Sunteți pe pagina 1din 317

OGORUL DOMNULUI

VOLUMUL XXXV.

ISTORIA BIBLICA
IN LUMINA CERCETRILOR SI DESCOPERIRILOR CELOR MAI NOU
IN
ASE TOMURI

NOUL TESTAMENT
ALCTUIT DE
PROFESOR A. P. LOPUHIN
TRADUCERE DE
NICODIM
PATRIARHUL ROMNIEI
VOLUMUL VI

CARTEA NTIA
FAPTELE
SFINILOR
APOSTOLI

CAPITOLUL I.
CINCIZECIMEA
Dup ntoarcerea la Ierusalim, apostolii se grupar ntr'o comunitate, care i-a gsit sla
ntr'un foior deosebit, poate chiar acela, care servise ca loca al svririi cinei celei de tain.
Acolo, s'au adunat mprejurul lor toi credin* ciosii si ntre dnii si Preasfnta Fecioar si
alte ucenie ale Domnului; i ei cu toii, sim* indu=se o comunitate deosebit, deosebit de lumea
cei nconjura, petreceau ntr'un cuget n rugciune i cerere". Aceasta era o turm mic, care si
cunotea nimicnicia sa n fata puterniciei lumei acesteia; dar puterea ei era n rugciune i ndejdea
n acel mare dar, pe care ei l ateptau s=l primeasc curnd, dup fgduina nvtorului lor
nlat la ceriu.
In curgere de zece zile, ce s'au strecurat dela nlare pnla Cincizecime, una din primele
griji ale apostolilor a fost s complec* teze acel loc, care era gol n comunitatea lor dup eirea
dintr'nsa a lui Iuda. Aceasta s'a fcut chiar n prima adunare a credincioilor la Ierusalim, care, din
cauz c au lipsit muli din cei cinci sute, crora s'a artat Domnul n Galilee'a, s'au adunat n
numr de o sut douzeci de oameni. mprejurrile grozave ale sinuciderii vnz* torului, despre
care sau comunicat diferite istorisiri grozave, au lsat n inimile lor cea mai adnc credin despre
rsplata dum* nezeeasc nemijlocit. El, pentru .nelegiuirea lui, s'a1 lipsit de: nalta sa vrednicie i
s'a dus la locul lui" (Fapte Y; 23). C locul -lin n adunarea apostolilor trebuia sl ocupe cineva,
aceasta se socotea de neaprat nevoe deja, pentruca nsui Hristos a alea diofepre* zece apostoli,
dup numrul sfnt al triburilor lui IsraiL Despre asta s'a ngrijit ap. Petru, care se adres ctre
adunare cu. .o .cu* vntare, expunnd ntr'nsa i nsi condiiile apostolatului!. Con* diia.
esenial pentru noul apostol era aceea, ca el s fie martor al nvierii i s se fi aflat n comuniune
cu ucenicii n tot timpul petrecerii Domnului cu dnii. Mijlocul aceste^ designri, singurul n
Noul Testament, decurgea evident din situaia deosebit a Bi* sericii n curgerea primelor zile ntre
nlare i Pogorrea Du* hului Sfnt. Simind oarecum, c ei nu posedau nc puterea vie a
adevratei deosebiri a duhurilor, apostolii aleser doi: jpe Iosif Varsava, care n cercurile pgne de
obiceiu se numia Iust, i pe Matia, i dup aceea, potrivit cu exemplele Vechiului Testament i cu
obiceiurile iudaice (Fapte I, 23), s'au rugat lui Dumnezeu, ca El s arate pe acela, pe care l*a ales.
Apoi s'au aruncat sortii i el a czut pe Matia, care pentru aceasta a i fost primit n numrul celor
doisprezece apostoli, i credincioii, n cap cu cei doispre* zece apostoli, au nceput sa se
pregtiasc pentru marea srb toare a Cincizecimii.
3

In primele zile ale lunii Sivan (Iunie) n Palestina, deja .se termin seceriul, prin arine se
adun uitimile spice de gra. Aa a fost i n acel an, n care s'a terminat slujirea pmnteasc a
Mntuitorului lumii. Terminnd strnsul grului, iudeii se. pregtiau pentru srbtoarea
Cincizecimii, cu care prilej coce au pni de gru nou i alegeau pe cele mai bune animale din
turmele lor, pentru a le aduce jertf, dup rnduiala legii. Srbtoarea Cincizecimii, cu care sta n
legtur amintirea despre ddicarea poporului israelit la vrednicia de ales dintre toate popoarele p
mntului i despre druirea ctre dnsul a legii n Sinai, pentru iudei avea aproape aceeai
importan, ca i Pastile, i fiecare din ei considera de datoria lui la prima ocazie cu putin s fie la
aceast srbtoare ia Ierusalim, ca s aduc acolo jertfa rnduita,- i aceasta se considera
obligatorie nu numai pentru dnii cei din Pefestina, c i pentru cei dinafar de Palestina, cari
triau aproape in toate rile lumii, cunoscute pe atunci. De aceea, la Ierusalim, aproape de acest
timp se puteau ntlni iudei, riguroi rvnitorii ai legii sosii dela Roma, din Egipt, din Creta, din
Arabia, din Mesopo* tamia, din toate provinciile Asiei Mici i ale Asiei apusene, - din toate
popoarele de sub ceruri", i deasemenea prozelii din dife rite popoare pgne. i Ierusalimul, i
fr asta rhult populat, pre zenta n acest timp nfiarea unei mri nvolburate, de oameni, cari
umpleau i uliele, i casele, i nlimile vecine. Zgomotul feluritelor graiuri se nla ca un ecou i
gemt deasupra oraului. v In zilele din preajma srbtorii, cnd pe toate . porile orau lui intrau
gloate nentrerupte de nchintori, orfanii ucenici ai lui Iisus Hristos, se adunau dup obiceiu n
foior, se dedau la rugciune i,* fr s vrea, cugetau la evenimentele trite. Cte evenimente din
cele mai mari, grozave i de bucurie, se. svr* isersub ochn lor n acest timp! Doar trecuse
numai trei ani i Jumtate de -'atunci, de cnd Iisus. Nazarineanul prin cuvntul su autoritar i
rupsese dela ocupaiunile lor modeste i ei in* contient plecase dup Dnsul, supunndu*se numai
puterii nen frnte a acestui cuvnt. Dar aceti trei ani sunt mai mari si mai importani dect
orcare venicie Deja numai evenimentele, prin care trecuser n acest timp i la cte fuseser
martori aceti modeti galilieni, erau destule, ca s fac din ei oameni concen* trai, mai profund
nelegtori ai scopului slujirii Iui Hrisos dect erau nainte, cnd erau gata s discute ntre dnii,
care trebue s fie ntiul n mpria, pe care socoteau ei c o pregtete In* vtorul pe.pmnt.
Dar nc i ctre o mai mare .concentrare i dispuse ateptarea acelui Mngitor fgduit lor; care,
nlocuind pe nvtorul lor, i*ar mbrca, dup fgduina, cu putere de sus, i i*ar povui la toate
cele ce abea turbure i ddeau ei sama.
Dar iat a sosit chiar i ziua Cincizecimii. tina din parti* cularitile remarcabile a ei era
faptul, ca noaptea ce o preceda s*a petrecut n priveghere: Cnd Dumnezeu a voit s descopere
legea", tlcuiau crturarii, atunci El a poruncit s scoale poporul din somn; spre evitarea acestei
nelegiuite somnolene, noi n pri* veghere vom petrece toat noaptea asta". Adunndu*se n ina*
gogi sau n case particulare, iudeii n adevr petreceau aceast noapte n cntece sacre i n citirea
sf. cri, care vorbesc de d* ruirea legii din Sinai, i deasemenea i acele locuri dintr'nsele, unde
se vorbete despre iubirea lui lehova pentru poporul sau ales. Ui poate nchipui oricine dispoziia
celor adunai, cnd ei, sub impresiunea ideei despre evenimentele legislaiunii din Sinai, ascultau
mreaa citire din proroci, cari cu trsturi de foc zugr* veau mreia lui lehova, ca de exemplu
citirea dinprorocul Avacum: Doamne, am auzit auzul Tu i m'am temut; Doamne, svrate
opera Ta n cursul anilor, n cursul anilor arat*o? In mnie adu^i aminte de mil! Dumnezeu din
Teman (din sud) vine i cel sfnt din muntele Faran. Acoperit*au cerurile mrirea
Lui, i de slava Lui 'a umplut pmntul. Strlucirea ei e ca lumina soarelui} din mna Lui
raze, i aicea este taina puterei Lui?... Vzndu'Te pe Tine, s'au cutremurat munii, s'au revrsat
apele; adncul i*a dat glasul su, sus a ridicat manile sale. Soarele i luna s'au oprit pe loc n faa
luminii sgeilor Tale sburtoare, naintea strlucirii lncilor Tale lucitoare. Tu vii spre mntuirea
poporului Tu, spre mntuirea unsului Tu. Tu sdrobeti capul necredincioasei Case, golindu*o
din" temelie pn n vrf (Avac. III, 2*13).
Dei, n genere, iudeii n ajunul sfnt ,al Cincizecimii, sub im* presia unor asemenea citiri,
se aflau n dispoziiune religioas en* tuzast, apoi nc i mai mult apostolii i ucenicii lui
Hristos. Pentru dnii aceast noapte a fost momentul stranicei treceri dela viaa veche la o via
4

nou, dela lege la har, i ei, petre* cnd n rugciune, se rugar linitit cu duhul i cu adevrul,
cernd nvtorului nlat, ca El s le' trimit mai degrab pe Mngitorul, pe Duhul Mngitor
fgduit, Care s le dea noua lege a harului pentru vestirea lui n toat lumea. In asemenea
rugciune s'a trecut toat noaptea i a sosit dimineaa. Cu primele zori ale dimineii, viaa n ora
ncepu s fiarb, i mulimile poporului se ndreptar spre templu pentru aducerea jertfelor
statornicite. Piaa templului gemea de graiul mulimilor de diferite limbi, care alegeau la negustori
miei fr meteahn". Vai toate mulimile acestea slujiau nc nzadar Vechiului Testament, n
timp ce, n locul lui, fusese vestit deja Noul Testament al harului? slujiau umbrei, cnd se ivise
nsi realitatea; duceau la junghiere un miel sau un ed, cnd povoara pcatului lumii luase deja
asupra Sa, Dumnezeescul Miel i svrise mntuirea lumii, fiind junghiat de nsi aceast gloat
neneleapt, nevznd i netiihd ce face. i la vederea acestora, nc i mai ferbinte se nlau
rugciunile ucenicilor, ca mai curnd s sosiasc timpul harului i a luminrii duhovniceti, nu
numai pentru dnii, ci i pentru aceste mulimi ntunecate, care petreceau n ntunerecul netiini.
i rugciunea lor a fost auzit. Erau aproape orele trei dimineaa i pe cnd ei se rugau, fr de
veste se fcu sgomot neobinuit din ceriu, ca de un vnt puternic furtunossau ca de nite va* luri
de ape multe; casa, unde se aflau ei, se cutremur pn n temelii ca de un uragan, mpreunat cu un
cutremur. Nu apucase ei nc s se desmeticeasc din spaima neateptatului fenomen, cnd urm
un nou fenomen: ca o flacr de foc lumin toat casa si ca nite limbi de foc se aez cte una pe
fiecare din ei. Ce*i asta? cu nedumerire se ntrebau apostolii unui pe altul. Lor li era cunoscut, c
asemenea fenomene se produseser pe muntele Sinai rin ziua drii legii. In ziua aceea, la sosirea
dimineii, se auziser bubuituri de tunet i fulgere orbitoare brzdar muntele, care fumega tot i se
cutremura, i Domnul S'a pogort la Tvoise i-i 'dete legea. Nu cumva oare li se d acum i lor de
ctre nv torul, Care se nlase, o nou lege, din care ei s nvee tot ade vrul ? Dar curnd
nedumerirea lor se risipi. Deja n primele n* trebri de mirare, ce ei i adresar unii altora, ei
vzur, c vorbesc n diferite limbi, pn atunci necunoscute lor i n* luntrul lor simiau
clocotirea a nou puteri mari. Ei se simiau oarecum dih nou nscui. Idei nalte i . adnci se
nscur n minile lor, i credina ferbinte ca flacra focului, flfia n inimile lor. Momentan i
amintir ei toat nvtura, pe care o auziser cndva dela nvtorul lor i oarecum cuvntul
acestei n* vturi, ca im fier nferbntat ardea inimile lor i cerea mrturi* sire deschis public.
Ei nu tiau, c se umpluser de Duh Sfnt i- Duhul le da lor s vestiasc". Acum pentru dnii
era strmt cuprinsul foiorului: o putere nestpnit a inspiraiei i tra n aceast mare a poporului,
care se nvluia naintea templului, ca acolo ntr'o predic, de Dumnezeu inspirat, s mrturisiasc
pe Hristos i s pfopoveduiasc cuvntul Lui.
Intre acestea i poporul, uimit de fenomenele neobinuite produse, intr n agitaie i se
ndrept spre casa, n care se aflau apostolii cei de Dumnezeu luminai. Apostolii au eit din cas.
Privirile lor strluciau ca fulgerile, ptrunznd gloatele po* porului, i cu bucurie priveau ei aceste
mulimi nemrginite, care reprezentau un seceri bogat pentru lucrtorii i ziditorii impar* iei lui
Hristos. i au nceput ei cuvntarea inspirat. Prin torente neoprite curgeau ele din gura lor,
alctuite din cuvinte, din care fiecare avea n inima lui ntrupat credina i iubirea ctre Inv*
torul ceresc. Ce: nsemnau atunci naintea lor cei mai renumii oratori ai lumii clasice, cari
alctuiser discursurile lor dup re* gulele artei, discursuri nsufleite numai de mndria lor
srac* cioas? Cuvntrile inspirate de Dumnezeu ale apostolilor cloco* tiau ca tunetul, care
zgudue munii, i influenau ca ciocanul, care sfarm stncile. Necuprinsele gloate de popor
ascultau t* cute cuvntrile divine, i se mirau de aceste cuvntri mai mult dect de acele
nfricoate fenomene, care*i atrgeau aicea. Sub prima impresiune de nenfrnt a, acestor
cuvntri, mulimile po= porului nu observar miraculoasa lor particularitate extern. Ele simeau
numai c aceste cuvntri sunt cuvntri neobinuite, c ele ptrund pnla mduva oaselor, i ca
focul ard inimile asculttori' lor. Dar cnd a trecut prima impresie ,i gloatele poporuluii de dife*
rite limbi s'au privit ntre ele, ca s*i mprteasc im|presiunile" cptate, ele observar cu
uimire, c cuvntrile, abea ascultate, fiecare din ei le auzise n limba lui natal. De mirare tutur or
parec li se strnsese feele. Cum? i egipteanul, care pn acum se mndria, c limba lui o tiu
5

numai cei nscui n ara piramide: lor; i grecul, i romanul, cari considerau c limba lor es;te nu
mai motenirea oamenilor culi: ei cu toii acum auzeau fiecare limba sa. i delaj cine? Dela
aceti ignorani, prsii i sraci galilieni, numai jnumele crora H doar rsuna/a dispre! La nce*
put uimire mut, dup aceea se ncepu a se exprima n cuvinte i esclamaiuni. Zgomotul
esclamaiilor i ntrebrilor cutreerar mulimile: toi se adresau unii ctre alii pentru lmurirea
feno* menului enigmatic. Aceti gritori nu sunt oare tot galalieni?" Cu mirare se ntrebau rt
popor unul pe altul, Cum dair noi auzim fiecare limba noastr proprie, - n care ne*am n;scut,
i auzim grind n limbile noastre despre lucrurile cele, mari ale Iui Dumnezeu?" i iar se mirau
toi, i nedumerindu*se, griau unul altuia: Ce nsemneaz aceasta?" Dar fenomenul neobirr.uit
nu totdeauna provoca numai o mirare. In numeroasa gloat totdeauna se gsesc oameni, pentru
uurtatea crora nui nimic neobinuit i miraculos i care fie spre justificarea; profundei lor
ignorante, sau pentru ajungerea unor scopuri josnice vor" strui ca i cea mai neobinuit fapt s o
pogoare la gradul de netrebnicie, sin* gur priceput de dnii. Sau gsit de acetia i n gloatele de
po* por, ce nconjurau pe apostolii-insuflai de Dumnezeu. Aceti oameni fr de minte erau
streini de sfnta mirare fa de feno* menul neobinuit, i acetia, rznd, ziceau, dnd din cap la
apos* toii: Ei au but vin dulce"') ' (butura de diminea iubit n vechime). Astfel uurtatea
batjocoritoare pururea rde de sfnta inspiraie divin?
De neneles a fost pentru; poporul cel senzual i tare la cerbice celece se petrecuse naintea
lui: aceasta era o minune mare i misterioas, acel miraculos dar, pe care cerescul! nva* tor l
fgduise nainte de nlare, cnd a zis, c credincioii ntr'insul vor gri n" limbi nou* (Marc.
XVI, 1!7)'. Acum aceast fgduina se mpliniseucenicii Lui ncepur s vor* biasc alte limbi
noua, i triau ceeace le insufla Tuf.ngitorul cel trimis, Duhul Sfnt. 5 Ofce minune,'ndreptat
spre. ajungerea unor scopuri nalte religioso*morale, mai nti de toate, are n vedere nlturarea
piedicilor-naturale pentru aceasta. Aa a fost i acurjii. nvtura lui Hristos trebuia s se
propoveduiasc tuturor popoarelor pmntului, i ntru aceasta pe ei i despria piedica sub forma
diferenii limbilor i dialecte. Darul limbilor nltur aceast piedic, i cuvntul lui Hristos putea
s se rspndeasc slobod n toat lumea. Ca dar miraculos, el fu neptruns nu nu* mai de gloata
ignorant de atunci, dar rmne astfel i pentru tiina superioar, i toate ncercrile tiinifice de
a*l explica r* mn o simpl gcitur turbure. Intre altele, unii din tlcuitori au socotit s explice
aceast minune prin raportarea ei mai ales pe socoteala-asculttorilor, presupunnd, c apostolii au
grit n limba lor obinuit, dar asculttorilor, sub impresia unor fenomene neobi* nuite i a
nsufleirii, li s'a prut, c ei aud fiecare limba lor na* tal, sau ca apostolilor prin lucrarea Duhului
Sfnt li s'a napoiat cea: limb curat, primitiv, obteasc, ce a fostpierdut prin zidirea turnului
Babei, i limba aceasta acum a devenit neleas tu* t'uror popoarelor. Dar prin o asemenea
explicaiune fenomenul acesta rmne, te mir, de nu mai miraculos i mai tainic. - Ce se atinge
ns de ceilali tlcuitori liber cugettori, cari, nerecunoscnd da* rul limbilor ca o minune, se
silesc s4 explice pe calea natural, indicnd cteva cazuri de somnambulism, cnd, cei cuprinf de
el, deodat.n extaz ncepeau s vorbiasc cuvinte i cuvntri ne* cunoscute lor pn atuncea. Dar
aceast explicaie, ca una ce atribue minunea.unei stri nenormale, evident, nu e nou, i este
numai o repetare n form schimbat a explicaiunii inter* preilor contimporani, cari derznd n
chip nelegiuit, ziceau: ei s'au mbtat cu must dulce". Nu, nu mustul dulce si nici sonv
nambulismul au lucrat n apostoli; ntr'nii a lucrat nelepciunea lui Dumnezeu, care i mbrcase
cu putere supranatural 1
Intre acestea, zgomotul esclamaiunilor se Revars tot mai mult peste gloatele poporului,
care nu tiau s explice fenomenul miraculos. In mijlocul exclamaiunilor de mirare ncepur tot
mai tare s rsune glasurile lutoare n rs ale batjocoritorilor, incercndu*se s predomine
uurtatea lor. Clipa era nfricoat. Lucrul Domnului era ameninat de batjocorire. Dar El
niciodat nu se las batjocorii In acest moment, din mijlocul apostolilor apru ap. Petru i cu glas
tare so adres ctre gloatele ce! se n* vluiau: Brbai iudei i toi ceice locuii n Ierusalim?" strig el. Gloata uimit de curajul lui, tcu i*i reinu respiraia. Iar apostolul Petru continu:
aceasta s v fie cunoscut, i s luai aminte cuvintelor mele: acetia nu sunt bei, cum socotii
6

voi, cci acum ej al treilea ceas din zi!); ci aceasta este ceeace a prezis prorocul Ioil: i va fi n
zilele cele/de apoi, zice Dumne* zeu, voiu turna din duhul Meu peste tot trupul, i vor proroci".
Gloata se umili cu inima, auzind cuvntul prorocesc, i ap. Pe* tru trecu la predica pe fa despre
Hristos. Brbai israiii " ~ esclam el iar, ^ascultai acestea: lisus Nazarineanul, brbat
mrturisit vou dela Dumnezeu prin semne i minuni,.pe care Dumnezeu le*a fcut prin El n
mijlocul vostru, cum i singuri tii; pe Acesta voi L*ai luat i L*ai pironit prin manile celor fr
de lege,' i Lfai omort. Dar Dumnezeu L*a nviat, rupnd legaturile morii..., la care noi toi
suntem martori....Deci El, fiind nlat de dreapta lui Dumnezeu i primind dela Tatl fgduina
Sf. Duh, a turnat ceeace voi ve* deti acum si auzii. Deci s stii tare toat casa lui Israil, c Durii*
nezeu a fcut Hristos i Domn pe acel lisus, pe care voi L-ai rstignit". Apostolul termin cuvntarea sa, dar ca un tunet gro* zav al dreptii cereti cuvintele ei rsunau deja n urechile
acelora din aceast gloat, cari numai cu cincizeci de zile n urm, ntr'o nebuneasc pornire,
strigau: Rstignete*!., Rstignete*L!" Cu bocet disperat muli se aruncar spre Petru i ceilali
apostoli, exclamnd: Ce s facem, brbai frai?" Iar Petru le spuse: Po* cii*v i s se boteze
fiecare din voi n numele lui lisus Hristos pentru ertarea pcatelor i primirea darului Sf. Duh." i
au fost aceste cuvinte ca un ulei vindector pentru sufletele mult sufe* rinde. In ziua aceea, s'au
botezat pnla trei mii de oameni. Aces* tea au fost primele roade din arina coapt a poporului.
Dar bo* gaia acestor prime roade ddea limpede a nelege i bogia ur* maiorului seceri. Dup
terminarea srbtorii, nchintorii au ras* pndit faima despre cele vzute i auzite de ei n toate
colurile lumii i aruncar primele semine ale nvturii lui
Hristos pe terenul nelucrat al pgnismului.
Dup srbtoarea Cincizecimei, s'a nceput creterea
treptat a comunitii lui Hristos, care capt deplin
caracterul de biseric a lui Hristos, cu formele ei exterioare i
cu rnduelile ei. Toi credincioii erau mpreun i aveau
toate de obte*. Ei ns nu deodat o rupser cu rnduelile
Vechiului Testament, aa c de nsui loca de rugciune le
servia tot templul, unde ei i petre* ceu n fiecare zi cu un
suflet"; dar, n acela timp,-se ncepur i slujbele curat
cretine, care constau din frngefea panii, dup porunca lui
Hristos. Particularitatea deosebitoare ns a lor de ceialalt
lume era renaterea luntric, carei fcu cu totul neas*
mntori cu fiii egoiti ai lumii acesteia. Unul din efectele
esen* iale ale iudeilor contimporani era egoismul extrem, carei impar* tise n uniti singuratece,
ce se ngrijau numai de sine i se refereau fr pic de suflet la nevoile altora. Duhul iubirii
evanghe* lice birui n credincioi acest egoism, i ei i vindeau averile i orce proprietate, i le
mpriau la toi, potrivit cu nevoea fie* cruia". Aceasta a fost prima experien a acelei viei de
obte, care n urm i*a gsit loc n monahismul cu via de obte). i anume aa triau primii
cretini, ludnd pe Dumnezeu i aflndu*se n iubire la tot poporul. Iar Domnul sporia zilnic pe
cei mntuii la biseric" (Fapte II, 44 - 47).

CAPITOLUL II.
PRIMELE ZILE ALE BISERICII.
Inzestrai cu daruri neobinuite, apostolii ncepur-s propovedu iasc Evanghelia,
ntrindu*o cu fapte extraordinare. naintea celorlali n aceast privin era ap. Petru, care lucra
mpreun cu Ioan. Indreptndusse spre templu, ei ntlnir la poarta Roie a templului pe un biet
srac olog, care li ceru milosteniel). Ap. Petru i zise: argint i aur nu avem; dar ce am, aceeai
dau: n numele lui Iisus Hristos Nazarineanul scoal i umbl". Cnd apostolul l*a ridicat de mna
dreapt, atunci ologul sri, sttu pe pi* cioare i ncepu s umble, i a intrat cu dnii n templu,
umblnd i srind, i ludnd pe Dumnezeu". O schimbare asa de* minunat cu sracul, cunoscut
tuturor locuitorilor, uimi pe toi; mprejurul apostolilor, de cari nu se deprta recunosctorul srac,
se adun mulime de popor, i ap. Petru, adresndu=se ctre el cu predica2), n care, pe temeiul sf.
Scripturi i a ntregii istorii a Vechiului Testament, dovedi, c iudeii dup orbirea lor au ucis pe
nceptorul vieii". Dar de oarece toate acestea ei leau fcut din netiin, apoi lor li s'a lsat nc
putina de pocin. Deci, zise nsufleitul apostol, pociuv i v ntoarcei, ca s se tearg
pcatele voastre; ca s vin timpuri de bucurie dela faa Domnului".
Predicacceasta, care adunase o mulime de asculttori, atrase asupra ei ateniunea
membrilor sinedriului, cari, vznd ntr'nsa o continuare a nsi acelei nvturi, pe care o
propoveduia nvtorul galilian rstignit de dnii, se indignar peste msur pe aceti steni
galilieni, dup prerea lor - de nimica, cari ndrs* niau s pasc cu predic n templu. Apostolii
au fost prini i dai sub straj, dar i aceasta le ajut i mai mult la izbnda predicei lor,, muli din
ceice auziser cuvntul lor au crezut; i a fost numrul, unor astfel de oameni aproape de cinci
mii"..Adoua zi, s'a adunat sinedriul, naintea cruia au fost adui apostolii1). Sfatul se alctui din
autorii principali ai morii lui Hristos: arhi* ereii Hanan i Caiafa, cari acum cu turburare trebue s
fi simit, c rstignind "pe lisus, ei n'au rstignit i opera Lui. Ap. Petru la ntrebarea: Cu ce putere
sau cu al cui nume au fcut ei minu* nea, ce. uimise pe toi", rspunse ndrsne prin o cuvntare,
n care art "direct c ei au fcut aceasta cu numele tocmai al acelui lisus Hristos"Nazarineaniil,
pe care iudeii L*au rstignit, dar pe care Dumnezeu L=a nviat din mori". Atunci s'a mplinit
prezicerea lui Hristos, care spusese ucenicilor Si c, n vremea crid ei vor fi adui la judecat,
atunci, ei n'au la ce se ngriji, ce s spun sau ce s rspund, pentruc El le va pune n gur
nelepciune, creia nu*i vor putea sta mpotriv vrjmaii lor. Indrsneala neobinuit i
convingerea cuvntrii uimi cu att mai mult, cu ct cuvntarea aceasta pleca din gura unor
oameni, evident, inculi; ea nu ls n sfat nici o ndoial, c acetia erau urmtori demni ai lui
lisus, iar prezena omului vindecat nu ddea putin de a respinge minu* nea. Deaceea sinedrion
8

hotr doar o jumtate de msur, mrgi* nindu=se numai la o oprelite riguroas de a propovedui
n numele lui lisus. Dar apostolii rspunser brbtetela asta: Judecai singuri, de e drept naintea
lui Dumnezeu, s v ascultm pe voi mai mult dect pe Dumnezeu. Noi nu putem s nu vorbim
despre cele ce am vzut i am auzit". Un asemenea rspuns fcu pe btrni s scrniasc din dini
de indignarea rutcioas, dar deoarece a ntrebuina oarecare msuri grele se temeau de popor,
apoi i fr s vrea se mrginir numai la repetarea ameninrii, i apoi le=a i dat drumul
apostolilor. Credincioii i ntimpinar cu entuzi* asm sUi exprimar recunotina lor ctre
Dumnezeu prin rugciu* nea obteasc, care reprezint primul exemplu de rugciune obteasc a
cretinilor (Fapte IV, 24-30). i dup rugidunea lor s'a cutremurat locul, unde erau ei adunai; i
s'au urmpfert toi de Duhul Sfnt si vorbiau cuvntul lui Dumnezeu cu fndmsneal".
Opera lor, apostolii o continuar cu o rvn ine i mai mare. si adunarea credincioilor
nc si mai mult se deosebi prin virtuiler sale i prin unirea lor mai presus de orce exemplu.
"Mjulimea, credincioilor avea o inim i un suflet; i nimenea nimfc diri: averea sa nu numia al
su, ci toate la ei eram de obte*. Aceasta nu nsemna, c primii cretini primiser teoria vistoare
i irealizabil n fapt, cunoscut sub denumirea de comunism/ al crei fond se cuprinde n
lepdarea orcrei proprieti perso* nale. Comunismul prezint desfiinarea obligatorie a orcrei
pro* prieti personale, pe cnd la primii cretini comu mizarea averii era numai expresia duhului
luntric de lepdare de sne, cu care ei se refereau ctre faptele iubirii de oameni i ymdsu tot, ca
s formeze, aa zicnd, fondul de ajutor al frailor nevoiai. i aicea aceast comunizare evident nu
era obligatorie, Sair dac unele persoane, ca de exemplu Varnava, levit din insula. Cipru, i*a
vndut chiar pmntul su, ca banii ncasai s-i ptara la picioarele apostolilor, apoi acest caz se
semnaleaz ca faplt remarcabil; dup aceia un alt caz, cel cu Anania, dovedete limpp<ede
neobliga* tivitatea unei asemenea comunizri a averii1). Acest Anania cu femeea sa Sapfira, atras
de pilda altora, deasememem i*au vn* dut toat averea lor, ca banii ncasai s*i duca Ia casa
ob* teasc a cretinilor. Dar totodat ntr'nsii se clti sinrful interesu* lui, cci ei ascunser o
parte din suma primit dela cumprtor i, aducnd ceialalt parte apostolilor, ncredinau ci
aceasta este toat suma ncasat de dnii. Minciuna acestei declaraiuni se reflect vdit pe faa lui
Anania, nc nu de tolt stricat, i ap. Petru se adres ctre dnsul cu o aspr mustrare, zicnd, c ei
au minit, nu apostolilor, ci Duhului Sfnt. Ceeace posedai, ~ zise apostolul ctre Anania, - nu era
oare a ta, i cele dobndite prin vnzare, nu erau oare n stpnirea ta?" Dandu=ii prin aceasta a
nelege, c vnzarea proprietii nu era obfigatone pentru dnsul, i pentru biseric este n fiii ei
mai scump dufoui rvnei laun* trice, dect al constrngerii dc rob. Mustrarea aceasta aa de tare a
influenat asupra lui Anania, nct el a czut ndat fr suflare. Peste vreo trei ceasuri, cnd deja se
tcuse pregtire pentru mormntarea lui Anania, veni femeia luii, Sapfira, netiind nimica de cele
ntmplate. La ntrebarea ap. Petiru, ea repet minciuna, spus de Anania, brbatul ci; apostolul
vznd o asemenea viclenie, se adres i ctre dnsa cu aceeai mustrare. MCe*i asta, - zise el, v'ai neles s ispitii Duhul Domnului? Iat, intr pe u cefce au ngropat pe brbatul tu; i te
vor scoate i pe tine. i deodat czu i ea la picioarele lui i*i dete du* hui*, i au ngropata i pe
ea mpreun cu brbatul. Un aseme* nea eveniment grozav revrs fric mare asupra ntregii
biserici i asupra tuturor celor ce au auzit aceasta", i, firete, nfrna pe unii, care nu se simjiau
destul de pregtii la intrarea n biseric, i Dar, n genere, munca convertirii se continua. Apostolii
cu urm* torii lor se adunau zilnic la templu n pridvorul lui Solomon. Minunile lor sporiau. Pentru
ei scoteau pe bolnavi n ulie pe pa* turi ca mcar umbra lui Petru, cnd trecea, sa umbriasc pe
careva din ei. Se ngrmdir deasemenea n Ierusalim din oraele dinprejur, aducnd bolnavi i
stpnii de duhuri necurate, care se i vindecau toi" (Fapte V, 12-13).
Toate acestea, firete, nu puteau s lese n pace pe arhierei si pe btrnii iudeilor. naintea
constiintii lor vdit cretea umbra Galileianului rstignit de dnii. Ne mai fiind n stare s sufere
un asemenea succes al apostolilor, arhiereii iari poruncir s prind pe propoveduitori' i de data
asta s=i arunce n temni. Sinedriul se adun devreme dimineaa, ca s=i judece. Dar cnd
uimiser dup ei la temni, atunci se .vzu, c propoveduitorii nu mai erau acolo i c, eliberai de
ngerul Domnului, ei nvau linitii n templu. Cuprini de o extrem turburare, membrii
9

sinedriului, trimiser nc odat pe cpetenia templului s*i aresteze, dar de data asta fr nici o
silnicie, care ar fi putut duce la urmri pri* mejdioase; apostolii nu artar nici o mpotrivire i
imediat au fost nfiai acolo, unde alt dat sttea Mntuitorul lor, adec n mijlocul grozavului
semicerc al nfuriailor judectori. Ca ras* puns la mnioasa amintire din partea arhiereului a
poruncii pri* mite de ei, ap. Petru i exprim cieadreptul prerea sa asupra chestiunii, c anume
cnd datoria noastr fa de om se cioc= neste cu datoria sfnt fat de Dumnezeu, atunci noi
trebue a asculta mai degrab i a ne supune lui Dumnezeu. Arhiereul i zise: Voi voii s aducei
asupra noastr sngele Acelui om". Cuvintele acestea descoperir intr'nii teama dc grozava
rsplat la nebunescul strigt: sngele Lui asupra noastr si asupra copiilor notri". Atunci
sinedriul nu se temuse dc lisus. Acum ns el tremura la ideca dc rzbunarea, cc putea fi pogort
asupra lui de.doi din cei maijrdispreuii ucenici. Fraza aceasta e remar* cabil deasemenea sub
acei raport, c n prima linie prezint, exemplul ezitrii iudeilor s numiasc pe Hristos pe nume,
ceeace face deasemenea i Talmudul, numindu*L de cele mai multe ori cu nedeterminantul Oare
care". Petru nu exagera turburrea cpeteniilor iudaice; el nu fcu aluziune la rzbunarea, ce sta
de* fa; el spuse numai, c, apostolii i Duhul Sfnt, care lucra n* jr'nii, au fost martorii nvierii
i proslvirii Aceluia, pe Care ei t*au ucis. La aceste cuvinte, membrii jnedriuiui de furie numai
scrnir cu dinii i ncepur s nscdciasc o nou ucidere pe .temeiuri legale, a crei svrire
totui dup ale. lor regule i putea face blestmai n ochii propriilor lor conceteni, ca pe o
adunare dedat la lucruri sngeroase. O asemenea ruine a fost abtut.prin cuvntarea unui brbat
nelept dintre dnii. Acesta a fost Gamaliil, care era vestit ca unul din cei mai mari cunosc* tori
ai legii i care a dobndit n. biserica cretin o nsmntate nc i mai mare, ca*fost nvtor al
celui mai mare din apos* toii. El ddu un sfat nelept de a atepta i a observa, ce poate s ias din
nvtura cea nou, lsat n voia ei. Acesta era tim* pul i veacul a diferii neltori rzvrtitori,
de felul lui Tevda i Iuda galileianu, cari terminar prin rscoala fia contra Ro* manilor i au
fost zdrobii de puterea Romei. Aa va fi fr n* doial i sfritul acestor propoveduitori, dac ei
sunt nite neltori la fel, i aceasta imediat va izbvi sinedriul de orce griji i pe* ricole. Dar e
posibil i o alt ntorstur. Lucrul acesta se poate s fie dela Dumnezeu; i dac e aa, atunci a*l
nimici e impo* sibil; iar a lucra contra lui nsamn a aprea direct ca lupttori mpotriva lui
Dumnezeu (Fapte V, 55-59). Sfatul acesta pleca dela o persoan cu att de nalt nelepciune i el
nsui era aa de cuminte, nct sinedriul i fr sa vrea nclin spre el; dar ca mcar ctui-dect s
le satisfac i furia lor, el trimise pe apos* toii la biciuire, supunnd pe fiecare din ei la patruzeci
fr una de lovituri, aa cum se cerea de lege. Dar, negreit, o asemenea pedeaps na putut
nicidecum s slabiasc rvna apostolilor, cari continuar ca i mai nainte activitatea lor de
propoveduitori n prid* vorul lui Solomon. Pedeapsa aceasta nu numai c nu nspimnt pe Petru
i loan, ci dinpotriv strni ntr'nsii o bucurie neobici* nuit, c ei n numele Domnului Iisus se
nvrednicir s primiasc o asemenea necinstire. i n fiecare zi n templu i pe acas nu ncetau a
nva i a binevesti de Iisus Hristos" (Fapte V, 42).
Activitatea apostolilor, negreit, se producea, mai ales, n mijlocul iudeilor palestinieni
locali, din cari i consta la nceput prima adunare a celorce credeau n Hristos, dar totodat in
Ierusalim mai era n marile srbtori i mulime de iudei ne* palestinieni, cari veniau n oraul
sfnt din tot felul de ri, unde triau iudeii risipii/ i muli din ei deasemenea crezuser i se
botezaser. Astfel, n biseric se formar dou clase de credin* cioi: evrei n nelesul propriu al
acestui cuvnt i aa numiii eliniti. Eliniti se numiau n genere toi acei iudei, cari trind afar
din Palestina, de pe vremea lui Alexandru cel Mare, czu ser Jn iotul sub influena greac i
chiar i uitar limba lor natal. Dei muli din ei erau deasemenea pstrtori zeloi ai legii lui
Moise; dar nsi viaa lor printre pgni i supunerea lor culturii greceti i obiceiurilor greceti
inspiraser iudeilor palestinieni oarecare sentiment de nencredere fa de ei, aa c ntre dnii
exista necontenit o separaiune, care devenia cteodat bnuial re* ciproc i * dumnie. Acest
sentiment se ivi uneori n parte i n Biserica lui Hristos, si cnd numrul credincioilor se mri,
atunci aproape, inevitabil apru conflictul ntre aceste dou pri deose* bite. Aa anume s*a i
ntmplat: la eliniti se ridic crtirea contra evreilor"!). Pricina cea mai deas a acestei crtiri era
10

ne glijarea real sau nchipuit a vduvelor


elinitilor la mprirea zilnic a hranei i
milosteniei. Oarecare nemulmire se putea ivi i
din cauz c toate demnitile din biseric se
aflau n manile evreilor, cari, firete, puteau s
dea mai multa ateniune concete* enilor lor,
celor mai de aproape. Vduvele ns erau o aa
clas, care mai mult avea nevoe de ajutor. Se tie,
ce ateniune da ap. Pavel situaiei lor chiar si n
Corint, si unele
din
cele mai nelepte
dispoziiuni, atribuite lui Gamaliil, erau
ndreptate
pentru
uurarea
suferinelor,
nedesprite de situaia lor. Datorit izolrii, n
care dup oarecare obiceiu triau femeile n
orient, soarta vduvei n absena unor oameni,
cari ar fi putut s se ngrijiasc de dnsa," putea
s fie n adevr nenorocit. Inegalitatea n ngri*
jirea de ele firete putea strni crtire, cu att mai
mult, c, nainte de convertirea lor la cretinism,
aceste vduve aveau dreptul la ajutor din
corbana, adec din tezaurul templului.
Apostolii ns se raportar ctre aceste plngeri cu acea im* parialitate i mrinimie, care
servete drept cea mai buna do* vad, ct de puin erau ei vinovai, de prtinire a vduvelorevre*
eti. Chicmnd pe ucenici la adunare, ci le spuser, c a venit vremea, cnd pentru apostoli era
nepotrivit s se mai ocupe cu mprirea milosteniilor, cu acei lucru, carei putea mpiedica dela
lucrri mai nsemnate i mai nalte. De aceea, ei propuser adu* nrii s aleag apte brbai cu
caracter ireproabil, cu daruri duhovniceti nalte i cu activitate neleapt, ca din ei s se alc*
tuiasc o treapt deosebit de slujire n biseric, treapta diaconi* lor, cu scopul de a scuti pe
apostoli de povara gospodreasc i s li se dea putina s=i consacre toate puterile lor la
rugciune i trebile pastorale. Sfatul a fost primit, i apostolilor li s'au pre* zentat apte persoane
din cele mai potrivite pentru aceast sar* cin. Ele au fost introduse n ndatoririle slujbei lor prin
rug* ciune-i punerea manilor, ceeace din acest timp a i devenit consacrarea obinuit la slujba
de diacon.
Aceti apte alei au fost: tefan, Filip, Prohor, Nicanor, imon, Parmena i Nicolai
antiohianul, convertit dintre pgni. Numele greceti ale acestor alei ne arat, c ei toi sau
majori*, tatea lor au fost alei dintre eliniti, i* astfel nu numai, c s'a dat deplin satisfacere
crtitorilor, ci s'a* ridicat orce motiv de nemul* tmire. Anume aceti alei nainte de intrarea n
ndatoririle lor au fost hirotonii solemn1 de ctre apostoli, i astfel n bi* seric deja chiar dela'
nceput s^ se statorniciasc gradele . ierar* hice, care trebuiau s. alctuiasc treptat ierarhia
cretin cu cele trei grade sau trepte de Dumnezeu.statornicite ale preoiei. Pn acum, tustrele
treptele se concentrar n persoana apostolilor, cari erau i episcopi i prezviteri i diaconi. Nevoile
vieii bisericeti de obte, complicndu?se odat cu nmulirea credincioilor, cerur separaiunea
acestor trepte, i, mai nfiu de toate, potrivit cu ne* voia personal, a fost separat vrednicia de
diacon, care a i fost ncredinat celor apte alei, mai sus numii.
Urmarea fireasc a acestei instituiuni bisericeti a fost faptul c apostolii, eliberndu=se de
grija pentru asigurarea material a sracilor confrai, se devotar cu totul slujirii superioare a
cuvn* tutui ei gsind totodat i ajutoare active chiar n aceti diaconi. i iat cuvntul
Domnului crescu, i numrul ucenicilor se nmuli foarte tare n Ierusalim" (Fapte VI, 7), acum
ncepur s pri* measc cretinismul nii; numai iudeii simpli, ci i persoane cu ci* nul preoesc.
Aa, deja mai nainte n numrul credincioilor intra levitul Iose, supranumit de apostoli yarnava,
adec fiul mnge* rii,-chiar acela, care 'a artat rvna;.exemplar i abnegaiunea n faptul
11

comunitii averii; i acum,,i din preoi foarte muli s'au supus credinitw, i, negreit, ei au devenit
prezviteri n noua biseric, complectnd i ncoronnd ierarhia celeL cu cele trei cinuri.
Diaconii alei, primind asupr*le conducerea faptelor de bine* facere, nu numai c ddur
apostolilor libertate mai mare n trebile propovedurii, dar odat cu aceasta se artar i ajutoare
vrednice ai lor n aceast mare opera. Cu deosebire;. remarcabil a fost n aceast privin tefan,
care prezint una din personalitile re* numite n biserica primar.
Fiind ales n numrul celor apte diaconi, sf. tefan plin de credin i de putere", deodat
a devenit cel mai evident dintre dnii. El svria minuni i semne mari n popor", aa ca, n
aceast privin, sttea oarecum la acelai nivel chiar cu apostolii. Posednd daruri extraordinare i
totodai o cultur nalt, el, negreit, n'a putut s se mrgniasca la slujirea sa de mpritor al
milosteniei, ci era atras la o carier mult mai larg i mai rodnic a propovedurii; i, n adevr, el
pi la ea. Impritorului de milostenie, negreit, aclesa i fii dat sa ::e m.dlniasc cu tot felul de
persoane i adesa s nceap discuii despre cretinism i despre raporturile lui cu iudaismul. Pn
acum cretinii, cari constau n majoritatea din iudei i eliniti convertii, se distin* geau puin de
iudei i continuau s pstreze formele externe ale cultului iudeu, adunndu*se la templu i prin
sinagogi. Dar aceasta legtur, negreit, a fost vremelnic, i a trebuit, pe m* sura alctuirii de
forme independente n biserica cretin, s se trup cu totul, ceeace acum ncepuse deja s o simt
nc mai mult toi cei mai luminai oameni duhovniceti. In fruntea lor sttea diaconul tefan, care
a i nceput- predica anume n acest spirit. Locul propoveduirii sale erau sinagogile elinitilor.
Fiind nsui elinist, el i cu predica se adres de preferin ctre con* fraii si. Elinitii din diferite
ri aveau de obiceiu sinagogile lor deosebite, care n Ierusalim se ridicau pna^la numrul de
patru sute, i, n una din aceste sinagogi, creia aparineau libertinii (adic eliberaii din robie),
chirinenii i * alexandrenii, intrar n disput aprins, cu tefan. In disputele acestea se amestecau
i cte un alt cineva, anume unii din Cilicia i din Asia", aa c disputa cpta un caracter extrem
de aprins. Din cauza aceasta disputa fu un adevrat triumf al sf. tefan contra protivnicilor si.
Elinitii n'au fost n stare s reziste nelepciunii i Duhului, cu care vor* bia el". Trufaii crturari
cu uimire au trebuit s vad, c pro* poveduitorul nu era un stean obinuit, cum erau ei deprini
s vad printre propoveduitori! cretini, ci el poseda nu numai cultura pgn, ci i erudiia
iudaic. Disputa, negreit, se pro* .ducea mprejurul lui "Mesia, i crturarii iudei, n nchipuirea
lor alterat despre Mesia, au .trebuit s ajung la furie, auzind, c sf. tefan cu o putere nebiruit,
ce dovedea tuturor pe temeiul sf. Scripturi i al istoriei, c acest Mesia deja a venit i c po* porul
iudeu i cu deosebire marii nvai legiti nu numai c nu L*au cunoscut i nu L=au recunoscut, ci
L*au i rstignit pe cruce ca pe un fctor de rele. i acest Mesia a fost Iisus Nazarineanul, al
Crui propoveduitor pise acum tefan.
nfuriai de o asemenea predic i nesimindu*se n stare mai mult s se mpotriviasc n
faa ei, elinitii recurser la silnicie. Ei strrnir contra lui poporul i btrnii, rspndind prin
martori mincinoi,cumprai cu bani, vestea, c el a vorbit cuvinte de hul asupra lui Moise i
asupra lui Dumnezeu, asupra locului sfnt acesta (contra templului) i asupra legii". Folosindu^se
de aceast susinere, ei pe neateptate tbrr asupra sf. tefan i=l detera judecii sinedriului. Se
ncepur desbaterile obinuite din partea judecii, care se ptase deja prin strigtoare nedreptate i
prin silnicie sngeroas. Se prezentar membrii trebuitori ai acestei judectorii, martorii mincinoi,
care ncredinau, cum c acuzatul ar fi vorbit, c lisus Nazarineanul va drma locaul acesta, i
va schimba obiceiurile pe care ni lea dat Moise". Aceti martori mincinoi erau cu att mai
primejdioi, cu ct se bazau pe alterarea adevrului. Sf. tefan, n .adevr, proprjveduia despre
schimbarea ntregei economii a Vechiului Testament, fcut de Hristos, dar aceast schimbare
trebuia s se svriasc nu prin silnicie, ci prin lucrarea luntric a Duhului Sfnt, cum i nce*
puse ea deja a se svri acum. i acest adevr el voia s*l l* muriasc solemn chiar naintea
sinedriului, care, cu toat preve nirea lui fa: de propoveduitorul urt de ei toi, n'a putut s nu se
entuziasmeze de frumusea i luminata de Dumnezeu fa a acestui om; i a vzut faa lui ca faa
unui nger". Cnd martorii mincinoi i epuizar indicaiunile lor nscccite, urm ntre* barea
arhiereului: Oare asa*s acestea?" Si, la aceast ntrebare sf. tefan rspunse prin o cuvntare de
12

aprare inspirat de Dum nezeu, n care se explic origina cretinismului, ca o nou treapt mai
nalt, comparativ cu iudaismul, a economiei Dumnezeeti. Amintind ntreaga istorie a Vechiului
Testament dela chiemarea lui Avraam, el prin nsi expunerea ei dovedi, c n mersul general al
culturii religiei iudaice i al legii a fost o permanent desvoltare a legmntului i al celor mai bune
fgduine, la care totui necontenit s'a mpotrivit poporul ales. In fine, artnd astfel pe temeiul
istoriei, c acuzatorii si necontenit s'au dovedit viola* tori i protivnici legii dumnezeeti, sf.
tefan expuse istoria mpo* trivirii prinilor lor chiar lui Moise, i aicea prorocete a "artat la
putina mpotrivirii lor i acelui nalt Proroc, despre artarea Cruia a prezis Moise. Dup aceea,
revenind la acuzaia contra sa de hulitor al templului, el expuse iari istoricete, cum ei nii s'au
artat cei mai mari hulitori ai templului lui Dumnezeu i din timpul lui Moise necontenit s'au
abtut dela adevratul cult la ido* Iplatrie. Dar nsui templul nu este unicul loc al prezenii lui
Dumnezeu. Dei Solomon I*a construit cas, totui chiar n rugciunea ljui de sfinire el a exprimat
o nalt idee, c Cel prea*nalt nu locuete n temple fcute de mn, cum grete prorocul: ceriul
este scaunul Meu i pmntul aternut sub picioarele Mele". Concluzia general din aceste dovezi
a fost un adevr de sine evident, c la temelia pretinsei lor rvne pentru lege i templu, era
aternut frnicia cea mai greoas, mpreunat cu groso* lana senzualitate i ur de oameni.
Cuprins de o sfnt indig* pare, acuzatul deveni acuzator i exclam cu brbie: Cerbi* cjoilor!
Oameni netiai mprejur ia inim i la urechii Voi pu= rurea v mpotrivii Duhului Sfnt, ca i
prinii votri, aa i voi.
Pe cari clin proroci nu l*au
prigonit prinii votri? Ei au ucis pe
prevestitorii venirii Dreptului, al cruia
vnztori i ucigai v'ai fcut voi
acum. Voi, care ai primit legea cu
slujirea n* gereasc, i n'ai pzit=o".
O mustrare aa de nenfricat i groaz
nic
aprinse
furia
membrilor
sinedriului, cari, ca nite fiare sal*
batece se nrir n inimile lor i
scrnir cu dinii asupra lui". Atunci
sf. tefan vzu, c pe el l ateapt
soarta de a urma In* vtorului su pe
calea durerilor i a muceniciei, i
privirile lui se ndreptar spre ceriuri. Acolo el a vzut slava lui Dumnezeu, i pe Iisus stnd
deadreapta lui Dumnezeu". Rpit de aceast minunat artare dumnezeeasc, mai presus de orce
cugetare des* pre primejdie, el parec dorind ca i pe vrmaii si s=i fac prtai ai acestei
vedenii, exclam: Iat, vd cerurile deschise i pe Fiul Omului stnd deadreapta lui Dumnezeu!"
Dar aceste m= ree cuvinte nu le putur suferi asculttorii lui. Astupndu^i ure* chile, ca i cum
ar fi voit s le apere ca de o hulire de Dumne zeu profanatoare, ei se ridicar ca o gloat din
ambele pri ale semicercului, unde edeau, i cu mugete slbatece se aruncar asupra lui tefan.
Despre o hotrre legal acum deja nu mai era nici vorb. In furia lor ei uitar orce lege i trr pe
sf. tefan afar din ora, ca acolo s=l ucid cu pietre. Cnd se ncepu executarea torturei,
mucenicul esclam: Doamne Iisuse, prii* mete duhul meu!" Iar cnd rnitul plin de snge, putea
nc s stea n genunchi, el n spiritul Domnului su se ruga pentru uci* gaii si i chiar plnsul
suferinii lui rsuna ertare, artnd, ct de puin rutate era n cuvintele sale aspre, rostite de
dnsul nainte: Doamne,-se ruga el,-nu le socoti lor pcatul acesta?"
Cu un asemenea strigt el trecU dela.mnia oamenilor la pacea lui Dumnezeu i rposa".
Trupul lui l=au ngropat oarecari "brbai vlavioi ce totodat fcur i plngere mare dup
dnsul". Acesta a fost ntiul mucenic pentru numele lui Hristos, i isupra lui se justific prima
oar marele adevr, c sngele mucenicilor este smna cretinismului". Intre elinitii Ciliciei,
cari discutaser cu tefan n sinagog; a fost,, un tnr, cu numele Saul", din oraul Tars, ucenicul
13

vestitului Gamaliil. Cu toat nvtura sa, acesta n'a putut rezista contra sf. tefan, i asemenea
celorlali ardea de ur contra lui, ce l fcu s priviasc cu rutate la moartea lui muceniceasc.
Saul nu numai c aprob ruinoasa : ucidere, ci i ajut ucigailor, cari i puseser la picioarele lui
hainele lor, ca s arunce ntile pietre, cum prescria legea.
Si anume acest duman furios al cretinismului cel dintiu n caz grozav, simi n inima sa
scnteia chinuitoare a mustrrii de sine, care, ncetul cu4 ncetul aprinzndu-se n flacr
cotropitoare, l duse nsfrit la faptul,'c nsui el deveni vas ales" al lui Hristos cel -prigonit,
marele apostol i rspnditor al cretinismului.
Intre ; acestea, succesul vrmailor cretinismului la uciderea sf. tefan a servit de semnal
pentru o prigonire general asupra cretinilor, i ei, pentru mntuirea vieii lor, prin necesitate au
trebuit s se mprtie din IerusalimAceast risipire nevoit totui a servit spre o rspndire nc i
mai mare a evangheliei, ;i anume peste hotarele Iudeei, de oarece cei risipii umblau i )inevestiau
cuvntul". Aa,, Filip a venit ntr'un ora samaritan si propoveduia pe Hristos", adeverind
propovedurrea sa cu semne i minuni, care fceau poporul s ia aminte cu un suflet la graiu* rile
propoveduitorului. Acolo, ntre altele, se produse ntlnirea propoveduitorului cretinismului cu
vestitul magician ai timpului su Simon, care dndu=se pe sine drept Mesia, ademenia poporul
simplu cii vrjile sale. Dar magiile lui, ce constau din minuni nchipuite, i pierdur deodat faima
n faa adevratelor semne i minuni ale evanghelizatorului cretin, dup cuvntul cruia a i
nceput poporul a se boteza n numele Iui Hristos. Simon, vznd c magiile sale nu mai sunt n
stare s amgiasc poporul trezit din orbirea duhovniceasc, se hotr i nsui s primiase
botezul, ndjduind s adauge prin asta o nou putere pentru nelarea poporului. Intre acestea,
vestea despre izbnda propovcduirii evanghelici n Samaria a ajuns pnla 'Ierusalim, i apostolii
trimiser acolo pe Petru i Ioan pentru ntrirea nouilor convertii in credin.
Care sosind acolo, pogorr asupra tuturor credincioilor, prin punerea manilor, darurile
bogate ale Duhului Sfnt. Aceste din urm strnir o zavistie extrem n Simon magul, i el, dup
prerea sa pgn, ncepu s propun apostolilor bani ca s=i dea i lui puterea s pogoare, prin
punerea manilor, darurile Sf. Duh c rspuns la aceast simonie nelegiuit), cum n urm au
nceput a se numi toate ncercrile de a primi harul preoiei prin bani), ap. Petru se adres ctre
Simon cu un aspru repro,/care a influenat aa de tare asupra lui Simon, , nct el ncepu s roage
pe apostoli s se roage pentru dnsul. nii apostolii, mr turisind i propoveduind cuvntul
Domnului, plecar ndrt la Ierusalim i n multe sate samarinene au propoveduit evanghelia".
Curnd dup aceea, Filip avu prilejul s svrasc nc o convertire important, care a
putut nc i mai mult i mai deci* ziv s, dovedaasc, c a sosit ziua, cnd pravilele iudaismului
trebuiau s*i piard puterea lor1)- Cluzit de inspiraia divin i de glasul ngerului, el plec spre
sud pe drumul pustiu, care du* cea din Elefteropolis la Gaza, i acolo. ntlni suita unui bogat
eunuc etiopean, care ocupa nalta funciune de tezaurar al regi* nei Candochia a monarhiei
Etiopiei, puternic n vremea aceea, al crei capital era oraul Meroe. Sunt temeiuri a crede, c
aceast ar pn la un anumit grad era convertit la iudaism de iudeii, care ptrunseser ntr'nsa
din Egipt pe timpul lui Psametih, urmaii lui existau nc sub numele de Falazieni. Eunucul,
deplinind adevrat ndatorirea de venetic al porilor, ceeace n situaia lui era mai mult ca posibil,
venise la Ierusalim la nchi= nare, ca s ia parte la una din marele srbtori, i acum se n* torcea
n patrie. Mergnd n caret, nconjurat de suita sa, el, po* trivit regulelor rabinilor, i petrecea
timpul cu citirea Sfintei Scrip* turi i chiar n acel moment citea tare, dup traducerea greceasc a
celor LXX de traductori, prorocia lui Isaia: Ca o oae a fost adus Et la junghiere, i ca un miel
naintea celuice=L tunde era fr de glas, aa nu l-a deschis gura Sa. In umilina Sa s'a s vrit
judecata Lui. Dar neamul Lui cine=L va spune? C s'a luat de pe pmnt viaa Lui" (Is. LIII, 7:3).
Filip l ntreb de nelege oare el, ce citete? Eunucul recunoscu, c toate acestea erau n* tunecate
pentru dnsul, i invitnd pe Filip s ad cu dnsul n caret, l ntreb, cine e acesta, de care
vorbete prorocul? Filip cpt astfel putina s=i descopere tlcuirea cretin a acestei mari
prorocii i influen pn ntru atta asupra asculttorului su, nct, cnd ei ajunser pnla un
curs de ap, eunucul rug pe Filip, ca s*l boteze. Filip i zise: dac crezi din toat inima, se
14

poate". i cnd eunucul mrturisi solemn credina sa, zicnd: cred, c lisus Hristos este Fiul lui
Dumnezeu", atunci porunci s se opriasc careta i Filip l botez numaidect. Cnd ns ei au et
din ap, Duhul Sfnt se pogor peste eunuc, i pe Fi* lip l rpi ngerul Domnului, i eunucul nu Ua
mai vzut, i=i continu drumul, bucurndu*se". Dup tradiie, demnitarul bote* zat a devenit
propoveduitorul lui Hristos n ara sa, i Filip s'a pomenit n Azot, de unde a i nceput el
propoveduirea sa n di* ferite rae maritime inclusiv pnla Cezareea. In acest din urm ora el,
probabil, s'a oprit pentru a locui n permanen i a avut patru fiice, care posedau darul prorociei.
Astfel, ctre acest timp, care coincide cu moartea mpratului Tiberie (n anul 37 d. Hr.),
biserica ncepu s se rspndiasc cu spor printre iudeii de toate numirile: ntre iudeii curai i
dispre*. uiii samarineni, ntre iudeii risipirii, elinitii i prozeliii celor mai deprtate ri. i tot
ctre acest timp, avea s se mplineasc asu* pra autorilor cei mai nsemnai ai morii lui Hristos
mnia meri* tat a lui Dumnezeu. Pilat, dup plngerea samarinenilor,. a fost lipsit de postul su i
trimis n judecat la Roma, iar arhiereul Caiafa, n acelai an, a fost depus de Vitelie, prefectul
Siriei, care ncepu s urmreasc sever abuzurile autoritilor iudaice.

15

CAPITOLUL. III
BISERICA PRINTRE PGNI. ~ CONVERTIREA LUI SAUL.
C propoveduirea nu trebuia s se mrginiasca Ia poporul iudeu, o arta nsu mersul
rspndirii evangheliei acum, dei s'ar fi considerat toi fiii risipirii ca schismatici cje felul
samarinenlor i al prozeliilor. Afar de dnii era nc o lume ne* mrginit de popoare pgne,
ce nu veniser nicidecum n atingere cu poporul iudeu, nu cu* notea legea Vechiului Testament i
n viaa lor se cluziser de mintea natural. La aceste po* poar iudeii priveau cu un dispre
mndru, ca la nite rnduii la peire; dar i ei erau doar fiii lui Adam, i deoarece vina pcatului
original apsa asupra lor deasemenea, ca i asupra iudei* lor i chiar n msur mai mare, pentruc
ei fu* seser lsai pe seama puterilor lor proprii i nu avuseser conducerea harului de sus, apoi
acum i opera rscumprrii trebuia sa se rspndiasc i asupra lor, ba chiar n msur mai mare,
corespunztor cu marea lor nevoe duhovniceasc. Dar pentru rspndirea printre ei a evangheliei
se cerea un propove* duitor deosebit, cum nu se artase nc printre apostoli, anume un om,
deopotriv cunosctor i al lumii iudaice, i al lumii p* gne i care s fi ptruns taina
cretinismului; ca religie nou i universal. Lin asemenea propoveduitor sa i ivit n persoana
apostolului Pavel, a crui istorie ne prezint un exemplu izbitor de cum Pronia Divin la orce
ncvoe duhovniceasc tie s ridice lucrtori mrei, chiemndu*i cteodat chiar din mijlocul
celor mai nverunai dumani ai adevrului.
In timpul grozavului sfrit mucenicesc al sf. tefan,
torturatorii, cari l*au ucis cu pietre, i*au pus hainele lor la
picioarele unui tnr, cu numele Saul*. Acesta a i fost marele
ales al lui Dumnezeu. Dei el n chip vzut nu a luat parte la
uciderea ntiului mucenic cu pietre, dar era att de ndrjit
contra marelui propoveduitor al lui Hristos, c aprob uciderea
lui" (Fapte VIII, 1), ba i dup ast fapt crud nu se liniti, ci
tortur biserica, intrnd prin case i, /trnd pe brbai i femei,
i da la temni". Acest furios prigonitor al cretinismului era
iudeu, de loc din Tars, din Cilicia. El, astfel, . aparinea iudeilor
risipirii, i se trgea dintr'o familie, care se mndria cu cu
renia sngelui su iudaic, i amintia origina sa din tribul lui
16

Veniamin si chiar numele fiului su l ddu n cinstea regelui din tribul acesta, Saul, Fiind, astfel,
evreu din evrei" (Filip. III, 5), Saul odat cu aceasta poseda un drept cetenesc foarte important,
i anume dreptul de cetean ro* man liber, caren asigura intangibilitatea persoanei sale pe toat
enorma ntindere a imperului roman. Dreptul acesta era probabil dobndit de tatl sau pentru vreun
serviciu, adus Romanilor n timpul rzboaelor civile i dela dnsul a trecut la fiul su. Tarsul, situat
pe malurile rului Chidna, ntr'o cmpie ngust i roditoare, ntre marea Mediteran i nlimile
nzpezite ale Taurului, era un ora mare comercial i industrial, cu bogat depozit de mr* furi,
care alctuiau obiectul comercial ntre rsrit si Asia Mic. Dar industria deosebit a locuitorilor
era pregtirea materialelor de ln, a covoareor i a corturilor de pr de capr, ce erau vestite n tot
orientul, i Saul fu pregtit de prinii si pentru aceast industrie si anume n calitate de fctor de
corturi. Asta nu nsemneaz, c prinii iui erau sraci i nu avea putin s pregtiasc pe fiul lor
pentru vre,o situaie oarecare mai nalt social. Acesta pur i simplu era un obieciu la iudei, sa
nvee pe copiii - lor i cte o meserie oarecare1), ca s le dea putin s*i ctige pnea n orce
prefacere a mprejurrilor vieii, i Saul, n adevr, a trebuit nu odat si amintiasc recunotina
ctre prinii si, anume cnd el a fost nevoit s recurg la meseria sa pentru a se hrni. nvnd pe
fiul lor o meserie, prinii i ddur apoi i o aleas cultur general. De oarece limba greac era
curent ntr'un asemenea ora mare ca Tarsul, apoi Saul o tia la perfecie, i cunotea literatura
greac pn ntu atta, nct aducea liber citate din poeii greci (Fapte XVII, 28; Tit, I, 15) i chiar
nelegea adnc nsui spiritul elinismului. Aceast nalt cultur l fcu cu deosebire unealt
necesar pentru acel scop, pentru care-1 pregtia Pronia, i anume de a fi apostolul neamurilor".
Dar aceasta era numai o lture a culturii lui. Dnd fiului su cultura general clasic, prinii
mpreun cu asta se ngrijir n deosebi s-l dea i cultura superioar iudaic. In acest scop Saul, a
fost trimis la Ierusalim, unde nfloriau diferite coli superioare, i acolo el a fost educat la
picioarele lui Gamaliil, cel mai vestit legist al timpului su, care se distinge nu numai prin
adncimea i ntinderea erudiiunii sale, ci i prin un spirit remarcabil de toleran a preri* lor, n
desacord cu prerile stabilite ale oamenilor. Anume n coala, acestui mare dascl, Saul a fost
educat cu ngrijire n legea prin* teasc i era rvnitor .pentru Dumnezeu" (Fapte XXII, 5). Toat
aceast vast cultur, unit cu naltele talente naturale l fcu pe Saul o persoan foarte vestit, i
deja n Ierusalim printre farisei, el se bucura de o larg cunotin pentru erudiiunea sa, dar i
pentruc el tria ca fariseu dup cele mai riguroase n Ierusalim confesiuni ale erudiiunii". (Fapte
XXVI, 5).
Dup terminarea culturii, Saul de bun sam s'a ntors la Tars, dar oraul acesta era acum
deja strmt pentru tnrul cu nalt cultur i expansiv, sufletul lui se cerea la o carier mai larg, i
el curnd iar se ntoarse la Ierusalim. i anume aicea el avu prilejul s se ciocniasc pentru ntia
oar cu nouii pro* poveduitori, cari cu izbnd propoveduiau o nou nvtur, necunoscut lui.
nvatul fariseu din Tars nu ntrzie sa trag cu urechea la aceti propoveduitori noui, i cu groaz
i indignare afl, c ei propoveduiau schimbarea legii lui "Moise i n locul ei predau nvtura
unui oarecare Galilian obscur, Iisus din Nazaret, care, pentru rzvrtirea Lui i hulire de
Dumnezeu, a fost osndit la moarte i rstignit ntre doi fctori de rele. Lui, ca unui zeos rvnitor
al legii i totodat cult cunosctor al ei, toate acesteati se putur prea numai drept o strigtoare
nebunie, la care n'ar fi trebuit s ntoarc nici cea mai mic ateniune, dac drept reprezentani ai
acestei nvturi nou n'ar fi aprut numai steni agramai, de felul acela, care cu droaea umblau
dup nsui ntemeietorul nvturii, iar nu de acei eliniti ~ culi, ca tefan. Era limpede, c
aceast nvtur dduse deja rdcini adnci i era cu neputin s fie ea lsat fr ateniune. A
tre* buit s combat i s loviasc pe asemenea propovduitori, i Saul, n adevr, pi contra lui
tefan i fr ndoial a fost unul din acei oarecare din Ciiicia, care a intrat n disput cu tefan"
(Fapte VI, 9). Disputa ntre asemenea protivnici era dar mai aprins, i Saul spre groaza lui vzu,
c cu toat nvtura sa, el nu putu s reziste nelepciunii i spiritului, cu care vorbia" protivnicul
lui. i tocmai atunci rvna lui lu un caracter sngeros. Ruinea nfrngerii sale el o putu spla
numai cu sngele lui tefan, deaceea i aprob aceast ucidere. Imprejurarile.ee au nsoit o asemenea grozav mucenicie n'au putut s treac fr urme pentru un om aa de entuziast, ca Saul,
17

i n sufletul lui se mic un grozav sentiment de regret i cin, c el n rvna sa a mers aa de


departe, i tot odat se aprinse i scnteea ndoelii de propria sa dreptate. Dar acesta a fost un
sentiment greu; trebuia s*l nbue; i a obine aceasta se putea numai prin o rvn nou i sporit
ntru aprarea legii lui Moise i ntru prigoana asupra dumanilor ei. Dac a fost pierdut un
propoveduitor aa de cult i de eroic, ca tefan, apoi mulimea urmtorilor si nu mai merit deja
nici o mil? ea trebuia nimicit, i atunci uri* coasa nvtur va fi smuls din rdcini. Cu
asemenea idei i sentimente Saul, contrar poveelor marelui su dascl Gamaliil, deveni pozitiv
torturatorul bisericii" i prigoni pe membrii ei p= nla moarte" (Fapte VIII, 3; XXII, 4). i
aceast prigoan a adus groaz asupra cretinilor. naintea feii groaznicului prigonitor, ei s'au
risipit i disprur. Ierusalimul, se pare, fusese curit cu toiul de dnii. Acum nu mai erau
propoveduitori sau minuni n prid= voiul lui Solomon, gloatele deja nu se mai adunau pe ulie n
ateptarea trecerii umbrei lui Petru si Ioan i, n genere, nu mai erau acele adunri numeroase ale
urmailor lui lisus. Daca cre* tinii se mai adunau, apoi se adunau numai cu frica i n tain, n
numr mic i cinele dragostei, daq ele n genere se svreau, se iaceau, probabil, aa, ca n
primele zile dup nviere, cu uile ncuiate, de frica iudeilor. Unii dintre cretini, au ndurat chinuri
grozave pentru credina lor; membrii cei mai puin vrednici ai bisericii, fr ndoial, au czut dela
dnsa; cei mai muli au fugit ndat nc nainte de venirea furtunii prigoanei. Asemenea izbnd a
treburilor a venit s bucure foarte tare pe arhierei i pe cpeteniile iudaice, care, nsfrit, puteau
ndjdui la nimicirea complect a sectei, ce le dduse atta de lucru, au fost mulmii chiar i cu
aceea, ce se fcuse; dar Saul avea s mearg pnla capt, i n furia peste msur contra lor, i
urmrea chiar i n oraele strine" (Fapte XXVI, 11). Cu deosebire muli cretini, cum auzise ei,
erau la Damasc, unde ei i mpletiser cuib sub stp nirea lui Areta, prinul arab. i iat, ca s
strice i acest cuib, Saul se adres ctr arhiereu, ca s*i dea scrisori de mputernicire la Damasc,
cu care el ar putea s organizeze acolo o judectorie i, n lanuri, s aduc de acolo la Ierusalim pe
toi cretinii, ce i*ar gsi acolo, att brbai, ct i femei, cu scopul de a svri asupra lor judecata
suprem, a creia pild de dreptate ar putea servi pentru - ei soarta sf. tefan. i iat el, primind
scrisorile, plec la drum, suflnd groaz i ucidere asupra ucenicilor Domnului" (Fapte IX, 1).
Dar, dup planurile neptrunse ale Proniei Dumne* zeesti, calea aceasta la dus la un rezultat cu
totul neateptat pentru dnsul, a eit din Damasc nu ca prigonitor grozav, cu o droae ntreag de
cretini n lanuri-i ngrozii pentru soarta lor, ci ca un smerit i biruit nazarinean, urmtor chiar al
acelui Iisus Nazarineanul, al Crui nume pn atunci suna pentru dnsul dispre i strnea ntr'nsul
o ur de nebiruit.

18

Aceast miraculoas prefacere s'a svrit pe cale, nu departe de Damasc, aproape de satul
Caucaba, cum arat tradiia, cam la zece chilometri de Damasc. naintea vestitului cltor, care
mer gea n tovria unei nsemnate suite, se desfura pustiul Da* mascului", mrginit la nord
de lanul munilor Libanului, care abea se zrea n deprtatul orizont albstrui; drept nainte se
vedeau i turnurile Damascului, al crui acoperi sclipea vioiu sub razele soarelui dintru ameaz.
Drumul era grozav de greu i "obositor n aceste ceasuri ale zilii, si Saul se silia nerbdtor s
ajung ct mai degrab la vestitele grdini ale oraului, ca s se odihniasc sub umbra lor dulce de
oboseala drumului i dup aceea s se apuce ndat de treaba, pentru care venise. Dar deo* dat se
sfrir toate. mprejurul cltorilor deodat strluci o Iu min neobinuit din ceriu., Ea fu vzut
nu numai de Saul, ci i de toi nsoitorii lui. In Siria, i n genere, soarele la ameaz lumi* neaz i
arde insuportabil; dar aceast lumin din ceriu era nc i mai uimitoare prin strlucirea ei i nc i
mai ptrunztoare prin cldura ei. mpreun
cu lumina, pnla nsoitorii lui Saul ajunse
i un glas oarecare grozav, dar neneles.
Oarecum ca la un semn din ceriu ei cu toii
au fost dobori i pironii la pa* mnt. Pe
cnd ceilali se sculaser i ntructva i
reveniser din spaim, Saul zcea nc la
pmnt i n aceast stare el vzu o fa
neobinuit dc om i auzi un glas omenesc,
care=i zise: Saule, Saule, pcntruce M
prigoneti? Iti este greu s loveti con tra
boldurilor". Dar n acest stranic moment
Saul nu cunoscu pe Celce=i vorbise,
pentruc el niciodat nu=L vzuse pe
pmnt.
Cine eti, Doamne?* - zise Saul.
Eu sunt Iisus, pe care*L prigoneti tu2*
Rspunsul acesta umplu de groaz/pe Saul,
i n sufletul lui momentan i cu o
limpezime nfricoat Iovi pe Saul, i n
mintea lui renvie toate, cte fcuse el
mpotriva acestui Iisus Nazarineanu. In
tremur de nenchipuit el II ntreb:
Doamnei Ce*mi porunceti s fac1?" i la
asta urm un rspuns milostiv: Scoal, i
mergi n ora* i i se va spune ce trebue s
faci". Iar oamenii, care: mergeau cu dnsul,
stteau nepenii, auzind glasul i nevzind
pe nimenea.
Saul se scul, dar totul mprejurul lui
era ntuneric. Vederea orbitoare dispruse, dar odat cu asta pentru vederea lui Saul se ntunecase
si nsui soarele. El era acum orb. nsoitorii nspi* mntai l . luar de mn- i4 conduser l
Damasc. Dup sosirea n ora i conduser n casa lu Iuda, pe ulia lung, care strbate tot oraul,
i dup cum atuncea, aa i acum, se numete Prima. Acolo cu chi* nul n suflet, n orbire, ri su*
erine trupeti, n agitaia min* ii, fr hran i butur, Saul a zcut trei zile'; iar strlucirea
luminii ce*l lovise, necontenit se purta pedinaintea ochilor si ntunecai, i sunetele acelui glas
mustrtor tot mai rsuna n urechile lu. Nimenea nu poate spune prin ce a trecut sufletul lui n
aceste trei zile. In fine furtuna strei lui sufleteti i gsi uurare n rugciune, i dup aceea veni
ia dnsul un cretin respectat de toi, chiar i de iudei, anume Anania, cruia i s'a artat Demnul n
vedenie i-i descoperi c acest prigonitor, fr mil, va fi vas ales, ca s vesteasc numele iui
19

Hristos naintea pgnilor, a regilor i a fii* lor lui Israil. i Eu i voi arta, cte trebue s sufere el
pentru numele Meu", zise Domnul. Bunul Anania, care se temuse la n* ceput s mearg la crudul
prigonitor, nu zbovi mai mult. El se pogor n casa lui Iuda, i se adres ctre cel suferind cu
salu* tarea scump, ca i ctre un frate, i punndu*i manile pe ochii lui ntunecai, i porunci s
se scoale, s priveasc i s fie mpli* nitorul Sf. Duh. i ndat au czut ca nite solzi de pe ochii
lui; i deodat el vzu, i sculndu*se, i fcu semnul crucii; i cernd mncare, se ntri".
Petrecnd cteva zile n comunitate cu Anania, care fr n* doial prin sfaturile sale a
ntrit duhul lui i predete nceputurile adevrului cretin. Saul se nsntoa cu duhul si se; simi
cu totul alt om. Intre trecutul i prezentul lui se deschise un abiz de netrecut. Lui i se deschiser
ochii asupra esenei lucrurilor, si acum el cu uimire vzu, c tot aceea, n ce i pusese el slava si
mreia.sa, era o vechitur i ntuneric n comparaie cu adev* rata-lumin a cretinismului
prigonit. i numai la amintirea, c el fusese prigonitorul Bisericii, groaza umplu sufletul su de
Dum= nezeu luminat i cu att mai mare rvn tindea acum s tearg acest trecut al su de
prigonitor al propoveduirei lui Hristos. In dreptndu=se de zguduirele sufle teti i trupeti, el
imediat pi ca propoveduitor al evangheliei, i n sinagogile din Damasc s'au mirat toi, cum acest
furios prk gonitor al cretinismului acum propoveduia cu rvn Evanghe* -li a. Dar sufletul lui
Saul era zdrobit si cerea o linitire mai ndelun* gata. Ei avea nevoe de aa odihn,
n timpul creia el ar fi putut s se rup cu totul de lumea n* conjurtoare, s intre n sine
nsui, s verifice starea sa duhov* niceasc i n consftuire singuratec cu Dumnezeu s gsasc
confirmarea definitiv a chiemrei sale. i iat Saul, asemenea marilor drepi ai Vechiului
Testament, se retrase din Damasc n Arabia, unde a i stat aproape trei ani. "Numai dup aceast
se* dere ndelungat n pustie, petrecut fr ndoial n adnc examinare sufleteasc de sine,
Saul iar se ntoarse la Damasc, i acolo a nceput predica despre Hristos.
Apariia unui astfel de propoveduitor mare, de care se pu* tuse uita ntructva, atrese
asupra sa ateniunea general, si de oarece el toat erudiia sa anterioar, ntrit nc cu revelaiuni
de sus, o ndrept n totul ia propoveduirea i aprarea Evan* gheliei, apoi nici unul dintre
crturarii i legitii iudei nu putea rezista n fata lui. Aceasta firete a strnit n contra lui o extrem
indignare printre iudei i acetia njghebar chiar o conjuraiune ca s-1 ucid. In aceast
conjuraiune lu parte chiar i crmuitorul Damascului, care aez straj la porile Damascului.
Prime;* dia era stranic cu a mai mult, c ea amenina .chiar dela nceput s curme activitatea
lui Saul, care nu reuise nc mcar ctui-dect s tearg pcatele vieii sale anterioare. Trebuia
deci nlturat aceast soart, i n aceast privin i*au ajutat ucenicii, care ncepuse a se aduna
mprejurul lui. Ei se folosir de aceea, c n rsrit casele au ferestrele n pretele de deasu* pra
zidurilor oraului, i punnd pe Saul ntr'un,: mare paner, l slobozir cu o frnghie peste zid,
ntocmai dup cum n vechime Raav scp pe spionii lui Moise. Ocolind piirnejdia, Saul se n*
drept atuncea spre Ierusalim. Acolo el deja nu mai avea Ioc printre cpeteniile iudaice, i a trebuit
s caute refugiu printre cre* tini, nouii si confrai. nc fiind prigonitor, el probabil auzise de ap.
Petru, care eea n relief printre ceilali apostoli prin brbia sa la propoveduire i era vestit prin
minuni. Anume cu dnsul s se vad" a i hotrt Saul, ca s
gseasc n.persoana lui un prieten curajos i un povuitor. Ap.
Petru l primi cu bucuria proprie iui, aa c Saul rmase ia
dnsul vreo cincisprezece zile, i n acest timp fcu cunotin
i cu Iacov, fratele Domnului. O parte din apostoli nu erau n
Ierusalim n acest timp, parte con* tinuau s se raporteze cu
nencredere n noul prigonitor convertit, bnuind c convertirea
lui nusi dect o ntorstur viclean pen tru aflarea tuturor
tainelor vieii* cretinilor. Dar mrinimosul Van* nava, i el
nsui elinist, fcnd cunotin deaproape cu Saul, convinse n
sfrit pe apostoli, c naintea lor nu mai este prigo nitorul de
alt dat, ci un smerit cretin, care se nvrednicise printr'o
stranic revelaie pe calea spre Damasc. i atuncea fiind
20

primit n comunitatea apostolilor, Saul se ntri cu totul, moral* minte, i din nou pi la
propoveduirea lui Hristos prin sinagogile iudaice, se lupta curajos cu elinitii, n fruntea crora el
aprase cndva Vechiul Testament contra lui tefan. O astfel de trecere a lui de partea fotilor lui
protivnici firete, strni o extrem irita* iune printre iudei, i pe dnsul l amenina soarta lui
tefan. Saul era in extrem mhnire i totui n aa msur se rug n templu, nct czu n extaz.
i n acest timp avu o nou revelaie a lui Hristos, care, poruncindu=i sa se duc din Ierusalim, in
acelai timp i ddu o mare nsrcinare de a fi apostolul pgnilor. Mergi, - i zise Hristos: Eu te
trimit pe tine departe la pgni". Primind smerit asupra sa aceast mare nsrcinare, Saul cu
ajutorul uce* nicilor se duse pnla unul din porturile maritime, se sui tainic pe o corabie i,
evitnd astfel primejdia ce=t amenina, plec la Cezareea, i deacolo a fost condus la Tars, unde a
i rmas pai* sprezece ani, pregtindiuse pentru marea sa chiemare de apostol printre pgni.

21

CAPITOLUL IV.
CONVERTIREA LUI CORNELIE DE APOSTOLUL PETRU. PROPOVEDUIREA
CTRE PGNI IN ANTIOHIA. PRIMA PRIGOAN CONTRA BISERICEI.
Dup convertirea lui Saul n situaia bisericei sosi o linitire vremelnic din partea prigo*
nirilor de afar, aa c bisericile n toat Iudeea, Galiieia i Samaria erau n pace, edificndusse si
umblnd n frica Domnului; i prin mngerea dela Duhul Sfnt se n* mulau" (Fapt. IX, 51). Asta
se petrecea n prima jumtate a domniei mpratului Caius Caliguia (37-39 d. Mr.) i se explica
prin aceea, c n acest timp lumea iudaic se afla n stranic agitaie, care atrsese aten=> iunea
ei dela prigoana cretinilor. Iritat de iudei, mpratul voi s le dovedeasc autocraia sa fr margini
i porunci s pun statuia sa n sanctuarul templului din Ierusalim. Asemenea porunc, care
amenina cu o groaznic profanare a templului prin chipul pgnesc, arunc pe iudei ntr'o groaz
de nedescris, i ei toate puterile le ntrebuinar, ca s abat cumva o ase* menea nenorocire. Si
iat, cei mai ri dumani ai bisericii erau nevoii s apere cu toate puterile templul Vechiului
Testament de profanarea de ctre pgni, biserica Noului Testament, prin mn* gerea dela Duhul
Sfnt se nmulea" i deschidea uile sale pentru pgni. Primul pas n aceast privin a fost fcut
dup ins* piraia de sus de ap. Petru.
Indeplinindusi chemarea sa. apostolic, Petru din cnd n cnd vizita comunitile,
cretine mprtiate prin diferite locuri, edificndu*le i ntrindule n credin i
propbveduindu*le evan* ghelia. Propoveduirea sa el o nsoea i cu minuni mari, care artau, c
darurile duhovniceti, primite de apostoli dela dum* nezeescul lor nvtor, nu slbise. Aa, n
oraul Lida, apostolul n numele luiiisus Hristos vindec pe Eneea, care fusese slbnog opt ani, i
aceast.minune avu de urmare convertirea la creti* nism. nu numai a locuitorilor oraului, ci i pe
locuitorii vas* iului_ es Saronsc. La vreo paisprezece chilometri dela Lida se afla cunoscutul ora
de port Iopi (acum Iafa). Acolo deasemenea era o comunitate cretin, dar aceasta era stranic de
trist pentru aceea, c cea mai vestit cretin, care se distinsese prin fapte bune i o vastfilantropie, anume Tavita (adec Cprioara, nume ce se da n vechime pentru frumuse), se
nbolnvise .i mu* rise". Aceast mare pierdere aruncase pe toi cretinii oraului n mare
ntristare, i ei nu tiau unde s caute mngere. Au* zind cu toate acestea, c ap. Petru se afl n
oraul vecin Lida, ucenicii cu un nceput de ndejde, trimiser ndat dup dnsul, rugndul s
vin la ei fr ntrziere. Apostolul n adevr veni i mngi comunitatea ce plngea cu o mare
minune, i anume, cu nvierea Tavitei. Urmnd pilda dumnezeescului su nvtor (dela nvierea
fiicei Iui Iair), Petru, introdus n ncperea, unde zcea rposata, trimise pe toi afar i
22

plecndu=i genunchii, se rug i, adresndu--se trupului, zise: Tavita, scoal? i ea deschise ochii
si i, vzind pe Petiu, ezu". Dndu--i mna, apostolul o ridic i, chiemnd pe cretinii adunai
i mai ales pe vduve, care plngeau amar pe marea lor binefctoare, o puse naintea lor vie.
Aceasta a devenit cunoscut in toat Iopi i muli au crezut n Domnul".
Apostolul se opri pentru cteva zile n Iopi, anume n casa unui oare care Simon Curlaru1),
pgn prin natere. Casa lui se afla chiar pe malul Mrei Medterane, i de pe coperiul plan al ei
se deschidea o minunat vedere asupra mrii i asupra ntregului ora. Pe acest acoperi ap. Petru
ei zilnic s se roage, i se ntmpl aa, ca rugciunea lui coincidea cu rugciunea unui om
evlavios din Cezareea. Acesta era Cornelie, sutas roman din cohorta Italian, care era acolo la post
pentru susinerea auto* ritei Romei1). Pgn prin natere, el poseda duh religios adnc i,
negsind satisfacie nevoilor sale religioase-n pgnismul nvechit, el asemenea multora din
contimporanii si primi iudaismul, mplinind cu ngrijire legea. lui Moise, el era om evlavios i
temtor de Dumnezeu, cu toat casa lui, fcnd multe milostenii la popor i pururea rugndu=se lui
Dumnezeu". Dar nici iuda* ismul nu=i satisfcea duhul su, care nseta dup adevrata i
desvrita cunotin de Dumnezeu. Rugciunea lui a fost auzit. Odat n timpul rugciunii i se
art un nger, care i descoperi, c trebue s chieme pe ap. Petru, i acela i va descoperi nv
tura, prin care se i poate
mntui. Cornelie sa spimntat
peste msur de o vedenie aa
de neobicinuit pentru dnsul,
dar n* curajat de nger a fcut
aa cum i poruncise el, anume
a trimis dup ap. Petru la lopi.
Si cnd trimiii s'au apropiat de
Ora, ap. Petru a vzut o
vedenie, care l=a pregtit
pentru cele* ce*l ateptau. i
anume, suindu=se aproape de
ora ase pe aco= periul casei
s se roage, apostolul simi c i
este foame, i de oarece prnzul
nu era nc pregtit, el se ocup
cu cugetri evlavioase. Sub
razele soarelui dogoritor, cu ei
se petrecu ceva n felul unui
extaz. naintea lui se deschise ceriul, si deacolo se^ pogor spre dnsul ceva de felul unei pnzturi
mari, susinut de frnghii, legate de cele patru coluri ale ei. Intr'nsa, ca ntr'un fel de co mare, se
aflau tot felul de patrupede de pe pmnt, fiare, trtoare i paseri de ale cerului; i a fost glas ctre
dn* sul: Petre, junghie i mnnc" Dar cu toata foamea sa,
nc i mai tare aiat la vederea paserilor, Petru-nu ui( regula
edu* caiunei sale. Printre aceste animale i trtoare, se aflau
fpturi, care nu rumegau nutreul i nu aveau copita despicat,
ceeace lmurit era oprit de lege a se mnca. Mai bine s mori de
foame dect s calci dispoziiile legii i s mnnci. Lui Petru i
se pru ciudat, c glasul din ceriu fr nici o mrginire i
porunci s junghie i s mnnce fptu* rile, ntre care cele
negurate erau aa de amestecate cu cele curate. Mai mult nc,
nsui prezena pintre ele a celor necurate, evi* dent ntinau
ntreaga pnztur. Din aceast pricin cu vioiciunea proprie lui
i ncrederea n sine, rspunse: Nu, Doamne, pentruc eu
niciodat n'am mncat ni* mic ntinat sau necurat". Apoi a doua
23

oar a fost glas din ceriu: Ceeace Dumnezeu a curit, aceea tu s nu socoti spurcat". Aa s'a fcut
de trei ori, i dup aceea vedenia a disprut: pn* ztura imediat a fost tras la ceriu. Extazul sa
terminat. Petru era singur cu gndurile lui; peste tot era linite; nu era nici cel mai mic opot din
cerul dogoritor; jos, naintea lui, se nvolbura linitit marea lucitoare.
Pe cnd Petru cugeta, ce ar putea s nsemne toat vedenia aceasta, n curte se ivir trei
pgni, care spre uimirea lui n* trebau anume de dnsul. In mintea lui ndat scntei ideea des*
pre legtura dintre vedenia fost decurnd cu apariia acestor p* gni, i aceasta sa confirmat de
aceti trei, care se adresar ctre dnsul cu invitaia n numele sutaului Cornelie de a vizita casa
lui i a di lui i familiei sale sfaturi. Apostolul, vznd n toate acestea o indicaiune de sus, se
nvoi imediat, i lund cu sine sase din. fraii cretini, plec la Cezareea, unde cu nerbdare si
respect l atepta evlaviosul suta. Aflnd despre apropierea apos* toiului,'Cornelie i ei ntru
ntimpinare i sa aruncat la picioarele lui. Petru ns ridic ndat pe evlaviosul osta i fr
ndoial, spre mirarea confrailor ce*l nsoeau, ba poate i spre mirarea a nsei' sursului, a clcat
toate tradiiile vieii sale, precum i obi-ceiurile naionale cele de multe veacuri, intr cu pgnul n
con vorbire liber n prezena rudelor sutailor, care se adunaser. Aceasta el o fcu nu din uitare,
din pricina entuziasmului deose bit, ci cu contiin deplin, c el fcnd acum ceeace altdat se
considera pcat, procedeaz conform cu revelaia divin. Cornelie a istorisit apoi cauzele, care Ua
ndemnat s trimit dup Petru, i apostolul ncepu cuvntarea sa solemn ctre dnsul prin renu*
mita sa declaraiune, c acuma el cu ncredinare nendoelnic a vzut, c Dumnezeu nu caut la
fa, ci n fiecare popor celce se teme de Dnsul i se poart dup dreptate e plcut Lui" (Fapt X,
34, 55). Dup aceasta apostolul spuse pgnilor toat viaa pmnteasc a Domnului lisus Hristos;
i istorisi despre slujirea i despre faptul cum El a umblat pretutindenea, fcnd bine i vinde cnd
pe toi, suferind n robia diavolului; dup aceea istorisi des* pre rstignire i nvierea din mori,
martorii crora au fost uce* nicii, predestinai de glasul Mntuitorului lor nviat s mrturi* seasc,
c El este Judectorul predestinat al viilor i morilor. i n acelai timp, cnd Petru continu s
explice pe temeiul pro* rocilor, c toi cari cred ntr'nsul trebue s primeasc ertarea p* catelor n
numele Lui, deodat asupra acestor pgni nebotezai, ca i asupra iudeilor prezeni, se pogor acea
inspiraie de sus, care le ddu darul limbilor, ca i apostolilor n timpul Cincize cimii: Duhul
Sfnt se pogor peste toi". nsemneaz, c nici pe pgni nu i-a lepdat Hristos, nsemneaz c li
s'a deschis uile ntru mpria Lui, In asemenea caz, ce^i mpedeca pe dnii s se boteze 9 i
apostolul n adevr a botezat aicea pe loc pe toi ceice au crezut n Hristos. Si la aceti noui
botezai cretini din pgni apostolul a rmas cteva zile, ntrindu-i n credin i cluzindiui n
via.
Cnd vestea despre acest eveniment neobinuit ajunse.la Ie= rusalim, atunci acolo unii
dintre cretini i chiar dintre apostoli se mirar de asemenea purtare libere a lui Petru cu pgnii cei
necurai, i cand el se ntoarse, atunci i s'a reproat aceasta, zi* cnd: ,,Tu ai fost la nite oameni
netei mprejur i ai mncat cu dnii", adec te*ai profanat prin contactul cu ei (Fapt. XI, 1-18).
Dar cnd Petru istorisi amrunlit despre toate cele
ntm* plate, adaognd n concluzie: Dar cine sunt
eu, ca s m mpo trivesc lui Dumnezeu", atunci
ucenicii auzind acestea, s'au linitit i au proslvit pe
Dumnezeu, zicnd: Vzut lucru, c i pg* nilor
le*a dat Dumnezeu pocin n via*. Aa s'a svrit
pe
trmul cretinismului contopirea celor dou lumi
dumane pn atuncea i nempcate ntre dnsele,
adic a lumii iudaice i a lumii pgne. i unii i alii deopotriv au fost chiemai la bise* ric i
unica condiie .pentru intrarea ntr'nsa se considera ere* dina n Iisus Hristos, ca Mntuitor al
lumii, iar nu ca aparinnd la una sau la alta din cele dou lumi sau la unul ori altul dintre neamuri.
Acum au fost admii n biseric reprezentanii orcrei credine i neam; iudeii i samarinenii,
prozeliii etiopeni din su* dul ndeprtat i pgnii din nsei capitala lumii, adic din Roma. i
aceast libertate de acces n biseric pentru toi pgnii cpt acum o ndoit confirmare n
24

persoana ap. Petru, care a primit pe


ntii nscui din lumea pgn, i
n persoana ap. Pavel, care a primit
nsrcinarea
deosebit
s
binevesteasc-" pgnilor i deja
ncepuse marea sa activitate prin
diferitele orae ale Siriei i
Ciliciei.
Dar aceasta nu era nc
totul. La Ierusalim veni vestea, c
Evanghelia ncepuse a se" rspndi
cu izbnd ri vestita capital a
Greciei rsritene Antiohia, caria i
fusese dat s devin i prima
capital a cretinismului (Fapt. XI,
19 ~ 30). Antiohia, ntemeiat n
anul 300 a. Hr. de ctre Seleuc
Nicator si numit asa n cinstea tatlui su Antioh, era capitala regilor greci ai Siriei i n urm
deveni reedina crmuitorilor romani ai provinciei cu acelai nume. Situat n ungherul, format de
culmile Libanului i ale Taurului, .pe malul rapidului Oronle, Antiohia ocupa o situa* ie n cel mai
nalt.grad avantajoas sub raport geografic, po* litic i comercial, deoarece servea drept.centru
unde se ntlneau toate firele dela toate rile nconjurtoare. Din aceast cauz n* tr'nsa era
populaia cea mai mpestriat cu neamuri diferite i deaproape se ntlneau iudeii i grecii. Cnd
s'a nceput n Ierusalim prigoana n contra cretinilor, atunci partea de cretini fugii s'a adpostit i
in Antiohia, i unii din eliniti n'au zbovit s se adreseze cu predica Evangheliei nu numai
iudeilor, ci i n* genere ctre populaia, amestecat a Antiohiei, ctre pgni i anume grecilor, n
limba crora explicau ei liber. i spre ma* rea lor bucurie, predica fu nsoit i urmat de o mare
izbnd: un mare numr creznd se ntoarse la Domnul". Se prea poate, ca aceti greci se aflau n
aceeai stare sufleteasc, ca i Corne* lie, adec nsetau dup adevrul religios, erau venetici ai
porilor i cu bucurie luau aminte la evanghelizare, care era n stare s vindece ranele lor sufleteti.
Deoarece acest eveniment vdit s'a svrit deja dup convertirea lui Cornelie, apoi apostolii nu
s'au mai turburat de aceast mprejurare i, vzind aicea lucrarea naltei Providene, au luat imediat
msuri pentru ntrirea noilor convertii. In acest scop ei trimiser la Antiohia pe Var* nava, care
ca levit si toto* dat elinist din insula Cipru, .putea, servi drept cel mai bun mijlocitor ntre iudei i
pgni pe trmul friei cre* tine. Sosirea lui la Antiohia a fost urmat de-un mare bine pentru
biseric. Vzind n toate aceste micri harul lui Dumnezeu, Varnava s'a bucurat i prin cuvntul
su influent Convinse pe toi s se in de Domnul cu inim sincer".. i pgnii vzind naintea
lor un brbat att de bun i plin.de Duhul Sfnt i de credin", cu plcere i n nu mr mare se
alturar la.biseric. Astfel, n Antiohia se form prima biseric din pgni. Mulmit puternicii
micri de aicea a populaiunii n toate direciile, cretinismul de aicea anume pentru prima oar s'a
rspndit prin toate provinciile orientale ale imperiului, iar dup aceea a, trecut i n Egipt chiar
pnla Roma.

25

Intre acestea pacea vremelnic, dc care s'au bucurat bise= ricile n ludeca, s'a terminat 1).
Dup moartea silnic a lui Caligula, pretorienii proclamar mprat pe Claudie, i una din cele
dinti fapte ale noului mprat a fost recompensarea lui Irod Agripa I, carei adusese servicii
nsemnate la urcarea sa pe tron de ctre regatul Iudeei. Acest regior se sili prin toate puterile i
msurile s capete popularitate la poporul su i n acest scop, fiind n su flet pgn desvrit, in
aparen pzea toate hotrrile legii lui Moise. Cu moartea lui Caligula, negreit, a fost prsit
ideea des pre instalarea statuei lui n sanctuarul templului, i iudeii iari pu* teau s'i ndrepte
liber dumnia lor i ura contra cretinilor, pe care ei i considerau nu numai fanatici, ci i hulitori
de Dumne zeu, care lepdau aezmntul ncheiat de; Dumnezeu cu strmoii lor.
Nedesconsidernd nici un fel de mijloace, Irod Agripa hotr s sefolosasc de nsei aceast ur,
ca s=i manifeste cu deose* bire aceast pretins rvn pentru lege i s plac puternicului partid
fariseic, el i ridic manile asupra unora din ceice aparii* neau bisericii, ca s le fac ru, i ucise
pe sf. Iacov, fratele lui Ioan, cu sabia; vzind ns, c aceasta a plcut iudeilor, a luat dup aceea
i.pe Petru". Cu o precauiune viclean, el i ndrept arma sa-contra conductorilor principali ai
cretinismului, i ap. Iacov a fost ales ca prim jertf; pentruc acesta era fratele mai mare a
ucenicului celui iubit, unul din cei mai dintiu dintre apostolii alei i ngenere om, care ocupa cea
mai nsemnat situaie n Ieru* salim. i iat anume acest apostol, care ceruse cndva dela Hris*
tos avantajele ntetei ntru mpria Lui, oprimi acum i a fost primul din cei doisprezece
apostoli mucenic pentru credin.
Apostolului Iacov i*a fost dat s cad de sabia torturalo* rului nainte de Pati. Bucuria
obteasc, cu care.a fost primit aceast fapt sngeroas din partea iudeilor, i care deveni : nc i
mai ludabil din causa participrei unor
gloate escepional de mari de popor, ce se
adunase la Ierusalim pentru prznuirea Pa
telor, strni pe rege, care fu tare bucuros de
glasul aprobativ al poporului, s aplice o
lovitur nc i mai crud cretinilor, i
anume prin arestarea celui mai renumit dintre
apostoli. In acest scop a fost prins ap. Petru,
dar deoarece nainte de Pati deja nu mai era
vreme pentru terminarea judecatei lui, i
iudeii nu voiau s=l predea ei la moarte n
timpul srbtorii, apoi l nchise n temni
pn vor trece cele apte zile mai sfinte ale
srbtorilor, ca s=l dea morii atuncea cu o
solemnitate ct mai mare n prezena a ct
mai numeroase gloate de popor. Zile dup zile
apostolul rmase sub paz riguroas, legat de
amndou manile ntre doi soldai i strjuit
de ali doi soldai. Vziijid perderea aa de
imposibil de nlocuit a celui mai curajos, a
celui mai devo* tat i mai nzestrat cu sufletul
i cu nelepciune dintre apostoli, cretinii
Ierusalimului i revrsar inima i sufletul n
rug= ciuni pentru izbvirea lui. Dar toate
preau zadarnice. Sosi ultima noapte a
srbtorilor: Zorile dimineii "urmtoare
trebuiau s ves= teasc lui Petru torturile ce-1
ateptau la judecat i o moarte grozav. Se
prea, c a sosit deja ziua, cnd, dup cum i
prezi* sese Mntuitorul, altul l va ncinge M
26

va duce Unde el nu vo* ete. Dar n aceast ultim extremitate Dumnezeu hu a prsit pe apostolul
Su i biserica Sa. In cea mai dc pe irm noapte se arat n temni un nger i4 ; eliber din
lanuri, i izbvirea aceasta fu aa de fr de veste, tainic i uimitoare, nct chiar lui Petru, cnd
el se convinse cu totul de izbvirea sa, ea i se pru ca o vedenie (Fapt. XII, 2). Istorisind pe scurt
despre mpre jurrile izbvirii confrailor, adunai .i casa Mriei, mama lui loan Marcu, el i
nsrcina s spun acestea i lui Iacov, fratele Dom* nului, i celorlali cretini, care nu erau aicea
defa-, i se deprta pentru un timp "n singurtate fr primejdie, pe cnd Irod a tre* buit s*i
verse rzbunarea sa neputincioas pe detaamentul ne vinovat, care strjuise temnia. Izbit de
acest eveniment, straniu dup prerea sa, Irod plec de aicea la Cezareea la o mare sr* btoare. In
timpul eirei sale solemne la popor, n teatru l ajunse grozava mnie a lui Dumnezeu ~ (Fapt. XII,
20-25). Lovit de o boal mortal, el a fost mncat de vermi i curnd a murit n suferine meritate.

27

CAPITOLUL V.
PRIMII PAI DE ACTIVITATE AI AP. PAVEL.
Acel spor al propoveduirei cretine n Antiohia pre* vestea un seceri bogat printre
popoarele pgne n general. Seceri era mult, dar era nevoe de deosebii lucrtori pentru dnsa. La
acest seceri ostenea luminatul Varnava, dar el vzu, c puterile sale sunt nendestultoare,
deoarece lanul se copsese pentru seceri mai curnd dect izbii* tiser manile sale. Atunci el si
aduse aminte de Saul i despre nsrcinarea lui deosebit pentru a propovedui pgnilor, i plec
dup dnsul la Tars, unde el tria n retragere, pregatindiuse pntru marea carier a apostolatului.
Gasindu= acolo, sosi mpreun cu dnsul la Antiohia, si aicea mprejurul lor se grup toata
biserica. Ei pir la propoveduirea Evangheliei i nvar cu aa izbnd, nct adunrile lor
ocupar un anumit loc ntre colile religioase i filosofice ale acestui ora cult i ucenicii lor pentru
prima oar ncepur a se numi cretini" (Fapt. XI, 25-30).
Biserica antiohian, afar de darurile duhovniceti, era bogata i n daruri materiale,
deoarece ntre nouii convertii erau nu puine persoane nstrite, i ea curnd dovedi duhul su
cretin prin binefaceri bogate frailor nevoiai din Ierusalim. Anume ctre acest timp s'a ntmplat
o mare foamete, care arunc pe cretinii ierusalimleni ntr'o mare nevoe. Pentru a=i scoate din
aceast difi* cultate, cretinii din Antiohia au fcut colect ntre dnii i tri= miser la Ierusalim
cu aceste ajutoare pe Varnava i Saul, care o i predete. cretinilor suferinzi. ndeplinind aceast
nsrcinare, ei se ntoarser la Antiohia, aducnd cu dnii pe tnrul Ioan Marcu, care se hotra
s*i urmeze i s le ajute cu serviciile sale.
Biserica din Antiohia ntre acestea se ntri pn ntru atta i se mputernici, - nct
ntr'nsa se simi tendina s pasc pe calea activitei misionare pentru convertirea pgnilor din
rile nconjurtoare i din oraele vecine. Dup. inspiraia Sf. Duh, reprezentanii bisericei aleser
n acest scop pe Varnava i pe Saul,. pe care*i i trimiser cu urri de rugciuni la marea slujire.
Slujirea ce le sttea nainte era extraordinar de grea. Lumea p* gn se afla n acest timp n cea
mai rea stare. Grecia, care str* lucise cndva prin cultura sa intelectual i era renumit prin sa*
vani i filosofi, prezenta acum o roab jalnic, care se ra josnic naintea Romei, silindu*se s o
linguasc n tot felul i cu tot ce putea. Roma, care fusese slvit prin simplitatea moravurilor
sale, acum i pierduse aceast virtute i, dup expresiunea lui Seneca, era groapa de scurgere a
toat murdria, sau, dup expresiunea apostolului Ioan, era desfrnata, care fcea popoarele s bea
28

cupa desfrnrilor ei. Aflndu*se sub mpilarea nenfrnat a mprailor pe jumtate nebuni;
corupt prin reprezentaiile teatrale murdare i mpinse la cruzimi prin privelitile sngeroase ale
amfiteatrelor i circurilor; miunat de tot felul de parazii i arlatani, puc* riai i de robi din
cei mai desfrnai; neavnd nicio religie seri* pas, nici o educaie social; ngrozit de soldai
obraznici i de vulgul srcitcapitala lumii prezenta n acest period tabloul ruinei i nenorocirii,
fr exemplu n codicile lumii. nbuit de mpilrile luntrice, lumea roman i cuta mngere
n superstiii, senzualitate i stoicism. Superstiia, consta mai ales in ataarea n sistemele
enigmatece ale sacrificatorilor orientali, n ritualele ce strneau senzualitatea, in jertfe grozave
pentru ndurare, mprumutate din mitologiile descompuse ale Egiptului sau din religiile grosolan
senzuale ale Galatiei i Frigiei. Toate acestea erau att de primej* clioase pentru moral i popor,
nct cu mult nainte de acest timp senatul roman s'a ncercat s opreasc ritualele, svrite n
cinstea
Izideiri a tui Serapis. Dar toate au fost zadarnice. Pgnismul vdit se discompunea i se
afla ntr'o grea agonie, pe care el nzadar se silea s o ndulceasc prin desftrile celei mai
ruinoase senzu* aliti i des/ru. In mijlocul acestei corupiuni deavalma, se aflau numai puini
de aceia, care mai preuiau nc Virtuteasi se ineau de simplitatea vechei viei familiare i a
religiei. Aceti puini cutau refugiu n stoicismul sever, dar i acesta era prea lipsit de duh, ca s
poat da mcar ct de puin satisfaciune sufletelor suferinde, care nsetoau dup adevr.
uanume acest adevr plecar s=l propoveduiasc lumii pgne, smeriii apostoli din Antiohia *).
Lund cu sine pe Ioan Marcu, Varnava i Saul plecar
la portul maritim Seleucia i se ndreptar pe corabie spre
insula Creta, ca patrie a lui Varnava i prin urmare, localitate,
care putea servi ca cea mai bun aezare pentru nceputul marei
acti* viti printre pgni. In Creta era cea mai variat
populaune i printr'nsa nu puini iudei, aa c n oraele
principale erau ina* gogi. Apostolii, dei aveau menirea
principal de a propovedui la pgni, totui niciodat nu
scpar prilejul s binevesteasc i iudeilor. Aceasta nu numai
era de acord cu porunca dumneze* eseului lor nvtor, dar,
totodat, tot numai prin iudei, i anume prin eliniti i prin
prozelii se putea ajunge mai bine i la pgni. Obiectul
principal al predicii era cuvntul lui Dumnezeu i do* vedirea
pe temeiul lui, c lisus Hristos, rstignit de iudei, a fost Mesia,
Mntuitorul lumii. Cu aceast propoveduire ei cutrierar toat insula, dela Saamina de pe rmul
rsritean pn la Paf, pe rmul apusan. Acest din urm ora, cunoscut n istoria gre* ceac prin
orgiile ce se svrau ntr'nsul n cinstea Venerei, era acum rezidena procuratorului roman Sergiu
Paul2). Acesta era un roman nsemnat i cult, dar asemenea tuturor contimporanilor si el i
perduse credina n zeii si i timpul slobod dela slujba sa l consacra superstiiilor misterioase i
ciudate, de care era el nconjurat din toate prile. Acesta era n genere veacul, cnd necredina
tria alturea cu cea mai grosolan superstiie. Mndrii romani, pierznd orce teren solid din religia
lor naional, se sim* eau nevoii prin oarecare nevoe instinctiv s caute mcar oare* care contact
cu lumea nevzut, fie chiar prin mijlocirea magiei mistice a orientului. Se tie, c Marin s'a
convertit la prezicerea evreicei Marta. In acest remarcabil period augurii, cititorii n stele, haldeii,
matematicii, astrologii, magii, prestigiatorii, prezictorii soar* tei, Vorbitorii din pntece, tlcuitorii
de vise de pretutindenea se ngrmdeau la Roma cu droaia i dobndeau aa importan, nct i
atraser asupri indignarea att a satiricilor, ct i a istoricilor. Unii din ei, ca Apolonie Tianul i
mai trziu Alexandru Abo* notihui i cinicul Perigrinul, i atraser ateniunea general. Te mir de
era aa familie roman, care s nu fi ntreinut la dnsa pe : propriul ei prezictor al soartei, iar
Iuvinaie/orbete sarcastic, c mpratul Tiberie, retrgnduse din Roma-Ia insula Caprea, a trit
acolo nconjurat de o turm ntreag de haldei". Aceeai se petrecea i cu Sergiu Paul, care inea
pe lng sine n caii* tate de mag pe un arlatan iu* deu, anume Bariisus sau Elima. Cnd el a auzit
29

despre propove* duirea a doi venetici din An* tiohia, s'a interesat de ei, i voi s asculte nvtura
lor. Dar ma* gul- vzu n aceasta o primejdie pentru situaia sa avantajoas i pentru ca s
njosasc pe apos* toii, intr n disput fi cu dn* ii, fr s se sinchiseasc, ne* greit, nici de
dovezile, nici de jignirile n silina sa de a convinge pe Sergiu Paul de absurditatea nouei credine.
Atunci Saul, care din acest timp ncepuse a se numi Paul, pi brbtete contra n* drsneului
nltor i pe loc descoperi naintea tuturora sufletul lui josnic i lacom. ndreptnd asupra falsului
prezictor privirea sa de nesuportat, apostolul esclam: O, piinule de tot vicleu* gul i de toat
facerea de ru, fiul diavolului, vrmaule a toat dreptatea, nceta*vei tu oare s te abai de pe
cile cele drepte ale Domnului?" i dup aceea, observnd groaza, ce cuprinsese sufletul
farnicului mustrat din cauza acestei lovituri ndrsnee i fulgertoare, el imediat adaose. i
acum iat mna Domnului asupra ta: tu vei fi orb i nu vei vedea soarele un timp". Zisa imediat
primi putere: neltorul simi ndat, c neltoria sa i el nsui e vdit, c el sttea naintea unei
persoane cu darul drep* tei judeci pedepsitoare. Intunerecul mbrobodi ochii si, sosise pentru
dnsul ntunerecul deplin i, n disperare, ntinznd manile, el cuta cluz. Toate acestea
produser o puternic impresiune asupra proconsulului, i el ,a crezut, minunndu*se de nvtura
Domnului".
Cutreernd toat Creta, propoveduitorii se urcar pe corabie i se ndreptar spre ermurii
Asiei Mici, anume spre Per ghia n Pamfilia; dar tnrul Marcu, speriat de munca ce le sta nainte
i de primejdii, se ntoarse la Ierusalim. Deaicea apostolii se ndreptar spre Antiohia Pisidiei, ca
ora situat pe marele drum comercial, care=l unea cu multe orae vecine, avea o popu= laiune
mare de diferite neamuri i de diferite religiuni pgne, i poseda un cmp ndmnos de
propoveduire. Dar propove* duirea apostolilor n primul timp a fost ndreptat nu ctre pii* dienii
natali i nu ctre greci, care alctuia ptura inundat a populaiunii, ci ctre iudei, care veniser
acolo mpreun cu cu* rentul de populaie roman, asigurndu=i drepturi deopotriv cu ceilali
locuitori. In ora era o sinagog. Deci n cea dintiu sm bat apostolii se ndreptar spre dnsa i
ocupar locuri. Vestea despre sosirea lor izbutise deja s se rspndeasc n ora, i cpetenia
sinagogii le propuse, cum se fcea aceasta de obiceiu fa de strinii nsemnai i ngenere
cunoscui prin ceva, s in predic (Fapt. XIII, 13-52). Atunci apostolul Pa vel se scul i fcnd
semn cu mna se adres adunrii cu o cuvntare, pe care o ncepu cu cuvintele: Brbai israilii i
ceice v temei de Dumnezeul ascultai". Dup aceea dnd pe scurt toat istoria niraculoas a
poporului lui Israil, fost pregtire pentru primirea zbvitorului lumii, el istorisi, c pe acest Mesia
izbvitorul cape teniile iudaice nu L*au recunoscut i fr nici o vin L*au dat la rstignire, L=au
pus n mormnt, dar Dumnezeu L*a nviat din mori". i aa - zise apostolul, - s v fie cunoscut
vou, brbai frai, c pentru Dnsul vi se vestete vou ertarea pcatelor". Cu toate c n
cuvntarea asta s'a adus o stranic lovitur iuda* ismului, ea produse o mare impresie, aa c la
eirea apostolilor din sinagog i nconjur mulimea pgnilor (prozelii), cari Uau i rugat, s
vorbeasc despre aceleai i n smbta urmtoare. In smbta urmtoare sinagoga nu mai putea
ncpea pe toi dori* torii s asculte minunata predic, deoarece aproape tot oraul se adunase s
asculte cuvntul lui Dumnezeu". Dar aceast iz* band deodat strni zavistia iudeilor, aa c ei
fi pir contra apostolilor, iar n timpul predicei, l contraziser n tot felul i nu se sfiir de a
rosti diferite cuvinte rele. Lucrurile ajunser pn acolo, nct predica deveni imposibil, si atunci
apostolii expri= mar dumanilor lor iudei adevrul amar, meritat de dnii. Adre* sndu=se
iudeilor, apostolii le spuse cu tot curajul: Vou mai ntiu se cuvenea s fie propoveduit cuvntul
lui Dumnezeu, dar de vreme ce voi l lepdai i singuri v facei nevrednici de viaa venic, apoi
iat noi ne adresm ctre pgni. Cci aa ne*a po* runcit nou Domnul prin prorocul Isaia, care a
spus despre Mn tuitorul, c El a fost predestinat s fie lumin pgnilor i spre mn tuire pnla
marginea pmntului". Cu bucurie i cu recunotin pgnii salutar predica, care acum se oferea
lor esclusiv marele binecuvntri, fr cerinele legiste ale iudaismului. Toi ci dup harul lui
Dumnezeu se hotrr s intre n rndurile celorce n* setoau de viaa venic, primir credina.
Din cern ce mai mult ncepu s se rspndeasc cuvntul Domnului.,Dar iudeii erau tari n ora,
unde ineau n manile lor tot comerul i de aceea obinur chiar aceea, c autoritatea roman le
30

lu partea lor, i apostolii au trebuit s pleqe din Antiohia i s se ndrep* teze spre oraul Iconia,
unde ei putur s se liniteasc de turbu* rrea prin care trecuse, pentruc aicea nu se rspndise
stp* nirea procuratorului roman ... Iar ucenicii, lsai de ei n Anti* ohia, se umplur de bucurie
i de Duhul Sfnt.

31

In Iconia s'a repetat cela lucru, ca i n Antiohia1).


