Sunteți pe pagina 1din 60

H.C.

Andrei

nlarea i decderea regatelor mercenarilor interplanari


Mercenariatul interdimensional este o instituie cu fundaii bine stabilite n timp. Mercenarii au fost folosii n rzboaie nc de la nceputurile primelor treceri interplanare. Unii sunt de prere c mercenarii au nceput ca exploratori a portalurilor ntre Domenii, cnd trecerile erau necunoscute i instabile. Destinaiile lor puteau fi n planuri infernale sau periculoase. Pe msur ce rasele Domeniilor se ntlneau aveau nevoie de rzboinici, diplomai, intermediari care lucrau pentru plat, fr s le pese de apartenena la o anumit ras, credin sau Domeniu. Odat cu formarea oraelor-stat nod sau interplanare i noi descoperiri mercenarii au devenit tot mai bine vzui deoarece legturile dintre Domenii se transformau n rute de comer pe care era nevoie de protecie. Economia oraelor-stat duduia. Bandele de mercenari se ntreau, cu ajutorul magicienilor i armelor magice sau magteh puteau distruge armate ntregi. Interesele oraelor-stat erau servite deoarece mercenarii i ajutau s aduc sub controlul lor teritorii ntregi care le mrgineau n interiorul Domeniilor. n schimbul unor concesii economice sau sub ameninarea mercenarilor. Casta mercenarilor i-a atins apogeul cnd Puterile i agenii lor au nceput s foloseasc companiile de mercenari n rzboaiele dintre ele. Era mult mai simplu s foloseasc bande de mercenari bine antrenai i bine echipai dect propriile fore. i mercenarii nu aveau alt crez dect plata pentru serviciile lor. n acele timpuri contractele dintre mercenari deveniser geas, care obligau prile magic, neputnd fi desfcute. Bandele de mercenari deveniser armate de militari profesioniti, clii n focul btliilor, ntrii cu magii puternice. Ajunseser s dicteze pe lumi mai napoiate. i pe msur ce Copyright 2010 H.C. Andrei 1

timpul trecea mercenarii deveneau din ce n ce mai organizai, devenind armate multirasiale, cosmopolite, taberele lor adevrate lumi n miniatur. Jar at Sur, campion al uriailor ngheai i-a creat o companie de mercenari format din uriai, hymiri, gigani abysali i demizei. Cu uurin au absorbit alte companii i cucerit un teritoriu ntins. Pn la urm au cucerit ntreaga lume i au tot strns rzboinici capabili, pn i zeii au nceput s simt team fa de puterea lor. i alte bande de mercenari i urmar exemplul. Cucerind teritorii ntinse, pe care ar fi trebuit s le apere. nfiinnd regate ale mercenarilor. Recrutorii regatelor mercenarilor ajunseser s recruteze din toate rasele i Domeniile. Alte bande nfiinar adevrate coli pentru antrenarea ucenicilor transforndu-i n rzboinici profesioniti care fceau ct greutatea lor n aur. colile mercenarilor devenir faimoase n Domenii. Diferite bande de mercenari se specializau n diferite stiluri de lupt. De exemplu legendarul Magnus Ochi de Foc i concentrase banda pe vrjitori i ali practicani a Artelor Oculte i soldai doar ca auxiliari. Alfe, Stpnul Bestiilor i creease o armat de bestii de lupt aduse din toate dimensiunile. Mercenarii continuar s devin tot mai puternici. Bandele se transformaser n regate, case care creeau o legtur puternic ntre membrii lor. i armatele lor continuau s se mreasc devenind fore printre Domenii. Att de puternice nct devenir o ameninare pentru ntregi Domenii. i pentru oraele-stat Nod care i sprijiniser mult vreme. n special Olynt, Tegara, Nysa care erau orae mai noi i se temeau de armatele merenarilor care nu mai ineau seama de vechile acorduri. Lor li se adugar vechile orae Tyr, Sardes i Kaset. Li se alturar i lumi. n special Nyssara unde populaia suferise din cauza mercenarilor. Se hotrr s apeleze la Puteri. S le fac s neleag c armatele mercenarilor se transformaser n armate de bandii care prdau nestingherite Domeniile fr pic de respect. Puterile au ascultat dar neputnd interveni direct au recurs la o stratagem. Au asmuit, sau mai degrab ademenit, Puterile Iadurilor mpotriva regatelor mercenarilor. i ndeprtar Gardienii care de obicei aveau grij de integritatea Domeniilor. Hoardele Iadurilor nvlir ca un tvlug peste armatele mercenarilor. Care se aprar cu nverunare i mcelrir valurile de creaturi ale Abysului. Dar degeaba, Iadurile se deschiseser i se revrsau fr sfrit. Diavolii se rostogolir peste ei distrugndu-i. Aproape toate regatele mercenarilor fur npdite de armiile Iadurilor. Copyright 2010 H.C. Andrei 2

i mercenarii care vrur s se retrag i gsir cile blocate de armatele ridicate de oraele Nod dintre Domenii. Mercenarii fur mcelrii. Dup care armatele unite ale oraelor-stat i continuar lupta distrugnd i regatele mai mici ale mercenarilor. Distrugnd pentru totdeauna ameninarea regatelor interplanare de mercenari. Mercenariatul interplanar a continuat s existe, fiind folosii de ctre faciuni, dar niciodat nu au mai avut atta putere ca pe vremea Regatelor. i acum exist bande de mercenari. Unele coli nc exist, antrennd rzboinici pentru pericolele Domeniilor. Iar mercenarii, ca i oraele-stat, in minte istoria i nu au mai fost niciodata ncercri de-a fi construite regate ale mercenarilor. - Anro Sysnar, istoric al oraului-nod Sardes

Copyright 2010 H.C. Andrei

CARTEA I din Mercenarii Planurilor

FORTUL
de H.C. Andrei

Copyright 2010 H.C. Andrei

I
Vrtejul de lumin unduitoare ls s treac apte fiine. Murdari i obosii, mercenarii sub comanda lui Darr tocmai se ntorceau dintr-o misiune periculoas i hotrser, sau mai degrab fuseser nevoii, s foloseasc ca staie de tranzit unul dintre avanposturile secrete ale Legiunii. Locul nu se dovedea exact ce crezuser. ***** Arkady i lumin mna pentru a strpunge bezna ce-i nconjura. Imediat alte dou lumini i se alturar, una din vrful unui sceptru, cealalt provenind de la un luminoglob aprins n grab. Mercenarii se transportaser ntr-o sal circular, larg, cu pereii acoperii de rune. n mijlocul slii se afla platforma pentru translocare, sau alte mijloace de cltorie vrjitoreasc aflate la ndemna cltorilor interplanari. Restul slii, lipsit de orice mobilier sau structur n afara unui pilon asmntor cu un totem, nalt cam ct un om matur, plin de basoreliefuri i simboluri magice, care controla mijlocul de cltorie vrjitoresc. Totemul se gsea lng platform, n partea opus uii. n jurul platformei rotunde se aflau mprtiate cel puin o duzin de cadavre, greu de observat n lumina slab aruncat de aventurieri. i unele preau a aparine fiinelor Iadurilor sau bestii de lupt. i lu doar o secund lui Darr s analizeze situaia: Formaie defensiv!
Copyright 2010 H.C. Andrei 5

Mercenarii tiau exact ce trebuiau s fac. Doi dezactivar cmpul de susinere care fcea s pluteasc platforma de transport materiale. O platform dreptunghiluar, cu un totem de control n centru i cu marginile puin ridicate, din piatr pur. Rune erau nscrise pe fiecare latur i pe fundul platformei. Cutii de depozitare, sculei de transport i dou cufere lungi ocupau platforma. Alte dou totemuri mai mici scluptate n partea din fa a platformei, cu pietre magice ncrustate n ele i tot felul de scrieri ciudate acoperindu-le, adposteau rezervorul de vrji a aventurierilor i magia de protecie a platformei. Odat ce platforma atinse podeaua, ursoidul Boro atinse runa ridicnd scutul magic pe o raz de trei metri. Ceilali mercenari fcur cerc, cu armele pregtite de lupt. Ai spus c locul sta e sigur! i repro Darr lui Arkady artndu-i cadavrele. Este o afurisit de locaie ascuns a Legiunii. Cine ar fi destul de tmpit s atace un avanpost a Legiunii. Nu tiu, dar cineva a fcut-o. Nu avem timp de discuii. Boro, echip cu Arkady i Teea. Skar ia-l pe Cagn27. Vreau s cercetai situaia. Astera, ncearc s vezi dac gseti o metod de a pleca de aici. tii rutina. Plecai! ntradevr, aventurierii cunoteau rutina. Mai ales pentru situaii neobinuite cnd se trezeau n locaii necunoscute. De-a lungul timpului unii dintre ei se aflaser n situaii n care se vzuser nevoii s exploreze subterane sau vase vechi, ruine n Domenii. Odat ce luminar ca lumea sala, cu ajutorul unei sfere strlucitoare aduse n existen de Astera, vzur c exista o singur ieire. O ua format din dou buci care se gseau retrase doar pe jumtate n perei. Aventurierii se preocupar mai nti s identifice cadavrele din ncperea de tranzit. Erau trei legionari purtnd armurile i nsemne de rzboinici, restul fiine demonice de lupt. Varieti fiind cei nali, subiri, cu
Copyright 2010 H.C. Andrei 6

brae lam i patrupezi mari groi ca butoaiele, plini de muchi, asemntori cu urii, numii quntari. Dup urmele de pe corpuri demonii fuseser ucii cu magie i arme cu quass. Era clar dup numrul cadavrelor c aprtorii se luptaser pn la ultima suflare i fcuser ravagii printre atacatori. i dup o scurt investigaie magic Arkady i ddu seama c nu erau mori de mai mult de o zi. Vrjiile platformei nu detectar semne de via n jur, dar magia folosit era slab i nu ntotdeauna te puteai baza pe ea. Ct timp restul aventurierilor cercetau ncperea Boro mpreun cu rzboinicul rys, Skar pziser ua. Nu se tia niciodat. Lumina arta un coridor ntins, pustiu, pornind de la sala de tranzit, cu o serie de ui pe fiecare parte. n spatele crora se dovedir a fi doar magazii, cmrue de tranzit unde cltorii se puteau odihni i o camer larg cu o mas rotund n centru, probabil pentru negocieri. Peste tot gsir cadavre de demoni, creaturi demonice de lupt i cadavre de pitici purtnd livierele de servitori n Legiune. Pe locuri se aflau i rzboinici a Legiunii, cnd i cutar nu gsir nici o arm asupra lor. Dar nu gsir nici o fiin n via. naintar cu grij sub lumina aruncat de proiectorul lui Cagn27 i luminoglobul lui Boro. Arkady prefera s-i foloseasc puterile sondnd teritoriul n faa lor prin mijloace magice, atent la orice aur care ar fi dat de gol creaturile Iadurilor. Avanpostul era un loc ntunecat, macabru, acoperit n diferitele tipuri de snge a celor ce-i pierduser viaa. Din loc n loc cadavrele soldailor Legiunii sau a fiinelor demonice. Pentru aventurieri ns nu era mai nspimnttor dect alte locuri ciudate pe care le vizitaser aa c cu toate c naintau cu grij nu erau nfricoai. n fapt Arkady i Skar doreau o confruntare, legturile lor cu Legiunea erau mai strnse dect a celorlali i vroiau rzbunare.
Copyright 2010 H.C. Andrei 7

Fugit de pe una din lumiile rysiilor din pricina srciei, Skar se nrolase ntr-o companie de mercenari, care fusese decimat la scurt timp dup. El supravieuise i se alturase Legiunii, luptase n diferite rzboaie n slujba lor urcnd n rang pn ce prsise rndurile lor pentru a deveni din nou mercenar. De atunci trecuse ceva timp dar legtura cu Legiunea rmsese puternic. Datora mult Legiunii. Prea mult ca s lase ceea ce se ntmplase aici nepedepsit. Arkady pe alt parte nu fcea parte din Legiune dar avea muli prieteni care fceau parte din ea, luptase alturi de ei de-a lungul i latul Domeniilor timp de zeci de ani de cnd prsise oraul-lume natal. Le cunotea bine bazele, comenzile magice i protocoalele pentru situaii de urgen. n camera porii Astera i explica lui Darr imposibilitatea de-a activa portalul interdimensional din nou. Avanpostul dispunea de propriul mijloc de translocare, i funciona, dar se prea c nu dispunea de energie, ca i cum cineva ar fi supt toat puterea n alt parte. Orice ncercare de divinare se lovea de-o interferen magic puternic. La fel i ncercarea de deschidere a portalului ctre alte Domenii. Teea pornise unitatea de scanare a platformei de transport, senzorii pasivi detectau o surs energetic slab undeva sub ei dar nu o puteau da o localizare exact. Existau o serie de emanaii puternice, de natur magic, care dereglau echipamentele i ngreunau comunicarea cu echipele. La prima intrersecie echipele se desprir, Arkady alegnd s continue pe acelai nivel cu echipa sa, n timp ce Skar i Cagn27 urcar pe scar larg tiat n piatr ce ducea la nivelele superioare. Pe msur ce naintau Arkady i ddu seama c intraser n zona central a avanpostului. Aici, panouri ncastrate n perei ofereau o lumin difuz. Neexistnd surs de energie Boro i ddu cu prerea c erau flourescente. Gsir o sal de mese, camere pentru personalul avanpostului i o sal de recreeaie. naintau cu grij, peste tot corpuri de
Copyright 2010 H.C. Andrei 8

