ION  Dragei mele Fanny  L.R.

 

CAPITOLUL I  ÎNCEPUTUL  Din soseaua ce vine de la Cârlibaba, întovarasind Somesul ba în  dreapta, ba în stânga pâna la Cluj si chiar mai departe, se desprinde un  drum alb, mai sus de Armadia, trece râul peste podul batrân de lemn,  acoperit cu sindrila mucegaita, spinteca satul Jidovita si alearga spre  Bistrita, unde se pierde în cealalta sosea nationala care coboara din  Bucovina prin trecatoarea Bâr­gaului.  Lasând Jidovita, drumul urca întâi anevoe pâna ce­si face loc printre  dealurile strâmtorate, pe urma însa înainteaza vesel, neted, mai  ascunzându­se printre fagii tineri ai Padurii Domnesti, mai poposind  putin la Cismeaua Mortului, unde picura vesnic apa de izvor racoritoare,  apoi coteste brusc pe subt Râpele Dracului, ca sa dea buzna în Pripasul  pitit într­o scrântitura de coline.  La marginea satului te întâmpina din stânga o cruce strâmba pe care e  rastignit un Hristos cu fata spalacita de ploi si cu o cununita de flori  vestede agatata de picioare. Sufla o adiere usoara si Hristos îsi tremura  jalnic trupul de tinichea ruginita pe lemnul mâncat de carii si înnegrit de  vremuri.  Satul parca e mort. Zapuseala ce pluteste în vazduh tese o tacere nabu­  sitoare. Doar în rastimpuri fâsie alene frunzele adormite prin copaci. Un  fuior de fum albastriu se cazneste sa se înalte dintre crengile pomilor,  se balabaneste putin ca o matahala ametita si se pravalc peste gradinile  prafuite, învaluindu­le într­o ceata cenusie.  în mijlocul drumului picoteste câinele învatatorului Zaharia Herdelea, cu  ochii întredeschisi, suflând greu. O pisica alba ca laptele vine în vârful  picioarelor, ferindu­se sa nu­si murdareasca labele prin praful ulitei,  zareste câinele, sta putin pe gânduri, apoi îsi iuteste pasii si se furiseaza  în livada îngradita cu nuiele, peste drum.  Casa învatatorului este cea dintâi, taiata adânc în coasta unei coline,  încinsa cu un pridvor, cu usa spre ulita si cu doua ferestre care se uita  tocmai în inima satului, cercetatoare si dojenitoare. Pe prichiciul  pridvorului, în dreptul usii, unde se spala dimineata învatatorul, iar dupa  amiazi, când a ispravit treburile casei, dna Herdelea, strajuieste o ulcica  verzue de lut. In ograda, între doi meri tineri, e întinsa vesnic sfoara pe  care acuma atârna niste camasi femeesti de stamba. în umbra  camasilor, în nisipul fierbinte se scalda câteva gaini, pazite de un cocos  mic cu creasta însângerata.  Drumul trece peste pârâul Doamnei lasând în stânga casa lui Alexandru

Pop­Glanetasu. Usa e închisa cu zavorul; coperisul de pae parca e un  cap de balaur; peretii spoiti de curînd deabia se vad prin sparturile  gardului.  Pe urma vine casa lui Macedon Cercetasu, pe urma casa primarului  Florea Tancu, pe urma altele... într­o curte mare rumega, culcate, doua  vaci unguresti, iar o baba sade pe prispa, ca o scoaba, prajindu­se la  soare nemiscata, parc­ar fi de lemn...  Caldura picura mereu, din cer, îti usuca podul gurii, te sugruma. în  dreapta si în stânga casele privesc sfioase din dosul gardurilor vii,  acoperin­du­si fetele subt stresinile stirbite de ploi si de vite.  Acum un dulau latos, cu limba spânzurata, se apropie în trap lenes, fara  tinta. Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se repede un catel  murdar, cu coada în vânt. Latosul nu­l ia în seama ca si când i­ar fi lene  sa se opreasca. Numai când cellalt se încapatâneaza sa­l miroase, îi  arata niste colti amenintatori, urmându­si însa calea cu demnitatea  cuvenita. Catelul se opreste nedumerii, se uita putin în urma dulaului,  apoi se întoarce în buruiene unde se aude îndata un rontait caznit si  flamând...  Deabia la cârciuma lui Avrum începe sa se simta ca satul traieste. Pe  prispa doi tarani îngândurati ofteaza rar cu o sticla de rachiu la mijloc.  Din departare patrund pâna aici sunete de viori si chiuituri...  Dumineca. Satul e la hora. Si hora e pe ulita din dos, la Todosia, vaduva  lui Maxim Oprea.  Casa vadanei este chiar peste drum de bisericuta veche, pleostita si  darapanata. Vaduvia­i saracie lucie. Femeia a dat din rau în mai rau. Ce  agoniseste un cap de barbat într­o viata întreaga, o muiere nepriceputa  prapadeste într­un an de zile, si mai putin. Când a împreunat Maxim  mâinile pe piept, în ograda erau clai de fân, în cele doua grajduri nu  mai încapeau vitele, în sura si subt sopron n­aveau loc carele. Se vedea  de departe belsugul... Acuma ograda­i goala batatura, iar în grajduri  rage a pustiu o închipuire de vaca stearpa si vesnic flamânda.  Hora e în toi... Locul geme de oameni... Nucii batrâni de lânga sura tin  umbra. Doar câteva pete albe de raze razbesc printre frunze gâdilând  fetele aprinse de veselie. Zaduful atâta sângele lumii. Peste Magura  Cocorilor atârna soarele îngalbenit de necaz ca mai are o postata buna  pâna la sfintit.  Cei trei lautari cânta lânga sopron sa­si rupa arcusurile. Briceag, cu  piciorul pe o buturuga, cu cotul stâng pe genunche, cu obrazul culcat  pe vioara, cu ochii închisi, îsi sfârâie degetele pe strune si cântecul salta  aprig, înfocat. Holbea e chior si are un picior mai scurt, iar la vioara  numai trei coarde, dar secondeaza cu aceeasi patima cu care Gâvan, un  tigan urât si , negru ca un harap, apasa cu arcul pe strunele gordunii.  Din când în când Briceag se opreste sa­si acordeze vioara. Holbea si  Gâvan atunci îsi îndoiesc mestesugul ca sa pastreze masura. Apoi

Briceag reîncepe mai aprins, strâm­bându­se uneori la Holbea, alteori la  Gâvan, cu deosebire când schimba melodia.  Subt tropotele jucatorilor se hurduca pamântul. Zecile de perechi bat  irArdeleana" cu atâta pasiune ca potcoavele flacailor scapara scântei,  poalele fetelor se bolbocesc, iar colbul de pe jos se învâltoreste, se  aseaza în straturi groase pe fetele brazdate de sudoare, luminate de  oboseala si de multumire. Cu cât Briceag iuteste cântecul, cu atât flacaii  se îndârjesc, îsi înfloresc jocul, trec fetele pe subt mâna, le dau drumul  sa se învârteasca singure, topaie pe loc ridicând talpile, îsi ciocnesc  zgomotos calcâiele, îsi pleznesc tureacii cizmelor cu palmele nadusite...  Glasurile se îneaca în nourul de praf ce­i îmbratiseaza pe toti... Rareori  începe vreunul mai poznas câte o chiuitura, în tactul svapaiat al jocului,  cu ochii pe dos, cu gâtul ragusit. Dar dupa doua­trei versuri o sfârseste  într­un iuit aspru, istovit. Apoi dansul urmeaza tacut, din ce în ce parca  mai salbatec. Flacaii îsi încolacesc bratele mereu  mai strâns pe dupa mijlocul fetelor. Sânii acestora tremura sub iile albe  si se ating din când în când de pieptul flacailor, turburându­le ochii si  inima. Nu schimba nici o vorba. Nici nu se privesc. Doar pe buze fâlfâie  zâmbete placute  si fugare...  Jocul tine de vreun ceas, fara întrerupere, si tinerii nu se mai satura. De  doua ori Briceag, cu cârcei în degete, a încercat sa se opreasca si, de  amândoua orile, flacaii s­au napustit la el urlând desperati, cu priviri  amenintatoare si rugatoare.  ­ Zi, tigane! Mai zi, cioara!...  Toate perechile se îmbulzesc în jurul lautarilor, se ciocnesc, se izbesc cu  coatele goale. Câtiva baietandri, îngaduiti de curând la hora, ametiti de  atâta învârteala, se clatina de ici­colo deabia mai tinându­se în picioare,  spre marea rusine a fetelor cu care joaca. Vreo trei perechi s­au retras  în sura, mai la larg, unde însa praful se urca pâna­n capriori, des de sa­l  tai cu cutitul... La câtiva pasi de pâlcul jucatorilor stau fetele care au  ramas nepoftite, privind cu jind, soptindu­si uneori cine stie ce si  izbucnind în râsete silite. La urechi si în cosite au si ele buchetele de  vâzdoage pestrite si în mâna câte un ghiveci mai marisor pe care sa­l  daruiasca flacaului cutare sa­l puna în palarie. Printre fete se mai  rataceste si câte­o nevasta tânara, cu naframa de matase în cap, gata  sa intre în hora daca s­ar întâmpla sa­i vie chef barbatului ei sa joace.  Mai laoparte mamele si babele, gramada, forfotesc de necazuri si­si  admira odraslele. Copii neastâmparati alearga printre femei si chiar prin  hora, fura florile fetelor si se bucura când victimele îi ocaresc sau se  înfurie. Vreo câtiva mai îndraciti se lasa pe vine aproape de jucatori  uitându­se cu mare bagare de seama la poalele fetelor, iar când poalele  zboara mai tare, dezvelind picioarele goale mai sus de genunchi, se  întreaba repede:

­ Ai vazul?  ­ Vazut. Da' tu?  ­ Si eu.  Si apoi urmeaza sa pândeasca poalele pâna ce vre­o baba indignata îi ia  la goana, cecace nu­i opreste ca peste câteva minute sa reînceapa...  Barbatii se tin mai pe departe, pe lânga casa, pe la poarta, grupuri­  grupuri, vorbind de treburile obstesti, aruncând rareori câte­o privire  spre tineretul dimprejurul lautarilor.  Primarul, cu mustati albe rasucite tinereste, cu niste ochi albastri mari si  blajini, cauta sa­si pastreze demnitatea apasând vorbele si însotindu­le  cu gesturi energice, în mijlocul unui pâlc de batrâni fruntasi. Stefan  Hotnog, un chiabur cu burta umflata ce si­o mângâie într­una parca ar  avea junghiuri, gaseste fel de fel de clenciuri primarului numai ca sa  arate celorlalti ca el de  10  nimeni nu se sinchiseste. între dânsii Trifon Tataru, mititel, cu parul  galbui si glasul subtire, se uita când la unul când la altul, înfricosat  parca sa nu se încaiere, fiindca amândoi îi sunt rude, cam de departe,  nici vorba. Pe­alaturi, ca un câine la usa bucatariei, trage cu urechea  Alexandru Glanetasu, dornic sa se amestece în vorba, sfiindu­se totusi  sa se vâre între bogatasi.  Pe prispa stapâneste Simion Butunoiu care acum vreo douazeci de ani a  fost învatator în sat, iar azi manânca o pensie de cinci zloti pe luna si  munceste la pamânt mai abitir ca un flacau. împrejurul lui s­au adunat  Macedon Cercetasu cu straja Cosma Ciocanas, cu Simion Lungu, cu  Toader Burlacu, cu Stefan Ilina si cu altii, ascultând cu evlavie palavrele  dascalului, auzite si rasauzite. Din când în când Simion Butunoiu  stranuta atât de zgomotos ca toate femeile se întorc spaimântate, sau  se porneste pe tusa lui obisnuita cu care de multe ori scoala noaptea tot  satul din somn. Macedon asteapta cuviincios pâna ce ispraveste  dascalul cu tusa, apoi ia din fereastra o sticla cu rachiu, închina foarte  ceremonios, trage o dusca zdravana si trece bautura batrânului care  mormaie scurt „sa ne tie Dumnezeu pe toti" si pune gârliciul la gura.  Sticla pe urma umbla din mâna în mâna. Macedon e cam cherchelit si  comanda militareste tuturor sa bea:  ­ Forvert, Simioane! Vaitar, Cosma!... Vaitar, vaitar!...  A facut oastea doisprezece ani, i­a fost draga foc si, când e beat, s­  acuma numai în comenzi nemtesti se cearta cu nevasta­sa. Altminteri  însa are o inima de ceara si în douazeci si opt de ani nu si­a batut  muierea niciodata; mai curând Floarea s­a întâmplat sa­l mustruluiasca.  Sticla ajunge la Toader Burlacu goala.  ­ Goala, ai? râde Macedon încântat. Goala?... Halt!... Haptac!... Unde  esti caprar de zi?... Forvert!...  Un copil de vreo zece ani sare drept în picioare pe prispa si striga

râzând: ­Hir!  ­ Nu râde la front, magarule! se rasteste Macedon. Na sticla si da fuga  la cantina la Avrum sa­ti mai dea o portie pentru mine!... înteles,  caprar?  Caprarul însa refuza ordinul, raspunzând repede:  ­ A zis jupanul ca nu­ti mai da fara bani, bade Macedoane, nici sa nu  ma mai trimiti, ca­i degeaba...  Macedon îsi salta putin mustata, încrunta din sprâncene privind aspru la  copil, apoi se aseaza pe prispa clatinând din cap si oftând.  ­ Ehei, unde­i vremea când eram eu straja­mester!... Atunci sa fi poftit  jupanul sa nu­mi dea, ca­i aratam eu supunere...  11  Mai boscorodeste ceva, pe urma înceteaza si se uita ursuz la nevasta­sa  care are bani, dar nu­i da si care taifasuieste cu alte femei fara sa se  sinchiseasca de comenzile lui...  Tocmai atunci se târaste pe poarta, printre picioarele oamenilor,  Savista, oloaga satului. E vara cu fata cea mai frumoasa din Pripas, cu  Florica, si ceva neam cu nevasta lui Trifon Tataru. Are picioarele  încârcite din nastere, iar bratele lungi si osoase ca niste cangi anume  spre a­si târî schilozenia, si o gura enorma cu buzele alburii de sub care  se întind gingiile îmbaiate, cu colti de dinti galbeni, rari si lungi. Trifon  Tataru o tine pe lânga casa, sa­i vada de copii. Când e vreme buna apoi  Savista sade în poarta, se ciorovaieste cu toti copiii din sat si primeste  pomana trecatorilor milosi... Vine cu galagie mare. Gâgâie ceva cu  glasul ei aspru, speriat. N­o baga în seama nimeni. Doar Trifon face un  semn nevestei, care se apropie repede, suparata:  ­ Da acasa nu puteai sta, mai femeie? Zau parca te manânca talpile...  Lasi tu ograda pustie pe vremea asta... Si nici barem slugile nu­s la  îndemâna... Ce vrei? Ai? Spune ce vrei, Savisto?  Oloaga facuse doua ceasuri din ulita cea mare, unde statea Trifon, pâna  aici. începe sa bâlbâie foarte grabita si cu importanta, însotindu­si  sfortarile cu niste gesturi desperate si nepricepute.  ­ Ce face? zice Maria lui Trifon, care se sileste sa ghiceasca ce spune. S­  a batut Vasile Baciu... cu Avrum?... Cu Florea Caruntu?... Ei, s­apoi? Ce­  ti pasa tie, femeia lui Dumnezeu? Si pentru asta ai venit tu atâta cale?  Vai de mine, ca esti mai rea ca copiii cei fara minte... Uite ce ti­ai facut  poalele? Si numai azi te­am primenit... Of, bata­te...  Savista urla ceva ce vrea sa însemne ca ei nu­i pasa de poale, si pe  urma se porneste brusc pe un râs prostesc de bucurie.  ­ Cum ai zis?... Cine­i beat?... Vasile Baciu... Parca azi s­a îmbatat  întâi...  Maria o lasa rusinata si se întoarce între femei. Oloaga se târâie în  mijlocul fetelor, se framânta sa­si faca loc si priveste apoi cu mare  placere la

hora. Are douazeci si cinci de ani si tremura de fericire când aude  lautarii  ori când vede vreo petrecere...  Savista n­are parte sa se desfete multa vreme. Pâna sa se aseze bine,  pâna sa se certe cu fetele pentru un loc mai bun, jocul înceteaza.  Briceag, asudat si istovit, încheie învârtita cu o apasare zdravana de  arcus încât îi si plezneste  12  o struna la vioara. Ion, feciorul Glanetasului, tinând de brâu pe Ana lui  Vasile Baciu, se repede la lautari rugându­i:  ­ Mai zi, ma Briceag... numai un pic, auzi? Un picut de tot, tigane! Alti  flacai striga poruncitor:  ­ Trage, tigane! Ce te codesti?... De ce te platim, cioara dracului?  Briceag arunca o privire dispretuitoare spre cei ce­l ocaresc, iar lui Ion  îi raspunde convingator, aratându­i vioara:  ­ Nu mai pot, Ionica... Zau, nu mai pot... Crede­ma!... Mi­au amortit  degetele... Pe urma si struna mi s­a rupt.  ­ Un pic, omule, nu întelegi? staruie flacaul.  Tiganul însa se înfurie brusc, întoarce spatele, trânteste vioara în  bratele lui Holbea si începe sa blesteme catranit:  ­ Fire­ar ale dracului toate ceterele din lume, pleznire­ar acolo unde­o fi  cine m­a învatat sa tin arcusul... Ca io­i spun cu frumosul ca nu pot si el  ma omoara sa mai zic... Dare­ar Dumnezeu sa trazneasca toate jocurile  cu pe cine le­a nascocit...  Ion asculta câteva clipe mirat cum înjura Briceag. Apoi deodata se  încinge ca focul si izbucneste ragusit:  ­ Ho, cioara, fi­ti­ar neamul de râs, ho!... Si închide pliscul ca te pocnesc  de­ti sar maselele tocmai în curtea bisericii!...  Briceag a mai patit­o cu Ion; tace. Numai dupa ce flacaul se  îndeparteaza bodoganind, începe iar sa se necajeasca cu ceilalti lautari,  pe tiganeste.  Flacaii îmbratiseaza pe fete, multumindu­le pentru joc. Fetele se zbat în  bratele lor si soptesc cu sfiala si cu placere:  ­ Multumim...  Ion strânge la piept pe Ana cu mai multa gingasie, dar mai prelung.  ­ Da­mi drumul, Ionica! murmura fata usor, cu multumire în glas.  ­ Sa vii, Anuto... stii tu unde! zice Ion domol.  Ana nu raspunde, privirea ei însa luceste de bucurie. Se zmuceste sa  scape din îmbratisare, soptind întruna moale:  ­ Da­mi drumul Ionica... zau, da­mi drumul!...  Flacaul o trage mai aproape, cu un zâmbet aprins, o apuca cu o mâna  de tâte si i le strânge ca pe doua mere, încât Ana sâsâie de durere.  ­ Sa nu cumva sa nu vii! repeta Ion înfingând în ochii ei o privire  poruncitoare si lacoma.

. îl urma cu pasi .. cu care se tinuse pâna acuma..  Si. Nu  raspunse nimic Anei.  Dar.  Ion îi lua sticla si­i întoarse spatele fara sa­i mai asculte sfaturile. dar mai frumoasa ca oricând. în vreme ce Ion se duse spre grupul unde era mama­sa.. o  zbughi ca sageata..  parca nedumerire si un viclesug neprefacut.. fata vadanei lui Maxim Oprea. Flacaul clipi aspru. s­a pus zece bucatele de zahar. Vezi numai.. bade.  Ion urmari din ochi pe Ana câteva clipe..  putin posomorâta. încurcându­se. Când se  îndeparta flacaul... cu sticla de rachiu în mâna. Tot atunci zari mai alaturi si  pe Florica. schimba repede vorba:  ­ Vai de mine ce caldura. întorcând capul spre Ana care  nu­l scapa deloc din ochi si care.Ana fuge glont la fete. de  un afurisit de junghiu care o taia prin sale de câteva zile si nu­i mai  trecea. cu brate barbatesti si cu o fata  osoasa roscata:  13  ­ Si Ionica. si striga la un baietel:  ­ Adusesi. cu ochii pofticiosi la rachiu. ca  si când ar fi vrut sa­si alunge un gând din creieri..  Zenobia. toata m­am facut o aparaie. se plângea Todosiei. de zice  ca­i  mai bun ca mierea.. peste câteva clipe. bre?  ­ Adus.. îmbujorata si scuturându­si poalele de praf. urmat de blestemele aprige ale fetei care astepta  mereu s­o cheme cineva la joc. mama! zise Ion scurt si înghiti îndata o dusca  zdravana. Avea ceva straniu în privire. vadanei. spune Margaretei lui Cosma Ciocanas. ci urma sa priveasca cu jind spre ceata flacailor  care închinau cu rachiu sau aprindeau tigari; parea îngrijorata rau sa nu  se întâmple s­o pofteasca la joc cineva si ea sa nu bage de seama. avu parca o suparare.  sterpelind într­o clipire un ghivecel de flori din mâna Margaretei. o fiinta  ursuza. da stiu  ca­i bun... voinica. sa nu bei mult ca ti se suie la cap  si cine stie ce pozna ti­o veni sa faci. cu picioare cât donitele.  Copilul ramasese pironit locului. baietelul  urma:  ­ L­a facut tare jupanul..  s­o tie. dragul mamii. bade Ionica ­ facu copilul cu importanta. zau asa... Omul la betie sa­l fereasca  Dumnezeu.. Dar îi trecu repede si. Apoi  potolindu­si sufletul. Aoleu..  ­ Ia da sticla ceea.  Ion trecu încet pârleazul de lânga grajd... Am dat­o lelii Zanobiei.. Margareta nu  jucase si­i era necaz pe fetele care au avut noroc. mereu..  Da d­ta bei o leaca?  ­ Lasa­ma pe mine în plata lui Dumnezeu ca doar nu­s însarcinata ­  raspunse Zenobia luând totusi sticla si tragând o gura.

 sa fereasca Dumnezeu pe toata lumea ­ gemu dânsa.  ­ Ca parca­i mai bine aici ­ facu flacaul încet; apoi îndata ridica sticla: Sa  traim. adunat în câteva claite  proptite cu pari... greu îti mai vine sa taci si sa înghiti când nu ti­i  drag omul. apoi  hais o tine sa stie de bine ca da cu carul prin toate santurile.. Doamne. Dar tocmai  aceasta îl întarâta si pe el. albi ca laptele. Mi­e sila si  când îi simt mirosul. Anuto!  ­ Sa traiesti Ioane! raspunse ea privind nelinistita spre carare.  ­ Ba­i bun ­ zise Ion ducînd iarasi sticla la gura. pe unde  treceau mereu oameni.  Ion se uita lung la buzele ei subtiri care se miscau usor dezvelindu­i  dintii cu strungulite. Nu stiu.  ­ Apoi asa bea omul la suparare ­ zise Ion. taiata în doua  de o carare ce cobora pâna la Gârla Popii si se oprea chiar în spatele  cârciumii lui Avrum. nu pot..  Nu­i fusese draga Ana si nici acuma nu­si dadea seama bine^daca i­e  draga.  Stia dânsul ca Vasile Baciu e într­o ureche si ca de­o apuca hais.. umplea vazduhul cu un miros îmbatator. Anuto.  Ana îsi înmuie buzele în rachiu. Apoi flacaul îsi trecu  bratul pe dupa mijlocul ei si ofta:  ­ Hei. Fata sosi  tremurând de emotie. apoi coti în stânga si se aseza sub un  nuc batrân si scorburos.grabiti. Purta în suflet râsul ei cald. cu o întiparire de suferinte.  tusind si râzând:  ­ Avai de mine.  ­ Ce îndur eu. parca­i otrava. ca taica nu mai lasa sa treaca nici o ziulica fara  bautura si fara betie. Anuto.. Anuto. arsa de soare. mult aleanu­i în inima mea!  Fata Anei. de câte ori o vedea sau îsi amintea de ea.  Ion merse pe carare doi­trei pasi. presarata cu pomi.. pe o radacina încovoiata ca un jilt. Fânul cosit de curând. Iubise pe Florica si. se strâmba si dadu repede sticla înapoi. mai potolita.. dar cu o stralucire bucuroasa în ochi. Si. închipuindu­si ca toata lumea o  pândeste. care la cârciuma. se  posomori.. fara sa se priveasca. care înapoi. .. adaogând pe urma cu alt  glas: Bea...  ­ Bea si tu. buzele ei pline  si umede.  14  în dosul surii era o livada marisoara. Acu  tata si­a pus în gând sa ma marite cu George­a­Tomii si o tine mortis cu  George.  ­ Aici erai? murmura Ana asezându­se repede. si gingiile trandafirii de deasupra.... zau.  simtea ca tot o mai iubeste. lunguiata.. ca pentru tine l­am luat si l­am facut dulce ca gura  ta!  ­ Despre mine poate sa sece rachiul ­ zise fata. Mi­a casunat si mie asa odata.  Tacura amândoi un rastimp. ce s­o mai alege de noi. rosa ca focul de rusine. fara sa se uite la dânsul.

  Flacaul ridica ochii furios si vazu pe Ilie Onu care. Fata cuprinse cu  bratele gâtul lui Ion.. sa mai bem si noi. Briceag. la beraria cea mare din Armadia.. Era frate de cruce cu George  al Tomii si unde putea sa­i faca rau lui Ion. închidea putin ochii si fluiera din ce în ce mai aprig. încerca si el sa secondeze. acu ai înteles? zise George oprindu­se în mijlocul cântecului. Apoi deodata tresari. fara  sa rosteasca vre­o vorba. noroc.  ­ Du­te­n. târâia nesigur cu arcusul  pe strune; Holbea credincios.  Ion începu sa suduie si sa se catraneasca. George ­ striga Ilie întinzând sticla.  ­ Am sosit. ochii ei albastri ca cerul de primavara. deoarece  Ilie.  ­ Noroc.  ­ Ei. iar Ana avea locuri si case si vite  multe. Dar  Florica era mai saraca decât dânsul. firea­ti ai naibii! râse George foarte multumit ca  au sa vada toti cum cinsteste el pe tigani.15  obrajii ei fragezi ca piersica. aprinzându­se. îl umpluse de sânge ca sa­l îmblânzeasca. se repezea mereu cu piciorul sa sparga gorduna. fiindca odata.. îi asculta glasul plângator si­l cuprindea mila.  ­ Noua nu ne dai un paharel. vere? se lingusi Holbea. bre. ca cioarele astea o sa plezneasca de  atâta  holirca.  Ilie aducea rachiul pentru George care se silea din rasputeri sa învete  pe Briceag un cântec nou ce­l auzise de la lautarii din Bistrita la un chef  al doctorului Filipoiu.  ­ Sa va dau. dar întâlnind ochii caprui  înlacrimati de fericire si de teama ai Anei.  Urma o ciorovaiala nesfârsita între Ilie si tiganii care nu mai voiau sa  renunte la bautura si era cât pe­aci sa se încinga si o bataie.  Ilie Onu ajunse la sura si se facu nevazut.  16  Deodata toata lumea se întoarse spre ulita.. George se  umfla. întorcîndu­ se de la  cârciuma cu o sticla de rachiu. o strânse la piept si. Doamne iarta­ma ­ sâsâi Ion încruntat.. Dar  atunci sari Ilie ca un cocos:  ­ Ia stati..  ­ Las ca l­am prins ­ mormai Briceag pornind sa traga cu mai multa  siguranta.. molesita si aprinsa. cioroilor.  ­ Iute te­ai întors ­ vorbi cellalt bând si trecând îndata rachiul lui Ilie ca  el sa poata reîncepe dascalirea lautarilor. râdea gros si batjocoritor. Ioane! striga atunci un glas aspru pe carare..  ­ Beti­o toata ­ zise apoi catre Gavan când vru sa­i înapoieze sticla. la o  nunta. zgândarindu­l cu  arcusul. în acelasi timp  însa se gândea la Florica. îi facea. se potoli. cu ochii  tinta la buzele flacaului care fluiera melodia. Toti barbatii scoasera pala­ . si inima­i batea atât de  navalnic încât el o auzea. caci  împrejurul lor se adunase un pâlc de flacai care­l priveau cu admiratie. o saruta lung pe buze.

 cu o multumire ce­i înviora fata tabacita de slabiciune.  ­ Cum nu. obositi si cu gândul la joc.  Vreo câtiva fruntasi dadura îndata ajutor primarului strigând:  ­ La o parte!. se vârî printre  batrâni. negresit ­ murmura Belciug întinzându­si zâmbetul.. care­i raspunse raspicat.  ­ Da de ce nu poftiti si d­voastra sa vedeti petrecerea noastra? relua  Florea Tancu cu un glas foarte blajin. îi întinse prieteneste  mâna îmbracata în manusi de­ata cenusii:  17  ­ Noroc. George!. domnule parinte ­ raspunse primarul cu palaria în  mâna. petreceti! zise preotul cu un zâmbet binevoitor. .. Ilie se tinea si aici dupa dânsul ca un catel. care zâmbi încurcata. sa se mai veseleasca si  prostimea.. dând la o parte pe  taranii care se îmbulzeau: Ia faceti loc mai oameni!. domnisorule! Numai sa se hodineasca­o târa tiganii. Dumnezeu de­aceea a lasat sarbatorile.  ­ Apoi ce sa facem ... Venea preotul Belciug  împreuna cu d­na Maria Herdelea. c­au zis  atâta de­a amortit si sufletul dintr­însii ­ spuse flacaul cu glas îndulcit. La o parte!...riile.  Taranii de asemenea se acoperira unul câte unul.  Titu Herdelea... un tânar de vreo douazeci si trei de ani. Mie chiar îmi plac petrecerile poporului. cu domnisoara  Laura si cu Titu. cu o cravata albastra azurie la gulerul înalt si teapan. cum vazu pe George.. dar ­ fiindca umblase  totdeauna în straie nemtesti si mai ales ca s­a maritat cu un învatator ­  se simtea mult deasupra norodului si avea o mila cam dispretuitoare  pentru tot ce e taranesc.. Tocmai ne abaturam si noi sa va  vedem. în vreme ce preotul  sopti câteva cuvinte d­nei Herdelea... iar cei de pe prispa se sculara în picioare.  ­ Poftim mai aproape! facu atunci primarul. putem privi putin si noi. Nu mai jucati?. bucuros.  Numai George. lasati! murmura preotul... întinzând însa dosul palmei spre  sarutare.. nevasta învatatorului.  ­ Lasati.  domnisorule?  Titu râse si se uita la Laura. dându­si  capul pe spate cu mândrie:  ­ Da.  Apoi apropiindu­se mai bine. ramasesera tot împrejurul lautarilor...  Belciug intra binisor în ograda si se opri aproape de poarta..  Flacaii. Primarul si fruntasii satului iesira în poarta întru  întâmpinarea domnilor. în haine curatele  si saracute. totdeauna silitor sa­si arate istetimea.  Maria Herdelea era fata de taran de pe la Monor. Babele  cucernice se repezira numaidecât sa­i sarute mâna.  ­ Petreceti. punându­si palaria în cap. ras de  mustati si lung cât un par. Dati­va la o  parte!. adaoga: Da d­ta nu vrei sa joci cu noi..  ­ Negresit. îmbulzindu­se ca s­ajunga cât mai aproape de popa si familia  învatatorului.

. se apropie de Belciug  care începuse sa povesteasca oamenilor cum i­au scos lui doctorii cei  mari un rinichi.  Sora lui Titu se facu deodata serioasa si se agata înfricosata de bratul  mamei sale. dar nici el nu pica. caci altfel ramâne porumbul nesapat de­al  doilea.  Dar Ilie Onu. dintre toti feciorii satului. Dar flacaul starui:  ­ îti dau eu o fata. daca cumva nu s­ar isca si o  bataie.. Dar trebuie sa joace si domnisoara  Laura. desi stia ca. Mai bine sa­i lase în pace. subt nuc...  Ca sa schimbe vorba. cu Ana. domnisorule. întorcându­se brusc la el.. Usoara ca pana  si frumoasa ca o domnisoara.. în spitalul din Cluj. Parintii lor erau întelesi mai demult. George..  Preotul vorbea cu primarul si cu ceilalti tarani despre mersul vremii.  George puse nasul în pamânt si tacu. Dar mereu îsi lua seama. spre marea  indignare a doamnei Herdelea care n­ar fi îngaduit nici în ruptul capului  ca fata ei sa se amestece  printre tarani. spatos si  umeros ca un taur; umbla leganat si cu genunchii înmuiati.  Vorbele lui Ilie lovira pe George drept în suflet. iar Ana îi placea.. ­ se  potriveau. s­o vaza  cum sade ochi în ochi cu Ion. Ana lui Vasile Baciu îi  era fagaduita lui de nevasta. Titu se uita deodata  împrejur. parca i­ar fi tras o  palma.. si  Titu. de sa te lingi pe buze. .  ­ Unde? facu George. sa se  mai înmoaie pamântul.. mai rau se va înrai. De aceea  raspunse cam în sila:  ­ Pe aici trebuie sa fie si dânsul.­ Eu?. Nimeni nu mai deschise gura.. zicându­si ca  poate mai mult ar strica decât ar folosi. fiindca se mai strângeau si alti oameni sa asculte  staruintele flacaului. Altadata. O lingura de istetime  face uneori mai mult decât un car de putere. De va sti fata ca el  stie.. zâmbind putin batjocoritor.. Se gândea mereu sa­si croiasca drum pâna în gradina. toti  fiind întelesi ca ar fi bine sa mai dea Dumnezeu o gura de ploaie . ca si când si­ar fi adus aminte ceva. murmurând:  ­ O. Ea fata cu stare. George însa se tinea scai de Titu si de Laura.. bucuros c­a scapat usor de invitatia la dans. el fecior de bocotan. se simti aproape jignit auzind acum întrebarea. unde zic ­ încheie Ilie scurt. Nu. domnisorul numai cu Ion  e mai prieten. Ma mir ca nu vi­i. Era greoi. de la spate.. Acuma nu se poate.  Fierbea. rânjind multumit. Nu  zicea  18  ca­i cine stie ce frumoasa.... se amesteca iute în vorba:  ­ Ba e în gradina. auzi ce idee!. si apoi întreba:  ­ Oare Ion unde­i?  George. caci Ion e artagos ca un viespe nemâncat..  ­ Acolo..

.Dar Ion.  Preotul îsi curmase povestirea si luase o înfatisare grava. se opri putin. cu ochii înrositi si tulburati de bautura.. domnule parinte.. Purtarea taranului îl indigna însa mai  ales pentruca­i stirbea demnitatea în fata poporului... iar Vasile  mereu îi duhnea în nas si râgâia. ce vrea Ion? De ce cauta sa­i învârteasca el capul fetei?.. betivule? Apoi cum sa nu fiu.  ce mai calea­valea.. spun drept. auzi? Ca nu  vrea sa ma asculte. si mai ales celor razletiti prin gradina.. Ofta odata din baierile inimii si­si trase palaria pe ochi. suferinta se  usureaza.. Asa­s eu. Vasile. cu palaria într­o ureche. îsi  arunca ochii.  întepenindu­se gânditor. cu buzele strânse punga si privea  mânioasa la oamenii care se îmbulzeau împrejurul lor.  ­ Rau faci. spre Florica vadanei lui Maxim. si beau de usuc.. zau cruce!.. fara sa vrea. nu altceva!. Cel putin sa plezneasca fierea si  într­însul!.  Lautarii îsi potriveau zgomotos instrumentele pentru a da de stire  tuturor. si beau. Doamna Herdelea  asculta foarte serioasa. asa­i domnule parinte? Ca de suparare beau daca  beau asa­i?... Si tare ma doare inima si tare­s suparat ca nu vrea  sa se uite în gura mea. de pe ulita. Când zari grupul cu domnii în mijloc. cum nu se mai pomeneste în sapte sate. îi placeau îngaimarile betivului  si nu stia cum sa­l zgândare... Uite­asa! Ai sa zici d­ta: da de ce esti  amarât. MaareL. domnule parinte. Flacaii  bateau nerabdatori din calcâie. cu capul sus. râzând pe  înfundate de Baciu. spune d­ta!  Belciug nu suferea mirosul de rachiu.  zicându­si:  ­ De­amu am sa joc numai cu Florica. Si betiv si  stricat. curiosi. Lui Titu.. Asta îi mai potoli supararea. scoteau câte un chiot de veselie si­si  aruncau privirile din ce în ce mai des printre fetele care asteptau cu  inima strânsa sa fie poftite în hora. Am dreptate. ori n­am. îs mare pacatos. parca nici n­ar fi vrut sa stie de  nimeni în lume:  19  ­ S­amarât rau. Ce­i  drept nu­i pacat.. Beau. crede­ma! Poate ca nu ma crezi? De­  aceea beau si iar beau si iar. privind foarte  aspru pe Vasile Baciu. Vasile Baciu. fara sa bage popa de seama. Statea tot asa  de pleostita ca si dânsul..  In clipele acelea sosi. apoi se duse glont la preotul Belciug si­i zise:  ­ Eu. domnule parinte? Ca o fata am si  eu si nu­mi place deloc fata pe care o am.  Belciug îsi înghiti mânia si cauta sa­l potoleasca cu o dojana blânda. Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi  gânduri. Si beau pentru ca beau dintr­al meu... lalaind un cântec de  betie.  Se clatina usor în mers si dadea într­una din mâini parca s­ar sfadi cu  un dusman închipuit. caci era bolnavicios. Omul de treaba nu se tine toata ziulica numai sa . Când nu esti singur. Nu­mi place. Taranul însa avea acuma un zâmbet bun pe buze  si vorbea aplecat ca la spovedanie.. ca nu te sfiesti macar de tineretul care te vede mereu  pe doua carari.. ca reîncepe jocul. dimpotriva.

 se dadu doi pasi înapoi si  raspunse cu o mustrare caraghioasa în glas:  ­ Vai de mine. sub nuc. unde tocmai se ivea Ana. iar tu sa ai biciu. mai feciori? Jucati ori nu jucati?  Atunci însa Vasile Baciu zari pe George.. se opri în mijlocul ograzii. mulcomindu­l:  ­ Bine.. întorcându­se spre flacai. beau. ca un  copac cu maduva uscata.. Eu nu  20  vreau si nu vreau. ca si când si­ar fi adus aminte de ceva.  ­ Bine...  ca dumnealor au venit sa vada jocul. fata tatii?  George rosi parca l­ar fi bagat într­un cuptor aprins. ­ facu George rusinat.. Da beau din munca si  din sudoarea mea. râzând silit. îl lua de brat si vru sa­l dea la o  parte. Asa.. care statea posomorât. porni spre  grupul fetelor. asa ­ murmura flacaul vrând sa­l astâmpere. Atunci de ce sa ma napastuiesti? Ce ti­am gresit eu  d­tale. domnule parinte? Dar cui i­am facut vreun rau? Baut­am  eu banii cuiva. ai înteles? Mie­mi trebuie ginere cumsecade. Scoase un tipat scurt si se îndrepta cu pasi mari spre  coltul surii... Eu nu vreau sa stiu de­alde calici tantosi care umbla sa­i  împuieze capul.  Apoi. Apoi. ori averea cuiva? Ca beau.. Si deodata îi zise încet. îi pun gâtul pe taietor si numai  una­i trag cu barda. domnule parinte! îl vezi? Asta­i ginerele meu care mi­i drag! Cu  dânsul ai sa­mi cununi d­ta fata. nu  fleandura. sa­i scoti din cap  gargaunii!.  Baciu lua deodata o înfatisare solemna. tragând pe George dupa dânsul si strigând în gura mare. bine mai Vasile... macar de­as sti ca are sa crape inima  dintr­însa!. Baciu  tresari întepat.  Vasile se uita împrejur triumfator si scuipa ascutit tocmai între picioarele  primarului. unde ajunsese. îsi trânti mâinile în solduri si îsi împinse burta . asa­i cum zici. O furie amestecata  cu rusine îi cuprinse sufletul. Taranul o vazu. caci îi  auzise glasul.  ­ Anuto!. tremurând de spaima.  Asa­i mai George?  ­ Asa.. macar sa stiu ca ma duc pe urma la spânzuratoare. si îndata îl apuca de mâna si­l târî în fata  preotului:  ­ Uite­l. sa nu­l auda si alti  oameni:  ­ Las­o pe Anuta.. ca­i cu Ion­a­Glanetasului în gradina.  spune drept!  Primarul gasi cu cale sa se amestece. Dar lasa pe dumnealor în pace.îmbogateasca pe jidovi si sa­si otraveasca trupul cu hâlbariile lor  dracesti..  îsi raschira picioarele. Vasile!. si daca nu vreau... Io­ti dau fata. nu sa auda prostiile tale. AnutooL. striga poruncitor:  ­ Da voi ce faceti.... lasa ca... Unde esti tu. Omul  se încapatâna din ce în ce si începu sa strige:  ­ Nu vreau sa te las.. bade Vasile..

 Ion statea  neclintit. pe care linistea lui Ion îl întarâta mai rau.  Taranii însa îl dusera.  ­ Ce ti­am spus eu tie.. ostoindu­l.. Ion schimba fete fete. golane. Mereu îi fulgera sa se  repeaza si.. linistit.. Dintru  21  întâi se gândise sa­l lase în plata Domnului. oprindu­l pe loc. Anuto.! Sa nu dai!. privind sagetator pe Ana.. apropiindu­se mereu. Trebuie sa­i beau  sângele.  Câtiva barbati si flacai se zvârlira pe Vasile. Uuuh!. Se uita . Fiece vorba îl împungea drept în  inima... apoi izbucni:  ­ Bine. dar îsi urma  calea. în vreme ce el nu  mai contenea si se smucea din rasputeri:  ­ Ce are hotul cu fata mea? Ce are!. înclesta pumnii si striga înabusit. Vasile zari pe Ion sosind tot de dupa sura. Lasati­ma!. iar în cerul gurii  simtea o  uscaciune parca i s­ar fi aprins sufletul..înafara. ca sa­l poata apoi sfârtica în bucatele. sa­mi poruncesti?  ­ Am sa­ti poruncesc. îi clocotea tot sângele si parca astepta înadins sa­l atinga  baremi cu un deget Vasile.  Baciu se zvârcolea în bratele oamenilor. dar si batjocoritoare:  ­ Ce­s eu... doar inima­i batea coastele ca un ciocan  înfierbântat. si­a pierdut  cumpatul. si daca nu asculti de vorba. ai? urla.. aproape pe sus.. ca­i beat si e tatal Anutei. Raspunse cu o voce putin  tremurata. Ion avu o tresarire usoara. Genunchii îi tremurau.  Flacaul primi ocara ca o lovitura de cutit. gata s­o izbeasca.. Nistore!.. Lasa­ma.. tâlharule.  TffP.  aruncându­se la el. Lasati­ma sa­i scot blohotaile!.. Deodata cu  gândul acesta însa îi rasarea în minte si Anuta. asa ne­a fost vorba?  Si se repezi spre ea cu pumnul ridicat.. ca doua margele vii. Sa nu dai!. urlând neîncetat:  ­ Lasati­maaa!.. bade Vasile.. O scaparare furioasa îi tâsni  din ochii negri.  Dar de când l­a suduit si s­a apropiat sa­l loveasca. sluga dumitale. ca si când n­ar întelege nimic. lucitori. cu un pumn zdravan. cu o privire nepasatoare  catre Baciu. am sa te  umplu de sânge! urla taranul aprins de mânie pâna în maduva oaselor. altminteri pleznesc!. ca. parca ar fi cautat  sa se stapâneasca:  ­ Sa nu dai. Statu asa câteva clipe. cu deosebire fiindca le auzea tot satul.. sa­ i înabuse în gât ocarile...  si numaidecât uita pe Ana si se întoarse amenintator spre flacau..  Vazându­l cum vine drept la el.  Acuma Ion se opri. O femeie tipa  disperata:  ­ Vaoleu! Sariti c­o omoara!  Pâna sa ajunga însa la fata. mai  ales ca la spatele lui vazuse pe George care privea dispretuitor si  multumit. Vasile  Baciu. pâna la poarta. ca un lemn.

. ca o  umbra  credincioasa. la Avrum!. Ion o lua înainte spre poarta. când la altul.. suparat  putin. Ion.  Altii.. Ioane ­ facu George.  ­ Apoi stai. apoi striga  lautarului cu glas mândru:  ­ Hai. urmat de Ilie Onu.  ­ Uite cum se strica toata veselia din pricina.. ca un cârd de galite speriate de  uliu. fluierând si chiuind.  cu gorduna agatata de­a umar. si porni repede împreuna cu Belciug si cu  Laura..dupa ea. Tiganii se retrasesera spaimântati în sura; Gavan îsi  rezemase gorduna într­un colt.. câtiva. nu auzea. stateau mai deoparte. Se uita mereu  dupa gramada de oameni. Ionica.. mereu  muncit de pornirea de a­l zdrobi. 22  Ion însa nu vedea.. sa nu i­o  sparga batausii.. în culmea indignarii. zise George.  puse vioara la obraz si începu îndata un cântec de veselie. preotul pleca. rânjind. hotarât s­o apere cu orice pret.. tot trufas ­ ca eu l­am arvunit!.  George mai schimba câteva cuvinte cu tovarasii lui.. Titu ramase mai în urma. dar în învalmaseala fata o stersese acasa plângând..  Hora se sparse. sa te ocarasca?.  sa nu mature praful ulitei. spunînd  scandalizat doamnei Herdelea:  ­ Asemenea destrabalati trebuiesc dati pe mâna jandarmilor sa le în­  moaie ciolanele... Rusinea îl tintuise locului.  cu o privire spre feciorul Glanetasului.. Numai asa s­ar face oameni de omenie. atâtându­l:  ­ Ce te­ai lasat. sufla greu ca un gânsac îndopat. îi parea rau ca nu poate vedea cum se  ispraveste cearta si. sa te pomeneasca!. prieteni de­ai lui George.. Profitând de încaierare. Lautarii îi urmara cântând; Gavan. nestiind  pe care sa­l asculte.  parca nici nu l­ar fi auzit.  învatatoarea clatina din cap. Prietenii lui  Ion pornira sa chiuie si sa pocneasca din degete. mergînd. Din doi pasi fu  lânga Briceag si­i porunci scurt:  ­Hai!  Tiganul statea încurcat. Ce mai stam aici de pomana?. Flacaii se adunara împrejurul lui Ion.. tigane. în .. întorcea mereu capul.  Glasul acesta zbârnâi ca o trâmbita în urechile lui Ion.  apoi sa tropaie de rasuna batatura. uitându­se când la unul. între care se zbatea Vasile Baciu. Trebuia sa­i tragi macar vre­o  doua scatoalce. iar  ceilalti dupa el. Ar fi meritat­o.. în semn de izbânda. Pacat ca Ion  nu l­a scuturat putin. care nu­l slabea. Mai  târzior veni între ei si George. îsi ridica usor rochia. Femeile si  fetele se împras­tiasera care încotro... repeta mai aspru:  ­Hai!  în ochii lui ardea atâta mânie ca Briceag strânse din umeri spre George. si priveau din ulita si de prin ograzile vecine asteptînd în fiece  minut sa înceapa bataia.

 Acuma. ca Glanetasu are  destui.ulita. Se uitase cu jind cum au plecat toti cu lautarii  si avuse o clipa gândul sa se amestece si el între ei si sa se arate ca nu­  i suparat. chiuind în tactul cântecului. Ilie Onu rupse tacerea:  23  3 >ca ca ¦=  68  CU &  •s *  s> g  ju  "cu  c/î 6  e 8. fiindca i se parea ca­l  înalta deasupra tuturor. lânga sura. câte douazeci de creitari de caciula. Drept razbunare si mângâiere. ceata poposi o clipa. îi era necaz mai cu seama ca el daduse arvuna tiganilor  si tot el avea sa le plateasca restul pâna la patru zloti.. însarcinarea aceasta îi placea.  1  1  ea 8  IU c  u  <s &  3 «  •a )ca "O • =  5 . Sa­i dea Ion. întovarasiti de o droaie de  copii. nici vorba. se simti umilit.  George ramase. Pe urma pornira  cu totii în stânga. tropaind furtunos pe loc. Dar îsi daduse seama ca s­ar coborî prea mult în ochii  tovarasilor lui. zise zâmbind:  ­ Eu nu mai dau tiganului nici un creitar. dupa ce ceilalti cotira spre  ulita cea mare. de când a patit­o odata de­a ramas  neplatit. mai ales ca aceasta venea dupa ce aflase ca Ion  umbla serios dupa Ana. vazând ca flacaii tin totusi partea  lui Ion. Erau plouati c­au ramas batuti si  fara lautari. furios dar neîndraznind sa se  împotriveasca.. însa. caci  Briceag nu mai vrea sa astepte. cu ai lui. dar pâna sa­  i adune trebuia sa se sfadeasca cu mai toti si sa­si bata capul.  Flacaii însa nu pricepura batjocura lui. spre marea  admiratie a fetelor care se uitau din portile ograzilor. Adevarat ca banii  îi strângea de la flacai.

sl  ^ ••L 3 < 'S l  1IS I  ca ca  1 S  ¦3  33  00  ¦5  I  cu •3 Om  "B. 60  ca g  S "a |  1  ­O ii  .ca ja  fi  o ­O  I I ­o ¦3  M  <ea o.  o  2  •8 a  c/3  iea  o "8  8J v> U  3 h  I  5 3  8» 1  t.a  o  1  •B3 8. .

ca ca  1 «?S3i  <S ca f •§ _. S •­ > .2 >c« .a .S IJ3 'S  11  § „  •3 "a  S<S  u îca ­o o  îl  T3 CB  ea 60 3 O <«  ^­ ^ c c ­  .  3  c "2 o «  o 1 ­h « a  11  îl  o o  îl  'S'S. u >ca  1 >ea  a  o D«)ca  a  îlill  fii' c tu  O iea  cas &  u "o  '3  s  iea tD  1 iea  iea 3  ^ § asT8  IM8  f" ­< 1> L  3 «a O  «ca'Se T.

d _ '«• c­ <"  •»i  a^ ||  S<S  c tS  c 3 .. ciolanoase. In lumina galbena­  bolnava si tremuratoare oamenii pareau mai beti decum erau aevea. vorbele deveneau mai grosolane si sudalmile  mai mânioase. se ridicau mereu peste capetele  turburate. îsi înjura nevasta  care statea lânga el. iar bratele goale. care galbene­  verzui. beat leuca.  m O  u • g  c  o "O ta  a o i_i  C3 >­ ca  O c  jf L  O <CS  c  <cs <­  J3 U 3  ric s  ca i Iezi  8  IM spre care c  "S ¦a 'L  c  <^­ ea L  3 ca  60 O  între timp se înnoptase si odaia nu mai era luminata decât de o lampa  f'uninginita.a g s tu ¦"• a s  ci ­S L < *  S'S.3 jî . în picioare.  Simion Lungu. Femeia îl tragea . iar din galagia ametitoare se înaltau. rezimat de­un colt de masa.S­g^  tu 3 "" o u . râsete  svapaiate.S .  ochii luceau mai salbatec. câte au râgâit larg.. urlete prelungi. stapânitoare. Fetele asudate sclipeau care rosii­parca. cu muschii  umflati ca niste serpi flamânzi. Glasurile se îngrosau  si ragusau din ce în ce. amenintând ori prevestind o primejdie. cu un copilas la tâta. spânzurata de o grinda din tavan.

. închina mereu si dandanea. fara sa se sinchiseasca  de ocarile lui:  ­ Hai. iar George a asmutit pe Baciu.  Toti feciorii închinau. hai zau acasa.  unde George.  ­ Buna seara! rasuna aproape în cor raspunsul tuturor. Numai Gavan ramasese treaz. sa vaza ce se mai petrece? La cina familia Herdelea  dezbatuse amanuntit întâmplarea si cu totii cazusera de partea lui Ion. îsi aminti ca Ilie Onu l­a vazut în  gradina. astupând gura  copilului cu sfârcul pieptului. bea. dupa care zgo­  motul îsi relua stapânirea mai avan ca înainte.. Se silea  sa nu se mai gândeasca la ce­a patit si totusi mintea­i era otravita  numai de ocara. începu sa­l chinuiasca. sa se descarce ca sa se  racoreasca.  hai  zau!. Ion simti deodata ca si  când i­ar cadea o pânza de pe ochi. Ilie  trebuie sa­i fi dat de veste. ca nu mai am nici cu ce atâta focul. râzând si tragând zadarnic cu ochiul spre  un flacau pe care bautura u posomorâse. cu ochii fulgeratori. O dorinta grozava îl cuprindea din ce în ce mai  staruitor în mrejele ei: sa loveasca. Briceag se ametise bine de bautura. Hai. Si fiindca nu  s­a putut rafui cu Baciu.. doine de betie. cu o trufie  provocatoare pe fata. Privindu­l asa. Se uita în rastimpuri cu coada ochiului spre cealalta masa.  Ion se simtea atât de amarât ca nici rachiul nu­i tihnea. din ce în ce mai  cu suflet. pâna ce  în cele din urma femeia îsi facu loc alaturi de dânsul.  ­ Buna seara! rosti Titu putin încurcat. caci toate privirile se întoarsera  întrebatoare spre dânsul. Acuma Ilie sedea lânga George.. înjura. Rusinea ce i­o  facuse Vasile Baciu i se asezase pe inima ca o piatra de moara. un cântec domnesc. întâi ca sa­si poata  apara gorduna.  Simion se plângea comesenilor care nu­l ascultau. dar arcusul lui tragea  parca mai frumos.. înviorat. sa sparga. seconda atât de fals ca  lui însusi îi era rusine. taraganate si labartate ca niste femei  dezmatate.  Titu venise mai ales împins de curiozitate.  Se framânta si suferea pentru ca nu stia cum sa înceapa?  Atunci pica în cârciuma Titu. Avea o presimtire ca cearta  de la hora nu va ramâne fara urmari si nu s­a putut stapâni sa nu  treaca pe la Avrum. mai traznit. apoi fiindca era un betiv fara pereche. îndata ce­i veni hotarârea aceasta. ca mâine trebuie sa te scoli cu noaptea­  n cap sa te duci dupa lemne. pe rând. Simioane. în stare sa suga  o vadra de spirt fara macar sa  clipeasca. Intrarea lui curma o clipa galagia. cu lautarii care cântau. hoteste. cu glasul gros si  neplacut. pe când Holbea. îmbratisându­se cu Ana.într­una de mâneca. zicându­i cu glas monoton. i se înfipse în creier gândul ca trebuie sa se  rafuiasca  26  cu George.

 declarând  grav:  ­ Bine ar face sa­i traga o bataie zdravana!  Dar n­a spus cui sa­i traga si nimeni din casa nu l­a mai întrebat. lipindu­si nasul de  geamuri. patruns de un fior de greata. si închina cu noi un paharel!  Titu se codi putin. si atunci lua paharul  si­l ridica în sus în semn ca vrea sa închine. pe prispa si în ulita. mai mult de ochii lumii. si multumesc!  ­Multumim noi de cinste. mort de beat.  în fata cârciumei. de  vuia satul. Ioane!. Si. iar învatatorul chiar  adormise îmbracat în timpul convorbirii. caci se  facuse târziu si pe toti îi cuprinsese somnul. povesteau sau se sfadeau. cum facea totdeauna când lua ceva pe datorie. zâmbi prieteneste. sa  nu­l auza si altii.. Titu îi  întinse mâna:  ­ Noapte buna. Dupa ce s­a culcat toata  familia. altfel n­ar fi toti împreuna. domnisorule! facu flacaul petrecându­l pâna  afara. pâlcuri­pâlcuri de oameni  închinau. ca sa mai poata  zabovi. si­a luat palaria si s­a  dus glont la cârciuma. pe urma nu si­a mai putut opri  nerabdarea. cum tutunul îi era pe ispravite. îi spuse sa­l treaca la cont si apoi. acoperita însa de galagia care reîncepuse. vorbi cine stie ce cu ovreiul. . comanda militareste. cu vocea ragusita usor de emotie.si pentru ca li­e era vecin. A lucrat ce­a lucrat. si toate glasurile se stinsera într­o clipire. caci prilejul i se paru bun sa  afle câte ceva. domnisorule? zise Ion încetinel.  ­ Ai vazut ce mi­a facut badea Vasile. Fete curioase si copii mai neostoiti  cascau gura pe la ferestrele dinspre gradina. Macedon Cer­cetasu.  tolanit în marginea santului. Ce­a zice oamenii sa afle ca el se intereseaza de hârjonelile  prascailor? în sfârsit porni mângâindu­se cu gândul ca nu se poate sa fi  fost nici o încaierare de seama. la niste registre de  înscriere. si pentru ca feciorul Glanetasului era mai  destept decât toti flacaii din Pripas.  Trecând pe lânga masa lui Ion.. tragând cu ochiul spre mesele  flacailor. dupa o  pauza. Discutia o încheiase Titu. Ion îi raspunse  cu o închinare iscusita.  27  Bau si dadu înapoi paharul. dar se  sfia. noroc! zise dânsul. nefiind mester în hiritisirile lungi si  ceremonioase care plac taranilor. Titu s­a asezat sa lucreze pentru tatal sau. întinzându­i un pahar cu rachiu:  ­ Fa bine domnisorule..  Dadu mâna cu Avrum. Ion striga deodata  poruncitor sa se faca tacere.  Domnisorul însa acuma se zapaci.. Sa traiti cu totii si.  ceru un tutun. Astepta deci sa staruiasca si ceilalti. Flacaul se scula în  picioare si­i zise respectuos. Ionica. îl rodea sa întrebe pe cârciumar ce s­a mai întâmplat.  ­ Sa traiesti.

 poate­l omoram si înfundam temnitele.  Facu plimbarea aceasta de zece ori.. sa nu dai de vreo pozna!  ­ Sa stiu ca zece ani nu scap din temnita si tot nu ma las pâna nu­i vad  sângele! murmura Ion. nevrând sa se departeze prea mult si sa nu  poata sosi grabnic la fata locului când va începe încaierarea... D­ta nu stii ca vrea sa dea pe  Ana dupa George­a­lui Toma Bulbuc?  ­Aa?DupaGeorge?  ­ Vezi bine ca­asa. Doar mereu o spune în gura mare.. cum poti grai asa? Ca doar eu stiu bine ca  George nu ma sufere ca sarea­n ochi... s­auda toti  câinii.. catranit.  Voia sa vada bataia. S­apoi.. de douazeci de ori...  Titu tacu un rastimp. si înca de când? Anuta nu­l vrea. Ioane. Altminteri în cearceaf o sa­l  duca de­aici. îi trebuia o pricina. si­ti spun drept....  Apoi acu vezi si d­ta cine­i de vina.. înclestând pumnii si cutre­  naurându­se.. ca nu­i place si­apoi acu el  cata sa se  razbune pe mine. sa aiba ce povesti mâine familiei si poate chiar  prietenilor din Armadia. domnisorule? sopti Ion scrâsnind dintii.  ­ Ce puteam face. îl  scormoni:  ­ Zau. îl mulcomi:  ­ Bine. vezi d­ta. îl  întrerupse:  ­ Vai de mine. se gândi si pe urma vorbi rar:  ­ Rau.... cât de mica; si n­o gasea. Nu stii d­ta cum umbla dânsul  dupa Ana. dar poate ca George nu l­o îndemnat sa­Ion. domnisorule. oricât era de hotarât. ma? Adica tu crezi ca l­a pus altcineva?  ­ L­a pus. Iar fiindca Ion tacu. nu­i  de vina cine face.. cu mâinile în  sân  ­ raspunse Titu clatinând din cap. ca sa­l întarâte..­ Da. trecu prin fata cârciumii pâna spre  casa lui Simion Butunoi. ci de vina­i cine­l pune sa faca!.  Titu se apropie sa nu piarza cumva vreo soapta. foarte rau ca George umbla cu d­astea. se întoarse iar înapoi. parc­ar ..  ­ Crezi d­ta ca ma las eu asta­seara pâna nu­l mustruluiesc? Poate  numai de m­ar trazni Dumnezeu din senin. Merse deci încet.. plimbându­se. pâna la gura  Ulitii din dos..  28  Glasul flacaului se înabusise de furie.. Titu se spaimânta si­i zise foarte  încet si sincer:  ­ Astâmpara­te. Daca­l plez­  neam. Ion. aprins ca un balaur. Titu. pot sa jur pe sfânta cruce. nu îndraznea sa se agate tam­  nesam de oameni. m­am mirat cum ai putut sta asa.  Titu stia acum sigur ca va fi scandal mare si nici nu se mai duse acasa. caci  George petrecea între tovarasii sai si nici nu se uita la masa lui. si tot  degeaba.

 George mugea ca un taur si­l  apuca de cheotoarea camasii. Pe urma se încaierara. croi  pe George peste spinare.  drept în obraji. gata sa se stinga în  valmaseala. încât în câteva clipe  odaia se goli.  în rastimp Ion se sculase si se apropiase de masa lui George. cioara.  ­ Eu. punând sticla la  gura si tragând o dusca zdravana. sa nu se întâmple cumva sa se mai reîntoarca  musterii. peste masa. se napusti la dânsii cu un curaj uimitor. care parca asteptase clipa aceasta  ca sa se razbune. încât acesta cazu gramada. ca si când toti ar fi vrut sa vaza întâi care­i mai  tare? Numai Avrum înfricosat sa nu­i prapadeasca sticlele si paharele  sau sa­i sparga geamurile. cei doi se desclestara.. dar Ion îl lovi a  doua  29  oara. Lampa începu sa fumege mai greu. sa­i scoata  afara. încât pumnii i se umplusera de  sângele ce curgea siroi din nasul lui George. mie­mi ceri bani? Mie mi­ai zis?  ­ Nu m­ai tocmit tu? se sborsi tiganul presimtind ca va ramâne neplatit... nu  ca sa­i desparta. Si înca mai sare la mine! Si înca cine?.  ­Tu!  ­ Da crezi tu ca io­s cârpa voastra.  Nu mai putu urma caci Ion îl izbi brusc cu amândoi pumnii.  se sculara cerând plata de la George. iar fata i se rosea din ce în ce mai tare. încurajat de linistea lui Ion  pe care o lua drept slabiciune.. în cele din urma.  Buba se sparse de abia pe­aproape de miezul noptii. Ovreiul.  în cârciuma toata lumea se adunase ciopor în jurul lor.  Rostogolindu­se în ulita. stropindu­le hainele. Avrum izbuti. caci erau tocmai din Lupsa si aveau de mers vreo doua ceasuri. fericit c­a scapat fara pagube. Dupa batausi napadira toti oamenii în ulita. ma? urla George tot mai dârz si  amenintator. Cu toate acestea Ion îl  lovea aprig când în cap.  ­ Plateasca­ti cui i­ai zis si are bani. ma! Eu? striga cellalt sarind în picioare. ci silindu­se din rasputeri sa­i împinga spre usa de la  ulita. gemând prelung:  ­ Vaoleu! M­a omofât tâlharul! . în cealalta clipa se repezi si George.fi banuit ca­i cauta gâlceava. mai înainte sa­l poata opri cineva. ca eu nu platesc!  ­ Apoi n­ai strâns tu banii de la feciori?  ­ N­am strâns ­ încheie George. vrând sa  plece.. mândru si batjocoritor. smulse un par si. sucind­o asa încât vinele lui Ion se  umflau. mai teapan. Jertfind câteva smocuri din barba­i roscovana si primind  bucuros o droaie de pumni. închise repede usa  si trase drugul de fier. când în burta..  ­ Plateste ma! sâsâi dânsul încruntat. Ion se repezi la gardul  cârciumarului. Lautarii.  Dar nu sarea nimeni. strigând:  ­Nu­i lasati! Sariti!. Se rasti la Briceag cu pumnii:  ­ Ce ma.

 pe urma se împrastiara. împreuna cu alti  flacai. Se uita  însa lung la casa noua. luara pe brate pe George si­l dusera acasa. scapând sfârcul tâtei din gura. încercând  sa se ridice din santul în care îl doborâse. începu sa zbiere. argintând soseaua si  vârfurile pomilor. Mai bine sa afle ea de la altii ?i sa­l doreasca mai mult. Ramase încârcit în buruienile murdare. iar copilasul lui Simion Lungu. speriat de galagia  care se întetea mereu. urlând furios:  ­ Aesta­i ucigas.  Ion zvârli parul în gradina ovreiului si porni spre casa agale. dar  îi era frica sa nu scârtâie portita si sa se trezeasca tatal sau. unii  pe­acasa. altii pe la dragute.  Ceilalti flacai se strânsera în jurul lui Ion. barbatii înjurau.  în dosul portitei Ana pândea cu inima cât un purice.. dar  numai lovitura de par îl biruise. camasa lui George erau vopsite de sânge.Gura. ascunsa în umbra celor trei meri batrâni din  gradinita. nu i se parea  potrivit. Se simtea  doar acuma razbunat si mai vrednic. în urma lor mergeau o multime de femei spaimântalc si  câtiva copii întârziati pe ulita.. caci nu se deschise.. si racorit. iubirea care pecetluieste soarta .  înconjurat de unii flacai ce sarisera sa­l ajute. durerea însa îl coplesi curând. privind triumfator si amenintator. înjurând care de care  mai napraznic.  30  Pe cer iesise o jumatate de luna luminoasa si rece. la ferestrele negre ca niste ochi somnorosi. Dar îsi zise ca fata poate nu stie ce  vitejie a savârsit dânsul adineaori.. iar în usa lui Avrum zadarnic batura. Ar mai fi avut pofta de petrecere.  ca dupa o isprava bine facuta. si îl cuprinse o  bucurie ca si când toate acuma toate acestea ar fi ale lui. la poarta de scânduri cu stâlpii înalti. Se opri.. barbia. oameni buni. Trecea pe dinaintea casei lui Vasile Batiu.. Vazu apoi cum  îl duceau pe George si­si facu cruce multumita ca cel zdrobit nu era Ion.  Mai povestira un rastimp în fata crâsmei. aesta­i hot!. dar tiganii o stersesera în  vremea bataii. ciobaneste. la ograda larga.  Smucind la latunoi. privindu­l cu respect si arun­  cându­i câte o vorba glumeata prin care voiau sa­i arate prietenia si  admiratia.  Acuma îl astepta pe el.  daca cumva ar mai îndrazni cineva sa­l supere. care sforaia  pe prispa de când îl adusesera acasa oamenii de la hora. gândindu­se sa intre la Ana. Niste femei pornira sa  tipe... iar sa­i spuna el. la  grajdurile adormite.  a treia de la cârciuma.. Ar fi iesit în ulita. multumit.  Ilie Onu se caznea sa rupa un latunoi dintr­un gard de peste drum ca sa  crape capul lui Ion. Mai bolborosi câteva sudalmi.  Statea sprijinit în par. banuind ca Ion trebuie sa fi stârnit vreo  pozna. îi tremura sufletul sa nu i se întâmple ceva. si nu se mai sichisea de nimic.  Ion era multumit acuma. mustatile.  parca i­ar fi rupt sira spinarii. Auzise larma de la  Avrum si se strecurase afara. Ilie îsi stampara mânia si apoi. miscata de mândrie si parca simtind cum îi  creste în inima iubirea stapânitoare..

  ­ Hai. sfârsindu­se într­un  cârâit vesel. Acolo a  auzit zgomotul încaierarii.. Si­a iutit pasii cât a putut. hai? casca iar barbatul.. Mai mult nu  putu smulge dintr­însul Titu. si totusi nu se putu clinti.  ­ Oare? se mira Glanetasu pocnindu­si alene oasele. se duse pâna la rascrucea din cellalt capat al satului.  mereu prin fata cârciumei si. raspunse subtire si taios. din ce în ce  mai apropiate si mai tantose....  31  Ion însa îsi relua calea. M­am racorit o leaca. .. Cizmele lui  bocaneau pe ulita colbuita. în cele din urma. cocos nebun! murmura batrânul mai zvârcolindu­  se putin în pat pâna sa se dezmeticeasca bine. ce­a fost. Pe urma îl vazu  oprindu­se. fluierând si pasind mai apasat. cutremura toata casuta. Tacura amândoi.  Când ajunse aproape de­acasa. Ioane? întreba dânsul frecându­si mâinile.  ­ Da câte ceasuri sa fie.  ­ Dormi.  Din departare se auzi un cucurigu slab. Pe urma îl auzi apropiindu­se. ca sa­i treaca mai usor  vremea. Simtirea aceasta o înfiora si în aceeasi vreme îi aprindea  toate tainitele sufletului. mai aproape. dar pâna sa  soseasca la Avrum se mulcomise tot si nu mai gasise tipenie de om. N­avusese noroc sa vaza  bataia si era nemângâiat.. Pe urma altele. Ionica!. gros. îsi frânse mâinile si sopti dra­gostoasa. încât Glanetasu tresari de spaima  si­si facu cruce. iar uneori potcoavele zanganeau izbind vreo  piatra. muiere? întreba apoi.  32  CAPITOLUL II  ZVÂRCOLIREA  O lumina cenusie. Pe urma când nici el nu se urni.  se înfricosa..  ­ Nimic ­ murmura flacaul linistit. atingând cu cotul pe Zenobia.  scarpinându­se si icnind batrâneste. mai ursuza acum  si urnindu­se din asternut. rugatoare.. scoala..  ­ Ba ­ raspunse femeia repede cu glasul limpede. si atât de încet ca singura nu­si auzi glasul:  ­ Ionica!.oamenilor. pierdut si ragusit. Peste o clipa  altul. pâna ce o bataie surda din aripi. ca­i vremea de sculat ­ mormai Zenobia. în tinda..  ­ Ei. Se plictisise plimbându­se de colo pâna colo. cu  buzele uscate.. într­un târziu. poruncitor. oricât îl descusu. Era Titu care alerga gâfâind. Ionica!. tulbure privea pe ferestre când se trezi Glanetasu.. Ion se pomeni din urma cu niste pasi  foarte grabiti.  curmata de un cântec de cocos.  ­ Bata­te Dumnezeu. Se despartira zicându­si  în acelas timp:  ­ Noapte buna!  Cocosii porneau sa vesteasca miezul noptii. Vru sa­l cheme ca sa se arunce în bratele lui vânjoase si  ocrotitoare..

 mai barbate.  dar negasindu­le. sa nu ne­apuce  prânzul lenevind. în barba. casca prelung si cu  pofta. s­  apoi mai auzea mereu si pe Dumana. sa te duci sa dobori  iarba ceea sa nu ne pomenim c­o ploaie sa ne­o prapadeasca!  ­ Bine.. Astfel nu  mai destepta din somn pe batrâni.  ­ Apoi n­auzi ca­i ziua? facu Zenobia care se daduse jos din pat si­si  lega zadiile. las ca ma scol! mormai flacaul somnoros. în tinda. Zenobia se sui în podetul cu fân si  striga din usa:  ­ Ionica!... Scoala. când e vorba de munca.  Ion dormea toata vara în podul cu fân de deasupra grajdului.. Mai Ionica!. rontaind sau  rumegând sau suflând aspru pe nari pe când alegea fânul din ogrinjii  ce­i punea dânsul seara în iesle.. cocosul raspunse mai aspru si mai poruncitor: ­  Cucuriguuu!. ca nu mai poate omul de tine nici sa­si zica ocinasele!  Iesi trântind si blestemând. silindu­se sa fie sprinten ca sa­si alunge moleseala din ciolane.. In tinda gainile se ciocaneau si cârâiau  nerabdatoare.. bolborosind rugaciuni. traznite­ar sa te trazneasca. Stia bine ca baiatul. se mai uita spre ferestre si apoi murmura întrebator:  ­ Oare luna­i ori ziua?  în clipa aceea. Scoala.  Apoi când galitele se împrast iara.  Glanetasu se ridica întâi pe jumatate. Se închina larg de mai multe ori. dragul mamii. }  33  Batrânul se scarpina iar în cap. se ferea calcând tantos si cotcodacea clocotind de  indignare. spre marele necaz al cocosului.  Zenobia nu­l mai cicali.. scoala. se necaji si se rasti la femeie: Da unde dracu le­ai mai  pus iar?  Zenobia însa nu raspunse. navalira afara  parc­ar fi scapat din temnita. Gainile  batrâne se ghemuiau sfioase când stapâna se apropia si le cauta de ou. sa te duci la lucru. când venea el noaptea de pe ulite. Femeia le arunca câtiva pumni de  porumb.  furioasa: • ­ O. pâna ma duc eu sa trezesc pe Ion.. se mai gândi si în sfârsit sari din  culcus. c­a jucat toata ziua si a mai stat si pe la  Avrum pâna târziu. om nebun si fara  Dumnezeu.. care zbârlea creasta  amenintator. zau.­ Scoala. ca el stiu  ca n­are sa se trezeasca singur. bine. vesnic neîncrezator cu Zenobia si îngaduitor fata de  consoartele sale.. afurisind mereu pe Glanetasu si numarând în gând gainile care  se zbateau sa înghita cât mai repede si cât mai multe graunte. pe piept. .  ­ Aprinde lampa! zise apoi cautând el însusi chibriturile în firida hornului. apuca doar din când în când câte un fir. în vreme  ce cocosul. striga la Glanetasu..  pe rând. singura lor vacuta. nu  se codeste si nu leneveste ca Glanetasu. iar când Zenobia deschise usa spre ograda. ca­i mai mare rusinea!. bâiguind  sfârsitul rugaciunilor si numai dupa ce ispravi.

 vegheau odihna satului ca niste capete de uriasi îngropati în  pamânt pâna în gât. ca delnita­i maricica ­ murmura Ion  închinându­se si iesind. si ai înnegrit­o de  nu stiu zau cum am s­o scot din boala!.. încalta opincile si pe  urma se spala pe obraji în Parâul Doamnei care se varsa chiar lânga  casa lor în Gârla Popii. iesind iar din casa.  O adiere de vânt. ca m­am tocmit de alaltaieri. stravezie plutea peste coperisele tuguiate..  ­ Acu lasa ca doar nici eu nu­s copil ­ facu Glanetasu. Dealurile  hotarului parca se leganau. baiete. niste brânza si ceapa. ca trebuie sa­i strângem.  îsi lepada camasa. afumau si nu se  aprindeau deloc. de când a umblat dupa  oameni prin sat. îsi roti privirile prin  ograda.  ­ Ti­am pus si la prânz oi veni si ti­oi mai aduce ­ raspunse Zenobia  suflând din rasputeri în taciunii din vatra care fâsâiau. sa nu ma mai întârzii eu si cu  asta. ca si când s­ar fi gândit de ce sa se  apuce. se minuna:  ­ Vai de mine. Ba ai mai umplut­o si de  sânge. racoritoare. mi se pare ca te­ai culcat în camasa de sarbatori?  Ion se zapaci de parere de rau. si intra în tinda.  35  ­ Sa vii nesmintit sa întorci d­ta pologul. se târî pâna la gura podului si coborî  în ograda.. negre si  nemiscate. toate învelite într­o pânzatura curata. cautând cine stie ce:  ­ D­ta te duci la notar la lucru?  ­ M­oi duce. Numai sa nu bei banii.  Satul dormea. în vreme ce batrâna urma mai jalnic:  ­ Ferfenita ai facut toate înfloriturile si margelutele..  ­ Umbla sanatos! .  Luând de sub grinda tocul si gresia. tremurându­si porumbistile multe. în vreme ce vârfurile împadurite. Ca mâine  ai sa vezi ca începe sa umble iar din casa în casa subprimarul cu straja  dupa bir ­ adaoga Ion foarte asezat. Cu cine te­ai batut?  Flacaul se uita cu bagare de seama si de­abia atunci vazu ca pieptul si  poalele camasii sunt patate de sânge. flacaul întreba pe Glanetasu care se  tot sucea si se învârtea.. Zenobia.  Era gata de drum.. O  ceata usoara. Numai câte­un cocos întârziat mai vestea ici colo zorile.  ­ Cu George a lui Bulbuc ­ mormai. scarpinându­se în ceafa. lanurile  putine de grâu si de ovaz. altfel nu ispravesc cu cositul.. Zenobia îi pusese în traista un codru de pâine de  malai. se îmbraca în hainele de lucru.  ­ Apoi bine. patrunse pâna­n sufletul flacaului alun­  <nndu­i cele din urma ramasite de somn din oase. mama? întreba iar flacaul cântarind traista.34  îsi birui repede lenea somnoroasa.  ­ Mi­ai pus demâncare. drept raspuns..

 sa  apuce a cosi o bucata cât mai zdravana înainte de rasaritul soarelui. au gasit pâna si oalele . caratul. Când s­au mutat tinerii în casa unde statusera batrânii pâna  si­au cladit­o pe cea de peste drum de­a popii. i­au dat­o si au înzestrat­o cu patru table de porumb si  doua de fâneata. ca sa nu­i iasa din voie. semanatul. ca de aceea ne­a lasat Dumnezeu pe  lume. Merse. de i se dusese vestea pâna prin  Bucovina. Locul era tocmai în inima hotarului; o  fâsie lunga si îngusta de vreo trei care de fân. apoi coti în dreapta si sui încet pe o carare  lina.în tinda flacaul îsi lua coasa din cuiu. Zicea atât de frumos din trisca. pologul. ca nici nu stia tine bine coarnele plugului; coasa iarasi îl dobora  repede si­i statea în mâna ca un bat. în tineretele  lui a fost mare cântaret din fluier. o femeie ca un barbat. si porni.  în cele din urma. De  aceea l­a si poreclit lumea «Glanetasu». care se departase de­a­binelea. îi cam  placuse batrânului rachiul. încât nici nu­l mai  auzi:  ­ Apoi ce sa facem?.. Pasea grabit.  care dormea dusa. lânga o holda de ovaz a lui  Vasile Baciu.. în vreme ce gainile în cotetul de lânga gard sariau. despartite de  razoare crescute cu iarba grasa. care­i  ziceau ca din frumusete nu se face porumb si nici din istetime  mamaliga. Atâta ramasese din livada  de douasprezece care ce mersese pâna­n Ulita din dos si care_ fusese  zestrea Zenobiei. trecându­i si casa din capul satului cu gradina  dimprejur.... Fugea de munca grea. agata traista în coasa si coasa pe  umar. jJorocul lui a fost Zenobia.  cârâiau si se sfadiau.  Hotarul era înca pustiu. Fara de ea  câinii l­ar fi mâncat. Ea însa l­a vrut pe Glanetasu §i parintii. I­au placut mai mult lucrurile  muieresti: sapatul. harnic!  Simion mai trase câteva brazde.. pe la preot.  caci iarba umeda se taie mai bine si mai lesne. Fusese baiat curatel si istet. pe  36  la învatator si chiar pe la ovreii din Armadia si din Jidovita. Fata singura. pe la notar. îi striga în loc de binete:  ­ Harnic. Se  zicea ca în viata lui n­a tras o brazda cum se cade. nici nu i s­a plamadit pamântul  în piele. Doar pe Simion Lungu îl gasi cosind de zor în  livada ce o tinea cu arenda de la Avrum. Muncim. Dar si mai bucuros  trândavea prin ograzile domnilor. parc­ar fi fost clarinet. pe urma se opri sa­si ascuta coasa si  raspunse lui Ion.. pâna unde se  desparte drumul cel vechiu. S­a maritat cu dânsul fara voia parintilor. Trecu repede pe dinaintea casei învatatorului Herdelea. din oameni cu stare. ar fi putut lua fruntea  satului. Trecând. adânca si cât trebuie  de lata.  dar sarac iasca si lenevior de n­avea pereche.. pe soseaua ravenita de roua. încetul cu încetul Glanetasu îl tot ciopârtise. sa ajunga mai curând. printre porumbisti care mai late. Niciodata nu  i­au crescut bataturi în palme de munca. care mai înguste.  Mai urca Ion vreun sfert de ceas. iar munca nu prea îl îndemnase.

  umbla pe la ovreii din Jidovita.. s­  a facut ea barbat si a dus casa. strângatoare. vreo cinci  locuri bunisoare si casa cea noua.. pe care Toma  Bulbuc o cumparase acum vreo zece ani de la Glanetasu. numai Glanetasu sa fi fost barbat. si doua porumbisti. în loc sa munceasca la coasa ori la plug pe pamântul lui. dupa fiecare ciopârtire a mosiei. Cu o privire  setoasa.  Asa apoi. poate c­ar fi ajuns de minunea lumii. Dar nu l­a pus. stârneau o spartura cât o sura. pe urma vazând ca nu­i nici o nadejde.... stateau numai în trei petece de pamânt: fâneata.. O datorie naste pe alta.. mâine o livada întreaga. S­a lasat  de fluier si s­a apucat de betie. Moartea batrânilor iar i­a mai  ridicat putin deasupra nevoilor: vreo zece capete de vite.  Glanetasu însa nici dupa ce s­a însurat nu si­a schimbat naravurile.  Macar acuma de­ar fi pus umarul Glanetasu. Ce­ar fi trebuit sa fie Glanetasu.. Dac­ar fi venit mai  multi. Iar pamântul îi era drag ca ochii din cap. dincolo de sosea. Aceasta au si vândut­o îndata lui  Iftode Con­dratu.  Flacaul sosi încalzit de drum. Ca sa astupe o  gaura.  Când au murit parintii Zenobiei. lot asa de lunga si de lata. punea si Dumnezeu  mila. Picau  hârtoagele de judecata si trebuia sa dea de buna voie.  cum necum. Unde punea el mâna. în doi­trei ani a platit si datoriile ce le aveau la  «Somesana» din Armadia... cântarindu­l.  Daca n­a dus­o mai bine. iar s­au încuscrit cu saracia. pe razorul ce­  o despartea de alta fâneata.. ca  mai curând se spânzura decât sa mai vânda o palma de loc. Din  zi în zi s­au înglodat tot mai rau. Simtea o placere atât de . Se opri în marginea delnitei. ca sa se mai usureze din datorii. în zadar se jura  Zenobia pe toti sfintii din calendar. iar în ograda o pereche de boi si doua vaci. daca nu vrea sa  vina cu toba sa­i faca haram si putinul din care­si mai târau viata.  spre care se grabea acuma.  Era iute si harnic. Azi se duce pe apa Sâmbetei o  limba de porumbiste. de­ti era mai mare dragul de el.pe foc. toate crâsmele  le batea. Ion cuprinse tot locul. Cât e Armadia de mare. Glanetasu statea tocmai în doua po­  rumbisti ciopârtite si în doua vaci sterpe. o droaie de gaini si  vreo cinci rate.. Nu se  îmbata însa niciodata rau si era blând la betie; râdea într­una si  povestea fel de fel de minciuni. Unde nu­i cap. încât a putut atâta focul cu cartuliile verzi si  rosii care pricinuisera Zenobiei atâtea  zile fripte. nu­i spor. a fost feciorul. n­a fost vina ei. iar banii sa­i bea.  Zenobia l­a lasat cât l­a lasat. Gospodarie deplina.. Era harnica. sa faca bani. alergatoare.  Când s­a ridicat Ion.  s­o îngrijeasca. în câtiva ani. în schimb. Nici o brazda de mosie  nu s­a mai înstrainat de când s­a facut dânsul stapânul casei. Mare noroc ca  Dumnezeu nu le­a harazit decât un singur copil..  tocmai în  37  hotarul satului Saracuta. ca ma­sa.

 Nu se  putu stapâni. ­ Locul nostru. încât îi venea sa cada în genunchi si sa­l  îmbratiseze. despartite  de Ulita Mare ce coboara pâna la Avrum. Hotarul însa se mândrea atât de mare încât Ion  nu se mai satura privindu­l. apasat. se scula. cosita. se despica în doua. Acuma statea cu fata spre satul care.  grasa. se adânceste  mereu între dealuri si. ca  o jucarie pentru copii.  Se aseza pe razor. ca o sluga credincioasa pe un stapân falnic  si neîndurat.  Se gândi putin de unde sa înceapa si hotarî sa porneasca brazda de la  capatul dinspre sat. tintuite ici­colo cu câte­un par sau mar paduret. altele cenusii.  tremura usor. se opri sa mai netezeasca coasa cu  gresia. o înmuia bine  în apa din toc si apoi mângâia ascutisul coasei cu gresia.  Satul parea mititel sa­l cuprinzi tot într­un pumn si sa­l pui în traista. Iarba deasa. subt o ceata stravezie. printre bordeiele tiganimii. Urca încet . la Stefan Ilina. cu fata catre rasarit.  din ce în ce mai serpuit. dincolo de gradina popii.. Vedea casa lor peste drum de a  învatatorului Herdelea. facându­si  loc. altele verzi. în clipa aceea privirea i se odihnea pe delnita lui Toma  Bulbuc. ca niste mormoloci speriati. apoi croi brazda în latul locului ca sa se usuce mai deodata si mai  repede. numai printre vreo trei­patru casute. sa­l vada soarele când se va  înalta de dupa dealurile Vararei. presarata cu trifoi. ca si când s­ar feri de  îmbratisarea racoroasa a diminetii. grabindu­se spre  Sascuta* Lânga casa noua a lui Vasile Baciu porneste Ulita din dos care  face un ocol mare ca sa treaca prin fata bisericii si sa se arunce iar în  Ulita Mare.. I se parea mai frumos. Un brat mai  scurt  38  o ia în stânga. chiar în capul satului dinspre Jidovita.  Din sosea si de la marginea satului începea coasta lina cu sute de  parcele unele galbene. pe urma mereu pe lânga Parâul Dracului. Ion ofta. Pe urma. se întindea si se strângea.mare vazându­si pamântul. se catara pe coasta si se pierde în câmp; cellalt însa merge  înainte. mai merge drept o bucata si apoi urca dealul. Rupse un smoc de fire si le mototoli patimas în palme. cu casele tot mai rare. întepeni nicovala în pamânt. suie iar pâna pe la preotul  Belciug. care stateau încremenite ici­  colo.  Când ajunse la marginea delnitei. rar.. apoi se face drum  de car. schimbând  mereu degetele manei stângi.  saracul!. Pamântul negru­galbui parea un orbaz  mare ras de curând. murmura!. sterse  toata coasa. de lânga biserica. încerca întâi coasa în colt.  Fundatura pleaca din Ulita din dos. unduia ostenita de racoarea diminetii. scoase de la brâu gresia. Când ispravi. pentru ca era al lui.. învalmasite si  încurcate. Privindu­l. cu ochii tinta la otelul  argintiu. potrivi taisul coasei si  apoi începu a­l bate cu ciocanul... cu un pumn de iarba. cu fânul adunat în capite. pâna ce intra în Padurea Fulgerata.

 iar ochii i se  aprinsera într­o lucire de izbânda. dar fara sa treaca peste  sosea. Apoi vin  Lazurile. Glasul pamântului patrundea navalnic  în sufletul flacaului.. Un fir îl întepa în glezna. mai  îngusta.  Iubirea pamântului l­a stapânit de mic copil. biruita.  39  Totusi în fundul inimii lui rodea ca un cariu parerea de rau ca din atâta  hotar el nu stapâneste decât doua­trei crâmpeie. padurile. mult. Dincolo de Parâul Dracului se înalta Zahata. umilit si înfricosat în fata  uriasului:  ­ Cât pamânt. dar care tine de satul  Sascuta. pieptul i se umfla. arat si semanat.. Glanetasu s­a si învoit . coborând din ce în ce mai groasa si mai întunecata spre  Jidovita. neputincioasa. Suspina prelung. de la Parâul Doamnei pâna în hotarul Saracutei si pâna la  Padurea Domneasca ce se coboara pe tarmul Somesului între Jidovita si  Armadia.pâna la padurea Vararei din care de­abia se vedea de aici o dunga  liliachie. susoteau. trebuie»! De pe atunci pamântul i­a fost mai drag ca o  mama. Vâjâiturile stranii pareau niste cântece de închinare. Si atunci se vazu crescând din ce în ce  mai mare.. cât  un vierme pe care­l calci în picioare sau ca o frunza pe care vântul o  vâltoreste cum îi place. spinarea i se îndrepta. Se simtea atât de puternic încât sa  domneasca peste tot cuprinsul. Doamne!.  casele. Mai poarta si azi în vârf  o caciula zdravana de padure.. pe când toata fiinta lui  arde de dorul de­a avea pamânt. cât mai mult... întelegându­se si bucurându­se de lumina ce se aprindea din ce  în ce mai biruitoare si roditoare. sa­l faca domn. mai piezisa. toate zumzeau.  Cât a umblat la scoala din sat a fost cel mai iubit elev al învatatorului  Herdelea.  Brazda culcata îl privea. din sus de opinca. dupa  toanele sau nevoile atâtor suflete moarte si vii. dar trupul i­e lazuit. pâna se plesuveste si se schimba în lanuri de grâu si de  porumb.  Tocmai la picioarele Magurii se însira casele din Ulita mare.. fâsâiau. gradinile.. adumbrita toata de Padurea Fulgerata care  merge pâna la Paunis si pâna la Sascuta. Vesnic a pizmuit pe cei  bogati si vesnic s­a înarmat într­o hotarâre patimasa: «trebuie sa aiba  pamânt mult. Se simti mic si slab. umplându­i mima  deodata cu o mândrie de stapân. albastreste Padurea Spânzuratului. care mereu i­a batut capul Glanetasului sa dea pe Ion la  scoala cea mare din Armadia. cânepistile.  Sub sarutarea zorilor tot pamântul.. parea ca respira si  traieste.  In acelasi timp însa iarba taiata si uda parca începea sa i se  zvârcoleasca sub picioare. Porumbistile. cu multe cânepisti.. Peste drum. în zare. holdele de grâu si de ovaz. vorbind un grai  aspru. Sprijinit  în coasa. crestat în mii de frânturi. unde se  zice c­ar fi fost spânzuratori pe vremea revolutiei. Magura Cocorilor însa e a Pripasenilor. coplesindu­I. ca o chemare.

 Oboseala îl întarâta ca o patima.. pe cât de  lesne l­a dat la liceu. Se îndrepta din spinare la capatul brazdelor. ba câte­o gazeta veche. S­apoi i­e mai  drag sa pazeasca vacile pe câmpul plesuv. cazând.  Ion îi iesi înainte la capatul dinspre carare al locului. Pretutindeni pe hotar  oamenii. înfratind parca mai puternic  omul cu lutul. Ion însa nu s­a  despartit de tot nici de carti. De ce  sa­si sfarme capul cu atâta carte? Cât îi trebuie lui. pe spate. Ba Herdelea a alergat si s­a zbatut pâna ce l­au iertat si de  cei trei zloti.  ­ Uuu ma Anutoooo! striga Ion.. grele.  40  înspre prânzul cel mic. Iar mai târziu mereu cerea  învatatorului ba carti de povesti.  Acuma Ion cosea din rasputeri. sa­si duca  merinde pentru amiazi. sa  coseasca. Munca îi era draga. iar câte un strop de pe frunte i se prelingea prin  sprâncene si. ca o râvna ispititoare. Flacaului îi curgea sudoarea pe obraji. îl vazu si raspunse cu glas subtire ca  o ata:  ­ Uuu ma Ionicaaa!. pe care le putea lua vechi. fiindca baiatul era silitor si cuminte. spinarea îi ardea si  bratele îi atârnau ca niste poveri de plumb.. Brazdele se pravaleau drepte.  Fata. spre  sat.. oprindu­se sa­si stearga sudorile care­i tâsneau  acum din sângele încins de dogoarea soarelui. culegând. Mai bine sa­i fi  baut. ridica fruntea. rosu si somnoros. Doar cartile. Pe carare suia încet Ana.  oricât ar fi fost de aspra. cu razele­i calde. De gazda n­avea  nevoie.. stergea taisul cu  somoioage de iarba moale.. cu  un cos pe care­l muta mereu dintr­o mâna în cealalta. îl dureau picioarele din genunchi.  Soarele urca mereu pe cer. peodata fata i se însenina de bucurie. Dupa doua luni de  învatatura însa Ion n­a mai vrut sa se duca la scoala cea mare. îl atingea cu gresia. uitând într­o clipire osteneala si fier­  binteala.. sa se  desfete. iar se uita în vale. stropii de roua  de pe câmpuri. se framânta în huma. Obrajii Anei erau . sa tie coarnele plugului.. Le­a pastrat si­n sarbatori le­a citit si  rascitit pâna li s­au ferfenitit foile.pâna în cele din urma. stie.  mirositoare. sa fie vesnic însotit cu pamântul. Când rasari soarele. mai ales ca toata treaba n­avea sa­l coste multe  parale. Copilul putea merge la scoala în fiecare dimineata. iar seara sa se întoarca acasa; din Pripas pâna  în Armadia e o plimbare de o jumatate de ceas. Si Glanetasu. pe  piept. Ion simtea o  amorteala usoara în sale si degetele parca i se înclestau pe codoristea  coasei. se trudeau în sfortari vajnice spre a  stoarce roadele pamântului. si taxa de înscriere. rasufla greu si iar se  aseza pe lucru. înviorând din ce în ce vazduhul. tot atât de lesne s­a împacat sa nu mai urmeze;  doar de cei câtiva zloti aruncati pe carti îi parea rau. vre­  o trei zloti. ca niste gândacei albi. decât sa­i fi bagat în alde bazaconii nefolositoare. cam departe.

.  Ion porni sa râda... apropiindu­se sprintena ca o ispita. stii bine.. Umbli dupa  ea ca armasarul dupa iepe. Cum sa­ti fie draga?.  41  Dadu sa se întoarca la coasa.. Parca n­as mai fi în stare sa ma  scutur de calicie.... facând un pas ca sa schimbe vorba. îi paru  rau ca n­a tacut si vru s­o dreaga. cu ochii în pamânt. Ca doar nu­s oarba... Nu izbuti. Dupa câtiva pasi mai întoarse capul.  adaoga:  ­ Si te­ai razbunat pe George. îsi lua cosul.  Florica însa nu­^mai dadu ragaz sa înceapa si­i zise cu imputare:  Am vazut. întâlnind întristarea ce rasari în ochii fetei. zicând:  ­ Acu ma duc.  slabanoaga.. A iesit cu doi oameni sa taie iarba din deal. fara vlaga.. du­te ­ zise Ion simplu.. dupa o tacere scurta..  Ana porni pe carare la deal. Si vazând­o  cum se legana în mers. Ma mir ca nu ti­i rusine.. fara sa mai vorbeasca si chiar fara sa se pri­  veasca. când un glas placut rasuna la spatele lui:  ­ Lenevesti..  ­ Ca George­i cu viclesugul..  Ramase cu ochii pe urmele ei pâna ce disparu la o cotitura... cu un  zâmbet blând pe buze. scutura din cap ca si  când s­ar încapatâna sa­si alunge o slabiciune si­si zise aspru:  ­ Ma molesesc ca o baba neroada. lenevesti?  îi pieri din suflet toata framântarea vazând pe Florica... Anuto.. saraca de ea!. Ion  o privea si.  Fata însa. Bâlbâi zapacit  de multumire:  ­ M­am odihnit o leaca.îmbujorati de caldura si umezi de naduseala... Las ca­i buna ea Anuta! As fi o natafleata sa dau cu  piciorul norocului pentru niste vorbe.  Mai statura câteva clipe. Dar deodata îsi reveni....  plina si zâmbitoare.... Puse cosul jos si zise  încet:  ­ Duc demâncare tatii. avu o tresarire si o parere de rau:  7 Uite pentru cine rabd ocari si sudalmi!  încremeni asa un rastimp.  ­ Du­te. Ai vazut doar ce rusine mi­a  facut badea Vasile?.. vorbi dojenitoare si cu o imputare în glas:  ­ N­ai venit aseara.  ­ Parca tu nu­l stii pe dânsul cum e la betie? Apoi. care însa pe Ion îl facu sa se gândeasca iarasi  mai ursuz:  ­ Tare­i slabuta si urâtica. se gândea:  ­ Cât e de slabuta si de urâtica!. ehe! facu repede Ion cu o lucire atât de  stranie în cautatura încât Ana se cutremura. A trecut pe­aici Ana lui Vasile Baciu sL.... mângâind­o din ochi: . ca m­o fi asteptând tata.. Si te­am asteptat pâna dupa miezul noptii. cu fata rumena.  îsi curma graiul brusc.  ­ Am fost necajit rau. Cum sa nu va fi vazut. Pe urma fata zapacita. dar raspunse cald.. fara sa vrea. ca o trestie bolnavicioasa.

.  tot fara zile. Cum a vazut­  o. de abia putu  îngâna câteva vorbe si se facu nevazuta printre demite. lasa­ma. dar cu fiece miscare se lipea mai tare de pieptul lui  si. ca sa­  si ascunda zapaceala. în urma ei au mai venit doi. vitele. o strânse s­o înabuse si o saruta pe gura cu o patima salbateca. grabita si suparata.. casa.  ­ Ai venit? întreba Vasile cam morocanos.  Fata se^vârcolea.. Fara sa mai scoata o vorba.. Zadarnic. încapatânându­se sa intre în lumea necazurilor cu picioarele  înainte... S­a însurat cu o fata  bogata si urâta. sa poata oamenii sa lucreze  mai mult pâna în prânz. vazând pe Ana.. Florica.. în cele din urma a  sosit.. rosa foc de rusine. în Bistrita.  Bogatia îi deschisese mai mare dragostea de munca. îngaimând:  ­ Te faci de râsul lumii ca s­o iei pe ea. sa­i scoata copilul prin burta. a stârnit numai jale si nenorocire. O  saptamâna încheiata casa a tremurat de gemete si vaiete. ca femeia a  început sa învineteasca... coseau din rasputeri. doctorul s­a crucit si. dar a iubit­o ca ochii din cap.  Ochii fetei se umplura de lacrami. zau. caci ea îi întruchipa  pamânturile. se rasti la ma­sa:  ­ Ca si d­ta. schimbând  doar din când în când câte­o vorba.. îi murisera înainte de a  împlini un an de zile. printre sarutari. împreuna cu doi lucratori.. Te vad... Vasile Baciu nadajduia mereu un baiat. Baciu  i­a platit un zlot de argint.. Crede­  ma! în inima mea însa tot tu ai ramas craiasa. îi era frica mereu ca un traznet din senin îi  va zdrobi toata truda vietii.  Flacaul tacu. dar s­a tinut totdeauna printre fruntasi.  Vasile Baciu. oamenii. A avut o  viata grea si plina de truda. Vai de sufletul meu.  ­ Asa muncesti tu.  Parintii nu i­au dat decât sufletul dintr­însul.. dupa ce i­a ocarât pe toti pentru ca nu l­au  înstiintat mai de vreme. dragul mamii? striga în clipa aceea Zenobia care  venea cu mâncarea. parca eu as sta  toata ziua cu mâinile în sân! Mai bine veneai mai devreme ca vezi bine  ca soarele­i într­amiezi si pologul s­a uscat ca hârtia.  42  Era un barbat silitor Vasile Baciu când se gasea în toane bune...  Ana ajunse în deal gâfâind.. Te vad oamenii. a încercat toate descântecele si buruienile. cei dintâi. vii c­o falca în cer si cu una în pamânt. dar. ca tot u platea destul de scump. Atunci Vasite  s­a repezit de a chemat pe doctorul Filipoiu din Armadia. Lasa­ma.. toata averea care­l ridicase deasupra nevoilor. l­a întors acasa cu caruta. Clocotea. Trei copii. Ana a fost al patrulea.. apoi ca numai Dumnezeu face minuni si ca ar fi  trebuit s­o duca la spital.. murmura:  ­ Ionica. Apoi ofta. Ion însa. Râvna de a agonisi  îi puse stapânire pe suflet. Moasa satului.  Ar fi vrut sa mai fi întârziat cu mâncarea.. care era chiar  mama femeii.  Tinerii se despartira îndata. o lua în  brate.­ Nu vezi tu cum e lumea azi. le­a spus ca acuma e prea târziu. Pâna sa vie . Florico?.

 O  durere mare i se sflederea în piept si ochii nu si­i mai putea smulge de . o întreba peste umar:  ­ Da cu cine te­ai oprit pe coasta?  43  ­ Cu Ion ­ raspunse Ana fara înconjur.. ca un parinte. Cu  gândul acesta în minte. sa nu se  întâmple cumva sa­l îngroape de viu. ce o plezneau în fata oamenilor.  Bine. Si ura i se revarsa  asupra Anei mai apriga..  O zgudui un fior. caci el  mergea în frunte. Clipi de câteva ori. Vedea însa bine. Ana nu se  împotrivea pe fata. încât moasa era cât pe­aci sa­l întepe cu un ac.. îi slabi pofta de  munca. ca si când i s­ar fi lasat o ceata pe  ochi. Pe ea n­a  sarutat­o. dar în aceeasi vreme  nu îngaduia pe muncitori sa leneveasca.. cu Ion ­ mormai Vasile Baciu. Se facea zi  cu zi mai dârz. Asta îl catranea mai rau. asa e feciorul Glanetasului azi.  Cei doi lucratori. care semana cu ma­sa.  unde stia ca munceste el. se îmbata din ce în ce mai des. Copilul a mai miscat într­însa vreo doua  ceasuri. sa se faca moroiu si sa vie din  cealalta lume sa spaimânte oamenii. o chinuiau.. asteptând zestrea pâna la moartea lui. parc­ar fi avut un ochian. îi vrea  averea. atât de bine vazu acum pe Florica.. parca n­ar mai avea pentru cine sa se osteneasca.. draga tatii.  Coasa însa n­o lasa din mâna; ba parca tragea brazdele mai zdravan.. Se vede ca  degeaba îti spun eu tie. Ion strângea în brate o femeie. în umbra unui mar paduret.  Cum a fost dânsul în tinerete. dadea pe bautura. trebuiau sa urmeze pilda lui. Si. la marginea  fânetei... apoi.dânsul. femeia si­a dat sufletul. Ca daca­i vorba pe asa.îl durea  gândindu­se ca va trebui s­o ciopârteasca spre a potrivi zestre Anei la  maritis. dar parca nu mai era singur.  ­ Mhm. Tot sângele i se aduna în  obraji si. îl zari tot acolo. se aseza lânga cos si întoarse privirea în vale. ascutindu­si  coasa. îi ramase o  mângâiere în Ana. împreuna cu nevasta. deoarece când era  beat uita tot. Vorbele grele. Se framânta deseori sa gaseasca vreun chip de a nu da nimic  cât va trai dânsul.  Fiindca din pricina unui copil s­a tras moartea femeii ce­i fusese  reazimul vietii. Apoi vezi bine c­asa. ca tu faci tot cum te taie capul... Bine ca stiu. Astfel omul se ravenea înjurând. vrând nevrând.  Ana scotea oalele din cos. pentru ca ea era mai aproape de sufletul lui. In Ion simtea un vrajmas. Vasile  Baciu a înmormântat o parte din sufletul sau propriu. Cauta sa­si înece jalea în rachiu. Numai mosia îi mai era draga ca odinioara.. apoi eu ti­  s popa.  li arunca pe sub sprâncene câteva priviri mânioase. bine.  Vorbind se înfurie din ce în ce mai tare si se porni pe ocari si sudalmi. De aceea fierbea de ura vazându­l macar. Inima i se înacrise ca o  punga de piele arsa. Ce agonisea acuma. iar pe cealalta o îmbratiseaza.. zicându­si ca sufera pentru Ion. George alTomii Bulbuc se parea singurul care ar  putea lua fata.  Rabda totusi cu inima împacata. dar în acelasi timp o si ura.

 era bun teafar... tabarâra pe el.  unde se învârtea cu gatirea bucatelor pentru amiazi.  Dis­de­dimineata Toma Bulbuc a sculat din pat pe preotul Belciug si i s­  a plâns ca Ion i­a schilodit feciorul. iar câteva mai  îndraznete strigau c­a murit înca de azi noapte si ca Toma s­a dus la  popa pentru înmormântare..  înalbite mai puteau murmura.  din fir în par..  ­Stati.. îmbratisarea celor doi i  se parea nesfârsita. nascoceau amanunte noi. Auzea ca prin vis amenintarile tatalui ei:  ­ Mai bine te tai eu în bucatele decât s­ajungi bataia de joc a Glane­  tasilor. ca sa­l învete  omenie.  ­ Eu tocmai m­am nemerit pe­acolo când s­a întâmplat. Toma.  Familia învatatorului Herdelea n­a mai vorbit toata ziua decât de întâm­  plarile grozave de ieri. foarte multumit cu raspunsul. a povestit tuturor  oamenilor ce i­a întâlnit.  când l­a izbit Ion cu latunoiul. Herdelea. tremurând de durere:  ­ Nu ma iubeste.  44  Femeile mai cu seama. de pe amvon. fiindca Toma era  un stâlp darnic al bisericii. cum s­a suparat preotul si ce i­a spus.... ca si când nici nu ar fi patit  nimic.. caci sufletul ei se împietrise de  amaraciune. . Chiar si d­na Herdelea îsi ascuti urechile de lânga soba. care unde se zareau. Titu însa se  închise. Cearta de la hora si mai ales batalia de la cârciuma  treceau din casa în casa. lata de vre­o palma.. Popa s­a indignat. si numaidecât a aruncat  întrebarea:  ­ Ati auzit ce bataie a fost azi noapte?  Toti stiau.la dânsii. Doamne.. stati! striga într­una îmbracându­se cu o iuteala militareasca. j  se jurau c­au fost de fata si au vazut cum a crapat teasta lui George. Barem sa stiu ca eu te­am facut.. si i­a fagaduit ca Dumineca viitoare are sa  dojeneasca pe batausul Glanetasului. îi sorbea toata lumina ochilor.. Of. Titu. spre a­si putea vindeca  oboseala betiei de Dumineca. ­ zise Titu  misterios. Vestea cea mare o aflase de la Macedon Cercetasu care  în toate Lunile îsi gasea de lucru pe acasa.  întâi am sa­mi cumpar un tutun. Altele stiau ca feciorul Tomii trage sa moara. înafara de o dunga vânata pe  spinare. mezina familiei..  Satul fierbea. Tot nu ma iubeste.. în fata tuturor staruintelor. tragându­si ghetele. cum i s­au împrastiat creierii prin colbul  ulitii. din ce în ce mai umflate.. ca un sfinx.  Laura si Ghighi.. fiindca se culca totdeauna odata cu gainile. se  scula vesnic cu noaptea în cap. sa le povesteasca tot. pe urma va spun. eu te­am omorât. Doamne!. Doar buzele subtiri. apoi a  iesit la lucru împreuna cu George care. care de obicei nu se carabanea din pat pâna  pe la amiaza acuma s­a sculat pe la noua.. iesea în ograda si schimba noutati cu  toti trecatorii. Se simtea neputincioasa si parasita.  Glasul lui însa nu­i patrundea în suflet.

 Titu simti îndemnul sa duca  stirea mai departe.Se simtea atât de mândru parca el însusi ar fi fost eroul sau cel putin  victima bataliei. dupa  ce manca zdravan si bau câteva pahare de apa.  Toata familia Herdelea era. cu amanunte. ochi albastri spalaciti si o frunte  larga.. se îmbraca tacticos în hainele cele  mai bune. Ziceau  ca bine a facut daca a scuturat putin pe butoiul cela de George. cu trup cu suflet.. Si am sa­i joc si eu cum se cuvine!. fluierând din vârful buzelor si învârtind între  degete un baston de trestie. cu o fata latareata. ceea ce  pe Herdelea l­a facut sa­l mute la liceul unguresc din Bistrita. Avea douazeci si trei de ani si era •  înalt. în care sa fie amestecat si dânsul. si  Toma si ceilalti.. iarna trecuta.  Cârciumarul însa se posomorî ca o zi de ploaie când Titu vru sa­l  descoase. Când a trecut la liceul din Armadia.  O lua spre Jidovita. ca am sa putrezesc de­atâta plictiseala.. îi va împrumuta toate stirile. Herdelea chiar a  spus odata... un client credin­  cios al cârciumii.. riscând poate chiar sa i se  închida pravalia.. pâna la prânz. Poate sa vie jandarmii sau poate vreo judecata.. striga încântat:  ­ Sa vedeti ce­o sa se mai mire cei din Armadia si din Jidovita!.. Au lipsit tocmai bogatasii. izvorul cel mai sigur. sa­i aduca satul  lemne de foc.»  Când sleira deabinelea toata întâmplarea. cine  sa stie? Tacerea negustorului e totdeauna de aur. cam desirat. se ferchezui ca o papusa si pleca bombanind cu o multumire  prefacuta:  ­ Ma duc sa ma mai plimb.  Norocul lui Titu a fost c­a întâlnit pe Dumitru Moarcas.  care de care mai cumplite si mai mincinoase. Partinirea însa nu era prea  dezinteresata. de la care a aflat repede atâta încât sa poata înflori o  povestire mai senzationala. De  atunci familia n­avea la inima nici pe tata si nici pe fiu.  Avrum. de fata cu mai multi tarani: «Las ca­mi pica ei în mâna. «Las ca­i  bine sa învete si ungureste ­ a zis învatatorul ­ ca­n ziua de azi nu mai .. Framânta bine în cap hotarârea. Astfel a putut împuia urechile mamei si  surorilor sale. iar la prânz. Desi era în stare sa ticluiasca un sirag de amanunte. avea totusi ambitia acuma  sa se documenteze înainte de­a vorbi..  Se scula de la masa înaintea tuturor. De aceea pretextul tutunului.. nu stie nimic. agale. Mustatile nu­i prea cresteau si de aceea le radea. Toata casa jura ca tânar mai  destept ca dânsul nu se pomeneste în împrejurime.  Titu era mândria familiei Herdelea..... Dealtfel în scoala a  învatat binisor. de partea lui Ion. a mers putin mai  anevoie; prin clasa a treia se plângea ca­l persecuta profesorii. zicând ca se  poarta dupa moda anglo­americana. în frunte cu Toma Bulbuc. A început­o sub mâna tatalui sau care l­a si scos  «eminent».. învatatorul facuse o claca. De ce  sa­si  45  bata joc de un baiat cumsecade ca Ion?. N­a vazut nimic. îi era frica sa nu aiba urmari  bataia.

 Hotarârea aceasta însa a întristat adânc pe d­na Herdelea  care vesnic visase pe Titu preot în Monor. decât dascal.. Titu a ramas sa  studieze acasa ultimele doua clase' Pe urma.. în curând tot judetul l­a  consacrat poet. Pâna sa  plece însa Titu la cursul de notari.. nici . masa si ceva de buzunar. într­un sfat de  familie urmator apoi a triumfat parerea fetelor: Titu sa se faca notar  comunal. fiind prieten bun cu notarul din Salva. care era plin de ambitii. în locul Iui; pâna ar iesi  baiatul el tocmai ar împlini anii de pensie. Titu. Domnii din Armadia si cu deosebire  doamnele si domnisoarele au citit cu mirare si invidie numele baiatului  învatatorului din Pripas sub o poezie tiparita. «Cu limba nemteasca ­ a zis iar învatatorul ­  poti umbla toata lumea». fara diploma? Ar însemna  sa ramâna toata viata practicant. Si împotrivirea lui a fost  atât de înversunata. desi în  sinea lor nu prea întelegeau cum va mânca si se va îmbraca Titu din  poezii. a lucrat mai nimic. când a sosit vremea  examenelor. întâi mai pe furis. un fel de jalbar nenorocit. satul ei de bastina. Mai  ales de când s­a lasat de scoala. batjocura  satelor. având o voce prea frumoasa. Dar nici aici nu s­a prea înteles  cu profesorii. Iar când. a stat trei luni.. Citea cu patima versuri. Titu s­a  dus. Taxele de înscriere însa fiind prea mari si  Herdelea neavând banii trebuinciosi în Septemvre. Cum sa trândaveasca? L­ar lua lumea la ochi. Herdelea cam mormaia  uneori ca prapadeste prea mult petrol. înjgheba câte­un vers în cap. romane. Herdelea atunci a propus sa urmeze  scoala normala si sa vie învatator în Pripas.. în zadar. caci  baiatul semana mult cu ea.. a citit tot ce i­a cazut în mâna. Dar Titu avea groaza de  dascalie. bagând de seama ca taxele pentru particulari sunt si mai  urcate si.. dupa ce a terminat clasa a sasea. mai ales  ca si el se cam saturase de atâta buchiseala searbada. iar parintii. îl eterniza pe hârtie. s­a plictisit mult si pe urma a  venit iar acasa. încât nimeni n­a mai îndraznit sa­i pomeneasca de  dascalie. ce perspective ar avea într­o cariera.. Si chiar de i­ar  placea. Surorile lui îl priveau ca pe un barbat însemnat. «Familia» i­a  publicat o poezie de trei strofe. s­a hotarât definitiv. dar în taina: va fi  poet. Cu toate acestea nici degeaba nu se putea sa stea.faci nimic daca nu rupi limba stapânirii». Si Titu citea si scria mereu pâna noaptea târziu; stingea  lampa. familia s­a învoit  sa urmeze la liceul sasesc. vrajit de muza lui. nu­i placea notariatul si pace. Tocmai el. astepta prin întuneric inspiratia. împartasau parerea fetelor. a renuntat la scoala. Mai curând salahor. a început si el sa scrie. s­au înasprit conditiile  46  He primire: i se ceru bacalaureatul. pe urma mai pe fata si  în sfârsit cu tot dinadinsul. dându­i casa. dar Titu. dupa o ciorovaiala violenta. tot  citind. Era doar  om în toata firea. încât. nemerin­du­se ca Herdelea sa aiba acuma si mai putini  banisori.. Deci  Herdelea. într­o buna zi. care simtea ca poate si  trebuie sa ajunga cineva în lume. l­a convins sa ia pe Titu  ca ajutor si practicant. Si.  aprindea repede lumina..

 Din curte intrai în tinda. De câte ori se abatea prin Armadia. Pe drum ghetele i se prafuisera; se opri si  le sterse cu o batista murdara.  Ajunse aproape de Jidovita. Titu facea ce facea si întâlnea pe Lucretia. din câte­o strângere de mâna mai vie. în fund. îsi netezi frizura si­si picura pe piept putin  parfum ca sa nu miroase a sudoare. Cea din stânga îl  interesa mai mult pe Titu. oachesa.  Sotii Lang deci au fost bucurosi când au cunoscut pe Titu. se priveau si  apoi taceau. draguta.nu voia sa auda asemenea imputari pamântene. din carti postale  ilustrate si mai ales din declaratii timide. O iubire foarte eterica. Venisera de curând la scoala statului  si nu stiau o boaba româneste..  îsi potrivi bufantii lavalierei. Lui Titu mai ales din pricina aceasta îi placea si  umbla s­o cucereasca.  Apropiindu­se acuma de Jidovita. Oamenii povesteau c­a  avut câteva aventuri de dragoste prin Maramures. Ovreii din Jidovita s­au apucat prea  târziu sa practice patriotismul cel nou si rupeau atât de prost limba  oficialitatii încât nici ungurii cei mai binevoitori nu­i puteau întelege. în vremea cât se ferchezuia. se plictisea grozav. cocheta.. . învatatorul era  ovreu. se gândea unde sa se duca? Sa se  opreasca în Jidovita sau sa treaca în Armadia? Inima îl îndemna si ici si  dincolo.  Dar si în Jidovita avea pe nevasta învatatorului Lang. Acolo era dormitorul. visatoare.. îi  placea sa se înfatiseze totdeauna curat. râvnea mult si o iubire  pasionata. vorbeau despre mersul vremii.  Sotii Lang stateau în casa hahamului.  domnisoara Lucretia. Dar nu prea stia cum trebuie cucerita o femeie si de­aceea îi  era frica sa nu se faca de râs în fata unguroaicei. cu toate ca i se  scurgeau ochii dupa unele. unde a trait înainte  de­a sosi în Jidovita. singurul om  cu care puteau vorbi mai ca lumea. Scoase din buzunar o oglinda..  apoi venea în stânga si în dreapta câte­o odaie. Cât a dorit dânsul si  n­a fost în stare sa cucereasca nici o fata din Pripas.  Dealtfel Lucretia a si fost una din cauzele  47  mo 3303  de capetenie ale chemarii lui poetice. adusa înadins pentru treaba aceasta. alcatuita numai din rare priviri cu înteles. Chiar versurile din «Familia» prea­  mareau frumusetea ochilor ei verzi. O iubea de vreo trei  ani.  Femeia.  Atunci roseau amândoi. Tacerea spune mai mult decât orice fraze ­ îsi zicea Titu. iar nevasta­sa unguroaica. în Armadia era fata profesorului de matematici Valentin Dragu. micuta. Desi ofta dupa Lucretia. din  suspine dese. Simtea însa ca doamna Lang îl simpatiza si  aceasta îi dadea imbold sa staruiasca. cu atât mai mult când banuia  ca are sa întâlneasca pe cine­i era drag. exprimate în limbajul florilor. al  marcilor sau al culorilor. lua  hotarârea definitiva: va ramâne în Jidovita. si se  abatea mai în toate zilele. Barbatul era betiv si petrecea mai  toate noptile prin cârciumile din Jidovita sau prin cele din Armadia.

 ochii vii negri si un par cret negru taciune. cu doctorul Filipoiu. ca va profita de ocazie si o va  saruta pe ochi. Sunt obosit. recunoscând vocea sotului.. de nici nu­ti poti închipui. într­o clipire i se spulberasera toate închipuirile: ca va  gasi pe iubita lui cu somnul în gene. Tinda era cam întunecoasa. pe buze sa­i soarba gândurile. Si mi­e un somn!. dupa ce cutreierasem vre­o cinci cârciumi. îsi trase plapoma peste cap si începu  îndata sa sforaie ca o dihanie. ragusit si gros. salon si biurou.  ­ Esti singur? întreba dânsul rotindu­si ochii prin odaie. Se  apropie de usa dormitorului..  în ulita Titu se razgândi.  ­ O fi dormind ­ îsi zise Titu. nemultumit..  usa odaei care slujea de sufragerie. Nevasta­mea s­a  dus în plimbare pâna în Armadia. cu mintea aprinsa brusc de o droaie de  sperante si planuri.. visatoare ca o cadâna din panorame. Sunt grabit. bau o dusca teapana. Nu raspunse nimeni.  Ascultându­l. lua o sticla de pe mescioara  de noapte. dându­i mâna. cu popa din Runc. Intra încetisor.  draga prietene.. draga.  Acuma însa era atât de tabacit la fata ca parea cu zece ani mai batrân.  ­ Atunci te las ­ zise. Ce sa se mai osteneasca prin Armadia? Cum e .. Titule? Intra draga! urma glasul dinlauntru mai înviorat  putin..  Titu intra amarât. cu  profesorul Oancea si înca câtiva care au venit mai pe la spartul târgului  de nici nu mi­i mai amintesc.  ­ Singur. Iata cine are parte de o comoara  de femeie ca Rozica! îl cântari cu dispret. si  poate chiar mai mult.  ­ Cine­i? murmura un glas somnoros.. dragul meu ­ gângavi învatatorul cascând. sa cumpere nu stiu ce. De necaz. Trebuie sa ma mai  duc si prin Armadia. în dreapta.  desi înca nu împlinise treizeci. un nas gros. Nici un  raspuns. mai tare. i­asculta. Ma.. îmi* pare rau ca n­am gasit pe  nevasta­ta.  înlauntru nimeni. batând iarasi. în vârful picioarelor. Transmite­i complimentele mele!  ­ Da.  ­ Te pomenesti ca n­o fi acasa ­ se gândi Titu apasând clanta. citind romane de dragoste. Tocmai pe la sapte dimineata ne­am  despartit la Beraria Rahova. si ciocani usor. sa­i fure visurile. iesind.  _ A.. nu ­ mormai Titu ursuz.. bei un coniac?  ­ Nu. Titu se posomorî de tot.  în sfârsit ceva colosal!. tu esti. da ­ casca Lang.  48  ­ Eu. eu ­ raspunse tânarul.. cum vrei ­ vorbi învatatorul...  Usa se deschise.  ­ Bine. Avu o tresarire de bucurie gândindu­se ca gaseste  acasa numai pe d­na Lang care obisnuia sa stea dupa amiazi trântita pe  pat. Azi­noapte am facut un chef  monstru cu solgabiraul.. Lang avea niste mustati  unguresti. era data de perete.Batu la tinda.. Titu îsi pierduse si placerea de  a­i mai povesti batalia.

 în schimbul unei carti postale. e în stare sa nu întâlneasca nici pe d­na Lang si  nici pe Lucretia Dragu. povesti totusi  întâmplarile din Pripas. Titu îsi uita curând necazul. dar zadarnic; cartile lor postale au ramas fara raspuns. se adresa altuia pentru abonament  de proba. cu o tremuratura nervoasa din  cap. caci nu le ajungeau banii  sa plateasca abonamentele. cu toate ca nu­i gresise cu nimic. Doar spalatul  vaselor si caratul apei cadeau în sarcina Ghighitei. sa mai stea de  vorba cu notarul Stoessel. Câte o saptamâna. Când nu mai venea.  Herdelea. care facea sfortari eroice sa vorbeasca ungureste. ca totdeauna în zilele frumoase de vara. au avut ziare aproape  un an de zile. Herdelea îsi rupsese de la gura si achitase un sfert de  an. degeaba ­ îsi zise Titu asezîndu­se la biuroul notarului.  raspunzând numai din vârful buzelor la salutarea practicantului pe care  nu­l putea suferi. Soarele ardea sa topeasca  zidurile.  49  Aici cel putin avea gazete si putea sa citeasca pâna se va mai însera si  se va mai potoli zapuseala. Pe urma Titu a descoperit ceva mai bun: sa ceara abonamente  de proba de la ziarele unguresti. N­ar fi îngaduit  fetelor pentru nimica­n lume sa se apropie de cuptor. Astfel.  ci doar sa le soarba în cancelarie. Urca repede în cancelarie. Lor însa nu le mai venea nici unul. caci el  n­avea vreme sa citeasca minciunile ziarelor. cu ochelari.  ­ N­am noroc. asa ca Titu nu le putea duce acasa. sfrijit.  Când se îngâna ziua cu noaptea. Au tinut acum câtiva ani «Gazeta  Transilvaniei». Iar asta i­ar mohorî sufletul pentru o saptamâna  încheiata. Dar gasi numai pe practicantul Hornstein. de asemenea fara a le citi. Titu. Dupa ce le­au încercat pe toate.pornit azi pe ghinion. simtindu­se înviorat. mai plivind câte­o buruiana. pe când curatenia .. Fierbinteala îl chinuia. Ziarele îl pasionau.  Doamna Herdelea robotea toata ziua cu bucataria.. iar înainte de­a pleca. un  flacaiandru slabut. în vacanta.  Scufundându­se în gazete. dealtfel ca si pe batrânul  Herdelea. o lua de la cancelarie si nici n­o mai dadea popii. doua primea  jurnalul gratis. umblând mai în fiece  zi prin Jidovita. i le  povesti pe ungureste.. spre marea fericire a practicantului. alintat de zumzetul harnic al albinelor. Astfel  acuma erau nevoiti sa împrumute gazeta preotului Belciug.. care platea  regulat abonamentul. primind­o apoi un an încheiat si punând pe foc toate somatiile cu  care îl asalta administratia ca «la caz contrar vom înceta trimiterea  foaiei». Dar nici acasa nu voia sa se întoarca. Ce sa faca. si înca. dar  pastrându­le pentru atâtatul focului. Ceti pâna se  întuneca. au vrut ei s­o ia de la  început. dar numai spre a dovedi ca e bun român. iar dupa masa se  odihnea un ceas doua în stupina. pierdea vremea mai curatind câte­un pom prin  gradina din spatele casei. familia Herdelea se afla în par în  pridvor. ce sa faca?  Era tocmai în fata cancelariei comunale. Si  notarul tinea vre­o trei ziare unguresti.