Propo* veduirea apostolilor a avut mare izbnd, a crezut o
mare mul* imewde iudei.i de eliniti". Dar aceast izbnd
strni i irit pe iudeii necredincioi. Strnirea fu aa de
puternic, nct oraul se mpri n dou jumti, din care una
era de partea iudeilor, iar ceialalt de partea apostolilor.
Insfrit, lucrurile ajunser pn acolo, c conductorii
partidului duman din iudei i pgni puse la cale o
conjuraiune, ca s ucid pe apostoli. Despre aceasta li. se vesti
din vreme, i ei nc odat trebuir s se mn* tuiasc prin
fug. Prsind tetrarhia Iconiei, tot i mai continuar drumul
pe marea cale i, strbtnd ca la vreo asezeci de chilo* metri,
ajunser la inutul lui Antioh IV, regele de Comagensc, i
intrar n micul orel Listra Licaoniei. Precum n nsei Listra,
aa i n satele vecine, apostolii au propoveduit, se pare, cu iz* band i rmaser ctva vreme. Cu
o ocaziune ap. Pavel ob* serv printre asculttorii si un om, care era olog din natere. Setea
evident de a asculta evanghelizarea l fcu s nainteze spre apostol, ca i ctre un om, care putea
s savrasc lucruri minunate. i nu se nel. lndreptndu*i privirile sale asupra bol' navului,
apostolul cu glas tare esclam: stai drept" Ptruns de o putere miraculoas, ologul se scul i
ncepu s umble. Toi cei prezeni fur uimii de acest eveniment, i muli din gloate, cuprini de o
uimire nedcscris, ncepur s strige: ,;Zeii n chip omenesc s'au pogort pe pmnt", i numir pe
Varnava Zcvs, ar:. pe Pavel Ermie, pentruc el avea ntetatea la cuvnt". Faima asta s' lit prin
ora, i curnd se art chiar i sacrifi* catorul lui Zevs, care a adus boi i cununi pentru svrirea
de jertfe. Nenelegnd graiul localitii, apostolii abea dup toi afiar, c voiau localnicii s*i fac
obiectul nchinrei de idoli. Dar cnd ei auzir de aceasta, au fost pn n aa msur cu* prini de
groaz, cum cu greu ar fi putut nelege asta pgnii sfiindiui hainele lor, ei cij strigte se
aruncar n mulime, o rugar i o vestir s cread, c ei nu sunt dect oameni obi* cinui,
asemenea lor, i c nsui scopul misiunii lor era a=i abate pe dnii dela aceast idolatrie deart si
a*i aduce la sin* gurul, adevratul Dumnezeu viu, care a fcut i ceriul, i pmn* tul, si marea, si
toate cate sunt ntr'insele. Astfel, ncetul cu n cetul fcnd mulimea sa-i ntoarc ateniunea la
sfaturile lor, ei explicar, c n curgerea generaiunilor trecute Dumnezeu a n* gduit oarecum
tuturor popoarelor s umble in cile lor i nu le-a dat revelaiuni deosebite; dar chiar i n acele zile
El na n* cetat s mrturiseasc despre* sine prin binefaceri, dndu*le din ceriu ploi i timpuri
aductoare de roade i umplnd de hran i veselie inimile noastre". Propoveduirea asta fcu
poporul s*i revin dela rtcirea lor i s prsasc gndul de a aduce Jertf, i apostolii
continuar evanghelizarea despre
Hristos. Dar curnd predica lor fu
ntrerupt n chipul cel mai grosolan.
Din Antiohia i Iconia sosir civa
iudei, care i ncepur s strneasc
po* porul contra apostolilor,
afirmnd: ei nu spun nimic
adevrat, ci numai mint*. i aceia
izbutir pn ntru atta s irite pe
acest popor vnturatec, nct vulgul
repede se ddu la agitaie i rscoal.
El ncepu s mproate pe ap. Pavel
cu pietre i soco* tind c el e deja
mort, l trr afar din' ora i*l
aruncar acolo. Dar apostolul, era
viu i cnd el i reveni, ucenicii l
32

du* ser tainic n ora, unde se i n* drept de grozava


zguduitur. Dup o tratare aa de crud, evi* dent, nu mai era
cu putin s mai rmn n Listra, i apostolii prsir acest
ora i plecar spre Derbia, unde ei putur s se liniteasc de
munca i zgu* duirile avute, deoarece cei - mai ri dumani ai
lor, netiind ni* mica, c Pavel a nviat, nu*i pu* tur urmri
acolo. Derbia prezenta n sine ultimul punct al cltoriei lor
misi* onare, i deaieea apostolii se hotrr s se ntoarc la Antiohia. Dar ei nu apucar pe drumul
cel mai apropiat, prin Tars, ci cu toate primejdiile suportate, hotrr s se ntoarc pe aceeai cale,
pe care venise, ca pe cale s stea prin oraele abea vizitate i s ntreasc n ele pe credincioi. i
iar, trecnd prin Listra, Iconia i Antiohia Pisidiei, ei ntrir sufletele ucenicilor, sftu* indui
s struiasc n credin i nvndui, c prin multe ntris* tri se cuvine nou s intrm ntru
mpria lui Dumnezeu". Pe lng aceasta n fiecare biseric hirotonisir prezviteri, n credin
ndusle spre ngrijire turma din nou convertit. Din oraul mari tim Atalia ei, nsfrit, merser
cu corabia la Antiohia i acolo la adunarea 'ntregei biserici istorisir tot ce svrise Dumnezeu
cu dnii, i cum El a deschis ua credinei pgnilor" (Fapt. XIV, 27).
Un timp oarecare apostolii misionari se odihnir n pace de munca lor n mijlocul
comunitii cretinilor din Antiohia, care desi era format din diferite popoare, att iudei, ct i
pgni, totui, triau ntre dnii n iubire frasc i n deplin armonie1). Deaceea pacea curnd fu
violat prin npustirea unor frai rnincinoi i primejdioi, cari sosind din Iudeea i fiind rvnitori
extremi ai legii lui*Moise, ncepur s nvee, c n mpria lui Hristos nu poate s fie egalitate
deplin ntre iudei i pgni, i c'aceti din urm, ca s se mntuiasc, trebue numaidect s treac
prin treapta iudaismului i s se supun terei mprejur. Aceti rvnitori, evident, erau dintre acei
convertii, care intrase n biseric din partidul fariseesc puternic i, nbcsii fiind cu dospitura
fariseiasc, voiau za i n biserica lui Hristos s se in de prerile lor. O astfel de :cerin amenina
ca o mare * primejdie, deoarece- ar fi intro* dus 6 idee greit despre raportul legii ctre
Evanghelie, a lui Moise ctre Hristos, dnd ideea despre aceea, cumc meritul rscum* prtor al
lui Hristos a fost insuficient singur de sine i c el ar trebui complectat cu faptele legii lui Moise.
Odat cu aceasta se viola egalitatea ntre cretini, pentru iudei se recunotea avantajul, pe care nu=l
aveau cretinii din pgni, i pentru primirea cruia ei - trebuiau s primeasc asupri sarcina
terei mprejur i a celor* lalte dispoziiuni ale legii strine lor. Contra unei astfel de rat* ciri s'au
ridicat apostolii Pavel i Varnava, ca principali binevesti* tori ctre pgni. Firete s'a strnit
disput, i deoarece ea ame* nina s violeze pacea bisericii, apoi cretinii Antiohiei hotrr s
trimit pe Pavel i Varnava la Ierusalim, ca acolo ei mpreun cu apostolii i reprezentanii bisericii
s discute aceast chestiune important. Pe cale, care strbtea Fenicia i Samaria, ei pretutin*
denea istorisir despre convertirea pgnilor i strnir bucurie mare la toi fraii". Dup sosirea la
Ierusalim, ei au fost ntimpinai cu bucurie de biseric, de apostoli i de prezviteri, i vestir tot
ceeace fcuse Dumnezeu cu dnii, si cum a deschis usa credin* ii pentru pgni". Dar cretini
fariseici se aflau i aicea i nce* pur s struiasc, ca pgnii s nu fie primii n biseric 1 fr ca
ei s primeasc iudaismul, c trebue a=i tia mprejur |i a*i ndemna s pzeasc legea lui Moise".
Atunci pentru deslegarea mportantei chestiuni, apostolii recurser la acel metod, care n urm
deveni metodul obinuit al deslegrii chestiunilor, ce se iveau n biseric, i anume convocar
sinodul, care consta din apostolii afltori n Ierusalim, prezviterii bisericii i fruntaii; po*
porului2). Dup o lung discuie premergtoare se lmuri, c ma* joritatea e pentru egalitatea
pgnilor i numai o parte nensemnat dintre iudeii fariseici aprau necesitatea circomciziunei i
n genere a legii lui Moise pentru toi ceice intr n biseric. Atun* cea se scul ap. Petru, ca prin
cuvntul su autoritar, s re* zolve i s hotrasc lucrurile. El aduse aminte adunrii, cum nsui
Dumnezeu la convertirea sutasului Cornelie si a casnicilor si a hotrt lmurit aceast chestiune.
El, vztorul inimilor, le*a druit Duhul Sfnt n aceeai deplintate, ca i iudeilor ce au crezut si,
nefcnd nici o deosebire ntre dnii, a curit ini* mile lor prin credin. Ce dar voi acuma - se
adres apostolul ctre iudeii fariseici, - nu ascultai pe Dumnezeu, dorind s pu* riei pe grumaz
33

jugul, pe care nu l*au putut purta nici prinii votri, nici voii Dar noi credem, c prin harul
Domnului Iisus Hristos ne vom mntui, ca i ei". Dovada aceasta a fost prea puternic i ei dintr'o
gur prea cu mare autoritate, ca s mai poat fi contrazis, i toat adunarea tcu i ascult pe
Varnava si Pavel, cari au istorisit ce semne si minuni a fcut Dumnezeu prin ei ntre pgni". Dup
aceea sa ridicat apostolul Iacov, fra* tele Domnului, care. dup viaa sa riguroas se bucura de
nalt stim chiar i n mijlocul iudeilor." El art, c convertirea nce* put a pgnilor se afl n
deplin acord cu prorociile i este una din lucrurile economiei Dumnezeesti. Deaceea nici nu trebue
a pune asupra pgnilor jugul legii. Pentru ei ajunge, dac ei vor pzi cerinele generale ale, legii
dreptii, cum este ea exprimat n poruncile lui Noe" i anume dac se vor nfrna dela cele
ntinate de idoli, de desfrnare, dela mortciuni i dela snge, i de a nu face altora ceea ce nu
voesc s li se fac lor". Glasul apostolilor triumf. Soborul hotra chestiunea anume n acest senz
i trimise la Antiohia i prin alte orae o epistol circular cu expunerea amrunit a. hotrrii
sinodului. i cretinii, citind epis* tola, s'au bucurat, c n asemenea duh de frie si iubire de oameni a fost deslegat chestiunea adnc interesant despre primi* rea pgnilor n biserica cretin.

34

CAPITOLUL VI.
A DOUA CLTORIE MISIONAR A AP. PAVEL.
Dup ntoarcerea apostolului Pavel la Antiohia, ca apostol principal al lumii pgne, i veni
dorina fireasc s viziteze din nou bisericile ntemeiate de dnsul i s se ncredineze de roadele
propoveduirii sale. i el plec n adoua cltorie misionar a sa, care a fost nsoit de cele mai
mari urmri pentru Bi* serica cretin Tovarul su de ast dat a fost Sila sau Siluan, care, dup
cum se vede din nsei numele su roman era, se pare, ca i nsui apostolul, cetan roman, avea
legturi cu lumea pgn i pu* tea fi deci cel mai potrivit ajuttor i co* laborator al apostolului
neamurilor.
Petrecut de dorinele de bine ale con frailor, apostolii plecar din Antiohia mai ntiu de
toate n Siria i Cilicia, unde au si ntrit bisericile. Dup aceea ei au vizitat oraele Derbia si Listra
si n urm ap. Pavel s dobndi un nou colaborator, pe tnrul Timotei, care deveni ucenicul cel
mai iubit i cel mai devotat al marelui apostol (Fapt. XVI, 1). Acesta era. fiul vduvei Eunica, care,
ca iudeanc evlavioas, dar care-fusese mritat cu un grec, dete fiului su o educaie bun -n
frica lui Dumnezeu i n respect ctre cei
mai btrni. Din copilrie el a studiat sf.
Scriptur i att dup educaie, ct i dup
caracterul su era om, capabil de orce
sacrificiu pentru credin, i deaceea se
preuia tare mult de apostolul. Cu toat
tinerea sa, el se hotra s ntovrasc pe
ap. Pavel n marea lui cltorie misionar
i art mari servicii att personal
apostolului, ct i ntregei Biserici
cretine.
Din Listra ap. Pavel cu cei doi
colaboratori ai si plec mai departe, i
trecnd prin orae, ei recomandar
35

credincioilor s pzasc regulele puse de apostoli i prezviteri n Ierusalim. i bisericile se ntrir


prin credin i zilnic sporeau la numr". Dup aceea ei au trecut prin Frigia i Galatia, i n aceast
din urm ar a fost ntemeiat biserica, ctre care ap. Pavel s'a adre* sat mai trziu cu o deosebit
epistolPopulaiunea acestei ri se alctuia din descendenii acelei mari oarde Celtice, care, eind
din vastele stepe ale Asiei Centrale, se micar prin Asia Mic spre Europa. Acolo ei sub numele
de gali cu patru veacuri na inte de Hristos, au ars i au prdat Roma, iar n secolul al treilea
umplur Grecia de norod cu grozave vrsri de snge i de d rmri barbare. O parte din ei se
aezar i n podiul Asiei Mici. Acolo ei i nsuir limba greac, din care cauz au nceput a se
numi greco*gali, i devenir adoratori fanatici ai ibelei, mama zeilor, nchinarea idoleasc a caria
era nsoit de cele mai gre* oase orgii, care aveau o mare putere de atracie pentru acest popor
uuratec. In Galatia apostolul a fost reinut un timp destul de ndelungat, mai ales de atacul unei
boli deosebite, de care el adesa suferea, i a vzut n aceasta boldul trupului", anume dat lui, ca el
s=si vad nimihnicia sa si s nu se mndreasc. Dup o presupunere mai probabil, aceasta era o
puternic boal de ochi, care din cnd n cnd supunea pe apostol la grele suferine, fcndu=l cu
totul lipsit de ajutor i de putina ori* crei activiti. Propoveduirea n Galatia a fost izbutit.
Simitori la tot ce era nou i bun, galatenii primir repede Evanghelia i se botezar; dar
nestatornicia lor pricinui apostolului nu puine amrciuni de tot felul, contra crora se i plnge el
n epistola sa ctre dnii.
Din Galatia drumul drept ducea n provincia vecin Bitinia i apostolii voit s plece
ntr'acolo. dar Duhul nu le ngdui" (Fapt. XVI, 7). Lor le sta nainte un cmp mult mai vast i
1) Epistola ctre Galateni.
mai slvit, si acesta a fost descoperit ap. Pavel n Troada. Cu acest ora se legau amintiri istorice
mari. Cu patru veacuri nainte de aceasta, marele cuceritor macedonean, trecnd Helespontele pen
tru eliberarea popoarelor Asiei din jugul despotismului oriental, ce apsa asupra lor, anume n acest
ora, care sttea pe locul ve* chei Troia, .se ls n voia viselor despre o aa slav, care ar fi
ntunecat slava marelui su strbun Ahile. Iar acum n acest ora a fost o vedenie, care chiema pe
ap. Pavel ia o aa cucerire, care trebuia s ntunece slava marelui cuceritor macedonean. Lui i s'a
nfiat un brbat macedonean, rugndusl: vin n Tvacedonia i ne ajut" (Fapt. XVI, 9). Acesta
era strigtul lumii apu* sene, care ruga pe apostol, ca s vin s o elibereze de jugul necredinei i
a pcatului, ce apsa asupra ei. Poporul, care cndva conducea Europa la cucerirea Asiei cu armele,
acum primul chiema la sine pe cuceritori cu acea arm duhovniceasc, care pleca din Asia, i
apostolul rspunse ndat la chiemare. Vznd n aceasta chiemarea din partea Domnului de a
binevesti acolo, el hotra s plece n Macedonia. In timpul acesta ntre alii se altur la dnsul
Luca, doctorul iubit, care ajutnd apostolului prin meteugul su medical la-neputinele lui
trupeti, hotra s-1 urmeze i n marea lui cltorie n Europa.

36

Suindu=se n Troada pe o corabie, propoveduitorii peste dou zile sosir n oraul grecesc
Neapole i deacolo se ndreptar ctre oraul principal Filtpi, al Macedoniei orientale1). Cu oraul
acesta sta n legtur amintirea despre nfrngerea lui Bru* tus i Casie, ultimii. aprtori ai
republicei Romei. In amintirea acestui eveniment August a ntemeiat colonia roman aproape de
localitatea oraului vechiu, ntemeiat de marele macedonean, si colonia aceasta a crescut ntr'un
mare oras, care a avut dealt mintrelea un caracter mai mult militar dect comercial. Populaia lui
consta din greci i coloniti romani i printre ei era deaseme* nea i populaiune iudaic, dar aa de
puin, nct nu aveau nici mcar o sinagog, ci era numai o cas de rugciune afar din ora, lng
ru. Smbt acolo se i duser apostolii, i acolo propoveduirea lor fu ncununat prin convertirea
unei femei bogate din oraul Tiatira, anume Lidia, care fcea nego n diferite orae cu purpur,
mai ales cu materii pentru purpur. Convins de predica ap. Pavel, ea se botez cu toi casnicii
si i artar apos toiului i nsoitorilor lui cea mai aleas ospitalitate. Dar acest n* ceput bun al
propoveduirii n Ma cedonia, curnd a fost ntunecat de un eveniment foarte neplcut. Pgnismul
grec n acest timp i pierduse deja puterea sa real i credina n zeii Olimpului ce* dase locul unui
oarecare ames* tec jalnic i superstiii, n care caz ultima devenise cu att mai jalnic, c se iviser
nu puini amatori ai mbogirii uoare pe contul uurtei credinei mulimii. Cu asemenea
mprejurare a i trebuit s se
ntlneasc apostolii. Pe cale, spre
casa de rug* ciune, ei ntlnir o
servitoare, care, dup convingerea
poporului, era stpnit de duh
pitonicesc, de felul acela, prin care se
dis* tingeau vestitele pitii delfice. In
realitate nefericita era stpnit de
diavolul, dar ea era vestit prin
pretinsele preziceri ale sale i aducea
prin aceasta mare venit stpnilor si.
Simind
prezena
unor
oameni, crora li era dat puterea a
izgoni dracii, ea ncepu s urmeze
nedesprit pe apostoli, repetnd
necontenit: aceti oameni sunt robii Dumnezeului celui preanalt, care ne vestesc calea mntuirii".
Asa s'a continuat cteva zile, i fiindc ea mpcdec propoveduirea, apoi ap. Pavel cu numele lui
Iisus Hristos izgoni dracul dintr'nsa, ea se vindec i ncet de a mai prevesti. Dar aceast
vindecare a servitoarei strni o ex* trem indignare n stpnii ei, deoarece ei se lipsir de un bun
venhV: i iat ei cu furie se npustir asupra apostolilor, i trra n pia la cpetenii Wi nvinuir
c ei, fiind iudei, turbur oraul i propoveduesc obiceiuri, pe care romanii nu trebue nici s le
primeasc, nici s le plineasc. Vulgul oraului sttu de partea lor, i din pricina lui ne cercetnd*se
lucrurile, urmar i voevozii ora* ului, care rupnd hainele de
pe dnii, poruncir s fie btui cu toege. i dndu*le multe
lovituri, i aruncar n temni, porum cind gardei temniei s=i
pzeasc bine". Conchiznd din asemenea porunc, c arestaii
sunt vinovai de vreo nelegiuire mare, temni-cierul i arunc n
ncperea cea mai dela fund a temniei i afar devasta porunci
s le pun picioarele n butuci, adec n brne, care aveau cinci
guri, n care se vrau manele, picioa* rele i gtul criminalilor.
Temnicierul de data asta vr apostolilor n butuc numai manile,
dar i asemenea situaie dup btile sule* rite n pia, era
chinuitor de grea. Dar marii evanghelizatori nu czur cu duhul,
i n curgerea nopii fcur s rsune preii ntunecoi ai
temniei de cntri dulci, pe care fr s vrea fur ascultate de
37

toi ntemniaii. i iat c, chiar n miezul nopii, se fcu deodat cutremur de pmnt, aa c se
cltinar temeliile tem= niei. Din pricina grozavei zguduituri, uile temniei se deschiser,
lanurile arestailor se rupser din beciugile din prei (Fapt. XVI, 26). Trezit din somn i vznd
uile temniei deschise, cpetenia temniei i scoase repede sabia i voi s.se ucid, socotind, c
arestaii lui fugise, pentruca n asemc'nea caz el nsui trebuia s rspund pentru ei cu viaa sa.
Sinuciderea n acel timp era re fugiul obinuit din faa nenorocirii, i n Filipi, poate, s'ar fi con*
siderat nu numai o procedare fireasc, ci i eroic. Ap. Pavel to* tui observ imediat inteniunea
sa i, totdeauna posednd la per* fecie stpnirea de sine chiar i n primejdie, i strig tare: S
nu4i faci nici un ru, cci noi suntem toi aicea". Toate aceste mprejurri: cutremurul de pmnt,
desfurarea groazei fr de veste, elanul de bucurie, care*l oprise dela sinucidere, rb* darea
modest i ertarea linitit din partea arestailor, ~ deodat topi inima acestui om. Cernd lumin,
el se arunc n interiorul temniei i n stare de agitaie se arunc la picioarele lui Pavel i Sila.
Dup aceea scondu*le picioarele din butuci i scondu*i din camerele cele din fund, el esclam:
Domnii mei, ce s fac, ca s m mntuesc V nsui tonul vorbirii arta/ntr'nsul un pro* fund
respect. i apostolii rspunser: S crezi n Domnul Iisus Hristos i te vei mntui tu i casa ta".
Adnc micat, cpetenia temniei adun ndat toat familia sa, spl arestailor ranele i, primind
primele leciuni ale adevrului evangelic, se botez cu toat casa sa. Asemenea ntorstur a
lucrurilor turbur extrem pe voevozii. oraului, i acetia, temndu*se de oarecare rzbu* nare
pentru*, asprimea de ieri, uimiser lictorii cu porunca s pe* treac pe apostoli ct mai repede din
ora. Dar apostolul Pavel voi s dea i voevozilor lecie de pruden pentru viitor. Trimi* tind
lictorii dup nsei voevozii, apostolul le spuse sever: Pe noi, ceteni romani, fr judecat
ne*au btut public i ne*au aruncat n temni, iar acum pe ascuns ne dau drumul; nu, s vie i s
ne scoat ei singuri*. Lictorii plecar cu aceast veste la voevozi, i vestea asta aruncar pe aceti
din urm nu n pu* in spaim. Dup ignorana, deprinderea i trufia lor de voevozi, ei svrise o
strigtoare clcare a legii romane. Ei osndiser doi ceteni romani, nedndu-le dreptul legal la
judecat public i, osndindu*i, jicniser naltul drept i privilegiul ceteniei prin scoaterea la
ruinosul stlp i prin biciuire. Prin aceasta ei vio* lase legea roman naintea ochilor ntregului
vulg al forului, i pe lng aceasta n prezena persoanelor, din care unele cel puin cu totul
putuser sa se amestece n treab'i s denune despre toate acestea autoritilor superioare. Prin
procedarea lor ei jicnir public maestatea Romei. Ei erau ameninai de o extrem neplcere s
fie nsui trai Ia judecata proconsulul cu rspundere pentru aceast strigtoare nelegiuire: de aceea
ei se grbir sa=i cear ertare dela apostoli i=i rugar sa plece Ct mai repede din ora. Dar
apostolii, simind ca au mare dreptate ca ceteni ro* mani, nu mplinir deodat aceast rugminte
a josnicilor voevozi, ci plecar la casa ospitalier a Lidiei, nv acolo pe cretinii adunai, i dup
aceea prsir cu pace oraul.
Prsind oraul Filipi, apostolii misionari strbtur oraele Amfipolii Apolonia, cu care
stteau n legtur unele din marele evenimente- ale istoriei greceti, i dup aceea sosir la
Tesalonic, care era capitala intregei Macedonii i totodat rezidena procon* sului roman. In acest
ora era sinagog, n care au i propo* veduit apostolii iudeilor i pgnilor prozelii, dovedind i
descoperind pe temeiul sf. Scripturi, c Hristos trebuia s ptimeasc i s nvie din mori, i c
acest Hristos este lisus, pe Care l i propoveduiau ei". Muli din asculttori, cu deosebire greci i
din femeile renumite, au crezut; dar asemenea izbnd din nou strni ur printre iudeii
necredincioi. Acetia ademeni vulgul oraului i cu dnsa tbrr asupra casei unui nsemnat
cretin, anume Iasbn, unde; gzduiau apostolii, i trr n piaa oraului i rc neau, c aceti
turburtori a toat lumea au venit si aicea-, iar Iason i-a primit: i ei cu toii se poart contrar
poruncii Cezaru* lui, cinstind pe alt rege, lisus". Dar dumanii nu izbutir s*i ajung scopul lor.
Autoritile oraului cercetnd lucrurile, gsir pra nentemeiat i eliberar pe acuzai. Totui
agitaia n ora era aa de mare, nct apostolii nu gsir posibil s*i continue propoveduirea lor i
sub vlul nopii prsir Tesalonicul i se ndreptar n Veria, oraul cel mai apropiat de aicea, i
numai Timotei rmase vremelnic n Tesalonic pentru ntrirea nouilor convertii la credin.
38

In Veria era deasemenea o mic populaie iudaic, dar aceti iudei erau mai chibzuii la
minte" dect tesalonicenii, i ap. Pa* vel a putut s se odihneasc ntre ei de sguduituriie prin care
trecuse. Dup obiceiu, el propoveduia n sinagog, i verienii nu numai nu=l mpedecar n aceast
privin i nu respinser Evan* ghelia propoveduit cu fanatism orb, cum se petrecuse n alte
locuri, ci i ei nsi zilnic i cu srguin urmar sf. Scriptur, ca s verifice dovezile i citaiile ap.
Pavel cu mrturia orginal a cuvntului lui Dumnezeu. Din cauza aceasta se ajunse la aceea, c
precum grecii, aa i muli din iudei au crezut, - nu numai brbaii, ci si femeile din cele mai
onorate clase. Printre aceti vereeni buni la suflet, apostolul de bun sam, a petrecut cteva
sptmni n pace, pentruc n timpul ederii acolo ap. Pavel de doua ori ii veni n gnd s mearg
iar ctre iubiii si tesaloni* ceni. mprejurri neprevzute ns mpedecar aceasta (1 Tesal. II,
18), i situaia acestei biserici prigonite aa de mult preocupa duhul lui, sau din Vereea, sau n urm
din Atena, el a trimis iar la dnii pe Timoteiu, ca si raporteze despre starea ei. In Veria, n
persoana lui Sopatru a fost dobndit un prieten devotat i credincios, care i*a artat servicii
nsemnate att personale apostolului, ct i operei cretinismului n genere.
Dar, negreit, nu se putea ndjdui, ca tot aa de bine s mearg i n viitor, cu deosebire
cnd vestea despre izbnda propoveduirii ap. Pavel n Veria ajunse la sinagoga tesalonician.
Numele urt al lui Pavel asemenea unei scntei, aprinse furia ru* tcioas a iudeilor, i ei
trimiser numaidect deputai, cari s ae Vulgul i n Vereea contra ap. Pavel. Ap. Pavel primi
din vreme veste despre aceasta dela unul din prietenii si devotai. A se opune acestei dumnii
struitoare i nverunate, care acum prigonea pe propoveduitori din ora n ora, nil era nici o pu*
tin. i deoarece era limpede, c Pavel, iar nu Sila, era obiec* tul principal al prigoanei, atunci se
hotr de ctre ei, c Pavel trebue s plece iar din ora, iar Sila i cu Timotei decurnd alipit la ei,
cari erau colaboratorii si, n timpul ederei lor n Vereea, trebue s rmn acolo, ca s aib grij
de nevoile bisericei i s ude acea smn bun, care .ncepuse s creasc acolo. Pri* mejdia vdit
era mare, i deprtarea s'a svrit grabnic i, pro* babil, sub vlul nopii. Aa domnul lumii
acesteea urmrea cu furie pe marele propoveduitor al mpriei lui Hristos;' dar nici el nu tia, ce
lovitur gtise stpnirei sale asupra lumii, cnd el cu aa furie i grbire prigonea pe apostolul
neamurilor chiar n nsei centrele pgnismului celui mai cult. Confraii petrecur pe ap. Pavel
pnla malul mrii, i acolo el se urc pe o corabie, care l duse n capitala ntregei omeniri
civilizate a vechimei, adec la Atena.

39

CAPITOLUL VII.
APOSTOLUL PAVEL IN ATENA SI CORINT.
Cnd corabia se opri la debarcaderul renumitului port al Atenei Pireu i naintea privirilor
aposto* lului neamurilor se desfura vestitul ora, atunci nu e greu de nchipuit, ce uvoi de
cugetri stras btu sufletul ap. Pavel. naintea lui se ntindea oraul, slava cruia clocotea n toata
lumea, si singur numai numele lui umplea de entuziasm pe orce om cult. nc din coal Saul
desmerda, poate, gndul s viziteze acest centru al erudii* unii universale, ctre care curgea pentru
corn* plectarea culturii tineretul din toate marginile lumii. Acum acest vis se realizas, dar sub ce
form? Aciuatul Pavel venise aicea nu s nvee el, ci s nvee pe alii. ... Pe fiecare l=ar fi turburat
aceasta tioas deosebire de situaie; dar acela, care era mbrcat cu putere de sus i nenfricat
mergea ntru iatimplnarea tuturor primejdiilor, i chiar a morii, propo* veduitorul de Dumnezeu
insuflat al crucii, pi curajos n oraul filosofic.
Trecnd pe ulille oraului, apostolul cu mirare privea ia bo* gia i variaia monumentelor
lui istorice i artistice. Toate aicea aminteau viu mreele figuri ale unui mare trecut. Pe ulie i prin
piee se aflau statui de ale marilor brbai i eroi; dar alturea de acestea, privirea ager a
apostolului, observ o mulime i de acele statui, care reprezentau zei: naintea acestora fumegau
jerl* felnice. Asemenea statui cu capiti anexate la ele erau aa de multe aicea, nct ap. Pavel se
turbur cu duhul. Dar nc i mai mult s'a turburat duhul lui, cnd el lu seama, la atenieni: unii cu
respect se plecau n faa idolilor, alii cu zmbet sarcastic tre* ceau pelng dnii, i asupra
tuturora era imprimat pecetea oarecrei dertciuni i uurti. Nu, atenienilor, ~ zicea pa* rec
n sine turburatul apostol, - voi nu suntei lumina lumii, ci ntunerec pentru dnsa Nu nzadar un
nelept glume a aprins fclia n amiaza mare, ca cu ajutorul ei s gseasc printre voi mcar un
singur om" ... Privirea trist a apostolului cutrier rndurile de jertfelnice fumegnde ale
nepriceperei omeneti; asupra unuia din jertfelnice privirea lui opri ateniunea sa in* scripia de pe
dnsul, carele glsuia: Dumnezeului celui necu* noscut". Faa apostolului se lumin, i el nelese
numaidect, c i sufletul pgnilor atenieni cuta pe adevratul Dumnezeu i incontient se
nchinau Lui sub forma acestui Dumnezeu necu* noscut". Aceasta ncuraja pe apostol i, ca i
cum ar fi simit n sine un nou curent de putere vie, merse repede n piaa oraului.
40

Piaa ca de obiceiu era plin de popor: Unii se adunau ai* cea pentru treburi comerciale;
alii, din curiozitatea de a afla cte ceva nou; alii, ca s asculte pe filosofi, cari tot aicea, fiu*
turndu*i prul lor lung i desfcndu=i largile lor mantii, ntre* ineau discuiuni filosofice i*i
expuneau ideile lor filosofice. Filo* sofia n acest timp se afla deja n deplin decaden, i aa nu*
miii filosofi, nednd nimica nou, se ocupau numai cu povestiri dearte ale doctrinelor marilor lor
naintai, pe cari le alterau pn ntru atta, nct totul se prezenta, dup expresia lui Cice* rone, cu
susu n jos. Deaceea cnd ap. Pavel pi cu predica sa asupra nvturii, care minuna prin
noutatea, originalitatea i vi* talitatea sa, apoi ea deodat atrase asupra sa ateniunea i muli
ncepur s asculte. ncurajat de succes, apostolul, nefiind nc n sinagog pentru convorbirea cu
iudeii, ncepu s mearg zilnic n pia i zi dup zi se adunar tot mai muli asculttori mpre*
jurul propoveduitorului de Dumnezeu inspirat. Insfrit ncepur s ia aminte la predica lui i unii
din filosofi, care de bun sam rmseser fr asculttori. Rutatea si ciuda fierbea ntr'nsii
contra necunoscutului propoveduitor; dar totui curiozitatea birui ciuda, i ncepur dup mulime
sa asculte predica ndrsneului necunoscut, care se hotrse s rivalizeze cu dnii. Dar predica
inspirat a lui se revrsa ca un curent puternic asupra mulimi* lor i n fine, prin o putere
minunat, pironi ateniunea poporului: gloatele preca muise i linitea mormntal era cea mai
bun aprobare a predicii apostolului n locul zgomotoaselor aplauze, cu care de obiceiu mulimea
distrat i fr ocupaie rspltea cuvntrile ;umflate ale filosofilor. Filosofii cu ur ascuns
priveau in* fluena.neobinuit a nvturii necunoscutului propoveduitor asu* pra mulimilor;
dar, curios, c ei, nelepii, nu puteau - nimic n* elege dintr'nsa. Tot depozitul tiinfii lor
filosofice nu le da pu* terea de a pricepe noua nvtur, asemenea caria ei nu ntlni* ser nici la
Piaton,,nici la Aristotel, nici la Epicur,.nici la Zenon, nici la ceilali stlpi ai filosofiei cari, dup
prerea lor, epuizase pn la fund. toat marea nelepciunii. Stoicii i epicureii, cari eraun
mulime i cari pn atuncea se dumnise ntre dnii, acum se privir spre mare mirare,
silindu=se s gseasc unul la altul desegarea enigmei - uimitoare pentru ei. Dar privirile unora i
ale altora exprimau numai o nedumerire tmp. Un curent mut de ciud i strbtu. Unii din cei
mai ndrznei filosofi se ncer* car s intre n discuie cu apostolul i s opreasc cuvntarea lui
prin obieciuni; dar obieciunile ca nite crbuni aprini se ntorceau i cdeau asupra capetelor
lor,* n cuvntarea aposlb lului ei nu aveau nimic corespunztor. Ascuni n mulime, ceice fceau
obieciuni iar cdeau n nedumerire, discutau ntre dnii: ce vrea dar s spun acest vnturtor
de cuvinte?" Astfel aceti nebuni n nelepciunea lor", voiau prin numiri ruinoase s nfiereze pe
marele propoveduitor al nvturii evangeiice; dar nu=i acoperir ei prin aceasta nebunia lor, ci
ea nc i mai limpede se Vedea de sub exteriorul lor filosofic. Alii, se pare, au ascultat mai 1 mult
noua nvtur t ziceau: Se pare c el pro* poveduete -despre nite zeiti strine", dar n aceste
cuvinte r* suna o nota rutcioas. Cum? Acest obraznic venetic nu se gn* dete c turbur
contiina poporului? HI nu cinstete pe Minerva, ocrotitoarea sacr a oraului; nu recunoate zeii
preamrii ai po* porului, templele i statuile crora mpodobesc cu mulimea lor uliile i pieile?
El mdrsnete sa zdruncine credina poporului) El este turburtorul religiei statului i al ordinci
statornicite. 01 este rzvrtitorul poporului i al tineretului ... Cu aa limba rutcioasviclean
griau aceia din filosofi, pentru a crora ambiie josnic nu preuia nimica a recurge la mijloacele
cele mai necinstite, numai ca s nlture pe uriciosul rival. Unul din cei mai mari i mai virtuoi
filosofi ai lumii vechi, Socrate, a fost ne* voit s bea cupa cu otrav anume acuzat ca drmtor al
ere* dinei poporului i rzvrtitor al tineretului . . . Orbii de rutate, nelepii ar fi fost gata s se
rfuiasc aicea pe loc cu propove* duitorul necunoscut lor, dac nu sar fi temut de popor, care mai
bine dect ei pricepeau cu sentimentul lor simplu, adevrul propoveduit lui i putea s se rzbune
grozav pentru jignirea propoveduitorului iubit. In vederea acestora urtorii plini de r* utate,
dosind rutatea lor sub curiozitatea nevinovat, poftir pe ap. Pavel n areopag, ca acolo s expun
mai amrunit n faa conductorilor poporului noua sa nvtur. Nu=i aduser oare ei aminte
tainic acum, c anume n acest tribunal su*prem, care demasca pe so* fitii asemenea lor,
neleptul 'cndva a fost silit s bea cupa omortoare?
41

Pe dealul stncos de vizavi de Necropole, sub ce* jg riul deschis, se adun sfatul ||ptt
suprem, areopagul. Pe bncile spate n stnc se ase* pip zar membrii ariopagului - i anume
cetenii oraului, slu* jitorii statului, comandanii, filosofii i poeii. Pe coastele dealului i n
valea vecin se ngrmdi poporul. In mijlocul pia* tetei, format de scaune, se ridicau una n faa
alteia dou pietre ma* sive: la edinele formale de judecat pe una din ele sttea acuzatul, iar pe
ceialalt acuzatorul'). Pe una din ele, cum se poate crede, acum a fost aezat ap. Pavel. Privirilor lui
se prezenta strlucita adunare, nevzut de dnsul niciodat pn atuncea. Deasupra lui se ntindea
cerul senin, de unde el auzise cndva glasul dumnezeesc, care--l chiemase la slujirea apostolic.
Apostolul simi n inima sa focul dogortor al rvnei apostolice. Cuprinznd adunarea, cu o privire
nflcrat ptrunztoare, naintea creia fr s vrea a tre* buit s tresar inima filosofilor vicleni,
apostolul ncepu cuvnta* rea. Atenieni",-esclam el i adunarea i ncorda auzul,-dup toate
vd, c voi pare c ai fi cu deosebire religioi i iubitori de Dumnezeu. Cci trecnd i privind cele
ce voi cinstii, eu am gsit i un jertfelnic, pe care e scris: Dumnezeului celui necunoscut. Pe acesta
anume, pe care voi ne'tiindu=L,, l cinstii, il propoveduesc eu vou". Feele celor prezeni se
ncordar de mirare. Cuvintele necunoscutului propoveduitor rsunau a aa ncredinare i a aa
putere, de care nici umbr nu prezentau cuvntrile neguroase ale filosofilor; i n acela timp
atingeau aa de aproape pe toi auditorii, nct toi se privir ntre dnii. "Nu s'a sculat oare ntre
ei marele Platon, care numai singur putea s vorbeasc cu asemenea putere i n aa limb, c prin
ea pare c ar vorbi nsui zeii, dac s'ar pogor pe
pmnt? Sau nu s'a renscut ntre ei Demostene cel
puternic la limb, de cuvntrile cruia se cutremurau
regii? Cuvntarea apostolului rsuna ca i cuvntrile
acestor eroi ai elocvenei greceti. naintea strlucitei
adunri a areopagului n adevr era Platon, dar Platonul
naltei filosofii evanghelice, era n adevr Demostene,
dar Demostenele cuvntului dumnezeesc. Ins pentru
unii auditori i anume; pentru filosofi, ca un grozav
tunet al ironiei rsunar aceste cuvinte ale oratoru; lui.
Ei, aceti nelepi trufai i orgolioi, cari strluciau
prin
o
frazologie goal i nefolositoare nimnui, cu
nedumerirea tmp se oprir naintea tainicei inscripii
de pe jertfelnic i nu putur da rspuns la instinctiva
ntrebare a cugetrii poporului; i iat s'a ivit un
propoveduitor, care cu-ndrsnea ncredere i cu
putere nenfrnt desleg enigma. Rutatea cu o nou furie se aprinse ntr'nii; dar aceast
rutate era acum cu totul neputincioas: apostolul prin un singur cuvnt o lipsi de baz juridic,
spunnd, c el propoveduete nu nite zei strini, ci numai vars lumin cunotinei asupra acelui
Dumnezeu, cruia poporul incontient se nchin deja. judecata pregtit aa de viclean contra
vestitorului adevrului divin cu toat puterea osndirei se prbui asupra vrmailor lui.
Intre acestea, inspiratul propoveduitor aontinu cuvntarea sa. Ca un curs limpede al unui
izvor dttor dje via curgea ea din gura lui i nvior mintea i inima asculttorilor. Aceasta era o
profund filosofie, necunoscut lor pn atuncea, dar n acelai timp ea era simpl pentru neles i
cu o putere nenfrnt influ* ena asupra inimii. Aceasta era o cuvntare simpl, dar n acelai timp
fiecare cuvnt al ei ca fulgerl strbtea sufletul celor ce o ascultau i vdit se ntiprea pe'-feele
lor. Cu o limpezime ne* obinuit expunnd ideea nalt despre Dumnezeu, pn la care te mir de
indrsniser s se ridice cei mai; mari nelepi ai lu* mii vechi, i artnd pe temeiul anumiilor
poei populari toat nebunia adorrii idolilor celor fcui de mna omeneasc, aposto* Iul n fine
trecu la propoveduirea Domnului celui ce l*a chiemat pe dnsul la slujirea apostolic, caria el i*a
nchinat tot geniul su, toat viaa sa. Aa dar, zicea el, prsind vremile netiin* ei, Dumnezeu
acum poruncete tuturor oamenilor de pretutinde* nea s se pociasc. Cci El a rnduit ziua, n
42

care cu drep* tate va judeca lumea, prin brbatul predestinat de Dnsul, dnd adeverine tuturor,
nviindu*L din mori". . . Deodat n areopag se produse agitaie: auzind de nvierea din mori/,
urmtorii filo* sofiei epicureice nu mai avur putere s mai . pstreze linitea; ultimile cuvinte din
gura inspiratului apostol ca nite sgei de foc se nfipser n inimile lor corupte de filosofia
senzual i des* chiser naintea lor un tablou nfricotor al dreptei rspltiri pen* tru acel abuz de
pcate, n care se petrecuse toat viaa lor, con* dus de principiul senzual grosier: s mncm i s
bem, cci mne avem s murim. Dar ca s ascund de cei prezeni dure* rea lor de inim, ei o
acoperir sub ironie, i ncepur s rd de nvtura grozav pentru nelegiuire. Asupra stoicilor
aceast nvtur da o impresie mai linititoare, i ei nu se ddeau nl* turi s*l mai asculte nc,
dar, folosindu*se de turburare, cu indife* rent i poate nu fr'ironie, ziser apostolului: despre
asta te vom mai asculta alt dat", i negreit nu .s'au silit s mai g* seasc aceast vreme.
Turburarea n adunare continu. Vznd neputina de a con* tinua propoveduirea, apostolul
ei din areopag. Curnd se m* pratia i toat adunarea, i bncile de piatr ale membrilor are*
opagului, tot aa de vrtoase, ca i inimile lor, iari se golir. Deci, se poate oare s fi rmas sterp
cuvntul apostolului? - Nu Cuvntul lui Dumnezeu este viu si activ: el czu adnc n inimile
unora din cei ce asistaser si aduse road sa. Oarecari br* bai, alturndu=se la ap. Pavel, au
crezut; printre acetia a fost Dionisie Ariopaghitul i o femee, cu numele Damar, i alii cu dnii".
Acesta a fost primul trofeu al Evangheliei n centrul p* gnismului filosofic. Astfel a fost prima
ntlnire a Evangheliei cu pgna filosofie. Deja la prima ntlnire cu dnsa stpna indiscu* tabil
pn atuncea a minilor s'a turbuiat i imediat simi pute* rea groaznic pentru dnsa a
necunoscutului nou venit. Dar tur* burndu-se, ea nu voi s=i plece deodat naintea ei steagul,
nc cinci veacuri ntregi ea se sili sa=i susin steagul su n nu* mele pgnismului i a
nelepciunei lui: dar viermele timpului toci neobosit arborele acestui timp, i el nsfrit se
prbui, plecn* du*se la picioarele crucii.
Din Atena ap. Pa vei se ndrept spre Corint. In starea de atunci, acesta era nc un ora mai
nsemnat dect Atena, de* oarece anume el se considera reziden principal roman a Greciei.
Splat de dou mri: de o parte de marea Ionic, iar de alta de Egeea, Corintul unea n sine luxul
Asiei, cu cultura Europei. Din cea mai adnc vechime el era renumit cu artele i tiinele sale.
Drmat n anul 146 a. Hr. de comandantul roman Mumie, el a fost construit din nou de Cezar i
deveni capitala Ahaiei, i ctre acest timp iari ajunsese strlucirea sa anterioar. Climatul su
minunat, bogiile, cari curgeau dela rsrit i dela apus, marea aglomeraiune de strini i de
negustori, - toate aces* tea ajutar la moleirea extras ordinar i mpreun cu acea* sta la
destrmarea moravurilor, prin care era renumit Corintul nu numai n toat Grecia, ci si n toat
lumea. Cultul neru* inat al Afroditei se afla acolo n plin nflorire, i felurile de trai corintene"
intrar chiar n proverb pentru designarea ce lui mai nenfrnat desfru. Al* turea cu cea mai
rafinat bo* gie se altoi cea mai jalnic srcie, care deasemenea era molipsit de viciile
dominante, i mulimea poporului din Corint prezenta acea
grozav prpastie de cdere ntunecat, pn la care poate s
ajung omul. Pentru a ntemeia Biserica lui Hristos n aceast
mprie a pcatului i a corupiunii, se cerea nu numai
cuvntul inspirat al unui astfel de propoveduitor, cum era ap.
Pas vel, ci i vdit ajutorul de sus, i minunea moral.
Cu propoveduirea sa ap. Pavel nu se adres aicea
claselor nalte culte, care n Atena i artase ndeajuns
nelepciunea m* petrit n pretinsa filosofic, ci ctre acei
jalnici deczui ai soci etii, cari mai mult ca orcine aveau
nevoe de mngerele Evangheliei. Activitatea lut se incepu n
mijlocul meseriailor mruni, cari constau parte clin iudei, i
prima road a propovedurii a fost convertirea la credin.a a
familiei lui Achila i Prischila care, fu* gind din Roma din
pricina decretului mpratului Claudie pentru izgonirea
43

iudeilor, sosir in Corint i ncepur s se ocupe cu meseria modest a facere, de corturi.


Convertirea acestei familii fu un mare bine pentru apostol. El se mprieteni cu dnii pentru toat
viaa, gsi la ei locuin, ba chiar i lucrau mpreun cu dnii, c* tigndu*i prin aceasta pnea
de toate zilele. Smbta se ocupa cu predica n sinagoga iudaic i ctig nc vreo civa
urmtori i printre dnii pe Crisp, eful sinagogii. Dar fiindc iudeii Corin* tului n genere se
refereau dumnos ctre apostolul, apoi ei, scuturndu=i hainele sale, zise: sngele vostru asupra
ochilor votri, eu sunt curat; de acum m duc la pgni". Din acest timp ei prsi sinagoga i se
adres esclusiv ctre' pgni cu predica sa, printre care i avu o mare izbnd. Printre convertiii
dintre pgni erau cunoscui n urm Gaia i tefan, cari s'au distins prin adevrat ospitalitate
cretineasc i prin o filantropie plin de dragoste (Rom. XVI, 23; * Cor. XVI, 15-17). Ca loc al
adu* nrilor lor, apostolul alese casa unui, oarecare Iust, care se afla lng sinagog, i acolo a fost
primul templu de rugciune i de adunri ale cretinilor corinteni. Raportul dumnos al iudeilor,
pentru un timp, duse pe apostolul la ngrijorare, i el voi s curme predica sa; dar spiritul su fu
ntrit prin o artare de' noapte a Domnului, Care*i zise: Nu te teme, ci vorbete i nu tcea; cci
Eu sunt cu tine, i nimenea mui va face ru; pentruc Eu am muli oameni n acest oras". Aceast
vedenie liniti si n* curaj pe' apostolul, i el rmase n Corint o jumtate de an, n* vnd pe
locuitorii Iui cuvntul Domnului.
Dar rutatea iudeilor nu slbi i cu trecerea timpului se aprinse pn la imposibil, mai ales
cnd ei i vzur neputina lor de a rezista contra dovezilor de nenvins ale apostolului, distrugnd
cele mai tari convingeri ale lor i orce ndejde a lor. Ei se folosir de prima ocazie, ca si
rzbune pe neplcutul propoveduitor In acest timp n Ahaia a fost numit nou proconsul Galion,
fra* tele vestitului filosof Seneca si asemenea lui om n cel mai nalt grad cult i uman.
Foiosindu=se de neexpericna sa i contnd pe oarecare nepedepsire, iudeii produser rzvrtire;
nfcar pe ap. Pavel i--l trr n pia, cernd dela proconsul s fie judecat dup acuzaia, ca el
nva pe oameni s cinsteasc pe Dumnezeu nu dup lege". Dei mpratul Claudie izgonise pe
iudei din Roma, dar religia lor era totui religio licita, adec permis din partea statului; dar religia
acestui om", cum insistau ei, dei putea intra sub denumirea iudaismului, era cu totul neiudaic,
aceasta ar fi fost o prefacere fals a iudaismului i, ndreptndu*se contra legii lui Moise. i prin
aceasta devenea religio iliicita, religie nepermis. Aceasta era acuzaia, n care cu ghivalt insistau
iudeii, i ndat ce aceasta se lmuri, ap. Pavel era gata s peasc la aprarea pro* prie. Dar
Galion nu avu inteniunea s se osteneasc cu ascultarea acestei proceduri n desordine. tiind
perfect i respectnd legile existente i, totodat, distingndu=se prin neiubirea curat roman ctr
limba de mpciuire linguitoare, i nc i mai mult prin acea arogan roman fa de poporul, pe
care el, asemenea fra* telui su, probabil l ura \-\ dispreuia, el curm cu totul acest lucru, prin
declaraia, c acuzaia lor contra lui Pavel, ca violator al .legii lui Moise sau n genere a orcrei legi
pe care el nu o cunoate, era cu totul nentemeiat. Dac aicea ar fi vreo crim civil sau vreun act
imoral, atunci eu a avea motiv s neleg lucrul i s ascult; dar cnd este vorba de nvtur, de
simple nume i de legea voastr, atunci descurcai=v singuri; eu nu voesc s fiu judector ntru
acestea". Stngnd astfel chestiunea, Galion porunci ficiorilor s curate tribunalul, ceeace ei i
fcur cu o osrdie exemplar, gonindu-i din tribunal". Asemenea ntorstur a lucrurilor ncuraja
vulgul oraului, care deja demult ura pe iudei pentru ovinismul lor i pentru cmtria
neomenoas. i iat el nfca pe cpetenia principal iudaic Sostene, pe cpetenia sinagogii, i
aicea naintea tribunalului, sub ochii lui Galion, i supuse unei bti fr cruare, i aceasta a fost
lecia pe deplin meritat pentru propria lor agitaie i habotnicie.
Dup aplicarea unei asemenea lovituri dat drzeniei iudaice, pentru ap. Pavel sosi
perioada unei liniti ndelungate, i el n curgerea acestei perioade continu nu numai s
propovduiasc cuvntul lui Dumnezeu n chiar oraul Corint, ci s observe i s supravegheze
starea bisericilor de prin celelalte orae. Colaboratorii si cercetau adesa bisericile din mprejurimi
i*i raportau despre starea lor religioso*moral. In oarecari biserici tinere, rmase fr conducere
autoritar n ale credinei, se strnise anumite ne* dumeriri, pentru deslegarea crora se cerea
cuvntul autoritar a nsui apostolului; dar, deoarece el nsui era ocupat cu propo* veduirea n
44

Corint, care cerea prezena sa personal necontenit, apoi el pentru edificarea altor biserici recurgea
la acel metod, care n urm cpt o enorm importan pentru biseric, anume la scris. i n
Corint anume au fost scrise de ctre el primele epistole. "Motiv pentru dnsele a fost vestea,
ajuns pn la dnsul din Tesalonic, c acolo printre cretini s'au ridicat nedu* meriri relativ de a
doua venire a Domnului i despre nvierea morilor, i iat pentru lmurirea acestor nedumeriri
apostolul a i scris una dup alta dou epistole, cunoscute sub denumirea de ntia i a doua
epistol ctre Corinteni". Deoarece scrierea acestor epistole a cerut o munc nsemnat, apoi
apostolul de obiceiu nu le scria singur, ci dicta scriitorului i cu mna proprie adaog numai
salutarea de ncheiere, care i servea pentru cretin dovada autenticitii epistolii. Aa s'a pus
nceput epistolelor de Dumnezeu insuflate ale apostolului neamurilor.
Organiznd toate trebile n Corint, apostolul nsfrit l prsi, ca s viziteze Ierusalimul
pentru srbtoarea Cincizecimei, care se apropia. La plecarea din Corint el ddu fgduina de
nazoreu i mpreun cu Achila i Prischila merser cu corabia la Efes, renumitul . port la marea
Mediteran. Binecredincioasa pereche rmas n Efes, unde ea putea conta pe ctiguri bune, iar
apos* toiul plec mai departe la Cezareea i Ierusalim, i deacolo grbi spre Antiohia. Aa el, ntre
iubiii si confrai, petrecu cteva zile n pace i bucurie, aa de necesare pentru dnsul dup
suportarea osteuelelor i zguduirile, prin care trecuse.

45

CAPITOLUL VIII.
A TREIA CLTORIE MISIONAR A AP. PAVEL.
Dar un astfel de lucrtor neobosit, cum era ap. Pavel, nu putu s se desfteze ndelung de
linite. Pe el l momea spaiul vast al activi* tei, dei njugat cu munc i cu greuti
neobinuite, ba i cu pericole, i el simind asupra sa datoria conducerei pastorale a nu* meroaselor
biserici ntemeiate de dnsul, dup cteva zile de odihn, alctui planul pentru a treia mare
cltorie misionar, anume n scopul de a vizita toate bisericile ntemeiate de dnsul1): i iat el,
petrecnd n Antiohia ctva timp, iei i strbtu n rnduial ara Galatiei i Frigiei, ntrind pe
toi ucenicii". In Galatia ddu dispoziiune, ca n zilele de Duminic s se fac colecte de
milostenie n folosul sracilor din ierusalim, i dup aceea, vizitnd bisericile din mprejurimi,
plec la Efes, care a i fost ales de data asta ca centru al activitii sale apostolice. i mai bun dect
acesta nici nu se putea alege alt ora, din care Evanghelia ar fi putut mai uor s se rspndeasc n
toat Asia.
Efesul, ca oraul capital al vechei Ionii, era vatra vestitei civilizaii ioniene, care dup
transplantarea ei n Grecia i gsi dezvoltarea suprem la Atena. Aflndu*se nu departe de goiful
Marei Mediterane, dintre Smirna i Milet, Efesul era acel vestit ora, unde se ntlneau rsritul i
apusul, Asia i Europa, i multe corbii comerciale svrsau curse necontenite ntre ele si Corint.
Dar cu toat revrsarea spre el a prerilor apusene, el i pstr cu o neobinuit credincioie religia
vechilor zei asiatici, i cea mai venerat zeitate a lui era Artemida. Aceasta era vechea As* tart
asiatic, numai sub denumirea greac, i cultul ei, ca unul ce se ntemeea pe zeificarea puterilor
grosolane productoare ale naturii, se distingea prin cea mai nenfrnat desfrnare. Tem* plul
Artemidei Eresului era slvit n toat lumea i se considera unul din minunile lumii. Ars de
Herostrat, el a fost din nou con* struit nc i mai cu mult splendoare, aa ca prin slava sa Arte*
mida eclipsa pe celelalte zeiti ale Asiei. Deoarece templul acesta se bucura de dreptul de refugiu,
i aceasta, mpreun cu influena coruptoare a cultului nsui, fcea Efesul unul din cele mai
corupte orae ale lumii. Asemenea Corintului, el era unul din cele mai mari orae ale lumii pgne,
i ntr'nsul se ntlneau i se adposteau tot felul de religii i de idei. Ca i n celelalte orae mari,
ntr'nsul era i o sinagog iudaic, iar alturea cu ea se ivir i astfel de coli, care prezentau ceva
mijlociu ntre iuda* ism i cretinism. Era, de exemplu, coala ucenicilor lui Ioan Bo* teztorul,
care, primind predica lui despre pocin, o conside* rau definitiv i alctuir o comunitate
deosebit. Variaiunea colilor religioase i a comunitilor, a ajutat arei extraordinare a ideei
religioase, i n sinagoga iudaic adesa apreau propo* veduitori, cari strluceau prin elocven i
prin puterea propo* veduirei lor. Cu deosebire remarcabil a fost ntre ei Apolos, care fiind de neam
din Alexandria i primind educaie n vestitele ei coli fiiosofo-religicase, umplea de entuziasm pe
asculttorii din sinagog prin predicile sale. Particularitatea nvturii sale era aceea, c el, sub
influena savanilor alexandrini, considernd p* rerea obinuit asupra religiei iudaice a Vechiului
46

Testament prea grosolan, se silea s o mpace cu filosofia i deaceea ddea istorisirilor biblice un
senz simbolic. Odat cu asta el, se pare, avea deja oarecare informaiuni i despre nvtura
cretin, din Care deasemenea mprumutase oarecare parte. In genere acesta era un om foarte cult,
adnc cunosctor al sf. Scripturi i orator de mare talent. In timpul absenei ap. Pavel el fcu
cunotin cu Achila i Prischila si, cunoscnd dela dnii deaproane creti* nismul, se nclin cu
totul n partea lui i dup aceea hotr s plece la Corint. Bucurndu=se de ctigarea pentru
biseric a unui propoveduitor aa de minunat i observnd, cum activitatea de propoveduitor ar fi
putut fi folositoare printre grecii fini i des* voltai, ci scriser pentru dnsul o scrisoare de
recomandare ctre btrnii din Corint. In Corint elocvena lui produse o enorm influen, i
deveni sprijinul puternic pentru confrai. El cu ase* menea art se folosi de predica ap. Pavel, pe
ct a putut :s o cunoasc din convorbirile cu Achiia i Prischila, c n dispu* tele sale publice cu
iudeii dumnoi cu o putere nebiruit, pe temeiul propriei lor Scripturi, dovedea mesianismul lui
Hristos i astfel pe ct de plcut cretinilor, tot att de grozav pentru iudei. El uda ceeace smnase
ap. Pavel.
, Ap. Pavel sosi n Efes deja dup plecarea lui Apolos i ca de obicei u deveni vizitatorul
statornic al sinagogii, unde el deasemenea propoveduise Evanghelia1). Aicea el mai nti de toate
se adres ctre aceia, cari erau pregtii pentru cretinism prin strlucitele predici ale lui Apolos, iar
dup aceea i n genere n* cepu s propovduiasc iudeilor, adevrurile cretinismului. De*
oarece el preda cretinismul nu sub
forma ademenitoare a filo* sofiei, ci
dup toat simplitatea lui, apoi firete,
predica lui strni neplcere n mijlocul
iudeilor mpetrii, i lucrurile ajunser
pn acolo, c apostolul dup trei luni de
munca, se vzu nevoit s prseasc
sinagoga i nchiria pentru adunrile
ucenicilor t ascul* ttorilor si coala
oare cruia Tiranu, unul dintre sofitii
pgni, de cari erau n vremea aceea
muli n Efes. Acest local nou al
adunrilor pentru slujbele dumnezeeti,
ddu apostolului putina de a vedea pe
confraii si zilnic, pe cnd n sinagog
asta era cu putin numai de trei ori pe
sptmna. Ostenelele lui si propoveduirea n'au rmas fr izbnd. In curgere de doi ani ntregi
Efesul a servit pentru dnsul ca centru al activitii sale misionare, i deoarece slava propoveduirii
lui ncepuse a se rspndi pretutindenea, apoi el, fr ndoial, nsui ntreprinse mici cal* torii
prin locurile dinprejur, aa c, dup mrturia ev. Luca: toi locuitorii Asiei au ascultat predica
despre Domnul lisus, att iudeii, ct i elinii". Chiar n Efes slava despre dnsul ajunse la un grad
neobinuit, - mai ales din cauza marilor minuni, pe cari Dumnezeu le fcea prin manile lui Pavel".
Chiar basmalele i cingtorile lui aveau putere vindectoare, -i slava despre dnsul se rspndise
pn ntru atta, nct muli din descnttorii iudei, cari se ocupau cu magia i cu tot felul de
descntece (de ase* menea vrjitori era plin superstiiosul Efes), ncepur s-1 invidieze. Unul din
ei, Scheva, s'a ncercat s4 imiteze, n ndejdea c, ntrebuinnd numele lisus, puin neles de
dnsul, el va putea tot aa de cu izbnd svri minuni, cum le svrea ap. Pavel. Dar doi din fiii
lui, cari se ocupau cu descntecele, suferir o deplin neizbnd, cari duse la strpirea definitiv a
unei ase= menea arlatanii din Efes. Ei au fost chiemai s fac descntece la un om, care, evident,
suferea de ndrcire furioas. Adre* ndu*se duhului celui ru, ei esclamar: V jurm cu lisus,
pe care*L propoveduete Pavel". De data asta totui -descntecul nu avu putere. Indrcitul cu surs
rutcios le rspunse: Pe lisus eu l tiu, i Pavel mie mi*i cunoscut, iar voi cine suntei?" i dup
aceea, aruncndu*se asupra lor, cu o putere nenchipuit, rupse hainele de pe dnii i le aplic aa
47

btae, nct ei abea


scpar din cas, btui i
goi. Un eveniment aa de
nsemnat n'a putut s
rmn
neobservat.
Vestea despre el se
rspndi
cu
iuala
fulgerului printre gureii
efeseni i produse nu
puin
groaz
i
turburare, urmarea creia
a avut un extraordinar de
binefctor eveniment. Se vzu c n Efes se ocupau cu descn* tecile nu numai pgnii, ci i unii
din cretinii noui convertii, nspimntai de cele petrecute, ei sincer se pocir de pcatele lor i
ca dovad a sinceritii pocinei lor aduser crile scumpe a'e cabalisticei lor, care serveau pentru
ei de unealt a meseriei lor, i public le arser. Aceast tainic carte neagr se practica in proporii
aa de mari, nct preul crilor arse astfel de cr* turarii negri n elanul pocinei, se ridica pnla
cincizeci de mii de drahme argint. Acest rug neobinuit, care de bun sam s'a continuat un timp
destul de ndelungat, a fost o demascare aa de izbitoare a uuratecei credine predominante, c
aceasta a fost, fr ndoial, una din mprejurrile care a dat propoveduirii ap. Pavel o vestire vast
n toat Asia.
In timpul celor doi ani de edere la Efes, apostolul nu numai a propoveduit verbal, ci i prin
scris. Prin colaboratorii si el a ntreinut contact necontenit cu diferite biserici, i spre edificarea a
dou din ele, anume a Corintului i a Galatiei, el a scris dou epistole, cunoscute sub denumirea:
Epistola ctre Galaleni" i ntia epistol ctre Corinteni". Prima dintre ele a fost provocat de
vestea trist, c galatenii cari primise credina dela ap. Pavel cu aa plcere, dup uurtatea minii
lor se .lsar tri de ali propoveduitori, anume de protivnicii iudaizani ai apostolului. A* ceti
din urm, cu scopul de a drma opera apostolului aa de urt de dnii, ncepur aa de
ademenitor s zugrveasc avantajele fiilor lui Avraam, nct lor li se nscu chiar dorina de a fi
sub lege" (Gal. IV, 21). Odat cu aceasta, n sufletele lor fu sdruncinat nsui autoritatea ap. Pavel.
Pentru a=i preveni contra acestei primejdioase rtciri, apostolul le scrise epistola, n care cu o
uimitoare claritate expune superioritatea Noului Testament, fa de Vechiul Testament, i spune, c
fiii lui Avraam nu sunt aceia, cari i trag genealogia dela dnsul, ci cei ce cred n Hristos (Gal. III,
7, 29). Intru aprarea apostolatului su el le amintete de neobinuita sa convertire, adognd la
aceasta, c Evanghelia propoveduit de dnsul nu este omeneasc, cci i el a primit-o i a
nvat-o nu dela om, ci prin descoperirea lui Iisus Hristos" (Gal. I, 11, 19). Epistola ctr
Corinteni a fost pro* vocat cu totul de alte mprejurri. La apostolul ajunsese ve= tea trist c,
cretinii corinteni, clcnd unirea freasc, se mprise n cteva partide, i asemenea colilor
greceti, cari purtau numele cutrui sau cutrui sofist, unii se socoteau ur*matorii lui Pavel, alii
urmaii lui Apolos, alii a lui Chifa, i unii din frai ajunser pn la acea rtcire, c ncepur s
nege nvierea morilor. Infiltrndu*se n mediul bisericii i dcsm ul moral,: prin care se
distingea n genere Corintul, i comunitatea suferi n mediul su prin un pctos greos, dela care
cu grea se ntorceau pn i pgnii. Toate aceste neornduele au i fcut pe apostolul s se
adreseze ctre corinteni cu o larg epistol, n care el cu autoritate apostolic i sftuia s
prseasc dezbinrile lor, deoarece pentru ei toi s'a rstignit unul i acela Hristos, iar toi ceilali
propoveduitori sunt numai simpli slujitori ai cuvm tului: ei sdesc si ud, iar creterea o da
Dumnezeu. Deaceea i cel ce sdete, i cel ce ud nu e nimica, ci totul este Dumne* zeu, care d
creterea". Izvorul acestor dezbinri era trufia minii corintenilor, i apostolul le aminti, c pentru
dnii ca cretini n* elepciunea pmnteasca trebue s stea pe planul al doilea, pen* truca cele
rienelepte ale lui Dumnezeu sunt mai nelepte dect ale oamenilor" (I Cor. I, 25). Combtnd
dup aceia rtcirea acelora, cari negau nvierea morilor, i poruncind s pedepsasc aspru pe
48

pctosul cel mare, apostolul face o serie ntreag de. povee pe o mulime de chestiuni
biserico*sociale ale vieii i conchidea prin p salutare plin de iubire, scris cu propria sa mn:
Darul Domnului nostru lisus Hristos s fie cu voi. i iubirea mea cu voi cu toi n Hristos lisus.
Amin".
Dup trecerea a doi ani, apostolul, considernd lucrarea sa la Efes terminat, alctui planul
unei cltorii mai deprtate. El plnuia ca dup Cincizecime s prseasc Efesul, pentruca nc
odat s viziteze bisericile Macedoniei si ale Ahaei, ntemeiate de dnsul n timpul celei de a doua
cltorie misionar, i merse cu corabia din Corint pentru a cincea vizitare a Ierusalimului, dup
care el ndjduia a vedea Roma, marea capital a lumii civilizate de atuncea. Potrivit cu acest plan,
el trimise deja pe doi din colaboratorii si, Timoteiu i convertitul de dnsul n Efes, Erast, n
Macedonia, cu porunca dat lor de a se ntlni iar cu dnsul n Corint. Erast, fostul casier al
oraului, era om influent i deaceea mai bine ca orcine putea s se ngrijasc att pentru pregtirea
i primirea apostolului, ct i pentru aducerea la ndeplinire a colectelor zilnice, prin care n acest
timp era mult ocupat ap. Pavel. Vizitarea Ierusalimului devenise necesar n vederea de a procura
cretinilor sraci ai acestui ora milostenia, pe care apostolul o adunase acum de prin bisericile
ntemeiate de dnsul din pgni. Dar planul acesta a fost mpedecat de un eveniment, care expuse
nsui viaa apcstolului unei stranice pri* mejdii i grbi plecarea lui din Efes1).
Sosi luna lui Mai, i n Efes era vestitul iarmaroc Efesia, care se proslvea prin serii ntregi
de serbri, consacrate Artemide. In timpul acestor serbri, chipul de lemn al zeiei, care dup
povestirea poporului se pogorse din cer, se expusese n templu la nchinarea general. In curgere
de o lun ntreag, oraul era umplut de poporul venit din toate rile nconjur- toare i uliile
gemeau de tot felul de petreceri. Procesiunile pompoase,i[luxoase necontenit parcurgeau spre
templu, iar sacrifictorii i: diferii descnttori adunau o bogat recolt pe cmpul superstiiei; se
organizau tot felul de petreceri i jocuri, i toate acestea erau nsoite de cea mai slbatic beie si
desfru. In asemenea mprejurri, erau inevitabile i izbucnirile de fanatism religios, prin care
adesa se semnalau solemnitile n Efes. Acela lucru se petrecu i acum.
In acest an o vdit mpuinare a desfrului ne mai pcmenit din timpul Efesiei i cauza
acestei decderii era bine cuncscut. Nu numai n Efes, ci i n toate oraele principale ale
proconsu latului Asiei fusese strnit un profund interes ctre propovedui* rea unui oarecare Pavel,
care, chiar n capitala idolatriei, cum se tie, a propoveduit n pace, c aceia, cari sunt fcui de
mni bmeneti, nu sunt nicidecum dumnezei. Mulime de popor s'a nclinat pentru primirea acestei
propoveduiri; nc i mai muli au fost de aceia, cari cel puin sub influena ei ncepu s se refere
indiferent ctre ritualismul fr neles si ctre descntece, si chiar ctre temple i idoli. Urmarea
acestora a fost aceea, c n Efes s'a produs nu puin rzvrtire contra cei Domnului". Pavel i
predica lui, fraii" i confraii lor erau la toi pe limb, i nu pu* ine blesteme ocrtoare se
rosteau contra lor de sacrificatori, i deasemenea de sute de ceretori, adunai mprejurul marilor
aezminte. In fine, aceast rutate ru ajscuns se simi de popor. Cele mai multe pagube o
suferir prin micorarea respectului fa de zei i de templul ei, un oarecare argintar, cu numele
Dimitrie, care vindea nchintorilor mici medalii de argint cu chipul templului i al zeiei, n
amintirea vizitrii de ctre dnii a Efesu* lui i templului lui. Ba nu numai n Efes, ci n fiecare
centru nsemnat a cultului pagnesc cererea acestor lucruri provoca mare ofert a lor din partea
industriailor. Dimitrie gsi, c industria lui ncepe a se ruina, i e, sub masca templului i al
zeiei, se hotr, pect. aceasta era posibil pentru dnsul, s ia msuri n scopul de*a opri ruina ce*l
amenina. Chiemnd la o adunare pe toi me* terii t lucrtorii simpli, cari se ocupau cu aceast
meserie, el se adres ctre dnii cu d cuvntare, n care la nceput strni pasi* unie lor prin
prevenirea contra ruinrii ce*i amenina, i dup aceea strig ctr fanatismul lor adormit pentru
rzbunarea contra jignirii mreiei templului lor i la decderea slavei zeiei, pe care o adora toat
Asia i toat lumea. Cuvntarea aceasta fu ca o scntee pentru un material inflamabil. Printre
'asculttori rsun un strigat furios-. Mare este Artemida Efesului" i prin tot ora* ui se ncepu
turburarea. Arznd de rzbunare contra autorului principal al pagubelor aduse, meterii rzvrtii i
artitii voir s apuce pe nsui ap. Pavel, dar negsindu=l pe dnsul personal, nfcar pe doi
49

colaboratori ai si Gae i Aristarh, Ui trr la teatru spre


rzbunarea i batjo* cora mulimii. Aflnd de primej* dia
iubiilor si colaboratori, apos* toiul voi nsui s mearg la
tea* tru, ca s se jertfeasc pe sine. Dar autoritile oraului l
rei* nur, deoarece se temeau de sporirea turburrii
poporului. Tur* byrarea aceasta amenina cu primejdia
mcelrirei nu numai a cre* tinilor, ci i a iudeilor, pe cari
poporul nu*i deosebea de cretini. Pentru a evita aceast primejdie, din mijlocul iudeilor aprau un
oarecare Alexandru, care se ncerc s se adreseze mulimii cu o cuvntare, c iudeii nu sunt deloc
vinovai de acest lucru. Dar ndat ce mulimea vzu trsturile iudaice ale oratorului, nbui
numaidect glasul lui cu strigtul furios: Mare este Artemida EfesuluH" i era gata s pasc la
unul din acele mceluri gro* zave, pe care nu odat le ndurar iudeii n Alexandria si n alte orae
mari ale rsritului. Primejdia era grozav, dar din fericire ea a fost abtut prin brbia
supraveghetorului ordinei oraului, care se bucura de respectul general al populaiunii. Neglijnd
orce primejdie personal, el pi ndrsne n faa gloatei furioase i se adres ctre dnsa cu o
cuvntare linitit, dar impuntoare, care nelepi mulimea. Efeseni ?-esclam el,~ care om nu
tie, c Efesul este slujitorul marei zeie Artemida i a lui Diopet? Dac ns n aceast privin nu
se ncape discuie, atunci trebue ca voi s fii linitii i s nu procedai grbit. Iar voi ai adus pe
aceti brbai, care nici templul Artimidci nu l*au prdat, nici pe zeia noastr n'au hulit=o. Dac
ns Dimitrie i alii ca el arriti au jalb asupra cuiva, apoi este tribunal de judecat i avem
proconsul: s se jluiasc acelora.
Iar dac voi cutai ceva de altfel, apoi aceasta se va deslega n alt adunare. Cci noi ne
aflm n primejdie pentru cele pro* duse acum, s [fim acuzai de revoluie, deoarece nu este nicio
pricin, prin care noi am putea justifica asemenea aglomeraiune". Cuvntarea aceasta imediat
produse o nrurire uimitoare. Turbura* . rea conteni. Cuvntarea neleapt a omului de toi
respectat fcu mulimea s se ciasc de nepriceputa; sa turburare i s se nspimnte de urmrile
ei posibile, cum fcuse aluzie la asta n cuvn* tarea sa paznicul ordinei, care influenase pe rnd
prin mgulire, speriere, apel la cumin* tenie i la linite. El le aminti viu, c deoa* rece Asia era
provincia senatorial, iar nu imperial i de aceea se crmuia de un pro* consul cu civa
funcionari, iar nu de un propretor Cu un legion de soldai, apoi ei singuri erau rspunztori pentru
pstrarea bunei ordine si de bun sam ar fi consi* derai vinovai de
violarea ordinei. O zi de disordine putea pentru un an ntreg s se rsfrng
asupra privilegiilor lor. Ba i nge* nere o asemenea turburare din partea
efese* nilor s fie (cum dovedi paznicul ordinei) nedemn, deoarece mreia
templului lor n'a fost expus la nici o jicnire; ea nu s'ar justifica prin
nimic, deoarece nu s'ar putea dovedi nimica contra acestor persoane-, ea a
fcst de prisos, de* oarece la ndmn erau i alte mijloace mai legale
pentru rs= pltirea lor; nsfrit, dac nici mndria, nici dreptatea n'au pu*
tut influena asupra lor, atunci cel puin frica de romani putea s*i rein.
Poporul se ruina tare mult de procedarea sa, i su* praveghetorul ordinei
cpt putina s-l mprtie din teatru:
Astfel primejdia pentru cretini i iudei a fost nlturat pen= tru o
vrerne, dar personal pentru .ap. Pavel rmnerea mai departe n ora, deveni
imposibil, pentruc singur apariia lui ar fi fost deajuns pentru aprinderea
fanatismului slbatec ajl Efesenilor. De* aceea el se grbi s prseasc
oraul i s plece n Macedonia.
Dup prsirea Efesului, ap. Pavel plec la Troada. Nu cu mult
nainte de aceasta, el trimisese pe unul din nsoitorii lui tineri, anume pe
Tit, la Corint, ca printr'Insui s se ncredineze, ce in* fluen a produs acolo
prima lui epistol, i*i porunci s*i ias ntru ntimpinare n Troada. Dar
nzadar l atept acolo j apos* toiul, n fine, hotr ca singur s viziteze din
50

nou Macedonia i bi* sericile ei


deacolo. El le gsi n stare
nfloritoare, vzu devota* mentul
lor ctre sine, tria n credin,
clit prin prigoane, i c sunt gata
s conlucre la strngerea de
milostenii n folosul cretinilor
sraci ai| Palestinei. Toate acestea
au fost o mare mn* gere pentru
apostolul,
dup
amrciunele
r^erccte de dnsul.
In fine, s'a alturat la el i
Tit sui comunic de acea infiu*
en mntuitoare, pe care o
produsese epistola lui ctre Corin*
teni.
Disordinele
dispruse,
devotamentul ctre apostolul sporise, i n genere se produsese o vdit mbuntire n viaa
religieas bisericeasc si moral a Corintului, desi nu se restabilise cu totul linitea deplin.
Vrjmaii apostolului se ncercau s arunce umbra ndoelii chiar asupra dreptului apostolului
Pavel; dar aceasta era o rutate neputincioas, care nu avea teren suficient. Pentru ca nc i mai
mult s ajute la instaurarea pcii n biserica Corin* tului, ap. Pavel scrise a doua epistol ctre
corinteni, n care expuse simimntul bucuriei cu prilejul pacificrii bisericii i le ddu o serie
ntreag de povee nou asupra a diferite chestiuni. In aceast epistol, ntre altele, apostolul
adeveri drepturile sale la apostolat, artnd necazurile suferite i pe care le ndur el pen* tru
Hristos, i deasemenea aminti despre aceea, ce cruce i s'a dat lui de Hristos pentru toat viaa, ca el
s nu se mndreasc, anume boldul n trup, ngerul satanei". Acest bold n trup", dup cum s'a
spus deja mai sus, mai probabil ca orce, era boala lui de ochi, de care apostolul suferea necontenit,
i ;ea devenea cteodat aa de chinuitoare, nct l lipsea de putina de a lucra, i*l constrngea s
se adreseze ctre Dumnezeu cu rugciune plin de lacrmi pentru uurare. De trei ori am rugat eu
pe Domnul-zice apostolul-ca s--l deprteze dela mine, dar Dom* nul mUa zis. ajunge pentru tine
harul Tvieu; cci puterea Mea ntru neputini se svrete". i oarecum ntru confirmarea aces* tui
lucru apostolul ndat ce spusese nainte de aceasta despre aceast neobinuit descoperire, creia
el sc nvrednicise cndva i anume cnd el a fost rpit pnla al treilea Ceriu, n rai, i a auzit
cuvinte negrite, pe care emul nu e slobod s le gr* iasc". Aceast revelaiune fcut lui, ndat
dup convertire, i din acel timp elprin activitatea sa neobosit i cu adevrat eroic a justificat pe
deplin alegerea sa, muncind i suferind pentru lu crul lui Hristos chiar mai multe necazuri i
suferine, dect cei* laii apostoli. Ca slujitor al lui Hristos, el, dup propriile sale cu* vinte, mult
mai mult a fost n ostenele, incomparabil n rane, mai mult n temni i de multe or aproape de
moarte. Dela iudei de cinci ori mi s'au dat cte
patruzeci fr una lovituri. De trei ori mau btut cu
toege, odat cu pietre m'au btut, de trei ori am
suferit naufragiu cu corabia, o noapte i o zi am
petrecut n adncul mrii. De multe ori am fost n
cltorie, in primejdii pe ruri, in primejdii clin
partea tlharilor, in primejdii din par= tea celor
de un neam cu mine, n primejdii din partea
pgnilor, n primejdii prin orae, in primejdii n
pustie, n primejdii pe ma* rea, in primejdii ntre
fraii cei mincinoi, n ostenele j n slbi* ciune,
n foame i sete, adesea n post, n frig i goltate"
(2 Co* rint. XI, 23-27). In faa unei aa mreii a
51

ostenelelorj apostolice trebuea s tac limba celor mai furioi vrjmai ai lui, i n Co* rint s'a
instaurat pacea, aa c atunci, cnd apostolul a sosit acolo, comunitatea l=a primit cu braele
deschise.
In Corint apostolul a ntlnit pe cei mai muli din colabora* torii si - Timptei, Tit, Aristarh,
Luca i muli alii, n comuniune cu care el a petrecut trei luni, punnd la cale trebile bisericii i
supraveghind mpreun bisericile din mprejurimi i din Macedo* nia. Corintul se afla n des
contact cu Roma, capitala lumii, i apostolul i f s vrea, nutrea ideea s mearg acolo, ca sa
vesteasc 'Evanghelia lui Hristos, anume, n centrul lumii pgne. Dar mprejurrile nu*i ddur
putina s ntreprind acum aceast mare cltorie, cu att mai mult, c apostolului i era cu*
noscut, c acolo exista deja biseric cretin, i el nu voia s zi* deasc pe temelii strine. Deaceea
apostolul o vreme se mrgini la contactul din deprtare cu biserica roman, prin intermediul
confrailor cretini, crora pentru diferite treburi erau nevoii s fac cltoria ntre cele trei centre
principale a comerului uni* versal: Efes, Corint i Roma.
Nu se tie cnd anume a ptruns cretinismul pe. rmurii Italiei i n Roma. Dar se poate
cu probabilitate crede, c Evan* ghelia a fost dus. pentru prima oar acolo de unii din acei iudei i
prozelii din Roma, cari n ziua Cincizecimii i- a pogorrei Sfn tului Duh au ascultat cuvntarea
de Dumnezeu insuflat a ap. Petru la Ierusalim. Iudei erau muli n Roma, mai cu sam din . acel
timp, cnd Pompei dup cucerirea Palestinei a dus la Roma un mare numr din ei. Acolo ei nu
zbovir a manifesta acela
ajutor de sine i ghibcie, prin
care se distingeau deja n
vremea aceea printre celelalte
popoare. Ca robi ei nu erau
buni i nu se primeau, curnd
obinur eliberarea lor i
ncepur s se nmulasc
repede i s se mbogasc.
Raporturile prieteneti, cari
existase ntre August i Irod cel
Mare, nc i mai mult
contribui la mbuntirea
situaiei lor, i la ivirea zorilor,
erei cretine, ei pn ntru atta
se recunoteau ca parte
constitutiv a populaiei Romei
cu drepturi i cu religie proprie, nct ne* leptul mprat politicete le oferi lor un cvartal deosebit
peste Tibru, pe care ci l=au i ocupat n curgerea veacurilor urmtoare. Din uliile ntunecoase ale
acestui cvartal ei voiau s vnd chi* brituri de pucioas, haine vechi i vase sparte, i deasemenea
treceau peste podurile Cestiu sau Fabriciu s cear milostenie i s prezic soarta. Curnd ei se
nmulir pn ntru atta, nct ncepur s inspire pericol guvernului, i mpraii nu odat au dat
decrete pentru izgonirea.lor din capital. Unul din aceste decrete, anume decretul lui Claudie
(Fapt. XVIII, 2), duse la prie* tenia ap. Pavel cu Achila i Prischila. Acest decret trebue idem
tificat cu acea msur, de care pomenete Suetoniu n remar* cabilul loc, unde el vorbete despre
Impulsor Chrestus". (Re* vouionarul Hristos", cum romanii pronunau greit numele lui
Hristos). Dac=i aa, atunci e aproape nendoelnc, c cretinii nu erau deosebii de iudei n aceast
nenorocire obteasc, prici* nuit de nenelegerile lor mesianice. Dar, dup cum recunoate Tacit,
vorbind de ncercarea de a izgoni pe astrologi din Italia, aceste msuri ngenere au fost
nefolositoare. Iudeii, prsind pentru o vreme Roma, curnd iar se ntoarser ntr'nsa. Prozeli*'
tismul lor pe ascuns, chiar n timpul domniei lui Nerone, cpt o aa de puternic dezvoltare,
nct Seneca. care se rostise despre iudei ca "despre cel mai ru popor din lume", mrturi* sete
despre neobinuita lor rspndire. Deaceea, cnd ap. ' Pavel a scris epistola sa ctre Romani, iudeii,
52

cu toat neschimbarea nc a decretului lui Claudie, dat numai cu ase ani nainte de aceea,
alcatuiser deja o comunitate aa de mare, nct iari erau obiectul ngrijorrilor guvernului
imperial. La marele srb* tori ei n gloate mari plecau la Ierusalim, alturnd adesa cu aceasta i
ntreprinderile comerciale, -i iat, anume acolo unii din ei auzeau predica ap. Petru i deveneau
primii evanghelizatori n capitala iumii. Prin nsei aceasta se drm credina bisericii romane, ca
ntemeietorul cretinismului n Roma ar fi fost ap. Petru. Tradiia aceasta, cum se tie, a fost lit
mai trziu chiar pn acolo, c ap. Petru s'a recunoscut ca prim episcop al Romei, unde el ar (i fost
episcop douzeci i cinci de 'ani. Dar o ase* menea tradiie nu*i gsete nici un sprijin n istorie,
ci, dimpo* triv, se poate admite numai aceea, c ap. Petru a suferit n Roma moarte muceniceasc
odat cu ap. Pavel.
Asemenea nceput al cretinismului n Roma d totodat pu* tina a nelege, cum a fost
alctuirea primitiv a bisericii romane. La nceput ea a constat din iudei i prozelii, dar dup
aceea, ntr'insa ncepur a intra i muli dintre pgni, aa c elementul pgn curna ncepu s
devin preponderent. Dar acest element pgn consta nu att din nsei romanii, pect din greci,
cari erau numeroi la Roma i cari curnd se 'alturar la biserica cretin, dect trufaii romani.
Anume de aceea n capitolul de ncheiere a epistolei ap. Pavel ctre romani sunt aa de multe
persoane cu nume greceti. Dar aceste nume aparin n mare parte claselor mijlocii i de jos ale
societii. Cretinismul i=a gsit la nceput adepi nu printre cei bogai i renumii, ci printre
negustorii mici i meseriai, printre ostai, printre robi i libertinii caselor imperiale* i printre
acea drojdie, care se adpostea n hulubriiie" (columbaria, cum se numeau n Roma casele de
dormit i locuinele muncitorilor sraci). Printre prietenii personali ai apostolului n acest timp n
Roma se aflau cunoscuii Achila i Prischila, cari dup o absen vremelnic se ntoarser iari la
Roma, unde casa lor era locul de adunare pentru credincioi. Ct de mare era n genere biserica
roman dup alctuirea mem* brilor ce intrase ntr'insa, despre asta se poate judeca dup aceea, c
n timpul prigonirii lui Nerone au perit din ei acolo, dup mrturia lui Tacit, o mare mulime".
Aceasta o arat acea mpre* jurare, c n capitolul de ncheiere a epistolei ctre romani, apos* toiul
trimite salutare pe nume la douzeci i ase de persoane, adec la astfel de persoane, cari dup
situaia lor n biseric se cerea pomenire personal. Multe din ele se salut de ctre apos* toiul ca
cunoscute lui, ca colaboratori i nrudite, i asta se explic prin aceea, c muli dintre convertiii de
apostolul se dovedir n urm rvnitori in Roma i au sporit printr'insii biserica roman, reu* ind
curnd s dobndeasc aa renume printre celelalte biserici, nct despre credina membrilor ei s'a
vestit in toat lumea". (Rom. I, S).
Anume ctre aceast biseric, n nsei capitala lumii de atun-cea, s'a i adresat ap. Pavel cu
epistola care dup adncimea cu= getrei teologice i dup nlimea inspiraiunii divine i a
revela* iunii adevrului cretin, ocup cu tot dreptul primul loc printre epistolele marelui apostol
al neamurilor. Multe impulziuni puteau fi la dnsul pentru aceasta. Ca apostol al neamurilor, lui,
negreit, i s'ar fi cerut personal s vesteasc Evanghelia n centrul lumii, din care razele
evanghelizrii cretine puteau cel mai bine s se rspndeasc n toate rile, aa c propoveduirea
acolo ar fi putut fi ncununarea natural a propoveduirii lumii pgne n genere-, i deoarece
mprejurrile deocamdat nu=i permiteau
o
cltorie aa de deprtat, apoi el se i mrgini la o expunere scris a evanghelizrii
sale. Dar au putut fi i alte cauze mai speciale. Intre cele dou clase, cari alctuiau biserica roman,
se pare, .c se'ridicar dispute despre preferina, cum se ntmplase asta aproape pretutindinea,
unde iudeii se ntlnir cu pgnii. Deoarece ntemeietorii bisericii au fost iudeii, apoi firete, ei se
sileau s ocupe situaia prim ntr'nsa i, desigur, se sprijineau ntru aceasta la chiemarea lor ca
popor ales, cruia i s'a dat legea i toate fgduinele. Legii, ei ncepur s=i dea o asemenea im*
portant, c fr de ea nu recunoteau posibilitatea mntuirii sau justificarea naintea lui
Dumnezeu. Pe de alt parte pgnii, pro* testnd contra unei atari preteniuni, declarar, c ei i
aveau le* gea lor moral, care era suficient pentru pregtirea lor la primi* rea n biseric,, c
nelepii lor au fost nu mai puin inspirai de Dumnezeu, ca i prorocii Vechiului Testament. i'
una i alta din aceste dou preteniuni erau, evident, rtcire primejdioas, i deocamdat lucrurile
53

nu ajunseser la o ruptur fi, iar apos* toiul se i grbi s le explice uterele adevr al mntuirii.
Mai ntiu de toate el se adres ctre pgni i le dovedi, c prerea lor, cum c legea natural a
moralei e suficient n anumit senz pentru mntuire, nu este ntemeiat, i aceasta se dovedea prin
nsei acea mprejurare, c lumea pgn ctre acest timp a ajuns ntr'o nspimnttoare stare de
decdere moral. E des* tul s priveti la acele grozvii de stricciune moral, cari mai vdit si mai
fr ruine ca orce se vedeau anume n Roma, ca s pricepi, ct de nentemeiat era aceast tem a
pgnilor. Gro* zavul tablou al acelei prpstii de imoralitate, pe care l--a zugrvit apostolul n
primul capitol al epistolei sale ctre romani (Rom. I, 24-32), ar i trebui s serveasc drept
combatere a pretenia unilor lor lipsite de temeiu. Pe de alt parte, nentemeiate erau i
preteniunile iudeilor. Dei de partea lor e mai mult preferin deja n acea privin, c lor anume
li s'a ncredinat cuvntul lui Dumnezeu" ; dar singura aceasta nu ajunge pentru mntuire.
Trebue a justifica aceast ncredere a lui Dumnezeu. Iar de aicea nu tot iudeul, care e
astfel dup exterior, i nu acea tere m* prejur, care e pe dinafar, pe trup: ci acel iudeu, care e
astfel dup interior, i acea tere mprejur, care e n inim, dup spirit, iar nu dup liter: i lauda
lui nu*i dela oameni, ci dela Dumne* zeu" (Rom. II, 28, 29). Cu un cuvnt, deoarece i iudeii i
eli* nii deopotriv se afl n robia pcatului, apoi i justificarea de* vine posibil nu n puterea
legii i a culturii, nu n puterea minii naturale, ci n puterea singur a credinei mntuitoare n
Hris* tos,-a unei astfel de credine, care dup vitalitatea sa e n stare S nlture orce ntrebare
despre lege i despre faptele bune, de* oarece ele nsei se prezint ca roade ale pomului sntos i
plin de seva adevrat. Anume n acest senz omul se justific prin credin independent de faptele
legii" (Rom. III, 2S). Dup aceea apostolul explic amrunit aceast idee fundamental, con*
firmndu=o cu exemple i citate din sf. Scriptur i, expunnd o serie de adevruri edificative,
conchide cu tot felul de urri de bine i salutri cretinilor romani, odat cu expresia dorinei de a
veni. personal n vestita capital a lumii. Scriitorul epistolei a fost colaboratorul apostolului, Tertie,
i a fost trimis cu Fiva, diaconia bisericei corintene, din apropierea Corintului. Prezentnd pe
aceasta din urm cretinilor romani, apostolul i roag s o primeasc cum se cuvine sfinilor i
s*i ajute n cele ce va avea ea nevoe, cci,- adaoge el, i ea a fost ajuttoarea multora i mie
nsumi".

54

CAPITOLUL IX.
IN DRUM SPRE IERUSALIM. RSCOALA .IN IERUSALIM.
Terminndu-i slujirea sa n Corint i adunnd o milostenie nsemnat pentru cretinii
sraci din oraul sfnt, ap. Pavel hotr ca nc odat s mearg la Ierusalim, anume la srbtoarea
Pastelor. El voi s mearg direct din Corint cu corabia n Siria, dar n ajunul plecrii, colaboratorii
si descoperir un complot josnic din partea iudeilor, care avea de scop s piard pe apostolul n
timpul cltoriei pe marea, ceeace era tare uor pentru dnii din cauza legturilor cu mateloii i a
coruperei lor cu bani. Deaceea ap. Pavel a fost nevoit s plece pe calea uscatului prin Macedonia,
n tovria prietenilor si i colaboratori, i Pastele l=a petrecut n Filipi, n cercul panic i iubitor
ai ucenicilor i colaboratorilor si, ntre care iari a fost i cronicarul sau ev. Luca. Dup aceea cl
a cltorit cu corabia n Asia i' s'a oprit pentru o sptmn de odihn n Troada.
In acest ora se ntmpl un eveniment, care a artat, c la cretini n vremea aceea erau
deja slujbe dumnczeeti regulate Duminica. In ajunul plecrei, apostolul a fost la vecernie, la care
a asistat toat biserica din Troada, adijnndu*se pentru ultima dat s asculte cuvntrile dulci ale
marelui apostol Adunarea a fost n unul din foioarele, adec n acele camere de sus din etajul al
treilea, cari erau cele mai rcoroasei ncperi ale caselor din r* srit. Foiorul ardea de candele, i
I din gura apostolului curgea cuvntarea inspirat de Dumnezeu, care s'a prelungit pn la mezul
nopii, i toi ntr'o evlavie mut o ascultar. Pe uorul uneia din ferestrele- deschise pentru venirea
rcoarei de afar, edea un tnr, cu numele Eutihie. Timpul era tare trziu, cuvn* tarea se
prelungi neobinuit de mult Lucrurile despre care era vorba, probabil, treceau peste priceperea lui.
E)ei el edea la locul cel mai plcut al camerei, unde se putea folosi liber de accesul aerului
proaspt, totui cldura din cauza aglomeraiei i a muli* mei candelelor aprinse, i deasemenea i
nentrerupta curgere a cuvntrilor propoveduitorului, adormir cu totul pe Eutihie. Fr s
bage de seam alii el ncepu s se lese, capul ngreunat de somn se ls pe piept, i dup aceea cu
un strigt de groaz el se prvli din fereastr, i czu dela etajul al treilea jos n curte. Se produse
turburare general, i rsunar ipete, prin care deo* data fu ntrerupt glasul propoveduitorului j
unii din adunare aler gar jos pe scar, ca s vad ce s'a ntmplat. Bietul tnr zcea fr simire
i a fost ridicat mort. ipt'de groaz izbucni din pieptul celor de fa; dar Pavel, .pogorndu*se
jos, czu peste dnsul i, mbrindu*! cu manile, zise: nu v nelinitii, pentruc viaa lui e
55

ntr'insui". Linitind prin aceast observaie agitaia, el ls pe tnr sub influen binefctoare a
linitei i odihnei, i, poate, i sub grija bun a diaconeselor i a altor femei prezente, pentruc
istorisirea simplu adaug, c apostolul se duse iar sus i dup frngerea pnei (cum se numea
actul sfnt euharistie) i svr* irea mesei, care mai trziu s'a numit agap", el continu s vor*
beasc cu adunarea pn n revrsatul zorilor i dup aceea a eit. fn acel timp Eutihie se ndrept
cu totul, i fu adus viu, evident, n camera de sus, i nu puin se mngiar toi.
In dimineaa urmtoare, apostolul plec cu nsoitorii si mai departe la drum, i peste
cteva zile ei sosir la Milet. Deoarece corabia trebuia s stea acolo ctva timp, apoi apostolul se
folosi dc aceast mprejurare, ca s se vad i s vorbeasc nu numai cu cretinii localnici, ci i cu
prezviterii bisericii turbulentului Efes. In acest scop el a trimis vestitor la Efes, care era la vreo
cincizeci de chilometri dela Milet, ca ei s sosasc i s se vad

56

Cu dnsul. Prezviterii se folosir cu bucurie ele prilejul de a se vedea nc odat cu marele


lor arhipstor i au sosit la el n Milet chiar a doua zi, care a fost probabil duminic. Aceast zi a
petrecuNo el n comunitatea lor, i nainte de a se despri de ei, se adres ctre dnii cu o
cuvntare, n care prin trsturi foarte atingtoare, descrise activitatea n Efes1). Voi tii, cum eu
din prima zi, - zise el, - n care am venit n Asia, tot timpul am fost cu voi, lucrnd Domnului cu
toat smerenia si cu multe iacrmi, n'mijlocul ispitelor, ce mi s'au ntmplat dup voinade ru a
iudeilor, cum eu n'am omis nimic din ce era folositor, despre orce v'a fi propoveduit i orce v'a fi
nvat public i pe acas, vestind iudeilor i elinilor pocina naintea lui Dumne* zeu i credina
n Domnul nostru Iisus Hristos. i iat acum eu, dup. atracia Duhului, m duc la Ierusalim, ne
tiind ce m va ntmpina. Numai Duhul Sfnt prin toate oraele mrturisete, spunnd, c lanuri
i necazuri m ateapt. Dar eu nu m uit la nimica i.nu preuesc viaa mea, numai s svresc cu
bucu rie cltoria i slujba, pe care eu am primrt-o dela Domnul Iisus, de a propovedui
Evanghelia harului lui Dumnezeu. i acum iat eu tiu, c nu vei mai vedea faa mea toi voi,
printre cari am umblat eu, propoveduind mpria lui Dumnezeu. Deaceea v mrturisesc n ziua
aceasta, c eu sunt curat de sngele tuturor, cci eu n'am omis de a v vesti toat voia lui
Dumnezeu. Asa dar luai aminte de voi si de toat turma, n care Duhul Sfnt v'a pus
supraveghetori, s patei Biserica Domnului i a lui Dumne* zeu, pe care El a ctigat=o cu
sngele Su. Cci eu tiu,' c
dup plecarea mea vor veni la
voi lupi ri, cari nu vor crua
turma; i dintre voi nsei se vor
ridica oameni, cari vor gri
ndrtnic, ca s atrag pe
ucenici dup dnii. Deaceea
prive* ghiai, amintindu*v, c
eu trei arii, noaptea i ziua,
necontenit'cu
Iacrmi
am
[nvat pe fiecare din voi. i
acum, frailor, v ncre* dinez
lui Djmnezeu i cuvntului
harului. Sau, Care poate s v
nvee mai mult si s v dea
motenire cu toi cei sfinii.
Nici argint, nici aur, nici hain
eu dela nimenea n'am dorit; sin* guri stiti, c nevoilor mele si nevoilor celor ce erau cu mine au
servit (si ia aceste vorbe el ntinse naintea lor manile subiri si sectuite de munc) aceste mni ale
mele. In toate vani artat, c asemenea ostenind, trebue, trebue a susine pe cei slabi i a ne
aminti.de cuvintele Domnului Iisus, cci El singur a spus: e mai fericit a da, dect a lua" (Fapt.
XX, 18=35). Aceast cuvntare, care aa de luminos ne nfiaz neobosita activitate, adnca
smerenie, complecta abnegaie a slujirii lui apostolice,, produse asupra tutu* ror o profund
impresie. El ncheie convorbirea a n mijlocul izbucnirilor de plns, i cnd ei i*au luat rmas
bun dela dnsul nelinitii fiind de viitorul lui, i ngrijindu*se i de viitorul lor, atunci toi i
plecar capetele pe grumajii lui i*l srutar cldu* ros, amrii cu deosebire de observaia lui, c
ei nud vor mai vedea niciodat cum i*au vzut pn acum, niciodat nu vor mai privi faa scump
a nvtorjului lor, care a suferit attea pentru dnii si pe care ei l iubeau atta. Dac ap. Pavel
star* nise contra sa o puternic ur n protivnicii sai, apoi odat cu aceasta el insufl totodat fa
de sine i cea mai puternic iu* bire i ataament. El trebui, dup expresia literal a ev. Luca (Luca.
XXI, 1), s se smulg dintre dnti. Triti i apsa!;i de di= ferite presimiri ntunecate, ei merser
cu dnsul la corabie, care n acest timp l atepta i putem fi ncredinai, c ap. Pavel plnse cu
amar, cnd se urc pe bordul corbiei, i ta rndul lor pe rm plnsul confrailor rsun pn
atuncea, pn ce vin* trelele se cufundar cu dunga alb a orizontului; i apoi prezvite* rii efesent
57

cu inima apsat se ntoarser napoi, pentru ca nc odat, deja fr nici o ndejde la ajutorul
printelui lor duhovni* cesc, s ntmpine ispitirea, ce=i atepta n oraul Artemidei.
Corabia a sosit cu bine a Patara, i deacolo apostolul,' trecnd n alt corabie, care mergea
spre Fenicia, se ndrept spre Tir, ora renumit prin comerul su maritim1). Acolo erau civa
cre= tini, i cu dnii apostolul a rmas apte zile. Fraii plini de dra* goste i devotai apostolului
cptar o deosebit inspiraie de sus despre primejdiile ced ateptau pe apostol la Ierusalim i=l
rugar, ca el sa prseasc intenia sa i s nu mearg ia Ierusalim. i n* sui apostolul avea
presimirea despre primejdie, dar n toate se lsa pe purtarea de grij a Providenei de sus i peste o
sptmn prsi Tirul, petrecut de lacrmile i rugciunile confrailor localnici, cari, cu femeile i
copiii, petrecur pe marele lor nvtor. Cl* torind cu corabia pnla Ptolemaida, apostolului cu
colaboratorii ;i se ndreptar pe uscat spre Cezareea. Acolo, el a rmas cteva dl2, i acestea au
fost ultimele zile fericite ale acelei liberti, de :are el se bucurase pn atuncea. Dumnezeu a
binevoit a mpros* pta duhul lui cu un scurt interval de vesel comuniune i odihn. In Cezareea
ei poposir la acela, care avea legturi cu ap. Pavel strnse.de adnc simpatie,anume a Filip
evanghelistul. Fiind ase* menea lui elinist luminat, diaconul Filip, cum se tie, era unulfdir cei
dinti, care a artat ap. Pavel ace.a simpatie i nelegere clare fr de care ar fi fost imposibil
nsui activitatea apostolului nea murilor. Acesta era Filip, care a evanghelizat urtorilor
samarineni i a avut nrJrsneala s, boteze pe eunucul etiopean. Soarta acestor doi nobili
muncitori era strns legat laolalt. Furioasa # prigonire a lui Saul fariseul a i fost pricina
principal, care a dus la risipirea bisericii ierusalimlene i astfel a schimbat destinaia celor apte
diaconi. Din cauza fugei i anume de aceast prigoan se schimb activitatea lui Filip. Pe de alt
parte aceast nou activitate s'a nceput anume prin aceea, ce alctuia problema ntregei viei a lui
Pavel apostolul. Cnd ap. Pavel, vorbeau unul cu altul n aceste preioase ceasuri, ei au putut primi
n sufletele lor multe amintiri atingtoare despre acele zile, cnd lumina cereasc, care a strlucit
cndva pe fa lui tefan, ndreptat spre ceriu n ago* nia muceniciei, prin im foc semnificativ se
reflect deasemenea i pe fata tnrului, numele cruia era Saul. Si n afara schimbului de idei, i
de amintiri, ap. Pavel n timpul ederei sale n casa lui Filip, a putut sa se foloseasc de ngrijirea
delicat a acelor patru fete ale lui, care, educate sub nrurirea binefctoare a tatlui lor, se
consacram unei viei active i la slujirea Evangheliei.
In Cezareea, ap Pavel primi o nou prevenire despre primejdia ce=l amenina. Aicea sosi
din Iudeea prorocul Agap i, lund chipul simbolic al vechilor proroci, se apropia de ap. Pavel, i
descinse brul, cu care era legat hitonul lui, i legndu=i cu dnsul manile i picioarele, zise: Aa
zice Duhul Sfnt: pe brbatul, al cui este acest bru, aa l vor lega n Ierusalim iudeii i*l vor da
n manile pgnilor". Confraii deja i singuri tiau despre primejdia legat de aceast vizit, dar ei
nu avusese nc pn acum o asemenea vestire despre asta, precum nici nu prevzuser, c atacul
iudei or putea s ^e termine prin inchisoare, n temnia roman. Auzind aceasta/ colaboratorii ap.
Pavel l rugar struitor, ca el s rmn n Cezareea, iar ei singuri s se duc la Ierusalim i s
predea prinoasele dela bisericile pgne-, i chiar membrii bisericei Cezareei alturar rugminile
lor cu lacrmi la rugile iubiilor lui colaboratori, cerndu*i s nu mearg la primejdia vdit. Dar
apostolul rmase nenduplecat. Ce facei voi? Ce plngei umi sfiai inima?" - le zise El. Eu
nu numai voesc s fiu legat, ci sunt gata s i mor n Ierusalim pentru numele Domnului lisus".
Atunci toi neleser limpede, c rugminile mai departe ar fi chinuitoare pentru dnsul i totodat
si nefolositoare.- Deaceea ei se linitir sisi terser lacrmile, zicnd: fie voea Domnului!"
Se apropia srbtoarea Cincizecimei, i anume la ea se grbea ap. Pavel. In Ierusalim, ca de
obicelu, se adunase mulime de popor, aa c nu fr greutate se putu gsi gzduire 1)- Dar ea a fost
gsit n casa unui oarecare Mnason cipreanul, unul din ucenicii timpurii, i sub acoperemntul lui
apostolul a putut gsi odihn dup o cltorie aa de lung. Fraii primir pe marele apostol cu
bucurie, i adouazi se alctui adunarea solemn a cre* finilor sub preedinia lui Iacov, fratele
Domnului, i acolo ap. Pavel i salut, istorisind amrunit ce a fcut Dumnezeu la p* gni prin
slujirea lui". Atunci adunarea auzindu*l, Mri pre Dumnezeu", dar n acelai timp se vzu nevoit
s.previn pe apostolul de primejdia ce--l amenin. In Ierusalim erau muli iudei, cari deja
58

crezuser, mii ntregi, considernd i


pe
aceia,
cari
sosiser
de
pretutindenea la srbtoare, i toi
acetia erau rvnitori ai legii". Ei,
evident, aparineau la acea parte
numeroas, care considera legea
necesar pentru mntuire, cel puin
propriu pentru iudeii ce au crezut, i
de aceea se refereau bnuitor ctre
predica ap. Pavel, c legea i=a
pierdut deja importana sa. Opinia
poporului despre
aceast predic
ajunsese pnla ei n form alterat,
n Ierusalim auziser, c ap. Pavel
nva pe iudei, cari triau printre
pgni, lepdarea de legea lui Moise,
spunnd ca "ei s nu tae mprejur pe copii lor i s nu e poarte dup obiceiurile prinilor". Acest
zvon susinut i umflat de dumanii apostolului, a dispus contra lui pe toi iudeo*cretinii
palestinieni i ierusalimleni att de dumnos, c singur numai apariia lui n oraul sfnt nu era
fr pericol. Dar dac el apru, apoi trebui cumva s combat zvonul fals i s dovedeasc public
netemeinicia lui. Adunarea sftui pe ap. Pavel, ca n acest scop, s mplineasc ritualul de nazoreu
i s ia asupra sa cheltuelele altor patru persoane din cretinii iudei, cari deasemenea au luat
asuprde votiil, dar care nu au destule mijloace pentru acoperirea cheltuelilor. Atunci vor afla toi,
c cele auzite de dnii despre tine nu se pot dovedi, c i nsui continui s mplineti legea".
Primejdia, n adevr, era mare. Poporul, iritat de strmtorrile ne* drepte ale romanilor, se afla
ntr'o escitaiune extrem i gata s*i reverse nemulmirea sa asupra primului, care putea strni
bnu* iala sa'. Din aceast cauz apostolul se nvoi cu propunerea i n curgere de apte zile svri
la templu ritualul nazoreismului mpreun cu ali patru confrai, cheltuelele crora le lu el asupra
sa. Tat era deja ultima zi a ritualului, i se prea, c totul s'a petrecut cu bine, cnd deodat totul
s'a schimbat, i apostolul abea a scpat s nu fie jertfa slbtciei poporului.
In mijlocul unei .enorme mulimi de nchintori, n curile templului aprur civa iudei
din Efes i din alte orae ale Asiei. Cnd ei au vzut pe apostolul cunoscut lor, atunci imediat se
aprinser de furia fanatismului slbatec. In persoana lui ei vedeau un grozav apostat, care nva
abaterea dela legea lui Moise", i acum ndrsnea prin prezena sa s profaneze cuprinsul sandu*
arului poporului. tirea despre prezena sa ntr'o clip se rspndi n mulimea nfuriat a
nchintorilor, i vulgul se mic furios1). Asiaticii slbatici se arurcar asupra apostolului i strigau
asur* zitor: Brbai izrailii, ajujtai-ne? Acest om pe toi pretutindenea i nva contra poporului
i a legii i a locului acestuia; pelng aceasta i pe elini i--a introdus n templu i a profanat acest
loc sfnt". Cu ap. Pavel erau civa convertii de dnsul dintre greci, pe cari apostolul i*ar fi i luat
cu dnsul n templu, i prin asta, dup prerea rzvrtiilor, har ti- profanat. Iudeii cu mare rvn
pzeau locaul lor sfnt de ptrunderea intr'insul a celor de alt neam i de alt credin, aa c
exista deja, un perete de des* prire", pe care inscripia n;limbile greac i latin glsuia, c
nimenea din strini nu trebue s peasc dincolo de acest p* rete sub pedeapsa de moarte".
Aicea astfel se prezent o mare ocaziune pentru rzbunarea cuvenit apostatului, care nva apos*
tasia. Mulimea se arunc asupra ap. Pavel i strigtul: ajutai" rsuna pretutindenea pe ulii De
aprat era imposibil. Dar pe ap. Pavel l*a mntuit sfinenila locului i privegherea gardei ro* mane.
Cnd rzvrtiii, ca S nu profaneze /templul cu snge, trr pe apostolul n afar de cuprinsul lui,
sutaul roman, care sttea de gard n turnul Antonia, observa agitaia poporului i temndu*se de
rscoal, trimise imediat lui Lisie, comandantul turnului, tirea despre cele ntmplate. Lisie apru
ndat la faa locului cu pricina, cu un detaament de soldai i scp pe apos* toiul din manile
furioilor lui vrmai. Lundu4 sub straj, Lisie se adres ctre dnsul cu ntrebarea: Cinezi el i
59

ce a fcut?* Ca rspuns se ridicar din popor strigte de aa desordine, nct nu se putea distinge
nimic, i desndjduindu*se de a ajunge l . ceva determinat fa cu aceast stare de lucruri, Lisie
ordon s fie dus apostolul n cazarm: Dar abea reuise* s se urce pe scara, care ducea la camera
de sus i dup aceea n fortreaa, cnd vulgul, temndu>se, c ea va fi lipsit de plcerea de.rz*
bunare, fcu asupra lui un nou atac cu strigte slbatece: moarte lui!* i ap. Pavel, nefiind n
stare, din pricina loviturilor primite, s mearg singur, a fost luat de ostai pe mni i dus din
gloat. El a fost izbvit de soarta de a fi fcut buci mai ales de aceea, c Lisie l inea aproape de
dnsul. i cnd detaamentul, care*l izbvise, era gata s intre n cazarm, ap. Pavel se adres ctre
Lisie n grecete: Pot eu oare s-i spun ceva*?" Tu tii gre* ceste?" - ntreb mirat comandantul.
~ Deci nu eti tu acel egip* tean, care nainte de aceste zile a produs turburare i a scos n pustie
patru mii de oameni hoi?" Acest uricios egiptean nu cu mult nainte de aceea produse o mare
rzvrtire, nbuirea caria a cerut nu puine sforri din partea romanilor. Dei rzvrtiii au fost
rpui i pedepsii, dar nsui egipteanul a disprut, i acum Lisie fr s vrea se gndi la vederea
ap. Pavel, nu*i el oare acel egiptean ? Nu *- rspunse Pavel - eu sunt iudeu, tarian, cetan a nu
puin cunoscutului ora ciiician; te rog, d*mi voe s vorbesc poporului".
Asemenea ndrzneal din partea unui om, care abea fusese mntuit dela o moarte sigur
din manile chiar a acestui popor, uimi pe Lisie, *i permise s se adreseze poporului cu explicaii.
Apostolul porni ndrsne nainte, fcu semn cu mna, artnd c dorete s vorbeasc, i
cnd se fcu linite, el se adres po>-porului n limba evreeasc cu o lung cuvntare (Fapt. XXII,
1-21), pe care o ncepu cu cuvintele: Brbai frai i prini, ascultai acum ndreptirea mea
naintea voastr". Poporul auzind cuvntarea n limba evreiasc, se potoli nc i mai mult, i apos*
toiul istorisi amrunit istoria vieii sale i convertirea sa. Cuvn* tarea fu inspirat i uimi prin
elocvena ei, i slbtcia nu se plec nici n faa unei astfel de cuvntri. ndat ce apostolul n
istorisi* rea sa ajunse la comunicarea despre aceea, c el n vedenie primi porunca s mearg cu
propoveduirea la pgni, tot vulgul iari se agit. Cuvntul pgni", confirmndu=-ie bnuelele
lor, iari aprinse fanatismul lor. Abea l rosti i ncepu strigt grozav.-Strpete de pe pmnt pe
unul ca acesta, c nu trebue s mai triasc!" Vulgul orienta!, nebunind de furia neputincioas,
urla, hohotea, blestma, scrinea cu dinii, vntura cu manile, i. rupea hainele de pe dnsa, arunca
cu pumnul praf in vzduh, nsoind toate acestea cu cele mai slbatece micri ale trupului, de care
e capabil fanatismul nenfrnat. Dar ap. Pavel era inaccesibil de furia nesfrit a iudeilor, hor le
ajungea indrsneala s sgudue vzduhul cu strigtele lor disperate i slbatece i s prefac curtea
templului oarecum n refugiul unei gloate de nebuni; dar ei nu indrsnir s se arunce n
ascuiurile sbiilor romane, n* dreptate contra lor. Intr'o grozav iritaiune, Liisie ordon s duc
pe arestat n cazarm i s*l supun la torturi prin biciuiri, de* oarece nu nelesese deloc ceeace
grise apostolul Pavel; el voia s afle ce anume a fcut el pentru strnirea acestor strigte furi
oase. Ostaii i legar imediat manile, desbrcndu*l pn la piele i4 plecar n poziia acelei
grozave i; ades fatale torturi, creia nu departe de acest loc supusese cndva 'i pe Mntuitorul.
De trei ori nainte de' asta ap. Pavel suferise vergile romane ale lictorilor, de cinci ori el fusese
supus de iudei biciuirii de cte patruzeci fr una lovituri. Aicea l atepta o nou form de tor*
tur, anume de biciu, pe care romanii l ntrebuinau ca s si* leasc prin ajutorul lui s recunoasc
adevrul. Dar de data asta ap. Pavel, ne perznd stpnirea de sine chiar in extremis, se opuse
poruncii. El declar curajos, c este cetan roman i deci scutit de pedepsele trupeti. Aceast
declaraie umplu de turburare i pe nsui Lisie, care se putea teme de neplceri pen tru sine, dac
apostolul ar da jalb contra tratamentului su, i el se sili ct mai grabnic s dea pe arestat n
judecata sinedriului, ca s scape de orce rpundere ntru aceast chestie mai curnd religioas dect
civil.'
Se adun sinedriul, la care fu introdus de Lisie, ca arestat, ap. Pavel (Fapt. , -).
Preedinte al sinedriului era arhiereul Anania. Acesta era un saduceu tot aa de trufa, dedat lumii
i puin credincios, ca i ceilali din casa de vipere ale lui Hanan, ba nc el i i ntrecea pe aceia
prin cruzimea i lcomia sa nes sturat. Cu inima crud de lcomie el adusese pe preoii inferi*
ori aproape ca s moar de foame, iipsindu=i de zeciuelele, ce le aparinea lor, i ngenere era un
60

astfel de jfuitor, c trimitea pe slugile sale cu parii la arii ca s ridice zeciuelele cu fora. Funcia
de arhiereu el o ocupase n curgerea periodului, care n aceste vremuri turburi era neobicinuit de
lung, dei s'a ntrerupt prin absena sa, cnd el, n calitate de arestat, a fost trimis la Roma, ca s
rspund de actele sale criminale. Cu acest prilej, mult* mit intrigilor, mrunte, el, se pare, c=i
ctig cauza sa; dar n urm a fost depus i abea numai puini l regretar, cnd el a fost scos din
apa canalului, unde se ascunsese, i a fost ucis de rsculaii furioi. i iat, sub conducerea unui
asemenea arhie* reu s'a i inut sinedriul, care se adunase s judece pe apostolul. Din copilrie,
deprins a se raporta cuviincios ctre tribunalul su* prem al poporului i cu cpetenia lui, apostolul
credea n justiia lui i voi n cuvntarea sa s explice situaia sa. Stnd n pozi* iunea cuvenit de
orator, el ncepu cuvntarea sa cu cuvintele: brbai, frai, eu cu toat contiina bun am trit
naintea lui Dumnezeu'pn n ziua de astzi". Dar abea apostolul exprim prima fraz a cuvntrii
sale de aprare, cnd Anania cu o urt nelegiuire ordon pristavilor tribunalului s=l bat peste
gur. Uimit de aceast jignire strigtoare la ceriu, i de o silnicie ne* meritat, apostolul Pavel se
ruina de o asemenea judectorie a poporului su i, nesuferind o aa grosolan clcare a orcrei
drepti, esolam: bat*te Dumnezeu-, perete vruit? Cum? Tu ezi s m judeci dup lege, i
mpotriva legii porunceti s m bat?" Cei prezeni, evident, au fost uimii de ndrsneala repro*
ului ap. Pavel, i*i spuser: Ocrti pe arhiereul lui Dumne* zeu?" Mnia apostolului sec n
aceast clip, i el imediat i ceru ertare cu demnitate, i cu stpnire de sine: "N'am tiut, frai*
lor,-zise el, c e arhiereu", adognd ndat, c dac ar fi tiut, nu s'ar fi adresat ctre dnsul cu
numirea ocrtoare de perete vruit", pentruc el totdeauna a procedat dup povaa sfintei
Scripturi: pe mai marele poporului tu s.nul greti de ru".
Cnd se potoli turburarea strnit cu acest prilej, se ncepu desbaterea cauzei, i imediat se
vzu, c membrii sinedriului ca i mai nainte, se deosebeau n mod general n dou partide: n
preoi saducei i n btrni farisei i crturari. Ultimii erau popu* lari i numeroi, iar cei dintiu
bogai i puternici. Ap. Pavel cu* notea bine, c aceste dou partide se aflau ntre dnsele n du*
manie nempcat, care muea numai n faa obiectului de ur co* mun. El tia deasemenea, c
unul din obiectele principale de discuie ntre dnsele era chestia referitoare la lumea nevzut si la
viaa viitoare. Vznd deci, c el nu ntlnete la aceast jude* cat nici dreptate, nici mil, se
hotr s arunce ntre dnii m* rul discordiei i n turburarea babilonic a limbilor, strig: Br=
bai frai, eu sunt fariseu, fiu de fariseu; pentru ateptarea nvieri morilor sunt judecat!" O
asemenea declaraiune imediatdispuser pc farisei s stea de partea lui, i ei se apucar la har cu
du* manii lor cei mai ri, cu saduceii si cu coetenia lor arhiereul Anania, care era aa de neiubit
dc farisei, nct dup un veac tot mai circula printre ei povestea despre silniciile i lcomia Iui.
Imediat se ridica sgomot grozav, de glasuri mnioase, i crtu* rarii, cari ineau cu fariseii, se
scular toi, ca s declare pe ap. Pavel nevinovat. Noi nu gsim nimic ru la omul acesta-, dac
ns Duh sau nger i=a grit, nu vom fi protivnici Domnului'Iudeii, chiar aceti cunoscui ierarhi i rabini, iari! artar inca* pacitatc total a stpnirii
de sine. Chiar n cuprinsul sacru al sinedriului se strni o turburare aa de puternic, ;c ap. Pavel
nc odat fu ameninat de primejdia de a fi rupt ; buci, i de data asta nc de manile unor
persoane savante t vestite. Lisie se mira tot mai tare de tumultul iudeilor, care la nceput cu aa
unire tbrser asupra ap. Pavel n templu, mpreun i cu juma* tatea, care n sinedriu acum se
lupta ntru aprarea! lui, decise s nu dea pe conceteanul su soartei ruinoase ce*l latepta i or*
don. ostailor s*l aduc dela sinedriu. i acolo, n! eazarma cuceritorilor strini, Domnul iari
se art curajosului su apostol i*i zise: ndrznete, Pavele, cci cum ai mrturisit tu pentru
Mine n Ierusalim, aa se cuvine s mrturiseti i n Roma",

61

Dar viaa apostolului nu era scutit.de primejdie n Ierusa* lim, chiar sub adpostul
romanilor. Adoua zi ns' se descoperi, c n contra iui se alctui din partea fanaticilor o conjuraie,
n* trit cu jurmnt. Fanatismul iu* daic n acest timp se afla n agi* taiune extrem. Se
desvoltase o mulime de ucigai tainici, aa numiii sicarieni, cari erau gata s mplnte iataganul
ri tot acela, care numai se prea periculos pentru popor, pentru* credina lui
sau
pentru
drepturile politicei. i acum patruzeci de oameni se juraser s nu mnnce, nici s bea, pn nu
vor ucide pe ap. Pavel. Aflnd despre asta, Lisie tainic i sub acoperirea unui pu* ternic detaament
de clrai trimise pe arestat la Cezareea, la eful su, procuratorul Felix, cu raport formal despre
arestat i cauza Iui. Felix era libertinul mpratului Claudie i aparinea ace* lor administratori
romani josnici i hrprei, cari obinuse tun* ciunile lor prin linguire josnica, prin mit, i se
foloseau de fun* cia lor pentru mbogire ruinoas, pe socoteala administraiei provinciei
ncredinat lor. Dup mrturia istoricului roman Tacit, Feli>; era totodat desfrnat i crud.
Obligaiile sale aproape regale le ndeplinea cu spirit de rob. Pentru a*i ntri situa* ia din
Iudeea, el se cstori cu Druzila, fata lui Irod Agripa, i se considera nepedepsibii, jfuia i n tot
felul jignea pe iudei, dar n schimb i trebuia s se lupte cu rscoale grozave, ce se strneau cnd
de sicari i bandii, cnd de mesii mincinoi. Iudeii l urau, i el ura pe iudei. Dela asemenea om nu
se putea atepta dreptate, dar, deoarece apostolul era cetean roman, apoi sin* gur numai aceasta
servete de amanet, c procuratorul va fi de partea lui contra
btrnilor iudeilor, uri de dnsul.
Pentru dezbaterea chestiunii, Felix convoc pe membrii sine*
driului la Cezareea (Fapt. XXIV, 1*22). Dei asemenea
cltorie nu era tocmai plcut membrilor sinedriului,
tribunalul suprem al iudeilor, dar era imposibil de evitat, i n
Cezareea plec i nsui arhiereul Anania, n scopul, ca cu orce
pre s*i rzbune pe omul, care4 numise perele vruit*.
Pentru o^zbnda ct mai mare n cauz iudeii nimir chiar un
avocat deosebit, anume Terul, i dirijar trebiie n chipul cel
mai formal. Dup interoga* torul obinuit, se ncepur
cuvntrile judecii, i primul cuvnt a fost. rezervat lui
Terul. Grind multe amabiliti linguitoare pentru Felix,
Terul ncepu s acuze pe arestat mai nti ntru aceea, c el a fost plaga obteasc, trind prin
strnirea neneles gerilor printre iudeii din toat lumea*, al doilea, c el a fost rs* pnditorul
ereziei nazarinene? i al treilea, c el s'a ncercat s profaneze templul Din cauza aceasta, anume
iudeii l*au prins i voiau s*l judece potrivit legilor obteti, dar Lisie s'a ames* tecat silnic n
treaba lor i l*a luat din manile lor, poruncind acuzatorilor lui s se prezinte procuratorului.
Procuratorul, adre* ndu*se lui Lisie, putu s se ncredineze de adevrul acestor acuzaiunL
Cnd cuvntarea s'a terminat, iudeii, pentruc nu aveau mar* tori adevrai, au nceput s
vorbeasc unul dup altul contra ap. Pavel, confirmnd ca adevrate cele spuse de Terul (Fapt.
XXIV, 1~8). Atunci procuratorul, deja destul de convins, c aceasta, cum l vestise Lisie, era o
turburare oarecare iudaica, referitoare la mrunuurile legii lui "Moise, cu trufie ddu de veste
arestatului, ca el s spun ceva contra acuzaiilor. In cuvntarea sa, ap. Pavel simplu i cu
demnitate observ, c el ar fi putut s S2 apere cu att mai mare plcere n faa lui Felix, c ultimul
era acum procurator de un timp foarte nsemnat i deci, din cauz, c cunoate prea bine trebiie
iudaice, uor a putut s=i lmureasc miezul chestiunii. El a putut. s se ncredineze, c au trecut
abea dousprezece zile dela srbatoarea Cincizecimii, la care apostolul a sosit cu nici un plan de
rzvrtire, ci simplu s se roage n Ierusalim, i c n decursul acestui timp el n'a vorbit cu nimenea
i nu a avut prilejul de a atrage gloatele sau a produce turburri nici n templu, nici n sinagog,
nici n vreo parte a oraului. Deaceea el pozitiv a respins primul i al treilea ounct al acuza* tei i
ceru dela iudei, ca ei s prezinte martoi pentru confirmarea lor. Ce se atinge de punctul al doilea,
apoi el cu: adevrat aparine unei comuniti deosebite? dar aceasta e o comunitate ntocmai tot
aa, ca i aceea, creia aparin ei nsei, deoarece el se nchin lui Dumnezeu, a se nchina cruia
62

pe el, ca i pe fiecare iudeu, l*au nvat din copilrie, deschis primea toat sf. Scriptur, credea,
asemenea majoritii lor, n nvierea drepilor i a pctoiior. Anume din cauza credinei el s'a silit
sj fie totdeauna cu contiina curat naintea lui Dumnezeu, i naintea oamenilor. Inainte de aceea
n'a fost la Ierusalim timp de cinci ani i, la ntoarcerea cu milostenie pentru sracii poporului su i
cu prinoase pentru templu, iudeii l*au gsit n templu, unde el linitit se purifica dup lege. De
turburarea, care a urmat dup aceea, el nu este vinovat. El a fost ridicat de oarecari iudei asiatici,
cari ar fi trebuit s asiste n calitate de martori i lipsa crora era dovada slbiciunii acuzaiilor
contra lui. Dar dac era imposibil a*i aduce n calitate de martori, apoi el cere dela nsei
acuzatorii, ca ei s depun rezultatul judecii lor asupra sa naintea sinedriului, i s dovedeasc,
este oare mcar o singur pies convingtoare contra sa, afar de esclamaia, fcut de el n timpul
desbaterilor cauzei sale la sinedriu, c era judecat pentru chestiunea nvieri din mori?
Acuzaia, evident, se dovedi netemeinic. Expunerea f* cut de ap. Pavel a mprejurrilor
chestiunii, contrazicea direct singurele indicaiuni fcute contra lui. Contrazicerile n nvtura
dintre iudei i el, nici ntr'un chip nu puteau s serveasc de obiect al desbaterilor judectoreti,
deoarece ele atingeau nite chestiuni, cari nu erau supuse desbaterei legilor romane. Ap. Pavel nu
avea nevoe s dovedeasc nvtura cretinilor sau s se justifice pe sine pentru primirea ei,
deoarece n acest timp ea nc nu era declarat religio Hlicita (religie riengduit). Felix i da
perfect sama de aceasta. El,avea cu mult mai exact cu* notin despre aceast nvtur dect
iudeii si dect avocatul nimit 'de ei. El nu voi s predea pe Pavel sinedriului, ceeace r fi putiu fi
periculos i ar fi fost fr ndoial nedrept; dar n acela timp el nu voi nici s jigneasc pe aceste
persoane influente. De aceea el amn desbaterea cauzei i anume pe temeiul absenei lui Lisie,
care ar fi putut s fie un important martor n cauz, fgduind s dea soluia definitiv, numai dup
ce acest din urm va sosi la Cezareea.
Ap. Pavel a fost dus sub paz, dar Felix ddu un ordin special sutaului, ca straja s nu fie
aspr cu dnsul, i ca prietenilor lui s li se permit accesul liber n nchisoare. Din par* tea sa,
Felix era aa de interesat cu privire la arestat,'c l*a chemat dup aceea la sine, ca s*larate i
soiei sale Druzila. Apostolul/ nu scp din vedere s se foloseasc de aceast mpre* jurare, ca s
se adreseze ctre Felix cu aspre reprouri pentru nedreptatea lui. Contiina procuratorului fu
micat, i el voi chiar s4 elibereze cu totul pe arestat, dac ap. Pavel ar fi neles aluziunea lui i
Uar fi fgduit si dea o mit. Deoarece apostolul nu avea bani, ba nici nu voia s caute eliberarea
prin mijloace aa de josnice, apoi a i trebuit timp de doi ani s se chinuiasc n temnia roman
din Cezareea. Dar i pe nsui Felix curnd l ajunse o soart meritat. Peste un an dup
ntemniarea aposto* lului n temnia din Cezareea, se produse o ncerare sngeroas ntre greci i
iudei, i deoarece victoria a rmas de partea iu* deilor, cari au hotrt *i rzbune crunt pe
dumanii lor, apoi Felix trimise contra lor armata sa i produse un grozav mcel ntre ei. In urma
unei jalbe contra lui la Roma, el a fost rechemat din'funcia sa i cu scopul de a se discurca de
greuti, a trebuit s cheltuiasc o mare parte din bogia sa, pe nedrept adunat. In locul lui,
procurator la Cezareea, a fost numit Porciu Fest sub care ari s'a examinat cauza ap. Pavel.

