a se urâti... dar  ce vreti? Sunt tinere si fara minte. ca o lumina ce moare.  învatatura si frumusetea nu­ti folosesc nimic... are oroare de  barbati si nici pentru Aurel nu are. si înca si atunci va pretinde ceva zestre. Se închina si se jura ca  mai bine moartea decât Pintea. tacu ca un  filozof. Pe urma se întoarse si  spuse grav parintilor:  ­ Aveti dreptate. tot nu le­ar  putea înfaptui decât peste vreo cinci ani. sa­si spuna parerea. Mars. blestema des minutul în care l­a  cunoscut.  Titu. desi rugat în mai multe rânduri. plângea si iar declara c­ar trebui sa fie smintita sa­si îngroape  ea tineretele alaturi de o stârpitura de om pe care­l uraste tocmai  fiindca a avut obraznicia s­o ceara în casatorie. Batrânii dovedeau  fetelor ca Aurel Ungureanu e o puslama care­si pierde vremea facând  curte Laurei. decât o simpatie  nevinovata si nici prin gând nu­i trece sa fie vreodata sotia lui.. daca  le va termina. când  mai puternica. înainte de­a fi deschis bine  ochii în lume. netrebnicelor!. mai pâlpâi. Parca  stiu ele ce­s greutatile vietii?.. care au batut  cincizeci de ani si tot mai asteapta vreun nebun sa le peteasca. De maritat ar mai avea destula vreme. mai lasati si  pe mâine!  Totusi sfada. când va termina studiile... Pintea însa e om  chibzuit. Daca Laura se va codi si va scapa norocul din palma.. racnind:  ­ Mars. fara pretentii. Toamna batea la usa. sprijinita viguros de Ghighi. mângâindu­le ca dreptatea este cu  ele si ca batrânii nu pricep nazuintele idealiste.  caci azi fetele nu se mai marita ca alta data. Dealtfel Laura e în vârsta cea mai frumoasa.poetica si sa asculte discutia din ce în ce mai aprinsa. dupa ce trece de douazeci de ani. nerusinatelor!. fara sa­i treaca macar prin minte s­o ia de nevasta; si  chiar de ar fi om de treaba si ar avea gânduri serioase. când mai moale. Hotarul se . Haidem la culcare! V­ati certat deajuns. vazând ca dezbaterea nu s­ar mai  ispravi niciodata. sincer si cinstit. Ei.. îi va întoarce spatele repede repede.  Titu împiedeca însa caderea pumnului. daca n­ai minte sa prinzi  norocul când îti vine. descria în  culorile cele mai negre pe Pintea.. la urma urmelor.. lua blând pe fete de spate si le  trecu în salon. ce mai calea­valea. desi ele  au la spate miisoare multe.. fiindca o iubeste  66  67  aevea.. staruitor. Laura. interveni cu o amânare:  ­ Destul acuma!. ridica  pumnul la Ghighi.. gata s­o ia  chiar fara camasa.  Fata.. Ea însa nu vrea sa se marite niciodata. si v­ati gândit foarte bine.. Pe la miezul noptii însa...

 se  repezi la ea s­o loveasca. începu sa se sfadeasca cu tatal sau:  ­ De ce mi­ai mâncat si mi­ai baut pamânturile.. Dragostea e  numai adaosul.. si ce sa­ti dau. ma mai amarasti si d­ta?  Zenobia însa nu­l slabi. pe care însa taranii se grabeau sa le care acasa. Glanetasu sari în ajutorul femeii. Petele arate. dar nu de cele ce raspândea Florica. si­l întarâtau. afara de Florica  vadanei lui Maxim. cu atât nelinistea sporea în sufletul lui Ion. încât peste câteva clipe Ion. hodorogule? Glanetasu. n­ai gasit câtu­i satul de mare?. în schimb se  ducea mai în fiecare seara pe la Florica. taci mulcom.  sa scape de  68  orice grije si mai ales de orice râvna. iar simtamântul  acesta îi aprindea sângele si­i umplea creierii de planuri si hotarâri care  de care mai nazdravane.. daca n­am? Sufletul din  oase sa ti­l dau?. îi zise jalnic:  ­ Acum ce sa­ti mai fac. negre  si lucioase.. Se simtea înfrânt si neputincios.  Muncea ca si când si­ar fi pus în gând sa se îmbogateasca într­o clipire. în vreme ce Zenobia iesi în ulita sa se vaite si sa  afuriseasca.. Plugurile  spintecau. Se înfuria însa ca rodul muncii lui  deabia se vedea.  Cu cât trecea vremea. ogoarele obosite. omule. nu va ajunge sa faca nici un pas înainte.. Da ce ma mai mir... împreuna cu mama ei. ce ma mai mir?  Flacaul întelese îndata si se înfurie.  în curând Zenobia afla ca Florica. Si îndata ce­si zicea asa.  ramânând chiar în urma cu pamânturile lui. Cum s­o ia. ostoindu­l:  ­ Ionica. Totusi nu mai îndraznea sa se apropie de casa  lui Vasile Baciu si nici sa schimbe vre­o vorba cu Ana. Râdea însa când îsi amintea de fagaduinta lui ca o va lua  de nevasta. dragul mamii. daca toata zestrea ei e un purcel jigarit si  câteva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge în viata. Ochii ei albastri îi mulcomeau  zbuciumarea. scos din fire.  cu niste ochi foarte tristi. Ion racni si mai proclet:  ­ Mai bine sa nu ma fi facut.. decât sa fiu batjocura oamenilor!.. Daca ar fi lovit­o cineva cu parul în  cap tot parca nu s­ar fi suparat atât de rau. Ici­colo se mai înaltau claite de fân sau stoguri de  grâu. Veni acasa galbena si se  rasti la Ion din poarta:  ­ Tot la saracie tragi. tot? Alta mireasa. Iaca.. Urmând asa.  ci de mânia Zenobiei. pareau niste rani deschise pe un trup îmbatrânit. au umplut  satul ca Ion a cerut­o de nevasta.  Auzindu­l.  dragul mamii.  Zvârcolirile acestea îi aduceau totdeauna aminte pe Ana si pe Vasile  Baciu.plesuvea mereu. Dupa o roboteala de o vara întreaga pe la altii.  ­ Nu­s eu destul de catranit. ti­l dau!. . s­a ales cu vre­o suta de  zloti. din ce în ce mai dese.. las­o!  Ion se opri si apoi.  se prindea cu mintea la Ana. Altceva trebuie sa fie temelia.

..  Trecea deseori. dar încrederea îi crestea într­una. Pe când însa fata pleca cu  aceeasi deznadejde în suflet. El a oprit­o. glumea tam­nesam. a luat­o de  mâna...  într­o dimineata mohorâta iesi cu plugul sa­si ogorasca si el o  porumbiste pe care. spre seara. Dealtfel si acuma cele  doua delnite erau despartite numai printr­o brazda mai adânca si mai  lata. având o singura vaca. se uita daca sunt bine lucrate si se supara când  vedea ca nu sunt toate cum trebuie. flacaul întâlni pe Ana. Cât va astepta el.  Porumbistea era îngusta. era cât pe­aici sa­i descânte  de întors. ca­i venea mereu sa râda si­si zicea:  ­ De­acuma nu­mi mai pasa de nimic!  înca nu stia ce va face. Dar lampa ramânea aprinsa. Primprejur nici tipenie de om. Lacramile Anei  i­au încoltit în inima o încredere noua. Le  cântarea din ochi.  De­a doua seara se pregati sa mearga la Ana. tacuti. iar ea a început îndata sa plânga cu hohote si sa­i impute ca a  parasit­o. si se despartira.  Din clipa aceea se simti alt om. mai îndraznet.. râdea. de  unde apoi a încaput în seama lui Simion Lungu. Se simtea stapânul lor si­si facea  planuri cum va ara fâneata cutare.  Ion opri vitele cu plugul. ca noi tot împreuna. decât cu fata... împreuna. trebuia  totdeauna sa astepte pâna ispravesc altii.. .  Aceasta îi sporea nadejdea. iar cutare porumbiste cum va  semana­o cu trifoi.. fii hodinita. daca  a aflat ca de atâtea saptamâni dânsul nici nu se mai uita la fata. Ion vru s­o linisteasca. socotea s­o semene cu grâu. Anuto. Ochii lui însa  rataceau mereu pe partea lui Simion Lungu. Vremea  de ogorât era cam târzie.. gata sa se  lupte cu toata lumea. Nu mai era grabit deloc.. a  început sa se apropie iar de Vasile Baciu.în ziua aceea.  împreuna. speriata ca l­a fermecat cineva. Dar el..  ceeace însemna ca mai mult sta de vorba cu Baciu.  va astepta si Ana. Ion simti o înviorare mare. pregatindu­se de munca. tot o ramasita dintr­o tabla mai marisoara... pe lânga pamânturile lui Vasile Baciu. Era vesel. dar nu­i putu spune decât:  ­ Lasa. îsi urma calea mai sprinten si  atât de multumit. care odinioara a fost a lor.  69  I  Mai statura un minut. la primavara. Auzi însa ca George. schimbându­i  parca toata fiinta. ca sa mai poata împrumuta o  vita sa­si munceasca pamântul. pe drumul cel vechi  dinspre Jidovita.  încrederea îi dadea puterea sa pândeasca linistit. De­aceea Ion mai astepta. din  care Glanetasu vânduse odinioara jumatate lui Dumitru Moarcas. mai puternic. parca înadins. în câteva seri vazu  într­adevar pe George intrând în casa. încât  Zenobia.

 încovoindu­si spinarea. Ion tresari. în  tihna; multumit si cu gândul numai la brazdele noi. racnind si suduindu­l de­a  dreptul. împreuna.. vazu pe Simion Lungu. ca sa  ramâna deasupra. latimea locurilor si.  ­ Macar o brazda sa­mi iau înapoi din pamântul meu! se gândi deodata  flacaul. Simion vazu ca delnita i s­a îngustat si îndata începu sa  înjure. ca sa­l învete sa mai intre alta data în  locurile oamenilor de treaba.. cu biciul în mâna. chiar de­ar  sti ca­si cheltuieste si opincile. Când sa  ispraveasca mâncarea. scuturându­le si privindu­  le îndelung parca cine stie ce adâncit ar fi în gânduri. ca si când n­ar fi luat în  seama pe Ion. fl sili sa masoare cu pasul.  Dupa ce croi un hat nou si sfârsi de arat câteva brazde din delnita lui  Simion. si apoi. Simion  îl ocara. Lutul galbui scârtâia. sfâsiindu­si camasile si  zgâriindu­si obrajii. Simion Lungu se jura pe copiii lui ca­l va trage în  judecata si nici nu se va lasa pâna nu­l va vedea în temnita. si porni  sa curme o noua despartitura. Pe urma se apucara amândoi de lucru. nici nu se baga de seama. în petecul vecinului.De jur împrejur câmpul era pustiu. cu palaria pe ceafa si cu fruntea umeda de  sudoare si de înfrigurare. venind si dânsul ca sa­si  ogoreasca locul. apasa fierul adânc în  trupul pamântului si. iar el se aseza sa îmbuce din merindea ce si­o adusese. îndemna blând si staruitor vacile care trageau  din rasputeri. vazând ca nu­l razbeste cu vorba. îi striga:  ­Jumatate delnita mi­ai furat­o. înjurându­  se într­una.  din doua în doua vorbe. dar ca l­a tras în acelasi loc. flacaul respira adânc si usurat. numai  osteneala îi mulcomi.  Se batura ca orbetii vre­o jumatate de ceas. începu sa înjure.  Pe la prânzisor dadu drumul vitelor sa mai pasca ce­or gasi pe ogoarele  dimprejur. Inima îi tremura de bucurie ca si­  a marit averea.  Apoi repede înfipse plugul dincolo de hat. toata ziua.  în  70  gr aspri. Ion strângea dârz coarnele plugului. numai atunci înfasura repede ramasitele de mâncare. tâlharule!. deocamdata însa fara a se uita încoace. cu obrajii aprinsi de o pofta nestapânita. Flacaul de asemenea se facu ca nu­l aude si strângea cu  mare grija farâmaturile de pâine în pânzatura. Trei patru brazde nu e mult. fl duse între delnite. Fiindca nu era nimeni sa­i desparta. .  Ion. Ion se jura pe toti sfintii ca a brazdat hatul numai  pentru ca nu se mai cunostea bine. se napusti la Simion cu pumnii.  Harta se încinse iute. se rasturna lucios. îi arata ca i­a intrat înadins cu plugul în  pamântul lui..  ­ Are sa bage de seama ­ îsi zise cu un zâmbet nelinistit.. Numai când simti  ca Simion vine spre dânsul. astupând hotarul cel vechi.  într­adevar.  Deacuma nu mai trebuia sa se teama. le vârî în  traista si se scula în picioare.

 bune prietene. organizate de profesorii si  elevii liceului din Armadia. ba în salon. împreuna cu balul din  Octomvre si serata dansanta din Februarie. Dar  pâna Luni mai sunt atâtea zile ­ nu se poate întârzia raspunsul într­o  chestie asa de mare. si Laura întreba din când în  când. învatatorul voia sa raspunda lui Pintea  numaidecât. Dumineca de care îsi atârnase  soarta. la câte una din fetele  «inteligentei» satelor dimprejur. fata însa staruia s­o lase în pace macar pâna Luni.  Dumineca dimineata însa au avut o bucurie. o sa vie?  ­ Am o presimtire sigura ca vine ­ raspundea Ghighi foarte serioasa. caci era vorba de Aurel. Un vânt aspru zbicise frumos  soseaua. erau distractiile cele mai înalte. Mereu asezau câte  ceva. daca vor sufla o singura vorba fetelor despre obraznicia lui  Pintea. fara întrerupere. Seara Laura a calcat rochia ei si pe a  Ghighitei. pe rând. De obicei nu  erau poftiti cavaleri. apoi au scuturat casa si au schimbat  mobila în salonul­dormitor. Toata Sâmbata au muncit: trei feluri de  prajituri. Dumineca mult asteptata sosi. apoi au fiert laptele ca sa fie mai gros pâna  mâine si sa aiba spuma mai multa. apoi cozonaci.. strigând ca nici de Dumnezeu din cer nu­i  mai pasa..  Laura o saruta de multumire. Totusi gazda avea îngaduinta de a chema pe  tânarul care­i facea curte mai staruitor.. ea imediat se va arunca într­o fântâna. pe Ghighi:  ­ Ce crezi tu. iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri. caci  Dumineca îi vin prietenele din Armadia si nu vrea sa fie suparata. varsând în acelasi timp lacrami îmbelsugate caci batrânii nici  macar acuma n­au lasat­o în pace cu Pintea.  în fiecare seara familia Herdelea dezbatea acuma în toate amanuntele  scrisoarea.  Fetele facusera pregatiri uriase. Ploaia. care alcatuiau un cerc  deosebit si pentru care întâlnirile acestea. d­na Herdelea fiind neântrecuta în nascocirea  si înlantuirea celor mai variate dojeniri materne... Laura spusese lui Aurel înca de Dumineca trecuta ca .. încetase peste noapte. Dupa atâtea lupte framântate în  lacrami. ba în celelalte doua odai. S­apoi ce au aface prietenele ei cu raspunsul lui  Pintea? Dimpotriva. a optzecea.  72  Sindrofiile se tineau în fiecare Dumineca. încât  ameninta ca. ar trebui sa fie mândra ca are un petitor de seama  si în curând se va marita.. îngrijorata. care le speriase  toata saptamâna..71  Ion însa scuipa cu dispret.  împrastiind caldura si voiosie. pricinuind astfel o surpriza  placuta tuturor. Aceasta exaspera pe Laura atât de rau. Amenintarea ei însa  revolta peste fire pe d­na Herdelea care o ocara pe urma câte doua  ceasuri.  Pâna dupa prânz Laura si Ghighi fierbeau de emotie.  Totusi Laura ramase biruitoare. micuto draga.

 Când  se mai potolira. ca sa poata vorbi mai în  tihna câteva clipe.. Vorbeau toate în acelasi timp. întâi pentru ca în tineretea ei n­a pomenit asemenea lucruri  neserioase. Herdelea.. iar el îi fagaduise ca va veni  negresit; deoarece însa de atunci nu l­a mai vazut. spunându­  ne ca a prins o idee minunata pe care trebuie neaparat s­o scrie. el lucreaza  foarte neregulat... sedea Elvira.  era îngrijorata c­o fi uitat si nu va veni. se luara de brat si sosira ciripind în curte. în pridvor  dascalita boscorodea rugaciuni dintr­o carte rupta si soioasa. Am fi vazut pe poetul nostru lucrând!. fara sa zâmbeasca si fara sa raspunda  întrebarilor obisnuite. dupa cum se întelesese mai dinainte cu Laura. .. ca întotdeauna. Veneau pe jos. dar gura nu le  statea o clipa. ceeace ar stârni printre fete  vorba multa si neplacuta. Ghighi disparu sa vaza de cafeaua cu lapte si de  prajituri. dar fara sa se scoale. din pricina ploilor. caci  iubea în taina pe Titu si suferea fiindca Titu n­o lua în seama si facea  curte Lucretiei Dragu. Asa a plecat si acuma pe drumul cel vechi. potrivindu­si care  o bucla razvratita. Laura si  Ghighi le iesira înainte. încât toate se pornira pe râsete napraznice..  altfel e nenorocit. Simtea nevoia sa­i comunice obraznicia lui Pintea si  sa­i ceara o povata. Elvirico draga ­ raspunse Laura cu o parere de rau din care  se vedea ca ea îi cunoaste si­i împartaseste suferinta. se îmbratisara furtunos.. Mai ales Laura tremura de grija din pricina lui Aurel. Un cuvânt al lui  îi va da puterea sa reziste tuturor ispitelor. râzând si tândalind.. fata doctorului  Filipoiu din Armadia.. si apoi pentru ca se cheltuiau bani scumpi pe mofturi  nefolositoare. ramasa  din vremile ei de glorie. fredonau. Raspunsul lui îi va pecetlui soarta. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni  sindrofiile. râdeau. Daca  veneati pe­acolo. iar când îi vine inspiratia are nevoie de liniste absoluta. Ar fi  dorit din suflet sa soseasca el înaintea fetelor. Stii.sindrofia viitoare va fi la ea si ca­l asteapta.  care o panglicuta la rochie.  în salon fetele defilara prin fata oglinzii dintre ferestre. parca nu s­ar fi vazut  de ani de zile. care  citea între pomi o gazeta veche. care era privita între toate ca cea mai de frunte si  cu care Laura era cea mai intima.  Peste vre­un ceas fetele din Armadia se ivira la cotitura de lânga Râpele  Dracului..  73  ­ Dar poetul nostru? întreba Elvira cu o usoara tremurare în voce. locul de onoare în casa. Erau cam obosite de drum.. care o sprânceana pe care anina un fir de pudra. Toate fetele îi sarutara mâna.  Pe sofaua din colt. se coborî galant si le primi cu glume  batrânesti.  ­ Nu­i acasa..  ­ Ce rau îmi pare ca n­am venit pe drumul cel vechi! ofta Elvira melan­  colica. •  Pe la trei dupa prânz.. poate ca­l întâlneati. iar ea le saruta  pe obraz. Laura si Ghighi se asezara în cerdac în asteptarea  mosafirilor..

 Numai Silvia Varga tacea parca i­ar fi  fost scumpa vorba. dar  foarte bune si simpatice. se tânguia si se rusina vesnic ca e o  stârpitura. mladioasa. a întrebat­o chiar.  Elvira sustinând ca trebuie sa aiba vreo treizeci de ani. Lenico. staruind mai mult asupra Lucretiei  Dragu. Dar ea asa era totdeauna.  Când intra Ghighi cu tava încarcata. Laura întindea înadins discutia despre Lucretia... îsi gasea  siesi vini închipuite cu care l­o fi mâhnit. dar micuta ca un copil. Alexandrina se repezi ca un tigru si  înghiti o prajitura. în câteva minute trecura în revista tot ce s­a întâmplat mai de  seama în Armadia de la ultima lor întâlnire pâna azi. convorbirea aluneca de la un subiect la  altul.. cu buzele  carnoase si nasul gros.. în taina:  ­ N­ai invitat pe Aurel? .. Ciripirile însa nu  încetau o clipa. apoi iar îl mustra în gând pe el  pentru ca nu se tine de cuvânt. Sora sa mai tânara. Alexandrina.  care era în legaturi mai putin încordate cu ea. sorbind cu pofta din  cafeaua cu lapte si îmbucând din prajiturile gustoase. Aurel nu mai venea. <t  Cu o repeziciune uimitoare. Elena. cu sprâncenile înnegrite. nu ti­e rusine? o dojeni Elena careia îi placea sa treaca drept  cea mai serioasa dintre toate prietenele. foarte pudrata si cu  buzele vopsite rosu­foc.  daca vrei sa­mi faci placere!. întorcându­se. vedeti? Nu v­am spus eu ca­i mai frumos pe­acolo? îi imputa  Margareta Bobescu. în  temeiul intimitatii lor. fiecare cautând îndeosebi sa povesteasca ceva spiritual  ca sa faca pe celelalte sa râda. iar Silvia Varga.  Fetele profesorului de limba româna Spataru erau mai urâtele. dar într­ascuns. mormaind apoi cu gura plina:  ­ Sunt lata de foame!  ­ Drino. Alexandrino.­ Ei. Trimise pe Ghighi de câteva ori în curte  sa vaza daca nu se apropie. Ce­o  fi patit? S­o fi suparat poate? Fel de fel de întrebari o chinuiau. toata Armadia zicea ca­i cam ticnita. în cele din urma fetele i­au simtit nelinistea si Elvira. careia îi imputau ca e prea cocheta si ca a început sa  îmbatrâneasca si sa se ofileasca;  74  numai în privinta vârstei ei s­au încins controverse mai îndelungate. cam mândra. draguta. Bârfira pe fetele si  tinerii care nu erau din cercul lor. Pentru ca se sulemenea si umbla în rochii de  matase.  spre a face pe placul Elvirei.  Toata vremea însa Laura ardea de nerabdare.  ­ Las­o. te rog din suflet! interveni Laura. declarând ca n­are mai  mult de douazeci si doi.  foarte blonda si cu parul buclat. fiindca  toata lumea stia ca are zestre mare. Ca doar pentru voi le­am facut!  In curând toate se pomenira cu cestile în mâna. îi facea un mic  «nu» din cap. cu miscari baietesti si vestita de mâncacioasa. sa nu bage de seama  invitatele. o bruna  înalta. mai în vârsta.. Mai ia. era însa înaltuta. Se cutremura când sora­sa. fata unui functionar de la Banca Aurora.

  Mai târziu Laura începu sa iasa si ea însasi în cerdac... care­i patrunse inima. Nu  esti deloc dragut si sunt suparata pe d­ta.  Aurel se scula zapacit de sfiala. Dascalita. Ce­ar fi. mereu o cicalea ca «nu mai pleaca nebunele  astea»?  în sfârsit fetele se pornira sa vorbeasca despre literatura. care stia pe  dinafara toate poeziile lui Eminescu si pe ale lui Cosbuc. unde mamele ambitioase  încercau sa­l arvuneasca pe seama fetelor lor pentru când va iesi  doctor.. din  ce în ce mai ursuza. dar nu mai stiu. cu fata osoasa. cu parul negru foarte cret. Laura iesi iar în pridvor.­ Ba da. auzi  deodata un glas timid. daca tatal ei i­ar fi spus ceva de Pintea?  Se uita cercetatoare la Herdelea care zâmbea siret. Se înfiora de emotie. sa se uite cu inima  strânsa spre Jidovita de unde trebuia sa soseasca Aurel. ceeace  însemna ca au sleit toate subiectele mai de seama...  Aurel Ungureanu era un tânar de vre­o douazeci si trei de ani. deoarece Laura observase ca­i place mult. Pe o banca. la Aurel care se  muta de pe un picior pe altul. domnule Ungureanul îi zise  întinzându­i mâna cu o imputare cocheta.  ­ Erai aici si nici nu ne­ai dat de stire. Ghighi.. îsi arunca  ochii în ograda. având grija sa­i puna smântâna de doua  degete. cautând sa se arate bine crescut. . dar hainele stând pe el parca ar fi de capatat. îl asteptam.  Toata sindrofia îl primi cu însufletire.. putin cântat. Stând asa pierduta. îsi razima bratul de un stâlp al cerdacului si­si culca pe  brat capul tulburat de gânduri dureroase.  Simtea cum o napadesc lacramile si trebui sa faca o sfortare grea sa se  stapâneasca. alaturi de  Herdelea. iar Ghighi îi aduse îndata cafeaua  cu lapte ce i­o pastrase. cu miscari stângace parca s­  ar teme sa nu faca vre­o prostie. într­o clipire fata fu lânga ei. si Elvira îi raspunse cu o privire plina de mângâiere si com­  patimire. Toate fetele te asteptau. Dar apoi îsi  adaoga: «Nu­mi mai pasa! Bine c­a venit! Am sa­i explic eu!» Si  înfasura pe Aurel într­o privire calda.. dragostoasa.  cu niste mâini mari si palme vesnic umede.  75  ]  Laura avu o tresarire..  îmbracat bine. sedea Aurel. baiatul  unui taran înstarit din Teaca.  ­ I­a spus! îsi zise ea încruntându­se o clipa la Herdelea. chemându­l: Acuma  vino.  în vreme ce Ghighi stârnea veselia tuturor.. Oh! sopti Laura cu ochii  înlacramati.. cu un surâs silit si  caraghios. se oferi sa  declame fiecareia câte o strofa care i se potriveste mai bine. subt pomi. rosindu­se si bâlbâind:  ­ Stateam putin de vorba cu domnul învatator. mereu mai încurcat. îsi  petrecea toate vacantele prin Armadia. nu mai întârzia! Esti asteptat!..

. unde va putea  ramâne în patru ochi cu Aurel.  ­ De asemenea si cadrilul al doilea.. galagioase..  O luara pe drumul cel vechi.  ­ Acuma e vremea sa plecam..Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data «balului din Octomvre»  a fost fixata pentru mijlocul lui Noiemvre.. Tu vrei. de  aceea am si întârziat.. în care  doar câte­o vorba fricoasa amesteca ceva din simtirile lor. dar numai  u jumatate gura. Aurel îi explica deosebirea dintre grâul de toamna si  cel de primavara si ea îl asculta stralucitoare de multumire.. caci se însereaza! curma Elena planurile  ce se însirau nesfârsite asupra toaletelor... care sa­i umple inima si sa­i  limpezeasca asteptarile.  Când auzi de cadrilul al doilea.... Nadejdea ei era drumul cel vechiu. din pricina ca lautarii erau  angajati pâna atunci aiurea. pe care  fetele le gasira minunate. ca «aranjor». Cel putin am fi vazut programul!..  Mergeau alaturi.  vesele de rasunau câmpurile. Toata ziua am scris adrese. iar fetele.  ­ Chiar azi am trimis invitatiile cu posta.  avea nevoie de o dovada a iubirii lui.. adica al îndragostitilor. dansurilor... cavalerilor.  Aurel.  Propunerea produse mare emotie. care e mai cu cotituri binevenite pentru  perechile îndragostite. Laura. medicinistul profita de ocazie  si le ceru sa­i rezerve fiecare câte­o tura de vals. cautau sa se departeze  cât mai mult de dânsii. iar celelalte ghicindu­i dorinta. îi oprira ei cadrilul întâi. dupa o curte sârguincioasa de aproape un an. Sfiala aceasta îl scadea în ochii sai proprii. le destainui toate amanuntele programului.  Celelalte fete le­o luasera înainte cu vreo suta de pasi.. Ca sa fie dragut. cel mai putin... Laura le mai zise sa nu se grabeasca. Ma gândisem sa aduc eu invitatia d­voastra ­  adaoga catre Laura ­ dar pe urma mi­am zis ca­i mai potrivit sa va vie  prin posta. în  semn de multumire... dornice de singuratate. mai ales de când cu scrisoarea ultima a lui Pintea.. cu pasi lenesi. Laura se îmbata  de fericire si raspunse doar cu o înclinare din cap plecaciunii  studentului.  76  Se urnira brusc cu totii. Elvira împarti tuturor cu dreptate câte­o tura. vorbind de lucruri indiferente. Elvira hotarî:  ­ Eu zic asa: întâia tura sa ti­o dea Laura..  ­Sa nu mergeti departe ca acusi se întuneca! striga Herdelea dupa  Laura si Ghighi care pornisera sa­si însoteasca prietenele.. Apoi veni o cotitura brusca si mai lunga. cu conditia sa aiba vis­â­vis  pe Laura. Cu toate acestea n­aveau curajul sa­si  deschida sufletele. Laura ramase mai în  urma cu Aurel.. Studentul îsi  imputa ca.  zicându­si ca numai nerozii pot sa fie atât de lipsiti de mândrie  barbateasca. n­a fost în  stare macar s­o sarute odata.. Lauro?  ­ Daca credeti voi? se rosi Laura bucuroasa. mai oficial.  *¦ ­ Mai bine faceai daca o aduceai.

 coborâse un zid de neîntelegere între dânsii.... asezat pe o  lespede de piatra. ca într­o  baie de sânge. Am de lucru.  ­ Acu­i acu! se îmbarbata Aurel frecându­si mâinile.  necajit.  ­ Oh! Ai stiut si totusi ai tacut toata vremea ­ facu Laura spaimântata de  ceva ce­i zguduia inima din temelii.. Apoi se opri si. înconjurat de toate fetele. Se despartira însa îndata... repede..  cu pieptul framântat.. foarte. Va rog.. singuri! murmura Laura oprindu­se parca fara sa  vrea.  77  Ceata îsi urma calea. foarte... e.. Se uita la el cautând  macar în ochii lui. care însa se  îngrozea la gândul ca vor ajunge la Jidovita.. Aceeasi sfiala se încuibase si în sufletul Laurei. tacuti.  ­ Da.. apropiindu­se de ea. Si apoi  deodata tot sufletul i se cutremura parca i s­ar fi rupt radacinile.  Acuma Aurel întindea pasii ca si când i­ar fi fost rusine sa mai ramâna în  urma.. mai nemângâiati si mai nedumeriti.. strigând într­una:  ­ Lasati­ma în pace.  întelesese aprobarea lui si totusi nu putea crede. împrejurul ei  simtea cum se îngroasa înselaciunea din ce în ce mai lamurita. Laura. aproape speriat. Sarutarea. N­am vreme de  Prostii!.  Mergea tacuta. cu glas tremurat.. îi zise pentru  ultima oara: .  Vroia sa mai adaoge cine stie ce.. va rog!..  ­Iata­ne singuri. în loc sa le  împrumute îndrazneala.» Laura auzise prea bine. Fetele întorceau deseori capul sa vaza cum face  Titu poeziile. atinse cu buzele  obrazul ei îmbujorat. în înfatisarea lui ceea ce asteptase ea. fara sa mai simta  pamântul sub picioare.  parca apropierea i­ar fi îngrozit pe amândoi..... îsi lasa capul pe  umarul lui. ­ bâlbâi tânarul..  Se uitara un rastimp la soarele rosu din care nu se mai vedea decât o  geana furioasa. se vor desparti si ea va fi  nevoita sa se întoarca acasa tot atât de îndoita.. Priveau cu atâta încredere ca si când de lumina aceasta  ar atârna toata fericirea. Se privira o clipa rusinati si  apoi pornira iar înainte.  Dar Aurel urma. cu buzele umede întredeschise într­o asteptare dureroasa. minunat. e. lasând pe Titu în marginea santului.. Si Aurel. Laura îi zise:  ­ Stii ca Pintea mi­a cerut mâna?  ­ Mi­a spus domnul Herdelea ­ raspunse studentul încet. Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopseste nourii. împovarata de gânduri dureroase. cu ochii când spre cer. când spre Padurea  Domneasca din fata. mai încet si mai sovaitor:  ­ Pintea e un baiat foarte bun.  în apropiere de Jidovita.... ca din senin... tulburat deodata...  La cotitura drumului dadura peste Titu.. întâlnind însa ochii fetei se încurca si  murmura de câteva ori «foarte.care le acoperi..... foarte. coplesita de emotii.

  trântita pe un pardesiu vechi de­al sotului ei. niciodata n­a avut norocul s­o însoteasca  singura macar pâna în Armadia. caci surorile lui o întâlnisera de mai multe  ori. Sosirea gâstelor apoi i­a  spulberat din creieri tot ce începuse sa se cristalizeze. De sapte luni.  Titu plecase de­acasa numai pentru a nu se întâlni cu «gâstele» care­l  plictiseau cumplit fiindca toate îl iubeau mai mult sau mai putin si­i  cereau poezii.. aproape de drum. nu i­  a putut vorbi între patru ochi decât tocmai de doua ori.. asa ca trebui sa­  si înceteze curând sfortarile. cu  gândul sa­si aduca surorile acasa.  Roza Lang era o femeie nostima. de când o cunostea. . zari o silueta  alba.. Se hotarâse numai sa se duca  în Armadia. s­a pomenit într­adevar cu o inspiratie si s­a oprit s­  o toarne într­o forma poetica si apoi s­o duca plocon nepretuit alesei  inimei lui. daca s­ar întâmpla sa nu le  însoteasca Aurel cum obisnuia. si înca si atunci  numai la repezeala. De zeci de ori i se parea c­a prins­o si mereu se  împrastia când se cobora în vârful creionului. îsi  zise dânsul. în dupa­amiezile  frumoase.­ Va sa zica crezi ca. între niste tufe de alun.  Apropiindu­se si vazând ca era într­adevar ea. aprinzându­si închipuirea si grabindu­si  mersul. dar nu era în stare sa se  78  înfaptuiasca pe hârtie.  ­ Te asteptam ­ raspunse ea privindu­l gales. sa mai vaza putin pe Lucretia si sa ofteze alaturi de ea. cu obrajii de papusa. Trebuie sa fie d­na Lang. Ideea se zvârcolea în  sufletul lui. cu niste ochi visatori si lenesi. si raspunse ca un vinovat:  ­ Cred ca.. Gândindu­  se însa la Lucretia.  ­ Te cautam ­ îi zise domol.. Mintise ca i­a venit o ideie. fara sa aiba vreme sa­si deschida inima. în singuratatea aceasta ame­  titoare! declama dânsul patetic. cu forme mladioase si plinute. cu câte­o carte în mâna  ­ ceeace era chiar adevarat. agale. Titu se repezi cu fata  stralucitoare de bucurie. si sa citeasca ceasuri întregi romane senzationale unguresti.  Ceeace îl împiedicase totdeauna sa­i faca o declaratie categorica. cu nasciorul  obraznic. caci numai ei îi place sa iasa din sat. sarutându­i lung mâna. mohorât. rusinat. desi ea îi  spunea ca are obiceiul sa hoinareasca pe câmp. a fost  o lipsa de prilejuri îngrozitoare. îsi  zicea deseori ca iubirea aceasta îl înalta si­i da noi avânturi.. în amurgul acesta blând. S­a caznit vre­o doua ceasuri.  Deodata însa. Necazul i se stinse ca prin farmec. Porni spre Jidovita. Niciodata  n­a nemerit­o acasa singura. niciodata n­a prins­o singura. dac­ar fi ea. degeaba. Ghinionul acesta îl înfuria cu deosebire de când notarul Stoessel îi  destainuise ca d­na Lang spune tuturor ca «Titu e un tânar foarte  simpatic si bine­crescut».  ­ O.?  Tânarul pleca ochii în pamânt.

 dar îi fu teama ca nu­l va mai putea stapâni.. Te iubesc. prin care sa se razbune de toate deceptiile; si  deoarece nu­i iesise în cale nici una mare. Resemnata. pe urma Titu îsi trecu bratul pe  dupa mijlocul ei si o strânse vijelios la piept. întinzând putin gâtul  alb.. rezemata într­un cot. fiindca era ovrei  si betiv. Si niciodata n­am avut prilejul sa ti­o  spun..  Titu simti un val de sfiala cuprinzându­i inima dar pasiunea îi desclesta  limba:  ­ Te iubesc nebuneste! De când te­am vazut întâia data.. deabia miscându­si buzele pline. mângâindu­se doar cu gândul ca si­a  gresit de la început viata. murmurând:  ­ Nici nu­ti închipuiesti cât ma faci de fericit!.  Tânarul ramase cu privirea aninata de buzele ei ademenitoare si sopti.  Stângaciile lui i se pareau poetice si o transportau în  79  vremea dinainte de­a cunoaste pe Lang. Se credea fiinta cea mai  nefericita din lume alaturi de Lang pe care­l dispretuia. ca si când ar vrea sa­i soarba dintr­odata tot  sufletul.  traia fara nici o tinta lamurita. te port în  suflet ca pe o comoara nepretuita. Se  scula deci în picioare. potrivindu­si  parul ce i se pravalise pe umeri. decoltat.  Dorea însa o iubire mare... salbatec".  Apoi cu o miscare brusca. colea? îi zise Roza. ca o eroina din romanele ce le citea cu pasiune. Acuma se gândea deseori la Titu.  ­ Nu­ti place sa stai lânga mine..  Femeia îl asculta un minut încântata. foarte rosii. Cele din urma raze ale zilei mângâiau  obrajii femeii. tulburat. Statura câteva clipe astfel. Si niciodata n­ai vrut sa vezi cât de mult te iubesc.asemenea unei fete de douazeci de ani. L­ar fi ascultat  astfel o zi întreaga. ea stând întinsa pe o râna.. se desprinse usor din înlantuirea lui patimasa si. stângace si  teatrala în acelasi timp.  Se privira un rastimp.  cu cartea deschisa dinainte. se multumea chiar cu iubiri  mai marunte si mai variate. o... aratându­i un colt  din haina pe care se tolanea. vorbindu­i cu aceeasi caldura patetica: . dintre care albeau  dintii mici si luciosi. îi lua capul în mâini si­i saruta  buzele prelung. îi zise cu o imputare dulce:  ­ Ei.. înfrumusetând­o. simtind cum îi tremura buzele când îi saruta mâna. Roza însa se dezmetici  repede.  pierdut:  ­ Mi­esti draga. nu cumva ti­ai pus în gând sa ma ucizi cu o marturisire? zâmbi  ea. îi dadu niste fiori feciorelnici. zapacit de emotie.. cu palaria în mâna.  cu patima pânditoare în ochi. îi era drag vazându­l cum o  soarbe din ochi. când s­a maritat cu un barbat nedemn de ea. biruitoare. Marturisirea lui.  Titu se aseza repede. dar stii ca esti îndraznet de tot. Iar femeia îi dadu gura cu ochii închisi.  ­ O. el în picioare. micule? Nu te credeam asa de  îndraznet.

 cu  mine în casa? întreba dânsul la despartire. luptând cu întu­  nerecul care navalea zadarnic sa le stinga.. Afara daca barbatul meu s­ar împotrivi.  Ca Simion ca Simion. de la un prieten care­i scriitor la  judecatorie în Armadia.  ­ Da ce­i Ioane. îmi chibzuiesc si eu necazurile cum pot ­ raspunse  Ion scotând palaria si încercând sa zâmbeasca.  ­ Mi­ar face placere si. îl scutura si  însoti pe d­na Lang pâna la marginea satului. întinzând pasii ca sa ajunga din urma pe surorile sale si mai ales  fiind înfometat de moarte.  îl dojeni dragut cu degetul.. Ioane! Simion Lungu te­a. pierzându­se repede  pe dupa cotiturile de dealuri. cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc.  Se însera.  scuipând ascutit.pârât ca  l­ai batut si ca i­ai sfeterisit nu stiu câti stânjeni din porumbistea.... Ai baut ceva ori  nu ti­s boii acasa?  ­ Apoi domnisorule. cu el te­ai fi învoit tu omeneste. auzi? E foc pe tine.  care venea din Jidovita..  ­ Dar daca Lang n­ar fi acasa? starui Titu.. ti­as da un ceai cu rom mult ­ raspunse femeia  râzând..  Cerul era senin­sticla.. altfel m­ai supara!  murmura Roza cu un zâmbet ispititor si supus. Pe la Cismeaua Mortului însa întâlni pe Ion... caci mereu se aprindeau mai  multe..­ Am vazut si te­am înteles demult.. Dar s­a pus si  popa pe capul tau.. l­ai fi vazut cum se îngroasa. ca niste scântei împrastiate de un vânt napraznic.  80  _ Acuma trebuie sa ma duc acasa.. ca nu­i de gluma! relua Titu întarâtat putin de  nepasarea lui. atunci. în mers sovaitor..  ­ Asa. Titu ridica pardesiul. nu alta! zice ca nu te iarta pâna .  81  ­ Ce sa­i dracuiesti Ioane.. în semn de dispret.  ­ O. ca eu am aflat­o de ieri. Totusi trebuie sa fii cuminte. linistit. iar el îi apuca amândoua mâinile si le  acoperi de sarutari. pe neasteptate. atunci ar trebui sa fii foarte cuminte.  ­ Ce­ai zice daca te­ai pomeni într­o buna noapte.  ­ Da da­l dracului cu tot neamul lui! îl întrerupse flacaul nepasator. strângându­i bratul. de tândalesti asa? îi striga Titu voios. gânditor. caci vezi ce târziu e ­ urma Roza  ferindu­se mereu de staruintele lui. Apoi tocmai voiam sa­  ti spun. Din urma  Padurea Domneasca vâjâia înabusit parca si­ar fi stapânit mânia.  cuminte. înfigându­si privirea lacoma  în ochii ei.  Titu se întoarse acasa pe drumul cel nou. parca de te­ai fi uitat mai  bine. E adevarat. singur. iar în  fata soseaua cenusie fugea printre santurile negre. se vede c­ai auzit si tu? zise Titu deodata. fara a izbuti.. Câteva stele mari clipeau aprig.. E lucru foarte serios si poate sa te bage si­n temnita!... întunericul cobora atât de grabit.. foarte multumit de ziua de  azi.

 domnisorule. Simtea  totusi nevoia unui imbold care sa­i limpezeasca gândurile si sa­i  îndrumeze faptele.. urma  mai aprins:  ­ De ce sa­i lasi. pâna deunazi...  Ion scuipa iar.. afara daca nu pornea de la dânsul.. îsi trase palaria pe ochi si tacu.  Titu. se izbea parca numai de porti zavorâte ­ cauta  sa nici nu se mai gândeasca la ceeace trebuie sa se întâmple. Titu. desi nu se prea  arata a fi. dar niciodata nu gasise momentul potrivit si mai ales curajul . Pe urma încaierarile din  pricina pamânturilor erau mai dese chiar decât certurile flacailor la hora. Bataia  cu Simion nu stârnise în sat mare vâlva. Auzise si el ceva din  toate acestea. convins ca  trebuie sa­i vie de undeva. A început sa ma scârbeasca de  când am vazut ca­si pune mintea cu flacaii si­si vâra nasul în sfezile  voastre. Si fiindca de câte ori îsi sfarma mintea singur  sa­si gaseasca drumul..  prietenia lor ramânea neatinsa.. Acuma  tocmai începuse sa­l împresoare închipuirile si sa­l înfurie..  ca si când vorbele lui Titu i­ar fi crestat limba. Chiar când parintii lui se mai ciorovaiau cu dânsul.  Câinos la suflet si viclean ca dracul. Mai întâi i se parea nedreapta si  nedreptatea totdeauna îl revolta.. Mândria flacaului. crezând ca flacaul se sfieste sa zica ceva rau despre Belciug. ca om mai urât ca Belciug nu se afla sub soare!..  Doar amestecul preotului daduse putin de vorba pe la cârciuma..nu te vede la racoare. singur din toata familia. caci Belciug era mare nationalist. Ion  însa era atât de patruns de încrederea mereu nelamurita. ca de asta nici capul nu ma doare ­ facu dânsul. iubise pe  preotul Belciug. încât parca vesnic umbla prin nouri. vointa lui încapatânata placeau domnisorului  cu deosebire pentru ca toate acestea lui îi lipseau.  Nu stiu ce are cu tine.. ocarând  împreuna pe unguri. El i­a facut pâra lui Simion si s­a pus si martor. Popa îl lua cu trasura ori de câte ori se  ducea la Armadia sau la Bistrita si trageau câte un pui de chef.. de frica sa nu­si piarza ajutorul de la stat.  ­ Lasa­i. fara de care n­ar  mai fi putut trai în rândul oamenilor. dom­  nisorule!  ­ Nici sa nu­ti fie.  într­adevar. Avea rabdarea sa­l astepte nepripit. I se  pareau fleacuri fata de cele ce se dospeau acuma în sufletul lui. daca mi­i sufletul curat. macar ca ar fi dorit  mult sa le aiba. Se hotarâse chiar sa spuna preotului ca e nedrept cu  Ion. istetimea si staruinta lui de a împlini  ceeace îsi punea în gând. înversunarea lui împotriva lui Ion  însa zdruncinase dragostea lui Titu.. ce i­o  desteptase lacramile Anei... I­au intrat pe o ureche si i­au iesit pe cealalta. caci Simion era o fire  artagoasa. gata vesnic sa ia de piept pe oricine. Ionica? Ori ti­e frica de popa?  ­ Ba nu mi­e frica nici de Dumnezeu. Pe  urma Ion îi era tot atât de drag pe cât  82  g fusese Belciug.

  ­ Altele. ca esti om învatat!... muncit de gândul ca are sa descopere cine stie  ce taina mare. iar Ion  îsi ridica palaria. Eu  unul n­as lua­o nici sa mi­o cântareasca în aur!  ­Asa­i. în schimb e mai dezghetat si mai harnic. domnisorule.  Invata­ma d­ta ce sa fac si cum sa fac. Dinspre Pripas se  apropia o caleasca în trap grabit. ca m­ai jignit! Zau m­  ai jignit.. fata cu flacaul. spune ce te doare! Iute!. ceeace face  uneori cât o mosie... mai mari?  Ion se opri. si­i mare! Ca badea Vasile nu mi­o da si. domnisorule! Titu râse cu o  veselie deceptionata. dar fara dânsa nu mai scap de saracie pâna­i Prut si Siret!  ­ Aaa! facu Titu dupa o pauza ce voia sa talmaceasca gravitatea  situatiei. îsi încrucisa bratele pe piept si­l privi lung..  ­ Si nu­mi spui mie? se supara Titu.. bine zici ­ raspunse scurt si apasat. Se dadura amândoi la o parte..  83  I  1  1  i  Deoarece însa rolurile de povatuitor îl maguleau.. asa­i. ca râd si curcile de tine!  ­ Asta­i. Sa stii.  ­ Nu te înteleg de ce te agati tu de fata asta? E slabuta. e rau de tot!. Acuma. Titu însa. daca nu  mi­o da de buna voie.  Stateau în mijlocul soselei. între care nu e nici o deosebire... în realitate... Fugi d­aici...  Titu. Asa da. El vedea în amândoi  tarani deopotriva de treaba. si nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i­o da. Titu vedea cum îi  scapara ochii în întunerec. îl mira însa si­l încurca înfatisarea lui  Ion care­l asculta parca ar fi fost vorba de altcineva. . nu prea întelegea nici încapatânarea lui Ion de­a lua  pe Ana. zicând. Ioane. e urâtica. îi dadu ghes nerabdator:  ­ Hai. ca pisicii. Hai!.  Flacaul îsi îndrepta sumanul pe umeri ca si când nu s­ar fi putut hotarî  sa vorbeasca. Apoi. Daca Ion  n­are avere.  ­ Asta ti­i supararea?. «buna seara» necunoscutilor din trasura.. în cele din urma  Titu îsi curma brusc indignarea si întreba iscoditor:  ­ Mi se pare mie ca alte necazuri te manânca pe tine. îsi varsa toata nemultumirea pe care  ar fi vrut s­o trânteasca lui Belciug. Ioane. se sili sa gaseasca un  sfat bun care sa­l ridice în ochii flacaului. domnisorule.  când uruitul rotilor se potoli. adevarat! E greu!  ­ Asa­i? zise Ion multumit ca si domnisorul îi întelege acum necazul. sub Râpele Dracului. zise foarte rar:  ­ Trebuie sa iau pe fata lui Vasile Baciu.trebuincios.

 cu amenintare în glas. de câte ori se . Cum dadu însa de lumina si cum  mirosi mâncarea. parca i­ar fi cazut o  povara uriasa de pe inima. care avea pe fata o hotarâre stralucitoare. ca si când ar fi vrut sa  vaza cum îi va primi Ion vorbele. trebuie sa­l silesti! zise Titu  dupa un rastimp de gândire. frecându­si mâinile. caci si lui îi placea Rozica. sa­si împlineasca  scopul. Acuma îl  rodea numai nerabdarea sa ispraveasca mai curând. spuse într­o ungureasca  foarte stricata.. Flacaul nu mai simtea nici o nevoie de palavre  zadarnice. apoi ce sa mai zici de mama padurii?. când acuma simtea limpede ce trebuie sa faca. Pe Roza Lang însa era si mai furioasa pentru ca.. care pe femeie o înveseleau totdeauna.  7 I  Titu intra în casa cam uluit de izbucnirea lui Ion. ca mi­ai deschis capul ­ zise Ion  despartindu­se.  ­ Ia seama.  mai ales dupa raspunsul dârz care­i rasuna mereu în ureche.  ­ Multumesc.  ­ Pot. zise cu o mândrie prin care voia sa  dea a întelege tuturor ca a pus la cale un lucru mare:  ­ Foarte draguta nevasta lui Lang! E o placere sa stai de vorba cu ea!. sa nu dai cu oistea­n gard! murmura dânsul zâmbind  zapacit. uita pe Ion si­i reveni în gând Roza Lang. Titu tacea fiindca nu era sigur daca povata lui a fost folositoare. I se paru ca în minte i s­a deschis deodata o dâra  luminoasa care îi arata lamurit calea. domnisorule. Cum poate sa fie  draguta o femeie care­i atât de proasta ca nici macar nu stie  româneste?  Doamna Herdelea avea un dispret adânc pentru femeile care nu fac  copii. domnisorule. Astfel se  înveseli iar si. cu toate ca  dragostea i­o arata numai prin glume piparate.  în casa Herdelea ardea lampa.  84  Herdelea aproba în tacere. dar nu mai schimbara nici o vorba pâna în  poarta învatatorului. Daca si aia­i  draguta. Dascalita însa  bufni morocanoasa:  ­ Repede va mai speriati si voi de toate zdrentele.­ Daca nu vrea el sa ti­o dea de buna voie. încât îl cutremura. ca­mi stiu eu datoria! raspunse Ion  cu o bucurie atât de larga ca se pierdea într­un rânjet prostesc. Pornira  repede iar la drum. domnisorule! izbucni Ion aspru..  ­ Poti sa­l silesti? Ai cum sa­l silesti? întreba Titu neîntelegând tacerea  lui. ca un hot prins cu  ocaua. Multumirea îl strângea de gât încât nu putu rosti nici un cuvânt. Lumina unei ferestre se revarsa toata  asupra flacaului. Ofta prelung. simtea totusi ca a dezlantuit o pornire  atât de salbateca. Vazându­l.  Titu avu un fior de spaima.. Ridica privirea cercetator..  Flacaul tresari.  ­ De­acu lasa pe mine. Ioane. Desi nu pricepea ce s­a  putut urni în sufletul lui deodata. nehotarât putin.

 bravo! striga si Titu. Cine te opreste sa­i scrii?. ca altadata.  nu crezi ca­i vreme sa­i raspundem?  întrebarea se înfipse în inima fetei. la sindrofia de la ElviraL...  Laura si Ghighi se întorsesera acasa singure. ti­am  spus si asta­vara. se retrase în salon ca sa nu bage de seama parintii ca a plâns. Simtea într­  una ca si când o casa întreaga s­ar fi prabusit peste ea si nu e în stare  sa se ridice dintre darâmaturi. care stii atâtea etichete. care i­ar fi ghicit îndata supararea. scrie­i. domnisoara? Tu.  Ghighi se repezi numaidecât.  Dascalita n­ar fi marturisit în ruptul capului ca nu stie... îndata ce ajunse  acasa... Bocira amândoua un rastimp. Ghighi însa.  cautati cu lumânarea si pe urma mai ziceti ca altii se cearta.. Ar fi murit de rusine sa fi fost acuma nevoita sa  se uite în ochii oamenilor. în vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare:  ­ Scrie­i.  85  ­ Bravo. fara sa scoata o vorba. Laura  a plâns disperata.  Dupa cina Herdelea. Daca m­ati fi ascultat de la început. Vezi. ca fata popii din Vararea..  alintând­o:  ­ Lasa­l încolo. mirându­se mereu  cum se poate sa nu stie ungureste sotia unui învatator de stat. închizând iar  usa. Asta­mi place! în sfârsit bine c­  ati venit tot la vorba mea. Stii. nu­ti mai face sânge rau pentru un netreb­  nic! Merita un stricat ca el sa­l plânga o fiinta gingasa si distinsa ca  tine?. De altfel si Alexandrina mi­a  povestit. Ungureanu nu se mai  oferise. si­i zise din  prag:  ­ Dar cu omul cela ce facem. Ocarile  ei si oboseala drumului au potolit putin durerea Laurei. voia s­o sileasca sa vorbeasca ungureste. aducându­si iar aminte de scrisoarea lui Pintea.. toanta ceea de Vica. nu­si putu opri lacramile. a ocarât toata vremea pe Aurel. Lacramile o  podidira mai furtunos.întâlneau. Când Ghighi veni s­o cheme la masa. crezi ca ea­i proasta sa lase  pasarea din mâna pe cea din gard? Ori ati fi vrut sa nu mai vorbeasca  cu nimeni pentru ca a cerut­o domnul Pintea? Asa sunteti d­voastra. banuind pricina  lacramilor sorei sale.. i­  a facut farmece si ca acuma prostanacul de Ungureanu se duce mereu­ . stii. Din Jidovita pâna în Pripas.  Laura plângea cu hohote. Ghighi alerga la ea s­o mângâie. ci spunea cu  mândrie ca nu vorbeste fiindca îi sunt urâti ca dracul ungurii si limba  lor. Lauro draga.  minti c­o doare capul. gasindu­i mai  multe cusururi chiar decât însisi batrânii când erau mai porniti.  deschise usa odaii unde Laura îsi framânta nenorocirea.  Oricât se sili sa se stapâneasca. adaugând:  ­ A zis ea vreodata sa nu­i raspunzi? Da ce. sa le însoteasca. triumfator. ca într­o rana proaspata.. fire­ar al dracului!. eu am avut o presimtire sigura ca­i un ticalos. De­  acuma mi­e totuna.... apoi Ghighi se reculese si vorbi. azi  Laura ar fi mireasa. chiar azi.

. S­a gândit  George si s­a razgândit. îi va birui împotrivirea. Atunci a început sa se  87 . Si mai  afla ca Laura este doritoare de­a te vedea în casa noastra cât mai  grabnic. Galagia ce se facuse în  jurul ei. batrâneste: «Mult  stimate si iubite fiule George! Afla ca rândurile tale multa bucurie ne­au  pricinuit vazând într­însele gândurile tale bune si prea vrednice. Fata îi era acuma mai draga. aprinse o lumânare. Dupa pozna cu Vasile Baciu. Pe urma s­a sfatuit cu ma­sa. Stia bine ca Ana nu se va înmuia cu una cu doua.. bolborosind o  rugaciune ce o stia dânsa. Clatina apoi din cap îngândurat. La hora nu mai joaca cu ea.. Herdelea însa scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a  lui Pintea si o citi din nou. ba ca popa. dar nadajduia  ca. o femeie uscata. va lua pe Vica!. care vedea în toate  lucrurile neplacute vrajitorii si farmece. Dar Ana îl ocolea. anume pentru asemenea  ocazii fericite. este  faptul ca nici nu se mai arata pe la Ana.. ghicitorul i­a  descântat. Ea l­a învatat sa se duca la  ghicitorul din Magura sa­i dezlege pe Ana. cinstit si  drept si frumos.mereu pe la ea. Numai Ana sa se dea pe  brazda. cine stie a câta oara... unei asemenea scrisori. înca din tinerete.  caci vedea mai bine fara ei.. se apuca sa spele vasele.. Asta  înseamna ca în inima ei nu s­a zdruncinat iubirea pentru Ion. Acum  vezi si tu cât e de murdar si de nevrednic de iubirea ta. din pricina lui Ion.  puse scrisoarea lui Pintea lânga calimara.  George Bulbuc a început într­adevar sa mearga mai în fiecare seara pe  la Vasile Baciu. miscata. Va sa zica din  partea aceasta calea lui George e sloboda.  lucrata de el însusi acum vre­o douazeci de ani. i se parea c­a înfrumusetat­o si i­a ridicat  pretul.. ca îndata ce va iesi doctor..  Caci acuma numai de ea mai atârna. ca nu­i usor sa ticluiesti un raspuns cum se cuvine. Dascalita.. Se aseza la masa de scris. avea ochii vesnic rosii de plâns ascuns. cu multa bagare de  seama. statu cu fruntea încretita ca sa­si adune  gândurile si apoi începu sa astearna pe hârtie. George s­a dus. pâna în cele din urma. în  sat umbla vorba ca se va însura în Câslegi cu Florica.»  CAPITOLUL IV  NOAPTEA  86  De când a vazut ca Ion se înstraineaza de Ana din ce în ce mai rau. dupa dojana din biserica.  cu nasul ascutit si ochii mici cazuti în fundul capului.. l­a si pus sa jure în biserica si cu  mâna pe Evanghelie.  Batrânii erau multumiti c­a dat Dumnezeu si i­au venit Laurei gândurile  cele bune. vrând sa învedereze nevestei si  hii Titu. Zadarnic. Feciorul  Glanetasului are alte necazuri pe cap... Lauro draga!. betivul. Cel putin asa credea el. îsi atârna dupa urechi niste  ochelari pe care nu­i întrebuinta decât în momentele cele mai solemne. decât sa­l mai bata gândurile  Anei. dupa bataia  cu Simion Lungu ce­ar mai putea astepta Ion? Dovada ca nimic.

 pentru ca lui asa i s­a nazarit. îl poftea sa sada. pe când satul  fierbe ca el merge la Ana.  N­o marturisea însa nimanui si se supara când o spuneau altii. Dintru­ntâi a crezut ca sfiiciunea ei este  prefacatoria obisnuita a fetelor fata de flacai.. ca omul care are ce pierde. De unde pâna acuma  voise s­o ia numai pentru ca era fata lui Baciu si fiindca parintii lor i­au  sortit unul altuia. Ana însa ofta de câte  88 . Toma Bulbuc e cel  mai bogat taran din Pripas. Ion e mai sprinten. care mereu îsi facea de lucru pe lânga vatra si de abia  raspundea la vorbele lui. îl cinstea cu  rachiu «îndulcit de fata mea». Nu îndraznea sa împartaseasca nimanui ce­l durea. iar  George e singur la parinti. I­ar fi  fost rusine sa afle cineva ca el nu e în stare sa­i dobândeasca  dragostea. I­ar fi venit mai bine daca ar fi bagat  de seama Vasile Baciu ce se petrece în inima Anei. azi o râvnea cu patima si i se parea frumoasa rupta  din soare. Harnic si muncitor si strângator este cum nu  se gaseste al doilea. desi nu e bataus. Se simtea  jignit de raceala ei si începea s­o iubeasca aevea. Din munca lui a adunat banii cu care a cumparat  iarna trecuta cel din urma petec de pamânt al lui Dumitru Moarcas. Curând a trebuit sa înteleaga ca Ana tot nu­l vrea pe el si ca tot  dupa Ion ofteaza. mai cumpanit. mai cu stare decât însusi popa Belciug. Se încapatâna din zi în zi. mai osos. adevarat. era nevoit sa petreaca toate serile ascultând  palavrele lui Vasile despre razboiul din Bosnia.  Vasile Baciu îl primea totdeauna voios. Se credea  cel dintâi flacau din sat si suferea când cineva nu i­o recunostea. în sinea  lui simtea si el ca al Glanetasului are ceva de­l întrece în fata oamenilor. Adica  de ce ar fi mai breaz Ion ca dânsul? Carte stie si el; e chiar abonat la  «Foaia Poporului». Prost nu e; voinic este. El stia doar atât ca fata lui trebuie sa se marite cu  George. cu atât  credea ca va merge mai usor. Neînduplecarea fetei îi jignea mai ales mândria. e în stare sa faca si moarte de  om. pe care mai toti flacaii îl priveau ca pe un fel de vataf. înaltând în aceeasi  vreme pe Ion.necajeasca. Dar batrânul nu  putea banui nimic. Adevarat  ca are o fire blânda.. Cu cât îl primea mai bine. George zâmbea si se uita cu coada  ochiului la Ana. dar când se mânie. unde povestea c­ar fi  facut atâtea vitejii de l­a pupat însusi împaratul.. Atunci a plecat înjurând­o în gând si hotarât s­o lase  în plata Domnului. Se mustra chiar ca a ascultat pe ma­sa de si­a mai batut  picioarele degeaba pe la ghicitor. Din  pricina aceasta a avut câteva ciocniri cu Ion care pretutindeni i­o lua  înainte.. mai siret. caci  asta ar fi fost dovada de dragoste. Ar fi fost de o mie de  ori mai bucuros sa se fi putut învoi cu fata spre a se întâlni pe furis. dar el e mai  asezat. mai ales când le vad si  parintii. George se chinuia ca. sa se necajeasca iar prinzând­o cum  suspina si lacrameaza dupa cellalt. Mintea însa îi ramânea tot la ea si a doua seara  pornea iar glont la Vasile Baciu. Aceasta l­ar fi înjosit în fata tuturor.

 laptarii. dar cu o iubire plina  de toane. Vorbe bune a auzit prea putine de la dânsul; batai însa a  suferit nenumarate.  Joia. se oprea acuma mereu în dreptul stavilarului si privea lung  valmasagul apelor adânci care parca o chemau. într­o clipire. Nu întelegea purtarea lui. Era o fire tacuta si  oropsita. lipsita de o dragoste parinteasca mângâietoare.. trecând în zorii zilei pe cararea de lânga Somes.  brânza. în gând cauta  vesnic prilejuri sa întâlneasca pe Ion. Sufletul ei cauta o dragoste sfioasa si  adânca..  Totusi într­un coltisor al sufletului ei. Mai ales dupa întâlnirea ei cu Ion. ar aluneca în gura mortii unde. îsi aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blânde pe  care nu le­a mai întâlnit niciodata. Prietenie  cu alte fete nu putea lega. pasari. Grauntele de speranta  care nu paraseste pe om pâna­si da ultima suflare. chiar în mijlocul chinurilor celor  mai crâncene. menita parca sa cunoasca numai suferinta în viata.  Dealtfel Ana de când a vazut pe Ion îmbratisându­se cu Florica si mai  ales de când i­a ajuns la urechi ca a si cerut­o. când au stat de  vorba mai îndelung. Tatal ei o iubea. Zburdalnicia o întrista. Ce sa mai astepte în  viata.. care mai licareste în  ochii muribundului  89 . Atunci îsi pierdea brusc toate nadejdile si o cuprindeau  gânduri de moarte. ca poate n­o mai  iubeste. Departarea si lipsa lui însa îi sfâsiau  inima. în clocote mugitoare. daca ce i­e drag o paraseste? Ropotele valurilor care se zvârleau  navalnic. Simtea ca  daca s­ar pleca putin. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o  umbra de melancolie. sa­l întrebe. pe care­l stia  atât de încapatânat si de bun. Era singurul om în ale carui cuvinte  tremurau mângâierile râvnite în fundul inimii ei. dar mai mult din senin. Mama o lasase  fara aripi. mai simtea pâlpâirea unei farâme de nadejde care o  îndemna sa creada ca înca nu e totul pierdut. în Ion al Glanetasului apoi descoperise deodata  tot ceea ce­i dorea inima. sa­i cada  în genunchi ca sa n­o ocoleasca. sa­l roage. desi  fusesera singuri ­ gândurile negre începura s­o stapâneasca mai des. Se clatina pe picioare.  stingându­i toate dorurile si nazuintele. ca si revenirea lui  George n­o speriau deloc si nici nu­i clinteau hotarârea. o învaluiau în zgomote asurzitoare. De atunci îsi zicea mereu ca  fara de el va trebui sa moara. Nu marturisea dar nici  nu ascundea tatalui ei iubirea ce­o cuprinsese si de care nu putea sa se  desparta nici moarta. s­ar  sfârsi toate suferintele. întâia oara. A crescut  singura. cu oua. ducându­se la bâlciul saptamânal în Armadia.ori tatal ei se jura flacaului ca la iarna vor face nunta macar de­ar plezni  fierea în dezmatatul Glanetasului. s­a simtit ademenita. mai pe dreptate. dincolo  de Jidovita. când el n­a gasit nimic sa­i spuna; când n­a luat­o în brate. îsi zicea uneori ca poate fuge de dânsa. acum câteva luni. traia într­o framântare  cu atât mai dureroasa cu cât trebuia s­o tainuiasca.. înjuraturile si amenintarile lui. pe drumul cel  vechiu.

 Ana. Nouri grosi. trista si  nabusitoare..chiar când inima a încetat de­a mai bate si când trupul a înghetat  pentru totdeauna ­ îi dadea si ei puterea sa mai astepte si sa  staruiasca. Altfel i se primejduiau planurile. Numai sa nu­si piarza rabdarea. ca si când i s­ar fi înfipt un cutit în beregata.. într­o noapte. adaoga mai plângatoare. cu niste glasuri plângatoare si obosite. traznita de spaima.. De câte ori n­am tot asteptat asa.... Dar pasii i se mai auzeau pe ulita. Atâta voise: sa­l vaza ea si sa stie hotarât ca n­a parasit­o. Ori barem în  ograda.  Acuma stia bine cum are sa­l sileasca.. Pomii prin gradini dârdâiau  cutremurati de frig.. care ar scula tot satul în talpi  sa stie ca i­a adus pe Ion în casa. Fara dibacie si siretenie nu ajungi la mal  niciodata.  Ion nu intra. pâna ce se stinsera de tot.  Asa îsi chibzuise dânsul calea pentru a sili pe Baciu sa i­o dea. împrastiindu­se în întuneric pe niste aripi  nevazute.. O clipa Ana n­avu macar  puterea sa deschida gura.  îi zise repede. Deschise vranita cu mare bagare de seama. iesi în ograda. zgâltâita de o frica neînteleasa si de frigul care o patrundea la  os. O mogâldeata  neagra statea razimata de stâlpul portii. trebuie s­o ieie domol.. Apoi.. plumburii maturau coastele dealurilor care  împrejmuiau Pripasul.  Si astfel. întreba în soapta:  ­ Cine­i aici?  ­ Eu ­ raspunse un glas gros. plânsa si frânta. învâltorându­se în vazduh... Ca sa  izbuteasca. scurt «noapte buna» si se pierdu în bezna înainte ca Ana  sa mai fi putut raspunde.?  Noaptea era neagra §i mohorâta. agatându­se de  dânsul si repetând printre lacrami: Ionica! Ionica!  ­ Am asteptat sa plece George ­ rasuna iarasi glasul lui Ion cu o  tremurare de parere de rau. leopaind rar  prin noroi. desculta. iar tu  Ano. pe prispa. Se opri însa deodata. înnegrindu­se si  limpezindu­se ca niste balauri napraznici porniti parca sa înghita dintr­o  sorbire satul ce dormea adânc si mut. si vru  sa iasa în ulita.. ...  ­ Ionica? murmura Ana într­o izbucnire de fericire.  Fata. Ionica ­ se scânci fata.. dupa ce pleca George si dupa ce tatal ei stinse  lampa si se culca.  Pe urma. aducându­si aminte de tatal sau.  Se întrerupse brusc. îndepartându­se din ce în ce. reculegându­se.. ca sa nu scârtâie. tragându­l de mâneca sumanului.. Vino!. noapte de toamna.  ­ Hai în casa.  Graba strica treaba. cu  scânteierea de nedejde în inima ca poate cine stie. pasi sprinten spre  poarta.  Buzele fetei bâlbâira rugatoare în singuratatea ce o învaluia:  90  ­Ionica! Ionica!. cum mai iesise  de atâtea ori zadarnic de când Ion nu se mai abatea pe la dânsa. strângându­si pe piept naframa.

 Ion strânse din umeri nepasator.. nu mai voia sa auda  nimic..  George.  ca 91  sa mai plateasca din dari. Si de­aci încolo mereu.  întreba în ce zi e judecata. ca o  bataie de ciocane:  ­Ion!. Ana parca ar fi fost alta.  Când.. copacii îsi resfirau mai tihniti frunzele aramii.. sa­l roage sa­l povatuiasca cum si ce sa faca. S­a întors la ea. Herdelea era  doar tot atât de vestit ca stie legile mai» bine ca orice avocat.  Zâmbea un soare batrânesc de toamna.. luând zaloage de la cei ce erau  ramasi în urma.  Ziua judecatii cadea într­o Joi. Poate ca niciodata n­a avut visuri mai frumoase ca în  noaptea aceasta.Ramase totusi cu o multumire mare în suflet. muncea mai cu drag si simtea o nevoie  ciudata de a arata lumii întregi ca e fericita.  întovarasit de practicantul notarului. ca sa nu uite sorocul. Seara se  duse iar la Ana. Gândindu­se mai bine. Ana nu mai ofta si nu mai lacrima. Ion a plecat  laolalta cu parintii sai. . Gândurile lui  acum erau toate si mereu la Ana..  Glanetasu s­a speriat de citatie si l­a cicalit destul sa dea fuga la domnul  învatator. caci nu pricepea scrisul unguresc. Ion!. deoarece primarul începuse a umbla prin sat. în urechi îi vâjâia mereu. Numai o  clipa si­a zis «adica tot e adevarat?» si pe urma nici nu s­a mai gândit la  Simion Lungu. va sa zica  0 iubeste!. sa le vânda. a doua zi.. George îsi zise ca trebuie sa  fie ceva la mijloc. Fata i se îmbujora de o încredere  senina. dupa grinda. Subt  îmbratisarea blânda a razelor pamântul amortit parca respira iar mai  zdravan... cum dealtfel nu se gândise nici pâna acuma.. pe cât  era de pretuit pentru ca nici un doctor nu tragea maselele mai repede si  fara durere ca dânsul. parca deabia ar fi asteptat sa­l  vaza urnindu­se.. care duceau doua mierle de porumb..  De­a doua zi.. si o dadu  Zenobiei s­o puna bine. Pâna ce nu va fi silit pe Vasile Baciu  sa i­o dea de nevasta. îi aduse straja citatia. învaluind hotarele într­o lumina  galbena potolita care încalzea tocmai cum îi place omului mai bine. Umbla mai sprinten... s­a bucurat mai întâi crezând ca s­a  dat pe brazda. Ion!.. împreuna cu toata mosia. Parea însa grozav de  nerabdatoare si statea ca pe niste spini. Altadata Ion alerga cu toate fleacurile sa­i ceara  sfaturi sau sa se înteleaga macar cu domnisorul Titu; de ce nu s­ar duce  acuma când e vorba de judecata si când se stie ca judecatorii nu  glumesc? Vorbele batrânului însa nu s­au lipit de dânsul. vazând îndata schimbarea. îi fulgera prin minte:  ­Ion!  Vrea sa­l îndeparteze si nu mai putu. Fiind bâlci în Armadia. Si gândindu­se iar.. Soseaua uruia  neîncetat de carutele care se întreceau s­ajunga mai curând la bâlci..

 foarte rosu la fata si cu o mustata  pomadata si rasucita. Pâna la noua.Pripasenii.. si apoi intra pe poarta. In dreptul judecatoriei. care se afla peste drum de o bisericuta  veche catolica.  Când în sfârsit un aprod ungur. cu un etaj si cu  ferestrele zabrelite; în fata ei. lânga poarta. afara. se opri în fata  portii trasura preotului Belciug. podoabele cele mai de seama ale Armadiei si ale întregului  tinut. care sedea pe  banca. spuse vizitiului sa poposeasca la gazda lui pe Ulita  Comorii. posaca. sedea tantos  Simion. în fata bisericii  Glanetasu. de vorba cu un mosneag din Vararea.  Judecatoria era o cladire mare.  veniti ca si dânsul.  caci functionarii. o apuca pe lânga Somes. când se deschide cancelaria. Cine n­are? . Sosirea lui Simion îi  stânjeni parca pe toti dintru­nceput.  Ion sosise devreme. rupse tacerea. fiindca­ i  calea mai scurta. pe coridor  sau în sala de asteptare. De departe  straluceste mândra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului  românesc. nu­i sufereau înlauntru. Dealtfel tot târgusorul e trei­patru strazi care se întâlnesc într­o  piata larga. aruncând o privire pe furis spre Ion. stateau vesnic doua  banci de scânduri. de prin sate îndepartate. vezi bine ca am. Tocmai târziu îsi aduse aminte de Simion Lungu si­l  cauta din ochi. trebui  sa astepte pe­afara. pe un fedeles gol. Simion ramase pe trotuar.  paseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau râpele si codrii. împrastiat pe tarmul râului pâna la poalele  dealurilor.  Armadia începe îndata la câteva sute de pasi dincolo de podul de peste  Somes. O taranca guresa. Ion se opreste si trece dasagii cu porumb în spinarea  ma­sii. mergând mai toti pe jos.  încurcat putin. si ies lânga scoala primara româneasca în Strada  Liceului. ferindu­se de  92  femeile care se îmbulzeau sa­i sarute mâna. îl aduce popa cu brisca!  Belciug coborî încet. lânga vizitiu. urcându­se chiar si pe coasta cu casele. scuturându­si hainele de  perii ce­i luase de pe desagi. cu saci sau dasagi în spinare.. în tovarasia altor tarani. iar  feciorul ramâne pe trotuarul de lespezi lucii. cu Zenobia si cu Ion. pregatindu­se pentru dupa amiaza  când oamenii. în  Jidovita cârciumarii botezau rachiul. mai bade? Simion se uita la  Ion si raspunse cam rusinat:  ­ Apoi am. asezata lânga  poarta. la întoarcere.. coplesiti de lucru. Un orasel lunguiet. Pe capra. îsi dau întâlnire în piata si apoi batrânii pornesc înainte. unde tragea totdeauna.. întrebându­l deodata:  ­ Oi fi având si d­ta vre­un necaz pe­aici. fara sa­l gaseasca. se vor opri cu totii sa închine câte­un pahar  de multumire c­au vândut sau cumparat ce­au putut. galbena. începu sa strige pe împricinati.  ­ Mhm! îsi zise Ion batjocoritor. pe care se odihneau pricinasii pâna le venea rândul.

 care tagaduia aprig  tot. îsi facuse.. Nu se cuvine ca un preot sa­si napastuiasca credinciosii. întelese si se înfurie.  Urcara apoi pe o scara veche. Inima lui Ion batu mai repede. Belciug a venit cam în sila la judecata. Simion dealtfel nu cerea decât  brazdele pe care i le tagaduia flacaul... potolindu­si supararea..Iar tacura câteva clipe. îi zise  rânjind multumit:  ­ S­au împacat. i­a parut rau ca s­a  amestecat.. încetul cu încetul. muncit de gândul cum  ar putea potrivi toate asa încât sa ramâna cu fata curata. Se bagase în  cearta dintre dânsii într­o clipa de necaz prostesc. domnule parinte. M­ai adus  pâna aici ca acuma sa ma faci de râs înaintea oamenilor?. Peste câteva zile însa. Aprodul. care­si asteptau rândul.. dar si fara sa  iasa dânsul micsorat.. Dar pe urma. dar  totusi sa­si poata zice ca n­a tacut:  ­ Apoi nu te­am adus eu. foarte roasa. cu palaria în mâna. I se paru  ca taranii s­au întovarasit ca sa­si bata joc de dânsul. ca d­ta m­ai adus!.. Intrara în gang. Vazând  însa pe Simion împreuna cu Ion. crezând ca izbind pe  feciorul Glanetasului. Numai o baba.. sa­i scrie toate pamânturile pe numele lui. îsi revenira cu  totii si Simion povesti din fir în par ce a patit cu Ion. In dreapta si în stânga erau birourile  cartilor funduare.  ­ Piei din ochii mei. pricinasii n­au îndraznit sa se  învoiasca. se adunara ciopor într­un colt  spaimântati. în asemenea împrejurari. beciznicule!  Simion se facu mic de tot si mormai foarte încet. Nu trebuie judecata. Atunci a picat  93  aprodul cu împacarea rasturnându­i deodata toate intentiile. indignat. Las ca stiu  eu ce poama esti si tu! Am sa te învat eu minte si pe tine. cu  fata mai palida ca de obicei.  târându­i în fata judecatorilor unguri. Asa se  grabise de scrisese pâra lui Simion. aratându­i pe cei doi tarani.  daca fagaduieste sa se îndrepte.  plictisindu­se în sala de asteptare. fara sa mai ajunga prin Armadia.. unii dând dreptate unuia. care se plimba de ici­colo.  Preotul se opri brusc. neputându­se stapâni.  Ciorovaiala însa îi apropia mereu. bolborosi: . o cuvântare bine simtita prin care sa  apeleze la inima judecatorului pentru a dobândi iertarea vinovatului. Câtiva  tarani.  în cele din urma ascultara sfatul mosneagului din Vararea: Ion sa­i dea  înapoi doua brazde si Simion sa­si retraga jalba. altii celuilalt. Se amestecara toti în vorba. caci de batut s­au batut în parte.. caci din gura tuna si fulgera mereu împotriva lui  Ion. în odaia de asteptare  dadura peste Belciug. familia Herdelea are sa simta lovitura. ca si când glasul aprodului l­ar fi speriat. sustinând­o si prin marturia lui de  preot. Spusera aprodului ca s­  au împacat si îl rugara sa le îngaduie sa înstiinteze si pe domnul parinte  ca nu mai vor sa mearga la judecata. magarule! se rasti la Simion. sa nu­l auda popa. Ar fi fost multumit daca s­ar fi  putut împaca lucrurile.. Fiindca. Aici are el sa vie cu  Ana si cu Vasile Baciu. Aprodul îi batu pe umar si le facu  semn sa­l urmeze.

  Deodata însa întrebarile judecatorului pornira nerabdatoare. Curtea era strâmta. lenes. cu ferestrele zabrelite cu drugi grosi de fier. Un fior de groaza îi furnica sufletul. Pleostit. gata parca s­o tuleasca în  orice clipa.  ­ Va sa zica aici?. într­o uniforma  urâta.. Simtea o amenintare  de care nu se putea feri. Nu mai e nici o scapare.. Se mira cum nu s­a sinchisit el deloc pâna  acuma de afacerea aceasta? De ce nu s­a împacat mai dinainte. îi introduse înlauntru.  rostite de un glas aspru si urmate de raspunsuri umile înfricosate... Aerul era apasat si atât de vrajmas. fara sa se uite la Belciug. mândru si poruncitor. Cum te  cheama? De câti ani esti?... Se  întoarse si­si arunca ochii afara. curmându­si însa firul gândirii. întretaiata numai de pasii preotului  care îsi reluase plimbarea de ici­colo. cu o înfatisare  solemna.. în loc sa împace oamenii...  cuprins de îngrijorare. în fund o casa joasa.  Alt aprod. Ion  tresari.Ion simti de acuma foarte limpede cum îl  învaluie primejdia. aruncînd deseori  priviri zdrobitoare spre Simion Lungu... când ar  fi fost atât de usor? îi parea foarte rau ca n­a cerut cel putin  învatatorului sa­l lumineze ce sa spuna si cum sa raspunda. sari în  picioare si începu sa racneasca: . Judecatorul nici nu lasa pe Simion sa ispraveasca. pardosita cu piatra  si împrejmuita cu un gard de scânduri foarte înalt.  cenusie.. în curte  trei tarani taiau lemne sub privegherea unui paznic.  Se razima de perete si se uita din ce în ce mai zapacit împrejur.. se apropie de fereastra ce dadea în curtea judecatoriei. se  auzira din sala de judecata întrebari grabite. în gând îi rasari deodata întrebarea:  Ce­o fi avînd cu mine? O presimtire urâta încerca sa i se încuibeze în  inima. încât cei doi  tarani se uitara repede unul la altul. rasfoia  {ntr­un teanc de acte. îngroziti. cu pusca la umar. batrân. cu spatele la fereastra dispre strada.  pe când paznicul nu­i scapa din ochi si doar uneori îsi îndrepta cureaua  de la arma. scoase câteva hârtii si le puse ceremonios pe  masa judecatorului.. cu ochelari.. o cruce de metal. în  antreu se coborâse o tacere grea. statea un domn gros. ca s­au împacat afara  si ca­si retrage jalba. Asta era temnita.  având dinainte. într­o româneasca pocita. se aseza îndata în stânga. Când Belciug obosi si se opri.. cu o  chelie ascunsa putin sub niste fire rare de par lung cu ochii încruntati. un domn sfrijit si  94  galbejit. De acuma s­a ispravit. cu mustati caramizii si cu o carare aleasa foarte îngrijit. mai nervos. mai avu o scânteie de nadejde. La biroul din  mijloc. pe masa. Dar se stinse  îndata. Belciug.. Taranii hâtâiau ferestraul alene si nepasatori......  O teama stranie cuprinse pe Ion încetul cu încetul. se gândi flacaul. îi învrajbeste.  Când Simion raspunse. La alt  birou... lânga perete.­ Mai rar popa cu aesta. pe un scaun. posomorâta.  Pe Ion îndârjirea preotului îl ului.

. poreclind­o «draguta tatii» fiindca cu cât îmbatrânea. sa ma încurcati?. Mars!  95  Flacaul iesi clatinându­se.  cu ochii aprinsi:  ­ Apoi sa ne iertati. Belciug vorbi mult.. cu o fata  vesnic râzatoare.. Nici o vorba.  Când înceta preotul.  în vârful caratii era cocotata o sasoaica batrâioara si rumena.. Doua cuvinte. domnule jude. câine ticalos!. îl pofti sa saza. nu­i asa.. ticalosilor... Foarte bine. pe când Herdelea..n­am batut pe  nime­n lume. unde oamenii au de  lucru. Preotul rosi si rosti câteva  vorbe pe ungureste... se repezi afara. sforaia închis în stupina. dupa amiazi.. Si  acuma iesi afara!.Ca eu . fara sa mai vaza cum Belciug da mâna cu  judecatorul care­i zâmbeste prieteneste. Herdelea o  cunostea înca de pe vremea când fusese elev la liceu. Domnule­nvatator!. cu caruta plina de pâine de vânzare. zicând cu sfiala:  ­ Pardon. care de patruzeci de ani. cu fruntea sus. un glas striga patrunzator:  ­ Domnulc­nvatator!. Bine.... ticalosule!.. Te  dezvatam noi de nebunii. vrând astfel sa dovedeasca  tuturor ca românul nu renunta niciodata la drepturile lui. avea oroare sa  vorbeasca. recunoscând glasul. ca sa­ti treaca pofta de batai!. se zapaci auzindu­l vorbind ungureste si apoi deodata  se îndulci. se ducea în  Armadia. Ai sa vii sa stai doua saptamâni  la racoare. o sa va.. în vreme ce  caii îsi scuturau clopoteii de la gât. la târg.. ca pe loc te pun în lanturi!... îsi trase scaunul mai aproape de dânsul si­l  asculta cu mare luare aminte.. Desi stia binisor ungureste..  Ion si Simion nu mai întelegeau nimic; doar privirile judecatorului. Toata casa o  iubea...  mirându­se ca au trecut zece zile de la raspunsul lor fara ca el sa mai fi  dat vre­un semn de viata ­ o caruta se opri în fata casei si. cu atât se . care  îi fulgerau în rastimpuri. aruncând vorba:  ­E draguta tatii!... Rosti.  care îl cunostea. O sa va  bag la racoare pe amândoi.. Era în joc prestigiul lui  fata de tarani..­ Atunci de ce mai veniti pe­aici. care merita jertfirea trecatoare a unui principiu..  în aceeasi Joi. profitând de vremea  frumoasa si calduta. le spuneau ca e vorba de ei si ca nu e bine. iar dascalita cu fetele  alegeau fasole pentru mâncarea de seara si vorbeau de Pintea.... fii pe pace!.  ­ Sa taci. începu sa dascaleasca si pe Belciug  ca de ce nu explica boilor c­aici e judecatorie.  Ghighi. Judecatorul..  Judecatorul însa mai rau sa întarâta. Miselule si netrebnicule!  Ion îngalbeni; apoi tot sângele i se urca în obraz. judecatorul se scula iar si numaidecât se rasti la  Ion:  ­ Va sa zica tu esti spaima satului. în fiecare Joi. domnule jude.  Atunci Belciug se ridica de pe scaun si se apropie. nu sa­si piarza vremea cu fleacuri.. mai ales în fata autoritatilor..

hârjonea mai mult cu domnul învatator, în amintirea tineretelor de  odinioara.  ­ Fii buna domnisoara, vino de iea scrisoarea asta pe care mi­a dat­o  domnul Balan de la posta pentru dumneavoastra! zise sasoaica cu ochii  zâmbitori. Ca mi­e greu sa ma mai cobor de­aici si caii­s cam  nebunateci...  Ghighi alerga, curioasa, la caruta. Draguta, întinzându­i scrisoarea, în­  treba în saga, lungind vorbele saseste:  ­ Da domnu­nvatator nu­i acasa?  ­ Tata doarme, draguto! murmura Ghighi cu ochii la scrisoarea care era  o telegrama, si apoi fugind într­un suflet în casa, tocmai din cerdac  adauga: Multumim, draguto!  ­ N­aveti pentru ce, n­aveti pentru ce! vorbi sasoaica singura, mângâind  cu biciul soldurile cailor care pornira îndata la pas.  Telegrama stârni o emotie grozava în toata casa. Doamna Herdelea  îndeosebi privea toate depesele drept niste cobitoare de rau. Numai  doua a primit de când e maritata, si amândoua au fost fatale: una le  vestise, în trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, prapadita  într­un spital din Cluj în urma unei operatii, iar a doua le­a adus stirea  îmbolnavirii singurului ei frate pe care, pâna ce a ajuns ea la Monor, l­a  gasit pe catafalc. Astfel,  96  acuma ele se uitau spaimântate la fituica, întrebându­se de la cine o fi  si ce o fi cuprinzând, închipuind numai vesti sinistre si neîndraznind sa o  desfaca.  ­ Eu o rup, si ce o fi, sa fie! striga în cele din urma Ghighi. Cum îsi  arunca însa ochii în telegrama, cum izbucni voioasa:  ­ E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi­am zis eu ca de la el trebuie sa fie,  n­am vrut sa va spun, ca sa fie mai mare surpriza! adaoga apoi,  învârtindu­se prin odaie în pasi de vals si fâlfâind hârtia în aer.  ­ Ia s­o vad si eu! zise Laura, revenindu­si în fire, cu glasul tremurat de  emotie. Si cum Ghighi nu se mai astâmpara, sfârsi mai apasat: Ei, da­o  ­ncoace, nebuno, nu ma mai necaji!  Laura citi rar si solemn: «Fericit nespus, sosesc Sâmbata, George».  Dascalita, cu ochii înlacrimati de bucurie, o citi deasemenea si  descoperi, într­un colt, un adaos, cu creionul: «Multe gratulari ­ Balan».  I ­ Uite, ne gratuleaza bietul Balan! murmura ca plângând de­a binelea.  Balan era singurul functionar român de la posta din Armadia, prieten  bun cu Herdelea. Stiind ca Pintea ceruse mâna Laurei si trecându­i prin  mâna telegrama, nu l­a lasat inima sa nu fie cel dintâi care trimite  familiei întregi felicitarile cuvenite.  ­ Ce om bun, saracul Balan observa Ghighi, luând hârtia pretioasa. Daca  nu era el, cine stie când ne venea, ca jidovii ceia de la cancelarie tin  toate scrisorile cu zilele... Si cum a gasit el tocmai pe draguta tatii!...

Cuprinsa de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli sa scoale pe Herdelea  sa­i comunice si lui vestea cea mare. Batu cu pumnii în usa stupariei,  tropaind si din picioare si strigând:  ­ Tata!... Tata!... Vine PinleaL. Vine.  Deodata se opri si, tipând ca din gura de sarpe, porni în goana mare  spre casa, dând din mâini ca o desperata, caci sarind nebuneste pe  lânga stupina stârnise dusmania unei albine care, mânioase cum sunt  ele în preajma somnului de iarna, s­a repezit la Ghighi si i­a înfipt acul  drept în coltul gurii.  Speriate de tipetele ei, dascalita si Laura îi iesira înainte, ostoind­o.  Herdelea, cu somnul în gene, se ivi în usa stupariei, mormaind:  ­ Da ce­i? Ce s­a întâmplat? Ce zbiara aia asa?  Dupa întâia durere si spaima, Ghighi plânse mai ales de frica sa nu se  umfle si sa nu poala merge la serata dansanta, care pica tocmai acuma  Dumineca. Numai Herdelea o linisti, asigurând­o ca­i trece negresit  pâna Dumineca încât poate sa fie chiar regina balului...  Învatatorul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun­  zându­si fericirea.  97  ­ Ei, prea bine... Sa pofteasca si avem sa­l primim cum se cuvine! ziSe  dânsul în cele din urma, împaturind frumos telegrama si punând­o în  buzu. nar, ca sa se poata fali cu ea la toti cunoscutii.  Pâna seara au adus pe tapet toate treburile ce le stârnise sosirea peti­  torului. Unde va trage Pintea? Iata o problema grava. Ei nu­l pot  gazdui, fiind multi si neavând decât trei odaite. Dar, chiar daca ar avea  mai multe n­ar sedea bine sa petreaca noptile în casa logodnicei... Va  trebui deci sa doarma în Armadia. Masa însa poate s­o ia aici, precum  poate sa stea toata ziua, sa se obisnuiasca mai bine cu Laura. Fireste,  toate acestea înseamna cheltuiala grea. Ce are a face? Odata se marita  o fata... Vor taia câteva gaini, neaparat. Dar nici carnea de vaca nu  poate sa lipseasca, desi s­a cam scumpit. în orice caz, nici o masa nu se  poate fara carne. De prajituri vor îngriji fetele, caci Laura e mestera  mare... Bine ar fi daca ar sti la ce ora va sosi Sâmbata? înainte sau  dupa prânz? Poate ca s­ar putea ghici din telegrama?...  Nu se poate. Destul de rau ca n­a precizat, ca sa stie cum sa  orânduiasca masa... Duminica, fireste, vor merge împreuna la serata  dansanta. Cine stie de nu vine chiar înadins ca sa mearga si la bal  împreuna cu Laura, sa se mândreasca în fata lumii cu asa logodnica  frumusica. Laura rosi pâna în vârful urechilor si se întreba ce vor zice  fetele când vor afla ca se logodeste? Desigur ca foarte mult vor invidia­  o. Probabil însa ca se cam stie în Armadia, caci nu se poate ca tata sa  nu fi batut toba...  ­ Sa stii ca din pricina balului vine tocmai Sâmbata! striga Ghighi,  muncita numai de gândul seratei si tinând la obraz o batista muiata în

apa rece. Eu imediat am ghicit!... Atât mai bine! Cel putin avem un  cavaler sigur... Am sa dansez pâna­mi fac pantofii ferfenita!... Numai sa  nu mi se umfle saracia asta de întepatura!...  Regretau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui sfaturi în privinta primirii  lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu însa, de o vreme încoace, mai  mult statea prin Jidovita decât pe­acasa.  Deocamdata se întelesera ca Herdelea sa mearga mâine pâna­n ziua,  întovarasit de Ghighi, spre a face cumparaturile trebuincioase. In acest  scop învatatorul avea, mai întâi, sa ia un avans din leafa lunii  urmatoare, ca sa aiba cu ce tine piept cheltuielilor; apoi sa vorbeasca cu  macelarul Strul din Jidovita, de la care luau pe datorie, sa nu le faca  pozna sa­i lase fara de carne de vita...  Titu, sosind, ca deobicei tocmai la masa, exclama iar: «Foarte draguta  femeie d­na Lang», ceea ce însemna ca a întâlnit­o si era multumit.  Apoi cerceta telegrama cu mutra unui om care o asteptase, aproba cu  mici rezerve planurile de primire, gasind însa si prilejul de­a mai pomeni  de câteva ori de Rozica. cu niste ochi atât de stralucitori parca fiece  clipa l­ar ademeni sa  98  po  ivesteasca tuturor ca e iubit de o femeie fermecatoare si ca mâine­  poimâine  a fi un adevarat erou de roman sentimental...  Când sa se ridice de la cina, se auzi o bataie sfioasa în usa.  _ Da cine­o mai fi asa de târziu? zise Herdelea, adaogând tare: Intra!  Glanetasu se strecura în odaie ca si când l­ar fi urmarit cineva de­  aproape. Marturisi, mereu încurcându­se, ce­a patit Ion azi­dimineata la  judecatorie si ruga pe Herdelea sa­i învete cum sa scape bietul baiat de  temnita. Vestea cazu ca o bomba; indignarea umplu îndata toata casa.  Dar Ion? De ce nu vine el? Batrânul se zapaci. I­e rusine ca n­a venit  înainte de proces, cum l­a îndemnat dânsul si cum ar fi fost bine, de  poate nici nu patea ce­a patit. Se vede însa ca Ion are ce are, ca parca  nu­i sunt toti boii acasa... Toata familia ceru pe Ion...  în curând Glanetasu se reîntoarse cu Ion si cu Zenobia. Flacaul povesti  cu de­amanuntul tot ce s­a întâmplat, întrerupt deseori de Zenobia care  afurisea cu gura plina si pe popa, si pe Simion, si pe judecator...  ­ Pamatuful! striga dascalita la sfârsit, fierbând de revolta. Dupa o  tacere de compatimire însa Ion întreba cu lacomie:  ­ Acu ce­i de facut, domnule învatator?  ­ Apoi am sa­ti fac o plângere tocmai catre ministrul justitiei, ca sa afle  si cei mari cum se poarta cu oamenii domnii de pe­aici... Am sa­ti fac,  Ioane! Numai sa­ti vie întâi sentinta, peste câteva zile, sa vedem ce  spun într­însa dumnealor!...  Zenobia, drept multumire, îsi facu sumedenie de cruci, cazu în genunchi

si batu la repezeala vreo zece matanii, stârnind râsul tuturor. Plecara  apoi toti trei blagoslovind pe Herdelea pentru ca îi scapa dintr­o pacoste  atât de grea.  ­ I­as fi putut face jalba si acuma ­ zise învatatorul dupa ce ramasera  singuri ­ dar va trebuie trasura lui Belciug la bal...  ­ Perfect ai chibzuit! murmura Titu, zâmbind foarte multumit, cu gân­  durile la Rozica...  Pintea sosi spre seara, pe o vreme ploioasa, într­o brisca galbena, trasa  de doi calusei iuti si grasuni.  Ghighi, care mai mult statuse pe­afara decât în casa, toata ziua, cu ochii  pe sosea, zari trasura de departe si, desi nu cunostea pe Pintea, ghici  ca el trebuie sa fie si dadu alarma cu însufletire.  ­ Vine!... Iute, iute!...  99  întreaga familie aparu în usa casei. Herdelea sopti Laurei sa iasa mai în  fata, sa vaza omul ca­l asteapta cu drag. Pintea, sub umbrela pe care  ploaia de toamna darabanea fara crutare, scoase palaria ceremonios,  dând din cap cu un zâmbet triumfator.  ­ Uite ce tânar simpatic! murmura dascalita, silind pe Laura sa roseasca.  Trasura se opri o clipa în ulita, înaintea casei.  ­ Hai, Titule, deschide poarta! striga Herdelea.  Titu se repezi, în capul gol, si brisca intra în ograda, dupa ce Pintea  coborî si veni spre pridvor, ridicând mai sus umbrela si ferindu­se sa nu  calce în noroi. Toti îl întâmpinara în cor:  ­ Bine­ai sosit!  ­ Bine v­am gasit! Bine v­am gasit! repeta dânsul intrând în cerdac si  scuturându­si umbrela peste parmaclâc. M­a facut leoarca ploaia asta...  Din Lechinta pâna aici n­a stat nici un minut... Dar bine c­am ajuns...  Herdelea îl îmbratisa si­l saruta pe amândoi obrajii, ceea ce nu se  obisnuia decât între neamuri. Pintea saruta mâna d­nei Herdelea, care  fiind foarte miscata si voind sa se stapâneasca, avea o înfatisarea rece,  zicându­i: «Buna ziua, domnule!» Laura îi întinse gratios mâna, cu un  surâs cochet prin care cauta sa­l încatuseze mai mult; el vru sa­i spuna  ceva dragalas dar, neîndraznind s­o tutuiasca, precum facuse în scrisori,  se multumi sa­i sarute mai lung mâna si apoi, spre a­si ascunde  zapaceala, trecu repede la Ghighi careia îi zise galant:  ­ Mi­a vorbit atâta despre d­ta... sora d­tale... încât te­am cunoscut  îndata...  Titu dadu o mâna de ajutor vizitiului sa deshame caii. Deoarece ei n­  aveau sura sau sopron, îl sfatui sa acopere brisca cu o patura, iar caii  sa­i bage în grajd unde se mai gaseste putin fân; daca va mai trebui,  vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsug... Ploaia îl  uda pâna la piele, ceea ce nu­l împiedica sa strânga barbateste mâna

lui Pintea care, împreuna cu ceilalti, zaboveau tot în cerdac.  ­ Credeam ca nici n­ai sa mai vii pe ploaia asta scârboasa!... Ei, dar ce  mai stati aici în umezeala?... Haidem în casa!... Leapada­ti si tu,  George, macferlanul si umbrela, ca uite cum curge apa din ele!...  îl dusera în salonas. întrebarile nu mai conteneau: când ai plecat, unde  ai poposit, ce­ai patit pe drum? Si coplesindu­l cu întrebari, încât el de  abia biruia cu raspunsurile, toti îl cântareau din ochi cu o curiozitate pe  care nici nu încercau baremi s­o ascunda.  Era de vreo douazeci si cinci de ani, cu o înfatisare placuta, cu niste  ochi negri cam mici si neastâmparati si cu o mustacioara carbune,  îngrijita. Parul  100  aspru, pieptanat în sus, era retezat drept, ca o perie. Cu miscarile iuti si  îmbracat într­o redingota putin prea lunga, sub care purta o vesta  încheiata în nasturi, desi pâna la gulerul alb si tare ce­i cuprindea gâtul  scurt n­avea niai nimic preotesc nici în tinuta si nici în vorba... Vedea  cum îl examineaza toata familia si aceasta îl încurca, dar totusi povestea  mereu, cautând vorbele cele mai alese si aruncând deseori ochii la  Laura, care statea lânga el, îl privea tacuta si se rosea ca sfecla când  întâlnea cautarile triumfatoare ale batrânilor. Pintea vorbi mai cu seama  de parintii lui, pe care­i iubea mult. Tatal sau era preot în Lechinta, iar  Lechinta era un orasel cam cât Armadia, însa împestritat cu toate  neamurile si fara culoarea româneasca de aici. Herdelea îsi aduse  aminte ca a umblat si dânsul prin Lechinta, acum vreo optsprezece ani,  la o «reuniune» de învatatori, împreuna cu Titu, care pe atunci era un  baietel de vre­o cinci anisori. îsi aminti chiar ca cunoscuse si pe tatal lui  George, care la banchetul de adio a tinut o cuvântare înflacarata... Pe  urma Pintea mai spuse ca are multi frati si surori, care aproape toti sunt  gospodariti si raspânditi prin toate colturile pamântului românesc.  Acuma i­a venit rândul lui sa­si întemeieze fericirea... Zicând acestea se  uita cu mai multa îndrazneala la Laura care se topi de rusine si se scula  repede, facându­se ca trebuie sa caute ceva pe la oglinda unde,  privindu­se putin, îsi potrivi parul pe tâmple...  ­ Ei fetelor ­ interveni iar Herdelea, frecându­si zgomotos mâinile ­ ia sa  ne aduceti voi ceva sa mai dezmortim o leaca pe George, ca vad ca­i  rebegit rau de ploaie si de frig... Cred ca bei si tu, ginere, un snaps fain  de tot, stii, românesc, de­al nostru?...  Fetele iesira ca niste sfârleze, bucuroase ca pot sa­si împartaseasca la  repezeala impresiile. Asezând pe o tava paharutele si sticla cu rachiu  fiert si îndulcit, Laura întreba cu inima strânsa:  ­ Ce zici, Ghighito?... Cum ti se pare?  ­ O, dar stii ca­i foarte dragut ­ se jura Ghighi din toata inima. Zau,  Lauro, e de o suta de ori mai simpatic ca Ungureanu... Ma si mir cum  nu ti­a placut tie pâna acum? Nu vezi ca­i elegant, nu ca teologii ceilalti

care se plimba vesnic cu umbrela subtioara... Parca nici n­ar fi teolog,  parca ar fi cel putin inginer!...  ­ Adevarat? starui Laura stralucitoare. Nu­i prea mic?  ­ Ce mic? se cruci cealalta. E doar tocmai cât tine de înalt... Adica de  unde pâna unde vrei sa fie negresit ca prajina de Ungureanu?... S­apoi  n­ai vazut ce brisca superba are? Asta­ti spune cât de colo ca­s oameni  bogati si vrednici!...  101  ­ Mie totusi mi se pare ca­i prea mic ­ reveni Laura care dorea sa auda  cât mai multe laude spre a se convinge pe deplin si pentru a­si risipi  toate îndoielile ce­i mai necajeau sufletul.  ­ Lasa, nu mai cârti! Aveti sa fiti o pereche încântatoare! sfârsi Ghighi  cu însufletire.  Pintea bau putin ca sa nu­si închipuie oartienii ca poate­i betiv. în  schimb limba i se dezlega din ce în ce. Era vorbaret din fire si­i placea si  lui însusi cum povesteste. Si astfel, dupa ce se mai obisnui putin si­si  învinse sfiala, începu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscutii si  prietenii comuni, pe urma despre el însusi, despre viata lui în liceu, la  seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvânt. De altminteri toti  gasira ca chiar asa se cuvine, caci chestia asta, fiind serioasa, nu  trebuie adusa în discutie decât cu bagare de seama si în momentul  oportun...  Când Pintea conteni, fetele aruncara pe masa balul de mâine seara si  pâna la cina avura vreme sa­l macine. Fireste ca George venise înadins  ca sa nu lipseasca de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura si  nici Ghighi nu voira sa­i spuna în ruptul capului cu ce fel de toalete vor  merge, ca sa­i poata face mâine o surpriza cu atât mai mare când le va  vedea... Pintea, galant, îsi oferi brisca lui spre a merge cu totii împreuna  si Herdelea se grabi sa primeasca, multumit ca scapa usor de grija  trasurii pentru mâine. Laura însa refuza consternata, fiindca mai întâi ce  ar zice Armadienii de asa ceva? Apoi nici n­ar încapea toti într­o singura  trasura, caci pe ele trebuie sa le însoteasca cel putin Titu si sa­si duca o  sumedenie de cutii cu toaletele, neputând pleca de acasa îmbracate ca  sa ajunga într­un hal fara de hal. Si în sfârsit ele au sa traga la Elvira  Filipoiu unde au sa se gateasca... Primi însa bucuroasa pe Pintea sa vie  sa le ia de la Filipoiu si sa se duca împreuna la bal.  Cum tânarul nu se pronuntase înca unde are de gând sa petreaca  noaptea si ca sa nu­si închipuie c­ar putea fi gazduit aici, Titu, îndemnat  de dascalita, prinse prilej si­l sfatui sa traga în Armadia la Augustin, un  caraus foarte cumsecade, care are casa buna si n­o sa­i ceara nici un  ban când îi va spune ca­i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gândise  la aceasta, se zapaci putin si ruga pe Titu sa­l întovaraseasca,  fagaduindu­i în schimb sa­l trimita acasa cu brisca. Titu, fireste, se învoi  mai ales în nadejdea ca poate va avea norocul sa zareasca în trecere pe

 Niciodata pâna acuma raceala între preot si  învatator nu fusese atât de fatisa. Stia însa  foarte bine ca popa întorcea capul când trecea prin fata casei lor.. fericita.. De altfel. Titu se repezi  la preotul Belciug sa­i ceara trasura pentru diseara. uluit de primirea  prea calduroasa. poete!.. tânarul se urni sa plece. în amintirea vremurilor când si el  mâzgalise versuri spre a­si usura inima. ciripira si se sfatuira pâna  dupa miezul noptii.  inima i se strânse putin. de dragul unor ochi albastri si galesi.  Târziu de tot. invidiata de toate fetele. de mult. iar când se  gândi la cadrilul al doilea si la primele tururi... nici n­ar  mai fi plecat ci ar fi stat de vorba pâna dimineata. iar Laura ciuguli si mai putin ca de  obicei din bunatatile ce le cara Ghighi care era suparata ca tocmai cei  pentru care le­au gatit.  de încrederea lui ridicola.. Ce mai veste­poveste prin tara muzelor? Ce vânt bun te aduce?  Poezia era una din pasiunile preotului. Laura lacrima de câteva ori câte putin... plânse de­a binelea. care parea c­o  iubeste nebuneste si vroia sa se împuste din pricina lui Pintea. de stângaciile lui caraghioase. Ghighi  însa lauda din rasputeri pe Pintea.  Dumineca.  ­ As vrea sa­ti spun câteva vorbe parinte ­ zise Titu. întâlnindu­se deunazi prin Armadia cu Herdelea.  La masa Pintea de abia manca... Herdelea îi lumina  calea  102  cu lampa. si era foarte multumita când izbutea sa faca si  pe Laura sa râda. încât Titu se temea putin sa nu se fi  întins si asupra lui supararea popii.... Are sa mi se surpe hornul de când n­ai mai fost pe la  mine..  Fetele care dormeau în salon.  pe când Pintea statea bosumflat într­ un colt ca o aratare urâta. Preotul era în  toane deosebit de bune si primi pe Titu cu o adevarata explozie de  prietenie. însotit de câtiva sfetnici de­ai bisericii.. Nu mai întâlnise de mult pe Belciug. caci  acuma toata vremea si­o omora alergând dupa Roza Lang. cum ploaia încetase si cerul se  razbunase putin. spunând ca întruneste toate calitatile  unui barbat ideal; si printre picaturi nu uita sa­si bata joc de  Ungureanu.. Daca ar fi fost dupa el. s­a  facut a nu­l vedea. în vreme ce femeile îi strigara de mai multe ori sa nu uite ca  mâine la prânz e asteptat.  ­ Noroc.  care. înghitind în sec. si ca. îl priveau cum mânca si asteptau sa ispraveasca  spre a lua o întelegere în privinta cladirei noii biserici. dupa ce clopotele sunara iesirea din biserica...  Totusi în noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel. cu care  parea ca danseaza cadrilul al doilea. cu un glas care arata ca ar dori o întrevedere fara . înainte de a intra în  seminar.Roza Lang. fac atâtea mofturi de ti­e sila. poate sa avem mâine o zi minunata. într­un pat. ca sa  nu salute. Intrând în ograda.. de mâinile lui vesnic umede..  Belciug de abia sosise acasa.