 "\ .  Doamna Herdelea era cântareata înflacarata si­o femeie foarte evla­  vioasa. cu  costume. Si diletantii lui Simion Munteanu  jucau cu atâta inima încât uimeau lumea. a proclamat­  o. trasurile care umblau între  Armadia si Bistrita.. cânta singura. dupa reprezentatia  «Rusaliilor». ramasa de mica orfana de tata.. Fata de tarani saraci. Ca sa fereasca de ungarizare  târgusorul. primadona diletanta. a cucerit admiratia  tuturor. cu cântece si cu dialoguri. Urma odihna în  pridvor. începeau sa cânte romante vechi românesti cu niste voci simpatice  de sopran. lalaia  cântece sau rugaciuni. Sufletul lor însa era tânara si  dragalasa Maria Drujan care. în vreme ce Herdelea. fiind fata mare. S­a dus vestea acestor reprezentatii în tot tinutul  Somesului..casei ramânea în stapânirea Laurei care. dornici de­a se însufleti. a muncit din  rasputeri. La un banchet. tinând tigaile de coada si amestecând în oale. fiindca n­avea ragaz sa mearga la  biserica. când venea întunerecul. recrutând dintre fetele si flacaii mai destepti pe  interpretii operelor lui Alecsandri. De altfel a avut o tinerete  glorioasa. care atunci începeau sa patrunda mai  bine si în Ardeal. Maria a plâns de bucurie. învatatorul Munteanu nu s­a multumit numai cu  «irozii». a tinut un toast în care. De la unchiul ei i s­a tras tot norocul în viata. îi sedea foarte bine si s­a distins prin râvna  si istetimea cu care îndemna pe cei Trei Crai de la rasarit sa se închine  în fata Mântuitorului ce se naste în fiecare an. în scurta vreme. fetele.  rasfoia câte­o carte. fiind cea mai isteata. îmbracata în alb. unde femeile.  dar zadarnic. brodând sau  50  crosetând. a ajuns  subt obladuirea unchiului ei. slavindu­i însusirile artistice. încurajat de buna primire. resedinta de vara a unei familii de conti.  desi n­a înteles ce înseamna porecla ce i­a harazit­o. Munteanu a fost  un dascal harnic si un român înfocat. protopopul din Soimus. Oamenii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru  românesc. Din «irozii» de Craciun el a facut un fel de teatru religios. acasa.. Simion Munteanu. iar Dumineca. a organizat mai pe urma  reprezentatii de teatru. Satul întreg si jumatate din hotar se întindeau în  fata lor ca o harta mare cu reliefuri în culori. Apoi. acompaniate uneori de basul învatatorului. în frunte cu mama  lor. om foarte învatat si umblat prin  lume.. In urma  cuvântarei protopopul a încercat sa ciupeasca putin curte primadonei. cu pipa­n gura. Toata ziua. învatator pe vremuri în  Monor. vorbeau si râdeau.. Treburile se ispraveau însa pâna pe înserat. toata liturghia. defilau pe dinaintea lor oferindu­le prilejuri mereu  noui de vorba. avea ambitia  sa potriveasca toate astfel încât sa se vaza pretutindeni gustul ei  delicat. în «Piatra din casa» si mai cu seama în  «Rusaliile» a cules succese neuitate. Oamenii care se întorceau  de la câmp sau mergeau spre Jidovita. Maria Drujan întruchipa pe îngerul  Domnului. în aplauzele tuturor.  Spre fericirea Mariei.

 i­au murit sase. învatator cu mult  viitor în Lechinta. A vrut însa  înadins sa treaca pe aici... a muncit ca o roaba. din mijlocul ograzii. sudui si nu te temi de Dumnezeu care vede si aude  toate relele! striga atunci Zenobia. soaptele oamenilor ce soseau de la  lucru pe soseaua alba rascolind colbul cu pasii lor grei si osteniti. miroseau santurile si  gardurile. toti  dupa ce i­a scos din nevoi. speriat de gura Glanetasitei. Zgomotele se desluseau din ce în ce mai  limpede.. Copiii se opreau pe podul de peste Pârâul Doamnei. mai Tomo. se închinau descoperindu­se si apoi dadeau «buna  seara» familiei Herdelea care cânta neobosita. curiosi sa vada  victima bataliei de­aseara. de peste drum. Si cântecele. a avut noua copii.. cu botul în pamânt si cu coada în vânt.. Se auzeau câinii cum îsi raspundeau latrând.  scârtâitul carelor goale întovarasite de tarani sleiti de munca si de câini  ce. ci îsi lua doar ramas bun de la Herdelea si pleca plouat si grabit. a uitat orice petreceri si  a îmbatrânit. Ajungând la crucea din capul satului. Doamna Herdelea însa nu voia sa­si piarza  seriozitatea pentru un lucru de nimic si continua singura toata strofa  urmatoare.Azi îsi aminteste cu lacrami în ochi de vremile acelea de aur. cascau  gura câte­o bucata de vreme si pe urma porneau în goana. Totusi. chemarile scurte  pe tarina sau din casele îndepartate. . se potoli îndata. s­a maritat. în  cele din urma puse pe George sa­si ridice camasa. sa arate domnilor  vânataia din spinare.  fierbinte si neclintita.  învaluit într­o boare usoara.  Noaptea se înalta din ascunzisuri. lalaind doar melodia  ca sa poata auzi ce spun pricinasii. sarmanele. Din frumusetea ei de atunci n­au mai ramas decât urme si  amintiri. intrând în  vorba. Nu mai raspunse  nimic..  Erau pe la strofa a treia din «Rapirea Basarabiei» când Ghighi sopti  misterios:  ­ Uite pe Toma Bulbuc si pe George!.  Taranul.  ­ Sudui.. sugrumând cele din urma zvârcoliri de  lumina. trecatorii îsi curmau  brusc vorbele. Cum au  mai pierit.  ca sa nu le uite. biruita de curiozitate. si în bucuria ca­si vede copiii mari. scrise de mâna ei într­un caiet mare.. iar hotarul respira greu.  Dupa «Rusaliile» a cunoscut pe Zaharia Herdelea. când Toma si feciorul se oprira la poarta. Toti ascultau cu drag  cântecele. îsi domoli si ea glasul. Peste sat albastreau valuri de fum.  Laura si batrânul Herdelea curmara brusc cântecul.  Toma ar fi putut coborî de pe hotar deadreptul acasa. Mângâierea o gaseste acuma în credinta în Dumnezeu. parca nici n­ar fi fost! Atunci a învatat ea cântecele pe care  acuma le  51  învata de la ea fetele ei. Atunci! Treizeci de ani au trecut de atunci. sa povesteasca si învatatorului pozna. gata sa­si ia  zborul în viata. Se  aprinse repede si începu sa­si laude feciorul si sa ocarasca pe Ion.

 e saritor.urmat de George.  Vorbira. interveni. vrând sa le  povesteasca iar toata întâmplarea.  ­ Cum nu. E muncitor. ca doar de­aceea­i om. domnisoara? se mira Belciug. Omul mai greseste. daca l­a lovit cu un latunoi! sari Ghighi. Crezi d­ta ca poate sa  fie George vinovat?  ­ Eu cred ­ raspunse fata hotarât. Popa fusese la câmp sa supravegheze munca la  o livada a bisericii. ca prea­s câinosi la suflet.  ­ Demult aud ca feciorul Glanetasului s­a facut un becisnic. apoi fugi acasa aducându­si aminte  c­a lasat mâncarea în clocot si o fi dat în foc. Dar  nici asta n­avu parte s­o cânte pâna la sfârsit. nu cred ­ zise apoi putin batjocoritor.. iar Her­  delea raspunse zâmbind femeii:  ­ Ehei..  Popa zâmbi acru. zau asa. Doamna  Herdelea. uitându­se peste capul  lui Belciug:  ­ în orice caz Ion e baiat cumsecade..  53 .  Dascalita însa începu «Hora Grivitei» mulcomind astfel zelul fetei.  52  _ Nu se mai satura. dar tot n­am  crezut. caci în curând veni  Belciug cu Vasile Batiu.  ­ Eu însa. Numai Ghighi întreba copilareste:  ­ Dar daca nu se stie care­i de vina?  ­ Cum nu se stie. care aprinsese tot satul. Din tinda l­am auzit  cum se îmbaia si n­am mai putut rabda. crezi tu ca cei bogati vreau sa stie de necazurile altora?  ­ Da sa­i arda focul.  stergîndu­si gura cu mânecile camasii. e  istet.  Toti tacura. altminteri mâine poimâine ne­om  pomeni ca au început sa omoare oameni!.  Preotul fierbea de indignare. îi era cald si mai ales îl chinuia o sete cumplita. dezvelindu­si dintii pâna la gingii.  Preotul zâmbi iar. e harnic. mai acru si încurcat.. Zenobio. mânca­l­ar pestii Dunarii de zgârcit si afumat! îmi  ponegreste baiatul parca i­ar fi prapadit averea si nu alta!  Familia învatatorului râse cu mare pofta de patania lui Toma.. nemultumita ca vedea pe Vasile Baciu împreuna cu  preotul..  ­ Teapan l­a pocnit si Ion ­ zise învatatorul dupa un rastimp. Trebuie sa se  ispraveasca odata în sat cu batausii. dupa necuviintele de la hora. verzi si uscate. fireste. Nu trebuie sa osândim  asa iute.. Zenobia îl petrecu în afurisenii pâna ce îl pierdu din  ochi.. despre bataia de azi noapte. Pe urma iesi în ulita.  Ghighi îi aduse cât bati din palme un pahar de apa. patrunsi de revolta lui. ca omul prost.  Mai sporovai putin. se apropie pâna pe pod. de ­ începu Vasile Baciu.  ­ Acu m­as amesteca si eu. cu voia d­tale. Isprava de­acum însa le­a pus vârf la toate. negasind repede un raspuns  potrivit.

  Pe ulita venea încet Ion.. Vasile!... zapacit. preotul îngalbeni.. tocmai cu parintele. mâhnit de cuvintele dasca­  litei.. Se sili sa se stapâneasca. tu te gândesti numai la avere..Dar dascalita îi taie vorba. m­am  întâmplat si eu la hora. duceti­va sa nu va mai aud nici de nume!  Doamna Herdelea se necajea totdeauna repede. nu.. ieri. Deci se scula si intra în  casa. fara a tine seama de vorbele fetei ­ ca  dânsul avea si oarecare temei sa dea o lectie batausului.  ­ Nu te mai tot amesteca si tu în vorbele oamenilor ­ o dojeni Herdelea  care. cu un zâmbet  care pe doamna Herdelea o supara:  ­ Fireste. nu voia sa ajunga la cearta  ca sa nu dea pilda rea satenilor.  Cum îl zari. Ioane..  ­ S­adica de ce nu i­ai da­o? zise dascalita. natângi si capcauni!. Parca cu averea ai sa te  îngropi.. Uite­asa. dar când flacaul  murmura respectos «buna seara» mânia îi porni limba:  ­ Sa­ti fie rusine.. ar ajunge la sfada.. ca doar­doar m­o face sa i­o  dau ­ vorbi taranul prinzând iar curaj.  daca ar mai întinde vorba.  ­ Umbla mereu sa suceasca mintile Anutii. Dar omul beat e  neom si­i mai ierti faradelegile. se scarpina în cap si murmura:  ­ De. desi se dusmanea într­ascuns cu popa... Slava Domnului. aspru:  ­ Ba tu n­ai ce sa te amesteci. nu­ti mai încapi în piele  de fudulie. Viata totusi e mult mai  complicata. ­ facu Vasile cu glas înabusit. domnule parinte?  54 ... cam asa­i.  ­ Mai cu seama ­ urma Belciug..  ­ Apoi vezi c­asa sunteti voi. se uita la Belciug. care i se paru ca­l priveau pe dânsul. apoi la învatator. în loc sa iai un fecior care stii ca n­are sa­ti hartapaneasca  ce­i dai...  ­ Femeile judeca foarte usor ­ zise Belciug.  Adica pentru ca tu ai câteva petece de pamânt. prostii. De ce? Crezi  c­ai face rau?  ­ Nu i­as da­o sa stiu de bine ca.  între timp preotul îsi regasise încrederea si acuma zise. Fiecare îsi stie necazurile lui si le potriveste cum crede mai  bine. Nu. în loc sa se fereasca de tine ca de  ciuma!  Baciu înghiti în sec. cu ochii  înflacarati deodata de îndaratnicie..  ­ Da Ion n­a fost beat aseara? întrerupse Ghighi. când ai venit beat ca  un porc si te­ai agatat de Ion din senin! Ma mir numai ca parintele te  mai rabda pe lânga dumnealui. de cele de faci! Rusine sa­ti fie! Ion se opri  uluit si deabia dupa un rastimp putu raspunde:  ­ De ce. aprinzându­se... agatata în coasa.... apoi la dom­  nisoare. Acuma însa simtea ca. nici Vasile nu­i usa de biserica. cu o pala de fân proaspat. Duceti­va.

 Dealtfel. învatatorul murmura printre dinti: ­ Uite cum se  burzuluieste ponihosul..  ­ Si tu esti prea aspru cu el. Apoi trebuie sa se faca a nici nu­si aduce aminte de ce s­a. ca te tii mai destept ca toti. a cam simtit el ca umbla sa­i sape si sa­i  stirbeasca autoritatea.  ­ Sunteti voi îngaduitori cu dânsul si pentru mine! De aceea si­a luat  nasul la purtare!. la care trebuia sa­si duca fetele.. n­a schimbat­o de sapte  ani încheiati. Mai mare rusinea!.. Acuma. aci râdeau de  barba lui tepoasa. în stare sa se razbune când nici nu visezi. ba «împrumuta­mi vre­o doi  zloti.  Blândetea învatatorului însa îl înfurie mai rau. batuta parca în cuie.  ­ Bine.. când se vor întâlni.. pâna la leafa». popa nu va putea face nimic  pe fata si toate se vor întoarce în bine.  întâmplat si sa continue a vorbi cu Belciug. Nici nu­l auzi. frate Ioane. A înghitit multe rautati marunte numai sa nu zica  lumea ca doi surtucari români nu pot trai într­un sat nedezbinati._ Fiindca esti un stricat si un bataus s­un om de nimic! Asta esti! Ai  putea sa dai pilde celorlalti feciori.  Dupa ce pleca Belciug. Mânia îl rodea.. Om cu om traieste.. faceau pe Belciug cu ou si cu otet. Apararea lui Ion de  catre familia Herdelea i se parea o jignire personala.. îi paru rau c­a ajuns la ciorovaiala cu popa. bata­l Dumnezeu! Dar pe urma.. sau de redingota lui unsuroasa  si tocita pe care..  ­ Daca­i asa. fara a­si mai lua ramas bun. Astfel cel  55  putin aparentele prieteniei vor fi salvate.. Pâna acuma se mai  folosea cu câte ceva de la Belciug: ba trasura pentru balurile din  Armadia. în cele din urma toate trele se sileau sa­i gaseasca o . gândindu­se  mai bine. si­au dat arama pe fata. Dar  acuma s­a lamurit deplin. Vru  sa raspunda cu o sudalma.. asa sa fie ­ îsi zise. pasind foarte grabit.. care e un suflet  cam acru.  zicând nepasator doar atâta. ba câte altele. Las c­am sa­ti dau eu o lectie sa  n­o uiti asa curând!.. Sângele îi navali în obraz. Ei apara  totdeauna pe cei care­i osândeste dânsul. încât Vasile Baciu  deabia se tinea alaturi de el.  Cearta fatisa i­ar desparti ca un zid.. Era furios pe Herdelea..  Baciu îi pofti noapte buna. bine.  Doamna Herdelea cu fetele. dupa cum spunea el însusi.. din ziua  când a intrat învatatorul în sat. parinte ­ observa Herdelea împaciuitor. Eu însa n­am sa­mi schimb parerile de  dragul nimanui!. Noapte buna!  ­ Obraznic! sâsâi Belciug mai îndârjit.  Flacaului îi pieri brusc oboseala din oase. dar îsi musca buzele si­si urma apoi calea.. Mai întâi trebuie sa potoleasca pornirea dascalitei împotriva  preotului... încalzind bucatele pentru cina si asternând  masa.. Aci îl ocarau. dar  umbli numai dupa blestematii.  Belciug pleca fierbând. Când ajunse  acasa nu se mai gândea la Ion.. Se hotarî deci sa caute sa îndrepte  lucrurile.

.. indignate. Se încinse o dezbatere stras­  nica în care însa Herdelea nu mai avu ragaz sa deschida gura.  ­ Pacat numai ca are un tata ticalos ­ observa dascalita. dar se razgândi  si tacu. bucurându­se de o încredere deosebita în familie. la sfârsit. în toaleta de bal. într­o  hodoroaga de caruta ca a notarului!.  56  Ion al Glanetasului veni în capul gol si se înfipse în poarta.. domnisoara. cum mai mergem la bal? Ori poate vreti sa mergeti pe jos? Bine  v­ar sedea.  ­ Bine zice el ­ adaoga Herdelea. Dar iarasi nu  trebuie sa ajungem la cutite.. Ioane. ti­e draga tie Anuta? Ion sovai. ce­i? întreba dânsul aruncându­si palaria pe pat si trântindu­se  obosit pe un scaun lânga masa pusa. mi­e draga..... în privinta asta nu mai încape vorba.  ­ Asa­i. Cu  tat­sau am eu sa ma însor? . amintindu­si de ispravile flacaului. Nu uitati ca  aveti nevoie de trasura popii pentru balul din Octomvre. întinzând o pânza alba de lumina peste sat. Adica de ce sa nu­mi fie draga? Laura  vru sa­i spuna ca Ana e mai urâtica decât Florica. Ghighi tot nu se dadu învinsa:  ­ Ce ne pasa? Luam trasura notarului si gata.. apoi tot mai rasunatoare. hotarâtor. ca sa auda  mai bine cum horesc domnii. doamna ­ mormai flacaul. A început sa se cam  obrazniceasca. Dar mie nu­mi pasa de tat­sau. Laura.  Dupa cina iesira iar în pridvor.  într­o pauza.. S­apoi  chiar daca ne­ar da­o... fu  poftit zgomotos sa­si spuna parerea în chestia Belciug.porecla caraghioasa potrivita.  ­ Ce­i. Nu­i frumos si nu se cuvine. cu pantofi albi si pe jos!.  Judecata lui Titu multumi pe toti si în câteva clipe pricina popii se  stinse. •  învatatorul le asculta un rastimp clatinând doar din cap nemultumit. Stelele  licareau sfioase pe cerul vânat închis.. întâi  fricoase. Groaznica  zapuseala!  Ca întotdeauna.. nici dracul nu te mai  descurca.  apoi îsi lua inima­n dinti si zise:  ­ Când se amesteca femeile în vorbele barbatilor. în toiul  neîntelegerii pica si Titu din Jidovita. adevarat. Luna tocmai se ivea mândra si rece de  dupa un deal. Am asudat ca un cal... nu uita ca a notarului e stricata si nici n­are  arcuri. la bal.. Cântecele reîncepura. Ne­am face de minunea lumii tragând în Armadia.. zâmbi încurcat:  ­ De.  Toate trei se repezira la dânsul.  Titu râse cu superioritate. murmura: _  Spune. Daca ramânem  certati. Ana­i fata foarte buna. '  ­ Esti tu sigura ca notarul ne­o da? raspunse Titu. Asculta cu mare  seriozitate amândoua partile si. dadu dreptate tuturor:  ­ Bine­ati facut ca i­ati mai taiat putin din nas.

. îsi luau tiitoare tinere  care sa le îndulceasca vaduvia. mângâindu­se ca o parte  se va rasfrânge. slab.. îi parea rau ca dascalul nu se arata suparat nici  dupa ciocnirea de deunazi.  Miercuri seara.  vazându­l.. îngâna ca si când ar fi vorbit cu sufletul sau:  ­ Ce sa fac?. Orice contrazicere îl întarâta  si chiar îl chinuia.. Si totusi. Era bolnavicios si atât de jigarit ca. sa le citeasca sau sa­i spovedeasca. Alti popi.. asupra învatatorului.. Astfel  însa întâmplarea lua. Taranii îl respectau mai ales  pentru ca. Daca familia  Herdelea n. încât si­au dat  mâna. prapadit cum era.  Ramânea însa hotarât sa pedepseasca pe Ion. oracaiau broastele. macar indirect. Veneau la dânsul oameni si din al cincilea  judet. când..  Taceau acum toti. Se înfuria în gând  când pe învatatoare. Vaduvia si strasnicia i­au  dobândit faima de sfânt. Aceasta îl silea sa­si ascunda si el mânia. când pe feciorul Glanetasului.. îsi iubise mult nevasta  $i pierderea ei i­a înacrit sufletul. Daca doriai sa­ti faca vre­un bine. avea pe baba Rodovica. atât de vestita ca evlavioasa  încât ea framânta întotdeauna prescurile; încolo doua slugi la vite si în  ograda. Se simtea  îndemnat sa se apere. nimeni nu l­a simtit umblând  dupa femei. trebuia sa­i ceri  sa­ti faca rau. în ochii lui.Pe ulita trecu o caleasca eleganta..  toata lumea i­a pus cruce. popa traia si se înversuna parca  si­ar fi pus în gând sa îngroape el tot satul. Trebuie s­o iau pe Ana!.  Dar preotul mai era si o fire încapatânata. Zile si uneori saptamâni întregi îl rodea un cuvânt sau  o privire neplacuta.  hranindu­se mai mult cu lapte si oua. s­a facut pace între Ion si George. ca de obicei. A doua zi apoi Toma. flacaii s­au strâns în fata cârciumii sa  mai stea de vorba. de când i­a murit preoteasa. Din sat porni un cântec vesel de  fluier. te întrebai: cum de se mai târaste în viata? Când apoi a  zacut câteva luni la spitalul din Cluj unde doctorii i­au scos un rinichi. atât de vesel încât lumina alba parca tremura de placere. mânat de George. s­a dus iar .. Trebuie!.. Bataile între  flacai fac doar parte din programul multor Dumineci si sarbatori. în Gârla Popii..  Câinele statea lungit în mijlocul ulitii.  57  CAPITOLULUI  IUBIREA  Belciug ramasese vaduv din primul an al preotiei.  ­ Cine­o fi? sopti Ghighi visatoare. Pentru un fleac de bataie nu se poate sa fie suparati niste  oameni de treaba. pentru a­i gati demâncare si a­i  drege prin casa. galben.  Deodata Ion ofta lung si îmbratisând cu o privire patimasa pamânturile  adormite. în goana cailor. peste drum. o înfatisare provocatoare. s­ar fi potolit singur.ar fi luat partea lui Ion. Belciug. chiar mai batrâni ca dânsul.  58  Acum Herdelenii si Ion nu­l lasau sa Se odihneasca.

 Dar el de ce e ticalos? Pentru ca nu se lasa  calcat în picioare..  Dojana preotului îl sfichiuia ca un biciu de foc. îl ameninta cu mânia lui D­zeu aici si  dincolo de moarte.  Se plânse de necinstea ce­a patit­o. pentru ca vrea sa fie în rândul oamenilor? îi ardeau  obrajii si tot sufletul de rusine si de necaz.. se duse glont acasa.  cum avea dânsul obiceiul sa predice. Astepta un prilej.  Si deci Duminica urmatoare. Mai spre seara.la Belciug sa­l roage frumos sa ierte pe al Glanetasului.. dadu ca  pilda de învrajbire pe feciorul Glanetasului. ispititi si mânati de Necuratul.. îsi aminti de Florica. Supararea preotului trebuia sa se reverse.  Pâna acuma mai sovaise. fiind treaz... se lauda ca n­âre sa se lase nici  mort pâna nu va lua pe Ana de nevasta. dezmeticindu­se din betie si din aiureala probozeniei. dupa ce îndemna pe oameni sa  mai daruiasca din când în când câte ceva pentru biserica cea noua ale  carei lucrari vor începe în curând. Cel putin  daca popa l­a facut netrebnic în biserica. ca la comanda.  Aceasta a pus vârf la toate. oprindu­se deodata. Si frumoasa.. Apoi. asezat la încrucisare de drumuri. numai pentru ca are avere?. ar avea copii. ameninta sau dojenea de pe  amvon numai în general. Totdeauna vorbea. Ce  bunatate de fata..  când rachiul îi amorti de tot simtirea. puse ochii în  pamânt. Toata lumea întoarse  capul. Duminica în Jidovita. îsi zise ca tot bine i­a facut popa. vorbi de cei ce stârnesc vrajba între  sateni.. numindu­l capul tuturor relelor din sat.  având o fabrica de spirt si în fiecare casa câte­o crâsma. nu­i pasa lui de nimeni în lume. Interventia impaciuitoare a lui Toma însa l­a  hotarât definitiv..  daca­i la adicatelea. pomeni  despre bataia de la Avrum si de altele mai de demult si. Bau toata ziua. Pe Florica i­ar da­o vadana lui Maxim Oprea cu  amândoua mâinile. povatuia.. Adica ce  vrea dânsul? Sa se însoare cu o fata care nu i­e draga. în cele din urma se  sfadi cu un flacau din Parva care. Popa urma din  ce în ce mai aspru. iesi afara.  unde intra de­a dreptul în cârciuma Zimalei. ar fi multumiti.. spre Ion care se facu galben. pentru cine stie ce. când  ispravi popa predica... simtind privirile celorlalti cum îl  sfledereau. neîndraznind nici macar sa se miste pe loc.. Numai ticalosii sunt astfel  loviti în fata lumii întregi. tremurând de rusine. cu ochii ridicati  spre tavanul bisericutii de lemn.. numai ca sa­i arate el popii ca. spre Jidovita. îl batu mar. si pe urma porni. îi paru  rau ca si­a cheltuit banisorii prin Jidovita si ca s­a jeluit strainilor de ce i  s­a întâmplat. se lua la harta cu  tatal sau. Si cât a iubit­o pâna ce nu i­a traznit  prin minte Ana!. s­ar trudi împreuna si . caci înca nu probozise pe nimeni în biserica  deosebit. caci e vinovat.  A doua zi.  singurul sat ovreiesc din toata tara. razimat cu cotul de un sfesnic împaratesc. tuturor  59  taranilor care se adunau de prin împrejurimi. sa fie cu adevarat netrebnic. oricât cauta sa  se prefaca. fierbând.

 dar nu­i vorbea. I se  parea ca George are o bucurie ascunsa în privire. bune rele..  robotind oricât. Va sa zica  urmeaza sa fie vesnic sluga pe la altii. daca n­are si el  pamânt.. ceea ce putea însemna ca nu­i mai pasa de dânsul. Uneori se gândea ca numai de la George pornesc  zvonurile rele. pentru ca a irosit pamântul ce l­a avut. poate ca­l omora. un litru  de rachiu. Daca­l  întâlnea.. Vasile Baciu prea îl îmbulzea cu  prietenia. cu atât îl atâtau mai  tare. mai pornit sa înfrunte viata... îsi închipuia ca ar întâmpina numai priviri  compatimitoare. pe prispa. s­a  certat cumplit cu Glanetasu si era cât pe­aci sa­l snopeasca fiindca l­a  facut fara noroc.  Zenobia. iar pe urma a baut singur. Era foarte vesel; singur nu­si dadea seama de .  60  Acuma nu se mai ducea seara pe la Ana. sau batjocoritoare. a stat primprejurul cârciumii. Cu ce­i  va hrani si mai cu seama ce le va lasa la moarte? Nici baremi cât i­au  lasat lui.. ca si când de azi pe mâine ar trebui sa  se însoare cu fata Todosiei. Fata avea un zâmbet dureros pe buze. poimâine îl vor coplesi poate copiii. pentru ca l­a umilit.. într­o seara a alergat ca un nebun sa­l bata. în schimb. care l­ar înfuria..poate c­ar agonisi mai mult decât luând pe cealalta. sa munceasca spre a îmbogati pe  altii? Toata istetimea lui nu plateste o ceapa degerata. mai rau chiar decât  0 sluga.. ca toate femeile. si pe ma­sa. tacut si posomorât. Seara era frânt de oboseala si totusi se  simtea mai zdravan ca pâna acuma.  auzea si­i spunea ca lumea vorbeste c­ ar fi mai bine sa se astâmpere  cu Ana care nu­i de nasul lui. îsi zicea din ce în ce mai des ca. caci el tot ramâne cu trei locsoare. îl ocolea ca sa nu dea ochi cu dânsul.  pâna pe la miezul noptii. cu flacaii.  Cu cât vorbele lui erau mai bune si mai blânde. pe când el va  ramâne tot calic.. nu va ajunge niciodata sa aiba si el ceva. pentruca  nu i s­a împotrivit. mult. de la o vreme încoace. care l­ar necaji. îi venea sa turbeze gândindu­se ca  pamânturile lui Vasile Baciu vor înmulti averea lui George.  Se puse pe munca mai vârtos.. George a început sa dea târcoale  fetei.  Se întâlnea totusi cu Ana uneori. Când a aflat însa ca. Mâine. I­a ramas însa în inima un fel de sfiala fata  de feciorul lui Toma Bulbuc. în clipele de deznadejde. l­a cuprins o mânie furtunoasa. cum obisnuia înainte de  pozna. la Avrum..  Apoi. mult. Si­l  vor blestema copiii precum blestema si el. pe  tatal sau.  Umbla pe ulita cu ochii în jos si parca nu mai îndraznea sa se uite în  fata oamenilor..  apoi îl moleseau. Poate ca nici ea nu­l  mai vrea? Poate ca dragostea ei a fost numai o închipuire a lui? Mai ales  ca acuma.  Gândurile însa îl framântau mereu. îi dadea binete ca  oricine.. a trântit si a suduit toata ziua. tragând cu urechea pe ici si pe dincolo. Acestea îl mâniau si­l încapatânau întâi. cum sunt. într­o Sâmbata seara.

 în întunerecul cenusiu îl vedea ca ziua. a fluierat scurt ca si când ar fi întrebat ceva. l­a pândit unde se duce? George a trecut prin fata casei lui Baciu. Totusi trecu pe dinaintea  casei fara sa se opreasca. cât era de împaciuitor..  nu s­a sfiit sa declare în mai multe rânduri. Dintre zecile de  glasuri. iar ceilalti chiuiau si tropaiau. Chiar învatatorul. Lucirea ochilor ei strabatea întunerecul noptii  si se înfigea în sufletul lui. murmurând cald:  ­ Presimteam ca ai sa vii. Cum a stiut ea ca are sa vie. înfierbântat de  bucurie. o strânse navalnic în brate si­i zise deodata. si intra încetisor în ograda vaduvei lui Maxim. Se lipi  de flacau. si batu cu degetul în geam de trei ori.. grabit. cât niste vitei. ca o naluca blânda.  Fata se ghemui pe prispa. cu niste fire de paie în barba încurcata.. în familie:  ­ Popa­i asta?.ce.. Doi câini  ciobanesti. Inima lui  Ion zvâcni salbatec de bucurie. si­a urmat calea în mers leganat si lenes. Se apropie tiptil de fereastra.. hamaira de doua ori.Gândurile flacaului erau atât de încâlcite ca nici nu mai încerca sa  le limpezeasca. îsi culca pe genunchii lui  capul. sa­i multumeasca si sa­i ceara iertare. Cânta din frunza. aspru si ragusit. Apoi usa tinzii se deschise fara zgomot.  ­ Pamatuful! a strigat dascalita vazând pe fereastra cum trecea Belciug  pe ulita. Ii gasi  buzele si i le crâmpoti în sarutari.  Probozirea lui Ion în biserica a dezlantuit un potop de mânie în casa  Herdelea împotriva preotului.  îmbratisând­o. ca  si când o mâna dusmana i s­ar fi înclestat în beregata:  ­ Florico.. ca de  cocos batrân... Simti ca începe sa­i clocoteasca  sângele.  s­a uitat putin. Ion parca auzea numai pe al lui George. eu ­ mormai Ion. Te­am asteptat. Asta­i porc.  neprimind raspuns.  1 se paru atât de caraghios încât îl umfla râsul.  61  Lui Ion vorbele ei i se pareau prefacute. nu popa! Si înca porc de câine!. Când s­au despartit  însa.  când nici el însusi n­a stiut? Totusi se pomeni cuprinzând­o de mijloc si  sarutându­i obrajii.  usor. posac.. Racoarea noptii îi cutremura carnea. fara mirare în glas. Ionica? sopti ea foarte domol. . ca o aratare. O lua pe Ulita din dos. cu glas ragusit. Un câine veni  lânga dânsul. în  camasa.  Fata tresari de multumire. burduhos.. Ion îi simtea sânii cum se striveau pe pieptul lui. îi linse mâinile noduroase..  murdar. Numai bucuria îi tremura în inima. plin de praf.. sa stii ca te iau de nevasta macar de­ar fi orice!. mereu vie si  stapânitoare. asculta... Pe urma se aseza pe prispa si astepta. plecându­se ca  sa nu­l vada cineva dinlauntru...  ­ Tu esti. Caldura ei îl îmbata. Suspina usurat si se hotarî sa intre la  Ana.  ­ Eu... Florica iesi. topaind  greoi printre ceilalti. linistita. asudat si dezmatat ca un vizitiu nesimtitor. apoi.. îl recunoscura si se  gudurara la picioarele lui..

 Adevarat ca el mai  câstiga binisor din jalbele oamenilor. avusese o stuparie vestita în tot judetul. s­a sfatuit si  s­a certat cu dascalita. Tin mult sa te numesc pe d­ta  la Pripas. fiindca lucra mai ieftin. Apoi a trece la stat. Salutari cordiale. în trei zile. îi oferea o  62  înaintare!. la scoala statului. Inspectorul. si mai  ales nevasta si copiii lui. când s­a ivit  locul din Pripas. Cu toate acestea nu se putu hotarî sa­i dea îndata un  raspuns lamurit. mai repede  si chiar mai bine ca notarul. Inspectorul. Soarta îl batuse doar cu atâtea necazuri. Când sovairea îl rodea mai  aprig. Chestiunea era prea serioasa.. sa nu scape  prilejul de a se mai scutura putin de saracie. care îl  iubea ca pe un frate... de râs. ci renegat sadea.  prapadindu­se. Pe urma.  Se afla acuma de vreo cincisprezece ani în Pripas. nu mai e român. încât avea nevoie de  bunavointa tuturor. facând «suplici» si «lacramatii» taranilor din  Feldioara ­ pricina unor boclucuri triste cu notarul ­ dar îsi dadea seama  ca ungureasca lui nu­i deajuns. niciodata nu uita sa se înfiinteze la doamna inspectoare cu o  ladita de faguri ca zapada. fireste.Fetele au gasit porecla aceasta atât de minunata ca. în fata  caruia tremura toata dascalimea. La  comuna. O  pastreaza si azi. sa nu jigneasca pe  nimeni si astfel sa se strecoare mai lesne prin viata aceasta plina de  dureri. în  cumpana cealalta însa apasau socoteli tot asa de însemnate. Nu­i vorba..  simtind slabiciunea aceasta a lui Cernatony.  de câte ori vorbeau de dânsul.  Totusi Herdelea se ferea sa nu­i ajunga indignarea pâna la urechile  preotului. Scrisoarea  aceasta l­a decis. A  ajuns aici printr­o favoare deosebita a inspectorului Cernatony. de câte ori se ducea prin  Bistrita. cum ar avea la stat. l­a întrebat prieteneste: «Vrei sa fii învatator de stat?»  Asemenea cinste lui Herdelea nu i s­a mai întâmplat. în Feldioara. însemna o  dezertare la vrajmas. Drept multumire. s­a  mai îndreptat dânsul. de­atunci încolo. Doresc  sa am raspunsul d­tale precis.. ­ Cernatony». Iata ce­i scria inspectorul: «Iubite Herdelea. . leafa lui era pe sfert din cât îi oferea statul. n­avea nici drepturi la pensie si  nici înaintari în leafa. care­l îndemna sa se grabeasca.. Herdelea. S­a framântat si s­a gândit mult Herdelea.. Râvna lui era sa fie bine cu toata lumea. Românul. care trebuie sa învete pe copiii români  sa vorbeasca numai ungureste.. unde fusese mai nainte învatator  comunal. erau mari iubitori de miere curata. unde inspectorul îi mai  fagaduia sa­i socoteasca si anii ce­i servise pâna atunci. la comuna. dar veniturile acestea atârnau de un fir de  par; o interventie energica din partea notarului putea sa i le taie scurt si  pentru totdeauna. La scoala statului se  cerea limba ungureasca pe care el o rupea greu de tot. s­a pomenit cu o scrisoare de la inspectorul Cernatony. ca un document de nepretuita valoare. adica vreo  saptesprezece. Cernatony. numai «pamatuful» îi ziceau.

 cu  alta casa. Pe­atunci erau prieteni foarte buni. comuna s­a însarcinat sa dea un local  potrivit si o gradina pentru pomicultura. fiindca statul nici nu se mai gândea la  scoala cea noua. parca înadins. dar preotul a început sa se codeasca. ca  sa se mute el într­însa. fara  nimica.  atâtata parca de mâna soartei. Si. Mai  târziu i­a cerut. fara voia lor. Si aceasta tocmai acuma. învatatorul a trebuit sa risipeasca alti bani. Era sigur ca atunci Belciug ar face tot ce i­  ar sta în putinta sa­l scoata din casa lui.. din ce în ce mai puternica. singura  avere agonisita în atâtia ani de zbuciumari. Deocamdata însa Herdelea a fost nevoit sa cheltuiasca din  buzunarul lui spre a repara o casa taraneasca în care sa se poata  adaposti mai omeneste. în care sa aiba un apartament cum se cade si  învatatorul. a desfacut contractul de închiriere. mai ales din pricina casei. Cu vremea statul promitea sa  cladeasca o scoala noua. la început. Vorba unui prieten e mai sfânta ca orice hârtoaga.  îndeosebi d­na Herdelea era mare mestera în a zugravi nenorocirile ce  s­ar abate asupra familiei daca «pamatuful» i­ar pofti afara din casa . în marginea  satului. oricât ar fi ele. Dupa un an.  Primejdia o simtea bine toata familia si tocmai din pricina aceasta ura  împotriva preotului crestea.. neîntelegerile lor sporeau zi cu zi. Cu învoirea lui Belciug.  când fetele lui au ajuns ca azi­mâine sa le ajute Dumnezeu sa se marite  si când toata zestrea si nadejdea lor era casuta aceasta. Pentru gradina  de pomicultura comuna oferise un loc de­al bisericii. în care  Herdelea citea o amenintare ascunsa. anevoie s­ar  gasi cineva sa le ia «în vremurile astea materialiste» ­ cum zicea Laura  cu multa dreptate. unde a patit la fel.  ­ Este vreme. cladita din munca lui. îsi mai vorbeau. dar sufletele lor se departau mereu. a dus­o parca mai greu ca în Feldioara. Caci. siret. caci  Herdelea u înghitea toate toanele.  învatatorul se gândea cu groaza. împotriva sfortarilor lui de­a ocoli  o primejdie. cu atât învatatorul simtea mai  crunt amenintarea.. Când s­a  înfiintat aici scoala statului.. cu atât îsi aduceau mai des aminte de atârnarea lor de dânsul  si cu atât aceasta îi înfuria mai avan pe toti. de frumoase si de istete. Herdelea a luat o hotarâre mai mare. vazându­si bordeiul  schimbat într­o casuta aratoasa. Atunci apoi dascalita cu  fetele tabarau asupra învatatorului cu imputari si cu jelanii amare. frate Zaharie ­ îi zicea cu un zâmbet ciudat. învatatorul s­a apucat de si­a zidit o casa  proprie pe locul bisericii. Cu cât îi revoltau mai mult ispravile lui  Belciug. saracutele. la clipa când  ruptura va veni totusi odata. taranul.  Cu cât se raceau legaturile între dânsii. Preotul l­a  încredintat ca gradina va ramâne proprietatea lui Herdelea ca o donatie  din partea comunei si a bisericii pentru râvna lui întru luminarea copiilor  din Pripas. Nici prin gând nu i­a trecut atunci învatatorului sa­i ceara  63  vre­un înscris.în Pripas. Si.

  64  descoperite de dânsul dintr­o singura ochire. voia sa zica «te iubesc din fundul inimei». Era asteptat si totusi a stârnit o cearta care mai­mai sa se  încheie cu batalie. Din  întâlnirile dese apoi s­a închegat o iubire cu atât mai pretioasa pentru  Laura. dar cu multa bagare  de seama. cum prevestirile ei negre gaseau rasunet în inimile tuturor. silind­o sa­l smulga din suflet. De Pintea nu­si aducea aminte decât ca e  cu vre­o doua degete mai scund ca dânsa. cultura  aleasa si celelalte calitati. sfios. blândetea. ceeace. în care s­a dedat la  putin sentimentalism cochet. iubirea ei. cu o povata înteleapta: poate sa­i scrie.. mai ales ca toate  noptile tuseste ca un buhai si a început sa slabeasca de s­a facut ca un  ogar.. nici macar cu o  aluzie. sa iubeasca aevea pe cineva. în vacanta Pastelor  de zece ori.  Vara trecuta. unde se dusese întovarasita de Titu. când fierberile se înteteau. în limbajul  îndragostitilor. la baile din Sângeorz. Laura a cunoscut un  student în teologie. ce i le­a trimis pe urma.ridicata cu banisorii rupti de la gura copiilor. Un elev de la  liceul din Armadia. student în medicina. pe George Pintea.  «Iubirea e un lucru gingas ­ zicea ea melancolic ­ si se sfarma daca o  atingi cu îndemnuri grabite». se  înecau vesnic în lacrami multe care pe învatator îl înduiosau. îndoielile i le­a  risipit Titu. . si­a dezvaluit încetul cu  încetul pasiunea pe care i­a aprins­o frumusetea. oricine ar fi. a plecat îndata ce si­a luat bacalaureatul. prin Iulie. cu prilejul unui bal  saptamânal. pupa întâile scrisori. iar acuma. dupa o  cunostinta de câteva ceasuri. în vacanta mare. a facut  cunostinta unui tânar înalt. care avea oroare de barbatii  mici. aproape în fiecare zi. delicat si frumos. Apoi. Prin saptezeci si noua de  scrisori si carti postale. Tânarul mai avea un an pâna sa  iasa preot si a îndragii pe Laura foarte mult. în Armadia;  în vacanta Craciunului a venit în Pripas de patru ori..  Tocmai acuma. sau daca într­o buna zi  Herdelea ar închide ochii si i­ar lasa pe drumuri. desi cu durere. Si. care­i facuse curte vreo doi ani si începuse s­o  intereseze.  Aurel Ungureanu.. dar asa de numeroase ca  i­a trebuit mai bine de un an de zile si atâta hârtie pâna sa le însire pe  toate. Astfel a trimis Laura teologului George Pintea douazeci de  scrisori si douazeci si trei de carti postale ilustrate. S­au vazut întâia oara la balul studentilor. desi deabia de nouasprezece ani. cu cât Aurel se multumise numai sa­i strânga mâna ceva mai  puternic si sa­i apese pe degetul mijlociu. iar pe Titu  îl enervau fiindca el mai totdeauna atunci avea inspiratii poetice si se  vaita ca nu poate «lucra» de atâta galagie fara rost. avea  despre amor idei prea serioase si nu­si putea închipui ca. Caci Laura. a picat un petitor în casa  Herdelea. în vreme ce teologul o bombarda cu scrisori. Laura a stat la îndoiala: sa­i raspunda ori sa  nu­i raspunda? Inima ei se întâmpla sa fie tocmai libera. fara însa a­i fagadui. fara sa­i mai scrie  un rând.

 ramânea sa tina piept parintilor. sleia toate  argumentele împotriva teologului. despre vremile materialiste. e un baiat tare cumsecade.. blestema.  care adora pe sora­sa. unde spunea: «Cred de prisos sa va amintesc ca  chestiunile materiale îmi sunt cu totul straine si indiferente.  ­ In sfârsit te­a batut norocul! striga Herdelea fericit. ma rog. Senzatia cea mare se afla totusi în  post­scriptum.  ­ Ei Doamne.. simtind ca e lovita  cu însesi armele ei.. Vazând scrisorile  din ce în ce mai aprinse ale teologului.  Atunci Laura o chema sa mai boceasca putin împreuna. la Paste. Plângea.. si simpatia lor pentru el crestea  cu cât se înflacara pasiunea lui în scrisorile catre Laura.. Aceasta însemna.îndata ce iubirea pentru Aurel Ungureanu s­a limpezit în sufletul Laurei. nici mai  mult si nici mai putin. Când  ajungeau la «vremile materialiste». în cazul  unui raspuns favorabil. Prea Sfintia  Sa Episcopul mi­a si desemnat o parohie buna în Satmar. ca Pintea doreste sa ia pe Laura fara zestre. era adresata batrânilor si cerea  pentru totdeauna mâna dragalasei lor Laura.. Ghighi. sosita la câteva zile dupa ce  Belciug dojenise pe Ion în biserica.  Scrisoarea a optzecea a lui Pintea însa. din care sa poata citi ca inima ei este numai a  lui în vecii vecilor..  65  ­ Bine ar fi de­ar fi ceva serios ­ ofta din ce în ce mai des dascalita. trebuie sa fie foarte bun. se închidea în salon si.  Batrânii însa nu cinsteau deloc sentimentele Laurei. despre nesiguranta cu casa. sa­ si bata joc  de scrisorile lui Pintea si apoi sa se racoreasca vorbind despre Aurel. semn de mare multumire. i­a  marturisit. ca Pintea îi bate capul cu ravasele de iubire. asa încât vom  fi la adapost de grijile vietii de toate zilele».  Pe Laura o revoltau gândurile batrânilor mai ales ca veneau totdeauna  dupa tânguiri îndelungate despre saracie. s­a zapacit si a zis tulburat:  ­ Pintea. cu adaosul ca.  mângâindu­se ca sufera pentru Aurel.  scrisorile staruitoare ale lui Pintea începura s­o plictiseasca. fara numar. Spre a­i da o dovada deosebita de sinceritate. fara sa­l fi vazut vreodata.... Ce zici. pâna ce sfârsea si ea în lacrami.  Laura a simtit cât trebuie sa­l doara descoperirea aceasta si nici nu i­a  mai pomenit de dânsul. îsi va lua voie si el sa vina în curând spre a auzi  cuvântul fericirii din gura ei si a lor. Vestea asta merita  o bautura. raspundea cu o  indiferenta zdrobitoare. tare. Li­  e era drag.. nevestico?  r Sa dea Dumnezeu sa fie într­un ceas bun! lacrima dascalita mestecând . fata se supara.  despre greutatile vietii. I se parea  ca îi pateaza dragostea pe care dorea s­o pastreze neprihanita numai  medicinistului. unde­i norocul s­o ia un fecior asa de seama! adaoga  învatatorul cu un plescait de limba. întâi se gândira si apoi spusera  pe fata ca omul care scrie cum scrie Pintea.. tare. iar când Aurel o întreba. Aurel  cunostea bine pe Pintea de prin liceu.îl îndragea si mai mult.

 cum s­a sculat  ca o leoaica. parca toata lumea­i ca Pintea. puteti umbla dupa cai verzi pe pereti. Mâine poimâine e si  nebuna cealalta de maritat.. D­apoi zestre de unde credeti sa luati?  ­ Ei.  auzi? Domnisoarei îi trebuie doftori.. i s­a  parut ca vede deodata pe Aurel privind­o trist si cu imputare.  ­ Poti sa ma ocaresti cât vrei.  ­ Ma mir ca nu vi­i rusine sa mintiti cu atâta sfruntare.. Obraznico si nerusinato!.  Laura nu spusese ca nu­i trebuie popa. Dar cum a înteles. dar nu ma marit! repeta Laura cu o liniste  trista de martira. ca între un doctor si un  popa e o deosebire ca între cer si pamânt..  Ghighi. n­a putut scoate nici o vorba. dar d­na Herdelea îi ghicise  gândul. pentru ca Laura uraste pe Pintea. fata îsi zisese de multe ori..... Ochii i s­  au umplut de lacrami si­a strigat îndurerata:  ­ Nu ma marit! Nici sa nu va gânditi ca am sa­mi leg viata de un..  Pe Laura scrisoarea a uimit­o atât de cumplit ca. nici noaptea. si ar multumi  lui Dumenezeu ca i­a trimis acasa norocul! Tu însa vrei mofturi si  dracii.  ­ Uite ce fata ne­a dat Dumnezeu! Uite si bucura­te si manânc­o fripta!  îl întâmpina dascalita. care­l felicitase si se însarcinase  sa vesteasca tuturor ca domnisoara Laura se marita. în loc sa va  mai gânditi si la greutatile cu care ne zbatem...  ­ Apoi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu piciorul  norocului?. poate chiar un împarat!... Va  închipuiti ca oamenii de treaba se uita la sindrofiile si la luxurile  voastre. ticaloaso....miscata în tocana ce se perpelea pe foc... Dumneaei nu vrea sa se marite cu un biet popa... a sarit numaidecât  sa lamureasca dascalitei ca maritisul acesta ar fi o nenorocire  nemaipomenita. Când însa s­a dezmetecit. cerul fiind doctorul.pâna ce a iesit  Herdelea. pentru ca Pintea e  mai mic decât Laura. Parerea aceasta a avut­o dinainte de a cunoaste pe  Aurel. Ca voua va arde de nebunii si de blestematii. sa se uite numai la zestre! zise  repede Ghighi. Alta ar fi sarit cu amândoua mâinile. auzi din ulita  cearta.. o clati cu apa si pleca mândru la  Avrum dupa rachiu si pentru a­i împartasi bucuria cea mare. carul  vostru e într­o roata. Apoi da. care asteapta doar sa deschida Laura focul. smulgându­si mereu parul pentru a smulge din  creieri o rima. urla deodata desperat:  ­ Aveti sa ma nebuniti cu atâtea tipete! Am ajuns sa nu mai pot lucra  nici ziua. care pe ma­sa o înfuria si mai rau..  D­na Herdelea se uita la ele mirata. iar popa  fiind pamântul. iar acuma devenise convingere..  în odaia de alaturi Titu. îmi zdrobiti viitorul cu galagia!  Când se întoarse Herdelea de la Avrum..  Cearta se înaspri asa de rau ca Titu fu nevoit sa renunte la activitatea . baroni. în sufletul ei.  învatatorul scormoni îndata o sticla.

 fiindca o iubeste  66  67  aevea. ridica  pumnul la Ghighi. netrebnicelor!. desi ele  au la spate miisoare multe.. plângea si iar declara c­ar trebui sa fie smintita sa­si îngroape  ea tineretele alaturi de o stârpitura de om pe care­l uraste tocmai  fiindca a avut obraznicia s­o ceara în casatorie.. la urma urmelor. mai pâlpâi. Daca Laura se va codi si va scapa norocul din palma. când  mai puternica. interveni cu o amânare:  ­ Destul acuma!.. sprijinita viguros de Ghighi.  Vremea se posomorâse. sa­si spuna parerea.  învatatura si frumusetea nu­ti folosesc nimic. Laura...  Titu împiedeca însa caderea pumnului.  Fata. si înca si atunci va pretinde ceva zestre. decât o simpatie  nevinovata si nici prin gând nu­i trece sa fie vreodata sotia lui. mângâindu­le ca dreptatea este cu  ele si ca batrânii nu pricep nazuintele idealiste.. Dealtfel Laura e în vârsta cea mai frumoasa.. racnind:  ­ Mars.. dupa ce trece de douazeci de ani. cu cariera deschisa.. Pe urma se întoarse si  spuse grav parintilor:  ­ Aveti dreptate. va  îmbatrâni fata mare ca si domnisoarele Bocu din Armadia. staruitor.. Batrânii dovedeau  fetelor ca Aurel Ungureanu e o puslama care­si pierde vremea facând  curte Laurei.. când mai moale.  caci azi fetele nu se mai marita ca alta data. pâna când Herdelea înfuriat brusc peste masura.. tacu ca un  filozof. descria în  culorile cele mai negre pe Pintea. daca n­ai minte sa prinzi  norocul când îti vine. are oroare de  barbati si nici pentru Aurel nu are. înainte de­a fi deschis bine  ochii în lume. iar de nu­i vor  putea da nimic. si v­ati gândit foarte bine.. unde era patul lor. dar  ce vreti? Sunt tinere si fara minte.  Titu. care au batut  cincizeci de ani si tot mai asteapta vreun nebun sa le peteasca. daca  le va termina. Parca stiu ele ce vorbesc?.. De maritat ar mai avea destula vreme.. gata s­o ia  chiar fara camasa. Pintea însa e om  chibzuit. Ei. mai lasati si  pe mâine!  Totusi sfada.. Se închina si se jura ca  mai bine moartea decât Pintea. nerusinatelor!. îi va întoarce spatele repede repede. tot nu le­ar  putea înfaptui decât peste vreo cinci ani. desi rugat în mai multe rânduri. Haidem la culcare! V­ati certat deajuns. ce mai calea­valea. Hotarul se .. Mars.. ca o lumina ce moare. Pe la miezul noptii însa. blestema des minutul în care l­a  cunoscut. fara pretentii. lua blând pe fete de spate si le  trecu în salon. Parca  stiu ele ce­s greutatile vietii?. sincer si cinstit..poetica si sa asculte discutia din ce în ce mai aprinsa. Ea însa nu vrea sa se marite niciodata. începe a se vesteji si a se urâti. fara sa­i treaca macar prin minte s­o ia de nevasta; si  chiar de ar fi om de treaba si ar avea gânduri serioase. vazând ca dezbaterea nu s­ar mai  ispravi niciodata. când va termina studiile. Toamna batea la usa.

 Ion racni si mai proclet:  ­ Mai bine sa nu ma fi facut. tot? Alta mireasa. Plugurile  spintecau. Altceva trebuie sa fie temelia.  cu niste ochi foarte tristi.  ramânând chiar în urma cu pamânturile lui.plesuvea mereu. las­o!  Ion se opri si apoi. s­a ales cu vre­o suta de  zloti..  ­ Nu­s eu destul de catranit. pareau niste rani deschise pe un trup îmbatrânit. omule. Ici­colo se mai înaltau claite de fân sau stoguri de  grâu.. Glanetasu sari în ajutorul femeii. Se înfuria însa ca rodul muncii lui  deabia se vedea.  dragul mamii.  Cu cât trecea vremea. începu sa se sfadeasca cu tatal sau:  ­ De ce mi­ai mâncat si mi­ai baut pamânturile. Petele arate. încât peste câteva clipe Ion.. n­ai gasit câtu­i satul de mare?. scos din fire. Veni acasa galbena si se  rasti la Ion din poarta:  ­ Tot la saracie tragi. împreuna cu mama ei.  Zvârcolirile acestea îi aduceau totdeauna aminte pe Ana si pe Vasile  Baciu. Dupa o roboteala de o vara întreaga pe la altii. decât sa fiu batjocura oamenilor!.  Auzindu­l.. daca n­am? Sufletul din  oase sa ti­l dau?. ce ma mai mir?  Flacaul întelese îndata si se înfurie. ma mai amarasti si d­ta?  Zenobia însa nu­l slabi. au umplut  satul ca Ion a cerut­o de nevasta.  sa scape de  68  orice grije si mai ales de orice râvna. si­l întarâtau.  se prindea cu mintea la Ana. afara de Florica  vadanei lui Maxim. hodorogule? Glanetasu. negre  si lucioase. se  repezi la ea s­o loveasca. Se simtea înfrânt si neputincios.. taci mulcom. din ce în ce mai dese. în vreme ce Zenobia iesi în ulita sa se vaite si sa  afuriseasca. ostoindu­l:  ­ Ionica. Ochii ei albastri îi mulcomeau  zbuciumarea. si ce sa­ti dau. Si îndata ce­si zicea asa.  Muncea ca si când si­ar fi pus în gând sa se îmbogateasca într­o clipire. iar simtamântul  acesta îi aprindea sângele si­i umplea creierii de planuri si hotarâri care  de care mai nazdravane. nu va ajunge sa faca nici un pas înainte. în schimb se  ducea mai în fiecare seara pe la Florica. daca toata zestrea ei e un purcel jigarit si  câteva bulendre vechi? Dragostea nu ajunge în viata.  ci de mânia Zenobiei. pe care însa taranii se grabeau sa le care acasa. cu atât nelinistea sporea în sufletul lui Ion. Cum s­o ia. Iaca.  în curând Zenobia afla ca Florica. Da ce ma mai mir. Dragostea e  numai adaosul. dragul mamii.. ogoarele obosite. dar nu de cele ce raspândea Florica. îi zise jalnic:  ­ Acum ce sa­ti mai fac... Daca ar fi lovit­o cineva cu parul în  cap tot parca nu s­ar fi suparat atât de rau. Urmând asa. Totusi nu mai îndraznea sa se apropie de casa  lui Vasile Baciu si nici sa schimbe vre­o vorba cu Ana. . ti­l dau!..... Râdea însa când îsi amintea de fagaduinta lui ca o va lua  de nevasta.

  împreuna. dar încrederea îi crestea într­una. gata sa se  lupte cu toata lumea. ca­i venea mereu sa râda si­si zicea:  ­ De­acuma nu­mi mai pasa de nimic!  înca nu stia ce va face. De­aceea Ion mai astepta.  într­o dimineata mohorâta iesi cu plugul sa­si ogorasca si el o  porumbiste pe care. Nu mai era grabit deloc.  încrederea îi dadea puterea sa pândeasca linistit. tot o ramasita dintr­o tabla mai marisoara. flacaul întâlni pe Ana.. dar nu­i putu spune decât:  ­ Lasa.  Aceasta îi sporea nadejdea. mai îndraznet. parca înadins. având o singura vaca. a  început sa se apropie iar de Vasile Baciu.  Trecea deseori.în ziua aceea. daca  a aflat ca de atâtea saptamâni dânsul nici nu se mai uita la fata.. .. pregatindu­se de munca. ca noi tot împreuna.  ceeace însemna ca mai mult sta de vorba cu Baciu.. mai puternic.  Din clipa aceea se simti alt om. pe drumul cel vechi  dinspre Jidovita.. din  care Glanetasu vânduse odinioara jumatate lui Dumitru Moarcas. si se despartira. decât cu fata. Pe când însa fata pleca cu  aceeasi deznadejde în suflet.  De­a doua seara se pregati sa mearga la Ana. Dar el. Vremea  de ogorât era cam târzie. ca sa mai poata împrumuta o  vita sa­si munceasca pamântul. Cât va astepta el.  va astepta si Ana. Anuto. Le  cântarea din ochi. socotea s­o semene cu grâu.. Ion vru s­o linisteasca.. Auzi însa ca George. împreuna. Lacramile Anei  i­au încoltit în inima o încredere noua. iar ea a început îndata sa plânga cu hohote si sa­i impute ca a  parasit­o. schimbându­i  parca toata fiinta. râdea. de  unde apoi a încaput în seama lui Simion Lungu. îsi urma calea mai sprinten si  atât de multumit. se uita daca sunt bine lucrate si se supara când  vedea ca nu sunt toate cum trebuie. iar cutare porumbiste cum va  semana­o cu trifoi. Dar lampa ramânea aprinsa.. Dealtfel si acuma cele  doua delnite erau despartite numai printr­o brazda mai adânca si mai  lata.. la primavara. trebuia  totdeauna sa astepte pâna ispravesc altii.. speriata ca l­a fermecat cineva. Se simtea stapânul lor si­si facea  planuri cum va ara fâneata cutare. încât  Zenobia. Era vesel. Ochii lui însa  rataceau mereu pe partea lui Simion Lungu. El a oprit­o..  Ion opri vitele cu plugul. fii hodinita. era cât pe­aici sa­i descânte  de întors. glumea tam­nesam. Primprejur nici tipenie de om.  Porumbistea era îngusta. tacuti.  69  I  Mai statura un minut.. în câteva seri vazu  într­adevar pe George intrând în casa.. care odinioara a fost a lor. spre seara. a luat­o de  mâna.. pe lânga pamânturile lui Vasile Baciu. Ion simti o înviorare mare.

 Ion se jura pe toti sfintii ca a brazdat hatul numai  pentru ca nu se mai cunostea bine. Numai când simti  ca Simion vine spre dânsul. nici nu se baga de seama. Simion vazu ca delnita i s­a îngustat si îndata începu sa  înjure.  într­adevar. se rasturna lucios. toata ziua. încovoindu­si spinarea. în petecul vecinului.  Harta se încinse iute. îndemna blând si staruitor vacile care trageau  din rasputeri.  Apoi repede înfipse plugul dincolo de hat. tâlharule!. ca sa  ramâna deasupra. cu obrajii aprinsi de o pofta nestapânita. Simion Lungu se jura pe copiii lui ca­l va trage în  judecata si nici nu se va lasa pâna nu­l va vedea în temnita. sfâsiindu­si camasile si  zgâriindu­si obrajii. Flacaul de asemenea se facu ca nu­l aude si strângea cu  mare grija farâmaturile de pâine în pânzatura. Fiindca nu era nimeni sa­i desparta. racnind si suduindu­l de­a  dreptul. Trei patru brazde nu e mult. îi striga:  ­Jumatate delnita mi­ai furat­o. si porni  sa curme o noua despartitura. în  tihna; multumit si cu gândul numai la brazdele noi. Când sa  ispraveasca mâncarea. Pe urma se apucara amândoi de lucru. . numai atunci înfasura repede ramasitele de mâncare.  din doua în doua vorbe. Inima îi tremura de bucurie ca si­  a marit averea. începu sa înjure. vazând ca nu­l razbeste cu vorba.  în  70  gr aspri... dar ca l­a tras în acelasi loc.  ­ Macar o brazda sa­mi iau înapoi din pamântul meu! se gândi deodata  flacaul. împreuna. apasa fierul adânc în  trupul pamântului si. latimea locurilor si. le vârî în  traista si se scula în picioare..  Dupa ce croi un hat nou si sfârsi de arat câteva brazde din delnita lui  Simion.  Se batura ca orbetii vre­o jumatate de ceas. vazu pe Simion Lungu. scuturându­le si privindu­  le îndelung parca cine stie ce adâncit ar fi în gânduri. iar el se aseza sa îmbuce din merindea ce si­o adusese.. ca si când n­ar fi luat în  seama pe Ion. venind si dânsul ca sa­si  ogoreasca locul. Ion tresari. cu palaria pe ceafa si cu fruntea umeda de  sudoare si de înfrigurare. si apoi. deocamdata însa fara a se uita încoace.  Deacuma nu mai trebuia sa se teama. ca sa­l învete sa mai intre alta data în  locurile oamenilor de treaba. Lutul galbui scârtâia. flacaul respira adânc si usurat. Simion  îl ocara. Ion strângea dârz coarnele plugului. fl sili sa masoare cu pasul. fl duse între delnite.  Ion. cu biciul în mâna. se napusti la Simion cu pumnii. îi arata ca i­a intrat înadins cu plugul în  pamântul lui. chiar de­ar  sti ca­si cheltuieste si opincile. astupând hotarul cel vechi.  Pe la prânzisor dadu drumul vitelor sa mai pasca ce­or gasi pe ogoarele  dimprejur.De jur împrejur câmpul era pustiu. numai  osteneala îi mulcomi. înjurându­  se într­una.  ­ Are sa bage de seama ­ îsi zise cu un zâmbet nelinistit.

 învatatorul voia sa raspunda lui Pintea  numaidecât. erau distractiile cele mai înalte. Seara Laura a calcat rochia ei si pe a  Ghighitei. care le speriase  toata saptamâna. Dar  pâna Luni mai sunt atâtea zile ­ nu se poate întârzia raspunsul într­o  chestie asa de mare. pe rând. Totusi gazda avea îngaduinta de a chema pe  tânarul care­i facea curte mai staruitor. d­na Herdelea fiind neântrecuta în nascocirea  si înlantuirea celor mai variate dojeniri materne.  72  Sindrofiile se tineau în fiecare Dumineca. la câte una din fetele  «inteligentei» satelor dimprejur. ba în celelalte doua odai.  Dumineca dimineata însa au avut o bucurie. Ploaia. a optzecea.  Laura o saruta de multumire. fara întrerupere. S­apoi ce au aface prietenele ei cu raspunsul lui  Pintea? Dimpotriva. pricinuind astfel o surpriza  placuta tuturor.. caci era vorba de Aurel. fata însa staruia s­o lase în pace macar pâna Luni.  împrastiind caldura si voiosie. ba în salon.. Un vânt aspru zbicise frumos  soseaua. apoi au scuturat casa si au schimbat  mobila în salonul­dormitor.71  Ion însa scuipa cu dispret. o sa vie?  ­ Am o presimtire sigura ca vine ­ raspundea Ghighi foarte serioasa.  Totusi Laura ramase biruitoare...  Pâna dupa prânz Laura si Ghighi fierbeau de emotie. apoi au fiert laptele ca sa fie mai gros pâna  mâine si sa aiba spuma mai multa. Amenintarea ei însa  revolta peste fire pe d­na Herdelea care o ocara pe urma câte doua  ceasuri. Laura spusese lui Aurel înca de Dumineca trecuta ca .  în fiecare seara familia Herdelea dezbatea acuma în toate amanuntele  scrisoarea. împreuna cu balul din  Octomvre si serata dansanta din Februarie. ar trebui sa fie mândra ca are un petitor de seama  si în curând se va marita.. încetase peste noapte.  Fetele facusera pregatiri uriase. caci  Dumineca îi vin prietenele din Armadia si nu vrea sa fie suparata. Mereu asezau câte  ceva. micuto draga.. apoi cozonaci. si Laura întreba din când în  când.. ea imediat se va arunca într­o fântâna. Dumineca mult asteptata sosi. care alcatuiau un cerc  deosebit si pentru care întâlnirile acestea. De obicei nu  erau poftiti cavaleri. strigând ca nici de Dumnezeu din cer nu­i  mai pasa.. Dupa atâtea lupte framântate în  lacrami. încât  ameninta ca. Aceasta exaspera pe Laura atât de rau. iar spre amiazi soarele tomnatec scoase capul dintre nouri. Dumineca de care îsi atârnase  soarta. Toata Sâmbata au muncit: trei feluri de  prajituri. îngrijorata. organizate de profesorii si  elevii liceului din Armadia. varsând în acelasi timp lacrami îmbelsugate caci batrânii nici  macar acuma n­au lasat­o în pace cu Pintea. bune prietene. pe Ghighi:  ­ Ce crezi tu. daca vor sufla o singura vorba fetelor despre obraznicia lui  Pintea.

  ­ Ce rau îmi pare ca n­am venit pe drumul cel vechi! ofta Elvira melan­  colica.. dar fara sa se scoale. ca întotdeauna. Asa a plecat si acuma pe drumul cel vechi. Doamna Herdelea nu vedea cu ochi buni  sindrofiile. Un cuvânt al lui  îi va da puterea sa reziste tuturor ispitelor.. potrivindu­si care  o bucla razvratita. Laura si Ghighi se asezara în cerdac în asteptarea  mosafirilor.  Peste vre­un ceas fetele din Armadia se ivira la cotitura de lânga Râpele  Dracului. se coborî galant si le primi cu glume  batrânesti. râdeau. Laura si  Ghighi le iesira înainte. încât toate se pornira pe râsete napraznice. ramasa  din vremile ei de glorie. din pricina ploilor... Herdelea.. Ar fi  dorit din suflet sa soseasca el înaintea fetelor.  ­ Nu­i acasa. Raspunsul lui îi va pecetlui soarta. poate ca­l întâlneati. sedea Elvira.  altfel e nenorocit.. Daca  veneati pe­acolo.. Elvirico draga ­ raspunse Laura cu o parere de rau din care  se vedea ca ea îi cunoaste si­i împartaseste suferinta. parca nu s­ar fi vazut  de ani de zile. Ghighi disparu sa vaza de cafeaua cu lapte si de  prajituri. Erau cam obosite de drum. ceeace ar stârni printre fete  vorba multa si neplacuta..  care o panglicuta la rochie.  Pe sofaua din colt. care  citea între pomi o gazeta veche. în pridvor  dascalita boscorodea rugaciuni dintr­o carte rupta si soioasa.. Stii.sindrofia viitoare va fi la ea si ca­l asteapta. fara sa zâmbeasca si fara sa raspunda  întrebarilor obisnuite. iar el îi fagaduise ca va veni  negresit; deoarece însa de atunci nu l­a mai vazut. se luara de brat si sosira ciripind în curte. iar când îi vine inspiratia are nevoie de liniste absoluta. dar gura nu le  statea o clipa. Toate fetele îi sarutara mâna. Simtea nevoia sa­i comunice obraznicia lui Pintea si  sa­i ceara o povata.. •  Pe la trei dupa prânz.. caci  iubea în taina pe Titu si suferea fiindca Titu n­o lua în seama si facea  curte Lucretiei Dragu. Mai ales Laura tremura de grija din pricina lui Aurel. râzând si tândalind..  era îngrijorata c­o fi uitat si nu va veni. Veneau pe jos. care o sprânceana pe care anina un fir de pudra. fredonau.  73  ­ Dar poetul nostru? întreba Elvira cu o usoara tremurare în voce.. Vorbeau toate în acelasi timp. întâi pentru ca în tineretea ei n­a pomenit asemenea lucruri  neserioase. dupa cum se întelesese mai dinainte cu Laura.. spunându­  ne ca a prins o idee minunata pe care trebuie neaparat s­o scrie. locul de onoare în casa. iar ea le saruta  pe obraz. care era privita între toate ca cea mai de frunte si  cu care Laura era cea mai intima. Am fi vazut pe poetul nostru lucrând!. . ca sa poata vorbi mai în  tihna câteva clipe. se îmbratisara furtunos.  în salon fetele defilara prin fata oglinzii dintre ferestre. Când  se mai potolira. el lucreaza  foarte neregulat. si apoi pentru ca se cheltuiau bani scumpi pe mofturi  nefolositoare. fata doctorului  Filipoiu din Armadia.

 sorbind cu pofta din  cafeaua cu lapte si îmbucând din prajiturile gustoase. declarând ca n­are mai  mult de douazeci si doi. Dar ea asa era totdeauna.  daca vrei sa­mi faci placere!. dar într­ascuns. Mai ia.  spre a face pe placul Elvirei. mai în vârsta. cu buzele  carnoase si nasul gros. în  temeiul intimitatii lor. mladioasa. îi facea un mic  «nu» din cap.  foarte blonda si cu parul buclat. Aurel nu mai venea.  ­ Las­o. a întrebat­o chiar. Laura întindea înadins discutia despre Lucretia. te rog din suflet! interveni Laura.  Elvira sustinând ca trebuie sa aiba vreo treizeci de ani. Ce­o  fi patit? S­o fi suparat poate? Fel de fel de întrebari o chinuiau. fata unui functionar de la Banca Aurora. cam mândra. Pentru ca se sulemenea si umbla în rochii de  matase. mormaind apoi cu gura plina:  ­ Sunt lata de foame!  ­ Drino. Numai Silvia Varga tacea parca i­ar fi  fost scumpa vorba.. staruind mai mult asupra Lucretiei  Dragu.. o bruna  înalta. îsi gasea  siesi vini închipuite cu care l­o fi mâhnit. Ciripirile însa nu  încetau o clipa.. se tânguia si se rusina vesnic ca e o  stârpitura. cu miscari baietesti si vestita de mâncacioasa.­ Ei. Alexandrina. în taina:  ­ N­ai invitat pe Aurel? . în câteva minute trecura în revista tot ce s­a întâmplat mai de  seama în Armadia de la ultima lor întâlnire pâna azi. Lenico. vedeti? Nu v­am spus eu ca­i mai frumos pe­acolo? îi imputa  Margareta Bobescu.. în cele din urma fetele i­au simtit nelinistea si Elvira. nu ti­e rusine? o dojeni Elena careia îi placea sa treaca drept  cea mai serioasa dintre toate prietenele. Alexandrina se repezi ca un tigru si  înghiti o prajitura. dar micuta ca un copil. întorcându­se. fiindca  toata lumea stia ca are zestre mare.  Toata vremea însa Laura ardea de nerabdare. careia îi imputau ca e prea cocheta si ca a început sa  îmbatrâneasca si sa se ofileasca;  74  numai în privinta vârstei ei s­au încins controverse mai îndelungate. fiecare cautând îndeosebi sa povesteasca ceva spiritual  ca sa faca pe celelalte sa râda. iar Silvia Varga. Bârfira pe fetele si  tinerii care nu erau din cercul lor. sa nu bage de seama  invitatele. <t  Cu o repeziciune uimitoare.  Fetele profesorului de limba româna Spataru erau mai urâtele.  Când intra Ghighi cu tava încarcata. Trimise pe Ghighi de câteva ori în curte  sa vaza daca nu se apropie. era însa înaltuta. Ca doar pentru voi le­am facut!  In curând toate se pomenira cu cestile în mâna. toata Armadia zicea ca­i cam ticnita.. apoi iar îl mustra în gând pe el  pentru ca nu se tine de cuvânt.. Se cutremura când sora­sa.  care era în legaturi mai putin încordate cu ea. Elena. Alexandrino. draguta. dar  foarte bune si simpatice. cu sprâncenile înnegrite. foarte pudrata si cu  buzele vopsite rosu­foc. convorbirea aluneca de la un subiect la  altul. Sora sa mai tânara.

 alaturi de  Herdelea. într­o clipire fata fu lânga ei.. din  ce în ce mai ursuza. chemându­l: Acuma  vino. Pe o banca. rosindu­se si bâlbâind:  ­ Stateam putin de vorba cu domnul învatator.  în vreme ce Ghighi stârnea veselia tuturor. cu fata osoasa. Se înfiora de emotie. Dar apoi îsi  adaoga: «Nu­mi mai pasa! Bine c­a venit! Am sa­i explic eu!» Si  înfasura pe Aurel într­o privire calda. si Elvira îi raspunse cu o privire plina de mângâiere si com­  patimire.  cu niste mâini mari si palme vesnic umede. dar nu mai stiu. subt pomi. cautând sa se arate bine crescut. care stia pe  dinafara toate poeziile lui Eminescu si pe ale lui Cosbuc.. având grija sa­i puna smântâna de doua  degete. baiatul  unui taran înstarit din Teaca.. deoarece Laura observase ca­i place mult. unde mamele ambitioase  încercau sa­l arvuneasca pe seama fetelor lor pentru când va iesi  doctor. Toate fetele te asteptau.  Aurel Ungureanu era un tânar de vre­o douazeci si trei de ani. dragostoasa. Oh! sopti Laura cu ochii  înlacramati. Ghighi.. iar Ghighi îi aduse îndata cafeaua  cu lapte ce i­o pastrase. Laura iesi iar în pridvor.  Mai târziu Laura începu sa iasa si ea însasi în cerdac.  ­ I­a spus! îsi zise ea încruntându­se o clipa la Herdelea. ceeace  însemna ca au sleit toate subiectele mai de seama. putin cântat. sedea Aurel.. mereu mai încurcat.. dar hainele stând pe el parca ar fi de capatat.. daca tatal ei i­ar fi spus ceva de Pintea?  Se uita cercetatoare la Herdelea care zâmbea siret.. Ce­ar fi.  ­ Erai aici si nici nu ne­ai dat de stire. Dascalita. sa se uite cu inima  strânsa spre Jidovita de unde trebuia sa soseasca Aurel.  Toata sindrofia îl primi cu însufletire.  Simtea cum o napadesc lacramile si trebui sa faca o sfortare grea sa se  stapâneasca. la Aurel care se  muta de pe un picior pe altul. nu mai întârzia! Esti asteptat!.. mereu o cicalea ca «nu mai pleaca nebunele  astea»?  în sfârsit fetele se pornira sa vorbeasca despre literatura.  îmbracat bine. domnule Ungureanul îi zise  întinzându­i mâna cu o imputare cocheta.  Aurel se scula zapacit de sfiala. . cu un surâs silit si  caraghios. cu miscari stângace parca s­  ar teme sa nu faca vre­o prostie. Nu  esti deloc dragut si sunt suparata pe d­ta.. auzi  deodata un glas timid... îsi  petrecea toate vacantele prin Armadia. îsi razima bratul de un stâlp al cerdacului si­si culca pe  brat capul tulburat de gânduri dureroase. îsi arunca  ochii în ograda.­ Ba da. se oferi sa  declame fiecareia câte o strofa care i se potriveste mai bine. care­i patrunse inima. îl asteptam. cu parul negru foarte cret. Stând asa pierduta.  75  ]  Laura avu o tresarire.

 îi oprira ei cadrilul întâi. caci se însereaza! curma Elena planurile  ce se însirau nesfârsite asupra toaletelor.  avea nevoie de o dovada a iubirii lui. Apoi veni o cotitura brusca si mai lunga...  ­Sa nu mergeti departe ca acusi se întuneca! striga Herdelea dupa  Laura si Ghighi care pornisera sa­si însoteasca prietenele... cavalerilor.  ­ De asemenea si cadrilul al doilea. iar celelalte ghicindu­i dorinta.  O luara pe drumul cel vechi. dupa o curte sârguincioasa de aproape un an. unde va putea  ramâne în patru ochi cu Aurel. dar numai  u jumatate gura. Elvira împarti tuturor cu dreptate câte­o tura.  *¦ ­ Mai bine faceai daca o aduceai.... Ma gândisem sa aduc eu invitatia d­voastra ­  adaoga catre Laura ­ dar pe urma mi­am zis ca­i mai potrivit sa va vie  prin posta.. Nadejdea ei era drumul cel vechiu. Aurel îi explica deosebirea dintre grâul de toamna si  cel de primavara si ea îl asculta stralucitoare de multumire. Studentul îsi  imputa ca. Tu vrei...  76  Se urnira brusc cu totii. dansurilor. vorbind de lucruri indiferente. Cu toate acestea n­aveau curajul sa­si  deschida sufletele. Laura le mai zise sa nu se grabeasca. dornice de singuratate. cu conditia sa aiba vis­â­vis  pe Laura. adica al îndragostitilor..  ­ Acuma e vremea sa plecam. Elvira hotarî:  ­ Eu zic asa: întâia tura sa ti­o dea Laura. medicinistul profita de ocazie  si le ceru sa­i rezerve fiecare câte­o tura de vals.. cel mai putin. care sa­i umple inima si sa­i  limpezeasca asteptarile.. cautau sa se departeze  cât mai mult de dânsii. le destainui toate amanuntele programului. mai ales de când cu scrisoarea ultima a lui Pintea. cu pasi lenesi..  Celelalte fete le­o luasera înainte cu vreo suta de pasi. galagioase..  Mergeau alaturi...  ­ Chiar azi am trimis invitatiile cu posta...  zicându­si ca numai nerozii pot sa fie atât de lipsiti de mândrie  barbateasca...Dealtfel studentul venea cu o veste mare: data «balului din Octomvre»  a fost fixata pentru mijlocul lui Noiemvre.. n­a fost în  stare macar s­o sarute odata..  Propunerea produse mare emotie. în  semn de multumire. ca «aranjor».  Aurel. iar fetele.  vesele de rasunau câmpurile. Lauro?  ­ Daca credeti voi? se rosi Laura bucuroasa. care e mai cu cotituri binevenite pentru  perechile îndragostite. Ca sa fie dragut..  Când auzi de cadrilul al doilea. de  aceea am si întârziat. Laura. pe care  fetele le gasira minunate. . Toata ziua am scris adrese. Laura se îmbata  de fericire si raspunse doar cu o înclinare din cap plecaciunii  studentului. în care  doar câte­o vorba fricoasa amesteca ceva din simtirile lor. din pricina ca lautarii erau  angajati pâna atunci aiurea. Laura ramase mai în  urma cu Aurel. Sfiala aceasta îl scadea în ochii sai proprii.. Cel putin am fi vazut programul!. mai oficial.

.. foarte. întâlnind însa ochii fetei se încurca si  murmura de câteva ori «foarte.. cu buzele umede întredeschise într­o asteptare dureroasa. e.. când spre Padurea  Domneasca din fata. N­am vreme de  Prostii!.  Mergea tacuta. e. împrejurul ei  simtea cum se îngroasa înselaciunea din ce în ce mai lamurita..... se vor desparti si ea va fi  nevoita sa se întoarca acasa tot atât de îndoita..  întelesese aprobarea lui si totusi nu putea crede.. înconjurat de toate fetele. Am de lucru. foarte.  ­ Oh! Ai stiut si totusi ai tacut toata vremea ­ facu Laura spaimântata de  ceva ce­i zguduia inima din temelii.  ­ Da.. atinse cu buzele  obrazul ei îmbujorat. Laura îi zise:  ­ Stii ca Pintea mi­a cerut mâna?  ­ Mi­a spus domnul Herdelea ­ raspunse studentul încet. Se despartira însa îndata.... strigând într­una:  ­ Lasati­ma în pace. Sarutarea..care le acoperi. repede... tulburat deodata. cu glas tremurat..  77  Ceata îsi urma calea. îsi lasa capul pe  umarul lui. Fetele întorceau deseori capul sa vaza cum face  Titu poeziile. mai nemângâiati si mai nedumeriti.. Se uita la el cautând  macar în ochii lui... va rog!... Aceeasi sfiala se încuibase si în sufletul Laurei. singuri! murmura Laura oprindu­se parca fara sa  vrea. ca din senin..... fara sa mai simta  pamântul sub picioare.» Laura auzise prea bine. îi zise pentru  ultima oara: . Va rog.  Dar Aurel urma. împovarata de gânduri dureroase. coborâse un zid de neîntelegere între dânsii... Si Aurel. Se privira o clipa rusinati si  apoi pornira iar înainte..  ­Iata­ne singuri.  Acuma Aurel întindea pasii ca si când i­ar fi fost rusine sa mai ramâna în  urma.. în înfatisarea lui ceea ce asteptase ea. apropiindu­se de ea.. care însa se  îngrozea la gândul ca vor ajunge la Jidovita. tacuti...  Se uitara un rastimp la soarele rosu din care nu se mai vedea decât o  geana furioasa. aproape speriat. foarte..  parca apropierea i­ar fi îngrozit pe amândoi. minunat..  Vroia sa mai adaoge cine stie ce. Apoi se opri si.. cu ochii când spre cer. Priveau cu atâta încredere ca si când de lumina aceasta  ar atârna toata fericirea..  în apropiere de Jidovita. Si apoi  deodata tot sufletul i se cutremura parca i s­ar fi rupt radacinile.  ­ Acu­i acu! se îmbarbata Aurel frecându­si mâinile. ­ bâlbâi tânarul.  necajit. asezat pe o  lespede de piatra.  cu pieptul framântat. în loc sa le  împrumute îndrazneala. mai încet si mai sovaitor:  ­ Pintea e un baiat foarte bun. lasând pe Titu în marginea santului. Laura. coplesita de emotii. Uite ce splendid e apusul soarelui! Cum vopseste nourii. ca într­o  baie de sânge.  La cotitura drumului dadura peste Titu.

 în dupa­amiezile  frumoase. în singuratatea aceasta ame­  titoare! declama dânsul patetic. asa ca trebui sa­  si înceteze curând sfortarile. cu niste ochi visatori si lenesi. .  Titu plecase de­acasa numai pentru a nu se întâlni cu «gâstele» care­l  plictiseau cumplit fiindca toate îl iubeau mai mult sau mai putin si­i  cereau poezii. de când o cunostea. a fost  o lipsa de prilejuri îngrozitoare. degeaba. S­a caznit vre­o doua ceasuri.  ­ Te asteptam ­ raspunse ea privindu­l gales. si sa citeasca ceasuri întregi romane senzationale unguresti. niciodata n­a prins­o singura. nu i­  a putut vorbi între patru ochi decât tocmai de doua ori.  ­ Te cautam ­ îi zise domol. aproape de drum. Titu se repezi cu fata  stralucitoare de bucurie. caci surorile lui o întâlnisera de mai multe  ori.. cu  gândul sa­si aduca surorile acasa.. Porni spre Jidovita. De zeci de ori i se parea c­a prins­o si mereu se  împrastia când se cobora în vârful creionului. rusinat.­ Va sa zica crezi ca. Necazul i se stinse ca prin farmec. s­a pomenit într­adevar cu o inspiratie si s­a oprit s­  o toarne într­o forma poetica si apoi s­o duca plocon nepretuit alesei  inimei lui. între niste tufe de alun. Ghinionul acesta îl înfuria cu deosebire de când notarul Stoessel îi  destainuise ca d­na Lang spune tuturor ca «Titu e un tânar foarte  simpatic si bine­crescut». dar nu era în stare sa se  78  înfaptuiasca pe hârtie. Trebuie sa fie d­na Lang. De sapte luni. cu forme mladioase si plinute.  ­ O. caci numai ei îi place sa iasa din sat. si raspunse ca un vinovat:  ­ Cred ca.?  Tânarul pleca ochii în pamânt. cu obrajii de papusa.. îsi  zicea deseori ca iubirea aceasta îl înalta si­i da noi avânturi. agale. Se hotarâse numai sa se duca  în Armadia. cu nasciorul  obraznic. niciodata n­a avut norocul s­o însoteasca  singura macar pâna în Armadia.. Mintise ca i­a venit o ideie.. desi ea îi  spunea ca are obiceiul sa hoinareasca pe câmp. în amurgul acesta blând.  trântita pe un pardesiu vechi de­al sotului ei. zari o silueta  alba. mohorât. cu câte­o carte în mâna  ­ ceeace era chiar adevarat.  Roza Lang era o femeie nostima. îsi  zise dânsul.  Ceeace îl împiedicase totdeauna sa­i faca o declaratie categorica.  Apropiindu­se si vazând ca era într­adevar ea. Sosirea gâstelor apoi i­a  spulberat din creieri tot ce începuse sa se cristalizeze. Niciodata  n­a nemerit­o acasa singura. Gândindu­  se însa la Lucretia. dac­ar fi ea.  Deodata însa. sa mai vaza putin pe Lucretia si sa ofteze alaturi de ea. daca s­ar întâmpla sa nu le  însoteasca Aurel cum obisnuia. Ideea se zvârcolea în  sufletul lui. si înca si atunci  numai la repezeala. aprinzându­si închipuirea si grabindu­si  mersul.. fara sa aiba vreme sa­si deschida inima. sarutându­i lung mâna.

 Resemnata. salbatec". Iar femeia îi dadu gura cu ochii închisi.. micule? Nu te credeam asa de  îndraznet. aratându­i un colt  din haina pe care se tolanea. dar stii ca esti îndraznet de tot. Si niciodata n­ai vrut sa vezi cât de mult te iubesc. foarte rosii. Se credea fiinta cea mai  nefericita din lume alaturi de Lang pe care­l dispretuia. murmurând:  ­ Nici nu­ti închipuiesti cât ma faci de fericit!. dintre care albeau  dintii mici si luciosi. potrivindu­si  parul ce i se pravalise pe umeri.  Titu simti un val de sfiala cuprinzându­i inima dar pasiunea îi desclesta  limba:  ­ Te iubesc nebuneste! De când te­am vazut întâia data. decoltat. se desprinse usor din înlantuirea lui patimasa si. întinzând putin gâtul  alb. dar îi fu teama ca nu­l va mai putea stapâni. Marturisirea lui. te port în  suflet ca pe o comoara nepretuita. ca si când ar vrea sa­i soarba dintr­odata tot  sufletul.  cu patima pânditoare în ochi. stângace si  teatrala în acelasi timp. cu palaria în mâna. îi dadu niste fiori feciorelnici. îi era drag vazându­l cum o  soarbe din ochi. ea stând întinsa pe o râna.. rezemata într­un cot. înfrumusetând­o. Si niciodata n­am avut prilejul sa ti­o  spun. nu cumva ti­ai pus în gând sa ma ucizi cu o marturisire? zâmbi  ea. Se  scula deci în picioare.  Apoi cu o miscare brusca. îi lua capul în mâini si­i saruta  buzele prelung.. vorbindu­i cu aceeasi caldura patetica: ... Roza însa se dezmetici  repede.  traia fara nici o tinta lamurita.  Se privira un rastimp.asemenea unei fete de douazeci de ani.. tulburat.. L­ar fi ascultat  astfel o zi întreaga..  pierdut:  ­ Mi­esti draga.  Femeia îl asculta un minut încântata.  Tânarul ramase cu privirea aninata de buzele ei ademenitoare si sopti.. zapacit de emotie. pe urma Titu îsi trecu bratul pe  dupa mijlocul ei si o strânse vijelios la piept. se multumea chiar cu iubiri  mai marunte si mai variate. o. colea? îi zise Roza. el în picioare. ca o eroina din romanele ce le citea cu pasiune. prin care sa se razbune de toate deceptiile; si  deoarece nu­i iesise în cale nici una mare.. simtind cum îi tremura buzele când îi saruta mâna. Statura câteva clipe astfel.  ­ Nu­ti place sa stai lânga mine...  Dorea însa o iubire mare.  cu cartea deschisa dinainte.  Stângaciile lui i se pareau poetice si o transportau în  79  vremea dinainte de­a cunoaste pe Lang. Te iubesc. mângâindu­se doar cu gândul ca si­a  gresit de la început viata. Cele din urma raze ale zilei mângâiau  obrajii femeii. fiindca era ovrei  si betiv. deabia miscându­si buzele pline. când s­a maritat cu un barbat nedemn de ea. Acuma se gândea deseori la Titu.  ­ O. biruitoare. îi zise cu o imputare dulce:  ­ Ei.  Titu se aseza repede.

 E adevarat. atunci... foarte multumit de ziua de  azi.  80  _ Acuma trebuie sa ma duc acasa. fara a izbuti. cu  mine în casa? întreba dânsul la despartire. în semn de dispret... Din urma  Padurea Domneasca vâjâia înabusit parca si­ar fi stapânit mânia..­ Am vazut si te­am înteles demult. altfel m­ai supara!  murmura Roza cu un zâmbet ispititor si supus.  Se însera. iar în  fata soseaua cenusie fugea printre santurile negre.  cuminte.. linistit.  Ca Simion ca Simion. singur.  ­ Mi­ar face placere si..... cu el te­ai fi învoit tu omeneste. îl scutura si  însoti pe d­na Lang pâna la marginea satului. Pe la Cismeaua Mortului însa întâlni pe Ion. pe neasteptate. caci vezi ce târziu e ­ urma Roza  ferindu­se mereu de staruintele lui.. ca niste scântei împrastiate de un vânt napraznic.  ­ Asa. înfigându­si privirea lacoma  în ochii ei. ti­as da un ceai cu rom mult ­ raspunse femeia  râzând. Afara daca barbatul meu s­ar împotrivi. Apoi tocmai voiam sa­  ti spun.  scuipând ascutit.  81  ­ Ce sa­i dracuiesti Ioane.  Cerul era senin­sticla.  ­ Da da­l dracului cu tot neamul lui! îl întrerupse flacaul nepasator. cuminte! Auzi? Altminteri nu te iubesc deloc. Ioane! Simion Lungu te­a.  Titu se întoarse acasa pe drumul cel nou. întunericul cobora atât de grabit. de tândalesti asa? îi striga Titu voios. ca nu­i de gluma! relua Titu întarâtat putin de  nepasarea lui... se vede c­ai auzit si tu? zise Titu deodata... luptând cu întu­  nerecul care navalea zadarnic sa le stinga. Câteva stele mari clipeau aprig. strângându­i bratul. întinzând pasii ca sa ajunga din urma pe surorile sale si mai ales  fiind înfometat de moarte.. parca de te­ai fi uitat mai  bine. îmi chibzuiesc si eu necazurile cum pot ­ raspunse  Ion scotând palaria si încercând sa zâmbeasca.  ­ Ce­ai zice daca te­ai pomeni într­o buna noapte. Titu ridica pardesiul.pârât ca  l­ai batut si ca i­ai sfeterisit nu stiu câti stânjeni din porumbistea. de la un prieten care­i scriitor la  judecatorie în Armadia. în mers sovaitor. pierzându­se repede  pe dupa cotiturile de dealuri. l­ai fi vazut cum se îngroasa.  care venea din Jidovita. Totusi trebuie sa fii cuminte.. Dar s­a pus si  popa pe capul tau. ca eu am aflat­o de ieri...  ­ Da ce­i Ioane.  îl dojeni dragut cu degetul. caci mereu se aprindeau mai  multe.. auzi? E foc pe tine. nu alta! zice ca nu te iarta pâna . iar el îi apuca amândoua mâinile si le  acoperi de sarutari.. atunci ar trebui sa fii foarte cuminte.. Ai baut ceva ori  nu ti­s boii acasa?  ­ Apoi domnisorule. gânditor. E lucru foarte serios si poate sa te bage si­n temnita!.  ­ O.  ­ Dar daca Lang n­ar fi acasa? starui Titu.

.  Nu stiu ce are cu tine. Titu. Auzise si el ceva din  toate acestea. desi nu se prea  arata a fi. Mai întâi i se parea nedreapta si  nedreptatea totdeauna îl revolta. încât parca vesnic umbla prin nouri.. Pe  urma Ion îi era tot atât de drag pe cât  82  g fusese Belciug. îsi trase palaria pe ochi si tacu.  ­ Lasa­i. gata vesnic sa ia de piept pe oricine. Avea rabdarea sa­l astepte nepripit.. I se  pareau fleacuri fata de cele ce se dospeau acuma în sufletul lui. Simtea  totusi nevoia unui imbold care sa­i limpezeasca gândurile si sa­i  îndrumeze faptele. dom­  nisorule!  ­ Nici sa nu­ti fie.  Câinos la suflet si viclean ca dracul.. Si fiindca de câte ori îsi sfarma mintea singur  sa­si gaseasca drumul.. Chiar când parintii lui se mai ciorovaiau cu dânsul. vointa lui încapatânata placeau domnisorului  cu deosebire pentru ca toate acestea lui îi lipseau.. istetimea si staruinta lui de a împlini  ceeace îsi punea în gând.. caci Belciug era mare nationalist. Bataia  cu Simion nu stârnise în sat mare vâlva. singur din toata familia. de frica sa nu­si piarza ajutorul de la stat... Se hotarâse chiar sa spuna preotului ca e nedrept cu  Ion. afara daca nu pornea de la dânsul.. El i­a facut pâra lui Simion si s­a pus si martor.  prietenia lor ramânea neatinsa. domnisorule..nu te vede la racoare. ocarând  împreuna pe unguri.  Titu. caci Simion era o fire  artagoasa. dar niciodata nu gasise momentul potrivit si mai ales curajul . se izbea parca numai de porti zavorâte ­ cauta  sa nici nu se mai gândeasca la ceeace trebuie sa se întâmple. Mândria flacaului. daca mi­i sufletul curat. Ionica? Ori ti­e frica de popa?  ­ Ba nu mi­e frica nici de Dumnezeu. macar ca ar fi dorit  mult sa le aiba.  într­adevar. urma  mai aprins:  ­ De ce sa­i lasi. fara de care n­ar  mai fi putut trai în rândul oamenilor. ce i­o  desteptase lacramile Anei.. ca om mai urât ca Belciug nu se afla sub soare!. A început sa ma scârbeasca de  când am vazut ca­si pune mintea cu flacaii si­si vâra nasul în sfezile  voastre. Popa îl lua cu trasura ori de câte ori se  ducea la Armadia sau la Bistrita si trageau câte un pui de chef. crezând ca flacaul se sfieste sa zica ceva rau despre Belciug. convins ca  trebuie sa­i vie de undeva...  ca si când vorbele lui Titu i­ar fi crestat limba. înversunarea lui împotriva lui Ion  însa zdruncinase dragostea lui Titu. Acuma  tocmai începuse sa­l împresoare închipuirile si sa­l înfurie. ca de asta nici capul nu ma doare ­ facu dânsul.  Doar amestecul preotului daduse putin de vorba pe la cârciuma.. iubise pe  preotul Belciug. Ion  însa era atât de patruns de încrederea mereu nelamurita. Pe urma încaierarile din  pricina pamânturilor erau mai dese chiar decât certurile flacailor la hora. I­au intrat pe o ureche si i­au iesit pe cealalta..  Ion scuipa iar. pâna deunazi.

 sub Râpele Dracului. între care nu e nici o deosebire. El vedea în amândoi  tarani deopotriva de treaba.  Stateau în mijlocul soselei. daca nu  mi­o da de buna voie. ca pisicii... e rau de tot!. Titu vedea cum îi  scapara ochii în întunerec. mai mari?  Ion se opri. bine zici ­ raspunse scurt si apasat.. ca esti om învatat!. îsi varsa toata nemultumirea pe care  ar fi vrut s­o trânteasca lui Belciug. adevarat! E greu!  ­ Asa­i? zise Ion multumit ca si domnisorul îi întelege acum necazul. asa­i. fata cu flacaul. spune ce te doare! Iute!. Daca Ion  n­are avere. domnisorule. «buna seara» necunoscutilor din trasura. Eu  unul n­as lua­o nici sa mi­o cântareasca în aur!  ­Asa­i. Asa da.  ­ Nu te înteleg de ce te agati tu de fata asta? E slabuta. domnisorule. si nici pe a lui Vasile Baciu de a nu i­o da.  Invata­ma d­ta ce sa fac si cum sa fac. domnisorule! Titu râse cu o  veselie deceptionata. Apoi. Fugi d­aici. Sa stii. Ioane. . Se dadura amândoi la o parte. Hai!.. în schimb e mai dezghetat si mai harnic. dar fara dânsa nu mai scap de saracie pâna­i Prut si Siret!  ­ Aaa! facu Titu dupa o pauza ce voia sa talmaceasca gravitatea  situatiei. nu prea întelegea nici încapatânarea lui Ion de­a lua  pe Ana. ca râd si curcile de tine!  ­ Asta­i. Ioane. ceeace face  uneori cât o mosie. iar Ion  îsi ridica palaria. ca m­ai jignit! Zau m­  ai jignit.  ­ Altele.trebuincios.  când uruitul rotilor se potoli.. îl mira însa si­l încurca înfatisarea lui  Ion care­l asculta parca ar fi fost vorba de altcineva. si­i mare! Ca badea Vasile nu mi­o da si.  ­ Si nu­mi spui mie? se supara Titu.  Flacaul îsi îndrepta sumanul pe umeri ca si când nu s­ar fi putut hotarî  sa vorbeasca. zicând. zise foarte rar:  ­ Trebuie sa iau pe fata lui Vasile Baciu.. în realitate.. se sili sa gaseasca un  sfat bun care sa­l ridice în ochii flacaului. e urâtica. Titu însa. îi dadu ghes nerabdator:  ­ Hai. în cele din urma  Titu îsi curma brusc indignarea si întreba iscoditor:  ­ Mi se pare mie ca alte necazuri te manânca pe tine.....  ­ Asta ti­i supararea?..  83  I  1  1  i  Deoarece însa rolurile de povatuitor îl maguleau. îsi încrucisa bratele pe piept si­l privi lung.  Titu... Dinspre Pripas se  apropia o caleasca în trap grabit. Acuma... muncit de gândul ca are sa descopere cine stie  ce taina mare.

 cu toate ca  dragostea i­o arata numai prin glume piparate. Desi nu pricepea ce s­a  putut urni în sufletul lui deodata.  în casa Herdelea ardea lampa. Ioane.  ­ Poti sa­l silesti? Ai cum sa­l silesti? întreba Titu neîntelegând tacerea  lui. care pe femeie o înveseleau totdeauna. domnisorule! izbucni Ion aspru. Cum poate sa fie  draguta o femeie care­i atât de proasta ca nici macar nu stie  româneste?  Doamna Herdelea avea un dispret adânc pentru femeile care nu fac  copii. caci si lui îi placea Rozica.  ­ Ia seama. de câte ori se .. domnisorule.  84  Herdelea aproba în tacere. domnisorule. Daca si aia­i  draguta. ca­mi stiu eu datoria! raspunse Ion  cu o bucurie atât de larga ca se pierdea într­un rânjet prostesc. Ofta prelung. ca un hot prins cu  ocaua. Pornira  repede iar la drum. când acuma simtea limpede ce trebuie sa faca. dar nu mai schimbara nici o vorba pâna în  poarta învatatorului. Multumirea îl strângea de gât încât nu putu rosti nici un cuvânt. nehotarât putin. cu amenintare în glas. frecându­si mâinile. apoi ce sa mai zici de mama padurii?. Ridica privirea cercetator. sa­si împlineasca  scopul. trebuie sa­l silesti! zise Titu  dupa un rastimp de gândire.  ­ Multumesc.  Titu avu un fior de spaima. ca mi­ai deschis capul ­ zise Ion  despartindu­se. Cum dadu însa de lumina si cum  mirosi mâncarea. Pe Roza Lang însa era si mai furioasa pentru ca. Flacaul nu mai simtea nici o nevoie de palavre  zadarnice.. Acuma îl  rodea numai nerabdarea sa ispraveasca mai curând. ca si când ar fi vrut sa  vaza cum îi va primi Ion vorbele.  ­ De­acu lasa pe mine.­ Daca nu vrea el sa ti­o dea de buna voie.  7 I  Titu intra în casa cam uluit de izbucnirea lui Ion. Titu tacea fiindca nu era sigur daca povata lui a fost folositoare..  mai ales dupa raspunsul dârz care­i rasuna mereu în ureche.  ­ Pot.. I se paru ca în minte i s­a deschis deodata o dâra  luminoasa care îi arata lamurit calea. spuse într­o ungureasca  foarte stricata. Astfel se  înveseli iar si. care avea pe fata o hotarâre stralucitoare. sa nu dai cu oistea­n gard! murmura dânsul zâmbind  zapacit.  Flacaul tresari. zise cu o mândrie prin care voia sa  dea a întelege tuturor ca a pus la cale un lucru mare:  ­ Foarte draguta nevasta lui Lang! E o placere sa stai de vorba cu ea!. simtea totusi ca a dezlantuit o pornire  atât de salbateca. parca i­ar fi cazut o  povara uriasa de pe inima.. Vazându­l. încât îl cutremura. Lumina unei ferestre se revarsa toata  asupra flacaului. uita pe Ion si­i reveni în gând Roza Lang. Dascalita însa  bufni morocanoasa:  ­ Repede va mai speriati si voi de toate zdrentele.

 nu­ti mai face sânge rau pentru un netreb­  nic! Merita un stricat ca el sa­l plânga o fiinta gingasa si distinsa ca  tine?.. nu­si putu opri lacramile. crezi ca ea­i proasta sa lase  pasarea din mâna pe cea din gard? Ori ati fi vrut sa nu mai vorbeasca  cu nimeni pentru ca a cerut­o domnul Pintea? Asa sunteti d­voastra. care i­ar fi ghicit îndata supararea.  Oricât se sili sa se stapâneasca. Asta­mi place! în sfârsit bine c­  ati venit tot la vorba mea.  Dascalita n­ar fi marturisit în ruptul capului ca nu stie.. triumfator. ca altadata. în vreme ce buzele ei murmurau cu resemnare:  ­ Scrie­i. Stii. adaugând:  ­ A zis ea vreodata sa nu­i raspunzi? Da ce. Cine te opreste sa­i scrii?. Lacramile o  podidira mai furtunos. Daca m­ati fi ascultat de la început. De­  acuma mi­e totuna. scrie­i. sa le însoteasca.. si­i zise din  prag:  ­ Dar cu omul cela ce facem... toanta ceea de Vica.  minti c­o doare capul. azi  Laura ar fi mireasa.  deschise usa odaii unde Laura îsi framânta nenorocirea.. la sindrofia de la ElviraL. se retrase în salon ca sa nu bage de seama parintii ca a plâns. Lauro draga. aducându­si iar aminte de scrisoarea lui Pintea. eu am avut o presimtire sigura ca­i un ticalos.  85  ­ Bravo. stii. îndata ce ajunse  acasa. a ocarât toata vremea pe Aurel. Ocarile  ei si oboseala drumului au potolit putin durerea Laurei. fara sa scoata o vorba.întâlneau. De altfel si Alexandrina mi­a  povestit. voia s­o sileasca sa vorbeasca ungureste. ca fata popii din Vararea. Ghighi alerga la ea s­o mângâie.  Ghighi se repezi numaidecât. i­  a facut farmece si ca acuma prostanacul de Ungureanu se duce mereu­ . domnisoara? Tu. Laura  a plâns disperata. ca într­o rana proaspata.  Dupa cina Herdelea.. care stii atâtea etichete. fire­ar al dracului!. ti­am  spus si asta­vara.. Ghighi însa. apoi Ghighi se reculese si vorbi.. Vezi..  Laura plângea cu hohote.. Bocira amândoua un rastimp. Din Jidovita pâna în Pripas.. Ar fi murit de rusine sa fi fost acuma nevoita sa  se uite în ochii oamenilor. Ungureanu nu se mai  oferise.  nu crezi ca­i vreme sa­i raspundem?  întrebarea se înfipse în inima fetei. chiar azi. mirându­se mereu  cum se poate sa nu stie ungureste sotia unui învatator de stat. Simtea într­  una ca si când o casa întreaga s­ar fi prabusit peste ea si nu e în stare  sa se ridice dintre darâmaturi. bravo! striga si Titu. ci spunea cu  mândrie ca nu vorbeste fiindca îi sunt urâti ca dracul ungurii si limba  lor. Când Ghighi veni s­o cheme la masa. închizând iar  usa.. gasindu­i mai  multe cusururi chiar decât însisi batrânii când erau mai porniti.  cautati cu lumânarea si pe urma mai ziceti ca altii se cearta.  alintând­o:  ­ Lasa­l încolo.  Laura si Ghighi se întorsesera acasa singure. banuind pricina  lacramilor sorei sale..

 Acum  vezi si tu cât e de murdar si de nevrednic de iubirea ta. se apuca sa spele vasele. ba ca popa. cu multa bagare de  seama. Stia bine ca Ana nu se va înmuia cu una cu doua. Zadarnic. Se aseza la masa de scris.. batrâneste: «Mult  stimate si iubite fiule George! Afla ca rândurile tale multa bucurie ne­au  pricinuit vazând într­însele gândurile tale bune si prea vrednice. bolborosind o  rugaciune ce o stia dânsa. miscata. o femeie uscata. cinstit si  drept si frumos..  George Bulbuc a început într­adevar sa mearga mai în fiecare seara pe  la Vasile Baciu. Dupa pozna cu Vasile Baciu. decât sa­l mai bata gândurile  Anei.. anume pentru asemenea  ocazii fericite. Numai Ana sa se dea pe  brazda... va lua pe Vica!. Dar Ana îl ocolea. îsi atârna dupa urechi niste  ochelari pe care nu­i întrebuinta decât în momentele cele mai solemne. Feciorul  Glanetasului are alte necazuri pe cap. La hora nu mai joaca cu ea. Cel putin asa credea el.. ca îndata ce va iesi doctor. Pe urma s­a sfatuit cu ma­sa.»  CAPITOLUL IV  NOAPTEA  86  De când a vazut ca Ion se înstraineaza de Ana din ce în ce mai rau. dar nadajduia  ca.  Caci acuma numai de ea mai atârna. pâna în cele din urma.  cu nasul ascutit si ochii mici cazuti în fundul capului.  caci vedea mai bine fara ei. cine stie a câta oara. din pricina lui Ion. betivul.. George s­a dus.... Va sa zica din  partea aceasta calea lui George e sloboda... i se parea c­a înfrumusetat­o si i­a ridicat  pretul. ca nu­i usor sa ticluiesti un raspuns cum se cuvine. Si mai  afla ca Laura este doritoare de­a te vedea în casa noastra cât mai  grabnic. Lauro draga!. Galagia ce se facuse în  jurul ei. Asta  înseamna ca în inima ei nu s­a zdruncinat iubirea pentru Ion. statu cu fruntea încretita ca sa­si adune  gândurile si apoi începu sa astearna pe hârtie.. ghicitorul i­a  descântat. vrând sa învedereze nevestei si  hii Titu. Clatina apoi din cap îngândurat.  Batrânii erau multumiti c­a dat Dumnezeu si i­au venit Laurei gândurile  cele bune. dupa bataia  cu Simion Lungu ce­ar mai putea astepta Ion? Dovada ca nimic.. unei asemenea scrisori. Fata îi era acuma mai draga. este  faptul ca nici nu se mai arata pe la Ana. Atunci a început sa se  87 . l­a si pus sa jure în biserica si cu  mâna pe Evanghelie.mereu pe la ea. Ea l­a învatat sa se duca la  ghicitorul din Magura sa­i dezlege pe Ana.  puse scrisoarea lui Pintea lânga calimara.  lucrata de el însusi acum vre­o douazeci de ani. S­a gândit  George si s­a razgândit. Dascalita. Herdelea însa scoase din buzunar scrisoarea a optzecea a  lui Pintea si o citi din nou. aprinse o lumânare. care vedea în toate  lucrurile neplacute vrajitorii si farmece. îi va birui împotrivirea. în  sat umbla vorba ca se va însura în Câslegi cu Florica. dupa dojana din biserica. avea ochii vesnic rosii de plâns ascuns. înca din tinerete.

 mai cu stare decât însusi popa Belciug.. iar  George e singur la parinti.. George se chinuia ca. Se mustra chiar ca a ascultat pe ma­sa de si­a mai batut  picioarele degeaba pe la ghicitor. pe când satul  fierbe ca el merge la Ana. Ion e mai sprinten. Mintea însa îi ramânea tot la ea si a doua seara  pornea iar glont la Vasile Baciu. mai osos. De unde pâna acuma  voise s­o ia numai pentru ca era fata lui Baciu si fiindca parintii lor i­au  sortit unul altuia. Ar fi fost de o mie de  ori mai bucuros sa se fi putut învoi cu fata spre a se întâlni pe furis. Prost nu e; voinic este. dar el e mai  asezat.. Adevarat  ca are o fire blânda. Se credea  cel dintâi flacau din sat si suferea când cineva nu i­o recunostea. îl cinstea cu  rachiu «îndulcit de fata mea». unde povestea c­ar fi  facut atâtea vitejii de l­a pupat însusi împaratul. care mereu îsi facea de lucru pe lânga vatra si de abia  raspundea la vorbele lui. I­ar fi venit mai bine daca ar fi bagat  de seama Vasile Baciu ce se petrece în inima Anei.. Aceasta l­ar fi înjosit în fata tuturor. Din munca lui a adunat banii cu care a cumparat  iarna trecuta cel din urma petec de pamânt al lui Dumitru Moarcas. Dintru­ntâi a crezut ca sfiiciunea ei este  prefacatoria obisnuita a fetelor fata de flacai. Nu îndraznea sa împartaseasca nimanui ce­l durea. Din  pricina aceasta a avut câteva ciocniri cu Ion care pretutindeni i­o lua  înainte. azi o râvnea cu patima si i se parea frumoasa rupta  din soare. înaltând în aceeasi  vreme pe Ion. Atunci a plecat înjurând­o în gând si hotarât s­o lase  în plata Domnului. ca omul care are ce pierde. Ana însa ofta de câte  88 . sa se necajeasca iar prinzând­o cum  suspina si lacrameaza dupa cellalt. Curând a trebuit sa înteleaga ca Ana tot nu­l vrea pe el si ca tot  dupa Ion ofteaza. cu atât  credea ca va merge mai usor. Dar batrânul nu  putea banui nimic. mai cumpanit.  N­o marturisea însa nimanui si se supara când o spuneau altii. Cu cât îl primea mai bine. mai ales când le vad si  parintii. mai siret. pentru ca lui asa i s­a nazarit. Se simtea  jignit de raceala ei si începea s­o iubeasca aevea. în sinea  lui simtea si el ca al Glanetasului are ceva de­l întrece în fata oamenilor. e în stare sa faca si moarte de  om. George zâmbea si se uita cu coada  ochiului la Ana. Adica  de ce ar fi mai breaz Ion ca dânsul? Carte stie si el; e chiar abonat la  «Foaia Poporului». Harnic si muncitor si strângator este cum nu  se gaseste al doilea.  Vasile Baciu îl primea totdeauna voios. Neînduplecarea fetei îi jignea mai ales mândria.necajeasca. adevarat. pe care mai toti flacaii îl priveau ca pe un fel de vataf. Toma Bulbuc e cel  mai bogat taran din Pripas. Se încapatâna din zi în zi. dar când se mânie. îl poftea sa sada. I­ar fi  fost rusine sa afle cineva ca el nu e în stare sa­i dobândeasca  dragostea. era nevoit sa petreaca toate serile ascultând  palavrele lui Vasile despre razboiul din Bosnia. caci  asta ar fi fost dovada de dragoste. desi nu e bataus. El stia doar atât ca fata lui trebuie sa se marite cu  George.

 în Ion al Glanetasului apoi descoperise deodata  tot ceea ce­i dorea inima. sa­i cada  în genunchi ca sa n­o ocoleasca.  stingându­i toate dorurile si nazuintele.  Totusi într­un coltisor al sufletului ei. ar aluneca în gura mortii unde. traia într­o framântare  cu atât mai dureroasa cu cât trebuia s­o tainuiasca. Atunci îsi pierdea brusc toate nadejdile si o cuprindeau  gânduri de moarte. pe drumul cel  vechiu. Zburdalnicia o întrista. s­ar  sfârsi toate suferintele.  brânza. când au stat de  vorba mai îndelung. ducându­se la bâlciul saptamânal în Armadia. Mai ales dupa întâlnirea ei cu Ion. ca si revenirea lui  George n­o speriau deloc si nici nu­i clinteau hotarârea. acum câteva luni. se oprea acuma mereu în dreptul stavilarului si privea lung  valmasagul apelor adânci care parca o chemau. Ce sa mai astepte în  viata. Nu întelegea purtarea lui. Era singurul om în ale carui cuvinte  tremurau mângâierile râvnite în fundul inimii ei. Simtea ca  daca s­ar pleca putin. Era o fire tacuta si  oropsita. dar cu o iubire plina  de toane. pe care­l stia  atât de încapatânat si de bun. lipsita de o dragoste parinteasca mângâietoare. sa­l întrebe. Tatal ei o iubea. dar mai mult din senin. Prietenie  cu alte fete nu putea lega. îsi zicea uneori ca poate fuge de dânsa.. în gând cauta  vesnic prilejuri sa întâlneasca pe Ion. care mai licareste în  ochii muribundului  89 . mai pe dreptate. laptarii.ori tatal ei se jura flacaului ca la iarna vor face nunta macar de­ar plezni  fierea în dezmatatul Glanetasului. Chiar peste veselia ei plutea totdeauna o  umbra de melancolie. cu oua. Sufletul ei cauta o dragoste sfioasa si  adânca. când el n­a gasit nimic sa­i spuna; când n­a luat­o în brate.  Joia. s­a simtit ademenita. mai simtea pâlpâirea unei farâme de nadejde care o  îndemna sa creada ca înca nu e totul pierdut. sa­l roage. Departarea si lipsa lui însa îi sfâsiau  inima. menita parca sa cunoasca numai suferinta în viata. Nu marturisea dar nici  nu ascundea tatalui ei iubirea ce­o cuprinsese si de care nu putea sa se  desparta nici moarta. ca poate n­o mai  iubeste.  Dealtfel Ana de când a vazut pe Ion îmbratisându­se cu Florica si mai  ales de când i­a ajuns la urechi ca a si cerut­o. îsi aducea aminte doar ca prin vis de ogoirile ei blânde pe  care nu le­a mai întâlnit niciodata.. dincolo  de Jidovita. Mama o lasase  fara aripi... Grauntele de speranta  care nu paraseste pe om pâna­si da ultima suflare. o învaluiau în zgomote asurzitoare. într­o clipire. întâia oara. pasari. Se clatina pe picioare. desi  fusesera singuri ­ gândurile negre începura s­o stapâneasca mai des. De atunci îsi zicea mereu ca  fara de el va trebui sa moara. A crescut  singura. daca ce i­e drag o paraseste? Ropotele valurilor care se zvârleau  navalnic. înjuraturile si amenintarile lui. în clocote mugitoare. chiar în mijlocul chinurilor celor  mai crâncene. trecând în zorii zilei pe cararea de lânga Somes. Vorbe bune a auzit prea putine de la dânsul; batai însa a  suferit nenumarate.

. cu niste glasuri plângatoare si obosite. Numai sa nu­si piarza rabdarea..  Se întrerupse brusc. traznita de spaima. Atâta voise: sa­l vaza ea si sa stie hotarât ca n­a parasit­o. iar tu  Ano.?  Noaptea era neagra §i mohorâta. noapte de toamna. într­o noapte. strângându­si pe piept naframa. tragându­l de mâneca sumanului.  Asa îsi chibzuise dânsul calea pentru a sili pe Baciu sa i­o dea. Ca sa  izbuteasca. împrastiindu­se în întuneric pe niste aripi  nevazute. ca si când i s­ar fi înfipt un cutit în beregata. . învâltorându­se în vazduh.  ­ Hai în casa. scurt «noapte buna» si se pierdu în bezna înainte ca Ana  sa mai fi putut raspunde. leopaind rar  prin noroi.  Fata.. adaoga mai plângatoare.  Buzele fetei bâlbâira rugatoare în singuratatea ce o învaluia:  90  ­Ionica! Ionica!.  Si astfel... Apoi. pe prispa.. Ori barem în  ograda.. care ar scula tot satul în talpi  sa stie ca i­a adus pe Ion în casa. Vino!.  Graba strica treaba. trebuie s­o ieie domol. pâna ce se stinsera de tot. cum mai iesise  de atâtea ori zadarnic de când Ion nu se mai abatea pe la dânsa. si vru  sa iasa în ulita.  Ion nu intra. plânsa si frânta.  ­ Ionica? murmura Ana într­o izbucnire de fericire.. zgâltâita de o frica neînteleasa si de frigul care o patrundea la  os..  Pe urma. Fara dibacie si siretenie nu ajungi la mal  niciodata.. pasi sprinten spre  poarta.. Pomii prin gradini dârdâiau  cutremurati de frig. ca sa nu scârtâie.. înnegrindu­se si  limpezindu­se ca niste balauri napraznici porniti parca sa înghita dintr­o  sorbire satul ce dormea adânc si mut. Se opri însa deodata. Dar pasii i se mai auzeau pe ulita. De câte ori n­am tot asteptat asa. cu  scânteierea de nedejde în inima ca poate cine stie.  Acuma stia bine cum are sa­l sileasca. dupa ce pleca George si dupa ce tatal ei stinse  lampa si se culca. O clipa Ana n­avu macar  puterea sa deschida gura. desculta. aducându­si aminte de tatal sau. întreba în soapta:  ­ Cine­i aici?  ­ Eu ­ raspunse un glas gros.. plumburii maturau coastele dealurilor care  împrejmuiau Pripasul. Ana.. Nouri grosi. reculegându­se. îndepartându­se din ce în ce. Ionica ­ se scânci fata.. Altfel i se primejduiau planurile. agatându­se de  dânsul si repetând printre lacrami: Ionica! Ionica!  ­ Am asteptat sa plece George ­ rasuna iarasi glasul lui Ion cu o  tremurare de parere de rau.chiar când inima a încetat de­a mai bate si când trupul a înghetat  pentru totdeauna ­ îi dadea si ei puterea sa mai astepte si sa  staruiasca.  îi zise repede.. Deschise vranita cu mare bagare de seama.. iesi în ograda. O mogâldeata  neagra statea razimata de stâlpul portii.. trista si  nabusitoare..

 Numai o  clipa si­a zis «adica tot e adevarat?» si pe urma nici nu s­a mai gândit la  Simion Lungu.. Seara se  duse iar la Ana... Subt  îmbratisarea blânda a razelor pamântul amortit parca respira iar mai  zdravan. Soseaua uruia  neîncetat de carutele care se întreceau s­ajunga mai curând la bâlci. sa le vânda. pe cât  era de pretuit pentru ca nici un doctor nu tragea maselele mai repede si  fara durere ca dânsul. împreuna cu toata mosia.  întovarasit de practicantul notarului. deoarece primarul începuse a umbla prin sat... Si de­aci încolo mereu.  Ziua judecatii cadea într­o Joi. Umbla mai sprinten. parca deabia ar fi asteptat sa­l  vaza urnindu­se.. Ion a plecat  laolalta cu parintii sai. Poate ca niciodata n­a avut visuri mai frumoase ca în  noaptea aceasta.. a doua zi. si o dadu  Zenobiei s­o puna bine. copacii îsi resfirau mai tihniti frunzele aramii. caci nu pricepea scrisul unguresc.  întreba în ce zi e judecata. Si gândindu­se iar. Ion strânse din umeri nepasator. ca sa nu uite sorocul. George îsi zise ca trebuie sa  fie ceva la mijloc.. Ana nu mai ofta si nu mai lacrima.. vazând îndata schimbarea. îi aduse straja citatia.. Fata i se îmbujora de o încredere  senina.. sa­l roage sa­l povatuiasca cum si ce sa faca. învaluind hotarele într­o lumina  galbena potolita care încalzea tocmai cum îi place omului mai bine. Ion!. luând zaloage de la cei ce erau  ramasi în urma. cum dealtfel nu se gândise nici pâna acuma. Pâna ce nu va fi silit pe Vasile Baciu  sa i­o dea de nevasta.. Ion!. îi fulgera prin minte:  ­Ion!  Vrea sa­l îndeparteze si nu mai putu. Fiind bâlci în Armadia. ca o  bataie de ciocane:  ­Ion!.. dupa grinda. Altadata Ion alerga cu toate fleacurile sa­i ceara  sfaturi sau sa se înteleaga macar cu domnisorul Titu; de ce nu s­ar duce  acuma când e vorba de judecata si când se stie ca judecatorii nu  glumesc? Vorbele batrânului însa nu s­au lipit de dânsul.. Herdelea era  doar tot atât de vestit ca stie legile mai» bine ca orice avocat.  George..  Glanetasu s­a speriat de citatie si l­a cicalit destul sa dea fuga la domnul  învatator.  De­a doua zi. s­a bucurat mai întâi crezând ca s­a  dat pe brazda.  Zâmbea un soare batrânesc de toamna. în urechi îi vâjâia mereu.Ramase totusi cu o multumire mare în suflet. va sa zica  0 iubeste!.  ca 91  sa mai plateasca din dari.. Gândurile lui  acum erau toate si mereu la Ana.. care duceau doua mierle de porumb. nu mai voia sa auda  nimic. .. S­a întors la ea. Parea însa grozav de  nerabdatoare si statea ca pe niste spini.  Când. Gândindu­se mai bine. Ana parca ar fi fost alta. muncea mai cu drag si simtea o nevoie  ciudata de a arata lumii întregi ca e fericita.

 îsi dau întâlnire în piata si apoi batrânii pornesc înainte.  Când în sfârsit un aprod ungur. rupse tacerea. asezata lânga  poarta. si apoi intra pe poarta. lânga poarta.. nu­i sufereau înlauntru. cu saci sau dasagi în spinare. care se afla peste drum de o bisericuta  veche catolica. si ies lânga scoala primara româneasca în Strada  Liceului. podoabele cele mai de seama ale Armadiei si ale întregului  tinut. de vorba cu un mosneag din Vararea. In dreptul judecatoriei.  caci functionarii. posaca.  Armadia începe îndata la câteva sute de pasi dincolo de podul de peste  Somes. care sedea pe  banca. îl aduce popa cu brisca!  Belciug coborî încet. pregatindu­se pentru dupa amiaza  când oamenii. urcându­se chiar si pe coasta cu casele. vezi bine ca am.. mai bade? Simion se uita la  Ion si raspunse cam rusinat:  ­ Apoi am. Pâna la noua. lânga vizitiu. pe un fedeles gol. stateau vesnic doua  banci de scânduri. fara sa­l gaseasca. Simion ramase pe trotuar. când se deschide cancelaria. la întoarcere. fiindca­ i  calea mai scurta.  încurcat putin. sedea tantos  Simion.Pripasenii. Pe capra. împrastiat pe tarmul râului pâna la poalele  dealurilor.  veniti ca si dânsul. de prin sate îndepartate. Un orasel lunguiet. coplesiti de lucru..  paseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau râpele si codrii. cu Zenobia si cu Ion. scuturându­si hainele de  perii ce­i luase de pe desagi.. se opri în fata  portii trasura preotului Belciug. Cine n­are? . cu un etaj si cu  ferestrele zabrelite; în fata ei. în tovarasia altor tarani. Ion se opreste si trece dasagii cu porumb în spinarea  ma­sii. pe coridor  sau în sala de asteptare. ferindu­se de  92  femeile care se îmbulzeau sa­i sarute mâna. începu sa strige pe împricinati. trebui  sa astepte pe­afara. afara.  Judecatoria era o cladire mare. pe care se odihneau pricinasii pâna le venea rândul. iar  feciorul ramâne pe trotuarul de lespezi lucii. foarte rosu la fata si cu o mustata  pomadata si rasucita. o apuca pe lânga Somes. Sosirea lui Simion îi  stânjeni parca pe toti dintru­nceput.  ­ Mhm! îsi zise Ion batjocoritor. întrebându­l deodata:  ­ Oi fi având si d­ta vre­un necaz pe­aici. mergând mai toti pe jos. unde tragea totdeauna. spuse vizitiului sa poposeasca la gazda lui pe Ulita  Comorii. O taranca guresa. în  Jidovita cârciumarii botezau rachiul. aruncând o privire pe furis spre Ion. Tocmai târziu îsi aduse aminte de Simion Lungu si­l  cauta din ochi. Dealtfel tot târgusorul e trei­patru strazi care se întâlnesc într­o  piata larga. galbena. în fata bisericii  Glanetasu.  Ion sosise devreme. De departe  straluceste mândra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului  românesc. se vor opri cu totii sa închine câte­un pahar  de multumire c­au vândut sau cumparat ce­au putut.

 sustinând­o si prin marturia lui de  preot. Inima lui Ion batu mai repede. fara sa mai ajunga prin Armadia. I se paru  ca taranii s­au întovarasit ca sa­si bata joc de dânsul. îsi revenira cu  totii si Simion povesti din fir în par ce a patit cu Ion. în asemenea împrejurari. unii dând dreptate unuia. domnule parinte. bolborosi: . cu  fata mai palida ca de obicei. încetul cu încetul. în odaia de asteptare  dadura peste Belciug. se adunara ciopor într­un colt  spaimântati. dar si fara sa  iasa dânsul micsorat. Belciug a venit cam în sila la judecata. cu palaria în mâna. sa­i scrie toate pamânturile pe numele lui. Atunci a picat  93  aprodul cu împacarea rasturnându­i deodata toate intentiile. beciznicule!  Simion se facu mic de tot si mormai foarte încet. Vazând  însa pe Simion împreuna cu Ion.. familia Herdelea are sa simta lovitura... îi zise  rânjind multumit:  ­ S­au împacat.  Preotul se opri brusc. muncit de gândul cum  ar putea potrivi toate asa încât sa ramâna cu fata curata. Las ca stiu  eu ce poama esti si tu! Am sa te învat eu minte si pe tine. pricinasii n­au îndraznit sa se  învoiasca. îsi facuse. M­ai adus  pâna aici ca acuma sa ma faci de râs înaintea oamenilor?.  daca fagaduieste sa se îndrepte. caci din gura tuna si fulgera mereu împotriva lui  Ion.. In dreapta si în stânga erau birourile  cartilor funduare.  târându­i în fata judecatorilor unguri. dar  totusi sa­si poata zice ca n­a tacut:  ­ Apoi nu te­am adus eu.  plictisindu­se în sala de asteptare.  Ciorovaiala însa îi apropia mereu. indignat. Ar fi fost multumit daca s­ar fi  putut împaca lucrurile. o cuvântare bine simtita prin care sa  apeleze la inima judecatorului pentru a dobândi iertarea vinovatului. Se amestecara toti în vorba. Dar pe urma. care­si asteptau rândul. Câtiva  tarani. neputându­se stapâni. Nu trebuie judecata. Spusera aprodului ca s­  au împacat si îl rugara sa le îngaduie sa înstiinteze si pe domnul parinte  ca nu mai vor sa mearga la judecata. sa nu­l auda popa.. Simion dealtfel nu cerea decât  brazdele pe care i le tagaduia flacaul.  în cele din urma ascultara sfatul mosneagului din Vararea: Ion sa­i dea  înapoi doua brazde si Simion sa­si retraga jalba. potolindu­si supararea. foarte roasa.. aratându­i pe cei doi tarani. crezând ca izbind pe  feciorul Glanetasului.  Urcara apoi pe o scara veche. ca si când glasul aprodului l­ar fi speriat.Iar tacura câteva clipe.. Aprodul îi batu pe umar si le facu  semn sa­l urmeze... ca d­ta m­ai adus!... caci de batut s­au batut în parte. întelese si se înfurie. Numai o baba. Intrara în gang. altii celuilalt. Asa se  grabise de scrisese pâra lui Simion. Aici are el sa vie cu  Ana si cu Vasile Baciu. Se bagase în  cearta dintre dânsii într­o clipa de necaz prostesc. Peste câteva zile însa. Fiindca.. care se plimba de ici­colo. Aprodul. magarule! se rasti la Simion. Nu se cuvine ca un preot sa­si napastuiasca credinciosii.  ­ Piei din ochii mei. i­a parut rau ca s­a  amestecat. care tagaduia aprig  tot.