63

CAPITOLUL X.
PAVEL SUB JUDECATA I APELUL LA CEZARUL.
Om mai demn i mai drept era noul procurator i chiar din primele zile s'a manifestat prin o
activitate i dispoziie rapid. El sosi n Pales* tina aproape de luna lui August i peste trei zile
dup sosirea sa n Cezareea plec direct la Ierusalim. Una din cele dinti chestiuni, cu care ai
trebuit el s se ocupe, a fost chestiunea ap. Pavel. nchisoarea de doi ani n temni, mpe*
decnd'realizarea [planului dumnos al iudei* lor, na putut nbui. ntr'nii ura de moarte contra
omului, care prin oferirea liber a Evan* gheiei pgnilor ddu n ochii lor una din pre* , vestirile
cele mai fatale, care amenina cu c* derea lor. Mcelul grozav din piaa medeanu* lui ntre iudei
i grecii sirieni, care servise drept cauz a demisiei lui Felix, a lsat dup sine o dumnie de
nedesrdcinat, i iudeii chesarieni ntr'un suflet cerur pedepsirea imediat a ap. Pavel. Cnd Fest
sosi la Ierusalim, l=au i ntimpinat strigtul despre acelai lucru, i moartea lui Pavel se ceru nu
numai de plebe, ci i de deputiile celor mai principali reprezen* tanti ai Ierusalimului, condui de
Ismail BemFabi, noul arhiereu.
Iudeii totdeauna, cu ndmnarea proprie lor, s'au folosit de neexperiena orcrui crmuitor
sosit la dnii, cu scopul de a=l dispune n folosul lor, pn nu reuea el si nsuasc situaia sa
i natural cnd el voia s produc asupra tuturor o bun im* presiune. Dar Fest nu fcea parte din
numrul acelor procuratori inferiori i slabi de caracter, cari erau gata s svreasc nele* giuire,
numai s dobndeasc popularitate. Iudeii palestinieni curnd au gsit, c ei aveau de a face cu un
om, care nu era nicide* cum s se ia dup dnii. Poporul, n cap cu ierarhii lor, l rug, n calitate
de prim bunvoin ctre dnii, s nu exclud cauza lui Pavel din vederile lor, ci s aduc
arestatul la Ierusalim, ca nc odat s=l supun judecatei sinedriului, la care vor fi luate toate
msurile, ca el s nu poat evita aceast judecat cu aju* torul ridicrii de discuiuni teologice ntre
dnii. In realitate aceti ritualiti, cari mai mult se turburau de ucidere, dect de profanarea ritual,
deja se ngrijise despre aceea, c dac Fest convine .la rugmintea lor, atunci ucigaii nimii s o
curme imediat cu ap. Pavel nc pe drum fiind acela. Fest totui p= trunse n planurile urte ale
lor, i refuz s convin la rugmin tea lor, sub motivul plauzibil, c deoarece ap. Pavel se afl
acum n Cezareea, apoi el imediat se va ntoarce acolo i va as-culta n totul cererea lor. Deoarece
64

iudeii continuar s strue n cererea lor, atunci Fest ddu un rspuns arogant i curat roman, c la
romani nu e obiceiul a jertfi viaa unei persoane n favoarea acuzatorilor ei, i c deaceea el trebue
s pun pe acuzat perso* nai fa n fa cu acuzatorii i s dea acuzatului putina deplin s se
apere singur. Arhiereul cu prtaii si, gsind c ei n'ar avea nimic de ctigat prin, sperierea lui
Fest i nici prin lingu= ire, au trebuit ca nc odat s se mrgineasc la alctuirea unei
deputaiuni mai influente pentruc s aiba succes n acu zaiune.
Peste opt sau zece zile dup aceea, Fest se ntoarse la palat n Cezareea i chiar adouazi
ocup locul sau de judecat la tribiu nai pentru ascultarea acestei chestiuni (Fapt. XXV, 6-21).
Iudeii acum gsir deja posibil s so mrgineasc fr a mai nimi un avocat si judecata se
transform n scena unui zgomot sfdu, la care ap. Pavel rspunse la multele" acuzaiuni contra
sa prin simple neqjiuni linitite. Iudeii mpresurnd tribunalul, repetau acuzaiunite lor de erezie,
apostasie i trdare; dar, deoarece con tra lui nu apru nici un martor, apoi ap. Pavel nu*, rmase
nimica, dect s expun din nou mprejurrile lucrului. In acest timp iudeii, se pare, determinase
mai bine esena acuzaiunii, anume c ap. Pavei strni turburarea ntre iudeii risipirii, pelng care
se sileau s sperie pe Fest, cum speriase cndva pe Pilat, anume cu Cezarul (Fapt. XXV, S). Dar
Fest vzu limpede, c avea na* intea sa nu o cauz sub judecata sa, deoarece toat chestia se
atingea de un lucru, care intra n sfera teologiei iudaice, i c dac chiar de ar fi mcar o pictur
de adevr n acuzaiuniie iudaice, totui ap. Pavel nu era vinovat de nimica aa fel, ce s'ar apropia
de o crim capital. Dorind s pun capt acestei scene, Fest ntreb pe ap. Pavel: dorete el oare s
mearg la Ierusalim i sa se supun judecii sinedriului sub protecia lui? Practic aceasta era
propunerea de a strmuta pricina de sub jurisdicia ro* man sub cea iudaic. Dar ap. Pavei tia
foarte bine, c el putea mult mai bine conta pe dreptate n manile romanilor, dect n manile
iudeilor, crimele crora acum aduceau la peire chiar Ieru* salimui. Judectoriile iudaice necontenit
i cu furie l acuzau; tri* bunalele pgne cu astfel de judectori, ca Galion, Lisie, Felix i Fest,
chiar, asemenea monstru ca Nerone, totdeauna l recunoteau ca nevinovat, dar pe dnsul l
obosiser aceste amnri, aceast furioas repetare a clevetirii, pe care deja o combtuse de zeci
de ori lui i se urase a fi mrul de discordie pentru dumnia reciproc, precum l plictisise i
capriciile arbitrare ale crmuita* rilor de provincie. Cazrmile plicticoase ale Cezareei pentru
rvna nflcrat a lui Pavel erau tot aa de grozave, ca i temnia ntunecoas Maher pentru
sufletul liber al lui Ioan Boteztorul, i el nseta s ias din aceast apstoare stare. El vedea, c
nu avea alta de ateptat dela arhierei sau procuratori, i deaceea el se folosi de prima ocaziune
potrivit, ca s se izbveasc de toate acestea. Ca cetaan roman, el avea un avantaj important,
anume acel drept de apel la Cezarul, care era unul din naltele privilegii ale poporului roman. El
trebuia numai s rosteasc cuvntul appellio" i pentru o vreme trebuiau s tac toi dumanii,
nsetai dup sngele lui. El hotari s se foloseasc rb> acest drept. Procuratorul era numai o
umbr a Cezarului. Propunerea lui, evident, era contiincioas, dar ap. Pavel prevzu urmrile ei.
Eu stau, -zise ei, - naintea judec-c- Cezarului, unde mi se si cuvine s fiu judecat. Pe iudei eu
cu nimica nu i-am obiiduit, cum stii si tu foarte bine. Cci dac eu nu am dreptate si am fcut
ceva vrednic de moarte, atunci nu m lepd de a muri; iar dac nimic de felul acesta nu*i din cte
judectorii m acuz, atunci nimenea nu poate s m dea lor", i dup aceea el exclam: Cer
jude* cata Cezarului" (Caesarcm appello). Declaraia aceasta imediat a trebuit s pun capt
ntregci desbateri judectoreti i procuratorul ntri aceast cerere, pronunnd solemn: ai cerut
jude* cata cezarului, la cezarul vei i pleca". Astfel, marele apostol al neamurilor avea curnd s
plece spre capitala lumii, unde el deja demult tindea cu sufletul, dar acum trebuia s plece n
lanuri. Dar nainte de a pleca la Roma, ap. Pavel avea ocazia
s proclame adevrul cretinismului naintea strlucitei
adunri a ce* lor mai principali reprezentai ai lumei iudaice
i romane, i anu= me cu. prilejul sosirei la Cezareea a lui
Agripa II (Fapt. XXVI, 1-32). Acest regior, ultimul dintre
Irozi, sosi mpreun cu sora sa Veronica la Cezareea, ca s
salute pe noul procurator. Aceasta era o amabilitate, care nu
65

se putea evita fiind pagub pentru sine, si deaceea ei succesiv fcur vizit asemenea fiecrui nou
procurator.* Autoritatea regal a lui Agripa, n faa situaiei ei de atuncea, atrna nu de susinerea
poporului, ci simplu i unic de voina mpratului. Deaceea re* giorii iudei" cu pasiune se trau
chiar , i naintea procuratorilor. romani. In timpul acestei vizite a lui Agripa, Fest ntoarse
ateniunea naltului su oaspete asupra cauzei dificile arestatului Pavel. El povesti lui Agripa
despre acea furie, care s'a strnit n tot poporul iudeu la singura amintire a numelui acestui om i
despre zdrnicia rezultatelor judecatei abea terminate. Orct s'au ncercat iudeii s altereze
esenialul cauzei, a fost clar, c ea consta din subtilitile legii lui Moise, i deasemenea n
chestiunea despre un oarecare lisus mort, de care Pavel afirm, c El este viu", i n genere n
lucruri, cari nu intrau n jurisdicia lui Fest. Agripa i exprim acordul de a asculta pe acest om".
i Fest chiar a doua zi se ngriji de satis* facerea acestei dorine a regiorului. El porunci s se
pregteasc pentru asta o ncpere deosebit i a se invita toate cpeteniile .principale ale armatei
si cetenii cei mai de sam ai oraului. Irozii iubeau privelitile, i Fest satisfcu pasiunea lor
printr'un mre ceremonial. El, fr ndoial, sc prezent n mantia sa de purpur cu toat suita de
ostai si de gard, cari cu armele iu mn stteau ndrtul fotoliilor aurite, aezate pentru dnsul
.i pentru nalii si oaspei. Ev. Luca spune clar, c Agripa i Veronica au intrat solemn n pretoriu:
ea, desigur, n strlucirea tuturor juvaerurilor sale, iar el n hainele sale de purpur, ambii cu
coroane de aur pe cap, i acompaniai de o mare suit cu tot luxul hainelor orientale. Cnd a fost
introdus n aceast strlucit adunare ap. Pavel, atunci dupce Fes a expus n scurte cuvinte miezul
chestiunii, Agripa a spus vajnic apostolului:
i se n* gdue s vorbeti pentru tine".
Aruncndu*i ochii asupra adu* nrii cu ptrunztoarea sa privire, apostolul, ntinznd mna dup
obiceiul vechilor oratori, ncepu cuvntarea prin observaia, c el a fost cu deosebire fericit s=i
fac aprarea sa naintea regelui Agripa, pentruc acest principe a primit dela tatl su (zelul c*
ruia pentru mplinirea legii celei att scrise ct i a celei orale, era tuturor cunoscut) o educaie
ngrijit n tot ce se atinge de religia iudaic i de ritualism, i deaceea 'na putut s nu simt interes
pentru ntrebarea, n care el era judector aa de compe* tent. Deaceea el ceru a fi ascultat cu
rbdare i nc odat expuse istoria cunoscut a convertirei sale din fariseu sever i fanatic la
credina n aceea, c ndejdiile mesianice ale poporului su cu adevrat s'au mplinit n persoana
acelui Iisus Nazarineanul, pe urmtorii cruia el la nceput i prigonea cu furie, dar care per* sonal
descoperindui lui slava Sa, l*a adus la cunotina, c El a , nviat din mori. Pentruce aceast
credin s'a putut prea ne* verosimil i asculttorilor si? Aa era ea la nceput i pentru dnsul j
dar cum a putut el s se mpotriveasc mrturiei cereti nsei a lui Hristos? i cum a putut ei s nu
se.supue glasului ceresc, care* 1-a trimis s deschid mintea att iudeilor ct i p*. gnilor, ca ei
s poat a se ntoarce dela ntunerec la lumin i dela puterea satanei la Dumnezeu, ca dup
credina lui Iisus ei s poat s primeasc lsarea pcatelor i parte cu sfinii? El n'a fost
neasculttor de aceast porunc. In Damasc, n Ierusalim, prin toat iudeea i n urm printre
pgni el a fost propoveduitorul pocinii i ntoarcerei la Dumnezeu, ba deasemenea i la o via
corespunztoare acestora. Iat pentru ce iudeii l=au apucat n tem* piu i au voit s-l rup n
buci; dar n aceast primejdie, ca i n multe altele, Dumnezeu i*a venit n ajutor, i mrturia, pe
care ei a adus=o i la cei mici i a cei mari, n'a fost nici hulire de Dumnezeu, nici apostasie, ci
simplu adevr, direct conform cu nvtura lui Moise i a prorocilor, ca anume Mesia trebuia sa
se expun patimilor, i ca din nvierea Lui din mori trebue s strluceasc lumin pentru
luminarea att a pgnilor, ct i a poporului sau! Apostolul era apucat de curentul elocvenei
inspi* rate,' dar pentru Fest toate acestea se preau att de neobinuite i monstruoase, nct nu mai
suferi i ntrerupse pe orator prin o observaie grosolan, zicnd: Spui nebunii, Pavele; multa
n* vtur te-a dus la nebunie". Aceast exclamaie neateptat opri mreul curent al elocvenei
apostolului, dar ea nu slbi delicatea
lui aleas. Ba nu, respectabile Fest", zise el; eu nu spun ne* bunii, ci vorbesc cuvintele
adevrului i ale judecatei sntoase". Dar nu Fest era persoana principal, ctre care era ndrep*
tat cuvntarea apostolului, i pe lng aceasta el te mir de pu* tea s priceap asemenea dovezi.
Alt ceva era Agripa. El citis< pe Moise i pe proroci i dela mulimea martorilor auzise cel pu=
66

in de acele evenimente, pe cari


le indicase ap. Pavel. Ctre
dnsul deci se adres apostolul
cu dovada minii sale sntoase.
Cci, zise el, tie despre
aceasta regele, ctre care i
vorbesc cu ndrsneal. Eu nu
cred nicidecum, c de el ar fi
ceva ascuns din acestea, cci
ele nu s'au svrit undeva la un
col". i dup aceea, dorind s
continue firul argumentrii sale
din acel punct, unde. ea fusese
ntrerupt i unde putea s fie
mai frapant pen* tru iudei, el
ntreb: Crezi tu oare, rege
Agripa, pe proroci? tiu c
crezi". Dar Agripa nu voia s se amestece n aceast discuie, i cu att mai puin s=i exprime
nvoirea sa, i deaceea gsi de bine s evite rspunsul prin o observaie semisarcastic. Tu, curnd
i pe mine, m rog, m faci cretin", zise el cu un surs semivoluntar, i prin aceast ntorstur
ghibace a amabilitei de curte evit rspunsul la ntrebarea serioas a ap. PaveL Observaia sa
ngrijit fr ndoial se prea, foarte inge* nioas pentru toat adunarea aleas, i ei cu greu i
putur n* bui rsul numai la ideea, c Agripa, favoritul lui Claudie, prie* tenul lui Nerone,
nclin spre convingerea: acestui iudeu straniul Ca 'Pavel s fi putut face pe rege cretin, asta se
prea prea ri* dicol. Dar rsul acesta fu ndat nbuit, cnd apostolul cu toat cldura unei inimi
sincer iubitoare, esclam: A ruga eu pe Dumnezeu, ca mai curnd sau mai trziu nu numai tu, ci
i toi ceice m ascultai pe mine astzi, s devenii aa, cum sunt eu, afar" adaose el, ridicnd
manile n ctue, afar de aceste lan* uri". Ei vzur, c acesta nu era un simplu arestat; omul,
care a putut s aduc asemenea dovezi, cum adusese el, i s vorbeasc aa, cum a vorbit el, evident era o personalitate, cum ei nicio dat nu vzuser nc, si nu cunoteau nici n lumea
iudaic, nici n lumea pgna. Dar era nefolositor a continua aceast privelite. Curiozitatea acum
fusese ndeajuns satisfcut, i mai mult dect orcnd, deveni clar, ci mcar c se poate considera
Pavel ares= tatu! un vistor entuziast sau un fanatic ndrjit, dar el nici ntr'un chip nu era un
criminal capital. Regele, sculnduse din fotoliul su, fcu semn pentru curmarea edinei, si cnd
nsemnata adu* nare ncepu s se mprtie, atunci din toate prile se auzeau observaii, c Pavel
nu merit moarte, ba chiar nici nchisoare.
Hotrrea lui Agripa fu deplin n favoarea achitrii lui. Acest om", zise el ctre Fest, s'ar
putea elibera, dac el n'ar fi cerut judecata Cezarului". Hotrrea acestei zile scp viaa ap. Pavel
nc pentru civa ani.
Potrivit cu declaraiunea ap. Pavel, el mpreun cu ali ares* tai asemenea a fost trimis pe o
corabie la Roma, sub un convoi roman, care se afla sub comanda sutaului Iulie (Fapt. XXVII, 1 XXVIII, 15). Arestaii au trebuit s cltoreasc pe una din acele corbii, care aprovizionau cu
gru i alte ceriale pe atct mistui* toarea capital a lumii - Roma. Era deja,toamna trziu, i timpul
se apropiase de nchiderea navigaiei, i deaceea, cnd corabia, luptndu^se cu vnturile protivnice,
pluti cum putu pn la aa numitele bunele limanuri", pe malurile de sud ale insulei Creta, nu
departe de oraul Laseea; atunci ap. Pavel, care i n calitate de arestat izbutise s*i ctige
respectul celor ce4 nconjurau, sftui s rmn aicea pentru, iernat, prevenind cu toat dreptatea
nu mai cltoreasc pe un timp aa de furtunos. Dar nu de* parte se afla portul Finic, ~ popasul
obinuit pentru iernat al co* rbiilor din Alexandria, i deaceea cpitanul corbiei voi s ier*, neze
acolo, cu att mai mult, c n mprejurrile obinuite pentru asta se cerea numai cteva ceasuri de
navigaiune. Cu cpitanul se nvoi si sutasul Iulie, si corabia n adevr plec la drum.
67

Un vntior dulce de miazzi umfl vintrelele, i to*ate se p* reau c vestesc o plutire


fericit ctre locul presupusei iernri n portul Fenix sau, cum se numete el n traducerea rusasc,
Finic. Dar vai! Acest vntior se dovedi ca un cntec amgitor de si* ren, ademenind corabia spre
sine pentru peire. Abea ei ocolir capul vecin, i ndat din viugile insulei Creta se desnui un
stranic uragan ~ enroclidonul, care imediat apuca corabia i cu o furie slbatec o tr dup sine
pe marea stranic nvluit, fcnd zadarnice toate sforrile curajoilor mateloi. Oarecare uurare
procur insulia Clauda, ce se afla n cale. Dar aicea se prezent o nou primejdie i anume de a. se
nfige n nisip, dup care ar fi urmat peirea definitiv. Toate sforrile deci au fost fcute, de a se
evita cumva aceast primejdie, ceeace a i reuit a se face, i corabia din nou a fost cuprins de
uragan i cu o putere salba* tec a fost dusa pe marea nemrginit, i pelng asta cu totul n alt
direciune dela Finic. Fluerlurile i mugetul uraganului, furia uriaelor valuri, care ca o surcic
arunca corabia cu gru i care udau bordul cu o umiditate rece:toate acestea erau semnul grozav al
naufragiului ce atepta corabia. Curnd dup rupe* rea bordurilor se deschise o curgere puternic
i, pentru a evita naufragiul total al corbiei, se vzu nevoia de a le lega ctui de ct cu frnghii.
Toi, neexceptnd nici pe arestai, i prin urmare nici pe ap. Pavel, lucrar pn la istovire la
scoaterea apei; dar apa se adoga mereu, i a trebuit s se arunce ncrctura, ca mcar ct de puin
s se uureze corabia. Cteva zile se petrecur aa grozave i posomorte; nu se vedea nici soarele,
nici stelele, aa c dispru nsfrit orce ndejde de mntuire". Treisprezece zile au- fost purtai ei
n voia uraganului, gsind susinerea esenial n ncurajarea brbteasc a apostolului, nsfrit, n
ziua a paisprezecea,: sub ntunerecul neptruns al. nopii, auzul fin al marinarilor, n mijlocul
mugetului furtunii, deosebi sgomotul suigeneris al ba* tilor valurilor n rm. Ei, evident, nu erau
departe de tarm, -dar unde? Si nu va sbura oare n tnduri nefericita corabie, izbindu=se cu toata
puterea de vreo stnc din mal? Disperarea ddu noi puteri marinarilor, cari totui acum se
ngrijeau mai mult de propria mntuire si, reinnd corabia cu ancorele slobozite, ei voiau prin
vicleug s se aeze pe barca de mntuire i s se arunce la mal, lsnd corabia n voia nefericitei
sale soarte, care curnd o ar fi si ajuns, dac ostaii, dup sfatul lui Pavel, n'ar fi mpedecat
realizarea planului lor neomenos.

68

Cu luminarea de ziua, n adevr, se art rmul, ctre care calatorii i i ndreptar corabia
lor pe jumtate sfrmat; dar, cnd erau departe de rm, ea se nfipse cu botul n nisip, iar crma
fu sfrmat de puterea valurilor. Rmsese o sin* gur mntuire: s se arunce n ap i prin orce
mijloace: prin not, pe scnduri i alte sfrmturi din corabia naufragiat s se scape la mal. Dar
ce era de fcut cu arestaii? Nu se vor folosi ei oare de acest prilej ca s fug? Dar pentru fiecare
arestat os* taii rspundeau cu viaa lor. In disperare ei hotrr s*i ucid mai bine pe bord, ca s
se scape de rspunderea mai departe, i ei, iar ndoial, i*ar fi mplinit gndul lor, dac nobilul
suta Iuliu, care vdit nelesese toat mreia i noble ap. Pavel, nar fi abtut prin autoritatea sa
acest plan sngeros. Fiecare se strecur cum putu pe malul pustiu i acolo, cu srguina tuturora, se
ncropi un foc i mprejurul lui naufragiaii, uzi pnla piele, obosii i flmnzi, i nclzir
membrele lor ngheate. Fumul dela foc atrase pe oamenii localnici, carei irnurir, c acolo era
insula Melita (astzi Malta). Astfel uraganul i dusese la o mie de kilometri mai departe de portul
Finic, i din cauza distrugerei complecte a corbiei, ei au trebuit s ierneze prin fora mprejurrilor
anume n aceast insul a Mrei Mediterane, se afla n atrnare de Sicilia si se guverna de un
slujba, amintit n inscripii, anume cu acel titlu, care=i dduse n istorisirea sa ev. Luca despre
naufragiu i anume cu titlul de Protos (Fapt. XXVIII, 7). Din pricina situ* aiei sale avantajoase n
Marea Mediteran i a porturilor nd* mnoase, Melit ntotdeauna a avut o mare importana in
comer i n razboiu. La nceput aceasta era o simpl colonie de feni* cieni, i locuitorii ei
continuau s vorbeasc o limb fenician stricat i pe vremea ap. Pavel. Dela cartagineji insula
aceasta dup rzboaele punice, a trecut la romani. Fa era vestit
prin mierea i fructele sale, prin produsele de bumbac, prin
minunata piatr de construcie i a unei deosebite specii de cni,
cari se pre* uiau mult de aristocraii romani. Nu cu mult nainte
de vizitarea ei de ap. Pavel, ea deveni refugiul permanent al
pirailor cili* cieni,
cari produceau
pustiirea corbiilor
comerciale.
Singur aceast mprejurare servete de dovad
suficient a faptului, c insula* era slab populat i bogat n
pduri.
Locuitorii primir pe naufragiai cu buntate -i ajutar la
adunarea de lemne pentru nclzirea membrelor ngheate de frig
i de umezeal. Ap. Pavel deasemenea adun lemne. Dar cnd el,
adunnd un mare bra de vreascuri, le arunc pe foc, din ele sri o
viper i se prinse de mna apostolului. Vzind atrnat de mna lui
arpele veninos i observnd, c el se inea de bra, insularii simpli ncepur s zic unul ctre
altul, c acesta trebue s fie vreun uciga, cnd salvat din mare, dreapta rzbunare l urmrete i
pe uscat. Apostolul ns nu se
turbur deloc, ci linitit scutur
gadina n foc, ne suferind nicio
vtmare. Indigenii ateptau ca el
s cad ndat mort. Ei l urmrir
mult vreme, i cnd observar, c
na urmat nicio vtmare, atunci
asemenea locuitorilor grosolani din
Listra i schimbar prerea i
ziceau, c el este Dumnezeu.
Timp de trei luni, pnla
nceputul lui Februarie, cnd se
deschise navigaia, naufragiaii au
trit n Tvelit, i n cursul acestui
period, mulmit iari influenei
ap. Pavel, locuitorii se purtar att
69

cu dnsul, ct i cu nsoitorii si cu o extrem bun* tate. Nu departe de locul naufragiului se afla


oraul, care astzi se'numete Alta Becia, reedina lui Publie, crmuitorul insulei, care era,
probabil, legatul pretorului Sicilie. Deoarece sutaul Iulie era persoan nsemnat, apoi acest
demnitar roman, aa nu* mitul protos, i art o ospitalitate deosebit, la care permise s ia parte i
ap. Pavel cu prietenii lui. Se ntmpl, c n acest timp tatl lui Publie zcea cuprins de friguri,
complicate cu boal de stomah. Ev. Luca era medic, dar meteugul lui nu era aa de efectiv, ca
puterea rugciunii ap. Pavel, care, intrnd n ca* mera bolnavului, se rug la patul lui, puse peste
dnsul manile saleii*! vindec. Vestea despre aceast vindecare se rspndi n toat insula, din
care cauz locuitorii insulei ncepur s aduc la el bolnavii lor i acetia primeau vindecare.
Putem fi ncredinai, c ap. Pavel, dei n'a ntemeiat aicea biseric, nu scp din ve* dere
ocaziun^a favorabil pentru propoveduirea Evangheliei. El produse' asupra tuturor o profund i
favorabil impresiune, i din toate prile era nconjurat de semne de respect. In timpul
naufragiului corbiei ei, de bun sam, pierduse toate, afar, poate, de acei bani, pe cari i*a putut
salva la dnii; de aceea ci aveau marc nevoe de ajutor i-1 cptar din belug dela insularii recu*
noscatori, pentru cari petrecerea silit a apostolului a fost un mare izvor de binefaceri duhovniceti
si trupeti.
Cu deschiderea navigaiei, sutaui Iulie aez pe arestaii si n alt corabie alexandrin
Dioscura", care deasemenea iernase n insula Melit i acum pleca la Roma. La nceputul lui
Februarie corabia plec spre Siracuza, unde a stat trei zile i dup aceea apuc spre Roma, deja pe
canalul Mesina. Deacoio, cu un vntule favorabil, corabia sosi repede la Puteoli, unul din cele mai
principale porturi comerciale pentru ceriae al Italiei, i arestaii au trebuit s o prseasc i s
mearg mai departe pe uscat. In asemenea port vioi se gsir civa cretini, cari cu bucurie
ntimpinar pe apostol, care a petrecut/la ei, dup dorina lor, o sptmn, ceeace totodat
servete'ca dovad vdit a amabilitii extraordinare a sutaului fa de marele arestat. Iar apoi
s'au dus la Roma".
Capitala lumii deja nu mai era departe de acolo, n totul ca la 200 chilometri. Vestea despre
apropierea marelui apostol se rspndi repede printre cretinii localnici, i ei au eit s--l ntim*
pine ri piaa vestitei piee Apia. Strbtnd aptesprezece chiio* metri mai departe, la Trei
restaurante" ei ntlnir o alt grup de cretini, cari deasemenea i atepta. Dei n Roma erau
puini devotai ai ap. Pavel, dar el tia puternicia, numrul mare i caracterul rzvrtit al marei
adunri a sinagogii din marele ora, i de bunvoina sau dumnia lor depindea n mare msur,
ome* neste vorbind, soarta sa viitoare. Firete deci, cnd ei vzu aceast grup nu tocmai mare de
cretini, mulami lui Dumnezeu i se ncuraja din'cauza unei asemenea dovezi de iubire a lor. Pe
dnsul nimic nud ncuraja aa i nu*l inspir atta, ca anume simpatizarea omeneasc, i salutarea
din partea acestor confrai cari au trebuit s ntrezreasc o fericit prevenire a apropierei sale de
oraul, n care el, cu toat vechea sa dorin de a=l vedea, intra acum n mprejurri mult mai triste,
dect s'ar fi putut atepta cndva.
nsfrit iat i capitala lumii cu nesfritele ei ulie i cu pieele ei vaste, pline de o mare de
fiine omeneti. Apostolul intr n Roma n anul al aptelea al domniei lui Nerone. Astfel se mplini
vechiul vis al marelui apostol al neamurilor, dei el intra n Roma nu liber propoveduitor, ci arestat
i ferecat n lanuri. Acolo, el pnla cercetarea cauzei sale, fu dat sub paz militar, care totui era
aa de uoar, c apostolului i se prea o mare libertate, de care el sa i folosit pentru slava lui
Dumnezeu i rspndirea credinei cretine.

70

CAPITOLUL XI.
APOSTOLUL PAVEL IN ROMA,
In noua sa situaie Ia Roma, ap. Pavel deprinzn* du*se, mai ntiu de toate, voi s se
adreseze cu propoveduirea Evangheliei .ctre confraii si de snge, ctre evrei'). Chiemnd la sine
pe reprezentanii principali ai p'opulaiunii iudaice din capital, el se adresa ctre dnii ca ia nite
frai" i se sili s le explice si* tuaia sa. El i ncredina, c nu--i dus* mnos poporului su i nu
distruge aez* mintele lor. Totui, el a fost nfcat n Ierusalim i predat autoritilor romane. Cu
toate acestea romanii, dup cercetarea pricinii, l declarar cu totul [nevinovat i erau gata s*l
pun n libertate, dac opozi* ia iudeilor nu i=ar fi silit s fac apel la judecata Cezarului.
Apostolul se sili n tot felul sa le dea a ne* lege, c prin aceasta el na avut n vedere s pun
autoritatea roman mpotriva poporului su, i c pricina ctuelor sale a fost credina n mplinirea
acelei ndejdi mesianice, pe care a nutrit^o tot Israilul. Rspunsul iudeilor a fost foarte diplomatic.
Dezbinrile n mediul lor propriu, strnite din cauza disputelor despre Hristos, trezise n toi aa
indignare contra lor, nct cu oarecare zece ani nainte de aceasta ei se expusese la o izgonire
ruintoare i batjocoritoare din Roma, dup decretul mpralulu Claudie. Decretul acesta, adevrat,
n'a fost aplicat cu toat seve* ritatea; dar iudeii nu mai voiau s se expun iar la o nenorocire aa
de ruintoare. Deaceea ei ddur un rspuns nedeter* minat, declarnd, c nici scris, nici verbal
n'au primit vreo veste rea despre apostolul Pavel. Dac careva dintre iudei s'ar fi i por* nit, cu
scopul de a susine naintea cezarului vreo acuzaie contra lui"din partea sinedriului, apoi ei ar fi
putut s plece la drum numai n acela timp cu Iulie i, astfel, ar fi fost mpedecai de aceleai
furtuni. Iudeii, cu toate acestea, doreau s afle dela ap. Pavel fondul prerilor lui religioase, dar n
vederea c el era cretin vdit, ei au putut s spun numai, c despre aceast n* vtur se
discut pretutindenea". Pentru a cunoate mai dea* proape aceast nvtur, ei i exprimar
dorina de a mai sta de vorb cu apostolul i data urmtoare au venit la dnsul n* tr'un numr mai
mare.

71

Iudeii din Roma, n acest timp, erau n numr


cam de 60.0C0; ei aveau apte sinagogi, i numai
efi erau aa, c, probabil, numai ctre ei se i putea
adresa apostolul cu predica sa. Timp de o zi ntreag,
din zori pn seara, el expuse naintea lor mrtu* ria
despre sine i aduse dovezi din sf. Scriptur. C
convorbirea sa n'a trecut fr urme, asta se vede din
nsei durata ei; dar, totui, abea numai puini se
convinser, iar toi ceilali rmaser n necredina lor.
Convorbirea ctre sfrsit lu chiar un caracter
furtunos, i nainte de terminarea ei, ap. Pavel se
adres ctre necredincioi cu o cuvntare, n care el
le aplic locul din Isaia prorocul, care cndva fusese
citat i dc Mntuitorul, i anume, c ei nu vd i nu
aud, pentruc nu voesc nici s vad, nici s aud, i
c orbirea i surzenia lor este urmarea pedepsitoare a mpetririi inimii lor. $i dup aceea el ii
preveni sever, c mntui' rea lui Dumnezeu acum s'a trimis pgnilor, i c aceti din urma vor auzi
evanghelizarea trimis lor.
Din acest timp ap. Pavel i urm' calea sa proprie, ne mai avnd mai departe nici un
contact cu ndrtnicii si conaionali, jn curs de doi ani ntregi a rmas el n Roma arestat, clar
tria pe propria sa agonisit, ncurajat de vizitele celor mai devotai i mai iubii colaboratori ai si,
printre cari erau Luca, Timotei, Aris-tarh i alii. El, negreit, putea ndjdui puin n justiia
dreapt a mpratului, care n acest timp, dup mrturia lui Tacit, era aple* cat ctre o via
nelegiuit i deaceea el se folosea de orce prilej pentru propoveduirea cuvntului Domnului, fie
chiar i numai acelor soldai aspri, cari pe fiece zi se schimbau pentru paza lui. Lanurile Iui de
altmintrelea n tot timpul celor doi ani de arest au fost att de uoare, nct el primea pe toi, ceice
veneau la dnsul, propoveduind nempedecat mpria lui Dumnezeu i nvnd despre Domnul
Iisus Hristos cu toat ndrsneala" (Fapt. XXVIII, 30-51).
Cauza ndelungatului arest al apostolului nu e greu de neles. Pentru dezbaterea
cauzei sale era necesar prezena personal a acuzatorilor si iudei, cari totui ntrziar s
soseasc. In anul ntiu de nchisoare n temni a apostolului n Roma, apru dela Ierusalim o
deputie, n cap cu arhiereul Ismail i cu casierul templului Helchie, pe chestiunea disputat dintre
Agripa, procuratorul i iudei, cu privire la peretele templului. Chiar clac acestei delegaiuni i se
dduse nsrcinarea s se ocupe i de cauza ap. Pavel, apoi ea te mir de se putuse ocupa de dnsa,
deoarece n Roma "Neron se referea la ea bnuitor, si apoi i nsui iudeii gsir cu cale un timp s
trgneze lucrurile i astfel, sa poat ti inut ct mai mult apostolul n nchisoare.
Dar, intre altele, pentru apostolul acest arest a fost timpul, necontenitelor ostenele
apostolice, care au fost aa de reuite, nct pentru dnsul curnd s'au artat fii duhovniceti,
nscui de el n lanuri (Filip. 10), i predica lui ptrunse pn la casa Cezarului (Filip. IV, 22).

72

Dar apostolul nu s'a mrginit numai la aceast activitate. Aflndu=se arestat n deprtata
Rom, el n'a ncetat a se ngriji nici de celelalte biserici, ntemeiate de dnsul mai nainte. El
ntreinea contact permanent cu aceste biserici prin colaboratorii i confraii si, cari veneau cu
rndul la Roma din cele mai depr tate ri i cari apoi iar se ndreptau nir'acolo cu diferite nsr*
cinri din partea apostolului. Deaceea ap. Pavel avea deplina posibilitate s urmreasc starea
tuturor bisericilor cunoscute lui i la caz de nevoe, neavnd putina s le predea personal povee, se
adresa ctre ele cu epistole. Astfel de epistole au fost scrise de dnsul patru, din care trei adresate
bisericilor i una ctr o persoan particular, cu o ocaziune special. Acestea sunt anume
epistolele ctre Filipseni, ctre Coloseni, ctre Efeseni i ctre Filimon. Toate epistolele sunt pline
de acela duh de iubire printeasca, care transpir i din celelalte epistole ale ap. Pavel, i totodat
ele prezint i stadiile urmtoare n desfurarea acelor adevruri ale Evangheliei, propoveduirea
crora a fost cu deosebire ncredinat apostolului neamurilor i care constteau n proclamarea
schimbrii i abolirea robiei vechi de sub lege. Ele se ndreptau n parte contra iudaizanilor, cari
continuau slugrnicete s se in de formele legii abolite, i n parte contra nouilor rtciri, care
ncepeau s se nasc deja pe terenul nsei pgnismului, cum era aa numitul gnosticism, i astfel
mrturisesc, cu ce ochiu ptrunztor sttea de straj pentru paza bisericilor ntemeiate de dnsul
contra primejdiilor ce le=ar fi ameninat puterile dumane dintr'o parte sau alta. .
Epistola ctre Filipseni a fost scris de apostolul spre expri* marea iubirei sale personale i
a devotamentului cjre ei pentru acea grij, pe care ei o manifestase apostolului n arestul sau:
anume ei i trimiseser ajutor bnesc, carc=i i dduse lui putina de a tri n Roma pe socoteala sa
proprie. Ajutorul i*a fost trimis prin Epafrast, devotatul colaborator al apostolului, care a ndurat n
cltorie o grea boal.s Toi -prin acesta, la ntoarcerea lui, apostolul a trimis i epistola n care=i
revars sentimentele de iubire si de recunotin, si le comunic si de, viaa sa de arest i spune, c
legturile lui pentru Hristos au' devenit cu noscute ntregei pretorii", i Evanghelia se
propoveduia chiar i n casa Cezarului.
Aceast epistol a fost scris cam pela sfritul celor doi ani de arest al apostolului n
Roma, nainte de ea a fost scris epis* tola ctre Coloseni, adec ctre locuitorii oraului Coloi.
Despre dnsa nu se pomenete nicirea n istoria ostenelelor misionare ale apostolului, aa c nu se
tie cnd anume apostolul a vizitat acest oras. si dac l*a cercetat cndva n timpul cltoriilor sale
misionare. Acesta era un ora vechiu, dar deczut al Frigiei, situat pe drumul mare dintre Efes i
Eufrat. Situat pe malul ru* lui Lic, el se afla n vecintatea oraelor Laodiceei i Ierusalim, care
cu trecerea timpului 1-u i eclipsat. Biserica de acolo a fost ntemeiat, probabil, de careva din
colaboratorii deaproape ai apostolului, dar acesta nsui se referea ctre dnsa cu o ateniune
neobinuit i cu bucurie primea toate tirile, care mrturi* seau despre buna stare a bisericei. Intre
altele, asemenea veste o aduse
apostolului la Roma ceteanul
din Coloi Epafrast, fost probabil
sfinit slujitor al bisericei i care
necontenit se nevoea pentru
dnii in rugciuni, ca ei s
rmn desvrii i plini de
toate cele plcute lui Dumnezeu".
Dar mpreuna cu vestea buna,
apostolul auzi dela Epafrast i

73

tirea despre primejdiile ce ame* ninau biserica din partea diferiilor nvtori mincinoi, anume
din partea iudaizaniilor, cari se foloseau de fiecare prilej, ca s distrug opera apostolului i s=i
ntoarc pe convertiii lui sub jugul lepdat al robiei de sub lege. Iudaizanii propoveduiau co*
losenilor mpreun cu asta i oarecare filosofie gnostic i aposto* Iul previne fa de ea ca fa de
o amgire deart, dup tra* diia omeneasc, dup stihiile lumii, iar nu dup Hristos" (Colos. II,
8). Dup aceea, apostolul le d o serie de povee din sfera vieii religioso^morale i social i n
concluzie le trimite salutare din partea sa i a celor mai apropiai colaboratori ai si, printre cari se
pomenete Epafrast, Luca iubitul medic", Aristarh, Marcu i alii. Epistola a fost trimis pe Tihic
i Onisim, care trebuiau s le transmit verbal amrunimi despre traiul apostolului n Roma.
Epistola se nchee cu o salutare, scris cu mna pro* prie a apostolului, n care el vorbete:
Salutare cu mna mea a lui Pavel. Primii legturile mele. Harul cu voi cu toi. Amin". Pentru
prezentarea epistolei la destinaie a fost trimis i Oni* sim, pe care apostolul l numete fratele su
credincios i iubit", chiar dintre coloseni. El a dus i alt scrisoare din partea apostolu* lui ctre o
persoan particular, anume ctre fostul su stpn Filimon, i tremura pentru soarta lui. El fusese
robul lui Filimon, dar cznd vinovat fa de dnsul cu ceva i temndu=se de pe* deaps, fugi
dela el i ca rob fugar i cuta refugiu prin localu* rile de perzanie ale Romei. Astfel rtci el
ctva timp i curnd cheltui ceeace putuse fura dela stpnul su. Pe dnsul l atepta peirea
inevitabil de foame i de lepdarea general. Dar n aceast nenorocire extrem se adres ctre
marele apostol, care cu dragoste adevrat printeasc l primi i*l mngi, i prin asta a mntuit nu
numai trupul lui, ci i sufletul. ^Netrebnicul rob fri gian, care dup legile romane merita numai
munca silnic pe via sau chiar rstignire pe cruce, a fost primit n comunitatea cretin si deveni
frate iubit". Pentru ad restabili definitiv n drepturile sale de om, apostolul l trimise la Coloi cu
scrisoare ctre fostul lui stpn Filimon, om cunoscut i bogat, care ocupa o situaie nsemnat n
biserica din Coloi. In aceast scrisoare apostolul convinge n chip atingtor s ierte pe Onisim, pe
care apostolul l numete fiul su nscut n arestul su". El era-scrie apostolul-netrebnic pentru
tine, iar acum e de trebuin i pen* tru tine, i pentru mine; eu id ntorc". Dup aceea apostolul
convinge pe Filimon s primeasc iar pe Onisim, dar *nu ca rob, ci mat presus de rob, ca frate
iubit". Pn la ce grad iubi= torul apostol s'a ngrijit de Onisim, ne arat aceea, . c el fgduia
n scrisoare s plteasc personal pentru Onisim tot ceeace va fi dator lui Filimon. Scrisoarea sa
apostolul o ncheie cu expresia de ncredinare, ca Filimon va mplini rugmintea, adresata lui, ba
va face mai mult dect atta. mpreun cu asta el roag s gteasc loc i pentru sine, deoarece
ndjduele s se elibereze curnd. Epistola ctre Filimon, cu toat scurtimea a, a avut o enorm
influen obteasc n senzul lmuririi ra* porturilor cretinismului ctre cel mai mare ru al.lumii
pgne, care era robia. Pn acum legile aproape ale tuturor popoarelor lumii civilizate, mpreau
oamenii n dou tabere: liberi i robi, cu drepturi i fr drepturi, i vrednicia omeneasc se
recunotea numai celor dintiu. Aceast prere se nrdcinase pn ntru atta n contiina
omenirei antice, c aceasta nthi putea nchipui societate fr robi, ca fiine muncitoare deosebite,
obligate s m* plineasc absolut voia
stpnilor lor. Chiar cei mai mari
cuget* tori, ca Platon i Aristotel,
recunoteau aceast mprire a oamenilor necesar i priveau la robi, ca la nite
unelte nensufleite. Roma realiz cu
toat puterea aceast prere i desvolt
robia pnla proporiile cele mai
grozave. Toate casele erau pline de robi,
asemenea i moiile oamenilor bogai i
nsemnai, i legea se referea ctre ei cu
atta neomenie, nct ngduia stpnilor
cruzi i capricioi s=i bat joc de ei n
tot felul, dup capriciul personal sau
74

pentru cea mai mic vin s=i tortureze, sa=i rs* tigneasc sau chiar s=i dea mncare cnilor, sau
petilor. Au fost cazuri, cnd pentru cea mai mic greal a vreunui rob contra stpnului, se
strpea tot neamul lui, dei nimenea din ceilali membrii ai familiei lui nu avea nici cea mai mic
legtur cu vinovia, i o asemenea cruzime se confirma direct prin o lege deosebit. O asemenea
.stare de lucruri, lipsind pe robi, cari erau de dou ori mai numeroi dect cei liberi, de orce
vrednicie omeneasc, i pogorala treapta vitelor muncitoare i necuvnttoare, i, pe de alt parte,
strica pe stpni, desvoltnd ntr'nii contiina fals de nemsurata lor predominare asupra
oamenilor, ase* menea lor.
i deaceea robia deveni cei mai mare ru social, din care pricin se descompuneau nsei
bazele vieii sociale de stat i mo* rale ale omenirii antice i se produceau sguduiri grozave i vr
sri de snge, cum s'a petrecut aceasta cu deosebire ri ultimul period al republicei romane. i iat
acum apostolul vestea ade* vrul, pn la care nu putuse s se ridice cele mai mari mini ale
antichitii, i anume, c robul este tot un astfel de om, ca i stpnul lui, ntr'nsul treste tot un
asa suflet, ca si n alii, si sub binefctoarea influen moral pn i cel mai netrebnic rob poate
deveni frate iubit", cum se i petrecuse aceasta cu Oni* sim. Prin: aceasta se ddu lovitura
deciziv robiei, n nsei temelia ei. Cretinismul nu proclamase abrogarea robiei, ceeace ar fi dus
la rscoala nefolositoare a robilor i la vrsri de snge zadarnice, ci, din contra, tot acest apostol,
care a scris epistola ctre Filimon, n alte epistole ale sale nu arareori sftuia pe robi s se supun
stpnilor lor. Dar nsei ideea egalitii duhovniceti i a friei robului cu stpnul distrugea
nsei bazele robiei, i acest ru deacum a trebuit s scad mereu inevitabil i s dispar, cum se
micoreaz i dispare ghearul sub razele mereu nclzite ale soa* relui de primvar.
Trimiii la Coloi au trebuit s mearg prin Efes, i de acea*, st mprejurare apostolul s'a
folosit, ca s scrie o epistol i ctre iubiii si Efeseni, cu prezviterii crora el vorbise aa de
ating* tor i*i luase rmas bun la trecerea prin Milet. Ca scris n acelai timp cu epistola ctre
Coloseni, epistola ctre Efeseni are n coninutul su multe pri comune cu dnsa, Intr'nsa, afar
de lmurirea adevrului principal, c Hristos este capul bisericii i a tot ce exist, autorul mntuirii
noastre i amanetul viitoarei noastre moteniri, explic detailat esena bisericii Noului Testa* ment,
organizaiunea ei ieraihic i raporturile din ea a pstorilor i pstoriilor. In ultimile capitole se
dau diferite povee morale brbailor i femeilor, prinilor i copiilor, stpnilor i robilor i n
genere tuturor membrilor bisericei cretine.
Toate aceste epistole, evident, sunt scrise nu cu mult nainte de eliberarea apostolului de
petrecerea sa de doi ani n arest. In unele din ele, ca n epistola ctre Filipseni i mai ales n cea
ctre Filimon, apostolul i exprim ndejdea lmurit cu privire la curnda rezolvire a cauzei sale
i anume n favoarea sa, aa c ruga pe Filimon sa pregteasc pentru dnsul chiar o ncpere de
gzduire. Dar cauza sa nu s'a rezolvat curnd, i se putea chiar teme de tot ce e mai ru, pentruc
starea lucrurilor n Roma se nriau din ce n ce mai mult. Neron, pe fiecare an,
devenea tot mai crud i despot desordonat, care ndeprt dela sine pe slugile cele mai bune
ale tronului, cum fusese de exemplu cunoscutul filosof Seneca, i ncredina puterea favoriilor mai
deaproape, cari n tot chipul ncurajau nclinaiunile cele mai rele ale mpratului. In asemenea
stare de lucruri era greu de ndj* duit dreptate, cu att mai vrtos, c Neron, ucignd pe femeea sa
Octavia, se cstori dup aceea cu concubina sa Popeea, care, ca prozelit iudaic, ce se afla sub
nrurirea iudeilor, putea i pe brbatul su s=l dispun contra apostolului urt de dnii. Din
fericire, cu privire la cauza apostolului, n Nerone triumfar cele mai bune sentimente. Cu toat
nebunia sa, Neron, educat sub influena disciplinei severe a lui Seneca, pstr n sine ntru ctva
simul dreptii i al contiincios sitii romane. Deaceea, cnd i s'a prezentat cazul apostolului,
atunci el eonsiderndu4 probabil un simplu conaional al Popeei, de
aceeai ere* dina cu. dnsa, fr o cercetare mai amrunit a
lucrurilor, l*a achitat.
Dup eliberarea din legturi, apostolul hotra s plece n rsrit
pentru contactul cu iubitele sale biserici. La aceasta el involuntar i
aduse aminte, c va trebui s se ntlneasc mai ales cu conaionalii si
75

t cu evreii foti de aceeai credin. Uniia dintr'nii primise cretinismul, dar majoritatea l
respinsese i se sileau chiar s se mpotriveasc n tot felul la rspndirea lui. Aceast idee se
reflect dureros n inima sa. si el se hotra s se adreseze ctre conaionalii si cu o epistol, n care
s lmu* reasc definitiv rtcirea lor i art adevrul i superioritatea cretinismului, pentru care
toat economia Vechiului Testament era numai o pregtire. Toate acestea apostolul le=a i expus n
vestita sa epistol ctre Evrei, ctre care, mpreun cu aceasta, nv= tura cretin despre
justificare desvoltat i lmurit definitiv i anume, c omul se justific prin credin, dovedit prin
fapte bune. Epistola este scris din Italia, deoarece ntr'nsa se afla salutarea din partea confrailor
italieni", i anume curnd dup eliberarea apostolului din arest, cnd el se pregtea s viziteze
rsritul (Evr. XIII, 23-24).

76

CAPITOLUL XII.
ULTIMII ANI AI VIEII SF. AP. PAVEL.
Dupa eliberarea sa din primul arest, ap. Pavel, probabil, i mplini dorina sa de a vizita
bisericile ntemeiate de dnsul n rsrit, desi n aceast privin, n lipsa mrturiilor directe
istorice, exist numai cteva presupuneri. Dup presupunerea cea mai probabil, confir* mat de
tradiie, apostolul a vizitat nc odat Ierusalimul i dup aceea a plecat s viziteze i acele biserici,
care, cu toat legtura lor duhovniceasc cu el, totui nu vzuse nc faa lui n trup" (Colos. II,
1), anume Coloi, Laodiceea i Ierapoli. Gsind gazd, cum i presupuseseel.ncasa ospitalier a
lui Filimon, apostolul nc odat cercet bisericile Asiei "Mici din mprejurimi i intre altele pe cea
a Efesului. Deoarece n aceasta clin urm s'au observat de dnsul diferite neorndueli n viat-:
bisericeasc i chiar nceputuri de r* tcire, cont.-a creia el prorocete prevenise pe presviterii
Efeseni n cuvntarea sa de rmas bun dela ei n Milet, apoi, prsind Efesul, el gsi necesar s lase
acoo un succesor al su la ocr-muirea trebilor bisericeti, i aceasta nsrcinare important o n*
credin lui Timoteiu, care a i fost primul episcop n afar de cercul apostolilor. ndatoririle
impuse lui Timoteiu, erau nsemnate i complicate. El trebuia s conduc pe prezviteri, din care
muli erau mai btrni dect dnsul dup ani, s mpart ntre ei recompensele dup munca
fiecruia, s cerceteze nenelegerile i plngerile, s conduc trebile de binefacere i comunitile
de femei, s hirotoneasc prezviteri i diaconi. Afar de asta tnrul episcop avea s mpceluiasc
patimile celor nemulmii cu conducerea sa, ba chiar i a apostolului, pe care deja din pricina
anilor naintai, unii l considerau incapabil pentru vrednicia de apostol i pentru conducerea
bisericilor. Folosindu^se de ndelungata absen a apostolului, n Efes se ivir ndrsnei pseudo
episcopi, cari n genul lui mineu, Fiite i Alexandru pir 7cu noi nvturi de credin, contrare
adevratului cretinism, ^i lepdar autoritatea apostolului. Pe de o parte rtcirea iudaizanilor, pe
de alta aiurrile filosofiei alexandrine ncepur s se rspndeasc printe cretinii efeseni, i s
ntunece credina lor luminoas i curat, pe care ei o
primise dela apostolul. In vederea attor greuti
apostolul nu prsi pe tnrul episcop fr autoritatea sa
de conducere i curnd dup plecarea din Efes - i scrise
iui ntia epistol, n care a i expus o serie de povee,
cum s lucreze n mprejurrile grele. In acea epistol
apostolul ntre
77

altele predete iubitului su fiu i colaborator testamentul de a lupta ca un bun osta, avnd
credin i bun contiin, pe care unii le* pdndu=o, au suferit naufragiu din credin. Astfel
sunt, adauge el, Imineu i Alexandru, pe cari eu i*am dat satanei, ca ei sa nvee a nu mai huli pe
Dumnezeu" (1 Tim. I, 18-20). Toat epistola e plin de adevrate povee pastorale, din care putea
s nvee Timotei la ndeplinirea naltei sale chemri de arhipstor al bisericii ntr'un ora aa de
mare i zgomotos, cum era Efesul. Epistola sa, apostolul a incheiat=o prin repetarea prevenirei
exprimate mai nainte. O, Timoteiu, pstreaz cele ncredinate ie, ferete=te de netrebnica graire
deart i de disputele netrebnice ale tiinei celei mincinoase, creia dedndu=se unii, sau abtut
dela credin. Harul s fie cu tine. Amin" (1 Tim. VI, 20-21).
Din Efes, apostolul a plecat, se pare, n Macedonia, a fost n Corint i de acolo a vizitat,
mpreun cu alt colaborator iubit Tit, insula Creta sau Caudia. Pe malurile sudice ale acestei insule
apostolului i fusese dat deja s fie n timpul popasului scurt al acelei corbii alexandrene, care a
suferit naufragiul total la insula

78

Melita. Sar putea crede, c tot atuncea au fost semnate de ctre apostolul neamurilor
seminele cretinismului n aceast insul; dar, deoarece o oprire de scurt timp n Bunele
limanuri" a fost cu totul insuficient pentru aceasta, apoi e mai probabil a presupune, c primele
semine ale cretinismului au fost aduse aicea de ctre acei iudei criteni, cari ascultaser predica
minunat a ap. Petru la srbtoarea Cincizecimii. Critenii nu sau bucurat de un renume bun i chiar
compatriotul lor Epimenide a alctuit despre dnii o epigram neptoare, care glsuete aa:
Critenii totdeauna sunt mincinoi, fiare rele, pntece lenee; deaceea nud de mirare, c
cretinismul la dnii n'a crescut cu deplin spor, ca n alte lo* curi. Ei curnd s'a amestecat cu
diferitele superstiiuni locale iu* daice i chiar n biseric s'au strnit neornduele. Pentru a regula
acolo trebiie bisericeti i a susine adevrul evanghelizrei cretine, apostolul a lsat n insula
Creta pe Tit,. hirotonisindud, ca i pe Timoteiu, episcop. Tit a fost deasemenea unul din cei mai
de= votai i iubii membri a nobilului cerc de prieteni i ucenici ai ap. Pavel. Deoarece el era grec
din natere, apoi ap. Pavel, conver= titul cruia era, ba luat cu sine la Ierusalim n timpul acelei
vred-nice de amintiri vizite, care s'a terminat cu recunoaterea liber* trii pgnilor de sub jugul
legii lui "Moise (Gal. 11, 3). Tit se afla n raporturi cu deosebire intime cu Corintul, in care
apostolul ba i trimis de trei ori n timpul neornduelelor din aceast uuratec comunitate (2 Cor.
VII, VIll. Acea cldur, cu care ap. Pavel vorbete totdeauna despre dnsul, ca despre fratele,
tovarul i colaboratorul su; deasemenea si nelinitea ntristtoare, care fcuse pe dnsul cu
totul nefericit, cnd nu putuse s= ntimpine n Troia, ne arat ct de scump era el apostolului n
calitate de ajuttor n marile lui trebi apostolice. Ca s=l susin n grelele ndatoriri ale sarcinei
puse pe umerii iui, apostolul, curnd dup plecarea din Creta, scrise ctre dnsul o epistol, plin,
ca i epistola ctre Timoteiu, cu diferite povee, de care el putea s aib nevoe n cursul slujirii sale
episcopale la conducerea bisericii. Epistola aceasta e cunoscut
sub denumirea Epistola ctre Tit". ntr'nsa apostolul, ntre altele,
previne pe Tit contra a diferite nvturi mincinoase i=i
poruncete s mustre pe crileni aspru, ca ei s fie sntoi n
credin, nelund aminte la basmele iudaice i datinelor omeneti,
cari s'au abtut dela adevr" (Tit, I, 13-14). Precum mai nainte
apostolul a povuit pe Timotei, aa povuete acum i pe Tit: s
se deprteze de ntrecerile proaste, de genealogiile, disputele i certurile despre lege; cci acestea
sunt nefolositoare si dearte". Intre altele, n aceast epistol pentru prima oar se Vorbete despre
eretici" h senz curat bisericesc al acestui cuvnt, ca despre oameni, cari nu numai s'au rupt dela
biseric, ci i dela nvtura sntoas a ei. Apostolul a dat povee, cum s se refere ctre
asemenea oameni. De eretic, zice el, dup una i adoua sftuire, deprteaz-te, tiind c un
asemenea s'a rzvrtit i greete, fiind singur de sine osndit" (Tit, III, 9-l).
Organiznd trebile bisericeti n insul, apostolul plec iar spre apus i de data asta, dup
tradiie, ptrunse chiar n Ispania,
ctre care demult tindea apostolul cu
gndul (Rom. XV, 24), Aceast
deprtat peninsul Iberic n
vremea aceea se considera tot o
astfel de ar a minunilor, cum se
considera n urm pentru lumea
veche - America cea din nou
descoperit. Bogiile fabuloase ale
rii atrgeau la dansa i ctre
rmurii ei numeroi coloniti si
industriai, si curnd tara cea
slbatec cu bordele mizerabile ale
slbaticilor indigeni se acoperi de
orae nfloritoare i a fost brzdat
79

de drumuri minunate romane. Iberienii curnd i nsuir cultura roman, primir limba latin i
obiceiurile ro< mane, i clin mediul lor ncepur s apar cugettori i scriitori vestii, cum a fost
ntre alii i vestitul filosof Seneca, produsul cunoscutului ora Cordova. Asemenea ara prezenta
un bogat cmp i pentru propoveduirea cretin, i pe aceasta, dup tradiie, a adus-o la asta marele
apostol al neamurilor, dorind s mplineasc exact porunca dumnezeescului su nvtor, Cared
poruncise s mearg, s nvee toate popoarele pnla marginile pmntului.
ederea ap. Pavel n Ispania nu a fost o nou izbnd a mpriei lui Dumnezeu n
lume, ci a servit i manile Provi* denii Dumnezeeti ca mijloc de pstrare a vieii apostolului de
marea primejdie, creia ea, fr ndoial, s'ar fi expus, dac el ar fi rmas n Roma. Anume
aproape de acest timp in Roma s'a deslnuit o stranic furtun, ridicat de lumea pgn contra
cretinismului. Nebunia lui Nerone, care din an n an se prefcea ntr'un monstru grozav al viciului
i a toat ticloia, anul al zecelea al domniei lui-se ncunun cu grozavul incendiu al Romei, care
la aniversarea arderei Romei de ctre gali din nou prefcu capitala lumii ntr'o movil de cenu
i de ruine. Poporul fu scos prin aceast: nenorocire din sine i nseta dup rzbunare. In popor
circula zvonul lugubru, c autorul grozavei nenorociri ar fi nsui Nerone, care nu numai c nu lu
nici o msur pentru potolirea grozavei stihii, ci din nlimea turnului palatului su, n deplin
costum teatral la vederea groaznicei priveliti, cnta luarea Troei. Mai'mult nc, dup pojar nu
numai nu ntreprinse nici un fel de msuri pentru uurarea oartei nenorocite a locuitorilor, ci se
folosi de incendiu, ca s apuce ct mai mult loc pustiit, pe care s'a i apucat cu un lux nebun s=i
ridice aa numita cas de aur", spunnd, c acum el nsfrit i va ridica o locuin mcar ctui
dect demn de vrednicia sa de om. Toate acestea invo* untar
conribuir s se nasc i s se rspndeasc bnuiala de
vinovia lui Nerone pentru aceast grozav nenorocire. O
primejdie stranic amenina, din cere n'ar fi putut scpa pe
mpratul nici un.fel de puteri ale gardei ce mpresura palatul
su. Trebuia s abat cumva aceast primejdie, i Nerone cu o
satanic neomenie arunc toat vina asupra celor mai
nevinovai i mai smerii din oameni, i anume asupra
cretinilor din Roma, cu. care el deja era cunoscut ntructva
din procesul ap. Pavel. Poporul era n= setat dc rzbunare i
ndat ce i s'au indicat acevi prelini vrs= mai ai iui, s'au i
npustii asupra ir cu o cruzime cu adevrat de fiara. nsui
Nerone se puse capul acestei greoase crime, si ulitilc abea pustiite de incendiu, se roir cu
snuele a mii de oameni cu nimic vinovati. i spre ruinea omenirii, n acest grozav mcel al
oamenilor nevinovati au luat parte nu numai vulgul, ci i cei mai culi oameni ai acelui timp.
Povestind despre acest mcel al cretinilor, Tacit, istoricul luminat roman, nu ezits ex* prime cu
acest prilej i cteva clevetiri din cele mai greoase asupra cretinilor, despre care el, evident,
avea numai cete mai turburi nchipuiri. Neron, dup vorbele lui Tacit, supuse acuza* iei t a
torturat cu cele mai alese pedepse clasa de oameni uri* cioi pentru josnicia lor, pe care poporul
simplu i numea cretini. Hristos, ntemeietorul acestei secte, a fost torturat n timpul dom* niei lui
Tiberie de procuratorul Pontie Pilat, i pgubitoarea super* stiie, nbuit pentru o vreme, a
nceput a se ridica din nou nu numai n ludeea, unde cu deosebire s'a nrdcinat acest ru, ci chiar
i n ora, unde din toate prile curcje tot ce*i grozav i ruinos bi gsete adepi". Dispreul
trufa ampedecat pe Tacit s cunoasc bine credina i viaa cretinilor, i vorbind despre dnii, el
se mrginete numai ia cele mai nentemeiate acuzaiuni contra lor. El vorbete despre nvtura
lor, ca fiind slbatec i ruinoas, dei ea transpira pace i curenie; el i acuz, c ei sunt
nsufieii de ur de nedesrdcinat, pecnd adevrul fundamental al nvturei lor era iubirea de
oameni general. Poporul, zice el, i nu* , mea cretini", dei ei, dup p* rerea lui, nici nu erau
vinovai de acuzaia aruncat asupra lor ca rzvrtii incendiatori, pentru care au i fost dai unei
mori chinuite de mucenici, totui ei, n ochii lui, prezentau o aa clas de sectani criminali i
josnici, cari se puteau referi la aceeai serie din cele mai rele czturi ale societii romane.
80

Dup aceea Tacit spune, c la nceput au fost nfcai aceia, cari se recunoteau ca
aparinnd cretinismului-, i dup aceea, dup indicaiile lor, au fost osndii o mare mulime din
ei nu att pentru incendiu, ci pentru ura de oameni". Aicea, evi= dent, vestitul istoric roman repeta
curat zvonul gloatelor de uli si, nvinuind pe cretini ca urtori de oameni, vdit confunda pe
cretini cu iudeii, pe cari cl n alt loc i nvinuia anume cu aceea, ca ei sunt dumnoi fata de toti,
afar de ei nsei". Dar el odat cu acestea prezenta i un groaznic tablou a nsei prigoanei, Pentru
pedeapsa lor, spune el, au fost aplicate tot felul de bat* jocuri. Invlinduri n piei de animale
slbatice, ei fura dai spre mncare cnilor rtcitori sau pironii pe cruci, erau aruncai n foc si-i
aprindeau dup nserare ca s lumineze ca felinare de iluminaie. Nerone oferi pentru aceste
priveliti propriile sale grdini i organiz alergri de cai i de crue, amestecndu-se n* sui cu
gloatele de uli, n haine de clre. De aicea orct de nevinovate ar fi fost victimile i orct n'ar fi
meritat pedepsele cele mai rele, fa de dnii ncepur s se arate sentimentul comptimirii,
deoarece poporul i da seama, c ei se aduceau ca jertfe nu pentru binele obtesc, ci numai n
scopul de a satisface dorul slbatec de snge al unui singur om". Acolo, unde acum se ridic
enorma biseric a sf. Petru, se aflau cndva gr* dinile lui Nerone. In aceste grozave zile ele erau
mpresurate de gloate n prznuire, ntre care n njosirea sa uuratec alerga clare mpratul, iar
din toate prile oameni nevinovai mureau de moarte lent pe crucile de ocar. In lungul aleilor
acestor gr= dini, n nopile ntunecoase de toamn, ardeau facle grozave, sub care terenul se
negrea i se roea de curgerea sngelui fume* gnd: fiecare din aceste facle vii era un mucenic
cretin n haina sa de foc. In acelai timp n amfiteatru, n faa a 22.C00 de spectatori, cnii
flmnzi sfiau n buci pe unii din cei mai buni i mai curai brbai i femei, cu greoas
invenie nfurai n piei de urs sau de lupi Astfel Nerone a botezat n snge pe mucenicii oraului,
care avea s fie n curgere de veacuri ca* pitala unei ntregi jumti de lume.
Dei ap. Pavel a evitat furtuna principal asupra cretinilor i a putut nc ctva vreme s
continue activitatea sa la rs* pndirea Evangheliei i consolidarea bisericilor, dar vdit seapro*
pia i sfritul su. Prigoana, strnit asupra cretinilor n Roma, i gsi un ecou simpatic i n
celelalte orae provinciale, unde diferii reprezentani ai autoritii romane, supunndu-se slugarnic
pulsului vieii sociale din Roma, imitar pasionat directivele ei i n oraele ncredinate crmuirii
lor, ca s*si arate zelul n slujba cezarului. Nu=i de mirare deci, c situaia cretinilor dup aceasta
deveni peste tot grea i primejdioas, deoarece ei au nceput s strneasc pretutindenea bnuial i
dumnie, i ultima deveni cu att mai ndrznea, c pururea putea conta pe sus= inerea
stapnirei. De aceasta nu ntrziar negreit s se foloseasc cei mai ri dumani ai ap. Pavel, i
dup ntoarcerea sa din deprtatul apus n rsrit se; luar toate msurile spre satisfa cerea urci lor
contra lui. Cnd el vizit Efesul, atunci un oare* care Alexandru, probabil din numrul acelor
industriai i ar titi, care odat deja nsetaser dup sngele lui i produseser o stranic
turburare in ora, l pra autoritilor ca pe un vrma al linitei sociale (2 Tit, IV, 14-15). Din
aceast cauz apostolul a fost din nou arestat si iari n lanuri trimis la Roma. Acolo el nu se
mai bucura de acea libertate comparativ, ca n prima arestare, pentruc ia cretini ncepuser s
priveasc ca la nite vrjmai periculoi statului. Dar chiar i n aceast grea situaie apostolul
continua predica sa ctre toi ceice veneau cu dnsul n atingere, i dobndi nc civa convertii
(2 Tim. IV, 21).

81

Pe uiiile Romei, ntre acestea, tot mai rsuna nc destul de tare strigtul furios al vulgului,
care cerea prigonirea cretinilor. Cretinii la lei?" Acest strigt devenise oarecum deviza vulgului
de pe uiii din vremea marelui incendiu. De aceea i jude* cata asupra apostolului n'a putut s se
amne mult. Dar trebue s avem n vedere, c cu toat aarea patimilor, judecata ro* man i
pstrase imparialitatea sa riauroas, cum era ea slvit n toat lumea i care nu odat a ncercat*o
ap. Pavel. Desbaterea cauzei sale trebuia s se fac dup toate regulele justiiei romane. Ca cetpn
roman, apostolul putea s apere personal nevinovia sa, i deoarece nu s'au con ratat destui
martori nrezenti pentru hotrrea cauzei, apoi judecata apostolului fu amnat pentru un timp i
apostolul a trebuit s mearg iar n ntunecata temni pentru ateptarea soartei sale. Din aceasta
temnita a scris ei epistola sa adoua ctre iubitul su Timotei. Amintindu=i acestuia, ca el sa
nclzeasc darul lui Dumnezeu, primit de dnsul prin hiro* tonie", apostolul repet prevenirea sa
contra netrebnicei griri dearte a unor astfel de nvtori mincinoi, ca Imineu si Pilit, si
deasemenea i prezise i zilele grele, ce ateapt biserica. Dup aceea, vorbind de situaia sa,
apostolul spune deadreptul, c el deja devine jertf i vremea trecerei sale din aceast lume a sosit.
Lupta cea bun m'am luptat, curgerea am svrit, credina am pzit. De acum mi se
gtete cununa dreptii, pe care mi^o va da Domnul, Judectorul Cel drept, n ziua aceia; i nu
numai mie, ci i tuturor celor ce au iubit artarea Lui". Vorbind de chinui* toarea sa singurtate,
deoarece toi colaboratorii si,
afar de Luca, s'au mprtiat n
diferite ri, el ruga pe Timotei s
vin la dnsul ct mai curnd i s
ia cu sine pe Marcu, care i se
prea lui de trebuin ca sn
slujeasc. mpreun'cu aceasta
aposto* Iul. poruncete lui
Timoteiu, ca atunci cndva veni,
s ia cu sine i felonul, pe care el
l=a lsat n Troia la Carp, i
crile, mai ales cele de piele.
Dup aceea, prevenind pe
Timoteiu
contra
almarului
Alexandru,
care
cauzase
apostolului atta ru, el ncheie
prin trimiterea de salutri din
partea nouilor convertii de dn* sul: Evul, Pud, Lin i Claudie. Domnul Iisus Hristos cu duhul
tu. Harul cu voi. Amin".
Nu se stie, reuita oare Timoteiu s apuce pe ap. Pavel nc n via ? Cauza sa a fost su*
pus unei noui desbateri, i de data aceasta majoritatea judectorilor, poate sub presarea vulgului,
nclin ctre o sentin nvinuitoare, si ap. Pavel a fost condamnat la de* capitare. Sfritul
mucenicesc al lui s'a svrit n al treisprezecelea an al domniei lui Nerone, i anume la 29 iunie,
care zi se i cinstete de biseric ca ziua amintirii a celui mai mare din apos* toii mpreun cu
confratele su, apostolul Petru, care a suferit mucenicia n aceeai zi cu dnsul.
Asa Ua ncheiat viaa sa marele apostol al neamurilor, care a slujit Evangheliei mai mult
dect toi ceilali apostoli. Acesta a fost cu adevrat vas ales al lui Dumnezeu, n care au fost puse
darurile cele .mai ale.se, mai mari i mai felurite. Multora i ah tora din sfini a dat Dumnezeu
daruri mari, zice unul din marii biografi ai ap. Pavel, clar nici unul din sfinii lui Dumnezeu n'a
atins nc asemenea nlime in attea talent?, niciodat n'a primit darurile si. Duh in atta
revrsare, n'a purtat n trupul su cel muritor o pecete asa de evident a -Domnului In curgerea
vieii safe el n'a fost deloc in urma celor mai verhovnici apostoli, i fr ndoial, s'a nlat mre
deasupra tuturor color mai mrei dintre sfini, care cndva din acel timp s'au silit sa urmeze pilda
lui n slujire i devotament Domnului". Epistolele lsate de dansul dup sine au devenit unul din
82

cele mai inepuizabile izvoare ale adev* ratei cunotini de Dumnezeu i de edificare
duhovniceasc, i lumea cretin cu dreptate l consider cel mai mare dascl al su, in faa cruia
plesc toi ceilali lucrtori urmtori din ogorul Domnului.

83

CAPITOLUL XIII.
NCHEIEREA VEACULUI APOSTOLIC

In acelai timp cu ap. Pavel a suferit moarte muceniceasc i ap. Petru, care . astfel i*a
ncheiat activitatea sa apostolic tot n capitala acelei lumi pgne, pe ntii nscui ai creia
el i*a primit cndva cel dintiu n biserica lui Hristos. Dar el, cum se tie, curnd a trebuit
s cedeze cmpul de activitate n lumea pgn aceluia, care special a fost chiemat s fie
apostolul pgnilor, i n adevr el curnd a lsat cu totul acest mare cmp ap. Pavel i aproape
esclusiv a devenit propoveduitorul Evangheliei printre iudei precum ai Palestinei, aa i ai altor
ri. Ca unul din verhovnicii apostoli, el era bine cunoscut tuturor bisericilor principale. In
Corint, la mprirea cretini* lor n partide, unul puse pe stindardul su numele lui Petru sau
Chifa. El a ntemeiat cteva biserici n diferite provincii ale Asiei Mici i pentru ntrirea lor in
credina se adres cire ele cu o epistol, n care, ntre altele, amintete i nsei rile. i anume el
se adres cu epistola ctre colonitii Rspndii n Pont, n Galatia, n Capadochia, in Asia si
Bitinia" (1 Petru, I, 1). Prin aceast indicaiune se determin n parte acea carier apostolic, pe
care a strbtute el. Dar el nu s'a mrgi* nit nici numai la aceste ari, i n rvna sa apostolic a
ptruns chiar n Babilon, ca i n aceast ar de robie s vesteasc co* naionalilor si adevrul
Evangheliei. Dup mrturia lui osif Fia* vie, n Babilon erau o mulime de colonii iudaice, cari
erau renumite prin bogia i prin darurile lor bogate pentru templu. Ultimile erau aa de preioase,
nct, dup mrturia aceluiai istoric, era nevoe de dou forturi pentru pstrarea lor, i cnd aceste
prinoase se trimiteau la
Ierusalim, atunci ele erau n*
soite de cteva mii de iudei, ca
s le asigure contra bandiilor
din Paria. Predica ap. Petru
printre iudeii babiloneni a fost
nso* ita de un succes
binecuvntat i n prima
sa/epistol
el
transmite
bisericilor Asiei Mici i salutri
dela ..Biserica din Babilon", pe
care el o numete aleas". Tot
din aceast epistol se vede, c
colaboratori ai si n acest timp
84

erau Siluan i Marcu, cari au fost la vremea lor i colaboratorii ap. Pavel. Aceast .mprejurare ne
arat, ce comuniune strns exista ntre apostoli i cum ei, activnd, aa zicnd, n extremitile
opuse ale lumii, se aflau n contact permanent prin unii i aceiai colaboratori pe ogorul evangelic.
Deja la anii naintai ap. Petru, urmnd oarecum cursului vieii, care tindea spre Roma ca
spre centru, plec spre capitala lumii. Despre ederea lui acolo exist numai nite tradiii neclare.
Dup nvtura bisericei romane, el ar fi fost primul episcop al Romei i ar fi pstorit acolo
douzeci i cinci de ani. Dar aceast nvtur se afl n vdit contrazicere cu datele cronologice
evidente, care arat, c apostolul a sosit n Roma numai cu pu* in nainte de moarte. Evenimentele
principale din timpul ederei sale n Roma au fost, conform cu istorisirile de mai trziu, con*
vertirile svrite de dnsul a lui Filon i senatorul Pudent cu dou fiice ale sale Praxida i
Pudeiana i disputa sa public cu Simon magul. Acest nltor, suferind nfrngere n nvierea
unui tnr mort (care minune a fost svrit de ap. Petru), nsfrit s'a ncercat s nele poporul
prin ncredinarea, c el se va ridica la ceriu. Dar dup rugciunea apostolilor Petru i Pavel, el a
fost prsit de demonii ced susineau i s'a prbuit la pmnt, sfr* mndu*se pnla snge. In
timpul prigonirii lu Nerone, ap. Petru, dup rugminile struitoare ale cretinilor, ar fi vrut s
plece din Roma. Dar. cnd el eise pe pori afar, atunci l*ar fi ntlnit Domnul, Care ,i ducea
crucea sa i Petru L=ar fi ntrebat: ,Doamne, unde mergi?" Merg n Roma-zise Hristos-s sufr iar
rstignire pentru tine". .Apostolul, simind toat puterea acestui blnd repro, s'a ntors napoi i a
fost nchis n temni la Tulianum. Acolo el a convertit la credin pe temnicerul su, izvornd
miraculos ap pentru botezul lui din pardoseala de piatr a temniei. Vznd acesta, cum pe
femeea sa o duceau a torturi, el se bucur de aceast cltorie a ei n patrie" i numind*o nu pe
nume, cu glas tare o chiem la brbie vesel: O, adui aminte de Dom* nuli" El nsui a fost
torturat n aceeai-zi cu ap. Pavel. Ei se desprir pe calea Ostia, i_ap. Petru s'a dus dup aceea
pe var* ful Ianicoluui, unde a fost i rstignit, dar nu- n poziiunea obinuit,' ci, dup cererea sa,
cu capul m jos, pentruc el s'a considerat nevrednic s moar n acela mod cu Domnul su. Cu
puin nainte de moarte el a scris a doua epistol soborni* ceac, ca ultimul su testament ctre
aceia, crora el le propove* duse mai nainte. In aceast epistol apostolul, ntre altele, previne pe
cretini contra a diferii nvtori mincinoi, care introduc diferite eresuri i, lepdndu*se de
Domnul Celce i*a rscumprat, i atrag singuri asupri grabnica peire". 'In epistol, ntre altele,
se face referire la epistolele ap. Pavel, c ntr'nsele este cte ceva greu de neles, c ignoranii i
cei slabi, spre propria lor p'eire, denatureaz, ca i pe celelalte scripturi" (2 Petru, III, 16). Aceast
referire ne arat iari, c apostolii aveau o activitate predica* torial cu puteri comune,
mprtindu-se reciproc i cu epistolele lor, n care se lucra teologia bisericei ecumenice.
Dac'S srccioase tirile despre verhovnicul apostol Petru, nc i mai srccioase sunt
ele relativ de ceilali apostoli: Stnd n Ierusalim pn la sinodul ierusalimlean, ei dup aceea, ca
nite vulturi naripai, au zburat n toate prile cu predica Evangheliei, i, despre activitatea lor nu
s'au pstrat nici un fel de monumente scrise, deoarece ele sau imprimat numai n inima acelora,
cari au primit=o. Din aceast cauz, despre dnii s'au pstrat numai ecouri neclare n tradiie.
Dup mrturiile tradiiei, ap. Andrei i*a ales cmpul activitii sale apostolice rmurii
Mrei Negre, aa numita Sciie. ar* murii acestei mri erau semnate bogat cu colonii greceti,
cari se aflau n contact permanent cu popoarele nordice, dela care materialele brute, cari se
aduceau diri fundul rii, se transportau pe marea n Asia Mic i Grecia. Cauza, pentru care a ales
el de cmp al activitii sale apostolice anume aceast ar, a putut fi aceea, c el nsui se afla n
raporturi apropiate cu grecii, cum arat i numele su grecesc, i deaceea putea conta mai mult pe
succes. Dup o tradiie mai trzie, el nu s'a mrginit nici la r* murii Mrei Negre, ci s'a ndreptat
i n adncul rii, i acolo n munii Chievului, nfingnd crucea, el a rostit marea sa predic
despre aceea, c harul dumnezeesc va strluci n aceti muni i se va ridica un mare ora.
Apostolul Andrei a suferit moarte martiric n oraul Patrah' n Ahaia, fiind rstignit pe un deosebit
fel de cruce ; (X), care e cunoscut sub denumirea.i de crucea sf. Andrei. *
Sfntul Iacov, fratele Domnului, dup Moartea lui; Iacov al lui Zevedeu, a fost episcop al
bisericii Ierusalimului i s'a 'distins prin aa severitate n via, c se bucura de mare respect chiar
85

i din partea iudeilor,. aa c lui i era ngduit intrarea n sanctuar, dei acest drept era rezervat
numai preoilor iudei. El a suferit moarte martiric chiar n Ierusalim, i autorul principal al morii
lui a fost arhiereul Hanan cel tnr, ultimul din fiii arhi ereului Hanan, pomenit n Evanghelie.
Ura contra lui Hristos i cretini, adusese deja casa lui Hanan la ptarea manilor sale criminale cu
sngele lui Hristos i a ntiului mucenic tefan, la apro* barea uciderei lui Iacov, fiul lui Zevedeu
i la struinele de a obine i moartea ap. Pavel. Aceeai ur neadormit acum atrase pe tnrul
Hanan, om de un temperament ursuz i autoritar, la o nou crim. El se folosi de un prile)
neateptat de favorabil, ca s dea la moarte pe fratele Domnului i astfel s aduc nc o lovitur
bisericei cretine. Fest, dreptatea cruia a mntuit viaa ap. Pavel, i care a fost unul din cei mai
respectabili procuratori romani ai Iudeei, murise dup o scurt guvernare de doi ani. De succesor al
su fu numit Albin, dar pnla sosirea lui trecu un mic interval de timp, n vremea cruia Iudeea
s'a aflat sub privegherea deprtat a legatului Siriei. Agripa II nu era n Ieru salim. In asemenea
timp asprul i ndrsneul saducheu, cum era acest arhiereu, uor a putut s mping sinedriul s=i
nale auto* ritatea i din nou ScUi nsueasc dreptul de a condamna la moarte ca re,-riguros
vorbind, deja nu*i mai aparinea lui. El ndjduia, c aceast nclcare de drept romanii sau nu o
vor observa, sau vor privi la ea printre degete, deoarece ei erau foarte tolerani n toate celece se
fceau n interesul fiecrei religii ngduite de lege, i, firete, nu aveau plcere s se amestece
ntr'o treab, creia nu i se da importan politic. nsufleind sinedriul cu propria sa ndrsneal,
Hanan l sftui s aresteze pe Iacov i pe ali cre* tini de sam . i s*i ucid cu pietre. Ca acuzaie
n contra lor, negreit, a servit hulirea de Dumnezeu, deoarece n tot cazul pe Iacov nud puteau
nvinui de clcarea legii". Dac Iacov ar fi fost att de urt, ca sf. ap. Pavel, atunci poate nimic
n'ar fi rmas de spus mai mult. Dar Iacov n Ierusalim, asemenea lui Anania n Damasc, era adnc
respectat de iudei, nu mai puin i de cretini." El deasemenea era brbat evlavios dup lege,
aprobat de toi iudeii, cari triau acolo" (Fapt. XXII,
12).
"Nu numai convertiii cei simpli la
cretinism, ci si unii din cei tnai respectai din ora
i din cunoscuii legiti : deasemenea se ntristar de
aceast nebuneasc ucidere a credinciosului na*
zoreu. Ei se hotrrs apere pe nite astfel de
ceteni de trufia sngeroasei.case i ddur
plngere lui Agripa II. :Acest rege ascultase aprarea ap. Pavel naintea lui Eest i era : capabil s
priveasc mai dulce la cretini, dect se considera politicete din partea tatlui su celui viclean i
fr de socoteal. Ei dease* menea se jluir noului procurator Albin, care acum se afla n cale
ntre Alexandria i Ierusalim. Urmarea acestor plngeri a fost aceea, c Albiniu scrise lu Hanan o
observaie aspr pentru nelegiuita lui silnicie, i Agripa simi, c el putea, fr s expun la
primejdie popularitatea sa, sad lipseasc de arhierie, dei el o ocupase numai de trei luni. Dela ap.
Iacob a rmas o epistol soborniceasc. "Motiv pentru scrierea ei au servit nenorocirile externe ale
dredinciosilor, mai ales ale celor din iudei, i dease* menea reaua ntrebuinare a nvturii despre
justificarea prin credin. De aceea n ea cu o deosebit insisten se expune importana faptelor
bune pentru justificare. Afar de asta, ntr'nsa se dau diferite povee i ntre altele se expune
nvtura despre taina sfntului maslu i a ispovedaniei. Sf. Iuda, fratele lui Iacov, a propoveduit
n diferite ri ale Asiei i a suferit moarte mar* liric n Fenicia. Lui i aparine o scurt epistol
soborniceasc, n care apostolul previne pe credincioi contra a diferii necredin* ciosi. cari se
furiaser n biseric si umbla ntr'nsa pe cile lui Cain, pricinuind sminteal la cinele de dragoste
i hulind n tot felul pe Dumnezeu.
Sf. apostol Vartolomei (Natanail), dup tradiie, a propoveduit n India i a dus acolo
vanghelia; sf. Mateiu. Dup propo-veduirea n Licaonia i Armenia, sau a fost torturat cu jupuirea
pielei de pe dnsul, sau a fost rstignit cu capul n jos n Alba-nopole, din Armenia. Lui i se atribue
remarcabila sentin, c teologia n acela timp este i mare, i foarte mic, i Evanghelia este
larg i mare, i deasemene i strng".
86

Sf. apostol Filip a propoveduit n Frigta i Sciia i a suferit mucenicia n Ierapole.


Sf. apostol Matei, dup tradiie, a propoveduit n Paria i n Etiopia i n urm a murit
mucenicete prin ardere. Dup o veche mrturie, ei se nutrea numai cu iarb si ducea un fel de
via, dup simplitatea i abnegaia apropiat ascetismului.
Sf.. apostol Toma, numit apostolul Indiei i, dup tradiie, a ntemeiat comuniti cretine n
India, care i astzi se numesc cu numele su. Dup alt tradiie, el a propoveduit n Paria, n
veacul al patrulea mormntul lui se gsi n Edesa.
Sf. apostol Simon Zilotul a propoveduit Evanghelia dup o tradiie n Babilon, iar dup alta
n insulele Britanice,.unde a i fost rstignit.
Sf. apostol Matia, care a fost ales n numrul celor doispre-zece prin sori, era din numrul
celor aptezeci, a propoveduit n Etiopia i a suferit moarte martiric n Ierusalim.
La aceste srccioase tiri se i mrginesc informaiile noastre despre strbunii
duhovniceti ai omenirii Noului Testament. Aceti lumintori ai lumii au disprut dela ochii notri
simitori, dar noi tim, c ei au luminat i au instruit lumea. Ei n'au cutat pentru sine slav
pmnteasc, ci au cutat slava lui Dumnezeu si mntuirea omenirei, si aceast activitate a fost n*
cununat de un miraculos succes. Pescarii Galileeni, cutriernd toat lumea, au fcut o astfel de
pescuire de oameni miraculoas", asemenea creia nu ne prezint alta istoria vieii
religioase*morale a omenirii.
Toi cei doisprezece apostoli, esceptnd numai pe singur apostolul Ioan, i terminar
activitatea apostolic nainte de eve nimentul, care a avut o enorm importan pentru ntrirea
bi* sericii n lume, anume n senzul drmrei definitive a iluziunilor false ale iudeilor despre o
mprie mesianic pmnteasc. Acest eveniment a fost drmarea Ierusalimului i a templului.
Iudeii niciodat nu s'au putut mpca cu punerea asupra lor a jugului biruitorilor pgni i
necontenit s'au raportat cu ur ctr romani, ateptnd numai prilejul, ca s se elibereze de sub
stpnirea lor. In aceast privin ei erau cei mai nesupui i rz* vrtitori supui ai Romei. Toate
celelalte popoare comparativ se mpcau uor cu jugul impus lor, ba unii chiar din ei considerau
acest jug un bine, pentruc mna puternic a cuceritorilor insta* ura pacea intern i extern n
locul luptelor necontenite luntrice, care storceau puterile lor morale i fizice. Sub raport religios
po*' poarele pgne deasemenea se mpcar uor cu cucerirea i cu*, rnd se deprinser s vad
n panteonul roman un sanctuar co* mun pentru dnii, i n mpratul romano ntrupare comun a
divinitii. Cu totul alt ceva era cu Iudeii. Toat, istoria lor i*a separat de lumea pgn prin o
prpastie de netrecut. Ca.popor ales, caruiasi era ncredinat spre pstrare marele adevr religios
ei dup dreptate se considerau lumina, razele creia trebuia cu < timpul s se rsfrng i peste
toate celelalte popoare. Aceast supe* rioritate moralo=religioas n mintea poporului iudeu, cu
trecerea timpului, cpt un caracter mult mai material; i Mesia cel ateptat de dnii li se
prezenta lor deja nu numai ca izbvitor al omenirii, ci i ca cuceritor politic, naintea cruia
trebuiau s se plece toate cele* lalte popoare. Aceast iluzie iudeii o nutrir n curgere de veacuri
ntregi, i iat spre groaza lor, ctre timpul venirii lui Mesia, cum artau toate semnele, ei devenir
robii unor pgni aspri i in* trar n calitate de popor nensemnat n alctuirea unui colosal
imperiu, unde, evident, trebuia s piar libertatea politic a tuturor popoarelor. Astfel toate iluziile
lor se prefcur oarecum n praf n faa realitii desndajduite i ntunecate. Dar ei nu se puteau
mpca cu aceasta i subordonarea sub romani o considerau nu* mai vremelnic, ateptnd, c va
veni n fine ateptatul Mesia i va arunca uriciosui jug. Cnd adevratul Mesia a venit, dar n'a fost
recunoscut de dnii ca necorespunztor ateptrilor lor, atunci aceasta a pus pe iudei ntr'o situaie
nc i mai trist. Ei vzur, cum mulimi ntregi de popor recunoteau de Mesia anume pe acel
proroc din Nazaret, pe cari ei nu numai c l*au lepdat, ci*l supusese la cele mai grozave torturi i
la o moarte ruinoas, i aceasta fr voie zdrobi n ei i acea ndejde mesianic, care pn atunci
susinuse duhul lor, deoarece fr voie trebui s 'se furi* eze n contiina lor ideia fatal,; nu
cumva au rstignit ei pe adevratul Mesia? Dac e aa, atunci a perit orce ndejde pentru viitor. i
iat, oscilnd ntre aceste ndoele ntunecoase i ntre o semruinat ndejde, iudeii devenir din an
n an tot mai ne= mulmii, mai iritai i rzvrtii. La aceasta nu puin a contribuit i nsui
87

romanii. Fa de iudei ei se raportau cu deplin dispre i neglijare, i considerndu*i drept poporul


cei mi murdar i mai ru, nu se sileau nici mcar s le I altuiasc ordinele lor ceteneti, cum
fcuser cu celelalte popoare, ci pur i simplu inur pe iudei n manile lor aspre i priveau la
dnii ca la un articol de venit. Toat ludeea fu dat n arend
companiei strngtorilor de dri, cari, prin subalternii lor vamei,
supser din popor i ultima vlag, supunnd mulimile poporului
la datorii de nepltit i la srcie. La numirea a nsei
guvernatorilor, romanii nu se, gndeau la ale* gere i de obiceiu
trimiteau n Palestina persoane, cari te mir de se considerau
destoinice pentru alte provincii. Majoritatea pro* curatorilor erau
oameni fr nici o norm morala j ei priveau la guvernarea
ncredinata lor.a rii escusiy ca la im articol de venit l
recurgeau la tot felul de nedrepti i neltorii. Regiorii
nominali ai Iudeei, fiind n atrnare total de romani, se ngrijeau
numai s se susin pe sine i n acest scop nbueau orce mi*
care n popor. Autoritile superioare ale poporului, cu deosebire
saducheii, cari deineau n manile lor vrednicia de arhiereu, erau . deasemenea strini de popor i,
ngrijindu*se esclusiv de propriile lor interese, gseau de bine s se trasc ruinos naintea autori*
tailor romane, iar nu s tind de neatrnarea politic a poporului*. Patriotismul se mai pstra nc
numai ntre farisei, cari singurii mai visau lepdarea jugului roman, dar aceast clas era prea
farnic, ca s ia fi oarecari msuri pentru uurarea soartei poporului, i dac tindea la
neatrnarea politic, apoi nu din corn* ptimire pentru popor, ci numai din ambiia bolnvicioas,
care mui gsea destul satisfacere n starea prezent a lucrurilor.
i iat astfel iudeii mai bine de o jumtate de veac cu ne* plcere suportar jugul uricios.
Pe fiecare an jugul devenea tot mai greu, nemulmirea cretea i n acela timp se ntuneca n*
dejdea n miraculoasa izbvire din partea lui Mesia. Procuratorii se schimbau des, dar de fiecare
dat se iveau persoane tot mai rapace, cari duser poporul iudeu pn la o cruzime nemrginit.
Deja Felix i Fest, care avusese prilejul s examineze cazul ap. Pavel, nsemnar crmuirea lor cu
multe cruzimi i nedrepti, dar urmtorul procurator lbin a fost nc i mai ru i fcu dri
funciunea sa un izvor urt de prdciune, deoarece vindea' toate pe bani, pn i nepedepsirea
celor mai primejdioi criminali. Nu era un aa ru, spune osif Flavie, pe care el nu l*ar fi. fcut n
timpul'crmuirii sale". Dar lui i*a urmat Hesie Fior, care l=a ntrecut chiar n aceast privin.
Dup spusa aceluia istoric iudeu, acesta a fost oarecum un calau, trimis pentru pedepsirea de
criminali. Jafurile lui erau aa de mari, nct s'au pustiit prin prdciunile lui orae ntregii
inuturi. Nemulminduse cu aceasta, el voi s se.foloseasc i de tezauriie templului. In numele
mprtului el ceru, ca s i se dea lui din tezaurul templului aptesprezece talani. Cnd iudeii
refuzar, atuncea el voi cu puterea armat sa ptrund la tezaur. Dar aceasta nu o putur suferi
iudeii i se mpotrivir lui cu puterea. Se produse un mcel de uli, care constrnse pe Fior s
renune la ncercarea sa. Iritaia ntre acetia ajunse la un grad neobinuit. In ora se form un
partid, care se hotr sa o rup cu~ romanii. La templu avu loc o adunare sub prezidenia lui
Eliazar, fiul lui Anania, i la adunare e hotr s resping prinosul anual al mpratului pentrutemplu, 'care se fcea de pe vremea lui Iuliu Cezar. Acesta fu semnul direct al lepdrei
dependenei de Roma, rscoal contra cezarului. Din aceast cauz deveni rzboiul inevitabil, i n
adevr s'a nceput acel renumit rzboiu iudaic, care este fr exemplu n istoria lumii dup
grozviile cruzimilor i vrsrei de snge, care s-au nsoit i urmat.
Cnd la cererea definitiv de a fi ndeprtat uriciosul Fior, iudeii au fost refuzai, atunci n
Ierusalim se produse rscoal i rsculaii luar oraul n stpnirea lor, precum i turnul fortificat
Antonia, mcelrind garda roman, ce se afla acolo, scpnd numai un suta, care-i rscumpr
cruarea prin primirea circomciziunii. Arhiereul Anania, care se inea de partea romanilor, se
ascunse n canalul de apa, dar fu gsit, scos de acolo si ucis. Rscoala se ntinse n toat Palestina
si Siria si fu pretutindenea nsoit nu numai de mcelrirea garnizoanelor romane, ci i de
88

mceluri sngeroase ntre greci i iudei, dumnia de moarte ntre care, n acest timp, atinse cea
mai mare cruzime. Pentru nbuirea rscoalei au pictat spre Ierusalim crmuitorul Siriei Cestus
Gal, dar acesta la Vetorone a suferit nfrngere, care nc i mai mult strni duhul rsvrtiilor i
aprinse fana* tismul lor. Atunci se vzu, c forele prezente romane erau insu* ficiente pentru
potolirea rscoalei i guvernul roman trimise la locul rscoalei pe Vespasian, unul din cei mai buni
generali ai si, cruia i se puse la ndmn armat destul de suficient, ca s rsbune contra
iudeilor cu vrf si ndesat, ruinea suferit de romani. Vespasian ndrept prima sa lovitur spre
Galileea, care se apra cu o armat de o sut de mii de oameni tineri, sub comanda cunoscutului
istoric iudeu Iosif Flavie. Se nelege, c acestui din urm i*a fost greu, :u armata sa adunat n
prip i neinstruit, s reziste contra vitejiei ncercate/a romanilor, i oraele czur unele dup
altele, expunndusse, unei grozave dis* trugeri din partea romanilor nfuriai. Primul ora, care
czu a fost Gadara, t ntr'nsul, precum i n satele nconjurtoare, toi brbaii, femeile i cooiii
fur mcelrii pe un cap. In curs de patruzeci i ase de zile I. Flavie apr Iotapotul; n-ziua a
patru* zeci i aptea a fost dat pier* zarei. 40.000 de iudei au czut n timpul asediului, 1.200 au
fost luai n robie i oraul dat focu* lui. In scalon au fost ucii 10.000 evrei. In Ia fia au fost ucii
din ei 27.000, iar femeile i co* piii vndui n robie. In mun* tele Garizim muli samarineni au
perit de sete i 11.600 de oa* meni au czut de sabie. In Iopi au fost mcelrii 8.400 de oameni, iar
oraul ars. Dar un nsemnat numr de fugari s'au ascuns n ruine i triau din prdciuni i hoie.
Cu apropierea otirilor romane, aceti iudei au fugit n corbii, dar n dimi* neaa urmtoare s'a
deslnuit asupra lor o furtun i dup o gro* zav scen de disperare, 4.200 dintr'nii s'au necat i
trupu* rile lor au fost aruncate la mai, Tariheea era ora puternic ntrit pe malul lacului Tiberiada.
Romanii fagduir locuitorilor cruare, dar cu toate acestea, cnd oraul a. fost luat, 2.200 de
btrni i tineri au fost ucii, 6.000 mai voinici trimii lui Nerone pentru lucru la sparea canalului
Corint i 30,400 de ceteni din acest ora i din cele vecine, inclusiv i cei pe care Ves* pasian i*a
dat lut Agripa II, au fost vndui robi. Dup acest stranic mcel i nimicire, aproape tot inutul se
supuse nving* torului. 'Gamala totui se mpotrivi nainte. Ea se considera cu cetenii ei
inaccesibil, deoarece era construit pe vrful unui munte, accesibil numai pe un singur drum,
mpedecat de o mare prpastie. Agripa o asedi zadarnic timp de apte luni. Atunci asupra .ei pi
i nsui Vespasian. Strmtorai de foame, de care au murit muli, unii din ceteni se aruncau jos n
prpastie sau se izbveau prin canalele de ap. nsfrit, romanii luar i acest ora. Iari urm un
mcel grozav. Au scpat numai dou femei; 4.000 de oameni au fost ucii la aprare i 5.000 se
aruncar singuri n prpastie. Toi ceilali, chiar femeile i copiii, au fost tiai ,buc sau aruncai
jos de pe" stnci. Muntele Tabor, pe care*l ntrise I. Fiavie, tot se mai susinea. Romanii, prin o
fug prefcut, fcur pe unii din aprtori s ias din ora, iar cei* lai au fost nevoii s se predea
din cauza lipsei de ap. Aa s'a nceput acea groaznic judecat asupra poporului iudeu, pe care. o
prezisese cndva Hristos zicnd, c atuncea va fi durere mare, cum n'a mai fost dela nceputul
lumii pn acum, i nici nu va mai fi" (Mat. XXIV, 21).
Moartea lui Nerone i proclamarea.lui Vespasian ,ca mp rat, un timp oarecare oprir
btlia nimicitoare, dar ..ea se; ncepu .iar i nc cu i mai mare cruzime, cnd Vespasian
nsrcina pe fiul su Tit s termine lucrul nceput de dnsul a potolirii iu* deilor. Tit se ndrept
direct spre Ierusalim i .ncepuun asediu-n toat regula a capitalei Iudeei. Aceastai era in Aprilie,
anul 70 (74).'Tit dispuse armata sa de 80.000 mprejurul-oraului. In le* rusalim erau de toi numai
2.400 de soldai instruii, dar. oraul era plin de zeci de mii de nchintori pentru pati i -de fugari,
cari acum i cutau refugiu dup zidurile lui i luau parte la aprarea zidurilor oraului lor.
Romanii fcur propuneri de pace, dar ziioii iudei nu voir nici s aud i le respinser. Dini am*
bele pri fur artate minuni de vitejie, i dac asediatorii n* treceau pe protivnicii lor prin
iscusin, n .schimb asediaii n* locuiau neajunsul experienei militare prin o furie aproape
nebun n ncerri. Dar catastrofa era inevitabil. Toate n acest asediu po* meneau de grozava
judecat Dumnezeeascel asupra iudeilor. Acesta nu era un eveniment istoric obinuit, si aceasta o
recunoteau nsui iudeii. Prin ora circulau istorisiri despre semne grozave a peirii ce-i ateptau pe
iudei. nc cu zece ani nainte de asediu, la srbtoarea Pastelor, n Sfnta Sfintelor strluci chiar la
89

miezul nopii o lumin tainic, care s'a vzut timp de trei ceasuri-, enor* mele ui de aram ale
templului, pbntru deschiderea crora trebuiau douzeci de oameni, deodat se deschiser singure i
n'au putut fi nchise. La srbtoarea Cincizecimii, preoii au auzit un glas tainic n templu, care
spunea: haidei deaicea". In fine, pe nori se vedeau soldai de foc, cari "purtau un rzboi puternic
i umpleau norii de snge. Cu patru ani nainte de rzboiu, cnd oraul se bucura nc de pace, n
Ierusalim a aprut uh oarecare om grozav, cu numele Iisus, fiul lui Anania i ia srb* toarea
corturilor ncepu s rcneasc lugubru n templu. Glas dela rsrit, glas dela apus, glas din cele
patru vnturi cereti? Glas contra Ierusalimului i a templului, contra brbailor i fe* meilor, glas
contra ntregului popor". Poporul a vrut sd fac s tac i*l supuse la tot felul de beti, dar el tot
continua s repete una i aceiai, mai adognd nc: Vai, vai locuitorilor Ierusa* limului!" El nu
conteni s scoat aceste strigte lugubre pn la nse rzboiul, i deja n timpul asediului esclam:
Vai i mie?" i a fost ucis cu pietre, aruncate dintr'o pratie roman.
Asediatorii, ntre acestea, tot mai puternic ncinser oraul. Ierusalimul ncepu s simt
lipsa de aprovizionare i muli fugir dintr'insul; dar Tit ddu pe toi aceti fugari la rstignire,
nsui oraul deveni locul celor mai nebune mceluri ntre partidele rivale i a grozave silnicii si
jafuri. Ziloii, sub conducerea lui Eliazar, se
dedar la banditism fi. Iar romanii
avansau mereu spre ziduri i detaamentele
lor de prtiai produceau groaznic
pustiire pe ulii. La toate aceste grozvii, se
mai adaose i o foamete grozav.
Toate proviziile, fcute de locuitorii
particulari, au fost jfuite de ziloi, i toi
sutereau chinurile grozave ale foamei.
Femeile i copiii cu planete alergau pe
ulii, cerind o bucic de pne; tinerii
umblau ca umbrele i cdeau mori de
epuizare. Se pur* tau chiar zvonuri, cum
mamele i ucideau i=i mncau proprii lor
copii, jertfele zilnice la templu contenir
din lipsa de ani= male de jertfa i a
preoilor, majoritatea crora sau fuseser
ucii n ora chiar la jertfelnic, sau fugiser
din ora i ucii de romani. nsfrit romanii
sparse zidul oraului, nvlir n el i luar
cu asalt turnul Antonia. Mai rmsese de
luat templul, de* oarece aproape de el i
ntr'nsul se adunase toi iudeii, cari ajunsese la furie nebun. Dar i aceast din urm adpostire a
iudaismului n'a putut rezista contra atacurilor romane i n mijlocul planetelor, sinuciderilor i a
celui mai grozav mcel, templul a fost luat i prefcut n cenu. Marele jertfelnic fu acoperit cu
ucii. Curile templului inundau n snge. ase mii de femei i copii speriai n bocete grozave au
perit n mijlocul ruinelor ins cendiate ale pridvoarelor templului. Romanii aezar insignele iegiu*
nilor lor n acel loc, unde fusese Sfnta Sfintelor. Punnd stp* nire pe oraul de sus, ei ncetase
de a ucide numai atuncea, cnd obosir cu totul de mcel. Dup mrturia lui I. Flavie, Tit avu* sese
dorina sincer s crue templu,' dar porunca n'a fost exe* cutat de ostaii lui, atrai de elanul
furios al rzboiului. Pe de alt parte, dup mrturia istoricului roman Sulpiciu Sever, Tit avea ca
scop premeditat s desrdcineze cretinismul i iudaismul dintr'o lovitur, socotind c dac va fi
strpit rdcina iudaic, atunci ramura cretin.va peri singur de sine. Cei mai falnici i mai
frumoi tineri au fost cruai pentru triumful biruitorului. Din popor, toi cei mai mari de
aptesprezece ani, au fost osndii la munca silnic n minele din Egipt. Ceilali au fost trimii n
caii* tate de cadou diferitelor orae pentru uciderea lor de fiarle slbatece sau de gladiatori, sau
90

pentru nimicii'ea reciproc n amfiteatrele provinciale. Tinerii de ambele sexe se vndur n robie.
Chiar n curgerea acelor zile, cnd se fcea aceast distri= buire, 11.000 de ini au perit din lipsa de
hran; unii, pentruc straja lor nu voi s le=o dea, iar alii,-pentruc n'au voit.,s o primeasc. I. F
Llavie determin numarul robilor, luai n timpul rzboiului la 97.000, iar numrul celo.ce au perit
n timpul asediu* lui la 1.100.000. ntreg numrul celor perii n timpul rzboiului se determin la
grozava cifr de 1.337.490, iar numrul robilor la 101.700; dar chiar i aceste calcule nu cuprind
toate perderile clin timpul multelor ciocniri i lupte, i nu iau n'sam mulimea acelora, cari pe
ntinsul ntregei ari au perit de boale i de ne* norocirea foametei. In timpul asediului toi arborii
din mprejurimi au fost taiai, i d aceia ntreaga vedere a localitii cu ruinele ei carbonizate i
sngerate se schimbase pn ntru atta, c orcine venind acolo, n'ar fi fost n stare s cunoasc
unde se afl. nsui oraul, asa de i .accesibil cu fortreele sale masive si incompara* bile, Tit
declar fi, c in aceast ,victorie vede lmurit mna lui Dumnezeu.
Asa s'a svrit cumplita judecata a lui Dumnezeu asupra iudeilor, i a poporului lor, care
dup cerbicia sa n'a cunoscut vremea binecuvntatei sale cercetri, n'a primit pe Mesia cel fgduit
i astfel na ndeplinit marea sa predestinaie. Ga smochinul cel neroditor, el a fost tiat chiar dela
rdcina i i-a curmat existena sa naional. Evenimentul acesta a avut o extraordinar
nsemntate pentru biseric. El a artat chiar i iudaizanilor, cari nu erau puini printre cretini, c
iudaismul i*a trit veacul su, i Vechiul Testament a fost curmat de mna cea atotputernic a iui
Dumnezeu. Biserica lui Hristos trebuia sa ocupe independen deplin de templul iudeu i de legea
lui Moise, i acestea toate acum s'au svrit dela sine, n cele mai edificatoare evenimente. Cnd
n anul 120, pe ruinele Ierusalimului, a fost construit Elia Capitolina i cretinilor li s'a ngduit
accesul liber ntr'nsa, pe cnd nici un iudeu n'a ndrznit s se apropie de dnsa, atunci biserica
iudaizanilor i=a curmat practic existena sa. Pn a acest timp", zice Sulpiciu Sever, aproape
toi cretinii din Iudeia pzeau legea, n acela timp se nchinau lui Hristos ca lui Dum* nezeu, dar
dup hotrrea lui Dumnezeu acest jug al legii a tre* huit s fie ridicat de pi libertatea bisericii".
Biserica Eliei Capito* linei nu mai era deja dup preferinele iudaice, i chiar formal s'a separat de
iudei. Pentru prima oar n anul 137 ea i alese de episcop al su pe Marcu, dintre pgnii netiai
mprejur. Eveni* mentul acesta dovedi n mod mult semnificativ, c chiar n Iudeea viitoarea soart
a bisericei cretine nu mai era n primejdie din partea iudeilor. Biserica atuncea s'a eliberat
definitiv i pentru tot* deauna de legturile sinagogii i putea s=i realizeze n pace prezicerea lui
Hristos despre acea zi, cnd adevraii nchintori se vor nchina nu n muntele acela i nu n
Ierusalim, ci se vor nchina n tot locul cu duhul i cu adevrul.