. iar noi.. . si am facut ce am putut sa­  i fiu de folos.  ­ Numai sa bagi bine seama sa nu va rastoarne ca­s hodiniti si buestrii­  Petrecere buna!  104  Trecând spre casa.. Se  gândi o clipa sa­i trânteasca o obraznicie si sa sfârseasca. mai bine s­o arda  focul. Stii ca­i balul diseara. Dar aceasta  ar fi însemnat sa ramâna fara trasura.  tânarul se opri singur..  ­ Ei.. vazând ca Belciug a încetat..  pe la vecernie!.. Am simtit  demult ca ma sapa si am tacut..  întelegi?.  Titu voise sa aduca vorba mai pe departe.. încurcat.  ­ Acuma nu mai lua în seama nici d­ta toate maruntisurile ­ zise dânsul  în cele din urma. Trecu un  rastimp greu pâna ce popa. dar numai pentru d­ta.. se pomeni ca­i zice prosteste:  ­ Ne­ar trebui brisca d­tale pentru diseara.. Cum însa Belciug tacea si se întuneca. începu rar. popa îi turna un pahar de vin. cu ochii în farfuria goala si jucîndu­se cu  furculita. D­ta  tot nu te duci.. m­am speriat de ce­am vazut. Titu înstiinta pe Ion ca­l i­a ca vizitiu diseara. Pentru d­ta.. toate. iar în Dumitrita e o moara de foc care face o faina ca aurul. ciocnind si  golind paharul dintr­o dusca. fireste... N­as fi crezut niciodata ca­mi va fi potrivnic. Omul meu trebuie sa mearga la noapte la  moara în Dumitrita.. Titu s­ar fi asteptat sa­l întrerupa scurt  si sa­i spuna «ai zis» ca altadata. gândindu­se ca va lua pe  Ion al Glanetasului ca vizitiu.martori..  Dupa toanele bune ale preotului.  ­ Nu­i nimic... ca morile de apa din Jidovita macina scump si  prost. fireste fara sa afle popa. Sa nu creada dânsul ca eu sunt prost. Caci pentru parintii d­tale n­as da­o.  într­adevar preotul parca­si sleise toata mustrarea.  încolo se sfia când spunea cuiva în fata lucruri neplacute.. Uite asa! Ti­o spun verde; n­as da­o. Dar toate au o margine.. am sa mân eu caii! vorbi Titu. sa traiesti si sa te vad cât Cosbuc de mare! ura Belciug. Numai cu taranii era mai îndraznet. Cuvintele preotului i se pareau nedrepte si jignitoare.. plecati acasa ca acum n­am vreme de voi! Veniti dupa amiazi. dar din pricina amabilitatii  preotului... Când a venit tatal d­tale  aici m­am bucurat din inima. ca sa nu zic  vrajmas pe fata. Când  am deschis ochii.  Belciug dadu afara pe sfetnici. cu o privire nedumirita.  103  ­ Haideti....  Nu ridica deloc privirea din farfurie. stiti prea bine.. Titu statea  pe ghimpi. Acum d­ta esti baiat  destept si ma vei pricepe fara multe explicatii. gânditor:  ­ Am sa v­o dau. Raspunse cu alt  glas:  ­ Dar stii ca n­am vizitiu?.  Când ramasera singuri.

 îsi aduse aminte Laura c­a uitat sa­si  iea evantaiul..  ci numai de nimicuri neînsemnate.  Herdelea. cu lacrami în ochi.. ca sa salveze onoarea familiei.. batându­l pe  umar..  Dupa masa lucrurile erau potrivite asa fel ca Laura sa ramâna între  patru ochi cu Pintea.  105  spuse însa de mai multe ori ca întâmplarea aceasta nenorocita i­a . Statura  împreuna.. Fiecare îsi zicea în sine  ca ar trebui sa înceapa cellalt si în sfârsit se mângâiara ca se vor lamuri  mai bine diseara. parc­  ar fi pornit tocmai în Siberia.  ­ M­am crezut dator sa­ti arat situatia din vreme cum este. sa­i tie legati cu sapte ate. Titu trebui sa se cocoteze pe capra. iar  când batrânul a adaogat ca fata va avea totusi un trusou si cele ce­i  trebuiesc în casa.  Tocmai când sa intre în Armadia. Herdelea daduse lui  Titu bani de cheltuiala.. se sfatuira.. Laura se linisti numai gândindu­se ca  întoarcerea ar fi un semn rau. Se oprira. la gazda.  Spre seara Pintea a plecat în Armadia. sa lase ragaz fetelor sa  se pregateasca în tihna de bal.. singuri. Când îi declara limpede ca nu poate sa  dea Laurei nici un ban de zestre.  sa fie trecuti în «Gazeta Transilvaniei» printre «suprasolventi». facând pauze mari si rosind  copilareste când li se întâlneau privirile furise. Dar n­a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea. dar deajuns sa­i spuna tot ce trebuie sa spuna un socru  cumsecade unui ginere cinstit. alcatuind un adevarat trofeu.  I Trasura popii se umplu de bagaje. ca  Laura e cea mai mândra comoara din lume si ca dealtfel la logodna  nadajduieste sa vina cu parintii sai. tânarul s­a rusinat si s­a emotionat. Erau cât p­aci sa se întoarca înapoi. de legaturi. unde în potopul de lume si de muzica le va veni  mai lesne sa­si deschida inimile. {si pregatise o cununa de înflorituri pentru a povesti ce­a patit  la popa. vazând  brisca urnindu­se. care vor îndragi pe Laura desigur tot  asa cum o iubeste el. spre a­si putea descarca sufletele. caci nu se poate sti cât va mai sta  Pintea pe aici si fiecare gologan e numarat; sa plateasca peste taxa de  intrare cel mai mult cincizeci de creitari. ca sa n­  avem pe urma neîntelegeri ­ încheie Herdelea multumit. dar sa  nu se întinda la chief. facu ce  facu si prinse pe Pintea într­o convorbire serioasa de numai câteva  minute. aproape un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire. la bal.  caci evantaiul avea un pret deosebit din pricina diferitelor iscalituri de la  diferite baluri. dar îi spuse de nenumarate ori sa nu fie mâna  sparta. parc­ar fi simtit ca tinerii au pierdut vremea degeaba.. lânga  Ion; fetele însele de abia se vedeau dintre cutii.Venind.  ­ Dumnezeu sa v­ajute! murmura dascalita.. Titu o povatui sa  împrumute unul de la Elvira. de geamantane. Pintea a protestat ca n­are nevoie de nici o ata.

 la masa de lânga usa. S­a început?. fetele erau zâne. încântata: «Foarte  dragut si simpatic»! Titu rezolva problema trasurilor: fetele cu doamna  Filipoiu vor merge în brisca popii. De mult?. dar se  ascunsese când au trecut fetele. Aici. as. ajutate de doua servitoare supraveghiate de  însasi doamna Filipoiu. Plictisit de asteptare... în vreme ce ele îsi stergeau pudra de  pe sprâncene.  Foarte reusit. care însa îi strânse  mâna murmurând zâmbitor: . cam purtata.  Titu cunostea pe toti aranjorii care erau recrutati dintre profesorii mai  tineri. ca sa fie la îndemâna când o fi de plecat. iar el cu Pintea în cealalta si vor sosi  deodata la liceu unde. daca cumva n­o fi prea scumpa. avea loc serata. iar Elvira sopti fetelor. Se facura prezentari ceremonioase.  ­ E târziu?. o femeie foarte grasa.  Fetele. Aurel Ungureanu se afla printre dânsii. întru întâmpinarea invitatilor.. Pacat! se auzi în grupul fetelor înconjurate de aranjori. strângând câteva mâini cunoscute.. se gatira mai bine de doua ceasuri si  se facura ca niste papusi..  Pintea pasi în urma domnisoarelor.  mai târziu..  iar el se aseza si­si lustrui ghetele ca oglinda.. Câteva minute. manusi albe de atârnat în  buzunar ca sa se vada ca are. neagra si zacuta de  varsat. vesta  foarte deschisa. îndeosebi lui Ion. Vreo zece se  repezira la trasura.  Când veni Pintea. mângâindu­le cu privirea. Titu se duse drept la Romascu. Sa  intre prin gradina liceului si sa astepte la usa din dos... ajutând fetelor sa se coboare si oferindu­si bratul  cârligat.  Titu venise îmbracat de­acasa: jacheta neagra. caruia nu­i  platea nimic pentru osteneala... îi spuse sa vie si el sa vada petrecerea. batrânul si  maruntelul profesor de desen si caligrafie Romascu îndeplinea  functiunea de casier.. Nu. caci în  asemenea împrejurari restauratorul face niste hotii nemaipomenite.  iar Titu ramase sa dea ordine vizitiilor.. da. în sala de gimnastica.  106  Pintea cu domnisoarele si cu doamna Filipoiu îl asteptau în bufetul  instalat alaturi de sala de dans.  Intrarea principala a liceului era luminata cu doua rânduri de felinare..  ­ Pun ramasag ca voi aveti sa fiti reginele balului ­ le spuse doamna  Filipoiu. cravata alba înasprita. studentii universitari întârziati pe­acasa si elevii mai spalati din  clasele superioare.. de unde se vede  bine în sala de gimnastica. o întreaga  armata de «aranjori» cu câte o funda tricolora în piept.  Doamna Filipoiu felicita pe Pintea pentru norocul de­a fi gasit o fiinta  atât de dragalasa ca Laura.stricat toata seara. Poate c­o sa­l  cinsteasca si cu o sticla de bere. puse pe o  servitoare sa­i mai calce dunga pantalonilor care se botisera în trasura. împreuna cu Elvira.  Pe scarile de piatra astepta.. dar buna ca pâinea calda...

 într­o clipa bufetul se umplu cu  publicul care iesea spre a îngadui elevilor sa transforme sala de  spectacol în sala de dans.  Spectacolul începuse. Titu protesta. Toate tova­  rasele de sindrofie se adunara aici. cu culise de scoarte si covoare pestrite. restul  încaperii fiind ocupat de mai multe rânduri de scaune. domnule profesor. Domnul Pintea.­ S­a achitat. toate gustate cu cuvenita placere nationala. uite o coroana din partea mea!  ­ Ca suprasolvire?  ­ Da! facu Titu cu mândrie. întretaiata.. caci domnii. calauzite de doamna Filipoiu. în jurul  lor roiau aranjorii si alti cavaleri de seama. strâmbându­se într­una. recitari si dialoguri. împo­  dobita cu ghirlande de brad la care lucrasera o saptamâna întreaga. de foarte dese cascari ascunse cu multa bunavointa.. în fund se înalta scena improvizata din  catedre suprapuse. în  afara de câtiva prea batrâni.  Conferentiarul fu rasplatit totusi cu o furtuna de aplauze bucuroase care  parca însemnau «bine ca s­a ispravit... strângând scaunele si asezându­le de­a  lungul peretilor.  Titu cu Pinlea ramasera mai pe lânga usa. mai ales în  partea a doua.. luându­  si însarcinarea de­a îngrosa ropotele de aplauze ce porneau din cellalt  fund al salii unde se însirau elevii din cursul superior.  Aranjorii asezasera pe domnisoare în rândul întâi.  schimbând mereu glasul si stârnind râsete zgomotoase în fund si  zâmbete discrete pe scaune. pusi acolo sa­si  manifesteze multumirea si însufletirea. pe locurile cele mai  bune. Acuma un elev lung si slab declama o anecdota  tiganeasca.  Apoi veni conferinta unui profesor de literatura. stateau în picioare pe lânga pereti.  dupa amiaza. toti elevii liceului. pastrate înadins pentru ele în schimbul unor zâmbete gratioase. draga George. zau asa!  Atunci. repezindu­se ici­colo pe scena.»  107  Toata lumea rasufla mai usurata. adunate de pe la  domnii din oras cu conditia sa le fie înapoiate îndata dupa sfârsitul  seratei. în mijlocul interesului însa  statea Pintea pe care Titu îl prezinta cu mândrie tuturor: ­ Cumnatul  meu in spe\  Dealtfel mai toata Armadia stia ca fata lui Herdelea se marita; chiar si ..  Marea sala de gimnastica era transformata în sala de spectacol. sa stropeasca putin dusumelele cu lesie rece si sa  împrastie pe jos sacâz ca sa nu se faca lunecusuri sa­si frânga picioarele  vre­un dansator prea pasionat.  Titu avusese grija sa opreasca masa cea mai buna în bufet.  ­ Cele mai calde multumiri! raspunse profesorul­casier însemnându­i  numele într­un caiet liniat special de dânsul cu diferite cerneluri. Scaunele erau rezervate numai pentru doamne..  Programul dealtfel era încarcat si variat: mai urmara vreo zece decla­  matii. fireste numai de forma:  ­ Cum se poate una ca asta? îmi pare rau....

 desi prieteni.împrejurimile. înclinându­se din când  în când si coplesind­o cu complimente. cei mai multi în sacouri negre.. Ei  stateau în picioare de un sfert  de ceas. amândoi grasi ca niste butoaie.  fara a uita sa i­o strânga putin. în tot balul profesorul singur era în frac; si­l  108  comandase înadins si.  începu un duel de aluzii si întepaturi între cavaleri. tânarul profesor de literatura Stefan Oprea. Titu trecu la alta masa unde sedea Lucretia  Dragu împreuna cu parintii ei.  cu care poti sta de vorba facând exercitii de declaratii de dragoste si  careia.. Mai ales fetele erau curioase si examinau pe furis  pe Pintea.  care sa­i inspire poemele de amor romantic. ajungi sa­i furi o sarutare nevinovata.  si un student în drept. se falea si se simtea superior  tuturor purtându­l. El mai întâi nu se  socotea printre candidatii seriosi. atât parintii cât si Lucretia nu  încetara de­a dovedi o atentie deosebita profesorului care ar putea fi un  ginere minunat. în sufletul lui. în cele din urma. si cu mai mult noroc. si deabia asteptau sa înceapa dansul. s­ar fi gasit alta. se învârteau în fata fetei. dar  totusi nimeni nu­l aproba nici macar printr­o vorba. se vrajmaseau în ascuns. în ochii lui Lucretia era o fata draguta. Oprea si  Titu. Toti slaveau spectacolul si pe interpreti. învatatorul se laudase la Beraria Grivita si vestea s­a  împrastiat ca fulgerul. caci toti izbucnira  într­un hohot de râs la care trebui sa ia parte chiar si Oprea spre a nu  arata ca­i e necaz.  Conferentiarul de adineaori. cu  ochii la conferentiarul încurcat. Mai ales de când nadajduia . sa vada cum se înfatiseaza cel ce va fi sotul prietenei lor. unii chiar în haine de strada  deschise. spre spaima doamnei  Dragu care avea groaza de orice discutii ce nu le întelegea. domnilor.  ­ Luati loc. Atunci poetul se  agata de fracul conferentiarului. daca va face placere! zise dragalas Lucretia.  Dupa ce îsi facu datoria aici. Si  toate gaseau prilejul sa sopteasca Laurei: «Foarte dragut!» Se încinse  apoi o ciripeala generala.. ca omul cu drepturi câstigate. mai ales ca fata bate balurile cam de multi ani si  zadarnic. Cu toata biruinta lui Titu. îsi  angajau cadrilurile si «romana». fiindca profesorul strâmba  din nas asupra poeziilor lui Titu. Acuma Titu se repezi mai întâi asupra conferintei  profesorului. Lupta însa ramase  nehotarâta; zâmbira toti când Titu imita stângaciile rivalului sau. Titu saluta pe batrâni cuviincios  si familiar. tot atât de melancolica si de visatoare. iar poetul spunea în gura mare  pretutindeni ca Oprea nu se pricepe în literatura nici cât straja de  noapte din Pripas.. Titu însusi bagase de seama sfortarile Lucretiei de a înlantui  pe Oprea înca din vara trecuta^ dar nu se alarmase. Ceilalti domni venisera care în jacheta. s­apoi îsi trase un scaun lânga Lucretia careia îi saruta mâna. cautând sa­l doboare în fata Lucretiei. Daca n­  ar fi fost ea. iar ceilalti doi curtezani îngalbenira vazând îndrazneala poetului. Fata se  rosi. care în  redingota.

 daca  nu­s indiscret?  ­ El ­ murmura fata. pornite din arcusurile tarafului de lautari în sala devenita  acuma de dans. Mintise si tremura  sa nu se razbune minciuna. iar luminitele  candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau si picurau stearina. Nu face nimic.  f­ ­ Mhm ­ se întuneca Titu.. urmate de  mamele credincioase ce­si luau locurile de paza si admiratie pe scaunele  asezate lânga pereti.  facând pe cavaleri sa ocoleasca locul primejdios. Daca n­o parasise înca de tot. Bine.  Zgomotul de pahare si de glasuri încrucisate.. si se  departa. Stiai prea bine ca  sunt totdeauna al d­tale.  ­ Goghi! Goghi! trecu din gura în gura ca un suspin de usurare. Muzica aprinse inimile tineretului. El i­l ceru... aproape jignit. aratând pe Oprea.. care nici gând sa se sporeasca.  ­ Nici eu ­ marturisi Lucretia. apoi se scula plictisit. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru ca  voia sa­l dea lui Oprea.  într­o clipa când conferentiarul se adânci cu Dragu în niste dezbateri  asupra lefurilor profesorilor.. silind pe domnisoare sa treaca deseori în dosul unui  paravan japonez ca sa­si stearga cu pudra luciul de grasime de pe nas.de la Roza Lang o iubire mai pamânteasca. era numai pentru a  exaspera pe Oprea.  Titu mai bolborosi ceva.  Dar cadrilul întâi?  ­ Cu placere.  toate fura stapânite deodata de sunetele pasionate ale unei «Ardelene»  sprintene. mirosul amestecat de  sudori. Se  facu. Toate picioarele se  miscau pe loc  nerabdatoare.. Sa tii minte!.  Perechile de dansatori intrau rând pe rând în sala de dans. Credeam ca nici nu mai e nevoie sa ti­l cer. ­ Cred ca am cadrilul al  doilea?  ­ O... Dar l­am dat demult!  I'­ Da?.. zapuseala care crestea repede si  109  înrosea fetele. Se framânta  câteva minute. dar n­am pereche. care nu îndraznea sa i­l ceara. Aici muzica umplea aerul. Lucretia însa ramase cu inima cât un purice. care fusese angajat spre a mari splendoarea petrecerii si din  pricina caruia se amânase pâna acuma balul. . Lucretia coborâse pe planul  al doilea în inima lui. Mi l­ai preferat. Cine e fericitul.. de bautura si de parfum ieftin. Foarte bine.... Era  numele tiganului din Bistrita care avea cel mai vestit taraf de lautari din  judet. ai vis­a­vis pentru al doilea?  k ­ Vis­a­vis as gasi. apoi deodata întreba:  ­ Domnule Oprea. de abia acuma te trezesti sa mi­l ceri?.. domnisoara! zise profesorul  Sovaind. iar ea i­l dadu.. plecând ochii cu o sfiala ispititoare. Titu se  pleca mai aproape de Lucretia si­i sopti: |.

 nelipsit de la serbarile  românesti. desi român. n­o scapa din ochi o  clipa. Laura dansa aproape numai  cu Pintea. Dealtfel Aurel. nefiind dansator încercat. Ca sa­si uite necazul.  Veselia crestea în rândurile dansatorilor. le­a acordat câte­o tura. caci ungurului îi placea mult vinul acrisor. Era un admirator al  talentului lui Titu si de aceea se întretineau deseori despre literatura. întarâtat de paharelele de vin si cu gândul sa se  razbune pe gâsca proasta care l­a jignit atât de adânc în amorul  propriu.  în cele din urma. La masa lor se  opri mai pe urma si solgabiraul Vasile Chitu care. în schimb  domnisoarele parca aveau sapte suflete. afara de  dânsul. dar numai în ascuns. Dar. ascunzându­si cu dibacie  emotia. Fireste. sa se racoreasca putin si sa­si schimbe gulerele. întâi foarte miscata. Aproape toate domnisoarele erau în costume  nationale. încât trebuira sa se retraga într­o odaie  dosnica.Laura dansa cu Pintea care. Românii îl  dispretuiau.  Titu nici nu mai avea chef sa intre în sala de dans. venea  numai în calitate de reprezentant al autoritatii statului spre a se  încredinta ca. si­i ziceau «renegatul».  drept raspuns. Tocmai la cadrilul al doilea a început s­o tutuiasca si sa­i spuna si  din gura ceea ce­i scrisese de atâtea ori; ca o iubeste cum nimeni în  lume n­a mai iubit o femeie si ca are ambitia s­o faca cea mai fericita  fiinta de pe globul pamântesc. s­a pomenit fata­n fata cu  Aurel Ungureanu. i­a raspuns foarte rece. Pintea nu s­a clintit toata seara  din preajma Laurei. aruncând însa lui  Pintea niste priviri din care sa înteleaga ca toti o plictisesc. la ultima figura a cadrilului. atât de mult îl  plictisea cadrilul al doilea. încât au stabilit pe îndelete sa faca negresit logodna luna  viitoare. ca si Laura. se încurca la taifas cu  silvicultorul Madarasy. sub pretextul balului. Pe urma însa i s­a deschis si ei  graiul. Laura îl asculta.. în loc sa . nu oboseau deloc si zâmbeau  într­una si din ce în ce mai ademenitor. când sa vina si parintii lui George. poate înadins ca s­o ispiteasca. ceea ce pe Laura o rusina si­i amintea pe Aurel cel neîntrecut. câte una singura. un ungur cumsecade. a dansat cu  Ghighi mai mult ca de obicei. care nu i­ au facut curte  niciodata... Vorbea  putin si se arata posomorât parca l­ar fi durut dintii.  neobisnuita cu declaratii atât de fatise. Câtiva mai înfocati se facura în  curând leoarca de sudori. De  câte ori se încurca. Doar câtorva profesori si studenti. Titu se urni si se amesteca printre dansatori. Când.  spunând vesnic ca vinul si literatura merg mâna­n mâna.. dând o înfatisare calda si pitoreasca seratei. Pintea îi cerea iertare si­i strângea mâna. vorbind si chiar citind bine româneste.  110  Dându­si seama ca toti ochii o urmaresc. iar când ea dansa cu altii. gresea deseori  pasii. iar fata. nu se pune cumva la cale vreo  atâtare împotriva Ungariei sau vreo manifestatie antipatriotica.  ajutati de numeroase pahare. zâmbea cu resemnare îngereasca si întorcea capul dupa  celelalte perechi.

 ce mai zici.. râsetele. Dar  parerea de rau îl musca numai câte­o clipa. Lumea tabarî  în bufet. iar Titu se grabi sa sopteasca  necredincioasei:  ­ Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea!  Zorile priveau pe ferestrele salii si balul nici gând sa se sfârseasca. Ionica? îl întreba în fuga.  Tinerii nu se mai saturau si bisau furtunos toate dansurile. soptindu­i crâmpeie de  versuri cu aluzii întepatoare.. Mesele încarcate. ca orice lautar rasfatat.  în dosul usii dinspre gradina. ciocnea câte­un pahar ici­colo. fara truda în oase? Daca ar fi ascultat pe Herdelea. si în  sfârsit cautând sa­i turbure idila sentimentala cu Oprea. Goghi avea grija sa nu scada  însufletirea. Cântând trecea de la o  masa la alta. Apoi toata dragostea lui  zbura iar acasa. Vazând fetele vesele i se parea ca toti  oamenii acestia duc o viata fara nici o grija. Ii pizmuia amintindu­si zbuciumarile si chinurile lui. Daca ar  fi învatat carte.. poate ca ar fi si el printre dansatori.. chiar si sudorile dansatorilor îl  mângâiau si­l întarâtau neîncetat.  Cel dintâi vals. domnisorule! zise flacaul cu  privirea aprinsa.  ­ Bine mai li­e domnilor! îsi zicea cu o parere de rau dureroasa. Ion. O ploaie de stearina se scutura în spatele îndragostitilor. fara  gânduri grele. fiind grabit sa nu­si întrerupa  tachinarea Lucretiei. uita de candelabrul cel mare si  trecu prin zona  111  primejdioasa. Fata îi  raspundea mai mult prin zâmbete lucitoare si doar de vreo doua ori  murmura.  Toata lumea facu haz de patania aceasta. dansând cu Lucretia. nici somn privind petrecerea domnilor.  Deabia acuma îsi aduse aminte Titu de Ion si­l gasi la usa dinspre  gradina.danseze. cu ochii plini de mirare si de placere. râzând fara nici un rost si cu o dragalasie ispititoare: «Mai  stii?»  Pe la ora doua dupa miezul noptii urma pauza cea mare. alintând pamânturile fara de care viata lui întreaga n­ar  avea nici . fara necazuri si fara  suparari.  ­ Ei.  _­ Tare­s mândre petrecerile d­voastra. Mesele se încarcasera de mâncari si bauturi.. îi aduse o sticla de bere si  o halca de friptura. arunca priviri galese  domnisoarelor. Dansatorii se  racoreau asaltând butoaiele cu bere.  Profesorul Oprea. nu simtea nici  frig. Arcusul lui parea fermecat. vesel. muzica. facând­o cocheta si necredincioasa.  încapatânându­se chiar sa nu lase pe domnisoare sa plece acasa. dupa pauza. cotosmanit în suman. pricinui lui Titu o mare satisfactie. se tinu toata seara pe urmele Lucretiei.  frumusetea domnisoarelor. Romantele cele mai noi si mai frumoase mergeau drept în  inimile înfierbântate..

 pe George în casa. s­a pomenit cu doua saptamâni de  temnita..  ­ Sa ma înveti. avea si multumirea ca barem s­a ales de­a binelea cu brazdele  din pamântul lui Simion... în lipsa lui. §i  atunci toate nadejdile lui s­ar  112  împrastia în vânt si ar ramâne tot asa de becisnic ca pâna acuma.. Cu toate acestea n­avea  nici o ura împotriva preotului si nici chiar împotriva judecatorului. îsi  zicea ca e la mijloc bataia soartei lui nenorocite. vorbind de patania lui si când ea plânse si­l ruga  sa se ostoiasca si mai bine sa stea în temnita decât sa se puna  împotriva celor mari. clatinându­i încrederea. întâlnindu­l pe  ulita.  Tot satul cinstea mai mult pe Ion si­l compatimea de când s­a aflat ce­a  patit la judecatorie. Ioane. de ce nu s­ar astepta si la mai rau?. si sa nu ma lasi.. va pierde si pe  Ana.  I se parea ca. Totusi..  Blândetea fetei începea sa­l necajeasca. mai baiete.  Nu­i mai spuse ei nimic.  Era sigur ca fata se boceste din viclesug.  Daca pe câteva vorbe ale popii. banuind într­însa o siretenie.. si odata. când îi cerea sa­l bage­n casa ori sa petreaca  noaptea cu el în sura sau în podul cu fân. ca pacostea asta ma  omoara! zise dânsul mohorât.  Se ducea la Ana mereu. în lovitura  aceasta.  Dealtfel taraganarile ei. Apoi într­o seara. nelinistea lui crestea. nu pentru draci!  Osânda totusi rascolea toate planurile flacaului. si mai ales pamânturile ei pe care începuse sa le priveasca  întocmai ca si când ar fi ale lui. din ce în ce mai îngrijorat sa n­o piarda.  Cum îi sosi sentinta. stând închis si departe doua saptamâni. cum fugi cu ea la Herdelea.. i­a spus cu glasul înduiosat:  ­ Lasa. domnule învatator. silit  sa îndrageasca vesnic numai pamântul altora. ca temnitile­s pentru oameni. Doar Vasile  Baciu si numai la betie.  Cum zilele treceau si sentinta nu mai venea.un rost. Avea o presimtire ciudata ca Vasile  Baciu va face ce va face si va aduce. dar  vazând de­acuma numai pamântul aspru si totusi ademenitor. dar se hotarî sa nu se dea batut orice ar fi sa  se întâmple. nu pleava! îi . vrând sa se scape de dânsul. cu ochii mari rasfrângând mereu petrecerea domneasca.  ­ Ia nu mai umbla cu copilarii. ca o  taranca voinica si frumoasa a carei îmbratisare îti zdrobeste oasele. altii huiduiau pe Simion  Lungu care însa se apara din rasputeri ca n­are nici o vina si nici nu mai  îndraznea sa sufle o vorba despre brazdele împricinate.  ­ Toate astea nu platesc cât o ceapa degerata ­ se gândi dânsul în cele  din urma. Ion se înfurie parca l­ar fi lovit cu maciuca­n cap. Unii ocarau si pe Belciug. ca doar barbat esti. striga: «Uite. îl facusera sa se îndoiasca de  ea.. îsi  închipuia ca întârzierea poate sa însemneze si o agravare a pedepsei. cine umbla sa ia pe Anuta mea!»  Când era treaz însa lua si el partea lui Ion..

 Dar îl stia  razbunator..  Foarte simplu!  Parerea lui fu împartasita de toti si Herdelea capitula:  ­ Adevarat..... si aceasta îi domolea pornirea.  întelegându­i îngrijorarea. Toata seara se  ciorovaira.  Si ca sa nu­ti cunoasca scrisul. felul cum preotul se  poarta cu dânsul în vremea din urma. tot nu scapi.  ­ D­ta nu stii ce stiu eu.. cine poate sa cunoasca scrisul Laurei?  Se aseza si facu o jalba amanuntita si simtita. l­ar  113  îndreptati sa­i traga o sapuneala buna. nu vad de ce nu i­ai face plângerea? Eu zic sa i­o faci fara grija. ca si când n­ar fi  priceput îndeajuns.. cu atât Ion staruia mai  aprig parca în ioc ar fi însasi viata lui. sa­l învete minte. în orice caz.  ­ Hm! facu dânsul ridicînd ochii spre flacau. . S­a gândit însa bine  si si­a dat seama ca orice arma are doua taisuri. ca de  temnita. A » . Când . s­ar fi dus cu Ion si pâna la împaratul. asta­i sfânt. jumatate în serios. Ionica. Cu cât Herdelea sovaia mai tare. orice ai face.. Nici vorba. Sfaturile lui pasnice  însa mai mult întarâtau pe Ion.. Dac­ar fi fost dupa  sufletul lui. . în care judecatorul si  preotul se întovarasau spre a napastui pe un biet taran nevinovat.. si sa te multumesti cu pedeapsa! Adica ce­o fi daca­i sta si  tu la racoare doua saptamâni?. altminteri ai zice tot ca  mine! murmura flacaul clatinând din cap. Si totusi ce­ar  folosi el dintr­o ruptura zgomotoasa cu Belciug?  încerca sa lamureasca flacaului toate primejdiile.  Hotarârea flacaului înmuie împotrivirea învatatorului. sa  se duca la notar sa­i faca «lacramatia». pune pe Laura sa o copieze si gata!. nu s­ar lasa pâna nu l­ar zdrobi. domnule învatator.raspunse învatatorul jumatate în gluma.  Dascalita si fetele împartaseau pe deplin scrupulurile învatatorului si  îndemnau din când în când pe Ion sa se astâmpere sau. apoi. Eu zic sa­i dai dracului pe  toti.  Herdelea citi hârtia mormâind pâna la sfârsit. Altfel te pomenesti ca patim si mai  rau!  învatatorul se temea acuma sa se mai amestece.  Herdelea ar fi fost fericit sa­l poata plezni putin.. mai ales ca fata de  dânsul ungurul se arata mândru si uneori chiar dispretuitor. Dar daca nu vrei si nu  vrei. Când ar afla judecatorul ca  el a facut plângerea. în cele din urma îsi dadu  parerea si Titu:  ­ Si eu cred ca mai bine ar fi sa­i lasati în plata Domnului. care se batea mereu cu pumnii în piept:  ­ Iau eu toate raspunderile! Mai bine sa ma spânzure decât sa ma calce  asa în picioare! . Judecatorul împartea  dreptatea dupa cum i se nazarea; se credea mare cunoscator de  oameni si talmacea legile astfel încât sa se potriveasca cu dorintele lui. o mai citi odata. Pe urma ar  trebui sa încurce si pe Belciug în bucluc.

o citi pe româneste lui Ion, toti se înduiosara. Laura o transcrise îndata  cu oarecare emotie. Herdelea avu grija s­o puna tot pe ea sa scrie si  adresa pe plicul mare: ministrului de justitie...  ­ Uite, Ionica! Mâine dimineata o dai recomandata la posta din Armadia,  si sa fie într­un ceas bun! zise învatatorul miscat.  Ion era uluit de multumire; puse pe masa trei zloti si nu vru sa iasa din  casa pâna ce Herdelea nu­i primi.  ­ Nici nu stii d­ta ce bine mi­ai facut ­ murmura flacaul sarutând mâna  învatatorului.  ­ Bine ca i­ai facut­o ­ zise Titu dupa ce pleca Ion. Adica de ce sa­si  bata joc de el toti magarii?  Peste vreo doua saptamâni, în amurg, silvicultorul Madarasy cu  solgabiraul Chitu si cu seful perceptiei din Armadia, într­o caruta usoara,  se oprira în fata casei învatatorului. Fusesera la vânatoare de iepuri, în  hotarul Pripasului, alergasera toata ziua si nu izbutisera sa traga macar  un foc de pusca. Se întorceau pleostiti, zgribuliti de frig si de umezeala;  doi câini  114  tremurau lânga caruta, cu urechile dabalate, fara sa se sinchiseasca de  dulaul învatatorului care, cu labele pe gard, hamaia din ograda, furios  ca nu­l baga în seama nimeni.' Ca sa­si alunge necazul si sa nu intre în  orasel ziua si cu gentile goale, vânatorii nenorocosi hotarâsera sa  poposeasca în Jidovita, la cârciuma lui Neumann, sa se dezmorteasca  cu câteva litre de vin fiert si chiar sa­si potoleasca foamea înainte de a  ajunge acasa. Stiind ca, daca vor fi singuri vor continua a vorbi numai  de vânatoare, facându­si imputari plicticoase reciproce, se gândeau sa  pofteasca atât pe Herdelea cât si pe Titu cu care erau toti în legaturi  prietenesti. învatatorul ar fi fost bun bucuros sa iasa sa se mai distreze  putin, dar nu îndraznea sa se miste fara consimtamântul d­nei  Herdelea, care gasea nedemn din partea unui om batrân si cu necazuri,  sa se aseze la betii cu toti flusturaticii Armadiei. Titu poate face ce­i  place, ca­i tânar si fara raspundere... Trebui sa vie Madarasy sa  staruiasca din rasputeri pâna sa o înduplece, dar cu conditia, repetata  energic de mai multe ori, sa nu cumva sa întârzie peste vremea cinei...  La cârciuma lui Neumann gasira o tovarasie numeroasa si vesela: pro­  fesorul de greceste Maiereanu, un chefliu si jumatate, cu crestetul  plesuv si cu o barba mare atinsa de carunteala, popa Belciug, profesorul  Spataru, tatal prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu,  avocatul Paul Damian si popa din Vararea, cel mai strasnic betiv de pe  valea Somesului, care era aici de ieri de la amiaza si nici gând n­avea sa  se urneasca...  Titu îsi dadu seama ca aici are sa se încinga o petrecere care nu se va  ispravi nici pâna mâine dimineata. Si deodata îi rasari în minte doamna  Lang si inima începu sa­i bata furtunos. Trebuie sa aduca la chef si pe

Lang. Daca izbuteste, îi surâde fericirea. Pe Lang, când da de bautura,  nu­l clintesti nici cu sase boi, mai ales când bautura e pe gratis... într­o  clipa se si hotarî: se va duce sa­l pofteasca. Lang e simpatic la betie si  n­o sa­l dea nimeni afara.  Pâna sa fiarba vinul si în vreme ce ceilalti se întinsera la vorba, Titu iesi,  fara palton, ca sa nu se creada ca vrea s­o stearga de tot.  Dadu buzna în casa sotilor Lang care nu stiau cum sa mai omoare  timpul. Barbatul clipocea pe un scaun, iar Roza sedea la gura sobei cu  privirile pierdute în jocul flacarilor tremuratoare. Femeia se scula  repede, cu obrajii îmbujorati de caldura focului, si­l întâmpina înviorata.  ­ Cât ?sti de dragut ca vii sa ne mai scuturi din plictiseala asta otra­  vitoare!...  Când auzi Lang despre ce e vorba, sari deodata fericit.  ­ Uite prietenul adevarat care nu­si uita niciodata prietenii! striga dânsul  luându­si îndata paltonul si palaria, gata de plecare.  115  Titu schimba o privire cu Roza care începu sa se plânga ca i­e frica sa  ramâna singura, ca sa nu mai mearga nicaieri, mai bine le pregateste  aici câte un ceai... Lang nici n­o asculta.  ­ Vino draga, nu te potrivi toanelor femeiesti! mormai el catre Titu care  încerca sa linisteasca pe Roza.  Fiindca tânarul mai zabovea, Lang o porni înainte. în aceeasi clipa Titu  saruta puternic mâna Rozei si sopti putin ragusit:  ­ Ai sa te superi daca vin sa te vad mai târziu?  Femeia nu raspunse. Ochii ei însa straluceau ca o chemare... Lang, ca  betiv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun  lânga perceptorul din Armadia, sa poata taifasui împreuna ungureste,  între timp ceilalti înconjurasera pe jupâneasa, tinerica, durdulie si sprin­  tena, asaltând­o cu complimente strengaresti pe care ea le asculta  zâmbind neobosita în dreapta si­n stânga, spre a multumi tuturor  pentru atâta cinste. Cârciumarul închidea ochii si urechile, fiind vorba de  bunul mers al afacerii si doar în rastimpuri se strecura în odaia unde  petreceau domnii si numai ca sa vaza sa fie toate în ordine. în cele din  urma însa îsi vârî capul pe usa si, facând un semn sotiei sale, vorbi  mieros musteriilor:  ­ Ma rog d­voastra... fierbe vinul în clocot... e nevoe de muiere... Dupa  ce iesi jupâneasa, popa din Vararea începu sa lalaie cântece bisericesti  spre marea indignare a lui Belciug care nu putea îngadui asemenea  faradelege din partea unui preot. De aici se porni o discutie serioasa  careia nu­i puse capat decât sosirea cârciumaresei, cu o tocana uriasa,  si a cârciumarului, cu un ceaun de vin fiert.  într­o clipa toate sticlele goale si ramasitele de mâncari fura date la o  parte; numai popa din Vararea nu se îndura sa se desparta de sticla lui  de vin rosu, încât trebui sa i­o smulga din mâini doctorul Filipoiu.

Se ospatara zdravan... Cu cât foamea se potolea, cu atât paharele se  goleau mai des si limbile turuiau mai slobode. Veselia crestea mereu.  Vremea trecea ca parerea. Când îsi aduse aminte Herdelea de  fagaduinta ca pâna la cina va fi negresit acasa, era târziu deabinelea;  arunca o privire întrebatoare lui Titu, care­i raspunse printr­un zâmbet  nerabdator.  ­ Acuma e prea târziu, ce sa ma mai supar degeaba! se mângâie dânsul  sorbind alene din pahar.  Deodata profesorul Spataru, mititel si cu cioc blond, în culmea unei  înflacarari mult stapânite, se porni sa cânte «Desteapta­te Române».  Solga­biraul Chitu pali si­si musca buzele. Vazând însa ca mai toti tin  hangul profesorului se ridica în picioare si curma cântecul, zicând:  ­ Nu pot permite, domnilor, sa faceti si aici politica!  116  Spataru, întepat, sari si el în picioare, si se rasti la Chitu cu niste ochi  fulgeratori de mânie si de bautura:  ­ Iar eu nu­ti permit d­tale sa fii obraznic, domnule! Aici nu suntem în  cancelaria d­tale renegata, ai înteles? Acolo sa te ratoesti d­ta, nu aici,  între oameni cumsecade!... Dealtfel, daca nu­ti place, uite colo­i usa!  ­ Domnule profesor ­ se înfuria solgabiraul ­ nu uita, te rog, cu cine  vorbesti!  ­ Cu un renegat vorbesc, stiu prea bine! Mi­ai fost elev, dar mi­i rusine  ca mi­ai fost, ca n­ai obraz nici cât o ciobota!...  Chitu, clocotind, dadu sa plece. Câtiva împaciuitori, cu Herdelea în  frunte, se repezira si­l oprira, în vreme ce Spataru racnea biruitor:  ­ Lasati­l sa se duca dracului! Aici nu ne trebuiesc renegati!...  Solgabiraul, fireste, ramase, dar murmurând dispretuitor.  ­ Are noroc ca­i beat, altfel...  Silvicultorul Madarasy, îngaduitor, zise blând lui Chitu:  ­ De ce sa nu cânte, prietene, daca asa le place?... Exagerezi.  ­ Eu nu pot admite nicairi agitatiile soviniste ­ se indigna solgabiraul.  Constiinta mea nu mi­ar ierta, caci astea­s agitatii!  ­ As, agitatii ­ mormai silvicultorul. Mai da­le­n colo de agitatii! Parca  statul are sa se prabuseasca din pricina unui cântec... îmi pare rau ca  nu­l stiu ca l­as cânta si eu, iata!  ­ Asculta­l, domnule, si rusineaza­te! racni Spataru. Dumnealui e ungur,  iar d­ta ai obrazul sa te numesti român! Pfui!... Domnule, da­mi voie sa  te pup! Esti un om admirabil! adaoga apoi repezindu­se la Madarasy si  saru­tându­l zgomotos. Stiam noi bine ca renegatii poarta vina tuturor  persecutiilor noastre... Renegatii, jidanii si ceilalti ticalosi!  Discutia se aprindea din ce în ce, fagaduind sa nu se ispraveasca nici­  odata, spre bucuria lui Lang care simtea ca astfel cheful va tine pâna­n  dalba ziua. Titu tacea mereu, framântat de nerabdare, pândind clipa  priincioasa când sa se faca nevazut. Spataru îsi puse în cap sa convinga

cu orice pret pe Chitu ca e misel împreuna cu toti cei de teapa lui si  începu sa­i însire nedreptatile si mizeriile pe care le sufera românii în  Ungaria.  ­ Suntem mai oropsiti ca robii din vechime! întrerupea deseori Belciug  foarte grav si posomorât.  Avocatul Damian, spân, cu ochii foarte mari si foarte albastri, completa  pe Spataru adresându­se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba  din cap cu o figura potrivita împrejurarilor. Din când în când se întorcea  spre coltul perceptorului, cautând sa­i explice si lui pe ungureste; dar  îndata ce perceptorul voia sa­l contrazica, se reîntorcea la Madarasy în  româneste.  117  Solgabiraul nu era tare în replici si, la toate dovezile profesorului, ras­  pundea cu un zâmbet de superioritate:  ­ Nascociri tendentioase!... Dafi­mi argumente serioase, nu flecarii  iredentiste!  Maiereanu se chercheli repede si se simti obligat sa contrazica pe toti.  Respingea cu mândrie învinuirile lui Spataru si combatea vehement pe  solgabirau, cautând sa arate ambelor tabere ca iredentismul românesc  nu exista decât în închipuirea sovinistilor. Fiindca ceilalti nu­l lasau  niciodata sa­si ispraveasca cuvântarile, Maiereanu se rosea, bufnea si  ridica ochii în tavan de suparare.  ­ Vrem sa fim liberi si independenti, domnilor! urla Spataru în cele din  urma. Vrem sa ne unim cu fratii nostri de pretutindeni!  Damian dovedi îndata perceptorului, cu date din istoria tuturor popoa­  relor, ca dorinta de unire cu fratii de acelasi sânge e o pornire fireasca  pe care n­o poate înfrânge nici o putere omeneasca, iar Madarasy,  însufletit deodata de bautura, se ridica si striga:  ­ Eu admit, domnilor! Fratii sa fie frati! Dreptatea sa triumfe!  Solgabiraul Chitu, disperat, se scula iar sa plece. îsi îmbraca încet pal­  tonul si se duse pâna la usa, mormaind furios si asteptând sa sara  cineva sa­l opreasca. Negasindu­se însa acuma nimeni sa­l cheme  înapoi, se întoarse singur, mai cu seama ca­i veni în minte un raspuns  zdrobitor.  ­ Daca n­ar fi libertate în tara asta, ati putea d­voastra vorbi astfel si  înca în fata mea? racni dânsul scotându­si haina si asezându­se iar la  loc.  Spataru, Damian si chiar doctorul Filipoiu, care de obicei tacea ca mutul  la betie, îi raspunsera deodata cu aceeasi vorba:  ­ Renegatule, sa taci!  Atunci însa interveni Maiereanu, declarând sententios ca nu îngaduie  nimanui sa terorizeze pe Chitu si adaogând ca el, ca cetatean cinstit, nu  vrea sa auda de himere soviniste. Popa din Vararea, beat­leuca, cu  capul pe masa,

bolborosi:  ­ Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!...  Herdelea vorbea încet, ungureste, cu perceptorul si dezaproba cu un  zâmbet încurcat pe Spataru, desi în sufletul lui admira îndrazneala cu  care Spataru ocareste pe solgabirau si pe unguri. Perceptorul, secondat  de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente ca nicairi nu sunt  românii mai fericiti ca în tara ungureasca, iar învatatorul asculta cu  acelasi zâmbet nedumerit, înfricosat sa nu intre cumva si el în gura lui  Spataru.  Pe la miezul noptii Belciug refuza sa mai bea, spunând ca a doua zi  trebuie sa slujeasca în biserica si deci, dupa regulele canonice, are  nevoie de recu­  118  legere trupeasca si sufleteasca. Se stârni o furtuna de protestari, iar  popa din Vararea dadu îndata de dusca un pahar, spre a­i servi drept  pilda, si zise ca ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de  vremurile noastre moderne.  Vijelia fu mulcomita de întrebarea brusca, pusa de Madarasy:  ­ Dar poetul nostru?  Atunci bagara de seama toti ca Titu lipseste. Chemata, jupâneasa îi  lamuri, tragând siret cu ochiul, ca domnisorul a sters­o mai bine de  doua ceasuri. Herdelea simti un fior de spaima. Era sigur ca Titu a  plecat acasa si, gândindu­se la scandalul pe care i­l va face dascalita, îsi  ticlui un plan cum s­o tuleasca si el mai repede. Lang însa raspunse  silvicultorului, clipind întelegator:  ­ Ei, ce vreti, tineretea, sângele fierbinte! Cine stie în ce brate se odih­  neste acuma poetul nostru!  Vâlvataia chefului izbucni mai neastâmparata, mai ametitoare...  Titu statuse pe ghimpi. îl rodea o emotie ca în preajma unui examen  greu. îsi zicea mereu «în sfârsit» si i se parea ca fiece minut de  întârziere e o  (pierdere ireparabila. Bause numai atâta cât sa­i întareasca îndrazneala  si cu gândul mereu sa dispara neobservat de nimeni. Jupâneasa, care­l  simpatiza Ifiindca­i facea complimente, îi dadu o mâna de ajutor,  scotându­i pe furis paltonul din odaia unde chefuiau domnii.  Pâna în ulita a avut o clipa de teama: ce­ar fi daca s­ar strica  petrecerea din cauza discutiilor si s­ar pomeni cu Lang? Vântul aspru,  care batea dinspre Somes, îi alunga însa din minte orice grija si­i vraji în  suflet odaita calda, împodobita cu chipul alb al femeii dorite...  Satul domnea într­o bezna adânca. Numai în fereastra casei lui Lang  licarea o închipuire de lumina, deabia strecurata prin perdelele lasate.  Titu se apropie cu pasi de lup. Usa tinzii nu era încuiata. Trase mai tare  din tigara aprinsa spre a dibui mai usor odaia din stânga si ca sa nu se  împiedice de ceva prin întuneric. Avu însa grija sa învârteasca de doua

ori, foarte încet, cheia în broasca antreului. Apoi deschise ca un hot usa  dormitorului si se furisa în vârful picioarelor.  Pe noptiera de lânga patul larg, lampa, cu abajurul de hârtie rosie, cu  flacara scazuta, lumina slab odaia. Abajurul statea strâmb, ca o palarie  pe 119  capul unui betiv, asa încât aproape toata lumina cadea asupra patului  dându­i o înfatisare pompoasa si trandafirie. în pat, Roza Lang, cu  spatele spre usa, dormea usor, parca somnul ar fi surprins­o într­o  asteptare placuta. Parul ei, desprins, se împrastiase pe perna moale;  numai câteva suvite se odihneau pe spinarea­i alba plina. Umerii  camasii îi alunecasera pâna aproape de mijloc, iar poalele i se urcasera  mai sus de soldurile rotunde. Bratul stâng, întins lenes, îsi rezima  degetele subtiri pe dunga patului. Picioarele goale, razvratite erau unul  ascuns pâna­n genunchi, iar cellalt îndoit putin si aruncat peste  plapoma mototolita.  Titu privi zapacit corpul femeii si ochii i se oprira pe soldurile care  parca­l îndemnau sa le îmbratiseze în toata ademenirea ei, tulburându­i  simturile. Goliciunea îl chema si în acelasi timp îl si înspaimânta. Totusi,  mai mult în nestire, îsi lepada domol paltonul. îsi simtea sângele  clocotind. Inima îi batea în piept ca un ciocan vrajmas încât se temea ca  nu cumva bataile acestea s­o destepte pe Roza din somn. Se bucura c­a  gasit­o dormind si apoi îndata îsi zicea ca ar fi fost poate mai bine s­o fi  nimerit treaza si îmbracata.  Caldura din odaie îl înabusea... Se apropie tiptil de pat, se pleca si­si lipi  gura pe ceafa catifelata a femeii, printre suvitele de par care miroseau  îmbatator. Carnea se înfiora putin sub buzele lui tremuratoare.  Atingerea corpului însa îi aprinse deodata toate simturile. Nu mai vazu  decât carnea trandafirie si ispititoare. Fara sa­si mai dea seama,  palmele lui mângâiau patimas bratele, soldurile, picioarele femeii, iar  buzele lui nu se mai saturau sarutând. Roza se trezi alene, ca si când ar  fi asteptat sarutarile, se întoarse încetisor spre dânsul cu ochii pe  jumatate închisi si sopti gales:  ­ Ai venit, micule?... Mi­esti drag... te...  Titu îi închise repede buzele, apoi îi acoperi obrajii cu sarutari, iar ea îi  cuprinse gâtul cu bratele care parca­l frigeau. Tânarul o saruta  neîncetat, bâlbâind vorbe fara sir, si doar ca prin vis vedea privirile moi  ale femeii, buzele ei rosii si umede ce se întindeau spre gura lui, mereu  însetate. Corpul Rozei se rasuci si se lipi de Titu care, simtindu­i  caldura, îl încolaci cu amândoua bratele si­l strânse salbatec parca sa­i  sfarâme oasele. Sânii plini, cu sfârcurile roze, îi ardeau pieptul. în  îmbratisarea nebuna, femeia se zvârcolea gemând cu ochii închisi...  Pe urma Titu sari jos din pat rusinat, neîndraznind sa se uite la Roza  care statea nemiscata, cu fata în sus, cu bratele moarte, cu pieptul

 ca rufele lui nu sunt  tocmai potrivite pentru aventurile galante. ca o strafulgerare.. Roza însa îi aluneca din mâini si cât  bati în palme se ascunse sub plapoma de nu i se mai vedea decât vârful  nasului.. Vru sa se dea jos din pat. Dar Lang nici nu se gândeste sa vie pâna  mâine la amiazi. Pe urma. Ti s­a si urât cu mine?  ­ Mi­e sa nu se întâmple sa plece Lang ­ murmura Titu fara sa o  priveasca în ochi. 1 se parea acuma ca în odaie e lumina ca ziua si lumina parca­l  înfricosa. N­avea frica!. Tânarul stângaci.. Dar sângele îi fierbea în  vine.  ­ O. Apoi îsi aduse aminte de Lang si  îndata îi navalira în minte sumedenie de scene cumplite în care barbatul  înselat lua înfatisarea unui  120  cavaler razbunator din vremuri eroice.  Tânarului îi trecu prin creieri. întinzând bratele goale:  ­ Vino. Sfiala lui Titu îi atâta  patima. uluit de iubire.. Nu misca!.. ce copil esti. mai mult prefacut  decât suparat: .... sigur ca a sosit ceasul rafuielii. Se gândi ca femeia are sa creada ca­i un badaran rau crescut  fiindca s­a urcat în pat cu ghetele. pe canapea... ori daca nu. ai vreme sa  pleci si tu. Ii trezi însa un ciocanit aspru în geam.. puiule mic si drag!  Titu o privi printre gene. Roza  însa îi surprinse gestul si. Scoase limba strengareste si apoi porunci cochet:  ­ Ori te dezbraci. Si chiar presupunând imposibilul. cum sa se apere.. ca sa fie feriti de orice întâmplare. în zori.. dar  Roza îl opri linistita.  mai bine sa fuga.. Patima îi goni într­o clipa toate sovaielile.  Adormira târziu. Dadu sa­si ia paltonul.. îi raspunse glasul Rozei. Ei. Nu lasa el un chef pentru nimic în lume si cu atât mai  putin pentru sarmana nevasta­sa. punându­i mâna pe gura ca sa nu raspunda si  soptindu­i:  ­ Stai frumos!. daca ar veni.  si atunci noi doi trecem în cealalta odaie. Roza se ridica în genunchi si­l chema  dragalas.  Femeia vorbea cu o multumire copilareasca. sculându­se repede.. ar veni beat.. saruta­ma. iar pe dânsul îl  lasam sa sforaie aici ca un nemernic..  Si cum Titu tacea mai zapacit.umflat...... Ciocanitul în geam se  repeta mai amenintator. Din  doi pasi o lua în brate si o doborî.  în sira spinarii Titu simtia totusi o furnicare rece. îi zise cu o imputare  dulce:  ­ Cum. nimic!. dragutule!. îmbratisati. hotarât  sa plece înapoi la cârciuma. în privinta aceasta poti fi absolut  sigur. Prin camasa subtire formele femeii se între­  zareau mai ademenitoare.. într­un minut  încerca nenumarate hotarâri: ce sa zica ori sa faca.  Titu tresari îngrozit.. era pentru ea ceva fermecator... micule drag? Vrei sa pleci?... sau sa se ascunda.

  Titu îsi arunca ochii la ceasornicul de pe noptiera. ragusita de  bautura.  Rozico! Somn usor!. Si fiindca vremea trecea tot mai chinuitoare...  121  Pasii barbatului se îndepartara sovaitori. Peste vre­o saptamâna se facu ca  coteste pe ulita din dos. Numai prilejul sa­i soseasca. Fatarnicia Anei îl biciuia. Voia sa­i vada si­si zicea  ca atunci se va potoli.. Se uita drept în ochii  lui cercetatori. pe afara... zapacindu­l si prostindu­l. atât era de sigur de biruinta.. ca sa poata iesi afara Ana.  Stia bine ca George nu înceteaza de­a merge pe la Vasile Baciu.. Erau trei si jumatate. De aceea se încapatâna mai rau. Se gândi  întâi sa­i întoarca spatele.  Din zi în zi George pricepea mai lamurit ca Ion i se pune de­a  curmezisul.  Femeia se lipi lânga dânsul.. auzi tu? Ne ducem  toata banda.. ce i se învâltora mai puternica în suflet. de a mai  122  nadajdui.  Sufletul Anei se scalda într­o bucurie nemarginita.  De cum se însera o cuprindea nerabdarea si. Ion s­a simtit iar linistit. Multumirea sufleteasca parca  desteptase într­însa dibaciile femeii care iubeste si­si apara dragostea. gatind cina sau asezând  prin casa. Asa­i urâtule?  Din clipa când a pus jalba la posta în Armadia. draga. eu. se  hotarî sa sfârseasca cu orice pret. dosit dupa vreo claie. dar se întoarse ca un hot si se aseza la pânda..  parca ar fi scapat de toate grijile. în vreun sant. îl saruta lung si­i zise:  ­ Mai avem un ceas pâna sa pleci. Dar nu­i mai pasa de nimeni  si de nimic... sa dai drumul copiilor auzi?. Staruintele flacaului erau  dovada unei iubiri stapânite si reizbucniter care o umplea de mândrie.  zâmbind mult.  Siguranta nu­l mulcomi decât o clipa. Uitase toate  suferintele si îndoielile ce i le pricinuise Ion. Când pica George. de­a ramâne în  preajma fetei..  sub un gard.  Atunci vazu pe Ion intrând. si când . noapte buna. inima ei îl simtea într­una.­ Cine­i?  ­ Eu. îsi ascundea însa fericirea fata de tatal ei... nu te supara! mormai afara vocea lui Lang. daca cumva nu viu pâna­  n vremea scoalei. tacut si neclintit. se uita în toate  partile sa­l descopere. îi era mila de dânsul si  ochii i se umezeau de lacrami. De­acuma începu sa mearga si mai des pe la Baciu. Vedea numai ca acum vine  mereu si­l astepta mereu mai dragastoasa... Rozico draga. aratându­se voioasa. Se ducea seara pe la Ana si pândea  neîncetat prilejul când sa­si izbândeasca planul care­i fierbea în minte  si­i umplea sufletul de nadejdi bune. Deseori  a trebuit sa astepte pâna­l vedea iesind si apoi pâna se culca Baciu si se  stingea lumina.. Dar nu mai dormim. îl primea fara  sfiala ca pe un vrajmas de care nu mai ti­e teama. Gândul acesta însa fu repede strivit de  dorinta. Tu sa ai grija mâine dimineata. noi mergem în Armadia. Ei. Iesind din ograda lui Vasile Baciu.

. îsi auzeau bataile  inimilor. Casa  zacea în întu­nerec. Doar inima îi batea mai aspru. nesmintit.. ar fi în stare sa­i crape capul fara vorba cu securea de subt pat al  carei tais parca­l zarea lucind amenintator. Prinprejur tacerea era asa de mare ca flacaul auzea cum cad  în noroi fulgii si chiar cum se ciocnesc în vazduh ca niste fâlfâiri de aripi  mici. într­un târziu usa tinzii se deschise scârtâind si Ana se ascunse  repede în sumanul lui. Auzea din pat sforaitul  înne­cacios al lui Baciu atât de aproape ca i se parea prefacut.  în odaie era parca mai întunerec. Batrânul însa se învârti  putin. de a­i da dovada  întreaga a iubirii. Fata trase  zavorul. Fata privea apropierile  acestea ca niste izbânzi ale ei asupra lui si simtea în fiecare seara tot  mai nebuna o pornire de a se topi în bratele flacaului.. Voia sa­l cheme ea tot mai înlauntru..nu se ducea.  Ana dormea pe cuptor. In tinda se oprira. îndurerate de încordare. mai închis si mai hotarât ca alta data. Deseori îi zicea cu o sfiala feciorelnica în glas:  ­ De ce nu vii în casa.  necajindu­se chiar ca nu le aude vorbele.  holbând ochii sa vada cum se saruta sau se îmbratiseaza în poarta. Sforaitul se încurca deodata într­o tusa  123  groasa. Un  junghi rece îi cutremura inima. Apoi. Numai ferestrele se desluseau putin  ca niste gauri cenusii. Stia ca de s­ar trezi batrânul si l­ar simti  aici.. muncita poate de o  presimtire. pe urma pe  prispa. privind cum se apropie cellalt. Astepta fara nici  un gând în minte. Apoi se  scula fara o vorba si porni dupa ea. Ion cunostea încaperea. se întoarse iar cu fata în sus si sforaitul reîncepu mai napraznic.. Vazduhul cernea  mereu fulgi lenesi care se topeau pâna sa ajunga jos si se prapadeau în  baltoacele de noroi.. Nu te las pâna nu vii... neagra ca un bivol adormit. Prin tacere urmarea sa destepte mai multa iubire  în inima Anei. A venit beat din Jidovita si acu sforaie de se hurduca  peretii!.  într­o seara rascolita de zapada marunta.  Ion însa vorbea putin. pe urma îl lua de mâna si­l târî în casa. într­un culcus de velinte.  Statura câteva clipe nemiscati.  Ion îi cuprinse mijlocul si­i mângâie sânii peste camasa lunga. Fata îi strânse mâna cu desperare.. Ionica?  Flacaul însa îi închidea gura vesnic cu întrebarea plina de imputare:  ­ Dar tatal tau?  în sfârsit se apropia Craciunul.. Tata  doarme dus. Vasile Baciu se urni în asternut ca si când ar fi dat sa se scoale. O iarna urâcioasa se zbatea sa coboare  pe pamânt. veni mai devreme putin. apoi în ograda. toale. dar parca nu avea înca destula putere.  Astfel ajunsese^ din ulita în poarta.. Ionica!. zicându­i îndata rugatoare si alintatoare:  ­ Asta seara trebuie sa vii în casa. Ion sosea totusi în toate noptile. ascultând horcaielile.. Intra în ograda si se  aseza pe prispa.  Ion îngheta. sa se faca mai dorit. Acuma mai trebuia sa patrunda în casa. dadea târcoale casei. dupa horn.

  bâigui prosteste pâna sa­l copleseasca toropeala:  ­Apoi.  îndragostitii nu mai suflara nici o soapta. si­i lihai în ureche.. îl strânse  cu o putere nebanuita.. în vreme ce Ion o ostoia sarutând­o:  ­ Taci.  sâsâiau câtiva busteni verzi de arin. svârcolindu­se. nu. desi zdrobit de bautura. asculta cu mintea încâlcita si..  O podidira lacramile si plânse cu sughituri.  O lua în brate. sub o spuza groasa. în vatra. auzind oftarile înabusite în  lacrami.  Ion se coborî de pe cuptor când cântau cocosii a doua oara si Ana îl  însoti pâna la poarta. Baciu asculta. porcaria. Stateau îmbratisati si neclintiti  ca si când s­ar fi unit pentru totdeauna. pierzându­se în bratele flacaului.  plângatoare dar fara împotrivire:  ­ Ionica.. Nu. se  destepta. Ion o asculta linistit.  Gemetele Anei însa se înteteau tot mai nestavilite. Apoi cotrobai cu mâna pe lavita de la capul patului.. Dar în acelasi timp îi trecu prin gând ca trebuie sa fie  George si deci poate sa­i  124  lase în pace. ce faci?. Ana îsi amuti  brusc suspinurile.. vezi bine. tragând însa mereu cu urechea spre patul  lui Vasile Baciu.. îi ridica pâna­n brâu camasa....  Tipatul fetei se înfipse ca o sulita în întunerecul casei si zbârnâi mai  prelung în urechile lui Vasile Baciu care. îsi încolaci bratele în jurul gâtului lui. taci. jumatate prin  somn.. cearceafuri aruncate de­a valma..  Apoi. parc­ar fi vrut sa­l sugrume..... Creierii lui obositi de betie parca banuiau ce se  petrece pe cuptor si într­o clipa facu o miscare sa se scoale... iar întunericul mai .. Picioarele fetei  erau fierbinti si strânse. Totusi...perne. pâna ce se sfârsira  într­un tipat scurt. iar ea tremura ca zgâltâita de friguri. rusine.... sa se jeleasca si sa­l roage sa fie  cuminte. Gândul acesta îl pravali într­un somn mai linistit...  Oasele lui Ion pârâira urcându­se în culcus. bolborosind într­una vorbe  rugatoare. Sa nu faci zgomot ca ne omoara pe  amândoi!.. taci. sa vaza si  sa­i opreasca. Apoi Ana începu  sa­i sopteasca imputari multe. ca si când ar  fi cautat chibriturile. cu o miscare brusca.. Frigul parea mai vrajmas.. surd care o spaimânta într­atâta ca­si înclesta dintii  în buzele flacaului.. în curând sarutarile lor fura iar  înghitite de sforaiturile din pat... asta.  Trecu astfel un minut. ia seama. strângându­i mereu mâna:  ­ Lasa­ti sumanul pe prichici...... Ii era frica  sa nu­l trezeasca soaptele ei si­i astupa gura cu o sarutare.. jumatate treaz. Fata se înalta în vârful picioarelor  pâna la urechea flacaului si­i sopti. mormai nedumerit:  ­ Ce faceti voi acolo?  Glasul tulbure îngheta sângele în vinele îndragostitilor. nu. ce vrei sa faci. care era cu picioarele tocmai lânga capul lor..

 lingându­si buzele mai dinainte în vederea ospaturilor  obisnuite si atât de mult asteptate.. le­a auzit limpede parca i le­ar fi  spus chiar lui.  125  CAPITOLUL V  RUSINEA  Saptamâna dinaintea Craciunului.  pe umeri..  ­ Tare ma tem sa nu fi ramas grea! murmura fata cu dintii dârdâind si  glasul ei domol se împrastie în tacerea noptii ca un strigat puternic. ca un stâlp de piatra. când Zenobia începu jelaniile... spre a putea aduna carnariile de sarbatori. uluit si pierdut. iar în sufletul lui se framânta  un gol care­l durea. pe obraji; îi simtea topmdu­se pe brate ca niste sarutari reci  si amenintatoare. lasând­o în poarta. cu fata spre casuta turtita de  povara întunericului. . pe vremea aceasta. Statu asa. picurau blând. în curând vom avea si noi de toate. Acuma. Cuvintele Anei. cu atât taranii le doreau  mai tare..  meniti sa reînzdraveneasca pe oamenii jigariti de postul care parca nu  se mai sfârsia. Ba  chiar într­o seara.. în toate diminetile. Carnea îi tremura de scârba.. Picioarele­i erau ca de plumb si totusi nu simtea  cum le târa. Atunci îsi blestema viata care­l sorteste sa ramâna de rusinea  satului. iar Herdelea fiindca el nu voia sa dea ascultare minciunilor  popesti. repede.  flacaul totusi nu­si mai pierdu firea. satul clocotea de  guitari deznadajduite. vazuse pe Ion intrând si­l  asteptase pâna a iesit.  ­ George! George! murmura fata fugind îngrozita în casa.posomorât. i se asezau frumos pe par.  Vranita se închise în urma ei troznind ca o descarcare de arma uciga­  toare. numai Glanetasu si  tiganii nu sunt în stare sa faca bojotaia cuvenita.  Flacaul trebui sa­si muste buzele ca sa nu izbucneasca de bucurie. în tot satul.  George..  Umezeala îi patrunse la os. Porcii îngrasati se prefaceau în muschi si cârnati. Ion se simtea mai nenorocit ca oricând  auzind guitarile si se înfuria vazând ca. trebui sa primeasca tot în natura plata  pentru taierea porcilor. cu toate ca Glanetasu..  în alti ani. dispretuitor si  apoi rosti cu o usurare mare:  ­Scroafa!. In clipa când nu mai auzi pasii flacaului. Scuipa larg. Fata lui osoasa parca stralucea. ascuns acolo de când s­a întunecat. mai lenesi. Se dezmeteci. O  ciupi usor de obraz si apoi porni multumit. o curma împaciuitor:  ­ Nu face nimic. ba înca si unii tigani se  sileau si izbuteau sa fie în rândul oamenilor si sa taie barem câte un  mascur. Caci în vremea postului mare numai  popa si învatatorul mâncau de dulce; Belciug. fiindca avea stomacul  afurisit. Se pironi în mijlocul ulitii. Ana vazu  deodata ca din santul cellalt se ridica un om si porneste întins spre ea. Cu cât se apropiau sarbatorile. singurul mester al satului în  casapirea neamului ramatorilor.  Fulgii de zapada..

 D­na  Herdelea. Porcii. Degeaba deschise învatatorul usa  cotetului; dobitoacele nu voiau sa iasa în ruptul capului. Ion trebui sa  apuce pe unul de urechi si sa­l traga afara cu multa cazna. împartind  rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi. care urma sa se serbeze negresit în Ianuarie si  cu care prilej proviziile de porc erau menite sa aiba un rol fruntas.  în zorii zilei mesterul macelar se înfiinta însotit de Ion si de Zenobia.. Totusi lucrurile n­au mers tocmai struna.  pretaluind  127 .  declara ca slanina e mai groasa de seapte degete. iar Zenobia. pipaindu­i spinarea. Cutitul Glanetasului fu  astfel nevoit sa­i curme viata tocmai lânga poarta dinspre ulita. începura sa grohaie  nelinistiti. mai  ales ca luau parte si parintii lui Pintea. în clipa când Ion deschise portita  cotetului. cum ar fi dorit  macelarul satului. nu putu tine ligheanul unde trebuia. îl va trânti jos pe o râna si­i  va tine capul. Paiele trebuincioase le împrumutase  Macedon Cercetasu. cu  capul în perne si cu degetele în urechi ca sa nu auza horcaielile  animalelor osândite.  Glanetasu îsi ascuti cutitul de junghiat cu multa îngrijire. încât taierea îi mântuia de o moarte  pagubasa. Dar în ast an bojotaia avea o importanta si mai mare din  pricina logodnei Laurei. dar fetele stateau ascunse în salon. de teama sa nu lesine de mila. Glanetasu îsi sterse cutitul si  mâinile însângerate în parul ucisului. de  abia se mai miscau în cotet.  Bojotaia se facu chiar în ograda... în fata carora familia Herdelea  voia sa se arate la înaltime. dupa cum spuse Glanetasu  inspectându­i cu doua­trei zile înainte de termenul fatal. încât  sângele se scurse mai mult pe de laturi. cautând sa scape de moarte prin fuga. Ceilalti stateau în jurul focului. Guitatul porcului însa se1 îngrosa mereu. iar dascalita va strânge sângele în  lighean. Porcii fura pârjoliti amândoi deodata. Herdelea si Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. parc­ar fi simtit primejdia. auzind ascutirea uneltelor.  Casa Herdelea era în picioare. nabusirea în propria lor grasime.  schimbându­se în horcairi lungi si din ce în ce mai rare. încalzindu­si mâinile. prea miloasa. si al  doilea pentru ca altminteri ar fi trebuit sa cumpere din târg untura  pentru casa.126  Herdelea facea ce facea si în fiecare an ucidea câte doi porci. se repezi afara cu toata iuteala îngaduita de grasimea­i  pretioasa. pâna când cei  ce­l tineau simtira ca nu mai clinteste. întâi  pentru ca lui îi placeau foarte mult carnatii si îndeobste porcaria. Zenobia  va ajuta la picioarele dinainte.  Porcii învatatorului. în vremea aceea  cellalt porc grohaia atât de speriat ca. ceeace ar fi însemnat o cheltuiala peste puterile pungii lui  dascalesti. cumparati în dricul verii si îngrasati cu porumb. Flacarile se  înaltau vesele în vreme ce Glanetasu le plimba de ici colo pe trupurile  victimelor. facând o pata mare rosa în  zapada proaspata..

 compatimira mult pe sarmanele  dobitoace si­si primira portiile din urechile rumenite pe care le mâncara  la fata locului. spre încântarea stomacului lui Herdelea. povesti lui Titu cum sta cu  Ana. Mai târziu  coborara în curte si domnisoarele. Domnisorul îl asculta foarte satisfacut. Laura si Ghighi pregatise trei feluri de prajituri ca sa  ajunga si pentru a treia zi de Craciun când se vor aduna în Pripas  prietenele lor.. mai aruncând uneori câte o gluma si tragând  în rastimpuri câte o dusca de rachiu dintr­o plosca plina. dascalita facuse niste  cozonaci ca aurul. spalatul matelor. ca doar nu suntem copii si n­om  plezni ­ se lamuri Zenobia înghitindu­si saliva de pofta. încât Titu se înfricosa si murmura dojenitor:  ­ Al dracului mai esti. îl puse sa jure ca i­a spus tot. Avura toti de  lucru toata ziua si mai ramânea pe mâine topirea unturii si alte  maruntisuri. doua oale uriase  128  vechi. alegând carnurile.  Seara. Totusi dascalita.  în cele din urma. legate cu sârma. îi cerea mereu amanunte si.  Cel dintâi s­a înfiintat Ion. cântând o colinda frumoasa sub fereastra  luminata si pe urma mai cântând una în casa. pline de sarmale. asa încât  puteau veni colindatorii si mosafirii. Si de n­a  ramas pâna acuma. cu limba dezlegata de bautura. Cu toate staruintele învatatorului. Ion.  ­ Si crezi c­a ramas însarcinata? întreba Titu cu ochii stralucitori de  curiozitate. cu  câteva zile înainte de sfintele sarbatori. domnisorule­ raspunse flacaul.. Pe când era feciorul . potrivit obiceiului ce le ramasese din copilarie la toate  bojotaile. facerea cârnatilor.. dupa ce Glanetasu si Zenobia plecara. si chiar sa rastoarne o mamaliguta  lânga ea.  Munca mai grea de abia de acuma începea cu spintecarea. forfoteau pe cuptor. mai Ioane!  Chiar în ajunul Craciunului sosi o scrisoare de la parintii lui Pintea prin  care fixau data logodnei pentru a doua Duminica dupa Boboteaza. a gasit vreme sa  repeada o tocana grasa si piparata.. n­o sa ne spurcam acuma. familia Glanetasu nu se  îndupleca nici macar sa guste din bunatatea de mâncare.  ­ Am tinut postul atâtea saptamâni. cum e obiceiul. dupa ce fu cinstit cu  bautura si câtiva gologani. împartirea  carnii si a slaninii.  ­ Cum o vrea Dumnezeu.mereu valoarea porcilor.. mai are vreme sa ramâe! adaoga apoi cu un râs  larg care­i  . cam prea încarcat de  rachiu.  Astfel sarbatorile fura în casa Herdelea mai vesele decât de obicei. dezvalea gingiile rosii si­i întiparea pe fata atâta rautate si  încapatânare.  învatatorul se aprovizionase din belsug cu rachiu.. în sfârsit  ca în toate bunele gospodarii românesti cu prilejul Craciunului. iar Herdelea adormise  îmbracat si pe când dascalita facea planuri cu fetele pentru a doua zi în  salon.

 în asemenea împrejurari sfinte. nu sunt jidani. oricât se silise tânarul sa­i explice ca  sotii Lang. îsi aducea totdeauna  aminte de tineretea ei si lacrima. îngalbenit de gelozie. Au hoinarit  vre­un ceas prin locurile cât se gaseau mai întunecoase. nu­i mai lasa sa plece  pâna dimineata. dar fetele fugira rusinate mai ales aflând ca­i  si Ion acolo. în realitate Titu. cum a spus  îndraznet într­o cuvântare patetica si cu paharul plin în mâna. sa se prezinte cum se cade în  fata mirelui si a cuscrilor. mai târziu. un cârd de fete începu afara «Lerui Doamne». povestind . iar în ele din urma îsi îngadui chiar câteva glume  lumesti cu Roza Lang.  Herdelea le pofti în casa. spre bucuria  vajnicului îndragostit care astfel putu pleca singur cu Roza. Toata seara colindatorii se tinura lant spre înduiosarea  dascalitei care.  129  foarte simpla si frumoasa. îi poftise pe amândoi ca sa  se poata întâlni cu ea. un elev  care iiviniza în ascuns pe Ghighi. Titu  propuse oaspetilor sa­i plimbe putin ca sa auda cum rasuna de colinzi  tot satul. ba chiar nici o lege.. venisera  sa vaza cum se serbeaza ajunul Craciunului românesc. fara sa simta  frigul sau sa se împiedice de zapada rabdatoare.Glanetasului înauntru. sosit înadins sa cânte trei Dlinzi  «parintilor celor mai dragalase domnisoare dimprejur». Herdelea alerga mereu prin Armadia. Vremea  fiind scurta. Preotul.  Veselia lua proportii atât de mari încât. se codi. Dupa miezul noptii i­a  venit inima la loc si dascalitei în clipa când s­au amenit cu corul  studentilor liceului din Armadia. îi primi cu o  bucurie rara. bosumflata ca Titu i­a adus în casa niste  jidani sa­i pângareasca sarbatorile. desi el e ovreu. iar Lang primise cu bucurie si îndata. presimtind  ca e rost de bautura multa si gratuita. care juca durac cu câtiva  tarani fruntasi. se carabanira cu totii sa­i faca o surpriza cu o  alinda batrâneasca pe care doamna Herdelea o stia din copilarie si pe  care e­aici nimeni n­o cunostea. mai fericit poate decât toti.  acuma muncit numai de dorul femeii iubite. însasi doamna Herdelea consimti ca fetele sa­i  lucreze o rochie moderna. desi ea era vrajmasa luxului si se încapatâna  sa se îmbrace în haine de­acum zece ani si pastrate bine. deoarece nu tin legea  jidoveasca. puse i bataie o damigeana de vin. în care o sa cunoasca pe viitorii ei socri. uitând neîntelegerile  >i desparteau de Belciug.  Mai târziu aparura si sotii Lang care. fiindca le  purta cu multa simtire.  facând­o aproape noua. toti se asternura pe munca. Lang dedulcindu­se la rachiu.  Dar sarbatorile trecura ca parerea si logodna Laurei batu la usa. spre indignarea lui Titu. dupa  cumparaturile trebuincioase. în urma invitatiei lui Titu. Sosirea acestor mosafiri tulbura  multumirea doamnei Herdelea.  Ghighi nu voia nici ea sa apara ca o slujnica si­si transforma o rochita. icântat de colindatorii neasteptati si distinsi. Profitând de supararea mamei sale.. fireste. Logodnica trebuia sa­si ispraveasca o rochie  noua.

 Batrânul Pintea avea  înfatisare impunatoare. ca si când mereu ar fi vrut sa­i implore  îngaduinta de­a deschide si ea gura. Serile  reîncepusera discutiile în casa Herdelea. uneori mai potolite. Numai Titu nu se interesa de nimic. nins si zbârlit. pe la prânz. femeia se vaita într­una. încolo nici un strain. înalt si spatos. parând chiar aprinsa  alaturi de albeata mustatilor ce se îmbinau cu o barba stufoasa de  apostol. Totusi fetele adaogau  ca fara zestre nu înseamna fara trusou si ca în trusou intra si cele  cuvenite pentru începutul tinerei gospodarii. cu toate  ca se apropia de saptezeci.. Era preot din vremea  veche. Numai Elvira  Filipoiu si domnisoarele Spataru. în ochii albastri cuminti blândetea se împerechea cu sclipiri de  vointa si hotarâre.  130  cu pielea obrajilor scorojita de mii de zbârcituri.  avea sumedenie de junghiuri si vorbea cu glas tremurat si înfricosat. pe  Laura.oricui îl asculta. alteori mai  aprinse. nechemata. desi Titu  staruise din rasputeri sa cheme si pe sotii Lang. au sosit dupa amiazi. cele mai bune prietene ale Laurei. împrumuta o mie cinci sute de zloti de  la Banca Somesana. pe toata lumea. ca si asa sunt destule cheltueli  cu logodna si cu nunta.. se tinea drept ca bradul. dar acum sub forma zestrei..  George. amanetându­si si leafa si  dobândind girul notarului Stoessi. de o culoare nehotarâta. laudând pâna­n cer pe Pintea. deoarece n­ar fi demn sa­i  pretinda omului pâna si scaunul pe care sa se aseze în casa lui.  ajungând deabia pâna la inima batrânului. si mai ales sa nu uite ca mai ramâne în casa o  fata de maritat.  fusesera poftite în mod exceptional. împreuna cu parintii. o taranca îndoita de spate. încât prin Jidovita si prin Armadia începea  sa se sopteasca ici­colo ca nu poate fi lucru curat între feciorul  dascalului din Pripas si nevasta noului învatator din Jidovita. cu parul lins. Batrânii însa repetau mereu ca orice lux  e primejdios la temelia unei casnicii noi. pastor harnic dar si gata sa pedepseasca oile neascultatoare. Parul mare. Argumentele fetelor. parea o coroana de  zapada potrivita pe fruntea lata si putin brazdata. umblând  vesnic pe urmele Rozei Lang. cu niste ochi vii si cam vicleni. spre a putea tine piept dorintelor  Laurei.  Alaturi de dânsul preoteasa facea impresia unui copil oropsit.  privind des spre stapânul ei. fiind stropite si cu lacrami. Ba chiar  buna cuviinta spune ca tatal miresei e dator sa plateasca neînsemnata  taxa de hirotonisire a ginerelui.  In Dumineca logodnei. cu fata roscovana si  zâmbitoare. Herdelea se falea  chiar ca «omul vrea pe Laura si numai pe Laura».. si  mama lui Herdelea. Mica. Neîndurându­se sa plateasca . avura  darul sa convinga pe Herdelea care. si fata­i era rumena. ce noroc are fata lui. Pricina era tot Pintea. cu ochii caprui vesnic  speriati. se nemeri sa pice.  Logodna se facu fara mare ceremonie si fara invitati. Adevarat ca  George nu cerea nici un ban si nici altfel de zestre.

 Rostul lui e deci sa întoarca oile ratacite. munca mai grea. a calatorit pe jos din Zagra pâna aici. învatatorul era atât  de miscat ca trebui sa dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva sa­l  podideasca plânsul. încât sunt siliti sa spuna pe ungureste ca sunt  români. în fiece zi o  snopea în batai. plimbându­se  prin casa cu mâinile la  131  spate. îsi aduse aminte de «mosul» ei.. fugind de acasa numai cu  o traista de prune uscate si înscriindu­se singur la scoala cea mare din  Armadia. urându­le copii multi si viata  lunga. ca n­ar fi îndraznit sa si­o iea fara o . încarcati cu ce gasise mai bun prin casa pentru  nepotii ei.. Astfel solemnitatea facu loc jovialitatii  cuvenite... tinea  partea învatatorului. Dumnezeu sa­l ierte. comuna din Satmar unde este numit el sa pastoreasca. Popa Belciug tinu o cuvân­  tare miscatoare pentru fericirea tinerilor... ba­l mai si îndemna sa bea «ca doar o viata are  omul». cu ochii înflacarati. care s­  a prapadit acum trei ani cazând din vârful unei clai de fân pe o grapa de  fier si rupându­si sira spinarii. începu sa­si desfasoare planurile de viitor.. ori de câte ori se întâmpla vreo cearta. datoriile mai multe.. Când s­au sarutat.  cu dasagii în spinare. sa întareasca mândria nationala a celor sovaitorLSe  poate o chemare mai frumoasa pentru un carturar constiincios? Totusi  sarcina e atât de apasatoare. s­au rosit amândoi asa de tare ca toata lumea a râs  de dânsii. cu gândurile  la Rozica. în clipa solemna. c­ar fi  vai s­amar de sufletul ei. dar doamna  Herdelea se necaji de atâta prostie.zece reitari unei carute de ocazie. despre apostolatul ce­l  are de îndeplinit în satul de la marginea românismului. dupa schim­  barea verighetelor. Doamna Herdelea. o saruta de nenumarate ori si  plânse cu mare pofta. compatimind pe sarmana nepoata care începe  atât de curând necazurile vietii..  George Pintea sorbea din ochi pe Laura... Dealtfel ea nu se prea împaca cu  soacra fiindca aceasta. Când afla ca Laura se marita. Povesti cum în  Vireag. în atmosfera calda George. unde primejdiile  sunt mai mari. Din toata familia. batrâna trecu la bucatarie; se  simtea mai în largul ei acolo împreuna cu vizitiul lui Pintea si cu Zenobia  care venise sa dea o mâna de ajutor dascalitei. românii  nici nu stiu româneste. si care.  Belciug se oferise sa schimbe el inelele logoditilor si sa citeasca ruga­  ciunea potrivita. Laura râse de temerile bunicii. George îi raspunse printr­o declaratie de iubire pe care preotul se  grabi a o transmite Laurei. bunica se întelegea mai bine cu Ghighi careia  îi povesti iarasi cum s­a facut domn Zaharia. Dupa ce sosira musafirii..  Logodna se ispravi cu o masa împarateasca. încât de multe ori îi venea sa­si iea lumea­Ji cap de  groaza lui. dar lacramile îi curgeau siroae. avea un zâmbet  de fericire pe buze. sa raspândeasca  graiul românesc. în toata casa numai Titu statea ursuz. Numai de n­ar da si Laura peste un asemenea barbat.

.. Iata. asta e al noualea ­ si  arata pe George care soptea ceva Laurei.  Profira trei. care se împrieteni repede cu  doamna Herdelea. la liceul din Giurgiu; s­a însurat acolo cu fata unui arendas . Si toti mari. toti bine. îsi dadu drumul de­a  binelea. careia îi  ramasese în fundul inimii teama ca viitorul ei sot e prea scund.  ­ Mie­mi pare rau ca­mi lipseste unul singur ca sa avem duzina  completa! interveni aici batrânul Pintea râzând jovial.. împreuna  vor munci mai cu drag si cu mai multa încredere în izbânda. e profesor în  România. care parca­i zicea mereu:  «Ei. Alexandru..  se apropia cu scaunul de Pintea si­i zise încântat:  ­ Ai fost voinic de tot. dar bunul Dumnezeu nu s­  a milostivit sa­i lase în viata decât pe cei trei care  se vad. ca si ea a nascut noua.tovarase de viata ca Laura. uitându­se mândru si pe rând  la toata lumea.. îsi aminti ca un  preot nu se cuvine sa se piarza în glume usurele. Alexandru trei.  dar tot degeaba ­urma dânsul mai vesel.. ne­am silit cât am putut..  însufletirea îi îmbujora fata. fac sease. ce­i drept. fiindca laudarosiile  mosneagului îi erau cunoscute si putin placute. parca ar fi asteptat sa se bucure toti de multumirea lui;  întâlnind însa privirea lui Belciug. gasind pentru fiecare  câte­o lauda bine simtita. ea însasi o românca entuziasta. fie­i  numele binecuvântat!  Adaosul raci putin atmosfera. continua fara a se uita la Herdelea:  132  ­ Unsprezece ne traiesc din mila lui Dumnezeu. asemenea unui cuceritor de suflete. care zâmbea iertator. am tras si peste douasprezece. ca sa aiba ragaz sa studieze în acest timp pe  viitoarea sotie a fiului sau.. cu ajutorul lui Dumnezeu. cel mai mare. însasi Laura. Domnul a luat. Vorbind. Vorba o aduse preoteasa Profira. îsi însira toate odraslele. parea ca se înalta. Privirea lui  se întâlnea din când în când cu a lui George.  Apoi cu gesturi ca si când ar predica de pe amvon si cu o înfatisare ce  nu îngaduia întreruperi. cuscrule! Hehehe!  Cuvântul «cuscrule» cazu neplacut pentru batrânul Pintea. Am ajuns de nici nu mai  putem tine socoteala nepotilor. si i se jelui ca a îmbatrânit si s­a trecut atât de mult  pentru ca a facut treisprezece copii; dascalita o compatimi îndelung si  se fali.. deveni deodata serios  si adaoga mângâindu­si barba: Unsprezece traiesc. la rândul sau...  Domnul a dat. iaca doisprezece. îl vedea  acuma mult mai mare ca ea. iar mai apoi venind vorba de copiii lui.  întâia duzina­i gata!.. Adica stal o leaca.. încât Herdelea spre a reînsufleti veselia. asa­i ca­s oameni foarte de treaba!» încetul cu încetul însa se  încalzi si el.  Noi. trei am îngropat. dar deoarece  i se desteptase pofta de taifas. Ludovica doi. toti  zdraveni.. Stefan patru.  La început batrânul Pintea fuse mai rezervat si se adânci într­o disputa  teologica cu Belciug... cu ochii închisi. precum si restul familiei Herdelea.

 Stralucit baiat si cu  viitor de aur. Mai ramân doi feciori. e nevasta deputatului Gogu Ionescu din România. dar altfel om cumsecade.. Poate cu preoteasa. mai aproape de acasa. s­a înstrainat putin; tine o  nemtoaica din Posen pe care a cunoscut­o la Berlin pe când studia  stiintele tehnice. Este  Virgil. Pe urma. având o clientela strasnica de­l invidiaza pâna si  strainii. dupa vârsta. priceput în socoteli. Cel  dintâi e svapaiat de tot cu nationalismul; el a fost. lânga Chisinau. botezata Profira. Sta foarte bine  Alexandru. harnic..  care în viata ei n­a ridicat ochii asupra altui barbat. mai ales ca s­a dedicat carierei parintesti. Al doilea fecior. pe când Alexandru n­a mai fost  pe­acasa de vreo zece ani.. mai mica decât George.. si într­o buna zi primim vestea ca «dragi parinti. vine Liviu  care­i numai de treizeci si doi de ani si e capitan de stat­major. Vasile acuma îsi  termina liceul la Blaj. strângator. e foarte bine vazut în cercurile politice românesti  conducatoare si n­ar fi de mirare sa ajunga ca mâine deputat în Camera  din Budapesta. dar are sperante multe  sa­l mute în curând la Sibiu. între baieti.. Au patru copilasi. pentru ca un  profesor a încercat sa­i opreasca de­a vorbi româneste. Fireste ca în familie se afla si un medic. ceeace ar si merita.» Atâta­i norocul de calator! Pe cea de­a  doua.. macar ca a fost în  tinerete ca o floare..  conducatorul grevei studentilor români din Budapesta. din nenorocire. Si în sfârsit Eugenia. frumosi si cuminti  cum nu s­a mai pomenit. Acuma vine la rând  George. acuma  la comandamentul corpului de armata din Graz. a luat­o avocatul Victor Grozea din Cluj si are doi  copii. Se zice c­a  înnebunit saloanele Bucurestilor. pe Ludovica.bogat. pe când ea era la  Alexandru. Cel mai potolit dintre toti este Ionel. anul trecut. A terminat întâiul scoala de razboi. George va continua sa calauzeasca turma  credinciosilor din Lechinta. stabilit la Sibiu. profesoara la un liceu de  fete. Nu stiu cui sa  semene. cu un nume grecesc. O  singura meteahna are: i­e groaza de însuratoare. Pacat numai ca nemtoaica nu stie boaba  româneste si. toata lumea o rasfata..  133  dupa numele preotesei. fiind un  adevarat savant... Cand  va închide ochii batrânul. desi acum se împlinesc trei ani . Stefan. nici copiii. iar el inginer la Uzinele Skoda. baiat bun si el. contabil la o  banca mare în Cernauti. menit  sa devina milionar sau cel putin director de banca.. Dar fetele! Cea dintâi. caci în neamul Pintea toti sunt dragastosi. iar toamna aceasta si­a  trecut cu distinctie examenul de ofiter superior în statul major. mezina. în fiecare vara vin cu totii de  petrec câte­o saptamâna în Lechinta. e maritata tocmai în Basarabia. Fiind un român înfocat si facând orice sacrificii pentru cauza  nationala. un baiat si o fetita. Adevarat ca e si  tânara de tot. o frumusete  rara. a luat zestre o mosie de câteva sute de pogoane si crede ca  în curând o sa ajunga directorul liceului. mi­am gasit  fericirea.. m­am logodit cu. Altfel ea e femeie de neam. Marcu si Vasile.  A întâlnit­o un boiernas basarabean la Giurgiu.

 ca se baga într­o ceata de calici care mai umbla  sa­si ascunda mizeria prin sforaiala în vorbe ca si în fapte. dar îl înghiti  surâzând ca si când ar fi auzit o gluma nostima. dupa ce  va fi înstiintat toate neamurile. vorbele serioase cuvenite.  Familia Pintea pleca noaptea târziu spre Lechinta cu trasura.. a capitulat repede.. pentru a­i putea da solemnitatea  cuvenita. dar în schimb are inima si. babo. George se scandaliza ca un  tata poate vorbi astfel despre niste oameni asa de simpatici care ca  mâine îi vor fi rude.  Se hotarî ca ziua cununiei s­o stabileasca Pintea. batrânul începu sa dascaleasca pe George ca s­a pripit. O  bucurie mare stapânea toata familia.. Dar orice încercari de  a­l opri. Si  decât sa­i terfeleasca mireasa.... leganându­se în hurducaturile trasurii. întelege ca batrânul ar fi fost mai bucuros sa­l însoare cu vre­o  strâmba bogata si ca­l doare o nora fara zestre. învatatorul însira triumfator si de mai multe ori toate  neamurile lui George.... între patru ochi. Deocamdata ramase hotarât doar atâta  ca nunta vor face­o în Armadia.  Nici învatatorul nu fu prea multumit de raspunsul cuscrului... Treaba lor e sa fie cu ochii în patru. cu catel si purcel.  declarându­i ca Laura n­are zestre. fii linistita si ai rabdare! Mai avem o leaca si apoi putem  sarbatori nunta noastra de aur.  Pomelnicul copiilor iubiti stoarse lacrami preotesei. Cum esira  din sat. mai bine sa­i vorbeasca de altceva. cutropit de oboseala si de somn.de la cununia ei. Pintea îi curma  jelania cu un gest  falnic:  ­ Lasa. din toate colturile. ca în sfârsit  sa ia bine seama pâna ce nu­i prea târziu. întrebând mereu pe Laura daca n­a avut el .  nemultumit:  ­ Eu am un principiu: nu ma amestec în casatoriile copiilor. mai ales dupa ce s­au si logodit. ca nu­i  place ce a vazut aici. prin scrisoare. sunt absolut zadarnice. fiindca sunt atât de  împrastiati în lumea mare si n­a avut norocul sa­i mai vaza macar odata  împreuna. Pintea îl  întrerupse. încât Herdelea deabia a putut  schimba cu dânsul. Ca sa se  împlineasca  voia d­tale!  Gura batrânului acuma toraia într­una. Fiecare sa  doarma cum si­o asterne. prapadita si arsa cum este de povara anilor. dac­o vrea si Dumnezeu.  134  urmând pilda preotesei care.  în casa Herdelea însa lumina nu se stinse pâna spre dimineata. Atunci o sa­i  strângem pe toti.  Batrânul.. Caci nu va renunta la Laura pentru toate comorile  lumei. desi poate mâine­poimâine va închide ochii pentru  totdeauna.  dormita usor cu gura cascata si cu ochii înlacrimati. De abia acum îsi dadeau seama de  norocul Laurei.

 desi fata de Ana se purta parca nu s­ar fi .  Numai mama lui Herdelea era îngrijorata si plângea ca Laura... El tocmai acuma framânta în minte o  poezie în care voia sa cânte iubirea herculana. Titu  nu lua parte la bucuria generala.. sa te apuci mai serios de isprava. strângând buzele punga ca sa n­o podideasca plânsul. în fiece minut se astepta  sa i se dea în vileag pacatul si asteptarea aceasta era mai chinuitoare ca  însasi constiinta greselei. nu zic ba ­ urma învatatorul.  ­ As! Norocul meu sunt eu însumi! raspunse tânarul cu emfaza. zdrobita de emotii.  ea. bine.  ­ Bine. Iata. hotarât ca  a doua zi sa se întâlneasca negresit cu Rozica. De atunci încoace George n­a mai calcat  pragul casei lui Baciu. traia cu frica în sân.  cum a trecut si Cosbuc. Titule! îi zise Herdelea  cautând sa­l dezmorteasca. Când trecea Ana pe ulita. în soapta. cercetându­i  mersul. cu  ochii umezi.. cum se strânge în  bete ca într­un chimir?  Si cele mai pacatoase o bârfeau mai staruitor. Vazând ca discutia se îngroasa.  caci nu stie de unde sare norocul omului si mai ales al unei fete.  Femeile o mfloreau. o dichiseau cu voluptate.  cu atâtea rude mari în lume. poate chiar din Pripas. pipaindu­i burta. D­na Herdelea tacea.  ­ Norocul Laurei poate sa fie si norocul tau. un zâmbet de fericire. ca un tâlhar. Nimeni nu stia de unde a pornit vorba si multi nu  credeau..  Ana de altfel. ca omul care nu poate  avea odihna din pricina paiului în ochiul aproapelui. Titu se dezbraca si se culca  foarte amarât ca nici chiar tatal sau nu­i respecta nazuintele.  Herdelea însa se supara si­i imputa ca­si pierde timpul cu fleacuri în loc  sa­si croiasca un rost în viata.  Spre sfârsitul Câslegilor se raspândi zvonul în sat ca Ana lui Vasile Baciu  ar fi însarcinata. când ea era sigura ca el stie tot. în loc sa se fi maritat mai pe aproape. ti­ar fi mai usor si tie sa treci în România.  nenumarate  135  perechi de ochi o pândeau de dupa toate gardurile si din toate  ferestrele.. Ma gândesc însa ca acuma. lelito. Se mira ca  George tace... n­ar intra azi într­o familie  atât de mare si distinsa. din noaptea aceea. se repezea la Laura si o acoperea de sarutari. Vestea însa umbla din casa în casa.  Fagadui surorei sale ca o va lua cu dânsa ca s­o mai scoata prin lume. iar  Ghighi. e pe cale sa se întraineze.. una doua.  cu vre­un flacau bogat.. saracuta  de ea. în taina masurându­i mijlocul. daca nu se ducea atunci la Sângeorz. ca o masca. singura fiinta în lume  care­l întelege aevea. dornic sa schimbe vorba.dreptate când a staruit sa­si alunge gargaunii din cap si sa fie cuminte?  Pe fata logodnicei se întiparise..  ­ Las'­ca mai este vreme ­ mormai Titu scurt. Si cele mai sirete spuneau celor proaste:  ­ Nu vezi. cum umbla sa­si ascunda pacatul. ca trebuie sa munceasca daca vrea sa  razbeasca..