demoni, gsir o grmad de bestii de lupt, lipsite de inteligen, dar puternice i agile, ce formau carnea de tun a armatelor demonice. Aventurierii erau ateni, cine tie ce lsaser n urm demonii sau aprtorii fortului. ntlniser i-n alte di viermi sau alte fiine mici care se agau sau intrau n corpurile intelor hrninduse cu ele din interior. Ca un fel de mine vii lsate n urm de armatele Iadurilor. i nu erau singurele capcane lsate de fiinele Iadurilor, mai lsau i capcane magice care smulgeau viaa din corp sau mpietreau pe cei destul de nenorocoi s le declaneze. Detectorul formelor de via ce-l purta Teea arta c nu erau n pericol. Dar Arkady era prudent, avanpostul era un labirint de coridoare i cine tie ce ascundea n adncurile sale. Boro se oprise lng buctrie i controla diferitele tipuri de mncare. Tipic pentru ursoid. Doar cnd ddu peste trupul buctarului sfrtecat ntoarse capul i iei afar dezgustat. Rmsese n urm. Mormi ceva despre respectul pentru mncare, i se lu dup ceilali, ursoidul considera ntotdeauna c asigurarea proviziilor ca fiind de extrem importan. Luptai mai bine pe stomacul plin. Cltin capul. Operaiunea fusese o problem de la nceput dar mercenarii ndepliniser obiectivele. Iar acum n loc s srbtoreasc alturi de nite ursoaice bine proporionate se pierduser prin mormntul acesta. Prelu mirosul lui Arkady. i-l urm. Arkady fcea parte din rasa elfilor slbatici, aa le spuneau alte rase, numele lor adevrat fiind de nepronunat de strini. O subras a elfilor, cu piele alb i bine fcui, un pic mai nali dect oamenii. Renunaser la calea pacifist a majoritii elfilor i deveniser solitari, colindnd dimensiunile n clanuri mici cu ajutorul oraelor-lume. Ursoidul vizitase un astfel de ora i fusese profund impresionat de legtura pe care o formaser ntre ei i natur. Dar n schimb elfii slbatici luptau mpotriva celor care desacrau natura cu o furie rar ntlnit, folosindu-i puterile
Copyright 2010 H.C. Andrei 9

magice. Legtura lor cu natura devenea o arm puternic, capabil de-a distruge armate ntregi dintr-o singur suflare. Vzuse regiuni ntregi transformate n iaduri verzi, n care nimeni nu avea curaj s intre deoarece magia slbatic eliberat de elfii albii ddea natere montrilor. Montrii cu adevrat, de zeci de metri nlime cu piele ca o armur natural. Iar Arkady era printre cei mai puternici vrjitori pe care i vzuse, capabil de lucruri pe care ali magicieni le-ar fi considerat miracole. Boro l-ar fi urmat oriunde, elful alb i salvase viaa dup ce Boro, vntor fiind, fusese atacat de-o groaz a tribului su. Una dintre cele puternice, Groazele transformaser lumea ursoizilor ntr-un loc unde lupta era un mod de via, singurul mod prin care rasa sa supravieuise nainte de-a forma portalurile ctre alte lumi din Domeniu. Groaz gigantic pe care Arkady o distrusese dup o btlie nfiortoare care i acum aducea un fior n blana sa. Astfel gndind intr n sala de comand a avanpostului. Aici comenzile fortului se dovedeau a fi magtek, amestecate cu cele magice. Teea studia deja coloana central a ncperii, din cristal, cu o serie de umflturi i guri. Acesta este creierul. trecu mna pe care purta aprtoarea de identificare peste coloan. Sau m rog cred c era. Acum e mort. Vezi ce e cu el. Ultima oar cnd am vzut unul din astea un spirit viu l controla. o inform Arkady n timp ce studia comenzile magice a fortului i-i ddu seama c erau consumate ca i cum ceva ar fi smuls magia din ele. i i era imposibil s foloseasc magia proprie ca s le trezeasc la via din nou. ***** La nivelul superior cealalt echip gsise o sal dreptunghiular cu mici suprafee ptrate de vegetaie nconjurate de pietricele, ca i n parcuri. Covoare groase acopereau
Copyright 2010 H.C. Andrei 10

pardoseala de piatr i o serie de jiluri nalte se aflau aliniate de-a lungul pereilor. n centrul ncperii se afla o piramid mantik. Mantikul fiind un dispozitiv de redare a imaginilor vrjilor i magiilor de clarviziune. Piramida se sprijinea pe cinci picioare de metal, cte unul la fiecare col i unul n centru. Picioare nalte de un metru, piramida n sine avea cam tot un metru de la baz la vrf. Fiecare dintre faete era o oglind, mat pe moment deoarece ca i restul echipamentelor din fort nu funciona. La fiecare mbinare dintre faete se aflau comenzile runice pentru faeta respectiv a mantikului. Cagn27 folosise un mantik pentru a supraveghea cmpuri de btlie prin intermediul ochilor, dispozitive magtek de vedere la distan, tia s foloseasc dispozitivul. ncerc s reactiveze mantikul dar nu avu noroc. Fusese complet descrcat. Dup pereii laterali a slii se gsea cte un coridor mrginit de apartamente luxoase. Pentru vizitatorii importani. Btlia pentru fort prea s fi ocolit n mare parte nivelul. Gsiser doar trei cadavre de montrii i nici unul de Legionar. Cu bgare de seam rysul iei pe balconul mrginind nivelul. Fortul, aezat pe marginea unui masiv stncos, pe jumatate scobit n stnc, era construit pe mai multe nivele. n afar era format din balcoane n form de semicerc ce deveneau tot mai mici pe msur ce urcau ctre vrf. Echipa ieise pe nivelul cel mai de sus, balconul mprejmuit de un zid neted i solid de piatr le ddu posibilitatea s arunce o privire la mprejurimile fortului. Munii ncoronai de zpad continuau n spatele fortului, curbndu-se undeva la Vest. n fa i est se gseau doar deluoare acoperite de o vegetaie pipernicit. Desiuri i copcei pipernicii, fr semne de civilizaie. De obicei lng avanposturile Legiunii se gseau comuniti, de la mici stulee n care locuiau cei ce serveau Legiunea sau lucrau pentru ea, la orae mree. Aici ns nu se vedea nici un semn de civilizaie, nici mcar o strad sau potec care s indice drumul la fort.
Copyright 2010 H.C. Andrei 11

Dup temperatur i culoarea vegetaiei Cagn27 deduse c nimeriser n mijlocul primverii. Dar nu tia cu siguran. Skar se interesa mai mult de ceea ce se petrecea n faa zidului de la baza fortului. Acesta, spart n mai multe locuri, rmsese protejat de un cmp de for care abia strlucea. i n faa zidului de zece metri nlime o mulime de demoni i tot felul de creaturi ciudate se preumblau fr nici o grij. Majoritatea provenind de prin inuturile controlate de demoni i haos. Din Iaduri. Skar se ls repede napoia zidului: Cred c avem o problem. Centurionul activ vizorul de lupt, calcula puterea cmpului magic de protecie, n comparaie cu cea a demonilor. Vroia s vad ce anse aveau s sparg cmpul. Mri imagine pe o creatur stnd pe un deal din apropierea zidului, lng un rug enorm. Go-dao, demon puternic n slujba Abysului, slujind ca general pentru armiile necurate. Prezena lui era mai mult dect nelititoare. Se apuc s numere creaturile dar dup ce trecu de o sut o ls balt. Skar transmisese comandantului cele aflate i inspecta un tun individual de plasm. Acesta, un scaun de tip cocon se sprijinea de podea pe un picior flexibil iar eava groas prea capabil de distrugeri importante. Poate dac reueau s-l pun n stare de funcionare ar fi reuit s doboare ceva demoni cu el. Poate.... Deloc mulumit Darr se gndea la situaia n care fuseser pui, prini ntre peretele de piatr i o hoard de montri. Nu era chiar locul pe care l-ar fi ales pentru o vacan. l bg prin draci pe Arkady cu toate c tia c nu era vina elfului slbatic. Trecu pe canalul codat: Arkady, unde eti? Centru de control al fortului. Teea a gsit matricea cristalin a avanpostului, se pare c spiritul ce o meninea a murit dar anumite sisteme secundare pot fi reactivate dac gsim o surs de energie compatibil.
Copyright 2010 H.C. Andrei 12

Nu! N-ai ascultat? Avem o adevrat otire de demoni n faa fortului. Arkady i fcu semn Teei s se opreasc nainte de a rspunde. Asta e o problem. Crezi! Ascult, crezi c ne putem instala acolo unde suntei voi. Dac e punctul de control al fortului... Asta vroiam s sugerez i eu. E loc destul i acces la diferite nivele. Plus controlul de aprare a structurii. Cred c exist aprri magice care sunt nc active, dar pe moment sunt adormite. Venim acum. zise rzboinicul dorian. V ateptm. Urmai locatorul Teei. Pn ajunser la ei Arkady i Boro curaser centrul de control i o sal alturat de cadavre i instalaser surse de lumin n sal. Centrul de control dispunea de ferestre mari protejate cu un fel de jaluzele de cristal ntunecat. Care rmseser ntregi i obscurau totul ce se petrecea nuntru. n plus existau blindaje de oel care se lsaser automat peste ferestre. Rysul coborse i el, lsndu-l pe Centurion s in sub supraveghere demonii. Dac se ntmpla ceva i avertiza imediat. edin. spuse Darr odat ce se adunar. Orice cale magic de transport e imposibil. ncepu direct Astera Toate cile sunt blocate de interferen sau lips de putere. Este posibil s deschidem un portal dac ne ndeprtm destul de mult de fort dar nc nu tim nimic despre lumea unde ne aflm. S-ar putea s nu putem deschide portaluri odat ce prsim zona de intersecie a fortului. Cortexul central e incapacitat pe moment, dac nu-l repornim nu vom avea rspunsurile la ce s-a ntmplat aici. Teea folosea senzorii platformei ca s se lege la semnalul trimis de Cagn27 i s pun la dispoiia tuturor o imagine a forelor demonice. Trebuie s gsim o cale s disprem repede. ansele sunt foarte mici dac e s ne lum la lupt cu ei. Skar deschisese
Copyright 2010 H.C. Andrei 13

compartimentele de depozitare scond proviziile pe care le duceau cu ei. Sunt de acord. spuse Darr ns trebuie s fim cu bgare de seam. S nu trezim interesul cetei de afar. Nu cred c mai avem puterea de-a ne croi drum prin nc o armat de demoni. Boro desfcuse pachetele cu mncare i se altur discuiei cu gura plin; Ar fi bine s gsim sursa de energie. Bine. O echip caut sursa de energie i alta magazia de arme. Teea rmne cu mine, s ne ocupm de creier i de restul comenzilor magice ale fortului. Cagn27, du-te napoi sus s veghezi asupra demonilor. Aventurierii ncuviinar i ncepur s se echipeze. Pn atunci mercenarii purtaser doar hainele de cltorie. Cum majoritatea armamentelor care se bazau pe muniie material fuseser folosite n misiune mai aveau puine arme funcionale. Ceea ce nsemna c nu dispuneau de bombe nova, cantiti mari de pietre de foc, bombe celeste sau cu fragmentare. Din nefericire la fel se putea spune despre pistoalele i tunurile de mn care aveau nevoie de cristale rencrcate energetic ca s poat funciona. Armele lor ce scuipau trznete sau proiectile arznde zceau descrcate n cufere. Skar bombnea n timp ce-i prindea sacul pe spate, cu buzunare pe lateral, unde ndop pietre de foc i arztoare. i pusese armura de lupt flexndu-i degetele mnuii oelite i lu arcul lung, cltinnd capul cnd vzu ct de puine sgei magice i rmseser. Vezi, mai bine cu magia. Rse obosit Arkady, misiunea i spusese cuvntul i asupra lui, rmsese cu destul de puine vrji pe care le putea folosi fr a recurge la ritualuri complicate. Avea ns s-i i-a puin timp ca s se refac. Boro i alese ce mai rmsese din armele expendabile, i puse armura sa groas i tare, prinznd-o bine de trupul su masiv i blnos. Rezistent la atacuri normale i respingea unele
Copyright 2010 H.C. Andrei 14

vrji directe. Purta i arme albe dar la el se dovedeau a fi secundare n lupt. Purta pumnii Distrugtorului, ca de obicei. Nu se desprea de ei, erau un dar care nsemna mult pentru el. Astera lu licorile magice i baghetele ei mpreun cu cteva talismane i inele magice. Dup ce se echipar, cu bombneli i fee ncordate, aventurierii pornir n explorarea fortului. Fiecare echip luase o hart tip a avanposturilor Legiunii. Din pcate legionarii i modificau extensiv avanposturile aa c nu tiau ct de siguri puteau fi de ea. Arkady i Boro primiser misiunea de-a cuta Armurria. Situat undeva la nivelul imediat inferior celui pe care l ocupa postul de comand. Coborr pe o scar rsucit de metal, exista i alt drum mai ocolit dar pe acolo o luase cealalt echip. Scara i ls ntr-un coridor larg, fr lumin. ntunericul nu prezenta probleme pentru Arkady dar form o sfer de strlucire care plutea n faa lor. Boro se mica ncet, mirosea aerul ncercnd s adulmece i alte mirosuri n afara miasmei lsate de cadavrele n descompunere, i i pusese o band magic care i permitea s vad n ntuneric, totul era de-un albastru violet dar vedea clar detaliile. Fii cu bgare de seam amice, unii s-ar putea s mai fi supravieuit. mormi el ridicnd amuleta care i-ar fi indicat prezena energiei Iadurilor. Nu cred. elful slbatic mpinse cu piciorul corpul de carcag mort. Orice s-ar fi ntmplat aici toi atacatorii par a fi mori. Vre-un ultim sistem de aprare. Nu e agent biologic, aerul e curat. Am verificat. i handicapaii atia sunt rezisteni la ageni biologici. ursoidul mpinse uor o u, camera dovedindu-se neinteresant, o nchise la loc. i Arkady gsi o u cu mecanismul de nchidere topit de acid, dup urmele lsate. Probabil scuipatul vre-unei bestii abisale. mpinse uor ua cu vrful toiagului, Boro acoperindu-l. S vedem ce e nuntru!
Copyright 2010 H.C. Andrei 15