91

CAPITOLUL XIV
APOSTOLUL IOAN, VIAA I ACTIVITATEA LUI.
Dar grozava judecat a Iui Dumnezeu, care a ajuns pe poporul iudeu pentru necredina i
cerbicia Iui, s'a svrit i pentru mplinirea prezicerilor clare ale lui Hristos. In cuvn* tarea Sa de
rmas bun, sub impresia trist a lepdrii definitive de ctre poporul cel ales, Hristos a prezis, c El
curnd va veni iar i va cerceta din nou poporul iudeu, dar i va cerceta de data asta n calitate de
groaznic judector, pentru dreapt rspltire pentru el. Cercetarea aceasta trebuia s se svrasc
nc n via fiind acea generaiune, care era vinovat de lepdarea lui Hristos i de svr* irea
groaznicei nelegiuiri a uciderei lui Dum* nezeu. Adevrul v vorbesc, nu va trece neamul acesta,
pn vor fi toate acestea" (Mat. XXIV, 34), i prezicerea aceasta a corespuns ntocmai grozavei
realiti. La nceput Hristos a zis. vei auzi de rzboae i zvonuri de rzboi; se va ridica popor
asupra poporului i mprie contra impar* iei". i n adevr, tot rsritul n acest timp era n
stranic fer bere; Iudeii n rscoal fi, iar otirile din Ispania, Galia i Germania pe de o
parte, i din Iliria i Siria pe de alt parte, se ndreptar spre Roma pentru hotrrea ntrebre, cui
dup moar* tea lui Nerone trebue s treac tronul mprtesc? Vor fi nfo* metri, molime i
cutremure pe alocurea. i istoricii romani ne transmit, c n acest timp cu deosebit putere s'a
prbuit asupra omenirei aceste grozave nenorociri. Pe ceriu erau semne neobi* nuite: deasupra
Ierusalimului timp de un an ntreg nainte de rzboiu a lucit o grozav comet, n form de secere,
aruncnd prin forma sa groaz asupra locuitorilor. Toate acestea ns erau nceputul durerilor". In
urma lor trebuiau s vin zile, cnd vr* maii te vor nconjura pe tine (Ierusalime) cu anuri, i
te vor mpresura, i te vor strmtora din toate prile, i te vor drma, i vor ucide pe copiii ti
ntru tine, i nu va rmnea din tine piatr pe piatr, pentruc tu n'ai cunoscut vremea cercetrii
92

tale" (Luca, XIX 43-44). Atunci va fi durere mare cum n'a fost dela nceputul lumii, i cum nu va
mai.fi.(Mat. XXIV, 21). Dar acestei stranice judeci trebuiau s fie supui numai iudeii. Iar toi
cari au aflat timpul cercetrii, n"au fost expui laf ea i au putut*o evita, fugind din Iudeea la
muni". Hristos a artat semnele, dup cari cretinii puteau s afle apropierea nenorocirii, ca din
bun vreme s=i caute refugiu. Cnd vei vedea urciunea stnd la locul cel sfnt, atunci ceice se
vor afla n Iudeea s fug la muni". Tuturor li era cunoscut, ce se nelegea prin urciunea pustiirii.
Aceasta era anume instaurarea de ctre romani a steagurilor p* gneti pe locul oraului sfnt, i
cretinii s'au folosit de aceast pre* venire. ndat ce Tit s'a aranjat cu armata sa naintea oraului i
i-a ridicat steagurile sale pgneti, numaidect cretinii i*au adus aminte de aceast prevenire a
lui Hristos i au fugit n ora* ui de munte Peia- peste Iordan. Ierusalimul era menit la peire de
nenlturat, pentruc sub raport duhovnicesc=moral el era trup, iar unde va fi trup, acolo se vor
aduna vulturii", - cum s'au i adunat ei pentru sfierea acestui trup. Pela deveni centrul princi= pal
al bisericii lui Hristos pn atuncea, pn cnd mpratul Adrian ddu voe cretinilor s se ntoarc
la restaurarea cenuseriei oraului pierdut.
Aceast stranic judecat a lui Dumnezeu s'a svrit deja dup moartea apostolilor, care,
cum a i prezis Hristos, n majoritate au fost dai la mucenicie i ucii. Dar unul din ei a trit peste
aceast nenorocire, anume acela, despre care Hristos a zis: De voiu voi, ca el s rmn pn voiu
veni Eu" (Ioan, XXI, 22). Acesta e anume Ioan, ucenicul, pe care l iubea Iisus". Lui Ua fost dat
mai mult dect toi apostolii ceilali s strluceasc pe orizontul veacului apostolic, i el s'a pogort
din cmpul apos* tolic aproape de sfritul acestui veac.
Despre viaa lui, dup nlarea Dorinului la ceriu, se tie tare puin. Primind asupra sa
marea ndatorire de ngrijire fiasc de Preasfnta Fecioara Mria, el se consacra cu tptul
ndeplinirii aces* tei nalte ndatoriri i numai din cnd n cnd pea n cmpul deschis al predicei
apostolice. Totui, el anume cu ap. Petru n primele timpuri a fost propoveduitorul principal i
vestitor ai n* vierii lui Hristos i tot lui i=a fost dat unul din cei dintiu s dea rspuns naintea
sinedriului, cared trsese n judecat pentru pre* dica. despre Hristos. n curgerea acestui timp ap.
Ioan vdit locuia n Ierusalim, dei poate din cnd n cnd lipsea de acolo n alte locuri ale
Palestinei. La o nou izbucnire de prigoan a sinedriu* lu, el a fost prins cu ali apostoli ^si
aruncat n temnia. Dup miraculoasa eliberare noaptea de ctre un nger, dup luminarea de ziu,
adouazi ei nc odat au fost prini i dui la sinedriu. De data asta au fost arestai fr silnicie,
deoarece prigonitorii scpar de amestecul silnic al poporului n favoarea apostolilor. Totui iritai
pnla nebunie de perzistena apostolilor, care a feluritele dovezi ale arhiereului rspunser prin
persoana repre* zentantului lor ap. Petru, c ei sunt datori s refuze a se supune ucigailor
Domnului lor. Sinedriul fu serios ocupat de chestiunea: s*i dea oare pe toi la moarte? Si dela
svrirea acestei crime fatale i abtu numai sfatul nelept al lui Gamaliil. Ei se hotrr totui, s
supun pe apostoli la biciuiri, i atunci ap. Ioan pentru prima oar a aflat, ce nseamn a suferi
batjocura i chinuirea tru* peasc pentru Domnul su. Dar aceast tortur nu*i ajunse scopul avut
n vedere. Apostolii s'au bucurat, c s'au nvrednicit s sufere batjocur pentru numele lui Hristos,
i zilnic n templu propove* duiau Evanghelia Lui. Dup cltoria la Samaria pentru n* rrirea
noilor convertii, apostolul Ioan dispare aproape cu totul ci in cmpul activitii istoric cunoscute.
Despre micrile i viaa lui se poate judeca numai dup oarecari aluziuni din epistolele sale i din
tradiiile pstrate despre dnsul. Din Ierusalim, el s'a ndreptat, evident, pe urmele apostolului
neamurilor, spre Roma i acolo a trit grozava prigoan asupra cretinilor. Este o tradi* ie, c el a
fost supus la torturi i aruncat ntr'un cazan cu untdelemn clocotit, dar a esit dintr'nsul mult mai
sntos si mai tnr. Dei viaa lui a fost pstrat pentru binele bisericei, dar n urm el a fost prins
n Roma i trimis n exil n insula semi* pustie Patmos, i anume pentru cuvntul lui Dumnezeu i
mrtu* risirea lui lisus Hristos". Acolo el s'a nvrednicit de marea desco* perire despre soarta
viitoare a bisericei i a lumii, care descope* rire a i fost expus de dnsul n Apocalips". Dup
eliberarea clin exil, ap. Ioan se strmut s triasc n Efes, i aceast capi* tal a Asiei Mici a
devenit centrul activitei sale apostolice. Din Efes apostolul putea s urmreasc viaa tuturor
bisericilor ncon* jurtoare i adesa ntreprindea cltorii pentru a le vedea personal.
93

Aicea apostolul a supravegheat creterea bisericei lui Hristos. pnla sfritul vieii sale, i
n timpul lui cu o claritate deose* bit a nceput a se desvolta acel ru, contra cruia prevenise i
ceilali apostoli, anume rul nvturii mincinoase. Rul acesta mai comod i mai repede putea s
se desvoite anume n Efes, deoarece acest ora era centrul vieii intelectuale a ntregei Asii Mici i
apusene i se afla n contact permanent cu Alexandria, slvit prin colile sale de filosofie. Acolo
se ivir multe per* soane de acelea, cari nemulmindiuse cu nelegerea simpl a cretinismului,
ncepur a=l expune din punct de vedere filosofic; i deoarece adevrul evangelic nu era cldit n
nici o sistem filosofic, atunci apru inevitabil denaturarea adevrului, care au ajuns rtcirile
eretice i la negarea total a cretinsmlui, adec pnla anticretinism. Astfel de antihrist! au fost
n Efes muli, dar cel mai vdit din ei a fost Gherint. Acesta a fost unul din acei oameni, care
oscileaz asemenea mrii agitate i sunt luai de orice vnt al nvturii. Aa el amestec i ncurc
diferitele rtciri iudaice cu concepiile pgne, i din aceast amestectur s'a format la dnsul o
sistem proprie, dup spiritul su, cu totul eretic. El nva, c lumea a fost fcut cu virtutea sau
cu puterea, mult mai pe jos comparativ cu adevjrata Divinitate; c Iisus s'a nscut nu din Fecioar,
i de losif i Mria i se deosebete de Oameni numai prin buntatea neobinuit; c dumnezeescul
Hristos numai vremenicete s'a pogort n omul Iisus, anume n timpul botezului, iar n timpul
ptimirei El iar a zburat n Pliro* ma sa, fiind incapabil de ptimire i c n genere Iisus a fost
numai nvtorul, iar nu rscumprtorul omenirii. Toate aceste preri aprur la dnsul din acea
situaie fals, c ntre Dumne* zeu i materie nu poate fi nici un raport reciproc i Dumnezeu e att
de deprtat de om, nct nu poate avea
jport nemijlocit cu dnsu!. Din asta,
evident, s'a ivit negarea ntruprii lui
Dum* nezeu; iar dup aceea, deoarece
materia se considera izvorul rului, apoi
se
propoveduia
nvtura
despre
mpilarea materiei sau a trupului i
aceasta, firete, ducea pe aceti eretici sau
la un ascetism extrem, care distrugea
trupul fr nevoea trebuitoare de a nfrna
patimile lui, sau la desfrul antinomtan,
care dease* menea trebuia s distrug
trupul. E clar, c o astfel de doctrin i sub
raport religios i sub raport moral, era o total negare a adevratului cretinism, era adic
anticretinism. Cu astfel de nv* tori mincinoi a i avut de luptat ap. Ioan. El i*a mustrat direct
ca pe nite antihriti. Tot celce neag, c fisus este; Hristos, Fiul lui Dumnezeu", cu alte cuvinte,
tot celce afirm, cum afirma Cherint, c omul istoric Iisus n'a fost n neles deplin Dumnezeu, eite,
dup declaraiunea solemn a ap. Ioan, antihrist. Contra aces* tei nvturi mincinoase nsui
apostolul propoveduia solemn, c Iisus este Hristos, c Hristos este Iisus, c Iisus este Dumnezeu,
c Iisus nu este oarecare fiin deosebit de Fiul lui Dumnezeu, ci identic cu Dnsul. Dup prerea
gnosticilor, Divinitatea a venit i s'a pogort asupra lui Iisus asemenea unei paseri prin aer". Dar
ap. Ioan mrturisete prin toat Evanghelia sa i prin epistole, precum i prin Apocalips, c
Dumnezeu s'a fcut om i a locuit n natura noastr omeneasc nedesprit. Preavenicul Fiu al lui
Dumnezeu nu numai a umplut toat fiina lui Iisus, Care era El nsui, ci deasemenea a umplut pe
toi credincioii, cari sunt nscui dela Dumnezeu, i nu clin pofta trupului". El umple toate de
via dumnezeeasc i de slav. Toate aceste adevruri ap. Ioan le=a expus n cele trei epistoie ale
sale, mai ales n prima, unde el totodat previne pe credincioi contra antihritilor", cari apruse
atuncea o mulime" (1 Ioan, II, 18). Tot n aceast eps* toi apostolul cu o deosebit putere
inspir credincioilor s se iubeasc unul pe altul, i s se iubeasc nu cu cuvntul sau cu limba, ci
cu fapta i cu adevrul". Cine nu iubete, acela n'a cunoscut pe Dumnezeu, pentruc Dumnezeu
este iubire" (1 loan, IV, 8). Celelalte dou epistole ale ap. Ioan sunt mai scurte i; sunt scrise: a
doua alesei doamne", (nu se tie unei persoane particulare, sau bisericii), i a treia unui oarecare
94

iubitului Gae". In amndou epistolele acestea apostolul laud iubirea lor pentru adevr, i previne
contra nvtorilor mincinoi i a oamenilor ruvoitori.
Ins n Efes ap. Ioan a scris Evanghelia sa, care a trebuit s serveasc ca o adeverire istoric
a ntregei sale propoveduiri. Ea parec ar fi scris la textul din prima sa epistol: iubirea lui
Dumnezeu ctre voi sa descoperit n aceea, c Dumnezeu a trimis n lume pe Fiul Su Unui nscut,
ca noi s primim via printr'nsul" (1 Ioan, IV, 9). i odat cu aceasta ea a fost dirijat contra
acelor nvtori mincinoi, cari ptrunseser din Alexandria n Efes i turburau credina simpl a.
cretinilor. Deoarece n aceste speculaiuni mentale era i nvtura despre Logos, care se
propoveduia de iudeo*alexandreanul filosof Filon, i deoarece aceast nvtur, de bun sam, i
gsise urmtori i printre cretini, cari erau.gata s prezinte sub aceast nvtur la mod n
vremea aceea i tot cretinismul cu inevitabila alterare a lui, apoi ap. Ioan a i nceput Evanghelia
sa cu expunerea adevratei nvturi despre acel Cuvnt Dumnezeesc, care n'a fost o simpl
abstracie a minii, cum nvau alexandrinii ci era ntru nceput la Dumnezeu i El nsui era
Dumnezeu", i acest cuvnt s'a fcut trup i a locuit cu noi, plin de har i de adevr, i noi am
vzut sava Lui, slav ca a unuia nscut din Tatl".
.
Despre viaa ap. Ioan n Efes ni s'au pstrat cteva tradiii, cari zugrvesc viu pe acest
luminat strejr al bisericei i pe cel din urm dintre apostoli. Una din aceste tradiii istorisete, c
odat el a voit s intre n una din
marele bi publice (term), cnd
deodat fu vestit, c acolo se afl
Cherint. Auzind aceasta, apostolul
imediat
se
ntoarse
napoi,
esclamnd: s fugim de aicea, ca nu
cumva baia s se prbuasc peste
capetele noastre, cci acolo este
Cherint,
vrmaul
adevrului".
Istorisirea aceasta ne arat, pnla ce
grad apostolul evita contactul cu
ereticii i du credincioilor exemplu
palpabil", cum trebue s se deprteze
de acei eretici, cari denaturau
adevrul
fundamental
al
cretinismului. Alt tradiie spune o
ntmplare, care mrturisete acea
deplin iubire printeasc, de care era nsufleit Ioan ctre fiii si duhovni* ceti. Din cnd n cnd
el ntreprindea cltorii apostolice pentru cercetarea bisericilor, pentru hirotonia de prezviteri i n
genere pentru organizarea trebiior bisericeti. Intr'un ora (Smirra) el vzu un tnr cu un exterior
distins, cu faa frumoas i, poate, nzestrat cu nsuiri alese. Adresndu*se ctr episcopul abea
hiroto* nisit, Ioan zise: cu deosebire i ncredinez acest tnr, n pre* zena ntregei biserici, i
iau pe Hr'stos de martor ia aceasta". Episcopul fgdui s aib grij de dnsul, iar Ioan, dup
ntoar* cerea sa la Efes, nc odat i repet ncredinarea sa. Episcopul lu pe tnr la sine, l
povui cu ngjrijire i n fine l botez. lnchipuindu*i c, pecetluindu=l cu oeceiea lui Hristos, cu
asta el i-a terminat treaba lui, i slbi supravegherea sa. Tnrul fcu cunotin cu ali tineri de
vrsta sa i prin o morala destrblat, ncepu s abuzeze de libertatea dat lui prea de timpuriu.
Prie* tenii --au trt la nceput pea banchete, apoi l-au dus la prdciuni noaptea a trectorilor i
nsfrt bau atras n o mulime de crime. Tnrul curnd se deprinse la o via vicioas i fu atras
de dnsa cu att mai mult, c era nzestrat cu o minte remarcabil. Deczind din ce n ce mai mult,
el din tovarii si form o band de hoi, iar el deveni cpitanul lor i-i ntrecu pe ceilali n
silnicit i cruzimi. Trecnd ctva timp, trebile bisericeti din nou aduser pe Ioan n acela ora.
Punndu*le la cale, apostolul se adres episcopului cu cererea s=i ntoarc amanetul, adic pe
tnr. Episcopul cu lacrmi rspunse, c tnrul acela a murit, i a murit pentru Dumnezeu",
95

adognd episcopul, s'a dedat la pcate, s'a pierdut i a devenit tlhar; el a prsit biserica i s'a
dus n muni cu o band de pierztori de suflete". Auzind cu= vintele acestea, apostolul i rupse
hainele sale, oft din adnc i, lovindu=se peste cap, zise: n adevr, eu am lsat sufletul fratelui
cu o bun-1 straj. Di=mi un cal i o cluz?" In asemenea situ* aie, cum era, a prsit biserica,
ncalec pe cal i plec degrab. Dup sosirea la locul artat, fu luat de straja de paz. In loc s
caute a mblnzi pe bandii i a fugi, el esclam: ducei^m ctre cpitanul vostru; eu pentru asta
am venit". Aceia l atepta nar* mat; dar cnd a cunoscut pe Ioan, atunci lovit de ruine, o lu la
fug dinaintea lui. Apostolul, ne cutnd la btrnea sa, se puse s alerge dup dnsul, strignd:
Fiul meu? de ce fugi de mine, tatl tu? Eu sunt btrn i fr arme? Ai mil de mine? . . . Fiul
meu, nu te teme? Tii poi nc ndjdui la mn* tuire. Eu voi da pentru tine satisfacie lui Hristos,
cu plcere voiu muri pentru tine, cum a murit Domnul pentru noi. Pentru tine mi voi da eu cu
plcere sufletul. Opretede i crede*m ... Eu sunt trimis de Hristos". nsfrit tnrul se opri; i
plec capul, arunc arma sa i se ls n braele apostolului, ascunzndu*i mna sa vinovat de
attea crime. El ceru mil i dup aceea, tremurnd, ncepu s plng cu amar, i acrmile lui erau
aa de abundente, nct devenir parec un nou botez. Apostolul fgdui s=i mijloceasc ertare
dela Domnul i pe loc se rug m* preun cu dnsul, l srut i apoi aducndud n ora, l duse iar
n biserica lui Hristos, ca o mare pild de pocin i un viu triumf al iubirei sale apostolice. Aa
mplini el cu fapta porunca lui Hristos despre cutarea oei celei rtcite i ddu tuturor pstorilor
cretini pild de adevrata abnegaie i iubire ctre pstoriii si, neglijnd pentru mntuirea lor
chiar primejdia vdita a vieii sale.
In cei din urm ani ai'vieii, apostolul Ioan adun mprejurul su pe ucenici, crora le i
predete adevrurile evangelice. Printre ucenicii i slujitorii lui, ntre alii, erau vestiii n urma br*
bai sf. Policarp fost mai trziu episcopul Smirnei, Papia i alii. Cu anii el deveni aa de slab, nct
nu mai putea merge singur la biserica i la adunrile cretine, ci ucenicii l duceau acolo. Dar el nu
mai putea nici sa nvee, ca mai nainte, ci po-vata sa la diferite adunri se mrginea la cuvintele:
Copii, iu* bii=v unul pe altul". Ucenicii i fraii, urndu-li*se s asculte dela dnsul tot una i
aceeai, nsfrit i ziser: Invtorule, pentruce tu ne repei aceasta necontenit?" Ioan ns le
rspunse prin aceste cuvinte, cu adevrat vrednice de dnsul: Aceasta e porunca Domnului, i
dac o vei pzi pe ea, atunci e deajuns". El a murit, atingnd aproape vrsta de o suta de ani, i
a fost ngropat n Efes, unde grobnia lui a devenit loc de pelerina; pentru cretinii, cari veneau s
se nchine rnii ucenic cului, pe carel iubea Iisus".

96

CAPITOLUL XV.
CRII E SFINTE ALE NOULUI TESTAMENT.
Cu ultimul apostol se pogor n mormnt cel din urm martor ocular al operei lui Hristos pe
pmnt, acel martor care a vzut slava Lui, slav ca a unuia nscut din Tatl" (Ioan, I, 14). Dar cu
n= cheierea veacului apostolic biserica nu trebuia s se lipseasc de cuvntul apostolic, pentruc
alt= mintrelea ea ar fi rmas fr conducerea cuve= nit n trebiie de credin si de viat; amintirea
despre faptele lui Hristos si ale apostolilor puteau cu trecerea timpului sa se ntunece i prin
aceasta nvtura mincinoas putea cpta nc o i mai mare putin s .ntunece adevrul
luminos al Evangheliei prin nscocirile lor omeneti. De aici apostolii i primii lor urmai au ajuns
repede la convingerea insuflat lor de sus, ca adevratul cuvnt al propoveduirii evangelice s se
dea scrisului i astfel sad pstreze pentru totdeauna. Aa au aprut crile sfinte ale cretinilor,
cari au alctuit cu timpul canonul Noului Testament, adec praviia credinii i viefii bisericii
Noului Testament. Primile cri au fost epistolele apostolice, provocate de necesitatea nv* turii
bisericii la distan, dar apoi au aprut i crile istorice, n care s'a expus amrunit spre nvtura
generaiunilor viitoare istoria vieii pmnteti a lui Iisus Hristos i a celor mai princi* pali apostoli
ai Lui. Precum n Vechiul Testament economia Dum* nezeeasc s'a svrit a nceput oral i apoi
a fost cuprins n legea scris, aa i economia Noului Teslament a trebuit cu vremea s se
cuprind n scrieri, anume n scopul de a da o imutabil pravil a credinei, la care pururea s se
poat recurge la combaterea orcrei erezii ce sar ivi. Anume acest scop l*au i avut n vedere
sfiniii scriitori ai Noului Testament, cum se vede aceasta din propriile lor declaraiuni. Aa, ev.
Ioan, a scris Evanghelia sa cu acel scop, ca voi s credei, c Iisus este Hristos, Fiul lui Dumnezeu
i creznd, s avei via n numele Lui" (Ioan, XX, 31). La ndeplinirea acestei mari probleme,
apos* tolii au avut ajutor de sus, trimis lor de Duhul Sfnt, Care i-a n* vat toate i le*a amintit
de toate cele ce le vorbise Hristos, ntemeietorul Noului Testament. Deaicea ceeace s'a scris de
dnii, are adevrul necondiionat, cum ne i grete de asta ucenicul cei iubit: acest ucenic i
mrturisete despre aceasta, i tim ca mrturia lui este adevrat" (Ioan, XXI, 24).
Crile sfinte ale Noului Testament sunt scrise de diferite persoane, n diferite timpuri i
dup diferite impulziuni; dar, des oarece scriitorii au fost cluzii de unul si acelas Duh Sfnt, apoi
n marea variaie a crilor se manifest din diferitele pri unul i acela adevr, aa c toate crile
97

Noului Testament, cu* prinse n canon, aictuesc oarecum o singur carte ntreag, mprit n
pri. De toate crile, cuprinse n canonul Noului Testament sunt douzeci i apte, i ele se mpart
n istorice, didactice i proroceti. Din crile istorice fac parte cele patru Evanghelii i cartea
Faptelor Apostolilor; din cele didactice fac parte toate epistolele apostolilor n numr de douzeci
i una i din cele proroceti cartea revelaiei sau Apocalipsul. Cea mai mare parte din aceste cri
sunt scrise n limba greac, care, ca cea mai rspndit n acel timp, era unealta cea mai bun a
rs* pndirii crilor i deci a adevrului. Crile scrise ntr'nsa pu* teaii fi citite liber de cele mai
diferite popoar dela oceanu Atlantic pnla Eufrat, deoarece cunoaterea acestei limbi se
considera necesar pentru cultur la toate popoarele, cari intrau n alctuirea imperiului roman, ba
chiar n Roma clasele culte nu numai socoteau de datoria lor s nvee aceast limb i liter* tura
ei, ba chiar o ntrebuinau n societate, ca limb la mod i de cultur.
Cea mai timpurie din crile istorice se recunoate Evan= ghelia lui Matern. Ea este scris,
dup tradiie, la opt ani dup nlare, probabil n Palestina. Autorul ei este ap. Matei, ridicat de
Hristos la nalta demnitate de apostol din situaia dispreuit de vame. Ca aduntor de biruri, el
obligator trebuia s tie a citi t a scrie, i aceast cunotin a sa, ntrebuinat h nceput pentru un
lucru josnic, scrierea de adunri de dri, el dup ridicarea sa la apostolat, o ntrebuina la expunerea
scris a vieii acelui Dumnezeesc nvtor, cared chiemase la nalta via duhov* niceasc.
Evanghelia sa, dup tradiie, el a scris=o n limba evro easc, deoarece o destinase pentru instruirea
conaionaliiJT sr,

i anume a crturarilor, n scopul de a arta pe temeiul sf. Scrip= turi mplinirea n persoana
lui lisus a tuturor prorociilor, cari se aflau n Vechiul Testament despre Mesia.' Dar originalul
evreesc n curnd a fost tradus n limba greac, i aceast traducere, ca una ce a aprut n veacul
apostolic i prin urmare sub nalta conducere a apostolilor sau chiar a lui Mateiu nsui, are valoare
echivalent cu originalul. Potrivit cu destinaia Evanghelici, ea s'a scris cu acel scop, ca s se arate
iudeilor convertii, c lisus "Na* zari neanul este Mesia, pe care ci l ateptau. Urmrind toate eve
nimontele viei: pmnteti a Mntuitorului, ev. Matei la fiecare ocazie remarc, cum cutare sau
cutare fapt se afl in cel mai strns raport cu prorocia Vechiului Testament. De aicea la el
necontenit se repet sentina: aceasta sa fcut, ca s se mpli* nasc cele spuse de Domnul prin
prorocu, care zice" (Mat. I, 22; II, 15, etc). Fiecare eveniment mai important se adeverete prin
citate din Vechiul Testament, i asemenea citate sunt ia dnsul mai multe dect la ceilali apostoli,
i anume nu mai pu* ine de 65, din care n 45 de cazuri se face citat literal, iar n cele* lalte se
arat numai nelesul generai. Evanghelia are 2S de capi* tole, ncepnd cu expunerea genealogiei
lui Iisus Hristos de ia Avraam si se termin cu cuvntarea de rmas bun a lui Hristos dela apostoli
nainte de nlare, cnd el le=a poruncit s mearg s nvee toate popoarele, botezndude n
numele Tatl ui i al Fiului i al Sf. Duh, i le*a dat slvit fgduin s fie cu dnii n toate
zilele pnla sfritul veacului".

98

A doua Evanghelie este scris de sfntul Marcu, care n ti* nere a purtat nume dublu: Ion
Marcu, n care caz ultimul nu* me, destul de ntrebuinat la romani, a fost primit de dnsul la
nceput ca porecla, dar apoi ei cu trecerea timpului a eliminat

cu totul pe cel dintiu, aa c n epistolele ap. Pavel de acela se pomenete numai sub acest
nume. El era fiul cunoscutei Mria, n casa creia nu odat se ineau adunrile apostolilor n
Ierusalim dup nlare. Anume n casa acestei Marii a venit ap. Petru dup minunata sa izbvire
din temni (Fapt. XII, 12) i acolo anu* me n acest timp s'au adunat muli i sau rugat". Din
acest timp, se pare, tnrul Ion Marcu s'a ataat adnc de verhovnicul apostol. Arznd de rvna
tinereasc de a osteni pentru Hristos, el plec cu ap. Pavel i Varnava (ai cruia nepot era Col. IV,
10) n calitate de asculttor n timpul primei lor mari cltorii misio* nare, dar nesuportnd toate
greutile mpreunate cu aceast clto* rie din Perghia se ntoarse acas (Fapt. XII, 25; XIII, 13).
Acea* sta mprejurare n urm aservit de obiect a nu puin nenelegere ntre ap. Pavel, care a fost
nemulmit de asemenea purtare a lui Marcu faa de ndatorirea ce i*o luase asupra sa, i Varnava,
care, ca unchiu, se ncercase s ndulceasc vina nepotului sau i voise s-l ia chiar i n adoua
cltorie misionar, la care Iu cru s'a opus deciziv ap. Pavel, Dar aceasta nu njosi nicidecum pe
Marcu n ochii adnc ptrunztori ai apostolului, care n urm singur l*a chiemat la sine, n timpul
celei de a doua nchisori n temni a sa la Roma, ca om, cared era de trebuin lui pentru slujb (2
Tim. IV, 11), i care deja dovedise rvna sa n slujba apostolului n timpul primei sale nchisori n
temni (Col. IV, 10; Film. 24). Anume el a fost veriga de legtur ntre apostolii Pa* vel i Petru
i din Roma a cltorit, se pare, cu nsrcinare din partea arestatului Pavel, la deprtatul Babilon,
unde propoveduia Petru. Pentru acest din urm el a fost traductor" ^ fie n ne* leul literal al
acestui cuvnt, sau n senzul de tlcuitor al nv* turii ap. Petru, cum s'a i artat el n Evanghelia
sa, dup tracii* ie, scris anume dup cuvintele ap. Petru. Din Babilon el a inso*

it pe nvtorul su la Roma, i dup sfritul mucenicescal ap Petru a fost trimis cu


propoveduirea n Egipt i acolo a interne* iat biserica din Alexandria, a fost episcop al bisericei
99

ntemeiate de dnsul i tot acolo a suferit moarte muceniceasc. Evanghelia sa, Marcu a scris*o
dup rugmintea asculttorilor ap. Petru, cari doreau s primeasc dela dnsul expunerea scris a
nvturii exacte primului apostol verhovnic. Ca rspuns la asta, Marcu a expus detailat toate cte
auzise el dela ap. Petru despre viaa pmnteasc a lui lisus Hristos, i din aceast cauz expunerea
lui se distinge prin o evident i pictural zugrvire extraordinar, care vdete anume mrturia
celui mai de aproape martor ocu* Iar al evenimentelor expuse. Evanghelia sa el vdit a destinat*o
la nceput pentru pgni; de aceea ea se distinge cu totul prin alt caracter dect Evanghelia lui
Mateiu. ntr'insa rar se face recurs la Vechiul Testament, dar n schimb adesa se explic diferitele
obiceiuri iudaice, ca de exemplu mncarea azimelor ia srbtoarea Pastelor, splarea manilor i a
vaselor, - care explicai* uni ar fi fost cu totul de prisos pentru iudei, cum le i trece sub tcere ev.
Mateiu. Evanghelia a fost scris de dnsul sau n Ro* ma sau n Alexandria, ntre anii 50 i 60.
ntr'nsa se zugrvete cu preferin timpul slujitei solemne a lui Mesia, cnd El pi victorios
contra pcatului i rutii lumii, i tem pentru dnsul parec ar fi servit cuvintele ap. Petru. Cum
Dumnezeu prin Duhul Sfnt i cu putere a uns pe Iisus din Nazaret i El a um* blat, fcnd bine i
vindecnd pe toi cei stpnii de diavolul; pentruc Dumnezeu era cu dnsul" (Fapt. X, oS).
Evanghelia are 16 capitole, se ncepe cu descrierea artrii lui Ioan Boteztorul si se termin cu
comunicarea, cum dup nlarea lui Hristos apostolii s'au dus i au propoveduit pretutindenea, cu
ajuto* rul Domnului i ntrirea cuvntului prin semnele ce urmau", mtr'insa numai se istorisete
despre acel tnr necunoscut, care n noaptea prinderei lui Hristos de soldai a alergat la uli ntr'o
plapom i cnd unui din ostai l apuc de plpom, atunci, smuncindu*se din manile soldatului,
ls papomea h manile lui,. i fugi cu totul gol (Marc XIV, 51-52). Dup tradiie i dup;
probabila presupunere, tnrul acesta a i fost nsui istorisitorul sf. ev. Marcu, care a tcut numele
su.
A treia Evanghelie e scris de sf. Luca, cunoscutul coiabo* rator al ap. Pavel, n timpul
cltoriilor misionare ale lui. Numele Luca este forma prescurtat a numelui Lucan sau Lucilie. De
loc ei era din Antiohia Siriei. Dar nu se tie de ce origin era. Dup cultura sa el era medic, i ap.
Pavel l numete iubitul doftor4* al su, deoarece, probabil, nu odat s'a folosit de arta lui medi*
cal n diferitele sale neputine, ce aa de des l ncercau n tim* pul marelor lui osteneli. Dar
cultura medicinal nu era mote* nirea claselor de sus n vechime ci adesa, dinpotriv, alctuia
proprietatea robilor celor ce anume nvau acest lucru. Se poate crede c el se ocupa cu practica
medicai n oraele maritime i chiar pe corbii, i n timpul uneia din cltoriile ap. Pavel el a i
devenit pentru dnsul doftor iubit". Dup alt tradiie, el era totodat i pictor, i icoanele
zugrvite de dnsul se cinstesc i astzi de biserica ortodox, ca lucruri sfinte rari. Nu se tie cnd
el propriu a fost convertit la credina cretin, dar dup o tradiie el a fost din numrul celor 70 de
ucenici ai lui Hristos i astfel mcar n parte a fost martor ocular al evenimentelor vieii Lui. Prima
mrturie istoric despre persoana lui n Troia, unde el s'a alturat la ap. Pavel i a mprtit cu
dnsul c atoria n Macedonia, din care cauza ia descrierea acestei cltorii n cartea Faptelor
Apostolilor el din acest timp ntrebuineaz persoana n* tia: dela plural noi" (Fapt. XVI, 9).
Convertirea lui, de bun sam, s'a svrit mai nainte, altmintrelea ar fi fost spus ceva des* pre
asta, dar el tace cu totul faptul convertirii sale i se altur la apostolul, ca persoan cu totul
cunoscut lui. Sf. Luca a cl* torit mpreun cu apostolul pn la oraul Filipi i se pare c a
rmas acolo, deoarece de dnsul nu se mai pomenete n istorisire despre ceialalt parte a cltoriei
a doua misionar. In timpul cltoriei a treia el iar se altur la apostolul i anume n Filipi (Fapt.
XX, 6), i a cltorit cu dnsul prin Milet, Tir i Cezareea la Ierusalim, i acolo a rmas n timpul
tuturor turbur* rilor, cari au dus la nchiderea n temni a ap. Pavel. Din acest timp el nu s'a mai
desprit de ap. Pavel, a cltorit mpreun cu dnsul la Roma i a ndurat toate grozviile
suferinelor nau* fragiuui corbiei, aa de vioiu descrise de el n cartea Faptelor. Dup. moartea
ap. Pavel istoria tace cu desvrire despre dnsul, dar el a continuat opera marelui su nvtor,
care mai nainte preuia mult pe iubitul su doftor" i n epistola doua ctre Corinteni se.
exprim mgulitor despre el ca despre un frate n toate bisericile ludat pentru evanghelizare".
Dup tradiie, a sufe* rit moarte martiric, primind astfel cunun deopotriv cu majori* tatea
100

apostolilor. Evanghelia sa: el a scris/o cam pe la anul 60 d. HT. In timpul cltoriilor cu ap. Pavel el
nv s neleag adnc nvtura iui, ca reproducerea cea mai puternic i mai profund
cunoatere a nvturii lui Hristos n cele mai felu rite aplicri ale ei, i ca martor ocular al
faptelor lui Hristos el tia amrunit i viaa pmnteasc a lui Hristos nsui. Asta dup inspiraia
Duhului Sfnt a i servit pentru dnsul de ndemn s scrie Evanghelia, pe care n parte a i
destinata pentru un oare care vrednic de respect Teofil", care, evident, se bucura de mult respect
n biserica cretin i care dorea s afle temelia puter= nic a acelei nvturi, n care fusese
instruit", Pn la acest timp erau deja n circulaie Evanghelia lui Matei i a lui Marcu, i
deasemenea i alte diferite istorisiri despre svrirea a diferite evenimente"; dar ev. Luca voia
dup o cercetare ngrijit a toate n ordine dela nceput, s scrie respectatului Teofil viaa
pmnteasc a Mntuitorului, pe ct el nsui era martor ocular i tia despre ea dela ali martori
oculari i slujitori ai Cuvm tului" (Luca, I, 1-4). Deoarece Teofil, dup presupunere, era dintre
pgni, apoi i toat Evanghelia n genere a fost scris pentru cretinii din pgni. Deaceea
genealogia lui Hristos ntr'nsa se ntinde nu dela Avraam numai, ca n Evanghelia lui Mateiu, ci
dela: Aclam, ca protoparinte ai tuturor oamenilor. Viaa lui Hristos se expune cu preferin din
laturea ei istoric, cu istorisirea se distinge prin rnprejurarea. mai ales n primele capitole unde se
expun evenimentele, cari au precedat naterea Mntui* Ierului. Evanghelia const din 24 capitole
i se termin cu istori* sirea despre nlarea lui Hristos la ceriu, dup care apostolii s'au ntors n
Ierusalim cu bucurie mare i au petrecut totdea* una n biseric, prosivind i binecuvntnd pe
Dumnezeu".
A patra Evanghelie e scris,, de ucenicul cel iubit" Ioan, care dup nlimea nvturii
sale despre. Dumnezeu Cuvntul a dobndit n biseric nalta numire de Teologul. Evanghelia a
fost scris de dnsul n Efes, deja n anii naintai ai vieii sale. Dup drmarea Ierusalimului,
Efesul a devenit centrul bisericii cretine din orient, si totodat era centrul n genere a vieii
intelectuale
a

rsritului, deoarece ntr'nsul se ntlneau reprezentanii att ai cuge* trii grecei, ct i


ai celei rsritene. Acolo anume a nvat i primul ereziarh Cherint, care a alterat cretinismul
prin introdu* cerea ntr'nsul a elementelor grecosorientale, la rndul su mprumu* tate de el
din Alexandria. In asemenea mprejurri cu deosebire era necesar pentru biseric s aib o
conducere pentru credina sa, care ar fi aprat-o de rtcirile dimprejur. Avnd n persoana ap.
Ioan, unul din cei mai de aproape martori i vztori a slu* jirii Cuvntului", cretinii Efesului
ncepur s-4 roage, ca el s expun pentru dnii nvtura i viaa pmnteasc a Mntuito*
rului. In acest timp erau deja Evangheliile primilor trei evanghe* ltti, dar numai unui din ei,
anume Matei, era din numrul celor doisprezece, dar i acesta fusese chiemat deja dup Ioan i
n tot cazul nu aparinea cercului celor mai alei ucenici, lucru de care s'a nvrednicit Ioan. Cnd
cretinii au adus lui Ioan i crile pri milor trei evangheliii, atunci i*a ludat pentru adevrul
i drep* tatea istorisirii, dar a gsit, c ntr'nsele sunt multe omise din cele mai importante. La
istorisirea despre Hristos, venit n trup, e ne* voe a vorbi despre Dumnezeirea Sa, deoarece
101

altmintrelea oamenii cu trecerea timpului vor ncepe a crede despre Hristos numai cum El s'a
artat n viaa pmnteasc. Din pricina acestei deda* raiuni, cretinii l=au i rugat s scrie
Evanghelia anume n acel spirit, i el a binevoit a rspunde la cererea lor; Deaceea a i n* ceput
Evanghelia sa nu cu latura situaiei omeneti din viaa lui Hristos^ ci tocmai cu'lature Lui
Dumnezeeasc, cu indicaiunile, c Hristos celce s'a ntrupat este Cuvntul cel dela nceput,
chiar acela, Care la nceput era la Dumnezeu i nsui era Dumne* zeu",-acel Cuvnt, prin care
toate au nceput s fie din cele ce sunt". O asemenea indica'iune ia Dumnezeirea si la fiina cea
mai nainte de veci a lui Hristos era deasemenea necesar n ve* derea rtcirii lui Cherint ce se
ivise relativ de lisus, pe Care el l considera numai drept un simplu om, care a primit asupra sa
Dumnezeirea vremelnic, n periodul .dela botez pnala pa* timi, si numai n vederea
nvturilor mincinoase alexandrene despre mintea i cuvntul n aplicarea lor la raportul dintre
Dum* nezeu i Cuvntul Lui cel dela nceput. Ce se atinge de istorisirea nsei, apoi ea servete
anume de complectare la cele trei Evan* ghelii anterioare. Toi cei trei evangheliti anteriori au
istorisit mai ales despre servirea lui Hristos n Galileea, aa c multe evenimente importante,
cari s'au svrit n Iudeea, sunt trecute de ei sub tcere. Complectndud, evanghelistul Ioan
descrie cu preferin slujirea lui Hristos anume n Iudeea, pelng care el anume istorisete
despre vizitarea de ctre Hristos a Ierusalimului la marile srbtori anuale mpreun cu ceilali
nchintori. Dei astfel n Evanghelia lui Ioan i complectarea cu multe evenimente din viaa lui
Hristos, ne scrise n celelalte Evanghelii de mai na= inte, dar viaa Lui e aa de necuprins
dup activitatea ei, c, dup nsui declaraia lui Ioan, dac
s'ar fi scris despre toate dea* mruntul, atunci chiar lumea
n'ar cuprinde crile scrise despre dnsa. Evanghelia dela Ioan
const din 21 de capitole i se nchee cu prezicerea lui Hristos
despre soarta, ce ateapt pe Petru i Ioan n viitor, si
deasemenea si mrturia nsei al Iui Ioan, c mrturia lui
este adevrat".
Prin tetravanghelie se expune din patru laturi viaa
pamn* teasc a lui Hristos pe ct poate ea s fie expus n
nemrginit rea ei de inspiraii de Dumnezeu martori ai
adevrului. Dar pen* tru nvtura cretinilor nu era deajuns
numai descrierea vieii lui Hristos, pentruca opera Lui au
continuata apostolii, problema crora consta nu numai n a uda
smna semnat a Evanghe* liei, ci i de a o rspndi la toate
popoarele pmntului, dincolo de hotarele pmntului fgduinei. O astfel de activitate nu putea
s nu aib o foarte important nrurire asupra vieii bisericii i deaceea era nevoe s fie
informamni i despre activitatea apos* tolilor, cel puin curnd dup nlarea Domnului la ceriu.
Aceast nevoe a bisericei a i satisfcut=o ev. Luca, cnd el, dup Evan* ghelia sa, a scris aceluiai
respectabil Teofil o adoua carte, cunos* cut sub denumirea, de Faptele sfinilor apostoli*.
Aceast carte ncepe cu ceeace termin Evanghelia, adic cu istorisirea despre nlarea Domnului,
dup care apostolii s'au ntors n Ierusalim i suinduse n foior, toi ntr'un suflet petreceau n
rugciune i cerere". In primele capitole se descrie, cum prin alegerea lui Matia a fost complectat
numrul sacru tirbit prin trdarea rui? noas a lui. Iuda, i cum aceti ucenici au primit Duhul
Sfnt n ziua.Cincizecimii, pe acel Mn* gitor Duh, Care dup fgduina Domnului, trebuia s*i
mbrace pe ei cu putere de sus i s le aminteasc toate, cte le vorbise El. Dup aceea istorisete,
cum de Dumnezeu inspiraii apostoli au nceput a propovedui despre Hristos celce a nviat iudeilor
i pgnilor, i cum i unii i alii au fost-admii n biseric. Principalul lucrtor n primele zile a
fost ap. Petru, cruia anume i reveni cinstea s ctige pe primii convertii din iudei i a introduce
pe cei dinti pgni n biserica lui Hristos. Dar, deoarece, n vederea necredinei majoritii iudei*
lor, Biserica n viitor trebuia cu preferin s*i adune fii dintre pgni, apoi Dumnezeu ridic un
deosebit apostol al pgnilor, pe ap. Pavel, cu descrierea ostenelelor cruia se i ocupa toat ceia*
lalt parte a crii Faptelor. Cartea Faptelor Apostolilor" const din 28 de capitole i se termin cu
102

comunicarea, cum p. Pavel dup sosirea la Roma n calitate de arestat, a trit doi ani ntregi pe
contul su, propoveduind mpria lui Dumnezeu i nvnd despre Domnul Iisus Hristos cu toat
ndrsneaa nempedecat". Prin asemenea ncheiere ntructva se determin i timpul scrie*, rei ei.
Ea e scris, evident, anume n timpul primului arest al ap.
Pavel la Roma, cnd cu toat nrirea strii guvernului din Roma era greu de ndjduit la
eliberarea lui din arest i deaceea a tre* buit a considera activitatea apostolului neamurilor oarecum
h> cheiat.
Dup aceste cinci cri istorice n canonul Noului Testament urmeaz cele apte epistole
soborniceti ale apostolilor Iacov, Petru, Ioan i Iuda. Soborniceti se numesc ele sau pentruc s'au
trimis nu ctre o biseric oarecare anumit, ci unei provincii ntregi sau unui sobor de biserici, sau
pentruc ele s'au trimis din par* tea bisericii soborniceti. Dup epistolele soborniceti urmeaz
paisprezece ale ap. Pavel ctre diferite biserici i persoane i canonul Noului Testament se ncheie
cu cartea proroceasc Apo* calipsul sau revelaia sf. Ioan Teologul*.
Apocalipsul, dup mrturia sf. Irineu, a fost scris de Ioan Teologul pe la sfritul domniei
lui Domiian*. Acesta era tim* pul prigonirii contra cretinilor i nsui apostolul can era n exil n
insula Patmos. Acolo, n aceast izolare ne voit n insula stan* coas, puin populat, apostolul s'a
nvrednicit de marea revela* iune despre soarta viitoare a bisericei. Fiind n duh n ziua du*
minicii", el a auzit un glas pulernic, cared vestea: Eu simt Alfa i Omega, ntiul i ultimul;
ceeace vezi scrie n carte" (Apoc. I, 10-11). Dup -aceea un oarecare asemenea Fiului Omului"
porunci apostolului s scrie epistole ngerilor (episcopi* lor)
celor apte biserici asiatice, cu expresia n aceste epistole a
laudei sau mustrare dup starea uneia sau alteia din biserici1).
Din aceste epistole se evideniaz, ce se cere dela biseric de
Capul ei suprem i ce fel anume de lucruri pot servi pentru n*
florirea ei, precum i duce la decdere, i ntr'nsele e tras
dum* nezeescul plan pentru activitatea pstorilor bisericii
pentru toate timpurile. Dup epistole a fost o nou vedenie. i
iat o u deschis n ceriu, i glasul de mai nainte, pe care eu
*am auzit parec un fel de glas de .trmbi, grind cu mine, a
spus: suie aicea Ui voiu arta, ce are s fie dup aceasta". i
apoi urmeaz un ir ntreg de vedenii tainice, n care prin
simbolul celor apte pecei, a apte trmbie i apte cupe de
mnie trep* tat se nfiaz soartele viitoare ale jbisericii n
istorie. Ei i pres* tau i i presta s sufere multe necazuri i nenorociri, dar, deoarece cu ea este
Acela, Care a zis, c nici porile iadului nu o vor birui, apoi toate se vor termina prin judecata
mpotriva arpelui ca ntrupare a urtorului de oameni cel dela nceput i contra slugilor lui, t
atunci va sosi triumful farade sfrit al lui Hristos, munta Mielului cu mireasa Lui - Biserica, i va"
urma noirea de* plin a lumii. Iat vin curnd, spune n ncheiere Fiul Omului, si rsplata Mea cu
Mine, ca s rspltesc fiecruia dup faptele lui" - i martor a toat aceast descoperire tainic i
mare am rspuns: aa vino, Doamne Iisuse" t dup dnsul repet aceas* ta toi adevraii
credincioi fii ai bisericei, s judece vii t morii.
Aa s'a alctuit canonul crilor sf. Scripturj/ Noului Testa* ment. Dar aceste cri au fost
inspirate de Dumnezeu. La rnd cu sfintele Scripturi biserica a mai avut nc i alte nu, mai puin
importante izvoarde nvtur i anume tradiia oral. Prin tradiie se nelege toat suma de
tiine religioase, cari n'a intrat n crile sf. Scrioturi i a rmas motenirea bisericei n
trarismiterea oral dela o generaie la alta. Iar aceast sum este mare, pentruc chiar nici viaa lui
Iisus Hristos n'a intrat n cri i au rmas nescrise attea fapte i mi* nuni ale Lui, nct l scrierea
amrunit a lor nici n lumea toat n'ar ncpea crile scrise (Ioan, XXI, 25). Majoritatea
apostoli* or deasemenea n'au lsat scrieri dup dnii, i toat nvtura lor a devenit astfel
motenirea bisericii numai n form de tra* diie. Chiar i acei apostoli, cari au scris nvtura lor,
au lsat mult din ea nescris, dei foarte substanial pentru credin (2 Tes. II, 15; 1 Cor. XI, 2, etc).
103

Multe din nsei crile sf. Scripturi sunt alctuite de scriitori, cari, pre* cum evanghelitii Marcu i
Luca, n'au fost martori oculari al tutu* ror celor scrise, ci au descris evenimentele pe baza
mrturiei istorisite de martorii oculari, i prin urmare, dup tradiie. Deci tradiia dup coninutul
su e mult mai vast dect sf. Scriptur i a servit chiar la determinarea Canonului i la
interpretarea acestui din urm. Numai cu ajutorul tradiiei s'a putut determina, cari anume cri au
fost scrise de nvtorii inspirai de Dumnezeu ai cretinismului spre deosebire de lucrrile false,
precum tot cu ajutorul ei a fost tlcuit fidel acele locuri din crile sfinte, cari s'au dovedit greu de
neles (2 Petru, III, 16). Fiind motenirea bisericii, sf. Tradiie s'a pstrat n puritatea ei mulamit
faptului, c ea nentrerupt s'a propoveduit de pstori i s'a cuprins de pstorii, s'a ntrupat n
ntreaga organizaie vieii bisericeti, n srbtori l rituale, n obiceiurile pioase, n rugciunile
obteti i particulare, n simbolul de credin, n practicile i n rnduelele obtei cretine.. Toate
acestea la un loc, servind ca ntrupare a tradiiei, au i fost acea comoar, la care Biserica recurge
totdea una i n veacurile urmtoare, cnd a trebuit s se lmureasc unul sau altul din adevrurile
religioase, sau a respinge o rat* cire sau alta.

104

CAPITOLUL XVI.
BISERICA PRIMAR I INSTITUIILE EI
Dac pentru cretini se ivi nevoia de cri sfinte ca ntrupare a acelei nvturi, care
alctuia baza credinei i pravila vieii lor, apoi pentru dnii de asemenea de nevoe era i slujba
dumnezeeasc, ca expresie extern a raportului lor luntric ctre Dumnezeu i Mntuitorul Hristos.
Mcar c dup nv* tura lui Hristos n biserica Noului Testament slujirea lui Dumnezeu trebue
s se svr* asc n duh i n adevr, pentruc Dum* nezeu este Duh, dar prin aceast situaie nu
se esciude nicidecum slujba exterioar. Prin ea numai se distrugea vechea credin, c slujba
trebue s se mrgineasc ntr'un loc anume determinat. Aceast credin din urm, firete,
decurgea economia general a Vechiului Testament, dar creia Dumnezeu pentru pstrarea
adevratei credine a omenirei cufundate n idololatrie, nu numai a deosebit anumite persoane i un
popor ntreg n calitate de purttori i pstrtori ai adevrului, dar a i designat un loc deosebit al
prezenei Sale, cum era templul din Ierusalim, care servea de semn evident al adevratei credine
pentru toi cei ce aparineau bisericei Vechiului Testa* ment. Acum, cnd cu ntemeerea mpriei
Noului Testament, ei trebuia s aparin nu numai poporul ales, ci tot neamul ome* nesc, o
asemenea mrginire a locului a prezenei Divinitii, a" devenit de prisos. Dumnezeu,, ca Duh, e
pretutindenea prezent, unde se adun adevraii nchintori, n tot locul stpnirii Lui. Aceast
situaie e nu numai clar exprimat de Hristos n vestita Sa convorbire cu samarineanca (Ioan, IV,
21, 25), dar i confir* mat prin sentina direct, c unde se vor aduna doi sau trei n numele Lui,
acolo e i El n mijlocul lor. Orce adunare de felul acesta a celor ce cred n Hristos alctuia
biserica, creia i se rezerva anumite drepturi cu privire la judecata membrilor ei singuratici, cum se
vede din sentina "Mntuitorului, c despre fratele ce greete i nu se pocaete trebuie s se spun
biseri* cei, i dac el nu ascult nici de sentina bisericii, atunci se tae dela dnsa i devine la
acelai nivel cu pgnul i vameul (Mat. XVIII, 17). Aceste indicaiuni particulare la biseric ca
instituie deosebit i*au gsit confirmarea definitiv n acea mare cuvn* tare, pe care Hristos a
inut*o ucenicilor Si, cnd El le*a dat putere de a lega i a deslega, i le*a poruncit s mearg n
toat lumea i s boteze pe toi n numele sf. Treimi; i pentru mpli* nirea acestei mari opere le*a
trimis ajutor n fiina Sfntului Duh.
Ca instituie deosebit, biserica. Noului Testament deasemenea trebuia s primeasc forme
externe determinate, prin care mem* brii bisericii se legau ntre dnii ntr'un corp integral. In
capul ei, n veacul apostolic, stteau protoprinii omenirei Noului Testa* ment- apostolii, cari
105

concentrau n manile lor toat autoritatea sfnt i mpreun toate datoriile sfinitei slujiri. Acesta a
fost veacul darurilor neobinuite, cnd abondena lor, care se mani* festa adesa ' n persoane
singuratece i n adunri ntregi, fcea de prisos o determinare mai exact a slujirilor sau a
ndatoririlor. Dar, cu trecerea timpului, cnd cu mrirea numrului credincioilor s'au complicat
ndatoririle de slujb, prin necesitate a trebuit s se fac mprirea acestor ndatoriri ntre
deosebitele clase de slujitori ai bisericei, i astfel s'a alctuit ierarhia Noului Testament cu cele trei
trepte sfinite ale ei. mprirea s'a produs treptat, dup cerina mprejurrilor. La nceput a fost
separat de apostoli treapta diaconilor,, cum s'a cerut aceasta de necesitate cu prilejul nenelegerci
ntre evrei i elini. Atunci anume apostolii au gsit necesar i ia vreme s se elibereze pe sine de
grija cu nevoile materiale ale bisericii, ca s aib putina s petreac necontenit n rugciune i n
slujba cuvntului" (Fapt. VI, 1-4). Dup aceea, cnd ndatoririle propoveduirii Evanghelici
detrgeau mereu pe apostoli dela ngrijirea duhovniceasc necontenit de credincioi, atunci din
mijlocul acestor din urm au fost alei btrni cu deosebire vrednici, cari prin hirotoniea de ctre
apostoli, primeau darul deosebit al preoiei i deveneau prezviteri ai diferitelor comuniti sau
biserici. Astfel de prezviteri cele mai adeseori au fost la nceput nouii convertii dintre iudei,
persoane de rang sfinit, cari astfel continuau slujirea lor sacr i n biserica Noului Testament
(Fapt. VI, 7). nsui apostolii continuar s rmn ierarhi superiori ai bisericii i n atare calitate
urmreau bunstarea bise* ricei uneia sau alteia din provincii sau ri. Dar curnd biserica s'a
rspndit aa de mult, nct chiar i aceast nalt slujire a aposto* Iilor nu li era cu putin s o
fac singuri personal, cu deosebire, cnd ei n trebile misionare aveau s fac cltorii deprtate i
s lipseasc mult dela bisericile ntemeiate de dnii, ca de exem* piu cum se petrecea n viaa i
activitatea ap. Pavel. Pentru a nu lsa unele biserici fr supraveghere deaproape asupra vieii lor
lun* trice i externe, apostolii designau persoane cu deosebit ncre* dere la ei ca episcopi peste
deosebite inuturi i prin hirotonie le ddeau putere ca la rndul lor s hirotoniseasc persoane
vred* nice n treptele inferioare ale preoiei i n genere s suprave* gheze asupra strei bisericei.
Astfel de episcopi ap.. Pavel a numit pe iubiii si colaboratori Timote i Tit; crora n urm le*a
predat deosebite pravile i povee n slujirea, lor, expuse n episto* lele adresate lor. Astfel din
autoritatea apostolic, care la nceput concentra n sine toate slujirile, treptat s'au separat tustrele
trep* tele ierarhiei Noului Tastament, cum exist ele si astzi. Din acest mod de separare a treptelor
devine neles, c la nceput treptele acestea nu se delimitau riguros ntre ele, aa c episcopii adesa
svreau slujbe, cari alctuiau proprietatea prezviterilor, din care cauz i nsei numirea de
episcop i prezviter nu aveau nsem* ntate riguros tehnic, ceeace avea s se statorniceasc
numai mai pe urm. Dup separarea acestor deosebite slujiri din deplin* tatea autoritii
apostolice, nsui apostolii au devenit slujitorii supremi ai bisericii, fiecare n acea provincie,
unde ei propoveduia Evanghelia i ntemeiase biserica. Ca reprezentani a deose* bite biserici ei
erau cu desvrire egali n drepturi ntre dnii, fiecare coprindea n sine toat deplintatea
autoritii apostolice n biseric; dar. pentru ca prin asta s nu se ridice oarecare des* binare n
chestiunile cele mai importante de nvtur i de via, cum era aceasta posibil i pentru
apostoli, cari, ca oameni cu preri complicate, puteau s se deosebeasc ntre dnii chiar i sub
conducerea general a Sfntului Duh, atunci cu acest scop a fost pus ntemeierea unei instituiuni
deosebite superioare n biseric, anume a sinodului, primul exemplu al cruia se i pre* zint
sinodul din Ierusalim. Acestei instituiuni apostolii i*au trans* ms ntreaga deplintate a autoritii
lor, i 'anume sinoadele n urm au deslegat toate chestiunile cele mai importante, cari s'au putut
ridica n biseric n sfera de doctrin i via.
Afar de cele trei trepte ierarhice, n biserica apostolic mai erau i deosebite slujbe,
condiionate de abondena darurilor Duhului Sfnt, cari. alctuiau nalta preferin a Bisericii
anume a acestui veac fa cu veacurile urmtoare. Astfel erau slujirea pro* rocilor i
evanghelitilor. Proroci se numeau att ceice aveau darul prezicerei viitorului, ct i ceice dup
dumnezeeasca inspiraie explicau .sfnta Scriptur prin comparaiunea prorocilor Vechiului
Testament cu evenimentele Noului Testament i prin aceasta con* firmau adevrul Evangheliei.
Asemenea proroci alctuiau o clas deosebit de nvtori ai bisericii, cum au fost Agav (Fapt XI,
106

27, 23; XXI, 10), Iuda i Sila (Fapt. XV, 32). Darul prorociei cte odat l posedau i femeile, cum
au fost, de exemplu, cele patru fete ale diaconului Filip, cari s'au consacrat fecioriei s su* jeasc
lui Dumnezeu i bisericii Lui (Fap. XXI, 9). Prorocii ofereau nvturile lor"n
adunrile,bisericeti i erau astfel propoyeduitori de .Dumnezeu inspirai de pe amvonul bisericii
.apostolice, care poseda i alte daruri diferite i extraordinare, cum era, de exemplu, i darul
limbilor, adec grirea inspirat n limbi necunoscute. Pro* rocii erau tlcuitorii obinuii ai unor
astfel de predici (1 Cor. Cap. XIV). Dup aceea mai erau evanghelitii sau binevestitorii. Acetia
erau oameni, cari se consacraser propoveduirii Evan* gheliei. Sarcina aceasta, de obiceiu, se
mpreuna cu una din trep* tele ierarhice, i o mplineau de preferin colaboratorii apostolilor, cum
au fost, de exemplu, diaconul Filip i Timotei (Fapt. XXI, 8; 2 Tim. IV, 5).
Cum erau neaprat trebuitoare n biserica Noului Testament persoanele sacre, aa erau
necesare i timpurile sacre, cari se consacrau esclusiv pentru slujbele lui Dumnezeu, In biserica lui
Hristos fiecare timp e sacru i se consacr lui Dumnezeu: dea* ceea ntr'insa la nceput nu erau
timpuri instituite de lege, care anume s'ar fi separat intenionat .pentru o deosebit slujire lui
Dumnezeu; cretinii puteau n orice timp i n fiecare zi s sc strng n adunri i s fac slujba
dumnezeeasca, s nvee citirea sfintelor cri i s svreasc cina dragostei. Dar asemenea
rnduial a fost posibil n vremile cele mai tim* purii, cnd toat viaa cretinilor ardea cu totul n
focul credinei entuziaste. Cu trecerea timpului, cnd focul entuziasmului primitiv ced locul unei
stri mai potolite, prin necesitate a trebuit s se statorniceasc sistema timpurilor sacre, n felul
celor ale Vechiului Testament. Ziua cea mai sfnt a devenit ziua nvierii iui Hristos, care a nlocuit
smbta Vechiului Testament. In aceast zi, n amintirea celui mai vesel eveniment, cretinii de
obiceiu se adunau pentru slujb public, cum era aceasta, de exemplu, n Troada, unde slujba
duminical a fost turburat de cderea tnrului Ev* tihie (Fapt. XX, 7). Dup slujb, n aceast zi,
ap. Pavel a sta* tornicit s se adune milostenie prin bisericile Galatiei i Corin* tului, anume cu
scopul acela c slujba dumnezeeasc a acestei zile se vizita de un mai mare numr de cretini,
dect n celelalte zile. Ctre timpul scrierei Apocalipsului ziua duminicei se fixase deja cu totul
limpede, i anume n aceast zi, ca cea mai sfnt, a fost.vedenia ap. Ioan (Apoc. I, 10).
Dealtmintrelea muli dintre iudeii ce crezuse, nu deodat se hotrr s prznuiasc ziua du*
minicii, ci continuam s se in de prznuirea smbetei Vechiului Testament. Mustrnd pe unii ca
acetia, ap. Pavel a i scris gala* tenilor, ca ei s nu se ntoarc la srccioasele i
neputincioasele principii materiale", s nu se fac robi lor i s nu pzeasc cu ataament fariseic i
formal zilele, lunile, vremile i-anii" (Apoc IV, 9-10). La rnd cu srbtorile sptmnale intrar
n ntre* buintare si cele anuale, cum erau Pastile si Cincizecimea. Srb* toarea Noului
Testament-a Patilor se svrea de cretini n amin* tirea patimilor i a nvierii lui Hristos, care se
prenchpuse de Pastile Vechiului Testament. Srbtorind Pastile Noului Testament, cretinii n loc
de junghierea mielului, cum era asta la iudei, cu solemnitate svreau taina euharistiei, statornicit
de Hristos, si se mprtiau cu trupul i sngele lui Hristos. Dar, n ce privete timpul praznuirei
ei, bisericile se desprir ntre dnsele. In rsrit cretinii o sorocir la 14 Misan i o prznuiau
astfel odat cu iudeii, iar celelalte i mai ales la apus considerau aceast coin* cdent incomod i
raportar pastele lor n cea mai apropiat duminic de aceast dat. In aceast deosebire de timp al
praz* nuiri Pastelor nu era nimic de condamnat, pentruc biserica nu se inea cu exactitate de
roab a formelor statornicite, cu att mai mult,'cu ct i unul i altul din obiceiuri i gsir
justificare in tradiia apostolilor: primul n tradiia ap. Ioan Teologul, iar al doilea n tradiia
apostolilor Petru i Pavel. Dar, deoarece n urm, din cauza acestei chestiuni s'au ridicat
nenelegeri ntre bisericile de rsrit i de apus, apoi primul sinod ecumenic determin definitiv
timpul prznuirii Pastelor n prima Duminic dup 14 Nisan,
cum anume le prznuia biserica de apus. A doua srbtoare
anual era Cincizecimea. Deoarece ea fu nsemnat pentru apos*
toii prin pogorrea Duhului Sfnt, apoi n biserica cretin cu
aceasta ncepu a se mpreuna amintirea acestui mare eveniment.
La rnd cu srbtorite, ca zile de veselie, erau i posturi, ca zile
107

de pocin. La nceput n'a fost pentru asta statornicite oarecare pravile hotrte pentru toi i
cretinii posteau dup nevoia lun* tric a vieii lor duhovniceti, amintindu=i de povaa
Mntuto* rului despre valoarea postului (Mat XVII, 21). Postul de obiceiu se mpreuna cu
rugciunea nainte de vreun lucru mare, cum a fost nainte de trimiterea lui Savlu i Varnava la
propoveduirea misionar (Fapt. XIII, 4). Regule determinate despre post nu erau, dar se poate cu
siguran presupune, c ntre cretini, cari ardeau de rvn pentru a imita pe Hristos,, nu era lips
de persoane, care dup pilda Lui. posteau cte una sau dou zile n sptmn nu= mai, cum era la
iudei, dar ineau i postul de 40 zile, .care a cptat n biseric denumirea de patru* zecime.
Ce Se atinge propriu de slujba dumnezeiasc, apoi ea s'a compustreptat. La nceput consta
din rugciuni i cntri, predic i prorocii, cari se terminau cu svrirea euharistiei, ce a devenit
punctul central al slujbei cretineti. S predice se n= gduia tot celuice simea chemarea la asta,
afar de femei; dar, de* oarece n urm, o asemenea nelimitare a acestui drept a dus la desordine,
cum se petrecu asta cu deosebire n Corint, care era renumit prin arta sa oratoric, apoi s'a cerut
mrginirea acestui drept i a introduce oarecare rnduele i pravile n aceast pri* vin, cum a i
fcut aceasta ap. Pavel n prima sa epistol ctre Corinteni (Cor. Cap. XIV), Cu trecerea timpului
predica deveni aproape esclusiv motenirea superiorilor bisericilor. In general slujba dumnezeeasca
era foarte simpl, cum se poate judeca dup mrturiile ajunse pnla noi. Dei mrturiile acestea n
cea mai mare parte, se refer la veacul de dup apostoli, dar ntre pri* mele veacuri pnla triumful
deplin al cretinismului a existat o legtur aa de strns, c mrturia despre una e cu totul apli
cabil i ctre cetalalt. Cnd se ncepuse deja prigoana asupra cretinilor, Pliniu cei tnr,
lociitorul Bitiniei, porunci s se fac cercetarea asupra credinei i vieii cretinilor. Informaiile
obinute, el le expuse ntr'un raport ctre mpratul Traian. Cretinii", se spune n acest raport,
arat, c ei au obiceiul s se adune n o anumit zi nainte de rsritul soarelui i s cnte imne
comune lui Hristos, ca lui Dumnezeu; c ei mai departe se leag prin vot (evident se nelege votul
dat la botez) s nu svreasc nici un fel de crime i cu deosebire, ca s se pstreze curai de pa*
cate, de furt, de desfrnare, de minciun i neltorie. Dup asta ei, de obiceiu, se mprtie, dar
apoi se adun iar, ca s s* vrseasc masa obteasc si cu totul obinuit si nevinovat". nc i
mai exact prezint slujba dumnezeeasc a primilor cretini Iustin Filosoful: In ziua duminicii este
adunarea tuturor, cari tresc n orae sau sate i acolo se citesc scripturile apostolilor sau crile
prorocilor, ct este vreme pentru asta. Dup aceea, cnd citirile s'au terminat, nainte stttorul se
adreseaz adunrii cu cuvnt de nvtur i ndeamn s urmeze cu rvn acele slvite pilde.
Dup aceasta noi toi mpreun ne ridicm i nlm rugciunile noastre, l dup svrirea
rugciunii ducem pane, vin i ep i nainte stttorul svrete rugciuni i mulmit. Adunarea
rs* punde prin vosglasul: amin", i, dup aceea, se face mprirea lucrurilor sfinite, ce le
primete fiecare din cei prezeni i care la cei abseni e duc de ctre diaconi. Oamenii cu stare i
buni la inim mparte fiecare dup dorina sa, i darurile adu* nate se predau nainte stttorului,
care d din ele ajutor vduvelor i orfanilor, precum i celor ncercai de boli, celor ce se afl n
temni, n scurt tuturor acelora, cari se afl n nevoi". La nceput mpreun cu euharistia, iar dup
aceea i deosebit de ea, se svreau cinele dragostei", cum despre asta se arat n raportul lui
Pliniu. Toat comunitatea, ca o singur familie, se aduna la masa comun. Tertulian prezenta
amnunit aceste cini ale dragostei, cum se svreau ele n timpul su. Masa noastr", scrie el,
chiar prin numirea sa arat, ce este ea. Ea se definete prin cu-vntul, prin care grecii numesc
iubire ()" Chetuelele ce se fac cu aceasta servesc la susinerea sracilor, pentru miloserdie.
Acesta este motivul vrednic ai mesei noastre. Deaceea judecai despre ordinea celeilalte purtri a
noastre, cum ea corespunde datoriei religioase, care nu permite nimic josnic, nimic ne* cumptat.
Noi nu ne aezm la mas nainte de a se ridica rugciune ctre Dumnezeu? noi mncm atta, ct
trebue unui flmnd; noi nu bem mai mult dect i este de folos unui om rui* nos, noi vorbim
unul altuia, amintindu-ne, c ne aude Domnul; noi ne saturm cu contiina, c i n timpul nopii
trebue s ne rugm lui Dumnezeu. Dup terminarea mesei, foi sunt chemai s proslveasc pe
Dumnezeu i cine poate comunica ceva din sf.
108

:Scriptur sau dela propriul su spirit, acela o i face. In aceasta se cuprinde ispitirea, ct
ne*am mbtat noi. Cu rugciune se ter* min toat adunarea, t noi ne mprtim, nu ca s ne
ocupm cu trndvia pe ulie, ci ca s continum exerciiul nostru ta virtui i via cinstit". Ca cel
mai vechiu document bisericesc, s'au pstrat i rugciuni, cari se rosteau la euharistie. Pentru pane
se rostea urmtoarea rugciune*. Noi i mulmim, Tatl nostru, pentru via i cunotinele, pe
care ni le*ai druit nou prin lisus, robul Tu. Slav ie n veci. Cum aceast pane frnt a fost
rs* pndit pe muni, a fost adunat i s'a fcut una, aa s se adune i biserica Ta dela toate
marginile pmntului ntru mpria Ta, c a Ta este slava i puterea prin lisus Hristos n veci".
Pentru sf. pahar se rostea rugciunea: Mulmim ie, Tatl nostru, pen* tru via sfnt David,
robul Tu, pe care Tu ai descoperhSo nou, prin lisus, robul Tu. Slav ie n veci". Dup aceea n
ncheiere urma rugciunea obteasc de mulmire. Mulmim ie, Printe sfinte, pentru-numele
Tu cel sfnt, pentru care Tu ai gtit loc n inim noastr, i pentru cunotina, credina i
nemurirea, pe care Tu ni le*ai descoperit nou prin lisus, robul Tu. Hran i butur ai dat
oamenilor, ca ei s*i mumeasc ie. Iar pe noi ne*ai nvrednicit de hran Dumnezeeasca
pentru viaa pmnteasc prin Fiul Tu. Pomenete, Doamne, biserica Ta, mntuete*q de tot rul
i o deteapt n iubirea Ta; adun*o din cele patru van* turi ntru mpria Ta, gtit de Tine. C
Ta este puterea i slava * n veci. S vie harul i s treac lumea aceasta. Osana Dumnezeului lui
David! Cine*i sfnt, s se apropie la aceasta, cine nu, s se pociasc. Maranata. Amin". Dup
aceasta toi se mprteau cu trupul i sngele lui Hristos, toi se adunau du* hovnicete la cina
dragostei i dup aceea cu srutare frasc i cu. pace se despreau ca s mearg pe acas.
Aceast simpl slujb dumnezeeasca a cretinilor se distingea prin aa sinceri* tate i cordialitate,
c, dup mrturia ap. Pavel, chiar necredin* cioii, vzind*o i auzind-o, cdeau cu faa la pmnt,
nchinn* du*se lui Dumnezeu i ziceau: adevrat cu noi este Dumnezeu".
Taina euharistiei, se svrea necontenit la slujba dumneze* easc, era numai una dn acele
acte sfinte, care au cptat numi* rea de apte taine i serveau la sfinirea vieii cretinilor sub di*
feritele ei raporturi. Aceste taine, esena crora se coprinde n cerina de sfinenie dela toti membrii
bisericii si n extinderea aciu* nii harului i a darurilor Sfanului Duh asupra tuturor laturilor
vieii, se exprimau limpede n forme determinate deja n veacul apos* tolic. Din ele botezul era
oarecum ua bisericii lui Hristos, i el se svrea prin afundarea n ap i era premers de nvturi
n ale credinei. Dup botez urma hirotonia, n urm mir ungerea, prin care se pogora asupra noului
botezat darurile Sfntului Duh. Pocina servea ca mijloc de curire de pcatele fcute din nou, i
ea se svrea sau naintea ntregei biserici (n cazuri cu deo* sebire importante) sau, n deosebi,
naintea prezviterilor. Prin taina preoiei se pogorau darurile Duhului Sfnt asupra persoanelor,
recunoscute pentru svrirea sf. slujbe. Prin taina cstoriei se sfinea legtura ntre soii cretini,
i taina sf. maslu se svrea asupra bolnavilor n ndejdea vindecrei i ertarea pcatelor. Sfinind
astfel pe cretin n toate cile vieii lui, tainele acestea susineau principiile sfineniei n biseric i
o fceau, dup^uvntui aposto lulu, sfnt i fr prihan (Efes. V, 27).

109

CAPITOLUL XVII.
VIAA PRIMILOR CRETINI
Credina cretinilor primari nu era numai o extern mrturisire, ci ptrunderea cu puterea sa
dat* toare de viat n toat fKnta lor, fcndu*i sfinii fr de prihan". ntemeind biserica ca o
impar* ie nu din lumea asta, Hristos nfiina o deose* bit comunitate de oameni, cari, contrar
stric* ciunei morale a lumii nconjurtoare, trebuiau s prezinte adevrata lumin a virtuilor i s
fie sarea pmntului. Si cretinii simir adnc aceasta i prin viaa lor justificar pe deplin nalta
lor destinaie.
De oarece vechea omenire se descompusese din nsei temeliile sale anume sub raport
familiar, apoi pentru regenerarea ei era nevoe mai ntiu de toate s mprospteze i s ridice viaa
familiar, i n biserica lui Hristos ea, n adevr, i gsi sarea nsntositoare. Cretinismul noi cu
totul viata familiar, procurnd cstoriei libertatea, insuflndu-i un nou duh, oferind fe< meei o
nou situaie, fcndu*o iari din roaba brbatului, aju toarea lui. In vechime, cstoria, ca i
toate celelalte raporturi, i avea centrul su de greutate n stat. Scopul ei era s produc ceteni
pentru stat. Deaceea fiecare i era obligat n raport cu statul s intre n cstorie, i statul, n
vederea slbirii legturilor conjugale, nsfrir, se consider n drept a constrnge prin pedepse la
mplinirea acestei obligaiuni. Cretinismul proclam cstoria liber,, i, respectnd libertatea
personal, ls fiecruia libertatea s intre n cstorie dup voe, sau s nu intre. Ei, dinpotriv, nu
numai nu silea la cstorie, ci i ddu o deosebjt importan vieii n afar de cstorie, n care
anume s'a i manifestat tri* umful cretinismului contra prerilor false ale pgnismului despre
cstorie. lnlndu*o la treapta de instituie divin, biserica a i svrit=o corespunztoare acestei
vederi. Ea se fcea cu tirea i conglsuirea comunitii. Despre plnuitele cstorii se raporta
prezviterului, i ele se svreau cu blagoslovenia lui. Cstoria, svrit fr concursul bisericii,
nu se considera la cretini ade* vrat cstorie. In cretinism cstoria cpt un scop mult mai
110

nalt, dect cum era cunoscut n pgnism. Ea este, dup expre* sia unui nvtor cretin,
amanetul virtuilor pentru ceice se cs\ toresc, spre propria lor educaie i a copiilor lor pentru
venicie.
Fiecare familie trebuia s serveasc de reflex al bisericei, dup cuvntul Mntuitorului:
unde se vor aduna doi sau trei n numele Meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor. Brbatul i femeea
n cstoria cretin nu numai au devenit un singur trup, dar i mai mult dect asta, au devenit un
singur duh, anume duhul unei singure credine. Din aceast cauz, prin necesitate, s'a nlat i
nsei situaia femeei n familie. Dei dup dumnezeeasca stator* nicire n cstorie brbatul trebue
s fie domn, dar tot caracterul csniciei i a vieii conjugate se statornicete cu mult mai mult de
femee, dect de brbat.
Anume de aceea n lumea pgn nici nu putea fi via fami* liar sntoas, pentruc
femeea nu ocupa situaia cuvenit. La greci ea era roaba brbatului; la romani, dei se respecta mai
mult, dar totui, n raport cu brbatul, era cu totul fr drepturi. Anticitatea niciodat n'a recunoscut
femeei vrednicia deplin de om. Om deplin se socotea numai brbatul. Cretinismul eliber femeea
din aceast robie i lipsire de drepturi, punnd*o n situaie egal cu brbatul n tot ceeace era
superior n via, anume n raport cu Hristos i mpria lui Dumnezeu. Ea este deasemenea
comotenitoarea vieii venice. In acea desvrire", cum exprim aceast idee Climent
Alexandrinul, deopotriv trebue s participe brbatul i femeea". De aicea, dela sine urmeaz
toate celelalte. Dac ea, dup cursul firesc al vieii, a rmas supus brbatului, apoi totui n'a fost
servitoarea lui, ci ajutoarea lui. Tu n'ai considerat naterea Fiului Tu din femee", se spune ntr'o
rugciune a vechei biserici. Aceast natere a Fiului lui Dumnezeu din femee, a dat femeei n
genere alt situaie. Adev* rat, cum Dumnezeu a creiat femeea pentru slujire, aa i n bise* ric
chemarea ei a fost s slujeasc. Public femeea nu trebuie s nvee n. adunare, pentruc aceasta ar
nsemna i oferi un drept, care nu aparine ei. Dar, deoarece, toate n biseric sunt slujire, att
funcia de nvtor, ct i de crmuire, apoi n acea* sta nu era nici o njosire pentru femee,
deoarece prin asemenea dispoziiune ei i se ofer numai locul corespunztor n* ordine, statornicit
de Dumnezeu la creaiune. Femeile emancipate sunt produsul spiritului pgn, i n timpul
decderei, chiar n Roma, cu toat expresia njositoare contra femeei, erau o mulime de femei
emancipate, cari petreceau nopile n beii cu brbai i chiar se luptau narmate ca gladiatori.
Femeile cretine, din* potriv, apreau demne ca mame, cari educau pentru biseric o generaiune
adevrat virtuoas. Pgnii adesea rdeau de asta, pentruc n derdere ei numeau cretinismul
religia babelor i a copiilor. Dar ei curnd au trebuit sa afle, ce a fcut cretinismul din aceste
femei, au trebuit s recunoasc, fr s vrea, deosebi* rea ntre femeea pgn i cea cretin.
Acolo patim i pasi* une dup podoabe, dertciune i cochetrie nemsurata; aicea simplitate i
naturale. Acolo neruinare i corupie, aicea cur* tenie i modestie. Acolo femei, care*i
petreceau timpul n pre* gtirea tualetelor i pentru nsei podoabele cu care ele strluceau n teatru
i n circ, la banchete i n prznuiri; aicea erau femei, cari sc sileau s plac brbailor lor, mame,
care triau pentru copiii jlor; acolo un sex slbnogit, artificial vpsit i pomzuit; aicea eroine,
cari nu nglbeneau nici la vederea leilor din amfi* teatru, cari linitite i plecau capul sub sabie.
Ce femei se nti* nesc la cretinii" exclam uimit pgnul Libaniu.
Evanghelia mai ntu a prevzut drepturi omeneti i copiilor. Iri vechime copiii erau cu
totul fr drepturi. Tatl putea dispune absolut de dnii dup capriciul su. El putea s=i pri*
measc i s le fac educaie, dar putea deasemenea, numai dac voia, *i arunce i sd omoare.
Legea roman a celor dou* sprezece tblie", recunotea expresiv acest drept, tatlui. Platon i
Aristote priveau indulgent, dac prinii i aruncau copiii, pe cari ei nu erau n stare s*i
creasc, sau care, ca slabi i bol* navi, nu puteau fi de folos statului. Cel care primea un copil
astfel aruncat, putea s dispun de dnsul dup voia sa, sau chiar isd transforme n rob.
Autoritatea printeasc asupra copiilor era nemrginit, ntinzndu=se chiar asupra vieii i morii
lor. Cretinismul pentru prima oar a nvat pe oameni s priveasc la copii ca la un dar a lui
Dumnezeu, ca la un amanet ncredinat lor, pentru care ei erau rspunztori naintea lui Dumnezeu.
Ei impuse a'su* pra prinilor nalta problem de a educa pe copiii lor botezai ca pe copiii lui
111

Dumnezeu pentru mpria Lui. Taina botezului se svrea asupra tuturor copiilor, i astfel i
nsui mititeii deve* neau prtai ai binecuvntrilor i ai tuturor avantajelor cretinis* mului.
Fa cu asemenea raporturi reciproce ai membrilor familiei, fiecare cas cretin era ca o
biseric a lui Dumnezeu. Intr nsa se citea cu srguin cuvntul lui Dumnezeu, e svreau cu
rvn i evlavie rugciuni. Dac ai femee, se vorbete ntro veche pova, atunci roag=te
mpreun cu ea; aliana conjugal s nu fie piedic pentru rugciune". nainte de fiecare mas ei nu
numai se rugau, ci i gustau o parte din pnea binecuvntat, adus dela biseric. La fiecare eire i
intrare, la mbrcare i ncl* re, la splare, la aprinderea luminei, la culcare i sculare, i fceau
pe ei semnul Crucii, i acesta nu era un simplu obiceiu mort, ci o vie amintire despre Cel Rstignit,
despre botezarea n moartea Lui i despre obligaiile luate asupr*ne n timpul bote* zului. Pe toat
viaa, cretinului i sta pecetea seriozitii linitite i sfinite. Cretinii tiau, c ei sunt sarea
pmntului i lumina lumii i se sileau s corespund acestei chemri. Privirile lor ptrundeau n
viitor ctre Domnul, Care fgduise s vin iari i, n ateptarea curndei Sale veniri, ei cu rvn
se sileau pentru sfinirea vieii lor, fr care nimenea s stea naintea Lui. Toat viaa lor era
oarecum o slujb militar sub comanda lui Hristos, generalul lor. Lui jurase ei la botez credina, se
ep* daser de diavolul i de toate lucrurile lui. Stindardul lor era cru* cea; parola lor era
mrturisirea credinei; arma lor, cu care ei ziua i noaptea stteau la straj, petrecnd n priveghere,
era rug* ciunea. S nu umblm niciodat nenarmai", ne convinge Tertu* lian-, ziua s fim n
picioare, noaptea n veghere. In toat arm* tura rugciunii sa pzim arma Generalului nostru-,
rugndu=ne, s ateptm trmbia arhanghelului". Adesea au rsunat n casele cretine i cntrile
de psalmi. Dimineaa se ncepea cu obinuita citire a sf. Scripturi i cu rugciune, care se termina
cu slavos* lovia; dup care toi membrii familiei i ddeau unul altuia sru* tul pcii i se
mprtiau la lucrrile lor zilnice. Sara iari se termina, ziua cu rugciune obteasc i cu cntarea
de sar, care i acum se cnt de biserica ortodox, anume cu cntarea Lumin lina".
Nu mai puin nrurire binefctoare a artat cretinismul i asupra raporturilor ntre
stpni i robi. Sa artat harul lui Dumnezeu, cel mntuitor pentru toi oamenii. naintea unei atari
bunevestiri n'a putut s se menin mult robia. Cretinismul a declarat, c nu mai este nici iudeu,
nici elin; nu mai este nici rob, nici slobod; nu mai este nici parte brbteasc, nici parte femeeasc:
cci toi sunt una n Hristos lisus" (Galat. III, 28). Dreptatea cretin face n ochii notri egali pe
toi, cari poart numele de om", declar un vechiu nvtor al bisericii. El e fiu, iar fiii sunt liberi.
Deoarece Hristos ne=a eliberat pe noi din pcat i din robia legii, apoi peste tot s'a instaurat
libertatea. Unde este Duhul Domnului, acolo este i libertatea (2 Cor. III, 17). Pecnd la pgni
vrednicia de om se preuia dup starea lui extern, aceasta din urm pentru cretini n'a avut nici o
impof* tan, si adevrata vrednicie intern s'a preuit cu totul neatrnat de dnsa. Robul sau
stpnul, aceasta este ceva ntmpltor. Robul poate fi n adevr dup interior liber; iar stpnul
poate fi cu adevrat dup interior rob. Este numai o singur robie cu adevrat i anume robia
pcatului, i numai o singur adev** rat libertate i anume libertatea n Hristos. Dar anume
pentru aceasta biserica cretin a fost cu totul de parte de ideea de a eli* bera imediat pe robi. Ea
chiar i n aceast privin recunoate or* dinea existent i nva pe robi a vedea ntr'insa
rnduiaa lui Dumnezeu. Fiecare s rmn n aceea, n ce a fost chiemat", gl* suete pravila;
fundamental a apostolului. Libertatea intern avea asa de mare nsemntate la cretini, nct
naintea ei adesa tnjir cu totul libertile exterioare ceteneti. Cu toate acestea nu se poate
spune, c biserica ar fi rmas mereu n situaia anterioar. Prin* cipiul cel nou interioraminte a
schimbat i a prefcut raportul stpnilor i robilor. Purtarea cu robii, din partea stpnilor lor
cretini i raportul robilor cretini ctre stpnii lor, imediat au devenit altele. Ei priveau ia sine ca
la frai, i ap. Pavel n epistola ctre Filipseni scrie despre robul su lui Onisim: Primeted pentru
totdeadna, dar nu mai mult ca rob ci mai presus de rcb, ca pe un frate iubit" (Filip. 15-16). Intre ei,
ca membri ai bise* ricii, deja nu 'mai era nici o deosebire. Ei se adunau n aceea cas a lui
Dumnezeu, se rugau unuia i aceluia Dumnezeu, mrturiseau pe unul i acela Mntuitor, cntau
mpreun cntrile sacre, mncau din una i aceea pne sfinit i beau din aceea cup sfinit.
Toate acestea involuntar dispuneau pe stpn ctre robii si cu totul altmintrelea. El nu mai putea
112

s se refere ca i ctre un lucru fr suflet spre acela, care era fratele su n Hristos. naintea
fiecrui rob, intrat n biseric, se deschideau toate avantajele ei i el putea ajunge chiar la
episcopat. S'a ntmplat n urm chiar aa, c robul era prezviter al aceliai comuniti, creia
aparinea stpnul su ca simplu membru. Aceasta, negreit, ducea adesa la eliberarea robilor. Dei
biserica nu insista la aceasta, ca s nu aie tendinele trupeti ale robilor spre eliberare, dar dac
stpnul singur slobozea pe rob, privea la asta binevoitor, ca la un lucru de laud. Deaceea,
cazurile de eliberare erau dese. Unii, convertndu*se la cretinism, eliberau pe toi robii lor chiar n
ziua botezului, sau alegeau pentru eliberarea lor oare* care srbtori solemne ale bisericii, mai
"ales Pastile, ca s mr* turisasc recunotina lor pentru harul primit. Despre un roman bogat de
pe vremea lui Traian se povestete, c el, fcndu*se cretin, n srbtoarea Pastelor drui libertate
tuturor robilor si, cari de toi erau 1250 ini. De prin veacul al treilea intr n obiceiuca eliberarea
robilor s se fac n biserica hi prezena preo* tului i a comunitii. Stpnul aducea de mn robii
la altar, acolo se citea gramata de eliberare i n ncheiere preotul rostea binecuvntarea. i n chip
extern chestia se punea aa, c ei tre* buiau s mulmeasc pentru eliberarea lor bisericii. Ea se
mani* festa anume ceeace i era, pstrtoarea i mpritoarea libertate!. Dup eliberarea lor robii
n comunitatea cretin nu erau lsai la voia soartei, cum aceasta adesa se petrecea n pgnism, ci
continuau s se bucure de ajutcrul bisericii pentru aranjarea vieii lor. Din fotii stpni socoteau de
datoria lor s*i ajute i cu fapta, i cu sfatul, ca pe nite frai ai lor, i astfel ei nu se prezentau ca
nite strini n comunitate, ci deveneau membrii ei cei mai de aproape, deoarece comunitatea
cretin i nva regula de a se folosi de libertatea ei sui educa s ias oameni activi si folositori.
La baza unui atare raport ctre robi era aternut faptul, c cretinii cu totul altmintrelea
priveau la munc. Ea la dnii nu se considera, ca la pgni, o ruine pentru omul liber, ci o cinste;
cretinii vedeau ntr'nsa nu o robie njositoare, ci o ae* zare i rnduial dumnezeeasc,
obligatorie pentru toi oamenii. Doar i nsui Domnul era muncitor, era fiul dulgherului i apos*
tolii erau deasemenea lucrtori. Petru pescar, Pavel mpletitor de corturi. Prinii bisericii adesa
vorbesc, c oamenii muncitori cit* nosc mai bine pe Dumnezeu, dect nelepii pgnilor. Voi
vei gsi la noi muncitori", zice Atenagora, care, dei nu pot s do* vedeasc prin' cuvinte
preferina nvturei noastre, o dovedesc cu faptele". Dac pentru cretini erau nchise oarecare
teze i situaii n via, ca de exemplu slujba militar, funciile de stat, demnitile la temple, ia care
pgnii i ctigau pnea, apoi cu att mai mare cinste i nsemntate dobndea la ei munca pro*
prie industrial. nvtura celor doisprezece apostoli, amintit mal sus, poruncete comunitilor
s primeasc pe tot ceice vine n humele Domnului, dar cu cercare. Dac el este cltor, atunci
dup putin trebue s se dea ajutor; dar, totui, el nu poate s rmn mai mult de dou sau trei
zile. Dar dac el a rmas la voi i e meseria, apoi trebue s munceasc i s mnnce. Dac el nu
tie meserie, atunci dup priceperea lui ngrijii*v, ca la voi s nu triasc un oarecare trndav sub
numele de cretin. Dac el nu vrea s munceasc, atunci acesta e un om, care face din cretinism o
meserie: deprtafi*v de contactul cu uh asemenea". Aa numitele pravilele apostolice", tot aa de
expresiv nva pe toi membrii comunitii la munc osrduitoare, cci pe cei lenei i urte
Domnul Dumnezeul nostru". Episco* pului i se punea chiar ndatorirea de a ajuta pe meseriai
si gseasc de lucru. Cei mai mari nelepi ai vechimii, Platon i Aristotel, declarau munca ca
ceva de aa fel, cu ce nu se poate ocupa omul liber fr s se njoseasc pe sine; ap. Pavel dove*
dete, ca fiecare sa munceasc i s*i mnnce pnea proprie, i categoric aeaz pravila. cine nu
muncete, acela nici s nu m* nnce. i comunitile cretine n adevr s'au i condus anume de
aceast pravil, din care dup aceea s'a i creat lumea nou, ce s'a i prezentat mai mrea i mai
slvit dect ce au putut vedea i i*au'nchipuit Platon i Aristotel.
In epistolei ctre Efeseni ap. Pavel, ndemnnd pe nouii con* vertii cretini s triasc
dup pravila nouei credine primite de dnii, zice: cine a furat, de acum s nu mai fure, ci mai
bine s se osteneasc, fcnd cu manile sale cele de folos, ca s aib de unde mpri i sracilor"
(Efes. IV, 28). In aceste cuvinte se definea deplin adevrata menire a muncii. A munci trebuia nu
numai pentru ctigarea mijloacelor de traiu pentru sine, i nc i mai puin pentru mbogire i
desftare, ci pentru aceea, ca sa slujeasc frailor. De asemenea pravil s'au i inut cretinii pri*
113

melor veacuri.1 Muncind cu manile proprii, ei cu propriile lor ctiguri ajutau pe confraii lor
nevoiai. Pentru pgni aceasta era ceva cu totul nou. Porunc nou v dau", aa a proclamat
Hristos porunca sa despre iubirea ctre aproapele. Pe aceasta vor cunoate toi, c suntei
ucenici ai Mei, ca s v iubii unul pe altul". In vechea lume pgn toate erau cu totul
altmintrelea. Fiecare urmrea esclusiv interesele sale, ner.grijindu=se nicide cum de alii,
pentruc pgnii cunoteau numai via pmnteasc, i pentru ei nu era nici un scop altul, dect s
triasc fericii aicea. i nsei fericirea la bazele ei era numai desftarea, dei ea se nelegea cnd
n senz mai profund, cnd n senz mai nalt. Propria persoan la ei era centrul, mprejurul cruia se
nvrteau toate. Omul antic dispreuia pe toi, pe care=i atrgea s=i slujasc, ura pe toi, care i se
mpotriveau. Omul pentru om este lup", aa era privirea general a lumei vechi ante cretine.
Deaceea ea nu cunotea indulgena ctre cei slabi, comptimirea ctre, cei mpilai. In aceast
privin de egoism fr suflet erau ptrunse chiar ideile lui Platon, cel rriai nobil dintre nelepii
vechi n stat. Toi sracii, dup prerea lui, trebuiau s fie izgonii din stat, * racii nu trebuiau
primii dac erau bolnavi. Dac fptura trupului muncitorului nu*i destul de tare, ca s reziste
boalei, atunci dofto* rul fr turburare trebue s4 prsasc, deoarece acest muncia tor e deja
nefolositor pentru continuarea meseriei, sale. Ru ser* viciu", zice Plauiu, arat sracului acela,
care*i d s mnnce i s bea, pentruc ceeace el i d, numai nrete =I lungete viaa spre
nefericirea Iui*. Bine trebue s facem numai acelora, cari ne fac nou bine; acelora ns, ,care-ne
fac nou ru, pot fi numai uri. Dup Aristotel mnia i rzbunarea sunt pasiuni legale; fr ele
oamenii nu ar avea impulziuni puternice spre bine. Despre abnegaiune, despre iubire, care poate
da mai mult dect s primeasc, i cu deosebire de iubirea ctre vrmai, lumea veche nu avea
nici o idee. Iubirea de sine era principiul fundamental al vieii sale, si deaicea lumea antic nu
cunotea nici o facere de bine. Despre aceast iubire de sine fr suflet a putut s izbveasc
omenirea numai iubirea, proclamat de creti* nism. i aceast iubire a regenerat=o. Viaa
primilor cretini a fost n totul Dtruns de aceast iubire frtasc. Nimic n'a uimit pgnismul,
nimic n'a fost aa de neneles, dect anume aceast iubire ntre cretini. Privii", esclamau
pgnii, cum se iubesc ei unul pe altul". Intre dnii cretinii se numeau frai si acest nume
fresc nu era numai cu vorba: ei i n realitate triau ca fraii. Srutarea cu care ei se salutau unul
pe altul la svrirea euharistiei, nu era o simpl form; comunitatea cretin, n adevr, forma o
singur familie, toi membrii ei erau copiii singurului Tat ceresc. Fiecare servea celuilalt, fiecare
se ruga pentru ceilali. Toate la ei erau comune. Chiar i necunoscutul, venit de departe, dac
aducea scrisoare justificativ dela comunitatea lui, dovedi* toare c este cretin, era primit ca frate,
i toi se raportau ctre dnsul ca i ctre un frate. Ei se iubesc fr s se cu* noasca unul cu
altul!" vorbete mirat un pgn. Toate acestea, negreit, alctuia un contrast total sentinei pgne:
Omul pentru om este lup". Aceast iubire frasc dup aceea se lrgi pn la iubirea general
ntre oameni. Nscut din iubire i trind n iubire, comunitatea cretin era adevrat organ pentru
realizarea iubirii. Ea mai nti de toate coprindea pe acei membri ai ei, cari n orcare raport ar fi
fost, aveau nevoe de ajutor, dar dup aceea se lrgi ca s cuprind n iubire i pe aceia, cari stteau
nc afar de comunitate. Doar i pe ei trebuiau s=i atrag la comunitatea cretin. De aceea
iubirea activa n spirit misionar. Ea nu escepta pe nimenea, cum nu escepteaz pe nimenea nici
mila, din care ea se trage, nu escludea nici chiar pe vrmai, chiar nici pe prigonitori.
In comunitile cretine, persoanele particulare, fr ndoial, svreau multe fapte de mil
si de iubire si dela sine. Cretinul urma cu rvn cuvntul Domnului: celui ce cere dela tine d*i,
i dela ceice dorete s se mprumute la tine nu*i ntoarce faa". In nvtura celor doisprezece
apostoli" se spune: Nu fii aa, ca celce*si deschide manile ca s ia, dar le nchide cnd este vorba
s dea. Nu te turbura s dai si cnd dai, nu face aceasta cu neplcere. Cci tu tii, cine este slvitul
Impritor.de recom* pense. Nu refuza pe nevoia, ci mparte toate cu fratele tu i nu zice, c
aceasta e a ta. Cci dac voi suntei confrai ntru nemurire, apoi cu ct mai vrtos n cele
pmnteti".
Forma obinuit de prinos era darul pentru svrirea cinei dragostei. Membrii comunitii
aduceau darurile lor cea mai mare parte n natura, i din ele partea necesar de pne i de vin se
114

separa pentu euharistie, iar ceialalta mergea n folosul cierului i sracilor. Numele jertfitorilor se
scriau pe tbliele aa numite diptice i sc pomeneau la rugciune. Pentru mori darurile le aduceau
rudele lor n ziua pomenirii lor,-obiceiu, care susinea legtura vie i. permanent ntre comunitatea
de aicea i cea dc dincolo dc mormnt. nsui rposaii prin asta pare c continuau a servi
comunitii. Dup aceea se aduceau prinoase la mpreju* rri deosebite, -f cu prilejul
evenimentelor de bucurie, la ziua bo= tezului, etc. Prin grija comunitii se observau sracii, i mai
ales vduvele i orfanii. Ap. Pavel avea deosebit grij de dnii i a dat pravile deosebite pentru
dare de ajutoare lor. Dac ele n adevr duceau via cinstit de vduv, atunci se bucurau de mult
cinste n comunitate i de ngrijire pnla moarte, pentru care ele, la rndul lor, trebuiau s arate
comunitii ndatoriri, de pild la educaia copiilor. Orfanii sraci se educau sub supravegherea
episcopului anume de vduve. Beii nvau meserie i primeau, dupce ajungeau anumit vrst,
ocupaiile necesare; fetele, n caz cnd nu ddea fgduina s rmn fecioare, se cstoreau cu
confrai cretini din comunitate. Uneori se primeau i copiii aruncai de pgni, cari adesa erau
muli i se educau cretinete cu ceilali orfani. Comunitatea cretin lua parte la grija de ei i mai
trziu de viaa lor, n cazul dac situaia ie era cu deosebire grea i periculoas pentru credina lor
cretin i ngenere le ajuta s se aranjeze n via.
Astfel iubirea ctre aproapele era stindardul ntregei viei a cretinilor, i dup acest
stindard toi puteau s afle, c acetia nu*s oameni din lumea aceasta, ci anume fiii mpriei lui
Dum* nezeu pe pmnt, ucenicii lui Hristos, Care a proclamat porunca despre iubire.

115

CAPITOLUL XVIII.
LUPTA PGNISMULUI CU CRETINISMUL SI TRIUMFUL BISERICII.'
Dei iubirea nu numai ctre aproapele, ci i ctre dumani. era slvit porunc, pe care a
propoveduitso Hristos i apostolii Lui, dar vechea lume pgn, mpietrit n egoismul rece, nu voi
s neleag aceast porunc i s cedeze loc acelora, cari o realizau nviata lor. Acele principii, cu
cari tria vechea lume pgn, erau att de contrare principii* lor cretinismului, ca apa i focul. La
ciocni* rea lor prin necesitate a trebuit s se nceap lupta. nsui Mntuitorul a prezis limpede
despre aceasta, cnd a spus ucenicilor Si: S nu socotii c am venit s aduc pace pe pmnt; nu
pace am venit s aduc, ci sabie". El n'a ascuns, ce lupt atepta pe ucenicii Lui, lupt pe via i pe
moarte. i vei fi, spunea El, uri de toi pentru numele Meu. i vor pune manile pe voi i v vor
prigoni. V vor da n Judecat, prin sinagogile lor v vor bate. i celui ce v va ucide i se va prea,
c aduce slujb iui Dumnezeu".! Toate acestea aa au i fost, dar nici nu putea s fie altmintrelea,
pentruc lumea pgn era mpria pcatului; domnul lumii acetia, care stpnea ntr'nsa simea
fr s vrea, c pentru sine n cretinism era puterea distrugtoare, creia el i nevrnd trebuia s
cedeze stpnirea sa, mrginindu*se pe m* sura rspndirii Evangheliei, ca bun vestire despre
rscum* pararea omenirii din robia pcatului i a morii. Cretinismul chiar dela nceput pi cu
cunotin lmurit, c el are s cucereasc lumea. Apostolii i amintir, c ei au fost trimii de
Dom* nul s propoveduiasc tuturor popoarelor, botezndude n noua credin, i ei cu
abnegaie.mplinir marea nsrcinare. Cu o mi* nunat repeziciune cretinismul, la nceput n
Antiohia, de unde marele apostol al neamurilor a dus vestea cea bun despre el din ora n ora
prin Asia Mic i Europa, n Grecia i de acolo chiar n capitala lumii, Roma. Cu aceiai iual
cretinismul a fost rspndit de ceilali apostoli n rsrit, la nord i la sud, pn la Babilon, la
malurile Mrei Negre i Alexandria, aa c pn la finele veacului apostolic tot enormul spaiu al
imperiului Roman era acoperit cu o mrej de comuniti cretine, cari triau ntre ele n cea mai
strns legtur, iar n Roma nsei, dup martore lui tacit, deja ctre timpul prigoane^lui Nerone,
cretinii erau o enorm mulime1*. Cauza unei aa repezi rspndiri era oarecum rvna inspirat a
propovduitorilor cretini, cari ca i vulturii naripai s'au purtat pe deasupra ntregei lumi
cu.minunata lor evari* ghelizare, precum i nsei starea lumii pgne, chinuit de necre* dina i
de stricciunea moral i care nsetoa de renatere. La chemarea cretinismului imediat rspunser
toi cei ostenii i m* povorai, mai ales n clasele de jos. din cari mai ales se i alea* tuir primele
comuniti cretine, dei n timp scurt n biseric ncepur s se arate i persoane din clasele nalte
116

i chiar mem* brii din casa imperial. Dar aceti convertii erau totui numai deosebii alei, iar
ceialalt lume n mulimea ei necuprins rmase cu totul strin de cretinism i se referea ctre
dnsul nu numai cu dispre, ci i cu dumnie, care crescu pnla o ur dornic de snge pe msura
nsei succesului cretinismului.
Cretinismul dup nsei natura sa era asa de neobinuit si nou eveniment i aa de n
desacord cu acele preri, cu care tria vechea lume pgn, nct pgnii n mulimile lor erau
absolut incapabili sd priceap. Pentru dnii mai nliu de toate era cu totul de neneles deja
situaia duhovniceasc a cretinilor. Fr templu i idoli, fr jertfelnic nici mort pgnul nu putea
s=i nchipue religia. Deoarece la cretinii primari slujba dumneze* easc se svrea n duh"
adec fr forme ceremoniale externe, apoi pgnilor li se prea, c ei nu aveau deloc i nu
recuno* teau pe Dumnezeu.. Adevrat, ei tiau, c cretinii vorbeau de un oarecare Dumnezeu
nevzut i pretutindenea defa. Dar pentru pgni aceasta era de neneles. Intr'o scriere cretin,
scris de Minucium Felix n aprarea cretinismului, provocat de pgnul Cecilie, care, aprnd
pgnismul, exprim prerile, comune n acel timp ntregei lumi pgne. Cu prilejul nvturii
cretinilor Dumnezeul cel nevzut i pretutindenea defa, el esclam. Ce absurditi i nchipue
cretinii. Despre un Dumnezeu, pe care ei nu*L vd i nu se arat nimnui, ei povestesc, c El vine
i se duce, tie i judec lucrurile oamenilor, cuvintele lor, i chiar cuge* tele tainice. Ei fac din El
un fel de spion, un urmritor neobosit, care e necontenit n micare. Dar cum poate El s se ocupe
cu fiecare om n parte, dac El deodat e ocupat cu toi"? Sau cum poate El s se ngrijasc de toi,
dac El e cu totul dedat fiec* ruia n parte?* Dumnezeul nevzut n ochii pgnilor nu era nici*
decum Dumnezeu. Deaceea cretinii preau n ochii pgnilor cu totul fr Dumnezeu i
necredincioi. Jos ateii." Asemenea strigt rsuna necontenit n vulgul din timpul prigoanelor
contra cretinilor. Dac ns ei si admiteau, c cretinii aveau .Dumne* zeul lor, apoi despre ei se
povestea toate acele, absurditi, cari se atribuiau iudeilor, anume c ei se nchinau unui cap
de-m* gar. In veacul l doilea era destul de rspndit, chipul, care. re* prezenta figura unui om
cu urechi de* mgar, mbrcat cu tog i cu o carte n mn, i inscripia gsuia. Acesta este
Dumnezeul cretinilor". Nu demult n ruinele palatelor imperiale din Roma, ntr'un loc, care vdit
servea ca ioc pentru-^ gard, s'a gsit o figur, grosolan desenat cu crbuni pe perete, care
prezenta spnzurat pe. cruce.un om cu cap de asin i sub el era inscripia, fcut cu litere rele
greceti: Alexamen se roag Dumnezeului sau". E clar, c aceasta era o glum sarcastic a unui
soldat pgn contra unui tovar cretin.
Asemenea idei grosiere religioase, cum se prea pgnilor, numai i erau posibile n acea
comunitate, care consta, dup p* rerea lor, din drojdiile societii, din diferii meseriai fr locuri
i robi fugari. De aceea fiecare pgn cult se raporta ctre creti* nism cu dispre trufa, care se
transforma n desgust din cauz cum ca la cretinii cu religia grosolan se mpreuna i viaa cea
mai imoral. Despre dnii se povesteau lucruri monstruoase,- Le* gtura lor strns unul cu altul,
iubirea lor frasc reciproc, ataamentul lor strns unul de altul, chiar pnla moarte, pa* gnii
nud puteau deloc explica altmintrelea, dect prin presupu* nerea, c ei aparin unei legturi tainice
criminale, intrarea n care ar fi fost nsoita de un jurmnt stranic i prin grozave rituale. In
adunrile lor la cina dragostei, cum cu groaz povesteau pgnii, cretinii mncau carne de om i
beau snge omenesc. In timpul acestei grozave cine, se povestea mai departe, ei mb* tndu-se,
stngeau luminile, i n ntunericul produs, se desfura corupia cea mai respingtoare i se
svreau cele mai greoase orgii. Remarcabile, c aceste zvonuri absurde i gseau credit t
printre cei mai culi pgni, i ecoul lor e vdit chiar n scrierile vestitului istoric Tacit,
Dar i n afar de aceste zvonuri, absurditatea crora inevi* tabil trebuia s se manifeste cu
trecerea timpului^ cretinii totui erau uri de pgni deja pentruc ei, n ochii lor, erau strini de
tot ce era mre, frumos i nobil, dumani orcrei omenii i vdii urtori de oameni. De oarece
origina a nsei religiei lor se nrdcina n barbarism i ignoran, apoi ei firete, dup prerea
romanilor, dispreuiau orce tiin i orce arte. 'nvtorul lor, cum afirma mai trziu cunoscutul
protivnic al lor Cels, cum c ar. fi*propoveduit: Vedei, ca nimica din voi.s nu se dedee la tiin,
la vicleana tiin; tiina deprteaz de sntatea sufletului; de nelepciunea lor pier oamenii". De
117

oarece cretinii s'au deprtat de viaa^obteasc, nu luau parte la plcerile pgnilor, nu


mprteau interesele lor, apoi ei se considerau netrebnici pentru via, ca o clas de oameni
ntunecat i temtoare de orce lumin. Viaa lor se prea pgnilor trist i fr bucurii. Grija
cretinilor pentru mntuirea sufletului era, dup prerea pgnilor, culmea nebuniei. Ea era nu
numai neneleas pentru dnii, dar i pozitiv ridicol, i astfel cretinii n ochii lor erau n acela
timp i cei mai nepricepui i cei mai mizeri din oameni, deoarece pentru un viitor necunoscut, cu
scopul de a evita nite chinuri nchipuite t s obin o fericire nchipuit, au renunat la nite
bunuri nendoelnice din viaa actual. Rznd de credina cretinilor n viaa viitoare i n nviere,
Cecilie esclam: Doar voi, nenorociilor, nu vei nvia iar i n acela timp nu v folosii de
via acum".
Toate aceste reprouri i altele, cari susineau ura i dum* nia n pgni contra cretinilor,
devenir cu totul periculoase pentru aceti din urm din cauz, c puteau fi transformate n la
turea politic. Deoarece viaa obteasc de stat era n totul p* truns de pgnism, apoi, se
nelege, cretinii prin necesitate tre* buiau s se deprteze de dnsa. Dei apostolul poruncise
limpede cretinilor: s se supun orcrei autoriti pentru Domnul" i cretinii ineau cu sfinenie
aceast porunc, dar n genere ctre statul pgn ci totui trebuiau s se raporte negativ, deoarece
interesele lor nu erau legate cu interesele statului roman i nu coincideau cu mrirea iui i cu slava
lui. Ei evitau slujba militar i funciunile publice, pentruc fiecare militar i funcionar dup nsui
slujba lui era obligat s asiste la aducerea jertfelor obteti. Din aceast cauz pgnii ziceau de
cretini: Voi suntei popor lene, nefolositor si inactiv n trebiie statului, deoarece fiecrui om
cinstit se cuvine s triasc pentru patrie i pentru stat". Religia pgn era cu totul naional i
coincid cu interesele unui popor, pe cnd cretinismul aprea ca religie universala, ca religie
pentru toate popoarele, iar asta era un lucru cu totul absurd pentru pgni. Chiar romanii, sau
barbarii, cari mrturiseau pe Hristos se considerau la cretini frai. De aicea nu era departe pnla
primejdiosul repro, c ei i nsei nu sunt romani, ci vrjmai ai statului roman. Deoarece cretinii
nu luau parte la srbtorile pgneti n cinstea zilei naterei mpratului i alte asemenea
evenimente, apoi poporul ncepu sd considere trdtori i ofensatori ai majestii. Pentru romani
puterea venic a Romei se considera un adevr netrector, dar, ntre altele, cretinii nvau despre
sfritul a toat lumea, i prinurmare i a Romei, i cu bucurie vesel ndjduiau n sosirea curnd
a acestui sfrit, deoarece nsei ei, neavnd aicea cetate stttoare pentru dnii, o cutau n
viitoarea patrie. Deaceea la romani involuntar se ivi ideea, c dac cretinii ar putea contrar tuturor
acestora s se refere la faptul, c ei sunt supui panici i linitii, c n adunrile lor obteti i prin
casele lor se roag cu rvn pentru mpratul i pentru toi ceice sunt la putere, pltesc cu rvn
drile i birul, apoi toate acestea erau cu totul nefolositoare. Intre ei i pgni era aa contrast, nct
conflictul era inevitabil i el s'a exprimat ntr'o serie ntreag de prigoniri sngeroase.
Dei ciocnirea astfel era inevitabil ntre cretinism i pg-nism, dar primul protivnic, cu
care s'a ntlnit cretinismul, n'a fost lumea pgn, ci cea iudaic, care a i contribuit grbirea i
nteirea ciocnirei, ct vreme cretinismul nu primise nc putere extern i rspndire, el era cu
totul strin de lumea pgn, care chiar nici nu tia de existena lui ca religie independent,
deosebita de iudaism, si mult vreme t=a confundat cu acest din urm. Dar iudeii deodat simir
ntr'nsul o putere ngrozitoare pentru dnii. Rstignind pe Hristos pentruc El s'a dovedit ca
necorespunztor concepiei lor despre Mesia i a proclamat mpria Noului Testament pe cu totul
alte principii, dect ar fi voit ei, iudeii s prigoneasc crunt pe apostolii Lui. Att sinedriul, ct i
vulgul se ntreceau ntre dnii n prigoana contra cretinilor, i de iudei anume s'a vrsat sngele
primilor mari mucenici, cum au fost sf. arhidiacon tefan, ap. Iacov i muli ali brbai slvii. Se
tie deasemenea, cu ce furie i cruzime statornic au prigonit iudeii pe ap. Pavel din timpul marei
lui cltorii misionare, cnd ei nu numai l-au urmrit din ora n ora, agitnd n contra lui
autoritile i vulgul, ci au i trimis pretutindenea diferii eger,i n scopul de a distruge roadele
marelui su misionarism, cum s'a petrecut n Galatia. Lepdnd pe Mesia i pierznd astfel ntregul lor viitor, iudeii i rzbunau tmpit' pentru asta pe propove* duitoriij cretinismului i, parec
simind peirea lor istoric, voiau s se ndulceasc cu sngele autorilor acestei peiriJTot periodul
118

veacului apostolic dela nlarea lui Hristos i pnla dra* marea Ierusalimului, ne prezint
un tablou al turburrilor necontenite, strnite de prigoana iudeilor contra cretinilor.
Aceste turburri involuntar au trebuit s atrag asupra lor aten* iunea autoritilor romane, i
aceasta anume a servit de prim ' motiv de cunotin a romanilor cu cretinismul, ntemeietorul c
ruia ei considerau pe oarecare Hristos, turburtorul ordinei pur blice. Cu toate turburrile acestea
romanii totui mult vreme n'au putut pricepe cauzele lor, i deaceea, nedeosebind nc cre*
tinisrnul de iudaism, 11 recunoscur numai ca o sect a acestui din urma, din care cauz -nu
ntoarser asupra lui 'ateniunea cu* venit, nici asupra turburrilor ca esclusiv religioase, i pentru
curmarea lor au recurs cte odat la msuri severe, n genul izgonirii iudeilor din Roma, cum s'a
fcut aceasta sub mpratul Tiberie i Claudie, cnd decretele fr deosebire s'au aplicat att
iudeilor, ct i cretinilor. Aceast ntmplare din urm nc i mai mult a strnit rutatea iudeilor
contra cretinilor, de oarece, din pricina acestor din urm, dup prerea lor, ei au trebuit s sufere
multe neplceri dela pgni cari i afar de asta dispreuiau pe iudei, ca pe poporul cei mai
netrebnic i mai urtor de oameni. Pentru a iei din aceast situaie, iudeii ncepur n tot chipul a
strui, ca s dea a nelege romanilor, c ei nu sunt nicide* cum aceea ce sunt cretinii, c aceti
din urm n'au nimic comun cu iudaismul, ci prezint o sect turburtoare a toata lumea pecnd
nsui iudeii sunt un popor cu totul panic i supui ere* dinciosi. De oarece iudeii multmit
obinuitei lor liniti si mnu* iri de bani, aflndu-se aproape exclusiv n manile lor, s'au bucu* rat
de foarte mare nrurire n Roma, apoi ei au i reuit
nsfrit sa se separe cu totul de cretini i toat ura
pgnilor o ndreapt anume asupra lor, ca cei mai
periculoi sectani i vrmai ai
statului roman. Intru aceasta ei, ctre timpul
domniei lui Nerone, izbutise deja pn ntru atta, nct
nu numai vulgul, ci i astfel de romani culi cum era
istoricul Tacit, se raporta ctre cretini cu ur i rutate,
i cnd Roma fu ajuns de o mare nenorocire din pricina
grozavului incendiu, atunci lui Nerone nu i*a fost greu
s ndrepte setea de rzbunare a poporului asupra creti* nilor cu ur si rutate, si cnd cretinii au
si fost supui la un mcel grozav, pecnd iudeii nu numai au rmas cu totul la o parte de aceast
mare nenorocire, ci, se pare, c au i aat pe pgni la aceast vrsare de snge neomenoas.
Din acest timp, cretinii deja se deosebeau bine de ctre pgn de iudei, i anume asupra
lor se ndrepta acum toat ura lumii pgne, cu deosebire cu drmarea /Ierusalimului i cu
devastarea poporului iudeu acest din urm i pierdu existena sa politic, i pe ruinele lui ncepu
cu o uimitoare repeziciune s se zideasc lumea nou, lumea cretin. Cnd apostolii duser
predica despre cel Rstignit pn la marginile pmntului i pretutindenea se ivir deosebite
comuniti, cari se deosebeau n totul de ceialalt lume prin credina i viaa lor, prin nlimea i
sfinenia lor serveau oarecum de mustrare vdit a stricciunii nconjurtoare, anume atuncea
domnul lumii acesteea a i ridicat asupra bisericii lui Dumnezeu toat fora-politic, de care dis*
punea lumea pgn. Dar nici toate puterile iadului nu au fost n stare s nving biserica, cu care
fgduise nsui Dumne* zeescul su ntemeietor s fie venic. Vrmaii cretinismului cu furie
nebun ncepur s verse sngele nevinovat al cretinilor, cu care pe toat ntinderea celor trei
veacuri a fost udat pmn tul imperiului Roman. Dar nici toate grozviile sngeroaselo prigoniri
n'au putut s opreasc rspndirea cretinismului. Rezis tenta uimitoare i abnegaiunea cretinilor
a fost martora cea ma. bun a adevrului credinei lor, chiar i n pgni au strnit mirarea fr de
voe id fcur s complecteze rndurile muceni* cilor torturai cu noui convertii la credina
prigonit, aa c sn* gele mucenicilor cretini era cu adevrat oarecum' smna creti* nismuiui.
Cu toat inegalitatea deplin a puterilor externe a pr* ilor lupttoare, biruina de mai nainte fu
asigurat pentru partea cea mai slab, si anume pentru cretinism. Precum apele prim* verii se
pornesc furtunos din munte, spal n drumul lor tot ced vechiu i putrezit, aa i cursurile
cretinescului snge nempedecat au splat fortreele groaznice la vedere, dar putrede nuntru,
119

ale lumii pgne i ea, inevitabil, trebuia s se prbuasc i s se prefac n ruine, pe care trebuia
s rsar luxos i s nfloreasc holda cretineasc. Asemenea sfrit dinainte l prev* zuse
cretinii, i ap. Ioan nc din veacul ntiu a prznuittriumful i biruina final a cretinismului,
cnd el inspirat de Dumnezeu a exclamat: credina noastr este biruina, care a biruit lumea". i
biruina aceasta a devenit fapt mplinit, cnd pe ceriu a str* lucit crucea tainic, pe care marele
mprat roman a citit inscrip* ia: Cu aceasta vei birui". Crucea din acel timp a devenit sem* nul
sfnt a orcrei adevrate biruine si unde cu credin sincer i cu iubire s'a: nfipt acest steag
Sfnt, acolo i este mpria biru* itoare a lui Hristos, mpria credinei, ndejdei i iubirii.