 Apoi când. îi arata  mai multa prietenie ca în trecut.. Si flacaul se înfiinta nesmintit. îi facea cu ochiul spre a­i arata ca stie  tot si nu­i suparat.  întelegea tot si era multumit. Ana pregati. unde erau mai adapostiti de orice primejdie. Flacaul nu zise nimic.întâmplat nimic. Ii parea chiar bine ca a pacatuit. Cu toate acestea îi era rusine de lume încât de abia  cuteza sa iasa din ograda. printre vorbe de iubire. Ce s­a întâmplat era scris  sa se întâmple. îsi închipuia ca rusinea ei  trebuie sa rânjeasca de pe toate coperisele caselor. din galbenirea obrajilor ei. Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George si. cu frica în inima ca poate  n­o sa mai vie. simti ca Ana iese  afara pe furis si ramâne în frig un ceas doua.  într­o seara. îndata ce se însera. într­o îmbratisare  patimasa. De aceea.. vesnic  spre miezul noptii. Ana a stiut sigur ca a ramas grea si. ceea ce pe George  îl zapacea. Când avea  trebuinta sa mearga pe ulita. îsi facea mereu de lucru  pe afara ca sa asculte de n­a sosit cumva Ion. Banui pricina. s­o scape din ghiarele grijilor? . îi tiuiau creierii de încordare  si  136  nu putea închide ochii pâna dimineata. din încurcatura ei. un  culcus moale într­un stog de paie din gradinita. sopti lui Ion ca de acuma viata ei  atârna de vointa lui. dupa mai multe nopti chinuite. Ei ddi sunt sortiti unul altuia. cum are sa se sfârseasca nenorocirea aceasta? De ce nu  mai încearca Ion s­o ceara de nevasta. si nu mai stia cum sa astearna patul mai repede. si fata i s­a  luminat.  Fata însa astepta noptile cu nerabdare din ce în ce mai mare.  Pe la Craciun.  spaimântata. scârtâind putin portita ca sa­i dea ei de stire. Patania fetei aducea apa tocmai la moara  lui. De altfel. Lumina zilei îi ardea obrajii. iar el va scapa de o grija. umbla cu ochii în pamânt. fata îl astepta totusi mereu. se linisti pe deplin. întâlnindu­l. si­l cinstea ca pe un ginere gata. îsi  ascutea urechile sa auda scârtâitul portitei. sa se  culce batrânul si sa stinga lampa. dar de atunci nu mai veni în  fiecare noapte.. iar apoi când.. A doua zi îi cauta si­i gasea ea  singura scuze. îsi zicea. Peste o saptamâna s­au  mutat în podul grajdului.. Atunci se întreba. Ion  catadixea sa se arate... în iubire nici nu poate fi  vorba de vina. chiar de­a doua zi. în  casa însa n­a mai intrat niciodata.  Zvârcolindu­se fara somn pe cuptor. în câteva nopti. îsi zicea ca flacaul vine într­  ascuns. din  bâlbâielile ei speriate. dar curând are sa vie în petit. ea nici nu îndraznea sa­l mustre de teama ca nu  va mai veni deloc. caci asa George va trebui sa o iea  mai repede.. îsi pierdea  cumpatul. Zilele  scurte de iarna i se pareau nesfârsite si. Se simtea o jucarie în mâinile lui si totusi nu­i trecea  prin gând sa­l învinuiasca. se rosea la fiece vorba a tatalui ei. taranul si­a adus aminte ca prin vis. s­a sfatuit si s­a chibzuit cu fata cum sa afle pricina  schimbarei lui? Atunci. sa nu fie  nevoita sa întâlneasca privirile oamenilor.

. De câteva ori se hotarî sa  mearga la Toma. Aminti Anei ca. ca un cersetor? Intra la Avrum. Vasile Baciu a  iesit de a dat vitelor nutret si era cât pe­aci sari descopere...  Flacaul lipsi o saptamâna încheiata. Sau Ion lasa înadins sa treaca vremea. si sa faca ceva..  când sa iasa pe poarta. Pacatul nu se mai  putea tainui si rafuiala se apropia. mestera mare în descântece si  moasa vestita în toate satele dimprejur. dar îi spuse cu glasul tremurat de lacrimi sa vie  mai des.  Deoarece câslegile erau pe sfârsite. înainte de­a chema pe doctorul Filipoiu  din Armadia. daca cumva n­ar omorî­  o. Numai sa­i ajute Dumnezeu  sa­l poarte sanatoasa...  Trecu o saptamâna. schimba numai doua soapte cu Ana. iar George nici habar sa vina sa  ceara fata. Statu  toata seara cu cotul pe coltul mesei. îsi dadu seama ca  e pierduta..  Apoi nu mai erau decât cinci­sase zile pâna sa intre în postul cel mare. Fata n­avu  curajul sa mai staruie. s­o arate satul cu degetul?  Banuiala ca Ion ar fi în stare sa­si bata joc de sufletul ei o îngrozea mai  mult chiar decât mânia batrânului. singur vorbind în fundul sticlei cu rachiu.  Fata se ghemui pe vatra.. simtea ca­i crapa obrajii. cinci. cu ochii în pamânt. o pipai usor pe  pântece si apoi spuse verde  taranului:  ­ Mare mirare sa nu fie baiat. mai Vasile!.. oftând des ca .. Fata afla ca Ion s­a dus sa taie la  padure în muntii Bârgaului. Sortul i se  rotunjea vazând cu ochii. aduse pe baba Firoana. Adica sa fi vrut  flacaul sa­si bata joc de Ana si s­o lase pe urma de râsul satului? Daca  ar fi asa atunci. Vasile Baciu începu sa se posomorasca. se îmbata si ocara pe  George.. sa se înteleaga împreuna omeneste. Vasile Baciu însa nu rosti nici o vorba..  Ana începea sa aiba ameteli si uneori chiar varsaturi. dar  sprintena la suflet. Vasile Baciu îi vedea suferintele si o  compatimea. ca un câine vinovat. Ion mormai cine stie  ce.. pentru  ca în curând nu­si va mai putea ascunde sarcina. ca si înainte. într­o noapte. si din noaptea aceea nu se mai arata pe la Ana. iar pe urma când veni. care e scump si nici nu se uita la om pâna nu­i iea banul  din mâna. ce­o crede dânsul de bine.  asteptând s­o omoare... Fata i se  îngalbeni si se împestrita cu niste pete pamântii. Nu putea sa se gândeasca ce­ar fi atunci. Cum sa se duca el sa­  si îmbie fata.Poate ca marturisind tot. sbârcita la fata. cu privirea înghetata. ca si când ar fi avut nevoie de  toate lacrimile din lume ca sa­i înece durerea ei cea mare. Se prapadea plângând amarnic.. Ii fu frica  137  sa nu se prapadeasca fata si. Dar totdeauna. împreuna cu alti barbati. doua.. ca de­acum numai de la Dumnezeu mai poate nadajdui  scapare. nu mai vru  sa se suie în podul cu fân.. caci îl  cuprindea mânia si i se întuneca mintea.. Firoana. tatal ei s­ar înmuia..

 el sa spuna  sus si tare ca jalba i­a scris­o un domn de la Bistrita pe care nici nu stie  cum îl cheama. orice l­ar întreba comisiunea.  ­ Fii pe pace. si sa­l nenoroceasca. Zaharia  138  Herdelea! Vezi ce putere ai? Sa mai pofteasca cineva sa te înfrunte!»  Râse deci si el. fie vorba între noi! Sa­l mai zgâltâie nitel si pe  dumnealui. Apoi. Laura si  Ghighi împartaseau mândria tatalui lor mai cu seama pentru ca  judecatorul n­avea buna cuviinta nici sa le salute. tot s­ar putea sa  scape o vorba pe undeva.un bolnav de moarte. tragând cu ochiul:  ­ Lasa­l ca bine­i face.. ce cap are seful! sfârsi zâmbind copistul. pe care nu­l mai putea suferi oricât cauta  dânsul s­o linguseasca; pe cine a scos ea de la inima. ministrul justitiei.  curând. Oricât de prieten i­ar fi Ghita Pop.. Toti se întreba cine i­o fi facut  pozna asta judecatorului?  ­ Sa­ti închipui.  Nu ca i­ar fi frica. stiindu­se la adapost. o mândrie priincioasa îi umplu pieptul. cu care era  prieten din copilarie. Dupa ce flacaul se jura si se închina ca va face întocmai. singurul copist român de la judecatoria din Armadia. Dar  rusinea pe el sa se pomeneasca cu asemenea bobârnac....  decât sa pateasca una ca asta. în urma plângerii lui Ion Pop­  Glanetasu din Pripas.  Cum ajunse acasa. desi  le cunostea foarte bine.chiar fara voie. având grija sa­i  reaminteasca foarte grav ca.. nevasta ­ îi zise Herdelea trufas ­ ca nu scapa nici Sfintia .. draga Zaharie. Se credea în sufletul lui razbunatorul nedreptatitilor. Cred ca mai  bucuros ar fi fost sa­i fi tras cineva doua palme tepene în piata bisericii.  care parca­i zicea: «Uite ce ai fost în stare sa faci tu. îsi freca mâinile si zise copistului.  Herdelea declara cu multa demnitate ca în sfârsit a sosit si ceasul  dreptatii. stând într­o zi la un pahar de bere cu Herdelea. Fiindca vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. Dascalita ar fi fost mai bucuroasa sa vaza la  racoare si pe popa Belciug. ca prea se fandoseste de parc­ar fi frate cu Sfântul Petru!.  Ghita Pop. trimisa sa  cerceteze si sa raporteze fara întârziere. unul din  pretendentii dascalitei de pe vremea când jucau împreuna teatru în  Monor. scos ramâne în  vecii vecilor. si  pâna nu­i baga în  puscarie pe toti!  Herdelea simti o sageata prin inima auzind vestea si mai ales  amenintarea judecatorului. De frica se gândi un moment sa  marturiseasca copistului ca el e autorul plângerei si sa­l întrebe cum sa  se apere de s­o întâmpla sa­l descopere în cele din urma? Dar îsi lua  seama repede. îi spuse ca e zarva mare la judecatorie din pricina  anchetei orânduite de. când le întâlnea. S­a si jurat însa ca nu se mulcomeste  pâna nu afla cine a îndemnat pe taran sa faca jalba si cine i­a facut­o. Judecatorul turbeaza si asteapta dintr­o clipa într­  alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistrita. striga pe Ion si­i povesti ce­a auzit.

 de când se logodise.. la  vorbele lui de dragoste soptite cu o înflacarare stângace. afara de o sfiala aproape dureroasa. frumos si  bun... va rapi­o într­o  noapte fara stele. Iar azi e în pragul cununiei si.  Amintirile o zapaceau. e o floare asa  de rara în lumea asta materialista. daca  tocmai schimbarea aceasta brusca nu e o dovada de egoism interesat  din partea ei? La urma urmelor Aurel i­a fost drag.. Lucrând la trusou. îsi amintea cu câta  tremurare de inima îi dorea vizitele. ca astfel sa­l rasplateasca  pentru dezinteresarea lui care. Pintea îi scria în  fiecare zi si ea primea scrisorile cu o strângere de inima din ce în ce mai  mare. sau  cum se fac muraturile.. Viitorul se întrezarea trandafiriu. sau cum se croiesc pantalonii barbatesti. îndeosebi de când auzise din gura  viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care. Adevarat ca pe urma el s­a purtat urât  neavând nici o tresarire de indignare când a aflat ca Pintea i­a cerut  mâna. atunci ce­i iubirea?. Lasitatea lui o scârbea. proza. se izbea de nedumerire. Mai ales  se gândea ca va iubi foarte mult pe George. eteric si romantic.. o  asteptau cu bratele deschise. în loc de fraze  pompoase. Dar îndata ce voia sa­si închipuie  cum îl va iubi. Serioasa  fusese ea totdeauna. o simpla trecere de vreme. Daca asta n­a  139  fost iubire. dar acuma parca seriozitatea îi sedea mai bine. pe lânga ca­i face cinste... pentru el. ramânea deseori cu mâinile în poala si cu ochii  în gol. Dar Pintea? Se roseste  gândindu­se la sarutarea lui de logodna. azi  vorbeau ca doua tovarase si nu se sfia s­o întrebe mereu.. ceeace însemneaza ca. Era hotarâta sa fie o gospodina desavârsita... Nu ca i­ar mai fi pasat de Aurel  Ungureanu. oftari ascunse si  visari la luna; crezuse ca cel care va iubi­o aevea. la strângerile de mâna. iubirea ei a fost o jucarie fara  pret. si  printre acestea dorinta vaga de­a vedea pe George mare. Ii era frica de clipa în care vor înceta închipuirile ce o îngrijorau. ca în zilele  acestea. Toate nu  stârnesc nimic în inima ei. Poate însa ca si ea a fost vinovata. Din toate partile nadejdile  bune surâdeau. De  unde pâna atunci nu se potrivise deloc în pareri cu mama ei. desi ea n­a avut zestre. ca  n­a facut cu el decât exercitii de cochetarie. are atâtea alte calitati pretioase  încât se poate lua la întrecere cu orice domnisoara din Ardeal. n­ai grija!  Niciodata n­a salasluit atâta mândrie în casa Herdelea. ceva scaldat în serenade. cum i se întiparea în minte fiece  vorba a lui..  Laura. ba cum se  gateste cutare mâncare. era sigura. asteptând parca un raspuns care nu putea veni. sa  vaza Pintea ca. Pâna  acuma câteva saptamâni avusese convingerea ca iubirea e ceva foarte  poetic. mintea ei framânta numai bucatarie. . Totusi se întreba în sufletul ei.. cu ce placere dansau împreuna la toate petrecerile.Sa cu mâna goala din comedia asta! Are sa manânce si el rusinea cu  lingura. gospodarie.. trecuse printr­o schimbare mare.

 Istetimea ei instinctiva nascocea cu usurinta prilejurile de întâlnire  si de i îmbratisare. Asa  ceva ar fi o faradelege nemaipomenita. Daca ea. iar  mai târziu începu l sa­l doara si gândul ca Roza traieste într­o casa cu  Lang si ca chiar se culca  în acelasi^ pat. Laura încerca sa se sfatuiasca cu ea.. printre toate  rândurile îi rasarea mereu ea si numai ea. Numai Titu  ar fi linistit­o. pentru dânsul. Cu prietenele ei.. oricât ar fi fost de  intima. si­i  raspundea cu cochetarii vesnic  noi. parca nici nu mai  exista. nici chiar lecturile lui. îi umbla prin minte s­o desparta de sotul ei si s­o ia el  de i nevasta. Prudenta  femeii i însa trezea o gelozie furtunoasa la Titu caruia îi parea rau de  orice privire I aruncata altuia. cazut în mrejele iubirei patimase. nu cum a fost Zaharia Herdelea. ; Doamna Lang de altfel se simtea magulita ca a  desteptat o iubire atât de I puternica în inima tânarului fara trecut. Pasiunea aceasta o înviora si o înfrumuseta.  140  ademenitoare si stârnindu­i noui pofte. într­un moment de însufletire îi spuse si ei ce­a hotarât si  ea îi I multumi cu un uragan de sarutari. de orice vorba schimbata cu altcineva. Ghighi iarasi nu era în stare  sa­i patrunda gândurile. Ceasuri întregi îsi tortura creierii  sa ; cizeleze câte­un vers sau macar vreo imagine în care s­o  nemureasca pe ea. caci în fiece fraza. El parea înstrainat de nazuintele ei. f deoarece el n­are nici un câstig. Repede îsi dadura seama  amândoi ca. când va fi sa plece. ea n­ar putea trai nici o  zi fara Lang. Trebuia  sa faca  sfortari sa se stapâneasca si sa nu­si piarza capul cu totul. ca si când ar trai în alta  lume. . Era prea copilaroasa pentru niste lucruri atât de  serioase. sa­i culeaga un zâmbet cu înteles sau o privire  dragastoasa cu care sa­si mângâie dorintele pâna se va ivi clipa  nepretuita când s­o poata strânge iar în brate.. Dupa câteva întâlniri. tot nu îndraznea sa­si deschida inima pâna în fund. tulburându­l. nu mai traia decât  pentru Roza Lang. Nimic nu­l mai interesa  afara de Roza.. femeia îi cucerise toate  gândurile si toate simturile.  chinuindu­l si fericindu­l. nu  si­a pus niciodata întrebari pacatoase. cum ar putea sa­si puna Laura  care a dat peste un om de seama. dar el parca nici nu vrea sa stie de fericirea ei.Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care sa­i înteleaga  tulburarea si sa i­o aline... n­a cautat sa­i usureze  îndoiala.  într­adevar Titu. Mama ei însa n­ar fi îngaduit în ruptul capului  asemenea zbuciumari. Ea îl preocupa ziua­noaptea. Atunci  Titu îi fagadui ca o va duce cu el în România. dar raspunsurile ei naive  si zgomotoase nu­i risipeau sovairile. Niciodata. Restul lumii.. care se credea o martira a casniciei. Nu trecea o zi fara sa se duca prin Jidovita.. sa se faca luntre si  punte baremi s­o vaza.  de când soarta ei e aproape sa se hotarasca.

 ci  zicea vesnic foarte senin:  ­ Aici erai.. Pasiunea  merge mâna în mâna cu discretia. ne iubim si te urâm! Slobod esti sa iei orice hotarâre!  Cuvintele acestea i se pareau si demne. De multe ori. am îmbatrânit. Titu  141  se înfuria întelegând.. repezindu­se acasa sa  mai traga o | dusca de rachiu ca sa­si întareasca energiile pedagogice. Din norocire n­avu  | nevoie de ajutorul lor. ca omul  trebuie sa­si croiasca un drum în viata. Ce vrei. Nu se mira si nu se supara. orice ar fi. ca sa va scapati de mine si sa nu­mi mai  bateti capul ca  sunt trântor si nimic mai mult!  Supararea lui îi mâhnea pe toti din casa. Doresti un paharel?  Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. si iata ca ma  duc! Daca nu sunteti în stare sa întelegeti talentul meu. în pauze. De la serata dansanta nu  vorbise  | mai mult de doua ori cu Lucretia Dragu. Dar iarasi nu putea starui sa se eternizeze în lenevie si deci  raspundea  morocanos:  ­ Am zis eu ca nu vreau? Gasiti­mi o slujba. ca anii trec ca vântul si cel ce n­  a muncit n­are la batrânete.  Dupa dibuirile începutului se întâlneau mai ales acasa la ea în vreme cât  I Lang era la scoala. si eroice. Titu se obisnui curând si nu­i mai fu frica sa nu­l  prinda  barbatul.Deocamdata  însa nu se prea gândea serios sa se arunce în vârtejul necunoscutului.. am sa ma fac  chiar si maturator de strada.  gasea pe Titu între I patru ochi cu Roza. I se parea o mica ipocrita încrezuta. nu­l mai inspira câtusi  de putin.. De altfel nu mai simtea nici  o  trebuinta sa povesteasca nimanui cum a cucerit iubirea Rozei. si în sfârsit c­ar fi bine sa se gândeasca si  el la ziua de mâine. îsi întocmi chiar o replica strasnica pentru orice eventualitate:  ­ Domnule. se framânta sa asigure si viitorul baiatului.. nu mai zicea ca are nevoie de iubiri vaporoase.  Herdelea. încurajat ca una din fete si­a gasit norocul urmând sfaturile  lui întelepte. caci orice asigurare de viitor însemna o despartire  de Rozica. amice? Esti dragut ca mai tii de urât nevestei mele. cum o preamarise el odinioara în poezie.. ca eu n­o  prea rasfat. «Oachesa cu  ochii  verzi». Astfel nu scapa  nici o Ocazie de a reaminti lui Titu ca vremurile sunt grele. Fetele sareau si­i luau . De când putea strânge în  brate pe  ¦ Rozica. Lang era mai orb ca toti barbatii si nici nu visa  macar I sa­i banuiasca.

 aproape  în acelasi timp. platindu­i o leafa  foarte  buna.  ­ Gargalau.. trecu si în  Armadia stârnind senzatie printre învatatorii de acolo.. raspândira vorba  ca între unguroaica lui Lang si feciorul dascalului din Pripas nu poate fi  lucru curat. într­o seara. facea semne indignate lui Herdelea sa­l  lase în pace. îl jignea mai rau. se temu sa nu izbucneasca cumva vreun scandal  care sa pericliteze viitorul baiatului si se puse de acuma cu tot  dinadinsul sa­i gaseasca mai curând baremi un loc de subnotar undeva. iar stirea ca Rozica pune coarne lui Lang se întinse..apararea.  142  Herdelea vorbea atât de blând ca Titu nu gasi putinta sa se supere. E ceva  provizoriu. simtind ca lumea forfoteste. sa se uite la ceas când intra si când iese. Batrânul nu era împotriva unor astfel de  pierderi de vreme.. Al saptelea sat de la Armadia. bine. raspunse în doi peri:  ­ Bine. Si. fiindca de acum nu mai . o zi doua. în  schimb îi fagadui si ea ca va merge sa­l vaza... dar punând în legatura nervozitatea si nepasarile lui  Titu cu zvonul acesta. pe când învatatorul.. vrând  s­o dreaga. masurând în gând departarea  dintre  Jidovita si locul surghiunului. vesti ca a  întâlnit în Armadia pe notarul din Gargalau care tocmai are mare nevoie  de un ajutor priceput si ar primi cu placere pe Titu.  ­ Gargalau? zise dânsul cu glas stins.  Roza Lang.. Ca doar  nu arde. dar pe alte cai vestea sosi si la cunostinta fetelor si a d­  nei Herdelea care nu stia cum sa blesteme mai dârz pe ticaloasa ce nu  se sfieste  a­si pune mintea cu un copil.  fiindca voia sa se sfatuiasca mai întâi cu Rozica. Notarul e un om de isprava.... se scarpina în ceafa si.  Astfel toata familia se bucura când învatatorul. Acum sa ma mai gândesc si eu putin. Mai ales ca. deoarece  Roza facea pe mândra fata de ele si le privea de sus. Nu­i vorba sa te împotmolesti în Gargalau.  neavând alta treaba si fiind vecine cu Lang. si în sfârsit ajunse  la urechile lui Herdelea. »¦>  Vizitele prea dese la d­na Lang începura cu vremea sa bata la ochii  ovreimii din Jidovita.  ca sa­l îndeparteze din bratele iubirii primejdioase... Dar. dar îl  puse sa jure ca nu o va însela si ca va veni cât mai des posibil.  Aveti sa va întelegeti ca fratii. încurcat. Fetele Lahamului Cahan.. Dascalita. batrâne si înacrite. caci  nu vei avea nici o cheltuiala. îl povatui sa se duca. De atunci încolo ochii care urmareau pasii lui Titu se  înmultira.. Nu e departe ­ raspunse batrânul parca i­ar fi ghicit rostul  întrebarii. se apucara sa pândeasca de  câte ori vine Titu.. Si pe urma acolo poti strânge si bani. înduiosata. Titu îngalbeni. încât sa poti pleca mai târziu unde te  îndeamna inima.

 parca mai  înfricosatoare. Se sili sa se bucure. de nu si  întemnitat.poate trai fara iubirea lui... Apoi fusese destul de nerod sa se încreada ca  l­a pocnit atât de urât încât parca­l si vedea destituit. .. Stinsese lampa brusc ca si când i­ar fi fost rusine de lumina.. Va sa zica ungurul  banuieste.. Din toata purtarea lui  Ion parca citea mai lamurit primejdia.. Vorbele de  deunazi ale copistului îi rasunau în urechi iarasi. Pâna acasa întoarse  si suci toate urmarile posibile ale nenorocitei întâlniri.  întâlnirea aceasta îi înfipse un cui în inima.. Dar cum sa fi aflat  ungurul? Sau poate chiar el însusi o fi scapat undeva vre­o vorba  tradatoare? Cu neputinta n­ar fi. sa  reaminteasca lui Ion ca.  Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care hotara cununia pentru Dumineca  Tomii. desi jura iarasi ca mai  bine sa­l taie decât sa vânza tocmai pe domnul învatator care i­a facut  numai bine. caci între prieteni cam are si el obiceiul  sa spuie vrute si nevrute. domnule Herdelea..  Vasile Baciu se zvârcoli toata noaptea ca pe jaratec.. daca ar sufla vreun cuvânt.  atunci ungurul e în stare sa­si împlineasca amenintarea. dar inima îi ramase mohorâta.. prin  fata liceului.. Flacaul i se paru cam nepasator. ca si ceilalti. De ce sa le turbure bucuria? La urma urmelor  poate frica îl face sa exagereze. abia gasind cuvintele unguresti în minte:  ­ Eu? Oo.  ­ Foarte bine ­ mormai judecatorul întorcându­i spatele cu dispret..  poate chiar stie sigur ca el e autorul reclamatiei?. Dupa ce se departa câtiva pasi. la Glanetasu. dar baga de seama ca ungurul încrunta din  sprâncene fara macar sa miste din cap.  In joia când Herdelea vazu iar în Armadia pe Friedman si­l încunostiinta  ca saptamâna viitoare Titu va pleca la post. Familiei însa nu se îndura  sa marturiseasca nimic. poate si constiinta vinovatiei îsi bate joc  de dânsul. cum va închipuiti una ca asta? Eu care. nas în nas cu judecatorul care tocmai iesea de la slujba.  Gasi un pretext si se repezi pâna peste drum. respectul legilor.. pe la amiazi se întâlni... privindu­l aspru si  cercetator:  ­ Asculta. Un strop de nadejde îi picura în inima si porni o lupta  vajnica cu presimtirile rele. ar fi foarte rau  pentru amândoi.  învatatorul saluta respectos. Daca însa se dovedeste acum aevea ca el a facut jalba. desi trebuie sa fie cu ochii în patru caci o  lume întreaga umbla sa­i sfâsie inima. d­ta ai facut unui taran din Pripas o  plângere la minister împotriva mea?  învatatorul sovai o clipa si pe urma raspunse bâlbâind cu limba de  plumb.  143  Sufletul i se umplu de o îngrijorare dureroasa. Juramintele lui totusi nu­l linistira..  judecatorul îl striga înapoi si­l întreba brusc. Baba Firoana  parca­i urnise în creieri toate gândurile care acuma nu­si mai regaseau  locurile.

 Când se trezi.  îsi împartise lucrurile asa încât sa se poata întoarce de mai multe ori în  casa cu bucatile laute si limpezite. sa sparga ghiata si sa­si potriveasca locul. Patul i se parea de fier oricât  îndrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de zacere. Anei parca­i era mila s­o calce cu opincile­i greoaie si sa  strice pojghita de fulgi proaspeti care suspinau dureros sub pasii ei. Dar acum  flacaul era iar acasa si Vasile Baciu se natângea în  tacere..  144  peste rufe cu scaunul de laut si maiul. ca obrazul unei fecioare  neprihanite.. îsi sufleca poalele si zadiile. în casa patrunsesera  zorile albe de iarna si batrânul nu se mai vedea.  oboseala o istovea din ce în ce.  Spre ziua. Si acuma .  I se statorise în creieri siguranta ca Baciu s­a dus la Ion. Gerul îi dârdâia carnea si oasele.. întocmai ca în  noaptea când se frânsese întâia oara în bratele lui Ion. în schimb capul îi duduia de aceeasi întrebare  aprinsa: Ce va face? Si cu cât se întetea. sa vaza daca a venit batrânul. o batea iar si iar o dadea  prin apa. la fiece miscare.. Dupa  cuptor. Se încalta cu opincile. iar într­o mâna aducând o oala  cu apa fierbinte în care sa­si dezmorteasca degetele când o va fi razbit  frigul. Batea  zdravan cu maiul rufa asezata pe scaunul lung si cu picioare scurte. în  gradina zapada râdea. la  capatul gradinii. pâna ce ramânea ca zapada de curata; pe urma o storcea  bine. Apa zbucni afara în bolbociri furioase. fata atipi putin. Nu simtea însa nimic. subtioara cu un cos de rufe ude de lesie. Ana. Apoi fata se  duse si reveni.. ca si  când s­ar fi caznit sa se smulga de sub apasarea învelitoarei de ghiata.Prin întunerec putea geme mai slobod. Apa fierbinte se  raci în oala. Uneori se gândea ca  înadins asteapta pâna se va reîntoarce Ion de la munte. îsi ascutea auzul. speriata. o scutura si o punea la o parte. cu atât lua parca mai multe  întelesuri: ce va face tatal ei. cu respiratia supta.  înmuind si mânjind fara crutare zapada de prin prejur.  s­o traga jos din culcus si s­o zdrobeasca. Baremi de­ar fi batut­o. ce va face lumea. Din  câteva lovituri de topor desfunda o gaura rotunda în ghiata groasa de­o  palma si captusita cu omat. vrând sa­i stoarca un raspuns la  întrebarea: ce vrea sa faca tata? Ea de mult îsi închipuia ca batrânul stie  cu cine a pacatuit si se minuna mereu ca tace........ în vreme ce astfel o piatra de moara îi  turteste încetul cu încetul inima. în sufletul ei groaza se  masura cu parerea de rau. ca va face Ion. apoi o dadea în gârla. alba si sticlitoare. ar fi scapat de  adastarea aceasta mai chinuitoare ca orice durere.. ca  sa iasa mai întâi lesia. s­o înhate de picioare. uitata. Lacramile si vaetele  i­ar fi usurat suferinta trupeasca..  Doua zile spalase si fiersese în tinda rufele murdare; azi avea de gând  sa le lae si sa le limpezeasca în Gârla Popii ce curge în dosul casei. si  porni cu toporul subtioara. pândind  nesomnul tatalui ei si asteptând.

 deoarece flacaul nu  se grabeste sa fie om de treaba. daca nu i­ar fi taiat­o dânsul? . uitata pe  un jaratec mare. poate ca nu se învoieste cu zgârcitul de tata­  sau în privinta zestrei. Atunci se zvârcolea în pat. Dar de ce nu trece macar sa­i spuie lui ca uite  asa si asa. de pe  145  vremea când venea seara si stateau de poveste împreuna. Se potolea însa alungându­si  din cap asemenea închipuire si zicându­si convins ca George trebuie sa­  si faca datoria.  fara sa­si dea seama. trudita de povara ce­o purta  sub inima.  Vasile Baciu plecase în faptul zilei. Mintea lui. când ispititoare ca niste soapte de dragoste.  în toata framântarea lui nu era nici o ura împotriva Anei. ca doar nu e peste noua mari si tari? Ori poate n­o fi dânsul  tatal copilului? Gândul acesta. nu pentru ca  fata a ramas însarcinata. Dar adica de ce n­ar veni George. care mereu i­a batut capul cu feciorul Tomii. sufla ca un balaur.. ba ca va fi rau. dupa o noapte întreaga  chinuita de sovairi si chibzuiri. Nici nu se  gândea macar s­o ia în seama serios.. Si.. clocotise neîncetat ca o oala plina si descoperita. Cum sa­i gaseasca  vreo vina.. se oprea din lucru. când ea habar n­are ce­i lumea. Era însa sigur ca a facut­o în credinta de­a asculta porunca  lui. caci atunci  trebuie sa se fi întâmplat pozna. îi  zdruncina tot sufletul. încerca sa­si reaminteasca  amanunte din purtarea flacaului. Se însela singur silindu­si în urechi  închipuirea unor soapte groase care n­ar putea fi decât ale lui George si  care­i înlesneau sarcina si­i mulcomeau zvâcnirile inimii. când ar fi fost în stare sa se  marite cu Ion­a­Glanetasului.  respira adânc si­si mângâia burta rotunda. când  amenintatoare ca un dusman însetat de razbunare. Ba.. în nestire.. Deseori privirea i se scalda pierduta în apa care se zbatea la  picioarele ei. O stia supusa si n­o învinuia. ce se îmbrâncea uneori în mintea lui. când el îi  fagaduia negresit pe Ana si­i zicea «mai ginere»; mai ales se caznea sa  retraiasca noaptea aceea când. spre a se convinge deplin. Rusinea îl înfuria însa când îsi zicea ca. se mira ce nesocotita a fost si repede se îndrepta din sale. neobisnuita cu framântarea  gândurilor. parca a auzit  gemetele fetei amestecate cu o foraiala aspra si înfundata. ci pentru ca George nu vine s­o ia. ba ca va fi bine.  înjura printre dinti si era gata­gata sa apuce de gât pe Ana si s­o  strânga pâna îi va stoarce ei dezmintirea.ghicea mereu. aducându­si aminte  cum era cât pe­aci sa­si faca seama asta­vara. cu mâinile crapate  si rosite de înghet. umblând pe lânga  Somes. îi  era necaz doar c­a fost atât de proasta de s­a dat lui George înainte de­  a o fi cerut. va trebui sa se duca dânsul sa se  înteleaga cu Toma. daca a  pângarit­o. Dar gândurile de  moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei.  precum se cuvine? Bine. brusc. în rastimpuri totusi.. O rusine ametitoare îi strângea inima. desi doborât de rachiu.. sa nu se întâmple sa nasca Ana si pe urma sa  înghita toti rusinea cu pumnii.

 Demult se tot gatea sa mearga sa  vaza ce­i cu ele. plin  ochi cu papusoi. Curând iesi din sat..  Trecu pe dinaintea casei fara sa întoarca macar capul. sa­l întrebe în ce ape se scalda. Fiindca tot a venit  pâna aici si padurea era aproape. îsi afla pamânturile  neatinse. am ce baga­n gura.  ­ Adica mie sa­mi fie rusine ca n­au ei obraz? mormai el din ce în ce mai  suparat. ardea o flacaraie uriasa în jurul careia se  misca o femeie si un barbat. chibzuind c­ar  fi bine sa­si mai care câteva sahii de lemne pâna ce nu începe omatul  sa se topeasca. asternute cu o pânza groasa de zapada.. îi veni în minte  claia de lemne din gradina lui Toma si apoi hotarârea cu care plecase  dânsul de­acasa. îsi zise ca dis­de­dimineata  se va abate pe la Toma sa zvârle o vorba în treacat.. Dupa ce  coti însa pe Ulita din dos si începu sa se apropie de casa lui Toma. ce mai calea­valea ­ îsi zise Vasile Baciu ca si când  acuma si­ar fi dat deabia seama cât de bogat trebuie sa fie Toma. Numai cu coada  ochiului se uita si vazu poarta mare. Iesind pe poarta se gândi ca trebuie sa lase la o parte orice sfiala  si sa mearga de­a dreptul. apoi însasi casa cu coperis de  tigla. cu o claie de lemne  taiate.  învârtindu­se prin padure si ochindu­si copacii de taiat.  ­ Eu sa­l rog pe Toma sa­mi ia fata? Dar mai bine sa­mi smulg limba!  murmura zarind casa de piatra înaltându­se peste coperisele celor dim­  prejur. cu stoguri de fân si de paie. porni spre Toma ca sa­l nimereasca negresit  acasa.  hotarârea îi scazu pas cu pas. cu pomi multi. cu ferestre domnesti împodobite cu chenare late vinete închise..  aproape de drumul spre padure. pe vatra. cu usa  tinzii deschisa unde. acoperita cu  cotetul de porumbei.. fiindca trebuia sa hotarasca ceva. daca­i asa. cel putin sa nu mai aiba grija asta pâna­n iarna viitoare. apoi cosarul semet ca o casa de om bogat. Cumpana fântânei scârtâia ascutit în vreme ce .. Apoi. cu  falnice cununi de porumb atârnate de capriori deasupra prispei.  Cum se lumina de ziua.în sfârsit. se duse sa dea o raita. apoi gradina cât o  livada. Atunci se înfurie ca s­a lasat înfricosat si se întoarse  grabit spre sat. sa stiriceasca gândurile lui si pe­ale flacaului.  slava Domnului.. despre care auzise ca i le­ar fi stricat  saniile ce se duceau dupa lemne. c­am fost si primar în sat si. care parca era George. semanate cu grâu de toamna.. iar locul i­l lua rusinea umflata de  mândrie.  ­ Oameni cu stare.. cuprins numai de gândurile mosiei sale. uitând ca pornise la  Toma.  146  îsi aduse aminte de niste locuri ale lui.. asa ca din  întâmplare. îsi iuti pasii. cu stâlpi înfloriti. apoi în ograda o întreaga cireada de vite dintre care  unele lingeau la un bulgare zdravan de sare. stai ca întorc eu cojocul.. iar altele rumegau alene  suflând fuioare albe de aburi pe nas.. Ca doar nici eu nu­s fleandura.  George adapa vitele.

. balabanindu­se pe picioare . ca sa ma  faci de rusinea lumii si pe urma sa­ntorci spatele?  George."  Vasile Baciu intra în ograda trântind portita si. mai George.  Vasile Baciu pricepu îndata si simti ca si când l­ar fi traznit cu o maciuca  în crestetul capului. Vazu ca prin vis cum vine spre  dânsii mama lui George. bade Vasile. Acolo se zavorâse singur gândul  ca George nu­i vinovat si acuma se zvârcolea ca o fiara prinsa în  capcana. întorcând numai capul si tinând  cu amândoua mâinile galeata goala. Ochii i se rosira si ograda începu sa se clatine  mereu mai tare. nu­i  vina mea. ca si  când ar vrea sa risipeasca din mintea lui orice îndoiala:  ­ Apoi sa stii ca gresesti. apoi sa se învârteasca parca s­ar fi zdruncinat  pamântul.. Se uita drept în ochii lui Baciu si vorbi cumpatat.. Mie  mi­a fost tare draga Anuta si am venit pe la d­voastra si m­am silit în fel  si chip sa facem cum e mai bine. ai  lasat­o cu pântecele la gura si amu te faci ca nici n­o cunosti. apoi asa te porti tu cu mine? Apoi de­aceea te­am  ogoit eu ca ochii din cap si te­am îmbratisat si te­am cinstit. îsi frânse mâinile.  ­ Apoi pentru ca nu esti de treaba. se uita spre cer.galeata plina se înalta greoi.. ai?  ­Eu?  ­ Vezi­bine ca tu!  Flacaul dadu drumul galetii. nu. o batrâna cu ochi veseli si cu glas plângator. Apa se rostogoli  navalnic. îsi sterse mâinile pe cioareci si veni lânga  Vasile. auzi? Te­ai legat de fata mea. Asa ti­i  tie omenia. pasind foarte greoi si având pe fata un zâmbet compatimitor  care­ti  147  pleznea obrajii. foarte linistit.  ­ Cum ai zis. Mai asculta multa vreme jalania flacaului. Apoi daca s­a întâmplat altfel. ridica galeata si o rasturna peste ghiata de câteva  degete ce se prinsese în jghiabul de lânga fântâna. se închina. împroscând boturile care sorbeau cumpatat si speriindu­le asa  încât toate se înaltara o clipa ca la comanda. In  creierii lui însa nu mai patrundea nimic. Ca eu m­am dat la o parte când am vazut cum a  iesit altul noaptea din casa si înca am si auzit ce­am auzit. naucit. tot dojenitor. Strivi o sudalma  între dinti si apoi urma.  care vorbi mult.  mângâierile lui. crede­  ma! Eu pot sa pun mâna pe cruce ca nici nu m­am atins de ea. mai baiete. dar nu le mai întelegea. ca eu nu­s de vina! Nu.. imputarile lui. dar cautând sa se stapâneasca:  ­ Apoi vad ca nu esti om de treaba.  Se întoarse acasa. bade Vasile? facu flacaul.  zise cu glas rastit:  ­ Bine. bade Vasile.... fara sa stie cum.  Nepasarea si raceala lui George îl scoasera din tâtâni. apropiindu­se de flacau. auzi tu?  ­ Apoi de ce? zise George mereu nemiscat.

 In sfârsit. Ana se oprise încremenita de privirea  lui rece. ca o aparare. încrucisate. în burta. cu cât mai sfâsietoare. Nu ma omorî.. se sileau instinctiv sa prinda loviturile crâncene  care­i amenintau rodul pacatului. pe pântecele­i rotund. mai dureroase si mai deznadajduite:  ­ Iarta­ma tata!. urâta. spre a­si spori placerea sângeroasa.. rufele albe se împrastiara prin zapada..  vinovata... nu ma omorî.. o trânti jos. . cu atât pe Baciu îl întarâtau mai tare  si­l faceau sa racneasca mai avan.  întocmai ca fiara care. cel putin astfel sa­si astâmpere chinul ce­l rodea neîncetat. vazu pe Ana care venea de la gârla cu cosul  încarcat de rufe limpezite. parca prin fiecare izbitura si­ar racori sufletul. Deoarece însa strigatele fetei nu slabeau. mai slab si mai ragusit.  Intr­o clipa mintea i se lumina iar si în gândurile lui rasari Ion al  Glanetasului.. NerusinatoL. Vasile simti o tresarire apriga.. Si cizmele grele cadeau mereu. rapandulo!..  sfarâmându­i carnea zdrelita de ger.mai rau decât dac­ar fi baut trei zile si trei nopti. cu  0 înfatisare dispretuitoare si triumfatoare.  Când daduse cu ochii de tatal sau. cu un  glas foarte subtire:  ­ Nu ma omorî. în  vreme ce tipatul ei se repeta tot mai jalnic. tata!.  Mâinile Anei. Cum o zari..  icnind mai multumit. se apropie de  ea. iar  mâinile ei moarte se încrucisara. cu o zmucire setoasa.. dar  totusi. zdrobindu­i oasele. sa se izbeasca cu capul de toti  peretii. cu privirea stapânitoare si­a ametit prada..  Groaza  1 se trezi în suflet atât de sfâsietoare ca începu sa tipe disperata..  Tipetele Anei se întetira iar. Apoi. staruitoare si salbateca ce­i strabatea în inima ca un pumnal. fata disparu.. cu pasi grei si rari. gâfâind si mugind:  ­ RapanduloL.  Când deschise poarta. tatuca. Feciorul  Glanetasului îti trebuia?. Amu te omor!. ­ tot astfel si Vasile Baciu statu pe loc sorbind cu  ochii  148  deznadejdea Anei si ascultându­i strigatele îngrozite care îl întarâtau ca  niste îndemnuri vrajmase. cu o iuteala  fulgeratoare. Na. în care rusinea se lafaia sfidatoare si  trufasa. Deabia astepta sa soseasca. îsi înfipse mâna în parul ei si. atâtatoare. parca astfel ar fi vrut sa­i înabuse  glasul. o burta uriasa. ci se îngrosau ca si  când ar izvorî acum din pântece.  Vaietele ei. repede. mai asteapta un rastimp  înainte de­a o zdrobi.. Rapandulo!.. nu ma omorî!  Cosul îi cazu din brate. aratând cu mâna pântecele  Anei.. ochii lui umflati de mânie zarira din  nou burta batjocoritoare si îndata începu sa o loveasca cu piciorul. în coaste.. ramânând în ochii lui numai burta ei  încinsa cu betele tricolore peste zadiile sumese.  Apoi porni sa­i care pumni în cap. Drumul i se paru  nesfârsit.

 Baciu o lovea  mereu.  Racnetele si strigatele din ograda lui Vasile Baciu sculara repede în  picioare tot satul.. dar mai înabusite:  ­ Nu ma omorî!.. atâta­i de pagân. bade Vasile. Apoi. Sariti.. Tatuca!. izbind mai îndârjit pe fata ce acuma  zacea nemiscata. cu ochii mari de spaima:  ­ Vasile Baciu bate de­un ceas pe Ana si cica vrea s­o omoare!. pe când pieptul ei tot mai horcaia de gemete neputincioase. pe  când o baba îsi frângea mâinile spunând tuturor:  ­ A nebunit Vasile.. cu mâinile mereu împreunate pe  pântece. c­o omoara!  Tulai!  Drept cel dintâi barbat sosi Avrum care. fara însa a se repezi ca Avrum. parca tot mai nesaturat. plictisit de multimea de gura­casca si spre a scapa de  chihaielile din ce în ce mai staruitoare. venira si  încercara sa­l ostoiasca.  Vasile Baciu. se rasfrângeau peste dealurile zgribulise de frig. Fata însa trebui sa ramâna sa povesteasca din fir în par ce si  cum s­a întâmplat.. omule!.. fata vadanei lui Maxim Oprea. gemând foarte rar si prelung. dar se  oprira spaimântate la poarta si numai de­acolo îndraznira sa­l roage:  ­ Las­o. TulaiL. Strigatele ei se auzira  iarasi.. Uite­o ca nu mai sufla!..  Vai de mine si de mine c­a ucis­o!... si n­are s­o lase pâna n­o omoara!. încredintat ca. oricât ar fi de  nebun Baciu.. ca de ceilalti  oameni nu mai vrea sa asculte. ori  ce ar face în ocolul lui. tot trebuie sa se rusineze si sa înceteze când îi va porunci  dânsul. îl scutura ca o pana. Ho. e stapân si strainul n­are ce sa se amestece.. târî fata în casa.  149  Câtiva barbati de prin apropiere. ca sa­i înabuse vaietele.. dadu fuga pâna la domnul învatator si­l  ruga sa vie degraba sa potoleasca dânsul pe Vasile Baciu..Ca niste pasari speriate alergau tipetele fetei. ho! Destul!  Baciu însa nu mai auzea nimic. iar când Avrum i se agata de bratul cu  care lovea. Herdelea sari îndata.. clatina din cap. Iarta­ma!. oameni buni... Femeile de prin vecini sosira într­un suflet. care se nemerise a fi cea dintâi  când a început bataia.  Florica. care au vazut sau auzit macar ceva. Domnisoarele si doamna Herdelea se crucira de  salbaticia betivanului de Vasile si­l blestemara si­l ocarâra cum se .. se risipeau chematoare  prin sat... o trânti  cu capul în zapada care se rosi curând de sângele ce­o podidi pe gura si  pe nas..  îsi puse palaria si alerga la fata locului. vazând acuma ca nimeni nu e în stare sa scape  pe Ana din ghiarele tatalui sau. intra îndata în ograda  si se repezi la Vasile:  ­ Destul. fiindca omul. îndemnati de nevestele lor. oameni buni.  Prin ograda si în ulita lumea adunata îsi facea cruce. încuie usa si urma bataia mai cu sete.  Femei si copii. aproape  lesinata.... cu fata la pamânt. N­auzi?. raspândeau în sat  vestea. c­ai omorât­o. cu curajul dobândit din nume­  roasele batalii ce s­au desfasurat în cârciuma lui.

 L­am dojenit. A lasat­o mai mult moarta decât vie. draga tatii. Zice ca Ana e grea în vreo  cinci luni cu Ion al Glanetasului si ca de­aceea a batut­o. caci de­aici nu se putea auzi  nimic.  A treia zi însa parca se mai potolise.. La Glanetasu în ograda. încruntat. Acum Vasile s­a  mai astâmparat. care se  întorcea acasa vorbind tare cu Macedon Cercetasu. Spre amiazi lua de mâna pe Ana si­  i vorbi foarte linistit. Dar apoi auzi glasul învatatorului. nenorocita!. ca i se cade! adaoga Ion  cu un rânjet rautacios care înnegri toata fata. si ia seama bine ce­ti spun ca­s om batrân si . singur. Ticalosule!.. urmata curând de Laura si de  dascalita. trecu acasa si se napusti iar asupra  Anei. cu care  o îngrozise alaltaieri:  ­ Aculta­ma. ca el stie mai multe ca toti! zise Herdelea  suparat.  ­ Lasa ca bine­i face! Lasa s­o bata zdravan. urcând în pridvor.  ­ fntreaba­ti mai bine odrasla.. cu fata­i osoasa aprinsa de o multumire  stranie; Zenobia. Vai de sufletul ei. ce minune s­a întâmplat? întreba Zenobia  nemaiputându­si stapâni curiozitatea.. Ion.. tacut.  150  ­ Da ce­i. cu  glasul tremurat de mila. E plina de sânge si zdrobita  ca o gramada de carne.  cu urechile ciulite spre sat..  ­ îngrozitor! murmura Laura înfiorata. cauta parca pe cineva sa schimbe o vorba si  sa afle  amanunte. Degeaba.  ­ Auzit. Pe ulita însa era mai multa miscare. ce­a facut Vasile Baciu? striga Ghighi din cerdac. sa auza tipetele Anei. plina de vânatai.  ­ Ai auzit. în poarta.  Derbedeule! . în semn ca ocarile dascalitei îi intra pe o  ureche si­i ies pe cealalta.  biata fata. Oamenii se strângeau  pâlcuri­pâlcuri si vorbeau aratând des înspre locul poznei. Voi nenorociti fetele si le faceti de  râs si pe urma va mai si bateti joc de suferintele lor..cuvine. cu capul gol. Apoi Ghighi iesi în cerdac... dar în zadar. se ispravise bataia ­ povesti dânsul familiei  nerabdatoare. si o batu pâna ce o scoasera vecinii din mâinile  lui.. mirati sau  îngrijorati. Ti se strânge inima.  A doua zi Vasile Baciu se aseza de dimineata în cârciuma si bau pâna  târziu dupa prânz..  Ion strânse iar din umeri. izbind doar în rastimpuri cu  pumnul în masa atât de strasnic ca Avrum tresarea dupa tejghea si  repede se uita daca n­a spart cumva vre­o sticla sau vre­un pahar. Pe  urma plati cinstit pâna la un ban. Am vazut­o.. vezi­bine ­ raspunse flacaul. domnule învatator. si intra repede în  tinda.  ­ Nu ti­e rusine obrazului sa vorbesti asa. dar cu aceeasi lucire rece si ciudata în ochi. afurisitule si spânzuratule!  izbucni doamna Herdelea revoltata. Ioane. Pâna am ajuns eu. statea ca un par. strângând nepasator din umeri.

 daca afara e vreme buna ori e vreme rea. ca eu n­am ce sa ma amestec..  îndulcindu­si iar graiul:  ­ Tu ai gresit. îi iutea  mersul groaza privirii ciudate a batrânului în care fâlfâia parca moartea  ei. La vatra clipocea Glanetasu. Asa­i omul.  Si Ana porni îndata spre Glanetasu.. întinse gâtul si urma mai rar. cu luleaua atârnata în coltul  gurii. Ei. Si în casa vazu  pe Ion stând la masa. ca tu ti l­ai ales. ca­s mai hârsâit cu viata. o bucata  zdravana de slanina groasa si niste sare pisata într­un nod de  pânzatura. s­apoi am socotit ca sa  te duci tu la Glanetasu tau.. si  ramase cu ochii umezi atintiti asupra lui Ion care. linistit. tu singura trebuie sa­si îndrepti greseala... cu ochii încremeniti  de spaima. iar pe masa vazu o pâine de malai abia începuta.. scrâsni din dinti. tavalea prin sare ceapa  crestata si apoi îmbuca dintr­însa cu multa pofta.  Asa!.  rosie.. Dar nu îngadui sa­l cutropeasca  mânia... draga tatii. Ana tacea fara sa stie  ce asteapta si se minuna de nepasarea lui neînteleasa.  Se pomeni în casa Glanetasului.  Vasile Baciu se opri.. daca nu m­ai ascultat.. ci.. Apoi deodata glasul Zenobiei. Mergea cum o purtau pasii. si sa  te întelegi cu feciorul. ca si când nici  n­ar fi zarit­o.. Asa..  în urechile Anei.. Anuto?  Ana nu stia ce sa raspunda si totusi îsi auzi îndata vocea ei însasi. dar nici  neîncredere. Cu  pântecele la gura vezi tu bine ca nimeni în lume n­are sa te ia. . Odata nu m­ai ascultat si tare rau  ai patit. cu trupul zdrobit. iar Zenobia strângea jaratec sub o cratita cu  trei picioare. ca cine nu greseste?  Omu­i facut sa traiasca si sa greseasca. caci genunchii îi tremurau ca piftia. Asa! Sa va învoiti cum  o fi mai bine. cu sufletul greu. taia cu briceagul câte o muscatura de slanina. Ba zic.. <  ­ Apoi sa te duci.. cu un briceag în mâna si crestând o ceapa mare...  Fata se aseza nepoftita pe lavita... atunci când în  sufletul ei clocotesc durerile numai si numai pentru ca l­a iubit pe el mai  adânc decât orice pe lume. fata tatii.  ascutit si mirat.. altminteri ne­ar mânca toti câinii. vezi­bine. Dar greseala  îndreptare asteapta. ca un câine izgonit. o vâra în gura. tatuca ­ bâlbâi Ana cu glas plâns. Acu m­am  gândit si eu.. draga tatii ­ zise Baciu mohorându­se iar. înghitindu­si scuipatul. rasuna batjocoritor.  în casa se asternu o tacere framântata doar de molfaitul flacaului care.. fara sa­si dea seama daca a întâlnit pe  cineva în cale..  Mintea­i era stoarsa ca un burete uscat. Nici o nadejde.mâncat de toate necazurile din lume. Ori poate nu zic bine?. parca o trezi dintr­o aiurare:  ­ Ai mai venit si pe la noi. o potrivea  pe o felie teapana de malai.  151  ­ Apoi sa ma duc. zic. C­asa se cade. cu mâinile în poala. Acu ce sa mai faci? Ai gresit. si m­am razgândit. draga tatii..

 Pe urma Ion scrâsni dintii. lele Zenobie.  ca doar oameni suntem.. ca sa  stie. Dar fara tocmeala cum sa ne învoim? Cine  dracu a mai vazut învoiala fara tocmeala? Ca nici noi nu suntem câini.. suflând greu. cu sclipiri galbui. Numai burta îi crestea zi cu zi. Ochii i se  umplura de lacrami.. încât  deabia se mai tinea pe picioare. muscând  zdravan din ceapa...  obosita. pe când falcile lui  rontaiau rar si pielea i se întindea si se încretea pe obraji. cu usa zavorâta.  Deabia în fata tatalui ei si întâlnind ochii lui mici. sa nu­l mai  poata opri nimeni. am venit pentru Ionica.. urlând si jurându­se ca mai bine  îi pune capul pe taietor... Ion se uita la  dânsa si­i cântari burta cu o privire triumfatoare. Vecinii se obisnuira  si cu racnetele lui si cu gemetele ei. sa­l roage. si nici tiu se gândea ce are  sa pateasca acasa sau macar ce raspuns aduce. dar simti tot si se napusti asupra ei  racnind:  ­ Uite hotul si tâlharul!. sa plânga.  Iar se înteleni tacerea în odaie.  152  Dar nu putu ispravi.. o cuprinse iarasi spaima si bolborosi uluita vorbe fara sir. Sa­i spui negresit lui badea Vasile c­asa ti­am spus.  Vasile Baciu nu întelese nimic.plânsa si fricoasa:  ­ Am venit. care se silise s­o învete cum sa ia cu binisorul pe  tatal sau ca sa­l dea pe brazda cea dreapta. mai bine sa­i arda casa si sa­l trazneasca decât  sa se duca dânsul la Glanetasu. cu  albul brazdat de câteva vinisoare rosii aprinse... . Simtea însa o caldura  mai vie în pântece si din când în când câte­o usoara zvâcnire ce­i  umplea inima de o bucurie mare si o facea sa uite toate suferintele. de s­o putea. de  sughiturile plânsului stapânit. sa ma milogesc eu!. nu.. rau te­a trimis ­ zise el. sa­i cada în  genunchi si totusi se pomeni curând în ulita. cu privirea patrunzatoare  si stranie...  De­aici încolo nu trecea zi sa n­o bata pâna ostenea. Ano? Ce vrei cu mine?  ­ M­a trimis tata pentru.  ­ Apoi daca te­a trimis pe tine.  nu.  Trecura astfel câteva clipe lungi. fara sa se întoarca la ea:  ­ Da ce­i porunca. încât nici nu mai sareau sa o scape. Fata ridica speriata ochii spre el. Raceala întrebarii îi curma repede glasul.  mai ales ca Baciu acuma o snopea în casa.. mergând spre casa. Anuto! Asa sa­i spui! Ca eu cu tine n­am ce sa  ma sfatuiesc..  Ana ar fi vrut sa mai vorbeasca. Asa. Adica vrea sa­l rog eu. dar cu dumnealui om vorbi si ne­om chibzui. Flacaul se rosi înghitind în plin. O  calca în picioare si o umplu de sânge. Fata se jigari ca o scoaba de atâtea batai. Parca nici n­ar fi auzit ce i­a spus Ion si nici  povetele Zenobiei. se plecara si se oprira pe pântecele umflat care. apoi  zise încet. se zvârcolea ca o imputare. având un surâs  de mândrie pe buze si stergându­si briceagul pe cioareci cu mare  bagare de seama...

 Nu ma omorî!.. N­ai tu. se repezi la  Ana. când a simtit întâia oara ca i se naruie sufletul.. Aici însa va trebui sa te multumesti cu muze mai rustice!  Hehehe!. Flacaul totusi vru sa treaca înainte. apoi o fetita . 153  ­ Cum.  Vasile Baciu murmura o sudalma cumplita.. si cum sosi. mai cu seama fiind dintre  notarii cei de moda veche care nu prea stiau multa carte.  primi pe Titu foarte calduros.  ­ Poetii au nevoie de singuratate si de iubire ­ îi zise notarul tragând cu  ochiul. în afara de  orele de biurou. când i­ar veni inspiratia. treci asa parca nici nu m­ai cunoaste? îi zise Vasile Baciu. ovreiu ca mai toti notarii comunali din Ardeal. întocmai ca atunci în ograda lui  Toma Bulbuc... o ovreica habot­  nica. cu un rânjet acru. Nu ma omorî!  CAPITOLUL VI  NUNTA  154  Notarul din Gargalau.  Amândoi avura o tresarire. urmându­si calea semet si cu nasul în  vânt.  neputându­se stapâni. Mai bine ia  seama sa nu­ti para rau d­tale!  ­ Adica nu vrei s­o iei? Ai?  ­ Nu vreau. Acu nu mai  vreau eu. uite­asa! sfârsi Ion. îi potrivi o  odaie de culcare la primarie.. în cabinetul unde se oficiau casatoriile  civile. vesnic murdara si cu obrajii întesati de pistrui.. mai Ioane!  ­ Da de ce sa­mi para mie rau? facu flacaul mai îndraznet. tipând  disperata:  ­ Tata. nici un pic de  rusine?  ­ Da de ce sa am? se opri Ion rece si sfidator. bade Vasile! Când am vrut eu. întise pasii  sa ajunga acasa mai repede.bombându­se neîncetat. Lumea  începu iar sa se clatine în jurul lui. Fata se prabusi sub ploaia de  lovituri. baiete.  ­ Apoi nu stii tu ca fata mea a ramas grea cu tine?  ­ Nu vreau sa stiu nimic!  ­ Nu vreai? ­Nu!  ­ Bine.  . Ioane.  Tocmai peste vreo trei saptamâni Vasile Baciu se nemeri sa se  întâlneasca fata­n fata cu Ion. aproape de casa preotului. înclestându­si pumnii. fara sa  se opreasca.  Masa o lua împreuna cu familia Friedman: notareasa. bine ­ scrâsni Vasile ­ numai sa nu­ti para rau. nu ma omorî!. deoarece auzise ca e poet si nu voia sa se  creaza ca el nu stie sa aprecieze poezia. ca sa nu­l supere nimeni si sa poata lucra în tihna. parca în ciuda lui Vasile. pe ulita. parca mai furios ca totdeauna. grasa.. n­ai vrut d­ta. fara nici o vorba.

 întâi pentru ca tuturor le era mai la îndemâna si apoi fiindca  notarul însusi nu cunostea limba statului decât tocmai cât îi cerea  slujba. studentul. nici Titu n­ar fi trebuit sa  paraseasca pe Roza. îl apucase o dragoste  deosebita pentru toti ungurii si ovreii.. Titu totusi se puse serios la munca ce i­o împartea cu  darnicie Friedman care. Venind acuma într­un sat unguresc. «liste de impozite» si alte lucruri . Dar o saptamâna fara Roza i se parea o vesnicie. Au fost nevoiti sa se desparta ca doi straini. nu fusese în stare sa învete nici o boaba  ungureste. nefiind sigur câta vreme va sta la dânsul poetul.  cauta sa profite de harnicia lui spre a­si face la zi lucrarile ramase si  îngramadite de luni de zile. care se îndragosti de Titu de la prima vedere.  lui Titu îi era scârba de el si­l ocolea. Doar o  strângere de mâna tremuratoare si o privire înmuiata în regrete a putut  aduce cu sine în satul strain care i se parea mai mohorât ca o temnita... Taranii care aveau treburi pe la primarie vorbeau mai mult  româneste. în sinea lui. Si nadpjdea aceasta i se spulbera  repede.  Amarât si mâhnit. fara o  sarutare fierbinte.  maritata cu un ovrei.. si în sfârsit un baietan de vre­o  douazeci de ani. se prefacea ca nu  pricepe româneste; deoarece însa îsi dadea aere de gravitate savanta. încerca sa se  mângâie ca în fiecare Joi se va duce cu Friedman în Armadia. care învata acasa si numai la  examene se ducea la Cluj. blestema clipa când s­a  învoit sa plece de­acasa si sa se desparta de Roza. fiindca ea era unguroaica. Pe Titu îl plictisea monotonia acelorasi  formule si tipare.de vreo cincisprezece ani.. De aceea tânarul privea pe Friedman si toata  familia lui ca pe niste dusmani de moarte si­i ura cât se putea în  împrejurarile în care se gasea. cu toate silintele.  nadajduind ca­i va face si ei poezii. iar acasa sporovaia numai în ovreieste sau româneste. student în drept. Se simtea chiar mândru ca se  jertfeste scriind «bilete de vite». sub pretext ca  155  vrea sa­si vada parintii. caci Lang se nemerise de  trândavise toata vremea pe acasa. dar nu­l împiedeca de a munci cu râvna în asteptarea  zilei de joi. îsi închipuise ca..  Si vina tuturor suferintelor lui cadea numai în sarcina notarului. când va revedea pe Roza. Daca nu  ar fi iesit dânsul în calea lui Herdelea. Despartirea aceasta  îi ranise inima si­i zdrobise chiar dragostea de viata. Dragostea se manifesta prin placerea de a vorbi  ungureste. tocmai. Apoi mai  ascundea în suflet si durerea ca nici n­a putut macar sa­si ia ramas bun  de la ea la plecare. fara o lacrima alinatoare. caci  notareasa. auzind  si vorbind numai ungureste. se va repezi în Jidovita sa strânga în brate pe d­  na Lang. iar de  acolo...  Totusi Titu se simtea rau aici si. va avea impresia ca e tot în apropierea  Rozei si astfel îsi va mai racori dorul.  De când începuse sa iubeasca pe Rozica.în ziua aceea. Singur feciorul notarului.

 Era cât pe­aci sa se bata cu  baiatul notarului care veni sa­i tie de urât si sa discute politica.. pe care voia  sa i­o trimita cu un om tocmit înadins. Pe la margini. slab si  cu o mustata foarte carunta. în loc sa pluteasca în sfere senine. cu doua etaje.  severa si poruncitoare ca o stapâna nemiloasa. compuse pentru Roza o scrisoare lunga. de nu  se mai ispravea. va mai rabda câteva zile.. recitindu­si scrisoarea. pe când el trebuia sa stea pe loc. înalta ca  un jandarm.  în cele din urma însa trebui sa plece prin sat. ca niste cersetori flamânzi. grasa. acareturi  bogate.. cu strajile. om marunt. Primprejur se însirau  numai case bune. Cum a rabdat o  saptamâna... Spre a se razbuna  nu iesi toata ziua din cancelarie. cu coperisul rosu de tigla. Revederea va fi cu atât mai  placuta. ce orb am fost!. cu ograzi largi. care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul. ca trebuie sa umble negresit  prin comuna. arunca într­un colt registrele de  sechestre si. vite frumoase.. voinica. în schimb. Pe urma  îsi zise ca Friedman nu putea sa­i faca asemenea magarie decât  îndemnat de Herdelea si ca sa­l înstraineze de Roza. Notarul îi povesti ca s­a întâlnit în Armadia cu Herdelea si cu  Ghighi.. deoarece perceptia i­a mai îngaduit o  amânare cu birurile. i se  strângea inima de remuscari si imputari. dupa biruri. n­a fost mai posomorâta ca Joia  aceasta.. biserica ungureasca noua. chiar daca l­ar costa leafa  întreaga pe o luna. se . lipit de tarmul  stâng al Somesului. si pe preoteasa. Fierbea. sa zoreasca strângerea birurilor si sa puna sechestre celor  ramasi prea mult în urma.. Si vazând.  156  Parca nici o zi.  cu un cocos alb în vârful turnului.prozaice. în mijloc se înalta trufasa.. Unde mi­a fost sufletul pâna acuma?  Gargalaul era un sat cam de vreo doua ori cât Pripasul. în viata lui Titu. înflacarata de patima si udata de lacrami. si gasi ca a facut foarte bine crutând  pe oameni cu sechestrele.  Joia urmatoare Titu pati la fel si totusi se mâhni parca mai putin ca  întâia oara. i se paru cam umflata si o rupse. si­si zicea din ce în ce mai  întristat:  ­ Uite. între timp cunoscuse pe preotul calvin. cele mai multe de piatra. sa faureasca versuri  înaripate. Se  mai potolise putin cu speranta Joiei viitoare.  Atunci de abia vazu dânsul mai bine comuna si oamenii. care îi trimit multe sarutari. Notarul îi spuse cu parere  de rau ca nu­l poate lua cu el în Armadia.  Joia sosi întovarasita de o deceptie crâncena.  A doua zi... înjura si­si blestema soarta vazând cum pleaca  Friedman. iar în  apropiere scoala statului. deoarece perceptia îl ameninta cu amenda  daca nu va varsa în trei zile macar sumele de pe semestrul trecut. pe un ses drept ca masa. Cu acestia  împreuna Titu ocara în fiecare seara pe Friedman si astfel se mai  racorea si­si uita aleanul.

 îsi începuse activitatea printre cocioabele pleostite. babo..razleteau bordeie murdare.. pacatele  noastrei  Titu o privi lung si se cutremura de o rusine ciudata amestecata cu  dezgust. povatuit de  Friedman.  ­ Apoi uite. de o  157  nedumerire mare si atât de staruitoare ca­i zgudui toata firea. simtind­o cum i se prelinge usor în suflet. ramase câteva clipe cu gura  cascata. Lumina vie îl facu sa tresara. cu stresinile asa de joase ca trebui sa se plece ca sa poata  patrunde în tinda.  darapanata. domnisorule! Doua sute!. încovoiata rau de spinare. întelegând. repezindu­se sa stearga cu sortul lavita. Ne manânca saracia si necazurile. cu turnuletul tuguiat de sindrila mucigaita. izbucni brusc într­un hohot de plâns.  ­Ce­s eu aici? Ce caut eu aici? se gândi atunci dânsul în vreme ce  bocetele batrânei îi murmurau în urechi ca ecoul unei chemari  îndepartate. domnisorule.  Se uita zapacit la strajile din tinda care se scarpinau în cap sub  revarsarea de soare primavaratec. ca la noi e urât ­ murmura baba cu  glas jalnic. când pe cele doua straji  ramase în usa tinzii.  ­ Aici suntem noi. cu o broboada cenusie în cap.  bolborosind desperata:  ­ Vai de mine. ca altfel îti iau zaloage si­ti vând . cei oropsiti si saraci. se ascundea parca bisericuta româneasca de lemn. umile. Batrâna i se paru o nalucire din visurile lui. trebuie sa platesti. învelite cu paie afumate. domnisorule. si într­un  colt. Titu.. holba ochii uluita. Spaima  însa îi licarea în ochii cu care fura când pe Titu.  ­ Apoi sa ne iertati. rusinoasa. ca nu  cumva sa se murdareasca domnisorul daca ar vrea sa sada. cum îi  patrunde în toate tainitele.  Fiindca datoriile mai numeroase erau la marginasi.  ademenindu­l. apoi. întruchipând  mizeria si întunerecul. Când  auzi baba de doua sute.  O baba uscata. Vru s­o linisteasca cu o vorba blânda.  îl pofti speriata în casa. intrând tocmai într­o casuta foarte  hodorogita. mai ales  amintindu­i într­una cladirile mândre din mijlocul satului.  întâmpinat pretutindeni de dulai latosi care­l latrau c­o înversunare atât  de dusmanoasa ca si când ar fi mirosit ca vine cu gânduri rele. Umblând  din casa în casa si rascolind mizeria pâna în fund. pe când dincolo ei se lafaiesc în  belsug ­ se gândi dânsul în sfârsit.. schim­bându­se într­o mila din ce în ce mai  lamurita si mai stapânitoare. se simti cuprins. dar nu  îndrazni sa deschida gura si­si vârî nasul în registrele de sechestre unde  o gast însemnata cu o datorie de peste doua sute de coroane. Vai de mine si de mine!  Lacrimile ei gâlgâiau atâta durere încât Titu avu o înclestare în  beregata.  încetul cu încetul.

 încât pe toate  paginile tremura chipul ei mustrator. rabdarea îl parasi. încerca sa fuga cu  gândurile la Rozica.  Titu îsi dadea seama ca în registru nu poate fi nici o greseala si ca­i  trebuieste doar un pretext spre a nu fi nevoit sa mai colinde casele de  pe la margini.. fara sa rosteasca o vorba si fara sa mai  îndrazneasca sa ridice ochii la baba care plângea mereu. Adica ce greseli. Iesi furios din casa. începu sa adune.. sa scada si sa  combine fel de fel de cifre.»  Dupa un rastimp de bâjbâiri. dupa umila­i parere. Sari de la masa aproape  desperat si porni sa se plimbe de ici­colo prin cancelaria colboasa.. desi. domnisorule!. afara de sufletul din oase!. se aseza la un birou  încarcat de hârtoage si. domnisorule!. In . ce. masinal.. se închina si se jura. Ori nu se  poate?.  necajindu­se sa­si goneasca vedenia babei din minte.. se uita iar în registru. îsi sufla nasul  zgomotos.  In inima lui Titu izbucni o flacara noua.. Friedman zâmbi cu  superioritate si­i raspunse ca garanteaza exactitatea socotelilor  deoarece au fost lucrate chiar de dânsul si copiate de fiul sau.. Numai sufletul mi­a mai ramas.  ­ N­am nimic.  Zvârcolindu­se sa­si împrastie simtamântul acesta. un  matematician de mâna întâi... tot! vorbi în acelasi timp gura lui cu glas aspru care i se parea atât  de strain încât de abia îl mai recunostea si mirându­se cum poate rosti  asemenea cuvinte. Pe urma  deodata se zgudui. ca dintr­un foc mocnit prea  îndelung.. Acu încaltea ia­mi si  sufletul. domnisorule..  urmat de strajile care paseau nepasator. în vreme ce în urechi îi tiuia mereu  ca o imputare din ce în ce mai aspra: «Ia­mi si sufletul. Se simtea mic si ros de o amaraciune care parca­i  sarbezea sângele si­i infiltra în suflet o scârba mare de sine însusi..?  Se agata îndata de cuvântul «greseli» ca un înecat. ar fi mai bine sa  continue sechestrele si sa nu piarda vremea degeaba. Dar  ia­mi­l. acolo zace în paragine de ma  doare inima. ia­mi­l!..... Lui îi era rusine de straji ca se  înduioseaza si totusi n­avea puterea sa­si învinga slabiciunea. la îmbratisarile ei calde. sa rasfoiasca pentru fiece nume în câte  cinci­sase foliante... clatinând din cap ca niste  animale trudite. N­am!.. Se duse drept la primarie si spuse indignat notarului ca  registrul de impozite trebuie sa fie gresit. slobod e sa  revada toate capitolele.. la soaptele ei dulci. Ca feciorul mi­i în catane de doi ani de zile si cât  amarul de pamânt ne­a lasat Dumnezeu. daca tine sa se convinga. în ochii lui însa ramasese întiparita atât de adânc  baba cu fata zbârcita de cute si strâmbata de plâns. In minte îi rasari întrebarea chinuitoare:  ­ De ce sa­i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu?  158  Statu mult nemiscat. clatina din cap si mormai  suparat:  ­ Atunci poate ca sunt gresite socotelile? Ori ce Dumnezeu?.. Dar..tot.

 Niste batai de clopot  zdranganira însa atunci si... îngrijite. Privirea lui întâlni peste  drum scoala ungureasca. dupa ce si­a înghitit  prada. Numai cladirea scaldata în soare privea parca  mai mândra. caci se pomenea cu închipuirea iarasi în cocioaba darapanata. facând semn mânios unui grup de  copii ce stateau deoparte.  159  se legana ca o boare aurita. când mai rari.. zgomotele amutira si curtea  scoalei ramase pustie. silit sa­i auda bocetele  dojenitoare. Pe urma se rusina ca. în asemenea clipe.. Deodata apoi Titu se opri la o fereastra. multumite. Niciodata pâna azi nu bagase de seama  ca un lucru mort ar putea sa exaspereze pe un om. ademenit parca de viata noua ce izbucnea  atotputernica dincolo de zidurile cancelariei. prunduita.  Zgomotul si veselia ajungeau în primarie mul­comite într­un murmur  cald. spre cerul albastru. Ungureste!.zadar. auzi totusi  limpede cuvintele învatatorului.  Ridica ochii mai sus deasupra scoalei. amenintându­i cu degetul si strigând. trufasa. vrea sa­l  dispretuiasca si sa­l jigneasca. se linge lenesa pe buze. stralucind într­o poleiala de raze. bogate.  adevarate lacasuri de stapâni rasfatati de soarta..  ­ Sa­i smulg eu nenorocitei si sufletul din oase ca pe urma colea sa  strige mai tantos: numai ungureste!. abatându­l din calea lui. când vazu ca învatatorul galben se  umfla si se roseste ca un curcan. strigând plini de voiosie.. cete de copii zburdalnici se fugareau si se  jucau. pline de indignare:  ­ Numai ungureste!. se plimbau prin .. rascoleau praful dusumelelor tocite.. limpede ca o  pânza întinsa acoperind nemarginirea... în  curtea mare. Aceasta îl înfuria si­i reamintea iar pe  baba speriata si cernita de suferinti.. Pasii tânarului. Ungureste!. Acuma vedea cum  casa roscovana de peste drum. ca o fiara care.  Titu era acuma singur în toata primaria; strajile sforaiau la întrecere pe  bancile din tinda. patrundeau în casele frumoase.  Titu se pleca pe fereastra si. prin zarva de glasuri vesele.  cu mâinile la spate. în  fata batrânei schimonosite de durere. cu ferestrele mari si sclipitoare. Simti o pornire navalnica sa se repeaza la dânsul si sa­i  înfunde în inima vorbele amenintatoare. Sufletul lui  Titu începuse sa se mai învioreze.  într­o clipire toata fiinta lui Titu se schimba într­o ura cumplita împotriva  învatatorului. în ferestrele deschise larg primavara zâmbea în odaie  ca o fecioara îndragostita. în îmbratisarea  soarelui.. Gândurile lui vedeau tot satul ca  pe o harta uriasa. mai vrea sa se  gândeasca la Roza Lang si­l cuprinse chiar un fel de sila de femeia care  l­a orbit atâta vreme cu iubirea ei zvapaiata. când  mai grabiti.  învatatorul se duse spre dânsii. mai batjocoritoare. cu ochi atât de mari ca de departe pareau ochelari. supravegheati de un învatator tânar si  foarte palid. într­un minut.. apasati. întretaiat numai rareori de tipete scurte. care. Trebuie ungureste!.. Cum copiii ramasera pironiti locului de frica.

. capul satului. ca si pe ceilalti martiri ai d­  voastra. sovinismul  d­tale are sa te goneasca în România. cu mustati rasucite. Apoi.  îl gâdila un râs de multumire.  dar pline de viata! se gândi dânsul.. poposeau în cocioabele  necajite. al nostru e viitorul!. oropsiti de Dumnezeu  si de oameni. pardon îl întrerupse în cele din urma notarul. râvna ungurilor de a ucide prin deznationalizare un neam întreg  cu un trecut îndoliat de suferinte si de vitejie. simtindu­ se foarte fericit ca are  cinstea sa faca parte din neamul obijduitilor.. era atât de bine dispus ca înveseli toata familia  notarului care era cam suparata deoarece le pierise o gâsca îndopata si  îngrijita de însasi doamna notareasa.  ­ Si totusi al nostru e viitorul! îsi zise Titu înseninându­se. hodorogind în gura mare.. din ce în ce mai  îndârjit. Zidurile lor  mestesugite se clatina si se farimitesc îndata ce le atinge suflarea vietii  noastre încatusate. .  ­ Pardon. Sunt sigur ca mai curând sau mai târziu. Notarul si mai ales feciorul sau sustineau cu  înversunare ca politica româneasca e gresita din temelie. Apasarea noastra nu  160  înceteaza o clipa! Multimea noastra înainteaza mereu.  când a trecut spre Bistrita. acum vre­o zece  ani. Titu critica. încrederea în sine îi alungase zbuciumarile  si gândurile negre.. usoare si  iuti ca nazdravanii din basmuri.. Stapânii tremura în fata slugilor!.... ocoleau satul. fiind pornita  dintr­un simtamânt de ura împotriva stapânitorilor legali ai tarii si ca  prin urmare se va sfârsi printr­un faliment..  Când fu poftit la masa.. O cetate  încercuita de o ostire desculta! Degeaba ne înfrunta cu scoala amenin­  tatoare.. împotriva  acestei tendinte criminale. românii sunt siliti sa lupte pe viata si pe  moarte. cu izmene largi ca  rochiile. împovarati de nevoi. Dupa prânz Titu se cufunda într­o  discutie pasionata cu Friedman si fiul sau asupra românilor.. dar Titu nu raspundea decât  româneste. degeaba cânta cocosul în vârful bisericii. parca ar fi uitat dintr­odata si cu desavârsire limba cealalta  sau parca s­ar fi temut ca îsi va pierde graiul în clipa când ar mai rosti  un cuvânt unguresc. îsi aduse aminte cum în Sascuta. vrând sa­i dea  lovitura de gratie. sleiti de munca si de saracie. singur vacarul era român si statea într­o  hruba în  . Studentul  încerca mereu sa vorbeasca ungureste.ograzile mândre unde întâlneau tarani unguri sfatosi. pe când azi.. si dovedeau ca. fara scoala si fara biserica.  ­ Acolo alti stapâni sunt cutropiti încetul cu încetul de slugile oropsite... jumatate  comuna e  româneasca. Slugile! Noi  suntem slugile! Al lor e trecutul. care exploateaza încrederea bietului popor în carturarii sai. printre alti tarani.

 a doua zi ai  zburat. ca  si vorbele apasate ale preotesei.. pe care tronau o biblie veche. Stângaciile si sfiala fetelor. dar  n­a umblat deloc sa vaza macar pe pastorul turmei desculte si oropsite. dupa sleirea banalitatilor de . ca eu o cunosc  mai bine ca d­ ta!. Nu. Fagaducsti?  ­ Desigur! striga Titu îmbujorat de însufletire. legata în piele roasa. foarte rusinoase si cam prostute.. o taranca secatuita  de munca. Titu gasi numai pe doamna preoteasa. ca si când ar fi  facut­o în fata unor inchizitori fiorosi. Crezi d­ta? sari notarul suparat ca n­a izbutit sa­l dea  gata. care altadata l­ar fi facut sa râda. Si prin urmare nu poate veni  orice fleac de renegat sa­ti impuna sa vorbesti si sa simti ca un strain!  ­ Esti un sovinist cum nici nu mi­as fi putut închipui. Ei bine. te rog.  La sfârsitul discutiei Titu se simti mândru ca un comandant de oaste  dupa o batalie câstigata. o odaie împodobita  cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o masa în mijloc. cel putin stiu ca tot e românesc si  numai românesc! facu Titu cu un zâmbet triumfator care pe notar îl  râcâia mai tare decât daca ar fi racnit. Acuma îi era rusine ca.  ­ în sfârsit. în loc sa se duca la preotul calvin ca sa bârfeasca împreuna  cu preoteasa apucaturile obraznice ale notarului.. fiind  aici aproape de o luna. dar n­am sa uit  pâna voi închide ochii cât am îndurat. si trei fete modeste. în privinta aceasta eu nu ma însel niciodata. în orice caz mai rau ca  aici nu poate sa fie!  161  ­ Nuuu? Zau?.. Apoi stii d­ta ca în România d­tale nimic si nimeni nu e stabil?  Daca ochii d­tale se întâmpla sa nu­i placa boierului. Ai sa vezi d­ta acolo libertate si  fericire. Acolo nu­s legi si nici administratie ca în tara aceasta  blagoslovita pe care d­voastra o calomniati pe toate cararile. Sa nu­mi vorbesti.. oricum ar fi. asternuta cu fata  alba. Trei ani am stat acolo în tinerete.. Era mai ales multumit pentru ca a avut curajul  sa­si declare fara înconjur sentimentele adevarate.  în amurg.. mie de România.  acuma i se pareau pline de farmec. bine sau rau. grozav as vrea sa te întâlnesc dupa cervei fi cunoscut  mai bine Tara Româneasca! Grozav!.. a legat cunostinta cu toti surtucarii unguri. ca asemenea noroace nu întârzie prea mult ­ zise Friedman  ironic.... între o cruce  mica de argint si alta mai mare de lemn.  ­ Lasa.. precum obisnuia.. d­ta care aici cârtesti si te revolti neîncetat. Toate  s­au bucurat si l­au poftit îndata în «casa dinainte».. Chiar te rog sa­mi  scrii si mie o carta postala...  domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaza milioanelor de robi în  zdrente.  Casa preoteasca era în preajma bisericutei. cautând sa fie ironic.. pe ungureste. nu degeaba esti  poet român! zise studentul..Ma rog.  ­ Dar Sfintia Sa? întreba dânsul când.  ­ Unde­i norocul sa pot trece si eu în tara! suspina Titu cu mândrie. pe o ulita dosnica. se  hotarî brusc sa mearga la preotul român. în mar­  ginea satului.

 ba înca odinioara la hora. fiule. Avea fata transfigurata  de o multumire mândra. mai ales cu  ajutorul Zenobiei. cu barba  neîngrijita si cu niste ochi blânzi ca de apostol. în casa Herdelea însa purtarea lui Ion era privita ca o  ticalosie fara pereche.. De câte ori auzeau ca Baciu  bate pe Ana... cu hainele murdare. când se întâmpla sa­l scoata din sarite  vreun copil si sa­i traga doua­trei la palma. fiind un sentimental fara seaman si având oroare de  bataie. Bataile ce le suferea Ana din pricina lui stârneau  zilnic valuri de lacrimi si explozii de mila pentru victima «prascaului»  Glanetasului. parinte!. seara când vorbeau de feciorul Glanetasului. dar Ion parca înnebunise. se raspândi. amândoua fetele lui Herdelea plângeau cu hohote si  blestemau pe Ion. sa­i mai treaca buiecia.  Titu pleca fruntea parc­ar fi asteptat o binecuvântare si rosti domol. porunci  fetelor sa aduca un pahar cu vin si apoi. ­  162  în curând sosi si preotul. tacea si rânjea ca un  câine turbat.  slabuta. în tot satul.  Zvonul si apoi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta pe Ana. Caci  trebuie sa ne iubim unii pe altii toti cei de­o limba si de­o lege. De  aceea m­am mirat si m­a durut ca ne­ai ocolit pâna azi. c­ai mai venit si pe la noi. fetele amutira.  ­ E la biserica.rigoare. Asa se si cade. are o nunta ­ raspunse repede fata cea mai mare. uscata.. încât chiar în scoala. Parca­mi pare rau  acuma ca nu l­am lasat sa fi stat în temnita. frateasca:  ­ Ma bucur. desi nu  tagaduieste ca cu dânsul a ramas însarcinata. Laura mai încerca de câteva ori sa explice flacaului ca nu­i sade  frumos ceeace face.. le astupau gura cei ce stiau ca  flacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal fetei si ca deci si­a batut  joc de ea înadins si numai ca sa se razbune pe Baciu pentru ca nu i­a  dat­o de buna voie. C­aici asa­i obiceiul. îi zise  cu o imputare usoara. Dadu mâna cu Titu. ca  un vinovat mustrat de remuscare:  ­ Iarta­ma.. întâi se cununa la biserica lor. clatinând  din cap. când ramasera singuri. având de partea lor fatis si pe dascalita care nu se  ostoia pâna ce nu striga din cerdac spre casa Glanetasului: «Sa va fie  rusine obrazului!» Desi nu se arata. Au venit adineaori niste unguri sa­i  cunune. cu mâinile rosii.  ­ Nici n­am mai vazut asa blestematie ­ murmura Herdelea.. l­a si bruftuluit de fata cu  toata lumea. îl aseza la masa.. dar pe urma  vin si la tata ca zice ca slujba noastra e mai sfânta.  ­ E mai sfânta ­ repeta Titu masinal.  163 . învatatorul se indigna tot atât de  mult ca si muierile. nemaistiind ce se cuvine sa vorbeasca. Celor ce spuneau ca nu o iea fiindca nu  se învoieste de zestre cu Vasile Baciu. batrân. cu toate ca pâna atunci fata lui Vasile nu se bucurase de  nici o consideratie în familia învatatorului. avea remuscari zile de­a  rândul.

 sa lase pe Ana sa nasca si s­o tie acasa cu copilul  pâna ce va veni altul s­o ceara de nevasta. Mai ales când îi pomenea cineva de Ana. De aceea  164  cauta s­o dreaga. glumea  cu cine­i iesea în cale..  fara sa se sfatuiasca cu nimeni. Nici capul nu­l mai durea de ce i s­ar putea întâmpla acolo.  ­ Mai bine sa ramân tot calic decât sa ma mai frece ei pe mine! îsi  raspundea cu un simtamânt de mare multumire... când cu pâra lui Simion  Lungu. în loc sa stea de vorba cum se cuvine si sa caute o învoiala  cinstita. Asemenea închipuiri îl faceau însa mai dârz.. necunoscute si maigrele. ca doar sa  întinda mâna s­o culeaga. Aci era de­o veselie uimitoare. tocmai  în vremea liturghiei. dar înca fata bogatasului Vasile  Baciu?. De când a înfruntat  pe Vasile Baciu i se parea ca toata lumea îl dusmaneste si totusi se  simtea mai fericit ca totdeauna. Asteptarea de azi îi  umplea fiinta de o placere nemaisimtita.  Câteodata îi venea sa izbucneasca. încapatânat cum e. Se duse îndata. sa se înteleaga cu Vasile Baciu. caci toate numai de vointa lui atârna. parca s­ar fi temut  ca. deoarece ar fi auzit ca acum  ar fi bucuros sa­i dea fata si chiar o zestre frumoasa.  Avea clipe când îsi zicea ca se poarta ca un prostanac. Au mai fost si alte fete cu  copii din flori care totusi s­au maritat.Dealtfel Ion însusi traia într­o tulburare atât de ciudata ca aproape nu­si  dadea seama ce mai voia si unde vrea sa ajunga.  într­una din zilele acestea fu chemat grabnic la judecatorie în Armadia. aci se înfuria si suduia din senin. de  vreme ce planul lui a izbutit si fericirea e atât de aproape. într­o Dumineca. numai sa  vrea dânsul. ca de acum poate avea si pamânt si de toate.  Numai dupa ce a ispravit si a vazut pe preotul Belciug alaturi de  judecatorul mânios. alergând dupa  cai verzi. sa strige în gura mare ca si­a  împlinit gândul. fiind  ocupat sa dicteze ceva pe ungureste altui domn care scria foarte repede . nepasator.. Domnul strain însa nu­l mai asculta. cu fata plina si rotunda  ca o luna.  printr­un aprod trimis înadins dupa dânsul.  Un domn strain. ci spuse îndata ca Herdelea i­a facut­o. Se gândea atunci ca Vasile Baciu. pentru ca îl sfatuise. mai la o parte.. cu ochelari negri. nu se îndura. adaogând ca el n­a lasat pe Herdelea si l­a rugat în  genunchi pâna l­a înduplecat.. batu crunt pe tatal sau. îndata ce va fi dobândit ce a râvnit atât de vijelios. se sborsea si  fulgera; iar în cele din urma vedea un vrajmas de moarte în oricine  rostea în fata lui numele ei sau pe al lui Vasile. poate sa  se razgândeasca. Tocmai fiindca i­ar fi fost usor  sa puie capat tuturor neîntelegerilor. gros si gras.. foarte  pe departe.. cautând oricui  cearta si bataie.. îl întreba cine i­a facut jalba împotriva d­lui judecator? Ion nu  statu pe gânduri nici un minut. ca si odinioara. vor începe poate  alte zbuciumari. si­a dat seama ca s­a pripit si si­a  adus aminte cum a fagaduit învatatorului de atâtea ori ca nu­l va vinde  nici în ruptul capului.

. Numai dascalita  nu­si pierdu  165  cumpatul. Ca doar n­am rugat­o eu.  de nu si mai mult.  mi­i urâta Ana ca mama padurii si nu mi­ar mai trebui sa stiu ca badea  Vasile mi­ar pune colea­n palma tot hotarul Pripasului.  Fiindca Ion. Ion... ci aprinzându­se de indignare. ca de nu  i­ar fi placut. dar acuma saracul Titu cine stie cum se  trudeste în Gargalau! Caci de. în loc de doua saptamâni acuma poate sa fie închis doua luni..  Herdelea se cruci ascultându­l si amuti.  care raspunse ca vine. ca doar nici eu nu­s copil si  stiu bine ce fac si cum trebuie sa ma port! Apoi zau asa. nu s­ar fi lasat.  ­ Pacat ca nu­i aici si Titu ­ murmura Herdelea. cu Vasile Baciu.. care vorbea stricat  româneste. îi zise ca plângerea lui e mincinoasa si prin  urmare. drept sa va spun. iar când dânsul  raspunse ca s­a gândit. învatatorului:  ­ Da mai lasati­ma în seama necuratului. ... când a încercat sa­l descoase asupra gândurilor lui cu fata  batjocorita. numai sa arunce întâi niste ogrinji în ieslele  Dumanei.. se înfurie si  curând i­o trânti. Apoi toata afacerea aceasta  fu îngropata sub noianul grijilor cu Ana. nu mai mergea asa de des pe la  Herdelea ca înainte si niciodata n­a deschis vorba despre încurcaturile  lui cu Ana. tacu. asteptând aproape  miscat sa soseasca flacaul. Dupa un rastimp apoi domnul strain.  Pâna ce ajunse în ulita.. de la o vreme încoace. iar fetele fugira în salon ca sa  nu fie nevoite sa mai auda asemenea vorbe pagâne. îl întreba daca s­a gândit bine ce a facut. fara rusine. e dator sa intervina. se rosi.. flacaul se mai gândi ca n­ar fi trebuit sa spuna  pe Herdelea. pentru ca n­am pofta s­o iau.la un birou. Am cam bagat de seama ca Titu are multa  influenta asupra nebunului.. sa povatuiasca si la  nevoie sa dojeneasca pe «destrabalatul care nu mai are frica nici de  Dumnezeu si nici de oameni». Domnisoarele si doamna convinsera lesne pe Herdelea ca  el. Si.  domnule învatator. îi zise cautnd totusi sa­si  pastreze  demnitatea: . cu o înfatisare nepasatoare. Magulit. Ce­s eu vinovat  c­a ramas ea cu pântecele la gura? Io­s vinovat? Ea­i de vina. cu pamânturile  lor care vor fi ale lui.. ori o luna.. dar de la primele cuvinte se burzului. pâinea cea de toate zilele greu se  agoniseste si cu multa sudoare!  Ion intra. Ei. Pe urma un  aprod îl scoase afara.. în ulita îsi zise ca si în temnite oameni trebuie sa stea si ca  ori o saptamâna. familia învatatorului deabia dupa vreo saptamâna si  întâmplator a aflat cum odrasla Glanetasului nici n­a vrut sa asculte pe  Vasile Baciu. pacatele  mele..... ca învatator si om luminat. învatatorul chema îndata pe Ion. tot un drac e. N­o iau.

 mai istet si mai spalat ca ceilalti tarani.. ca doar nu suntem tocmai asa de prosti.. Sa dea Dumnezeu noapte buna!. Herdelea se . Dar acu nu­i nimic! Sa  fim sanatosi! De acu oi sti si eu sa ma feresc si sa umblu dupa capul  meu. Lasa ca am aflat si noi cum sau întors  lucrurile. de câte ori i­a ascultat sfaturile. dar vad ca n­ai pereche în blestematii. îsi  aduse aminte de domnul strain de la judecatorie si sari mânios. când fusese cât  pe­aci sa­i putrezeasca oasele prin cele temnite si când numai jalba.  ­ M­a scapat. oameni  cumsecade? Astea­s vorbe de om zdravan? Nici tiganii cei mai  nemernici n­ar îndrazni sa faca si sa graiasca precum îndraznesti tu!  Frumos îti sta...­ Nu ti­i rusine tie.. mai baiete. Familia învatatorului îl privise totdeauna ca pe un  om al casei.. draga.. cum sa nu ma scape.  166  Pâna noaptea târziu uimirea nu se potoli în casa Herdelea.. lasa­l mai încet. încât deabia într­  un târziu putu zice:  ­ A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi si cu parerea domni­  soarelor care. mai Ioane? zise Herdelea înfricosat  de îndrazneala feciorului. sa nu te las..  ­ Lasa­l.  învatatorul n­apuca sa ispraveasca. Noi te­am crezut mai de treaba si mai  asezat ca pe altii. §i  supararea tuturor era mai mare pentru ca tocmai Ion dovedea atâta  nerecunostinta si lipsa de respect. l­a scapat teafar. domnule învatator! Mai bine nu ma sfatuiai si ma  lasai în pace sa stau închis atunci doua saptamâni.. Asemenea  necuviinta din partea unui satean nu li se mai întâmplase niciodata. uitându­si hotarârea energica de  adineaori în fata îndârjirei flacaului.  Atâta obraznicie încremeni chiar si pe d­na Herdelea. Fiindca toti l­au iubit. sa vorbesti asa în fata noastra. Da.. ca­i tânar si nu stie ce vorbeste­  interveni Herdelea împaciuitor.. Zi mai bine ca ti­ai batut joc de  nestiinta mea cum nici n­as fi putut crede.. si încerca sa­l îmblânzeasca  reamintindu­i ca. decât sa stau acu  doua luni ori poate si doi ani!. Dupa ce m­ai rugat o seara întreaga.  Iesi repede. nu mai stiau cum sa­si astâmpere revolta. n­am ce zice. Pe Ion. acuma ai obraz sa­mi faci imputari? Uiti ca tot  plângerea mea  te­a scapat de temnita.... trântind usa si bodoganind pâna acasa. blândetea aceasta îl  sugruma fiindca îl silea sa se rusineze. Foarte bine­a zis... Dar nevrând sa se dea învins. si tu si ai  tai. bine  a zis cine­a zis ca din coada de câine nu faci pâna­i lumea sita de  matase.  ­ Va sa zica asta ti­e recunostinta. pe  care i­a facut­o dânsul..  strigând:  ­ Ca bine m­ai sfatuit. da. reaparând. numai bine i­a mers... ca doar mai frumos cum m­  am purtat eu cu d­voastra nu s­a purtat nimeni..  si staruind mai ales asupra pataniei cu Simion Lungu. acuma toti îl  ocarau la întrecere.

. însasi d­na Herdelea. cum le zicea dânsa taranilor.. prezidata de primul  procuror al tribunalului din Bistrita.  speriati.  fusese chemat ca informator în fata comisiunei. Din toate vorbele  lui Ion. Dascalita si fetele. ba sa alerge pâna­  n Jidovita sau în Armadia. din care se întelegea ca feciorul Glanetasului este  un element periculos pentru ordinea legala în Pripas si ca.. Raspunse surâzând cucernic la toate  întrebarile. ca nu­i nici dracul asa de negru  cum se pare. simtindu­se curat ca floarea spinului si nevrând sa para ca e  cuprins de vre­o pornire dusmanoasa fata de nimeni.  167  Preotul Belciug.. având doar sa­si repete declaratiile facute  cu prilejul procesului. cu  Ion vorbea ca si cu o persoana de seama ei. mai ales ca el ramânea  mereu cuviincios. feciorul Glanetasului  petrecea de multe ori în casa învatatorului. De  la astfel de prosti te poti astepta la tot ce­i mai rau!  ­ Hodoronc­tronc! facu Herdelea. împerechiase  seriozitatea cu pesimismul.  Herdelea însa mai mult se întristase decât se mâniase. acelasi Ion nu se rusineaza sa racneasca  si sa ameninte pe domnul învatator!  ­ Dac­ar fi fost acasa Titu. sa glumeasca si sa convinga familia ca nu­i nici o  primejdie. dar parca simtea ca comisiunea de  ancheta trebuie sa fi umblat prin Armadia si deci se prea poate ca sa fi  fost chemat si Ion. cautând zadarnic sa înece în întunerec vedeniile apasatoare. ba sa mai sfarme niste lemne pentru  bucatarie. sunt sigura ca­l pleznea! zise Ghighi.. îl izbisera îndeosebi cele despre plângerea împotriva  judecatorului. Si acuma. în interesul  obstesc... trebui sa  zâmbeasca. când  de frica ei oamenii se culca deodata cu gainile.. de când se logodise. dormira ca  scaldate. si Ion  fusese vesnic saritor si nu se codea. obosite de indignare. s­apoi la necaz omul vorbeste vrute si nevrute!  în vreme ce sufletul îi sângera de presimtirea nenorocirei.  razboinica. Apoi o banuiala îi sagetase inima: dar daca nebunul s­a  apucat sa spuie pe undeva cine i­a facut jalba?. O fi blestemat Ion.. Lasati.. Ce­i drept.  ­ Nu m­as mira deloc! adaoga dascalita mângâindu­si gura si nasul... când plictiseala omoara satele.  ­ Te pomenesti ca mai dam si de belea din pricina reclamatiei cu  obraznicul asta! vorbi Laura care. trebuie negresit scuturat putin ca sa­si vie în fire.mândrea ca l­a avut elev si­l lauda pretutindeni. .. dar rau nu­i! Omul o fi având cine  stie ce necazuri. Nu mai vazuse de  mult pe Chita Pop de la judecatorie. desi în sufletul lui  fierbea împotriva lui Ion care a cutezat sa­l pârasca.. ascultând sau spunând  basmuri. care  nu­si ascundea dispretul fata de prosti. Dealtfel îi veni  foarte usor sa se lamureasca. Numai Herdelea se framânta toata noaptea cu ochii deschisi.. cântând ori jucând loton si durac. daca i se cerea... Atunci nenorocirea e pe drum. în serile lungi de iarna.. fiind înnegrit în plângerea lui Ion la fel cu judecatorul.

 este  înafara de însasi plângerea aceasta. ca sa nu aiba pe urma sa­si  impute iar vreo pripire.. în . în Pripas însa. Deci trebuie sa încerce sa­si rascumpere  168  greselile si sa faca ceva pentru sarmanul om oropsit.. apoi am sa­i arat ca nu e greu deloc! se  hotarî dânsul.  Preotul mai cumpani câtava vreme planul.  ­ Daca­i vorba de facut rau.. iar Baciu sa­i împlineasca dorintele în  ce priveste zestrea.  la urma urmelor. II  compatimi si­i paru rau ca a fost nevoit sa marturiseasca împotriva  bietului flacau.  convingând pe Ion sa iea pe Ana. nu s­au pomenit copii din flori.  De­acuma era dovedit ca învatatorul i­e dusman si prin urmare se  credea îndreptatit sa caute si el sa­l loveasca. Herdelea are  sa îngalbeneasca de necaz când va afla ca pâna si Ion al Glanetasului. fiindca stia bine  neîntelegerile dintre el si Vasile Baciu. caci dreptatea adevarata a fost de partea lui  Ion. Bine. Adevarat ca Ana nu­i nici întâia. daca ar izbuti. Atâta cruzime  nu s­a mai auzit. iar pe de alta parte ma târaste pe la  judecati! în sfârsit bine ca s­a facut dovada. da. Din zi în zi însa îl gasea mai maret.  Când însa preotul auzi din gura lui Ion însusi ca Herdelea e autorul  adevarat al plângerii. îsi propuse sa­i împace... zic. ar împrastia si rusinea ce  apasa asupra satului din pricina lor. S­a dus vestea si prin alte comune cum o lasa în fiece  zi vânata si zdrobita de bataie. Adica pentru ce îl urmarise cu atâta înversunare? Acuma. Apoi. se rosi de mare mânie. Da. recunoaste ca s­a pripit când  l­a dojenit în biserica si c­a gresit îndemnând pe Simion Lungu sa­l  pârasca. nu poate fi decât victima intrigilor învatatorului. Si.  unealta lui nenorocita.  Si apoi ceea ce face Vasile Baciu e strigator la cer. faptul ca chiar acuma reclamantul e eroul unui  scandal cum nu s­a mai pomenit înca în satul nostru. s­a pripit.  Cu cât i se înradacina în suflet convingerea ca Herdelea e marele  vinovat. si înca tocmai când îi va fi  lumea mai draga.  ­ Asta­i culmea ipocriziei! se gândi el.. Pe deoparte îmi vine la colindat si  ma pofteste la logodna fetei. de  când e Belciug în fruntea credinciosilor.. tot la' popa cauta adapost sufletesc. cu atât gasi mai multe împrejurari usuratoare pentru Ion care. nici  ultima fata care a pacatuit; pe valea Somesului sunt chiar unele sate  unde mai toate miresele umbla cu copilasul de mâna. De altfel. a gresit fata si  e vinovata.  chibzuind mai bine lucrurile si întâmplarile.­ Nu sunt om de legi si deci nu pot vorbi decât ca un simplu profan ­  facu dânsul drept încheiere.. Se gândi tot mai des la dânsul si din ce în ce cu mai  multa duiosie. este. Dealtminteri cea mai  buna dovada ca amenintarea pedepsei n­a avut efectul dorit. care constituie o calomnie prea  îndrazneata. Totusi mi s­a parut si mi se pare ca domnul  judecator n­a fost destul de sever cu delicventul. dar pentru o greseala nu poti sa omori pe om.