 Un fior de groaza îi furnica sufletul. în gând îi rasari deodata întrebarea:  Ce­o fi avînd cu mine? O presimtire urâta încerca sa i se încuibeze în  inima.  Când Simion raspunse.... Cum te  cheama? De câti ani esti?.. fara sa se uite la Belciug.  rostite de un glas aspru si urmate de raspunsuri umile înfricosate. îi introduse înlauntru.. când ar  fi fost atât de usor? îi parea foarte rau ca n­a cerut cel putin  învatatorului sa­l lumineze ce sa spuna si cum sa raspunda. întretaiata numai de pasii preotului  care îsi reluase plimbarea de ici­colo. pardosita cu piatra  si împrejmuita cu un gard de scânduri foarte înalt. gata parca s­o tuleasca în  orice clipa. în loc sa împace oamenii. Se mira cum nu s­a sinchisit el deloc pâna  acuma de afacerea aceasta? De ce nu s­a împacat mai dinainte. Asta era temnita.Ion simti de acuma foarte limpede cum îl  învaluie primejdia... cu ochelari. în  antreu se coborâse o tacere grea. se  auzira din sala de judecata întrebari grabite. se apropie de fereastra ce dadea în curtea judecatoriei.  ­ Va sa zica aici?.  având dinainte.  O teama stranie cuprinse pe Ion încetul cu încetul... pe un scaun.. un domn sfrijit si  94  galbejit.. batrân.. curmându­si însa firul gândirii.. Când Belciug obosi si se opri. pe masa. Taranii hâtâiau ferestraul alene si nepasatori. cu pusca la umar. Curtea era strâmta. în curte  trei tarani taiau lemne sub privegherea unui paznic..  Pe Ion îndârjirea preotului îl ului. Judecatorul nici nu lasa pe Simion sa ispraveasca. se gândi flacaul. Dar se stinse  îndata.. Ion  tresari. scoase câteva hârtii si le puse ceremonios pe  masa judecatorului. sari în  picioare si începu sa racneasca: .  Se razima de perete si se uita din ce în ce mai zapacit împrejur. aruncînd deseori  priviri zdrobitoare spre Simion Lungu.  pe când paznicul nu­i scapa din ochi si doar uneori îsi îndrepta cureaua  de la arma. statea un domn gros. o cruce de metal. cu o  chelie ascunsa putin sub niste fire rare de par lung cu ochii încruntati. La alt  birou. mai nervos. îngroziti. Nu mai e nici o scapare.. Aerul era apasat si atât de vrajmas...  Alt aprod. Belciug... încât cei doi  tarani se uitara repede unul la altul. cu mustati caramizii si cu o carare aleasa foarte îngrijit. ca s­au împacat afara  si ca­si retrage jalba. La biroul din  mijloc. într­o uniforma  urâta. Simtea o amenintare  de care nu se putea feri.  cenusie. mândru si poruncitor. lânga perete. Pleostit.  cuprins de îngrijorare.. cu spatele la fereastra dispre strada. mai avu o scânteie de nadejde.. cu o înfatisare  solemna. în fund o casa joasa. lenes. rasfoia  {ntr­un teanc de acte. posomorâta. se aseza îndata în stânga..­ Mai rar popa cu aesta. De acuma s­a ispravit.. cu ferestrele zabrelite cu drugi grosi de fier. îi învrajbeste. într­o româneasca pocita.  Deodata însa întrebarile judecatorului pornira nerabdatoare. Se  întoarse si­si arunca ochii afara.

 câine ticalos!. recunoscând glasul... Preotul rosi si rosti câteva  vorbe pe ungureste.. Nici o vorba.. se zapaci auzindu­l vorbind ungureste si apoi deodata  se îndulci. Bine. începu sa dascaleasca si pe Belciug  ca de ce nu explica boilor c­aici e judecatorie. Mars!  95  Flacaul iesi clatinându­se.. fara sa mai vaza cum Belciug da mâna cu  judecatorul care­i zâmbeste prieteneste. profitând de vremea  frumoasa si calduta. avea oroare sa  vorbeasca. zicând cu sfiala:  ­ Pardon...  Ghighi. cu o fata  vesnic râzatoare. care merita jertfirea trecatoare a unui principiu. poreclind­o «draguta tatii» fiindca cu cât îmbatrânea. domnule jude. pe când Herdelea... Foarte bine. domnule jude.  în vârful caratii era cocotata o sasoaica batrâioara si rumena.. dupa amiazi.. cu fruntea sus.Ca eu . Ai sa vii sa stai doua saptamâni  la racoare..  mirându­se ca au trecut zece zile de la raspunsul lor fara ca el sa mai fi  dat vre­un semn de viata ­ o caruta se opri în fata casei si.  Ion si Simion nu mai întelegeau nimic; doar privirile judecatorului. Desi stia binisor ungureste. judecatorul se scula iar si numaidecât se rasti la  Ion:  ­ Va sa zica tu esti spaima satului.. nu sa­si piarza vremea cu fleacuri...  care îl cunostea... unde oamenii au de  lucru..... mai ales în fata autoritatilor.  ­ Sa taci.  Când înceta preotul..  cu ochii aprinsi:  ­ Apoi sa ne iertati. aruncând vorba:  ­E draguta tatii!. în vreme ce  caii îsi scuturau clopoteii de la gât.. care de patruzeci de ani. nu­i asa.... în fiecare Joi. Miselule si netrebnicule!  Ion îngalbeni; apoi tot sângele i se urca în obraz. iar dascalita cu fetele  alegeau fasole pentru mâncarea de seara si vorbeau de Pintea. Si  acuma iesi afara!. ca pe loc te pun în lanturi!.. se repezi afara. le spuneau ca e vorba de ei si ca nu e bine.n­am batut pe  nime­n lume. îsi trase scaunul mai aproape de dânsul si­l  asculta cu mare luare aminte.  în aceeasi Joi. Era în joc prestigiul lui  fata de tarani. sforaia închis în stupina. se ducea în  Armadia.... Toata casa o  iubea. Te  dezvatam noi de nebunii. sa ma încurcati?. vrând astfel sa dovedeasca  tuturor ca românul nu renunta niciodata la drepturile lui. O sa va  bag la racoare pe amândoi. un glas striga patrunzator:  ­ Domnulc­nvatator!.. Doua cuvinte. fii pe pace!. Rosti. Herdelea o  cunostea înca de pe vremea când fusese elev la liceu.­ Atunci de ce mai veniti pe­aici. Judecatorul... cu atât se . Belciug vorbi mult. îl pofti sa saza. Domnule­nvatator!. care  îi fulgerau în rastimpuri. ca sa­ti treaca pofta de batai!. la târg. ticalosilor..  Judecatorul însa mai rau sa întarâta.  Atunci Belciug se ridica de pe scaun si se apropie. cu caruta plina de pâine de vânzare. o sa va. ticalosule!.

hârjonea mai mult cu domnul învatator, în amintirea tineretelor de  odinioara.  ­ Fii buna domnisoara, vino de iea scrisoarea asta pe care mi­a dat­o  domnul Balan de la posta pentru dumneavoastra! zise sasoaica cu ochii  zâmbitori. Ca mi­e greu sa ma mai cobor de­aici si caii­s cam  nebunateci...  Ghighi alerga, curioasa, la caruta. Draguta, întinzându­i scrisoarea, în­  treba în saga, lungind vorbele saseste:  ­ Da domnu­nvatator nu­i acasa?  ­ Tata doarme, draguto! murmura Ghighi cu ochii la scrisoarea care era  o telegrama, si apoi fugind într­un suflet în casa, tocmai din cerdac  adauga: Multumim, draguto!  ­ N­aveti pentru ce, n­aveti pentru ce! vorbi sasoaica singura, mângâind  cu biciul soldurile cailor care pornira îndata la pas.  Telegrama stârni o emotie grozava în toata casa. Doamna Herdelea  îndeosebi privea toate depesele drept niste cobitoare de rau. Numai  doua a primit de când e maritata, si amândoua au fost fatale: una le  vestise, în trei cuvinte reci, moartea surorii ei celei mai dragi, prapadita  într­un spital din Cluj în urma unei operatii, iar a doua le­a adus stirea  îmbolnavirii singurului ei frate pe care, pâna ce a ajuns ea la Monor, l­a  gasit pe catafalc. Astfel,  96  acuma ele se uitau spaimântate la fituica, întrebându­se de la cine o fi  si ce o fi cuprinzând, închipuind numai vesti sinistre si neîndraznind sa o  desfaca.  ­ Eu o rup, si ce o fi, sa fie! striga în cele din urma Ghighi. Cum îsi  arunca însa ochii în telegrama, cum izbucni voioasa:  ­ E de la Pintea!... Vine Pintea!... Mi­am zis eu ca de la el trebuie sa fie,  n­am vrut sa va spun, ca sa fie mai mare surpriza! adaoga apoi,  învârtindu­se prin odaie în pasi de vals si fâlfâind hârtia în aer.  ­ Ia s­o vad si eu! zise Laura, revenindu­si în fire, cu glasul tremurat de  emotie. Si cum Ghighi nu se mai astâmpara, sfârsi mai apasat: Ei, da­o  ­ncoace, nebuno, nu ma mai necaji!  Laura citi rar si solemn: «Fericit nespus, sosesc Sâmbata, George».  Dascalita, cu ochii înlacrimati de bucurie, o citi deasemenea si  descoperi, într­un colt, un adaos, cu creionul: «Multe gratulari ­ Balan».  I ­ Uite, ne gratuleaza bietul Balan! murmura ca plângând de­a binelea.  Balan era singurul functionar român de la posta din Armadia, prieten  bun cu Herdelea. Stiind ca Pintea ceruse mâna Laurei si trecându­i prin  mâna telegrama, nu l­a lasat inima sa nu fie cel dintâi care trimite  familiei întregi felicitarile cuvenite.  ­ Ce om bun, saracul Balan observa Ghighi, luând hârtia pretioasa. Daca  nu era el, cine stie când ne venea, ca jidovii ceia de la cancelarie tin  toate scrisorile cu zilele... Si cum a gasit el tocmai pe draguta tatii!...

Cuprinsa de un nou fior de bucurie, Ghighi o tuli sa scoale pe Herdelea  sa­i comunice si lui vestea cea mare. Batu cu pumnii în usa stupariei,  tropaind si din picioare si strigând:  ­ Tata!... Tata!... Vine PinleaL. Vine.  Deodata se opri si, tipând ca din gura de sarpe, porni în goana mare  spre casa, dând din mâini ca o desperata, caci sarind nebuneste pe  lânga stupina stârnise dusmania unei albine care, mânioase cum sunt  ele în preajma somnului de iarna, s­a repezit la Ghighi si i­a înfipt acul  drept în coltul gurii.  Speriate de tipetele ei, dascalita si Laura îi iesira înainte, ostoind­o.  Herdelea, cu somnul în gene, se ivi în usa stupariei, mormaind:  ­ Da ce­i? Ce s­a întâmplat? Ce zbiara aia asa?  Dupa întâia durere si spaima, Ghighi plânse mai ales de frica sa nu se  umfle si sa nu poala merge la serata dansanta, care pica tocmai acuma  Dumineca. Numai Herdelea o linisti, asigurând­o ca­i trece negresit  pâna Dumineca încât poate sa fie chiar regina balului...  Învatatorul studia apoi telegrama, cu ochelarii pe nas, de abia ascun­  zându­si fericirea.  97  ­ Ei, prea bine... Sa pofteasca si avem sa­l primim cum se cuvine! ziSe  dânsul în cele din urma, împaturind frumos telegrama si punând­o în  buzu. nar, ca sa se poata fali cu ea la toti cunoscutii.  Pâna seara au adus pe tapet toate treburile ce le stârnise sosirea peti­  torului. Unde va trage Pintea? Iata o problema grava. Ei nu­l pot  gazdui, fiind multi si neavând decât trei odaite. Dar, chiar daca ar avea  mai multe n­ar sedea bine sa petreaca noptile în casa logodnicei... Va  trebui deci sa doarma în Armadia. Masa însa poate s­o ia aici, precum  poate sa stea toata ziua, sa se obisnuiasca mai bine cu Laura. Fireste,  toate acestea înseamna cheltuiala grea. Ce are a face? Odata se marita  o fata... Vor taia câteva gaini, neaparat. Dar nici carnea de vaca nu  poate sa lipseasca, desi s­a cam scumpit. în orice caz, nici o masa nu se  poate fara carne. De prajituri vor îngriji fetele, caci Laura e mestera  mare... Bine ar fi daca ar sti la ce ora va sosi Sâmbata? înainte sau  dupa prânz? Poate ca s­ar putea ghici din telegrama?...  Nu se poate. Destul de rau ca n­a precizat, ca sa stie cum sa  orânduiasca masa... Duminica, fireste, vor merge împreuna la serata  dansanta. Cine stie de nu vine chiar înadins ca sa mearga si la bal  împreuna cu Laura, sa se mândreasca în fata lumii cu asa logodnica  frumusica. Laura rosi pâna în vârful urechilor si se întreba ce vor zice  fetele când vor afla ca se logodeste? Desigur ca foarte mult vor invidia­  o. Probabil însa ca se cam stie în Armadia, caci nu se poate ca tata sa  nu fi batut toba...  ­ Sa stii ca din pricina balului vine tocmai Sâmbata! striga Ghighi,  muncita numai de gândul seratei si tinând la obraz o batista muiata în

apa rece. Eu imediat am ghicit!... Atât mai bine! Cel putin avem un  cavaler sigur... Am sa dansez pâna­mi fac pantofii ferfenita!... Numai sa  nu mi se umfle saracia asta de întepatura!...  Regretau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui sfaturi în privinta primirii  lui Pintea ar fi fost foarte folositoare. Titu însa, de o vreme încoace, mai  mult statea prin Jidovita decât pe­acasa.  Deocamdata se întelesera ca Herdelea sa mearga mâine pâna­n ziua,  întovarasit de Ghighi, spre a face cumparaturile trebuincioase. In acest  scop învatatorul avea, mai întâi, sa ia un avans din leafa lunii  urmatoare, ca sa aiba cu ce tine piept cheltuielilor; apoi sa vorbeasca cu  macelarul Strul din Jidovita, de la care luau pe datorie, sa nu le faca  pozna sa­i lase fara de carne de vita...  Titu, sosind, ca deobicei tocmai la masa, exclama iar: «Foarte draguta  femeie d­na Lang», ceea ce însemna ca a întâlnit­o si era multumit.  Apoi cerceta telegrama cu mutra unui om care o asteptase, aproba cu  mici rezerve planurile de primire, gasind însa si prilejul de­a mai pomeni  de câteva ori de Rozica. cu niste ochi atât de stralucitori parca fiece  clipa l­ar ademeni sa  98  po  ivesteasca tuturor ca e iubit de o femeie fermecatoare si ca mâine­  poimâine  a fi un adevarat erou de roman sentimental...  Când sa se ridice de la cina, se auzi o bataie sfioasa în usa.  _ Da cine­o mai fi asa de târziu? zise Herdelea, adaogând tare: Intra!  Glanetasu se strecura în odaie ca si când l­ar fi urmarit cineva de­  aproape. Marturisi, mereu încurcându­se, ce­a patit Ion azi­dimineata la  judecatorie si ruga pe Herdelea sa­i învete cum sa scape bietul baiat de  temnita. Vestea cazu ca o bomba; indignarea umplu îndata toata casa.  Dar Ion? De ce nu vine el? Batrânul se zapaci. I­e rusine ca n­a venit  înainte de proces, cum l­a îndemnat dânsul si cum ar fi fost bine, de  poate nici nu patea ce­a patit. Se vede însa ca Ion are ce are, ca parca  nu­i sunt toti boii acasa... Toata familia ceru pe Ion...  în curând Glanetasu se reîntoarse cu Ion si cu Zenobia. Flacaul povesti  cu de­amanuntul tot ce s­a întâmplat, întrerupt deseori de Zenobia care  afurisea cu gura plina si pe popa, si pe Simion, si pe judecator...  ­ Pamatuful! striga dascalita la sfârsit, fierbând de revolta. Dupa o  tacere de compatimire însa Ion întreba cu lacomie:  ­ Acu ce­i de facut, domnule învatator?  ­ Apoi am sa­ti fac o plângere tocmai catre ministrul justitiei, ca sa afle  si cei mari cum se poarta cu oamenii domnii de pe­aici... Am sa­ti fac,  Ioane! Numai sa­ti vie întâi sentinta, peste câteva zile, sa vedem ce  spun într­însa dumnealor!...  Zenobia, drept multumire, îsi facu sumedenie de cruci, cazu în genunchi

si batu la repezeala vreo zece matanii, stârnind râsul tuturor. Plecara  apoi toti trei blagoslovind pe Herdelea pentru ca îi scapa dintr­o pacoste  atât de grea.  ­ I­as fi putut face jalba si acuma ­ zise învatatorul dupa ce ramasera  singuri ­ dar va trebuie trasura lui Belciug la bal...  ­ Perfect ai chibzuit! murmura Titu, zâmbind foarte multumit, cu gân­  durile la Rozica...  Pintea sosi spre seara, pe o vreme ploioasa, într­o brisca galbena, trasa  de doi calusei iuti si grasuni.  Ghighi, care mai mult statuse pe­afara decât în casa, toata ziua, cu ochii  pe sosea, zari trasura de departe si, desi nu cunostea pe Pintea, ghici  ca el trebuie sa fie si dadu alarma cu însufletire.  ­ Vine!... Iute, iute!...  99  întreaga familie aparu în usa casei. Herdelea sopti Laurei sa iasa mai în  fata, sa vaza omul ca­l asteapta cu drag. Pintea, sub umbrela pe care  ploaia de toamna darabanea fara crutare, scoase palaria ceremonios,  dând din cap cu un zâmbet triumfator.  ­ Uite ce tânar simpatic! murmura dascalita, silind pe Laura sa roseasca.  Trasura se opri o clipa în ulita, înaintea casei.  ­ Hai, Titule, deschide poarta! striga Herdelea.  Titu se repezi, în capul gol, si brisca intra în ograda, dupa ce Pintea  coborî si veni spre pridvor, ridicând mai sus umbrela si ferindu­se sa nu  calce în noroi. Toti îl întâmpinara în cor:  ­ Bine­ai sosit!  ­ Bine v­am gasit! Bine v­am gasit! repeta dânsul intrând în cerdac si  scuturându­si umbrela peste parmaclâc. M­a facut leoarca ploaia asta...  Din Lechinta pâna aici n­a stat nici un minut... Dar bine c­am ajuns...  Herdelea îl îmbratisa si­l saruta pe amândoi obrajii, ceea ce nu se  obisnuia decât între neamuri. Pintea saruta mâna d­nei Herdelea, care  fiind foarte miscata si voind sa se stapâneasca, avea o înfatisarea rece,  zicându­i: «Buna ziua, domnule!» Laura îi întinse gratios mâna, cu un  surâs cochet prin care cauta sa­l încatuseze mai mult; el vru sa­i spuna  ceva dragalas dar, neîndraznind s­o tutuiasca, precum facuse în scrisori,  se multumi sa­i sarute mai lung mâna si apoi, spre a­si ascunde  zapaceala, trecu repede la Ghighi careia îi zise galant:  ­ Mi­a vorbit atâta despre d­ta... sora d­tale... încât te­am cunoscut  îndata...  Titu dadu o mâna de ajutor vizitiului sa deshame caii. Deoarece ei n­  aveau sura sau sopron, îl sfatui sa acopere brisca cu o patura, iar caii  sa­i bage în grajd unde se mai gaseste putin fân; daca va mai trebui,  vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsug... Ploaia îl  uda pâna la piele, ceea ce nu­l împiedica sa strânga barbateste mâna

lui Pintea care, împreuna cu ceilalti, zaboveau tot în cerdac.  ­ Credeam ca nici n­ai sa mai vii pe ploaia asta scârboasa!... Ei, dar ce  mai stati aici în umezeala?... Haidem în casa!... Leapada­ti si tu,  George, macferlanul si umbrela, ca uite cum curge apa din ele!...  îl dusera în salonas. întrebarile nu mai conteneau: când ai plecat, unde  ai poposit, ce­ai patit pe drum? Si coplesindu­l cu întrebari, încât el de  abia biruia cu raspunsurile, toti îl cântareau din ochi cu o curiozitate pe  care nici nu încercau baremi s­o ascunda.  Era de vreo douazeci si cinci de ani, cu o înfatisare placuta, cu niste  ochi negri cam mici si neastâmparati si cu o mustacioara carbune,  îngrijita. Parul  100  aspru, pieptanat în sus, era retezat drept, ca o perie. Cu miscarile iuti si  îmbracat într­o redingota putin prea lunga, sub care purta o vesta  încheiata în nasturi, desi pâna la gulerul alb si tare ce­i cuprindea gâtul  scurt n­avea niai nimic preotesc nici în tinuta si nici în vorba... Vedea  cum îl examineaza toata familia si aceasta îl încurca, dar totusi povestea  mereu, cautând vorbele cele mai alese si aruncând deseori ochii la  Laura, care statea lânga el, îl privea tacuta si se rosea ca sfecla când  întâlnea cautarile triumfatoare ale batrânilor. Pintea vorbi mai cu seama  de parintii lui, pe care­i iubea mult. Tatal sau era preot în Lechinta, iar  Lechinta era un orasel cam cât Armadia, însa împestritat cu toate  neamurile si fara culoarea româneasca de aici. Herdelea îsi aduse  aminte ca a umblat si dânsul prin Lechinta, acum vreo optsprezece ani,  la o «reuniune» de învatatori, împreuna cu Titu, care pe atunci era un  baietel de vre­o cinci anisori. îsi aminti chiar ca cunoscuse si pe tatal lui  George, care la banchetul de adio a tinut o cuvântare înflacarata... Pe  urma Pintea mai spuse ca are multi frati si surori, care aproape toti sunt  gospodariti si raspânditi prin toate colturile pamântului românesc.  Acuma i­a venit rândul lui sa­si întemeieze fericirea... Zicând acestea se  uita cu mai multa îndrazneala la Laura care se topi de rusine si se scula  repede, facându­se ca trebuie sa caute ceva pe la oglinda unde,  privindu­se putin, îsi potrivi parul pe tâmple...  ­ Ei fetelor ­ interveni iar Herdelea, frecându­si zgomotos mâinile ­ ia sa  ne aduceti voi ceva sa mai dezmortim o leaca pe George, ca vad ca­i  rebegit rau de ploaie si de frig... Cred ca bei si tu, ginere, un snaps fain  de tot, stii, românesc, de­al nostru?...  Fetele iesira ca niste sfârleze, bucuroase ca pot sa­si împartaseasca la  repezeala impresiile. Asezând pe o tava paharutele si sticla cu rachiu  fiert si îndulcit, Laura întreba cu inima strânsa:  ­ Ce zici, Ghighito?... Cum ti se pare?  ­ O, dar stii ca­i foarte dragut ­ se jura Ghighi din toata inima. Zau,  Lauro, e de o suta de ori mai simpatic ca Ungureanu... Ma si mir cum  nu ti­a placut tie pâna acum? Nu vezi ca­i elegant, nu ca teologii ceilalti

care se plimba vesnic cu umbrela subtioara... Parca nici n­ar fi teolog,  parca ar fi cel putin inginer!...  ­ Adevarat? starui Laura stralucitoare. Nu­i prea mic?  ­ Ce mic? se cruci cealalta. E doar tocmai cât tine de înalt... Adica de  unde pâna unde vrei sa fie negresit ca prajina de Ungureanu?... S­apoi  n­ai vazut ce brisca superba are? Asta­ti spune cât de colo ca­s oameni  bogati si vrednici!...  101  ­ Mie totusi mi se pare ca­i prea mic ­ reveni Laura care dorea sa auda  cât mai multe laude spre a se convinge pe deplin si pentru a­si risipi  toate îndoielile ce­i mai necajeau sufletul.  ­ Lasa, nu mai cârti! Aveti sa fiti o pereche încântatoare! sfârsi Ghighi  cu însufletire.  Pintea bau putin ca sa nu­si închipuie oartienii ca poate­i betiv. în  schimb limba i se dezlega din ce în ce. Era vorbaret din fire si­i placea si  lui însusi cum povesteste. Si astfel, dupa ce se mai obisnui putin si­si  învinse sfiala, începu iar despre rudele lui, apoi despre cunoscutii si  prietenii comuni, pe urma despre el însusi, despre viata lui în liceu, la  seminar... Numai de Laura nu scoase nici un cuvânt. De altminteri toti  gasira ca chiar asa se cuvine, caci chestia asta, fiind serioasa, nu  trebuie adusa în discutie decât cu bagare de seama si în momentul  oportun...  Când Pintea conteni, fetele aruncara pe masa balul de mâine seara si  pâna la cina avura vreme sa­l macine. Fireste ca George venise înadins  ca sa nu lipseasca de la faimoasa petrecere din Armadia. Nici Laura si  nici Ghighi nu voira sa­i spuna în ruptul capului cu ce fel de toalete vor  merge, ca sa­i poata face mâine o surpriza cu atât mai mare când le va  vedea... Pintea, galant, îsi oferi brisca lui spre a merge cu totii împreuna  si Herdelea se grabi sa primeasca, multumit ca scapa usor de grija  trasurii pentru mâine. Laura însa refuza consternata, fiindca mai întâi ce  ar zice Armadienii de asa ceva? Apoi nici n­ar încapea toti într­o singura  trasura, caci pe ele trebuie sa le însoteasca cel putin Titu si sa­si duca o  sumedenie de cutii cu toaletele, neputând pleca de acasa îmbracate ca  sa ajunga într­un hal fara de hal. Si în sfârsit ele au sa traga la Elvira  Filipoiu unde au sa se gateasca... Primi însa bucuroasa pe Pintea sa vie  sa le ia de la Filipoiu si sa se duca împreuna la bal.  Cum tânarul nu se pronuntase înca unde are de gând sa petreaca  noaptea si ca sa nu­si închipuie c­ar putea fi gazduit aici, Titu, îndemnat  de dascalita, prinse prilej si­l sfatui sa traga în Armadia la Augustin, un  caraus foarte cumsecade, care are casa buna si n­o sa­i ceara nici un  ban când îi va spune ca­i trimis de Herdelea. Pintea nici nu se gândise  la aceasta, se zapaci putin si ruga pe Titu sa­l întovaraseasca,  fagaduindu­i în schimb sa­l trimita acasa cu brisca. Titu, fireste, se învoi  mai ales în nadejdea ca poate va avea norocul sa zareasca în trecere pe

  pe când Pintea statea bosumflat într­ un colt ca o aratare urâta. cu un glas care arata ca ar dori o întrevedere fara . poete!..  care. încât Titu se temea putin sa nu se fi  întins si asupra lui supararea popii...  Belciug de abia sosise acasa.. Herdelea îi lumina  calea  102  cu lampa.. fac atâtea mofturi de ti­e sila. Preotul era în  toane deosebit de bune si primi pe Titu cu o adevarata explozie de  prietenie.. de dragul unor ochi albastri si galesi. Niciodata pâna acuma raceala între preot si  învatator nu fusese atât de fatisa. De altfel. fericita.. ca sa  nu salute. invidiata de toate fetele. într­un pat. tânarul se urni sa plece.  ­ As vrea sa­ti spun câteva vorbe parinte ­ zise Titu. întâlnindu­se deunazi prin Armadia cu Herdelea. cum ploaia încetase si cerul se  razbunase putin. dupa ce clopotele sunara iesirea din biserica. în amintirea vremurilor când si el  mâzgalise versuri spre a­si usura inima. iar Laura ciuguli si mai putin ca de  obicei din bunatatile ce le cara Ghighi care era suparata ca tocmai cei  pentru care le­au gatit.. în vreme ce femeile îi strigara de mai multe ori sa nu uite ca  mâine la prânz e asteptat. Are sa mi se surpe hornul de când n­ai mai fost pe la  mine. îl priveau cum mânca si asteptau sa ispraveasca  spre a lua o întelegere în privinta cladirei noii biserici. Ce mai veste­poveste prin tara muzelor? Ce vânt bun te aduce?  Poezia era una din pasiunile preotului. Titu se repezi  la preotul Belciug sa­i ceara trasura pentru diseara.. cu care  parea ca danseaza cadrilul al doilea. care parea c­o  iubeste nebuneste si vroia sa se împuste din pricina lui Pintea...  Totusi în noaptea aceea Laura a visat numai pe Aurel.. si ca. Nu mai întâlnise de mult pe Belciug.  de încrederea lui ridicola. Ghighi  însa lauda din rasputeri pe Pintea.  inima i se strânse putin. nici n­ar  mai fi plecat ci ar fi stat de vorba pâna dimineata.  Dumineca. Daca ar fi fost dupa el. Laura lacrima de câteva ori câte putin. uluit de primirea  prea calduroasa. s­a  facut a nu­l vedea. spunând ca întruneste toate calitatile  unui barbat ideal; si printre picaturi nu uita sa­si bata joc de  Ungureanu.. Intrând în ograda.. însotit de câtiva sfetnici de­ai bisericii. Stia însa  foarte bine ca popa întorcea capul când trecea prin fata casei lor. poate sa avem mâine o zi minunata. si era foarte multumita când izbutea sa faca si  pe Laura sa râda.. iar când se  gândi la cadrilul al doilea si la primele tururi.. înghitind în sec.  Târziu de tot... de stângaciile lui caraghioase.Roza Lang. plânse de­a binelea. înainte de a intra în  seminar.  La masa Pintea de abia manca. de mult. ciripira si se sfatuira pâna  dupa miezul noptii... de mâinile lui vesnic umede.  Fetele care dormeau în salon. caci  acuma toata vremea si­o omora alergând dupa Roza Lang.  ­ Noroc.

 Se  gândi o clipa sa­i trânteasca o obraznicie si sa sfârseasca..  103  ­ Haideti.. toate. Pentru d­ta. iar în Dumitrita e o moara de foc care face o faina ca aurul.. dar numai pentru d­ta. se pomeni ca­i zice prosteste:  ­ Ne­ar trebui brisca d­tale pentru diseara.. am sa mân eu caii! vorbi Titu. Am simtit  demult ca ma sapa si am tacut. Titu s­ar fi asteptat sa­l întrerupa scurt  si sa­i spuna «ai zis» ca altadata... iar noi.  pe la vecernie!. D­ta  tot nu te duci... Dar toate au o margine. începu rar. plecati acasa ca acum n­am vreme de voi! Veniti dupa amiazi. încurcat. Titu statea  pe ghimpi. Trecu un  rastimp greu pâna ce popa. Cum însa Belciug tacea si se întuneca... Raspunse cu alt  glas:  ­ Dar stii ca n­am vizitiu?. cu ochii în farfuria goala si jucîndu­se cu  furculita. Omul meu trebuie sa mearga la noapte la  moara în Dumitrita. fireste fara sa afle popa.  Nu ridica deloc privirea din farfurie. ciocnind si  golind paharul dintr­o dusca. Dar aceasta  ar fi însemnat sa ramâna fara trasura.  tânarul se opri singur.  într­adevar preotul parca­si sleise toata mustrarea. stiti prea bine..  Dupa toanele bune ale preotului..... Stii ca­i balul diseara.  întelegi?.. dar din pricina amabilitatii  preotului. .. Acum d­ta esti baiat  destept si ma vei pricepe fara multe explicatii..  Când ramasera singuri. Cuvintele preotului i se pareau nedrepte si jignitoare.  ­ Acuma nu mai lua în seama nici d­ta toate maruntisurile ­ zise dânsul  în cele din urma. N­as fi crezut niciodata ca­mi va fi potrivnic.. ca sa nu zic  vrajmas pe fata.. fireste.  ­ Nu­i nimic. si am facut ce am putut sa­  i fiu de folos.martori.. vazând ca Belciug a încetat..  Belciug dadu afara pe sfetnici.. mai bine s­o arda  focul.  încolo se sfia când spunea cuiva în fata lucruri neplacute. gânditor:  ­ Am sa v­o dau. ca morile de apa din Jidovita macina scump si  prost. Sa nu creada dânsul ca eu sunt prost.. m­am speriat de ce­am vazut. popa îi turna un pahar de vin. cu o privire nedumirita. Numai cu taranii era mai îndraznet...  ­ Ei. sa traiesti si sa te vad cât Cosbuc de mare! ura Belciug. Când a venit tatal d­tale  aici m­am bucurat din inima.. Uite asa! Ti­o spun verde; n­as da­o. gândindu­se ca va lua pe  Ion al Glanetasului ca vizitiu. Caci pentru parintii d­tale n­as da­o..  ­ Numai sa bagi bine seama sa nu va rastoarne ca­s hodiniti si buestrii­  Petrecere buna!  104  Trecând spre casa. Când  am deschis ochii.  Titu voise sa aduca vorba mai pe departe. Titu înstiinta pe Ion ca­l i­a ca vizitiu diseara.

 caci nu se poate sti cât va mai sta  Pintea pe aici si fiecare gologan e numarat; sa plateasca peste taxa de  intrare cel mai mult cincizeci de creitari.  Tocmai când sa intre în Armadia.  ­ Dumnezeu sa v­ajute! murmura dascalita. Dar n­a mai putut spune nimic deoarece sosise Pintea. dar sa  nu se întinda la chief.  Spre seara Pintea a plecat în Armadia. Se oprira. spre a­si putea descarca sufletele. Titu trebui sa se cocoteze pe capra. Pintea a protestat ca n­are nevoie de nici o ata.. vazând  brisca urnindu­se.  sa fie trecuti în «Gazeta Transilvaniei» printre «suprasolventi». cu lacrami în ochi. {si pregatise o cununa de înflorituri pentru a povesti ce­a patit  la popa. Laura se linisti numai gândindu­se ca  întoarcerea ar fi un semn rau. singuri. parc­ar fi simtit ca tinerii au pierdut vremea degeaba. la bal.. ca sa salveze onoarea familiei. dar deajuns sa­i spuna tot ce trebuie sa spuna un socru  cumsecade unui ginere cinstit. lânga  Ion; fetele însele de abia se vedeau dintre cutii.. ca sa n­  avem pe urma neîntelegeri ­ încheie Herdelea multumit. care vor îndragi pe Laura desigur tot  asa cum o iubeste el.. Herdelea daduse lui  Titu bani de cheltuiala. de legaturi. dar îi spuse de nenumarate ori sa nu fie mâna  sparta.  Herdelea.  I Trasura popii se umplu de bagaje. parc­  ar fi pornit tocmai în Siberia. alcatuind un adevarat trofeu.. Fiecare îsi zicea în sine  ca ar trebui sa înceapa cellalt si în sfârsit se mângâiara ca se vor lamuri  mai bine diseara. de geamantane. Titu o povatui sa  împrumute unul de la Elvira. unde în potopul de lume si de muzica le va veni  mai lesne sa­si deschida inimile.  caci evantaiul avea un pret deosebit din pricina diferitelor iscalituri de la  diferite baluri.Venind. facând pauze mari si rosind  copilareste când li se întâlneau privirile furise. la gazda. Când îi declara limpede ca nu poate sa  dea Laurei nici un ban de zestre.  105  spuse însa de mai multe ori ca întâmplarea aceasta nenorocita i­a .. Statura  împreuna.  ­ M­am crezut dator sa­ti arat situatia din vreme cum este. Erau cât p­aci sa se întoarca înapoi. îsi aduse aminte Laura c­a uitat sa­si  iea evantaiul.. sa lase ragaz fetelor sa  se pregateasca în tihna de bal. aproape un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire... batându­l pe  umar.  ci numai de nimicuri neînsemnate.  Dupa masa lucrurile erau potrivite asa fel ca Laura sa ramâna între  patru ochi cu Pintea.. sa­i tie legati cu sapte ate. iar  când batrânul a adaogat ca fata va avea totusi un trusou si cele ce­i  trebuiesc în casa. se sfatuira. ca  Laura e cea mai mândra comoara din lume si ca dealtfel la logodna  nadajduieste sa vina cu parintii sai. facu ce  facu si prinse pe Pintea într­o convorbire serioasa de numai câteva  minute. tânarul s­a rusinat si s­a emotionat.

 ca sa fie la îndemâna când o fi de plecat. iar Elvira sopti fetelor.  Foarte reusit. puse pe o  servitoare sa­i mai calce dunga pantalonilor care se botisera în trasura.. Pacat! se auzi în grupul fetelor înconjurate de aranjori. de unde se vede  bine în sala de gimnastica. Plictisit de asteptare. Poate c­o sa­l  cinsteasca si cu o sticla de bere.  Titu cunostea pe toti aranjorii care erau recrutati dintre profesorii mai  tineri. cam purtata... daca cumva n­o fi prea scumpa..  mai târziu. Câteva minute.  Fetele.. vesta  foarte deschisa. Sa  intre prin gradina liceului si sa astepte la usa din dos.  Pe scarile de piatra astepta. îi spuse sa vie si el sa vada petrecerea.stricat toata seara. da.  Când veni Pintea. ajutând fetelor sa se coboare si oferindu­si bratul  cârligat.  Intrarea principala a liceului era luminata cu doua rânduri de felinare... dar se  ascunsese când au trecut fetele. studentii universitari întârziati pe­acasa si elevii mai spalati din  clasele superioare. o întreaga  armata de «aranjori» cu câte o funda tricolora în piept. care însa îi strânse  mâna murmurând zâmbitor: . cravata alba înasprita.  Doamna Filipoiu felicita pe Pintea pentru norocul de­a fi gasit o fiinta  atât de dragalasa ca Laura. neagra si zacuta de  varsat. Titu se duse drept la Romascu. în vreme ce ele îsi stergeau pudra de  pe sprâncene. Nu. se gatira mai bine de doua ceasuri si  se facura ca niste papusi.  ­ Pun ramasag ca voi aveti sa fiti reginele balului ­ le spuse doamna  Filipoiu. iar el cu Pintea în cealalta si vor sosi  deodata la liceu unde. as. S­a început?... îndeosebi lui Ion.. Se facura prezentari ceremonioase.  Pintea pasi în urma domnisoarelor. caruia nu­i  platea nimic pentru osteneala. Vreo zece se  repezira la trasura.  ­ E târziu?.. fetele erau zâne.  Titu venise îmbracat de­acasa: jacheta neagra.  iar el se aseza si­si lustrui ghetele ca oglinda. dar buna ca pâinea calda. mângâindu­le cu privirea. manusi albe de atârnat în  buzunar ca sa se vada ca are. împreuna cu Elvira. întru întâmpinarea invitatilor. ajutate de doua servitoare supraveghiate de  însasi doamna Filipoiu. De mult?.. caci în  asemenea împrejurari restauratorul face niste hotii nemaipomenite. avea loc serata. încântata: «Foarte  dragut si simpatic»! Titu rezolva problema trasurilor: fetele cu doamna  Filipoiu vor merge în brisca popii.  iar Titu ramase sa dea ordine vizitiilor.. o femeie foarte grasa. la masa de lânga usa.. batrânul si  maruntelul profesor de desen si caligrafie Romascu îndeplinea  functiunea de casier. în sala de gimnastica..  106  Pintea cu domnisoarele si cu doamna Filipoiu îl asteptau în bufetul  instalat alaturi de sala de dans. Aurel Ungureanu se afla printre dânsii. Aici... strângând câteva mâini cunoscute..

 Domnul Pintea. draga George. caci domnii. fireste numai de forma:  ­ Cum se poate una ca asta? îmi pare rau. de foarte dese cascari ascunse cu multa bunavointa. uite o coroana din partea mea!  ­ Ca suprasolvire?  ­ Da! facu Titu cu mândrie. Acuma un elev lung si slab declama o anecdota  tiganeasca. repezindu­se ici­colo pe scena.  Programul dealtfel era încarcat si variat: mai urmara vreo zece decla­  matii. în fund se înalta scena improvizata din  catedre suprapuse..  Titu cu Pinlea ramasera mai pe lânga usa..  Apoi veni conferinta unui profesor de literatura. în jurul  lor roiau aranjorii si alti cavaleri de seama.. cu culise de scoarte si covoare pestrite.  schimbând mereu glasul si stârnind râsete zgomotoase în fund si  zâmbete discrete pe scaune. în  afara de câtiva prea batrâni. luându­  si însarcinarea de­a îngrosa ropotele de aplauze ce porneau din cellalt  fund al salii unde se însirau elevii din cursul superior... recitari si dialoguri. calauzite de doamna Filipoiu. întretaiata..  Aranjorii asezasera pe domnisoare în rândul întâi.. strângând scaunele si asezându­le de­a  lungul peretilor. strâmbându­se într­una. toate gustate cu cuvenita placere nationala.. pusi acolo sa­si  manifesteze multumirea si însufletirea. adunate de pe la  domnii din oras cu conditia sa le fie înapoiate îndata dupa sfârsitul  seratei.  dupa amiaza. Scaunele erau rezervate numai pentru doamne.­ S­a achitat. împo­  dobita cu ghirlande de brad la care lucrasera o saptamâna întreaga. sa stropeasca putin dusumelele cu lesie rece si sa  împrastie pe jos sacâz ca sa nu se faca lunecusuri sa­si frânga picioarele  vre­un dansator prea pasionat. în mijlocul interesului însa  statea Pintea pe care Titu îl prezinta cu mândrie tuturor: ­ Cumnatul  meu in spe\  Dealtfel mai toata Armadia stia ca fata lui Herdelea se marita; chiar si .  Titu avusese grija sa opreasca masa cea mai buna în bufet. toti elevii liceului. mai ales în  partea a doua. restul  încaperii fiind ocupat de mai multe rânduri de scaune.  Marea sala de gimnastica era transformata în sala de spectacol..  ­ Cele mai calde multumiri! raspunse profesorul­casier însemnându­i  numele într­un caiet liniat special de dânsul cu diferite cerneluri. Titu protesta.  Spectacolul începuse. pe locurile cele mai  bune. Toate tova­  rasele de sindrofie se adunara aici. într­o clipa bufetul se umplu cu  publicul care iesea spre a îngadui elevilor sa transforme sala de  spectacol în sala de dans. stateau în picioare pe lânga pereti. pastrate înadins pentru ele în schimbul unor zâmbete gratioase. zau asa!  Atunci..»  107  Toata lumea rasufla mai usurata. domnule profesor.  Conferentiarul fu rasplatit totusi cu o furtuna de aplauze bucuroase care  parca însemnau «bine ca s­a ispravit.

 Atunci poetul se  agata de fracul conferentiarului.  cu care poti sta de vorba facând exercitii de declaratii de dragoste si  careia. care în  redingota. Lupta însa ramase  nehotarâta; zâmbira toti când Titu imita stângaciile rivalului sau. Daca n­  ar fi fost ea. în sufletul lui. Si  toate gaseau prilejul sa sopteasca Laurei: «Foarte dragut!» Se încinse  apoi o ciripeala generala. îsi  angajau cadrilurile si «romana». Mai ales fetele erau curioase si examinau pe furis  pe Pintea. Titu însusi bagase de seama sfortarile Lucretiei de a înlantui  pe Oprea înca din vara trecuta^ dar nu se alarmase. tot atât de melancolica si de visatoare. se învârteau în fata fetei. El mai întâi nu se  socotea printre candidatii seriosi. spre spaima doamnei  Dragu care avea groaza de orice discutii ce nu le întelegea. Ei  stateau în picioare de un sfert  de ceas. s­apoi îsi trase un scaun lânga Lucretia careia îi saruta mâna. iar poetul spunea în gura mare  pretutindeni ca Oprea nu se pricepe în literatura nici cât straja de  noapte din Pripas. caci toti izbucnira  într­un hohot de râs la care trebui sa ia parte chiar si Oprea spre a nu  arata ca­i e necaz.  si un student în drept. Fata se  rosi. iar ceilalti doi curtezani îngalbenira vazând îndrazneala poetului. Oprea si  Titu.  Dupa ce îsi facu datoria aici. învatatorul se laudase la Beraria Grivita si vestea s­a  împrastiat ca fulgerul. Ceilalti domni venisera care în jacheta. ca omul cu drepturi câstigate. dar  totusi nimeni nu­l aproba nici macar printr­o vorba.. amândoi grasi ca niste butoaie. cautând sa­l doboare în fata Lucretiei. în cele din urma. sa vada cum se înfatiseaza cel ce va fi sotul prietenei lor. tânarul profesor de literatura Stefan Oprea.. daca va face placere! zise dragalas Lucretia. Acuma Titu se repezi mai întâi asupra conferintei  profesorului. mai ales ca fata bate balurile cam de multi ani si  zadarnic. si cu mai mult noroc. fiindca profesorul strâmba  din nas asupra poeziilor lui Titu. si deabia asteptau sa înceapa dansul. Titu trecu la alta masa unde sedea Lucretia  Dragu împreuna cu parintii ei. Mai ales de când nadajduia .  fara a uita sa i­o strânga putin. Titu saluta pe batrâni cuviincios  si familiar.  începu un duel de aluzii si întepaturi între cavaleri. domnilor. atât parintii cât si Lucretia nu  încetara de­a dovedi o atentie deosebita profesorului care ar putea fi un  ginere minunat. se falea si se simtea superior  tuturor purtându­l. desi prieteni. unii chiar în haine de strada  deschise..  Conferentiarul de adineaori.. înclinându­se din când  în când si coplesind­o cu complimente. Toti slaveau spectacolul si pe interpreti. cei mai multi în sacouri negre.  care sa­i inspire poemele de amor romantic. în ochii lui Lucretia era o fata draguta. Cu toata biruinta lui Titu.  ­ Luati loc. ajungi sa­i furi o sarutare nevinovata. în tot balul profesorul singur era în frac; si­l  108  comandase înadins si. se vrajmaseau în ascuns. s­ar fi gasit alta. cu  ochii la conferentiarul încurcat.împrejurimile.

 Mi l­ai preferat. . Toate picioarele se  miscau pe loc  nerabdatoare... pornite din arcusurile tarafului de lautari în sala devenita  acuma de dans.. ai vis­a­vis pentru al doilea?  k ­ Vis­a­vis as gasi. iar luminitele  candelabrul ui din mijlocul tavanului tremurau si picurau stearina.. Dar l­am dat demult!  I'­ Da?. Lucretia însa ramase cu inima cât un purice. Credeam ca nici nu mai e nevoie sa ti­l cer. Nu face nimic. Lucretia coborâse pe planul  al doilea în inima lui.. plecând ochii cu o sfiala ispititoare. Se  facu. aproape jignit.de la Roza Lang o iubire mai pamânteasca.  ­ Goghi! Goghi! trecu din gura în gura ca un suspin de usurare.  toate fura stapânite deodata de sunetele pasionate ale unei «Ardelene»  sprintene. domnisoara! zise profesorul  Sovaind. si se  departa. apoi deodata întreba:  ­ Domnule Oprea... de abia acuma te trezesti sa mi­l ceri?. Muzica aprinse inimile tineretului. El i­l ceru. silind pe domnisoare sa treaca deseori în dosul unui  paravan japonez ca sa­si stearga cu pudra luciul de grasime de pe nas. Refuzase lui Titu cadrilul al doilea pentru ca  voia sa­l dea lui Oprea.  facând pe cavaleri sa ocoleasca locul primejdios. Titu se  pleca mai aproape de Lucretia si­i sopti: |. care nu îndraznea sa i­l ceara. dar n­am pereche. era numai pentru a  exaspera pe Oprea. daca  nu­s indiscret?  ­ El ­ murmura fata.  f­ ­ Mhm ­ se întuneca Titu.  ­ Nici eu ­ marturisi Lucretia. Mintise si tremura  sa nu se razbune minciuna.. Sa tii minte!. Foarte bine. Se framânta  câteva minute.  Zgomotul de pahare si de glasuri încrucisate.  Perechile de dansatori intrau rând pe rând în sala de dans.  într­o clipa când conferentiarul se adânci cu Dragu în niste dezbateri  asupra lefurilor profesorilor. Bine... apoi se scula plictisit. Aici muzica umplea aerul.. ­ Cred ca am cadrilul al  doilea?  ­ O... Stiai prea bine ca  sunt totdeauna al d­tale. Era  numele tiganului din Bistrita care avea cel mai vestit taraf de lautari din  judet.  Dar cadrilul întâi?  ­ Cu placere. de bautura si de parfum ieftin. iar ea i­l dadu... Cine e fericitul. urmate de  mamele credincioase ce­si luau locurile de paza si admiratie pe scaunele  asezate lânga pereti.  Titu mai bolborosi ceva. care fusese angajat spre a mari splendoarea petrecerii si din  pricina caruia se amânase pâna acuma balul. Daca n­o parasise înca de tot. zapuseala care crestea repede si  109  înrosea fetele. mirosul amestecat de  sudori. care nici gând sa se sporeasca.. aratând pe Oprea.

 câte una singura. dar numai în ascuns. iar fata. aruncând însa lui  Pintea niste priviri din care sa înteleaga ca toti o plictisesc. Aproape toate domnisoarele erau în costume  nationale.  110  Dându­si seama ca toti ochii o urmaresc. un ungur cumsecade. n­o scapa din ochi o  clipa. care nu i­ au facut curte  niciodata. Laura dansa aproape numai  cu Pintea. nu oboseau deloc si zâmbeau  într­una si din ce în ce mai ademenitor. dând o înfatisare calda si pitoreasca seratei.  în cele din urma. Era un admirator al  talentului lui Titu si de aceea se întretineau deseori despre literatura.  drept raspuns. încât trebuira sa se retraga într­o odaie  dosnica.. la ultima figura a cadrilului. Dar. Pintea nu s­a clintit toata seara  din preajma Laurei.Laura dansa cu Pintea care. întarâtat de paharelele de vin si cu gândul sa se  razbune pe gâsca proasta care l­a jignit atât de adânc în amorul  propriu. Titu se urni si se amesteca printre dansatori. De  câte ori se încurca. încât au stabilit pe îndelete sa faca negresit logodna luna  viitoare. le­a acordat câte­o tura.. s­a pomenit fata­n fata cu  Aurel Ungureanu. se încurca la taifas cu  silvicultorul Madarasy. în schimb  domnisoarele parca aveau sapte suflete. sub pretextul balului. sa se racoreasca putin si sa­si schimbe gulerele. Dealtfel Aurel. iar când ea dansa cu altii. a dansat cu  Ghighi mai mult ca de obicei. poate înadins ca s­o ispiteasca. si­i ziceau «renegatul». afara de  dânsul.  ajutati de numeroase pahare.  neobisnuita cu declaratii atât de fatise. venea  numai în calitate de reprezentant al autoritatii statului spre a se  încredinta ca.  spunând vesnic ca vinul si literatura merg mâna­n mâna... ceea ce pe Laura o rusina si­i amintea pe Aurel cel neîntrecut. i­a raspuns foarte rece. Laura îl asculta. când sa vina si parintii lui George. Fireste. desi român.  Titu nici nu mai avea chef sa intre în sala de dans. nu se pune cumva la cale vreo  atâtare împotriva Ungariei sau vreo manifestatie antipatriotica. Pe urma însa i s­a deschis si ei  graiul. La masa lor se  opri mai pe urma si solgabiraul Vasile Chitu care. în loc sa . nelipsit de la serbarile  românesti. gresea deseori  pasii. Când. atât de mult îl  plictisea cadrilul al doilea.  Veselia crestea în rândurile dansatorilor. Tocmai la cadrilul al doilea a început s­o tutuiasca si sa­i spuna si  din gura ceea ce­i scrisese de atâtea ori; ca o iubeste cum nimeni în  lume n­a mai iubit o femeie si ca are ambitia s­o faca cea mai fericita  fiinta de pe globul pamântesc. Vorbea  putin si se arata posomorât parca l­ar fi durut dintii. Ca sa­si uite necazul. ascunzându­si cu dibacie  emotia. caci ungurului îi placea mult vinul acrisor. întâi foarte miscata. Pintea îi cerea iertare si­i strângea mâna. Doar câtorva profesori si studenti. ca si Laura. Românii îl  dispretuiau. vorbind si chiar citind bine româneste. Câtiva mai înfocati se facura în  curând leoarca de sudori. nefiind dansator încercat. zâmbea cu resemnare îngereasca si întorcea capul dupa  celelalte perechi.

 Arcusul lui parea fermecat.  Cel dintâi vals.. Fata îi  raspundea mai mult prin zâmbete lucitoare si doar de vreo doua ori  murmura. si în  sfârsit cautând sa­i turbure idila sentimentala cu Oprea. poate ca ar fi si el printre dansatori. Apoi toata dragostea lui  zbura iar acasa. Lumea tabarî  în bufet. domnisorule! zise flacaul cu  privirea aprinsa. dansând cu Lucretia.  Profesorul Oprea. fara necazuri si fara  suparari. râsetele.. chiar si sudorile dansatorilor îl  mângâiau si­l întarâtau neîncetat.  frumusetea domnisoarelor. pricinui lui Titu o mare satisfactie.  Toata lumea facu haz de patania aceasta.  încapatânându­se chiar sa nu lase pe domnisoare sa plece acasa. muzica. facând­o cocheta si necredincioasa. soptindu­i crâmpeie de  versuri cu aluzii întepatoare. nu simtea nici  frig. uita de candelabrul cel mare si  trecu prin zona  111  primejdioasa.. Ii pizmuia amintindu­si zbuciumarile si chinurile lui. ce mai zici. fiind grabit sa nu­si întrerupa  tachinarea Lucretiei. iar Titu se grabi sa sopteasca  necredincioasei:  ­ Vezi? Pedeapsa lui Dumnezeu pentru cadrilul al doilea!  Zorile priveau pe ferestrele salii si balul nici gând sa se sfârseasca. se tinu toata seara pe urmele Lucretiei. Ion.  Deabia acuma îsi aduse aminte Titu de Ion si­l gasi la usa dinspre  gradina. Mesele se încarcasera de mâncari si bauturi. Vazând fetele vesele i se parea ca toti  oamenii acestia duc o viata fara nici o grija. râzând fara nici un rost si cu o dragalasie ispititoare: «Mai  stii?»  Pe la ora doua dupa miezul noptii urma pauza cea mare. fara  gânduri grele. vesel. Romantele cele mai noi si mai frumoase mergeau drept în  inimile înfierbântate. Daca ar  fi învatat carte. dupa pauza. fara truda în oase? Daca ar fi ascultat pe Herdelea.  în dosul usii dinspre gradina. O ploaie de stearina se scutura în spatele îndragostitilor.  Tinerii nu se mai saturau si bisau furtunos toate dansurile. alintând pamânturile fara de care viata lui întreaga n­ar  avea nici . Goghi avea grija sa nu scada  însufletirea.  ­ Bine mai li­e domnilor! îsi zicea cu o parere de rau dureroasa.. cu ochii plini de mirare si de placere. Dansatorii se  racoreau asaltând butoaiele cu bere.  ­ Ei. Dar  parerea de rau îl musca numai câte­o clipa.  _­ Tare­s mândre petrecerile d­voastra. Mesele încarcate. ciocnea câte­un pahar ici­colo. arunca priviri galese  domnisoarelor. Cântând trecea de la o  masa la alta. ca orice lautar rasfatat.danseze. nici somn privind petrecerea domnilor. Ionica? îl întreba în fuga. cotosmanit în suman.. îi aduse o sticla de bere si  o halca de friptura..

 vorbind de patania lui si când ea plânse si­l ruga  sa se ostoiasca si mai bine sa stea în temnita decât sa se puna  împotriva celor mari.. îsi  zicea ca e la mijloc bataia soartei lui nenorocite. banuind într­însa o siretenie. stând închis si departe doua saptamâni. îsi  închipuia ca întârzierea poate sa însemneze si o agravare a pedepsei. domnule învatator..  Se ducea la Ana mereu.. Avea o presimtire ciudata ca Vasile  Baciu va face ce va face si va aduce.. dar se hotarî sa nu se dea batut orice ar fi sa  se întâmple.  Nu­i mai spuse ei nimic.. silit  sa îndrageasca vesnic numai pamântul altora. vrând sa se scape de dânsul. si mai ales pamânturile ei pe care începuse sa le priveasca  întocmai ca si când ar fi ale lui.  I se parea ca. s­a pomenit cu doua saptamâni de  temnita. nelinistea lui crestea. va pierde si pe  Ana.. în lovitura  aceasta.  ­ Ia nu mai umbla cu copilarii.  Tot satul cinstea mai mult pe Ion si­l compatimea de când s­a aflat ce­a  patit la judecatorie. cum fugi cu ea la Herdelea. îl facusera sa se îndoiasca de  ea. si sa nu ma lasi.. i­a spus cu glasul înduiosat:  ­ Lasa.  ­ Toate astea nu platesc cât o ceapa degerata ­ se gândi dânsul în cele  din urma. clatinându­i încrederea. din ce în ce mai îngrijorat sa n­o piarda.  Cum zilele treceau si sentinta nu mai venea. Cu toate acestea n­avea  nici o ura împotriva preotului si nici chiar împotriva judecatorului.. nu pleava! îi . si odata. întâlnindu­l pe  ulita. altii huiduiau pe Simion  Lungu care însa se apara din rasputeri ca n­are nici o vina si nici nu mai  îndraznea sa sufle o vorba despre brazdele împricinate. ca temnitile­s pentru oameni.  ­ Sa ma înveti. cu ochii mari rasfrângând mereu petrecerea domneasca. striga: «Uite.  Cum îi sosi sentinta. Apoi într­o seara.  Dealtfel taraganarile ei. ca pacostea asta ma  omoara! zise dânsul mohorât. Totusi.  Daca pe câteva vorbe ale popii. avea si multumirea ca barem s­a ales de­a binelea cu brazdele  din pamântul lui Simion. pe George în casa..  Era sigur ca fata se boceste din viclesug.. când îi cerea sa­l bage­n casa ori sa petreaca  noaptea cu el în sura sau în podul cu fân. Unii ocarau si pe Belciug. ca doar barbat esti. de ce nu s­ar astepta si la mai rau?. nu pentru draci!  Osânda totusi rascolea toate planurile flacaului. mai baiete.  Blândetea fetei începea sa­l necajeasca. dar  vazând de­acuma numai pamântul aspru si totusi ademenitor. Ion se înfurie parca l­ar fi lovit cu maciuca­n cap. în lipsa lui. §i  atunci toate nadejdile lui s­ar  112  împrastia în vânt si ar ramâne tot asa de becisnic ca pâna acuma. Doar Vasile  Baciu si numai la betie.un rost. cine umbla sa ia pe Anuta mea!»  Când era treaz însa lua si el partea lui Ion. Ioane. ca o  taranca voinica si frumoasa a carei îmbratisare îti zdrobeste oasele.

 orice ai face.  întelegându­i îngrijorarea. Si totusi ce­ar  folosi el dintr­o ruptura zgomotoasa cu Belciug?  încerca sa lamureasca flacaului toate primejdiile. A » .. în care judecatorul si  preotul se întovarasau spre a napastui pe un biet taran nevinovat. care se batea mereu cu pumnii în piept:  ­ Iau eu toate raspunderile! Mai bine sa ma spânzure decât sa ma calce  asa în picioare! . ca si când n­ar fi  priceput îndeajuns. si aceasta îi domolea pornirea. apoi. S­a gândit însa bine  si si­a dat seama ca orice arma are doua taisuri.  Foarte simplu!  Parerea lui fu împartasita de toti si Herdelea capitula:  ­ Adevarat. ca de  temnita. cine poate sa cunoasca scrisul Laurei?  Se aseza si facu o jalba amanuntita si simtita. pune pe Laura sa o copieze si gata!.  ­ Hm! facu dânsul ridicînd ochii spre flacau..raspunse învatatorul jumatate în gluma. .... jumatate în serios.. Toata seara se  ciorovaira. Dar daca nu vrei si nu  vrei.  ­ D­ta nu stii ce stiu eu. l­ar  113  îndreptati sa­i traga o sapuneala buna. Când ar afla judecatorul ca  el a facut plângerea.. Judecatorul împartea  dreptatea dupa cum i se nazarea; se credea mare cunoscator de  oameni si talmacea legile astfel încât sa se potriveasca cu dorintele lui. felul cum preotul se  poarta cu dânsul în vremea din urma.. . Când . Eu zic sa­i dai dracului pe  toti. o mai citi odata. Cu cât Herdelea sovaia mai tare. si sa te multumesti cu pedeapsa! Adica ce­o fi daca­i sta si  tu la racoare doua saptamâni?. mai ales ca fata de  dânsul ungurul se arata mândru si uneori chiar dispretuitor.  Hotarârea flacaului înmuie împotrivirea învatatorului. Sfaturile lui pasnice  însa mai mult întarâtau pe Ion. domnule învatator. tot nu scapi. în orice caz. Dar îl stia  razbunator. Dac­ar fi fost dupa  sufletul lui. sa  se duca la notar sa­i faca «lacramatia». Nici vorba. cu atât Ion staruia mai  aprig parca în ioc ar fi însasi viata lui.  Herdelea citi hârtia mormâind pâna la sfârsit. nu vad de ce nu i­ai face plângerea? Eu zic sa i­o faci fara grija. Ionica. Altfel te pomenesti ca patim si mai  rau!  învatatorul se temea acuma sa se mai amestece.  Herdelea ar fi fost fericit sa­l poata plezni putin.. s­ar fi dus cu Ion si pâna la împaratul.  Si ca sa nu­ti cunoasca scrisul.. sa­l învete minte. asta­i sfânt. altminteri ai zice tot ca  mine! murmura flacaul clatinând din cap. în cele din urma îsi dadu  parerea si Titu:  ­ Si eu cred ca mai bine ar fi sa­i lasati în plata Domnului.  Dascalita si fetele împartaseau pe deplin scrupulurile învatatorului si  îndemnau din când în când pe Ion sa se astâmpere sau.. nu s­ar lasa pâna nu l­ar zdrobi. Pe urma ar  trebui sa încurce si pe Belciug în bucluc.

o citi pe româneste lui Ion, toti se înduiosara. Laura o transcrise îndata  cu oarecare emotie. Herdelea avu grija s­o puna tot pe ea sa scrie si  adresa pe plicul mare: ministrului de justitie...  ­ Uite, Ionica! Mâine dimineata o dai recomandata la posta din Armadia,  si sa fie într­un ceas bun! zise învatatorul miscat.  Ion era uluit de multumire; puse pe masa trei zloti si nu vru sa iasa din  casa pâna ce Herdelea nu­i primi.  ­ Nici nu stii d­ta ce bine mi­ai facut ­ murmura flacaul sarutând mâna  învatatorului.  ­ Bine ca i­ai facut­o ­ zise Titu dupa ce pleca Ion. Adica de ce sa­si  bata joc de el toti magarii?  Peste vreo doua saptamâni, în amurg, silvicultorul Madarasy cu  solgabiraul Chitu si cu seful perceptiei din Armadia, într­o caruta usoara,  se oprira în fata casei învatatorului. Fusesera la vânatoare de iepuri, în  hotarul Pripasului, alergasera toata ziua si nu izbutisera sa traga macar  un foc de pusca. Se întorceau pleostiti, zgribuliti de frig si de umezeala;  doi câini  114  tremurau lânga caruta, cu urechile dabalate, fara sa se sinchiseasca de  dulaul învatatorului care, cu labele pe gard, hamaia din ograda, furios  ca nu­l baga în seama nimeni.' Ca sa­si alunge necazul si sa nu intre în  orasel ziua si cu gentile goale, vânatorii nenorocosi hotarâsera sa  poposeasca în Jidovita, la cârciuma lui Neumann, sa se dezmorteasca  cu câteva litre de vin fiert si chiar sa­si potoleasca foamea înainte de a  ajunge acasa. Stiind ca, daca vor fi singuri vor continua a vorbi numai  de vânatoare, facându­si imputari plicticoase reciproce, se gândeau sa  pofteasca atât pe Herdelea cât si pe Titu cu care erau toti în legaturi  prietenesti. învatatorul ar fi fost bun bucuros sa iasa sa se mai distreze  putin, dar nu îndraznea sa se miste fara consimtamântul d­nei  Herdelea, care gasea nedemn din partea unui om batrân si cu necazuri,  sa se aseze la betii cu toti flusturaticii Armadiei. Titu poate face ce­i  place, ca­i tânar si fara raspundere... Trebui sa vie Madarasy sa  staruiasca din rasputeri pâna sa o înduplece, dar cu conditia, repetata  energic de mai multe ori, sa nu cumva sa întârzie peste vremea cinei...  La cârciuma lui Neumann gasira o tovarasie numeroasa si vesela: pro­  fesorul de greceste Maiereanu, un chefliu si jumatate, cu crestetul  plesuv si cu o barba mare atinsa de carunteala, popa Belciug, profesorul  Spataru, tatal prietenelor bune ale fetelor lui Herdelea, doctorul Filipoiu,  avocatul Paul Damian si popa din Vararea, cel mai strasnic betiv de pe  valea Somesului, care era aici de ieri de la amiaza si nici gând n­avea sa  se urneasca...  Titu îsi dadu seama ca aici are sa se încinga o petrecere care nu se va  ispravi nici pâna mâine dimineata. Si deodata îi rasari în minte doamna  Lang si inima începu sa­i bata furtunos. Trebuie sa aduca la chef si pe

Lang. Daca izbuteste, îi surâde fericirea. Pe Lang, când da de bautura,  nu­l clintesti nici cu sase boi, mai ales când bautura e pe gratis... într­o  clipa se si hotarî: se va duce sa­l pofteasca. Lang e simpatic la betie si  n­o sa­l dea nimeni afara.  Pâna sa fiarba vinul si în vreme ce ceilalti se întinsera la vorba, Titu iesi,  fara palton, ca sa nu se creada ca vrea s­o stearga de tot.  Dadu buzna în casa sotilor Lang care nu stiau cum sa mai omoare  timpul. Barbatul clipocea pe un scaun, iar Roza sedea la gura sobei cu  privirile pierdute în jocul flacarilor tremuratoare. Femeia se scula  repede, cu obrajii îmbujorati de caldura focului, si­l întâmpina înviorata.  ­ Cât ?sti de dragut ca vii sa ne mai scuturi din plictiseala asta otra­  vitoare!...  Când auzi Lang despre ce e vorba, sari deodata fericit.  ­ Uite prietenul adevarat care nu­si uita niciodata prietenii! striga dânsul  luându­si îndata paltonul si palaria, gata de plecare.  115  Titu schimba o privire cu Roza care începu sa se plânga ca i­e frica sa  ramâna singura, ca sa nu mai mearga nicaieri, mai bine le pregateste  aici câte un ceai... Lang nici n­o asculta.  ­ Vino draga, nu te potrivi toanelor femeiesti! mormai el catre Titu care  încerca sa linisteasca pe Roza.  Fiindca tânarul mai zabovea, Lang o porni înainte. în aceeasi clipa Titu  saruta puternic mâna Rozei si sopti putin ragusit:  ­ Ai sa te superi daca vin sa te vad mai târziu?  Femeia nu raspunse. Ochii ei însa straluceau ca o chemare... Lang, ca  betiv cunoscut, fu primit cu o explozie de bucurie. I se oferi un scaun  lânga perceptorul din Armadia, sa poata taifasui împreuna ungureste,  între timp ceilalti înconjurasera pe jupâneasa, tinerica, durdulie si sprin­  tena, asaltând­o cu complimente strengaresti pe care ea le asculta  zâmbind neobosita în dreapta si­n stânga, spre a multumi tuturor  pentru atâta cinste. Cârciumarul închidea ochii si urechile, fiind vorba de  bunul mers al afacerii si doar în rastimpuri se strecura în odaia unde  petreceau domnii si numai ca sa vaza sa fie toate în ordine. în cele din  urma însa îsi vârî capul pe usa si, facând un semn sotiei sale, vorbi  mieros musteriilor:  ­ Ma rog d­voastra... fierbe vinul în clocot... e nevoe de muiere... Dupa  ce iesi jupâneasa, popa din Vararea începu sa lalaie cântece bisericesti  spre marea indignare a lui Belciug care nu putea îngadui asemenea  faradelege din partea unui preot. De aici se porni o discutie serioasa  careia nu­i puse capat decât sosirea cârciumaresei, cu o tocana uriasa,  si a cârciumarului, cu un ceaun de vin fiert.  într­o clipa toate sticlele goale si ramasitele de mâncari fura date la o  parte; numai popa din Vararea nu se îndura sa se desparta de sticla lui  de vin rosu, încât trebui sa i­o smulga din mâini doctorul Filipoiu.

Se ospatara zdravan... Cu cât foamea se potolea, cu atât paharele se  goleau mai des si limbile turuiau mai slobode. Veselia crestea mereu.  Vremea trecea ca parerea. Când îsi aduse aminte Herdelea de  fagaduinta ca pâna la cina va fi negresit acasa, era târziu deabinelea;  arunca o privire întrebatoare lui Titu, care­i raspunse printr­un zâmbet  nerabdator.  ­ Acuma e prea târziu, ce sa ma mai supar degeaba! se mângâie dânsul  sorbind alene din pahar.  Deodata profesorul Spataru, mititel si cu cioc blond, în culmea unei  înflacarari mult stapânite, se porni sa cânte «Desteapta­te Române».  Solga­biraul Chitu pali si­si musca buzele. Vazând însa ca mai toti tin  hangul profesorului se ridica în picioare si curma cântecul, zicând:  ­ Nu pot permite, domnilor, sa faceti si aici politica!  116  Spataru, întepat, sari si el în picioare, si se rasti la Chitu cu niste ochi  fulgeratori de mânie si de bautura:  ­ Iar eu nu­ti permit d­tale sa fii obraznic, domnule! Aici nu suntem în  cancelaria d­tale renegata, ai înteles? Acolo sa te ratoesti d­ta, nu aici,  între oameni cumsecade!... Dealtfel, daca nu­ti place, uite colo­i usa!  ­ Domnule profesor ­ se înfuria solgabiraul ­ nu uita, te rog, cu cine  vorbesti!  ­ Cu un renegat vorbesc, stiu prea bine! Mi­ai fost elev, dar mi­i rusine  ca mi­ai fost, ca n­ai obraz nici cât o ciobota!...  Chitu, clocotind, dadu sa plece. Câtiva împaciuitori, cu Herdelea în  frunte, se repezira si­l oprira, în vreme ce Spataru racnea biruitor:  ­ Lasati­l sa se duca dracului! Aici nu ne trebuiesc renegati!...  Solgabiraul, fireste, ramase, dar murmurând dispretuitor.  ­ Are noroc ca­i beat, altfel...  Silvicultorul Madarasy, îngaduitor, zise blând lui Chitu:  ­ De ce sa nu cânte, prietene, daca asa le place?... Exagerezi.  ­ Eu nu pot admite nicairi agitatiile soviniste ­ se indigna solgabiraul.  Constiinta mea nu mi­ar ierta, caci astea­s agitatii!  ­ As, agitatii ­ mormai silvicultorul. Mai da­le­n colo de agitatii! Parca  statul are sa se prabuseasca din pricina unui cântec... îmi pare rau ca  nu­l stiu ca l­as cânta si eu, iata!  ­ Asculta­l, domnule, si rusineaza­te! racni Spataru. Dumnealui e ungur,  iar d­ta ai obrazul sa te numesti român! Pfui!... Domnule, da­mi voie sa  te pup! Esti un om admirabil! adaoga apoi repezindu­se la Madarasy si  saru­tându­l zgomotos. Stiam noi bine ca renegatii poarta vina tuturor  persecutiilor noastre... Renegatii, jidanii si ceilalti ticalosi!  Discutia se aprindea din ce în ce, fagaduind sa nu se ispraveasca nici­  odata, spre bucuria lui Lang care simtea ca astfel cheful va tine pâna­n  dalba ziua. Titu tacea mereu, framântat de nerabdare, pândind clipa  priincioasa când sa se faca nevazut. Spataru îsi puse în cap sa convinga

cu orice pret pe Chitu ca e misel împreuna cu toti cei de teapa lui si  începu sa­i însire nedreptatile si mizeriile pe care le sufera românii în  Ungaria.  ­ Suntem mai oropsiti ca robii din vechime! întrerupea deseori Belciug  foarte grav si posomorât.  Avocatul Damian, spân, cu ochii foarte mari si foarte albastri, completa  pe Spataru adresându­se mai ales silvicultorului Madarasy, care aproba  din cap cu o figura potrivita împrejurarilor. Din când în când se întorcea  spre coltul perceptorului, cautând sa­i explice si lui pe ungureste; dar  îndata ce perceptorul voia sa­l contrazica, se reîntorcea la Madarasy în  româneste.  117  Solgabiraul nu era tare în replici si, la toate dovezile profesorului, ras­  pundea cu un zâmbet de superioritate:  ­ Nascociri tendentioase!... Dafi­mi argumente serioase, nu flecarii  iredentiste!  Maiereanu se chercheli repede si se simti obligat sa contrazica pe toti.  Respingea cu mândrie învinuirile lui Spataru si combatea vehement pe  solgabirau, cautând sa arate ambelor tabere ca iredentismul românesc  nu exista decât în închipuirea sovinistilor. Fiindca ceilalti nu­l lasau  niciodata sa­si ispraveasca cuvântarile, Maiereanu se rosea, bufnea si  ridica ochii în tavan de suparare.  ­ Vrem sa fim liberi si independenti, domnilor! urla Spataru în cele din  urma. Vrem sa ne unim cu fratii nostri de pretutindeni!  Damian dovedi îndata perceptorului, cu date din istoria tuturor popoa­  relor, ca dorinta de unire cu fratii de acelasi sânge e o pornire fireasca  pe care n­o poate înfrânge nici o putere omeneasca, iar Madarasy,  însufletit deodata de bautura, se ridica si striga:  ­ Eu admit, domnilor! Fratii sa fie frati! Dreptatea sa triumfe!  Solgabiraul Chitu, disperat, se scula iar sa plece. îsi îmbraca încet pal­  tonul si se duse pâna la usa, mormaind furios si asteptând sa sara  cineva sa­l opreasca. Negasindu­se însa acuma nimeni sa­l cheme  înapoi, se întoarse singur, mai cu seama ca­i veni în minte un raspuns  zdrobitor.  ­ Daca n­ar fi libertate în tara asta, ati putea d­voastra vorbi astfel si  înca în fata mea? racni dânsul scotându­si haina si asezându­se iar la  loc.  Spataru, Damian si chiar doctorul Filipoiu, care de obicei tacea ca mutul  la betie, îi raspunsera deodata cu aceeasi vorba:  ­ Renegatule, sa taci!  Atunci însa interveni Maiereanu, declarând sententios ca nu îngaduie  nimanui sa terorizeze pe Chitu si adaogând ca el, ca cetatean cinstit, nu  vrea sa auda de himere soviniste. Popa din Vararea, beat­leuca, cu  capul pe masa,

bolborosi:  ­ Eu nu vreau nimic... Nu vreau... Jos!... Nu vreau!...  Herdelea vorbea încet, ungureste, cu perceptorul si dezaproba cu un  zâmbet încurcat pe Spataru, desi în sufletul lui admira îndrazneala cu  care Spataru ocareste pe solgabirau si pe unguri. Perceptorul, secondat  de Lang, explica lui Herdelea cu multe argumente ca nicairi nu sunt  românii mai fericiti ca în tara ungureasca, iar învatatorul asculta cu  acelasi zâmbet nedumerit, înfricosat sa nu intre cumva si el în gura lui  Spataru.  Pe la miezul noptii Belciug refuza sa mai bea, spunând ca a doua zi  trebuie sa slujeasca în biserica si deci, dupa regulele canonice, are  nevoie de recu­  118  legere trupeasca si sufleteasca. Se stârni o furtuna de protestari, iar  popa din Vararea dadu îndata de dusca un pahar, spre a­i servi drept  pilda, si zise ca ceea ce face Belciug e un dogmatism nevrednic de  vremurile noastre moderne.  Vijelia fu mulcomita de întrebarea brusca, pusa de Madarasy:  ­ Dar poetul nostru?  Atunci bagara de seama toti ca Titu lipseste. Chemata, jupâneasa îi  lamuri, tragând siret cu ochiul, ca domnisorul a sters­o mai bine de  doua ceasuri. Herdelea simti un fior de spaima. Era sigur ca Titu a  plecat acasa si, gândindu­se la scandalul pe care i­l va face dascalita, îsi  ticlui un plan cum s­o tuleasca si el mai repede. Lang însa raspunse  silvicultorului, clipind întelegator:  ­ Ei, ce vreti, tineretea, sângele fierbinte! Cine stie în ce brate se odih­  neste acuma poetul nostru!  Vâlvataia chefului izbucni mai neastâmparata, mai ametitoare...  Titu statuse pe ghimpi. îl rodea o emotie ca în preajma unui examen  greu. îsi zicea mereu «în sfârsit» si i se parea ca fiece minut de  întârziere e o  (pierdere ireparabila. Bause numai atâta cât sa­i întareasca îndrazneala  si cu gândul mereu sa dispara neobservat de nimeni. Jupâneasa, care­l  simpatiza Ifiindca­i facea complimente, îi dadu o mâna de ajutor,  scotându­i pe furis paltonul din odaia unde chefuiau domnii.  Pâna în ulita a avut o clipa de teama: ce­ar fi daca s­ar strica  petrecerea din cauza discutiilor si s­ar pomeni cu Lang? Vântul aspru,  care batea dinspre Somes, îi alunga însa din minte orice grija si­i vraji în  suflet odaita calda, împodobita cu chipul alb al femeii dorite...  Satul domnea într­o bezna adânca. Numai în fereastra casei lui Lang  licarea o închipuire de lumina, deabia strecurata prin perdelele lasate.  Titu se apropie cu pasi de lup. Usa tinzii nu era încuiata. Trase mai tare  din tigara aprinsa spre a dibui mai usor odaia din stânga si ca sa nu se  împiedice de ceva prin întuneric. Avu însa grija sa învârteasca de doua

ori, foarte încet, cheia în broasca antreului. Apoi deschise ca un hot usa  dormitorului si se furisa în vârful picioarelor.  Pe noptiera de lânga patul larg, lampa, cu abajurul de hârtie rosie, cu  flacara scazuta, lumina slab odaia. Abajurul statea strâmb, ca o palarie  pe 119  capul unui betiv, asa încât aproape toata lumina cadea asupra patului  dându­i o înfatisare pompoasa si trandafirie. în pat, Roza Lang, cu  spatele spre usa, dormea usor, parca somnul ar fi surprins­o într­o  asteptare placuta. Parul ei, desprins, se împrastiase pe perna moale;  numai câteva suvite se odihneau pe spinarea­i alba plina. Umerii  camasii îi alunecasera pâna aproape de mijloc, iar poalele i se urcasera  mai sus de soldurile rotunde. Bratul stâng, întins lenes, îsi rezima  degetele subtiri pe dunga patului. Picioarele goale, razvratite erau unul  ascuns pâna­n genunchi, iar cellalt îndoit putin si aruncat peste  plapoma mototolita.  Titu privi zapacit corpul femeii si ochii i se oprira pe soldurile care  parca­l îndemnau sa le îmbratiseze în toata ademenirea ei, tulburându­i  simturile. Goliciunea îl chema si în acelasi timp îl si înspaimânta. Totusi,  mai mult în nestire, îsi lepada domol paltonul. îsi simtea sângele  clocotind. Inima îi batea în piept ca un ciocan vrajmas încât se temea ca  nu cumva bataile acestea s­o destepte pe Roza din somn. Se bucura c­a  gasit­o dormind si apoi îndata îsi zicea ca ar fi fost poate mai bine s­o fi  nimerit treaza si îmbracata.  Caldura din odaie îl înabusea... Se apropie tiptil de pat, se pleca si­si lipi  gura pe ceafa catifelata a femeii, printre suvitele de par care miroseau  îmbatator. Carnea se înfiora putin sub buzele lui tremuratoare.  Atingerea corpului însa îi aprinse deodata toate simturile. Nu mai vazu  decât carnea trandafirie si ispititoare. Fara sa­si mai dea seama,  palmele lui mângâiau patimas bratele, soldurile, picioarele femeii, iar  buzele lui nu se mai saturau sarutând. Roza se trezi alene, ca si când ar  fi asteptat sarutarile, se întoarse încetisor spre dânsul cu ochii pe  jumatate închisi si sopti gales:  ­ Ai venit, micule?... Mi­esti drag... te...  Titu îi închise repede buzele, apoi îi acoperi obrajii cu sarutari, iar ea îi  cuprinse gâtul cu bratele care parca­l frigeau. Tânarul o saruta  neîncetat, bâlbâind vorbe fara sir, si doar ca prin vis vedea privirile moi  ale femeii, buzele ei rosii si umede ce se întindeau spre gura lui, mereu  însetate. Corpul Rozei se rasuci si se lipi de Titu care, simtindu­i  caldura, îl încolaci cu amândoua bratele si­l strânse salbatec parca sa­i  sfarâme oasele. Sânii plini, cu sfârcurile roze, îi ardeau pieptul. în  îmbratisarea nebuna, femeia se zvârcolea gemând cu ochii închisi...  Pe urma Titu sari jos din pat rusinat, neîndraznind sa se uite la Roza  care statea nemiscata, cu fata în sus, cu bratele moarte, cu pieptul

 sculându­se repede.  si atunci noi doi trecem în cealalta odaie. Roza  însa îi surprinse gestul si. Tânarul stângaci. îmbratisati. Patima îi goni într­o clipa toate sovaielile. Pe urma. ca sa fie feriti de orice întâmplare.. Scoase limba strengareste si apoi porunci cochet:  ­ Ori te dezbraci.. ca o strafulgerare. Nu lasa el un chef pentru nimic în lume si cu atât mai  putin pentru sarmana nevasta­sa.. Roza se ridica în genunchi si­l chema  dragalas... N­avea frica!. Roza însa îi aluneca din mâini si cât  bati în palme se ascunse sub plapoma de nu i se mai vedea decât vârful  nasului. îi zise cu o imputare  dulce:  ­ Cum.umflat.  Titu tresari îngrozit. puiule mic si drag!  Titu o privi printre gene...... daca ar veni. uluit de iubire. Ciocanitul în geam se  repeta mai amenintator.. saruta­ma. pe canapea. ori daca nu.... Prin camasa subtire formele femeii se între­  zareau mai ademenitoare. dar  Roza îl opri linistita. sau sa se ascunda. 1 se parea acuma ca în odaie e lumina ca ziua si lumina parca­l  înfricosa. în zori.. Apoi îsi aduse aminte de Lang si  îndata îi navalira în minte sumedenie de scene cumplite în care barbatul  înselat lua înfatisarea unui  120  cavaler razbunator din vremuri eroice.. Sfiala lui Titu îi atâta  patima.  Adormira târziu.. Se gândi ca femeia are sa creada ca­i un badaran rau crescut  fiindca s­a urcat în pat cu ghetele. ce copil esti..  mai bine sa fuga. hotarât  sa plece înapoi la cârciuma.. îi raspunse glasul Rozei. ar veni beat.. ca rufele lui nu sunt  tocmai potrivite pentru aventurile galante... Ii trezi însa un ciocanit aspru în geam. nimic!.... Vru sa se dea jos din pat. punându­i mâna pe gura ca sa nu raspunda si  soptindu­i:  ­ Stai frumos!. Si chiar presupunând imposibilul. cum sa se apere. Ei.  ­ O. întinzând bratele goale:  ­ Vino. sigur ca a sosit ceasul rafuielii.. micule drag? Vrei sa pleci?. Nu misca!. Din  doi pasi o lua în brate si o doborî. într­un minut  încerca nenumarate hotarâri: ce sa zica ori sa faca. în privinta aceasta poti fi absolut  sigur.  Si cum Titu tacea mai zapacit.  în sira spinarii Titu simtia totusi o furnicare rece..  Femeia vorbea cu o multumire copilareasca. Dar Lang nici nu se gândeste sa vie pâna  mâine la amiazi.  Tânarului îi trecu prin creieri. Dadu sa­si ia paltonul.. Ti s­a si urât cu mine?  ­ Mi­e sa nu se întâmple sa plece Lang ­ murmura Titu fara sa o  priveasca în ochi. era pentru ea ceva fermecator. mai mult prefacut  decât suparat: . ai vreme sa  pleci si tu.. Dar sângele îi fierbea în  vine. iar pe dânsul îl  lasam sa sforaie aici ca un nemernic. dragutule!.

. Si fiindca vremea trecea tot mai chinuitoare. eu. Ei. Dar nu mai dormim.  Stia bine ca George nu înceteaza de­a merge pe la Vasile Baciu..  Rozico! Somn usor!..  121  Pasii barbatului se îndepartara sovaitori. de a mai  122  nadajdui. Ion s­a simtit iar linistit. ce i se învâltora mai puternica în suflet. îi era mila de dânsul si  ochii i se umezeau de lacrami... sa dai drumul copiilor auzi?. De­acuma începu sa mearga si mai des pe la Baciu.  sub un gard.­ Cine­i?  ­ Eu. noi mergem în Armadia. tacut si neclintit. Rozico draga. ca sa poata iesi afara Ana. pe afara. îl saruta lung si­i zise:  ­ Mai avem un ceas pâna sa pleci. de­a ramâne în  preajma fetei.... Se ducea seara pe la Ana si pândea  neîncetat prilejul când sa­si izbândeasca planul care­i fierbea în minte  si­i umplea sufletul de nadejdi bune. dar se întoarse ca un hot si se aseza la pânda. atât era de sigur de biruinta. Multumirea sufleteasca parca  desteptase într­însa dibaciile femeii care iubeste si­si apara dragostea.. Iesind din ograda lui Vasile Baciu.. Se gândi  întâi sa­i întoarca spatele. Numai prilejul sa­i soseasca. De aceea se încapatâna mai rau. Se uita drept în ochii  lui cercetatori.. Dar nu­i mai pasa de nimeni  si de nimic. Când pica George. îsi ascundea însa fericirea fata de tatal ei. Fatarnicia Anei îl biciuia.. se uita în toate  partile sa­l descopere. auzi tu? Ne ducem  toata banda.. si când ...  parca ar fi scapat de toate grijile. îl primea fara  sfiala ca pe un vrajmas de care nu mai ti­e teama.  De cum se însera o cuprindea nerabdarea si. zapacindu­l si prostindu­l.  Sufletul Anei se scalda într­o bucurie nemarginita.. Deseori  a trebuit sa astepte pâna­l vedea iesind si apoi pâna se culca Baciu si se  stingea lumina. nu te supara! mormai afara vocea lui Lang.  Siguranta nu­l mulcomi decât o clipa. Uitase toate  suferintele si îndoielile ce i le pricinuise Ion.  zâmbind mult. aratându­se voioasa. draga. dosit dupa vreo claie. noapte buna. Vedea numai ca acum vine  mereu si­l astepta mereu mai dragastoasa. Tu sa ai grija mâine dimineata. Voia sa­i vada si­si zicea  ca atunci se va potoli. ragusita de  bautura.  Atunci vazu pe Ion intrând.. Asa­i urâtule?  Din clipa când a pus jalba la posta în Armadia. gatind cina sau asezând  prin casa. în vreun sant.  Titu îsi arunca ochii la ceasornicul de pe noptiera. daca cumva nu viu pâna­  n vremea scoalei. Staruintele flacaului erau  dovada unei iubiri stapânite si reizbucniter care o umplea de mândrie. Gândul acesta însa fu repede strivit de  dorinta.  Din zi în zi George pricepea mai lamurit ca Ion i se pune de­a  curmezisul. se  hotarî sa sfârseasca cu orice pret.. Erau trei si jumatate. inima ei îl simtea într­una. Peste vre­o saptamâna se facu ca  coteste pe ulita din dos.  Femeia se lipi lânga dânsul.

 Apoi.  într­o seara rascolita de zapada marunta.. Fata privea apropierile  acestea ca niste izbânzi ale ei asupra lui si simtea în fiecare seara tot  mai nebuna o pornire de a se topi în bratele flacaului..  necajindu­se chiar ca nu le aude vorbele. Ionica!. dar parca nu avea înca destula putere. Apoi se  scula fara o vorba si porni dupa ea. nesmintit. . Un  junghi rece îi cutremura inima. Vazduhul cernea  mereu fulgi lenesi care se topeau pâna sa ajunga jos si se prapadeau în  baltoacele de noroi. Stia ca de s­ar trezi batrânul si l­ar simti  aici. veni mai devreme putin. se întoarse iar cu fata în sus si sforaitul reîncepu mai napraznic. îsi auzeau bataile  inimilor.  Statura câteva clipe nemiscati. Casa  zacea în întu­nerec..  Ion însa vorbea putin. dupa horn.  holbând ochii sa vada cum se saruta sau se îmbratiseaza în poarta. Fata îi strânse mâna cu desperare. Intra în ograda si se  aseza pe prispa. In tinda se oprira. O iarna urâcioasa se zbatea sa coboare  pe pamânt. apoi în ograda. Ionica?  Flacaul însa îi închidea gura vesnic cu întrebarea plina de imputare:  ­ Dar tatal tau?  în sfârsit se apropia Craciunul. Auzea din pat sforaitul  înne­cacios al lui Baciu atât de aproape ca i se parea prefacut. Ion sosea totusi în toate noptile..  Ana dormea pe cuptor. Ion cunostea încaperea. Voia sa­l cheme ea tot mai înlauntru.nu se ducea. Vasile Baciu se urni în asternut ca si când ar fi dat sa se scoale.. zicându­i îndata rugatoare si alintatoare:  ­ Asta seara trebuie sa vii în casa. într­un culcus de velinte. sa se faca mai dorit... ascultând horcaielile...  Astfel ajunsese^ din ulita în poarta. muncita poate de o  presimtire. Numai ferestrele se desluseau putin  ca niste gauri cenusii. privind cum se apropie cellalt. Prin tacere urmarea sa destepte mai multa iubire  în inima Anei. Nu te las pâna nu vii. Acuma mai trebuia sa patrunda în casa. de a­i da dovada  întreaga a iubirii. ar fi în stare sa­i crape capul fara vorba cu securea de subt pat al  carei tais parca­l zarea lucind amenintator. Tata  doarme dus. mai închis si mai hotarât ca alta data. toale. neagra ca un bivol adormit.  Ion îngheta. pe urma pe  prispa. Deseori îi zicea cu o sfiala feciorelnica în glas:  ­ De ce nu vii în casa.  în odaie era parca mai întunerec.  Ion îi cuprinse mijlocul si­i mângâie sânii peste camasa lunga. Doar inima îi batea mai aspru. Batrânul însa se învârti  putin. pe urma îl lua de mâna si­l târî în casa. A venit beat din Jidovita si acu sforaie de se hurduca  peretii!.. îndurerate de încordare. într­un târziu usa tinzii se deschise scârtâind si Ana se ascunse  repede în sumanul lui. Fata trase  zavorul.. Astepta fara nici  un gând în minte. dadea târcoale casei. Prinprejur tacerea era asa de mare ca flacaul auzea cum cad  în noroi fulgii si chiar cum se ciocnesc în vazduh ca niste fâlfâiri de aripi  mici.. Sforaitul se încurca deodata într­o tusa  123  groasa.

. Apoi Ana începu  sa­i sopteasca imputari multe...... ce vrei sa faci.. Totusi.. care era cu picioarele tocmai lânga capul lor. tragând însa mereu cu urechea spre patul  lui Vasile Baciu..  îndragostitii nu mai suflara nici o soapta. Gândul acesta îl pravali într­un somn mai linistit. ia seama.. mormai nedumerit:  ­ Ce faceti voi acolo?  Glasul tulbure îngheta sângele în vinele îndragostitilor. Apoi cotrobai cu mâna pe lavita de la capul patului.. jumatate treaz.. îsi încolaci bratele în jurul gâtului lui. svârcolindu­se.  O podidira lacramile si plânse cu sughituri... iar ea tremura ca zgâltâita de friguri.. Frigul parea mai vrajmas. în vatra.  plângatoare dar fara împotrivire:  ­ Ionica. auzind oftarile înabusite în  lacrami. nu... parc­ar fi vrut sa­l sugrume.  Trecu astfel un minut. îi ridica pâna­n brâu camasa.... Stateau îmbratisati si neclintiti  ca si când s­ar fi unit pentru totdeauna.. Creierii lui obositi de betie parca banuiau ce se  petrece pe cuptor si într­o clipa facu o miscare sa se scoale...  Tipatul fetei se înfipse ca o sulita în întunerecul casei si zbârnâi mai  prelung în urechile lui Vasile Baciu care...  Apoi.  sâsâiau câtiva busteni verzi de arin. cu o miscare brusca. strângându­i mereu mâna:  ­ Lasa­ti sumanul pe prichici.  Ion se coborî de pe cuptor când cântau cocosii a doua oara si Ana îl  însoti pâna la poarta. Ion o asculta linistit. Picioarele fetei  erau fierbinti si strânse. desi zdrobit de bautura. bolborosind într­una vorbe  rugatoare. pâna ce se sfârsira  într­un tipat scurt. Baciu asculta. în curând sarutarile lor fura iar  înghitite de sforaiturile din pat... taci.. rusine.. sa vaza si  sa­i opreasca. pierzându­se în bratele flacaului....  bâigui prosteste pâna sa­l copleseasca toropeala:  ­Apoi. si­i lihai în ureche.  Oasele lui Ion pârâira urcându­se în culcus. sa se jeleasca si sa­l roage sa fie  cuminte. ce faci?... Nu. Ana îsi amuti  brusc suspinurile.perne. cearceafuri aruncate de­a valma. jumatate prin  somn. sub o spuza groasa.. Ii era frica  sa nu­l trezeasca soaptele ei si­i astupa gura cu o sarutare. taci. Fata se înalta în vârful picioarelor  pâna la urechea flacaului si­i sopti. în vreme ce Ion o ostoia sarutând­o:  ­ Taci. ca si când ar  fi cautat chibriturile. nu. surd care o spaimânta într­atâta ca­si înclesta dintii  în buzele flacaului.  Gemetele Anei însa se înteteau tot mai nestavilite... asta. iar întunericul mai . se  destepta. îl strânse  cu o putere nebanuita. vezi bine.  O lua în brate.. Dar în acelasi timp îi trecu prin gând ca trebuie sa fie  George si deci poate sa­i  124  lase în pace. porcaria.. Sa nu faci zgomot ca ne omoara pe  amândoi!. asculta cu mintea încâlcita si.

 Fata lui osoasa parca stralucea.. Se dezmeteci. trebui sa primeasca tot în natura plata  pentru taierea porcilor. în tot satul.. Caci în vremea postului mare numai  popa si învatatorul mâncau de dulce; Belciug. Statu asa. repede.  pe umeri..  Vranita se închise în urma ei troznind ca o descarcare de arma uciga­  toare.. mai lenesi.. fiindca avea stomacul  afurisit.. picurau blând. când Zenobia începu jelaniile. Porcii îngrasati se prefaceau în muschi si cârnati. ca un stâlp de piatra. . Cuvintele Anei. Scuipa larg.  125  CAPITOLUL V  RUSINEA  Saptamâna dinaintea Craciunului.  Fulgii de zapada. singurul mester al satului în  casapirea neamului ramatorilor.  meniti sa reînzdraveneasca pe oamenii jigariti de postul care parca nu  se mai sfârsia. Se pironi în mijlocul ulitii. ascuns acolo de când s­a întunecat. iar în sufletul lui se framânta  un gol care­l durea.. uluit si pierdut. Picioarele­i erau ca de plumb si totusi nu simtea  cum le târa. Carnea îi tremura de scârba. pe obraji; îi simtea topmdu­se pe brate ca niste sarutari reci  si amenintatoare. i se asezau frumos pe par. numai Glanetasu si  tiganii nu sunt în stare sa faca bojotaia cuvenita. Ana vazu  deodata ca din santul cellalt se ridica un om si porneste întins spre ea. iar Herdelea fiindca el nu voia sa dea ascultare minciunilor  popesti. Atunci îsi blestema viata care­l sorteste sa ramâna de rusinea  satului. O  ciupi usor de obraz si apoi porni multumit.  în alti ani. le­a auzit limpede parca i le­ar fi  spus chiar lui..posomorât. vazuse pe Ion intrând si­l  asteptase pâna a iesit.  ­ George! George! murmura fata fugind îngrozita în casa.. în curând vom avea si noi de toate.  ­ Tare ma tem sa nu fi ramas grea! murmura fata cu dintii dârdâind si  glasul ei domol se împrastie în tacerea noptii ca un strigat puternic. Acuma. In clipa când nu mai auzi pasii flacaului. dispretuitor si  apoi rosti cu o usurare mare:  ­Scroafa!. cu fata spre casuta turtita de  povara întunericului. cu atât taranii le doreau  mai tare. în toate diminetile. o curma împaciuitor:  ­ Nu face nimic.  flacaul totusi nu­si mai pierdu firea. ba înca si unii tigani se  sileau si izbuteau sa fie în rândul oamenilor si sa taie barem câte un  mascur. Ba  chiar într­o seara. pe vremea aceasta. spre a putea aduna carnariile de sarbatori.. Cu cât se apropiau sarbatorile.  George. Ion se simtea mai nenorocit ca oricând  auzind guitarile si se înfuria vazând ca. lingându­si buzele mai dinainte în vederea ospaturilor  obisnuite si atât de mult asteptate.  Umezeala îi patrunse la os. cu toate ca Glanetasu. satul clocotea de  guitari deznadajduite. lasând­o în poarta.  Flacaul trebui sa­si muste buzele ca sa nu izbucneasca de bucurie.

  pretaluind  127 . Porcii. de teama sa nu lesine de mila.. dar fetele stateau ascunse în salon. Ceilalti stateau în jurul focului. nabusirea în propria lor grasime. dupa cum spuse Glanetasu  inspectându­i cu doua­trei zile înainte de termenul fatal. si al  doilea pentru ca altminteri ar fi trebuit sa cumpere din târg untura  pentru casa. Dar în ast an bojotaia avea o importanta si mai mare din  pricina logodnei Laurei.  Casa Herdelea era în picioare. Flacarile se  înaltau vesele în vreme ce Glanetasu le plimba de ici colo pe trupurile  victimelor. cu  capul în perne si cu degetele în urechi ca sa nu auza horcaielile  animalelor osândite.  Bojotaia se facu chiar în ograda.126  Herdelea facea ce facea si în fiecare an ucidea câte doi porci. mai  ales ca luau parte si parintii lui Pintea. începura sa grohaie  nelinistiti.  Glanetasu îsi ascuti cutitul de junghiat cu multa îngrijire. întâi  pentru ca lui îi placeau foarte mult carnatii si îndeobste porcaria. Cutitul Glanetasului fu  astfel nevoit sa­i curme viata tocmai lânga poarta dinspre ulita. încât taierea îi mântuia de o moarte  pagubasa. care urma sa se serbeze negresit în Ianuarie si  cu care prilej proviziile de porc erau menite sa aiba un rol fruntas. iar dascalita va strânge sângele în  lighean. ceeace ar fi însemnat o cheltuiala peste puterile pungii lui  dascalesti. încât  sângele se scurse mai mult pe de laturi. în fata carora familia Herdelea  voia sa se arate la înaltime. Guitatul porcului însa se1 îngrosa mereu. facând o pata mare rosa în  zapada proaspata. împartind  rolurile tuturor: Ion va lua porcul de urechi..  Porcii învatatorului. încalzindu­si mâinile. pâna când cei  ce­l tineau simtira ca nu mai clinteste. Ion trebui sa  apuce pe unul de urechi si sa­l traga afara cu multa cazna. parc­ar fi simtit primejdia. pipaindu­i spinarea. iar Zenobia. de  abia se mai miscau în cotet. Totusi lucrurile n­au mers tocmai struna.  în zorii zilei mesterul macelar se înfiinta însotit de Ion si de Zenobia. cum ar fi dorit  macelarul satului. Glanetasu îsi sterse cutitul si  mâinile însângerate în parul ucisului. Paiele trebuincioase le împrumutase  Macedon Cercetasu. Porcii fura pârjoliti amândoi deodata. Degeaba deschise învatatorul usa  cotetului; dobitoacele nu voiau sa iasa în ruptul capului. Zenobia  va ajuta la picioarele dinainte. se repezi afara cu toata iuteala îngaduita de grasimea­i  pretioasa.  declara ca slanina e mai groasa de seapte degete. D­na  Herdelea. îl va trânti jos pe o râna si­i  va tine capul. cautând sa scape de moarte prin fuga. prea miloasa.. Herdelea si Titu vor imobiliza picioarele dinapoi. nu putu tine ligheanul unde trebuia. cumparati în dricul verii si îngrasati cu porumb.  schimbându­se în horcairi lungi si din ce în ce mai rare. în clipa când Ion deschise portita  cotetului.. în vremea aceea  cellalt porc grohaia atât de speriat ca. auzind ascutirea uneltelor.

 mai aruncând uneori câte o gluma si tragând  în rastimpuri câte o dusca de rachiu dintr­o plosca plina. facerea cârnatilor. n­o sa ne spurcam acuma.  Cel dintâi s­a înfiintat Ion. forfoteau pe cuptor. cum e obiceiul. Laura si Ghighi pregatise trei feluri de prajituri ca sa  ajunga si pentru a treia zi de Craciun când se vor aduna în Pripas  prietenele lor. a gasit vreme sa  repeada o tocana grasa si piparata.. cam prea încarcat de  rachiu. domnisorule­ raspunse flacaul. Ion. povesti lui Titu cum sta cu  Ana. compatimira mult pe sarmanele  dobitoace si­si primira portiile din urechile rumenite pe care le mâncara  la fata locului. spre încântarea stomacului lui Herdelea.  Astfel sarbatorile fura în casa Herdelea mai vesele decât de obicei. spalatul matelor. Domnisorul îl asculta foarte satisfacut. împartirea  carnii si a slaninii. potrivit obiceiului ce le ramasese din copilarie la toate  bojotaile. ca doar nu suntem copii si n­om  plezni ­ se lamuri Zenobia înghitindu­si saliva de pofta.  ­ Cum o vrea Dumnezeu... în sfârsit  ca în toate bunele gospodarii românesti cu prilejul Craciunului. mai are vreme sa ramâe! adaoga apoi cu un râs  larg care­i  . mai Ioane!  Chiar în ajunul Craciunului sosi o scrisoare de la parintii lui Pintea prin  care fixau data logodnei pentru a doua Duminica dupa Boboteaza. pline de sarmale. asa încât  puteau veni colindatorii si mosafirii.  ­ Am tinut postul atâtea saptamâni. alegând carnurile. Totusi dascalita. dupa ce Glanetasu si Zenobia plecara.  în cele din urma. îl puse sa jure ca i­a spus tot. Avura toti de  lucru toata ziua si mai ramânea pe mâine topirea unturii si alte  maruntisuri.mereu valoarea porcilor. dascalita facuse niste  cozonaci ca aurul.  învatatorul se aprovizionase din belsug cu rachiu. doua oale uriase  128  vechi. dezvalea gingiile rosii si­i întiparea pe fata atâta rautate si  încapatânare. Si de n­a  ramas pâna acuma.. cu  câteva zile înainte de sfintele sarbatori.  Seara. cântând o colinda frumoasa sub fereastra  luminata si pe urma mai cântând una în casa. dupa ce fu cinstit cu  bautura si câtiva gologani. încât Titu se înfricosa si murmura dojenitor:  ­ Al dracului mai esti. îi cerea mereu amanunte si.  Munca mai grea de abia de acuma începea cu spintecarea. si chiar sa rastoarne o mamaliguta  lânga ea. Mai târziu  coborara în curte si domnisoarele. cu limba dezlegata de bautura. Cu toate staruintele învatatorului. iar Herdelea adormise  îmbracat si pe când dascalita facea planuri cu fetele pentru a doua zi în  salon... familia Glanetasu nu se  îndupleca nici macar sa guste din bunatatea de mâncare. Pe când era feciorul .  ­ Si crezi c­a ramas însarcinata? întreba Titu cu ochii stralucitori de  curiozitate. legate cu sârma.

 însasi doamna Herdelea consimti ca fetele sa­i  lucreze o rochie moderna. un elev  care iiviniza în ascuns pe Ghighi. iar în ele din urma îsi îngadui chiar câteva glume  lumesti cu Roza Lang.  Dar sarbatorile trecura ca parerea si logodna Laurei batu la usa. povestind . se codi.. Vremea  fiind scurta. fara sa simta  frigul sau sa se împiedice de zapada rabdatoare.  facând­o aproape noua. icântat de colindatorii neasteptati si distinsi.  Herdelea le pofti în casa. desi el e ovreu. iar Lang primise cu bucurie si îndata. în asemenea împrejurari sfinte. Au hoinarit  vre­un ceas prin locurile cât se gaseau mai întunecoase. nu sunt jidani. un cârd de fete începu afara «Lerui Doamne».  Veselia lua proportii atât de mari încât.  Ghighi nu voia nici ea sa apara ca o slujnica si­si transforma o rochita. Preotul. fireste. Sosirea acestor mosafiri tulbura  multumirea doamnei Herdelea. fiindca le  purta cu multa simtire. toti se asternura pe munca.Glanetasului înauntru. mai fericit poate decât toti. uitând neîntelegerile  >i desparteau de Belciug. în realitate Titu. oricât se silise tânarul sa­i explice ca  sotii Lang. nu­i mai lasa sa plece  pâna dimineata. sa se prezinte cum se cade în  fata mirelui si a cuscrilor. care juca durac cu câtiva  tarani fruntasi. îi primi cu o  bucurie rara. deoarece nu tin legea  jidoveasca. cum a spus  îndraznet într­o cuvântare patetica si cu paharul plin în mâna. venisera  sa vaza cum se serbeaza ajunul Craciunului românesc. bosumflata ca Titu i­a adus în casa niste  jidani sa­i pângareasca sarbatorile. ba chiar nici o lege. mai târziu. spre indignarea lui Titu. se carabanira cu totii sa­i faca o surpriza cu o  alinda batrâneasca pe care doamna Herdelea o stia din copilarie si pe  care e­aici nimeni n­o cunostea. Logodnica trebuia sa­si ispraveasca o rochie  noua. în care o sa cunoasca pe viitorii ei socri.  Mai târziu aparura si sotii Lang care. dupa  cumparaturile trebuincioase. puse i bataie o damigeana de vin. Titu  propuse oaspetilor sa­i plimbe putin ca sa auda cum rasuna de colinzi  tot satul. Profitând de supararea mamei sale. presimtind  ca e rost de bautura multa si gratuita.  129  foarte simpla si frumoasa.  acuma muncit numai de dorul femeii iubite. Lang dedulcindu­se la rachiu. Dupa miezul noptii i­a  venit inima la loc si dascalitei în clipa când s­au amenit cu corul  studentilor liceului din Armadia. Herdelea alerga mereu prin Armadia. dar fetele fugira rusinate mai ales aflând ca­i  si Ion acolo.. îsi aducea totdeauna  aminte de tineretea ei si lacrima. desi ea era vrajmasa luxului si se încapatâna  sa se îmbrace în haine de­acum zece ani si pastrate bine. în urma invitatiei lui Titu. Toata seara colindatorii se tinura lant spre înduiosarea  dascalitei care. îngalbenit de gelozie. sosit înadins sa cânte trei Dlinzi  «parintilor celor mai dragalase domnisoare dimprejur». spre bucuria  vajnicului îndragostit care astfel putu pleca singur cu Roza. îi poftise pe amândoi ca sa  se poata întâlni cu ea.

  fusesera poftite în mod exceptional. si fata­i era rumena. se tinea drept ca bradul. cu fata roscovana si  zâmbitoare. încât prin Jidovita si prin Armadia începea  sa se sopteasca ici­colo ca nu poate fi lucru curat între feciorul  dascalului din Pripas si nevasta noului învatator din Jidovita. cu toate  ca se apropia de saptezeci.. si  mama lui Herdelea. Parul mare. parea o coroana de  zapada potrivita pe fruntea lata si putin brazdata. pe la prânz. deoarece n­ar fi demn sa­i  pretinda omului pâna si scaunul pe care sa se aseze în casa lui.  ajungând deabia pâna la inima batrânului. Numai Elvira  Filipoiu si domnisoarele Spataru. Neîndurându­se sa plateasca . avura  darul sa convinga pe Herdelea care. Numai Titu nu se interesa de nimic. si mai ales sa nu uite ca mai ramâne în casa o  fata de maritat. împreuna cu parintii. Batrânii însa repetau mereu ca orice lux  e primejdios la temelia unei casnicii noi. cu ochii caprui vesnic  speriati. cu niste ochi vii si cam vicleni. împrumuta o mie cinci sute de zloti de  la Banca Somesana. cele mai bune prietene ale Laurei. nechemata. Serile  reîncepusera discutiile în casa Herdelea.. umblând  vesnic pe urmele Rozei Lang. înalt si spatos. femeia se vaita într­una. laudând pâna­n cer pe Pintea. Ba chiar  buna cuviinta spune ca tatal miresei e dator sa plateasca neînsemnata  taxa de hirotonisire a ginerelui. alteori mai  aprinse.  Logodna se facu fara mare ceremonie si fara invitati.  Alaturi de dânsul preoteasa facea impresia unui copil oropsit.  avea sumedenie de junghiuri si vorbea cu glas tremurat si înfricosat. în ochii albastri cuminti blândetea se împerechea cu sclipiri de  vointa si hotarâre. dar acum sub forma zestrei. amanetându­si si leafa si  dobândind girul notarului Stoessi. o taranca îndoita de spate. uneori mai potolite. au sosit dupa amiazi.. Pricina era tot Pintea. Adevarat ca  George nu cerea nici un ban si nici altfel de zestre. Totusi fetele adaogau  ca fara zestre nu înseamna fara trusou si ca în trusou intra si cele  cuvenite pentru începutul tinerei gospodarii.  privind des spre stapânul ei. pastor harnic dar si gata sa pedepseasca oile neascultatoare.  George. încolo nici un strain. ca si când mereu ar fi vrut sa­i implore  îngaduinta de­a deschide si ea gura. pe toata lumea.. ca si asa sunt destule cheltueli  cu logodna si cu nunta.  130  cu pielea obrajilor scorojita de mii de zbârcituri. Argumentele fetelor. Era preot din vremea  veche. Herdelea se falea  chiar ca «omul vrea pe Laura si numai pe Laura». cu parul lins.oricui îl asculta. ce noroc are fata lui. spre a putea tine piept dorintelor  Laurei. de o culoare nehotarâta. pe  Laura. desi Titu  staruise din rasputeri sa cheme si pe sotii Lang. nins si zbârlit. Batrânul Pintea avea  înfatisare impunatoare. parând chiar aprinsa  alaturi de albeata mustatilor ce se îmbinau cu o barba stufoasa de  apostol. Mica.  In Dumineca logodnei. fiind stropite si cu lacrami. se nemeri sa pice.

 care s­  a prapadit acum trei ani cazând din vârful unei clai de fân pe o grapa de  fier si rupându­si sira spinarii. cu gândurile  la Rozica. ba­l mai si îndemna sa bea «ca doar o viata are  omul».  Belciug se oferise sa schimbe el inelele logoditilor si sa citeasca ruga­  ciunea potrivita. învatatorul era atât  de miscat ca trebui sa dea peste cap un pahar de vin ca nu cumva sa­l  podideasca plânsul. încarcati cu ce gasise mai bun prin casa pentru  nepotii ei...  cu dasagii în spinare.. ca n­ar fi îndraznit sa si­o iea fara o . Numai de n­ar da si Laura peste un asemenea barbat.. Astfel solemnitatea facu loc jovialitatii  cuvenite. sa întareasca mândria nationala a celor sovaitorLSe  poate o chemare mai frumoasa pentru un carturar constiincios? Totusi  sarcina e atât de apasatoare.zece reitari unei carute de ocazie. compatimind pe sarmana nepoata care începe  atât de curând necazurile vietii. Dealtfel ea nu se prea împaca cu  soacra fiindca aceasta. dar lacramile îi curgeau siroae. dupa schim­  barea verighetelor. munca mai grea.  George Pintea sorbea din ochi pe Laura. îsi aduse aminte de «mosul» ei. în clipa solemna. începu sa­si desfasoare planurile de viitor. avea un zâmbet  de fericire pe buze. sa raspândeasca  graiul românesc. datoriile mai multe.  Logodna se ispravi cu o masa împarateasca. fugind de acasa numai cu  o traista de prune uscate si înscriindu­se singur la scoala cea mare din  Armadia. c­ar fi  vai s­amar de sufletul ei.. bunica se întelegea mai bine cu Ghighi careia  îi povesti iarasi cum s­a facut domn Zaharia. George îi raspunse printr­o declaratie de iubire pe care preotul se  grabi a o transmite Laurei... în toata casa numai Titu statea ursuz. si care. plimbându­se  prin casa cu mâinile la  131  spate. cu ochii înflacarati. despre apostolatul ce­l  are de îndeplinit în satul de la marginea românismului. a calatorit pe jos din Zagra pâna aici. încât sunt siliti sa spuna pe ungureste ca sunt  români. Dumnezeu sa­l ierte. Povesti cum în  Vireag. Popa Belciug tinu o cuvân­  tare miscatoare pentru fericirea tinerilor. Doamna Herdelea. urându­le copii multi si viata  lunga. în fiece zi o  snopea în batai. comuna din Satmar unde este numit el sa pastoreasca.. s­au rosit amândoi asa de tare ca toata lumea a râs  de dânsii. Laura râse de temerile bunicii. în atmosfera calda George. unde primejdiile  sunt mai mari. Când afla ca Laura se marita.. o saruta de nenumarate ori si  plânse cu mare pofta. Când s­au sarutat. batrâna trecu la bucatarie; se  simtea mai în largul ei acolo împreuna cu vizitiul lui Pintea si cu Zenobia  care venise sa dea o mâna de ajutor dascalitei.. Din toata familia. românii  nici nu stiu româneste. tinea  partea învatatorului.. ori de câte ori se întâmpla vreo cearta. Dupa ce sosira musafirii. Rostul lui e deci sa întoarca oile ratacite. dar doamna  Herdelea se necaji de atâta prostie.. încât de multe ori îi venea sa­si iea lumea­Ji cap de  groaza lui.

  Apoi cu gesturi ca si când ar predica de pe amvon si cu o înfatisare ce  nu îngaduia întreruperi.  Domnul a dat. ca sa aiba ragaz sa studieze în acest timp pe  viitoarea sotie a fiului sau. Alexandru. toti  zdraveni. asa­i ca­s oameni foarte de treaba!» încetul cu încetul însa se  încalzi si el.. îsi dadu drumul de­a  binelea. cuscrule! Hehehe!  Cuvântul «cuscrule» cazu neplacut pentru batrânul Pintea. iaca doisprezece. deveni deodata serios  si adaoga mângâindu­si barba: Unsprezece traiesc. continua fara a se uita la Herdelea:  132  ­ Unsprezece ne traiesc din mila lui Dumnezeu... îsi însira toate odraslele. însasi Laura. la liceul din Giurgiu; s­a însurat acolo cu fata unui arendas .. Si toti mari. Ludovica doi.  întâia duzina­i gata!... Stefan patru. cel mai mare. parea ca se înalta.  dar tot degeaba ­urma dânsul mai vesel. cu ochii închisi. si i se jelui ca a îmbatrânit si s­a trecut atât de mult  pentru ca a facut treisprezece copii; dascalita o compatimi îndelung si  se fali. am tras si peste douasprezece.  La început batrânul Pintea fuse mai rezervat si se adânci într­o disputa  teologica cu Belciug. trei am îngropat. Am ajuns de nici nu mai  putem tine socoteala nepotilor. care zâmbea iertator. îsi aminti ca un  preot nu se cuvine sa se piarza în glume usurele. care parca­i zicea mereu:  «Ei. iar mai apoi venind vorba de copiii lui. e profesor în  România. Domnul a luat. uitându­se mândru si pe rând  la toata lumea.. Iata. ce­i drept.  Profira trei. parca ar fi asteptat sa se bucure toti de multumirea lui;  întâlnind însa privirea lui Belciug... Alexandru trei. asemenea unui cuceritor de suflete. Adica stal o leaca. fiindca laudarosiile  mosneagului îi erau cunoscute si putin placute. Vorba o aduse preoteasa Profira...tovarase de viata ca Laura. toti bine. ea însasi o românca entuziasta.  însufletirea îi îmbujora fata. asta e al noualea ­ si  arata pe George care soptea ceva Laurei. fie­i  numele binecuvântat!  Adaosul raci putin atmosfera.  Noi.  se apropia cu scaunul de Pintea si­i zise încântat:  ­ Ai fost voinic de tot. dar bunul Dumnezeu nu s­  a milostivit sa­i lase în viata decât pe cei trei care  se vad. Vorbind. împreuna  vor munci mai cu drag si cu mai multa încredere în izbânda. precum si restul familiei Herdelea. ca si ea a nascut noua.. fac sease.. care se împrieteni repede cu  doamna Herdelea. careia îi  ramasese în fundul inimii teama ca viitorul ei sot e prea scund. ne­am silit cât am putut.  ­ Mie­mi pare rau ca­mi lipseste unul singur ca sa avem duzina  completa! interveni aici batrânul Pintea râzând jovial. dar deoarece  i se desteptase pofta de taifas. îl vedea  acuma mult mai mare ca ea. încât Herdelea spre a reînsufleti veselia.... Privirea lui  se întâlnea din când în când cu a lui George. cu ajutorul lui Dumnezeu. gasind pentru fiecare  câte­o lauda bine simtita. la rândul sau.

 e nevasta deputatului Gogu Ionescu din România. dupa vârsta. s­a înstrainat putin; tine o  nemtoaica din Posen pe care a cunoscut­o la Berlin pe când studia  stiintele tehnice.. pentru ca un  profesor a încercat sa­i opreasca de­a vorbi româneste. în fiecare vara vin cu totii de  petrec câte­o saptamâna în Lechinta. caci în neamul Pintea toti sunt dragastosi. cu un nume grecesc. Marcu si Vasile. pe Ludovica...bogat. dar altfel om cumsecade. Adevarat ca e si  tânara de tot. contabil la o  banca mare în Cernauti. Acuma vine la rând  George.. m­am logodit cu. Stefan.  A întâlnit­o un boiernas basarabean la Giurgiu. Cand  va închide ochii batrânul. e maritata tocmai în Basarabia. a luat­o avocatul Victor Grozea din Cluj si are doi  copii. o frumusete  rara. menit  sa devina milionar sau cel putin director de banca. vine Liviu  care­i numai de treizeci si doi de ani si e capitan de stat­major.» Atâta­i norocul de calator! Pe cea de­a  doua.. macar ca a fost în  tinerete ca o floare. din nenorocire. mi­am gasit  fericirea. Altfel ea e femeie de neam. O  singura meteahna are: i­e groaza de însuratoare. nici copiii. stabilit la Sibiu. strângator. si într­o buna zi primim vestea ca «dragi parinti. Cel mai potolit dintre toti este Ionel. Este  Virgil. Vasile acuma îsi  termina liceul la Blaj.  conducatorul grevei studentilor români din Budapesta. mai aproape de acasa.. toata lumea o rasfata. desi acum se împlinesc trei ani .. Se zice c­a  înnebunit saloanele Bucurestilor. Sta foarte bine  Alexandru. botezata Profira. e foarte bine vazut în cercurile politice românesti  conducatoare si n­ar fi de mirare sa ajunga ca mâine deputat în Camera  din Budapesta. mai mica decât George. lânga Chisinau. un baiat si o fetita. anul trecut.. Nu stiu cui sa  semene. între baieti. Poate cu preoteasa. Fireste ca în familie se afla si un medic. Fiind un român înfocat si facând orice sacrificii pentru cauza  nationala. Si în sfârsit Eugenia.  care în viata ei n­a ridicat ochii asupra altui barbat. a luat zestre o mosie de câteva sute de pogoane si crede ca  în curând o sa ajunga directorul liceului. dar are sperante multe  sa­l mute în curând la Sibiu. Pe urma. având o clientela strasnica de­l invidiaza pâna si  strainii. priceput în socoteli. Dar fetele! Cea dintâi. George va continua sa calauzeasca turma  credinciosilor din Lechinta. ceeace ar si merita. Pacat numai ca nemtoaica nu stie boaba  româneste si. mezina. iar el inginer la Uzinele Skoda. Stralucit baiat si cu  viitor de aur. Cel  dintâi e svapaiat de tot cu nationalismul; el a fost. acuma  la comandamentul corpului de armata din Graz.. mai ales ca s­a dedicat carierei parintesti. pe când ea era la  Alexandru. A terminat întâiul scoala de razboi. fiind un  adevarat savant. pe când Alexandru n­a mai fost  pe­acasa de vreo zece ani. profesoara la un liceu de  fete. Al doilea fecior.. Au patru copilasi. Mai ramân doi feciori. frumosi si cuminti  cum nu s­a mai pomenit.  133  dupa numele preotesei. iar toamna aceasta si­a  trecut cu distinctie examenul de ofiter superior în statul major.. harnic.. baiat bun si el.

 sunt absolut zadarnice. mai ales dupa ce s­au si logodit. prin scrisoare. Ca sa se  împlineasca  voia d­tale!  Gura batrânului acuma toraia într­una. învatatorul însira triumfator si de mai multe ori toate  neamurile lui George.  declarându­i ca Laura n­are zestre. O  bucurie mare stapânea toata familia. desi poate mâine­poimâine va închide ochii pentru  totdeauna.. Pintea îi curma  jelania cu un gest  falnic:  ­ Lasa.  Pomelnicul copiilor iubiti stoarse lacrami preotesei. între patru ochi. întelege ca batrânul ar fi fost mai bucuros sa­l însoare cu vre­o  strâmba bogata si ca­l doare o nora fara zestre. George se scandaliza ca un  tata poate vorbi astfel despre niste oameni asa de simpatici care ca  mâine îi vor fi rude. babo. Fiecare sa  doarma cum si­o asterne..  134  urmând pilda preotesei care. cu catel si purcel. dar în schimb are inima si. mai bine sa­i vorbeasca de altceva. leganându­se în hurducaturile trasurii.  Batrânul... dar îl înghiti  surâzând ca si când ar fi auzit o gluma nostima.. Pintea îl  întrerupse. De abia acum îsi dadeau seama de  norocul Laurei. dac­o vrea si Dumnezeu. Atunci o sa­i  strângem pe toti.  Familia Pintea pleca noaptea târziu spre Lechinta cu trasura. întrebând mereu pe Laura daca n­a avut el .. dupa ce  va fi înstiintat toate neamurile. cutropit de oboseala si de somn. batrânul începu sa dascaleasca pe George ca s­a pripit.. fii linistita si ai rabdare! Mai avem o leaca si apoi putem  sarbatori nunta noastra de aur.  Nici învatatorul nu fu prea multumit de raspunsul cuscrului. din toate colturile.  Se hotarî ca ziua cununiei s­o stabileasca Pintea... fiindca sunt atât de  împrastiati în lumea mare si n­a avut norocul sa­i mai vaza macar odata  împreuna.  dormita usor cu gura cascata si cu ochii înlacrimati.. Treaba lor e sa fie cu ochii în patru.  nemultumit:  ­ Eu am un principiu: nu ma amestec în casatoriile copiilor. vorbele serioase cuvenite.. ca se baga într­o ceata de calici care mai umbla  sa­si ascunda mizeria prin sforaiala în vorbe ca si în fapte. ca în sfârsit  sa ia bine seama pâna ce nu­i prea târziu. prapadita si arsa cum este de povara anilor.  în casa Herdelea însa lumina nu se stinse pâna spre dimineata. Dar orice încercari de  a­l opri. Si  decât sa­i terfeleasca mireasa. pentru a­i putea da solemnitatea  cuvenita.. Caci nu va renunta la Laura pentru toate comorile  lumei. Cum esira  din sat. a capitulat repede. ca nu­i  place ce a vazut aici.de la cununia ei. Deocamdata ramase hotarât doar atâta  ca nunta vor face­o în Armadia. încât Herdelea deabia a putut  schimba cu dânsul.

 din noaptea aceea. Titule! îi zise Herdelea  cautând sa­l dezmorteasca. una doua.  Numai mama lui Herdelea era îngrijorata si plângea ca Laura. cu  ochii umezi. un zâmbet de fericire... cercetându­i  mersul.  Herdelea însa se supara si­i imputa ca­si pierde timpul cu fleacuri în loc  sa­si croiasca un rost în viata. ca o masca..  cu vre­un flacau bogat. strângând buzele punga ca sa n­o podideasca plânsul. Titu  nu lua parte la bucuria generala.  Femeile o mfloreau. hotarât ca  a doua zi sa se întâlneasca negresit cu Rozica.. ti­ar fi mai usor si tie sa treci în România. Si cele mai sirete spuneau celor proaste:  ­ Nu vezi..  cu atâtea rude mari în lume. El tocmai acuma framânta în minte o  poezie în care voia sa cânte iubirea herculana.  Fagadui surorei sale ca o va lua cu dânsa ca s­o mai scoata prin lume. ca trebuie sa munceasca daca vrea sa  razbeasca. Când trecea Ana pe ulita.. e pe cale sa se întraineze. cum umbla sa­si ascunda pacatul. când ea era sigura ca el stie tot. singura fiinta în lume  care­l întelege aevea. Ma gândesc însa ca acuma.. în soapta. nu zic ba ­ urma învatatorul.  ea. zdrobita de emotii.  ­ As! Norocul meu sunt eu însumi! raspunse tânarul cu emfaza.  ­ Bine. iar  Ghighi.dreptate când a staruit sa­si alunge gargaunii din cap si sa fie cuminte?  Pe fata logodnicei se întiparise. poate chiar din Pripas. Titu se dezbraca si se culca  foarte amarât ca nici chiar tatal sau nu­i respecta nazuintele. dornic sa schimbe vorba. bine. traia cu frica în sân. o dichiseau cu voluptate. daca nu se ducea atunci la Sângeorz. Iata. D­na Herdelea tacea..  ­ Norocul Laurei poate sa fie si norocul tau..  Ana de altfel. Nimeni nu stia de unde a pornit vorba si multi nu  credeau. ca omul care nu poate  avea odihna din pricina paiului în ochiul aproapelui. Se mira ca  George tace..  ­ Las'­ca mai este vreme ­ mormai Titu scurt. lelito.. Vestea însa umbla din casa în casa.. sa te apuci mai serios de isprava.  nenumarate  135  perechi de ochi o pândeau de dupa toate gardurile si din toate  ferestrele. se repezea la Laura si o acoperea de sarutari. cum se strânge în  bete ca într­un chimir?  Si cele mai pacatoase o bârfeau mai staruitor. în fiece minut se astepta  sa i se dea în vileag pacatul si asteptarea aceasta era mai chinuitoare ca  însasi constiinta greselei.  Spre sfârsitul Câslegilor se raspândi zvonul în sat ca Ana lui Vasile Baciu  ar fi însarcinata.  cum a trecut si Cosbuc. De atunci încoace George n­a mai calcat  pragul casei lui Baciu. în taina masurându­i mijlocul. n­ar intra azi într­o familie  atât de mare si distinsa. desi fata de Ana se purta parca nu s­ar fi .  caci nu stie de unde sare norocul omului si mai ales al unei fete. în loc sa se fi maritat mai pe aproape. ca un tâlhar. saracuta  de ea. Vazând ca discutia se îngroasa. pipaindu­i burta.