120

SUPLEMENTE
CU CERCETRI
TIINIFICE IN ISTORIA
BIBLIC A NOULUI
TESTAMENT

121

ISTORIA NOULUI TESTAMENT SI CELE MAI NOU DESCOPERIRI I


CERCETRI* TIINIFICO* ARHEOLOGICE '
Orcrui observator mai mult sau mai puin atent al cursului vieii intelectualo*religioase
din apusul contimporan, fr s vrea, i se arunca n ochi acel nsemnat fapt, c acolo se produce o
puternic revenire a ideei publice n folosul religiei i al bisericii, ca expresie extern a ei. Aicea
nu*i locul s lmurim cauzele foarte complicate ale acestui fapt profund interesant, dar totui una
din manifestrile externe ale lui servesc ntre altele, micarea foarte nsemnat a interesului obtesc
pentru literatura teologic, i deasemenea i nsei nviorarea acesteia, din urm, pe trmul creia
apar foarte nsemnai lucrtori, i pelng aceasta nu totdea* una din cercul strmt al specialitilor
n teologie, ci i din cercul mai larg n genere ai societei culte. - In Anglia, de exemplu, afar de
seria teologilor de mare talent, n timpul de fa ostenete si unul din cei mai mari naturaliti, i
despre popularitatea scrierilor sale teologice religioase elocvent poate mrturisi acel fapt, ca una
din ultimele operi ale lui n timp de oarecare zece luni, s'a mprtiat nici mai mult nici mai puin
dect n 250.000 de exemplare numai n limba englez, din care ea a fost tradus deja i n alte
multe limbi europene1).
Aceia nviorare se observ i n literatura francez, i n* tr'na, ca o confirmare a
cuvintelor noastre, poate servi uimitorul succes al unei cri nou i anume scrierea cunoscutului
predica* tor parizian Didon sub denumirea lisus Hristos", care scriere n curs de cteva sptmni
s'a rspndit numai n Paris n mai mult de 15.000 exemplare i nc cu aa pripire, c editorii nu
au fost n stare s aprovizioneze cu exemplarele obinuite pe ci* titorii lor din celelalte orae si din
strintate. nc si mai izbitor va deveni faptul acesta, dac vom spune, c 'capitolele ncep* toare
ale acestei scrieri, care prezint un protest deciziv contra extremitilor raionalismului
contimporan n numele drepturilor credinei i tradiiei bisericeti, au fost publicate n jurnalul
122

fran* uzesc Revista celor dou lumi"2). Acelai care pn n ultimul timp fusese rspnditorul
principal al raionalismului lui Renan n societatea cult francez i n genere european.
Cugetarea obteasc pare c obosise sub greutatea raionalismului mort, se si* bticise n
contactul cu dnsul, construind o ntreag concepie general despre lume pe principii esclusiy
raionaliste i la vederea acelor nesfrite contraziceri cu sine nsei, n care se ncurcase tot mai
mult raionalismul, ncepe s se ntoarc pe loc ctre concepia cretin dinainte despre lume,
consfinit i ncercat de veacuri, ntemeiat pe principiile credinei i ale autoritii bisericeti.
Acest prilej, negreit, a ajutat foarte mult n genere tiina i n special arheologia, care pe
fiece an scond la lumina lui Dumnezeu datele, pn atuncea ascunse sub moluzul pturilor
seculare, referitoare la izvoarele adevratei religii, aplic lovituri de nenfrnt shemelor
raionalismului i teoriilor lui, cari s'au dovedit n contrazicere cu cele mai nendoelnice rezultate si
cu cercetrile cele mai nou tiinifice. Cu deosebire un izvor bogat n aceast privin l-au
descoperit cercetrile tiinifice referitor la corespondena dintre faptele istoriei biblice a Vechiului
Testament i acele rezultate istorice i arheologice, cari sunt prezentate de cercetrile cele mai nou
n domeniul istoriei vechiului orient, si muimit crora bibliologul, n timpul de fa, are o
mulime de material preios pentru explicarea i confirmarea datelor istorie biblice. Acest izvor de
cunotine tiinifice a cptat aa importan, c sub nrurirea lui s'a prefcut hotrt nsei
tiina. Is* toria biblic, care a ncetat de a mai fi o simpl povestire de fapte biblice generale i de
evenimente, fr nici un raport ai lor ctre.condiiile mediului nconjurtor istoric, i prin asta nu
numai: c n'a pierdut importana sa sacr, ci, dimpotriv, a ctigat*o i mai mult, i anume din
acea cauz, c pe fondul comun ntunecat a acestui proces pctos ea s'a micat ca un moment
dumnezeesc luminos, care prin nsei nsuirile sale indic temeiul su suprana* tural. De aicea se
nelege, ce interes profund pentru orce minte serioas au aceste rezultate tiinifice, i anume
aceasta poate servi de. explicare a acelui fapt mbucurtor, c scrierile, cari au avut de int a aduce
la cunotina societii culte aceste roade ale acestor cercetri tiinifice noui, pretutindenea se
bucur de aten* iunea i succesul deplin meritat. Odat cu asta i n cmpul tiinei nsei sub
acest raport muncesc activ scriitori foarte nsem* na, i unul din ei se prezint n Frana abatele
bibliolog Vigou* roux cunoscut ntregei societi europene, care anume i*a pus de scop al su
special s se foosasc n totul de toate descoperirile cele mai nou n domeniul arheologiei, ca s
arate coincidena lor uimitoare cu datele Bibliei, i prin nsei aceasta s adevereasc autoritatea ei
indiscutabil dumnezeeasc. Din multele lui scrieri i articole de o deosebit recunoatere se bucur
renumita sa carte. Biblia i cele mai nou descoperiri n Palestina, Egipt i Asiria*, care, cu toat
seriozitatea sa tiinific, care cere o anumit pre* gtire din partea cititorului, comparativ ntr'un
timp scurt a obi* nut cinci ediii, a fost traduse n cteva limbi europene i a de* venit un bogat
izvor, de unde au tras informaiunile lor n acest domeniu i muli din bibliologii notri. In timpul
cel mai din urm Vigouroux a edat o nou carte, care alctuete o continuare direct a operei lui n
sfera aleas de dnsul a tiinii biblice, i anume scrierea: Noul Testament i cele mai nou
descoperiri arheologice" ntr'nsa el i=a pus de scop s ne prezinte rezul* tatelc cele mai
prelucrate ale cercetrilor arheologice, ntruct ele confirm sau lmuresc datele istorice ale Noului
Testament i din aceast cauz s'a atins de multe chestiuni interesante, desle* garea crora e foarte
important nu numai pentru lmurirea a cutror sau cutror fapte i evenimente din Noul
Testament, dar are totodat i confirmarea autenticitii a nsei crilor, care al-ctuesc Noul
Testament. De aceste rezultate cu mare succes s'au folosit deja muli scriitori teologi din Europa
apusean, cu deosebire la alctuirea clescrierei vieii lui Hristos, i ei anume le*au i dat acei
interes viu, care strnete n cititorul descrierilor vieii Mntuitorului lumii. Dar acolo aceste
rezultate se prezint numai ca un fond comun, pe care se construete istoria Noului Testa* ment, i
nu apar singure de sine ca obiect de interes indepen* dent, din care cauz nici nu au acea cercetare
temeinic, pe care ele o merit dup importana lor, deaceea cartea lui Vigouroux i are interesul
su deosebit, i anume pentruc ntr'insa descoperi* rile arheologice moderne alctuesc obiectul
unei cercetri inde* pendente n aplicarea lor la faptele i evenimenteje istoriei Noului Testament.
Adevrat, cum spune nsei autorul, descoperirile ar* neologice n raport cu Noul Testament nu au
123

prezentat rezultate aa de bogate i impuntoare, ca descoperirile relative la Vechiul Testament, i


anume pentruc tot ced important n Noul Testa* ment i*a gsit reflexul n literatura greac i
latin, deja demult cunoscut lumii culte, dar cu toate acestea i aicea s'au desco* perit multe astfel
de date, care revars o nou lumin asupra a multe lucruri i dau putina pentru o deslegare
categoric a foarte importante chestiuni, cari au o esenial importan ntru apra* rea
autenticitii a nsei crilor, ce alctuesc Noul Testament.
In vederea acestora noi socotim c nu e de prisos s facem cunoscut cititorilor notri
rezultatele tiinifice, adunate n noua carte a lui Vigouroux, i mai ntiu de toate cu capitolul, care
pre* zint soluia temeinic a interesantei chestiuni despre aceea, n ce limb au vorbit Hristos i
apostolii Lui, - chestiune nu numai in* teresant, dar i profund important, de oarece de o
soluionare sau alta atrn i nsei prerea asupra originei istorice a scrieri* lor Noului Testament
si autenticitatea lor, care alctueste obiec* tul celor mai extreme negri ale colilor raionaliste.

124

CAPITOLUL I.
LIMBA IN CARE A VORBIT HRISTOS SI APOSTOLII LUI.
Intrebarea despre limba, n care a vorbit "Mntui torul n timpul vieii Sale pmnteti, e
interesant i singur de sine. "Ea strnete o curiozitate pe"rfect legitim n toi cretinii culi.
Limba noastr este oarecum o parte a persoanei i a vieii noastre, i acea limb care a fost 'sfinit
prin rostirea de dumnezeetele buze ale jnsui Mntuitorului lumii, care a servit de unealt a
rostirii predicei de pe munte, a parabolelor evangelice, a rpitoarelor vorbiri la Cina de Tain i n
genere a tuturor nvturilor, aduse nou de sus de Mntuitorul ntrupat", merit n totul o
temeinic cercetare i studiere, dar pind la aceast cercetare, noi nu ne mrginim numai la
singur curiositatea blagoces* tiv; noi putem aicea s atingem un scop i mai iinportant i anume
putem cu ajutorul acestei cercetri s gsim dovezi nou n folosul autenticitii evangheliilor i a
scrierilor Noului Testa* ment n genere. Limba, n care a vorbit Hristos, este aceea, n care
deasemenea au grit apostolii i evanghelitii Lui. Orce mprejurri i*ar fi fcut pe scriitorii Noului
Testament s scrie n grecete, totui dac limba greac n'a fost a lor natal, noi trebue s gsim n
scrierile lor urme inevitabile ale acelei limbi, care anume a fost n ntrebuinare n Palestina, i pe
temeiul acestei cercetri luntrice noi putem cu temeinicie constata -ori* gina iudaic a
Evangheliilor i a epistolelor. ntrebarea despre limba, n care au vorbit Hristos i apostolii Lui v a
servit deja de obiect a numeroase cercetri, i pentru complecta ei deslegare nud de prisos mai
nainte de toate a expune nsei istoria discu* iilor, strnite de ea

125

1) Istoria ntrebrii.
Din scrierile Noului Testament aflm, c n timpul vieii pmnteti a Mntuitorului n
Palestina se vorbea limba, numit limba evreeasc *). Cercetrile filologice din timpul modern ne
dau putina s cunoaterxi temeinic aceast limb i astzi e uor s ne facem o idee exact-despre
dnsa.
Acea numire, care se d acestei limbi a scriitorilor 1 Noului Testament, ne poate ntructva
induce n eroare relativ de n* sui caracterul acestei limbi: la ei ea se numete evreeasc",
deoarece o vorbeau evreiil); dar ea se deosebete de limba evreeasc n nelesul propriu al acestui
cuvnt, adec de aceea, de care s'a folosit Moise, Davd, istoricii i prorocii Vechiului Testament.
Familia limbilor semitice cuprinde n sine araba, n care au vorbit i vorbesc i astzi nc n
Arabia, n oarecare pri ale Asiei i ale Africei, etiopica, n care vorbesc oamenii din Etiopia;
asiriana, care se ntrebuinaz n Asiria i Haldeea, arameica, n care vorbesc n ara lui Aram,
adec n Siria i n fine evreeasc, n care a vorbit poporul israiiit n Palestina, na* inte de robia
babilonic2). Dup captivitate limba evreeasc n propriul neles al acestui cuvnt a devenit limb
moart i a fost nlocuit prin limba arameic.
Limba arameic sau limba rii lui Aram era ntrebuinat nu numai n Siria, ci i n
Haldeea i n vechea Asirie, unde au fost strmutai de regii nineviteni i babiloneni numeroasele
neamuri arameene. Vechea limb evreeasc avea nrudire foarte apropiat cu arameiana. Locuitorii
ludeei i ai Ierusalimului, dup strmutarea lor pe malurile Eufratului, fiind mai puin numeroi
dect arameenii, au trebuit prin necesitase s se deprind cu limba acestor din urm, ca s aib
putina s se neleag cu aceti confrai ai lor din nefericire, ba chiar i cu indigenii, pen tru care
limba arameic a devenit cunoscut. Anume de aceea iudeii s'au i deprins s vorbeasc aceast
limb n Haldeea, unde ea a primit numirea de haldeian, dei numirea aceasta nu este mai exact
dect numirea ei- de evreeasc.
Limba arameic se submprea n dou ramuri sau dialecte. arameic apusan, care
deasemenea se mai numea sirian i arameic rsritean, creia i se ddea numirea de haldeian
sau sirohaldeian. Prima era n ntrebuinare n Siria, iar a doua n Babilonia, pentru care iudeii au
i nvat pe aceast din urm limb arameic rsritean. Dup captivitate,. ei i dup . mtoan
cerea n patria lor de mai nainte -continuar s vorbeasc n aceast limb, i tot ea se afla n
ntrebuinare i n timpul vieii pmnteti a lui lisus Hristos, cum se va arta mai jos, care a vorbit
anume n aceast limb, precum i apostolii Si.
In chestiunea despre limba Mntuitorului s'au emis cteva preri deosebite. Unii au
presupus, de exemplu, c Hristos a vorbit n latinete sau n grecete. Verndorf a scris un tratat
ntreg ca s dovedeasc cum c Hristos a vorbit latinete*Spre a dovedi aceast prere a sa el se
refer la oarecare expresiuni, ntlnite n Evanghelii, cari par, evident, de origin latineasc. i n
adevr, n cuvntrile Mntuitorului se ntlnesc cuvinte singu* ratece latine, ca de exemplu
modius (vas), legio (legion), qua* drons (a patra parte a monetei, numit as)2); dar din ntrebuin*
tarea oarecrui termen militar a unei numiri de msur sau de moneda nu se poate nc trage o
concluziune. In toate crile se ntlnesc mprumutri de cuvinte de felul acesta. In limba fran*
cez, de exemplu, sunt mprumutate multe cuvinte tehnice din limba englez1), dei aceasta desigur
nu nsamn nicidecum, cum c aceste limbi sunt cu totul identice ntre dnsele i c francezii
vorbesc limba englez. Acela lucru i cu limba vorbit n vechea Palestina, dei romanii erau
destul de muli n Iudeea n veacul ntiu al erei noastre i dei pe oarecare monede, ce se gseau n
circulaie prin ar, se aflau inscripii romane, totui limba biruitorilor nu era nicidecum vorbit de
popor2).
Mai mult verosimil se poate crede prerea acelora, cari afirm, c Mntuitorul omenirei a
vorbit n limba greac. Aceast prere a avut=o aprtorii si foarte nflcrai i=i are i pn
astzi3).
Primul, care a nceput s afirme c Mntuitorul omenirii a vorbit limba greac, a fost Isaac
Fosie. Nu se poate, zice el, ca numai singur iudeea s fi evitat soarta general a provinciilor
126

cucerite de Alexandru cel Mare i succesorii si, ca numai ea singur s fi fost n stare sa*i
pstreze limba a proprie i s nu-i fi nsuit n locui limbii sale limba cuceritorilor greci. De aicea
el a tras concluzia direct, c precum n'toate celelalte ri cei cucerii de cuceritorul macedonean,
aa i n. Palestina din timpul invaziei macedonene asupra Asiei limb popular a de* venit, ca
peste tot locul, limba greaca4). Dar premisele lui Fosie au fost false; dacn adevrat aceea, c limba
greac s'a ntre* buinat la curtea comandanilor lui Alexandru cel Mare, cari au devenit regii
Egiptului i Siriei, apoi odat cu asta rmne nen* doelnic, c propriu popuiaiunea acestor ri a
continuat s von beasc n limbile lor indigene: coptica n Egipt i arameic n Siria.
Cu toate acestea teoria lui Isaac Fosie a avut adepii si i a susinut=o Dominic Diodati, n
scrierea sa aprut n Neapole n anul 1767 Iisus Hristos i apostolii Si, dup prerea savantu* lui
Neapolitan, au vorbit n limba greac, cunoscut sub denu-mirea limba elinist. Dar n combaterea
acestei teorii a aprut erudita monografie a lui BernardRossi, care i pn astzi i pstreaz
valoarea sa, sub titlul: Despre limba lui Hristos i,a evreilor din Palestina din timpul Macabeilor,
edat n Paris n anul 17722). Limba elinist, zice el, era puin cunoscut n Palestina. Iisus Hristos,
ca i toi compatrioii Si, a vorbit ntr'un dialect mixt semit, pe care el l numete Sirohaldean.
Din cauza acestei monografii, n Germania, unde prerile exprimate ntr'nsa au fost admise
de nvatul- Pfanncuhe 3), se ivi prerea, care ocupa mijlocia ntre cele dou anterioare. Profesorul
de lena G. Paulus recunotea, c limb popular a iudeilor n Palestina la nceputul erei noastre era
n adevr limba arameic 5 dar, adogea el, trebue deasemenea a admite, c n acel timp, n aceast
ar, i n special n Galilee i Ierusalim, era destul de rspndit i limba greac, din care pricin
Mntuitorul i ucenicii Lui se puteau folosi de dnsa n cuvntrile lor publice de fiecare dat, cnd
gseau aceasta potrivit i la timp 4).
Prerea lui Paulus a fost combtut de- renumitul nvat francez Silvestru de Sacy, care
apra prerea deja de mai na inte dat de Bernard de Rossi contra lui Dicdat5).'Fr a nega
absolut, c Iisus Hristos i apostolii Lui au putut cteodat s vorbeasc i grecete, el foarte
temeinic arat," c "n realitate noi nu avem nici cel piai mic temeiu n favoarea acestei presupu
neri, i nsui dup aceea stabilete acel fapt c limba n circu* laie n acest timp n Palestina era
limba arameic.
In timpul defa aproape toi nvaii cercettori i critici admit prerea lui De=Rossi i
De=Sosi'). Intre altele, partizanii limbii grece nc nu au fost cu totul desarmai. Un nvat englez
Roberts, acum nu demult, anume n anul 1864, a edat o scriere, n care iari apru cu dovezi n
folosul prerei lui Pautus2). Toate combaterile, provocate de aceast scriere contra sa, n'au
zdruncinat prerile autorului, i el iari pi cu o nou scriere, n care dovedete aceeai prere3).
Unele din dovezile aduse de dnsul se pot prea originale, dar ele nu sunt nicidecum solide, cum
ne vom i sili noi s dovedim aceasta.
2) Nu limba greac a fost limba Mntuitorului.
Partizanii acelei preri, c Mntuitorul a vorbit grecete, se silesc mai nainte de toate s
arate, c limba greac era cunos* cut n Palestina n vremea aceea. Drept una din dovezile n fa*
voarea acestei preri este aceea, c aceast limb era fr ndo* ial curent n cteva orae ale
Palestinei, ca n Sepfaris, Ceza* reea, Tiberiada, etc. Pe monedele 'lui Irod erau inscripii gre<
ceti4). Adevrat, iudeii nu ddeau o mare importan limbilor strine5), iar studiul limbii greceti
era chiar direct interzis n tim* pul rzboiului contra romanilor; dar acea nu mai puin istoric
directiv n aceast privin era aa de puternic, nct a distrus orce aprare6). Gamaliil permise
ucenicilor si s studieze litera tura greac, i unii rabini chiar ncurajau studiul limbii grece,
zicnd, c talisul lui Sim i paliumul lui Iafet trebuesc unite unul cu altul7). Un poet al antologiei
greceti, Meleagru, spune n epi tafia sa, c limba lui greac va fi neles sirianul i filisteanul, iar
despre oraul su Gadara, care se afl nu departe de Nazaret, el spune, c acesta era un fel de Atena
sirian. Din timpul lui Alexandru cel Mare iudeii se aflau n atingere necontenit cu elinii. Limba
greac era mijlocul obinuit de convorbire cu supuii Ptolomeilor i Seleucizilor i deasemenea cu
127

strinii n ge* nere. Iisus Hristos din aceast cauz a trebuit s cunoasc aceast limb n
convorbirea cu sutaul, fiica cruia Et a vindecat*o, cu grecii, cari doreau s vorbeasc cu Dnsul
n timpul ultimei sp=> tmni a vieii Sate pmnteti si deasemenea si cu Pilat, care a fcut
judecata asupra Lui'). Anume cam acestea sunt dovezile, aduse de Paulus i de partizanii lui n
favoarea prerii aprate de dnii.
Nimenea nu va nega acele fapte, pe cari le indic aceti nvai,' c n Palestina erau orae,
ca Cezareea, Sepfarisul, Tibe riada, Gadara, etc, unde elementul greco=macedonean era consi*
derabit i unde, din aceast cauz, se ntrebuina aceast limb greac, ^ ntocmai aa, cum i
astzi se afl n ntrebuinare limba francez n astfel de orae, cum este Cairul, Ierusalimul,
Constantinopole - aceasta noi nu o fgduim nicidecum. Strinii au adus cu sine i au pstrat limba
lor n acele locuri, unde ei s'au aezat n numr mare. C erau deasemenea si iudei,.. cari nelegeau
limba greac, aceasta deasemenea nu se pune la n doial. Aceia din ei, cari triau n Egipt sau n
alte ri, unde era n mare ntrebuinare aceast limb, natural se foloseau de dnsa deasemenea i
ei. Deoarece un anumit numr de iudei eliniti lo cuiau permanent n. Iudeea i n Galileea, apoi,
negreit, acolo totdeauna erau nu puine persoane de acelea, cari vorbeau gre< ceste. Unii chiar si
din aceia, cari se nscuse n Palestina au putut s nvee aceast limb, dar nimica nu dovedete, c
Iisus Hristos i apostolii Lui fceau anume parte din numrul lor. Din aceea, c pe monedele lui
Irod se ntlnesc inscripii greceti, nu nseamn nicidecum, c tiina acestei limbi era general n
re* gatul lui. Moneda n Anglia nc i astzi poart pe dnsa in* scripie'latin, dei populaia
Marei Britanii nu vorbete latinete. Noi nu avem nici un fel de mrturie adevrat c Mntuitorul
a vorbit cu sutaul grecete. Aceast cpetenie militar a putut pn ntru atta ca s nvee limba
arameic, nct s se explice n ea cu populaiunea rii, sau a putut s vorbeasc prin un tal*
maciu, precum i acei greci, cari doreau s vorbeasc cu Hristos. Dragomanii sau traductorii
(tlmacii), au fost totdeauna cunoscui n orient2). In genere nici unul din faptele indicate nu=i
suficient pentru susinerea prerei lui Paulus i Roberts.
Dar ei aduc i alte temeiuri ntru susinerea prerii lor. De-oarce Mntuitorul, zic ei, s'a
adresat ctre mulimile poporului, iar ele constteau din asculttori de diferite naiuni, atunci el
trebue s se fi folosit de o limb, care putea s fie neleas pentru toi, i astfel de limb nu putea
s fie alta, dect cea greceasc.
Dar anume aceast tem din urm i trebue dovedit. Majo-ritatea iudeilor, din contra, fr
ndoial, nu cunoteau limba greac. Ceeace se spune n cartea Faptelor sf. Apostoli despre darul
limbilor i despre acea mirare, pe care au exprimat-o m-preun cu locuitorii Ierusalimului, iudeii
ce se adunase acolo .din toate rile, la vederea cum apostolii erau nelei/de toi asculttorii lor
(Fapt. II, 4=12), veni-i din diferite ri ale lumii, cu adevrat ne arat, c nu exista o astfel de limb
n genere cunoscut, cu ajutorul creia s'ar fi putut explica cu toii n Ierusalim.
Partizanii teoriei examinate att sunt atrai de aprarea ei, nct, de exemplu, Roberts
preface n dovada prerei sale chiar i astfel de argumente, cari distrug nsui teoria. Dac
Mntuitorul nostru, zice el, s'a folosit de limba arameic, cnd s'a adresat cu cuvntare ctre popor,
atunci pentru ce n Evanghelie se atrage .ateniunea ia aceea, c la nvierea fiicei lui Iair El a rostit
numai cteva cuvinte n aceast limb? De aicea este evident, c n conversaia obinuit El nu se
folosea de aceast limb. Ca rspuns la aceast dovad trebue s spunem, c cuvintele arameene
pstrate n Evanghelie, dinpotriv, dovedesc aceea, c limba Mntuitorului nu era limba greac.
Evanghelistul a citat aceste cuvinte nu cu acel scop, ca s arate, c Hristos cu aceast ocazie s'a folosit de limba pe care nu o ntrebuina n cuvntrile obinuite, i nimic nu va da dreptul la
asemenea concluzie, ci numai pentruc mrirea minunei nsei minunei, produse de dou cuvinte
simple, eite din gura Mntuitorului: Talita cumi) Pn ntru atta uimi pe spectatori, nct aceste
cuvinte s'au imprimat adnc n memoria lor. Iat anume pentru ce evanghelistul Marcu, care a auzit
aceste cuvinte din gura lui Petru, martorul ocular a n* set evenimentului, le=a i pstrat n
Evanghelia sa.
Alt dovad n folosul limbii greceti, partizanii o scot dintr o cuvntare a ap. Petru. In
cuvntarea adresat apostolilor, adunai dup nlare n foiorul din Ierusalim, ap. Petru le aminti
128

de sfritul tragic al lui Iuda i de acea ntrebuinare, care s'a fcut cu banii primii de dnsul pentru
ruinoasa sa fapt de trdare, i dup aceea a adaos: i aceasta s'a fcut cunoscut tuturor
locuitorilor Ierusalimului, aa c arina aceea n limba patriei lor sa numit Acheldama, adec arina
sngelui" (Fapt. I, 19)t
Ap. Petru, dup prerea partizanilor teoriei examinate, s'a gsit constrns s lmureasc
asculttorilor si nelesul cuvntului evreesc Acheldama, pentru c el, evident, vorbea grecete.
Dar la asta mai nti de toate trebue de spus, c aicea se atribue ap. Petru o tlcuire, care n
adevr aparine autorului crii Faptelor Apostolilor, ev. Luca. Acest loc n realitate mrturisete
contra teoriei lui Paulus i Roberts. El n chipul cel mai svident mrturisete, c limba, care se
vorbea n Ierusalim, nu era cea greceasc. Doar n ea s'a spus direct: arina aceia n limba patriei
lor a fost numit Acheldama". Explicarea acestui cuvnt era necesar deja pentru cititorii greci ai
crii Faptelor Apostolilor, de oarece senzul anume al cuvntului Acheldama arina sngelui"
servea ca dovad a acelui adevr, ce-1 spusese ap. Petru. Dar dac ev. Luca avea nevoe de lmurire
pentru cititorii si a nelesului cuvntului Acheldama, apoi o asemenea nevoe nu era deloc simit
pentru ap. Petru, cnd el se adresa cu cuvntarea ctre apostoli i credincioi. Ei deasemenea, ca i
el, tiau bine limba arameic i nelegea n totul senzuL cuvntu* lui Acheldama. Ap. Petru,
adresndu-se cu cuvntarea n arame* este ctre compatrioii si, n'a avut nevoe s traduc pentru
ei n grecete cuvintele arameene. Chiar dac unii" contrar orcrei verosimiliti vor insista asupra
presupunere!, c ap. Petru s'a adresat ctre galilienii adunai n foior pe grecete, totui rmne
nendoelnic, c tema indicat a cuvntului aramean n gura ap. Petru ar fi att de fr folos, cum
de exemplu ar fi fr, folos n gura vreunui britanic, care vorbete franuzete asculttorilor, constatatori esclusiv din conceteni de ai si, explicarea vreunui nume propriu britanic. Traducerea
numirei arinei, cumprat cu cei treizeci de argini ai lui Iuda, este, prin urmare, n locul dat, ca i
n locurile analoage a celor patru Evanghelii, opera scriito* rului sacru, iar nu al oratorului iudeu, j
Autorul crii Faptelor istorisete tiic, c ap. Pavel, adresn* du=se cu cuvntare ctre
locuitorii Ierusalimului, vorbi cu dnii n evreete n mijlocul unei adnci liniti (Fapt. XXI, 40).
Intru aceasta, dup prerea lui Roberts, iar se cuprinde dovada acelui fapt, c ap. Pavel de obiceiu
vorbea pe grecete.
Negreit, nimenea nu va discuta, c ap. Pavel tia grecete. Dar el nu era iudeu palestinian,
ci se trgea din oraul Tars din Cilicia, - o provincie, unde limba greac era n ntrebuinare ge*
neral a populaiei. Deci, nu se poate nc conchide, c Hristos i apostolii se foloseau deasemenea
de limba greaca, deoarece ei e nscuse si trise necontenit n Palestina, pn la mprtierea lor n
toat lumea. Deaitmintrelea, t episodul examinat arat limpede, contrar partizanilor limbei elin
iste, c n Ierusalim nu era obiceiul a se vorbi grecete, deoarece cu aceast ocaziune, cnd ap.
Pavel a cerut lui Lisie, cpetenia cea peste o mie, permisiunea s se explice cu dnsul n deosebi,
atunci Lisie l ntreb mirat: Tu tii grecete?" (Fapt. XXI, 57). Cunoaterea limbei greceti de
ctre iudei, era lucru excepional.
In favoarea limbii greceti, n fine, vorbete nc i acel fapt, c o mare parte de citate din
Vechiut Testament, citate n Noul Testament, e de acord cu traducerea greac a celor aptezeci de
tlcutori, iar nu cu textul autentic evreesc. Dar a explica acest fapt nu e greu: scriitori sacri ai
crilor Noului Testament au scris n grecete i pentru greci, cari aveau sub mn traducerea
greac a celor aptezeci, iar nu originalul ebreu; de aceea ei i citatele din Vechiul Testament le-au
luat dup traducere, cunoscut deja cititorilor lor.
Astfel nici una din dovezile, aduse n susinerea prerei, c lisus Hristos i apostolii Lui au
vorbit n Palestina n limba eli* nista, nu rezist criticei i hu are putere doveditoare. Aceasta e aa
de evident, nct chiar i un*aprtor aa de nflcrat a teoriei examinate, ca Roberts, se vzu
singur constrns s recunoasc, c n "Noul Testament 'propriu nu exist nici un fel de dovezi
directe h folosul temei aprate de dnsul. Din contra, prerea opusa are n favoarea sa cteva fapte
clare i nendoelnice.
Nu se poate nainte de toate a nega, c limba popular n vremea Asmoneior a'fost anume
limba nou evreiasc sau ara-meic. In cartea a doua a "Macabeilor ce se numete absolut limba
129

patriei*, adec limba poporului i indigen (2 Macab. VIII, 8, 21, 27- XIII, 37; XV, 29). Tot ea era
limba poporului din Palestina nc i n timpul vieii pmnteti a Mntuitorului, i, prin urmare,
limba n care a vorbit Hristos i apostolii Lui, ca dovad a acestui lucru i trecem noi acum.
3) Limba adevrat a Mntuitorului i a apostolilor Lui.
Datele, cari se ntlnesc n crile Noului Testament, i deasemenea n monumentele
literaturei iudaice din veacul ntiu al eroi noastre, mrturisesc limpede, c locuitorii Paiestinii n
acest timp vorbeau limba arameian sau dialectul arameic Iudeii, cari se nscuse n ri strine i
cari locuiau n Ierusalim numai vremelnic sau cari triau chiar acolo mai mult permanent, vorbeai
n limba greac; aceast limb o puteau nelege t puini din indigeni, cu deosebire ceice o
nvase prin mijlocirea unor deo* sebii dascli, dar acestea erau excepii; limba obicinuit i n
circulaie a lor era arameiana. Evangheliile ne prezint numeroase dovezi a acestui lucru, - ba prin
numele proprii, cuprinse ntr'n* sele, ba prin faptele deosebite cuprinse ntr'nsele, ba, n fine, n
nsei compoziia sau redactarea lor.
Din numele proprii vom cerceta la nceput nume de per soane. Aceast - dovad nu este
nc din cele mai puternice, de oarece numele de persoane deosebite nu se iau totdeauna din
limba ntrebuinat; la orce popor se ntlnesc nume, mprumutate de dnsul dela popoarele vecine,
sau dela popoarele vechi, cari le=au transmis ca motenire, istoric: la franceji sunt nume en*
gleze, germane, evreeti, etc. (La rui sunt nume greceti, latineti, evreeli i altele). In veacul
ntiu al erei noastre numele de per* soane n Palestina erau de origin i nsuire mixt, cum se
n tmpl asta totdeauna n rile, unde tresc amestecate diferite popoare i diferite neamuri, dei,
negreit, cele mai multe erau nume. evreeti, cari se bucurau de respectul istoric al vechime, ca
numele de Iisus, Mria, Iosif, Ioan, Smeon (Simon), Iacov, Ana i altele, care^i trgeau origina
din limba evreeasc veche. Deasemenea nu arareori erau nume, cari proveneau din limba greac,
ce era limba vorbit a celei mai mari pri a rilor risipirii iudaice, ca numele Filip, TMicodim,
tefan, "Nicanor. Se ntlneau deasemenea nume, mprumutate dela poporul biruitorilor, si anume
astfel de nume, ca Marcu, Luca si altele. Cu toate acestea cele mai numeroase nume proveneau din
limba arame* ian. S ne ntoarcem la nceput ateniunea la o serie ntreag de nume, cri ncep cu
prepoziiunea Bar sau Var: Varava, Var tolomeiu, Variisus, Variona, Varnava, Varsava, Vartimeiu,
etc. Toate aceste nume incontestabil sunt arameene, de ioarece Vr, care nsamn n arameete
fiu", este cuvntul caracteristic al limbilor arameene, dup cum ben" <- fiu" este cuvntul
caracteristic n limba veche, evreeasc'). Multe alte nume de brbai si femei sunt deasemenea
evident arameene . Toma (Gemene)1), Caiafa (piatr sau mpilare)2), Sapfira (frumoas)3), Marta
(doamn sau gospodin)4), Tavita (cprioar)5), Chifa (piatr), Voanerghes (Fiii tunetului)6). Aceste
dou porecle din urm, date prima verhov* nicului apostolilor i a doua celor doi fii ai lui
Zevedeiu, lui Iacov i Ioan, atrag asupra lor o deosebit ateniune.
Se tie n ce mprejurri i n ce scop Hristos a dat lui Simon supranumele de Chifa sau
Peatr7). Din istorisirea sfnt se vede, c dumnezeescul nvtor a dat ucenicului Su numele lui
sim* bolic nu n grecete , ci n limba arameian *- Chifa. El i^a zis nu tu te vei numi
Petru", ci tu te vei liumi Chifa", ceeace nsamn, cum explic evanghelistul, piatr (Petru) 8).
Hristos, prin urmare, nu vorbea grecete, ci n limba arameian. Aceiai concluzie se trage din
porecla dat celor doi fii ai lui Zevedeu. Po* reclele acestea au un neles semnificativ i ele sunt
mprumutate din vorbirea limbii n circulaie. Iar senzul cuvntului voanerghes, adec fiul
tunetului, atribuite lui Iacov i Ioan9), este arameian, iar nu grecesc. Titlul, dat lui Iisus, anume
titlul de Mesia (tradus n grecete cu cuvntul Hristos), este deasemenea titlu curat semitic,0).
Numirea locurilor, ca i numele de persoane, dovedesc, c n ntrebuinare n vremea de
care e vorba, n Palestina era limba arameic. Negreit,.' vechile numiri au rmas toate aceleai, dar
noile numiri, cari s'au dat deosebitelor pri ale Ierusalimului n timpurile din urm, i trag origina
dela dialectul evreesc, ca Gol gota, Vitesda, Gavafta, Acheldama. In toate aceste numiri de la
130

prima dat se arunc n ochi terminaiunea n a caracteristic cuvintelor arameene. Golgota, adec
Craniu sau locul cpinei"), ar fi n evreete Gulgolet. El nu este deasemenea nici grecesc, precum
nu sunt nici toate celelalte numiri, aduse de noi, ci nou evreesc sau arameian, cum arat expresiv
evanghelitiL Vi* tezdawl)care nsamn casa milostivirii" Gavafta, nlime"2). Din toate
numirile aduse, cea mai interesant n aceast privin este numirea Acheldama, adec arina
Sngelui", deoarece ea a fost dat arinei, cumprat pe cei treizeci de argini ai lui Iuda i prin
urmare se arat exact chiar timpul originei ei, dovedind, c n timpul morii Mntuitorului n
Palestina limba vorbit era arameic. Ea const din dou cuvinte: achel ~ arin, i dema -snge3).
Forma derno este curat arameian. Afar de numele proprii de persoane i locuri n crile Noului
Testament sunt deasemenea o anumit cantitate de - cu* vinte, cari se citeaz ntmpltor i ne
prezint o nou dovad, c n veacul ntiu al erei noastre limba vorbit n Palestina era limba
arameian. Aa apostolii adesa se adreseaz ctre Iisus Hristos cu titlul, care n cteva locuri e
pstrat de evanghelist! n forma sa original, dei n alte locuri a fost i tradus de ei, anume cu titlul
ravvi4), care este arameian i corespunde titlului * Invtorule5). Ravvun" a-exclamat
deasemenea Mria Magda* lina, cnd ca a aflat pe Mntuitorul su nviat1), dndu=i calitatea de
nvtor n cel mai nalt neles al acestui cuvnt2). In ziua intrrei solemne a lui Iisus Hristos n
Ierusalim, poporul L=a salutat cu exclamaiuni, una din cele mai caracteristice particulariti ale
crora a fost pstrat de evangheliti n cuvntul ara* meian osanna", adec mntuete"3).
Scriitorii crilor Noului Testament au trebuit s se foloseasc de un anumit numr de
cuvinte, cari alctuiau particularitatea suigeneris a iudeilor i nu aveau nimic corespunztor n
limba greac, ca, de exemplu, numirea buturii fermentate mbttoare sichera la ev. Luca"),
numirea msurii salon?), numirea srb* torii paslelui, numirea sectelor iudaice, a sectei fariseilor
i a sectei saduceilor. Acea form, pe care evanghelitii au dat=o acestor cuvinte la redarea lor cu
litere greceti, prezint o dovad lim= pede, c iudeii atuncea vorbeau dialectul arameian.
Terminaiu* nea aios6) dat cuvintelor Fariseu" i Saducheu" n grecete ne arat n realitate
terminaiunea arameian a, care - alctueste particularitatea caracteristic a o mulime de cuvinte
siriene: feria, feduca 7), pe cnd. n evreete ele se termin n /. Numirea de msuri salon, pstrate
;n Vulgata deasemenea n forma' de saturn i ntrebuinate pentru numirea msurei, egal aproape
cu treisprezece litere8), n parabola despre dospitur9), se ntlnete n textul grec sub forma ei
sirohaldeian. Sala, pe cnd forma -sa evreeasc este se'dh.
Acela lucru trebue s=l spunem despre numirea srbtorii pastile). Aceast srbtoare
n evreete se numete pesah, care cuvnt n Vulgata adesea se red n Vechiul Testament prin cu=
vntul Phaseu); dar tot acest cuvnt pesah n dealectul haldeian ia forma de pashan), din care cauz
n Noul Testament anume a se l numete aceast srbtoare a junghierii meiului pashal. Redarea
greceasc a cuvntului satanas1), care nsamn cpetenia demonilor, deasemenea indic forma
sirian satana, iar nu-pe cea evreeasc satan.
Evanghelitii adesea pun n gura Mntuitorului cuvntul amin - adevrat, nendoelnic"2),
i el ne arat, c Hristos a grit ntr'o limb semitic, i c ntr'nsa era una din expresiile sale
plcute. Anume de aceea scriitorii sacri au i pstrat aceast expres sie n. originalul ei, deoarece ei
altmintrelea nu erau n stare s gseasc n limba greac un cuvnt, care ar reproduce nuanele
acestei expresiuni3).
In predica de pe munte, afar de expresia amin, care se ntlnete n toate cuvntrile
Mntuitorului,: se cuprind i alte cteva cuvinte semitice, eite din dumnezeeasca gur a lui Hris*
tos, ca raca, gheena, mamona. Aa noi citim a nceput: Cine va zice fratelui su: raca, e vinovat
de dus la sinedriu, iar cine va zice: more, acela e vinovat de gheena focului4), adec de dat iadului.
Cuvntul raca.este forma arameian a evreescului r/c, care nsemneaz sec". In Talmud cuvntul
acesta se. ntre* buinaz n senz de , sec} . prost"5).- Mori .este traducerea senii* ticului nabal,
care nsemneaz prost" i necredincios" ?).- Gu* vntul gheena n senzul sau primordial este
prescurtarea expres siei ghesben-ghinnom, adec Valea fiului Gonnomova", situat spre sud-est
de Ierusalim, vale, unde se ardeau trupurile tortura ilor i unde deasemenea i aduceau copiii
131

jertf lui Moloh7). Ce se atinge de cuvntul Mamona8), apoi el nu se afl n limba evre* easc. In
arameian ns aceasta nsemneaz bogie, comoar"9).
La alt cuvntare, citat ele ev. Marcu, Hristos spune aai Voi zicei: cine va spune tatlui
sau mamei corvan, adec dar lui Dumnezeu este aceea, cu care era sa te foloseti tu dela mine"
etc.{). Cuvntul coroan n adevr are n limba haldeian nelesul de dar", dup cum coroanas,
care se ntlnete n Evanghelia lui Matei2), nsamn tezaurul sfnt, unde se aduceau prinoasele la
templu.
Printre cuvintele, ce se ntrebuinau de Mntuitorul, noi nti* nim deasemenea n
Evanghelia dela Marcu cuvntul aooa, care prezint forma arameic a cuvntului evreesc ab, care
nsem* neaz tat"3).
Toate. aceste cuvinte ne arat limpede, c Iisus Hristos a vorbit un dialect semit.
Dar evanghelitii au pstrat pentru noi nu numai cuvinte singuratece ale Mntuitorului,
introduse de dnii n traducerea greac a cuvntrilor Lui din cauz c ei n'au gsit n limba
greac astfel de cuvinte, cari ar fi corespuns exact originalului? ei au pstrat pentru noi
deasemenea i fraze ntregi, adevrat, scurte, dar complecte, rostite ntr'o mprejurare oarecare
solemn, ceace dela sine ne face s presupunem ntr'nsele anume aceleai expresiuni, pe care le*a
ntrebuinat Mntuitorul Aa ev. Marcu coniunic, cum c Iisus Hristos, vindecnd un surdo*mut,
s'a atins de limba iui i a rostit effafta, adic deschidere" 4) j dup aceea, nviind pe fiica lui Iair,
El o lu de mn i*i zise n limba ara meian: Taltfa cumi", adic feti, scoal 5). Ev. Marcu
ne=a transmis deasemenea n arameian, precum, i ev. Matei, cunoscutul loc din psalmi6),
pronunat de Mntuitorul pe cruce: Iii, Iii? lamma sabahtani? ceeace nsemna: Dumnezeul meu,
Dumnezeul meu Pentruce M'ai prsit7) %
Cuvintele citate i expresiile, mpreun cu mrturiile ce ie nsc^esc dovedesc ndeajuns, c
limba n care a vorbit Mntuitorul i ucenicii Lui, a fost dialectul arameian. Dup aceea toate
celelalte monumente din acest timp, n acord cu Evangheliile, arat deopotriv, c n Palestina n
veacul ntiu al erei noastre se ntrebuina anume limba arameian.
Ap. Pavel n prima sa epistol ctre Corinteni a intercalat forma strin; Maran-ata,
Domnul vine" i). Fraza aceasta este arameic. Ioslf Flavie, care a fost contimporanul apostolilor,
numete limb a rii n timpul su limba arameian2). El comunic, cum c n vremea rzboiului
contra romanilor el vorbea cu soldaii si n evreete, adec n limba arameian. In timpul asediului
Ierusalimului ei servea de talmaciu ntre iudei si romani. Din mrturiile lui noi tim deasemenea,
c iudeii, cari vorbeau n limba arameic rsritean, puteau nelege pe sirieni, cari vor* beau n
arameian apusan, pn acolo de nensemnate erau deosebirile ntre un dialect i altul. Dei acest
nvat iudeu era unul dintre cei mai culi oameni ai timpului su, cu toate acestea l cost nu puin
munc ca s nvee limba greac, pe care el, dup propria sa contiin, tot n'a nvat s o pronune
bine-3), i istoria sa rzboiul contra romanilor", el l*a scris la nceput n limba evreeasc4). In
lucrrile sale el d cteva cuvinte semitice i le*a reprodus anume n forma arameic. Aa, de
exemplu, dup observaiunea sa, evreii pronun cuvntul ro" ca adoma5), preot ca hanea6)
cincizecimeaca asarta7) chiop ca hagira8), etc.
Toate aceste fapte, cari stabilesc cu atta putere de dovedire teza, c limba arameian era
limba de convorbire i obteasc n Palestina, se confirm deasemenea prin scrierile talmudice. Nu
numai targumurile, chemarea talmudului i midraile *), adec cele mai vechi tlcuiri ale iudeilor,
alctuite n sirohaldeeaha, dar ntr'nsele se ntlnesc deasemenea proverbe t zictori populare,
cari, deosebindu=se cu totul prin pronunia i prin oarecare particulariti ale lor de limba rabinilor
i nvailor, totui aparin aceleiai limbi. Aceste zictori populare de obiceiu sunt premerse de
cuvintele: cum zice poporul", sau de altele asemenea. Cnd vestitul rabin Hilel d explicaiuni n
limba popular, atunci la dnsul unei asemenea explicaiuni de obiceiu i premerg cuvintele: Hilel
explic n limba poporului celui simplu" 2).
In mina se zice, c n templu din Ierusalim erau vaze cu inscripii arameice3). Dup o
tradiie, arhiereul Iohanan a auzit eind din sfenic un glas ceresc, cared gria n arameete: Tinerii, cari aii nceput rzboiul contra lui Antioh, au biruit"4). Cele mai vechi rugciuni, cari se afl n
132

ntrebuinare printre iudei, bine neles, afar de cele biblice, sunt alctuite deasemenea n limba
arameian5). Scrisorile, cu care vechiul Gamaliil s'a adresat ctre locuitorii Galileei de sus i de jos
relativ de determinarea lunei nou, deasemenea sunt alctuite n aceast limb6).
Astfel toate monumentele literare dela nceputul erei noastre dovedesc, c limba Palestinei
n timpul vieii pmnteti a lui lisus Hristos i a .apostolilor Si era un dialect semitic.
Aceast mprejurare este foarte important n chestia cercetrii critice a crilor Noului
Testament. De aicea decurg consecine, pe cari noi i suntem datori s le examinm acum.
Deoarece autorii celor patru Evanghelii i ai epistolelor au vorbit n copilrie n dialectul indigen
oriental, apoi noi la nceput vom i arta, pentruce i cum acest dialect a trebuit s lese pecetea sa
chiar pe scrierile lor greceti, i penga asta pn ntru atta, nct urmele dialectului semitic se
vd limpede n operele lor.
4) Particularitile cele mai caracteristice ale acestei limbi n comparaie cu cele de mai
trziu greceti.
Din toate cele spuse mai sus rezult lmurit, c apostolii i evanghelitii'), au vorbit n
tinerea lor un dialect semit i au primit prinurmare numai o cultur semitic. Acum e interesant sa
lmurim acea nrurire, care a trebuit s aib asupra lor aceasta cultur i, pentru a face aceasta mai
cu succes, e nevoe s studiem acele particulariti,. prin care se destinge .limba ev* reeasc i cea
arameean de cea greceasc.
Influena, exercitat de o anumit limb asupra acelora, cari o vorbesc i cu deosebire
asupra culturii copilului i asupra desvoitrii minii lu, este foarte mare. Noi aproape nu observm
aceasta, deoarece acest lucru asa de roditor se svrete ntr'un chip aproape incontient, dar cu
toate acestea e adevrat, c omul, nscndu-se n ara, limba creia e perfectat prin munca a
numeroase generaiuni de scriitori i nvai, se nate deja ntr'o adevrat bogie intelectual, asemenea copilului, care se folosete de toate bunurile bogiei din cauz c s'a nscut din prini
bogai. Fiecare limb este comoara, n care veacurile tre* cute cu galantonie mai mare sau mai
mic au turnat tot ceeace a fost adunat de ele mai preios, roade ale experienei, ale observaiilor i
ale descoperirilor tuturor generaiunilor ce au trit mai nainte. Dich onaru unei anumite limbi
este, prin urmare, adevrata enctelo* pedie, care cuprinde n sine toat bogia tiinei poporului,
care a gritso. Fiecare diri obiectele, cared sunt cunoscute, i are numirea sa, i aceast numire i
are locul su n dicionarul ei. Celce ar cunoate temeinic acest dicionar, ar poseda mpreun cu
asta i toat acea tiin, pe care o are marea familie c reia aparine el.
Nimenea nu ajunge o asemenea tiin ntreag- i desvr* sit, dar cu toate acestea,
precum pentru cei mai talentai oameni, ct i pentru cei mai fr de talent, limba se prezint ca o
unealt minunat, care, mai ales cnd gramatica e bogat n forme i prezint putina de a exprima
toate nuanele cugetrii, le d o sumedenie de concepii, cari la dnii niciodat n'ar ajunge la
limpezime i exactitate dac n'ar fi cuvintele, cari servesc pentru exprimarea i designarea lor;
astfel un numr mijlociu de cunotine ale poporului, care vorbete limba, prelucrat prin munc
ndelungat, dect la poporul, care n meritele sale numai o limb necultural sau mai puin
prelucrat.
Pentru a face preuirea desvoltrii intelectuale a unui anumit popor, ajunge sd studiezi
limba. Dac ea are termeni speciali pentru exprimarea unei sau altei tiine, atunci, se poate cu
siguran conchide, c tiina aceea a fost prelucrat de aceia, cari gr-esc aceast limb, dup cum
noi suntem'convini,7c lor !e*a fost cunoscute animalele sau plantele, pentru care la'ei exist
numiri deosebite, meseriile i artele, nirate n dicionarul lor.
tn vederea tezelor expuse indiscutabile dela sine devine clar, c limba greac a ajuns la
asemenea grad de desvoltare i de prelucrare, pe care nicidecum nu o avea cea palestinian,
sirohal-deian pe vremea iui lisus Hristos. Noi nu vom aduce aicea toate dovezile celor zise i nu
ne vom apuca s descriem toate deosebirile, ci ne vom mrgini numai la indicarea acelora, cari
133

sunt necesare s le tim pentru scopul ce ne*am propus. Discuia complet n aceast chestiune, ar
cere o desvoltare prea lung a ei i ar fi de prisos pentru noi.
Limbile greac i arameic mai ntiu de toate difer prin. gramatic. Pedeasupra de forme,
inerente fiecrei limbi i foarte diferite n anumite puncte, limbile acestea difer foarte puternic n
ce privete sintaxa. Forma elineasc este fraza tiinific, un gen de cldire arhitectonic, construit
cu cea mai mare iscusin; ea se poate asemna cu o cldire, bine construit i bine chibzuit, n
care fiecare parte i are locul ei, ideea fundamental pre* domina asupra tuturor celorlalte, n care
caz concepiile ajuttoare, ca i cuvintele i propoziiunile subordonate ocup mprejurul ei locul
corespunztor fiecreia. In loc ca s artm diferitele pri, limba greac are anume multe forme
verbale, cari unesc prile propoziiunii i cari arat exact i raporturile lor reciproce; ea poate
deasemenea s se foloseasc dup voin de o mulime de particule, prin care poate exprima pn
i cele mai fine nuane ale cugetrii.
In limba evreiasc nud nimica aa ceva. Evreului Palestinei nud este cunoscut periodul
rotund grecesc; dispoziiunea cuvin* telor iui e aproape copilreasc; vorbirea lui nud format din
membre, ci oarecum desmembrat; ea pune propoziiune dup propoziiune, unindude tot cu una t
aceeai conjucie i-, ea n'are mijloace s scoat la iveal ideia principal, ci se las pe seama
asculttorului sau a cititorului s aleag ceeace-i mai principal din ceeace el aude sau citete.
Limba evreeasc palestinian de pe vremea lui Iisus Hristos, care sta mai prejos dect cea
greceasc dup gramatic, era nc i mai prejos dect dnsa dup dicionar. Limba evreeasc este
un minunat instrument n manile poetului, pentruc toate cuvintele ei sunt frumoase i pitoreti, dar
ea relativ e srac i mai ales n comparaie cu limba elinilor. Ea na fost mbogit asemenea celei
greceti, prin o munc intelectual nsemnat, prin cltoriil), prin comer, prin expediiuni militare
deprtate, prin navigaie, prin operile filosofilor i scrierile numeroilor poei i prozaitilor, etc.
ntr'nsa sunt puine vorbe i puine substantive i nc i mai puine adective i particole de cuvnt.
De aicea rezult aceea, c ea a trebuit s se foloseasc de unul i acela cuvnt pentru expri* marea
obiectelor celor mai diferite. Aa, cuvntul fiu", n evre ete beri, n arameian o ar, servete
pentru exprimarea esenei nrudirii dintre acela, care e nscut i dintre acela, care i*a dat viaa. Dar
alturea cu aceast nsemnare primitiv cte nc n* semnri metaforice se ntmpl s'i dai, ca s
exprimi ideile nu meroase,' cari n'au numirea proprie deosebit 1 Locuitorii Ierusali* mului se
numesc fii i fiicele leiusaimului" 2)j locuitorii lumii se numeasc fiii veacului acestuia" %
Pentru insuficiena adiectivelor, nsuirile se exprim cu ajutorul substantivului, i calitatea
lucrului se consider fiul lui: fiul pcii" nseamn panic4), fiul pcatu* lui"-pctosul5), fiul
luminii"-luminos i cult6), fiul nvierii" '-nviat7). In multe locuri cuvntul fiu" corespunde
adiectivului vrednic"8); fiul gheenei" nsamn vrednic de gheena sau de iad 9), fiul
peirii"-nsamn vrednic de peire 10), fiul luminii" n) fiul mniei12), fiul blestemului" 13) - vrednic
de blestemul lui Dumnezeu.
Aceste particulariti foarte caracteristice ne arat ct de mare este deosebirea ntre limba
greac i cea evreiasc. Dar exist alt deosebire comun, care e foarte important de semnalat
aicea.'
La studierea limbii Vechiului Testament care frapeaz puternic prin aceea, c termenii
abstraci ntr'insa sunt foarte puini i c expresiile tiinifice lipsesc aproape cu totul. Deja demult
s'a observat, c creerul semiilor n'a fost n stare s fac generalizri i c la dnii era mai mult
imaginaiune dect ptrundere. Ei cu plcere observau fenomenele naturii. Haldeenii au creiat
astrono* mia. Solomon a scris despre toate obiectele, ncepnd cu isopul, care crete din prete,
pn la cedrii Libanului Iov a descris deopotriv de minunat, ca i de exact cele mai jemarcabile
ani* male: calul, aa de preuit la arabi2), vulturul3) i struul^); bi* voiul5) i asinul slbatic6) ;
crocodilul7) i hipopotamuls) leviatanul i behemutui9). Marele probleme filosofosreligioase, cum e
chestia despre Pronia dumnezeeasca, enigma nevoineior celui drept i fericirea celor ri,
deasemenea atrgeau minile; i ele adesea se reflectau n Vechiul Testament cu strlucirea celei
mai nalte poezii i cu amrunit desvoltare - n cartea lui Iov, mai pe scurt dei nu mai puin
luminos n Psalmi i cu amrciune trist n Eclesiast, Dar. cu toate acestea fiii lui Iacov nu s'au
134

ocupat nici cu tiina, nici cu fiiosbfia n adevratul neles al acestor cuvinte. Nici o tiin nu*i
are numire n limba evreiasc: n aceast limb nud nici un cuvnt, care ar corespunde termenilor
naterii: teologie, filosofie, astronomie sau chiar istorie i geografie.
i totui limba nu poate lucra fr anumite concepii gene* rale i fr filosofie, mcar i
ascuns cel puin. Oamenii pot s se neleag i s se explice unul cu altul numai ntru atta, ct de
mare este numrul termenilor lor comuni, care designeaz genurile i formele omului i
animalelor, i a termenilor abstraci, cari exprim nsuirile fizice i morale, alb, negru, bine, ru.
Aceasta este un minim de filosofie, proprie limbii i care alctuete oarecum temelia raiunii
omeneti. Evreii de asemenea posedau asemenea filosofie, care se poate numi elementar; dar ei
n'au mers nici cum mat departe de aceasta. Pe ct ei, mult* mit revelaiunei, ntrecur pe greci i
pe romani n sfera religiei, pe atta rmseser de aceste popoare n tiina despre cugetare i
studierea psihologic a sufletului.
Aceasta se produse deaceea, c Ia dnii nu era acea minte fin i ptrunztoare, prin care
se proslvea Grecia i care i-a procurat ei o vecinic recunotin a descendenilor. Astfel de
oameni ca Socrat, Platon, Aristotel, fr s mai vorbim de slviii lor predecesori, observar omul,
aa zicnd, din toate laturile lui i=l remarcar n toate situaiile, i n acest microcosm, sau n
aceast lumioar, oarecum o reproducere a universului, cum o numeau ei, au fcut cele mai
interesante si mai folositoare descoperiri.

Dac ei nu puteau s verse lumin n toate colurile inimii omeneti, apoi totui ct de mult
au luminat ei cu cea mai vie lumin? Ei au separat, dac ne putem exprima astfel, fiecare n* suire
a sufletului, ca s-1 nvee de a sine nsui, ne ameste* cndud cu vecinii. Cu asemenea metod de
nvtur ei au ajuns la cea mai nalt cunotin a nsuirilor caracteristice ale sufletu* lui
omenesc si le dete numirile, cari nc exist n limbile noastre n acea nfiare, cum ni s'a predat
de traducerea latin a nu* mirelor greceti.
Limba vechei Palestine niciodat n'a atins asemenea succese. Calitile i aciunile
duhovniceti nu aveau o numire deosebit n limba evreiasc. Zadarnic ar fi s cutm n originalul
Vechiu* lui Testament numiri, cari s nsemneze contiina luntric, per* ceperea simurilor,
raiunea, ca nsuiri aparte, i chiar contiina: ele nu se afl acolo. Negreit, toate aceste concepii
erau cunos* cute evreilor,-doar ele alctuesc pe omul nsui i toi oamenii au mcar o idee turbure
despre ele, - dar ei n'au ajuns la capa citatea s^i dea pn ntruatt cont despre dnsele, ca s fie
n stare s le numeasc cu numele lor proprii. In aceast privin ei erau n aceiai stare, ca si
inventatorii scrisului, cari tiau s inventeze sunetele cu ajutorul figurilor ideografice, desemnnd
figurile lucrurilor, dar nu tiau s disting nsei sunetele, s deose* beasc vocalele i consoanele,
cu un cuvnt, s creeze sistema sem= nelor pentru exprimarea nemijlocit a sunetelor i cu ajutorul
lor a ideilor ntregi.
Aceste fapte, e foarte important, s le avem n vedere, ca s nelegem,-ce folos se poale
trage din ele, ca sa stabilim autenti-citatea scripturilor Noului Testament. Importana serviciului,
artat poporului su de astfel de genii, ca Socrat i Aristotel, const n aceea, c fructele muncii lor
au devenit motenirea comun a omenirii, Tezaurile, descoperite de ei, aparin acum deja tuturor.
ca acrul, pe care noi l respirm, dei ele nu totdeauna au intrat deodat n ntrebuinarea
general. Ele alctuesc partea cea mai preioas a culturii; ele intr, aa zicnd, n ntrebuinarea
zilnic, fiecare se servete de ele, precum n timpul nostru toi se folo* sesc de descoperirea
aburului i a electricitii. Astfel, ce nainte era necunoscut filosofilor greci, celor mai nvai, a
devenit motenirea poporului i e cunoscut acum i copiilor, cari din etatea cea mai timpurie i iau
partea lor din aceast motenire inepui* zabil. Fiecare elev al scolii medii de astzi stie/s
numeasc raiunea i contiina i=i d lmurit seama, ce exprim aceste cunotine, pecnd
neleptul Solomon nu tia nc nici numirile acestor nsuiri ale sufletului nostru.
Dar succesele acestea se svresc numai ncetdncet i bogiile acestea intr n posesiunea
obteasc tot numai treptat, dar vine momentul, cnd ele devin motenirea tuturora anume
mulmit limbii, care lucreaz rodnic asupra minilor, asemenea apelor hrnitoare ale rului, care
mprtie pretutindenea fertilitatea, i posed nsuirea a uda oarecum toate minile, nesecnd i
135

neinundnd niciodat,' Pe msura aceea, cum oamenii nva cuvintele, ei afl i lucrurile,
designate prin ele. Astfel copilul, glumind i singur neobservnd, adun o comor de tiin, care e
cu att mai vast i mai preioas, cu ct e mai bogat nsei limba, ce i se pred; el dobndete idei
tiinifice i filosofice nainte de a afla ce este filosofia i tiina, i din anii timpurii mintea lui
ncepe a se mbogi cu idei psihologice i metafizice, deoarece ei nva cuvintele, cari exprim
aceste idei n chip clar i exact. Prin-urmare deosebirea, care se produce din aceasta ntre copilul
slbatec, ntrebuineaz o limb, care are nu mai, mult de dou sau trei sute de cuvinte1), i un copil
al unei rase civilizate, care are putina s nvee cteva mii de cuvinte, este enorm. Deosebirea
care a existat ntre evreul, educat cu ajutorul unei limbi semite i elnistul, care a cptat educaia
cu ajutorul limbii greceti,-deasemenea era considerabil. Ultimul pn ntru atta a ntrecut pe
evreu, nct acela aproape niciodat n'a putut s se egaleze n totul cu dnsul nici dup aceea. Acest
punct are o importan foarte mare i asupra lui trebue a ntoarce o deosebit ateniune.
Ar trebui, evident, s presupunem, ca semitul, studiind limba greac la vrst matur, prin
asta ar fi putut s complecteze golurile din cultura sa anterioar i s se mbogasc cu toate comorilej cari le poseda limba greac, totui nimic de felul acesta nu s'a petrecut, exceptnd cazurile
foarte rari i e uor de neles pentruce. "Mintea tnr i feciorelnic uor i nsuete n copil*
rie chipul prim care i se d; iar dup trecere de muli ani, cnd ea s'a ntrit ntr'o anumit direcie,
atunci devine deja gre* oae pentru nsuire. Se poate schimba direcia pomului cnd e nc
mldios, dar nu se poate face asta pomului matur, forma cruia deja s'a stabilit. Nimic nu devine
nc pn ntru atta a doua natur a noastr, ca limba noastr, nimic nu influenaz la felul
cugetrei noastre i a priceperei, ca limba, care ne servete pentru cugetare i alctuirea ideilor.
"Noi nu putem desv.olta cu* nostintele noastre fr cuvintele, cari le servesc ca semne, si semnele
acestea devin oarecum hotarele tiinelor si concepiilor noastre, aa c obiectele, pe care le putem
exprima prin cuvinte determi* nate, vor fi aproape singurele, de care noi vom avea nchipuire clar
si exact.
Acest adevr e pentru toate timpurile, dar cu deosebire e adevrat el n aplicarea lui la
ntia sut de ani a erei noastre, din pricina mprejurrilor deosebite. Atuncea, pentru complectarea
in* suficienei sau omiterei culturei, nu existau acele mijloace de care se poate dispune astzi. In
timpul de fa, mulmit nles* nrilor de tot felul, oferite nou de tipriturile de cri, de succe*'
sul tuturor tiinelor, de numrul mare i de efteugul crilor, de lesniciunea comunicrilor
internaionale, se poate comparativ n* sui uor o anumit limb, a ptrunde ideile inerente ei i
chiar a vna ceeace alctuete spiritul acestei limbi. i ntre altele, cu toate mijloacele ce le avem
noi sub mn, neamul nu va scrie n franuzete fr s introduc germanisme i n genere strinul
amestec pretutindenea particularitile limbii sale; se gsesc anumite cuvinte, anumite ntorsturi
de vorb i expresiuni, de care el nu tie s se foloseasc regulat, pe altele le ntrebuinaz cu totul
ne Ia locul lor').
Vezi bine ct osteneal trebue s depui, ca s--i faci o idee exact despre termenii
filosofici, ntrebuinai de engleji i n deosebi de nemi! Noi ns, ntre altele, aparinem aceleiai
rase ari= cne i primim o cultur la fel cu a lor. Cu ct dar mai greu trebuia s se prezinte n
timpurile vechi dobndirea cunoaterei depline a unei limbi strine pentru oamenii diferitelor
triburi) Atunci nu erau nici un fel de gramatici, nici un fel dc dicionare; limba, care se nva, se
putea nsui numai prin practic, n con* tact zilnic cu ceice vorbeau aceast limb. Sunt temeiuri
depline a presupune, c autorii Noului Testament, exceptnd pe ap. Pavel i Luca, nu tiau alt
literatur n limba greac, afar de limba traducere! celor LXX de ticuitori, care era n
ntrebuinare n rile risipirei. Dar numai aceia i pot s neleag toat greu* tatea unei asemenea
nvri a limbii, cari au ncercat aceasta personal. Te mir de poate fi ceva mai greu, dect s
nvei o anumit limb fr cri, fr lexicon i fr gramatic", zice un misionar din
Conchinchina rsritean, silit s nvee limba aceea, neavnd alt izvor, dect convorbirea ').
In asemenea condiiuni, afar de rari excepiuni2), nu se poate atinge toat adncimea unei
anumite limbi, i de obiceiu se stu* diaz numai superficial, dei suficient pentru a fi neleas. Se
poate nva a exprima prin cuvinte strine ideile, care au nu* miri n limba natal, dar nu se poate
136

vna clar senzul cuvintelor, care exprim idei strine. Terminii, cari exprim n limba, greac idei,
pentru care n evreete sau n arameete nu erau cuvinte deosebite, nu vorbeau nimica minii
oamenilor de. ras semitic i prin urmare treceau fr urme pentru memoria lor. Ponii Pilat, Fest,
Felix, triau n Iudeea, ca reprezentani ai Romei, ps* trau acolo concepiile lor romane i
obiceiurile nrdcinate; ei nu nelegeau nicidecum esena religiei evreeti3). Cu att mai mult
evreii, strmutai n mijlocul pgnilor, continuar s cugete evreete, dac ne putem exprima
astfel, i pstrar aproape n ntregime felul lor de a pricepe i chiar de a se exprima4).
In vederea acestora apostolii, cari dobndise cunotina limbei greceti abca la vrsta
matur i pe calea ntrebuinrii n con* vorbire, au putut nva numai cuvinte nou, dar nu i idei
nou. Din gramatica greac ei tiau numai aceea, ce le era necesar, ca s griasc neles; ei
pstrar din gramatica semit i din sintax tot ce nud mpedeca de a nelege; ei au nvat numai
cuvintele, cari corespundeau dicionarului arameu; o mare parte a celorlalte cuvinte greceti au
rmas pentru dnii ca neexistente i cu deosebire ei n'au dobndit nici un fel de cunotine filo*
sofice i psihologice, afar de cele de la nceput date lor de limba lor natal.
Deci, dac apostolul, studiind limba greac numai astfel, ncepe s expun n scris viaa
nvtorului su, apoi se nelege, c el mbrac cugetarea sa n cuvinte .strine, dar o toarn, aa
zicnd, n forma sa anterioar; el i d mbrcminte greceasc, dar fizionomia ei va fi totui de
caracter oriental; structura fra* zelor lui, construcia lor i metaforele vor fi aceleai; n vederea
deprinderei nrdcinate la el totdeauna va fi accent strin, i chiar la ntrebuinarea cuvintelor,
greceti el le va folosi nu aa, ca grecul, i dac nu va numi pmntul iabbata (uscatul), cum l
numeau n Ierusalim, apoi nu4 numete nici yi], cum spun atenienii, ci csira (uscatul)1). Lui i va
fi* greu s*i nsuasc de clinarea i cteodat el chiar va uita s supun un anumit cu* vnt
declinrei2), deoarece ele nu sunt cunoscute n dia* lectul palestinian; cu deosebire el pstreaz
ceeace alctuete natura limbii lui, forma expresiunei ideei de om i de lucru, sau, cu alte cuvinte,
terminologia sa filosofic.
Din cauza asta nu e nimic mai uor, dect ca dup limb s cunoti scriitorul, ^ dac e de
origin evreiasc sau de origin greceasc. Tradiia spune, c autorii Noului Testament l*au scris n
grecete, dar c ei erau evrei prin natere, cea mai mare parte din Palestina, iar doi, ap. Pavel i ev.
Luca, de dinafar de Palestina, din rile, unde se vorbea grecete. Dac tradiia e adevrat, atunci
noi trebue s gsim n scrierile evreilor palestinieni tras* turile indicate de noi, i clin contra, n
operile ap. Pavel i Luca trebue. s descoperim amestec de elemente ebraice i eline.
La nceputul erei cretine, n epoca cnd a fost scris Noul Testament, limba filosofic, rodul
muncii colilor greceti, intr n ntrebuinarea general la toi ceice primise cultura elineasc, i nu
este nici o lucrare scris n acest timp de grecul natal, unde nu sar fi ntrebuinat terminologia
filosofic, creat de analizele nelepte i subtile ale lui Platon i Aristotel, i devenite oarecum
parte integrant a vieii intelectuale a Greciei.
Limba aceasta dup aceea a intrat n ntrebuinare i la romani, ucenicii grecilor, aa c s'a
fcut traducerea latin a Noului Testament, dei de oameni mijlocii, cari vorbeau- dialectul popular
latin i de obiceiu au tradus cuvnt cu cuvnt textul original, adesa ne mai punnd n traducerea lor
cuvntul, cores* punztor vorbirii semitice a apostolului. Aa, cuvintele a ignora, ignornd nu pot
fi exprimate n evreete altmintrelea dect a nu ti, ne tiind; n Biblia evreeasc nu exist cuvinte,
cari s cores* pund cuvntului netiin '), deasemenea i n textul original al Evangheliilor
cuvntul a ignora de obiceiu se red prin expresia a nu ti 2), dar n traducerea latin e ntrebuinat
cuvntul igno* rare 3). La fel n Vechiul Testament lob, lebal inim", ~ se ex* prim cteodat
prin cuvntul mens ,minte" 4). Iar n Noul Testa, ment traductorul latin de multe ori pune n locul
verbului a vedea", cum en originalul grecesc, termenul abstract visus", vide-nie"5).
Dup aceste semne caracteristice, prin urmare, se poate dis* tinge grecul original de barbar,
cum numeau atuncea chiar i n cazul, cnd barbarul vorbea limba atenian. Evreul, care ntre*
buina limba lui Platon si Demostene, nu are nimic elinesc dect exteriorul. Cu un cuvnt, toate
cele expuse mai sus se pot rezuma aa: scriitorii Noului Testament scriu grecete, dar cuget tot*
deauna evreete
137

5) Limba Noului Testament, ca dovad a autenticitii lui.


Ebraismele Noului Testament sunt aa de bttoare la ochi, nct ele demult au atras
ateniunea asupra lor, i ele au fost aduse ca dovad a originei ebraice a celorce au alctuit crile
lui '), cum noi am spus deja la nceputul articolului.
Prin urmare nud nevoe s insistm asupra acestui lucru. Dar c niciodat n'a fost nc expus
destul de clar, apoi asta, pre* supunem, este aceea, c autorii Evangheliilor nu cunoteau alte
expresiuni filosofice i psihologice afar de cele evreeti. Faptul acesta nu poate dela prima vedere
s produc o mare impresiune deoarece el e mai mult negativ, aa zicnd, dect pozitiv, dar cu
att mai vrtos merit o ateniune deplin, pentruc el e ex* traordinar de caracteristic.
Fiecare falsificator, orct de mare ar fi acest meteug, ne* greit, niciodat nu s'ar gndi s
nele pe cititorii si prin imita* rea stilului evreesc n nuanele, cari n genere scap observaiu*
nii, i care pn acum nc nu le*a observat nimenea. Dei a se folosi de dovezile interne e posibil
numai cu mare pruden, dar totui nu va fi de prisos s ne folosim de materialul artat mai sus i
s4 lmurim.
Vom arta la nceput, c limba, care se poate numi n Noul Testament filosofic, este
curat semitic. Dei evreii n'au lucrat deloc filosofia i nu aveau chiar nici capacitatea pentru asta,
totui ei, cum am spus deja, posedau concepiile filosofice eseniale si necesare.
Toi oamenii au anume concepii de proz i poezie, deoarece ei tiu s deosebeasc
versetele de ceeace nui exprimat prin ver* suri, dei sunt negreit i oameni de aceia, cari rmn
n necu* notin despre aceea, c ei se exprim nu n proz. Toi oamenii dease* menea au idei
turburi de vocale i consonante, pentruc le n* trebuinaz i pe unele i pe altele n vorbire, mcar
c nu erau n stare s le deosebeasc exact unele de altele. Chiar cei mai in* culi oameni au
deasemenea cteva idei filosofice, cu toate c niciodat nu le*au pus ntr'o sistem i n'au fost n
stare s=i dea clar seama de ele. In Vechiul i Noul Testament deasemenea ga* sim filosofie
elementar nu puin, dar cu toate .acestea foarte real. Teodiceea lor e chiar infinit mai presus de
tot ce s'a ex* primat cndva i s'a predat de greci, deoarece ea are origin divin. Dar, potrivit cu
scopul nostru, noi ne vom ocupa aicea numai cu aa numita terminologie a psihologiei i filosofici
ex* perimentale.
Evreii deosebesc n om trupul i sufletul, care formeaz prin unire ntregimea omului sau
fiina omeneasc. Aceast deosebire este deasemenea i n filosofia greac, dar evreii, pentru
designa* rea ei, aveau expresiuni deosebite, aa zicnd, sfinite, consacrate. Aa, autorii Noului
Testament, ntrebuinau totdeauna pentru de* signarea sufletului sau a trupului, sau a unirii acestor
dou sub* stane cuvinte greceti, corespunztoare exact celor evreeti i introduse n ntrebuinare
printre evreii eliniti de traducerea gre* ceac a celor aptezeci de traductori. Substana raional
i cu* gettoare poart n evreete numirea de mat; n grecete acest cuvnt se traduce prin
PvsOjia, iar n latinete spiritus.
Cu deosebire atrage ateniunea numirea, cu care n Nfoul Testament se designeaz trupul.
Din cauza srciei sale, limba ebraic nu are cuvnt deosebit pentru exprimarea trupului i*l
numea bosar^ carne". Evanghelitii simplu traduc cuvntul se* mitic i dau trupului numirea
aap, adec carne (trup)1). Cuvnt, care nsemneaz n grecete propriu trup. r;ia, la ev. Matei,
Marcu i Ioan2) nsamn de obiceiu trup mort, cadavru3). Sf. ap. Pavel i Luca din contra
ntrebuinaz acest cuvnt n neles obinuit4), dei folosesc deasemenea i cuvntul carne" dup
nsuirea limbei semitice5).
Cuvntul psihi6), suflet, n latinete anima, care corespunde evreescului nefet's, curat
nsemneaz n Vechiul Testament om, alctuit din trup i suflet, i viaa ca rezultat al unirii trupului
cu sufletul. Aceast concepie curat semitic a vieii, adesa se nti* nete i n Noul Testament.
Au murit ceice cntau sufletul pruncului (Iisus)", citim n evanghelia lui Matei.!). Nu v ngrijii
de sufletul vostru, ce vei mnca"2), ntlnim n predica de pe munte. Trebue oare",-ntreab Iisus
Hristos pe evrei n Evanghelia lui Marcu, smbta a face bine sau ru? A mntui suflet (/^ sau
138

a pierde", adec a lecui pe bolnav sau a=l lsa s moar 3). Ps= torul cel bun sufletul ('-.
su i pune pentru oi" 4). Celce i=a pierdut sufletul su" sau viaa, primind ptimiri pentru iisus
Hristos, va afla sufletul su", adec adevrata via5). In acest din urma loc, ca i n altele multe
din Noul Testament, cuvn= tul / nsamn n cazul al doilea viaa viitoare, venic.
nc i mai suigeneris este nelesul cuvntului nefe din Ve* chiul Testament i a
cuvntului */ din Noul Testament, ne= Ies, care se arat urmare din cauz c se d acestor
cuvinte sen* zul de integritate omeneasc, om", aa c cuvintele acestea ser* vesc pentru
exprimarea persoanei ntia: sufletul meu" corespund pronumelui eu", cum se vede aceasta din
primele rnduri ale cntrei Preasfintei Fecioare.
Mrete sufletul Meu pe Domnul.
i s'a bucurat duhul Meu de Dumnezeu, Mntuitorul Meu % Evreescul nefe i prin urmare
din Noul Testament se . consider expresie a acelei fiine, care n noi iubete sau urte; se
bucur sau se ntristeaz; ptimete sau se ded la plcere; se teme sau ndjduete; binecuvinteaz
sau blestm; face fapte bune sau se ded la viciu ; prin asemenea cuvnt adesea se d ex= presiei
acesteia senzul locului de slluire a sentimentelor omeneti7).
Pentru numirea nsei senzualitii nu este un nume deosebit. Cuvintele senzualitate, a
percepe cu simul, speculaiune, simirea simurilor" nu se ntlnesc nicirea n Noul Testament 8).
Unde am ntrebuina noi verbul a simi" ca n istorisirea despre mi* nunea vindecrii femeii
celetce suferea de curgerea de snge, care, atingndu=se de poala hainei lui Iisus Hristos, simi c
s'a vindecat", ev. Marcu zice: ea cunoscu, c s'a vindecat"1).
Cuvintele simuri", n senz de organe ale simurilor i pri* ceperei, deasemenea nu sunt n
Noul Testament. Evanghelitii ne istorisesc, c Iisus Hristos a dat vedere orbilor i auz surzilor,
clar pentru nsemnarea acestor minuni nu se ntrebuinaz termeni abstraci, ci se spune: orbii vd,
chiopii umbl, surzii aud"2). Ev. Marcu tie cuvntul "/. care deriv din verbul . - aud"
i nsemnnd auz", dar el aa de puin e deprins cu termenii abstraci, c ntrebuinaz acest
cuvnt la pluraLn senzul cuvn* tului Hurechi" 6).
Simul vederei cteodat nu se numete prin un cuvnt abstract4). Traducerea latin Vulgata
d prin expresia visus - vedere" multe locuri din original, dar n urm s'au pus verbe acolo unde n
traducere s'a pus acest substantiv5). Mirosi rea e pus numai la ap. Pavel6). In Noul testament
adesea se vorbete a gusta"7) i n deosebi a se atinge8), dar niciodat nu se ntre* buinaz gust"
i a pipi".
Aciunea celor cinci simuri prinurmare s'au exprimat prin verbe: a vedea, a auzi, a simi
(cu mirosul), a cerca, a pipi sau a se atinge9), i trebue nc a observa, c dei erau verbe pentru
ex* primarea exercitrii fiecruia din simuri, dar verbul a vedea adesa se ntrebuineaz n locul
altora. La prorocul Isaia citim: ,Eu am vzut cldur"10), n loc de am simit cldur. Acest idio*
tism se ntlnete i n Noul Testament. Ev. Marcu zice, c Iisus Hristos, intrnd n casa lui Iair,
oede sgomotul"), cu care plan* geau pe tnra fat, pe care El avea s o nvie. In locul expre*
siunei de a se folosi de via", ev. Ioan zice: vede viaa"1); In loc s zic: nu va gusta moartea i
stricciunea", ev. Luca i Ioan zic : nu vor vedea moartea i stricciunea"2). Verbele a gusta" a
suferi" cteodat deasemenea se ntrebuineaz n senz general.'Aa n toate cele patru Evanghelii
noi gsim: a gusta moartea", n loc de a se supune morii"3).
Deoarece scrutarea sferei simurilor sttea pe o treapt aa de jos la evrei, apoi noi nici nu
ne putem atepta s ntlnim n Noul Testament o deosebire lmurit ntre pipire i simire. i, n
adevr, aceast deosebire nu este acolo; acolo nu*s nici chiar cuvinte pentru exprimarea a multe
sentimente i pasiuni sufleteti. Aa, pentru exprimarea celor mai adnci sentimente, cari umplu
sufletul omenesc - a sentimentului iubirii si al urei, sunt dou cuvinte, dar nenumratele nuane,
cari separ aceste dou ex= treme, nu pot fi exprimate nici n vechea limb ebraic, nici n
dialectele cari erau n circulaie pe vremea apostolilor, aa c Iisus Hristos, ca s exprime ideea, c
nu trebue s prefere n lo= cui'--Lui pe tatl sau pe mama lor, a fost silit s zic aa: Dac cineva
vine la Mine i nu va ur pe tatl su i pe mama sa, i femeia, i copii, i pe fraii, i pe surorile i
chiar viaa lui, acela nu=Mi poate fi ucenic"4). Sfinii prini au explicat n tlcuirile lor5) senzul
139

acestei parafrazri, cari puteau s mire pe cititorii apuseni; cauza pentru care Hristos a ntrebuinat
asemenea fraze, a fost srcia limbii n care vorbea El. Pentru exprimarea cuvntului iubire"
sfini;ii scriitori ntrebuinaz cuvntul nefolosit de scriitorii laici6), dar care a trebuit s se
par strinilor re* gulat format dela verbul . Cuvntul ( verbul , ad* jectivul
^? nu se ntlnete niciodat n Noul Testament7). Se ntlnete numai la ap. Pavel numele
propriu Erast8). -prieten"9) i - a iubi, a fi prieten, a mbria"10), se n trebuintaz
n Evanghelii si Epistole, dar nu ~ ataament".
ntristare, mhnire se exprim prin cuvinte, care nsamn dureri ale femeei ce nate 1) sau
ntristare, se manifest n ipete i gemete2). Numele substantiv i verb, prin care se exprim acest
sentiment3), n senz general se ntlnesc numai la doi scriitori palestinieni: la ap. Pavel i Luca,
care au primit o anumit cultur elinist. Deasemenea numai la ev. Luca i la autorii Epistolelor se
poate gsi cuvintele - plcere"4), .-^ - a se bucura"5), - a dori"6).
Pasiunile", cari nu se deo= sebesc de dorine n Vechiul Testament rmn n aceeai situaie i n
cel Nou7).
Ce se atinge de minte, apoi ea de obiceiu se exprim n evreete figurat, printr'un cuvnt
foarte caracteristic leb, care n samn inim. Scriitorii Noului Testament nu ezitar s traduc
numai literal cuvntul semit, ca s exprime ideea minte", 5). Pecnd n limba greac
clasic inima se deosebete cu ngrijire de nsuirea de a cugeta, a gndi, a judeca; scriitorii evrei,
dinpotriv, amestec mereu aceste idei i consider inima oarecum sediul cugetrii9). De aicea apar
expresiunile: a cu* noaste sau a pricepe cu inima" - la ev. Mteiu10) i la ev. Ioan11) > a cugeta
sau a gndi n inima sa" - la ev. Marcu12); orbirea inimii", n loc de lipsa minii" - la acela
evanghelist13); za* bavnici cu inima" n loc de trzielnic i tmpii la minte" la evanghelistul
Luca1); a avea inima nfurat n vl", adec ,nS nelegnd* ^ la ap. Pavel2), etc. etc. Chiar ap.
Pavel, cum se vede din ultimul exemplu, precum i ev. Luca, ntrebuinaz cu vntul inim"
pentru exprimarea ideei minte" i face aceasta foarte des. Ba el chiar d acestui cuvnt un neles
mult mai exact dect expresiunilor, pe cari el le mprumut dela greci pentru designarea minii i
nsuirilor ei3). Grecii adesa ntre* buinau minte", cugetare", acolo, unde evreii ziceau
inim". Cei aptezeci n traducerea lor redau cteodat prin acest cuvnt leb al textului original,
deoarece J ei tiau mai bine limba greac dect majoritatea scriitorilor Noului Testament. Ci
tndu=i pe ei, ev. Matei, Marcu i Luca4) au ntrebuinat aceast expresiune, dar numai n citaiune
se ntlnete ea n Evanghelii5).
Fr ndoial, din cauza metaforei, care prezenta inima drept loca al cugetrei, ev. Matei i
Luca numesc nsei cugetarea lv-8-6),' ce se cuprinde n S-, care nsamn suflare,
suflet, inim, i n deosebi puternic micare sufleteasc, care face s bat puternic inima 7).- rar se ntrebuinaz n acest senz de scriitorii clasici8). Cuvntul a cugeta" se red prin
expresiu* nea a pune n inima sa" 9).
nsuirea, numit raiune", aciunea minii, creia noi i dm numirea discuiune",
mrturie", dovad", nu se exprim nici* odat prin nume proprii 10) nici n Vechiul, nici n Noul
Testament11). A explica" ceva se numete a descoperi" acest obiect, de exemptu sf. Scriptur1).
Pentru a designa ideea a explica", tot aa se zice a deschide inima" 2). Chiar amintirea cteodat
se numete inim", iar a pstra amintirea" adesea se red prin cuvintele a pstra n inima sa"3).
De aicea se vede, ce rol se atribue inimii n activitatea du* hovniceascj ea se prezint
oarecum ca centru i nceputul a toate; subtilitile, cari alctuesc nsei tiina psihologiei, scap
minei semitice. Sf. Scriptur capt n senz general simire, minte chiar voit4) ca un singur obiect
i aceea, prin ajutorul a ce omul ptrunde, cuget i dorete, o numete inim", dac nu cu o
numire mai general - - suflet"5).
Dar ce se poate prea i mai de mirare, apoi aceasta e aceea, c chiar contiina nu are
nume in Vechiul Testament si abea e numit n Noul Testament6), dei ideea, exprimat cu acest
cuvnt, joac rol important n sfnta Scriptura. Frica, inspi* rat de artarea lui Dumnezeu lui
Adam i Evei dup cderea lor n pcat, provine dela mustrarea contiinii, dar n limba ebraic nu
exist cuvntul pentru exprimarea clar nici a cinei, nici .a nsuirii, care ne inspir aceast
140

cin. Cuvntul inim servete deasemenea pentru designarea contiinii",. precum . i pentru i a
altor nsuiri sufleteti. Solomon spune lui Semei, care a pricinuit jignire lui David, care fugea de
Abesalom: Tu tii, i tie inim ta (adec contiina ta) rul, pe care. tu l=ai fcut tatlui meu
David"7). Inima" mea (n loc de contiina mea) cu nimic nu*mi reproaz mie n via", zice
Iovs). Mustrarea contiinii se exprim sub forma de lovituri n inim"9).
In Noul Testament i chiar la ap. Pavel, deasemenea cu* vntul inim" se ntrebuinaz n
nsemnare de contiin. Le* gea este scris n inimile lor", adec n contiina pgnilor, zice
apostolul n epistola ctre Romani1). Numirea greceasc a con* tiinii nu-i nici ntr'o Evanghelie2).
Noi o ntlnim pentru ntia oar n Vechiul Testament, n cartea scris de un evreu elinist,
autorul crii nelepciunea"3). i n Noul Testament tot un elinist, educat n rile greceti ale
Asiei Mici, ap. Pavel cel dintiu numete contiina cu adevra* tul ei nume.- El ncepe cuvntarea
sa n sinedriu, la Ierusalim, cu cuvintele: Brbai frai, cu toat buna contiin am trit naintea
lui Dumnezeu pn n ziua de astzi"4). El adesa ntrebuinaz acest cuvnt deasemenea n
Epistolele sale5). Aicea noi observm acelai lucru, ca i n multe alte cazuri, i anume: c ap.
Pavel i Luca, care au primit n patria lor o cultur greceasc, pstrnd o pecete foarte clar a
originii evreeti, tiu, totui, s se folo* seasc de termenii filosofici greceti6), necunoscui
celorlali seri* itori ai Noului Testament7).
Dar chiar apostolii Luca i Pavel nu cunoteau muli termeni filosofici greceti, dei ar fi
putut s se foloseasc de ei. Aa ei niciodat nu ntrebuinaz cuvntul nchipuire" i nu disting
in* teniunea de inim", n care ea se formeaz. Lor li e necunoscut cuvntul, esen" , care
avea s aib o importan aa de mare n teologia cretin i umple, aa zicnd, paginile operilor
prinilor greci ai Bisericii1).
Cuvntul virtute" se ntlnete numai de dou ori n Epis* tole2), iar n Evanghelii
niciodat. Virtuile deosebite cteodat se numesc cu numele abstract n Epistole3), iar n
Evanghelii ele de obiceiu sunt exprimate numai cu ajutorul adjectivelor, ca n cele nou fericiri.
Ap. Pavel deasemenea determin virtuile, dei ntrebuinaz nsei acest cuvnt, zicnd: numai
ce?i adevrat, ce*i cinstit, cen drept, ce4 curat, ced iubit, ce4 vrednic de slav, ce=i virtute i
vrednic de laud, numai aceea s gndii"4). Aicea, de* oarece i pretutindenea, noi observm
aceeai dificultate e n ntre* buinarea termenilor abstraci. Ev. Matei de multe ori vorbete despre
cei blnzi"5) i niciodat despre blnde" 7) despre blnd i smerit"6), dar nici despre blnde
i despre smere* nie" 9) Virtutea cretin, cu preferin, rbdarea sau mortificarea trupului, nu are
n Evanghelie alt riumire dect crucea", sim* bolul ei1). Omul evlavios i evlavie"
se amintesc n Faptele Apostolilor i n Epistole2); n Evanghelii ns ele nu-s. Religia"
nu are numire special n "Noul Testament3); de obi* ceiu ideea aceasta se exprim cu ajutorul
cuvintelor descriptive, de exemplu, frica lui Dumnezeu"4).
Noi am putea continua examinarea limbii filosofice a sfintelor scripturi, dar ni se pare, c
toate cele spuse de noi servesc deja de dovad suficient, c autorii Noului Testament erau toi de
origin ebraic. Dovezile aduse de noi confirm, c ei se tr* geau chiar din centrul iudaismului,
dela care li se pstrase chipul de cugetare, de percepere i de exprimare chiar i n acel timp, cnd
ei propoveduiau noua nvtur, proclamat de Iisus Hris* tos, i ntrebuinau cuvintele greceti n
locul celor evreeti. Pen= tru mplinirea chemrii lor apostolice ei triau n cea mai mare parte
printre pgni, dar nu aveau alte raporturi intelectuale cu grecii i romanii, dect raportul de
1 Oue-a

e pus odat la ev. Luca, XV, 12, dar numai n senz de bogie. Numai singur n acest loc al Noului Testament se i
ntlnete acest cuvnt. Evreul Filon cu toate acestea l ntrebuinaz n esenial

23)' Filip. (V, 8; a?s-.r,, 2 Petru, I, 5. --. e ntrebuinat nc de dou ori de ap. Petru, dar in senz de putere", 2
Peir. I, 8, i 11, 9.

3 Fii. IV, 8.
4 Mat. V, 5; XI, 29; XXI, 5.
5 Blndea , din contra, se amintete destul de des in Epistolele ap. Pavel, 1 Cor. IV, 21; 2 Cor. X, 1, etc.
6 . Pavel n Fapt. XX, 19 zice .-r.v.-ryfpoowr,, precum i n epistola ctre Efe-seni, IV 2 ; Fii. II, 3 ; Col. II, 13, 23; III, 1 2 ;
V, 5. Cuvntul acesta, nu se ntlnete nici in traducerea LXX, nici la autorii laici.

141

I Petru,

nvtor, care de bun voe pred nvtura sa ucenicilor i le comunic tot ceeace tie n* susi,
nesilindu=se s nvee dela dnii ceeace stiu ei, iar el nsu nu tie. Astfel trind printre elini, ei au
predat nouilor convertii nvtura lui Hristos, i ei nsui n'au studiat tiinele profane i filozofia.
Evangheliile nu numai au fost scrise de evrei, dar ele peste aceasta au fost alctuite n aa
timp, cnd elementul grec i ro* man nu intrase nc n limba cretinismului. Limbele greac i
latin trebuiau s devin limba cretinismului n schimbul celei evreeti i haldeene, cari nu puteau
s exprime toate nuanele i subtilitile doctrinei nouei religiuni; neamul lui Iafet trebuia s se
rspndeasc i s triasc n hotarele lui Sim i s pre* dea Bisericii Cretine minunatul
instrument pentru exprimarea cu . o remarcabil exactitate a tuturor ideilor supranaturale; dar
evan* ghelitilor ea le ddu, aa zicnd, numai cuvintele corespunz toare celor semite, cu
ajutorul crora se putea face traducerea. La ap. Pavel influena culturii greceti las a se nelege
prezena sa ; el ncepe a construi limba cretin, iar curnd dup aceea, primii scriitori dintre grecii
convertii, fiecare introduce i partea sa n munca comun , dar nu s'a petrecut aceasta cu
evanghelitii.
Dac Evangheliile au fost scrise nu mai devreme de veacul al doilea, cnd elementul
apusean a nceput a lua predominarea, dup apariia epistolelor sfntului Ciment Romanul i a
primelor opere ale cretinilor de origin elinist, atunci nu se putea, ca ntr'nsele s nu se fi
rsfrnt urmele nrurirei, pe care civilizaia greac i filosofia neaprat trebuiau s le exercite
asupra felului de a scrie a autorilor Evangheliilor, asupra prezentrii i expri* mrei nvturii
cretine.
La citirea Noului Testament n traducerea n limba evreeasc, se poate crede, c l citeti n
original, pe cnd citind originalul grecesc, fiecare netiutor al limbii evreeti poate crede, c a*
ceasta e o traducere. Intr'nsa sunt nu puine expresiuni si fraze ntregi, cari sunt imposibil s le
pricepi fr ajutorul limbii ebraice. Aa, cuvntul cuvnt" - grecesc, dar n multe locuri el
are esclusiv senz ebraic, pe care elinul nu i=l poate nici nchipui; anume senzul de lucru, ca dabar,
care are n evreete un dublu senz de cuvnt" i de lucru" Prin urmare evanghelitii vor* besc tot
evreete, dei ntrebuineaz cuvinte greceti. Dicionarul lor nui mai vast dect cel semitic; ei de
obiceiu ntrebuineaz perifraze pentru exprimarea ideilor, cari nu au numiri proprii n evreete,
dei le au n limba greac; ei ntrebuineaz cuvinte ne* determinate, cnd, cnd ei au numai
numiri nedeterminate n evre* ete *), dei n cea greceasc sunt i determinate. Construcia frazei
grecetilor nu li=i cunoscut; la ei totdeauna frazele evreeti sunt cu toat simplitatea lor i
oarecum cu goliciune. Particularitile limbei eliniste lipsesc, n schimb se ntlnesc din belug
particu* laritile semitice de tot felul; cu un cuvnt pretutindenea se vede, c scriitorii sunt evrei.
Scriitorii, cari ar fi scris pela anul 5, cum au ndrsnit s vorbeasc unii critici despre
Evanghelia lui Ioan, chiar de ar fi pstrat ideile lui Iisus Hristos, n'ar fi putut s nu=i introduc n
graiul lor i niciodat n'ar fi tiut s le mbrace n forma semitic, att de neimitat pentru mintea
apusean, i n'ar fi putut pn ntru atta s se rup de sine nsui.
Traductorii greci ai Vechiului Testament au pstrat aproape n toat curenia caracterul lui
semitic, pentruc ei erau evrei i au tradus din originalul evreesc. Dar un om aa de mare, ca fer.
Ieronim, nvatul traductor al Vulgatei latine, chiar n tra* ducerea uoar, n cea mai mare parte
literar, cu toat vastitatea cunotinelor i a talentelor sale, ntr'o mulime de locuri i=a manifestat
origina sa apusan i roman. Dei el s'a nscut n cretinism i a supt cu laptele mamei nvtura
Evangheliei, dei n timpul lui limba cretin se formase deja complect, dar tot se observ, c el a
fost educat ntr'un mediu cu totul altul dect evreu: noi vedem, c el a umplut traducerea sa cu
figuri laice i cu expresiuni pgne. El ne vorbete de Mercurie1), de Priam2), de marmora de
Pros3), de vasele de Samos4), de lutul de Si-nops5), de pigmei6), gsete la israilii falage7),
vorbete de eva* drigi8), senatori9), consuli10), tribuni11), sotnici12), etc. In Vulgata se ntlnesc chiar
animale nchipuite onocentauri13), sirene 14), i chiar cait13). Toate aceste lucruri sunt cu totul
necunoscute evreilor i descopr pe strinul.
Ce diferen este ntre aceast limb i limba originalului! In ultimul toate numirile sunt rar
semitice; toate figurile, toate corn* paraiile sunt esclusiv evreeti16); nu este nimic aa ceva, ce n'ar
142

fi luat din obiceiurile, moravurile, deprinderile, istoria, religia, te renul, situaia, topografia i
natura Palestinei. Tot e cuprins n acest tablou, care se ntinde -dela Liban pnla pustiul Egiptului,
dela Iordan pnla .Marea Mediteran; nu este nimic de aa fel, ce nu s'ar ntlni n calea dela Dan
pn la Virsavia. Asemn* rile, att de proprii clasicilor i prihilor, bisericeti greci, luate din
exerciiile gimnastice, cari erau n mare cinste n toat Gre cia, - asemnri, pe care le gsim
deasemenea la ap. Pavel1?), indi* caiunile la teatre i priveliti, cari abund la toi scriitorii ateni*
eni i romani, lipsesc cu totul din Evanghelii, dei ele prezint un fel de enciclopedie n viaa
public i particular a Palestinei, ncepnd cu jocurile copilreti') i terminnd cu tradiiile
rabini* lor2) cu drnicia vduvei, care a dat templului i ultimul su bnu3), pn la hoia svrit
pe drumul spre Ierusalim4), dela judectorul nedrept pnla cel ofensat5), dela fariseu pnla vame6), de la vrbiile ce se vindeau cu un asariu7), pnla petii ce se pescuiau n lacul Genisaret8).
Toi, cari au avut prilejul s fie n ara Sfnt pe timpul de var, au vzut=o preserat,
asemenea unui covor, cu acei crini de cmp, cari ntreceau n frumusea lor strlucitoare
vestmintele de Tir ale lui'Solomon9). Ei au putut vedea vulturii prdalnici, n* dreptndu=se asupra
strvurilor de animale moarte, aruncate n cmp, ca s le mnnce10), deasemenea precum n
Nazaret au putut auzi cntecele copiilor, cari se joac n pia, ca pe vre* mea lui Iisus Hristos").
Istorisirea evangelica merge unic numai de Galileea i Iudeea, i astfel se poate iari s ne
ncredinm de exactitatea ei. Aerul, pe care4 respir acolo, e tot aceeai atmosfera, acela orizont
i n parte aceleai obiceiuri. Astfel n Evanghelii se reflecteaz toat Palestina i numai Palestina,
i sfintele scripturi, puternic nsemnate cu pecetea ebraic n figuri, asem* nri i tablouri, ne
prezint deja astfel oarecum o confirmare a originei lor. Dar ceeace i mai bine ne arat la ce ar i
ras aparin autorii Noului Testament, asta e, c ei, cum s'a artat deja, se dovedesc evrei n
concepiile, expresiunile filosofice, n modul de a pricepe lucrurile i de a le zugrvi, precum i
dup limba lor, care n esena ei rmne semitic i greceasc numai dup form i termeni.
Noul Testament astfel, cum se vede din toate cele expuse, sub raportul limbii sale este
cartea unic n felul ei. El nud ase* menea nc nici cu o carte realmente de origin greceasc: ea
se deosebete prin aa particulariti caracteristice, cari sunt proprii esclusiv numai ei, i a putut fi
scris numai de iudei n veacul ntiu al erei cretine.
Raionalitii, cum se tie, s'au referit prea uor ctre auto* ritatea mrturiilor istorice despre
alctuirea crilor sfinte; neavnd posibilitate s le resping, ei s'au raportat simplu ctre ele cu
neglijen sau sub cele mai neserioase motive le*au falsificat. Noi i*am urmrit cu ngrijire pe
propriul teren iubit al lor. Ei dau aproa* pe pn la extrem exagerat importan dovezilor interne.
Noi am examinat aceste dovezi, i ele se arat decisiv n favoarea auten* licitaii Noului
Testament; din ele e clar, ca lumina zilei, c nici un falsificator, nici un scriitor, care a trit dup
veacul ntiu, n'ar fi fost n stare s . scrie aa, cum au scris evanghelitii i ceilali scriitori ai
Noului Testament.

143

CAPITOLUL II.
NSCRIEREA LUI QUIRINIU IN ANUL NASTEREI
LUI HRISTOS.
In zilele acelea, spune ev. tilca,' vorbind de na* terea Domnului nostru lisus Hristos, a esit
dela cezarul August porunca s .se fac nscriere n tot pmntul. Aceast nscriere a fost ntia n
timpul crmuirii lui Quiriniu al Siriei1).
Nici un text evangelic n'a prezentat nc mai mare dificultate pentru interprei, nu numai n
veacul nostru, ci i n cele trecute, ca aceast mrturie istoric a ev. Luca. ntr'insa ev. Luca
comunic trei lucruri: ntiu, c n imperiul Roman a fost o nscriere general, fcut din porunca
lui August; al doilea, c aceast nscriere a avut loc n Iudeea nainte de moartea lui Irod; al treilea,
c aceast n* scriere a avut loc n acel timp, cnd legat al Siriei era Quirinius1). Abuzind de
tcerea sau de lacuna vechilor scriitori, raionalitiUcritici au negat aceast ntreit tem a ev.
Luca. Noi intenionm s artm, c aceast negare nu are nici un temeiu.
1) nscrierea general a Imperiului Roman sub mpratul August.
"Mai ntiu de toate critica raionalist indic aceea, c mpratul August n'a prescris o
nscriere general a imperiului, i c prin urmare ev. Luca s'a nelat, spunnd, c Iosif i Mria au
plecat la Betleem pentru executarea decretului, care niciodat nici nu s'ar fi dat.
Ih aceast ultim privin Luca tie mult mai mult dect istoria, zice sarcastic Straus 3).
Nici unul din autorii vechi, cari au trit n preajma veacului lui August, nu pomenete de o n*
scriere general, produs dup decretul acestui domnitor. Suetoniu, Dion Cassius, monumentul din
Ancira vorbesc simplu, c poporul, adec cetenii romani, au fost n cteva reprise nscrii, n
scopul de a fi supui la dri. "Numai izvoarele deja prea trzii, dela nceputul veacului al cincilea
al erei noastre i nc i mai trzii, vorbesc de preuirea averei i de nscrierea ntregului imperiu".
S'a stabilit, - vorbete la rndul su Ress, ~ c sub domnia lui August n'a fost nscrierea general a
ntregului imperiu". Cu toate afirmaiunile acestea aa de pozitive ale dumanilor istorisirii evanghelice, rmne nu mai puin adevrat aceea, c ev. Luca nu s'a nelat. In realitate August a dat
decret pentru numrarea ntregului su imperiu, i acestei numrri el a supus nu numai Italia i

144

provinciile cuprinse n imperiu, ci deasemenea i rile, cari erau aliate pentru romani, n care
situaie se afla i Iudeea4).
In testamentul lui August, care s'a pstrat pe monumentul din Ancira, se enumera trei sute
de fapte cari' s'au svrit de acest mprat5); adevrat, c, dup cum vorbete Straus, ele nu au nici
un raport ctre acel lucru, de care vorbete ev. Luca, deoarece atingeau numai pe cetenii
romani6), dar ele arat deja, c mpratul avea gndul s supun numrtorii populaiunea i
resursele imperiului su. Dac pe monumentul din Ancira nu se pomenete de inscripia produs n
Iudeea, apoi cel puin ea ne arat c acest fel de fapte erau cu totul corespunztoare cu direc* tivele
imperiale practice. Despre aceasta mrturisesc i alte docu* mente vechi.
August a alctuit aa numitul Breviarium imperii despre exis* tenta cruia noi tim din
mrturiile lui Tacit, Suetoniu i Dion Cassius. Dei acest Breviariu acum este pierdut, dar noi tim
din mrturia lui Tacit c n aceast carte se nirau toate resur* sele statului, ci ceteni i aliai
erau sub arme,,cte flote, regate, provincii, ct dare i impuneri pe pmnturi" '). Suetoniu i Dion
Cassius ne comunic tot informaiuni la fel2). Pentru ca August s tie numrul aliailor, afltori n
regatele cu ajutorul alianelor cu imperiul, pentru asta era absolut necesar s se produc num*
rtoarea acestor aliai.
In alte locuri avem i mrturii directe cu totul independente de mrturia Ev. Luca n
favoarea acestei nscrieri. Prima lucrare de acest fel a fost fcut din ordinul lui Iuliu Cezar, cum
aflm de aceasta i din Cosmografia*, care poart numele de Etica lui Ister i se raporteaz ctre
veacul al IV 3)
Iuliu Cezar, inventatorul anului visect, om care pricepea aa de profund lucrurile
dumnezeeti i omeneti, fiind consul4), pocnind s desemneze hotarele ntregului glob: pmntesc
5
), sau mai bine zis, a lumii romane, i a ncredinat lucrul acesta la persoane cari se distingeau i
prin minte i prin cultur. Aa executnd acest ordin, Zepodox a msurat tot orientul n curs de
douzeci i unu de ani, cinci luni, nou zile, ncepnd dela consulatul lui Iuliu Cezar i iM. Antonie
pnla al treilea consulat al lui August, tovarul lui Crasus-, Teodot a msurat nordul n curs de
dou* zeci i nou de ani, opt luni, zece zile, ncepnd de la acelai con* sulat al lui Iuliu Cezar i
M. Antonie pn la al zecelea consulat al lui August; nfine, Policlit a msurat sudul n curgere de
trei* zeci i doi de ani, o lun i zece zile, ncepnd dela acelai consulat al lui Iuliu Cezar pn la
consulatul lui Saturn i Cinnau. Toat lucrarea a fost astfel executat n curgere de treizeci i doi de
ani i a fost prezentat senatului roman ').
Cea mai mare parte a acestei enorme lucrri a nscrierei pro-prietilor de pmnt a avut loc
astfel sub domnia lui August 2) i prin urmare, cu aprobarea lui i dup decretul lui; tot lui nscria
erea aceasta i se atribue de ctre Pliniu cel btrn3), i nvaii cei mai competeni recunosc, c nu
se poate contesta realitatea istoric a acestui eveniment 4).
"Mrturia lui Etic se confirm i se complecteaz de ali civa autori. Frontin, precum i
un alt autor, numele cruia nu se tie, ne comunic, c un oarecare Balb n timpul domniei lui
August a descris formele i . proporiile tuturor provinciilor i a tuturor oraelor, pe care el nsui
le-a adunat i le=a introdus n comentarii deosebite; el a edat deasemenea legea .agrar a tuturor
provinciilor 5). Cartea despre colonii", de unde se ia acest loc, n redacia sa primitiv, se
raporteaz, se refer la veacul ntiu al erei noastre 6).
Deoarece n aceast carte se amintete formal numai de pro-vinciile imperiului, apoi
criticii, dei ea vorbete n genere, au putut presupune, c escludeau regatele, cari se aflau simplu
n alian ca imperiul; dar alte fragmente din vechii scriitori refer aceast nscriere la tot
pmntul, adec ctre tot ce aparinea sau ce se afla n vreo legtur cu imperiul Roman1).
Din alte locuri ale vechilor autori n diferite moduri tim, c tbliele nscrierei
pmnturilor s'au pstrat n arhivele publice sau, cum s'au numit ele mai trziu, n sanctuarul
domnitorului". In caz de disput, fiecare putea gsi n ele control, cum se vede aceasta din textul
lui icul Flac, care confirm aceast mrturie2). Aceste nscrieri au fost nsoite de planuri spate
in, metal3).
145

Vestitul Orbis pictus al lui Agripa, amintit de Plinie i relativ de care aa de vestita tbli a
lui Peitingor nu este alt ceva, dect o reproducere dup adaosele de mai trziu, a fost rodul
cercetrilor produse din ordinul lui August i ne prezint o nou dovad a realitii acestei colosale
lucrri a nscrierei.
Aceast nscriere a tuturor averilor n pmnt i a orcrei proprieti din imperiu Ua avut
scopul ei pentru stabilirea drilor i ea cuprinde, prinurmare, n acelai timp att persoanele, ct i
pmntul lor. In favoarea ei noi putem s aducem nc o serie ntreag de mrturii.
Cassiodor, ndreptnd pentru fiul su, Teodoric cel Mare, rescriptul, care avea de scop
potolirea contrazicerei, produs ntre doi romani pe chestiunea despre hotarele moiilor lor, dup
obi \ ceiul acelui timp a fcut o examinare istoric a nenelegerii lor. In timpul lui August, spune
acest nvat autor, lumea roman era mprit n proprieti, mprite prin o nscriere deosebit,
aa ca fr ndoial s determine pentru fiecare cuprinsul posesiunii, n puterea creia el trebuia s
plteasc partea sa de dare. Aceasta Girumetricul o stabilea prin o prescriere deosebit" 4).
Suida prezint amrunimi nc i mai departe. Dei DicU onarul* su, cum se crede, l=a
alctuit abea n veacul al X, cu toate acestea e nendoelnic, c el a trit printre monumentele
vechimei, ce nc se pstrau, i ne*a pstrat fragmente preioase din ele. In dou locuri diferite la
dnsul se nseamn urmtoa* rele: mpratul August, devenind monarh autocrat, a ales dou zeci
de oameni '), cari se distingeau prin cinstea i capacitatea lor, i i=a trimis n tot pmntul, supus
stpnirii lui, ca s fac nscrierea persoanelor i averilor, ca potrivit cu dreptatea s stabileasc
impozitele, cari trebuiau s intre n hasnaua pu* blic. Aceasta a fost ntia nscriere. Inscripiile,
cari s'au fcut mai nainte, au fost n felul lor o prdare a bogailor, ca i cum statul privea la
bogie ca la o crim obteasc"2). Aceste informaii se complecteaz cu altele, transmise n
articolul despre August: Cnd mpratul August a voit s afle, ct de mare era numrul
locuitorilor din imperiul Roman, el a poruncit s se produc nscrierea pe persoane. Numrul
tuturor supuilor impe* riului Roman se urca la 4. 101. 017 persoane" 3).
nsui faptul nscrierei se confirm de diferii scriitori- bi* sericeti. Dumanii istorisirii
evangelice au ' disputat' valoarea mrturiei lui Orozie i Isidor de Sevila, ca plecnd dela scriitori,
cari erau numai nite ecouri ale ev. Luca; dar aceste mrturii sunt departe de a fi lipsite de
autoritate, mai ales dac avem n vedere conglsuirea lor deplin cu mrturiile abea aduse dela
nite scriitori independeni. Orozie spune limpede, c August a produs nscrierea provinciilor i
persoanelor 4). nc nainte de ei Tertulian a mrturisit, c n arhivele romane s'au pstrat actele
nscrierei5).
nsfrit, avem indicaiuni directe n favoarea nscrierei, pro dus dup decretul lui
August, dac nu n Iudeea, apoi n alte provincii.
In anul 1527, ntr'o vie au fost descoperite pe dealul sf. Sevastian, aproape de Lion, dou
tblie de bronz, pe care se afla gravat o inscripie latin '). Un lionez nvat Clod Bellievr, afl
din aceast inscripie fragmente din cuvntarea, rostit n se* natul roman n anul 801 dela
fondarea Romei de ctre mpratul Claudie, Miezul acestei cuvntri e pstrat de Tacit 2), dar
renu* numitul istoric a trecut sub tcere cteva trsturi, din care una, foarte important pentru noi,
cunoscut numai din tblia Claudie, care se pstreaz acum n palatul sf. Petru din Lion. Iat acel
loc:
ILLI. PATRI. MEO. DRVSO. GERMANIAM SVBIGENTI. TVTAM QVIETE SVA.
SECVRAMQVE. A TERGO PACEM. PRAES TITERVNT. ET. QVIDEM CVM.
ADCENSVS NOVO. TVM. OPEREET. IN. AD. SVE TOGALLIS. AD. BELLVM
AVOCATVS. ESSET. QVOD'OPUS. QVAM. AR DVVM. SIT. NOBIS. NVNC CVM.
MAXIME QVAM. VIS NIHIL. VLTRA. QVAM VT. PVBLICE. NOTAE SINT
FACVLTATES. NOSTRAE. EXQVIRATVR. NIMIS MACNO EXPERIMENTO
COGNOSCIMVS 7).
7
146

Tblia Clavdie din Lion.