. mutata în satul Sascuta.  ­ Cum sunt de îndârjiti amândoi. Belciug vedea  noua biserica triumfatoare. Toma Bulbuc si Stefan  Hotnog.  Ca sa nu­i dea vreme sa rasufle.  neavând unde sa se închine.  Dumineca.. daca se vor  întâlni fata în fata în casa mea. si înca nu se stia  daca suma adunata va ajunge. iar Ana avea ochii umflati si arsi de plâns  si încerca zadarnic sa­si ascunda burta sfidator de rotunda. Ba mai vedea si bisericuta cea veche. Trebuind bani multi. cu o patima mereu crescând. puse pe primar sa porunceasca  lui Vasile Baciu sa vie la dânsul acasa. caci si el îl asmutise odinioara pe Baciu sa nu­si  nefericeasca fata cu un destrabalat bataus si tâlhar. macar ca s­ajurat si s­a laudat  atâta ca nu i­o da nici mort. înainte de a începe slujba. pe când ea ramase în picioare. dupa amiazi. împreuna cu Glanetasu si  Zenobia. Belciug cauta sa insufle si  taranilor ambitia de a darui pentru biserica cea noua la toate prilejurile. prin toate comunele Ardealului. cât si satului întreg.afara de recunostinta flacaului. Din nenorocire. Taranul era putin cherchelit.. Pe el îl pofti  sa seaza. în reveriile lui cucernice. la botezuri. Nu voia sa se stie de ce­i cheama si nici sa banuiasca unii ca a  poftit si pe ceilalti. în sfârsit preotul  mai nadajduia ca din împacarea aceasta poate sa foloseasca si biserica  cea noua ceva.  pe care patania fetei l­a prapadit si care ar fi bucuros acuma s­o vaza  maritata chiar si cu feciorul Glanetasului.  fiindca se grabise sa înghita o jumatate de rachiu mai înainte de a­i fi  spus primarul vorba preotului. trâmbitând lumii silintele vrednice ale unui  preot modest. va dobândi si încrederea lui Vasile Baciu. în locul celui  vechi si darapanat care îi facea necinste atât lui. Caci râvna lui cea mai scumpa în viata era sa vaza  înaltându­se un sfânt lacas de piatra. Belciug îl lua repede. asa saraca si umila  cum era. nu se poate sa nu caza la învoiala!  Cei dintâi sosira Vasile Baciu cu fata. cu o scrisoare de învoire din  partea episcopului. lânga Tisa.  iar straja fu însarcinata sa­i trimita pe Ion. unde românii se înmultisera si.. ca omul la nenorocire sa nu­si  piarza judecata. credinciosii  erau mai greoi la punga ca pastorul. veneau Duminecile în Pripas sa  169  asculte sfânta liturghie. la morti. falnic si frumos. De  vreo zece ani aduna ban peste ban. dar orice greseala se poate îndrepta cu . Numai sa­l învredniceasca Dumnezeu sa­si  poata continua opera si sa lumineze sufletele oamenilor.. frecându­si mâinile cu înfrigurare. Pe când asa.. ca Ana a gresit. c­a ajuns de râsul lumii. Realizarea începuse  printr­o colecta. ar fi în stare sa nici nu vie ­ îsi zisese  Belciug. ca face rau de­si  stâlceste fata. cu ochii în pamânt... Aici Belciug simtea o noua arsura a  constiintei sale. împreuna cu Ana.  dar mai ales la nunti.  contribuind el însusi cu aproape toate veniturile bisericii si impunându­si  singur toate economiile în favoarea visului sau. facuta de doi sateni fruntasi... încât de abia acuma se putusera  începe tratative cu câtiva arhitecti vestiti din Bistrita.

 si Glanetasu. om batrân. asezat. aruncând o privire lui Vasile Baciu. domnule parinte. învelind dojana în rugaciune:  170  ­ Aud si nu cred ca tu n­ai vrea sa iai pe fata asta nenorocita. brusc. Cum sa nu  vrea. într­adevar el ar vrea. si Ipn..buna vointa. dar oprindu­se iar  scurt. scarpinându­se în cap si cu ochii la Vasile Baciu. ca doar pentru  odrasla lui da. cu un zâmbet cucernic si  împaciuitor:  ­ Iaca de­asta v­am adunat! Acu sa va tocmiti si sa va învoiti ca  oamenii.. Ana izbucni în lacrami. nu vorbesc eu bine?... Invata­  ma d­ta si eu  fac orice!  Preotul îsi petrecu mâna prin par. asteptând  tocmeala si pastrându­si pe buze surâsul binevoitor pentru toti. prin  care parca­l poftea sa priceapa cât de mult îi cinsteste. si le zise blajin. domnule parinte? N­am încercat eu în toate  chipurile? L­am si rugat.  Se lasa o tacere mai lunga si pe urma.  facând un semn cu mâna. de  neam rau nu­i. în vreme ce Zenobia si Ion intrara mai cu curaj si dând  buna ziua. baiatul ar vrea ­ raspunse Glanetasu în locul  flacaului. ba înca­i fecior sârguitor si istet.. eu. mai Ioane! Ca fata urâta nu­i.. dar încapatânarea e mama tuturor relelor.  Belciug se aseza tacticos la masa si apoi ridica ochii la dânsii... Nu vrea si nu vrea. Cum se poate  una ca asta?  ­ D­apoi. Toti trei se aratara uimiti vazând pe Baciu si pe Ana. si  tocmai se pregatea sa­l povatuiasca sa nu fie zgârcit. cuminte."pe urma vorbi  flacaului cu un glas blând. ca doar nici Ion  nu­i tigan.. pe drumuri nu­i. A batjocorit­o si acum ne freaca.. se pornira sa vorbeasca în  acelasi timp si Vasile. iar nu pentru straini. ca si când într­însul . ca vrajba­i buna numai între tigani...  Glanetasu deschise încet si cu respect usa si îsi puse îndata caciula jos  lânga cuptor. iar  Vasile Baciu raspunse  înduiosat si amarât:  ­ Da cum n­as vrea eu. multumit de raspunsul taranului. desi n­are avere.  ­ Intra! murmura dânsul repede. Belciug dadu  mâna cu Glanetasu si cu Ion. parca n­ar îndrazni sa sfârseasca. Dar nu vrea nici macar sa ma  asculte. Barbatii  însa stateau încurcati. domnule parinte ­ adaoga iar dupa o pauza.. cu privirile atintite asupra lui. dupa ce  vezi bine si recunosti ca esti vinovat si c­ar trebui sa­ti împlinesti datoria  crestineasca. cu toate  ca atât ei cât si ceilalti banuisera de ce au fost chemati.. Tu  de asemenea esti un baiat cumsecade. Apoi asa nu­i frumos. încântat. si poate sa  fie un ginere mai de treaba ca multi altii. Spune si tu. Preotul însa le curma avântul... Apoi ce  sa mai stiu eu ce face? D­ta esti om sfânt si drept si întelept. când auzi pasi de opinci în tinda si  apoi un ciocanit sfios în usa...­pe când Ion pleca fruntea cu o  miscare ce vroia sa arate ca da.

. ce sa fac? Am eu avere ca d­ta. ori n­am?  Amândoi se adresau numai preotului si nici nu se uitau unul la altul. bade Vasile? se ridica atunci si Ion aprins. domnule parinte. ca m­ar bate Dumnezeu. mereu cu privirea spre Belciug.  iar Ana.. Am dreptate. pentru ca nu si­a tinut cinstea si nu m­a ascultat pe  mine. întinse si aratând talpile ghetelor pe care  se prelingeau vine subtiri de apa murdara din noroiul lipit pe margini:  ­ Nici eu nu ma codesc.. Asa! Uite­asa!  ­ Apoi daca­i asa.. Uite­o! Sa  si­o ia si sa fie sanatosi!  Vorbele acestea destelenira amorteala asteptarii. plângea înabusit. Da pân­acu n­am muncit? Pân­acu nu mi­am sfarâmat  deajuns oasele? Ca slava Domnului. încât toti parca se speriara  si întoarsera capetele spre dânsul:  ­ Eu nu ma codesc deloc. am eu pamânt?.. ca doar n­am sa duc nimica pe cealalta lume.. Eu îi dau fata. vrând astfel sa înduioseze pe adversar si sa dea o  mâna de ajutor feciorului. Ion se misca pe  scaun.  ­ Cât traiesc eu.  Spune­mi d­ta. Ori d­  ta vrei sa ne bagam slugi amândoi ca sa nu pierim de foame?  ­ Sa munciti si sa va faceti! striga Vasile Baciu... s­acu ai vrea sa mai hranesc si pe fata d­tale. lor le ramâne tot ce am  agonisit. la picioarele preotului. pe masura ce cuvintele barbatilor se înmoaie  si se apropie. zbârnai  apoi deodata vocea lui Vasile.ar vedea singura lor mântuire.. acoperit numai câteva clipe de uruitul unei  carute pe ulita. cu mâinile în sân n­am stat! Si  avut­am oare vre­un folos din toata truda? Am ramas tot ca degetul de  gol. domnule parinte. numai ca vreau sa stiu  ce iau si ce­mi da. vrând astfel sa arate tuturor ca ea e patrunsa de seriozitatea clipei.. Zenobia ofta des si­si dadea ochii peste  cap.. ca ti se pare ca  dânsii nu­mi sunt pâna peste  cap!. dar uitându­se numai sub  masa.  ­ Oare?. degeaba ne­am mai ostenit si am necajit pe domnul ... Asta s­o stii dinainte! Nici un creitar si  nici o palma de loc! Mai bine o omor si o îngrop; cel putin sa stiu c­am  omorât­o eu.  Arata cu degetul pe rând.  Nimeni nu lua în seama pe Ana si deci nimeni nu vazu cum înseninarea  alunga spaima din ochii ei.... topita de rusine.  ­ D­apoi cu fata ce sa fac eu. nu dau nimic!. cautând sa se faca cât mai  mica si sa­si acopere burta cu mâinile încrucisate pe care picura în  rastimpuri câte­o lacrima fierbinte.  171  ­ îi dau fata acuma. Cât traiesc însa  nu vreau sa ramân pe drumuri si s­ajung la batrânete sa cer de pomana  ­ facu Baciu mai raspicat...... care dadura din cap  foarte posomorâti. îsi drese glasul putin si zise linistit. iar dupa moartea mea. gros si ragusit. Se auzea aspru tictacul  ceasornicului de pe scrin... în tacerea ce stapânea ca o dusmanie muta. pe tata­sau si pe ma­sa..

 Hm.  Dar atâta vorbarie îl plictisi în cele din urma. ca sa se  racoreasca. nu.. ca si când ar fi dat sa se scoale si s­ar fi razgândit înainte de­a  sfârsi miscarea.. ori nici  sa nu se mai întâlneasca. se opreau.. Ion însa tinea mortis ca­i  trebuie toata mosia..  Când ajunsera aci.. Greu a fost sa înceapa  tocmeala. pleznea de mânie si. îi va purta de grija  si nu­i va iesi niciodata din cuvânt. si  totusi se razgândira repede nadajduind fiecare ca amânarea va aduce  apa la moara lui.  se înjurau. dar  tocmeala nu mai înainta deloc.  Belciug. Stiu ca ti­ar  placea. le zise zâmbind cucernic:  ­ Ei. dând mâna cu barbatii... gasi un clenciu Anei si o batu iar pâna o umplu de sânge. aci  apropiindu­se.  Vasile Baciu. simtindu­se gâtuit.  amândoi se gândira sa lase asa cum vrea cellalt si sa sfârseasca. drept recunostinta. Ioane. Când sosira în fata casei lui Vasile Baciu. Se împânzi iar o tacere. lasa pe mine. si nu stia cum s­o faca.. acum însa nervoasa si  framântata de scârtâitul scaunelor... înainte de­a deschide el gura. hm. Deabia acuma se rupse  ghiata aevea si se încinse o vorbarie de vre­o trei ceasuri. ca peste un minut sa se  mulcomeasca iar.. apoi rau te­  ai socotit.. dadeau din mâini. ar fi vrut sa intervie si sa­i  domoleasca. nu. .. tremura si se uita rugatoare  când la tatal ei.  în sfârsit Vasile Baciu consimti sa dea cinci locuri si o pereche de boi. sa ma fereasca  Dumnezeu si Maica Precista!  în clipa urmatoare Ion. baiete!.. îngrijorata ca se vor desparti.. Astfel îi trimise sa continue  acasa hartuiala si. mai ales vazând ca se  însereaza si înca n­au cazut la învoiala. Nu.. Numai Ana tacea mâlc si suspina ca o osândita care­si  asteapta verdictul. atât flacaul cât si Vasile. Zenobia si Glanetasu protestara indignati aco­  perind îndemnurile la cumpatare ale preotului. ca nu ti­ai gasit omul.. speriat ca i s­a stricat planul... Se amenintau. sa fie într­un ceas bun si cu noroc! Si la nunta sa nu uitati nici pe  Dumnezeu din cer si biserica lui de pe pamânt!  Ciorovaiala dintre potrivnici se relua mai apriga pe drum. oricât s­ar mai ciondani. Singura Ana era zorita.. Si într­adevar se despartira jurându­  se. fara a­i hotarî  soarta sau a­i fi curmat suferintele. Dar eu. ca ori ramâne cum a spus dânsul.. si încredintându­l ca.. Belciug se ridica triumfator.  fiind  172  cam batrân.  dar pamânturile sa fie scrise pe numele Anei.. când la Ion. deoarece Baciu nu mai e în stare sa o munceasca. Tusi de câteva ori în semn ca ar  dori sa vorbeasca..  Vasile Baciu izbucni din nou:  ­ Dac­ai socotit sa­si bati joc de fata ca sa­mi smulgi mosia. îsi sopteau cine stie ce. aci gata sa se iea de par. Nu. Deacuma au sa se dea pe brazda.parinte ­ zise Ion învârtindu­si palaria în mâini si îndreptându­se pe  scaun.

 de Floarea. Apoi. pe Glanetasu.. cu doua  saptamâni înaintea sarbatorilor..  Ion era vesel si multumit.  pe Ana. mai rau ca un trântor! îi striga  feciorul cu dispret. intrasera în postul mare. se duse la  Vasile  173  Baciu care dealtfel îl astepta si chiar chemase pe baba Firoana si pe  nevasta dascalului Simion Butunoi. si sa se bucure vazându­le. pe Baciu si toate neamurile lor cunoscute si  necunoscute...  Cuvântul însa îl aveau îndeosebi femeile care se certau tiganeste si.. ceeace banuise de când a prins de veste ca feciorul  Glanetasului umbla sa suceasca mintea Anei. ca  manânci pâinea lui Dumnezeu degeaba. caci bautura dezleaga limbile si îmblânzeste  inimile.. însotit de ma­sa.. Dar nici Ion nu se grabea deloc si se prapadi de râs când  Vasile vru totusi sa­l sperie ca nu­i mai da pe Ana. Cum s­o primeasca atunci cellalt? Mai mult l­ar  întarâta.. A doua zi în zori cutreiera hotarul sa cerceteze mai bine  toate locurile viitorului sau socru. nevasta lui Macedon Cercetasu. fiindca de­  acuma sunt ale lui.  Poate daca l­ar mai ameninta ca va lasa pe Ana sa nasca si ca nu o va  marita niciodata? Amenintarea i se parea atât de slaba. se învoira într­o jumatate de ceas.  Deoarece. mai rau se înraira si se despartira  hotarâti sa nu mai reînceapa convorbirile. «Va sa zica vrea sa­mi iea  pamânturile!» îi rasareau sudori reci pe frunte gândindu­se ca va fi  nevoit la urma urmelor sa se îndoaie si sa traiasca din mila calicului. îsi  fierbea creierii cautând sa nascoceasca un mijloc care sa­l scape din  ghiarele hotului si se bucura numai la închipuirea ca ar gasi ceva sa­l  însele cât mai cumplit. fireste..  Seara. încât  si flacaul se mira cât s­a facut Baciu de îngaduitor. apoi pe Ion. Primi sa­i dea zestre . ceeace. se ocarau întâi unele pe altele. nu putea stoarce nimic. si  de soacra primarului.. se  lasa mai greu spre a câstiga timp pentru a gasi mijlocul de a­si însela  ginerele.Toata noaptea si a doua zi fu crâmpotit de gânduri negre. o baba specialista în petituri si tocmeli. nu­i împiedica  sa se întâlneasca iar peste câteva zile si iar sa se certe  fara rezultat.  ­ Decât m­ai învata pe mine. întelegea  acuma lamurit.. Toata târguiala fu reluata dela început cu mai multa râvna si  violenta. Pe la amiazi se sfadi rau cu Glanetasu care încerca  sa­l sfatuiasca sa nu întinda coarda prea tare. tot ciorovaindu­se.  drept dovezi si argumente. Vasile Baciu se  gândi ca cununia nu se poate face în nici un caz pâna dupa Paste. mai bine­ai pune si d­ta mâna pe ceva. Dar oricât se caznea. în loc de apropiere. sa poata tine piept asalturilor. fiecare parte urmarind sa pacaleasca cât mai tare pe potrivnic.. încât nici el  însusi n­o credea. Era sigur ca pâna la urma Vasile Baciu îi va da  tot si­si facea mereu cruce multumind lui Dumnezeu ca l­a ajutat sa  izbândeasca. Ana  îndulcise o oca de rachiu.

 legat în lanturi si totusi fericit în  inima. în fruntea unei multimi imense de tarani. în locul lor. dupa cununie. Se  vedea când cu faclia în mâna. Se gândi mult la viata lui de pâna atunci si o gasi  stearpa si rusinoasa.  174  daca nu cautase sa stie ce se petrece în jurul lui? Ce sa mai închipuiesti  drame si tragedii pentru glorie.  Seara statea tolanit pe canapeaua ce­i slujea drept pat. Parca umblase prin lume cu ochii închisi. îsi zugravea în  minte chinurile ce le va îndura vitejeste pentru poporul lui si foarte  deseori se visa în fundul unei temnite. Toate planurile si hotarârile nu fac doi bani daca ramân  neîmplinite.toate pamaturile si amândoua casele.  In lumina zilei însa zâmbea de visurile îndraznete ca de niste aiurari  bolnave si­si zicea ca. de nu  vazuse nimic. Din clipa aceasta Vasile Baciu trai într­o zbuciumare parca el ar  fi fost mirele.. o vaca cu  vitel.. Deocamdata. Acum i se  parea ca vremea trece prea anevoie si­l rodea frica sa nu­i strice cineva  sau ceva socotelile. Ce folos ca mâzgalise poezii. când ratacitor din sat în sat  mângâind jelaniile oamenilor napastuiti... când sufletul lui fusese  întelenit de nesimtire? Ce folos ca citea tot ce­i cadea în mâna. care de care mai napraznice. mai curat. Placerea lui de­a vorbi ungureste i se parea acum nespus  de caraghioasa... sa­i simt durerile. De teama sa nu scape vre­o vorba tradatoare. când în capul  unui grup de soldati cu steagul tricolor fâlfâind în vânt.  calauzindu­i spre lupta de dezrobire. ar fi mai frumos sa faptuiasca acuma  ceva. îl rodea nevoia de a porni îndata si se necajea ca nu stie ce . un car nou si altele mai marunte ce se  cuvin unei mirese si neveste tinere. Ana se  va muta la Glanetasu. nu aprindea  lumina si facea zeci de planuri de viitor. cerând doar sa fie scrise. învatându­i cum sa­si usureze  traiul si atâtând în sufletele lor focul nadejdei de mai bine.. împreuna cu o pereche de boi.. dar bea mai mult ca de obicei acasa. când în fata ta se desfasoara tragedia  unui popor întreg. sa fiu sprijinul lui! îsi zicea dânsul cu  mândrie în clipele de însufletire. Si închipuirile acestea îi umpleau fiinta de placeri sufletesti  nebanuite. dupa  cununie. sa­  i alin suferintele. Titu se simtea alt om.  Dupa întrevederea cu preotul român. o scroafa cu sapte purcei.  împuindu­si mintea cu gândurile altora. Toata ziua nu­si gasea locul si nu mai stia cum sa­si  ascunda nerabdarea. mai dureroasa în mutenia ei decât orice nascociri  romantice?  ­ Menirea mea este sa traiesc în mijlocul neamului vitregit de soarta. pe numele amândurora. în aceeasi zi se dusera la notar  pentru înstiintarile legale si pe urma la preot sa faca strigarile de  cuviinta asa fel ca nunta sa se serbeze chiar a doua Dumineca dupa  Paste... nu  mai dadea pe la Avrum. un cal. simtindu­se martir care prin jertfa sa trebuie sa smulga izbânda  tuturor. mai  luminat.

 ceeace l­ar fi bucurat.  Avea remuscari ca n­a cautat pâna acuma sa cunoasca macar din carti  România. Deoarece trecuse câteva saptamâni de când se  despartise de ea.. i­ar fi  facut imputari. îi era rusine  însa când îsi amintea ca i­a declarat dragoste în ungureste si ca întâia  lui iubire patimasa e o unguroaica.  Totusi pe Roza Lang n­o uita si chiar se gândea cum ar putea­o aseza si  pe ea în cadrul vietii lui noui. Avu o bucurie când îi dadu prin gând sa rupa orice relatii cu  toti ungurii si sa nu mai vorbeasca decât româneste. ciocoi spilcuiti  care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi. fara însa sa se arate ca  el nu prea stie bine nici pe harta cum e tara. care nu obosea zugravindu­i tarani storsi de  saracie alaturi de boieri ce nici nu­si cunosc numarul mosiilor. Prinse însa simpatie de vajnicul  student care se înfuria ca Titu nu mai vrea sa vorbeasca deloc  ungureste si care nu­l mai scotea din «sovinist» si «agitator».ar putea face. cum o botezase dânsul într­o discutie cu notarul.. fara sa­si încurce nazuintele. stiut fiind ca ovreii nu prea cunosc  sentimentul national. sate mai  mizerabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lux si  desfrâu.  Era nenorocit ca nu­si poate procura nici cel putin câteva vederi din  «paradisul românesc». facu legamânt ca o va învata si pe ea româneste. dar era  sigur ca. clacasi ce se zvârcolesc în bezna. . parca sub aripile sufletului i­ar atârna picioare de  plumb. De aceea hotarî  ca iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui si ca.  notarul Friedman îi era indiferent. îl cuprinse scârba  de slujba ce­o facea.. ura niciodata nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor. Titu îl  zgândarea mereu sa­i mai spuna ce e pe­acolo. în  general. dupa ce credea ca si­a tras o noua linie calauzitoare în viata. Spre a  fi cu totul linistit. acuma n­o mai dorea cu atâta înversunare. încercând  sa­i opreasca ocarile.  ­ D­ta vezi România cu ochi unguresti ­ zicea totdeauna Titu.  Gasea criminali pe toti dascalii români care nu sunt în stare sa înfrunte  oprelistele guvernului unguresc si sa învete pe elevi a respira aerul  patriei lor adevarate. iar atunci n­ar mai  sta nici o piedica în fata amorului lor. surtucari carora li­e rusine sa  vorbeasca româneste si se falesc sporovaind frantuzeste... precum e si Lang. tara spre care se îndreapta azi toate gândurile lui înaripate. ar iubi­o mai nebuneste. Se consola doar zicându­si ca nu­i  imposibil ca Roza sa fie ovreica. De obicei suferea auzind  povestirile notarului..  Acuma. Daca ar fi priceput.. Rau îi parea  doar ca notarul nu pricepea schimbarea lui. Si fiindca la  cancelarie trebuia sa scrie ungureste hârtiile oficiale. în inima lui îl privea de la o înaltime  foarte  175  mare si­l considera mai putin ca pe un bustean de carne... daca ar revedea­o..  Fiindca Friedman umblase si chiar statuse ani de zile în România.

.­ Asa crezi?. mi se pare. de­  abia stapânindu­se:  ­ D­ta vrei sa ma amesteci în încurcaturi politice. explicându­i ca  din pricina taraganelilor lui s­a ales cu un avertisment fulgerator. Friedman îi ceru cu energie sa înceapa îndata  punerea sechestrului la cei în restanta cu plata darilor. Trebuie sa ne despartim!  ­ Constiinta mea e curata. adunate însa numai de la  unguri. îi pofti sa faca mai putina politica si mai multa  treaba. îndata ce iesi din biserica. îi plati patruzeci si cinci de  coroane. îndreptata tocmai  împotriva celor saraci si napastuiti... dar în sufletul lui se amarî. în orice caz! raspunse Titu cu o demnitate  însotita de un zâmbet modest. într­un cuib unguresc. Asa nu  mai merge. Caci. regret. el.. Cauta adica sa momeasca pe Ion ca sa­i  faca lui sânge rau? Sau poate astfel vrea sa rasplateasca flacaului vreo . v­as aduna pe toti si v­as trimite pe socoteala statului sa stati  macar un an în paradisul d­tale. Când afla aceasta Friedman. ai sa­ti aduci aminte de  mine si vei recunoaste ca n­am exagerat. Titu. fiind Joi si având treburi în Armadia. Eu. Titu nu credea nici o vorba din ce­i povestea de rau notarul. de unde îl luase odinioara.  ­ Nu vor sa auda. Purtarea lui  Belciug i se parea revoltatoare. altminteri va fi nevoit sa­si caute un practicant mai harnic. Lipsa lui de zel nu scapa notarului  care.. Sunt sigur ca v­as vindeca de  iredentism..  Aproape de Paste. se rosi de mânie si­i declara. cei fanatici de­  aici. îl duse si pe  Titu pâna la Beraria Rahova. Iar daca Friedman scapa din întâmplare si  câte un cuvânt mai bun..  notar batrân si constiincios. în  176  urma câtorva neglijente. si cei mai multi chiar va urasc. domnule.  Zi cu zi simtea însa ca locul lui nu este aici. aduse învatatorului  Herdelea stirea ca popa umbla sa împace pe Ion cu Vasile Baciu si ca  chiar i­a chemat la dânsul acasa pentru dupa amiazi sa­i puie fata­n  fata... iar a treia zi. Herdelea nu zise nimica.. Daca vei trece vreodata pe acolo. jignit. afla ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de  d­voastra!  ­ Asta­i culmea! sari Titu.  Macedon Cercetasu. mai  ales ca e silit sa îndeplineasca o slujba nenorocita. ci  îsi închipuia tocmai contrarul. porni prin sat. D­ voastra. umbla toata ziua  si seara se întoarse cu un car de zaloage. Când îi zici d­ta «frate» el îti zice  «boanghina»!  Fireste. nici nu va puteti închipui ce înseamna România. Titu se mândrea ca si când lauda l­ar fi privit  direct pe dânsul. fiindca i­ati  plictisit cu martirii d­voastra! Dealtfel transilvanenii au pe­acolo o  porecla foarte caracteristica. sa am puterea  în mâna.  în aceeasi seara notarul îi facu socoteala. domnule.

 Daca  judecatorul va fi gasit cât de putin vinovat.. ca sa nu zdruncine autoritatea justitiei; dar atâta tot a putut afla  Herdelea ca..  Mai uluit fu însa vazând ca e vorba de o noua încurcatura. într­o dupa amiaza frumoasa. daca ar fi vrut într­adevar sa stie. Poate ca. încât a trebuit sa recunoasca în cele din . Iata pâna unde merge  murdaria unui carturar! Se solidarizeaza cu un taran împotriva mea. atunci Herdelea e salvat.  Curiozitatea îl atâta. caci raul nu soseste nici odata  prea târziu. Ion si Simion  Lungu. batea deseori drumul Armadiei.  Când însa. Mai  voia sa creada ca pâna în cele din urma se vor îndrepta toate în bine. printre cei dintâi. Blestema în ascuns  ceasul care l­a facut sa se înduioseze de necazul flacaului ticalos. Herdelea nu fusese de parere sa­si mai îngreuieze  leafa cu asemenea datorii zadarnice. a alergat în Armadia si a aflat de la  Ghita Pop ca ancheta a trecut si a stabilit impartialitatea judecatorului. «Va  sa zica popa l­a ademenit sa ma tradeze.. ar mai putea sta pâna se vor mai usura putin. Herdelea  îngalbeni.. învatatorul era aproape sigur ca  primejdia îl paste rau din pricina jalbei nenorocite..  Umblând zadarnic pe la Ghita Pop. Ion i­ar fi marturisit  tot fara înconjur.  Desi licarirea aceasta era atât de vagax ca si lui i se parea himerica. nu dorea siguranta.»  Dealtfel de când îl oprise judecatorul înaintea liceului si mai ales de  când s­a întâmplat obraznicia lui Ion. dupa iesirea lui Ion. daca n­o poate ocoli. El zisese ca.  Dar fetele atâta l­au cicalit.... precum au stat fara  salon atâtia ani de zile. caci cercetarea s­a facut în  taina.. Era pârât sa  plateasca o suma însemnata firmei Bernstein din Bistrita de la care  cumparase acum trei ani mobila de salon în rate lunare de câte  douazeci de coroane.. Si asa. mai ales ca avea regulat retineri  pentru avansuri si alte încurcaturi pe urma carora creditorii încasau ce li  se cuvenea direct de la perceptie. Dar Herdelea.  notarul Stoessel din Jidovita îl striga pe fereastra sa­i dea o citatie sosita  de vreo trei zile si pe care n­a avut ocazia sa i­o trimita acasa. Toata  nadejdea îi fusese în ancheta despre care­i spusese Ghita Pop... au fost ascultati Belciug. în realitate.  ­ S­a spart buba! îsi zise dânsul. închidea ochii si cauta sa amâne  cel putin lovitura. îi veni în minte imputarea  lui Ion si acum întelese de unde vine nerecunostinta lui: Belciug.infamie savârsita fata de binefacatorul sau?.. înseamna ca trebuie sa se' fi petrecut ceva rau pentru  dânsul. Cum nici unul dintr­însii nu i­a suflat lui nici o vorba despre ce  s­a petrecut. iscodind mereu pe Ghita  Pop de la care stia ca nu poate culege nimic sigur. Copistul nu a fost  în stare sa­i spuna prea multe amanunte. învatatorul a început sa se astepte la orice. încredintat ca citatia e în legatura cu  afacerea judecatorului. în loc sa cerceteze la obârsie unde ar fi putut gasi  tot ce­l rodea.  dându­i toata dreptatea pentru felul cum a  177  procedat. iar frica îl oprea.

urma ca au dreptate si ca e nevoie de o odaie mai draguta unde sa  poata primi pe viitorii petitori... Vreo doi ani de zile a si platit ratele la  vreme, caci Laura, de frica sa nu ramâna iar fara salon, nu lasase  niciodata sa se adune mai mult de doua­trei si se ducea chiar ea sa  puna banii la posta. De când a intervenit însa bobota maritisului, Laura  nu s­a mai interesat, iar batrânul, având destule alte cheltuieli urgente,  îsi zicea ca jidanul poate sa mai astepte, si ascundea somatiile ce­i  veneau în fiece luna tot mai amenintatoare, ca sa nu le vaza fetele si  sa­si aprinza paie în cap. Pe urma, dupa ce se adunara multe rate, îsi  gasi scuza ca nu poate plati o suma asa de mare si ca va aranja  lucrurile dupa nunta Laurei, când va mai scapa de greutati... Acuma iata  ca firma a pierdut rabdarea si­i cere sa achite  178  imediat atât ratele din urma, cât si pe cele viitoare, conform  contractului, adica peste trei sute de coroane.  ­ Trei sute de coroane! murmura Herdelea cu un zâmbet desperat. Si  tocmai azi, în preajma nuntii!  Pâna acasa cumpani bine toata nenorocirea. Ca nu poate plati acuma,  asemenea suma, era sigur. Va sa zica trebuie sa se sileasca mai ales sa  câstige timp pâna dupa nunta fetii. De aici are sa porneasca cu  socotelile... întâi si întâi n­are sa arate acasa citatia si nici sa  pomeneasca despre judecata, spre a evita certurile, lacramile,  blestemele si spaima familiei. Toate are sa le descurce el linistit, fara  zvâcniri zgomotoase. Din nefericire termenul judecatii e înainte de  Paste. Asta­i mai greu. Dar fiindca tot nu poate plati si nici alta aparare,  afara de saracie, n­are, de ce s­ar mai duce la judecata? Sa mai dea  ochi cu judecatorul si astfel sa mai dezlantuie poate si cealalta  încurcatura? Pe omul suparat nu­i bine sa­l zgândaresti... Deci nu se va  duce deloc la judecata. Lasa sa­l condamne. Polita tot nu cunoaste  amânari. Pe urma se va învoi el cu avocatul firmei cumva, poate  acoperind cheltuielile de judecata si reluând ratele... Pâna atunci trec  sarbatorile, trece nunta Laurei si se mai simplifica lucrurile...  Intra acasa vesel, ca si când ar fi câstigat la loterie. Desi citatia îl ardea  în buzunar, lua pe dascalita de mijloc, o învârti de câteva ori tinereste si  o pupa zdravan pe amândoi obrajii, stârnind râsul fetelor si indignarea  d­nei Herdelea care, smulgându­se din bratele lui, îl ocarî:  ­ Ho, nebunule!.... Nu ti­i rusine, om batrân si fara minte, macar de  copiii astia care te vad si te judeca!...  Cum neplacerile nu vin niciodata singure, în preziua judecatii, pe înse­  rate, tocmai când se asteptau mai putin si chiar vorbeau de cât se  jertfeste bietul baiat într­o slujba ingrata pentru ambitiile unui poet, iata  ca se deschide usa si apare însusi Titu, zâmbitor, aducând si posta din  Jidovita împreuna cu o circulara prin care Herdelea era înstiintat ca  inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie si ca, pâna la

numirea titularului, a fost însarcinat subinspectorul Horvat sa­i tina  locul.  ­ Se vede ca s­au îngramadit numai pe capul meu toate nenorocirile! se  gândi Herdelea posomorât.  Titu ponegri din rasputeri pe «jidanul din Gargalau» care umbla sa­l  faca unealta lui întru apasarea românilor din comuna si se declara fericit  c­a scapat teafar din cuibul acela de straini unde la fiecare pas trebuia  sa îndure jigniri în sentimentele lui cele mai sfinte. Dascalita si fetele îl  laudara ca bine a facut de n­a mai stat în serviciul unui renegat  nesimtitor. învatatorul întelegea însa numai atâta ca tânarul a fost  concediat si a ramas iar fara pâine,  179  ceeace însemna o greutate mai mult pe capul lui caruntit de necazuri,  tocmai acum când grijile au început sa­l copleseasca mai aprig. Mai  dureroasa era totusi stirea despre retragerea batrânului Cernatony, caci  ridica la orizont amenintarea întregii lui cariere dascalesti. Cernatony a  fost om de suflet si i­a trecut multe cu vederea; Horvat, urmasul lui,  însa e un ungur furios care si pâna acuma a încercat sa­i faca zile fripte,  vesnic nemultumit ca copiii din Pripas nu vorbesc ungureste...  Anevoie a putut închide ochii Herdelea în noaptea aceea. Grijile îl  napadeau ca niste stafii fioroase, îl înconjurau si­l chinuiau. Somnul  sanatos al celorlalti parca îi marea suferinta. Cumplit e sa­ti porti singur  crucea, fara macar sa te poti mângâia împartasind durerea cu cei  dimprejur, cu cei ce sunt asa de aproape si totusi nu pricep nimic...  Poate nici odata povara vietii n­a simtit­o mai apasatoare si viitorul mai  întunecat...  Dimineata porni spre Armadia, nu ca sa se prezinte la proces, ci sa fie  pe acolo, sa afle cel putin ce se urzeste împotriva lui. Titu îl însoti pâna  în Jidovita, unde se opri sa zica buna ziua cunoscutilor si prietenilor pe  care nu i­a vazut de aproape doua luni, dându­i întâlnire la prânz la  Beraria Rahova. învatatorul se învârti prin Armadia, nerabdator, intra la  Banca Somesana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea sa fie nasul  Laurei si cu care mai vorbira despre amanuntele nuntii. Titu n­avu noroc  sa gaseasca pe Roza Lang si astfel sosi curând si el în Armadia; îi veni  nenorocita idee sa faca o vizita Lucretiei Dragu si fu primit foarte rece,  deoarecare d­soara era acuma în vorba serioasa cu profesorul Oprea.  Mai hoinari prin târgusor, suparat din pricina Lucretiei, si spre amiaza,  nemaiavând ce face, se îndrepta spre berarie, unde gasi pe tatal sau la  o masa,singur, cu o bere dinainte, mohorât. Tânarul începu sa­i bata  capul cu pataniile lui din Gargalâu si sa­i declame patetic despre  menirea lui, despre planurile lui si despre revelatia ce a avut­o în fata  primejdiei unguresti. Herdelea tacu multa vreme abatut, apoi vazând ca  Titu nu mai înceteaza, îl întrerupse cu o imputare dureroasa:  ­ Tu parca traiesti în alta lume, dragul tatii!... Tu alergi dupa visuri si nu

bagi de seama ca realitatea ne sugruma, gata gata sa ne doboare!...  Titu ramase o clipa cu gura cascata si nesimtind amaraciunea din  vorbele batrânului, urma cu un gest larg, maret:  ­ D­ta niciodata n­ai înteles avânturile generoase!...  Si în gând mai adaoga: «Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia  care spun ca tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede!»  ­ Dar nici tu n­ai înteles greutatile noastre, cu toate ca acuma esti om în  toata firea si ar trebui sa fii cât de cât sprijinul meu si al familiei ­ zise  Herdelea cu aceeasi dojana în glas.  180  ­ Ce înseamna grijile noastre marunte fata de nevoile cele mari ale  neamului! striga Titu cu gura plina. Nu e român, tata, cel ce pune  interesele personale mai presus de cele obstesti!  învatatorul zâmbi trist si, în vreme ce tânarul îsi dezvolta teoriile natio­  nale, se gândi ca tot asa a fost odinioara si dânsul, de mult pâna ce n­a  stiut ce sunt sarcinile vietii, pâna ce nu a dat piept cu lumea.  Desteptarea a fost crâncena. Visurile s­au spulberat mai repede ca  închipuirea si în locul lor s­a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de  mâine. Si, vorbind parca cu sine însusi sau cu amintirea trecutului  îndepartat, rosti domol:  ­ Ce bine ar fi daca viata s­ar potrivi cu visurile, daca omul ar putea trai  din visuri!...  în berarie era putina lume. Doar câtiva profesori, care scapasera mai de  vreme de la liceu, si vreo doi functionari de la Banca Somesana. Toti  întrebara pe Herdelea când e nunta domnisoarei Laura si nu­l scoteau  din «socrule» si din felicitari zgomotoase.  ­ Atâta multumire as fi avut si eu, si acuma iata­o înecata într­un potop  de nenorociri! se gândea învatatorul cautând sa raspunda cât mai vesel.  Se vede ca asa mi­a fost mie scris, sa nu am în viata nici o bucurie  deplina!  în prag se ivi deodata judecatorul, întovarasit de un avocat ungur din  Bistrita, reprezentantul casei Bernstein. Cum îi zari, Herdelea tresari, se  facu ca ceara si, fara sa vrea, batu în masa cu paharul gol, murmurând:  ­ Chelner, plata!  ­Mai stai, tata, ce Dumnezeu, ca doar nu arde! zise Titu surprins ca  tatal sau vrea sa plece tocmai când începe sa vie lumea mai buna.  Judecatorul îsi roti privirea prin sala, vazu pe Herdelea si avu un gest de  neplacere pe care acesta îl prinse, desi numai cu coada ochiului. Pe  urma se aseza la o masa aproape, tocmai în fata învatatorului,  continuând a se întretine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni,  cufundat cum era sa­i explice ceva. Herdelea nu îndraznea sa ridice  ochii, dar simtea ca privirea judecatorului îl sfledereste. Nemaiputând­o  suferi, îsi lua inima în dinti si se uita drept în ochii vrajmasi, plecând  apoi iar capul în semn de salutare. Judecatorul nu raspunse, ci­l masura

cu aceeasi cautatura rece...  Si pe când dânsul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai scazut, îi  sporovaia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea  imperioasa... Vorbele lui rasunau în urechile batrânului ca un bâzâit  obositor.  Peste câteva minute judecatorul puse usor mâna pe bratul avocatului,  ca sa­l întrerupa, si apoi îi zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar  pe­atât mai patrunzatoare:  ­ Stii ca stiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot!  181  ­ Cum? întreba învatatorul naucit de spaima.  ­ Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am banuit ca numai  opera d­tale poate sa fie... Ei, acuma stiu ca nu m­am înselat în  banuiala mea... Fireste, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea,  pe când d­ta ma calomniai la minister si umblai sa­mi zdrobesti cariera.  A, desigur nu face nimic... Dar nu înteleg de ce ai fost las si m­ai mintit  când te­am întrebat deunazi? Atâta curaj puteai sa ai si d­ta!...  ­ Domnule judecator, trebuie sa stiti... va rog... O explicatie sincera,  negresit ca va... Caci nu se poate astfel sa... Va rog foarte mult! bâlbâi  Herdelea foarte umil gândindu­se sa se apropie cu scaunul de masa  judecatorului si sa­i ceara iertare; dar limba deabia i se mai misca de  frica si sub asprimea privirei în care simtea un clocot de ura.  ­ Lasa, lasa, nu te mai osteni! Explicatiile ai sa le dai tribunalului... Sper  ca nu te astepti sa fii crutat, cum nici d­ta nu m­ai crutat pe mine?  Sper! zise judecatorul cu un râs ciudat si punând iar mâna pe bratul  avocatului ca sa­si urmeze vorba../  Titu ascultase uluit obrazniciile judecatorului si se rusina vazând  umilinta si groaza tatalui sau.  ­ Ce­i, ce s­a întâmplat? întreba de mai multe ori, tragându­l de  mâneca, fara a primi vreun raspuns, caci batrânul ramasese cu ochii  tinta la judecator, asteptând parca sa­i mai întâlneasca privirea, sa­l mai  roage, sa­i arate toata deznadejdea si teama, si sa­l îmblânzeasca.  Judecatorul însa nu­l mai lua în seama, ca si când pentru dânsul nici n­  ar mai fi existat un Herdelea. în schimb, dupa un rastimp, se întoarse  avocatul si­i spuse grabit, negustoreste:  ­ A, domnul Herdelea!... Nici nu te vazusem... Avem ceva de vorbit  împreuna... De ce n­ai venit azi la proces?  învatatorul îsi croi în minte un raspuns, dar, pâna sa deschida el gura,  avocatul îsi reluase convorbirea cu judecatorul, mai aprinsa.  Herdelea simti o moliciune mare în tot corpul, iar vederea i se tulbura  încât i se paru ca e apucat într­un vârtej ametitor din care zadarnic se  zbate sa se desprinda. Auzea ca prin vis întrebarile lui Titu, curioase si  nerabdatoare, «ce este, ce este?» si în acelasi timp vorbele avocatului,  topite într­o uruiala întrerupta din când în când de glasul judecatorului,

atât de cunoscut si atât de îngrozitor. Clatina mereu din cap cu o  înfatisare desperata si cu niste ochi arsi de întrebarea: «Ce vreti cu  mine? Ce vreti? Ce vreti?» Vârtejul însa vuia neîncetat în creierii lui...  într­un târziu apoi uruitul vorbelor avocatului înceta, judecatorul disparu  si lumea parca reintra în fagasul ei obisnuit. Pe ferestrele mari, în odaia  plina de miros de mâncari si bauturi, bateau fâsii largi de lumina alba  prima­  182  varateca, înseninându­i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. în  aerul cald se ciocneau crâmpeie de convorbiri, râsete zgomotoase,  strigate flamânde si zânganiri de farfurii si de tacâmuri... Si la masa lui,  lânga Titu, se aseza avocatul ungur cu o figura nepasatoare care însa  voia sa para îngrijorata si compatimitoare.  ­ Judecatorul e foarte suparat... Ai intrat în belea mare cu dânsul... Si e  o fire câinoasa care nu iarta!  Atât Herdelea, cât si Titu încercara sa vorbeasca, dar avocatul, grabit,  nu le dadu ragaz, ci continua îndata cu alta voce:  ­ Pe urma de ce n­ai venit la proces, domnule?... Foarte rau! Foarte  rau! Poate c­am fi cazut la învoiala cu mai putine cheltuieli... Acuma, ca  sa nu zici ca­s om fara suflet si ca fug de o întelegere cinstita, desi  sentinta o am în geanta, totusi îti propun sa...  Sa­i sechestreze mobila, sa fixeze un termen de licitatie ­ toate numai  de forma, ca sa fie asigurata casa Bernstein ca nu va pierde banii ce i  se cuvin de drept. Pe urma la licitatie se va prezenta numai el, avocatul,  va cumpara în numele firmei toata mobila pe pretul ce­i mai datoreaza  Herdelea, fara a ridica însa nimic din casa, iar învatatorul va iscali o  polita noua pentru toata suma împreuna cu cheltuielile de proces si de  licitatie.  ­ Ei, si ca sa vezi ce inima am, iaca, stabilim ziua sechestrului pentru  dupa Paste, Joi, sa faci si d­ta sarbatorile în tihna. Eu tot mai am Joi si  alte afaceri în Armadia, asa ca te pot scuti de cheltuiala calatoriei  mele... Termenul licitatiei 3 vom fixa atunci. Asa! Aide, da mâna! Ne­am  înteles, va sa zica... As mai zabovi, dar dupa prânz, la cinci, am o  licitatie mare în Bistrita, de la care nu pot lipsi... Va sa zica Joi dupa  Paste, pe la noua dimineata... Din partea mea poti fi linistit! Macar de­  ar fi capcaunul de judecator om de înteles ca mine... Ei, la revedere pe  Joi!... Dânsul e fiul d­tale? îmi pare foarte bine!... La revedere!...  Herdelea nici nu apucase sa deschida gura. Dealtfel nici n­ar fi avut ce  zice, caci era doar la discretia avocatului care, daca voia, îl putea face  de rusine tocmai în ajunul nuntii Laurei, vânzându­i cu toba tot din  casa.  ­ Lasa ca­i bine cum a zis ungurul ­ vorbi Titu vazând descurajarea  tatalui sau si întelegând acuma zbuciumarile lui. Se pare un om  cumsecade... Cum 3 cheama, tata?

­ Cum, tu nu­l cunosti pe Lendvay? zise Herdelea, adaogand apoi cu o  teama aproape copilareasca: Sechestru, licitatie... vai de capul meu! Ce­  o sa zica ma­ta? Ce­o sa zica Laura?  ­ Adica, cum, ce­o sa zica? striga tânarul înflacarat. Dar nu le­ar fi  rusine sa mai zica ceva... Pentru cine ai d­ta necazurile astea acuma,  daca nu pentru  183  ele?... Ori crezi ca­s asa de proaste sa nu priceapa nici atâta? Ma mir ca  te mai gândesti la ele... Apoi parca cine stie ce lucru mare­i un  sechestru si o licitatie de forma! Ca doar ti­a spus si de zece ori ca sunt  numai de forma... Mergând spre casa cu Titu, învatatorul îsi mai usura  inima povestindu­i ce întorsatura a luat plângerea lui Ion si ca desigur  chiar Ion l­a pârât ca i­a facut­o.  ­ E o canalie si Ion, fireste! zise Titu din ce în ce mai însufletit, caci în  afacerea aceasta el nu vedea decât ca tatal sau e un martir al iubirei  taranului român. Dar ce are a face, tata! Trebuie sa fii mândru ca suferi  fiindca ai aparat pe un român, chiar daca românul s­a întâmplat sa fie  un misel... E o fapta superba!  ­ Dar tu nu­ti închipui ce urmari grele poate sa aiba! gemu batrânul  putin mai îmbarbatat, gândindu­se la cuvintele judecatorului despre  «calomnie» si «tribunal».  ­ Cu cât vor fi mai grele, cu atât te vei ridica mai sus în stima tuturor!  zise tânarul invidios ca nu este el în locul învatatorului, sa se poate  lauda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului...  Dascalita si fetele, auzind de sechestru si de licitatie, se asternura pe  bocete si vaete ca rusinea aceasta nemaipomenita are sa prapadeasca  norocul Laurei, fiindca Pintea are sa afle si sa­i întoarca spatele... Ca sa  arate cât sunt de convinse ca asa are sa fie, fetele nici nu mai  continuara în ziua aceea lucrul la trusou, lasând în masina de cusut un  cearceaf de plapoma aproape ispravit, cu sumedenie de ajururi si  dantele si cu monogramul ei brodat frumos într­un colt. Titu se sili toata  dupa amiaza si toata seara sa le explice ca sunt proaste daca nu vor  sau nu pot sa înteleaga ca e vorba numai de o forma. Femeile însa nu  admiteau nici o lamurire si Laura nu se linisti decât zicându­si ca ea nu  va mai fi aici sa­i crape obrajii de rusine când vor veni cu toba sa  pângareasca salonasul în care si­a tesut ea visurile ei de fata... Fireste  ca, în asemenea atmosfera, nici Herdelea si nici Titu nu mai îndraznira  sa le mai puna în curent si cu amenintarile judecatorului, desi tânarul se  laudase ca are sa le spuna tot din fir în par...  Având acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce­l apasau,  învatatorul se simti mai înviorat si mai usurat. Pâna una alta însa  trebuia sa vaza mai deaproape de scoala, caci se putea lesne întâmpla  sa­i pice o vizita a subinspectorului care, dupa retragerea lui Cernatony,  se va arata desigur si mai zelos ca în trecut, în nadejdea ca o sa fie

  ascultând pe toti copiii. încruntat:  ­ Ar fi bine sa te ocupi mai mult si mai serios.. cercetând tot..  îsi punea toata nadejdea în puterea cereasca si­si întarea inima  înaltându­si cugetul fierbinte si umilit spre Dumnezeu. ca sa fie  pregatit pentru orice împrejurare. dupa cina.. Familia  învatatorului ramase traznita de îndrazneala aceasta.. încurcându­i numai pe ungureste si  strâmbându­se urât daca nu­l întelegeau. dupa ticalosiile pe care le­ai facut  învatatorului.. .. De aceea mai citea. dascalita.. Statu în clasa vre­o doua ore.  într­adevar.  precum si purtarea flacaului în vremea din urma. cu palaria în mâna. vrând sa inspecteze în aceeasi zi si  scoalele din Jidovita si din Armadia.numit el inspector.. daca. numai cinci ani sa­mi mai ajute Dumnezeu! Pe urma  ai dracului sa fie toti inspectorii din lume. nu lipsea de la scoala. Era subinspectorul Horvat care înadins venise asa  de târziu si pe neasteptate. încetul cu  încetul. Aceasta. în ultima zi înainte de vacantele Pastelor.. mai îndraznesti sa ne treci pragul!.  Trasura pleca cu dânsul în goana.  Seara.. facuse ca acuma sa fie  privit drept cel mai netrebnic om din sat. îti recomand chiar sa te  ocupi..«. în sfârsit iscali jurnalul­  program si spuse lui Herdelea. ca acru mai esti!  Ofta. mur­  murînd necajit:  ­ O. Zau.  184  '... daca nu vrei sa ne certam!.. ca pâna atunci poate sa se aseze si copiii.  Herdelea..  Numai cinci ani. tremurând de mânie si scaparând scântei din  ochi. doamna. spusese totusi surorilor lui si apoi mamei cum a tradat Ion pe  Herdelea si ca urmarea poate sa fie o mare nenorocire.. se napusti asupra lui:  ­ Gros obraz ai. se pomenira în casa cu Ion. beciznicule.. Astfel fara a­i raspunde la  buna­seara. iertati­ma!.  Ion însa nu se sfii deloc si zise linistit si supus. dar cu aceeasi fata  multumita:  185  ­ Acu iertati­ma!.. Din pensioara mea voi trai si  eu omeneste cu baba..  acuma. bata­te mânia lui Dumnezeu. daca o  vrea Atotputernicul. Râvna aceasta dealtfel îi facea bine  risipindu­i putin gândurile mohorâte.. când nevoile si neplacerile se tineau de dânsul ca scaiul de oaie. dadu drumul copiilor si porni spre casa cu capul în pamânt. pe când Herdelea povestea amanuntit vizita  subinspectorului. raspândind parca numai bucurie în jurul lui. se opri o caleasca  falnica în fata scoalei... îsi facu cruce când nu­l mai vazu.. cu o înfatisare foarte  fericita. Titu.  ­ Asta­i rasplata dupa treizeci de ani de munca! se gândi dânsul abatut.  El care­si batea joc de dascalita pentru ca bolborosea mereu rugaciuni..

. dar cel putin are inima buna.. amintindu­si ca  învoiala dintre Ion si Vasile s­a facut în urma interventiei lui Belciug.  vad bine dar. Dar poate de­acu  încolo sa fim  mai norocosi!  Ion. pâna aici se facuse ca citeste spre a nu fi  nevoit sa vada pe tradatorul lor.. Am  venit sa va spun ca nu ma misc de­aici pâna nu­mi fagaduiti ca ma  cununati  d­voastra!.. un an. nu­i  vrednic capul tau. saruta mâna. Cât te­am ajutat noi si te­am ogoit. Dupa o pauza încurcata. A trecut. Titu.  ­ Ce­a fost a trecut ­ vorbi flacaul iarasi mai cald.... ca de ce nu­l  cununa popa. decât  sa se gândeasca la alti nasi.. Ca azi sunt si eu fericit.. tot el trebui  sa reînceapa:  ­ Apoi uite de ce­am venit acu..  Flacaul întoarse ochii pe rând spre Fiecare din casa. bine. domnule învatator! Acu am pamânt..­ Apoi da. se si îmblânzise putin. dar d­  tale n­are sa ti se sminteasca nici un fir de par! Credeti­ma si pe mine  astadata!. domnule învatator si doamna!. Iar drept multumire te­ai dus si ne­ai vândut ca  Iuda!.  Toata familia protesta într­un singur glas..  Herdelea se codi îndelung ca nasitul înseamna cheltuiala mare.. S­o facem si pe asta ca multe am mai facut noi  pentru tine si de putina recunostinta am avut parte.. care.  domnule învatator! Am sa stau eu în temnita oricât. îl încredinta ca nu trebuie sa cheltuiasca  nici un ban si în sfârsit starui atât de mult si atât de calduros încât  învatatorul fu nevoit sa primeasca:  ­ Bine.. parc­ar fi cerut  ajutor. mai  moale ca toti.. am  gresit. întâi domnului s­apoi doamnei. acuma ridica putin nasul.. Nu­ti fie frica. Dar Ion se jura ca mai bine strica toata învoiala. Pielea i se lipea si lucea pe umerii obrajilor... ca  tocmai si el are sarcini multe cu nunta domnisoarei.. dar toti taceau întunecati.  ­ Ai sa vezi d­ta cum oi îndrepta eu tot ce­am stricat. zece.. se uita la  dânsul si se mira cât era de schimbat la fata.. iar în ochi avea o  lumina mândra de biruitor. Ioane.. Câte­am patit si­am patimit eu.  ­ Sa­ti fie de bine! murmura Herdelea iar mai rece.. ceea ce  îndemna pe dascalita sa zica mai potolita:  ­ E mare ticalos.. acuma sa te iertam dupa ce ti­ai batut joc de noi cum ti­a  placut! striga d­na Herdelea.... Acu numai sanatate sa­mi dea Domnul!. Parea mai smead si mai  hotarât.. plecând. desi toti fura miscati de ruga­  mintea ticalosului. toate au  trecut. saracu! .. numai Dumnezeu le stie.  ­ Greseala ta însa poate sa ma bage pe mine în temnita si sa­mi pierd  tot rodul muncii de treizeci de ani! îl întrerupse învatatorul care.  am de toate.

 de s­ar putea. plângând...  Nu.. deoarece venise  dimineata de la un chef din Armadia.186  Titu iar patea ca odinioara: umbla dupa Roza si n­o putea întâlni.... ducându­se  la scoala.  Ii zicea «d­ta» si Titu simtea ca asa se cuvenea si parca se bucura ca  lucrurile au luat întorsatura aceasta. nu s­a plâns nimanui.. într­o clipa când sa  fie si Lang acasa.  ­ Asta sa fie femeia pe care am iubit­o cu atâta patima acum deabia  doua luni? se gândi dânsul sarutându­i mâna foarte jenat. ar fi cautat sa­i trezeasca mai multa  compatimire. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin si. moartea ei m­ar durea. N­am iubit­o si nu m­a iubit.. n­a fost iubire. Sau poate ca  nici n­a fost iubire? De­ar fi fost adevarata.  ­ Ce­o sa ne facem acuma! urla Roza frângându­si mâinile. ne­am jurat credinta. numai sa nu fie îndata singuri..  Numai Lang îi scapa din situatia care i se parea mai mult plicticoasa  decât trista. cu  parul vâlvoi.. acuma a ramas si  pe drumuri..  Statu încurcat câteva clipe.  Gasi pe Roza singura. într­un capot murdar de stamba. Dorea chiar s­o nemereasca.. Doamne. sau oricine. Titu însa nu vedea decât o schimonosire a gurii pe care a  sarutat­o. bietul Lang! D­ta stii ce suflet nobil are si cât e  de bun!. revar­  sându­si durerea în fata lui.. nu. iar femeia plânse mai cu foc parca. A trimis dupa el si l­a asteptat  aproape un ceas pâna ce l­a desteptat ea si l­a momit sa se îmbrace si  sa plece la datorie. ne­am mintit.. dupa toate celelalte. n­a gasit acolo pe Lang care sforaia acasa...  O. N­a zis nimic.  • Apoi d­na Lang îi spuse printre siroaie de lacrimi ca ea e cea mai  nenorocita fiinta pe lume fiindca. Un foc de paie.... Ii spuse câteva cuvinte banale de  încurajare si vorbind se gândea:  ­ A murit o femeie!..  A doua zi dupa vizita subinspectorului. dar eu vad cum sufera. Unde sa ne  ducem? Si bietul Lang. Dar cum l­a vazut subinspectorul l­a si mirosit ca­i  beat si nici nu l­a mai lasat sa intre în clasa. Doar  ca azi parca nu mai era atât de nerabdator ca atunci. Titu porni din nou spre Jidovita si  batu la usa în fata careia îi tremurase inima de fericire de atâtea ori. Ridicol!  Ridicol! Ridicol!  Ii venea chiar sa­i trânteasca si ei cuvântul acesta drept mângâiere. S­a stins o iubire în sufletul meu.. si­si zicea într­una uluit:  ­ Si ce frumoasa mi se parea atunci!.. Doamne! Spune d­ta daca asta e dreptate!. ci l­a izgonit spunându­i sa  se considere suspendat si sa se bucure daca nu va propune ministerului  sa­l îndeparteze pentru totdeauna din învatamânt. Acuma avea o  emotie stranie care­l facea sa nu se prapadeasca cu firea pentru a o  vedea..  si cu toate acestea  ne­am strâns în brate. Lang era beat si zâmbea ca un filozof care a gasit taina  fericirii: ..

 dar asa îi sedea mult mai bine. El pe mine!. Saracutul! Si cum nu­l puteam  suferi odinioara!. Dar ea­i o blestemata fara pereche. ea.. Ii tremura inima ca sub o mângâiere blânda.. plecara în  Armadia la dna Filipoiu sa se sfatuiasca asupra ultimelor amanunte  privitoare la nunta Laurei si sa iea de la tipografie invitatiile tiparite pe  hârtie sidefata. Bah. îi repeta într­una ca o  invidiaza. neclintit de lânga Laura. dar  stând de dimineata pâna seara în Pripas. d­na Herdelea zise cu adânc  dispret:  ­ El ca el.  188  Laura slabise putin.­ Ai auzit ce mi­a facut magarul?. încât Titu se omorî de râs  seara. sa le trimita din vreme tuturor. si crede el ca m­a turtit pe  mine!.... bagând de seama ca­i face placere. O lucrase însasi Laura si o facuse o minunatie.. un mizerabil..  Ghighi... ha....  Gata! Nu­i pot face onoarea nici sa­l înjur!.  în ziua când veni avocatul Lendvay cu sechestrul.. jos calaii!... îndeosebi cu ochii  vesnic umezi si stralucitori de o nerabdare nelamurita. Rochia de mireasa  era gata...  ispravi toata afacerea în câteva minute. de altfel.  Pintea era foarte galant si aducea mereu mai ales bomboane fiindca . vai de zilele lui.. Vivat.. în sufletul ei.  ­ Va sa zica în vreme ce eu o purtam în suflet si în visuri. nu  întelegea cum poate sa iea o fata frumoasa si rara ca Laura pe un  omulet ce nu stie nici macar sa danseze ca lumea. toata  familia a izbucnit în aplauze de admiratie.  înfrigurarea nuntii stapânea de acuma toata casa. Ce idiot!. Ghighito?. când femeile se înapoiara din Armadia frânte de oboseala. cât as vrea sa fiu în locul tau! mintea Ghighi care..... Rozico. atât era Laura de frumoasa  într­însa..  Cu trei zile înainte sosi George Pintea si trase la hotel în Armadia...  Amândoi erau foarte miscati si vorbeau cu o placere amestecata cu  groaza de ceremoniile care le vor da dreptul sa nu­si mai ascunda  iubirea în fata nimanui. Acuma toate  îndoielile i se parea c­au parasit­o si se simtea multumita vazând pe  Pintea alaturi de ea.  Când spuse Titu acasa ce a patit Lang. încercând­o  ultima oara. mai e cumva vre­  un strop de rachiu? Aide. Daca a  fost ea în stare sa se tie pâna si cu practicantul notarului.. da­ne câte­un paharel!. Mare neroada am fost!.. ca sa nu fie nevoite a vedea asemenea umilinta..  ­ Spui adevarat.. un hot. Titule!  Traiasca victimele.  ­ Mi­e drag! se gândea dânsa înduiosata. Ti­e si  scârba!  Titu se rosi ca si când i­ar fi sfichiuit obrajii cu un biciu de foc.. înainte de­a o pune în dulap pâna­n clipa cea mare. Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou. de rochiile  si hainele împrastiate pe toate mobilele si prin toate colturile... o canalie.. Crezi tu ca voi fi fericita?  ­ O. Ha. Avocatul.. fetele si d­na  Herdelea....

 Lauro  n­auzi?. dar facura curte  Ghighitei.  Ghighi se porni pe plâns vazând ca numai ea n­are ce sa le ofere.. dar mai miscate pareau Elvira Filipoiu  si Lenica Spataru. statea tintuita locului.  Sase preoti. Toate prietenele ei erau în par. între ei si Belciug pe care Herdelea îl poftise înadins ca sa  nu mai observe si Armadienii neîntelegerile lor. Ei bine eu m­am gândit la mire. zapacita de bucurie. avea grija sa le transmita îndata la Pripas prin curieri  speciali. cercei de aur cu stropi de diamante. încât  îndragostitul mire se jura ca n­a mai gustat niciodata asemenea  bunatati.  In ajunul nuntii însa George veni cu niste daruri care îi uimira pe toti:  un inel cu un briliant împresurat de rubine ca niste vârfuri de ace de  foc. iar  cum Laura. încât ea îi gasea mult mai draguti ca pe George. îndemând­o cu însufletire: Pupa­l.  ­ Eu va dau ceva ce n­o sa va dea nimeni.. fiind si domnisoare de onoare.  în fata cuscrilor. ea poate sa  le daruiasca lucrul cel mai de pret si anume câte o sarutare miresei si  mirelui... fiinca mi­e mai drag ca  mireasa! vorbi dânsul mângâind pe Laura.  împreuna cu mamele invidioase. Tot atunci Titu darui lui George o tabachera de piele  de crocodil.Laura le împartea cu el. si un colan de platina cu o  cruciulita de aur având la fiecare capat câte­o steluta de smaragd. Herdelea  oferi tinerilor «din partea batrânilor» un serviciu de cafea cu lapte. dimpotriva..  189  sau daca i­e rusine. Rochia miresei  stârni entuziasmul cunoscatoarelor. Ceilalti fiind împrastiati prea departe prin lume.. dupa ce musca din fiecare cu gurita ei. La sfârsit îsi îngadui sa tie si  un mic discurs în care spunea ca e fericit c­a avut cinstea sa împreune  cu articole de lege doua inimi atât de tinere si pline de sperante.  oficiind mai patetic formele cununiei civile. o lua de mâna si  îi facu vânt în bratele mirelui. în frunte cu protopopul  batrân. le binecuvântara legatura.  în dimineata cununiei sosira parintii lui George si fratii lui mai mici. poate sa le dea pe amândoua miresei care însa sa  fie obligata a transmite una mirelui.  Cununia fiind într­o Dumineca. Pupa­l!. care de altminteri nu venisera cu mâna goala. iar corul studentilor cânta parca mai . Amândoi fratii mirelui îndragira pe Laura.  modest si frumos. n­au  putut veni.. biserica cu doua turnuri din Armadia se  umplu de oameni care nu se mai saturau laudând frumusetea si  gingasia Laurei.  Marcu si Vasile. cumparata din banii lui. pâna  ce noul ei curtezan si cumnat Marcu îi spuse ca.. dar toti au trimis telegrame de felicitari pe care Balan de la  posta din Armadia. dar si înfatisarea simpatica a lui George.  ­ Pupa­l! striga învatatorul vazând bogatiile acestea stralucitoare.  In Jidovita notarul Stoessel primi pe distinsii nuntasi cu toate onorurile. caci toti se gândesc numai la  mireasa.

. apoi familia Pintea de Laura. Aici primira felicitarile zgomotoase în  cursul carora Laura se rosi pâna­n vârful nasului. Despartirile tinura vreun sfert de  ceas... Ziua de mâine  cine stie ce­o mai aduce.  mirele raspunse cu un glas falnic de rasuna biserica; mireasa însa rosti  un «da» atât de mititel si de timid. parca i­ar fi fost rusine sa n­o auda  lumea. leganat... zâmbind cu altii.  Trasura se departa si se micsora repede. urmând la rând Herdelea si Titu. iar de acolo sa­si  continue calatoria cu trenul. sa­i duca la Bistrita. iar jos. \ în sfârsit mirii se suira în trasura si vizitiul dadu bici  cailor.  caci era hotarât ca. Negresit!... Batiste multe \ fâlfâira în vânt.. si o palarioara foarte dragalasa. invitatii priveau  curiosi si miscati.  D­na Herdelea îmbratisa lung pe Laura înmuindu­se reciproc de lacrimi. culoare cafenie. Si tot timpul  tiganii cântau marsul nuptial..  Nunta fu serbata la Beraria Rahova.. Rudele se întoarsera la mosafiri..  care ademeni tineretul..  revarsara. cautând sa vaza pe toti  multumiti.  Fiindca Ghighi plânsese câte putin toata ziua. El era azi omul cel mai fericit de pe pamânt. desi tremura de durere.. apoi George de parintii si fratii lui. Adio!... ciocnind cu unii. în strada o multime de lume casca gura si  asculta muzica.. Lautarii intonara  un mars nuptial care­i petrecu pâna jos în strada unde­i astepta cea mai  buna trasura din Armadia. în clipa aceea d­na Herdelea nu se mai putu stapâni si izbucni  într­un hohot de plâns.. Mireasa zabovi putin pâna se schimba într­o eleganta  toaleta de calatorie. saptamâna de miere. urmara  glumele si veselia pâna ce deodata muzica ataca un vals lin. ca sa se adevereasca vorba ca nu­i mireasa care sa nu  boceasca. în ferestre. începura toasturile. dar cu un înconjur care sa dureze cel putin o  saptamâna. apoi  familia  190  Herdelea de George..  ­ Drum bun!.. . în sala de la etaj pe care berarul o  împodobise feeric si unde se aduna toata domnimea din Armadia si  împrejurimi. Când protopopul le puse întrebarea solemna. Pe urma soseaua înghiti si trasura  si batista. într­însa o batista mica alba  flutura neobosita ca o aripa speriata.. De pretutindeni!. noui valuri de lacrami se. Sa ne scrieti!. tinerii casatoriti sa plece spre  parohia lui George. îndata dupa cununie.miscator ca întotdeauna. pe când  fericirea e atât de nestatornica. deoarece domnii mai  îndrazneti îi doreau îndeosebi odrasle numeroase. Grijile si necazurile sunt vesnice.. Mândru si înduiosat. pe când sus.. Herdelea umbla mereu de  ici­colo.... ceea ce înduiosa pe toti si facu chiar pe Laura sa  lacrimeze putin.  Apoi George sopti ceva Laurei si amândoi se ridicara.. La masa de abia  atinsera mâncarile si bauturile; muzica faimosului Goghi din Bistrita însa  le sporea amândurora emotia. acuma izbuti s­o sarute  fara bocete.

  Cuvântul rascoli adânc sufletul Laurei.. Peste câteva clipe casa nu se mai vedea. îi fagaduise tot.. scoteau palaria si rosteau urari pe care ea nu le auzea. Acuma plec.. padurile.  Si buzele ei raspunsera încrezatoare:  ­Te Iubesc!  Din clipa când Vasile Baciu.  Pe buzele ei înflori un zâmbet în vreme ce lacramile aninate în gene îi  picurau pe obrajii îmbujorati.  191  Ochii Laurei erau plini de lacrami si sufletul ei atât de încarcat încât îi  venea sa strige ajutor sau sa sara jos din trasura care o smulgea din  lumea tineretei. Laura întoarse capul sa  mai vaza odata satul ei împrastiat între dealuri. ascuns sub o pânza  stravezie de fum albastriu. lasând  aici lumea care o iubea si pe care o iubea.  dându­si seama acuma ca vorba lui e în stare sa­i farmece o lume noua. neîndraznind sa se uite la «barbatul» ei. Apoi îsi îndrepta privirile numai înainte. Se lipi de umarul lui George.  Soseaua alba. cu  ochii drept înainte. lanurile.în vremea aceasta însa trasura cu tinerii casatoriti alerga grabita... întoarse fata spre George în  ochii caruia vazu limpede iubirea vie ce­i risipi deodata toate îndoielile. Laura îl mângâie ca pe un  prieten si sopti cu genele înlacrimate:  ­ Adio. privind însetata peretii albi cu ferestrele speriate si coperisul  cârpit ici­colo cu sindrila noua.. serpuitoare se zvârcolea sub picioarele cailor. Prin minte îi fulgera  întrebarea înfricosata: «Cine­i strainul acesta?»  în Pripas opri trasura în fata casei parintesti. strângându­i mai puternic mijlocul. Inima i se  topea într­o tristete nelamurita. în  porti taranii cunoscuti se uitau mirati dupa domnisoara care se duce  cine stie unde.. în fata petitoarelor.. adio.  ­ Te iubesc! murmura barbatul.  tot atât de draga si poate mai buna decât aceea care a ramas în urma. trecu  iute prin Jidovita si se îndrepta spre Pripas. George i se parea mai strain ca oricând si se mira cum  pleaca ea alaturi de un strain într­o lume straina si necunoscuta. Vedea cum ramân în urma râpele. parca ar fi simtit ca pleaca departe aceea care  nu uita niciodata sa­i arunce de mâncare. dealurile care au fost martorii tineretii ei.. ca si când ar fi vrut sa duca cu sine  macar cladirea în lumea ochilor. Era atât de plin  de sine însusi încât se gândea numai la pamânturile lui.. mut si totusi  întelegator. Coborî si facu câtiva pasi în  ograda. Laura sedea buimacita. planuia cum sa .  livezile.  în dealul de unde drumul coboara spre Sascuta...  Apoi trasura porni înainte. Ion fu  cuprins de o adevarata betie de fericire si de încredere. care  i­au fost atât de dragi si pe care îi paraseste acuma poate pentru  totdeauna. Atunci însa simti cum îi cuprinde mijlocul un brat  ocrotitor si atingerea aceasta i se paru blânda ca o alinare si ca o  tovarasie în singuratatea ce o înconjura.. Tot hotarul se legana si parca­i zicea adio.. Câinele casei se gudura la picioarele ei  si­i linse vârful pantofilor. Hector.

 deoarece îsi zicea ca  mirele ar fi luat­o pe ea. Florica era  aprinsa în obraji.. apoi o brisca cu nasii având pe obraji gravitatea ceruta de  împrejurari.. în Jidovita.. apoi alta caruta cu parintii mirilor si câteva fete mai spalate. nici de viclesuguri. trebuie sa pri­  measca si pe Ana si ca.  Deabia acuma întelese Ion ca. parca ea n­ar fi tinut de  zestre. dupa obicei. Apoi venea o caruta cu mirii si cu  drustele. cu ochii pierduti în cap de plâns.. foarte grabita si aproape înfricosata. apoi altele încarcate  cu flacai si fete ce chiuiau si se  zbenghiuiau. astepta împlinirea visului ca o mântuire si  gura ei soptea numele lui cu aceeasi nerabdare placuta ca si în noptile  bune de odinioara. I se parea o straina si nu­i  venea sa creada ca în pântecele ei se plamadeste o fiinta din sângele  lui. fara ea. Sâmbata porni tot alaiul. cum sa lazuiasca un petec de padure. Ea nu stia nici de planuri. în frunte calaretii pocneau mereu din pistoale... cu buzele rosii. ba cu  mireasa care lacrima de fericire. pe care Ana si­  o alesese drusca ca pe Margareta lui Cosma Ciocanas.  în mijlocul carora Zenobia era cea mai zgomotoasa.. parea si mai urâta. în  aceeasi vreme genunchii.  Nunta tinu trei zile. Doar când îi pomenea numele cineva.  Dupa ce îi însemna în registru si le citi pe ungureste cele cuvenite. Privirea lui staruitoare pe Florica o zapacea si o facea  sa vorbeasca mereu.. umede si pline. îsi aducea aminte ca si  ea mai este pe lume.. îi era rusine ca acuma se  însoara cu alta.. pe  când în caruta întâi lautarii îsi frângeau degetele cântând si totusi nu se  auzea decât grohaitul gordunei. dornic de iubire.  notarul arunca ochii spre burta miresei. cu ochii albastri si  limpezi ca cerul de vara si avea în toata înfatisarea o veselie sanatoasa  pe care se silea si nu izbutea s­o ascunda. si care. zâmbi si zise neoficial: .  în schimb Ana nu se gândea decât la dânsul. Nu  mai  192  schimbase cu ea nici o vorba de câteva luni. n­ar fi dobândit niciodata averea. O privea si se mira c­a putut el saruta si îmbratisa pe fata aceasta  uscata. si habar  nu mai avea nici de Vasile si mai ales de Ana.  Sufletului ei. lui atingeau genunchii Floricai.le munceasca mai bine... împo­potonata cum era astazi. Ion îsi aduse aminte cum a  strâns­o în brate asta­toamna si mai înainte. în carute. împreuna cu pamântul.  si se încrunta usor. Uitate erau rusinea si  bataile si suferintele. cât i­a fost de draga si  cum i­a fagaduit c­o va lua de nevasta.  ca totdeauna când se marita vre­o fata din sat.. daca nu l­ar fi momit altele. pe obrajii galbejiti cu pete  cenusii.. ba cu Margareta care era bosumflata. si de rusine îl bufnea un râs prostesc si nu­si putea lua  ochii de la Florica. la  notar.

 îi tinu locul drusca întâi. se îmbatase  tun. FiindcaAna. de mândra ca e soacra mare.  Ospatul era la socrul cel mic.  umbla printre mesele încarcate. si vorbira mult de  Laura cu fruntasii ce­i înconjurau. ceea ce iar îi rascoli în inima dragostea cu  Florica.  facu o slujba frumoasa ca la domni.  193  încântat ca i s­a împlinit planul. ca si ceilalti barbati. cum sade  bine unui staroste istet. Lui Ion i se paru ca si popa s­a  uitat batjocoritor la Ana. daruind fiecare dupa cum îl lasa inima si punga. Apoi sa nu ma trazneasca  Dumnezeu din senin?  Belciug.  Pe la miezul noptii urma sa joace pe bani mireasa. adica  Florica. Vasile Baciu se îmbata cel  dintâiu.. îti dau!.­ Vad ca v­ati grabit... ciocnind totusi în sanatatea mirilor si  spunând tuturor ca tinerii sunt foarte potriviti si o sa traiasca bine. Nu face nimic. Nasii venira la ospat împreuna cu Titu si Ghighi. amestecând însa în toate nepretuitele lui  comenzi militaresti. plutind parca într­un nor de fericire atât de mare ca se .  lautarii îsi alungau oboseala cu rachiu... Bucatareasa mare. N­ai grija. dar îndata îsi lua seama si. Starostele  nuntii..  sa scap de pocitania asta?  Dat tot atât de repede îi venira în minte pamânturile si adaoga în sine  cu dispret:  ­ Si sa ramân tot calic. Coborând din cancelarie si pe  când în curte trozneau pistoalele.. îti dau.. strigând într­una ginerelui sau cu un  glas ciudat $i tragând siret cu ochiul:  ­ Lasa ca­ti dau eu tie pamânt.  parându­i­se ca notarul a vrut sa­si bata joc de urâtenia Anei... Mirele o învârti de câteva ori voiniceste si apoi arunca un zlot de  argint în strachina înflorita. s­ar fi ostenit prea tare. în casa. Ion se gândi deodata:  ­ Adica ce­ar fi oare daca as lua pe Florica si am fugi amândoi în lume.. stapânindu­se anevoie sa  nu izbucneasca într­un râs zburdalnic. nadajduind mereu într­un dar mare pentru biserica cea noua.. rusinata ca n­a putut juca ea. desi faptul ca cununau sotii  Herdelea îi cam ciuntise încrederea. dar puse pe Titu sa joace. mama  Floricai. în tinda. geloasa  putin ca Ion ar fi strâns pe Florica mai tare ca ceilalti si totusi  multumita. Urarile si chiuiturile se încrucisau si se  ciocneau în aerul îngrosat de mirosuri grele. suflecata pâna­n genunchi si cu un linguroi urias în mâna. pe  rând... Herdelea scoase o hârtie de douazeci de  coroane.. sa fie cu noroc!. în ograda jucatorii asudau. se uita  repede la Florica ce statea cu ochii în pamânt. laudându­si mâncarile si chiuind la  întrecere cu Zenobia care. Pe urma venira toti oaspetii..  Ion râse cu pofta. Macedon Cercetasu.  cusarcina ei.. Câteva vedre de rachiu îndulcit înaltara  curând veselia oaspetilor. în vremea  aceasta Ana sedea pe lavita.. vorbea numai în versuri. pentru o muiere!.

. îi zise nepasator:  ­ Acu ce mi te mai bocesti? Ca doar nu mergi la spânzuratoare.. Ion. îngrijorat în taina ca  si nevasta­sa si doritor de compatimire si încurajari care sa­i risipeasca  temerile. uitând de tot pe Ana.  O strânse salbatec la piept. ca sa nu se întâmple vreo greseala. unde era mai  întuneric. uitându­se lacom la farfuria cu banii pe care  nasul îi numara a doua oara. care se umfla în pene simtindu­se biruitor.simtea rasplatita pentru toate suferintele. norocul meu! murmura Ana mai îndurerata. Simti ca nadejdile ei  de fericire se risipesc si ca ea se pravale iar furtunos în aceeasi viata  nenorocita.  în aceeasi clipa Ana tresari ca muscata de vipera..  asezându­se mai târziu lânga ea. Florico..  Viata însa îsi relua chiar de­a doua zi mersul ei obisnuit..  Când se ispravi jocul miresei. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu îndraznea  sa­l priveasca în ochi; el însa fierbea si­si înclestase degetele în soldurile  ei pline. Auzi?. melenasule. ghiceau pe  unde o fi ajuns si ce­o fi facând. Toti vorbeau mereu de ea. se pomeni curând aproape de usa. în  care se amestecara batrânii cu tinerii.. cauta si gasi un prilej sa povesteasca si lui Belciug toata .. învatatorul.  Vasile Baciu era vesel ca si când ar fi scapat de o grija mare. nepasatoare  nici de dureri si nici de bucurii..  Deodata apoi îi sopti ragusit. cu ochii înflacarati:  ­ Numai tu mi­esti draga în lume.. urmata de atâta amar de vite si galite ca de abia  încapeau în ograda Glanetasului. închipuindu­si ca Florica e mireasa lui.. Briceag începu o Ardeleana piparata... fara sa se mai  sinqhiseasca de plânsul ei... O scrisoare recomandata de la avocatul  Lenday vesti data licitatiei de care avea groaza d­na Herdelea oricât îi  explica Titu ca e o simpla formalitate. stai sa vezi tu cine­i Vasile Baciu!.  195  CAPITOLUL VII  VASILE  ­ Când mariti o fata e parca ti­ar arde casa! ofta Herdelea încheind  socotelile nuntii.... auzi tu?. Ion juca iar cu Florica si. în  valmasagul asurzitor. Se porni brusc pe un plâns amar care sa­i alunge  presimtirile  194  nemiloase. unde mireasa se duse acuma  cu lada de zestre.  Ziua a treia ospatul se muta la socrii mari..  Casa parea pustie fara Laura.. Se uita  batjocoritor la Ion. iar dascalita si Ghighi lacramau când  dadeau peste vreun lucrusor ramas de la dânsa. Acu numai sa fie cuminte si fericita!. crâsnind din dinti încât fata se spaimânta si  se uita disperata împrejur.  ­ Oare cât s­o fi strâns? întreba apoi Ion încet.. si­si zicea  mereu mai multumit:  ­ Stai...  ­ Norocul meu. Cine iea însa în seama lacramile unei mirese?...

 din ce în ce mai  înfricosat sa nu­i faca vreo pozna cu locul casei.. îndruga protestari timide ca «doar n­ o fi nici el  asa de hapsân. aruncând iar valul uitarii vremelnice peste necazurile zilei. sa stii ca­i suflet  de câine!  învatatorul se încurca. Ca sa­l mai încalzeasca. Acestea însa întarira mai  mult neîncrederea d­nei Herdelea. se razgândi si ramase acasa. tragând mereu cu ochiul spre dascalita care  bufnea fara sa fi raspuns macar la binetele dulcege ale preotului. daca va fi nevoie. desi facuse planul sa se duca  cu Ghighi prin sat sa tocmeasca doua femei pentru sapatul gradinii si  una la rufe.. barbate. cât esti de papa­lapte. amândoi se prefaceau ca  nu stiu nimic. Totusi nu îndrazni sa se  196  spovedeasca nevestei sale care ramânea neclintita în antipatia ei fata  de «pamatuful» viclean. Nepricepând. Spre a  ocoli o ciocnire primejdioasa. având o afacere urgenta în Armadia. Desi staruia între dânsii raceala. are sa vie la  licitatie. dar se opri numai o clipa. ca­i popa si ar fi rusine».. se grabise. ai fi în stare sa  închizi ochii la toate nerusinarile!  Belciug zarise trecând trasura avocatului. Hristosul de tinichea statea încremenit pe cruce.  sa comunice învatatorului ca. pâna se va întoarce ungurul. cum îi fagaduise  când s­a apucat sa­si cladeasca încrezator casa. ca si când ar fi simtit ca durerea lui nu se potrivea cu pofta  mare de viata ce respira din toti porii firei redesteptate.  Acuma Herdelea se vazu nevoit sa spuna si familiei. Herdelea îi explica  lucrurile foarte zapacit.încurcatura. avocatul sosi de dimineata. pentru orice eventualitate. Belciug se mira. îl  compatimi cu o pâlpâire stranie în ochi si pe urma îi spuse ca va veni si  dânsul la licitatie sa­i dea o mâna de ajutor.. Dascalita întelese numaidecât ca nu poate fi la mijloc lucru  curat.. Dealtfel îndata interveni taraboiul cu nunta lui  Ion.  Preotul se gândea mereu c­ar fi mai bine sa plece. Ai sa vezi! Pe cine nu sufera inima mea. sa­l  astepte înspre amiazi. cu un cer ca o oglinda fermecata. cu ochii  plecati.o împacare adevarata.  ­ Ai sa vezi. Vorbea.  cu miresme de flori de câmp în aer.  în Vinerea fixata.  ­ Baremi sa fiu aici si eu.. dar glasul amândurora suna  atât de rece ca nu se puteau privi în ochi.  Belciug aduse vorba de Laura si de familia Pintea cu care îi placea lui . ca Belciug. încât. ca tu. învatatorul se aseza cu Belciug în cerdac  la taifas.  Peste drum. iar Herdelea tragea nadejdea acum sa­l înduioseze si sa  netezeasca drumul spre. ca pamatuful umbla dupa vreo potlogarie! zise ea  catranindu­se. Era o zi de primavara minunata. si cu toate acestea  sedea parca l­ar fi tintuit pe scaun. la întoarcere.  învatatorul era multumit ca l­a îmblânzit si astfel îl va îndupleca mai  lesne de­acuma sa faca actul de donatiune a locului. intra în casa zâmbitor. pentru descurcarea formalitatii. cu multe înconjururi  si menajamente. dar ajunse totusi  prea târziu..

 si raspunse româneste. Raspundeam însa unui  coleg român care adineaori.. revoltate.  Herdelea. ca doar ai  fost învatator în Lechinta odinioara? începu preotul. foarte plictisit ca va trebui sa se întoarca pe jos în Armadia. iesira din salon. însotit de un copist batrân.. spre a nu­si neglija  între timp afacerile. înjurau si  blestemau pe Belciug. desi întelesese foarte bine.. rotindu­si ochii ca un uliu..  ­ Aa? Se poate? Si cu toate astea ziarele d­voastra tipa ca din gura de  sarpe ca sunteti asupriti.Herdelea sa se faleasca. ca sa nu se  supere avocatul:  ­ Nevasta­mea nu stie ungureste.  crezi d­ta ca în Germania sau în Franta s­ar tolera un învatator al  statului a carui sotie sa nu cunoasca limba oficiala? Nu ti­o spun ca o  imputare.  ­ Cine­i domnul? întreba Lendvay mirat si atins ca i s­a raspuns româ­  neste. asteptând sa vie Titu care se repezise cu noaptea  în cap pâna­n Armadia sa ridice de la perceptie un avans pe leafa  învatatorului. Interesant!.. în Armadia. Noi  aici suntem o natiune bastinasa. Foarte curios. A mea a fost un satulet nenorocit  prin fundul Vaii Diugului.  Ungurul urca sprinten în cerdac. ungurizati. Ce zice? Ce zice? adaoga apoi... HahaL. umflându­si gusa:  ­ Altele sunt împrejurarile în Germania si aiurea. despuiata de drepturi si împovarata  numai de datorii.  Avocatul însa sosi mai curând.. Lendvay. Lui Belciug i se paru ca avocatul vrea sa­l loveasca  si pe dânsul.  197  în vremea aceasta d­na Herdelea si Ghighi.. în salon.. Iata un mijloc ieftin de­a ferici o femeie!  D­na Herdelea cu Ghighi. încât Herdelea se grabi sa observe.  ­ Apoi stai..  ­ Tu trebuie sa fi cunoscut pe batrânul Pintea mai demult. frate Ioane ­ zise Herdelea într­adevar înseninat ­ ca în  lumea asta sunt mai multe Lechinte. înfricosat sa nu se învenineze lucrurile pe spinarea lui. fiind spuse pe  ungureste.. foarte  reverentios. toate vechi si hodorogite. ci se multumi sa strânga din buze. dascalita nu raspunse. le întâmpina cu complimente la care însa.. iar a cuscrului e un orasel în toata forma. auzindu­l. o masa de sufragerie. caci pentru mine politica nu exista. de la jude­  catorie. . asa ca acuma sper sa fiu acasa în Bistrita la vremea prânzului. si conduse pe Lendvay în odaia întâi unde  erau doua paturi lânga perete. terorizati..  Vorbea foarte repede.  Nevasta­mea tine grozav la ora mesei si e încântata când mâncam  împreuna. cauta  si izbuti sa schimbe vorba. Am ispravit mai repede decât  banuiam. deoarece ramasesera fara un gologan în casa. Ei bine.. cu  o înfatisare jignita. se plângea ca de pe­acuma au  început presiunile si samavolniciile fata de sarmanii români în vederea  alegerii de deputat... începând vorba din ulita:  ­ Norocul îmi iese­n cale pretutindeni. domnule avocat!. o canapea de  lemn..

  ­ Da.  bolborosi ceva. doamna si­mi pare rau ca nu stiu  româneste! râse apoi catre învatatoreasa care.  Pâna sa­si aranjeze copistul hârtiile. începem. aici se afla o masa lacuita. Da cineva mai mult?  ­ Dauazeci si patru! zise avocatul. pipaind si ciocanind toate  mobilele.. prieten care cumpara ce poate de la prietenii în nevoie! facu  avocatul dispretuitor. avocatul puse pe  Herdelea sa iscaleasca politele si plati copistului diurna cuvenita. nu­i asa? zise avocatul trecând. merge?  ­ Gata. stimate  domn!  198  striga catre copistul care se aseza ursuz la biroul lui Herdelea si scoase  dintr­o geanta roasa niste hârtii.  ­ Cel putin de­aci înainte sa fii exact cu ratele.. lucrata de însasi d­na Herdelea pe  când era fata. dar fara sa se mai amestece. E pacat de cheltueli. nu­i asa? bufni acuma avocatul întarâtat. la revedere! Buna ziua. si un pat frumos. amator? întreba deodata Lendvay ironic. avocatul se uita banuitor la Belciug  care zâmbea blajin si speriat putin de privirile dusmanoase ale dascalitei  din odaia dintâi. întepând cu o privire  furioasa pe Belciug.  ­ Una masa de nuc. douazeci si trei coroane! citi copistul în hârtoagele  lui.  Din mobila împricinata.. §i apoi.  ­ Atunci eu renunt! spuse Lendvay strângând din umeri.  ­ Si prieten! murmura preotul. Va sa zica sa începem aici!.­ Aici n­avem nimic de seama. o pipai si apoi rosti candid:  ­ Douazeci si sase!  Toate privirile îl izbira ca niste sageti. fireste ­ facu Belciug scotând portofelul din reverenda botita.  ­ Desigur. facîndu­i semn sa scrie. Când se sfârsi. acoperita cu o fata tricolora. ca o amenintare.  ­ Amator. domnule Herdelea! zise  strângându­i mâna. cu o fereastra spre ulita  si un geam spre gradina. întorcându­se spre copist: Ei.. da. . în celalta odaie. cu o privire  nedumerita spre Herdelea care.  ­ Masa si patul ­ sfârsi Herdelea putin ragusit si cu ochii la Lendvay ca si  când i­ar astepta aprobarea. striga:  ­ Treizeci!  ­ Treizeci si doua! zise preotul cu ochii lipiti pe masa. într­o odaita îngusta si lunguiata. ­ mormai functionarul întrebator..  Preotul statu pâna la capat. dupa o clipa de sovaire. Va sa" zica avem.  Belciug însa se apropie de masa. iar d­na Herdelea. rosindu­se. fara sa  se opreasca. ridica fata. raspunse:  ­ Mai bine sa nu stii româneste si sa fii om de treaba! . desi partea leului o bag eu în  buzunar. avea fata strâmbata  de un surâs amar. perechea celui din salon în care  dormisera fetele...... cu picoarele strun­  guite. cu glas mai raspicat. uluit si spaimântat. Ei. Lendvay.  ­ Depuneti banii imediat.

  ­ Pentru masa! murmura Belciug aratând spre tigan. Afara!. Belciug. dar totusi fara. iesi afara  fara sa spuna o vorba. Belciug ridica privirea. Dealtfel credea ca popa  umbla doar sa­l sperie... bine.a mai spune în  casa ca Belciug vrea sa ridice într­adevar masa. tâlharilor!.  200  Tiganul o zbughi pe poarta în vreme ce d­na Herdelea striga întruna. da ­ bâlbâi Herdelea.199  ­ Ce zice. Zaharie!  Iesind în ulita ochii lui întâlnira chipul lui Hristos pe cruce care acuma se  zvârcolea plângator. c­altfel îti sucesc gâtul! Afara...  Esi.  vazu pe dascalita apropiindu­se cu ochi stralucitori...  A doua zi însa.  Dna Herdelea sovai. fiindca nu se poate sa mearga asa de departe  cu nerusinarea. cu palaria în mâna. întreba pe Belciug:  ­ Ce vrei sa faci d­ta cu masa?  Preotul statea razimat de uscior. batu la usa  Belciug. ce zice? întreba avocatul pe Herdelea iesind însa fara sa mai  astepte talmacirea.  tica­losule!. Sa iesi afara de­aici.. Când însa dadu sa puie la loc sertarul gol. dar n­am nici eu încotro.  ­ S­o iai?. Se facu o tacere scurta.. ca tocmai îmi  lipsea o masa ca asta! Ei.. porcule?. iar Titu înca în pat.. spaimântat.  începu sa goleasca sertarul mesei. Fiindca preotul nu­i era la  îndemâna. vii sa­mi furi lucrusoarele din casa? striga deodata d­na  Herdelea. încolo parca îi fulgerase toata  judecata.. poftim! bolborosi dascalita perplexa. cu  privirea în jos ca totdeauna.  în cerdac preotul se desparti de învatator zicându­i încet:  ­ Apoi mâine o sa viu sa­mi iau masa. pe când el era la scoala. tipând:  ­ Mars!. cautând cu ochii ceva sa sparga  capul omului care vrea sa­i fure mobila.. da. Afara de­aici. îsi reveni brusc si. aproape fara sa­si dea seama ce  face. Belciug se închina si trecu cu pasi masurati.  amenintând cu matura pe preotul ce pasea grabit: .  ­ Cum s­ar zice.  ­ Bine..  ­ Vad ca doamna­i suparata foc. si cu o multumire adânca în suflet ca în  sfârsit a putut da o lectie buna si meritata Herdelenilor.. hotule.. zâmbind nevinovat. Nu ti­e rusine obrazului sa­ti fie! Asa­s popii.. servus.  ca trezita din vis. Numai mâinile îi tremurau.. S­o iai..  Deabia acuma se revolta si învatatorul. si îndata îsi pierdu  zâmbetul..  ­ Apoi asa m­am înteles cu Zaharia ­ zise dânsul domol.... D­na Herdelea deschise si vazu la spatele preotului un tigan  batrân.  Dascalita racnea ca scoasa din minti. croi pe tigan. barbos.. Zaharie.. esi!. Atunci femeia zari matura si se repezi cu ea în  ceardac unde tiganul statea nedumerit..

 I se umflau narile sorbind aburii primaverii si privea  brazdele lucitoare cu o dragoste patimasa. zise dascalita cu ochii rosii de  mânie.­ Mutule!.. Am sa te învat eu omenie daca n­ai învatat la tatal tau!  Pamatufule! Pamatufule!  Zenobia. le curgeau balele de placere. în fiecare seara tinea sfat  cu Glanetasu. dupa nunta. O primavara mai frumoasa ca totdeauna se statoria  pe hotare.. peste drum. I se parea ca chiar casele si gradinile îl priveau acuma altfel.. daca s­ar ajunge banii. în  aceeasi vreme i­ar mai fi placut sa pastreze si ceva gologani la chimir ca  sa aiba la îndemâna de s­ar ivi cumva pamânt bun de vânzare..  Nu se grabea însa cu aratul si semanatul de primavara. sa­si  mareasca mai mult mosia si gospodaria.. cu Zenobia si cu Ana. Se simtea omul cel mai fericit din lume..  Doua saptamâni. mormaind mândru de  multumire:  ­ Acuma avem si noi pamânt. mai racorita. numai sanatos sa fiu sa­l  muncesc!.. mai  supuse si mai zâmbitoare.  201  Ion iesea deseori în hotar sa­si desfete sufletul în privelistea  pamânturilor lui. ci va trebui sa  tocmeasca ajutoare. .. doamna! Ce­i cu domnul parinte?  ­ Sa se bage dracu­n pielea lui de hot!. slava Domnului. verdeata ce rasarea zi cu zi mai vie ca un  vestmânt fermecat coborât sa acopere goliciunea neagra si galbuie a  pamântului batrân. Vorbea mai apasat cu oamenii si vesnic numai de pamânt si de  avere..  Pe alocuri vitele se cazneau sa pasca întâile firicele de iarba si. plutind mereu în vazduh  ca respiratia sanatoasa a unui urias desteptat dintr­un somn greu ­  toate împrastiau voiciune în suflete.  Dealtfel si fata de sateni cauta sa­si arate greutatea pe care i­o dadea  simtamântul bogatiei. tinerete noua si o noua pofta de  viata.. caci. padurile care se încoronau cu frunzisuri noui... urcau coastele  naclaite si apoi brazdau ziua întreaga ogoarele batute de rugina iernii. dar totusi. peste doi­trei ani ar face o pereche de boi.... îsi facuse  socoteala ca nu va putea lucra singur atâtea locuri.  mirosul aspru. împreuna cu vitelul întarcat adus în  zestre de Ana.. Dimineata plugurile scârtâiau trecând pe ulita. Sfaturile acestea îl înaltau si­l  încântau.  Toata firea se îmbracase în haine de sarbatoare parca înadins pentru a  praznui biruinta lui. Pe ulita umbla cu pasi mai rari si cu genunchii  îndoiti. auzind galagia iesi în prag si întreba:  ­ Da ce­i. îmbatator si înviorator de glie. Copacii înmuguriti. iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfârsitul muncilor. Ce sa cumpere din banii strânsi la  nunta? Un juncan? Ar fi bine.. multumirea stapâni trufasa în sufletul lui  Ion.  mâncându­le.. mai ales ca toti bateau în struna lui si­l linguseau ca pe un  stapân. Ion însa ar  fi vrut mult sa cumpere pereche calului.

 ca sa nu zici ca­mi hranesti tu  fata ori ca ti­am dat­o goala pusca. vezi bine.. ci ai  luat­o tu cu viclenie. la nunta.  ­ Nimic. îl lasa sa  vorbeasca si numai când Ion pomeni de întabulare. simtind deodata ca o izbitura drept în frunte.  Atunci o sa faceti voi ce stiti.. Luati­le. Ca nici în groapa nu mi­oi duce averea si  nici altora n­oi lasa­o. Ion se mira cum poate fi asa si­i era parca  mai urâta ca înainte. De scris însa nu le scriu. înnebunindu­i sângele. o rodea în fundul inimii. apoi tu vrei înadins sa ma lasi pe mine pe drumuri?  ­ Pe care drumuri.. C­asa ne­a fost vorba. în pat. Dar tu nu  te gândesti ca nu­i drept? Apoi daca ti­oi da eu tie si pamânturile si  casele amândoua. O rabda totusi si nici n­o bruftuluia.. socrule? Nu ne­am tocmit asa? întreba Ion cu ochii  cât pumnul. Nu zic ca nu­ti dau. iar Vineri  horobai pe­acasa.. îti dau. în inima îi rasarea însa deseori  Florica. sa­ti mai odihnesti ciolanele. macar ca nu ti­am dat­o eu. cum se  învoisera.Fiindca mai avea ragaz o saptamâna doua.  Vazând­o plecata si supusa. sari fript. dupa moartea mea. sunt ale  voastre. eu stiu una si buna ca ce­i în mâna nu­i minciuna! facu  Vasile Baciu apasat. si sa bagi  plugul în ele chiar mâine. ginere.. simtea o raceala alaturi de ea. nimic? sopti Ion.  ­ Adica sa­ti fiu eu sluga tie? Ai? racni iar Baciu sculându­se cu o privire  vicleana si batjocoritoare. munciti­le. cum te­ai . daca mi­ai pus mâna­n beregata.  scuipa si apoi striga:  ­ Cum. Lasa sa ramâie pe numele meu. înspaimântat. te las sa­ti alegi cinci locuri care­ti plac. iar  soaptele ei dragostoase îl suparau ca si respiratia ei obosita de femeie  însarcinata.  Joi se dusera cu totii la bâlci în Armadia sa cumpere juncanul. se gândi sa ispraveasca mai  întâiu cu socrul sau.. Ii spuse si Anei ca Sâmbata seara vor merge împreuna la  Vasile Baciu ca sa iea întelegere pentru Dumineca. Cât traiesc însa nu scriu nimic pe numele vostru!  Asa!. mai mult ca sa piarda vremea.. Dar. daca vrei. ca  te­ai trudit destul ­ bâlbâi ginerele înabusit. Femeia aproba mai  dinainte tot ce zicea el... Ori tu n­auzi bine?.  ­ De ce sluga?  202  ­ Mai Ioane. baiete. se înfurie.  ­ Ne­am tocmit. ca nu  cer de mâncare. mie ce­mi mai ramâne si din ce sa traiesc? Ori ai  avea pofta sa ma vezi intrând sluga la batrânete?  ­ Ba sa stai la noi fara munca si cazna.  Vasile Baciu îi primi nepasator. Noaptea.  ­ Nimic. dându­si seama ca  numai printr­însa s­a ridicat din saracie. stiind bine de ce vine Ion.. Eu unul n­am sa va scot din folosinta lor. Era multumita ca poate trai lânga omul iubit si numai  nalucirea îmbratisarii cu Florica. sa faca hârtiile de întabulare pe numele lui.. fara  însa a îndrazni sa­si marturiseasca temerea. Nu pricepea dânsa planurile lui si nici nu cauta  sa le priceapa.

 si înflacararea lui nationala. Am trei holde cu  grâu de toamna. copile. Sa vedem ce­or mai zice si altii!  raspunse acum Ion mai linistit si cu amenintare în glas.. bine!. Hehe. Si ramânem asa: cinci. Barbatul pasea greu. încât femeia nu  îndraznea sa se apropie. Dar întrebarile îl însoteau pretutindeni.. tacut. Poti sa le alegi semanate gata.. ginere!.  Roza Lang lasase o dâra de tristete în sufletul lui Titu.. Lumea i se parea  lipsita de farmec.. în fata lor i se pareau copilarii si versurile lui si pozele de poet. socrule. noroc. iar înaintea lui se înfatisa acelasi nimic rece si  înfiorator... unde se  mutase el de când s­a maritat Laura..  îsi dadea seama ca trebuie sa aiba o tinta hotarâta în viata si se  îngrozea neputând descoperi nici un sprijin în jurul lui. socrule. care nu rostise nici o vorba si pe care nici n­o  luasera în seama potrivnicii. Noroc bun! zise Ion strângând din umeri prostit..  staruitor. parca­i rupsese un val de pe ochi. Alege­le! Cinci!. cum îi zicea dânsul cu mândria tânarului care  începe sa aiba un trecut.  Toate zilele hoinarea prin Jidovita si prin Armadia.. S­apoi cine ma poate sili sa­ti  dau...  si iubirea lui ucisa de gelozie. Cinci! Sa nu zica nimeni ca fata lui Vasile  Baciu s­a maritat ca o tiganca... Peste  acestea se ridicau mereu zbuciumarile:  ­ Unde merg? Unde vreau s­ajung si de unde vin? .. Un crâmpei  de realitate cruda patrunsese în inima lui plina de închipuiri trandafirii.  Ion iesi... urmat de Ana.  ­ Daca ti­i asa vorba. dar simtea ca totusi se întinde mereu. Da sa vedem ce­ar zice oamenii si de mine. încerca s­o  ascunda sau s­o înabuse. In minte îi încoltea din ce în ce mai des întrebarea:  ­ Ce sunt eu?.. cum nu. tot mai ne­  saturate. ca si când nu i­ar mai putea suporta povara. ca tu m­ai frecat destul.... Cum îti place tie. îl  cuprinsese încetul cu încetul un dezgust  203  de viata.falit tu.  «Aventura» aceasta. Se uita în urma  si nu vedea nimic. daca  mi­as lasa eu batrânetele pe mâna ta!. auzi? striga Baciu  batjocoritor.. ori sa ma scoata din averea mea?. Ori  altele.  ­ Asa sa mi se depene oare toata viata?. ca apa în pamântul nisipos.. De ce traiesc?  Si drept raspuns i se ivea în fata o pânza nemarginita întesata de semne  de întrebare ce nu gaseau în sufletul lui decât un gol chinuitor... în patul din salon. Atunci ce rost mai am în  lume? îsi zicea desnadajduit.. daca nu vreau.. fiindca Ghighi se temea sa doarma  singura. bine.  ­ Noroc. Nu se dumerea cum putuse o  iubire atât de furtunoasa sa sfârseasca atât de neasteptat si de urât..... Nu ma supar.  ­ Sa vedem. ca ai sa ma scoti pe mine. hehe!  ­ Bine. Ionica!  Credeai c­ai sa ma învârtesti tu pe mine! Nu te­ai gasit.. crezând sa­si alunge  din suflet nelinistea. Mi­a venit si mie rândul. seara mai ales.