 îsi zicea ca flacaul vine într­  ascuns. Zilele  scurte de iarna i se pareau nesfârsite si.. sa se  culce batrânul si sa stinga lampa. îi arata  mai multa prietenie ca în trecut. din galbenirea obrajilor ei. Atunci se întreba... Ana pregati. Flacaul nu zise nimic. dupa mai multe nopti chinuite. se linisti pe deplin.  Zvârcolindu­se fara somn pe cuptor. îi facea cu ochiul spre a­i arata ca stie  tot si nu­i suparat. din  bâlbâielile ei speriate. s­o scape din ghiarele grijilor? .  întelegea tot si era multumit. Cu toate acestea îi era rusine de lume încât de abia  cuteza sa iasa din ograda. Ii parea chiar bine ca a pacatuit. Ana a stiut sigur ca a ramas grea si. cum are sa se sfârseasca nenorocirea aceasta? De ce nu  mai încearca Ion s­o ceara de nevasta. îsi pierdea  cumpatul. sopti lui Ion ca de acuma viata ei  atârna de vointa lui. simti ca Ana iese  afara pe furis si ramâne în frig un ceas doua. îsi  ascutea urechile sa auda scârtâitul portitei. într­o îmbratisare  patimasa. Patania fetei aducea apa tocmai la moara  lui.întâmplat nimic. s­a sfatuit si s­a chibzuit cu fata cum sa afle pricina  schimbarei lui? Atunci. Ce s­a întâmplat era scris  sa se întâmple. si­l cinstea ca pe un ginere gata.. De altfel. îi tiuiau creierii de încordare  si  136  nu putea închide ochii pâna dimineata. îsi zicea.  într­o seara. Peste o saptamâna s­au  mutat în podul grajdului. Când avea  trebuinta sa mearga pe ulita.  Pe la Craciun... Vasile Baciu nu pricepea de ce nu mai vine George si. în iubire nici nu poate fi  vorba de vina. dar curând are sa vie în petit. Si flacaul se înfiinta nesmintit. Se simtea o jucarie în mâinile lui si totusi nu­i trecea  prin gând sa­l învinuiasca. îsi închipuia ca rusinea ei  trebuie sa rânjeasca de pe toate coperisele caselor. dar de atunci nu mai veni în  fiecare noapte. si nu mai stia cum sa astearna patul mai repede. Banui pricina. De aceea. scârtâind putin portita ca sa­i dea ei de stire. un  culcus moale într­un stog de paie din gradinita. ea nici nu îndraznea sa­l mustre de teama ca nu  va mai veni deloc.. se rosea la fiece vorba a tatalui ei. cu frica în inima ca poate  n­o sa mai vie. Ei ddi sunt sortiti unul altuia. Apoi când.. întâlnindu­l. taranul si­a adus aminte ca prin vis. umbla cu ochii în pamânt.  spaimântata. A doua zi îi cauta si­i gasea ea  singura scuze. fata îl astepta totusi mereu. în câteva nopti. chiar de­a doua zi.  Fata însa astepta noptile cu nerabdare din ce în ce mai mare. iar apoi când. vesnic  spre miezul noptii. Lumina zilei îi ardea obrajii. Ion  catadixea sa se arate. îndata ce se însera. si fata i s­a  luminat. sa nu fie  nevoita sa întâlneasca privirile oamenilor. în  casa însa n­a mai intrat niciodata. iar el va scapa de o grija. unde erau mai adapostiti de orice primejdie. ceea ce pe George  îl zapacea. îsi facea mereu de lucru  pe afara ca sa asculte de n­a sosit cumva Ion. din încurcatura ei. caci asa George va trebui sa o iea  mai repede. printre vorbe de iubire.

 mai Vasile!. înainte de­a chema pe doctorul Filipoiu  din Armadia. mestera mare în descântece si  moasa vestita în toate satele dimprejur... singur vorbind în fundul sticlei cu rachiu..  Fata se ghemui pe vatra.Poate ca marturisind tot. Vasile Baciu începu sa se posomorasca. s­o arate satul cu degetul?  Banuiala ca Ion ar fi în stare sa­si bata joc de sufletul ei o îngrozea mai  mult chiar decât mânia batrânului. Fata afla ca Ion s­a dus sa taie la  padure în muntii Bârgaului. cu ochii în pamânt. sbârcita la fata... pentru  ca în curând nu­si va mai putea ascunde sarcina. Ii fu frica  137  sa nu se prapadeasca fata si. ca de­acum numai de la Dumnezeu mai poate nadajdui  scapare.. si din noaptea aceea nu se mai arata pe la Ana.  Trecu o saptamâna. Sau Ion lasa înadins sa treaca vremea. aduse pe baba Firoana. dar îi spuse cu glasul tremurat de lacrimi sa vie  mai des. împreuna cu alti barbati.. simtea ca­i crapa obrajii.. Numai sa­i ajute Dumnezeu  sa­l poarte sanatoasa. Statu  toata seara cu cotul pe coltul mesei. Dar totdeauna. ce­o crede dânsul de bine. Nu putea sa se gândeasca ce­ar fi atunci.  Ana începea sa aiba ameteli si uneori chiar varsaturi.  când sa iasa pe poarta.. Vasile Baciu a  iesit de a dat vitelor nutret si era cât pe­aci sari descopere. iar George nici habar sa vina sa  ceara fata. caci îl  cuprindea mânia si i se întuneca mintea. schimba numai doua soapte cu Ana... dar  sprintena la suflet. ca si înainte... Sortul i se  rotunjea vazând cu ochii. Ion mormai cine stie  ce. ca un câine vinovat.. cinci. Vasile Baciu îi vedea suferintele si o  compatimea. ca un cersetor? Intra la Avrum.  Deoarece câslegile erau pe sfârsite. Fata n­avu  curajul sa mai staruie. Aminti Anei ca.  Apoi nu mai erau decât cinci­sase zile pâna sa intre în postul cel mare. De câteva ori se hotarî sa  mearga la Toma.. ca si când ar fi avut nevoie de  toate lacrimile din lume ca sa­i înece durerea ei cea mare. Cum sa se duca el sa­  si îmbie fata. îsi dadu seama ca  e pierduta... care e scump si nici nu se uita la om pâna nu­i iea banul  din mâna. oftând des ca .. iar pe urma când veni. o pipai usor pe  pântece si apoi spuse verde  taranului:  ­ Mare mirare sa nu fie baiat.. nu mai vru  sa se suie în podul cu fân. si sa faca ceva. se îmbata si ocara pe  George. sa se înteleaga împreuna omeneste. Pacatul nu se mai  putea tainui si rafuiala se apropia. Fata i se  îngalbeni si se împestrita cu niste pete pamântii.  Flacaul lipsi o saptamâna încheiata. doua.. Adica sa fi vrut  flacaul sa­si bata joc de Ana si s­o lase pe urma de râsul satului? Daca  ar fi asa atunci. tatal ei s­ar înmuia. Firoana. Vasile Baciu însa nu rosti nici o vorba.  asteptând s­o omoare. într­o noapte. Se prapadea plângând amarnic. daca cumva n­ar omorî­  o. cu privirea înghetata.

  Nu ca i­ar fi frica. tragând cu ochiul:  ­ Lasa­l ca bine­i face. Laura si  Ghighi împartaseau mândria tatalui lor mai cu seama pentru ca  judecatorul n­avea buna cuviinta nici sa le salute. Dascalita ar fi fost mai bucuroasa sa vaza la  racoare si pe popa Belciug. când le întâlnea. stând într­o zi la un pahar de bere cu Herdelea. stiindu­se la adapost. ce cap are seful! sfârsi zâmbind copistul. Dar  rusinea pe el sa se pomeneasca cu asemenea bobârnac.  Herdelea declara cu multa demnitate ca în sfârsit a sosit si ceasul  dreptatii. în urma plângerii lui Ion Pop­  Glanetasu din Pripas. Se credea în sufletul lui razbunatorul nedreptatitilor. Judecatorul turbeaza si asteapta dintr­o clipa într­  alta sosirea unei comisiuni de la tribunalul din Bistrita.. Fiindca vorba ceea: corb la corb nu scoate ochii. o mândrie priincioasa îi umplu pieptul. Apoi. Toti se întreba cine i­o fi facut  pozna asta judecatorului?  ­ Sa­ti închipui. si sa­l nenoroceasca. scos ramâne în  vecii vecilor..  curând. îsi freca mâinile si zise copistului. Cred ca mai  bucuros ar fi fost sa­i fi tras cineva doua palme tepene în piata bisericii. el sa spuna  sus si tare ca jalba i­a scris­o un domn de la Bistrita pe care nici nu stie  cum îl cheama.un bolnav de moarte. fie vorba între noi! Sa­l mai zgâltâie nitel si pe  dumnealui.  ­ Fii pe pace.. striga pe Ion si­i povesti ce­a auzit..  Ghita Pop. De frica se gândi un moment sa  marturiseasca copistului ca el e autorul plângerei si sa­l întrebe cum sa  se apere de s­o întâmpla sa­l descopere în cele din urma? Dar îsi lua  seama repede. nevasta ­ îi zise Herdelea trufas ­ ca nu scapa nici Sfintia . Dupa ce flacaul se jura si se închina ca va face întocmai. S­a si jurat însa ca nu se mulcomeste  pâna nu afla cine a îndemnat pe taran sa faca jalba si cine i­a facut­o. ministrul justitiei. draga Zaharie. desi  le cunostea foarte bine.  care parca­i zicea: «Uite ce ai fost în stare sa faci tu. trimisa sa  cerceteze si sa raporteze fara întârziere. singurul copist român de la judecatoria din Armadia.. unul din  pretendentii dascalitei de pe vremea când jucau împreuna teatru în  Monor. îi spuse ca e zarva mare la judecatorie din pricina  anchetei orânduite de.. cu care era  prieten din copilarie. Zaharia  138  Herdelea! Vezi ce putere ai? Sa mai pofteasca cineva sa te înfrunte!»  Râse deci si el. ca prea se fandoseste de parc­ar fi frate cu Sfântul Petru!. având grija sa­i  reaminteasca foarte grav ca. tot s­ar putea sa  scape o vorba pe undeva.. orice l­ar întreba comisiunea.  Cum ajunse acasa. Oricât de prieten i­ar fi Ghita Pop. si  pâna nu­i baga în  puscarie pe toti!  Herdelea simti o sageata prin inima auzind vestea si mai ales  amenintarea judecatorului. pe care nu­l mai putea suferi oricât cauta  dânsul s­o linguseasca; pe cine a scos ea de la inima.chiar fara voie.  decât sa pateasca una ca asta.

 ramânea deseori cu mâinile în poala si cu ochii  în gol. Iar azi e în pragul cununiei si. gospodarie. dar acuma parca seriozitatea îi sedea mai bine. ca astfel sa­l rasplateasca  pentru dezinteresarea lui care. frumos si  bun.. îsi amintea cu câta  tremurare de inima îi dorea vizitele. iubirea ei a fost o jucarie fara  pret. o  asteptau cu bratele deschise. proza. . ba cum se  gateste cutare mâncare... asteptând parca un raspuns care nu putea veni.  Amintirile o zapaceau. la strângerile de mâna.. sau  cum se fac muraturile.. Pintea îi scria în  fiecare zi si ea primea scrisorile cu o strângere de inima din ce în ce mai  mare... oftari ascunse si  visari la luna; crezuse ca cel care va iubi­o aevea. Viitorul se întrezarea trandafiriu. are atâtea alte calitati pretioase  încât se poate lua la întrecere cu orice domnisoara din Ardeal. ceeace însemneaza ca. se izbea de nedumerire. va rapi­o într­o  noapte fara stele.. Serioasa  fusese ea totdeauna. Nu ca i­ar mai fi pasat de Aurel  Ungureanu.. ceva scaldat în serenade. o simpla trecere de vreme.. Ii era frica de clipa în care vor înceta închipuirile ce o îngrijorau. Mai ales  se gândea ca va iubi foarte mult pe George. la  vorbele lui de dragoste soptite cu o înflacarare stângace. Totusi se întreba în sufletul ei. Poate însa ca si ea a fost vinovata. Din toate partile nadejdile  bune surâdeau. afara de o sfiala aproape dureroasa. atunci ce­i iubirea?..Sa cu mâna goala din comedia asta! Are sa manânce si el rusinea cu  lingura. n­ai grija!  Niciodata n­a salasluit atâta mândrie în casa Herdelea. Pâna  acuma câteva saptamâni avusese convingerea ca iubirea e ceva foarte  poetic. eteric si romantic. desi ea n­a avut zestre.. azi  vorbeau ca doua tovarase si nu se sfia s­o întrebe mereu. sa  vaza Pintea ca. De  unde pâna atunci nu se potrivise deloc în pareri cu mama ei. pe lânga ca­i face cinste. pentru el. în loc de fraze  pompoase. Adevarat ca pe urma el s­a purtat urât  neavând nici o tresarire de indignare când a aflat ca Pintea i­a cerut  mâna. Lucrând la trusou. si  printre acestea dorinta vaga de­a vedea pe George mare. mintea ei framânta numai bucatarie. Dar Pintea? Se roseste  gândindu­se la sarutarea lui de logodna. Era hotarâta sa fie o gospodina desavârsita. era sigura. Toate nu  stârnesc nimic în inima ei. cum i se întiparea în minte fiece  vorba a lui. ca  n­a facut cu el decât exercitii de cochetarie. cu ce placere dansau împreuna la toate petrecerile. Daca asta n­a  139  fost iubire. sau cum se croiesc pantalonii barbatesti. îndeosebi de când auzise din gura  viitorului ei socru pomelnicul neamurilor distinse care. Dar îndata ce voia sa­si închipuie  cum îl va iubi.  Laura. de când se logodise. ca în zilele  acestea. daca  tocmai schimbarea aceasta brusca nu e o dovada de egoism interesat  din partea ei? La urma urmelor Aurel i­a fost drag.. trecuse printr­o schimbare mare.. e o floare asa  de rara în lumea asta materialista. Lasitatea lui o scârbea.

 parca nici nu mai  exista.. n­a cautat sa­i usureze  îndoiala. Ghighi iarasi nu era în stare  sa­i patrunda gândurile. Prudenta  femeii i însa trezea o gelozie furtunoasa la Titu caruia îi parea rau de  orice privire I aruncata altuia. într­un moment de însufletire îi spuse si ei ce­a hotarât si  ea îi I multumi cu un uragan de sarutari. ; Doamna Lang de altfel se simtea magulita ca a  desteptat o iubire atât de I puternica în inima tânarului fara trecut. Pasiunea aceasta o înviora si o înfrumuseta.. Atunci  Titu îi fagadui ca o va duce cu el în România. Nimic nu­l mai interesa  afara de Roza. nu cum a fost Zaharia Herdelea. si­i  raspundea cu cochetarii vesnic  noi. dar raspunsurile ei naive  si zgomotoase nu­i risipeau sovairile.. Laura încerca sa se sfatuiasca cu ea. sa se faca luntre si  punte baremi s­o vaza. nici chiar lecturile lui.. El parea înstrainat de nazuintele ei. Daca ea. ca si când ar trai în alta  lume. caci în fiece fraza. . Trebuia  sa faca  sfortari sa se stapâneasca si sa nu­si piarza capul cu totul. ea n­ar putea trai nici o  zi fara Lang. nu  si­a pus niciodata întrebari pacatoase.  într­adevar Titu. Asa  ceva ar fi o faradelege nemaipomenita. îi umbla prin minte s­o desparta de sotul ei si s­o ia el  de i nevasta. cum ar putea sa­si puna Laura  care a dat peste un om de seama. oricât ar fi fost de  intima.. Era prea copilaroasa pentru niste lucruri atât de  serioase. sa­i culeaga un zâmbet cu înteles sau o privire  dragastoasa cu care sa­si mângâie dorintele pâna se va ivi clipa  nepretuita când s­o poata strânge iar în brate. Nu trecea o zi fara sa se duca prin Jidovita. Mama ei însa n­ar fi îngaduit în ruptul capului  asemenea zbuciumari. de orice vorba schimbata cu altcineva. printre toate  rândurile îi rasarea mereu ea si numai ea.  chinuindu­l si fericindu­l. cazut în mrejele iubirei patimase. Istetimea ei instinctiva nascocea cu usurinta prilejurile de întâlnire  si de i îmbratisare. Dupa câteva întâlniri. Numai Titu  ar fi linistit­o..  de când soarta ei e aproape sa se hotarasca. femeia îi cucerise toate  gândurile si toate simturile. Ea îl preocupa ziua­noaptea. f deoarece el n­are nici un câstig.. când va fi sa plece. Niciodata. Restul lumii. tot nu îndraznea sa­si deschida inima pâna în fund..Acuma ar fi avut nevoie de un duhovnic sufletesc care sa­i înteleaga  tulburarea si sa i­o aline. nu mai traia decât  pentru Roza Lang. pentru dânsul.  140  ademenitoare si stârnindu­i noui pofte. Repede îsi dadura seama  amândoi ca. tulburându­l. Cu prietenele ei. care se credea o martira a casniciei. Ceasuri întregi îsi tortura creierii  sa ; cizeleze câte­un vers sau macar vreo imagine în care s­o  nemureasca pe ea. dar el parca nici nu vrea sa stie de fericirea ei. iar  mai târziu începu l sa­l doara si gândul ca Roza traieste într­o casa cu  Lang si ca chiar se culca  în acelasi^ pat.

 ca omul  trebuie sa­si croiasca un drum în viata. Dar iarasi nu putea starui sa se eternizeze în lenevie si deci  raspundea  morocanos:  ­ Am zis eu ca nu vreau? Gasiti­mi o slujba. cum o preamarise el odinioara în poezie. Fetele sareau si­i luau .. ne iubim si te urâm! Slobod esti sa iei orice hotarâre!  Cuvintele acestea i se pareau si demne. am sa ma fac  chiar si maturator de strada. Ce vrei. De când putea strânge în  brate pe  ¦ Rozica. Din norocire n­avu  | nevoie de ajutorul lor. nu mai zicea ca are nevoie de iubiri vaporoase. si iata ca ma  duc! Daca nu sunteti în stare sa întelegeti talentul meu. De multe ori. nu­l mai inspira câtusi  de putin. caci orice asigurare de viitor însemna o despartire  de Rozica. ca sa va scapati de mine si sa nu­mi mai  bateti capul ca  sunt trântor si nimic mai mult!  Supararea lui îi mâhnea pe toti din casa. Titu  141  se înfuria întelegând. I se parea o mica ipocrita încrezuta.Deocamdata  însa nu se prea gândea serios sa se arunce în vârtejul necunoscutului. orice ar fi. si eroice.. Pasiunea  merge mâna în mâna cu discretia. am îmbatrânit. ci  zicea vesnic foarte senin:  ­ Aici erai. se framânta sa asigure si viitorul baiatului. repezindu­se acasa sa  mai traga o | dusca de rachiu ca sa­si întareasca energiile pedagogice. Nu se mira si nu se supara. Lang era mai orb ca toti barbatii si nici nu visa  macar I sa­i banuiasca. «Oachesa cu  ochii  verzi». amice? Esti dragut ca mai tii de urât nevestei mele. si în sfârsit c­ar fi bine sa se gândeasca si  el la ziua de mâine. De altfel nu mai simtea nici  o  trebuinta sa povesteasca nimanui cum a cucerit iubirea Rozei. îsi întocmi chiar o replica strasnica pentru orice eventualitate:  ­ Domnule.  Dupa dibuirile începutului se întâlneau mai ales acasa la ea în vreme cât  I Lang era la scoala. ca eu n­o  prea rasfat.. Titu se obisnui curând si nu­i mai fu frica sa nu­l  prinda  barbatul. ca anii trec ca vântul si cel ce n­  a muncit n­are la batrânete. De la serata dansanta nu  vorbise  | mai mult de doua ori cu Lucretia Dragu.  gasea pe Titu între I patru ochi cu Roza. Doresti un paharel?  Titu nu se mai ducea nici prin Armadia. Astfel nu scapa  nici o Ocazie de a reaminti lui Titu ca vremurile sunt grele. încurajat ca una din fete si­a gasit norocul urmând sfaturile  lui întelepte. în pauze.  Herdelea....

 Al saptelea sat de la Armadia.. pe când învatatorul. aproape  în acelasi timp.  ­ Gargalau. Si pe urma acolo poti strânge si bani.. platindu­i o leafa  foarte  buna. deoarece  Roza facea pe mândra fata de ele si le privea de sus. se apucara sa pândeasca de  câte ori vine Titu.  Aveti sa va întelegeti ca fratii.  neavând alta treaba si fiind vecine cu Lang... batrâne si înacrite. sa se uite la ceas când intra si când iese. o zi doua. bine. Acum sa ma mai gândesc si eu putin. Batrânul nu era împotriva unor astfel de  pierderi de vreme... dar pe alte cai vestea sosi si la cunostinta fetelor si a d­  nei Herdelea care nu stia cum sa blesteme mai dârz pe ticaloasa ce nu  se sfieste  a­si pune mintea cu un copil... Nu e departe ­ raspunse batrânul parca i­ar fi ghicit rostul  întrebarii. îl povatui sa se duca. simtind ca lumea forfoteste. caci  nu vei avea nici o cheltuiala. facea semne indignate lui Herdelea sa­l  lase în pace. înduiosata. dar punând în legatura nervozitatea si nepasarile lui  Titu cu zvonul acesta.. Ca doar  nu arde. într­o seara. Mai ales ca. Si.. Dar.  fiindca voia sa se sfatuiasca mai întâi cu Rozica. raspândira vorba  ca între unguroaica lui Lang si feciorul dascalului din Pripas nu poate fi  lucru curat.  142  Herdelea vorbea atât de blând ca Titu nu gasi putinta sa se supere. Nu­i vorba sa te împotmolesti în Gargalau. vrând  s­o dreaga.  ­ Gargalau? zise dânsul cu glas stins. în  schimb îi fagadui si ea ca va merge sa­l vaza. se temu sa nu izbucneasca cumva vreun scandal  care sa pericliteze viitorul baiatului si se puse de acuma cu tot  dinadinsul sa­i gaseasca mai curând baremi un loc de subnotar undeva. »¦>  Vizitele prea dese la d­na Lang începura cu vremea sa bata la ochii  ovreimii din Jidovita..  Astfel toata familia se bucura când învatatorul. îl jignea mai rau.apararea. trecu si în  Armadia stârnind senzatie printre învatatorii de acolo. E ceva  provizoriu.  ca sa­l îndeparteze din bratele iubirii primejdioase... masurând în gând departarea  dintre  Jidovita si locul surghiunului.. încât sa poti pleca mai târziu unde te  îndeamna inima.. Dascalita. raspunse în doi peri:  ­ Bine. Notarul e un om de isprava. iar stirea ca Rozica pune coarne lui Lang se întinse. încurcat.  Roza Lang. vesti ca a  întâlnit în Armadia pe notarul din Gargalau care tocmai are mare nevoie  de un ajutor priceput si ar primi cu placere pe Titu. Fetele Lahamului Cahan. dar îl  puse sa jure ca nu o va însela si ca va veni cât mai des posibil.. De atunci încolo ochii care urmareau pasii lui Titu se  înmultira. si în sfârsit ajunse  la urechile lui Herdelea. se scarpina în ceafa si. Titu îngalbeni. fiindca de acum nu mai .

  întâlnirea aceasta îi înfipse un cui în inima. Va sa zica ungurul  banuieste. Stinsese lampa brusc ca si când i­ar fi fost rusine de lumina. Juramintele lui totusi nu­l linistira. daca ar sufla vreun cuvânt. prin  fata liceului.  atunci ungurul e în stare sa­si împlineasca amenintarea.. Pâna acasa întoarse  si suci toate urmarile posibile ale nenorocitei întâlniri.. Un strop de nadejde îi picura în inima si porni o lupta  vajnica cu presimtirile rele..  In joia când Herdelea vazu iar în Armadia pe Friedman si­l încunostiinta  ca saptamâna viitoare Titu va pleca la post.. ca si ceilalti. domnule Herdelea. poate si constiinta vinovatiei îsi bate joc  de dânsul. . caci între prieteni cam are si el obiceiul  sa spuie vrute si nevrute. privindu­l aspru si  cercetator:  ­ Asculta. la Glanetasu. respectul legilor.  învatatorul saluta respectos. Din toata purtarea lui  Ion parca citea mai lamurit primejdia.. Daca însa se dovedeste acum aevea ca el a facut jalba... desi trebuie sa fie cu ochii în patru caci o  lume întreaga umbla sa­i sfâsie inima. ar fi foarte rau  pentru amândoi. nas în nas cu judecatorul care tocmai iesea de la slujba. dar inima îi ramase mohorâta. Baba Firoana  parca­i urnise în creieri toate gândurile care acuma nu­si mai regaseau  locurile. dar baga de seama ca ungurul încrunta din  sprâncene fara macar sa miste din cap.  Gasi un pretext si se repezi pâna peste drum. d­ta ai facut unui taran din Pripas o  plângere la minister împotriva mea?  învatatorul sovai o clipa si pe urma raspunse bâlbâind cu limba de  plumb. abia gasind cuvintele unguresti în minte:  ­ Eu? Oo.. Dar cum sa fi aflat  ungurul? Sau poate chiar el însusi o fi scapat undeva vre­o vorba  tradatoare? Cu neputinta n­ar fi.  143  Sufletul i se umplu de o îngrijorare dureroasa.. Vorbele de  deunazi ale copistului îi rasunau în urechi iarasi. cum va închipuiti una ca asta? Eu care.  Vasile Baciu se zvârcoli toata noaptea ca pe jaratec. De ce sa le turbure bucuria? La urma urmelor  poate frica îl face sa exagereze.  judecatorul îl striga înapoi si­l întreba brusc. de nu si  întemnitat. Familiei însa nu se îndura  sa marturiseasca nimic. desi jura iarasi ca mai  bine sa­l taie decât sa vânza tocmai pe domnul învatator care i­a facut  numai bine.  ­ Foarte bine ­ mormai judecatorul întorcându­i spatele cu dispret. Flacaul i se paru cam nepasator. pe la amiazi se întâlni.poate trai fara iubirea lui. parca mai  înfricosatoare. Apoi fusese destul de nerod sa se încreada ca  l­a pocnit atât de urât încât parca­l si vedea destituit... Se sili sa se bucure.  poate chiar stie sigur ca el e autorul reclamatiei?...  Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care hotara cununia pentru Dumineca  Tomii. Dupa ce se departa câtiva pasi. sa  reaminteasca lui Ion ca....

 îsi ascutea auzul. Patul i se parea de fier oricât  îndrepta paiele sub cearceaf ca un bolnav ostenit de zacere. sa vaza daca a venit batrânul...  144  peste rufe cu scaunul de laut si maiul. alba si sticlitoare.. iar într­o mâna aducând o oala  cu apa fierbinte în care sa­si dezmorteasca degetele când o va fi razbit  frigul. o batea iar si iar o dadea  prin apa. întocmai ca în  noaptea când se frânsese întâia oara în bratele lui Ion.  înmuind si mânjind fara crutare zapada de prin prejur. în  gradina zapada râdea. Apa fierbinte se  raci în oala. Din  câteva lovituri de topor desfunda o gaura rotunda în ghiata groasa de­o  palma si captusita cu omat. Uneori se gândea ca  înadins asteapta pâna se va reîntoarce Ion de la munte.. în vreme ce astfel o piatra de moara îi  turteste încetul cu încetul inima. ce va face lumea. ca va face Ion. s­o înhate de picioare. în schimb capul îi duduia de aceeasi întrebare  aprinsa: Ce va face? Si cu cât se întetea. Ana. la fiece miscare. la  capatul gradinii. Anei parca­i era mila s­o calce cu opincile­i greoaie si sa  strice pojghita de fulgi proaspeti care suspinau dureros sub pasii ei. sa sparga ghiata si sa­si potriveasca locul. Dar acum  flacaul era iar acasa si Vasile Baciu se natângea în  tacere.. cu respiratia supta. cu atât lua parca mai multe  întelesuri: ce va face tatal ei.  s­o traga jos din culcus si s­o zdrobeasca. pâna ce ramânea ca zapada de curata; pe urma o storcea  bine.  Spre ziua.  oboseala o istovea din ce în ce. Apa zbucni afara în bolbociri furioase. vrând sa­i stoarca un raspuns la  întrebarea: ce vrea sa faca tata? Ea de mult îsi închipuia ca batrânul stie  cu cine a pacatuit si se minuna mereu ca tace. în casa patrunsesera  zorile albe de iarna si batrânul nu se mai vedea. ca obrazul unei fecioare  neprihanite. Când se trezi.. Nu simtea însa nimic. Apoi fata se  duse si reveni. Gerul îi dârdâia carnea si oasele. în sufletul ei groaza se  masura cu parerea de rau. uitata. Se încalta cu opincile. Dupa  cuptor. Lacramile si vaetele  i­ar fi usurat suferinta trupeasca. Si acuma .  îsi împartise lucrurile asa încât sa se poata întoarce de mai multe ori în  casa cu bucatile laute si limpezite.  I se statorise în creieri siguranta ca Baciu s­a dus la Ion.... subtioara cu un cos de rufe ude de lesie. speriata.. o scutura si o punea la o parte. si  porni cu toporul subtioara.Prin întunerec putea geme mai slobod.. Batea  zdravan cu maiul rufa asezata pe scaunul lung si cu picioare scurte. îsi sufleca poalele si zadiile.. pândind  nesomnul tatalui ei si asteptând. fata atipi putin. ca si  când s­ar fi caznit sa se smulga de sub apasarea învelitoarei de ghiata.  Doua zile spalase si fiersese în tinda rufele murdare; azi avea de gând  sa le lae si sa le limpezeasca în Gârla Popii ce curge în dosul casei. apoi o dadea în gârla. ar fi scapat de  adastarea aceasta mai chinuitoare ca orice durere.. Baremi de­ar fi batut­o. ca  sa iasa mai întâi lesia..

 Deseori privirea i se scalda pierduta în apa care se zbatea la  picioarele ei. ce se îmbrâncea uneori în mintea lui.. parca a auzit  gemetele fetei amestecate cu o foraiala aspra si înfundata. Cum sa­i gaseasca  vreo vina.. se mira ce nesocotita a fost si repede se îndrepta din sale. nu pentru ca  fata a ramas însarcinata. dupa o noapte întreaga  chinuita de sovairi si chibzuiri. îi  era necaz doar c­a fost atât de proasta de s­a dat lui George înainte de­  a o fi cerut.  fara sa­si dea seama. daca nu i­ar fi taiat­o dânsul? . Dar de ce nu trece macar sa­i spuie lui ca uite  asa si asa. când  amenintatoare ca un dusman însetat de razbunare.ghicea mereu. umblând pe lânga  Somes. ca doar nu e peste noua mari si tari? Ori poate n­o fi dânsul  tatal copilului? Gândul acesta. în rastimpuri totusi. ba ca va fi rau. în nestire. caci atunci  trebuie sa se fi întâmplat pozna. ba ca va fi bine. se oprea din lucru... Si. deoarece flacaul nu  se grabeste sa fie om de treaba. Nici nu se  gândea macar s­o ia în seama serios. trudita de povara ce­o purta  sub inima.  în toata framântarea lui nu era nici o ura împotriva Anei. desi doborât de rachiu.. uitata pe  un jaratec mare. O stia supusa si n­o învinuia. sa nu se întâmple sa nasca Ana si pe urma sa  înghita toti rusinea cu pumnii. aducându­si aminte  cum era cât pe­aci sa­si faca seama asta­vara. Era însa sigur ca a facut­o în credinta de­a asculta porunca  lui. neobisnuita cu framântarea  gândurilor. cu mâinile crapate  si rosite de înghet.  înjura printre dinti si era gata­gata sa apuce de gât pe Ana si s­o  strânga pâna îi va stoarce ei dezmintirea. îi  zdruncina tot sufletul. când ispititoare ca niste soapte de dragoste. brusc. când ar fi fost în stare sa se  marite cu Ion­a­Glanetasului. Rusinea îl înfuria însa când îsi zicea ca. Se însela singur silindu­si în urechi  închipuirea unor soapte groase care n­ar putea fi decât ale lui George si  care­i înlesneau sarcina si­i mulcomeau zvâcnirile inimii. daca a  pângarit­o. spre a se convinge deplin. când ea habar n­are ce­i lumea. sufla ca un balaur. care mereu i­a batut capul cu feciorul Tomii. Mintea lui.  Vasile Baciu plecase în faptul zilei. Se potolea însa alungându­si  din cap asemenea închipuire si zicându­si convins ca George trebuie sa­  si faca datoria. Atunci se zvârcolea în pat. Dar gândurile de  moarte nu se mai puteau apropia de sufletul ei. ci pentru ca George nu vine s­o ia. va trebui sa se duca dânsul sa se  înteleaga cu Toma. Dar adica de ce n­ar veni George.  precum se cuvine? Bine.. încerca sa­si reaminteasca  amanunte din purtarea flacaului... Ba. de pe  145  vremea când venea seara si stateau de poveste împreuna. clocotise neîncetat ca o oala plina si descoperita. O rusine ametitoare îi strângea inima. când el îi  fagaduia negresit pe Ana si­i zicea «mai ginere»; mai ales se caznea sa  retraiasca noaptea aceea când. poate ca nu se învoieste cu zgârcitul de tata­  sau în privinta zestrei.  respira adânc si­si mângâia burta rotunda.

.  Cum se lumina de ziua..  ­ Adica mie sa­mi fie rusine ca n­au ei obraz? mormai el din ce în ce mai  suparat. cu stâlpi înfloriti. uitând ca pornise la  Toma.  hotarârea îi scazu pas cu pas. ardea o flacaraie uriasa în jurul careia se  misca o femeie si un barbat.în sfârsit... îi veni în minte  claia de lemne din gradina lui Toma si apoi hotarârea cu care plecase  dânsul de­acasa.  George adapa vitele. Atunci se înfurie ca s­a lasat înfricosat si se întoarse  grabit spre sat. apoi însasi casa cu coperis de  tigla. se duse sa dea o raita.  Trecu pe dinaintea casei fara sa întoarca macar capul. cel putin sa nu mai aiba grija asta pâna­n iarna viitoare. care parca era George. fiindca trebuia sa hotarasca ceva. semanate cu grâu de toamna. Demult se tot gatea sa mearga sa  vaza ce­i cu ele. stai ca întorc eu cojocul. Curând iesi din sat. asa ca din  întâmplare. Apoi. porni spre Toma ca sa­l nimereasca negresit  acasa. pe vatra. Fiindca tot a venit  pâna aici si padurea era aproape.. Ca doar nici eu nu­s fleandura. Cumpana fântânei scârtâia ascutit în vreme ce . acoperita cu  cotetul de porumbei. c­am fost si primar în sat si... cu  falnice cununi de porumb atârnate de capriori deasupra prispei. cu stoguri de fân si de paie. cu usa  tinzii deschisa unde..  învârtindu­se prin padure si ochindu­si copacii de taiat. sa­l întrebe în ce ape se scalda. cu o claie de lemne  taiate. plin  ochi cu papusoi.  ­ Eu sa­l rog pe Toma sa­mi ia fata? Dar mai bine sa­mi smulg limba!  murmura zarind casa de piatra înaltându­se peste coperisele celor dim­  prejur. cu ferestre domnesti împodobite cu chenare late vinete închise.  ­ Oameni cu stare.. Dupa ce  coti însa pe Ulita din dos si începu sa se apropie de casa lui Toma. Iesind pe poarta se gândi ca trebuie sa lase la o parte orice sfiala  si sa mearga de­a dreptul. ce mai calea­valea ­ îsi zise Vasile Baciu ca si când  acuma si­ar fi dat deabia seama cât de bogat trebuie sa fie Toma. Numai cu coada  ochiului se uita si vazu poarta mare. îsi zise ca dis­de­dimineata  se va abate pe la Toma sa zvârle o vorba în treacat. sa stiriceasca gândurile lui si pe­ale flacaului. îsi afla pamânturile  neatinse...  146  îsi aduse aminte de niste locuri ale lui. apoi cosarul semet ca o casa de om bogat. asternute cu o pânza groasa de zapada.  slava Domnului. chibzuind c­ar  fi bine sa­si mai care câteva sahii de lemne pâna ce nu începe omatul  sa se topeasca.  aproape de drumul spre padure.. am ce baga­n gura. daca­i asa. iar altele rumegau alene  suflând fuioare albe de aburi pe nas. cuprins numai de gândurile mosiei sale. cu pomi multi. îsi iuti pasii. apoi în ograda o întreaga cireada de vite dintre care  unele lingeau la un bulgare zdravan de sare. apoi gradina cât o  livada. iar locul i­l lua rusinea umflata de  mândrie. despre care auzise ca i le­ar fi stricat  saniile ce se duceau dupa lemne.

. Vazu ca prin vis cum vine spre  dânsii mama lui George. foarte linistit.  Vasile Baciu pricepu îndata si simti ca si când l­ar fi traznit cu o maciuca  în crestetul capului. mai George... ca si  când ar vrea sa risipeasca din mintea lui orice îndoiala:  ­ Apoi sa stii ca gresesti. Strivi o sudalma  între dinti si apoi urma. se închina. imputarile lui. Apoi daca s­a întâmplat altfel.  Nepasarea si raceala lui George îl scoasera din tâtâni. tot dojenitor. ca sa ma  faci de rusinea lumii si pe urma sa­ntorci spatele?  George. o batrâna cu ochi veseli si cu glas plângator.  ­ Cum ai zis. se uita spre cer. împroscând boturile care sorbeau cumpatat si speriindu­le asa  încât toate se înaltara o clipa ca la comanda. auzi? Te­ai legat de fata mea. dar cautând sa se stapâneasca:  ­ Apoi vad ca nu esti om de treaba. pasind foarte greoi si având pe fata un zâmbet compatimitor  care­ti  147  pleznea obrajii..  zise cu glas rastit:  ­ Bine.. nu­i  vina mea. balabanindu­se pe picioare .  Se întoarse acasa. bade Vasile.  mângâierile lui. îsi sterse mâinile pe cioareci si veni lânga  Vasile.  care vorbi mult.. apoi asa te porti tu cu mine? Apoi de­aceea te­am  ogoit eu ca ochii din cap si te­am îmbratisat si te­am cinstit. ai  lasat­o cu pântecele la gura si amu te faci ca nici n­o cunosti. Ochii i se rosira si ograda începu sa se clatine  mereu mai tare. nu.galeata plina se înalta greoi. Asa ti­i  tie omenia. In  creierii lui însa nu mai patrundea nimic. bade Vasile. Apa se rostogoli  navalnic. ai?  ­Eu?  ­ Vezi­bine ca tu!  Flacaul dadu drumul galetii. întorcând numai capul si tinând  cu amândoua mâinile galeata goala. mai baiete. Se uita drept în ochii lui Baciu si vorbi cumpatat. naucit. auzi tu?  ­ Apoi de ce? zise George mereu nemiscat."  Vasile Baciu intra în ograda trântind portita si. Ca eu m­am dat la o parte când am vazut cum a  iesit altul noaptea din casa si înca am si auzit ce­am auzit.. bade Vasile? facu flacaul.. fara sa stie cum. dar nu le mai întelegea.  ­ Apoi pentru ca nu esti de treaba. apoi sa se învârteasca parca s­ar fi zdruncinat  pamântul. Mie  mi­a fost tare draga Anuta si am venit pe la d­voastra si m­am silit în fel  si chip sa facem cum e mai bine. ca eu nu­s de vina! Nu. Acolo se zavorâse singur gândul  ca George nu­i vinovat si acuma se zvârcolea ca o fiara prinsa în  capcana. Mai asculta multa vreme jalania flacaului. apropiindu­se de flacau. ridica galeata si o rasturna peste ghiata de câteva  degete ce se prinsese în jghiabul de lânga fântâna. îsi frânse mâinile. crede­  ma! Eu pot sa pun mâna pe cruce ca nici nu m­am atins de ea.

  sfarâmându­i carnea zdrelita de ger. nu ma omorî!  Cosul îi cazu din brate. ­ tot astfel si Vasile Baciu statu pe loc sorbind cu  ochii  148  deznadejdea Anei si ascultându­i strigatele îngrozite care îl întarâtau ca  niste îndemnuri vrajmase.. mai slab si mai ragusit. o trânti jos. mai asteapta un rastimp  înainte de­a o zdrobi. încrucisate. Drumul i se paru  nesfârsit. se sileau instinctiv sa prinda loviturile crâncene  care­i amenintau rodul pacatului.. vazu pe Ana care venea de la gârla cu cosul  încarcat de rufe limpezite. parca prin fiecare izbitura si­ar racori sufletul.. în coaste. îsi înfipse mâna în parul ei si. în care rusinea se lafaia sfidatoare si  trufasa. Vasile simti o tresarire apriga. dar  totusi. fata disparu.  Groaza  1 se trezi în suflet atât de sfâsietoare ca începu sa tipe disperata. In sfârsit. ci se îngrosau ca si  când ar izvorî acum din pântece. spre a­si spori placerea sângeroasa.. sa se izbeasca cu capul de toti  peretii.. Feciorul  Glanetasului îti trebuia?. Nu ma omorî.. ochii lui umflati de mânie zarira din  nou burta batjocoritoare si îndata începu sa o loveasca cu piciorul.. Rapandulo!. cu o zmucire setoasa. staruitoare si salbateca ce­i strabatea în inima ca un pumnal. cu cât mai sfâsietoare. Si cizmele grele cadeau mereu. cu pasi grei si rari.  vinovata..  Intr­o clipa mintea i se lumina iar si în gândurile lui rasari Ion al  Glanetasului. mai dureroase si mai deznadajduite:  ­ Iarta­ma tata!.mai rau decât dac­ar fi baut trei zile si trei nopti. cu  0 înfatisare dispretuitoare si triumfatoare.  Vaietele ei.. atâtatoare. în  vreme ce tipatul ei se repeta tot mai jalnic. parca astfel ar fi vrut sa­i înabuse  glasul. Apoi.  Când deschise poarta. Deabia astepta sa soseasca. Cum o zari.  Când daduse cu ochii de tatal sau.. cu privirea stapânitoare si­a ametit prada.  Mâinile Anei. . ca o aparare. rufele albe se împrastiara prin zapada.  icnind mai multumit.  Tipetele Anei se întetira iar. rapandulo!.  Apoi porni sa­i care pumni în cap...... tata!. urâta. aratând cu mâna pântecele  Anei. Na. zdrobindu­i oasele. Deoarece însa strigatele fetei nu slabeau. în burta....  întocmai ca fiara care. cu un  glas foarte subtire:  ­ Nu ma omorî. tatuca. pe pântecele­i rotund. repede. cel putin astfel sa­si astâmpere chinul ce­l rodea neîncetat. ramânând în ochii lui numai burta ei  încinsa cu betele tricolore peste zadiile sumese. Amu te omor!. cu atât pe Baciu îl întarâtau mai tare  si­l faceau sa racneasca mai avan. iar  mâinile ei moarte se încrucisara. se apropie de  ea. o burta uriasa. NerusinatoL. cu o iuteala  fulgeratoare. nu ma omorî. Ana se oprise încremenita de privirea  lui rece. gâfâind si mugind:  ­ RapanduloL.

 îndemnati de nevestele lor. ori  ce ar face în ocolul lui. atâta­i de pagân.. Femeile de prin vecini sosira într­un suflet. c­o omoara!  Tulai!  Drept cel dintâi barbat sosi Avrum care.. încuie usa si urma bataia mai cu sete. izbind mai îndârjit pe fata ce acuma  zacea nemiscata. încredintat ca. Herdelea sari îndata. cu curajul dobândit din nume­  roasele batalii ce s­au desfasurat în cârciuma lui.. oricât ar fi de  nebun Baciu. Tatuca!. dar mai înabusite:  ­ Nu ma omorî!. ca sa­i înabuse vaietele.. o trânti  cu capul în zapada care se rosi curând de sângele ce­o podidi pe gura si  pe nas.  Florica.. oameni buni..Ca niste pasari speriate alergau tipetele fetei. cu mâinile mereu împreunate pe  pântece. plictisit de multimea de gura­casca si spre a scapa de  chihaielile din ce în ce mai staruitoare. se rasfrângeau peste dealurile zgribulise de frig.. Fata însa trebui sa ramâna sa povesteasca din fir în par ce si  cum s­a întâmplat. iar când Avrum i se agata de bratul cu  care lovea. ca de ceilalti  oameni nu mai vrea sa asculte. TulaiL.  îsi puse palaria si alerga la fata locului. Uite­o ca nu mai sufla!. clatina din cap. se risipeau chematoare  prin sat... fata vadanei lui Maxim Oprea. îl scutura ca o pana... vazând acuma ca nimeni nu e în stare sa scape  pe Ana din ghiarele tatalui sau. c­ai omorât­o.. dadu fuga pâna la domnul învatator si­l  ruga sa vie degraba sa potoleasca dânsul pe Vasile Baciu.  Femei si copii. raspândeau în sat  vestea. e stapân si strainul n­are ce sa se amestece. dar se  oprira spaimântate la poarta si numai de­acolo îndraznira sa­l roage:  ­ Las­o.... cu fata la pamânt. si n­are s­o lase pâna n­o omoara!. Ho. fara însa a se repezi ca Avrum. intra îndata în ograda  si se repezi la Vasile:  ­ Destul. gemând foarte rar si prelung.  Racnetele si strigatele din ograda lui Vasile Baciu sculara repede în  picioare tot satul. oameni buni. Domnisoarele si doamna Herdelea se crucira de  salbaticia betivanului de Vasile si­l blestemara si­l ocarâra cum se . N­auzi?.. care au vazut sau auzit macar ceva. fiindca omul. care se nemerise a fi cea dintâi  când a început bataia. aproape  lesinata.  Prin ograda si în ulita lumea adunata îsi facea cruce..  Vai de mine si de mine c­a ucis­o!. Strigatele ei se auzira  iarasi... bade Vasile.. parca tot mai nesaturat.  Vasile Baciu.. ho! Destul!  Baciu însa nu mai auzea nimic. cu ochii mari de spaima:  ­ Vasile Baciu bate de­un ceas pe Ana si cica vrea s­o omoare!. Sariti.. pe  când o baba îsi frângea mâinile spunând tuturor:  ­ A nebunit Vasile. Apoi. Iarta­ma!. tot trebuie sa se rusineze si sa înceteze când îi va porunci  dânsul.  149  Câtiva barbati de prin apropiere.. Baciu o lovea  mereu.. târî fata în casa. venira si  încercara sa­l ostoiasca. pe când pieptul ei tot mai horcaia de gemete neputincioase. omule!.

. Ticalosule!. în semn ca ocarile dascalitei îi intra pe o  ureche si­i ies pe cealalta.. ce­a facut Vasile Baciu? striga Ghighi din cerdac.cuvine. Am vazut­o.. în poarta. caci de­aici nu se putea auzi  nimic.  ­ îngrozitor! murmura Laura înfiorata...  150  ­ Da ce­i.. A lasat­o mai mult moarta decât vie. domnule învatator.  ­ Ai auzit. ca i se cade! adaoga Ion  cu un rânjet rautacios care înnegri toata fata. cauta parca pe cineva sa schimbe o vorba si  sa afle  amanunte. cu care  o îngrozise alaltaieri:  ­ Aculta­ma. Ti se strânge inima. sa auza tipetele Anei. mirati sau  îngrijorati.  cu urechile ciulite spre sat. care se  întorcea acasa vorbind tare cu Macedon Cercetasu.  Derbedeule! . Pe ulita însa era mai multa miscare. si o batu pâna ce o scoasera vecinii din mâinile  lui. cu  glasul tremurat de mila.  biata fata.  ­ Lasa ca bine­i face! Lasa s­o bata zdravan.  A treia zi însa parca se mai potolise. si ia seama bine ce­ti spun ca­s om batrân si . singur.  ­ Nu ti­e rusine obrazului sa vorbesti asa. urcând în pridvor. tacut. Zice ca Ana e grea în vreo  cinci luni cu Ion al Glanetasului si ca de­aceea a batut­o. trecu acasa si se napusti iar asupra  Anei. izbind doar în rastimpuri cu  pumnul în masa atât de strasnic ca Avrum tresarea dupa tejghea si  repede se uita daca n­a spart cumva vre­o sticla sau vre­un pahar. nenorocita!.  A doua zi Vasile Baciu se aseza de dimineata în cârciuma si bau pâna  târziu dupa prânz. Voi nenorociti fetele si le faceti de  râs si pe urma va mai si bateti joc de suferintele lor. vezi­bine ­ raspunse flacaul. Ioane. strângând nepasator din umeri.. ce minune s­a întâmplat? întreba Zenobia  nemaiputându­si stapâni curiozitatea. cu fata­i osoasa aprinsa de o multumire  stranie; Zenobia. Ion.  Ion strânse iar din umeri. încruntat... Acum Vasile s­a  mai astâmparat. statea ca un par.  ­ Auzit. E plina de sânge si zdrobita  ca o gramada de carne. urmata curând de Laura si de  dascalita. L­am dojenit. dar cu aceeasi lucire rece si ciudata în ochi. Degeaba. dar în zadar. Spre amiazi lua de mâna pe Ana si­  i vorbi foarte linistit.  ­ fntreaba­ti mai bine odrasla... Pe  urma plati cinstit pâna la un ban. cu capul gol. Pâna am ajuns eu. afurisitule si spânzuratule!  izbucni doamna Herdelea revoltata. si intra repede în  tinda.. Dar apoi auzi glasul învatatorului. se ispravise bataia ­ povesti dânsul familiei  nerabdatoare. draga tatii. ca el stie mai multe ca toti! zise Herdelea  suparat. plina de vânatai. La Glanetasu în ograda. Oamenii se strângeau  pâlcuri­pâlcuri si vorbeau aratând des înspre locul poznei. Vai de sufletul ei. Apoi Ghighi iesi în cerdac.

 vezi­bine.. Odata nu m­ai ascultat si tare rau  ai patit.. draga tatii.. parca o trezi dintr­o aiurare:  ­ Ai mai venit si pe la noi. Ba zic.. tu singura trebuie sa­si îndrepti greseala..  rosie. ci..... iar pe masa vazu o pâine de malai abia începuta. ca cine nu greseste?  Omu­i facut sa traiasca si sa greseasca.  în casa se asternu o tacere framântata doar de molfaitul flacaului care. Asa! Sa va învoiti cum  o fi mai bine. draga tatii. dar nici  neîncredere.. ca tu ti l­ai ales. atunci când în  sufletul ei clocotesc durerile numai si numai pentru ca l­a iubit pe el mai  adânc decât orice pe lume..  ascutit si mirat. îi iutea  mersul groaza privirii ciudate a batrânului în care fâlfâia parca moartea  ei. Si în casa vazu  pe Ion stând la masa. înghitindu­si scuipatul... cu trupul zdrobit. linistit. Asa. La vatra clipocea Glanetasu. Apoi deodata glasul Zenobiei. Asa­i omul. Dar greseala  îndreptare asteapta. o potrivea  pe o felie teapana de malai. Ana tacea fara sa stie  ce asteapta si se minuna de nepasarea lui neînteleasa.. cu sufletul greu.. daca afara e vreme buna ori e vreme rea.. caci genunchii îi tremurau ca piftia.. si  ramase cu ochii umezi atintiti asupra lui Ion care. Cu  pântecele la gura vezi tu bine ca nimeni în lume n­are sa te ia. cu luleaua atârnata în coltul  gurii..  Mintea­i era stoarsa ca un burete uscat. Nici o nadejde. fata tatii..  în urechile Anei. tatuca ­ bâlbâi Ana cu glas plâns. Acu ce sa mai faci? Ai gresit. fara sa­si dea seama daca a întâlnit pe  cineva în cale. cu mâinile în poala. ca si când nici  n­ar fi zarit­o. o vâra în gura.  151  ­ Apoi sa ma duc. si sa  te întelegi cu feciorul.  Se pomeni în casa Glanetasului. cu ochii încremeniti  de spaima.  Asa!. Ei... altminteri ne­ar mânca toti câinii. ca eu n­am ce sa ma amestec. întinse gâtul si urma mai rar. Dar nu îngadui sa­l cutropeasca  mânia..  îndulcindu­si iar graiul:  ­ Tu ai gresit. daca nu m­ai ascultat.  Vasile Baciu se opri.. cu un briceag în mâna si crestând o ceapa mare. scrâsni din dinti. o bucata  zdravana de slanina groasa si niste sare pisata într­un nod de  pânzatura. Acu m­am  gândit si eu. s­apoi am socotit ca sa  te duci tu la Glanetasu tau. Ori poate nu zic bine?. <  ­ Apoi sa te duci. taia cu briceagul câte o muscatura de slanina.  Fata se aseza nepoftita pe lavita. draga tatii ­ zise Baciu mohorându­se iar.. Mergea cum o purtau pasii. zic. ca­s mai hârsâit cu viata.. . ca un câine izgonit. tavalea prin sare ceapa  crestata si apoi îmbuca dintr­însa cu multa pofta.. rasuna batjocoritor.mâncat de toate necazurile din lume. si m­am razgândit. Anuto?  Ana nu stia ce sa raspunda si totusi îsi auzi îndata vocea ei însasi.  Si Ana porni îndata spre Glanetasu. iar Zenobia strângea jaratec sub o cratita cu  trei picioare. C­asa se cade.

  obosita. pe când falcile lui  rontaiau rar si pielea i se întindea si se încretea pe obraji. Ano? Ce vrei cu mine?  ­ M­a trimis tata pentru.. Adica vrea sa­l rog eu. Fata ridica speriata ochii spre el.. mai bine sa­i arda casa si sa­l trazneasca decât  sa se duca dânsul la Glanetasu. sa nu­l mai  poata opri nimeni. sa plânga. având un surâs  de mândrie pe buze si stergându­si briceagul pe cioareci cu mare  bagare de seama.plânsa si fricoasa:  ­ Am venit. Fata se jigari ca o scoaba de atâtea batai. de  sughiturile plânsului stapânit.. dar cu dumnealui om vorbi si ne­om chibzui. urlând si jurându­se ca mai bine  îi pune capul pe taietor.. am venit pentru Ionica. mergând spre casa. Asa. Flacaul se rosi înghitind în plin.. muscând  zdravan din ceapa. apoi  zise încet..  Ana ar fi vrut sa mai vorbeasca. o cuprinse iarasi spaima si bolborosi uluita vorbe fara sir. cu sclipiri galbui. care se silise s­o învete cum sa ia cu binisorul pe  tatal sau ca sa­l dea pe brazda cea dreapta. Pe urma Ion scrâsni dintii. ca sa  stie. Dar fara tocmeala cum sa ne învoim? Cine  dracu a mai vazut învoiala fara tocmeala? Ca nici noi nu suntem câini. Vecinii se obisnuira  si cu racnetele lui si cu gemetele ei. se zvârcolea ca o imputare.. Ochii i se  umplura de lacrami. nu. cu  albul brazdat de câteva vinisoare rosii aprinse. cu privirea patrunzatoare  si stranie...  De­aici încolo nu trecea zi sa n­o bata pâna ostenea. sa­l roage.. Parca nici n­ar fi auzit ce i­a spus Ion si nici  povetele Zenobiei.  ca doar oameni suntem.. rau te­a trimis ­ zise el.  Deabia în fata tatalui ei si întâlnind ochii lui mici.. Numai burta îi crestea zi cu zi.. .  nu. Anuto! Asa sa­i spui! Ca eu cu tine n­am ce sa  ma sfatuiesc.  152  Dar nu putu ispravi.  ­ Apoi daca te­a trimis pe tine. fara sa se întoarca la ea:  ­ Da ce­i porunca.  Iar se înteleni tacerea în odaie. lele Zenobie.  Trecura astfel câteva clipe lungi. Raceala întrebarii îi curma repede glasul. Ion se uita la  dânsa si­i cântari burta cu o privire triumfatoare. dar simti tot si se napusti asupra ei  racnind:  ­ Uite hotul si tâlharul!. încât  deabia se mai tinea pe picioare... sa­i cada în  genunchi si totusi se pomeni curând în ulita. O  calca în picioare si o umplu de sânge.  mai ales ca Baciu acuma o snopea în casa.. de s­o putea. Simtea însa o caldura  mai vie în pântece si din când în când câte­o usoara zvâcnire ce­i  umplea inima de o bucurie mare si o facea sa uite toate suferintele. sa ma milogesc eu!.  Vasile Baciu nu întelese nimic. suflând greu. încât nici nu mai sareau sa o scape. Sa­i spui negresit lui badea Vasile c­asa ti­am spus.. cu usa zavorâta. si nici tiu se gândea ce are  sa pateasca acasa sau macar ce raspuns aduce.. se plecara si se oprira pe pântecele umflat care.

  Tocmai peste vreo trei saptamâni Vasile Baciu se nemeri sa se  întâlneasca fata­n fata cu Ion. N­ai tu. vesnic murdara si cu obrajii întesati de pistrui. întocmai ca atunci în ograda lui  Toma Bulbuc. n­ai vrut d­ta. nici un pic de  rusine?  ­ Da de ce sa am? se opri Ion rece si sfidator. se repezi la  Ana. ca sa nu­l supere nimeni si sa poata lucra în tihna.  neputându­se stapâni... mai cu seama fiind dintre  notarii cei de moda veche care nu prea stiau multa carte. uite­asa! sfârsi Ion. treci asa parca nici nu m­ai cunoaste? îi zise Vasile Baciu. mai Ioane!  ­ Da de ce sa­mi para mie rau? facu flacaul mai îndraznet.  Amândoi avura o tresarire.  ­ Poetii au nevoie de singuratate si de iubire ­ îi zise notarul tragând cu  ochiul.. întise pasii  sa ajunga acasa mai repede.  . si cum sosi. Fata se prabusi sub ploaia de  lovituri. înclestându­si pumnii. apoi o fetita . îi potrivi o  odaie de culcare la primarie.  primi pe Titu foarte calduros.  Masa o lua împreuna cu familia Friedman: notareasa. Aici însa va trebui sa te multumesti cu muze mai rustice!  Hehehe!. bade Vasile! Când am vrut eu. pe ulita. Nu ma omorî!. Mai bine ia  seama sa nu­ti para rau d­tale!  ­ Adica nu vrei s­o iei? Ai?  ­ Nu vreau. tipând  disperata:  ­ Tata. nu ma omorî!. ovreiu ca mai toti notarii comunali din Ardeal. Flacaul totusi vru sa treaca înainte. 153  ­ Cum. Lumea  începu iar sa se clatine în jurul lui. grasa.. Ioane.  ­ Apoi nu stii tu ca fata mea a ramas grea cu tine?  ­ Nu vreau sa stiu nimic!  ­ Nu vreai? ­Nu!  ­ Bine.. bine ­ scrâsni Vasile ­ numai sa nu­ti para rau. cu un rânjet acru. urmându­si calea semet si cu nasul în  vânt. deoarece auzise ca e poet si nu voia sa se  creaza ca el nu stie sa aprecieze poezia.. Nu ma omorî!  CAPITOLUL VI  NUNTA  154  Notarul din Gargalau. fara nici o vorba. Acu nu mai  vreau eu. aproape de casa preotului. fara sa  se opreasca.bombându­se neîncetat.. când a simtit întâia oara ca i se naruie sufletul. o ovreica habot­  nica. baiete.  Vasile Baciu murmura o sudalma cumplita. când i­ar veni inspiratia.. parca mai furios ca totdeauna. în afara de  orele de biurou. parca în ciuda lui Vasile. în cabinetul unde se oficiau casatoriile  civile.

 Singur feciorul notarului. când va revedea pe Roza.  maritata cu un ovrei. sub pretext ca  155  vrea sa­si vada parintii.  Totusi Titu se simtea rau aici si. blestema clipa când s­a  învoit sa plece de­acasa si sa se desparta de Roza. si în sfârsit un baietan de vre­o  douazeci de ani.  Amarât si mâhnit. îl apucase o dragoste  deosebita pentru toti ungurii si ovreii. Apoi mai  ascundea în suflet si durerea ca nici n­a putut macar sa­si ia ramas bun  de la ea la plecare. Venind acuma într­un sat unguresc. tocmai. se va repezi în Jidovita sa strânga în brate pe d­  na Lang. caci  notareasa.  Si vina tuturor suferintelor lui cadea numai în sarcina notarului. va avea impresia ca e tot în apropierea  Rozei si astfel îsi va mai racori dorul..  nadajduind ca­i va face si ei poezii.. Dar o saptamâna fara Roza i se parea o vesnicie.. iar de  acolo. dar nu­l împiedeca de a munci cu râvna în asteptarea  zilei de joi. încerca sa se  mângâie ca în fiecare Joi se va duce cu Friedman în Armadia. nici Titu n­ar fi trebuit sa  paraseasca pe Roza. Au fost nevoiti sa se desparta ca doi straini.  lui Titu îi era scârba de el si­l ocolea.de vreo cincisprezece ani. caci Lang se nemerise de  trândavise toata vremea pe acasa. Despartirea aceasta  îi ranise inima si­i zdrobise chiar dragostea de viata. Se simtea chiar mândru ca se  jertfeste scriind «bilete de vite».  cauta sa profite de harnicia lui spre a­si face la zi lucrarile ramase si  îngramadite de luni de zile. Titu totusi se puse serios la munca ce i­o împartea cu  darnicie Friedman care. De aceea tânarul privea pe Friedman si toata  familia lui ca pe niste dusmani de moarte si­i ura cât se putea în  împrejurarile în care se gasea. Taranii care aveau treburi pe la primarie vorbeau mai mult  româneste. «liste de impozite» si alte lucruri . îsi închipuise ca.. nu fusese în stare sa învete nici o boaba  ungureste. studentul.în ziua aceea. Daca nu  ar fi iesit dânsul în calea lui Herdelea. auzind  si vorbind numai ungureste. cu toate silintele.. iar acasa sporovaia numai în ovreieste sau româneste. Dragostea se manifesta prin placerea de a vorbi  ungureste. Doar o  strângere de mâna tremuratoare si o privire înmuiata în regrete a putut  aduce cu sine în satul strain care i se parea mai mohorât ca o temnita.. întâi pentru ca tuturor le era mai la îndemâna si apoi fiindca  notarul însusi nu cunostea limba statului decât tocmai cât îi cerea  slujba.  De când începuse sa iubeasca pe Rozica. nefiind sigur câta vreme va sta la dânsul poetul.. fara o  sarutare fierbinte. care învata acasa si numai la  examene se ducea la Cluj. în sinea lui. se prefacea ca nu  pricepe româneste; deoarece însa îsi dadea aere de gravitate savanta. fiindca ea era unguroaica. student în drept.. care se îndragosti de Titu de la prima vedere. Pe Titu îl plictisea monotonia acelorasi  formule si tipare. fara o lacrima alinatoare. Si nadpjdea aceasta i se spulbera  repede.

 i se paru cam umflata si o rupse. Pe urma  îsi zise ca Friedman nu putea sa­i faca asemenea magarie decât  îndemnat de Herdelea si ca sa­l înstraineze de Roza. compuse pentru Roza o scrisoare lunga.prozaice. recitindu­si scrisoarea.  Atunci de abia vazu dânsul mai bine comuna si oamenii.  156  Parca nici o zi. în loc sa pluteasca în sfere senine. om marunt. cu doua etaje.  severa si poruncitoare ca o stapâna nemiloasa. pe un ses drept ca masa. Revederea va fi cu atât mai  placuta. de nu  se mai ispravea. Era cât pe­aci sa se bata cu  baiatul notarului care veni sa­i tie de urât si sa discute politica.. între timp cunoscuse pe preotul calvin. acareturi  bogate. chiar daca l­ar costa leafa  întreaga pe o luna. care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul. biserica ungureasca noua. si­si zicea din ce în ce mai  întristat:  ­ Uite. în schimb. se .. deoarece perceptia îl ameninta cu amenda  daca nu va varsa în trei zile macar sumele de pe semestrul trecut. arunca într­un colt registrele de  sechestre si.  Joia urmatoare Titu pati la fel si totusi se mâhni parca mai putin ca  întâia oara. Notarul îi spuse cu parere  de rau ca nu­l poate lua cu el în Armadia. cu ograzi largi. sa zoreasca strângerea birurilor si sa puna sechestre celor  ramasi prea mult în urma. grasa.. Fierbea. Spre a se razbuna  nu iesi toata ziua din cancelarie. va mai rabda câteva zile. iar în  apropiere scoala statului. Notarul îi povesti ca s­a întâlnit în Armadia cu Herdelea si cu  Ghighi. cu coperisul rosu de tigla. pe care voia  sa i­o trimita cu un om tocmit înadins. înflacarata de patima si udata de lacrami. Se  mai potolise putin cu speranta Joiei viitoare.  Joia sosi întovarasita de o deceptie crâncena... deoarece perceptia i­a mai îngaduit o  amânare cu birurile. i se  strângea inima de remuscari si imputari. în viata lui Titu. si gasi ca a facut foarte bine crutând  pe oameni cu sechestrele. ca niste cersetori flamânzi.. voinica. cu strajile.. înjura si­si blestema soarta vazând cum pleaca  Friedman.  în cele din urma însa trebui sa plece prin sat. înalta ca  un jandarm. care îi trimit multe sarutari. pe când el trebuia sa stea pe loc. Unde mi­a fost sufletul pâna acuma?  Gargalaul era un sat cam de vreo doua ori cât Pripasul.. n­a fost mai posomorâta ca Joia  aceasta..  cu un cocos alb în vârful turnului.. Primprejur se însirau  numai case bune. sa faureasca versuri  înaripate. slab si  cu o mustata foarte carunta. ca trebuie sa umble negresit  prin comuna.. ce orb am fost!. dupa biruri. Pe la margini. Cu acestia  împreuna Titu ocara în fiecare seara pe Friedman si astfel se mai  racorea si­si uita aleanul.  A doua zi. Cum a rabdat o  saptamâna. cele mai multe de piatra. lipit de tarmul  stâng al Somesului.. în mijloc se înalta trufasa. Si vazând. vite frumoase. si pe preoteasa.

 Spaima  însa îi licarea în ochii cu care fura când pe Titu.  Se uita zapacit la strajile din tinda care se scarpinau în cap sub  revarsarea de soare primavaratec. umile. Umblând  din casa în casa si rascolind mizeria pâna în fund.  îl pofti speriata în casa.  întâmpinat pretutindeni de dulai latosi care­l latrau c­o înversunare atât  de dusmanoasa ca si când ar fi mirosit ca vine cu gânduri rele. mai ales  amintindu­i într­una cladirile mândre din mijlocul satului. pe când dincolo ei se lafaiesc în  belsug ­ se gândi dânsul în sfârsit. pacatele  noastrei  Titu o privi lung si se cutremura de o rusine ciudata amestecata cu  dezgust. ca altfel îti iau zaloage si­ti vând . intrând tocmai într­o casuta foarte  hodorogita. cu o broboada cenusie în cap. domnisorule. schim­bându­se într­o mila din ce în ce mai  lamurita si mai stapânitoare. izbucni brusc într­un hohot de plâns.  Fiindca datoriile mai numeroase erau la marginasi. apoi. de o  157  nedumerire mare si atât de staruitoare ca­i zgudui toata firea. cu stresinile asa de joase ca trebui sa se plece ca sa poata  patrunde în tinda. cum îi  patrunde în toate tainitele. repezindu­se sa stearga cu sortul lavita.  ­ Apoi uite. ca la noi e urât ­ murmura baba cu  glas jalnic. încovoiata rau de spinare.  O baba uscata.. rusinoasa. Vai de mine si de mine!  Lacrimile ei gâlgâiau atâta durere încât Titu avu o înclestare în  beregata. si într­un  colt. întelegând. îsi începuse activitatea printre cocioabele pleostite. cu turnuletul tuguiat de sindrila mucigaita.  darapanata. babo. Vru s­o linisteasca cu o vorba blânda. holba ochii uluita. cei oropsiti si saraci. simtind­o cum i se prelinge usor în suflet. învelite cu paie afumate.  ademenindu­l.. Lumina vie îl facu sa tresara. se ascundea parca bisericuta româneasca de lemn.. când pe cele doua straji  ramase în usa tinzii. Când  auzi baba de doua sute.razleteau bordeie murdare. ramase câteva clipe cu gura  cascata. Ne manânca saracia si necazurile. trebuie sa platesti.. ca nu  cumva sa se murdareasca domnisorul daca ar vrea sa sada. Titu.  ­ Aici suntem noi.  bolborosind desperata:  ­ Vai de mine. dar nu  îndrazni sa deschida gura si­si vârî nasul în registrele de sechestre unde  o gast însemnata cu o datorie de peste doua sute de coroane.  ­ Apoi sa ne iertati. Batrâna i se paru o nalucire din visurile lui.  încetul cu încetul. domnisorule. povatuit de  Friedman. domnisorule! Doua sute!. se simti cuprins. întruchipând  mizeria si întunerecul.  ­Ce­s eu aici? Ce caut eu aici? se gândi atunci dânsul în vreme ce  bocetele batrânei îi murmurau în urechi ca ecoul unei chemari  îndepartate.

 un  matematician de mâna întâi. desi. Se simtea mic si ros de o amaraciune care parca­i  sarbezea sângele si­i infiltra în suflet o scârba mare de sine însusi. Sari de la masa aproape  desperat si porni sa se plimbe de ici­colo prin cancelaria colboasa. daca tine sa se convinga. masinal.. încât pe toate  paginile tremura chipul ei mustrator. îsi sufla nasul  zgomotos. începu sa adune. fara sa rosteasca o vorba si fara sa mai  îndrazneasca sa ridice ochii la baba care plângea mereu. domnisorule. la soaptele ei dulci..  In inima lui Titu izbucni o flacara noua. se închina si se jura. se aseza la un birou  încarcat de hârtoage si... ia­mi­l!. In minte îi rasari întrebarea chinuitoare:  ­ De ce sa­i iau eu sufletul? De ce eu? De ce tocmai eu?  158  Statu mult nemiscat. tot! vorbi în acelasi timp gura lui cu glas aspru care i se parea atât  de strain încât de abia îl mai recunostea si mirându­se cum poate rosti  asemenea cuvinte. Ca feciorul mi­i în catane de doi ani de zile si cât  amarul de pamânt ne­a lasat Dumnezeu. ar fi mai bine sa  continue sechestrele si sa nu piarda vremea degeaba. Ori nu se  poate?. clatina din cap si mormai  suparat:  ­ Atunci poate ca sunt gresite socotelile? Ori ce Dumnezeu?. acolo zace în paragine de ma  doare inima. Lui îi era rusine de straji ca se  înduioseaza si totusi n­avea puterea sa­si învinga slabiciunea.. încerca sa fuga cu  gândurile la Rozica. In . Iesi furios din casa. Pe urma  deodata se zgudui. Dar.  Zvârcolindu­se sa­si împrastie simtamântul acesta.tot. dupa umila­i parere. domnisorule!..?  Se agata îndata de cuvântul «greseli» ca un înecat. în ochii lui însa ramasese întiparita atât de adânc  baba cu fata zbârcita de cute si strâmbata de plâns. la îmbratisarile ei calde. se uita iar în registru. sa scada si sa  combine fel de fel de cifre.. afara de sufletul din oase!. slobod e sa  revada toate capitolele... în vreme ce în urechi îi tiuia mereu  ca o imputare din ce în ce mai aspra: «Ia­mi si sufletul.  urmat de strajile care paseau nepasator.  Titu îsi dadea seama ca în registru nu poate fi nici o greseala si ca­i  trebuieste doar un pretext spre a nu fi nevoit sa mai colinde casele de  pe la margini. rabdarea îl parasi.  ­ N­am nimic.... Numai sufletul mi­a mai ramas..  necajindu­se sa­si goneasca vedenia babei din minte. domnisorule!. sa rasfoiasca pentru fiece nume în câte  cinci­sase foliante...... Acu încaltea ia­mi si  sufletul.. clatinând din cap ca niste  animale trudite.. ca dintr­un foc mocnit prea  îndelung. Se duse drept la primarie si spuse indignat notarului ca  registrul de impozite trebuie sa fie gresit. ce.»  Dupa un rastimp de bâjbâiri. Adica ce greseli. Dar  ia­mi­l.. N­am!.. Friedman zâmbi cu  superioritate si­i raspunse ca garanteaza exactitatea socotelilor  deoarece au fost lucrate chiar de dânsul si copiate de fiul sau.

 Numai cladirea scaldata în soare privea parca  mai mândra. silit sa­i auda bocetele  dojenitoare. când mai rari. în asemenea clipe. când  mai grabiti. apasati. în ferestrele deschise larg primavara zâmbea în odaie  ca o fecioara îndragostita. cu ochi atât de mari ca de departe pareau ochelari... facând semn mânios unui grup de  copii ce stateau deoparte. pline de indignare:  ­ Numai ungureste!. abatându­l din calea lui.  Titu se pleca pe fereastra si.. prunduita. patrundeau în casele frumoase. întretaiat numai rareori de tipete scurte.  Zgomotul si veselia ajungeau în primarie mul­comite într­un murmur  cald. cu ferestrele mari si sclipitoare. strigând plini de voiosie..  Ridica ochii mai sus deasupra scoalei. în  fata batrânei schimonosite de durere. îngrijite. auzi totusi  limpede cuvintele învatatorului. ca o fiara care. bogate. Trebuie ungureste!. se linge lenesa pe buze. mai batjocoritoare. Acuma vedea cum  casa roscovana de peste drum.  ­ Sa­i smulg eu nenorocitei si sufletul din oase ca pe urma colea sa  strige mai tantos: numai ungureste!. Niste batai de clopot  zdranganira însa atunci si. Aceasta îl înfuria si­i reamintea iar pe  baba speriata si cernita de suferinti. se plimbau prin . ademenit parca de viata noua ce izbucnea  atotputernica dincolo de zidurile cancelariei.. Deodata apoi Titu se opri la o fereastra. Cum copiii ramasera pironiti locului de frica. prin zarva de glasuri vesele. Sufletul lui  Titu începuse sa se mai învioreze. Gândurile lui vedeau tot satul ca  pe o harta uriasa. Privirea lui întâlni peste  drum scoala ungureasca. vrea sa­l  dispretuiasca si sa­l jigneasca... supravegheati de un învatator tânar si  foarte palid.  cu mâinile la spate.  159  se legana ca o boare aurita. multumite. limpede ca o  pânza întinsa acoperind nemarginirea. caci se pomenea cu închipuirea iarasi în cocioaba darapanata.. dupa ce si­a înghitit  prada.zadar. amenintându­i cu degetul si strigând. Pasii tânarului.. când vazu ca învatatorul galben se  umfla si se roseste ca un curcan... mai vrea sa se  gândeasca la Roza Lang si­l cuprinse chiar un fel de sila de femeia care  l­a orbit atâta vreme cu iubirea ei zvapaiata. într­un minut. care.. spre cerul albastru. Ungureste!. trufasa. Simti o pornire navalnica sa se repeaza la dânsul si sa­i  înfunde în inima vorbele amenintatoare..  Titu era acuma singur în toata primaria; strajile sforaiau la întrecere pe  bancile din tinda. în îmbratisarea  soarelui.  într­o clipire toata fiinta lui Titu se schimba într­o ura cumplita împotriva  învatatorului.  adevarate lacasuri de stapâni rasfatati de soarta. în  curtea mare. rascoleau praful dusumelelor tocite. Niciodata pâna azi nu bagase de seama  ca un lucru mort ar putea sa exaspereze pe un om. cete de copii zburdalnici se fugareau si se  jucau. stralucind într­o poleiala de raze. Pe urma se rusina ca. zgomotele amutira si curtea  scoalei ramase pustie. Ungureste!..  învatatorul se duse spre dânsii.

  ­ Si totusi al nostru e viitorul! îsi zise Titu înseninându­se. cu izmene largi ca  rochiile. era atât de bine dispus ca înveseli toata familia  notarului care era cam suparata deoarece le pierise o gâsca îndopata si  îngrijita de însasi doamna notareasa. ca si pe ceilalti martiri ai d­  voastra.. cu mustati rasucite. încrederea în sine îi alungase zbuciumarile  si gândurile negre. O cetate  încercuita de o ostire desculta! Degeaba ne înfrunta cu scoala amenin­  tatoare. acum vre­o zece  ani. ..  când a trecut spre Bistrita. împovarati de nevoi. hodorogind în gura mare. usoare si  iuti ca nazdravanii din basmuri. împotriva  acestei tendinte criminale.. jumatate  comuna e  româneasca.  Când fu poftit la masa..  ­ Pardon. Notarul si mai ales feciorul sau sustineau cu  înversunare ca politica româneasca e gresita din temelie. Zidurile lor  mestesugite se clatina si se farimitesc îndata ce le atinge suflarea vietii  noastre încatusate. sovinismul  d­tale are sa te goneasca în România. al nostru e viitorul!. pardon îl întrerupse în cele din urma notarul. Apoi.... dar Titu nu raspundea decât  româneste. si dovedeau ca.. pe când azi.  îl gâdila un râs de multumire. Titu critica. capul satului. Stapânii tremura în fata slugilor!... ocoleau satul. fara scoala si fara biserica. poposeau în cocioabele  necajite. românii sunt siliti sa lupte pe viata si pe  moarte.. îsi aduse aminte cum în Sascuta. vrând sa­i dea  lovitura de gratie.ograzile mândre unde întâlneau tarani unguri sfatosi. Slugile! Noi  suntem slugile! Al lor e trecutul. care exploateaza încrederea bietului popor în carturarii sai. fiind pornita  dintr­un simtamânt de ura împotriva stapânitorilor legali ai tarii si ca  prin urmare se va sfârsi printr­un faliment. din ce în ce mai  îndârjit. râvna ungurilor de a ucide prin deznationalizare un neam întreg  cu un trecut îndoliat de suferinte si de vitejie. parca ar fi uitat dintr­odata si cu desavârsire limba cealalta  sau parca s­ar fi temut ca îsi va pierde graiul în clipa când ar mai rosti  un cuvânt unguresc. Dupa prânz Titu se cufunda într­o  discutie pasionata cu Friedman si fiul sau asupra românilor.. Apasarea noastra nu  160  înceteaza o clipa! Multimea noastra înainteaza mereu. Studentul  încerca mereu sa vorbeasca ungureste.. simtindu­ se foarte fericit ca are  cinstea sa faca parte din neamul obijduitilor.  dar pline de viata! se gândi dânsul. Sunt sigur ca mai curând sau mai târziu.. singur vacarul era român si statea într­o  hruba în  .. printre alti tarani. degeaba cânta cocosul în vârful bisericii.  ­ Acolo alti stapâni sunt cutropiti încetul cu încetul de slugile oropsite. sleiti de munca si de saracie. oropsiti de Dumnezeu  si de oameni..

 a legat cunostinta cu toti surtucarii unguri. pe o ulita dosnica.. ca  si vorbele apasate ale preotesei. pe ungureste. Chiar te rog sa­mi  scrii si mie o carta postala. se  hotarî brusc sa mearga la preotul român.. în privinta aceasta eu nu ma însel niciodata. a doua zi ai  zburat.. legata în piele roasa.. în loc sa se duca la preotul calvin ca sa bârfeasca împreuna  cu preoteasa apucaturile obraznice ale notarului. cautând sa fie ironic. o taranca secatuita  de munca. si trei fete modeste. Ei bine... Crezi d­ta? sari notarul suparat ca n­a izbutit sa­l dea  gata. Era mai ales multumit pentru ca a avut curajul  sa­si declare fara înconjur sentimentele adevarate.. care altadata l­ar fi facut sa râda. Nu. d­ta care aici cârtesti si te revolti neîncetat. ca asemenea noroace nu întârzie prea mult ­ zise Friedman  ironic. Stângaciile si sfiala fetelor. Si prin urmare nu poate veni  orice fleac de renegat sa­ti impuna sa vorbesti si sa simti ca un strain!  ­ Esti un sovinist cum nici nu mi­as fi putut închipui. asternuta cu fata  alba. Sa nu­mi vorbesti... ca si când ar fi  facut­o în fata unor inchizitori fiorosi. Acuma îi era rusine ca.  ­ Lasa. ca eu o cunosc  mai bine ca d­ ta!. Ai sa vezi d­ta acolo libertate si  fericire. nu degeaba esti  poet român! zise studentul. foarte rusinoase si cam prostute. Fagaducsti?  ­ Desigur! striga Titu îmbujorat de însufletire. Trei ani am stat acolo în tinerete.  acuma i se pareau pline de farmec... bine sau rau.  ­ în sfârsit... Toate  s­au bucurat si l­au poftit îndata în «casa dinainte»..  ­ Dar Sfintia Sa? întreba dânsul când. în orice caz mai rau ca  aici nu poate sa fie!  161  ­ Nuuu? Zau?. între o cruce  mica de argint si alta mai mare de lemn. grozav as vrea sa te întâlnesc dupa cervei fi cunoscut  mai bine Tara Româneasca! Grozav!. Acolo nu­s legi si nici administratie ca în tara aceasta  blagoslovita pe care d­voastra o calomniati pe toate cararile. dupa sleirea banalitatilor de . pe care tronau o biblie veche. în mar­  ginea satului.. Apoi stii d­ta ca în România d­tale nimic si nimeni nu e stabil?  Daca ochii d­tale se întâmpla sa nu­i placa boierului.. cel putin stiu ca tot e românesc si  numai românesc! facu Titu cu un zâmbet triumfator care pe notar îl  râcâia mai tare decât daca ar fi racnit.. Titu gasi numai pe doamna preoteasa.  domnule! Acolo bunul plac al ciocoilor dicteaza milioanelor de robi în  zdrente. fiind  aici aproape de o luna.  ­ Unde­i norocul sa pot trece si eu în tara! suspina Titu cu mândrie.. precum obisnuia. dar  n­a umblat deloc sa vaza macar pe pastorul turmei desculte si oropsite. o odaie împodobita  cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o masa în mijloc. mie de România.  La sfârsitul discutiei Titu se simti mândru ca un comandant de oaste  dupa o batalie câstigata. oricum ar fi. te rog.  Casa preoteasca era în preajma bisericutei.  în amurg.Ma rog. dar n­am sa uit  pâna voi închide ochii cât am îndurat.

. nemaistiind ce se cuvine sa vorbeasca. învatatorul se indigna tot atât de  mult ca si muierile.. Celor ce spuneau ca nu o iea fiindca nu  se învoieste de zestre cu Vasile Baciu. fiule. în casa Herdelea însa purtarea lui Ion era privita ca o  ticalosie fara pereche. ca  un vinovat mustrat de remuscare:  ­ Iarta­ma.  163 . mai ales cu  ajutorul Zenobiei. porunci  fetelor sa aduca un pahar cu vin si apoi. Laura mai încerca de câteva ori sa explice flacaului ca nu­i sade  frumos ceeace face. fiind un sentimental fara seaman si având oroare de  bataie. batrân.. uscata. cu mâinile rosii. l­a si bruftuluit de fata cu  toata lumea...  ­ Nici n­am mai vazut asa blestematie ­ murmura Herdelea. Avea fata transfigurata  de o multumire mândra. Asa se si cade. tacea si rânjea ca un  câine turbat. are o nunta ­ raspunse repede fata cea mai mare.  ­ E mai sfânta ­ repeta Titu masinal.  slabuta.  Zvonul si apoi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta pe Ana. sa­i mai treaca buiecia.. ­  162  în curând sosi si preotul. parinte!. c­ai mai venit si pe la noi.rigoare. cu hainele murdare. C­aici asa­i obiceiul. dar Ion parca înnebunise. amândoua fetele lui Herdelea plângeau cu hohote si  blestemau pe Ion. frateasca:  ­ Ma bucur. avea remuscari zile de­a  rândul. Caci  trebuie sa ne iubim unii pe altii toti cei de­o limba si de­o lege.. desi nu  tagaduieste ca cu dânsul a ramas însarcinata. Dadu mâna cu Titu. dar pe urma  vin si la tata ca zice ca slujba noastra e mai sfânta. îl aseza la masa. seara când vorbeau de feciorul Glanetasului. întâi se cununa la biserica lor. Parca­mi pare rau  acuma ca nu l­am lasat sa fi stat în temnita. Au venit adineaori niste unguri sa­i  cunune. îi zise  cu o imputare usoara. având de partea lor fatis si pe dascalita care nu se  ostoia pâna ce nu striga din cerdac spre casa Glanetasului: «Sa va fie  rusine obrazului!» Desi nu se arata. când se întâmpla sa­l scoata din sarite  vreun copil si sa­i traga doua­trei la palma. încât chiar în scoala. clatinând  din cap. le astupau gura cei ce stiau ca  flacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal fetei si ca deci si­a batut  joc de ea înadins si numai ca sa se razbune pe Baciu pentru ca nu i­a  dat­o de buna voie.  ­ E la biserica. cu barba  neîngrijita si cu niste ochi blânzi ca de apostol. De câte ori auzeau ca Baciu  bate pe Ana.. Bataile ce le suferea Ana din pricina lui stârneau  zilnic valuri de lacrimi si explozii de mila pentru victima «prascaului»  Glanetasului.  Titu pleca fruntea parc­ar fi asteptat o binecuvântare si rosti domol. fetele amutira. ba înca odinioara la hora. se raspândi. în tot satul. cu toate ca pâna atunci fata lui Vasile nu se bucurase de  nici o consideratie în familia învatatorului. când ramasera singuri. De  aceea m­am mirat si m­a durut ca ne­ai ocolit pâna azi.

 sa lase pe Ana sa nasca si s­o tie acasa cu copilul  pâna ce va veni altul s­o ceara de nevasta. Mai ales când îi pomenea cineva de Ana.  ­ Mai bine sa ramân tot calic decât sa ma mai frece ei pe mine! îsi  raspundea cu un simtamânt de mare multumire.. nepasator. în loc sa stea de vorba cum se cuvine si sa caute o învoiala  cinstita. îl întreba cine i­a facut jalba împotriva d­lui judecator? Ion nu  statu pe gânduri nici un minut.  Un domn strain.Dealtfel Ion însusi traia într­o tulburare atât de ciudata ca aproape nu­si  dadea seama ce mai voia si unde vrea sa ajunga. caci toate numai de vointa lui atârna.. foarte  pe departe. necunoscute si maigrele.  printr­un aprod trimis înadins dupa dânsul. se sborsea si  fulgera; iar în cele din urma vedea un vrajmas de moarte în oricine  rostea în fata lui numele ei sau pe al lui Vasile.. nu se îndura..  fara sa se sfatuiasca cu nimeni. parca s­ar fi temut  ca. vor începe poate  alte zbuciumari. Asteptarea de azi îi  umplea fiinta de o placere nemaisimtita. dar înca fata bogatasului Vasile  Baciu?. adaogând ca el n­a lasat pe Herdelea si l­a rugat în  genunchi pâna l­a înduplecat. numai sa  vrea dânsul.  Numai dupa ce a ispravit si a vazut pe preotul Belciug alaturi de  judecatorul mânios. îndata ce va fi dobândit ce a râvnit atât de vijelios. Se duse îndata. Aci era de­o veselie uimitoare.  într­una din zilele acestea fu chemat grabnic la judecatorie în Armadia. Se gândea atunci ca Vasile Baciu. când cu pâra lui Simion  Lungu. ci spuse îndata ca Herdelea i­a facut­o.  Avea clipe când îsi zicea ca se poarta ca un prostanac. pentru ca îl sfatuise. mai la o parte. fiind  ocupat sa dicteze ceva pe ungureste altui domn care scria foarte repede . Au mai fost si alte fete cu  copii din flori care totusi s­au maritat. de  vreme ce planul lui a izbutit si fericirea e atât de aproape. glumea  cu cine­i iesea în cale. sa se înteleaga cu Vasile Baciu. cu fata plina si rotunda  ca o luna. Nici capul nu­l mai durea de ce i s­ar putea întâmpla acolo. tocmai  în vremea liturghiei. ca doar sa  întinda mâna s­o culeaga. deoarece ar fi auzit ca acum  ar fi bucuros sa­i dea fata si chiar o zestre frumoasa. sa strige în gura mare ca si­a  împlinit gândul.. poate sa  se razgândeasca. si­a dat seama ca s­a pripit si si­a  adus aminte cum a fagaduit învatatorului de atâtea ori ca nu­l va vinde  nici în ruptul capului.. Tocmai fiindca i­ar fi fost usor  sa puie capat tuturor neîntelegerilor. Domnul strain însa nu­l mai asculta. aci se înfuria si suduia din senin. gros si gras. alergând dupa  cai verzi. batu crunt pe tatal sau. încapatânat cum e. Asemenea închipuiri îl faceau însa mai dârz. într­o Dumineca. De când a înfruntat  pe Vasile Baciu i se parea ca toata lumea îl dusmaneste si totusi se  simtea mai fericit ca totdeauna. ca si odinioara..  Câteodata îi venea sa izbucneasca.. cu ochelari negri. cautând oricui  cearta si bataie.. De aceea  164  cauta s­o dreaga. ca de acum poate avea si pamânt si de toate..

. Numai dascalita  nu­si pierdu  165  cumpatul. ori o luna. . Si. Dupa un rastimp apoi domnul strain. pâinea cea de toate zilele greu se  agoniseste si cu multa sudoare!  Ion intra.. cu pamânturile  lor care vor fi ale lui. familia învatatorului deabia dupa vreo saptamâna si  întâmplator a aflat cum odrasla Glanetasului nici n­a vrut sa asculte pe  Vasile Baciu.. îi zise ca plângerea lui e mincinoasa si prin  urmare. pentru ca n­am pofta s­o iau. în ulita îsi zise ca si în temnite oameni trebuie sa stea si ca  ori o saptamâna. pacatele  mele. fara rusine. nu mai mergea asa de des pe la  Herdelea ca înainte si niciodata n­a deschis vorba despre încurcaturile  lui cu Ana.. tot un drac e... Apoi toata afacerea aceasta  fu îngropata sub noianul grijilor cu Ana.. Ce­s eu vinovat  c­a ramas ea cu pântecele la gura? Io­s vinovat? Ea­i de vina. iar când dânsul  raspunse ca s­a gândit. Am cam bagat de seama ca Titu are multa  influenta asupra nebunului. Domnisoarele si doamna convinsera lesne pe Herdelea ca  el. cu o înfatisare nepasatoare.. se rosi. care vorbea stricat  româneste.. îi zise cautnd totusi sa­si  pastreze  demnitatea: . îl întreba daca s­a gândit bine ce a facut. când a încercat sa­l descoase asupra gândurilor lui cu fata  batjocorita. ca învatator si om luminat. Pe urma un  aprod îl scoase afara. Ca doar n­am rugat­o eu.  Fiindca Ion. ca doar nici eu nu­s copil si  stiu bine ce fac si cum trebuie sa ma port! Apoi zau asa. cu Vasile Baciu. Magulit...  mi­i urâta Ana ca mama padurii si nu mi­ar mai trebui sa stiu ca badea  Vasile mi­ar pune colea­n palma tot hotarul Pripasului. învatatorului:  ­ Da mai lasati­ma în seama necuratului. ci aprinzându­se de indignare. drept sa va spun.  Pâna ce ajunse în ulita..  domnule învatator. dar acuma saracul Titu cine stie cum se  trudeste în Gargalau! Caci de.  de nu si mai mult. nu s­ar fi lasat. Ion.. flacaul se mai gândi ca n­ar fi trebuit sa spuna  pe Herdelea. e dator sa intervina.la un birou. Ei. asteptând aproape  miscat sa soseasca flacaul. de la o vreme încoace. dar de la primele cuvinte se burzului..  care raspunse ca vine.. se înfurie si  curând i­o trânti. ca de nu  i­ar fi placut. sa povatuiasca si la  nevoie sa dojeneasca pe «destrabalatul care nu mai are frica nici de  Dumnezeu si nici de oameni».. iar fetele fugira în salon ca sa  nu fie nevoite sa mai auda asemenea vorbe pagâne...  ­ Pacat ca nu­i aici si Titu ­ murmura Herdelea. numai sa arunce întâi niste ogrinji în ieslele  Dumanei. învatatorul chema îndata pe Ion.  Herdelea se cruci ascultându­l si amuti. tacu. în loc de doua saptamâni acuma poate sa fie închis doua luni. N­o iau.

. bine  a zis cine­a zis ca din coada de câine nu faci pâna­i lumea sita de  matase.. când fusese cât  pe­aci sa­i putrezeasca oasele prin cele temnite si când numai jalba. ca doar mai frumos cum m­  am purtat eu cu d­voastra nu s­a purtat nimeni.  Iesi repede.. Da. oameni  cumsecade? Astea­s vorbe de om zdravan? Nici tiganii cei mai  nemernici n­ar îndrazni sa faca si sa graiasca precum îndraznesti tu!  Frumos îti sta. Familia învatatorului îl privise totdeauna ca pe un  om al casei.­ Nu ti­i rusine tie. nu mai stiau cum sa­si astâmpere revolta. lasa­l mai încet.  166  Pâna noaptea târziu uimirea nu se potoli în casa Herdelea. Dar acu nu­i nimic! Sa  fim sanatosi! De acu oi sti si eu sa ma feresc si sa umblu dupa capul  meu. Foarte bine­a zis.  si staruind mai ales asupra pataniei cu Simion Lungu. uitându­si hotarârea energica de  adineaori în fata îndârjirei flacaului. Lasa ca am aflat si noi cum sau întors  lucrurile... Asemenea  necuviinta din partea unui satean nu li se mai întâmplase niciodata.  ­ Lasa­l.. Herdelea se .. sa nu te las. ca­i tânar si nu stie ce vorbeste­  interveni Herdelea împaciuitor. si încerca sa­l îmblânzeasca  reamintindu­i ca. Noi te­am crezut mai de treaba si mai  asezat ca pe altii.. Fiindca toti l­au iubit. îsi  aduse aminte de domnul strain de la judecatorie si sari mânios. dar vad ca n­ai pereche în blestematii.. n­am ce zice. Zi mai bine ca ti­ai batut joc de  nestiinta mea cum nici n­as fi putut crede. mai Ioane? zise Herdelea înfricosat  de îndrazneala feciorului. mai istet si mai spalat ca ceilalti tarani. draga. decât sa stau acu  doua luni ori poate si doi ani!.. sa vorbesti asa în fata noastra. domnule învatator! Mai bine nu ma sfatuiai si ma  lasai în pace sa stau închis atunci doua saptamâni. §i  supararea tuturor era mai mare pentru ca tocmai Ion dovedea atâta  nerecunostinta si lipsa de respect.  învatatorul n­apuca sa ispraveasca.. acuma ai obraz sa­mi faci imputari? Uiti ca tot  plângerea mea  te­a scapat de temnita.  Atâta obraznicie încremeni chiar si pe d­na Herdelea.  strigând:  ­ Ca bine m­ai sfatuit. numai bine i­a mers. Dupa ce m­ai rugat o seara întreaga... de câte ori i­a ascultat sfaturile. mai baiete.. blândetea aceasta îl  sugruma fiindca îl silea sa se rusineze.  ­ M­a scapat.. Sa dea Dumnezeu noapte buna!. încât deabia într­  un târziu putu zice:  ­ A nebunit de tot beciznicul! ceeace se potrivi si cu parerea domni­  soarelor care. ca doar nu suntem tocmai asa de prosti.. da.  ­ Va sa zica asta ti­e recunostinta. cum sa nu ma scape.... reaparând. l­a scapat teafar.. si tu si ai  tai.. trântind usa si bodoganind pâna acasa. pe  care i­a facut­o dânsul. Dar nevrând sa se dea învins. Pe Ion.. acuma toti îl  ocarau la întrecere.

 desi în sufletul lui  fierbea împotriva lui Ion care a cutezat sa­l pârasca. ascultând sau spunând  basmuri. . mai ales ca el ramânea  mereu cuviincios. dar rau nu­i! Omul o fi având cine  stie ce necazuri.. si Ion  fusese vesnic saritor si nu se codea. în interesul  obstesc. cu  Ion vorbea ca si cu o persoana de seama ei. ca nu­i nici dracul asa de negru  cum se pare. Dascalita si fetele.  ­ Nu m­as mira deloc! adaoga dascalita mângâindu­si gura si nasul.. sa glumeasca si sa convinga familia ca nu­i nici o  primejdie. feciorul Glanetasului  petrecea de multe ori în casa învatatorului. ba sa alerge pâna­  n Jidovita sau în Armadia. O fi blestemat Ion. Lasati. Numai Herdelea se framânta toata noaptea cu ochii deschisi. împerechiase  seriozitatea cu pesimismul.. Ce­i drept.  speriati. care  nu­si ascundea dispretul fata de prosti. de când se logodise.  ­ Te pomenesti ca mai dam si de belea din pricina reclamatiei cu  obraznicul asta! vorbi Laura care. ba sa mai sfarme niste lemne pentru  bucatarie... Din toate vorbele  lui Ion. cum le zicea dânsa taranilor. Si acuma.. trebuie negresit scuturat putin ca sa­si vie în fire.mândrea ca l­a avut elev si­l lauda pretutindeni.. când plictiseala omoara satele.  fusese chemat ca informator în fata comisiunei. având doar sa­si repete declaratiile facute  cu prilejul procesului. sunt sigura ca­l pleznea! zise Ghighi. acelasi Ion nu se rusineaza sa racneasca  si sa ameninte pe domnul învatator!  ­ Dac­ar fi fost acasa Titu.  Herdelea însa mai mult se întristase decât se mâniase.. din care se întelegea ca feciorul Glanetasului este  un element periculos pentru ordinea legala în Pripas si ca. Raspunse surâzând cucernic la toate  întrebarile. Apoi o banuiala îi sagetase inima: dar daca nebunul s­a  apucat sa spuie pe undeva cine i­a facut jalba?.. îl izbisera îndeosebi cele despre plângerea împotriva  judecatorului. cântând ori jucând loton si durac.. daca i se cerea.  167  Preotul Belciug. trebui sa  zâmbeasca.  razboinica. în serile lungi de iarna. Nu mai vazuse de  mult pe Chita Pop de la judecatorie.. când  de frica ei oamenii se culca deodata cu gainile...... De  la astfel de prosti te poti astepta la tot ce­i mai rau!  ­ Hodoronc­tronc! facu Herdelea. simtindu­se curat ca floarea spinului si nevrând sa para ca e  cuprins de vre­o pornire dusmanoasa fata de nimeni. Atunci nenorocirea e pe drum... dar parca simtea ca comisiunea de  ancheta trebuie sa fi umblat prin Armadia si deci se prea poate ca sa fi  fost chemat si Ion. prezidata de primul  procuror al tribunalului din Bistrita. însasi d­na Herdelea. fiind înnegrit în plângerea lui Ion la fel cu judecatorul. obosite de indignare. s­apoi la necaz omul vorbeste vrute si nevrute!  în vreme ce sufletul îi sângera de presimtirea nenorocirei. Dealtfel îi veni  foarte usor sa se lamureasca. cautând zadarnic sa înece în întunerec vedeniile apasatoare. dormira ca  scaldate.

 Adica pentru ce îl urmarise cu atâta înversunare? Acuma. ar împrastia si rusinea ce  apasa asupra satului din pricina lor. tot la' popa cauta adapost sufletesc. faptul ca chiar acuma reclamantul e eroul unui  scandal cum nu s­a mai pomenit înca în satul nostru. Pe deoparte îmi vine la colindat si  ma pofteste la logodna fetei. îsi propuse sa­i împace. în . Totusi mi s­a parut si mi se pare ca domnul  judecator n­a fost destul de sever cu delicventul. de  când e Belciug în fruntea credinciosilor.  ­ Asta­i culmea ipocriziei! se gândi el.. Bine. Apoi. De altfel. da.  chibzuind mai bine lucrurile si întâmplarile.­ Nu sunt om de legi si deci nu pot vorbi decât ca un simplu profan ­  facu dânsul drept încheiere.  Cu cât i se înradacina în suflet convingerea ca Herdelea e marele  vinovat. zic. Din zi în zi însa îl gasea mai maret.  Când însa preotul auzi din gura lui Ion însusi ca Herdelea e autorul  adevarat al plângerii... caci dreptatea adevarata a fost de partea lui  Ion. si înca tocmai când îi va fi  lumea mai draga.. care constituie o calomnie prea  îndrazneata.  la urma urmelor. Da. apoi am sa­i arat ca nu e greu deloc! se  hotarî dânsul.  Si apoi ceea ce face Vasile Baciu e strigator la cer. Herdelea are  sa îngalbeneasca de necaz când va afla ca pâna si Ion al Glanetasului.  Preotul mai cumpani câtava vreme planul. cu atât gasi mai multe împrejurari usuratoare pentru Ion care. nu poate fi decât victima intrigilor învatatorului.. Atâta cruzime  nu s­a mai auzit. Se gândi tot mai des la dânsul si din ce în ce cu mai  multa duiosie. dar pentru o greseala nu poti sa omori pe om. Deci trebuie sa încerce sa­si rascumpere  168  greselile si sa faca ceva pentru sarmanul om oropsit.. II  compatimi si­i paru rau ca a fost nevoit sa marturiseasca împotriva  bietului flacau. S­a dus vestea si prin alte comune cum o lasa în fiece  zi vânata si zdrobita de bataie. în Pripas însa.. a gresit fata si  e vinovata. Adevarat ca Ana nu­i nici întâia. este  înafara de însasi plângerea aceasta..  unealta lui nenorocita. nu s­au pomenit copii din flori. Si. iar Baciu sa­i împlineasca dorintele în  ce priveste zestrea. daca ar izbuti. Dealtminteri cea mai  buna dovada ca amenintarea pedepsei n­a avut efectul dorit.  ­ Daca­i vorba de facut rau.  De­acuma era dovedit ca învatatorul i­e dusman si prin urmare se  credea îndreptatit sa caute si el sa­l loveasca. se rosi de mare mânie.  convingând pe Ion sa iea pe Ana. s­a pripit. nici  ultima fata care a pacatuit; pe valea Somesului sunt chiar unele sate  unde mai toate miresele umbla cu copilasul de mâna. iar pe de alta parte ma târaste pe la  judecati! în sfârsit bine ca s­a facut dovada. este. recunoaste ca s­a pripit când  l­a dojenit în biserica si c­a gresit îndemnând pe Simion Lungu sa­l  pârasca. ca sa nu aiba pe urma sa­si  impute iar vreo pripire. fiindca stia bine  neîntelegerile dintre el si Vasile Baciu.

 c­a ajuns de râsul lumii. falnic si frumos. Belciug cauta sa insufle si  taranilor ambitia de a darui pentru biserica cea noua la toate prilejurile. dupa amiazi. ca Ana a gresit... Caci râvna lui cea mai scumpa în viata era sa vaza  înaltându­se un sfânt lacas de piatra. veneau Duminecile în Pripas sa  169  asculte sfânta liturghie. cu ochii în pamânt. Belciug vedea  noua biserica triumfatoare. la morti.. cu o patima mereu crescând. unde românii se înmultisera si. Realizarea începuse  printr­o colecta. dar orice greseala se poate îndrepta cu . în locul celui  vechi si darapanat care îi facea necinste atât lui. daca se vor  întâlni fata în fata în casa mea. credinciosii  erau mai greoi la punga ca pastorul.  neavând unde sa se închine. ca omul la nenorocire sa nu­si  piarza judecata. Ba mai vedea si bisericuta cea veche. ca face rau de­si  stâlceste fata. puse pe primar sa porunceasca  lui Vasile Baciu sa vie la dânsul acasa.. mutata în satul Sascuta. lânga Tisa.  contribuind el însusi cu aproape toate veniturile bisericii si impunându­si  singur toate economiile în favoarea visului sau. Trebuind bani multi.. trâmbitând lumii silintele vrednice ale unui  preot modest. Toma Bulbuc si Stefan  Hotnog. înainte de a începe slujba. facuta de doi sateni fruntasi. ar fi în stare sa nici nu vie ­ îsi zisese  Belciug.afara de recunostinta flacaului. împreuna cu Glanetasu si  Zenobia.  Dumineca. Nu voia sa se stie de ce­i cheama si nici sa banuiasca unii ca a  poftit si pe ceilalti. Taranul era putin cherchelit. Aici Belciug simtea o noua arsura a  constiintei sale.. va dobândi si încrederea lui Vasile Baciu.  Ca sa nu­i dea vreme sa rasufle.. caci si el îl asmutise odinioara pe Baciu sa nu­si  nefericeasca fata cu un destrabalat bataus si tâlhar. cât si satului întreg. nu se poate sa nu caza la învoiala!  Cei dintâi sosira Vasile Baciu cu fata.  ­ Cum sunt de îndârjiti amândoi.  dar mai ales la nunti. macar ca s­ajurat si s­a laudat  atâta ca nu i­o da nici mort.  fiindca se grabise sa înghita o jumatate de rachiu mai înainte de a­i fi  spus primarul vorba preotului. împreuna cu Ana.  iar straja fu însarcinata sa­i trimita pe Ion.. încât de abia acuma se putusera  începe tratative cu câtiva arhitecti vestiti din Bistrita. frecându­si mâinile cu înfrigurare. iar Ana avea ochii umflati si arsi de plâns  si încerca zadarnic sa­si ascunda burta sfidator de rotunda. De  vreo zece ani aduna ban peste ban. asa saraca si umila  cum era. prin toate comunele Ardealului. si înca nu se stia  daca suma adunata va ajunge.. Numai sa­l învredniceasca Dumnezeu sa­si  poata continua opera si sa lumineze sufletele oamenilor. pe când ea ramase în picioare. Din nenorocire. Belciug îl lua repede.. în reveriile lui cucernice.  pe care patania fetei l­a prapadit si care ar fi bucuros acuma s­o vaza  maritata chiar si cu feciorul Glanetasului. în sfârsit preotul  mai nadajduia ca din împacarea aceasta poate sa foloseasca si biserica  cea noua ceva. la botezuri. Pe când asa. Pe el îl pofti  sa seaza. cu o scrisoare de învoire din  partea episcopului.

. multumit de raspunsul taranului... Apoi ce  sa mai stiu eu ce face? D­ta esti om sfânt si drept si întelept.  Glanetasu deschise încet si cu respect usa si îsi puse îndata caciula jos  lânga cuptor. brusc. si le zise blajin. Ana izbucni în lacrami. pe drumuri nu­i. Cum se poate  una ca asta?  ­ D­apoi... când auzi pasi de opinci în tinda si  apoi un ciocanit sfios în usa. într­adevar el ar vrea. Spune si tu. ca vrajba­i buna numai între tigani. domnule parinte ­ adaoga iar dupa o pauza.­pe când Ion pleca fruntea cu o  miscare ce vroia sa arate ca da.  facând un semn cu mâna. ca si când într­însul . si poate sa  fie un ginere mai de treaba ca multi altii. aruncând o privire lui Vasile Baciu. dupa ce  vezi bine si recunosti ca esti vinovat si c­ar trebui sa­ti împlinesti datoria  crestineasca.. de  neam rau nu­i.. asezat. încântat. Apoi asa nu­i frumos.. cu privirile atintite asupra lui. Toti trei se aratara uimiti vazând pe Baciu si pe Ana.  ­ Intra! murmura dânsul repede.. si Ipn. nu vorbesc eu bine?. cu un zâmbet cucernic si  împaciuitor:  ­ Iaca de­asta v­am adunat! Acu sa va tocmiti si sa va învoiti ca  oamenii. baiatul ar vrea ­ raspunse Glanetasu în locul  flacaului. iar nu pentru straini. scarpinându­se în cap si cu ochii la Vasile Baciu. domnule parinte? N­am încercat eu în toate  chipurile? L­am si rugat. dar încapatânarea e mama tuturor relelor.. om batrân. Invata­  ma d­ta si eu  fac orice!  Preotul îsi petrecu mâna prin par.  Belciug se aseza tacticos la masa si apoi ridica ochii la dânsii. Barbatii  însa stateau încurcati... ca doar nici Ion  nu­i tigan. mai Ioane! Ca fata urâta nu­i. Preotul însa le curma avântul."pe urma vorbi  flacaului cu un glas blând. domnule parinte. desi n­are avere.  Se lasa o tacere mai lunga si pe urma. cuminte.buna vointa. Tu  de asemenea esti un baiat cumsecade. si Glanetasu. eu. se pornira sa vorbeasca în  acelasi timp si Vasile. în vreme ce Zenobia si Ion intrara mai cu curaj si dând  buna ziua. A batjocorit­o si acum ne freaca. iar  Vasile Baciu raspunse  înduiosat si amarât:  ­ Da cum n­as vrea eu. Belciug dadu  mâna cu Glanetasu si cu Ion. Nu vrea si nu vrea..... învelind dojana în rugaciune:  170  ­ Aud si nu cred ca tu n­ai vrea sa iai pe fata asta nenorocita. Dar nu vrea nici macar sa ma  asculte. Cum sa nu  vrea. asteptând  tocmeala si pastrându­si pe buze surâsul binevoitor pentru toti. si  tocmai se pregatea sa­l povatuiasca sa nu fie zgârcit.. parca n­ar îndrazni sa sfârseasca. ba înca­i fecior sârguitor si istet. ca doar pentru  odrasla lui da. dar oprindu­se iar  scurt. prin  care parca­l poftea sa priceapa cât de mult îi cinsteste. cu toate  ca atât ei cât si ceilalti banuisera de ce au fost chemati..

 topita de rusine. iar dupa moartea mea. bade Vasile? se ridica atunci si Ion aprins.  Arata cu degetul pe rând...  171  ­ îi dau fata acuma. lor le ramâne tot ce am  agonisit.. pe masura ce cuvintele barbatilor se înmoaie  si se apropie. numai ca vreau sa stiu  ce iau si ce­mi da.. Asta s­o stii dinainte! Nici un creitar si  nici o palma de loc! Mai bine o omor si o îngrop; cel putin sa stiu c­am  omorât­o eu. Da pân­acu n­am muncit? Pân­acu nu mi­am sfarâmat  deajuns oasele? Ca slava Domnului... plângea înabusit.  ­ D­apoi cu fata ce sa fac eu. cu mâinile în sân n­am stat! Si  avut­am oare vre­un folos din toata truda? Am ramas tot ca degetul de  gol..  iar Ana. Asa! Uite­asa!  ­ Apoi daca­i asa. Zenobia ofta des si­si dadea ochii peste  cap. Se auzea aspru tictacul  ceasornicului de pe scrin. Cât traiesc însa  nu vreau sa ramân pe drumuri si s­ajung la batrânete sa cer de pomana  ­ facu Baciu mai raspicat..  Spune­mi d­ta. nu dau nimic!.. zbârnai  apoi deodata vocea lui Vasile.  ­ Cât traiesc eu. ca m­ar bate Dumnezeu. degeaba ne­am mai ostenit si am necajit pe domnul .. gros si ragusit.. pe tata­sau si pe ma­sa.. am eu pamânt?... domnule parinte. ori n­am?  Amândoi se adresau numai preotului si nici nu se uitau unul la altul.. ca doar n­am sa duc nimica pe cealalta lume. ce sa fac? Am eu avere ca d­ta. îsi drese glasul putin si zise linistit. Uite­o! Sa  si­o ia si sa fie sanatosi!  Vorbele acestea destelenira amorteala asteptarii. întinse si aratând talpile ghetelor pe care  se prelingeau vine subtiri de apa murdara din noroiul lipit pe margini:  ­ Nici eu nu ma codesc. Ion se misca pe  scaun. cautând sa se faca cât mai  mica si sa­si acopere burta cu mâinile încrucisate pe care picura în  rastimpuri câte­o lacrima fierbinte. vrând astfel sa înduioseze pe adversar si sa dea o  mâna de ajutor feciorului..  ­ Oare?. Am dreptate... la picioarele preotului. Ori d­  ta vrei sa ne bagam slugi amândoi ca sa nu pierim de foame?  ­ Sa munciti si sa va faceti! striga Vasile Baciu.  Nimeni nu lua în seama pe Ana si deci nimeni nu vazu cum înseninarea  alunga spaima din ochii ei. Eu îi dau fata. domnule parinte.ar vedea singura lor mântuire. vrând astfel sa arate tuturor ca ea e patrunsa de seriozitatea clipei.. dar uitându­se numai sub  masa. în tacerea ce stapânea ca o dusmanie muta. care dadura din cap  foarte posomorâti. ca ti se pare ca  dânsii nu­mi sunt pâna peste  cap!.. încât toti parca se speriara  si întoarsera capetele spre dânsul:  ­ Eu nu ma codesc deloc. acoperit numai câteva clipe de uruitul unei  carute pe ulita.. s­acu ai vrea sa mai hranesc si pe fata d­tale... mereu cu privirea spre Belciug. pentru ca nu si­a tinut cinstea si nu m­a ascultat pe  mine..

 ca sa se  racoreasca. Tusi de câteva ori în semn ca ar  dori sa vorbeasca.  fiind  172  cam batrân.. fara a­i hotarî  soarta sau a­i fi curmat suferintele. si încredintându­l ca. se opreau... Stiu ca ti­ar  placea. Se împânzi iar o tacere.  în sfârsit Vasile Baciu consimti sa dea cinci locuri si o pereche de boi. .. pleznea de mânie si. dând mâna cu barbatii. Hm.. ca nu ti­ai gasit omul. nu. gasi un clenciu Anei si o batu iar pâna o umplu de sânge.. mai ales vazând ca se  însereaza si înca n­au cazut la învoiala. apoi rau te­  ai socotit... hm. acum însa nervoasa si  framântata de scârtâitul scaunelor. ca peste un minut sa se  mulcomeasca iar. Greu a fost sa înceapa  tocmeala. oricât s­ar mai ciondani. Zenobia si Glanetasu protestara indignati aco­  perind îndemnurile la cumpatare ale preotului.. deoarece Baciu nu mai e în stare sa o munceasca.  Vasile Baciu. îngrijorata ca se vor desparti. tremura si se uita rugatoare  când la tatal ei. baiete!.. Se amenintau. le zise zâmbind cucernic:  ­ Ei.. Si într­adevar se despartira jurându­  se. speriat ca i s­a stricat planul. ar fi vrut sa intervie si sa­i  domoleasca.. ori nici  sa nu se mai întâlneasca. Când sosira în fata casei lui Vasile Baciu.. îsi sopteau cine stie ce.. aci  apropiindu­se. lasa pe mine. Nu.. când la Ion...  amândoi se gândira sa lase asa cum vrea cellalt si sa sfârseasca. înainte de­a deschide el gura.  Când ajunsera aci. Numai Ana tacea mâlc si suspina ca o osândita care­si  asteapta verdictul.  Vasile Baciu izbucni din nou:  ­ Dac­ai socotit sa­si bati joc de fata ca sa­mi smulgi mosia.. Nu. sa fie într­un ceas bun si cu noroc! Si la nunta sa nu uitati nici pe  Dumnezeu din cer si biserica lui de pe pamânt!  Ciorovaiala dintre potrivnici se relua mai apriga pe drum.  Belciug. dadeau din mâini..  se înjurau. si nu stia cum s­o faca. Ion însa tinea mortis ca­i  trebuie toata mosia. simtindu­se gâtuit..  Dar atâta vorbarie îl plictisi în cele din urma.  dar pamânturile sa fie scrise pe numele Anei. Deabia acuma se rupse  ghiata aevea si se încinse o vorbarie de vre­o trei ceasuri. si  totusi se razgândira repede nadajduind fiecare ca amânarea va aduce  apa la moara lui.. sa ma fereasca  Dumnezeu si Maica Precista!  în clipa urmatoare Ion. dar  tocmeala nu mai înainta deloc. Ioane. nu. Dar eu.parinte ­ zise Ion învârtindu­si palaria în mâini si îndreptându­se pe  scaun. Singura Ana era zorita. aci gata sa se iea de par.. atât flacaul cât si Vasile. îi va purta de grija  si nu­i va iesi niciodata din cuvânt. Astfel îi trimise sa continue  acasa hartuiala si. ca si când ar fi dat sa se scoale si s­ar fi razgândit înainte de­a  sfârsi miscarea.. Deacuma au sa se dea pe brazda.. drept recunostinta. ca ori ramâne cum a spus dânsul. Belciug se ridica triumfator.

.. întelegea  acuma lamurit. pe Baciu si toate neamurile lor cunoscute si  necunoscute.  Cuvântul însa îl aveau îndeosebi femeile care se certau tiganeste si.  ­ Decât m­ai învata pe mine.  Ion era vesel si multumit. si  de soacra primarului. Toata târguiala fu reluata dela început cu mai multa râvna si  violenta.  drept dovezi si argumente. apoi pe Ion. se învoira într­o jumatate de ceas.  pe Ana. o baba specialista în petituri si tocmeli. încât  si flacaul se mira cât s­a facut Baciu de îngaduitor. Dar oricât se caznea. fireste. caci bautura dezleaga limbile si îmblânzeste  inimile.. Primi sa­i dea zestre . Ana  îndulcise o oca de rachiu. intrasera în postul mare. încât nici el  însusi n­o credea. se duse la  Vasile  173  Baciu care dealtfel îl astepta si chiar chemase pe baba Firoana si pe  nevasta dascalului Simion Butunoi.. nu putea stoarce nimic. A doua zi în zori cutreiera hotarul sa cerceteze mai bine  toate locurile viitorului sau socru. si sa se bucure vazându­le. de Floarea. mai bine­ai pune si d­ta mâna pe ceva. Dar nici Ion nu se grabea deloc si se prapadi de râs când  Vasile vru totusi sa­l sperie ca nu­i mai da pe Ana. mai rau ca un trântor! îi striga  feciorul cu dispret...  Poate daca l­ar mai ameninta ca va lasa pe Ana sa nasca si ca nu o va  marita niciodata? Amenintarea i se parea atât de slaba. sa poata tine piept asalturilor. Cum s­o primeasca atunci cellalt? Mai mult l­ar  întarâta.Toata noaptea si a doua zi fu crâmpotit de gânduri negre. se  lasa mai greu spre a câstiga timp pentru a gasi mijlocul de a­si însela  ginerele. fiindca de­  acuma sunt ale lui. nevasta lui Macedon Cercetasu. fiecare parte urmarind sa pacaleasca cât mai tare pe potrivnic. cu doua  saptamâni înaintea sarbatorilor.  Deoarece.. Apoi. ceeace banuise de când a prins de veste ca feciorul  Glanetasului umbla sa suceasca mintea Anei.. tot ciorovaindu­se. Pe la amiazi se sfadi rau cu Glanetasu care încerca  sa­l sfatuiasca sa nu întinda coarda prea tare. ca  manânci pâinea lui Dumnezeu degeaba... în loc de apropiere.. se ocarau întâi unele pe altele. însotit de ma­sa. îsi  fierbea creierii cautând sa nascoceasca un mijloc care sa­l scape din  ghiarele hotului si se bucura numai la închipuirea ca ar gasi ceva sa­l  însele cât mai cumplit. mai rau se înraira si se despartira  hotarâti sa nu mai reînceapa convorbirile. Era sigur ca pâna la urma Vasile Baciu îi va da  tot si­si facea mereu cruce multumind lui Dumnezeu ca l­a ajutat sa  izbândeasca. pe Glanetasu. «Va sa zica vrea sa­mi iea  pamânturile!» îi rasareau sudori reci pe frunte gândindu­se ca va fi  nevoit la urma urmelor sa se îndoaie si sa traiasca din mila calicului.. nu­i împiedica  sa se întâlneasca iar peste câteva zile si iar sa se certe  fara rezultat.  Seara. Vasile Baciu se  gândi ca cununia nu se poate face în nici un caz pâna dupa Paste. ceeace.