ncperea era talme-balme, cu dulapuri czute, rafturi distruse. Zeci de sticlue, eprubete i tot felul de aparate de sticl ciudate mprtiate peste tot. Pe un col dou alambicuri alchimicale rmseser neatinse. Pe jos zceau corpuri de legionari, nu rzboinici, ci dup veminte fcnd parte din corpul medical al Legiunii. Lng, o creatur ciudat, un fel de reptil zcea ntr-o balt de substan urt mirositoare. Pereii purtau urme de acid, creatura probabil scuipase i nuntru nainte de-a omor sracii medici prini fr aprare. Laborator de alchimie. citi placa de lng u ursoidul. Uite. Are dou ui. Arkady deschise a doua u care ddea napoi n labirintul de coridoare. Imediat cum iei ddu peste un legionar mort strngnd n mn o arbalet cu puls. Boro o cercet, arma era descrcat, fr pic de energie. Hai s gsim armurria aia. Vom avea nevoie de armele de acolo. Echipamentul nostru e descrcat. i armele auxiliare ne lipsesc aproape cu desvrire. Hai s o gsim atunci, nu poate fi departe. murmur elful strngnd toiagul. Pereii i schimbar textura, de la stnc la un fel de material organic tare de culoare maro nchis. Simboluri magice i acopereau. Elful slbatic le recunoscu. Vrji de aprare a grypizilor. Pn acum nu gsiser cadavre de grypizi. De unde apruser? Atinse cu scrb peretele, ncercnd s-i simt aura. Ti-am spus vreodat ct de mult ursc biotehnologia? i ntreb cu voce sczut i plin de dezgust prietenul. Doar de zece mii de ori. pufni ursoidul, instalnd un locator la o jonciune. Cu toii cunoteau aversiunea faa de bioteh a lui Arkady, pe vremea copilriei sale se trezise atacat de o creatur a bioteh, mzg vie. Creatura l nghiise, graie puterii sale creease o piele magic care-l protejase, dar fusese nevoit s rmn timp de zile ntregi n interiorul creaturii pn fusese eliberat de vntorii trimii s-l caute, care distruser creatura.
Copyright 2010 H.C. Andrei 16

Cei doi se afundar i mai adnc n labirintul de coridoare. Avem veti de la Cagn27. pri comunicatorul. Ce s-a ntmplat? ntreb Arkady. Civa demoni au atacat cmpul de for. Nu a fost ceva organizat, doar demoni jucndu-se. Cmpul a rezistat. Ne grbim. Ne grbim. mormi Boro. Armurria nu poate fi departe. Arkady i bg capul ntr-o magazie goal. Alt corp demonic bloca pasajul, unul mare cu coli lungi i cap ntrit parc ar fi fost sprgtor de pori. Nedorind s-l ating elful slbatic folosi telekinezia i-l ndeprt. Telekinezia era simplu de folosit, pe mna stng purta un fel de mnu cu striaii dintr-un material ca pielea dar care emitea energii magice. Cadou de la Maetrii Arcanelor. Puterea ei se dovedise folositoare n multe situaii. Strnse pumnul i corpul demonului se strnse n sine elibernd mare parte din coridor. Permindu-le s treac. Tot nu neleg cum de-au fost demonii aruncai n afar. i mprti el amicului su blnos. Boro hri aprobndu-l, continund naintarea. Se schimb decorul. Elful slbatic se grbi s vad. Ursoidul grise adevrul, pereii deveniser metalici. Nu departe ddur peste un semn ce-l recunoscu din prima. Semnul pentru arme n codul propriu al Legiunii. Cred c am gsit-o! Vzu ua grea smuls din perete. De obicei ar fi fost ascuns sub o iluzie, dar se vedea c nici magia, nici blindajul gros, nu fuseser un impediment n faa forelor demonice dezlnuite. Aceeai furie se manifestase i nuntru. Parc a trecut un taifun pe aici! exclam ursoidul privind ncperea. Arkady nu rspunse, se aplec, cntrind spada rupt n dou pe care o percepuse ca magic. Ceva urme de magie rmseser n ea dar lama fusese distrus n ntregime.
Copyright 2010 H.C. Andrei 17

S mai cutm un pic. Poate gsim totui ceva care ne-ar putea fi folositor. Amndoi se apucar s cerceteze armurria. Arkady gsi spade ntrite cu magie, ca s taie adnc n inamic. Aventurierul le puse la loc, armele proprii erau mult mai puternice. Lng spade gsi un arbalest, dup mecanismul de tragere prea c e n stare s zvrle vrfuri la viteze extrem de mari. Hei, Boro! Gsete-mi nite vrfuri, am gsit un arbalest greu. Ursoidul pufni, cabinetul ntreg pe care-l deschisese coninuse prafuri i fcuse greeala s miroas unul. Acum strnuta fr oprire. Cu toat gravitatea situaiei amicul su vrjitor nu se putu abine s nu pufneasc n rs. Boro arunc borcanul cu prafuri, care nu se sparse ci doar se rostogoli pe podea pn la prima arm distrus. Pe toi zeii, locul sta este blestemat. Pfttt... Nu te mai ine de prostii. Cutm arme. Prafurile alea ar putea foarte bine s fie arme. Doar sunt aici. Atunci e numai bine c le-ai mirosit, nu-i aa cnitule. ine, ia licoarea asta, te va face bine dac ai luat ceva magic. i ajut-m cu mesele astea, e ceva sub ele. Odat mesele nlturate gsir cteva arme de mn care nu fuseser distruse. Unele de nerecunoscut chiar i pentru aventurieri. Altele le recunoteau, o lance cu vrf magic, un arunctor de quass i ceea ce l ncnt cel mai mult pe Boro, o arbalet grea care arunca vrfuri arznde i n-avea nevoie de muniie. Arkady lu lancea i vrful lung de douzeci de centimetri deveni sclipitor, ncrcat cu energii luminoase uor verzui. Funcioneaz! Boro verificase arbaleta, i aceasta era nc n stare de funcionare, i acum controla dulapurile sparte. Trebuiau s mai
Copyright 2010 H.C. Andrei 18

fie ceva arme ascunse. Auzindu-l cum pufnete prietenul su i art un col al ncperii. Caut acolo, ar trebui s fie un dulap ncastrat n piatr. Boro gsi dulapul. Dar cineva l golise nainte. Gsi doar o piatr-soare. O lu i o art lui Arkady: S le spunem celor de sus ce am gsit. Arkady ncuviin i deschise comunicatorul: Darr. Am gsit armurria. Dar e un dezastru aici jos. Am reuit s recuperm foarte puine arme. Luai ce putei i ntoarcei-v se auzi rspunsul obosit al dorianului. Drumul de ntoarcere le lu mai puin, marcaser calea cu locatoare. La anumite jonciuni Arkady tras proiecii magice, simboluri care dac erau trecute ddeau semnalul de alarm pentru cineva cu abilitatea de-a simi magia. Cnd ajunser la centrul improvizat de comand Skar i Astera i ddeau raportul. Nu ntlniser creaturi a Planurilor Inferioare, dar nici supravieuitori a Legiunii. Majoritatea armelor grele care aprau exteriorul fortului erau distruse. Ajunseser s vad porile grele ale adpostului dar acestea fuseser topite de parc focul Infernului nsui se abtuse peste ele. Dar cei doi reuiser s bareze mai multe dintre coridoarele care duceau la exterior. Unde nu gsiser ui pe care s le nchid, drmaser pereii. Sursa de energie pe care o gsiser la dou nivele mai jos era complet epuizat. Darr sttea lng Teaa murmurnd ceva cu privire la un totem magic: Teea a detectat o alt surs de energie undeva adnc sub noi. Nu a reuit nc s discute cu cortexul, memoria cristalin a fost atins grav. Se pare c ceva a fost folosit direct asupra lui. Foc infernal. Deci situaia noastr rmne la fel. Arkady era dezamgit, sperase ca Teea s obin ceva informaii de la cortex, o cale de ieire sau mcar s reactiveze o parte a aprrilor moarte pe
Copyright 2010 H.C. Andrei 19

moment ale fortului. Sau mcar un jurnal al fortului de unde s poat s-i dea seama ce se ntmplase. i cum de fuseser respini demonii n afara fortificaiei. Vreau ca toi s v pregtii pentru o vraj de Restaurare Total. zise Darr. Magia Restaurrii Totale era una greu de legat. Efectele ei miraculoase puteau aduce pe cineva din pragul morii, sntos tun sau putea reumple cu energie mistic pe orice mag. Dar n acelai timp era periculoas, l lsa fr energie pe cel care o lega. i mai era un aspect important al problemei n cazul aventurierilor. O magie att de puternic creea valuri magice, destul de puternice pentru a fi observate i de ctre un ucenic n ale Artei de la distan. Vom fi detectai de ctre demoni. Astera desfurase mai multe obiecte care o ajutau n magia ritualistic, n jurul ei. Nu i dac ascundem ncperea. murmur Arkady. Cum, crezi c demonii sunt destul de proti nct s nu vad un gol de asemenea proporii n magie? Astera tras un simbol i dou orburi verzui luminar ncperea Darr interveni: Oricum ar fi, opiunile ne sunt limitate ct timp nu putem s ne translocm. Sfat rapid! Mercenarii se aezar la sfat, Cagn27 cobor i el, lsnd o dron micu s-i in locul i s transmit imaginile din exterior. Variantele pe care le aveau aventurierii nu erau deloc mbucurtoare. Puteau s se baricadeze la etajele superioare i s spere c ntririle Legiunii veneau nainte ca demonii s intre din nou n fort (fiecare avanpost al Legiunii trebuia s trimit rapoarte la intervale prestabilite, dac raportul nu era primit atunci o echip de intervenie era trimis. De fapt avanpostul ar fi trebuit s aib un mesager de urgen capabil s strbat bariera Domeniilor dar nimeni nu-i putea da seama dac semnalul de ajutor fusese dat.)
Copyright 2010 H.C. Andrei 20

Ar fi putut s ncerce s se strecoare pe lng demoni i s se ndeprteze destul de mult de avanpost n sperana c, cmpul care nu le permitea translocarea s dispar odat cu distana. Dar atunci rmnea problema necunoaterii teritoriului. S-ar fi putut ca realitatea lumii s nu permit transferul ntre Domenii la distan de intersecia unde se gsea fortul. Sau, n cazul cel mai disperat, s-i atace pe demoni direct distrugnd ameninarea i apoi s se ndeprteze. Ultima opiune era aproape sinucidere, nici mcar nu tiau ci demoni erau, Cagn27 numrase peste o sut. i acetia erau doar cei care se vedeau, existau printre demoni i creaturi de lupt a Iadurilor. Creaturi concepute i crescute special pentru lupt. Era un fapt cunoscut c demonii nu cltoreau niciodat singuri, ntotdeauna aveau bestii de lupt dup ei. Iar bestiile de lupt ale Iadurilor erau cu adevrat nfiortoare. Dup ce discutar ntre ei hotrr s mearg, deocamdat, cu prima opiune. i Arkady urma s fac ritualul Magiei Restaurrii Totale. nvlui ncperea cu o magie de ntunecare ct timp Astera pregtea ritualul. Dup ce pentagrama fusese trasat i talismanele aezate n fiecare col Arkady se aez n mijlocul ei i ncepu s modeleze magia. Energie magic exista oriunde. Problema era s o poi controla i s o faci s se manifeste n realitate. Pentru Arkady aceast problem nu exista, n venele sale magia curgea liber, nu trebuia s apeleze la trucuri ieftine cum fceau cea mai mare parte a magicienilor. Vzu nvolburarea energiei i miniile se micar trasnd modele, voina sa pres modelul existent, schimbndu-l. Vzu vraja trasat ca s mpiedice vederea demonilor, pentru el era ca o cortin. Odat ce intr n model for a alt cortin, ntrind-o pe cea deja existent. i apoi modific valurile de energie fornd o fntn de energie s explodeze n interiorul pentagramei. Dup care potoli
Copyright 2010 H.C. Andrei 21

valurile vrtejului de energie, meninndu-le n interiorul pentagramei. Cu ochii magiei vzu cum vrtejul se calmeaz i fcu o micare de deschidere cu miniile. Fornd energia n prietenii si. Refcndu-le fora vital. Dup ce termin de fcut ritualul se prbui pe solul rece al centrului de comand. Rmas fr vlag. Boro sri lng el cu o licoare n mn. Odat ce o bu se simi mai bine. Teea l sprijini lng platform i-i nmn un infuzor. Mulumesc nu. murmur elful slbatic innd-o de mn Licoarea i va face efectul n curnd i mi voi reveni. Haide, nu sta s o mbrobodeti pe Teea. Avem de lucru. Darr l ajut s se ridice n picioare.