Ei au procurat tatlui meu Druzu, care se folosea de linite n acel timp, cnd el era ocupat
cu supunerea Germaniei, pace deplin i neturburat n spatele lui; i aceea, cu ce era el ocupat
nainte de a pleca la rzboiu, a fost nscrierea, lucru atuncea nou i de aa fel, c nu erau deprini
cu el galii. Noi nine tim nc i acum dup o lung experien, ct de greu a fost el pentru noi,
dei dela noi se cere nu mai mult, dect ca pe fa s adunm informaiuni despre ceeace
posedm".
Acest loc al monumentului Milo l numete prima din anticitile noastre naionale", i el
se refer, poate, nu fr pro* bdbilitate, la nsei acea inscripie, de care vorbete ev. Luca8).
Noi, prinurmare, putem conchide din tblia Clavdie din Lion i din toate celelalte
mrturii, aduse de noi, c August n adevr a dat decretul, prin care se poruncea facerea nscrierei
n tot imperiul, att n provinciile direct supuse imperiului, ct i n statele aliate", dup expresia
lui Tacit.
nscrierea printre Gali a trebuit s aib loc n anul 742 dela fondarea Romei sau n anul 12
nainte de era noastr1). nscrierea n Iudeea a avut loc abea mai trziu. Nu se poate cu deplin
siguran s stabilim timpul acestei din urm, pentruc cu toat munca mare depus la acest lucru,
nc nu se tie cu exactitate nsui anul naterei "Mntuitorului. Majoritatea o refer la anul 6, 5
sau 4 nainte de era noastr. Dar, orcum ar fi, ev. Luca indic numai nedeterminat timpul, cnd a
fost dat decretul - n acele zile", zice el2), i nu putem pune la ndoial, c a trebuit s treac un
interval destul de nsemnat de timp ntre edarea decretului i executarea lui n diferitele pri ale
lumii. Locul adus mai sus din Etica ne arat lmurit, ct de mult a durat un lucru aa de greu i aa
de nsemnat, care n'a putut fi nde* plinit, altmintrelea, dect succesiv n diferitele pri ale
imperiului.
2) Prima nscriere n Iudeea nainte de moartea lui Irod.
Cei mai nvai i mai cunosctori ai chestiunii din protiv* nicii istorisirii evangelice nu
pot disputa serios faptele citate de noi, dar ei fac ultimele sforri, ca s se esclud Iudeea din
nscri* erea general prescris de August. Roma nu avea obiceiul s ntreprind vreo^ nscriere,
zice Straus, nainte ca n o anumit ar s nu fie cu totul ndeprtai domnitorii indigeni i ea nu
era pus sub autoritatea nemijlocit i direct a administraiei romane". Incrierea, n genul aceleia,
de care. e vorba aicea, i care ar fi fost fcut dup porunca mpratului" - zice Ress ~ a fost
absolut imposibil ct a trit Irod, care, n adevr, era vasal al Romei, dar cu totul independent n
tot ce se referea la crmuirea regatului su i cu deosebire n ce privete finanele sale"0).
Astfel, dup Ress, romanii nu puteau s fac nscrierea ntr'un regat, care i pstra nc
neatrnarea sa. Ei, m rog, dac v place, chiar dac nu aveau drept la asta, i rspundem noi, dar
pentru romani tora era mai presus de drept, i fr ndoial, Irod nu era astfel de domnitor, care
i=ar fi putut mpedeca n aceast privin. Noi tim pozitiv, c Roma nu s'a sfiit s fac nscrierea
ia popoarele, cari nu erau supuse ei. Aa s'a petrecut asta, de exemplu, la cliteni, micul popor
capadocian, dei poporul acesta se considera nc neatrnat1).
Afar de asta, nu trebue s ne smintim de acel frumos titlu al regelui, pe care August, ha
lsat lui Irod. Titlul regesc nu nsemna neatrnare i putere real. Romanii n realitate dispuneau cu
deplin putere n regatele aliate; acolo ei acionau n. calitate de stpnitori deplini, cnd gseau
aceasta de trebuin i folositor; punerea sau depunerea a unuia sau altuia din regi depindea n totul
de bunvoina Cezarului. August lu tronul lui Arhelae, fiul lui Irod 2); Caligula lu tronul lui
Ptolomeu, regele Mauritaniei3), lui Arhelae, regele CapadochieiA); lui Rescuporis, regele Traciei5).
Sub pretextul artrii de onoruri, fceau pe regii aliai ceteni romani5), i astfel i supuneau
imperiului. Noi. tim din mrturia lui Iosif Flavie, c toi iudeii erau datori s depun jurmnt lui
8
147

August, precum i lui Irod 7), i c nsui Irod era supus lega tului Siriei, dela care era dator, n
anumite cazuri, s primeasc ordine8). Iat penfruce nscrierea n Iudeea sub Irod a fost pro* dus
sub supravegherea legatului Siriei9). Roma, m rog, spun nc raionalitii, a putut s execute acest act guvernamental, dar el nu
s'a bucurat de aceast autori* tate. Guvernul roman nu a avut nici un interes s fac nscri* erea n
Iudeea", zice Munk10). Dar aceast tem este fals. Wallon cu mult mai mare dreptate zice:
Ordinul pentru nscri* ere corespunde n totul att spiritului general, ct. i situaiei spe* ciale a
imperiului n acel timp la care el se refer, i imperiul n aceast privin nu continua dect
treburile republicei. Dup cum Roma asimilase, ea era datoare s uneasc cndva i provinciile;
ntre altele ea se silea s le cunoasc mai deaproape i s le lege mai strns cu centrul, rspndind
n ele bazele aceleiai ss1* teme de crmuire i impozite" '). August se raporta ctre aliai ca i
ctre membrii i prile imperiului" 2). Asupra Iudeei erau impuse dri de ctre Pompeiu 3), i ea
niciodat nu s'a descotorosit de dnsele cu totul, chiar si sub crmuirea lui Irod, desi acest rege s'a
bucurat de bunvoina Romei4). Mai mult nc, spre sfritul domniei lui Irod, August era
nemulmit de purtarea acestui rege al iudeilor, din cauz c el atacase pe regele arab Obod i
mpratul cu acest prilej i scrie cuvinte aspre, c dei nainte el se raporta ctre dnsul ca i ctre
un prieten, dar din acest timp l va trata ca pe un supus"5). In Roma atuncea mai mult ncepuse a se
crede s se fac alipirea Palestinei la imperiu i realizarea acestui proect era cu att mai uor, cu ct
capete* niile iudeilor, apsai de tirania despotului lor, doreau s se aii* peasc: dup moartea lui
Irod ei direct cereau nimicirea testamen* tutui lui i alipirea Iudeei la provincia Siriei6). Alipirea a
avut loc abea cu zece ani mai trziu, dar aceast declaraie a Iudeilor ne arat, c numrtoarea sau
nscrierea produs n timpul na* terei Mntuitorului, a fost ntimpinat nu prea ru de populaia
Iudeei, i, n acelai .timp, nsei vederile mpratului ne explic; pentruce el a poruncit s ,se fac
aceast nscriere.
nscrierea, despre care vorbete ev. Luca, afar de aceasta, n'a putut s provoace o
asemenea iritaiune, ca nscrierea, care a avut loc dup detronarea lui Arhelae, pentruc aceasta din
urm a avut de scop stabilirea impozitului care servea de semn al su* punerei, pe cnd ntia
nscriere se mrgini, fr ndoial, la nu* mrarea oamenilor si averilor, si n'a fost urmat de
imediata im* punere a vreunor impozite. Toate, prinurmare, se explic fr greutate i n chipul cel
mai firesc.
Intre altele se obiecteaz de ctre criticii raionaliti, totui cu mirare, c numai singur ev.
Luca vorbete de un eveniment aa de important, ca nscrierea din Iudeea la finele domniei lui
Irod; rmne cu totul inexplicabil, pentruce I. Flavie, care transmite cu aa amrunimi istoria rii
sale clin aceast epoc i care descrie amnunit turburriie, ce s'au produs cu ocazia nscrierei
produsa dup anexarea Iudeei la provincia Siriei, a trecut sub total tcere aceast prim
numrtoare, dac ea s'ar fi efectuat. I. Flavie, care aa de amnunit s'a ntins asupra acestei
epoci, scrie Straus, nu ne spune nici un cuvnt despre o asemenea nscriere". Dar la aceasta trebue
rspuns, c doar istoricii romani nu spun nimica nici despre a doua nscrierecu toate turburriie
produse de dnsa; dcaceia nu=i deloc de mirare, c ei nu pomenesc nici de ntia. Ce se atinge de I.
Flavie, apoi el a putut omite mrturia despre dnsa sau pentruc n'a gsit nimica despre ea la
scriitorul, dela care a mprumutat cea mai mare parte a informaiunilor sale despre epoca aceasta,
adec la Nicolae al Damascului, agentul i istoricul lui Irod, sau pentruc dup nse natura
lucrului el a con* sideratso ca neavnd nici o importan. In alte locuri el a trecut sub tcere, n
unele din scrierile sale, unde, firete, s'ar fi putut atepta contrarul, fapte nsemnate, omiterea
crora e nc i mai puin explicabil. Aa, n istoria rzboiului iudaic, el n'a scpat nici un cuvnt
despre o btlie a concetenilor si contra roma* nilor, dei aceast lupt a avut o enorm
nrurire asupra soartei i peirei patriei sale: noi tiind despre aceast btlie din autobio* grafia
sa2). Aceast btlie el n'ar fi trebuit s o omit din nsei istorisirea despre rzboiu.
Trebue, de altmintrelea, s observm, c, dup-prerea pro* babil a unor nvai 3), I.
Flavie, dei neprezentnd acest eveni* ment, n aceeai lumin, ca i n Luca, totui a pstrat
amintirea despre nscrierea, produs la sfritul domniei lui Irod, ntr'un loc din Anticitile
148

Iudaice". Printre iudei, - zice el, - este secta, care declar, c ea tie cu exactitate legea i o
mplinete cu rvn. Pe membrii acestei secte i numesc farisei. Anume ei n-drsnesc s se opun
regilor, de aceea urmresc atent pe toi i totdeauna au pregtirea a se rscula fi i a pune pedici.
Cnd tot poporul iudeu era obligat s depun jurmnt de ere* dina Cezarului (August) i
intereselor regelui, ei refuzar s jure n numr mai mare de ase mii de oameni4).
Acest jurmnt, dup toat probabilitatea, a avut loc pela sfritul domniei lui Irod; la el a.
fost adus cu sila de August i de Irod tot poporul, i el a trebuit s fie nsoit de nscrierea per*
soanelor, cum se vede aceasta din comunicatul, c ase mii de farisei nu s'au supus la jurmnt. In
nscrierea, de care pomenete ev. Luca, poporul a trebuit s jure pe lege; n jurmntul, la care au
refuzat fariseii, avea s se nscrie: prinurmare acesta e unul i acela fapt, transmis diferit.
Astfel tot ceeace ne transmite ev. Luca i gsete justificare deplin. Amrunimile
transmise de evanghelistul, despre caracte* rul i condiiile nscrierei, prezint totui un material
pentru alt obieciune, pe care noi deasemenea nu trebue s o lsm fr rspuns. Romanii, spun
raionalitii, au ntreprins nscrierea nu dup locul de origine al persoanelor, ci dup locul unde se
aflau proprietile lor'). La asta noi putem s rspundem, c dreptul Iosif putea s i nu fie
proprietar n Nazaret i, din contra, putea s aib oarecare proprieti de pmnt n Betleem; dar
noi nu avem nevoe nici s facem o asemenea presupunere. Nurortoa* rea, de care vorbete ev.
Luca, era mai ntiu de toate numra* rea persoanelor. Iar legea roman cerea, ca cetenii pentru ,
n* scrierea personal din provincie s plece n Italia2). nscrierea era urmat i de comunicarea
despre avere. Nu odat persoanele absente se eliberau de necesitatea de a svri asemenea
cltorie, dar Scipione privea la asta ca la un abuz3). Supuii italieni, cari se aflau n Italia, erau
obligai, n puterea acelorai prescripiuni, s plece la locul originei lor, ca acolo s fie supui
nscrierei4). Tot astfel dreptul Iosif a trebuit s plece la Betleem, locul origi* nei sale sau a
neamului su, ca s=i ndeplineasc obligaia n vederea acestei nscrieri.
Preasfnta Mria trebuia s se nscrie mpreun cu Iosif, lo* go.dnicul su5), pentruc
femeile erau supuse la darea pe suflet, ca i brbaii, cum dovedesc aceasta Pandectele, cari arat
spe* cial n aceast privin la un exemplu din provincia Siria'). Da* rea pe suflet era impus pe
iudei deja sub stpnirea macedo* neana2). Ei erau liberi de dnsa n curgere de aptezeci de ani,
cari au precedat lurii Ierusalimului de Pompei3), dar mpratul roman iari a renoit aceast
dare4). Dac ei n'au pltit romani* lor darea sub Irod, apoi August a presupus, fr ndoial, s o
restabileasc, i decretul su a silit la nscriere pe toi oamenii, att brbai, ct si femei5). Dar dac
femeile desi nu erau obli* gate personal s se prezinte pentru nscriere, apoi vezi c ev. Luca nici
nu grete ceva contrar acestui lucru, i noi putem s spunem cu Straus: dac Mria a fcut
cltoria la Betleem, apoi aceasta pentruc ea singur a voit asta, sau c Iosif a dorit aceasta dela
dnsa". Astfel ei n'au avut lips de impulziuni, cari i*au fcut s ntreprind aceast cltorie.
Astfel, n istorisirea evangelic despre nscriere, examinat singur de sine, nu este nici o
mprejurare de aa fel, care nu s'ar justifica de istorie i de monumentele anticitii. Acelai lucru
se confirm i de cercetrile urmtoare ale acelui rol, care l*a jucat propriu n aceast nscriere,
amintit de ev. Luca, Quirinius; despre care se va i vorbi mai la vale.
3) Rolul Iui Quirinius n prima nscriere din Iudeea.
Ne rmne acum s rezolvim cea mai important dificultate i anume, chestiunea despre
rolul lui Quirinius n timpul nscri* erei, despre care ne vorbete ev. Luca. Al treilea evanghelist",
zice Straus, obieciunea cruia o expunem pe scurt, semnaleaz acest eveniment cu zece ani mai
nainte, deoarece Quirinius a fost crmuitorul Siriei, abea numai dup civa ani dela moar* tea lui
Irod i niciodat n'a fost aa ceva mai nainte" 6). Ress, repetnd aceast obieciune, la rndul su
zice, c Quirinius n'a fost proconsul al Siriei n timpul lui Irod" 7).
In adevr, protivnicii ev. Luca aicea considerau victoria lor mai mult sigur, dar ntre altele,
aicea anume adevrul i i atinge triumful su cel mai strlucit. Evanghelistul n'a fcut nici eroare,
149

nici anahronism. Quirinius n realitate a fost legatul Siriei de dou ori, cum i vorbete ev. Luca
despre asta, singurul martor al acestui eveniment din toi scriitorii vechi. In timpul de fa este
imposibil a pune aceast mprejurare la ndoial, i acest fapt l admit chiar i acei critici, cari nu
voesc nc s recunoasc realitatea nscrierei produs n timpul primei crmuiri a lui n Siria ').
Publiu Sulpiciu Quirinius este una din acele personaliti din epoca mpratului August,
despre care noi tim cele mai multe. Afar de locul citat n Evanghelia lui Luca despre el se
pomenete la Tacit, Dion Cassius, Suetoniu, Strabon, I. Flavie i n cteva monumente epigrafice.
Din diferitele mrturii ale scrii* torilor clasici, c el a fost om de origin de jos 2), de loc din Lanu*
vium, i n'a avut nici o nrudire cu vechiul gens Sulpicio. Cu toat origina sa obscur, mulmit
talentelor sale militare i meri* telor sale, el a ajuns la situaie nalt. Sub domnia lui August, la
anul 17 a. Hr. (anul 742 dela ntemeierea Romei), el era con* sul cu M. Valerie Messalla. Cu ct
va vreme mai nainte, el, cum mrturisete despre asta Fior 3) a cucerit pe marmafizi i pe gara*
mani. El a dus cu ei rzboiu4) cum s'a statornicit aceasta de Moram sen, n caliate de propretor al
provinciei senatoriale al Cretei i Ci" renaicei. Dup consulatul su, n periodul, neindicat de
vechii autori, el a fost trimis n Asia i a cucerit n Cilicia un popora rzboi* nic, anume pe
gomonazi, cari locuiau n munii Taurului5). Expedi* ia lui a avut aa succes, nct dup
ntoarcerea sa la Roma el a fost primit n triumf. In anul 759 dela ntemeerea Romei, adec la 6 ani
dup naterea lui Hristos, el a fost fcut, cum se tie de legatul lui August, propretor n Siria. El a
murit n anul 774, adec n anul 21 al erei noastre. Intre vechii scriitori, dup cum am observat deja
6
), despre nscrierea lui Quirinius n anul 6 a erei noastre vorbete numai singjur I. Flavie, iar
despre nscrierea din vremea lui Irod, vorbete numai singur ev. Luca. Intre acestea e interesant
de observat, c evanghelistul a tiut despre nscrierea produs n Iudeea dup depunerea iui
Arhelae, pentruc el n cartea Faptelor Apostolilor pomenete de turburriie, produse cu ocazia ei
(Fapt. V, 37). Mai mult nc, numind nscrierea, ce a avut loc nainte de moartea lui Irod prima"
(Luc. II, 2), el prin nsei aceasta presupune, c a fost i a doua nscriere, produs n urm.
Mrturia lui, prinurmare, e clar, exact i pozitiv.
Dar pe ce se ntemeiaz protivnicii ev. Luca, combtnd istorisirea sa? Pe autoritatea lui I.
Flavie. Ei admit de mai nainte, c deoarece acest scriitor, precum nici nimenea din vechii autori
nu vorbete de dou rnduri n funcia de' legat a lui Quirinius n Siria, apoi nsemneaz c
Quirinius a fost numai odat legatul acestei provincii, i, pelng asta, dup acel timp, pe cared
arat evanghelistul. In aceast epoc de mai trziu el a i fcut nscrierea n Iudeea, dup datele cu
totul lmurite ale istoricului iudeu. i, n adevr, dup temeinica istorisire din Anticitile
iudaice"'), aceast numrtoare a svrito numai dup detronarea lui Arhelae, prinurmare dup
zece ani dela moartea lui Irod i, cel puin, peste zece ani dup naterea lui Hristos, n anul 759
dela fondarea Romei si n anul 6 al erei noastre.
Aceast argumentaie este aa de impuntoare, c chiar majoritatea apologeilor cretini
recunoscnd n totul numr* toarea din zilele lui Irod ca fapt nendoelnic, n acela timp au fost
gata s convin la aceea, c Quirinius n realitate a fost fcut pentru prima oar legat al Siriei abea
la civa ani dup nscrierea, de care vorbete ev. Luca. In scopul de a mpca mrturia evanghelistului al treilea cu aceast prere comun, s'au fcut dou explicaiuni principale. Dup una
din ele, evanghelistul a avut n vedere nu n senz propriu pe crmuitorul provinciei Siria, ci simplu
pe trimisul extraordinar, mputernicit de mpratul s exe* cute nscrierea n Iudeea 2). Expresia,
ntrebuinat de ev. Luca3), n'ar trebui s se neleag n sens strict, adec n senz de legat, ci n
neles general de nsrcinat al cezarului, mputernicit s fac nscrierea4).
Acest prim mijloc al soluionrii dificultei examinate presu pune, c Quirinius n adevr
a jucat rol la nscrierea din Iudeea-, dar, deoarece, afar de Evanghelie, noi nu avem nici un fel de
dovezi n favoarea acestei ipoteze, apoi ali nvai au recurs la a doua tlcuire a textului, dup
care funcionarul, care a efectuat n numele Romei nscrierea n Iudeea n anul 6 al erei noastre,
adec Quirinius n'a luat nici o parte la nscrierea, produs n anul naterei lui Hristos. Dup
prerea'cercettorilor de felul acesta, ev. Luca n istorisirea sa n'a voit nicidecum s spun, c
nscrierea, fcut la sfritul domniei lui Irod, a fost executat de Quirinius; o astfel de nscriere e
150

greit; senzul frazei lui e acela, c nscri* erea a avut loc nainte ca Quirinius s se fac legat al
Siriei", cum traduc ei acest loc. Aceast soluie, presupus la nceput de Herwart 1), a fost nsuit
apoi de Olshauzen, Toluck2), Lange, Krabbe, Lichtenstein, Vizeler, Ewald, Valan i muli alii 3). Ea
se razem pe un deosebit idiotism al limbii greceti. Cuvntul protos, ntiul, n grecete, cu
deosebire n dialectul atenian, poate avea nelesul de grad comparativ i se ntrebuinaz n loc de
proteros, mai ntiu, mai nainte de4). Anume n acest sens ev. Luca a i ntrebuinat aceast
expresiune; el astfel a voit s zic, c num* rtoarea produs nainte de moartea lui Irod, s'a fcut
nainte de aceea, care s'a operat de Quirinius, i nui aceia, care s'a svrit sub conducerea lui
Quirinius. Deoarece nscrierea, care s'a fcut dup anexarea Iudeei la imperiu, a fost mi nsemnat
i e cunos* cut, apoi ev. Luca a i socotit necesar s o observe cu o deo* sobit expresivitate, ca
s nu fie confundat cu acea nscriere, care a adus pe Iosif i Mria la Betleem. Aceasta este
explica* iunea a doua.
Aceast lmurire a textului Evangheliei, dei i are temeiul su filologic, n tot
cazul se pare tras de pr. Nimenea nu se va ngreuia de a lua cuvintele ev. Luca n nelesul lor
evident i firesc dac se va putea dovedi, c Quirinius n adevr a fost. de dou ori legat al Siriei.
Ins acest punct capital astzi se poate socoti nendoelnic. Din timpul lui Sanclemente, n anul
1793, diferii nvai au afirmat, c Quirinius n dou rnduri a stat n fruntea provinciei Sicilia,
dup prerea lor se prea foarte discutabil, i numai n timpul din urm ea i=a gsit temeiu pu*
ternic.
Unii critici vechi n favoarea prerii lor au adus urmtoarea inscripiune;

Au fost multe discuiuni relativ de aceast inscripiune. OrigU naiul ei este pierdut, t ea n
genere se consider un produs fals '). Astzi autenticitatea ei nu mat este pus la ndoial2); Nu mai
este supus, pentruc nsui piatra a fost gsit n anul 1SS0 n Veneia, dar coninutul ei, n iot
cazul, nu are pentru noi mare importan.
Quint Emilie K. F. Palatin Secund dup aceast inscripie a fost unul din ofierii legatului P.
Sulpiciu Quirinius n Siria. Acest monument a fost piatra mormntal a Palatinului i a femeei sale
Hia. Ea provine din Berito sau Beirut, i nu se tie cu ce ocaziune a fost transportat n Veneia').
Palatinul, dup porunca lui Quirinius, a fcut nscrierea n Anameea. Aceast nscriere nu are
raport direct cu nscrierea, produs n Iudeea, dar ea, cel puin, se afl n raport obligator cu aceasta
din urm, pentruc a fost operat n aceeai provincie a Siriei i sub acelai legat. Inscripia
151

aceasta prezint o nou dovad, c Quirinius a fost legatul Siriei i c nscrierea acestei provincii a
fost fcut n timpul crmuirei lui. Aceste fapte au fost deja cunoscute n parte i lui I. Flavie
i nu s'au contrazis de nimenea. Inscripia astfel se prezint pentru noi nefolositoare, pentruc ea
nu ne d nici un fel de informaii despre un legat dublu al lui Quirinius, i acest lucru i trebue
s=l reinem noi i s=l stabilim. Din fericire, exist o alt piatr, autenticitatea creia nu mai poate
deja s fie pus la ndoial i sensul inscripiei creia se poate considera nendoelnic i aceast
inscripie ne mrturisete anume aceea, ce are pentru noi un profund interes.
,. .
Piatra a fost gsit n anul, 1764 n .Tivoli,' vechiul Tibur, peste hotarele Portului roman,
ntre vila lui Adrian i calea Tibur* tin, i n prezent se afl n muzeul Latran, .Numele persoanei,
creia a fost consacrat aceast piatr monument, a disprut din cauza distrugerei prii de sus a
pietrei i care pn acum nu s'a gsit; din cauza aceasta epigrafitii au raportat inscripia la n*
ceput diferiilor legai ai Siriei 2); dar Sanclement chiar dela n* ceput a recunoscut cu mare
afirmaiune, c ea nu se putea referi ctre nimenea altul, dect numai ctre" Publiu Sulpiciu Quiri*
nium3), i Mommsen, cu aceeai erudiie, ca i cu ingeniositate, a dovedit contra tuturor
protivnicilor acestei interpretri, c numai ea i poate fi admis4). Iat aceast inscripie cu acele
complec* tri, cari ingenios au fost fcute de savantul german. P. Sulpiciu Quirinius, fiul lui
Publiu, Consul... (Dup aceea se enumera func* iile inferioare, ocupate de Quirinius).

Pretor. In calitate de proconsul a crmuit provincia Creta i Cerenaica... (aicea s'au artat
obligaiile pretonale). Legat propretor a lui divi August al provinciei Siria i Fenicia ; el a purtat
rzboi contra poporului gomonozilor, care a ucis pe Aminta, regele su. Cu ocazia supunerei
acestui popor stpnirei i puterei lui divi August i poporului roman, senatul a hotrt pentru zeii
nemuritori dou rugciuni pentru izbnda obinut de dnsul i pentru el a rnduit primire
triumfal. El a primit ca... (vrednicia) de proconsul al Asiei i ca legat propretor. Divul August,
pentru a doua oar, (ia ncredinat demnitatea de) legat al provinciei Siria i Fenicia.
Cel mai nsemnat punct n acest monument epigrafic se cu* prinde n aceea, c persoana,
creia a fost consacrat acest mo* numenf, a fost de dou ori legat n Siria, iterum *) Siriam
(obtinuit), sub domnia mpratului August. Numele persoanei, adevrat, nu este pe piatr, dar
ceeace s'a pstrat din inscripie, e deajuns, ca fr ndoial s determinm acest nume, i aceast
persoan nu este nimenea altul, dect Quirinius, dup cum ne*am i silit noi s dovedim asta.
Istoria i cronologia^egailor romani n Siria sunt cunoscute nc insuficient, cu toate
cercetrile, obiectul crora au fost ele 3). Se poate alctui totui urmtoarea list, care ne d putina
s urmrim cu mare uurin succesiunea.
Datele numerice nainte de crmuirea lui Sentie Saturnin nu au un caracter nendoelnic; din
fericire ele nu au o deosebit importan n chestiunea ce ne preocup pe noi 6); Sentie Saturnin a
fost legat al Siriei ncepnd din anul S a. Hr.7). De succesor al su 1-a avut pe Cvinttilie Var 8), n
anul 6 a. Hr. El a crmuit Siria pnla moartea lui Irod i n cursul primelor luni, cari au urmat
dup ea, n anul 750 dela fondarea Romei, 4 nainte de era noastr9). Dup acest timp, relativ de
dnsul, nu se mai tie deja nici un fel de indicaiuni. Dela anul 4. a. Hr. pnla nceputul erei
noastre, noi nu mai avem nici un fel de tiri10), i ntlnim o lacun n tblia legailor Siriei n). In
curgere de 4. ani nu mai tim nimica despre aceea, cum Roma a crmuit aceast provincie. Dup
152

anul 1 nainte de era noastr, Caius Ce zarul, fiul lui ' Agrippa. i nepotul lui August, care i la
nfiat i apropiat n calitate de fiu, a fost trimis n Asia n vrst cam de douzeci de ani, pentru
crmuirea acestei ri, dar n vederea tinereii lui i s'a dat, n calitate de consilier, la nceput Lolii,
iar apoi P. Sulpiciu Quirinius1). La ocuparea Armeniei, fiul nfiat al mpratului a fost rnit la
Artagir i a murit din pricina ranei sale ta 24 Februarie, n anul 4 al erei noastre la Limir, n Licia.
In timpul crmuirii lui Caius Cezarul tot al Asiei, cum avem toate temeiurile s.credem, Siria nu1
avea un legat deosebit2). In anul, cnd a murit Caius Cezar, adec n anul 4 sau mai bine n anul 5,
fr ndoial, cu prilejul acestei mori, legat al Siriei a fost fcut L. Voluzie Saturnin, rudenia:
familiei imperiale, cum aflm despre aceasta din monetele Antiohiei3). Acest post el, probabil, 1-a
ocupat pnla anul 6; dup aceia.el a fost nlocuit cu P. Sulpiciu Qui* rinius; n anul 10 i nsui
Quirinius a cedat locul succesorului su Metell Cretic Siian.
Legatul Siriei, numele cruia e nsemnat pe piatra de Tibursc, a trebuit s fie prin necesitate
unul din aceia, care=s nsemnai pe lista citat mai sus,. deoarece ntr'insa se cuprinde, afar de
lacuna dela anul 750 la 753 dela fondarea Romei, nirarea tutu* ror acelora, cari au ocupat acel
post chiar i-dup moartea lui August, ce a urmat la anul 12 al erei noastre. Nici unul din humele,
cuprinde n aceast list, nu se repet'de dou ori, dar deoarece al aselea . legat" e necunoscut,
apoi deaicea n mod logic urmeaz, c romanul, cruia i*a fost consacrat partea dis* trus acum a
inscripiei i care a fost de dou ori legat al Siriei, era una din acele nou persoane, numele crora
ni=i cunoscut noua. Se poate oare cu siguran descoperi acest nume? Da, i iat pe ce temeiuri.
Al doilea legat Varron, al cincilea Var4) i al aptelea Caius Cezar, au murit nainte de
August. Monumentul ns Tiburschi a fost furit abea numai dup moartea acestui mprat
deoarece ntr'nsul el se numete divinul August", Divi August, i titlul Divus niciodat nu s'a dat
mpratului mai nainte de moartea lui. Afar de asta, Agrippa niciodat n'a fost proconsul al
Asiei. Prin* urmare, nici Varron, nici Agrippa, nici Var, nici Caius Cezar n'au fost de dou ori
legai ai Siriei.
Prima persoan din aceast list, M. Tuliu Cicerone, fiul vestitului orator, n'a putut s fie un
astfel de legat al Siriei dela anul 750 la 753 dela fondarea Romei, pentruc deasemenea nici* odat
n'a avut onoruri cu triumf, date persoanei, depe monumentul Tibursc. El n'a purtat nici un fel de
rzboae, i afar de asta el era prea btrn, ca s triasc mai mult dect August.
Groius M. Titie, a fost consul n anul 723 dela fondarea Romei (anul 31 al erei noastre).
Atuncea el avea prinurmare cel puin treizeci de ani, i ctre timpul naterei Mntuitorului el ar fi
avut aproape aptezeci de ani. In aceti ani el deja nu mai putea s ndeplineasc funciunea de
legat. Ce se atinge de persoana a patra din lista examinat, Sentie Saturnin, apoi el a murit nainte
de August; n caz contrar nu s'ar putea explica ceeace Tacit, Analele" cruia se ncep dela urcarea
lui Tiberie, n'au scpat nici un cuvnt despre omul, care a jucat un rol aa de important. Marele
Saturnin, care a ocupat al optulea loc n tblia cronologic, a fost proconsulul provinciei Africa, pe
cnd legatul Siriei din inscripia. noastr a fost proconsulul Asiei. .Ma* rele Saturnin, prinurmare,
nu este acel necunoscut, pe care l cutm noi. In fine, al zecilea i ultimul, Ceciliu Metel, ar mas
legat al Siriei i dup moartea lui August, apoi dac inscrip* ia epigrafic a lui Tibur ar fi fost
consacrat lui, noi am fi citit pe dnsa: legat propretor al divului August i al lui Tiberie Cezarul
August". Prinurmare, monumentul a fost consacrat nu lui. Astfel prin expunerea procesului
cercetrii, noi ajungem la concluzia, c numele, semnalat pe monumentul examinat, a fost numele
lui Quirinius, pentruc numai el singur rmne pe tbli.
i n adevr, toate se apropie de dnsul n acele fragmente, cari au ajuns pnla noi. Tacit
mrturisete, c el a primit onoru* rile triumfului" pentru cucerirea fortreei Gomonaziloi din
Cili* cia '). Strabon adaoge, c aceti din urm au ucis pe regele" lor Aminta 2). In timpul lui au
avut loc dou rugi"-5); el a fost deasemenea proconsul al Asiei4). In fine, el a murit n anul 771
dela fondarea Romei (ctre anul 21 al erei noastre), prinurmare peste opt ani dup August. Lui i
numai lui pot fi aplicate deci, toate acele mrunimi, cari s'au pstrat n monumentul Tibursc, i de
aicea urmeaz, c Quirinius a fost al aselea legat al Siriei, cum a fost el i al noulea; cu un cuvnt,
Quirinius a fost de dou ori legat al Siriei cum ne i indic aceasta textul evangheliei lui Luca".
153

Faptele citate de noi sunt att de nendoielnice, nct ndoi* tul legat al lui Quirinius n Siria
se admite astzi de astfel de cercettori, ca Kossi5), Bergmann, Henzen, Aberle, precum i
Mommsen i Dessai1). Exactitatea textului evangelic relativ de ndoitul legat al lui Quirinius n
Siria, prinurmare, st mai presus de orce ndoial.
Aceast prim misiune a demnitarului romn n Siria explic n totul pentru noi, pentru ce a
fost anume el ales de a face i adoua nscriere. Cnd Iudeea a fost alipit la imperiul roman,
atuncea, deoarece biruitorilor ei li era cunoscut caracteiul rz* vrtitor al acestor supui noui,
mpratul, prevznd posibilitatea unor greuti la impunerea impozitelor, cu tot temeiul dispuse,
c omul cel mai capabil s svrasc cu succes cea de a doua nscriere i mai capabil de a potoli
minile, era anume acela, care era cunoscut iudeilor i care pentru prima oar efectuase acela
lucru. Anume pe acest temeiu Quirinius a i fost dat "n calitate de consilier lui Caius Cezaru, cnd
fiul nfiat al lui August a fost trimis n Asia2). Experien legatului anterior trebuia s corn-pledeze
ceeace lipsea tnrului praepositus Orientis.
Intre altele rmne nc o ultim dificultate, pe care i trebue s o deslegm, nainte de a
termina aceast cercetare critic. Cu toate numeroasele lucrri, edate pn acum, despre anul exact
al naterei Mntuitorului, acest an, cum s'a observat deja de noi mai sus, nc nu s'a stabilit cu
siguran nendoelnic. Unii l mping ctre anul 7 nainte de era noastr 3), alii, i nc cea mai
mare parte din nvaii de astzi, l refer ctre anii 6 sau 5 a. Hr 4). Mai departe nu se poate
mpinge acest an, pentruc deja s'a dovedit, c Dionisie cel Mic, calculnd era noastr, a admis
eroarea: el a nceput=o dela finele anului 754 dela n* temeierea Romei, adic cel puin cu patru
ani mai trziu, deoarece Irod, n domnia cruia s'a nscut Hristos, a murit n lun Aprilie anul
750 dela fondarea Romei, cu 4 ani nainte de era noastr.
De aicea e limpede dificultatea, ridicat de acest calcul con* tra istorisirei evangelice a ev.
Luca. nscrierea, care a adus pe dreptul Iosif la Betleem, a avut loc nainte de moartea lui Irod,
prinurmare, nu mai trziu de anul 750 dela fondarea Romei. Intre acestea, Quirinius a devenit legat
al Siriei ntia oar n anul 751, sau nu mai trziu de finele anului 750. Printre meda* liile btute n
Antiohia cu numele lui Var, predicesorul lui, sunt i astfel, cari sunt nsemnate cu anul 750 dela
fondarea Romei1). I. Flavie, ntr'un loc, spune deadreptul, c vrednicia de legat al lui Vara
continuat incai dup moartea lui Irod2). Quirinius prin* urmare nc nu era legat al Siriei n timpul
naterei Mntuitorului.
La obieciunea opus pe temeiul medaliilor din Antiohia, nainte s'a dat acel rspuns, c
locuitorii acestui ora au putut con* tinua s bat medalii n numele lui Var n curgere de oarecare
timp i dup nlocuirea lui prin Quirinius, i aceast explicaiune nu e strin de verosimilitate, iar
dup mrturia lui Iosif Flavie este foarte determinat i foarte temeinic, ca s fie respinsa % mai
probabil aceea, c nscrierea s'a produs cu cunoscuta treptalitate, i fiind nceput nemijlocit de
predicesorii lui Quirinius4), ea a. fost ter* minat abea n timpul crmuire lui; anume deaceea ea a
r fost atribuit lui i purta la iudei numirea de prima nscriere" a lui Quirinius 5). Informaiunile
noastre prezente nune ngdue s ana* lizm pn la cele mai mrunte amrunlimi acest punct; dar
dac noi nu putem deplin i absolut s deslegm aceast ultim pro* blem, apoi ultimele opere
epigrafice dau o justificare prea sufici* ent pentru mrturia ev. Luca despre faptul, c Quirinius a
fost de dou ori legat n Siria, ca s ni se poat refuza dreptul de a considera aceast mrturie drept
un fapt pe deplin istoric.
Or cnd anume Var ar fi ncetat propriu de a fi oficial legat al Siriei, e nendoelnic, c ev.
Luca, cu toate glumele ne* credincioilor, nu s'a nelat, atribuind lui Quirinius legat dublu n Siria,
i c istoria, mbogindu=se cu cunotine, nou, a sem* nalat acuzaia, creia el a fost supus atta
vreme. -Ce se atinge de exactitatea acelui rol, pe care Quirinius ha jucat n timpul nscri* erei n
Iudeea, efectuat de dnsul n parte nemijlocit sau mijlo* cit, n timpul de fa nc nu se poate a o
determina definitiv, dar aceasta e o chestiune secundar, o problem de interpretare, care nu se
atinge de esena a nsei istorisirii. Nedreptatea ne* credincioilor fa de ev. Luca, prinurmare,
este perfect dovedit. Dac noi-am ntlni la Zonara, la Malala sau la alt, careva corn* pilator al
istoriei bizantine o mrturie de felul acesta, pe care ne*o d al treilea evanghelist, ~ cu toat
154

dreptatea zice Aberle, atunci noi am privi la ea, ca la un depozit pentru, tiina istoric, ca la o
complectare preioas celor vechi, aa de adesa a izvoarelor att de incomplecte. Pe ce temeiu
ns ne putem noi raporta alt* mintrelea la ev. Luca1)? Acest autor este contimporan, vrednic de
toat ncrederea i pe msura n care se ntresc atacurile asupra revelaiunei, Pronia
Dumnezeeasca ne d n mni dovad nou a adevrului ei.

155

CAPITOLUL III.
MAGII DE LA RSRIT,
Imprejurri neobinuite i miraculoase au fost la Naterea lui Hristos; dar ntre ele, cu
deosebire uimitoare, din punct de vedere istoric,' a fost acea mprejurare pe care n scurt, dar ;cu o
expresivitate solemn, o expune ev. Mateiu. El zice: Cnd s'a nscut Iisus n Betleemul
Iudeei, n zilele regelui Irod, au venit la Ierusalim' magi dela rsrit i au zis: unde .s'a
nscut regele Iudeei? C am vzut steaua Lin la rsrit si am venit s ne nchinm Lui" ').
Ideea teologic demult a vzut n aceasta prima artare a lui Hristos lumei pgne, care avea
s primeasc o participare aa de mare la mntuire, si aceast artare s'a svrit n persoana
tainicilor ci reprezentani, cari au venit dela rsrit. Deaceea, dup nsui importana
evenimentului, dela sine se nate necesitatea de a lmuri, ce magi sunt acetia si de cc impulziuni
se conduceau ei, ntreprinznd cltoria lor dela rsrit la capitala poporului iudeu ).
Magii nu pentru prima oar apar aicea pe paginile Sf. Scrip-turi. In Vechiul Testament
deasemenea ntlnim pe magi, cari, sub diferite numiri speciale, apar mai ales n cartea prorocului
Danii!. La curtea regelui Babilonului, dup mrturia acestei cri, erau state ntregi de diferii
nelepi, cari se chiemau la rege n acele cazuri, cnd trebuiau deslegate anumite nedumeriri sau
fencmene misterioase. Cnd, de exemplu, odat regele era nedumerit de un ciudat vis, pe care el,
ntre altele, Ua i uitat din cauza unei neo* binuite turburri, atunci el a poruncit s chieme
vztorii de taine i pe gcitori, vrjitorii i pe haldei, ca ei s spun regelui visul lui"'). Aceste
numiri speciale se generalizaza apoi n una general: magi" sau haldei"2),' dar i ntre numirile
speciale se ntlnesc titluri, cu care anume ev. Matei i i numete pe strini, cari au venit dela
rsrit s se nchine lui Hristos, ce se nas* cuse atuncea. Aceast numire este de magi3), traduse
(dei nu cu destul consecven) n textul slavon i rus prin cuvntul volfi", iar n cel romnesc
prin magi". Deja deaicea se poate vedea, c magii" din Evanghelie aparin anume ctre acea
serie de nelepi, cu care se slvea Babilonul, i aceasta i afl o confin mare nc i mai limpede
n situaia supjemeritar geografic a evanghelistului, c magii acetia au venit dela rsrit". Prin
rsrit", att la scriitorii Noului Testament, ct i la cei ai Ve* chiului Testament se nelegeau
toate rile, cari se ntindeau spre rsrit de Palestina, i prinurmare n numrul lor intra i Meso*
potamia. In asemenea caz cea mai apropiat lmurire a chestiunii despre magi trebue cutat n
acele date, cari se gsesc relativ de magii rsriteni.
156

In istoria orientului antic magii prezint un fenomen destul de obinuit, i prin ei, n genere,
se nelegeau oameni, cari po= sedau oarecari nsuiri neobinuite sau talente, cared puneau mai
presus de oamenii obinuii. Acetia erau nelepi, puterea crora se cuprindea n cunoaterea de
ctre dnii a tainelor ne* ptrunse pentru muritorii de rnd, i aceasta ne*o arat nsui ne* leul
filologic al cuvntului Mag". Cu toat claritatea nendestultoare a cercetrilor filologice relativ
de rdcina etimologic a acestui cuvnt, n tot cazul, se poate cu probabilitate presu pune, c el
se afl n nrudire genetic cu sanscritul Magh, cu meg den vechea=zenda, sau mag de unde i
trag originea lor termenii din scrisul cuneiform magus'). Grecescul -, latinescul magis, slavono
rusescul moghii, mogucii. Deaicea se lmurete deja ideea predominant, care se lega cu cuvntul
magi. Acetia erau n adevr oameni puternici sau mari, puternicia sau mrirea crora consta n
posedarea de ctre dnii a unei nelepciuni neo* binuite sau o tiin inaccesibil pentru alii.
Cuvntul magi se ntlnete la Herodot, care numete aa pe unul din cele ase triburi Midiene 2),
care se remarca ntre altele, poate, prin aceea, c el, asemenea tribului lui Levi ntre evrei,
concentrase n m* nile sale toate funciile religioase, i prinurmare poseda i tiina exclusiv,
cared aeza mai presus de celelalte triburi. Intemeindu=se pe aceasta, unii cercettori au afirmat, c
magismul este fenomen special midian sau persan dup originea sa, din care cauz i magii
evangelici de obiceiu se identific cu nelepii persani3). Dar o asemenea afirmaiune nu are
destule temeiuri, pentruc ea nu cuprinde existenele magilor din timpurile cele mai deprtate dela
popoarele mai vechi ale asiro=babilonenilor, ale locuitorilor Mesopotamiei. Mesopotamia cu
cultura ei haldeian, care consta n sforarea de a ptrunde n tainele naturei, ca cu ajutorul tiinei
obinute s capete putina s duc mai reuit lupta cu fenomenele i puterile fizice sau spirituale
dumane omului, mai mult dect oricare alt ar poate s aib dreptul istoric la numele de patria
magilor, care deja deacolo, cu rspndirea culturii asiro=babi* lonene, s'au rspndit peste tot
rsritul i au ptruns chiar i la apus. i, n adevr,; magia, una din cele mai importante ramuri ale
tiinei n vechea Asiro^Babilonia, i=a jucat un enorm rol n viaa poporului.
Dup esena ei ea era o tiin, care ddea posibilitatea s se ia contact cu lumea duhurilor
de sus sau de jos, pentru a le atrage s conlucre spre un anumit scop n folosul sau vtmarea
oamenilor, precum i putina de a afla dinainte viitorul4). In ultima privin, o deosebit de mare
importan se ddea observa* iunilor asupra astrelor cereti, cari prin strlucirea lor nc de mult
au atras asupra lor ateniunea superstiioas a locuitorilor Mesopotamiei i au dus la aceea, c
nsui cultul asiro=babilonean avea caracterul de sabeism, adec nchinarea la stele. Pre* cum n
puterea privirilor copilreti asupra naturii n genere, aa i sub influena cultului religios n
deosebi, la magii babiloneni s'a prelucrat i s'a nrdcinat adnc prerea, c toate fenomenele din
viaa dc pe pmnt i a oamenilor ced populeaz se afl n cea mai strns dependen de micarea
astrelor cereti. Din acea* st cauz i nsei cercetarea astronomic, prin care erau renumii
savanii babiloneni au cptat caracterul astrologie, caracterul citi* torilor de stele, care avea de
scop al su, ca prin observarea stelelor s defineasc si s afle dinainte evenimentele si fenome*
nele din viaa oamenilor. Pentru aceste' observri astrologice exis* tau la toate templele principale
observatori, cari aveau din acea* st cauz o importan nu att riguros tiinific, ci social i de
stat. Dup cutare sau cutare aspect al lunii, dup cutare sau cutare constelaiune a stelelor,
astrologii babiloneni sau haldeii se sileau s gceasc viitorul, recolta, foametea, rzboiul,
inundaiile etc. i toi dela rege pnla ultimul stean luau aminte la ei cu cea mai ncordat
ateniune. Pe baza observaiunilor lor, haldeii alctuiser chiar calendare ntregi astrologice. O
deosebit impor* tan ddeau ei fenomenelor de eclips i privind n ce lun sau n,ce zi avea s
se ntmple eclipsa, ei i se ddea o interpretare sau alta. De exemplu, ntr'un calendar astrologie,
care s'a pstrat n scrierea cuneiform, se spune: Eclipsa de se produce'n luna Edula, n
paisprezece zile ale ei . . . regelui Mulliasa i se va da corona . . . vor fi ploi n cmp i n albiile
rurilor va fi inun* daie. Foamete n ar i oamenii vor vinde pe copiii lor pe ar* gint*. Eclipsa
n ziua de cincisprezece. Fiul regelui ucide pe tatl su i ocup tronul. Dumanul prad i
mnnc ara". Eclipsa n ziua de douzeci. Ploi n ceriu i inundaie n ruri. ara ncheie pace cu
ara i face prznuiri" ').
157

Dela asiro*babiloneni magii au trecut i la peri, unde ei au ntimpinat o puternic


mpotrivire din partea sacrificatorilor indi* geni. Dar, dup aceea, magismul se nrdcina i la
peri, conto* pindu=se cu sacrificatorii localnici, asa c si nsui cuvntul mag sau crai la peri
cpt senzul de sacrificator sau preot'). Zoroas* tru n multe monumente vechi se ntiaz ca o
cpetenie sau re* formatorul clasei magilor. Dup definiiunea ultimului lexicograf al lui Suida,
magii se numeau la peri filosofi i teologi. Din monar* hia persan ideea de magi a trecut la greci,
la nceput la cei asiatici, iar apoi i la cei europeni. Sub numele de magi, grecii n genere ncepur
a nelege diferii vrjitori i descnttori, mete* ugul crora avea cteodat o nsemntate foarte
dubioas. nsui cuvntul magi" a devenit, mai ales n urm, sinonim cu orice fel de nltorie i
dtnie. La scriitorii greci, dealtmintrelea, se poate observa o nsemnat oscilaiune n aceast
privin. Platon, de exemplu, vorbete cu respect despre magia lui Zoroastru, ca alc* tuind o aa
baz de educaiune, care e mai bun dect cea asi* atic. Xenofont deasemenea se refer aprobativ
ctre magi n a sa Chiropedie l). Dela greci, i n genere direct dela popoarele ori* entale, magii au
trecut i la romani, cari foarte curnd ncepur s priveasc la magii orientali ca la arlatanii cei
mai josnici, cari fr pic de jen exploatau superstiia poporului. Tacit.nu* mete nelepciunea
magilor orientali superstiie"), iar Pliniu vede ntr'nsa deertciune i neltorie3). Satiricii
romani, de pe timpul imperiului, biciuec att pe nsui magii, ct i pe numeroii lor clieni. Cu
toate acestea, magii ctigar tot mai mult nrurire n societatea roman.
In multe case a aristocraiei romane magii erau salarizai, iar la curtea Cezarilor n anumite
timpuri triau crduri ntregi, ju* cnd roluri importante n toate intrigile dela curte. S'au fcut nu
odat ncercri s se izgoneasc magii din Roma, dei aceste n* cercri suferir neizbnd din
cauz c nsei mpraii personal erau departe de a fi indifereni fa de ei i n tain se nconjurau
de turme ntregi de haldei, dup expresiunea sarcastic a lui Tacit. Dar aceti reprezentani de mai
trziu ai magismului oriental erau deja departe de a exprima vrednicia real a magilor orien= tali, vrednicie, care continu a se pstra n fundul rsritului i a se folosi de respectul poporului. La
numrul acestor prea vrednici reprezentani ai vechii tiine magice i aparineau acei magi, care,
dup mrturia ev. Matei, au venit dela rsrit s se nchine lui Hristos. Dar ce anume propriu a
servit de cauz ndemntoare pentru dnii s ntreprind vestita lor cltorie ?
Dup mrturia ev. Matei, de ndemn pentru nelepii dela rsrit de a pleca la Ierusalim a
fost aceea, c ei, n timpul obser* vaiunilor sale tiinifice asupra cerului bine cunoscut lor, au fost
uimii de apariia unei stele neobinuite, pn atuncea ne mai vzut de dnii niciodat. Orce
artare de stea nou, dup n* vtura lor, mrturisea apariia pe pmnt a vreunui om mare, care
avea s produc o nsemnat nrurire asupra soartei lumii Dar aceast stea nou era aa de
neobinuit, c ea Strni n magi uri deosebit interes: ce putea ea oare s nsemneze ? Rspunsul la
aceast ntrebare putea fi spus pentru dnii numai de acea credin, rspndit n toat lumea, care
credin cuprindea n sine ateptarea curndei veniri n lume a unui rege oarecare mare si tainic,
care trebuia s se arate n Iudeea. Iar aceast as* teptare, la rndul ei, se afia sub nrurirea
nemijlocit a iudaismu* lui larg rspndit pretutindenea, devenit din timpul robiei ba<= bilonene
dospitur pentru toat lumea pgn. Se tie, c muli* mea principal a iudeilor nu se mai
ntorsese la Ierusalim, ci r msese n comuniti deosebite n rile robiei lor. Devotamentul lor
ctre credin, ei l dovedir prin aceia, c susinur n captivi dragostea de Ierusalim. La templu ei
priveau ca la centrul lor <reli* gios. Iudeul babilonean se mndrea cu curenia originei sale. Pe ct
evreii propriei Iudeei ntreceau pe evreii celorlalte ri, tot pe atta iudeii babiloneni, dup prerea
lor proprie, ntreceau pe nsei iu* deii, dup cum fina curat ntrece tra*. Din Babilon iudeii
s'au rspndit prin toate rile rsritului, i pretutindenea, orunde au aprut, au devenit misionari
zeloi ai credinei lor. Diferite cauze au dus Ia tot o asemenea larg rspndire a iudeilor i la apus
cu acela rezultat. Mulmit prozelitismului ncordat, att rsritul, ct i apusul, s'au umplut de
iudei. In Egipt, ca i n alte ri ale Africei, era o mare populaiune iudaic. Dup spusa lui I.
Flavie, lumea locuit era aa de plin de iudei, nct n imperiul roman te mir de rmsese
asemenea ungher, unde nu se puteau gsi ei '). Ma* rea sinagog din Alexandria era aa de mare,
158

c, dac e s ere* dem Talmudul, hazan sau ceteul trebuia s se foloseasc de ba* tist, cu care
fcea semn, ca adunarea s stie cnd s zic amin" 2).
Ct de mari erau succesele prozelitismului iudeu, n privina aceasta sunt multe dovezi
ntmpltoare. Astfel de scriitori romani, ca Cicerona, H ):aiu, Iu vanilie, Tacit i Seneca,
deopotriv sau artat exprimatorii a dominaiunii' pretutindenea a iritaiunii din acea cauz, c
muli din greci i romani nclinau ctre superstiia uricioas iudaic, cum se pronun aceti
scriitori. Eliberarea dela slujba militar, rezervat iudeilor, privilegiile comerciale, de care ei cu
deosebire se foloseau, cstoria i alte legturi, pretutindenea spori numrul prozeliilor. Credina
iudaic, zice Seneca '), acum se primete peste tot pmntul : nvinii au dat lege nvingtorilor".
Acest neam, zice Dion Cassius, necontenit a fost biruit de romani si cu toate acestea a crescut
uimitor," asa "c a dobndit cea mai mare ndrzneal2)"..Dup mrturia lui I. Flavie3), n Antiohia
o mulime de greci acui=acui au devenit prozelii ai iudaismului. Acelai lucru s'a petrecut i mai
departe n rsrit, pentruc, dup mrturia ev. Luca 4), prozeliii se adunau la marele srbtori n
Ierusalim din provinciile, cari se ntindeau spre nord de Marea Mediteran, din Pont, Asia,
Pamfilia, Capadochia, chiar din Roma, din rile sudice, ca Egiptul, Africa, Creta, din Cirenaica
(din Libia) i din cele mai deprtate margini rsritene ale ei, i chiar, nu mai vorbim de
Mesopotamia, din astfel de ri, ca Paroia i Elam, din acele vaste ri, cari se ntind dela Marea
Caspic i pn la golful Persic i nc i mai dedeparte din rsrit. Cu un cuvnt, influena
iudaismului se ntindea peste toate rile lumii cunoscute pe atuncea.
Printre prerile iudaice, larg rspndite pe pmnt prin ase* menea misionarism miraculos,
nc nici una nu putuse s capete o aa de repede i de larg rspndire, ca anume prerea, care
umplea mai ales sufletul i inima orcrui iudeu n vremea aceea, i anume ateptarea artrii
marelui Rege, despre Care ei vor* beau, ca de Mesia sau Unsul. Cel mai bun indicator a
dispoziiu* nii poporului este literatura acelui timp. Iar aceast literatur iu= daic din vremea lui
Daniil pn la naterea lui Hristos din ce n ce mai mult se ptrundea de mesianism. Cartea lui
Enoh, cr ile sibiline iudaice, Psaltirea, crile lui Solomon, nlarea lui Moise, nlarea lui
Isaia, a treia carte a lui Ezdra, targumurile lui Onchelos si Ionatan si alte scrieri ale iudaismului de
mai tr* ziu, susineau energia i strneau duhul poporului in acet timp ntunecat anume a
propoveduirei proroceti despre apropierea mngerei lui Israil. Toat literatura aceasta, ptruns
de cea mai nflcrat ndejde, se deschidea naintea lor, ntruct inima i cugetarea ntregului
Israil se concentrau anume n aceast mare ateptare.
Starea agitat politicete a Iudeei era numai un nou simtom al acestei dispoziiuni obteti a
cugetrii poporului. Ura politic ctre stpnirea strin i rvna religioas contra incursiunei n
mediul poporului iudeu, a dumanilor pgni i a obiceiurilor sus* ineau n popor o necontenit
agitaiune. Aceast nelinite nc i mai mult se ntrea la fiecare srbtoare, din cauza asigurrii
rabinilor, preoilor i a propoveduitorilor fanatici, c Iehova nu va suferi mult incursiunea
pgnilor n pmntul Su. Temndu<=se anume de asemenea dispoziiune a poporului, Irod a fost
nevoit sa construiasc n Iudeea un numr de fortree de cinci ori mai mare dect se cereau n
Galileea. Si totui, cu toate acestea, hoii i fugarii, ascuni prin munii Iudeii, nu ncetau a duce
lupta con* tra guvernului existent n numele lui Iehova. Aceasta era nc i mai mult ajutat de
aceea, c n popor domnea superstiia oarb. Gloatele fanatice ale poporului necontenit erau
amgite de mesii mincinoi, cared duceau cnd n muntele Eleonuluica s vad cum zidurile noului
Ierusalim pgnizat vor cdea dup cuvntul prorocului, cnd la rul Iordanului2), ca s treac prin
el, aseme* nea prinilor, ca pe uscat, cnd n pustie, ca acolo s atepte semnele Fiului Omului,
prezise de Daniil3). Ii poi nchipui, ce nrurire avea aceast stare de lucruri asupra mulimilor de
iudei i de prozelii, ce curgeau anual la Ierusalim din toate rile la srbtorile cele mari. I. Flavie,
poate, cu oarecare exagerare, isto* risete, c la srbtorile cele mari se aduna nu mai puin de trei
milioane de nchintori4). Se nelege, aceti nchintori rs* pndeau prin toate rile ateptarea
marelui Rege iudeu, Care tre buia s cucereasc lumea. i acest Rege nu era altcineva, dect a*
teptatul Mesia. Nu*i de mirare, c I. Flavie, Tacit i Suetoniu au trebuit s scrie acest fapt, dei
159

istoricul iudeu din simpla mgu* lire, iar ceilali n vederea nsei ntorsturei lucrurilor, aplicar
aceast prezicere lui Vespasian5).
Dac asemenea faim circula n Roma, care, fiind capitala lumii de atuncea, era centrul
tuturor prerilor i a zvonurilor, de* aicea, la rndul su, fiind duse pn la cele mai deprtate
margini, apoi nud de mirare, c aceiai prere a putut s ajung i pn n deprtatul rsrit i,
negreit, era cunoscut nelepilor haldei sau persani. i pentru dnii, mai ales pentru aceti din
urm, aceast faim nu trebuia s prezinte ceva ciudat sau improbabil. Me* sopotamia i n special
Haldeea, era patria lui Avraam, unde pen* tru ntia oar a primit chiemarea sa printele
credincioilor i unde el a luat fgduinele, esena crora consta anume n ideia Izbvitorului.
Tot acolo a trit mult vreme Iacov, negreit prin petrecerea sa mprosptnd sfintele
tradiiuni n cercul su mesopotamian i prin aceasta se explic acel fapt nendoelnic, c urmele
vechilor credine patriarhale niciodat n realitate nu au disprut din Me* sopotamia, mai ales
dintre nelepii locali sau magi. Dovada izbi* toare a acestui lucru l=a prezentat n urm magul sau
prezictorul mesopotamian Valaam, care, n cunoscutele sale binecuvntri date poporului israilit,
rostite naintea intrrii lui n familia fgduinei, a manifestat o adnc cunotin a adevratei
religiuni i pe te* meiul acestei cunotine, sub influena inspiraiunei de sus, a rostit vestita
prorocie, c va rsri o stea din Iacov, i se va ridica toiag din Israil"'), artnd direct prin aceasta
anume obiectul fgduinelor i ateptrilor seculare att ale poporului celui ales, ct i a toat
lumea. i,n timpurile de mai trziu legtura dintre Mesopotamia i poporul ales n realitate n'a
contenit niciodat: prorocii israilii necontenit au fost pe malurile rurilor Mesopo* tamiei, i
prorocul Iona prin propoveduirea sa inspirat de Dum* nezeu a zguduit chiar i mndra capital a
Asiriei, adec Niniva. Ce se atinge ns de timpurile de mai trziu, cari servesc de antreu artrii
lui Mesia, apoi nsui centrul culturei orientale, anume Babilonul, a putut s cunoasc ideea de
Mesia dela asemenea reprezentant nalt i rostitor al acestei idei, ca prorocul Daniil, care, fiind
consacrat n toat nelepciunea haldeian i ocu* pnd locul de onoare ntre nelepii babiloneni,
desigur nu putea s nu le fac cunoscut lor obiectul celor mai scumpe i celor mai nflcrate
ateptri ale poporului su, n care, prin sistema sa a sptmnilor, determinase chiar i timpul
realizrii lor. Dup ntoar* .cerea poporului iudeu din robia babilonean iari legtura ntre iudei
i Mesopotamia deasemenea nu s'a rupt'deloc, ci, din contra ~ amndou rile acestea au devenit
oarecum nrudite ntre dn* sele, deoarece amndou erau populate n, mare msur de iudei,
care*i simeau unitatea lor, cu toat separaiunea po* litic, i aceast legtur nc i mai mult
a fost ntrit prin eli* nism, care din timpul lui Alexandru cel Mare a devenit puterea cultural
mpreuntoare pentru toat lumea civilizat de atuncea. Toat erudiiunea prin fora mprejurrilor
a cptat caracter eli* nist. Cunotina limbii greceti i a literaturei greceti ncepu a se considera
semnul necesar cultural, i nelepii haldeeni, ca re* prezentani ai culturii, au trebuit inevitabil n
acest curent gene* ral cultural s fac cunotin cu literatura greceasc, care a nceput s
cuprind n sine toate operile cele mai bune ale nelep* ciunei crturreti a tuturor; limbilor i
popoarelor. Drept dovad a acestui lucru servete ntre altele .aceea, c unul din nelepii
babiloneni, anume vestitul Beroze, care a trit prin veacul III a. Hr. tia aa de bine limba greac i
literatura greac, c nsui a fost n stare s scrie n aceast limb vechiul letopise al Babi* loniei
*). Acesta a fost, n adevr, periodul puternicii', culturi eliniste, i deoarece anume ctre acest timp
a eit la lumin traducerea greac a Vechiului Testament, svrit sub proteciunea vestitului
filoelin Ptolomeiu Filadelful (2S5-247 a. Hr.) apoi, negreit, aceast vestit oper n'a putut s
rmn necunoscut savanilor nelepi ai Mesopotamiei sau n genere ai rsritului, i astfel acele
credine iudaice, cari pn atuncea erau cunoscute numai dup tradiie sau'dup comunicaiunile
verbale, le puteau studia ntr'o traducere istorci n genere accesibile. i o astfel de studiere prin
necesitate a trebuit s deschid naintea lor o larg perspectiv istoric i s le arate, c tot sufletul
sf. Scripturi iudaice se cu* prinde in explicarea acelei idei, pe care cndva a exprimat=o ves* titul
lor concetan Valaam, anume in ideea de Mesia, ca o mrea stea din Iacov* i toiag din Israil",
adec a neobinuiii lui reprezentant al luminii i al puterniciei - Izbvitorul lumii. i n aceast
idee, cu cea mai deaproape cunoatere a ei, nu numai nu era ceva grozav pentru magii dela rsrit,
160

ci din con* tra, ea se afla n deaproape coresponden cu vederile lor religioase proprii. Dac se
recunoate, potrivit cu tradiiile foarte rspndite, c magii evangelici dela rsrit au sosit propriu
din Persia, atunci pentru magii persani ideea despre Izbvitorul era n totul neleas, pentruc ea n
parte decurgea din contempla* iunea lor despre lumea religioas.. Dup vederile lor, n lume se
produsese o stranic lupt ntre principiile binelui i rului, i aceast lupt trebuea s se deslege
nsfrit. Toate nenorocirile, ce cuprinsese pe oameni n viaa actual sunt ncercri vremel* nice,
care trebue s nceteze cu triumful lui Ormuzd asupra lui Ariman. Pentru susinerea credincioilor
n aceast lupt cu ispi* tele, cari alctuesc lucrarea principiului ru, Ormuzd dup decur* gerea
fiecrei mii de ani, trimite pe prorocul, care d oamenilor o nou revelaiune, ce instaureaz pe
pmnt adevrul i lega* litatea. Dar dup aceea trebuia s se arate un deosebit proroc, care s
distrug mpria lui Ariman i s ntemeieze mpria vieii fericite pentru o mie de ani. Acesta e
aa numitul Sozio (Qaoshyanc) adec Mntuitorul, Care trgndu*se din smna lui Zoroastru,
se va nate din fecioar, ce avea s primeasc aceast smn, care s'a pstrat n curgerea
veacurilor n marea, n tim* pul scldrii1). In ajutorul lui la opera cea mare a renaterei i a
izbvirei lumii de sub stpnirea lui Ariman se vor scula din nou spre via cei mai renumii brbai
ai tuturor timpurilor. Dup terminarea miei de ani va avea loc nvierea general a morilor i apoi
se va ncepe marea ardere a lumii vechi n catastrofe stranice: munii se vor drma si toat lumea
va deveni ca o mare de metale topite, Ariman i iadul vor fi biruii definitiv i va rmnea numai
marea comunitate a fericiilor, cari vor tri n fericit comuniune cu Ormuzd. E clar, c prin
asemenea pri* vire asupra lumii, care poart asupra ei toate semnele celei mai vechi credine
patriarhale, nelepii rsritului au trebuit cu o ncordare neobinuit s fac artat ideei de Mesia
sau de Iz* bvitorul din toata literatura accesibil lor, i deoarece aceast idee i=a gsit cu
deosebire o nalt revelaiune n crile sfinte ale poporului iudeu, apoi anume ntr'acoace a i fost
ndreptat ateniunea lor. Dup revelaiunea acestor cri, ateptatul Izbvitor (Mesia, stpnul Dan. IX, 25), deasemenea trebuia sa se nasc din Pecioar i s ntemeieze mpria fericirei. i
deoarece n vechime unul din cei mai vestii nelepi rsriteni, anume Va* laam, de muli
confundat n urm cu Zoroastru, a prezis, c din Israil anume trebue s vin acest rege-Mesia, apoi
nu-i de mi* rare, c magii rsriteni au concentrat special ateniunea lor asu-pra Iudeei, ca loc al
artrii Izbvitorului, cu care lucru concorda n totul i faima general, care=i gsise ecou i la
scriitorii romani. Pentru a se convinge definitiv de aceasta, lor le trebuia numai oarecare indicare
de dinafar, si cnd aceast indicare s'a artat pentru dnii n noua stea neobinuit ce s'a artat,
atunci ntrebarea despre nsemntatea ei pentru dnii a fost deja des* legat i ei plecar n
capitala Iudeei, ca s dea cinste i nchi-nare noului nscut Mesia1).
Artarea acestei stele neobinuite, n mprejurrile date i sub influena ateptrii lui Mesia,
ce domnea pretutindenea, a fost destul temeiu pentru magii dela rsrit s ajung la convingerea,
c n lume, n adevr, a sosit ceva mre i anume s'a nscut Hristos. i iat ei, sosind la Ierusalim,
au nceput s ntrebe pe toi: Unde s'a nscut regele Iudeei?" In aceast ntrebare a magilor rsun
convingerea deplin despre aceea, c acest Rege deja s'a nscut i lor .li era necunoscut numai
unde anume s'a nscut i unde se afl n momentul dat. Dup presupunerea lor, n capitala Iudeei
fiecare trebuia s tie de asta; dar care nu fu mirarea lor, cnd se vzu, c acolo aproape nimenea
nu tia de marele eveniment ce se svrise, i iudeii ntrebau cu mirare pe magi, cum au aflat ei
despre naterea Regelui Iudeei. La asta magii le rspunser, c au vzut steaua Lui la rsrit i au
Venit s se nchine Lui. Asemenea declaraie nu a trebuit s se par iudeilor stranie, pentruc i
printre ei era foarte rspnit prerea, c soarta oamenilor se afl n strns dependen de artarea
stelelor, cu deosebire a planetelor i a constelaiei planetelor. Se tie, c iudeii deja cu mult nainte
de naterea lui Hristos erau atrai de astrologie i de diferite formule magice, care se ataa dc
aceast tiin. Ei erau iscusii n combinaiile tainice ale literelor si nume* relor, de care se
foloseau ca talismane i amulete, pentru ca s vindece pe bolnavi, s izgoneasc duhurile rele i s
rosteasc grozavul blestem, cnd aceasta trebuia i chiar afirmau, c unele din vrjite lor puteau s
pogoare luna din ceriu sau s descopere haosul de sub pnint ') Asemenea ocupaiuni printre
dnii se ntlneau deja pe vremea lui Alexandru cel Mare. Printre dnii era puter* nic desvoltat
161

ocupaia cu aruncarea goroscoapelor pe temeiul importanei numerice a numelui. In tot imperiul


roman se pu= teau ntlni magi iudei, tlcuitori de vise i gcitori2). nsei izgo= nirea iudeilor din
Roma, I. Flavie o atribue faptelor nltorilor de tot felul3). Superstiia lor nu se oprea nici aicea.
Ei erau iscu* sii n gcirea tainelor nsei ale Astrologiei. Planetele dau ne* lepciune i
bogie", spune talmudul, i n alte locuri adaoge: viaa i soarta copiilor atrn nu de dreptate, ci
de steaua lor". Planeta zilei nu are nsemntate, ci planeta ceasului (naterei) are mult
nsemntate. Aceia, cari s'au nscut sub soare, sunt frumoi si nobili la nfiare, sinceri si cinstii;
ceice s'au nscut sub Venera, sunt bogai i amabili; ceice s'au nscut sub Mer curie, sunt
puternici la memorie i la minte; ceice s'au nscut > sub Lun, sunt slabi i neconsecveni; cei
nscui sub Iupiter, sunt drepi; cei nscui sub Martie, sunt fericii". Citirea n stele este
bucuriajxabinilor", se spune n Pirche=Abhot. In alt loc, ade yrat, un rabin spune interlocutorului
su, c nu este nici o ast* fel de planet, care crmuete pe Israil". Dar explicaia ado* gata la
asta o manifest mndria, care o poate exprima numai iudeul, anume, c fiii lui Israil ei nsei sunt
stele". i ngenere .muli rabini se ddeau ocupaiei cu Astrologia4). Nu=i de mirare deci, c I.
Flavie ddea o deosebit importan faptului, c na inte de cderea Ierusalimului, n.curs de un
an ntreg, deasupra nefericitului ora a lucit o stea n form de sabie5). Ce se atinge de faptul, c i
soarta ateptatului lor Mesia, Regele trebuia s se afle ntr'o corelaie sau alta cu lumea stelelor;
aceasta era cunos* cut iudeilor mai mult dect orcui, deoarece vestita prorocie a lui Valaam despre
stea, care avea s rsar din Iacov, se cuprindea n crile lor sfinte, i ei de demult o refereau
anume la atep* tatul Mesia, asa c de aceast credin se foloseau chiar si mesii cei mincinoi, ca
de exemolu Barcohba, care=si luase mndrul nume de fiul stelei", cu scopul de a influena mai
puternic asu = pra grosului poporului. In fine, printre rabini circula deadreptul credine., c atunci
cnd se va arta Mesia, steaua se va ridica la rsrit, lucind cu mare strlucire", i aceast stea va
sta n rsrit cincisprezece zile ).
Steaua betleemic i magii, firete, au servit de obiect a multe povestiri urmtoare. Despre
nsei ara, de unde au plecat magii, despre numrul lor i numele ce purtau nu se vorbete nici n
Evanghelii, nici n apocrife, dar singur de sine acest eveniment e att de semnificativ i interesant,
nct n'a putut s rmn fr adogiri la el de ctre tradiiunile de mai trziu. Dup una din aceste
tradiiuni, acetia erau regii Savei, cari venise la lumina lui Mesia i la strlucirea ce rsrise peste
dnii1). Dealtmintrelea prerile relativ de ara lor sunt extrem de felurite, i patria lor se
considerau diferite ri: Persia, Haldeia, Etiopia i India. In aceste povestiri a rmas fr deslegare
chiar ntrebarea: cine erau aceti venii, iudei sau pgni, dei majoritatea prerilor nclin n
favoarea prerei, c acetia erau anume pgni, ca reprezen* tanti ai lumii pgne, cari aveau
deasemenea s ia parte la mn* tuire, i Evanghelia arab a copilriei"2), i prezint ca nchintori
ai focului, cari pelng asta se refereau la prorocia lui Zoroastru relativ de Mesia3). ntreitul numr
al darurilor lor a dus la ideea, c i nsei magii erau n numr de trei, ce dup presupunere
corespundea celor trei pri cunoscute ale lumii de atuncea: Asia, Africa i Europa. Dup alt
tradiie, totui, ei au fost doisprezece, corespunztor celor doisprezece apostoli. Tradiia despre
magi s'a rspndit cu deosebire n apus i exponentul ei s'a dovedit Beda vrednicul de cinste",
care ne transmite deja informaiuni exacte despre dnii. Dup mrturia lui, magii au fost trei.
Dintre ei Melhior era btrn cu pr lung alb i cu barb mare, i el a adus noului nscut Hristos aur;
al doilea mag a fost Caspar, un tnr fr barb, cu fata rumena, si el a adus n dar lui Hristos
tme; al treilea mag a fost Baltazar, negricios, un nelept peste tot pros, i el a adus lui Hristos
smirn pentru trebuinele Lui. In povestirile cretine orientale magii capt o nfiare extern
nc i mai mrea i mai strlucit. Ei au sosit la Ierusalim cu o suit de o mie de oameni, lsnd
in urma lor pe malul stng al Eu* fratului detaamentul de otire ca la 7000 de oameni. Dup n*
toarcerea n tara lor (n rsritul ndeprtat, pe malurile oceanului) ei s'au dedat unei viei
contemplative i rugciunii, i cnd n urm apostolii s'au risipit pentru propoveduirea Evangheliei
n toat lumea, atunci ap. Toma ha ntlnit n Persia, unde ei au primit dela el botezul i ei nsei
s'au fcut propoveduitori ai riouei credine. Legenda adaoge, c moatele lor, gsite de mprteasa Elena, au fost puse la nceput n Constantinopole, dar de acolo au fost strmutate la
162

Mediolan, iar apoi la. Chioln. In catedrala din Chioln vizitatorilor nc i astzi li se arat era* niile
acestor trei nelepi, ce se pstreaz n podoabe scumpe i expuse ntr'o mare racl de aur. Aceste
cranii ar fi fost desco* perite de episcopul de Chioln Reinold n secolul al doisprezecelea. In
cinstea magilor la apus a fost stabilit o srbtoare deosebit, aa numita srbtoarea celor trei
regi", care a nlturat.. srb* toarea Artrii Domnului dela 6 Ianuarie. Aceti magi au devenit n
genere aa de populari n Europa apusan, c n poporul simplu ei se socoteau protectorii
cltorilor, i cu numele lor adesea se numeau restaurantele i urile de adpost pentru dru* mei.
Nu mai puin obiect de conjecturi i de presupuneri a de* venit i steaua Betleemului.
Evanghelia arab a copilriei spune, c acesta a fost ngerul n chip de stea, care prere i*a gsit
ecou la scriitorii de mai trziu. Dup prerea lui Origen, aceasta a fost o comet. Din diferitele
tradiii referitoare aicea, se poate cita una, nu lipsit de interes n unele privine. In rsritul nde*
prtat, spune ea, tria un popor, care avea o carte, n care se semnala numele lui Sit, i n aceast
carte era scris despre ar* tarea stelei lui Mesia i aducerea darurilor pentru El. Cartea aceasta a
trecut dela tat la fiu, dela o generaiune la alt gene* raiune. Au fost alese dousprezece
persoane, crora li s'a dat n* srcinarea s privegheze apariiunea acestei stele, i cnd din ele
murea una, n locul ei se alegea alta. Aceti oameni n limba acelei ri se numeau magi. In fiecare
an ei dup seceriul grului se suiau n vrful muntelui, care se numea muntele biruinii. Pe acest
munte era o peter, i muntele abunda n izvoar plcute si arbori frumoi. Si iat, n fine, s'a ivit
steaua, si pe dnsa s'a artat figura Pruncului, i deasupra lui semnul crucii, i aceast stea vorbea
nsei cu dnii i le porunci s se duc n Iudeea. In curgere de doi ani, n care ei au svrit
cltoria lor, steaua se mica naintea lor, si ei nu aveau nevoe nici de hran, nici' de ap. Grigorie
de Tour adaoge la asta, c aceast stea, n fine, a czut ntr'un izvor la Betleem, unde el nsui a
vazut-o i unde o pot vedea i astzi, dar numai fecioarele curate ').
Toate aceste tradiii, negreit, prezint numai ncercarea cu riozitii omeneti de a
ptrunde n taina dumnezeetei artri a lui Hristos i deaceea la ele se i privete ca la atare. Dar
prin* cipal rmne acel mare fapt, c steaua misterioas a vestit nelepilor rsritului cititori de
stele de mplinirea ateptrii popoarelor, i ei s'au nvrednicit cei dinti dintre pgni s se nchine
lui Hristos cel nou nscut, si nchinndu=se Lui nsei, dup ntoarcerea n ara lor, au devenit cei
dinti propoveduitori ai Lui n deprtatul rsrit. Cei mai mari reprezentani ai nelep-ciunei
pgne, cei dinti au recunoscut toat insuficiena ei pen* tru satisfacerea setei supreme a omului
i ei se ndreptar ctre Divinitatea ntrupat, ca la izvorul a tot adevrul.

163

CAPITOLUL IV.
L1SA-NIE, TETRARH IN ABILENA, CA UNUL DIN CONTIMPORANII
ARTRII LUI HRISTOS LUMII.
Critica modern negativ, n silinele sale de a combate realitatea i vrednicia istoric a
evenimenttelor evanghelice, s'a folosit i se folosete de orce dificultate a exigetecei pentru
aceasta, ca, interpretnd n senz nefavorabil, prin aceasta s arunce umbr ndoelei asupra
scriitorilor Noului Testament. Si aceasta n multe rnduri i=a reuit, mai ales n acele cazuri, unde
mrturiile evanghelitilor n'au gsit afirmaiune direct i limpede la scriitorii civili contimporani
lor i la istoricii acelor timpuri. In toate cazurile de felul acesta reprezentanii negaiunii cu
rutate fi indicau micile inexactiti" ale scriitorilor inspirai i produceau nu puin turburare
printre credincioi, cari nu aveau la ndmn date pentru respingerea clevetirilor. Din fericire,
descoperirile cele mai nou i cercetrile din urm n sfera arheologiei, pe fiecare an revars tot
mai mult lumin asupra istoriei evanghelice i a evenimentelor legate de dnsa, i aceste cercetri,
procurnd material nou, pn atuncea necunoscut tiinei, lmuresc ceeace mai nainte se prea
neclar sau strnitor de nenelegeri i nedumeriri, i confirm strlucit mrturiile evanghelitilor
i, n genere, pe scriitorii Noului Testament chiar i n cele mai mrunte detalii, n aparen ntmpltoare, drmnd astfel concluziunile trufae, prea devreme coapte, ale reprezentanilor coalei
critice. Unul din multele exemple de felul acesta se ofer n acest capitol.
'"Ev. Luca determinnd timpul predicii sf. Ioan nainte Mergtorul i nceputul slujirii
obteti a lui Hristos Mntuitorul, ntre altele spune, c n acest timp Lisanie era tetrarh n
Avilena" ') David Straus, examinnd acest obiect, a avut ndrsneala s scrie: Luca face s
domneasc cu 30 ani dup naterea lui Hristos, pe un oarecare Lisanie, care," fr ndoeal, a fost
ucis cu 30 de ani nainte de zisul eveniment: aceasta e o mica eroare cam de 60 de ani2)"In scopul de a prinde pe evanghelistul Luca cu minciuna, Straus, cum arata cele mai nou
descoperiri, a confundat grosolan pe cei doi Lisanii, cari au trit nu n unul i acelai timp, i nu n
unui si acelai loc. I. Flavie vorbete de un Lisanie, care n adevr a trit cu 60 de" ani nainte de
acel timp, cnd ha nceput propoveduirea sa sf. Ioan Boteztorul pe malurile Iorda-nului, dar
acesta n'a fost tetrarhul Avilenei", ci tiranul Halchidei, la poalele muntelui Libanu 3). Intre acestea,
Straus anu-me pe aceast persoan a ivoit s o identifice cu acea persoan, de care vorbete ev.
Luca. In scopul de a arunca umbra ndoelei asupra autenticitii mrturiei a sfinitului scriitor, el
164

recurge chiar la scriitorul iudeu. I. Flavie" dup cum cu totul adevrat a observat Vallon,
reprezentanii erudiiunei negative cu mari sforri au tras la aliana sa contra evangheliei"4); dar,
ntre altele, cnd se cerceteaz, el devine evident, c asemenea sfor* ri sunt cu totul zadarnice si
neizbutite. Aceasta si intenionm noi s artm pe scurt, expunnd istoria dinastiei Lisaniilor Avileni, cum este cunoscut astzi pe temeiul medaliilor i inscripiilor, cari lmuresc i complecteaz
srccioasele informaiuni pentru acest lucru dup vechii autori. Aceast simpl situaiune va fi o
strlucit justificare a dreptii evanghelistului.
Primul rege cunoscut din dinastia Lisaniilor, anume acela, evident, care a fost ntemeetorul
ei, este un oarecare Ptoiomeu, fiul lui Menei. Ptoiomeu a' fost eih sau conductorul arabilor vagabonzi, cari, cutriernd mprejurimile Damascului, triau din prad-ciuni i incursiuni. Pentru ntia
oar i ntlnim cam pe la anul 85 a. Hr.'). Aproape de anul 76, Alexandra, vduva lui Alexan* dru
Ianeu, regele Iudeei, a trimis contra lui pe fiul su Aristobul, ca s apere Damascul de incursiunile
lui prdalnice; dar expediia s'a dovedit nereuit2). Cnd n anul 63 a. Hr. n Siria intr generalul
roman Pompei, atunci Ptolomeu era deja stpnitorul Hal* chidei3), actualul Andjar, aproape de
drumul actual din Damasc la Beirut, la un sfert de ceas de cale dela staia Masna sau Cis* ternele.
Dela vechiul ora aicea a mai rmas ograda dreptunghiu* Iar cu cteva turnuri, frnturi de
coloane si movile de felurite drmturi4).
Pompei pustii pmntul lui Ptolomeu, dar ls pentru dn* sul stpnirea unui mic regat,
dei ha silit s=i plteasc o mare sum de bani5). Ultimii ani ai acestui regior ^ (a dinastiei) Hal*
chida au fost ntunecai de tot felul de crime7). El a murit pela anul 39 sau 40 a. Hr. i succesorul
lui a fost fiul sau Lisanies)t anume acela, pe care, dup prerea lui Straus, ev. Luca l*ar fi luat drept
contimporan al lui Ioan Boteztorul. I. Flavie numete pe a* cest Lisanie regior" 9), ca i pe tatl
su, iar nu tetrarhul Lisanie", n senzul numirei geografice, nu mai nainte de moartea acestui fiu
al lui Ptolomeu10).
Lisanie nu s'a folosit mult timp de autoritate. Cleopatra, re gina Egiptului, silindu*se s
pun stpnire pe Siria, insist ntru aceea, ca Antonie sd dea morii n anul 34 a. Hr. i astfel pri*
mi o parte din provincia lui ")> aproximativ cu 60 de ani nainte de botezul lui Iisus Hristos.
Stpnirea lui Lisanie se ntindea nu numai asupra Halchidei ci deasemenea i asupra A
vilei Antilibanice. Ptoiomeu n Geo* grafia" sa ') numete acest ora Avila lui Lisanie", probabil
pe numele acestui regior, ca s o deosebeasc, dup toat probabi* litatea, de alt ora cu acela
nume, care era situat nu tocmai departe di divisul n Decipolia. Dila acest ora deasemenea se trage
numirea Avilinen, ntrebuinat de ev. Luca2).
Ruinele acestei mici capitale s'au descoperit astzi i identi* ficarea lor cu vechiul ora
Lisania e recunoscut ca nendoelnic mai ales cu ajutorul monumentelor epigrafice. Oraul era
situat pe drumul din Balbec spre Damasc, n una din prea frumoasele localitii ale Libanului, n
trectoarea, unde rul-Barada, prsind valea Zebdani, se vars n gorlovina ngust, prin care ea
pro* cur vestitului ora arab Damasc ape ndestultoare, cari alc* tuesc frumusea i bogia sa.
Vechea Avila acum poart numirea de Suc*Vadi, adec curentul vaiugei, sau rul Varadei".
Ea se afl aproape la o deprtare de unsprezece ore de drum de Balbec, cale de ase ceasuri
distan de Damasc. Satul actual, nconjurat cu livezi de pomi'roditori, e situat pe o teras, care
atrn deasupra unei prpstii, unde rsun apele rului Varad, care se vars pe o vaiug ngust,
nconjuratMe prei stncoi. .Ruinele principale ale vechei Avila i numeroasele grobnie de
nmormntare se afl pe malul opus i ele pn acum au pstrat amintirea despre numirea sa
primitiv, deoarece i acum se numete Nebi-Avei4).
Afar de Halchida i Avila, Lisanie, fiul lui Ptoiomeu', st* pnea deasemenea Balbeca
(lliopoli). Paneea (Chesaria lui Filip) i esul, ce se ntindea n vecintatea lacului Meromsc
(Bar=El* Gule5). Pn la noi au ajuns monede, cari poart numele lui Lisanie. Pe partea din fa a
lor este un cap, mpodobit cu o diadem, iar pe dos se scrie urmtoarea inscripie:
O.
165

Pe monete e nchipuit stnd n picioare Palada '). Pe dn-sele nu e nsemnat anul. Dup
prerea unora, aceste monede aparin aceluiai Lisanie, care a fost tetrarh n anul cinsprezecelea al
domniei lui Tiberie i de care anume vorbete ev. Luca 2); dup alii, ele aparin celuilalt Lisanie,
anume fiului lui Ptolomeiu 3).
Regina Egiptului Cleopatra, nu s'a folosit mult vreme de proprietile regiorului, pe care
ea 1-a pierdut prin mijlocirea lui Antonie al ei. Peste doi ani de la moartea lui Lisanie (n anul 32 a.
Hr), fiul su Zinodor intr n posesiunea Vataneei, Traho* nitidei i Hanranei 4). Pe monedele lui i
se d titlul de tetrarh, iar pe.verso este capul mpratului.
In anul 23 a. Hr. Zinodor, de altmintrelea, iari a fost lipsit de Vataneea, Trahonitida i
Hanran, cari au fost date de mpratul August lui Irod cel Mare5), dar lui i rmase, probabil, Halchida, Avila i Balboc6).
Dup Zinodor vechii autori, exceptnd indicaiunea ev. Luca, nu ne mai comunic nimic
despre dinastia lui Lisanie, dar, din fericire, aceast lacun se complecteaz de o epigrafie.
In anul 1737 vestitul cltor englez Ricard Pococke7) a des* coperit chiar n ruinele Avilei
un monument, care acum disp* ruse, cu inscripia8), care alctuia o parte a unui templu darie, ce
sttea pe o nlime i acum e aproape cu totul ruinat. Iat aceast inscripie, cum ea ni se
comunic n Corpus inscriptionum graecarum9), cu acele complectri, cari sunt evidente n toate
punctele cele mai importante:
Ynlr>
("("^(?) twv
7.'jpo)V
Ss^aoxciv)
awxspag
-/.al XCJ cj;i(avxoc)
a'jxoiv
oi"/.ou Ki>|
i^a:or...
A'Jjav'O'
j xsxpdpyou 7.3X3(69-3505),
x^v o5iv y.xlaag cbx'pwxov OOJXI y.at)
xov vxov o?.-/.o(5o;i)^(jac) xxc Txspl a'xov)
^'jxsxg vxajxg l-p'j(-vjzzv)
(zv. x)o)V wcov dvaX(w;iaxwv).
Kpovq) Kup(j) y.a(L. crjv)
Eu3sjj''a Yu(vad).
/
Aceast inscripie vorbete absolut n favoarea mrturiei ev. Luca. Ea stabilete, cum vom
vedea, acel fapt, c sub domnia lui Tiberie a existat un oarecare Lisanie, tetrarh de Acvilena. In
acest monument epigrafic se arat numele de Nimfei, n totul omis de Lisanie tetrarhul".
Deoarece el a fost gsit chiar n Avila, apoi tetrarhul, de care este vorba aicea, incontestabil este
tetrarhul nsui al Acvileei. Mai mult nc, acest tetrarh este chiar acela, de care vorbete al treilea
evanghelist, iar nu fiul lui Pto* lomeu, care a murit cu asezeci de ani nainte de botezul lui Iisus
Hristos, de sf. Ioan nainte 'Mergtorul. Dovada acestui lucru se cuprinde n rndul ntiu al
inscripiei, unde citim: dup cei mai dinainte Auguti domni". Aceti Auguti sunt Tiberie i
Livie. Fr ndoial, cum spune chiar Renan, c n cazul dat nu ne putem pogor ctre epoca lui
Marc Aureliu i a lui Ver, ctre acea epoc (unde s'ar putea gsi o formul la fel, dar) cnd marea
amintire de tetrarhul Lisanie deja dispruse. Pe de alt parte. . . expresia ~wv Kupuv SB^XJXCOV
(domnitorii Auguti) nu se pot referi nici la un timp mai devreme dect domnia lui Tiberie,
166

pentruc nainte de urcarea pe tron a acestuia din urm, n familia imperial niciodat n'au fost
dou persoane, cari n acela timp s poarte numele de August. Livia nu purta acest nume n
timpul vieii brbatului su-, deja numai dup moartea lui ea a primit n acela timp numele lulia i
titlul de Augusta. Inscripia aceasta, prinurmare, a fost fcut n intervalul dintre anul 14, cnd a
murit August, i 29, timpul morei Liviei"'), adec, mai exact vorbind, n decursul acelui period,
la care se refer mrturia ev. Luca. Astfel, mulmit acestui preios monument epigrafic, devine
nendoelnic, c dinastia Lisaniilor n'a disprut mpreun cu Zi* nodor, ci c n ea a mai fost cel
puin nc un tetrarh, cu numele de Lisanie, acela anume, de care pomenete ev. Luca Lisanie care
a trit n timpul domniei lui Tiberie.
Aceste deducii i gsesc confirmarea ntr'o alt inscripie, deosebite sfrmturi din cari
au fost gsite n diferite timpuri n Balbec, dar care, din nefericire, nici acum nu sunt complecte.
Dou fragmente ale ei au fost descoperite de Pocock pe la jurn* tatea veacului trecut. In anul
1823 italianul Brcki a gsit a treia frntur, de pe care s'a i luat o copie1), nendoindu=se nici*
decum, c este un fragment al aceleiai inscripii, ca i celelalte dou frnturi, gsite de Pocock.
Copiile, dealtmintrelea, au fost ne* satisfctoare i sub alte raporturi. Cu exactitate aceste
inscripii au fost reproduse pentru ntia oar de eruditul Rillo n anul 1837 i editate de Patrizie n
comentarul su la Evanghelii2). Intre altele, nu mai de vreme dect anul 1851, Ds=Sautcy, membru
al institutului francez, cel dintiu a recunoscut importana acestei inscripiuni, ceeace mai nainte
nu bnuia nimenea. Stu* diind aceast- inscripie, chiar n Balbec, el a gsit al patrulea fragment i
s'a convins, c ntr'nsa este vorba de Zinodor, i de Lisanie3). Din timpul lui Saulcy aceast
Inscripie a fost obi* ectul a noui cercetri din partea lui Hogg*) i Renan5);
... ( ) ()
... ( ) (}) () -
Senzul acestei inscripii e acela, c oarecare femee, numele creia e necunoscut, dar care
era fiica unei persoane deasemenea cu nume insuficient, a ridicat monument: ^ hii Zinodor, fiul
lui Lisanie tetrarhul;7) altei persoane, numele creia se ncepea cu literele Lis i era, dup toatprobabilitatea, Lisanie, i deaseme* nea i copiilor lui." Numele persoanei a treia, care deasemenea
putea s poarte numele de Lisanie, i anii ei8). Numele de Lisa* nie, din nefericire, n toate cazurile
se gsete incomplect, dar restabilirea acestui nume n primele dou cazuri poate fi consider rat
nendoelnic. De aicea urmeaz, c dup Zinodor a mai fost nc Lisanie de Avilena, de care noi
tim nendoelnic, mulmit primei inscripiuni, citat de noi; aceasta din urm se prezint astfel ca
o confirmare a ei. Ea, probabil, era deosebit n mormntul familiar al Lisanilor, i ntr'nsa se
pomenete de anume de acel Lisanie, de care vorbete ev. Luca, deoarece tetrarhia, creia acest
regior a dat numele su, deja nu mai exista ctre sfritul dom* nie't lui Tiberie l), i deoarece
Lisanie, de care e vorba, urmeaz imediat dup Zinodor.
Din toate cele expuse, dela sine rezult concluzia direct, care se poate trage, folosindume
chiar de cuvintele unui astfel de scriitor, ca Renan, care a avut destul brbie, s=i mrturiseasc
eroarea grosolan a scumpului su dascl". Admind o existen aa de lung familiei lui
Lisanie, fiul lui Ptolomeu, zice el, noi nelegem mai bine expresia - tetrarhia sau domnia lui
Lisanie, de care se folosete I. Flavie. Lisanie, fiul lui Ptolo* meu, a domnit nu mai mult de 5 sau 6
ani. Ar fi straniu, ca pn la anul 59, adic peste optzeci i ase de ani dup moartea lui, fiul su s
fi continuat a servi de numire pentru ar, dac familia lui n'ar fi urmat s existe dup dnsul. Afar
de asta, cum bine observa Valiom, Avila nu alctuia o parte esenial a posesiunii lui Lisanie, fiul
lui Ptolomeu.. Pentru ca Avila s poat s devin pentru I. Flavie sinonim cu tetrarhia lui Lisanie,
trebuia ca acest ora s alctuiasc partea principal i capitala existenei tetrarhiei lui Lisanie"2).
. Inscripiile citate astfel, rezolva definitiv chestiunea despre cei doi Lisanii: despre cel care
era fiul lui Ptolomeu i de care vorbete I. Flavie, i despre cel care a fost tetrarhul Acvileei n
timpul domniei lui Tiberie i de care pomenete ev. Luca. Chiar pn la cea mai din urm vreme
apologeii cretinismului n'au avut posibilitatea s=i lmureasc pentru sine aceast dificul* tate
167

istoric altmintrelea, dect cu ajutorul ipotezelor, mai mult sau mai puin probabile. Acum ns,
mulmit progresului n cercetarea vechilor inscripii, aceasr dificultate nu mai exist, si ironia
unui necredincios pe socoteala exactitii istorice a evan ghelistului se ntoarce din spate contra
lui nsui.

168

CAPITOLUL V.
SINAGOGILE PE VREMEA LUI IISUS HRISTOS I A APOSTOLILOR.
O nsemntate important au avut sinagogile In opera instaurrii cretinismului. Pronia
Dum>-nezeeasc, cum se pare, le*a pregtit, pentru ca ele s serveasc drept catedr pentru apos*
toii. nsui Mntuitorul Hristos adesa a nvat ntr'nsele; n aceste locuri a adunrii, ap. Pavel
pretutindenea a rostit predicile nouei credin* e1); prin toate oraele imperiului roman, ori n= cotro
i ndrepta el paii, ntlnea pe core= ligionarii si, pe cari Dumnezeu i trimisese naintea lui, ca
oarecum nite pioneri incon* tieni ai Evangheliei; ei construiau cldiri, cari, fr tirea lor, erau
destinate s serveasc ca loc al proclamrii prin gura fariseului convertit al divinitii lui Iisus
Hristos. Mai mult fac, deoarece n sinagogi erau sptmnal adunri regulate, apoi, din cauza
asta, ele prezentau apostolului auditori deja perfect pregtii, pe cari nu mai era nevoe a=i convoca,
ba, alt* mintrelea, nici nu era cu putin a=i aduna. Aicea, prinurmare, se afla izvorul vieii cretine
pentru fiecare ora, i din el se formau acele rulee, cari dup aceea se rspndeau n toate
direciile, ducnd ncetul cu ncetul pretutindenea Harul Domnului nostru Iisus Hristos.
In vederea unei aa importane a sinagogilor n lucrarea rs* pndirei i ntrirei
cretinismului, e foarte folositor s cunoatem ce sunt ele, ce prezentau i cum erau organizate.
Atuncea pen* tru noi vor deveni mai nelese multe padini ale Evanghe* liei i ale Faptelor
Apostolilor, precum vom cpta noi i mai multa putin s vedem cu respect cu ce grij Pronia
Dumneze* easc pretutindenea a pregtit calea pentru venirea Fiului Su i pentru rspndirea
Evangheliei.
I). Origina sinagogilor.
Pentru a asigur pstrarea adevratei nvturi n mijlocul poporului celui ales, Dumnezeu
a impus asupra religiei Vechiului Testament caracterul unitei celei mai severe: Un singur Dum*
nezeu, un singur loc pentru a i se aduce jertfe, la nceput un singur cort, dup aceea un singur
169

templu, un singur trib preo* ese In afar de oraul, unde se afla sicriul legei, nu mai era,
prinurmare, nici un loc altul, unde s'ar fi putut s se adune pentru rugciunea comun i pentru
nvtur.
Din vremea regilor, iudeii ncepur s simt nevoia s se adune mpreun pentru
exprimarea respectului lor ctre Dumne* zeu, i pentru asta, prinurmare, ei au trebuit s
construeasc cldiri, cari puteau s slujasc n acest scop1)- Dar necesitatea de aceasta s'a simit cu
deosebire n timpul robiei Babilonene. Cu silnicie smuli i rupi dela patria lor i strmutai in ar
strin, fiii Iui Israil nc i mai mult iubir pmntul prinilor lor, i pe malurile rurilor
Babilonului cntau scumpele i mult atingtoa* rele imne: De te voi uita Ierusalime, s m uite
dreapta mea. S mi se lipeasc limba de ceriul gurii mele, de nu=mi voi aduce aminte de tine, i de
nu voi pune Ierusalimul n fruntea veseliei mele"2). Aflndu=se n robia cruzilor si stpnitori i
neavnd pu* tina de a merge la templul lui lehova, ei au fost nevoii s al ctuiasc adunri,
pentru a susinea n inimile lor i n inimile copiilor lor iubirea ctre patrie i s svrasc naintea
lui Dumnezeu slujba obteasc, pe care legea le-o ngduia n afar de locaul sfnt, adec cetirea
legii i rugciunea obteasc. Asta a fost, probabil, origina sinagogilor. nsui aceast numire greceac, ne arat i ea, c aceasta era o adunare" de oameni: cldirea a primit numirea sa dela
adunrile, cari erau ntre pe* reii lor. Un loc din prorocul Iezechil ne d putina s presupunem,
cum socot uniia, existena sinagogii deja la robii din Babi Ion1).
In Pentateuc nu se afl nicirea prescripiuni de a se aduna n locuri deosebite pentru
rugciunea obteasc n afar de locaul sfnt; dar astfel de adunri, cum s'au vzut mai trziu,
aveau aa nsemntate i atta ndemnare, c dup robie, dup ntoarcerea din Babilon, dup
tradiia iudaic, sinagogile au nceput repede s se nmulasc. Toat populaia era mprit n
parohii deosebite, cu efi recunoscui, i fiecare parohie se aduna n anumite zile la locul ales n
acest scop, ca acolo s nale rugciuni obteti, s cnte psalmi, s citeasc i s explice sfnta
Scriptur. Anume ctre acest timp s'au ivit i crturarii. Ei au nlocuit pe proroci, dei apruse cu
alt misiune. Prorocii se adresau ctre tot poporul, ca s-l susin n credina ntr'un; singur
;Dumnezeu; crturarii ncepur a se ocupa mai mult cu persoane singuratece, sftuindu-le s
pzasc legea potrivit cu felul cum o explicau ei.
Se presupune, c acestei instituiuni i s'a dat sanciunea de ctre preotul Ezdra, care
mpreun cu aceasta a tras i liniile legii pentru crmuirea ei. Sinagogile n Palestina erau' tare
numeroase ; dup spusa talmudului, numai n Ierusalim ele erau n veacul ntiu al erei cretine
patru sute optzeci2). Ele se construiau acolo i n alte locuri, unde erau iudei, adec n toate prile
imperiului Roman.
2). Forma Sinagogilor.
Sinagogile, cum se pare, se construiau n genere dup un Singur plan '), dup un singur
model al tipului sacru. Ele aveau forma dreptunghiular, n care caz proporiile n lungime i
lime difereau, potrivit cu locul i cu mprejurrile. De obiceiu ele erau pardosite cu marmor sau
cu piatr. In ele se putea ptrunde prin unul din pereii extremi ai dreptunghiului. In partea opus,
la oarecare distan dela perete, se afla un sicrie, care coninea .tezaurul cel mai sfnt al sinagogii,
adec un exemplar al legii lui Moise, scris cu ngrijire pe cel mai curat pergament. Cartea sfnt

170

se dosea de privitori prin un acoperi bogat. Intre sicrie i perete edeau de obiceiu
superiorii, pe nite canapele anume fcute pen* tru dnii'), Visavis de dnii, n alt despritur a
sinagogii, stteau rugtorii simpli. Acetia se separau dup sexul lor n dou pri prin un perete
sau grilaj, care desprea ncperea principal i se ridica ca la 5 sau 6 picioare: de o parte a lui
edeau brbaii, iar de cealalt parte femeile. In despritur me-nit n genere pentru credincioi,
la mijlocul cldirei se. afla un loc ridicat, pe care se gsea un fel de fotoliu: De pe aceast nlime
anume se citeau i se interpretau legea i prorocii2).
Expediia englez, care a cercetat tiinificete Palestina, n curgerea ultimilor ani a
descoperit, cu deosebire n Galileea, ruinele a ctorva sinagogi. Cele mai remarcabile din ele sunt
ruinele Chefr-Birim i Meiron. Unele din aceste cldiri sunt tare vechi i contimporane lui '
Hristos. Noi vom reproduce aicea vechea sinagog din Chefr-Birim3).
Dei n genere forma sinagogilor a fost totdeauna, una i aceeasi detaliile podoabelor i
chiar nsei construcia au variat pe alocurea. In Galileea ntr'nsele totdeauna erau coloane, cari
formau ncperi laterale, cel puin dou, ba cele mai adesaori patru. Coloanele nu erau nalte i se
aflau aproape unele de altele; capi-telele lor, de obiceiu, erau corintice sau ioniene; ele,- probabil,
susineau acele grinzi i scnduri, pe cari se susinea acopere-mntui plan, fcut din pmnt i
argil. Toat cldirea se -lumina prin ferestre, dispuse n faad i, poate, i n pereii laterali. Pereii interiori erau, se pare, tucaturii, dar nu se tie de erau acoperii cu chipuri sau cu inscripii.
Pe partea exterioar, fr ndoial, se gseau diferite podoabe: pilatri, sculpturi, flori, gher-lande,
foi de vi de vie, struguri de vie, chipul sfenicului celui cu apte lumini, tot ce se ntlnete prin.
ruine. In muzeul iudeu din Luvru se afl un chip sculptat al sfenicului celui cu apte lumini, carp,
dup cum se presupune, mpodobea sinagoga dinGadara1)-Pe uile dela intrare, de obiceiu, se scria
un text din sf. Scriptur; cteva frnturi cu asemenea texte au fost gsite deasemenea prin ruine-.
Cele mai importante sinagogi, ca sinagogile din Meirone, Chefr=Birim, aveau naintea
faadei lor pridvor, alctuit din colo* nade i ducea pe trepte n nsei cldirea.
i Descoperirile fcute n alte cteva locuri n Siria, ne dau temeiu s credem, c toate
sinagogile Palestinei de nord n timpul vieii pmnteti a Domnului nostru lisus Hristos se
171

construiau la fel. Pe coastele Carmilului, ~ zice Conder', - am descoperit deasemenea o ruin,


cunoscut sub numirea Semmaca sau a arborelui Sumaha. Acolo s'au gsit ceeace, cum mi se pare
mie fr ndoial, a fost o sinagog. Proporiile i podoabele pietrelor la ui corespund exact acelor
proporii i podoabe, prin care se disting sinagogile din Galileea"2)
Noi tim, pe temeiul vechilor autori, c sinagogi au existat i afar din Iudeea. Sinagoga din
Alexandria, care prezenta n sine o mrea bazilic, ce se distingea prin bogii incalculabile, se
numea slava lui-Israil". ntr'insa se afla pnla aptezeci de jeuri pentru superiori i, dac se poate
crede talmudul, toate erau de aur masiv i mpodobite cu pietre scumpe i cu perle, aa c fiecare
din ele costa zeci de milioane.
Sinagogile din oarecare locuri aveau cte dou desprituri diferite, din care una era
sinagog, locul de rugciune n nelesul propriu al acestui cuvnt, iar alta servea de ncpere
pentru coal i de loc de adunare pentru discuiunile crturarilor nvai. Iudeii numeau/nsei
sinagoga bet hachennesef, adec casa de adunare", iar coala.beet hamidra, adec casa de
nvtur"3). Probabil, c n aceste case de nvtur sf. tefan a si dus discuiile cu grecii n
Ierusalim ) i ap. Pavel n Efes5).
3. Organizaia i slujba sfnt n sinagoga.
In capul fiecrei sinagogi se afla o cpetenie: ro-hachenoset, arhisinagog ; n manile lui
anume se afla conducerea trebilor ma teriale i duhovniceti ale parohiei ; el prezida adunrile i
explica textul sfnt dup scnzul tradiiei. Sub prezidenia sa se afla sfatul, care consta dintr'un
numr mai mare sau mai mic de persoane, potrivit cu importana parohiei. Acetia erau superiori,
respectai dup anii lor i dup viaa lor; ei ocupau anume acele fotolii, de care s'a vorbit mai sus ');
ei se mai numesc cteodat arhi* sinagogi2), i datoria lor principal consta n aceea, ca s ajute
cpeteniei principale cu sfaturile sale.
Acetia nu erau, totui, singurii demnitari ai sinagogii. Mai erau nc cteva persoane cu
ndatoriri, cari ocupau dregtorii mai inferioare i anume: eliah, hazan, zece batlanimi, targumist
i citeii. eliahul se poate considera sfinitul slujitor3); el pronuna rugciunile n numele adunrii
i ca reprezentant al ei. Ca ajutor al su el avea pe Hazan 4), un fel de palamar, care deschidea
uile, pregtea crile i ajuta eliahului n timpul rostirii rugciunilor. Ca, s aib dreptul s^i
ndeplineasc ndatoririle sale i' unul i altul primeau hirotonia.
'Cei zece batlanimi5) erau persoane deosebite, cari aveau nsrcinarea s asiste la toate
adunrile, ca s poat fi ncredinai, c totdeauna se arat numrul suficient al celor ce asist, ca s
alctuiasc adunarea.
Targumist se numete de asemenea cu cuvntul, care n* seamn tlcuitor"6) sau tlmaci.
Datoria lui consta n aceea, ca s explice credincioilor ndat ce se citea un loc evreesc n limba
rii, adic n limba siro4ialdaic, dac citirea se fcea n Palestina, sau n grecete, dac citirea se
fcea n Alexandria sau Antiohia, sau n nsei Grecia.
i
Acest tlcuitor oficial se numea aproape tot aa, ca i la araii, dela care s'a mprumutat
cuvntul tlmaci", i la turci cuvntul dragoman". Wogue, Histoire de la Bibi. Acest tlcuitor era
dator s tie dou limbi: evreeasc i limba rii, i s tie deasemenea i religia, pentru
ndeplinirea obligaiilor sale, el avea o inumire oficial i primea salar
Citeii aveau ndatorirea sa citeasc textul sfnt, sidro saptmnala. Ei nu alctuiau propriu
o parte a personalului administrativ al sinagogii. eful dup chibzuin sa designa o anumit
persoan, care i ndeplinea aceast obligaie2).
Acestea erau persoanele de serviciu prin sinagogi. Ce se atinge de ordinea adunrilor i de
nsei cultul, apoi ea de obiceiu era urmtoarea.
La sinagogi poporul se aduna de obiceiu cte de trei ori n sptmn, n ziua a doua, a
cincea i a aptea, adec lunea, joia i smbta. Slujba se ncepea prin rostirea rugciunilor: eliah
se oprea naintea sicriului, care coninea n el Biblia, i acolo, cu glas monoton, care este cunoscut
tuturor celorce au fost n rsrit, rostea rugciunea hotrt, care cuprindea n sine muimire i
172

slavoslovie lui Dumnezeu, i deasemenea i civa psalmi. Dup terminarea acestor rugciuni,
Hazan scotea din sicriul sfnt unul din sulurile legii i=l ddea cuiva din membrii adunrii, rnduit
de cpetenia sinagogii (de arhisinagog") pentru executarea nda* torirei'de cititor. Citeul dup
aceea se urca pe nlime, nsoit de seliah, datoria cruia era s urmreasc citirea si s observe, ca
ea s se fac cu exactitatea cuvenit. Citirea era stabilit dina* inte i de fiecare dat cuprindea n
sine apte seciuni. Primul cite citea numai 'seciunea1 ntia. Celelalte .ase seciuni erau citite, de
ase cititori deosebii, cari" pe rnd i mplinea datoria sa3). Citind un verset, cititorul se oprea-;
targumistul sau tlmaciul l explica adunrii n limba local, i cnd el termina interpretarea sa,
atunci citeul citea versetul'urmtor. Citeul de obiceiu i mplinea ndatorirea sa stnd n picioare
4
). Dup citirea tuturor celor apte seciuni, sulul legii se strnge-i se pune la locul lui. Dac
aceasta s'a fcut smbta, atunci din sicriu se scoate sulul prorocilor ') i al optulea cite citete din
el tot astfel un loc, senzul cruia targumistul, verset cu verset Na explicat poporului. elia* hui a
trebuit s urmreasc att exactitatea citirii, ct i explicarea dat de targumist.
Cnd citeul termin, atunci cpetenia sinagogii invit pe citei sau pe cineva din cei
prezeni, dup alegerea sa, s ex> plice cele citite sau s ofere o cuvntare poporului2). Explicarea
textului .sacru se face n dou feluri: se expune senzul literal, sau nelesul tainic3). Dac explicarea
literal a fost suficient pentru edificarea auditorilor, atuncea se mrginesc la parafraza* rea
textului; dac ea n'a prezentat nici un folos practic direct, atunci se struiau a edifica pe credincioi
prin discuiuni i apli* caiuni morale, cari, cu ajutorul nelesului duhovnicesc, se extr* geau din
locurile citite. Dela sinagogi acest obiceiu a trecut i la Biserica cretin. In timpul slujbei
dumnezeeti n aceasta din urm se citea Vechiul i Noul Testament. Cuvntrile prinilor bisericii
ne prezint nu alt ceva, ci tlcuirea acestei pri a scrip* turii, care mai nainte fusese citit ele
cititor, tlcuirea cnd lite* ral, cnd tainic, presrat cu observaiuni instructive spuse din textul
sacru i de mprejurri.
Din toate cele spuse se poate vedea, cum apostolii, sau nsui Mntuitorul poate, au fost
chemai la sarcina de citei prin sina= gogi sau s se adreseze cu nvturi n adunare1).
Cnd la rugciune lua parte iudeul din alt parte, care nu aparinea comunitii, atunci, dac
el prezenta o persoan mar* cnt, adunarea i exprima dorina s asculte tlcuirea lui, cum asta se
petrece i acum n raport cu predicatorii strini, i cape* tenia sinagogii se adresaz lui cu
rugmintea ,de a le satisface dorina. Ap. Pavel niciodat nu perdea ocazia ca s ia parte n
adunarea sinagogilor, cnd i se ntmpla s soseasc n vreun ora, i el de fiecare dat se folosea
de cazul favorabil, ca s propove* duiasc nvtura lui Hristos.
Dup terminarea edificrei, se citeau din nou rugciuni i adunarea 'se termina de caddi:
Sfinasc*se i slveasc=se sl* vitul Su nume n toat lumea, pe care a fcut*o el dup bun*
voina sa; s se rspndeasc mpria Lui asupra tuturor dame* nilor; s izbuteasc
rscumprarea Sa; s grbeasc Mesia al Su s mntuiasc poporul Lui n zilele vieii noastre i
curnd n zilele lui Israil".
Astfel erau rnduelele slujbei dumnezeeti n sinagogi. Ele se repetau, cu foarte puine
schimbri, dar de dou ori n zilele de luni i joi, i de trei ori smbta.
Din acele detalii, pe care noi le*am comunicat, se poate ju* deca, pn unde cunoaterea sf.
Scripturi era rspndit n popor n timpul vieii pmnteti a Mntuitorului Hristos. Cnd Hristos
vorbea de lege i de proroci, precum i de psalmii lui David, El vorbea de astfel de lucruri, cari
erau cu totul cunoscute ascul* ttorilor Si. Cnd ev. Matei, destinnd evanghelia sa pentru iudei,
necontenit fcea recurs la proroci, atuncea el numai repeta acele explicaiuni, cari se dduse prin
sinagogi dup citirea crilor sfinte. Ia ele necontenit era ntrebarea de Mesia. Nu e de mi* rare
dar, c Noul Testament esclude acele indicatiuni asa de nu* meroase la ateptarea iudaic a lui
Hristos, venirei cruia el a consacrat*o.
Slujirea dumnezeeasc n sinagogile iudaice ne d o idee minunat, ce fel era starea de
spirit a contimporanilor lui Hristos, i anume de aceea credem, c studierea ordinei slujbelor dunvnezeeti prin sinagogi se poate considera o pagin de comentariu la Evanghelie.
173

CAPITOLUL VI.
SAMARINENII I IUDEII PE'VREMEA LUI IISUS HRISTOS
1). Samarinenii i Iudeii.
In anul 721 a. Hr. oraul Samaria, capitala regatului lui Israil, a fost luat de armatele
regelui Asiriei, Sargon. O mare parte de israilii au fost dui n ara cuceritorului2), iar n locul lor
au fost aezai coloniti din Babilon, Cuta, Amasa i Separvaim (Sinapa)3), n care Asarhadon
a adaos rnai trziu nc o nou colonie de strmutai'). Aceti noui locuitori ai rii samarinene au
devenit' cunoscui n istorie sub denumirea de samarineni. Religia lor prezenta o ciudat
amestectur de idololatrie i iudaism. Dup ntoarcerea iudeilor din robia Babilonului, ei le
propuse s lucreze mpreun cu dnii la restaurarea templului. Primind refuz n aceast privin, ei
se ptrunse fa de iudei de o ur de moarte, care n urm se ntri tot mai mult i se fcu simit
prin tot felul de apucturi i ciocniri pnla nsei drmarea Ierusalimului.'Crmuitorul lor
Sanavalat, n timpurile lui .Neemia, s'a ncercat s opreasc aceast dumnie cu ajutorul
cstoriilor, ncheiate ntre cele dou popoare, cu care prilej i nsui ddu pe fiica sa n cstorie
dup Manasie, fratele arhiereului iudeu Siodduia; dar aceast ncercare ntri si mai mult dumnia
si-desbinarea. Neemia n'a putut suferi asemenea cstorii nelegiuite, cari, inevitabil, ar fi schimbat
curenia credinei lui Moise. El oblig pe iudeii clctori de credin s=i lepede femeile lor
strine. Deoarece Manasie refuz s se supun n aceast privin, apoi a fost silit s se deprteze la
socrul su2). Ultimul, ca s mnge pe ginerele su n exil, porunci s se. construiasc pe muntele
Garizim un templu, la care l=a.:i fcut arhiereu. Chipul acestui templu l avem pe o medalie a lui
Antonin Piui3).
174