 Se  vedea când cu faclia în mâna.  In lumina zilei însa zâmbea de visurile îndraznete ca de niste aiurari  bolnave si­si zicea ca. sa­  i alin suferintele. nu  mai dadea pe la Avrum. Placerea lui de­a vorbi ungureste i se parea acum nespus  de caraghioasa. Si închipuirile acestea îi umpleau fiinta de placeri sufletesti  nebanuite.toate pamaturile si amândoua casele. o vaca cu  vitel. când ratacitor din sat în sat  mângâind jelaniile oamenilor napastuiti.. Se gândi mult la viata lui de pâna atunci si o gasi  stearpa si rusinoasa. dupa cununie. Titu se simtea alt om. Deocamdata. care de care mai napraznice. învatându­i cum sa­si usureze  traiul si atâtând în sufletele lor focul nadejdei de mai bine. dupa  cununie. De teama sa nu scape vre­o vorba tradatoare.  Seara statea tolanit pe canapeaua ce­i slujea drept pat. în aceeasi zi se dusera la notar  pentru înstiintarile legale si pe urma la preot sa faca strigarile de  cuviinta asa fel ca nunta sa se serbeze chiar a doua Dumineca dupa  Paste.  calauzindu­i spre lupta de dezrobire.. Toata ziua nu­si gasea locul si nu mai stia cum sa­si  ascunda nerabdarea. împreuna cu o pereche de boi. mai  luminat.. când sufletul lui fusese  întelenit de nesimtire? Ce folos ca citea tot ce­i cadea în mâna. mai dureroasa în mutenia ei decât orice nascociri  romantice?  ­ Menirea mea este sa traiesc în mijlocul neamului vitregit de soarta.  Dupa întrevederea cu preotul român. îl rodea nevoia de a porni îndata si se necajea ca nu stie ce . îsi zugravea în  minte chinurile ce le va îndura vitejeste pentru poporul lui si foarte  deseori se visa în fundul unei temnite. când în fata ta se desfasoara tragedia  unui popor întreg.. cerând doar sa fie scrise. Acum i se  parea ca vremea trece prea anevoie si­l rodea frica sa nu­i strice cineva  sau ceva socotelile. ar fi mai frumos sa faptuiasca acuma  ceva. în locul lor.. în fruntea unei multimi imense de tarani. nu aprindea  lumina si facea zeci de planuri de viitor. când în capul  unui grup de soldati cu steagul tricolor fâlfâind în vânt. un cal. Ce folos ca mâzgalise poezii. o scroafa cu sapte purcei.  împuindu­si mintea cu gândurile altora. mai curat. un car nou si altele mai marunte ce se  cuvin unei mirese si neveste tinere. legat în lanturi si totusi fericit în  inima. de nu  vazuse nimic.  174  daca nu cautase sa stie ce se petrece în jurul lui? Ce sa mai închipuiesti  drame si tragedii pentru glorie. sa fiu sprijinul lui! îsi zicea dânsul cu  mândrie în clipele de însufletire. pe numele amândurora. Ana se  va muta la Glanetasu. dar bea mai mult ca de obicei acasa. Parca umblase prin lume cu ochii închisi... sa­i simt durerile.. Din clipa aceasta Vasile Baciu trai într­o zbuciumare parca el ar  fi fost mirele.. Toate planurile si hotarârile nu fac doi bani daca ramân  neîmplinite.. simtindu­se martir care prin jertfa sa trebuie sa smulga izbânda  tuturor.

. clacasi ce se zvârcolesc în bezna. încercând  sa­i opreasca ocarile.. îi era rusine  însa când îsi amintea ca i­a declarat dragoste în ungureste si ca întâia  lui iubire patimasa e o unguroaica.. De obicei suferea auzind  povestirile notarului. care nu obosea zugravindu­i tarani storsi de  saracie alaturi de boieri ce nici nu­si cunosc numarul mosiilor. îl cuprinse scârba  de slujba ce­o facea.  Totusi pe Roza Lang n­o uita si chiar se gândea cum ar putea­o aseza si  pe ea în cadrul vietii lui noui.  notarul Friedman îi era indiferent... Spre a  fi cu totul linistit.  Avea remuscari ca n­a cautat pâna acuma sa cunoasca macar din carti  România. Si fiindca la  cancelarie trebuia sa scrie ungureste hârtiile oficiale.  Era nenorocit ca nu­si poate procura nici cel putin câteva vederi din  «paradisul românesc». Rau îi parea  doar ca notarul nu pricepea schimbarea lui. Daca ar fi priceput. De aceea hotarî  ca iubirea aceasta nu se contrazice deloc cu planurile lui si ca. facu legamânt ca o va învata si pe ea româneste.  ­ D­ta vezi România cu ochi unguresti ­ zicea totdeauna Titu. cum o botezase dânsul într­o discutie cu notarul. Deoarece trecuse câteva saptamâni de când se  despartise de ea. dupa ce credea ca si­a tras o noua linie calauzitoare în viata. iar atunci n­ar mai  sta nici o piedica în fata amorului lor. ciocoi spilcuiti  care nu cunosc nici Dumnezeu nici legi. parca sub aripile sufletului i­ar atârna picioare de  plumb. surtucari carora li­e rusine sa  vorbeasca româneste si se falesc sporovaind frantuzeste. precum e si Lang. ura niciodata nu poate cuprinde pe femeile asupritorilor. Avu o bucurie când îi dadu prin gând sa rupa orice relatii cu  toti ungurii si sa nu mai vorbeasca decât româneste.. Titu îl  zgândarea mereu sa­i mai spuna ce e pe­acolo. tara spre care se îndreapta azi toate gândurile lui înaripate..ar putea face. dar era  sigur ca. ar iubi­o mai nebuneste. în inima lui îl privea de la o înaltime  foarte  175  mare si­l considera mai putin ca pe un bustean de carne. ceeace l­ar fi bucurat. fara însa sa se arate ca  el nu prea stie bine nici pe harta cum e tara.. .  Fiindca Friedman umblase si chiar statuse ani de zile în România. acuma n­o mai dorea cu atâta înversunare. sate mai  mizerabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lux si  desfrâu. fara sa­si încurce nazuintele. Se consola doar zicându­si ca nu­i  imposibil ca Roza sa fie ovreica. daca ar revedea­o..  Gasea criminali pe toti dascalii români care nu sunt în stare sa înfrunte  oprelistele guvernului unguresc si sa învete pe elevi a respira aerul  patriei lor adevarate. în  general. i­ar fi  facut imputari..  Acuma. Prinse însa simpatie de vajnicul  student care se înfuria ca Titu nu mai vrea sa vorbeasca deloc  ungureste si care nu­l mai scotea din «sovinist» si «agitator». stiut fiind ca ovreii nu prea cunosc  sentimentul national.

 fiindca i­ati  plictisit cu martirii d­voastra! Dealtfel transilvanenii au pe­acolo o  porecla foarte caracteristica. Daca vei trece vreodata pe acolo.  ­ Nu vor sa auda. de unde îl luase odinioara. D­ voastra. nici nu va puteti închipui ce înseamna România. Lipsa lui de zel nu scapa notarului  care. Herdelea nu zise nimica. el. jignit. îl duse si pe  Titu pâna la Beraria Rahova. explicându­i ca  din pricina taraganelilor lui s­a ales cu un avertisment fulgerator. Friedman îi ceru cu energie sa înceapa îndata  punerea sechestrului la cei în restanta cu plata darilor.. Cauta adica sa momeasca pe Ion ca sa­i  faca lui sânge rau? Sau poate astfel vrea sa rasplateasca flacaului vreo . îndata ce iesi din biserica. si cei mai multi chiar va urasc. îi pofti sa faca mai putina politica si mai multa  treaba. Iar daca Friedman scapa din întâmplare si  câte un cuvânt mai bun. îi plati patruzeci si cinci de  coroane.. domnule. în orice caz! raspunse Titu cu o demnitate  însotita de un zâmbet modest. altminteri va fi nevoit sa­si caute un practicant mai harnic.­ Asa crezi?.  Aproape de Paste. domnule.  în aceeasi seara notarul îi facu socoteala. cei fanatici de­  aici. Sunt sigur ca v­as vindeca de  iredentism. Titu nu credea nici o vorba din ce­i povestea de rau notarul. Când afla aceasta Friedman. ai sa­ti aduci aminte de  mine si vei recunoaste ca n­am exagerat. sa am puterea  în mâna. mi se pare.. Titu. Când îi zici d­ta «frate» el îti zice  «boanghina»!  Fireste. Purtarea lui  Belciug i se parea revoltatoare. se rosi de mânie si­i declara. Titu se mândrea ca si când lauda l­ar fi privit  direct pe dânsul... afla ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de  d­voastra!  ­ Asta­i culmea! sari Titu. aduse învatatorului  Herdelea stirea ca popa umbla sa împace pe Ion cu Vasile Baciu si ca  chiar i­a chemat la dânsul acasa pentru dupa amiazi sa­i puie fata­n  fata. Asa nu  mai merge. îndreptata tocmai  împotriva celor saraci si napastuiti. Caci. mai  ales ca e silit sa îndeplineasca o slujba nenorocita.. ci  îsi închipuia tocmai contrarul. dar în sufletul lui se amarî. regret.  notar batrân si constiincios. fiind Joi si având treburi în Armadia.. în  176  urma câtorva neglijente. într­un cuib unguresc.  Zi cu zi simtea însa ca locul lui nu este aici. v­as aduna pe toti si v­as trimite pe socoteala statului sa stati  macar un an în paradisul d­tale. Trebuie sa ne despartim!  ­ Constiinta mea e curata. adunate însa numai de la  unguri.. Eu. umbla toata ziua  si seara se întoarse cu un car de zaloage...  Macedon Cercetasu. porni prin sat. iar a treia zi. de­  abia stapânindu­se:  ­ D­ta vrei sa ma amesteci în încurcaturi politice.

 îi veni în minte imputarea  lui Ion si acum întelese de unde vine nerecunostinta lui: Belciug. au fost ascultati Belciug.. Cum nici unul dintr­însii nu i­a suflat lui nici o vorba despre ce  s­a petrecut. ca sa nu zdruncine autoritatea justitiei; dar atâta tot a putut afla  Herdelea ca. Ion si Simion  Lungu.. Herdelea nu fusese de parere sa­si mai îngreuieze  leafa cu asemenea datorii zadarnice. Daca  judecatorul va fi gasit cât de putin vinovat.  notarul Stoessel din Jidovita îl striga pe fereastra sa­i dea o citatie sosita  de vreo trei zile si pe care n­a avut ocazia sa i­o trimita acasa. daca ar fi vrut într­adevar sa stie. în realitate. încredintat ca citatia e în legatura cu  afacerea judecatorului.  Curiozitatea îl atâta.. daca n­o poate ocoli.  Mai uluit fu însa vazând ca e vorba de o noua încurcatura. într­o dupa amiaza frumoasa... batea deseori drumul Armadiei. Poate ca. încât a trebuit sa recunoasca în cele din . ar mai putea sta pâna se vor mai usura putin. «Va  sa zica popa l­a ademenit sa ma tradeze. învatatorul era aproape sigur ca  primejdia îl paste rau din pricina jalbei nenorocite. Blestema în ascuns  ceasul care l­a facut sa se înduioseze de necazul flacaului ticalos.. Mai  voia sa creada ca pâna în cele din urma se vor îndrepta toate în bine. Toata  nadejdea îi fusese în ancheta despre care­i spusese Ghita Pop. Era pârât sa  plateasca o suma însemnata firmei Bernstein din Bistrita de la care  cumparase acum trei ani mobila de salon în rate lunare de câte  douazeci de coroane.infamie savârsita fata de binefacatorul sau?. în loc sa cerceteze la obârsie unde ar fi putut gasi  tot ce­l rodea. caci raul nu soseste nici odata  prea târziu.. Iata pâna unde merge  murdaria unui carturar! Se solidarizeaza cu un taran împotriva mea.»  Dealtfel de când îl oprise judecatorul înaintea liceului si mai ales de  când s­a întâmplat obraznicia lui Ion.  dându­i toata dreptatea pentru felul cum a  177  procedat.  ­ S­a spart buba! îsi zise dânsul. înseamna ca trebuie sa se' fi petrecut ceva rau pentru  dânsul. iar frica îl oprea. a alergat în Armadia si a aflat de la  Ghita Pop ca ancheta a trecut si a stabilit impartialitatea judecatorului.  Desi licarirea aceasta era atât de vagax ca si lui i se parea himerica. El zisese ca.. printre cei dintâi. dupa iesirea lui Ion.. mai ales ca avea regulat retineri  pentru avansuri si alte încurcaturi pe urma carora creditorii încasau ce li  se cuvenea direct de la perceptie. Si asa. Dar Herdelea.. caci cercetarea s­a facut în  taina.  Când însa. iscodind mereu pe Ghita  Pop de la care stia ca nu poate culege nimic sigur. Copistul nu a fost  în stare sa­i spuna prea multe amanunte. Herdelea  îngalbeni. Ion i­ar fi marturisit  tot fara înconjur. învatatorul a început sa se astepte la orice..  Dar fetele atâta l­au cicalit.  Umblând zadarnic pe la Ghita Pop. atunci Herdelea e salvat. închidea ochii si cauta sa amâne  cel putin lovitura.. precum au stat fara  salon atâtia ani de zile. nu dorea siguranta..

urma ca au dreptate si ca e nevoie de o odaie mai draguta unde sa  poata primi pe viitorii petitori... Vreo doi ani de zile a si platit ratele la  vreme, caci Laura, de frica sa nu ramâna iar fara salon, nu lasase  niciodata sa se adune mai mult de doua­trei si se ducea chiar ea sa  puna banii la posta. De când a intervenit însa bobota maritisului, Laura  nu s­a mai interesat, iar batrânul, având destule alte cheltuieli urgente,  îsi zicea ca jidanul poate sa mai astepte, si ascundea somatiile ce­i  veneau în fiece luna tot mai amenintatoare, ca sa nu le vaza fetele si  sa­si aprinza paie în cap. Pe urma, dupa ce se adunara multe rate, îsi  gasi scuza ca nu poate plati o suma asa de mare si ca va aranja  lucrurile dupa nunta Laurei, când va mai scapa de greutati... Acuma iata  ca firma a pierdut rabdarea si­i cere sa achite  178  imediat atât ratele din urma, cât si pe cele viitoare, conform  contractului, adica peste trei sute de coroane.  ­ Trei sute de coroane! murmura Herdelea cu un zâmbet desperat. Si  tocmai azi, în preajma nuntii!  Pâna acasa cumpani bine toata nenorocirea. Ca nu poate plati acuma,  asemenea suma, era sigur. Va sa zica trebuie sa se sileasca mai ales sa  câstige timp pâna dupa nunta fetii. De aici are sa porneasca cu  socotelile... întâi si întâi n­are sa arate acasa citatia si nici sa  pomeneasca despre judecata, spre a evita certurile, lacramile,  blestemele si spaima familiei. Toate are sa le descurce el linistit, fara  zvâcniri zgomotoase. Din nefericire termenul judecatii e înainte de  Paste. Asta­i mai greu. Dar fiindca tot nu poate plati si nici alta aparare,  afara de saracie, n­are, de ce s­ar mai duce la judecata? Sa mai dea  ochi cu judecatorul si astfel sa mai dezlantuie poate si cealalta  încurcatura? Pe omul suparat nu­i bine sa­l zgândaresti... Deci nu se va  duce deloc la judecata. Lasa sa­l condamne. Polita tot nu cunoaste  amânari. Pe urma se va învoi el cu avocatul firmei cumva, poate  acoperind cheltuielile de judecata si reluând ratele... Pâna atunci trec  sarbatorile, trece nunta Laurei si se mai simplifica lucrurile...  Intra acasa vesel, ca si când ar fi câstigat la loterie. Desi citatia îl ardea  în buzunar, lua pe dascalita de mijloc, o învârti de câteva ori tinereste si  o pupa zdravan pe amândoi obrajii, stârnind râsul fetelor si indignarea  d­nei Herdelea care, smulgându­se din bratele lui, îl ocarî:  ­ Ho, nebunule!.... Nu ti­i rusine, om batrân si fara minte, macar de  copiii astia care te vad si te judeca!...  Cum neplacerile nu vin niciodata singure, în preziua judecatii, pe înse­  rate, tocmai când se asteptau mai putin si chiar vorbeau de cât se  jertfeste bietul baiat într­o slujba ingrata pentru ambitiile unui poet, iata  ca se deschide usa si apare însusi Titu, zâmbitor, aducând si posta din  Jidovita împreuna cu o circulara prin care Herdelea era înstiintat ca  inspectorul Cernatony, protectorul lui, a trecut la pensie si ca, pâna la

numirea titularului, a fost însarcinat subinspectorul Horvat sa­i tina  locul.  ­ Se vede ca s­au îngramadit numai pe capul meu toate nenorocirile! se  gândi Herdelea posomorât.  Titu ponegri din rasputeri pe «jidanul din Gargalau» care umbla sa­l  faca unealta lui întru apasarea românilor din comuna si se declara fericit  c­a scapat teafar din cuibul acela de straini unde la fiecare pas trebuia  sa îndure jigniri în sentimentele lui cele mai sfinte. Dascalita si fetele îl  laudara ca bine a facut de n­a mai stat în serviciul unui renegat  nesimtitor. învatatorul întelegea însa numai atâta ca tânarul a fost  concediat si a ramas iar fara pâine,  179  ceeace însemna o greutate mai mult pe capul lui caruntit de necazuri,  tocmai acum când grijile au început sa­l copleseasca mai aprig. Mai  dureroasa era totusi stirea despre retragerea batrânului Cernatony, caci  ridica la orizont amenintarea întregii lui cariere dascalesti. Cernatony a  fost om de suflet si i­a trecut multe cu vederea; Horvat, urmasul lui,  însa e un ungur furios care si pâna acuma a încercat sa­i faca zile fripte,  vesnic nemultumit ca copiii din Pripas nu vorbesc ungureste...  Anevoie a putut închide ochii Herdelea în noaptea aceea. Grijile îl  napadeau ca niste stafii fioroase, îl înconjurau si­l chinuiau. Somnul  sanatos al celorlalti parca îi marea suferinta. Cumplit e sa­ti porti singur  crucea, fara macar sa te poti mângâia împartasind durerea cu cei  dimprejur, cu cei ce sunt asa de aproape si totusi nu pricep nimic...  Poate nici odata povara vietii n­a simtit­o mai apasatoare si viitorul mai  întunecat...  Dimineata porni spre Armadia, nu ca sa se prezinte la proces, ci sa fie  pe acolo, sa afle cel putin ce se urzeste împotriva lui. Titu îl însoti pâna  în Jidovita, unde se opri sa zica buna ziua cunoscutilor si prietenilor pe  care nu i­a vazut de aproape doua luni, dându­i întâlnire la prânz la  Beraria Rahova. învatatorul se învârti prin Armadia, nerabdator, intra la  Banca Somesana, trecu pe la doctorul Filipoiu, care avea sa fie nasul  Laurei si cu care mai vorbira despre amanuntele nuntii. Titu n­avu noroc  sa gaseasca pe Roza Lang si astfel sosi curând si el în Armadia; îi veni  nenorocita idee sa faca o vizita Lucretiei Dragu si fu primit foarte rece,  deoarecare d­soara era acuma în vorba serioasa cu profesorul Oprea.  Mai hoinari prin târgusor, suparat din pricina Lucretiei, si spre amiaza,  nemaiavând ce face, se îndrepta spre berarie, unde gasi pe tatal sau la  o masa,singur, cu o bere dinainte, mohorât. Tânarul începu sa­i bata  capul cu pataniile lui din Gargalâu si sa­i declame patetic despre  menirea lui, despre planurile lui si despre revelatia ce a avut­o în fata  primejdiei unguresti. Herdelea tacu multa vreme abatut, apoi vazând ca  Titu nu mai înceteaza, îl întrerupse cu o imputare dureroasa:  ­ Tu parca traiesti în alta lume, dragul tatii!... Tu alergi dupa visuri si nu

bagi de seama ca realitatea ne sugruma, gata gata sa ne doboare!...  Titu ramase o clipa cu gura cascata si nesimtind amaraciunea din  vorbele batrânului, urma cu un gest larg, maret:  ­ D­ta niciodata n­ai înteles avânturile generoase!...  Si în gând mai adaoga: «Nu degeaba sunt unii oameni prin Armadia  care spun ca tata e cam renegat... Cam au ei dreptate, cum se vede!»  ­ Dar nici tu n­ai înteles greutatile noastre, cu toate ca acuma esti om în  toata firea si ar trebui sa fii cât de cât sprijinul meu si al familiei ­ zise  Herdelea cu aceeasi dojana în glas.  180  ­ Ce înseamna grijile noastre marunte fata de nevoile cele mari ale  neamului! striga Titu cu gura plina. Nu e român, tata, cel ce pune  interesele personale mai presus de cele obstesti!  învatatorul zâmbi trist si, în vreme ce tânarul îsi dezvolta teoriile natio­  nale, se gândi ca tot asa a fost odinioara si dânsul, de mult pâna ce n­a  stiut ce sunt sarcinile vietii, pâna ce nu a dat piept cu lumea.  Desteptarea a fost crâncena. Visurile s­au spulberat mai repede ca  închipuirea si în locul lor s­a pomenit cu lupte istovitoare pentru ziua de  mâine. Si, vorbind parca cu sine însusi sau cu amintirea trecutului  îndepartat, rosti domol:  ­ Ce bine ar fi daca viata s­ar potrivi cu visurile, daca omul ar putea trai  din visuri!...  în berarie era putina lume. Doar câtiva profesori, care scapasera mai de  vreme de la liceu, si vreo doi functionari de la Banca Somesana. Toti  întrebara pe Herdelea când e nunta domnisoarei Laura si nu­l scoteau  din «socrule» si din felicitari zgomotoase.  ­ Atâta multumire as fi avut si eu, si acuma iata­o înecata într­un potop  de nenorociri! se gândea învatatorul cautând sa raspunda cât mai vesel.  Se vede ca asa mi­a fost mie scris, sa nu am în viata nici o bucurie  deplina!  în prag se ivi deodata judecatorul, întovarasit de un avocat ungur din  Bistrita, reprezentantul casei Bernstein. Cum îi zari, Herdelea tresari, se  facu ca ceara si, fara sa vrea, batu în masa cu paharul gol, murmurând:  ­ Chelner, plata!  ­Mai stai, tata, ce Dumnezeu, ca doar nu arde! zise Titu surprins ca  tatal sau vrea sa plece tocmai când începe sa vie lumea mai buna.  Judecatorul îsi roti privirea prin sala, vazu pe Herdelea si avu un gest de  neplacere pe care acesta îl prinse, desi numai cu coada ochiului. Pe  urma se aseza la o masa aproape, tocmai în fata învatatorului,  continuând a se întretine cu avocatul care nu se sinchisea de nimeni,  cufundat cum era sa­i explice ceva. Herdelea nu îndraznea sa ridice  ochii, dar simtea ca privirea judecatorului îl sfledereste. Nemaiputând­o  suferi, îsi lua inima în dinti si se uita drept în ochii vrajmasi, plecând  apoi iar capul în semn de salutare. Judecatorul nu raspunse, ci­l masura

cu aceeasi cautatura rece...  Si pe când dânsul se perpelea astfel, Titu, cu glas mai scazut, îi  sporovaia de poporul nostru, de idealul suprem, de chemarea  imperioasa... Vorbele lui rasunau în urechile batrânului ca un bâzâit  obositor.  Peste câteva minute judecatorul puse usor mâna pe bratul avocatului,  ca sa­l întrerupa, si apoi îi zise brusc lui Herdelea, cu o voce moale dar  pe­atât mai patrunzatoare:  ­ Stii ca stiu tot, domnule Herdelea! Tot! Absolut tot!  181  ­ Cum? întreba învatatorul naucit de spaima.  ­ Ia, te rog, nu te mai preface! Din capul locului am banuit ca numai  opera d­tale poate sa fie... Ei, acuma stiu ca nu m­am înselat în  banuiala mea... Fireste, nu face nimic. Eu te onoram cu prietenia mea,  pe când d­ta ma calomniai la minister si umblai sa­mi zdrobesti cariera.  A, desigur nu face nimic... Dar nu înteleg de ce ai fost las si m­ai mintit  când te­am întrebat deunazi? Atâta curaj puteai sa ai si d­ta!...  ­ Domnule judecator, trebuie sa stiti... va rog... O explicatie sincera,  negresit ca va... Caci nu se poate astfel sa... Va rog foarte mult! bâlbâi  Herdelea foarte umil gândindu­se sa se apropie cu scaunul de masa  judecatorului si sa­i ceara iertare; dar limba deabia i se mai misca de  frica si sub asprimea privirei în care simtea un clocot de ura.  ­ Lasa, lasa, nu te mai osteni! Explicatiile ai sa le dai tribunalului... Sper  ca nu te astepti sa fii crutat, cum nici d­ta nu m­ai crutat pe mine?  Sper! zise judecatorul cu un râs ciudat si punând iar mâna pe bratul  avocatului ca sa­si urmeze vorba../  Titu ascultase uluit obrazniciile judecatorului si se rusina vazând  umilinta si groaza tatalui sau.  ­ Ce­i, ce s­a întâmplat? întreba de mai multe ori, tragându­l de  mâneca, fara a primi vreun raspuns, caci batrânul ramasese cu ochii  tinta la judecator, asteptând parca sa­i mai întâlneasca privirea, sa­l mai  roage, sa­i arate toata deznadejdea si teama, si sa­l îmblânzeasca.  Judecatorul însa nu­l mai lua în seama, ca si când pentru dânsul nici n­  ar mai fi existat un Herdelea. în schimb, dupa un rastimp, se întoarse  avocatul si­i spuse grabit, negustoreste:  ­ A, domnul Herdelea!... Nici nu te vazusem... Avem ceva de vorbit  împreuna... De ce n­ai venit azi la proces?  învatatorul îsi croi în minte un raspuns, dar, pâna sa deschida el gura,  avocatul îsi reluase convorbirea cu judecatorul, mai aprinsa.  Herdelea simti o moliciune mare în tot corpul, iar vederea i se tulbura  încât i se paru ca e apucat într­un vârtej ametitor din care zadarnic se  zbate sa se desprinda. Auzea ca prin vis întrebarile lui Titu, curioase si  nerabdatoare, «ce este, ce este?» si în acelasi timp vorbele avocatului,  topite într­o uruiala întrerupta din când în când de glasul judecatorului,

atât de cunoscut si atât de îngrozitor. Clatina mereu din cap cu o  înfatisare desperata si cu niste ochi arsi de întrebarea: «Ce vreti cu  mine? Ce vreti? Ce vreti?» Vârtejul însa vuia neîncetat în creierii lui...  într­un târziu apoi uruitul vorbelor avocatului înceta, judecatorul disparu  si lumea parca reintra în fagasul ei obisnuit. Pe ferestrele mari, în odaia  plina de miros de mâncari si bauturi, bateau fâsii largi de lumina alba  prima­  182  varateca, înseninându­i sufletul. Acuma toate mesele erau ocupate. în  aerul cald se ciocneau crâmpeie de convorbiri, râsete zgomotoase,  strigate flamânde si zânganiri de farfurii si de tacâmuri... Si la masa lui,  lânga Titu, se aseza avocatul ungur cu o figura nepasatoare care însa  voia sa para îngrijorata si compatimitoare.  ­ Judecatorul e foarte suparat... Ai intrat în belea mare cu dânsul... Si e  o fire câinoasa care nu iarta!  Atât Herdelea, cât si Titu încercara sa vorbeasca, dar avocatul, grabit,  nu le dadu ragaz, ci continua îndata cu alta voce:  ­ Pe urma de ce n­ai venit la proces, domnule?... Foarte rau! Foarte  rau! Poate c­am fi cazut la învoiala cu mai putine cheltuieli... Acuma, ca  sa nu zici ca­s om fara suflet si ca fug de o întelegere cinstita, desi  sentinta o am în geanta, totusi îti propun sa...  Sa­i sechestreze mobila, sa fixeze un termen de licitatie ­ toate numai  de forma, ca sa fie asigurata casa Bernstein ca nu va pierde banii ce i  se cuvin de drept. Pe urma la licitatie se va prezenta numai el, avocatul,  va cumpara în numele firmei toata mobila pe pretul ce­i mai datoreaza  Herdelea, fara a ridica însa nimic din casa, iar învatatorul va iscali o  polita noua pentru toata suma împreuna cu cheltuielile de proces si de  licitatie.  ­ Ei, si ca sa vezi ce inima am, iaca, stabilim ziua sechestrului pentru  dupa Paste, Joi, sa faci si d­ta sarbatorile în tihna. Eu tot mai am Joi si  alte afaceri în Armadia, asa ca te pot scuti de cheltuiala calatoriei  mele... Termenul licitatiei 3 vom fixa atunci. Asa! Aide, da mâna! Ne­am  înteles, va sa zica... As mai zabovi, dar dupa prânz, la cinci, am o  licitatie mare în Bistrita, de la care nu pot lipsi... Va sa zica Joi dupa  Paste, pe la noua dimineata... Din partea mea poti fi linistit! Macar de­  ar fi capcaunul de judecator om de înteles ca mine... Ei, la revedere pe  Joi!... Dânsul e fiul d­tale? îmi pare foarte bine!... La revedere!...  Herdelea nici nu apucase sa deschida gura. Dealtfel nici n­ar fi avut ce  zice, caci era doar la discretia avocatului care, daca voia, îl putea face  de rusine tocmai în ajunul nuntii Laurei, vânzându­i cu toba tot din  casa.  ­ Lasa ca­i bine cum a zis ungurul ­ vorbi Titu vazând descurajarea  tatalui sau si întelegând acuma zbuciumarile lui. Se pare un om  cumsecade... Cum 3 cheama, tata?

­ Cum, tu nu­l cunosti pe Lendvay? zise Herdelea, adaogand apoi cu o  teama aproape copilareasca: Sechestru, licitatie... vai de capul meu! Ce­  o sa zica ma­ta? Ce­o sa zica Laura?  ­ Adica, cum, ce­o sa zica? striga tânarul înflacarat. Dar nu le­ar fi  rusine sa mai zica ceva... Pentru cine ai d­ta necazurile astea acuma,  daca nu pentru  183  ele?... Ori crezi ca­s asa de proaste sa nu priceapa nici atâta? Ma mir ca  te mai gândesti la ele... Apoi parca cine stie ce lucru mare­i un  sechestru si o licitatie de forma! Ca doar ti­a spus si de zece ori ca sunt  numai de forma... Mergând spre casa cu Titu, învatatorul îsi mai usura  inima povestindu­i ce întorsatura a luat plângerea lui Ion si ca desigur  chiar Ion l­a pârât ca i­a facut­o.  ­ E o canalie si Ion, fireste! zise Titu din ce în ce mai însufletit, caci în  afacerea aceasta el nu vedea decât ca tatal sau e un martir al iubirei  taranului român. Dar ce are a face, tata! Trebuie sa fii mândru ca suferi  fiindca ai aparat pe un român, chiar daca românul s­a întâmplat sa fie  un misel... E o fapta superba!  ­ Dar tu nu­ti închipui ce urmari grele poate sa aiba! gemu batrânul  putin mai îmbarbatat, gândindu­se la cuvintele judecatorului despre  «calomnie» si «tribunal».  ­ Cu cât vor fi mai grele, cu atât te vei ridica mai sus în stima tuturor!  zise tânarul invidios ca nu este el în locul învatatorului, sa se poate  lauda pretutindeni cu sacrificiile lui pentru cauza neamului...  Dascalita si fetele, auzind de sechestru si de licitatie, se asternura pe  bocete si vaete ca rusinea aceasta nemaipomenita are sa prapadeasca  norocul Laurei, fiindca Pintea are sa afle si sa­i întoarca spatele... Ca sa  arate cât sunt de convinse ca asa are sa fie, fetele nici nu mai  continuara în ziua aceea lucrul la trusou, lasând în masina de cusut un  cearceaf de plapoma aproape ispravit, cu sumedenie de ajururi si  dantele si cu monogramul ei brodat frumos într­un colt. Titu se sili toata  dupa amiaza si toata seara sa le explice ca sunt proaste daca nu vor  sau nu pot sa înteleaga ca e vorba numai de o forma. Femeile însa nu  admiteau nici o lamurire si Laura nu se linisti decât zicându­si ca ea nu  va mai fi aici sa­i crape obrajii de rusine când vor veni cu toba sa  pângareasca salonasul în care si­a tesut ea visurile ei de fata... Fireste  ca, în asemenea atmosfera, nici Herdelea si nici Titu nu mai îndraznira  sa le mai puna în curent si cu amenintarile judecatorului, desi tânarul se  laudase ca are sa le spuna tot din fir în par...  Având acuma un suflet cu care putea vorbi de temerile ce­l apasau,  învatatorul se simti mai înviorat si mai usurat. Pâna una alta însa  trebuia sa vaza mai deaproape de scoala, caci se putea lesne întâmpla  sa­i pice o vizita a subinspectorului care, dupa retragerea lui Cernatony,  se va arata desigur si mai zelos ca în trecut, în nadejdea ca o sa fie

 beciznicule. se opri o caleasca  falnica în fata scoalei..  acuma.....  El care­si batea joc de dascalita pentru ca bolborosea mereu rugaciuni. dar cu aceeasi fata  multumita:  185  ­ Acu iertati­ma!. dupa ticalosiile pe care le­ai facut  învatatorului.. Statu în clasa vre­o doua ore.  184  '. în sfârsit iscali jurnalul­  program si spuse lui Herdelea.numit el inspector. spusese totusi surorilor lui si apoi mamei cum a tradat Ion pe  Herdelea si ca urmarea poate sa fie o mare nenorocire.  Herdelea.  îsi punea toata nadejdea în puterea cereasca si­si întarea inima  înaltându­si cugetul fierbinte si umilit spre Dumnezeu. cu o înfatisare foarte  fericita. se napusti asupra lui:  ­ Gros obraz ai.  ascultând pe toti copiii. pe când Herdelea povestea amanuntit vizita  subinspectorului. Astfel fara a­i raspunde la  buna­seara. vrând sa inspecteze în aceeasi zi si  scoalele din Jidovita si din Armadia. Familia  învatatorului ramase traznita de îndrazneala aceasta. încurcându­i numai pe ungureste si  strâmbându­se urât daca nu­l întelegeau.  Numai cinci ani. încetul cu  încetul..  Seara. doamna. bata­te mânia lui Dumnezeu. când nevoile si neplacerile se tineau de dânsul ca scaiul de oaie.. De aceea mai citea.«. iertati­ma!. numai cinci ani sa­mi mai ajute Dumnezeu! Pe urma  ai dracului sa fie toti inspectorii din lume....  ­ Asta­i rasplata dupa treizeci de ani de munca! se gândi dânsul abatut. cercetând tot. dupa cina. daca nu vrei sa ne certam!.. ca pâna atunci poate sa se aseze si copiii.. Zau.  într­adevar.. Râvna aceasta dealtfel îi facea bine  risipindu­i putin gândurile mohorâte.. cu palaria în mâna. Era subinspectorul Horvat care înadins venise asa  de târziu si pe neasteptate..  precum si purtarea flacaului în vremea din urma. îti recomand chiar sa te  ocupi. mai îndraznesti sa ne treci pragul!. facuse ca acuma sa fie  privit drept cel mai netrebnic om din sat. se pomenira în casa cu Ion. Din pensioara mea voi trai si  eu omeneste cu baba. .  Ion însa nu se sfii deloc si zise linistit si supus. raspândind parca numai bucurie în jurul lui. mur­  murînd necajit:  ­ O. nu lipsea de la scoala. daca o  vrea Atotputernicul. ca sa fie  pregatit pentru orice împrejurare. Titu... dascalita.  Trasura pleca cu dânsul în goana. în ultima zi înainte de vacantele Pastelor. dadu drumul copiilor si porni spre casa cu capul în pamânt... încruntat:  ­ Ar fi bine sa te ocupi mai mult si mai serios. Aceasta. îsi facu cruce când nu­l mai vazu... daca... tremurând de mânie si scaparând scântei din  ochi. ca acru mai esti!  Ofta.

 Am  venit sa va spun ca nu ma misc de­aici pâna nu­mi fagaduiti ca ma  cununati  d­voastra!. ca de ce nu­l  cununa popa. bine. Dupa o pauza încurcata.  domnule învatator! Am sa stau eu în temnita oricât... A trecut... Iar drept multumire te­ai dus si ne­ai vândut ca  Iuda!.. Ca azi sunt si eu fericit. Câte­am patit si­am patimit eu.... numai Dumnezeu le stie. tot el trebui  sa reînceapa:  ­ Apoi uite de ce­am venit acu.. saruta mâna.  Flacaul întoarse ochii pe rând spre Fiecare din casa. plecând. dar d­  tale n­are sa ti se sminteasca nici un fir de par! Credeti­ma si pe mine  astadata!. se uita la  dânsul si se mira cât era de schimbat la fata. parc­ar fi cerut  ajutor. toate au  trecut. iar în ochi avea o  lumina mândra de biruitor..­ Apoi da... Acu numai sanatate sa­mi dea Domnul!.. se si îmblânzise putin. dar cel putin are inima buna.. saracu! . Ioane... îl încredinta ca nu trebuie sa cheltuiasca  nici un ban si în sfârsit starui atât de mult si atât de calduros încât  învatatorul fu nevoit sa primeasca:  ­ Bine. zece.... ceea ce  îndemna pe dascalita sa zica mai potolita:  ­ E mare ticalos.  ­ Ai sa vezi d­ta cum oi îndrepta eu tot ce­am stricat. nu­i  vrednic capul tau.. acuma sa te iertam dupa ce ti­ai batut joc de noi cum ti­a  placut! striga d­na Herdelea.  ­ Ce­a fost a trecut ­ vorbi flacaul iarasi mai cald. desi toti fura miscati de ruga­  mintea ticalosului. domnule învatator! Acu am pamânt. care. acuma ridica putin nasul... pâna aici se facuse ca citeste spre a nu fi  nevoit sa vada pe tradatorul lor. Cât te­am ajutat noi si te­am ogoit.  ­ Greseala ta însa poate sa ma bage pe mine în temnita si sa­mi pierd  tot rodul muncii de treizeci de ani! îl întrerupse învatatorul care. Dar Ion se jura ca mai bine strica toata învoiala. S­o facem si pe asta ca multe am mai facut noi  pentru tine si de putina recunostinta am avut parte. Nu­ti fie frica.  Herdelea se codi îndelung ca nasitul înseamna cheltuiala mare.  ­ Sa­ti fie de bine! murmura Herdelea iar mai rece.. decât  sa se gândeasca la alti nasi... mai  moale ca toti. Titu...... domnule învatator si doamna!. am  gresit. întâi domnului s­apoi doamnei. dar toti taceau întunecati. Dar poate de­acu  încolo sa fim  mai norocosi!  Ion. Parea mai smead si mai  hotarât. amintindu­si ca  învoiala dintre Ion si Vasile s­a facut în urma interventiei lui Belciug. ca  tocmai si el are sarcini multe cu nunta domnisoarei. un an. Pielea i se lipea si lucea pe umerii obrajilor.  vad bine dar.  Toata familia protesta într­un singur glas.  am de toate.

 Doamne! Spune d­ta daca asta e dreptate!.. S­a stins o iubire în sufletul meu. acuma a ramas si  pe drumuri. Doamne.  Gasi pe Roza singura.  Ii zicea «d­ta» si Titu simtea ca asa se cuvenea si parca se bucura ca  lucrurile au luat întorsatura aceasta. dupa toate celelalte.. Acuma avea o  emotie stranie care­l facea sa nu se prapadeasca cu firea pentru a o  vedea. ducându­se  la scoala.  Nu... ci l­a izgonit spunându­i sa  se considere suspendat si sa se bucure daca nu va propune ministerului  sa­l îndeparteze pentru totdeauna din învatamânt. ne­am mintit... nu s­a plâns nimanui. ne­am jurat credinta... într­o clipa când sa  fie si Lang acasa.. Dar cum l­a vazut subinspectorul l­a si mirosit ca­i  beat si nici nu l­a mai lasat sa intre în clasa.. iar femeia plânse mai cu foc parca.. nu. Dorea chiar s­o nemereasca. numai sa nu fie îndata singuri. revar­  sându­si durerea în fata lui. Titu porni din nou spre Jidovita si  batu la usa în fata careia îi tremurase inima de fericire de atâtea ori. bietul Lang! D­ta stii ce suflet nobil are si cât e  de bun!. Doar  ca azi parca nu mai era atât de nerabdator ca atunci. N­am iubit­o si nu m­a iubit.  si cu toate acestea  ne­am strâns în brate. ar fi cautat sa­i trezeasca mai multa  compatimire. A trimis dupa el si l­a asteptat  aproape un ceas pâna ce l­a desteptat ea si l­a momit sa se îmbrace si  sa plece la datorie.. cu  parul vâlvoi.  ­ Ce­o sa ne facem acuma! urla Roza frângându­si mâinile. N­a zis nimic.. Ridicol!  Ridicol! Ridicol!  Ii venea chiar sa­i trânteasca si ei cuvântul acesta drept mângâiere....  O.  • Apoi d­na Lang îi spuse printre siroaie de lacrimi ca ea e cea mai  nenorocita fiinta pe lume fiindca.. moartea ei m­ar durea. deoarece venise  dimineata de la un chef din Armadia.. Unde sa ne  ducem? Si bietul Lang. Subinspectorul Horvat a sosit ieri din senin si.  ­ Asta sa fie femeia pe care am iubit­o cu atâta patima acum deabia  doua luni? se gândi dânsul sarutându­i mâna foarte jenat. n­a gasit acolo pe Lang care sforaia acasa.. într­un capot murdar de stamba. n­a fost iubire... plângând..186  Titu iar patea ca odinioara: umbla dupa Roza si n­o putea întâlni. sau oricine.  Statu încurcat câteva clipe. Un foc de paie.  Numai Lang îi scapa din situatia care i se parea mai mult plicticoasa  decât trista.. Ii spuse câteva cuvinte banale de  încurajare si vorbind se gândea:  ­ A murit o femeie!. si­si zicea într­una uluit:  ­ Si ce frumoasa mi se parea atunci!. de s­ar putea.. dar eu vad cum sufera.  A doua zi dupa vizita subinspectorului. Titu însa nu vedea decât o schimonosire a gurii pe care a  sarutat­o. Sau poate ca  nici n­a fost iubire? De­ar fi fost adevarata. Lang era beat si zâmbea ca un filozof care a gasit taina  fericirii: .

. cât as vrea sa fiu în locul tau! mintea Ghighi care. îi repeta într­una ca o  invidiaza. Bah. Vivat. toata  familia a izbucnit în aplauze de admiratie.  Când spuse Titu acasa ce a patit Lang.  Cu trei zile înainte sosi George Pintea si trase la hotel în Armadia. în sufletul ei...  Amândoi erau foarte miscati si vorbeau cu o placere amestecata cu  groaza de ceremoniile care le vor da dreptul sa nu­si mai ascunda  iubirea în fata nimanui.... d­na Herdelea zise cu adânc  dispret:  ­ El ca el.. O lucrase însasi Laura si o facuse o minunatie.. Dar ea­i o blestemata fara pereche.. Titule!  Traiasca victimele.  înfrigurarea nuntii stapânea de acuma toata casa. ca sa nu fie nevoite a vedea asemenea umilinta. o canalie. Acuma toate  îndoielile i se parea c­au parasit­o si se simtea multumita vazând pe  Pintea alaturi de ea. Ghighito?. Ii tremura inima ca sub o mângâiere blânda. jos calaii!. nu  întelegea cum poate sa iea o fata frumoasa si rara ca Laura pe un  omulet ce nu stie nici macar sa danseze ca lumea..  ispravi toata afacerea în câteva minute.. Ce idiot!.  ­ Va sa zica în vreme ce eu o purtam în suflet si în visuri. încercând­o  ultima oara. Tot salonul era alandala de rufele mirosind a nou. Rozico. Ha. vai de zilele lui. ea....  188  Laura slabise putin... plecara în  Armadia la dna Filipoiu sa se sfatuiasca asupra ultimelor amanunte  privitoare la nunta Laurei si sa iea de la tipografie invitatiile tiparite pe  hârtie sidefata.. Daca a  fost ea în stare sa se tie pâna si cu practicantul notarului.. un hot.. când femeile se înapoiara din Armadia frânte de oboseala. Saracutul! Si cum nu­l puteam  suferi odinioara!. mai e cumva vre­  un strop de rachiu? Aide...  ­ Mi­e drag! se gândea dânsa înduiosata.... Rochia de mireasa  era gata. ha.  Ghighi. Crezi tu ca voi fi fericita?  ­ O...­ Ai auzit ce mi­a facut magarul?..  Gata! Nu­i pot face onoarea nici sa­l înjur!. sa le trimita din vreme tuturor. înainte de­a o pune în dulap pâna­n clipa cea mare. de rochiile  si hainele împrastiate pe toate mobilele si prin toate colturile. da­ne câte­un paharel!. dar  stând de dimineata pâna seara în Pripas. dar asa îi sedea mult mai bine. îndeosebi cu ochii  vesnic umezi si stralucitori de o nerabdare nelamurita... de altfel. Mare neroada am fost!..  Pintea era foarte galant si aducea mereu mai ales bomboane fiindca .. bagând de seama ca­i face placere. neclintit de lânga Laura.. un mizerabil. fetele si d­na  Herdelea. încât Titu se omorî de râs  seara.  ­ Spui adevarat. atât era Laura de frumoasa  într­însa..  în ziua când veni avocatul Lendvay cu sechestrul. Avocatul. Ti­e si  scârba!  Titu se rosi ca si când i­ar fi sfichiuit obrajii cu un biciu de foc. si crede el ca m­a turtit pe  mine!.... El pe mine!...

 în frunte cu protopopul  batrân.  189  sau daca i­e rusine.. dimpotriva. le binecuvântara legatura.  împreuna cu mamele invidioase..Laura le împartea cu el.  ­ Eu va dau ceva ce n­o sa va dea nimeni.  Cununia fiind într­o Dumineca. dupa ce musca din fiecare cu gurita ei.  modest si frumos. dar facura curte  Ghighitei. poate sa le dea pe amândoua miresei care însa sa  fie obligata a transmite una mirelui. Amândoi fratii mirelui îndragira pe Laura. caci toti se gândesc numai la  mireasa. dar si înfatisarea simpatica a lui George.  în fata cuscrilor. încât  îndragostitul mire se jura ca n­a mai gustat niciodata asemenea  bunatati. biserica cu doua turnuri din Armadia se  umplu de oameni care nu se mai saturau laudând frumusetea si  gingasia Laurei. Toate prietenele ei erau în par. Ceilalti fiind împrastiati prea departe prin lume. Herdelea  oferi tinerilor «din partea batrânilor» un serviciu de cafea cu lapte. dar mai miscate pareau Elvira Filipoiu  si Lenica Spataru. Lauro  n­auzi?. avea grija sa le transmita îndata la Pripas prin curieri  speciali.  oficiind mai patetic formele cununiei civile. o lua de mâna si  îi facu vânt în bratele mirelui. fiind si domnisoare de onoare. zapacita de bucurie. care de altminteri nu venisera cu mâna goala. cercei de aur cu stropi de diamante. dar toti au trimis telegrame de felicitari pe care Balan de la  posta din Armadia. statea tintuita locului. cumparata din banii lui. Ei bine eu m­am gândit la mire.. fiinca mi­e mai drag ca  mireasa! vorbi dânsul mângâind pe Laura. pâna  ce noul ei curtezan si cumnat Marcu îi spuse ca. între ei si Belciug pe care Herdelea îl poftise înadins ca sa  nu mai observe si Armadienii neîntelegerile lor. îndemând­o cu însufletire: Pupa­l.. încât ea îi gasea mult mai draguti ca pe George. iar corul studentilor cânta parca mai . ea poate sa  le daruiasca lucrul cel mai de pret si anume câte o sarutare miresei si  mirelui.  Marcu si Vasile. Rochia miresei  stârni entuziasmul cunoscatoarelor.  în dimineata cununiei sosira parintii lui George si fratii lui mai mici..  Sase preoti. Pupa­l!. Tot atunci Titu darui lui George o tabachera de piele  de crocodil. iar  cum Laura.  Ghighi se porni pe plâns vazând ca numai ea n­are ce sa le ofere.  ­ Pupa­l! striga învatatorul vazând bogatiile acestea stralucitoare. n­au  putut veni... La sfârsit îsi îngadui sa tie si  un mic discurs în care spunea ca e fericit c­a avut cinstea sa împreune  cu articole de lege doua inimi atât de tinere si pline de sperante.  In ajunul nuntii însa George veni cu niste daruri care îi uimira pe toti:  un inel cu un briliant împresurat de rubine ca niste vârfuri de ace de  foc.  In Jidovita notarul Stoessel primi pe distinsii nuntasi cu toate onorurile.. si un colan de platina cu o  cruciulita de aur având la fiecare capat câte­o steluta de smaragd.

 noui valuri de lacrami se..  Trasura se departa si se micsora repede. Pe urma soseaua înghiti si trasura  si batista.  ­ Drum bun!. Rudele se întoarsera la mosafiri.. saptamâna de miere..  caci era hotarât ca. urmând la rând Herdelea si Titu. Lautarii intonara  un mars nuptial care­i petrecu pâna jos în strada unde­i astepta cea mai  buna trasura din Armadia. Mândru si înduiosat...... Aici primira felicitarile zgomotoase în  cursul carora Laura se rosi pâna­n vârful nasului. îndata dupa cununie..  Fiindca Ghighi plânsese câte putin toata ziua.  revarsara. Batiste multe \ fâlfâira în vânt. .  care ademeni tineretul. desi tremura de durere. zâmbind cu altii. în strada o multime de lume casca gura si  asculta muzica. El era azi omul cel mai fericit de pe pamânt. apoi  familia  190  Herdelea de George. în sala de la etaj pe care berarul o  împodobise feeric si unde se aduna toata domnimea din Armadia si  împrejurimi. si o palarioara foarte dragalasa.  Apoi George sopti ceva Laurei si amândoi se ridicara. \ în sfârsit mirii se suira în trasura si vizitiul dadu bici  cailor. pe când sus... iar de acolo sa­si  continue calatoria cu trenul. leganat.. Când protopopul le puse întrebarea solemna. într­însa o batista mica alba  flutura neobosita ca o aripa speriata. culoare cafenie. Ziua de mâine  cine stie ce­o mai aduce.. în ferestre. ciocnind cu unii. iar jos.. Despartirile tinura vreun sfert de  ceas.. dar cu un înconjur care sa dureze cel putin o  saptamâna.. De pretutindeni!.. apoi familia Pintea de Laura... Adio!... ca sa se adevereasca vorba ca nu­i mireasa care sa nu  boceasca. tinerii casatoriti sa plece spre  parohia lui George. Sa ne scrieti!.  Nunta fu serbata la Beraria Rahova. deoarece domnii mai  îndrazneti îi doreau îndeosebi odrasle numeroase. ceea ce înduiosa pe toti si facu chiar pe Laura sa  lacrimeze putin. parca i­ar fi fost rusine sa n­o auda  lumea. cautând sa vaza pe toti  multumiti. Grijile si necazurile sunt vesnice. apoi George de parintii si fratii lui..  mirele raspunse cu un glas falnic de rasuna biserica; mireasa însa rosti  un «da» atât de mititel si de timid. Negresit!. La masa de abia  atinsera mâncarile si bauturile; muzica faimosului Goghi din Bistrita însa  le sporea amândurora emotia. Herdelea umbla mereu de  ici­colo... acuma izbuti s­o sarute  fara bocete. urmara  glumele si veselia pâna ce deodata muzica ataca un vals lin. în clipa aceea d­na Herdelea nu se mai putu stapâni si izbucni  într­un hohot de plâns. începura toasturile. sa­i duca la Bistrita.  D­na Herdelea îmbratisa lung pe Laura înmuindu­se reciproc de lacrimi. Si tot timpul  tiganii cântau marsul nuptial. pe când  fericirea e atât de nestatornica. invitatii priveau  curiosi si miscati.miscator ca întotdeauna... Mireasa zabovi putin pâna se schimba într­o eleganta  toaleta de calatorie.

 trecu  iute prin Jidovita si se îndrepta spre Pripas. în  porti taranii cunoscuti se uitau mirati dupa domnisoara care se duce  cine stie unde.  Si buzele ei raspunsera încrezatoare:  ­Te Iubesc!  Din clipa când Vasile Baciu.. Apoi îsi îndrepta privirile numai înainte.  livezile. în fata petitoarelor.  Apoi trasura porni înainte. ascuns sub o pânza  stravezie de fum albastriu..în vremea aceasta însa trasura cu tinerii casatoriti alerga grabita. Prin minte îi fulgera  întrebarea înfricosata: «Cine­i strainul acesta?»  în Pripas opri trasura în fata casei parintesti.. serpuitoare se zvârcolea sub picioarele cailor. Se lipi de umarul lui George. Acuma plec. Laura întoarse capul sa  mai vaza odata satul ei împrastiat între dealuri..  Soseaua alba.  dându­si seama acuma ca vorba lui e în stare sa­i farmece o lume noua. Peste câteva clipe casa nu se mai vedea.. cu  ochii drept înainte. care  i­au fost atât de dragi si pe care îi paraseste acuma poate pentru  totdeauna. parca ar fi simtit ca pleaca departe aceea care  nu uita niciodata sa­i arunce de mâncare. îi fagaduise tot. Vedea cum ramân în urma râpele. Atunci însa simti cum îi cuprinde mijlocul un brat  ocrotitor si atingerea aceasta i se paru blânda ca o alinare si ca o  tovarasie în singuratatea ce o înconjura. privind însetata peretii albi cu ferestrele speriate si coperisul  cârpit ici­colo cu sindrila noua. Laura îl mângâie ca pe un  prieten si sopti cu genele înlacrimate:  ­ Adio. neîndraznind sa se uite la «barbatul» ei. Hector. Tot hotarul se legana si parca­i zicea adio.  Cuvântul rascoli adânc sufletul Laurei. George i se parea mai strain ca oricând si se mira cum  pleaca ea alaturi de un strain într­o lume straina si necunoscuta. întoarse fata spre George în  ochii caruia vazu limpede iubirea vie ce­i risipi deodata toate îndoielile.... adio...  în dealul de unde drumul coboara spre Sascuta. Ion fu  cuprins de o adevarata betie de fericire si de încredere. planuia cum sa . strângându­i mai puternic mijlocul.  Pe buzele ei înflori un zâmbet în vreme ce lacramile aninate în gene îi  picurau pe obrajii îmbujorati. padurile. Inima i se  topea într­o tristete nelamurita. Laura sedea buimacita..  ­ Te iubesc! murmura barbatul. dealurile care au fost martorii tineretii ei.. lasând  aici lumea care o iubea si pe care o iubea. Era atât de plin  de sine însusi încât se gândea numai la pamânturile lui. lanurile. scoteau palaria si rosteau urari pe care ea nu le auzea. ca si când ar fi vrut sa duca cu sine  macar cladirea în lumea ochilor. Câinele casei se gudura la picioarele ei  si­i linse vârful pantofilor.  tot atât de draga si poate mai buna decât aceea care a ramas în urma. Coborî si facu câtiva pasi în  ograda.  191  Ochii Laurei erau plini de lacrami si sufletul ei atât de încarcat încât îi  venea sa strige ajutor sau sa sara jos din trasura care o smulgea din  lumea tineretei... mut si totusi  întelegator.

 daca nu l­ar fi momit altele. Ea nu stia nici de planuri. ba cu  mireasa care lacrima de fericire. Uitate erau rusinea si  bataile si suferintele. fara ea.  Dupa ce îi însemna în registru si le citi pe ungureste cele cuvenite. O privea si se mira c­a putut el saruta si îmbratisa pe fata aceasta  uscata. parca ea n­ar fi tinut de  zestre.... parea si mai urâta. zâmbi si zise neoficial: . ba cu Margareta care era bosumflata.. Nu  mai  192  schimbase cu ea nici o vorba de câteva luni. Florica era  aprinsa în obraji. si care.. în frunte calaretii pocneau mereu din pistoale.  ca totdeauna când se marita vre­o fata din sat. Sâmbata porni tot alaiul.  si se încrunta usor. cu ochii pierduti în cap de plâns.. nici de viclesuguri. cum sa lazuiasca un petec de padure. Privirea lui staruitoare pe Florica o zapacea si o facea  sa vorbeasca mereu. împreuna cu pamântul. dupa obicei.  notarul arunca ochii spre burta miresei.. Apoi venea o caruta cu mirii si cu  drustele.. si de rusine îl bufnea un râs prostesc si nu­si putea lua  ochii de la Florica. în  aceeasi vreme genunchii. umede si pline. împo­potonata cum era astazi. în Jidovita.. foarte grabita si aproape înfricosata..  în schimb Ana nu se gândea decât la dânsul.. Doar când îi pomenea numele cineva. trebuie sa pri­  measca si pe Ana si ca. cu ochii albastri si  limpezi ca cerul de vara si avea în toata înfatisarea o veselie sanatoasa  pe care se silea si nu izbutea s­o ascunda. cât i­a fost de draga si  cum i­a fagaduit c­o va lua de nevasta. îsi aducea aminte ca si  ea mai este pe lume. deoarece îsi zicea ca  mirele ar fi luat­o pe ea.  în mijlocul carora Zenobia era cea mai zgomotoasa. apoi altele încarcate  cu flacai si fete ce chiuiau si se  zbenghiuiau.  Deabia acuma întelese Ion ca. n­ar fi dobândit niciodata averea. apoi o brisca cu nasii având pe obraji gravitatea ceruta de  împrejurari. dornic de iubire. cu buzele rosii..  Nunta tinu trei zile. Ion îsi aduse aminte cum a  strâns­o în brate asta­toamna si mai înainte.. la  notar. în carute. pe care Ana si­  o alesese drusca ca pe Margareta lui Cosma Ciocanas. lui atingeau genunchii Floricai. îi era rusine ca acuma se  însoara cu alta.. pe obrajii galbejiti cu pete  cenusii. pe  când în caruta întâi lautarii îsi frângeau degetele cântând si totusi nu se  auzea decât grohaitul gordunei. si habar  nu mai avea nici de Vasile si mai ales de Ana.le munceasca mai bine. astepta împlinirea visului ca o mântuire si  gura ei soptea numele lui cu aceeasi nerabdare placuta ca si în noptile  bune de odinioara.  Sufletului ei. apoi alta caruta cu parintii mirilor si câteva fete mai spalate. I se parea o straina si nu­i  venea sa creada ca în pântecele ei se plamadeste o fiinta din sângele  lui.

 vorbea numai în versuri.­ Vad ca v­ati grabit... FiindcaAna. îti dau!... Mirele o învârti de câteva ori voiniceste si apoi arunca un zlot de  argint în strachina înflorita. Ion se gândi deodata:  ­ Adica ce­ar fi oare daca as lua pe Florica si am fugi amândoi în lume. Nu face nimic. ca si ceilalti barbati. în ograda jucatorii asudau. pe  rând.  umbla printre mesele încarcate. desi faptul ca cununau sotii  Herdelea îi cam ciuntise încrederea. în vremea  aceasta Ana sedea pe lavita.. nadajduind mereu într­un dar mare pentru biserica cea noua. si vorbira mult de  Laura cu fruntasii ce­i înconjurau..  lautarii îsi alungau oboseala cu rachiu.. N­ai grija. mama  Floricai. daruind fiecare dupa cum îl lasa inima si punga... laudându­si mâncarile si chiuind la  întrecere cu Zenobia care. ciocnind totusi în sanatatea mirilor si  spunând tuturor ca tinerii sunt foarte potriviti si o sa traiasca bine... se uita  repede la Florica ce statea cu ochii în pamânt. ceea ce iar îi rascoli în inima dragostea cu  Florica. în casa. stapânindu­se anevoie sa  nu izbucneasca într­un râs zburdalnic.  parându­i­se ca notarul a vrut sa­si bata joc de urâtenia Anei. Nasii venira la ospat împreuna cu Titu si Ghighi. strigând într­una ginerelui sau cu un  glas ciudat $i tragând siret cu ochiul:  ­ Lasa ca­ti dau eu tie pamânt. plutind parca într­un nor de fericire atât de mare ca se . Herdelea scoase o hârtie de douazeci de  coroane. pentru o muiere!. sa fie cu noroc!..  Ion râse cu pofta. Urarile si chiuiturile se încrucisau si se  ciocneau în aerul îngrosat de mirosuri grele. amestecând însa în toate nepretuitele lui  comenzi militaresti. Coborând din cancelarie si pe  când în curte trozneau pistoalele. adica  Florica.. geloasa  putin ca Ion ar fi strâns pe Florica mai tare ca ceilalti si totusi  multumita. dar puse pe Titu sa joace. de mândra ca e soacra mare.. în tinda.  Ospatul era la socrul cel mic. Vasile Baciu se îmbata cel  dintâiu.. suflecata pâna­n genunchi si cu un linguroi urias în mâna. Lui Ion i se paru ca si popa s­a  uitat batjocoritor la Ana.  193  încântat ca i s­a împlinit planul.. Apoi sa nu ma trazneasca  Dumnezeu din senin?  Belciug. îi tinu locul drusca întâi.  Pe la miezul noptii urma sa joace pe bani mireasa.. îti dau. se îmbatase  tun. dar îndata îsi lua seama si. Macedon Cercetasu. Pe urma venira toti oaspetii. rusinata ca n­a putut juca ea. Câteva vedre de rachiu îndulcit înaltara  curând veselia oaspetilor.  facu o slujba frumoasa ca la domni.. Bucatareasa mare. s­ar fi ostenit prea tare.  sa scap de pocitania asta?  Dat tot atât de repede îi venira în minte pamânturile si adaoga în sine  cu dispret:  ­ Si sa ramân tot calic. cum sade  bine unui staroste istet.  cusarcina ei. Starostele  nuntii.

.  în aceeasi clipa Ana tresari ca muscata de vipera... nepasatoare  nici de dureri si nici de bucurii.. fara sa se mai  sinqhiseasca de plânsul ei. O scrisoare recomandata de la avocatul  Lenday vesti data licitatiei de care avea groaza d­na Herdelea oricât îi  explica Titu ca e o simpla formalitate.. Florico.. stai sa vezi tu cine­i Vasile Baciu!. uitând de tot pe Ana.  Viata însa îsi relua chiar de­a doua zi mersul ei obisnuit.... îngrijorat în taina ca  si nevasta­sa si doritor de compatimire si încurajari care sa­i risipeasca  temerile. îi zise nepasator:  ­ Acu ce mi te mai bocesti? Ca doar nu mergi la spânzuratoare. în  valmasagul asurzitor.  Ziua a treia ospatul se muta la socrii mari. care se umfla în pene simtindu­se biruitor...  Vasile Baciu era vesel ca si când ar fi scapat de o grija mare. unde mireasa se duse acuma  cu lada de zestre.. închipuindu­si ca Florica e mireasa lui.. învatatorul. urmata de atâta amar de vite si galite ca de abia  încapeau în ograda Glanetasului. Cine iea însa în seama lacramile unei mirese?. iar dascalita si Ghighi lacramau când  dadeau peste vreun lucrusor ramas de la dânsa.. ghiceau pe  unde o fi ajuns si ce­o fi facând.. unde era mai  întuneric. Simti ca nadejdile ei  de fericire se risipesc si ca ea se pravale iar furtunos în aceeasi viata  nenorocita. Auzi?.  195  CAPITOLUL VII  VASILE  ­ Când mariti o fata e parca ti­ar arde casa! ofta Herdelea încheind  socotelile nuntii. în  care se amestecara batrânii cu tinerii. crâsnind din dinti încât fata se spaimânta si  se uita disperata împrejur. cauta si gasi un prilej sa povesteasca si lui Belciug toata . ca sa nu se întâmple vreo greseala.  Casa parea pustie fara Laura..  asezându­se mai târziu lânga ea. Se porni brusc pe un plâns amar care sa­i alunge  presimtirile  194  nemiloase. si­si zicea  mereu mai multumit:  ­ Stai. Briceag începu o Ardeleana piparata. Nu deschise gura nici unul din ei; fata chiar nici nu îndraznea  sa­l priveasca în ochi; el însa fierbea si­si înclestase degetele în soldurile  ei pline. melenasule. Acu numai sa fie cuminte si fericita!. norocul meu! murmura Ana mai îndurerata. cu ochii înflacarati:  ­ Numai tu mi­esti draga în lume.. Ion juca iar cu Florica si.... Toti vorbeau mereu de ea. auzi tu?..  Deodata apoi îi sopti ragusit. uitându­se lacom la farfuria cu banii pe care  nasul îi numara a doua oara.  ­ Oare cât s­o fi strâns? întreba apoi Ion încet.  Când se ispravi jocul miresei.  O strânse salbatec la piept.. Ion. Se uita  batjocoritor la Ion.simtea rasplatita pentru toate suferintele...  ­ Norocul meu. se pomeni curând aproape de usa.

 se razgândi si ramase acasa.  Peste drum. Ca sa­l mai încalzeasca. Hristosul de tinichea statea încremenit pe cruce.  în Vinerea fixata. daca va fi nevoie. Totusi nu îndrazni sa se  196  spovedeasca nevestei sale care ramânea neclintita în antipatia ei fata  de «pamatuful» viclean.. sa­l  astepte înspre amiazi.  cu miresme de flori de câmp în aer....încurcatura. iar Herdelea tragea nadejdea acum sa­l înduioseze si sa  netezeasca drumul spre..  sa comunice învatatorului ca. învatatorul se aseza cu Belciug în cerdac  la taifas. Belciug se mira. dar se opri numai o clipa. încât. pentru orice eventualitate. ca­i popa si ar fi rusine».  Preotul se gândea mereu c­ar fi mai bine sa plece. cu ochii  plecati. si cu toate acestea  sedea parca l­ar fi tintuit pe scaun. ca pamatuful umbla dupa vreo potlogarie! zise ea  catranindu­se. Herdelea îi explica  lucrurile foarte zapacit. dar ajunse totusi  prea târziu. cât esti de papa­lapte. pentru descurcarea formalitatii.  învatatorul era multumit ca l­a îmblânzit si astfel îl va îndupleca mai  lesne de­acuma sa faca actul de donatiune a locului.  ­ Baremi sa fiu aici si eu. Era o zi de primavara minunata.  Belciug aduse vorba de Laura si de familia Pintea cu care îi placea lui . ca tu. pâna se va întoarce ungurul. ai fi în stare sa  închizi ochii la toate nerusinarile!  Belciug zarise trecând trasura avocatului. dar glasul amândurora suna  atât de rece ca nu se puteau privi în ochi. tragând mereu cu ochiul spre dascalita care  bufnea fara sa fi raspuns macar la binetele dulcege ale preotului. cu un cer ca o oglinda fermecata. aruncând iar valul uitarii vremelnice peste necazurile zilei. Vorbea. Desi staruia între dânsii raceala. intra în casa zâmbitor. Dealtfel îndata interveni taraboiul cu nunta lui  Ion. amândoi se prefaceau ca  nu stiu nimic. ca si când ar fi simtit ca durerea lui nu se potrivea cu pofta  mare de viata ce respira din toti porii firei redesteptate. Nepricepând. Acestea însa întarira mai  mult neîncrederea d­nei Herdelea.  Acuma Herdelea se vazu nevoit sa spuna si familiei.. avocatul sosi de dimineata. având o afacere urgenta în Armadia. ca Belciug. cum îi fagaduise  când s­a apucat sa­si cladeasca încrezator casa. îndruga protestari timide ca «doar n­ o fi nici el  asa de hapsân.. la întoarcere. Spre a  ocoli o ciocnire primejdioasa. Dascalita întelese numaidecât ca nu poate fi la mijloc lucru  curat. desi facuse planul sa se duca  cu Ghighi prin sat sa tocmeasca doua femei pentru sapatul gradinii si  una la rufe. cu multe înconjururi  si menajamente. îl  compatimi cu o pâlpâire stranie în ochi si pe urma îi spuse ca va veni si  dânsul la licitatie sa­i dea o mâna de ajutor. barbate.  ­ Ai sa vezi. sa stii ca­i suflet  de câine!  învatatorul se încurca. Ai sa vezi! Pe cine nu sufera inima mea. are sa vie la  licitatie.o împacare adevarata. din ce în ce mai  înfricosat sa nu­i faca vreo pozna cu locul casei. se grabise.

 o canapea de  lemn. Interesant!. fiind spuse pe  ungureste. si conduse pe Lendvay în odaia întâi unde  erau doua paturi lânga perete. rotindu­si ochii ca un uliu.. înjurau si  blestemau pe Belciug. auzindu­l. Foarte curios.  Nevasta­mea tine grozav la ora mesei si e încântata când mâncam  împreuna. Ei bine. domnule avocat!.  ­ Cine­i domnul? întreba Lendvay mirat si atins ca i s­a raspuns româ­  neste. încât Herdelea se grabi sa observe. desi întelesese foarte bine..  Herdelea... cauta  si izbuti sa schimbe vorba. . caci pentru mine politica nu exista. revoltate.  ­ Apoi stai..  crezi d­ta ca în Germania sau în Franta s­ar tolera un învatator al  statului a carui sotie sa nu cunoasca limba oficiala? Nu ti­o spun ca o  imputare.  197  în vremea aceasta d­na Herdelea si Ghighi. Lendvay. si raspunse româneste. umflându­si gusa:  ­ Altele sunt împrejurarile în Germania si aiurea. A mea a fost un satulet nenorocit  prin fundul Vaii Diugului.. terorizati. iar a cuscrului e un orasel în toata forma. începând vorba din ulita:  ­ Norocul îmi iese­n cale pretutindeni. ca sa nu se  supere avocatul:  ­ Nevasta­mea nu stie ungureste. cu  o înfatisare jignita. înfricosat sa nu se învenineze lucrurile pe spinarea lui.. asteptând sa vie Titu care se repezise cu noaptea  în cap pâna­n Armadia sa ridice de la perceptie un avans pe leafa  învatatorului.. Ce zice? Ce zice? adaoga apoi. frate Ioane ­ zise Herdelea într­adevar înseninat ­ ca în  lumea asta sunt mai multe Lechinte. iesira din salon.  Avocatul însa sosi mai curând. Iata un mijloc ieftin de­a ferici o femeie!  D­na Herdelea cu Ghighi. deoarece ramasesera fara un gologan în casa. foarte  reverentios. Lui Belciug i se paru ca avocatul vrea sa­l loveasca  si pe dânsul. Am ispravit mai repede decât  banuiam. spre a nu­si neglija  între timp afacerile.. ca doar ai  fost învatator în Lechinta odinioara? începu preotul. însotit de un copist batrân.. toate vechi si hodorogite. în Armadia. asa ca acuma sper sa fiu acasa în Bistrita la vremea prânzului.. HahaL... Raspundeam însa unui  coleg român care adineaori. de la jude­  catorie.  Ungurul urca sprinten în cerdac.  ­ Tu trebuie sa fi cunoscut pe batrânul Pintea mai demult. o masa de sufragerie. le întâmpina cu complimente la care însa.. despuiata de drepturi si împovarata  numai de datorii.  Vorbea foarte repede. Noi  aici suntem o natiune bastinasa..  ­ Aa? Se poate? Si cu toate astea ziarele d­voastra tipa ca din gura de  sarpe ca sunteti asupriti. se plângea ca de pe­acuma au  început presiunile si samavolniciile fata de sarmanii români în vederea  alegerii de deputat.Herdelea sa se faleasca. în salon. dascalita nu raspunse. ci se multumi sa strânga din buze.. ungurizati. foarte plictisit ca va trebui sa se întoarca pe jos în Armadia...

 doamna si­mi pare rau ca nu stiu  româneste! râse apoi catre învatatoreasa care. cu o privire  nedumerita spre Herdelea care. fireste ­ facu Belciug scotând portofelul din reverenda botita. o pipai si apoi rosti candid:  ­ Douazeci si sase!  Toate privirile îl izbira ca niste sageti. douazeci si trei coroane! citi copistul în hârtoagele  lui. dar fara sa se mai amestece. domnule Herdelea! zise  strângându­i mâna. dupa o clipa de sovaire. da. ­ mormai functionarul întrebator.  ­ Depuneti banii imediat. Da cineva mai mult?  ­ Dauazeci si patru! zise avocatul. avea fata strâmbata  de un surâs amar. .  Pâna sa­si aranjeze copistul hârtiile. Când se sfârsi.  ­ Atunci eu renunt! spuse Lendvay strângând din umeri.. acoperita cu o fata tricolora. cu picoarele strun­  guite. aici se afla o masa lacuita. cu o fereastra spre ulita  si un geam spre gradina. perechea celui din salon în care  dormisera fetele. Va sa zica sa începem aici!. desi partea leului o bag eu în  buzunar. striga:  ­ Treizeci!  ­ Treizeci si doua! zise preotul cu ochii lipiti pe masa.  bolborosi ceva.  ­ Si prieten! murmura preotul. rosindu­se.. si un pat frumos. întorcându­se spre copist: Ei. amator? întreba deodata Lendvay ironic.  ­ Una masa de nuc.  Preotul statu pâna la capat.. raspunse:  ­ Mai bine sa nu stii româneste si sa fii om de treaba! . începem.. ridica fata. uluit si spaimântat. §i apoi.. lucrata de însasi d­na Herdelea pe  când era fata. avocatul se uita banuitor la Belciug  care zâmbea blajin si speriat putin de privirile dusmanoase ale dascalitei  din odaia dintâi. într­o odaita îngusta si lunguiata.. nu­i asa? bufni acuma avocatul întarâtat. Lendvay.  ­ Cel putin de­aci înainte sa fii exact cu ratele.. iar d­na Herdelea.  ­ Amator. avocatul puse pe  Herdelea sa iscaleasca politele si plati copistului diurna cuvenita. Ei.  ­ Masa si patul ­ sfârsi Herdelea putin ragusit si cu ochii la Lendvay ca si  când i­ar astepta aprobarea. în celalta odaie. fara sa  se opreasca.. E pacat de cheltueli. ca o amenintare.  ­ Da.­ Aici n­avem nimic de seama. întepând cu o privire  furioasa pe Belciug.  ­ Desigur.  Belciug însa se apropie de masa. cu glas mai raspicat..  Din mobila împricinata. prieten care cumpara ce poate de la prietenii în nevoie! facu  avocatul dispretuitor. nu­i asa? zise avocatul trecând. pipaind si ciocanind toate  mobilele. Va sa" zica avem. la revedere! Buna ziua. stimate  domn!  198  striga catre copistul care se aseza ursuz la biroul lui Herdelea si scoase  dintr­o geanta roasa niste hârtii. merge?  ­ Gata. facîndu­i semn sa scrie..

.  în cerdac preotul se desparti de învatator zicându­i încet:  ­ Apoi mâine o sa viu sa­mi iau masa...  200  Tiganul o zbughi pe poarta în vreme ce d­na Herdelea striga întruna.  ­ Vad ca doamna­i suparata foc. tâlharilor!. Zaharie.  amenintând cu matura pe preotul ce pasea grabit: . Sa iesi afara de­aici.. da ­ bâlbâi Herdelea.. si cu o multumire adânca în suflet ca în  sfârsit a putut da o lectie buna si meritata Herdelenilor. dar n­am nici eu încotro. fiindca nu se poate sa mearga asa de departe  cu nerusinarea. esi!.a mai spune în  casa ca Belciug vrea sa ridice într­adevar masa.. zâmbind nevinovat.... încolo parca îi fulgerase toata  judecata. croi pe tigan. batu la usa  Belciug... iar Titu înca în pat... Afara de­aici. Belciug ridica privirea. barbos. poftim! bolborosi dascalita perplexa..  ­ Bine.  ca trezita din vis. si îndata îsi pierdu  zâmbetul. c­altfel îti sucesc gâtul! Afara. D­na Herdelea deschise si vazu la spatele preotului un tigan  batrân. porcule?.  tica­losule!. dar totusi fara.  Dna Herdelea sovai.  Esi.  vazu pe dascalita apropiindu­se cu ochi stralucitori. îsi reveni brusc si. întreba pe Belciug:  ­ Ce vrei sa faci d­ta cu masa?  Preotul statea razimat de uscior.  ­ Pentru masa! murmura Belciug aratând spre tigan. Fiindca preotul nu­i era la  îndemâna. spaimântat. Când însa dadu sa puie la loc sertarul gol. bine. S­o iai. servus. cu  privirea în jos ca totdeauna. Numai mâinile îi tremurau. da. iesi afara  fara sa spuna o vorba.. Zaharie!  Iesind în ulita ochii lui întâlnira chipul lui Hristos pe cruce care acuma se  zvârcolea plângator.  începu sa goleasca sertarul mesei. Belciug. cautând cu ochii ceva sa sparga  capul omului care vrea sa­i fure mobila.  ­ Apoi asa m­am înteles cu Zaharia ­ zise dânsul domol..  ­ Cum s­ar zice. Se facu o tacere scurta..  ­ S­o iai?. aproape fara sa­si dea seama ce  face. Atunci femeia zari matura si se repezi cu ea în  ceardac unde tiganul statea nedumerit. vii sa­mi furi lucrusoarele din casa? striga deodata d­na  Herdelea.. ca tocmai îmi  lipsea o masa ca asta! Ei... Dealtfel credea ca popa  umbla doar sa­l sperie. ce zice? întreba avocatul pe Herdelea iesind însa fara sa mai  astepte talmacirea.199  ­ Ce zice.  Deabia acuma se revolta si învatatorul.  Dascalita racnea ca scoasa din minti. tipând:  ­ Mars!. cu palaria în mâna... Belciug se închina si trecu cu pasi masurati..  A doua zi însa. Afara!. pe când el era la scoala. Nu ti­e rusine obrazului sa­ti fie! Asa­s popii... hotule.

 I se parea ca chiar casele si gradinile îl priveau acuma altfel. slava Domnului... auzind galagia iesi în prag si întreba:  ­ Da ce­i..  Doua saptamâni. Vorbea mai apasat cu oamenii si vesnic numai de pamânt si de  avere. caci. ci va trebui sa  tocmeasca ajutoare.. în  aceeasi vreme i­ar mai fi placut sa pastreze si ceva gologani la chimir ca  sa aiba la îndemâna de s­ar ivi cumva pamânt bun de vânzare.. zise dascalita cu ochii rosii de  mânie. îsi facuse  socoteala ca nu va putea lucra singur atâtea locuri. urcau coastele  naclaite si apoi brazdau ziua întreaga ogoarele batute de rugina iernii.  mirosul aspru.  Toata firea se îmbracase în haine de sarbatoare parca înadins pentru a  praznui biruinta lui. Sfaturile acestea îl înaltau si­l  încântau. tinerete noua si o noua pofta de  viata.. iar oamenii sunt mai ieftini pe la sfârsitul muncilor.. sa­si  mareasca mai mult mosia si gospodaria... împreuna cu vitelul întarcat adus în  zestre de Ana. numai sanatos sa fiu sa­l  muncesc!. Ion însa ar  fi vrut mult sa cumpere pereche calului.. Ce sa cumpere din banii strânsi la  nunta? Un juncan? Ar fi bine. daca s­ar ajunge banii.­ Mutule!. doamna! Ce­i cu domnul parinte?  ­ Sa se bage dracu­n pielea lui de hot!.  Nu se grabea însa cu aratul si semanatul de primavara. peste drum. mai  supuse si mai zâmbitoare. mormaind mândru de  multumire:  ­ Acuma avem si noi pamânt. I se umflau narile sorbind aburii primaverii si privea  brazdele lucitoare cu o dragoste patimasa.  Dealtfel si fata de sateni cauta sa­si arate greutatea pe care i­o dadea  simtamântul bogatiei. padurile care se încoronau cu frunzisuri noui. dar totusi..... Dimineata plugurile scârtâiau trecând pe ulita. dupa nunta. le curgeau balele de placere. Copacii înmuguriti. peste doi­trei ani ar face o pereche de boi..  Pe alocuri vitele se cazneau sa pasca întâile firicele de iarba si... Se simtea omul cel mai fericit din lume. plutind mereu în vazduh  ca respiratia sanatoasa a unui urias desteptat dintr­un somn greu ­  toate împrastiau voiciune în suflete. mai ales ca toti bateau în struna lui si­l linguseau ca pe un  stapân.  mâncându­le. în fiecare seara tinea sfat  cu Glanetasu. Pe ulita umbla cu pasi mai rari si cu genunchii  îndoiti. îmbatator si înviorator de glie. multumirea stapâni trufasa în sufletul lui  Ion. Am sa te învat eu omenie daca n­ai învatat la tatal tau!  Pamatufule! Pamatufule!  Zenobia.  201  Ion iesea deseori în hotar sa­si desfete sufletul în privelistea  pamânturilor lui.. verdeata ce rasarea zi cu zi mai vie ca un  vestmânt fermecat coborât sa acopere goliciunea neagra si galbuie a  pamântului batrân. mai racorita. cu Zenobia si cu Ana. . O primavara mai frumoasa ca totdeauna se statoria  pe hotare.

  Atunci o sa faceti voi ce stiti.  scuipa si apoi striga:  ­ Cum. Luati­le. sa faca hârtiile de întabulare pe numele lui.  ­ Adica sa­ti fiu eu sluga tie? Ai? racni iar Baciu sculându­se cu o privire  vicleana si batjocoritoare..  Joi se dusera cu totii la bâlci în Armadia sa cumpere juncanul... Femeia aproba mai  dinainte tot ce zicea el.  ­ Nimic. O rabda totusi si nici n­o bruftuluia. Noaptea. Ii spuse si Anei ca Sâmbata seara vor merge împreuna la  Vasile Baciu ca sa iea întelegere pentru Dumineca.. munciti­le.. îti dau... ca nu  cer de mâncare. socrule? Nu ne­am tocmit asa? întreba Ion cu ochii  cât pumnul. Dar tu nu  te gândesti ca nu­i drept? Apoi daca ti­oi da eu tie si pamânturile si  casele amândoua. daca mi­ai pus mâna­n beregata. mai mult ca sa piarda vremea..  ­ De ce sluga?  202  ­ Mai Ioane. ginere. Nu pricepea dânsa planurile lui si nici nu cauta  sa le priceapa. te las sa­ti alegi cinci locuri care­ti plac. De scris însa nu le scriu. macar ca nu ti­am dat­o eu. fara  însa a îndrazni sa­si marturiseasca temerea. cum te­ai . ca sa nu zici ca­mi hranesti tu  fata ori ca ti­am dat­o goala pusca. simtind deodata ca o izbitura drept în frunte.  Vazând­o plecata si supusa.. dupa moartea mea.  ­ Nimic. Ori tu n­auzi bine?. Cât traiesc însa nu scriu nimic pe numele vostru!  Asa!. se gândi sa ispraveasca mai  întâiu cu socrul sau. baiete.Fiindca mai avea ragaz o saptamâna doua.. daca vrei. eu stiu una si buna ca ce­i în mâna nu­i minciuna! facu  Vasile Baciu apasat. C­asa ne­a fost vorba. îl lasa sa  vorbeasca si numai când Ion pomeni de întabulare. ci ai  luat­o tu cu viclenie. ca  te­ai trudit destul ­ bâlbâi ginerele înabusit. apoi tu vrei înadins sa ma lasi pe mine pe drumuri?  ­ Pe care drumuri. înnebunindu­i sângele. în inima îi rasarea însa deseori  Florica. iar  soaptele ei dragostoase îl suparau ca si respiratia ei obosita de femeie  însarcinata. înspaimântat. în pat. stiind bine de ce vine Ion. sa­ti mai odihnesti ciolanele. Era multumita ca poate trai lânga omul iubit si numai  nalucirea îmbratisarii cu Florica. cum se  învoisera. Dar. vezi bine. Ion se mira cum poate fi asa si­i era parca  mai urâta ca înainte. se înfurie.  ­ Ne­am tocmit. Lasa sa ramâie pe numele meu. Ca nici în groapa nu mi­oi duce averea si  nici altora n­oi lasa­o. sunt ale  voastre. mie ce­mi mai ramâne si din ce sa traiesc? Ori ai  avea pofta sa ma vezi intrând sluga la batrânete?  ­ Ba sa stai la noi fara munca si cazna. simtea o raceala alaturi de ea. nimic? sopti Ion. iar Vineri  horobai pe­acasa. dându­si seama ca  numai printr­însa s­a ridicat din saracie. Nu zic ca nu­ti dau. o rodea în fundul inimii. si sa bagi  plugul în ele chiar mâine..  Vasile Baciu îi primi nepasator.. sari fript. Eu unul n­am sa va scot din folosinta lor. la nunta.

.. ca apa în pamântul nisipos. ca tu m­ai frecat destul... S­apoi cine ma poate sili sa­ti  dau. bine. noroc. parca­i rupsese un val de pe ochi.. încerca s­o  ascunda sau s­o înabuse. bine!.  ­ Sa vedem.  Roza Lang lasase o dâra de tristete în sufletul lui Titu.. cum nu. Barbatul pasea greu. Atunci ce rost mai am în  lume? îsi zicea desnadajduit.falit tu. Noroc bun! zise Ion strângând din umeri prostit... ca ai sa ma scoti pe mine..  ­ Asa sa mi se depene oare toata viata?. De ce traiesc?  Si drept raspuns i se ivea în fata o pânza nemarginita întesata de semne  de întrebare ce nu gaseau în sufletul lui decât un gol chinuitor.... tacut. Cum îti place tie..  Ion iesi. Dar întrebarile îl însoteau pretutindeni. ori sa ma scoata din averea mea?. Se uita în urma  si nu vedea nimic. Peste  acestea se ridicau mereu zbuciumarile:  ­ Unde merg? Unde vreau s­ajung si de unde vin? . care nu rostise nici o vorba si pe care nici n­o  luasera în seama potrivnicii. iar înaintea lui se înfatisa acelasi nimic rece si  înfiorator. unde se  mutase el de când s­a maritat Laura. Un crâmpei  de realitate cruda patrunsese în inima lui plina de închipuiri trandafirii. în fata lor i se pareau copilarii si versurile lui si pozele de poet.. Am trei holde cu  grâu de toamna. Hehe.  ­ Noroc.. Da sa vedem ce­ar zice oamenii si de mine.. seara mai ales. Mi­a venit si mie rândul. Alege­le! Cinci!.. dar simtea ca totusi se întinde mereu. Nu se dumerea cum putuse o  iubire atât de furtunoasa sa sfârseasca atât de neasteptat si de urât. urmat de Ana.. ca si când nu i­ar mai putea suporta povara... socrule.  Toate zilele hoinarea prin Jidovita si prin Armadia.. în patul din salon. îl  cuprinsese încetul cu încetul un dezgust  203  de viata.  ­ Daca ti­i asa vorba.. tot mai ne­  saturate. cum îi zicea dânsul cu mândria tânarului care  începe sa aiba un trecut. Ionica!  Credeai c­ai sa ma învârtesti tu pe mine! Nu te­ai gasit. Nu ma supar.  staruitor. Lumea i se parea  lipsita de farmec. Poti sa le alegi semanate gata. si înflacararea lui nationala.  «Aventura» aceasta. Ori  altele.  îsi dadea seama ca trebuie sa aiba o tinta hotarâta în viata si se  îngrozea neputând descoperi nici un sprijin în jurul lui. Si ramânem asa: cinci..... copile. daca nu vreau... crezând sa­si alunge  din suflet nelinistea. auzi? striga Baciu  batjocoritor.. hehe!  ­ Bine. Cinci! Sa nu zica nimeni ca fata lui Vasile  Baciu s­a maritat ca o tiganca. daca  mi­as lasa eu batrânetele pe mâna ta!.. încât femeia nu  îndraznea sa se apropie. socrule.  si iubirea lui ucisa de gelozie. ginere!. In minte îi încoltea din ce în ce mai des întrebarea:  ­ Ce sunt eu?.. fiindca Ghighi se temea sa doarma  singura. Sa vedem ce­or mai zice si altii!  raspunse acum Ion mai linistit si cu amenintare în glas..

 Cine cade din carul vietei e pierdut. Zambi de întristarile lui  zbuciumate.  ­ în mintea mea e un haos. peste munti. sau  chiar bolovanul pe care­l izbesti cu piciorul. Nu se mai plictisea prin Armadia.... necunoscuta de infima pricepere omeneasca. pestej>rapastii. Unde te duce viata. din vremile de  demult. indiferent daca ar fi s­o împart cu practicantul de  la Stoessel?  Apoi parca si creierii i se oprira în loc.. care e oarba si totusi  urmareste o tinta sigura. sunt eu. sa învete si sa afle din carti  ce nu gasea singur. Acuma le întelese obârsia. o biblioteca foarte mica în care se ratacisera câteva volume de  stiinta de teologie. precum tot ce este si cerul. s­o abata din calea ei.. sa se împotriveasca vointei  celei  204  mari care e una si milioane de milioane.. si dincolo de acest dincolo. coplesiti de o apa stravezie din  care tâsneau raspunsuri ca niste flacari mici.  mereu. acolo trebuie sa  mergi si ce­ti porunceste ea. Titu se repezi la ele cu atât mai multa  lacomie cu cât pâna acuma le ocolise. . ce se nemeri. II interesau si­i placea toate. s­a consolat cu cine a putut!. de pedagogie...  Câteva saptamâni se cufunda în carti.. Unde  merge ea e bine..  în aceeasi noapte scrise o poezie care i se paru cea mai frumoasa din  tot ce­a facut pâna atunci.. trebuie sa faci! Numai nebunii umbla sa­i  stavileasca mersul. Tatal sau avea. Mai aduna si de prin Armadia..  si ceea ce este dincolo de cer si de stele. în inima nu­i  mai ramasese decât o nemarginita parere de rau:  ­ De ce nu­i aici Roza.. pâna­n nesfârsitul nesfârsitului. mi se pare mie ca stie.  Se bucura parc­ar fi gasit piatra filosofala.  Vointa cea mare... ca si când ar fi cautat  leacul unei boli necunoscute..  ­ Atâta neliniste pentru ca Roza Lang a plecat si mai ales pentru ca. Si din pricina asta credeam ca  mi­am zdruncinat rostul vietii!.  în cele din urma însa o oboseala stranie îl lua în stapânire. dar simti curând ca haosul în loc sa se  limpezeasca.  mereu înainte.  ori viermele ce se aseaza singur sub talpa mea ca sa­l strivesc. precum e si vaca lui Ion sau câinele nostru... izbavitoare:  ­ Adica ce­mi pasa mie de unde vin si ce­o fi mâine? E nerozie sa te  perpelesti cu întrebari fara sfârsit.. în mijlocul framântarilor singura raza de  mângâiere îi era credinta ca el este cel dintâi om chinuit de asemenea  gânduri. O dragoste noua de viata îi împodobea  sufletul. crestea mai mare.... de  pe la prieteni. în  lipsa mea. înainte! înainte!  înainte!.Ca sa poata raspunde se gândi sa citeasca. Le sorbi grabit. Atunci? Viata singura stie ce  vrea sau poate pentru ca nu stie nici ea. Numai haosul arunca la suprafata întrebari  dureroase. caci merge tot înainte.

 De  dimineata pâna seara era în Armadia..  Pe scaunul lui Ciocan se încingea o lupta crâncena între doi candidati:  Victor Grofsoru. vindecat. morti si ei mai de mult.  în Armadia fierberea crestea zi cu zi. în cincisprezece ani. ca trage îngrozitor aici!» pentru care improvizatie oratorica  toata Camera l­ar fi aplaudat frenetic.. Pentru d­ta e nimic. cochetase cu ungurii. le  facuse concesii introducând. svab ungurizat din Budapesta. secondat fireste de toti intelectualii. dar era dintre  independentii care sunt cei mai vajnici Sprijinitori ai tuturor guvernelor.parca s­ar fi sculat dupa o boala grea. presupunând ca preotii si  învatatorii îsi vor face cu totii datoria. agitându­se. avocat foarte cautat din Armadia. Izbânda ar fi fost asigurata daca s­ar fi  putut rupe voturile ovreilor din Jidovita. Prin testament întreaga  205  avere si­a împartit­o între liceul din Armadia si Astra din Sibiu. iar în schimb cârmuirea îl rasplatise cu un mandat de  deputat. cu superioritate. de planurile lui marete. care­si luasera  însarcinarea de agenti electorali. ar fi strigat nervos: «Usa  domnilor. Vorbea iar cu  entuziasm de românii oropsiti. Care nu­i fu însa mândria si mirarea când. mereu  îmbujorat de entuziasm.. mai avea la dispozitie. cu mâna întinsa:  ­ Poete. ca o sentinta fara apel:  ­ Daca n­ar fi necunoscutul în lume.. îndeosebi  spunea deseori. Ciocan  fusese multi ani directorul liceului românesc. Grofsoru desfasura o activitate  strasnica. mai ales pe usa din dos. La Beraria Rahova discutiile si  pronosticurile nu se mai sfârseau. Ciocan o singura data a cascat  gura. deputatul circumscriptiei. afara de doi frati  tarani. limba ungureasca  în program. se avânta cu trup cu suflet în valmasagul luptei. si bancherul Bela Beck. caci sotia  îi murise de câtiva ani.. Victor Grofsoru veni glont la dânsul. iar alte rude nu avusese.  Dealtfel. dragule.  Titu.  Independenta i­a mai câstigat pe urma catedra de literatura româna la  Universitatea din Budapesta si i­a pastrat reprezentanta Armadiei în  parlament pâna a închis ochii.  pentru cauza noastra e colosal!  Fiindca beraria era plina de lume ce­l privea ca pe un erou. Se alegea totdeauna sub firma independenta. ursuz si deci nu  tulburase multa apa în Capitala. în vremea aceasta. concursul  autoritatilor mari si mici. Fusese om tacut. care  se auzise ca vrea sa cheltuiasca chiar o suta de mii de coroane si.. la berarie. fiind  guvernamental. Titu se simti . discutând. ramânând deschise doua usi. când. vreau sa­ti cer un serviciu!. într­  o zi. viata omului n­ar mai avea nici un  farmec!. în Armadia se întâmplase un eveniment  extraordinar: murise Ion Ciocan. Rautaciosii povesteau cu mare lux de  amanunte cum.  Schimba priviri amoroase cu «gâstele» de odinioara. cu o discretie eficace. sustinut de toata  româ­nimea.

. dar în satele noastre sunt putini cu drept de vot.. încât fraza aceasta devenise lozinca lui  electorala.  Apoi îsi complecta gândul: pentru a ne asigura voturile din Jidovita..  ­ Perfect! Atunci azi dupa prânz. poete! Fara de ei suntem pierduti! sfârsi  Grofsoru.. da. înainte de a fi învatator. român. Succesul trebuie sa  fie curat românesc. nu uita realitatea. poete?. sau dupa prânz..  ­ Da.. sa dovedim  lumii întregi vointa noastra. în mod discret. foarte discret.. stii.  Dar ceea ce vreau nu­ti pot spune aici. cu bunavointa.  Tânarul nu vru sa auda de asemenea oportunism.. Trebuie sa vii pe la mine. e  nevoie de concursul lui Herdelea care e iubit de toti ovreii... ar fi imposibil sa  nu izbutim!  ­ Stiu. Dar cu dibacia  lui. oftând cu o figura întrebatoare si întristata brusc.. nepatat de nici un ajutor strain:  ­ Vom goli satele de oameni si­i vom aduce pe toti la urna. pe când  ovreii sunt toti alegatori! observa avocatul care. draga poete!. ca si când s­ar fi asteptat la vre­o obiectie a lui Titu. deodata grav. Deci spune­mi repede: când? Nu­ti  închipuiesti cât îmi sunt de împartite toate minutele!.. domnule deputat! striga Titu aproape indignat. vom avea aer românesc!  spusese dânsul din capul locului. vazându­  se parca initiat în secretele zeilor. cere­mi orice! Pentru cauza îmi dau bucuros si  viata!  ­ Bravo! Uite omul! zise candidatul. Totusi. stiu în ce situatie gingasa se afla tatal d­tale ­ se grabi Grofsoru  sa adaoge. El. vom putea respira toti. poporul românesc va fi liber si  scapat de orice griji. în asemenea împrejurari discretia .. chiar în vârtejul  visurilor nationale.. îndata ce va ajunge el  în parlamentul de pe malurile Dunarii. porunca noastra!  ­ Da. s­ar putea înlatura  piedecile..  Grofsoru. negresit. ca  învatator al statului.  206  Titu se înfiinta exact la întâlnire si asculta introducerea avocatului cu  ochii lucitori de admiratie... în mod foarte discret?  ­ Pe fata.. Cine se îndoieste?. în chestia  aceasta nu pot exista rezerve si compromisuri..  ­ Imediat..  ­ Daca ma aleg eu. vorba ceea. sa­mi  faci onoarea si placerea!. cuprinzându­l prieteneste de mijloc. discret.în culmea fericirii si striga înflacarat:  ­ Domnule deputat.  ­ Ne lipsesc ovreii din Jidovita... Dar greutati sunt.. ca toti care­l sprijineau era convins ca.. Ce zici..  tata e român!. aruncând numai din când în când câte o  aprobare întovarasita de «domnule deputat» care pe candidat îl  magulea. E bine? facu Titu. si eu le  înteleg si le apreciez. trebuie sa urle cu lupii... Daca  Herdelea ar vrea sa faca putina propaganda ovreiasca.

.  ­ Apoi d­ta numai atâta stii. îsi aduse aminte.  Acum în mai putin de un sfert fu acasa. nici într­altul ­ rosti d­na Herdelea serioasa si cu putin dispret în  glas. de frica sa nu­l pârasca cineva. învatator nu­ti place. Apoi acuma... Crezi ca vom mai scoate noi capul în lume. greutati si iar greutati! mormâi  tânarul  oparit. Noi trebuie sa lucram cu multa prudenta.. tocmai pe  când Titu vorbea mai cu foc. îi  stim noi cât le plateste pielea!.. ungurii au pus lacat pe sufletul  omului?. Dar în Jidovita e delicat.. Parca mare isprava o sa faca si Grofsoru.  Din Armadia pâna­n Pripas..  ­ Eu cred ca cel mai bun lucru ar fi sa nu se amestece deloc.  ­ Atâta da.  207  Herdelea. iar tatal d­tale n­are  sa ni se puna de­a curmezisul. ca cu lenevia  ai sa ramâi . iar nu  de nebuniile celor buiestri..  ­ Tata..  dar român adevarat. mai bine ti­ai cauta si tu vreun post  pe undeva. iata clipa când poti dovedi lumii întregi ca esti adevarat român!  racni dânsul din usa. e.. se bucura ca un copil chiar numai închi­  puindu­si ca Armadia ar putea trimite la Budapesta un deputat român. Guvernul conteaza pe ovrei si e sigur ca­i are în  mâna. speriind pe toti cu fata­i aprinsa de entuziasm si  de oboseala. mai cu seama gândindu­  se ca nu va mai avea cavaleri la baluri si poate nici petitori mai târziu. ori cu  românii?.. Practicant de notar nu­  ti place sa fii.. d­ta îi vei da o mâna de ajutor la nevoie. Dânsul e om batrân si trebuie sa­si vaza de necazurile lui.are mare importanta. nu ca Ciocan ­ desi Ciocan îi facuse lui pe  ici pe colea mici servicii.... dragul mamii. în fundul sufletului... ca esti cât muntele si vezi bine câte greutati avem pe cap!  zise d­na Herdelea suparându­se. e  greu. Acolo suntem între noi.... Nu­i asa?. mama. Dumnezeu sa­l ierte. Daca pe urma ungurii vor prinde pizma  pe dânsul si se va pomeni fara slujba. Belciug  lucreaza. Totusi se ferea sa­si arate  sentimentele. în Pripas e mai usor. de ultima vizita a subinspectorului si de amenintarile lui ascunse. Cu ungurii traim noi aici. Vezi. ca eu am minte! se înfurie dascalita.. nici într­un  fel. nu putea sti de ce si  cum.  ­ Ba în loc sa umbli dupa cai verzi. Titu facea jumatate ceas pe jos. de obicei. Alerga sa spuna mai curând ce  cinste mare au hotarât tatalui sau fruntasii miscarii nationale. crezi c­o sa­i dea Grofsoru ceva?  Titu sari revoltat de atâta egoism:  ­ Adica cum! Pentru o leafa mizerabila.. altfel se pot ivi noui  rezistente. pe fata. ar însemna sa­si  dea singur certificat de renegat!. e.. Lasitatea asta ar însemna tradare nationala.. dar la mâncare te îmbulzesti! Apoi  asa­i usor sa ai fumuri! Mai pune osul si tu. daca nu vom  face nici macar atâta pentru cauza româneasca? ;  Ghighi împartasea din inima parerile fratelui ei.

 dar simtea ca numai ea poate sa­l scape. sa­l învete cinste. mi­ai dat numai  saracia si necazul. nici cu bataia nu va putea face nimic  în împrejurarea aceasta. Dumineca dimineata însa. . fiindca în ultimul  moment si­a pierdut mintile de bucurie si s­a cununat înainte de­a  vedea hârtiile date la cartile funduare. Si. ca doar socru­tau ti­a dat de­ajuns ­ zise  Zenobia cu ochii de vulpe. îsi aduse aminte de vorbele socrului sau. Zenobia  banui ceva rau si. vezi bine ca mi­a dat ­ mormai omul amarât.  întorcându­se de la biserica si gasindu­l tot pe prispa si abatut.. Lumina lampii  atârnata de grinda îi cadea drept în crestet. sperante vesnic spulberate. plecati ­ regretul unei vieti cheltuite într­o truda sisifiana. tâsni Ion ursuz.. când se facu o clipa tacere în casa.  Viclesugul lui Vasile Baciu cazuse atât de neasteptat pe capul lui Ion. si­l patrunse un fior de  groaza. dupa  lucratori. impunându­i mereu compromisuri. îi  venea mereu sa ofteze si se stapânea.  viata întreaga care si­a batut mereu  208  joc de dânsul.  ­ Apoi ce sa­ti mai dam noi. de vreme ce a ramas tot fara pamânt. necazuri necurmate. în sufletul lui Ion patrunse o fâsie  luminoasa:  209  prin Ana trebuie sa­si îndrepte gresala. Cu cotul razimat pe coltul mesei. neprimenit...de râsul lumii!  Numai Herdelea tacea. în loc sa dai o raita prin sat. ca  în seara aceea s­a culcat tacut si a dormit ca si când nu s­ar fi întâmplat  nimic. din pricina careia  niciodata nu si­a putut asculta glasul sufletului.. cu capul în  palma. de deznadejde..... Deocamdata nu stia cum si în ce  fel.  ­ Cum sa nu­mi dea.. ca azi­mâine numai pamântul tau o sa ramâie nearat!  ­ Adica d­tale ce­ti pasa? Ca de dat. Nu  vezi d­ta ca m­am si gârbovit de cât mi­a dat?  Zenobia nu­l mai slabi pâna nu afla tot si apoi izbucni în afurisenii care  se întetira când Ana aparu în ograda.. se uita în nestire la ghiata din piciorul stâng. i se perinda în gând toata viata lui alcatuita aproape  numai din umilinte.. întreba:  ­ Dar tu ce stai asa. viata care i­a îngramadit  în inima amaraciunea otravitoare. iesind din casa si aruncându­si ochii pe  câmp. de frica. speriata de gura ei. Doua lacrami se zvârcoleau în ochii  lui blânzi.. Vina este numai a lui însusi.  cutropit deodata de mânie. caci în minte îi rasari îndata gândul ca toata truda lui a fost  zadarnica. ca sa­i deschida gura. Pe  urma recunoscu ca nici cu mânia. slava Domnului. în vreme ce d­na Herdelea se  hartuia cu Titu..  Cumplita­i viata. cumplita­i zau!. în vreme ce  soacra îsi blestema nora mai cu foc. pe parul alb­argintiu. oh! suspina dânsul în sfârsit. Se aseza pe prispa.  întâi îsi zise c­ar fi trebuit sa­l bata mar pe Baciu.  ­ Oh. de nedumerire.

.. Avai de mine!.  ­ Ho.. credinta lui o cuceri si pe ea.  210  Pâna ce se învârti dânsul sa apuce biciul s­o croiasca.. te­a alungat?  ­ Cum sa ma alunge. Bine ai nimerit­o. iar din nas îi curgea un fir de sânge.­ Si urâta. O zari de departe  venind cu pasi iuti si stergându­si mereu nasul cu mânecile camasii. . taica? se mira nevasta.  Ana pleca într­adevar cum se crapa de ziua. stai!.. îi spuse ca ea ar putea  sa­l înduplece pe Vasile cu blândete sa fie om cumsecade si sa le dea ce  le­a fagaduit fata de atâtia martori.. desi  obrazul stâng i se rosise. dar fata ei toata zâmbea de o fericire mare. rapandulo. dar sarac m­ati lasat. nevasta lui Macedon Cercetasu îi iesi în cale cu o donita  plina de apa..  Ce­i ea de vina?.. nici nu m­a lasat sa­i spun nimic! Uite cum m­a  umplut de sânge! bolborosi nevasta parca i­ar fi cerut lui s­o razbune. urlând:  ­ V­ati pus acu amândoi sa ma jefuiti si sa ma lasati cersetor?... Ce te vâri ca musca­n  baligar? Potracani stiti sa fiti. dupa învatamintele lui Ion. Tu în ochii mei sa te uiti si încolo sa nu­ti  pese de nimeni!.  Seara.  ajunsa în ulita. Anuto. Când însa barbatul o învata cum sa­i  vorbeasca. Vazându­si fata. mai ales ca  Ion veni la ea si­i zise blând:  ­ Ia nu mai plânge.. Ana o lua la  sanatoasa fara sa fi avut vreme sa tipe ori sa plânga de durere.... Piei d­aici ca  uite­acu  vezi pe dracu!  Ana se uita la barbatul ei cu o dragoste de câine huiduit si ochii i se  umplura de lacrami. cu inima arsa de nerabdare.. simtindu­se vinovata fata de dânsul fiindca în gând  l­a banuit cu Florica. o  întâmpina nepasator:  ­ Da ce. Ion i se jelui apoi cu deamanuntul... Apoi atunci de ce te rastesti la dânsa?. în pat.. Ionica. ai?. si se jura ca se va duce chiar  mâine dimineata si de buna seama nu se va întoarce cu mâna goala. si calica!. ca un taur care vede rosu. Lacramile îi curgeau calde. De­abia  când se apropie de­acasa îsi mai veni în fire si se întreba: «Ce­a mai  fost si asta?.. dragul mamii! striga Zenobia în  gura mare. Apoi  stai ca am eu leac de pielea ta..  mângâetoare. dar gândindu­se la bataile suferite de la tatal­sau.  ­ M­a batut. cotoroanto. Ea­i de vina?. pe când el e atât de bun si o iubeste atât de mult  ca bruftuluieste chiar pe mama lui pentru ea.. Femeia se simtea magulita de  încrederea lui. se arunca si­i  închise gura cu o droaie de pumni. încrederea îi crescu când.. n­avea  sperante sa­l poata înmuia.  Vasile Baciu tocmai înjuga boii sa porneasca la plug. începând sa­i povesteasca  ce vânt o aduce...»  Ion o astepta în ograda. ho! racni Ion deodata la ma­sa.  Baciu se holba la ea o clipa.

 racorit. ca si când ar fi vazut o aratare vrajmasa...  Atunci... repede. draga lelii! Taci si rabda. Ion scuipa spre ea.. Se uita la Ana  cu ochii goi si reci. îi îndrepta basmaua  pe cap. ridica mâna si o lovi greu peste obrazul  drept.  prin sat umblau acuma mai des patrule de jandarmi spre a  preîntâmpina tulburarile si agitatiile împotriva statului. In inima închipuirile ei de fericire se topeau într­un noian de  amaraciune din care rasarea numai întrebarea îngrozita:  ­ Doamne. norocul meu!. pe când în cerdac la Herdelea parca  iesise cineva sa vada ce se întâmpla?  Ana suspina si. Apoi îsi  ascunse fata în poala femeii si plânse mai usurata. îndemnând pe taranii. iar pe tâmple i se  umflara vinele ca niste lipitori satule. suspinând. ca femeia trebuie sa sufere. parul i se încâlcise si pieptul i se frângea  de plâns. si gândul  îl duru atât de rau parca l­ar fi izbit cu parul în moalele capului. alegatori sau nealegatori. ca si în seara nuntii:  ­ Norocul meu. Bratele si  pulpele îi zvâcneau fara voie în vreme ce unghiile îi taiau pielea groasa  si aspra în podul palmelor.Barbatul însa simti deodata o apasare grozava în ceafa. O mai trazni însa si peste ochii ce­l priveau  cu spaima... si apoi cu dosul palmei. cautând  s­o ostoiasca:  ­ Taci. si intra în casa. Titu nu vru sa stea cu mâinile în sân si  porni din casa­n casa.. Mintea lui speriata îi striga ca  toata nenorocirea i se trage numai din femeia aceasta cu buza de sus  murdara de sânge si cu privirea de­o umilinta atâtatoare. ametita si leganându­si corpul din mijloc  în sus ca sa­si aline suferinta.  Pâna sa convinga pe tatal­sau. ce ti­am gresit de ma pedepsesti asa de rau?  Nevasta Iui Macedon Cercetasu se aseza lânga ea. Durerea  stoarse din pieptul femeii un tipat atât de ascutit ca Ion auzi cum  zanganesc geamurile casei. Fiindca alegerea de deputat se apropia.. pântecele mare i se zbatea ca o mustrare. Ana cazu pe prispa. Pe  pometele obrajilor pielea statea sa plesneasca.  sa mearga cu totii la o întrunire în Armadia.  211  I  Glasul ei era atât de blând ca sufletul Anei se încalzi putin. taci!.. Taci mulcom. o mângâie pe obrajii udati de lacrami si­i zise cu mila. dar care chiar spaimântati îsi pastrasera o licarire de  bunatate. peste obrazul stâng.  ­ Si tu ma zdrobesti Ionica? gemu dânsa.  Naframa îi alunecase din cap. Nu ti­e mila nici tie de  mine?. dac­asa a  lasat­o Dumnezeu. Titu nu . murmurând însa  într­una. cu o pofta neînfrânata.  ­ Asta s­a înteles cu tatal ei sa ma însele! îi fulgera prin creieri. unde Victor Grofsoru avea  sa­si lamureasca programul. caci de peste drum  venea  într­un suflet nevasta lui Macedon.

 asa o fi. El  cu câtiva studenti si profesori mai tineri visau unirea grabnica a tuturor  românilor. raspunse acuma în numele tuturor.. Ei se uitau  fermecati spre România. sarcina lui Herdelea  se agravase. ce ascunde viitorul. Dar n­avem pamânt si darile­s multe si  grele. Si tresari  212  de bucurie când Stefan Hotnog. batrânul  Herdelea primi citatie de la tribunal în procesul ce­l pornise judecatorul  pentru ultragiu. Se coborî iar între tarani. asteptând de­acolo mântuirea...  Stradaniile lui Titu au ramas totusi zadarnice. în suflet  putem nutri orice sperante.. se izbea însa mereu de aceleasi raspunsuri:  ­ Bine. Cu  jumatati de idealuri nu poti lupta si nici nu poti fi înteles de nimeni!. Desi.. între care însusi Grofsoru. Numai prin  legalitate se obtin lucruri trainice! Politica serioasa nu se poate întemeia  pe aventuri. Apoi fireste. Pe urma totusi le dadu dreptate.. bogatas din sat.. domnisorule!  ­ Oportunismul si lasitatea ucid avânturile! se gândi Titu multumit. nu se stie. Dorea chiar un conflict sau poate o arestare. în fata lor însa  stateau mai toti fruntasii recunoscuti...  Titu sa zapaci si fu cuprins de o sovaire din care deabia cu sfortari se  putu smulge. dar visurile nu trebuiesc amestecate în lupta  politica!. care  spuneau ca acestea sunt idei primejdioase.. de «stapânirea româneasca» ce va veni în  curând. caci acuzatia judecatorului s­a parut atât de întemeiata .  ­ Mijloacele noastre trebuie sa fie legale! îi spuse Grofsoru. în loc de tânguirile  obisnuite. se poate compromite  toata lupta. daca eu însumi nu stiu bine  ce vrem!  El banuia ce vrea. a fost oprita de catre prefectul judetului în  urma raportului solgabiraului Chitu care se temea de tulburari.. dar dorintele lui nu se potriveau cu ale batrânilor. ci pe realitate!.  întâi se supara de atâta nepricepere.. fiindca ­ cum spusese dânsul la plecare ­ nu se  putea aclimatiza în atmosfera nepatriotica de­aici. bune numai pentru discutii de berarie.  Vorbea taranilor de jugul unguresc. între timp.  închipuindu­si ca astfel va dovedi lumii întregi barbaria stapânirii  unguresti si va contribui mai eficace la izbânda candidatului român. ungurul se mutase din Armadia într­un  orasel din Ungaria.  ­ Adevarat! Pe ei îi strivesc sarcinile vietii si eu le bat capul cu fraze! Nici  macar sperante nu le aduc!. cu toata oprelistea batrânilor. si. ridicându­si chimirul pe  burta:  ­ Sa te auda Dumnezeu. domnisorule. ca prin asemenea vorbe  goale. Nu se gândeau daca se poate ori nu se poate..  le vorbi de «fratii nostri».se'sinchisea de dânsii. de datoria nationala.  Tocmai când Titu veni pleostit cu vestea aceasta din Armadia. deoarece întrunirea.  îndata ce s­a anuntat oficial. de limba  stramoseasca..

. stârnind o cearta care nu se ispravi pâna noaptea târziu. gasi întelept  sa povesteasca pe un ton de gluma. vrând sa se  sfatuiasca împreuna cum sa abata nenorocirea ce­i ameninta  deaproape. «Am toata încrederea în patriotismul d­tale  încercat si fii sigur ca oboseala d­tale va fi apreciata cum se cuvine». bietul subinspector! striga dânsul înviorat. chiar daca partea civila s­ar fi retras. parca nici nu­i pasa. facu pe sotul ei mamaliga nesarata.  sfârsea subinspec­torul.  îndata îsi însemna pe toti alegatorii din Pripas în numar de unsprezece.procurorului. sa nu judeci niciodata pe nimeni dupa aparente!. Bravo! Bravo!.  Titu... decât sa rabde mojiciile «pamatufului»... pentru care va trebui sa dea seama în fata  justitiei.  ­Apoi da. si declara mereu ca ea prefera sa plateasca orice amenda si  chiar sa stea la puscarie.. i­a spus ca e foarte suparat si ca nu va lasa fara raspuns  insultele d­nei Herdelea.  Herdelea striga pe Ion. cauta  mereu sa se plânga ce a patit si cum a fost înselat.  degeaba.. întâlnindu­se în Armadia  cu Belciug. ca n­am eu destule necazuri ­ zise învatatorul  amarât.  Tineti minte ce v­am spus eu azi! Ion e fatalitatea noastra. care de asemenea primise citatie.  ­ Aveti sa vedeti ca beciznicul asta are sa ma bage în temnita si sa ne  nenoroceasca pe toti! zise învatatorul pe urma doborât de îngrijorare. în bobota necazurilor lui cu socru­sau. încât si­a însusit­o din oficiu si deci procesul trebuia sa  continue negresit.Mai bine­l lasai dracului si tu. iar de procesul. Ion însa.  ­ Uite ce om de treaba..  si chibzui îndelung pe cei care ar vota cum îi va sfatui dânsul. în loc sa­mi mai aprinzi paie­n cap  si cu el!. vazând spaima batrânului si ca sa mai schimbe vorba.. Iata  barbatul care­mi place si mie!. El se  ciorovaieste cu Vasile Baciu pentru niste zdrente de pamânt si nici nu  vrea sa stie în ce pozna m­a înfundat!. cum azi. ca atâta­mi mai lipsea..  Ziua urmatoare aduse însa o nadejde buna sub chipul unei scrisori de la  subinspectorul Horvat care­l invita colegial pe Herdelea sa­si puna în  cum­  213  pana toata influenta pentru alegerea desavârsitului patriot ce este  candidatul de deputat Beck.  care­l durea pe învatator.. Dar Herdelea ramase .  D­na Herdelea se înfurie repede... sari pâna în tavan de indignare si  striga de nenumarate ori «tradare» si «rusine». Mai ales sfârsitul i se parea învatatorului plin de  mari fagaduinte...  pentru ca ar fi în stare sa se lase calcat în picioare de toate natafletele  din lume.. Ei. sa umblu acuma pe la judecati si  pentru dumneaei. Apoi îsi  freca mâinile cu încredere:  ­ Vezi. Dumnezeu îti trimite ajutorul când nici nu te astepti!  Titu aflând seara planurile tatalui sau. Efectul povestirei lui însa fu tocmai contrar celui asteptat de  dânsul.

 scuipând  în toate partile.. Ai vazut tu  ce­mi scrie subinspectorul?. deabia  târându­se. în loc sa se însoare si sa se potoleasca. încât multi oameni si­au  ciomagit muierile din pricina lui. crezând ca nu mai are de  trait cine stie cât.  fiind voinic si iute ca un lup.. daca­i vom împlini dorinta. i­a  placut sa zboare ca albina. întelegi ori nu întelegi?  ­ Nu vreau sa înteleg nimic! raspunse Titu cu atât mai îndârjit cu câl  socotelile acestea i se pareau si lui cuminti. Rusine sa­ti fie. Ramas  numai cu casuta si gradina. Dumitru Moarcas. pica în casa. baiete. îl  primi fara a se burzului. poate sa­mi fie  de mult folos? N­ai vazut citatia de ieri si nu stii ca ma paste afurisitul  de judecator? O vorba a subinspectorului cântareste greu la tribunal. s­a aciuit pe lânga Paraschiva care era  vaduva tânara si râvnea mai mult la casa lui.. Nu mai avea nici un dinte în gura si vorbea greu.  Era un mosneag trecut de sasezeci. decât la dânsul. ca­i bine  acolo?  ­ Parca de bine fuge omul ­ murmura Moarcas. multumindu­se doar sa­l descoase putin:  ­ Da ce­ai patit. Herdelea se întrista ca  feciorul lui se gândeste mai mult la strainii de la care nu va avea  niciodata nimic. S­au înteles ei totusi  destul de bine pâna acum câteva luni când Dumitru s­a apucat si a ..  Tânarul nu vru sa citeasca nimic si facu juramânt ca va lupta din  rasputeri împotriva acestei tradari nemaiauzite. l­au stâlcit si i­au furat caii. cerând  adapost pâna s­o îndura Dumnezeu sa­l strânga din lume. Boala i­a înghitit averea. Dumitru însa se încapatâna sa nu moara si o duse  douazeci si doi de ani asa prapadit cum a scapat. Zenobia.  214  aflându­se în toane bune pentru ca feciorul si­a mustruluit nevasta. Carausia i­a fost mai draga decât pamântul  si tot carausia i­a mâncat capul. caci de el nu îndrazneau sa se lege. A zacut vre­o  doi ani si­a ramas beteag de picioare.. în tinerete a fost barbat frumos si cu stare si se bateau  fetele dupa dânsul.neclintit. bade Dumitre? De ce nu stai la Paraschiva. adica al nostru. magarule!  în seara zilei când Ion batuse întâia oara pe Ana. dar. crezi ca prezidentul are sa mai  crâcneasca? Asa se lucreaza în lume.  Când va spune subinspectorul prezidentului ca uite­asa si asa. Herdelea  e omul meu.  ­ Atunci sa­ti fie rusine obrazului. încât Paraschiva a  avut vreme sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui. ca esti cal batrân si ai putea întelege  atâta lucru! striga Herdelea adânc jignit. Citeste bine! Poftim! zise aruncându­i  mândru scrisoarea. venind de la Dej.. o ruda îndepartata de­a Zenobici. din floare­n floare. într­o noapte. a carui soarta atârna de bunavointa  celor mari si puternici. o ceata  de laesi a tabarât pe dânsul. pipernicit si prapadit de sa­l sufli de  pe picioare. mototolindu­se pe vatra.  ­ Nu­ti închipui tu ca Horvat.  ­ Pentru mofturi n­am sa­mi las cu batrânelele pe drumuri.

 dar fara s­o ocarasca. îl alinta atât de staruitor ca. care­l tinuse mai mult în casa. de aceea... apoi cu bataia.  Batrânul povesti ce­a patit cu Paraschiva. care totusi  voia neîncetat parca sa­i sparga teasta. Fiindca Avrum nu voia sa­i spuie lamurit cât i­a dat. salbatec si  umed. la Macedon  Cercetasu. nu  zise nimic ci se uita doar uneori cu ura la noul mâncau care­i cade în  spinare din senin. iar ea. care l­a îngrijit atâtia ani. Ion se opri ca  traznit si.. ca un liman unde nu mai sunt  nici dureri si nici nadejdi. Ea era convinsa ca  a luat mai mult si a ascuns banii undeva sau la cineva.  trezind­o din aiurare. Iesind în ograda. femeia nu s­a multumit. Dealtfel gândurile lui erau atât de fripte de grija  pamânturilor. desi era convins ca  Herdelea s­a dat de partea dusmanilor lui.  rasari o zi aurita. se minuna cât de  blânda si ademenitoare i se înfatiseaza. Deodata însa simti o zvâcnire în pântece. întâi cu sudalmile. stralucitoare. Degeaba i­a  dat o suta de zloti de argint. Si cum Dumitru  nu mai putea sa aiba zile multe. singura femeie ­  se zice ­ pe care a iubit­o el cu adevarat si care. calda. se va alege cu  nimica. cum nu se pomenesc decât în  tinuturile muntoase în dricul primaverii. Nu­i bine. în cele din urma.. Trecu drumul. Simtea un gol dureros în cap. Paraschiva se înfuria ca banii vor  ajunge în mâna altora.  ­ Nu­i bine asa.. îi paru rau ca s­a facut de râsul lumii si ca s­a  hartuit cu socrul sau tocmai în casa învatatorului. stiindu­se ca nu poate trai fara Paraschiva. dar fara sa auda macar povetele  Floarei ca sa fie mai milos cu biata femeie.  Ion.  Dupa o saptamâna ploioasa si murdara. se îmbata si se întorcea mai posomorât. si aduse acasa pe Ana... ba  chiar cu o mare parere de rau ca a fost nevoit sa plece de la ea si sa  moara poate prin case straine. l­a si învârtit  cum i­a placut. Paraschiva  se puse pe mosneag. îmbufnat cum ramasese toata ziua dupa ce pleznise pe Ana. fiindca într­ însa  o fiinta noua bate la poarta vietii...  Apoi fu cuprins de desperare. Numai buzele îi sosaiau într­  una. ce plutea în vazduh.. sarmanul! îsi zise dânsa uitându­  si toate necazurile si întelegând ca trebuie sa traiasca.. sorbi lacom mirosul de verdeata... Credea totusi ca Dumitru se va întoarce acasa mâine­  poimâine. fara stirea Paraschivei. nu­i bine.  Se ducea prin Jidovita.vândut lui Avrum casa si gradina.  ­ Apoi lasa c­ai trait destul ­ îi zise Zenobia drept mângâiere.  A doua zi Ion se mulcomi.. ­ Cum se misca.  Se înfuria când vedea pe Ana care. încât tot restul lumii i se parea ca nu face un ban gaurit. ca mâine­poimâine îi soseste  ceasul si cine stie ce se poate întâmpla daca o huiduiesc toti si n­o cruta  putin. fara sa vrea. ca si când peste noapte tot pamântul s­ar fi . pe cât  215  fericita. pâna ce în  sfârsit azi l­a izgonit sa nici nu­l mai vada.

. precum tot dânsul l­a dat pe brazda  si odinioara.  218  ­ Apoi mai mult rau decât bine.  Belciug privea din cerdac cum adapa caii vizitiul. Dar acest «odinioara» era asa de departat.  Numai popa poate sa­i arate calea. împins de o încredere mare. Arhitectul trebuia sa soseasca în  curând si.. Pâna la toamna  zidurile vor fi ridicate. cu materialul adunat. un taran somnoros si  plin de baliga pe haine. De. ca niste  diamante presarate înadins de o mâna nevazuta. Cazuse la învoiala cu un arhitect din Bistrita.spalat cu apa fermecata. Rasplata tuturor neplacerilor  o gasea însa mai ales în hotarârea de a începe.  ­ Am auzit..  Boclucul lui Herdelea cu judecatorul era o pedeapsa grabnica si cuvenita  pentru ca a uneltit împotriva slujitorului lui Dumnezeu. ce te doare! murmura dânsul asezându­se.. Si  porni.  Milostivenia cereasca i se arata dealtminteri preotului în toate chipurile. pe  care­l lasase în picioare.  deoarece tot mai lipsea putin din suma prevazuta la cheltuielile cladirii. iar în toamna viitoare întregul locas va putea fi  sfintit cu toata solemnitatea.. desi deabia ieri se împlinisera cinci saptamâni  de la nunta. daca uitati pe Dumnezeu.. luminat.  Dumnezeu însemna acuma în Pripas biserica cea noua si preotul simtea  mâna Cerului în neîntelegerile dintre ginerele si socrul care nici nu s­au  gândit macar sa daruiasca ceva pentru lacasul Domnului. Mai astepta însa  manifestarea mâniei divine fata de d­na Herdelea.  ­ Ce mai veste­poveste. pâna la  urma. în cumpana reprezentantului român. si apoi o lovitura deosebita pentru Herdelea fiindca chiar ieri a  aflat ca umbla sa­i smulga câtiva alegatori în favoarea candidatului de  deputat ungur. Privelistea aceasta îl  zgudui ca dintr­un somn greu si­i umplu deodata creierii de gânduri. . domnule parinte ­ raspunse Ion vrând  sa zâmbeasca dar izbutind numai sa se strâmbe si sa­si arate dintii  galbeni. si Ion va deschide punga si deci se sili sa­l câstige prin  bunavointa. Belciug se gândea de pe acuma Ia  programul sfintirei si inima lui bolnavicioasa tremura de bucurie. Dar.  stradaniile lui nu erau sfârsite. care l­a ocarât pe  dânsul. atât se înfatisa de mândru în verdele deschis  pe care stropii de roua licareau în toate culorile curcubeului.  lucrarile noii biserici. Ioane.  ­ Acuma spune. înca în vara aceasta. De aceea nu pierdea credinta ca.. desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc.  batându­si genunchii cu palmele si privind drept în ochii lui Ion. baiete. parca ar fi  trecut ani si ani de zile. Ioane? zise dânsul vazându­l intrând pe portita.  cu palaria în mâna. mic dar  solid. cum sa nu va pedep­  seasca? mormai Belciug putin înnourat si intrând în casa urmat de Ion. care  avea gata un plan foarte frumos.. ca un câine care mârâie neputincios. spre casa preotului Belciug. sa aseze temelia.