 Atunci? Viata singura stie ce  vrea sau poate pentru ca nu stie nici ea. si dincolo de acest dincolo.. II interesau si­i placea toate.... Mai aduna si de prin Armadia. Acuma le întelese obârsia.. s­a consolat cu cine a putut!.  ­ Atâta neliniste pentru ca Roza Lang a plecat si mai ales pentru ca. Numai haosul arunca la suprafata întrebari  dureroase. precum tot ce este si cerul. O dragoste noua de viata îi împodobea  sufletul. acolo trebuie sa  mergi si ce­ti porunceste ea. Unde  merge ea e bine.. în mijlocul framântarilor singura raza de  mângâiere îi era credinta ca el este cel dintâi om chinuit de asemenea  gânduri. ca si când ar fi cautat  leacul unei boli necunoscute.. o biblioteca foarte mica în care se ratacisera câteva volume de  stiinta de teologie. Si din pricina asta credeam ca  mi­am zdruncinat rostul vietii!.  Vointa cea mare. Tatal sau avea..  mereu. Unde te duce viata.  în cele din urma însa o oboseala stranie îl lua în stapânire. ce se nemeri. înainte! înainte!  înainte!. sa se împotriveasca vointei  celei  204  mari care e una si milioane de milioane.. în inima nu­i  mai ramasese decât o nemarginita parere de rau:  ­ De ce nu­i aici Roza.Ca sa poata raspunde se gândi sa citeasca.. . s­o abata din calea ei.  în aceeasi noapte scrise o poezie care i se paru cea mai frumoasa din  tot ce­a facut pâna atunci. precum e si vaca lui Ion sau câinele nostru.. indiferent daca ar fi s­o împart cu practicantul de  la Stoessel?  Apoi parca si creierii i se oprira în loc.  ori viermele ce se aseaza singur sub talpa mea ca sa­l strivesc. în  lipsa mea. crestea mai mare.  si ceea ce este dincolo de cer si de stele.. izbavitoare:  ­ Adica ce­mi pasa mie de unde vin si ce­o fi mâine? E nerozie sa te  perpelesti cu întrebari fara sfârsit.  mereu înainte. trebuie sa faci! Numai nebunii umbla sa­i  stavileasca mersul. coplesiti de o apa stravezie din  care tâsneau raspunsuri ca niste flacari mici. Titu se repezi la ele cu atât mai multa  lacomie cu cât pâna acuma le ocolise. care e oarba si totusi  urmareste o tinta sigura. sa învete si sa afle din carti  ce nu gasea singur. pestej>rapastii. de  pe la prieteni. din vremile de  demult..  Câteva saptamâni se cufunda în carti. de pedagogie.  Se bucura parc­ar fi gasit piatra filosofala.. dar simti curând ca haosul în loc sa se  limpezeasca... sau  chiar bolovanul pe care­l izbesti cu piciorul.. pâna­n nesfârsitul nesfârsitului.. caci merge tot înainte. necunoscuta de infima pricepere omeneasca. sunt eu.. Zambi de întristarile lui  zbuciumate.  ­ în mintea mea e un haos.. Nu se mai plictisea prin Armadia. Cine cade din carul vietei e pierdut. mi se pare mie ca stie.. Le sorbi grabit. peste munti..

  Schimba priviri amoroase cu «gâstele» de odinioara. avocat foarte cautat din Armadia..  Pe scaunul lui Ciocan se încingea o lupta crâncena între doi candidati:  Victor Grofsoru. în cincisprezece ani. sustinut de toata  româ­nimea. Ciocan o singura data a cascat  gura. Pentru d­ta e nimic. într­  o zi. Titu se simti . care­si luasera  însarcinarea de agenti electorali.  Independenta i­a mai câstigat pe urma catedra de literatura româna la  Universitatea din Budapesta si i­a pastrat reprezentanta Armadiei în  parlament pâna a închis ochii. ca trage îngrozitor aici!» pentru care improvizatie oratorica  toata Camera l­ar fi aplaudat frenetic. ar fi strigat nervos: «Usa  domnilor. vindecat. concursul  autoritatilor mari si mici.. în vremea aceasta. si bancherul Bela Beck. secondat fireste de toti intelectualii. De  dimineata pâna seara era în Armadia. iar alte rude nu avusese.. dragule.. caci sotia  îi murise de câtiva ani. Izbânda ar fi fost asigurata daca s­ar fi  putut rupe voturile ovreilor din Jidovita. svab ungurizat din Budapesta. ursuz si deci nu  tulburase multa apa în Capitala.  Titu. deputatul circumscriptiei. fiind  guvernamental. viata omului n­ar mai avea nici un  farmec!. presupunând ca preotii si  învatatorii îsi vor face cu totii datoria. le  facuse concesii introducând. ca o sentinta fara apel:  ­ Daca n­ar fi necunoscutul în lume. Care nu­i fu însa mândria si mirarea când. Fusese om tacut.  Dealtfel. care  se auzise ca vrea sa cheltuiasca chiar o suta de mii de coroane si. Ciocan  fusese multi ani directorul liceului românesc. la berarie. când. cochetase cu ungurii. morti si ei mai de mult. dar era dintre  independentii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor. îndeosebi  spunea deseori. ramânând deschise doua usi. Victor Grofsoru veni glont la dânsul. iar în schimb cârmuirea îl rasplatise cu un mandat de  deputat.. vreau sa­ti cer un serviciu!. cu mâna întinsa:  ­ Poete. cu o discretie eficace. Grofsoru desfasura o activitate  strasnica. Se alegea totdeauna sub firma independenta. în Armadia se întâmplase un eveniment  extraordinar: murise Ion Ciocan. discutând. La Beraria Rahova discutiile si  pronosticurile nu se mai sfârseau.parca s­ar fi sculat dupa o boala grea. de planurile lui marete. Prin testament întreaga  205  avere si­a împartit­o între liceul din Armadia si Astra din Sibiu. mereu  îmbujorat de entuziasm. agitându­se. mai ales pe usa din dos. cu superioritate. Rautaciosii povesteau cu mare lux de  amanunte cum.  pentru cauza noastra e colosal!  Fiindca beraria era plina de lume ce­l privea ca pe un erou.  în Armadia fierberea crestea zi cu zi. limba ungureasca  în program. se avânta cu trup cu suflet în valmasagul luptei. Vorbea iar cu  entuziasm de românii oropsiti. mai avea la dispozitie.. afara de doi frati  tarani.

. sa­mi  faci onoarea si placerea!.  Tânarul nu vru sa auda de asemenea oportunism. aruncând numai din când în când câte o  aprobare întovarasita de «domnule deputat» care pe candidat îl  magulea. vom avea aer românesc!  spusese dânsul din capul locului. e  nevoie de concursul lui Herdelea care e iubit de toti ovreii... vorba ceea. Succesul trebuie sa  fie curat românesc. da.  tata e român!. încât fraza aceasta devenise lozinca lui  electorala. în asemenea împrejurari discretia . în chestia  aceasta nu pot exista rezerve si compromisuri.. poete! Fara de ei suntem pierduti! sfârsi  Grofsoru.. în mod foarte discret?  ­ Pe fata. poporul românesc va fi liber si  scapat de orice griji.. E bine? facu Titu... stii. Daca  Herdelea ar vrea sa faca putina propaganda ovreiasca. Dar cu dibacia  lui. Totusi. vom putea respira toti..  ­ Da. îndata ce va ajunge el  în parlamentul de pe malurile Dunarii. Deci spune­mi repede: când? Nu­ti  închipuiesti cât îmi sunt de împartite toate minutele!. stiu în ce situatie gingasa se afla tatal d­tale ­ se grabi Grofsoru  sa adaoge.  ­ Ne lipsesc ovreii din Jidovita. în mod discret.  Apoi îsi complecta gândul: pentru a ne asigura voturile din Jidovita. ar fi imposibil sa  nu izbutim!  ­ Stiu. ca toti care­l sprijineau era convins ca... cu bunavointa. s­ar putea înlatura  piedecile. Trebuie sa vii pe la mine. sa dovedim  lumii întregi vointa noastra..  ­ Perfect! Atunci azi dupa prânz. vazându­  se parca initiat în secretele zeilor.. român.. Cine se îndoieste?. domnule deputat! striga Titu aproape indignat. oftând cu o figura întrebatoare si întristata brusc. dar în satele noastre sunt putini cu drept de vot.  ­ Daca ma aleg eu.....în culmea fericirii si striga înflacarat:  ­ Domnule deputat.. înainte de a fi învatator. cuprinzându­l prieteneste de mijloc.. ca si când s­ar fi asteptat la vre­o obiectie a lui Titu. chiar în vârtejul  visurilor nationale. cere­mi orice! Pentru cauza îmi dau bucuros si  viata!  ­ Bravo! Uite omul! zise candidatul. deodata grav. discret.  Dar ceea ce vreau nu­ti pot spune aici. draga poete!. Ce zici. nepatat de nici un ajutor strain:  ­ Vom goli satele de oameni si­i vom aduce pe toti la urna. El.. si eu le  înteleg si le apreciez. trebuie sa urle cu lupii.. nu uita realitatea. sau dupa prânz.. negresit. foarte discret.  206  Titu se înfiinta exact la întâlnire si asculta introducerea avocatului cu  ochii lucitori de admiratie... porunca noastra!  ­ Da. pe când  ovreii sunt toti alegatori! observa avocatul care.  Grofsoru... Dar greutati sunt. poete?.  ­ Imediat. ca  învatator al statului.

 nu putea sti de ce si  cum. Titu facea jumatate ceas pe jos. Crezi ca vom mai scoate noi capul în lume. daca nu vom  face nici macar atâta pentru cauza româneasca? ;  Ghighi împartasea din inima parerile fratelui ei. Guvernul conteaza pe ovrei si e sigur ca­i are în  mâna... îi  stim noi cât le plateste pielea!. altfel se pot ivi noui  rezistente. Dar în Jidovita e delicat. Belciug  lucreaza. ca eu am minte! se înfurie dascalita. nici într­altul ­ rosti d­na Herdelea serioasa si cu putin dispret în  glas. îsi aduse aminte.. Dumnezeu sa­l ierte. Alerga sa spuna mai curând ce  cinste mare au hotarât tatalui sau fruntasii miscarii nationale. de frica sa nu­l pârasca cineva..  ­ Ba în loc sa umbli dupa cai verzi.. Apoi acuma. ca cu lenevia  ai sa ramâi . mai cu seama gândindu­  se ca nu va mai avea cavaleri la baluri si poate nici petitori mai târziu. ungurii au pus lacat pe sufletul  omului?. Totusi se ferea sa­si arate  sentimentele.  207  Herdelea.  ­ Atâta da. pe fata.  ­ Tata. Cu ungurii traim noi aici. în fundul sufletului.  Acum în mai putin de un sfert fu acasa. greutati si iar greutati! mormâi  tânarul  oparit. se bucura ca un copil chiar numai închi­  puindu­si ca Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat român.. ori cu  românii?. e  greu. de obicei. d­ta îi vei da o mâna de ajutor la nevoie.. dar la mâncare te îmbulzesti! Apoi  asa­i usor sa ai fumuri! Mai pune osul si tu... Noi trebuie sa lucram cu multa prudenta. tocmai pe  când Titu vorbea mai cu foc.. Acolo suntem între noi. iar tatal d­tale n­are  sa ni se puna de­a curmezisul. Parca mare isprava o sa faca si Grofsoru.  Din Armadia pâna­n Pripas. Vezi. nu ca Ciocan ­ desi Ciocan îi facuse lui pe  ici pe colea mici servicii.. dragul mamii. învatator nu­ti place. iar nu  de nebuniile celor buiestri. e. nici într­un  fel.. ar însemna sa­si  dea singur certificat de renegat!. e.are mare importanta.........  dar român adevarat.  ­ Eu cred ca cel mai bun lucru ar fi sa nu se amestece deloc.. Lasitatea asta ar însemna tradare nationala. Practicant de notar nu­  ti place sa fii.  ­ Apoi d­ta numai atâta stii. iata clipa când poti dovedi lumii întregi ca esti adevarat român!  racni dânsul din usa.. ca esti cât muntele si vezi bine câte greutati avem pe cap!  zise d­na Herdelea suparându­se. Nu­i asa?. mama. crezi c­o sa­i dea Grofsoru ceva?  Titu sari revoltat de atâta egoism:  ­ Adica cum! Pentru o leafa mizerabila. în Pripas e mai usor.. de ultima vizita a subinspectorului si de amenintarile lui ascunse. Dânsul e om batrân si trebuie sa­si vaza de necazurile lui. speriind pe toti cu fata­i aprinsa de entuziasm si  de oboseala.. Daca pe urma ungurii vor prinde pizma  pe dânsul si se va pomeni fara slujba. mai bine ti­ai cauta si tu vreun post  pe undeva.

 neprimenit... cumplita­i zau!. când se facu o clipa tacere în casa. plecati ­ regretul unei vieti cheltuite într­o truda sisifiana. Lumina lampii  atârnata de grinda îi cadea drept în crestet. întreba:  ­ Dar tu ce stai asa.  ­ Cum sa nu­mi dea. nici cu bataia nu va putea face nimic  în împrejurarea aceasta. Si.de râsul lumii!  Numai Herdelea tacea.  viata întreaga care si­a batut mereu  208  joc de dânsul. iesind din casa si aruncându­si ochii pe  câmp.. cu capul în  palma. fiindca în ultimul  moment si­a pierdut mintile de bucurie si s­a cununat înainte de­a  vedea hârtiile date la cartile funduare.. vezi bine ca mi­a dat ­ mormai omul amarât.. de vreme ce a ramas tot fara pamânt.. Pe  urma recunoscu ca nici cu mânia. în loc sa dai o raita prin sat. se uita în nestire la ghiata din piciorul stâng. din pricina careia  niciodata nu si­a putut asculta glasul sufletului. slava Domnului. si­l patrunse un fior de  groaza. Cu cotul razimat pe coltul mesei.. Nu  vezi d­ta ca m­am si gârbovit de cât mi­a dat?  Zenobia nu­l mai slabi pâna nu afla tot si apoi izbucni în afurisenii care  se întetira când Ana aparu în ograda. caci în minte îi rasari îndata gândul ca toata truda lui a fost  zadarnica. mi­ai dat numai  saracia si necazul. de frica. i se perinda în gând toata viata lui alcatuita aproape  numai din umilinte. de deznadejde.  cutropit deodata de mânie. Deocamdata nu stia cum si în ce  fel.  ­ Oh. Se aseza pe prispa. de nedumerire. . îsi aduse aminte de vorbele socrului sau. ca azi­mâine numai pamântul tau o sa ramâie nearat!  ­ Adica d­tale ce­ti pasa? Ca de dat. viata care i­a îngramadit  în inima amaraciunea otravitoare.  întorcându­se de la biserica si gasindu­l tot pe prispa si abatut.  ­ Apoi ce sa­ti mai dam noi.  întâi îsi zise c­ar fi trebuit sa­l bata mar pe Baciu. Vina este numai a lui însusi. în sufletul lui Ion patrunse o fâsie  luminoasa:  209  prin Ana trebuie sa­si îndrepte gresala. tâsni Ion ursuz.  Viclesugul lui Vasile Baciu cazuse atât de neasteptat pe capul lui Ion.  Cumplita­i viata. oh! suspina dânsul în sfârsit. impunându­i mereu compromisuri.. ca  în seara aceea s­a culcat tacut si a dormit ca si când nu s­ar fi întâmplat  nimic... în vreme ce d­na Herdelea se  hartuia cu Titu.. speriata de gura ei. ca sa­i deschida gura. pe parul alb­argintiu.. îi  venea mereu sa ofteze si se stapânea.. ca doar socru­tau ti­a dat de­ajuns ­ zise  Zenobia cu ochii de vulpe. necazuri necurmate. sa­l învete cinste. Doua lacrami se zvârcoleau în ochii  lui blânzi. în vreme ce  soacra îsi blestema nora mai cu foc. Dumineca dimineata însa. Zenobia  banui ceva rau si.. dar simtea ca numai ea poate sa­l scape. sperante vesnic spulberate. dupa  lucratori.

 încrederea îi crescu când.  Ce­i ea de vina?. stai!.. taica? se mira nevasta. Ea­i de vina?.. urlând:  ­ V­ati pus acu amândoi sa ma jefuiti si sa ma lasati cersetor?. dupa învatamintele lui Ion. ho! racni Ion deodata la ma­sa.  ­ M­a batut. o  întâmpina nepasator:  ­ Da ce. cotoroanto. cu inima arsa de nerabdare. ca un taur care vede rosu.  Baciu se holba la ea o clipa. dar fata ei toata zâmbea de o fericire mare. dar gândindu­se la bataile suferite de la tatal­sau.  ajunsa în ulita. Ionica. Când însa barbatul o învata cum sa­i  vorbeasca. dar sarac m­ati lasat... mai ales ca  Ion veni la ea si­i zise blând:  ­ Ia nu mai plânge... n­avea  sperante sa­l poata înmuia... Avai de mine!.. Anuto. Ana o lua la  sanatoasa fara sa fi avut vreme sa tipe ori sa plânga de durere. se arunca si­i  închise gura cu o droaie de pumni. în pat. Lacramile îi curgeau calde.  Ana pleca într­adevar cum se crapa de ziua.. De­abia  când se apropie de­acasa îsi mai veni în fire si se întreba: «Ce­a mai  fost si asta?. rapandulo.. Bine ai nimerit­o. Apoi  stai ca am eu leac de pielea ta. îi spuse ca ea ar putea  sa­l înduplece pe Vasile cu blândete sa fie om cumsecade si sa le dea ce  le­a fagaduit fata de atâtia martori. simtindu­se vinovata fata de dânsul fiindca în gând  l­a banuit cu Florica.. Ce te vâri ca musca­n  baligar? Potracani stiti sa fiti. Apoi atunci de ce te rastesti la dânsa?... Ion i se jelui apoi cu deamanuntul... iar din nas îi curgea un fir de sânge. .. Femeia se simtea magulita de  încrederea lui.. Tu în ochii mei sa te uiti si încolo sa nu­ti  pese de nimeni!..  210  Pâna ce se învârti dânsul sa apuce biciul s­o croiasca.­ Si urâta. desi  obrazul stâng i se rosise.  Vasile Baciu tocmai înjuga boii sa porneasca la plug.. nevasta lui Macedon Cercetasu îi iesi în cale cu o donita  plina de apa. pe când el e atât de bun si o iubeste atât de mult  ca bruftuluieste chiar pe mama lui pentru ea. ai?..»  Ion o astepta în ograda.. si se jura ca se va duce chiar  mâine dimineata si de buna seama nu se va întoarce cu mâna goala. O zari de departe  venind cu pasi iuti si stergându­si mereu nasul cu mânecile camasii.  ­ Ho. Vazându­si fata. nici nu m­a lasat sa­i spun nimic! Uite cum m­a  umplut de sânge! bolborosi nevasta parca i­ar fi cerut lui s­o razbune. te­a alungat?  ­ Cum sa ma alunge.  Seara... începând sa­i povesteasca  ce vânt o aduce. credinta lui o cuceri si pe ea. Piei d­aici ca  uite­acu  vezi pe dracu!  Ana se uita la barbatul ei cu o dragoste de câine huiduit si ochii i se  umplura de lacrami. si calica!. dragul mamii! striga Zenobia în  gura mare.  mângâetoare.

 ridica mâna si o lovi greu peste obrazul  drept.. pe când în cerdac la Herdelea parca  iesise cineva sa vada ce se întâmpla?  Ana suspina si. Titu nu vru sa stea cu mâinile în sân si  porni din casa­n casa. alegatori sau nealegatori.Barbatul însa simti deodata o apasare grozava în ceafa. cautând  s­o ostoiasca:  ­ Taci.  Atunci.  prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a  preîntâmpina tulburarile si agitatiile împotriva statului.. îndemnând pe taranii.  Pâna sa convinga pe tatal­sau. ametita si leganându­si corpul din mijloc  în sus ca sa­si aline suferinta. Taci mulcom. In inima închipuirile ei de fericire se topeau într­un noian de  amaraciune din care rasarea numai întrebarea îngrozita:  ­ Doamne.  Naframa îi alunecase din cap. îi îndrepta basmaua  pe cap. unde Victor Grofsoru avea  sa­si lamureasca programul. O mai trazni însa si peste ochii ce­l priveau  cu spaima.  211  I  Glasul ei era atât de blând ca sufletul Anei se încalzi putin.  ­ Si tu ma zdrobesti Ionica? gemu dânsa. Ion scuipa spre ea. taci!. Se uita la Ana  cu ochii goi si reci. si apoi cu dosul palmei... ca si în seara nuntii:  ­ Norocul meu. ca si când ar fi vazut o aratare vrajmasa. Ana cazu pe prispa.. Titu nu . si intra în casa. cu o pofta neînfrânata.. Pe  pometele obrajilor pielea statea sa plesneasca.. ca femeia trebuie sa sufere. norocul meu!. Apoi îsi  ascunse fata în poala femeii si plânse mai usurata. murmurând însa  într­una.. dac­asa a  lasat­o Dumnezeu. racorit. iar pe tâmple i se  umflara vinele ca niste lipitori satule. ce ti­am gresit de ma pedepsesti asa de rau?  Nevasta Iui Macedon Cercetasu se aseza lânga ea. suspinând. Fiindca alegerea de deputat se apropia. Bratele si  pulpele îi zvâcneau fara voie în vreme ce unghiile îi taiau pielea groasa  si aspra în podul palmelor. Nu ti­e mila nici tie de  mine?.. repede. pântecele mare i se zbatea ca o mustrare. dar care chiar spaimântati îsi pastrasera o licarire de  bunatate. draga lelii! Taci si rabda.  sa mearga cu totii la o întrunire în Armadia. peste obrazul stâng. caci de peste drum  venea  într­un suflet nevasta lui Macedon. si gândul  îl duru atât de rau parca l­ar fi izbit cu parul în moalele capului. parul i se încâlcise si pieptul i se frângea  de plâns.. Mintea lui speriata îi striga ca  toata nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus  murdara de sânge si cu privirea de­o umilinta atâtatoare. o mângâie pe obrajii udati de lacrami si­i zise cu mila. Durerea  stoarse din pieptul femeii un tipat atât de ascutit ca Ion auzi cum  zanganesc geamurile casei.  ­ Asta s­a înteles cu tatal ei sa ma însele! îi fulgera prin creieri.

  Tocmai când Titu veni pleostit cu vestea aceasta din Armadia. ce ascunde viitorul.. între timp.. asteptând de­acolo mântuirea. daca eu însumi nu stiu bine  ce vrem!  El banuia ce vrea. deoarece întrunirea. se izbea însa mereu de aceleasi raspunsuri:  ­ Bine. caci acuzatia judecatorului s­a parut atât de întemeiata . Numai prin  legalitate se obtin lucruri trainice! Politica serioasa nu se poate întemeia  pe aventuri... de datoria nationala. în loc de tânguirile  obisnuite. raspunse acuma în numele tuturor. Nu se gândeau daca se poate ori nu se poate. nu se stie. Pe urma totusi le dadu dreptate.  închipuindu­si ca astfel va dovedi lumii întregi barbaria stapânirii  unguresti si va contribui mai eficace la izbânda candidatului român.. în suflet  putem nutri orice sperante. batrânul  Herdelea primi citatie de la tribunal în procesul ce­l pornise judecatorul  pentru ultragiu. ridicându­si chimirul pe  burta:  ­ Sa te auda Dumnezeu. Dar n­avem pamânt si darile­s multe si  grele. Dorea chiar un conflict sau poate o arestare.  Titu sa zapaci si fu cuprins de o sovaire din care deabia cu sfortari se  putu smulge. bogatas din sat. de limba  stramoseasca. Se coborî iar între tarani.  ­ Mijloacele noastre trebuie sa fie legale! îi spuse Grofsoru. dar dorintele lui nu se potriveau cu ale batrânilor. asa o fi.se'sinchisea de dânsii.  îndata ce s­a anuntat oficial.  le vorbi de «fratii nostri».. bune numai pentru discutii de berarie.  ­ Adevarat! Pe ei îi strivesc sarcinile vietii si eu le bat capul cu fraze! Nici  macar sperante nu le aduc!. domnisorule!  ­ Oportunismul si lasitatea ucid avânturile! se gândi Titu multumit. ci pe realitate!. Desi. Si tresari  212  de bucurie când Stefan Hotnog.. a fost oprita de catre prefectul judetului în  urma raportului solgabiraului Chitu care se temea de tulburari. sarcina lui Herdelea  se agravase.  Vorbea taranilor de jugul unguresc.. se poate compromite  toata lupta. care  spuneau ca acestea sunt idei primejdioase.. în fata lor însa  stateau mai toti fruntasii recunoscuti. cu toata oprelistea batrânilor.. domnisorule. si. ca prin asemenea vorbe  goale. de «stapânirea româneasca» ce va veni în  curând. fiindca ­ cum spusese dânsul la plecare ­ nu se  putea aclimatiza în atmosfera nepatriotica de­aici.  întâi se supara de atâta nepricepere..  Stradaniile lui Titu au ramas totusi zadarnice. Cu  jumatati de idealuri nu poti lupta si nici nu poti fi înteles de nimeni!. dar visurile nu trebuiesc amestecate în lupta  politica!. între care însusi Grofsoru. Ei se uitau  fermecati spre România... Apoi fireste. ungurul se mutase din Armadia într­un  orasel din Ungaria. El  cu câtiva studenti si profesori mai tineri visau unirea grabnica a tuturor  românilor..

 stârnind o cearta care nu se ispravi pâna noaptea târziu.. parca nici nu­i pasa..  care­l durea pe învatator. Ei.  ­ Uite ce om de treaba..  si chibzui îndelung pe cei care ar vota cum îi va sfatui dânsul. ca n­am eu destule necazuri ­ zise învatatorul  amarât.  îndata îsi însemna pe toti alegatorii din Pripas în numar de unsprezece. gasi întelept  sa povesteasca pe un ton de gluma.  Titu. Iata  barbatul care­mi place si mie!. i­a spus ca e foarte suparat si ca nu va lasa fara raspuns  insultele d­nei Herdelea. sari pâna în tavan de indignare si  striga de nenumarate ori «tradare» si «rusine».  Tineti minte ce v­am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastra. si declara mereu ca ea prefera sa plateasca orice amenda si  chiar sa stea la puscarie.. Dar Herdelea ramase . pentru care va trebui sa dea seama în fata  justitiei.. în bobota necazurilor lui cu socru­sau.. sa umblu acuma pe la judecati si  pentru dumneaei. facu pe sotul ei mamaliga nesarata. Efectul povestirei lui însa fu tocmai contrar celui asteptat de  dânsul. cauta  mereu sa se plânga ce a patit si cum a fost înselat.. întâlnindu­se în Armadia  cu Belciug. în loc sa­mi mai aprinzi paie­n cap  si cu el!. încât si­a însusit­o din oficiu si deci procesul trebuia sa  continue negresit. Bravo! Bravo!. «Am toata încrederea în patriotismul d­tale  încercat si fii sigur ca oboseala d­tale va fi apreciata cum se cuvine». ca atâta­mi mai lipsea..  Herdelea striga pe Ion.. chiar daca partea civila s­ar fi retras.Mai bine­l lasai dracului si tu.  D­na Herdelea se înfurie repede. vazând spaima batrânului si ca sa mai schimbe vorba.  pentru ca ar fi în stare sa se lase calcat în picioare de toate natafletele  din lume.. Apoi îsi  freca mâinile cu încredere:  ­ Vezi.  sfârsea subinspec­torul.  Ziua urmatoare aduse însa o nadejde buna sub chipul unei scrisori de la  subinspectorul Horvat care­l invita colegial pe Herdelea sa­si puna în  cum­  213  pana toata influenta pentru alegerea desavârsitului patriot ce este  candidatul de deputat Beck. El se  ciorovaieste cu Vasile Baciu pentru niste zdrente de pamânt si nici nu  vrea sa stie în ce pozna m­a înfundat!.. iar de procesul. cum azi. Ion însa.  ­ Aveti sa vedeti ca beciznicul asta are sa ma bage în temnita si sa ne  nenoroceasca pe toti! zise învatatorul pe urma doborât de îngrijorare. care de asemenea primise citatie.procurorului.. Mai ales sfârsitul i se parea învatatorului plin de  mari fagaduinte.. decât sa rabde mojiciile «pamatufului».  ­Apoi da..  degeaba.. vrând sa se  sfatuiasca împreuna cum sa abata nenorocirea ce­i ameninta  deaproape. bietul subinspector! striga dânsul înviorat. sa nu judeci niciodata pe nimeni dupa aparente!. Dumnezeu îti trimite ajutorul când nici nu te astepti!  Titu aflând seara planurile tatalui sau..

 daca­i vom împlini dorinta. Citeste bine! Poftim! zise aruncându­i  mândru scrisoarea. îl  primi fara a se burzului.  ­ Atunci sa­ti fie rusine obrazului. într­o noapte.  ­ Nu­ti închipui tu ca Horvat. Ai vazut tu  ce­mi scrie subinspectorul?. Nu mai avea nici un dinte în gura si vorbea greu. crezi ca prezidentul are sa mai  crâcneasca? Asa se lucreaza în lume. încât Paraschiva a  avut vreme sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui. ca­i bine  acolo?  ­ Parca de bine fuge omul ­ murmura Moarcas. A zacut vre­o  doi ani si­a ramas beteag de picioare.. întelegi ori nu întelegi?  ­ Nu vreau sa înteleg nimic! raspunse Titu cu atât mai îndârjit cu câl  socotelile acestea i se pareau si lui cuminti.neclintit.. din floare­n floare.  fiind voinic si iute ca un lup. multumindu­se doar sa­l descoase putin:  ­ Da ce­ai patit. o ruda îndepartata de­a Zenobici. bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva. i­a  placut sa zboare ca albina...  Tânarul nu vru sa citeasca nimic si facu juramânt ca va lupta din  rasputeri împotriva acestei tradari nemaiauzite. pica în casa. Boala i­a înghitit averea.  ­ Pentru mofturi n­am sa­mi las cu batrânelele pe drumuri. dar. o ceata  de laesi a tabarât pe dânsul. încât multi oameni si­au  ciomagit muierile din pricina lui. poate sa­mi fie  de mult folos? N­ai vazut citatia de ieri si nu stii ca ma paste afurisitul  de judecator? O vorba a subinspectorului cântareste greu la tribunal. decât la dânsul. Herdelea  e omul meu. venind de la Dej. mototolindu­se pe vatra. Dumitru Moarcas. l­au stâlcit si i­au furat caii.  Când va spune subinspectorul prezidentului ca uite­asa si asa. magarule!  în seara zilei când Ion batuse întâia oara pe Ana. ca esti cal batrân si ai putea întelege  atâta lucru! striga Herdelea adânc jignit.. în loc sa se însoare si sa se potoleasca. s­a aciuit pe lânga Paraschiva care era  vaduva tânara si râvnea mai mult la casa lui. Herdelea se întrista ca  feciorul lui se gândeste mai mult la strainii de la care nu va avea  niciodata nimic.  214  aflându­se în toane bune pentru ca feciorul si­a mustruluit nevasta. a carui soarta atârna de bunavointa  celor mari si puternici. Dumitru însa se încapatâna sa nu moara si o duse  douazeci si doi de ani asa prapadit cum a scapat. baiete. în tinerete a fost barbat frumos si cu stare si se bateau  fetele dupa dânsul. Rusine sa­ti fie. pipernicit si prapadit de sa­l sufli de  pe picioare. deabia  târându­se. Carausia i­a fost mai draga decât pamântul  si tot carausia i­a mâncat capul. S­au înteles ei totusi  destul de bine pâna acum câteva luni când Dumitru s­a apucat si a . cerând  adapost pâna s­o îndura Dumnezeu sa­l strânga din lume. Zenobia. adica al nostru.. caci de el nu îndrazneau sa se lege. Ramas  numai cu casuta si gradina. crezând ca nu mai are de  trait cine stie cât. scuipând  în toate partile.  Era un mosneag trecut de sasezeci.

vândut lui Avrum casa si gradina. în cele din urma. la Macedon  Cercetasu. pâna ce în  sfârsit azi l­a izgonit sa nici nu­l mai vada. Fiindca Avrum nu voia sa­i spuie lamurit cât i­a dat. l­a si învârtit  cum i­a placut. îmbufnat cum ramasese toata ziua dupa ce pleznise pe Ana. ca mâine­poimâine îi soseste  ceasul si cine stie ce se poate întâmpla daca o huiduiesc toti si n­o cruta  putin. singura femeie ­  se zice ­ pe care a iubit­o el cu adevarat si care.. îl alinta atât de staruitor ca. ce plutea în vazduh. fara stirea Paraschivei. Paraschiva  se puse pe mosneag.  ­ Apoi lasa c­ai trait destul ­ îi zise Zenobia drept mângâiere. Degeaba i­a  dat o suta de zloti de argint... ­ Cum se misca. pe cât  215  fericita. sorbi lacom mirosul de verdeata. care­l tinuse mai mult în casa.  Apoi fu cuprins de desperare. Paraschiva se înfuria ca banii vor  ajunge în mâna altora. Trecu drumul.. dar fara s­o ocarasca.  Se ducea prin Jidovita..  trezind­o din aiurare.. si aduse acasa pe Ana. Ea era convinsa ca  a luat mai mult si a ascuns banii undeva sau la cineva. calda. care totusi  voia neîncetat parca sa­i sparga teasta. se va alege cu  nimica. iar ea. ca si când peste noapte tot pamântul s­ar fi . dar fara sa auda macar povetele  Floarei ca sa fie mai milos cu biata femeie. Iesind în ograda. nu­i bine. îi paru rau ca s­a facut de râsul lumii si ca s­a  hartuit cu socrul sau tocmai în casa învatatorului.  Ion. Si cum Dumitru  nu mai putea sa aiba zile multe. fara sa vrea.  A doua zi Ion se mulcomi.  Dupa o saptamâna ploioasa si murdara... Simtea un gol dureros în cap. stralucitoare. cum nu se pomenesc decât în  tinuturile muntoase în dricul primaverii. fiindca într­ însa  o fiinta noua bate la poarta vietii. Ion se opri ca  traznit si. Dealtfel gândurile lui erau atât de fripte de grija  pamânturilor.  ­ Nu­i bine asa. Deodata însa simti o zvâcnire în pântece.  Batrânul povesti ce­a patit cu Paraschiva. Numai buzele îi sosaiau într­  una. ca un liman unde nu mai sunt  nici dureri si nici nadejdi. Credea totusi ca Dumitru se va întoarce acasa mâine­  poimâine... nu  zise nimic ci se uita doar uneori cu ura la noul mâncau care­i cade în  spinare din senin. încât tot restul lumii i se parea ca nu face un ban gaurit. de aceea. se îmbata si se întorcea mai posomorât.. apoi cu bataia. sarmanul! îsi zise dânsa uitându­  si toate necazurile si întelegând ca trebuie sa traiasca. stiindu­se ca nu poate trai fara Paraschiva. femeia nu s­a multumit. se minuna cât de  blânda si ademenitoare i se înfatiseaza.  Se înfuria când vedea pe Ana care. salbatec si  umed. care l­a îngrijit atâtia ani. întâi cu sudalmile.. Nu­i bine. desi era convins ca  Herdelea s­a dat de partea dusmanilor lui... ba  chiar cu o mare parere de rau ca a fost nevoit sa plece de la ea si sa  moara poate prin case straine.  rasari o zi aurita.

 precum tot dânsul l­a dat pe brazda  si odinioara. Ioane? zise dânsul vazându­l intrând pe portita. si Ion va deschide punga si deci se sili sa­l câstige prin  bunavointa. Cazuse la învoiala cu un arhitect din Bistrita.  cu palaria în mâna.  218  ­ Apoi mai mult rau decât bine.  stradaniile lui nu erau sfârsite. în cumpana reprezentantului român. mic dar  solid. ce te doare! murmura dânsul asezându­se. atât se înfatisa de mândru în verdele deschis  pe care stropii de roua licareau în toate culorile curcubeului.. . împins de o încredere mare..  Numai popa poate sa­i arate calea. Arhitectul trebuia sa soseasca în  curând si. desi deabia ieri se împlinisera cinci saptamâni  de la nunta..  lucrarile noii biserici.  ­ Am auzit.. care  avea gata un plan foarte frumos. iar în toamna viitoare întregul locas va putea fi  sfintit cu toata solemnitatea.  batându­si genunchii cu palmele si privind drept în ochii lui Ion. spre casa preotului Belciug. daca uitati pe Dumnezeu. luminat. De.  ­ Ce mai veste­poveste. ca un câine care mârâie neputincios.spalat cu apa fermecata. sa aseze temelia. cu materialul adunat. si apoi o lovitura deosebita pentru Herdelea fiindca chiar ieri a  aflat ca umbla sa­i smulga câtiva alegatori în favoarea candidatului de  deputat ungur. Rasplata tuturor neplacerilor  o gasea însa mai ales în hotarârea de a începe. Belciug se gândea de pe acuma Ia  programul sfintirei si inima lui bolnavicioasa tremura de bucurie. parca ar fi  trecut ani si ani de zile.  deoarece tot mai lipsea putin din suma prevazuta la cheltuielile cladirii. Dar acest «odinioara» era asa de departat.  Boclucul lui Herdelea cu judecatorul era o pedeapsa grabnica si cuvenita  pentru ca a uneltit împotriva slujitorului lui Dumnezeu. domnule parinte ­ raspunse Ion vrând  sa zâmbeasca dar izbutind numai sa se strâmbe si sa­si arate dintii  galbeni. Si  porni. pe  care­l lasase în picioare. Mai astepta însa  manifestarea mâniei divine fata de d­na Herdelea.  Milostivenia cereasca i se arata dealtminteri preotului în toate chipurile.  Dumnezeu însemna acuma în Pripas biserica cea noua si preotul simtea  mâna Cerului în neîntelegerile dintre ginerele si socrul care nici nu s­au  gândit macar sa daruiasca ceva pentru lacasul Domnului. desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc. Dar..  Belciug privea din cerdac cum adapa caii vizitiul. care l­a ocarât pe  dânsul.. pâna la  urma. Privelistea aceasta îl  zgudui ca dintr­un somn greu si­i umplu deodata creierii de gânduri. Pâna la toamna  zidurile vor fi ridicate. un taran somnoros si  plin de baliga pe haine. Ioane. De aceea nu pierdea credinta ca. înca în vara aceasta. baiete..  ­ Acuma spune.. cum sa nu va pedep­  seasca? mormai Belciug putin înnourat si intrând în casa urmat de Ion. ca niste  diamante presarate înadins de o mâna nevazuta.

. Nimeni sa  nu­si faca singur  219  dreptate.. stii bine. asta­i de când lumea. iar tribunalul sa înceteze urmarirea. ca m­a înselat.  Belciug se scula. va ruga pe ocrotitorii sai. judecatorul va trebui  sa se îmblânzeasca. Bine­a zis popa: legea sa hotarasca. se razima de dunga cu palmele  încrucisate la spate si vorbi privind mereu într­un colt al tavanului:  ­ Stiu eu ce sa te sfatuiesc?. se plimba de câteva ori de ici­colo cu pasi mari. Dar eu trebuie sa ma gândesc la pielea mea. ca eu nu te mai pot tinea.... Herdelea zicea .. sa puna o vorba buna pentru dânsul acolo  unde trebuie. Numai  eu n­am nici un rost în lume.. Apoi când ispravi. Dumnezeu din cer vede  si judeca. va scapa teafar din ce­l ameninta.  220  CAPITOLUL VIII  COPILUL  Cu cât se apropia alegerea de deputat..  Ion pleca multumit. Dumnezeu a lasat judecatorilor  împartirea dreptatii pamântesti. contribuind la alegerea  candidatului guvernamental.  vezi bine si tu.. Greu... roaga­l sa te învete si fa cum te­o îndrepta el. tatal si fiul. M­am plâns si eu în Armadia la judecatorie si. care purta în suflet groaza procesului cu  judecatorul.... ca m­  a ocarât dascalita tiganeste. ba  chiar însasi soarta lor ar fi atârnat de izbânda românului sau a  ungurului. .. Anuto.  Ana se mai uita înapoi. Batrânul. nu­i nimic.  chema pe Ana si­i vorbi foarte blând:  ­ Tu trebuie sa te duci la tatal tau. si însfârsit se opri lânga masa... daca­i bine si  drept sa fiu hulit de pomana.  uitându­se odata cu mirare în odaita de culcare unde patul era înca tot  nefacut. ca­s sarac si abia ne târâm si noi zilele.  Pe urma o duse de mâna pâna la poarta si închise poarta dupa ea. Prea greu. toti au dreptate ­ sopti femeia podidita de plâns. Puteam sa ma apuc de bataie?. fiindca în  cele din urma Titu râdea neîncrezator de sperantele lui. hulit sa ramân.. cu glas înfundat. iar preotul  îl asculta cu bagare de seama si fara sa­l întrerupa.... cu atât Herdelea. Eu n­am nici  o putere.. ca si când toate necazurile si toate nadejdile.. Cu mâinile­n sân  n­oi sta de buna seama.. Si. Numai atâta sa stii: pumnul nu­i dreptate. Ajuns acasa..  ­ Are dreptate. Dreptatea­i de la Dum­  nezeu. Tu însa vei face cum  crezi de cuviinta.. în preajma judecatii. poti sa­i spui!.. Am patit si eu deunazi.. întreaba  un avocat... Numai un avocat te­  ar putea lumina bine.. Vazându­l cu asemenea sprijinitori.  subinspectorul si deputatul... Dar cu raul si cu bataile nu se împaca oamenii  niciodata.. Dumnealui are  destula avere.. Acu.. cu ochii în pamânt.. credea din ce în ce mai tare ca. Se  gândea în taina ca. dar el nu mai întoarse capul. se  ciorovaiau mai mult.. N­am zis nimic si nu m­am înfuriat...Ion se spovedi prelung...

 unde. care însa se bucura auzindu­l si­l felicita chiar ca  începe sa se cuminteasca. mai ales pentru ca punea  vesnic înainte interesul personal. îi  umflau mereu proportiile.. împreuna cu alti tineri  entuziasti. se îmbatau cu vorbe mari.  Dupa asemenea înaripari. încredintat ca aiurea oamenii  vor fi mai voiosi sa se sacrifice pe altarul unei idei. în bratele României. visau închipuind planuri  îndraznete si puneau la cale soarta poporului. macar ca acuma se  împlineau aproape doua luni de la nunta. ca îl durea chiar numai gândul ca ar putea cadea.. râde mai bine. Dealtfel ea si cu Ghighi nu se sinchiseau atâta de  mofturile alegerii.. în afara de câteva carti postale  ilustrate. cum crezi c­o sa triumfam  vreodata? striga dânsul desperat. în urma unei discutii mai  violente.  ­Trebuie sa plec de­aici. Dorea cu atâta înversunare  izbânda lui Grofsoru. ramase totusi  neclintita în parerea ei ca. dar care mai  mult le întristau. Fiind siguri de succes. intrând seara în atmosfera îmbâcsita de rea­  litate de­acasa. . ci toata Europa.convins:  ­ Cine râde la urma. altfel am sa ma înabus! îsi zicea dupa ce se  certa cu tatal sau care nu voia nici sa­i mai asculte argumentele. baiete!  Dascalita. mai presus de orice. n­aveau înca nici o scrisoare de la Laura. într­o seara. ca niste urmasi vrednici ai stapânilor lumii. Desi striga într­una  ca activitatea e mama succesului. desi nu putea suferi neamul unguresc. oriunde. omul trebuie sa aiba  grije de pielea lui.  ­ Daca nu vrei sa facem nici o jertfa... cât se framântau ca. de care se izbea dealtminteri pretutindeni.. continua sa petreaca zilele prin  Armadia.  Cu toata sila ce i­o facea slujba de subnotar. Li se parea ca alegerea lui Grofsoru va  revolutiona nu numai tara. ca un copil pierdut si regasit. crâsnind din dinti si smulgându­si  parul. cautau explicatii care sa le potoleasca nelinistea. la Beraria Rahova sau la Grivita. Titu simtea ca se pravale din înaltimi si se zvârcolea  neputincios.  începea aproape sa urasca pe tatal sau. mânjita numai de  noroiul maruntisurilor zilnice. îsi gasi singur un loc în  Lusca si.  când cei oropsiti de atâtea veacuri îsi vor lua locul ce li se cuvine între  popoare. aproape de alegere. îsi faceau fel de fel de  închipuiri. declara ca are sa se duca îndata ce va afla rezultatul luptei. în lume. îl hotarî sa  se gândeasca sa plece.  Stiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grofsoru va ului Par­  lamentul si vedeau limpede clipa când Ardealul se va ridica brusc în  picioare si va cadea.  fiindca s­a saturat de viata aceasta fara nici un ideal.  221  Titu se mistuia si se chinuia de însufletire.  Egoismul acesta. Declaratia voia sa fie o razbunare  împotriva tatalui sau.

. întrerupându­se din când în când ca sa  strige în cor: «Traiasca deputatul Victor Grofsoru!» Grupul ajungea  pâna la cordonul de jandarmi; cei din fata aplaudau pe alegatorii români  si huiduiau pe ovreii si ungurii care se îndreptau spre primarie. tipetele se topeau  într­un zgomot napraznic. «Uraa!.  Jandarmii se zbateau. racnind  deseori «înapoi» si amenintând cu pustile. urmat de vre­o douazeci de Pripaseni. cu preotii si învatatorii în frunte. Armadia fierbea ca un stup în  ceasul când roieste. lânga  crucea îngradita cu uluci. Traiasca Victor Grofsoru!. osteniti cât au stat  în picioare.  cântau «Desteapta­te Române». Belciug».  unii  222  pedestri. rosu de entuziasm si ragusit de cât a cântat si a  racnit.  De la biserica cu doua turnuri. însufletirea izbucni ca o flacara dintr­un  jaratec peste care ai turnat ulei.în ajunul alegerii trecura prin Pripas doua companii de honvezi care  aveau sa dea o mâna de ajutor jandarmilor concentrati din tot judetul  spre a pastra ordinea. stii bine!. pâna la primarie.  Belciug veni mai devreme.  unde era biroul electoral.. cu mustati mari si sclipitoare de  pomada.. Cântecele. racneau si izbeau  ici­colo cu patul pustii. cu penele de cocos agitate  în palarii. statea si Titu. sa stapâneasca valurile de .... uralele.  ­ Uite ce sustineti d­voastra. zâmbind amar la multimea care­l aplauda...  Soarele ardea. Jos renegatii!». încadrati de câtiva profesori tineri si de studenti îndrazneti.. cei cu prudenta! zise Titu catre Herdelea. însotit de câtiva prieteni. se îmbulzeau spre cordoanele de  jandarmi fara sa stie de ce. dar în  fata bisericii un ofiter de jandarmi trimise în dosul cordonului pe cei ce  n­aveau carti de alegator. spre  biserica.. sa­l vaza multimea.  chiar în spatele unui jandarm voinic.. iar popa îi raspunse magulit si trist:  ­ Nu­i vina mea ca suntem numai atâtia. In mijlocul pietii. Toata piata gemea de tarani nealegatori. urlând «traiasca» sau «rusine». încât preotul defila numai cu sase insi înspre  localul de vot. adusi înadins sa  manifesteze. Toata lumea era stapânita de înfrigurare. în dreapta si în stânga strazii se întinsesera  cordoane de jandarmi cu baioneta la arma. Titu striga  însufletit «bravo. Din sus si  din jos soseau mereu cete de tarani. rastindu­se la multimea ce se înghesuia la spatele lor. Caldura crestea neîncetat. învârtind armele. Lumea se napusti peste cordoane sa­l vaza  mai bine. altii în carute. trecu pe strada.  aratându­i soldatii ce deabia­si târau picioarele obosite. asudau. de­a curmezisul pietii. înjurând. se îndârjeau.  Pe la amiazi Grofsoru.. iar jandarmii se strâmbau.. Drept  argumente ne dati baionete!  în sfârsit ziua cea mare rasari frumoasa.. Oamenii. toti veseli si strigând  mereu «traiasca». Aici.. un grup de elevi de liceu din clasele  superioare. plini de praf si de sudori..

..  223  Grofsoru. se întoarse si­l apostrofa indignat:  ­ îmi pare rau.  învatatorul se opri fara sa poata scoate o vorba. întepând pe un taran batrân.. . în timp ce altii urlau neîncetat «rusine». înfricosat. cuprins de mânie fiindca norodul nu­l lua în seama.. ca si când ar fi fost vopsit..  în clipele acestea sosi în piata Herdelea.. care tocmai vazuse cum a împuns jandarmul. cu  fata luminata de un zâmbet sfios.  ­ Renegatule!... a  carui fata acuma era alba încât deabia i se mai vedeau mustatile mici si  carunte. parc­ar fi vrut sa opreasca  ocarile necrutatoare. cum zari pe  Herdelea..oameni. îsi scoase palaria. domnule Herdelea.  împunse cu baioneta în multime.. Grupul de liceeni porni  sa cânte batjocoritor «Vesnica pomenire».. Ofiterul însa interveni:  ­ Pardon!. uitându­se putin speriat în dreapta si  în stânga. caci un ofiter de jandarmi îl opri scurt. care  tocmai se lupta sa iasa din vâltoare si care deodata începu sa se vaete. cuprins deodata de o mila mare.  revenind în mijlocul strazii. urmat de cinci alegatori. dar îndata un glas gros racni:  «Rusine! Renegatii!. Unul. Tradatorule! Jos! tipau zeci de voci în jurul lui  Titu care ridica mâinile. Huo!. coplesit de emotie.. pe când partizanii îl  sprijineau staruitor:  ­ Traiasca!. se repezi la  taranul ranit si­l îmbratisa furtunos. Jos cu ei! urla gloata repezindu­se mai dârza asupra  cordonului.... ca tocmai d­ta.  declarându­i ca nu e voie sa atâte lumea. Câtiva strigara «traiasca».. Jos!» si repede toti izbucnira în huiduieli.. înainte.. simti un tremur în genunchi.  ­ Rusine!. se piti la spatele jandarmului.. înapoi! tipau jandarmii lovind cu arma în cei care se avântau  peste linia oprita.  Herdelea..  uitîndu­se îngrijorat dupa tatal sau îmbatrânit prea înainte de vreme. iar  printre baionetele lucitoare pumni înclestati se scuturau amenintatori. care nu mai ispravea discutia cu ofiterul... Va rog sa nu terorizati pe alegatori! Aici nu se permite nici o  presiune! zise punându­se între Grofsoru si Herdelea si apoi adaogând  catre acesta: înainte.  ­ înapoi!.  Nu izbuti sa continue. în vreme ce multimea vuia de  entuziasm si multi întrebau: «Ce este? Ce s­a întâmplat?» Apoi. îsi sterse naduseala si  începu cu glas vibrator:  ­ Cetateni! A curs sângele nevinovat! Teroarea.  Grofsoru. dar zâmbetul nu­i  disparu de pe buze...  deschizând o noua ciorovaiala cu ofiterul.. Rusine!. domnilor!. cu glasuri ascutite si false de  mascarada. Grofsoru se ciondani un  rastimp cu ofiterul. protestând cu gesturi largi.  ­ Protestez împotriva acestei noui încalcari de lege! striga Grofsoru. Traiasca!..  Titu.

 cu o  majoritate de cinci voturi.. Piata totusi se goli curând.. când a trecut Herdelea.  Herdelea se apropie de masa cu palaria în mâna.  La sase seara comisiunea declara ales pe candidatul Bela Beck. Auzindu­l si vazându­l însa  îsi amintea racnetele multimii în piata. cum i­a zâmbit judecatorul  încretind fruntea ca sa­si întipareasca în creieri numele lui. De­acu pot dormi linistit!  zise dânsul cu mândrie.  ­ Tot din Pripas ­ murmura dânsul catre judecatorul care parea ca nu­l  aude. îl privi întrebator..în fata primariei solgabiraul Chitu strânse mâna lui Herdelea si­l prezinta  unui domn scurt si gros. ci se scarpina dupa ureche cu creionul si se uita la cei ce scriau  voturile. îmi dati voie?  Candidatul dadu mâna învatatorului. am vazut! sopti tânarul istovit. paloarea  lui de atunci. indiferent  si obosit:  ­ Altul?  învatatorul se dadu putin la o parte. zicându­i masinal:  ­ îmi pare foarte bine. sedea un judecator de la  tribunalul din Bistrita. cu niste ochi mici. Tot­  deauna.  ­ Am vazut.. învatatorul îl cunostea.  Cârciumile însa se umplura. prin multimea obosita care­l primi cu  strigate de indignare si cu cântece nationale. Vezi acuma ce înseamna sa stii sa te porti cu  oamenii? adaoga apoi biruitor catre Titu. cu ochelari de aur si cu o mustata galbena  rara:  ­ Domnule candidat. Odaia era  plina de oameni care masurau pe alegatori cu priviri banuitoare.  224  Herdelea. presedintele comisiunii electorale. cu zâmbetul pe fata. Cinci voturi! .. primi cuvintele ungurului ca o usurare. Alaturi alti  doi.  Judecatorul. si intra în  biroul notarului unde.  Herdelea povesti acasa încântat cum i­a strâns mâna deputatul si cum i­  a fagaduit sprijinul pentru orice împrejurare.  ­ Votez pe domnul candidat Beck! zise învatatorul rezimându­se cu  mâinile de dunga mesei si uitându­se în ochii judecatorului parc­ar fi  vrut sa­l roage sa­l tina minte si sa­l apere când va veni la proces. Era trist si abatut ca si când ar fi pierdut orice  nadejde în lume.. la o masa lunga.. iata unul din prietenii nostri!. felicitarile. amenintarile. cu nasul foarte subtire.. adapostind pâna noaptea târziu  comentariile aprinse. sa faca loc tovarasilor sai.  ­ De acu nu mai am nici o grije cu procesul. Voi fi totdeauna la dispozitia d­tale.  Cei cu formularele îi însemnara numele.raspândi pe afara. tot de la tribunal. iar presedintele rosti.  Rezultatul se .. uscat. înviorat..  ­ Iata de ce atârna înfaptuirea ideii! se gândea dânsul. si mila aceea dureroasa ce­o simtise si care i­a ramas în  inima parca mai adânca....  rautaciosi si cu un creion în mâna.. scriau voturile în formulare tiparite.

. Grofsoru îi închise într­  o casa de fier. pe  urma se uita lung la Ana si raspunse molfaind:  ­ Bine. Vezi ca eu ma duc pâna în Zahata..  Vorbea atât de linistit ca femeia se zapaci. Sa ici seama pe acasa. ar trebui sa ma scufund de tot în noroiul  realitatii! îsi zise Titu despartindu­se...Adica tocmai voturile tatii. tata ­ sopti Ana atât de încet ca nici ea însasi nu­si auzi  bine glasul cu groaza încuibata în ochi... a doua zi  pleca. Ion însa.. Si totusi ideea nu poate  muri! Ideea e sufletul omului. Si baremi procesul de­ar iesi bine!. ca­i maritala în lege.. Am pe.  226  Avocatul se însarcina sa­i scoata toate pamânturile. ca sa nu poata spune  Vasile Baciu c­a alungat­o.  ­ Dac­as mai sta mult aici. chiar în ziua când o alungase.. ramâne  deasupra.  ­ M­a alungat. Avu o tresarire. Zilele i se pareau nesfârsite în asteptarea omului pe care inima ei îl  dorea cu atât mai mult ca suferise greu pentru dânsul. Acuma.  Baciu stia ca Ion are s­o izgoneasca dar nu­i pasa. Nu crâcnea înaintea batrânului si  doar uneori îl privea rugatoare cu ochii ei scufundati în cap si vesnic  rosii. îl sfatui sa aduca înapoi pe Ana. asteptându­se s­o zdrobeasca. cu alegerea. dar îi ceru înainte  jumatate din onorar. Iar dânsul poate astepta oricât. Stai aici ca ai unde. multumindu­se cu ce­o capata. La urma tot va  trebui sa vie barbatul si s­o ia. crezînd ca n­a auzit bine si  nu îndrazni sa se aseze pâna nu­l vazu plecând aevea cu carul. poate sedea si acasa. triumfa ideea.. cu  burta la gura.  225  I  Profitând ca notarul din Lusca era în Armadia..  Ion. Mirosind ceva mai de pret... vazând­o galbena si trasa. Acu e vorba de rabdare. aflând ca  Ion nu­i alegator.. Grofsoru întreba mai întâi:  ­ Martori ai?  ­ Am..  decât sa se plece el în fata tâlharului si sa­i dea mosia. caci n­  are încotro.  Avocatul era foarte încurcat atunci cu alegerea de deputat si..  Vasile Baciu prânzea.  Ana era umilita si tacuta ca un câine... Care o rabda mai lung. mai tare ca multi din Bistrita. Mai bine asa.. nu­i  nimic... cum sa n­am.. dar sa potriveasca lucrurile astfel încât sa nu . Mai sorbi din lapte odata. Lasa sa vie fata... vru sa­l amâne pentru alta data. Iata ce  hotareste soarta unui popor: un fir de tina. Dupa ce Ion numara banii.­ se grabi taranul. nu s­a lasat pâna nu i­a povestit cu deamanuntul toata  buba. ca am  niste oameni la sapa.. ca nu­l doare.  încapatânat. de care stia ca­i avocat strasnic. se dusese în Armadia la Victor  Grofsoru.  însirându­i pe toti cei ce au fost la tocmeala si care auzisera fagaduielile  socrului sau. domnule avocat.. ca sa­si usureze procesul! Daca nu era  procesul. îmbuca o coaja de malai.

  Ion îsi facu cruce de multumire. începura îndoielile.. Toma clatina din cap si apoi întreba binevoitor:  ­ De ce nu va împacati voi. ca s­o poata alunga. daca s­ar putea. Din vorba în vorba Baciu se plânse cât de  rau a nemerit­o cu maritisul fetei. ca nu te manânca nimeni...  în Dumineca a treia... ma! sari Vasile. Ana are sa se întoarca ea singura. Altadata . Toma puse îndata la cale tocmeala. foarte vesel si multumit ca  pusese temelia casei de piatra ce o cladea pentru George pe care avea  de gând sa­l însoare la iarna.... Ia sezi. Vasile Baciu. Pâna sa  vie Avrum cu rachiul.. Avrum. Sa nu  se întâmple ceva si sa piarda tot... cersetor.. ca sâ­si ia acasa nevasta.  ­ Eu as zice sa va împacati ca oamenii de treaba.  227  ­ Ce socrule. jumatate furios. tragând cu ochiul întâi unuia.  sa încerce o apropiere...se bage de seama ca are nevoie de ea. înseamna  ca trebuie sa câstige. ca vad ca nevasta­ta­i mai mult la mine decât la tine!  ­ Vina mea­i? facu Ion..  ­ Da cu cine sa te împaci. Mai jupâne!. Eu sa­ti  zic tie «socrule». Daca i­a luat avocatul banii... sa nu va mai faceti de  râsul lumii! vorbi acum Toma. sezi colea!. Avocatii câte suruburi nu învârtesc. Oamenii trebuie sa se învoiasca. Te  baga în temnita cu dreptatea în mâna. Vasile?. Toma se întoarse repede:  ­ Ia vino încoace. stiind ca e si socrul sau.. Vasile n­apuca sa se afume bine si se  pomeni cu Toma Bulbuc lânga dânsul..... jumatate glumet. socrule. asternând pe o banca o batista rosie cu flori verzi. îndoindu­se de spinare ca un caraghios. negru de  suparare din pricina unei afaceri cu notarul.. Da­mi si mie o leaca de stropseala!. ca deobicei. Ion  trecu greoi Ia masa lor. La urma urmelor poate ca tot  mai bine ar fi sa­i arunce câinelui jumatate locurile si casuta cea veche. pe urma  celuilalt. servea totusi rachiul mai  prompt chiar decât alte dati. strigând cu un oftat:  ­ Jupâne!. omule? facu Baciu. Venea înadins. Numai când  trecura doua saptamâni începu sa intre la griji sa nu cumva sa se  primejduiasca procesul din pricina femeii care nu vine acasa. cum sta acuma acasa la dânsul parca  nici n­ar avea barbat. Ca zau asa!.. Dupa amiaza cârciuma era plina.  Atunci intra si Ion în cârciuma... Se  aseza însa la alta masa. Se uita mai chiorâs la Ana si ar fi fost bucuros sa­i  gaseasca vre­o pricina s­o goneasca înapoi. Ioane! Vino. ca sa  nu­si murdareasca hainele.  sa scape de o grije... rostind ca din gura altuia:  ­ Noroc bun. vino. îi era  frica de judecati deoarece nu mai avusese nici o data si vazuse la altii  ca procesele înghit zadarnic mosiile oamenilor. se hotarî sa se  îmbete. la tâlharul pe care si l­a ales  ea si de care acuma nu mai stie cum sa se scuture. trântind paharul pe masa  si povestind iarasi ce­a patit cu ginerele si cum vrea sa­l lase pe  drumuri.. se întuneca.. Ioane.  Ion se aseza.  Când afla Vasile Baciu ca Ion l­a tras în judecata.

. daca nu vrea sa­i dea ce s­au înteles când a  luat fata; totusi Ana poate sa vie acasa oricând. învatatorul se mai lauda  din când în când cu lovitura lui de la alegerea de deputat. zdrentuita pe care i­o daruise odinioara. dupa cum se întelesesera. Toma însa îl facu sa  dea mâna a doua oara. dar Ion se scula în picioare:  ­ îmi trebuie tot pamântul. Ion pleca acasa cu Ana de  mâna...  ­ Nu pot. lasa cum zice el.. Tot pamântul!.. tocmai aproape de cina. ne­om  judeca pe mai putin!  Vasile Baciu nu vru sa auda de proces si se supara. Dar procesu­i  proces.  ­Scrisoare de la Laura! sari Ghighi aprinsa si batând din palme. sa nu mai fie neîntelegere. stii bine. Pâna la  judecata mai trece vreme si cine stie ce­o mai aduce Dumnezeu!. s­ar fi înjurat. Ca sa se mângâie... îndata  228  ce ispravea lucrul.  A doua zi dimineata Vasile Baciu veni. în vreme  ce Herdelea zise gros: Intra!  Era într­adevar straja Cosma Ciocanas si aducea posta din Jidovita: o  scrisoare pentru Herdelea.  ­ Da sa scrii acolo.. asa sa fie cum ziceti ­ mormai Ion cu ochii aprinsi. la notar.. domnule învatator.  Vasile Baciu încerca sa raspunda.  dascalita. ar fi ragusit tipând; acuma amândoi erau  linistiti.  Dupa plecarea lui Titu.s­ar fi aprins. zicând blajin:  ­ Lasa. chibzuiti si reci ca doi negustori patiti si înselati. dar judecata sa­mi  dea dreptul meu deplin! Daca d­ta îmi dai de buna voie cât zici. Hector începu sa latre în ograda. se aseza în salonas si citea rugaciuni. în cerdac se auzira pasi grei si apoi un ciocanit în  usa.  Baura aldamasul împreuna pâna pe înoptat. si se  dusera în Jidovita.. socrule. dar d­na  Herdelea si Ghighi se gândeau tot mai mult la Laura. casa Herdelea se linisti.. vre­o doua pentru sateni de la feciorii ostasi.. Era beat. Acu. caci el cu ea n­are  nimic.  apoi câteva ziare ale lui Belciug. zau nu pot ­ bâlbâi straja rusinat.  într­o seara.  ­ Bine. domnule notar. dar nu­si arata totusi multumirea. deocamdata fie dupa voia d­voastra.. sa le faca hârtiile de întabulare.  portita scârtâi prelung. Mi­a  poruncit domnul parinte sa nu mai las la d­voastra nici o gazeta ca . Vasile sfârsi  îmbiindu­i jumatate locurile si casa cealalta. singura.. Toma îi îndemna sa mai lase fiecare câte ceva si­i sili sa dea  mâna. cu  glas tare. unchiul ei Simion Munteanu. învatatorul citi toate adresele. dadu  scrisoarea Ghighitei si vru sa opreasca gazeta popii. ca­i mai tânar si mai fara minte! Lasa. din carticica rupta. Ion raspunse ca mai  bine sa hotarasca judecata. ca procesul merge înainte! zise Ion  ca o amenintare.  de mult. Doar în suflet se  bucura c­a spart ghiata. pe care poate sa le scrie  oricând pe numele lor.

 Prin Armadia mai  erau multi care îl ocarau. nerabdatoare.  ­ Da.  Nimeni nu­si poate închipui cart amar îmi strângea inima în clipa când  am pornit la drum. am cinat la Gewerbeverein. împreuna cu Ghighi care. A . da.. încrederea. daca n­as fi sigura ca el nu le va  afla nici­odata;altfel ar fi în stare sa­si ia nasul la purtare dragul meu  drag!) A doua seara; înviorata si gatita cu rochia cea albastra ca cerul. fiindca eu m­am îmbolnavit usor si George  n­a vrut sa ne urcam în tren pâna ce nu voi fi zdravana de tot. se scula în picioare. cu litere ascutite si drepte. îmi sângera sufletul si nici nu puteam plânge macar.  George a fost asa de bun ca repede mi s­a risipit tristetea si mi­a  câstigat. nici n­am cuvinte sa va spun. în sfârsit iata­ma mai sloboda.  (Nu v­as scrie complimentele acestea. în.  învatatorul îsi puse ochelarii. am tot amânat scrisul.  Pâna sa rasfoiasca Herdelea ziarele.. îndeosebi însa Victor Grofsoru care spunea  pretutindeni ca numai din pricina «renegatului din Pripas» o  circumscriptie româneasca a trimis în Parlament un deputat ungur.  ­ Ia dati­o­ncoace! zise Herdelea dupa ce îsi astâmparase setea gazetei  si expediase pe Cosma. Numai punându­va în situatia noastra.. Dar  emotia lor era asa de mare ca nu izbutira sa descifreze nimic. ca sa va pot povesti din fir în  par viata noua în care am intrat. Cât a  fost George al meu de delicat si de nobil.  Sezi putin si te odihneste.  caci George ar fi înteles poate gresit lacramile mele. Eu însami ma întreb cum am putut fi  atât de neglijenta...altminteri ma probozeste în biserica. batrâneste.. apasat. citeste­o d­ta tare! striga Ghighi. mai mult decât  iubirea. se silea sa  urmareasca si ea rândurile marunte. dascalita încerca sa citeasca scri­  soarea de la Laura. caci dragostea mea pentru d­voastra nu s­a  micsorat. erau ca niste straini.. sa fii sanatos! raspunse Herdelea râcait de curiozitate.. ca pâna atunci vad eu repede ce mai spune  în ele..  ­ Bine.  fata Rahovei si cu lacrami în ochi. Totusi calatoria  din Ar­madia pâna aici îmi va ramânea vesnic neuitata si placuta. Sper însa ca ati primit multele carti postale  ce vi le­am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pâna sa ne  încropim gospodaria noastra  229  mica si draguta..  Am stat doua zile în Bistrita.  care George zice ca­mi sade admirabil. întinse scrisoarea  lânga lampa atârnata de grinda si citi rar. ne  veti întelege si ne veti ierta. Cosma. nu se salutau.  De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice legatura cu Herdelea;  nu­si mai vorbeau. desi s­a împartit.. cu glasul  tremurat putin pe alocuri:  «Mult iubitii si doritii nostri! Nu m­as mira sa credeti ca cine stie ce ni s­  a întâmplat de nu v­am scris pe îndelete de când ne­am despartit..

 cum spune mereu George.  în oras doar ca ne­am odihnit câteva ceasuri si îndata am pornit la  Vireag cu trasurile ce ni le trimisese notarul caruia George îi telegrafiase  din Dej ca sosim. unde ne  asteptau de multisor bagajele si lazile mele si mai multe ale lui George. socrul meu. George era  neastâmparat si voia sa­mi arate toate orasele pe unde trecem. întâlnind chiar si pe Prea Sfintitul nostru Episcop care a  glumit cu noi si ne­a binecuvântat. Adevarat  însa ca nici nu ne­am mai clintit din tren pâna la Sâtmar. oras mare si  frumos. caci alta limba nu pricep. ca­s români. saritori. Mie însa îmi era frica sa nu ajungem fara bani în  Vireagul nostru si sa ramânem de râsul lumii. Totusi în Dej iar am poposit o noapte si o zi. N­am putut însa râde deloc. Oamenii spun. stiam ca acuma avem  dreptul sa ne iubim fara zgarda. Si la Gherla am stat o zi si am  vizitat Episcopia. Ma sfiam putin.. neted ca­n palma. De altfel sunt harnici..  Am fost gazduiti la sora lui George care­i maritata cu un avocat de  seama..  Si asa a trebuit sa ne întoarcem iar pe la Dej.fost o minune. desi pe de alta parte. sa mai petrecem acolo o  noapte si pe urma sa o luam la miaza­noapte. caci  George cheltuia nebuneste.. Cânta muzica militara. zicând neîncetat ca numai o saptamâna de  miere e în viata. Soarele frige napraznic. si apoi mai  ales pentru ca era a treia seara de când ne oprisem în Cluj si George  tocmai îmi marturisise ca drumul nostru nici nu trece pe aici si ca m­a  adus numai ca sa ma distreze pe mine si sa­mi faca placere. dar numai cu numele. Era lume imensa si eleganta.  Miercuri am plecat din Bistrita hotarâti sa nu ne mai oprim deloc pâna­n  Satmar. Victor Grozea; trebuie sa va aduceti aminte..  întâi ca nu pricepeam mai nimic din ce sporovaiau pe scena. De aceea n­  am putut râde  230  la comedia ungureasca. ce­i  drept.. Si  George era asa de dragut si de vesel.  Vireagul e sat românesc. ca ne­a vorbit de  Ludovica. Mie însa mi­i dor mereu de dealurile  noastre de la Pripas. Mi­a placut mult Clujul.. La urma urmelor poate sa aiba si el dreptate. cât vezi cu ochii. spre Sâtmar. Am fost si la teatrul unguresc  unde se juca nu mai tiu minte ce comedie. în sfârsit  am petrecut splendid si ne­a costat aproape douazeci de coroane. George însa zice ca n­am râs fiindca era prea  proasta. ca sa  avem amintiri comune de pretutindeni. crestini . cu  lanuri nesfârsite de grâu. de muntii nostri albastri si mareti!.  Te si doare inima când îi auzi. dar o spun pe ungureste.. la logodna noastra. O fi frumos cui îi place. Am plâns  si l­am certat ca m­a înselat astfel si cu deosebire ca a cheltuit atâtia  bani de nici nu îndraznesc sa va spun. ca v­ati spaimânta. iar nourii de praf dupa  carute ramân în vazduh parca le­ar fi lene sa se mai scoboare pe  pamânt. fiindca mereu îmi  saruta mâinile peste masa. dar mi s­a parut straniu ca n­am auzit nici o vorba româneasca.  Pe aici e numai ses si iar ses.

  Zenobia alerga la Ana care se zbatea si se legana.. îngenunchind  lânga ea si cautând sa­i aline suferinta. caci  Vireagul e tocmai în marginea neamului românesc. cu secera într­o mâna si în cealalta cu un snop de spice. n­are de unde sa stie româneste. Zenobia se pricepea la mosit. Am început sa cunosc putin si eu viata. zau. fara sa­  l fi învatat. Atunci George s­a  legatuit ca.  fireste. si ne rugam lui Dumnezeu sa ne miluiasca tot asa si  pe viitor. singura. Nu puteai sedea acasa  dac­ai simtit ca te încearca durerile? zise Zenobia miloasa. Ioane. cu izmene largi ca poalele tarancelor  noastre si cu niste tichiute de palarii în cap de­ti vine sa râzi. Notarul de aici e ungur si. Ne­am asezat frumos casa. asa­i cum zic! Uite­o cum se  mai zvârcoleste!  ­Afurisita muiere! bombani Ion. totusi mai blând. Eu  cred mult ca vom avea si chiar am început sa­i pregatesc scufitele. da. Stie ca­i  soseste ceasul si vine sa fete pe câmp! Bata­i Dumnezeu socotelile ei de  toanta!  ­ Taci. ba ne­a mai  asigurat ca si noi va trebui sa ne dam pe brazda. ca si raposatul preot numai ungureste vorbea. Ne gândim cu drag ca poate la anul vom avea un baietel... îi desfacu betele.  ­ D­apoi c­asa­i ­ facu barbatul. Da. Ghighi s­ar  omorî de râs pâna s­ar obisnui cu dânsii. ca si tu. din Satmar.. fara macar sa se întoarca. desi scoala e confesionala. Chiar si învatatorul vorbeste  foarte stricat. nu se va abate de la îndatoririle  nationale si i­a spus învatatorului ca trebuie sa ne silim sa readucem la  matca pe sarmanii rataciti; a vorbit atât de miscator George al meu ca  învatatorul a plâns. cu fata în sus. Am cumparat o mobila foarte  draguta.. si  uitându­sc spre marul paduret. Nu­i de mirare ca si­au uitat graiul stramosesc bietii oameni..  ­ Da ce­i.  Ca mai toate batrânele de la sate.. îi scoase zadiile si­i freca usor pântecele de . Prin umbra subtire a marului lumina alba pândea  tremurându­si petele stravezii pe corpul chinuit al femeii..  George i­a facut îndata imputari. îndreptându­se de  spinare. sa înteleg cât este de  apasatoare. E mai bine. iar  notarul are o nevasta batrâna si artagoasa cu care n­am sa ma pot  împrieteni niciodata. Dincolo nu mai  gasesti decât unguri si iar unguri.. sustinuta din banii bisericii.. voi putea fi mai de  folos barbatului meu în marea opera de redesteptare a acestor români  nenorociti. ca tc­o trazni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc!  murmura Glanetasu cu glasul înecat de mila. Suntem  multumiti si fericiti. cam ca aceea din salonasul nostru.. caci astfel. dar dânsul s­a scuzat ca aici asa­i  obiceiul. precum am plâns si eu. orice s­ar întâmpla. învatatorul e vaduv.buni. Ano?.. Vai de mine.  231  I  ­Tulai! O fi apucat­o durerile facerii! striga Zenobia. cu  mâinile pe pântece ca si când ar fi vrut sa înabuse vâlvataia napraznica  ce o ardea.

 urmat îndata de niste tipete  subtiri ca oracaiala de broaste speriate sau ca scâncetul unui catel  strâns cu usa.. Gemetele Anei se ascuteau în sâsâituri prelungi.. Gândul îl spaimânta. strigând furioasa:  ­ Foarfece.  Clipele se stingeau anevoie. dar cu glasul  înmuiat. cu mâinile rosii de sânge. Hotarul însa era amortit sub sarutarea  patimasa a soarelui. ca ceasurile de groaza. se îndârjeau tot mai poruncitoare.. pe lunca dinspre Saracuta furnicau razleti câtiva viermusori albi. Primprejur nici tipenie de om; numai dincolo de  sosea.  Deodata Zenobia se apropia în goana.  Suspinele Anei se mulcomira.  ­ Ei.sus în jos.  Fuga. saracuta! se cutremura batrânul auzind deodata un  racnet  mai patrunzator. înca olecuta.. saracuta.  Smulse custura Glanctasului si se întoarse grabita sub mar.  ­ Of. taci.  ­ Taci ca nu mori.  Gemetele Anei încetara... asa­i soarta femeii! zise Ion vrând sa para linistit.  Copilul! zise Ion cu inima oparita... Dati­mi un briceag ca n­am cu ce taia buricul copilului!.  Vru sa se scoale. caci plânsul  copilasului i se parea mai înecat si­i era frica sa nu se întâmple vre­o  nenorocire. soacra..  Frunzele porumbului sfârâiau rasucindu­se în arsita. pe când tipetele  cele noui se înteteau. puica..  ­ Te pomenesti ca moare! se gândi deodata Ion.  cu ochii spre locul unde fiinta noua îsi cerea dreptul la viata. în picioare. MoorL. taci. Glanetasu se închina . Glanetasul tresarea la fie ce tipat al Anei; Ion  hârsia mai aprig tragând însa mereu cu urechea si mormaind mânios ca  sa­si alunge mila ce i se furisa încetinel în inima.. cu fata  desperata.. auzind glasul necunoscut care vestea  intrarea unei vieti noui în lume. iar buzele­i  uscate sopteau în rastimpuri:  ­ Soacra. maica.. din ce în ce mai usurate. cu capetele descoperite. Moor!.. rabda si taci.. sa alerge la ea. vazduhul  parca se  234  zgudui din temelii de un urlet înfiorator. încât bodoganeala Zenobiei se auzea limpede:  ­ Rabda. dar pâna sa se hotarasca. Mai rabda si taci ca uite acu scapi!  Barbatii secerau înainte.  Amândoi barbatii stateau nemiscati. iar spicele holdelor  se leganau ametite. Amândoi  aveau în suflet uimirea si smerenia în fata minunei care se petrece zilnic  sub privirea oamenilor si pe care lotusi omul n­a ajuns înca s­o  înteleaga în toata maretia ei dumnezeiasca. Caldura parca  clocotea acuma în vazduh. mor... fuga!. ca si când ar fi cautat sa se fereasca de atingerea  razelor aprinse..

.  ­ Da­mi­l încoace. iar dupa dânsul si Ion. înfrumusetându­i. Acu sa va tie Dumnezeu sa­l cresteti mare!  Ion se uita lung si aproape înfricosat la omuletul cât un pumn. mama!. dar se opri deodata uimit.  Ion pasi în nestire lânga nevasta­sa. cu secera în mâna.. Mai luati seama de nevasta pâna viu!  striga ea spre barbati cu fata îmbujorata.. baietel! raspunse Zenobia disparând printre porumbisti. cu ochii holbati la fata ei istovita si  totusi stralucitoare de bucurie. în vreme ce pe  obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumina.  ­ Baietel. soacra.cucernic..  ­ Soacra zice ca seamana cu tine! relua Ana mai încet.  Zenobia reveni curând cu coilasul mototolit în zadia ei dinapoi.  întinzând mâinile. Alaturi de ea o pata mare  negricioasa parca se strâmba la barbatul naucit; pamântul însetat  sorbise lacom sângele. sa­l vad si eu! zise Ana cu o privire lacoma..  oftând si mormaind de emotie. foarte  rosu...  ­ Uite­ti odorul! îl vezi ce dolofan e? zise ea descotosmanindu­l si  aratându­l lui Ion. întinse bratele sa­l ia.. dar buzele crâmpotite si  învinetite se strângeau într­un zâmbet de fericire. cu ochii închisi din pricina luminii.  ­ Ma duc sa­l scald în pârâu. Pe urma mâncara grabiti si se apucara .  ­ Lasa c­o sa te saturi de el. Ionica! murmura femeia blând. Asa­i la copiii mici! râse Zenobia apasând usor teasta  moale s­o mai rotunjeasca..  ­ E baiat! raspunse Ion zapacit.  întrebând:  ­ Da oare de ce­o fi având cap asa de lungaret?  ­ Nu­i nimic... ascultînd tipetele speriate ale noului  nascut. Ana se târâse anevoie spre trunchiul marului si  se razima cu spatele... scuturând  nervos din piciorusele­i de papusa.  ­ Mult am suferit.. Vru sa înjure si vorbele i se stavilira în gâtlejul uscat. simtindu­se ca si când s­ar fi înaltat. Privirea i se  înaspri. cu buricul negricios legat cu o  ata murdara. n­ai grije! îi raspunse batrâna asezându­i  copilul pe brate. spre  Gârla Popii ce curgea aproape. Ce­i? întreba Ion întinzând numai gâtul într­un­gest  instinctiv spre copilasul care plângea în mâinile batrânei. In colturile  gurii ramasesera doua buburuze de spuma. Glanetasu îsi stergea mereu naduseala cu mânecile camasii.  Un rastimp statura toti tacuti. la poalele coastei.  235  în sufletul barbatului tâsneau remuscari de abia stapânite. Statea  stângaci.  Peste câteva clipe va/ura pe Zenobia coborând în vale cu copilul în  palme. Era alba si uda de sudori în obraji. îsi  facu repede cruce de trei ori. iar sudorile îi curgeau de pe tâmple pe  umerii camasii.  ­ Ce­i.

 fara sa înteleaga de ce. molatece. dar ori ce haina îi sedea bine.  Titu se ferea însa acuma de oameni ca sa poata trai numai cu visurile  lui.  Tocmai peste o saptamâna facu cunostinta cu învatatoarea Virginia  Gherman. totusi planurile notaresei i se pareau caraghioase.. isteata si cocheta. Era de vreo douazeci si cinci de ani. Auzise de ea  înainte de a sosi în Lusca. dragastoase:  ­ Ssss. toti români si care auzisera ca­  i poet. puiul mamii.. el  care de abia se straduieste sa­si deschida o pârtie serioasa în viata. îi placea  lui Titu.. încurcate ca într­o plasa.  Se îmbraca totdeauna simplu. ca o speranta pierduta fara scapare. sa se odihneasca pâna diseara  ca sa poata merge  acasa. îi venea sa  râda singur gândindu­se ca el poate fi privit candidat de însuratoare. cu intrare separata. care­l cunostea de pe la balurile  si seratele din Armadia. Eugenia.. daca s­ar hotarî sa faca cursul  de notar ca sa vie în locul batrânului care. Taci cu mama. taci. nemiscat de la birou. fara a raspunde  ciripirilor si târcoalelor domnisoarei Eugenia. surd de­o ureche si lenes. Ssss. Ssss.. staruitor. Gândurile i se zbateau în  minte.  Cântareanu se minuna vazându­l atât de harnic la munca si lasa  bucuros în seama lui toata cancelaria.. sa­si macine amaraciunea. împodobita  dragut de însasi domnisoara Eugenia.. cu pasuni grase si vite multe. lasând pe Ana cu copilasul.  236  Fu primit bine de toti surtucarii comunei. sat mare si bogat.  Notarul Cântareanu avea locuinta în cladirea mare si veche a primariei  si pregatise pentru Titu o odaita buna. Titu sosi  amarât profund. în care se amestecau  mereu ostoirile Anei. care venise la cancelarie într­o afacere scolara. Se arata el vesel în lume. Avea niste .  ofta mereu dupa pensie. Simtea o mândrie ca odrasla lui racneste asa  de poruncitor..  în Lusca. D­na Cântareanu. întocmai ca în vremea când i se zdrobise în inima Roza  Lang. dar sufletul îi era ranit de nu mai stia  cum sa­l vindece. o femeie scunda. care îl chema  si apoi se stingea brusc. de dimineata pâna seara.  împlinea slujba pe care o ura.. taci.. Plânsul copilului sau îl suparau si­l  bucurau în acelasi timp. mai ales ca nu era în stare sa învete ungureste  si se temea sa nu­si piarza slujba. îi dadu din prima zi sa  înteleaga ca i­ar placea sa­l aiba ginere.. dar apoi îndata i se lamurea ca de­acuma. Simtea o nevoie mare de singuratate. în locul ei  îi tiuia în urechi scâncetul amenintator. cu  obrajii negri si cu falcile atârnate ca niste pungi... e înlantuit pentru totdeauna de Ana.. Se vorbea pretutindeni ca e o fata foarte  cuminte si devotata învatamântului. Si Titu. Nimeni n­a vazut­o niciodata la  vreun bal sau la vreo petrecere. rumen. prin fiinta  aceasta gângava.iar de lucru. Atunci se înfuria  si i se înfatisa în suflet chipul Floricai. ademenitor. grasa.  Ion se posomori.

 cu inscriptii si initiale aurite.. când toata  lumea va crede ca dânsii.. la surâsul ei dulce si totug rece... la ochii ei  lucitori si totusi potoliti.. colectii de  reviste. pe banca  din gradinita adormita.  când Eugenia îi spuse ca se duce la învatatoare.  ­ Cât esti de frumoasa! îi zise Titu. scolile. ccrându­i parca iertare..  Titu îi saruta mâna respectuos. în odaita lui apoi continua visurile  cu ochii mari. îngradita cu uluci subtiri.  încearca si ea sa faureasca stihuri. si sub ferestre o banca pe  care statea seara învatatoarea visatoare. îsi depanau împreuna nadejdile în asteptarea  zilei când românii vor fi stapâni pe pamântul stramosilor.. strazile. Credeam ca d­ta esti mai. O zugravea de pe acuma si închipuirea îl ducea pe aripi  furtunoase. Vorbele îi îmbatau pe amândoi. cucerit îndata de dragalasia ei si  însotind­o pâna­n ulita. Se gândi  mult la Virginia Gherman. învatatoarea dragalasa  dadu trist din cap. Le citira împreuna si Titu se  scandaliza auzind ca a batut cu ele la poarta tuturor revistelor. unde a fost o singura data cu câtiva ani în  urma. Se zbuciuma ca si când chiar mâine ar astepta izbândirea  finala. mobilate dupa gustul ei.. Titu se oferi s­o  întovaraseasca.ochi mari visatori si o gura mica cu un zâmbet fermecator. mai dulce ca inginerul Vasile Popa din Vararea.  Ea însa se mângâia si aproape se falea ca nu e înteleasa. cu atât Titu se  simtea mai acasa în Lusca.. Pretutindeni numai grai românesc. Iata­l în Cluj.  care a colindat România întreaga. întepata. cu multe maruntisuri de arta adunate de ea. ca sa nu destepte pe Cântareanu care  dormea vara cu ferestrele deschise. Se bucura aflând ca sunt prietene bune cu  Eugenia si ca vine deseori în familia notarului.. semn ca aceleasi zbuciumari sunt si în sufletul ei. domnule Herdelea. Firmele magazinelor. Daca nazu­  intele noastre au patruns pâna în sufletul femeilor alese. mai ales cele banale!  raspunse învatatoarea. .. toate legate frumos.  în serile cu luna Titu se ducea glont la Virginia Gherman si..  întâlnirea aceasta puse capat mâhnirilor sufletesti ale lui Titu.. fara sa se arate impresionata de izbucnirea lui.  ­ Nu­mi plac complimentele.  mai târziu îi destainui framântarile visurilor lui. In fata casei o  gradinita de flori. Când apoi Titu.  237  Virginia Gherman avea doua odai.. în orele libere. înfaptuirea e  aproape!  Intra în casa cu pasi de lup. Cu cât o cunostea mai bine.  Se împrietenira curând. Se bucura  însa ca cel putin poetul îi apreciaza modestele cântece. Pe geamurile date la perete luna argintie îl  încuraja. lacrimati.  si cu o biblioteca în care se mândreau numai carti românesti. cu multe  scoarte lucrate de mâna ei.  ­ Ce fiinta extraordinara! îsi zicea Titu întorcându­se acasa. Virginia îi marturisi rosind ca.. Dar Virginîa  pleca indiferenta. zadarnic. când. Iar peste câteva zile.... Si ce grai! Parca toata lumea  vorbeste «ca­n tara».

 «Unde­ti sunt penele de  cocos. patrula de jandarmi! bâlbâi Titu îndurerai parca i­ar fi rupi o  bucata din inima. Statuia lui Matei Corvinul zâmbeste  catre trecatori si le zice: «Asa^i c­a venit ceasul dreptatii?».. Doua siluele negre  trec bocanind. Baionetele strafulgera în lumina..autoritatile.... se repede  orbeste sa­i puna mâna în gât. în Oradea­  Mare. în Arad.. Titu îsi  aduce aminte cum umbla odinioara plutonierul sa se împrieteneasca si  cum s­a obraznicit pe urma când a vazut ca un poet mic român nu se  înjoseste sa dea mâna cu un jandarm ungur. penele de cocos se  clatina trufase. tot. îti lasa un gol în suflet.. dar viata­i grea si slujba.. cu sclipiri de argint.. visuri. «Ce pene? Ce cocos?  se roseste plutonierul... Pe ulita glasuri aspre se apropiau  trufase.» «Renegatule!» striga Titu  indignat. Râvneau îmbratisari..... ele îl desteptau si­l  dezmierdau apoi toata ziua... vine tantos  spre dânsul.. în Brasov. tot e românesc.. Uite­l în Sibiu... la  sfârsit.. Titu vrea sa fie marinimos. singura fiinta care îi întelegea deplin nazuintele si  asteptarile. Tânarul. scandalizat. Pe ..  Luna râdea pe fereastra deschisa. Piciorul însa îi aluneca si cade  gramada.  ­ Poate c­o iubesc? se gândi dânsul într­o zi când îl chinuia mai tare  dorinta de­a o vedea.. Steaguri tricolore fâlfâie marete pe toate  palatele din bas­muri. Dar  valul îl goneste mereu înainte. Ele îl adormeau. Razele îi albesc fata. seful postului de jandarmi din Lusca. De abia acuma îsi  da seama bine cât de falsi au fost amândoi. cu cocarda tricolora în frunte... sa­i  arate ca stapânii români sunt nobili si iertatori.. cautate. scoate  palaria pâna la pamânt dinaintea lui.. care a fost atât de obraznic cu Herdelea în Armadia.. Iubirea are totdeauna un scop egoist. Si  soldatii. începe sa înjure pe ungureste si­i  zvârle cocarda tricolora în obraz.. Eu sunt român! Nu ma cunosti? Român am fost  totdeauna. îi întinde mâna. cinstitule?» îl întreaba acuma cu mândrie. >  ­ Ce­i cu mine? Aiurez? se întreba Titu scuturându­se deodata si sarind  în picioare.. cu caciuli.. îsi reamintea pe Roza. Dar  ce­i asta? Plutonierul.  ­ Oooh. Dar  apoi se linisti.. De aceea.  Judecatorul.. numai acolo tinteau. întocmai cum auzise el ca sunt dorobantii... Atunci plutonierul se înfurie... parca s­ar fi prins singur asupra unei fapte rele... numai  îmbratisari..  Totusi aceleasi visuri îl cuprindeau îndata iar în mrejele lor si dânsul nu  li se mai putea împotrivi. îndreptîndu­i pasii mereu spre Virginia  Gherman. si adaoga trântind fereastra: Visuri. cu o caciula  238  neagra de dorobant pe o ureche.  întâi se spaimânta. în Timisoara!. Toate vorbele umflate.. Titu paseste la geam.. Jandarmii cu penele de cocos s­au topit..