Copyright 2010 H.C. Andrei

22

II
Astera, Arkady i Boro urmau s coboare ctre nivelele inferioare ct timp Skar i Cagn27 urmau s sigileze de tot ieirile din fort. Cei trei aventurieri ce coborau la nivelele de jos cutau sursa secundar de energie, aezau lumini difuze care formau o penumbr deloc linititoare n coridoarele ntunecate ale fortului. Cagn27 gsi repede primul punct unde ar fi putut ntrerupe un eventual atac al demonilor. ncolo sunt doar camere de personal i magazii, conform schemelor avanpostului. spuse el ridicnd un bra pe care se afla lansatorul de plasm. Pcat c nu putem recupera nimic din armele ce aprau intrarea, dar acelea au fost lovite cel mai ru. murmur Skar scond un pumnal cu lam magic pe care l folosi s taie un cadru blindat de metal dup care l aez lng prile de perete drmate de Cagn27 cu arma sa. Se pare c ceilali au reuit s gseasc o cale ctre nivelele inferioare. Dar sunt blocai de-o u blindat i o barier magic. zise Centurionul topiind o alt bucat de u. Rysul se mulumi s ridice din umeri: tiu ei ce-au de fcut. Hai, mai avem o mulime de coridoare de nchis. Cred c am s plasez i nite dispozitive explozive capcan pentru mai mult siguran. Dac demonii vin pe aici, atunci exploziile vor dobor pereii peste ei. Ct timp nu-i doboar i peste noi. murmur rysul. Ct timp ce ei doi nchideau coridoare Arkady condusese echipa pn la cele mai adnci nivele spate n munte ale fortului.
Copyright 2010 H.C. Andrei 23

Stteau n faa uii de metal, bariera magic fusese relativ uor de nlturat. Arkady folosise un rod de anulare magic, spera doar ca descrcarea s fie destul de mic nct s nu atrag atenia creaturilor de afar. Boro scoase o sabie cu lam ntrit de magie i o mpinse n peretele de lng u. Piatra nu rezist magiei i lama tie n stnc cu uurin. n scurt timp ursoidul decup ua din perete. Arkady i ntinse puterea i extrase ua din perete deschiznd drumul. Cu grij intrar n coridorul a crui perei devenir din metal cenuiu, acoperii cu simboluri magice. i un simbol pe care elful alb l recunoscu cu uurin, l vzuse de destule ori n tinereea sa tulburat. Simbolul pentru nchisoare. Ridic toiagul, oprindu-i pe ceilali: Stai. Tocmai am intrat n partea nchis a avanpostului. Aici e nchisoarea fortului. Nu cred c demonii au ajuns pn aici. Dar s-ar putea s fie rezideni ncarcerai aici. Care poate au scpat odat cu slbirea proteciilor magice. Sau vrji de aprare care nc sunt active i ne-ar ucide ntr-o clipit. Aici vorbim de vrji puse de ctre magicienii Legiunii. Atia tiu ce fac. Lumin se form n jurul minii sale i deveni un glob. Care pluti uor de-a lungul coridorului pn ajunse ntr-o sal rotund. Vznd prin el Arkady i ddu seama c este vorba de camera grzilor. Din ncperea rotund porneau cinci coridoare, la captul fiecruia dintre ele aflndu-se o celul. Sfera pluti uor, urmnd comenzile minii lui Arkady, luminnd fiecare u n parte. Cu toate preau nchise. Doar atunci Arkady le fcu semn tovarilor lui s nainteze. i nu nainte de a-i extinde simurile testnd proteciile nchisorii. Vzu vrjile de protecie mpotriva intruilor i folosi cuvintele potrivite de comand ca s le desfac. Boro ridic arbalestul i pi n nchisoare primul urmat de elful alb. Ultima venea Astera folosindu-i un minim de magie ntr-o vraj care le ntrea rezistena.
Copyright 2010 H.C. Andrei 24

Ochii lor erau mai buni dect imaginea transmis prin micul sferoid, care deja dispruse la comanda lui Arkady, vzur un rastel cu arme albe pe-un perete. Pe masa de lng peretele drept gsir mai multe documente, unul dintre ele fiind registrul cu prizonierii. Nu apucar s-l frunzreasc cnd un geamt abia auzit pru s vin din una dintre celule. Imediat toi trei adoptar poziiile de lupt. Arkady nu avea curajul s-i foloseasc simurile magice, aici vrjile de protecie rmseser ntregi. Dar Astera folosi puterea diademei ei i vzu aura lucrurilor din jur. Sursa de putere venea din celula a crui coridor era cel central. De unde veni i nc un geamt care se nregistra mai mult n miniile lor dect ca zgomot. Prima oar verificm celelalte celule s vedem dac mai sunt i ali prizonieri. Doar dup aceea vom lua o decizie. zise Arkady. Astera zise ncet: Nu putem comunica de aici cu Darr. Vrjile de protecie sunt prea puternice. Du-te i spune-i c-am gsit ceva n nchisoare. S fac bine s coboare aici. Pn atunci eu i Boro vedem dac mai sunt i ali ocupani pe aici. Bine. Cu precauie cei doi aventurieri cercetar celulele. Sistemul de deschidere era destul de uor mai ales c cheile erau prinse pe un cui lng masa cetral. Nici nu era nevoie s deschid uile, puteau privi nuntru printr-o oglind vrjit. Dar ochii lor erau mai buni. Cel puin aa credeau aventurierii. i era adevrat mai ales n cazul vrjitorului care putea vedea orice acuns sub vrji de sanctuar, camunflare sau invizibilitate. Odat ce stabilir c nu se afla nimeni n celelalte celule se apropiar de cea din mijloc. Acolo nu era nici un fel de oglind i ua era ornat cu simboluri magice strlucind puternic. Nu era o problem s le dezlege, fuseser fcute pentru a ine pe cineva nuntru nu afar, dar aventurierii deciseser s-l atepte pe Darr aa c se aezar la mas cu toate simurile ncordate.
Copyright 2010 H.C. Andrei 25

***** Teea ridic automat pistolul la auzul pailor grbii de lng Centrul de Comand, de fapt ea n mod normal nu ar fi auzit nimic, dar purta un aparat de ascultat de origine magtek care amplifica sunetele. Era doar Darr care verificase proteciile pe care le pusese mpotriva fantomelor, umbrelor i altor fiine demonice care se puteau strecura prin obiecte materiale, deci prin zidurile i pereii fortului. Centrul de comand nu putea fi penetrat fiind protejat de pereii special construii i inscripionai cu rune. Rzboinicul dorian zmbi cnd vzu tehnica innd arma ndreptat spre el. Mcar funcioneaz? ntreb el referindu-se la pistol. Cred c da. Realitatea de aici permite amestecurile magtek. i arma mea este magtek. Cred c va funciona fr probleme. Dar oricum. Ai spus c ai izolat zona. Da. Sigiliile vor ine la distan orice manifestare demonic care ar trce prin ziduri. Dar dup cum ar trebui s tii Teea, cnd vine vorba de demoni niciodat nu poi fi sigur. Ca i vrjitorii puterile lor sunt ciudate. De aceea e important de tiut dac arma ta funcioneaz. Fata ncuviin cu capul. n timpul misiunii partea ei fusese de suport, fr implicare activ n lupt dar observase ceva ciudat la tovarii ei de lupt. Fusese de puin timp cu banda lui Darr, Teea provenea de pe o lume periferic a Domeniului Fell, o lume care permitea amestecurile magtek, fiind o lume mic i periferic nu existau chiar aa de multe posibiliti pentru cineva cu aptitudinile ei. Plecase din satul ei natal cu vise de mrire dar se trezise capturat de o expediie a ata-orcilor nsoii de spriggani din astral. Ca i sclav a lor ar fi avut o via mizer, i destul de scurt. Dar fusese salvat de-o band de rzboinici dorieni i hymiri care interceptase sclavagitii. O lsaser ntr-o comunitate dorian.
Copyright 2010 H.C. Andrei 26

Acolo o gsise Darr care i oferise o ans n banda sa de mercenari. Teaa nu-i vzuse pn atunci n aciune cu adevrat. Parc erau diferii. tia c aveau droguri de lupt la dispoziie, care i mpiedicau s simt emoii, luase i ea la un moment dat, dar nu era la fel. n special Darr i Arkady. De obicei preau s ia totul ca o glum dar erau gata s omoare cu snge rece i s ia decizii care influenau soarta a mii de persoane. Darr se aezase lng ea examinnd pictogramele de pe tableta din mna ei. Cum merge cu cortexul? Este ars ru de tot, dar ncerc s extrag ct de multe date pot. i spun de pe acum c Legiunea folosete un sistem complicat de criptare a informaiilor. Sunt sisteme materiale, nu teh sau magice. Deci nu pot fi trecute fr cheia material de deschidere. tiu. Legiunea e nvat s-i protejeze secretele. Vezi dac totui poi s scoi ceva. Sau s porneti sistemele defensive ale fortului. Dac mai funcioneaz careva. O s ncerc. Pot s te ntreb ceva Darr? Cum s nu. Tu i Arkady. Nu prei a fi afectai la fel ca restul, la fel ca noi de ntreaga situaie, vreau s spun. Pn i Cagn27 e mai afectat dect voi i el este pe jumtate main. Simplu Teea. Arkady e vrjitor, i nu orice vrjitor. Este unul foarte talentat. Pentru el situaia noastr este mai mult teoretic. Nu vede moartea i viaa aa cum le vedem noi. Astera, cu toat magia ei este un copil pe lng el. Iar eu sunt dorian. Am fost cu askarii, rzboinici de elit a rasei mele, sistemul meu psihic i fizic e conceput ca s poat intra n starea de lupt. Nu simt oboseala i alte emoii non-necesare ntr-o stare de lupt. Askarii sunt antrenai i ntrii pentru a fi experi ucigai. Suntem fcui pentru a fi un fel de armat format dintr-o o singur persoan. i crede-m asta i suntem. E normal s-i fie fric Teea. Doar s nu o
Copyright 2010 H.C. Andrei 27

lai s te stpneasc. O lai s treac prin tine i-i continui misiunea. neleg. murmur tehnica Rzboinicul dorian lu de la bru un pumnal cu lam deapt, mnerul fcut din lemn fier i lama prnd a fi mai mult ca un dinte dect din metal. Mnerul era inscripionat cu mai multe glife. I-l nmn Teei. Este Dintele Lupului. Poate trece prin orice piele de demon orict de groas ar fi. Pn acum ai fost la suport dar n situaia actual va trebui s ai armele potrivite pentru o confruntare cu prietenii notri de afar. Ai grij de el. Mulumesc Darr. Acum hai s vedem ce are Astera de spus. Astera? Tocmai vine s ne spun ceva. Dar n-a folosit comunicatorul. De unde tii. Nici mcar cu implantul nu pot s o aud. Am unele capaciti. Sunt limitate, totui pot s deosebesc paii Asterei. rse tcut dorianul. Deschise comunicatorul: Skar, Cagn27. Cum o ducei? Rspunsul rysului se auzi printre parazii: Dac vrei s spui cum muncim, atunci s tii c am reuit s blocm majoritatea coridoarelor care duc la exterior. Pn acum nam gsit semne de infestare demonic. Civa spori lsai n urm pe ici pe colo dar Cagn27 i-a curat pe toi. Acum izolm coridorul principal. Dup aceea ne ducem la garaje i arcuri. Poate gsim ceva folositor acolo. S tii c oricine a invadat locul acesta a fcut o treab bun, totul este distrus n ntregime. Continuai-v treaba. Vreau toate ciile izolate. i lsai cteva cadouri pentru oricine ar vrea s intre. i nu vreau s-i aud ironiile Skar. Rysul se mulumi s rd i nchise comunicarea.
Copyright 2010 H.C. Andrei 28

Cagn27 atepta lng el, nu era prea vorbre. Sistemele sale magtek foloseau un mestec de energii astrale i archaotek, funcionnd n realiti ce respingeau tehnologia. El fusese creat, nu nscut ca ceilali. Partea organic din el fusese o ras umanoid asemntoare oamenilor de pe o lume creat de zei. Dar btliile dintre zei distruseser lumea, el avusese norocul de-a fi gsit, aproape mort, de ctre un vas inter-domenii al Colecionarilor care cuta artefacte. Proprietarul vasului, un tekmag, i dduse seama c locuitorii lumii fuseser modificai de zei i-i fcuse o propunere. Avea s-l salveze ct timp l servea timp de douzeci i cinci de ani. i l salvse. mbuntindu-l, adugndu-i archaotek i sisteme suplimentare tek. Transformndu-l ntr-o creaie magtek. Dup ce anii de servitudine se terminaser, Cagn27, cum era numit acum, colindase Domeniile fr vre-un scop precis. Pn ce Darr l luase sub comanda lui n trupele dorienilor. i cnd Darr devenise comandantul unei companii de mercenari, Cagn27 l urmase. Aa c narmat cu rbdarea unei maini atepta, verificnd funcionabilitatea armurii, avnd n vedere c folosise o mare parte de energie n tietorul energetic ca s nchid coridoarele. Rysul se ntoarse privind coridorul ntunecat. Haide uriaule, s muncim n timp ce amicii notrii se distreaz. i porni, privirea sa ptrundea cu uurin ntunericul, vraja lsat de Arkady peste ochii lui permindu-i s vad n ntuneric, urma s rmn pentru ore ntregi. Lansatorul de vrfuri cristaline rmase la bru dar n mn inea o sabie lung uor curbat la vrf, cu irizaii roiatice. Cagn27 mormi ceva de neneles i-l urm pe coridor. Cu armele pregtite. ***** Arkady sttea n nchisoare. Nu era psionic aa c nu simea starea spiritual a ncperii, dar cu toate acestea detecta, mai bine spus mirosea magia vechea care permease locul.
Copyright 2010 H.C. Andrei 29