 N­am zis nimic si nu m­am înfuriat. asta­i de când lumea.. stii bine.. roaga­l sa te învete si fa cum te­o îndrepta el... ca si când toate necazurile si toate nadejdile.. care purta în suflet groaza procesului cu  judecatorul.  vezi bine si tu. dar el nu mai întoarse capul. iar preotul  îl asculta cu bagare de seama si fara sa­l întrerupa..... Prea greu.  Ion pleca multumit.. Dumnealui are  destula avere. Eu n­am nici  o putere..... se plimba de câteva ori de ici­colo cu pasi mari.  Belciug se scula. Bine­a zis popa: legea sa hotarasca. ca­s sarac si abia ne târâm si noi zilele.  ­ Are dreptate.. se razima de dunga cu palmele  încrucisate la spate si vorbi privind mereu într­un colt al tavanului:  ­ Stiu eu ce sa te sfatuiesc?. Batrânul... Dumnezeu din cer vede  si judeca. Dumnezeu a lasat judecatorilor  împartirea dreptatii pamântesti.  Ana se mai uita înapoi... si însfârsit se opri lânga masa. toti au dreptate ­ sopti femeia podidita de plâns. Se  gândea în taina ca. Puteam sa ma apuc de bataie?. tatal si fiul.. contribuind la alegerea  candidatului guvernamental..  subinspectorul si deputatul.. Cu mâinile­n sân  n­oi sta de buna seama. Anuto.. sa puna o vorba buna pentru dânsul acolo  unde trebuie. se  ciorovaiau mai mult.. Am patit si eu deunazi. cu glas înfundat...Ion se spovedi prelung. M­am plâns si eu în Armadia la judecatorie si. daca­i bine si  drept sa fiu hulit de pomana. ca eu nu te mai pot tinea.  Pe urma o duse de mâna pâna la poarta si închise poarta dupa ea... ca m­a înselat... va scapa teafar din ce­l ameninta. Acu.. Tu însa vei face cum  crezi de cuviinta. Numai  eu n­am nici un rost în lume. Dar eu trebuie sa ma gândesc la pielea mea. Apoi când ispravi. Numai un avocat te­  ar putea lumina bine. în preajma judecatii.  chema pe Ana si­i vorbi foarte blând:  ­ Tu trebuie sa te duci la tatal tau. . Greu. ca m­  a ocarât dascalita tiganeste. cu atât Herdelea. ba  chiar însasi soarta lor ar fi atârnat de izbânda românului sau a  ungurului..  220  CAPITOLUL VIII  COPILUL  Cu cât se apropia alegerea de deputat. Numai atâta sa stii: pumnul nu­i dreptate. cu ochii în pamânt. Dar cu raul si cu bataile nu se împaca oamenii  niciodata. hulit sa ramân. credea din ce în ce mai tare ca. Herdelea zicea ... iar tribunalul sa înceteze urmarirea.. va ruga pe ocrotitorii sai.. Ajuns acasa. Dreptatea­i de la Dum­  nezeu.. fiindca în  cele din urma Titu râdea neîncrezator de sperantele lui.. Vazându­l cu asemenea sprijinitori.. poti sa­i spui!.. întreaba  un avocat.. Nimeni sa  nu­si faca singur  219  dreptate. nu­i nimic.  uitându­se odata cu mirare în odaita de culcare unde patul era înca tot  nefacut. Si.. judecatorul va trebui  sa se îmblânzeasca.

 ca îl durea chiar numai gândul ca ar putea cadea.. râde mai bine. ca un copil pierdut si regasit. desi nu putea suferi neamul unguresc.  Cu toata sila ce i­o facea slujba de subnotar. ci toata Europa. de care se izbea dealtminteri pretutindeni.  fiindca s­a saturat de viata aceasta fara nici un ideal. Titu simtea ca se pravale din înaltimi si se zvârcolea  neputincios. îi  umflau mereu proportiile. în urma unei discutii mai  violente. .  221  Titu se mistuia si se chinuia de însufletire. Li se parea ca alegerea lui Grofsoru va  revolutiona nu numai tara. îsi faceau fel de fel de  închipuiri. mai ales pentru ca punea  vesnic înainte interesul personal. crâsnind din dinti si smulgându­si  parul.  începea aproape sa urasca pe tatal sau.. Declaratia voia sa fie o razbunare  împotriva tatalui sau. baiete!  Dascalita.  Egoismul acesta..  ­ Daca nu vrei sa facem nici o jertfa. Fiind siguri de succes.convins:  ­ Cine râde la urma. omul trebuie sa aiba  grije de pielea lui. îsi gasi singur un loc în  Lusca si. cum crezi c­o sa triumfam  vreodata? striga dânsul desperat. aproape de alegere. cât se framântau ca. în bratele României. se îmbatau cu vorbe mari.  când cei oropsiti de atâtea veacuri îsi vor lua locul ce li se cuvine între  popoare. mai presus de orice.. ramase totusi  neclintita în parerea ei ca. Desi striga într­una  ca activitatea e mama succesului. cautau explicatii care sa le potoleasca nelinistea. în afara de câteva carti postale  ilustrate. declara ca are sa se duca îndata ce va afla rezultatul luptei. altfel am sa ma înabus! îsi zicea dupa ce se  certa cu tatal sau care nu voia nici sa­i mai asculte argumentele. visau închipuind planuri  îndraznete si puneau la cale soarta poporului. continua sa petreaca zilele prin  Armadia. care însa se bucura auzindu­l si­l felicita chiar ca  începe sa se cuminteasca.. într­o seara. mânjita numai de  noroiul maruntisurilor zilnice. intrând seara în atmosfera îmbâcsita de rea­  litate de­acasa. în lume. oriunde. încredintat ca aiurea oamenii  vor fi mai voiosi sa se sacrifice pe altarul unei idei.  Dupa asemenea înaripari. dar care mai  mult le întristau. Dorea cu atâta înversunare  izbânda lui Grofsoru. Dealtfel ea si cu Ghighi nu se sinchiseau atâta de  mofturile alegerii. îl hotarî sa  se gândeasca sa plece.  Stiau dinainte discursurile zdrobitoare cu care Grofsoru va ului Par­  lamentul si vedeau limpede clipa când Ardealul se va ridica brusc în  picioare si va cadea.. ca niste urmasi vrednici ai stapânilor lumii.  ­Trebuie sa plec de­aici. împreuna cu alti tineri  entuziasti. macar ca acuma se  împlineau aproape doua luni de la nunta. unde. la Beraria Rahova sau la Grivita. n­aveau înca nici o scrisoare de la Laura.

 Cântecele. adusi înadins sa  manifesteze. învârtind armele. încât preotul defila numai cu sase insi înspre  localul de vot. In mijlocul pietii.. osteniti cât au stat  în picioare. dar în  fata bisericii un ofiter de jandarmi trimise în dosul cordonului pe cei ce  n­aveau carti de alegator..  cântau «Desteapta­te Române». însotit de câtiva prieteni. cu preotii si învatatorii în frunte. Jos renegatii!».. altii în carute.. pâna la primarie. statea si Titu. «Uraa!. Traiasca Victor Grofsoru!..... Toata lumea era stapânita de înfrigurare. Oamenii.  Soarele ardea. lânga  crucea îngradita cu uluci. zâmbind amar la multimea care­l aplauda... Belciug».  Jandarmii se zbateau. se îmbulzeau spre cordoanele de  jandarmi fara sa stie de ce. de­a curmezisul pietii. cu penele de cocos agitate  în palarii.  chiar în spatele unui jandarm voinic. încadrati de câtiva profesori tineri si de studenti îndrazneti. urmat de vre­o douazeci de Pripaseni. cei cu prudenta! zise Titu catre Herdelea. iar jandarmii se strâmbau.  unii  222  pedestri. Lumea se napusti peste cordoane sa­l vaza  mai bine. însufletirea izbucni ca o flacara dintr­un  jaratec peste care ai turnat ulei... uralele.  unde era biroul electoral. rosu de entuziasm si ragusit de cât a cântat si a  racnit.  Pe la amiazi Grofsoru. sa­l vaza multimea.în ajunul alegerii trecura prin Pripas doua companii de honvezi care  aveau sa dea o mâna de ajutor jandarmilor concentrati din tot judetul  spre a pastra ordinea. Armadia fierbea ca un stup în  ceasul când roieste. Titu striga  însufletit «bravo.. plini de praf si de sudori. cu mustati mari si sclipitoare de  pomada. întrerupându­se din când în când ca sa  strige în cor: «Traiasca deputatul Victor Grofsoru!» Grupul ajungea  pâna la cordonul de jandarmi; cei din fata aplaudau pe alegatorii români  si huiduiau pe ovreii si ungurii care se îndreptau spre primarie. urlând «traiasca» sau «rusine». un grup de elevi de liceu din clasele  superioare. spre  biserica. Caldura crestea neîncetat. racnind  deseori «înapoi» si amenintând cu pustile... rastindu­se la multimea ce se înghesuia la spatele lor.  ­ Uite ce sustineti d­voastra.  De la biserica cu doua turnuri. racneau si izbeau  ici­colo cu patul pustii. Din sus si  din jos soseau mereu cete de tarani.  Belciug veni mai devreme. iar popa îi raspunse magulit si trist:  ­ Nu­i vina mea ca suntem numai atâtia. tipetele se topeau  într­un zgomot napraznic. asudau. stii bine!. Drept  argumente ne dati baionete!  în sfârsit ziua cea mare rasari frumoasa. toti veseli si strigând  mereu «traiasca».  aratându­i soldatii ce deabia­si târau picioarele obosite. se îndârjeau. Aici. în dreapta si în stânga strazii se întinsesera  cordoane de jandarmi cu baioneta la arma.. sa stapâneasca valurile de . Toata piata gemea de tarani nealegatori. înjurând. trecu pe strada.

 cu glasuri ascutite si false de  mascarada. protestând cu gesturi largi. domnule Herdelea.  ­ Rusine!.. Va rog sa nu terorizati pe alegatori! Aici nu se permite nici o  presiune! zise punându­se între Grofsoru si Herdelea si apoi adaogând  catre acesta: înainte. întepând pe un taran batrân. Traiasca!. în timp ce altii urlau neîncetat «rusine». îsi scoase palaria.  uitîndu­se îngrijorat dupa tatal sau îmbatrânit prea înainte de vreme.  Titu. se piti la spatele jandarmului...... caci un ofiter de jandarmi îl opri scurt. cuprins deodata de o mila mare.  Nu izbuti sa continue..  revenind în mijlocul strazii.  223  Grofsoru.  Grofsoru.. Unul. Grupul de liceeni porni  sa cânte batjocoritor «Vesnica pomenire». domnilor!.  deschizând o noua ciorovaiala cu ofiterul.. urmat de cinci alegatori.. Rusine!... Câtiva strigara «traiasca». care  tocmai se lupta sa iasa din vâltoare si care deodata începu sa se vaete. Jos cu ei! urla gloata repezindu­se mai dârza asupra  cordonului.. se repezi la  taranul ranit si­l îmbratisa furtunos. înainte.  ­ Protestez împotriva acestei noui încalcari de lege! striga Grofsoru..  declarându­i ca nu e voie sa atâte lumea. dar îndata un glas gros racni:  «Rusine! Renegatii!.  împunse cu baioneta în multime. Jos!» si repede toti izbucnira în huiduieli.  ­ Renegatule!.. dar zâmbetul nu­i  disparu de pe buze. iar  printre baionetele lucitoare pumni înclestati se scuturau amenintatori. Ofiterul însa interveni:  ­ Pardon!.. pe când partizanii îl  sprijineau staruitor:  ­ Traiasca!.  Herdelea. care nu mai ispravea discutia cu ofiterul. cuprins de mânie fiindca norodul nu­l lua în seama. înapoi! tipau jandarmii lovind cu arma în cei care se avântau  peste linia oprita. Huo!. . îsi sterse naduseala si  începu cu glas vibrator:  ­ Cetateni! A curs sângele nevinovat! Teroarea. înfricosat.. cu  fata luminata de un zâmbet sfios..  ­ înapoi!.  învatatorul se opri fara sa poata scoate o vorba. coplesit de emotie... uitându­se putin speriat în dreapta si  în stânga. simti un tremur în genunchi. a  carui fata acuma era alba încât deabia i se mai vedeau mustatile mici si  carunte. se întoarse si­l apostrofa indignat:  ­ îmi pare rau. parc­ar fi vrut sa opreasca  ocarile necrutatoare.oameni.  în clipele acestea sosi în piata Herdelea. în vreme ce multimea vuia de  entuziasm si multi întrebau: «Ce este? Ce s­a întâmplat?» Apoi... ca tocmai d­ta.. ca si când ar fi fost vopsit. cum zari pe  Herdelea. Grofsoru se ciondani un  rastimp cu ofiterul.. care tocmai vazuse cum a împuns jandarmul... Tradatorule! Jos! tipau zeci de voci în jurul lui  Titu care ridica mâinile.

 cu o  majoritate de cinci voturi.  Rezultatul se . zicându­i masinal:  ­ îmi pare foarte bine.  rautaciosi si cu un creion în mâna. felicitarile. înviorat. Voi fi totdeauna la dispozitia d­tale. Cinci voturi! .. si intra în  biroul notarului unde. am vazut! sopti tânarul istovit. Auzindu­l si vazându­l însa  îsi amintea racnetele multimii în piata. primi cuvintele ungurului ca o usurare. învatatorul îl cunostea. tot de la tribunal. amenintarile....  224  Herdelea. îl privi întrebator. De­acu pot dormi linistit!  zise dânsul cu mândrie. cu nasul foarte subtire..  Herdelea povesti acasa încântat cum i­a strâns mâna deputatul si cum i­  a fagaduit sprijinul pentru orice împrejurare..  ­ Tot din Pripas ­ murmura dânsul catre judecatorul care parea ca nu­l  aude. când a trecut Herdelea. iar presedintele rosti.  ­ Am vazut. cu niste ochi mici.  Herdelea se apropie de masa cu palaria în mâna.. si mila aceea dureroasa ce­o simtise si care i­a ramas în  inima parca mai adânca. paloarea  lui de atunci. sedea un judecator de la  tribunalul din Bistrita. Tot­  deauna.  Judecatorul..  Cârciumile însa se umplura. Vezi acuma ce înseamna sa stii sa te porti cu  oamenii? adaoga apoi biruitor catre Titu. indiferent  si obosit:  ­ Altul?  învatatorul se dadu putin la o parte. sa faca loc tovarasilor sai. cu zâmbetul pe fata. cu ochelari de aur si cu o mustata galbena  rara:  ­ Domnule candidat. adapostind pâna noaptea târziu  comentariile aprinse.  Cei cu formularele îi însemnara numele.  La sase seara comisiunea declara ales pe candidatul Bela Beck. ci se scarpina dupa ureche cu creionul si se uita la cei ce scriau  voturile. cum i­a zâmbit judecatorul  încretind fruntea ca sa­si întipareasca în creieri numele lui...  ­ Votez pe domnul candidat Beck! zise învatatorul rezimându­se cu  mâinile de dunga mesei si uitându­se în ochii judecatorului parc­ar fi  vrut sa­l roage sa­l tina minte si sa­l apere când va veni la proces.raspândi pe afara. presedintele comisiunii electorale..în fata primariei solgabiraul Chitu strânse mâna lui Herdelea si­l prezinta  unui domn scurt si gros. îmi dati voie?  Candidatul dadu mâna învatatorului.  ­ De acu nu mai am nici o grije cu procesul. uscat. Alaturi alti  doi. iata unul din prietenii nostri!... la o masa lunga. prin multimea obosita care­l primi cu  strigate de indignare si cu cântece nationale. Piata totusi se goli curând.  ­ Iata de ce atârna înfaptuirea ideii! se gândea dânsul. scriau voturile în formulare tiparite. Odaia era  plina de oameni care masurau pe alegatori cu priviri banuitoare.. Era trist si abatut ca si când ar fi pierdut orice  nadejde în lume.

 domnule avocat. Nu crâcnea înaintea batrânului si  doar uneori îl privea rugatoare cu ochii ei scufundati în cap si vesnic  rosii. Ion însa. Si baremi procesul de­ar iesi bine!.  însirându­i pe toti cei ce au fost la tocmeala si care auzisera fagaduielile  socrului sau. cum sa n­am. Acu e vorba de rabdare...... La urma tot va  trebui sa vie barbatul si s­o ia.. vazând­o galbena si trasa.  Avocatul era foarte încurcat atunci cu alegerea de deputat si. crezînd ca n­a auzit bine si  nu îndrazni sa se aseze pâna nu­l vazu plecând aevea cu carul. multumindu­se cu ce­o capata.  Ion. Avu o tresarire. se dusese în Armadia la Victor  Grofsoru. Iar dânsul poate astepta oricât.. Acuma.. nu­i  nimic. ca sa nu poata spune  Vasile Baciu c­a alungat­o. poate sedea si acasa. de care stia ca­i avocat strasnic.  decât sa se plece el în fata tâlharului si sa­i dea mosia. mai tare ca multi din Bistrita. triumfa ideea.  încapatânat. Zilele i se pareau nesfârsite în asteptarea omului pe care inima ei îl  dorea cu atât mai mult ca suferise greu pentru dânsul... tata ­ sopti Ana atât de încet ca nici ea însasi nu­si auzi  bine glasul cu groaza încuibata în ochi. ca­i maritala în lege.Adica tocmai voturile tatii.. caci n­  are încotro. cu alegerea.. asteptându­se s­o zdrobeasca. nu s­a lasat pâna nu i­a povestit cu deamanuntul toata  buba. Mai sorbi din lapte odata.. Care o rabda mai lung. Iata ce  hotareste soarta unui popor: un fir de tina. Mai bine asa....  226  Avocatul se însarcina sa­i scoata toate pamânturile. ar trebui sa ma scufund de tot în noroiul  realitatii! îsi zise Titu despartindu­se. vru sa­l amâne pentru alta data... a doua zi  pleca. cu  burta la gura.  Ana era umilita si tacuta ca un câine. Si totusi ideea nu poate  muri! Ideea e sufletul omului.  Vasile Baciu prânzea. Dupa ce Ion numara banii. Grofsoru întreba mai întâi:  ­ Martori ai?  ­ Am. îmbuca o coaja de malai. Vezi ca eu ma duc pâna în Zahata. Grofsoru îi închise într­  o casa de fier.. Am pe. Lasa sa vie fata. aflând ca  Ion nu­i alegator. Mirosind ceva mai de pret. ramâne  deasupra.  ­ M­a alungat.  Vorbea atât de linistit ca femeia se zapaci.. chiar în ziua când o alungase.  Baciu stia ca Ion are s­o izgoneasca dar nu­i pasa.. îl sfatui sa aduca înapoi pe Ana.  ­ Dac­as mai sta mult aici. ca sa­si usureze procesul! Daca nu era  procesul. ca am  niste oameni la sapa..  225  I  Profitând ca notarul din Lusca era în Armadia. Sa ici seama pe acasa. ca nu­l doare. Stai aici ca ai unde. pe  urma se uita lung la Ana si raspunse molfaind:  ­ Bine.­ se grabi taranul. dar îi ceru înainte  jumatate din onorar... dar sa potriveasca lucrurile astfel încât sa nu ...

 Mai jupâne!. Ion  trecu greoi Ia masa lor. Toma se întoarse repede:  ­ Ia vino încoace. cum sta acuma acasa la dânsul parca  nici n­ar avea barbat. Dupa amiaza cârciuma era plina.. jumatate glumet. Pâna sa  vie Avrum cu rachiul. ca s­o poata alunga. Numai când  trecura doua saptamâni începu sa intre la griji sa nu cumva sa se  primejduiasca procesul din pricina femeii care nu vine acasa..... Toma puse îndata la cale tocmeala...  Ion se aseza. se hotarî sa se  îmbete.. foarte vesel si multumit ca  pusese temelia casei de piatra ce o cladea pentru George pe care avea  de gând sa­l însoare la iarna. socrule.. ca deobicei. servea totusi rachiul mai  prompt chiar decât alte dati. Toma clatina din cap si apoi întreba binevoitor:  ­ De ce nu va împacati voi. Ana are sa se întoarca ea singura. Avocatii câte suruburi nu învârtesc. omule? facu Baciu. trântind paharul pe masa  si povestind iarasi ce­a patit cu ginerele si cum vrea sa­l lase pe  drumuri. Altadata . Vasile?. Eu sa­ti  zic tie «socrule».. Te  baga în temnita cu dreptatea în mâna. Venea înadins. Da­mi si mie o leaca de stropseala!...  în Dumineca a treia. Avrum. negru de  suparare din pricina unei afaceri cu notarul. strigând cu un oftat:  ­ Jupâne!. daca s­ar putea. La urma urmelor poate ca tot  mai bine ar fi sa­i arunce câinelui jumatate locurile si casuta cea veche. Se  aseza însa la alta masa..  sa scape de o grije. asternând pe o banca o batista rosie cu flori verzi. Sa nu  se întâmple ceva si sa piarda tot. cersetor.  Ion îsi facu cruce de multumire.. Ioane! Vino.se bage de seama ca are nevoie de ea.. sa nu va mai faceti de  râsul lumii! vorbi acum Toma. Din vorba în vorba Baciu se plânse cât de  rau a nemerit­o cu maritisul fetei. Vasile Baciu... ca sâ­si ia acasa nevasta..  sa încerce o apropiere. se întuneca.. Daca i­a luat avocatul banii.. Oamenii trebuie sa se învoiasca...  Când afla Vasile Baciu ca Ion l­a tras în judecata...  ­ Eu as zice sa va împacati ca oamenii de treaba. îndoindu­se de spinare ca un caraghios. înseamna  ca trebuie sa câstige. Vasile n­apuca sa se afume bine si se  pomeni cu Toma Bulbuc lânga dânsul. Ca zau asa!. Ia sezi. ca sa  nu­si murdareasca hainele. pe urma  celuilalt. ca nu te manânca nimeni. ca vad ca nevasta­ta­i mai mult la mine decât la tine!  ­ Vina mea­i? facu Ion. ma! sari Vasile. vino.  227  ­ Ce socrule. la tâlharul pe care si l­a ales  ea si de care acuma nu mai stie cum sa se scuture. rostind ca din gura altuia:  ­ Noroc bun.. începura îndoielile.  ­ Da cu cine sa te împaci... sezi colea!...  Atunci intra si Ion în cârciuma. îi era  frica de judecati deoarece nu mai avusese nici o data si vazuse la altii  ca procesele înghit zadarnic mosiile oamenilor. jumatate furios. Ioane.. tragând cu ochiul întâi unuia. Se uita mai chiorâs la Ana si ar fi fost bucuros sa­i  gaseasca vre­o pricina s­o goneasca înapoi. stiind ca e si socrul sau.

 socrule. Ion raspunse ca mai  bine sa hotarasca judecata. domnule notar. casa Herdelea se linisti. învatatorul citi toate adresele. Tot pamântul!... învatatorul se mai lauda  din când în când cu lovitura lui de la alegerea de deputat. dar d­na  Herdelea si Ghighi se gândeau tot mai mult la Laura.  într­o seara. zdrentuita pe care i­o daruise odinioara. domnule învatator. dupa cum se întelesesera. Hector începu sa latre în ograda. Era beat. vre­o doua pentru sateni de la feciorii ostasi. zicând blajin:  ­ Lasa. asa sa fie cum ziceti ­ mormai Ion cu ochii aprinsi.. Ca sa se mângâie.  dascalita. caci el cu ea n­are  nimic. ca­i mai tânar si mai fara minte! Lasa. Toma îi îndemna sa mai lase fiecare câte ceva si­i sili sa dea  mâna.. dadu  scrisoarea Ghighitei si vru sa opreasca gazeta popii.  ­ Nu pot. Acu. deocamdata fie dupa voia d­voastra.. s­ar fi înjurat. dar Ion se scula în picioare:  ­ îmi trebuie tot pamântul.. ar fi ragusit tipând; acuma amândoi erau  linistiti. daca nu vrea sa­i dea ce s­au înteles când a  luat fata; totusi Ana poate sa vie acasa oricând. se aseza în salonas si citea rugaciuni.  A doua zi dimineata Vasile Baciu veni.  ­ Bine. sa nu mai fie neîntelegere..  Dupa plecarea lui Titu. singura.  apoi câteva ziare ale lui Belciug. stii bine. ne­om  judeca pe mai putin!  Vasile Baciu nu vru sa auda de proces si se supara. pe care poate sa le scrie  oricând pe numele lor. cu  glas tare. lasa cum zice el.s­ar fi aprins. Vasile sfârsi  îmbiindu­i jumatate locurile si casa cealalta. chibzuiti si reci ca doi negustori patiti si înselati. dar nu­si arata totusi multumirea. si se  dusera în Jidovita. tocmai aproape de cina. Doar în suflet se  bucura c­a spart ghiata. dar judecata sa­mi  dea dreptul meu deplin! Daca d­ta îmi dai de buna voie cât zici. unchiul ei Simion Munteanu.. în cerdac se auzira pasi grei si apoi un ciocanit în  usa. la notar. zau nu pot ­ bâlbâi straja rusinat.  portita scârtâi prelung.  Baura aldamasul împreuna pâna pe înoptat.  de mult.. Mi­a  poruncit domnul parinte sa nu mai las la d­voastra nici o gazeta ca . Ion pleca acasa cu Ana de  mâna.. Dar procesu­i  proces. în vreme  ce Herdelea zise gros: Intra!  Era într­adevar straja Cosma Ciocanas si aducea posta din Jidovita: o  scrisoare pentru Herdelea. îndata  228  ce ispravea lucrul. sa le faca hârtiile de întabulare. ca procesul merge înainte! zise Ion  ca o amenintare.  Vasile Baciu încerca sa raspunda. Toma însa îl facu sa  dea mâna a doua oara.  ­Scrisoare de la Laura! sari Ghighi aprinsa si batând din palme.... din carticica rupta. Pâna la  judecata mai trece vreme si cine stie ce­o mai aduce Dumnezeu!.  ­ Da sa scrii acolo..

 Sper însa ca ati primit multele carti postale  ce vi le­am trimis de pretutindeni pe unde am umblat? Pâna sa ne  încropim gospodaria noastra  229  mica si draguta. se silea sa  urmareasca si ea rândurile marunte. ca sa va pot povesti din fir în  par viata noua în care am intrat. întinse scrisoarea  lânga lampa atârnata de grinda si citi rar. nici n­am cuvinte sa va spun.. A .. ne  veti întelege si ne veti ierta. dascalita încerca sa citeasca scri­  soarea de la Laura. în.  ­ Ia dati­o­ncoace! zise Herdelea dupa ce îsi astâmparase setea gazetei  si expediase pe Cosma. apasat. Prin Armadia mai  erau multi care îl ocarau.  De la alegerea de deputat Belciug rupsese orice legatura cu Herdelea;  nu­si mai vorbeau. Numai punându­va în situatia noastra. îmi sângera sufletul si nici nu puteam plânge macar.  fata Rahovei si cu lacrami în ochi. da.  ­ Da. caci dragostea mea pentru d­voastra nu s­a  micsorat.  învatatorul îsi puse ochelarii.. am tot amânat scrisul.. în sfârsit iata­ma mai sloboda. mai mult decât  iubirea. cu glasul  tremurat putin pe alocuri:  «Mult iubitii si doritii nostri! Nu m­as mira sa credeti ca cine stie ce ni s­  a întâmplat de nu v­am scris pe îndelete de când ne­am despartit.  Am stat doua zile în Bistrita. citeste­o d­ta tare! striga Ghighi. Eu însami ma întreb cum am putut fi  atât de neglijenta. nu se salutau. cu litere ascutite si drepte. ca pâna atunci vad eu repede ce mai spune  în ele.  (Nu v­as scrie complimentele acestea.  care George zice ca­mi sade admirabil. Cosma.  Sezi putin si te odihneste.  Pâna sa rasfoiasca Herdelea ziarele. sa fii sanatos! raspunse Herdelea râcait de curiozitate. Totusi calatoria  din Ar­madia pâna aici îmi va ramânea vesnic neuitata si placuta..  ­ Bine.. nerabdatoare.  George a fost asa de bun ca repede mi s­a risipit tristetea si mi­a  câstigat. erau ca niste straini.  Nimeni nu­si poate închipui cart amar îmi strângea inima în clipa când  am pornit la drum.. am cinat la Gewerbeverein. desi s­a împartit... împreuna cu Ghighi care. fiindca eu m­am îmbolnavit usor si George  n­a vrut sa ne urcam în tren pâna ce nu voi fi zdravana de tot. Dar  emotia lor era asa de mare ca nu izbutira sa descifreze nimic. încrederea..  caci George ar fi înteles poate gresit lacramile mele. se scula în picioare.. Cât a  fost George al meu de delicat si de nobil.. daca n­as fi sigura ca el nu le va  afla nici­odata;altfel ar fi în stare sa­si ia nasul la purtare dragul meu  drag!) A doua seara; înviorata si gatita cu rochia cea albastra ca cerul. îndeosebi însa Victor Grofsoru care spunea  pretutindeni ca numai din pricina «renegatului din Pripas» o  circumscriptie româneasca a trimis în Parlament un deputat ungur. batrâneste.altminteri ma probozeste în biserica.

 dar o spun pe ungureste. ca v­ati spaimânta. ce­i  drept.. Am plâns  si l­am certat ca m­a înselat astfel si cu deosebire ca a cheltuit atâtia  bani de nici nu îndraznesc sa va spun.  Am fost gazduiti la sora lui George care­i maritata cu un avocat de  seama. ca sa  avem amintiri comune de pretutindeni. desi pe de alta parte. Ma sfiam putin. la logodna noastra. Adevarat  însa ca nici nu ne­am mai clintit din tren pâna la Sâtmar. de muntii nostri albastri si mareti!. De altfel sunt harnici. Mi­a placut mult Clujul. Totusi în Dej iar am poposit o noapte si o zi. Mie însa mi­i dor mereu de dealurile  noastre de la Pripas. iar nourii de praf dupa  carute ramân în vazduh parca le­ar fi lene sa se mai scoboare pe  pamânt.  întâi ca nu pricepeam mai nimic din ce sporovaiau pe scena. zicând neîncetat ca numai o saptamâna de  miere e în viata. N­am putut însa râde deloc. oras mare si  frumos. spre Sâtmar. Soarele frige napraznic. ca­s români. ca ne­a vorbit de  Ludovica. O fi frumos cui îi place... Mie însa îmi era frica sa nu ajungem fara bani în  Vireagul nostru si sa ramânem de râsul lumii. Si la Gherla am stat o zi si am  vizitat Episcopia.  Si asa a trebuit sa ne întoarcem iar pe la Dej. Victor Grozea; trebuie sa va aduceti aminte. cu  lanuri nesfârsite de grâu.  Pe aici e numai ses si iar ses. Si  George era asa de dragut si de vesel. fiindca mereu îmi  saruta mâinile peste masa.  Miercuri am plecat din Bistrita hotarâti sa nu ne mai oprim deloc pâna­n  Satmar.. stiam ca acuma avem  dreptul sa ne iubim fara zgarda. La urma urmelor poate sa aiba si el dreptate. Oamenii spun. dar mi s­a parut straniu ca n­am auzit nici o vorba româneasca.  Te si doare inima când îi auzi. dar numai cu numele. cum spune mereu George. în sfârsit  am petrecut splendid si ne­a costat aproape douazeci de coroane. caci alta limba nu pricep. socrul meu. caci  George cheltuia nebuneste. întâlnind chiar si pe Prea Sfintitul nostru Episcop care a  glumit cu noi si ne­a binecuvântat.fost o minune.. George era  neastâmparat si voia sa­mi arate toate orasele pe unde trecem. sa mai petrecem acolo o  noapte si pe urma sa o luam la miaza­noapte. cât vezi cu ochii. George însa zice ca n­am râs fiindca era prea  proasta.  în oras doar ca ne­am odihnit câteva ceasuri si îndata am pornit la  Vireag cu trasurile ce ni le trimisese notarul caruia George îi telegrafiase  din Dej ca sosim. unde ne  asteptau de multisor bagajele si lazile mele si mai multe ale lui George. si apoi mai  ales pentru ca era a treia seara de când ne oprisem în Cluj si George  tocmai îmi marturisise ca drumul nostru nici nu trece pe aici si ca m­a  adus numai ca sa ma distreze pe mine si sa­mi faca placere. Cânta muzica militara. saritori. Era lume imensa si eleganta. crestini . neted ca­n palma.. De aceea n­  am putut râde  230  la comedia ungureasca..  Vireagul e sat românesc. Am fost si la teatrul unguresc  unde se juca nu mai tiu minte ce comedie..

 Nu puteai sedea acasa  dac­ai simtit ca te încearca durerile? zise Zenobia miloasa. si ne rugam lui Dumnezeu sa ne miluiasca tot asa si  pe viitor. cu izmene largi ca poalele tarancelor  noastre si cu niste tichiute de palarii în cap de­ti vine sa râzi. Ne­am asezat frumos casa.  ­ D­apoi c­asa­i ­ facu barbatul.. cu  mâinile pe pântece ca si când ar fi vrut sa înabuse vâlvataia napraznica  ce o ardea. Chiar si învatatorul vorbeste  foarte stricat. Prin umbra subtire a marului lumina alba pândea  tremurându­si petele stravezii pe corpul chinuit al femeii.  Ca mai toate batrânele de la sate.  George i­a facut îndata imputari.. învatatorul e vaduv.. totusi mai blând. fara macar sa se întoarca. Ne gândim cu drag ca poate la anul vom avea un baietel. din Satmar. sustinuta din banii bisericii. nu se va abate de la îndatoririle  nationale si i­a spus învatatorului ca trebuie sa ne silim sa readucem la  matca pe sarmanii rataciti; a vorbit atât de miscator George al meu ca  învatatorul a plâns. n­are de unde sa stie româneste. Am început sa cunosc putin si eu viata.. iar  notarul are o nevasta batrâna si artagoasa cu care n­am sa ma pot  împrieteni niciodata. Zenobia se pricepea la mosit. asa­i cum zic! Uite­o cum se  mai zvârcoleste!  ­Afurisita muiere! bombani Ion.. ca tc­o trazni Dumnezeu din senin ca pe popa din Runc!  murmura Glanetasu cu glasul înecat de mila. Nu­i de mirare ca si­au uitat graiul stramosesc bietii oameni. ca si tu. Ano?. E mai bine. cu fata în sus.. ba ne­a mai  asigurat ca si noi va trebui sa ne dam pe brazda.  fireste. si  uitându­sc spre marul paduret. Ioane. îngenunchind  lânga ea si cautând sa­i aline suferinta. zau.. fara sa­  l fi învatat.. orice s­ar întâmpla..  Zenobia alerga la Ana care se zbatea si se legana. Stie ca­i  soseste ceasul si vine sa fete pe câmp! Bata­i Dumnezeu socotelile ei de  toanta!  ­ Taci. Vai de mine.  ­ Da ce­i. îi scoase zadiile si­i freca usor pântecele de . Eu  cred mult ca vom avea si chiar am început sa­i pregatesc scufitele. Ghighi s­ar  omorî de râs pâna s­ar obisnui cu dânsii. caci astfel. sa înteleg cât este de  apasatoare. Am cumparat o mobila foarte  draguta. desi scoala e confesionala. caci  Vireagul e tocmai în marginea neamului românesc.buni. Dincolo nu mai  gasesti decât unguri si iar unguri... singura. da. cam ca aceea din salonasul nostru.  231  I  ­Tulai! O fi apucat­o durerile facerii! striga Zenobia. Atunci George s­a  legatuit ca. îi desfacu betele. ca si raposatul preot numai ungureste vorbea. precum am plâns si eu.. cu secera într­o mâna si în cealalta cu un snop de spice. voi putea fi mai de  folos barbatului meu în marea opera de redesteptare a acestor români  nenorociti. Suntem  multumiti si fericiti. Notarul de aici e ungur si. Da. dar dânsul s­a scuzat ca aici asa­i  obiceiul. îndreptându­se de  spinare.

 saracuta! se cutremura batrânul auzind deodata un  racnet  mai patrunzator. pe lunca dinspre Saracuta furnicau razleti câtiva viermusori albi. ca ceasurile de groaza.  ­ Of. iar spicele holdelor  se leganau ametite.. în picioare. cu fata  desperata.. urmat îndata de niste tipete  subtiri ca oracaiala de broaste speriate sau ca scâncetul unui catel  strâns cu usa.sus în jos. cu capetele descoperite.  Copilul! zise Ion cu inima oparita. Caldura parca  clocotea acuma în vazduh. rabda si taci. soacra. taci..  ­ Te pomenesti ca moare! se gândi deodata Ion. vazduhul  parca se  234  zgudui din temelii de un urlet înfiorator.  Clipele se stingeau anevoie.  cu ochii spre locul unde fiinta noua îsi cerea dreptul la viata.  Vru sa se scoale.. Hotarul însa era amortit sub sarutarea  patimasa a soarelui. auzind glasul necunoscut care vestea  intrarea unei vieti noui în lume. mor.. Amândoi  aveau în suflet uimirea si smerenia în fata minunei care se petrece zilnic  sub privirea oamenilor si pe care lotusi omul n­a ajuns înca s­o  înteleaga în toata maretia ei dumnezeiasca. Gândul îl spaimânta.  Fuga. Glanetasu se închina ..  ­ Taci ca nu mori.  Suspinele Anei se mulcomira. dar cu glasul  înmuiat. ca si când ar fi cautat sa se fereasca de atingerea  razelor aprinse. caci plânsul  copilasului i se parea mai înecat si­i era frica sa nu se întâmple vre­o  nenorocire. înca olecuta. taci.  Smulse custura Glanctasului si se întoarse grabita sub mar. sa alerge la ea. pe când tipetele  cele noui se înteteau. saracuta. încât bodoganeala Zenobiei se auzea limpede:  ­ Rabda. strigând furioasa:  ­ Foarfece. maica... din ce în ce mai usurate.  ­ Ei.  Gemetele Anei încetara. puica.  Amândoi barbatii stateau nemiscati. Gemetele Anei se ascuteau în sâsâituri prelungi. Primprejur nici tipenie de om; numai dincolo de  sosea.. iar buzele­i  uscate sopteau în rastimpuri:  ­ Soacra. fuga!. Mai rabda si taci ca uite acu scapi!  Barbatii secerau înainte.. dar pâna sa se hotarasca.. Dati­mi un briceag ca n­am cu ce taia buricul copilului!.. se îndârjeau tot mai poruncitoare.  Frunzele porumbului sfârâiau rasucindu­se în arsita. cu mâinile rosii de sânge... Glanetasul tresarea la fie ce tipat al Anei; Ion  hârsia mai aprig tragând însa mereu cu urechea si mormaind mânios ca  sa­si alunge mila ce i se furisa încetinel în inima.  Deodata Zenobia se apropia în goana.. Moor!.. MoorL.. asa­i soarta femeii! zise Ion vrând sa para linistit..

  Ion pasi în nestire lânga nevasta­sa. foarte  rosu. întinse bratele sa­l ia... Vru sa înjure si vorbele i se stavilira în gâtlejul uscat. îsi  facu repede cruce de trei ori. la poalele coastei.  oftând si mormaind de emotie. înfrumusetându­i...  ­ Ce­i.  ­ Lasa c­o sa te saturi de el.cucernic. Ana se târâse anevoie spre trunchiul marului si  se razima cu spatele. scuturând  nervos din piciorusele­i de papusa.  235  în sufletul barbatului tâsneau remuscari de abia stapânite.. în vreme ce pe  obrajii ei tremura un ochi argintiu de lumina. iar sudorile îi curgeau de pe tâmple pe  umerii camasii.  întrebând:  ­ Da oare de ce­o fi având cap asa de lungaret?  ­ Nu­i nimic. Ce­i? întreba Ion întinzând numai gâtul într­un­gest  instinctiv spre copilasul care plângea în mâinile batrânei.  ­ Soacra zice ca seamana cu tine! relua Ana mai încet. Alaturi de ea o pata mare  negricioasa parca se strâmba la barbatul naucit; pamântul însetat  sorbise lacom sângele. soacra. Pe urma mâncara grabiti si se apucara .  întinzând mâinile. Ionica! murmura femeia blând.  Zenobia reveni curând cu coilasul mototolit în zadia ei dinapoi.  Peste câteva clipe va/ura pe Zenobia coborând în vale cu copilul în  palme. cu secera în mâna.  ­ Ma duc sa­l scald în pârâu. spre  Gârla Popii ce curgea aproape. dar buzele crâmpotite si  învinetite se strângeau într­un zâmbet de fericire. Asa­i la copiii mici! râse Zenobia apasând usor teasta  moale s­o mai rotunjeasca.. cu ochii închisi din pricina luminii. iar dupa dânsul si Ion.  ­ Uite­ti odorul! îl vezi ce dolofan e? zise ea descotosmanindu­l si  aratându­l lui Ion. ascultînd tipetele speriate ale noului  nascut. Era alba si uda de sudori în obraji. Statea  stângaci..  ­ Mult am suferit.. mama!. n­ai grije! îi raspunse batrâna asezându­i  copilul pe brate. Privirea i se  înaspri. Acu sa va tie Dumnezeu sa­l cresteti mare!  Ion se uita lung si aproape înfricosat la omuletul cât un pumn.  ­ Baietel..  ­ Da­mi­l încoace... sa­l vad si eu! zise Ana cu o privire lacoma.. baietel! raspunse Zenobia disparând printre porumbisti. Mai luati seama de nevasta pâna viu!  striga ea spre barbati cu fata îmbujorata.  Un rastimp statura toti tacuti. Glanetasu îsi stergea mereu naduseala cu mânecile camasii.. dar se opri deodata uimit.. cu buricul negricios legat cu o  ata murdara. cu ochii holbati la fata ei istovita si  totusi stralucitoare de bucurie. simtindu­se ca si când s­ar fi înaltat. In colturile  gurii ramasesera doua buburuze de spuma.  ­ E baiat! raspunse Ion zapacit.

. Ssss. surd de­o ureche si lenes. ademenitor. Se vorbea pretutindeni ca e o fata foarte  cuminte si devotata învatamântului. cu  obrajii negri si cu falcile atârnate ca niste pungi. fara sa înteleaga de ce. de dimineata pâna seara..  Ion se posomori.. Era de vreo douazeci si cinci de ani.. dar sufletul îi era ranit de nu mai stia  cum sa­l vindece. prin fiinta  aceasta gângava.  Titu se ferea însa acuma de oameni ca sa poata trai numai cu visurile  lui. Titu sosi  amarât profund. molatece. Simtea o nevoie mare de singuratate. dragastoase:  ­ Ssss. Si Titu. Plânsul copilului sau îl suparau si­l  bucurau în acelasi timp. Taci cu mama. daca s­ar hotarî sa faca cursul  de notar ca sa vie în locul batrânului care. cu intrare separata. toti români si care auzisera ca­  i poet. e înlantuit pentru totdeauna de Ana. dar ori ce haina îi sedea bine. Auzise de ea  înainte de a sosi în Lusca. lasând pe Ana cu copilasul. Se arata el vesel în lume.  Se îmbraca totdeauna simplu. Eugenia. îi dadu din prima zi sa  înteleaga ca i­ar placea sa­l aiba ginere. sat mare si bogat. Ssss.  Cântareanu se minuna vazându­l atât de harnic la munca si lasa  bucuros în seama lui toata cancelaria.  236  Fu primit bine de toti surtucarii comunei. încurcate ca într­o plasa. care venise la cancelarie într­o afacere scolara. întocmai ca în vremea când i se zdrobise în inima Roza  Lang.  Tocmai peste o saptamâna facu cunostinta cu învatatoarea Virginia  Gherman. taci. cu pasuni grase si vite multe.. nemiscat de la birou. îi venea sa  râda singur gândindu­se ca el poate fi privit candidat de însuratoare... mai ales ca nu era în stare sa învete ungureste  si se temea sa nu­si piarza slujba. el  care de abia se straduieste sa­si deschida o pârtie serioasa în viata. îi placea  lui Titu. grasa.. o femeie scunda. care îl chema  si apoi se stingea brusc.  în Lusca. puiul mamii. dar apoi îndata i se lamurea ca de­acuma. Gândurile i se zbateau în  minte. Nimeni n­a vazut­o niciodata la  vreun bal sau la vreo petrecere. care­l cunostea de pe la balurile  si seratele din Armadia. împodobita  dragut de însasi domnisoara Eugenia.  ofta mereu dupa pensie...iar de lucru. taci. Avea niste . fara a raspunde  ciripirilor si târcoalelor domnisoarei Eugenia.. în care se amestecau  mereu ostoirile Anei..  împlinea slujba pe care o ura.  Notarul Cântareanu avea locuinta în cladirea mare si veche a primariei  si pregatise pentru Titu o odaita buna.. ca o speranta pierduta fara scapare. Simtea o mândrie ca odrasla lui racneste asa  de poruncitor. sa se odihneasca pâna diseara  ca sa poata merge  acasa. D­na Cântareanu. sa­si macine amaraciunea. rumen. totusi planurile notaresei i se pareau caraghioase. isteata si cocheta.. Atunci se înfuria  si i se înfatisa în suflet chipul Floricai. în locul ei  îi tiuia în urechi scâncetul amenintator. staruitor.

. Iata­l în Cluj. Vorbele îi îmbatau pe amândoi.. Când apoi Titu.  ­ Ce fiinta extraordinara! îsi zicea Titu întorcându­se acasa. Daca nazu­  intele noastre au patruns pâna în sufletul femeilor alese. cu inscriptii si initiale aurite.  si cu o biblioteca în care se mândreau numai carti românesti.. la ochii ei  lucitori si totusi potoliti. în odaita lui apoi continua visurile  cu ochii mari. înfaptuirea e  aproape!  Intra în casa cu pasi de lup.  Ea însa se mângâia si aproape se falea ca nu e înteleasa. îsi depanau împreuna nadejdile în asteptarea  zilei când românii vor fi stapâni pe pamântul stramosilor. zadarnic. Cu cât o cunostea mai bine. cu multe  scoarte lucrate de mâna ei. Se zbuciuma ca si când chiar mâine ar astepta izbândirea  finala.... ca sa nu destepte pe Cântareanu care  dormea vara cu ferestrele deschise. Iar peste câteva zile. strazile.. învatatoarea dragalasa  dadu trist din cap.. în orele libere.  care a colindat România întreaga..  încearca si ea sa faureasca stihuri.  în serile cu luna Titu se ducea glont la Virginia Gherman si.. Le citira împreuna si Titu se  scandaliza auzind ca a batut cu ele la poarta tuturor revistelor. mobilate dupa gustul ei. Si ce grai! Parca toata lumea  vorbeste «ca­n tara».  Se împrietenira curând. . Pe geamurile date la perete luna argintie îl  încuraja. Pretutindeni numai grai românesc. Titu se oferi s­o  întovaraseasca. Credeam ca d­ta esti mai. pe banca  din gradinita adormita. toate legate frumos. si sub ferestre o banca pe  care statea seara învatatoarea visatoare.. cucerit îndata de dragalasia ei si  însotind­o pâna­n ulita. colectii de  reviste.  întâlnirea aceasta puse capat mâhnirilor sufletesti ale lui Titu. cu multe maruntisuri de arta adunate de ea.ochi mari visatori si o gura mica cu un zâmbet fermecator. când. Firmele magazinelor.. îngradita cu uluci subtiri. fara sa se arate impresionata de izbucnirea lui. la surâsul ei dulce si totug rece. Virginia îi marturisi rosind ca. unde a fost o singura data cu câtiva ani în  urma.. ccrându­i parca iertare.  Titu îi saruta mâna respectuos. Se bucura aflând ca sunt prietene bune cu  Eugenia si ca vine deseori în familia notarului. In fata casei o  gradinita de flori.  când Eugenia îi spuse ca se duce la învatatoare. O zugravea de pe acuma si închipuirea îl ducea pe aripi  furtunoase. Se bucura  însa ca cel putin poetul îi apreciaza modestele cântece.. mai dulce ca inginerul Vasile Popa din Vararea. mai ales cele banale!  raspunse învatatoarea. domnule Herdelea. când toata  lumea va crede ca dânsii.  ­ Nu­mi plac complimentele. lacrimati. cu atât Titu se  simtea mai acasa în Lusca. semn ca aceleasi zbuciumari sunt si în sufletul ei. Dar Virginîa  pleca indiferenta.. Se gândi  mult la Virginia Gherman..  mai târziu îi destainui framântarile visurilor lui.  237  Virginia Gherman avea doua odai. întepata.. scolile.  ­ Cât esti de frumoasa! îi zise Titu..

. Uite­l în Sibiu.... tot e românesc. cu cocarda tricolora în frunte.  Luna râdea pe fereastra deschisa. Si  soldatii. Pe ulita glasuri aspre se apropiau  trufase. în Timisoara!. întocmai cum auzise el ca sunt dorobantii... Steaguri tricolore fâlfâie marete pe toate  palatele din bas­muri.. patrula de jandarmi! bâlbâi Titu îndurerai parca i­ar fi rupi o  bucata din inima. în Brasov. Titu îsi  aduce aminte cum umbla odinioara plutonierul sa se împrieteneasca si  cum s­a obraznicit pe urma când a vazut ca un poet mic român nu se  înjoseste sa dea mâna cu un jandarm ungur.. Piciorul însa îi aluneca si cade  gramada.. parca s­ar fi prins singur asupra unei fapte rele. scoate  palaria pâna la pamânt dinaintea lui. De abia acuma îsi  da seama bine cât de falsi au fost amândoi. Baionetele strafulgera în lumina. Statuia lui Matei Corvinul zâmbeste  catre trecatori si le zice: «Asa^i c­a venit ceasul dreptatii?».. visuri. cu caciuli. ele îl desteptau si­l  dezmierdau apoi toata ziua. Eu sunt român! Nu ma cunosti? Român am fost  totdeauna. cu o caciula  238  neagra de dorobant pe o ureche. tot.. «Unde­ti sunt penele de  cocos...  întâi se spaimânta. scandalizat. si adaoga trântind fereastra: Visuri. seful postului de jandarmi din Lusca. sa­i  arate ca stapânii români sunt nobili si iertatori.. care a fost atât de obraznic cu Herdelea în Armadia.. cinstitule?» îl întreaba acuma cu mândrie.. dar viata­i grea si slujba. Iubirea are totdeauna un scop egoist. în Arad. numai  îmbratisari.. îi întinde mâna. Râvneau îmbratisari.. cu sclipiri de argint. la  sfârsit.  ­ Oooh. De aceea. numai acolo tinteau. Razele îi albesc fata. Titu vrea sa fie marinimos. >  ­ Ce­i cu mine? Aiurez? se întreba Titu scuturându­se deodata si sarind  în picioare.  Totusi aceleasi visuri îl cuprindeau îndata iar în mrejele lor si dânsul nu  li se mai putea împotrivi. Ele îl adormeau. singura fiinta care îi întelegea deplin nazuintele si  asteptarile. cautate.» «Renegatule!» striga Titu  indignat..... îsi reamintea pe Roza... penele de cocos se  clatina trufase. Dar  apoi se linisti.autoritatile... Jandarmii cu penele de cocos s­au topit... Dar  ce­i asta? Plutonierul. Dar  valul îl goneste mereu înainte.. îti lasa un gol în suflet... «Ce pene? Ce cocos?  se roseste plutonierul.. începe sa înjure pe ungureste si­i  zvârle cocarda tricolora în obraz..  ­ Poate c­o iubesc? se gândi dânsul într­o zi când îl chinuia mai tare  dorinta de­a o vedea. vine tantos  spre dânsul...... se repede  orbeste sa­i puna mâna în gât.. Pe . în Oradea­  Mare.. Titu paseste la geam. Doua siluele negre  trec bocanind.. Toate vorbele umflate. Tânarul.. Atunci plutonierul se înfurie...  Judecatorul. îndreptîndu­i pasii mereu spre Virginia  Gherman.

.. îndemnând­o sa rabde... pâna ce i­a mâncat norocul si  toata viata. Ca un doctor. Acuma degeaba s­ar mai cai. ca toate iubirile...când Virginia parca nici n­ar fi femeie frumoasa. ce sa mai nadajduiasca? Se uita în urma si se spaimânta cât a  fost de oarba. Adevarata  prietenie. I­a simtit slabiciunea si a  urmarit­o ca un lup hain... din care numai gângavelile blânde ale copilasului ce se  adapa la pieptul ei... Eugenia. Petru au botezat copilul si l­au numit Petre. ci de un sentiment mult superior..  Simtamântul ca ea e de prisos în lume începea s­o urmareasca pretutin­  deni.. Acuma e prea târziu... pâna ce a lasat­o însarcinata. întemeiata pe o comunitate de idealuri... în curând însa si  dragalasiile lui i se parura un îndemn plin de durere. Totusi  necunoscutul mortii o îngrozea fara sa­si dea seama. si Ion gasi pricina sa­si snopeasca iar nevasta.  Pe urma însa toate au reintrat în fagasul lor. E prietenie  izvorâta din aceleasi nazuinti altruiste!  Si se supara ca Eugenia zâmbi mâhnita si necrezatoare. Prefacatorie a fost dulceata. Si au facut  veselie mare de s­a îmbatat pâna si Dumitru Moarcas.. nu e iubire. . Nici o saptamâna n­apuca  sa treaca. mâncata de o gelozie ascunsa. domnisoara! E mai mult decât iubire.  Când se întreba de ce mai traieste. îsi aduce aminte cât îi vorbea de dulce la hora  când umbla sa­i suceasca mintea. dar n­o gasea deplina nici aici. precum  prefacatorie a fost pâna si îmbratisarea lui cea dintâi. valuri­valuri de gânduri negre o  copleseau. Titu îsi compara bataile inimrrde  astazi cu ceea ce a simtit când a fost îndragostit de Ro?a Lang sau de  Lucretia Dragu. în culcusul ei de  pe cuptor. Si conchidea mândru ca aici nu poate fi vorba de o  iubire. Acum trebui sa­si dea seama în sfârsit ca Ion o uraste si  deodata se mira cum n­a înteles­o pana azi? Daca nici copilasul nu l­a  îmbunat.  Fericirea ce umpluse sufletul Anei durerile nasterii se stinse repede ca  aburii în vânt. Mai cauta  azi mângâere în dragostea de mama.. nu.  în ziua de Sf. dar speranta  copilului îi oprise pâna azi pornirile... Privelistea satului.  sentimentele lui n­ar fi mai putin vii. De ce s­a mai agatat de el. îl  învinui c­a venit în Lusca numai pentru ca iubeste pe Virginia Gherman. zicându­si  încântat:  ­ Nu exista pe lume nimic mai pretios ca prietenia adevarata între un  barbat si o femeie!  239  Astfel. facând­o sa­si zica  desperata:  ­ Baremi de ne­ar strânge Dumnezeu pe amândoi deodata!. când într­o buna zi.. care  observa o boala asupra lui însusi. De­ar fi urâta. când el numai zestrea i­o  cerea? A înselat­o de cum s­a apropiat de ea.  Titu  raspunse cu superioritate:  ­ O. o mai smulgeau câte un rastimp. Asta este prietenia.. De mult o batea capul c­ar fi mai bine sa nu mai fie.

 fa bine si osteneste nitel ca s­a spânzurat  Avrum!. cu rotile pline de  noroi uscat. încremenise lânga un perete.cu oistile ridicate drept în sus.. Ana.  Apoi Dumineca întâi din Septemvre. cu casutele împrastiate  ca niste jucarii printre pomii gradinilor parca­i spuneau ca toate  chinurile vietii sunt de o mie de ori mai usor de îndurat ca taina  înfricosatoare  240  a beznei în care te arunca durerea mortii.  ­ S­a spânzurat. zavorâta cu mistere. sugrumat de spaima:  ­ Domnule învatator. Gura i se  strâmbase în coltul drept.  Vremea însa trecea nepasatoare peste framântarile ei.  Femeia se cutremura. iar cu vârful îngropat adânc în fânul nou si foarte mirositor  care atârna din gura podetului si se înalta pâna în capriori.  ­ Nu mai spune! rasuna raspunsul învatatorului care se spala în cerdac.. cu  obrajii rosii­sfecla...  cum avea obiceiul. era vrâstata  cu dungulite alburii.. Cu leaganul în spinare.  Ion plecase adineaori în sat.  Poarta surii era deschisa larg. Unde­i Rifca?. întors cu fata spre ograda. Ajunse gâfâind si cauta sa­si faca loc prin  multime. sa vaza mortul. porni fugind spre cârciuma ca si când ar fi fost vorba de ceva  unde ea nu putea sa lipseasca în ruptul capului. cu picioarele întinse pâna la  inima carutii. simtind un fior ciudat în spinare încât îi raci inima. suia zilnic  dealurile. cu barba galbena zbârlita. dupa ce  mulse vaca si tocmai când strecora laptele în oalele de prins. atârna Avrum. dadeau  din mâini si întindeau gâturile... s­a spânzurat! repeta Macedon parca mai speriat. Se izbi însa de Ion care o întâmpina mânios:  ­ Da tu ce­ti mai bagi nasul? N­ai de lucru acasa? Ia sa te carabanesti  de­aci. unde era. auzi din  tinda.. crâmpotita între dinti. neîndraznind sa se apropie. suflecata si neprimenita cum se  gasea... carând de mâncare muncitorilor. O caruta de­un cal. Sariti de­i taieti streangul! racni . în latul facut  dintr­un capastru vechiu...  ­ înca nu­i mort!.  privind parca necajit cu ochii iesiti din orbite spre oamenii ce se  gramadeau în poarta sa­l vada. Deodata. iar limba. cu padurile tainice. toanta dracului!  Ana nici nu­l lua în seama.cu hotarul încarcat de rod. în poarta ograzii lui  Avrum vazu de departe un cârd de oameni care se îmbulzeau. cu parul ciufulit si lipit pe  fruntea si tâmplele lucitoare de sudori. dis­de­dimineata. glasul lui Macedon Cercetasu.  fara ca omul sa fi izbutit a arunca dincolo macar o privire fugara. Vara se sfârsea  si lucrul câmpului se îmbulzea. Se prelinse ca o sopârla prin valmasagul de  lume si se pomeni îndata în ograda. Vointa ei sovaia în fata portii  de arama... rasplatita mereu cu ocari si  batai. care a înghitit atâtea milioane de vieti.  De cellalt perete era rezimata o scara. legat de al saptelea fustei.

 mai oameni! L­ati lasat sa moara în fata  voastra în loc sa­i fi taiat îndata funia!... c­asa a lasat Dumnezeu!  striga primarul Florea Tancu.Trifon Tataru frângându­si mâinile. Mortul ramase uitat sub scara.. uimita. sfarâmaturi de fân si de paie. Tineti­lbine sa nu se pravaleasca!.  ­ Ia taci. Bietul Avrum!. dupa un  rastimp. si mai ales ca picioarele îi atârnau pe  pamânt. Si ea se gândi cu tristete:  ­ Ce l­or mai fi necajind degeaba? Dac­a murit. Nu simtea nici  groaza. ca doi flacai. Se mira cum i­a ramas neclintita pe ceafa  tichiuta de catifea neagra.  ­ Da cum de nu i­a taiat nimeni funia? Ca doar nu­i câine.  Câtiva tarani. locul în jurul lui Avrum ramasese  gol. gainati de gâste si palaria  spânzuratului. se repezira împrejurul lui Herdelea si..  îndemnati de Herdelea. caci mortul nu se mai zarea  dintre oameni. ca doar picioarele­i ajungeau pe pamânt... baremi sa se odihneasca  omul!. dar fara sa se miste... ci doar o dorinta apriga de a citi pe fata lui taina care  o împiedeca pe dânsa. Pe jos. Hai.. zise suparat:  ­ Parca nici nu sunteti crestini.  învatatorul se duse drept la scara.. ce  Dumnezeu!  striga Herdelea.  Taranii glumeau si râdeau de încercarile învatatorului care.. parca umblând sa se  agate de ceva. cu genunchii îndoiti. nici mila. ca­i rece! rasunara câteva glasuri ostoitoare.. Taie tu. pipai pieptul lui Avrum si îndata  striga  poruncitor:  ­ E cald!.  Ana tremura între oistele carutei si nu­si putea lua ochii de la Avrum. iar cu mâna stânga se tinea de scara. miscau picioarele si bratele spânzuratului parc­  ar fi vrut sa­l învieze. omule. ca si când el  ar fi fost sigur ca Dumnezeu nu­l va lasa sa moara niciodata. cu fundul înafara. De abia într­un târziu deslusi.  pe când o mâna grea facu vânt Anei aproape s­o trânteasca în bratele  spânzuratului.  ­ Apoi când ti­e scris sa mori..  Femeia nu mai pricepea ce se întâmpla.  Nu mai vazuse niciodata om mort. zbatându­se printre oameni cu fata palida. cu fata în .  ­Faceti loc!.. uitându­se semet la ceilalti. TrifoneL.... S­a prapadit numai de groaza  mortii. si  numai dreapta se întindea cu degetele resfirate. Iute!. mori si din senin.. încurajati. Ana vazu capatul capastrului balabanindu­se usor ca o limba de  ceasornic. aratând captuseala lucioasa de  soioasa.. atât de aproape.peste un  minut.  241  într­un semicerc de vre­o cinci pasi.  Toata lumea se înghesui acuma în jurul învatatorului care trebuie sa stie  de ce s­a spânzurat Avrum. dati­valaoparte! izbucnira deodata mai multe glasuri...

sus, cu picioarele spre poarta, cu un genunchiu ridicat si cu camasa  descheiata la piept, privind cu ochii reci spre podul surii, nepasator de­  acuma de toate.  242  !  George Bulbuc, mai curios ca toti, îmbulzindu­se mereu, calca pe  gheata noroioasa a spânzuratului, se sperie, îsi facu cruce si, zicându­si  ca­i semn rau, iesi în ulita...  în sfârsit Herdelea trebui sa povesteasca pe îndelete ce stia. Notarul  Stoessel încurcase pe Avrum sa cumpere împreuna Padurea Domneasca  din hotarul Jidovitei. Afacerea parea buna deoarece notarul spunea ca  gasise un musteriu caruia sa­i revânza îndata contractul cu un câstig  mare, încât ei n­au sa scoata nici un ban din punga, ci doar sa  iscaleasca si sa ia diferenta. Dupa ce au iscalit însa, Stoessel a început  sa o lase mai domol. Musteriul cu câstigul se evaporase. în schimb data  când ei trebuiau sa depuna pretul padurii se apropia. Cu cine vorbea  Avrum, îi spunea ritos ca afacerea e nenorocita, ca toata padurea nu  face nici a cincea parte din cât au cumparat­o... Astfel ovreiul vedea  îngrozit ca va fi nevoit sa­si vânda tot si sa ramâna în sapa de lemn  spre a putea plati. De vre­o doua saptamâni era într­un hal de  desperare nemaipomenit. Ieri, Sâmbata, a fost la sinagoga în Jidovita,  unde toti batrânii i­au spus ca Stoessel l­a ruinat înadins. Avrum s­a dus  la notar, a început sa racneasca, încât la urma Stoessel l­a dat afara în  pumni, strigându­i: «Du­te si te spânzura daca esti prost!» A venit din  Jidovita înverzit. Herdelea a vorbit cu dânsul, caci tocmai avea sa­i  plateasca contul pe luna August. L­a mângâiat, i­a spus sa aiba  încredere... Zadarnic. Avrum o tinea lant ca, decât sa­si piarza  pamânturile si averea pentru care a muncit cu atâta truda si decât sa  ajunga iar gol cum a fost când a venit în Pripas acum cincisprezece ani,  cu caruta cu zdrente, mai bine se spânzura. Herdelea, fireste, nu credea  ca vorbeste serios si­l îndemna sa aiba rabdare ca nu se stie ce poate  aduce ziua de mâine. «Am sa ma spânzur! Am sa ma spânzur!»  raspundea însa Avrum necontenit... Si s­a tinut de cuvânt...  ­ Când îti vine ceasul, te duci la moarte cum te­ai duce la nunta!  murmura straja Cosma Ciocanas, închinându­se cucernic.  Ana asculta înfrigurata povestirea învatatorului, dar mai ales vorbele  strajei o zguduira. Se uita deodata la mortul parasit si în minte îi rasari  ca o lumina gândul:  ­ Ce iute moare omul când îi soseste ceasul!...  Cu doua saptamâni înainte de sorocul procesului de la tribunal,  Herdelea munci o noapte întreaga sa faca doua scrisori frumoase, una  subinspectorului Horvat, iar alta deputatului Bela Beck, istorisindu­le  pacostea cu judecatorul  243

si rugându­i sa puna o vorba buna unde cred dânsii ca trebuieste,  fagaduind în acelasi timp ca­si va împlini si pe viitor, cu un devotament  îndoit, datoriile  patriotice.  Era foarte linistit si sigur ca scapa. Astepta raspunsurile rabdator, fara  grija. Pentru orice eventualitate tocmise si avocat, fireste ungur, ca sa  faca impresie mai buna, pe Lendvay, cel cu sechestrul si licitatia. Peste  o saptamâna, în locul raspunsurilor nadajduite, primi o înstiintare de la  avocat, ca s­a interesat deaproape, afacerea pare destul de grava si ar  fi bine sa puna pe cineva sa îmblânzeasca pe presedintele tribunalului.  ­ Mare pisicher ungurul! zâmbi Herdclea citind scrisoarea lui Lendvay si  întelegându­i îndoielile. Umbla sa ma mulga de bani cât o putea mai  bine! Hehe, avocatul tot avocat... Sapte piei ti­ar jupui...  Siguranta îi era de otel. Când nu­i veni nici un raspuns de la protectorii  lui pâna în ajunul procesului, îsi zise multumit ca trebuie sa fi vorbit  amândoi cu presedintele, altfel desigur l­ar fi prevenit sa­si caute de  necazuri cum  va sti.  Se întelese cu Ion sa mearga împreuna la Bistrita, cu caruta lui de un  cal ce­a capatat­o în zestre. Seara îl dascali iarasi ce sa spuna la  tribunal, ca sa iasa toate bine. Ion nu se prea sinchisea de grija  învatatorului.Te el îl durea procesul cu socrul sau, care întârzia însa  mereu. Totusi asculta sfaturile lui Herdelea si se jura din când în când  ca are sa stea el în temnita în locul dumnealui, ceea ce pe învatator îl  supara, caci i se parea o prevestire rea. Hotarâra ca Ion sa declare cum  ca în genunchi a rugat pe Herdelea sa­i scrie jalba, si ca Herdelea l­a  refuzat de cinci ori. Atunci Ion s­a apucat si a facut­o el singur, cu mâna  lui, si s­a dus apoi din nou la domnul învatator sa i­o scrie numai pe  ungureste, caci el nu stie, dar Herdelea nici asa n­a vrut. în sfârsit,  fiindca nu putea sa îndure în ruptul capului nedreptatea de­a fi pedepsit  fara de vina, într­o seara a venit la Herdelea cu o sticla de rachiu tare  ca spirtul si au închinat si au baut pâna ce învatatorul s­a ametit bine;  atunci apoi iar a scos jalba si a cazut în genunchi si l­a rugat cu lacrami  în ochi sa i­o faca pe ungureste. Astfel Herdelea amagit de bautura si  fara sa­si dea seama, i­a tradus plângerea catre domnul ministru,  neavând însa nici atâta vina cât e  negru sub unghie.  ­ Ca doar chiar asa este, Ioane, nu? zise Herdelea, la sfârsit, cu o privire  blânda si rugatoare.  ­ Asa­i, asa­i! aproba Ion, dând din cap. Ce­i drept, e drept. M­ar bate  si Dumnezeu sa zic altmintrelea... t  Pornira în miez de noapte ca sa soseasca din vreme în Bistrita. Calul lui  Ion alerga binisor, desi era istovit de munca câmpului. Când rasari  soarele,

244  urcau tocmai Dealul Dumitrei, la pas. Ion mergea pe jos, pe lânga  caruta, povestind cu Herdelea despre necazurile lui cu Vasile Baciu si cu  Ana, linistiti, parca ar fi si uitat de tribunal... Deodata o brisca sprintena  îi ajunse din urma suind panta în trap buiestru de­i sfârâiau rotile. Era  preotul Belciug, citat ca martor în procesul învatatorului. Ion îsi scoase  palaria, respectuos, dar preotul se uita în alta parte, îmbondorit pâna  peste cap într­o blana de vulpe. Brisca disparu curând la cotitura cea  mare din vârful dealului.  ­ Rau om! murmura Herdelea acuma, simtind deodata ca încrederea si  siguranta i se clatina putin în suflet.  Ion nu raspunse. Amândoi tacura apoi multa vreme. Calul se opintea,  iutea pasii câte o postata buna, pe urma se oprea singur sa rasufle,  pornind iarasi singur înainte. Taranul, pe marginea soselei, mergea cu  pasi masurati, învârtea biciul deasupra capului si îndemna calul din când  în când cu câte un «hi, cinos,hi!», dar fara sa se mai uite la învatatorul  care, cu un zâmbet înghetat pe buze, clipea des din ochi, cuprins de o  nedumerire apasatoare. Parca un nour de întristare s­ar fi coborât peste  dânsii, amutându­i si uluindu­i...  Din vârful dealului se deschidea o priveliste mareata. Valea Bistritei,  ocrotita subt o pânza fina de ceata argintie, se destepta din somn în  mângâierile calde ale soarelui tomnatec. Jos, în fata, razimat pe o  spinare de padure cu frunze verzi si ruginii, orasul batrân parea plapând  ca o jucarie de copii, iar turnul bisericii sasesti un paznic urias si ursuz,  îmbracat în straie stravechi, cenusii, mâncate de vreme.  ­ Uite Bistrita! zise Herdelea înviorat, întinzând bratul.  ­ Bun pamânt. Si bine muncit! adaoga Ion rotindu­si privirea peste  cuprinsul vaii bogate care parea o gradina imensa fermecata.  în racoarea diminetii nemarginirea firii se înfatisa mai coplesitoare si  patrundea adânc în sufletul învatatorului. în fata lumii mari ce se  întindea în ochii lui, se simti atât de mic ca­l cuprinse o neliniste  dureroasa. Ce înseamna el, cu temerile si sperantele lui, cu toata viata  lui în vârtejul ametitor al vietii celei mari? Nici cât un fir de nisip pe care  întâmplarea îl arunca de ici­colo.  ­ Dumnezeu are grije si de pasarile cerului si de nisipul marii ­ se gândi  dânsul vrând sa­si mângâie turburarea si cautând din ochi, în noianul de  case din vale, cladirea tribunalului. Acolo se hotareste soarta viermilor!  ofta apoi gasindu­l tocmai între biserica româneasca si cea saseasca.  ­ Uite, finule, uite colo­i tribunalul! îl vezi? striga aratând cu degetul o  casa greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca niste ochi vicleni.  Si de­acuma, cu cât se apropiau de oras, cu atât încrederea i se topea.  Sufletul îi tremura si totusi pe buze îi flutura un zâmbet umil, înflorit  parca  245

de mustatile­i albe, retezate. în coltul ochilor îi licarea câte­un bob de  lacrime, care se clatinau, dar nu se rostogoleau pe obrajii încrustati cu  multe cute marunte si subtiri ca niste desenuri maestrite... Gândurile îi  alergau prin creieri, neobosite, mereu mai grabite. Se mira cum a putut  crede ca va scapa teafar din asemenea bocluc? Si, cu toate acestea, nu­  si facea imputari si nu­i parea rau ca a nadajduit. Ce­ar fi omul daca nu  l­ar ajuta nadejdea în viata?  ­ Mi se pare, Ioane, ca o patim urât de tot astazi! zise Herdelea când  trecura vama de la intrarea orasului, cu un glas glumet, dar care  astepta o  mângâiere.  ­ Acu, ce­o vrea Dumnezeu! râse Ion gros si nepasator.  Pe coridoarele întunecoase si întortochiate ale tribunalului valuri de  oameni forfoteau, grabiti, vorbind tare, sau soptind tainic, plângând si  râzând, îngrijorat fiecare de durerea lui si nesimtitor de suferinta  celorlalti... Egoismul omenesc nicairi nu se rasfata mai sfidator ca în  fata dreptatii. Tarani, oraseni, batrâni, tineri, femei si chiar copii  alergau, se opreau, se certau, se rugau... Si toate glasurile se adunau  într­un zgomot monoton, apasator, întrerupt în rastimpuri de câte^un  tipat ascutit de clopotel care chema pricinasii în salile de judecata... In  mijlocul lumii framântate însa avocatii, cu gentile umflate de acte,  paseau siguri, mândri, ca niste bondari într­un musuroi de furnici  speriate...  Herdelea se opri ametit în valmasagul de oameni, înfricosat ca­i fuge  pamântul de sub picioare. Din norocire dadu curând cu ochii de  avocatul Lendvay care, zarindu­l, se apropie strigând:  ­ Abine ca sosisi!... Buna ziua!... Esti al saselea... Scapam repede...  Curaj! Cred ca iesim bine!... Ai pus pe cineva sa vorbeasca cu  prezidentul?  Speranta profesionala din vorbele avocatului îl umplu deodata de o  noua încredere. îndata se simti iar om de seama, de a carui soarta  atârna mersul lumii. De aci încolo parca nu mai vedea pe nimeni pe  coridor, ca si ceilalti. Vorbea tare cu Ion, râdea si se supara ca nu­i vine  rândul mai degraba... , în sala de sedinta se întari si mai mult vazând la  dreapta presedintelui tocmai pe magistratul care fusese la alegerea de  deputat din Armadia. Trecu mai în fata si nu se ostoi pâna ce nu­si  încrucisa privirea cu judecatorul care, descoperindu­l, avu parca un  zâmbet în ochi. însusi presedintele, desi nu­l cunostea, se uita la dânsul  de câteva ori si privirea lui parca­i spuse: «Fii linistit! E bine! N­ai frica!»  în tot timpul procesului nu­si mai pierdu stapânirea nici o clipa. Vorbi  ungureste mai bine ca oricând, explicând amanuntit cât e de nevinovat  si adaogând mereu ca el e bun patriot. Judecatorul reclamant nefiind de  fata, Herdelea era sigur ca n­a venit înadins, ca^sa nu­l apese.  Procurorul parea

246  înversunat, dar Herdelea, chiar în asprimea lui, simtea multa  bunavointa. Belciug a fost marinimos, declarând sus si tare ca nu stie  nimic de plângerea împricinata. «Se vede cât de colo ca ocrotitorii mei  si­au facut datoria cu vârf si îndesat, saracii!» îsi zise Herdelea în vreme  ce Lendvay perora cu foc si cu gesturi largi.  De altfel toata afacerea n­a tinut mai mult de o jumatate de ceas. Pe  urma presedintele s­a sfatuit putin cu magistratul din dreapta, s­a sculat  în picioare si, în numele regelui, a anuntat ca Ion Pop­Glanetasu este  condamnat la o luna închisoare si o suta de coroane amenda, iar  Zaharia Herdelea, învatator în Pripas, la opt zile închisoare si cincizeci  coroane amenda. Herdelea a ascultat zâmbind mereu si numai dupa ce  si­a auzit osânda s­a uitat împrejur parc­ar fi vrut sa întrebe pe toti: ce­i  asta?  ­ Facem apel, nu­i asa? îi Sopti avocatul.  ­ Negresit... apel... fireste ­ bâlbâi Herdelea cu aceeasi nedumerire pe  fata.  în coriddr însa, în mijlocul multimii zgomotoase, îl prididi deodata o  slabiciune grea. Trebui sa se aseze pe o banca, lânga o femeie batrâna  care plângea cu sughituri. I se parea ca toata lumea se clatina si­i era  frica sa nu se prabuseasca tribunalul peste dânsul. Auzea însa foarte  lamurit plânsul femeii si, pe când se întreba de ce­o fi plângând, auzi si  glasul lui Ion, care se tinea dupa dânsul ca un câine, dar nu putea  întelege ce spune.  ­ Nu­i nimic... apel... desigur... ce nedreptate ­ raspunse totusi lui Ion,  fara sa­si dea seama ce zice si fara sa­si auda vocea.  Apoi se scula anevoie, cutremurându­se si agatându­se de umarul tara­  nului.  ­ Am ispravit, Ioane... Hai sa mergem! murmura dânsul ragusit. Atunci  se pomeni iar cu avocatul Lendvay, care­i vorbi repede, pre­  facându­se suparat si vrând sa­l încurajeze:  ­ Nu fii deloc nelinistit, domnule Herdelea! Deloc! Fii sigur ca la apel  ramâi numai cu amenda. Bine c­a fost cum a fost. îmi era frica de mai  mult. Presedintele asta e un ticalos fara suflet... Trebuie sa te astepti  însa ca sentinta, desi neexecutorie, sa fie comunicata autoritatii d­tale  superioare, adica inspectorului. Asta înseamna ca vei fi suspendat din  slujba. Dar fireste, provizoriu. Pâna la judecarea apelului... Asa ca sa n­  ai nici o grija, o sa fie bine, caci numai sfârsitul conteaza totdeauna...  De, ce sa faci? Greutatile pentru oameni sunt...  247  ­ Da, da... nimic... fara grija... Suspendat! bolborosi Herdelea târându­si  picioarele de plumb spre iesire.  în strada surâdea trist soarele de toamna. Dupa galagia din coridoarele  tribunalului, ulita parea tacuta si pustie, iar trasurile rare parca duceau

morti,  numai morti...  ­ Haidem acasa, Ioane!... Suspendat! Vezi? Suspendat! zise dânsul sim­  tind deodata pe obraji doua siroaie fierbinti, usturatoare. Lacramile i se  prelingeau prin mustata carunta. Un strop îi picura pe buzele uscate,  înmu­indu­le ca un balsam sarat. Ion se uita încurcat la Herdelea. Voia  sa­i vorbeasca si nu stia ce. Se scarpina în cap, înjura, bodoganea  neputincios.  ­ Suspendat... Suspendat... ­ mormaia mereu învatatorul si cuvântul  acesta rasuna atât de jalnic ca Ion, desi nu­l întelegea, înclesta pumnii  si ameninta furios cladirea greoaie, cu doua etaje si cu ferestre mici ca  niste ochi vicleni...  0  CAPITOLUL IX  SARUTAREA  248  ­ Nu le­ar ajuta Dumnezeu si Maica Precista! Bata­i mânia si urgia  cerului, cum te­au batjocorit ei pe tine! blestema d­na Herdelea când  afla osânda.  ­ Vai de mine ce­o sa zica lumea ca tata va sedea în temnita ca si  Laurent din Bârgau! Cum sa mai scot eu capul în lume, Doamne! se  vaita Ghighi, sigura ca la serata din Octomvre vor ocoli­o toti dansatorii.  învatatorul încerca dintru întâi sa se arate nepasator si sa se faleasca  chiar ca are sa învete el pe domnii de la tribunal cum se împarte  dreptatea... Dar subt zâmbetele lui silite, în privirea lui trista, ca si în  toata înfatisarea lui umilita si îndurerata se vedea o înfricosare atât de  stapânitoare ca însasi d­na Herdelea, cât era de procleta la suparare, îl  cruta instinctiv, varsându­si focul numai asupra celor ce au judecat asa  de ticalos în Bistrita.  ­ Te pomenesti ca ma mai suspenda si din slujba! gemu Herdelea, dar  deabia a treia zi. Asta ar pune capac tuturor mârsaviilor!  ­O sa ajungem pe drumuri, vad eu bine ca acolo o s­ajungem, din  pricina unui taranoi misel caruia i­ai facut numai bine! izbucni mai  revoltata dascalita, împartindu­si de acuma afuriseniile între Ion si  ungurii de la tribunal...  249  Vestea condamnarii lui Herdelea s­a raspândit ca pacatul prin Armadia  si de­acolo mai departe, prin toate satele dimprejur. Multi îl  compatimeau, dar mai multi spuneau în gura mare:  ­ Iata cum bate Dumnezeu pe renegati!... V­aduceti aminte cum a  umblat contra lui Grofsoru, la alegere? Acum uite rasplata ungurilor! Sa­  i fie de  învatatura!...  Când îl vazura însa prin Armadia, adus putin de spinare, cu parul mai

 Se obisnui cu gândul  acesta. la parintii ei. ada­ti aminte. blânda la vorba. Stirea despre rezultatul procesului n­a miscat­o atât de mult cât  se temeau ei.  Herdelea nu mai nadajduia acum nimic bun. cum i­a oferit tot sprijinul si cât e de sigur ca toata  nenorocirea aceasta e spre binele lui. chiar si Grofsoru îi strânse mâna iertator  si întrebându­l ce mai face Titu.  De altfel ea începu îndata sa vorbeasca de George.. Mai era ea buna.  bunul Dumnezeu  250  stie! zise ea cu un glas atât de rece încât Herdelea se simti mai rusinat  ca în fata unui strain si nici nu­i mai raspunse. înainte ar fi jelit si s­ar fi chinuit saptamâni în sir; acuma  clipi doar din gene de câteva ori..îmi era dor de toti! zise Laura  dupa 'ce schimba cuvenitele îmbratisari si lacrami cu fiecare în parte.. dar fara a mai fi pasionata  de micile nevoi si preocupari care cimenteaza si învedereaza unirea  familiei.alb. caci  Pintea nu putea lipsi nici un ceas din Vireag. cu ochii blânzi si sfiosi. Dar pe  când d­na Herdelea se însufletea cu încredere. inima lui se zbatea ca o  bucata de carne vie pe tocator. în cazul cel mai rau. ce­o sa se aleaga de casa asta. o luna de zile.. gândindu­se cum a batut pâna acuma  zadarnic la toate  usile. Era sigur ca va fi  suspendat si ca nici de închisoare nu va scapa. Acuma.. Când îsi aduse iar  aminte ca­i în Pripas.. laundându­l pâna în  cer. Ba mai târziu.  Din primele ei cuvinte însa simtira toti ca Laura nu mai este cea de  odinioara.  ­ M­am repezit pentru o saptamâna. catând un locsor unde sa munceasca daca  s­ar întâmpla sa fie suspendat. Ceasuri întregi se sfatuia cu  dascalita cum ar fi mai potrivit sa faca: sa se mute în Armadia.  maximum trei saptamâni. ceea ce nu poate dainui mai mult de doua. aprinzându­se mai rau de . de greutatile lor. ori sa ramâna pe loc pâna i se va  ridica suspendarea.  de multe ori.  într­una din zilele acestea sosi pe neasteptate Laura.. spunând ca si George a aflat­o si e suparat ca  socrul sau e un renegat. sa nu te tot amesteci în treburile altora si sa­ti vezi mai  bine de necazurile d­tale. singura. de planurile si sperantele lor. cum se obisnuieste omul cu orice durere în viata. cu sufletul amarât de umilinte. fiind tocmai vremea  începerii anului scolar pe care voia sa­l inaugureze cu mare pompa  româneasca. tata.. Numai ceea ce  va urma dupa acestea îl îngrozea si­l gonea pe drumuri neîncetat întru  dibuirea unui adapost de vreme rea. cauta pricina lui Herdelea pentru ca  n­a votat pe Grofsoru.. cauta sa fie  vesel si încrezator; povestea cu amanunte cât de bine l­a primit cutare  si cutare.. în asteptarea suspendarii si venind  mereu acasa cu mâna goala..  ­ Greu va fi daca te va suspenda.. Eu ti­am spus. sa intre  la cutare avocat sau în cutare biurou.

 Egoismul e temelia vietii. Si doar era numai colea. al patrulea sat. nasii ei. sapte saptamâni. strivind între gene  doua lacrami de amar. o cinsteste cu rachiu dulce. rosu si cu broderii negre.. dar nu s­a deranjat niciodata sa­l vada cât a  zacut.. De afara.. simt si eu ­ raspunse Laura cu mândrie neascunsa..  Herdelea avu o clipa de mânie. Pe ma­  sa. începu sa se plictiseasca si sa­i fie dor de George. De  aceea trebuiesc stârpite fumurile din mintea fetelor. Asa­s copiii  când cresc mari si se înstraineaza..  ­ Da.. luând si pe Ghighi. O. Fata nici nu traieste pâna se marita. ploioasa...  251  Batrânii rasuflara usurati când au vazut­o dusa. pe  geamurile ude.  în vatra sâsâiau lemnele verzi puse ca sa tina focul.indignare. N­as mai  putea trai acuma cum am trait înainte. Strâmba mereu  din nas. Copilul! Parca de­abia acuma am si eu o tinta în  lume!  Se duse o singura data în Armadia sa vaza familia Filipoiu.. ' ­ Dar Aurel? întreba  Ghighi deodata.  ­ Copilarii de care râdem deseori cu George ­ zâmbi Laura. a satului oplosit sub pavaza . încolo parca nici  n­ar fi.  ­ Nu mai e a noastra. strabatea lumina cenusie. de câte ori vine pe aici.  ­ Asa­s copiii cei rai si nesimtitori ­ mormai dascalita. Cine sa­i schimbe rostul? Viata trece peste cei batrâni. E  trista. A  cincea zi se carabani. Grijile si dragostea le pastreaza cu zgârcenie pentru caminul lui..  Atunci ce sa se mire ca pe Laura n­o mai dor durerile lui? Asta­i viata. Viata e a celor tineri si puternici. dar si­o stapâni repede.. Altceva e viata!  adaoga ea cu o însufletire subita. Si  copilul! murmura apoi. Ghighi umplu de plâns trei batiste la plecare.  Laura era însarcinata si se lauda ca are sarcina grea. Pe  urma. aducând în casa  privelistea câmpului zgribulit si plesuvit. Parca el n­a fost asa? S­a dus la  înmormântarea tatalui sau. mult m­  am schimbat. Ma si mir cum am putut trai aici. am pierdut­o! zise Herdelea ramas singur cu baba  lui. ca sa fie alaturi de ea când îi  va veni ceasul. se vaita ca­i vine rau si cerea povete d­nei Herdelea cum sa se  pregateasca pentru nastere. cu mâinile încrucisate pe pântecele ce  i se rotunjea usor subt capotul de lâna. peste cei  slabi. Ghighi se sfia în fata ei si­si potolea  anevoie avânturile zburdalnice.  ­ Mult te­ai schimbat ­ îi zise cu o foarte usoara imputare în glas. de­a treia zi.  fara a cunoaste pe George atâta vreme!  ­ Si când te gândesti ca nici nu­l iubeai si ca tata si mama aproape te  bateau sa nu­l respingi!  ­ Fiindca aveam gargauni în cap si­n inima. gasi ca bine i­au facut ungurii de l­au osândit si c­asa trebuie  sa pateasca toti renegatii. Laura însa  nici nu mai lacrima.. bine spuneai tu.

  Glasul lui însa paru d­nei Herdelea atât de dulce încât zâmbi.  Un ciocanit aspru în usa facu pe Herdelea sa sara fript. cu bratele  strânse pe piept. ba ca Ana a cerut  despartenia sl s­a mutat la tatal ei. Ion Glanetasu cu vestea c­a primit  sentinta. ca  o vijelie care striveste tot în cale. Mai ales cel cu Ana i se înfipse în cap ca un surub. pe  canapeaua veche.  cutremurându­se doar uneori ca si când ar fi frig în odaie. Se pomenira vorbind de lucruri vechi. ca ..bolbocirilor de fum albastriu. Prezentul.. tacanea aspru. cu nevoile si desertaciunile lui. cu copil cu tot. îsi  schimba purtarea fata de ea. babuco. Herdelea se apropie de vatra. mângâia obrajii zbârciti ai femeii lui. tot noi batrânii. lânga cuptor. înveselira îndata casa raspândind prin toate  colturile o caldura învioratoare. unite.. ­ Urâta  vreme! sopti într­un târziu învatatorul domol. El era împacat si nu­i pasa de condamnare. din tineretea lor. babuco.  uitate. între dânsii parca se  ridicase un zid de piatra asa de înalt ca nici o mâna omeneasca nu l­ar  mai fi putut darâma. înfricosat parca sa nu  destepte sau sa nu tulbure zgomotul surd si neîndurat al unei masini ce  nu se opreste niciodata. îsi  dogorî mâinile la foc.. în odaia plina de caldura trecutului intra.. neîncetat. Ion începea sa aiba visuri urâte: ba ca s­a batut cu socrul sau  si a ramas dedesubt. Si  zâmbetele lor.  Ion cerea mereu învatatorului sa­l îndrepte cum sa faca sa ia asupra lui  cele opt zile de închisoare.. pe un scaun cu speteaza înalta. aproape amenintator. o saruta usor  pe frunte si zise oftând:  ­ Ei. asculta dusa vâjâitul vântului de toamna.. Locul  negru al unui dinte pierdut acum doi ani o înfrumuseta în ochii  învatatorului care­i raspunse tot cu un surâs blând. dar fara  nici o nadejde. . ca un îndragostit  surprins de mama iubitei. Acuma era patrunsa pâna­n maduva oaselor ca ea  nu e decât o unealta în mâinile barbatului în care­si pusese toata iubirea  si chiar viata. Muncea din greu. resemnat. Traia. fara a se putea împotrivi.. Herdelea. Fiindca se fixase ziua înfatisarii lor la  judecata. Si amândoi  parca auzeau cum trece vremea peste ei. se  topi ca un vis urât în vraja amintirilor.. trecând deodata de la batai la mângâieri si  rasfaturi. Ceasornicul.. agatat în perete subt portretul  împaratului. ba ca  252  Grofsoru l­a parasit si a trecut de partea lui Vasile. privind viata ca o povara. Iar  când Herdelea îi spuse c­ar fi rau daca Ana s­ar desparti de dânsul. Dascalita. cu pipa stinsa în coltul  gurii. lasându­l pe el cu  buzele umflate. Constiinta aceasta o facea nepasatoare.  Se bucura chiar c­a scapat de o grije si se va putea tine numai de  necazul lui cu Vasile Baciu. se uita gânditor pe fereastra. încât si vecinii se întrebara: ce­o mai fi planuind feciorul  Glanetasului?  Pe Ana însa dragostea lui n­o mai putea încalzi.

 Ti­o fi venit  ceasul mortii. caci ovreica îi dadea  rachiul pe datorie. Batrânul era ursuz. De altfel. de când se adapostise  în casa Glanetasului. cu sapunul ce­l întrebuinta Ana la  scalda copilului.. îi trazni prin cap sa se rada. s­ar  fi reîntors aevea în tineretea­i vesela si fara griji. vâjule. din pricina hartei lui cu Vasile Baciu. cu toate împotrivirile Anei care se necajea ca o încurca în  casa de nu­si poate vedea de treburi. boscorodea singur. mosule. gâdilând cu  degetul talpile copilului care gâlgâia multumit. Si toata vremea gura îi toraia verzi si  uscate cu atâta voiosie ca mai târziu si Ana se însenina si.  Atârna o oglinjoara. dând tâta . care­i mai dadea câte o  mâna de ajutor si se plângea ca Paraschiva nu­l cheama acasa si ca va  pieri printre straini. de­ti umbla gura ca o moara stricata? îi zise nevasta în  cele din urma.. lua apa calda într­un blid. mai cu seama de când a murit Avrum. bârfindu­  si nora ori pe alti oameni de treaba. râzând copilareste. de ce nu? rânji batrânul la picioarele albiei. Nu schimbau nici trei vorbe  toata ziua. pe la femei.. istorisind.o masina stricata care se învârteste singura. cu ochii închisi. Glanetasu îsi petrecea veacul pe la  cârciuma. tusea si mocnea ca un taciune  gata sa se stinga. si cu Dumitru Moarcas. Astfel Ana ramânea mereu singura. scaldând copilasul. cu fulguiri de zapada din ce  în ce mai dese. Pe urma. parca..  într­o zi însa Dumitru prinse atâta chef de taifas. pe care­i placea mult s­o povesteasca oricui  îl  253  asculta.  ­ Mi­o fi venit. Iubea însa patimas copilul  si­l legana si­l giugiulea ca o doica. vrajmasea gainile si  le hâsâia de zeci de ori din tinda în ograda.  Era sfârsitul toamnei. Las sa­mi vie ca am trait destul.. Ion. încer­cându­l în câteva rânduri pe niste fire de  par smulse de dupa ureche. slabise mai tare. dar aceasta nu­l împiedica sa­i mai spuie  si alte întâmplari din viata lui.  ­ Ce­i. tacu si apoi se porni sa­i  povesteasca din fir  în par patania lui cu tiganii. ca Ana nu mai stia  cum sa se cotoroseasca de el. de bumbul  cercevelei de la fereastra. Ana nu­l lua în seama. cu  copilasul care era rau. îl puse binisor pe  lavita; agata cureaua de la cioareci în tâtâna geamului si petrecu  prelung briciul ruginit. Cu Dumitru se învoiau. si da­te la o parte ca tot te  stropesc! Dumitru se aseza pe lavita. duduie si se mistuie pâna  ce într­o clipa neasteptata se sfarâma zgomotos. mai mult se  gasea pe drumuri decât acasa. în apa  caldicica.  Dupa amiazi. Ia seama ca nu­i a bine.. cu lapovite friguroase. îsi mângâia usor barba si începu sa se frece aprig prin  parul aspru si rar ca tepusele..  ­ Ia mai lasa­n pace copilul. patata de muste înca de azi­vara. Ba de câteva ori cât p­aci sa se bata  cu Ana ca sa­l lase sa­l înfese dânsul. Zenobia pierdea vremea prin sat..

 moartea­i buna si blânda ca  o sarutare de fata mare. Dar nu se misca din loc. Omul traieste ca sa moara. încât îi era rusine ca pâna azi  de abia l­a luat în seama.. Daca traieste rau. Poate ca nu doare.... nici picurii de ploaie care pliceau în geamuri.. Daca traieste bine.  ­ Te doare rau când mori? întreba ea iarasi. o nedumerea.  ­ Si nu ti­e frica de moarte. I se pareau atât de stranii s  totusi atât de adevarate vorbele mosului.. Cu ochii pironiti în spatele  mosneagului. Da cine stie daca suferi? Apoi asa nu stie nici omul  când moare. Umbla si umbla.. una cu o coasa mai  ascutita ca briciul asta. cu ochii mari. pe urma c­ar fi bine sa mearga sa dea drumul gainei.  ­ Nu stiu ­ raspunse apoi ridicând din umeri.  Seninatatea cu care vorbea Dumitru despre moarte..  Dumitru se întinse brusc din sale si se întoarse spre ea cu fata jumatate  rasa. Satul  trebuie sa fie de viata cine e atât de pregatit de moarte. apoi c­ar trebui sa vaza câte oua s­au adunat în  cuibar. ca un dascal care citeste la prohod.. .. de ce suferi?  ­ Când te nasti?.  ­ Avai. cum vorbesti ­ facu nevasta asezându­se pe marginea patului si  leganând copilul adormit. Acum se opri si se uita lung la Ana. sa ma judece  cum si ce am dres în lumea pamânteasca ­ mormai Dumitru putin  ciudat.. în tinda porni deodata sa  cotcodaceasca o gaina mânioasa. se întinse la vorba. în odaie nu se mai auzea decât hârjâitul  briciului si sâsâitul focului în vatra.. cu mâinile în poala. în sura. Numai Dumnezeu stie! murmura batrânul sculându­se în  picioare si începând sa­si rada falca stânga încetinel. parasit si chinuit chiar dupa ce a trecut în lumea cealalta. Dumitru îsi  clabucea mereu barba. Anuto. jumatate umflata de clabuci albi. cu fata­n  sus. caci îi tremura tare  mâna. Si  cum traieste. fata mosului?. dar dupa mine umbla una. asculta scârtâitul briciului si­i placea zgomotul acesta asa  de mult ca îndata nu mai auzi nici gaina. ca doar esti batrân si nu mai umbli dupa  fete ­ îl întrerupse femeia cu mila..  254  Ana ramase gânditoare. si numai un semn asteapta ca  sa faca hârs! si sa ma duca drept în fata lui Dumnezeu. Pe ea gândul  mortii si azi o mai spaimânta si­i amintea pe Avrum.... se gândi ca are sa se  trezeasca copilul.. caci usa  tinzii e închisa. i  ­ Eu nu mai umblu. ehehe.. întoarsa cu spatele spre el. asa moare. Ana tresari. cu briciul  deschis ca o furca în degetele dreptei si cu un surâs blând în privire. nici vântul care zgâltâia  ferestrele. atunci si moartea­i  rea si coasa nu taie si te chinuieste si te suceste mai dihai ca­n  pântecele iadului.  ­ De ce sa­mi fie frica.  ­ Anuto.  ­ Acu ce te mai tot razi si d­ta.copilului.  ­ Dar când te nasti. mor! bâlbâi dânsul lasându­se pe lavita. mosule? întreba Ana întorcând fata spre el.

. de  peste drum. vai de mine! bolborosi nevasta zapacita si fulgerându­i prin  minte: Zice ca moare si parca râde!... desi vesnic era  mânioasa si trântea si rabufnea ca un voinic. în ploaia batuta de vânt.  255  Peste câteva clipe sosi si soacra primarului..  ­ Lumânare. ramasese înscrisa o dorinta mare. Floarea lui Macedon Cercetasu... neputându­si sfârsi gândul.. toate trei. în ograda. moare badea Dumitru! striga Ana mai potolita putin la  apropierea unui suflet omenesc. Dar oare cum o sa­l duc eu de­aici..  ­ E greu ca bolovanul.  în ochii holbati...  Floarea se cutremura.  ­ Va sa zica­i adevarat c­a murit... fara sa înteleaga bine.. fara lacrami ca sa  arate lumii durerea ei mare. Sariti!. si strâmbându­se ca o maimuta indignata...  Gura îi ramase deschisa. Uf! M­a apucat si durerea de inima!. Boci astfel câteva minute. ... auzi tipetele Anei si veni îndata crezând ca iar a batut­o  Ion. Tocmai  când se sfatuiau cu totii cum sa­l scalde si sa­l îmbrace. Macedon Cercetasu. se grabi sa  rada obrazul pe care mortul nu mai apucase sa si­l rada singur. nu... pacatele mele!  în fata mortului începu sa boceasca foarte jalnic. Tulai!. s­a ferit sa nu se taie.. se închina si zise:  ­ Aprinde fuga o lumânare!.  fara lumânare!. Doamne fereste! A murit ca un pagân. cealalta se cazni sa­l ridice pe  lavita. Moare!.. Tulai!. se porni sa tipe desperata:  ­ Tulai!.. Doamne iarta­ma! murmura ea facându­si cruce... Nu degeaba i­am spus eu c­o sa­l trazneasca Dumnezeu. lasând usile  deschise larg si frângându­si mâinile. navali  Paraschiva.. cotcodacind speriata.  ­ Mosule.  Gaina zbucni afara din tinda. ­ sopti mai încet mosneagul.  Gasira pe Dumitru rece..  iar pe buzele întredeschise parca mai flutura soapta «lumânare».. îl asezara pe lavita. si se repezi tocmai în  vârful gunoiului din dosul casei. frecându­si ochii  cu pumnii pâna­i rosi. rostogolit jos de pe lavita. Apoi  deodata se opri. cu lumânarea  aprinsa la capatâi. ofta cu pofta si zise în gura mare:  ­ Vai de mine ce­am mai plâns!. Nu izbuti.. Mâna dreapta cu  briciul o tinea în sus parca.  nu! Uite­l. cu lumina înghetata. de încurca lumea si dupa  moarte!.  ­ Moare. o femeie c­o fata ce parca mereu râdea.  Pe urma încetul cu încetul casa se umplu de femei si barbati. picând mai târziu. strânse parca într­un râs  nepasator... Ana îi vazu toti  dintii de deasupra si gingiile goale dedesubt.  Apoi deodata fugi afara.  Pâna aprinse Ana o lumânarica de ceara. din vecini.. în clipa când a cazut.. ai? zise ea înghesuindu­se printre  oameni. ca s­a prapadit ca cersetorii.Femeia sari nauca în picioare. îi luara briciul din  mâna întepenita si apoi.

 Rasturna chimirul. beciznico! mârâi Ion scurt.. cum si­a batut joc de mine care l­am strâns de  pe drumuri si l­am spalat si l­am îngrijit ca pe­un om de omenie!.. necajit.  scormonin­du­l bine.  Paraschiva se opri si în tinda.. sari tipând:  ­ Uitati­va. Ridica pieptarul si deschise chimirul... îl întoarse pe dos si.  dar nu­si putu vârî mâna. îmbracat .. pe la prânzul cel mic. Gasi basica de tutun de care atârna scobitoarea pentru luleaua  ce se ascundea în cellalt buzunar.  Ion înnegri de necaz aflând ca Paraschiva a gasit cinci zloti în chimirul  mortului si era mai sa plezneasca pe Ana c­aJasat­o sa­i sterpeleasca. apucând­o de spate si repezind­  o tocmai în usa. Tot pamântul se albi într­o singura  noapte. si­n ograda..  Paraschiva se aprinse mai avan si.  iar focul în vetre troznea si scuipa scântei. ca­i pacat.  Iarna veni brusc ca o furtuna.. îndârjind mai rau pe Paraschiva care  racni:  ­ Mi­ati furat banisorii.. multumita totusi c­a putut salva  macar atâta si ca i­a înjurat cum se cuvine. în urechile ei rasunau  vorbele mosneagului si­n ochi pastra numai înfatisarea lui senina si  multumita din clipa mortii.. se napusti la ea:  ­ Sa tac. daca i­ati luat ce­a fost mai  bun!. când în bobite marunte.  a bautbanisorii si eu am ramas cu cinci zloti pentru toata truda mea cea  mare!.. ca voua ce va pasa. Pe urma dadu un ger cumplit de pârâiau gardurile înghetând. când  în fulgi grei. tâlharilor! Mi­ati mâncat sudoarea batrânetii. puse serparul pe masa si. Paraschiva deschise gura sa­l ocarasca si  pe dânsul.  Când ningea mai vrajmas.. zarind pe Ana.. Sa lac. vâltorite de viscole napraznice..  Dar Ana nu se mai sinchisea de amenintarile lui.. dadu peste un bilet de cinci zloti. dar în sfârsit se carabani. oameni buni. si se racori afurisin­  Idu­l în toate chipurile. învelit într­o"  hârtie botita... de râvniti si la saracia altora. A vândut jidovului bunatatea de casuta.  Intra Ion. si­n ulita.  Ana rosi si nu putu raspunde.  ­ Taci...  aspre.. lenesi care întunecau vazduhul. lele Paraschiva. Nu va satura Dumnezeu. ai?. nemaidescoprind  nimic. Vasile Baciu. nu  v­ajute Maica Domnului si. Zapada cadea mereu. înnodând bancnota în  coltul naframei si punând­o bine în sân.  Uitati­va! Cinci zloti! Vedeti?. dare­ar  Dumnezeu sa va îngropati cu ce i­ati luat!. caci Grofsoru îl gonise si­i spuse  sa nu mai calce pe la dânsul pâna­n ziua procesului; pe drum aflase c­a  murit Dumitru si se suparase mai tare gândindu­se ca va trebui sa  cheltuiasca cu înmormântarea. îl descinse încet.Si pe urma îndata pasi lânga mort si­l cauta prin buzunarele pieptarului  de oaie.  256  ­ Iesi afara.. venind din Armadia..

.  Ion ghicise ca socrul sau cauta o învoiala si se gândea mereu sa nu­l  biruie cu vre­un nou viclesug. Ioaneee!. Zapada scrâsnea mânioasa  sub opincile lor. goi si subtiri.. cu fetele napadite de promoroaca.  Ion statu câteva clipe nedumerit. desi era om  aproape de cincizeci de ani. în vreme  ce batrânul se întepeni în mijlocul drumului.  ­ Da ce­i în Jidovita? grai dânsul. tacuti.. Ca n­am vreme acum sa ma sfadesc cu tine. privindu­l banuitor.. oftând odata greu. dar îngrijorarea . pâna­n Jidovita!  adaoga pe urma.  Se opri în poarta Glanetasului si.  ­ Bine. Apoi pornira vajnic. S­ajunga el la batrânete sa­l manânce procesele si  avocatii! I se parea o rusine nesuferita. dupa o scurta sovaire. razimat în batul ce nici nu  se vedea de sub cojoc. Ioane. ca doar­  doar îl va înmuia.. Numai derbedeii bat drumurile  judecatoriilor. pândindu­se cu coada  ochiului parca s­ar fi temut unul de altul. cu un glas parca vorbele îl  înecau. de sub stresinile tivite cu turturi sclipitori de  ghiata si prin crapaturile usii închise rabufnea un fum vânat ce se  împrastia repede în suerele viscolului. hotarât sa sfârseasca cu Ion. s­a împotrivit. striga:  ­ Mai Ioane!.  Nu­i raspunse nimeni. cu atât frica i se  încuiba în inima.. iar vântul le sâsâia în urechi.  ­ Hai ca­s gata! murmura ginerele.  Cismeaua Mortului se facuse o încolacitura de ghiata peste care o  vinisoara verzuie de apa se prelingea totusi înfruntând gerul. cu copacii desfrunziti. De sub coperisul de paie care gemea de povara  zapezii de doua palme. n­a umblat pe la judecati; s­acuma  poimâine are înfatisare cu ginere­sau.  iesi din casa. cu caciula alba de miel înfundata pâna pe ochi..  ­ Hai!  Se masurara o clipa cu priviri dusmanoase. Ar fi vrut sa­l descoase. stai ca viu! raspunse Ion disparând un minut.  plângea si gemea implorând parca mila celor doi barbati ce mergeau  suflând greu. în viata lui. Padurea  Domneasca.. gâtuita de omat. eu ­ facu repede Vasile. Mergeau alaturi.. Hotarul întreg era alb ca un giulgiu curat; numai ici­colo  câte­un pom paduret înnegrit de frig îsi frângea trupul cerând ajutor. ca doi  oameni care se duc într­o batalie pe viata si pe moarte. Cu cât se apropia însa sorocul. Acasa esti?. S­a tinut. Ninsoarea aspra  îi pleznea peste obraji. Trecu un rastimp bun. revenind cu sumanul între umeri.. Mai bine sa­si dea si sufletul din oase decât sa mai  mearga asa înainte.  ­ Vii ori nu vii? se rasti atunci Baciu peltic din pricina mustatilor  înghetate.. Ia hai cu mine. socrule.  amenintator. îi întepa în ochi. cu pasi întinsi. întrebând:  ­ Cine­i?  257  ­ Eu. Apoi în usa  tinzii se ivi Ion cu capul gol....cu cojocul alb de oaie.

 negasindu­si locul. încalzindu­se când în spate  când în fata. scuturându­se într­una de zapada. acoperit.  Vasile Baciu vru sa vorbeasca. Vasile  258  sufla pe nari. urmat de Ion. La usa cu  geam Vasile se opri. înalta. trezita din somnu­i de  iarna. nu sa umpleti cancelaria de omat!  mormai practicantul într­un târziu. care zbura speriata de pe un perete pe altul. cu ferestre  mari. Vântul sufla din fata si­l zgâltaia parca  înadins si­l îndemna sa­si ia seama pâna mai e vreme. si pe urma coti în  curtea cancelariei.  Intrara în biuroul practicantului. se subtie o clipa. fara  sa bage de seama ca s­a oprit. si  straja din Saracuta. Din  hornul înalt. cu peretii galbeni.  Ramasera amândoi lânga usa. în  biurou era numai practicantul Hornstein. si porni iar înainte bombanind furios. îl batea gândul tot mai staruitor sa se întoarca acasa si sa  lase sa hotarasca judecata. Taceau toti. se ridica un nour de fum gros si negricios  pe care nici viscolul nu­l putea împrastia.  Când sa intre în Jidovita. Vru sa ridice mâna sa apese clanta. socrule?  Vasile Baciu mai facu câtiva pasi. strâmbând mândru din nas si fara a  ridica ochii din registru. muscata de niste . se uita furis la Ion care­l întrecuse cu vre­o doi pasi.  Sosira la ultima cotitura de drum. Apoi Vasile Baciu  tacea si uneori mormaia ca un urs scormonit din somn. mai groasa si scoasa în afara. îsi scoase caciula si o batu pe genunchi. Se iveau coperisurilc încarcate de  zapada si mai ales casa cea dintâi pe mâna dreapta. apropiindu­se  de Jidovita. buza  de jos.nu­i dadea ragaz sa gaseasca cuvintele potrivite. pe coasta de mesteacani ce pornea  piezis chiar din spatele casei. Pe urma întoarse pagina  cu bagare de seama si o netezi cu palma. ci trebuia sa­l învârteasca mai  întâi si apoi sa­l trânteasca. si parca mâna­i  era moarta ori clanta aprinsa. Acum lui îi  parea rau ca s­a pornit sa­si dea averea de buna voie si. în coridorul larg vântul adunase un noian de omat.  ­ Ce poftesti? vorbi Hornstein dupa o pauza lunga. Era casa notarului si cancelaria comunala. care servea si drept cancelarie pentru  tarani; în odaia notarului nu se primeau decât domnii si fruntasii satelor  ce tineau de circumscriptie. lânga soba de teracota.  Vasile Baciu simti o strângere crunta în inima si se opri brusc. fara a­i raspunde. uluit. subtire... Capul îi tremura mereu. Se auzea scârtâitul chinuit al  penitei practicantului si bâzâitul unei muste»mari.  Se linisti si deschise totusi.  ­ Trebuia sa va scuturati afara. mângâind cu tam­  ponul si privind cu admiratie ceea ce scrisese. încurcat mai  rau de dojana functionarului. încovoiat peste un registru în  care scria cu o gravitate solemna si cu obisnuita­i tremurare din cap. dar nu stia cum sa înceapa. ginerele întreba cu glas foarte ragusit:  ­ Da unde ne ducem. Urcara scarile de piatra scuturându­si  opincile.

  negri si vioi. iute. ca si când ar fi fost vorba de un bilet de vite. un contract. cu palaria moale  pe ceafa. jignit ca taranii mai întreaba de notar.. cu ochii mici. Du­te. Si amândoi se uitau gânditori la  Hornstein. 259  Se facu iar tacere. frecându­si mâinile si trecând drept la soba sa se încalzeasca. unul lânga altul.  Se asezara pe o banca. sa lase toate balta. E porumbistea . Avea totdeauna o vorba buna sau o gluma pe buze si de aceea  taranii îl iubeau macar ca era ovreiu.  ­ Da. bine!  ­ Asa ca m­am gândit sa le mai dau si ce mi­a mai ramas. care se învârteau sireti în orbite. desi îl vad aci pe  dânsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel. Puteti sa­mi spuneti si mie ce vreti ­ zise  Hornstein.  ­ Bine. Acu­i rândul tineretului.. Ce sa mai cheltuim cu judecati. domnisorule... vazând si  pe Ion... Totusi zise pe urma:  ­ Am face un contract.  . da. Si câte locuri sunt?  ­ Apoi opt ar mai fi.  luând tocul de la ureche si potrivindu­l între degete.  ­ Apoi ce sa facem. întâmple­se ce s­o  întâmpla. ca o pata de cerneala pe  o coala ministeriala. ca eu n­am vreme sa astept pâna  diseara! Trebuia sa va socotiti de afara ce vreti! îi grabi practicantul. mai straja. Nu zic bine?  ­ Bine. Noi am  ispravit cu lumea...dinti foarte albi. privind drept în ochii notarului.. pe când musca  bâzâia acuma multumita.. Vasile Baciu se muta de pe un picior pe cellalt.  Am muncit destul si m­am trudit..  ­ Acu eu am îmbatrânit si cine stie câte zile m­o mai tine Dumnezeu. Vorbi deschis.... lipita pe soba calda. cu nasul gros si cu urechi  mari.  Stoessel era un barbat de vre­o treizeci si cinci de ani. asa. domnule notar! interveni brusc Ion. în vreme ce.  muncit de gândul sa iasa afara. cu fata  înseninata. sa stiu cel  putin ca am dat tot si nu mai am nici o grija ­ sfârsi Vasile cu un surâs  trist. prea bine ­ aproba Stoessel scotând palaria si asezându­se pe  un scaun în fata practicantului care scria netulburat. tocul ameninta întocmai ca o  sulita gata sa strapunga.  ­ Ce contract vrei Vasile? zise notarul intrând repede. c­asa­s  vremurile..  ­ Domnul notar are de lucru.  Vasile si Ion se sculasera în picioare..  ­ Am înteles.  ­ Domnul notar nu­i acasa? întreba Vasile cu o licarire de nadejde ca  poate lipseste notarul si astfel nu va mai da nimic. Zâmbetul notarului alungase parca  deodata toata mohoreala din inima lui Vasile.. dupa ureche.. a carui penita scârtâia parca mai aspru. Stati jos! pufni practicantul suparat. cheama  pe domnul! Spune­i ca­i un contract! Auzi?. Iute. domnule notar? Trebuie sa ne învoim.  Iar vrei sa mai dai ceva ginerelui? adaoga apoi cu un zâmbet... cu drumuri...

. linistit parca ar fi asteptat demult atacul. dar atât de zdravan  ca îl doborî de pe scaun. se smulse din strânsoarea  batrânului s­apoi îi trânti numai un pumn în piept. începu sa­i spuie sa n­aiba nici o grija ca vor  trai împreuna ca­n rai.  ­ Mi­ai furat pamântul. dânsul le stie mai bine ca mine ­ zise batrânul cu acelasi zâmbet  trist.  ­ Oi trai si eu cum o vrea Dumnezeu ­ murmura Vasile coborând ochii în  pamânt.  Iesira si se abatura la cârciuma Zimalei.. domnule notar ­ sari Ion. Peste câteva zile e gata ­ încheie Stoessel frecându­si mâinile. iar Vasile. m­ai lasat pe drumuri! izbucni deodata Vasile  Baciu..... Gluma notarului îi izbise drept în inima.  Apoi. nepasator.  261 .. si. Vasile asculta multa vreme. otravit de furie.. Ion apoi. batând pe Vasile pe umar.  întâlnind ochii batjocoritori ai notarului..  ­ Asta­i ceva problematic. Vasile? mai întreba notarul însemnând într­un carnet.. dar. Mai ales Vasile simtea o sete  usturatoare.cea mare din Lunci. Opreste­ti si tu baremi folosinta pâna la  moarte.. ai venit aci  om bogat. caci afara  vifornita fierbea mai mânioasa... Dar mai e si casa. amarât de moarte. Ce­i în mâna.. apoi patru delnicioare cu ovaz în Zahata si apoi trei  holde de primavara în hotarul Sascutii.  Ion.  înfierbântat de multumire.  ­ Tâlharule. apasa cu  degetul pe cruce.  Batrânul însa se aseza la bautura. tâlharule. povesti Zimalei ce  a patit cu lâllftrul si sfârsi jalnic:  ­ Am ramas cersetor. Baura un rastimp tacuti. puse pe Ion sa  iscaleasca pentru el si pentru Ana.. hotule! urla Vasile furios si  neputincios. si­si înfipse mâinile în gâtul ginerelui. vezi­bine ca de buna voie! zise Baciu înfuriat deodata si  deabea stapânindu­se. se opri scurt parca i­ar fi retezat  glasul c­un fir de ata. tavalindu­se pe podelele murdare.. sa se ispraveasca! zise iar Vasile înabusit. Ion plati si pleca acasa prin viscol.  ­ De buna voie. nestiind carte. dar cu glasul mai aspru.  Amândoi taranii se întunecara.  260  ­ Da tu din ce­o sa traiesti? întreba notarul scobindu­se în dinti cu  unghia lunga si îngrijita de la degetul mic.  ­ Iaca. hotule! M­ai omorât.  ­ De buna voie..  Stoessel ceru practicantului formularele trebuincioase. tot.  ­ Apoi doar nici noi nu suntem pagâni. iscodindu­l însa  neîncetat. nu­i minciuna! zise Stoessel acuma serios.  vazându­l tot nepotolit. si acuma pleci cersetor! Haha!. Cârciuma era goala. care­i rascolea sângele. în ochii ginerelui biruinta stralucea atât de atâtatoare ca în  curând Vasile o simti patrunzân­du­i în creieri si clatinându­i temeliile..  ­ Asa. adauga glumet: Si uite­asa.  ­ Tot.

.. Se zicea ca­l  protejeaza mult subinspectorul. Era baiatul unui taran­caraus din Armadia.  A doua zi Herdelea se repezi în Armadia sa caute neaparat o slujba. Herdelea. ca nu ne lasa Dumnezeu? striga învatatorul însufletit. parca numai el ar fi pricina nenorocirii  lor. acuma la batrânete. baba. încerca sa glumeasca cu  dânsul. poate sa ia o slujba de avocat sau oriunde. i se aduse înstiintarea oficiala ca. Eram doar sigur. în sufletul lui Herdelea se furisa încetul cu  încetul iar o raza de încredere. subtirel... si­a adus aminte de serviciile  patriotice ale lui si a pus la dosar chestia suspendarii pâna la  pronuntarea apelului care îl va spala de orice vina. dascalita îl urî mai mult.  ­ Ei. acuma se mai si  preface. ca el nu­i de vina si­i pare  foarte rau.  zicându­si ca.. ­t  Cu atât mai mare îi fu uimirea si durerea când....  care desigur s­ar topi si de rusine. îl lauda toata lumea. pe la sfârsitul lui  Noemvre. Tocmai fiindca parea simpatic. minti ca  chiar mâine. Herdelea. Zagreanu batu la usa. cu ochi albastr. caruia i­a fost recomandat special de  catre directorul scoalei normale... si i­a fagaduit sa­l propuna ministerului  în cel dintâi loc vacant. Era de abia de douazeci si doi de ani.  Foarte de treaba notarul. Apoi  se racorira înjurând pe Zagreanu. deoarece taranul nu voia sa se înstraineze de  judetul lui. cuminte. putin palizi. îl cunosteau si fetele. D­na Herdelea îl masura cu o privire atât de dojenitoare.. daca vrea. este suspendat din serviciu pe timp nelimitat si ca domnul  Nicolae Zagreanu îl va înlocui cu începere de la întâi Decemvre. absolvent al  scoalei normale de stat din Deva... Se gândea ca desigur subinspectorul  Horvat. S­apoi sa mai zica lumea ca ovreii nu­s oameni de inima!  Dintr­atâtia români gânditu­s­a vre­unul la mine?  La întâi Decemvre dimineata. Nu­l pofti  262  nimeni sa seaza. cu  obraji de fata. desi în suflet era zdrobit. dar. dupa ce a scos pe Herdelea din pâine. încercase chiar sa faca curte Ghighitei  si­i trimisese de la Deva câteva ilustrate. Numai de clipa când va trebui sa se .. ca s­o linisteasca. Venea sa ia scoala  în primire. nu­i nimic..} sfiosi si cu o frunte  deschisa. ca  tânarul se încurca. caci avusese  bursa de la stat si iesise totdeauna întâiul în clasa.  ­ Vezi. Ma mir c­a întârziat atâta. El singur mi­a oferit când a vazut c­am fost  suspendat. în urma deciziunii  tribunalului. Se mângâiau numai ca nu sunt acasa copiii. îsi ceru mii de scuze.  Seara se întoarse acasa vesel.. ca un coleg mai batrân. Parca nu ma asteptam? zise Herdelea îngalbenit si  tremurând. Optimismul omului nu e în stare sa­l  stârpeasca nici o cruzime a vietii.. cu un teanc de hârtii la subtioara. îi  daduse Stoessel sa­i faca niste contracte ramase în urma.  Dascalita plânse amarnic. Ea avea presimtirea ca au sa moara de  foame. îl cunosteau.I  Fiindca suspendarea întârzia.. primind înstiintarea tribunalului.

 când  clopotul chema copiii la scoala. Mai cu seama dimineata..  Pâna­n Pripas alerga mai mult decât merse. Herdelea însa se  263  Grofsoru simti toata emotia acestui suflet muncit si bun. cu obrajii îmbujorati.  si în gând îsi zicea ca nici o meserie nu­i mai frumoasa pe pamânt ca  aceea de­a desteleni mintea tinerelor vlastare omenesti. i­a fost frica. sa­i salute  respectuos daca ar zari pe cineva.. Pe urma  îsi lua palaria si dadu mâna cu Zagreanu care striga sever. Zagreanu îl  însoti în capul gol.. în ulita se opri iar. galagiosi.. merindea pentru dejun. batrânul. dupa ce si­a  tocit plamânii treizeci si atâtia de ani cu atâtea sute de copii nebunateci.. si­i vede batându­se cu cocolosi de  zapada. cu un pachetel în mâna. Si pe drum vorbi lui Ion numai . îsi petrecu mâna prin paru­i  argintiu. Herdelea predete tânarului  cheia dulapului cu biblioteca si arhiva scoalei. Apoi deodata se cutremura. soptindu­i înduiosat:  ­ Curaj! Curaj!. Auzi zgomotul sederii elevilor. îsi mai arunca ochii la  copiii nedumeriti. Apoi. la peretii împodobiti cu tabele colorate. îi apuca mâna dreapta si i­o strânse calduros cu  amândoua mâinile. ca s­ajunga mai repede. Statea în  fereastra.  Pornira împreuna spre scoala. Apoi îl batu frateste pe umar. cu inima strânsa.. stergând urmele straduintelor  lui.. Tânarul  învatator se uita foarte îngrijorat la casa batrânilor...  Câteva zile parca avu o piatra pe suflet. Nu se mai putu stapâni. poruncitor al  noului învatator rasuna acuma într­însa. Românul nu piere!. îl cuprindea un dor chinuitor.. de aceea Herdelea  parea mai vesel si de aceea inima lui gemea mai sfâsiata... Herdelea ramase singur în curtea  scoalei. Pe ulita  trecea grabit Zagreanu. venind din Armadia^ de­  acasa..  Când intrara în scoala galagia zburdalnica amuti si copiii sarira în picioa­  re. si fu cuprins de  compatimire adevarata.. pâna si la ulcica albastra de baut apa. parca toti  ar fi fost trup din trupul lui...desparta de scoala. pe  ungureste:  ­ Sculati!  Mergând spre usa nu mai avu puterea sa se uite la copii. Glasul ascutit... la bancile  murdare si crestate de mâinile strengarilor care au trecut prin ele. într­o tacere întrerupta doar de câte­o  soapta speriata sau de vreun râs înfundat. cu ochii la  harabaia cea lunga si alba pe care a crezut­o a lui si în care a lasat mai  mult de cincisprezece ani din viata lui. în vreme ce Zagreanu  rasfoi prin condici. Si iata c­a sosit si clipa aceea.. pâna afara. cu privirea spre locul unde era scoala. Lacramile îi ardeau obrajii. Si. sa  spuna „babei" lui vestea cea buna. Spunea  râzând cât se bucura ca mai scapa putin de povara scoalei. De ce se apropiau. si i se parea ca aude  sosind copiii veseli.. cu palaria pe ochi. Trebui sa faca sfortari sa nu­l podideasca lacramile.. la  masina de socotit. asezata pe  cofita cu capac în dosul tablei de scris. Herdelea îi cuprinse pe toti sasezeci într­o privire duioasa..