 Adevarata  prietenie. De­ar fi urâta. pâna ce i­a mâncat norocul si  toata viata. valuri­valuri de gânduri negre o  copleseau. Privelistea satului.... când într­o buna zi. îl  învinui c­a venit în Lusca numai pentru ca iubeste pe Virginia Gherman. nu. mâncata de o gelozie ascunsa. si Ion gasi pricina sa­si snopeasca iar nevasta. I­a simtit slabiciunea si a  urmarit­o ca un lup hain. domnisoara! E mai mult decât iubire. din care numai gângavelile blânde ale copilasului ce se  adapa la pieptul ei. Eugenia. Titu îsi compara bataile inimrrde  astazi cu ceea ce a simtit când a fost îndragostit de Ro?a Lang sau de  Lucretia Dragu.. Mai cauta  azi mângâere în dragostea de mama. Prefacatorie a fost dulceata. ci de un sentiment mult superior.. Nici o saptamâna n­apuca  sa treaca. E prietenie  izvorâta din aceleasi nazuinti altruiste!  Si se supara ca Eugenia zâmbi mâhnita si necrezatoare.. zicându­si  încântat:  ­ Nu exista pe lume nimic mai pretios ca prietenia adevarata între un  barbat si o femeie!  239  Astfel. nu e iubire. o mai smulgeau câte un rastimp. îndemnând­o sa rabde. .. când el numai zestrea i­o  cerea? A înselat­o de cum s­a apropiat de ea..  sentimentele lui n­ar fi mai putin vii......  Simtamântul ca ea e de prisos în lume începea s­o urmareasca pretutin­  deni. care  observa o boala asupra lui însusi.. Acuma e prea târziu.  Când se întreba de ce mai traieste. îsi aduce aminte cât îi vorbea de dulce la hora  când umbla sa­i suceasca mintea.  Titu  raspunse cu superioritate:  ­ O. pâna ce a lasat­o însarcinata..  în ziua de Sf. Acuma degeaba s­ar mai cai. De mult o batea capul c­ar fi mai bine sa nu mai fie. precum  prefacatorie a fost pâna si îmbratisarea lui cea dintâi. Acum trebui sa­si dea seama în sfârsit ca Ion o uraste si  deodata se mira cum n­a înteles­o pana azi? Daca nici copilasul nu l­a  îmbunat. dar n­o gasea deplina nici aici.  Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile nasterii se stinse repede ca  aburii în vânt. în culcusul ei de  pe cuptor... Ca un doctor. Petru au botezat copilul si l­au numit Petre. întemeiata pe o comunitate de idealuri. Asta este prietenia..  Pe urma însa toate au reintrat în fagasul lor. ca toate iubirile. Totusi  necunoscutul mortii o îngrozea fara sa­si dea seama. ce sa mai nadajduiasca? Se uita în urma si se spaimânta cât a  fost de oarba. facând­o sa­si zica  desperata:  ­ Baremi de ne­ar strânge Dumnezeu pe amândoi deodata!. Si au facut  veselie mare de s­a îmbatat pâna si Dumitru Moarcas. De ce s­a mai agatat de el... în curând însa si  dragalasiile lui i se parura un îndemn plin de durere.când Virginia parca nici n­ar fi femeie frumoasa.. Si conchidea mândru ca aici nu poate fi vorba de o  iubire. dar speranta  copilului îi oprise pâna azi pornirile..

 auzi din  tinda. cu  obrajii rosii­sfecla. legat de al saptelea fustei.. în latul facut  dintr­un capastru vechiu. neîndraznind sa se apropie.  Apoi Dumineca întâi din Septemvre. Se prelinse ca o sopârla prin valmasagul de  lume si se pomeni îndata în ograda.. cu rotile pline de  noroi uscat. sugrumat de spaima:  ­ Domnule învatator. dadeau  din mâini si întindeau gâturile. suia zilnic  dealurile...  privind parca necajit cu ochii iesiti din orbite spre oamenii ce se  gramadeau în poarta sa­l vada.  Poarta surii era deschisa larg..  cum avea obiceiul. O caruta de­un cal. Gura i se  strâmbase în coltul drept. rasplatita mereu cu ocari si  batai. Unde­i Rifca?. porni fugind spre cârciuma ca si când ar fi fost vorba de ceva  unde ea nu putea sa lipseasca în ruptul capului. suflecata si neprimenita cum se  gasea. s­a spânzurat! repeta Macedon parca mai speriat.. dis­de­dimineata. toanta dracului!  Ana nici nu­l lua în seama. cu padurile tainice.  Ion plecase adineaori în sat. iar limba.  ­ Nu mai spune! rasuna raspunsul învatatorului care se spala în cerdac. Vointa ei sovaia în fata portii  de arama. era vrâstata  cu dungulite alburii. crâmpotita între dinti. Cu leaganul în spinare. glasul lui Macedon Cercetasu. Deodata. simtind un fior ciudat în spinare încât îi raci inima..  Vremea însa trecea nepasatoare peste framântarile ei..cu oistile ridicate drept în sus.  fara ca omul sa fi izbutit a arunca dincolo macar o privire fugara. fa bine si osteneste nitel ca s­a spânzurat  Avrum!. în poarta ograzii lui  Avrum vazu de departe un cârd de oameni care se îmbulzeau. încremenise lânga un perete. care a înghitit atâtea milioane de vieti. Ana. cu parul ciufulit si lipit pe  fruntea si tâmplele lucitoare de sudori. Vara se sfârsea  si lucrul câmpului se îmbulzea. Sariti de­i taieti streangul! racni ..  De cellalt perete era rezimata o scara. Ajunse gâfâind si cauta sa­si faca loc prin  multime.. unde era. sa vaza mortul.cu hotarul încarcat de rod.. carând de mâncare muncitorilor. dupa ce  mulse vaca si tocmai când strecora laptele în oalele de prins.. atârna Avrum. întors cu fata spre ograda. Se izbi însa de Ion care o întâmpina mânios:  ­ Da tu ce­ti mai bagi nasul? N­ai de lucru acasa? Ia sa te carabanesti  de­aci. cu barba galbena zbârlita. zavorâta cu mistere.  ­ S­a spânzurat.  Femeia se cutremura... iar cu vârful îngropat adânc în fânul nou si foarte mirositor  care atârna din gura podetului si se înalta pâna în capriori. cu casutele împrastiate  ca niste jucarii printre pomii gradinilor parca­i spuneau ca toate  chinurile vietii sunt de o mie de ori mai usor de îndurat ca taina  înfricosatoare  240  a beznei în care te arunca durerea mortii.  ­ înca nu­i mort!. cu picioarele întinse pâna la  inima carutii.

 dupa un  rastimp.Trifon Tataru frângându­si mâinile. uimita. dar fara sa se miste. si mai ales ca picioarele îi atârnau pe  pamânt.. parca umblând sa se  agate de ceva. Si ea se gândi cu tristete:  ­ Ce l­or mai fi necajind degeaba? Dac­a murit.  ­Faceti loc!.. aratând captuseala lucioasa de  soioasa.  pe când o mâna grea facu vânt Anei aproape s­o trânteasca în bratele  spânzuratului. caci mortul nu se mai zarea  dintre oameni. Nu simtea nici  groaza.. Taie tu. iar cu mâna stânga se tinea de scara. cu fata în . miscau picioarele si bratele spânzuratului parc­  ar fi vrut sa­l învieze.  învatatorul se duse drept la scara. Hai..  Taranii glumeau si râdeau de încercarile învatatorului care.. Mortul ramase uitat sub scara. Se mira cum i­a ramas neclintita pe ceafa  tichiuta de catifea neagra. Tineti­lbine sa nu se pravaleasca!. Ana vazu capatul capastrului balabanindu­se usor ca o limba de  ceasornic. zise suparat:  ­ Parca nici nu sunteti crestini. cu genunchii îndoiti. ca­i rece! rasunara câteva glasuri ostoitoare. uitându­se semet la ceilalti. gainati de gâste si palaria  spânzuratului.. mori si din senin. ce  Dumnezeu!  striga Herdelea. locul în jurul lui Avrum ramasese  gol. dati­valaoparte! izbucnira deodata mai multe glasuri. zbatându­se printre oameni cu fata palida. cu fundul înafara.  241  într­un semicerc de vre­o cinci pasi....  Nu mai vazuse niciodata om mort.  Câtiva tarani. ca doar picioarele­i ajungeau pe pamânt. De abia într­un târziu deslusi. c­asa a lasat Dumnezeu!  striga primarul Florea Tancu.. atât de aproape. încurajati. si  numai dreapta se întindea cu degetele resfirate.... ci doar o dorinta apriga de a citi pe fata lui taina care  o împiedeca pe dânsa.. TrifoneL... nici mila..  ­ Apoi când ti­e scris sa mori. sfarâmaturi de fân si de paie.  ­ Ia taci.  Femeia nu mai pricepea ce se întâmpla.. omule.. Bietul Avrum!. baremi sa se odihneasca  omul!. ca si când el  ar fi fost sigur ca Dumnezeu nu­l va lasa sa moara niciodata.peste un  minut.. ca doi flacai.  Ana tremura între oistele carutei si nu­si putea lua ochii de la Avrum. S­a prapadit numai de groaza  mortii. se repezira împrejurul lui Herdelea si..  Toata lumea se înghesui acuma în jurul învatatorului care trebuie sa stie  de ce s­a spânzurat Avrum. Iute!. pipai pieptul lui Avrum si îndata  striga  poruncitor:  ­ E cald!. mai oameni! L­ati lasat sa moara în fata  voastra în loc sa­i fi taiat îndata funia!.  ­ Da cum de nu i­a taiat nimeni funia? Ca doar nu­i câine. Pe jos.  îndemnati de Herdelea.

sus, cu picioarele spre poarta, cu un genunchiu ridicat si cu camasa  descheiata la piept, privind cu ochii reci spre podul surii, nepasator de­  acuma de toate.  242  !  George Bulbuc, mai curios ca toti, îmbulzindu­se mereu, calca pe  gheata noroioasa a spânzuratului, se sperie, îsi facu cruce si, zicându­si  ca­i semn rau, iesi în ulita...  în sfârsit Herdelea trebui sa povesteasca pe îndelete ce stia. Notarul  Stoessel încurcase pe Avrum sa cumpere împreuna Padurea Domneasca  din hotarul Jidovitei. Afacerea parea buna deoarece notarul spunea ca  gasise un musteriu caruia sa­i revânza îndata contractul cu un câstig  mare, încât ei n­au sa scoata nici un ban din punga, ci doar sa  iscaleasca si sa ia diferenta. Dupa ce au iscalit însa, Stoessel a început  sa o lase mai domol. Musteriul cu câstigul se evaporase. în schimb data  când ei trebuiau sa depuna pretul padurii se apropia. Cu cine vorbea  Avrum, îi spunea ritos ca afacerea e nenorocita, ca toata padurea nu  face nici a cincea parte din cât au cumparat­o... Astfel ovreiul vedea  îngrozit ca va fi nevoit sa­si vânda tot si sa ramâna în sapa de lemn  spre a putea plati. De vre­o doua saptamâni era într­un hal de  desperare nemaipomenit. Ieri, Sâmbata, a fost la sinagoga în Jidovita,  unde toti batrânii i­au spus ca Stoessel l­a ruinat înadins. Avrum s­a dus  la notar, a început sa racneasca, încât la urma Stoessel l­a dat afara în  pumni, strigându­i: «Du­te si te spânzura daca esti prost!» A venit din  Jidovita înverzit. Herdelea a vorbit cu dânsul, caci tocmai avea sa­i  plateasca contul pe luna August. L­a mângâiat, i­a spus sa aiba  încredere... Zadarnic. Avrum o tinea lant ca, decât sa­si piarza  pamânturile si averea pentru care a muncit cu atâta truda si decât sa  ajunga iar gol cum a fost când a venit în Pripas acum cincisprezece ani,  cu caruta cu zdrente, mai bine se spânzura. Herdelea, fireste, nu credea  ca vorbeste serios si­l îndemna sa aiba rabdare ca nu se stie ce poate  aduce ziua de mâine. «Am sa ma spânzur! Am sa ma spânzur!»  raspundea însa Avrum necontenit... Si s­a tinut de cuvânt...  ­ Când îti vine ceasul, te duci la moarte cum te­ai duce la nunta!  murmura straja Cosma Ciocanas, închinându­se cucernic.  Ana asculta înfrigurata povestirea învatatorului, dar mai ales vorbele  strajei o zguduira. Se uita deodata la mortul parasit si în minte îi rasari  ca o lumina gândul:  ­ Ce iute moare omul când îi soseste ceasul!...  Cu doua saptamâni înainte de sorocul procesului de la tribunal,  Herdelea munci o noapte întreaga sa faca doua scrisori frumoase, una  subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu­le  pacostea cu judecatorul  243

si rugându­i sa puna o vorba buna unde cred dânsii ca trebuieste,  fagaduind în acelasi timp ca­si va împlini si pe viitor, cu un devotament  îndoit, datoriile  patriotice.  Era foarte linistit si sigur ca scapa. Astepta raspunsurile rabdator, fara  grija. Pentru orice eventualitate tocmise si avocat, fireste ungur, ca sa  faca impresie mai buna, pe Lendvay, cel cu sechestrul si licitatia. Peste  o saptamâna, în locul raspunsurilor nadajduite, primi o înstiintare de la  avocat, ca s­a interesat deaproape, afacerea pare destul de grava si ar  fi bine sa puna pe cineva sa îmblânzeasca pe presedintele tribunalului.  ­ Mare pisicher ungurul! zâmbi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay si  întelegându­i îndoielile. Umbla sa ma mulga de bani cât o putea mai  bine! Hehe, avocatul tot avocat... Sapte piei ti­ar jupui...  Siguranta îi era de otel. Când nu­i veni nici un raspuns de la protectorii  lui pâna în ajunul procesului, îsi zise multumit ca trebuie sa fi vorbit  amândoi cu presedintele, altfel desigur l­ar fi prevenit sa­si caute de  necazuri cum  va sti.  Se întelese cu Ion sa mearga împreuna la Bistrita, cu caruta lui de un  cal ce­a capatat­o în zestre. Seara îl dascali iarasi ce sa spuna la  tribunal, ca sa iasa toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija  învatatorului.Te el îl durea procesul cu socrul sau, care întârzia însa  mereu. Totusi asculta sfaturile lui Herdelea si se jura din când în când  ca are sa stea el în temnita în locul dumnealui, ceea ce pe învatator îl  supara, caci i se parea o prevestire rea. Hotarâra ca Ion sa declare cum  ca în genunchi a rugat pe Herdelea sa­i scrie jalba, si ca Herdelea l­a  refuzat de cinci ori. Atunci Ion s­a apucat si a facut­o el singur, cu mâna  lui, si s­a dus apoi din nou la domnul învatator sa i­o scrie numai pe  ungureste, caci el nu stie, dar Herdelea nici asa n­a vrut. în sfârsit,  fiindca nu putea sa îndure în ruptul capului nedreptatea de­a fi pedepsit  fara de vina, într­o seara a venit la Herdelea cu o sticla de rachiu tare  ca spirtul si au închinat si au baut pâna ce învatatorul s­a ametit bine;  atunci apoi iar a scos jalba si a cazut în genunchi si l­a rugat cu lacrami  în ochi sa i­o faca pe ungureste. Astfel Herdelea amagit de bautura si  fara sa­si dea seama, i­a tradus plângerea catre domnul ministru,  neavând însa nici atâta vina cât e  negru sub unghie.  ­ Ca doar chiar asa este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfârsit, cu o privire  blânda si rugatoare.  ­ Asa­i, asa­i! aproba Ion, dând din cap. Ce­i drept, e drept. M­ar bate  si Dumnezeu sa zic altmintrelea... t  Pornira în miez de noapte ca sa soseasca din vreme în Bistrita. Calul lui  Ion alerga binisor, desi era istovit de munca câmpului. Când rasari  soarele,

244  urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lânga  caruta, povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu si cu  Ana, linistiti, parca ar fi si uitat de tribunal... Deodata o brisca sprintena  îi ajunse din urma suind panta în trap buiestru de­i sfârâiau rotile. Era  preotul Belciug, citat ca martor în procesul învatatorului. Ion îsi scoase  palaria, respectuos, dar preotul se uita în alta parte, îmbondorit pâna  peste cap într­o blana de vulpe. Brisca disparu curând la cotitura cea  mare din vârful dealului.  ­ Rau om! murmura Herdelea acuma, simtind deodata ca încrederea si  siguranta i se clatina putin în suflet.  Ion nu raspunse. Amândoi tacura apoi multa vreme. Calul se opintea,  iutea pasii câte o postata buna, pe urma se oprea singur sa rasufle,  pornind iarasi singur înainte. Taranul, pe marginea soselei, mergea cu  pasi masurati, învârtea biciul deasupra capului si îndemna calul din când  în când cu câte un «hi, cinos,hi!», dar fara sa se mai uite la învatatorul  care, cu un zâmbet înghetat pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o  nedumerire apasatoare. Parca un nour de întristare s­ar fi coborât peste  dânsii, amutându­i si uluindu­i...  Din vârful dealului se deschidea o priveliste mareata. Valea Bistritei,  ocrotita subt o pânza fina de ceata argintie, se destepta din somn în  mângâierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, în fata, razimat pe o  spinare de padure cu frunze verzi si ruginii, orasul batrân parea plapând  ca o jucarie de copii, iar turnul bisericii sasesti un paznic urias si ursuz,  îmbracat în straie stravechi, cenusii, mâncate de vreme.  ­ Uite Bistrita! zise Herdelea înviorat, întinzând bratul.  ­ Bun pamânt. Si bine muncit! adaoga Ion rotindu­si privirea peste  cuprinsul vaii bogate care parea o gradina imensa fermecata.  în racoarea diminetii nemarginirea firii se înfatisa mai coplesitoare si  patrundea adânc în sufletul învatatorului. în fata lumii mari ce se  întindea în ochii lui, se simti atât de mic ca­l cuprinse o neliniste  dureroasa. Ce înseamna el, cu temerile si sperantele lui, cu toata viata  lui în vârtejul ametitor al vietii celei mari? Nici cât un fir de nisip pe care  întâmplarea îl arunca de ici­colo.  ­ Dumnezeu are grije si de pasarile cerului si de nisipul marii ­ se gândi  dânsul vrând sa­si mângâie turburarea si cautând din ochi, în noianul de  case din vale, cladirea tribunalului. Acolo se hotareste soarta viermilor!  ofta apoi gasindu­l tocmai între biserica româneasca si cea saseasca.  ­ Uite, finule, uite colo­i tribunalul! îl vezi? striga aratând cu degetul o  casa greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca niste ochi vicleni.  Si de­acuma, cu cât se apropiau de oras, cu atât încrederea i se topea.  Sufletul îi tremura si totusi pe buze îi flutura un zâmbet umil, înflorit  parca  245

de mustatile­i albe, retezate. în coltul ochilor îi licarea câte­un bob de  lacrime, care se clatinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii încrustati cu  multe cute marunte si subtiri ca niste desenuri maestrite... Gândurile îi  alergau prin creieri, neobosite, mereu mai grabite. Se mira cum a putut  crede ca va scapa teafar din asemenea bocluc? Si, cu toate acestea, nu­  si facea imputari si nu­i parea rau ca a nadajduit. Ce­ar fi omul daca nu  l­ar ajuta nadejdea în viata?  ­ Mi se pare, Ioane, ca o patim urât de tot astazi! zise Herdelea când  trecura vama de la intrarea orasului, cu un glas glumet, dar care  astepta o  mângâiere.  ­ Acu, ce­o vrea Dumnezeu! râse Ion gros si nepasator.  Pe coridoarele întunecoase si întortochiate ale tribunalului valuri de  oameni forfoteau, grabiti, vorbind tare, sau soptind tainic, plângând si  râzând, îngrijorat fiecare de durerea lui si nesimtitor de suferinta  celorlalti... Egoismul omenesc nicairi nu se rasfata mai sfidator ca în  fata dreptatii. Tarani, oraseni, batrâni, tineri, femei si chiar copii  alergau, se opreau, se certau, se rugau... Si toate glasurile se adunau  într­un zgomot monoton, apasator, întrerupt în rastimpuri de câte^un  tipat ascutit de clopotel care chema pricinasii în salile de judecata... In  mijlocul lumii framântate însa avocatii, cu gentile umflate de acte,  paseau siguri, mândri, ca niste bondari într­un musuroi de furnici  speriate...  Herdelea se opri ametit în valmasagul de oameni, înfricosat ca­i fuge  pamântul de sub picioare. Din norocire dadu curând cu ochii de  avocatul Lendvay care, zarindu­l, se apropie strigând:  ­ Abine ca sosisi!... Buna ziua!... Esti al saselea... Scapam repede...  Curaj! Cred ca iesim bine!... Ai pus pe cineva sa vorbeasca cu  prezidentul?  Speranta profesionala din vorbele avocatului îl umplu deodata de o  noua încredere. îndata se simti iar om de seama, de a carui soarta  atârna mersul lumii. De aci încolo parca nu mai vedea pe nimeni pe  coridor, ca si ceilalti. Vorbea tare cu Ion, râdea si se supara ca nu­i vine  rândul mai degraba... , în sala de sedinta se întari si mai mult vazând la  dreapta presedintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de  deputat din Armadia. Trecu mai în fata si nu se ostoi pâna ce nu­si  încrucisa privirea cu judecatorul care, descoperindu­l, avu parca un  zâmbet în ochi. însusi presedintele, desi nu­l cunostea, se uita la dânsul  de câteva ori si privirea lui parca­i spuse: «Fii linistit! E bine! N­ai frica!»  în tot timpul procesului nu­si mai pierdu stapânirea nici o clipa. Vorbi  ungureste mai bine ca oricând, explicând amanuntit cât e de nevinovat  si adaogând mereu ca el e bun patriot. Judecatorul reclamant nefiind de  fata, Herdelea era sigur ca n­a venit înadins, ca^sa nu­l apese.  Procurorul parea

246  înversunat, dar Herdelea, chiar în asprimea lui, simtea multa  bunavointa. Belciug a fost marinimos, declarând sus si tare ca nu stie  nimic de plângerea împricinata. «Se vede cât de colo ca ocrotitorii mei  si­au facut datoria cu vârf si îndesat, saracii!» îsi zise Herdelea în vreme  ce Lendvay perora cu foc si cu gesturi largi.  De altfel toata afacerea n­a tinut mai mult de o jumatate de ceas. Pe  urma presedintele s­a sfatuit putin cu magistratul din dreapta, s­a sculat  în picioare si, în numele regelui, a anuntat ca Ion Pop­Glanetasu este  condamnat la o luna închisoare si o suta de coroane amenda, iar  Zaharia Herdelea, învatator în Pripas, la opt zile închisoare si cincizeci  coroane amenda. Herdelea a ascultat zâmbind mereu si numai dupa ce  si­a auzit osânda s­a uitat împrejur parc­ar fi vrut sa întrebe pe toti: ce­i  asta?  ­ Facem apel, nu­i asa? îi Sopti avocatul.  ­ Negresit... apel... fireste ­ bâlbâi Herdelea cu aceeasi nedumerire pe  fata.  în coriddr însa, în mijlocul multimii zgomotoase, îl prididi deodata o  slabiciune grea. Trebui sa se aseze pe o banca, lânga o femeie batrâna  care plângea cu sughituri. I se parea ca toata lumea se clatina si­i era  frica sa nu se prabuseasca tribunalul peste dânsul. Auzea însa foarte  lamurit plânsul femeii si, pe când se întreba de ce­o fi plângând, auzi si  glasul lui Ion, care se tinea dupa dânsul ca un câine, dar nu putea  întelege ce spune.  ­ Nu­i nimic... apel... desigur... ce nedreptate ­ raspunse totusi lui Ion,  fara sa­si dea seama ce zice si fara sa­si auda vocea.  Apoi se scula anevoie, cutremurându­se si agatându­se de umarul tara­  nului.  ­ Am ispravit, Ioane... Hai sa mergem! murmura dânsul ragusit. Atunci  se pomeni iar cu avocatul Lendvay, care­i vorbi repede, pre­  facându­se suparat si vrând sa­l încurajeze:  ­ Nu fii deloc nelinistit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur ca la apel  ramâi numai cu amenda. Bine c­a fost cum a fost. îmi era frica de mai  mult. Presedintele asta e un ticalos fara suflet... Trebuie sa te astepti  însa ca sentinta, desi neexecutorie, sa fie comunicata autoritatii d­tale  superioare, adica inspectorului. Asta înseamna ca vei fi suspendat din  slujba. Dar fireste, provizoriu. Pâna la judecarea apelului... Asa ca sa n­  ai nici o grija, o sa fie bine, caci numai sfârsitul conteaza totdeauna...  De, ce sa faci? Greutatile pentru oameni sunt...  247  ­ Da, da... nimic... fara grija... Suspendat! bolborosi Herdelea târându­si  picioarele de plumb spre iesire.  în strada surâdea trist soarele de toamna. Dupa galagia din coridoarele  tribunalului, ulita parea tacuta si pustie, iar trasurile rare parca duceau

morti,  numai morti...  ­ Haidem acasa, Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dânsul sim­  tind deodata pe obraji doua siroaie fierbinti, usturatoare. Lacramile i se  prelingeau prin mustata carunta. Un strop îi picura pe buzele uscate,  înmu­indu­le ca un balsam sarat. Ion se uita încurcat la Herdelea. Voia  sa­i vorbeasca si nu stia ce. Se scarpina în cap, înjura, bodoganea  neputincios.  ­ Suspendat... Suspendat... ­ mormaia mereu învatatorul si cuvântul  acesta rasuna atât de jalnic ca Ion, desi nu­l întelegea, înclesta pumnii  si ameninta furios cladirea greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca  niste ochi vicleni...  0  CAPITOLUL IX  SARUTAREA  248  ­ Nu le­ar ajuta Dumnezeu si Maica Precista! Bata­i mânia si urgia  cerului, cum te­au batjocorit ei pe tine! blestema d­na Herdelea când  afla osânda.  ­ Vai de mine ce­o sa zica lumea ca tata va sedea în temnita ca si  Laurent din Bârgau! Cum sa mai scot eu capul în lume, Doamne! se  vaita Ghighi, sigura ca la serata din Octomvre vor ocoli­o toti dansatorii.  învatatorul încerca dintru întâi sa se arate nepasator si sa se faleasca  chiar ca are sa învete el pe domnii de la tribunal cum se împarte  dreptatea... Dar subt zâmbetele lui silite, în privirea lui trista, ca si în  toata înfatisarea lui umilita si îndurerata se vedea o înfricosare atât de  stapânitoare ca însasi d­na Herdelea, cât era de procleta la suparare, îl  cruta instinctiv, varsându­si focul numai asupra celor ce au judecat asa  de ticalos în Bistrita.  ­ Te pomenesti ca ma mai suspenda si din slujba! gemu Herdelea, dar  deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mârsaviilor!  ­O sa ajungem pe drumuri, vad eu bine ca acolo o s­ajungem, din  pricina unui taranoi misel caruia i­ai facut numai bine! izbucni mai  revoltata dascalita, împartindu­si de acuma afuriseniile între Ion si  ungurii de la tribunal...  249  Vestea condamnarii lui Herdelea s­a raspândit ca pacatul prin Armadia  si de­acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Multi îl  compatimeau, dar mai multi spuneau în gura mare:  ­ Iata cum bate Dumnezeu pe renegati!... V­aduceti aminte cum a  umblat contra lui Grofsoru, la alegere? Acum uite rasplata ungurilor! Sa­  i fie de  învatatura!...  Când îl vazura însa prin Armadia, adus putin de spinare, cu parul mai

 laundându­l pâna în  cer.. tata. chiar si Grofsoru îi strânse mâna iertator  si întrebându­l ce mai face Titu. sa intre  la cutare avocat sau în cutare biurou.  De altfel ea începu îndata sa vorbeasca de George. Când îsi aduse iar  aminte ca­i în Pripas. cauta pricina lui Herdelea pentru ca  n­a votat pe Grofsoru.  Herdelea nu mai nadajduia acum nimic bun.. la parintii ei. inima lui se zbatea ca o  bucata de carne vie pe tocator. Numai ceea ce  va urma dupa acestea îl îngrozea si­l gonea pe drumuri neîncetat întru  dibuirea unui adapost de vreme rea. Ba mai târziu.  ­ M­am repezit pentru o saptamâna. de greutatile lor. singura. dar fara a mai fi pasionata  de micile nevoi si preocupari care cimenteaza si învedereaza unirea  familiei. o luna de zile.  bunul Dumnezeu  250  stie! zise ea cu un glas atât de rece încât Herdelea se simti mai rusinat  ca în fata unui strain si nici nu­i mai raspunse. cu sufletul amarât de umilinte..  maximum trei saptamâni..  ­ Greu va fi daca te va suspenda.. catând un locsor unde sa munceasca daca  s­ar întâmpla sa fie suspendat.  de multe ori.  Din primele ei cuvinte însa simtira toti ca Laura nu mai este cea de  odinioara. Eu ti­am spus. Mai era ea buna. sa nu te tot amesteci în treburile altora si sa­ti vezi mai  bine de necazurile d­tale.. în asteptarea suspendarii si venind  mereu acasa cu mâna goala. Ceasuri întregi se sfatuia cu  dascalita cum ar fi mai potrivit sa faca: sa se mute în Armadia. Stirea despre rezultatul procesului n­a miscat­o atât de mult cât  se temeau ei. înainte ar fi jelit si s­ar fi chinuit saptamâni în sir; acuma  clipi doar din gene de câteva ori. cu ochii blânzi si sfiosi. Acuma.. ceea ce nu poate dainui mai mult de doua. ori sa ramâna pe loc pâna i se va  ridica suspendarea.îmi era dor de toti! zise Laura  dupa 'ce schimba cuvenitele îmbratisari si lacrami cu fiecare în parte. gândindu­se cum a batut pâna acuma  zadarnic la toate  usile. Era sigur ca va fi  suspendat si ca nici de închisoare nu va scapa. caci  Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag. cauta sa fie  vesel si încrezator; povestea cu amanunte cât de bine l­a primit cutare  si cutare. Dar pe  când d­na Herdelea se însufletea cu încredere. ce­o sa se aleaga de casa asta. blânda la vorba.. Se obisnui cu gândul  acesta...alb.. de planurile si sperantele lor. fiind tocmai vremea  începerii anului scolar pe care voia sa­l inaugureze cu mare pompa  româneasca. spunând ca si George a aflat­o si e suparat ca  socrul sau e un renegat. ada­ti aminte. cum i­a oferit tot sprijinul si cât e de sigur ca toata  nenorocirea aceasta e spre binele lui. în cazul cel mai rau.  într­una din zilele acestea sosi pe neasteptate Laura. aprinzându­se mai rau de .. cum se obisnuieste omul cu orice durere în viata.

 dar si­o stapâni repede. începu sa se plictiseasca si sa­i fie dor de George. Si  copilul! murmura apoi. Laura însa  nici nu mai lacrima. Cine sa­i schimbe rostul? Viata trece peste cei batrâni. ca sa fie alaturi de ea când îi  va veni ceasul.  ­ Nu mai e a noastra. Asa­s copiii  când cresc mari si se înstraineaza. bine spuneai tu. Fata nici nu traieste pâna se marita. De afara.  ­ Asa­s copiii cei rai si nesimtitori ­ mormai dascalita. de câte ori vine pe aici.  ­ Da. O. Parca el n­a fost asa? S­a dus la  înmormântarea tatalui sau. Viata e a celor tineri si puternici. ' ­ Dar Aurel? întreba  Ghighi deodata. mult m­  am schimbat. strivind între gene  doua lacrami de amar. gasi ca bine i­au facut ungurii de l­au osândit si c­asa trebuie  sa pateasca toti renegatii. sapte saptamâni.  ­ Copilarii de care râdem deseori cu George ­ zâmbi Laura. rosu si cu broderii negre. dar nu s­a deranjat niciodata sa­l vada cât a  zacut. aducând în casa  privelistea câmpului zgribulit si plesuvit.. se vaita ca­i vine rau si cerea povete d­nei Herdelea cum sa se  pregateasca pentru nastere.indignare.. strabatea lumina cenusie.. de­a treia zi. Egoismul e temelia vietii. cu mâinile încrucisate pe pântecele ce  i se rotunjea usor subt capotul de lâna. Ghighi se sfia în fata ei si­si potolea  anevoie avânturile zburdalnice.. Copilul! Parca de­abia acuma am si eu o tinta în  lume!  Se duse o singura data în Armadia sa vaza familia Filipoiu. Grijile si dragostea le pastreaza cu zgârcenie pentru caminul lui.  în vatra sâsâiau lemnele verzi puse ca sa tina focul. Si doar era numai colea. ploioasa.. Pe ma­  sa... Pe  urma. a satului oplosit sub pavaza . am pierdut­o! zise Herdelea ramas singur cu baba  lui. o cinsteste cu rachiu dulce. al patrulea sat. E  trista. simt si eu ­ raspunse Laura cu mândrie neascunsa. încolo parca nici  n­ar fi. Ghighi umplu de plâns trei batiste la plecare. nasii ei. Ma si mir cum am putut trai aici. peste cei  slabi. N­as mai  putea trai acuma cum am trait înainte. pe  geamurile ude. A  cincea zi se carabani...  Laura era însarcinata si se lauda ca are sarcina grea.  Herdelea avu o clipa de mânie. Altceva e viata!  adaoga ea cu o însufletire subita. De  aceea trebuiesc stârpite fumurile din mintea fetelor.  Atunci ce sa se mire ca pe Laura n­o mai dor durerile lui? Asta­i viata.  ­ Mult te­ai schimbat ­ îi zise cu o foarte usoara imputare în glas.. Strâmba mereu  din nas.  fara a cunoaste pe George atâta vreme!  ­ Si când te gândesti ca nici nu­l iubeai si ca tata si mama aproape te  bateau sa nu­l respingi!  ­ Fiindca aveam gargauni în cap si­n inima.  251  Batrânii rasuflara usurati când au vazut­o dusa... luând si pe Ghighi.

 agatat în perete subt portretul  împaratului. înfricosat parca sa nu  destepte sau sa nu tulbure zgomotul surd si neîndurat al unei masini ce  nu se opreste niciodata. asculta dusa vâjâitul vântului de toamna. Herdelea se apropie de vatra.. Ion începea sa aiba visuri urâte: ba ca s­a batut cu socrul sau  si a ramas dedesubt. o saruta usor  pe frunte si zise oftând:  ­ Ei... cu bratele  strânse pe piept. cu pipa stinsa în coltul  gurii. Se pomenira vorbind de lucruri vechi. resemnat.. ca  o vijelie care striveste tot în cale. . babuco. pe un scaun cu speteaza înalta. Si amândoi  parca auzeau cum trece vremea peste ei.. lânga cuptor. Fiindca se fixase ziua înfatisarii lor la  judecata. îsi  schimba purtarea fata de ea.. ­ Urâta  vreme! sopti într­un târziu învatatorul domol. lasându­l pe el cu  buzele umflate. Si  zâmbetele lor. în odaia plina de caldura trecutului intra. dar fara  nici o nadejde. Mai ales cel cu Ana i se înfipse în cap ca un surub. ca un îndragostit  surprins de mama iubitei. Dascalita. înveselira îndata casa raspândind prin toate  colturile o caldura învioratoare. ba ca Ana a cerut  despartenia sl s­a mutat la tatal ei.  uitate. Iar  când Herdelea îi spuse c­ar fi rau daca Ana s­ar desparti de dânsul. babuco. încât si vecinii se întrebara: ce­o mai fi planuind feciorul  Glanetasului?  Pe Ana însa dragostea lui n­o mai putea încalzi.. privind viata ca o povara. aproape amenintator. tot noi batrânii. Prezentul. pe  canapeaua veche. Ceasornicul. îsi  dogorî mâinile la foc. Traia. Acuma era patrunsa pâna­n maduva oaselor ca ea  nu e decât o unealta în mâinile barbatului în care­si pusese toata iubirea  si chiar viata.  Se bucura chiar c­a scapat de o grije si se va putea tine numai de  necazul lui cu Vasile Baciu. se uita gânditor pe fereastra. cu copil cu tot.. ca . neîncetat. trecând deodata de la batai la mângâieri si  rasfaturi. mângâia obrajii zbârciti ai femeii lui.  Ion cerea mereu învatatorului sa­l îndrepte cum sa faca sa ia asupra lui  cele opt zile de închisoare.bolbocirilor de fum albastriu.  Un ciocanit aspru în usa facu pe Herdelea sa sara fript. Locul  negru al unui dinte pierdut acum doi ani o înfrumuseta în ochii  învatatorului care­i raspunse tot cu un surâs blând. Ion Glanetasu cu vestea c­a primit  sentinta. tacanea aspru. din tineretea lor. Muncea din greu.  cutremurându­se doar uneori ca si când ar fi frig în odaie. El era împacat si nu­i pasa de condamnare.. Constiinta aceasta o facea nepasatoare. se  topi ca un vis urât în vraja amintirilor. ba ca  252  Grofsoru l­a parasit si a trecut de partea lui Vasile. Herdelea. unite.. fara a se putea împotrivi. cu nevoile si desertaciunile lui. între dânsii parca se  ridicase un zid de piatra asa de înalt ca nici o mâna omeneasca nu l­ar  mai fi putut darâma.  Glasul lui însa paru d­nei Herdelea atât de dulce încât zâmbi.

  ­ Ia mai lasa­n pace copilul. încer­cându­l în câteva rânduri pe niste fire de  par smulse de dupa ureche. Astfel Ana ramânea mereu singura. cu toate împotrivirile Anei care se necajea ca o încurca în  casa de nu­si poate vedea de treburi.  într­o zi însa Dumitru prinse atâta chef de taifas.. Las sa­mi vie ca am trait destul. Pe urma.  Dupa amiazi. pe la femei. patata de muste înca de azi­vara. din pricina hartei lui cu Vasile Baciu. cu  copilasul care era rau. Ia seama ca nu­i a bine. care­i mai dadea câte o  mâna de ajutor si se plângea ca Paraschiva nu­l cheama acasa si ca va  pieri printre straini. dând tâta . pe care­i placea mult s­o povesteasca oricui  îl  253  asculta.. gâdilând cu  degetul talpile copilului care gâlgâia multumit. lua apa calda într­un blid. Glanetasu îsi petrecea veacul pe la  cârciuma. dar aceasta nu­l împiedica sa­i mai spuie  si alte întâmplari din viata lui. Si toata vremea gura îi toraia verzi si  uscate cu atâta voiosie ca mai târziu si Ana se însenina si. Ti­o fi venit  ceasul mortii. vâjule.  Atârna o oglinjoara. de bumbul  cercevelei de la fereastra..  ­ Ce­i. în apa  caldicica.  ­ Mi­o fi venit. De altfel. Cu Dumitru se învoiau. îsi mângâia usor barba si începu sa se frece aprig prin  parul aspru si rar ca tepusele. mai mult se  gasea pe drumuri decât acasa. Ba de câteva ori cât p­aci sa se bata  cu Ana ca sa­l lase sa­l înfese dânsul. duduie si se mistuie pâna  ce într­o clipa neasteptata se sfarâma zgomotos. Ion.. cu sapunul ce­l întrebuinta Ana la  scalda copilului. mai cu seama de când a murit Avrum. cu lapovite friguroase.. Iubea însa patimas copilul  si­l legana si­l giugiulea ca o doica. de când se adapostise  în casa Glanetasului. cu fulguiri de zapada din ce  în ce mai dese. de­ti umbla gura ca o moara stricata? îi zise nevasta în  cele din urma.. tusea si mocnea ca un taciune  gata sa se stinga. istorisind. îi trazni prin cap sa se rada. scaldând copilasul. s­ar  fi reîntors aevea în tineretea­i vesela si fara griji. râzând copilareste. de ce nu? rânji batrânul la picioarele albiei. caci ovreica îi dadea  rachiul pe datorie. cu ochii închisi. slabise mai tare. si da­te la o parte ca tot te  stropesc! Dumitru se aseza pe lavita. ca Ana nu mai stia  cum sa se cotoroseasca de el. parca. si cu Dumitru Moarcas. bârfindu­  si nora ori pe alti oameni de treaba.o masina stricata care se învârteste singura. boscorodea singur. Batrânul era ursuz. Zenobia pierdea vremea prin sat. vrajmasea gainile si  le hâsâia de zeci de ori din tinda în ograda.  Era sfârsitul toamnei. mosule.. îl puse binisor pe  lavita; agata cureaua de la cioareci în tâtâna geamului si petrecu  prelung briciul ruginit.. Ana nu­l lua în seama. tacu si apoi se porni sa­i  povesteasca din fir  în par patania lui cu tiganii. Nu schimbau nici trei vorbe  toata ziua.

 jumatate umflata de clabuci albi.  ­ Te doare rau când mori? întreba ea iarasi. asculta scârtâitul briciului si­i placea zgomotul acesta asa  de mult ca îndata nu mai auzi nici gaina. în sura. o nedumerea... ehehe. Cu ochii pironiti în spatele  mosneagului. Numai Dumnezeu stie! murmura batrânul sculându­se în  picioare si începând sa­si rada falca stânga încetinel. Satul  trebuie sa fie de viata cine e atât de pregatit de moarte.. Poate ca nu doare. Dumitru îsi  clabucea mereu barba.. dar dupa mine umbla una. caci îi tremura tare  mâna. cu ochii mari. cu mâinile în poala. în tinda porni deodata sa  cotcodaceasca o gaina mânioasa. nici picurii de ploaie care pliceau în geamuri.. Anuto.  ­ Nu stiu ­ raspunse apoi ridicând din umeri.. mor! bâlbâi dânsul lasându­se pe lavita.  254  Ana ramase gânditoare. Omul traieste ca sa moara.. atunci si moartea­i  rea si coasa nu taie si te chinuieste si te suceste mai dihai ca­n  pântecele iadului. întoarsa cu spatele spre el. se gândi ca are sa se  trezeasca copilul. Acum se opri si se uita lung la Ana.  Seninatatea cu care vorbea Dumitru despre moarte. sa ma judece  cum si ce am dres în lumea pamânteasca ­ mormai Dumitru putin  ciudat.  ­ Dar când te nasti. cum vorbesti ­ facu nevasta asezându­se pe marginea patului si  leganând copilul adormit..  ­ Si nu ti­e frica de moarte.  ­ Acu ce te mai tot razi si d­ta. încât îi era rusine ca pâna azi  de abia l­a luat în seama.. Daca traieste bine. ca doar esti batrân si nu mai umbli dupa  fete ­ îl întrerupse femeia cu mila.  ­ De ce sa­mi fie frica. de ce suferi?  ­ Când te nasti?. nici vântul care zgâltâia  ferestrele. parasit si chinuit chiar dupa ce a trecut în lumea cealalta. pe urma c­ar fi bine sa mearga sa dea drumul gainei. ca un dascal care citeste la prohod.copilului. si numai un semn asteapta ca  sa faca hârs! si sa ma duca drept în fata lui Dumnezeu.. cu fata­n  sus.. una cu o coasa mai  ascutita ca briciul asta. apoi c­ar trebui sa vaza câte oua s­au adunat în  cuibar. mosule? întreba Ana întorcând fata spre el. moartea­i buna si blânda ca  o sarutare de fata mare... în odaie nu se mai auzea decât hârjâitul  briciului si sâsâitul focului în vatra. Umbla si umbla. caci usa  tinzii e închisa. fata mosului?. cu briciul  deschis ca o furca în degetele dreptei si cu un surâs blând în privire. Ana tresari.  Dumitru se întinse brusc din sale si se întoarse spre ea cu fata jumatate  rasa.. I se pareau atât de stranii s  totusi atât de adevarate vorbele mosului.. se întinse la vorba.. asa moare.  ­ Anuto. . Pe ea gândul  mortii si azi o mai spaimânta si­i amintea pe Avrum.. Daca traieste rau. i  ­ Eu nu mai umblu. Dar nu se misca din loc. Si  cum traieste.  ­ Avai.. Da cine stie daca suferi? Apoi asa nu stie nici omul  când moare.

 fara sa înteleaga bine..  fara lumânare!. s­a ferit sa nu se taie. în ograda. strânse parca într­un râs  nepasator. Dar oare cum o sa­l duc eu de­aici.. Tulai!. Ana îi vazu toti  dintii de deasupra si gingiile goale dedesubt.  Floarea se cutremura...  ­ Moare.  Apoi deodata fugi afara..  ­ Mosule.. desi vesnic era  mânioasa si trântea si rabufnea ca un voinic.  Pâna aprinse Ana o lumânarica de ceara.. ca s­a prapadit ca cersetorii...  ­ E greu ca bolovanul. de încurca lumea si dupa  moarte!.  Gasira pe Dumitru rece. si strâmbându­se ca o maimuta indignata.. rostogolit jos de pe lavita.. picând mai târziu. în clipa când a cazut.  Pe urma încetul cu încetul casa se umplu de femei si barbati. Nu izbuti... Macedon Cercetasu.. fara lacrami ca sa  arate lumii durerea ei mare. cotcodacind speriata. cu lumânarea  aprinsa la capatâi.  în ochii holbati.... toate trei. din vecini. Tocmai  când se sfatuiau cu totii cum sa­l scalde si sa­l îmbrace. cu lumina înghetata..Femeia sari nauca în picioare. îi luara briciul din  mâna întepenita si apoi. se închina si zise:  ­ Aprinde fuga o lumânare!.  Gura îi ramase deschisa. frecându­si ochii  cu pumnii pâna­i rosi.. navali  Paraschiva.. ramasese înscrisa o dorinta mare.  ­ Lumânare.. Tulai!. Apoi  deodata se opri.. ­ sopti mai încet mosneagul. ofta cu pofta si zise în gura mare:  ­ Vai de mine ce­am mai plâns!. se grabi sa  rada obrazul pe care mortul nu mai apucase sa si­l rada singur.. în ploaia batuta de vânt.. auzi tipetele Anei si veni îndata crezând ca iar a batut­o  Ion. neputându­si sfârsi gândul..  nu! Uite­l. lasând usile  deschise larg si frângându­si mâinile.  255  Peste câteva clipe sosi si soacra primarului. se porni sa tipe desperata:  ­ Tulai!. Sariti!. Doamne iarta­ma! murmura ea facându­si cruce. nu. de  peste drum. Floarea lui Macedon Cercetasu.. Mâna dreapta cu  briciul o tinea în sus parca. Nu degeaba i­am spus eu c­o sa­l trazneasca Dumnezeu. .  iar pe buzele întredeschise parca mai flutura soapta «lumânare». Boci astfel câteva minute. pacatele mele!  în fata mortului începu sa boceasca foarte jalnic. Moare!. vai de mine! bolborosi nevasta zapacita si fulgerându­i prin  minte: Zice ca moare si parca râde!. Uf! M­a apucat si durerea de inima!.  Gaina zbucni afara din tinda.. Doamne fereste! A murit ca un pagân. îl asezara pe lavita. o femeie c­o fata ce parca mereu râdea...  ­ Va sa zica­i adevarat c­a murit.. si se repezi tocmai în  vârful gunoiului din dosul casei. ai? zise ea înghesuindu­se printre  oameni. moare badea Dumitru! striga Ana mai potolita putin la  apropierea unui suflet omenesc... cealalta se cazni sa­l ridice pe  lavita.

  scormonin­du­l bine. zarind pe Ana.. dare­ar  Dumnezeu sa va îngropati cu ce i­ati luat!. A vândut jidovului bunatatea de casuta. dar în sfârsit se carabani.  Paraschiva se aprinse mai avan si. ca voua ce va pasa.. beciznico! mârâi Ion scurt.. apucând­o de spate si repezind­  o tocmai în usa. nemaidescoprind  nimic. dadu peste un bilet de cinci zloti. de râvniti si la saracia altora. se napusti la ea:  ­ Sa tac.  a bautbanisorii si eu am ramas cu cinci zloti pentru toata truda mea cea  mare!. îmbracat .  Ana rosi si nu putu raspunde.  256  ­ Iesi afara... pe la prânzul cel mic. caci Grofsoru îl gonise si­i spuse  sa nu mai calce pe la dânsul pâna­n ziua procesului; pe drum aflase c­a  murit Dumitru si se suparase mai tare gândindu­se ca va trebui sa  cheltuiasca cu înmormântarea. necajit. Zapada cadea mereu. Gasi basica de tutun de care atârna scobitoarea pentru luleaua  ce se ascundea în cellalt buzunar. si­n ulita. vâltorite de viscole napraznice. ca­i pacat. lenesi care întunecau vazduhul. când în bobite marunte... îndârjind mai rau pe Paraschiva care  racni:  ­ Mi­ati furat banisorii. si se racori afurisin­  Idu­l în toate chipurile.  Când ningea mai vrajmas..  Paraschiva se opri si în tinda.. în urechile ei rasunau  vorbele mosneagului si­n ochi pastra numai înfatisarea lui senina si  multumita din clipa mortii.. Vasile Baciu. Sa lac..  iar focul în vetre troznea si scuipa scântei. si­n ograda. tâlharilor! Mi­ati mâncat sudoarea batrânetii. Rasturna chimirul.  Ion înnegri de necaz aflând ca Paraschiva a gasit cinci zloti în chimirul  mortului si era mai sa plezneasca pe Ana c­aJasat­o sa­i sterpeleasca. sari tipând:  ­ Uitati­va. Paraschiva deschise gura sa­l ocarasca si  pe dânsul.  Dar Ana nu se mai sinchisea de amenintarile lui.... Pe urma dadu un ger cumplit de pârâiau gardurile înghetând. multumita totusi c­a putut salva  macar atâta si ca i­a înjurat cum se cuvine.. nu  v­ajute Maica Domnului si..  Uitati­va! Cinci zloti! Vedeti?. înnodând bancnota în  coltul naframei si punând­o bine în sân.. când  în fulgi grei.  Intra Ion. îl descinse încet.  ­ Taci. oameni buni.  aspre. venind din Armadia. daca i­ati luat ce­a fost mai  bun!. puse serparul pe masa si.  dar nu­si putu vârî mâna.. învelit într­o"  hârtie botita. Ridica pieptarul si deschise chimirul.Si pe urma îndata pasi lânga mort si­l cauta prin buzunarele pieptarului  de oaie. Tot pamântul se albi într­o singura  noapte.. îl întoarse pe dos si. ai?. cum si­a batut joc de mine care l­am strâns de  pe drumuri si l­am spalat si l­am îngrijit ca pe­un om de omenie!..  Iarna veni brusc ca o furtuna.. Nu va satura Dumnezeu. lele Paraschiva..

  ­ Bine. oftând odata greu. eu ­ facu repede Vasile. Padurea  Domneasca. Ioane. Zapada scrâsnea mânioasa  sub opincile lor. cu caciula alba de miel înfundata pâna pe ochi.  Nu­i raspunse nimeni. Apoi pornira vajnic. cu copacii desfrunziti. S­a tinut. Ioaneee!. Cu cât se apropia însa sorocul.. cu pasi întinsi. stai ca viu! raspunse Ion disparând un minut.. Numai derbedeii bat drumurile  judecatoriilor. Trecu un rastimp bun.cu cojocul alb de oaie. Hotarul întreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici­colo  câte­un pom paduret înnegrit de frig îsi frângea trupul cerând ajutor. în vreme  ce batrânul se întepeni în mijlocul drumului..  Cismeaua Mortului se facuse o încolacitura de ghiata peste care o  vinisoara verzuie de apa se prelingea totusi înfruntând gerul. Ca n­am vreme acum sa ma sfadesc cu tine.  ­ Hai!  Se masurara o clipa cu priviri dusmanoase. Ar fi vrut sa­l descoase.  Ion ghicise ca socrul sau cauta o învoiala si se gândea mereu sa nu­l  biruie cu vre­un nou viclesug. ca doar­  doar îl va înmuia. S­ajunga el la batrânete sa­l manânce procesele si  avocatii! I se parea o rusine nesuferita. dar îngrijorarea . Mergeau alaturi. De sub coperisul de paie care gemea de povara  zapezii de doua palme.. pâna­n Jidovita!  adaoga pe urma. întrebând:  ­ Cine­i?  257  ­ Eu.. privindu­l banuitor.. Mai bine sa­si dea si sufletul din oase decât sa mai  mearga asa înainte. n­a umblat pe la judecati; s­acuma  poimâine are înfatisare cu ginere­sau. dupa o scurta sovaire. s­a împotrivit..  amenintator.. cu atât frica i se  încuiba în inima. Acasa esti?.  Ion statu câteva clipe nedumerit. Ia hai cu mine.  ­ Hai ca­s gata! murmura ginerele.  ­ Vii ori nu vii? se rasti atunci Baciu peltic din pricina mustatilor  înghetate.  plângea si gemea implorând parca mila celor doi barbati ce mergeau  suflând greu. cu un glas parca vorbele îl  înecau.  ­ Da ce­i în Jidovita? grai dânsul. desi era om  aproape de cincizeci de ani. de sub stresinile tivite cu turturi sclipitori de  ghiata si prin crapaturile usii închise rabufnea un fum vânat ce se  împrastia repede în suerele viscolului..... ca doi  oameni care se duc într­o batalie pe viata si pe moarte.  Se opri în poarta Glanetasului si.. gâtuita de omat. cu fetele napadite de promoroaca. Apoi în usa  tinzii se ivi Ion cu capul gol. Ninsoarea aspra  îi pleznea peste obraji. razimat în batul ce nici nu  se vedea de sub cojoc. hotarât sa sfârseasca cu Ion. tacuti. în viata lui. socrule. pândindu­se cu coada  ochiului parca s­ar fi temut unul de altul.. iar vântul le sâsâia în urechi. goi si subtiri. revenind cu sumanul între umeri.  iesi din casa. striga:  ­ Mai Ioane!. îi întepa în ochi.

 urmat de Ion. în  biurou era numai practicantul Hornstein. subtire. Vru sa ridice mâna sa apese clanta. se ridica un nour de fum gros si negricios  pe care nici viscolul nu­l putea împrastia. înalta.. lânga soba de teracota.  Ramasera amândoi lânga usa. buza  de jos. muscata de niste .  ­ Ce poftesti? vorbi Hornstein dupa o pauza lunga. Din  hornul înalt. ginerele întreba cu glas foarte ragusit:  ­ Da unde ne ducem. încovoiat peste un registru în  care scria cu o gravitate solemna si cu obisnuita­i tremurare din cap. uluit. fara  sa bage de seama ca s­a oprit. Urcara scarile de piatra scuturându­si  opincile. trezita din somnu­i de  iarna. ci trebuia sa­l învârteasca mai  întâi si apoi sa­l trânteasca. acoperit. se subtie o clipa. La usa cu  geam Vasile se opri. Se iveau coperisurilc încarcate de  zapada si mai ales casa cea dintâi pe mâna dreapta. Pe urma întoarse pagina  cu bagare de seama si o netezi cu palma. mângâind cu tam­  ponul si privind cu admiratie ceea ce scrisese. Vântul sufla din fata si­l zgâltaia parca  înadins si­l îndemna sa­si ia seama pâna mai e vreme.  Intrara în biuroul practicantului. si parca mâna­i  era moarta ori clanta aprinsa. Vasile  258  sufla pe nari. încurcat mai  rau de dojana functionarului.  Sosira la ultima cotitura de drum. Era casa notarului si cancelaria comunala. Capul îi tremura mereu. Apoi Vasile Baciu  tacea si uneori mormaia ca un urs scormonit din somn.nu­i dadea ragaz sa gaseasca cuvintele potrivite.  Vasile Baciu simti o strângere crunta în inima si se opri brusc. fara a­i raspunde. pe coasta de mesteacani ce pornea  piezis chiar din spatele casei.  Se linisti si deschise totusi. care servea si drept cancelarie pentru  tarani; în odaia notarului nu se primeau decât domnii si fruntasii satelor  ce tineau de circumscriptie. îl batea gândul tot mai staruitor sa se întoarca acasa si sa  lase sa hotarasca judecata. si  straja din Saracuta.  Când sa intre în Jidovita. scuturându­se într­una de zapada. negasindu­si locul. Taceau toti. încalzindu­se când în spate  când în fata. care zbura speriata de pe un perete pe altul. strâmbând mândru din nas si fara a  ridica ochii din registru. dar nu stia cum sa înceapa.. în coridorul larg vântul adunase un noian de omat. si pe urma coti în  curtea cancelariei. apropiindu­se  de Jidovita. si porni iar înainte bombanind furios. socrule?  Vasile Baciu mai facu câtiva pasi. se uita furis la Ion care­l întrecuse cu vre­o doi pasi. nu sa umpleti cancelaria de omat!  mormai practicantul într­un târziu. mai groasa si scoasa în afara. Se auzea scârtâitul chinuit al  penitei practicantului si bâzâitul unei muste»mari.  Vasile Baciu vru sa vorbeasca.  ­ Trebuia sa va scuturati afara. cu ferestre  mari. cu peretii galbeni. îsi scoase caciula si o batu pe genunchi. Acum lui îi  parea rau ca s­a pornit sa­si dea averea de buna voie si.

 vazând si  pe Ion. lipita pe soba calda.. Vorbi deschis.. Si amândoi se uitau gânditori la  Hornstein.  ­ Acu eu am îmbatrânit si cine stie câte zile m­o mai tine Dumnezeu. 259  Se facu iar tacere. cu fata  înseninata. Iute. unul lânga altul.  Iar vrei sa mai dai ceva ginerelui? adaoga apoi cu un zâmbet. Noi am  ispravit cu lumea. ca o pata de cerneala pe  o coala ministeriala.. Stati jos! pufni practicantul suparat. cu ochii mici. privind drept în ochii notarului. Puteti sa­mi spuneti si mie ce vreti ­ zise  Hornstein.  ­ Am înteles. asa.  Am muncit destul si m­am trudit. domnisorule..  ­ Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrând repede.. sa lase toate balta. în vreme ce.. Totusi zise pe urma:  ­ Am face un contract.  Vasile si Ion se sculasera în picioare..dinti foarte albi.  ­ Domnul notar nu­i acasa? întreba Vasile cu o licarire de nadejde ca  poate lipseste notarul si astfel nu va mai da nimic..  Se asezara pe o banca. domnule notar! interveni brusc Ion.  muncit de gândul sa iasa afara. ca si când ar fi fost vorba de un bilet de vite.  ­ Apoi ce sa facem.. sa stiu cel  putin ca am dat tot si nu mai am nici o grija ­ sfârsi Vasile cu un surâs  trist. pe când musca  bâzâia acuma multumita. cu nasul gros si cu urechi  mari... cu drumuri. c­asa­s  vremurile..  luând tocul de la ureche si potrivindu­l între degete. frecându­si mâinile si trecând drept la soba sa se încalzeasca. Ce sa mai cheltuim cu judecati.. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt. Nu zic bine?  ­ Bine. Si câte locuri sunt?  ­ Apoi opt ar mai fi. un contract. a carui penita scârtâia parca mai aspru. Acu­i rândul tineretului. tocul ameninta întocmai ca o  sulita gata sa strapunga.  ­ Domnul notar are de lucru. dupa ureche. mai straja.  ­ Bine. Du­te.. ca eu n­am vreme sa astept pâna  diseara! Trebuia sa va socotiti de afara ce vreti! îi grabi practicantul. prea bine ­ aproba Stoessel scotând palaria si asezându­se pe  un scaun în fata practicantului care scria netulburat.. bine!  ­ Asa ca m­am gândit sa le mai dau si ce mi­a mai ramas. da.  negri si vioi.  ­ Da... întâmple­se ce s­o  întâmpla. cu palaria moale  pe ceafa. care se învârteau sireti în orbite.. cheama  pe domnul! Spune­i ca­i un contract! Auzi?. Avea totdeauna o vorba buna sau o gluma pe buze si de aceea  taranii îl iubeau macar ca era ovreiu. E porumbistea . desi îl vad aci pe  dânsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel. domnule notar? Trebuie sa ne învoim. Zâmbetul notarului alungase parca  deodata toata mohoreala din inima lui Vasile. iute....  .  Stoessel era un barbat de vre­o treizeci si cinci de ani. jignit ca taranii mai întreaba de notar..

  Batrânul însa se aseza la bautura. linistit parca ar fi asteptat demult atacul. Vasile? mai întreba notarul însemnând într­un carnet. batând pe Vasile pe umar.  ­ De buna voie. hotule! urla Vasile furios si  neputincios...  Ion. Ion apoi.  Amândoi taranii se întunecara..  ­ Asa. caci afara  vifornita fierbea mai mânioasa.. iscodindu­l însa  neîncetat.  înfierbântat de multumire.  ­ Oi trai si eu cum o vrea Dumnezeu ­ murmura Vasile coborând ochii în  pamânt. puse pe Ion sa  iscaleasca pentru el si pentru Ana..  Apoi. apasa cu  degetul pe cruce..  ­ Apoi doar nici noi nu suntem pagâni.  vazându­l tot nepotolit.  ­ Tâlharule. amarât de moarte. ai venit aci  om bogat.  ­ De buna voie... si. care­i rascolea sângele. dar. povesti Zimalei ce  a patit cu lâllftrul si sfârsi jalnic:  ­ Am ramas cersetor. m­ai lasat pe drumuri! izbucni deodata Vasile  Baciu. începu sa­i spuie sa n­aiba nici o grija ca vor  trai împreuna ca­n rai.cea mare din Lunci. si acuma pleci cersetor! Haha!.. Gluma notarului îi izbise drept în inima. Mai ales Vasile simtea o sete  usturatoare.. iar Vasile. Ce­i în mâna. Baura un rastimp tacuti. sa se ispraveasca! zise iar Vasile înabusit. nestiind carte. se opri scurt parca i­ar fi retezat  glasul c­un fir de ata. dar cu glasul mai aspru. Peste câteva zile e gata ­ încheie Stoessel frecându­si mâinile. nepasator. dar atât de zdravan  ca îl doborî de pe scaun. si­si înfipse mâinile în gâtul ginerelui... dânsul le stie mai bine ca mine ­ zise batrânul cu acelasi zâmbet  trist..  Iesira si se abatura la cârciuma Zimalei.  Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase.  ­ Asta­i ceva problematic. vezi­bine ca de buna voie! zise Baciu înfuriat deodata si  deabea stapânindu­se. adauga glumet: Si uite­asa. tâlharule. Ion plati si pleca acasa prin viscol. în ochii ginerelui biruinta stralucea atât de atâtatoare ca în  curând Vasile o simti patrunzân­du­i în creieri si clatinându­i temeliile..  ­ Tot... Dar mai e si casa. tavalindu­se pe podelele murdare. otravit de furie. domnule notar ­ sari Ion.  ­ Iaca. hotule! M­ai omorât. tot.  261 .  260  ­ Da tu din ce­o sa traiesti? întreba notarul scobindu­se în dinti cu  unghia lunga si îngrijita de la degetul mic. Cârciuma era goala. Vasile asculta multa vreme. apoi patru delnicioare cu ovaz în Zahata si apoi trei  holde de primavara în hotarul Sascutii. Opreste­ti si tu baremi folosinta pâna la  moarte.. se smulse din strânsoarea  batrânului s­apoi îi trânti numai un pumn în piept.  întâlnind ochii batjocoritori ai notarului.  ­ Mi­ai furat pamântul.. nu­i minciuna! zise Stoessel acuma serios.

 poate sa ia o slujba de avocat sau oriunde... desi în suflet era zdrobit.. subtirel. D­na Herdelea îl masura cu o privire atât de dojenitoare. absolvent al  scoalei normale de stat din Deva. nu­i nimic. ­t  Cu atât mai mare îi fu uimirea si durerea când. baba. Parca nu ma asteptam? zise Herdelea îngalbenit si  tremurând. deoarece taranul nu voia sa se înstraineze de  judetul lui.. si­a adus aminte de serviciile  patriotice ale lui si a pus la dosar chestia suspendarii pâna la  pronuntarea apelului care îl va spala de orice vina. îl lauda toata lumea. pe la sfârsitul lui  Noemvre. Herdelea.. dupa ce a scos pe Herdelea din pâine. acuma se mai si  preface. Apoi  se racorira înjurând pe Zagreanu.. si i­a fagaduit sa­l propuna ministerului  în cel dintâi loc vacant. dar.. ca el nu­i de vina si­i pare  foarte rau. încercase chiar sa faca curte Ghighitei  si­i trimisese de la Deva câteva ilustrate. Era baiatul unui taran­caraus din Armadia. primind înstiintarea tribunalului. îl cunosteau si fetele. cuminte. minti ca  chiar mâine.. Se mângâiau numai ca nu sunt acasa copiii. în urma deciziunii  tribunalului.I  Fiindca suspendarea întârzia. cu ochi albastr. îl cunosteau. Ea avea presimtirea ca au sa moara de  foame. ca un coleg mai batrân.  care desigur s­ar topi si de rusine.  Seara se întoarse acasa vesel. Herdelea.. i se aduse înstiintarea oficiala ca. încerca sa glumeasca cu  dânsul. Nu­l pofti  262  nimeni sa seaza. cu  obraji de fata. ca nu ne lasa Dumnezeu? striga învatatorul însufletit.  zicându­si ca. dascalita îl urî mai mult.. Ma mir c­a întârziat atâta..  ­ Ei. parca numai el ar fi pricina nenorocirii  lor. în sufletul lui Herdelea se furisa încetul cu  încetul iar o raza de încredere.. S­apoi sa mai zica lumea ca ovreii nu­s oameni de inima!  Dintr­atâtia români gânditu­s­a vre­unul la mine?  La întâi Decemvre dimineata. Eram doar sigur. îsi ceru mii de scuze. ca s­o linisteasca. caruia i­a fost recomandat special de  catre directorul scoalei normale. Zagreanu batu la usa. Era de abia de douazeci si doi de ani.  Dascalita plânse amarnic. daca vrea. caci avusese  bursa de la stat si iesise totdeauna întâiul în clasa. Se gândea ca desigur subinspectorul  Horvat.} sfiosi si cu o frunte  deschisa.. Se zicea ca­l  protejeaza mult subinspectorul. ca  tânarul se încurca.  A doua zi Herdelea se repezi în Armadia sa caute neaparat o slujba. El singur mi­a oferit când a vazut c­am fost  suspendat. îi  daduse Stoessel sa­i faca niste contracte ramase în urma. Tocmai fiindca parea simpatic.. cu un teanc de hârtii la subtioara. Venea sa ia scoala  în primire.  ­ Vezi..  Foarte de treaba notarul. putin palizi. este suspendat din serviciu pe timp nelimitat si ca domnul  Nicolae Zagreanu îl va înlocui cu începere de la întâi Decemvre.. Numai de clipa când va trebui sa se . acuma la batrânete... Optimismul omului nu e în stare sa­l  stârpeasca nici o cruzime a vietii.

 ca s­ajunga mai repede....  Pornira împreuna spre scoala... cu inima strânsa. Românul nu piere!. cu ochii la  harabaia cea lunga si alba pe care a crezut­o a lui si în care a lasat mai  mult de cincisprezece ani din viata lui. merindea pentru dejun. când  clopotul chema copiii la scoala. pe  ungureste:  ­ Sculati!  Mergând spre usa nu mai avu puterea sa se uite la copii.. Herdelea însa se  263  Grofsoru simti toata emotia acestui suflet muncit si bun. batrânul. pâna afara. cu un pachetel în mâna.. Si iata c­a sosit si clipa aceea. Si pe drum vorbi lui Ion numai . galagiosi. Apoi îl batu frateste pe umar. soptindu­i înduiosat:  ­ Curaj! Curaj!. Auzi zgomotul sederii elevilor. Spunea  râzând cât se bucura ca mai scapa putin de povara scoalei. si fu cuprins de  compatimire adevarata. asezata pe  cofita cu capac în dosul tablei de scris. Pe urma  îsi lua palaria si dadu mâna cu Zagreanu care striga sever... Apoi deodata se cutremura.. Pe ulita  trecea grabit Zagreanu. cu obrajii îmbujorati. îsi petrecu mâna prin paru­i  argintiu. la peretii împodobiti cu tabele colorate. dupa ce si­a  tocit plamânii treizeci si atâtia de ani cu atâtea sute de copii nebunateci. cu palaria pe ochi.  Când intrara în scoala galagia zburdalnica amuti si copiii sarira în picioa­  re. Apoi. la  masina de socotit. Si.desparta de scoala. Glasul ascutit... Nu se mai putu stapâni. stergând urmele straduintelor  lui..... îi apuca mâna dreapta si i­o strânse calduros cu  amândoua mâinile. Zagreanu îl  însoti în capul gol. îsi mai arunca ochii la  copiii nedumeriti. si i se parea ca aude  sosind copiii veseli.  Pâna­n Pripas alerga mai mult decât merse. si­i vede batându­se cu cocolosi de  zapada. Herdelea îi cuprinse pe toti sasezeci într­o privire duioasa. la bancile  murdare si crestate de mâinile strengarilor care au trecut prin ele. îl cuprindea un dor chinuitor.  si în gând îsi zicea ca nici o meserie nu­i mai frumoasa pe pamânt ca  aceea de­a desteleni mintea tinerelor vlastare omenesti. într­o tacere întrerupta doar de câte­o  soapta speriata sau de vreun râs înfundat. pâna si la ulcica albastra de baut apa. Trebui sa faca sfortari sa nu­l podideasca lacramile. sa  spuna „babei" lui vestea cea buna. cu privirea spre locul unde era scoala. în vreme ce Zagreanu  rasfoi prin condici. poruncitor al  noului învatator rasuna acuma într­însa. de aceea Herdelea  parea mai vesel si de aceea inima lui gemea mai sfâsiata. i­a fost frica. în ulita se opri iar.. Lacramile îi ardeau obrajii....  Câteva zile parca avu o piatra pe suflet. Herdelea ramase singur în curtea  scoalei.. sa­i salute  respectuos daca ar zari pe cineva. venind din Armadia^ de­  acasa. Statea în  fereastra. Herdelea predete tânarului  cheia dulapului cu biblioteca si arhiva scoalei. parca toti  ar fi fost trup din trupul lui. De ce se apropiau. Tânarul  învatator se uita foarte îngrijorat la casa batrânilor.. Mai cu seama dimineata.

  ­ D­ta. Dar Dumnezeu a  auzit rugaciunile mele si nu ne­a lasat. cum era îmbracat.. Visurile noastre sunt una.  ­ Si tocmai pe omul asta l­am combatut eu la alegere. Cunoaste toata lumea sentimentele mele. sarutând  degetele.  Viata i se parea un vis lui Titu în Lusca de când se apropiase de Virginia  Gherman.. ros de remuscari... izbucni îndata ce se închise usa:  ­ D­ta primesti în casa pe calaul nostru?  ­ E un om cumsecade. .despre Grofsoru cu atâta însufletire parc­ar fi vorbit despre Dumnezeu. N­ai vrut tu sa ma asculti pe mine. dar el  se ferise ca de foc.. într­un amurg.. iar  oamenii sunt alta.  Titu.  D­na Herdelea îl puse sa­i povesteasca de cinci ori din fir în par tot.. pe care si­o mai  amintea din copilarie.  ­ Mare prost ai fost. pentru oamenii binefacatori. noroc si  împlinirea tuturor  dorintelor. învatatoarea rosi si zise  ungureste:  266  ­ Nu va cunoasteti?  ­ Ba foarte bine ­ raspunse ungurul întinzând mâna lui Titu. de dragul unor  unguroi blestemati!. cum se întelegea cu învatatoarea  aceasta desteapta si încântatoare. implorând fierbinte  pe Atotputernicul sa­i harazeasca lui Grofsoru sanatate. S­acuma iata­l la Virginia Gherman.. Fata notarului Cântareanu îl plictisea  fiindca era geloasa. Apoi plânse cu hohot  de bucurie si numaidecât zise o rugaciune speciala.  Pe la începutul toamnei. tot:  ce i­a vorbit. Ramase uimit. Cu nimeni nu se întelesese înca atât de bine.  Titu gasi în casa pe plutonierul de jandarmi. vorbesti asa?  ­ Fugi ca esti ridicol ­ se indigna Virginia... care nici nu deschisese gura. asa este! zise dascalita stergându­si gura  cu dosul mâinei. Ce cauta  plutonierul ungur la o românca atât de mândra? Seful postului de  jandarmi încercase din prima zi sa se împrieteneasca cu dânsul. tovarasa lui de visuri. cum i­a fagaduit..... De ce exagerezi? Fiindca­i ungur? raspunse  învatatoarea atinsa.. dar asta nu  înseamna ca nu vad realitatea..  la fiinta care­i împartaseste nazuintele!. foarte reverentios. auzi tu Ioane? îi striga  dupa fiecare replica. îmi vine sa ma izbesc cu capul de toti peretii! se  vaita învatatorul. nici cu prietenii  din Armadia. dovedind astfel ca nu e în stare sa aprecieze o  legatura ideala dintre  doua suflete cinstite. Prietenia cu un jandarm ungur i se parea cea mai  mare rusine.. alergând însufletit la Virginia.  ­ Nu exista în toata Europa alt om ca Grofsoru. nici chir cu surorile lui... Virginiei Gherman.. Plutonierul  însa mai statu doar câteva minute si apoi pleca. barbate.

 Luscanii  sunt în conflict cu sasii din Paunis din pricina imasului.. Si deodata  vaza cât a fost de nepriceput..  ­ O deceptie mai mult! îsi zise dânsul întorcându­se acasa ca un soldat  învins într­o batalie hotarâtoare. dar trebui sa se  dea batut repede.. De cincizeci de  ani se judeca si tot n­au ajuns la o hotarâre definitiva. într­o dimineata... da!.  Se potoli chiar de­a doua zi. daca ar fi adevarat  ce crede fata notarului si ce cred poate si altii.. caci ei au folosinta imasului din mosi stramosi. Era o straina pentru dânsul si nici  baremi nu­i parea rau... Da.. Titu. dar ea l­a iubit. învatatoarea cadea din ce în ce mai jos în sufletul lui. atunci s­ar fi lafait atâtea  luni într­o minciuna respingatoare.. spuse ca dreptatea e de partea românilor si astfel  sasii. a crezut ca s­a darâmat lumea. cautând sa­si  patrunda sufletul.... ea s­a întâlnit cu ungurul pe pamânt.  Si totusi. o lupta crâncena între vis si realitate.. Ar fi vrut sa­i spuna o vorba dragalasa.  267  ­ Uite dovada ca n­am iubit­o si n­am fost mincinos fata de mine  însumi! se gândi dânsul multumit... Durerea ce o simtea i se parea izvorâta din gelozie... daca ar iubi­o.... ca si  odinioara când. Acuma sasii  au intrat cu boii în imasul buclucas.  Domnisoara Eugenia. pe când ea râvnea iubire.  Toata noaptea o petrecu pe gânduri. în ulita o cireada de boi grasi parca asteptau un  verdict.. dar Luscanii au  atacat­o. Luscanii au adus în sat  toata cireada si vor sa amendeze pe sasi pentru ca au patruns pe mosia  lor. din pricina Rozei Lang...Titu facu o încercare timida de a­i lamuri ca nepotrivirea dintre  sentimentele si faptele omului e o crima fata de ideal. ca si când  s­ar fi rupt firul ce­i lega împreuna... dar nu izbuti. plecara  bodoganind si amenintând. întrebat.  Atunci poate ca nici visurile nu­i sunt sincere. o gasi  plina de tarani furiosi care înconjurau pe vreo zece sasi din Paunis si­i  înjurau din rasputeri. îsi zicea îngrozit ca.. si înca dinaintea d­tale. dupa o ciorovaila înversunata de doua ceasuri. Si. Ori poate tocmai aici e greseala? El îi vorbea de  nazuintele neamului.  Apoi vârtejul vietii îl smulse brusc si pe el din lumea închipuirilor si­l  zvârli în mijlocul realitatii. murdarindu­si pâna si visurile lui. Se întâlni cu Virginia Gherman si rosi ca un  vinovat. îi spuse râ­  zând ironic:  ­ D­ta esti atât de îndragostit de Virginia ca trebuie sa fii singurul om  din sat care nu stie ca plutonierul îi face curte. fiindca  el umbla prin stele. El n­a iubit­o. însotiti de huiduielile Luscanilor care se . c­ar fi al lor. Se pare ca viata toata e un sir lung de  neîntrerupte deziluzii. vazându­l indispus si aflând pricina.. Asta­primavara  Paunisenii au dobândit o sentinta în favoarea lor. cum s­o fi iubit daca niciodata n­a dorit aevea nici macar s­o  îmbratiseze?. intrând în cancelarie. cu ochii deschisi. In câteva cuvinte primarul îi povesti ce s­a întâmplat. sau nu sunt mai sincere  ca ale învatatoarei care le potriveste prea lesne cu prietenia  ungurului?.

.  ­ Sunt dator sa pastrez ordinea. iar la noua Titu  se pomeni cu un jandarm care­l poftea îndata la cazarma. primaria primi stirea ca cineva a împuscat un bou  sasesc pe imasul cu pricina... Peste vre­un  sfert de ora însa Paunisenii revenira împreuna cu plutonierul de  jandarmi. la  întâmplare. în aceeasi noapte plutonierul facu  sumedenie de perchezitii prin casele oamenilor mai galagiosi. si în sfârsit aresta pe Vasile Lupu.  ­ Nu pot suferi nedreptatea! striga Titu..  Titu auzea întâia oara imputarea pentru care au suferit atâtia oameni în  Transilvania. om voinic si îndraznet. suparat ca tocmai  plutonierul îl combate..  în curând sasii plecara cu boii... De când tot viseaza  el sa faca o jertfa pentru ideea ce­l. Se simti deodata mândru si puternic... nu fusese acasa. Acuma înteleg fierberea satenilor! facu jandarmul. cum? sari jandarmul înfuriat. auzea racnetele plutonierului.. cautând  arme. Foarte bine. domnule! striga plutonierul. Dar aici sunt în  exercitiul functiunii si te poftesc sa parasesti odaia imediat!  Peste o saptamâna veni în Lusca un locotenent de jandarmi. Ofiterul sosi la opt dimineata. chemat de  raportut plutonierului. în cele din urma Titu. caci ungurul  dadea dreptate sasilor. altfel voi face rapoartele de cuviinta ca sa  fii pus la locul d­tale!.. Iar d­ta  esti dator sa respecti ordinea. ceea ce în Lusca stârni o fierbere mare. Titu îi vedea intrând.  ­ Te poftesc sa raspunzi! se rosi ofiterul sarind în picioare. apoi  zgomotul de lovituri grele. se înfurie. ca în comuna a izbucnit o razvratire care  ameninta sa ia proportii.  Zâmbi batjocoritor si nu raspunse.. peste câteva zile. Dupa interogatoriile si bataile  obisnuite.  Si.bateau cu pumnii în piept ca nu vor da drumul boilor.. gemete înfundate..  ­ N­ai dreptul si nu e de competinta d­tale! repeta Titu rece. N­am vazut de când sunt atâta  brutalitate fara rost. îi zise întepat:  ­ Nu înteleg ce te amesteci d­ta? D­ta n­ai dreptul sa judeci în  asemenea  pricini!  ­ Cum.  care statea în capul satului dinspre Paunis si care. Am luat nota. Acuma stiu  de unde porneste atâtarea. navali înlauntru:  ­ Ceea ce faci d­ta e revoltatori De ce schingiuiesti oamenii?  268  ­ Ce te priveste? se strâmba plutonierul sfidator. într­o odaie goala de la cancelarie defilau pe  rând banuitii. batu crunt pe doi­trei tarani.  ­ Da?. pe vremea când s­a  petrecut pozna. îl trimise sub escorta la parchetul din Bistrita. Ce înseamna . tânarul nu se  mai putu stapâni. Fiindca nu gasi.stapâneste? Acuma e momentul. Se încinse o noua discutie de alte doua ceasuri. A treia zi. Pe urma  începu goana dupa dovezi.  ­ D­ta esti agitatorul? îl întâmpina locotenentul.

 stiu tot ce se întâmpla în sat. apoi se ridica... se opri. zise:  ­ Domnule. domnule locotenent! vorbi Titu blând si respectuos.. ­ murmura locotenentul fara sa­l priveasca.. îl privi acum cu ochi mari. îi zise deodata aproape  amical:  ­ Vorbesti foarte bine ungureste?  ­ Da. caci nu­l cunosc. da­mi voie  sa întreb despre ce tulburari e vorba?  ­ Tulburarile din comuna Lusca. aud prea bine. complici sau agitatori ­ înseamna oare  aceasta tulburare?  Locotenentul potolit. Când jandarmii bat si tortureaza zeci de oameni de toate  vârstele....  Te rog sa spui ce ai de spus!  ­ Cu placere. domnule locotenent..  Ofiterul îl mai privi câteva clipe..  ­ Domnule ofiter. dintr­un simplu exces de zel sau dintr­o trista pornire de­a  descoperi cu orice pret dovezi.. Te rog.. Apoi se aseza  brusc pe scaun si... Casca gura sa înjure. domnule.  ­ Da.  ­ Te voi da în judecata. Nu permit  sa zâmbesti când îti vorbesc eu si sa ma iei peste picior! Nu permit! urla  locotenentul asudând de mânie. desigur.? Tulburare ar fi ceva asemanator cu revolta. Ori nu suntem aici în Lusca?  269  ­ Eu nu stiu sa fi fost vreo tulburare aici... De ce nu vrei sa vezi însa daca raportul e si  adevarat?  ­ Crezi ca e mincinos?  ­ Nu stiu.. cu un glas nabusit. întrebând cu glas domol:  ­ De ce esti d­ta indignat. ras­  punzând astfel schimbarii de ton a ofiterului care tot mai mormaia.  Altfel ai sti ca nu sunt surd..  Locotenentul zâmbi si­l batu pe umar. altminteri. Dar. sezând pe sofaua din fata biroului. domnule? Ce nemultumire ai?  ­ Ma doare nedreptatea! zise Titu adânc. înainte de­a spune ceva. adica.  ­ Raportul da. se plimba de doua ori în  odaie si se aseza lânga Titu pe sofa.  ­ Esti obligat sa raspunzi la întrebarile ce ti le pun.  ­ Altminteri? repeta tânarul cu acelasi surâs nepasator. cu  nasul în hârtiile de pe masa... domnule locotenent.  ­ Raportul e precis. ai înteles? Te voi baga la puscarie!.. prin  modesta­mi slujba. facu doi pasi spre  Titu. ci. ia loc!.  Furia locotenentului se îndoi... vad ca ai fost rau informat ­ zise Titu mereu linistit. în  raportul acesta d­ta esti desemnat ca instigatorul tulburarilor de­aci.  dezordinea... Dar tulburari.. din radacinile inimii. ..  ­ Multumesc! raspunse Titu serios.. în  Lusca. când nu pot vorbi româneste ­ raspunse Titu plecând capul.. nesupunerea. da. dimpotriva. desi. se întoarse si batu cu pumnul în masa.indolenta aceasta?  ­ Care indolenta? întreba Titu foarte calm.

 Ceilalti sunt amenintati sa traiasca din . cu mustata alba  pleostita si cu niste ochi caprui cuminti. nici în Pripas. Ei bine.  Nici aici. nici Grofsoru.­ Domnule. Nu vezi d­ta ca astea­s numai vorbe. tânar esti si neframântat de viata...  fara nici un cuprins pozitiv?. dintre cei snopiti de jandarmi. Oamenii batuti salutau mai cu respect pe plutonierul  care pasea tantos pe ulita....  orice ordine. nici Virginia. Pe noi vânturile ne arunca de ici­colo. ce­ti pasa d­tale  de nimicurile astea? De ce nu­ti întrebuintezi desteptaciunea pentru  lucruri folositoare?. au dat dreptate  sasilor.....  270  Trecu o saptamâna si satul îsi relua înfatisarea obisnuita parca nu s­ar fi  întâmplat nimic. Când esti inteligent si vorbesti bine ungureste... caci  numai ei simt ca pamântul e temelia. venind într­o zi la cancelarie si  povestind cât a patimit. dar imasul tot al nostru a ramas si azi nu mai calca picior de  Paunisan pe pamântul nostru!  Lui Titu îi veni deodata sa­l îmbratiseze. încapatânarea ce­o simtea în  glasul taranului parca­l înalta si­n acelasi timp îi adâncea picioarele în  pamânt ca niste radacini pe care nici o putere nu le poate nimici.  ­ Cine stie? Poate ca într­adevar are dreptate locotenentul ­ îsi zicea  umil Titu. Nici eu. ne­au zdrobit ei. Dar bine. domnule. vazându­l si simtind ca se duce la Virginia Gherman. de asuprire. Crezi d­ta ca  dreptatea e buna la ceva? Nu observi d­ta ca dreptatea trebuie sa fie  totdeauna a celui ce o împarte.. Cred ce spui d­ta.. de vreme ce reprezinti stapânirea ­ zâmbi trist Titu. E copilarie sa cladesti ceva pe  vorbe. Nedreptate. Si pe urma  tipati.. în batalie e nevoie  numai de oameni oteliti.. spune?  ­ Ai. rapoarte. desi  rapoartele de colo m­ar obliga sa nu te cred. ne­au chinuit. nicairi în toata împrejurimea. altfel s­ar duce dracului orice stapânire. va plângeti de nedreptate.. Numai ei stiu sa se jertfeasca pentru pamânt. au maltratat câtiva tarani ­ admis.. Iti spun prieteneste ca­mi pare rau! Mai ales ca vorbesti asa de  frumos ungureste.. domnisorule... Te încânta  vorbele ca si când ar fi realitati. De­aceea tot ce  facem e papuserie. sfârsi totusi cu o clipire dârza:  ­ E.  Vorbele tocmai ascund fata realitatii. nici  unul n­avem radacini adevarate si nu suntem în stare sa ne îndârjim si  sa suferim.. ca un cocos biruitor. N­am eu dreptate. dreptate!. dejug.. Dar asa sunteti d­voastra degeaba. ce  nevoie ai sa te amesteci în daravere care nu te privesc? Jandarmii au  fost salbatici..  Din clipa aceea însa se simti fara rost si strain în Lusca. neobositi? Aici nu e loc pentru visatori. vorbele sunt numai vorbe.  Un taran batrân... Ce mai cauta el  printre luptatorii acestia tacuti.... La despartire  locotenentul îi strânse mâna spre mirarea plutonierului care si facuse  pregatirile sa­l gazduiasca la arest cel putin o noapte.  ­ Aici e nadejdea! se gândi Titu.  prostii. Si pentru asemenea lucruri goale ma  silesti pe mine sa mâzgalesc coli întregi de procese­verbale.

 Daca s­ar muta cu totul în Armadia.. felicitând­o cu glas banal. punându­si la o parte toata lefsoara ce o primea de la  Cântareanu. ci  du­te chiar astazi la Belciug. când se gândea sa treaca dincolo de  Carpati. fie vreme buna. îi disparuse. Si deodata dorinta de a pleca în tara  îi rasari poruncitoare.. Si. si a cladit­o pe loc strain. fie ninsoare. fiindca Herdelea s­a încrezut în cuvântul si prietenia  lui. ar  însemna cheltuiala dubla. Nenorocirile tatalui sau le cunostea si  simtea nevoia sa le împarteasca macar cu vorba...  Curând..  Atunci. care­i  strânsese inima pâna acum. Raspunsul veni prompt: conditii  incomparabil mai bune ca în Lucsa.  Dar cum sa mearga dânsul din Pripas pâna­n Armadia. în câteva luni. Nu mai sta pe gânduri deloc.. Numarându­si economiile  vazu însa ca nici în trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioasa... Doar sa­mi strâng ceva banisori de  drum. sa­si rupa încetul cu încetul câte­o bucatica din suflet ca  sa se potriveasca nevoilor zilnice. ca  n­are sa faca nici o isprava. Titu se duse totusi la  dânsa sa­si ia ramas bun.compromisuri. domnisoara ­ spuse în aceeasi zi Eugeniei.. Herdelea avea sa înceapa slujba la Grofsoru la întâi Ianuarie. în fiecare zi. ca sa  puna mâna pe ea.. Dascalita însa tabarî cu gura asupra lui si trebui sa­si ia . si nu mai  cheltui nimic. fie  ger. Astfel se apropie Craciunul. înainte însa de­a trece în Magura.  Herdelea se codi putin. aflând ca în Magura a fost ales notar Alexe Caldarar.. Sa se  mute singur în Armadia si sa lase pe dascalita singura în Pripas. se gândi:  ­ Cine stie? Daca n­as pleca. îsi facu socoteli de câti bani îi trebuie.. ca mai bine ar merge Titu pe care­l iubeste  ponihosul. foarte curând o sa plec. dar Zagreanu  e un baetandru de douazeci si doi de ani. poate ca m­as însura în cele din urma si eu  cu o unguroaica. Zagreanu asa facea. de tot. îi scrise câteva rânduri. ca nu mai vorbesc împreuna de­atâta vreme.. sa stea acolo pâna dupa amiazi târziu  si sa se întoarca iar acasa? Negresit.  Titu sosi acasa tocmai când batrânii îi simteau nevoia ca sa le dea o  solutie într­o chestie pe care o dezbateau de mult fara a putea cadea la  învoiala.  ­ Ce mare chibzuiala! zise Titu îndata... un prieten  al lui din liceu.  De­aci încolo trai numai cu speranta aceasta..  ­ Am sa plec în România. în ziua plecarii din  Lusca domnisoara Eugenia îi spuse ca Virginia  271  Gherman s­a logodit cu plutonierul de jandarmi.. mângâind­o si  împodobind­o zi cu zi. arata­i împrejurarile si cere­i sa faceti  hârtiile trebuincioase! Nu­mi închipuiesc sa fie atât de hain sa te refuze  tocmai acum când esti la aman. pe când Herdelea a batut  cincizeci si alergatura aceasta l­ar doborî. Teama de necunoscut. cum ar  ramâne casa aici? „Pamatuful" poate ca numai atât asteapta. îl  lovi dorul sa se duca pe­acasa.. Acolo e locul lui.

 O .. mi­e peste putinta..  Vorbira întâi de noul învatator pe care Belciug îl lauda mult.  Belciug traia acuma într­o bucurie continua.. caci pe Herdelea mâna lui Dumnezeu l­a  ajuns cum nu se poate mai rau.. mai ai rabdare!. Temelia noii biserici o  pusese asta­primavara. Familia Herdelea astepta sa  vie Belciug cu crucea si cu Iordanul. Multumirea  nemarginita parca­l înzdravenise si trupeste: mai facuse putina carne. decât sa ramâna în  stapânirea familiei dusmanilor lui ticalosi. Ce­ti pasa tie. Mai  astepta procesul pentru insulta. bine.  obrajii i se mai colorasera. Herdelea ar fi fost în stare sa­i  dea cu parul în cap omului care umbla sa­i fure rodul muncii lui de ani  de zile. care  272  sa pedepseasca si pe dascalita.. îl  vazura intrând la primarul Florea Tancu. Când  Herdelea pomeni de casa. Mai e vreme. Era o  izbânda mare....  ­ Mai îngaduie. apoi la Glanetasu. Dar locul e al bisericii..inima în dinti sa porneasca.. n­as sovai.  ­ Daca ar atârna numai de vointa mea. dar îl primi totusi cu  zâmbetu­i obisnuit. daca eu nu zic  nimic si închid ochii? facu Belciug cu o privire în care Herdelea citea o  amenintare ascunsa. Zaharie..... Pot eu sa împart averea bisericii?  ­ Tu sa vrei.  începând din cellalt capat al satului.  Boboteaza risipi orice nadejde de apropiere. ca si când nu i­ar fi cunoscut niciodata. precum nadajduise.. zicându­i cucernic:  ­ Ce­i Zaharie? Ai mai venit pe la mine?  ­ Bine.  Parca fugim noi din Pripas?  ­ Nu­i lucru mare si pe mine ma scapi de o grija. datorita numai straduintelor lui neobosite. Preotul îsi  zicea ca mai bine daruieste locul oricarui tigan.. desi nu­i  placea fiindca nu era atat de cuviincios cum s­ar fi cazut sa fie un  tinerel fara nici un merit deosebit. ca biserica. tot bine ­ raspunse Herdelea rusinat. popa tacu.. vezi tu  bine. ajunse dupa amiaza în Ulita Mare.  ­ Uite ca nu vine la noi ­ murmura d­na Herdelea speriata întâi. De Herdeleni însa nu mai voia sa auda. Zaharie? zise pe urma tot blând. Ioane. Zaharie. Ioane. Visul vietii lui se împlinea vazând cu ochii. stii. amintindu­si cum l­au jignit. apoi ocolind  casa învatatorului si îndepartându­se iar. Preotul. puse ochii în pamânt si­si manca  unghiile câteva minute. în cursul verii s­au ridicat  peretii si turnul. Doar trecând  pe dinaintea casei i se reaprindea ura. frate  Zaharie!  Se despartira tot zâmbind.. îi  stersese din suflet.  Se mira si se înfurie când îi batu învatatorul la usa. dar cu mai multa ura în suflet.  ­ De ce te pripesti. dupa datina crestineasca.. iar pâna sa dea ploile de toamna s­a pus si acoperisul  de tinichea lucitoare. Nu ma pot obliga. afara ca a învatat ceva carte..

 Numai sa­mi dea Dumnezeu sanatate sa­l . alcatuisera totdeauna rostul  parintilor lui­în lume. vesnic noua si nezdruncinata. ca trebuie sa silesc pe  badea Vasile sa­mi dea pe Ana?  Titu tresari. încrederea lor. acu­s doi ani aproape. dar si eu am sa­l joc sa ma pomeneasca. Si sa pofteasca  sa se atinga de casa. ramâneam mai rau ca  tiganii! sfârsi taranul întorcând capul spre Titu cu o privire  recunoscatoare.indignare fara margini se încinse în casa învatatorului. Iar ei erau multumiti ca feciorul porneste serios pe calea  vietii.. Nu­l iert nici  mort! Chiar azi am sa­l reclam la episcopie. Nu tii minte  când mi­ai spus. ar patrunde zadarnicia sfortarilor lui istovitoare?  Se desparti îndurerat. pun lacate si sigilii. tatal sau ar vedea  deodata limpede.. Ochelarii îi tremurau pe  nas de mânie. Lupta aceasta umila. ehe. Un preot cumsecade nici n­ar visa  asemenea murdarie!..  primiti de curând de la socrul sau. si sa îndrazneasca sa intre în  lipsa noastra. o caruta noua. mi se pare ca d­ta ai uitat de tot? zise Ion.  ­ Dar socrul tau?.  îl spaimânta. îl lasasi sarac? întreba dânsul. Groaznica­i viata si neînduratoare!  Parca de abia azi întelegea aevea chinurile si zbuciumarile marunte  care. ca­i arat eu lui cine­s eu! Sa pofteasca  mortaciunea! închid.  ­ Daca nu m­ai fi învatat d­ta domnisorule. Ne­a facut  el pocinogul. i se  parea eroica si totusi îl umplea de mila. sarutându­le mâna cu evlavie ca unor pastori  neprihaniti. spinoasa... Pe drum. D­na Herdelea si Titu ocarau cu înversunare... cu aceleasi pocnituri si aceleasi sperante. Ion îi povesti cu mare  mândrie cum a biruit pe Vasile Baciu.  ­ Adica cum te­am învatat eu? facu tânarul uimit.  ­ Uite viata! se gândi Titu vazând necazurile ce se gramadeau pe capul  tatalui sau.  Pleca spre Magura cu caruta lui Ion.. în toiul verii are sa vie cu  crucea afurisitul!. De minunea lumii am sa­l fac!.  273  învatatorul se aseza îndata sa scrie plângerea..  necontenita si fara nici o tinta.  ­ Acuma însa nu­l mai iert! se legatui Herdelea furios.  ­ Vai de mine.. Purtarea lui Ion fata de Ana  si Vasile Baciu i se paruse urâta si neînteleasa.  274  ­ Tot pamântul e al meu.  ­ Lasati­l pe mâna mea! striga Herdelea de la masa de scris.. simtindu­se  complicele tuturor nesabuintelor lui.. sa îndrazneasca! Porcul si câinele de pamatuf!. amestecate. Se gândea ce­ar fi daca. însirate si neasteptate...  ­ Asta­i nemaipomenit! se cruci Titu.. domnisorule! rânji Ion cu o multumire  patimasa. cu doi cai buni.. gata sa­l striveasca. Cât pamânt!. într­o buna zi. Niciodata nu se gândise ca o vorba aruncata la întâmplare  poate stârni o întorsatura în viata unui om.

. într­o Luni. Mâinile îi ramasera unse cu lutul cleios ca niste manusi de  doliu. pe spinarea  dealului.  Apoi încet. Lutul negru.  trecând nepasator peste toate piedicile. numai al lui acuma. ca­i al meu!. fara sa­si dea seama. Parca nu mai râvnea nimic si nici nu  mai era nimic în lume afara de fericirea lui. Ascunse sub troenele de omat. la zigzagurile neputincioase. ispititor. Mirosul  acru.  Ion deabia asteptase zilele acestea. faureste planuri  peste puterile lui.  Patima din glasul lui înfiora pe Titu. Sorbi mirosul..  Sufletul îi era patruns de fericire. în straie de sarbatoare. zgrunturoase si umede.  ­ Numai o pasiune puternica.. îl înfricosau. iar fata toata îi era scaldata într­o sudoare calda de patima..  Dragostea lui avea nevoie de inima mosiei. sa­i soarba mirosul. unica. sa o crâmpoteasca în sarutari. sa­si umple ochii  de culoarea lui îmbatatoare. Un simtamânt de slabiciune îi strânse inima. simtind apropierea primaverii din ce în ce mai dezmierdatoare. lipicios îi tintuia picioarele. Cu cât se apropia.  Se apleca.. cu atât vedea mai bine cum s­a dezbracat  de zapada locul ca o fata frumoasa care si­ar fi lepadat camasa  aratându­si corpul gol. egoismul si cruzimea cu  care omul acesta a urmarit o tinta. cu mâna goala. Acuma. îndârjirea.  Haina de zapada se zdrentuia dezvelind trupul negru al câmpurilor..  Se opri în mijlocul delnitei. unde era porumbistea cea mai mare si mai buna. luptând neobosit. istovita ca o baba rautacioasa. si alaturi de dânsul viata  înainteaza vijelios.. stapân al tuturor pamân­  turilor.  îngreunându­le. Sui drept  în Lunci. tot pamântul.. ametitor. El se framânta cu dorinte nelamurite. Pamântul se închina în fata  lui.. §i tot era al lui. nezdruncinata da pret adevarat  vietii! murmura dânsul întristat si dându­si seama ca el n­a fost în stare  sa urmareasca fara preget o singura tinta.stapânesc. si se simti mic în fata taranului care a mers drept înainte.  Vremea se dezmortea... râvnea sa le vaza. proaspat si roditor îi aprindea sângele. degeaba le cercetase.. Se gândi la sovairile lui din vremea  aceasta. sa le mângâie ca pe niste ibovnice  credincioase. îi râdeau  ochii. se lasa în genunchi. Dorea sa simta lutul sub  picioare.. . împins de o  patima mare. îsi coborî  fruntea si­si lipi buzele cu voluptate pe pamântul ud. atragându­l ca bratele unei iubite patimase. sa i se agate de opinci. Si­n sarutarea  aceasta grabita simti un fior rece. cucernic. fara sa se uite în dreapta sau în  stânga. Iarna. dar îl si miscau.  întinse mâinile spre brazdele drepte.. îl  cuprinse o  275  pofta salbateca sa îmbratiseze huma.. se zgârcea  mereu. frecându­si palmele. lua în mâini un bulgare si­l sfarâma între degete cu o placere  înfricosata. traieste cu visuri fermecate.  Esi singur. la alergarile lui dupa teluri deabia  întrezarite..

 Herdelea nu mai contenea  cu remuscarile ca s­a purtat atât de rau cu cel mai bun om din lume. seara „ca sa nu  mai vaza strainii toate boarfele".. în  lupte grele. se visau mereu în Pripas si se întristau destep­  tându­se într­o odaie straina. strigând cu mândrie:  ­ Na. care s­a întors asta toamna din catanie. ca copilul lui Stefan Ilina si­a scrântit piciorul pe  lunecusul de la poarta. careia nu­i placea sa se coboare între prostime. îi întrebau nesatiosi  de noutatile de­acasa si ascultau cu pasiune: ca feciorul cel mai mare al  lui Trifon Tataru.  îsi încrucisa bratele pe piept si­si linse buzele simtind neîncetat  atingerea rece si dulceata amara a pamântului. scriitorul de la judecatorie. dar muncea bucuros caci. Esti multumita?  Multumirea lor cea mare însa era Grofsoru. Chiar si d­na  Herdelea. De  altfel si Grofsoru îl îndragi aievea.  Pâna se obisnuira putin. în casa lui Ghita Pop. asa ca bietii  de ei stau ca mieii prin ograda scoalei ca nu pot vorbi. Grofsoru îi trecea si unele venituri mai mici. râdea cu ei.  CAPITOLUL X STREANGUL  276  Herdelea gasi o locuinta buna si ieftina în Armadia. cum zicea dascalita. mai ales convingându­se ca e un . cu cerdac si cu  gradinita. nu se uita ca­i murdaresc  scoartele cu opincile lor naclaite de noroaie. o ceata de balauri îngrozitori. departe. Satul. Fata  însa îi zâmbea de o placere nesfârsita. în vale. Li­e erau mai dragi taranii din Pripas care  se abateau pe la dânsii când veneau prin Armadia... babuca!. si astfel  îndata dupa Boboteaza se mutara cu tot calabalâcul..Se ridica deodata rusinat si se uita împrejur sa nu­l fi vazut cineva.. încât nu se pomenea  zi sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce pe masa banii  câstigati. acuma îi  primea cu inima deschisa ca pe niste neamuri scumpe. ca dascalul cel nou pune pe copii sa vorbeasca  numai ungureste si­i snopeste rau daca­i aude româneste. în afara de  leafa. Si  pamântul parca se clatina. un cuib de pasari ascuns în vagauna de frica uliului.. ca si când ar fi vrut sa  potoleasca cele din urma zvârcoliri ale unui dusman doborât. umbla sa se  însoare. ca George al lui Toma Bulbuc s­a si logodit cu Florica vadanei  lui Maxim Oprea. se închina în fata lui.. Casuta lor din  Pripas ramase goala si parasita ca un sarman cadavru necunoscut.  parea.  Herdelea avea cam mult de lucru...  Se vedea acum mare si puternic ca un urias din basme care a biruit.  îsi înfipse mai bine picioarele în pamânt. se plângea  277  si ocara Armadia si pe cei ce au silit­o sa­si paraseasca ea odihna si  linistea  din Pripas. îi  poftea sa seaza pe scaunele cele bune..

 mai în serios. începu sa povesteasca tuturor patania  lui.muncitor priceput si harnic. caci prea a fost ticalos si voise s­o iea razna.  ­ Lasa. câinii!.. cum este apararea taranului  oropsit. caci toate acestea nu­l  împiedicau de­a fi suspendat din învatamânt.. nationalizata. ca în fiecare zi venea acasa la dânsul  barbierul sa i le spele. Herdelea deveni curând  „martirul". mai în gluma.  înghitind în sec. ca omul patit.. într­adevar. iar în cele din urma declara singur ca­si retrage  plângerea. împodobita. înflorita. ca o imputare pentru trecut.. dupa ce îl  cunoscu mai bine. „inimosul aparator al taranilor". d­na  Herdelea se aprinse atât de mult ca nu se putu stapâni sa nu murmure  chiar în fata judecatii:  ­ Pamatuful!  278  Grofsoru îndemna apoi pe Herdelea sa n­aiba grija nici în privinta  sentintei de la tribunal. Of. îl sfatui dimpotriva. Era altminteri suflet milos.  ungureste. Apoi când avocatul arata pe reclamant ca o fire  razbunatoare care. sa i le frizeze si sa le  rasuceasca. în ciuda obligatiilor sale preotesti. Ba e si onoare sa fi suspendat pentru  îndeplinirea unei obligatii nationale. strigând:  ­ Lasa­l sa ne judecam. de a munci din greu pentru o bucatica de pâine  si de a­si vedea primejduita linistea batrânetelor. ca mai sunt alegeri! Nu mori d­ta pâna nu te  facem deputat! raspundea Herdelea cu cainta si fagaduinta. dar totusi clatina trist din cap. se îndoia si nu credea. „victima razbunarii  unguresti". Se însarcineaza el sa­l scoata ca lamura. pentru care fapta de alfel va  trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti competente. Multi îl opreau pe strada.  Când sosi noul termen de judecata cu Belciug. caruia îi povestise si nerusinarea de la  Boboteaza. . altminteri o patea  urât de tot pâna la sfârsit. mi­a spus Grofsoru ce­ai tras. Nenorocirea învatatorului.  Grofsoru se înfuria. nu s­a dus cu  sfânta cruce în casa unor buni crestini. Si fiindca Herdelea. Grofsoru îl suci si­l învârti pâna ce Belciug facu fete­fete.. sa ti­l scutur de sa te tie minte!  Si. Grofsoru însa. de a fi nevoit sa­si lase în  voia soartei casuta lui. Uneori însa. A avut noroc judecatorul ca s­a transferat. câinii. Herdelea vru sa iea iarasi  un certificat medical precum ca pârâta d­na Herdelea e bolnava si nu se  poate prezenta. tot  îi zicea „renegatule".  Grofsoru atunci zâmbea magulit caci într­adevar astepta mult alegerile  viitoare.. sa i le unga cu pomaduri.. se jura si striga ca „sa­i taie mustatile daca n­are  sa­l faca achitat de orice pedeapsa".. însemnatatea acestei promisiuni  lua proportii stiindu­se în toata Armadia ca Grofsoru tinea la mustata  mai mult decât la lumina ochilor. îi strângeau mâna puternic si­i  popteau:  ­ Am auzit.  Se bucura el. îl misca adânc. domnule avocat.  Suspendarea e un moft.

 ca lumea si­a urmat  mersul ei parca el nici n­ar fi fost!..  ca pe urma sa mearga cu totii la bai în Sângeorz unde e vorba sa  soseasca si rudele din România. o  complimentau. când prinse de veste ca se marita Florica vadanei lui Maxim cu  George Bulbuc. veneau ele pe la ea; de  asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des. îsi aduse aminte cât i­a fost de  draga odinioara Florica si nu pricepea de ce vrea dânsa sa se marite cu  altul. Acuma se mira si se mânia vazând ca oamenii si­au  catat de nevoile lor precum si­a catat el de­ale lui.la sfârsit. Se gândea si planuia cum sa­si munceasca mosia. Fetita le­a botezat­o protopopul din Baia­Mare; i­au zis Maria. ca si când cineva i­ar fi furat  cea mai buna si mai mare delnita de pamânt. Povestea batrânilor cu mare însufletire viata fericita si  armonioasa ce o duce Laura cu Pintea. macar ca la  început ea a fost rece cu dânsul..  devenind foarte melancolic si suspinând în rastimpuri. Zagreanu îi dadu târcoale toata vremea si. I se paruse ca nici nu se poate întâmpla altceva si ca tot  satul trebuie sa stea în loc. si în aceeasi  vreme inima îi umbla parca aiurea. îi mai dadeau câte­o serenada. iar Laura nu­i iese din vorba. desi înca n­avea douazeci de ani..  279  Mândru si multumit ca orice învingator.  în. pierduse copilaria si­si pastrase veselia comunicativa.. Ion simtea totusi un gol ciudat  în suflet.  Apoi. o înconjurau. . Crescuse. nici baremi neîn­voindu­se. George e  delicat. dar apoi se împaca repede. Ghighi se înduiosa putin c­a ramas  pustie casuta din Pripas.  ­ Cum se marita si de ce? îsi zise furios.  De când sosi Ghighi începu dealtfel si Zagreanu sa vina mai deseori pe  la Herdelea sa­i ceara sfaturi si îndrumari în chestiuni de scoala si. cercetând.La vreo luna dupa ce se stabilira în Armadia..  de la Laura care nascuse o fetita.  Dealtfel Ghighi. în cele din urma se convinse ca e baiat cult.. se ducea pe la ele. când el e aici si o iubeste ca si atunci? îsi reamintea cum i­a spus..  Se cutremura ca desteptat dintr­un vis.  fireste. ceea ce recunoscu si d­na Herdelea. îl zgudui un fior de durere. ca unul care e vinovat în nenorocirea  familiei. asezat.  dupa numele d­nei Herdelea. nelinistita. în patru luni si jumatate nu i­a  auzit niciodata certându­se. sosi si Ghighi din Vireag... se schimbase.. Ochii ei  albastri însa luceau mai puternic si parca ascundeau dorinte  nelamurite. La vara au sa vie negresit prin Armadia. Aici îsi vedea zilnic  prietenele de sindrofie.valmasagul goanei dupa mosie nu se mai sinchisise de nimeni si de  nimic în lume. si a ajuns sa­i ghiceasca si  gândurile. adulmecând. dragut si  cavaler. La serata dansanta de  la sfârsitul lui Februarie se duse împreuna cu batrânii si petrecu  admirabil. sa ia parte sau cel putin sa priveasca la  lupta lui cumplita. cât statuse la sora ei. se  împlinise. nu uita sa mai stea de vorba si cu domnisoara... se facuse  adevarata fata mare.

 sa fie sanatosi...  luând­o.. si însuratoarea i se parea  încoronarea unei biruinti nemaipomenite.... Ca noi la  avere nu ne uitam. fa ce vrei si ce­ti cere inima. c­avem. vorbind mai raspicat.  Ei. mai bine sa te arunci în Somes cu capul în  jos...  Toamna trecuta însa George primise o lovitura în mândria lui de cap al  tinerimei. Tatal sau îl zorea.. când a crescut mai mare.. la petreceri si la  batai. ce­l  magulea grozav. iar el amâna mereu ca sa se bucure în tihna  de placerea de­a fi calauza tineretului în bine si în rau. daca n­ar fi Ana. feciorul lui  Trifon. sa­i spuna ca tot draga i­  a ramas si sa­i porunceasca sa nu se marite.. In armata a  înaintat sergent si se falea ca i­ar fi propus însusi capitanul sa se  reangajeze. l­ar huidui lumea si l­ar alunga Florica. Din scoala ramase totusi cu  dragostea de carte si. s­a abonat la „Foaia  Poporului".  George nu­si mai încapea în piele de mândrie. Dealtfel spunea cu fala ca nici o fata din sat nu­i destul de  vrednica de dânsul. Ca decât sa  traesti cu o ciuma­n casa. saptamânala. Dar se dezmeticea  rusinat.. trebuia întâi sa vaza ca place si altuia si ca. pricinuieste necaz cuiva.. nu ma amestec. din care citea Dumineca. umblând ca bradul si având mereu pe limba  câte­una&o si câte­un mars sau mic. îi trecea prin creieri sa alerge la Florica. Om însurat. ceea ce­l rasplatise putin pentru înfrângerea ce o suferise  atunci. Macedon Cercetasu îl îmbratisa în fiecare Dumineca . pe prispa. Pareri de rau îi rodeau  inima.  însuratoarea feciorului lui Toma cu o fata saraca lipita stârnise de  altminteri vâlva în Pripas. cu copil.. ca tot ea i­e draga s­apoi totusi nu s­a mai gândit pe  urma la ea. slava Domnului. Era baiat cu  învatatura: umblase doi ani la liceul din Armadia si nu continuase fiindca  repetase de doua ori clasa a doua.  Toma auzea zvonurile si raspundea neîntrebat:  ­ Eu nu ma bag. ca si când ar fi înghitit­o pamântul. Mai ales tocmai calicii îl ocarau ca ia o calica si  spuneau în gura mare ca George are sa pape repede averea batrânului. el ramasese fruntea  flacailor.în noaptea nuntii. si nu suntem muritori de  foame.. parintilor  si vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume.  parc­ar fi comandat mereu. voinic. Avea multumirea. vorbea chiar adevarat. Caci  ca sa­i placa lui vreuna. Venise mai dezghetat din catanie. Daca­i place lui fata si i­e draga. prin care uimea pe flacaii si chiar  pe barbatii din sat. Fara sa­si dea seama. Parca eu am sa traiesc cu ea? Eu i­  am spus totdeauna: Dragul tatii. Desi ar fi fost vremea sa se însoare si dânsul. aspru la înfatisare si blând la inima... Atunci se întorsese de la oaste Nicolae Tataru. nu se putea  hotarî.. ca a cucerit pe Florica.  Drustile si colacarii venira sa­i cheme la nunta si el fagadui bucuros ca  vor merge de buna seama.  280  De când se cununase Ion Glanetasu cu Ana.

 Cu toate acestea Nicolae era asezat. Alaturi de el.. .  desi ca degetul de golasa. Trei popi slujira la biserica. ca notar. ca sa­i dea o lovitura zdravana. zestre n­aducea. afara de niste boarfe. Ochii acestia dârji.. potolit si se  gândea sa se însoare cat mai curând. împreuna cu notareasa  si cu toti copiii. se hotarî repede. deoarece cei de vârsta lui aveau  si copii. iar în talgerul miresei a svârlit o  hârtie de o suta coroane. întâlni deodata ochii lui Ion Glanetasu înfipti ca  niste lipitori în Florica.  Florica se topea de fericire.. pentru ca avea vreo sase frati mai mici ca dânsul. cum se cuvine unei mirese. Se gândi sa nu se mai sinchiseasca de Ion si  totusi îndata se pomeni iar pândindu­l. i se paruse tot ce se poate mai distins.  George descoperi într­un târziu pe Ana. caci ea sedea cu ochii plecati  si plânsi. încerca sa se bucure  ca Ion îi râvneste pe Florica si vru sa simta o razbunare pentru cele ce a  trebuit sa înghita dânsul odinioara din pricina lui. Cum împlinise douazeci de ani  si. iar Toma nu s­a lasat pâna nu i­a  oprit pe toti si la ospat. se tinea de Florica vadanii lui Maxim cu care­ti  era mai mare dragul sa te arati la hora. Rotindu­si însa privirea la  oaspetii prea cinstiti. galbejita si uscata la obraji. vazându­l ca umbla cu Florica si  zvonindu­se chiar c­ar fi vorba s­o iea de nevasta. nu ca popa din Saracuta care a pus un biet  zlot de argint si înca vaitându­se ca biserica lui e cea mai saraca de pe  valea Somesului..  George era foarte vesel si mândru.. numai sa se vada la casa ei. ca sa­si usureze parintii. Si  atunci. aprinsi si tulburi îl spaimântara  si parca îi spusera ca dintr­însii porneste primejdia.  Nunta se facu în casa cea noua a lui George.  sezând ca pe ghimpi si surâzând rusinata.. ca si când i s­ar fi lipit de ea într­o sarutare atât de patimasa  ca nici o putere din lume sa nu­i mai poata desparti. si doar pe buzele subtiate si rosii îi  juca un zâmbet de placere. Nas mare a fost Stoessel  281  care. la care sa se poata muta. o  peti si facu îndata tocmeala. zidita anume pentru  dânsul. galbena. Dar nu izbuti sa­si  împrastie teama nici dând de dusca un pahar de rachiu. Dar.. fiind frumoasa si desteapta. desi ovreiu. si se uita din când în când la Nicolae  Tataru sa­l surprinda cât e de suparat.. Si Ion nu­si lua ochii de la  mireasa. s­ar fi agatat bucuroasa de  oricine. Numai  întorcându­se la Florica se mai linisti putin. cauta o  fata cu zestre.  Stoessel a venit cu brisca lui cea noua.  George simti curând ca i se întuneca steaua din pricina lui Nicolae. caci cumparase înadins trei butoaie pentru fetele  spalate. vesel ca i­a suflat­o. Ea întâlnind privirea mirelui....la cârciuma si se plângea ca feciorul lui a fugit de trei ori de la ostire de­  l face de râsul lumii. Nu nadajduise ea niciodata norocul s­o iea  feciorul unui „bocotan" ca Toma Bulbuc. Pâna  sa gaseasca ce dorea.. izbutind chiar sa îmbete leuca pe cel din  Saracuta cu bere. si a stat toata noaptea.