Fortul Legiunii scpra cu magie, btlia produsese tulburri magice ce pur i simplu disrupeau realitatea dar aici jos simea cu totul altceva. Ceva antic i corupt. Puterile sale nu-l nelaser niciodat. Arkady flex degetele formnd magia de indentificare. O vraj simpl, greu de sesizat. Dar tocmai fiind att de slab nu dezvlui nimic. Cu demonii de afar nu avea curajul s ncerce mai mult. Se nvinovea c-i adusese pe aventurieri n Fortul Legiunii. Poate dac ar fi ales alt halt pentru prsirea Domeniului. Fuseser destule dintre care s aleag. Dar crezuse c aici vor fi n siguran, mai ales c misiunea i lsase obosii pe toi. Iar acum se gseau cu demoni la u. Mari. Uri, ri. Nu sclavi a forelor demonice, nu creaturi damate. Ci demoni n toat urenia i puterea lor. Deocamdat nu vzuse dect demoni simpli. Puternici, ntradevr, dar fr echipamentele pe care le aveau la dispoziie otile Iadurilor. Ls s-i scape o rsuflare grea. Boro veni lng el cu o privire ngrijorat pe fa: Simi ceva prietene? Nu Boro. Doar o presiune puternic. Nu vd campionii lor. Otenii lor de elit. Demonii pe care i-am vzut erau bestii de lupt. Dar de obicei sunt conduse de cptenii demonice. i campionii lor. Acum te plngi c nu avem inamici destul de puternici. Nu, nu m plng amice. Dar mi-e team c nu vd o cale de ieire. Chiar cu puterile noastre unite cum am putea s stvilim un uvoi de demoni. Eti pesimist. Asta e problema ta. mormi Boro Demonii nu pot intra sau iei din acest Domeniu. La fel ca i noi. M-a simi mult mai bine dac a ti cu siguran. S-ar putea ca ei s dein puterea de-a deschide portaluri. i atunci s vezi petrecere prietene. Poate ar fi trebuit s ncercm s ne strecurm ct mai departe de acest loc.
Copyright 2010 H.C. Andrei 30

Arkady. Te rog. Taci. M faci s-mi fie mie fric cnd vorbeti aa. Vrjitorul se mulumi s formeze o alt vraj. Simurile i se ascuir. Auzul, vzul, mirosul. Toate devenir supersensibile. Inclusiv simul de-a vedea aura celor din jur. Simi putreziciunea locului. Ceva emana dinspre celula securizat. Nu-i ddea seama prea bine ce. Bariera nchisorii l oprea s investigheze mai ndeaproape. nainte s ncerce strpungerea barierei Darr apru, urmat de Astera. Am auzit c cineva a rmas n via. zise dorianul. Nu tim exact. N-am vrut s deschid porile celulei. Cine tie ce prizonier e nuntru. rspunse Arkady. Astera flutur un sceptru n direcia uii acoperite de simbolui. S vedem ce e nuntru. S-ar putea s fie un legionar care ia gsit adpost nuntru. Unde s fie n siguran. Ursoidul lu arunctorul de pe mas: Sau s-ar putea s fie un prizonier primejdios care ne va ataca imediat ce deschidem ua. mormi el. Darr sttu pe gnduri. Putea s ncerce s deschid celula dup cum spusese Astera. Dar riscul prezentat de ursoid era mare. Dac prizonierul i ataca ar fi putut s fie nevoii s foloseasc magie puternic. i o dat ce foloseau magia de lupt toi demonii care stteau n afara fortului ar fi tiut. Arkady, simi ceva, nu-i aa? Elful alb indic celula: Ceva este nuntru. Ceva periculos. Nu e vorba de vre-un membru a Legiunii. Att mcar pot s-mi dau seama. Din nefericire barierele celulei m mpiedic s-mi dau seama exact ce este nuntru. Atunci n-avem de ales. Va trebui s deschidem celula. Dar s lum toate msurile de precauie posibile. Arkady!
Copyright 2010 H.C. Andrei 31

Voi ncerca. Ar fi de preferat s folosim un dispozitiv magtek. Ca s paralizm prizonierul? Boro ridic un cilindru lung ncrustat cu rune din taca sa Crezi c un rod de paralizie ajunge? S sper c da. Dar pstreaz i paralizatorul neural. Doar n caz. Ursoidul mormi ceva i extrase din tac un fel de capion cu o serie de fire groase esute n el. Firele strluceau potolit continund n spatele capionului ntr-o estur extrem de complex n care erau prinse diferite pietre strlucitoare. Capionul venea pus pe capul persoanei care se dorea a fi meninut n stare de incontien. Odat activat plasa, n termeni simpli, mintea era bruiat, pn i cel mai simplu gnd era imposibil. De obicei erau folosite pentru a imobiliza magicienii ca s nu-i poat forma vrjile. S ncepem. le spuse simplu Darr.

Copyright 2010 H.C. Andrei

32

III
Chiar i avnd acces la proteciile nchisorii ua se dovedea a fi foarte bine protejat. Astera pregti scena pentru ritual, ntrind vlul care ascundea nchisoarea i trgnd simboluri sacre care ar fi trebuit s in orice ar fi fost n celul nuntru. Arkady examinase lactul celulii i tras un simbol ce pluti arznd n aerul din faa uii. Simbolul se dizolv lsnd n urm o serie de rune aprinse pe cadrul uii. Alt simbol strlucitor se form la dorina vrjitorului elf alb. Alte rune strlucir. De data aceasta pe ua celulei nsi. Simi forele ce ineau ua nchis slbind. Aplic al treilea simbol i vraja ce-o inea nchis se dispers. Ua era deschis. Rmsese doar nchiztoarea material. Pe care Boro o deschise cu o cheie masiv lefuit n bronz. i trase de ua celulei. Interiorul era adncit ntr-o bezn total. Grijuliu, sub acoperirea armei lui Boro i sceptrului Asterei, Arkady ls o sfer de lumin s intre n celul. Urmnd-o cu pai mici, strngnd toiagul n mna dreapt gata s trimit trznete n orice atacator. Celula era aproape goal. n afara unei cuti n form de cub, inut deasupra podelei de ctre patru supori metalici uor nclinai ce ieeau din podea sprijinindu-se cte unul pe fiecare parte lateral a cubului. Suprafaa cubului era acoperit de rune i alte simboluri magice. Menite s in prizonierul nuntru, fr puteri.

Copyright 2010 H.C. Andrei

33

Arkady putea s vad n interiorul cubului prin anumite procese magie ale cubului nsui. i ceea ce vedea nu-i plcea deloc. Forma energetic prea un glob n continu micare i transformare, cu mai multe tentacole. Cum cubul i ddea o stare de somnolen continu era puin probabil ca fiina dinuntru s-l simt pe Arkady. Vrjitorul ns nu dorea s i-a riscuri inutile, magia se form ntr-un scut, nvelindu-l. Studie cu atenie fiina. Este din Domeniile Astrale. Darr venise lng el cu mna strngnd mnerul spadei. Ne poate ajuta? Boro se micase de-a lungul peretelui cu arunctorul de vrfuri arznde n mn. S-ar putea. Fiinele astrale au puteri ciudate. i, mai important, de obicei pot tranzita n astral. Darr se uit la simbolurile ce acopereau pereii cutii. Atunci s ncercm s vorbim cu ea. Astera ridic sceptrul: Comunicarea este imposibil cu toate sigiliile. Cineva a vrut s fie a naibii de sigur c orice este fiina va rmne nchis aici. Micarea creaturii i fcu pe toi patru s reintre n poziii de lupt. Tentaculele se rotir i devenir mai groase. Creatura pluti aproape de pereii cutii provocnd sigiliile s lumineze de parc s-ar fi activat ca rspuns la apropierea creaturii. Apoi urm o alt strlucire mult mai puternic. Arkady proba uor pereii ca s vad dac putea deschide o comunicare cu creatura fr s ntrerup sigiile. Proba declan o reacie din partea cutii. Descrcarea electric ar fi prjit cu uurin o fiin obinuit dar Arkady o absorbi i o ntoarse mpotriva aprrii. nlturnd o vraj de protecie. uierturi ciudate veneau de la comunicatorul lui Boro, Teea ncerca s-i contacteze prin interferena nchisorii.
Copyright 2010 H.C. Andrei 34

La semnul lui Darr, Boro prsi celula i perimetrul blindat al nchisorii. Unde putea comunica cu Teea. S-ar fi putut ca tnara s fie n pericol, dar atunci ar fi folosit un semnal de ajutor. Teea. Ce doreti? mormi n comunicator n primul rnd nu m lsai singur, locul sta e sinistru. Dar Skar vrea s v vorbeasc, este jos n garaj i se pare c-au gsit ceva probleme. Stai c i-l dau, i zice el. Afar totul e tcut, fiinele demonice par s se rzboiasc ntre ele. Boro, m auzi? vocea rysului i ntrerupse. Da Skar. Care este problema? Nu tiu ce facei voi acolo sus dar tocmai ne-am trezit cu vreo zece demoni ieiind din resturile unei nave aeriene. Cred c erau pe aici de nainte, n gaura lor. Dar acum se mic de parc ar fi auzit ceva. Deocamdat nc se strng. Cred c n curnd vor ncerca s se rspndeasc prin fortrea. Boro gndea ca un soldat: Cte ieiri. Putei s-i inei acolo? Erau dou, dar una am blocat-o. Deci rmne doar una. Nu tiu dac i putem elimina pe toi fr s atragem atenia celor de afar. Dar mi-ar plcea s am un pic de suport magic. Arkady dac se poate. Ca s-i cspim bine. Cagn27 crede c s-ar putea s fie mai muli nenorocii din acetia n jur. Bine. Venim acum. Evitai pe ct posibil confruntarea, ascundei-v. Doar grbii-v. Skar nchise comunicatorul i se uit la ceata de creaturi demonice ce ieea prin carcasa vasului aerian. Erau fiine demonice slabe, prdtori de talie mic, un pic mai mari dect un cine lup dar asemntoare la trsturi. Acoperii n ntregime cu epi i cu coli-sabie lungi, erau periculoi pentru soldaii obinuii. ns nu i pentru cei doi aventurieri. Rysul purta armur magic complet, flexibil, dar extrem de rezistent n timp ce armura lui Cagn27 era cu greutate distrus. Problema lor era alta, ase fiine demonice ieir din vasul distrus. Iar acetia erau rzboinici narmai cu iatagane grele i
Copyright 2010 H.C. Andrei 35

purtnd armuri de metal nsngerat. O lovitur de iatagan demonic putea tia adnc n orice armur, n trecut fuseser vzui folosind bombe i licori de lupt. Cteodat purtau arme ascunse. i mai ru. Erau inteligeni. Dovedeau asta micndu-se ncet. Coordonnd bestiile. Cagn27 ridic braul spre cel mai apropiat rzboinic, intiind capul alungit cu trei creascturi osoase n sus. Folosind viziera Cagn27 putea trimite un puls de quass cu precizia unui inta de elit. i-l omora imediat pe demonic. ns atepta. Nu dorea s strice planurile lui Darr. i cum dumanii cercetau cu grij garajul cavernos era sigur c restul aventurierilor aveau s ajung mai repede dect creaturile demonice la locul unde se ascundeau ei. Boro i transmisese lui Darr ce se ntmpla, comandantul dorian le comandase imediat aventurierilor s ias din nchisoare. Dac erau demoni n garaj atunci i Teea s-ar fi putut s fie n pericol. Odat ua nchis Astera rmnea s o pzeasc. Boro pornise la pas rapid s se alture Teei n camera de comand. Darr i Arkady se micau neauzii prin coridoarele ntortocheate. Arkady i pusese magia la treab ncercnd s simt forele demonice n timp ce Darr i mica degetele pe aprtoriile de pe bra treziind la via energii protectoare n jurul su. Armura ce-o purta avea mbibate pietre de putere ce-i ofereau anumite caliti n lupt. i-n timp ce fugeau, atinse mnerul spadei de pe spate, purta un gladius magic la bru dar nu era arma sa favorit. Pentru asta avea spada de pe spate. Lama drept, cu ti pe ambele pri. Mnerul, mpodobit cu piatr neagr avea mici ncrustaii de albastru. Lama strlucea cu putere. Imediat ce atinse mnerul simi fora armei. Cci spada numit Cntecul Vntului inea nchis un afreet, un demon al aerului, o fiin puternic a crui simpl prezen n mna sa l ndruma n lupt, fcndu-l s se mite cu o vitez fenomenal. Dar odat ce-o trgea din teac spada simea nevoia
Copyright 2010 H.C. Andrei 36

s se hrneasc cu viaa dumanilor umplndu-l pe cel ce-o purta cu energie nemsurat. Oricine purta Cntecul Vntului nu se simea niciodat obosit. Unde sunt? dorianul cobora pasajul larg prin care se ajungea la garaj. nc se in lng vasul aerian avariat. rspunse Skar n oapt Parc ar atepta ceva. Auzind rspunsul Arkady nclin capul. Ceva nu era n regul cu situaia. De unde apruser creaturile demonice pe neateptate. i cum de sttuser ascunse fr s devasteze fortul. Demonii de rang mic erau extrem de proti. i distructivi, doar animale fr stpnii lor. Elful alb era paranoic din fire aa c ntreaga situaie i mirosea urt. Boro, ai ajuns la Teea? murmur n comunicator. Nu nc, dar sunt aproape. Cnd ajungi fii cu ochii n patru i rmi mereu alturi de ea. Trebuie s o inem n siguran. Darr confirm ordinul, Boro era prieten bun cu Arkady dar pn la urm Darr comanda banda i avea ultimul cuvnt. Cinii demonici erau ncei la minte dar compensau prin alte simuri. i unul prinse mirosul lui Skar. Rgetul lui i alert pe ceilali. Inclusiv pe rzboinicii demonici. Care i ridicar armele studiind cu atenie caverna. Sngerii aveau ochii buni, patru de fapt, vedeau n spectre imposibile pentru oameni. Unul dintre ele detecta sursele de cldur. i detectar cldura emis de rys. Cagn27 poziion braul cu arunctor i proiectilul de quass explod faa rzboinicului. Apoi fr grab iei n faa celorlali. Rysul sri cu agilitte peste vehicolul rsturnat dup care se ascunseser. Spada sa stralucea cu energie i tie curat capul cinelui demonic prea curios. Dup care fcu o piruet prin aer atacnd urmtorul rzboinic. Scutul su de mn opri iataganul i sabia tie cu precizie braul. Lsnd n urm un ciot la care fiina demonic se uita cu mirare. Uimirea-i fu de scurt durat, lama spadei reveni ca un fulger retezndu-i capul.
Copyright 2010 H.C. Andrei 37