- Construirea sacrilege a acestui templu, ^negreit, nc i. mai mult ntri ura reciproc
dintre iudei i .samarineni i el deveni obiectul discuiilor nesfrite4). Cnd Ioan Hircan a drmat
acest monument urt de iudei5) i a distrus nsei Samaria6), prin aceasta el, negreit, numai a sporit
ura anterioar. Timpul, n loc ca s slbeasc aceast dumnie, din contra, a ntrit-o. In timpul
vie-ii pmnteti a Mntuitorului Hristos ea ajunsese pnla ultimile limite, i ev. Ioan printr'un
singur cuvnt, care se distinge prin o neobinuit putere de expresiune, zugrvete naintea noastr
aceast ur, cnd vorbete n Evanghelia sa-, iudeii cu samarine-nii nu comunic"').
Loviturile, aplicate samarinenilor de Ioan Hircan, au fost aa de crjude, nct ei au putut s
se vindece de ele nu altmintrelea dect; sub protecia strin, anume cnd romanii au instauratst* pnirea lor n Palestina. Dup luarea Ierusalimului de Pompei, n consulatul lui Cicerone i
Antonin (n anul 63 a. Hr.), Samaria intr n alctuirea provinciei Siria; oraul capital al ei fu
restaurat i rezidit de Gabinie, primul proconsul al Siriei, i locuitorii lui dinainte primir porunc
s se mute din nou la locul lor de alt dat (cam pela anul 56 a Hr.)2). Romanii, cum se pare,
oferir samarinenilor anumite drepturi municipale i le ngduir n chesti-unile religioase s
lucreze dup chibzuin lor3).
Noi nu tim, cum s'a raportat ctre dnii lacomul triumvir Cras, care n anul'55 crmuia
Siria; dar tim, c Irod se raport ctre ei cu o extrem bunvoin, i ei puteau fi tot aa de
mulmii de guvernarea lui, pe ct de nemulmii erau iudeii de dnsul. Cnd era nc tnr, el
crmuia Galileea cu titlul de procurator, i atrase asupra sa ateniunea lui Sext Cezarul, crmuitorul Siriei, prin acea asprime, cu care el nbui turburrile dintre supuii si, i ca recompens
pentru asta el primi n crmui-rea sa Colesiria i Samaria (n anul 41 a. Hr.). Pelng ns dmnarea
sa, fiind partizanul nfocat al lui Iuliu Cezar, el dup moartea acestui din urm, a tiut s ctige
bun voina lui Casie, aa c, spre recompensarea meritelor sale, a fost ridicat de dnsul la
vrednicia de procurator a toat Siria, ba a primit deasemenea dela el i fgduina ca n viitor s i
se dea i tronul de rene n Iudeea. Din calculul su, el a potolit i turburrile, caii un timp agitau
Samaria i pricina crora nu se tie. i n adevr, cnd dup btlia dela Filippi (din anul 42 a. Hr.)
Sama-ria din nou se ntorsese sub crmuirea Siriei, rmase foarte devotat pacificatorului su i cu
toate puterile l apr contra parilor, cari izgonise pe Irod din tetrarhia lui (n anul 40 a. Hr.); n
anul urmtor acestui prin i s'a oferit de senatul roman tronul regal n Iudeea. Ca s o ia dela
Antigon el a trebuit sa nceap rzboiul contra lui. Dar Antigon era om sprinten: el izbuti, cu
ajutorul darurilor, s cumpere n folosul su pe cpeteniile otirilor romane Ventilie i Silon, care
au i trebuit s ajute pe prinul idumeian s pasc la luarea coroanei oferite lui. Silon, ca s
mascheze trgul su, i s justifice inactivitatea sa, produse artificial murmur printre supuii lui
soldai, cari se jluir de lipsa de provizie, cerur rsuntor bani i cartiruire pentru iarn. Irod o
vreme s'a aflat n mare agitaie, dar ei din aceast dificultate, mulmit samarinenilor, cari dorind
s-i exprime att recunotina lor ctre dnsul, ct i ura lor fa de iudei, i artar un concurs
folositor n cel mai nalt grad, aprovizionar din belug armata roman cu cele necesare, adec cu
pne, cu vin, untdelemn, turme, ba chiar unei pri le oferi i cartiruire pe vreme de iarn'). Ei
ddur de asemenea chiar adpost mamei regelui, Cipra i familiei sale2), i satisfcur i ura lui
contra iudeilor prin aceea, c ajutar acestui principe s nceap asedierea contra Ierusalimului3).
In anul 37 alese Samaria ca loc al ncheerei solemne a cstoriei sale cu Mariamna asmoneea, att
de vestit prin frumusea sa, ct i prin nenorocirile ei 4). Dumanii iu* . deilor, de bun sam,,se
ddur unei bucurii slbatece, vznd c fiica i unica motenitoare a acelui neam de principi, ctre
care ei s'au raportat aa de ru, nct a fost pogort pn la aa umilin, se mrit cu uzurpatorul
tronului prinilor si, cu nsei acea persoan, care acum devenise clul tuturor rudelor sale. Mai
trziu ei au trebuit s vad deasemenea, cum copiii nefericitei Mariamna, Alexandru si Aristobul,
au fost ucii n ca* sele lor din ordinul propriului lor tat 5). Irod n genere se vede, era, aa zicnd,
idolul lor. In mediul lor, anume el, cu civa ani nainte de uciderea fiilor si, i-a gsit oarecare
linite de regretul i mustrarea de contiin, pricinuite lui de moartea aceliai Mariamne, pe care el
o pierduse aa de crud b). Mai trziu el se cstori cu samarineanca Meltaca7). La curtea lui n*
lnim ctva samarineni i ntre dnii pe Antipatru, fiul lui Irod si Dorida1).
175

In anul 25 a. Hr. Octavie alipi Samaria la regatul lui Irod. Atunci acest din urm a lrgit
acest ora, ca s gseasc ntr'in* sul aprare contra iudeilor, construi n el cldiri mree, l n*
conjur cu zid de douzeci de stadii i*l numi Sevastia, n cinstea lui August. Acolo el ridic
deasemenea un templu, cu toate c nu tim, anume pentru care cult 2). Samarinenii nu avur s n*
dure, cum suferise dela el ali supui, din cauza apucturilor lui sjngeroase; ci erau deasemenea
singurii din supuii lui, cari n'au luat parte la turburarea, pricinuit dup moajtea lui n acel timp,
cnd fiii se aflau n Roma, ca s capete aprobarea testa* mentului lui din partea senatului i a
poporului roman, cnd ei evitar deasemenea i acele grozvii militare, cu ajutorul crora aceast
turburare a fost necat n snge3).
Potrivit cu sftuirea lui Irod, fiul su Arhelae, idumeian dup tatl su i samarinean dup
mama sa, primi Samaria, Iudeea i Idumeea4). August i ddu numai titlul de etnrh, dar i fgdui
i titlul de rege, dac se va dovedi vrednic de aceasta. In acela timp mpratul roman, ca s
recompenseze pe samarineni pentru credincioia lor din timpul rscoalelor generale, ridic- de pe
ei a patra parte din drile, ce ei erau datori s plteasc5).
Intre acestea Arhelae nu tiu s guverneze pe supuii si. El imit cruzimile lui Irod, dela
care moteni toate neajunsurile lui, neposednd n acela timp nsuirile lui. Silniciile' sale, de bun
sam, erau insuportabile, cnd chiar i samarinenii, neavnd putina s le suporte, c i iudeii,
trimiser mpreun cu iudeii soli, ca s spun plngerile lor comune guvernului din Roma6).
August lu n consideraiune jalba lor i nemulmit de purtarea lui Arhelae, l exila la Viena, n
Gaiia. Samaria i Iudeea dup aceea fur supuse direct imperiului roman sub crmuirea
procuratorului, care*si avea rezidenta sa n Cezareea si care se afla dependent de crmuitorul
Provinciei Siria.
Apropierea vremelnic, pe care silnicia lui Arhelae o pro* duse ntre samarineni si iudei,
nud uni totui duhovniceste si nu mpac inimile lor. Interesul vremelnic a putut aduce la nvoire i
pc aceti dumani nempcai, dar desbinarea iar ncepu nc i mai puternic dect alta dat, dup
ce dispru primejdia co* mim pentru dnii. Religiositatea iudeilor simea viu jignirea din cauza
nscrierei, pe care August a poruncit s se fac atuncea n Siria. Samarinenii, deja obinuii la
supunere, fa cu indiferena lor se aflau n situaie mai bun: ei cu plcere se supuser n* scrierii
i impozitelor, fr dificultate primir aezmintele romane i obiceiurile1). Aceast nsuire
neobinuit de a se mpca cu jugul strinului putea numai s irite pn la extrem pe iudei contra
lor; proteciunea, pe care procuratorii, ca recompens pen* tru servilismul lor, o artau n parte
acestor supui disciplinai, nc i mai tare iritau contra lor pe fariseii ierusalimleni. Procu* ratorul
roman Caponiu duse bunvoina sa ctre samarineni pn l o strigtoare nedreptate. Aceti din
urm, rzemndu*se pe sprijinul lui, se raportau aa de obraznic ctre iudei, nct odat noaptea, n
timpul srbtorii Pastelor, profanar chiar tem* plul din Ierusalim, aruncnd ntr'nsul oase
omeneti2). Vinovaii n'au fost pedepsii, dar indignarea dreapt a iudeilor, .care fr nici un motiv
au fost expui la asemenea profanare, a servit de pri* cin, c August a rechemat pe nevrednicul
crmuitor, care se fcuse vinovat i de alte crime3).
Politica roman totui continua vdit s ncline n favoarea samarinenilor, care serveau
pentru dnsa drept un dig aa de important contra nempcatului patriotism al iudeilor. De aceea i
Pilat s'a expus disgraiei pentru felul su aspru de procedare fa de aceti supui, cari se bucurau
de bunvoina mpratului. Intr'o vreme s'a rspndit tirea despre aceea, c s'a gsit locul, n care
Moise a ascuns sfintele vase din cort i, pe baza acestei tiri, aproape de Tirataba s'a adunat' o
enorm mulime de popor, n scopul de a se urca n vrful muntelui Garizim. Pilat, temn* du=se
ca nu cumva de aicea s rezulte vreo turburare, se n= puti cu otirea sa asupra acestei mulimi
nenarmate, produse un mare mcel i supuse nchisorii de temni pe aceia, cari evita* sera
moartea. Asemenea cruzime strni bocet mare n Samaria;
atunci a fost trimis o i deputie ctre guvernatorul Siriei Viteliu, care a ascultat plngerile
acestor slugi credincioase ale Romei i, n scopul de a=i satisface, a rechemat pe Pilat i*l trimise
n Ita= lia la judecata mpratului, de unde a fost trimis n exil la Viena, n Galia. Astfel
176

samarinenii au servit drept pricin a dreptei pe* depsc pentru acela, care, dup slbiciunea sa, a
lsat pe Iisus Hristos n mna urei iudeilor.
In vremea aceea, la care noi am ajuns, trecuse deja trei ani de la moartea Mntuitorului, dar
toate cele spuse ne dau putina s nelegem mai limpede, ceeace n evanghelii se istorisete
despre samarineni i despre referirea ctre dnii a lui Mesia. Noi am vzut, ce cauze politice i
religioase au servit la origina urei furioase reciproce dintre iudei i samarineni. Aceast ur s'a ivit
la orce ocazie potrivit i n apucturile neplcute de tot felul. Samarinenii refuzar ospitalitatea
nchintorilor, care din nordul Palestinei plecau spre templul din Ierusalim. Ca s fie ru primii de
ctre ei, era deajuns, dup observaiunea expresiv a ev. Luca a avea aerul de a cltori spre
Ierusalim"1). Erau nc fericii acei cltori, dumnia samarinenilor ctre care se mrginea numai
la o rea primire, pentruc samarinenii, nemrginindu*se numai la a refuza iudeilor nchintori
primirea ca oaspei, le fcea cteodat atacuri, aa c drumul prin Samaria nu era deloc scutit de
primejdii i deaceea muli, n vederea siguranei, plecau din Galileea la oraul lui David pe drumul
ocolitor, care ducea pe laturea rsritean a Iordanului. Noi am vzut cum aceti dumani fii ai lui
Iacob n chip nedemn profanase templul n timpul lui Coponie, prinurmare n periodul copilriei
Mntui* torului Hristos. Aceasta nu era unica jignire, pe care iudeii aveau temeiu de a se plnge
contra lor. Iudeii, cari triau n Palestina, aveau obiceiul i ddeau a nelege frailor lor, cari
locuiau pe malurile Eufratului, ziua i ceasul nouei luni pashale, n care scop aprindeau pe
muntele Eleon n momentul cnd se ivea luna nou, focuri, cari serveau drept semnal pentru
strjile aezate pe dealuri, cari , la rndul lor, imediat aprindeau i ele focuri, ce vesteau pnla
Babilonia apariia lunei nou n ara Sfnt. Sama* rinenii nu odat, cu rea intenie, aprindeau
focuri n timp cnd nu se cuvenea, ca s amgeasc strjile din munii vecini i astfel s le duc n
eroare. Istoricul arab Macrizie, care istorisete despre aceasta, adaoge, c iudeii turburai peste
msur, negsind alte mijloace pentru curmarea acestei necuviincioase i sacrilege mistificaiuni,
au fost nevoii s schimbe semnul apariiei nouei luni pashale prin ajutorul unor calcule exacte ').
Pentru ca, aa zicnd, s duc pnla capt acea grozvie, pe care samarinenii o strnise n iudei, ei
deja demult falsificase si Pentateucul nsui i se ludau cu aceea, c ar fi pzit legea mult mai bine
dect aceia, crora a fost dat la nceput.
Deaceea nu=i de mirare, dac Iisus, fiul lui Sirah, in cartea sa nelepciunea zice: de dou
popoare se ngreoaz sufletul meu, i al treilea nu este popor: acetia sunt ceice ed pe mun tele
Ser, filistenii i poporul prost, care trete n Sichem"'). Sa= marinenii, aceti falsificatori ai legii,
dispreuitorii poporului lui Dumnezeu, vrmaii permaneni ai lui i aliaii tuturor vrma ilor
lui, n'au meritat nimic alt ceva dect desgustul lui. Deaceea era necesar, ca ntre aceti doi rivali
s existe o deosebire tioas, pentruc numai cu aceast condiie s'ar putea pstra credina cu* rat
n Israil. Iudeii, din simul dispreului, de obiceiu numeau pe locuitorii Samariei cutei 2). Ei public i
blestem prin sinagogile lor, nu=i chiemau n calitate de martori la judecile lor, nu=i pri= meau
nici chiar n calitate de prozelii i nu le recunoteau nici dreptul la viaa venic. Dup prerile lor,
nu era jicnire mai crud, dect a numi pe cineva samarinean Iudeii nvinuiau pe samarineni, c se
nchin la idolii, pe care Iacov i*a ngropat sub stejarul dela Sihem 4). Ei nu voiau s aib cu aceti
necredincioi nici un fel de raporturi; considerau nepermis a bea vin de al lor, i era lucru plcut lui
Dumnezeu, ziceau ei, dac cineva pe ct e posibil s nu bea nici din apa lor5).
Cum se vecie din toate acestea, iudeii o terminar prin aceia, c au dus pn la extrem de
fapt simul legal, care ar fi urmat sd fi reinut n anumite limite. Aceasta era anume ura, pe care o
mprteau samarinenii .i iudeii, i se art cu predica pentru ei toti Iisus Hristos.
2. Hristos i samarinenii.
Raionalismul modern n sforrile sale s surpe veracitatea istoriei evangelice sau, cel
puin, s o supun7 unei interpretri alterate, nu a lsat fr ateniune nici chestiunea despre
raportul lui Hristos cu samarinenii. i nud desinteresant s vedem la ce metode recurg criticii", ca
177

s gseasc numai confirmarea iu* bitelor lor teorii. Dup prerea lor, Hristos i=a evitat n tot
chipul. Unul din adepii lui Straus, anume Appel, ocupndu=se special cu cercetarea acestei
chestiuni n vederea acestora spune, ntre altele, urmtoarele: dup mrturia lui Marcu i Matei,
Iisus mer* gea la Ierusalim prin Pereea"
Ev. Luca, fiind paulinist, adevrat, declar, c Iisus
trecea prin Samaria, i c samarinenii s'au ntors la adevrata credin, i la dnsul nud lips de
exemple de corn* paraie a miloserdiei i binefacerei lor cu cruzimea i neomenia iudeilor, ca, de
exemplu, preotul i levitul prsesc fr nici un ajutor pe omul ce zcea aproape mort n drum, pe
cnd sama rineanul s'a ngrijt de dnsul i mntuete viaa lui, sau nc atuncea, cnd din cei zece
vindecai de Iisus de lepr, nimenea nu s'a aflat s se ntoarc s*i mulmeasc, dect numai un
sa* marinean2). In aceste istorisiri, inta ce i*a pus scriitorul este s justifice felul de a proceda a
lui Pavel, care propoveduia pg* nilor, este evident. Ce se atinge de acel loc din ev. Ioan3), unde
se cuprinde istorisirea despre cuvntarea lui Iisus la fntn cu samarineanca, apoi coloritul poetic
al acestei istorisiri i caracterul alexandrean al nsei scriitorului ne arat, c povestirea sa nu e
istoric. In scen, ntre Iisus i samarineanca la fntna lui Iacov, cum foarte bine si temeinic zice
Straus n ntrebrile si rspun* urile sale, autorul evangheliei a patra, de bun seam, recuno*
tea, c el a lsat s treac o scen curat poetic n genul aceleia, pe care ne*o transmite Omer, care
istorisete despre convorbirea lui Ulisc cu Calipso sau a lui Ahile cu mama sa zeia... Poves* tirea
aceasta, fr ndoial, e poetic, alctuind o imitare a scene* lor dela fntn ntre Iacov si Rahila,
ntre Eleazar si Rebeica si socotit pentru aceea, ca ea s poat servi drept prototip pentru viitorul
prozelitism al apostolilor, lisus interzise chiar ucenicilor Si, continu Appel, de a intra n
provincia samarinenilor i a pgnilor. Interzicerea Sa a fost pzit pn la nsei moartea Lui i
chiar civa ani dup aceea').
E greu nc n puine rnduri a aduna mai multe absurditi i minciuni dect n aceast
tirad a savantului raionalist. Ne* greit, dac lisus n'ar fi fost mai mult dect om obinuit, El ar fi
mprtit toate prejudiiile compatrioilor Si i asemenea lor, ca i apostolilor Si, n'ar fi nutrit
alte sentimente 2) ctre samarineni afar de ur. Dar dorina de a dovedi, c lisus nu era Dumne*
zeu, nc nu d dreptul a considera nscocire istoria i a res* pinge" din Evanghelii acele locuri,
cari demasc minciuna ideilor preconcepute.
Hristos nu putea.s resping n totul desgustul, cu care iu* deii se refereau ctre samarineni,
pentruc aceti din urm o me* ritau, dar n acela timp El nu putea sa aprobe nici extremele'n
aceast privin, ba nc i mai puin, negreit, s le mprteasc. Raportul Su ctre dnii e
foarte semnificativ. Aceste jertfe mi* zere a urei iudeilor au servit pentru Dnsul de obiect al mani*
festrii celor mai simpatice i mai nltoare trsturi din natura omeneasc, aa c printr'nsele
anume cunoatem unele din cele mai mree i mai atingtoare laturi ale cretinismului nsui. In
adevr, din gura Lui n'am auzit niciodat nici un cuvnt aspru contra samarinenilor - nici din
primele dou Evanghelii, nici din ultimile dou. Cnd Iacov i Ioan au voit s pogoare foc din
ceriu asupra unui sat samarinean, care refuzase ospitalitatea n* chintorilor ce mergeau spre
Ierusalim, atunci Hristos, care avea deplin temeiu s mprteasc nemulmirea lor, nu numai nu
s'a alturat la dorina i indignarea lor, ci din contra, le reproa pentru aprindere i le spuse vorbele
vrednice de amintire, pe care Biserica Lui le va repeta pan la sfritul veacurilor: nu tii ai crui
duh suntei. Cci Fiul Omului n'a venit s piard sufletele omeneti, ci s le mntuiasc" (Luca1,
IX, 55=56). Acest rspuns ne explic n totul raportul Mntuitorului Hristos fa de samarineni. S
ptrund dar bine ntr'nsele aceia dintre cunoscuii tgduitori, cari voesc s le ia dela Mntuitorul
omenirii, ca s le atribue unui oarecare partizan necunoscut al ap. Pavel.
De acela duh este ptruns i minunata convorbire a lui Hristos cu samarineanca,
cuvntare, care devine nc i mai mi* nunat, dac e posibil s ne exprimm aa, dnd lum
aminte la acea dumnie de nedesrdcinat i ur reciproc, ce existau ntre cele dou popoare
vecine. In toat istorisirea despre acest eveniment, cum ni se comunic despre dnsul n
Evanghelia lui Ioan, nu este nici o trstur de aa fel, care, aa zicnd, n'ar fi un ecou aceeace ne
spune istoria i despre iudei i despre sama* rineni, i n nsei convorbirea lui Hristos cu femeea
din Sihar nu este nici un astfel de cuvnt, care n'ar alctui o tlcuire i o re* istorisire, scris de ev.
178

Luca. Trebue necontenit recitit acest capitol IV din Evanghelia lui Ioan aa de minunat, unde se
poate, m rog, vedea, aa zicnd, o dare de seam stenografic a convorbirii lui Mesia cu o
pctoas (aa de vioi i, aa zicnd, de pe natur prinse acolo ambele persoane), *- trebue citit
necontenit, compa* rnd*o cu ceeace tim noi despre samarineni, ca s nelegem n toat
deplintatea senzul i scopul rspunsurilor lui Iisus Hristos i ntr'un fel oarecare s cuprindem
nsei divinitatea Lui. Dac tu ai fi cunoscut darul lui Dumnezeu... Apa, pe care Eu o voi da, se va
face izvor de ap, ce curge n viaa venic... Femee, credeM, c vine vremea, cnd nici n
muntele acesta, i nici n Ierusalim v vei nchina Tatlui. Vine vremea si a si venit, cnd
adevraii nchintori se vor nchina Tatlui cu duhul i cu ade* vrul, cci astfel de nchintori si
caut Tatl. Dumnezeu este duh i ceice se nchin Lui trebue s se nchine cu duhul i cu
adevrul" (Ioan, IV, 10, 14, 21, 23 i 24). Uimitoare tain a Pro* niei Dumnezeeti) Mesia al
iudeilor a descoperit ntiu unele din tainele Sale minunate celor mai nemocati dumani ai nsei
aces* tor iudei ? Miloserdia Sa ctre samarinenii rtcii El a artat*o cu totul n acela duh, n care
a manifestat=o fa de vamei i p= ctoi. Adevrat, sufletele lor El le vindec deasemenea, ca i
lepra trupului lor (Luca, XVil, 16), i n pildele Sale El Na pre* zentat n cea mai frumoas lumin
(Luca, X, 33), tot una cum pre* zenta n cea mai frumoas lumin i pe sracul Lazr, care ade n
bube la ua bogatului.
E adevrat, c ev. Mateiu nu pomenete de ei niciodat, ci numai ntr'un loc, unde se
vorbete de aceia, c Hristos, trimind pe apostoli pentru prima oar Ia propoveduire, i-a oprit de a
intra n oraele samarinene (Mat. X, 5). Poate ev. Mateiu, care, cum se tie, a scris Evanghelia sa
special pentru iudei, a omis tot ceeace "Mntuitorul a fcut spre folosul locuitorilor Samariei, ca
prin aceasta s nu ating prea tios simimintele compatrioi lor si. Dar, orcare ar fi impulziunile
pentru asemenea omisiuni att din Evanghelia sa ct i din Evanghelia lui Marcu, n tot cazul
aceste omisiuni nu slbesc nicidecum importana mrturiei ev. Luca i Ioan, la care Hristos se
prezint activnd fa de sa* marineni, potrivit cu ceeace corespunde n totul caracterului gene*
ral, care rezult istorisirea de acord a tuturor celor patru evan* gheliti. Se poate chiar spune, c
tcerea a primilor doi evanghe* liti despre raportul nvtorului lor fa de acest lucru confirm
mrturia ultimilor doi evangheliti; pentruc dac Hristos s'ar fi exprimat relativ de locuitorii
Samariei n spiritul iudeilor contim* porani Lui, ei n'ar fi ezitat s comunice asta.
Dup aceea, Mntuitorul, trimind pe ucenicii Si la pro* poveduire definitiv, n'ar fi mai
exclus pe nimenea din sfera aces* tei propoveduiri; El deja i nsui a ntors la credin pe muli
samarineni din Sihar (Ioan, IV, 39),' i dup nlarea Sa a porun* cit limpede apostolilor Si s
mearg n misiune la samarineni (Fapt. I, S). i ei nu ntrziar s mplineasc aceast porunc.
Diaconul Filip a plecat la Samaria unde, dup aceea apostolii, au= zind de marele succes de acolo
al propoveduirii evangelice, tri= miser nc pe Petru i Ioan (Fapt. VIII, 5=14). Tot n aceast la=
ture propoveduia i ap. Pavel, mergnd la sinodul din Ierusalim (Fapt. XV, 3).
Pronia, ntre aceste, a binevoit, ca primul dintre eretici s ias anume din mijlocul
vrmailor iudeilor: Simon magul, acest printe al eresurilor, a fost samarinean'). Vrmaii
iudeilor astfel au devenit n numr mare i vrmaii cretinilor. Sf. Epifanie, din veacul al
patrulea, n cartea sa Contra eresurilor" spune, c religia lui Hristos n'a avut nc protivnici mai
ri i mai primej* dioi dect adepii acestui eretic ').
Cu toate greutile timpului, samarinenii au trit pn la vremile noastre, dei, cum se pare,
c se afl n ajunul dispari* iei totale. In curgere de mult vreme ei au avut minunate colo* nii n
Gaza, Damasc, Egipt, Roma i Constantinopole. In acest din urm ora, n timpul mpratului
Iustinian, iei erau cei mai bogai financiari ai rsritului, i dup numele lor nsui banche* rii se
numeau samarineni2). In Palestina iudeii, n fine, i poto* leau ura lor contra samarinenilor prin
aceea, c i capitala lor Samaria, nainte de drmarea Ierusalimului de ctre Tit, o ddur focului
i sbiei3). Ea dispru, cas cedeze locul Sichemului, care mai nainte fusese schimbat prin ea. In
anul 72, Sichemul la rn* dul su, n cinstea lui Flavie Vespasian, primi o nou numire de Flavia
Neapolis4), de unde s'a i format numirea cea mai nou a acestui ora de Naplus. Aice i tresc
resturile vechilor samari* neni, numrul crora astzi e de 150 suflete5).
179

CAPITOLUL VII
CE ESTE MIRUL DE NARD?"
In Evanghelii nu odat se pomenete de preiosul mir de nard. care servete de obiect al
unui deosebit lux pentru ungerea capului i a tru* pului. Anume cu astfel de mir a uns . capul lui
Hristos pctoasa n casa lui Simon Fari* seul, i deasemenea i Mria, sora lui Lazr, ceeace a
strnit indignarea lui Iuda (Mat. XXVI, 6-7; Marcu, XIV, 3; Luca, VII, 37-38; Ioan, XI, 2; XII, 5).
Cu asemenea mir, pro= babit, si mironosiele s'au dus la mormntul nvtorului lor. Dar ce mir
era acesta?
Cercetrile cele mai nou ne dau un rs* puns satisfctor la aceast ntrebare. Anticitatea
cunotea foarte bine mirul de nard. Asa, Pto= lomeiu spune, c nardul este o plant mirosi-toare,
care crete, mai ales, n Rangamati, la hotarele i rii, care se numete astzi Butan. Pliniu
deosebete dousprezece soiuri. In locul prim el pune nardul indian, apoi cel sirian, galic, nardul
de creta. Nardul indian' l descrie el as< = fel: acesta e un arbustru cu rdcinele largi i epoase,
dar scurte, negre i fragile. Mirosul, dealtmintrelea, se aseamn cu mirosul ciparisului; gustul
aspru, foile nu mari i sunt smocuri. Vrfurile nardului se desvolt ca nite spice epoase. Deaicea
i provine aceea, c nardul e aa de renumit prin o ndoit pro-duciune cu spice epoase i cu
frunzi". Preul acestui nard n vremea aceea era o sut de dinari funtul (mai bine de ICO lei aur).
Alte soiuri, cari prezentau nu alt ceva, ci nite erburi, costau mult mai eftin i ele se puteau
procura pe civa dinari. Galien i Dioscorid spun despre nard (n grecete nardostachys, nard n
form de spice) aproape cu aceleai cuvinte. Ultimul tot= deauna declar, c nardul, cunoscut sub
numirea sirian, n realitate provenea din India i se aducea n Siria, de unde se si rspndea n
diferite ri. Cuvntul nard provenea, se pare, de la cuvntul tamulic nar, care nseamn pachet de
erburi mirosi* toare. Astfel soiurile de nard sunt multe i de diferite preuri. Dar n Evanghelie,
evident, se nelege cel mai scump din ele, din care cauz el se numete preios" (Ioan, XII, 31):

180

Afar de asta evanghelitii Marcu i Ioan (Marc. XIV, 3; Ioan, XII, 3) l numesc nc cu un
termen deosebit, ~ , cu un cuvnt, care nu se ntrebuinaz la autorii clasici i nicirea nu
se ntlnete, din care cauz nu se gsete nici la toi evan* ghelitii.
De aceia, chiar un astfel de mare nvat, ca Alford, aproape refuz s dea un senz
determinat sau chiar probabil unei ase* menea expresiuni. Vechii comentatori, zice el, nu ne dau
nimica alta, dect numai gcituri. Eftimie Teofilact l interpreteaz n senzul adevrat"; Fericitul
Ieronim n senzul adevrat, fr fals"1), veretum absque dolo; Fericitul Augustin presupune, c
acest cuvnt indic vreun loc, de unde se trgea acest popor2).
Dac Fericitul Augustin nici n'a gcit deodat adevrul, apoi el cel puin se apropie de
dnsul. Filologia ddu acestei expre= siuni evangelice o explicaiune foarte verosimil, care merit
s fie comunicat aicea.
Nardul, cu care Mria a fcut o turnare asa de elavioas si de bogat, este fr ndoial
sincanard", n pregtirea cruia adaosul principal i cel mai scump era rdcina unei plante
indiene. Viliam Djons, vestitul indiolog anglican a descoperit, c aceasta e acea plant a Indiei, pe
care botanicii moderni o numesc Nardostachys jatamansi'). Roid n minunata sa lucrare: Botanica
munilor Himalaia", a dovedit, c descoperirea lui Viliam Djons a fost adevrat2). Nardostachys
jatamansi este o plant indigen n Neapole i Butan. Aceasta e un soi de valerian, care se dis*
tinge printr'un ascuit miros aromatic, i se ntrebuineaz n caii tate de combinaie la unsori i
mircdenii, precum i n calitate de mijloc aitor n medicin.
Nardul n form de spic al celor vechi se numea n arabete Sunbul ^ ut=tib, nard bun" sau
binemirositor". Induii l nu* meau balur sau iatamansi. Aceast numire din urm este egal dup
neles cu sanscritul Sunbul hindi, adec nardul indian n form de spic". Diferitele numiri ale
acestei mirodenii: nerd n evreete, nardin n arabete, nard n persian, nardos n grecete, nardus
n latinete; toate aceste forme sunt naiada sanscrit a uneia din numirile nardului n form de spic.
La strmutarea acestui cuvnt n alte tri, l si r s'au confundat unul cu altul. Cu= vntul naiada,
dela rdcina nai, a simi, a pipi" arat mirosul plantei.
In limba sanscrit Nardostachys jatamansi are cteva numiri, din cari unele servesc, afar
de asta, pentru designarea i a altor plante. Intre aceste numiri e remarcabil numirea pisita sau
pisi, din care si .una si alta servesc de sinonime ale cuvntului /a/d-mansi. Prin acest din urm se
designeaz o plant cu o barb deas i nclcit, pentruc rdcina crnoas n realitate e tot aa
de proas, ca i spicul. Pisit, cuprinde, se pare, n sine, o aluzie la caracterul crnos al nsei
rdcinii. Cuvntul grecesc ;, a rezultat, se pare, prin o uoar schimbare a cuvntului pisita
dela aceast numire sanscrit a plantei, rdcina creia pro* cura scumpa parte alctuitoare a
mirodeniei. Numirea aceasta, ca i nsui obiectul, astfel, era de origin strin i nardul pistic"
nseamn simplu nard de India'"1). In realitate, dup cum am observat, erau cteva soiuri de nard,
dar nardul indian se con* sidcra cel mai renumit i cel mai scump. Dioscorid deosebete dou
cutri dc nard. Nard de provenien indian; el l numete gangist, doa rul Gange, n apropierea
cruia se procur5). Din
India el se introducea n Iudeea si Persia. nc si astzi el alc* tuete obiectul exportului
pentru Indostan, cared rspndete n tot orientul. Despre acest nard se pomenete i n Cntarea
Cntrilor" (Cntarea Cntrilor", I, 14; IV, 13-14).
Nardul, care l=a turnat Mria, a fost adus de dnsa ntr'un vas de alavastru (Mat. XXVI, 7).
Descoperirile, fcute n Sidon la 18S7, ne pot da idee despre forma i caracterul acestui vas, care
era n mare circulaie n vremea aceea si care adesa se ntlnete la spturile, ce se fac n Egipt, n
Fenicia i n alte ari. Iat ce citim noi n comunicrile despre descoperirile fcute n acest vechiu
ora fenician.
Spturile (din Saida sau Sidon) au dat cteva alabastrum sau forme de alavastre sau vaze
de alavastru, destinate pentru mirodenii. Ele toate sunt de alavastru egiptean, n form de par, de
25 centimetri nlime, fr nici un fel de alte podoabe, fr linii rotunde, lsate pe laturea bombat
de meterul furitor. Des* chiztura ngust (de 8 centimetri), nsui vaza e fragil i are nu mai
mult de un centimetru n grosime. Asemenea vase de ala vastru, sunt aduse din insula Cipru de
181

gen. Cesnoloi. Poate una din ele, anume de felul acesta s'a folosit i Mria, ca din vreme s ung
trupul Mntuitorului la una din ultimile cine n Vitania, pe care vas ea i*a spart la picioarele Lui. In
acest vas, cum spune evanghelistul Ioan, se afla ca la un funt (400 grame) de mir de nard, pe care
Iuda l preui ca la 1000 lei aur. Vasele de ala* vastru din Sidon pot conine n ele mult mir de
acesta".

182

CAPITOLUL VIII.
PATIMILE DOMNULUI NOSTRU IISUS HRISTOS.
Patimile Mntuitorului lumii, felul morii i uneltele torturii Lui, n timpul din urm au fost
obiectul cu deosebire a nu* meroase cercetri arheologice, rezultatele crora, dei nu totdea* una
autentice, interesaz cu deosebire legitima iubire de cunotine a cretinilor credincioi ').
Ptimirile lui Iisus Hristos n grdina Ghetsimani (Mat. XXVI, 36-56; Marc. XIV, 32-50;
Luca, XXII, 59; Ioan, XVIII, 1-12). Grdina Ghetsimani se afl spre nord=est de Ierusalim, la
poalele muntelui Eleonului, lng prul Cedronului, pe malul su rsri* tean. Ghetsimani
nseamn teasc sau storctoare de msline. Gr= dina acum e mprejmuit cu zid. Ea are cam 70
pai mprejur. Intrarea n ea duce pc poarta, ce se afl n latura sud=estic a ei.
Ea se mparte n patru patrulatere, desprite ntre dnscle prin grilaj destinat pentru paza
ctorva mslini, cuprini ntr'nsa, de furtul evlavios al nchintorilor. Prin toat grdina se poate
uni* bla, anume pe aleea lat dintre zid i grilaj. Primul patrulater din stnga intrrei, nu are
mslini; alte dou spre nord are fiecare cte trei mslini; al patrulea patrulater cuprinde n sine al
apte* lea mslin. Aceti arbori respectabili poart asupra lor semnele unei extraordinare de adnci
vechimi. Ei se susin prin un sprijin deosebit de piatr, i fiecare din ei are trei sau patru proptele,
separate una de alta prin intervale destul de mari, deoarece sunt tare btrni. Coaja pe ei este tare
scoroas i brzdat de sbrci* turile parec a btrneei. Dac aceti mslini nu'sunt chiar aceia,
cari au fost martori ai suferinelor sufleteti ale Mntuitorului, apoi ei sunt cel puin mldie din ei.
Mslinul, aa zicnd, este nemuritor - zice Schatobrian, - pentruc el se renate din trunchiul su.
nsui trunchiurile lor sunt fr ndoial seculare, i aspectul exterior al lor se deosebete n chip
uimitor de trunchiurile ramu* rilor sau pueilor tineri, produse nc i acum de ei.
Petera suferinelor duhovniceti, unde Mntuitorul s'a supus sudorii pnla snge, se afl
la civa pai spre nord de grdin. A ptrunde acolo se poate prin ajutorul unei deschizturi. Ea
este de proporii mari') i are o form destul de neregulat. Ea se susine de civa stlpi. In mijloc,
183

deschiztura d. putina s p* trund lumina ntr'nsa. Petera aceasta este natural; stnca
aproape' pretutindenea e goal, colorat numai n cteva locuri.
Anume aicea n Ghetsimani a i avut loc trdarea lui Iuda ; dup aceea Mntuitorul a fost
dus la Hanan (Ioan, XXIII, 18, 24) i la Caiafa (Mat. XXVI, 57; Marc. XIV, 53; Luca, XXII, 54;
Ioan, XVIII, 21), locuinax crora, dup indicaiunile tradiiei, se afla pe malul opus, pe muntele
Sion, spre sud=vest de Ierusalim, n oraul de sus. In locul casei lui Hanan, socrul lui Caiafa, as*
tzi se nal biserica monastirii de femei armeneti (Deir Zeitun). Ea const din dou paraclise
deosebite, dar unite la un loc. La stnga bisericii se pot vedea hultoane de mslini cu ngrijire
ngrdite, unde, dup tradiie, a petrecut noaptea Mntuitorul, n timpul trdrei. Aceste hultoane
sunt destui de asemntoare cu mslinii din grdina Ghetsimani.
Ca din casa lui Hanan s dai n casa lui Caiafa, situat spre apus, trebuia s iei din ora pe
porile Sionului i s faci un ocol destul de mare; dar cnd soseti acolo, atunci vezi numaidect,
c n realitate amndou casele acestea se aflau n mare vecin tate ntre dnsele i se despreau
numai prin o grdin sau ograd, n care, n urm, au fost construite zidurile actualului Ierusalim.
Casa lui Caiafa e prefcut n paraclis i aparine deasemenea armenilor. Altarul e fcut din piatr
grosier alb, o parte din care se poate vedea din dou pri i dindrt, i care ar fi fost piatr din
sf. mormnt. In mijlocul monastirii este o mic ograd. Anume acolo, dup tradiie, se afla sf.
Petru, cnd se svra iu decata nvtorului su i acolo el de trei ori s'a lepdat de Dnsul (Mat.
XXVI, 58, 69-75; Marc. XII, 66-72; Luca, XXII, 54-62; Ioan, XVIII, 16-18, 25-27).
Din casa lui Caiafa, Mntuitorul a fost dus la Pilat n Preto riu. nsui cuvntul Pretoriu"
la nceput nsemna cortul genera lului comandant din lagrul roman. Mai trziu el se ddu ree
dinei guvernatorului provinciei, cum i era Pilat al cincilea pro curator roman n Iudeea, pe care
el a crmuito dela anul 26 pn la 36 al erei cretine. Acest slab reprezentant al Romei, care a
condamnat pe Mntuitorul la moarte dup timiditatea sa, dei el l recunoscuse nevinovat, locuia n
Cezareea, pe malul Mrei Mediterane; dar el venea la Ierusalim cu prilejul srb torilor mari ale
Pastelor i se instala n Pretoriu, unde svr* ea i judecata, n rnd cu palatul lui Irod i turnul
Antoniei, spre nordest de templu.
Pretoriul (Mat. XXVII, 27; XV, 16; Ioan, XVIII, 28, 33; XIX, 9), cum se presupune, era
dispus ntr'un grad nsemnat in acelai loc, unde acum se afl cazarma turceasc. Se pot vedea nc
acele pietre mari, cari ar fi aparinut acestei cldiri. Scara, care ducea din curtea de sus, unde era
aranjat Pretoriul, n curtea de jos, a fost strmutat n anul 526 la Roma de mpr teasa Elena, i
se afl lng biserica sf. Ioan de Lateran, onorat sub denumirea Scala Santa (scara sfnt). Ea
const din 28 trepte de piatr, acoperite cu lemn pertru ferirea ei de influenele ex terne
duntoare. Pe dnsa se umbl nu altmintrelea, ci n genunchi. La mijloc ea are dou deschizturi
ovale n lemnul acoperitor, aa c prin ele nchintorii evlavioi pot sruta nsei piatra.
Prima tortur, la care a fost supus Mntuitorul omenirei, predat lui Pilat, a fost biciuirea
(Mat". XXVII, 26; Marc. XV, 15; Ioan, XIX, 1). Talmudul descrie acest mijloc de tortur cu
urmtoarele cuvinte: manile ,osnditului se leag la stlp-, dup aceea clul ia dc pe dnsul
hainele, sfriindude, sau le ia pn si descopere pieptul. ndrtul osnditului se pune o piatra.
Pe aceast piatr st lictorul innd n mni biciul sau cu* rele rsfirate aa, nct alctuesc dou
bice sau cnuturi ridicndu=se i lsndu=se asupra osnditului". Horaiu cu dreptate numete
aceast tortur: Horibile" (grozav)1).
Stlpul biciuirii acum se afl n Roma, n biserica sf. Praxida. El este dc marmor neagr cu
vine albe, i are forma unui fel de pedestal, de 70 cm. nlime i 45 n diametru jos.
Cnd Pilat a dat nvoirea sa pentru rstignirea lui Iisus Hristos 2), soldaii romani, nainte de
a=L duce la Golgota, au adu* nat n Pretoriu toat cohorta, care de obiceiu consta din 625 de
oameni, i acolo desbrcndud, L=au mbrcat cu o purpur (Mat. XXVII, 28). Aceast hain se
numete la evangheliti hlamid" (Mat. XXVII, 28, 51). Hlamida este numire greac, creia co*
respundea paladamentum roman, hain militar a soldatului ro* man. Ea avea forma oval.
Tribunii o purtau alb, iar generalii i mpraii purpurie.
184

mbrcnd pe Mntuitorul cu asemenea hain, cu scopul de a=i bate joc, soldaii, ca s


duc pn la capt cruda lor btae de joc, i puser pe cap o cunun de spini (Mat. XXVII, 29;
Marc. XV, 17; Ioan, XIX, 2, 5), i n mna dreapt i ddur un toiag de palmier n loc de sceptru
(Mat. XVII, 29, 30). Cu* nuna aceasta dat lui Ludovic cel Sfnt, regele Franei, i pstrat mult
vreme ntr'o capel -deosebit, construit n acest scop, ea acum se afl n catedrala Maicei
Domnului din Paris. In ora* ui Piza, n minunata biseric Spina, se afl 6 ramur de zizif, creia
ea. i datorete i numirea sa..
Cununa de spini, ce se afl n Paris... aceast vestit anti* citate, poate cea mai
remarcabil din cte posed cretinii din cauza integritii sale relative, const din mici ramuri
epoase; diametrul interiorului cununei are 210 milimetri, mpletitura 15 milimetri n grosime,
crengile legate pe 15 sau 16 locuri tot cu crengue la fel... Unele din ele ndoite, din care cauz se
poate vedea, c planta este goal... In grdina botanic din Paris se produce o plant, cunoscut sub
denumirea juncus blticus, care se trage din rile calde i e ntocmai asemenea cu-planta, din care
e fcut coroana ce se pstreaz n catedrala Maicei Domnului din Paris. Ce se atinge de spin, apoi
nu ncape ndo* iala, c acesta e rhamnus, numirea comun pentru trei plante, foarte asemntoare
cu spinul, ce se afl n biserica din Piza". Acest rhamnus este zizyphus spino Christi, sau aa
numitul spin de pe lng drumuri. In cununa Mntuitorului crengile acestei plante, ndoite la
mijloc, ca s alctuiasc forma oarecum de apc, erau ntrite la capete nluntru sau din afar
nsei cercului de crengi.... se cerea, ca cununa s fie mai mare ca volumul capului, aa ca el s
poat s intre ntr'insa, cu toat pedica, fcut de spini, i n adevr s'a vzut, c cununa, ps* trat
n biserica Maicei -Domnului din Paris, pus pe cap, ar fi czut pe umere. Nu a fost nici o nevoe de
niscaiva legturi ca s fixeze cununa, deoarece crengile ce pe rnd treceau din sus i din jos, erau
cu totul suficiente pentru asta. Anume aceast operaiune o au i putut nelege, spunnd, c
soldaii au mple* tit cunun" (Mat. XXVII, 29). Soldaii, desigur, au evitat n tot chipul s se
ating de nghimparea acestor grozavi spini, din care fiecare, fiind mai ascuit dect unghiile leului,
pricinuia mare curgere de snge1).
Creanga zizifului din biserica din Piza are 80 de milimetri nlime. Pe dnsa erau cteodat
6 ghimpi, din care au rmas neatini numai trei. Cel mai nsemnat din ei are mai mult de 20
milimetri. Spinul, care se afl n biserica din Tuluze, are 41 mili* metri, cei doi spini, cari se afl n
seminarul Autunsc, au unul 38 milimetri i cellalt 34 milimetri; n cea mai mare parte ei' sunt albi,
iar baza lor are culoarea ntunecat.
Dup biciuire i punerea coroanei de spini, n spatele Mn* tuitorului a fost turnat crucea,
ca s*L duc la Golgota. Cel mai obinuit fel de tortur la iudei era uciderea cu pietre. Legea lui
Moise vorbete deasemenea de pedeapsa cu biciul, de pedeapsa cu sabia, iar pedeapsa cu crucea
era fenomen neobinuit. Dac cteodat pe criminali i spnzurau pe cruce sau, mai exact, pe stlp,
apoi aceasta se fcea numai dup moartea lor, ca s dea de exemplu tuturor celorlali criminali, iar
nu pentruc s=i omoare prin mijlocul acesta. Deoarecje Mntuitorul a dorit s sufere moartea
pentru noi, apoi El ar fi' putut s fie ucis cu pietre, asemenea ntiului mucenic tefan, aruncat n
foc, asemenea tovarilor lui Daniil, sau decapitat, ca ap. Pavel; dar El n'a voit s se aduc pe Sine
jertf anume n acest fel, ci a ales felul de tortur, care se ntrebuina la romani, ce domneau
atunci asupra Palestinii, i aceast tortur a preferata tuturor celorlalte, deoarece ea corespundea
mai mult planurilor Lui de miloserdic i de iubire (Evr. XII, 2). El nsui a prezis, c=i va duce
crucea Sa; anume, aa a i trebuit s moar El pentru omenire. Noi te mir de am fi n stare s ne
nchipuim pe Mntuitorul ucis cu pietre, sau murind n foc, sau prin sabie. Crucea trebuea s serveasc pentru Dnsul drept acea catedr sngeroas, de unde El s'a adresat oamenilor cu cele de pe
urm cuvinte ale Sale. Cu acest fel de moarte torturatul pstr cel mai bine toate nsuirile Sale
mentale. Din nlimea crucii Hristos s dea ultimul Su strigt n acel moment, cnd a vzut, c
toate "s'au svrit; nu sub lovitura clului, ci ca stpn al vieei i al morii, El a scos strigtul
Su ultim de biruin (Mat. XXVII, 50; Marc. XV, 37; Luca, XXIII, 46=47). Crucea a trebuit dup
aceea s nfieze cea mai simpl i cea mai natural emblem a religiunii noastre; ea vorbete
ochilor notri si inimei noastre mai mult dect orcare instrument de tortur, ea a putut mai uor s
185

devin, cum a i devenit n realitate, simbolul, nsui steagul cretinismului. Noi o putem purt pe
noi i putem avea necontenit sub ochi .chipul Celui rstignit. Lemnul crucii a fost, prinurmare, acel
instrument, care era predestinat de Pronie pentru rscumprarea lumii.
Dac pedeapsa prin mijlocirea crucii a fost astfel, pentru aceste diferite pricini a corespuns
mai mult inteniunilor Mntui torului, apoi ea deasemenea i=a prezentat Lui putina de a satisface
mai mult iubirea Sa, suferind pentru noi asemenea ptimire, care i era posibil de suferit. Crucea
prezenta mijlocul de moarte cea mai lent i cea mai crud. Aicea nu se pricinuia vreo ran
oarecare de moarte; torturatul murea de sete i de epuizare. Hristos a stat pe dnsa nu mai mult de
trei ceasuri, din cauza anume a acelor chinuri, cari deja-a trebuit s le sufere; dar erau cazuri, cnd
criminalii se chinuiau pe cruce n curgere chiar de trei zile. Crucea se ntrebuina deasemenea
pentru torturarea sclavi* lor. Cicerone o numete pedeapsa extrem i superioar pentru robi" ').
Omul liber, i cu att mai vrtos ceteanul roman, niciodat nu se condamna la aceast tortur
ruinoas... Chinurile, cari trebuia s le ndure cu acest prilej, nc i mai mult se n* greunau din
pricina batjocorei. Aicea omul murea oarecum ca ntr'un foc ncet, neavnd nici cea mai mic
ndejde de izbvire, n mijlocul celor mai grozave suferine fizice i morale, ceea ce i fcea s se
numeasc aceast pedeaps pedeapsa . cea mai crud i cea mai grozav" ').
Rstignitului i pricinuia o stranic durere pironirea manilor i picioarelor, n care caz
membrele cele mai sensibele ale tortu* rtului se pironeau cu cuc, aa c osnditul se lipsea de
putina de a face fie i cea mai mic micare fr s nu ncerce cea mai grozav i stranic durere.
Ca manile rstignitului s nu se sfie de tot sub greutatea corpului su, pentru aceasta pe cruce se
fcea un fel de treapt, numit sedilo2), ca rstignitul s se poat sprijini pe dnsa i s nu cad jos.
Asemenea chinuri provocau o sete arztoare; de aicea se ivi obiceiul s se dea nefericitului
rstignit o butur deosebit, cu scopul de a potoli puin setea sau a micora simirea ei (Ioan, XIX,
28-50).
Crucea Mntuitorului, dup toat probabilitatea, a avut acea form, pe care de obiceiu ho
dau, adec ea const dintr'un stlp drept, cu un curmezi deasupra lui. Dup o veche tradiie,
nlimea crucei era de 4 metri i 80 de centimetri, i lungimea curmeziului dela 2 metri i 30
centimetri pnla 2 metri i 60 centimetri. In curs de mult vreme s'au exprimat cele mai diferite
preri despre calitatea lemnului sau a lemnelor, din care a fost fcut crucea. Cercetarea tiinific
a diferitelor resturi a artat, c lemnul crucii aparinea rinoaselor i dup toat pro babilitatea a
fost fcut din brad.
Mntuitorul nsui a trebuit s duc unealta torturei Sale (Ioan, XIX, 17), i n acest scop a
strbtut tot oraul, ncepnd de la Pretoriu pn la Golgota, care se afla n afara de zidurile
oraului, spre apus, i prinurmare, a trecut spaiul dela 500 la 600 metri (mai bine de o jumtate
chilometru). Dup calculul aproximativ, crucea trebue s fi avut cam 100 chilograme. Trt fiind
pe pmnt, ea, negreit, i micora greutatea dela 25 pnla 30 chilograme. lisus Hristos,
prinurmare, avea totui s duc pe umere o greutate aproape de 75 de chilograme. Deoarece El era
deja stors de putere prin chinurile ndurate nainte, apoi aceast povoar ntrecea puterile Lui, aa
c ostaii au trebuit n acest scop s pun la lucru pe un trector, pe un oarecare. Simon Cirineanul
(Mat. XXVII, 32; Marcu, XV, 21 ; Luca, XXIII, 26), care a i dat astfel ajutor Mntuitorului
omenirii. Noi nu tim, a dus oare crucea Simon Cirineanul singur, sau el numai a susinut o parte a
ei mpreun cu nsui Mntuitorul. Majoritatea prinilor bisericei socot, c Hristos a fost cu totul
scutit de povoara sa.
Rstignirea s'a svrit la locul Cpinei sau Golgota ("Mat. XXVIII, 35; Marcu, XV, 22;
buca, XXIII, 33; Ioan, XIX, 17). Acest loc sfnt acum se afl n biserica sf. Mormnt, la intrarea
ntr'nsa, n partea sud=estic a bazilicei. El se ridic la 2 1/2 stan* jeni deasupra feei pmntului.
Lucrrile ce au urmat, au lipsit aceast nlime de forma ei primitiv. nchintorii se pot atinge de
aceast stnc, numai netezind cu mna un fel de con, des* coperit n partea sa de sus i care se
afl sub sf. mas a rs* tignirii.
Dup mrturia vechilor scriitori, la nceput se punea crucea, i dup aceea condamnatul se
lega de dnsa cu frnghii, i apoi se pironea cu cue. Muli pictori i printre ei Rubens, anume aa
186

au zugrvit rstignirea Mntuitorului. Dar, de obiceiu, se presu* pune, c Mntuitorul a fost pironit
nc de jos pe unealta tortu* rii Sale, care a fost ridicat abea apoi mpreun cu sarcina ei divin.
Locul pentru cue se pregtea dinainte, cu ajutorul sfre* delului.
Nu se tie precis cte piroane au fost ntrebuinate ia ras tignire: dup unii au fost numai
trei, n care caz unul a servit la pironirea ambelor picioare la un loc; dup alii, ceeace e mai
probabil, au fost ntrebuinate patru1), cte unul de fiecare mn, i cte unul de fiecare picior. Toi
pictorii greci nfiaz pe Iisus Hristos pironit pe cruce cu patru piroane. In tot cazul, fost*au ele
oare trei sau patru, e nendoelnic aceea, c Mntuitorul a fost pironit cu piroane pe unealta torturei
Sale, cum arat aceasta limpede cuvintele, cu care El se adreseaz ap. Toma (Ioan, XX, 27).
In catedrala Maicei Domnului din Paris se pstreaz unul din aceste cue, care are 90 de
milimetri n lungime; el nu are coroan, i ascuiul su neuniform a rmas nevtmat. In bazilica
sf. Cruci Ierusalimitane din Roma, se poate vedea un alt cui, care are 12 centimetri n lungime i
S'/.2 milimetri n grosime n partea sa mai groas; captul lui de sus e acoperit cu un fel de coroan
turtit. Vestita coroan de fier, care a servit pentru n* coronarea mprailor i care se pstreaz
nc i astzi in Manta, aproape de Milan, i trage numirea sa dela'cuiul luat dela crU= cea lui
Hristos i fixat la coroana principal de aur curat, mpodo* bit cu pietre scumpe; dar acest cui a
fost fcut din o bucat de fer1).
Cnd condamnatul era dus la torturi, atunci la gtul lui i se atrna inscripia, care trebuea
publicat asupra pricinei condam* nrei sale. Aceast inscripie cteodat se ducea naintea lui, un
deosebit crainic public pronuna numele condamnatului, crima lui i pedeapsa lui. Inscripia, n
care se arta numele i vina Mntuitorului, fusese gtit dinainte de ei din Pretoriu, i ea era
purtat naintea Lui pe acea cale, care. ducea la Golgota.
Primii trei evangheliti nu ne transmit aceast inscripie lite* ral: ei ne dau numai sensul ei
(Mat. XXVII, 37; Marcu, XV, 26; Luca, XXIII, 38). Singur numai evanghelistul Ioan reproduce literal aceast inscripie i, dup mrturia lui, ntr'nsa se cuprindea aceste cuvinte: lisus
Nazarineanul, Regele Iudeei (Ioan, XIX, 19-20). Cuvintele acestea au fost scrise n trei limbi: n
evreete sau arameete, n grecete i n latinete sau romnete2). In bi* serica sf. Cruci
lerusalimlene din Roma se afl o frntur mare din aceast inscripie. Aceasta e o scndur nu
tocmai mare, toat mncat de cari, alctuit din lemn, specia cruia nu se poate preciza exact:
stejar e oare, sau plop, sau sicomor ? Ea are 235 milimetri n lime cu 180 milimetri nlime. Pe
dnsa se vd limpede dou resturi de inscripie, una n grecete i alta n lai* nete, i sus capetele
unor linii strmbe, cari de bun sam, pre* zentau captul de jos al literelor ebraice din inscripia
evreeasc. Inscripia mijlocie glsuete NAZAREiNOYS, iar cea de jos NA* ZARENUS RE.
Literile colorate cu coloarea roie pe fond alb, sunt ntructva adncite, deoarece ele au fost scrise
cu un mic instrument. Ele au dela 28 la 30 milimetri nlime, aa c se putea vedea limpede la
acea nlime, unde era fixat' inscripia. Remarcabila particularitate o alctuestc aceia, c cutiuele
in= scripiei erau ntoarse, dup metoda oriental, dela dreapta la stnga, aa c literile se par
oarecum rsturnate, cum se vd ele n oglind. Inscripia - titlu pe cruce n ntregimea vederei sale
trebue s fi avut aproximativ 50 centimetri lungime i 20 lime3).
Crucea a servit oarecum de mormnt al celui rstignit) Grecii i romanii priveau la lipsirea
de ngropare ca la ngreu* ierea pedepsei; osnditul era lsat pe cruce, ca s serveasc dc hran
pentru paserile rpitoare1). Dar ctre timpul mpratului August ncepuse a se ngdui ngroparea
rstigniilor2). Iudeii ceruse lui Pilat ngduirea s ridice trupurile lui Iisus i ale ce* lor doi tlhari
de pe cruce, ca ele s nu rmn spnzurate n ziua srbtorii Pastelor, i procuratorul ddu
nvoirea sa la aste (Luca, XIX, 31).
Desvrirea sau sfritul torturii rstignirii era sfrmarea fluerelor picioarelor. Deoarece
pedepsirea prin crucificare era foarte nceat, apoi poate din comptimire a fost introdus acest
obiceiu pentru scurtarea agoniei grozav de chinuitoare i grbirea morii. Celor doui tlhari deci li
s'au sfrmat fluerele picioarelor, iar Mntuitorul, care din cauza tuturor suferinelor suportate de
Dnsul, lipsindu*se de orce putere, deja i dduse ultima Sa su* fiare, apoi, ca i meiului pashal,
care era pentru Dnsul prototip, nici unul din oase n'a fost sfrmat (Ioan, XIX, 31-57).
187

Ostaii, cari au svrit rstignirea, mpreau ntre dnii hainele celui rstignit (Mat.
XXVII, 35; Marcu, XV, 24; Ioan, XIX, 23), i, deoarece hitonul Lui era necusut, ci tot esut ntreg,
apoi ei nu l*au sfiat, ci au aruncat pentru el sori (Ioan, XIX, 24). Tradiia spune, c aceast hain
a fost dat de impar* teasa Irina dar mpratului Carol cel Mare, i a fost adus din
Constantinopole n Frana. mpratul a pus*o spre pstrare n Arjanteile, unde ea se pstreaz nc
i astzi, esceptnd acele pri, cari au disprut n timpul revoluiei. Hitonul - prezenta haina
principal de pe dedesubt; dup ntrebuinarea ei, hitonul se apropia de cma; dup forma sa el se
apropia mult de bluza modern. EI se lsa pn mai jos de genunchi, aproape pnla clce, n care
caz mnicile ajungeau numai pnla la jumtatea manilor. Hitonul, ce se pstreaz n Frana, are
doi coi n Iun* gime si un cot si 40 de centimetri lrqime. El este esut nec* pnd de sus pe toat
ntinderea i nu are custuri. esetura e fcut din pr de cmil destul de moale i samn cu un
ca= pifas din fire rsucite fin. El este fcut cu andreaua n chipul cel mai simplu3).
Pentru nmormntarea Mntuitorului au fost ntrebuinate aproape 100 de litre de mir i
aloe (Ioan, XIX, 59). Aceste mirodenii aveau nsuirea de a pstra corpul de descompunere. Patru
sau cinci litre ar fi fost deajuns pentru ca s mblsmeze corpul lui lisus, dar el, aa zicnd, a fost
cufundat n materii aromate, iar nu numai uns cu ele.
Pentru a reine aceast cantitate de materii aromate mpre* jurul sf. Corp al Mntuitorului,
se cerea mare cantitate de pnz i scutice. Unele mumii egiptene sunt pn ntru atta mpodobite
cu pnz, c ea se ntlnete cteodat n cantitate dela 100 pnla 150 de stnjini. Artnd o
drnicie neobinuit n ce prh veste mirodeniile scumpe, ngroptorii Lui, brbai i femei evla*
vioase, desigur, n'au cruat nici pnza pentru ngroparea Dum= nezeescului lor nvtor.
Afar de aceast pnz, de care vorbete evanghelistul Ioan (Ioan, XIX, 40; XX, 5, 7)
Hristos a fost nfurat de Iosif Ari* mateeanul ntr'un giulgiu deosebit (Mat. XXVII, 59; Marcu,
XV, 46; Luca, XXIII, 53), ca s se poat duce corpul depe -Golgota la mormnt. Rmie ale
sfntului giulgiu se vd n Turin, n Piemont i n Caduen din Dordonia. Giulgiul din Turin
prezint o bucat de materie de in de 4 metri n lungime, puin ngh benit de timp. Marele pete,
din care unele arat lmurit la situ* aia capului, pot fi atribuite numai dumnezeescului snge, cu
care a fost mpodobit acest sfnt giulgiu. Timpul a produs n stur gurile neobservate, cari au
fost drese de principesele din casa de Savoia"1). Statuele regilor de Piemont, aezate prin colurile
capelei, pare c ar servi de straj mprejurul acestui lucru sfnt.
In lungime sfntul giulgiu de Caduen are 2 metri i 81 centimetri; limea ei are 1 metru si
13 centimetri. Materia asta integral, are bordur la dou laturi n curmezi i o bordur
mpodobit pe dou laturi n lung... Culoarea sa este alb, schimbat la nfiare de timp; dar
coloritul aprut din aceast cauz nu are nici un raport cu acel colorit, ce de obiceiu se da tuturo.pnzeturilor, care se ntrebuina la nmormntri n vechiul Egipt2.
Toate monumentele ntr'un glas dau acestei anliciti denumirea Sudarium capitis Domini,
adec acopcremntul pentru cap al Domnului').
Mntuitorul a fost ngropat n gropnia Iul Iosif Aremateianul, unde pn atuncea nu fusese
nc ngropat nici un om (Mat. XXVII, 60; Marcu, XV, 46; Luca XXIII, 53; Ioan, XIX, 38, 41).
Mormntul acesta era spat n stnc, potrivit cu obiceiul acelei ri. luc i astzi aproape de
Ierusalim i n mprejurimile lui se pot vedea o mulime de morminte de felul acesta. Acea
grobni, care s'a proslvit aa sub numele de sf. Mormnt, dup tradiie, consta din dou ncperi,
din care prima servea de antret pentru a doua. i anume n aceast a doua a i fost pus trupul lui
Iisus Hristos.
La cercetarea acestor locuri, acum nu ne putem face o nchi* puire exact despre
dispoziiunea primitiv a lor. Sfnta mpr* teas Elena, pregtind locul pentru a separa
mormntul Mntui* torului, care se afl n timpul de fa n mijlocul bisericii sf. Mor* mnt,
schimb, forma monumentului i=l fcu un patrulater. Prima ncpere a mormntului, numit
paraclisul ngerului, deoarece, dup tradiie, anume acolo ngerul a vestit sfintelor femei nvierea
Mntuitorului (Mat. XXVIII, 1-6; Marcu, XVI, 5-7; Luca, XXIV, 4-7), prezint un fel de antret
lung de 3 metri 45 centimetri, pe 2 metri 90 centimetri lime. Intrarea n a doua ncpere, numit
188

paraclisul mormntului Domnului trece pe o u mic i foarte joas, fcut n peretele rsritean.
Aceast capel are 2 metri i 7 centimetri n lungime i 1 metru 93 centimetri n lime. Stnca
natural din ea e acoperit cu plci de marmor alb. Mormntul n propriul neles al acestui
cuvnt, se ridic la 70 centimetri deasupra nivelului parchetului; el are 2 metri lungime i 80
centimetri lime i se altur de peretele rsritean.
Mormntul a fost acoperit cu o piatr mare (Mat. XXVII, 60; XXVIII, 2; Marcu, XV, 46;
XVI, 3, 4; Luca, XXIV, 4-7). O piatr de felul acesta, care nc i acum acoperea aa numitul
mormnt al regilor spre rsrit dc Ierusalim, ne d putina s ne facem o idee lmurit despre
ceeace ne istorisesc evanghelitii. Aceast piatr are forma unei pietre de moar. Ea se poate mica
prin rostogolire. Pentru a acoperi mormntul, ea se rostogolea pe gura sau deschiztura
mormntului. Pentru a deschide mormntul, piatra se rstoarn ntr'o mic galerie. Cnd aceast
piatr rostd* golitoare a fost pus naintea uei de intrare, atunci era uor de aplicat pecetea, aa c
nu se mai putea ptrunde n mormnt, fr a viola pecetea. Mntuitorul a voit, ca mormntul Lui s
fie pe* cetluit (Mat. XXVII, 66) i pzit de ostai (Mat. XXVII, 65-66), pentru ca nc i mai
slvit i nc i mai nendoelnic s de* vin minunea nvierei Sale.

189

CAPITOLUL IX.
HRISTOS I SOCIETATEA CONTEMPORAN LUI.
Intre problemele istorice, cari sunt capabile s rein mai mult asupra lor mintea
cugettoare, una din cele mai interesante i totodat profund instructiv, fr ndoial, se prezint
chestiunea despre acel raport, n care sttea Domnul nostru Iisus Hristos cu societatea i poporul
nconjurtor. Fiind Mntuitorul a toat omenirea, El, totui, mai ntiu i mai mult ca toate, s'a
prezentat ca izb= vitor al poporului Su, care pentru primirea Lui s'a pregtit printr'un lung proces
istoric de nalt educaie si chiar pn la venirea Lui a fost nsufleit prin cele mai entuziaste
ateptri ale artrii de= mult ateptatului Mesia. In ce chip dar s'a ntmplat, c nsui acest
popor, nrudit cu Dnsul dup trup i dup duh, n'a cunoscut artarea Lui, i nu numai nu L=a
primit n calitate de Mesia, ci s'a i pus fa de Dnsul n cel mai dumnos raport, care s'a ncheiat
cu grozviile morii de cruce? Ne vom ncerca s rspundem in scurt la aceast ntrebare ').
Nu ncape ndoial, c pricinile acestui uimitor fenomen sunt foarte complicate si ele se
nrdcineaz adnc n soarta si caracterul istoric ale poporului iudeu. Acest popor a trecut prin aa
de multe calamiti istorice, nct ctre timpul artrii lui Hris-tos el era departe de a smna cu
acel popor, care era, de exem-piu, pe vremea iui David i Solomon. Atuncea el se afla la nlimea
puterei sale politice i a contiinei naionale: naintea lui, n adevr, fuseser realizate cele mai
nalte fgduine, date str moilor lui, i el, ca stpnitor de frunte n cea mai bun parte a lumei
culturale istorice, putea, cum se prea, cu cele mai lumi* noase ndejdi s priveasc i n viitor. In
psalmi entuziati David a gsit pentru sine cea mai deplin expresiune a idealului su-prem al
vieii duhovniceti a lui Israil, asa c tinznd la realizarea lui, el odat cu aceasta mergea direct
ntru ntimpinarea i ctre acel ideal desvritor, care se coprindea n fgduina lui Mesia, ce
trebuia prin artarea Sa s termine procesul vieii istorice a po-porului celui ales prin introducerea
lui n familia a ntregei cei* lalte omeniri, care trebuia s formeze o singur frime nedes* partit.
-Dar viaa istoric niciodat nu merge pe un drum n linie dreapt, i dup un lumini strlucit al
vieii religioso-morale s'au nceput turburri i necazuri, cari au aruncat o umbr ntune-coas
asupra veacurilor urmtoare ale istoriei poporului ales. La nceput a avut loc desbinarea, care
deodat a aplicat o crud lovi* tur puterei politice a lui Israil, ce ncepuse deacum s-i epui-zeze
puterile sale n luptele nefolositoare intestine, iar apoi i robia, n timpul creia viaa poporului s'a
190

pstrat, aa zicnd, prins de un fir de pr, care riu s'a rupt numai n puterea unei deose* bite
purtri de grij a lui Dumnezeu, ci i aceste fapte au produs o adnc schimbare si n caracterul lui,
si n soarta istoric. Sub nrurirea grelelor ncercri istorice s'a ntunecat idealul slvit de mai
nainte al desvririi duhovniceti, i a nceput s apar pe pianul ntia idealul politic. Acum,
cnd toate chestiunile se concentrase la conservarea existenii contra puternicilor dumani nconjurtori i cnd poporui iudeu, pierznd independena sa, a devenit numai o jucrie in mniie
puternicilor stpnitori ce=l nconjurau, care pe rnd puneau pe dnsul mna lor grea, lui i
rmsese numai s se lase n ndejdea unui viitor mai bun. Intre acestea au trecut veacuri, dup
veacuri i situaia poporului nu nu mai nu s'a mbuntit, ci din contra, toate au devenit mai grele
i mai rele. Toate semnele artau, c s'a apropiat mplinirea fgduin elor despre venirea iui
Mesia, i ntre altele, realitatea devenea tot mai mult ntunecat si fr bucurii, si, nsfrsit, n loc
de sosirea slvitei mprii a lui Mesia, sosi greaua stpnire roman, cu regimul ei greu i atot
nbuitor. In ara sfnt se instaura urciu* nea pustiirii i din pieptul lui Israil se smulse strigtul
de dispe rare, care i=a i gsit un reflex n literatura de atuncea.(vezi de exemplu Psalmii
Solomonis XVII i alii). nc i mai jicnitor era pentru simul moral al iudeilor, c slvitul tron al
lui David, slava si mndria lor, a trecut n manile unor uriciosi idumeeni, adec a Irodienilor. a
acestor blestmati vrmai, care, nu odat si ar* tase ura lor fa de iudei n chipul cel mai
batjocoritor '). In ase* menea mprejurri nu*i de mirare c mintea se pierdea n con* jecturi
despre soarta de neptruns a Proniei Dumnezeeti i des* ndejdea se furiase pn n cele mai
curajoase inimi. Nu degeaba, multora li se prea, c nsui pmntul czuse sub blestem, n pu*
terea cruia, pe dnsul,"nu mai cdea deja roua binecuvntrii, iar roadele lui i perduser gustul
i aroma i ogoarele ncetaser s mai dea seceriul lor .
Asemenea calamiti istorice servesc drept cea mai bun cer* care a vitalitii a cutrui sau
cutrui popor. Un singur popor cade cu totul sub greutatea lor i devine jertfa disperrei i apa*
tiei, care servesc drept semne limpezi, c rolul su istoric s'a terminat, i el este aruncat de procesul
istoric peste marginile fiinei istorice; altul, dinpotriv, posed aa vitalitate, c nici un fel de
necazuri nu sunt n stare s*l nfrng, i tie s se adap* teze la cele mai felurite i mai grele
condiii de existen. Prin o asemenea vitalitate anume s'a distins poporul ales, care, n aceast
privin, alctuete o problem istoric nu mic, ca i n altele multe, ce=l fac chiar n ochii
istoricilor sceptici popor excepio* nai. Asupra iui au odat aps mana grea i'necrutoare a
puternicilor cuceritori, cari se mndreau cu aceea, c terseser de pe faa pmntului popoare
ntregi i state, i tot aceast mna l risipise ca praful prin toat lumea, n care el, cum se pare, ar fi
trebuit s dispar ca un firicel de nisip, i totui el necon* tenit a eit viu i contient de sub palma
grea a acestor cuceri* tori, i n risipire nu numai nu a disprut fr urm, ci, dinpo* triv, el a
exercitat o enorm influen asupra lumii nconjurtoare i a distrus nsui bazele prerelor acelei
lumi, apucnd n manile sale funciile principale ale vieii sociale i culturale ale po-poarelor; aa
c se poate spune n totul, c chiar n timpul imperiului roman, Iudeea robit robise pe cuceritorul
su. i aceast vitalitate uimitoare se manifest si n aceea, c cu toat realitatea ntunecat,
poporul iudeu nu perduse cu totul speranele ntr'un viitor mai bun, ci, dinpotriv, se ia oarecum la
ntrecere cu aceast realitate, el nsui centrul existenei sale mpinse din prezent ctre viitor i tria
deja ntr'o realitate att personal ct i cu speranele i iluziunile de viitor. i bine neles, n
vederea mprejurrilor istorice, ce colorit trebue s fi primit aceste sperane i iluziuni? Era,
negreit, nu puine astfel de persoane, cari sub influena realitei triste, prsise orce gnd despre
posibilitatea n-toarcerei unor condiiuni mai bune a existenei pmnteti i ncepur s se
gndeasc la bunurile duhovniceti, cutnd n ele un schimb pentru bunurile pmnteti pierdute.
Astfel de oameni renunau la orce legturi familiare i sociale i se duceau in pustietile fr
oameni, i se dedeau la un fel de traiu din cele mai ascetice. Aceast direciune i gsi expresiunea
n eseism, care prelucrase ceva n genul pusniciei iudaice; dar.ea cuprindea n sine abea o
minoritate nensemnat. Iar majoritatea poporului, din con-" tra, se lipea de pmnt i de bunurile
pmnteti, i deoarece realitatea nu le ddea satisfacia n aceast privin, apoi ei se strmutaser
cu gndul n' viitor i anume acolo i cutau acea satisfacie, pe care n'o gseau n viaa prezent.
191

Sufletul acestei direciuni era rabinismul, si deoarece el alctueste factorul cel mai substanial
pentru rezolvarea chestiunii examinate de noi, apoi e i necesar s ne oprim asupra caracteristicei
lui mai detailat.
Primele urme ale rabinismului sau ale crturarilor, ca o clas deosebit, se pot gsi deja
curnd dup ntoarcerea poporului iudeu din robia Babilonului. Se pare c el a fost provocat de o
ne-voe esenial a vieii. Dup ntoarcerea la vechea sa cenu, po-porul iudeu prezenta privelitea
cea mai vrednic de plns; el era un popor zdrobit politicete i duhovnicete, care nu avea nici
stat, nici organizaie religioas. Pentru continuarea existenei sale trebuia restabilit si una si alta, si
de lucrurile acestea se apucar strluciii si conductori Ezdra si Neemia, cari si alc-tuiscr un
cerc de oameni de un gnd cu dnii, crora deopotriv li erau scumpe interesele poporului. Ei
nelegeau, c pentru regenerarea poporului iudeu, la care din pricina naltei sale chemri i a
caracterului naional, interesele religioase alctuiau elementul cel mai esenial de viata, era necesar
mai ntiu de toate s se restabileasc acea baz, pe care se rzma toat viaa lui i anume legea
lui Moise sau mai exact legea lui Dumnezeu, cum se exprima n crfie lui Moise i ale prorocilor.
Trebuiau s adune aceste crti si s le fac motenirea vieii socialo=reliqioase. Dar dac era greu
de adunat ele, apoi i mai greu era a le face motenirea nelegere! poporului, care n curgerea
robiei babi* Ionice reuise s uite pn ntru atta limba sa veche evreeasc nbuit de cea
haldeian arameic, nct el la citirea sf. Scrip* turi avea nevoe de traductori si apoi si de
tlcuitori. Si iat acest detaliu a i dus la formarea unei clase deosebire de rabini, adec de
nvtori, de crturari sau tlcuitori'), cari, cu trecerea timpu* lui, a cptat o enorm importan
n viaa iudeilor. Pe lng aceasta, dealtmintrelea, s'au format dou directive de cugetare, cari, n
urm, au dus la formarea a dou din cele mai nsemnate secte, ce au mprit ntre dnsele
inteligena. poporului iudeu. Dup o direcie, pentru renaterea vieii duhovniceti a poporului era
necesar ntoarcerea la baza primitiv, i anume la legea lui Moise, ca curit de toate depositele
istorice urmtoare. Numai aceast lege, care exprim prin sine esena i baza teocriei, poate servi
ca-punct de plecare pentru renaterea naional. Aceast direciune, expresia principal a cruia a
fost Sadoc2), s'a reorga* nizat n secta deosebit a saduceilor. Dar, desi aceast direciune a
manifestat o vitalitate'istoric, totui ea n'a .putut s rspund pe deplin necesitatei reale a vieii
sociahreligioase a poporului. Acea* sta a fost un fel de raionalism, care tindea s cure viaa
religi* oas de depoziiile de prisos, dup prerea sa. Dar chiar prin aceasta ei a manifestat
unilateralitatea sa, adec caracterul su uni* lateral. A se rentoarce direct la pentateucul lui Moise,
ca apoi pe acesta s=i fac temelie a vieii sociahreligioas a poporului, ce a trit veacuri ntregi tot
felul de via cu ale ei neobinuite cercri i calamiti, care inevitabil au aternut asupra lui
pecetea sa netears, nsemna a svri un pas nenatural napoi i s tearg toat istoria
intermediar. Aa putea s procedeze numai direci* unea, care nu punea nici un pre pe istorie, nu
pricepea senzul ei i n realitate nu nelegea cerinele vitale ale vieii duhovniceti a poporului su.
Iat pentruce saduceii niciodat nu s'au bucurat de popularitate, nu s'au aflat n legtur strns cu
poporul, n'au pus la inim interesele lui vitale i necontenit au rmas reci aris* tocrai, urmrind
interese esclusiv ale clasei lor ierarhice. Din aceast cauz nud de
mirare, c n ochii poporului mai mult importan a cptat ceialalt
direcie a rabinismului, anume aceia, cari se ineau tocmai de vederea
contrar, c pentru renaterea vieii po= porului nu ajunge nicidecum
numai pentateucul lui Tvloise, ci e nevoe s se ia n seam si toate
rezultatele desvoltrii ulterioare, tot acea tradiie", care alctuete
tlcuirea istoricete format pen= tru lege i este deci ograda"
necesar pentru dnsa. Aceast di* reciune, care s'a refcut
deasemenea ntr'o sect deosebit, i a servit de baz la formarea
clasei farisei= lor, renumit dup nsemntatea sa n viaa poporului
iudeu i care socoteau drept mn* drie a lor ceeace ei anume s'au
dovedit a fi furitorii nebiruitei ogrzi pentru lege i crear o sistem
deosebit de cuviosie, care numai singur a putut s renasc i s ps*
192

treze viaa religoso*moral a poporului. A cestei clase de rabinism nu se poate nici* decum a*
refuza o anumit parte de senz istoric, ntruct ea nelegea, c viaa popo* rului se crmuete nu
numai de legea scris, orct de perfect ar fi ea, ci de o sistem ntreag de pravile i prescripiun
complicate, ca de rezultatele raporturilor reciproce dintre lege i via, dintre ideal i realitate, la
care trebue s recurgem pentru lmurirea legii scrise n aplicarea ei la felurite mprejurri, cari cer
anumit interpretare, i care i alctuete tradiia" n senzul cel mai larg i mai profund al acestui
cuvnt. Recunoscnd necesitatea tradiiei, fariseii prin nsei aceasta au artat n ine prezena
acelui spirit naional, care anume se educ pe temeiul tradiiilor istorice i care d putina de a
ptrunde adnc n sufletul poporului i a cuta ntr'insul necesh tile strigtoare, ce au nevoe s fie
satisfcute.
Deaicca devine lucru neles, pentruce fariseii stteau mult mai aproape de poporul lor i se
bucurau de o popularitate incomparabil mai mare dect concurenii lor saduchei. Inlr'inii poporul
vedea pe adevraii si nvtori i conductori i se referea la ei cu cel mai mare respect si
ncredere. nsui titlul de rabin*fariscu cpt n mintea poporului o foarte nalt nsemn* tate, i,
n adevr, rabinismul ncetul cu ncetul se transform ntr'o mare putere, influena cruia se
manifest n toat viaa poporului. Lipsindu=se de independena politic i neavnd autoritile
sale de stat, poporul cu att mai mare putere se alipi de conductorii lor religioso*morali. Nu exista
astfel dc fenomen n viaa social sau privat, asupra cruia nu s'ar fi exercitat nrurirea rabinis*
mului. Rabinii ocupau toate funciile superioare i inferioare, dela arhierie pn la efii i
reprezentanii sinagogilor. Acetia erau nvtorii, preoii, judectorii, magistraii i doftorii
poporului lor. Dar influena lor ptrunse nc adnc, cuprinznd chiar i sfera vieii familiare. Fr
sfatul i participarea rabinilor nu se petrecea nici un eveniment familiar, ca naterea copilului,
circomciziunea, educaia, cstoria sau nmormntarea, nu se svrau nici o srb* toare familiar
sau social, nu se ntreprindea nici un lucru, nu se ncheia nici un contract i chiar nu se tia un
animal pentru mncare. Ei n adevratul neles al cuvntului legau i deslegau", adec interziceau
i nvoiau, cum li se prea lor mai potrivit cu anumite pravile. Ei erau, dup expresiunea unui
cercettor, ochii, urechile, creierul i nervii poporului lor, care ocupa n raport cu dnii situaia
unor copii sub plin epitropiel). Influena enorm a.rabinismului deveni cu att mai natural,"cu ct
rabinii nu alctuiau o cast oarecare nchis, ci erau. fiii poporului nsui. Accesul n rabinism. era
deschis pentru toi, i nu arareori erau cazuri, c fiul celui mai srac iudeu, devenea cel mai
renumit i mai influent nvtor al legii. Nu puin simpatie strnea pentru aceast clas n popor
i aceea, c dup pravila fundamental rabinii i ndeplineau toate ndatoririle lor fr nici o
rsplat bnea* sc. Vestitul Hilel, care singur a ajuns la rabinism din cel mai srac om, zicea.cine scoate interes din cuvintele legii, viaa aceluia va fi luat din lume" *). Nici un nvtor,
propoveduitor, judector sau doftor dintre rabini, nu putea s primeasc bani pentru serviciile sale.
In realitate aceast mare lege nu s'a observat totdeauna i rabinii tiau trage foloase din, situaia lor,
primind bani, care era pierdut de ei la serviciile particulare, i care ar fi putut fi consacrat la
nva* rea legii, dar n genere n popor se formase nchipuirea despre ra* bini, ca de nite oameni,
cari i ndeplineau slujirea lor fr plat. Existena lor se susinea n genere din meseria, care spre
cinstea poporului iudeu, nu era deloc la ei n aa dispre, ca la popoarele clasice ale anticitii, ci se
considera ocupaie perfect onorat i po* trivit cu orce situaie. A nva pe fiul su o meserie se
considera
una din cele mai dintiu datorii a prinilor. Cine nu nva pe fiul su o meserie, zicea
rabinul Ieguda, acela procedeaz tot una, ca si cum bar nva s fure". Deaceea fiecare din rabini
tiau o meserie oarecare, care=i ddea putina s triasc; despre cel mai mre din ei, adec despre
vestitul Hilel se tie, c el deasemenea tria din munca manilor sale. Uniia din ei se ocupau cu
meseria de cismari, alii cu ferria sau cu stoleria, i mreaa pild ntru aceasta noi o putem vedea
la ap. Pavel, care, ca educat n me*-diul rabinic, era tot odat i cunosctor al meseriei de
mpletitor de corturi i a tot felul de pnze i de lucruri de ln. Negreit, i aceast pravil nobil
nu- totdeauna s'a ndeplinit n realitate, i noi tim, c pe vremea lui Hristos, rabinii erau departe de
a se dis* tinge prin acea modestie i simplitate, care era cuviincioas pentru chemarea lor. Situaia
193

lor influent le deschidea nainte multe mi)* loace pentru mbogire, dar ei nu neglijau a se folosi
de ele. Unul din asemenea mijloace era cstoria cu mireas bogat. Pe socoteala asta printre iudei
existau preri foarte determinate, ener* gic susinute de nsei rabinii. A da pe fiica sa dup un
rabin se considera o mare binecuvntare, iar a se cstori cu fiica unui rabin nsemna a se apropia
de mpria cerului. Deaceea rabinii prin legturile conjugale puteau, intra n nrudire cu cele mai
bogate familii, ceeace se i-petrecea foarte adesea. Alii mer geau nc i mai departe, i luau
parte la ntreprinderi mari co* merciale i industriale, i se mbogeau cu ajutorul lor pn n* tru
atta, nct deveneau prini financiari ntre ai lor, care sr* ceau mereu din pricina impozitelor din
partea strngtorilor de impozite romane. Asemenea situaie avantajoas ddu clasei
rabinilor*farisei o putere neobinuit, cu care trebuiau s aib de a face regii irodieni, ba chiar i
romanii. Ctre timpul naterei lui Hristos, clasa rabinilor*farisei se afla n culmea sa de nflorire i
dup mrturia lui Iosif Flavie ei se enumerau pn peste ase mii de ini. Tot el observ, c
influena era puternic asupra femeilor ca mai mult nclinate ctre entuziasmul religios1), i din
aceast cauz de la sine se nelege, c naintea lor era deschis toat laturea intim a vieii
familiare, adec la dispoziia lor se afla pul* sul principal din viaa poporului.
Fa de asemenea enorm nrurire, rabinii=farisei ar fi putut s aduc mare folos
poporului, instaurnd n viaa lui prin* cipiile legii dumnezeeti i pregtindud pentru primirea lui
Mesia, Cclce avea s se arate. Din nefericire, anume contiina impor* tanei sale n popor duse la
aceea, c ei necontenit ncepur a se alctui ntr'o categorie deosebit, pentru care interesele sale
de clas mereu avansa pe contul intereselor generale ale poporului. Printre ci ncepu vizibil s se
desvolte mndria de cast, nelipsit i nedesprit de raportul neglijabil fa de restul poporului.
Fiind singura clas, n manile creia se afla tiina legii, ei au n* ceput s se aeze la rnd cu
Moise, cu patriarhii i cu prorocii. Dup explicaia lor patriarhii i prorocii, deaceea aveau aa im*
portant, c ei nsei erau i fusese rabini sau crturari i suc* cesiv au transmis erudiia lor legist
din generaiune n genera* iune. Isaac, dup nelepciunea lor crturreasc, a nvat n scoal
lui Sit, Iacov a vizitat scoal rabinic a, lui Ever, si Iosif a fost cu att mai renumit, c el crturria
sa rabinic a complec* tat*o nc i cu nelepciunea egiptean. De aceea nu=i de mirare, c
mndria lor nu mai cunotea margini, i ei nvau, c rabinii erau tot aa de plcui lui Dumnezeu,
ca miresmele aprinse n* naintea lui. Pentru Israil ei trebuiau s fie mai scumpi dect tata i mama,
pentruc prinii au nsemntate numai n aceast lume, iar rabinii au pre i n lumea asta i n
ceialalt. Dup vred* nicia lor, ei se aezar chiar mai presus de regi, cci oare nu e scris: prin
mine domnii domnesc?" De aceea a trai sau a mnca cu rabinii.se considera cea mai mare" fericire.
A prnzi cu dnii, nsemna oarecum un reflex al fericirii cereti, cci masa rabinu lui ar fi mai
nobil dect masa regelui i,cununa lui mai slvit dect cununa regeasc
Mndria declasa a
rabinismului nu se mrginea nici la asta, ci desfurndu=se mai departe, atingea hu* lirea de
Dumnezeu. Dup declaraiunele minei, a vorbi ceva nu n folosul rabinismului, nsemna a svri
mai mult dect o crim, mai mult dect a huli cuvintele legii. Cuvintele rabinilor trebuiau s fie
cinstite mai presus de cuvintele prorocilor, i ca dovad la asta se is* toriseau chiar minuni, cari
s'ar fi svrit spre confirmarea sentinelor rabinilor. Unul din ei (rabinul Eliezer), ntimpinnd o
obieciune la prerea sa, a strigat: Fie ca acest arbore s dovedeasc, c eu am dreptate.'" i
arborele a fost smuls din rdcini ndat i aruncat la 100 de coi departe de locul lui. Cnd cei ce
obiectau observar, c arborele nu poate nc s dovedeasc nimic, atunci rabinul a esclamat: Fie
dar ca acest ru s dea dovada n favoarea mea!" Si rul i ntoarse apele sale din cursul lor i
apuc napoi. Cnd pro* tivnicii i dup asta continuar s afirme, c nici rul nu dove*
deste nicidecum veracitatea cuvintelor lui Eliezer, atunci rabinul esindu-si din sine, strig:
In asemenea caz, dac adevrul e de partea mea, s dovedeasc asta pereii coalei lui ?" i abea
se rosti el, cnd n adevr pereii ncepur s se prbueasc, i ar fi strivit pe toi ceice discutau,
daca nu s'ar fi ivit rabinul Ieua, care cu ameninare zise preilor: Ce treab avei voi, dac
discut ntre dnii fiii nelepilor? S nu cdei!" i pereii supunndu=se cuvntului rabinului,
nu czur, dei nu rma-ser cu totul la locul lor, ca venic s mrturisasc n favoa-rea lui
Eliezer, n care stare au i rmas pentru totdeauna. V-znd c i micarea pereilor n'a convins pe
194

protivnici, Eliezer se adres pentru deslegarea discuiei chiar ctre ceriu: dac eu am dreptate, s
mrturisasc ceriul!" i atuncea din ceriu rsun glas (bahCol) i zise: Ce discutai voi cu
rabinul Eliezer? El totdeauna are dreptate" '). nsfrit mndria savantlcului de clas a
rabinismului nu se opri nici aicea. In talmud este o povestire foarte caracteristic, dar mpreun cu
asta i adnc simit despre aceia, cum fr participarea rabinilor cteodat nu se rezolva nici
chestiunile din ceriu, care, trebue de observat, rabinii le repres zentau cu totul n asmnare cu
colile lor rabinice. Odat, dup aceast povestire, n ceriu s'a ridicat chestiunea despre .curirea
leproilor, i cu acest prilej se produse nenelegere ntre Dumne* zeu i ngeri. Disputa amenina
s se lungeasc, i n fine dispu-tatorii ajunser la ideea s se adreseze la mijlocirea lui Ramvan
fiul lui Nahman, care se considera drept un nsemnat specialist n chestiunea despre lepr, care i
nsui vorbea despre sine: Nu este egal mie n chestiunea referitoare la lepr". Deaceea sufletul lui
Ramvan a fost adus la academia cereasc si el a rezolvat chestiunea potrivit cu prerea lui
Dumnezeu. Dup ntoarcerea sufletului lui Ramvan pe pmnt, numele lui s'a preamrit extraordinar, i la mormntul lui. dup aceea se svreau minuni2).
Deci, iat n manile crei clase de oameni se afla viaa duhovniceasc a poporului iudeu
ctre timpul artrii lui Mesia. Dac ea ajunse n prerea sa de clas despre sine pn la asemenea
absurditi monstruoase, apoi, evident, ea se afla pe o cale greit, i pe dnsa ducea i tot poporul.
Dela falsitatea p-rerei despre sine prin fora lucrurilor a trebuit s se formeze i o fals prere
despre lume, i deoarece obiectul principal al stu-' diului su era legea, religia, funciunile
principale ale vieii po porului, apoi, din nefericire, aicea a trebuit s se i exprime sali sa se
manifeste aceast minciun. i, n adevr, toat prerea ra* binilor despre lume era ptruns anume
de o falsitate monstru* oas n cugetare, abatere sau falsificarea total a adevrului. Ei ca i tot
poporul triau prin ateptarea curndei veniri a lui Me* sia, dar dela sine se nelege, c Mesia lor
deja nu putea fi acela, cum se prezenta El n vestirile legii i ale prorocilor, precum i n mintea
oamenilor luminai duhovniceste, ci anume un Mesia in coloritul rabinismului contimporan. Fiind
nsei dedai interese* lor pmnteti, ei i pe Mesia i=l zugrveau n nfiare lumeasc,
pmnteasc. Dup prerea predominant a rabinilor, i printr'nii i a ntregului popor, esceptnd
oamenii singuratici i luminai duhovniceste, se atepta simplu un Mesia n persoana unui ves* tit.
cuceritor, care trebue s ntemeieze o mprie fr prece* dent n ce privete puternicia i
strlucirea. Chiar i ideea despre originea sa cereasc nu era general rspndit; majoritatea
i=o nchipuia, c acesta va fi un mare erou, care*i va duce pe iudei la biruina tuturor vrmailor
i, negreit, mai ntiu de toate, a acelor cruzi pgni, cari- acum domneau -peste poporul lui
Dumnezeu. Fa cu desyoltarea amnunit a acestei nchipuiri, ntr'nsa alturea cu gruncioarele
adevratei prorocii despre Me sia au inventat un noian ntreg de nscociri legendare i de exa*
gerri, cari alctuiau una din cele mai caracteristice particulari* tai a rabinismului. Aa, toi erau
de acord, c locul naterei Lui trebue s fie Betleemul, i c Et trebue s rsar din tribul lui Iuda-,
dar dup aceea ncep nscocirile i falsificrile, cari se n* dreptau ctre aceea, ca s 'mreasc pe
Mesia din laturea extern, potrivit cu nchipuirile grosolane senzuale ale nsei rabinilor. Dup
aceste nchipuiri, Mesia cel ateptat nici nsui nu va ti vrednicia sa mesianic, pn nu va veni
Ilie, nsoit de ali pro* roci, i nu=l va unge la Domnie. Pn atunci El va tri ascuns de popor.
Dup prerea celor mai buni rabini, artarea Lui a fost ntrziat prin pcatele poporului, i El ar
veni, dac iudeii s'ar poci mcar pentru o zi". Mai ntiu El trebue s se arate n Galileea,
pentruc zece din triburile lui Israil, cari au suferit cele dintiu dela vrmaii de dinafar, tot cele
dintiu vor trebui s primeasc i izbvirea. Mesia are a izbvi poporul cu puterea armelor, i s*i
supun lui toat lumea. Cum minunat esclam targumul ierusalimitan, regele Mesia, care se trage
din casa lui Iuda! El i ncinge mijlocul Su, apare i poruncete s nceap lupta contra
dumanilor Lui, i va ucide pe regii i cpeteniile lor, i nu este un asemenea puternic, care I*ar
putea s reziste
mpotriva Lui. Munii i roete El cu sngele celor ucii de Dnsul din vrmaii Lui;
hainele Lui roite de sngele lor, sunt asemenea bobitelor de vie purpurii". Mcelul va fi aa de
mare, nct fiarele cmpului se vor hrni cu trupurile celor ucii n curgere de dousprezece luni,
195

i paserile ceriului se vor nutri cu ele n curgere de apte ani" '). Domnul, zice acelai targum, i
va rzbuna pentru noi pe aduntura lui Gog. In ceasul acela va fi zdrobit puterea popoarelor; ele
vor fi, ca o corabie, creia i s'au rupt catargurile i crma, aa c nu i se mai poate n* tinde
vintrelele. Atunci Israil va mpri ntre ai si como* rile popoarelor, mulimea mare de przi i de
bogii, aa c chiar dac printre ei se vor afla ologi i orbi, i aceia vor primi partea lor". Aicea,
deja n toat deplintatea, apare ideea de Me* sia cuceritorul, asa cum a fost cultivat ea de
rabinism. In des* voltarea mai departe a acestei idei, rabinismul i*a epuizat toat puterea sa a
nchipuirei nguste naionale, ca s-mai poat zu* gravi tabloul acelei mprii, care va fi
ntemeiat de Mesia. Aceast mprie s'a nchipuit ca un raiu, care dup strlucirea sa va trebui
s ntreac raiul cel dela nceput. Dar acest raiu va fi esclusiv pentru iudei, cnd celelalte popoare
vor rmnea nu* mai n calitate de slugi necesare pentru nlarea fericirii popo* rului de regi".
La zugrvirea a nsei strii raiului cu toate bu* nurile sale, rabinii ddur voie deplin fanteziei
lor, i, dei s'au silit cu acest prilej s se ntemeieze pe cuvintele scripturii, dar la nelegerea
acestor cuvinte au manifestat o uimitoare libertate sau, mai exact, bun plac, care a dovedit pn
unde eclectica rabinic a fost capabil s denatureze acea scriptur, studiul i interpre* tarea creia
pentru popor era problema direct a crturarilor. Cu sosirea mpriei lui Mesia, ziceau rabinii,
va fi belug de pne pe pmnt, pe vrful munilor2)", cum a prorocit David i pe lng aceasta
adogau deja dela ei, c paele de gru i de cere* ale vor fi asemenea palmierilor sau coloanelor.
Negreit, asemenea lan putea s se par unora foarte nepotrivit pentru seceri; dar cazuistica
rabinic imediat gsi eirea din ncurctur i explic, c pentru fericiii iudei nu se prezint nici o
nevoe s recurg la seceri, deoarece nsui Dumnezeu le va trimite din slaurile Sale din spice,
fin alb, curat. nsei boabele de cereale n mrime vor fi ct doi rrunchi de bou din cei mai
mari. Arborii, anul ntreg vor aduce roade, iar viile vor fi aa de bogate n
roade,. nct cu un singur strugure se va putea ncrca un car sau o corabie i cnd
asemenea strugure va fi adus acas, atunci din el va curge, ca din poloboc 1). O astfel de mprie
uimi* toare dup bogia i abondena sa, trebuia s aib i o capital corespunztoare mreiei
sale. O astfel de capital, negreit, va fi Ierusalimul, dar un Ierusalim schimbat i lrgit neobicinuit
n proporii. Pentru el vor fi pini acei muni, pe care este aezat oraul lui David. Capitala fiului
lui David va fi aezat pe toi munii istorici: pe Sinai, pe Tabor i pe Crmii, cari vor fi pen* tru
asta miraculos apropiai ntre dnii2). nsei capitala va fi aa de mare, c va acoperi un spaiu,
care te mir ded va putea strbate un cal n fuga lui de dimineaa pn da amiaz. Ha se va ntinde
chiar pnla porile Damascului, iar dup unii i casele ntr'nsa se vor construi astfel, cari vor
avea n nlime cte trei mile3). Porile ei vor fi fcute din metale scumpe i din perle, n lime i
lungime de treizeci de coi. nsei ara mprejur va fi plin de pietre scumpe i de perle, aa c
iudeilor le va fi posi bil s vie de pretutindenea i s ia fiecare ct i trebue 4). Ase* menea bogie
nu vor lipsi s o adune n aceast mprie a tuturor fiilor risipirii i cel mai srac iudeu va fi
mbrcat, n ' purpur i vison5), cum i sade bine poporului domnesc, - i toi vor fi aezai la
masa de banchet, plin cu cele mai gustoase si mai delicioase mncri.
Astfel, iat n ce linii rabinismul iudeu i*a descris mpria lui "Mesia. Negreit, acest
chip monstruos n grad considerabil se explic istoricete. El s'a furit pe presupunerea destul de
natural, c mpria mesianic trebuie s fie plin de rsplat pentru acea realitate amar, care a
mpresurat pe poporul ales. In curgere de veacuri ntregi, cum s'a spus deja mai sus, el a fost
jucria puterniciior cuceritori, cari au njosit i au jfuit acest popor i ca pr* ful bau spulberat
peste tot pmntul i s'au uitat la dnsul cu dis* pre, ca la poporul cel mai netrebnic al lumii. Toate
acestea pn la extrem au jignit sufletul mndru al lui Israil, care era deprins s priveasc la sine ca
la un popor ales, predestinat pentru un viitor mare, i deoarece realitatea nu numai s'a nseninat, ci
dup msura apropierei plinirii vremilor" se prea c toate se ntuneca, apoi nud de mirare, c
inima ndurerat i cuta uurare i mn* gere n viitor, i acest viitor, negreit, se zugrvea n
trsturi cu att mai luminoase, cu ct era mai ntunecat realitatea. njosit, cu* cerit, jfuit de un
guvern strin, el cu plcere i zugrvea acel viitor nedeprtat, cnd nsui va cuceri toate
popoarele, le va supune la tot felul de njosiri i, jfuindude, va aduna pentru sine toate comorile
196

lumii, cu care se va i desfta spre batjocura tu= turor goilor". i deoarece pentru temeiul natural
i curat istoric o asemenea mprie nu avea nici o putin n puterile prezente ale poporului iudeu,
apoi acest slvit viitor el l i identifica cu mpria lui Mesia, sosirea creia era elementul cel mai
esenial al atept* rilor istorice ale poporului. Dar, explicnd posibilitatea originei unei asemenea
nchipuiri false despre mpria lui Mesia, fgduinele istorice totui nu o justific. Dac poporul,
preuind mai presus de toate interesele vieii sociahpolitice i economice, a putut s se lase trt de
aiurri relativ de caracterul senzual al mpriei lui Mesia, apoi aceasta a fost dup porunca i
dup nenelegerea adevratului spirit i caracter al acestei mprii. Altceva sunt nvtorii lui,
n ndatorirea crora era s studieze legea i s o explice poporului, si dac aceti nvtori nu
numai nu si*au lmurit pe temeiul cal uzirii, date lor n sf. Scriptur, a adevratului spirit i
caracter a mp* raiei mesianice, nu numai n'au voit s se mulmeasc cu acele prorocii despre
dnsa, care sunt exprimate n scriptur, nu numai n'au trezit
prerile poporului ntunecat,
predndud i lmurindud cuvintele sntoase ale legii i prorocilor, ci i ei nsui au cedat cu totul
atraciunii poporului i chiar s'au silit s gseasc pentru asta temeiuri i justificare chiar n
scriptur, dei pentru asta au trebuit s recurg la tot felul de tlcuiri strmbe, falsificri i ns*
cociri, apoi fa de ei asemenea nchipuire era minciun i crim si anume de aceste pcate grele
era nvinuit rabinismul contimporan lui Hristos. i aceasta era cu att de neertat pentru dnsul, cu
ct adevrata nelegere a mpriei lui Mesia nu era deloc ntunecat, nct ea s le fie
inaccesibil priceperei nvtorilor lui Israil. Din contra, chiar n acest timp ntlnim o serie
ntreag de persoane
luminate duhovniceste, cari nu mprliau nicidecum aiurrile rabinice, ci ateptau
mpria lui Mesia, ca pe o mprie du* hovniceasc a dreptii i a adevrului, cum erau
Zaharia, Simeon. Ana, Nicodim, etc. Ba i nsui poporul n gloata lui nu credea deloc orbete n
toate aiurrile acestea, i cu inima sa simitoare rspundea vioiu i la predica despre adevrata
mprie a lui Mesia, aa c a fost deajuns s apar n pustiu Ioan cu predica lui despre apropierea
mpriei Iui Dumnezeu i despre necesi* tatea pocinii, ca condiii ale pregtirii pentru dnsa, ca
spre o mprie duhovniceasc, i imediat poporul cu crdul se ndrept s asculte aceast predic.
mpreun cu poporul s'au ivit i nsei crturarii, unde auzir dela marele proroc mustrare
groaznic la adresa lor pui de viper" (Mat. III, 7); dar aceast mustrare a c* zut pe teren pietros.
Dup toate acestea, se nelege, cu ce ochi au trebuit s pri* veasc rabinii la acea mprie
mesianic ' pentru instaurarea creia venise Hristos. Aicea se ntlnir una cu alta dou concepii
despre lume cu totul opuse., Pe de o parte aprur rabinii cu creaiunea.lor monstruoas, ntemeiat
pe nscociri i falsificarea cuvntului lui Dumnezeu i susinut pnla moarte de rabini, care*i
cuta rsplat fantastic pentru necazurile istorice ntr'o fericire senzual pe socoteala tuturor
celorlalte popoare,-cu m pria lor, n temelia creia era aternut egoismul cel mai extrem i cel
mai extrem escluzivism; i pe de alt parte Hristos cu predica.Sa despre o mprie nu din lumea
asta, mprie, n care locurile se determin i se dau nu dup origina naional i dup
preferinele de neam, ci dup gradul de regenerare, dup spiritul de dreptate i de adevr. De aici
contrastul deplin i n nsei caracterul lui Mesia. Dac Mesia cel rabinic aprea ca un groaznic
cuceritor, care fr cruare mcelrea pe vrmaii lui i cu trupurile lor hrnea fiarele cmpului i
paserile cerului, apoi de alt parte adevratul Mesia era infinit 'de blnd i smerit cu inima i,
exprimnd duhul mpriei Sale, nva, c de te va lovi cineva pe un obraz, trebue s=i ntorci i
pe cellalt. Ii poi nchipui, cum aceast situaie se prea de stranie i ofens* toare pentru
mndria rabinului, care n trufia sa pretindea aproape adorare divin! Dup aceea i tot tabloul,
zugrvit de Hristos n predica Sa de pe munte, care era oarecum o nou legislaie sinaitic, o
legislaie a Noului Testament, un tablou, care exprim adevratul spirit i caracter al mpriei lui
Mesia, mergea numai bine n curmezi cu fanteziile iubite ale rabinismului. Rabinii i nchipuiau
i nvau, c mpria lui Mesia va fi un fel de academie rabinic, n care primul loc va fi rezervat
lor, ca unor nelepi, cari tiu s tlmceasc cu mintea lor toate fineele legii i ale prorocilor, iar
Hristos nva, c primul loc ntru mpria cerurilor l vor ocupa cei sraci cu duhul", anume
acei modeti, simpli, acei oameni nepretenioi, cari i simt srcia lor du hovniceasc i
197

nseteaz s=i gseasc satisfacia n dreptatea i adevrul duhovnicesc. Alturea cu ei vor fi toi
aceia, cari au nevoe de mngere duhovniceasc i de satisfacia de felul acesta - ceice plng,
flmnzesc i nseteaz, cei blnzi i curai cu inima, cei milostivi i fctorii de pace i mai ales
cei pri* gonii pentru dreptate. Toi acetia, drepturile crora la mpria cerurilor se determin de
vrednicia lor luntric, iar nu de pre* ferine externe: si deoarece aceste vrednicii luntrice nu au
caracter naional sau social, i cu att mai puin caracter de clas, ci caracter general uman, apoi,
evident, i nsi mpria nu va avea nicidecum caracter naional i cu att mai puin de clas, ci
va fi mpria general omeneasc, universal. nc Ioan Boteztorul, escluzivismul naional si de
clas al fariseilor, considernd originea sa dela Avraam, aa zicnd, foae liber pen* tru dnii de a
intra ntru mpria .cerurilor, le spunea, c ei rtcesc, de oarece Dumnezeu poate i din pietrele
pustiului s ridice fii lui Avraam (Mat. III, 9); prinurmare, nu era nevoe de nici o clas de neam
pentru umplerea'mpriei Sale. Iar Hristos, ca adevratul Mesia, deja a realizat nsui acest
adevr, cnd a ludat credina sutaului roman n Capernaum i a prezis, c muli vor veni dela
rsrit i dela apus i vor prnzi cu Avraam, iar ceice*i nchipue c sunt fii lui Avraam vor fi
lepdai (Mat. VIII, 11-12), i cnd a chiemat ntru mpria Sa pe cei lepdai, ostenii i
mpovorai, cari nu erau deloc luai n seam de rabinismul trufa. Una din cele mai nesimpatice
particulariti a rabinismului de atuncea era aceea, c reprezentanii lui, absorbii de interesele
clasei crturreti, nu ntorceau deloc ateniunea la adev* ratele nevoi duhovniceti ale poporului,
ba chiar se refereau ctre dn sul cu extrem dispre, ca i ctre un mizerabil amhaare" = po=
porul pmntului", incapabil s se ridice pnla nvtura propo* veduit de dnii. nc i mai
puin deci puteau ei s=i ntoarc ateniunea la nevoile duhovniceti ale acelora, cari, n mijlocul
acestui popor jalnic, tmpit, destrmat i ignorant, se fceau n totul jertfe ale pcatului i ale
impietii, - ale pcatului pctoilor l vameilor, cari pe lng pctoia lor personal mai poart
de obiceiu asupra lor i jugul rului obtesc, care apsa asupra ntre gului popor i care nutrea n
mediul lui condiiile nenormale ale vieii lui. In nemrginita lor trufie, rabinii farisei considerau
pentru sine drept o necinste s se pogoare n aceste cocioabe ale vieii morale-sociale, i ei nu
aveau nici o treab pn ntru atta, c n aceste cocioabe se lupt neputincios cu rul nconjur*
tor i pier suflete omeneti, cari deasemenea sunt fcute de Dum* nezeu i sunt destinate pentru
perfeciunea nesfrit. Deaceea aa de straniu i chiar batjocoritor de cele sfinte se pru acestor
apos* tai trufai, cnd Hristos n nemrginita sa miloserdie se pogora n aceste pturi de jos ale
vieii sociale i lua contact cu vameii i pctoii, nu respingea dela Sine nici chiar pe desfrnatele
ce se pociau, i n genere, chema la Sine pe toi cei ostenii i m* povorai, dup principiul: nu
cei sntoi au nevoe de doftor, ci cei bolnavi". In primele timpuri persoana lui Hristos, despre care
a dat mrturie aa de nalt un astfel de proroc de toi res* pectat, cum era Ioan Boteztorul, nu se
putea s nu strneasc oarecare interes si n nvaii crturari dintre farisei, si deaceea ei cu
curiozitate se uitau la Dnsul, i unul din ei chiar a venit la El noaptea, ca fr piedec, sub vlul
ntunerecului nopii, s stea de vorb cu El despre mpria propoveduit de Dnsul (Ioan, III,
1*21). Dar curnd att persoana nvtorului galelian, ct i nvtura propoveduit de Dnsul
strni n rabini simul trufiei dispreuitoare. Doar El se trgea din dispreuitul Nazaret, n'a nvat
nicirea n colile rabinice, nu aparinea nici adepilor lui Hilel, nici ucenicilor lui amaea, ai
acestor stlpi a erudiunei rabinice n cele dou directive ale ei i n genere nu era rabin i
prinurmare-dup logica rabinic-nu,putea fi nici Hristos. Ne fiind nsui rabin nvat, El i pe
adepii Si i*i alesese nu din cei mai nvai nelepi, n faa nelepciunii crora s stea cu
evlavie chiar i ngerii, ci alese pe oarecari pescari ignorani de la lacul Galileei, din mediul
dispreuitului amhaare", oameni con* damnai peirei dup netiina lor n ale legii. Dar nc i
mai grozav era n ochii lor aceea, c ntre ucenicii Si El primise i un va* me, acest pctos din
pctoi, ca trdtor al teocraiei i slug voluntar a uricioilor romani. Toate acestea trebue s fi
adus pe savanii crturari la convingerea, c prorocul galileian nu este nicidecum Mesia, i nu
poate fi atare, cci El nu corespunde deloc ideei rabinice despre Mesia.
Aceast negare a mesianismului lui Iisus Hristos pe temeiul c hu corespunde persoanei lui,
nici nvturii lui, dup ideile preconcepute ale rabinismului, totui n'a putut s liniteasc n to*
198

tul ntr'nii sentimentul strnit de El de curiositate. Cu toat aceast necorespundere cu ideile lor
favorite, rabinii n'au putut s nu observe, c n lisus Hristos este ceva de aa fel, ce=L face, n tot
cazul, om neobinuit, i minunile, cari se svrau naintea ochilor miilor de oameni i faima cari
clocotea nu numai n ara sfnt, ci i mprejurul ei, au trebuit nu odat s*i sileasc s cad pe
gnduri. i aceast cdere pe gnduri ar fi putut s ser* veasc pentru ei drept nceput al luminrei
duhovniceti, i m= preun cu asta i de eliberare de jugul ideei preconcepute, dac aceasta n'ar fi
fost zdrnicit de mndria de clas, deve* nit drept o sistem alctuit mai presus de cerinele
realitei-ra* binismul mai presus de via. Sistema rabinic prelucrat prezenta n sine o ntreag
concepie despre lume,, care determina raportu* rile lor chiar n religie i lege, i care condiiona
vederile lor asupra adevrului i caracteruldui Dumnezeu, asupra scopului i a raportului Lui ctre
oameni. Scopul lor era s fac poporul lor, poporul legii supreme, aa ca fiecare om s fie supus
regule* lor prescrise de lege. Scop mre i nobil; dar aicea totul atrn de ce fel este aceast lege,
spre realizarea creia era ndreptat tendina. i iat aicea se manifest, c drept obiect grijei lor nu
era idealul suprem, cum a fost dat el n legea lui Dumnezeu, care a predestinat persoanei omului
anumit ' libertate jri tendina ctre desvrirea duhovniceasc, ci numai o mulime de pre*
cripiuni crturreti i rituale. ndatoririle principale, negreit, se inspirau, pentruc ele cu trsturi
de foc i neterse erau spate pe table de granit i erau accesibile minii nemijlocite i simului
chiar i a poporului simplu; dar legea, care coprindea n sine o vitalitate adnc i era predestinat
s fie o progresiv revelaiune, s'a transformat la dnii n legea de acte i prescripiuni rituale,
ntr'o sistem ncurcat cazuistic, sub influena creia hotrrile simple i mree ale legii lui
Moise s'au transformat ntr'o serie de pravile i prescripiuni uimitor de subtile, i totodat uimitor
de seci i absurde. Aa, pe tablele legii lui Moise, se poruncea s se pzasc i s se sfinasc ziua
smbetei, i pe temeiul aces* tei porunci simple i clare savantlcul rabinic a inventat i n*
grmdit o mulime ntreag de prescripiuni nscocite. Ei nv= au, c n porunca a patra se
interzicea 39 feluri ntregi de lu* crri, n care caz fiecare fel la rndul su devenea obiectul a noui
discuuni, interpretri, delimitri, i prescripiuni. Prin una din pravile se arta, de exemplu, c nu
e permis a lega sau a deslega un nod n ziua smbetei. Dar nodurile doar sunt de diferite feluri i
deaceea rabinii se ntreceau n mrginiri fine ntre dnii, si; discutau serios, c n'ar fi oare si astfel
de noduri, cari dup nsei caracterul lor sau dup anumite condiiuni a nodrii lor pot i nu intr
sub oprelite. i, n adevr, unii ajunser la aa convingere, c dac nodul era de aa fel, c el se
putea deslega cu o mn, atunci deslegarea lui nu se considera o violare a smbetei; dar la
asemenea noduri, ca nodurile de pe corabie sau de pe o cmil ncrcat, nu se ngduia nici s se
ating n aceast zi '). Dup aceea prescripiunile se refereau nu numai ctre lucrrile interzisa n
ziua smbetei, ci i la lucruri sau m* prejurri, cari coprindeau ntr'insele chiar numai putina
profa* nrii sfintei zile. Croitorului nu i se ngduia s ias vineri cu acul n hain sau scriitorului
cu pana, ca ei din uitare s nu lese asupra lor aceast povoar" i dup nceperea smbetei. i cu
astfel de pravile i prescripiuni era plin toat sistema legismu* lui rabinic.
Ne putem nchipui, cu ce dispre Iisus Hristos, ca expresie a mpriei harice a libertii
persoanei omului i ca propove*. diiitor al desvririi ideale, trebue s se fi raportat ctre convin*
gerea rabinic, c toate aceste mrunte prescripiuni alctuesc anume legea lui Dumnezeu i exacta
ndeplinire a lor i este pl* cut Lui. Numai puterea iubirii Lui i devotamentul ctre idealul
teocratic puteau msura puterea indignrii Lui fa de aceast jal* nLc falsificare a adevratei legi
dumnezeeti. El condamna deo* potriv att viaa fariseilor, ct i falsificarea de ctre ei a legii i
n raportul lor fals ctre sf. Scriptur gsi secretul i explicarea tuturor neajunsurilor sistemei lor n
totul false. Cu prescripiunile lor de mruniuri ei adesea ajungeau n mponciere direct cu
poruncile dumnezeeti i n numele celor dintiu clcau pe aceste din urm2). Moise, ca legiuitor
nelept, tiind c familia este baza societei i a statului, cinstirea prinilor a pus*o drept cea mai
dintiu datorie a copiilor, a fcut=o temelie a datoriei n rapor* turile reciproce ale oamenilor ntre
ei, iar fariseii n interesele lor de clas au pus pe rabin mai presus de tat, pe nvtorul nelep*
ciunii n raportul drepturilor la ascultare i servicii bau ridicat deasupra prinilor3), i nvar
poporul, ca sub pretext de cinste i respect ctre Dumnezeu se putea a nconjura cele mai dintiu
199