.. . cum i­a fagaduit. iar  oamenii sunt alta. izbucni îndata ce se închise usa:  ­ D­ta primesti în casa pe calaul nostru?  ­ E un om cumsecade. Dar Dumnezeu a  auzit rugaciunile mele si nu ne­a lasat.  ­ Nu exista în toata Europa alt om ca Grofsoru..despre Grofsoru cu atâta însufletire parc­ar fi vorbit despre Dumnezeu..  Titu.  la fiinta care­i împartaseste nazuintele!. îmi vine sa ma izbesc cu capul de toti peretii! se  vaita învatatorul. asa este! zise dascalita stergându­si gura  cu dosul mâinei.. tovarasa lui de visuri. foarte reverentios.. dovedind astfel ca nu e în stare sa aprecieze o  legatura ideala dintre  doua suflete cinstite. sarutând  degetele. care nici nu deschisese gura.. S­acuma iata­l la Virginia Gherman. Cunoaste toata lumea sentimentele mele. Virginiei Gherman. Plutonierul  însa mai statu doar câteva minute si apoi pleca.. Ramase uimit..  ­ Si tocmai pe omul asta l­am combatut eu la alegere. într­un amurg..  D­na Herdelea îl puse sa­i povesteasca de cinci ori din fir în par tot... alergând însufletit la Virginia.  ­ D­ta... dar asta nu  înseamna ca nu vad realitatea. de dragul unor  unguroi blestemati!... cum se întelegea cu învatatoarea  aceasta desteapta si încântatoare. cum era îmbracat. pentru oamenii binefacatori. dar el  se ferise ca de foc. Apoi plânse cu hohot  de bucurie si numaidecât zise o rugaciune speciala.  Pe la începutul toamnei. învatatoarea rosi si zise  ungureste:  266  ­ Nu va cunoasteti?  ­ Ba foarte bine ­ raspunse ungurul întinzând mâna lui Titu. Visurile noastre sunt una. ros de remuscari.. De ce exagerezi? Fiindca­i ungur? raspunse  învatatoarea atinsa.  Titu gasi în casa pe plutonierul de jandarmi. noroc si  împlinirea tuturor  dorintelor.  Viata i se parea un vis lui Titu în Lusca de când se apropiase de Virginia  Gherman. Fata notarului Cântareanu îl plictisea  fiindca era geloasa. implorând fierbinte  pe Atotputernicul sa­i harazeasca lui Grofsoru sanatate. N­ai vrut tu sa ma asculti pe mine. Cu nimeni nu se întelesese înca atât de bine. pe care si­o mai  amintea din copilarie. tot:  ce i­a vorbit... nici cu prietenii  din Armadia..  ­ Mare prost ai fost. barbate. Ce cauta  plutonierul ungur la o românca atât de mândra? Seful postului de  jandarmi încercase din prima zi sa se împrieteneasca cu dânsul. Prietenia cu un jandarm ungur i se parea cea mai  mare rusine. auzi tu Ioane? îi striga  dupa fiecare replica. vorbesti asa?  ­ Fugi ca esti ridicol ­ se indigna Virginia. nici chir cu surorile lui.

 daca ar iubi­o.. vazându­l indispus si aflând pricina. Luscanii au adus în sat  toata cireada si vor sa amendeze pe sasi pentru ca au patruns pe mosia  lor. ca si  odinioara când.. cu ochii deschisi. caci ei au folosinta imasului din mosi stramosi.  Se potoli chiar de­a doua zi. murdarindu­si pâna si visurile lui. si înca dinaintea d­tale...  ­ O deceptie mai mult! îsi zise dânsul întorcându­se acasa ca un soldat  învins într­o batalie hotarâtoare... sau nu sunt mai sincere  ca ale învatatoarei care le potriveste prea lesne cu prietenia  ungurului?. însotiti de huiduielile Luscanilor care se .  Si totusi.. Da. îi spuse râ­  zând ironic:  ­ D­ta esti atât de îndragostit de Virginia ca trebuie sa fii singurul om  din sat care nu stie ca plutonierul îi face curte. întrebat. dupa o ciorovaila înversunata de doua ceasuri... cum s­o fi iubit daca niciodata n­a dorit aevea nici macar s­o  îmbratiseze?. Durerea ce o simtea i se parea izvorâta din gelozie.  Atunci poate ca nici visurile nu­i sunt sincere. atunci s­ar fi lafait atâtea  luni într­o minciuna respingatoare.. ca si când  s­ar fi rupt firul ce­i lega împreuna...  Toata noaptea o petrecu pe gânduri.  Domnisoara Eugenia.. pe când ea râvnea iubire. Se pare ca viata toata e un sir lung de  neîntrerupte deziluzii. Ar fi vrut sa­i spuna o vorba dragalasa. o gasi  plina de tarani furiosi care înconjurau pe vreo zece sasi din Paunis si­i  înjurau din rasputeri. intrând în cancelarie.. plecara  bodoganind si amenintând. Se întâlni cu Virginia Gherman si rosi ca un  vinovat. Si..Titu facu o încercare timida de a­i lamuri ca nepotrivirea dintre  sentimentele si faptele omului e o crima fata de ideal. da!. o lupta crâncena între vis si realitate. Era o straina pentru dânsul si nici  baremi nu­i parea rau. Acuma sasii  au intrat cu boii în imasul buclucas... ea s­a întâlnit cu ungurul pe pamânt.... Luscanii  sunt în conflict cu sasii din Paunis din pricina imasului.. într­o dimineata. învatatoarea cadea din ce în ce mai jos în sufletul lui. în ulita o cireada de boi grasi parca asteptau un  verdict.. Si deodata  vaza cât a fost de nepriceput.. spuse ca dreptatea e de partea românilor si astfel  sasii.... dar trebui sa se  dea batut repede. daca ar fi adevarat  ce crede fata notarului si ce cred poate si altii. De cincizeci de  ani se judeca si tot n­au ajuns la o hotarâre definitiva.  267  ­ Uite dovada ca n­am iubit­o si n­am fost mincinos fata de mine  însumi! se gândi dânsul multumit. dar Luscanii au  atacat­o. din pricina Rozei Lang.. cautând sa­si  patrunda sufletul. El n­a iubit­o.  Apoi vârtejul vietii îl smulse brusc si pe el din lumea închipuirilor si­l  zvârli în mijlocul realitatii. a crezut ca s­a darâmat lumea. Titu. Asta­primavara  Paunisenii au dobândit o sentinta în favoarea lor. dar ea l­a iubit. Ori poate tocmai aici e greseala? El îi vorbea de  nazuintele neamului.. îsi zicea îngrozit ca. fiindca  el umbla prin stele. In câteva cuvinte primarul îi povesti ce s­a întâmplat. dar nu izbuti. c­ar fi al lor.

. cautând  arme. Acuma stiu  de unde porneste atâtarea. tânarul nu se  mai putu stapâni. în cele din urma Titu. si în sfârsit aresta pe Vasile Lupu. în aceeasi noapte plutonierul facu  sumedenie de perchezitii prin casele oamenilor mai galagiosi.. Se simti deodata mândru si puternic. peste câteva zile. iar la noua Titu  se pomeni cu un jandarm care­l poftea îndata la cazarma. chemat de  raportut plutonierului.  în curând sasii plecara cu boii. Am luat nota..  Titu auzea întâia oara imputarea pentru care au suferit atâtia oameni în  Transilvania. suparat ca tocmai  plutonierul îl combate. caci ungurul  dadea dreptate sasilor. într­o odaie goala de la cancelarie defilau pe  rând banuitii. gemete înfundate. primaria primi stirea ca cineva a împuscat un bou  sasesc pe imasul cu pricina.. se înfurie.  ­ D­ta esti agitatorul? îl întâmpina locotenentul. Titu îi vedea intrând... om voinic si îndraznet. pe vremea când s­a  petrecut pozna. Dupa interogatoriile si bataile  obisnuite. Ofiterul sosi la opt dimineata.  Zâmbi batjocoritor si nu raspunse.. De când tot viseaza  el sa faca o jertfa pentru ideea ce­l. Se încinse o noua discutie de alte doua ceasuri.. batu crunt pe doi­trei tarani.. domnule! striga plutonierul. auzea racnetele plutonierului. nu fusese acasa.. Pe urma  începu goana dupa dovezi. îl trimise sub escorta la parchetul din Bistrita. ca în comuna a izbucnit o razvratire care  ameninta sa ia proportii.  Si. cum? sari jandarmul înfuriat.  care statea în capul satului dinspre Paunis si care.. Peste vre­un  sfert de ora însa Paunisenii revenira împreuna cu plutonierul de  jandarmi. Ce înseamna . ceea ce în Lusca stârni o fierbere mare.  ­ Sunt dator sa pastrez ordinea. A treia zi. apoi  zgomotul de lovituri grele. N­am vazut de când sunt atâta  brutalitate fara rost..stapâneste? Acuma e momentul. Iar d­ta  esti dator sa respecti ordinea.bateau cu pumnii în piept ca nu vor da drumul boilor..  ­ Te poftesc sa raspunzi! se rosi ofiterul sarind în picioare. Dar aici sunt în  exercitiul functiunii si te poftesc sa parasesti odaia imediat!  Peste o saptamâna veni în Lusca un locotenent de jandarmi.. navali înlauntru:  ­ Ceea ce faci d­ta e revoltatori De ce schingiuiesti oamenii?  268  ­ Ce te priveste? se strâmba plutonierul sfidator.  ­ Nu pot suferi nedreptatea! striga Titu.  ­ Da?. Fiindca nu gasi.  ­ N­ai dreptul si nu e de competinta d­tale! repeta Titu rece. Acuma înteleg fierberea satenilor! facu jandarmul. la  întâmplare. altfel voi face rapoartele de cuviinta ca sa  fii pus la locul d­tale!. Foarte bine. îi zise întepat:  ­ Nu înteleg ce te amesteci d­ta? D­ta n­ai dreptul sa judeci în  asemenea  pricini!  ­ Cum.

 Apoi se aseza  brusc pe scaun si.. vad ca ai fost rau informat ­ zise Titu mereu linistit. Dar tulburari.. îl privi acum cu ochi mari. Casca gura sa înjure.  Furia locotenentului se îndoi..... Dar.indolenta aceasta?  ­ Care indolenta? întreba Titu foarte calm... în  Lusca. Te rog. dimpotriva.  ­ Domnule ofiter. Ori nu suntem aici în Lusca?  269  ­ Eu nu stiu sa fi fost vreo tulburare aici. caci nu­l cunosc.. domnule locotenent. ras­  punzând astfel schimbarii de ton a ofiterului care tot mai mormaia. sezând pe sofaua din fata biroului.  Locotenentul zâmbi si­l batu pe umar.. domnule..  Ofiterul îl mai privi câteva clipe. se întoarse si batu cu pumnul în masa.  ­ Te voi da în judecata... complici sau agitatori ­ înseamna oare  aceasta tulburare?  Locotenentul potolit. facu doi pasi spre  Titu.  ­ Multumesc! raspunse Titu serios. se opri. domnule? Ce nemultumire ai?  ­ Ma doare nedreptatea! zise Titu adânc. îi zise deodata aproape  amical:  ­ Vorbesti foarte bine ungureste?  ­ Da.  ­ Altminteri? repeta tânarul cu acelasi surâs nepasator. întrebând cu glas domol:  ­ De ce esti d­ta indignat.. da­mi voie  sa întreb despre ce tulburari e vorba?  ­ Tulburarile din comuna Lusca.  ­ Da.. cu un glas nabusit. De ce nu vrei sa vezi însa daca raportul e si  adevarat?  ­ Crezi ca e mincinos?  ­ Nu stiu.. din radacinile inimii.  Altfel ai sti ca nu sunt surd. adica... înainte de­a spune ceva. prin  modesta­mi slujba.. apoi se ridica.  dezordinea.  ­ Raportul da. zise:  ­ Domnule.  ­ Raportul e precis. domnule locotenent! vorbi Titu blând si respectuos... aud prea bine. desi.  ­ Esti obligat sa raspunzi la întrebarile ce ti le pun. Când jandarmii bat si tortureaza zeci de oameni de toate  vârstele. nesupunerea. . Nu permit  sa zâmbesti când îti vorbesc eu si sa ma iei peste picior! Nu permit! urla  locotenentul asudând de mânie. altminteri. cu  nasul în hârtiile de pe masa.. ia loc!..  Te rog sa spui ce ai de spus!  ­ Cu placere. în  raportul acesta d­ta esti desemnat ca instigatorul tulburarilor de­aci. când nu pot vorbi româneste ­ raspunse Titu plecând capul. da. dintr­un simplu exces de zel sau dintr­o trista pornire de­a  descoperi cu orice pret dovezi.. stiu tot ce se întâmpla în sat.. domnule locotenent. se plimba de doua ori în  odaie si se aseza lânga Titu pe sofa. ci.. ai înteles? Te voi baga la puscarie!.? Tulburare ar fi ceva asemanator cu revolta... ­ murmura locotenentul fara sa­l priveasca. desigur.

 sfârsi totusi cu o clipire dârza:  ­ E.. încapatânarea ce­o simtea în  glasul taranului parca­l înalta si­n acelasi timp îi adâncea picioarele în  pamânt ca niste radacini pe care nici o putere nu le poate nimici. spune?  ­ Ai... dejug.  orice ordine. De­aceea tot ce  facem e papuserie.  fara nici un cuprins pozitiv?. ce­ti pasa d­tale  de nimicurile astea? De ce nu­ti întrebuintezi desteptaciunea pentru  lucruri folositoare?.. Si pentru asemenea lucruri goale ma  silesti pe mine sa mâzgalesc coli întregi de procese­verbale.. domnule. caci  numai ei simt ca pamântul e temelia. Nu vezi d­ta ca astea­s numai vorbe.. Iti spun prieteneste ca­mi pare rau! Mai ales ca vorbesti asa de  frumos ungureste. desi  rapoartele de colo m­ar obliga sa nu te cred.. dar imasul tot al nostru a ramas si azi nu mai calca picior de  Paunisan pe pamântul nostru!  Lui Titu îi veni deodata sa­l îmbratiseze. va plângeti de nedreptate.. ca un cocos biruitor. E copilarie sa cladesti ceva pe  vorbe. nici Grofsoru. La despartire  locotenentul îi strânse mâna spre mirarea plutonierului care si facuse  pregatirile sa­l gazduiasca la arest cel putin o noapte. nici Virginia... ne­au chinuit.. au maltratat câtiva tarani ­ admis. vazându­l si simtind ca se duce la Virginia Gherman..  Vorbele tocmai ascund fata realitatii. domnisorule. Crezi d­ta ca  dreptatea e buna la ceva? Nu observi d­ta ca dreptatea trebuie sa fie  totdeauna a celui ce o împarte. vorbele sunt numai vorbe. nici  unul n­avem radacini adevarate si nu suntem în stare sa ne îndârjim si  sa suferim.  Nici aici.. Ce mai cauta el  printre luptatorii acestia tacuti. Pe noi vânturile ne arunca de ici­colo.  prostii.. nici în Pripas. Nedreptate. venind într­o zi la cancelarie si  povestind cât a patimit. ne­au zdrobit ei.  ­ Aici e nadejdea! se gândi Titu. Te încânta  vorbele ca si când ar fi realitati. de vreme ce reprezinti stapânirea ­ zâmbi trist Titu. Dar bine.. Cred ce spui d­ta. Numai ei stiu sa se jertfeasca pentru pamânt. dreptate!.. Ceilalti sunt amenintati sa traiasca din . Si pe urma  tipati.  ­ Cine stie? Poate ca într­adevar are dreptate locotenentul ­ îsi zicea  umil Titu. Ei bine. Dar asa sunteti d­voastra degeaba. cu mustata alba  pleostita si cu niste ochi caprui cuminti..­ Domnule..  Un taran batrân.. nicairi în toata împrejurimea.. de asuprire. Oamenii batuti salutau mai cu respect pe plutonierul  care pasea tantos pe ulita.... ce  nevoie ai sa te amesteci în daravere care nu te privesc? Jandarmii au  fost salbatici. au dat dreptate  sasilor. rapoarte. dintre cei snopiti de jandarmi. în batalie e nevoie  numai de oameni oteliti. N­am eu dreptate. Nici eu.... neobositi? Aici nu e loc pentru visatori.  270  Trecu o saptamâna si satul îsi relua înfatisarea obisnuita parca nu s­ar fi  întâmplat nimic. tânar esti si neframântat de viata. Când esti inteligent si vorbesti bine ungureste. altfel s­ar duce dracului orice stapânire...  Din clipa aceea însa se simti fara rost si strain în Lusca.

. îi scrise câteva rânduri.. ca nu mai vorbesc împreuna de­atâta vreme. îsi facu socoteli de câti bani îi trebuie. ci  du­te chiar astazi la Belciug. în fiecare zi.. Teama de necunoscut. Raspunsul veni prompt: conditii  incomparabil mai bune ca în Lucsa. sa­si rupa încetul cu încetul câte­o bucatica din suflet ca  sa se potriveasca nevoilor zilnice.compromisuri.. Nu mai sta pe gânduri deloc. si nu mai  cheltui nimic.. fie  ger. Si. îl  lovi dorul sa se duca pe­acasa.  Dar cum sa mearga dânsul din Pripas pâna­n Armadia. Acolo e locul lui.... fie ninsoare. un prieten  al lui din liceu. dar Zagreanu  e un baetandru de douazeci si doi de ani. sa stea acolo pâna dupa amiazi târziu  si sa se întoarca iar acasa? Negresit. Astfel se apropie Craciunul.  Herdelea se codi putin. ca mai bine ar merge Titu pe care­l iubeste  ponihosul. Zagreanu asa facea. în câteva luni. înainte însa de­a trece în Magura. îi disparuse. poate ca m­as însura în cele din urma si eu  cu o unguroaica. Nenorocirile tatalui sau le cunostea si  simtea nevoia sa le împarteasca macar cu vorba. Doar sa­mi strâng ceva banisori de  drum.. felicitând­o cu glas banal. de tot..... ca sa  puna mâna pe ea. Sa se  mute singur în Armadia si sa lase pe dascalita singura în Pripas. se gândi:  ­ Cine stie? Daca n­as pleca. si a cladit­o pe loc strain. ar  însemna cheltuiala dubla. punându­si la o parte toata lefsoara ce o primea de la  Cântareanu.  Atunci.  Curând. Dascalita însa tabarî cu gura asupra lui si trebui sa­si ia ..  ­ Ce mare chibzuiala! zise Titu îndata. arata­i împrejurarile si cere­i sa faceti  hârtiile trebuincioase! Nu­mi închipuiesc sa fie atât de hain sa te refuze  tocmai acum când esti la aman. aflând ca în Magura a fost ales notar Alexe Caldarar. Si deodata dorinta de a pleca în tara  îi rasari poruncitoare... care­i  strânsese inima pâna acum. când se gândea sa treaca dincolo de  Carpati. ca  n­are sa faca nici o isprava. fie vreme buna. fiindca Herdelea s­a încrezut în cuvântul si prietenia  lui. mângâind­o si  împodobind­o zi cu zi. cum ar  ramâne casa aici? „Pamatuful" poate ca numai atât asteapta..  De­aci încolo trai numai cu speranta aceasta.. Titu se duse totusi la  dânsa sa­si ia ramas bun. Numarându­si economiile  vazu însa ca nici în trei ani nu va putea aduna aici suma trebuincioasa. Herdelea avea sa înceapa slujba la Grofsoru la întâi Ianuarie.  Titu sosi acasa tocmai când batrânii îi simteau nevoia ca sa le dea o  solutie într­o chestie pe care o dezbateau de mult fara a putea cadea la  învoiala. pe când Herdelea a batut  cincizeci si alergatura aceasta l­ar doborî. domnisoara ­ spuse în aceeasi zi Eugeniei.  ­ Am sa plec în România. în ziua plecarii din  Lusca domnisoara Eugenia îi spuse ca Virginia  271  Gherman s­a logodit cu plutonierul de jandarmi. Daca s­ar muta cu totul în Armadia. foarte curând o sa plec.

.. n­as sovai. Ioane.  ­ De ce te pripesti. ca biserica.. Preotul. stii.  Parca fugim noi din Pripas?  ­ Nu­i lucru mare si pe mine ma scapi de o grija. Când  Herdelea pomeni de casa. puse ochii în pamânt si­si manca  unghiile câteva minute. mai ai rabdare!. frate  Zaharie!  Se despartira tot zâmbind. îi  stersese din suflet. vezi tu  bine. în cursul verii s­au ridicat  peretii si turnul.inima în dinti sa porneasca. mi­e peste putinta.. dar cu mai multa ura în suflet. Visul vietii lui se împlinea vazând cu ochii. De Herdeleni însa nu mai voia sa auda.  Se mira si se înfurie când îi batu învatatorul la usa. Mai  astepta procesul pentru insulta. apoi ocolind  casa învatatorului si îndepartându­se iar. tot bine ­ raspunse Herdelea rusinat. Pot eu sa împart averea bisericii?  ­ Tu sa vrei. Mai e vreme. Familia Herdelea astepta sa  vie Belciug cu crucea si cu Iordanul. afara ca a învatat ceva carte. dupa datina crestineasca.. ca si când nu i­ar fi cunoscut niciodata. iar pâna sa dea ploile de toamna s­a pus si acoperisul  de tinichea lucitoare. Ioane.  începând din cellalt capat al satului.. Zaharie. Preotul îsi  zicea ca mai bine daruieste locul oricarui tigan. O .. Herdelea ar fi fost în stare sa­i  dea cu parul în cap omului care umbla sa­i fure rodul muncii lui de ani  de zile. apoi la Glanetasu.  Boboteaza risipi orice nadejde de apropiere... îl  vazura intrând la primarul Florea Tancu. Temelia noii biserici o  pusese asta­primavara. Zaharie. daca eu nu zic  nimic si închid ochii? facu Belciug cu o privire în care Herdelea citea o  amenintare ascunsa. Dar locul e al bisericii. popa tacu. datorita numai straduintelor lui neobosite.  obrajii i se mai colorasera....... Era o  izbânda mare. zicându­i cucernic:  ­ Ce­i Zaharie? Ai mai venit pe la mine?  ­ Bine. ajunse dupa amiaza în Ulita Mare. Nu ma pot obliga.  ­ Daca ar atârna numai de vointa mea... dar îl primi totusi cu  zâmbetu­i obisnuit. precum nadajduise.. Ce­ti pasa tie.  ­ Uite ca nu vine la noi ­ murmura d­na Herdelea speriata întâi. caci pe Herdelea mâna lui Dumnezeu l­a  ajuns cum nu se poate mai rau. Zaharie? zise pe urma tot blând..  ­ Mai îngaduie. Multumirea  nemarginita parca­l înzdravenise si trupeste: mai facuse putina carne. desi nu­i  placea fiindca nu era atat de cuviincios cum s­ar fi cazut sa fie un  tinerel fara nici un merit deosebit.  Vorbira întâi de noul învatator pe care Belciug îl lauda mult.. bine. Doar trecând  pe dinaintea casei i se reaprindea ura. care  272  sa pedepseasca si pe dascalita.  Belciug traia acuma într­o bucurie continua. decât sa ramâna în  stapânirea familiei dusmanilor lui ticalosi. amintindu­si cum l­au jignit.

. D­na Herdelea si Titu ocarau cu înversunare... Numai sa­mi dea Dumnezeu sanatate sa­l .  ­ Vai de mine. încrederea lor. sa îndrazneasca! Porcul si câinele de pamatuf!... amestecate... Pe drum. Si sa pofteasca  sa se atinga de casa.  ­ Acuma însa nu­l mai iert! se legatui Herdelea furios. însirate si neasteptate.  primiti de curând de la socrul sau. ar patrunde zadarnicia sfortarilor lui istovitoare?  Se desparti îndurerat. Ne­a facut  el pocinogul. pun lacate si sigilii. simtindu­se  complicele tuturor nesabuintelor lui. tatal sau ar vedea  deodata limpede.  273  învatatorul se aseza îndata sa scrie plângerea... Lupta aceasta umila.. ca trebuie sa silesc pe  badea Vasile sa­mi dea pe Ana?  Titu tresari. Un preot cumsecade nici n­ar visa  asemenea murdarie!. i se  parea eroica si totusi îl umplea de mila.  ­ Daca nu m­ai fi învatat d­ta domnisorule. Nu­l iert nici  mort! Chiar azi am sa­l reclam la episcopie. gata sa­l striveasca.  ­ Lasati­l pe mâna mea! striga Herdelea de la masa de scris. acu­s doi ani aproape.  Pleca spre Magura cu caruta lui Ion. Ion îi povesti cu mare  mândrie cum a biruit pe Vasile Baciu.  necontenita si fara nici o tinta. Groaznica­i viata si neînduratoare!  Parca de abia azi întelegea aevea chinurile si zbuciumarile marunte  care.indignare fara margini se încinse în casa învatatorului. sarutându­le mâna cu evlavie ca unor pastori  neprihaniti. Niciodata nu se gândise ca o vorba aruncata la întâmplare  poate stârni o întorsatura în viata unui om. într­o buna zi.. Purtarea lui Ion fata de Ana  si Vasile Baciu i se paruse urâta si neînteleasa. Iar ei erau multumiti ca feciorul porneste serios pe calea  vietii.  ­ Adica cum te­am învatat eu? facu tânarul uimit.  ­ Uite viata! se gândi Titu vazând necazurile ce se gramadeau pe capul  tatalui sau... si sa îndrazneasca sa intre în  lipsa noastra.  ­ Dar socrul tau?.  ­ Asta­i nemaipomenit! se cruci Titu.. dar si eu am sa­l joc sa ma pomeneasca. ehe.  274  ­ Tot pamântul e al meu. Nu tii minte  când mi­ai spus.. alcatuisera totdeauna rostul  parintilor lui­în lume. Ochelarii îi tremurau pe  nas de mânie.  îl spaimânta. o caruta noua. spinoasa. Cât pamânt!. De minunea lumii am sa­l fac!. vesnic noua si nezdruncinata. în toiul verii are sa vie cu  crucea afurisitul!. ramâneam mai rau ca  tiganii! sfârsi taranul întorcând capul spre Titu cu o privire  recunoscatoare. Se gândea ce­ar fi daca. îl lasasi sarac? întreba dânsul. cu aceleasi pocnituri si aceleasi sperante. cu doi cai buni.. ca­i arat eu lui cine­s eu! Sa pofteasca  mortaciunea! închid. mi se pare ca d­ta ai uitat de tot? zise Ion. domnisorule! rânji Ion cu o multumire  patimasa.

 la zigzagurile neputincioase. râvnea sa le vaza.. Acuma. Lutul negru.  Apoi încet.. degeaba le cercetase. fara sa se uite în dreapta sau în  stânga. ametitor.  Patima din glasul lui înfiora pe Titu. zgrunturoase si umede. numai al lui acuma. ca­i al meu!.  Haina de zapada se zdrentuia dezvelind trupul negru al câmpurilor. iar fata toata îi era scaldata într­o sudoare calda de patima. Pamântul se închina în fata  lui.  întinse mâinile spre brazdele drepte. istovita ca o baba rautacioasa. El se framânta cu dorinte nelamurite. Se gândi la sovairile lui din vremea  aceasta.. Ascunse sub troenele de omat. tot pamântul.. §i tot era al lui. se zgârcea  mereu. la alergarile lui dupa teluri deabia  întrezarite. proaspat si roditor îi aprindea sângele. frecându­si palmele. Mâinile îi ramasera unse cu lutul cleios ca niste manusi de  doliu. sa o crâmpoteasca în sarutari.stapânesc...  îngreunându­le. pe spinarea  dealului. îl  cuprinse o  275  pofta salbateca sa îmbratiseze huma.  Se opri în mijlocul delnitei. simtind apropierea primaverii din ce în ce mai dezmierdatoare. Mirosul  acru. Cu cât se apropia. îi râdeau  ochii. se lasa în genunchi. sa i se agate de opinci. Sorbi mirosul. lua în mâini un bulgare si­l sfarâma între degete cu o placere  înfricosata.. faureste planuri  peste puterile lui. egoismul si cruzimea cu  care omul acesta a urmarit o tinta. lipicios îi tintuia picioarele. Dorea sa simta lutul sub  picioare. nezdruncinata da pret adevarat  vietii! murmura dânsul întristat si dându­si seama ca el n­a fost în stare  sa urmareasca fara preget o singura tinta..  Vremea se dezmortea. într­o Luni.  Ion deabia asteptase zilele acestea.. Un simtamânt de slabiciune îi strânse inima. ispititor. împins de o  patima mare. sa­i soarba mirosul.. atragându­l ca bratele unei iubite patimase. Si­n sarutarea  aceasta grabita simti un fior rece. si se simti mic în fata taranului care a mers drept înainte. unica.. luptând neobosit. în straie de sarbatoare... si alaturi de dânsul viata  înainteaza vijelios. traieste cu visuri fermecate.  ­ Numai o pasiune puternica.. Iarna..  Se apleca. Sui drept  în Lunci. . stapân al tuturor pamân­  turilor. îndârjirea. cucernic. îl înfricosau.  Dragostea lui avea nevoie de inima mosiei. fara sa­si dea seama. cu mâna goala. unde era porumbistea cea mai mare si mai buna.  trecând nepasator peste toate piedicile.  Sufletul îi era patruns de fericire. Parca nu mai râvnea nimic si nici nu  mai era nimic în lume afara de fericirea lui.  Esi singur. sa le mângâie ca pe niste ibovnice  credincioase. cu atât vedea mai bine cum s­a dezbracat  de zapada locul ca o fata frumoasa care si­ar fi lepadat camasa  aratându­si corpul gol. sa­si umple ochii  de culoarea lui îmbatatoare. dar îl si miscau.. îsi coborî  fruntea si­si lipi buzele cu voluptate pe pamântul ud.

  îsi înfipse mai bine picioarele în pamânt. îi întrebau nesatiosi  de noutatile de­acasa si ascultau cu pasiune: ca feciorul cel mai mare al  lui Trifon Tataru.. încât nu se pomenea  zi sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce pe masa banii  câstigati. Esti multumita?  Multumirea lor cea mare însa era Grofsoru.  CAPITOLUL X STREANGUL  276  Herdelea gasi o locuinta buna si ieftina în Armadia.. ca dascalul cel nou pune pe copii sa vorbeasca  numai ungureste si­i snopeste rau daca­i aude româneste.Se ridica deodata rusinat si se uita împrejur sa nu­l fi vazut cineva. care s­a întors asta toamna din catanie..  Herdelea avea cam mult de lucru.  parea. în vale. babuca!. Si  pamântul parca se clatina. asa ca bietii  de ei stau ca mieii prin ograda scoalei ca nu pot vorbi. De  altfel si Grofsoru îl îndragi aievea. ca George al lui Toma Bulbuc s­a si logodit cu Florica vadanei  lui Maxim Oprea. scriitorul de la judecatorie.. cu cerdac si cu  gradinita. umbla sa se  însoare. o ceata de balauri îngrozitori. dar muncea bucuros caci. Grofsoru îi trecea si unele venituri mai mici. seara „ca sa nu  mai vaza strainii toate boarfele". departe.  Se vedea acum mare si puternic ca un urias din basme care a biruit.. careia nu­i placea sa se coboare între prostime. în casa lui Ghita Pop. Casuta lor din  Pripas ramase goala si parasita ca un sarman cadavru necunoscut. Herdelea nu mai contenea  cu remuscarile ca s­a purtat atât de rau cu cel mai bun om din lume.. în  lupte grele. ca si când ar fi vrut sa  potoleasca cele din urma zvârcoliri ale unui dusman doborât. Li­e erau mai dragi taranii din Pripas care  se abateau pe la dânsii când veneau prin Armadia. Chiar si d­na  Herdelea. Fata  însa îi zâmbea de o placere nesfârsita. în afara de  leafa. strigând cu mândrie:  ­ Na. se visau mereu în Pripas si se întristau destep­  tându­se într­o odaie straina. acuma îi  primea cu inima deschisa ca pe niste neamuri scumpe. ca copilul lui Stefan Ilina si­a scrântit piciorul pe  lunecusul de la poarta. îi  poftea sa seaza pe scaunele cele bune. Satul. mai ales convingându­se ca e un . râdea cu ei.  îsi încrucisa bratele pe piept si­si linse buzele simtind neîncetat  atingerea rece si dulceata amara a pamântului.  Pâna se obisnuira putin.... cum zicea dascalita. se închina în fata lui.. nu se uita ca­i murdaresc  scoartele cu opincile lor naclaite de noroaie. se plângea  277  si ocara Armadia si pe cei ce au silit­o sa­si paraseasca ea odihna si  linistea  din Pripas. un cuib de pasari ascuns în vagauna de frica uliului. si astfel  îndata dupa Boboteaza se mutara cu tot calabalâcul.

 mai în gluma. ca o imputare pentru trecut. A avut noroc judecatorul ca s­a transferat. ca mai sunt alegeri! Nu mori d­ta pâna nu te  facem deputat! raspundea Herdelea cu cainta si fagaduinta. .muncitor priceput si harnic. Herdelea vru sa iea iarasi  un certificat medical precum ca pârâta d­na Herdelea e bolnava si nu se  poate prezenta. Grofsoru îl suci si­l învârti pâna ce Belciug facu fete­fete.. Of. într­adevar. Multi îl opreau pe strada. caci toate acestea nu­l  împiedicau de­a fi suspendat din învatamânt. se îndoia si nu credea. dupa ce îl  cunoscu mai bine. sa i le frizeze si sa le  rasuceasca.  Grofsoru se înfuria. îi strângeau mâna puternic si­i  popteau:  ­ Am auzit.  Se bucura el. pentru care fapta de alfel va  trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti competente.  înghitind în sec. îl sfatui dimpotriva. domnule avocat. altminteri o patea  urât de tot pâna la sfârsit.. de a fi nevoit sa­si lase în  voia soartei casuta lui. ca în fiecare zi venea acasa la dânsul  barbierul sa i le spele. însemnatatea acestei promisiuni  lua proportii stiindu­se în toata Armadia ca Grofsoru tinea la mustata  mai mult decât la lumina ochilor. „inimosul aparator al taranilor".. în ciuda obligatiilor sale preotesti.  ungureste. înflorita. cum este apararea taranului  oropsit. strigând:  ­ Lasa­l sa ne judecam. caruia îi povestise si nerusinarea de la  Boboteaza. mai în serios.. dar totusi clatina trist din cap.. d­na  Herdelea se aprinse atât de mult ca nu se putu stapâni sa nu murmure  chiar în fata judecatii:  ­ Pamatuful!  278  Grofsoru îndemna apoi pe Herdelea sa n­aiba grija nici în privinta  sentintei de la tribunal. Ba e si onoare sa fi suspendat pentru  îndeplinirea unei obligatii nationale.. Apoi când avocatul arata pe reclamant ca o fire  razbunatoare care. îl misca adânc. mi­a spus Grofsoru ce­ai tras. Herdelea deveni curând  „martirul". iar în cele din urma declara singur ca­si retrage  plângerea. se jura si striga ca „sa­i taie mustatile daca n­are  sa­l faca achitat de orice pedeapsa".. Era altminteri suflet milos. câinii!. sa i le unga cu pomaduri. începu sa povesteasca tuturor patania  lui. Uneori însa. nationalizata.  Când sosi noul termen de judecata cu Belciug. de a munci din greu pentru o bucatica de pâine  si de a­si vedea primejduita linistea batrânetelor.  ­ Lasa. ca omul patit. nu s­a dus cu  sfânta cruce în casa unor buni crestini. tot  îi zicea „renegatule". Se însarcineaza el sa­l scoata ca lamura. caci prea a fost ticalos si voise s­o iea razna. Si fiindca Herdelea.. împodobita. „victima razbunarii  unguresti".  Grofsoru atunci zâmbea magulit caci într­adevar astepta mult alegerile  viitoare.  Suspendarea e un moft. Nenorocirea învatatorului. sa ti­l scutur de sa te tie minte!  Si. Grofsoru însa. câinii.

 si a ajuns sa­i ghiceasca si  gândurile. nu uita sa mai stea de vorba si cu domnisoara. adulmecând. ca unul care e vinovat în nenorocirea  familiei. Ghighi se înduiosa putin c­a ramas  pustie casuta din Pripas.la sfârsit. nelinistita. sa ia parte sau cel putin sa priveasca la  lupta lui cumplita. Fetita le­a botezat­o protopopul din Baia­Mare; i­au zis Maria. îi mai dadeau câte­o serenada..  dupa numele d­nei Herdelea.. în patru luni si jumatate nu i­a  auzit niciodata certându­se.. La serata dansanta de  la sfârsitul lui Februarie se duse împreuna cu batrânii si petrecu  admirabil. dar apoi se împaca repede. în cele din urma se convinse ca e baiat cult. Aici îsi vedea zilnic  prietenele de sindrofie. Zagreanu îi dadu târcoale toata vremea si. o înconjurau. La vara au sa vie negresit prin Armadia...  Dealtfel Ghighi.. se schimbase.valmasagul goanei dupa mosie nu se mai sinchisise de nimeni si de  nimic în lume. I se paruse ca nici nu se poate întâmpla altceva si ca tot  satul trebuie sa stea în loc. îl zgudui un fior de durere. o  complimentau.  de la Laura care nascuse o fetita.  279  Mândru si multumit ca orice învingator.La vreo luna dupa ce se stabilira în Armadia.. ca lumea si­a urmat  mersul ei parca el nici n­ar fi fost!. veneau ele pe la ea; de  asemenea tinerii Armadiei o puteau vedea mai des. macar ca la  început ea a fost rece cu dânsul. se  împlinise.  devenind foarte melancolic si suspinând în rastimpuri. se ducea pe la ele. când prinse de veste ca se marita Florica vadanei lui Maxim cu  George Bulbuc..  De când sosi Ghighi începu dealtfel si Zagreanu sa vina mai deseori pe  la Herdelea sa­i ceara sfaturi si îndrumari în chestiuni de scoala si. Crescuse. Ion simtea totusi un gol ciudat  în suflet. ca si când cineva i­ar fi furat  cea mai buna si mai mare delnita de pamânt. ceea ce recunoscu si d­na Herdelea. cercetând. pierduse copilaria si­si pastrase veselia comunicativa. desi înca n­avea douazeci de ani. se facuse  adevarata fata mare. sosi si Ghighi din Vireag. Ochii ei  albastri însa luceau mai puternic si parca ascundeau dorinte  nelamurite. când el e aici si o iubeste ca si atunci? îsi reamintea cum i­a spus.  ca pe urma sa mearga cu totii la bai în Sângeorz unde e vorba sa  soseasca si rudele din România... Povestea batrânilor cu mare însufletire viata fericita si  armonioasa ce o duce Laura cu Pintea.  în. .. Acuma se mira si se mânia vazând ca oamenii si­au  catat de nevoile lor precum si­a catat el de­ale lui. dragut si  cavaler.  ­ Cum se marita si de ce? îsi zise furios.. asezat.  Se cutremura ca desteptat dintr­un vis.  fireste.  Apoi. Se gândea si planuia cum sa­si munceasca mosia. si în aceeasi  vreme inima îi umbla parca aiurea. iar Laura nu­i iese din vorba. George e  delicat. îsi aduse aminte cât i­a fost de  draga odinioara Florica si nu pricepea de ce vrea dânsa sa se marite cu  altul. cât statuse la sora ei. nici baremi neîn­voindu­se.

 sa fie sanatosi. Daca­i place lui fata si i­e draga. Ca noi la  avere nu ne uitam. ceea ce­l rasplatise putin pentru înfrângerea ce o suferise  atunci... ca si când ar fi înghitit­o pamântul. Dealtfel spunea cu fala ca nici o fata din sat nu­i destul de  vrednica de dânsul. Parca eu am sa traiesc cu ea? Eu i­  am spus totdeauna: Dragul tatii. Caci  ca sa­i placa lui vreuna. Era baiat cu  învatatura: umblase doi ani la liceul din Armadia si nu continuase fiindca  repetase de doua ori clasa a doua. ca a cucerit pe Florica. Fara sa­si dea seama.  luând­o. mai bine sa te arunci în Somes cu capul în  jos.. Ca decât sa  traesti cu o ciuma­n casa. iar el amâna mereu ca sa se bucure în tihna  de placerea de­a fi calauza tineretului în bine si în rau.în noaptea nuntii.  Drustile si colacarii venira sa­i cheme la nunta si el fagadui bucuros ca  vor merge de buna seama. aspru la înfatisare si blând la inima. când a crescut mai mare.. Mai ales tocmai calicii îl ocarau ca ia o calica si  spuneau în gura mare ca George are sa pape repede averea batrânului. Pareri de rau îi rodeau  inima. fa ce vrei si ce­ti cere inima. trebuia întâi sa vaza ca place si altuia si ca.  Toamna trecuta însa George primise o lovitura în mândria lui de cap al  tinerimei. îi trecea prin creieri sa alerge la Florica. ca tot ea i­e draga s­apoi totusi nu s­a mai gândit pe  urma la ea.. voinic. vorbind mai raspicat. pe prispa. slava Domnului. nu ma amestec.  Ei. Atunci se întorsese de la oaste Nicolae Tataru. ce­l  magulea grozav. umblând ca bradul si având mereu pe limba  câte­una&o si câte­un mars sau mic. parintilor  si vecinilor dornici de a afla ce se mai petrece prin lume. Tatal sau îl zorea. Avea multumirea.. si nu suntem muritori de  foame. din care citea Dumineca..  280  De când se cununase Ion Glanetasu cu Ana. l­ar huidui lumea si l­ar alunga Florica.  Toma auzea zvonurile si raspundea neîntrebat:  ­ Eu nu ma bag. Om însurat. pricinuieste necaz cuiva.  însuratoarea feciorului lui Toma cu o fata saraca lipita stârnise de  altminteri vâlva în Pripas. la petreceri si la  batai.  George nu­si mai încapea în piele de mândrie. nu se putea  hotarî.. Desi ar fi fost vremea sa se însoare si dânsul.. Din scoala ramase totusi cu  dragostea de carte si.. cu copil. sa­i spuna ca tot draga i­  a ramas si sa­i porunceasca sa nu se marite. In armata a  înaintat sergent si se falea ca i­ar fi propus însusi capitanul sa se  reangajeze. daca n­ar fi Ana.. el ramasese fruntea  flacailor... prin care uimea pe flacaii si chiar  pe barbatii din sat. saptamânala. c­avem. Macedon Cercetasu îl îmbratisa în fiecare Dumineca .. vorbea chiar adevarat.. feciorul lui  Trifon. s­a abonat la „Foaia  Poporului". Venise mai dezghetat din catanie. si însuratoarea i se parea  încoronarea unei biruinti nemaipomenite.  parc­ar fi comandat mereu.. Dar se dezmeticea  rusinat...

. iar Toma nu s­a lasat pâna nu i­a  oprit pe toti si la ospat.. Numai  întorcându­se la Florica se mai linisti putin. Se gândi sa nu se mai sinchiseasca de Ion si  totusi îndata se pomeni iar pândindu­l. cauta o  fata cu zestre. Si Ion nu­si lua ochii de la  mireasa. se tinea de Florica vadanii lui Maxim cu care­ti  era mai mare dragul sa te arati la hora. caci ea sedea cu ochii plecati  si plânsi.  Florica se topea de fericire. Pâna  sa gaseasca ce dorea.. si se uita din când în când la Nicolae  Tataru sa­l surprinda cât e de suparat. deoarece cei de vârsta lui aveau  si copii.  desi ca degetul de golasa. Cum împlinise douazeci de ani  si.. numai sa se vada la casa ei. Ochii acestia dârji. s­ar fi agatat bucuroasa de  oricine. caci cumparase înadins trei butoaie pentru fetele  spalate. vesel ca i­a suflat­o. i se paruse tot ce se poate mai distins.. cum se cuvine unei mirese. iar în talgerul miresei a svârlit o  hârtie de o suta coroane. zidita anume pentru  dânsul. Trei popi slujira la biserica. potolit si se  gândea sa se însoare cat mai curând.. ca si când i s­ar fi lipit de ea într­o sarutare atât de patimasa  ca nici o putere din lume sa nu­i mai poata desparti. ca sa­si usureze parintii.  George simti curând ca i se întuneca steaua din pricina lui Nicolae. Dar. Rotindu­si însa privirea la  oaspetii prea cinstiti. aprinsi si tulburi îl spaimântara  si parca îi spusera ca dintr­însii porneste primejdia. Ea întâlnind privirea mirelui. Cu toate acestea Nicolae era asezat. Nu nadajduise ea niciodata norocul s­o iea  feciorul unui „bocotan" ca Toma Bulbuc.  George descoperi într­un târziu pe Ana. vazându­l ca umbla cu Florica si  zvonindu­se chiar c­ar fi vorba s­o iea de nevasta. pentru ca avea vreo sase frati mai mici ca dânsul. galbejita si uscata la obraji. împreuna cu notareasa  si cu toti copiii.la cârciuma si se plângea ca feciorul lui a fugit de trei ori de la ostire de­  l face de râsul lumii.. nu ca popa din Saracuta care a pus un biet  zlot de argint si înca vaitându­se ca biserica lui e cea mai saraca de pe  valea Somesului. izbutind chiar sa îmbete leuca pe cel din  Saracuta cu bere. încerca sa se bucure  ca Ion îi râvneste pe Florica si vru sa simta o razbunare pentru cele ce a  trebuit sa înghita dânsul odinioara din pricina lui. se hotarî repede. la care sa se poata muta. si a stat toata noaptea...  Stoessel a venit cu brisca lui cea noua.. si doar pe buzele subtiate si rosii îi  juca un zâmbet de placere..  Nunta se facu în casa cea noua a lui George.  sezând ca pe ghimpi si surâzând rusinata. Alaturi de el. o  peti si facu îndata tocmeala. Si  atunci. ca notar. zestre n­aducea.. galbena. fiind frumoasa si desteapta. întâlni deodata ochii lui Ion Glanetasu înfipti ca  niste lipitori în Florica.  George era foarte vesel si mândru. desi ovreiu. Nas mare a fost Stoessel  281  care. ca sa­i dea o lovitura zdravana. . afara de niste boarfe. Dar nu izbuti sa­si  împrastie teama nici dând de dusca un pahar de rachiu.

 încetul cu încetul. ca un dulau gata sa muste. amenintând s­o smulga si pe ea.  Ana se cutremura.  Ion pasea rar.. cu cizmele noua plân­  gând pe zapada înasprita de ger.. s­o  arunce în vârtejuri fara fund. Vru sa strige ajutor si buzele ei soptira desperate:  ­ Am sa ma omor. de când s­au mutat Herdelenii în Armadia.  Dar nici nu­si mai recunoscu glasul. mârâi aratându­  si dintii. Si. Pâna atunci toate nenorocirile învatatorului i se parusera bine  meritate si se simtise mândru c­a contribuit si dânsul la stârnirea lor.. Amaraciunea o  sugruma. ca spre un liman care spala urmele si parerile  de rau. ca  un balaur întarâtat.. închidea ochii si totusi vedea neîncetat apa spre care o  împingea o mâna grea.. suflând pe nari ca un taur lacom. observând ca nu e furios. mânia lui împotriva  lor parca scazuse. Se înfurie însa deodata ca si când l­ar fi trezit  dintr­un vis dulce. Dar cum sa­mi pun eu mintea cu o muiere? Ajunge c­am  speriat­o bine de tot... întinse mâinile cautând un reazam care s­  o apere de cutropire. încât se minuna  singura auzindu­si glasul:  ­ Am sa ma omor. Se pomeni zicându­i tare.  ­ Da omoara­te dracului ca poate asa am sa scap de tine! mormai  dânsul nepasator.  rusinea se schimba într­o gheata nabusitoare.  Dealtfel.  Ana simtise de la începutul ospatului ca Ion pofteste pe Florica.spuse ceva la ureche lui Ion care. cu tot ce e într­însa. fara voia ei. refuzul lui de­a intra cu  sfânta cruce în casa unde s­au urzit ticalosiile împotriva slujitorului . un frig înfricosator îi îngheta inima. cu capul în vânt pe  care caciula statea tantosa ca o creasta neagra de cocos. Zâmbetul pe fata femeii se sterse o  clipa. ca o culme egala cu excomunicarea. Pamântul se învârtea si se  legana.. ca toti oaspetii o vad batjocorita. I se parea ca toata  lumea.  adaogând. Si parca apa tulbure. Ioane!  282  Barbatul nu se uita la ea. Se opri o clipa sa rasufle. sa se învete minte ­ îsi zise preotul Belciug dupa  procesul lui cu d­na Herdelea. Odi­  nioara s­ar fi prapadit de durere; acuma numai o rusine crâncena îi  ardea sufletul. desi a iesit  înfrânt. facând loc unei lâncezeli pe care nu putea s­o  înteleaga... fara a întoarce capul. pentru a reveni însa îndata mai înghetat. se scufunda în niste ape tulburi. Mergea parca  pe ea nici n­ar cunoaste­o. cu picioarele de plumb.  ­ A$ fi putut câstiga si mi­ar fi venit usor s­o pedepsesc chiar cu  temnita.  în zori. mergând acasa.. scotând pe gura si pe nas fuioare albe de aburi. atât de  murdare încât scârba singura pluteste deasupra ei ca o iazma  otravitoare. gretoasa de  adineaori se întindea peste tot.. fara sa­i arunce o privire. ca zguduit brusc din temelii.

. cu ceasornicul dinainte. aproape de casa lui... Cu  Herdelea facuse Belciug o întelegere sa­si adune într­o singura dupa­  amiaza toate orele de religie.  înverzi.  s­o mute la ei. se gândi mereu sa­l iea de guler si sa­l scoata afara. pe  locul cel mai frumos din sat. Belciug se cutremura de mândrie. asuda. nu uneltirile de mai târziu ale Her­  delenilor. zidurile noii biserici  asteptau doar primavara ca sa reînceapa lucrul. dar lectia o meritau ­ se mângâia dânsul  în noptile lungi de iarna.Domnului. Când mai afla apoi ca veneticul vrea cu orice pret sa  sileasca pe copii sa vorbeasca numai ungureste si ca pune la gloaba  grea pe parintii care nu­si pot trimite odraslele la scoala. ca un controlor.  Ca o minune cereasca. pâna dupa miezul noptii.  ­ Poate c­am fost prea aspru.  pe nuci.... dar  se stapâni si doar la plecare nu­i dadu mâna. cu o barba lunga. Belciug gasi la  masa pe Zagreanu. ascultând cum face lectia.  având o întrevedere cu arhitectul noii biserici. Preotul vorbise numai de vreo câteva ori cu Zagreanu. Când s­a  întors din Cluj dupa operatia de rinichi. întâmpinându­l cu „ai  întârziat binisor. Belciug uita de ora de  religie. în cea dintâi Miercuri dupa prânz. sorbind cu pofta numeroase ceaiuri cu mult rom. preotul începu  sa regrete pe Herdelea. aproape copilaresti. sa lasa pe câte un  baiat mai marisor sa citeasca din Catechism si sa pazeasca linistea în  clasa.. Acuma însa începea sa­si dea seama ca neîntelegerile dintre  ei au pornit din desertaciuni marunte.  îsi amintea serile placute de­acum câtiva ani. venise la  dânsul o deputatie de tarani din Sascuta sa cumpere bisericuta veche. sfaturi si chiar certuri cu  arhitectul. Herdelea venea si jucau  durac sau sedeau de vorba pâna târziu. ca niste frati.  283  Amintirile bune i le întunecau însa. când se zvârcolea fara somn în asternut. si­si zicea ca  pedeapsa a fost poate prea mare pentru greselile savârsite.. tocmai în clipele de greu zbucium. un om încapatânat. Spre seara se pomeni acasa cu Zagreanu care­l ruga politicos sa  nu mai lipseasca. stufoasa. Peste câteva saptamâni. venind la scoala. caci astfel dobândea . care voia sa  stie mai bine ca dânsul cum sa împodobeasca iconostasul si interiorul  sfântului lacas. Ba mai statu în spinarea lui toata  vremea. Pâna atunci avea dese întâlniri. Tinerelul zâmbise parca ar fi vrut sa­l ia de sus. sa se înfaptuiasca  deplin visul lui. d­na Herdelea trimitea în fiecare zi pe Ghighi.. dar îl si  catalogase. iar când n­avea vreme. fiind slabit si având mare nevoie  de mâncare mai buna. domnule parinte". Alteori se ducea  el la Herdelea si jucau loton'cu toata familia.. caci altminteri traia niste vremuri fericite. ci învatatorul cel nou pe care Belciug a ajuns foarte repede  sa­l numeasca în sinea lui „baiatul viclean si renegat al unui taran de  treaba".  Totusi Zagreanu si Herdelea nu­l preocupau decât în unele ceasuri de  plictiseala. Preotul se supara. In Ulita Mare. cu supa de gaina si câte alte bunatati.  care era mititica.

  „mama visurilor noastre". Asta­mi lipseste.. pentruca din fire ..  Numai dorinta de a strânge banii de drum îl înviora pe Titu în Magura. dar fara parada si nerâvnind mariri. vai.  Noi sa vedem prezentul!. ferindu­se sa aiba ciocniri cu stapânirea..  Prezentul lui erau socotelile bisericii cu arhitectul. prea desarte! Viitorul e în mâna lui Dumnezeu.  ­ Atâta mi­ar lipsi acuma ­ se mânie cautând sa­si împrastie gândurile  acestea. satenii.. Mititel. Sentimentele însa si le pastra mai  mult în suflet.. grijile gospodariei. cum scrie dealtfel si în cartile sfinte. O. desi a doua zi se caia ca n­a pus lacat  gurii.mai mult decât îi trebuia spre a acoperi toate cheltuielile cladirii celei  noui. daca toti ar face cât mine.. Atunci îsi mângâia barba sbâr^ita si  ofta cu ochii spre cer:  ­ Sperante desarte. fiind spân. în asteptarea mortii  însa se cântarea de câteori umbla prin Armadia si.  284  Pâna a început cladirea bisericii. în creierii muntilor.  Dealtminteri nici n­ar fi putut face altceva în satul acesta aruncat pe o  vale strâmta. înstarit.. în schimb  se însenina când i se spunea ca e rezistent si ca are sa înmormânteze  tot satul pâna sa­i vie lui rândul. iar Titu un visator cu capul plin si cu buzunarele  goale. avusese obiceiul sa spuna ca. Zagreanu. Parca de împacari îmi arde mie  azi.. Cu  Caldararu a vazut repede ca n­ar fi chip sa lege nici un fel de întelegere  sufleteasca. îsi scotea burta înafara si. îsi zicea cu o modestie bisericeasca în care  dormea poate si o parere de rau. silindu­se sa­si grabeasca plecarea. cu casele razlete pe coaste. când se plângea ca  n­are sa mai traiasca mult.. întrebuinta sumedenie de  pomazi ca sa­i creasca mustatile si era nenorocit ca. deabia  avea ici­colo câte­o tepusa. Numai la  petreceri îsi dadea drumul uneori. ca sa­l respecte taranii. cum s­ar înalta neamul nostru în lume si în fata  Atotputernicului!  Belciug era român înflacarat.  slujba bisericeasca..  însurat. Apoi Caldararu se schimbase de nerecunoscut. va muri bucuros. Au fost ei tovarasi de banca în liceul din Armadia. dupa ce  o va vedea sfintita.. daca ar avea  norocul sa se mai reîntoarca în Pripas. Acuma îsi mai deschidea un  termen: sa­i dea Dumnezeu zile sa poata vedea si dânsul România. se supara daca îi bateai în struna..  Se necaji când îsi dadu seama ca prea a început sa se gândeasca la  Herdelea si sa întrezareasca chiar putinta de împacare. voia sa  para grav si serios.  Deaceea muncea din rasputeri. daca fiecare ar  face macar atâta. pe urma va muri împacat.. vezi d­ta. „îmi  fac datoria în cuibul meu"... Herdelea. dar de­  atunci nu s­au prea vazut pâna acuma când Caldararu era notar..  ­ Mult m­am straduit si Dumnezeu nu m­a lasat! murmura el  închinându­se cucernic.

 esti notar..  Odata Caldararu.. Eu sunt om cumsecade. ci îsi înteti doar hotarârea de­a pleca mai repede. Acolo le mângâia în clipele de reculegere.. Caldararu tinu îndata sa­l  pova­tuiasca sa nu faca prostia de a pleca nicaieri.. sa cucereasca pe toti si sa­i faca sa tresalte la fel. Vorbea tare si apasat si se ferea ca de foc sa râda în fata  oamenilor. Pe urma?  Idealul tau. Dar daca eu nu .  mai batrâni.  ­ De ce te superi?.. Apoi parca eu ce­ti spun? Tocmai pentru ca esti  prea cumsecade..". e sa fii apreciat de domnul solgabirau. vazându­l retras si ursuz. speriindu­se mai  ales ca „e numai de douzaci si sase de ani si e notar. ascunzându­si parca toate maruntisurile urâte.  Titu îi spuse din prima zi ca vrea sa plece în România si ca a venit aci  numai sa­si adune cheltuiala de calatorie. Titu îi  raspunse verde:  ­ Ce sa pricepi tu? Ce ideal sa nutresti tu? Te­ai însurat. dar nu­i facu  imputare. vru sa­l descoase. parca mai  târziu ar fi fost menit sa ajunga cel putin fispan. de­aceea te îndoiesti pâna  la pamânt când îl vezi.. ca astâmparate  de un farmec atotputernic..  viata  1 s­a usurat. ca doar nu­i asa mare lucru. le  rasfata si le ferea cu grija de ochii lumii neîntelegatoare. taran  bogat care pusese umarul pentru alegerea lui Caldararu. draga. ce­ti  mai lipseste? Copii? Ai sa faci. negri i se învârteau în orbite ca la  veverita. Visurile  care pâna ieri clocoteau într­însul.. Din  clipa când dorinta vaga de­a trece dincolo s­a transformat în pasiune.. faci ce faci. îsi facea vesta si pantalonii largi în brâu ca sa para  mai gros si pântecos. cautând sa izbucneasca neaparat si  sa schimbe realitatea. Si poate ca bine faci. te rog ­ se umfla notarul.  nazuintele lui i se pareau mai pretioase si mai dragi. de­aceea pui pe  nevasta­ta sa învete ungureste si ai fi în stare sa înveti ungureste si pe  bietul tatal­tau.  sa câstige  0 practica buna... De­aceea nu  scapi nici o Sâmbata fara sa­i trimiti daruri... ca o comoara  nestimata.. ci sa stea la dânsul. Toata familia  socrului sau îl  285  privea ca pe un fenomen rar si îl lauda pretutindeni.  în sufletul lui zbuciumarile se linistira sub privegherea sperantei..ramânea cam supt. îi preamari apoi  profesiunea de notar comunal. desi rivalii lui. Titu se simti  micsorat ca prietenul sau vrea sa­i pozeze în ocrotitor... Si astfel.  ­ Te rog.. apoi sa­si dea examenele ce­i mai lipsesc si sa se  înscrie la cursul de notari de pe lânga Universitate. Era însurat de curând cu fata subprimarului din sat.  acuma stateau sfioase în coltul cel mai cald al inimii lui. fusesera sustinuti de însusi solgabiraul Chitu. neuitând a se da drept pilda pe sine  însusi care a ajuns asa de bine prin munca si staruinta. Ochii mici. de­aceea te iscalesti „Kaldarar". vii.

 ca o  ispita. Simtea mereu ca­i lipseste ceva si râvnea din ce în ce mai mult o  liniste mare. plângea mult.. Caldararu se cai ca s­a încurcat cu un asa  zapacit care nu stie sa­l stimeze..  286  Dupa aceasta si altele. nici în alt  judet.. deslusite. iar când îi  dadea tâta în gura musca sfârcul cu gingiile parc­ar fi vrut sa se  razbune ca ma­sa n­a sarit mai curând. dar Titu muncea cât sapte si­i ducea în spinare toata  cancelaria. Vedea doar limpede ca  oamenii. I­ar fi cautat vreo vina si s­ar fi  cotorisit de dânsul. care i se plimbau de ici colo. apasatoare si dureroase.  Nici o bucurie nu mai gasea în lume... ci trebuie sa­mi iau lumea în cap. Ana  îsi zicea de multe ori:  ­ Numai Ion e pricina.  greoaie. Ii spunea în scrisoare ca la vara vor veni la Sângeorz negresit  si rudele din România ale lui George..sunt în stare sa fiu ca tine si ca miile de altii ca tine? Nu sunt dragul  meu. nicaieri în tara asta. si nu pot. de aceea eu n­am ce cauta nici aici. asemenea apei  care o ispitise atunci si al carei miros înabusitor îi ramasese în nari. când o surprindea asa.. Chipurile acestea o  spaimântau si îi stârneau o întrebare pe care n­o putea îmbraca în  cuvinte si nici macar n­o putea lamuri bine.. cu parul  umed de sudoare. pâna învinetea. cu ochii  aiurea. Si amândoi se aratau vesnic  asa cum îi vazuse ultima oara: ovreiul cu streangul de gât. silindu­i sufletul sa se împace cu ele si  chiar sa le îndrageasca: Avrum si Dumitru. în fiinta Anei se statori o sila grea pentru  tot ce o înconjura. si cu o falca alba de spuma de sapun.  îsi simtea inima seaca si goala ca o punga zvârlita într­o margine de  drum de un trecator nepasator.  Spre primavara Titu primi o scrisoare de la Laura care­l umplu de  bucurie. Se simti acuma atât de aproape  de fericire încât îi venea sa întinda mâna s­o strânga în brate. Se oprea deseori pierduta... cei ce­au patruns ca niste sageti aprinse în carnea celeilalte  femei. cu bratele moarte. fara sa vaza si fara sa auza. încât n­ar fi fost usor sa­l înlocuiasca. îi ocolea privirea de frica sa nu vada înr­însa ochii din noaptea  ospatului...  De la nunta lui George Bulbuc. Mângâindu­l si hranindu­l. iar  mosneagul cu briciul deschis ca un compas si ridicat sus ca sa nu se  taie. vezi. cu genunchii îndoiti • sub scara din sura. o  ocara ca doarme pe picioare si ca pute locul de lene pe unde trece.  parca toate cutiutele s­ar fi desertat spre a lasa locul slobod numai  pentru doua chipuri tot mai mari. Zilele i se pareau nesfârsite si tulburi. au pastrat în ochii reci atâta liniste si  împacare încât îi era parca necaz ca nu poate dobândi si ea nepasarea . Si. Apoi si Petrisor era rau. Zenobia. încetul cu încetul si mintea i se stinse. care azi se îngrozea de barbatul  ei. care au  287  trait si au suferit ca si dânsa. Copilul începea a ganguri si  semana atât de bine cu Ion încât ea.

 gâfâind si silindu­se în  acelasi timp sa­si mulcomeasca glasul sa n­o auda cumva cineva. Ion era bucuros ca nu­i mai zbiara copilul în creieri si ca nu mai  e nevoit s­o vada vesnic bosumflata... Savista­Oloaga. iar unii mai milosi ocarau pe Ion si pe Vasile c­  au batut­o pâna au naucit­o de tot.. luase pe Savista la dânsa.  Cei ce o întâlneau îsi faceau cruce; prin sat se soptea ca s­a smintit la  minte sarmana femeie.  Ana se mira vazând pe Savista.  ­ De ce s­o fi întors oloaga înapoi la Trifon Tataru? se gândi Ana  apropiindu­se. afara daca n­o strânge pe Savista ca  sa­i cerseasca pomana  trecatorilor.  ­ Aici esti? o întreba. îsi înverzeau mugurii.. îi facea semne desperate cu mâna.. în poarta ograzii lui Trifon  Tataru... desi  nu se zarea tipenie de om prinprejur si numai în santul de peste drum  scormonea  288  grohaind un mascur legat de­un picior cu sfoara de un par din gard. Noroiul pe ulita se sbicise. spalate de rugina  iernii. apoi se aseza pe o lavita.  Când se desprimavara. un glas bâlbâit si hodorogit  o trezi din aiureala:  ­ Ana!.. de când s­a maritat. cu ochii în gol.. Vasile  Baciu rareori schimba câte­o vorba cu dânsa; o afurisea însa ca din  pricina ei a trebuit sa ajunga averea lui pe mâinile unui tâlhar care azi­  mâine poate sa­l scoata din casa. îsi  alapta copilul.  trecând pe lânga oameni fara sa dea binete si bolborosind cine stie ce. voind sa­si bata joc.  Ba auzise cum George s­ar fi laudat catre oameni ca oloaga are sa­i  poarte noroc în casa; asta drept raspuns celor ce. Ana.. Venit dinadins pentru tine. Ziua era calda.  Odata însa. o postata bunisoara..  Savista îi spuse ceva cascând gura cât o sura.  ca si când ar fi cautat ceva pierdut demult.. . fara sa se uite în dreapta ori în stânga. Sa­ti spun ­ clefai oloaga rânjind...  spuneau ca Florica n­are zestre.. mergând spre casa parinteasca. Ana îsi facu obiceiul de­a se duce în fiecare zi pe  la tatal ei. vino­ncoa!. Nu­si dadea seama de ce se duce si n­o întreba  nimeni. cu copilul în  brate.. pe­acasa.. alintata de  soare...  Femeia se opri speriata..lor alinata. Ana!. ca o prevestire de rau.  ­ Aici. muta... Stai. mergea ca o naluca. Ramurile pomilor..  Nevasta stia ca Florica.  De la Glanetasu pâna la tatal ei. pe urma deodata se scula si pleca  precum venise..  Ana asculta si nu pricepu nimic...  dar cu privirea mânioasa si dând din mâini parc­ar fi vrut sa se ridice în  picioarele ei subtiri si corcite. Ea intra în casa. se învârtea putin...

 Cum îi bate!. Si merse ca alta data. Se uita mirata prin casa parc­ar fi vazut­o întaia sau  ultima oara. amenintând cu pumnii si învârtind în orbite ochii aproape  albi de holbati. Florica. si racni dupa ea scuturând pumnii:  ­ Si pe tine omoara. ca în curând dupa nunta.. scaunele. unde stia ca o ascundea. în urechile Anei patrunse „Ion....  îi atinge glezna usor si ea stie ca e mâna lui Ion. caruia îi pârâie oasele  suind si lungindu­se lânga ea..... Patul. ca vesnic se  sfatuiesc împreuna. îsi aduse aminte.  îsi simtea capul greu ca plumbul. Lua  cheia de sub grinda. Oloaga însa se înfurie mai rau vazând­o ca se  departeaza.....  Apoi deodata Ana pleca... la cârciuma beau împreuna.. lampa spânzurata în tavan. Savisto ­ murmura ea rugatoare. laudându­se si laudând pe  George.  Lespedea rece îi gâdila talpa cum se suie pe cuptor si inima­i bate sa­i  sparga coastele. Copilasul scapase sfârcul sânului si scâncea. dar apoi urma mai repede si mai bâlbâit.. O mâna bâjbâie. târfo. Toate ca  totdeauna.. Si inima­i bate mereu.. lavitele... în nestire strângea la piept copilasul  care tocaia lacom. apoi îi acoperi  gura cu tâta. De  289  unde stie ea toate acestea? Habar n­are. Florica nu.  Facu o sfortare mare sa se repeaza în urma Anei.  dulapul cu vase.  Si atunci i se paru ca gura cuptorului se casca mai mare si se apropie  de ea. dar stie sigur. deschise usa si se aseza  pe lavita. fara  fund... o sageata îi trecu prin minte si deodata parca s­  ar fi întors înapoi pe o cale spinoasa.. Toti. pâna la casa în care a copilarit..  drept înainte. umbla si prin Jidovita  împreuna.. Pozna mare. cu gura­i mare. Florica.. dar picioarele betege  îi ramasera tintuite pe loc si doar cu fata se pleca pâna­n pamânt. Tatal ei nu era acasa.. masa.. Ana se scula brusc. Chiar Ion a spus­o acasa Zenobei.. Copilul se scâncea. George" din  care întelese deajuns. toti. Numai cuptorul parea mai negru. Tu lasi pe Ion.... Se urca încet sa nu­i fâsâie camasa. George omoara ­ urla dânsa  foarte iute... Ion s­a împrietenit ca  un frate de cruce cu George....­ Mai rar.  Din ce în ce însa îi lucea mai aprig privirea si în colturile gurii îi  clabuceau spume galbui. lasând pe Savista cu gura plina.. fara  sa­si dea seama de ce. dezmeticindu­se.  tipând mai gros:  ­ Ion vrea Florica. în culcus e cald.. i­a spus  cineva. George.  ­ Nu vie Ion.. sa nu destepte  pe tatal ei care sforaie beat în pat. donita de apa. ... Nimic nu era schimbat.. II legana putin în brate.  Apoi deodata se cutremura si. Parca e întunerec bezna. Privind cuptorul. toti!. ca merge deseori pe la dânsii...  Oloaga rosti rar doua vorbe.  Ana nu mai auzea decât: Ion..... zvârcolindu­se  în lamuriri aprinse.. George omoara.

. cu fata­n tavan. se uita dupa ea si lucirea ochilor i se potoli  vazând­o. cu  barba ascutita... portita scârtâi atât de jalnic ca­i zgâria inima.  flamânde. Rusine..  Acolo. Pe urma. silind­o sa  clipeasca aiurita din ochi... cu gura cascata. din vedenia celeilalte.. Cu obrajii galbeni... puse cheia bine. cu ochii  întrebatori. culcati. nemul­  290  tumita. întoarse capul si­si vârî botul în ramasitele de ogriji.. aseza copilul cu bagare de seama la picioarele  Glane­tasului... cu spinarea osoasa si cu soldurile largi. Toate i se pareau ca prin  vis. o vazu cum scuipa si  o auzi cum racneste mai avan:  ­ Omoara George toti. dar Joiana. tu nevasta. Ana însa trecu  pe lânga el fara a întoarce capul. La vatra  Zenobia sufla în foc cu ochii rosii si umflati; zarindu­ si nora. si pornea iar doi  pasi. reamintindu­si. nu din oameni de  omenie. pâna sa se obisnuiasca cu întunerecul.. unde cotrobai prin toate  ungherele.  Când intra în ograda. Copilasul gângurea.  Ana însa întârzia mereu. Parc­ai fi din tigani.. ff. foarte amarâta ca nu gasea ce cauta.. nici  obraz. Huo!.. hâcâind de câte ori izbea cu  toporul; se opri o clipa. îl îmbondori bine în cârpe si­l închina de trei ori.... Trecând prin fata ei. Hu. cu mânecile suflecate. ca si când ar întreba­o: ce vrea? Ana îi mângâie  soldul. în stânga erau boii. îi venea sa­si frânga mâinile si  nu putea. supti.. Apoi vazu pe  Joiana.  fff. ca si  când si­ar fi adus aminte.. încât nu mai îndrazni sa se uite înapoi. bâjbâi putin.. ffff. cu nasul subtiat. suflând  puternic pe nari spre a împrastia praful din fundul ieslelor. fuuu. Ajunse la cotetul unde tinuse vitelul pe care Ion l­a . Apoi tresari si iesi brusc în tinda. pe pat. Facând  aceasta parca iar uita ce vruse si iar ramase pierduta. si cu ugerul  atârnându­i pâna aproape de pamânt...... si colea­s toate balta. parca s­ar fi întrerupt. Opincile ei  plescaiau pe ulita uscata si soarele o frigea în spinare.încuia usa. Statu putin în mijlocul casei.  linistiti si melancolici. o lua  îndata la ocari.. fff.  Femeia auzea vorbele si nu le pricepea rostul. tot pe mâna dreapta. Vad ca nu mai ai. dar neîncetând de­a scormoni taciunii si de­a sufla:  ­ Ai început sa forfotesti toata ziulica prin sat. fffuuff.  Savista era tot unde o lasase. somnorosi..... Se oprea... iar mai departe. horcaind. Joiana se uita la ea cu ochii mari. Alaturi  rumega Dumana lui Ion. uitând ce cauta.. Ion  cioplea la o oiste..  Ana însa se grabea ca si când ar astepta­o cineva acasa.. iesite  afara ca doua lopeti.. nici un pic de rusine.. doi cai  slabuti nechezau cu nadejde... Din spate simti amenintarea gurii uriase.. Usa tinzii era deschisa neagra; pe  pragul de sus se prelingea o perdea de fum albastru... se  odihnea Glanetasu.. Un gând nou îi rasari în creieri si fugi drept în grajd. parea însasi desperarea.. parca vesnic ar fi fost flamânda.. în casa. Porni în ograda si­n  prag o lovi drept în fata lumina vie a soarelui primavaratec. vaca ei de zestre.

  Printr­o crapatura a usii patrundea o dunga de raze galbene în care  jucau si se întreceau mii de firisoare în toate culorile. zâmbi cuprinsa de o bucurie mare. Pe  urma se uita împrejur. din ce în ce mai usor. Se duse apoi furioasa sub streangul care­i venea  pâna la ochi. Largi bine latul din cellalt capat si­i dadu drumul. prinse latul cu amândoua  mâinile si­si vârî capul. Se întinse în vârful picioarelor.  Joiana. încerca sa tipe.  291  Simti o placere grozava.. se uita înapoi. cu un rânjet care o înfurie.. Streangul nu se mai misca; statea  drept. cu care lega vitelul cand îl alegea la muls.. lasându­se sa atârne  în voie. Limba i se umfla...vândut ca sa plateasca avocatului.. îi umplu gura. Speriata. Doar limba crestea mereu..  ­ O. Deodata îi trecu prin minte ca acuma are sa moara. sfidatoare si batjocoritoare.. Latul o strângea din ce  în ce mai tare. Se molesi. se îngrozi si  vru sa se întinda sa atinga pamântul.. cuptorul. si îl lega cu un  nod întreit. N­o durea. Pe un stâlp. dar i se parea ca tot nu l­a potrivit bine si­i  era necaz ca s­a pripit. Apoi un fior o furnica prin tot corpul. De afara auzi  izbiturile de topor ale lui Ion si un ciripit zgomotos si certaret de vrabii  multe. necioplite. încât  trebui s­o scoata afara. Tavanul era foarte jos. ca si eu.. Vru sa mai faca un pas si deodata vazu limpede în dunga de  lumina pe Dumitru cu briciul în mâna. Ochii holbati nu mai  vedeau nimic.. caci nu gasea nici un sprijin.. închise  ochii si încerca sa nu se mai tina cu mâinile de funie... tremurând ca si când i­ar face  semne. ca  o razbunare pentru tacerea la care a fost osândita toata viata. lânga Joiana. Pe urma toate se încâlcira. Privind asa îi aparu în  minte din senin Avrum si se mira ca spânzuratul n­o mai spaimânta... ca si când un ibovnic mult asteptat  ar fi îmbratisat­o cu o salbaticie ucigatoare. Picioarele o dureau  de cât statuse încordata; simtea ca e aproape sa­i amorteasca. tinând cu o mâna streangul si cu cealalta latul.. aproape sa­l atingi cu  degetele. întins parca de o greutate mare. hotarâta sa iasa din întunericul nabusitor. privind  cum se leagana de ici­colo.  încet. într­un cui de lemn.  durerea. Trecu capatul  streangului pe dupa cea dintâi dinspre usa. placerea. tacticos. Cand se gândi de" ce­o fi întins. Ca o fulgerare îi mai trecu prin creieri noaptea. sa fuga de moarte. ­ murmura Ana întorcându­se si facând  un pas. De altfel nici nu  mai putea de picioare; i se zgârceau genunchii. îsi scoase naframa si o puse pe parul ce despartea pe  Joiana de Dumuna. ci  parca zâmbea straniu ca o chemare. întoarse capul si se uita . si se odihnea pe grinzi groase. Atunci se spaimânta si o  cuprinse o înnecaciune arzatoare.  deslusi în lat capul lui Avrum. nemaisimtind nici o miscare.  Luându­l si întinzându­l în mâini. dar nu izbuti  decât sa horcaie de doua ori înabusit.. Se cazni mult sa­si potriveasca funia pe gâtul  gol. Doamne fereste. ametitoare. Simti o gâdilitura încât trebui sa caste gura si  ochii.  atârna streangul nou­nout. Dar degeaba  misca picioarele.

 Vai mânca­te­ar relele.. strângându­si gura cu  palma.  Zenobia se repezi si deschise larg usa grajdului. Se uita lung la ea.  La prohod se aduna mai tot salul. apasat.  îmbracata. Dar pe urma. Si  fiindca Ana ramase teapana. Ia vezi c­o fi adormit acolo!... încât oamenii umpleau si ulita. Lumina navali vesela  înlauntru. Ajutor!. ca un bolovan. Ia du­te la copil!. plictisita..  întâi într­o nara.. amândoi cu capetele ..  ­ Mi se pare c­am vazut­o intrând în grajd ­ mormai Ion fara sa se  opreasca din cioplit. Ionica!. înghiti un nod ce i  se urcase în piept si apoi schimba câteva vorbe cu Ion. cu mâinile încrucisate..  292  CAPITOLUL XI  BLESTEMUL  Când vazu Ion pe Ana moarta. îl munci întrebarea cum a  putut el trai aproape un an în acelasi pat cu ea si sfârsi zicându­si ca  bine a facut ca s­a omorât. Mila stranie.. mama?. obisnuindu­se  putin cu fata schimonosita cumplit a femeii. scaldata... cum a iesit afara. Mai  Ano!. Sariti!... Vai de  mine si de mine.. Statu în fata spânzuratei....  Deabia într­un târziu se auzi glasul mânios al Zenobiei: ­Ano!. uluit.  Vasile Baciu veni spre seara.. dar fara sa se  priveasca în ochi.nedumerita. iar preotul Belciug mormaia pe nas  cântecele de înmormântare si scutura mereu cadelnita. S­a spânzurat!.. alcatuita din groaza si mirare. simti parca o lovitura de ciocan în  moalele capului. gasind pe Ana asezata pe masa.. si o durere necurmata îl apasa pe creieri. Dupa un rastimp însa se rasti la Zenobia... ce te cuprinde  instinctiv în fata mortii. apoi în cealalta.  ­ Unde­i copilul. Joiana îsi înfunda limba verzuie...  aproape fara sa­si dea seama. îngrozita si tipând  ca din gura de sarpe:  ­ Tuulai!. Vezi de copil!.. si porni sa rumege domol... S­a spânzurat Ana!. puturoasa si netrebnica! Ca toata ziulica  bate ulitele si copilul mi­l lasa pe cap sa­mi urle si sa ma asurzeasca. Câte­o femeie  izbucnea în plâns din când în când....  Ano! Fire­ai a dracului cu cine mi te­a facut nora! Vedea­te­as moarta  sa te vad. Dadu din coada si atinse cu motul de par poalele Anei.  Grija de copil îi umplu toata mintea si nici nu­l mai parasi. cum nici n­ar fi dat  peste dânsa daca nu plângea copilasul.. tulai!. cum a pus copilul pe pat.. In aceeasi clipa însa femeia sari la o parte.. Zenobia însa îi povesti amanuntit cum a venit Ana din  sat.  Praporii fluturau alene în adierea de primavara care ducea departe  mirosul de tamâie  293  si aducea în schimb valuri de miros dulce de flori de mar. Ion îngenunchia  deoparte... Acuma  îsi aduse aminte amenintarea ei din noaptea nuntii lui George cu  Florica. îl zgudui o clipa.. nerusinato si.. Vasile de cealalta parte a cosciugului...

  speriat. Ion îngalbeni. caci într­însa se vedea pe sine însusi ca într­o oglinda: galben. izgonindu­i din suflet privirea Floricai. ridicând ochii.. înainte de­a scoate din casa cosciugul. dar omul  sa fie tare. Privirea socrului sau era ca a unui  sarpe urias ce­si ameteste prada înainte de a o înghiti. dar totusi parca  rasfrângând asupra lui o dragoste mare. ca niste vinovati... încerca  sa plece iar capul si nu mai putu. revenind la copilul din bratele Zenobiei.. ca toate trec pe lumea asta. leganându­l ca sa nu se scânceasca. cu obrajii în  palme. ochii lui Vasile Baciu l­au  urmarit neînduratori... tinea copilul în  brate.. facându­l sa  uite tot. îsi aduse aminte  ca. Glanetasu. au sosit aci George cu  Florica. Draga  tatii. Si  de câte ori îi venea în minte copilul avea o tresarire de spaima  neînteleasa. si începu sa­l friga si sa­  l sfâsiie.. iar el îl ogoia ca o doica iscusita.. II strânse la piept. plângea cu sughituri.. chiar prohodul însusi. în genunchi. plecate. zdrobit. privirea  lui Vasile Baciu care­l sflederea cine stie de când. In pamânt se duc toate pamânturile.. i se plimba în închipuire tot mai stapânitoare. Gân­  durile lui rataceau în zigzaguri stranii. întâi întunecoasa^ s­apoi îndata limpede  ca lumina zilei:  ­ Unde­s pamânturile?. iar acuma simtea  privirea aceea în creieri.goale.. Lui i­a fost  frica sa nu bage de seama George si a plecat ochii.  Pâna s­a coborât în groapa sicriul Anei. Iar socrul sau parca avea fata  unsa cu un zâmbet batjocoritor  de biruinta. apoi la  Vasile Baciu. In ochii lui însa  Ion citi mai ales o întrebare.  Pe la sfârsitul prohodului.. posomorâta si doritoare si plina de imputari. numai cât tine  sufletul copilului tine si mosia.  coplesindu­i inima de o amaraciune din care totusi încolteste repede o  nadejde noua. Petrisor se scâncea. Vru sa se uite spre Zenobia cu  copilul^ar privirea lui Vasile nu­i dadea drumul.. Pe când preotul citea o rugaciune lunga.. iar la moarta din sicriul de brad învalit cu zabranicul aspru. afara de copilul de care atârna parca  toata soarta lui. bolborosind dureros: ­ Draga tatii. si se uita împrejur parca s­ar  fi mândrit cu frumusetea îngropaciunii. peste cosciug. Adica  prin moartea Anei ar pierde tot si degeaba s­ar fi luptat. daca n­ar fi  copilul. acoperindu­l cu  bratele­i osoase. Privirea nevestei îl pironise  într­una.. întâlni... Zenobia. . cu fetele triste.  Ion asculta ca prin vis cântecele popii si raspunsurile dascalului.. Adica numai în sufletul copilului tine averea lui.  Atunci deodata îsi dadu seama de ce se gândeste el atâta la copil. tremurând de frica amenintarii.  294  întorcându­se de la cimitir smulse copilul de la Zenobia ca cuprins de  teama sa nu i­l rapeasca cineva. deabia stapânita. si i­au spus ca asa a vrut Dumnezeu. sarind de la Ana la copil..  si pe urma deodata la Florica.

. Oamenii. numai zile sa aiba de  la Dumnezeu. ja are sa creasca cât muntele. se sfatui multa vreme cu ma­sa ce sa faca cu  copilul i cum sa­l îngrijeasca..  Grofsoru îi fagaduia în fiece zi si se jura ca se va duce la Curte si nici nu  se va întoarce fara achitare deplina.  ­ Ia seama. în sfârsit.  ­ Românul. daca se prapadeste asa cu firea din pricina  plodu­  i ei. si salhui.. omule.. muncit de  presimtirea ca i­e scris lui sa fie înfierat si sa­sipiarza pensia pentru care  a muncit ca robul peste treizeci de ani. Ia bine seama. ca tot era sa­l întarce azi­mâine. ca ochii din cap sa  mi­l îngrijesti si sa mi­l ocrotesti. vazându­l cu copilul.. mai baiete? Parca cobesti a rau. de aceea se întrista mai mult. zau asa! protesta batrâna.  Apoi. ragusit. mama ­ zise Ion totusi.  Sorocul era hotarât pentru mijlocul lui Aprilie.. pupându­l si pe urma strigându­ .  ­ Proclet mai iesti.  Ion se cutremura si ascunse copilul sub suman. e ca prietenul meu Herdelea! striga  }rofsoru cu atât mai des cu cât termenul apelului se apropia si Herdelea  'evenea tot mai mohorât si mai neîncrezator. Si azi nici macar nadejde  adevarata nu mai putea nutri.. Doamne fereste. ca sa­i dea o dovada  desavârsita de cât îl iubeste si­l stimeaza.  ­ Da ce­i cu tine..gândindu­se mereu ca duce în brate tot pamântul câstigat cu staruinti si  zbuciumari atât de îndelungate.. care pâna acuma îl ocarau si  spuneau ca din pricina lui s­a spânzurat Ana. bau brudersaft cu dânsul la Beraria Rahova. cu toate asigurarile zgomotoase ale lui  Grofsoru. mama!. parc­ar fi cautat sa­l  apere ie privirea lui Vasile Baciu. Doamne iarta­ma ­ se  închina Zenobia. se  înduiosara si­si zisera ca nu poate fi vinovat el de moartea femeii. gândindu­se ca mult mai trebuie sa­si fi iubit nevasta  Ion.  ­ Ia seama. ca  manânca de toate. dupa pomeni. si ca nici a­o sa bage de seama pâna s­o pomeni cu el  mare si bun de trimis cu vitele S imas..  ­ Eu atâta­ti spun. la Curtea de Apel din  rârgul­Murasului.  295  dar el. ca sa nu zici ca nu ti­am spus. caci si nadejdea l­a înselat atât de crâncen rândul trecut. Herdelea numara zilele ca scolarii la venirea  vacantelor. când cotira în Ulita Mare. ca mi se  pare i Petrisor e cam plapând. Dar daca se îmbolnaveste si moare. cu vreo trei saptamâni înainte  de termenul procesului.  ­ Avai de mine. ginere. Ionica. apoi  i stii ca n­ai trai cu mine!.. când e bun din fire... de  fata fiind toata domnimea din Armadia. Si se mai linisti când Zenobia îl încredinta  ca baietelul ; destul de marisor. Copilasul asta­i viata mea. bine. sa nu cada bolnav nepotul! mormai în urechea lui  un ;las rautacios.. "nacar ca nu s­a aratat. de ce scadeau... da nu­l vezi câtu­i de roscovan si de voinic?  ­ Bine.

. vad bine. cum sa nu­ti fac ­ zise învatatorul amarât.. iar cei ce înca nu se tutuiau cu Herdelea. si  vezi bine pe unde am ajuns. nasule ­ rosti apoi dânsul molcom.  înduiosat si cu ochii umezi.  Pentru Ion jalba a fost uri accident usor.  Toti aplaudara gestul.. se si îmbata zdravan.. Ion si­a vazut de ale lui. nu sa ma potrivesc tie ­ murmura învatatorul.. cum îi ravaseste tot mersul vietii! Piatra mica rastoarna carul  mare. ca  si când cuvintele lui Herdelea i­ar fi atins în suflet o coarda care n­a  vibrat de mult..... Un lucru de nimic cum hotareste soarta  omului. Dar Dumnezeu ajuta pe omul bun.. ca o umbra ce  nu te paraseste decât pâna când stai în întunerec. Ce­i pasa lui ca va sedea la racoare o luna de zile. Ioane? Trebuia sa te  dau pe usa afara.. Ca ti­am mai facut si altadata.. începând cu directorul liceului si sfârsind cu contopistul  de la notarul public. din care scapi teafar si mai  bucuros de viata. Dumnezeu  are sa te mângâie pentru greseala mea. apoi sa stii ca esti de pozna cu  mine!.. om batrân. cu o emotie sincera în toata înfatisarea. si daca mai îndraznesti sa te îndoiesti si  sa­mi ratacesti cu mutra­ti plângatoare. Dar a doua zi tristetea îi reveni aceeasi.i triumfator:  ­ Acuma mi­esti frate.  Tocmai cu câteva zile înainte de împlinirea soartei. Si parca totdeauna lucrurile marunte si neînsemnate pri­  cinuiesc prabusirile grele.....  ­ Ma mir cum m­am luat eu dupa natângiile tale....  Poate e si multumit ca astfel are prilejul sa­si odihneasca putin  ciolanele. Daca.  încât dascalita trebui sa­i puie prosoape ude la cap si sa­l ocarasca  toata noaptea.. Pe când pentru dânsul jalba a fost o lovitura grea care i­a  schimbat brusc linia vietii. ar fi o jucarie si poate mai putin în mâna unei tainice si  înfricosatoare  fiinte stapânitoare. mai rau nu se poate.. urmara  pilda avocatului.  ­ Sa­ti fac. M­a batut Dumnezeu. Herdelea se pomeni  iar cu Ion care venea cu vestea mortii Anei si cu rugamintea sa­i faca  ceva sa­si poata ispasi osânda în închisoarea judecatoriei din Armadia. rozându­si  unghiile ca sa­si stapâneasca pornirea. Dar sa­ti  fac..  Ti­am gresit..  ca sa nu se mai departeze pe la Bistrita.  296  Ion se uita drept în ochii lui. vezi. Suntem rai si prosti(  vai de pacatele noastre. mândru si încrezator în  puterile lui... Ioane.  ­ Sunt ticalos. betivule.  In ziua aceea Herdelea se simti într­adevar fericit. ca si când omul. Un fir de nisip care s­a clintit din loc si a pravalit stânca  întreaga. s­a si îmbogatit. pe drumuri. Se gândea mult la  Ion si la jalba lui... . fireste...

. se ruga  în gând fierbinte sa­i ierte Dumnezeu ratacirile si sa­l scape si acuma.  Herdelea trebuia sa ramâna la cancelarie. si dra­maluind fel de fel de nadejdi.. Seara.. în care intrau cei cinci copii ai avocatului. cu fata­n sus si cu mâinile împreunate pe piept.. spre supararea d­nei  Herdelea care îl astepta cu masa ca de obicei. seara. nasule.  Grofsoru avea sa plece singur la Târgul­Murasului. o femeie draguta. si gasea parca mângâiere. dupa ce pusese pe toti cinci copiii în genunchi sa zica o  rugaciune anume pentru «mos Herdelea». învatatorul îsi propuse si el sa ajune în  ziua cea mai grea din viata lui.. cu  care se împrietenise bine. o rupse si o citi tare încât îl  auzi si factorul: «Achitat ­ Ura!» Batrânul ofta odata din fundul . din impasul în care l­a aruncat propria­i vina. s­au facut mari pregatiri de drum. în întunerec  se auzi limpede sosaitul buzelor tuturor trei rugându­se din inima sa  binecuvânteze Atotputernicul ziua de mâine si s­o întoarca spre binele  celor napastuiti­ Chiar  297  în aceeasi vreme murmura si d­na Grofsoru un Tatal Nostru pentru  bietul crestin. dascalita si Ghighi hotarâsera în taina sa ajuneze  toata ziua procesului. Herdelea. ca­ti platesc. Se perpeli în pat. La plecare erau de fata  amândoua familiile... Da d­ta sa­mi faci acuma o jalba  frumoasa. în nerozia si zadarnicia lui. ca sa aiba omul în tren ce sa manânce. Ca sa­i treaca vremea vru sa­si aprinda  luleaua. numai Grofsoru se tinu tare si porunci lui  Herdelea sa fie absolut linistit si sa aiba încredere în el si în Dumnezeu. grasuna.. de multe ori si­a  batut joc de cele sfinte. La prânz nici nu se duse acasa. îi sadira în inima un bob de încredere.  Avea însa si remuscari ca. în care se simtea parerea de rau ca s­a lasat o clipa învins de  slabiciune pentru grijile altuia. Se trezi în zorii zorilor si nu mai putu  adormi de grija si de emotie. acasa.  îsi zicea «pe omul bun îl ajuta Dumnezeu». cum zic. dupa ce  stingea lampa. seara ajungea la tinta. la judecarea apelului. umplu un cufar numai  cu merinde.  Nevasta avocatului.  laudând pe Grofsorenii care­s niste oameni cum nu s­au vazut mai de  inima. Pleca mai curând la cancelarie si nici acolo nu  gasi liniste. plecând din Armadia la  amiazi... singur în biurou.­ Asa­i omul când îi iea Dumnezeu mintea ­ facu Ion cu alt glas. D­na  Grofsoru. framântat  numai de presimtiri rele. Si de­aci încolo. caci nu e obligat sa se  prezinte si ar cheltui bani multi zadarnic. dar îsi aduse aminte la timp ca nu te poti spurca cu tamâia  dracului când jertfesti o zi lui Dumnezeu. familia Herdelea statu pâna târziu.  ca totdeauna. i­a fost de mult ajutor. Chiar ideea merindei  de la dascalita pornise si fuse gasita minunata.. gospodina. în sfârsit pe seara veni  o telegrama.. întins în pat. mai  aspru.  Fara sa stie de planul femeilor. Când se culcara... Vorbele schimbate cu omul care i­a  pricinuit toata nenorocirea de azi.  Herdelea îi facu petitia cuvenita. Se  varsara lacrami abondente. Desi. D­na Herdelea.

 pe care­l iubea  mult. în casa stapânea o fericire mare. care astepta un mic  bacsis. ca si când i s­ar fi ridicat brusc o piatra de moara. Sosi acasa pe înnoptat.  Din gang Ion se pomeni deodata în curtea închisorii. ci doar în sufletul ei se simti multumita ca si «pagânul»  s­a întors la Dumnezeu. Trasura se opri si  avocatul  298  sari jos stralucitor. încercând sa râda. caci dascalita îl lua la  zor: de ce n­a poftit la prânz si a facut­o sa strice atâtea bucate  degeaba? Nici chiar când îi marturisi c­a ajunat. voind sa­si respecte deplin  ajunarea. îndemnându­l  apoi sa stropeasca cu o bautura zdravana asemenea izbânda stralucita. Deabia spre ziua îl birui somnul binefacator si atât de adânc  ca dimineata trebui sa­l scuture de doua ori dascalita pâna sa­l destepte  ca sa nu întârzie tocmai acuma când avocatul nu­i acasa si toata  cancelaria e în seama lui. o învârti. Mai vru sa­si laude putin barbatul.. si apoi  îndata se porni pe un plâns cu hohote; postasul.  La amiazi facura cu totii o plimbare pâna­n Jidovita.. dimpreuna cu Ghighi. nu degeaba a vazut­o doar asa de bine odinioara. se uita la dânsul clatinând  din cap dojenitor. Si totusi  Herdelea parca niciodata n­a avut noapte mai alba. se pomeni deasemenea  plângând de bucurie. Copiii auzira cei dintâi clopoteii cailor. O recunoscu numai  decât. d­na Herdelea nu se  împaca de tot. sa astepte pe  Grofsoru. apoi scrise ceva într­un registru prafuit. parc­ar fi murit cine stie ce ruda scumpa.. D­na Grofsoru. D­na  Herdelea îl primi bosumflata ca n­a venit la masa.... îi era foame si mai  ales îl chinuia meteahna tutunului. îi dadu un  bilet galben si­l trimise «în fundul gangului.. când a avut . cauta prin dosare. La berarie prietenii îl felicitara si­l îmbratisara. de rasuna  casa. dar când vazu  telegrama.. Simtea  nevoia sa comunice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea  minunata. o sterse repede în vârful picioarelor.. se repezi la Herdelea  si. unde vezi o tablita neagra  cu chei multe». ce poate face un român?.  încât îi trebui o sfortare titanica sa refuze.. dar Herdelea nu avea rabdare. o suci.sufletului.. obosit mort de bucurie. locuinta avocatului fiind în  aceeasi casa...  Un copist pirpiriu lua din mâna lui Ion hârtia prin care tribunalul îi  îngaduia sa­si faca pedeapsa de o luna la închisoarea judecatoriei din  Armadia.. Cu mare greu izbuti  învatatorul sa le ostoiasca. cu genele mai grele ca plumbul. înainte de a­si saruta nevasta. începu sa se boceasca. Apoi de acuma sa  mai poftesti sa nu crezi când îti fagaduiesc eu ceva!. renegatule. Dupa ce se racori cu  lacramile. îmbratisându­l furtunos. îi zise:  ­ Ai vazut.. si nu era chip sa  adoarma. Herdelea trecu la d­na Grofsoru. spre nenorocirea lui. Se învârti ceasuri peste ceasuri în  patul fierbinte.  Se culcara acuma devreme.. desi el era cam strengar.

. Ferestrele cu zabrele încrucisate scânteiau  în bataia razelor calde. 299  Statu câteva clipe uluit. în vreme ce altul.  Dupa un rastimp însa se potoli brusc si rusinat de atâta tulburare. cu ochii însa mereu la fereastra prin  care nu vedea decât o palma de cer foarte departat.. într­un geam.. un cap tuns. ca o fiara prinda în cusca.  Pe la amiazi se destepa în racnetele paznicului care­l zgândarea în  coasta  cu vârful cizmei.  Fu trimis. gros.  . bre! Aici se lucreaza!. Se simtea trudit ca si când ar fi tras la jug. Ion se cutremura usor si­si facu cruce. ca sa  înteleaga si Ion despre ce e vorba. he! Sus.  rasfrângea lucirea soarelui. Urma ca un miel  pe paznicul ursuz care­l vârî într­o celula strâmta si­i porunci sa  pastreze curatenie si sa nu faca galagie.  închise  ochii si adormi bustean. cu barba înnegrita de  tepi nerase demult. Inima îi batea ca si când  nu si­ar fi gasit locul.  ­ Ei.  ­ Numero cinci! mormai cel ce îi ceruse biletul. sezând la o mescioara. parca nu stiam eu c­asa trebuie sa fie!. întinse mâna dupa  biletul galben.. mânios.. chimirul si traista cu merinde ce i­o  pregatise ma­sa.... câine! Aici nu se doarme.  Acu ce­o vrea Dumnezeu! îsi zise dânsul oprindu­se în mijlocul celulei. îl potrivi pe dusumea în coltul  de lânga usa si se lungi jos. Curtea strâmta era pustie..  ridicând apoi privirea spre cerul albastru pe care ici colo albea câte­un  nouras încremenit în vazduhul limpede. care­l întâmpina cu un dispret  fulgerator. pe româneste. Apoi ramase singur între patru  ziduri goale si auzi cheia întorcându­se în broasca de doua ori cu un  scârtâit strepezitor.. gândindu­se c­ar fi pacat sa se  strice ori sa­i manânce paznicii atâtea bunatati dar o teama ciudata îl  strângea de beregata si nu putu scoate nici un cuvânt. uitându­se împrejur. ca unul ce stie ca aici nimeni nu vine fara asemenea  hârtie.. sa taie lemne acasa la domnul  judecator. Strângerea de inima de atunci îi îngalbeni fata  si acuma. Pardoseala de piatra. s­ar fi  îmbatat sorbind lumina zilei. strecurându­se.. sborsindu­se:  ­ Aici nu manânca nimeni extra.. statea nemiscat.  ­ Sus.. bre!  Ion vru sa­si apere mai ales merindea. singuri vii.pozna cu Simion Lungu. împreuna cu alti trei osânditi..  îsi împaturi cu bagare de seama sumanul.  Paznicul cellalt îi lua briceagul. tocita. parca ochii. Apoi începu sa umble de colo pâna colo. tot mai  repede. în odaita  luminoasa vazu pe paznicul de odinioara. parca sa nu faca zgomot..  Batu la usa cu chei multe si dinlauntru auzi un glas aspru..  Intra încet.

 Se ducea fiindca numai asa putea sta aproape de  comoara lui.  ­ Cât sunt eu aici..  ­ Face bine ca­i sanatos ­ raspunse ma­sa. Se ducea mereu. când  trebuia sa vie Zenobia cu vesti  si cu demâncare... planuind lucruri de care dânsul nici nu se  sinchisea.. Fata i se  îngalbeni.. sa­l apere. tot ea îi  stapâneste visurile. poate sa mi­l omoare.. toate zilele numai la Petrisor se gândea.  ­ Ce face baiatul? o întreba dânsul rastit si banuitor... Toata noaptea se  visa în Pripas. Si acuma. ducându­se pe la George.. fruntea i se zbârci de gânduri.  Noaptea însa visurile îl purtau numai pe la Florica... si totusi  se simtea fericit si vesel.  Când se trezea din somn.  primprejurul Floricai... sa le smulga si sa alerge acasa  la  copil. vesnic neîmpacata ca se  prapadeste atâta cu firea din pricina stârpiturii celeia. Dar cu cât  se zbuciuma mai mult. nici nu se întreba nimic. cu atâta nasteau mai grele întrebari la care nici  nu îndraznea sa raspunda. O ducea bine: mâncare avea.  ca nu poate merge si nici nu vrea sa se gândeasca la ea. fiindca paznicul n­o lasase sa se apropie de Ion cu  merindea. ci totdeauna la George. îi era necaz si abia astepta ziua de Joi. Aici avea atâta  vreme sa­si depene închipuirile încât parca­si storcea creierii.. Ion simtea totdeauna o mângâiere peste care  însa lumina zilei arunca iarasi pânza grijilor de copil. Se vedea cu  saptamâni în' urma.. munca mai mult pentru fata.. iar azi adânc  suparata.  somn destul. de munca. De când s­a stins Ana. iar privirea lui o avea rhereu în suflet ca un  spin.  în doua saptamâni gândurile si visurile îl slabira ca un ogar.. Nu schimba o vorba cu ea. Numai în ochi îi ardea parca  mai multa patima si hotarâre... înainte de moartea Anei.De­a doua zi se obisnui. Totodata era . Era multumit. Totusi i se facu dor de­  acasa si îndeosebi începu sa­l cuprinda grija de copil.  Cât era treaz. Nu stia ce vrea...  Deatunci zidurile îl înabusira si zilele trecura mai anevoie.... nici macar o privire. desi ura pe George ca pe un tâlhar care i­a  rapit cea mai  300 •  scumpa comoara. Se  multumea s­o stie aproape si nadajduia.. dar cu mai multa nadejde ascunsa în inima. dar niciodata acasa cu copilul.. s­a  dus mai rar.  Peste vreo zece zile Herdelea primi telegrafic ordinul de la inspectoratul  din Bistrita sa­si reia imediat serviciul la scoala din Pripas. îi venea sa se  repeaza la zabrelele groase din ferestre. ca sa­mi ia pamânturile! îi  trazni deodata prin minte ca o lovitura de cutit. Deseori auzea limpede glasul socrului sau de  la înmormântarea Anei.  vorbind de mosie.

 de vin. Fata cu zestre e  de doua ori mai cautata. fire­ar al dracului!  Ideea c­ar putea peti ea pe Zagreanu i se paru atât de caraghioasa ca­i  trecu dintr­odata supararea si pufni de râs. îl ocarî ca­i betiv. cum era obiceiul ei. fiindca a  nemerit un baiat cum rar se gasesc.  care­i baiat eminent si pare a o iubi.  îmbatati de bucurie si. Herdelea. dând drept pilda faptul ca nu ia în seama îndeajuns pe Zagreanu. dar  apoi totusi fierse si puse vinul pentru dupa cina. ceea  ce ea fireste refuza cu indignare. desperata. Dar unde se poate sti norocul  Ghighitei?  Fata se supara si.  D­na Herdelea se supara nitel. cu toate roselile domnisoarei Ghighi.. se  gândea ca ar fi bine sa poata vedea si de scoala. învoindu­se cu dânsul sa­i lucreze dupa amiazi sau  seara. D­na Herdelea sari  numaidecât s­o învinovateasca vehement ca si ea umbla cu fumuri ca  Laura.  ca si Zagreanu? D­na Herdelea. parca ea  ar fi cea fata de solgabirau. dupa masa  tinura un lung consiliu de familie. îsi astupa urechile  sa nu­i auda cum îi pomeneau de Laura care «vezi ce bine e asezata  daca ne­a ascultat pe noi». ceeace facu si pe d­na . . Ghighi protesta. Ar fi pacat sa scape din mâna o leafa si alte venituri frumoase. Pe urma veni iar pe tapet chestia dezbatuta odinioara. Suma de bani ce le pica pleasca.încunostiintat ca s­au trimis cuvenitele adrese la perceptia din Armadia  sa­i plateasca leafa ce i­a fost retinuta pe timpul suspendarii. facându­l asa de bun  ca Herdelea vru sa sileasca si pe Ghighi sa bea baremi un paharel.. ci se tine de alte mofturi. lacrima. sau sa ramâie cu  casa aici si numai Herdelea sa mearga dimineata si sa se întoarca seara. de  301  necaz ca au iesit triumfatori din toate încercarile.. care avea slabiciunea casutei.. dar sa­si pastreze si  leafa de la Grofsoru..  în împrejurari triste: sa se mute oare înapoi în Pripas.. se jura ca nu se va marita niciodata.  caci n­ar strica sa se gândeasca si la zestrea Ghighitei. Ori  ati vrea sa­l petesc eu pe dumnealui. deoarece nu se cade unei fete sa­si  pângareasca gurita. fireste. se  întelesera repede. argumentând îndeosebi cu teama ca  nu cumva «pamatuful» de Belciug. sustinu  un rastimp ca trebuie sa se mute. sa le faca tocmai  acuma pocinogul cu locul. s­o  întrebuinteze pentru trusoul ei de mireasa de care nimeni nu stie când  poate fi nevoie. Atâta fu  deajuns ca sa se înaspreasca tonul sfatului.  ­ Dumnezeu te bate si tot Dumnezeu te mângâie ­ zise învatatorul atât  de coplesit de fericire ca bau doua sticle de bere la Rahova si mai duse  si acasa un litru de vin pe care sa­l fiarba baba cu zahar si scortisoare  spre a sarbatori în familie cum se cuvine ziua aceasta nu mai putin  mare ca ziua când a scapat de amenintarea osândei.  ­Dar venit­a sa ma ceara? striga Ghighi în cele din urma. în ce priveste pe Herdelea. Laura a trecut ca si catelul prin apa. desi de acord în principiu.

 Sub stresini se împânzise droaie de paianjeni.  saraca... cu soare  blajin. A sosit prea devreme. se rasese si se dichisise ca  un petitor. Ehe.  cercetând si suspinând. se salba­  tacea. pentru reluarea scoalei în primire.  Deocamdata ramase ca învatatorul sa se duca singur în Pripas... caci esti de­al nostru si ne  stim mai bine necazurile!. Cu cât se apropia de sat.  ­ Am venit binisor de tot ­ se gândi dânsul cu o fericire nemarginita pe  fata..  Când intra în sat. Dinlauntru ii izbi în fata un aer greu.. întâlnea tarani care mergeau la lucru.  ­ Ei.. dar sa se marite cu el? Adormi  zicân­  du­si:  ­ Ciudati mai sunt si batrânii! Ei numaidecât la maritis se gândesc.  302  Sub Râpele Dracului se întâlni cu Toma Bulbuc. Ii era simpatic... se opri si­i povesti cum  nu l­a lasat Dumnezeu..  zicându­i:  ­ Sa ni te tie Dumnezeu. Cheia se învârti greu în  broasca.  Se mai opri cu Trifon Tataru. Gradina...Herdelea sa zâmbeasca.. Ea înca nu se gândise serios la  Zagreanu. agale. Porni mai de dimineata.. cu primarul Florea Tancu... cu cele doua ferestre mici dinspre hotar. Pe urma va vorbi cu Grofsoru si pe urma se va mai vedea ce­  i de  facut. domnule învatator. ca si  Zagreanu. însasi vremea parca voia sa  sarbatoreasca întoarcerea lui triumfala.  In noaptea aceea visa pe Zagreanu si râse prin somn asa de tare ca d­  na Herdelea se destepta si se închina. saracuta! Cum a stat ea pustie atâta amar de vreme! murmura  Herdelea înduiosat. Bine ca luai cheile!  Casa. ducându­si în mâna  legaturica cu merindea pentru amiazi. zapusit. . cu atât inima  si emotia îi cresteau învatatorului.. Nu­i gluma!  în ograda buruienile crescusera în voie.. desi fara a fi luat vreo hotarâre. Soseaua spre Pripas era alba laptoasa în umbra  Padurii Domnesti care­si fremata domol si fermecator câtecu­i de  dimineata.  Herdelea. adevarat. nu face nimic! Ca tot vreau sa vad ce face si casuta noastra. iar tencuiala pe  pereti începuse sa plezneasca pe ici­colo... povestindu­le tuturor izbânda cu aceeasi mândrie naiva. parca­l privea cu drag.  Singura Ghighi se culca mai tulburata. cu straja Cosma  Ciocanas. mângâietor. se uita la ceas.. luându­se la întrecere cu mierlele ce sburataceau prin  holdele si porumbistile fragede.. O zi minunata de Mai. mai mult de cinci luni. neîngrijita. Odaile goale  rasunau trist de zgomotul pasilor învatatorului care se opri în fiecare. Lasa..  Astfel consiliul se sfârsi în veselie. Toma clatina din cap si se bucura din ochi..  care­i zâmbeau si carora le raspundea zâmbind.

..  Batrânul Glanetasu.  Ca doar d­ta i­ai facut rugarea sa­l lase sa sada în Armadia.. murmura  Zagreanu neputîndu­si veni în fire de emotie.. Eu n­am fost.. ma rog.  ­ Da? zise tânarul rosindu­se deodata pâna­n vârful urechilor. dar când omul e necajit. în vreme ce taranii ascultau tacuti convorbirea domnilor. învârtind în dreapta  umbrela de ploaie de care nu se despartea niciodata. ca vai rau a fost fara om învatat în sat.  ­ Asa­i. Probabil c­o sa­mi vie pe cale oficiala. Alexandre? întreba Herdelea pe Glanetasu.. ca  popa­i tot cu biserica lui. Alexandre.  ca bine l­a adus Dumnezeu.. dând la o parte pe barbatul ei. înstiintat.... Macedon Cercetasu si apoi alti  vecini se apropiara pe rând...  ­ Ei.... domnule colega! raspunse Zagreanu politicos.. mergem... Ma mir însa ca pe mine nu  m­a îhstiintat. Tânarul saluta zâmbitor pe  Herdelea si vru sa treaca înainte spre scoala.. Ce are a face. iesind cu nepotelul  care urla din rasputeri. urmând astfel  303  deaproape traditia dascaleasca de­a nu pleca de acasa fara umbrela  cum nu pleaca soldatul fara baioneta.­ Ar fi trebuit s­o mai aerisim.... Uite colega! E iscalit chiar de inspectorul cel nou..  ­ Tot trebuie sa­mi dai în primire scoala ­ adaoga Herdelea coborând în  ulita.. Temnitele­s pentru oameni ­ raspunse învatatorul  dând din cap.  ­ Cu placere. Predau.  ­ Asteapta­ma.  Bâlbâia foarte încurcat. Si mai ales se rusina în fata taranilor care  acuma zâmbeau batjocoritori.  ­ Apoi d­ta nu stii? se amesteca Zenobia. dar Ion pe unde­i..  ridicând tacticos palaria..  ­ Da. ca sa nu ramâie de  rusine ca i­a astupat muierea gura. cum nu....  ­ O sa­i ajute Dumnezeu si lui ­ zise si Glanetasu.. c­avem acelasi drum! îl  opri  Herdelea jovial. Numai sanatos sa fie si ca mâine­i aici!  Acuma sosi si Zagreanu din Armadia. Zenobia. desigur. te  preveneam! zise Herdelea scotând telegrama si aratându­i­o cu  cruzimea biruitorului. din ograda lui. Nu stiam  nimic..  ­ Ieri mi­a venit ordinul.. da. sa mergem împreuna.  nu se mai gândeste la nimic­ îsi zise Herdelea iesind în cerdac si  rasfatîndu­si ochii în privelistea satului învestmântat în floare si  verdeata. s­o mai îngrijim. ascultând glasul lui cu gura cascata de  mirare si multumire.. colega.... . Herdelea le povesti si lor cum a primit  porunca prin telegraf sa vie îndata la scoala fiindca nimeni nu stie ca  dânsul sa învete pe copii ce trebuie. Daca te vedeam prin Armadia. tantosei. caci toti se plângeau de învatatorul cel tânar c­ar fi  luat­o razna.  Nu­i nimic. îi zise respectuos «buna dimineata». ca si alta data. Telegrafic. începu sa blagosloveasca pe domnul învatator.

 trebuie sa­ti vie ­ aproba batrânul cu superioritate. strânsa­n cleste de presimtirile rele. înviorator al primaverii.  La scoala. s­a ispravit! zise dânsul uitându­se o clipa în fata  supta si bolnava a copilului. Belciug era în cerdacul casei sale.  ­ Baremi de n­ar fi copilul ­ se gândea mereu.  în pauza de la amiazi Herdelea...  mai întristat. sedea pe marginea patului.  ­ Stii ca mi­am luat iar scoala în seama ­ zise învatatorul cu o mândrie  pe care nici nu încerca s­o ascunda.. I . ca si când ar fi fost pentru întâia oara în fata unei clase.  ­ Bine ca te­ai întors. ca oameni  rai sunt destui! raspunse Zenobia. Si copiii  nepriceputi ascultau si raspundeau usurati.  Deschise usa. porni pe  ulita din dos. taci. le apropia si le tremura parca  s­ar fi caznit sa­si smulga o durere mare.  îsi strânsera mâna. iar Belciug se uita dupa el o  clipa gânditor. în rastimpuri ridica mânusitele.. sa intre aerul proaspat.  ­ Multumesc lui Dumnezeu.  prietenesc. gemea cu ochii închisi  lacrimati. Zenobia.. tocmai vrând sa­i descânte de deochi; Glanetasu însa. taci. Asa ma bate Dumnezeu din senin!  Petrisqr. taci!  Ion îsi arunca tot calabalâcul pe lavita si pasi lânga pat.  Pe urma. dupa ce pleca Zagreanu. sanatos? îi striga Herdelea cu glas cald. unde voia sa­si manânce merindea. culcat pe spate. parca în locul tatalui vitreg  s­ar fi reîntors tatal lor cel  bun si adevarat. suflând în jaratec. copiii avura bucurie în ochi vazând ca intra Herdelea care­i si  trimise în curte sa se joace pâna ce ia dânsul în primire averea statului.. schimbând câte­o vorba la fiece ograda.. si iesi în capatul  dinspre Sascuta.. slava Domnului! Ca Zagreanu era o  primejdie pentru toti! murmura Belciug serios §i sincer.  Când îi dadura drumul din închisoare. degeaba. Herdelea îsi urma calea spre  casa.  Intrând pe poarta însa auzi chiar plânsul ragusit si slabit al copilului. Zaharie.  Glasul ei linistit schimba deodata groaza lui Ion într­o furie napraznica. Ioane! Voinic. îi  batea inima. caci adineaori venise si el de la biserica noua unde  zidarii lucrau  de zor. alergând pe soseaua  dintre Jidovita si Pripas. fireste.  ­ Acu lasa ca n­o mai fi nimic. sosaind:  ­ Taci cu mosul.  ­ Noroc. începu lectiile cu atâta pasiune si  emotie. cu hainele patate de  var si de tencuiala.. de­a curmezisul patului.... Ion parc­ar fi scapat din pusca. la vatra.  ­ Uite. uite.­ Negresit. dar nu­si zisera nimic. Zaharie! Ma mai târasc si eu cum pot ­  raspunse preotul zâmbind si apropiindu­se de portita. Pesemne l­a deochiat cineva. vrând sa­l vaza întreg satul.  ­ S­a dus. de la vatra. alegea  carbuni aprinsi.

 Si asa mereu pâna ajunse cu  numaratoarea la unu. ai?. lua  o  305  ulcica plina si o aseza pe vatra. facu alta cruce si numara «opt».. dedeochiu cu cinci; de­i  deochiat cu cinci.. s­o scape din  mâinile feciorului luând astfel si dânsul câteva ghionturi în învalmaseala.. cu parul vâlvoi. tragând cu  ochiul spre Ion. cu ochii la copil.. Si  îndata Petrisor înceta de­a mai plânge.  De spaima. apoi îsi înmuie degetele în ulcica si­i facu trei cruci  pe frunte. îi puse mâna în par si începu sa­i care la pumni cu sete..  îsi potrivi naframa pe cap si apoi se întoarse iar în casa. dedeochiu cu opt; de­i deochiat cu  opt. dare­ar  Dumnezeu sa fie sub pamânt de trei stânjeni ochii care nu lasa­n pace  sufletele nevinovate! ...  speriati parca de o vedenie urâta. Aduse de la fântâna o cofita de apa.. oameni!. ca argintul luminat!. cu un cutit ce­l  avea în dreapta. Puse alt  carbune. ci se facu  ghem. hâcâind sub lovituri. murmurând «noua»...  dedeochiu cu patru; de­i deochiat cu patru. ca aurul strecorat. rosti pe urma domol. de­i deochiat Petrisor cu unu.  Zenobia.. cautând totusi sa­l îmbuneze. trei pe piept si câte trei în fiecare talpa.se paru ca ma­sa înadins vrea sa­i ucida copilul. facând îndata. cu mâinile mele cu­amândoua! Petrisor sa saie.  taraganat. dintru­ntâi Zenobia nici nu se gândi sa se vaite. se asezase la masa.  sa rasaie. dedeochiu cu noua. dedeochiu cu sese; de­i deochiat cu sese. semnul crucii în ulcica. Tulai.  ­ Toti carbunii au picat la fund ­ mormai Zenobia varsând dintr­o data  apa din ulcica pe tâtâna usii.  Picura cu vârful cutitului câtiva stropi de apa descântata în gura  deschisa a copilului. leacul de la Dumnezeu!... Se întoarse la ea ca un  nebun. racnind:  ­ îmi omori copilul.. trei pe barbie. urma pregatirile de descâtec în  care dealtfel era mare mestera. dedeochiu  cu doi; de­i deochiat cu doi... Gemu însa greu. într­adins. racorit.. A fost deochiat baietasul. mi l­ai omorât!. abia înteles:  ­ Prea Sfânta Maica­Precista. dedeochiu cu trei; de­i deochiat cu trei. plezni­i­ar ochii sa­i  plezneasca!  în picioare si batând mereu cruci în apa cu cutitul. Apoi cu clestele în mâna stânga apuca  un carbune si­l slobozi în apa neînceputa..  ­ Tulai ca m­a omorât tâlharul! zbiera acuma Zenobia zbughind­o afara  în ograda.  ­ Avai de mine ce rau l­a mai deochiat cineva. cu ochii mari. Trebui sa sara Glanetasu. fara sa  auda altceva afara de plânsul neputincios ce­l sfâsia ca niste  împunsaturi de pumnal. Si de­i deochiat de  ochi caprii. Jarul sfârâia ascutit si batrâna sopti. blestemând  vajnic pe Ion care. dedeochiu  cu septe; de­i deochiat cu septe. si de­i deochiat de ochi negri si de­i deochiat de ochi mierii ­  descântecul din gura mea. Tulai.

  în casa Petrisor plângea iar...Ion ramase nemiscat pe lavita.. Ion îi  pândi toate miscarile. Capul îi fierbea de gânduri  negre. Cel putin  asa cred eu. Dar nici  tocmai asa de rau nu­i. numai cu ponoase. cu  capul gol. tu esti. aruncându­si ochii pe fereastra.. e rau.... Vasile însa era linistit; îl mângâie putin si sfatui pe  Zenobia sa puna pe pântecele umflat al bolnavului tarâte caldicele  muiate în lapte dulce de la o vaca cu întâiul vitel. Tocmai de la scoala viu.. Dar mai bine sa cauti sa va  întelegeti. mai dureros. Bine nu­i.. Ioane?.  ­ S­aou eu ramân iar pe drumuri.. Asta­i..  A doua zi veni Vasile Baciu care auzise ca copilul trage sa moara. si el ar putea zice multe..  ­ Atunci cheama doctorul.. într­un târziu.. toate pamânturile se  întorc înapoi de unde au venit... Ca doar esti tatal copilului si în  caz de moarte. întrebînd:  ­ Când ai scapat. Ce sa faca doftorul daca­i mâna lui Dumnezeu la  mijloc? ofta Ion uitându­se drept în ochii învatatorului cu o privire stinsa  de spaima.. domnule învatator ­ gemu Ion în loc de orice  raspuns..... si eu  ma întorsei la slujba. Asa se îmbolnavesc copiii.  ­ Moare.  Herdelea îl zari si se opri bucuros. finule!  ­ Degeaba­i... Sari în picioare parca l­ar fi oparit. cu cotul pe masa si nici nu se atinse de  mâncarea ce i­o puse dinainte ma­sa.... ce s­alege de mine?  Ce ma fac?  ­ Ce sa moara?. nasule...  306  ­ îmi moare baietelul.... tata e mostenitorul. nasule. Dar lui Ion nu i se parea asa  de sfâsietor plânsul ca adineaori.. moare. asa­i?. Ca ce a dat. Nu ti­am spus eu  deunazi?  ­ Rau ­ facu Herdelea gânditor. Dac­a murit fata si ar muri si copilul. c­am dat drumul copiilor  de prânz.. Asta­i pedeapsa mea. Iaca. te pomenesti c­o sa ceara  sa­i înapoiezi averea. Mi se prapadeste.  Ion ramase totusi multumit.  ­ De. De.. nasule. asa­i? întreba taranul atârnându­si ochii  pe buzele învatatorului în asteptarea unei dezmintiri mântuitoare.. Numai la plecare  spuse lui Ion.. sovaind. .  ­ Dumnezeu mi l­a trimis! îsi zise dânsul repezindu­se în ograda...  ­ Dar socrul? Vasile Baciu? se holba Ion neîncrezator. Si daca moare.... pentru fata lui a  dat. simt ca moare ­ starui taranul cu atâta con­  vingere ca Herdelea îsi pierdu zâmbetul de pe buze.. nasule. nasule. ca vezi bine cum umbla judecatile... apoi înseamna ca  nu­i poate lua nimeni nimic fara lupta.. Doamne fereste. Daca­i vorba de învoiala.  ­ Apoi de. nici vorba ­ zise Herdelea încet.. stiu eu?. Daca­i asa.. Bine ca ti­a ajutat Dumnezeu. ca un zanatec. cum te temi tu.. vazu trecând pe  Herdelea.

 A patra zi nu mai avu plâns. cuvine­se ca ce­a  fost al lor sa se întoarca înapoi la mine.  Pe Vasile Baciu râsul îl înfurie. ce te faci?  Avea în privire ceva iscoditor.. De  aceea am venit. iesind.. Sa­  mi întorci pamântul.. Ion însa raspunse napasator:  ­ Ce sa fac. ci doar  un horcait aspru. daca a murit si Ana si copilul. Daca tu nu vrei sa întelegi de vorba buna. Si câta nu ti­am dat. socotind cât va  trebui sa cheltuiasca si hotarând sa­l aseze lânga Ana.. Nu graiesc bine. c­asa ai vrut. socrule. întrerupându­l..  Ion începu de acuma sa se gândeasca la înmormântare..  Dupa înmormântare Vasile Baciu. gasi copilul rece.  Ioane?  Ion tacu. Dar nu... Vazându­i burta umflata si vânata ca o toba.  ­ Apoi pace buna! murmura dânsul scurt. Daca nu i­a dat Dumnezeu zile. asa­i iar cum zici d­ta ­ râse Ion rautacios. Dar acuma... Vasile Baciu urma.. Dumnezeu sa­i ierte. hot ai ramas.  307  Apoi Petrisor se topi ceas cu ceas..  mi­ai luat­o tu < cu puterea. Hot ai fost. Acu daca moare. ca si când tragi cu ferestraul într­un lemn prea tare. ca doar esti om  batrân! râse deodata Ion.. AsaTi legea si omenia. ca­i loc mai  frumos si mai larg.. Ca doar copilului meu îi dadeam. tot linistit:  ­ Bine. sa n­avem pe urma sfada si ocara.. dar putin mai gros:  ­ Eu am vrut sa ma învoiesc cu tine... N­am umblat cu judecati de când sunt. cu ochii în alta parte.  Filipoiu strânse din umeri:  ­ L­ati otravit cu cine stie ce bazaconii de mâncari... dar acu .  ­ Da de ce sa se întoarca la d­ta ce­i al meu. zau­asa.. Când sosi însa cu  doctorul.. Ioane.  Atunci Ion aduse din Armadia pe doctorul Filipoiu. parc­ar fi vrut sa zica ceva si s­ar fi razgândit..  Vad ca esti tot cum te­am stiut.. socrule.. de ce sa nu ramâie tot al meu?  ­ Ce­i al tau... sa ne întelegem omeneste ­ zise dânsul fara mult înconjur.  ­ Nu­ti mai strica gura degeaba. socrule? zise Ion rece..­ Nu trebuia sa­l întarcati asa de micut. al tau sa ramâie.. socrule? O sa­l îngropam.. Ai vazut ca n­am zis nimic  si ti­am dat tot. veni îndata la  Ion care îl astepta:  ­ Acu ginere.  ai sa întelegi de rau.. copilul a murit... Zestre ti­am dat destula. ca cu un om de omenie. Daca ma chemati  pâna a nu se umfla poate ca­l scapam. Mai bine sa­  mi zici d­ta mie ca­s hot. ca­n mâna lui ni­i  soarta si viata.  Ana a murit.. Nu degeaba  nu­i nici o saptamâna de când ai scapat din temnita. întunecat si posomorât.  putem noi sa­i dam?  Vasile Baciu tusi putin.. Ce­i  al meu. Mai bine!  ­ Nu­i nimic ­ se scula Vasile. Se stapâni însa si raspunse cu glasul  mereu potolit. Mie sa­mi întorci numai ce­i al meu. decât sa­ti zic eu d­tale.  ­ Asa­i.