Cinele demonic ateriz pe rys doborndu-l, coli clmpnind la o palm de faa sa. Cagn27 nu putea s-l ajute. Avea propriile probleme, buzduganul su zdrobise un cine demonic dar doi rzboinici l ncoliser, iataganele zgriaser armura i nu dorea s-i testeze prea mult rezistena mpotriva armelor demonice. Prinse cu pumnul braul creaturii mai apropiate i-o trase aproape cobornd buzduganul n capul ncoifat. Lovi att de tare nct cpna demonic explod. Braul n armur fu prins n gur ca de clete de alt animal. Colii care n mod normal ar fi injectat otrav se rupser n armura tare. Dar ocul l fcu s scape buzduganul. Cu mna liber smulse creatura schellind i-o arunc n alt rzboinic. Pumnul su se energiz i proiectilul de quass i fcu treaba transformnd n substan lichiefiat alt cine-demon. ntre timp rysul scpase de atacatorul su mpuit tiindu-l dup ce-l lovise cu micul scut n cap pe altul ameiindu-l. Gheare strlucitoare ieir pe pumnul lui Cagn27 i intrar adnc n gtul urmtorului rzboinic cornos care-l crezuse fr aprare. O umbr trecu pe lng ei ca vntul i se avnt n lupt, despicnd cu uurin doi inamici. Continundu-i atacul Darr sri n aer i lama tie alt duman cu precizie. Ce mai rmsese dintre ei fur lovii de-o rafal de vrfuri magice ca nite cioburi. Eliberat de Arkady, ce se ridicase n aer, levitnd n interiorul hangarului ca s-i poat vedea pe toi inamicii. Aventurierii rsuflau greu. Cagn27 i Skar un pic obosii. Darr nici mcar nu obosise, singurul care obosise era Arkady care se vzuse nevoit s mascheze descrcarea magic n acelai timp ce lupta. Imediat Cagn27 verific carcasa de unde ieiser demonii, timp n care Skar inspecta personal fiecare cadavru. Vroia s fie sigur c erau cu toii mori. Vzuser i nainte demoni care se prefcuser mori ca s poat prinde victimele de aproape. Arkady
Copyright 2010 H.C. Andrei 38

i contact pe Boro i pe Teea, dar demonii de afar preau s nu fi auzit desfurarea de energii din interior. Continuau s se rzboiasc ntre ei. Nu-mi place deloc. murmur pentru sine elful alb. n carcas se csca un tunel aproape vertical care disprea n pmnt i roc. Darr i ordon lui Cagn27 s-l nchid. Acesta folosi un tietor de plasm, magma curse nuntru. Dup ce ntrerupse fluxul roca se rci devenind tare. Arkady se ls n genunchi i tras simboluri de protecie peste roca rcit de rsuflarea sa ngheat. Magia urma s protejeze mpotriva ptrunderii prin acel loc. ***** Astera descrca trznete n mulimea adunat n faa ei. Transformnd n cenu orcii i porcitaniile ce-i urmau. Din spatele ei ranii pe care i salvase i strigau numele cu ardoare. ntinse mna i transform ntr-un rug cpetenia atacatorilor. Drept mulumire c-i salvase ranii o numeau conductoare i-i aduceau daruri. Oteni se adunau n jurul ei, rzboinici bine narmai i nflcrai. Gata s-o urmeze n cuceririle ei. Ora dup ora cdeau n faa ei. Viziunea dispru, se afla n nchisoarea mucegit i ntunecat, cu cuca direct n faa ei. Fr -i dea seama intrase n celul. Automat se uit dac vrjile de legare fuseser disturbate. Nu se vedea nici un semn. Doar cea care permitea comunicarea de afar nuntru. i aceea fusese nlturat de elful alb. Sceptrul ei radia magie protectoare, mpiedicnd influene nefaste s o ating. i pe lng el, ea mai dispunea de o grmad de talismane i farmece. opti n comunicator. Boro, ai vzut ceva? Vocea groas a ursoidului nu se auzi i numai atunci i aminti magiciana c transmisia era imposibil n perimetrul nchisorii.
Copyright 2010 H.C. Andrei 39

Un fior rece i trecu prin irea spinrii, parc simind un atac. Se trase doi pai n spate ateptnd cu sufletul la gur ca vreun atacator s ias din ntuneric. Cum nici un atacator nu se materializ form o lumin n vrful sceptrului i odat ce ntunericul dispru se mai liniti un pic. Atent, cu ochii mereu pe cuc prsi celula. Trntind ua dup ea. Ceva n celul o fcuse s se simt mic i vulnerabil. Rsufl greu i se aez la mas ateptnd ca ceilali s se ntoarc. ***** Supraveghiind ncperea ursoidul sttea aproape de Teea, acoperind intrrile cu armele sale grele. Mirosul su fin l-ar fi avertizat dac vre-o fiin demonic se apropia, la fel i amuleta ascuns sub armur. Aa c reacion instantaneu trimind un vrf arznd n perete cnd vzu stafia ridicndu-se din podea. Teea sri de lng cortex cu pumnalul dat de Darr n mn. Ce se ntmpl? Am vzut o stafie, un spirit ru a poporului meu. rspunse nesigur ursoidul. Femeia verific instrumentele platformei. Artau zero absolut privind manifestrile spectrale. Eti sigur Boro. C-ai vzut acea manifestare? Instrumentele mele spun c nu este nimic aici. Mriind ursoidul o aprob La fel simt i eu. Dar am vzut ce-am vzut. i n-am halucinaii provocate de stres. Deschise comunicatorul: Darr, am vzut ceva. O groaz a tribului meu. Este imposibil s fie aici, att de departe de cas. Rmi cu Teea. Cagn27 mpreun cu Skar nchid ultimele tunele i vin nspre voi. Arkady i cu mine mergem napoi n nchisore s vedem ce facem cu prizonierul nostru. Am neles. rspunse Boro.
Copyright 2010 H.C. Andrei 40

Arkady se uit de-a lungul coridorului ce ducea la prim poart a nchisorii. i fcu semn lui Darr s se opreasc. Magia i spunea c ceva nu era nregul, o disturbare n realitatea Domeniului. Ochii si, viziunea magic, nu-i arta nici un pericol. Strnse mnerul toiagului pregtind n tcere o vraj. Umbra trecu prin roc, aprnd tcut n spatele celor doi aventurieri. Gheare lungi, spectrale, ieir din perete astfel nct s-l poat tia n dou pe Darr dintr-o singur lovitur. i o creatur att de puternic l-ar fi ucis cu o singur micare. Concentrat pe inta primar, creatura nu vzu micarea fluid a toiagului lui Arkady. Trznetul verzui cuprinse creatura de parc ar fi inut-o ntr-un cmp de for. Apoi o sfrm ntr-o grmjoar de particule. Dorianul rmase atent, n poziie de lupt. De unde ai tiut? ntreb n grai de lupt. N-am tiut prietene. Doar n ultima clip am simit-o. S ne grbim. N-am recunoscut creatura. Poate este din astral. Astera! confirm temerea ce le trecu prin minte amndorora Arkady. n timp ce fugeau Arkady mormi: Cred c a fost un fel de asasin. Am vzut creaturi asemntoare n Kemset dar niciodat una ca asta. Am strania presimire c nu e singur. Trebuie s vedem dac are legtur cu fiina din nchisoare. Darr ncuviin din cap i activ comunicatorul: Teea, ceva micare pe afar? Da. Demonii s-au strns la un loc. Cred c-au nceput un fel de ritual. Condus de-un demon ciudat. Emanaiile de energie sunt puternice i continu s creasc. Alii, vntori, probeaz scutul care nconjoar Fortul. Ca i cum ar cuta o crptur.? Continu s-i monitorizezi. Anun-ne imediat dac asalteaz scutul. i vezi dac poi s porneti vre-unul din mijloacele de aprare. Cagn27 te poate ajuta.
Copyright 2010 H.C. Andrei 41

nchise comunicatorul. Ajunseser la nchisoare. Astera i atepta, un nimb de protecie n jurul ei. Aezase cteva mine magice pe marginea ncperii, capcane pentru entiti magice care ncercau s intre neanunate. Arkady fu din nou lovit de putreziciunea locului. Darr naint la ua celulei S vedem ce e cu prizonierul nostru. Astera murmur ceva i deschise ua celulei lsndu-i pe cei doi s intre, ea rmnnd n urm. Vederea i se nceo i vzu din nou scenele de glorie. Arkady deschise o pecete i extinse contactul. Fiina dinuntru se mic, vorbiind, explicndu-i situaia ca rspuns la ntrebarea mut a vrjitorului. Era o fiin a Planului Astral. O fiin puternic care atacase caravane, nave, vase traversnd astralul. Le vzuse ca o intruziune n domeniul ei personal. Folosindu-se de fiine mai mrunte se aprase de cei trimii s-o vneze. i oprise pe primii. Dar urmtorii fuseser o echip de elit a vntorilor Legiunii. Folosind un vas astral legionar o capturaser i-o aduseser aici. Unde chiar i nchis simise atacul demonic. Puterile ei i-ar fi permis s fug napoi n Astral, dar cuca o inea pe loc. Se oferi s-i ajute pe aventurieri s scape n schimbul eliberrii sale ca s se poat ntoarce acas. Arkady ntrerupse contactul cu entitatea. Simea ceva btrn n ea. i ru. Dar fiinele astrale puteau fi i bune i rele. Iar de obicei viaa lor numra n secole. Mna lui Darr i atinse umrul. Te simi bine? Da. De ce? Eti n trans de ceva timp. Am crezut c eti posedat. Astera m-a asigurat c nu e cazul dar nu sunt dispus s-mi asum riscul. n timp ce Darr vorbea vzul vrjitorului devene tulbure. l vzu pe Darr ca prin cea, ngenunchiind n faa sa. Vzu cripte
Copyright 2010 H.C. Andrei 42

de cnd timpul deschizndu-se, nuntru codexuri de magie veche, a cror nelesuri erau ascunse de milenii i se dezvluiau doar lui. Puterea cretea n el, devenise o for printre Domenii. Cu un efort de voin vederea i se limpezi. i vrjitorul era prea experimentat ca s cread c totul fusese o vedenie. nainte s poat reaciona Astera strig de la u.

Copyright 2010 H.C. Andrei

43

IV
Demonii au trecut de scut! Teea spune c sunt cel puin o duzin dintre cei mari. S mergem. zise sec Darr. Arkady nchise protecia pe care tocmai o disturbase i-l urm pe comandantul dorian. Era timpul, nc o dat, s-i testeze puterile, s-i msoare forele mpotriva dumanilor si. Accepta ncercarea ca pe un test i exercitarea magiei ca pe un joc periculos. Un joc pe care l jucase de multe ori. i pn acum supravieuise. Se aflase i nainte n situaii fr ieire, i cumva supravieuise. Avea s supravieuiasc i acum. Odat ce prsir interferena nchisorii comunicar cu ceilali deveni posibil. Demonii umblau ca i cum n-ar fi avut o int precis dar fcuser o gaur n zid i se revrsau linitii. Mici fiine asemntoare cu liliecii dar mutate de puterile demonice zburau pe pereii exteriori. Ciripind n limbajul lor straniu. Cutnd o intrare. Alte fiine demonice, patrupezi masivi, quntari, se repezir la ce mai rmsese la resturile intrrii maiestuase a Fortului. Deschizndu-i drumul ca nite uragane de putere. Infanteria demonic i croii drumul prin coridoarele fortului. Cutnd s urce ctre nivelurile superioare unde demonii miroseau via. De parc demonul ce-i controla tia unde i sunt inamicii i c inima fortului se pregtea s bat din nou. Cei trei aventurieri se grbeau pe coridorul lung, urmau s se ntlneasc cu Skar i Cagn27 la o intersecie pe care o blocaser i Skar o considera teren bun de lupt. n timp ce fugeau Arkady i ntri prietenii cu vrji de suport, nzecindu-le viteza i fora fizic. n jurul su pielea
Copyright 2010 H.C. Andrei 44

magic, groas, ca de piatr, se forma cu uurina zecilor de ani de experien. Acum c demonii i gsiser putea s-i desfoare ntreaga for de care dispunea. Alergnd lng el Darr strnse mnerul Cntecul Vntului, prinznd puteri. Talismanele sale magice prindeau via oferindu-i puteri suplimentare pe care n curnd demonii le vor simi pe pielea lor. O aur de foc l nconjur, urma s-i ard adversarii. Pstra alte puteri nchise deocamdat, avea s aib nevoie de ele n curnd. Aruncnd o privire la prietenul su i ddu seama c acesta trecea din nou prin transformarea n o creatur a magiei astrale. Tocmai de aceea l prefera pe Arkady altor vrjitori. Poate era singuratic i ncpnat dar n momentele n care magia se dezlnuia devenea ceva cu adevrat de vzut. i rezervorul de magie a elfului alb prea nesectuit. Vzu irizaiile ntunecate acoperind vrjitorul ca i irizaii stacojii n jurul toiagului. Boro, ai grij de Teea. zise n comunicator Arkady Cred c vor ncerca un atac direct asupra centrului de comand. Magia se rspndea n corpul su. O simea ntrindu-l. Darr ddu pe gt o licoare care urma s-i dea graia unei feline. Astera i pregtea i ea magia, gata s cheme aliai n ajutor sau s loveasc n demoni cu magie celest. Erau pregtii de btlie. i urmau s lupte pn la ultima suflare. S ia ct mai muli demoni puteau cu ei. Iadurile urmau s-i aminteasc vreme lung de ceata lui Darr. O explozie de foc marc declanarea primei mine lsat de Cagn27. Bestiile demonice erau rezistente la foc dar mina avusese fora direcionat. Dou creaturi fur transformate n cenu. Celelalte rmaser descumpnite, drmaser baricada ridicat n grab de aventurieri dar acum se dar napoi zpcii. Demonii din spate vzur i le ordonar s se arunce n baricad. i asta i fcur pulveriznd-o.
Copyright 2010 H.C. Andrei 45