datorii fa de prini (Mat. XV, 6). Cel mai devotat rob al bu* chei, cum erau crturarii fariseii,
este tocmai omul, care produce cea mai mare silnicie asupra ei. Trmbind pe toate cile devo*
tanientul su ctre lege, el n acelai timp nscocete tlcuiri, cari distrug legea din temelie i
Hristos n'a zbovit s demasce aceast minciun fariseic, cnd El a artat n ce msur fariseii
crturari erau necredincioi propriilor lor pravile. Crturarii se mndreau cu aceea, c ei iubeau
foarte mult legea, ca s o predea pentru recompens1), i n acelai timp ei mncau casele vdu*
velor i la artare se rugau mult" (Marcu, XII, 40). Nud de mi* rare, c Hristos preveni pe ucenicii
Si contra dospiturii fari* seice" (Mat. XVI, 6; Marcu, VIII, 15; Luca, XII, 1) i le=a de* clarat
lor: dac dreptatea voastr nu va ntrece dreptatea crtu* rarilor i a fariseilor (Mat. V, 20) nu vei
intra ntru mpria cerurilor".
Astfel contrastul ntre Hristos i ntre fariseii crturari cu* prindea nsei fondul lucrurilor,
i cu trecerea timpului s'a ntrit din ce n ce mai mult, anume cnd Hristos, svrind lucrurile de
miloserdie i propoveduind adevrul nouei evanghelii a liber* ii duhovniceti, a distrus cu
autoritate toate construciile mizere ale fariseismului crturresc si ritualismului. La vederea
acestora, dumnia lor ctre noul nvtor a crescut i a sporit pe fiecare zi. Toate aciunile Lui i
toat nvtura Lui ei le socoteau o jignire direct pentru sine, cu att mai mult, c ele stteau n
total contrazicere cu ideile i prerile lor. El propoveduia mp* raia lui Mesia, i totui ndrsnea
s ntreie contact cu vameii i pctoii", pn i de umbra crora rabinii fugeau ca de pro*
fanare; a venit s mplineasc legea, i totui viola pravilele cele mai sfinte despre pzirea
smbetei. Mai mult nc, El, venetic din dispreuitul ora Nazaret, om care nici n'a gustat
nelepciunea crturreasc n colile rabinice, ndrsnea n pildele Sale, s ex* pun vdit pe
rabinii de nalt cinste ntr'o lumin defavorabil, i pelng asta anume n comparaie cu pctoii
i vameii, cum s'a petrecut asta n pildele despre fiul risipitor i despre vameul i fariseul. In
prima, din ele fariseul e prezentat sub chipul fratelui mai mare, care era muncitor i asculttor de
printele su, dar a manifestat o revolttoare rutate de inim, cnd s'a indignat la regularea dc
ctre tatl su a unui osp cu prilejul ntoarcerei fiului risipitor, ceeace a atras asupra sa reproul
milostivului tat, pentruc n inima lui mpetrit nu s'a aflat loc pentru simul bucuriei de
ntoarcerea fratelui pierdut (Luca, XV, 25*32).
In a doua a fost scos direct fariseul cu toat mirodenia evla* viei lui farnice i a laudei de
sine cu dreptatea alturea cu un ticlos de vame, care se ruga n lacrmi pentru ertarea
pctosului de. dnsul (Luca, XVIII, 9-14), i din amndoi rugtorii justificat a eit anume
vameul. Toate acestea turburau pn la extrem pe farisei i antagonismul ntre dnii i Hristos
cretea tot mai mult. Dar dup msura, n care nvtura i faptele Lui strnea tot mai mult
indignarea din partea rabinismului, ei n acela timp primeau tot mai mult importan i putere.
Afar de faptele obinuite, El svrea i fapte neobinuite i neptrunse. Aa El miraculos izgonea
dracii, i prinurmare sttea n plin atagonism cu puterile ntunecate ale iadului. In virtutea acestora
El se prea pentru farisei o enigm de nedeslegat. nvtura Lui se prea lor fals i absurd, dar
faptele Lui, svrite spre con firmarea acestei nvturi, erau oarecum dovezi ale adevrului
nebiruit. El vorbea, dup prerea lor, aa, ca i cum ar fi hulit pe Dumnezeu, dar n aciunile Sale
era asemenea lui Mesia. Ei, dup orbirea lor legist, chiar nelegeau, c cuvntul i aciunea
trebuiau s aib aceeai rdcin: ambele-trebuiau s fie sau false, sau adevrate. Se prezenta lor
astfel o dilema, care numai le dubla poziiunea lor disperat. Lor le rmsese sau s nbue
dumnia lor fa de nvtorul galelian, sau s=i formeze o'astfel de p* rere asupra faptelor Lui,
care nu numai ar justifica aceast du:i manie, ci ar i cere*o. i ei clcnd orce legi ale logicei,
aleser ultima cale,, i hotrr, c faptele Lui i au izvorul lor n acela ru, ca i cuvintele Lui.
nsi minunile Sale El le=ar fi fcnd pentruc se afla n alian cu satana, i dac-izgonete
dracii, apoi cu puterea lui belzebut reuete (Mat. XII, 27). El este, va s zic, dup aceast logic,
ntruparea deplin a minciunii, minciun att n cuvinte, ct i n fapte, i chiar izgonirea dracilor
este deci numai o aparen sau o manevr fals, cu scopul de a servi mai bine pe satana. Negreit,
concluzia era pnla eviden absurd, i lui Hristos nu i*a fost greu s o combat pe temeiul nsei
logicei lor rabinice. In adevr, dac satana izgonete pe satana, atunci el s'a desbinat nsui n sine,
200

i deci cum va dura mp* raia lui? i dac Eu cu puterea lui belzebut izgonesc dracii, atunci fiii
votri cu a cui putere i izgonesc? De aceea ei v vor fi judectori" (Mat. XII, 26, 27). In aceast
acuzaie, dumnia rabinismului i ajunse zenitul su fa cu Hristos, i deoarece temelia ei se
dovedi pnla extrem nedurabil si nsei acuzaia a fost fr greutate respins de Hristos, apoi
rezultatul firesc i singur a putut fi nrirea fanatec a rabinilor contra lui Hristos i negarea
tmpit a luminii dumnezeescului adevr. Cnd dease* menea dumnezeescut nvtor, vzind
aceast orbire duhovniceasc a protivnicilor Si i rscoala intenionat contra nsui izvorului, i=a
expus n faa ntregului popor unei groaznice mustrri, ca farnici i mruni mnctori de buchi,
cari miroase frumos a evlavie i cucernicie, iar nuntru sunt asemenea unor morminte vruite,
pline de oase i de toat necurenia, apoi prin aceasta s'a produs ruptura total, i unicul scop al
fariseilor deveni deacum, ca cu orce pre s se izbveasc de un nvtor aa de insuportabil i
primejdios pentru dnii, mcar de ar trebui pentru asta s recurg chiar la o silnicie sngeroas.
i noi am vzut, ct de adesa n ultimile zile ale vieii lui Hristos aceti fanatici trufai au apucat
pietre, ca s-L ucid, dar deoarece nu sosise timpul pentru asta, apoi cruzimea lor putu s*i
gsasc satisfacia numai atuncea, cnd ei n alian cu saducheii reuir naintea tribuna3 lului lui
Pilat, ca crmuitorul roman s dea la moarte de cruce pe Acela, pe Care ei n atacul lor l numeau
neltorul poporului.
In asemenea raport cu Hristos sttea elementul principal constitutiv al societii
contimporane Lui i anume rabinismul fari* seic. Mai rmne s vorbim puin despre alt parte
constitutiv a acestei societi, anume despre saduchei. Acest partid deaseme* nea ddea din sine
rabini, dar rabinismul saducheu niciodat n'a . dobndit o mare importan n popor, i asta se
explic prin prin* cipiile fundamentale ale sectei. In contrast cu fariseii, cari nteme* iau concepia
lor despre. lume pe terenul tradiiei verbale, ei, cum s'a spus mai sus, se ineau strict de litera
scripturei, prin care pelng asta nelegeau numai Pentateucul lui Moise. Din aceast cauz
sistema lor era mult mai simpl, deoarece ei con* siderau ca datorie a lor s nlture dintr'nsa tot
ceeace, dup prerea lor, nu avea destul temeiu n Pentateuc i nu conglsuia cu raiunea. Astfel de
raionalism nu ntrzia s trag dup sine urmri foarte periculoase pentru religie, i despre
saduchei sunt mrturii n acel senz, c ei negau viaa viitoare, ca negsindu* confirmarea n
crile lui Mpise, se raportau ironic ctre nvtura despre nvierea morilor') i afirmau, c
sufletul piere mpreun cu trupul2). Chiar dac se recunoate cu un cercettor modern, c de
asemenea negare nu erau vinovai toi saducheii, ci numai unii din ei, cei mai extremiti
mrturisitori ai sistemei3), apoi n tot cazul nu se poate nega aceia, c asemenea extreme sunt
aternute n nsei spiritul sistemei si aceti mrturisitori extremiti ai ei erau i urmtori. Pvceasta
era deplin raioualist, i ca orce raionalism ea prin fora lucrurilor a dus la negarea a tot ce este
supranatural. Faa
cu un asemenea principiu fundamental al concepiei despre lume, se nelege c tot senzul
fiinei sale ei l vedeau n aceast via pmnteasc i grbeau s se folosasc de toate bunurile
oferite de ea. Acetia erau n neles deplin fiii veacului acestuia, i de* aceea egoismul de clas
lucra ntr'nii nc i cu mai mare pu tere, dect la farisei. Aceti din urm apreau nu arare ori
ca aprtori eroi ai teocraiei i pentru susinerea ei i puneau capul lor (cum s'a petrecut asta, de
exemplu, sub Irod cel Mare); dar saducheii nu aveau nici o treab cu teocratia, si ei considerau
mult mai raional i avantajos a susine orce autoritate prezent, fr s dea vreo ateniune esenei
i caracterului ei. Deaceea ei se mpcar uor cu jugul roman, i nu numai nu se raportau
dumnos ctre uzurpatorii tronului lui David - Irozii, ci se' sileau s se apropie de dnii, se trau
la palatul lor i intrau n partidul politic iro* dian'). Prin asemenea politic ei obinur aceia, c
apucar n manile lor toate funciunile cele mai importante att sociale, ct i religioase, i se tie,
c postul religios cel mai nalt din popor, anume postul de arhiereu, pe vremea lui Hristos l ocupau
sadu* cheii din casa lui Voet, de provenien din.Egipt. Fariseii au fost mrginii din aceste
funciuni i ocupau numai funciunile inferi* oare, n care, negreit, se foloseau de orce
mprejurare potrivit pentru manifestarea dumniei lor contra adversarilor mai feri, citi. Arhiereii
saduchei, pentru ntrirea situaiei lor, formar mpre* jurul lor un puternic partid preoesc, care se
201

transform prin bogie i situaie ntr'o cast aristocratic orgolioas, care privea cu dispre la tot
cellalt popor, i fr jen se folosea .de situaia sa pentru mbogire. Precum de nsei arhiereii,
aa i de. parti* dul lor se tiea, c ei nu neglijau nici un mijloc pentru mbog* ire, jfuiau
preoimea inferioar, le rpeau partea de venit ce li se cuvenea dup lege, mpovorau cu impozite
lucrurile necesare la aducerea de jertfe, singuri organizau i ineau prvlii cu ani* male i paseri
de jertf, mrind preul lor artificial pn ntru atta, c preul unui porumbel ajungea la un dinar, i
cu scop intere sat ngduiau negustorilor s vre turmele tor i s aduc tara* bele lor chiar in
cuprinsul templului, fcnd din el oarecum o peter de tlhari. Prin aceste mijloace necinstite
preoia aristocra* tic ngrmdi bogii enorme, i cei mai nsemnai reprezentani ai ei, pn ntru
atta nu da ateniune poporului, care tria sub un dublu jug al romanilor i al lui Irod, care
deopotriv l ruina i*l dusese la o extrem srcie, triau ntr'un lux neobinuit si asemenea
bogatului din parabol, benchetuiau strlucit n fiecare zi. Despre un oarecare Iohanan, fiul lui
Nebedeu, talmudul co* munic, c pentru trebuinele buctriei lui (zilnic) se ntrebuinau 300 de
viei, 40 de cuti de porumbei i la mas se cereau 300 butoae de vin. Despre arhiereul Ismail ben
Fabi se povestete, c el avea o materie, fcut pentru dnsul de hain, care costa 100 de mine,
adec zece mii de lei aur. Iar despre un alt arhiereu, anume Eliezer ben Garsam, se povestete c el
avea tot o ast* fel de hain, care costa improbabila sum de 20. 000 de mine, dar aceste haine erau
aa de fine i transparente, c ceilali preoi nu=i ngduiau s o mbrace la slujb, pentruc n ea el
se prea cu totul gol \).
Arhieria n genere deczuse pn la ultimul grad, i asta nu scpase neobservat de popor,
care pentru totdeauna aplicase pe cetea dispreului su nevrednicilor reprezentani ai ei pe
paginile talmudului. Ctre ce vreme, ntreab rabinul Iohanan, se refer cuvintele Scripturii: frica
Domnului lungete viaa1? Ctre timpu* rile primului templu, care a durat 410 ani i a avut numai
opt sprezece arhierei dela primul pnla ultimul; i .la care timp se refer cuvintele: si anii
necredincioilor se vor scurta? Ctre tim* pul templului al doilea, care a durat 420 de ani i n acest
timp la el s'au schimbat 300 de arhierei; cci, socotind 85 ani pentru cinci arhierei escepionali,
rmne mai puin de un an pentru fiecare din toi arhiereii.ceilali" 2). Iar poporul simplu rostea di*
rect pe uliile Ierusalimului blestm asupra acestor arhierei ne* vrednici reprezentani ai religiei.
Blestm casei lui Boet, blestm familiilor lor, strigau cei nemulmii pe ulie, blestm casei lui
Hanan, blestm uerturilor lor de viper? Blestm casei lui s* mail ben Fabi, blestm
pumnangiilor lui! nsui ei, arhiereii, fiii lor ngrmdesc la bani i ginerii lor; iar slugile lor bat
poporul cu ciomegile". Acest strigt disperat ial poporului era ultima expresie a indignrii lui la
clcarea n picioare a naltei vrednicii de ar= hiereu de ctre nevrednicii purttori ai ei din mediul
saducheu.
Se nelege ce fel puteau fi raporturile dintre Hristos i acest partid. Indiferent fa de
interesele religioso=morale ale poporului n genere, partidul saducheu, ca i aristocraia arhiereasc
n spe cal, nu da ateniune nvtorului galelian, considerndu=L unul din mulii rabini, ce.
aprea din mijlocul poporului i*i preda una sau alta din nvturi. Dar ea curnd a trebuit s=i
schimbe raportul su ctre Dnsul, cnd aciunea Lui n Ierusalim n tim pul srbtorii pastelor a
atins direct interesele preoimei ciocoeti, anume cnd Hristos a gonit din templu pe negustori,
drile asu pra crora alctuiau considerabilul izvor al veniturilor pentru aceast aristocraie, i
prin nsei aceasta nu numai i--a pricinuit mare tirbire veniturilor i averii, ci i public a mustrat
tot sacri legiul unei asemenea ntreprinderi. Dar chiar i acest fapt se pare c a avut numai o
importan vremelnic, i de dnsul au uitat curnd, cu att mai mult, c Hristos propoveduia de
preferin n deprtata Galilee, iar crturarii farisei nud scuteau de pnda lor nici acolo, i
acui=acui intrau cu Dnsul n disbateri, sufe* rind necontenit nfrngere din partea dumnezeetei
nelepciuni a nvtorului galiieean, iar saducheii' aproape deloc nu se ntlnesc cu El n masele
poporului, care urmau dup El, i ei probabil numai de. departe l urmreau, bucurndu*se n
tcere de nfrn* gerile protivnicilor lor. Un asemenea raport totui n'a putut s se prelungeasc la
infinit, cu att mai mult, c Hristos deodat i direct i determin raportul Su ctre saduchei, cnd
a prevenit pe ucenicii Si deopotriv contra dospiturii att a fariseilor,;. ct i a saducheilor, i cnd
202

deopotriv a numit pe interlocutorii din ambele partide neam viclean i preadesfrnat", farnici,
care faa "cerului tie- s o gceasc, iar semnele vremilor nu pot" (Mat.'XVI, 1-4). Dup aceasta
saducheii au trebuit s neleag, c noul nvtor galileian nu e deloc asemenea celorlali n*
vtori, i naintea Lui trebue s se risipeasc orce minciun i s se desgoleasc orice frnicie.
Deoarece ei erau ntru aceasta nu mai puin dect rivalii lor farisei, apoi i vederea conservrei de
sine ei deasemenea nu zbovir s se pun n raport dumnesc cu Hristos, care s'a i manifestat
mai ntiu de toate n aceea, c ei, cu toat dumnia lor fa de farisei, se ntovrir cu dn* ii
pe terenul interesului propriu n lupta cu dumanul comun, i n adevr activar contra Lui cu toate
mijloacele posibile pentru dnii. Dar n timp ce fariseii activau, n contra Lui cu discuii si* rete i
pe temeiul instituiunilor bisericeti religioase, saducheii, potrivit cu situaia lor, transformar
lucrurile pe teren politic, i ncepur s agite contra Lui autoritile, expunndu=L drept du* man
al Iinitei publice. Deoarece ci reuiser deja mai nainte s piard pe marele proroc Ioan
Boteztorul, apoi ncurajai de aceast izbnd, ei ncepur s ntrebuineze aceeai msur i
contra lui Hristos, i dispuse contra Lui pe Irod Antipa, care dup instigaiile lor voia s*i pun
mna pe Dnsul, dei n'a reuit s ajung la asta (Luca, XIII, 31). Aceast politic o duser apoi tot
cu mai mult struin i n renumita hotrre a sine* driului, la care Caiafa rosti involuntara sa
prorocie, c e mai bine s sufere un om, iar nu s piar tot poporul", dect s ex* pun tot poporul
nenorocirilor rzboiului; aceast politic i gsi nalta sa expresiune, deoarece aici era clar
exprimat din par* tea partidului saducheilor temerea de o micare politic, care ar fi putut s duc
la o radical rsturnare a raporturilor sociale i n care aristocraia preoeasc putea s piard
pentru totdeauna situaia sa avantajoas. Rezolvnd chestiunea n acest senz, sadu* cheii cutau
numai momentul potrivit s duc lucrurile pnla capt, i nu se deter napoi dela asta chiar nici
atuncea, cnd au fost nevoii s recurg la tranzacia criminal cu nefericitul ucenic trdtor,
judecata arhiereasc asupra lui Hristos, cu nele* giuirea ei i cu martori mincinoi cumprai a
complectat politica lor, care anume a i .dus la rstignirea Mntuitorului pe cruce.
Iat n ce raport sttea, prinurmare, Hristos cu clasele prin* cipale, cari alctuiau societatea
iudaic, contimporan Lui. Am* bele clase conductoare, cu tot contrastul dintre prerile lor, se
dovedir a fi n ^raporturi dumnoase cu Dnsul, pentruc amn* dou aceste direciuni erau false
i ca atare i gseau mustrare n luminoasa nvtur a lui Hristos. Dar de aice singur de sine se
manifest zdrnicia ntrebrii, ridicat nu demult n literatura biblic istoric, c cine ar fi mai
vinovat de moartea de cruce a lui Hristos: fariseii sau saducheii ? Vinovai deopotriv sunt i unii
i alii, pentruc i unii i alii, ntimpinnd n persoana lui Hris* tos groaznic mustrare a
nedreptii lor i a criminalei lor frnicii, tindeau ca cu orce pre s se izbveasc de Dnsul,
mcar de ar fi trebuit pentru aceasta s verse chiar snge nevinovat. i dac n timpul grozavelor
peripeii ale judeci asupra lui Hristos naintea tribunalului pretoriului lui Pilat persoanele active
principale i nvi* nuitorii principali au aprut saducheii n pejrsoana arhiereului i cpiteniiior,
apoi putem fi ncredinai, c n strigtele asurzitoare : rstignete=L, rstignete=L ?" au luat
parte nfocat i fariseii, i unii i alii deopotriv hau atras asupra lor blestem venic, cnd strigau
la nesfritele : Sngele Lui s fie asupra noastr i a copiilor notri "

203

SUPLEMENT LA
ISTORIA FAPTELOR
APOSTOLILOR

204

EXACTITATEA I ADEVRUL CARTEI FAPTELOR SFINILOR APOSTOLI."


Critica negativ n tendina sa de a drma auten* ticitatea istoric a crilor Noului
Testament, negreit, n'a putut lsa fr ateniune nici o astfel de carte cu preferin istoric, cum
este cartea Faptelor sfinilor Apostoli. A drma cele patru evanghelii ca coleciune de povestiri
neautentice i a lsa fr combatere cartea Fap* telor, ar fi nsemnat a distruge nsui senzul
criticii, pentruc evenimentele, transmise n cartea aceasta din urm, alctuesc rezultatul direct al.
evenimentelor povestite n cele patru evanghelii, i dac se recunoate rezultatul au* tentic, atunci
neaprat se recunoate ca atare i acea baz, din care decurge. Iat pentruce criticii raionaliti cu
aceeai insisten s'au' silit s combat autenticitatea i veracitatea crei Faptelor, ca i a celor
patru evanghelii. Dar dac n primul caz pentru fantezia criticilor s'a prezentat un larg deplin, i ea
a putut s construiasc n legea sa i s rsconstruiasc istoria evangelic, rstlmcind i
falificnd-o pn a nu se mai cunoate, apoi la examinarea crii Faptelor ea s'a gsit ntr'o
mrginire de nenvins ntru aceea, c aceast carte expune istoria cretinismului nu singur de sine,
ci n strns legtur organic cu istoria lumei de atuncea. Ea ne face s cunoatem moravurile i
obiceiurile locuitorilor Palestinei, Asiei Mici, Greciei si Italiei, cu aceea, cum se crmuiau provin*
ciile imperiului roman, ce dispoziiuni i patimi predominau, ce limb vorbea cutare sau cutare
populaiune, prezentnd, cu un cuvnt, oarecum un tablou n scurt a strii imperiului roman n
periodul, care a urmat dup moartea lui Iisus Hristos. A respinge autenticitatea acestei cri,
nsamn deci a combate nu numai propriu istoria apostolic, ci i ntreg acest tablou, care
alctuete fondul pentru istoria expus. Negreit, au fost ncercri i la asta: Criticii nemblnzii au
struit s gsasc i n cartea Faptelor con* traziceri i nepotrivele, s desmembreze nsei cartea n
fragmente separate, cari ar fi aparinut la diferii autori, ce s'au alturat ntre ei insuficient. Dar ei
au ntimpinat o neateptat combatere din partea descoperirilor tiinifice moderne n domeniul
arheolo* giei i epigrafiei, cari au pit ca martori fr glas, dar elocveni n susinerea adevrului.
Cu ajutorul lor putem acum afirma deplin acest tablou, deoarece avem putina s controlm
cartea Faptelor pagin cu pagin. i rezultatul acestui control se dove* dete complect satisfctor
pentru carte. Cu ct se lrgesc mai mult cunotinele istorice n acest domeniu, cu att mai mare
pu* tere apare dreptatea i exactitatea autorului acestei cri, cum tra* diia totdeauna a recunoscut
pe evanghelistul Luca. Fr nici o pretenie de erudiie, fr nici o critic premeditat, cu o exaci*
tate istoric uimitoare i totodat cu o simplitate elegant n ton i expunere, el ne transport n
acel mediu, n care au lucrat, au propoveduit i au ptimit apostolii, marii prevestitori ai nouei
bunei* vestiri, care a regenerat lumea cea nvechit i cartea lui este un fel de model al cercetrii
istorice, n care pana scriitorului spune singur adevrul.
205

Noi nu avem n vedere s dovedim toate acestea prin cer* cetri amnunite, ci ne vom
mrgini numai la cteva exemple, mprumutate, mai ales din descoperirile epigrafice cele mai
nou. In acest scop noi vom urma pe ap. Pavel n insula Creta, n Ma* cedonia, Atena, Efes, n una
din cltoriile lui la Ierusalim i n lunga lui umblare dela Cezareea Palestinei la insula Malta i la
Puteoli. Spturile, fcute de generalul Cesnola n insula Cipru, ne vor da putina de a controla
ceeace se vorbete despre pe* trecerea apostolului n aceast insul; spturile, fcute de Vud n
Efes, ne vor da putina s lmurim chiar cuvintele, pe care le ntrebuineaz ev. Luca n istorisirea
despre rscoala foast acolo, produs n urma propoveduirei Evangheliei n acest oracercetrile
lui Gezei i ale abatelui Duchesn n Macedonia vor servi de comentariu, c sfinitul scriitor
vorbete de Filipi i Tesalonic ; studierea acestor locuri ne va da putina de a urma dup ap. Pa* vel
la Atena i la stnca Areopagului; inscripia, gsit n Ieru* salim de Clermon Hanno, va confirma
prin mrturia ei existena oprelitei iudaice, care mpedeca pe pgni de.a intra n templu, oprelite,
indicat n cartea Faptelor cu ocazia arestrii ap. Pavel n capitala Iudeei; n fine, conducndu=ne
de lucrrile navigatori* lor moderni i a hidrografilor, noi vom urma pe apostolul arestat n
cltoria sa din Iudeea n Italia.

206

CAPITOLUL X. AP. PAVEL IN INSULA CIPRU.


Descrierea guvernrei provinciilor romane de pe vremea ap. Pavel, mult vreme a prezentat
un lucru greu pentru scriitori, cari, descriind aceast epoc, nu erau deaproape consacrai n ale
adevrului. Cnd August puse mna pe autoritatea suprem, el mpri provinciile ntre sine i
senat. Din acel timp, n imperiu erau dou feluri de provincii: imperiale, gu vernatorii crora se
numeau de mpratul i senatoriale, guvernatorii crora se numeau de Senat.. Guvernatorii
provinciilor imperiale purtau titlul de legat sau propretori; guver* natorii provinciilor senatoriale
primeau numi rea de proconsuli1). ntrebuinarea i nelesul numirilor de propretor i proconsul
astfel au fost supuse la schimbri. In timp ce pe vremea republicei aceste numiri nsemnau c
guvernatorii provinciilor, crora se dedeau ei, la nceput erau pretori sau consuli n Roma, n urm
ele ex= primau nu alt ceva dect origina imperial sau senatorial a aces* tui rang, independent de
acele funciuni, cari puteau n alte m* prejurri s ocupe persoana, care primea acum acest rang.
Aceast deosebire de provincii imperiale i senatoriale prezint deja singur de sine o
important dificultate n geografia administrativ a imperiului roman; dar dificultatea creste nc si
mai mult n vedere c nsei deosebirea asta se supunea la varia* iuni necontenite i la schimbri.
Dac n vreo provincie senato* rial se ncepeau desordine i dac pentru restabilirea ordinei acolo
se cerea introducerea ocrmuirei militare, atunci ea chiar prin aceasta nceta" de a mai fi supus
senatului i devenea im* penal, i senatul, n schimbul ei, primea o provincie imperial, care prin
nsei aceasta devenea senatorial. In starea aceasta de lucruri nu arareori se dovedea imposibil a
afirma, atrna oare ntr'un moment dat cutare provincie nemijlocit de mpratul, sau de senat, cel
puin nu se putea primi dovad direct i exact despre asta dela scriitorii contimporani. Aa, n
capul provinciei Ahaia, cu civa ani nainte de cltoria ap. Pavel la Corint, st* tea un propretor;
dar chiar n timpul acestei cltorii ea atrna de senat i, prinurmare, era crmuit de un '
proconsul, cum exact i vorbete ev. Luca (Fapt. XVIII, 12).
Insula Cipru ne prezint un exemplu mai puin cunoscut, dar nu mai puin instructiv de
dreptate pentru istoricul crei Faptelor Apostolilor. Criticii v mai vechi reproau ev. Luca ntru
aceea, c el a greit, punnd n Cipru un proconsul 1): Deoarece Strabon, pomenind de mprirea
provinciilor. imperiului, de care noi am vorbit deja, ntre mprat i senat, adaoge c mpratul a
lsat insula Cipru dup sine, apoi deaicea concludeau, c i crmuitorul Ciprului n timpul ap.
Pavel trebue s fi purtat titlul de propretor3).
Concluzia aceasta nu era exact, dar ea se prea astfel. Dar n ce chip s se justifice ev.
Luca ntru aceea, c el da crmui torului insulei Cipru, lui Sergiu Pavel, titlu de proconsul 1
Cardinalul Baronie in Analele* sale1) a presupus, c dei Cipru era numai proviricie
propretorial, ea, totui, n curgerea unui timp oarecare, n vederea unei cinstiri deosebite, a fost
207

gu* vernat de proconsulul Ciliciei i c Sergiu Pavel era anume proconsul al Ciliciei; Grotius i
nchipuia, c proconsul" nu era titlul ofcial lui Sergiu Pavel, ci titlul, care i se atribuia din
linguire de creaturile sale, n locul titlului de propretor, care propriu i i aparinea. Toate ipotezele
acestea se dovedesc ne* temeinice, pentruc spre rezolvirea acestei chestiuni savanilor le lipseau
datele necesare.
Senatul de obiceiu a dat dou provincii mari, asiatic i african, la doi consuli vechi din
anii precedeni2), i celelalte provincii, cari se aflau n conducerea sa, el le ncredina preto* rildr
anteriori; dar toi crmuitorii senatoriali i prinurmare i crmuitorul insulei Cipru, ca i ceilali,
purtau titlul de proconsul, orce ndatoriri.n alt privin ar fi ndeplinit ei. Acesta este fapt
nendoelnic. El se confirm de descoperirile recente epigrafice i prin mrturiile lsate de Dion
Casius.
Romanii puser stpnire pe insula Cipru nu cu mult nainte de era-cretin, mulmit
cuceririlor lui Caton. Proconsul al CW prului i Ciliciei n anul 52 a. Hr. era Cicerone. Antonie a
druit aceast insul Cleopatrei; dup moartea acestui triumvir, August" lu de la dnsa-acestcadou3). Cnd provinciile romane au fost. pentru prima oar mprite ntre mprat i senat, n anul
27 a. Hr. insula Cipru, dup aceast mprire, czu n poria lui August; dar Dion Casius
mrturisete, c mpratul mai trziu a fcut schimb cu senatul, dndu=i lui Cipru i Galia
Narbonic pentru Dalmaia4). Pomenind de acest amnunt, care se referea la anul 22 a. Hr. el
adaoge: i iat astfel ncepur s trimit proconsuli n aceste ri"5).
De aicea urmeaz, c Strabon este exact n mrturia sa, cnd comunic lista provinciilor
imperiale i senatoriale de pe vremea lui August; Dion Casius e n totul de acord cu dnsul n acest
punct; i unul i altul refer insula Cipru la provinciile, cari se aflau n supravegherea
mpratului. Strabon numai c uita s spun, ce ne comunic Dion Casius i anume, c curnd
dup prima mpral s'a produs schimbarea, i c insula Cipru a trecut de la August la Senat i la
popor. Astfel Dion Casius complec* teaz pe Strabon, i propria sa exactitate se confirm prin
monu= mentele epigrafice i numismatice, cari toate adeveresc ntr'un glas mrturia crii Faptelor
Apostolilor.
C insula Cipru din acel timp i n timpul ev. Luca s'a aflat sub jurisdicia proconsulilor,
asupra acestui lucru avem dovezi decisive i de alt natur. Documentele contimporane n realitate
mrturisesc rmnerea proconsulilor n aceast insul pn n timpul domniei mpratului Claudie
i dup dnsul, sub care aceast insul a fost vizitat de ap. Pavel. Inscripiile ne dau pu* tina. s
tim numele a doi din guvernatorii acestei insule din timpul domniei lui Claudie n anii 51 i 52. Ei
se numesc K. Iulie Cord i L. Annie Bass1) i poart titlul de proconsuli.
Pe medalii s'au pstrat pnla noi numirea unui al treilea proconsul, Cominie Proclu, i,
poate, al unui al patrulea procon* sul, Cuadrat, care deasemenea a crmuit Cipru sub domnia lui
Claudie2).
Medalia lui Cominie Proclu, pe partea din fa poart chi* pul ncununat cu lauri al capului
mpratului Claudie, cu in* scripia latineasc: ,
(CL)AUDIUS CAESA(R AUG).
Pe verso st urmtoarea inscripie greac:
() (T) .
Adec (moneta) ciprioilor, sub Cominie Proclu, proconsul". Numele de Proclu nu s'a
cruat ntru ctva pe exemplarul repro* dus de noi aicea, dar el s'a pstrat bine pe celelalte
exemplare, dei de calitate mai inferioar sub alte raporturi.
Titlul de antiptos, adec proconsul, primit de Cominie Pro* clu, pe aceast monet, este
exact anume acel titlu, pe care ev. Luca l d lui Sergiu Pavel.
208

Insula Cipru numai n curgerea oarecrui timp n'a fost ocrmuit de proconsuli. O
inscripie, descoperit n Efes de Vud, arat, c sub domnia mpratului Adrian') n insula Cipru a
fost propretor, probabil din cauza turburrilor, produse de rscoala iudeilor; dar, n curnd, insula
iari a fost redat n grija sena* tului, pentruc trecnd ctva timp, sub domnia mpratului Sever,
n anul 193, ea din nou se afla sub crmuirea unui proconsul2).
Astfel exactitatea ev. Luca chiar n amrunimi st mai pre* sus de orce ndoial. In fine,
mrturia lui i*a gsit o confirmare i mai strlucit, cnd a fost descoperit inscripia a nsei per*

soanei lui Sergiu Pavel; n aceast inscripie el primete titlul, care tocmai i l=a dat autorul
crei Faptelor Apostolilor". Gene* ralul Cespol a avut rara fericire s descopere aceast inscripie
n Sola pe pedestalul de marmor alb 3;. Inscripia aceasta ntru* ctva e stricat i sensul ei e
foarte dubios 5 dar important pen* tru noi e fraza foarte clar i strin de duplicitate. Ea d data
_monumentului n astfel de cuvinte j
() Sub
Pavel, proconsulul".

209

CAPITOLUL XI.
EDEREA AP, PAVEL IN FILIPI.
Insula Cipru a fost vizitat de ap. Pavel n tim* pul primei sale cltorii misionare; n tim*
pul cltoriei sale a doua, el a vizitat Mace* donia. Ev. Luca l ntovri n aceast ar si el ne=a
pstrat cteva episoade foarte interesante din timpul ederei nvtorului su n cele dou orae
principale ale mpriei lui Alexan* dru cel Mare, anume n Filipi i n Thesalo* nic. Noi putem
urmri la rndul nostru petre* cerea ap. Pavel printre macedoneni i s justi* fice exactitatea
mrturiilor biografului su cu '-ajutorul
descoperirilor, fcute de unii nvai franceji
contimporani.
In anii 1861-1862 Gesei nsoit de
arhi* tectul Daumet, a cercetat vechiul regat
Mace* donean, "pe care el l vizitase deja i
mai na* inteEl aproape o lun petrecu n
Filipi, dar cu un deosebit interes s'a ocupat
cu studierea Tesalonicului2). Re* zultatele cercetrilor lui sunt expuse n ale sale Cercetri arheo*'
logice ale Macedoniei"3).
In anul 1874 abatele Duchesne, acum profesor de istorie la institutul romano=catolic din
Paris, la rndul su deasemenea a vizitat Tesalonicul i a produs noui cercetri epigrafice, pe care
el le=a edat n Arhiva misiilor tiinifice" ').
S vedem acum ntruct descoperirile lor confirm drepta* tea autorului crei Faptele
Apostolilor.
Ca s plece n Macedonia, pe ap. Pavel 1-a ndemnat o vede* nie. El se afla n Troada.
Intr'o noapte i se art un macedonean i=i zise: Vin n Macedonia i ne ajut" (Fapt. XVI, 9).
Dup aceast vedenie-mrturisete ev. Luca, pentru prima oar vor* bind la persoana ntia imediat noi am hotrt s plecm n Ma* cedonia. Deci, plecnd din Troada, noi am sosit direct n
Samotracia, iar adouazi n Neapoti i deacolo n Filipi" (Fapt. XVI, 10-12). Aicea pentru prima
oar ap. Pavel a pit pe terenul Europei, ca s=i vesteasc ei Evanghelia. Oraul, n care s'a oprit
el la n* ceput, Filipi, se descrie n urmtoarele cuvinte: acesta e primul ora n acea parte a
Macedoniei (si .poarta titlul) de Colonie" > (Fapt. XVI, 12).
In adevr, Filipi era primul ora al Macedoniei 2), situat pe drumul pe care urma ap. Pavel,
i el prezenta n sine o colonie roman. In timpul de fa acest ora prezint nu mai mult ca.un
refugiu pentru animalele slbatece, dar n acela timp el se afl n stare de prim nflorire 3).
Oraul Filipi, n latinete Philippi, n grecete (Mierea, renumit dup nsei numele su,
pe care el ha primit dela nteme* ietorul su, i dup aceea proslvit prin evenimente istorice, care
bau legat cu cderea republicei romane i cu primele succese ale cretinismului, era situat n acea
210

parte a Traciei, care se n* tinde ntre Strimon i Nesta, i care apoi alctuia provincia Ma*
cedoniei'). Ctre avantajele fericitei situaiuni (in esul garnisit cu muni2), aceast provincie
privilegiat n vechime ntrunea nc i o neobicinuit bogie. Produsele, pe cari ea le putea
extrage din rodnicite sale ogoare i din vastele pduri, erau nimica n comparaie cu bogiile
minelor sale. Tracia n cteva puncte avea localiti aurifere: rul Gobr n cursul su spla nisip de
aur; insula Tasos, ddea aur n munii si, iar muncitorii din Peonia, dup mrturia lui Strabon,
gseau aurul sub aspect de grune, aproape la suprafaa terenului; dar nici unul din aceste inuturi
nu se putea compara cu muntele Pangen i chiar cu munii inutului Filipi, unde numeroasele
zcminte, cari ddeau aur din belug i argint, au servit de obiect al exploatrii n curgere de
cteva veacuri3). Extragerea aurului era astfel obiectul unei vaste . industrii a acestei ri n curgere
de mult vreme i anume n asta se i cuprinde secretul istoriei sale4).
Numele su, oraul Filipi, ha primit dela Filip Macedoneanul5); acest rege a strmutat acolo
muncitori pentru lucratul minelor i a organizat aezminte pentru btut monede, i n acelai timp
aceast colonie era destul de puternic, ca s nfrneze pe traci. Dela macedoneni oraul a trecut la
romani. Cnd ap. Pavel a sosit n acest ora, el se afla deja sub stpnirea .acestora din urm. In
anul 42 a. Hr. Filipi era teatrul biruintii lui Antonie si Octavie contra lui Brutus i Casie6). Anume
n urma acestei biruine August a dat acestui trguor numirea de colonie", despre care lucru si
vorbete ev. Luca. Medaliile acestui oras mrturisesc de exaci* tatca istorisirii autorului crii
Faptelor, i noi aflm, c numele deplin al acestei noui colonii romane era Colonia Augusta Iulia
Philippensis').
Moneta reprodus aice a mpratului Claudie, cu inscripia nsemnat pe dansa e
contimporan cltoriei ap. Pavel la Filipi.

Ceeace noi citim pe asemenea fel de medalii sau monede, con* firm i complecteaz
fragmentul unei inscripii pe marmor alb descoperit de Heuzey.

COLO AEVICT
ENSiUM
MUNER. ,
IT.RUM
MEN-D
VESPAS
FILIUS=C
NIAE

[palronus]
Co(o[niae Augusfae Juti*]
ae Vict[ricis Philips]
ensium, [omnibus].
munerfibus functus,.....]
itetum [....,flas]
men d[ioi Titi Auguti]
Vespas[iani]
filiiis c
niae

... Protectorul (?) coloniei Augustei biruitoare Iuliei Filipi, care protector exercita toate
funciile, de dou ori (nvestit cu ase* menea funcie), sacrificatorul divului Tit al Augustului Ves*
pasian2).
Primele trei rnduri prezint un deosebit interes, - observa Heuzey, ~ dac, cum mi se pare
mie, ntr'nsele se reproduce n tot cuprinsul su numirea oficial, cu care a fost ntemeiat colo*
nia Filipi: Colonia Augusta julia Victrix Philippensium. Din in* scripia lui Antonie Ruf, adus mai
sus, i din monete, cari poart pe ele inscripia: Col. Aug. Iul. Phil. Jussu Aug. ncununat mpre*
211

jur cu lauri capul lui August, noi am aflat deja, c Filipi a fost a coloniei Julia, adec ntemeiat de
August, sub conducerea lui Iuliu Cezar i spre executarea testamentului lui"'). Acest fragment, care
conine n sine cuvntul victrix ~ biruitoarea", indic direct biruina dela Filipi, creia colonia
datora origina sa.
Oraele, cari purtau numirea de colonii, se deosebeau de alte colonii sub cteva raporturi
interesante. Ele se considerau, aa zicnd, o parte din Roma i se bucurau de aceleai privilegii, ca
i capitala imperiului. Supuii cezarului se mpreau n dou clase deosebite, n ceteni i strini,
cives i peregrini. Locuitorii Italiei erau ceteni romani; locuitorii celorlalte provincii, cei puin n
primele timpuri, nainte de domnia lui Caracal, se considerau strini, dac nu cumva ei aparineau
la colonii sau la municpium. Mumei* pium se numea un ora strin, care era. primit de Roma;
colonie se numea un ora, unde Roma trimitea o parte din locuitorii si2). Aceti din urm nu triau
n capital, dar numele lor se nseamn n unul din triburile Romei ^deaceea locuitorii coloniei
Filipi cu n* credinare ziceau: noi suntem romani" 3). In colonie vorbeau lati* nete, toat viaa
acolo se organiza dup indicaia legilor Romei i peste tot fluturau steagurile Romei. Monetele
coloniei chiar n Grecia purtau pe ele inscripii romane4).
Din cele expuse se vede, c cuvntul colonia", strict vor* bind, nu avea la romani acel
neles, care i se d acum de obi* ceiu. Colonia roman purta un caracter suigeneris, care se afla n
dependen de spiritul militar al latinilor. In timp ce colonia Filipi prezenta n sine instituiuni
comerciale, cari aveau de scop s susin comerul metropolei, n timp ce coloniile greceti erau
grupuri, cari prseau patria plin de locuitori, ca s se mute n alt ar i s duc acolo o via
independent; n timp ce colo niilc europene prezint o simpl apucare de teritoriu n alte pri ale
lumii,-Roma numea colonie nu alt ceva, ci o staiune mi* litar, aezat la frontierele imperiului
i avnd scopul s ps* treze acele granie i s le apere de incursiunea popoarelor vecine, avnd n
acelai timp. n vedere i provinciile deja cucerite ').
Ca i cile militare, coloniile erau unele din elementele acestei mari sisteme de ntriri,
inventate n scopul de a asigura sigu* rana imperiului" 2). Acolo se trimiteau veteranii, pe cari
voiau sd recompenseze pentru ndelungata lor slujb i ali italieni. Ei plecau cu proprii lor
magistrai i nu erau supui guverna* torului provinciei.
Din diferite monumente se vede, c primii locuitori ai colo* niei Filipi au fost cu deosebire
soldai btrni. Arcul de triumf din Chiemere, ridicat n mijlocul cmpului Filipsene, pomenete de
btlia de lng Filipi i de ntemeierea coloniei, care a urmat.
.Inscipia,
COHOR. PRAE. PHIL,
btut pe nite mici monede de aram, ale oraului, cu trei semne ale cohortei 3), servete
deasemenea de indiciu, c Colonia Iulia Augusta Vitrix Philippensium a fost la nceput colonizat
de un detaament de veterani din aceast btlie, cari se aflau prin* tre cohortele pretorene ale
triumvirilor4).
Colonia alctuia astfel un gen de republic, i ea cteodat lua direct aceast numire, cum
vedem aceasta din inscripia g* sit de Heuzey. pe o plac de metal de pe un sarcofag n cimiti*
rul din Berechetlu:
SECUNDIU.ASIVIETULPIA . MATRONA V F . G .
. ARCAM . AIJVMQVIPOSVE . R .P . . ..MIL . ETDELATORI.
CCN
1 .... Secundilla sivi [BM sibi] et Ulpia matrona
2 ...... v[ ion f[aciendum] c[uravit]. In cam arcam alium qui posue [rit]
5
[dabi]' r[ei] p[ublicae] P[hilippensi][denarios] mil [ie] et delatori
[denarios] [ducentos et...]
Deoarece aceast plac a fost stricat pe margine, apoi inscripia de pe dnsa nu e ntreag.
La nceput lipsete nu mele familiei Secundilei. Iat traducerea inscripiunii mormntale:
212

Tot celce va pune n acest sarcofag alt trup, va trebui s plteasc la tezaurul republicei
(coloniei) Filipi o mie de dinari i doveditorului dou sute (i atta)"1).
Magistraii coloniei Filipi n urma acestora purtau titluri ro* mane; acolo erau edili:

.
HOSTILIUS
.
PHILADELPHUS ' OB . HONOR .
AEDILIT . TITULUM . POLIVIT DESVOET. NOMIN A. SODAL.
INSCRIPSIT. EORUM Q VI V ERA . .
PORSVERVNT
Filipi era colonie, apoi Jaceast explicaie e departe de a fi de prisos: ea ne d oarecum
cheia celei mai mari pri a eveni* mentelor ce au urmat dup aceea. Noi vedem de aicea, pentru
ce locuitorii oraului poi s se numeasc romani, pentruce efii oraului poart titluri romane de
pretori, lucreaz fr nici o form de Judecat contra ap. Pavel, l arunc n temni ca i cum n'ar
fi avut autoritate independent, i n persoana lui nu respect nimic afar de numirea de cetan
roman (Fapt. XI, 32=39).
Ev. Luca nu se mrginete la observaia,'7 c oraul Filipi era colonie; el adaog
deasemenea, c acesta era primul ora al acestei pri a Macedoniei. Aceast expresiune n'a cptat
nc lmurirea suficient. Tit Liviu mrturisete, c provincia asta se mprea n patru pri sau
regiuni'), i ceeace spune el se con* firm de monete.
Prima din aceste monete, prezentate aicea de noi, nchipuete capul Dianei pe un scut
macedonean. Pe verso st inscripia:
.
Adec (Monea) macedonenilor, din (partea) ntia". Intre aceste dou cuvinte greceti e
-nchipuit opali2). Toat inscrip* ia e nconjurat de o ghirland de frunze de stejar. Pe margine
se observ diferite monograme *).

Adoua monet are mare asemnare cu cea dintiu, dar pe dnsa este inscripia :
.

Monede de ale prei a treia a Macedoniei nu s'au desco* perit, dar nu ne putem ndoi de
existena lor, deoarece posedm moneta prei a patra, care poart pe sine nchipuirea capului lui
Jupiter i pe verso se scrie:
. (Moneta prii) a patra a
Macedoniei"
Unii socot, c cuvntul din cartea Faptelor Apostolilor indic una din prile
Macedoniei, dar deoarece aceste pri nu mai existau pe vremea ederei acolo a ap. Pavel, apoi
213

cuvntul acesta trebue neles n senz nedeterminat de parte: Filipi era primul ora din aceast
parte a Macedoniei".
Astfel, descrierea oraului Filipi la autorul crei Faptelor i gsete justificarea n toate
amrunimile sale. Acum vom urma dup apostolul n timpul ederii lui n acest ora.
Fr ndoial, n puterea nsei caracterului localitii ntrite, prin care se distingea oraul
Filipi, iudei acolo nu erau numeroi; ei nu aveau chiar nici sinagog, ci numai o cas de rugciune
sau de adunare, unde ei se ntlneau s se roage, ceeace n gre ceste se numete 2). Casa
asta de rugciune se afla afar din ora, probabil, pe calea Egnatian, care servea de loc de
primblare pentru locuitori: i-i scotea la malul Gangitei, la civa metri dela arcul de triumf a lui
Kimer. Acolo anume locuia Lidia, ce purta negoul de purpur, de care vorbete ev. Luca1).
Iar n ziua smbetei - zice el - noi am esit afar din oras (i am venit) la ru, ca de
obiceiu, unde era casa de rugciune (a iudeilor), si seznd, am stat de vorb cu femeile adunate
acolo. Si o femee din oraul Tiatir,. cu numele Lidia, ce fcea comer cu purpur i care cinstea pi
Dumnezeu, ne asculta i Domnul a deschis inima ei s ia aminte la cele ce spunea Pavel. Cnd ns
s'a botezat ea i casnicii ei, atunci ne*a rugat,- zicnd: dac voi m'ati recunoscut credincioas
Domnului, atunci intrai n casa mea i trii la mine; i ne=a convins" (s primim propunerea Fapt.
XVI, 13).
Heuzey a descoperit n Filipi o inscripie latin foarte dr= panat, unde totui se poate citi
destul de bine literele pentru ne. convinge, c n acest ora s'a produs comerul cu purpur, cum
spune ev. Luca.
RPVRARI VV

ET... 1)
Fa cu starea prezent a acestei inscripii nu se poate cu exactitate a ne convinge, e oare
aicea vorba de negustorul sau de neguitoria de purpur2), de purpurarius sau de purpuraria, dar n
tot cazul e nendoelnic, c aicea e vorba de una sau de alta.
Lidia era din oraul Tiatira. Inscripiile, descoperite n acest din urm ora, mrturisesc, c
acolo era o corporaiune de bo= iangii3), ceeace servete ca dovad indirect a istorisirii din Cartea
Faptelor. Fr ndoial, anume din aceast provincie i procura Lidia purpura, pe care ea o vindea
n Filipi.
Casa Lidiei, unde tria ap. Pavel dup convertirea acestei negustorite de purpur,. se afla la
oarecare distan dela casa de rugciune. S'a ntmplat - continua ev. Luca (Fapt. XVI,- 16-23) ~
c atunci, cnd noi mergeam la casa de rugciune, am ntlnit o servitoare, stpnit de un duh de
gcitorie, care -. prin gcituri aducea mare venit stpnilor ei. Mergnd n urma lui Pavel i dup
noi, ea striga, zicnd: aceti oameni sunt robii Dumnezeului celui preanalt, care ne vestesc nou
calea mntuirii. Aceasta a fcuto ea n multe zile. Pavel, suprndu=se, se ntoarse i zise duhului
necurat: n numele lui Iisus Hristos i poruncesc s
iei dintr'nsa. i duhul a eit n aceeai clip. Atunci
stpnii ei, v= znd, c prin aceasta piere ndejdea
de ctig, apucar pe Pavel i pe Sila, i i=au tri n
pia la cpetenii. i ducndud la voevozi4) a zis:
aceti oameni, iudei fiind, turbur poporul nostru i
propovedu esc obiceiuri5) cari nou, romanilor, nu
se cuvine nici s le primim, nici s le urmm ')
Poporul deasemenea se rscula contra lor, iar
voevozii, rupnd de pe ei hainele, poruncir s*i bat
cu toegele i s le dea multe lovituri, aruncndud n
temni".
214

Epigrafia nu ne prezint nici un monument, care ar avea ra port direct cu acest episod din
viaa ap. Pavel, dar, cu toate aces* tea, e curios de comparat cu aceast istorisire ceeace nseamn
fragmentul unei inscripii greceti, gsit n Filipi de Heuzey-.

Aceste rnduri sunt scrise cu litere greceti de proporie mare pe o lespede mare de
marmor alb, care pare s fi fost gsit pe un sarcograf. Literile dei se refer la o epoc destul de
tr* zie, dar n tot cazul roman, sunt spate adnc i se disting prin o acuratea nsemnat". Se
poate deaicea presupune, c aceea, n memoria creia a fost nlat acest monument, a ctigat
stpnu lor ei muli bani, ca si acea fat, de care se vorbete n cartea Eaptelor Apostolilor 2). Aicea
se vorbete de o muzicant, dup nume probabil Nicheia3), care cnta acompaniat de citr, pe
tetracord i din instrumentul, care se numea , un fel de arf de origin asiatic, nebel din
crile sfinte. Strabon-pre zint pentru acest obiect o curioas asemnare: n vestita introdu* cere
la cartea sa a zecea, unde el vorbete despre muzica tre* cut din Grecia n Asia prin intermediul
Traciei, din cauza cui* telor senzuale ale ibelei i Bacu, el pomenete de nablas printre
instrumente, nsui numirea crora, n forma barbar, confirm teoria lui1). Se poate, prinurmare,
presupune, c iscusita muz* cnt, n cinstea creia s'a gravat luxoasa inscripie Paleohorsc, n
loc ca s*i ctige siei mijloace pentru traiu n teatru sau la banchete, era devotat cultului, pe
care locuitorii acestor muni, greci, romani i traci elinizai, l svreau n cinstea marelui zeu al
rii sale, a prezictorului Bacu, al muntelui Pangeei2). i, n adevr, nu ne putem ndoi, c nsui
vrfurile Pilaftene erau lo* cui acelui vestit oracol, de care vorbete Herodot3).
Epitafia n cinstea Picheei i tot ceeace noi tim despre ri= tualele religioase ale filipsenilor,
astfel confirm n genere i n chip indirect, ceeace ev. Luca ne istorisete despre fata stpnit de
duhul prezictor.

215

APOSTOLUL'^ PAVEL IN TESALONIC


Apostolul Pavel a plecat din Filipi la Tesalonic, ur> mnd calea roman, cunoscut sub
numirea de calea Egnatia. Aceasta.era cea mai vestit i cea. mai lung cale din provincia
Macedonean1). Ea era pavat pe toat ntinderea, adesa mpodobit i ntrit cu cldiri de tot
felul prin mprejurimele oraelor. Ea trecea prin'Macedonia dela rsrit la apus n acel senz, care,
firete, se prezenta ro* manilor, i care mai bine ca orce corespundea intereselor imperiului lor.Existnd deja nainte de Cicerone, care o numete calea noastr mili* tar2), ea, dup origina sa,
fr ndoial, se ridic ctre timpurile rzboaelor, cari s'au purtat contra perilor i contra altor
triburi tracice, din timpul tribunalului lui Caius Grahu pnla moartea lui Sula"3). Ev. Luca
pomenete de doua orae principale, pe care apostolul le^a ntlnit in calea sa i anume Amfipoli i
Apolonia4).
Tesalonicul
era ora liber sub stpnirea
romanilor, era oraul principal al
Amfacsatidei'); el ntrecea cu mult pe toate cele lalte orae, ale acestui rm prin bogia i
importana sa2).
Situaia lui era una din cele mai fericite, poate mai bun situaie dect a Edesei i a Pellei.
Aezat n amfiteatru pe coasta unui munte, el, se oglindete, aa zicnd, cu rmul opus al gol*
fului Termeic, care se afla la distan destul de mare, n vecin* tate cu Vereea. Terenul lui e
roditor si d recolte bune'de ce* riale; oraul posed deasemenea puni i nc i astzi sub nu*
mele de Salonic, este unul din oraele cele mai nfloritoare ale Turciei. Bogat n monumente din
toate veacurile, el poart asupra sa pecetea tuturor stpnirilor, care succesiv s'au schimbat asu*
pra lui. Dela .rsrit. spre apus el este tiat prin o strad lung, care, asemenea aceleia, pe care o
vedem n Pella, corespunde cei Ignatio.
Situat pe malul golfului Tracic n faa Axiei3), acest ora, din cauza apropierei mrei, se
numea Halia i sub acest nume el prezenta nu alt ceva, dect un sat; dup aceea el a primit
denumirea de Therma4), pentruc n mprejurimile lui, spre apus i sud de dnsul, se aflau ape
calde. Deja de timpuriu el a fost supus de regii Temenizi macedoneni, i n el se afla Xerxe, cnd
flota lui sttea n lungul rmului, nirat pnla Galiacmon5). Atenienii u luat acest ora la
nceputul rzboaelor Peloponeze i l*au dat Perdicei ca plat pentru aliana'ei6). Filip, fiul Amon*
tei, a lrgit oraul, i*a dat numele de Tesalonic n amintirea unei victorii contra tesalienilor, si a
fcut dintr'nsul unul din cele mai bune porturi ale sale 7). Kassandru a strmutat ntr'nsul pe
locuitorii oraelor vecine i i*a pstrat numele n cinstea Te* salonicei, sora Alexandrei i fiicii lui
216

Filip, cu care el fusese cas* torit8). Printre oraele vecine trebue s pomenim.de Therma9), care
era situat, fr ndoial, mai departe spre apus, l poalele unui munte, si numele caria a rmas cel
al localitii izvoarelor calde. Dimitrie Poliorchet i Persei au ir.ut acolo corbiile lor, i n
timpul campaniei lui Pavel Emilie a sosit acolo flota roman, ca s ajute operaiilor sale. Ddp un
asediu zadarnic, el a devenit capitala provinciei a doua ')'; conventul su era cel mai renumit...
Intr'nsul avea rezidena sa chestorul roman i observa proceda* rea cuvenit a strngere! drilor
din provincie. Tot acolo a lo* cuit Cicerone n timpul exilului su, n timpul primului rzboiu civil,
acolo s'a retras Pompei i o nsemnat parte de senatori, i n mprejurimile lui de case de dinafar
de ora, cari aparineau romanilor bogai. Predat triumvirilor, oraul ar fi fost dat prad* ciunilor,
dac ar fi triumfat [Brutus; dar nfrngerea republicanilor la Filipi, ha garantat sigurana. In timpul
ap. Pavel, Tesalonicul era cel mai renumit i cel mai populat ora al provinciei2)".
Acesta era ora liber, urbs libera, ca Tarsul i Atena. Prin acest titlu i privilegiile legate de
el le datorete acelor servicii, pe cari el le*a artat lui Octavie nainte de btlia dela Filipi3).

S'a pstrat o moned, pe care se vede capul unei femei i cu o inscripie. Aceast monet
indic acea libertate care era rezervat Tesalonicului de biruitor ca recompens pentru felul de.
purtare favorabil lui5).
Oraul liber se administra singur de sine ntru toate, aa conductorul provinciei, n
mprejurrile obinuite, s se amestece ntr'nsele. Magistraii locali aveau dreptul de via i de
moarte fa de toi supuii lor. Pe teritorul oraului nu staiona nici o garnizoan roman, pe ulie
nu se expunea nici un semn roman. Din cauza unei asemenea situaiuni a lucrurilor, fiecare ora
liber se administra dup chibzuin sa, i n ele nu era vreo organU zaie uniform, ci fiecare avea
organizaia sa deosebit1). In ora* ele greceti, cari se bucurau de asemenea libertate" din cauza
bunei voine a mprailor, locuitorii, n genere, pstraser sau res* tabiliser vechea form de
administraie, care existase nainte de cucerire. In Tesalonic exista adunarea poporului ()2) i
a magi* strailor supremi, cari, cum vom vedea, purtau o numire nou3).
Cnd op. Pavel a sosit n acest ora, atunci amintirea des* pre binefacerile lui August erau
nc foarte proaspete acolo. Ora* ui se raporta ctre mprai, crora el !e datora libertile sale, cu
mare devotament i cea mai mare crim, pe care clevetitorii au putut s o ridice asupra apostolului,
consta n aceea, c el ar agita poporul n contra Cezarului: ei cu toii se poart contrar poruncilor
Cezarului, cinstind pe alt mprat, Iisus" 4).
Amintirile istorice indicate ne arat, ntruct - aceste ultime cuvinte erau naturale n gura
locuitorilor oraului, declarat de mparatul August de colonie.
Ev. Luca a rmas n Filipi mpreun cu Timoteiu i nu a plecat s se ntlneasc cu ap.
Pavel n Tesalonic, Deaceea istoria ed erei apostolului n acest ora nu se transmite cu aseme* nea
amruntimi, si cu asa circomstante, ca istoria sederei lui n Filipi. Dar . ntr'nsa se conine o
trstur, sau mai bine un cu* vnt, care n cea mai mare msur e caracteristic i care, prin nsei
amrunimea sa, ne prezint o dovad irefutabil a vera* citaii istorisirii.
In toate vremile, Ia fiecare popor, au fost expresiunile sa!e locale i suigeneris, ntrebuinate
i necunoscute n alte locuri. Ev. Luca istorisind despre cclece s'au ntmplat cu apostolul, cnd el
se afla n Tesalonic, pomenete ntre altele, unul din termenii proprii tesalonicenilor i anume
termenul politrhi, care nsemna sau designa pe cpeteniile principale ale oraului.

217

Iudeii tesaloniceni'), iritai de propoveduirea ap. Pavel, au plecat la casa lui Iason, unde
locuia el, ca s protesteze att n contra lui, ct i a nsoitorilor lui. Negsindud ns pe ei,
istorisete, scriitorul sacru,-au trt pe Iason i pe unii frai la

cpeteniile oraului 1 (), strignd, c aceti turburtori ,a toat lumea au venit i


aicea,"iar Iason;.i*a primit; i ei cu toii se poart contra poruncilor Cezarului, cinstind alt mprat,
Iisus". Prin aceasta ei au strnit turburare att n popor, ct i printre cpetenii (Fapt. XVII, 6-8).
Aceast numire de politrhi a cpeteniilor oraului umplu de turburare pe eliniti. Nici la un
scriitor din vechime nu s'a ps trat asemenea cuvnt. La scriitorii clasici se pstreaz titlul de
poliarh, dar nu de politarh. Numai singur Ev. Luca ntrebuin* az asemenea titlu. Lexicografii
greci de aceea cu plcere admi* ser o eroare n textul crei Faptelor"; aceasta, n tot cazul, dup
prerea lor, era o form neobinuit; istoricul ap. Pavel trebuia s scrie poliarh n locul cuvntului
de politarh, admis de ci"). In realitate ns. sfinitul scriitor, transmind termenul tesa* lonicenilor,
se exprim anume aa, cum se exprimau ei nsui, i adevrat numete pe cpeteniile lor
politrhi'), pentruc anume acesta era ri' realitate titlul, pe cared purtau ei In acest ora; acest
cuvnt este macedonean2).
Dac monumentele vechimei clasice nu sunt suficiente ca s ne convingem de aceasta, apoi
epigrafia complecteaz astzi t* cerea lor i cu deplin eviden ne arat exactitatea riguroas a
expresiei ev. Luca. O serie ntreag de inscripii, cu care facem cunotin astzi, ne arat, c
autoritile, cari stteau n capul acestui ora, n adevr purtau numirea de politrhi.
Prima inscripie cunoscut, unde citim acest cuvnt, a fost edat n Milan, n 1840, de
Muratoriu3). Dup civa ani ea a fost din nou descris n Salonic, n vechiul Tesalonic, de renu*
mitul cltor englez Riciard Pockok4). Iat acest text:
01"201
IIATPASKAIAOKIOrnONTIOrSEKOrNiOr "

10101!2

>
TOYKAIPHrLOYrYMNASIAPXOYNTOSTAYPODTOYAt

1. 2., ,
3.[][] , 4. , , '- 5.' [], , -' . 6. ,
,
7.
, 8.
2).
218

1. n vremea poiitarhior: Sosipatru, fiul


2.Cleopatrei, i Luciej Ponii Secund.
3.Publie Flavie Sabin, Dimitrie,
4.fiul lui Faust, Dimitrie de Nicopole, Zo*
5.l, fiul lui Parmenion, numit i Tviinisc Gae1).
6.Potit, Chestorul2) oraului, Tavra, fiul Agilie -Ammie,
7.numit deasemenea Reglom; gtmnaziarh, Tavra, fiul
8. numit deasemenea Regul...
Aceast inscripie, evidjent,. prezint n sine tocmai o list de politrhi3). -Ea e scris pe
vechile pori, cunoscute sub denumirea de porile Vardarienev Aceasta este o arcad din epoca
roman, frumoasa construcie a creia, cu pietrele ei late i nguste ce se succedeaz unele dup
altele, ne prezint o mare asemnare cu construcia arcadei Chimer din esul oraului Filipi"4).
Friza este mpodobit cu ghirlande. Pe partea extern a uorilor porilor sunt nchipuii stnd doi
clrei, cu capul descoperit i pletos, cu mana talele aruncate pe tunici largi, cu toiege lungi sau cu
sulie n mn; ndrtul lor paza cailor era ncredinat unui tnr rob 5). Din nefericire, nici
inscripia, nici monumentul nu poart pe dn sele data, dar el, se pare, c se refera deja la un timp
de dup ap. Pavel, dei Cuziner presupune, c el a fost ridicat n amintirea intrrei triumfale a
triumvirilor Antonie si Octavie n Tesalonic, dup victoria dela Filipi1). Acest monument a existat
pn la S74, cnd el a fost nimicit, ca s elibereze locul pentru cl* diri nou n Salonic. Inscripia
ns, n timpul acestei distrugeri, a fost strmutat. n curtea consulatului Britanic2).
A doua inscripie cunoscut, unde deasemenea se ntlnete numirea de politrhi, a fost
adus la anul 1746 din Tesalonic n Paris, de consulul francez Jermen. Pe o frntur de marmor
erau nsemnate urmtoarele:

Ce a devenit aceast inscripie, nu se tie.


In lucrarea lui Heuzey despre Misia arheologic . a Mace doniei"se cuprinde o a treia
inscripie greceasc, unde deasemenea se citete numirea de politrhi: Una. din cele mai'
importante (inscripiuni, ce s'a pstrat n Macedonia) ~ vorbete Heuzey, este inscripia despre
jocurile Gereniene, care s'a pstrat n cldirea ce aparinea mecetei Moharem-jPaa- Tabac. Ea a
fost deja edat, dar edat4) n form nedesvrit"5).
Iat aceast inscripie:

219

1.In sntatea
2.mpratului Cezar Tit Etie Adri*
3.an Antonin August Piosul, mntuitorul i
4.pentru domnia, lui venic. :
5.i a casei lui August i a socrului Senat i
6.a poporului roman, V declarm, c se vor face jocuri
7.i. lupte gladiatoriene trei zile
8... potrivit cu
dispoziiile, date de atot*
9. puternicul sfat i al poporului, prin grija
10.lui Tiberie Claudie Crisp, sacrificata*
11.rul principal sub politarhii Apolodor,
12.Menie, Crater, Ruf, Marcu, fiul lui Diomid,
13.
se vor ncepe jocurile i luptele n 17 zile
" ale calendelor Aprilie n grecete
14.
n 2 ale lunii Ksandica, n anul 289,
fii fericii.
15.
Sub aceste cpetenii pentru ntia oar
se organzaz asemenea srbtoare.
In aceast inscripie se amintesc ase politarhi-, n prima, citat de noi, se enumerau apte,
de unde rezult, ca numrul acestor demnitari nu era totdeauna la fel... A patra inscripie,
descoperit n Salonic i copiat de Vidal-Libli, pe o plac de marmor, ce s'a gsit n casa lui
Mintos n cuartalul grecesc" ') n anul 1869, conine numai numele a doi politarhi, "Nicoret, fiul lui
Teoda i Heraclid, fiul lui Dimitrie. Ei se refer la anul 46 i precede aproape cu ase ani ederea
ap. Pavel n Tesalonic. Iat aceast inscripie:
O Y S O (SEBASTOY .
AYT0KPAT0PITIBEPI2KLAYAI2
1) Extragere din scrisoarea lui Vidal-Lablache, Revue archiologique, Iulie,
1869, p. 61-62.
AISAPISEBASTSTEPMANIK
APXIEPIAHMAPXIKHSESOYSIAS
ET APT 02

220

PATP1PATP1AOSHPOLISAOL1TAP

EPIMELHO
,-
PELHI'EINOY

Abatele Duchesne, membrul institutului, a descoperit n anul 1874, in Tesalonic, a cincea


inscripie, n ruinele porilor Kalamarsc. Aceast inscripie e fcut pe o frntur a unui momi
ment n form de stlp, care are 70 de centimetri n nlime cu 25 centimetri lime. Din
nefericire, acest monument este sfrmat n mai multe buci. In ea se pomenesc cinci politarhi:
iogen, Cleon, Zop, Eulandru i Frotogon. Textul se citete precum ur meaza:

221

.
In fine, Abatele Duchesne a descoperit a asa inscripie, care pn astzi a rmas needitat.
Iat aceast inscripie:
A.

. ^
YIOY^EBASTO OSTOYNEIKOIIOA
. . .
.

. 205

..................0::0.
222

5 5 I -1
5 I I ...".......
I ... .
5 .....................
805 ....... .
I 5 5 5
:: :: 5 . .

Aceast inscripie ne comunic numele nc a cinci politarhi ai Tesalonicului: Aristarh, fiul


lui Aristarh; Nichei, fiul lui Teodo* rov; Xene, fiul lui Simie; Teodor, fiul lui Eutihie; Dimitrie,
fiul lui Antigon.
Numele politarhilor, fr ndoial, c s'au pomenit i n alte inscripii, dar ele au fost
distruse n timpul rscoalelor i dis trugerilor, crora a fost expus vechiul Tesalonic. Cu timpul, de
bun sam, se vor descoperi i alte ihscripiuni, dar i celece ne sunt cunoscute, sunt cu totul
suficiente, ca s justifice expre= sia ev. Luca i s adevereasc exactitatea deplin a istorisirii
sale1).

223

CAPITOLUL XIII;
APOSTOLUL PAVEL IN ATENA.
Cltoria ap. Pavel spre Atena, cel mai renumit ora al Greciei, este unul din cele mai
interesante epi* soade, istorisit n cartea Faptelor Apostolilor. Cal' torul din timpul nostru nu se
poate s nu simt o vie,agitaie, cnd descinde n Pireu, i nc i mai mult,. cnd curnd dup
aceea, apropiindu=se' de vechiul ora, care a fost Ochiul Greciei; mama artelor i oratoriei" % el
vede Acropolea, care i astzi l ncununeaz, i ruinele, peste care soarele strlucitor al Aticei si
revars lumina'sa aurie i care se reflecteaz pe acest ceriu albas* tru, aa de senin i curat. Nu c
greu de ghicit acea adnc impresiune, care trebue s o ncerce marele apostol la vederea attor
monumente si a attor produse ale artei, de care nu se poate s nu fi fost micat, dar pe care el n
acelai timp nu se poate s nu le fi condamnat, pentruc ele erau ridicate superstiios n cinstea
unor zei mincinoi.
Plecnd din port spre nsui oraul, atuncea abea se putu s vad nsemnatele rmie i
vestitele ziduri lungi", cari fceau cndva din Atena i Pireu oarecum un singur ora, unit de o
ndoit linie de fortificaii. Deja aceste trufae ruine ddeau cal* torului o nalt idee despre
mreia capitalei Aticei.
De intrare n nsui oraul serveau porile Pireului aezate ntre Pinx i Mizeu 2). Deja chiar
la pori' nu se putea s nu fie frapat de' pasiunea atenienilor pentru produsele artei, i cltorul nu :
putea s nu se mire de evlavia atenienilor3). Alturea de cldirea unde se pstrau hainele, cari
serveau pentru procesia zilnic n cinstea Minervei, protectoarea oraului, se afla statuia ecvestr a
lui Poseidon sau Neptun, narmat cu tridentul su. Trecnd pelng templul Cerezei, se putea vedea
pe pereii lui vechea inscripie, care glsuia c statuia din acest templu era opera lui Praxitele.
Strbtnd
oraul, ateniunea fr s vrea i se opri asupra "statui* lor-Atena, Zevs i
Apolonie, Her* mes (Mercurie)- i a Muzelor, a--; proape de capitea lui Dionis sau Bacu. Pe
msura miscrei nainte,-, statuile, templele, jertfelnicile, se n* mulau tot mai tare din toate pr*
ile. Trecnd O lung uli, mpodobit cu colonad, cltorul, apucnd la-dreapta, pi
chiar n centrul vieii obteti a Atenei, n aa numita agora; naintea lui, spre nord=est, se nla
Acropolea'cu toate monumentele sale; spre nord, stnca Areopagului i la apus se afla Pniksul.
Agora, unde totdeauna se ngrmdea mulime de popor, era nconjurat cu edificii mree
ntre cari, cele mai vajnice erau porticul lui Zevs Elevter i porticul imperial, acoperiul cruia era
mpodobii cu statuile lui Tezeu i Dne. nsei agora era ace* perit cu statui, ntre care se nlau
statuile marilor brbai ai Atenei: Solone, Demostene i altele, cari se amestecau cu sttu* ile
eroilor mitologici semizeilor, i ale .zeilor. Hercule, i Tezeu, ale Eponimilor, cari dduse nume
triburilor ateniene... Ermov, dela care uliile i primise numirele lor, ale Apolonilor, ocrotitorii
oraului, i, n fine, n centru, statuile celor 12 zei.
Acropolea '), care se nal naintea privitorului i predomin localitatea dimprejur, minunat
ncoronat de ea, este ceva n felul templului i a focului sfnt,
acoperit de capite, consacrate lui Dionise, Esculap, Afroditei,
Pmntului, Cererei, etc... In agora se destinase loc fiecrui
dintre zeii Olimpului. Toate locurile obteti, chiar i 'toate
cld rile publice erau consacrate vreunei zeiti si nu numai
zeii cunoscui, ci chiar si zeii necunoscui fie*' care i avea
jertfelnicul su deosebit. Mitologic, toate apreau aicea n
aspectul lor deplin, i nu e greu de neles, ce sentimente
agitau sufletul ap. Pavel la vederea acestei priveliti. Pavel se
turbur cu duhul la. vederea unui asemenea ora, plin de idoli"
(Fapt. XVII, 17). Deaceea'el, dup obiceiu, propovedui cu
rvn nou buna vestire, la nceput confrailor si iudei, iar
apoi proze* liilor i chiar pgnilor.
224

Cartea Faptelor Apostolilor spune, c n Atena era o


sinagog (Fapt. XVII, 17); Prezena iudeilor n acest ora se
adeverete de cteva inscripii. Pe o poart se scria ;n grecete
versetul
20
din psalmul CXVII dup traducerea celor aptezeci: .
()()
():?3() .
Iat porile Dom'nului; Drepii vor intra prin ele2).
posibil, c ap. Pavel a intrat pe sub acea piatr, pe care
ni s'a pstrat aceast inscripie, dei nsui inscripia, putea fi de
origin cretin, i nu iudaic. In tot cazul, n Atica s'au gsit morminte iudaice, n deosebi
mormntul Teoduleii Moisei, deasupra nu* melor crora sunt nchipuite sfenicile cele cu apte
lumini.
II II l 0
0 0 I C 3)
. Printre pgnii, cu care a discutat ap. Pavel, textul sfnt expresiv numete pe filosofi'),
epicurei i stoici. Ne*am putea mira dac n patria lui Platon i Aristotel ar fi fost trecui sub tcere
academicii i peripateticii. Dar descrierea Ev. Luca este foarte carac* teristic pentru epoca, n care
s'au produs acele evenimente, de care el istorisete. colile filosofice, pomenite de dnsul, se
ineau de vederi contrare i cuprindeau diferite aspecte. Stoicii ntemeiau principiile lor de religie;
epicureii, dinpotriv, n realitate erau atei, dei negau aceasta. Obiectul discuiunii ntre aceste
dou sisteme filosofice, erau chiar n puterea lucrurilor, purtarea de grij a' zeilor. In aceasta se i
coprindea, putem zice, chestiunea acelui timp. Obiceiurile i felul de crmuire a romanilor,
ntemeiate pe auspicii i auguri, cum se poate vedea din tratatele lui Cicerone despre Gcituri",
despre Natura zeilor" i despre Soart", d* deau acestei chestiuni o deosebit importan.
Plutarh, n nv* tura sa despre moralitate", Quintilian, n Instituiunile" sale2), po* menesc
deasemenea numai ^despre aceste scoli extremiste. Ev. Luca vorbeste n totul acelai lucru si, nu*
mind numai pe epicurei i pe stoici, el si nsuete limba scriitorilor contimporani cu dnsul.
Atenieni erau foarte curioi dup nsei natura lor? ei, precum i toi strinii ce triau la
dnii, cu nimic nu=i petreceau timpul mai cu plcere, dect cu aceea, ca s vorbeasc sau s
asculte ceva nou" (Fapt. XVII, 21). Aceasta a* nume e acea trstur caracteristic, care s'a
remarcat de unii au* tori ai vechimii, ca i ev. Luca. Dup un fragment a lui Menan* dru3), cnd
cineva se adresa cu ntrebare unui rob atenian, care muncea n cmp, acela imediat contenea lucrul
su i era n stare s v redea cuvnt cu cuvnt toate condiiile ultimului tratat. Piu* tarh red
convorbirea gloatei poporului, care se ngrmdea n piee i n porturi. La nceput, de obiceiu, se
auzea ntrebarea obi* nuit: Ccd nou? Dup care se rspundea: Cum aa1? Oare voi n'ai fost n
agora astzi de diminea? Gndii=v numai, c n aceste trei ceasuri din urm s'a compus o nou
constituie?
nvtura cea nou, cu care pi ap. Pavel, strni curioi* tatea atenienilor; ei doreau
aud expunerea succesiv a iui. Proba se produse atunci n agora. Pentru a face aceast nv* tur
accesibil majoritii asculttorilor, l conduser sus, pe stnca Areopagului. Trebue s fi fost
personal pe aceast stnc goal, n acel loc unde a grit marele apostol, pentruc s nelegi deplin
istorisirea crii Faptelor i acea cuvntare, cu care ap. Pavel din nlimea unei asemenea catedre
s'a adresat ctre aceti atenieni uuratici, ctre aceti filosofi, att de renumii n vechime. Cnd
urmm paii marelui apostol n rile luminate de dnsul prin Evanghelie, atunci te mir de le
gsim; timpul a izbutit s distrug tot, dar aicea ei a cruat nsei stnca; aicea se poate cu
225

ncredinare vedea chiar acel loc, de unde ap. Pavel s'a adresat cu o cuvntare ctre popor, i nu e
greu de nchipuit acele senti* mente cari trebue s fi umplut sufletul apostolului. Ce privelite se
deschide naintea ochilor de pe aceast nlime? La civa pai direct n jos se afl dealul stncos
Acropolea, fa de care Areo pagul, consacrat lui Ares sau Mar, cum arat i nsei numele su,
este numai o continuare a lui; i unul i altul sunt separai unul de altul numai prin o viug
adnc, n, fundul creia se afl capitea Emenidelor. nsei stnca este-goal; pe dnsa nici odat
n'au fost nici cldiri, nici monumente. La dnsa duceau 16 trepte spate .n stnca nsei, n vrful
creia nc i astzi se pot vedea tot spate n stnc scaune, pe cari edeau trei judectori ai
Areopagului. In jurul scrii, pe o coast trgnat, se putea aeza numeroasa gloat. Stnca aceasta
cade brusc din partea Acropolei i a oraului nou. In dosul scairei i a scaunelor judectorilor, r*
mne numai un foarte mic spaiu.
~ i iat acolo ap. Pavel avea naintea ochilor si, mpreun cu prea frumoasele monumente
ale artei -greceti, monumentele superstiiei poporului atenian, care era cu deosebire evlavios sub
asemenea raport (Fapt. XVII, 22), i deasemenea i monumentele marilor si oratori i ai marilor
si poei. Mai sus de el, spre r* srit, pe Acropole, privirea lui ntlnea Propileile, unde, la intrri
mari i lungi, se desfurau procesiuni solemne, cari. sc ndreptau s dea cinstire zeiei ocrotitoarea oraului, Palada Atena, si s cerceteze vestitul Partenon, templul Victoriei Nenaripate
i alte sanctuare i temple sfinte, cari acopereau vrful muntelui; toate acele monumente
nglbenite de timp, fcute din marmor i alc* tuiau slava i mndria oraului Minervei.
Apostolul tiea c jos, n legtur cu Acropolea dinspre sud, se afla teatrul colosal al lui
Dionise, scaunele cruia exist i as* tzi, i unde treizeci de mii de. spectatori asistau la
reprezentaiile tragediei lui Sofocle i Euripid. La poalele Areopagului, spre sud, se ntindea agora,
care era, cum am spus deja, unul din locu* rile cele mai iubite de adunare ale vechilor ateneni.
Spre sud=vest, numai la civa pai, se ridic dealul Pinx, pe care se poate ve* dea bema sau
tribuna spat n stnc. Anume acolo Demostene sub ceriul deschis pronuna cuvntrile sale
naintea mulimii, cari edea la picioarele lui pe aezrile dealului, dup cum i ascult* torii ap.
Pavel, fr ndoial, se instalaser deasemenea pe coastele Areopagului. Spre nord*.vest, la poalele
stncei lui Mar, care se vede stnd i astzi, era templul lui Teseu, ce se distingea prin o frumuse
uimitoare de arhitectur, i o minunat armonie n liniile sale, adaptate n cea mai nalt msur
pentru cerul senin i str* lucitoarea lumin a Aticei.

Vederea ruinelor Acropolei din Atena


226

Toat panorama aceasta putea fi cuprins cu o singur anin* ctur a ochilor. Din Areopag,
proslvit prin sentinele rostite de pe el a celui mai renumit tribunal ai vechimei, i de unde acum
pentru prima oar rsuna cuvntul vieii, ap. Pavel a vzut astfel pe toat lumea pgn, cari ntr'un
chip oarecare, se concentrase naintea ochilor si, cu toate rtcirile sale, ca i cu toat slava ei, cu
toate slbiciunile ei, ca i cu toat mreia sa, cu toat str* lucirea sa si cu toat corupia sa. Un
sentiment profund i de ne* nvins a trebuit s umpl sufletul marelui apostol'la vederea at* tor
minuni ale artei i a unei rtciri aa de mari religioase i morale. nc si astzi, desi acolo nu mai
este nimic afara de ruine, i strlucirea minunatei Atena a vechimei a plit cu totul, cltorul e
cuprins de cea mai vie agitaie la vederea aces* tor ruine, lsate de cel mai iscusit popor al lumii.
Nici un ora altul nu prezint o vedere, egal a privelitei Atenei cu Acro* polea sa i cu Areopagul
su. Singur numai Roma, cu Palatinul su, cu Forul su i cu Capitoliumul su, care se ridic
unele lng altele, prezint oarecare asemnare n aceast privin, dar n mai mic msur. Cci
doar n adevr, ced n. istoria ideilor de dinainte.de cretinism, Roma alturea cu Atena, geniul
latin alturea cu geniul grecesc?
Dar, mirndu=se de toate minunile artei greceti, de aceste temple, de aceste marmore, de
aceste statui, ap. Pavel n'a putut totodat s nu se ptrund de regret fa de aceti orgolioi ate*
nieni. El, acest iudeu, dispreuit dup prerile lor, cunotea mai bine adevrurile cele- mai reale
pentru om, dect cei mai nelepi dintre pgni, dect Socrate i Platon. El i ddea seama
deaseme nea, c vestea tuturor oamenilor mntuire i adevrata via. i n adevr, cu ce
elocven propoveduete el pe adevratul Dum* nezeu, trimisul Cruia s'a artat el naintea feii
tuturor acestor ca piti, ridicate zeilor mincinoi, i cu ct mai neleas va deveni' cuvntarea lui,
cnd ea se citete chiar n locul, unde el a ros* tit-o ! Acest cuvnt a produs o schimbare total n
Atena: Jupiter, Minerva, Mars i strlucitul Apolon nu mai au acolo jertfelnice;, acolo se cinstete
numai un singur Dumnezeu, i anume Acela, pe Care ba propoveduit Pavel. La poalele stncei
Areopagului se pot vedea ruinele unei biserici, consacrat aceluia, pe care l-a convertit la credina
n Iisus Hristos apostolul chiar n acest loc, i anume sf. Dionisie Areopaghitul, iar puin mai
departe, n oraul nou, se poate vedea catedrala, consacrat primului epis' cop atenian. Dac
succesul predicii ap. Pavel nu s'a artat ime* diat i complect, apoi, n tot cazul, viitorul ba ntrit
pe totdeauna.
Cuvntarea ap. Pavel a fost tot att de elocvent, pe ct i de iscusit. Ea manifest marele
talent de observare si totodat o asa cunoatere a caracterului atenienilor, care era neobinuit
pentru un strin. In introducere apostolul vorbete atenienilor, c ei sunt de* osebit de evlavioi" ')
ntre greci. Acest cuvnt se putea lua n senz bun sau ru, i el putea nsemna, c ateniehii sunt sau
cei mai evlavioi, sau cei mai superstiioi dintre greci. Din laturea etimo* logic el nsamn pe
acela, care se teme de genii, sau de demoni. El se ntrebuinaz pentru a designa pe superstiioi, i
este anume acel termen, de care se folosete Teofrast pentru zugrvirea pe superstiios n
caracterele" sale, precum i Plutarh n a sa Dis* cuiune despre superstiie"1). Atenienilor li se
putea aplica el i ntr'un neles, i n altul. Acum te mir de se poate nelege, pn la ce
extremitate mergea superstiia la poporul, care se considera cel mai luminat de pe pmnt. Teofrast
ne prezenta pe superstiios n chipul urmtor: Pentru a se ngrdi contra neno* rocirilor, el
totdeauna ine o foae de laur n gur. Cnd el vede o rndunic, atunci se oprete ndat i nu
continu s mearg altmintrelea, dac cineva merge naintea lui n" aceiai direcie, n care a sburat
aceast psric, sau dac el nsui n'a aruncat trei petricele mici pe acest drum, oarecum pentru
aceea, ca s nlture dela sine acest semn ru... Cnd oarecele i^a ros un sac cu fin, el alearg la
ghicitor, care, negreit, nu ezit sd spun, ca el s dea o plat; dar, nemulmindu*se cu "'acest
rs* puns, el, speriat de o ntmplare aa de neobinuit, nu mai ndrsneste s se mai folosasc de
acest sac si nud mai. ntre* buinaz. Slbiciunea lui se coprinde deja n aceea, c el necon* tenit
cur casa lecuit de dnsul, evit ntmplrile de a edea pe mormnt precum i a asista la
mormntri....;Cnd vede un om, suferind de epilepsie, atunci, cuprins de groaz, se bate n piept,
oarecum ca s alunge rul, ce ar avea s i se ntmple dela o asemenea ntlnire". Teofrast, fostul
director al Liceului dup Aristotel, a trit cu trei veacuri nainte de ap. Pavel; dar, dup moartea lui,
227

superstiia nu s'a mpuinat, ci, dinpotriv, s'a mrit nc i mai mult. Despre aceasta mrturisete
Plutarh n scrierile sale, cari au eit la lumin la civa ani dup moartea ap. Pavel.
Apostolul, spunnd asculttorilor si, c ei sunt deosebit de evlavioi sau superstiioi, i ca
dovad a acestui lucru le arat jertfelnicul, pe care l=a vzut cu ochii si i pe care ei Pau ri* dicat
"Nevzutului Dumnezeu"2), - aa c ei s'au temut s oco* leasc n cinstirea lor religioas vreo
divinitate. Existena aces* tui cult sc confirm i de alte mrturii. Filostrat n lucrarea sa Viaa lui
Apolonie Tianul" vorbete despre jertfelnicele, ridicate n cinstea Necunoscuilor Dumnezei", de
felul celui existent n Atena. Pausanic amintete despre jerlclncile, cari poart o in* scripie, n
Falera, care alctuete un port al Atenei, i n Olimpia.
Ce se atinge despre cauza consacrrii jertfelnicului zeilor necunoscui, apoi nu e greu de
ghicit una ca asta. Fiecare dat, cnd se producea Vreun eveniment oarecare neobinuit, atribuit
aciunii puterilor supranaturale, poporul recunotea necesitatea unui anumit act de ndurare;
deaceea n Italia, de exemplu, aducea jertf o oae n acel loc, unde lovise fulgerul. Dup aceea,
cum se vede n multe locuri din Tit Liviu, se tie, c una din datoriile principale ale sacrificatorilor
i a colegiilor sacrificatorilor consta n aceea, ca s arate numele acelei diviniti, care i*a
manifestat puterea sa n asemenea mprejurri, i s prescrie un mijloc sau altul pentru
nduplecarea lui. Cteodat zeului i se ddea numirea dup acea aciune, care i se' adseria. Dar
cnd sacrificatorii se vedeau n dificultate, atuncea n scopul de a ei dintr'nsa ei ntrebuinau o
formul nedeterminat: sive deo, sive deae, zeului sau zeiei", dup cum se foloseau grecii n
asemenea caz de formula: Dumnezeului celui necunoscut", sau dup mrturia lui Epimenide,
.care aparine lui Dumnezeu.1)". Anume pe acest temeiu o femee blestmnd pe rivala sa i
pogornd asupra capului ei toate blestmele la un izvor cald, rcni: O voi, ape clocotitoare, sau
voi nimfe sau orcare: alt nume ai voi, pierdei-o!2)
Introducerea cuvntrii ap. Pavel, cum se vede, a fost foarte atrgtoare i' capabil s
stpneasc ateniunea asculttorilor. In cuvntarea sa dup aceea el, n calitate, de - apostol i
trimis al Domnului su discut cele mai controversate, cele mai impor* tante i cele mai vitale
chestiuni ale filosofiei greceti i a spiritu^ lui omenesc n genere.. Amintind, c Dumnezeu a'
fcut lumea i c omul este fptura Lui3), el face aluzie la teoria lui Platori despre origina
lucrurilor, care a fost primit de cteva coli filosofice, afirmnd c Dumnezeu nu are nevoe de
nimica i de nimenea4), c El nu este departe de fiecare din noi, c El va judeca drept pe toi
oamenii (Fapt. XVII, 27-28), etc. Ap. Pavel la fel pomenete asculttorilor si despre acele
chestiuni, cari cu neobinuit cldur se discutau n colile lor. si n lumina revelaiune le rezolv
n cteva cuvinte. Toat cuvntarea lui poart astfel oarecum pecetea acelui loc, unde el vorbea.
Intre monumentele epigrafice, descoperite n Atena, se afl o discuie, care, dup unele
mprejurri, ne amintete cuvntarea ap. Pavel. In ruine s'au pstrat pnla noi cinci fragmente de
marmor din muntele Himeta. Inscripia aceasta e lung, dar ea, din
nefericire, e tare distrus; nici o fraz nu s'a pstrat n treag. _ Dar cu
toate aceste lacune, e ne* ndoelnic, c aceasta este o discuie, i o discuie
adresat sfatului, ouli, numit ceva mai departe, sinedrion care, evident, nu e
alt ceva, dect Areopagul. Editorul acestei in= scripiuni, savantul berlinez
Dittenberger, just a recunoscut, c.aceast discuiune are ca* racterul
doveditor, si nu este vreo cuvntare avocasc de aprare.
Ap. Pavel n cuvntarea sa din Atena citeaz versetul dintr'o poezie
greceasc.

curios s observm, c discuia, care se cu prinde n fragmentele ateniene


deasemenea
cuprinde n sine citatul din un poet, adic dou versete din Homer, din care
s'a
pstrat
numai singur nceputul, iar sfritul crora nu e greu de.reconstituit:

228

: ' ,
0 ' , .
urt mie, ca porile iadului, acela,
Care una ascunde n inim, i exprim alta2).
Discuia, unde citim acest citat, probabil a fost pronunat de vreun efeb la sfritul
minoratului su3). El a fost asa de mulmit de opera sa, c a poruncit s fie spat n marmor,
ceeace nu s'a fcut cu cuvntarea ap. Pavel; dar cuvntarea acestui din urm a primit un monument
mult mai de onoare, dect aceast cinste trectoare, penlruc ea e complect pstrat de Ev. Luca n
cartea scris de dnsul, Faptele Apostolilor.

229

CAPITOLUL XIV.

AP. PAVEL LA EFES I RSCOALA ARGINTARILOR DIN


ACEST ORA;Dup ctva timp dela .aceast plecare din Tesa* Ionic, la sfritul celei de a doua cltorie
misionar, ap. Pavel a trecut prin Efes, ve= chiul ora al Ioniei, devenit n acest timp, siib
stpnirea roman, capitala proconsulatu lui Asiei. Apostolul n'a putut atuncea s se opreasc n
acest ora, dar a fgduit prie* tenilor si s vin din nou acolo Dar, n tim* pul celei de a treia
cltorie misionar, el i-a inut fgduina i a stat n Efes mai bine de doi ani 2).
Efesul era situat ntr'un es roditor, spre sud de rul Caistr, aproape n faa insulei Samos,
nu departe de marea i aproape la mijlocul rmului apusan al Asiei Mici. Situat ntre oraul
Smirna 3) i Milet, el se afla la 320 de stadii dela primul i ceva mai puin dela al doilea. esul,
unde era el aezat, prezenta un rezultat al depunerilor marine, avea n lung aproape dou ceasuri de
drum dela rsrit la apus, cu o lime ca la un ceas de drum. De trei pri el era nchis de muni
stncoi: de muntele Galezie la nord, muntele Pactias la rsrit, muntele Ca* ress la sud, iar la apus
el gravita spre Marea Egee. Efesul sttea n partea de sud a esului, i cldirile lui ndoseau o parte
din dealurile, ced garniseau esul din aceast parte.
Avantajos situat din punct de vedere comercial, el a devenit locul de depozit al ntregului
comer al Asiei Mici, i n portul su Panorm curgeau bogiile din tot rsritul. Origina lui e ob*
scur: el era puin cunoscut sub Androcle Atenianul, cruia le genda atribue ntemeierea lui *),
dar el a crescut sub Lizimah, unul din comandanii lui Alexandru. cel Mare i sub stpnirea
roman, iar cnd a fost vizitat de ap. Pavel, ajunse apogeul nflo* rirei sale. Vestit prin luxul su i
prin frumusea sa,' el deveni i mai slvit prin magii si i prin templul su n cinstea Dianei.
"Noi vom vedea ndat, ce rol a jucat acest templu i aceast zei n Efes. Istoria ap. Pavel
ne amintete deasemenea de acea influen, de care s'a folosit n acest oras magia 2). Scrisorile
efe-sene", 3) se bucurau la cei vechi i la scriitorii-: clasici s'au pstrat mrturii
despre ele4). Acestea erau simboluri tainice, btute la coroana, pe brul i picioarele statuei
Dianei5). Dup forma lor ele erau asmntoare cu literile runciene ale nordului. Cnd le
pronunau, atunci ele aveau puterea vorbi* toare; cnd ele se purtau .scrise pe sine, atunci serveau
ca un fel de amulete6). Se spune, c Cresus, aflndu*se pe rug, ipe care fusese pus i de care apoi
s'a izbvit, repeta aceste cuvinte atotputernice; un atlet efesan, avnd la sine un sulior, care
coninea aceste cuvinte magice, nvinse pe protivnicul su din Milet, dar a fost biruit de dnsul
230

numai dup ce acesta a pier* dut. acest talisman al su. Studierea acestor scrieri magice a dat
bcaziune s apar o sumedenie de cri, cari au aprut cil un nalt scop1). S se sftuiasc cu aceti
magi vestii la Efes veneau adesa oameni de departe2).
Monumentele, cari mpodobeau oraul, erau vrednice de strlucirea i de mreia lui. Afar
de templul Dianei, unul din cele apte minuni ale lumii, de care vom vorbi mai departe, era
remarcabil Augusteumul, consacrat mpratului August, alte c* teva temple, marele teatru i
stadiumul sau Gimnazul.
Intre altele, acestor mree edificii, ce alctuiau mndria oraului i pe care poporul le
considera venice, nu le*a fost dat s dureze. O povestire sp'une, c n timpul persecuiei lui
Deciu, ntr'o peter vecin se ascunseser ase tineri cretini, cutndu=si mntuirea dela moarte.
Acolo ei au czut n somn greu. Cnd s'au trezit trecuser deja dou veacuri i pe tronul cezarilor
era mpratul Teodosie; intrnd n ora, ei n locul templului Artemidei nu,mai vzur nimic, dect
biserici cretine; atuncea dnd mulmit lui Dumnezeu pentruc Hristos biruise pgnismul, ei
s'au culcat din nou i au adormit, de ast dat ns somnul morii. - . .
Primele lovituri date prosperitii Efesului, le*a aplicat, dup loat probabilitatea, Nerone 3).
Traian a luat dela templul ArtemV dei porile lui, mpodobite cu sculptur bogat, pentru ca s le
druiasc unui alt templu n Bizaniu. Goii, sub mpratul Galien, .n anul 263, au terminat aceast
oper de distrugere: ei au luat oraul i au ars templul Artemidei 4). In timpul nostru nu mai exist
nici numele vechei capitale a Ioniei. Acolo, unde cndva nflorea Efesul, se afl numai un srac sat
turcesc, numit de lo* calnici Aia=Soluc5). Pn n anii din urm aproape n'au fost, pu* tem spune,
nici chiar ruine, i numai dup lungi sforri un rb* dator cercettor englez Vud a izbutit s
stabileasc topografia ora* ului. Spturile lui sunt preioase pentru cartea Faptelor" i ele ne
prezint o nou confirmare a exactitii ev. Luca.
Vud a nceput s caute marele templu al Dianei, din care, in curgere de veacuri, nu s'a
gsit nici urm n anul 1865 '). Cerce* rile sale pe locul marelui ora al Asiei Mici el ,le*a
continuat n curgere de aproape unsprezece ani, pnla Aprilie 1874, i a cheltuit pentru ele nu mai
puin de o sut de mii ruble aur. O aa mulime de munc i de bani nu s'a irosit nzadar: nv* atul
englez a gsit, mulmit struinei sale neobosite, nu numai resturi de ale templului Dianei, ci
deasemenea si rmie ale ma* relui teatru i a Odeonului, resturi de sculptur i numeroase in*
scripii n limbele latin i greac2), cari au un pre extraordinar pentru cunoaterea anticitei i cu
deosebire, cum vom vedea, pentru cartea Faptelor Apostolilor.
1. Istorisirea ev. Luca despre rscoala din Efes.
Trstura caracteristic a istorisirii cri Faptelor", referitoare la ederea ap. Pavel'n
Efes ), alctuete acel rol primordial, pe cared joac n acest ora cultul Artemidei sau al Dianei,
al ma* rei Artemide a Efesului" 4). In acel timp (adec cnd ap. Pavel era n Efes), spune ev.
Luca, s'a produs o turburare nu mic... cci un oarecare argintar, cu numele Dimitrie, care fcea n
argint temple de ale Artemidei, ce aducea nu puin venit me* terilor, adunndud pe acetia i pe
ali asemenea meteugari, zise: Prietenilor, voi tii, c dela acest : meteug atrn buna noastr
stare. Dar voi vedei i auzii, c nu numai n Efes, ci aproape n toat Asia, acest Pavel prin
convingerile sale a abtut nu puini oameni zicnd, c cei fcui de mn omeneasc nu sunt zei.
Dar aceasta pe noi ne amenin cu aceia, c nu numai meseria noastr va cdea n dispre, ci i
templul marei zeie Arte* mida nu va mai nsemna nimica, i s drm mrirea aceleia, pe care o
cinstete toat Asia si toat lumea".
Ascultnd aceasta, ei se umplur de furie i ncepur s strige, zicnd: Mare este Artemida
Efesului 1 i tot oraul se umplu de rzvrtire. Infcnd pe Macedonenii Gaia i Aristarh, nsoi*
torii lui Pavel, ntr'un cuget se ndreptar la spectacole. Cnd ns Pavel voi s ias la popor,
ucenicii nud lsar. Deasemenea i unia din cpeteniile asiatice, fiind prietenii lui, trimiind la el, l
rugar s nu se arate la privelite.
3

231

Intre acestea unii strigau una, iar alii alta, cci adunarea era n desordine i o mare parte
din cei adunai nu tiau la ce au venit" l).
Dup . propunerea iudeilor, a fost chemat din popor Ale* xandru. Fcnd semn cu mna,
Alexandru voi s vorbeasc cu poporul. Cnd ns au aflat, c el este iudeu, atunci strigar toi
ntr'un glas, i aproape dou ceasuri au strigat: Mare este Arte* mida Efesului?"
Pzitorul ordinei ns, potolind poporul, zise.- Brbai Efeseni, care om nu tie c oraul
Efes este slujitorul marei zeie Arte* mida i al lui Diopet? Dac n aceast privin nu e discuie,
atunci trebue ca voi s fii linitii i s nu procedai cu grbire. Voi ns ai adus pe aceti brbai,
cari nici templul Artemidei nu l*au prdat, nici pe zeia voastr n'au hulit*o. Dac ns Dimi* trie
i ceilali meteri au plngere asupra cuiva, apoi sunt consilii judectoreti i sunt proconsuli, - s
se jluiasc unul contra altuia. Iar dac voi avei ceva alta, apoi aceasta se va rezolva n adu* narea
legal. Cci noi ne aflm n primejdie pentru cele produse, acum, ca s fim nvinuii de rscoal,
deoarece nud nici un motiv prin care am putea s justificm asemenea tumult. Spunnd acea* sta,
el mprtia adunarea poporului* (Fapt. XIX, 23-40). :
2. Templul Dianei din Efes.
Prima particularitate, Care atrgea asupra ei cuvntarea' argin* tarului Dimitrie, este acea
importan, pe care el o d templului Artemidei sau Dianei. Toat viaa Efesului, n realitate, pare
c se centraliza n acest templu.
Mai ntiu el era construit cic cei mai vestii arhiteci, din marmora din muntele Prion.
Toate oraele greceti ale Asiei au luat parte la cheltuelele pentru construirea lui; partea sa de chel*
tuial o avu i Cresus, vestitul rege al Lidiei. nceput nainte de rzboaele persane, el a continuat
lent a se nla n timpul rzboiului peloponesian i, n fine, a fost terminat nu mai curnd dect
125 de ani. Sfinirea lui a fost cntat de poetul Timoteiu, contimporanul lui Euripid. Dar, dup
civa ani, templul-a devenit jertfa incendiului, fiind ars de Herostrat n aceeai noapte, cnd s'a
nscut Alexandru cel Mare (anul 356 a. Hr.). Dup aceasta el a fost din nou restaurat nc i cu
mai mare lux i mreie: efe* senii au sacrificat bani; femeile lor au oferit lucruri preioase.
Alexandru, dup biruina dela Granico, a svrit prznuirea so* lemn n cinstea Dianei i se
oferi s plteasc toate cheltuelele pentru' restaurarea templului, totui cu acea condiie, ca lui s i
se ngdue s scrie pe el numele su. Mndria efesenilor nu n* gdui sd mplineasc dorina;
biruitorul rsritului a trebuit s se mrgineasc la aceea, ca supravegherea asupra lucrrilor s fie
ncre= dinat arhitectului, care construise Alexandria din Egipet, i c n templu a fost pus
portretul su, zugrvit'de Apelles J). Galantonia cinstitorilor Dianei n'au contenit de a mbogi i
de a mpodobi sanctuarul ei, la care necontenit se adogau nouf podoabe, nou produse ale artei.
In inscripii sanctuarul ei se numete templul Asiei"; jertfele la el curgeau din toate . rile; n el,
ca ntr'un tezaur inalienabil, se puneau toate-.obiectele cele mai preioase; masa colosal de
bogii ale Asiei apusene, cu;, trecerea timpului, se ngrmdi anume n acest templu, i pe el nu
fr temeiu l corn* parau unii cu banca Angliei sau a' Franei. Oamenii, curioi i" evlavioi
curgeau acolo din toate prile lumii antice, ca s se nchine sau, cel puin, s se desfteze de
aceast cldire prea fru*, moa, cum'se spunea, pe care a luminat=>o soarele n : timpul cltoriei
lui, i ca s se folosasc de ndurrile zeiei, creia i se atribuia cea mai mare puternicie. nainte de
a prsi Efesul, vizi tatorii templului luau cu dnii, n amintire, cum se i vorbete de asta n
cartea Faptelor" (Fapt. XXI, 24), - chipurile de argint ale acestui templu, pentru contemplarea
cruia nchintorii veneau aa de departe2).
Medaliile cu chipul templului, ce se pregteau de Dimitrie i de meseriaii si, s'au pstrat
n numr mare1). Ele ne dau putina, cu ajutorul datelor complimentare, obinute prin spturile lui
Vud, s ne facem o idee despre vestitul templu.
Piaeta, pe care era ridicat templul, avea patru sute optsprezece picioare n lungime i dou
sute treizeci i ase n lime, nsui templul avea 342 picioare n lungime, pe 163 n lime2).
232

Spturile au dus la descoperirea a trei fundamente unul sub altul. Sub cel mai de jos s'a gsit o
ptur de crbune ntre dou pturi de un fel de materie ajmntoare cu un mortar de ci* ment i,
evident, se predestina pentru aprarea temeliei contra slbiciunei terenului mocirlos, pe care el
fusese ntemeliat3). Acest fundament era al celui mai vechiu templu pe care au fest construite dup
aceea alte dou, care bau nlocuit succesiv unul dup altul. Ultimul din ele avea dup faad opt
coloane, cum se vede asta din moneda reprodus aicea i cum adeveresc despre asta sp* turile lui
Vud. Acest savant socoate, c tot numrul de coloane ajungea pn la o sut; afar de asta ele,
avnd aproape pn la 55 picioare n nlime, n cea mai mare parte erau druite de regi i purtau
pe ele figuri sculptate n relief. Inscripiile aflate la baza lor, arat, c ele au fost druite de
adoratorii Dianei 4).
Vederea exterioar i caracterul acestei cldiri religioase era dela prima privire cu totul
neasmntoare cu bisericile i cu catedralele noastre. In locul acestor figuri svelte, ce se ri* dicau
ctre ceriu, n locul acestor pridvoar largi, cari deschid cuprinsul lor larg pentru plasarea mulimii
credincioilor, templele pgne reprezentau numai cldiri orizontale de nlime mijlocie, odihnind
pe coloane verticale; acestea nu erau cldiri de piatr, acoperite cu acoperiuri, ca s primeasc i
s apere pe adora* torii zeilor; n realitate acestea erau simple colonade, ridicate n form de
podoabe mprejurul capitei, n care se afla idolul, i n cea mai mare parte fr acoperi.
Colonadele templului Arte* midei din Efes erau cu deosebire remarcabile; ele alctueau o nou
epoc n istoria artei greceti i nfiau.o complect des* voltare a acelui stil graios ionic,
frumusea femeiasc a cruia era mai nrudit cu geniul grecului asiatic, dect stilul doric, mai
brbtesc i mai solid, de care noi ne ncntm la" vederea pan-tenonului i a propileilor din
Atena1).'
In toat Asia Mic, din timpurile ap. Pavel, n'a fost nimic asemenea templului Dianei: nici
o cldire n lumea pgn n'a strnit nc atta mirare i entuziasm, ba deasemene i superstiie.
Ev.; Luca cu o perfect exactitate deci reprezint,; rednd cuvn* tarea lui Dimitrie, sentimentul.
efesean fa cu templul Dianei, cnd spune, c pe dnsa o cinstete toat Asia i toat lumea"2).
3. Marca Diana Efesanca.
mpreun cu templul Dianei mai mult ca orce se cinstea n Efes, dup mrturia ev. Luca,
statuia nsei a zeiei.. Argintarul Di mtrie acuza pe ap. Pavel pentruc n predica sa spunea c
idolii nu sunt zei, ci lucruri de mn omeneasc, i aceast propovedu* ire a| apostolului contra'
Artemidei a dus pe efeseni la o mnie neobinuit; paznicul ordinei i=a putut liniti nu
altmintrelea, ci declarnd tare, c toat lumea tie, c Efesul este slujitorul marei zeie Artemida a
acestei statui czute din ceriu3). Epgrafia n chip uimitor adeverete tot ceeace se istorisete n
cartea Faptetor.
Noi nu avem inscripii, cari idirect, ca n cartea Faptelor, ar zugravi chipul Dianei de
obrie cereasc; dar monumentele, n tot cazul, ne arat c aceast nchipuire provine nu din
Grecia, i indirect susin textul sacru. Chiar dup toate podoabele din partea artei greceti, care
prefcnd statuia zeiei Efesului, purta toate semnele grosietei primitive. Diana, pe care o
cinsteau n Efes, nu era fiica poetic a Latonei, sora strlucitului Apolon. Artemida, greac era
model de frumuse cu forme fine i grai* oase, zeia - vntoare sau, m rog, personificarea
lunei, care lumineaz cu strlucirea sa argintie, ntunerecui i tcerea nopii. Artemida Efesului, din
contra, nu avea n sine nimic ideal; asta era o statue grosolan de lemn 1), negrit de veacuri,
mbrcat, n partea de jos a trupului, nu cu tunic flfitoare i cu crei fini, ci simplu mbodolit
n o pnztur, cared da nfiarea unei mumii egiptene 2). La dnsa pe cap nud acea semilun,
care d Febei o nfiare cereasc; podoaba pentru cap a ei const din* tr'o cunun rotund sau
dintr'o bani pentru cereale (modius); n loc s in n mn arcul de vntoreas; sau facla de
zei a lui Luci fer, ea cteodat e narmat cu tridentul; n loc de cne de vntoare, departe de
dnsa s'au aezat lei, iar pe pnzele.cu care este mbodolit, se .vd capete;de bou, grife, flori i
233

fructe. Aceasta nu este fecioara sfioas apoeilor Eladei; aceastad zeia nutritoarea, Artemis
Poiymammia3), Diana. nutrix4) de origine nu greceasc, ci asiatic. Ea ne amintete pe idolii Indiei,
iar nu produsul lui Praxiteli, care mpodobete Acropolea Atenei. Ade* vratul ei nume era Upis 5).
Cnd grecii s'au strmutat n Asia "Mic,. atunci .ci au gsit c ea deja se bucura acolo de
cinstire religioas. Ei pstrar pe aceast zei ca zeitate protectoare, dar schimbar numele ei bar*
bar, n limba lor, prin numele Artemida. De oarece ea nu avea "nici chipul, nici particularitile
Dianei greceti, apoi pe dnsa o numir Diana de Efes, spre deosebire de sora lui Apolon. Ajunge
s arunci o privire asupra chipului acestor dou- Artemide," ca s vezi acea deosebire, prin care
arta greceasc se separ de arta nc nedesvoltat a vechilor locuitori ai Asiei Mici.
Locuitorii Efesului considerau pe Diana drept Upis, ntemeie* toarea oraului su" si ei i
ddeau, ca si statuei ei, asa cinstire, despre care o idee lmurit ne pot da numai inscripiile. In una
din aceste inscripii citim, ntre altele: nu numai n oraul no* stru, ci pretutindenea zeiii i sunt
consacrate temple, i se ridic statui i jertfelnice sfinite, din. cauza manifestrei ei"... Cea mai
bun dovad a acelui respect, cu care efesenii se refer ctre dnsa, servete aceia, c o lun a
primit numele dela dnsa, fiind numit ntre noi Artimiziana si la macedoneni si la alte neamuri ale
Greciei Artemiziana. In curgerea acestei luni s'au pro* dus panegirice i srbtori religioase, mai
ales n oraul nostru, care este hrnitorul zeiei noastre Efesanca. Din aceast "cauz poporul
efesn,^ consindernd demn, ca toat luna, care ; poart dumnezeescul: nume, s fie considerat
sfnt i consacrat, a gsit potrivit s rnduiasc cultului ei o instituire. S'a hotrt nu* me, ca
toat luna Artemizian s se' considere sacr, ca n curge* rea tuturor zilelor acestei luni. s se
svrasc' prznuiri, pane* girice Artemidei2) i solemniti sacre n cursul ntregei luni, con*
sacrate. zeiei. Cnd acest cult se va svri n chipul cel mai bun, oraul nostru va crete n slav
i va. fi fericit n tot timpul"
Despre devotamentul locuitorilor Efesului cultului Dianei, deasemenea mrturisesc
inscripiile descoperite de Vud. .Lor le plcea s primeasc titlul '., prietenul Artemidei",
De* votatul Artemidei4)", i fcur ei numeroase prinoase 5), precum si svrsau n cinstea ei
numeroase serbri, mai ales srbtoarea n cinstea nasterei ei6).
In istorisirea cartei Faptelor Apostolilor totdeauna se numete marca", 1);
n.inscripii deasemenea; una din ele o numete chiar cea mai mare":
TFJV " ').
. 3).
Ea i avea sacrificatorii si, ngrijitorii templului su, teologii ei, coritii ei, purttorii de
sceptre, servitoarele sale, ba chiar i acrobaii si4).
Efesenii, murind, i testau ei ica motenire averile lor:
),
' .
Publiu V. . Antonin, cel prea bun, a fcut pe preasfnta zei a Efesului Artemida
motenitoarea sa, pentru care patria sa pstreaz amintire" 5).
Se percepeau dri deosebite, pentru ca s se cumpere po doabe pentru dnsa; aii fost
alctuite diferite fonduri pentru sus* inerea i conservarea chipurilor ei5 se editau '-deosebite
/pravile referitoare la expoziia tezaurilor ei. Vud a descoperit un mare numr de inscripii, n care
un oarecare Vibie Salutarie6) a jertfit pentru templul Artemidei numeroase statui, chipuri i alte
obiecte preioase. Starea distrus a inscripiilor d putina s se citeasc numai partea gramatei de
danie i n ea numai salutarea; Acolo, ntre altele, se amintete de o Artemida de aur, de trei funturi
(1.200 grame) greutate, cu doui cerbi de argint; dou Artemide de argint cu fclii, n greutate de
ase funturi (2400 grame)7). In una din inscripii din anul 104 al erei noastre, se face un testa*
ment, c aceste donaiuni ale tezaurului s'au strmutat n timpul unei procesiuni solemne din
234

templu la teatru i dela teatru LA templu, la fiecare adunare la jocurile gimnastice i in toate zilele,
cari pot fi designate pentru aceast adunare i popor.
Statuile mai jos notate... i toate chipurile zeiei vor fi purtate din pridvorul (templului
Dianei), prin o dubl adunare public1), la teatru i la jocurile gimnastice, i n alte zile, cari vor fi
designate de senat i de popor, de doi pzitori ai tem* plului, de biruitorii la jocuri, de purttorii
sceptrului i de strji; dup aceea ele vor fi aduse napoi la templu i vor fi puse acolo, cnd tinerii
vor ajuta s le aduc deasemenea dela porile Mag* neziene, i dup adunare le vor nsoi pnla
porile Corezene" 2).
Din acest ultim fapt vedem, ce loc n viaa efesenilor ocupa teatru: alt punct de acord ntre
epigrafie i istorisirea crii Fap* telor. Teatru pentru Diana este aproape aceeai, ce este i tem*
plul. Acolo ea asist prin chipurile sale, cnd este adus acolo n procesiune, solemn. Acest teatru
adesa se amintete.;n inscrip* ii, cum se i vorbete despre, asta n cartea Faptelor . Acolo se
proclamau decretele, acolo se pstrau deciziile i acolo se cin* steau binefctorii publici. Petrele
lui erau acoperite cu inscripii, CARI mrturiseau de acel respect, care Efesul l ddea Artemidei4).
4. Organizarea politic i municipal a Efesului.
Cartea Faptelor Apostolilor, vorbind de rscoala din Efes, n* tmpltor ne d a nelege
despre organizaia politic a acestui ora. Acesta era oras liber.sau autonom, ca si Tesalonicul. Avea
deci privilegiul s=i duc crmuirea intern de sine dup propria sa chibzuin i avea magistraii
si deosebii1), purtnd titluri lo* cale si folosindu*se de atributiuni deosebite.
Efesul, ca i oraele vechi ioniene, avea organizaie democra* tic, care continuase s se
pstreze i sub stpnirea roman. In* scripiile adesea vorbesc despre senatul () i despre
adunrile poporului ( )2). Senatul, probabil, se ntlnea aproape de agora, mai jo de
teatru; poporul se aduna chiar n teatru. In istorisirea ev. Luca se vorbete de trei feluri de
magistrai la Efes: de proconsul,- sunt proconsuli !."3) fraz, n care numrul plural,
sub form de figur retoric, probabil, e ntrebu* inat n loc de singular4); de paznicul ordinei i de
aziarhi (c* perenii asiatice). Proconsulul era crmuitorul provinciei i cel mai nalt executoriu;
paznicul ordinei era primul magistrat al oraului; aziarhii erau preedinii jocurilor i ai celorlalte
ceremonii. Procon* sulul prezenta autoritatea central, O monet, de pe vremea dom* niei lui
Nerone, dovedete, c de pe vremea acestui mprat-ca i n toate timpurile, Roma trimetea la Efes
slujbai deosebii, m* brcai cu-aceast putere5). Paznicii ordinei sau gramaticii stteau n capui
trebilor municipale ale oraului ^ Inscripiunile ne arat, c cel puin n cunoscuta epoc, ei erau
doi: unul pentru senat, i altul pentru popor. Ei se alegeau anual i, cum se pre, d* deau numele
lor nsui anului, dup cum, consulii din Roma i arhonii din Atena. Ei puteau s, ocupe acea
funcie de cteva ori'). Aziarhii sau cpeteniile asiatice, sacrificatorirsupremi ai cultului din Roma
i a provinciilor Asiei, aveau privilegiul, n puterea funciunii lor, s prezideze la jocuri i la
srbtori, dar asupra lor n acelai timp era i ndatorirea s suporte anumite cheltueli, cum se
petrecea asta i cu edilii din Roma; deaceea spune Strabon, c ei de obiceiu se alegeau dintre
traliii, cei mai bogai dintre asiatici2) i trebuiau s