. ca toti oaspetii o vad batjocorita. Dar cum sa­mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c­am  speriat­o bine de tot. Pâna atunci toate nenorocirile învatatorului i se parusera bine  meritate si se simtise mândru c­a contribuit si dânsul la stârnirea lor.. închidea ochii si totusi vedea neîncetat apa spre care o  împingea o mâna grea. mânia lui împotriva  lor parca scazuse.. amenintând s­o smulga si pe ea. sa se învete minte ­ îsi zise preotul Belciug dupa  procesul lui cu d­na Herdelea. un frig înfricosator îi îngheta inima. încât se minuna  singura auzindu­si glasul:  ­ Am sa ma omor. cu capul în vânt pe  care caciula statea tantosa ca o creasta neagra de cocos. Mergea parca  pe ea nici n­ar cunoaste­o. cu tot ce e într­însa. Si. cu picioarele de plumb. gretoasa de  adineaori se întindea peste tot. scotând pe gura si pe nas fuioare albe de aburi. Se opri o clipa sa rasufle.. încetul cu încetul. I se parea ca toata  lumea. Si parca apa tulbure. atât de  murdare încât scârba singura pluteste deasupra ei ca o iazma  otravitoare... Zâmbetul pe fata femeii se sterse o  clipa. ca un dulau gata sa muste. mârâi aratându­  si dintii. Odi­  nioara s­ar fi prapadit de durere; acuma numai o rusine crâncena îi  ardea sufletul.  Dealtfel. s­o  arunce în vârtejuri fara fund..spuse ceva la ureche lui Ion care. facând loc unei lâncezeli pe care nu putea s­o  înteleaga.  ­ A$ fi putut câstiga si mi­ar fi venit usor s­o pedepsesc chiar cu  temnita. Vru sa strige ajutor si buzele ei soptira desperate:  ­ Am sa ma omor. ca  un balaur întarâtat.  Ana simtise de la începutul ospatului ca Ion pofteste pe Florica. refuzul lui de­a intra cu  sfânta cruce în casa unde s­au urzit ticalosiile împotriva slujitorului .  rusinea se schimba într­o gheata nabusitoare. mergând acasa. suflând pe nari ca un taur lacom. întinse mâinile cautând un reazam care s­  o apere de cutropire. Se înfurie însa deodata ca si când l­ar fi trezit  dintr­un vis dulce. Ioane!  282  Barbatul nu se uita la ea...  ­ Da omoara­te dracului ca poate asa am sa scap de tine! mormai  dânsul nepasator. observând ca nu e furios.  în zori. se scufunda în niste ape tulburi. Se pomeni zicându­i tare.  Dar nici nu­si mai recunoscu glasul. Amaraciunea o  sugruma. pentru a reveni însa îndata mai înghetat.  Ana se cutremura..  Ion pasea rar. ca spre un liman care spala urmele si parerile  de rau. ca o culme egala cu excomunicarea. ca zguduit brusc din temelii.. de când s­au mutat Herdelenii în Armadia. fara voia ei.. Pamântul se învârtea si se  legana.  adaogând. fara sa­i arunce o privire. desi a iesit  înfrânt. fara a întoarce capul. cu cizmele noua plân­  gând pe zapada înasprita de ger.

 care voia sa  stie mai bine ca dânsul cum sa împodobeasca iconostasul si interiorul  sfântului lacas. Spre seara se pomeni acasa cu Zagreanu care­l ruga politicos sa  nu mai lipseasca. un om încapatânat...  ­ Poate c­am fost prea aspru. caci altminteri traia niste vremuri fericite. Belciug gasi la  masa pe Zagreanu. Când s­a  întors din Cluj dupa operatia de rinichi. Preotul vorbise numai de vreo câteva ori cu Zagreanu. Peste câteva saptamâni.  care era mititica.  Ca o minune cereasca. sa se înfaptuiasca  deplin visul lui.. cu o barba lunga.  înverzi. caci astfel dobândea . Belciug uita de ora de  religie. Pâna atunci avea dese întâlniri. Când mai afla apoi ca veneticul vrea cu orice pret sa  sileasca pe copii sa vorbeasca numai ungureste si ca pune la gloaba  grea pe parintii care nu­si pot trimite odraslele la scoala. dar  se stapâni si doar la plecare nu­i dadu mâna. zidurile noii biserici  asteptau doar primavara ca sa reînceapa lucrul.  s­o mute la ei. pâna dupa miezul noptii. Alteori se ducea  el la Herdelea si jucau loton'cu toata familia. dar îl si  catalogase. venise la  dânsul o deputatie de tarani din Sascuta sa cumpere bisericuta veche. aproape copilaresti. ascultând cum face lectia. Preotul se supara. sa lasa pe câte un  baiat mai marisor sa citeasca din Catechism si sa pazeasca linistea în  clasa.  283  Amintirile bune i le întunecau însa.. în cea dintâi Miercuri dupa prânz. domnule parinte".  pe nuci. d­na Herdelea trimitea în fiecare zi pe Ghighi. ca niste frati. sfaturi si chiar certuri cu  arhitectul. In Ulita Mare. dar lectia o meritau ­ se mângâia dânsul  în noptile lungi de iarna. Herdelea venea si jucau  durac sau sedeau de vorba pâna târziu. cu supa de gaina si câte alte bunatati..Domnului. Tinerelul zâmbise parca ar fi vrut sa­l ia de sus. întâmpinându­l cu „ai  întârziat binisor. nu uneltirile de mai târziu ale Her­  delenilor. pe  locul cel mai frumos din sat. aproape de casa lui.  îsi amintea serile placute de­acum câtiva ani. asuda. sorbind cu pofta numeroase ceaiuri cu mult rom. ca un controlor.. iar când n­avea vreme. venind la scoala. Acuma însa începea sa­si dea seama ca neîntelegerile dintre  ei au pornit din desertaciuni marunte. ci învatatorul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede  sa­l numeasca în sinea lui „baiatul viclean si renegat al unui taran de  treaba". si­si zicea ca  pedeapsa a fost poate prea mare pentru greselile savârsite. Belciug se cutremura de mândrie. Cu  Herdelea facuse Belciug o întelegere sa­si adune într­o singura dupa­  amiaza toate orele de religie. stufoasa.. tocmai în clipele de greu zbucium.  având o întrevedere cu arhitectul noii biserici. cu ceasornicul dinainte. când se zvârcolea fara somn în asternut. se gândi mereu sa­l iea de guler si sa­l scoata afara.  Totusi Zagreanu si Herdelea nu­l preocupau decât în unele ceasuri de  plictiseala. fiind slabit si având mare nevoie  de mâncare mai buna.. Ba mai statu în spinarea lui toata  vremea. preotul începu  sa regrete pe Herdelea...

 deabia  avea ici­colo câte­o tepusa. se supara daca îi bateai în struna. satenii.  Noi sa vedem prezentul!. dar de­  atunci nu s­au prea vazut pâna acuma când Caldararu era notar. fiind spân. Numai la  petreceri îsi dadea drumul uneori.. dar fara parada si nerâvnind mariri. vezi d­ta. Au fost ei tovarasi de banca în liceul din Armadia. când se plângea ca  n­are sa mai traiasca mult. Herdelea.  slujba bisericeasca. dupa ce  o va vedea sfintita. ferindu­se sa aiba ciocniri cu stapânirea. pe urma va muri împacat. Zagreanu.. pentruca din fire .. daca ar avea  norocul sa se mai reîntoarca în Pripas. în schimb  se însenina când i se spunea ca e rezistent si ca are sa înmormânteze  tot satul pâna sa­i vie lui rândul.mai mult decât îi trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cladirii celei  noui.. cu casele razlete pe coaste. cum s­ar înalta neamul nostru în lume si în fata  Atotputernicului!  Belciug era român înflacarat. grijile gospodariei. daca fiecare ar  face macar atâta.  „mama visurilor noastre". voia sa  para grav si serios. prea desarte! Viitorul e în mâna lui Dumnezeu.  Deaceea muncea din rasputeri... desi a doua zi se caia ca n­a pus lacat  gurii. Cu  Caldararu a vazut repede ca n­ar fi chip sa lege nici un fel de întelegere  sufleteasca. Acuma îsi mai deschidea un  termen: sa­i dea Dumnezeu zile sa poata vedea si dânsul România.. înstarit.  284  Pâna a început cladirea bisericii..  Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul. daca toti ar face cât mine.. îsi scotea burta înafara si. Mititel.. O.  însurat. în creierii muntilor..  Se necaji când îsi dadu seama ca prea a început sa se gândeasca la  Herdelea si sa întrezareasca chiar putinta de împacare.  Numai dorinta de a strânge banii de drum îl înviora pe Titu în Magura..  Dealtminteri nici n­ar fi putut face altceva în satul acesta aruncat pe o  vale strâmta. îsi zicea cu o modestie bisericeasca în care  dormea poate si o parere de rau.. în asteptarea mortii  însa se cântarea de câteori umbla prin Armadia si. Parca de împacari îmi arde mie  azi. „îmi  fac datoria în cuibul meu". Atunci îsi mângâia barba sbâr^ita si  ofta cu ochii spre cer:  ­ Sperante desarte. vai. va muri bucuros. cum scrie dealtfel si în cartile sfinte. Apoi Caldararu se schimbase de nerecunoscut.. avusese obiceiul sa spuna ca.  ­ Mult m­am straduit si Dumnezeu nu m­a lasat! murmura el  închinându­se cucernic. silindu­se sa­si grabeasca plecarea. ca sa­l respecte taranii... iar Titu un visator cu capul plin si cu buzunarele  goale.  ­ Atâta mi­ar lipsi acuma ­ se mânie cautând sa­si împrastie gândurile  acestea. Sentimentele însa si le pastra mai  mult în suflet. întrebuinta sumedenie de  pomazi ca sa­i creasca mustatile si era nenorocit ca. Asta­mi lipseste.

 te rog ­ se umfla notarul. Era însurat de curând cu fata subprimarului din sat.  viata  1 s­a usurat. Din  clipa când dorinta vaga de­a trece dincolo s­a transformat în pasiune...  nazuintele lui i se pareau mai pretioase si mai dragi. ci îsi înteti doar hotarârea de­a pleca mai repede. Caldararu tinu îndata sa­l  pova­tuiasca sa nu faca prostia de a pleca nicaieri.. Dar daca eu nu .ramânea cam supt. îi preamari apoi  profesiunea de notar comunal. Ochii mici... Vorbea tare si apasat si se ferea ca de foc sa râda în fata  oamenilor. parca mai  târziu ar fi fost menit sa ajunga cel putin fispan.  ­ De ce te superi?.. Titu îi  raspunse verde:  ­ Ce sa pricepi tu? Ce ideal sa nutresti tu? Te­ai însurat. fusesera sustinuti de însusi solgabiraul Chitu. sa cucereasca pe toti si sa­i faca sa tresalte la fel.. De­aceea nu  scapi nici o Sâmbata fara sa­i trimiti daruri.. speriindu­se mai  ales ca „e numai de douzaci si sase de ani si e notar. dar nu­i facu  imputare.. draga. e sa fii apreciat de domnul solgabirau.  Odata Caldararu... ca astâmparate  de un farmec atotputernic.. Si poate ca bine faci...  sa câstige  0 practica buna. apoi sa­si dea examenele ce­i mai lipsesc si sa se  înscrie la cursul de notari de pe lânga Universitate. faci ce faci. negri i se învârteau în orbite ca la  veverita. ci sa stea la dânsul. Pe urma?  Idealul tau. de­aceea te îndoiesti pâna  la pamânt când îl vezi.. esti notar. ce­ti  mai lipseste? Copii? Ai sa faci. de­aceea pui pe  nevasta­ta sa învete ungureste si ai fi în stare sa înveti ungureste si pe  bietul tatal­tau. îsi facea vesta si pantalonii largi în brâu ca sa para  mai gros si pântecos.  în sufletul lui zbuciumarile se linistira sub privegherea sperantei. ca o comoara  nestimata. vru sa­l descoase. le  rasfata si le ferea cu grija de ochii lumii neîntelegatoare.  acuma stateau sfioase în coltul cel mai cald al inimii lui.  ­ Te rog..  mai batrâni.. Apoi parca eu ce­ti spun? Tocmai pentru ca esti  prea cumsecade. de­aceea te iscalesti „Kaldarar". Titu se simti  micsorat ca prietenul sau vrea sa­i pozeze în ocrotitor. Si astfel. ascunzându­si parca toate maruntisurile urâte. Visurile  care pâna ieri clocoteau într­însul.. vazându­l retras si ursuz.  Titu îi spuse din prima zi ca vrea sa plece în România si ca a venit aci  numai sa­si adune cheltuiala de calatorie. Toata familia  socrului sau îl  285  privea ca pe un fenomen rar si îl lauda pretutindeni. taran  bogat care pusese umarul pentru alegerea lui Caldararu. Eu sunt om cumsecade. vii. desi rivalii lui. cautând sa izbucneasca neaparat si  sa schimbe realitatea.. neuitând a se da drept pilda pe sine  însusi care a ajuns asa de bine prin munca si staruinta.". Acolo le mângâia în clipele de reculegere. ca doar nu­i asa mare lucru.

 silindu­i sufletul sa se împace cu ele si  chiar sa le îndrageasca: Avrum si Dumitru. cu genunchii îndoiti • sub scara din sura. cu ochii  aiurea. care i se plimbau de ici colo.  îsi simtea inima seaca si goala ca o punga zvârlita într­o margine de  drum de un trecator nepasator... nicaieri în tara asta. Copilul începea a ganguri si  semana atât de bine cu Ion încât ea.  286  Dupa aceasta si altele. I­ar fi cautat vreo vina si s­ar fi  cotorisit de dânsul.sunt în stare sa fiu ca tine si ca miile de altii ca tine? Nu sunt dragul  meu. ca o  ispita. Apoi si Petrisor era rau. de aceea eu n­am ce cauta nici aici. Zenobia.  greoaie.. Chipurile acestea o  spaimântau si îi stârneau o întrebare pe care n­o putea îmbraca în  cuvinte si nici macar n­o putea lamuri bine. deslusite. dar Titu muncea cât sapte si­i ducea în spinare toata  cancelaria. Ii spunea în scrisoare ca la vara vor veni la Sângeorz negresit  si rudele din România ale lui George. fara sa vaza si fara sa auza. Se oprea deseori pierduta. care au  287  trait si au suferit ca si dânsa. o  ocara ca doarme pe picioare si ca pute locul de lene pe unde trece.. în fiinta Anei se statori o sila grea pentru  tot ce o înconjura. cu parul  umed de sudoare. Mângâindu­l si hranindu­l. cu bratele moarte. apasatoare si dureroase. Se simti acuma atât de aproape  de fericire încât îi venea sa întinda mâna s­o strânga în brate. Si. ci trebuie sa­mi iau lumea în cap.  Spre primavara Titu primi o scrisoare de la Laura care­l umplu de  bucurie.  parca toate cutiutele s­ar fi desertat spre a lasa locul slobod numai  pentru doua chipuri tot mai mari. cei ce­au patruns ca niste sageti aprinse în carnea celeilalte  femei.. iar când îi  dadea tâta în gura musca sfârcul cu gingiile parc­ar fi vrut sa se  razbune ca ma­sa n­a sarit mai curând.. au pastrat în ochii reci atâta liniste si  împacare încât îi era parca necaz ca nu poate dobândi si ea nepasarea . si cu o falca alba de spuma de sapun. care azi se îngrozea de barbatul  ei. încetul cu încetul si mintea i se stinse...  Nici o bucurie nu mai gasea în lume.. Vedea doar limpede ca  oamenii. Caldararu se cai ca s­a încurcat cu un asa  zapacit care nu stie sa­l stimeze. Si amândoi se aratau vesnic  asa cum îi vazuse ultima oara: ovreiul cu streangul de gât. îi ocolea privirea de frica sa nu vada înr­însa ochii din noaptea  ospatului. vezi.  De la nunta lui George Bulbuc. plângea mult. asemenea apei  care o ispitise atunci si al carei miros înabusitor îi ramasese în nari. iar  mosneagul cu briciul deschis ca un compas si ridicat sus ca sa nu se  taie. pâna învinetea. Ana  îsi zicea de multe ori:  ­ Numai Ion e pricina. când o surprindea asa... încât n­ar fi fost usor sa­l înlocuiasca. Zilele i se pareau nesfârsite si tulburi.. nici în alt  judet. Simtea mereu ca­i lipseste ceva si râvnea din ce în ce mai mult o  liniste mare. si nu pot.

 Ana. îsi  alapta copilul. o postata bunisoara. Savista­Oloaga.  ca si când ar fi cautat ceva pierdut demult.  Odata însa. se învârtea putin. gâfâind si silindu­se în  acelasi timp sa­si mulcomeasca glasul sa n­o auda cumva cineva. ca o prevestire de rau.  Cei ce o întâlneau îsi faceau cruce; prin sat se soptea ca s­a smintit la  minte sarmana femeie... vino­ncoa!. luase pe Savista la dânsa. Ziua era calda. mergea ca o naluca. Ramurile pomilor. Noroiul pe ulita se sbicise. Venit dinadins pentru tine.  Ba auzise cum George s­ar fi laudat catre oameni ca oloaga are sa­i  poarte noroc în casa; asta drept raspuns celor ce.... pe urma deodata se scula si pleca  precum venise...  dar cu privirea mânioasa si dând din mâini parc­ar fi vrut sa se ridice în  picioarele ei subtiri si corcite. Ana!. desi  nu se zarea tipenie de om prinprejur si numai în santul de peste drum  scormonea  288  grohaind un mascur legat de­un picior cu sfoara de un par din gard.lor alinata.  ­ Aici. mergând spre casa parinteasca.. fara sa se uite în dreapta ori în stânga. muta.  Ana se mira vazând pe Savista.... îsi înverzeau mugurii.  trecând pe lânga oameni fara sa dea binete si bolborosind cine stie ce.. alintata de  soare. pe­acasa. Ion era bucuros ca nu­i mai zbiara copilul în creieri si ca nu mai  e nevoit s­o vada vesnic bosumflata. .  ­ Aici esti? o întreba. spalate de rugina  iernii....  Ana asculta si nu pricepu nimic.  spuneau ca Florica n­are zestre. apoi se aseza pe o lavita.. iar unii mai milosi ocarau pe Ion si pe Vasile c­  au batut­o pâna au naucit­o de tot.. îi facea semne desperate cu mâna.. voind sa­si bata joc... Ana îsi facu obiceiul de­a se duce în fiecare zi pe  la tatal ei. Stai. de când s­a maritat.. un glas bâlbâit si hodorogit  o trezi din aiureala:  ­ Ana!..  Când se desprimavara.. cu copilul în  brate. Ea intra în casa.  Savista îi spuse ceva cascând gura cât o sura.  Nevasta stia ca Florica. Nu­si dadea seama de ce se duce si n­o întreba  nimeni. cu ochii în gol..  De la Glanetasu pâna la tatal ei.... afara daca n­o strânge pe Savista ca  sa­i cerseasca pomana  trecatorilor..  Femeia se opri speriata. în poarta ograzii lui Trifon  Tataru. Sa­ti spun ­ clefai oloaga rânjind. Vasile  Baciu rareori schimba câte­o vorba cu dânsa; o afurisea însa ca din  pricina ei a trebuit sa ajunga averea lui pe mâinile unui tâlhar care azi­  mâine poate sa­l scoata din casa.  ­ De ce s­o fi întors oloaga înapoi la Trifon Tataru? se gândi Ana  apropiindu­se.

 Privind cuptorul.  îsi simtea capul greu ca plumbul. Tu lasi pe Ion. ca vesnic se  sfatuiesc împreuna. George omoara ­ urla dânsa  foarte iute. Ion s­a împrietenit ca  un frate de cruce cu George. Se urca încet sa nu­i fâsâie camasa.  Apoi deodata Ana pleca.. fara  sa­si dea seama de ce. cu gura­i mare.. pâna la casa în care a copilarit. dar picioarele betege  îi ramasera tintuite pe loc si doar cu fata se pleca pâna­n pamânt. ca merge deseori pe la dânsii. George. târfo.. Cum îi bate!. sa nu destepte  pe tatal ei care sforaie beat în pat.... lasând pe Savista cu gura plina.... Copilul se scâncea.  Din ce în ce însa îi lucea mai aprig privirea si în colturile gurii îi  clabuceau spume galbui.. Oloaga însa se înfurie mai rau vazând­o ca se  departeaza.­ Mai rar. ca în curând dupa nunta. Toti. Ana se scula brusc. toti. Se uita mirata prin casa parc­ar fi vazut­o întaia sau  ultima oara.. dar apoi urma mai repede si mai bâlbâit. II legana putin în brate. Copilasul scapase sfârcul sânului si scâncea. zvârcolindu­se  în lamuriri aprinse... unde stia ca o ascundea. dar stie sigur. fara  fund... apoi îi acoperi  gura cu tâta.. în culcus e cald.. George omoara... Chiar Ion a spus­o acasa Zenobei. i­a spus  cineva.. Numai cuptorul parea mai negru. masa. toti!.. caruia îi pârâie oasele  suind si lungindu­se lânga ea.  tipând mai gros:  ­ Ion vrea Florica... Nimic nu era schimbat.. amenintând cu pumnii si învârtind în orbite ochii aproape  albi de holbati... O mâna bâjbâie. Patul. Florica..  ­ Nu vie Ion. . Pozna mare... deschise usa si se aseza  pe lavita. Toate ca  totdeauna. Tatal ei nu era acasa. lampa spânzurata în tavan....  îi atinge glezna usor si ea stie ca e mâna lui Ion.. îsi aduse aminte.  drept înainte. si racni dupa ea scuturând pumnii:  ­ Si pe tine omoara. Si inima­i bate mereu.. Lua  cheia de sub grinda.  Oloaga rosti rar doua vorbe.  Ana nu mai auzea decât: Ion.. De  289  unde stie ea toate acestea? Habar n­are. donita de apa... umbla si prin Jidovita  împreuna. Florica. în urechile Anei patrunse „Ion... o sageata îi trecu prin minte si deodata parca s­  ar fi întors înapoi pe o cale spinoasa. în nestire strângea la piept copilasul  care tocaia lacom.. Si merse ca alta data.. scaunele.  Facu o sfortare mare sa se repeaza în urma Anei.  Lespedea rece îi gâdila talpa cum se suie pe cuptor si inima­i bate sa­i  sparga coastele...  Apoi deodata se cutremura si. lavitele.. laudându­se si laudând pe  George.. Savisto ­ murmura ea rugatoare. Florica nu.. la cârciuma beau împreuna..  Si atunci i se paru ca gura cuptorului se casca mai mare si se apropie  de ea. George" din  care întelese deajuns... Parca e întunerec bezna.  dulapul cu vase.. dezmeticindu­se.

. cu fata­n tavan. tu nevasta. ffff. Un gând nou îi rasari în creieri si fugi drept în grajd.. si pornea iar doi  pasi. horcaind. supti. Pe urma. Ion  cioplea la o oiste. fuuu.. nu din oameni de  omenie. ca si când ar întreba­o: ce vrea? Ana îi mângâie  soldul.... cu  barba ascutita.. în casa. Se oprea. ca si  când si­ar fi adus aminte. somnorosi. Ana însa trecu  pe lânga el fara a întoarce capul.  Ana însa se grabea ca si când ar astepta­o cineva acasa. se uita dupa ea si lucirea ochilor i se potoli  vazând­o. Rusine.. întoarse capul si­si vârî botul în ramasitele de ogriji... Hu.. o lua  îndata la ocari. suflând  puternic pe nari spre a împrastia praful din fundul ieslelor. reamintindu­si. Joiana se uita la ea cu ochii mari. cu gura cascata... Ajunse la cotetul unde tinuse vitelul pe care Ion l­a .. cu ochii  întrebatori. Copilasul gângurea.. iar mai departe. culcati. parca vesnic ar fi fost flamânda... îl îmbondori bine în cârpe si­l închina de trei ori. Alaturi  rumega Dumana lui Ion. unde cotrobai prin toate  ungherele. fffuuff. puse cheia bine. Vad ca nu mai ai.. nici  obraz. aseza copilul cu bagare de seama la picioarele  Glane­tasului. Parc­ai fi din tigani. Cu obrajii galbeni...  Savista era tot unde o lasase. cu nasul subtiat...  Când intra în ograda.... La vatra  Zenobia sufla în foc cu ochii rosii si umflati; zarindu­ si nora. Toate i se pareau ca prin  vis.... Apoi vazu pe  Joiana.. Trecând prin fata ei. nici un pic de rusine. bâjbâi putin. Porni în ograda si­n  prag o lovi drept în fata lumina vie a soarelui primavaratec. hâcâind de câte ori izbea cu  toporul; se opri o clipa. în stânga erau boii... ff. Apoi tresari si iesi brusc în tinda. se  odihnea Glanetasu. si cu ugerul  atârnându­i pâna aproape de pamânt. dar neîncetând de­a scormoni taciunii si de­a sufla:  ­ Ai început sa forfotesti toata ziulica prin sat.  Acolo. Opincile ei  plescaiau pe ulita uscata si soarele o frigea în spinare... parca s­ar fi întrerupt.. fff.... Huo!. dar Joiana..... îi venea sa­si frânga mâinile si  nu putea. silind­o sa  clipeasca aiurita din ochi.  flamânde. Usa tinzii era deschisa neagra; pe  pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru. tot pe mâna dreapta... Statu putin în mijlocul casei..încuia usa. si colea­s toate balta. parea însasi desperarea. foarte amarâta ca nu gasea ce cauta. nemul­  290  tumita. pe pat.  fff. o vazu cum scuipa si  o auzi cum racneste mai avan:  ­ Omoara George toti.  linistiti si melancolici. încât nu mai îndrazni sa se uite înapoi. cu mânecile suflecate.  Femeia auzea vorbele si nu le pricepea rostul. vaca ei de zestre. cu spinarea osoasa si cu soldurile largi.. portita scârtâi atât de jalnic ca­i zgâria inima. Facând  aceasta parca iar uita ce vruse si iar ramase pierduta.. pâna sa se obisnuiasca cu întunerecul. Din spate simti amenintarea gurii uriase. doi cai  slabuti nechezau cu nadejde.. iesite  afara ca doua lopeti.  Ana însa întârzia mereu. din vedenia celeilalte. uitând ce cauta.

. cu care lega vitelul cand îl alegea la muls. închise  ochii si încerca sa nu se mai tina cu mâinile de funie. zâmbi cuprinsa de o bucurie mare. tinând cu o mâna streangul si cu cealalta latul. sa fuga de moarte. De afara auzi  izbiturile de topor ale lui Ion si un ciripit zgomotos si certaret de vrabii  multe... caci nu gasea nici un sprijin.. Largi bine latul din cellalt capat si­i dadu drumul. si se odihnea pe grinzi groase.  durerea.  ­ O. Deodata îi trecu prin minte ca acuma are sa moara.. lânga Joiana. lasându­se sa atârne  în voie. Se duse apoi furioasa sub streangul care­i venea  pâna la ochi. placerea. se uita înapoi. Atunci se spaimânta si o  cuprinse o înnecaciune arzatoare... ca si când un ibovnic mult asteptat  ar fi îmbratisat­o cu o salbaticie ucigatoare. Limba i se umfla. îi umplu gura. Streangul nu se mai misca; statea  drept.. Doar limba crestea mereu. Vru sa mai faca un pas si deodata vazu limpede în dunga de  lumina pe Dumitru cu briciul în mâna. cuptorul. încât  trebui s­o scoata afara. sfidatoare si batjocoritoare.vândut ca sa plateasca avocatului.  Luându­l si întinzându­l în mâini. Se cazni mult sa­si potriveasca funia pe gâtul  gol.. privind  cum se leagana de ici­colo. Cand se gândi de" ce­o fi întins. Privind asa îi aparu în  minte din senin Avrum si se mira ca spânzuratul n­o mai spaimânta. Se molesi... De altfel nici nu  mai putea de picioare; i se zgârceau genunchii. hotarâta sa iasa din întunericul nabusitor. si îl lega cu un  nod întreit. Pe urma toate se încâlcira. Tavanul era foarte jos. Pe  urma se uita împrejur. Ca o fulgerare îi mai trecu prin creieri noaptea. Trecu capatul  streangului pe dupa cea dintâi dinspre usa.  atârna streangul nou­nout. aproape sa­l atingi cu  degetele. ca si eu. tacticos. Doamne fereste. Simti o gâdilitura încât trebui sa caste gura si  ochii. ametitoare. prinse latul cu amândoua  mâinile si­si vârî capul. Ochii holbati nu mai  vedeau nimic... Dar degeaba  misca picioarele. dar nu izbuti  decât sa horcaie de doua ori înabusit. necioplite.. îsi scoase naframa si o puse pe parul ce despartea pe  Joiana de Dumuna.. nemaisimtind nici o miscare. Picioarele o dureau  de cât statuse încordata; simtea ca e aproape sa­i amorteasca.  Printr­o crapatura a usii patrundea o dunga de raze galbene în care  jucau si se întreceau mii de firisoare în toate culorile. Latul o strângea din ce  în ce mai tare. dar i se parea ca tot nu l­a potrivit bine si­i  era necaz ca s­a pripit. Speriata... ­ murmura Ana întorcându­se si facând  un pas. tremurând ca si când i­ar face  semne. N­o durea. într­un cui de lemn. Apoi un fior o furnica prin tot corpul. întoarse capul si se uita .  291  Simti o placere grozava. ci  parca zâmbea straniu ca o chemare. Se întinse în vârful picioarelor. Pe un stâlp.. cu un rânjet care o înfurie. din ce în ce mai usor.  încet. se îngrozi si  vru sa se întinda sa atinga pamântul. încerca sa tipe.  deslusi în lat capul lui Avrum.  Joiana. întins parca de o greutate mare. ca  o razbunare pentru tacerea la care a fost osândita toata viata.

 obisnuindu­se  putin cu fata schimonosita cumplit a femeii. Dadu din coada si atinse cu motul de par poalele Anei.. dar fara sa se  priveasca în ochi. strângându­si gura cu  palma..nedumerita. si o durere necurmata îl apasa pe creieri. Ia vezi c­o fi adormit acolo!. S­a spânzurat!. Acuma  îsi aduse aminte amenintarea ei din noaptea nuntii lui George cu  Florica. S­a spânzurat Ana!.. Vasile de cealalta parte a cosciugului.. amândoi cu capetele . Si  fiindca Ana ramase teapana. îl zgudui o clipa. mama?. Statu în fata spânzuratei. uluit.  Zenobia se repezi si deschise larg usa grajdului. cum a pus copilul pe pat.... încât oamenii umpleau si ulita. alcatuita din groaza si mirare.... cum a iesit afara. îngrozita si tipând  ca din gura de sarpe:  ­ Tuulai!.  Praporii fluturau alene în adierea de primavara care ducea departe  mirosul de tamâie  293  si aducea în schimb valuri de miros dulce de flori de mar.  La prohod se aduna mai tot salul... nerusinato si. apasat. Sariti!.  Vasile Baciu veni spre seara. Vai de  mine si de mine... Zenobia însa îi povesti amanuntit cum a venit Ana din  sat. Ia du­te la copil!.. Vai mânca­te­ar relele. îl munci întrebarea cum a  putut el trai aproape un an în acelasi pat cu ea si sfârsi zicându­si ca  bine a facut ca s­a omorât.. Ionica!. înghiti un nod ce i  se urcase în piept si apoi schimba câteva vorbe cu Ion. tulai!... apoi în cealalta.. plictisita. ca un bolovan.. In aceeasi clipa însa femeia sari la o parte.  întâi într­o nara.. iar preotul Belciug mormaia pe nas  cântecele de înmormântare si scutura mereu cadelnita.. Mila stranie.. scaldata.  aproape fara sa­si dea seama. si porni sa rumege domol. Lumina navali vesela  înlauntru. Vezi de copil!.... cum nici n­ar fi dat  peste dânsa daca nu plângea copilasul.. puturoasa si netrebnica! Ca toata ziulica  bate ulitele si copilul mi­l lasa pe cap sa­mi urle si sa ma asurzeasca. Se uita lung la ea. Mai  Ano!.  Ano! Fire­ai a dracului cu cine mi te­a facut nora! Vedea­te­as moarta  sa te vad.. Câte­o femeie  izbucnea în plâns din când în când. Ion îngenunchia  deoparte. cu mâinile încrucisate...  Grija de copil îi umplu toata mintea si nici nu­l mai parasi. Joiana îsi înfunda limba verzuie.  ­ Mi se pare c­am vazut­o intrând în grajd ­ mormai Ion fara sa se  opreasca din cioplit....  ­ Unde­i copilul.  Deabia într­un târziu se auzi glasul mânios al Zenobiei: ­Ano!.  îmbracata.... Dar pe urma. ce te cuprinde  instinctiv în fata mortii. simti parca o lovitura de ciocan în  moalele capului.  292  CAPITOLUL XI  BLESTEMUL  Când vazu Ion pe Ana moarta.. Dupa un rastimp însa se rasti la Zenobia. Ajutor!.. gasind pe Ana asezata pe masa.

 întâi întunecoasa^ s­apoi îndata limpede  ca lumina zilei:  ­ Unde­s pamânturile?. Ion îngalbeni.. dar totusi parca  rasfrângând asupra lui o dragoste mare. sarind de la Ana la copil. bolborosind dureros: ­ Draga tatii. Draga  tatii. plângea cu sughituri.  speriat..... dar omul  sa fie tare. Vru sa se uite spre Zenobia cu  copilul^ar privirea lui Vasile nu­i dadea drumul. cu fetele triste. facându­l sa  uite tot. ridicând ochii.. Zenobia. tremurând de frica amenintarii. ca niste vinovati.. Adica  prin moartea Anei ar pierde tot si degeaba s­ar fi luptat. revenind la copilul din bratele Zenobiei. în genunchi. întâlni. încerca  sa plece iar capul si nu mai putu. cu obrajii în  palme. .. In ochii lui însa  Ion citi mai ales o întrebare..  Ion asculta ca prin vis cântecele popii si raspunsurile dascalului.  Pâna s­a coborât în groapa sicriul Anei. ca toate trec pe lumea asta. plecate.  Pe la sfârsitul prohodului.goale. iar acuma simtea  privirea aceea în creieri.  Atunci deodata îsi dadu seama de ce se gândeste el atâta la copil. si i­au spus ca asa a vrut Dumnezeu. afara de copilul de care atârna parca  toata soarta lui. iar el îl ogoia ca o doica iscusita.. In pamânt se duc toate pamânturile. Lui i­a fost  frica sa nu bage de seama George si a plecat ochii. Adica numai în sufletul copilului tine averea lui. caci într­însa se vedea pe sine însusi ca într­o oglinda: galben. zdrobit. Pe când preotul citea o rugaciune lunga.. acoperindu­l cu  bratele­i osoase. II strânse la piept.. deabia stapânita.. îsi aduse aminte  ca. apoi la  Vasile Baciu. i se plimba în închipuire tot mai stapânitoare. Privirea socrului sau era ca a unui  sarpe urias ce­si ameteste prada înainte de a o înghiti.. peste cosciug. Petrisor se scâncea.. izgonindu­i din suflet privirea Floricai. Si  de câte ori îi venea în minte copilul avea o tresarire de spaima  neînteleasa. tinea copilul în  brate. si se uita împrejur parca s­ar  fi mândrit cu frumusetea îngropaciunii. si începu sa­l friga si sa­  l sfâsiie.  294  întorcându­se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de  teama sa nu i­l rapeasca cineva. Privirea nevestei îl pironise  într­una. înainte de­a scoate din casa cosciugul.. numai cât tine  sufletul copilului tine si mosia. au sosit aci George cu  Florica. Gân­  durile lui rataceau în zigzaguri stranii.. iar la moarta din sicriul de brad învalit cu zabranicul aspru. daca n­ar fi  copilul.. Glanetasu.  si pe urma deodata la Florica.. Iar socrul sau parca avea fata  unsa cu un zâmbet batjocoritor  de biruinta. ochii lui Vasile Baciu l­au  urmarit neînduratori. chiar prohodul însusi.  coplesindu­i inima de o amaraciune din care totusi încolteste repede o  nadejde noua. leganându­l ca sa nu se scânceasca.. posomorâta si doritoare si plina de imputari. privirea  lui Vasile Baciu care­l sflederea cine stie de când.

  Grofsoru îi fagaduia în fiece zi si se jura ca se va duce la Curte si nici nu  se va întoarce fara achitare deplina... se sfatui multa vreme cu ma­sa ce sa faca cu  copilul i cum sa­l îngrijeasca. se  înduiosara si­si zisera ca nu poate fi vinovat el de moartea femeii.gândindu­se mereu ca duce în brate tot pamântul câstigat cu staruinti si  zbuciumari atât de îndelungate. Copilasul asta­i viata mea. Ia bine seama... zau asa! protesta batrâna. si salhui. si ca nici a­o sa bage de seama pâna s­o pomeni cu el  mare si bun de trimis cu vitele S imas. ginere. ca sa nu zici ca nu ti­am spus. mama ­ zise Ion totusi.. vazându­l cu copilul. apoi  i stii ca n­ai trai cu mine!.  ­ Ia seama. ca tot era sa­l întarce azi­mâine. dupa pomeni. ca mi se  pare i Petrisor e cam plapând. e ca prietenul meu Herdelea! striga  }rofsoru cu atât mai des cu cât termenul apelului se apropia si Herdelea  'evenea tot mai mohorât si mai neîncrezator. când e bun din fire. de  fata fiind toata domnimea din Armadia. Doamne fereste.. de ce scadeau. Doamne iarta­ma ­ se  închina Zenobia. cu vreo trei saptamâni înainte  de termenul procesului.  295  dar el.. Herdelea numara zilele ca scolarii la venirea  vacantelor.. Si azi nici macar nadejde  adevarata nu mai putea nutri..  ­ Avai de mine. ragusit. bine. gândindu­se ca mult mai trebuie sa­si fi iubit nevasta  Ion.  ­ Proclet mai iesti. sa nu cada bolnav nepotul! mormai în urechea lui  un ;las rautacios. Dar daca se îmbolnaveste si moare.  ­ Ia seama. ca ochii din cap sa  mi­l îngrijesti si sa mi­l ocrotesti. mama!. care pâna acuma îl ocarau si  spuneau ca din pricina lui s­a spânzurat Ana.  Sorocul era hotarât pentru mijlocul lui Aprilie. ca sa­i dea o dovada  desavârsita de cât îl iubeste si­l stimeaza. ca  manânca de toate. de aceea se întrista mai mult. numai zile sa aiba de  la Dumnezeu.  ­ Da ce­i cu tine.. parc­ar fi cautat sa­l  apere ie privirea lui Vasile Baciu. da nu­l vezi câtu­i de roscovan si de voinic?  ­ Bine. omule.. pupându­l si pe urma strigându­ . la Curtea de Apel din  rârgul­Murasului. ja are sa creasca cât muntele..  ­ Eu atâta­ti spun... Oamenii. în sfârsit. când cotira în Ulita Mare. cu toate asigurarile zgomotoase ale lui  Grofsoru. Si se mai linisti când Zenobia îl încredinta  ca baietelul ; destul de marisor. muncit de  presimtirea ca i­e scris lui sa fie înfierat si sa­sipiarza pensia pentru care  a muncit ca robul peste treizeci de ani.  Ion se cutremura si ascunse copilul sub suman.  ­ Românul.  Apoi. caci si nadejdea l­a înselat atât de crâncen rândul trecut... mai baiete? Parca cobesti a rau. daca se prapadeste asa cu firea din pricina  plodu­  i ei. bau brudersaft cu dânsul la Beraria Rahova. "nacar ca nu s­a aratat. Ionica.

... .. Daca. Ioane? Trebuia sa te  dau pe usa afara.  înduiosat si cu ochii umezi. Suntem rai si prosti(  vai de pacatele noastre. nu sa ma potrivesc tie ­ murmura învatatorul. cum îi ravaseste tot mersul vietii! Piatra mica rastoarna carul  mare. se si îmbata zdravan... Dumnezeu  are sa te mângâie pentru greseala mea.. om batrân. pe drumuri.... ar fi o jucarie si poate mai putin în mâna unei tainice si  înfricosatoare  fiinte stapânitoare.  296  Ion se uita drept în ochii lui. ca  si când cuvintele lui Herdelea i­ar fi atins în suflet o coarda care n­a  vibrat de mult.  Toti aplaudara gestul.  ca sa nu se mai departeze pe la Bistrita. Pe când pentru dânsul jalba a fost o lovitura grea care i­a  schimbat brusc linia vietii..  ­ Sunt ticalos. Ce­i pasa lui ca va sedea la racoare o luna de zile.i triumfator:  ­ Acuma mi­esti frate.  încât dascalita trebui sa­i puie prosoape ude la cap si sa­l ocarasca  toata noaptea.... cum sa nu­ti fac ­ zise învatatorul amarât. iar cei ce înca nu se tutuiau cu Herdelea.  Pentru Ion jalba a fost uri accident usor.. apoi sa stii ca esti de pozna cu  mine!.. si daca mai îndraznesti sa te îndoiesti si  sa­mi ratacesti cu mutra­ti plângatoare.. ca o umbra ce  nu te paraseste decât pâna când stai în întunerec. vad bine. Si parca totdeauna lucrurile marunte si neînsemnate pri­  cinuiesc prabusirile grele. Ca ti­am mai facut si altadata.. ca si când omul. s­a si îmbogatit. Se gândea mult la  Ion si la jalba lui.  Tocmai cu câteva zile înainte de împlinirea soartei..  ­ Ma mir cum m­am luat eu dupa natângiile tale. Dar sa­ti  fac. mai rau nu se poate. Un fir de nisip care s­a clintit din loc si a pravalit stânca  întreaga.  In ziua aceea Herdelea se simti într­adevar fericit. Un lucru de nimic cum hotareste soarta  omului. vezi. nasule ­ rosti apoi dânsul molcom.. cu o emotie sincera în toata înfatisarea. Herdelea se pomeni  iar cu Ion care venea cu vestea mortii Anei si cu rugamintea sa­i faca  ceva sa­si poata ispasi osânda în închisoarea judecatoriei din Armadia. Dar a doua zi tristetea îi reveni aceeasi. si  vezi bine pe unde am ajuns.. fireste. rozându­si  unghiile ca sa­si stapâneasca pornirea. mândru si încrezator în  puterile lui.  Poate e si multumit ca astfel are prilejul sa­si odihneasca putin  ciolanele....  ­ Sa­ti fac. betivule. M­a batut Dumnezeu.. Ion si­a vazut de ale lui. urmara  pilda avocatului.. Ioane.. Dar Dumnezeu ajuta pe omul bun. din care scapi teafar si mai  bucuros de viata...  Ti­am gresit. începând cu directorul liceului si sfârsind cu contopistul  de la notarul public..

 o femeie draguta. nasule. Desi. La prânz nici nu se duse acasa.  Grofsoru avea sa plece singur la Târgul­Murasului.  Fara sa stie de planul femeilor. de multe ori si­a  batut joc de cele sfinte.  ca totdeauna. i­a fost de mult ajutor. cum zic. ca­ti platesc. îi sadira în inima un bob de încredere. s­au facut mari pregatiri de drum. în care se simtea parerea de rau ca s­a lasat o clipa învins de  slabiciune pentru grijile altuia.. dupa ce  stingea lampa. în întunerec  se auzi limpede sosaitul buzelor tuturor trei rugându­se din inima sa  binecuvânteze Atotputernicul ziua de mâine si s­o întoarca spre binele  celor napastuiti­ Chiar  297  în aceeasi vreme murmura si d­na Grofsoru un Tatal Nostru pentru  bietul crestin. se ruga  în gând fierbinte sa­i ierte Dumnezeu ratacirile si sa­l scape si acuma. La plecare erau de fata  amândoua familiile. cu  care se împrietenise bine. umplu un cufar numai  cu merinde.  Herdelea trebuia sa ramâna la cancelarie. Când se culcara. singur în biurou. dupa ce pusese pe toti cinci copiii în genunchi sa zica o  rugaciune anume pentru «mos Herdelea». Da d­ta sa­mi faci acuma o jalba  frumoasa.. în care intrau cei cinci copii ai avocatului. D­na Herdelea. Se  varsara lacrami abondente.  Nevasta avocatului.  Avea însa si remuscari ca. grasuna.. învatatorul îsi propuse si el sa ajune în  ziua cea mai grea din viata lui. numai Grofsoru se tinu tare si porunci lui  Herdelea sa fie absolut linistit si sa aiba încredere în el si în Dumnezeu. întins în pat. seara. o rupse si o citi tare încât îl  auzi si factorul: «Achitat ­ Ura!» Batrânul ofta odata din fundul .. familia Herdelea statu pâna târziu. acasa..  laudând pe Grofsorenii care­s niste oameni cum nu s­au vazut mai de  inima. la judecarea apelului. ca sa aiba omul în tren ce sa manânce. Si de­aci încolo. cu fata­n sus si cu mâinile împreunate pe piept. în nerozia si zadarnicia lui..  Herdelea îi facu petitia cuvenita. Se perpeli în pat. Ca sa­i treaca vremea vru sa­si aprinda  luleaua. Vorbele schimbate cu omul care i­a  pricinuit toata nenorocirea de azi.­ Asa­i omul când îi iea Dumnezeu mintea ­ facu Ion cu alt glas. Chiar ideea merindei  de la dascalita pornise si fuse gasita minunata.. framântat  numai de presimtiri rele. spre supararea d­nei  Herdelea care îl astepta cu masa ca de obicei. Seara. si dra­maluind fel de fel de nadejdi... Pleca mai curând la cancelarie si nici acolo nu  gasi liniste. dar îsi aduse aminte la timp ca nu te poti spurca cu tamâia  dracului când jertfesti o zi lui Dumnezeu... Se trezi în zorii zorilor si nu mai putu  adormi de grija si de emotie. seara ajungea la tinta.. D­na  Grofsoru. dascalita si Ghighi hotarâsera în taina sa ajuneze  toata ziua procesului. caci nu e obligat sa se  prezinte si ar cheltui bani multi zadarnic. în sfârsit pe seara veni  o telegrama. plecând din Armadia la  amiazi. din impasul în care l­a aruncat propria­i vina..  îsi zicea «pe omul bun îl ajuta Dumnezeu». Herdelea. si gasea parca mângâiere. mai  aspru.. gospodina.

 caci dascalita îl lua la  zor: de ce n­a poftit la prânz si a facut­o sa strice atâtea bucate  degeaba? Nici chiar când îi marturisi c­a ajunat.. Dupa ce se racori cu  lacramile. Si totusi  Herdelea parca niciodata n­a avut noapte mai alba. La berarie prietenii îl felicitara si­l îmbratisara. desi el era cam strengar. o sterse repede în vârful picioarelor.. îi era foame si mai  ales îl chinuia meteahna tutunului. ce poate face un român?. ca si când i s­ar fi ridicat brusc o piatra de moara. apoi scrise ceva într­un registru prafuit. Sosi acasa pe înnoptat. nu degeaba a vazut­o doar asa de bine odinioara. D­na Grofsoru.. dar când vazu  telegrama. spre nenorocirea lui. Cu mare greu izbuti  învatatorul sa le ostoiasca.. D­na  Herdelea îl primi bosumflata ca n­a venit la masa.  Se culcara acuma devreme. d­na Herdelea nu se  împaca de tot. si apoi  îndata se porni pe un plâns cu hohote; postasul.. îi dadu un  bilet galben si­l trimise «în fundul gangului. renegatule.. Deabia spre ziua îl birui somnul binefacator si atât de adânc  ca dimineata trebui sa­l scuture de doua ori dascalita pâna sa­l destepte  ca sa nu întârzie tocmai acuma când avocatul nu­i acasa si toata  cancelaria e în seama lui. Apoi de acuma sa  mai poftesti sa nu crezi când îti fagaduiesc eu ceva!. dimpreuna cu Ghighi. parc­ar fi murit cine stie ce ruda scumpa.. Copiii auzira cei dintâi clopoteii cailor.  încât îi trebui o sfortare titanica sa refuze... cauta prin dosare. unde vezi o tablita neagra  cu chei multe».. o suci. Se învârti ceasuri peste ceasuri în  patul fierbinte. se repezi la Herdelea  si.. se pomeni deasemenea  plângând de bucurie. începu sa se boceasca. încercând sa râda.. ci doar în sufletul ei se simti multumita ca si «pagânul»  s­a întors la Dumnezeu. locuinta avocatului fiind în  aceeasi casa.  Un copist pirpiriu lua din mâna lui Ion hârtia prin care tribunalul îi  îngaduia sa­si faca pedeapsa de o luna la închisoarea judecatoriei din  Armadia.  La amiazi facura cu totii o plimbare pâna­n Jidovita.sufletului. îmbratisându­l furtunos. Simtea  nevoia sa comunice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea  minunata. Mai vru sa­si laude putin barbatul.. voind sa­si respecte deplin  ajunarea. O recunoscu numai  decât. Herdelea trecu la d­na Grofsoru. în casa stapânea o fericire mare.. înainte de a­si saruta nevasta.. si nu era chip sa  adoarma. pe care­l iubea  mult. se uita la dânsul clatinând  din cap dojenitor. când a avut . obosit mort de bucurie. o învârti. îndemnându­l  apoi sa stropeasca cu o bautura zdravana asemenea izbânda stralucita. Trasura se opri si  avocatul  298  sari jos stralucitor. care astepta un mic  bacsis. cu genele mai grele ca plumbul. sa astepte pe  Grofsoru. de rasuna  casa.  Din gang Ion se pomeni deodata în curtea închisorii. îi zise:  ­ Ai vazut. dar Herdelea nu avea rabdare..

 în odaita  luminoasa vazu pe paznicul de odinioara. sezând la o mescioara. s­ar fi  îmbatat sorbind lumina zilei.  ridicând apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea câte­un  nouras încremenit în vazduhul limpede.  ­ Ei.  Paznicul cellalt îi lua briceagul. sa taie lemne acasa la domnul  judecator. sborsindu­se:  ­ Aici nu manânca nimeni extra. parca nu stiam eu c­asa trebuie sa fie!. împreuna cu alti trei osânditi. ca sa  înteleaga si Ion despre ce e vorba.  rasfrângea lucirea soarelui. strecurându­se. Strângerea de inima de atunci îi îngalbeni fata  si acuma.. cu barba înnegrita de  tepi nerase demult. statea nemiscat.  îsi împaturi cu bagare de seama sumanul.. în vreme ce altul. mânios.. Inima îi batea ca si când  nu si­ar fi gasit locul. gros.. Ferestrele cu zabrele încrucisate scânteiau  în bataia razelor calde. bre! Aici se lucreaza!.. Pardoseala de piatra. cu ochii însa mereu la fereastra prin  care nu vedea decât o palma de cer foarte departat.  .. tocita.  Intra încet..  Fu trimis. într­un geam. pe româneste. Curtea strâmta era pustie.  Pe la amiazi se destepa în racnetele paznicului care­l zgândarea în  coasta  cu vârful cizmei....pozna cu Simion Lungu. Apoi începu sa umble de colo pâna colo. care­l întâmpina cu un dispret  fulgerator.  Batu la usa cu chei multe si dinlauntru auzi un glas aspru.  Acu ce­o vrea Dumnezeu! îsi zise dânsul oprindu­se în mijlocul celulei. 299  Statu câteva clipe uluit.. tot mai  repede.  închise  ochii si adormi bustean. singuri vii. gândindu­se c­ar fi pacat sa se  strice ori sa­i manânce paznicii atâtea bunatati dar o teama ciudata îl  strângea de beregata si nu putu scoate nici un cuvânt.. Ion se cutremura usor si­si facu cruce. întinse mâna dupa  biletul galben. Se simtea trudit ca si când ar fi tras la jug. Urma ca un miel  pe paznicul ursuz care­l vârî într­o celula strâmta si­i porunci sa  pastreze curatenie si sa nu faca galagie. uitându­se împrejur.  Dupa un rastimp însa se potoli brusc si rusinat de atâta tulburare. bre!  Ion vru sa­si apere mai ales merindea.. chimirul si traista cu merinde ce i­o  pregatise ma­sa.. ca o fiara prinda în cusca. îl potrivi pe dusumea în coltul  de lânga usa si se lungi jos. un cap tuns.  ­ Numero cinci! mormai cel ce îi ceruse biletul. parca ochii.. ca unul ce stie ca aici nimeni nu vine fara asemenea  hârtie. parca sa nu faca zgomot. . Apoi ramase singur între patru  ziduri goale si auzi cheia întorcându­se în broasca de doua ori cu un  scârtâit strepezitor.  ­ Sus. he! Sus. câine! Aici nu se doarme..

.  Când se trezea din somn.  Deatunci zidurile îl înabusira si zilele trecura mai anevoie.  somn destul.  Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul  din Bistrita sa­si reia imediat serviciul la scoala din Pripas. Totodata era . poate sa mi­l omoare. planuind lucruri de care dânsul nici nu se  sinchisea.. dar niciodata acasa cu copilul. vesnic neîmpacata ca se  prapadeste atâta cu firea din pricina stârpiturii celeia. Fata i se  îngalbeni. fiindca paznicul n­o lasase sa se apropie de Ion cu  merindea.  Cât era treaz. s­a  dus mai rar. De când s­a stins Ana.  ca nu poate merge si nici nu vrea sa se gândeasca la ea. nici macar o privire.... dar cu mai multa nadejde ascunsa în inima. tot ea îi  stapâneste visurile. iar azi adânc  suparata. Deseori auzea limpede glasul socrului sau de  la înmormântarea Anei. desi ura pe George ca pe un tâlhar care i­a  rapit cea mai  300 •  scumpa comoara.. Se vedea cu  saptamâni în' urma.  ­ Cât sunt eu aici.. îi venea sa se  repeaza la zabrelele groase din ferestre.  Noaptea însa visurile îl purtau numai pe la Florica. Dar cu cât  se zbuciuma mai mult.  primprejurul Floricai. Toata noaptea se  visa în Pripas.... Nu schimba o vorba cu ea.. îi era necaz si abia astepta ziua de Joi.. ci totdeauna la George.... Era multumit.De­a doua zi se obisnui. cu atâta nasteau mai grele întrebari la care nici  nu îndraznea sa raspunda. si totusi  se simtea fericit si vesel.  în doua saptamâni gândurile si visurile îl slabira ca un ogar. Se  multumea s­o stie aproape si nadajduia... Se ducea mereu. sa­l apere. munca mai mult pentru fata. sa le smulga si sa alerge acasa  la  copil. ca sa­mi ia pamânturile! îi  trazni deodata prin minte ca o lovitura de cutit.. nici nu se întreba nimic.  ­ Ce face baiatul? o întreba dânsul rastit si banuitor.. Si acuma.. Numai în ochi îi ardea parca  mai multa patima si hotarâre. Aici avea atâta  vreme sa­si depene închipuirile încât parca­si storcea creierii.. Nu stia ce vrea...  ­ Face bine ca­i sanatos ­ raspunse ma­sa.. Totusi i se facu dor de­  acasa si îndeosebi începu sa­l cuprinda grija de copil.  vorbind de mosie.. fruntea i se zbârci de gânduri. înainte de moartea Anei. de munca. iar privirea lui o avea rhereu în suflet ca un  spin. Ion simtea totdeauna o mângâiere peste care  însa lumina zilei arunca iarasi pânza grijilor de copil. toate zilele numai la Petrisor se gândea. ducându­se pe la George. Se ducea fiindca numai asa putea sta aproape de  comoara lui.. O ducea bine: mâncare avea. când  trebuia sa vie Zenobia cu vesti  si cu demâncare.

 fireste. dupa masa  tinura un lung consiliu de familie.  în împrejurari triste: sa se mute oare înapoi în Pripas. Dar unde se poate sti norocul  Ghighitei?  Fata se supara si. Pe urma veni iar pe tapet chestia dezbatuta odinioara. Ghighi protesta.  îmbatati de bucurie si. îl ocarî ca­i betiv. de  301  necaz ca au iesit triumfatori din toate încercarile. fiindca a  nemerit un baiat cum rar se gasesc.. Suma de bani ce le pica pleasca. sau sa ramâie cu  casa aici si numai Herdelea sa mearga dimineata si sa se întoarca seara.  ­Dar venit­a sa ma ceara? striga Ghighi în cele din urma.. sustinu  un rastimp ca trebuie sa se mute..încunostiintat ca s­au trimis cuvenitele adrese la perceptia din Armadia  sa­i plateasca leafa ce i­a fost retinuta pe timpul suspendarii. dând drept pilda faptul ca nu ia în seama îndeajuns pe Zagreanu. desi de acord în principiu. sa le faca tocmai  acuma pocinogul cu locul. s­o  întrebuinteze pentru trusoul ei de mireasa de care nimeni nu stie când  poate fi nevoie. în ce priveste pe Herdelea.  care­i baiat eminent si pare a o iubi. Laura a trecut ca si catelul prin apa. . se  întelesera repede. se  gândea ca ar fi bine sa poata vedea si de scoala. învoindu­se cu dânsul sa­i lucreze dupa amiazi sau  seara. ceea  ce ea fireste refuza cu indignare. Ori  ati vrea sa­l petesc eu pe dumnealui. îsi astupa urechile  sa nu­i auda cum îi pomeneau de Laura care «vezi ce bine e asezata  daca ne­a ascultat pe noi». Herdelea. fire­ar al dracului!  Ideea c­ar putea peti ea pe Zagreanu i se paru atât de caraghioasa ca­i  trecu dintr­odata supararea si pufni de râs. cu toate roselile domnisoarei Ghighi.  caci n­ar strica sa se gândeasca si la zestrea Ghighitei. desperata. lacrima. argumentând îndeosebi cu teama ca  nu cumva «pamatuful» de Belciug. Ar fi pacat sa scape din mâna o leafa si alte venituri frumoase. D­na Herdelea sari  numaidecât s­o învinovateasca vehement ca si ea umbla cu fumuri ca  Laura. parca ea  ar fi cea fata de solgabirau. se jura ca nu se va marita niciodata.  ca si Zagreanu? D­na Herdelea. facându­l asa de bun  ca Herdelea vru sa sileasca si pe Ghighi sa bea baremi un paharel. Fata cu zestre e  de doua ori mai cautata. Atâta fu  deajuns ca sa se înaspreasca tonul sfatului.  D­na Herdelea se supara nitel. ceeace facu si pe d­na . care avea slabiciunea casutei.. ci se tine de alte mofturi.. de vin.. deoarece nu se cade unei fete sa­si  pângareasca gurita.  ­ Dumnezeu te bate si tot Dumnezeu te mângâie ­ zise învatatorul atât  de coplesit de fericire ca bau doua sticle de bere la Rahova si mai duse  si acasa un litru de vin pe care sa­l fiarba baba cu zahar si scortisoare  spre a sarbatori în familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai putin  mare ca ziua când a scapat de amenintarea osândei. dar sa­si pastreze si  leafa de la Grofsoru. dar  apoi totusi fierse si puse vinul pentru dupa cina. cum era obiceiul ei.

. .. Cheia se învârti greu în  broasca. cu straja Cosma  Ciocanas. se rasese si se dichisise ca  un petitor.. ducându­si în mâna  legaturica cu merindea pentru amiazi. întâlnea tarani care mergeau la lucru. nu face nimic! Ca tot vreau sa vad ce face si casuta noastra... Pe urma va vorbi cu Grofsoru si pe urma se va mai vedea ce­  i de  facut.. Dinlauntru ii izbi în fata un aer greu.. neîngrijita.  Se mai opri cu Trifon Tataru.  In noaptea aceea visa pe Zagreanu si râse prin somn asa de tare ca d­  na Herdelea se destepta si se închina. parca­l privea cu drag.  care­i zâmbeau si carora le raspundea zâmbind... dar sa se marite cu el? Adormi  zicân­  du­si:  ­ Ciudati mai sunt si batrânii! Ei numaidecât la maritis se gândesc. Toma clatina din cap si se bucura din ochi.  Astfel consiliul se sfârsi în veselie. luându­se la întrecere cu mierlele ce sburataceau prin  holdele si porumbistile fragede. zapusit. mângâietor. Nu­i gluma!  în ograda buruienile crescusera în voie. se salba­  tacea.  ­ Am venit binisor de tot ­ se gândi dânsul cu o fericire nemarginita pe  fata. desi fara a fi luat vreo hotarâre. pentru reluarea scoalei în primire. O zi minunata de Mai. cu soare  blajin. Ea înca nu se gândise serios la  Zagreanu. Sub stresini se împânzise droaie de paianjeni.. însasi vremea parca voia sa  sarbatoreasca întoarcerea lui triumfala. iar tencuiala pe  pereti începuse sa plezneasca pe ici­colo. Lasa.. mai mult de cinci luni. Ehe.. Cu cât se apropia de sat.  Herdelea.. Porni mai de dimineata..  Deocamdata ramase ca învatatorul sa se duca singur în Pripas..Herdelea sa zâmbeasca. cu cele doua ferestre mici dinspre hotar. A sosit prea devreme.  ­ Ei..  Singura Ghighi se culca mai tulburata. Bine ca luai cheile!  Casa. cu atât inima  si emotia îi cresteau învatatorului.  cercetând si suspinând.. agale. adevarat.. Ii era simpatic.  302  Sub Râpele Dracului se întâlni cu Toma Bulbuc.. saracuta! Cum a stat ea pustie atâta amar de vreme! murmura  Herdelea înduiosat.  Când intra în sat. Soseaua spre Pripas era alba laptoasa în umbra  Padurii Domnesti care­si fremata domol si fermecator câtecu­i de  dimineata.. ca si  Zagreanu. povestindu­le tuturor izbânda cu aceeasi mândrie naiva. se opri si­i povesti cum  nu l­a lasat Dumnezeu...  saraca. Gradina. caci esti de­al nostru si ne  stim mai bine necazurile!. se uita la ceas.. Odaile goale  rasunau trist de zgomotul pasilor învatatorului care se opri în fiecare. cu primarul Florea Tancu. domnule învatator.  zicându­i:  ­ Sa ni te tie Dumnezeu..

 Temnitele­s pentru oameni ­ raspunse învatatorul  dând din cap.  ca bine l­a adus Dumnezeu. Herdelea le povesti si lor cum a primit  porunca prin telegraf sa vie îndata la scoala fiindca nimeni nu stie ca  dânsul sa învete pe copii ce trebuie... da.. Probabil c­o sa­mi vie pe cale oficiala... sa mergem împreuna..... cum nu... dar Ion pe unde­i.. iesind cu nepotelul  care urla din rasputeri.  ­ Da? zise tânarul rosindu­se deodata pâna­n vârful urechilor.  Bâlbâia foarte încurcat. Ma mir însa ca pe mine nu  m­a îhstiintat...  ­ Asteapta­ma... Daca te vedeam prin Armadia. în vreme ce taranii ascultau tacuti convorbirea domnilor.  ­ Ieri mi­a venit ordinul. Nu stiam  nimic. Alexandre? întreba Herdelea pe Glanetasu... Zenobia.. Ce are a face.  ridicând tacticos palaria.  ­ Da.. ascultând glasul lui cu gura cascata de  mirare si multumire.. dar când omul e necajit.. dând la o parte pe barbatul ei.. s­o mai îngrijim.  ­ Cu placere. îi zise respectuos «buna dimineata».  ­ Tot trebuie sa­mi dai în primire scoala ­ adaoga Herdelea coborând în  ulita. Eu n­am fost. domnule colega! raspunse Zagreanu politicos. tantosei.. mergem.­ Ar fi trebuit s­o mai aerisim... Predau. caci toti se plângeau de învatatorul cel tânar c­ar fi  luat­o razna.. ca sa nu ramâie de  rusine ca i­a astupat muierea gura..  Nu­i nimic.  ­ O sa­i ajute Dumnezeu si lui ­ zise si Glanetasu. Macedon Cercetasu si apoi alti  vecini se apropiara pe rând.. ca vai rau a fost fara om învatat în sat. Tânarul saluta zâmbitor pe  Herdelea si vru sa treaca înainte spre scoala. din ograda lui. începu sa blagosloveasca pe domnul învatator. Numai sanatos sa fie si ca mâine­i aici!  Acuma sosi si Zagreanu din Armadia.. Si mai ales se rusina în fata taranilor care  acuma zâmbeau batjocoritori. Uite colega! E iscalit chiar de inspectorul cel nou.  Batrânul Glanetasu.  ­ Apoi d­ta nu stii? se amesteca Zenobia. .. Telegrafic.. ma rog.  ­ Asa­i.  nu se mai gândeste la nimic­ îsi zise Herdelea iesind în cerdac si  rasfatîndu­si ochii în privelistea satului învestmântat în floare si  verdeata.. murmura  Zagreanu neputîndu­si veni în fire de emotie. ca si alta data.. înstiintat. colega. te  preveneam! zise Herdelea scotând telegrama si aratându­i­o cu  cruzimea biruitorului.. învârtind în dreapta  umbrela de ploaie de care nu se despartea niciodata. Alexandre. desigur. ca  popa­i tot cu biserica lui. urmând astfel  303  deaproape traditia dascaleasca de­a nu pleca de acasa fara umbrela  cum nu pleaca soldatul fara baioneta.  Ca doar d­ta i­ai facut rugarea sa­l lase sa sada în Armadia.  ­ Ei.. c­avem acelasi drum! îl  opri  Herdelea jovial.

 alegea  carbuni aprinsi.  ­ Bine ca te­ai întors.  ­ Baremi de n­ar fi copilul ­ se gândea mereu.. Belciug era în cerdacul casei sale. Herdelea îsi urma calea spre  casa. vrând sa­l vaza întreg satul... Si copiii  nepriceputi ascultau si raspundeau usurati.. ca oameni  rai sunt destui! raspunse Zenobia. I .  mai întristat.  ­ Uite..  ­ Noroc.  Pe urma. Asa ma bate Dumnezeu din senin!  Petrisqr.  Glasul ei linistit schimba deodata groaza lui Ion într­o furie napraznica. ca si când ar fi fost pentru întâia oara în fata unei clase. alergând pe soseaua  dintre Jidovita si Pripas. taci. caci adineaori venise si el de la biserica noua unde  zidarii lucrau  de zor. sedea pe marginea patului. înviorator al primaverii. fireste.  Când îi dadura drumul din închisoare. slava Domnului! Ca Zagreanu era o  primejdie pentru toti! murmura Belciug serios §i sincer. în rastimpuri ridica mânusitele. Zaharie! Ma mai târasc si eu cum pot ­  raspunse preotul zâmbind si apropiindu­se de portita. strânsa­n cleste de presimtirile rele. gemea cu ochii închisi  lacrimati.  ­ Stii ca mi­am luat iar scoala în seama ­ zise învatatorul cu o mândrie  pe care nici nu încerca s­o ascunda.  prietenesc. unde voia sa­si manânce merindea. taci!  Ion îsi arunca tot calabalâcul pe lavita si pasi lânga pat. dupa ce pleca Zagreanu. de­a curmezisul patului.  în pauza de la amiazi Herdelea. trebuie sa­ti vie ­ aproba batrânul cu superioritate. suflând în jaratec. le apropia si le tremura parca  s­ar fi caznit sa­si smulga o durere mare. schimbând câte­o vorba la fiece ograda. începu lectiile cu atâta pasiune si  emotie..­ Negresit. sosaind:  ­ Taci cu mosul.... porni pe  ulita din dos. Pesemne l­a deochiat cineva. de la vatra.  ­ S­a dus. tocmai vrând sa­i descânte de deochi; Glanetasu însa. iar Belciug se uita dupa el o  clipa gânditor.  Intrând pe poarta însa auzi chiar plânsul ragusit si slabit al copilului. îi  batea inima. Ion parc­ar fi scapat din pusca. Zaharie.  La scoala... dar nu­si zisera nimic. s­a ispravit! zise dânsul uitându­se o clipa în fata  supta si bolnava a copilului.  Deschise usa. parca în locul tatalui vitreg  s­ar fi reîntors tatal lor cel  bun si adevarat. uite.  ­ Acu lasa ca n­o mai fi nimic. sa intre aerul proaspat. taci. degeaba. si iesi în capatul  dinspre Sascuta. la vatra. Ioane! Voinic. copiii avura bucurie în ochi vazând ca intra Herdelea care­i si  trimise în curte sa se joace pâna ce ia dânsul în primire averea statului. cu hainele patate de  var si de tencuiala. culcat pe spate. sanatos? îi striga Herdelea cu glas cald.  îsi strânsera mâna..  ­ Multumesc lui Dumnezeu. Zenobia.

. dedeochiu  cu doi; de­i deochiat cu doi.  speriati parca de o vedenie urâta..  ­ Tulai ca m­a omorât tâlharul! zbiera acuma Zenobia zbughind­o afara  în ograda. Tulai.  ­ Avai de mine ce rau l­a mai deochiat cineva. semnul crucii în ulcica. Puse alt  carbune. se asezase la masa. cu un cutit ce­l  avea în dreapta. rosti pe urma domol. trei pe barbie. cu ochii la copil.se paru ca ma­sa înadins vrea sa­i ucida copilul. hâcâind sub lovituri. Trebui sa sara Glanetasu.. plezni­i­ar ochii sa­i  plezneasca!  în picioare si batând mereu cruci în apa cu cutitul. Apoi cu clestele în mâna stânga apuca  un carbune si­l slobozi în apa neînceputa.  Picura cu vârful cutitului câtiva stropi de apa descântata în gura  deschisa a copilului. Si de­i deochiat de  ochi caprii. cu ochii mari. Si  îndata Petrisor înceta de­a mai plânge. A fost deochiat baietasul..  De spaima. leacul de la Dumnezeu!.... s­o scape din  mâinile feciorului luând astfel si dânsul câteva ghionturi în învalmaseala. facând îndata. tragând cu  ochiul spre Ion. Se întoarse la ea ca un  nebun. îi puse mâna în par si începu sa­i care la pumni cu sete. ca argintul luminat!.  taraganat... lua  o  305  ulcica plina si o aseza pe vatra. dedeochiu  cu septe; de­i deochiat cu septe. oameni!.  îsi potrivi naframa pe cap si apoi se întoarse iar în casa.. dare­ar  Dumnezeu sa fie sub pamânt de trei stânjeni ochii care nu lasa­n pace  sufletele nevinovate! .. ca aurul strecorat. si de­i deochiat de ochi negri si de­i deochiat de ochi mierii ­  descântecul din gura mea. dedeochiu cu noua. apoi îsi înmuie degetele în ulcica si­i facu trei cruci  pe frunte.. facu alta cruce si numara «opt». ci se facu  ghem. racnind:  ­ îmi omori copilul..  Zenobia.. cu mâinile mele cu­amândoua! Petrisor sa saie.  dedeochiu cu patru; de­i deochiat cu patru. Gemu însa greu. dedeochiu cu trei; de­i deochiat cu trei. Tulai.  ­ Toti carbunii au picat la fund ­ mormai Zenobia varsând dintr­o data  apa din ulcica pe tâtâna usii. cu parul vâlvoi. cautând totusi sa­l îmbuneze.. racorit. Si asa mereu pâna ajunse cu  numaratoarea la unu.. dintru­ntâi Zenobia nici nu se gândi sa se vaite.  sa rasaie. ai?. dedeochiu cu cinci; de­i  deochiat cu cinci. mi l­ai omorât!. Aduse de la fântâna o cofita de apa. urma pregatirile de descâtec în  care dealtfel era mare mestera. abia înteles:  ­ Prea Sfânta Maica­Precista. Jarul sfârâia ascutit si batrâna sopti. murmurând «noua». trei pe piept si câte trei în fiecare talpa. dedeochiu cu opt; de­i deochiat cu  opt. blestemând  vajnic pe Ion care. fara sa  auda altceva afara de plânsul neputincios ce­l sfâsia ca niste  împunsaturi de pumnal. de­i deochiat Petrisor cu unu.. dedeochiu cu sese; de­i deochiat cu sese.. într­adins.

. moare. Asta­i pedeapsa mea..  ­ Dumnezeu mi l­a trimis! îsi zise dânsul repezindu­se în ograda. stiu eu?...  Ion ramase totusi multumit. . si el ar putea zice multe.  ­ S­aou eu ramân iar pe drumuri.  ­ De. ca un zanatec.. cu  capul gol. nasule. Ion îi  pândi toate miscarile. nasule. tata e mostenitorul. Numai la plecare  spuse lui Ion.. mai dureros. vazu trecând pe  Herdelea. nici vorba ­ zise Herdelea încet..  ­ Apoi de.. te pomenesti c­o sa ceara  sa­i înapoiezi averea.. Si daca moare.. numai cu ponoase.......  306  ­ îmi moare baietelul. Asta­i. nasule. Iaca. Dac­a murit fata si ar muri si copilul. Asa se îmbolnavesc copiii. nasule.. De. domnule învatator ­ gemu Ion în loc de orice  raspuns.  ­ Moare.. Ca doar esti tatal copilului si în  caz de moarte....  ­ Dar socrul? Vasile Baciu? se holba Ion neîncrezator. Bine nu­i..  în casa Petrisor plângea iar. Mi se prapadeste... c­am dat drumul copiilor  de prânz.. întrebînd:  ­ Când ai scapat... Ioane?.. Ca ce a dat... cu cotul pe masa si nici nu se atinse de  mâncarea ce i­o puse dinainte ma­sa. ca vezi bine cum umbla judecatile. si eu  ma întorsei la slujba. ce s­alege de mine?  Ce ma fac?  ­ Ce sa moara?.. asa­i? întreba taranul atârnându­si ochii  pe buzele învatatorului în asteptarea unei dezmintiri mântuitoare.. nasule.. cum te temi tu. e rau. Vasile însa era linistit; îl mângâie putin si sfatui pe  Zenobia sa puna pe pântecele umflat al bolnavului tarâte caldicele  muiate în lapte dulce de la o vaca cu întâiul vitel. Dar mai bine sa cauti sa va  întelegeti.. Bine ca ti­a ajutat Dumnezeu. Daca­i asa... sovaind. Dar lui Ion nu i se parea asa  de sfâsietor plânsul ca adineaori.. Ce sa faca doftorul daca­i mâna lui Dumnezeu la  mijloc? ofta Ion uitându­se drept în ochii învatatorului cu o privire stinsa  de spaima.. Capul îi fierbea de gânduri  negre. Cel putin  asa cred eu.  ­ Atunci cheama doctorul. Nu ti­am spus eu  deunazi?  ­ Rau ­ facu Herdelea gânditor.. într­un târziu.. aruncându­si ochii pe fereastra. Dar nici  tocmai asa de rau nu­i. pentru fata lui a  dat.. finule!  ­ Degeaba­i.... Daca­i vorba de învoiala. asa­i?.Ion ramase nemiscat pe lavita.. Sari în picioare parca l­ar fi oparit.  A doua zi veni Vasile Baciu care auzise ca copilul trage sa moara. toate pamânturile se  întorc înapoi de unde au venit.  Herdelea îl zari si se opri bucuros... apoi înseamna ca  nu­i poate lua nimeni nimic fara lupta.. simt ca moare ­ starui taranul cu atâta con­  vingere ca Herdelea îsi pierdu zâmbetul de pe buze. Doamne fereste. Tocmai de la scoala viu. tu esti.

.... al tau sa ramâie.  Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu. veni îndata la  Ion care îl astepta:  ­ Acu ginere. asa­i iar cum zici d­ta ­ râse Ion rautacios.. c­asa ai vrut. socrule? zise Ion rece.. socrule...  mi­ai luat­o tu < cu puterea. Ioane. Dumnezeu sa­i ierte. AsaTi legea si omenia. hot ai ramas.. ci doar  un horcait aspru... Zestre ti­am dat destula.. tot linistit:  ­ Bine. ce te faci?  Avea în privire ceva iscoditor.. întunecat si posomorât..  ­ Asa­i. cuvine­se ca ce­a  fost al lor sa se întoarca înapoi la mine.. Dar acuma.. sa ne întelegem omeneste ­ zise dânsul fara mult înconjur. Acu daca moare. ca doar esti om  batrân! râse deodata Ion. De  aceea am venit.  Pe Vasile Baciu râsul îl înfurie. dar putin mai gros:  ­ Eu am vrut sa ma învoiesc cu tine. Daca nu i­a dat Dumnezeu zile.. Daca tu nu vrei sa întelegi de vorba buna..  307  Apoi Petrisor se topi ceas cu ceas.  Vad ca esti tot cum te­am stiut. Daca ma chemati  pâna a nu se umfla poate ca­l scapam. zau­asa.  putem noi sa­i dam?  Vasile Baciu tusi putin. A patra zi nu mai avu plâns. Nu graiesc bine. socotind cât va  trebui sa cheltuiasca si hotarând sa­l aseze lânga Ana. daca a murit si Ana si copilul. Ion însa raspunse napasator:  ­ Ce sa fac. Sa­  mi întorci pamântul. gasi copilul rece. socrule.  ai sa întelegi de rau.. iesind.. ca si când tragi cu ferestraul într­un lemn prea tare.  Ion începu de acuma sa se gândeasca la înmormântare.. ca­n mâna lui ni­i  soarta si viata. Ce­i  al meu. Ca doar copilului meu îi dadeam. Vasile Baciu urma...  ­ Da de ce sa se întoarca la d­ta ce­i al meu. N­am umblat cu judecati de când sunt. dar acu . Si câta nu ti­am dat.  Ana a murit.. Vazându­i burta umflata si vânata ca o toba. întrerupându­l....  Ioane?  Ion tacu. sa n­avem pe urma sfada si ocara.. Hot ai fost. Se stapâni însa si raspunse cu glasul  mereu potolit. Mai bine!  ­ Nu­i nimic ­ se scula Vasile.. socrule? O sa­l îngropam. Nu degeaba  nu­i nici o saptamâna de când ai scapat din temnita. copilul a murit. ca­i loc mai  frumos si mai larg.. de ce sa nu ramâie tot al meu?  ­ Ce­i al tau. Mie sa­mi întorci numai ce­i al meu. Dar nu. cu ochii în alta parte..  ­ Nu­ti mai strica gura degeaba.­ Nu trebuia sa­l întarcati asa de micut. ca cu un om de omenie. Când sosi însa cu  doctorul..  Dupa înmormântare Vasile Baciu.. parc­ar fi vrut sa zica ceva si s­ar fi razgândit.  Filipoiu strânse din umeri:  ­ L­ati otravit cu cine stie ce bazaconii de mâncari.. Ai vazut ca n­am zis nimic  si ti­am dat tot.  ­ Apoi pace buna! murmura dânsul scurt. Mai bine sa­  mi zici d­ta mie ca­s hot. decât sa­ti zic eu d­tale.

.  ­ Ia seama. îsi pusese el tot sufletul sa vâre în mintile tinere  cât mai multe cuvinte unguresti. nu dadea pe la lectiile de religie..  nu­mi pot închipui o scoala buna condusa de un învatator din alta .. când se întâlneau..nu te mai iert de­as sti de bine ca­mi vând si camasa de pe mine!..  Herdelea îsi uita deodata orice oboseala si se repezi afara. Prinsese de veste ca noul inspector se  duce sa supravegheze examenele la scolile unde i se parea ca nu s­au  facut destule progrese în limba statului. Eu.. în ajunul examenului. Sosi acasa în  Armadia târziu dupa amiazi frânt de oboseala. deabia târându­si  picioarele.. Dar când ramase singur. dar nici nu se mai dusmaneau. Tocmai se plângea dascalitei cât a muncit. Herdelea iesi cu toti copiii la padure. în mai putin de doua luni deci ar fi trebuit sa macine  materia pentru un an.. Nu stiam ca nu stai acolo... dar nici nu  se mai ocoleau si.  ­ Parca nu mai pot eu de inspectorul vostru. dupa cum se cerea. Ba mai tremura si pentru Belciug care. spun drept... ca nu te mai lasa nici sa rasufli! mormai d­na  Herdelea.  Sâmbata. zau  Zaharie!  Nu se iubeau.  aduse verdeata si flori. mai mult  încurcase copiii. sa poata multumi pe domnul  inspector.  308  Herdelea raporta din vreme inspectorului.  Peste doua­trei minute însa învatatorul intra în casa cu inspectorul. învârtindu­se toata  vremea cu biserica cea noua. ca vine inspectorul la examen si o patim urât! îi  spunea Herdelea glumet. Daca­ai vedea tu ce trag  cu zidarii de la biserica.  Ion râse mereu.. având alta metoda. Venea la scoala de când se facea ziua  si statea pâna însera. nici nu mi­ai mai pomeni de inspector. si­si zicea îngrijorat:  ­ Scurta­i fericirea în viata omului. însotindu­l pâna­n ograda..  despre treburile oficiale. frate Ioane. si astfel era sigur ca are sa vie  si în Pripas... speriata:  ­Tata. de  avertismentul de­atunci.. când în fata casei  se opri o trasura si Ghighi navali în odaie... Herdelea avea totusi o frica de examenul de­  acuma cum n­a avut niciodata. Nu se cautau. dar muncit în suflet de griji.  Cât fusese suspendat dânsul.  309  ­ Te­am cautat în Pripas. Inspectorul!. tata!. Zagreanu. si împodobi scoala cu ghirlande.  simti ca îndârjirea stapânita a batrânului i­a cam clatinat încrederea. numai sa iasa bine. îsi aducea aminte de inspectia de­acum un an. ca exa­  menul de sfârsitul anului se va tine în Pripas în a doua Dumineca din  Iunie  Desi felicitase într­o scrisoare respectuoasa pe Horvat cu prilejul îna­  intarii lui ca inspector.. ferindu­se totusi de­a lungi conversatia si mai  ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute. schimbau câte­o vorba doua.  ­ O. bata­l Dumnezeu.

 Foarte frumos! Gospodaria e cea mai frumoasa  podoaba a femeii!  ­ Eu nu vorbesc ungureste ­ zise d­na Herdelea.  ­ Avem doua. . unde avea de gând sa­si reia serviciul mai  temeinic îndata dupa examene^Ghighi nedezbarata de spaima.  ­ Cu gospodaria. care însa e maritata.  Herdelea mormai ceva neînteles. nu.  Inspectorul Horvat nu întelese tot ce cuvântase d­na Herdelea. fara macar sa ridice  nasul din lucru.. Se mai întoarse spre Ghighi cu un  zâmbet disperat:  ­ Poate ca nici domnisoara nu vorbeste? ' <  310  ­ Niciodata.. Mai avem o  fata.  Curat si ieftin! se grabi Herdelea sa­l lamureasca în nadejdea sa scape  mai curând de dânsul. da ­ zise Herdelea frecându­si mâinile cu respect.  ­ Familia d­tale? întreba Horvat. statea  cu buzele uitate într­un zâmbet timid si nu­si putea lua ochii de la  inspectorul care. nu stie  ungureste. Si un fecior.comuna. când nici n­am  nevoie! sfârsi dascalita cu o superioritate zdrobitoare si strângând din  buze parca numai gândul c­ar putea vorbi ungureste îi strepezeste  dintii.... vorbea  foarte prost ungureste. în orice casa de învatator.. ca sa nu­si mai strice hainele cele bune la  cancelaria lui Grofsoru. Dar în sfârsit.  ­ Multumesc ­ zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale în gura  unui învatator al statului.... dar nu vreau sa vorbesc ungureste! Nu­mi place  mie sa ma strâmb trancanind într­o limba straina. domnule inspector. o sa vedem mâine..  ­ Da. Multumesc!. e privit ca un idol  înfricosator..  ­ Pricep eu ce ziceti.. Vedea  însa ca femeia aceasta.. Când era miscat si încurcat...  ­ Cum?... Trase un scaun inspectorului. Acuma însa as vrea  sa gasesc pe aici un hotel sau asa ceva pentru noaptea asta..  deasemenea  nu­i acasa. cu ajutorul lui Dumnezeu.. lânga fereastra. cu o liniste care pe barbatul ei îl îngrozi. Nu­nteleg! se mira inspectorul...  Dascalita ramase netulburata pe canapea. ca  inspectorul se cutremura de durere. doamna... Voiam numai sa te anunt ca am  venit înadins pentru examenul d­tale. cârpind niste  pantaloni de­ai barbatului. sotia unui învatator al statului. nu­i asa? se adresa inspectorul dascalitei cu o  galanterie impunatoare. Stiu de rândul trecut ca n­ai  prea stralucit §i vreau sa vad cât progres ai facut... dar mai bine e la beraria Rahova.. Si era adânc indignat. stergându­l cu  batista ca sa nu fie cumva murdar. n­am vorbit! raspunse Ghighi speriata c­o ia si pe ea  la zor si schimonosind cuvintele unguresti atât de îngrozitor.

 parca n­ar fi înteles bine. D­voastra desigur nu vorbiti ungureste în familie? întreba  Horvat acuma pe Herdelea. inspectorul intra în clasa. A uimit toata Armadia cum  stie de bine ­ murmura învatatorul sfârsind cu un suspin. examinând parc­ar fi singur cu scolarii..  atunci cum sa progreseze învatamântul ungar? Cum.. ca si când deabia si­ar fi stapânit bucuria ca li­e  îngaduit sa rosteasca vorba pe care o pricep. ma rog. dealtfel... Dar. iar a doua zi  mergând în Pripas. gândindu­se doar  mereu:  ­ Acu fie ce­o vrea Dumnezeu din cer! Acolo­i toata nadejdea!..  Când batu ora opt.. îmbujorându­se  de ..  ­ Nu..­ A.. încurca  întrebarile si... domnule?. Examenul fu o  tortura pentru învatator si elevi.... domnule! Daca nu poti fi înteles cu limba noastra  nici în casa unui învatator care trebuie sa fie un propovaduitor sincer.. fiindca inspectorul nici nu voia sa­l asculte.. rezultatele nu sunt cum ar putea fi  din pricina ca el a fost înlocuit luni de zile cu un tânar care venise cu  obiceiuri noi...  ­ Asta nu se poate! raspunse preotul.  Inspectorul pleca stavilindu­si în gât revolta.. încrunta din sprâncene si se  uita triumfator la Herdelea. adica.  ­ As dori sa­mi spuna un elev pe ungureste «Tatal Nostru»! zise Horvat  la sfârsit. cu urmele de zid pe haine. înviorati.  D­na Herdelea si Ghighi avura ce ocarî toata seara pe socotela inspec­  torului; învatatorul însa tacu.. se  resemna mai în urma.. cu religia. hotarât si scurt. Dupa ce se sui în trasura  însa.. ar fi greu. Ba de câteva ori zise tare:  ­ Cum sa stie. nemultumit ca nu mai auzea limba statului. da. Da. înaintea lui Belciug care  veni deabia pe la noua...  Belciug. daca nu cunosc limba!. Scandal!.. spuse foarte grav lui Herdelea:  ­ Asta­i nemaiauzit.  La sfârsit veni rândul preotului.. întreba mirat:  311  I  ­ Poftim?  ­ Zic c­as dori s­aud «Tatal Nostru» în ungureste. conform planului de  învatamânt! repeta inspectorul deodata mai sever.. Femeile n­au de unde sa. da.. Horvat se amesteca înlr­una. Nici unul nu vorbeste cum se  cade ungureste! Toti se bâlbâie. Baiatul  însa vorbeste mai abitir ca un ungur. îsi recapata sângele rece si nu se mai sinchisi de  dânsul. nu­si prea gasi culcus în pat..  Herdelea începu sa se scuze ca copiii nu pot sti perfect limba de vreme  ce n­o vorbesc acasa si ca.. se închina si bolborosi toate rugaciunile câte si le  aduse aminte. de îndata ce un copil gresea. Copiii. se strâmba. Ce­am  vazut la d­ta m­a uimit si m­a întristat. raspundeau  limpede si cu glas tare. în orice caz m­ai facut sa fiu  foarte curios de examenul de mâine.......

. întorcîndu­se brusc  la Herdelea.. Va sa zica sa­mi trimiti petitia!  Din partea mea vei avea tot concursul.... cum n­am sa învat  nici eu pe nimeni!. Prea bine!. sa fie rezolvata cât mai  grabnic!.. în scolile statului.  Va sa zica cer minimul posibil când ma multumesc cu «Tatal Nostru».  ­ Nu se poate ­ vorbi Belciug cu o francheta care­l înalta ­ pentru ca  elevii nu stiu rugaciunile pe ungureste..  ­ Da? Treizeci si..mândrie. .. eu unul prefer sa nu mai predau religia în scoala  aceasta decât sa­mi pângaresc constiinta si sa zapacesc sentimentele  credinciosilor mei! Orice sa­mi cereti.  Ma rog. în care ne­am nascut si s­au nascut parintii nostri si parintii  parintilor nostri!. caci pe  mine nu m­a învatat nimeni sa le zic pe ungureste.. ca statul nu da ajutoare  celor ce lucreaza împotriva intereselor patriotice!  ­ Daca respectul credintei mele stramosesti si împlinirea cinstita a dato­  riei mele de preot înseamna agitatie. Foarte bine.. e destul! Te sfatuiesc sa ceri îndata sa te scoatem  la pensie!. nu? Se vede ca esti  obosit!.. caci ai mare nevoie de odihna. Câti ani de  serviciu ai?  ­ Treizeci si doi ­ bâlbâi învatatorul spaimântat.. te­  am convins?  ­ Domnule inspector.  ­ Ma surprinde si culoarea...  ­ Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul raspunsului.. domnule inspector.. Ta sfatuiesc mult! Vei avea o pensie frumoasa si te vei  putea  312  odihni. Iau nota. Voi  lua masurile de cuviinta. negresit ­ murmura inspectorul înghitindu­si  mânia ca sa nu dea spectacol în fata scolarilor; apoi. urma: D­ta trebuie sa fii cam obosit.  ­ Observ însa ca limbajul d­tale nu se prea deosebeste de cel al agi­  tatorilor care stârnesc zâzania între natiunea ungara unitara si ungurii  de buze române? rosti inspectorul aspru. pentru ca nici eu nu le stiu pe ungureste. pentru ca eu i­am învatat în  limba lor materna. si întelesul cuvintelor d­tale. Tin sa te previn. parinte! zise  inspectorul Horvat grav.. primesc  bucuros orice urmari! Dar de la ceea ce cred ca este datoria mea.... Foarte probabil!. nu  ma voi abate în nici un caz! declara Belciug atât de energic ca Herdelea  se facu mititel de admiratie si de frica. dar asta nu! Macar  credinta sa ne ramâna neatinsa! Macar atâta drept s­avem si noi în tara  asta.... domnule. religia sa  se predea paralel în limba materna a elevilor si în limba oficiala ungara. Legea prevede ca. A. Probabil ca din pricina aceasta nu  progreseaza scoala de­aici deloc..  ­ Bine.. încheindu­si haina ca sa­si  sporeasca autoritatea. parinte.

. Mama. Ioane! S­au pus pe capul nostru sa ne doboare! zise  Herdelea trist si nehotarât. mândra. în urma lui. Sa vezi  însa pe noi cum ne cunoaste si cum râde! Ti­e mai mare dragul.. dragii de ei. apropiindu­i si  înduiosându­i.. Vor sa ne ucida sufletul.  plângând si ciripind neîncetat:  ­ Nici nu ne­ati telegrafiat ca sositi.  ­Ei. Din clasa glasurile  copiilor. râzând. Ma­sa se repezi:  ­ Da­o încoace.. Primejdia parca­i împrejmuia tot mai strâns..  . Zaharie! zise preotul cu glas care iarta si cere  iertare.  ­ Te­ai mai îngrasat. destul. Ilona!  Vru sa o ia. Dar numai când se opri.. Daca stiam.  taiam vre­o doi pui... Laura scumpa. stând în gradinita din  fata casei.. Pintea!. în bratele ei însa fetita plânse  mai tare.  amândoi descoperiti...  O servitoare dolofana coborî tacticos din trasura cu fetita Laurei în  brate. Li­o fi foame si noi n­avem nimic gata.. copila începu sa plânga. ­ Nici pe Dumnezeu nu ni­l cruta.  ­ Si noi suntem vinovati. Mai treci de ma saruta si pe  mine!  Herdelea iesi fara haina. în vreme  ce. Ghighito. dascalita cu lacrami în ochi si cu râsul pe buze.... se saruta de nenumarate ori cu Laura. pagânii!.  ­ Am vrut sa va facem surpriza... veneau molcom si  topite într­un zumzet de albine harnice.  Peste vreo doua saptamâni. Si ce bine­ti sade asa!  ­ Tu te­ai facut iar mai frumoasa...  îsi strânsera mâinile ca si când ar fi facut un legamânt. a venit Laura!..Belciug ramase cu Herdelea în curtea scolii dupa plecarea inspectorului.. Speriata de galagie. dezghetate de frica prin care au trecut. care i se paru  cunoscuta. Ochii lor se îndulcira privindu­se. începu sa tipe de bucurie  copilaroasa:  ­ Laura!.  ­ Greseala iertare asteapta ­ adaoga învatatorul. si îmbratisa întâi pe George. . Ghighi. în soarele vesel si fierbinte. Dragii mamii dragi!...  ­ Nu te cunoaste.. Si în acelasi timp inimile  lor se umpleau de iubirea care înfrateste pe ostasi în fata dusmanului. cum era. destul! striga Pintea glumet.. dupa examen. Apoi deodata privirile lor se întâlnira si fiecare citi în fata  celuilalt aceeasi zbuciumare.  nu le ajunge ca ne­au încatusat limba! murmura Belciug cu o îndârjire  adânca si stapânita.. de­aceea plânge zise Laura..­  murmura zapacita de emotie:  313  ­ O.  Alerga la trasura.  Tacura iar. vazu o trasura prafoasa apropiindu­se.. dar Ghighi sari sa i­o dea ei. Stateau tacuti.  ­ E greu de tot. gânditori si  tulburati.

 Suntem  atâtia frati si surori ca numai tata stie pe dinafara întreg pomelnicul!.....  ­ Nu se poate! Trebuie sa stati si la noi baremi o saptamâna! protesta  Herdelea adaogând apoi cald: Ca doar si noi vrem sa ne falim putin cu  voi la Armadienii astia. Herdelea profita de  ocazie si­i pofti în casa. în vârful caruia chioscul alb pare o tichiuta de . dar fara a spune ca i­a cerut  sa iasa la pensie; dascalita si Ghighi întretinura pe Laura cu noutatile  din Armadia. sotul  Eugeniei..... profesor în  România.  Fetita se linisti într­adevar. la întoarcere! zise Pintea neînduplecat. ce Dumnezeu!  ­ La întoarcere...  în casa urmara noi lacrami si mai ales se încinse o vorbarie care nu se  sfârsi pâna la miezul noptii. pâna la Sângeorz.  Dupa masa însa George stârni o furtuna când spuse ca chiar mâine vor  sa plece cu totii mai departe.. comandând militareste:  ­ înainte.  Vile cochete sunt risipite si ascunse printre brazi batrâni. pâna  ajunge la baile asezate într­un cazan împresurat de dealuri împadurite. alt frate. soseaua se pitula pe sub  stânci si râpe tot mai piezise. spre admiratia tuturor.. dar ca sa stie c­am sosit. Valea Somesului se strâmta mereu.. care a venit împreuna cu Gogu Ionescu. fratele lui George. Laura povestea minunatii despre Pintea. în jurul unui  dâmb ca o tidva uriasa.  în sfârsit se învoira si spre seara Herdelea cu George tocmira doua  trasuri pentru a doua zi.... întrebare cea mai de seama era logodna Lucretiei Dragu  cu profesorul Oprea.  Dealtfel.  draga mamitii scumpa si dulce. Acuma nu­i  vreme! Ceilalti ne asteapta în Sângeorz de o saptamâna!  ­ Care ceilalti?  Laura lamuri ca «ceilalti» sunt Alexandru.­ Da­mi­o mie. Un pârâu gures  roade necurmat drumul ce urca usor..  ­ Si Ionel...  desi eu i­am scris. vi l­a însirat odinioara pe îndelete. contabilul din Cernauti ­ o complecta Pintea. mars! în casa!.  Pintea despre Laura si amândoi despre odorul lor; Herdelea zugravi pe  inspectorul care a fost ticalos la examen. la Giurgiu..  314  ­ Au luat Vila Mara si o sa petrecem placut toti împreuna ­ mai zise  Laura. între timp însa d­na Herdelea gasi destula vreme  sa doboare trei pui mari în onoarea dragilor mosafiri si sa le serveasca  la amiazi un papricas cum n­au pomenit ei nici la Bistrita. ca eu sunt obisnuita cu copiii! facu d­na Herdelea luând  pe micuta Maria de la Ghighi si ogoind­o: Taci cu mama tâna.. taci. pe la cunoscuti si  prieteni. printre case taranesti. Numai sa nu uitam sa telegrafiem lui Titu sa vie si el neaparat.. Ulita bailor coteste din soseaua cea mare în mijlocul  Sângeorzului. la Sângeorz. cu opriri scurte prin toate satele. comuna bogata si nesfârsit de lunga. aduceti­va aminte.. iar râul însusi gâlgâia din ce în ce mai  mânios.  Calatoria fu vesela. Ati trancanit destul în ulita!..

 avea ochi mari foarte albastri si  mângâietori. Gogu Ionescu era mai batrân.clown.umbla  spilcuit.. Alexandru era un barbat blând. dar fiindca nevasta sa era prea tânara. Ionica.  încetul cu încetul însa raceala se topi..  315  o femeie înalta.  Sosira pe la sfintitul soarelui în fata Vilei Mara care albea cu ferestrele  deschise. se învârti si într­un picior. La picioarele dâmbului. George cauta sa  glumeasca si sa adaoge la numele fiecaruia câte­o codita hazlie; ba la  sfârsit.. se întâlnira toate rudele si se  cunos­cura. putin întunecos. cu gene lungi si dese.... Laura si Ghighi nu mai conteneau cu  frumusetea Eugeniei care. Veniti aci. aproape  de vârsta lui Herdelea. Zoe!. dar disparu îndata cu  un tipat înabusit:  ­ George. dar cu voce  foarte calda si simpatica:  ­ Bine. Ca sa scape mai usor. mai sunt rude de recomandat? Ca mi s­a urât de când nu mai  ispravesc!. pazite de brazi. Georgel... vazându­se de departe. A venit George!  într­un antreu larg. de unde pornesc zeci de  carari. însusi  George nu se simtea prea la larg cu neamurile din România; fusese  aproape copil când vazuse ultima oara pe Alexandru si chiar Eugenia se  schimbase mult în trei ani. Mai  ales dascalita. îmbracat dupa ultima moda.. cu trasaturi fine si cam reci. uscativa. gasi o  adevarata salvare în copii si se retrase cu ei într­un colt ca sa­i  mângâie. înabusindu­i în sarutari. care se simtea oparita în fata atâtor necunoscuti..  copii!. spre vilele si casutele dimprejur. se radea în fiecare zi si nu purta  mustati; vorbea în fraze alese. Atunci interveni Atena. parca fiece cuvânt al lui ar fi fost pentru  «Monitorul Oficial». strigând:  ­ Ei. Izvorul Tamaduirii bolboceste prin guri numeroase. solia lui  Alexandru. Alecu. cu o . care. se poate sa uiti tocmai pe nepotii tai?. La o margine a  terasei însa un hotel­restaurant nou parca stapâneste si ispiteste toata  lumea.  vorbind de scoala si de unguri.. oameni buni?  Un capsor frumos de femeie se ivi într­o fereastra. într­adevar. Voiau sa para veseli. în fata izvorului e o terasa prunduita. George striga din ulita:  ­ Oaspeti primiti. si se împrieteni curând cu Herdelea. Poftiti mostenitorii nostri dragi!. dintr­un perete  taiat în piatra..  Toti Herdelenii se aruncara asupra copiilor. cu  ochi dulci si barbison negru. când clipeau. desi la Camera nu deschidea gura niciodata. fiind  mameluc guvernamental.... parca oftau. dar totusi toti erau stânjeniti.  adunându­si borvizul într­un canal aramiu care­l duce în cladirea  scaldelor.  Vorbele acestea li se parura atât de sugubete ca toti izbucnira în râsete  care mai sparsera ghiata putin..

 Muzica  si zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere blânda.. stii ca a sosit si Ionel ­ zise Alexandru catre George.. spre marea  veselie a tuturor. Are odaie la hotel si toata ziua bate dealurile si padurile. stralucitor de multumire. La Izvorul Tamaduirii  era îmbulzeala de pahare. cerând din  când în când si parerea sotului ei:  ­Elle estravissante..  în amurgul înasprit de mirosuri de brad si de rasina. n'est­cepas?  Gogu aproba foarte politicos. ea însasi mare  gospodina si mama iubitoare. iar prin înserarea brazilor soaptele de  dragoste se întreceau si se stingeau în aerul ce înviora inimile. Fireste ca si  Eugenia descoperea mereu noi calitati Laurei si Ghighitei. puse capat taifasurilor:  ­Acuma haideti toti în camerele voastre!. desi el era atât de încântat de nevasta­sa. care nu  putea uita rochia d­nei Herdelea. muzica lautarilor  rasuna alinatoare... Ei. la revedere! în curând!  Peste câteva minute toti se gateau si în toate odaile se schimbau pareri  despre noile cunostinte. într­o  poenita ascunsa grupul de neamuri dadu întâmplator peste Ionel. Gogule. cu obrajii catifelati care  n­aveau nevoie de dresuri.  Dar crezi ca poti face ceva cu ursul cela? Nici macar nu vrea sa stea cu  noi. desi nu voia sa se arate. încât toate  femeile din lume i se pareau mai mult sau mai putin slute.. cu talia mladioasa.  sezând pe o banca... iar pe urma vom  lua masa la restaurant!. când se mai  potoli zgomotul. Si într­o jumatate de ora sa  fiti gata. Cu atât mai mult fu  purtata din mâna în mâna.  George umbla de la un grup la altul.  ­ E semn bun pentru o nevasta tânara! glumi Herdelea.. Zice c­a venit de vre­o zece zile. cu o  rochie simpla si totusi de o eleganta ademenitoare.  ­ Bine ca nu ti­a patat rochia! striga Ghighi.. azvârlind  câte o vorba si în sfârsit statorindu­se lânga d­na Herdelea care se mai  încalzise putin discutând de greutatile casnice cu Atena.gura cât o cireasa coapta. . Noi l­am gasit aici.. Toti erau încântati..  316  ­ A. ca mergem sa ne plimbam nitel cu muzica.. croita dupa moda de­acum douazeci  de ani. urnindu­se anevoie.  ­ De ce nu ma lasati pe mine în pace? zise Ionel.  pe care o luase fara zestre si numai pentru frumusetea ei. ca strainii  acestia nu­l respecta îndeajuns. afara de Gogu.  în sfârsit Atena. rasfatata si sarutata..  Mie nu­mi place galagia si lumea.. îl silira sa  mearga sa manânce împreuna. vesnic surâzatoare. cu tigara în coltul gurii. pâna ce micuta gasi de  cuviinta sa­si ude scutecele tocmai în bratele Eugeniei. ca gazda. trasa prin inel. si care se simtea jignit.. nepasator si linistit.  In valmasagul prezintarilor uitasera pe fetita Laurei. Pe terasa si pe cararile dimprejur furnica o lume  voioasa pe care valsurile si romantele o fermecau.