Demonii vroiau s ia fiinele aflate n fort n via. Ca s se poat juca n voie cu ele. Demonul ce conducea oastea drceasc i ridic capul masiv, ca cel de berbec, cu gura plin de coli masivi, lsnd s-i scape un muget de bucurie. Stpnul su urma s-i fie recunosctor pentru carnagiul oferit. Braele masive indicar trupei de troli masivi de fier s treac la atac. Urmai de-o ceat de demoni minori. Alte fiine zburtoare se ridicar de la sol cutnd canale de intrare la nivelele superioare. Restul demonilor rmaser deocamdat alturi de cpetenia lor. ***** Cagn27 arunc o bomb n josul coridorului, explozia ei ucignd instantaneu demonii. i arunc n Abys mprtiindu-le esena. Urmtorul demon i ii capul de dup col i primi bulgrele de quass n plin. Alte dou bestii patrupede nvlir n intersecie cutndu-i dumanii. Murir aparoape instantaneu sub dou sgei otrvite trase cu ndemnare de Skar cu arcul su magic. Provizia sa de sgei ucigae era limitat dar i oferea un avantaj important n lupta de la distan. Demonii intrar n for n intersecie. Lamelari, urmai de quntari i demoni cu brae lam. i urmau alte tipuri, rasele demonice erau multitudine. ns pentru aventurieri nu conta. Erau doar ali inamici care trebuiau distrui. Darr le bar drumul, lama de for despicnd creaturile demonice, armurile i pieile diavoleti opunnd o rezisten minim. Iar viteza i precizia dorianului erau de neegalat. Trei, patru demoni fur ucii nainte s-i dea seama ce se ntmpl. Dorianul dansa cu lama ucignd tot ce ntlnea n calea sa, demonii se buluceau peste el dar zburau napoi ucii sau rupi n buci.
Copyright 2010 H.C. Andrei 46

Torentul de foc celest cur ali demoni, Astera folosindu-i sceptrul ca s controleze puterea. Dar masa de demoni continua s se reverse n intersecie. i acum veneau demoni puternici, a cror energii le egalau pe cele a aventurierilor. O creatur demonic jumtate caracati, jumtate scorpoin, lsnd o urm slioas pe podea invoc magia aruncnd un torent de sulie de energie haotic n aventurieri. Scutul lui Cagn27 strluci cnd o suli i atinse umrul. Creatura fu strapuns de vrful ngheat trimis de Arkady. Sgei solare trase de rys oprir valul de montrii pe moment, exploziile de lumin dunndu-le, dar un vnt magic l prinse i-l arunc ntr-un perete. Arkady lu o baghet de la bru i i desctu puterea. Ceea ce urm fu de nedescris. Torentul de foc arse demonii n ntregime. Nici mcar demonii puternici nu rmaser n via. Bagheta avea o singur folosire dar puterea ei era devastatoare. Cum prietenii si se dduser la o parte elful alb folosi alt baghet s lanseze un roi de vrfuri ngheate n trolii de fier ce ddeau la o parte demonii minori cutnd s intre n lupt. Vrfurile de ghea trecur prin pielea de fier a trolilor ca prin unt. i cum fiecare vrf de ghea avea un metru i jumtate, unele trecur prin cte doi adversari ncurcnd micarea hoardei. Umbre masive nvlir n intersecie, vrjitori demonici din casta niwuh. Urmai de mnctorii lui Uhul. Sgeile lui Skar ricoar, pulsul lui Cagn27 fu reflectat ntr-un perete de aprrile magice. Chiar i Darr, care srise napoi n intersecie cu spada fulgernd, fu aruncat napoi de vrjitoria Iadurilor. Arkady arunc o slab de proiectile luminoase n timp ce Astera form o vraj ce respingea energiile demonice. Vznd c fiinele demonice nu dau napoi, Arkady se concentr legnd magia sa cu cea a mnuii telekinetice. Pulsul de for arunc demonii n spate i prbui tavanul tunelului. ntregul fort se cutremur sub energia eliberat.
Copyright 2010 H.C. Andrei 47

Dar rmaser cu civa demoni puternici de luptat n intersecie. i acetia aveau s-i vnd scump viaa. ***** Boro vzu primul atacatorii. Un gargui i-un paianjen enorm. Cum ajunseser n coridor nu tia, probabil pe la etajele superioare, existau destule coridoare pe care nu le nchiseser acolo. Nu mai conta. Paianjenul fu prins ntr-o capcan lsat de Arkady i transformat n cenu. Garguiul deveni atent, strngndu-i aripile se apropie de centrul de operatiuni. Fcndu-i semn Teei s stea lng platform Boro se strecur ocupnd un loc de unde avea o int clar asupra creaturilor. Vrful arznd fcu o gaur n stomacul garguiului. Alte creaturi naripate aterizar pe platformele din apropiere alertate de uierturile i rgetele celui aflat pe moarte. Ursoidul i ls s se apropie ucigndu-i metodic cu arma de distan. Pe ultima o ls s explodeze n sigiliul pus de Darr. Doi gargui se lansar ca nite proiectile din penumbra coridorului. Pe ct era de masiv, Boro se feri cu uurin de ei. Erau prea aproape ca s mai trag n ei, apuc lancea gsit n fort. Lama se energiz i trecu direct printr-o arip, smulgndu-i creaturii un urlet de durere. Continu trecerea mplntndu-se n gtul celuilalt, lsnd s neasc un snge gros negricios. Creatura lovi cu ghearele ei lungi ursoidul, doar ca s vad cu mirare cum lunec neputincioase pe scoara magic care l acoperea pe Boro, o mic vraj dat de centura groas de piele de dragon pe care acesta o purta. Vrful lncii reveni intrnd n burta garguiului. uieratul pistolului cu plasm l fcu s-i ntoarc capul. Teea sttea n cadrul uii cu arma fumegnd. Proiectilul ei transformase creatura ce se strecurase pe perete ca o insect pregtit s sar pe spatele ursoidului, ntr-o grmad de mas vscoas.
Copyright 2010 H.C. Andrei 48

Rnjind Boro arunc ct colo corpul fr de via al garguiului. Treci nuntru. Arkady a spus s te apr. N-a vrea s fiu n jur dac afl c noua lui prieten nu mai este ntreag. Teea, netiind ce s spun rmase pe loc. Filtrase cu Arkady n timpul misiunii dar vrjitorul elf alb era taciurin i greu s-i dai seama ce gndete. n lupt s stai pe loc este o greeal. Creatura demonic cu ase picioare leonide, corp de liliac, coad de scorpion i dou membre lungi care i ieleau de pe spate se strecurase pe coridor. epi lungi acopereu pielea groas transformnd-o ntr-o arm de temut n arsenalul demonilor. Fiina lovi locul unde fusese Teea cu o secund nainte, Boro se aruncase trgnd-o n interiorul camerei de operaiuni. Stai pe loc! strig ursoidul la fat. i apuc arunctorul magic. Bulgrele de magie lovi creatura dar n-avu destul putere s o omoare. Rnit, lovi cu ur n ursoid. Scutul ce-l aprase de ghearele garguiului straluci puternic dar nu suport lamele ascuite. Trecur i i lovir armura. Din aliaje tiute de furarii Olyntului, modelat cu grij de ctre aceeai magi-furari, modelat pe exterior n basoreliefuri reprezentnd momente istorice glorioase din lupta ursoizilor armura l costase o grmad pe Boro. Dar i merita banii. Opri lamele creaturii demonice. ocul era acolo, dar lama doar ndoise armura n preajma pieptului. Furios Boro se mic cu o agilitate greu de crezut la un ursoid. Purta pumnii Distrugtorului, druii de ctre Arkady. Cnd se energizar prinse gtul creaturii, epi lungi se formar pe ele i ncepu s trag viaa din creatur. Care nu se ls, lovi cu lamele i cu coada cu vrf-lam. Boro se inu bine, cu toate c era lovit peste tot. i mplnt lamele de pe cealalt mn n gtul creaturii. Cu o ultim smucire urtania muri.
Copyright 2010 H.C. Andrei 49

Tot timpul Teea sttuse cu Dintele Lupului n mn pregtit s lupte dac era nevoie, nu avusese curaj s intervin. Nu numai c i era fric dar cu experiena ei limitat l-ar fi putut lovi la fel de uor pe ursoid ca i pe inamic. Pericolul fusese nlturat pentru moment, monstrozitatea ce nc se mai scutura uor pe podeaua plin de snge provenind de la mai multe specii, fusese ultima care trecuse de capcanele puse de aprtori. ***** ntre timp la nivelele inferioare ale Fortului lucrurile stteau ru. Demonii foraser tunelul, magia lor topise roca redeschiznd tunelul i valul de demoni i desprise pe aventurieri dup ce o cpetenie demonic fusese ucis de Arkady i explodase ntr-o mare de magm ce topise pn i trupurile demonice. Marea de magm i lovise pe aventurieri, scuturi de magie oprind cu greu roca ncins zburnd cu vitez n jurul lor. Darr i Arkady fur mpini n sus n timp ce Cagn27 i cu Astera fur forai spre nchisoare de zecile de mnctori i demoni de lupt, mpini de la spate de niwuh care i folosiser puterile ca s lanseze un atac infernal masiv asupra mercenarilor. Skar se gsea sub drmturi i sub cadvrele a patru quntari i doi cli demonici. Ultimul dintre cli folosise halebarda ncrcat de magia iadului, retezase mna rysului i-n timp ce acesta omora un quntar halebarda intr n coastele sale. Armura nu putuse face fa magiei iadului i vrful lung alunecase nuntru. Skar murise sub loviturile halebrzilor, clii demonici lovind cu ele fr mil, simind o plcere imens s chinuiasc rzboinicul. Arkady ridic mna elibernd o serie de discuri de energie rotitare, a cror margini ascuite trecur prin cli zdrenuindu-i, transformndu-i n bucele.
Copyright 2010 H.C. Andrei 50

Darr arunc ultimele bombe cu ghea pe care le mai avea, efectul asupra demonicilor era instant. Totui se vedeau mpini n spate. Nu-mi place s m retrag n faa servitorilor Iadurilor. mormi Arkady folosind toiagul s trimit trznete n demonicii ce se adunau n coridorul ce urca povrnit, cu trepte tiate n piatr. Darr tcea, ncercnd s contacteze restul cetei, mai ales cei doi membri care fuseser mpini spre nchisoare. Cagn27 era un veteran dar Astera era nc o novice dup regulile mercenarilor. Avea dreptate. Cagn27 se retrsese spre nchisoare deoarece o considera opiunea tactic cea mai bun. Vzuse clii demonici intrnd n intersecie n for, tia c nu le putea face fa aa c intrase n coridoare lsnd mine magice n urm. Fiecare min producea un vortex de energie care tia orice, barnd calea urmritorilor. O trsese pe Astera dup el. Sigiliile nchisorii urmau s le ofere un adpost temporar mpotriva hoardei de creaturi demonice ce nu mai prea s se termine. Dup calculele sale uciseser o grmad de demoni, mult mai muli dect vzuser iniial n afara Fortului. Asta nsemna c spre deosebire de ei forele Iadurilor aveau acces la portaluri. Ajuns la porile nchisorii trimise un baraj de proiectile de plasm n spatele su de-a lungul coridrului nainte s le nchid. Reactiveaz proteciile! vocea sa bubui la Astera care privea mpietrit n gol Vznd c nu se mic, Cagn27 o scutur puternic, repetnd ce spusese. Magiciana reacion ca n trans scond o baghet lung de sub robele largi i rosti repede vraja ce readuse sclipirea n porile nchisorii. nsemna c vrjile de protecie reveniser la via. Aveau timp s rsufle, vrjile de protecie ce aprau porile erau acolo de milenii i inuser departe intruii de orice fel. Ceea ce nu avea s-i mpiedice pe urmritorii lor s ncerce s intre. Deja uile erau izbite de fore enorme. i nu doar simpla for brut a demonilor ci de forele magiei Iadurilor.
Copyright 2010 H.C. Andrei 51