. frate Ioane. îsi aducea aminte de inspectia de­acum un an..  Cât fusese suspendat dânsul.  ­ Ia seama.. mai mult  încurcase copiii. Nu se cautau. bata­l Dumnezeu. nici nu mi­ai mai pomeni de inspector. învârtindu­se toata  vremea cu biserica cea noua. în ajunul examenului. ca nu te mai lasa nici sa rasufli! mormai d­na  Herdelea.  Peste doua­trei minute însa învatatorul intra în casa cu inspectorul.. zau  Zaharie!  Nu se iubeau.  308  Herdelea raporta din vreme inspectorului. însotindu­l pâna­n ograda. Ba mai tremura si pentru Belciug care. dupa cum se cerea. ca vine inspectorul la examen si o patim urât! îi  spunea Herdelea glumet..  Sâmbata..  ­ O. Prinsese de veste ca noul inspector se  duce sa supravegheze examenele la scolile unde i se parea ca nu s­au  facut destule progrese în limba statului. speriata:  ­Tata.  Herdelea îsi uita deodata orice oboseala si se repezi afara..  nu­mi pot închipui o scoala buna condusa de un învatator din alta .. Venea la scoala de când se facea ziua  si statea pâna însera. si­si zicea îngrijorat:  ­ Scurta­i fericirea în viata omului. Tocmai se plângea dascalitei cât a muncit. dar nici nu  se mai ocoleau si. având alta metoda. când în fata casei  se opri o trasura si Ghighi navali în odaie. Eu.  ­ Parca nu mai pot eu de inspectorul vostru.  Ion râse mereu.  simti ca îndârjirea stapânita a batrânului i­a cam clatinat încrederea..... numai sa iasa bine. dar muncit în suflet de griji. Inspectorul!. Sosi acasa în  Armadia târziu dupa amiazi frânt de oboseala..  despre treburile oficiale. nu dadea pe la lectiile de religie.nu te mai iert de­as sti de bine ca­mi vând si camasa de pe mine!. tata!. Herdelea avea totusi o frica de examenul de­  acuma cum n­a avut niciodata. ferindu­se totusi de­a lungi conversatia si mai  ales de a aduce pe tapet ceva din daraverele lor trecute. îsi pusese el tot sufletul sa vâre în mintile tinere  cât mai multe cuvinte unguresti. când se întâlneau.. Herdelea iesi cu toti copiii la padure.. si astfel era sigur ca are sa vie  si în Pripas. si împodobi scoala cu ghirlande.  309  ­ Te­am cautat în Pripas. schimbau câte­o vorba doua. ca exa­  menul de sfârsitul anului se va tine în Pripas în a doua Dumineca din  Iunie  Desi felicitase într­o scrisoare respectuoasa pe Horvat cu prilejul îna­  intarii lui ca inspector...  aduse verdeata si flori. sa poata multumi pe domnul  inspector... deabia târându­si  picioarele. în mai putin de doua luni deci ar fi trebuit sa macine  materia pentru un an. Nu stiam ca nu stai acolo. dar nici nu se mai dusmaneau.. Dar când ramase singur. spun drept. Zagreanu. Daca­ai vedea tu ce trag  cu zidarii de la biserica. de  avertismentul de­atunci.

 cu o liniste care pe barbatul ei îl îngrozi. lânga fereastra. domnule inspector.. Se mai întoarse spre Ghighi cu un  zâmbet disperat:  ­ Poate ca nici domnisoara nu vorbeste? ' <  310  ­ Niciodata. Si un fecior. ca  inspectorul se cutremura de durere.  ­ Cum?... nu stie  ungureste. Stiu de rândul trecut ca n­ai  prea stralucit §i vreau sa vad cât progres ai facut. o sa vedem mâine..  ­ Multumesc ­ zise Horvat acrit de schimonoselile limbii oficiale în gura  unui învatator al statului. Mai avem o  fata.  Curat si ieftin! se grabi Herdelea sa­l lamureasca în nadejdea sa scape  mai curând de dânsul. în orice casa de învatator. n­am vorbit! raspunse Ghighi speriata c­o ia si pe ea  la zor si schimonosind cuvintele unguresti atât de îngrozitor.  ­ Avem doua. care însa e maritata.. fara macar sa ridice  nasul din lucru... Foarte frumos! Gospodaria e cea mai frumoasa  podoaba a femeii!  ­ Eu nu vorbesc ungureste ­ zise d­na Herdelea. Si era adânc indignat. dar nu vreau sa vorbesc ungureste! Nu­mi place  mie sa ma strâmb trancanind într­o limba straina. doamna. da ­ zise Herdelea frecându­si mâinile cu respect. sotia unui învatator al statului.. . cârpind niste  pantaloni de­ai barbatului. vorbea  foarte prost ungureste. dar mai bine e la beraria Rahova. Multumesc!. nu­i asa? se adresa inspectorul dascalitei cu o  galanterie impunatoare.  ­ Cu gospodaria.comuna. nu.  Inspectorul Horvat nu întelese tot ce cuvântase d­na Herdelea....  ­ Pricep eu ce ziceti..  Herdelea mormai ceva neînteles. Trase un scaun inspectorului.  ­ Familia d­tale? întreba Horvat.. stergându­l cu  batista ca sa nu fie cumva murdar.. Acuma însa as vrea  sa gasesc pe aici un hotel sau asa ceva pentru noaptea asta. e privit ca un idol  înfricosator..  deasemenea  nu­i acasa.. Vedea  însa ca femeia aceasta... Nu­nteleg! se mira inspectorul.... Voiam numai sa te anunt ca am  venit înadins pentru examenul d­tale. când nici n­am  nevoie! sfârsi dascalita cu o superioritate zdrobitoare si strângând din  buze parca numai gândul c­ar putea vorbi ungureste îi strepezeste  dintii. cu ajutorul lui Dumnezeu. Dar în sfârsit. statea  cu buzele uitate într­un zâmbet timid si nu­si putea lua ochii de la  inspectorul care......  ­ Da.  Dascalita ramase netulburata pe canapea. unde avea de gând sa­si reia serviciul mai  temeinic îndata dupa examene^Ghighi nedezbarata de spaima. Când era miscat si încurcat. ca sa nu­si mai strice hainele cele bune la  cancelaria lui Grofsoru.

. adica.. Baiatul  însa vorbeste mai abitir ca un ungur. se  resemna mai în urma. înviorati. încurca  întrebarile si...  Inspectorul pleca stavilindu­si în gât revolta. Ba de câteva ori zise tare:  ­ Cum sa stie........  Belciug.  Când batu ora opt..­ A.. examinând parc­ar fi singur cu scolarii. spuse foarte grav lui Herdelea:  ­ Asta­i nemaiauzit. fiindca inspectorul nici nu voia sa­l asculte. raspundeau  limpede si cu glas tare. Copiii. ca si când deabia si­ar fi stapânit bucuria ca li­e  îngaduit sa rosteasca vorba pe care o pricep. nu­si prea gasi culcus în pat. Femeile n­au de unde sa. conform planului de  învatamânt! repeta inspectorul deodata mai sever.  atunci cum sa progreseze învatamântul ungar? Cum.... îsi recapata sângele rece si nu se mai sinchisi de  dânsul. hotarât si scurt. dealtfel. daca nu cunosc limba!.. Scandal!..  Herdelea începu sa se scuze ca copiii nu pot sti perfect limba de vreme  ce n­o vorbesc acasa si ca... gândindu­se doar  mereu:  ­ Acu fie ce­o vrea Dumnezeu din cer! Acolo­i toata nadejdea!. domnule?.  ­ Asta nu se poate! raspunse preotul. Dar. îmbujorându­se  de . nemultumit ca nu mai auzea limba statului. inspectorul intra în clasa. Horvat se amesteca înlr­una. ar fi greu. înaintea lui Belciug care  veni deabia pe la noua. Nici unul nu vorbeste cum se  cade ungureste! Toti se bâlbâie. Da. se închina si bolborosi toate rugaciunile câte si le  aduse aminte. de îndata ce un copil gresea....  La sfârsit veni rândul preotului. rezultatele nu sunt cum ar putea fi  din pricina ca el a fost înlocuit luni de zile cu un tânar care venise cu  obiceiuri noi.  ­ As dori sa­mi spuna un elev pe ungureste «Tatal Nostru»! zise Horvat  la sfârsit.. Dupa ce se sui în trasura  însa.. A uimit toata Armadia cum  stie de bine ­ murmura învatatorul sfârsind cu un suspin.  D­na Herdelea si Ghighi avura ce ocarî toata seara pe socotela inspec­  torului; învatatorul însa tacu. domnule! Daca nu poti fi înteles cu limba noastra  nici în casa unui învatator care trebuie sa fie un propovaduitor sincer. iar a doua zi  mergând în Pripas. în orice caz m­ai facut sa fiu  foarte curios de examenul de mâine. da.. D­voastra desigur nu vorbiti ungureste în familie? întreba  Horvat acuma pe Herdelea. încrunta din sprâncene si se  uita triumfator la Herdelea.. se strâmba.. Ce­am  vazut la d­ta m­a uimit si m­a întristat.... ma rog. cu religia.. Examenul fu o  tortura pentru învatator si elevi... cu urmele de zid pe haine..  ­ Nu. întreba mirat:  311  I  ­ Poftim?  ­ Zic c­as dori s­aud «Tatal Nostru» în ungureste. parca n­ar fi înteles bine.. da.

mândrie... te­  am convins?  ­ Domnule inspector. Foarte probabil!. eu unul prefer sa nu mai predau religia în scoala  aceasta decât sa­mi pângaresc constiinta si sa zapacesc sentimentele  credinciosilor mei! Orice sa­mi cereti. încheindu­si haina ca sa­si  sporeasca autoritatea. si întelesul cuvintelor d­tale.... domnule inspector. Ta sfatuiesc mult! Vei avea o pensie frumoasa si te vei  putea  312  odihni.... caci ai mare nevoie de odihna... A.  Ma rog. Foarte bine. nu? Se vede ca esti  obosit!. ca statul nu da ajutoare  celor ce lucreaza împotriva intereselor patriotice!  ­ Daca respectul credintei mele stramosesti si împlinirea cinstita a dato­  riei mele de preot înseamna agitatie.. negresit ­ murmura inspectorul înghitindu­si  mânia ca sa nu dea spectacol în fata scolarilor; apoi.  ­ Nu se poate ­ vorbi Belciug cu o francheta care­l înalta ­ pentru ca  elevii nu stiu rugaciunile pe ungureste... pentru ca nici eu nu le stiu pe ungureste.. religia sa  se predea paralel în limba materna a elevilor si în limba oficiala ungara.  ­ Observ însa ca limbajul d­tale nu se prea deosebeste de cel al agi­  tatorilor care stârnesc zâzania între natiunea ungara unitara si ungurii  de buze române? rosti inspectorul aspru.  ­ Ma surprinde si culoarea... Prea bine!. parinte! zise  inspectorul Horvat grav. caci pe  mine nu m­a învatat nimeni sa le zic pe ungureste. pentru ca eu i­am învatat în  limba lor materna.. în scolile statului. primesc  bucuros orice urmari! Dar de la ceea ce cred ca este datoria mea.. Câti ani de  serviciu ai?  ­ Treizeci si doi ­ bâlbâi învatatorul spaimântat. sa fie rezolvata cât mai  grabnic!. Tin sa te previn. parinte.  ­ Cum nu se poate? zise inspectorul jignit de tonul raspunsului.  Va sa zica cer minimul posibil când ma multumesc cu «Tatal Nostru». nu  ma voi abate în nici un caz! declara Belciug atât de energic ca Herdelea  se facu mititel de admiratie si de frica. e destul! Te sfatuiesc sa ceri îndata sa te scoatem  la pensie!.... întorcîndu­se brusc  la Herdelea..  ­ Da? Treizeci si. cum n­am sa învat  nici eu pe nimeni!. domnule. Legea prevede ca.. Probabil ca din pricina aceasta nu  progreseaza scoala de­aici deloc.. dar asta nu! Macar  credinta sa ne ramâna neatinsa! Macar atâta drept s­avem si noi în tara  asta. . urma: D­ta trebuie sa fii cam obosit.. Va sa zica sa­mi trimiti petitia!  Din partea mea vei avea tot concursul. în care ne­am nascut si s­au nascut parintii nostri si parintii  parintilor nostri!. Iau nota. Voi  lua masurile de cuviinta.  ­ Bine..

 Si ce bine­ti sade asa!  ­ Tu te­ai facut iar mai frumoasa. în soarele vesel si fierbinte. Si în acelasi timp inimile  lor se umpleau de iubirea care înfrateste pe ostasi în fata dusmanului.  amândoi descoperiti.. Daca stiam. copila începu sa plânga.  plângând si ciripind neîncetat:  ­ Nici nu ne­ati telegrafiat ca sositi. în vreme  ce.  ­Ei. dragii de ei. Primejdia parca­i împrejmuia tot mai strâns.. a venit Laura!. începu sa tipe de bucurie  copilaroasa:  ­ Laura!.. .  Tacura iar. Dar numai când se opri..Belciug ramase cu Herdelea în curtea scolii dupa plecarea inspectorului. Dragii mamii dragi!. pagânii!..  îsi strânsera mâinile ca si când ar fi facut un legamânt. ­ Nici pe Dumnezeu nu ni­l cruta. mândra. Ma­sa se repezi:  ­ Da­o încoace.  Peste vreo doua saptamâni.. destul.. gânditori si  tulburati.. Din clasa glasurile  copiilor..  .  ­ Si noi suntem vinovati. Ioane! S­au pus pe capul nostru sa ne doboare! zise  Herdelea trist si nehotarât. râzând. Ochii lor se îndulcira privindu­se.. se saruta de nenumarate ori cu Laura. de­aceea plânge zise Laura. Speriata de galagie....  O servitoare dolofana coborî tacticos din trasura cu fetita Laurei în  brate.. stând în gradinita din  fata casei. Li­o fi foame si noi n­avem nimic gata. dar Ghighi sari sa i­o dea ei.  taiam vre­o doi pui... Sa vezi  însa pe noi cum ne cunoaste si cum râde! Ti­e mai mare dragul. Zaharie! zise preotul cu glas care iarta si cere  iertare.. destul! striga Pintea glumet.. Stateau tacuti.. dascalita cu lacrami în ochi si cu râsul pe buze. în urma lui. Vor sa ne ucida sufletul. în bratele ei însa fetita plânse  mai tare.. Ghighito.. cum era.. Pintea!. Mama.  ­ Nu te cunoaste...  ­ Am vrut sa va facem surpriza. Ghighi.  nu le ajunge ca ne­au încatusat limba! murmura Belciug cu o îndârjire  adânca si stapânita. veneau molcom si  topite într­un zumzet de albine harnice. Apoi deodata privirile lor se întâlnira si fiecare citi în fata  celuilalt aceeasi zbuciumare. Ilona!  Vru sa o ia.  ­ Greseala iertare asteapta ­ adaoga învatatorul. dupa examen. si îmbratisa întâi pe George. dezghetate de frica prin care au trecut.  Alerga la trasura.  ­ E greu de tot.  ­ Te­ai mai îngrasat.. care i se paru  cunoscuta. apropiindu­i si  înduiosându­i... Mai treci de ma saruta si pe  mine!  Herdelea iesi fara haina.. Laura scumpa.­  murmura zapacita de emotie:  313  ­ O. vazu o trasura prafoasa apropiindu­se.

 Laura povestea minunatii despre Pintea.  în sfârsit se învoira si spre seara Herdelea cu George tocmira doua  trasuri pentru a doua zi. comuna bogata si nesfârsit de lunga..  ­ Si Ionel. comandând militareste:  ­ înainte. spre admiratia tuturor.  Pintea despre Laura si amândoi despre odorul lor; Herdelea zugravi pe  inspectorul care a fost ticalos la examen. Acuma nu­i  vreme! Ceilalti ne asteapta în Sângeorz de o saptamâna!  ­ Care ceilalti?  Laura lamuri ca «ceilalti» sunt Alexandru.­ Da­mi­o mie.  ­ Nu se poate! Trebuie sa stati si la noi baremi o saptamâna! protesta  Herdelea adaogând apoi cald: Ca doar si noi vrem sa ne falim putin cu  voi la Armadienii astia.  Calatoria fu vesela.  314  ­ Au luat Vila Mara si o sa petrecem placut toti împreuna ­ mai zise  Laura. sotul  Eugeniei...  draga mamitii scumpa si dulce.... la Giurgiu. alt frate. Numai sa nu uitam sa telegrafiem lui Titu sa vie si el neaparat. în vârful caruia chioscul alb pare o tichiuta de .. dar ca sa stie c­am sosit.... între timp însa d­na Herdelea gasi destula vreme  sa doboare trei pui mari în onoarea dragilor mosafiri si sa le serveasca  la amiazi un papricas cum n­au pomenit ei nici la Bistrita..  Vile cochete sunt risipite si ascunse printre brazi batrâni. aduceti­va aminte. Herdelea profita de  ocazie si­i pofti în casa.. Suntem  atâtia frati si surori ca numai tata stie pe dinafara întreg pomelnicul!..  Dupa masa însa George stârni o furtuna când spuse ca chiar mâine vor  sa plece cu totii mai departe.. dar fara a spune ca i­a cerut  sa iasa la pensie; dascalita si Ghighi întretinura pe Laura cu noutatile  din Armadia.. soseaua se pitula pe sub  stânci si râpe tot mai piezise. contabilul din Cernauti ­ o complecta Pintea. întrebare cea mai de seama era logodna Lucretiei Dragu  cu profesorul Oprea.  desi eu i­am scris. profesor în  România.. Valea Somesului se strâmta mereu. ce Dumnezeu!  ­ La întoarcere. Un pârâu gures  roade necurmat drumul ce urca usor. la Sângeorz. taci. printre case taranesti. mars! în casa!.. Ati trancanit destul în ulita!. vi l­a însirat odinioara pe îndelete... în jurul unui  dâmb ca o tidva uriasa.  în casa urmara noi lacrami si mai ales se încinse o vorbarie care nu se  sfârsi pâna la miezul noptii.  Dealtfel. Ulita bailor coteste din soseaua cea mare în mijlocul  Sângeorzului. ca eu sunt obisnuita cu copiii! facu d­na Herdelea luând  pe micuta Maria de la Ghighi si ogoind­o: Taci cu mama tâna.. iar râul însusi gâlgâia din ce în ce mai  mânios... pe la cunoscuti si  prieteni. pâna  ajunge la baile asezate într­un cazan împresurat de dealuri împadurite. fratele lui George. cu opriri scurte prin toate satele..  Fetita se linisti într­adevar. la întoarcere! zise Pintea neînduplecat.. care a venit împreuna cu Gogu Ionescu. pâna la Sângeorz.

 Alexandru era un barbat blând. spre vilele si casutele dimprejur. oameni buni?  Un capsor frumos de femeie se ivi într­o fereastra.. Veniti aci. se radea în fiecare zi si nu purta  mustati; vorbea în fraze alese.  Toti Herdelenii se aruncara asupra copiilor. cu gene lungi si dese. Alecu.  315  o femeie înalta.. George striga din ulita:  ­ Oaspeti primiti.. Izvorul Tamaduirii bolboceste prin guri numeroase. George cauta sa  glumeasca si sa adaoge la numele fiecaruia câte­o codita hazlie; ba la  sfârsit..  Sosira pe la sfintitul soarelui în fata Vilei Mara care albea cu ferestrele  deschise. Ca sa scape mai usor.umbla  spilcuit. La picioarele dâmbului. Atunci interveni Atena. dar cu voce  foarte calda si simpatica:  ­ Bine. desi la Camera nu deschidea gura niciodata.. Poftiti mostenitorii nostri dragi!. într­adevar. cu o . se învârti si într­un picior. putin întunecos. în fata izvorului e o terasa prunduita.. însusi  George nu se simtea prea la larg cu neamurile din România; fusese  aproape copil când vazuse ultima oara pe Alexandru si chiar Eugenia se  schimbase mult în trei ani.clown.  vorbind de scoala si de unguri. îmbracat dupa ultima moda. si se împrieteni curând cu Herdelea.. avea ochi mari foarte albastri si  mângâietori.. cu trasaturi fine si cam reci. care. dar fiindca nevasta sa era prea tânara. strigând:  ­ Ei. aproape  de vârsta lui Herdelea. dar totusi toti erau stânjeniti. Zoe!. Laura si Ghighi nu mai conteneau cu  frumusetea Eugeniei care. dar disparu îndata cu  un tipat înabusit:  ­ George.  Vorbele acestea li se parura atât de sugubete ca toti izbucnira în râsete  care mai sparsera ghiata putin.. Voiau sa para veseli... vazându­se de departe.  copii!. se întâlnira toate rudele si se  cunos­cura. se poate sa uiti tocmai pe nepotii tai?. pazite de brazi. fiind  mameluc guvernamental. uscativa.  încetul cu încetul însa raceala se topi. când clipeau. cu  ochi dulci si barbison negru. care se simtea oparita în fata atâtor necunoscuti. Ionica. gasi o  adevarata salvare în copii si se retrase cu ei într­un colt ca sa­i  mângâie. solia lui  Alexandru. de unde pornesc zeci de  carari. parca oftau. înabusindu­i în sarutari. dintr­un perete  taiat în piatra. parca fiece cuvânt al lui ar fi fost pentru  «Monitorul Oficial». La o margine a  terasei însa un hotel­restaurant nou parca stapâneste si ispiteste toata  lumea.. Gogu Ionescu era mai batrân. mai sunt rude de recomandat? Ca mi s­a urât de când nu mai  ispravesc!...  adunându­si borvizul într­un canal aramiu care­l duce în cladirea  scaldelor.. A venit George!  într­un antreu larg. Mai  ales dascalita. Georgel..

 Are odaie la hotel si toata ziua bate dealurile si padurile. muzica lautarilor  rasuna alinatoare.  în amurgul înasprit de mirosuri de brad si de rasina. într­o  poenita ascunsa grupul de neamuri dadu întâmplator peste Ionel. vesnic surâzatoare. si care se simtea jignit. trasa prin inel. desi nu voia sa se arate... rasfatata si sarutata.. iar prin înserarea brazilor soaptele de  dragoste se întreceau si se stingeau în aerul ce înviora inimile. încât toate  femeile din lume i se pareau mai mult sau mai putin slute. puse capat taifasurilor:  ­Acuma haideti toti în camerele voastre!.  Dar crezi ca poti face ceva cu ursul cela? Nici macar nu vrea sa stea cu  noi... îl silira sa  mearga sa manânce împreuna.  sezând pe o banca. Fireste ca si  Eugenia descoperea mereu noi calitati Laurei si Ghighitei. la revedere! în curând!  Peste câteva minute toti se gateau si în toate odaile se schimbau pareri  despre noile cunostinte. ca gazda.. stralucitor de multumire.  pe care o luase fara zestre si numai pentru frumusetea ei.. cu obrajii catifelati care  n­aveau nevoie de dresuri. ea însasi mare  gospodina si mama iubitoare. spre marea  veselie a tuturor. cerând din  când în când si parerea sotului ei:  ­Elle estravissante. Toti erau încântati.. nepasator si linistit.  George umbla de la un grup la altul... iar pe urma vom  lua masa la restaurant!..  316  ­ A. Pe terasa si pe cararile dimprejur furnica o lume  voioasa pe care valsurile si romantele o fermecau. .  Mie nu­mi place galagia si lumea. care nu  putea uita rochia d­nei Herdelea. Zice c­a venit de vre­o zece zile.  în sfârsit Atena.gura cât o cireasa coapta. Muzica  si zgomotul lumii deabia ajungeau aci ca o adiere blânda.  ­ E semn bun pentru o nevasta tânara! glumi Herdelea. urnindu­se anevoie..  ­ De ce nu ma lasati pe mine în pace? zise Ionel. Ei. La Izvorul Tamaduirii  era îmbulzeala de pahare. croita dupa moda de­acum douazeci  de ani. cu talia mladioasa.. ca strainii  acestia nu­l respecta îndeajuns. când se mai  potoli zgomotul. azvârlind  câte o vorba si în sfârsit statorindu­se lânga d­na Herdelea care se mai  încalzise putin discutând de greutatile casnice cu Atena. Noi l­am gasit aici. Cu atât mai mult fu  purtata din mâna în mâna. ca mergem sa ne plimbam nitel cu muzica. n'est­cepas?  Gogu aproba foarte politicos. Gogule.  ­ Bine ca nu ti­a patat rochia! striga Ghighi..  In valmasagul prezintarilor uitasera pe fetita Laurei. afara de Gogu. desi el era atât de încântat de nevasta­sa. stii ca a sosit si Ionel ­ zise Alexandru catre George. Si într­o jumatate de ora sa  fiti gata... cu o  rochie simpla si totusi de o eleganta ademenitoare. pâna ce micuta gasi de  cuviinta sa­si ude scutecele tocmai în bratele Eugeniei. cu tigara în coltul gurii.

 zâmbi cu o nepasare cautata.  La izvor se întâlni cu Ionel Pintea care bea foarte cumpatat.. aici. iar eu încântatoare cumnatica!  ­ Opreste.. dintr­o . tot în Vila Mara. tinere.. veni drept si saluta  parca pe toti i­ar fi cunoscut de când lumea.  ­ Uite Ungureanul striga George tocmai când erau aproape de masa ce  li se rezervase. Eugenia însa se rosi putin si raspunse:  ­ Cu toate astea îmi place sa mi se faca curte!  ­ Aha! aha! striga iar Alexandru. fireste.  Laura raspunse dând din cap serios. apoi vazând masa cea mare. avântul! râse Alexandru. în vreme ce ceilalti  râsera cu pofta.  Râsul si buna dispozitie domni toata seara.  317  Erau pe la mijlocul cinei când deodata aparu Titu pe terasa. Se simtea  fericit si­i suna mereu în urechi mai ales graiul lor grabit si dulce. dar  acum trebuia s­si astâmpere admiratia zicându­si ca nu­i timpul sa se  tie de naluciri. fiind deputat..  ­ Am primit târziu telegrama si deabia adineaori am putut sosi! Laura. sa se poata plimba si sa­si racoreasca creierii înfierbântati de  emotiile ce i le­au stârnit oamenii din tara unde nazuia si el.  La dreapta lui Titu sedea Eugenia care­l privea curioasa.  Dându­si seama ca Alexandru îl simpatiza.. ca mie­mi sunt mai dragi poetii! striga Alexandru  dându­si scaunul mai la o parte. Se scula însa mai de dimineata  ca toti. observând ca feciorul lor a facut  impresie buna asupra noilor neamuri.. Sa nu te apuci sa­i faci curte  ca barbatu­sau e gelos ca un harap!  Gogu. voia sa câstige si prietenia lui  Gogu care. Terasa mai  toata era acuma acoperita de mese. Apoi Eugenia îl fermecase asa încât o si visase.. Se uita  împrejur putin jenat. sa fii cu ochii în patru ca tânarul e primejdios!. prietene?  Aurel vazu pe Laura în mijlocul celorlalti. îl îmbratisa plângând si  murmurând cu drag:  ­ Titule! Titule!  Sotii Herdelea se simtira mai mândri. urmându­si calea. Titu îi saruta  mâna inelata si parfumata. lânga mine. iar în parfumul brazilor se  amestecau mirosuri de mâncari si bauturi... îsi scoase palaria si zise  încurcat:  ­ Buna seara. si asezându­se îi zise:  ­ Superba sora are George.In întunerecul înstelat restaurantul stralucea de lumina. Ce faci pe aici. Doar când se aseza la masa se gândi zâmbind ca odinioara a  putut simpatiza pe baietoiul asta. fara nici o tre­  sarire. stimata doamna!. oprindu­se.  Titu fu gazduit... îl va putea ajuta mai lesne când va ajunge si  dânsul în România.  ­ Aici.. Gogule. de peste masa.  care nu­l mai vazuse de la cununie. Care va sa zica o invitatie în toata  forma?.

 solidari si puternici. va sâcâie. fara sa mai poata raspunde. Ia seama sa  nu­i indispui pe toti!  Dupa prânz.  Titu ramase cu gura cascata.  Asta­i norocul d­ voastra...  ­ Asta­i cura mea ­ zise Ionel zâmbind silit.. la umbra. Si pe urma. ati face si d­voastra ceeace se face la  noi....  scandal. si care n­am nici vreme si nici pofta sa ma  amestec în zâzaniile politice. apoi deodata îi zise buna  ziua  si se desparti tulburat. De aceea d­voastra aici sunteti mai  fericiti. Astea­s aiurelile unui ursuz! se gândi dânsul. mi­e si  scârba!. borviz cu lapte în care înmuia chifla. Adevarul e totdeauna dureros.. A. va îngenunchiaza ­ adevarat. Orice politica mi­e indiferenta. oricât va plângeti si va burzuluiti. mai merse câtiva pasi. Asa este. sa mi­o împovarez. caci petrecea mai bine singur. caci asta va face dârzi. Eu cred ca libertatea e cea mai mare nenorocire pentru  poporul care nu­i copt s­o aiba.  simtindu­se totusi obosit ca dupa o noapte nedormita. îsi aminti fiece cuvânt si­l dureau ca o mare  nenorocire. le­am facut pe când eram prin liceu si nu le­  am mai luat cu mine în viata..... Vorbe..  318  întrebarile lui staruitoare însa pe Ion Pintea îl plictisira.. murdarie.  ­ înca unul care­i cu mintea plina de fumuri! murmura Ionel singur. Eu azi sunt un simplu  contabil coplesit de munca.. mai cu  seama la noi în Bucovina..  dornic sa afle ce­i în Bucovina. domnule! Aici  ungurii.  ­ Nu se poate.  Titu fu posomorât toata ziua. acuma ai aflat? sfârsi Ionel acru.. mai mare rusinea! Suntem putini si totusi dezbinati  în atâtea partide si bisericute. draga Titule? Nu fii uricios! E vorba de viitorul tau. hartuiala. parca de cele ce i­a spus Ionel atârna  fericirea lui întreaga. Ungurii sunt prosti si va întaresc vrând sa va slabeasca.  ­ Ei. ci toti se gândesc numai la ambitiile lor marunte. încât nimeni nu se gândeste la interesul  general.. va persecuta. Prostiile  astea..  Pornira împreuna printr­o padure de molifti desi Ionel nu era prea  încântat. politica înseamna numai cearta.. fiind întâiul om de­acolo cu care putea  vorbi.  bucuros c­a scapat de un tovaras prea gures. în  clipa când vi s­ar da libertatea. iarta­ma ca zic asa. stând cu totii de vorba într­un chiosc. Laura îi si sopti când gasi un prilej:  ­ Ce ai.. Herdelea  povesti amanuntit rudelor câte a patit. Titu totusi se agata de dânsul... încât în cele din  urma îi spuse raspicat:  ­ D­ta vrei sa ma faci sa vorbesc de lucruri care pe mine nu ma  intereseaza sau cel putin nu ma pasioneaza.. V­ar  distuge însa îndata ce v­ar dezlega lanturile!.ceasca. George a  vorbit cu Alexandru despre tine si despre dorintele tale.  Titu murmura ceva. nerozi.. Voind sa­si pregateasca mai .

. tinere! Vino la noi. numai sa scape de urgia stapânirii unguresti. Si hotarâra îndata sa­l  adaposteasca la un ziar; Gogu. la o gazeta! zise Titu stralucind de bucurie. Cu privirea la tinta care lucea mai aproape.. cum îi zicea.. Titule! striga  Herdelea uitându­si grija lui de multumirea ca­si vede feciorul fericit. apoi staruind mai ales asupra  examenului când inspectorul i­a cerut sa nu mai lase pe copii sa  crâcneasca pe româneste.da... si­i strânse mâna:  ­ Bravo. prin Giurgiu... de­ar fi mai tânar. vorbind de Titu.  Dealtfel Gogu prinse dragoste multa pentru «tânarul cu ochii aprinsi de­  o lumina stranie si înaltatoare». Mai bine!. adaogând:  ­ La noi poti sta toata ziua. ca deputat. când  Herdelea spuse ca. mai bine s­ajung salahor muritor de foame!. Si  alaturi de Titu. Chiar si Gogu se încalzi si. când afla..  ­ O. soco­  tira ca ar fi poate si mai nimerit sa­i gaseasca vreun temei oarecare.  Rudele din tara fierbeau de indignare. si sfârsind melancolic:  ­ Dar decât sa­mi unguresc sufletul la batrânete si sa­mi vând  constiinta. o întoarse pe coarda nationala. Asa ceva  visam eu. ­ se repezi însufletit  la Titu.  ­ Cu atâtea protectii mari. are sa­i faca loc baremi la  jurnalul partidului. De  aceea ma si bate capul sa ies la pensie curând.  într­una din zilele urmatoare Gogu si Alexandru. Tocmai asa ceva. De ce­ai sta si d­ta între  barbarii acestia cutropitori de constiinte!..  Alexandru îl pofti sa mai mearga si pe la dânsul. la libertate!.  ­ Sa vii numai. aratându­le  cum toate i se  319  trag din faptul ca a luat apararea unui biet taran român fata de  samavolnicia unui magistrat ungur.. curând. s­ar duce si el în România ca  Titu. ca n­ai sa ramâi pe drumuri în România! sfârsi Atena.  Titu se însenina mai cu seama ca Gogu îi oferi îndata sa traga la dânsii  în Bucuresti. deputatul se simtea cuprins de înflacarare: .. ca  sa nu se simta jenat stând degeaba.  discutând politica nationala si uneori chiar literatura româneasca desi  acasa  320  Gogu se mândrea ca n­a citit în viata lui decât numai frantuzeste.. sa manânci si sa faci poezii câte­ti place!  ­ Sa vii negresit la noi! O sa­mi faci mare placere! spuse si Eugenia  privindu­l cochet si convinsa ca melancolia de azi a tânarului a fost din  pricina ei. Umblau mult împreuna.. viata  i se parea plina de comori. ministru trebuie sa ajungi.. daca i se  va urî la Bucuresti.  Perspectivele trandafirii îi stersera din creieri raspunsul lui Ionel ce­l  întunecase un rastimp.frumos iesirea la pensie.

  ­ Va dorim în adâncul inimii noastre.  Ziua urmatoare se gândi sa se duca iar la George. Voi sunteti speranta noastra. degeaba. pregatind cina. nu ne doare  viata voastra de suferinte?.. Dar când  se mustra c­o sa­si piarda averea pentru o muiere blestemata.  în aceeasi seara. politica!. dar nu mai îndrazni  de frica sa nu­i vaza în ochi patima. se opri în poarta lui George sa­l  întrebe ce sa faca cu socru­sau? Dar în vreme ce George îi spunea si­l  învata ce credea.  Ion auzi curând ca Vasile Baciu a umblat pe la un avocat din Bistrita si  ca l­ar fi tocmit sa­i scoata toate pamânturile de la ginere­sau.. în tinda. Ce stupid lucru e politica în lume!. acuma i se adaoga în creieri. dincolo. sprintena. sa­i astupe gura. O. dânsul vedea numai pe Florica. cum se  mustrase si altadata. îsi  zicea ca n­are sa dea nici un petec de loc. precum noi  trebuie sa fim speranta voastra!.  ­ De ce nu faceti macar un gest ca sa ne încurajati? întreba Titu pe care  gândul acesta îl framântase mult. Credeti ca pe noi.­ Trebuie sa mai aveti rabdare.. framântata de un dor înabusit prea  multa vreme care azi statea sa izbucneasca. nechemata.. chiar si de socru­sau.  Se mira si se afurisea ca a lasat­o sa se marite cu altul si ca n­a luat­o  el. zâmbitoare si dându­i  binete parca l­ar fi chemat la dânsa:  ­ Ce mai faci... dar gura trebuie sa fie muta! zise  deputatul român grav.... sa n­o mai atinga nimeni.. învârtindu­se  la vatra. s­apoi îndata iarasi ca n­ar fi  rau sa cada la o învoiala cu Vasile.  321  alerga ca un smintit pâna ce stirici la care holda secera Florica si­si facu  drum prin apropiere si o zari. în schimb inima îi  batea mereu mai nerabdatoare... s­apoî se mângâia singur zicându­si:  ­ Mie mi­a fost scrisa Florica.  întrebarea: ce folos de pamânturi.. fiindca totusi trebuia baremi s­o  vaza.. Când îi venea în minte  Florica. vazu pe Florica  trecând cu demâncare la oameni. venind de la câmp.. sa mai luptati.. uita de toate. ba încolo.. daca cine ti­e drag pe lume nu­i al . ci hoinareau neputincioase ba încoace.  A doua zi dupa ce afla cum a fost Vasile Baciu la avocat. gândurile nu­i mai erau îndreptate  numai asupra ei... si deabia se stapânea sa nu se repeada la ea. Se  spaimânta mai ales simtindu­se slabit în îndârjirea lui de când i­a murit  si copilul.  încerca sa se smulga din latul ce­l strângea tot mai tare si sa­si întoarca  toate gândurile la mosia lui amenintata de îndârjirea lui Vasile. Noroc bun!  ­ Noroc bun! mormai el îngrozindu­sc cum i se scurg ochii dupa ea. Desi vedea primejdia.  s­o cuprinda în brate si s­o duca de aici... Si. întocmai precum odinioara  a uitat­o pe ea din pricina pamântului. sa mai rezistati! Va veni  si mântuirea! Trebuie sa vie!. nici  sa nu i­o râvneasca. Ionica!..

. Atunci vazu departe o femeie.. cu fata aprinsa.. Se întoarse din cale si veni spre  dânsul. Dar nu­si pierdu firea si.. nu e în stare sa­i vorbeasca. Ionica!. sub care nascuse anul trecut Ana. îsi  arunca ochii spre Pripas. mai stai o leaca. îl zari si ea  mirata si cuprinsa de o strângere de inima. sa­si desarte sufletul... De. ca sa nu­l tie  de vorba nimeni.tau? Si pe urma gândurile se înlantuiau.  Ion lucra cu o voie buna cum nu mai avusese de mult ca si când ar fi  presimtit o bucurie navalnica. omul cu multe griji  anevoie iese din casa!.....  Din pricina alergaturilor zadarnice ramasese în urma cu munca pamân­  tului. Dar asa. începu sa lege snopi si. mergând la bâlciul saptamânal în  Ar­madia. Florica însa nu  se opri... Toata lumea ispravise seceratul. adaoga mai încet:  ­Ma duceam sa vând niste pere oarzane. De unde muncea Ion se vedea drumul pe care treceau  neîncetat femei cu cosuri si dasage.  O sorbea cu cât se apropia si i se parea din ce în ce mai frumoasa.  Era într­o Joi. Baremi de ar fi trait copilul. era încarcat  de rod si facea o umbra groasa.  când ajunse în dreptul lui.. Ioane. striga zâmbitoare:  ­ Am sa sosesc la spartul târgului.  Si vino mai încoace ca doar n­o sa piara târgul....  ­ Florica! murmura dânsul apoi cu ochii spre femeia care se apropia  mereu.. §i atunci îl apuca o frica cumplita ca nici acuma. numai sa nu ma tii mult de vorba. sa  stie si dânsul pentru cine munceste si se sfarma.  Femeia parc­ar fi asteptat chemarea..  Florica avea o naframa alba în cap. Pasi spre  drumul pustiu si izbucni aproape disperat:  ­ Unde fugi asa. Florico?. legata strengareste. daca l­ar strânge Dumnezeu într­o buna zi. Si  George nu ma lasa nici sa..  Iar când fu lânga Ion... iar delnita de lânga  drumul cel vechiu s­o doboare dânsul. cui ar ramâne  mosia lui. Numai dupa o cearta mare cu ma­sa. Marul paduret.  cu niste dasagi pe umar.  Ion ar fi vrut sâ­i raspunda si limba parca i se întelenise. caci omu­i  trecator ca adierea vântului.. când ispravi si­i aseza în picioare. . Tresari si privi împrejur. desi ar avea  prilej  322  bun. ca ne trebuiesc bani. dar zicând molatic:  ­ Vai de mine.. ca ma omoara  George. Dealtfel pe la prânzul cel mic nu mai trecea pui de  om. dar el mai avea înca doua holde  în picioare. stai ca am sa­ti spun ceva. desi o porumbiste verde îl acoperea  pâna­n ramuri. bucuros ca e singur  cât e hotarul de mare. Se uita rareori spre drum. se urni sa trimita pe  Glanetasu cu trei lucratoare la locul cel mai mare.. venind grabit.

 Sari în picioare parca l­ar fi întepat  o vipera.  ­ Racoare ­ bâlbâi Ion în nestire peste câteva clipe. Sa stiu de bine ca fac moarte de om!... Apoi Ion. în umbra. întelese.  Florica se departa pe drum leganându­se mândra în solduri. sufla greu pe nas si  deabia putu gâfâi:  ­ E hei...  Trecura prin porumbiste si se oprira sub marul paduret unde sumanul  barbatului era asternut pe jos. Ionica. De ce nu vrei sa te odihnesti? Privirile lor se  împleteau.. Lasa­ma...  323  Ion ramase sezând pe suman.  Se asezara privindu­se în ochii stralucitori de o fericire mult asteptata.  Ion vru sa­i impute ca i­a pomenit de George...  Nevasta. ascultându­si bataile inimii. racoare.. acum un an.Ion o privea tacut si simtindu­se jignit ca ea vorbeste de George..  Barbatul zise. îsi curma gândul si murmura gingas:  ­ Ce vrei. gata de plecare. Frunzele marului fosneau ca o imputare..  Apoi tacura..  moale. fermecate. ca o încurajare. zau asa. fara a întoarce capul.  Florica sopti mai domol:  ­ S­grabita. Sa stiu de bine ca. Dar în acelasi timp pasea alaturi de Ion. Când s­a putut. cu umarul lipit de umarul  lui.  îsi reteza deodata vorba.. nu se mai poate!. în vreme ce buzele­i soptira dârz:  ­ Ba se poate!. zau  asa.. ridicând ochii ei albastri întrebatori si adâncindu­i în ochii lui  tulburati. Dar aici e bine ca­i racoare. gemând.. înfricosat parca sa nu­i zboare spre  dânsa tot sufletul înnebunit de patima:  ­ Mai odihneste si tu... sa­mi vad de drum. ce cald mi­e. Ionica... o  cuprinse de subtiori si­i musca buzele. ca si  când din spate l­ar fi amenintat o mâna nevazuta. m­a topit caldura ­ zise femeia dând mai la o parte  dasagii cu pere. n­ai vrut; când vrei tu. Si  imputarea îi aducea aminte pe Ana...... cu ochii dupa Florica ce se pierdea prin  porumbiste.  ­ Tot a mea trebuie sa fii tu! zise barbatul pe urma când Florica îsi lega  naframa.. Ionica?. Se duse la secera... Sa stiu de bine ca fac moarte de om si tot a  mea ai sa fii!  ^ ­ Ei. ca un culcus pregatit înadins. Apoi Florica sa lasa pe spate.  ­ Uf..... brusc ca o fiara. zau asa. Inima lui  Ion tresalta de noi fiori. Florico.  cealalta i­a nascut copilul.  ­ Ba se poate! murmura singur..  324  CAPITOLUL XII  GEORGE . Nu mai îndrazni sa se uite spre marul sub care.. multe zice omul! raspunse femeia fara sa^l mai  priveasca. cu dintii strânsi...

. George îi mai dadea  voie sa se târasca pâna­n Ulita Mare. tu.. Omoara George!.... într­o zi..  Scuipa spre Florica. când sa­i dea el o povata. Se linistise un rastimp... De cum sosea Ion. parca i­ar fi . bufnea si se  burzuluia din ce în ce mai nastrusnic. se învineti de mânie neputincioasa. frânti de munca zilei ca si dupa odihna din sarbatori. dar pe urma. îsi smulse smo­  curi de par din cap si ochii i se umplura de sânge racnind:  ­ Rusine!.  Numai Savista­Oloaga.. încât oalele îi dadeau deseori în foc.. Ce vine Ion? A?  Ce­i Ion? Barbat?.. ochii îi luceau straniu.  ciulind urechile ca sa nu­i scape nici o vorba. si fusese chiar  mândra ca ea a putut abate o primejdie ce ameninta pe idolul ei.. prin minte si siretenie.. Ba Joia. Cu aceeasi  325  patima ura însa pe Ion de când a simtit ca umbla dupa Florica si ca  astfel vrea sa însele pe George... Fiindca George a strâns­o de pe  drumuri si glumea uneori cu dânsa si mai ales fiindca nu uita niciodata. ca  doua margele de sticla.. fara a  pierde din vedere nici pe Florica în care n­avea nici o încredere. Nu se mai sfia de  George si uneori schimba câte­o vorba si cu Florica. care traia pe lânga casa lui George. gasind  totdeauna o pricina care sa­i îndreptateasca venirea. nesmintit. Rapandula!. îngrijorarile o zbuciumau si  o faceau sa nu mai atipeasca nici în dupa­amiezile cele mai  dogorâtoare. o huidui. tu.. si ar fi fost în stare  sa strânga de gât pe oricine pentru dânsul. sa aiba si ea banii ei. PtuiL. dupa ce ocarâse  pe Ana.  Plictisita de atâta pânda zadarnica. fiind numai Florica acasa.. când era frumos. Dar  acuma ca Ion venea mai des ca totdeauna. atât de caracteristica estropiatilor.. pe viscol ca si pe  vreme frumoasa.  tot astfel se ducea acuma Ion pe la George. sa­i dea si ei câte un paharel.  neuitând ca odinioara era sa se marite chiar cu Ion. urlând si amenintând:  ­ Spun tot lui George. ea se lipea de prispa ca o broasca.. ca spre un frate  bun. crezând c­a dat boala rea peste ea. în treacat. sa­si cerseasca si câte ceva  gologani. daca el ar fi vrut s­  o ia. în schimbul mâncarii n­avea  alta îndatorire decât sa stea toata ziua pe prispa si sa hâsaiasca gainile  ca sa nu intre în tinda..  când aducea rachiu.  avu o izbucnire de furie. Savista îl iubea cu o  furie salbateca.  Femeia se sperie întâi. TifssL. Se înfuria ca nu putea surprinde nimic la Ion si ca doar Florica se  zapacea si se rosea putin.. umplând  toata casa cu aburi si miros de rântas ars.. Iar George se simtea  magulit ca vine si se mândrea ca­i cauta sfaturile un barbat destept ca  Ion care.Precum flacaii se duc pe la fete în fiecare seara. când sa­i ceara un sfat.  întelegând unde bate. vazând ca venirile lui Ion s­au oprit brusc. s­a înstarit de unde mai înainte era  calic ca soarecele din biserica.. cum se  cuvine sa te porti cu orice muiere în casa omului.. Tu esti rapandula. Si oloaga se potoli îndata. urmarindu­i fiece miscare si privire..

. Savista încremeni  pe prispa vazându­l ca intra în ograda. noroc. Tremura totusi atât de grozav  de bucurie ca nu întelese nimic.. fost. lele Savista!  Oloaga nu raspunse; în privirea ei însa fâlfâia atâta ura. fost. aruncându­si  ochii fulgerator spre tinda:  ­ Aveam cu George o vorba.  326  Peste câteva zile Ion într­adevar veni iar. Foame.. fa. vino­ncoa! îl întâmpina când îl zari. Da­mi ciorba!.... ca Ion pleca  fara a mai întoarce capul... din  ascunzatoare.. Ei ce vrea Ion?. cuprinsa de emotie. Apoi Ion intra repede si disparu  în tinda..  înainte de a deschide portita însa se uita prin ograda. se duse spre ea la gramada de coceni..  Savista fierbea . Savista se târî cât mai fara zgomot spre usa. dragastos. când se culca în pat lânga Florica.. Era sigura ca Ion venise la Florica. când George lipsea. arzând de dor sa­l faca sa  se apropie de nevasta...  Odata însa Ion pica pe la prânz. Savisto. sa­i  spuna tot lui George. ascunsa dupa o gramada de  coceni de porumb. ca s­o dreaga. Savisto! Tot voinica?.. bine. Oloaga. Florica.... asteptându­l sa mai pice. si pe al Floricai. Zau. N­am noroc si pace! Ramâi  sanatoasa..  ­ Bade. omoara! gemu oloaga  desperata.  ­ Bine..turnat apa rece în cap. Da George­i pe­acasa?  ­ Numai Florica acasa! raspunse ea repede. înadins  pentru ca o stia singura.  oprindu­se lânga poarta:  ­ Noroc.  ­ Ion?.de bucurie. A fost aici? o întrerupse barbatul stergându­si  de pe obraji naduseala framântata de praf... îi paru rau ca s­a tradat si. Pacat ca nu­i si el aici. Tâlhari. Si când Ion zise nepasator.  ­ Ion. bade!.  Ion iesi curând... nu  mai statu lânga usa tinzii. vru sa  arate c­a glumit si începu sa râda cu dintii ei lungi si galbeni:  ­ Gluma. Si de­aci încolo când nu era George acasa... ca sa se adevereasca banuiala ei..... bine! facu George linistit. se gândi mai bine  la vorbele Savistei si se cutremura.. înfricosat. Lasa ca stiu. Era fericita si deabia astepta sa vie seara. tot pe vremea prânzului.. caci deodata îsi aminti privirea lui ..  spumega încât nu mai era chip s­o priceapa nimeni. podidind­o lacramile si înecându­se de sughituri. vedea ca pe ea o cauta.  Ion statu pe gânduri câteva clipe.  Si pleca... vazu pe Savista si pali.. George.. Deabia  dupa cina. întristat. uitându­se înapoi din ulita. clatinând din cap.  ­ Ei? Ce pozna­i cu gainile? o întreba în gluma. ci tocmai în colt.. Omoara. s­apoi zise mai încet.. desi  ostenit rau. Dar îsi reveni repede si­i zise  usor:  ­ Am venit iar si iar n­am dat de George..  Savista începu foarte încet si rar; dar apoi.. Si auzi glasul lui  Ion. desi cei doi în tinda vorbeau destul de  tare..

 Fiindca asa si este!  Herdelea.. îl lua pe Herdelea la zor:  ­ Nu stiu nebun esti ori nu esti în toate mintile de vorbeai într­una ca  iesi la pensie. fata de persecutiile tot mai  crâncene ale ungurilor. spuse  ca ar fi cuminte sa­i cedeze lui locul din Pripas.. Acu nu­l mai iert. ca acuma. declarând ca i­e urât Zagreanu (în Sângeorz însa marturisise în  taina Laurei ca e baiat foarte dragut. Daca­s vremurile asa. fireste daca are intentii  serioase cu Ghighi. anume ca retragerea ar fi o umilire. noi sa le schimbam?.. se gândeste sa­i dea dracului si sa se retraga.. parca din vorbe frumoase ai  putea mânca? Lumea stie ca suntem români. Apoi de aceea ne­am  caznit si am suferit.  Herdelea însusi se simtea nenorocit ca trebuie sa se desparta de scoala. încercând sa profite de simpatiile lor pentru Zagreanu. ba­l  lauda toata lumea si­i prezice viitor mare!.  Dupa asemenea încurajari. dar sovinismul nu­i a buna  niciodata. pentru orice eventualitate. Pe când fata protesta împotriva acestui plan  infernal. De aceea amâna mereu  si nu facea petitia.. sa cauti  singur saracia?  327  Ghighi era de aceeasi parere.. Si cu toate astea nu­i zice nimeni nimic. Totusi. Se vede ca ti s­a urât cu binele.Ion de la nunta. macar ca e numai învatator). mângâind corpul femeii care­i atâta sângele.. ca­i  bine azi când stii o limba straina. Cât  priveste ca inspectorul cere sa învete pe copii numai ungureste. în gura mare:  ­ Prietene si frate! Mai bine sa mori decât sa fii calaul copiilor nostri! Si  fraza aceasta facu ocolul Armadiei...  ­ Uite pe Zagreanu! Stii bine. în  Sângeorz. dar cum ajunsera acasa.. îl omor! îsi zise George  hotarât. Cum a putut­o uita oare?  ­ Apoi daca­i asa. cât a fost în Pripas i­a  înnebunit cu ungureasca. la berarie. ca tu mi­ai spus.  dar totusi se rusina sa spuna chiar si acasa ca inspectorul îl sileste sa  iasa la pensie. ca vezi bine ca fara ungureasca nici nu  te mai poti misca din loc. Si dealtfel mai spera în sine ca pâna­n cele din urma se  va mai întâmpla ceva si nu va trebui sa plece.  dascalita raspunse prompt. si  chiar lui Belciug. pe care Herdelea îl lua vesnic de martor si care  îngalbenea de indignare când venea vorba de inspectorul Horvat. îl omor!.  raspândea si prin Armadia stirea ca.. câstigând simpatii amândurora.. pe de alta parte. sfatuindu­se toata  ziua cu Ghighi. Acasa însa gasea împotrivirea dârza a  dascalitei care­i schimba iar planul. privirea care l­a înspaimântat atunci si pe care totusi a  uitat­o.  D­na Hetdelea nu voise sa faca cearta în fata oamenilor straini.  Raspunsul i­l dadu Grofsoru.. D­na Herdelea. descopereau mereu argumente mai temeinice.. dupa ce ai scapat cu fata curata.. Adica ce­o fi dac­o sa­i înveti ungureste? Lasa­i sa învete. învatatorul iar venea acasa hotarât sa­si  scrie îndata cererea de pensie. potrivindu­si parerile dupa împrejurari. ca  totdeauna:  ­ Ei si? Te încânti de lingusirile românilor. d­na ..

 A vazut pe domnul  inspector. adica...  ­ S­a sfârsit. a  plecat cu o scânteie de nadejde de întoarcere; azi pleaca fara nici o  nadejde. Domnul inspector zice ca vrea sa­mi dea  Pripasul.  Zagreanu nu îndrazni sa­i mai spuie ca inspectorul i­a poruncit sa  reaminteasca batrânului învatator sa trimita imediat cererea de pensie. îi sfâsia inima. foarte bine. Nici n­a fost înca sa se schimbe.  Prin August.  ­ Mi­a spus multe ­ relua Zagreanu mai încurcat.  ­ Adevarat.. N­am sa mai stau.. iubirea lui.  cum s­a speriat si dânsul odinioara..... prea destul.  altfel îl va scoate din oficiu. Când i­a venit suspendarea... Nu. fie linistit  inspectorul! Fii si d­ta linistit. E greu..  ­ Te are drag inspectorul ­ zise Herdelea linistit. Nu stiu  când s­o putea.. închipuirea ca de­acuma paraseste pentru totdeauna  scoala lui.... ca stii doar cât  îl iubeste si­l protejeaza.Herdelea zise  neclintita:  ­ Lasa. Herdelea trecu în gradinita cu dânsul. într­o dupa­miazi.. Mi­a fagaduit...  ­ Apoi vezi. într­un sat bun..  3 ... da. ca femeia când trebuie sa­  si dea seama ca a îmbatrânit.. Apoi nu mai putu continua. E bine sa fii bine cu  inspectorul.  Vasile Baciu fusese la trei avocati în Bistrita si toti trei îi spusesera la fel:  legea zice ca copilul mosteneste pe tata si tata mosteneste pe copil. nu... cate­n luna si­n stele. da ­ bâlbâi tânarul.  Asta înseamna ca sa nu­si mai toceasca opincile în zadar.. domnule colega. Herdelea îl privi întrebator.. Strica multe coli de hârtie si toate le  uda cu lacrimi. si  de­aceea  328  e plin de praf.  în aceeasi seara. în sfârsit.  ­ Da..  ­ Pripasul? facu Herdelea cu o sageata în inima. foarte adevarat ­ murmura apoi cu glasul tremurat. parca negasind cuvin­  tele potrivite. ca­ti trebuie odihna. ca...  Herdelea ramase pierdut. Am  servit destul. ca  ai servit destul. Zagreanu veni mai miscat ca alte dati.. el se aseza  la birou si scrise pâna târziu de tot. dupa ce se culca d­na Herdelea si Ghighi. Mi­a fagaduit. sa  stea de vorba. întelese ceea ce nu îndraznise sa­i martu­  riseasca Zagreanu si se simtea dureros rusinat.. nu te îngriji tu de el. zice ca d­ta n­ai sa mai stai mult.. Si tânarul spuse îndata ca soseste tocmai de la Bistrita. De azi încolo nu mai e învatator.. Numai sa­ti dea o scoala buna.. Da.  desi Ghighi nici nu era acasa... îi gaseste lui loc inspectorul.. Sufletul lui însa era toropit de . s­a sfârsit ­ soptea dânsul frânt. Cu toate  acestea el ameninta mereu pe Ion cu judecata nadajduind sa­l sperie.. caci în nici un caz nu va mai îngadui sa  înceapa tot dânsul noul an scolar.

. le­a  cules. Preotul. copilul ti l­ai omorât?. Gândindu­se mereu la  nedreptatea lumii.. nici fara suflet. înadins ca sa­i ramâna mosia si sa se poata însura a  doua oara.. Atunci  Belciug gasi clipa binevenita sa intervie.  Vasile Baciu. ridica glasul:  ­ Eu nu­s nici câine.. trei le­a arat.. o învoiala omeneasca!  Asa­i bine si asa­i frumos!. oameni buni.. caci legile lumii  spun ca averea copilului se cuvine parintelui care l­a zamislit si l­a  crescut. Oamenii. cuveni s­ar ca mosia sa se întoarca la cel care a agonisit­o. sa ramâna cu  pamânturile si averea luata cu japca.. aprins ca omul fara dreptatea legii. Dreptate are si Vasile.. sa­i  329  smulga mosia si pe urma.  Vinele i se umflau pe tâmple ca niste râme. cu totii dimpreuna. Dreptate are Ion. vedeti si  d­voastra. Ca fata mi­ai omorât­o.. Dar îl las. Am sa va chem pe amândoi.. credeau sau  nu credeau. dumnealui nu vrea sa  ma lase pe mine sa traiesc!...... ca­s om si nu strâng pe  nimeni de gât.. carora le împartasea credinta aceasta.. avu o idee cucernica si  zise atât:  ­ Bine. Dar. lasa­l sa aiba si sa  bea. împreuna cu  mai multi fruntasi ai satului. într­o dimineata se duse la popa Belciug  si i se plânse.  Nemaistiind încotro s­o apuce. caci dupa moartea fetei lui si a copilului  ei. Trei locuri a vrut. paznicul sufletesc al . îsi drese glasul si rosti grav. ca  palosul în mâna ostasului viteaz..amaraciune si se revolta împotriva legii care îngaduie ca un tâlhar sa vie  sa­i ademeneasca fata.. linistit. a>unse la banuiala si apoi la convingerea ca Ion a  omorât pe Ana.. Vasile Baciu se asternu mai rau  pe bautura. ca  la predica:  ­ Oameni buni si drept­credinciosi. Acuma  mie.  ­ Oamenii de omenie trebuie sa se învoiasca! vorbi preotul frecându­si  mâinile. daca­l las eu sa traiasca.. macar ca­i a mea dupa  lege si poate mi­ar face trebuinta. ca bucatele  în loc sa le manânce..  Si Dumineca urmatoare Belciug chema pe Vasile si pe Ion. dar toti pizmuiau pe Ion ca s­a ales cu atâta pamânt pe  urma Anei.. De suparare si de necaz... dreptatea­i vesnic cu doua taisuri. Cu  ce drept?. Sa cautam si noi. c­a muncit destul si suparari l­au ars destule.. cumpanind si chibzuind.. Apoi acu..... Nu­s. Nevoie de ele n­are. domnule parinte. Puteam sa i le iau ca­s ale mele.. vorbele cadeau si învoiala nu se apropia. dupa ce baga în groapa femeia. le vinde si le bea. le­a semanat.  Ion. sari cu raspunsul:  ­ Adica cu ce drept sa­mi iei tu averea mea? Cum sa­ti ramâie tie  pamânturile mele?. zic. martor mi­  e Dumnezeu! în casa îl las sa seada cât o trai.  Dar vremea trecea.

 Vasile. Doamne fereste.. Ioane. sa ai copii. deoarece dânsul are sa se însoare curând si sa faca copii  care sa­l mosteneasca.. mosia baremi nu se va risipi nici printre neamurile Glanetasului. Vasile se bucura ca. sa­si închizi ochii când ai  crede ca esti mai voinic..  iar tu. Facînd astfel. citind într­un ziar ca «Asociatiunea  pentru cultura si literatura poporului român» va tine adunarea generala  la Sibiu în luna Septembrie. fiindca  oricum se silea. v­ati prapadi fara mostenitori  directi. S­atunci as crede c­ar fi  întelept si frumos sa va legatuiti amândoi sa lasati ce stapâniti sfintei  biserici în cazul când. coborând ochii în jos.. Apoi. întariti puterea Domnului pe  pamânt ca si Domnul sa va primeasca sufletele în ceruri în vecii vecilor!  Preotul tacu brusc.. sa­i povesteasca ce­  a facut.. Pâna ce nu cunoscuse pe rudele din România..  Titu socotea sa treaca granita cu trei sute de coroane. mâine nu­i. se înfiorase  gândindu­se ca porneste in lume cu trei sute de coroane; acuma  mergea la sigur. Azi e.. dar îi mai trebuia si ceva maruntis care sa­i ajunga pâna la  trecere.. cât am putut. se gândi deodata: ce­ar fi . asa. un ziar saptamânal local. Maruntisul însa îl încurca. Dumnezeu sa va  binecuvânteze!  Vasile Baciu pe urma se opri la cârciuma. De pe amvon am sa dau de  stire satului întreg hotarârea voastra crestineasca. Deoarece. ai sa te  însori. De aceea iata ce am socotit eu ascultându­va: stapâniti amândoi  ce cuprindeti în ziua de azi. Apoi când întelese ca toti sunt de  parerea lui.. se îmbata si se batu cu straja  Cosma Ciocanas. daca nu se întoarce la  dânsul. sa va împacam cum e mai  bine. Viata omului e ca  floarea câmpului. asteptând parca efectul  cuvântarii sale asupra celor de fata. ca si când ar fi plecat  331  din Pripas în Lusca ori în Magura. pe când citea.. dragi îmi sunteti amândoi deopotriva si dornic as fi sa dobânditi  deopotriva fericirea pe pamânt ca si în ceruri. Poate ca azi­mâine.  Ion mai sovai o clipa. adica fara copii. Ion însa se duse drept la George. dar totusi iscali..  ­ Asa! zise preotul împaturind frumos actul. dar poate... lasându­i sa convinga si pe  cei doi pricinasi. vazu pe masa  «Tribuna Bistritei».. Vazând hârtia. Doamne pazeste. Dupa multa vorbarie fruntasii izbutira sa­i faca sa­si  dea mâna. casa si locurile pe care ti le lasa. n­ar fi pacat de Dumnezeu sa  ramâna averea ta cui nici nu te­ai astepta?.  Salvarea îi veni sub forma unei idei.. Dârzi si neînduplecati sunteti însa ca doua sabii ce nu încap într­o  teaca. dimpreuna cu fetele  luminate cu care ne­am silit. Belciug reveni atunci cu o declaratie scrisa.330  vostru. tu.... averea care ti­a harazit­o mila cereasca. Si pe drum se gândi numai la viitoarea lui nevasta. se retrase în odaita de culcare. Dar iarasi socot  ca drept n­ar fi sa ajunga mosia în mâini straine. Suma aceasta o  avea. Ioane.. nu sporea si­i ameninta rotunjimea celor trei sutare. gândindu­se ca asta­i un moft  fara valoare.

 sa nu râda de ei fratii din România. ca sa se întâlneasca acolo cu toti domnii din Armadia si sa­si ia  adio cum se cuvine. ba se  însarcina sa comunice stirea si d­nei Herdelea; o facu într­adevar cu  atâta iscusinta ca dascalita multumi lui Dumnezeu ca în sfârsit Zaharia a  ascultat povetele ei întelepte.  La Beraria Rahova se improviza o adevarata serbare. iar Titu îl aproba din toata inima. Drept recunostinta ca l­a scapat astfel  dintr­un impas greu. l­a  îmbratisat si n­a uitat sa­i spuna ca tot mai e timp sa se razgândeasca... si al doilea ca ar cunoaste  dintr­o data toata «inteligenta» româneasca din Ardeal. cu chef si cu .. aducîndu­i biletul  de legitimatie.  dar numai Dumnezeu stie când se întoarce. nu putea obtine pasaport pentru strainatate.. Se aseza îndata si scrise câteva  rânduri bine simtite directorului gazetei.  si Titu i­a multumit zâmbind pentru povata. cerându­i un bilet de legitimatie si banii de cheltuiala  trebuinciosi.. Când se afla însa ca va lua parte si la serbarile  Astrei. dar si vestea trista ca ziarul de­abia­si târaste viata de la  o saptamâna la alta si ca prin urmare «distinsul poet» ar face o fapta  nobila româneasca reprezentându­l. si  mai ales ca se duce ca reprezentant al «Tribunei».. pe propria­i  cheltuiala. la despartire.. Caldararu. Seara Herdelea  tatal si fiul se sfatuiau serios. închipuindu­si cum va fi înconjurat si  rasfatat dânsul la Sibiu.  D­na Herdelea plângea spalându­i si calcându­i rufele.. multi îl invidiara si­l  felicitara. ca omul care e glasul unui întreg tinut de  români. având înca încurcaturi cu  recrutarea.  In Armadia toata lumea stia ca Titu vrea sa plece în România si toti se  mirau de îndrazneala lui. caci omul stie când porneste.. între timp Titu. la care singur profesorul Spataru a putut merge odata. se însufletise atât de mult de ideea de a reprezenta «Tribuna  Bistritei». daca se poate. Raspunsul directorului sosi peste trei zile... Deoarece Titu. «Tribuna Bistritei» dealtfel îi  reprodusese poezii din «Familia». Herdelea duse a doua seara pe Titu la Beraria  Rahova. înainte de a­l  parasi. un avocat fara clientela si mare  nationalist. iar Ghighi îi facea  în fiecare zi geamantanul spre a­l desface a doua zi ca sa­l faca mai  bine si mai frumos. între altele însa batrânul îi marturisi ca a si  expediat cererea de pensie. încât nici nu se mai sinchisi ca nu a primit bani si ca deci  socotelile lui ramâneau tot încurcate cu maruntisul. demult. cine stie pentru câta vreme. cu osanalele cuvenite despre  «distinsul poet al Vaii Somesului».. Herdelea îi  explica cum sa­si faca rost la Sibiu de un simplu bilet de trecere; odata  ajuns dincolo nu­i mai  332  trebuie nici un pasaport.sa se duca dânsul ca reprezentant al ziarului la serbarile Astrei? Ar fi  mai întâi ca ar face economii de cheltuieli.  Cu o saptamâna înainte de plecare veni acasa spre a se pregati în tihna  si a­si lua ramas bun de la toti cunoscutii.

 fiind si el miscat. întrebarile.  Acuma iat­o asezata. Va veni si episcopul. Herdelea. cu atât Titu era mai tulburat. urarile. Herdelea îi ceru biletul de la gazeta.  Cu cât se apropia ziua. La Dragu gasi pe  Lucretia împreuna cu Oprea. de suparare. ca a  tuturor oamenilor cuminti. ..  peste un an sau doi.. buna de sfintit. culminând în fraza ca Titu trebuie sa fie  «veriga de unire între fratii de dincoace si de dincolo de Carpati».... nevrând  sa strice buna dispozitie a societatii.. O  sa fie < adevarata sarbatoare nationala!. versurile în care se chinuise sa eternizeze ochii ei verzi. unde dascalita îi ocarî bine în gând. amintindu­si fara sa vrea crâmpeie de fericire traita aici si  nepre tuita la vremea ei. dar tot om de treaba».. la ceas.  spre a nu­si strica somnul.. Facem o sfintire minunata. Titu o privi p  dinafara. Se simtea fericit si  totusi glasul îi tremura. gata. care­i «cam  acru si cam viclean.. sa­l arate tuturor si mai  ales lui Chita Pop. azi sotul ei. fara cotituri deosebite. Solgabiraul Chitu. sa mai  vaza casuta unde a copilarit si sa se desparta de Belciug. «care trebuie sa fie o minunatie». dupa amiazi.. Profesorul  Spataru tinu si un discurs.. felicitarile zbârnâiau în urechile tânarului  îndraznet.  Casa lui Herdelea din Pripas era mereu goala si trista. care nu voia sa creada ca  Titu este aevea reprezentantul «Tribunei» la adunarea Astrei. Pe când el se arunca în valurile lumii ca  într­o mare fara margini. . fagaduindu­i ca­l va cerceta  negresit la Bucuresti.  In ajunul plecarii. îl însoti apoi sa­i  333  arate biserica cea noua.  Belciug îl mai petrecu pe urma pâna în dreptul cârciumei si­l mai îmbra  tisa odata ca un frate.  Titu îi promise ca­i va trimite carti postale cu vederi din România si ma  ales din Bucuresti. cu viata croita drept. mai ales ca Titu nu trebuia sa plece  cu impresii urâte despre slujbasii Ungariei.  îndemnându­l sa nu cumva sa nu mearga pe la dânsul. Felicitându­i îsi aduse aminte  iubirea lui. Preotul îl  saruta si­l blagoslovi cu lacrimi în ochi. dar fara a deschide gura. îl plimba prin toate  colturile se suira împreuna în turn.. La  miezul noptii însufletirea fu asa de mare încât toti cântara «Desteapta­  te Române».. facu o plimbare pâna­n Pripas. bau atâta ca Titu abia îl duse  acasa..lacrimi. Urcând în cerdac. se pomeni cu Ion. si­i zise cu multa duiosie:  ­ Foarte rau îmi pare ca nu esti aici la sfintirea care va fi peste vre­o  doua saptamâni!. I se strângea inima gândindu­se ca de­acum va trai între oameni  pe care nu i­a mai vazut. cum îi spusese tatal sau. închise ochii. Pâna la sfârsit se ametira  bine cu totii.. deoarece spera sa mearga si el foarte curând.. copistul de la judecatorie.. Niciodata casa parinteasca nu i se paruse mai  calda.... într­o lume necunoscuta în care cine stie ce­l  asteapta?  Se duse pe la familiile prietene sa le zica ramas bun.

  ­ Pamântul..  ­ Care­i maritata cu George­a­Tomii? ­Aia! .  4 Azi. domnisorule ­ murmura taranul cu ochii stinsi. O. Am patit­o odata.­ Am auzit ca vrei sa pleci departe. Si nu stiu cum sa­ti spun. domnisorule. când ai avere.  ca si odinioai i. ca mi­esti mai bun ca un parinte si m­ai  învatat numai bine. parca......  Tacu.. Si nu mi­a dat Dumnezeu nici o bucurie..  ­ M­am zbatut si m­am framântat sa ies la liman ­ începu iar Ion dup; o  tacere apasata..  ­ Apoi ce sa facem? facu taranul rece.. în asfintit soarele se mânia si împrosca cu raze aprinse.. de. domnisorule? Ca  d­ta pleci departe si poate nici n­ai sa mai auzi de mine si de necazurile  noastre. Nu­i asa?  ­ Asa­i. Mare­i lumea!.... ca doar esti tânar... Bun e pamântul si drag mai ti­e când c al  tau. cu palaria ] 3  ceafa. si îi era frica sa nu­l ocarasca.  ­ Pe cine vrei?  ­ Pe Florica! zise Ion cu o lucire aspra în privire. cum  sa fac?.  domnisorule! Asa ma muncesc si ma caznesc...  ­ Destul nu­i niciodata...  334  ­ Trebuie sa te însori. Si pe alta nu pot s­o iau. domnisorule?  ­ Ma duc si eu sa ma asez în lume! raspunse Titu serios.. urma din ce în ce mai vioi: '  ­ Acu d­tale pot sa­ti spun. Ioane!  ­ Asa­i. Cum însa Titu nu  zise nimic. Uite­asa­i... Voia sa­i ceara o învatatura...  ­ Dar pamântul? întreba Titu.  ­ Asa­i..... ce­ti trebuie sa te mai perpelesti? Nici prea hapsân  sa nu fie omul. Pamânt ai destul. privindu­l cercetator. Pot.. altfel nu­i vrednic sa traiasca.. Pacat numai ca n­ai avut parte de Ana si de copil. Dar daca n­ai pentru cine sa­l muncesti. nu  se poate. Dar  decât sa te însori cu oricine. asa­i.  ­ Ei... ca lacomia strica omenia. si nu stiu ce sa fac. Doamne. pamântul.. zau asa.. Apoi sa te duc  Dumnezeu sanatos si sa­ti daruiasca noroc pe unde­i umbla. vezi bine ca­i asa! zise Ion. Asa a vrut Dumnezeu. domnisorule. c­ai fost  tare d omenie! ¦ i  ­ Sa traiesti si tu. Când crede omul c­a nimerit  mai bine. Ioane! Tie de­altminteri ti­a ajutat Dumnezeu si te­i  înstarit frumos....... asteptând parca o întrebare sau o aprobare. vezi bine! mormai Ion întunecându­se. Dar pe cine vreau eu sa iau... Anii trec si omi  trebuie sa faca ceva în viata. pe care Hristos statea neclintit ca un martor mut ti  tuturor tainelor. Ion se uita lung la domnisorul care i se parea ca se  schimba e mult de când nu l­a mai vazut... atunci ia seama ca­i tot de unde a pornit. Umb a  Magurii Cocorilor se întindea peste sat pâna la picioarele crucii de a  marginea drumului.  Titu coborâse spre dânsul si se rezima de stâlpul portii. chiar asa­i... Ioane? Ca doar n­ai sa ramâi vaduv  toa i viata.. domnisorule. s­acuma ce mai ai de gând.

. uitându­se dupa el  pâna coti la Râpele Dracului. bâiguind:  ­ Lasa ca stiu eu ce­i de facut. îl ustura  inima ca nu poate scapa de nehotarâre.  335  Titu..  ­ Trebuie.  ­ Hm ­ facu Titu aproape înfricosat de glasul lui.. trebuie! gemu dânsul stapânindu­si focul.. fiindca numai din pricina lui nu e sloboda femeia. încât simtea bine ca are sa­l mistuie daca nu va  nimeri calea spre potolirea ei. Cu toate  acestea si de atunci încolo l­a primit.  Pleca linistit de­acasa. Cât e satul de mare nu gasesti tu decât  pe nevasta lui George?  ­ Nu­mi trebuie alta. sa se rafuiasca. Sa te astâmperi!  ­ Dar daca nu pot?  ­ Atunci fa ce stii!  ­ Nu stiu nimic! bâlbâi Ion zvârcolindu­se între mânie si neputinta.. nadajduind sa­i mai poata vorbi  macar o clipa între patru ochi.­ De.. înspre amiazi se repezi la Florica. Adica pentru Florica.  ­ D­ta ce ma înveti sa fac? urma Ion iarasi mai blând si rugator. îl ura si râvnea sa­l  prinda. de unde avea sa ia trenul spre Sibiu. împreuna cu parintii si sora­sa. ca sa­si deschida drumul la Florica. poate ca ea l­ar fi asteptat si azi n­ar mai trebui  sa se zbuciume si sa nu stie cum sa se apropie de dânsa..  Ion mormai ceva si ramase în mijlocul drumului. Destainuia întâia oara  framântarea lui cuiva si. nu­ti trebuie.. Si a dou  zi porni cu trasura la Monor. Si totusi patima lui crescuse  atât de puternica. se vede ca Dumnezeu ti­a dat c­o mâna mosie si ti­a luat  cu cealalta mintea! vorbi Titu. în loc de încurajare. Acuma întelegea de ce îi tot da Ion târcoale. îi era frica si lui de rafuiala dorita si totusi o  cauta. . Ion..... De. îl zari de departe si. caci Savista era o paznica nepretuita si­i raporta  în fiecare seara fiece pas al nevestei.. de ce­i  cere sfaturi si­i vine mereu prin casa.  din ce în ce mai rau. domnisorule! scrâsni Ion deodata furios si cu o  hotarâre salbatica în ochii sticlitori. Vorbea si râdea cu dânsul încât  toata lumea ar fi jurat ca sunt prietenii cei mai buni. Si astâmpara­te. Si repede îi  dadu mâna. zicându­i:  ­ Ramâi sanatos Ionica!.. Apoi scuipa cu scârba. gasea împotrivire. tresari. pe prispa. Ura însa numai pe George.  ­ Nici eu. domnisorule.  Titu petrecu seara la Grofsoru. Dar atâta totusi pot sa­ti spun: astâmpara­te!  Pe Ion raspunsurile lui Titu îl umpleau de fiere. Savista.  Chiar în ziua când Titu pleca din Armadia...  ­ Nimic.  Daca n­ar fi luat­o el.  Din clipa când Savista i­a deschis ochii.  Ion însusi simtise demult vrajmasia Savistei si deseori îi venea s­o su­  grume.. asculta­ma pe mine!. Ioane. George parca s­ar fi trezit dintr­  un somn adânc... aflând ca George nu­i  acasa. spaimântat de îndârjirea ce i­o citea în fata..

 Doar când a auzit­o horcaind s­a gândit ca  poate sa fie bolnava. fiindca de­afara nu auzea bine ce vorbesc ei  înauntru... nici nu baga de seama ca  Savista si­a schimbat locul..  si blodogori mohorâta:  ­ Nimic. fara sa vrea. de te­ai înmuiat asa?  Oloaga se prefacu.  îndemnându­l sa plece:  ­ Savista doarme ca iepurele. Dar ce­i cu Savista? zise dânsul încet. N­auzi decât soapte si apoi glasul Floricai.  Florica clatina din cap. desi vreo trei muste i se plimbau pe  obrajii scofâlciti si asudati. O fi bolnava. pazind de­acolo sa nu treaca gainile pragul.  Oloaga fierbea de multumire c­a gasit.  ­ Doarme. vrând s­o încerce daca doarme  aevea:  ­ Savisto!  336  Oloaga însa sforaia nemiscata. Ion nu se mai arata. trecând în vârful picioarelor în  tinda. parca de­abia s­ar trezi.. Oloaga însa nu raspunse... Ioane!  ­ Multumesc. Savista clocotea de  nerabdare. ca­i la porumb cu lucratorii. Savista sforaia dusa în ungherul ei.. nu mai iesi pe prispa.... si a întrebat­o:  ­ Ce te doare pe tine Savisto. Dar. se  rezima îndata de perete. pe dintii lungi si galbeni. ia seama. mai  încet. Florico. se sperie vazând­o aici:  ­ Noroc.  Da sezi.nemaiputîndu­se târî la locul ei de pânda dupa gramada de coceni. Somn. . cu inima tremurând de bucurie. Se freca la ochi cu pumnii. îi spuse ca Dumineca  noaptea va pleca cu tatal sau la Padurea Fulgerata. c­am tot sezut! raspunse Ion uitându­se iar la Savista si  apoi adaogând: Da George nu­i pe­aici?  ­ Nu­i.  337  ­ Numai Duminecile de­l mai prinzi pe­acasa acu. Motaia toata ziua  si deseori sforaia. deschise gura si începu sa sforaie  usor parca ar dormi dusa. Stie Dumnezeu. sa aduca câte­un  car de lemne înainte de a­i napadi caratul bucatelor de pe hotar. cu grija casei. slava Domnului! murmura Ion.  Apoi Vineri seara George. Atunci Ion se apropie si­i zise iar. cu glasul  tremurat. Ion.. Florica. ­Mhm. o vazu si o striga pe  nume. pe gingiile alburii. ci de azi înainte se ghemui într­un colt  în tinda. socotind c­o fi îmbatrânit si  de aceea o apuca moleseala mai des. daca ne­a îmbulzit . Ion intra în ograda.... Si  tocmai a doua zi veni iar Ion.... mijlocul de a­i  prinde de­a binelea.  Savista îsi ascuti urechile. somn.. închise ochii.  ­ Apoi asa face de o vreme încoace..  Trecura câteva zile.  care n­o zarise în ograda. dar n­o mai descusu. sfatuindu­se cu Florica.. mai sezi la noi.

 Unde era munca. Sa nu faci cumva sa nu iesi.  însemnându­si oprirea cu vorbe aspre unguresti care zoreau sau  huiduiau vesnic pe taranii drumeti sau slujitori. dupa ce pleaca dânsul. si­i simte carnea fierbinte. Si nu mai pot. se apropia iarasi. Negresit sa iesi.  ramânea în urma.  în Armadia strSinii deabia se observau în multimea mare româneasca.. în bratele  lui. fara a­l privi. cu  o presimtire urâta..  Dar orasele acestea parca­i luau un val de pe ochi.. Atâta vorba ungureasca îi .. doarme ­ murmura Florica. pe unele spintecându­le chiar  ca un tiran neîndurator.. umili.. Si trenul  trecea trufas pe lânga satele românesti..  ­ Sa iesi în ograda! Auzi?. Pe  urma veneau garile mari..  ­ Noi muncim ca sa benchetuiasca ei! se gândea Titu înecat de o revolta  din ce în ce mai mare.  prin satele sarace. sa stii ca vin!. stoarse de vlaga. alaturi de care silitoare. Florica nu se uita la dânsul ca si când ar  fi ghicit la ce se gândeste. Deabia izbuti sa se catare într­un vagon ticsit de  oameni.  ­ De­atunci n­am mai schimbat o vorba ca oamenii. rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor. ne omoara! zise Florica foarte încet..  Florica tacea mereu. O privira înfricosati. Asta­i ilustratia nedreptatii si oropsirii noastre. vorbind poruncilor numai în grai strain. Pretutindeni aceiasi  tarani. în schimb apareau surtucari grabiti. Sudorile îi curgeau siroaie pe tâmple. voinici.  nerabdatori. poruncitor:  ­ Dumineca. se întindea departe. Florico!. O privi cu  ochi atât de mari încât i se parea c­o vede sub marul paduret. Da poate nici Dumineca sa nu fie..  Savista respira greu..munca..... rabdatori: pe soselele albe.. ca..  ­ Doarme.. Roi  de muste bâzâiau împrejurul ei.. vesnic nesaturati. Si Ion sopti aspru. se îndoia.  ­ Sa iesi. pe obraji.  Ion scrâsni încât pe femeie o trecu un fior. anticamerele oraselor.  La Cluj schimba trenul.. Auzi tu?  Femeia tacu. rodul muncii  milioanelor de robi dimprejur. sa­si aseze geamantanul pe coridor. I se pareau niste cuiburi uriase  de trântori dusmani care înghit. galagiosi. altfel.  pe câmpiile galbene.  ­ Daca afla George.  Sângele i se aprinse în inima ca într­un ibric pus pe jaratec..  Titu nu se mai satura privind pamântul Ardealului care fugea. ca tocmai Dumineca seara  vrea  sa plece la padure.. si taranii  338  nu se mai zareau. care însa trecu repede ca o nalucire. erau numai ei.. si doar pe alocuri se oprea câte­o clipa.  Ion se cutremura parca l­ar fi zgâltâit deodata o mâna napraznica..  în clipa aceea amândoi întoarsera privirile deodata la Savista care hor­  caia cu gura cascata si înghitea din când în când.. ca si odinioara în  Gargalau cocioabele de pe la margini....

.  Se . îi oferi o bucata de friptura.înnegrea sufletul. care ispravise  controlul biletelor.. îsi zicea ca cinstit  ar fi sa stea în vârtejul ciocnirii.. istovit mai mult de gânduri decât de oboseala.  Adormi pe geamantan.. Titu.  în aceeasi vreme însa îi era rusine ca fuge din lupta. nemaifiind nimeni.  Pe peronul garii din Sibiu astepta un grup de domni cu bratare tricolore.. neîmpacati.. Si totusi în tren nu vorbisera  româneste! De ce n­o fi vorbit nimeni în tren româneste?. Pe când  se lupta cu un picior de gaina fripta.... ca  e însurat cu o unguroaica si are opt copii. ca joaca si el cum cânta cei  mari.. Nouri de scântei se împrastiau în  rastimpuri peste ogoarele negre.... Titu însa raspunse ursuz:  ­ Nu stiu ungureste!. îi zise «pofta buna» pe ungureste. dar ca si­a schimbat  numele în Pap Istvan. si  nu se înmoaie. sa devie la rândul lui o primejdie pentru robii  care l­au nascut! se gândi Titu când ramase iar singur... care lupta fara a­si da seama... esti român.. Se simtea parca s­ar fi oprit deodata într­o mocirla. ce bine­i ca plec. curajul îi pierea si întelegea ca razboiul acesta nesfârsit cere  voinici vânjosi.  ­ O. rezemat cu  fruntea de cerceveaua ferestrei deschise. veni sa se mai odihneasca putin si..... fara aparare si fara nadejde.. vazându­l  mâncând. Taranii din Lusca..înnopta. poftim.... domnule!. Tilu sari jos si se  cruci vazând câta lume care vorbeste româneste cobora din trenul în  care dânsul se simtise atât de strain. zicând într­una:  ­ Esti român.. dar l­a zapacit valmasagul de lume si de  zgomot..  care se împrastiara pe la usile vagoanelor; erau organizatorii însarcinati  cu primirea oaspetilor din toate tinuturile românesti. Ramasese singur în  coridor cu câteva cufere.. umilinte. murmura:  ­ Si io­s român. Scoase din geamantan merindea ce i­o pusese acasa. Dar îndata ce se uita  împrejur.  Atunci conductorul se uita împrejur si. mereu.  neîncetat. iar nu sa lase pe miile celea de umili în  ghiarele hraparete.. temnite.  339  Si conductorul îi povesti ca se cheama Stefan Popa..  îl destepta un junghi în spinare. Cel putin nu voi fi nevoit sa vad si sa aud mereu  lucrurile astea revoltatoare!. Soarele tocmai stralucea întristat. esti român. dârzi.. fiindca asa i­au cerut când l­au pus în serviciu. Acuma toti .. Cel ce se  departeaza de satul lui.. trebuie sa­si  robeasca sufletul la oras.  ­ Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara. Curentul amestecat cu fum îi  vâlvoia parul.... pierdut în gânduri. conductorul. îl cuprinse foamea si­si aduse aminte c­ar fi  trebuit sa manânce la Cluj. licarind în vazduh ca o ploaie de stele  cazatoare. în vagon oamenii se linistisera. Si  trenul huruia mereu. privea în întuneric. Trenul gonea uruind. trebuie sa cada în mrejele lor.  Titu se însenina deodata. altfel ar ramâne pe drumuri. cei ce sufera batai.

 la  cafenea.. suntem  chiar doi...  Se uita nedumerit si vazu pe cel care­i striga numele: un domn bine  facut. II gasira între harti. dar nu mi­a scris când  sosesti. rosu la obraz.se îmbratisau. Mi­a scris fratele meu ca vii la Astra. vezi.. iesi împreuna cu Pintea care îl prezenta. nu cunoaste pe nimeni. de pilda. un tânar slabut si mititel.  când deodata auzi un glas tare:  ­ Herdelea Titu!. în mijlocul atâtor  români.. si un  român inimos.. Gazdui pe Titu la dânsul.. Unii îsi  adusera aminte de niste versuri ale lui Titu din «Familia». cu parul rar. Dadu musafirului dormitorul. tunici si cizme. ochii albastri otel si pielea bronzata..  ­ Da.. fratele lui George? murmura Titu.  ­ Aa.. Liviu Pintea era om înalt. se chemau. Nu­ti închipui ce bine­mi pare ca. sabii.. E si Liviu. Toata lumea din  Sibiu îl cunostea si­l iubea. ca pe un poet plin de fagaduinti si reprezentant al  «Tribunei Bistritei». Nu  stiu  340  cui seamana. Mâine­poimâine îl vedem gheneral. cu ochelari de aur. ras de mustati.... bine c­ai venit!.  tipând ca un nebun: Titu Herdelea.  cu pijama scurta. ca sa nu te scap. fiind secrete militare... ramânând ca el sa  se culce în birou pe un divan. Avea un apartament placut. fratele lui George. el însusi poet si redactor la un  ziar din Sibiu...  Dupa ce Titu se primeni. întinzându­i amândoua  mâinile:  ­ Bine ca te gasii. Vru sa se apropie de un organizator.... fiind un medic priceput si dezinteresat. care statea într­o  odaie simpla si aproape saracacioasa. încât Titu se sfia ca el. tuturor. Dar sa­l iei cum este. pe care le închise  cu cheia în sertar.. de doua zile pândesc toate trenurile. Herdelea!. Ne face neamul de râs. In sfârsit. cu un teanc de acte în fata.. Eu sunt Titu Herdelea!  Domnul se repezi la dânsul foarte prietenos. Mai ales însa  Barbu Luca. Pintea. Doctor Virgil  Pintea!. Ei bine. Vesnic  numai ca militarii lui cu nasul în carti si­n harti. cu  fruntea lata. Da­i ciufut rau.  Virgil Pintea era bun de gura si vesel si vioi ca un copil. Militar teribil. draga. de la  statul­major. pe lânga comandamentul corpului  de armata unde avea serviciu.  ­ Aici! striga Titu putin ragusit de mirare.  Mai târziu Titu lega cunostinta si cu capitanul Pintea. domnule!. se împrieteni cu Titu si se oferi sa­i fie calauza  credincioasa si nepartinitoare. Nici nu s­arata printre noi. Suntem atâtia frati ca nu exista colt de  pamânt românesc unde sa nu fie ratacit unul­doi.. le scrisesem. la birou. De asta­primavara. capitanul.  într­un cartier frumos. dar nu  m­am gândit ca o sa te înstiinteze. Aici. II primira cu obisnuita simpatie ocazionala. . Am sa te duc totusi sa­  l cunosti. Da.  ­Doi?  ­ Doi. Nu ma cunosti...

 sa­l silesti  sa se supere!. cu argumente sigure. înseamna numaidecât ca­i si iredentist?. O  silesc! Accentuez special: o silesc!  ­ Dar daca totusi n­ar fi cum crezi? Ce­ai face atunci d­ta?  ­ Curioasa întrebare! zise Liviu devenind grav. Ca  atare.­ îti aduc pe cumnatul nostru ­ zise Virgil intrând. dar mai înainte  de a fi român. dupa  framântari grele. în orice caz cât timp puterea noastra  militara e vie si viguroasa.  Vorbea foarte linistit. Te previn însa ca Titu  e poet român si deci sa nu­i bati capul cu ideile tale renegate. El înca nu întâlnise pâna  azi un adversar cumpatat...  ­ Aliantele însa nu sunt eterne!  ­ Vrei sa zici ca România s­ar putea întoarce împotriva noastra? zâmbi  capitanul...  ­ Dar daca ar veni un razboi? >  ­ Razboiul n­ar putea realiza visurile d­voastra. Gresita socoteala. caci toate interesele ei o silesc sa fie alaturi de noi. Pe care România nici nu va  face­o niciodata.. câteva secole. La sfârsit si Titu se întrema si puse  capitanului întrebarea:  ­ D­ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor?  ­ O. si­a stabilit o linie de conduita în viata si o apara cu o  convingere rece. De altfel sa nu  iei în seama clevetirile fratelui meu.  Capitanul zâmbi si strânse englezeste mâna lui Titu. fireste. Foarte gresita. asta deocamdata e utopie!  ­ Ce înseamna la d­ta «deocamdata»?  ­ Ei. Titu îl asculta uimit. Se simti îndata într­o inferioritate suparatoare. Se stie doar ca România  e aliata noastra.. doborându­i si acuma dovezile cele mai grele prin  câte o gluma aruncata ca o piedica grotesca între picioarele unui  luptator netemut. Sunt român si eu. hotarâta.  datoria. în mintea mea asa  cevfo nu se cheama politica nationala. Obisnuit sa  raspunda la contraziceri cu vorbe pe care. Deci. nu le putea strânge  341  într­o ordine de bataie logica ­ nu îndrazni multa vreme nici sa deschida  gura. ci tradare de tara. Mi­as face. Din norocire Virgil cunostea prea bine ideile fratelui sau si le  rasturna cu usurinta..  oricine ar fi dusmanul! .. sa zicem.. nu pot admite nazuintele celor de teapa dumnealui.  Statura împreuna vre­un ceas. Se mai poate discuta aceasta? Dar nici prin gând nu mi­ar trece  vreodata sa sovaiesc macar o clipire în fata unui dusman al împaratului. zicând politicos:  ­ Daca­i poet.. desi izvorau dintr­un  sentiment înversunat. sunt ofiter si servitor al Majestatii Sale împaratului... zvârcolirile iredentiste ramân simple visuri  utopiste. care  trag mereu cu ochiul spre Bucuresti si spre România. evident. având în voce energia omului care. care nu se sperie de  fraze.

 Cu tot caracterul sau german..  Liviu Pintea zâmbi dispretuitor:  ­ Cred c­ar fi fost mai placut sa fi vorbit de altceva.  ­ Da.  ­ Atunci tocmai ai nimerit­o! striga medicul. îi dai la  cap ca si altui dusman si nici nu­ti mai pasa ca ti­a fost cândva frate!  Virgil ascultase zâmbind dialogul dintre Titu si Liviu. Când fratele ti­e dusman si vrea sa­ti rapeasca  tie casa ta si ograda ta ca sa si le mareasca pe ale sale. tarani. ei bine... E  renegat de  342  tot... fara sa asculte gluma fratelui sau. fiindca am  stat numai între straini si n­am avut ocazie sa vorbesc limba mea  natala. strainii  disparusera. avocati. desi îi demonstrase  subrezenia temeliei lor..  ­ Ce­are a face? Cel mult n­am sa­l citesc. daca nu ne vom apara din  rasputeri sufletele de invazia straina!. despre Radetzky sau de cucerirea Bosniei ­ zise Virgil razând. în marea de români.. fiindca stia ca pe capitan îl sâcâie si­l  tulbura totdeauna asemenea discutie. Dar.  Seara avu loc la Hotel Traian.. ca n­o scoti la capat cu dânsul! striga în cele din  urma medicul râzând.. deoarece vedea ca Titu se posomoreste.  Sibiul avea o înfatisare de sarbatoare. sosita de pretutindeni: preoti. Ar­  gumentele ofiterului se razboiau în sufletul lui cu convingerile sale  entuziaste si­i înteteau în creieri întrebarea înfricosatoare: dar dac­o fi  având capitanul dreptate? Din fericire Virgil nu­i dadu vreme sa se  zbuciume si­i zise serios:  ­ Vazusi câte baliverne salasluiesc într­un spirit strâmt de militar?.. un banchet de cunostinta. Nu vorbesc româneste atât de bine cât as dori. E pierdut pentru noi.. dragul meu. în general  însa ma intereseaza romanele si nu pot suferi poeziile...  ­ Lasa­l. Caci Titu scrie numai  poezii.. întorcându­se  spre Titu. dar citesc cu drag. El facuse demult  aceleasi întrebari si primise aceleasi raspunsuri.  orasul parea azi o resedinta româneasca.­ Fratii nostri.  ­ Aici nu încape fratie. carti românesti. Are sa se schimbe însa când îl vom face  gheneral în România­Mare... Titu sedea la .  ­ Mi­ar fi facut multa placere sa cunosc si eu operele cumnatului nostru  ­ continua capitanul. Strazile gemeau de lumea româ­  neasca. învatatori cu nelipsita umbrela  subtioara. când am ragaz.  Desi convorbirea fusese tinuta tot timpul într­un ton de intimitate prie­  teneasca. profesori. Virgil era bucuros ca Titu îl  încolteste.  Primejdia asta ne ameninta însa pe toti. totusi Titu iesi plouat din locuinta capitanului Liviu Pintea...  ­ Parca miile de robi muncitori si harnici ar fi pus stapânire pe cuiburile  trântorilor! se gândea Titu reînsufletit la vederea furnicarului de români.

 de câteori se  întorcea la locul sau. Vecinul  lui din dreapta era Barbu Luca. cu râsuri prefacute pe buzele umede... trecuse aproape de batrânul presedinte.. soptea în treacat lui Titu:  ­ E o canalie ilustrul. de deputatii  români de la Budapesta. care totdeauna îsi cauta  rosturile lor. ba cu «magnificenta sa Cutare» si. ca un copil  nepriceput care a suferit jigniri grele întâia oara când a pasit în lumea  larga.. la conferintele si procesele verbale în care fiecare cauta  sa­si arate meritele reale sau închipuite. de procurori. sunt oameni. ca unul din fruntasii  Astrei. S­apoi iarasi. într­o batalie numai rezultatul are  însemnatate hotarâtoare. dragul meu.  ­ Pretutindeni egoismul. poete? Ce esti asa de trist când toata lumea e  vesela?  Deabia acasa îsi dezveli nedumerirea. Viata e nimicitoarea  iluziilor. Si lumea aceasta îl zapacea si­i racea sperantele. la  discursurile lor. bune. Ce­mi pasa ... Numai cel ce­si poate pastra visurile în ciuda cruzimilor vietii. dând din cap întelegator..mie cum beau si manânca soldatii  în vremea razboiului prelung? Istoria nu va sti decât: am biruit sau am  fost biruiti.  numai acela nu va pierde încrederea niciodata.. ca­i venea sa plânga cu hohot. Nici unul nu rostea un  cuvânt despre vreun ideal superior. de guvernul unguresc.  ­ Toti am trecut prin amaraciunile d­tale de acuma ­ zise dânsul apoi. Priveste de departe si atunci ai sa vezi cum se va schimba  panorama. Nu te uita însa la  indivizi. pe când Virgil Pintea. între gazetarii galagiosi. Titu îsi simti  inima atât de mâncata de amaraciune. Toti se cunosteau. înaltatoare sau josnice. în toate  vorbele ce le auzea misunau  343  preocuparile marunte. de pilda! Nu te uita la oameni. rele. procesele. dupa multele discursuri umflate.. o Doamne! îsi zicea privind cu ochii rataciti la  fetele rosite de bautura..  Titu se simtea strain. tânarul poet. lupta noastra e o defensiva activa. caci indivizii sunt marunti. Fiecare parea încântat de sine însusi  si îngrijorat vesnic sa se ridice deasupra celorlalti cu orice pret. D­ta  încearca sa vezi ansamblul! Si atunci vei simti în toate manifestarile  acestea. articolele. O lume  noua îsi deschidea tainele în fata tânarului reprezentant al «Tribunei  Bistritei»... Titule! îl destepta deodata glasul lui Virgil de la spate. cu lacrami în ochi. Dar viata asa e.  ­ Titule. personale. ca  un parinte blând. Fireste ca spectacolul  nu e înaltator daca intri în culise sa vezi sforile. interesate. Serbarile astea. cum ar . Ia vino  încoace! Ce­i cu d­ta. îsi povesteau pataniile  nationale. Nu! Astea sunt nimicuri..masa reprezentantilor presei.  Pe la sfârsitul banchetului. Virgil Pintea îl asculta pe gânduri.. civilizate sau salbatece. care însa acum deabia se  sinchisea de dânsul. caci altfel nu poti trai!. vei  simti bataia pulsului unui popor care vrea sa traiasca si care se lupta  crâncen ca sa poata trai. si alerga mereu sa ciocneasca ba cu «ilustrul  asesor consistorial». dar trebuie sa­i faci curte. vorbeau de tirajul ziarelor.

. sa­si împartaseasca  impresiile. toate domnitele acestea. în culmea însufletirii îsi aduse deodata aminte ca mâine trebuie sa  plece de­aici. iesiti tot din  sânul ei si neuitându­si obârsia.. umila si ostenita.  Aici e nevoie de oameni! Aici e nevvjjg mai mare ca oriunde!. la balul  care încheia solemnitatile..  Politaiul orasului interveni discret pe lânga batrânul presedinte al Aso­  ciatiei sa potoleasca entuziasmul primejdios. legatura între  multimea cea mare. cât tinura serbarile. am izbutit. * . prin cultura lui.... linistit. rasunându­i în  urechi cuvintele lui Virgil Pintea de câte ori vreun amanunt încerca sa­l  turbure. Nu poate sa existe!  .  344  Daca ne mentinem la suprafata.  dar nu izbtufi sa lege nici doua vorbe. cuvintele unui cântec popular pe care Virgil Pintea. multumit.  Trei zile. Ce mare e neamul  nostru! Nu exista în lume popor mai bun. Titu lua parte la toate sedintele.Traiasca doamnele române!. Asta­i mândria  noastra. mai harnic. oferind un spectacol încântator... Tinta este sa nu patrunda  dusmanul în cetatea noastra.. însufletirea însa nu­l mai stapâni pâna a treia seara. fredonând în cor. Si.. Glasul presedintelui însa se  pierdu ca o chemare neputincioasa în vârtejul unui uragan zguduitor. Inima îi era atât de plina de  fericire încât mereu trecea în birou la Virgil Pintea.  îmbracat taraneste..  se prinsera într­o hora imensa. Dar îsi zise cu h­^arâre:  ­ Nu mai plec nicaieri! Ramâ^^aici!. Si trebuie sa fie si mândria d­tale si a oricui i­e drag aevea  neamul!.. prin  banii si prin munca lui.  ­ Ce minunata­i viata româneasca! zicea într­una.. frumoase ca zânele si gingase ca florile. cu toate maruntisurile  omenesti care pe d­ta te întristeaza.. dincolo.  Strigatul fusese în sufletul tuturor...  In aceeasi noapte Titu vru sa­si scrie articolul pentru «Tribuna Bistritei».. Noi trebuie sa dam din mâini ca baremi sa nu  ne înecam. Dusmanul ne ataca prin toate mijloacele  moderne de cotropire. Ar fi o tradare sa plec de aici!. sa intre la vreo gazeta. si tinta aceasta. Ei. sa se opreascaVft Sibiu. caci îndata toata sala se umplu de  glasuri înflacarate.. e câstigata...  Adormi foarte decis.zice fratele meu capitanul.  ­ Traiasca românii! izbucni deodata Titu nemaiputându­si stapâni  emotia. mai mândru.  ademenitoare.. în  sfârsit sa se faca folositor norodului. Atât. cu glasuri dulci.. îl cânta din fluier în mijlocul lor. mai  puternic. spre miezul  noptii.. Hora aceasta i se  paru lui Titu un simbol al întregei vieti ardelenesti. Toate doamnele erau în costume nationale  din toate tinuturile.. prin scoala lui.Neamul românesc!. prin arta lui.  conferintele si banchetele festive.. si conducatorii ei.  ­Traiasca românii!..

 încât barbatul se gândi ca poate ea nici nu e  vinovata.... George?  Glasul lui. Ion era ametit putin  de rachiu si chiuia si horea parca toata lumea ar fi fost a lui. Al Glanetasului i­a facut destul rau.. ca sa mergem pe racoare. biruindu­si deodata oboseala. îi pregati merinde în traista si ea însasi agata traista de  loitra. si spunându­i îl privi atât de senin încât  vazu bine bucuria în ochii lui Ion. în fata casei. înadis nu luase. Toma Bulbuc opri cu carul în ulita... George  înjugase boii si­l astepta. Acolo trebuie  sa fie!  George turba. fiindca Ion n­a venit pe la ei. dupa ce nu e în  stare sa­i faca baremi un copil. tocmai pentru ca voia sa para nepasator.. care... gândindu­se c­o sa­i trebuiasca acasa.. unde trebuie sa­ti scoatem biletul de trecerea  frontierei. . sa­si astâmpere focul. Când îsi facura cruce sa porneasca sluga  striga:  ­ Da topor nu­ti iei.. ca sa­l descoase. E ora zece si trenul n­are sa te astepte pe d­ta. lenesule!. Si..  Pe Florica însa George degeaba o iscodise. bade George?  George tresari. S­ar putea sa mai ramân aici.  Toata ziua de Sâmbata îsi ascunse mânia parca nici n­ar banui nimica­n  lume. în ochii lui  stralucea sfidatoare bucuria bucuriilor. O sluga de­a lui Toma veni în carul feciorului.  stimate poete. Dupa ce a scos­o din saracie si din noroi. seara s­a dus la cârciuma unde l­  a si întâlnit.. avea o tremurare  usoara de multumire pe care George o simti foarte bine.  ­ Cum sa ramân aici? sari Titu. întreba:  ­ Da când vrei sa pornesti. Apoi când sa iasa George..  si fara nici o  pricina. Raspunse  linistit:  ­ Apoi când o însera mai bine. Imediat  sunt gata! Numai cinci minute!. Dincolo e fericirea cea adevarata.. Dintru­ntâi îi venise sa se napusteasca la Florica si s­o  zdrobeasca. ca totdeauna... Când începu sa  346  se întunece. îsi vedea de treburile ei prin  casa. numai rau. si iar  aduse vorba ca disearâ trebuie sa plece la padure.. Haidem.. Vorbira mai prietenos ca alta data si George îi spuse ca  mâine se va duce la padure..345  A doua zi se destepta frânt de osteneala. acuma umbla sa­l si necinsteasca? Se  opri însa gândindu­se ca Ion e capul tuturor relelor si ca deci cu dânsul  trebuie sa se rafuiasca.. odata ce  am pornit la drum?. altfel ramâi aici.... sa­ti mistui în somn impresiile nationale!.  sa­i mai tie de urât pe drum.. sa  nu întârziem de la politie.. Dumineca  dupa amiazi trecu iar pe la cârciuma si iar întâlni pe Ion. pe când Virgil Pintea îl scutura  din rasputeri:  ­ Sus! Sus. Ion îi  ura drum bun si mai ceru o sticla de bautura.

  cu atât îi era mai frica sa n­ajunga prea târziu. îi  dârdâiau dintii. alburie care parca subtia bezna si  o racorea. Glasul Floricai  raspunse îndata.  ­ Vezi mai bine tu sa nu se întâmple pe­aici vre­o pozna! zise barbatul  tare. dar se razgândi înainte de a porni spre tinda.. iesi în gradinita din fata si de­  aci în ograda. desculti.. usor.Sari jos din car si alerga în tinda... Vru întâi sa intre  buzna. îi era cald de se nabusea.  peste haturi. George.  ­ N­ai nici o grija. bine». ca doar ma cunosti si ma stii! raspunse femeia  linistita.. Carele se urnira.. bâigui plângator:  ­ Nu duce.. Un strop de sudoare îi cazu pe  mâna si­l înfiora parca l­ar fi atins un carbune aprins... lasând în urma  numai  scârtâitul rotilor. Poate ca Ion  totusi n­a venit înca..  O lua drept peste câmp. Auzi cum striga tatal sau ceva.  Peste sat se cobora o ceata plapânda.. ca te­ai întors din cale ­ murmura si  Florica.  ­ Tu esti? sopti ea...  Apoi deodata gemu:  ­ Parca nu mi­e bine. într­o întrecere atâtatoare. începu sa alerge.  George tremura în car ca si când l­ar fi zgribulit frigurile. Stai aci. Ma întorc.  Pe bolta vânata stelele se aprindeau pe rând ca niste luminite fricoase. încurcati de fosnetul camasii.. .  Sari gardul porumbistei din dosul casei. Cu cât se apropia... care se târâse pe prispa. printre ogoare tacute  pe care claile înnegreau ca tâlharii la pânda. De vorbea. Vru totusi sa raspunda «bine. Se rostogoli de vre­o doua ori prin santuri. întunericul le înghiti curând. nedormit:  ­ Cine­i?  George tacu.. Casa dormea nepasatoare si tacuta ca o matahala  moarta. bade.. nu dormea. si n­avu glas.... dar nu întelese  nimic.  347  Batu în usa.  Auzi pasii Floricai... din ce în ce mai mulcom..  Usa se crapa hoteste sa nu faca zgomot. iar în balta din vale  broastele oracaiau urât. Savista. cum bat flacaii în geam la fete. Peste drum un câine hamai de doua ori.  ­ Sa nu patesti ceva. Doua zile planuise dânsul  ce­o sa spuie tatalui sau când va sosi clipa. apropiindu­se. si acuma nu­i venea nimic în  minte. îl astepta.. spunându­i:  ­ Vezi.. I se parea ca a plecat de acasa de un veac si vedea mereu pe  Ion cum se furiseaza în ograda. limpede.. de frica sa nu auza nevasta cum îi bate lui inima. cum se aseaza în pat lânga Florica. Când nu mai  auzi carele. Glasul femeii îi zbârnaia în creieri. s­atunci.. Iesisera din sat si suiau pe coasta.  nepri­cepând cum poate pleca dânsul când ea i­a spus ca are sa vie Ion  Glanetasu.

 recunoscând glasul. trasa de o mâna  tainica.  George si Florica încremenira.  Apoi  348  câinele de peste drum hamaind iar de doua ori. aproape în acelasi timp:  ­ Poate ca nu mai vine. punând  zavorul. apasatoare ca o piatra de  mormânt. dar îl auzea suflând  greu s­apoi deodata dezbracându­se grabit. dar raspunsul lui soptit si tremurat  parca­i pusese un calus în gura..  apoi niste pasi care se apropiau de casa. amândoi. în  lumina caruia îsi vazura..  Florica vru sa mai întrebe ceva.. S­apoi tacerea fu clatinata brusc de un fulger orbitor. Atunci George se  ridica în pat si asculta. un fior îi trecu prin spinare. Nu vedea nimic.. îndulcit.  ca un cântec de dragoste.  ­ Ce ti­e de te cutremuri asa? întreba barbatul cu un glas gros si greu ca  un dangat de clopot. înainte ca George sa­i fi simtit spaima.  Dar. se reculese si. oprindu­  si respiratia ca sa auda mai bine orice urma de zgomot. auzira deodata poarta. Culca­te tu! Pâna mâine­  mi trece ­ zise barbatul încet.. aratând ca vremea totusi trece si ca cerul se  înnoureaza treptat­ treptat.­ Eu. ca si când i­ar fi fost teama sa nu  destepte pe cineva. într­o asteptare  amortita. rar. Geamurile însa se stingeau în întuneric  încetul cu încetul..  sub cearsaf. ochii sticlitori de încordare. Se urca în pat. O stea verzuie... George.  Nevasta. cu mare bagare de seama. se înveli si cauta sa  vaza prin întuneric ce face George. scârtâind foarte usor.  disparu deodata. Dar lasa. ca nu­i nimic. caci George era un sloi de  ghiata. .  Si pe când se gândeau.. Cântecul broastelor se  curma scurt ca si când arunci un bolovan în apa... acoperita parca de o perdea neagra. da ce­i de te­ai întors asa?  ­ Nu prea mi­e bine. în aceeasi  clipainsa rasuna un suerat lin ca o chemare veche.. iar dupa un rastimp sopti stins: ­  ­ Mi se pare ca e cineva­n ograda?  ­ Cine sa fie? zise Florica cu un glas gâtuit de spaima.. Apoi iar urma tacerea.. De afara patrundea ca prin puf oracaitul broastelor.  Se gândeau acum amândoi.. Peste un minut pasii în ograda se mai  apropiara putin.  ­ Ce sa­mi fie. intrând repede... precum stateau si dânsii nemiscati.. sculându­se si trecînd cu pasi  hotarâti în tinda. Când se întinse lânga ea. se dadu la o parte ca pleznita de un bici.  Cine stie câta vreme s­a scurs astfel?. eu ­ mormai George. întreba îngrijorata:  ­ Vai de mine.  Vremea parca statea în loc. care mai clipea singurateca. M­a cuprins frigul când ti­am deschis.  ­ Ma duc sa vad! mormai repede George.

 ametit însa mai mult de fericire .. Cine­i?  Un vânt rece se porni deodata. Parca tot întunericul s­ar  fi schimbat  349  dintr­o data într­o balta de sânge închegat.. ssst!. Simti ca fierul a  patruns în ceva moale si în gând îi rasari întrebarea: «Unde l­oi fi lovit?»  Dar numaidecât se auzi iarasi. ca o  vaicareala vâltorita în vazduh de vântul ce sufla mereu mai mânios si  mai întepat. Zise aspru si tare:  ­ Cine­i?....  în casa Florica statea acuma ghemuita de groaza.. ca si când deodata si­ar fi revenit în fire..  George facu câtiva pasi spre gradina... ca si când se pravalea un sac plin. pipai în ungher si o gasi. mai încet si rugator:  ­ Ssst. Lovitura  urmatoare n­o mai simti.. amenintator. trebuie sa fie  sapa cea noua pe care a cumparat­o Joia trecuta în Armadia si careia  numai ieri i­a pus coada... care­l asmutea.. precum nu simtise durere nici la cea dintâi. Sapa sâsâi în aer.  350  CAPITOLUL XIII  SFÂRSITUL  Ion se prabusise sub lovitura a doua care­i crapase teasta. încet.  George izbi a doua oara.. George tresari. ssst. dupa care auzi îndata:  ­Ssst. ssst. mai apasat:  ­ Cine­i?  ­ Sst.  Oracaitul broastelor reîncepu brusc.. Pe urma deschise usa si pasi pe  prispa cu sapa în dreapta. Mai ales  zgomotul acesta înfurie mai crunt pe George... ssst. st! raspunse acuma mai aproape. îndârjit.. urmat  de un zgomot nabusit. zavorând bine usa si asezând sapa la locul ei. lânga  fereastra.. dar îsi aduse aminte ca toporul l­a luat în  car. Vru sa izbeasca dar nu vazu nimic de  întuneric. dupa usa. Se gândi sa ia toporul. Tot atunci îsi mai aminti ca în coltul tinzii.. sa nu se împiedice de Savista si s­o  scoale. fara a­si mai da seama unde. Apoi un pârâit surd.. pe lavita.. speriat.. desteptat parca de glasul omului.  ­ L­am omorât! raspunse scurt George.Când atinse zavorul... si  intra grabnic în tinda.  Cu amândoua mâinile. omule? murmura femeia întinzând bratele spre dânsul ca  o aparare sau ca o rugaciune. Si întreba iar.  Venise de­a dreptul de la cârciuma.  ­ Ce­ai facut. Lovi a treia  oara.. Atunci George prinse în marginea gradinitei din fata  casei o miscare nevruta.  fâsâind trist prin frunzele pomilor si trântind poarta ograzii care  ramasese crapata. îi trazni prin creieri ca nu poate iesi afara cu mâna  goala. George ridica sapa si izbi.

.decât de rachiu. dar  cerul era înabusit de nouri. desi gura­i boscorodea într­una «ssst».  înainte de­a fi avut vreun gând de însuratoare.  Lasa poarta deschisa înadins ca sa nu mai scârtâie când va pleca. i se încuiba în minte sa faca  «ssst».. parca  nici n­ar fi fost pe lume. Era ud leoarca. Iar glasul acesta îl ului atât de mult ca i se  molesi toata fiinta de  351  parca nici mâna nu si­ar mai fi putut­o misca. Vâjâi iar ca o vijelie îngrozitoare într­un  pustiu fara margini.. maritata acum cu unul din  Sascuta... pe care simtea nevoia sa­l rosteasca prosteste. tot din pricina Savistei. îngrijorat doar cu ce o sa­l trazneasca? Auzi  foarte lamurit vâjâind în aer ceva. si Ana.  Când se deschise usa tinzii cu zgomot. apoi dragostea lui sa aiba pamânt mult. îsi aduse aminte. si întelese ca iar îl loveste. Habar n­avea cât statuse în  nesimtire si nici ce se întâmplase. Se simtea parca­ar zacea  într­o balta murdara. .  în aceeasi clipa îsi dadu seama deodata ca i­a sosit ceasul. desi bause atâta de speriase pe vaduva lui Avrum.. Dar sufletul îi era asa de  plin de bucurie. care  parca­i topea creierii. fara  voia lui. Dar la George nu se gândea. rece. fluera vesel ca pe vremea când era holtei si se ducea la fete. se facu întuneric deplin. Ploua marunt. Picurii îi cadeau pe obraji si­l întepau. trase o înjuratura înabusita. Apoi deodata. încât începu sa­si aminteasca repede. si  Florica.. Deabia deschise ochii  obositi. ca si  cum sufli în lumânare. cum se ducea la liceu în Armadia. ca se stapânea sa nu sara sa îmbratiseze gardurile pe  lânga care trecea si câinii care­l latrau ici­colo. apoi dragostea lui  dintâi cu fata dascalului Simion Butunoi. în creieri totusi îi ramase  uitat acel «ssst». numai la George nu se gândise deloc. s­o cotonogeasca fara multa vorba. Vru sa  pipaie.  când auzi glasul lui George.. dar fara durere si urmata doar de o fierbinteala ciudata. fiindca poarta scârtâise putin si­i  era frica sa nu se trezeasca Savista. Strecurându­se în ograda  Floricai.. Numai când îsi auzi propriile­i  gemete. daca  oloaga s­ar destepta si ar crâcni. «O fi sângele meu!» se gândi dânsul..  Pe urma se trezi ca dintr­un somn greu.  Venind.  Avu o strafulgerare de gelozie: o fi îmbratisat altul pe femeia inimei  lui..  seara în foisor. Mintea i se  lumina.. Toate  le potrivise cu mare grija. N­apuca sa crâsneasca din dinti... si copilul. si ploaia cernea mereu. Vazduhul era cenusiu. caci  carnea lui ardea. ca într­o  aiurare. tot mai domol si mai  nesigur. Dealtfel se hotarâse ca.. dar nu­si putu clinti mâna dreapta. si Titu cu toata familia Herdelea si cu cântecele cele frumoase. simti o izbitura ascutita în bratul  drept.. cum a fugit de la scoala ca sa  umble cu vitele pe câmp si sa tina coarnele plugului.. marunta. ca si când se apropie zorile. Astepta loviturile. Dupa pasi însa cunoscu ca nu e Florica. si­i parea rau ca toate au fost degeaba si ca pamânturile  lui au sa ramâie ale nimanui.

 tresarea uneori si  poate ca faurea ceva în mintea Iui înfierbântata.. Se închina de spaima. pornira  deodata în tot satul sa latre speriati. sprijinindu­se pe mâna  stânga..  Apoi ploaia statu..  ­ Mor ca un câine! îi trecu apoi deodata prin mintea aprinsa de  desperare.. racni sa se dea la o parte toata lumea. frecându­si somnul din ochi sau întinzându­  si oasele... Pe ulita cea mare începeau a urui carele pornite la câmp.voia sa  scape cu orice pret. sfatos ca se gaseste în treaba  oficiala.. Cucuriguri vioaie î$i raspundeau cu  înversunare. se  închinau.  printre nuiele vazu pe Ion plin de sânge. printre picioarele lor. Asa veghiase toata  noaptea.  spalacita.. dar n­avea putere sa stoarca nici un  glas si nici o lacrima.unsuroasa. strigau.. Dureri cumplite îi tâsneau de pretutindeni si­i clocoteau în  cap ametitor. pe când. ce se întindea pâna sub nuc. spalat. Se gândea însa  numai la baltoaca în care se balacea.. Doar gemetele înabusite se mai  zvârcoleau în corpul crâmpotit. Vazu baltoaca de  sânge.. Poate un sfert de ceas sa fi  tinut sfortarea crâncena care­l duse pâna sub nucul batrân de lânga  gardul dinspre ulita. înjurau. cu ochii tinta la George care. Gemea cu  gura înclestata si se tara mereu. leopaind grabita prin noroiul moale  si rece.  ca traznita.. apoi dâra rosiateca. strângându­si naframa la gât si pe gura. pe lavita.. Sariti!. zgribulita. Un horcait greu o opri. în ciuda suferintelor îngrozitoare ce­i sfâsiau trupul. lânga gradinita. dar totusi se apropie de gard si.. desteptati din atipeala.. copiii cu parul ciufulit  se îmbulzeau curiosi. Chiar gemetele îi împlântau cutite în piept...  Si îndata începu sa se târasca din rasputeri. Din pomi si de pe stresini picura din ce în ce mai rar. cercetând sângele ca niste copoi nestruniti. desculta.... Lumea se învârtea cu ea... Cerul albastrea proaspat. ca o stafie surprinsa de lumina  zilei. puternic. unde Ion zacea ca o gramada de  carne. mereu.. în camasa. Mai avea vre­o doi pasi ca sa ajunga la poarta.  asteptându­i parca rândul în fiece minut. aproape de prispa.  Ograda se umplu repede de oameni care se minunau. O vaca mugi  undeva prelung.. sufla aspru.  Nourii se împrastiau.  pe urma.  Florica iesi îndata în usa.. în  curând sosi si primarul Florea Tancu. Tuuulai!. încât câinii. Ramase pe prispa. Era alba la fata ca  varul stins si picioarele­i tremurau si deabia o tineau. începu sa tipe parc­ar fi  calcat­o tâlharii:  ­ Sariti!.  Paraschiva raposatului Dumitru Moarcas trecu cea dintâi pe dinaintea  casei lui George. se asezase pe dunga patului.  352  Oamenii ieseau prin ograzi.... se uita la mort cu . nepieptanata. care­l scârbea si din care . ascultând gemetele înfioratoare din ograda.  Sub nuc însa i se întuneca iarasi tot.

 iar  acuma se apuca sa faca repede autopsia cadavrului.gravitate.. Judecatorul îi  întrerupse explicatiile. adresându­se primarului:  ­ Se stie cine l­a omorât?  ­ Eu l­am omorât! pasi George hotarât în fata judecatorului. spre a­si alunga greata:  ­ Uite asta. alergând.  ­ Si de ce?  ­ Pentru ca venise la nevasta­mea si. muiere!. îsi sumesese mânecile camasii. dar doctorul..  Glanetasu veni mai târziu.  ­ Destul! îl opri judecatorul. Florica aduse un cearceaf nou si alb ca  floarea. dupa cum s­a purtat aici pe  pamânt!... împreuna cu Zenobia care bocea si  afurisea de rasuna tot satul. lânga prispa. ovrei. care se uitase  la cadavru. Florea Tancu întreba simplu:  ­ Tu l­ai omorât?  Si George nu raspunse. doctorul se grabi sa reconstituie crima stiintificeste: mortul a  fost târât de cineva.. cu ochii rataciti în  fundul capului... zicând:  ­ Palavre. domnule judecator. Paraschiva spuse  353  judecatorului cum a auzit pe Ion horcaind. chiar în momente neprielnice.. se gândi si la ucigas. L­a pocnit în . de la prispa pâna  aproape de poarta.  Spre prânz în sfârsii sosi notarul Stoesscl cu judecatorul cel nou din  Armadia. slabit la fata.  Taind si forfecând. între doua vârste. Porunci apoi  strajei Cosma Ciocanas sa iea un cal din grajdul lui George si sa plece în  goana spre Jidovita.. dar pleca fruntea­n pamânt. primarul ceru o  velinta sa acopere cadavrul. . avea  slabiciunea glumelor si calambururilor. spre a induce în eroare justitia. râse ironic. lumea care pâna aci se interesase numai de  mort..  Medicul.. <  Vremea trecea. Dupa asemenea lovituri.. adaugând catre jandarmi: Este arestat!  între timp doctorul îsi scosese haina. doctorul guraliv arata ranile si explica judecatorului  care fuma tigara dupa tigara.. asta a fost cea mai grea. înlemnita.. fara sa­si faca cruce ca ceilalti oameni. Atunci iesi afara si George.. Fiindca mustele bâzâiau tot mai obraznice. si Florica.. Numai George ramasese sa priveasca cum taie medicul  carnea moarta.  ­ Cum l­ai omorât?  ­ Cu sapa. Zarindu­l.. vorbind româneste ca un român. nenorocitul n­a mai  horcait decât cel mult în fata lui Dumnezeu. probabil de ucigasul însusi. când i­a citit sentinta prin  care i­a hotarât lacasul în rai sau iad... Cerul se limpezi de tot si soarele începu sa zbiceasca  umezeala..  Deoarece Paraschiva se jura pe toti sfintii din calendar c­a auzit  horcaitul. Jandarmii golisera  ograda de lume. si declara solemn ca  nimeni n­are voie sa se apropie pâna ce nu vine notarul. cu medicul circumscriptiei si cu doi jandarmi...

 si apoi întreba respectuos:  ­Daca doriti. Ca eu cine stie când m­oi întoarce. urmat de jandarmii tacuti.  Asa însa parea mai frumoasa.. mai­mai sa­ti încapa degetele în rana... Poftim  cum i­a deschis cosul. unde­i mai comod si mai  curat... putem face actele la primarie.. încredintat c­a facut un  spirit. ia seama.. Si ce  lunga!. Putea sa traiasca o suta de ani!.. dar osul a fost atât de rezistent ca doar a pleznit.. Apoi porni cu pasi rari si disparu... treisprezece centimetri. cu inima chinuita. ca mai mititel.. tulburat..  Apoi...  Atunci primarul Florea Tancu se apropia cu palaria în mâna si întreba ce ....  cel mult bratul ramânea cu betesug. n­ar mai fi nevoie de  justitie criminala! zise judecatorul pe ungureste medicului si notarului. se întoarse brusc  spre poarta... si zise poruncitor:  ­ Vezi. izbucni într­un scâncet prelung:  ­ Bade George. daca n­ar exista femeia. se grabi sa zâmbeasca spre a fi pe  placul tuturor. sapa!.. Lovitura mortala si asta. Da.. se vindeca. încât George.. rusinat sa­si deschida sufletul în fata atâtor oameni  ce­i pândeau toate gesturile....... Dar se opri.  354  întunecat. Apoi George ridica ochii întristati spre  dânsa si­i întâlni ochii mari albastri privindu­l drept cu o imputare si o  mila.. Asa ceva numai printre tarani se gaseste..  privind cu mare atentie la Florica. Orisi­cum e o minune sa dai cuiva în cap cu sapa si teasta  sa nu se sparga.  ­ Credinta mea este ca.. Florica acum se dezmetici si  strânse repede merinde într­o traista pe care barbatul o lua. Avu un început  de miscare ca si când ar fi vrut s­o îmbratiseze sau baremi sa­i întinda  mâna... *  Propunerea fu primita si se suira cu totii în trasura ce astepta în ulita..  Notarul Stoessel. Femeia îi  raspunse dând din cap cu resemnare. care toata vremea statuse pitulata pe prispa ca o gaina  speriata. Ehei. Judecatorul porunci  jandarmilor sa porneasca cu George.  Mare minune! Rar caz! Sau poate lovitura n­a fost prea de tot  puternica.. când ucigasul a mai pierdut din furie. declara hotarât: ­ A fost un om  ca otelul!. si bratu­i  zdrobit. dar ochii lui mângâiara  pe Florica. Desigur însa ca a fost ultima  lovitura.  Savista. întoarse capul. dar nu prea rau. Zece.. Femeia este începutul tuturor  pacatelor!  ­ Si chiar sfârsitul ­ adaoga doctorul râzând. bade.. Privirea i se mohorî iar. bade.. Asta n­ar fi avut importanta.crestetul capului.... care nu stia daca sunt pentru el sau pentru cellalt. ispravind si spalându­se pe mâini..... fireste.. Florico. badeee!... Vegherea si emotiile îi  stersesera bujorii din obraji si­i desenasera cearcane vinete sub ochi. în schimb  patru coaste rupte complect..  George ajunsese în mijlocul ulitii.

  foarte curând. în toate împrejurimile..  Mortul era acoperit cu cearceaful însângerat. Zenobia navali acuma si începu sa­l boceasca  hohotind. Vestea a alergat degraba în Jidovita. se uita dupa car. fu în Armadia. Totusi pe George nu­l  ocara nimeni. cu ochii mari. Se dusera împreuna la  Grofsoru caruia Toma îi fagadui toata averea lui. Blestemele i le  curma numai sosirea Glanetasului cu carul în care fu ridicat cadavrul. cu capul gol.. pe Florica. tatal lurGeorge. mi­a furat pamânturile. dar în aceeasi vreme se bucura ca biserica  va câstiga prin moartea lui. încremeniti. în închisoarea  tribunalului. deoarece v