  La dreapta lui Titu sedea Eugenia care­l privea curioasa. Se simtea  fericit si­i suna mereu în urechi mai ales graiul lor grabit si dulce.. stimata doamna!. Sa nu te apuci sa­i faci curte  ca barbatu­sau e gelos ca un harap!  Gogu.In întunerecul înstelat restaurantul stralucea de lumina.  Dându­si seama ca Alexandru îl simpatiza. ca mie­mi sunt mai dragi poetii! striga Alexandru  dându­si scaunul mai la o parte. îl îmbratisa plângând si  murmurând cu drag:  ­ Titule! Titule!  Sotii Herdelea se simtira mai mândri. zâmbi cu o nepasare cautata. Apoi Eugenia îl fermecase asa încât o si visase. urmându­si calea. observând ca feciorul lor a facut  impresie buna asupra noilor neamuri. Terasa mai  toata era acuma acoperita de mese. în vreme ce ceilalti  râsera cu pofta. lânga mine. veni drept si saluta  parca pe toti i­ar fi cunoscut de când lumea.. fireste..  Râsul si buna dispozitie domni toata seara. Se scula însa mai de dimineata  ca toti.  ­ Uite Ungureanul striga George tocmai când erau aproape de masa ce  li se rezervase. tot în Vila Mara. avântul! râse Alexandru. sa fii cu ochii în patru ca tânarul e primejdios!.. Se uita  împrejur putin jenat.  La izvor se întâlni cu Ionel Pintea care bea foarte cumpatat. fara nici o tre­  sarire..  care nu­l mai vazuse de la cununie. iar în parfumul brazilor se  amestecau mirosuri de mâncari si bauturi. Gogule. oprindu­se. fiind deputat. Titu îi saruta  mâna inelata si parfumata. aici..  317  Erau pe la mijlocul cinei când deodata aparu Titu pe terasa...  Titu fu gazduit. îsi scoase palaria si zise  încurcat:  ­ Buna seara. tinere..  ­ Am primit târziu telegrama si deabia adineaori am putut sosi! Laura.. de peste masa. sa se poata plimba si sa­si racoreasca creierii înfierbântati de  emotiile ce i le­au stârnit oamenii din tara unde nazuia si el. voia sa câstige si prietenia lui  Gogu care... Eugenia însa se rosi putin si raspunse:  ­ Cu toate astea îmi place sa mi se faca curte!  ­ Aha! aha! striga iar Alexandru.  ­ Aici.  Laura raspunse dând din cap serios. dar  acum trebuia s­si astâmpere admiratia zicându­si ca nu­i timpul sa se  tie de naluciri. îl va putea ajuta mai lesne când va ajunge si  dânsul în România. Care va sa zica o invitatie în toata  forma?. si asezându­se îi zise:  ­ Superba sora are George. iar eu încântatoare cumnatica!  ­ Opreste. dintr­o . prietene?  Aurel vazu pe Laura în mijlocul celorlalti. Ce faci pe aici. apoi vazând masa cea mare. Doar când se aseza la masa se gândi zâmbind ca odinioara a  putut simpatiza pe baietoiul asta.

 Ungurii sunt prosti si va întaresc vrând sa va slabeasca. Herdelea  povesti amanuntit rudelor câte a patit. iarta­ma ca zic asa. Prostiile  astea. mai mare rusinea! Suntem putini si totusi dezbinati  în atâtea partide si bisericute. stând cu totii de vorba într­un chiosc.  bucuros c­a scapat de un tovaras prea gures..  ­ Ei. V­ar  distuge însa îndata ce v­ar dezlega lanturile!..  ­ Asta­i cura mea ­ zise Ionel zâmbind silit.. Laura îi si sopti când gasi un prilej:  ­ Ce ai.. Orice politica mi­e indiferenta.. si care n­am nici vreme si nici pofta sa ma  amestec în zâzaniile politice. nerozi. mai merse câtiva pasi..  Titu ramase cu gura cascata. îsi aminti fiece cuvânt si­l dureau ca o mare  nenorocire.  ­ înca unul care­i cu mintea plina de fumuri! murmura Ionel singur.  Asta­i norocul d­ voastra.. Astea­s aiurelile unui ursuz! se gândi dânsul. politica înseamna numai cearta. va sâcâie. mi­e si  scârba!. Eu azi sunt un simplu  contabil coplesit de munca. Adevarul e totdeauna dureros.. fara sa mai poata raspunde. sa mi­o împovarez. domnule! Aici  ungurii.  Titu fu posomorât toata ziua. borviz cu lapte în care înmuia chifla.  scandal. mai cu  seama la noi în Bucovina... ati face si d­voastra ceeace se face la  noi. la umbra... încât în cele din  urma îi spuse raspicat:  ­ D­ta vrei sa ma faci sa vorbesc de lucruri care pe mine nu ma  intereseaza sau cel putin nu ma pasioneaza. Vorbe. De aceea d­voastra aici sunteti mai  fericiti.... Ia seama sa  nu­i indispui pe toti!  Dupa prânz. apoi deodata îi zise buna  ziua  si se desparti tulburat. încât nimeni nu se gândeste la interesul  general.  simtindu­se totusi obosit ca dupa o noapte nedormita.ceasca.. acuma ai aflat? sfârsi Ionel acru.  318  întrebarile lui staruitoare însa pe Ion Pintea îl plictisira. le­am facut pe când eram prin liceu si nu le­  am mai luat cu mine în viata. caci petrecea mai bine singur. în  clipa când vi s­ar da libertatea. oricât va plângeti si va burzuluiti.  dornic sa afle ce­i în Bucovina.. draga Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul tau. Voind sa­si pregateasca mai .. caci asta va face dârzi... George a  vorbit cu Alexandru despre tine si despre dorintele tale. Asa este.  Pornira împreuna printr­o padure de molifti desi Ionel nu era prea  încântat. va persecuta. va îngenunchiaza ­ adevarat. hartuiala. fiind întâiul om de­acolo cu care putea  vorbi. A. Eu cred ca libertatea e cea mai mare nenorocire pentru  poporul care nu­i copt s­o aiba. parca de cele ce i­a spus Ionel atârna  fericirea lui întreaga..  Titu murmura ceva. ci toti se gândesc numai la ambitiile lor marunte. solidari si puternici. Titu totusi se agata de dânsul. Si pe urma....  ­ Nu se poate. murdarie.

 soco­  tira ca ar fi poate si mai nimerit sa­i gaseasca vreun temei oarecare. prin Giurgiu.  Titu se însenina mai cu seama ca Gogu îi oferi îndata sa traga la dânsii  în Bucuresti. Asa ceva  visam eu..da. si­i strânse mâna:  ­ Bravo..frumos iesirea la pensie. De  aceea ma si bate capul sa ies la pensie curând.  Alexandru îl pofti sa mai mearga si pe la dânsul.  discutând politica nationala si uneori chiar literatura româneasca desi  acasa  320  Gogu se mândrea ca n­a citit în viata lui decât numai frantuzeste. De ce­ai sta si d­ta între  barbarii acestia cutropitori de constiinte!. Titule! striga  Herdelea uitându­si grija lui de multumirea ca­si vede feciorul fericit. tinere! Vino la noi. când afla. cum îi zicea. Si  alaturi de Titu. viata  i se parea plina de comori.. Tocmai asa ceva.  ­ O. sa manânci si sa faci poezii câte­ti place!  ­ Sa vii negresit la noi! O sa­mi faci mare placere! spuse si Eugenia  privindu­l cochet si convinsa ca melancolia de azi a tânarului a fost din  pricina ei...  Perspectivele trandafirii îi stersera din creieri raspunsul lui Ionel ce­l  întunecase un rastimp. Chiar si Gogu se încalzi si. ca n­ai sa ramâi pe drumuri în România! sfârsi Atena. ca deputat. daca i se  va urî la Bucuresti..  Rudele din tara fierbeau de indignare.  ­ Sa vii numai. Umblau mult împreuna. ­ se repezi însufletit  la Titu. vorbind de Titu. si sfârsind melancolic:  ­ Dar decât sa­mi unguresc sufletul la batrânete si sa­mi vând  constiinta.  Dealtfel Gogu prinse dragoste multa pentru «tânarul cu ochii aprinsi de­  o lumina stranie si înaltatoare».. are sa­i faca loc baremi la  jurnalul partidului. adaogând:  ­ La noi poti sta toata ziua.. deputatul se simtea cuprins de înflacarare: . ministru trebuie sa ajungi. Si hotarâra îndata sa­l  adaposteasca la un ziar; Gogu. apoi staruind mai ales asupra  examenului când inspectorul i­a cerut sa nu mai lase pe copii sa  crâcneasca pe româneste. când  Herdelea spuse ca. aratându­le  cum toate i se  319  trag din faptul ca a luat apararea unui biet taran român fata de  samavolnicia unui magistrat ungur. la o gazeta! zise Titu stralucind de bucurie.. s­ar duce si el în România ca  Titu. curând... Mai bine!. la libertate!. ca  sa nu se simta jenat stând degeaba. o întoarse pe coarda nationala.  ­ Cu atâtea protectii mari. de­ar fi mai tânar. numai sa scape de urgia stapânirii unguresti... Cu privirea la tinta care lucea mai aproape.. mai bine s­ajung salahor muritor de foame!.  într­una din zilele urmatoare Gogu si Alexandru.

 ba încolo. Desi vedea primejdia.  încerca sa se smulga din latul ce­l strângea tot mai tare si sa­si întoarca  toate gândurile la mosia lui amenintata de îndârjirea lui Vasile..  ­ De ce nu faceti macar un gest ca sa ne încurajati? întreba Titu pe care  gândul acesta îl framântase mult..  întrebarea: ce folos de pamânturi. sa n­o mai atinga nimeni. Când îi venea în minte  Florica. acuma i se adaoga în creieri. si deabia se stapânea sa nu se repeada la ea. întocmai precum odinioara  a uitat­o pe ea din pricina pamântului. venind de la câmp. gândurile nu­i mai erau îndreptate  numai asupra ei.. cum se  mustrase si altadata.. Credeti ca pe noi. s­apoi îndata iarasi ca n­ar fi  rau sa cada la o învoiala cu Vasile. Ionica!. zâmbitoare si dându­i  binete parca l­ar fi chemat la dânsa:  ­ Ce mai faci.. sa mai luptati. politica!.. sa mai rezistati! Va veni  si mântuirea! Trebuie sa vie!...  Ion auzi curând ca Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistrita si  ca l­ar fi tocmit sa­i scoata toate pamânturile de la ginere­sau. în tinda..  în aceeasi seara. daca cine ti­e drag pe lume nu­i al . Ce stupid lucru e politica în lume!. îsi  zicea ca n­are sa dea nici un petec de loc... degeaba. precum noi  trebuie sa fim speranta voastra!. sa­i astupe gura.  Ziua urmatoare se gândi sa se duca iar la George. chiar si de socru­sau... nici  sa nu i­o râvneasca. nechemata. învârtindu­se  la vatra... framântata de un dor înabusit prea  multa vreme care azi statea sa izbucneasca.. O.  321  alerga ca un smintit pâna ce stirici la care holda secera Florica si­si facu  drum prin apropiere si o zari.  Se mira si se afurisea ca a lasat­o sa se marite cu altul si ca n­a luat­o  el. Voi sunteti speranta noastra. nu ne doare  viata voastra de suferinte?. fiindca totusi trebuia baremi s­o  vaza.. dar nu mai îndrazni  de frica sa nu­i vaza în ochi patima. dar gura trebuie sa fie muta! zise  deputatul român grav.  A doua zi dupa ce afla cum a fost Vasile Baciu la avocat. se opri în poarta lui George sa­l  întrebe ce sa faca cu socru­sau? Dar în vreme ce George îi spunea si­l  învata ce credea. dânsul vedea numai pe Florica. s­apoî se mângâia singur zicându­si:  ­ Mie mi­a fost scrisa Florica. ci hoinareau neputincioase ba încoace. uita de toate. Se  spaimânta mai ales simtindu­se slabit în îndârjirea lui de când i­a murit  si copilul. în schimb inima îi  batea mereu mai nerabdatoare.  ­ Va dorim în adâncul inimii noastre...­ Trebuie sa mai aveti rabdare.. Si... sprintena. pregatind cina. vazu pe Florica  trecând cu demâncare la oameni. Dar când  se mustra c­o sa­si piarda averea pentru o muiere blestemata. Noroc bun!  ­ Noroc bun! mormai el îngrozindu­sc cum i se scurg ochii dupa ea. dincolo.  s­o cuprinda în brate si s­o duca de aici.

 De. Se întoarse din cale si veni spre  dânsul. venind grabit...  Si vino mai încoace ca doar n­o sa piara târgul....  Florica avea o naframa alba în cap.  Era într­o Joi. cui ar ramâne  mosia lui... cu fata aprinsa.. striga zâmbitoare:  ­ Am sa sosesc la spartul târgului. bucuros ca e singur  cât e hotarul de mare.tau? Si pe urma gândurile se înlantuiau. nu e în stare sa­i vorbeasca.  Femeia parc­ar fi asteptat chemarea..  O sorbea cu cât se apropia si i se parea din ce în ce mai frumoasa.  când ajunse în dreptul lui. ca ma omoara  George... mai stai o leaca. caci omu­i  trecator ca adierea vântului. Atunci vazu departe o femeie. §i atunci îl apuca o frica cumplita ca nici acuma. Se uita rareori spre drum. Pasi spre  drumul pustiu si izbucni aproape disperat:  ­ Unde fugi asa. . Ionica!. sa­si desarte sufletul. Marul paduret.. dar zicând molatic:  ­ Vai de mine... Toata lumea ispravise seceratul. daca l­ar strânge Dumnezeu într­o buna zi. Florica însa nu  se opri. începu sa lege snopi si..  Ion lucra cu o voie buna cum nu mai avusese de mult ca si când ar fi  presimtit o bucurie navalnica..  ­ Florica! murmura dânsul apoi cu ochii spre femeia care se apropia  mereu. De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau  neîncetat femei cu cosuri si dasage. desi ar avea  prilej  322  bun. sub care nascuse anul trecut Ana.. Dealtfel pe la prânzul cel mic nu mai trecea pui de  om. Baremi de ar fi trait copilul..  Iar când fu lânga Ion.  Din pricina alergaturilor zadarnice ramasese în urma cu munca pamân­  tului. adaoga mai încet:  ­Ma duceam sa vând niste pere oarzane. dar el mai avea înca doua holde  în picioare... Ioane. când ispravi si­i aseza în picioare.  cu niste dasagi pe umar. ca ne trebuiesc bani. sa  stie si dânsul pentru cine munceste si se sfarma. numai sa nu ma tii mult de vorba. Si  George nu ma lasa nici sa. stai ca am sa­ti spun ceva.. Tresari si privi împrejur. se urni sa trimita pe  Glanetasu cu trei lucratoare la locul cel mai mare. Florico?... desi o porumbiste verde îl acoperea  pâna­n ramuri. omul cu multe griji  anevoie iese din casa!. iar delnita de lânga  drumul cel vechiu s­o doboare dânsul. ca sa nu­l tie  de vorba nimeni. Numai dupa o cearta mare cu ma­sa. Dar asa..  Ion ar fi vrut sâ­i raspunda si limba parca i se întelenise. Dar nu­si pierdu firea si. legata strengareste. îl zari si ea  mirata si cuprinsa de o strângere de inima. îsi  arunca ochii spre Pripas. era încarcat  de rod si facea o umbra groasa. mergând la bâlciul saptamânal în  Ar­madia.

..  Florica se departa pe drum leganându­se mândra în solduri. ca un culcus pregatit înadins. Când s­a putut. zau asa.. gata de plecare...  ­ Ba se poate! murmura singur.  moale. Lasa­ma.  Ion vru sa­i impute ca i­a pomenit de George. întelese. zau asa.. ce cald mi­e.. Ionica.... ca si  când din spate l­ar fi amenintat o mâna nevazuta... Sa stiu de bine ca fac moarte de om si tot a  mea ai sa fii!  ^ ­ Ei. brusc ca o fiara. nu se mai poate!. Sa stiu de bine ca.. fara a întoarce capul... n­ai vrut; când vrei tu. Si  imputarea îi aducea aminte pe Ana... Florico.. înfricosat parca sa nu­i zboare spre  dânsa tot sufletul înnebunit de patima:  ­ Mai odihneste si tu. ridicând ochii ei albastri întrebatori si adâncindu­i în ochii lui  tulburati. Sari în picioare parca l­ar fi întepat  o vipera.. ca o încurajare. Ionica?.Ion o privea tacut si simtindu­se jignit ca ea vorbeste de George.  ­ Uf. îsi curma gândul si murmura gingas:  ­ Ce vrei. Inima lui  Ion tresalta de noi fiori. multe zice omul! raspunse femeia fara sa^l mai  priveasca....  Nevasta.  ­ Tot a mea trebuie sa fii tu! zise barbatul pe urma când Florica îsi lega  naframa. racoare.  Trecura prin porumbiste si se oprira sub marul paduret unde sumanul  barbatului era asternut pe jos.  Florica sopti mai domol:  ­ S­grabita. zau  asa. sufla greu pe nas si  deabia putu gâfâi:  ­ E hei. Nu mai îndrazni sa se uite spre marul sub care... Ionica. cu ochii dupa Florica ce se pierdea prin  porumbiste.. cu dintii strânsi. m­a topit caldura ­ zise femeia dând mai la o parte  dasagii cu pere..  Se asezara privindu­se în ochii stralucitori de o fericire mult asteptata.  ­ Racoare ­ bâlbâi Ion în nestire peste câteva clipe...  Apoi tacura. Dar aici e bine ca­i racoare.. Apoi Florica sa lasa pe spate... Sa stiu de bine ca fac moarte de om!.. cu umarul lipit de umarul  lui.  Barbatul zise.. Frunzele marului fosneau ca o imputare. acum un an. Dar în acelasi timp pasea alaturi de Ion. fermecate. Se duse la secera.  323  Ion ramase sezând pe suman. ascultându­si bataile inimii... sa­mi vad de drum.  îsi reteza deodata vorba.  324  CAPITOLUL XII  GEORGE . gemând.  cealalta i­a nascut copilul. Apoi Ion. De ce nu vrei sa te odihnesti? Privirile lor se  împleteau.. în vreme ce buzele­i soptira dârz:  ­ Ba se poate!. în umbra. o  cuprinse de subtiori si­i musca buzele.

 Iar George se simtea  magulit ca vine si se mândrea ca­i cauta sfaturile un barbat destept ca  Ion care. îngrijorarile o zbuciumau si  o faceau sa nu mai atipeasca nici în dupa­amiezile cele mai  dogorâtoare. Se înfuria ca nu putea surprinde nimic la Ion si ca doar Florica se  zapacea si se rosea putin.. atât de caracteristica estropiatilor. dupa ce ocarâse  pe Ana. Dar  acuma ca Ion venea mai des ca totdeauna.. Ba Joia. Ce vine Ion? A?  Ce­i Ion? Barbat?. Cu aceeasi  325  patima ura însa pe Ion de când a simtit ca umbla dupa Florica si ca  astfel vrea sa însele pe George. când era frumos. în treacat... fiind numai Florica acasa.  întelegând unde bate.Precum flacaii se duc pe la fete în fiecare seara.  Femeia se sperie întâi. urmarindu­i fiece miscare si privire. s­a înstarit de unde mai înainte era  calic ca soarecele din biserica... daca el ar fi vrut s­  o ia... Savista îl iubea cu o  furie salbateca.. TifssL. crezând c­a dat boala rea peste ea.  Scuipa spre Florica.. PtuiL. o huidui. ea se lipea de prispa ca o broasca... îsi smulse smo­  curi de par din cap si ochii i se umplura de sânge racnind:  ­ Rusine!.  neuitând ca odinioara era sa se marite chiar cu Ion.. ca  doua margele de sticla... tu. Rapandula!. sa­si cerseasca si câte ceva  gologani. se învineti de mânie neputincioasa. Omoara George!. sa­i dea si ei câte un paharel. si ar fi fost în stare  sa strânga de gât pe oricine pentru dânsul. gasind  totdeauna o pricina care sa­i îndreptateasca venirea. cum se  cuvine sa te porti cu orice muiere în casa omului. când sa­i ceara un sfat.. când sa­i dea el o povata. Nu se mai sfia de  George si uneori schimba câte­o vorba si cu Florica. si fusese chiar  mândra ca ea a putut abate o primejdie ce ameninta pe idolul ei. umplând  toata casa cu aburi si miros de rântas ars.. care traia pe lânga casa lui George.  Numai Savista­Oloaga. Fiindca George a strâns­o de pe  drumuri si glumea uneori cu dânsa si mai ales fiindca nu uita niciodata. urlând si amenintând:  ­ Spun tot lui George. Tu esti rapandula. ochii îi luceau straniu. pe viscol ca si pe  vreme frumoasa. prin minte si siretenie.. Si oloaga se potoli îndata. De cum sosea Ion.. Se linistise un rastimp. fara a  pierde din vedere nici pe Florica în care n­avea nici o încredere. George îi mai dadea  voie sa se târasca pâna­n Ulita Mare... încât oalele îi dadeau deseori în foc... într­o zi. tu. parca i­ar fi . ca spre un frate  bun.  avu o izbucnire de furie.  Plictisita de atâta pânda zadarnica. nesmintit... frânti de munca zilei ca si dupa odihna din sarbatori. în schimbul mâncarii n­avea  alta îndatorire decât sa stea toata ziua pe prispa si sa hâsaiasca gainile  ca sa nu intre în tinda. sa aiba si ea banii ei. dar pe urma.  când aducea rachiu.  tot astfel se ducea acuma Ion pe la George. bufnea si se  burzuluia din ce în ce mai nastrusnic.  ciulind urechile ca sa nu­i scape nici o vorba. vazând ca venirile lui Ion s­au oprit brusc..

 dragastos.  înainte de a deschide portita însa se uita prin ograda. Deabia  dupa cina.. vedea ca pe ea o cauta. fost. Era sigura ca Ion venise la Florica. Tremura totusi atât de grozav  de bucurie ca nu întelese nimic. sa­i  spuna tot lui George. Da­mi ciorba!.. Si auzi glasul lui  Ion. arzând de dor sa­l faca sa  se apropie de nevasta.  ­ Bine.  ­ Ion. Omoara.. Pacat ca nu­i si el aici.. vru sa  arate c­a glumit si începu sa râda cu dintii ei lungi si galbeni:  ­ Gluma.  Si pleca. Zau.  ­ Bade. Savisto.  Savista începu foarte încet si rar; dar apoi.. ci tocmai în colt. uitându­se înapoi din ulita.  ­ Ion?.. vino­ncoa! îl întâmpina când îl zari.. Si când Ion zise nepasator... Tâlhari. ascunsa dupa o gramada de  coceni de porumb.  326  Peste câteva zile Ion într­adevar veni iar. înfricosat.. vazu pe Savista si pali.  Savista fierbea . clatinând din cap... tot pe vremea prânzului... întristat. desi cei doi în tinda vorbeau destul de  tare. Savista încremeni  pe prispa vazându­l ca intra în ograda. ca s­o dreaga....... lele Savista!  Oloaga nu raspunse; în privirea ei însa fâlfâia atâta ura. podidind­o lacramile si înecându­se de sughituri.. Apoi Ion intra repede si disparu  în tinda.turnat apa rece în cap... Oloaga. când George lipsea.. Lasa ca stiu... A fost aici? o întrerupse barbatul stergându­si  de pe obraji naduseala framântata de praf.. bine! facu George linistit.  ­ Ei? Ce pozna­i cu gainile? o întreba în gluma... îi paru rau ca s­a tradat si. bine. noroc. Savisto! Tot voinica?. aruncându­si  ochii fulgerator spre tinda:  ­ Aveam cu George o vorba. se duse spre ea la gramada de coceni... când se culca în pat lânga Florica.. se gândi mai bine  la vorbele Savistei si se cutremura.. asteptându­l sa mai pice. Ei ce vrea Ion?.  Ion iesi curând.. ca sa se adevereasca banuiala ei.... din  ascunzatoare. fa. Dar îsi reveni repede si­i zise  usor:  ­ Am venit iar si iar n­am dat de George. omoara! gemu oloaga  desperata. Da George­i pe­acasa?  ­ Numai Florica acasa! raspunse ea repede. înadins  pentru ca o stia singura. s­apoi zise mai încet. desi  ostenit rau. cuprinsa de emotie. George.  oprindu­se lânga poarta:  ­ Noroc. si pe al Floricai. Florica. ca Ion pleca  fara a mai întoarce capul. fost. bade!. Era fericita si deabia astepta sa vie seara. Savista se târî cât mai fara zgomot spre usa.  spumega încât nu mai era chip s­o priceapa nimeni.de bucurie. Si de­aci încolo când nu era George acasa. caci deodata îsi aminti privirea lui . Foame..  Odata însa Ion pica pe la prânz.  Ion statu pe gânduri câteva clipe. nu  mai statu lânga usa tinzii.. N­am noroc si pace! Ramâi  sanatoasa....

 învatatorul iar venea acasa hotarât sa­si  scrie îndata cererea de pensie. îl omor!.  Dupa asemenea încurajari. Cât  priveste ca inspectorul cere sa învete pe copii numai ungureste.. fata de persecutiile tot mai  crâncene ale ungurilor.. ca vezi bine ca fara ungureasca nici nu  te mai poti misca din loc. pentru orice eventualitate. Apoi de aceea ne­am  caznit si am suferit.  dascalita raspunse prompt.  raspândea si prin Armadia stirea ca. fireste daca are intentii  serioase cu Ghighi. se gândeste sa­i dea dracului si sa se retraga... anume ca retragerea ar fi o umilire. sfatuindu­se toata  ziua cu Ghighi. ca acuma. Se vede ca ti s­a urât cu binele. ba­l  lauda toata lumea si­i prezice viitor mare!... ca­i  bine azi când stii o limba straina. si  chiar lui Belciug. potrivindu­si parerile dupa împrejurari. ca  totdeauna:  ­ Ei si? Te încânti de lingusirile românilor. sa cauti  singur saracia?  327  Ghighi era de aceeasi parere. Daca­s vremurile asa. Totusi. D­na Herdelea. Acasa însa gasea împotrivirea dârza a  dascalitei care­i schimba iar planul.. încercând sa profite de simpatiile lor pentru Zagreanu..  Herdelea însusi se simtea nenorocit ca trebuie sa se desparta de scoala.. noi sa le schimbam?. spuse  ca ar fi cuminte sa­i cedeze lui locul din Pripas.. în  Sângeorz.  ­ Uite pe Zagreanu! Stii bine. la berarie.. De aceea amâna mereu  si nu facea petitia..  D­na Hetdelea nu voise sa faca cearta în fata oamenilor straini.Ion de la nunta.. Pe când fata protesta împotriva acestui plan  infernal. parca din vorbe frumoase ai  putea mânca? Lumea stie ca suntem români. câstigând simpatii amândurora. Si dealtfel mai spera în sine ca pâna­n cele din urma se  va mai întâmpla ceva si nu va trebui sa plece.. dar cum ajunsera acasa. Fiindca asa si este!  Herdelea. mângâind corpul femeii care­i atâta sângele. privirea care l­a înspaimântat atunci si pe care totusi a  uitat­o. declarând ca i­e urât Zagreanu (în Sângeorz însa marturisise în  taina Laurei ca e baiat foarte dragut. ca tu mi­ai spus. macar ca e numai învatator). pe de alta parte. în gura mare:  ­ Prietene si frate! Mai bine sa mori decât sa fii calaul copiilor nostri! Si  fraza aceasta facu ocolul Armadiei. dar sovinismul nu­i a buna  niciodata. descopereau mereu argumente mai temeinice.. dupa ce ai scapat cu fata curata. d­na .  dar totusi se rusina sa spuna chiar si acasa ca inspectorul îl sileste sa  iasa la pensie. pe care Herdelea îl lua vesnic de martor si care  îngalbenea de indignare când venea vorba de inspectorul Horvat. îl omor! îsi zise George  hotarât.. Si cu toate astea nu­i zice nimeni nimic. Adica ce­o fi dac­o sa­i înveti ungureste? Lasa­i sa învete. Acu nu­l mai iert. îl lua pe Herdelea la zor:  ­ Nu stiu nebun esti ori nu esti în toate mintile de vorbeai într­una ca  iesi la pensie. cât a fost în Pripas i­a  înnebunit cu ungureasca.  Raspunsul i­l dadu Grofsoru. Cum a putut­o uita oare?  ­ Apoi daca­i asa.

  3 . Da.. dupa ce se culca d­na Herdelea si Ghighi.. A vazut pe domnul  inspector.. da... în sfârsit. si  de­aceea  328  e plin de praf... el se aseza  la birou si scrise pâna târziu de tot.  ­ Pripasul? facu Herdelea cu o sageata în inima. E bine sa fii bine cu  inspectorul. Apoi nu mai putu continua.. a  plecat cu o scânteie de nadejde de întoarcere; azi pleaca fara nici o  nadejde. Cu toate  acestea el ameninta mereu pe Ion cu judecata nadajduind sa­l sperie. prea destul.  cum s­a speriat si dânsul odinioara....... ca  ai servit destul. parca negasind cuvin­  tele potrivite. Nu..  Vasile Baciu fusese la trei avocati în Bistrita si toti trei îi spusesera la fel:  legea zice ca copilul mosteneste pe tata si tata mosteneste pe copil. închipuirea ca de­acuma paraseste pentru totdeauna  scoala lui.  desi Ghighi nici nu era acasa.. E greu. fie linistit  inspectorul! Fii si d­ta linistit.  Herdelea ramase pierdut. ca femeia când trebuie sa­  si dea seama ca a îmbatrânit.  ­ Apoi vezi... Nici n­a fost înca sa se schimbe. ca­ti trebuie odihna. zice ca d­ta n­ai sa mai stai mult.. Zagreanu veni mai miscat ca alte dati. s­a sfârsit ­ soptea dânsul frânt.. Herdelea trecu în gradinita cu dânsul. iubirea lui.. Nu stiu  când s­o putea. cate­n luna si­n stele.  ­ Adevarat. întelese ceea ce nu îndraznise sa­i martu­  riseasca Zagreanu si se simtea dureros rusinat. într­un sat bun. caci în nici un caz nu va mai îngadui sa  înceapa tot dânsul noul an scolar. domnule colega.. ca stii doar cât  îl iubeste si­l protejeaza... Sufletul lui însa era toropit de ... N­am sa mai stau. Mi­a fagaduit. Si tânarul spuse îndata ca soseste tocmai de la Bistrita...  ­ Da. îi gaseste lui loc inspectorul. Mi­a fagaduit. Domnul inspector zice ca vrea sa­mi dea  Pripasul. nu.  ­ Te are drag inspectorul ­ zise Herdelea linistit.  ­ S­a sfârsit.. Când i­a venit suspendarea.  în aceeasi seara.. Am  servit destul.. Herdelea îl privi întrebator... De azi încolo nu mai e învatator. foarte bine. Numai sa­ti dea o scoala buna. adica..  Asta înseamna ca sa nu­si mai toceasca opincile în zadar..  ­ Mi­a spus multe ­ relua Zagreanu mai încurcat. da ­ bâlbâi tânarul..  Prin August. îi sfâsia inima. într­o dupa­miazi.Herdelea zise  neclintita:  ­ Lasa. foarte adevarat ­ murmura apoi cu glasul tremurat. sa  stea de vorba. nu te îngriji tu de el...  altfel îl va scoate din oficiu. ca. Strica multe coli de hârtie si toate le  uda cu lacrimi.  Zagreanu nu îndrazni sa­i mai spuie ca inspectorul i­a poruncit sa  reaminteasca batrânului învatator sa trimita imediat cererea de pensie.

 dupa ce baga în groapa femeia. le vinde si le bea..amaraciune si se revolta împotriva legii care îngaduie ca un tâlhar sa vie  sa­i ademeneasca fata. copilul ti l­ai omorât?... Nevoie de ele n­are.  Ion. carora le împartasea credinta aceasta.. dumnealui nu vrea sa  ma lase pe mine sa traiesc!. paznicul sufletesc al .. Dreptate are Ion. Acuma  mie. dar toti pizmuiau pe Ion ca s­a ales cu atâta pamânt pe  urma Anei.. De suparare si de necaz... Nu­s. macar ca­i a mea dupa  lege si poate mi­ar face trebuinta. dreptatea­i vesnic cu doua taisuri. Cu  ce drept?. Sa cautam si noi.  Dar vremea trecea.. îsi drese glasul si rosti grav.  ­ Oamenii de omenie trebuie sa se învoiasca! vorbi preotul frecându­si  mâinile...  Vasile Baciu. sa ramâna cu  pamânturile si averea luata cu japca.  Si Dumineca urmatoare Belciug chema pe Vasile si pe Ion. martor mi­  e Dumnezeu! în casa îl las sa seada cât o trai. Gândindu­se mereu la  nedreptatea lumii. Dar... Oamenii. linistit. o învoiala omeneasca!  Asa­i bine si asa­i frumos!. domnule parinte. cumpanind si chibzuind. le­a  cules. Ca fata mi­ai omorât­o. într­o dimineata se duse la popa Belciug  si i se plânse. sari cu raspunsul:  ­ Adica cu ce drept sa­mi iei tu averea mea? Cum sa­ti ramâie tie  pamânturile mele?. le­a semanat. Dreptate are si Vasile.. împreuna cu  mai multi fruntasi ai satului. sa­i  329  smulga mosia si pe urma. Atunci  Belciug gasi clipa binevenita sa intervie. Am sa va chem pe amândoi... vedeti si  d­voastra. înadins ca sa­i ramâna mosia si sa se poata însura a  doua oara.... zic. cu totii dimpreuna... ca bucatele  în loc sa le manânce. Puteam sa i le iau ca­s ale mele. trei le­a arat. Dar îl las.. Vasile Baciu se asternu mai rau  pe bautura. nici fara suflet.  Vinele i se umflau pe tâmple ca niste râme.. Trei locuri a vrut. caci legile lumii  spun ca averea copilului se cuvine parintelui care l­a zamislit si l­a  crescut... aprins ca omul fara dreptatea legii.. ca  palosul în mâna ostasului viteaz. oameni buni. Preotul. caci dupa moartea fetei lui si a copilului  ei.... vorbele cadeau si învoiala nu se apropia. c­a muncit destul si suparari l­au ars destule.. ridica glasul:  ­ Eu nu­s nici câine. avu o idee cucernica si  zise atât:  ­ Bine. cuveni s­ar ca mosia sa se întoarca la cel care a agonisit­o. lasa­l sa aiba si sa  bea. ca­s om si nu strâng pe  nimeni de gât.. Apoi acu. a>unse la banuiala si apoi la convingerea ca Ion a  omorât pe Ana. daca­l las eu sa traiasca.. credeau sau  nu credeau. ca  la predica:  ­ Oameni buni si drept­credinciosi.  Nemaistiind încotro s­o apuce.

 n­ar fi pacat de Dumnezeu sa  ramâna averea ta cui nici nu te­ai astepta?.. se înfiorase  gândindu­se ca porneste in lume cu trei sute de coroane; acuma  mergea la sigur. Deoarece.  Ion mai sovai o clipa.. Ioane. Vasile se bucura ca. De aceea iata ce am socotit eu ascultându­va: stapâniti amândoi  ce cuprindeti în ziua de azi. sa ai copii. Dar iarasi socot  ca drept n­ar fi sa ajunga mosia în mâini straine. asa. asteptând parca efectul  cuvântarii sale asupra celor de fata.  Salvarea îi veni sub forma unei idei. sa­i povesteasca ce­  a facut..330  vostru.  Titu socotea sa treaca granita cu trei sute de coroane. daca nu se întoarce la  dânsul. ai sa te  însori. Vasile.. Dumnezeu sa va  binecuvânteze!  Vasile Baciu pe urma se opri la cârciuma.. citind într­un ziar ca «Asociatiunea  pentru cultura si literatura poporului român» va tine adunarea generala  la Sibiu în luna Septembrie. casa si locurile pe care ti le lasa.. sa­si închizi ochii când ai  crede ca esti mai voinic. mosia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glanetasului. ca si când ar fi plecat  331  din Pripas în Lusca ori în Magura.. Maruntisul însa îl încurca. lasându­i sa convinga si pe  cei doi pricinasi. întariti puterea Domnului pe  pamânt ca si Domnul sa va primeasca sufletele în ceruri în vecii vecilor!  Preotul tacu brusc. dar totusi iscali... se gândi deodata: ce­ar fi . se retrase în odaita de culcare. Belciug reveni atunci cu o declaratie scrisa. Doamne fereste. Ion însa se duse drept la George. vazu pe masa  «Tribuna Bistritei». Dârzi si neînduplecati sunteti însa ca doua sabii ce nu încap într­o  teaca. Suma aceasta o  avea.  iar tu. se îmbata si se batu cu straja  Cosma Ciocanas. Si pe drum se gândi numai la viitoarea lui nevasta. Pâna ce nu cunoscuse pe rudele din România. Doamne pazeste. Viata omului e ca  floarea câmpului. gândindu­se ca asta­i un moft  fara valoare.. cât am putut. nu sporea si­i ameninta rotunjimea celor trei sutare. De pe amvon am sa dau de  stire satului întreg hotarârea voastra crestineasca. deoarece dânsul are sa se însoare curând si sa faca copii  care sa­l mosteneasca. pe când citea. dimpreuna cu fetele  luminate cu care ne­am silit. v­ati prapadi fara mostenitori  directi.  ­ Asa! zise preotul împaturind frumos actul. un ziar saptamânal local. Apoi. coborând ochii în jos. adica fara copii. dar îi mai trebuia si ceva maruntis care sa­i ajunga pâna la  trecere... Vazând hârtia... Ioane... fiindca  oricum se silea. sa va împacam cum e mai  bine. S­atunci as crede c­ar fi  întelept si frumos sa va legatuiti amândoi sa lasati ce stapâniti sfintei  biserici în cazul când.. Poate ca azi­mâine.. dragi îmi sunteti amândoi deopotriva si dornic as fi sa dobânditi  deopotriva fericirea pe pamânt ca si în ceruri. Facînd astfel. Azi e. Apoi când întelese ca toti sunt de  parerea lui. mâine nu­i.. dar poate. tu. averea care ti­a harazit­o mila cereasca.. Dupa multa vorbarie fruntasii izbutira sa­i faca sa­si  dea mâna.

 cu chef si cu .  dar numai Dumnezeu stie când se întoarce. Deoarece Titu. caci omul stie când porneste. între altele însa batrânul îi marturisi ca a si  expediat cererea de pensie. daca se poate. Herdelea duse a doua seara pe Titu la Beraria  Rahova.. ba se  însarcina sa comunice stirea si d­nei Herdelea; o facu într­adevar cu  atâta iscusinta ca dascalita multumi lui Dumnezeu ca în sfârsit Zaharia a  ascultat povetele ei întelepte.. dar si vestea trista ca ziarul de­abia­si târaste viata de la  o saptamâna la alta si ca prin urmare «distinsul poet» ar face o fapta  nobila româneasca reprezentându­l. se însufletise atât de mult de ideea de a reprezenta «Tribuna  Bistritei». sa nu râda de ei fratii din România. înainte de a­l  parasi. cu osanalele cuvenite despre  «distinsul poet al Vaii Somesului».sa se duca dânsul ca reprezentant al ziarului la serbarile Astrei? Ar fi  mai întâi ca ar face economii de cheltuieli..  In Armadia toata lumea stia ca Titu vrea sa plece în România si toti se  mirau de îndrazneala lui. la care singur profesorul Spataru a putut merge odata. demult. iar Ghighi îi facea  în fiecare zi geamantanul spre a­l desface a doua zi ca sa­l faca mai  bine si mai frumos. Seara Herdelea  tatal si fiul se sfatuiau serios.. la despartire. multi îl invidiara si­l  felicitara. având înca încurcaturi cu  recrutarea... si al doilea ca ar cunoaste  dintr­o data toata «inteligenta» româneasca din Ardeal. încât nici nu se mai sinchisi ca nu a primit bani si ca deci  socotelile lui ramâneau tot încurcate cu maruntisul. Când se afla însa ca va lua parte si la serbarile  Astrei.. Se aseza îndata si scrise câteva  rânduri bine simtite directorului gazetei.  si Titu i­a multumit zâmbind pentru povata. Herdelea îi  explica cum sa­si faca rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odata  ajuns dincolo nu­i mai  332  trebuie nici un pasaport. iar Titu îl aproba din toata inima. nu putea obtine pasaport pentru strainatate.. aducîndu­i biletul  de legitimatie. pe propria­i  cheltuiala. între timp Titu. Drept recunostinta ca l­a scapat astfel  dintr­un impas greu. «Tribuna Bistritei» dealtfel îi  reprodusese poezii din «Familia».. închipuindu­si cum va fi înconjurat si  rasfatat dânsul la Sibiu. Caldararu. cerându­i un bilet de legitimatie si banii de cheltuiala  trebuinciosi.  D­na Herdelea plângea spalându­i si calcându­i rufele. si  mai ales ca se duce ca reprezentant al «Tribunei». ca omul care e glasul unui întreg tinut de  români. l­a  îmbratisat si n­a uitat sa­i spuna ca tot mai e timp sa se razgândeasca.. Raspunsul directorului sosi peste trei zile.. cine stie pentru câta vreme.  Cu o saptamâna înainte de plecare veni acasa spre a se pregati în tihna  si a­si lua ramas bun de la toti cunoscutii. un avocat fara clientela si mare  nationalist.  La Beraria Rahova se improviza o adevarata serbare. ca sa se întâlneasca acolo cu toti domnii din Armadia si sa­si ia  adio cum se cuvine..

 de suparare. Solgabiraul Chitu.  Belciug îl mai petrecu pe urma pâna în dreptul cârciumei si­l mai îmbra  tisa odata ca un frate.. ca a  tuturor oamenilor cuminti.  Cu cât se apropia ziua.  Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goala si trista. I se strângea inima gândindu­se ca de­acum va trai între oameni  pe care nu i­a mai vazut. fagaduindu­i ca­l va cerceta  negresit la Bucuresti. Urcând în cerdac. Pe când el se arunca în valurile lumii ca  într­o mare fara margini. Niciodata casa parinteasca nu i se paruse mai  calda. Herdelea. gata. Felicitându­i îsi aduse aminte  iubirea lui. versurile în care se chinuise sa eternizeze ochii ei verzi..  Titu îi promise ca­i va trimite carti postale cu vederi din România si ma  ales din Bucuresti. unde dascalita îi ocarî bine în gând. închise ochii. . întrebarile. fara cotituri deosebite. fiind si el miscat. «care trebuie sa fie o minunatie»... care nu voia sa creada ca  Titu este aevea reprezentantul «Tribunei» la adunarea Astrei.  îndemnându­l sa nu cumva sa nu mearga pe la dânsul.  Acuma iat­o asezata.  peste un an sau doi. dar fara a deschide gura. sa­l arate tuturor si mai  ales lui Chita Pop. într­o lume necunoscuta în care cine stie ce­l  asteapta?  Se duse pe la familiile prietene sa le zica ramas bun..lacrimi... dar tot om de treaba». Va veni si episcopul... mai ales ca Titu nu trebuia sa plece  cu impresii urâte despre slujbasii Ungariei.  spre a nu­si strica somnul. Facem o sfintire minunata.. care­i «cam  acru si cam viclean. bau atâta ca Titu abia îl duse  acasa. dupa amiazi. Pâna la sfârsit se ametira  bine cu totii. îl plimba prin toate  colturile se suira împreuna în turn..... amintindu­si fara sa vrea crâmpeie de fericire traita aici si  nepre tuita la vremea ei. cu atât Titu era mai tulburat. facu o plimbare pâna­n Pripas. buna de sfintit. La  miezul noptii însufletirea fu asa de mare încât toti cântara «Desteapta­  te Române». Herdelea îi ceru biletul de la gazeta. cu viata croita drept. la ceas. nevrând  sa strice buna dispozitie a societatii. Preotul îl  saruta si­l blagoslovi cu lacrimi în ochi.. . îl însoti apoi sa­i  333  arate biserica cea noua..  In ajunul plecarii. deoarece spera sa mearga si el foarte curând.. sa mai  vaza casuta unde a copilarit si sa se desparta de Belciug. si­i zise cu multa duiosie:  ­ Foarte rau îmi pare ca nu esti aici la sfintirea care va fi peste vre­o  doua saptamâni!.. Se simtea fericit si  totusi glasul îi tremura. urarile.. culminând în fraza ca Titu trebuie sa fie  «veriga de unire între fratii de dincoace si de dincolo de Carpati». azi sotul ei. cum îi spusese tatal sau. Profesorul  Spataru tinu si un discurs. O  sa fie < adevarata sarbatoare nationala!. La Dragu gasi pe  Lucretia împreuna cu Oprea. se pomeni cu Ion.. Titu o privi p  dinafara. copistul de la judecatorie. felicitarile zbârnâiau în urechile tânarului  îndraznet.

 Dar daca n­ai pentru cine sa­l muncesti.  ­ Care­i maritata cu George­a­Tomii? ­Aia! . si îi era frica sa nu­l ocarasca.. Doamne. Pacat numai ca n­ai avut parte de Ana si de copil.. Ion se uita lung la domnisorul care i se parea ca se  schimba e mult de când nu l­a mai vazut. Voia sa­i ceara o învatatura. altfel nu­i vrednic sa traiasca.. Asa a vrut Dumnezeu... urma din ce în ce mai vioi: '  ­ Acu d­tale pot sa­ti spun. Bun e pamântul si drag mai ti­e când c al  tau.  ca si odinioai i. Dar pe cine vreau eu sa iau. Dar  decât sa te însori cu oricine. chiar asa­i... domnisorule?  ­ Ma duc si eu sa ma asez în lume! raspunse Titu serios.  ­ Ei. Umb a  Magurii Cocorilor se întindea peste sat pâna la picioarele crucii de a  marginea drumului. Pamânt ai destul. nu  se poate. domnisorule? Ca  d­ta pleci departe si poate nici n­ai sa mai auzi de mine si de necazurile  noastre.. ca doar esti tânar.. Ioane! Tie de­altminteri ti­a ajutat Dumnezeu si te­i  înstarit frumos. Si pe alta nu pot s­o iau.. vezi bine ca­i asa! zise Ion. asteptând parca o întrebare sau o aprobare. când ai avere. Ioane? Ca doar n­ai sa ramâi vaduv  toa i viata... domnisorule... ce­ti trebuie sa te mai perpelesti? Nici prea hapsân  sa nu fie omul... privindu­l cercetator.. domnisorule ­ murmura taranul cu ochii stinsi... pe care Hristos statea neclintit ca un martor mut ti  tuturor tainelor.  ­ Asa­i.. domnisorule... Anii trec si omi  trebuie sa faca ceva în viata. zau asa.. ca mi­esti mai bun ca un parinte si m­ai  învatat numai bine. în asfintit soarele se mânia si împrosca cu raze aprinse. domnisorule. Mare­i lumea!.  ­ M­am zbatut si m­am framântat sa ies la liman ­ începu iar Ion dup; o  tacere apasata. Când crede omul c­a nimerit  mai bine.. atunci ia seama ca­i tot de unde a pornit. si nu stiu ce sa fac. Cum însa Titu nu  zise nimic. Nu­i asa?  ­ Asa­i. Ioane!  ­ Asa­i..­ Am auzit ca vrei sa pleci departe.  Tacu.. pamântul. parca.. Uite­asa­i.. cum  sa fac?.... Si nu stiu cum sa­ti spun.. cu palaria ] 3  ceafa.  ­ Dar pamântul? întreba Titu. ca lacomia strica omenia....... de. s­acuma ce mai ai de gând..  domnisorule! Asa ma muncesc si ma caznesc.. Pot.. O. vezi bine! mormai Ion întunecându­se....  ­ Destul nu­i niciodata. asa­i.  4 Azi..  Titu coborâse spre dânsul si se rezima de stâlpul portii.  334  ­ Trebuie sa te însori. Apoi sa te duc  Dumnezeu sanatos si sa­ti daruiasca noroc pe unde­i umbla.. Si nu mi­a dat Dumnezeu nici o bucurie.  ­ Pamântul...  ­ Apoi ce sa facem? facu taranul rece. Am patit­o odata.  ­ Pe cine vrei?  ­ Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspra în privire. c­ai fost  tare d omenie! ¦ i  ­ Sa traiesti si tu.

.. tresari. caci Savista era o paznica nepretuita si­i raporta  în fiecare seara fiece pas al nevestei. de ce­i  cere sfaturi si­i vine mereu prin casa. de unde avea sa ia trenul spre Sibiu. zicându­i:  ­ Ramâi sanatos Ionica!. De. în loc de încurajare. domnisorule! scrâsni Ion deodata furios si cu o  hotarâre salbatica în ochii sticlitori. Cât e satul de mare nu gasesti tu decât  pe nevasta lui George?  ­ Nu­mi trebuie alta.  335  Titu. Dar atâta totusi pot sa­ti spun: astâmpara­te!  Pe Ion raspunsurile lui Titu îl umpleau de fiere. Destainuia întâia oara  framântarea lui cuiva si.  Ion însusi simtise demult vrajmasia Savistei si deseori îi venea s­o su­  grume.  ­ Nimic. Cu toate  acestea si de atunci încolo l­a primit.. Si totusi patima lui crescuse  atât de puternica.  Titu petrecu seara la Grofsoru. îl zari de departe si. împreuna cu parintii si sora­sa.  din ce în ce mai rau. bâiguind:  ­ Lasa ca stiu eu ce­i de facut. George parca s­ar fi trezit dintr­  un somn adânc. nu­ti trebuie. pe prispa. Sa te astâmperi!  ­ Dar daca nu pot?  ­ Atunci fa ce stii!  ­ Nu stiu nimic! bâlbâi Ion zvârcolindu­se între mânie si neputinta...  ­ D­ta ce ma înveti sa fac? urma Ion iarasi mai blând si rugator.. uitându­se dupa el  pâna coti la Râpele Dracului.  Pleca linistit de­acasa. fiindca numai din pricina lui nu e sloboda femeia. aflând ca George nu­i  acasa. Ura însa numai pe George. sa se rafuiasca.  Chiar în ziua când Titu pleca din Armadia. Adica pentru Florica. înspre amiazi se repezi la Florica. gasea împotrivire. asculta­ma pe mine!. domnisorule.. Ion. Si a dou  zi porni cu trasura la Monor. Acuma întelegea de ce îi tot da Ion târcoale. trebuie! gemu dânsul stapânindu­si focul...  Din clipa când Savista i­a deschis ochii....­ De. Vorbea si râdea cu dânsul încât  toata lumea ar fi jurat ca sunt prietenii cei mai buni. Savista.. îi era frica si lui de rafuiala dorita si totusi o  cauta.  Daca n­ar fi luat­o el.  ­ Trebuie.  ­ Nici eu.. spaimântat de îndârjirea ce i­o citea în fata. îl ura si râvnea sa­l  prinda.. se vede ca Dumnezeu ti­a dat c­o mâna mosie si ti­a luat  cu cealalta mintea! vorbi Titu. Si astâmpara­te. nadajduind sa­i mai poata vorbi  macar o clipa între patru ochi. Ioane. ca sa­si deschida drumul la Florica.....  ­ Hm ­ facu Titu aproape înfricosat de glasul lui. încât simtea bine ca are sa­l mistuie daca nu va  nimeri calea spre potolirea ei. îl ustura  inima ca nu poate scapa de nehotarâre.  Ion mormai ceva si ramase în mijlocul drumului. Apoi scuipa cu scârba. poate ca ea l­ar fi asteptat si azi n­ar mai trebui  sa se zbuciume si sa nu stie cum sa se apropie de dânsa.. Si repede îi  dadu mâna. .

 o vazu si o striga pe  nume. Somn...  Apoi Vineri seara George. fara sa vrea. . N­auzi decât soapte si apoi glasul Floricai. ­Mhm. Oloaga însa nu raspunse. închise ochii. Ion intra în ograda.. si a întrebat­o:  ­ Ce te doare pe tine Savisto. fiindca de­afara nu auzea bine ce vorbesc ei  înauntru. deschise gura si începu sa sforaie  usor parca ar dormi dusa..  care n­o zarise în ograda. pe dintii lungi si galbeni. dar n­o mai descusu. vrând s­o încerce daca doarme  aevea:  ­ Savisto!  336  Oloaga însa sforaia nemiscata.. nu mai iesi pe prispa.  ­ Apoi asa face de o vreme încoace. Ion nu se mai arata.  ­ Doarme. mijlocul de a­i  prinde de­a binelea.. îi spuse ca Dumineca  noaptea va pleca cu tatal sau la Padurea Fulgerata.  si blodogori mohorâta:  ­ Nimic.. trecând în vârful picioarelor în  tinda. ci de azi înainte se ghemui într­un colt  în tinda. daca ne­a îmbulzit .. Dar ce­i cu Savista? zise dânsul încet... Se freca la ochi cu pumnii. Florico. sfatuindu­se cu Florica. Stie Dumnezeu. desi vreo trei muste i se plimbau pe  obrajii scofâlciti si asudati.. Florica..  Trecura câteva zile. Dar. c­am tot sezut! raspunse Ion uitându­se iar la Savista si  apoi adaogând: Da George nu­i pe­aici?  ­ Nu­i. somn. Savista clocotea de  nerabdare. de te­ai înmuiat asa?  Oloaga se prefacu. Savista sforaia dusa în ungherul ei. mai  încet. Ion. pe gingiile alburii. cu inima tremurând de bucurie. se sperie vazând­o aici:  ­ Noroc..  Oloaga fierbea de multumire c­a gasit. se  rezima îndata de perete. pazind de­acolo sa nu treaca gainile pragul. mai sezi la noi. Ioane!  ­ Multumesc.  Da sezi..  îndemnându­l sa plece:  ­ Savista doarme ca iepurele. Doar când a auzit­o horcaind s­a gândit ca  poate sa fie bolnava. socotind c­o fi îmbatrânit si  de aceea o apuca moleseala mai des.nemaiputîndu­se târî la locul ei de pânda dupa gramada de coceni. ca­i la porumb cu lucratorii. Motaia toata ziua  si deseori sforaia.  Savista îsi ascuti urechile. nici nu baga de seama ca  Savista si­a schimbat locul. cu glasul  tremurat. ia seama. cu grija casei.. slava Domnului! murmura Ion..  337  ­ Numai Duminecile de­l mai prinzi pe­acasa acu..... Si  tocmai a doua zi veni iar Ion. sa aduca câte­un  car de lemne înainte de a­i napadi caratul bucatelor de pe hotar. parca de­abia s­ar trezi. Atunci Ion se apropie si­i zise iar.  Florica clatina din cap. O fi bolnava.

 rodul muncii  milioanelor de robi dimprejur.. Deabia izbuti sa se catare într­un vagon ticsit de  oameni.  prin satele sarace.  Florica tacea mereu.. si doar pe alocuri se oprea câte­o clipa. si taranii  338  nu se mai zareau.. Sudorile îi curgeau siroaie pe tâmple.. O privira înfricosati. cu  o presimtire urâta.  ramânea în urma. fara a­l privi. stoarse de vlaga. se apropia iarasi. care însa trecu repede ca o nalucire. alaturi de care silitoare. poruncitor:  ­ Dumineca.. I se pareau niste cuiburi uriase  de trântori dusmani care înghit. ca si odinioara în  Gargalau cocioabele de pe la margini. Pe  urma veneau garile mari... Asta­i ilustratia nedreptatii si oropsirii noastre. Si Ion sopti aspru. Si trenul  trecea trufas pe lânga satele românesti.  pe câmpiile galbene. galagiosi..  ­ De­atunci n­am mai schimbat o vorba ca oamenii. Si nu mai pot.  însemnându­si oprirea cu vorbe aspre unguresti care zoreau sau  huiduiau vesnic pe taranii drumeti sau slujitori.  în Armadia strSinii deabia se observau în multimea mare româneasca... vesnic nesaturati. altfel. umili.  Savista respira greu. Unde era munca.. în schimb apareau surtucari grabiti.  ­ Sa iesi. se întindea departe. ne omoara! zise Florica foarte încet.. Florico!. pe obraji... Roi  de muste bâzâiau împrejurul ei.  în clipa aceea amândoi întoarsera privirile deodata la Savista care hor­  caia cu gura cascata si înghitea din când în când. rabdatori: pe soselele albe..  Sângele i se aprinse în inima ca într­un ibric pus pe jaratec.. voinici. rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor..  ­ Sa iesi în ograda! Auzi?. Da poate nici Dumineca sa nu fie.munca.  ­ Doarme. Auzi tu?  Femeia tacu. ca. erau numai ei. Sa nu faci cumva sa nu iesi.. Pretutindeni aceiasi  tarani. se îndoia.  ­ Daca afla George.  nerabdatori.. dupa ce pleaca dânsul. Negresit sa iesi.  ­ Noi muncim ca sa benchetuiasca ei! se gândea Titu înecat de o revolta  din ce în ce mai mare..  Titu nu se mai satura privind pamântul Ardealului care fugea....  La Cluj schimba trenul. si­i simte carnea fierbinte.. Atâta vorba ungureasca îi ..  Ion scrâsni încât pe femeie o trecu un fior. pe unele spintecându­le chiar  ca un tiran neîndurator.  Ion se cutremura parca l­ar fi zgâltâit deodata o mâna napraznica. anticamerele oraselor. ca tocmai Dumineca seara  vrea  sa plece la padure. doarme ­ murmura Florica. vorbind poruncilor numai în grai strain. sa stii ca vin!. Florica nu se uita la dânsul ca si când ar  fi ghicit la ce se gândeste... în bratele  lui. sa­si aseze geamantanul pe coridor.  Dar orasele acestea parca­i luau un val de pe ochi. O privi cu  ochi atât de mari încât i se parea c­o vede sub marul paduret..

 murmura:  ­ Si io­s român. istovit mai mult de gânduri decât de oboseala..înnopta. nemaifiind nimeni. esti român. Cel ce se  departeaza de satul lui...  Pe peronul garii din Sibiu astepta un grup de domni cu bratare tricolore. poftim.  ­ O.  în aceeasi vreme însa îi era rusine ca fuge din lupta. dar l­a zapacit valmasagul de lume si de  zgomot.... privea în întuneric. Cel putin nu voi fi nevoit sa vad si sa aud mereu  lucrurile astea revoltatoare!. Si totusi în tren nu vorbisera  româneste! De ce n­o fi vorbit nimeni în tren româneste?. umilinte. care lupta fara a­si da seama. dârzi. Acuma toti . fiindca asa i­au cerut când l­au pus în serviciu. care ispravise  controlul biletelor.  Adormi pe geamantan... Ramasese singur în  coridor cu câteva cufere.. Titu.  Se .. conductorul. Si  trenul huruia mereu. curajul îi pierea si întelegea ca razboiul acesta nesfârsit cere  voinici vânjosi. zicând într­una:  ­ Esti român. fara aparare si fara nadejde. îi oferi o bucata de friptura. Nouri de scântei se împrastiau în  rastimpuri peste ogoarele negre. dar ca si­a schimbat  numele în Pap Istvan. trebuie sa cada în mrejele lor. mereu.. esti român.. licarind în vazduh ca o ploaie de stele  cazatoare. altfel ar ramâne pe drumuri. ca joaca si el cum cânta cei  mari..  neîncetat.  Atunci conductorul se uita împrejur si. îi zise «pofta buna» pe ungureste.. Se simtea parca s­ar fi oprit deodata într­o mocirla.. domnule!. iar nu sa lase pe miile celea de umili în  ghiarele hraparete... ce bine­i ca plec. îsi zicea ca cinstit  ar fi sa stea în vârtejul ciocnirii.înnegrea sufletul.... Taranii din Lusca..  care se împrastiara pe la usile vagoanelor; erau organizatorii însarcinati  cu primirea oaspetilor din toate tinuturile românesti. Scoase din geamantan merindea ce i­o pusese acasa. Dar îndata ce se uita  împrejur.  Titu se însenina deodata. îl cuprinse foamea si­si aduse aminte c­ar fi  trebuit sa manânce la Cluj.. Soarele tocmai stralucea întristat.. Trenul gonea uruind. Titu însa raspunse ursuz:  ­ Nu stiu ungureste!...  339  Si conductorul îi povesti ca se cheama Stefan Popa. în vagon oamenii se linistisera..... cei ce sufera batai. veni sa se mai odihneasca putin si. pierdut în gânduri. trebuie sa­si  robeasca sufletul la oras... Pe când  se lupta cu un picior de gaina fripta. sa devie la rândul lui o primejdie pentru robii  care l­au nascut! se gândi Titu când ramase iar singur. si  nu se înmoaie. vazându­l  mâncând..... ca  e însurat cu o unguroaica si are opt copii.. temnite.. Tilu sari jos si se  cruci vazând câta lume care vorbeste româneste cobora din trenul în  care dânsul se simtise atât de strain. neîmpacati.  ­ Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara.  îl destepta un junghi în spinare.. Curentul amestecat cu fum îi  vâlvoia parul. rezemat cu  fruntea de cerceveaua ferestrei deschise.

 iesi împreuna cu Pintea care îl prezenta. capitanul. ramânând ca el sa  se culce în birou pe un divan. Am sa te duc totusi sa­  l cunosti. Ne face neamul de râs.. Liviu Pintea era om înalt. II gasira între harti.  într­un cartier frumos. fratele lui George.. Da. Vesnic  numai ca militarii lui cu nasul în carti si­n harti. Herdelea!. fratele lui George? murmura Titu.  Se uita nedumerit si vazu pe cel care­i striga numele: un domn bine  facut. se chemau. si un  român inimos.. Vru sa se apropie de un organizator. Gazdui pe Titu la dânsul. Mi­a scris fratele meu ca vii la Astra. Militar teribil. Dadu musafirului dormitorul.. un tânar slabut si mititel... tuturor..  ­ Aa... ochii albastri otel si pielea bronzata...  când deodata auzi un glas tare:  ­ Herdelea Titu!...se îmbratisau. fiind secrete militare. pe care le închise  cu cheia în sertar.  ­ Da. bine c­ai venit!. Nu  stiu  340  cui seamana..  tipând ca un nebun: Titu Herdelea.. cu parul rar. Avea un apartament placut.  ­ Aici! striga Titu putin ragusit de mirare. ca sa nu te scap. Aici. de doua zile pândesc toate trenurile. cu un teanc de acte în fata.. draga. el însusi poet si redactor la un  ziar din Sibiu. sabii. Toata lumea din  Sibiu îl cunostea si­l iubea. In sfârsit. De asta­primavara. Ei bine. .. încât Titu se sfia ca el. întinzându­i amândoua  mâinile:  ­ Bine ca te gasii. cu ochelari de aur.. Pintea.. dar nu mi­a scris când  sosesti.  Dupa ce Titu se primeni.  cu pijama scurta. Nu ma cunosti. ca pe un poet plin de fagaduinti si reprezentant al  «Tribunei Bistritei».. Nu­ti închipui ce bine­mi pare ca. la  cafenea. care statea într­o  odaie simpla si aproape saracacioasa. se împrieteni cu Titu si se oferi sa­i fie calauza  credincioasa si nepartinitoare.  Mai târziu Titu lega cunostinta si cu capitanul Pintea. Suntem atâtia frati ca nu exista colt de  pamânt românesc unde sa nu fie ratacit unul­doi. domnule!. Nici nu s­arata printre noi.  ­Doi?  ­ Doi. Da­i ciufut rau. ras de mustati.  Virgil Pintea era bun de gura si vesel si vioi ca un copil. Doctor Virgil  Pintea!. nu cunoaste pe nimeni.. Unii îsi  adusera aminte de niste versuri ale lui Titu din «Familia».. Mai ales însa  Barbu Luca. suntem  chiar doi. la birou. fiind un medic priceput si dezinteresat. le scrisesem. E si Liviu.. de pilda.. Mâine­poimâine îl vedem gheneral.. dar nu  m­am gândit ca o sa te înstiinteze. vezi. rosu la obraz. Dar sa­l iei cum este. II primira cu obisnuita simpatie ocazionala. tunici si cizme. de la  statul­major. Eu sunt Titu Herdelea!  Domnul se repezi la dânsul foarte prietenos.. pe lânga comandamentul corpului  de armata unde avea serviciu. în mijlocul atâtor  români. cu  fruntea lata.

 asta deocamdata e utopie!  ­ Ce înseamna la d­ta «deocamdata»?  ­ Ei. Te previn însa ca Titu  e poet român si deci sa nu­i bati capul cu ideile tale renegate. zvârcolirile iredentiste ramân simple visuri  utopiste. Pe care România nici nu va  face­o niciodata. hotarâta. ci tradare de tara.  Statura împreuna vre­un ceas. desi izvorau dintr­un  sentiment înversunat. sa­l silesti  sa se supere!. Sunt român si eu. Gresita socoteala. cu argumente sigure.  ­ Dar daca ar veni un razboi? >  ­ Razboiul n­ar putea realiza visurile d­voastra.  oricine ar fi dusmanul! . dupa  framântari grele. Foarte gresita. De altfel sa nu  iei în seama clevetirile fratelui meu.  Vorbea foarte linistit. câteva secole. nu le putea strânge  341  într­o ordine de bataie logica ­ nu îndrazni multa vreme nici sa deschida  gura.­ îti aduc pe cumnatul nostru ­ zise Virgil intrând. La sfârsit si Titu se întrema si puse  capitanului întrebarea:  ­ D­ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor?  ­ O.. Titu îl asculta uimit. caci toate interesele ei o silesc sa fie alaturi de noi.  ­ Aliantele însa nu sunt eterne!  ­ Vrei sa zici ca România s­ar putea întoarce împotriva noastra? zâmbi  capitanul. care nu se sperie de  fraze. O  silesc! Accentuez special: o silesc!  ­ Dar daca totusi n­ar fi cum crezi? Ce­ai face atunci d­ta?  ­ Curioasa întrebare! zise Liviu devenind grav. având în voce energia omului care..... sa zicem..  Capitanul zâmbi si strânse englezeste mâna lui Titu. El înca nu întâlnise pâna  azi un adversar cumpatat.. înseamna numaidecât ca­i si iredentist?. fireste. Deci. Ca  atare. Se simti îndata într­o inferioritate suparatoare. nu pot admite nazuintele celor de teapa dumnealui.. în mintea mea asa  cevfo nu se cheama politica nationala. sunt ofiter si servitor al Majestatii Sale împaratului. zicând politicos:  ­ Daca­i poet. Obisnuit sa  raspunda la contraziceri cu vorbe pe care. evident.. si­a stabilit o linie de conduita în viata si o apara cu o  convingere rece.. Se stie doar ca România  e aliata noastra.  datoria.. Se mai poate discuta aceasta? Dar nici prin gând nu mi­ar trece  vreodata sa sovaiesc macar o clipire în fata unui dusman al împaratului.. dar mai înainte  de a fi român. Din norocire Virgil cunostea prea bine ideile fratelui sau si le  rasturna cu usurinta. care  trag mereu cu ochiul spre Bucuresti si spre România. doborându­i si acuma dovezile cele mai grele prin  câte o gluma aruncata ca o piedica grotesca între picioarele unui  luptator netemut. Mi­as face. în orice caz cât timp puterea noastra  militara e vie si viguroasa.

 Cu tot caracterul sau german. îi dai la  cap ca si altui dusman si nici nu­ti mai pasa ca ti­a fost cândva frate!  Virgil ascultase zâmbind dialogul dintre Titu si Liviu... fara sa asculte gluma fratelui sau. E pierdut pentru noi. Virgil era bucuros ca Titu îl  încolteste. desi îi demonstrase  subrezenia temeliei lor. un banchet de cunostinta. Strazile gemeau de lumea româ­  neasca. carti românesti. E  renegat de  342  tot.  ­ Ce­are a face? Cel mult n­am sa­l citesc. ca n­o scoti la capat cu dânsul! striga în cele din  urma medicul râzând.. dar citesc cu drag. învatatori cu nelipsita umbrela  subtioara. Ar­  gumentele ofiterului se razboiau în sufletul lui cu convingerile sale  entuziaste si­i înteteau în creieri întrebarea înfricosatoare: dar dac­o fi  având capitanul dreptate? Din fericire Virgil nu­i dadu vreme sa se  zbuciume si­i zise serios:  ­ Vazusi câte baliverne salasluiesc într­un spirit strâmt de militar?..... deoarece vedea ca Titu se posomoreste.  ­ Aici nu încape fratie..  ­ Lasa­l. în marea de români..  ­ Parca miile de robi muncitori si harnici ar fi pus stapânire pe cuiburile  trântorilor! se gândea Titu reînsufletit la vederea furnicarului de români.  ­ Da... profesori..  Primejdia asta ne ameninta însa pe toti. sosita de pretutindeni: preoti. când am ragaz.  ­ Mi­ar fi facut multa placere sa cunosc si eu operele cumnatului nostru  ­ continua capitanul. Titu sedea la . El facuse demult  aceleasi întrebari si primise aceleasi raspunsuri.  Liviu Pintea zâmbi dispretuitor:  ­ Cred c­ar fi fost mai placut sa fi vorbit de altceva. avocati.  Desi convorbirea fusese tinuta tot timpul într­un ton de intimitate prie­  teneasca. Caci Titu scrie numai  poezii. Are sa se schimbe însa când îl vom face  gheneral în România­Mare. dragul meu.  Sibiul avea o înfatisare de sarbatoare. Când fratele ti­e dusman si vrea sa­ti rapeasca  tie casa ta si ograda ta ca sa si le mareasca pe ale sale. daca nu ne vom apara din  rasputeri sufletele de invazia straina!.. ei bine.  orasul parea azi o resedinta româneasca. fiindca am  stat numai între straini si n­am avut ocazie sa vorbesc limba mea  natala.  ­ Atunci tocmai ai nimerit­o! striga medicul.. Dar..  Seara avu loc la Hotel Traian. tarani.­ Fratii nostri. despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei ­ zise Virgil razând. în general  însa ma intereseaza romanele si nu pot suferi poeziile.. strainii  disparusera. totusi Titu iesi plouat din locuinta capitanului Liviu Pintea. Nu vorbesc româneste atât de bine cât as dori. fiindca stia ca pe capitan îl sâcâie si­l  tulbura totdeauna asemenea discutie... întorcându­se  spre Titu.

 de câteori se  întorcea la locul sau. între gazetarii galagiosi. Titu îsi simti  inima atât de mâncata de amaraciune. o Doamne! îsi zicea privind cu ochii rataciti la  fetele rosite de bautura. cu lacrami în ochi. Virgil Pintea îl asculta pe gânduri. de pilda! Nu te uita la oameni. lupta noastra e o defensiva activa. pe când Virgil Pintea. Dar viata asa e. în toate  vorbele ce le auzea misunau  343  preocuparile marunte. Ia vino  încoace! Ce­i cu d­ta.. care totdeauna îsi cauta  rosturile lor. Toti se cunosteau.  Pe la sfârsitul banchetului. rele. într­o batalie numai rezultatul are  însemnatate hotarâtoare. ca un copil  nepriceput care a suferit jigniri grele întâia oara când a pasit în lumea  larga. la  discursurile lor. dragul meu. S­apoi iarasi. tânarul poet. îsi povesteau pataniile  nationale.. de guvernul unguresc.. Fiecare parea încântat de sine însusi  si îngrijorat vesnic sa se ridice deasupra celorlalti cu orice pret. Nu! Astea sunt nimicuri. ca  un parinte blând. ca­i venea sa plânga cu hohot. de procurori. soptea în treacat lui Titu:  ­ E o canalie ilustrul. ca unul din fruntasii  Astrei.. la conferintele si procesele verbale în care fiecare cauta  sa­si arate meritele reale sau închipuite. sunt oameni. articolele. Priveste de departe si atunci ai sa vezi cum se va schimba  panorama. dar trebuie sa­i faci curte.. de deputatii  români de la Budapesta.. cu râsuri prefacute pe buzele umede. dupa multele discursuri umflate.  ­ Toti am trecut prin amaraciunile d­tale de acuma ­ zise dânsul apoi. interesate. Vecinul  lui din dreapta era Barbu Luca. cum ar . O lume  noua îsi deschidea tainele în fata tânarului reprezentant al «Tribunei  Bistritei».  Titu se simtea strain. poete? Ce esti asa de trist când toata lumea e  vesela?  Deabia acasa îsi dezveli nedumerirea. Fireste ca spectacolul  nu e înaltator daca intri în culise sa vezi sforile. trecuse aproape de batrânul presedinte.mie cum beau si manânca soldatii  în vremea razboiului prelung? Istoria nu va sti decât: am biruit sau am  fost biruiti.. dând din cap întelegator.. Numai cel ce­si poate pastra visurile în ciuda cruzimilor vietii. caci altfel nu poti trai!. care însa acum deabia se  sinchisea de dânsul. Ce­mi pasa . Viata e nimicitoarea  iluziilor.masa reprezentantilor presei. D­ta  încearca sa vezi ansamblul! Si atunci vei simti în toate manifestarile  acestea. înaltatoare sau josnice.  ­ Pretutindeni egoismul.  numai acela nu va pierde încrederea niciodata. si alerga mereu sa ciocneasca ba cu «ilustrul  asesor consistorial». Titule! îl destepta deodata glasul lui Virgil de la spate. procesele..  ­ Titule. vei  simti bataia pulsului unui popor care vrea sa traiasca si care se lupta  crâncen ca sa poata trai.. civilizate sau salbatece. bune. vorbeau de tirajul ziarelor.. personale. Si lumea aceasta îl zapacea si­i racea sperantele. Serbarile astea. Nu te uita însa la  indivizi. Nici unul nu rostea un  cuvânt despre vreun ideal superior.. caci indivizii sunt marunti.. ba cu «magnificenta sa Cutare» si..

  Trei zile. spre miezul  noptii. si conducatorii ei. mai  puternic. Nu poate sa existe!  . mai mândru. oferind un spectacol încântator.  ­Traiasca românii!. Ei. Inima îi era atât de plina de  fericire încât mereu trecea în birou la Virgil Pintea. cât tinura serbarile... în  sfârsit sa se faca folositor norodului.Traiasca doamnele române!..  Strigatul fusese în sufletul tuturor.  344  Daca ne mentinem la suprafata. Glasul presedintelui însa se  pierdu ca o chemare neputincioasa în vârtejul unui uragan zguduitor. prin cultura lui. frumoase ca zânele si gingase ca florile.. Noi trebuie sa dam din mâini ca baremi sa nu  ne înecam. fredonând în cor. însufletirea însa nu­l mai stapâni pâna a treia seara. prin scoala lui. multumit.. caci îndata toata sala se umplu de  glasuri înflacarate. sa­si împartaseasca  impresiile. sa intre la vreo gazeta.Neamul românesc!. si tinta aceasta. cu toate maruntisurile  omenesti care pe d­ta te întristeaza. Asta­i mândria  noastra. iesiti tot din  sânul ei si neuitându­si obârsia..  ademenitoare.zice fratele meu capitanul... cu glasuri dulci.. e câstigata.. Ar fi o tradare sa plec de aici!.. toate domnitele acestea. linistit.  dar nu izbtufi sa lege nici doua vorbe...  Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!. umila si ostenita.... Hora aceasta i se  paru lui Titu un simbol al întregei vieti ardelenesti. prin arta lui.  ­ Ce minunata­i viata româneasca! zicea într­una..  se prinsera într­o hora imensa. Toate doamnele erau în costume nationale  din toate tinuturile. la balul  care încheia solemnitatile.  conferintele si banchetele festive.. dincolo.. mai harnic. Si trebuie sa fie si mândria d­tale si a oricui i­e drag aevea  neamul!.. în culmea însufletirii îsi aduse deodata aminte ca mâine trebuie sa  plece de­aici.. rasunându­i în  urechi cuvintele lui Virgil Pintea de câte ori vreun amanunt încerca sa­l  turbure. cuvintele unui cântec popular pe care Virgil Pintea. am izbutit.. Titu lua parte la toate sedintele.  ­ Traiasca românii! izbucni deodata Titu nemaiputându­si stapâni  emotia.  Politaiul orasului interveni discret pe lânga batrânul presedinte al Aso­  ciatiei sa potoleasca entuziasmul primejdios.. Dusmanul ne ataca prin toate mijloacele  moderne de cotropire. sa se opreascaVft Sibiu.  îmbracat taraneste. legatura între  multimea cea mare. îl cânta din fluier în mijlocul lor. * ...  Adormi foarte decis. Ce mare e neamul  nostru! Nu exista în lume popor mai bun. prin  banii si prin munca lui. Dar îsi zise cu h­^arâre:  ­ Nu mai plec nicaieri! Ramâ^^aici!. Tinta este sa nu patrunda  dusmanul în cetatea noastra. Atât. Si..  In aceeasi noapte Titu vru sa­si scrie articolul pentru «Tribuna Bistritei».

 Vorbira mai prietenos ca alta data si George îi spuse ca  mâine se va duce la padure. tocmai pentru ca voia sa para nepasator.. înadis nu luase. Si... Ion era ametit putin  de rachiu si chiuia si horea parca toata lumea ar fi fost a lui. seara s­a dus la cârciuma unde l­  a si întâlnit.  stimate poete... în fata casei. bade George?  George tresari. Când începu sa  346  se întunece.. Dincolo e fericirea cea adevarata. S­ar putea sa mai ramân aici. sa  nu întârziem de la politie. . E ora zece si trenul n­are sa te astepte pe d­ta. care. Acolo trebuie  sa fie!  George turba.. George?  Glasul lui..  sa­i mai tie de urât pe drum. si spunându­i îl privi atât de senin încât  vazu bine bucuria în ochii lui Ion.. întreba:  ­ Da când vrei sa pornesti.. Raspunse  linistit:  ­ Apoi când o însera mai bine. îsi vedea de treburile ei prin  casa. dupa ce nu e în  stare sa­i faca baremi un copil.. biruindu­si deodata oboseala. ca sa mergem pe racoare. pe când Virgil Pintea îl scutura  din rasputeri:  ­ Sus! Sus.. numai rau.. gândindu­se c­o sa­i trebuiasca acasa..  si fara nici o  pricina. fiindca Ion n­a venit pe la ei. sa­ti mistui în somn impresiile nationale!... Ion îi  ura drum bun si mai ceru o sticla de bautura.. avea o tremurare  usoara de multumire pe care George o simti foarte bine. George  înjugase boii si­l astepta... altfel ramâi aici. Dintru­ntâi îi venise sa se napusteasca la Florica si s­o  zdrobeasca. odata ce  am pornit la drum?. acuma umbla sa­l si necinsteasca? Se  opri însa gândindu­se ca Ion e capul tuturor relelor si ca deci cu dânsul  trebuie sa se rafuiasca.  ­ Cum sa ramân aici? sari Titu. încât barbatul se gândi ca poate ea nici nu e  vinovata.. Dupa ce a scos­o din saracie si din noroi.  Pe Florica însa George degeaba o iscodise. Al Glanetasului i­a facut destul rau. ca sa­l descoase.. Dumineca  dupa amiazi trecu iar pe la cârciuma si iar întâlni pe Ion.345  A doua zi se destepta frânt de osteneala... ca totdeauna. Toma Bulbuc opri cu carul în ulita. Apoi când sa iasa George. Haidem. si iar  aduse vorba ca disearâ trebuie sa plece la padure. Când îsi facura cruce sa porneasca sluga  striga:  ­ Da topor nu­ti iei... Imediat  sunt gata! Numai cinci minute!. îi pregati merinde în traista si ea însasi agata traista de  loitra.. O sluga de­a lui Toma veni în carul feciorului. sa­si astâmpere focul. unde trebuie sa­ti scoatem biletul de trecerea  frontierei.  Toata ziua de Sâmbata îsi ascunse mânia parca nici n­ar banui nimica­n  lume. în ochii lui  stralucea sfidatoare bucuria bucuriilor. lenesule!.

 încurcati de fosnetul camasii. printre ogoare tacute  pe care claile înnegreau ca tâlharii la pânda.. Poate ca Ion  totusi n­a venit înca.Sari jos din car si alerga în tinda..  Auzi pasii Floricai. I se parea ca a plecat de acasa de un veac si vedea mereu pe  Ion cum se furiseaza în ograda.. George. limpede.  ­ N­ai nici o grija. bâigui plângator:  ­ Nu duce. . care se târâse pe prispa. alburie care parca subtia bezna si  o racorea. Un strop de sudoare îi cazu pe  mâna si­l înfiora parca l­ar fi atins un carbune aprins. Ma întorc. îi  dârdâiau dintii. ca te­ai întors din cale ­ murmura si  Florica. Casa dormea nepasatoare si tacuta ca o matahala  moarta. începu sa alerge.  peste haturi. Savista.  347  Batu în usa. bade. si n­avu glas. Doua zile planuise dânsul  ce­o sa spuie tatalui sau când va sosi clipa. Când nu mai  auzi carele.. Iesisera din sat si suiau pe coasta.. Glasul Floricai  raspunse îndata. Cu cât se apropia. iar în balta din vale  broastele oracaiau urât.. De vorbea.  Usa se crapa hoteste sa nu faca zgomot. Vru întâi sa intre  buzna. cum se aseaza în pat lânga Florica. ca doar ma cunosti si ma stii! raspunse femeia  linistita. Vru totusi sa raspunda «bine. Se rostogoli de vre­o doua ori prin santuri. bine»... apropiindu­se. Peste drum un câine hamai de doua ori. si acuma nu­i venea nimic în  minte.. desculti..  George tremura în car ca si când l­ar fi zgribulit frigurile.. iesi în gradinita din fata si de­  aci în ograda. din ce în ce mai mulcom.. de frica sa nu auza nevasta cum îi bate lui inima.  Pe bolta vânata stelele se aprindeau pe rând ca niste luminite fricoase. Stai aci.. îi era cald de se nabusea. usor.  Apoi deodata gemu:  ­ Parca nu mi­e bine.. dar nu întelese  nimic.. s­atunci..  ­ Tu esti? sopti ea. Carele se urnira.. cum bat flacaii în geam la fete. Auzi cum striga tatal sau ceva. Glasul femeii îi zbârnaia în creieri.  Sari gardul porumbistei din dosul casei.  nepri­cepând cum poate pleca dânsul când ea i­a spus ca are sa vie Ion  Glanetasu. întunericul le înghiti curând.  O lua drept peste câmp.  Peste sat se cobora o ceata plapânda.  ­ Vezi mai bine tu sa nu se întâmple pe­aici vre­o pozna! zise barbatul  tare.. într­o întrecere atâtatoare. nu dormea.. spunându­i:  ­ Vezi.. nedormit:  ­ Cine­i?  George tacu. lasând în urma  numai  scârtâitul rotilor..... dar se razgândi înainte de a porni spre tinda. îl astepta.  ­ Sa nu patesti ceva.....  cu atât îi era mai frica sa n­ajunga prea târziu.

 oprindu­  si respiratia ca sa auda mai bine orice urma de zgomot...  apoi niste pasi care se apropiau de casa. intrând repede. îndulcit.. O stea verzuie. în aceeasi  clipainsa rasuna un suerat lin ca o chemare veche. care mai clipea singurateca. scârtâind foarte usor.  Florica vru sa mai întrebe ceva. Peste un minut pasii în ograda se mai  apropiara putin.. trasa de o mâna  tainica. S­apoi tacerea fu clatinata brusc de un fulger orbitor. apasatoare ca o piatra de  mormânt. cu mare bagare de seama. acoperita parca de o perdea neagra. un fior îi trecu prin spinare.  ­ Ce sa­mi fie. recunoscând glasul. Se urca în pat.  Apoi  348  câinele de peste drum hamaind iar de doua ori.  Se gândeau acum amândoi. în  lumina caruia îsi vazura. aproape în acelasi timp:  ­ Poate ca nu mai vine.  ca un cântec de dragoste....  disparu deodata.  ­ Ce ti­e de te cutremuri asa? întreba barbatul cu un glas gros si greu ca  un dangat de clopot. da ce­i de te­ai întors asa?  ­ Nu prea mi­e bine. se reculese si... dar îl auzea suflând  greu s­apoi deodata dezbracându­se grabit..  George si Florica încremenira. precum stateau si dânsii nemiscati.­ Eu. ca si când i­ar fi fost teama sa nu  destepte pe cineva. ochii sticlitori de încordare. se dadu la o parte ca pleznita de un bici.. ca nu­i nimic.  Vremea parca statea în loc... întreba îngrijorata:  ­ Vai de mine. George... punând  zavorul.. iar dupa un rastimp sopti stins: ­  ­ Mi se pare ca e cineva­n ograda?  ­ Cine sa fie? zise Florica cu un glas gâtuit de spaima. Geamurile însa se stingeau în întuneric  încetul cu încetul.  Dar. Culca­te tu! Pâna mâine­  mi trece ­ zise barbatul încet. Apoi iar urma tacerea.  sub cearsaf... înainte ca George sa­i fi simtit spaima. M­a cuprins frigul când ti­am deschis. dar raspunsul lui soptit si tremurat  parca­i pusese un calus în gura. aratând ca vremea totusi trece si ca cerul se  înnoureaza treptat­ treptat. rar. sculându­se si trecînd cu pasi  hotarâti în tinda. se înveli si cauta sa  vaza prin întuneric ce face George. . Nu vedea nimic.  ­ Ma duc sa vad! mormai repede George.  Cine stie câta vreme s­a scurs astfel?. caci George era un sloi de  ghiata. Dar lasa. Când se întinse lânga ea. auzira deodata poarta. Atunci George se  ridica în pat si asculta. amândoi. într­o asteptare  amortita. De afara patrundea ca prin puf oracaitul broastelor.  Si pe când se gândeau. eu ­ mormai George.  Nevasta. Cântecul broastelor se  curma scurt ca si când arunci un bolovan în apa.

  ­ Ce­ai facut.  în casa Florica statea acuma ghemuita de groaza. Zise aspru si tare:  ­ Cine­i?.. zavorând bine usa si asezând sapa la locul ei.  George izbi a doua oara... Pe urma deschise usa si pasi pe  prispa cu sapa în dreapta. desteptat parca de glasul omului.. dar îsi aduse aminte ca toporul l­a luat în  car. Simti ca fierul a  patruns în ceva moale si în gând îi rasari întrebarea: «Unde l­oi fi lovit?»  Dar numaidecât se auzi iarasi. pe lavita. îi trazni prin creieri ca nu poate iesi afara cu mâna  goala. precum nu simtise durere nici la cea dintâi. ssst.  Venise de­a dreptul de la cârciuma..  350  CAPITOLUL XIII  SFÂRSITUL  Ion se prabusise sub lovitura a doua care­i crapase teasta. Se gândi sa ia toporul.. dupa care auzi îndata:  ­Ssst... fara a­si mai da seama unde.Când atinse zavorul. dupa usa.. George ridica sapa si izbi... pipai în ungher si o gasi.. Lovi a treia  oara. omule? murmura femeia întinzând bratele spre dânsul ca  o aparare sau ca o rugaciune. Sapa sâsâi în aer. Parca tot întunericul s­ar  fi schimbat  349  dintr­o data într­o balta de sânge închegat. speriat. mai încet si rugator:  ­ Ssst. ametit însa mai mult de fericire . lânga  fereastra..  Oracaitul broastelor reîncepu brusc.  ­ L­am omorât! raspunse scurt George. sa nu se împiedice de Savista si s­o  scoale...... ca si când deodata si­ar fi revenit în fire.. îndârjit.. Cine­i?  Un vânt rece se porni deodata. Atunci George prinse în marginea gradinitei din fata  casei o miscare nevruta. ssst!. mai apasat:  ­ Cine­i?  ­ Sst. ca si când se pravalea un sac plin.  Cu amândoua mâinile...  George facu câtiva pasi spre gradina. amenintator. ssst. Lovitura  urmatoare n­o mai simti. încet. Vru sa izbeasca dar nu vazu nimic de  întuneric. George tresari. care­l asmutea.. si  intra grabnic în tinda. Tot atunci îsi mai aminti ca în coltul tinzii. Mai ales  zgomotul acesta înfurie mai crunt pe George. st! raspunse acuma mai aproape.  fâsâind trist prin frunzele pomilor si trântind poarta ograzii care  ramasese crapata.. ssst. trebuie sa fie  sapa cea noua pe care a cumparat­o Joia trecuta în Armadia si careia  numai ieri i­a pus coada.. ca o  vaicareala vâltorita în vazduh de vântul ce sufla mereu mai mânios si  mai întepat. Si întreba iar. urmat  de un zgomot nabusit. Apoi un pârâit surd..

  Venind. fluera vesel ca pe vremea când era holtei si se ducea la fete. caci  carnea lui ardea. i se încuiba în minte sa faca  «ssst». apoi dragostea lui  dintâi cu fata dascalului Simion Butunoi. Dar la George nu se gândea. tot din pricina Savistei.. simti o izbitura ascutita în bratul  drept.  Pe urma se trezi ca dintr­un somn greu. pe care simtea nevoia sa­l rosteasca prosteste..  în aceeasi clipa îsi dadu seama deodata ca i­a sosit ceasul. încât începu sa­si aminteasca repede. Toate  le potrivise cu mare grija. s­o cotonogeasca fara multa vorba. Deabia deschise ochii  obositi. si­i parea rau ca toate au fost degeaba si ca pamânturile  lui au sa ramâie ale nimanui. care  parca­i topea creierii. dar  cerul era înabusit de nouri.decât de rachiu. Dealtfel se hotarâse ca. trase o înjuratura înabusita. Vru sa  pipaie.  seara în foisor. daca  oloaga s­ar destepta si ar crâcni. se facu întuneric deplin. Habar n­avea cât statuse în  nesimtire si nici ce se întâmplase. Se simtea parca­ar zacea  într­o balta murdara. Apoi deodata. ca se stapânea sa nu sara sa îmbratiseze gardurile pe  lânga care trecea si câinii care­l latrau ici­colo.. dar fara durere si urmata doar de o fierbinteala ciudata. apoi dragostea lui sa aiba pamânt mult. cum a fugit de la scoala ca sa  umble cu vitele pe câmp si sa tina coarnele plugului. ca într­o  aiurare. Era ud leoarca.  când auzi glasul lui George.. Strecurându­se în ograda  Floricai. îsi aduse aminte. «O fi sângele meu!» se gândi dânsul. fara  voia lui.. desi bause atâta de speriase pe vaduva lui Avrum. si  Florica. îngrijorat doar cu ce o sa­l trazneasca? Auzi  foarte lamurit vâjâind în aer ceva. desi gura­i boscorodea într­una «ssst». numai la George nu se gândise deloc. Vazduhul era cenusiu. Mintea i se  lumina. . Numai când îsi auzi propriile­i  gemete. parca  nici n­ar fi fost pe lume. si copilul.. tot mai domol si mai  nesigur. în creieri totusi îi ramase  uitat acel «ssst»..  Avu o strafulgerare de gelozie: o fi îmbratisat altul pe femeia inimei  lui. si întelese ca iar îl loveste. Iar glasul acesta îl ului atât de mult ca i se  molesi toata fiinta de  351  parca nici mâna nu si­ar mai fi putut­o misca.  înainte de­a fi avut vreun gând de însuratoare. Vâjâi iar ca o vijelie îngrozitoare într­un  pustiu fara margini... si Titu cu toata familia Herdelea si cu cântecele cele frumoase..  Lasa poarta deschisa înadins ca sa nu mai scârtâie când va pleca. ca si  cum sufli în lumânare..  Când se deschise usa tinzii cu zgomot. dar nu­si putu clinti mâna dreapta. Dupa pasi însa cunoscu ca nu e Florica. fiindca poarta scârtâise putin si­i  era frica sa nu se trezeasca Savista. si ploaia cernea mereu. Astepta loviturile. rece.. Ploua marunt. marunta. Picurii îi cadeau pe obraji si­l întepau. N­apuca sa crâsneasca din dinti.. ca si când se apropie zorile. si Ana. Dar sufletul îi era asa de  plin de bucurie. cum se ducea la liceu în Armadia.. maritata acum cu unul din  Sascuta....

 dar n­avea putere sa stoarca nici un  glas si nici o lacrima. Vazu baltoaca de  sânge. mereu. racni sa se dea la o parte toata lumea. zgribulita. care­l scârbea si din care . Chiar gemetele îi împlântau cutite în piept. Pe ulita cea mare începeau a urui carele pornite la câmp.. printre picioarele lor. Cucuriguri vioaie î$i raspundeau cu  înversunare... în  curând sosi si primarul Florea Tancu. Asa veghiase toata  noaptea. dar totusi se apropie de gard si.. Mai avea vre­o doi pasi ca sa ajunga la poarta.  352  Oamenii ieseau prin ograzi. desteptati din atipeala. Se gândea însa  numai la baltoaca în care se balacea.. pe lavita. unde Ion zacea ca o gramada de  carne.  Florica iesi îndata în usa.... apoi dâra rosiateca..  pe urma..voia sa  scape cu orice pret. strângându­si naframa la gât si pe gura. se  închinau.. Poate un sfert de ceas sa fi  tinut sfortarea crâncena care­l duse pâna sub nucul batrân de lânga  gardul dinspre ulita.  Si îndata începu sa se târasca din rasputeri. lânga gradinita.. ce se întindea pâna sub nuc. Din pomi si de pe stresini picura din ce în ce mai rar. pe când..... cu ochii tinta la George care.  Ograda se umplu repede de oameni care se minunau.  spalacita. se asezase pe dunga patului. leopaind grabita prin noroiul moale  si rece. strigau. Ramase pe prispa. ca o stafie surprinsa de lumina  zilei. frecându­si somnul din ochi sau întinzându­  si oasele.. sfatos ca se gaseste în treaba  oficiala.. aproape de prispa.. începu sa tipe parc­ar fi  calcat­o tâlharii:  ­ Sariti!. sufla aspru. ascultând gemetele înfioratoare din ograda. sprijinindu­se pe mâna  stânga.  Sub nuc însa i se întuneca iarasi tot. Sariti!. în camasa..  asteptându­i parca rândul în fiece minut. O vaca mugi  undeva prelung... tresarea uneori si  poate ca faurea ceva în mintea Iui înfierbântata. Doar gemetele înabusite se mai  zvârcoleau în corpul crâmpotit... în ciuda suferintelor îngrozitoare ce­i sfâsiau trupul. Lumea se învârtea cu ea. Tuuulai!. se uita la mort cu . Se închina de spaima.  ­ Mor ca un câine! îi trecu apoi deodata prin mintea aprinsa de  desperare. pornira  deodata în tot satul sa latre speriati. încât câinii. cercetând sângele ca niste copoi nestruniti.  Paraschiva raposatului Dumitru Moarcas trecu cea dintâi pe dinaintea  casei lui George..  Nourii se împrastiau. desculta. Dureri cumplite îi tâsneau de pretutindeni si­i clocoteau în  cap ametitor. spalat. Cerul albastrea proaspat..  ca traznita. Un horcait greu o opri.unsuroasa. copiii cu parul ciufulit  se îmbulzeau curiosi. înjurau.. nepieptanata. puternic.  printre nuiele vazu pe Ion plin de sânge.  Apoi ploaia statu. Era alba la fata ca  varul stins si picioarele­i tremurau si deabia o tineau. Gemea cu  gura înclestata si se tara mereu..

. chiar în momente neprielnice. când i­a citit sentinta prin  care i­a hotarât lacasul în rai sau iad. spre a­si alunga greata:  ­ Uite asta. .... slabit la fata. spre a induce în eroare justitia. Atunci iesi afara si George. Judecatorul îi  întrerupse explicatiile.gravitate. lumea care pâna aci se interesase numai de  mort. lânga prispa.  Medicul. zicând:  ­ Palavre.. Porunci apoi  strajei Cosma Ciocanas sa iea un cal din grajdul lui George si sa plece în  goana spre Jidovita.. Paraschiva spuse  353  judecatorului cum a auzit pe Ion horcaind.  Spre prânz în sfârsii sosi notarul Stoesscl cu judecatorul cel nou din  Armadia.. cu ochii rataciti în  fundul capului.. care se uitase  la cadavru.. si declara solemn ca  nimeni n­are voie sa se apropie pâna ce nu vine notarul.. probabil de ucigasul însusi. Cerul se limpezi de tot si soarele începu sa zbiceasca  umezeala. doctorul se grabi sa reconstituie crima stiintificeste: mortul a  fost târât de cineva.  ­ Cum l­ai omorât?  ­ Cu sapa. ovrei. între doua vârste.. si Florica.  ­ Si de ce?  ­ Pentru ca venise la nevasta­mea si. Dupa asemenea lovituri. Zarindu­l. de la prispa pâna  aproape de poarta. râse ironic....  Glanetasu veni mai târziu. îsi sumesese mânecile camasii. adresându­se primarului:  ­ Se stie cine l­a omorât?  ­ Eu l­am omorât! pasi George hotarât în fata judecatorului. dupa cum s­a purtat aici pe  pamânt!. dar pleca fruntea­n pamânt. înlemnita. împreuna cu Zenobia care bocea si  afurisea de rasuna tot satul.. cu medicul circumscriptiei si cu doi jandarmi. fara sa­si faca cruce ca ceilalti oameni.. alergând. adaugând catre jandarmi: Este arestat!  între timp doctorul îsi scosese haina. nenorocitul n­a mai  horcait decât cel mult în fata lui Dumnezeu. Numai George ramasese sa priveasca cum taie medicul  carnea moarta. se gândi si la ucigas. primarul ceru o  velinta sa acopere cadavrul.  ­ Destul! îl opri judecatorul. domnule judecator. Fiindca mustele bâzâiau tot mai obraznice. Florea Tancu întreba simplu:  ­ Tu l­ai omorât?  Si George nu raspunse. <  Vremea trecea. doctorul guraliv arata ranile si explica judecatorului  care fuma tigara dupa tigara.  Deoarece Paraschiva se jura pe toti sfintii din calendar c­a auzit  horcaitul.. Jandarmii golisera  ograda de lume. L­a pocnit în . asta a fost cea mai grea. dar doctorul.. vorbind româneste ca un român. Florica aduse un cearceaf nou si alb ca  floarea..  Taind si forfecând. avea  slabiciunea glumelor si calambururilor... muiere!.. iar  acuma se apuca sa faca repede autopsia cadavrului.

 *  Propunerea fu primita si se suira cu totii în trasura ce astepta în ulita. când ucigasul a mai pierdut din furie. Apoi George ridica ochii întristati spre  dânsa si­i întâlni ochii mari albastri privindu­l drept cu o imputare si o  mila.. încât George. si zise poruncitor:  ­ Vezi. sapa!.. Asa ceva numai printre tarani se gaseste. putem face actele la primarie....  Apoi. bade...  Mare minune! Rar caz! Sau poate lovitura n­a fost prea de tot  puternica...  Notarul Stoessel. Florica acum se dezmetici si  strânse repede merinde într­o traista pe care barbatul o lua.. badeee!..  George ajunsese în mijlocul ulitii. dar nu prea rau... mai­mai sa­ti încapa degetele în rana. se grabi sa zâmbeasca spre a fi pe  placul tuturor. bade. Poftim  cum i­a deschis cosul. Ca eu cine stie când m­oi întoarce.. Da...... izbucni într­un scâncet prelung:  ­ Bade George. ca mai mititel. Asta n­ar fi avut importanta. daca n­ar exista femeia. ia seama. Avu un început  de miscare ca si când ar fi vrut s­o îmbratiseze sau baremi sa­i întinda  mâna. Vegherea si emotiile îi  stersesera bujorii din obraji si­i desenasera cearcane vinete sub ochi. dar osul a fost atât de rezistent ca doar a pleznit. care toata vremea statuse pitulata pe prispa ca o gaina  speriata..  Savista. încredintat c­a facut un  spirit. Desigur însa ca a fost ultima  lovitura.. Putea sa traiasca o suta de ani!.  354  întunecat. Femeia este începutul tuturor  pacatelor!  ­ Si chiar sfârsitul ­ adaoga doctorul râzând... si bratu­i  zdrobit.... cu inima chinuita.  Asa însa parea mai frumoasa.. Privirea i se mohorî iar....  privind cu mare atentie la Florica. dar ochii lui mângâiara  pe Florica.  cel mult bratul ramânea cu betesug. Lovitura mortala si asta.. Apoi porni cu pasi rari si disparu. rusinat sa­si deschida sufletul în fata atâtor oameni  ce­i pândeau toate gesturile. si apoi întreba respectuos:  ­Daca doriti. declara hotarât: ­ A fost un om  ca otelul!. Femeia îi  raspunse dând din cap cu resemnare... unde­i mai comod si mai  curat.  Atunci primarul Florea Tancu se apropia cu palaria în mâna si întreba ce ... treisprezece centimetri. tulburat.. Dar se opri... se întoarse brusc  spre poarta. Si ce  lunga!..  ­ Credinta mea este ca......crestetul capului. ispravind si spalându­se pe mâini. Judecatorul porunci  jandarmilor sa porneasca cu George. Florico.... se vindeca. Orisi­cum e o minune sa dai cuiva în cap cu sapa si teasta  sa nu se sparga. Zece. n­ar mai fi nevoie de  justitie criminala! zise judecatorul pe ungureste medicului si notarului. urmat de jandarmii tacuti. Ehei.. în schimb  patru coaste rupte complect. care nu stia daca sunt pentru el sau pentru cellalt.. întoarse capul.. fireste.

 cu ochii mari. Iaca. Herdelea îl sfatui apoi sa ia pe  Grofsoru... tatal lurGeorge.  ­ Sa­l îngropati! striga medicul... încurajata de multimea de femei care lacramau înabusit.. pe colo:  ­ Dumnezeu nu bate cu bâta. s­acu l­a  saturat Dumnezeu de pamânt!.. sa­i ceara sfaturi.. iar dupa ce se satura de plâns. Pe  drum aflase nenorocirea si avea remuscari ca nu s­a întors si el când a  vazut ca se întoarce feciorul. Atunci Toma se  repezi la Herdelea. Zenobia navali acuma si începu sa­l boceasca  hohotind. care­i cel mai strasnic avocat din lume. pe doctor si mai ales pe judecatorul care n­a pus  jandarmii sa taie în bucatele pe ucigasul batrânelelor ei. se uita dupa car.  foarte curând..