Locul cel mai sigur e n celula unde este nchis creatura astral. Astera art cu bagheta celula cu pricina. Imediat. S le lsm cteva cadouri. Deschizturi aprur n armur i mine ieir afar. Mine plate de form rotund. Cu dexteritate Cagn27 le aez astfel nct s acopere ntreaga parte central a nchisorii. Dup aceea se retrase napoia uii celulei, gata s o nchid imediat ce creaturile demonice intrau n nchisoare. Mintea nfricoat a Asterei era plin de imagini. Imagini de groaz, artndu-i ce avea s i se ntmple cnd demonii aveau s rup proteciile i s intre nuntru. Ceea ce era iminent. Cagn27 era concentrat lng u, armamentul su individual fiind capabil s omoare civa demoni nainte s nchid ua. Viziuniile nu-i erau adresate lui, vocea i era clar numai magicieniei. n curnd demonii aveau s-o devoreze. Ea ripost furioas, camarazii ei vor veni ndeprtnd demonii. Fiina i arta marea nesfrit de creaturi ale Iadurilor care i mpingeau prietenii tot mai departe, i alii ateptnd n jurul Fortului. i arta chinurile la care erau supui magicienii de ctre demoni, timp de sute de ani. Pn cnd se plictiseau i mbibau sufletul ntr-o main infernal servind demonii pentru eternitate n durere. Eu te pot apra murmur fiina i pot transfera puterea ca s deschizi o poart inter Domenii continu s-i opteasc i vei putea salva prietenii. Dar cum te pot ajuta. murmur Astera Sigiliile care nchid cuca sunt peste puterea mea de-a le desface. n peretele de Vest se afl un compartiment secret. Pune mna pe piatra neagr neted i rostete cuvntul deschide -. Astera i urm ndemnul. Cagn27 nu vzu, preocupat s distrug o stafie care se strecurase cumva prin u. Astera atinse piatra neted, o bucat de perete iei n afar, un compartiment mic de piatr n care se afla un obiect cilindric scurt, cam ct mnerul unei spade de dou mini, gravat cu ideograme ciudate. Magiciana l lu cu atenie.
Copyright 2010 H.C. Andrei 52

Acum desf vrjiile obinuite de protecie. murmur mieros vocea. Vrjile simple nchiznd cuca fur uor de desfcut. Sigiliile de protecie erau cu totul alt poveste. Acestea erau puse cu magie strveche, magie puternic care nu se lsa uor modelat. Cagn27, total absorbit de ceea ce se ntmpla afar, mai ales c tot mai multe stafii treceau de poart, nu vzu ce fcea magiciana. Aa c nu observ Astera ndreptnd micul rod spre fiecare sigiliu, murmurnd vrji pe care nu le cunoscuse cu cteva momente nainte. Cu fiecare sigiliu desfcut fiina devenea din ce n ce mai insistent. La fel i demonii de afar care erau pe punctul de-a distruge poarta i nvli n nchisoare. ***** Arkady lans o strlucire ce acoperi coridorul formnd un scut impenetrabil. Respingea orice vibraie negativ aa c pentru demoni era ca i cum ar fi fost mreu mpini napoi de-o presiune enorm. Cum artefactul ce genera zidul avea propria surs de putere Arkady i pstra propriile puteri intacte. Cnd simi ceva. Ceva puternic. O surs de energie magic care cretea. Nu mai ntlnise de mult o asemenea prezen magic. De la primele sale ntlniri cu Puterile. Creatura nchis n cuc. Ori ea, ori vre-o mare cpetenie a demonilor venise ea nsui dup ei. Primiser i o veste bun, Teea activase cteva dintre armele ascunse ale Fortului, golemi de piatr ieir din perei i ncepur s striveasc demonii. Dou pori blindate se nchiser blocnd Camera de operaiuni.

Copyright 2010 H.C. Andrei

53

Darr i pansase rana lui Boro i apoi cei doi se apucar s formeze o baricad improvizat. i pregteau ultimele bombe de foc i ghea. Elful alb era mai ngrijorat de ceea ce simea. Energia magic se transforma, modelul trecnd de la calm complet la furtun. Transformndu-se ntr-o tornad. Arkady strnse un talisman ce-l purtase mereu la gt n ultimele cinci decenii, spernd c nu va fi nevoie s l foloseasc. ***** n cuc, fiina energetic ls s-i curg tentacolele n afar. Aproape toate sigiliile fuseser deschise. Puterea entitii cuprinse tot mai bine rdcini n mintea magicienei, hrnind-o cu viziuni umitoare, n acelai timp ntunecnd mintea fiinei n armur ce sttea la u. Lucru care devenise mai uor odat ce sigiliile fuseser desfcute. nc puin. Ultimul sigilu se dizolv, tergndu-se din existen. i odat cu el i magia ce inea nchis fiina astral. Fortul se cutremur cnd cuca explod pur i simplu, bucile aruncnd-o ct colo pe Astera i pe Cagn27. Eliberat, fiina se schimb. Devenind tot mai mare i lund form concis. Tentacule de energie lovir nebunete n jur n timp ce revenea la forma ei normal. Aripi enorme de liliac se formar btnd aerul, un bra gros ct un trunchi de copac prinznd form material. Gheare lungi ct lamele de spade tiar aerul. Alte dou brae spectrale se formar, unul dintre ele apucndu-l pe Cagn27. Gheara astral strpunse armura i corpul cu uurin. Tentacolul magic intr n Astera care scoase un urlet de teroare. Spiritul ei era devorat de ceea ce eliberase. Creatura lovi cu braul sprgnd uile i rupnd pereii celulei. Proteciile nu contau pentru puterea sa. Sime o surs de energie magic, undeva mai sus.
Copyright 2010 H.C. Andrei 54

i aminti de fiina care l chestionase mai devreme. i cu un muget se ridic. Drmnd fortul n jurul lui.

Arkady vzu fora veniind spre ei, ca o tornad de energie magic. Strig disperat la ceiali: Venii lng mine. Acum! O trase pe Teea de lng cortex. Darr i Boro l cunoteau i srir lng el. Magia i nconjur, formnd un glob nvolburat de magie albastr care nii prin perete n afara zidurilor Fortului i i depuse pe un deal din apropiere neatini. Tocmai n timp, cci ntregul fort se cutremur i ncepu s se drme. O creatur gigantic ieea de sub ruine, sfrmturile fiind aruncate din jurul su. Vrjitoru elf alb recunoscu fiina i-i ddu seama de ce simise putreziciunea n nchisoare. Fiia ce distrugea Fortul nu era o fiin a Domeniului Astral, nici mcar nu era o creatur magic obinuit. Era un Prin a Iadurilor, unul dintre Marii Demoni. Care i cuta pe mercenari acum c era liber. i simi i cnd i vzu un tentacol spectral nc innd-o pe Astera ca pe o ppu cobor la nivelul lor. Ha. Ha. Ha. Ai fost att de uor de pclit. rsul demonului cutremur pmntul. Arkady nu spuse nimic. i aduna forele. Darr inea sabia ridicat cu vrful spre capul monstrului, prin minte trecndu-i diferite planuri de lupt, abandonndu-le unul dup altul, nu tia cum ar putea distruge Prinul Iadurilor. Ar trebui s v mulumesc. N-a fi reui s m eliberez fr ajutorul ei. Astera fu micat ca o ppu bine arcuit. Doar cineva cu inima bun care credea ntr-o cauz dreapt putea s foloseasc rodul de desfacere. De aceea servitorii mei nCopyright 2010 H.C. Andrei 55

au putut s m elibereze odat ce-au distrus fortul blestematei Legiuni. A trebuit s v atept nchis n acea cuc oribil unde mau pus Gardienii Legiunii. Acum c nu tiu c sunt liber i voi lovi cu toate forele. Voi strpi mii de legionari dintr-o singur lovitur. Acum portaluri se deschideau peste tot n jurul lor lsnd s ias trupe demonice, de la creaturi animalice netrebnice la vrjitori puternici a demonilor. Un plan trecu prin mintea rzboinicului dorian. Dar i trebuia timp ca s-l pun n aplicare. Fcu semn lui Arkady, codul lor secret a miniilor transmitea informaii rapid. Acesta i ddu de neles c a priceput mesajul. Corpul Asterei fu cobort direct n faa lor de tentacolul translucent, fiind transformat n cenu, care fu mprtiat repede de vnt. Boro. Ai grij de Teea prietene. zise ncet Arkady atingnd talismanul de la gt. Tnra femeie nu pricepea, dar ursoidul fusese prieten mult vreme cu Arkady i cam tia ce urma s se ntmple. Aa c o apuc pe Teea i o trase n spatele lui. Sfrmnd talismanul Arkady eliber puterea dinauntru. tia c nu avea nici o ans mpotriva unui Prin a Iadurilor. Aa c n loc s foloseasc vrji se deschise puterii transformnduse pe sine cu ajutorul talismanului. Magia curse n el, venindu n el de parc ar fi detestat fiina demonic. Controlul su asupra torentului de magie era doar parial. Cretea vznd cu ochii, transformndu-se ntr-o fiin titanic, vag umanoid, de energie astral. Un titan aproape la fel de mare ca fiina demonic, nconjurat de-un nimb magic. Pumnul su lovi prinul demon n falc silindu-l s dea napoi. Apucnd doi demoni puternici i arunc n ceilali unde explodar cu putere nemaivzut. Prinse tentaculele spectrale ce vroiau s-l biciuiasc i le rupse. Ceea ce smulse un urlet de durere demonului uria.
Copyright 2010 H.C. Andrei 56

Demonii mai mici se dar napoi, un picior a titanului aruncnd cete de ei prin aer. Marele Demon i reveni i un torent de energie verzuie se revrs din gura lui. mprocnd titanul ce devenise Arkady. Care czu n genunchi. Dar vrjitorul nu se ls, eliber trznete din palme lovind demonul. ns lupta era inegal. Arkady avea puteri impresionante dar nu se putea pune cu un Prin al Iadurilor. Energii stacojii izbucnir din ochii prinului demon lovind corpul titanuui, dar unde trznetele lui Arkady avuseser efect minim durerea produs de focul demonic era inimaginabil. Schimbnd tactica Arkady se arunc la gtul demonului lovindu-l cu pumniii n fa. Fiecare lovitur lsnd explozii de lumin. Dar braul nzuat al demonului l prinse. Destul ca tentacolele astrale s-i nfoare torsoul. epi spectrali nflorir pe tentacule strapungnd trupul titanului. n timp ce coli lungi se nfipser n umr. Otrviindu-l cu energii haotice. Capul lui Arkady se ls pe spate lsnd s-i scape un urlet de durere. Ochii i scprar i o explozie de lumin celest arunc demonul n spate. Aducndu-i aminte de prietenii lui Arkady trimise o salb de trznete albe n dumanii ce-i nconjuraser pe mercenari transformndu-i n grmjoare de praf. Prinul demon reveni la atac, prinzndu-l cu braele groase n timp ce tentacole spectrale cu epi l biciuiau fr ncetare. Arkady bar cteva lovituri i izbi i el cu pumnii. Gheare astrale crescur pe miniile titanului i furie astral sfie n pielea magic a demonului. Energie astral se ciocni cu energie diavoleasc. Explozia de lumin i orbii pe cei ce priveau lupta titanic. Alte tentacole, de data asta ct se poate de materiale din ce prea a fi magm, lovir titanul astral, n timp ce alte tentacole i se
Copyright 2010 H.C. Andrei 57

ncolcir n jurul picioarelor ncercnd s-l trnteasc la pmnt. n timp ce demonul vomita acid Ct era Arkady i ct era puterea astral nimeni nu putea tii dar ghearele tiar tentacolele cu uurin i alte trznete astrale izbir ca nite ciocane Prinul Iadurilor. mpingndu-l s cad n genunchi. ns demonul era un Lord i se ridic scond un muget ce cutremur cerurile. Opt brae crescur i umplute de energie l prinser pe titan. De data aceasta vomit energie diavoleasc arzndu-l complet pe titan. Care apel la ultimele puteri i emise o raz celest ce retez braele diavolului. Dar era surclasat, un alt uvoi de energie l arunc pe spate, tot ars. Arkady reveni la forma sa iniial, deabia rsuflnd. i acum mori!!!!! url Prinul Iadurilor ridicnd braul gata s-i nimiceasc pe aventurieri. Cnd o bard enorm tie braul spectral. Un gigant n armur de lupt astral ieise din un portal albstrui. i nu era singur. Alii l urmar. De mrimi impresionante mnuind arme magice intrar imediat n lupt lovindu-l din toate prile pe demon. Doborndu-l sub asaltul lor combinat. Vznd sfera de lumin din miniile lui Darr, Arkady reui un zmbet slab. Recunscuse n salvatorii lui pe Venerabilii Gardieni a Legiunii. Prin portaluri aprur ali membri a Legiunii. Vrjitori, mistici, amani, biomani, wakari. nsoii de trupe de asalt grele. Cei care l nchiseser pe Prinul Iadurilor i nainte. i aveau s-o fac din nou. Fuseser chemai de Darr odat ce cltoria interplanar devenise posibil dup ce Prinul Iadurilor fusese eliberat i-i chemase slujitorii lng el. Arkady era grav rnit dar magia unor pietre de via l meninea contient. Refcndu-l. Accept ajutorul lui Teea ca s se ridice i zmbi cnd vzu demonul aruncat la pmnt.
Copyright 2010 H.C. Andrei 58

Da. Venerabilii Legiunii i tiau treaba i nu aveau s-l scape din nou. Iar o parte din prietenii lui supravieuiser. Pe moment doar att conta.

Copyright 2010 H.C. Andrei

59